Sunteți pe pagina 1din 894

Michel Zevaco: 01.

Cavalerii Pardaillan

Michel Zevaco

Cavalerii Pardaillan

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 1

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cei doi frai


Casa era scund, numai parter, cu o nfiare modest. Lng o fereastr deschis, ntr-un fotoliu cu armoarii, un brbat, un btrn maiestuos cu prul alb: una dintre acele fizionomii aspre ca ale cpitanilor care au supravieuit epopeilor rzboinice de pe vremea regelui Francisc I. Fixa cu o privire ncruntat forma cenuie a castelului feudal al familiei Montmorency care-i ridica, n deprtare, spre cer, orgoliul turnurilor sale amenintoare. Apoi privirea lui se ntoarse. Un suspin teribil ca un blestem tcut i umfl pieptul; ntreb: Fata mea?... Unde-i fata mea?... O servitoare, care fcea ordine prin camer, rspunse: Domnioara a plecat n pdure s culeag lcrmioare. O expresie indescriptibil de tandree lumin chipul btrnului care, duios, surse i opti: Da, adevrat, e primvar. Gardurile vii i mprtie parfumul. Fiecare pom este un buchet.
3

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Totul rde, totul cnt, sunt flori pretutindeni. Dar floarea cea mai frumoas eti tu, Jeanne, copila mea nobil i inocent... Privirea lui se ndrept apoi din nou ctre silueta formidabil a castelului aezat pe colin, ca un monstru de piatr care l pndea din deprtare... Tot ce ursc se afl acolo! mri el. Acolo e puterea care m-a zdrobit, m-a nimicit! Da, eu, senior de Piennes, altdat stpn al unui ntreg inut, am ajuns s triesc aproape n mizerie, pe acest modest petec de pmnt pe care mi l-a lsat rapacitatea conetabilului!... Ce spun eu, smintitul de mine!... Nu se strduiete el, n aceast clip chiar, s m alunge i din acest ultim refugiu!... Cine tie dac mine fiica mea va mai avea o cas n care s se adposteasc!... O Jeanne a mea... i vei culege florile... poate ultimele tale flori!... Dou lacrimi tcute trasar o urm amar printre ridurile acestui chip dezndjduit. Deodat, pli ngrozitor: un clre, mbrcat n negru, descleca n faa casei, intra i se nclina n faa lui!...
4

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Drace!... Vechilul lui Montmorency!... Senior de Piennes, spuse omul n negru, tocmai am primit de la stpnul meu conetabilul un act pe care am porunc s vi-l transmit de ndat. Un act, opti btrnul, n timp ce un puternic fior de nelinite l scutur din cap pn-n picioare. Domnule de Piennes, penibil este misiunea mea: acest act, pe care vi-l nmnez, este copia unei hotrri a Parlamentului din Paris datnd de ieri, smbt 25 aprilie anul curent, 1553. O hotrre a Parlamentului! exclam nbuit seniorul de Piennes ridicndu-se n picioare i ncrucind braele. Vorbii, domnule. Ce lovitur mi mai d ura conetabilului? Haidei! Spunei! Seniore, spuse vechilul cu un glas cobort i parc ruinat, hotrrea afirm c dumneavoastr ocupai fr drept domeniul Margency; c regele Ludovic al XII-lea i-a depit atribuiile atunci cnd v-a acordat proprietatea asupra acestui pmnt care trebuie
5

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s fie restituit casei Montmorency i vi se ordon s restituii conacul, ctunul, punile i pdurea n termen de o lun. Seniorul de Piennes nu fcu nici o micare, nici un gest. O paloare i mai mare i cuprinse ns chipul i, n linitea din salon, n timp ce afar, pe o ramur de prun nflorit cnta o silvie, vocea sa tremurtoare se nl: O nobilul meu sire Ludovic al doisprezecelea! i tu, ilustre Francisc I, vei iei oare din mormintele voastre s vedei cum este tratat cel care, pe patruzeci de cmpuri de lupt, i-a riscat viaa i i-a vrsat sngele? nviai, maiestilor! i vei asista la acest mare spectacol al btrnului otean jefuit care bate drumurile din Ile-de-France ca s cereasc o bucat de pine! n faa acestei disperri, vechilul se cutremur. Pe furi, depuse pe o mas pergamentul blestemat i se ddu napoi, iei pe u i plec n grab. Atunci, n casa srccioas, se auzi un sfietor strigt funebru:

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i fiica mea! Fiica mea! Jeanne a mea! Fiica mea a rmas fr adpost! Jeanne a mea a rmas fr pine! Montmorency! Blestemat s fii cu tot neamul tu. Catastrofa era ngrozitoare. ntr-adevr, Margency, care de pe vremea lui Ludovic al XII-lea aparinea seniorului de Piennes, era tot ce mai rmsese din vechea mreie a acestui om care odinioar guvernase Picardia. Odat cu nruirea averii sale, se refugiase n acest inut srac nconjurat de domeniile conetabilului. i o singur bucurie l inuse pn acum legat de via, o bucurie luminoas i pur: fata lui, Jeanne a lui, pasiunea lui, adoraia lui. Venitul srccios din Margency punea cel puin demnitatea copilei la adpost de orice insult. Acum totul se sfrise! Hotrrea Parlamentului reprezenta, pentru Jeanne de Piennes i tatl ei, srcia njositoare, srcia sinistr, ceea ce poporul, cu talentul su pentru epitete sugestive numete srcie neagr! ...
7

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne avea aisprezece ani. Subiric, firav, mndr, de o elegan desvrit, prea o creatur fcut pentru a ncnta privirea, o emanaie a acestei primveri radioase asemenea, n graia ei puin slbatic, unei flori de mce care tremur sub roua dimineii. n aceast duminic de 26 aprilie 1553, ea ieise ca n fiecare zi, la aceeai or. Intrase n pdurea de castani de care era alipit domeniul Margency. Era ctre sear. Pdurea era plin de parfumuri. n aer plutea dragostea. La adpostul copacilor, Jeanne, cu respiraia tiat, cu o mn pe inim, ncepu s mearg repede optind: Voi ndrzni s-i spun? n seara asta, da, chiar n seara asta, voi vorbi!... voi dezvlui acest secret teribil... i att de scump! Deodat, dou brae viguroase i tandre o cuprinser. O gur fremttoare cut gura sa: Ai venit n sfrit! Ai venit, dragostea mea... Franois al meu! Seniorul meu drag!... Dar ce-i cu tine iubita mea? Tremuri...
8

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ascult, ascult, Franois... Oh! Nu ndrznesc... El se aplec, o nlnui ntr-o mbriare i mai puternic. Era un biat frumos i bine fcut, cu privirea sincer, cu trsturi delicate, cu fruntea nalt i senin. Ori acest tnr se numea Franois de Montmorency!... Da! Era fiul cel mare al acelui conetabil Anne care tocmai i smulsese seniorului de Piennes ultima rmi a averii sale! Buzele lor se uniser! nlnuii, mergeau ncet printre florile deschise a cror esen se revrsa n efluvii magice. Din cnd n cnd, o tresrire o tulbura pe iubit. Ea se oprea, asculta atent i optea: Suntem urmrii... suntem spionai... ai auzit? Vreun mugurar speriat, scumpa mea dragoste... Franois! Franois!... oh! Mi-e team...

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Team? Copilo... dar cine ar ndrzni s ridice privirea ctre tine cnd te ocrotete braul meu! Totul m nelinitete... tremur! Mai ales de trei luni ncoace... Ah! Mi-e fric... Scumpa mea iubit! De trei luni, de cnd eti a mea, din momentul binecuvntat n care iubirea noastr nerbdtoare a luat-o naintea legii oamenilor pentru a asculta de legea naturii, Jeanne, te afli, mai mult ca oricnd, sub protecia mea. De ce i-e fric? n curnd mi vei purta numele. Ura care i desparte pe taii notri, eu o voi sfrma!... tiu, seniorul meu, tiu! i chiar dac nu mi-ar fi hrzit aceast fericire, tot a fi fericit s fiu n ntregime a ta. Oh! Iubete-m, iubete-m, Franois al meu! Cci m pate o nenorocire! Te ador, Jeanne. Jur pe sfinii din ceruri, nimic de pe lumea asta nu va putea s mpiedice ca tu s fii soia mea. Un hohot de rs, nfundat, rsun n apropiere...

10

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aadar, continu Franois, dac te frmnt vreo suferin tainic, destinuiete-o iubitului tu... soului tu. Da, da!... n noaptea asta. Ascult, la miezul nopii, te voi atepta... la buna mea doic... trebuie s afli!... noaptea, voi ndrzni! La miezul nopii atunci, iubita mea... i acum du-te, pleac... adio... pe disear... O ultim mbriare i uni. Un ultim srut i fcu s se nfioare. Apoi Franois de Montmorency plec, dispru n desi. Timp de un minut Jeanne de Piennes rmase n acelai loc, emoionat, fremtnd. n sfrit, cu un suspin, se ntoarse. n acelai moment, deveni foarte palid: cineva se afla n faa ei un brbat de vreo douzeci de ani, cu o figur violent, cu privirea ntunecat, cu o nfiare trufa. Jeanne scoase un strigt de spaim: Dumneavoastr, Henri! Dumneavoastr! O expresie indescriptibil de amrciune schimonosi chipul noului venit care, cu un glas rguit, rspunse:

11

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eu, Jeanne! Se pare c v nspimnt! La naiba, aadar eu nu am dreptul s v vorbesc... la fel ca el... ca fratele meu! Ea rmase neclintit, tremurnd. Iar el, izbucnind n rs: Dac nu-l am, mi voi lua singur acest drept! Da, eu sunt Jeanne! Eu care, dac nu am auzit totul, cel puin am vzut totul! Totul! Srutrile i mbririle voastre! Totul, v spun, pe toi dracii! M-ai fcut s sufr ca i cum a fi blestemat! i acum, ascultai-m! Pe sngele lui Cristos, nu v-am declarat eu primul iubirea mea? Oare eu sunt mai prejos dect Franois? Tnra fat se simi cuprins de o sobrietate stranie. Henri, spuse ea, v iubesc i v voi iubi mereu ca pe un frate... fratele celui cruia mi-am druit viaa. i cu siguran afeciunea mea pentru dumneavoastr este mare pentru c nu i-am spus niciodat nimic lui Franois... nu-i voi spune nimic niciodat... ah! Niciodat! Ah! Mai degrab pentru a-l scuti de o grij! Dar spunei-i c v iubesc! S vin, cu arma-n mn, s-mi cear socoteal!
12

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Asta e prea mult, Henri! Aceste cuvinte mi se par oribile i am nevoie de toat stpnirea de sine ca s-mi reamintesc faptul c suntei fratele lui! Fratele lui?... Rivalul lui! Gndii-v Jeanne! O Franois al meu, spuse ea mpreunndu-i minile, iart-m c am auzit i am tcut! Tnrul scrni din dini i, cu rsuflarea ntretiat, spuse: Aadar, m respingei!... Vorbii! Dar vorbii odat!... Tcei?... Ah! Avei grij! Fie ca ameninrile pe care le citesc n ochii dumneavoastr s se abat numai asupra mea! Henri fu strbtut de un fior. La revedere, Jeanne de Piennes, tun el; m auzii?... La revedere... i nu adio!... Atunci ochii i se injectar. Fcu o micare violent, scutur capul ca un mistre rnit i se npusti n pdure. Fie s nu sufr dect eu singur! bolborosi Jeanne.

13

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i n timp ce rostea aceste cuvinte, ceva necunoscut, ndeprtat, inexprimabil, tresri n adncul, n adncul cel mai intim al fiinei sale. Cu un gest instinctiv, i duse minile la pntece i czu n genunchi; cuprins de o groaz nebun, ngim: Singur! Singur! Dar, nefericita de mine, nu mai sunt singur! n mine se afl o fiin care este vie i care vrea s triasc! Pe care nu vreau s-o las s moar!...

14

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 2

15

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Miezul nopii!...
Linitea i tenebrele unei nopi fr lun apsau asupra vii Montmorency. n deprtare, un cine de paz urla a moarte. Ora unsprezece btu rar n clopotnia de la Margency. Jeanne de Piennes i ndreptase spatele pentru a numra btile, ncetnd s-i nvrteasc depntoarea!... opti: Copil scump al iubirii mele, srman ngera drag, cine tie ce suferine i rezerv viaa!... Tcu ndelung. Apoi, n timp ce o ncreitur se adncea pe fruntea sa inocent, relu: n seara asta, cnd m-am ntors acas, oare de ce prea tata att de rvit, ca de o suferin netiut?... De ce m-a strns, att de tare, la pieptul lui? Ct de palid era! n zadar am ncercat s-i smulg secretul... Bietul tata! Ce n-a da s iau asupra mea o parte din tristeea ta... dar n-ai vrut s spui nimic... doar plngeai n timp ce m priveai... Privirea ei se opri asupra unei imagini nrmate de pe perete.

16

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sfnt Fecioar, se spune c eti mama mamelor i c tii totul i totul st n puterea Ta. F ca seniorul i iubitul meu s nu resping copilul care vrea s triasc... Fecioar, bun Fecioar, f ca rodul pntecului meu s nu fie blestemat... i ca eu singur s-mi plng greeala!... Btaia de la jumtatea ceasului rsunase... Ea ascult n continuare, cu o nelinite care i sfia inima... n sfrit, stinse lumnarea, se nfur ntr-o pelerin i, deschiznd ua, se ndrept ctre o cas rneasc aflat la cincizeci de pai deprtare. Trecnd pe lng un gard viu plin de parfumul trandafirilor slbatici, i se pru c o umbr, o form omeneasc, se nla de partea cealalt a gardului. Franois!... chem ea tresltnd. Nimic nu-i rspunse... i, cltinnd din cap, ea i continu drumul. Atunci, acea umbr se puse n micare, alunec spre locuina seniorului de Piennes, se duse drept la o fereastr luminat; i omul, cu putere, btu n fereastr.
17

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

... Seniorul de Piennes nu se culcase. Cu pai rari, cu spinarea ncovoiat, se plimba prin salon, cu mintea absorbit de o problem ngrozitoare: ce se va ntmpla cu Jeanne a sa! Cui s o ncredineze? Cui s cear, s cereasc ospitalitate... pentru ea! Pentru ea! Doar pentru ea!... Btaia din fereastr i ntrerupse brusc plimbarea nnegurat i l ncremeni n ateptarea tensionat a unei ultime catastrofe. Btile devenir i mai puternice, apoi imperative. Atunci, seniorul de Piennes deschise, privi!... i un urlet de ur, de durere i de disperare i sfie gtlejul... Cel care btea era unul dintre fii dumanului su nenduplecat, era Henri de Montmorency! Btrnul se rsuci: dintr-un salt se repezi la o panoplie, desprinse dou spade, le arunc pe mas. Henri intrase pe fereastr, cu prul vlvoi, buimac.
18

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cei doi brbai erau fa n fa, amndoi palizi, ncordai, sfidtori. Gfiau, incapabili s rosteasc vreun cuvnt. Cu un gest repezit, seniorul de Piennes art cele dou spade. Henri cltin din cap, ridic din umeri i apuc mna btrnului. N-am venit ca s m lupt cu dumneavoastr, spuse el cu o voce de nebun; la ce bun? V-a ucide. i, de altfel, eu nu v ursc! M privete pe mine c dizgraia dumneavoastr se datoreaz tatlui meu? tiu! O! tiu: datorit conetabilului, v-ai pierdut domeniul; terenurile din Piennes v-au fost confiscate; din bogat i puternic cum erai, acum suntei srac i nenorocit!... Atunci ce caui aici? Vorbete! tun btrnul cpitan izbind cu o for formidabil cu pumnul n mas. Prezena ta n aceast cas este pentru mine jignirea suprem! i tu nu vrei s te lupi! Haide! Ai venit s m sfidezi? Te-a trimis tatl tu pentru c nu ndrznete s vin el nsui? Ai venit s vezi dac m-a ucis lovitura

19

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pe care mi-a dat-o? Vorbete! Sau dac nu e martor ura din sufletul meu c vei muri pe loc. Vrei s tii de ce m aflu aici? Pentru c tiu c nenorocirea care te copleete o datorezi familiei Montmorency! Da, pentru c-i cunosc ura, btrne smintit, vin s-i strig: Nu e un sacrilegiu ngrozitor faptul c Jeanne de Piennes e amanta lui Franois de Montmorency?... Seniorul de Piennes se cltin. Un nor rou trecu prin faa ochilor si. Pupilele i se dilatar. Mna i se ridic pentru o insult suprem. Henry de Montmorency, cu un gest fulgertor, prinse aceast mn i o strnse gata s-o striveasc. Te ndoieti! rcni el. Btrn prost! i spun c fiica ta, chiar n aceast clip, se afl n braele fratelui meu! Vino! Vino! Prostit ntr-adevr, fr vlag, fr grai, tatl lui Jeanne fu trt cu violen de ctre tnr care, cu o lovitur de picior, deschise ua; n clipa urmtoare se aflau amndoi n pragul camerei lui Jeanne. Camera era goal!... Seniorul de Piennes ridic spre cer braele ncrcate de blesteme i strigtul su de disperare despic sfietor linitea nopii.
20

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apoi, ncovoiat, horcind, mpleticindu-se, lovindu-se de perei, reui s se ntoarc n salon... Henri fugise n noapte, cum trebuie s fi fugit odinioar Cain. ... Jeanne de Piennes ajunsese la casa rneasc. Nu intr; avea nevoie de ntunericul nopii care s-i ascund chipul atunci cnd urma s fac dulcea i temuta mrturisire... Viaa sa, viaa copilului pe care l purta n ea aveau s se hotrasc aici! Rsun prima btaie a miezului nopii: la cotitura potecii, la trei pai de ea, apru Franois... l recunoscu imediat i, n aceeai clip, era n braele lui. mbriarea fu aproape brutal: se iubeau ntr-adevr din tot sufletul. Iubita mea, spuse atunci Franois de Montmorency, clipele ne sunt numrate n seara asta. La castel tocmai a sosit un clre care i-a luat-o nainte cu o or tatlui meu: conetabilul trebuie s m gseasc la castel... Vorbete deci, iubito... spune-mi care e secretul care te apas. Orice ai avea s-mi destinuieti,
21

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

amintete-i c acela care te ascult este soul tu... Soul meu, Franois al meu! Oh! Fericirea m mbat... soul meu! Spui adevrul? Soul tu, Jeanne: jur pe numele meu glorios i lipsit de pat pn n aceast clip! Ei bine, fcu ea vibrnd toat, ascult... El se aplec. Ea i rezem capul de umrul lui. Avea s se destinuie... cuta cuvintele cu care s mrturiseasc... n acest moment, un strigt nfiortor, un strigt de agonie oribil sfie linitea nopii... Franois se ncord. E vocea tatlui meu! ngim Jeanne ngrozit. Franois! Franois! Cineva l omoar pe tatl meu!... Se smulsese din braele iubitului; ncepu s alerge; n cteva secunde era n faa casei i vzu ua i fereastra deschise... O clip mai trziu era n salon: tatl su horcia ntr-un fotoliu. Se arunc asupra lui, zguduit de hohote de plns, cuprinse cu braele capul lui alb... Tat, tat, sunt eu! Jeanne a ta!

22

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Btrnul deschise ochii i i ainti asupra fiicei sale. Ce privire!... Ce blestem ngrozitor cobor asupra nefericitei!... Sub aceast privire ea se ddu doi pai napoi; ntre ei nu a fost nevoie de cuvinte: ea nelese c el tia totul! Se simi osndit pe vecie. Picioarele i se nmuiar. Czu n genunchi. Dou lacrimi fierbini nir din ochii si. i, fr s se gndeasc, mrturisi: Iart-m tat! Iart-m c l-am iubit, c nc l iubesc!... Haide tat, nu m privi aa... vrei ca srmana ta Jeanne s moar la picioarele tale, de disperare!... Haide, nu-i vina mea c-l iubesc... O for necunoscut m-a aruncat n braele lui... Oh! Tat... dac ai ti ct l iubesc!... Pe msur ce ea vorbea, seniorul de Piennes se ridicase ct era de nalt. Semna cu o stafie. O lu de mn pe fiica lui i o ridic. M ieri, nu-i aa? Oh! Tat, spune-mi c m ieri! Fr s rspund, o conduse pn n pragul casei, ntinse braul n noapte i rosti: Du-te, nu mai am nici o fiic!...

23

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ea se cltin; un geamt rsun din pieptul su... n aceast clip, o voce cald, brbteasc i rsuntoare se ridic pe neateptate: V nelai monseniore. Avei n continuare o fiic. Fiul dumneavoastr este cel care v jur acest lucru! n timp ce Jeanne scotea un strigt de speran nebuneasc, Franois de Montmorency i fcu apariia n cercul de lumin iar seniorul de Piennes se ddu napoi biguind: Amantul fiicei mele!... aici!... n faa mea!... O ruinea suprem a ultimei mele zile! Calm, fr nici o tresrire, Franois se nclin. Monseniore, m acceptai ca fiu al dumneavoastr? repet el aproape ngenunchiat. Fiul meu! bolborosi btrnul. Dumneavoastr, fiul meu! Ce-mi aud urechile? Ce batjocur crud!... Franois prinse minile lui Jeanne: Monseniore, avei bunvoina de a i-o acorda lui Franois de Montmorency pe fiica

24

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dumneavoastr Jeanne drept soie legitim, spuse el cu i mai mult fermitate. Soie legitim!... Visez!... Aadar nu tii... dumneavoastr!... fiul conetabilului!... tiu totul, monseniore! Cstoria mea cu Jeanne va repara toate nedreptile, va terge toate necazurile... Atept, tat, s hotri soarta vieii mele... O bucurie nemsurat, o bucurie teribil cobor n sufletul btrnului i deja cuvinte de binecuvntare se ridicau spre buzele sale cnd un gnd fulgertor i travers creierul: Omul sta vede c sunt pe moarte! Odat eu mort, i va bate joc de fat aa cum i bate joc de printe!... Decidei, monseniore, relu Franois. Tat, veneratul meu tat, implor Jeanne. Vrei s v cstorii cu fiica mea? spuse atunci btrnul. Vrei asta? Cnd?... n ce zi?... Tnrul nelese ce se petrecea n inima acestui muribund. O raz de loialitate brbteasc i blnd i lumin fruntea. Rspunse deci: Chiar mine, tat! Mine!...
25

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Mine! spuse nfundat seniorul de Piennes, mine eu voi fi mort!... Mine, vei tri... i nc multe zile, pentru a v binecuvnta copiii. Mine! horci btrnul cu o amrciune imens. Prea trziu! S-a sfrit... Mor... mor blestemat... dezndjduit! Franois privi n jurul su i vzu c servitorii casei, trezii din somn, se adunaser. Atunci i veni o idee sublim. O cuprinse cu un bra pe tnra copleit de emoie, fcu semn ctre doi servitori s ridice fotoliul n care agoniza seniorul de Piennes i glasul su solemn, vibrnd de tandree, se nl: La biseric! porunci el. Tat, este miezul nopii: capelanul dumneavoastr poate s in prima slujb a zilei... aceasta va fi cea de unire a familiilor Piennes i Montmorency. Oh! Visez!... visez!... repet btrnul. Atunci inima dezndjduit a btrnului cpitan se nmuie. Ceva asemntor cu un geamt i fcu pieptul s tresar; cci bucuriile mari gem
26

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

precum durerile adnci. Un suspin de recunotin infinit, exaltat, supraomeneasc, i cutremur tot trupul. Ochii i se umplur de lacrimi, iar mna sa livid se ntinse ctre nobilul descendent al neamului blestemat! Zece minute mai trziu, n modesta capel din Margency, preotul slujea la altar. n primul rnd se aflau Franois i Jeanne. n spatele lor, chiar n fotoliul n care fusese adus, seniorul de Piennes. i mai n spate, dou femei, trei brbai, oamenii casei, martori ai acestei cstorii tragice. Curnd verighetele fur schimbate i minile fremttoare ale iubiilor se unir ntr-o strnsoare puternic. Apoi preotul murmur o binecuvntare: Franois de Montmorency, Jeanne de Piennes, n numele Dumnezeului cel viu, suntei unii pe vecie... Atunci cei doi soi se ntoarser ctre seniorul de Piennes ca pentru a-i cere i lui binecuvntarea. Pre de o clip, el le zmbi...
27

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apoi braele i czur grele... i acest zmbet rmase ngheat pentru totdeauna pe buzele sale decolorate: Seniorul de Piennes i dduse sufletul!...

28

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 3

29

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Gloria numelui
O or mai trziu, Franois intra n conacul Montmorency... O predase pe proaspta sa soie, nlcrimat, n minile doicii, confidenta iubirii lor i, strngnd-o pe Jeanne n brae, i spusese c se va ntoarce lng ea la revrsatul zorilor, dup ce-i va fi salutat tatl a crui sosire fusese anunat de un clre. Cnd intr n sala armelor, Franois l vzu pe conetabilul Anne de Montmorency aezat ntr-un jil somptuos nlat pe un podium cu trei trepte, sub un baldachin de catifea cu franjuri de aur susinut de lnci. Imensa sal era luminat puternic de dousprezece candelabre de bronz, fiecare cu cte dousprezece lumnri de cear. Pereii erau acoperii cu tapiserii enorme pe care strluceau sbii grele i sclipeau pumnale. Vreo zece portrete erau ncadrate n aceste panoplii. Iar pe panoul din faa tronului era portretul primului strmo, al acelui Bouchard cu trsturi dure care, la un moment dat, inuse n minile sale brutale coroana Franei. Armurile,
30

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

platoele, brasardele, coifurile mpnate luceau la picioarele acestor tablouri i prea c strbunii nu trebuiau dect s coboare pentru a le mbrca. Pe tronul su, btrnul conetabil, mpltoat, acoperit de oel, cu coiful n minile unui paj aflat lng el, cu amndou minile sprijinite pe formidabilul palo, cu sprncenele ncruntate. Cincizeci de cpitani nemicai ateptau n linite de o parte i de alta a sa. i el nsui prea unul dintre acei rzboinici ai antichitii care hotrau soarta btliilor grandioase. De la Marignan, unde Francisc I l mbriase, pn la Bordeaux, unde masacrase n mas hughenoii i salvase catolicismul, cte lovituri teribile dduse acest om!... Franois nu-i vzuse tatl de doi ani. naint pn la baza tronului. Lng acest tron, sttea Henri, sosit de un sfert de or. Era foarte palid i tremura. La ce se gndea oare acest tnr de douzeci de ani? Franois de Montmorency nu observ privirea ucigtoare a fratelui su; se nclin, adnc, n
31

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

faa capului familiei. Conetabilul, la vederea spatelui lat al fiului su cel mare i a staturii sale viguroase, schi un zmbet: aceasta a fost toat revrsarea dragostei sale printeti. Apoi, fr un gest, vorbi, calm i teribil: Ascultai-m! Cunoatei dezastrul pe care l-a suferit mpratul Carol Quintul sub zidurile oraului Metz, n decembrie trecut. Frigul i boala au distrus, n cteva zile, marea sa armat de aizeci de mii de oteni i mercenari... Cu toii am socotit atunci c acesta era sfritul Imperiului! Cu spaniolul distrus, cu hughenotul zdrobit de mine n inuturile Languedocului, pacea prea asigurat; i toat aceast primvar Maiestatea Sa, Henric al II-lea, i-a petrecut-o n serbri, baluri i turniruri... Deteptarea este cumplit! Conetabilul adug pe un ton mai sczut: Da, forele naturii care intervin uneori pentru a le da cuceritorilor lecii nspimnttoare i-au servit lui Carol Quintul o nfrngere memorabil! Da, mpratul a plns abandonndu-i tabra n care lsa douzeci de mii de cadavre, cincisprezece mii de bolnavi i
32

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

optzeci de piese de artilerie!... Dar iat-l c ridic din nou capul! nainteaz. Ne atac!... Franois i asculta tatl cu un fior nbuit de nelinite. Henri, cu braele ncruciate, cu privirea ntunecat, i inea ochii aintii asupra fratelui su. Conetabilul i plimb privirea de vultur asupra cpitanilor i continu: Ieri, la ora trei, ne-a sosit prima veste: mpratul Carol Quintul se pregtete s invadeze Picardia i Artoisul! Acest om de fier i-a refcut marea armat. i chiar la ora la care v vorbesc, un corp de infanterie i de artilerie se ndreapt n mar forat ctre Throuanne. Ascultai cu toii, dac Throuanne este cucerit, Frana ntreag va fi invadat, auzii bine! Iat ce am decis, Maiestatea Sa i cu mine: armata mea se concentreaz lng Paris i va pleca n dou zile. Dar, pn atunci, un corp de dou mii de cavaleri va alerga la Throuanne, se va baricada acolo i va lupta pn la moarte pentru a opri dumanul.

33

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pn la moarte! rcnir cpitanii n timp ce un freamt agita panaurile coifurilor lor, ca o rafal de furtun. Or, continu conetabilul, pentru aceast expediie riscant era nevoie de un comandant tnr, hotrt, temerar. Pe acest comandant, l-am ales!... Franois, fiul meu, tu eti acela!... Eu? exclam Franois ntr-un strigt de dezndejde, cltinndu-se. Tu! Da, tu cel eti cel care i vei salva regele, tatl i ara n acelai timp!... Dou mii de cavaleri sunt aici! Ia-i armele! ntr-un sfert de or s fii plecat! Du-te i nu te opri dect n Throuanne unde va trebui s nvingi sau s mori!... Henri, tu vei rmne la castel i l vei pregti pentru aprare! Henri i muc buzele pn la snge pentru a nbui un urlet nebun de bucurie. Jeanne e a mea! rcni el n sinea lui. Franois, livid, fcu un pas i gfi: Cum! Tat! exclam el. Eu!... eu!... Cu privirea rtcit, cu inima btnd s-i sparg pieptul, avu viziunea dureroas a lui Jeanne... a soiei... abandonat... plngnd la
34

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

picioarele cadavrului, acolo... fr nici o mngiere... singur pe lume!... Eu! repet el. Ce grozvie!... E imposibil!... Conetabilul se ncrunt i cu un glas aspru, metalic: Pe cal, Franois de Montmorency! Pe cal!... Tat, ascultai-m!... Dou ore! O or! V cer o or! strig Franois frngndu-i minile. Conetabilul Anne de Montmorency se ridic n picioare. O furie ngrozitoare fcea ca obrajii s-i tremure. Vorbele sale se prvlir n linitea necrutoare. Comentai ordinele regelui i ale comandantului dumneavoastr? O or! Tat, o or!... i apoi merg la moarte!... Btrnul comandant, mpltoat n oel, cobor treptele tronului su. i izbucni: Pe trsnetele cerului! nc un cuvnt, Franois de Montmorency... unul singur i, pentru gloria numelui pe care l purtai, v arestez cu mna mea.

35

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cu un glas de uragan care-i fcu pe cei prezeni s tremure i armurile lor s se ciocneasc una de alta, conetabilul continu: S m loveasc trznetul dac hulesc! n cinci secole, este primul brbat din neamul meu care ovie s moar! Insulta era formidabil. Lui Franois nu-i mai rmnea dect s-i ia viaa n faa acestei adunri de rzboinici ale cror inimi, la fel ca piepturile, preau ncinse n oel. Cu o scuturtur violent, ridic fruntea. Totul dispru din mintea lui: iubire, soie, vise de fericire. Privirea sa se nfipse n ochii tatlui su. i tunetul glasului su acoperi cuvintele btrnului comandant: Fie ca trznetul s-l striveasc pe cel care a putut spune vreodat c un Montmorency d napoi! Pentru gloria numelui, m supun, tat, plec! Dar dac m ntorc viu, domnule conetabil, vom avea de ncheiat o socoteal teribil. Adio!... Cu un pas apsat, travers rndurile cpitanilor nspimntai de aceast provocare

36

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nemaiauzit, de aceast mnu aruncat stpnului atotputernic al otilor, tatlui! Din u, i se auzeau poruncile scurte i aspre: Scutierul meu! Armsarul meu de rzboi! Paloul de lupt! Toate chipurile, ntoarse ctre conetabil, ateptau un ordin de arestare. Dar buzele comandantului se destinser ntr-un zmbet straniu i cei care erau aproape de el l auzir optind: E un Montmorency! Zece minute mai trziu, Franois se afla n curtea de onoare, mpltoat, echipat, gata s ncalece. Se ntoarse ctre un paj: Fratele meu Henri! zise el. S fie chemat fratele meu. Iat-m, Franois!... Henri de Montmorency i fcu apariia n lumina torelor. Adug cu efort: Veneam s-mi iau rmas bun... dac eu rmn! Franois l prinse de mn, fr s observe c acea mn ardea de febr.
37

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Henri, spuse el, eti tu cu adevrat un frate pentru mine? Henri tresri, roi, ngim: Ce te face s te ndoieti? Iart-m! Sufr att de mult! Vei nelege. Eu plec, Henri, plec i poate nu m mai ntorc... i las n urma mea o tristee imens... O tristee?... O nenorocire! Ascult-m cu sufletul deschis; cci de rspunsul tu va depinde hotrrea mea suprem. O cunoti pe Jeanne... fiica seniorului de Piennes... O cunosc! rspunse nfundat Henri. Ei bine, iat nenorocirea... Eu plec... i Jeanne i cu mine ne iubim!... Henri i nbui un rcnet de furie. Taci, continu Franois. Ascult pn la capt. De ase luni ne iubim; de trei luni, suntem druii unul altuia; de dou ore, ea se numete Montmorency... la fel ca mine! Un fel de geamt rsun n pieptul lui Henri. Ca i cum n-ar fi vzut nimic, n-ar fi tiut nimic!...

38

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu te mira, continu cu febrilitate Franois; nu fi surprins! Ea nsi i va spune mine c am fost unii n aceast noapte de ctre capelanul din Margency. Dar asta nu e tot! n aceast clip Jeanne plnge aplecat deasupra unui cadavru: seniorul de Piennes a murit! A murit chiar n biseric, adineauri, aruncndu-mi o ultim privire care mi poruncea s veghez la fericirea copilului su! i nici asta nu e tot! Margency a fost restituit casei conetabilului! O! Henri, Henri, e ngrozitor! O las pe Jeanne singur pe lume, fr aprare i fr resurse... m auzi? M nelegi? Aud... neleg! Frate, ascult-m bine acum. Accepi nsrcinarea pe care vreau s i-o ncredinez? mi juri s veghezi asupra femeii pe care o iubesc i care poart numele meu?... Henri se cutremur ndelung dar rspunse: i jur! Dac m cru rzboiul, mi voi regsi soia n casa tatlui ei, fr s fi avut ceva de suferit n lipsa mea. Cci tu vei fi aici ca s-o protejezi, s-o aperi. mi juri?
39

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i jur! Dac pier, i vei dezvlui acest secret conetabilului i i vei impune voina fratelui tu mort: partea mea de avere s o pun pe vduva mea la adpost de srcie pentru totdeauna i s-i procure o existen onorabil. mi juri? i jur! rspunse Henri pentru a treia oar. Franois l strnse atunci n brae spunnd: Ai jurat... s nu uii!... Imediat ce se urc n a, se duse s se aeze n fruntea celor dou mii de clrei adunai pe o esplanad, o mas ntunecat presrat cu luciri de sbii. Pentru o clip, Franois se ntoarse ctre Margency. i plnse. Cci acest fiu al marii familii de rzboinici avea o inim n care vibra cu putere tinereea i iubirea. Plnse i, printre lacrimi, ochii si scrutar tenebrele pentru a se opri pentru o ultim dat asupra acoperiului care adpostea marea lui dragoste. Dar noaptea era adnc, valea ntunecat, trgul era invizibil. opti: Adio, Jeanne, adio!...
40

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i numaidect, ridicnd braul, cu un rcnet sfietor i dezndjduit pe care btrnul Montmorency trebuie s-l fi auzit din fundul castelului su, strig: nainte! Pn la moarte! Cei dou mii de clrei cei dou mii de oameni de sacrificiu cu glasuri slbatice, rcnir: Pn la moarte! Apoi, o trup compact de cavalerie se urni ntr-un trap apsat, se rostogoli ca un tunet i se ndrept ctre orizontul ntunecat, cu torele sale roiatice, strfulgerrile de oel, clinchetele armelor, asemenea unui meteor misterios care strbate noaptea... Conetabilul, de la nlimea peronului, ascult acest zgomot de avalan care se ndeprta... Cnd nu se mai auzi nimic, scoase un oftat adnc i, nclecnd la rndul su, porni ctre Paris... Henri rmase singur.

41

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 4

42

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jurmntul fratern
Trupul seniorului de Piennes mbrcat cu vemintele sale de gal, cu minile ncruciate pe spada sa fr teac, ca o statuie de pe un monument funerar, fusese aezat, dup obicei, n mijlocul salonului de oaspei, pe un pat mic de campanie. Se crpa de ziu. Jeanne, foarte palid dup aceast noapte pe care o petrecuse veghindu-i tatl, se ndrept spre fereastra pe care o ntredeschise. Pentru o clip, privirea ei rtci peste natura senin i radioas, peste copacii nflorii, mugurii care se desfceau, tufiurile pline de gnguritul psrilor i, deasupra tuturor acestora, azurul mtsos i subire al unui cer de aprilie, scldat n puritate, delicat ca un surs al Vieii materne i mngietoare. Jeanne se ntoarse ctre mort. Dou lacrimi ca dou perle se ivir n vrful genelor sale... i aproape imediat, aceeai tresrire care n seara trecut, n pdure, i nfiorase pntecele o

43

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

scutur din nou, ca un bolborosit ndeprtat i confuz l fiinei pe care o purta n ea. i printre lacrimi, zmbi uor cu un surs inefabil, ca o reflectare a sursului cerului. O, tat, opti ea mpreunndu-i minile, adoratul meu tat, iertare! De ce oare, n tortura despririi noastre, nu pot ndeprta aceast bucurie care se amestec cu durerea mea? De ce mi e cu neputin s alung gndurile ncnttoare care dau trcoale gndurilor ndoliate pe care i le datoreaz pietatea mea filial? Aceast bucurie, tat, mi eti martor, pentru c morii citesc n sufletele celor vii, mi-o reproez amarnic... i, totui, m ine n strnsoarea ei, m ameete... Pot s m lupt cu ea, dar n-o pot nfrnge. Se apropie de cadavru, se aplec deasupra lui i, naiv, ncreztoare, i vorbi: Ei bine tat, trebuie s-i explic! S nu crezi c sunt o fiic denaturat care nu sufer cnd btrnul ei tat a prsit-o pentru totdeauna... Ascult-m... acest secret att de preios pe care mi-era team s-l dezvlui seniorului meu, acest secret pe care i-l voi spune
44

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n curnd cu atta mndrie pentru c e soul meu, acest secret, tat, tu l vei afla primul... ascult... voi fi mam!... mam! nelegi acum cum pot s-l plng pe cel care pleac i s-i zmbesc celui care vine! O nuan rozalie mai delicat dect nuanele care colorau orizontul se rspndi pe chipul ei. Medit cteva clipe; apoi, ca i cum ar fi luat o hotrre important: Copilul va purta numele mamei... pe care o iubeam att de mult; l voi numi Los. Dragul micu, de ce nu este deja aici!... Parc-l vd... Los!... ce nume ncnttor! O, tat, asta e toat bucuria mea!... S devin soia celui mai ilustru senior, s fiu de acum o doamn cu rang la curte, ah! tii c nu m gndesc la asta cu o plcere necuviincioas! Dar ca pruncul meu s aib un nume... un tat... i ce nume! i ce tat! Oh! De asta, nelegi, sunt mndr i bucuroas cum nici o alt femeie n-a fost vreodat! Vai! Srmana Jeanne de Piennes n care sentimentul matern se afirma cu att de tandr putere! Cine putea ti ce viitor i rezerva chiar tria acestui sentiment.
45

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acea clip, n deprtare, rsun galopul unui cal. A venit! exclam tnra ntr-o exaltare a ntregii sale fiine. Ochii ei se aintir asupra uii care urma s-i deschid calea dragului ei Franois. Ua se deschise. Jeanne, care era gata s se avnte, rmase mpietrit i un puternic fior de ghea o strbtu din cap pn-n picioare: cel care i fcu apariia era fratele lui Franois. Henri de Montmorency fcu trei pai, se opri n faa ei, cu capul acoperit, fr s se ncline. Doamn, spuse el, aduc veti pe care am jurat s vi le transmit chiar n aceast diminea; altfel nu m-ai vedea aici, ntr-o asemenea clip, n locul celui pe care-l ateptai... Jeanne tremura, presimind o nenorocire. Cu bruschee, Henri adug: Franois a plecat n aceast noapte... Ea ls s-i scape un geamt slab. A plecat? spuse ea cu timiditate. A plecat... dar se va ntoarce curnd, fr ndoial?... poate chiar astzi? Franois nu se mai ntoarce!
46

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aceste cuvinte fur rostite cu claritatea crud a unei condamnri la moarte. Jeanne se cltin i duse amndou minile la pieptul care-i treslta. Gndul ntunecat c Franois o prsea i fcea loc n mintea ei. Privirea sa buimac se fix asupra lui Henri care continu repede: Rzboiul se dezlnuie. Franois a solicitat i a obinut onoarea de a se duce la Throuanne pentru a opri acolo armata lui Carol Quintul... S-l opreti pe mprat cu o mn de clrei nseamn s-i doreti moartea!... Sunt dator s v spun tot ce gndesc, doamn... ce gndete fratele meu: pus, mpotriva vrerii sale, ntr-o situaie fr ieire, avnd alternativa de a renega o cstorie pe care o regret sau de a se expune dizgraiei conetabilului, dintre toate formele de sinucidere, Franois a ales-o pe cea mai glorioas, dar i mai sigur. Jeanne deveni la fel de alb precum cadavrul tatlui su. Un strigt cumplit ni din pieptul su. Se prbui n genunchi. i, n durerea atroce care fcea s-i sar inima din piept, n catastrofa
47

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fulgertoare care o strivea, un cuvnt, unul singur, rezum, condens toat disperarea sa. Copilul meu!... bietul meu copil!... Rmase mult timp prosternat astfel, plngnd n hohote, uitnd de prezena lui Henri, uitnd de tatl su mort, uitnd de ea nsi, ah! Mai ales de ea nsi, ncercnd s cuprind cu mintea, cu curajul eroic al mamelor, nenorocirea care se abtea asupra copilului nc de la venirea lui pe lume. O mam! n acest ceas al disperrii ea nu era dect o mam. i atunci cnd se ridic, o asemenea hotrre strlucea pe chipul su, o flam de maternitate att de maiestuoas nea din privirea ei nct Henri, surprins, ntunecat, nfiorat, se ddu napoi. Bine, spuse ea. Unde merge soul trebuie s mearg i soia. n seara asta voi pleca la Throuanne!... S plecai! Dumneavoastr! exclam fratele lui Franois. S fim serioi! S traversai un inut cotropit, linii inamice... nu vei scpa cu via!... Nu vei pleca!

48

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i cine m va mpiedica? exclam ea cu un fel de exaltare. Eu! fcu Henri, tulburat, pierzndu-i capul n faa acestei femei care i prea de o sut de ori mai frumoas n durerea ei. i deodat, pasiunea puse stpnire pe el, l nnebuni, se dezlnui n interiorul su. O prinse pe tnr n brae, o strnse convulsiv i cu o voce nflcrat: Jeanne! Jeanne! A plecat! V abandoneaz! Dac e prea la s-i strige n gura mare dragostea nseamn c nu v iubete! Dar eu, eu, Jeanne! V ador att de mult nct simt c-mi pierd minile, nct sunt gata s nfrunt cerul i infernul, s-mi ucid tatl cu mna mea dac tatl meu s-ar opune iubirii mele! Jeanne! O, Jeanne! S moar Franois de moartea celor slabi, dac n-a tiut s v pstreze! Eu, eu v doresc! Eu, eu v voi revendica n faa universului! O, Jeanne, un cuvnt de ncurajare! Sau mai bine nu, nu spunei nimic... O singur privire lipsit de mnie a dumneavoastr mi va spune dac pot spera... i dac e aa, cu paradisul n suflet, m voi
49

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ndeprta pn mi vei face semn s vin... i atunci, voi veni, mai umil dect cinele care se trte, mai puternic dect leul care i apr leoaica... Vorbea cu fraze scurte, sacadate, ntretiate, exaltndu-se, mbtndu-se, copleit ncetul cu ncetul de fora pasiunii sale. Jeanne abia l auzea. Toat voina, toat puterea i le folosea ca s se desprind din strnsoarea violent. Deodat, putu s se smulg din braele brbatului, care se opri gfind. Atunci Jeanne, n picioare, subiat, nnobilat, ca s spunem aa, de tensiunea din interiorul ei, arunc o privire prelung asupra lui Henri, o privire teribil care, de la picioare urc pn la cap. Fcu un pas. Braul ei se ntinse. Degetul su atinse fruntea lui Henri. i spuse: Jos plria, domnule. Dac nu n faa femeii, mcar n faa morii! Henri tresri. Privirea sa tulbure se opri o clip asupra cadavrului, pe care pru c-l observ pentru prima dat. Cu un gest lent, duse mna la frunte, ca i cum ar fi fost nvins, ca
50

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pentru a se descoperi. Dar acest gest nu fu dus pn la capt. Braul i czu pe lng corp. Ochii i se injectar de snge. Tot orgoliul i toat violena familiei sale i npdir creierul ntr-o vlvtaie prjolitoare. i furia lui de a se simi dominat, de a se vedea att de mic, explod: La dracu! Nu tii, doamn, c aici sunt la mine acas i c numai eu, dup tatl meu, am dreptul s rmn cu capul acoperit! La dumneavoastr acas! exclam tnra fr s neleag. Acas! Da, acas la mine! Hotrrea parlamentar care a fost transmis aici restituie domeniul Margency casei noastre i nu voi accepta ca o vasal... Nu apuc s termine. Dintr-un salt, Jeanne se repezise la o caset care coninea documentele decedatului, o deschisese, despturise pergamentul care era deasupra, l parcursese i, lsndu-l jos, vocea i se ridic, acoperind-o pe cea a lui Montmorency, chemnd servitorii: Guillaume! Jacques! Toussaint! Pierre! Venii cu toii! Intrai!... intrai cu toii!... Doamn! vru s o ntrerup Henri.
51

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Servitorii ndoliai intraser i, mpreun cu ei, mai muli rani din Margency. Intrai cu toii, continu Jeanne cu febrilitate, susinut de o exaltare stranie. Intrai cu toii! i aflai vestea cea nou: asta nu mai este casa mea!... Jeanne apuc una dintre minile ngheate ale cadavrului i o scutur. Nu-i aa, tat, c asta nu mai este casa noastr? Nu-i aa c suntem alungai? Nu-i aa, tat, c nu mai vrei s rmi nici o clip n casa acestui neam blestemat?... Haidei, voi toi! Nu auzii c seniorul de Piennes nu mai este la el acas aici? i c acest cadavru este izgonit!... Afar!... Afar, v zic! Cu obrajii nfierbntai, cu pomeii mbujorai, cu ochii n flcri, tnra alerga de la un servitor la altul, i mpingea cu o putere irezistibil, i aeza n jurul patului de campanie... i, cnd manevra fu pregtit, fcu un semn. Opt brbai apucar patul, l ridicar pe umeri, iar ceilali, blestemnd pe nfundate, formar un cortegiu n fruntea cruia mergea Jeanne!...
52

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ca ntr-un comar, Henri vzu cadavrul ieind pe u, apoi pe Jeanne disprnd i, n deprtare, n sat, nu mai auzi dect un murmur nbuit de injurii... Atunci izbi violent cu piciorul n pmnt, iei, sri pe cal i, plin de furie, o lu la goan... Jeanne, ajungnd la btrna doic unde poruncise s fie dus cadavrul, czu jos, zdrobit, epuizat, fr o lacrim, fora artificial care o susinuse pn aici disprnd brusc. Aproape imediat fu cuprins de o febr intens; pierdu contactul cu realitatea i doar delirul ei indica faptul c mai era n via. ... Henri petrecu o noapte ngrozitoare, cu accese de ruine smerit, accese de furie dement i crize pasionale. A doua zi, se ntoarse la Margency, gata de orice poate chiar de crim. Primi o veste zdrobitoare: Jeanne era pe moarte! Delirul lui ncet. Dup aceea reveni n fiecare zi s dea trcoale casei rneti...
53

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aceasta dur luni de zile. Se scurse aproape un an... un an cumplit n care pasiunea lui atinse paroxismul, n care afl subit c Throuanne czuse, c oraul fusese distrus, c garnizoana fusese trecut prin sabie, c Franois dispruse!... Dispruse!... Poate murise?... Spera! Da, n sufletul acestui frate ncoli, crescu i se ntri ngrozitoarea speran... i avu aceast convingere nestrmutat n ziua n care civa oteni extenuai, slbii, n zdrene trecur prin Montmorency i poposir la castel. Ei povestir cum a fost cucerit Throuanne, incendierea, pustiirea oraului, marele masacru al garnizoanei... n ce-l privete pe comandant, pe Montmorency, acesta dispruse! Nu se tia ce se ntmplase cu el. Iar prerea lor, hotrt, se rezuma: E mort!... Fusese vzut o clip n spatele unei baricade asediat de peste trei mii de atacatori...
54

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i, de-acum linitit, Henri ncepu din nou s dea trcoale casei, ateptnd cu rbdare ca, pn la urm, Jeanne s se nsntoeasc. ntr-o zi la unsprezece luni dup plecarea fratelui su! o zri n sfrit pe Jeanne n mica livad a btrnei doici. Dup cum i btea inima, nelese c dragostea lui nu-i pierduse fora. Jeanne era n doliu. Dup tatl su? Sau dup Franois? Nimeni nu tia... inea n brae un copil pe care l strngea la piept cu pasiune. Henri se ntoarse mergnd ncet, punnd la cale un plan. n sfrit, Jeanne se nsntoise! n sfrit, putea s acioneze! Era simplu: o va rpi pe tnra femeie i o va lua cu fora la castel, o va duce aa cum trebuie s-i fi dus oamenii primitivi, n braele lor proase, femeia aleas! Odat nelegiuirea hotrt, studiat pe toate feele, Henri se simi mai linitit dect fusese vreodat n ultimul an. Ajungnd n curtea de onoare, vzu un clre plin de praf care tocmai desclecase. Henri pli...

55

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

I se pru ns c acest brbat avea o figur bucuroas, c aducea o veste pe care o considera bun... Nu ndrzni s-l chestioneze. Dar imediat ce-l zri, clreul se ndrept spre el i, cu o voce calm, nclinndu-se, spuse: Monseniorul Franois de Montmorency, eliberat din captivitate, va sosi, poimine, la castelul prinilor si. Mi-a fcut onoarea de a m trimite nainte pentru a-i ntiina de venirea lui pe iubitul su frate i pe toi cei care i sunt dragi... Acestea sunt ntocmai cuvintele lui... Henri deveni livid; ntr-o strfulgerare, l vzu pe fratele su transformat n justiiar, dndu-i lovitura mortal. Apoi un val de snge i nroi faa i-i color buzele n violet intens. Ridic pumnul i horci: Blestem! Apoi se prbui dintr-o dat, trznit, dobort ca un bou la abator...

56

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 5

57

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Lose
Timp de patru luni, Jeanne s-a luptat cu moartea. n srccioasa camer rneasc unde fusese culcat, s-a zbtut zile i nopi cuprins de febra cerebral care era ct pe ce fie s o ucid, fie s o lase nebun, dup cum credeau cu toii. Nu muri. Nu deveni nebun. La sfritul celei de-a patra luni, se afla n afara pericolului i febra dispruse definitiv. ntr-un pat mare, cu ochii aintii asupra grinzilor nnegrite de trecerea timpului, Jeanne petrecu astfel zile lungi ntr-o linite nfricotoare. Totui, cnd era singur, rostea n surdin cuvinte nedesluite tandre, infinit de tandre, adresate cui?... Numai ea tia! Boala, ns, o extenuase. O slbiciune de nenvins o intuia n acest pat n care suferise att de mult... nc dou luni trecur astfel. ntr-o diminea de toamn, pe cnd fereastra deschis lsa s intre nuntru soarele de octombrie, blnd ca un semn de rmas bun al
58

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

verii, Jeanne se simi mai n putere i vru s se ridice din pat. Btrna doic o mbrc plngnd de bucurie. n picioare, Jeanne ncerc s se duc la fereastra a crei luminozitate vesel o atrgea. Dar abia fcu doi pai i duse repede minile la olduri scond un strigt puternic: primele dureri ale facerii i aplicaser teribila muctur care este semnalul suprem al Vieii ce i face apariia din neant. Doica o culc la loc. Curnd suferine mai adnci zguduir fiina tinerei; durerile se succedar din ce n ce mai puternice; dup cteva ore, ntr-o ultim convulsie de suferin, crezu c n sfrit murea... Cnd i reveni n simiri, cnd putu s deschid pleoapele ngreunate, cnd putu s priveasc, un fior prelung de bucurie i de dragoste o fcu s tresalte din toat fiina: acolo, lipit de ea, pe aceeai pern, cu cei doi pumni minusculi strni puternic, cu pleoapele nchise, cu feioara alb ca laptele, trandafiriu ca o
59

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

petal de trandafir, cu buzele ntredeschise ntr-un scncet slab, copilul, fiina att de dorit, att de adorat, copilul era acolo!... E feti! opti btrna doic cu acel surs scldat n lacrimi pe care l au femeile n faa misterului naterii. Lose! ngim Jeanne dintr-o suflare imperceptibil. i, cu uimirea nemrginit, cu ncntarea extaziat a tinerelor mame, repet: Fetia mea... fetia mea... ntoarse faa spre copil, nendrznind s-l ating, abia ndrznind s se mite. i surztoare, ngimnd lucruri foarte tandre, l nvlui cu mngierea privirii sale. i brusc izbucni n plns. Draga de ea... biata micu nevinovat... este adevrat aadar!... Nu vei avea tat!... Apoi, cu mare grij, Jeanne i apropie buzele de chipul fetiei. Copila scncea uor. i deodat, pumnul ei se deschise, mna i czu pe capul mamei, degetele ei apucar cu putere un smoc de pr mtsos; i sub srutul matern, ca i cum

60

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s-ar fi simit n siguran, firava copil adormi brusc. ... Lose spori n putere i frumusee. Imediat ce trsturile sale ncepur s se formeze, fu evident c aceast feti va fi o minune a graiei i armoniei. Ochii si albatri rdeau: erau nite aurore de lumin; guria era un poem al delicateei. Fiecare micare a ei, fiecare gest ddea impresia unei elegane desvrite. Nici un atribut al frumuseii nu se potrivea acestei copile adorabile: era frumuseea nsi. Jeanne ncetase s triasc n ea nsi. Dac putem spune aa, viaa ei se mutase n viaa copilei. Fiecare privire a mamei era un extaz; fiecare cuvnt al su, un act de adoraie. Nu-i iubea copilul, l idolatriza. i cnd i desfcea corsajul pentru a-i oferi micuei Lose snul su alb ca zpada, strbtut de delicate vene albstrii, o asemenea tandree se vedea n gesturile sale, att de complet se abandona, n atitudinea ei exista o asemenea mndrie naiv, maiestuoas, sublim nct un pictor genial n-ar fi reuit
61

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

niciodat s redea o asemenea strlucire. Era ntruchiparea Maternitii, aa cum Lose era ntruchiparea Frumuseii. Numai seara, la ora la care copila adormea pe inima ei, cu o mn n prul ei ntr-un gest care i devenise repede familiar, numai atunci Jeanne reuea s-i detaeze nu sufletul, ci mintea, de la fetia sa... i se gndea la iubit... la so... la tat! Franois!... iubitul att de ndrgit!... brbatul cruia i se druise fr rezerve, n ntregime!... Era oare adevrat c plecase mielete, sub pretextul unui rzboi?... Era oare adevrat c o prsise, c nu se va mai ntoarce? E mort poate?... Nici o veste!... Nimic!... Iar copilul care dormea se trezea uneori brusc sub ploaia cldu a lacrimilor de dezndejde care cdeau pe fruntea sa... Atunci Jeanne redevenea mam. Atunci i nbuea plnsul, amintirile, dragostea i lua n brae copilul nefericirii, copilul fr tat i cu glasul ei nespus de duios, cu melopeea matern, o adormea pe micua fiin att de iubit, cu acea melopee pe care i-o transmit mamele din
62

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

veac n veac, care este aceeai n toate rile, n toate timpurile i a crei amintire tandr l nsoete pe om pn la intrarea n mormnt: Nani... nani... puiul mamei... Micua mea Lose cea scump... ngera drag al crui zmbet lumineaz iadul n care se zbate mama ta... heruvim cobort din cer pentru a mngia srmana mam chinuit... nani... nani... puiul mamei... Iarna trecu. Jeanne ieea arareori i nu se ndeprta niciodat de grdin. Rmsese cu o team surd n urma ultimei sale ntlniri cu Henri de Montmorency i tremura numai la gndul de a se afla n faa lui... Apoi, foarte timpurie, primvara reveni. n martie, Lose mergea pe a asea lun primii muguri se desfcur i totul deveni radios n univers, mai puin n inima srmanei femei abandonate. ntr-o zi, spre sfritul acestei luni de martie, doica i brbatul ei plecaser s taie lemne din pdure. Cci erau oameni srmani care triau i de pe urma pmnturilor comunale.

63

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne se afla n camera sa, contemplnd-o cu o tandree de nedescris pe Lose care dormea n pat. Aceast camer ddea spre grdin, printr-o fereastr care era ntredeschis n acel moment. Deodat, n prima camer, care ddea spre drum, se auzi un zgomot de pai i o voce care cerea de poman. Jeanne intr n aceast camer i, vznd un clugr ceretor care i ntindea traista, tie o bucat de pine i i-o ntinse spunnd: Mergi n pace, bunule frate! n alte vremuri te-a fi omenit mai mult fr ndoial. Ceretorul mulumi fonfit, o acoperi de binecuvntri pe Jeanne i, n sfrit, se retrase. Atunci Jeanne se ntoarse n camer. Prima sa privire se ndrept spre patul n care era culcat Lose. i un strigt oribil, un strigt inuman, un urlet de lupoaic ai crei pui sunt smuli de lng ea, n sfrit, un strigt de mam, ni din adncul fiinei sale ngrozite. Lose dispruse!

64

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 6

65

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntoarcerea captivului
Am spus oare destul despre dragostea pasional, exclusiv, irezistibil a mamei fa de copil? S-a neles bine c pentru Jeanne, Lose era un univers, era viaa, era credina nezdruncinat, unica raiune de a fi? Aceast adoraie care se nscuse n vremea n care Lose nu era dect o speran se amplificase, ntreinndu-se singur, devenise o dragoste nebun, indescriptibilul al aselea sim care se strecoar ntr-o femeie i pune stpnire pe ea n ntregime. Nu era durere. Nu era disperare. Jeanne i cut copilul cu patima, cu furia irezistibil a unei fiine care caut s-i salveze viaa. Timp de patru ore, nuc, ciufulit, roie la fa, nspimnttoare la vedere, ea rscoli mrciniurile, tufriurile, i sfie hainele, se umplu de snge, fr o lacrim, jalnic i tragic. Deodat i veni ideea c bebeluul era acas... O lu la fug, ajunse cu sufletul la gur...
66

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n centrul camerei de oaspei se gsea un brbat, n picioare, livid, sumbru... Henri de Montmorency! Dumneavoastr! Dumneavoastr care nu aprei dect n cele mai sinistre ceasuri ale vieii mele! Dintr-un salt el se repezi asupra ei, apucndu-i ncheieturile minilor i cu o voce groas, rguit, repezit: V cutai fetia? Spunei!... Da! O cutai! Ei bine, aflai aceasta: eu sunt cel care o are! Am luat-o! E la mine! Va fi vai de ea dac nu m ascultai! Tu! url ea. Tu, trdtor mizerabil! Ah! Tu mi-ai luat fetia! Ei bine, vei vedea de ce e capabil o mam. Cu o scuturtur violent, ncerc s se elibereze, pentru a muca, pentru a zgria, pentru a ucide! El o reinu cu brutalitate. Taci, tun el strivindu-i ncheieturile. Ascult, ascult cu atenie! Dac vrei s-o revezi... Mama nu auzi dect acest cuvnt: s-o revad! Furia ei se topi. ncepu s implore:
67

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

S-o revd! Oh! Ce-ai spus! S-o revd!... Spunei! Oh! Fie-v mil, mai spunei o dat! V voi mbria genunchii, voi sruta urma pailor dumneavoastr! Voi fi sluga dumneavoastr! S-o revd! Asta ai spus?... Fetia mea! Copilul meu! D-mi napoi copilul!... Ascult ce-i zic!... Fata ta, n aceast clip, se afl n minile unui om de-al meu. Un om? Un tigru, dac vreau eu, un sclav! Am stabilit aceasta: ascult, nu te mica!... Iat ce s-a stabilit: dac m apropii de aceast fereastr, dac mi ridic toca de pe cap, omul meu, m auzi bine? Omul i va scoate pumnalul i l va nfige n pieptul copilului... Acum poi s te miti!... i ddu drumul i i ncrucia braele. Ea czu n genunchi i izbi cu fruntea pmntul bttorit, vrnd s cear mil, fr s poat scoate un sunet, ridicnd doar braele n semn de ajutor i de supunere. Ridic-te! Se rsti el. Ea se conform imediat i rmase n postura cutremurtoare a minilor ntinse, care implorau care ngimau, dac putem spune aa, cci n anumite clipe tragice gesturile vorbesc.
68

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eti hotrt s te supui? relu fiara. Ea ncuviin, din cap, nnebunit, palpitnd, teribil i sublim... Ascult acum, Franois... fratele meu... Ei bine, sosete!... nelegi? Aici, n faa ta, eu i voi vorbi... Dac nu vei spune c mint, dac vei tcea... n aceast sear fetia va fi n braele tale... Dac spui un singur cuvnt, voi ridica toca... fata ta moare!... Privete, privete... Uite-l pe Franois... Pe drumul ctre Montmorency se apropia cu iueal un nor de praf, ca mpins de o rafal de vnt... i din acest nor rzbtea o voce frenetic: Jeanne, Jeanne... Sunt eu. Am venit! Franois! Franois! strig Jeanne n delir. Ajutor! Ajutor! Cu un mers de un calm feroce, Henri se apropie de fereastr i mri: Tu eti cea care i vei fi ucis fiica! Iertare! Iertare! Tac! M supun! n aceast secund, Franois de Montmorency mpinse cu putere ua i, gfind de emoie, ameit de bucurie i de dragoste, se opri ovitor, ntinse braele, optind:
69

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne!... Iubita mea! ... Da, era Franois de Montmorency pe care muli i chiar i nsui conetabilul l crezuser mort i care i fcea apariia dup o captivitate de mai multe luni. Franois, plecat cu dou mii de clrei, ajunsese la Throuanne cu nou sute de oteni; restul czuser pe drum. Era i timpul! Chiar n seara zilei sosirii lui, un corp de armat german i spaniol ptrunsese pn n faa cetii i ncepea pregtirea fortificaiilor. n a treia zi fu lansat primul asalt: atunci a pierit Ess, unul dintre vechii tovari de arme i de distracii ai lui Francisc I. Electrizai de ctre fiul cel mare al conetabilului, garnizoana i locuitorii din Throuanne se aprar timp de dou luni cu energia disperrii. Acest pumn de oameni, ntr-un ora distrus de bombardamente, printre ruinele fumegnde, respinse paisprezece asalturi succesive. La nceputul celei de-a treia luni, solii inamicilor se nfiar pentru a propune condiii
70

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de predare onorabile. l gsir pe Franois pe metereze, mncndu-i raia de pine fcut dintr-un pic de fin i din o mulime de paie tocate. Era nconjurat de civa dintre locotenenii si, cu toii nite oameni slbii, cu ochi strlucitori, veminte zdrenuite, chipuri de lei. Solii ncepur s prezinte propunerile mpratului. n momentul n care Franois era pe punctul de a rspunde, nite strigte teribile se fcur auzite: La arme! La arme! Strigau francezii. Muerte! Muerte! (Moarte! Moarte!) urlau agresorii. Era corpul de oaste spaniol care, fr a primi ordin, dup cum se dau asigurri, se npusteau la asalt printr-o bre care tocmai fusese fcut. Atunci, n strzile incendiate ale oraului Throuanne, ncepu o ncierare ngrozitoare printre trosnetele focurilor, bubuiturile minelor, pocnetele archebuzelor, blestemele i vaietele sfietoare ale rniilor.

71

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Seara, nu se mai aflau dect vreo treizeci de lupttori n spatele unei baricade improvizate n fruntea crora un brbat ridica n fiecare clip paloul rou pe care l inea cu amndou minile i care de fiecare dat se abtea asupra unei este. Un foc de archebuz reui s-l doboare... Acesta a fost sfritul! Acest brbat era Franois de Montmorency care, aa cum i dduse cuvntul, luptase pn la moarte!... La cderea nopii, nite jefuitori l gsir ntins chiar n locul n care czuse. Unul dintre ei l recunoscu i, dndu-i seama c mai tria nc, l duse n tabra inamic unde l pred pentru o sum de bani. Astfel fu cucerit Throuanne. Se tie c acest ora nefericit, citadel avansat a inutului Artois, distrus deja n 1513, a fost de data aceasta ras de pe faa pmntului... Se mai tie c regii Franei nu s-au mai preocupat s-l reconstruiasc: exemplu singular, spune un istoric, al unui ora care a pierit complet.

72

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Se mai tie c Artois a fost dup aceea cotropit i c armata regal a suferit o serie de nfrngeri, pn cnd n sfrit, n urma unor succese repurtate n Cambrsis, a fost semnat o pace efemer. Aceast pace a redat cel puin libertatea prizonierilor de rzboi. Franois de Montmorency nu a murit de pe urma rnii sale. Dar, mult timp, a trebuit s se lupte cu moartea; s-a nsntoit n sfrit i, ntr-o zi, a fost anunat c era liber. Porni numaidect la drum cu vreo cincisprezece dintre fotii camarazi, resturi ale marii btlii duse n Throuanne. Chiar de la primul popas, trimise nainte pe unul dintre clreii si, nsrcinndu-l s-l anune pe fratele su de venirea sa. Apoi, ncreztor, fericit, umflndu-i plmnii cu aer, surznd iubirii, repetnd foarte ncet numele femeii adorate, i continu drumul. Cnd zri n sfrit turnurile conacului Montmorency, inima i btu s-i sparg pieptul, ochii i se umplur de lacrimi i ni n galop. ...
73

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Clopotele din Montmorency btur cu toat puterea. Artileria conacului tun. Oamenii din sat i din trgurile nvecinate fcur s rsune urale, adunai pe esplanada de unde Franois, cu aproape un an n urm, plecase la rzboi. Soldaii din garnizoan prezentar armele. Vechilul iei din rnd pentru a citi un discurs de bun-venit. Unde e fratele meu? ntreb Franois. Monseniore, ncepu vechilul, este o zi att de frumoas cea n care... Messire, spuse Franois ncruntndu-se, voi asculta numaidect cuvntarea dumneavoastr. Unde e fratele meu? La Margency, monseniore. Franois i mboldi calul, mpuns n inim de o nelinite surd. I se prea c pe toate aceste chipuri bucuroase se citea un fel de team, sau poate de mil... De ce nu era Henri acolo s m ntmpine?... Mai repede! Mai repede!... Zece minute mai trziu, srea de pe cal n faa casei seniorului de Piennes.
74

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

E ncuiat! O fa mut! Ua nchis! Obloanele trase! Ce se ntmpl?... Hei, btrnelule, spune-mi... Btrnul ran cruia i se adresase Franois ntinse braul n direcia unei case. Acolo! Acolo vei gsi ce cutai, monseniore i stpne! Stpn! Stpn! De ce stpn? Margency nu e acum al dumneavoastr?... Franois nu mai asculta. Fugea, alerga n salturi ctre coliba btrnei doici, fremtnd, gndindu-se deja la vreo nenorocire cumplit... Jeanne murise, poate!... i ajungea, mpingea cu for ua i un suspin de o bucurie nemrginit i umfla pieptul larg... Jeanne era acolo!... ntinse braele, ngim numele iubitei... ns, lent, braele i czur pe lng corp. Palid din cauza fericirii, Franois deveni livid de spaim. Cum adic! Se ntorcea! i regsea iubita, scumpa soie! i ea era acolo, nemicat, o statuie a groazei... a remucrii poate!... Franois fcu trei pai repezi.
75

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne! repet el. Un geamt de agonie rsun din pieptul mamei. Simi un impuls al ntregii sale fiine s se arunce n braele brbatului adorat. Privirea sa rtcit se opri asupra lui Henri. Acesta avea toca n mn i braul i se ridica!... Nu! Nu, bigui mama. Jeanne! repet Franois cu un strigt teribil care deja coninea o acuzaie formidabil. i privirea lui, la rndul ei, se ntoarse ctre Henri. Frate!... Amndoi, fratele i soul, pstrar o tcere nfricotoare. Apoi Franois, cu o micare nceat, i ncruci braele la piept. Cu un efort supraomenesc i reprim lacrimile care stteau s neasc. i grav, solemn ca un judector, trist ca un condamnat, vorbi: De un an de zile, fiecare btaie a inimii mele nu a fost dect pentru cea creia aceast inim i s-a druit de bun voie, pentru soia care mi poart numele. n clipele de dezndejde, imaginea adorat a acestei femei se ivea n faa ochilor mei. n btlii, gndul meu se ndrepta
76

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ctre ea. Cnd am czut, am rostit numele ei, creznd c mor. Cnd m-am trezit, captiv, prad febrei, fiecare secund a mea a fost un act de credin i de iubire... i cnd se ivea vreo nelinite, cnd eram speriat c o lsasem singur, primeam pe dat o mngiere irezistibil; cci fratele meu, bunul i credinciosul meu frate, mi jurase s vegheze asupra ei... Or, iat-m... Alerg, cu inima plin de dragoste, cu mintea nfierbntat de fericire... i soia ntoarce capul... iar fratele nu ndrznete s m priveasc n ochi!... Suferina prin care trecu Jeanne n acea clip fu de neconceput, ngrozitorul supliciu depea limitele nelegerii umane. Iubea! Adora! i n timp ce inima o mpingea n braele soului, iubitului, ochii si fixai asupra diabolicului autor al supliciului erau nedezlipii de mna care, cu un semn, putea s-i ucid fetia! Urechile sale auzeau glasul iubit fr a nelege sensul cuvintelor i ceea ce zumzia n capul ei erau teribilele cuvinte: Un cuvnt!... i fetia ta moare!..

77

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Fetia ei! Lose a ei! Acest biet ngera nevinovat! Aceast minunie luminoas de graie i frumusee! Cum aa! S fie ucis! Cum aa! Monstrul oribil care o rpise, care pndea semnul fatal s nfig un cuit n pieptul ei mic att de adesea devorat de srutrile ei!... O mam! Mam nefericit!... Ce sublim a fost tcerea ta! Jeanne i frngea minile. Un strop de snge i se iea n colul buzelor: Nefericita, pentru a-i nbui strigtul de dragoste, i muca buzele, le sfia, i nfigea dinii n ele. Abia termin de vorbit Franois, c Henri se ntoarse pe jumtate ctre el. Fr a se ndeprta de fereastra deschis, cu mna amenintoare pregtit s dea semnalul uciga, cu un glas al crui calm din aceast clip ngrozitoare l fcea s par sinistru, zise: Frate, adevrul este trist. Dar l vei cunoate n ntregime. Vorbete! tun Franois care, cu o mn n interiorul vestei, i sfia pieptul. Aceast femeie..., spuse Henri. Aceast femeie... soia mea...
78

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, am alungat-o, eu, fratele tu! Franois se cltin. Jeanne ls s-i scape un fel de geamt ndeprtat, lipsit de rezonan uman. Ct de unic era situaia ei n analele dramelor omeneti! i, rspicat, Henri rosti: Frate, aceast femeie care i poart numele este nedemn. Aceast femeie te-a nelat i de aceea eu, fratele tu, n locul tu, am alungat-o aa cum trebuie alungat o desfrnat. Acuzaia era capital: femeia adulter era biciuit n piaa public i spnzurat nentrziat. i asta fr judecat sau drept de apel pentru c Franois de Montmorency, n lipsa conetabilului, avea drept de judecat nengrdit. Nu era doar soul: era stpnul, seniorul!... Minutul care urm acuzaiei fu tragic. Henri, gata de orice, cu mna stng ncletat pe pumnal, cu dreapta strngnd toca... semnalul fatal!... Henri i supraveghea cu privirea pe Jeanne i pe Franois; n aparen era calm, iar n mintea sa contempla gndul unei duble crime n cazul c adevrul ieea la iveal.
79

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne, sub lovitura de crava a oribilei acuzaii, se ndrept. Pentru un timp nedeterminat, iubita fu mai puternic n ea dect mama; o tresrire o electriz aa cum o descrcare electric poate electriza un cadavru. Simi un imbold febril n ntregul su trup; n acel moment, braul lui Henri ncepu s se ridice... Nefericita vzu micarea, naint, se ddu napoi, murmur ceva confuz... i ls capul n jos, nlemni, deveni o statuie vie a Durerii... Vie?... Dac acest cuvnt poate fi aplicat paroxismului groazei i chintesenei disperrii celui care simte c se prbuete ntr-o prpastie, cu vidul n fa, n spate, deasupra i dedesubt. n ce-l privete pe Franois, acesta se cltin, aa cum se cltinase acolo, n Throuanne, primind n piept focul de archebuz al unui mercenar. n aceast inim nobil, dreptul feudal la judecat nengrdit nu fu evocat nici n treact. Dar brbatul suferi o tortur cumplit: s domoleasc ntr-o clip furia uciga care se dezlnuie, s porunceasc pumnilor si s n-o

80

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

zdrobeasc pe femeia infam, s fie n sfrit mai puternic dect dezastrul! Da, n aceast clip ngrozitoare, n imobilitatea acestor trei fiine rvite de pasiuni att de diverse n posturile lor statuare, era ceva fantastic i cumplit. Cnd se calm, cnd fu sigur c nu o va apuca pe femeia adulter cu minile sale puternice pentru a o sugruma, Franois se apropie de Jeanne pe care o domina cu statura lui nalt. Ceva rguit, de neneles ni de pe buzele sale albe, ceva ce nsemna fr ndoial: Este adevrat? Jeanne, cu ochii pironii asupra lui Henri, pstr o tcere de mormnt, cci spera s fie omort. Din nou, ntrebarea ni de pe buzele lui Franois: Este adevrat? Supliciul i depea puterile. Jeanne czu. Nu n genunchi, ci la pmnt, lipsit de vlag, ridicndu-se cu mare greutate ntr-o mn i cu o micare spasmodic, cu faa ntoars n continuare spre Henri i cu privirea n care se
81

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

citea disperarea suprem supraveghind n continuare gestul uciga. i numai atunci opti, sau crezu c optete, cci vorbele sale nu se auzir: Oh! Dar ucide-m odat!... vezi doar c mor pentru ca fiica noastr s triasc!... i nu mai fu dect un corp inert n care doar zbaterea violent a tmplelor indica prezena vieii. Franois o privi o clip, aa cum fr ndoial primul om biblic trebuie s fi privit ctre paradisul pierdut. Sper c va fi lovit de trznet lng cea pe care o iubise att de mult. Dar viaa, uneori att de crud n tria ei, nvinse moartea alintoare. Franois se ntoarse ctre u i, fr nici un strigt, fr nici un geamt, plec, foarte ncet, puin ncovoiat, ca i cum ar fi fost obosit pn la epuizare de una dintre acele goane nebune care se desfoar n timpul unui comar. Henri l urm, la distan. Nu-i fcea griji n privina lui Jeanne. Fie c murea, fie c tria, nu-l interesa.
82

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dac tria, acum era a lui! Dac murea, ei bine, cel puin scpase de tortura atroce a geloziei, de oroarea nopilor pe care le petrecuse numrndu-le srutrile, imaginndu-i mbririle lor, plngnd de furie. i n acest minut solemn i teribil nelese Henri toat msura urii sale mpotriva fratelui su. l vedea zdrobit... i totui nu se simea satisfcut. Mai voia ceva pe deasupra!... Ce anume?... Ca Franois s suporte exact aceeai suferin pe care a ndurat-o el, aceeai!... i mergea n urma lui cu rbdarea unui vntor, ateptnd momentul favorabil... Franois, cu acelai mers linitit, mergea drept nainte, la ntmplare, fr s-i aleag calea, fr grab ori ncetineal; nu c ar fi ncercat s nfrng disperarea prin oboseal; nici mcar nu se gndea... gndurile fr form apreau unul dup altul n mintea lui fr ca el s ncerce s le stvileasc... Aceasta dur ore n ir... Veni un moment n care Franois i ddu seama c era aproape noapte. Atunci se opri,
83

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

observ c se afla n mijlocul pdurii i se aez lng trunchiul unui castan. Tot atunci, cu capul n mini, plnse... ndelung, ndelung... Apoi, n sfrit, ca i cum lacrimile ar fi luat cu ele puin cte puin chinurile disperrii sale, nelese c, din lumea ndeprtat a gndurilor dedicate morii, se ntorcea n lumea celor vii. Cu contiina de sine revenit, i recapt amintirea precis a ceea ce se ntmplase... dragostea sa, ntlnirile din casa doicii, scena cu tatl lui Jeanne, cstoria de la miezul nopii, plecarea, aprarea oraului Throuanne, captivitatea i n sfrit oribila catastrof: retri toate acestea! i atunci o ntrebare i fcu apariia, sclipi n sufletul su rnit: Cine e cel care m ucide?... Cine e cel care mi fur fericirea?... Nebun mizerabil! M gndeam s plec! i a fi pstrat n inim aceast ran mereu vie! Oh! Trebuie s aflu cine-i omul! S-l ucid cu mna mea! S-l ucid!...

84

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Franois de Montmorency avea un suflet generos. i totui, gndul uciga l uura imediat... O suflet omenesc! Se ridic, inspir, rsufl cu zgomot, ba chiar un fragment de zmbet livid i destinse buzele. S aflu cine-i omul! S-l ucid!... S-l ucid cu mna mea!... n momentul n care se ridica, Franois l vzu pe fratele su lng el. Poate c Franois rostise cu glas tare cuvintele pe care credea c le gndise. Poate c Henri le auzise. Franois nu fu mirat s-i vad fratele. i, cu naturalee, ca i cum ar fi continuat o discuie nceput cu mult timp n urm, ceru: Povestete-mi cum s-au petrecut lucrurile. La ce bun, frate? De ce s te frmni att pentru un ru pe care nimic nu-l poate vindeca... nimic! Te neli, Henri! Exist ceva care m poate vindeca, spuse Franois nbuit. Moartea brbatului!... Henri tresri. Pli puin. Dar imediat o flacr stranie i se aprinse n priviri; capul su fcu o micare de sfidare.
85

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Asta vrei? Asta vreau! spuse Franois. Mi-ai jurat c vei veghea asupra ei... o! Taci!... Nu-i fac un repro, nu-i imput ceva! Dar tu, tu mi eti dator cu o relatare precis a nelegiuirii i cu numele nelegiuitului!... mi eti dator, Henri! i, la nevoie, i cer imperios s vorbeti!... n numele afeciunii tale freti, sau n numele dreptului tu seniorial? n numele dreptului meu! M supun. Abia ai plecat, monseniore i domnioara de Piennes i-a mrturisi brbatului ct de puin v regreta!... Brbatul!... cine e?... Mai nti asta!... Numele brbatului!... Rbdare, monseniore!... Poate c, naintea plecrii dumneavoastr chiar, brbatul a mprtit norocul dumneavoastr. Poate c era mai iubit dect dumneavoastr! Poate c ea nu dorea de la dumneavoastr dect numele i averea i puterea pe care le asigura calitatea dumneavoastr de nti nscut! Da, monseniore, aa trebuie s fie!

86

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Franois i scoase mna din sn, pentru a face un gest. Henri observ c unghiile acestei mini erau nroite de snge. Continu: Acum c m gndesc bine, monseniore, acum c a sosit ceasul n care trebuie spus tot adevrul, nu m mai mulumesc s presupun: afirm... Chiar naintea dumneavoastr, nelegei-m bine, monseniore, acest brbat a avut-o pe Jeanne de Piennes... Nu ai fost dect al doilea! Un urlet vui n pieptul lui Franois. i urletul fu att de nfricotor nct Henri ezit. Franois i arunc o privire crunt i zise: Vorbete... M supun, relu Henri. n timpul lipsei dumneavoastr, relaia dintre brbat i Jeanne de Piennes a continuat. De-acum erau liberi. Jeanne avea un nume, un titlu. Cu dumneavoastr absent, cu soul plecat, amantul fu fericit mai presus dect pot s v spun... Au fost nopi de desftri... Tcere, mizerabilule! url Franois ajuns la captul puterilor. Bine. Tac!
87

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu! Nu! Vorbete! Vorbete. M supun. Brbatul v era apropiat, monseniore! n ziua n care a aflat vestea ntoarcerii dumneavoastr a fcut ceea ce ai fi fcut i dumneavoastr! Pasiunea sa era satisfcut; nu dorea ca una dintre casele dumneavoastr s fie murdrit n continuare: a izgonit-o pe adulter; a izgonit-o pe desfrnat! Franois fu cuprins de ameeal: hul era mai adnc, mai de neptruns dect i nchipuise. Privirea pe care o fix asupra lui Henri fu cea a unui nebun... i Henri, cu gura crispat, cu faa convulsionat de ur, cu vocea uiertoare, termin: Nu v mai trebuie dect numele brbatului monseniore, frate? Iat-l! Amantul lui Jeanne de Piennes, amant naintea dumneavoastr, monseniore, se numete Henri de Montmorency...

88

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 7

89

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan
Henri nu jucase teatru ameninnd-o pe Jeanne c va pune s fie ucis micua Lose: Cu adevrat, copila era n minile unui brbat; cu adevrat, acest brbat pndea semnalul; cu adevrat, acceptase s-i mplnte pumnalul n pieptul micuei dac Henri, stpnul su, ar fi dat semnalul. Era aadar acest om un tigru, dup cum s-a exprimat chiar Henri de Montmorency? l vom prezenta aa cum era, ca un caracter specific epocii: cititorul va judeca. Se numea Pardaillan, sau mai degrab cavalerul Pardaillan. Provenea dintr-o strveche familie din Armagnac, familie care, la nceputul secolului al XIII-lea, a dobndit domeniul Gondrin, n apropiere de Condom. Aceast familie s-a divizat n dou ramuri. Ramura mai veche a dat istoriei cteva nume cunoscute: una dintre descendentele acesteia a fost celebra Montespan; ducele de Antin, care a dat numele su unui cartier din Paris, descindea aadar din

90

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aceast ramur, o alt ncrengtur a acesteia alipindu-se mai trziu familiei Comminges. A doua ramur rmne obscur i srac. Nu putem face nimic n privina srciei sale; dar n ce privete obscuritatea, sperm cu trie c aceasta va fi risipit n ochii cititorilor notri dup ce vom fi povestit viaa stranie, fabuloas i prestigioas a eroului extraordinar care, n curnd, i va face apariia n aceast istorisire. Cavalerul Pardaillan, care ne preocup n acest moment, aparinea aadar acestei ramuri srace i obscure, dispreuit, uitat de ramura nrudit. Era un brbat de vreo cincizeci de ani, un mercenar mbtrnit n rzboaie, unul dintre acei soldai aventurieri care cunoteau toate drumurile Franei i ale rilor nvecinate, mereu gata de lupt, suferind de cldur i de sete vara, suferind de foame i de frig iarna, btnd, lund btaie, plin de cicatrice, cu o rapier1 imens la picior, cu ochii cenuii i ncreii, cu mustaa crunt, cu chipul brzdat de ploi, ars de soare, cu sufletul de o naivitate uimitoare lipsit de scrupule; nici bun, nici ru, netiind de
1 Spad cu lama subire i lung folosit pentru dueluri n secolele XV-XVIII (n.t.)
91

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nimic n afar de culcuul bun i de hangia bun, njurnd, blestemnd, tind i lovind la nimereal, mereu n solda celui care pltea mai mult i a ultimului licitant... Conetabilul de Montmorency, n marea sa cruciad din inutul Armagnac2, l adunase de pe drumuri, srac, zdrenros, un coate-goale, n apropiere de Lectoure, i-l apropiase, recunoscu n el o spad invincibil i l ncredinase fiului su Henri. Era obiceiul pe atunci de a plasa n preajma seniorilor tineri cpitani btrni care ctigau victorii pentru ei. Cnd conetabilul plec n campania sa n Artois, iar Franois de Montmorency porni n goan spre Throuanne, cavalerul Pardaillan rmase la castel alturi de Henri. n cursul acestui an, Henri, prevznd poate c ntr-o zi va avea nevoie de un devotament orbesc, se ata de Pardaillan, se strdui s-l cucereasc prin daruri, prin favorurile sale, prin toate ateniile care puteau seduce un btrn soldat: Pardaillan deveni obiectul su, Pardaillan s-ar fi lsat
2 n 1547, conetabilul de Montmorency a reprimat cu mare duritate o revolt popular contra impozitelor.
92

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

spnzurat pentru stpnul su, Pardaillan nu atepta dect o ocazie ca s moar pentru el! ntr-o zi btrnul cavaler afl vestea care tocmai se rspndise n tot castelul: Monseniorul Franois de Montmorency se ntorcea!... Monseniorul sosea!... Monseniorul va fi aici n trei zile!... Dup aceste trei zile, dimineaa, Henri, sumbru, palid, agitat, l lu la Margency, i art casa btrnei doici i i porunci s o rpeasc pe Lose; o or mai trziu, Pardaillan revenea n locul n care l atepta stpnul su: inea n brae micua i plpnda creatur, att de firav, att de minunat de frumoas nct btrna lui inim att de mpietrit simi o uoar emoie. Atunci Henri i ddu instruciunile pe care Pardaillan le ascult cu o grimas. n acelai timp i strecur un inel mpodobit cu un diamant magnific: preul oribilei crime convenite! Pardaillan se post n aa fel nct s vad bine fereastra de unde trebuia s vin abominabilul semnal.

93

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Henri ptrunse n cas i atept ntoarcerea lui Jeanne. Cunoatem dubla i dramatica scen care a avut loc aici... Pardaillan l vzu pe Franois sosind... rmase cu ochii aintii asupra ferestrei, doar puin palid, cu fetia adormit n braele sale; era ceva oribil... Cnd l vzu pe Franois ieind, cnd l vzu pe Henri prsind la rndul lui casa, Pardaillan scoase un oftat prelung i adnc de uurare: de-acum semnalul nu avea s mai vin!... i atunci, cineva care s-ar fi aflat lng el l-ar fi auzit mormind: E bine c semnalul nu mi-a fost dat! Cci a fi fost obligat s nu m supun, s fug, s reiau viaa rtcitoare de alt dat, cu rzbunarea lui Montmorency pe urmele mele!... i sunt foarte btrn... foarte obosit!... Haidei, domnioar, zmbii!... n rest... pe legea mea, m supun!... Nu-i nimic ru, cred, s pstrez aceast micu o lun sau dou, cum mi s-a poruncit... Apoi, cu mare grij, mercenarul nveli copilul ntr-un pliu al mantiei sale i se ndeprt. Ajunse la o cas scund ridicat la baza turnului
94

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cel mare al castelului i intr: un bieel de patru sau cinci ani alerg n ntmpinarea sa, cu braele deschise. Jean, biatul meu, spuse Pardaillan, i-am adus o surioar. i adresndu-se unei rnci care torcea la vrtelni: Hei! Mathurine, iat o feti creia va trebui s i se dea lapte... i, te rog, nici un cuvnt nimnui! Altfel... vezi spnzurtoarea aia frumoas, acolo sus, pe donjon?... Ei bine, va fi pentru tine! Verde la fa de spaim, servitoarea jur s fie mut ca mormntul, lu delicioasa creatur n brae i se ngriji imediat s-i dea lapte, s-i fac culcu... n ce-l privete pe bieel, acesta fcea nite ochi mari ce sclipeau de isteime i inteligen. Era un copil cldit admirabil, fiecare micare a sa relevnd fora unui pui de lup i supleea unui pisoi. Era fiul btrnului soldat care, locuind el nsui la castel, l ncredinase spre cretere n aceast colib unde mergea s-l vad n fiecare
95

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

zi. De unde cptase Pardaillan acest fiu? De la ce hangi bun sau doamn neconsolat l cptase? Era un mister despre care nu vorbea niciodat... l lu pe genunchi i n ochii si cenuii se aprinse o flacr de duioie... Dar Jean, cu un gest hotrt, se desprinse din mbriarea printeasc, se ls s alunece cu picioarele pe pmnt, fugi la ptuul su n care Mathurine o aezase pe Lose i cuprinse fetia firav cu braele sale nervoase. Lose nu plnse. Deschise mari ochiorii ei albatri. Schi un zmbet... Jean btu din picioare, entuziasmat: O! Tticule! O! Ce surioar drgu!... Pardaillan se ridic brusc, cu ochii ncreii i iei ngndurat, cu gndul la mam! Cu gndul la propria lui disperare dac Jean al lui ar disprea! i n aceti ochi care nu au plns niciodat, ceva ca o cea umed pluti pentru o clip... O or mai trziu, Pardaillan era la Margency. Cnd alunecnd pe lng gardurile vii, cnd

96

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

trndu-se, se apropie de fereastr, privi, ascult. i ceea ce vzu fcu s i se ridice prul n cap. i ceea ce auzi fcu s i se preling pe spate acea sudoare rece a angoasei pe care n-o cunoscuse n btlii! Oh! Lamentrile iubitei dup ce s-a trezit! Accesele de furie! Crizele de demen n care se blestema pentru tcerea sa, n care voia s alerge, s se duc la Franois, s-i spun totul!... i imediat gndul la uciderea lui Lose o oprea... Dac fcea un pas, Lose murea. i nefericita horcia: Dar eu m-am supus! M-am sinucis! M-am asasinat!... Mi-a promis c-mi va da fata napoi... Doar a jurat, nu?... Mi-o va da napoi, nu-i aa? Lose! Lose!... Unde eti?... ngeraul meu, n seara asta nu-i vei mai pune mnuele tale scumpe n prul mamei tale!... Franois, nu asculta! Minte! Oh! Laul ticlos! ndrznete s se ating de acest nger! D-mi fetia napoi, banditule!... Ajutor!... Ajutor!... Lose, Lose a

97

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mea, srmana mea micu! N-o auzi pe mama ta?... Vai! Ct sunt de reci i de indiferente rndurile acestea! Unde este muzica prin care se va putea traduce vreodat lamento-ul ndurerat al mamei care i plnge copilul pierdut!... Pardaillan, ascultnd aceste note ale disperrii umane n ce are aceasta mai sublim, vznd acest chip rvit, nsngerat de zgrieturi de unghii, prinznd din zbor aceste priviri de animal ucis, cnd att de furios nct ar face s tremure de fric douzeci de oameni, cnd att de demn de mil nct i clii ar izbucni n plns, Pardaillan se cutremur ndelung, cu dinii clnnind, intuit locului, ngrozit de ceea ce fcuse!... n cele din urm, se retrase, la nceput ncet, apoi mai repede, apoi ncepu s alerge ca scos din mini. Cnd ajunse la coliba lui Mathurine se lsase noaptea: era momentul n care Franois i Henri, acolo, n pdure, schimbau asemenea cuvinte nct fiecare dintre ele reprezenta o dram.

98

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Mathurine i-o art stpnului su pe Lose care dormea lng fiul lui. Jean, cu mnua lui, sprijinea capul att de naiv de ncreztor, sublim de ncreztor, al fetiei. Atunci, cu delicatee, pentru a nu o trezi, o lu, o nveli cu grij i se ndrept ctre u. Cnd era pe punctul de a iei, se ntoarse i, cu o voce rguit, spuse: Trezii-l pe Jean, mbrcai-l. Pregtii-l pentru un drum lung... totul s fie gata ntr-o or... A! i mergei la valetul meu i spunei-i s-mi aduc aici calul neuat... i cufrul... i Pardaillan, lsndu-i servitoarea stupefiat, porni din nou pe drumul ctre Margency, purtnd-o n brae, adormit, pe fetia lui Jeanne, care zmbea cu zmbetul ei divin stelelor de pe cer i poate gndului care fcea s palpite inima btrnului otean!... Jeanne, zdrobit de sfreala cumplit pe care i-o provoca disperarea, cu mintea golit, dormita cuprins de febr ntr-un fotoliu, cu vorbe confuze pe buze, n timp ce btrna doic, plngnd, i rcorea fruntea cu nite crpe umezite.

99

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Haide, copila mea, implora btrna, haide, srman scump domni, trebuie s v culcai... Iisuse, fie-i mil de ea i de noi toi!... Domnia noastr se duce... Haide, copila mea!... Lose! murmura mama. Vine!... vine!... Srmana martir! Da, da! Vine Lose a ta... Haide... las-m s te culc... vino... i spun c vine!... Lose! Fetia mea, vino, vino s dormi n braele mele... n acest moment, Jeanne se trezi brusc, cu un strigt sfietor. Se ridic, o ddu la o parte pe doic i se repezi la u urlnd: Lose! Lose! A nnebunit! Iisuse! Sfnt Fecioar! Avei mil de ea!... A nnebunit, vai!... Lose! Lose! repet Jeanne cu o voce rsuntoare. i n aceast clip, o umbr nalt i fcu apariia; Jeanne sri, cu un gest frenetic, i smulse umbrei ceva ce aceasta inea n brae; lu acest ceva cu o micare hoeasc, l aez pe fotoliu i se arunc n genunchi... i imediat, fr un cuvnt, fr o lacrim, fr s se gndeasc s-i mbrieze fiica, cu
100

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ndemnarea instinctiv a minilor sale tremurnde, dezbrc repede copilul... Doar ngima: Acum, numai s nu fi pit nimic! Numai s nu-i fi fcut nimic... s vedem, s vedem... ntr-o clip, copila fu complet dezbrcat, fericit, ca toi bebeluii, s dea din mini i din picioare ntr-o frenezie proaspt i trandafirie. Avid, lacom, mama puse mna pe ea, o examin, o pipi, o devor cu privirea de la prul din cap i pn la unghiile de la picioare... Apoi izbucni n plns... Apoi o lu n brae... Apoi i acoperi corpul cu srutri pasionate; umerii, gura, ochii, la nimereal, ncheieturile coatelor, minile, picioarele, totul, toat fetia ei. Copilul plngea, se zbtea... Mama nlcrimat, ameit de delirul bucuriei, optea cu patim: Plngi, ip, ah! ip, reao! Aa! Bine, haide! ip iubito! E aici... eti tu, nu-i aa! Da, tu eti! E micua mea Lose! Buu, rutate! N-ai voie s te smiorci aa! Uite i pupicul sta, ngeraul mamei... i sta!... Uitai-v ce glas
101

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

are... S vedem, tia sunt ochiorii ti, scumpii ti ochi rupi din cer, asta e guria ta, nu-i aa, astea sunt picioruele tale... Haide, bine... acum trage-m de pr! Ai mai vzut o asemenea rutate? Ascultai, privii, parc ar fi un nger... E un nger, v zic eu, Lose... micua Lose... mama ta e aici... Lose... fetia mea... Ca s vezi, asta e fetia mea! Pardaillan privea aceast scen. Parc era nuc, vrnd s plece dar neputnd. Brusc, mama se ntoarse ctre el, se tr spre el, n genunchi, i lu minile, le srut... Doamn! Doamn!... Ba da! Ba da! Vreau s v srut minile! Dumneavoastr mi-ai adus fata napoi! Cine suntei? Lsai-m! Pot s v srut minile care au purtat-o pe fata mea! Numele dumneavoastr? Numele dumneavoastr! Ca s-l binecuvntez pn la sfritul zilelor mele!... Pardaillan fcu un efort pentru a se elibera. Ea se ridic, alerg la fata ei, o strnse n brae, aa goal cum era, apoi i-o ntinse lui Pardaillan i, mai calm: Haidei, srutai-o!...
102

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Btrnul otean tresri, i ridic toca i, cu delicatee, cu timiditate, srut copilul pe frunte. Numele dumneavoastr? repet Jeanne. Un soldat btrn, doamn... azi aici... mine aiurea... numele meu n-are nici o importan... i n timp ce el vorbea, fruntea lui Jeanne se ncreea... amrciunea disperrii i revenea... mpreun cu un uvoi de ur ndreptat ctre mizerabilul care i fusese complice lui Henri de Montmorency. Cum mi-ai adus fata napoi! fcu ea deodat. Pe Dumnezeul meu, doamn, e foarte simplu... o conversaie surprins... am vzut un brbat care ducea o feti... l cunoteam... l-am chestionat... asta-i tot! Pardaillan se nroea, plea, se blbia. Aadar, relu ea, nu vrei s-mi spunei numele dumneavoastr, ca s-l binecuvntez? Iertai-m doamn... la ce bun?... Atunci!... Spunei-mi numele celuilalt!... Pardaillan tresri. Numele celui care a rpit-o pe micu?
103

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da! l cunoatei! Numele mizerabilului care a acceptat s-mi ucid fiica! Vrei s v spun numele lui... eu!... Da! Numele lui!... ca s-l blestem pentru vecie!... Pardaillan ezit pre de o clip. Cuta un nume oarecare. i deodat un gnd profund cobor n ntunecimea acestei contiine, un gnd de remucare i de asemenea un gnd izbvitor... Puin palid, opti: Ei bine, da, doamn, avei dreptate... Numele infamului! Se numete cavalerul Pardaillan!... Btrnul otean azvrli numele cu o voce nfundat i plec repede, poate pentru a nu auzi blestemul care nea de pe buzele mamei...

104

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 8

105

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Drumul spre Paris


n pdurea de castani, sub corolele nalte, seara care se lsa peste valea Montmorency se transformase deja n noapte. Henri, profernd nspimnttoarea calomnie prin care se acuza pe sine nsui pentru a o distruge mai tare pe Jeanne, Henri i privi cu aviditate fratele. Nu vzu dect o fa palid din care nea fulgerul dublu al unei priviri smintite. Deodat, se ncovoie uor: mna lui Franois tocmai czuse pe umrul su. i Franois spunea: Vei muri! Cu o sforare considerabil, Henri sri napoi. n aceeai clip, scoase spada i se puse n gard. Franois, cu o micare lent, fr grab, scoase spada... n clipa urmtoare, cei doi frai se aflau n gard unul n faa celuilalt, cu spadele ncruciate, privindu-se n ochi. Timp de o secund sau dou, nu se auzir dect clinchetele oelului, suflul aspru al celor dou respiraii, apoi o njurtur scurt a lui Henri, apoi nc un interval de linite... i apoi, deodat, un suspin,
106

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

un strigt, zgomotul nfundat i greu al unui corp care se prbuete. Spada lui Franois strpunsese partea dreapt a pieptului lui Henri, deasupra celei de-a treia coaste. Franois puse un genunchi n pmnt. i ddu seama c Henri nc mai tria. Deodat, i scoase pumnalul i cu o micare furioas, l ridic... Mori, tun el, mori, ticlosule!... n aceast secund, o strlucire roiatic lumin faa lui Henri. Frate! Frate! opti Franois cu o voce de nebun, ca i cum, ntr-adevr, abia atunci i-ar fi recunoscut fratele. Se ridic i ntoarse capul. Vzu doi tietori de lemne a cror caban se gsea la cincisprezece pai mai ncolo i care veniser n fug, cu o tor cu rin, atrai de ciocnirea spadelor... Incapabil s rosteasc vreun cuvnt, Franois, cu un gest tragic, le art corpul fratelui su. Dou ore mai trziu, Franois sosi la castel. La vederea lui, santinela de la podul mobil ls s-i scape un strigt slab de surpriz i
107

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

spaim. i i art unui ofier prul fiului cel mare al conetabilului. Acest pr, negru de diminea, era acum complet alb, ca prul unui btrn. Monseniore, spuse ofierul, v-am pregtit apartamentul, i... S mi se aduc un cal, l ntrerupse Franois. Cteva clipe mai trziu, un valet aducea un cal neuat i ofierul, innd scara, ntreba: Fr ndoial, monseniorul se va ntoarce curnd!... Franois sri n a i rspunse: Niciodat! Fr ntrziere, struni calul i, imediat ce iei din curte, ddu din pinteni cu furie i dispru. Franois! Franois! Franois! Aceast ntreit chemare, dezolat, exaltat, ntretiat, rsun chiar n aceast secund i o femeie i tcu apariia, cu un copil n brae. Dar fr ndoial c Montmorency nu auzi acest strigt sfietor, cci nu se ntoarse. Iar sunetul galopului calului su se stinse n deprtare.

108

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Femeia, atunci, se apropie de grupul de soldai i ofieri luminai de tore care salutaser plecarea stpnului lor i asistaser cu uimire la aceast aparent fug. Unde se duce? ntreb ea cu o voce vlguit. Ofierul o recunoscu pe domnioara de Piennes. i scoase plria i rspunse: Cine tie, doamn?... Cnd se ntoarce?... A spus: niciodat! Direcia aceea... unde duce? E drumul spre Paris, doamn. Paris. Bine!... Jeanne porni la drum nentrziat, strngnd-o cu nervozitate pe Lose care dormea n braele sale. ntrit de dragostea ei de iubit i de dragostea ei de mam, se afund n noapte, pe sub copacii nali ai pdurii pe care rafalele vntului de martie i curbau n plecciuni maiestuoase ce se ntrezreau n ntuneric. ...
109

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aproximativ la o or de la plecarea lui Franois de Montmorency, nite tietori de lemne aduser pe o targ trupul nsngerat al fratelui su Henri. Henri fu dus n apartamentul su i chirurgul castelului i cusu rana. Va tri, spuse el, dar timp de ase luni nu va putea s se ridice din pat. Tietorii de lemne l recunoscuser pe Franois n timpul duelului. Dar ntmplarea le pruse att de stranie i cumplit nct nu vrur s spun nimic. S-a presupus astfel c al doilea fiu al conetabilului trebuie s fi fost atacat de tlhari. Cam la aceeai or, cavalerul Pardaillan prsi Montmorency. Nu tia ce se ntmplase la castel. Dar chiar dac ar fi tiut, tot ar fi plecat. ntr-adevr, Pardaillan l cunotea perfect pe Henri de Montmorency i tia c nu putea s se atepte la mil din partea lui. Pe scurt, mormia el, restituind copilul l-am trdat pe seniorul meu rzbuntor. La naiba! Ce-i mai place acestui respectabil stpn s vad cte un le legnndu-se la captul unei funii!
110

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dup acest raionament, dup ce a examinat cu atenie harnaamentul calului i i-a umplut cufrul, cavalerul Pardaillan urc n a, l aez pe micul Jean n fa, salut castelul cu un gest larg, eroic i zeflemitor i porni la drum n pas rapid n direcia Parisului. Dup o bun bucat de timp de douzeci de minute de trap, cavalerului i se pru c zrete o umbr la doi pai de calul su i, n aceeai clip, acesta fcu un salt neateptat n lateral, apoi se opri brusc. Pardaillan se aplec, deslui o femeie i aproape imediat o recunoscu. Tresri. Jeanne ntre timp, continua s mearg. Poate c nu-l auzise pe cavaler apropiindu-se. Doamn..., fcu ncet soldatul. Jeanne se opri. Domnule, spuse ea, m aflu ntr-adevr pe drumul spre Paris? Da, doamn. Dar... mergei aa, singur, prin pdure, noaptea?... mi permitei s v nsoesc?... Ea scutur din cap, opti o mulumire abia auzit. Cum! Dorii s fii singur? relu cavalerul.
111

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Singur, da, nu m tem de nimic. Dar, doamn, relu el, avei cel puin rude la Paris? tii unde v ducei? Nu... Nu tiu... Dar cu siguran avei bani?... nu v simii jignit, v rog... O lupt violent pru s se dea n sufletul cavalerului care bombni, drcui, njur n barb, apoi, lund o decizie subit, se aplec spre Jeanne, depuse pe pieptul micuei Lose un obiect strlucitor i se ndeprt n galop dup ce opti aceste cuvinte: Doamn, nu-l blestemai prea tare pe cavalerul Pardaillan... e unul dintre prietenii mei! Jeanne i ddu atunci seama c acest cavaler era brbatul care i-o redase pe micua Lose. i, examinnd obiectul strlucitor, vzu c era un diamant magnific ncastrat ntr-un inel. Acest diamant era cel pe care Henri de Montmorency i-l dduse lui Pardaillan ca plat pentru rpirea lui Lose!...

112

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 9

113

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sacrificiul
Conetabilul de Montmorency, cu un mers nervos, se plimba prin imensa sal de oaspei a palatului su din Paris. Gentilomii si mprtiai pe banchete, sau n picioare n grupuri, i povesteau cu voce sczut lucruri stranii. Mai nti cum conetabilul, aplecndu-se puin mai devreme pe o fereastr, vzuse o femeie stnd n picioare n faa marelui portal al palatului, prnd extenuat, foarte palid i cu un copil n brae. i conetabilul dduse ordinul ca femeia s fie primit: acum ea atepta ntr-un cabinet alturat. Apoi, c fiul conetabilului, care era considerat mort, sosise pe neateptate n toiul nopii, c avuse o ntrevedere ndelungat i furtunoas cu tatl su i c plecase din nou spre o destinaie necunoscut. C tocmai venise de la Montmorency vestea despre al doilea fiu al conetabilului, Henri, care fusese atacat n pdure i rnit grav. n sfrit, c Maiestatea Sa Henric al II-lea urma, n aceast zi chiar, la ora patru, s-i fac o
114

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vizit comandantului armatelor sale. Se trgea concluzia c se punea la cale o nou campanie. De mai multe ori conetabilul naintase pn chiar n faa uii cabinetului n care fusese dus femeia. i de fiecare dat dduse napoi, btnd din picior cu mnie, relundu-i plimbarea prin semitcerea din sala de oaspei. n sfrit, pru s se hotrasc, mpinse brusc ua i intr. n centrul cabinetului, femeia, n picioare, atepta. Aezase copilul adormit pe un fotoliu i, sprijinit de sptar, l contempla... Cu brutalitate, el ntreb: Ce poftii, doamn? Monseniore... Da, relu conetabilul, nu pe mine m ateptai, nu-i aa? n locul fiului pe care sperai s-l seducei din nou cu cuvinte mieroase, apare tatl nenduplecat! i aceasta v dezorienteaz, nu-i aa? Jeanne de Piennes i ridic faa ndurerat: Monseniore, este adevrat c speram s-l vd pe Franois... dar o femeie de rangul meu nu

115

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

poate s fie dezorientat cnd se afl n prezena tatlui soului ei! Soul dumneavoastr! tun conetabilul ncletnd pumnii. Ascultai-m, v invit s nu mai invocai niciodat aceast calitate n faa mea! Franois mi-a povestit totul n aceast noapte! Totul, nelegei-m bine! tiu c dumneavoastr i tatl dumneavoastr ai fost suficient de vicleni nct s-i smulgei fiului meu o cununie. Ce cununie, de altfel! Nocturn i ruinoas ca o hoie!... Minii, domnule! Dumnezeule! Ce spune femeia asta?... Spun domnule c avei numai mbrcmintea unui gentilom! Spun c aceast cunun de pr alb a dumneavoastr nu v-ar pune la adpost de palma rzbuntoare dac tatl meu, asasinat de dumneavoastr, s-ar afla acum lng mine! Spun c vorbii unei femei care poart numele dumneavoastr, domnule! Tonul acestor cuvinte a crescut, ca s spunem aa, de la demnitatea simpl a femeii jignite pn la maiestuozitatea unei regine.

116

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Montmorency, uimit, roi, pli i pentru un moment pru a sta n cumpn dac s strige o porunc... Apoi btrnul comandant al armatelor regale se nclin adnc. Fusese mblnzit. Monseniore, relu atunci Jeanne stpnindu-i agitaia violent a pieptului, mi-ai spus adineauri c tii totul!... Nu, monseniore, nu tii totul! Nu cunoatei adevrul oribil, aa cum nu-l cunoate nici stpnul i soul meu, aa cum nu-l cunoate perechea inimii mele, brbatul cruia i-am druit viata mea, ale crui lacrimi le-a rscumpra cu preul sngelui meu!... Trebuie s auzii acest adevr, monseniore, pentru onoarea mea, pentru fericirea lui Franois, pentru viaa creaturii nevinovate care se afl sub acoperiul dumneavoastr n acest moment... copilul iubirii noastre. Uimit de nobleea atitudinii i de durerea din glas, fascinat de atta frumusee i simplitate, btrnul Montmorency, pentru a doua oar se nclin. Vorbii atunci, doamn, spuse el.

117

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i n acelai timp, ochii i se ndreptar nspre micua Lose care dormea n fotoliu. Jeanne prinse din zbor aceast privire. Ceva ca o gean de speran i ilumin sufletul. Cu acea micare orgolioas a tuturor mamelor, lu micua creatur n brae, o mbri ndelung i, cu o timiditate dureroas, cu un surs umezit de lacrimi, o ntinse crncenului bunic. Poate c, n aceast clip fugar, inima lui Montmorency a fost nduioat! fcu o micare nedefinit cu minile ca pentru a lua copilul i ntreb: Cum l cheam?... O cheam Lose! spuse Jeanne fremtnd de duioie. O grimas dispreuitoare ncrei buzele conetabilului. O fat!... Ea se ddu napoi nglbenindu-se la fa, n timp ce el relua: V promit, doamn, c v voi asculta acum!... Vorbii deci fr team i prezentai-mi acest adevr pe care voiai s mi-l relatai. Jeanne nelese c legtura care era pe cale s se formeze ntre ea i Montmorency tocmai se rupsese. Dar o femeie care iubete ascunde n
118

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

inim puteri ce sunt pentru un brbat subiect de stupefacie. i adun toat fora i ncepu s se justifice n ochii tatlui lui Franois. Cu acea voce sunnd ca melodia unei vrji, n acelai timp delicat i puternic, cu acea poezie natural pe care o extrgea din dragostea sa, ea povesti primele ntlniri cu Franois, tandreea irezistibil care i-a mpins unul spre cellalt, destinuirile lor, apoi greeala, apoi scena cstoriei nocturne, ameninrile lui Henri, naterea Losei i, n sfrit, ngrozitorul supliciu final n care inima ei de iubit i de mam fusese zdrobit... Spuse totul, nu omise nici un amnunt; btrnul Montmorency o ascult fr s scoat nici un cuvnt. Ochii i se ncreeau, mintea sa, indiferent la aceast dram nduiotoare, cuta un subterfugiu... Revenii-v, doamn, spuse el n sfrit. Sunt convins c spunei adevrul. Oh! Izbucni Jeanne cu exaltare. Lose este salvat!...

119

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acest strigt al mamei tulbur pentru o clip sufletul ntunecat al rzboinicului. Dar imediat el se control i relu: Nu cunoteam, de altfel, tot ce mi-ai povestit acum n legtur cu fiul meu Henri. Franois nu mi-a spus nimic (minea) i, puin mai devreme, spunndu-v c tiu totul fceam aluzie doar la acea cununie secret care a lovit grav n autoritatea mea printeasc i n interesele noastre familiale. Aceast cstorie este imposibil, doamn! Aceast cstorie, murmur Jeanne lovit drept n inim, nu este nici posibil nici imposibil: este, asta-i tot!... Cu calm, conetabilul scoase din vest dou pergamente i desfur unul dintre ele. Citii aceasta, spuse el. Jeanne parcurse dintr-o privire pergamentul. Deveni livid. Hrtia coninea doar cteva rnduri. Aceste rnduri, iat-le: Ctre toi cei prezeni i cei ce vor veni, salutare.
120

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Se ordon magistratului nostru, domnul Tellier, s aresteze pe Franois, conte de Margency, ntiul nscut al casei de Montmorency, colonel al infanteriei noastre elveiene i s- l conduc n nchisoarea Temple unde va rmne pn cnd va binevoi Dumnezeu s- l cheme la El. Hotrm i nsrcinm n acest sens pe magistratul nostru i pe toi ofierii magistratului nostru, cci acesta este dorina noastr. Monseniore! Oh! Monseniore! bigui n sfrit Jeanne, ce v-a fcut Franois? Oh! Vrei s m punei la ncercare, s m nspimntai! nchisoarea pe via!... o Franois al meu!... Doamn, spuse Montmorency, cu un calm sinistru, acest pergament nu este nc semnat. Eu sunt, doamn, conetabilul armatelor regale i administrator al Franei. Peste cteva clipe, regele va sosi n acest palat. Nu va trebui dect s-i prezint acest act i s-i spun: Rog pe Maiestatea Voastr s- i pun sigiliul pe acest pergament. i de mine, doamn, cel pe care l iubii se va afla n nchisoare.

121

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! E oribil! Mintea mea nu nelege! Dar ce v-a fcut, seniore? Ce v-a fcut? S-a cstorit cu dumneavoastr: aceasta este crima lui... Crima lui! bolborosi nefericita a crei minte, cu adevrat, nu putea s priceap... Oh! Monseniore, pedepsii-m doar pe mine! O flacr se aprinse n ochii btrnului Montmorency care, cu rceal, continu: Acum, doamn, iat un al doilea pergament. Este un document de renunare de bun voie la cstoria dumneavoastr... Nu, nu! Oh! Nu asta! horci Jeanne ntr-un strigt sfietor. Ucidei-m! Dar asta nu... tiu ce lucru grav este un divor i ct de greu este s se rup o cstorie. Dar, cu ajutorul regelui... V implor! Mil! Dreptate, monseniore! strig Jeanne. Avem bunvoina Sfntului nostru Printe... nu trebuie dect s semnai... Mil! Oh! Lsai-mi-l pe Franois! Semnai, doamn i Sfntul Printe va rupe cstoria...
122

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Fiica mea, monseniore! Fiica lui Franois! i furai tatl!... i smulgei numele!... Destul, doamn. Foarte curnd i voi prezenta regelui unul dintre aceste pergamente. Franois va fi mine la Temple dac, n aceast sear, nu voi putea s expediez la Roma renunarea dumneavoastr. Semnai i l vei salva... V implor! V implor! hohotea soia martir. Nu! Nu! Regele! Regele! Triasc regele!... Strigte se dezlnuir n curtea principal. O fanfar de trompete rsun. Se auzir paii grbii ai gentilomilor care alergau naintea lui Henric al II-lea. Ua se deschise cu violen i un brbat strig: Monseniore! Monseniore! A sosit Maiestatea Sa!... Adio, doamn, spuse sacadat Montmorency. Rupei acest act de renunare. Eu voi da regelui s semneze ordinul de ntemniare a fiului meu! Stai! Semnez! horci martira.

123

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i semn!... Apoi se prbui, n timp ce cu o mn, ntr-un gest instinctiv, ncerca nc s o protejeze pe Lose... Conetabilul se npusti asupra pergamentului, l apuc, l ascunse n vesta sa i, cu mersul su apsat de uciga de brbai i de femei, se duse n ntmpinarea lui Henric al II-lea. n curte, strigtele de bucurie se dezlnuir cu putere: Triasc regele! Triasc regele! Triasc conetabilul!...

124

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 10

125

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Doamna n negru
Cstoria secret dintre Franois de Montmorency i Jeanne de Piennes a fost desfcut de ctre pap. n anul 1558, Franois, mareal al armatelor regale, o lu de soie pe Diane de Frana, fiic legitim a regelui. Cu cincisprezece zile nainte de data fixat pentru ceremonie, el se duse s o ntlneasc pe prines. Doamn, i spuse el, nu tiu care sunt sentimentele dumneavoastr fa de mine. Iertai-mi sinceritatea brutal a exprimrii: eu nu v iubesc i nu v voi iubi niciodat... Prinesa asculta zmbind. Vom fi cstorii, continu Franois. Acceptnd onoarea deosebit de a deveni soul dumneavoastr, m supun regelui i conetabilului care doresc aceast unire din motive politice. V jignesc, tiu... Deloc, domnule mareal, fcu cu nsufleire Diane.

126

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dac inima mea ar fi liber, spuse atunci Franois, ar fi a dumneavoastr; cci suntei frumoas printre cele mai frumoase. Dar... Dar inima dumneavoastr aparine alteia?... Nu, doamn! Nu m-am exprimat bine: inima mea este moart, asta-i tot!... Diane se ridic. Era o femeie frumoas i nalt creia nu-i lipsea nici inima, nici spiritul. Domnule mareal, spuse ea ncet, dac ar fi venit de la oricine altcineva dect dumneavoastr, o asemenea sinceritate m-ar fi jignit ntr-adevr. Dar dumneavoastr, domnule, v iert totul... S ne supunem deci dorinei regelui i s ne pstrm fiecare inima sa. n acest fel gndii, nu-i aa?... Doamn, murmur Franois plind... cci spera poate s primeasc un alt rspuns. Haidei, domnule mareal. Voi respecta doliul inimii dumneavoastr... Astfel fu ncheiat pactul. Dup ceremonie, Franois se arunc nebunete ntr-o serie de campanii periculoase; dar moartea nu-l vroia.
127

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ct despre Henri, acesta nu-i mai revzu fratele mai mare. S-a spus de altfel c fraii ncercau s se evite. Cnd unul lupta n nord, celalalt se afla n sud. Ziua ntlnirii trebuia totui s vin i drame teribile se pregteau pentru acea zi... Cci cei doi frai iubeau n continuare aceeai femeie, acum disprut, fr ca vreunul dintre ei, n ciuda unor cutri febrile, s o fi putut regsi vreodat. Ce se ntmplase deci cu aceast femeie att de iubit? Mai norocoas dect Franois i gsise oare un refugiu n moarte? Nu! Jeanne tria... Cum a prsit nefericita palatul Montmorency dup ngrozitoarea scen n care s-a consumat sacrificiul su? Cum de nu a murit de dezndejde? Ne-a fost imposibil s reconstituim episoadele acestei existene stigmatizate. O regsim pe Jeanne ntr-o cas srccioas din strada Saint-Denis. Locuiete la ultimul cat, sub acoperi, ntr-o locuin strmt alctuit din trei cmrue. i chiar din clipa n care o
128

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

regsim suntem n posesia secretului forei neobinuite care i-a permis lui Jeanne s supravieuiasc. S intrm n cas... s pim ntr-o camer luminoas, srccioas, dar mobilat cu un gust ncnttor... s privim tabloul admirabil care se nfieaz ochilor notri... s ascultm!... Jeanne tocmai a intrat n aceast cmru i se ndreapt ctre fereastra lng care este aezat o tnr. n trecere, se oprete o clip n faa oglinzii, se privete i i spune: Ct de vetejit i-a prea, dac m-ar vedea acum!... M-ar recunoate mcar? Vai! Nu mai sunt Jeanne de pe vremuri, nu mai sunt cea pe care o numea Zna primverii... nu mai sunt dect Doamna n negru... Jeanne se neal!... Este admirabil de frumoas. Paloarea sa nu-i diminueaz cu nimic frumuseea ideal a feei, puritatea perfect a trsturilor, splendoarea armonioas a prului... Numai strlucirea ochilor i s-a atenuat i s-a voalat parc.

129

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar este n continuare femeia de o frumusee strlucitoare pe care vecinii o numesc Doamna n negru deoarece poart n hainele sale acelai doliu etern ca i cel din inim. i aceti ochi voalai i reiau din ei nii toat strlucirea lor tandr, aceast gur nchis i reia de asemenea zmbetul ncnttor atunci cnd privirea lui Jeanne se ndreapt ctre tnra care, n cadrul ferestrei, se apleac i se concentreaz asupra unei lucrri de tapiserie. Ah! Pentru c aceast micu lucrtoare cu degete trandafirii care alearg prin ln este fiica sa! Lose a sa!... Lose pare de aisprezece primveri... Ochii si, de un albastru intens, par s reflecte puritatea infinit a unui cer de mai. Prul su formeaz n jurul frunii sale de zpad o aureol ca un nor aproape fluid, ntr-att este de delicat i mtsos. O impresie indescriptibil de suplee i mndrie se degaj din acest ansamblu minunat. i totui... Ce melancolie pe faa aceasta att de strlucitoare, cu linii att de nobile, att de expresive!...
130

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne s-a apropiat de copila sa. Mama i fiica i zmbesc... i oricine le-ar vedea n acest moment s-ar ntreba care dintre cele dou este cea mai ncnttoare i ar jura c sunt dou surori pe care le despart doar civa ani! Jeanne se aeaz n faa lui Lose, apuc cellalt capt al tapiseriei i ncepe s lucreze energic. Mam, spuse Lose, odihnii-v. S-au fcut trei nopi pe care le-ai petrecut cu aceast lucrare... Drag Lose!... Uii c trebuie s-i duc chiar astzi tapiseria acestei tinere doamne... Care mi-ai spus c este o burghez de vaz... doamna Marie Touchet, cred?... Da, copila mea... Ah! Mam, de ce nu facem i noi parte din burghezie?... De ce suntem nite muncitoare srace?... Spun asta pentru dumneavoastr, adug n grab Lose, cci eu, eu sunt att de fericit!... Jeanne arunc o privire duioas spre fiica sa i murmur pentru sine tresrind:
131

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Din burghezie!... Biat copil fr nume!... Ce-ai spune dac ai ti c te numeti Lose de Montmorency?... La ce v gndii, mam? M gndesc, copila mea, micua mea adorat Lose c poate nu eti nscut pentru aceast munc dificil... i c mi vine foarte greu s vd nepturi de ac pe degetele tale frumoase... Jeanne apuc mna fiicei sale i i acoper degetele cu srutri. Lose izbucnete ntr-un plcut rs sonor, cristalin, de o veselie ncnttoare. Bine mam! strig ea. Credei aadar c am minile unei mici prinese?... Mama tresare cu tot trupul. Lose i las acul i, foarte emoionat de data aceasta: Ah! Mam! Cnd mi vei spune acel secret teribil care apas pe inima dumneavoastr?... Niciodat! Niciodat! murmur nbuit Jeanne. Cnd mi vei spune, relu Lose care nu auzise, numele celor doi brbai, cauzele
132

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nefericirii din viaa dumneavoastr, simt asta!... Dintre aceste dou nume, nu mi-ai spus dect unul!... Da Lose!... Numele cavalerului Pardaillan!... Nu-l voi uita, mam! i v jur c l detest pe omul sta din toate puterile mele pentru acel ru necunoscut pe care vi l-a fcut!... Dar cellalt! Cellalt, criminalul i mai odios, dup cum i-ai spus!... Niciodat! Niciodat!, relu Jeanne n adncul inimii sale. Lose respect tcerea mamei sale i scoase un oftat. Cele dou femei se apleac deasupra tapiseriei i nu se mai vd dect cele dou mini agile ale lor care se mic ncoace i ncolo, n timp ce prul lor se atinge, se ntreptrunde... Curnd tapiseria este gata. Jeanne se nfoar atunci ntr-o mantie i, dup ce a strns-o la piept pe Lose, iese pentru a se duce la doamna care a comandat aceast lucrare... doamna Marie Touchet. Lose a nsoit-o pe mama sa pn pe palier. Intr apoi n cas i, ca atras de o for de
133

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nenvins, alearg la fereastra care d spre strada Saint-Denis... n fa se nal o cas mare: pensiunea Devinire. Lose i ridic faa ncnttoare spre pensiune, temtoare, pe furi, n timp ce pieptul su tnr se umfl de speran i emoie. Acolo sus, la o fereastr a podului, i face apariia un flcu... Din vrful degetelor, i trimite o srutare lui Lose... Lose ezit, roete, plete... rmne o clip cu ochii aintii asupra necunoscutului... i aceast privire este poate o mrturisire. Acest flcu poart un nume pe care Lose nu-l cunoate i care, dac ar fi rostit, ar rsuna ca un blestem n inima tinerei fete care se deschide celei mai pure iubiri. Cci flcul se numete cavalerul Jean de Pardaillan!...

134

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 11

135

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan, Galaor, Pipeau i Giboule


Acest Jean de Pardaillan locuia de aproape trei ani la pensiunea Devinire, ntr-o camer destul de frumoas situat la ultimul cat i care ddea nspre strada Saint-Denis. Vom vedea cum i de ce un biet srntoc precum era el i putea permite luxul de a locui la Devinire, cea mai bun rotiserie din cartier, renumit n tot Parisul pn ntr-att nct Ronsard i trupa lui de poei veneau aici s chefuiasc; Devinire, botezat astfel cu patruzeci de ani n urm de ctre maestrul Rabelais n persoan! Jean de Pardaillan, trebuie s o spunem, era un biet srntoc, fr un sfan. Era un tnr de vreo douzeci de ani, nalt, zvelt, mldios ca o spad vie. Fie var, fie iarn, putea fi vzut mbrcat cu acelai costum de catifea cenuie; n loc de toc, purta un fel de plrie rotund, de fetru cenuiu acel gen de plrie pe care Henric al III-lea o va aduce mai trziu la mod i al crei inventator a fost fr ndoial Pardaillan. La
136

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aceast plrie era prins o pan roie de coco care sclipea n soare i i ddea o nfiare ndrznea. Cizmele sale din piele gri obolan, scond n relief piciorul suplu i viguros, urcau pn la coapse, aproape pn la pantalonii scuri i bufani. Clciele erau dotate cu nite pinteni teribili; la centironul de piele deirat, scrijelit, atrna o spad exagerat de lung i atunci cnd, de la pinteni, privirea urca la aceast spad, de la aceast spad la pieptul larg, strns ntr-o vest peticit, de la piept la mustaa ascuit, de la musta la ochii strlucitori i n sfrit de la ochi la plria lsat btios pe-o ureche, brbaii rmneau din acest ansamblu cu o impresie de for care le inspira instantaneu un respect nedisimulat; femeile, cu o impresie de elegan i de frumusee diabolic, pe care, multe, cu greu i-o puteau ascunde. Pe toat strada Saint-Denis i n vecintate, cavalerul Pardaillan era cunoscut i temut. Muli soi fceau grimase cnd l vedeau trecnd, mndru precum un rege, srntoc precum un ceretor; dar multe burgheze se ntorceau zmbind i chiar doamne din nalta societate
137

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ridicau perdelele litierei pentru a-l nsoi cu privirea. Iar el, inocent n sinea lui, nevznd nimic din aceast admiraie care-l acompania, i zornia pintenii i trecea, cu nasul pe sus, ca un pui de lup n cutarea aventurii aventura luptei, aventura dragostei, lovituri de dat sau de primit, parade largi ale spadei strlucitoare, srutri furate, totul era bun pentru el!... n concluzie, cavalerul Pardaillan, n afar de sntate, putere i graie, nu poseda absolut nimic. Ba de fapt ne nelm: l avea pe Galaor! l avea pe Pipeau! O avea pe Giboule! Cine era acest Galaor? Un cal! Pipeau? Un cine! Giboule? O spad! Cu aproximativ ase luni nainte de ziua n care l-am vzut pe Jean de Pardaillan trimind de sus i din deprtare acel srut care dezvluia ntreaga sa stare de spirit, domnul Pardaillan tatl i chemase fiul. Btrnul soldat locuia n aceast pensiune Devinire de doi ani. Ocupa mpreun cu fiul su
138

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

o cmru ntunecat i strmt care ddea spre o curte slab luminat. Fiul meu, spuse el, mi iau rmas bun de la tine... Cum?! Domnule, plecai aadar! exclam tnrul cu un elan care fcu s tresar inima tatlui. Da, copilul meu, plec!... Totui, i propun s te iau cu mine... Tnrul cavaler, care arareori roea, care plea nc i mai rar, roi i pli rnd pe rnd la aceast propunere. i propun s te iau cu mine; dar am credina c ai face mai bine s rmi la Paris... Parisul, dragul meu, este cazanul imens n care vrjitoarele fierb la un loc succesul i insuccesul. Rmi, copile. Ceva mi spune c, la mpreala fierturii pe care o fac vrjitoarele, partea ta va fi succesul... Spuneam bine deci: mi iau rmas bun. Dar, tat! fcu Jean mai emoionat dect voia s par, ce v face s pornii la drum? O mulime de lucruri i nc altele pe deasupra. Ce vrei? Mi-e dor de drumul larg. Mi-e
139

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dor de soarele torid i de ropotele ploii. M sufoc n Paris. n sfrit, trebuie s plec! Poate c btrnul Pardaillan avea un motiv mai presant pentru a evada din Paris. Cci prea foarte stnjenit. Se grbi s continue: n momentul despririi, poate definitive cci sunt destul de btrn, mi pare ru, cavalere, c nu pot s-i las dect sfaturi. Cel puin aceste sfaturi, care sunt ntreaga ta motenire, sunt vrednice s fie respectate cu sfinenie... Plec, dragul meu fiu; dar pot s m mndresc de faptul c am fcut din tine un brbat capabil s lupte mpotriva acestui lucru pervers i rutcios numit via. Eti un spadasin desvrit i nu exist n tot regatul vreun rzboinic n stare s pareze loviturile pe care le-ai nvat de la mine. n ultimii aisprezece ani, te-am luat cu mine peste tot; i fie pe jos fie clare pe animalul pe care i l-a pus la dispoziie soarta, pe cnd erai adolescent, ai parcurs n toate direciile inuturile din Frana, Bourgogne, Provence, provinciile din sud i cele din nord. Ai nvat astfel lucrurile cele mai grele: s tii s
140

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dormi pe tare, cu aua sub cap; s tii s te culci fr s mnnci; s fii indiferent la cldur i la frig... da, tii toate astea, fiule, din acest motiv eti cldit din fier i din oel! Btrnul Pardaillan i privi timp de un minut fiul cu o admiraie orgolioas. Apoi relu: i totui, ai fi putut avea un trai fericit i linitit, ai fi putut s-mi urmezi ntr-o slujb bun, n mijlocul bogiei i prosperitii, sub un stpn nobil precum regele, mai bogat dect regele!... O crim ne-a croit altfel destinele, al meu i al tu. O crim, tat! exclam Jean fremtnd. O crim sau o aciune idioat: e totuna. i eu sunt cel care a emis-o... Dumneavoastr! Imposibil! Dumneavoastr, cel mai bun la suflet... Ei haide, mergi prea departe! Ascult. Dup o existen de soldat, de srntoc, de lichea, de haimana, am sfrit prin a gsi linitea: chiolhanuri, vinuri bune i celelalte; i tot ceea ce reprezenta onorabilitatea existenei. Dar, ntr-o zi, stpnul meu mi ddu o mic nsrcinare dintre cele mai uoare: s rpesc o
141

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

obrznictur de copil n scutece. Am fcut-o i am primit ca recompens un diamant care valora pe puin trei mii de scuzi. Mi s-a promis dublul dac a fi pstrat micua... Nu-i vorbesc de un alt lucru ce fcea parte din nelegere, pe care eram hotrt nc din prima clip s nu-l respect... Ei bine, tat? Ei bine, am fcut prostia s ascult de nu tiu ce voce absurd care-mi optea n suflet nu prea mai tiu ce. Pe scurt, am restituit copilul! i, criminal pn la capt, i-am oferit mamei diamantul. Numele acestei mame? Numele stpnului care v ddea aceste nsrcinri?... Nu este secretul meu, fiule... Voi continua. Datorit acestei crime, eti srac aa cum Iov nu a fost niciodat. Acum, cavalere, ascult ce aveam s-i spun... Ascult, te rog, cu toat atenia i culege motenirea bunelor i bine intenionatelor mele sfaturi... Iat-le... n primul rnd, ferete-te de brbai. Nu exist vreunul care s valoreze cu mult mai mult dect funia veche de care ar trebui s fie spnzurat. Dac
142

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vezi pe cineva necndu-se, scoate-i plria n faa lui i treci mai departe. Dac zreti nite tlhari care atac un burghez la o cotitur, traverseaz pe partea cealalt. Dac se declar cineva prietenul tu, ntreab-te imediat ce ru vrea s-i fac. Dac un brbat declar c-i vrea binele, pune-i o vest de zale. Dac eti chemat n ajutor, astup-i amndou urechile... mi promii s nu uii aceste cuvinte? V promit, domnule... Mai departe? n al doilea rnd, s te fereti de femei. Cea mai blnd dintre ele ascunde o furie. uviele lor de pr fin sunt erpi care nlnuie i sufoc. Ochii lor njunghie. Zmbetul lor otrvete. nelegi, fiule? Poi s ai cte femei vrei. Dar s nu te druieti nici uneia, dac vrei s nu-i ruinezi viaa, dac vrei s nu pieri copleit de minciuni i trdri. S te fereti de femei. V promit, domnule. Mai departe? n al treilea rnd, s te fereti de tine nsui. Ah! Mai ales de tine nsui! ndeprteaz cu hotrre chiar de la nceput din viaa ta sfaturile rele privind drnicia, iubirea i mila,
143

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

toate capcanele pe care inima ta nu va pregeta s i le ntind. Este o treab care va dura civa ani. Foarte uor, cu puin bunvoin, vei deveni ca i ceilali oameni: intransigent, necrutor, egoist i atunci vei fi bine narmat. M-ai ascultat cu atenie? Da, tat i v promit c m voi strdui din toate puterile. Bun! Plec linitit acum. i-o las pe Giboule3, adug Pardaillan, care arunc o privire duioas ctre o spad lung agat n perete. O lu i ncinse el nsui cureaua lcuit n jurul oldurilor fiului su. Aa! Iat-te cavaler de-adevratelea acum! S fii puternic fa de tine nsui, puternic n faa femeilor, puternic n faa brbailor! Rmas bun, fiule, rmas bun... n felul acesta rmase Jean singur pe lume i astfel o dobndise pe Giboule. Cincisprezece zile dup plecarea tatlui su, cavalerul Pardaillan se plimba ntr-o sear, cuprins de melancolie, pe malul Senei, cnd
3 Ropot de ploaie n lb. francez n text. (n.t.)
144

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vzu o band de putani legndu-i picioarele unui biet cine cu intenia evident de a-l neca. Npustirea asupra bandei, mprtierea acesteia cu ajutorul ctorva scatoalce, dezlegarea nefericitului animal au reprezentat, pentru cavaler, o treab de o clip. Bun! se gndi el, respectatul meu tat m-a sftuit s las s se nece oamenii, dar nu i cinii. Deci nu sunt neasculttor... Inutil s adugm c animalul salvat astfel se ata de eliberatorul su i l urm pas cu pas atunci cnd acesta plec. i puse numele Pipeau4. Pipeau era un cine ciobnesc cu blana rocat i crlionat, nici frumos nici urt, dar cu o alur plcut i mai ales admirabil prin inteligena i blndeea ochilor si cprui. Avea un maxilar cu care putea sfrma fierul, era un pic nebun, i plcea s alerge frenetic spre vrbii, npustindu-se cu capul aproape de pmnt, rsturnnd totul n cale i, atunci cnd se oprea, avnd un aer foarte nedumerit c vrbiile nu l ateptaser.
4 Fluiera n lb. francez n text. (n.t.)
145

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n seara n care se ntoarse la han nsoit de Pipeau, adic la cincisprezece zile de la plecarea ciudat a tatlui su, Pardaillan urc posomort n cmrua sa srccioas i ntunecoas i arunc o privire consternat asupra tristeii acestui sla. Nu se poate, mormi el, s mai stau mult n acest bordei. Cred c a muri, acum c domnul Pardaillan nu mai este aici ca s-l nveseleasc. Pe Pilat i Baraba, cum spunea tata, mi trebuie o camer locuibil. Dar unde s-o gsesc? Cum sttea el aa pe gnduri, observ c ua de vizavi de a lui era ntredeschis. Se ndrept imediat spre ea, o mpinse ncetior i bg capul. Nu era nimeni n camer, o ncpere frumoas i mare, mobilat cu un pat bun, cu mai multe scaune i chiar cu o mas, cu un fotoliu. Asta m aranjeaz! i spuse Pardaillan. Deschise fereastra: aceasta ddea spre strada Saint Denis. Se pregtea s-i retrag capul cnd ochii si, ndreptndu-se ctre casa de peste drum, mai scund dect pensiunea, zrir, la o
146

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fereastr care se deschidea sub acoperiul acestei case, faa unei tinere, att de frumoase, cu prul blond auriu i cu nfiarea att de delicat, att de candid i att de mndr nct Pardaillan crezu c a zrit o creatur celest. i ce surpriz atunci cnd, dup cteva clipe, recunoscu o tnr ntlnit de mai multe ori pe strada Saint Denis. La strigtul pe care el l-a scos, ea ridic spre el capul, roi, nchise fereastra i dispru. Dar Pardaillan rmase timp de o or n acelai loc i ar fi rmas i mai mult dac o voce nu l-ar fi smuls brusc din contemplaie. Se ntoarse ncruntat i se gsi n prezena jupnului Landry Grgoire, motenitor al tatlui su, actualul proprietar al pensiunii Devinire. Jupnul Landry fusese n copilrie o fptur plpnd i cu picioare att de scurte nct clienii rotiseriei l porecliser Landry Fund-de-Lamp. Pe msur ce crescuse n ani, n loc s adauge la nlime, crescuse n lime; jupnul Landry prea un fel de bulgre, aezat n echilibru pe dou mase crnoase i surmontat

147

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de o cpn de zahr strpuns de doi ochi mici temtori, nencreztori, iscoditori i vicleni. Tocmai veneam la dumneavoastr, domnule cavaler, spuse jupnul Landry. Ei bine, ai ajuns! fcu Pardaillan. Cum adic, am ajuns? Da, mi-am schimbat locuina: ncepnd din seara asta m instalez aici. Jupnul Grgoire deveni stacojiu la fa. Domnule, spuse el, veneam s v spun c mi este imposibil s continui s v gzduiesc n cmru... Vedei! Suntem de acord. Cu att mai mult, continu Grgoire exasperat, nu pot s v cedez aceast camer care are valoarea de cincizeci de scuzi pe an. Este timpul s vorbesc, domnule cavaler... Atunci cnd domnia sa tatl dumneavoastr mi-a fcut onoarea de a veni s locuiasc la mine, iat au trecut doi ani de atunci, mi-a promis c-mi va plti regulat. La captul a ase luni, neprimind nici un ban, m-am prezentat la domnia sa tatl dumneavoastr i l-am rugat s-mi plteasc datoria...
148

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i ce-a fcut venerabilul meu tat? V-a pltit, bnuiesc. M-a cotonogit, domnule! spuse Landry cu o indignare semea. i de atunci ai fost convins c este o mare impertinent s ceri bani unui gentilom respectabil? Da, domnule, spuse simplu jupnul de la Devinire. Dar trebuie s v spun c domnia sa tatl dumneavoastr mi fcea anumite servicii. mi proteja rotiseria i nu avea egal n a lua un beivan de guler i a-l arunca n strad. n acest caz, dumneavoastr i suntei dator, jupne Landry. Nu conteaz, v deschid credit. Landry, care era deja stacojiu, deveni violet. Rsufl greu timp de dou minute. Apoi relu: Ajunge cu gluma, domnule. Ce dorii pn la urm? Explicai-v, ce naiba! Domnule, vreau s plecai, cel puin n cazul n care nu putei s-mi pltii cei doi ani restan pe care mi-i datorai, dumneavoastr i tatl dumneavoastr!
149

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acesta v este ultimul cuvnt, jupne? Ultimul meu cuvnt. Vreau ca de mine chiar aceast cmru s fie eliberat. Calm, cavalerul trecu n locuina sa, lu dintr-un col un baston scurt, acelai de care se folosise i tatl su, l apuc pe Landry de una dintre nottoarele scurte care-i serveau de mini, ridic bastonul i-l ls s cad pe spinarea hangiului. Un fiu bun trebuie s imite virtuile tatlui su, spuse el; tatl meu v-a cotonogit: este de datoria mea s v cotonogesc!... i Pardaillan se apuc, ntr-adevr, s-l cotonogeasc pe jupn Grgoire cu o contiinciozitate care dovedea c nu tia s fac lucrurile pe jumtate. Hangiul ncepu s scoat urlete nspimnttoare i vaietele lui rsunar n toat casa. ntr-o clip, camera fu invadat de servitori. Atunci Pardaillan l mpinse pe nefericitul Grgoire spre fereastra pe care o deschise larg, puse mna pe el, l nh bine, l trecu prin fereastr i, cu minile ntinse, l inu suspendat n gol.
150

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Afar cu voi! spuse el cu vocea sa calm i batjocoritoare, afar, sau i dau drumul!... Plecai! Plecai!... gemu hangiul mai mult mort dect viu. Avu loc o retragere grbit a servitorilor. Numai doamna Landry rmase i trebuie spus c nu prea speriat din cale afar de postura periculoas n care se gsea soul su. Iertare domnule cavaler! murmur Landry. Ne-am neles, nu-i aa? i termin cu aceste solicitri nelalocul lor?... Definitiv! Definitiv! i voi putea s locuiesc n aceast camer? Da, da!... Dar bgai-m nuntru, n numele Fecioarei!... Mor!... Cavalerul, fr s se grbeasc, l readuse pe hangiu n camer i l aez aproape leinat n fotoliul n care doamna Landry se grbi s-i umezeasc tmplele. Ah! Domnule cavaler, spuse ea cu o privire care nu indica prea mult repro, ce m-ai speriat! Cnd Landry i reveni, avu mpreun cu cavalerul Pardaillan o discuie n urma creia fu
151

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

convenit c frumoasa camer rmnea locuina tnrului i chiar c putea s ia mesele de sear n rotiserie, cu condiia s continue s fac genul de servicii pe care le ndeplinise tatl su. i astfel fu semnat pacea ntre jupnul Landry Grgoire i aventurier. ntr-o sear, cavalerul Pardaillan ieea dintr-o tavern din strada Francs-Bourgeois unde buse cu nite borfai, prieteni de-ai si, o cantitate cam mare de vin. Era aproape beat. Aceasta nsemna c mustaa sa subire se zbrlea mai mult ca oricnd i c Giboule care i se blngnea n spatele coapselor ocupa ntreaga lime a strzii nguste. Cnta un sonet la mod, al maestrului Ronsard. Srii, ucigaii! Tlharii! strig o voce n deprtare, o voce de btrn, dup toate aparenele. Aadar, spuse Pardaillan, strigtele vin dinspre strada Saint-Antoine; conform sfaturilor tatlui meu, trebuie s-o iau din loc nspre Devinire. Asta i fac, bnuiesc! Nu peste mult timp ajunse n strada Saint-Antoine.
152

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ia te uit, fcu el, puteam s jur c m-am ntors spre strada Saint Denis!... Acolo zri doi brbai care erau ncolii de o duzin de borfai. Amndoi erau clare. Unul dintre ei inea de cpstru un al treilea cal complet echipat. Era un btrn, mbrcat ca un servitor la o cas mare. El era cel care striga: Srii, ucigaii! Straja! Dar borfaii, tiind bine c nimeni nu ar fi intervenit i c strjerii, auzind strigtele, s-ar fi ndeprtat prudent, nu se preocupau de btrn i l nconjurau pe cellalt cavaler care, fr s scoat un cuvnt, se apra energic, dovad fiind cei doi pungai care erau ntini pe jos, cu craniile zdrobite. Totui acest brbat, ct de vnjos i curajos ar fi fost, urma s fie copleit. Rezistai, domnule! strig deodat o voce calm i cam batjocoritoare, vin ajutoare!... n acelai timp, Pardaillan ni n mijlocul ncierrii i ncepu s abat asupra borfailor o ploaie de lovituri. Nu o scosese din teac pe faimoasa Giboule; dar apucndu-i de grumaz
153

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pe primii doi bandii care-i picar n mini, i apropie unul de altul cu o micare irezistibil i rapid; cele dou fee se lovir, cele dou nasuri ncepur s sngereze; atunci cu o micare invers, Pardaillan i despri, i mpinse pe unul la dreapta, pe cellalt la stnga, i arunc precum o catapult dubl; fiecare dintre borfai se rostogoli zece pai, antrennd n cdere doi sau trei dintre tovarii si i numaidect cavalerul se aez n faa necunoscutului atacat i, cu o micare larg, o scoase din teac pe strlucitoarea Giboule... Borfaii au fost oare nspimntai de manevr i de fora muscular pe care o demonstra aceasta? Important este c n rndul lor apru o micare de retragere tcut i grbit; ntr-o clip, dispruser cu toii, ca nite fantome care se dizolv n noapte, lund cu ei rniii. La naiba, voinicule! exclam cavalerul necunoscut mi-ai salvat viaa! Cavalerul Pardaillan i introduse impasibil spada n teac, i ridic plria i spuse: tii ce am fcut acum, domnule?
154

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! La naiba! V spun eu c mi-ai salvat viaa! Nicidecum: am nclcat sfatul expres pe care mi l-a dat tatl meu... i m tem foarte tare c m ateapt o nenorocire. Aceste ultime cuvinte au fost spuse pe un ton glacial care-l fcu pe necunoscut s se cutremure. n orice caz, relu el, mi-ai fcut un mare serviciu. Acceptai ca amintire a acestei ntlniri calul pe care-l ine servitorul meu. Galaor este cel mai bun cal din grajdurile mele. Fie! Accept calul! rspunse Pardaillan cu tonul i atitudinea unui rege care accept omagiul unui supus. i cu uurina unui cavaler care, de la vrsta de cinci ani, a clrit prin muni i vi, nclec pe Galaor. Necunoscutul fcu un semn de rmas bun cu mna i se ndeprt grbit. n momentul n care btrnul su servitor se pregtea s-i urmeze stpnul la o distan respectuoas, Pardaillan se apropie de el i-l ntreb cu o voce sczut:
155

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Este vreo problem s aflu numele acestui senior pentru care am comis frdelegea de a nu asculta sfatul tatlui meu?... Nici una, domnule, fcu btrnul mirat. Deci, acest cavaler? Este monseniorul Henri de Montmorency, mareal de Damville... n acea sear, Jean de Pardaillan aduse deci un oaspete nou la hanul Devinire; ajunse acolo cnd se nchidea pensiunea: fr s ntrebe nimic pe nimeni, l conduse pe Galaor la grajd, l instal n locul cel mal bun i rsturn o msur de ovz n iesle. Galaor era un arg cu capul negru care putea s mearg pe al patrulea an; avea capul delicat, fruntea larg, nrile deschise, greabnul bine conturat, crupa graioas, picioarele suple. Era un animal magnific. Ah! Ce naiba facei acolo? ntreb pe neateptate vocea unsuroas a jupnului Landry. Pardaillan ntoarse ncet capul ctre bulgrele de grsime reprezentat de hangiu i rspunse peste umr:

156

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Examinez rezultatul ultimei mele frdelegi. Landry se cutremur. Aa deci, spuse el, acest cal este al dumneavoastr? V-am zis doar, jupne Landry, rspunse Pardaillan. i, continu hangiul, eu ar trebui s-l hrnesc? Ei acum! Vrei cumva ca acest nobil animal s moar de foame?... i cavalerul, dup ce s-a asigurat printr-o ultim privire c lui Galaor nu-i lipsea nimic, i ur seara bun hangiului nmrmurit i se duse s se culce. ncepnd din aceast zi, Pardaillan nu mai fu vzut dect clare pe Galaor, iar Pipeau l preceda cu nasul n vnt, n cutarea a orice era bun de mncat i de furat din galantarele negustorilor de psri; ct despre Galaor, pentru nimic n lume nu se ostenea s se abat de la linia dreapt. Trebuie adugat c, pentru un murmur, pentru o privire chior, redutabila Giboule ieea singur din teac.
157

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan pe Galaor, complicat cu Pipeau, nrutit de Giboule, deveni aadar teroarea cartierului vrem s spunem teroarea impertinenilor, a tlharilor, a spadasinilor i cpitanilor care viermuiau pe acolo; cci cavalerul nu intervenea niciodat ntr-o altercaie dect pentru a lua aprarea celui mai slab. ntr-o zi, Pardaillan era ocupat n camera lui cu crpirea vestei. De obicei, doamna Landry era cea care avea grij de aceast treab. Dar frumoasa hangi, surprinzndu-l pe cavaler cu ochii aintii spre acoperiul de vizavi, sttea de cteva zile mbufnat ascuns printre cratiele sale. Dup ce repar de bine de ru ruptura pe care ncerca s o fac s dispar, Pardaillan i rembrc vesta, i ncinse sabia i se pregti s ias. nainte de a pleca, se aez la fereastr: chiar n acel moment, o vzu pe Doamna n negru ieind din cas i ndreptndu-se ctre strada Saint-Antoine. n aceeai clip, Lose apru la fereastr.

158

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Lsndu-se poate n voia unui gen de sfidare fa de vemntul su srccios, de sfidare a imposibilitii de a fi iubit aa cum se vedea el totui, prima dat, cu un gest pur instinctiv, trimise o srutare... Lose roi, e adevrat! Dar ntrzie o secund privindu-l pe cavaler, fr suprare, apoi, ncet, se retrase. Oh! se gndea Pardaillan a crui inim btea s-i sparg pieptul, dar se pare c nu este indignat! Oh! Trebuie, nentrziat, s-i vorbesc mamei sale!... Un desfrnat ar fi spus: Voi profita de absena mamei pentru a merge s m arunc la picioarele acestei frumoase copile!... Fr s mai stea pe gnduri, cavalerul zbur ca vntul i o ajunse pe Doamna n negru n clipa n care ddea colul din strada Saint-Denis i intra pe strada Sain-Antoine, ndreptndu-se ctre Bastilia. Dar atunci nu mai avu curaj! i se mulumi s o urmeze pe Doamna n negru la o distan respectuoas.

159

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ajuns nu departe de piaa Baudoyer, Jeanne o lu la dreapta prin acel labirint de strdue care legau strada Saint-Antoine de portul Saint-Paul, din spate le pieei Grve. Sfri prin a se opri n strada Barrs, chiar n locul n care se nla pe vremuri o mnstire carmelit. Casa n faa creia se oprise Jeanne de Piennes era aezat chiar pe locul fostei mnstiri; era nconjurat de grdini frumoase; era mic dar plcut la vedere, dei puin misterioas. Pardaillan o vzu pe Doamna n negru btnd i, curnd dup aceea, intrnd n cas. i voi vorbi atunci cnd iese, se gndi el. Trebuie s-i vorbesc! i se post de straj la un capt al strzii. O servitoare i deschisese lui Jeanne i o condusese la primul etaj, ntr-o camer mobilat cu gust. La intrarea sa, un tnr i o femeie care erau aezai unul lng cellalt ntoarser capetele. Ah! spuse femeia, iat tapiseria mea!

160

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bine! spuse tnrul adresndu-i-se lui Jeanne. Ai inut cont de inscripia pe care v-am cerut s-o includei? Da, domnule, spuse Jeanne. Ce inscripie? ntreb femeia cu o voce timid i foarte suav. Vei vedea! rspunse tnrul. Acest tnr prea s aib cel mult douzeci de ani. Era mbrcat ca un burghez bogat, n postav fin; vemntul su era negru; dar pe toca sa de catifea neagr strlucea un diamant uria. Era de statur mijlocie i prea s aib o sntate fragil; faa sa era palid i chiar bilioas; avea fruntea bombat; ochii irei nu priveau de-a dreptul n fa; gura se plia de obicei ntr-un zmbet n general ru, uneori sinistru, dar care, n acest moment era ncrcat cu o afeciune sincer; minile erau nervoase iar degetele se contractau datorit unui fel de tic; poate c acest tnr suferea de o boal nervoas. n privina femeii, aceasta avea trei sau patru ani n plus fa de tovarul su. Era o blond drgu cu nfiare modest i care, n mijlocul
161

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mulimii, nu ar fi provocat acel murmur ca un val de admiraie pe care l ridic trecerea anumitor femei desvrit de frumoase. Totul era la ea modestie, retragere aproape temtoare; dar avea nite ochi de o blndee infinit i de o tandree extraordinar atunci cnd se opreau asupra tnrului. S vedem inscripia! relu ea cu o curiozitate nerbdtoare. Privete, Marie! fcu tnrul lund tapiseria din minile Doamnei n negru. Aceast tapiserie reprezenta un ir de buchete de flori de crin care se ntreeseau i se desfurau n jurul materialului; n centru era trasat un chenar pe fond albastru; i n acest chenar ieea n relief cu litere de aur inscripia urmtoare: Farmec totul Cea pe care o numise Marie ridic o privire ntrebtoare ctre tnr. Acesta i frec ncet minile palide i spuse cu un zmbet fericit: Scump Marie, nu ghiceti? Nu, mult iubitul meu Charles...

162

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, aceasta va fi de acum nainte deviza ta, Marie... Oh Charles... bunul meu Charles... tii cum am descoperit aceast inscripie? Cum a putea s ghicesc, dragul meu prieten? Ei bine, exclam Charles triumftor, n numele tu!... Farmec totul5 nu este dect anagrama de la Marie Touchet numele tu!... Poi s verifici... Atunci, roie toat de bucurie, ea se arunc n braele iubitului care o strnse la piept cu un indescriptibil gest de tandree. Jeanne de Piennes asistase, imobil i ndurerat, la aceast scen de fericire intim i netulburat. Ct de mult se iubesc! se gndi ea. Ct sunt de fericii, acest burghez cumsecade i aceast burghez delicat! Vai! i eu a fi putut s fiu fericit!... Da, Marie, spunea cu glas sczut tnrul, da, la asta m-am gndit n ultimul timp! Pentru c numai la tine visez izolat n Luvrul meu! i n
5 Je charme tout n limba francez n original (n.t.)
163

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

timp ce mama mea m crede preocupat de distrugerea hughenoilor, n timp ce fratele meu dAnjou se ntreab dac m gndesc la metoda prin care s-l ucid, n timp ce Guise ncearc s citeasc pe fruntea mea secretul soartei sale, eu m gndesc c te iubesc, numai pe tine, pentru c numai tu m iubeti pe mine! Marie asculta aceste cuvinte pierdut... Uitase de prezena Doamnei n negru... Sire! Sire! fcu ea, aproape cu voce tare, m mbtai de fericire. Sire! opti Jeanne. Regele Franei!... i n imaginaia sa modest att de chinuit, se produse o zguduitur puternic. Se afla n faa lui Charles al IX-lea... Omul de care a visat de attea ori s se apropie pentru a implora dreptate... nu pentru ea, ah! Desigur! Ci pentru fiica sa, pentru Lose a sa!... Rsuflnd greu, cu capul n flcri, fcu un pas nainte. Charles al IX-lea o cuprinsese pe Marie Touchet cu braele. Relu cu jumtate de glas: Nu exist nici un sire aici! Nu exist nici o maiestate, nelegi, Marie? Nu exist dect
164

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Charles! Bunul tu Charles, cum mi spui tu... Cci numai tu, Marie, spui c sunt bun i asta m uureaz, nelegi, asta rspndete puin lumin n ntunecimea gnduri lor mele... Regele! Eu sunt regele!... Marie, sunt un biet copil pe care mama sa l detest, pe care fraii si l ursc! La Luvru, nu ndrznesc s mnnc, m tem de paharul cu ap care mi se aduce, m tem de aerul pe care l respir... Aici mnnc dorm, beau fr team, aici! Ah! Respir din plin! Charles! Charles! Linitete-te... Dar Charles al IX-lea era surescitat. Ochii si strluceau. Vocea sa devenise rguit i uiertoare. i spun c-mi vor moartea! scrni el deodat fr s aib grij s i coboare vocea. Ah! Marie, Marie! Salveaz-m, ascunde-m!... Le-am citit gndurile, i spun! Le-am cercetat contiinele i am vzut acolo condamnarea mea scris cu litere de foc! Charles! Te rog, linitete-te!... Oh! Iar ai o criz!... Charles! Revino-i! Eti lng mine... Dar regele se prbui ntr-un fotoliu, cu ochii zvcnind, prad unei crize violente.
165

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne srise s o ajute pe Marie. Oh! Doamn, bigui aceasta, de dragul att de nefericitului meu Charles, s nu spunei vreun cuvnt despre asta! Fii linitit! spuse Jeanne cu demnitate, cunosc prea bine durerea omeneasc i durerea m-a nvat s tac... Marie fcu un semn din cap pentru a mulumi. Pot s v fiu de folos? relu Jeanne. Nu, nu, fcu energic Marie; v mulumesc i fii binecuvntat... Cunosc aceste crize teribile... Charles i va reveni n cteva clipe... n acest caz, v prsesc... Ah! Doamn! exclam Marie ntr-un elan de recunotin, suntei att de delicat... ct trebuie s fi iubit!... Un surs fugar i ndurerat adie pe buzele decolorate ale lui Jeanne, care fcu un semn de rmas bun i se retrase. Abia dispruse i Charles al IX-lea deschise ochii, arunc n jurul lui o privire temtoare i, vznd-o pe Marie aplecat deasupra lui, zmbi cu tristee.
166

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nc un atac? fcu el cu o angoas reinut. Nimic, aproape nimic, Charles al meu! Era cineva aici adineauri!... ah! Da... femeia care a fcut tapiseria... Unde este?... A plecat, Charles al meu, a plecat de dou minute... nainte de atac? Da, da, bunul meu Charles, nainte!... Haide, iat-te refcut... bea puin din acest elixir... aa... odihnete-i puin capul obosit... aici... pe pieptul meu... bunul meu Charles. Ea se aezase, l atrase pe genunchii si i Charles, asculttor ca un copil, se supunea, i pleca fruntea palid i nnegurat.

167

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 12

168

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vox populi, vox dei!...


Cavalerul Pardaillan ateptase ieirea lui Jeanne cu rbdarea pe care o au ndrgostiii. Era hotrt s-i vorbeasc. Pentru a spune ce? C o iubea pe fiica ei? C o dorea de soie? Poate asta... Cnd o vzu ieind i venind spre el, pregti aadar un discurs foarte potrivit, dup prerea lui, pentru a produce o emoie vie asupra celei care trebuia s-l asculte. Din nefericire, chiar n clipa n care Doamna n negru trecu pe lng el, uit nceputul discursului, fraza cea mai bun, tot dup prerea lui. Rmase deci cu gura cscat... Jeanne trecu. Pardaillan se avnt atunci, zicndu-i c avea timp pn la strada Saint-Denis s intre n vorb cu Doamna n negru, fr s-i treac prin cap c metoda cea mai convenabil era totui s se prezinte la locuina doamnei. Dar cnd iei n strada Saint-Antoine, constat c aspectul Parisului se schimbase, precum uneori, la apropierea primelor rafale ale unei furtuni, oraul i modific brusc nfiarea.
169

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Grupuri numeroase, burghezi amestecai cu oameni din popor, mergeau spre Luvru. Marea arter devenise un fluviu de oameni din care se ridicau murmure amenintoare, uneori voci care strigau. Ce se ntmpla? Pardaillan ncerca s n-o piard din vedere pe Doamna n negru care mergea la douzeci de pai naintea lui. La un moment dat se produse una dintre acele agitaii care fac mulimile s se nvlmeasc fr s-i dai seama de ce. Jeanne, prins n aceast nvlmeal, dispru. Cavalerul ni, distribuind din belug ghionturi, dnd din coate i croindu-i drum bruftuluind n stnga i-n dreapta; dar nu o mai gsi pe Doamna n negru... n faa lui, bra la bra, mergeau trei brbai, trei zdrahoni, cu grumazuri de tauri, cu fee roii, cu ochi amenintori. i mulimea, la trecerea lor, urla: Triasc Kervier! Triasc Pezou! Triasc Cruc!

170

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cine sunt elefanii tia trei? ntreb Pardaillan. Cum, domnule! rspunse un burghez, nu-l cunoatei pe Cruc, argintarul de la Pont de Bois? Nici pe Pezou, mcelarul din strada Roi-de-Sicile? Nici pe Kervier, librarul de la Universitate? Scuzai-m, sunt din provincie, spuse Pardaillan. Aha!... acetia sunt mcelarul, librarul i argintarul? Bine! Sunt mulumit c am vzut asta! Cei trei buni prieteni ai domnului Guise! La naiba! E o mare onoare pentru domnul Guise! Da domnule! Aprtorii sfintei religii. n acel moment, Pardaillan ajunse lng Pont de Bois. Acolo, o mulime enorm, agitat, clama: Triasc Guise!... Moarte hughenoilor! Auzii? spuse burghezul. Auzii poporul? i, tii i dumneavoastr, vox populi, vox Dei!... Iertai-m, remarc politicos cavalerul, nu neleg englezete...

171

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu este n englez, domnule, fcu brbatul cu dispre. Este n latin. i aceste cuvinte n latin nseamn c vocea poporului reprezint vocea lui Dumnezeu. n acel moment, burghezul fu desprit de Pardaillan de o micare a mulimii: un escadron numeros de arbaletieri i archebuzieri din corpul de straj eliberau capetele podului pentru a-i lsa cale liber lui Henri de Guise. Pardaillan se afla la intrarea pe pod, lng prima cas de pe partea stng: o cldire veche, pe jumtate prbuit i care era probabil abandonat cci ferestrele erau nchise, n timp ce toate celelalte case afiau spectatori chiar i pe acoperiuri. Totui, cavalerul observ c prima cas de pe partea dreapt care se afla n faa casei abandonate era de asemenea nchis: numai una dintre ferestrele sale era deschis i aceast fereastr era protejat de un grilaj gros. n spatele acestui grilaj, n umbr, Pardaillan crezu c vede pre de o clip o figur feminin ai crei ochi incandesceni aruncau vpi asupra mulimii ce vuia nbuit:
172

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Moarte hughenoilor!... De ce?... n acest moment nu existau hughenoi n Paris. Sau dac existau, se ascundeau! Pardaillan i vzu deodat pe argintar, pe mcelar i pe librar, Cruc, Pezou i Kervier, trecnd n pas vioi printre grupuri i dnd un cuvnt de ordine. Imediat ce treceau, se striga i mai abitir: Jos cu protestantul! Moarte lui Barn! n ap cu Albret!... Apoi Cruc, Pezou i Kervier venir i se postar pe partea stng a podului, la trei pai de cavaler. Pe Pilat i Baraba! mormi el, cred c astzi voi vedea lucruri interesante!... Aha! Aha! Urla n acel moment Cruc, iat-l trecnd pe domnul Biron! Biron cel chiop!... i pe domnul Mesmes, seniorul de Malassise! Adug Kervier. Semnatarii pcii de la Saint-Germain! Vocifer Pezou. Prietenii blestemailor de hughenoi!...
173

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n jurul lor, mulimea tropi de bucurie i url: Jos cu pacea de la Saint-Germain! Moarte protestanilor! Cruc ridic privirea ctre fereastra cu grilaj la care Pardaillan crezuse c a remarcat un chip de femeie. De data aceasta, n spatele grilajului des se vedea o fa de brbat. Acest brbat schimb un semnal cu Cruc, apoi dispru nuntru... S ptrundem o clip n aceast cas. Aici, n camera cu fereastra cu gratii, o femeie nalt, slab, nvemntat complet n negru, cu o figur de pasre de prad, nas de vultur, buze subiri, privire ptrunztoare, este aezat ntr-un fotoliu larg. Aceast femeie este vduva lui Henric al II-lea, mama lui Charles al IX-lea, Catherine de Mdicis... Lng ea, un brbat nc tnr i care trebuie s fi fost foarte chipe pe vremuri, cu gesturi emfatice, nfiare teatral, emannd o senzaie de suplee n mers i de felinitate n atitudini...
174

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acest brbat este Ruggieri, astrologul... Ce fac amndoi acolo? Ce misterioas relaie privilegiat i permite astrologului florentin s aib n faa reginei aceast atitudine n care exist mai mult tandree dect respect? Catherine bate nervoas cu vrful piciorului. Rbdare, rbdare, Catharina mia, spuse Ruggieri. Eti sigur, Ren, c se afl la Paris? Absolut sigur! Regina Navarei a intrat ieri n secret n Paris. Jeanne dAlbret a venit fr ndoial pentru a se ntlni cu vreo persoan important. Dar cum ai aflat, Ren?... Ei! Cum a fi putut s aflu, dac nu de la frumoasa bearnez pe care ai plasat-o n anturajul su? Alice de Lux?... Chiar ea! Ah! E o fat valoroas. Eti sigur c Jeanne dAlbret va trece pe acest pod? Credei c dac nu a fi fost, i-a mai fi chemat pe Cruc, Pezou i Kervier? fcu Ruggieri ridicnd din umeri.
175

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! opti Catherine de Mdicis mpreunndu-i minile, o ursc, nelegi, pe aceast Jeanne dAlbret. Guise nu reprezint nimic. l am la mn i-l pot zdrobi cnd vreau. Dar Albret, iat dumanul, Rene, singurul meu duman cu adevrat de temut! Ah! Dac a putea s-o aduc aici i s-o sugrum cu minile mele!... Haidei! Regina mea, fcu Ruggieri, lsai aceast treab n seama cetenilor cumsecade ai Parisului. Uitai, iat-i c se pregtesc! Ascultai! ntr-adevr, urlete nfiortoare rzbteau de afar. Ruggieri se apropiase de grilaj, urmat de Catherine. Nu-l vd dect pe Henri de Guise, rosti nfundat, cu sufletul la gur, Catherine de Mdicis. Privii acolo... la captul podului... litiera aceea din spatele escortei... Litiera nu poate s dea napoi... mulimea o blocheaz... curnd, cnd va ajunge aici... perdelele se vor da la o parte pentru o clip... i numai diavolul ar putea
176

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

interveni ca s-l mpiedice pe prietenul nostru Cruc s-o recunoasc pe regina Navarei!... Pe pod, Henri de Guise nainta, urmat de vreo treizeci de cavaleri. Saluta cu mna i cu zmbetul i din cnd n cnd striga: Triasc liturghia! Triasc liturghia! Moarte hughenoilor! repeta mulimea n delir. Era un spectacol nfiortor i magnific. Aceti seniori din escort clare pe cai minunat mpodobii, purtau costume strlucitoare pe care sclipeau pietre preioase... dar cel mai chipe dintre toi, cel mai strlucitor, era comandantul lor: Henri de Guise. Dac avea douzeci de ani. Era nalt, bine fcut, cu o fa pe care strlucea un orgoliu maiestuos. Guise! Guise! Urla poporul, cu aclamaii pe care Catherine de Mdicis le asculta nfigndu-i unghiile ascuite n cuurile palmelor. i acolo, n csua din strada Barrs, n locuina lui Marie Touchet, regele Franei dormea linitit, cu capul pe umrul ocrotitor al amantei sale...

177

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acest timp, Henri de Guise i escorta sa traversaser podul. Dar aici gsir mulimea att de compact nct trebuir s se opreasc timp de mai multe minute. n acel moment, n spatele lor, izbucnir vociferri att de violente nct ducele de Guise, instinctiv, duse mna la pumnal i fcu stnga-mprejur. Nu, nu el era cel agresat!... O litier, care nainta cu mare greutate, tocmai ajungea la ieirea de pe pod, n faa casei n paragin lng care stteau Cruc, Pezou i Kervier. Litiera era modest i perdelele sale de piele erau nchise ermetic. n aceea clip, perdelele se deschiser pentru o secund. Dar aceast secund era suficient!... Drace! Se nroi Cruc a crui voce de stentor acoperi strigtele. E regina Navarei! Moarte protestantei! Moarte lui Jeanne dAlbret!... i mpreun cu prietenii lui, se repezi asupra litierei. n sfrit! opti Catherine cu un surs macabru.
178

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntr-o clip, un grup numeros i disciplinat nconjur litiera, gesticulnd i vocifernd: Albret! Albret! Moarte lui Albret! n ap cu hughenota!... Litiera fu ridicat precum un mnunchi de paie pe talazurile oceanului, rsturnat, clcat n picioare, dispru... Dar cele dou femei aflate nuntru avur timp s sar jos. ndurare pentru Maiestatea Sa! strig cea mai tnr dintre femei, o fiin de o frumusee magnific. Iat-o! Iat-o! tunar Cruc i Pezou artnd-o cu degetul pe cealalt doamn care inea n mn o pungu de piele. Era Jeanne dAlbret, ntr-adevr!... Cu un gest de mreie absolut, ea i trase din nou voalul peste ochi. O presiune puternic, irezistibil, o izbi de ua casei prginite mpreun cu cea care o nsoea. O mie de mini se ridicar. Regina Navarei urma s fie luat pe sus, strivit, sfiat... n acest moment, Catherine de Mdicis i Ruggieri, de la nlimea ferestrei lor, ducele de
179

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Guise, de la nlimea calului su, vzur un spectacol extraordinar, fantastic i minunat... Un tnr tocmai se npustise, mturnd mulimea cu lovituri de pumn, de cap, de coate, intrnd, ptrunztor ca o pan de fier i prnd s creeze vid n jurul lui, printr-un formidabil ruliu al umerilor si... ntr-o clip, se cre un spaiu gol ntre ua casei prginite de care se sprijineau cele dou femei i mulimea furioas n fruntea creia se aflau argintarul, mcelarul i librarul. Atunci, tnrul i scoase lunga i solida sa spad care strfulger i ncepu s descrie o moric ameitoare pe care nu o ntrerupea dect pentru a lansa din secund n secund atacuri furioase cu vrful spadei, n timp ce gloata stupefiat, uimit, ddea napoi, mrind semicercul!... Ren! Se rsti Catherine, trebuie ca tnrul acesta s moar sau s fie al meu! Chiar la asta m gndeam! rspunse Ruggieri lund-o din loc. Saint-Mgrin! spunea la rndul su ducele de Guise, ncearc s afli cine este turbatul sta. Pe coarnele diavolului, ce mistre magnific!
180

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acest turbat, cum zicea Guise, acest mistre care inea piept haitei de oameni, era cavalerul Pardaillan. n clipa n care Cruc i banda lui se aruncau asupra litierei, el vzuse c n acea litier se aflau dou femei. Timp de aproape o jumtate de minut, se desfur o scen homeric cu o stnc pe care o asediau n zadar valurile dezlnuite. Mulimea se nvrtejea n jurul lui Pardaillan vocifernd ngrozitor. Cruc, Kervier i Pezou i aruncau ameninri apocaliptice. Iar Pardaillan, retras n sinea lui, cu flcile ncletate, fr s scoat nici un cuvnt, fr s fac nici un gest inutil, o rotea ameitor pe strlucitoarea Giboule. Semicercul se strngea, n ciuda rezistenei celor din prima linie, mase enorme mpingeau din spate, cu micri tumultuoase de flux i de reflux. Pardaillan nelese c urma s fie zdrobit... Arunc asupra lui Jeanne dAlbret i a nsoitoarei sale o privire fulgertoare i strig: Dai-v la o parte! Cele dou femei se supuser.
181

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Atunci el, adpostit n continuare de spada sa lung, se nclin, n echilibru pe piciorul stng, n timp ce, cu piciorul drept, ncepu s aplice lovituri furibunde n ua mncat de cari. La prima lovitur de clci, care rsun ca o izbitur de berbec, mulimea nelese tactica, scoase un strigt turbat i ncerc s se buluceasc asupra smintitului care fcea ncercarea absurd de a salva hughenota. Doi sau trei brbai czur, sngernd i Giboule descrise un cerc de oel nroit. La a doua lovitur de clci, ua zdruncinat gemu i una dintre ncuietorile sale ced. La a treia, se deschise violent, cu ncuietoarea fcut ndri. Vino, Alice! spuse Jeanne dAlbret cu o voce ciudat de calm. Poporul, vznd c victima i scap pentru moment, scoase un urlet att de teribil nct pru c btrna cas se va prbui; Cruc, Pezou i Kervier nu se mai aflau acum n fa; dispruser n giganticele nvolburri ale acestei maree umane; se produse un fel de asalt, o naintare irezistibil a fluxului, o prbuire
182

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

titanic a unui taluz... dar aceast mas enorm de oameni strivii unii de alii, mpingnd, mpini, se opri, gfind, urlnd, frmiat de propriile sale micri, n faa uii nchise!... ntr-adevr, abia dispruse regina Navarei c Pardaillan, ntrerupndu-i morica, aplic la dreapta, la stnga, n fa, la ntmplare, vreo zece mpunsturi care fur urmate fiecare de cte un urlet de durere. Apoi, n acest interval de timp imposibil de msurat n care mulimea se ori, ovitoare, nuc, sri napoi folosindu-i toat fora, mpinse ua i arunc n jurul su o privire nvpiat... Casa, fosta locuin a unui tmplar sau a unui dulgher, era plin de grinzi de lemn. S pun mna pe cinci sau ase dintre aceste grinzi, s le propteasc n u, s realizeze o baricad rezistent, fu pentru cavaler treab de un minut. Primul cuvnt al lui Jeanne dAlbret a fost: Facei parte din religie6, domnule?

Suntei protestant?
183

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! Doamn, eu am religia supravieuirii... mai ales n acest moment n care prost negustor ar fi cel care ar da doi bani pe pielea mea. Jeanne dAlbret i arunc o privire de admiraie acestui tnr zdrenros, cu minile zdrelite de zgrieturi sngernde, care continua s zmbeasc. Dac trebuie s murim, relu regina Navarei, vreau, nainte de toate, s v mulumesc i s v spun c n clipa morii am cunoscut cel mai eroic gentilom care a existat vreodat... Oh! opti Pardaillan, nu suntem nc mori; mai avem trei minute bune la dispoziiei... Dintr-o privire, examin locul n care se afla. Era o ncpere imens care fusese atelierul unui dulgher. Nu exista tavan. Acest atelier era acoperit chiar de acoperi, iar acest acoperi era susinut de trei grinzi verticale ce preau s-i aib fundaiile sub podea, n pivni. n mai puin timp dect este necesar pentru a scrie, Pardaillan strbtuse ncperea. Ajungnd n fund, adic n partea care ddea

184

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ctre fluviu, zri un chepeng deschis care ducea la pivni. Cu un strigt, le chem pe cele dou femei care venir n fug. Cobori! fcu el. i dumneavoastr? ntreb regina. Cobori odat, doamn! Jeanne dAlbret i nsoitoarea sa se supuser. La baza scrii, descoperir c se aflau nu ntr-o pivni, ci ntr-o ncpere asemntoare cu cea de deasupra; sub podea, auzeau clipoceli... casa era construit pe piloni! Iar ceea ce curgea pe dedesubt era Sena. n acel moment se scursese aproximativ un minut de cnd intraser n cas. Jeanne dAlbret ciuli urechile timp de o secund. ntr-un fel de acalmie a rbufnirilor mulimii, i se pru c aude de sus un sunet de fierstru... dar aceasta nu dur dect o clip i, din nou, vuietul enorm al gloatei acoperi toate celelalte zgomote. Jeanne dAlbret intui c exista o ieire spre fluviu... piciorul su, deodat, lovi un inel de
185

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fier... se aplec scond un strigt de mare bucurie, trase de el cu o for neobinuit, scoase chepengul din locaul su... i acolo, sub ochii si, cu un suspin rguit ca al unui condamnat salvat de la moarte, da, iat, zri o scar ce cobora spre fluviu!... Domnule, domnule, rcni ea. Iat-m! tun Pardaillan... Dac vom muri, vom avea o companie numeroas!... i cavalerul apru n capul scrii, innd n mn o funie groas, se arcui, cu un asemenea efort nct muchii picioarelor i ieir n relief iar venele de pe tmple prur gata s-i plezneasc. n acea clip, mulimea hidoas, nsetat de snge, ntr-o hrmlaie infiortoare, ddea nval, se npustea... La moarte! La moarte! La moarte!... n aceeai clip, Pardaillan, cu o ultim opintire frenetic, asemenea unui titan care ncearc s scoat din rdcini un stejar secular, trase de funie!... O pritur teribil se auzi, casa pru s se clatine o clip, apoi, printre strigte cumplite de
186

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

disperare, un huruit puternic, asemntor cu un tunet prelung... casa se prbuea! Grinzile se sfrmau! ntregul acoperi cdea dintr-o dat; rnind, omornd ucigaii cu sutele!... Ce se ntmplase? Pardaillan retezase cei trei stlpi care susineau acoperiul! Pardaillan i legase pe toi cu aceeai funie! Pardaillan, trgnd cu putere de aceast funie, fcuse stlpii s se prbueasc! i apoi, dintr-o micare, dintr-un salt, se arunc n gol, czu la baza scrii i se rostogoli spre Jeanne dAlbret n timp ce, peste planeul pe care tocmai l prsise, se prbuea acoperiul btrnei case!... Regina, cu un semn, i art fluviul, scara i barca!... ntr-o clip, toi trei erau mbarcai... Cavalerul tie frnghia care reinea ambarcaiunea uoar i aceasta, antrenat de curent, ncepu s alunece n direcia Luvrului. Pardaillan conduse ambarcaiunea cu o godil pe care o gsise pe fundul ei. Cinci minute mai trziu, trgea la mal mai jos de Luvru, chiar n locul n care se gsea cu civa ani mai nainte

187

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

curtea iglriilor7 i unde Catherine de Mdicis construia atunci un palat prin intermediul arhitectului su Philibert Delorme. Dup ce debarcar, Pardaillan se opri pe mal, cu plria n mn. Domnule, spuse atunci Jeanne dAlbret cu acel calm energic de care nu se desprise nici o clip, eu sunt regina Navarei... Dumneavoastr? Numele meu este cavalerul Pardaillan, doamn. Domnule, tocmai ai fcut casei de Bourbon un serviciu pe care aceasta nu-l va uita niciodat... Cavalerul fcu un gest. Nu negai, relu regina... cel puin nu n faa mea! Adug ea cu amrciune. Pardaillan nelese aluzia: aprnd-o pe hughenot nsemna poate s merite moartea! Nici n faa dumneavoastr, nici n faa altcuiva, doamn, spuse el. Sunt contient c i-am fcut, ntr-adevr, un mare serviciu Maiestii Voastre salvndu-i viaa; dar trebuie

Tuileries n limba francez. (n.t.)


188

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s declar c nu am tiut ce regin faimoas am avut onoarea s apr. Jeanne dAlbret, care de muli ani avea sub comand eroi i trebuie c se pricepea la eroism, fu izbit de aceast demnitate rece, corectat de un ceva ironic i zeflemitor care emana din toat fiina cavalerului. Domnule, relu regina dup ce l-a studiat cu admiraie, dac vrei s m urmai n tabra fiului meu Henri, norocul dumneavoastr este asigurat. Pardaillan tresri i ciuli urechea la cuvntul noroc. n aceeai clip, imaginea tinerei cu prul de aur, a adorabilei vecine pe care o spiona cu orele de la fereastr, aceast imagine luminoas trecu prin faa ochilor si. Fcu deci o grimas de regret pentru acest noroc ce, abia ntrevzut, se evapora i rspunse nclinndu-se cu o graie semea: Binevoiasc Maiestatea Voastr s accepte omagiul recunotinei mele: dar eu am hotrt s-mi caut norocul la Paris.

189

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bine, domnule. Dar dac unul dintre oamenii mei ar dori s v ntlneasc, unde v poate gsi? La hanul Devinire, doamn, n strada Saint-Denis. Jeanne dAlbret fcu atunci un semn cu capul i se ntoarse ctre nsoitoarea sa. Alice, ai fost foarte imprudent cnd ai dirijat litiera peste acest pod... Credeam c trecerea este liber, Maiestate, rspunse destul de stpn pe sine tnra. Alice, relu regina, ai fost foarte imprudent cnd ai ridicat perdelele... Un gest de curiozitate..., fcu Alice cu mai puin siguran. Alice, continu Jeanne dAlbret, ai fost foarte imprudent cnd mi-ai rostit n gura mare numele n faa acelei mulimi ostile... mi pierdusem capul, doamn! rspunse fata, de data aceasta ntr-o veritabil blbial. Nu spun ca s-i fac reprouri, copila mea. Dar n fine, cineva care ar fi vrut s m trdeze nu ar fi procedat altfel...
190

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! Maiestate!... Alt dat, s fii mai prudent, termin regina cu atta senintate nct Alice de Lux (Ruggieri ne-a dezvluit numele ei) se liniti pe loc. Domnule cavaler, spuse apoi Jeanne dAlbret, voi abuza de dumneavoastr... Sunt la ordinele dumneavoastr, doamn. Bine. Mulumesc. V rog s ne urmai la distan pn acolo unde mergem... Sub protecia unei spade ca a dumneavoastr nu mi-ar fi team s traversez rndurile unei armate. Pardaillan primi complimentul fr s fie impresionat. Doar scoase un suspin i opti: Ce pcat c nu mai pot s prsesc Parisul!... Respectatul meu tat mi-a spus doar... Ferete-te de femei!... Iat-m legat de uviele de aur ale vecinei mele... Monolognd n continuare, cavalerul, cu ochii la pnd, cu mna pe garda spadei, le urma la zece pai pe cele dou femei care, cu pai repezi, ptrunser n Paris. ncepuse s se lase seara.
191

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan care, n graba de a merge dup mama Losei, plecase fr s mnnce, ncepea s simt mpunsturile furioase ale stomacului. Dup nenumrate ocoluri, Jeanne dAlbret i nsoitoarea sa ajunser n sfrit la Temple. n faa ntunecatei temnie al crei turn imens nnegrit de timp domina cartierul ca o ameninare, se ridica o cas cu un etaj cu aspect burghez. La un gest al reginei, Alice de Lux btu n u. Cineva deschise aproape imediat. Jeanne dAlbret i fcu semn lui Pardaillan s se apropie. Domnule, spuse ea, avei acum dreptul s-mi cunoatei afacerile. Intrai deci, v rog. Doamn, spuse Pardaillan, Maiestatea Voastr exagereaz: nu am dect un drept, acela de a rmne la ordinele sale. ntre timp ua se nchisese la loc. Cei trei vizitatori fur condui de ctre o servitoare, un fel de gigant femel, pn la o camer strmt, prost mobilat dar destul de curat.

192

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aici, un btrn cu nasul acvilin, cu o barb lung patriarhal, era aezat la o mas pe care se gseau trei balane de calibru diferit. Ah! Ah! fcu el cu o cordialitate exagerat, din nou dumneavoastr, doamn... doamn... cum oare? Sunt trei ani de cnd nu v-am vzut... dar numele dumneavoastr este nscris aici, n seif... Doamna Leroux, spuse regina cu rceal. Aa este! mi sttea pe limb! i avei iari vreun colier de perle, vreo agraf cu diamant de vnzare pentru bunul Isaac Ruben? Rugm cititorul s-i aminteasc c, n momentul n care a srit din litier, regina Navarei avea n mn o pung de piele. Aceast pung fu deschis de ctre Jeanne dAlbret i coninutul ei rsturnat grmad pe mas. Ochii lui Isaac Ruben scnteiar. ntinse minile ctre diamantele, rubinele, smaraldele, pietrele preioase care sclipeau pe mas i i ncruciau razele. Regina Navarei era pe atunci o femeie de patruzeci i doi de ani. Purta nc doliu dup soul su, Antoine de Bourbon, mort n 1562.
193

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Avea ochi cenuii, cu o privire intens ce ptrundea pn n adncul sufletului. Vocea sa provoca entuziasmul. Gura sa avea o linie sever; i, la prima vedere, aceast femeie prea glacial. Dar atunci cnd era animat de pasiune, se transforma. Jeanne dAlbret nu avea dect o pasiune: fiul su. Pentru fiul su, ea, o femeie nepretenioas, ndrgostit de stilul de via patriarhal din Barn, se aruncase cu nverunare n viaa cazon. ntre timp, Isaac Ruben triase pietrele. Le examin, cu sprncenele ncruntate de efortul calculelor. Doamn, spuse brusc evreul ridicnd capul, aici sunt pietre n valoare de o sut cincizeci de mii de scuzi. Este exact, spuse Jeanne dAlbret. V ofer o sut patruzeci i cinci de mii de scuzi. Diferena reprezint profitul i riscurile mele. Cum dorii s v pltesc? La fel ca data trecut. Printr-o scrisoare ctre unul dintre corespondenii mei?
194

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da. Numai c nu vreau s am de-a face cu corespondentul dumneavoastr din Bordeaux. Alegei, doamn. Am corespondeni peste tot. Numele oraului? Saintes. Fr s mai spun nimic, evreul ncepu s scrie cteva rnduri, semn, aplic un sigiliu special pe pergament, reciti cu atenie aceast, ca s spunem aa, scrisoare de credit i o ntinse lui Jeanne dAlbret care, dup ce o citi, o ascunse n sn. Isaac Ruben se ridic spunnd: Rmn la dispoziia dumneavoastr, doamn, pentru orice operaiune de acest fel. Regina Navarei tresri i un suspin repede nbuit i umfl pieptul: ceea ce tocmai vnduse erau ultimele sale bijuterii; nu-i mai rmsese nimic!... Fcndu-i negustorului un semn de rmas bun cu mna, se retrase urmat de Alice. Pardaillan le urm.

195

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 13

196

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cei trei ambasadori


Jeanne dAlbret iei din Paris prin poarta Saint-Martin, din apropiere de Temple. La dou sute de stnjeni deprtare, atepta o trsur condus de doi surugii. Regina Navarei merse pn la aceast trsur fr s rosteasc nici un cuvnt. O puse pe Alice de Lux s urce prima i, ntorcndu-se apoi ctre Pardaillan: Domnule, spuse ea, nu suntei dintre aceia crora li se poate mulumi. Vreau doar s v spun c iau cu mine amintirea unuia dintre ultimii paladini care mai exist pe pmnt... n acelai timp, ntinse mna. Cu acea graie maiestuoas care l caracteriza, cavalerul se aplec i srut cu respect aceast mn. Trsura se ndeprt n galopul micilor i voinicilor si telegari. Mult timp el rmase pe loc vistor. Un paladin! Eu!... se gndea el. De ce nu! Da! De ce nu mi-a asuma sarcina s le art oamenilor c fora masculin i curajul neclintit sunt vicii oribile atunci cnd sunt puse la
197

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dispoziia urii i intrigii; i c devin virtui atunci cnd... La cuvntul virtute, ridic din umeri, cu o lovitur de clci i-o izbi pe Giboule de coapse i mormi: Domnul Pardaillan, tatl meu, m-a pus totui s jur c m voi feri n primul rnd de mine nsumi! Hai s vedem dac a mai rmas vreun pui de potrniche sau vreun piept de gin la jupn Landry! O or mai trziu se afla aezat la mas, n rotiseria Devinire, n faa unei psri magnifice pe care o trana nsi doamna Landry Grgoire, ceea ce i permitea s-i pun n valoare rotunjimea unui bra descoperit pn la cot. Odat stul, Pardaillan se duse linitit s se culce, n timp ce jupnul Landry scotea un oftat dezndjduit constatnd c trei butelii fuseser date gata de atacurile chiriaului su. n ziua urmtoare, obosit de marea btlie din ajun, Pardaillan se trezi destul de trziu. Se scul, i trase pantalonii i se apuc s-i crpeasc vesta, operaiune care i era dintre cele mai familiare.
198

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Se aezase lng fereastr ca s aib lumin i sttea cu spatele la u. Tocmai astupase o prim gaur i atacase o ruptur plasat la mijlocul pieptului cnd se auzi o zgrietur timid n u. Intr! strig el fr s se deranjeze. Ua se deschise. Auzi vocea unsuroas a jupnului Landry Grgoire care spunea cu respect: Aici este, prinul meu, chiar aici... i ntorcndu-i capul peste umr ca s vad despre ce prin era vorba, Pardaillan l vzu ntr-adevr pe cel mai magnific senior care a trecut vreodat pragul de la Devinire: cizme nalte de piele fin, cu pinteni de aur, pantaloni din catifea violet, vest de satin, eghilei de aur, panglici mov, mantie larg de satin violet deschis, toc a crei pan violet era prins la un smarald; i n acest costum, un tnr frezat, parfumat, pomdat, cu buzele rujate: un tnr de o drglenie ncnttoare. Cavalerul se ridic i, cu acul de cusut n mn, spuse: V rog s intrai, domnule.
199

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Du-te, spuse necunoscutul, du-te i spune-i stpnului tu c Paul de Stuer de Caussade, conte de Saint-Mgrin, dorete s aib onoarea de a sta de vorb cu el. Iertai-m, spuse cu rceal cavalerul, care stpn? Al tu, neghiobule! Am spus stpnul tu, la naiba! Pardaillan deveni glacial i, cu superbul calm care-l caracteriza, rspunse: Stpnul meu sunt eu nsumi! Saint-Mgrin fu uimit sau nu; rmase impasibil, temndu-se mai ales s nu-i ifoneze dantelele guleraului. Ls doar s-i scape aceste cuvinte: Suntei cumva, domnule, cavalerul Pardaillan? Am aceast onoare. Saint-Mgrin, dup toate regulile artei, se descoperi i execut o reveren desvrit. Pardaillan i puse pe umeri mantia veche i decolorat i, cu un semn, i art contelui unicul fotoliu din camer, n timp ce el se aeza pe un scaun.
200

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalere, spuse Saint-Mgrin, am fost trimis la dumneavoastr de monseniorul duce de Guise pentru a v spune c are o mare stim i o nalt admiraie pentru dumneavoastr. Credei-m domnule, fcu Pardaillan pe tonul cel mal natural, c i port aceeai stim i aceeai admiraie. ntmplarea de ieri v-a pus ntr-o postur extrem de favorabil. i adineauri, la trezirea Maiestii Sale, i-a fost povestit regelui de ctre poetul su favorit, Jean Dorat, care a asistat la acest episod. Bun! i ce a spus acel poet? C meritai s ajungei la Bastilia pentru c ai salvat doi nelegiuii. i ce a spus regele? Dac ai fi un om de curte, ai ti c Maiestatea Sa vorbete foarte puin... Orice ar fi, acum trecei drept un Alcide sau un Ahile. A ine piept unei ntregi mulimi pentru a proteja dou femei e ceva fantastic! i, mai ales acea moric a spadei! i mpunsturile de la sfrit! i casa prbuit!... Pe scurt, monseniorul duce de Guise ar fi ncntat s v fie agreabil. i ca dovad,
201

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

m-a nsrcinat s v implor s acceptai acest mic diamant ca pe un prim semn al prieteniei sale. Oh! Nu refuzai, l-ai jigni pe acest mare comandant... Dar nu refuz, spuse Pardaillan. i i puse n deget magnificul inel pe care i-l ntinse contele. i acum, spuse Saint-Mgrin, s trecem la lucruri serioase. Marele nostru Henri de Guise i ntrete casa n vederea anumitor evenimente care se pregtesc. Vrei s luai i dumneavoastr parte? ntrebarea este sincer. Voi rspunde cu aceeai sinceritate: Nu vreau s fac parte dect dintr-o cas. Care? A mea! Acesta este rspunsul pe care trebuie s-l duc ducelui de Guise? Spunei-i monseniorului c sunt impresionat pn la lacrimi de nalta sa atenie i c voi merge eu nsumi s-i dau rspunsul. Bun! se gndi Saint-Mgrin, e al nostru. Dar i rezerv dreptul s discute preul spadei pe care o aduce.
202

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Stpnit de acest gnd, ntinse o mn care fu strns din vrful degetelor. Cavalerul l nsoi pn la u unde avur loc numeroase salamalecuri i saluturi. Hmm! se gndea Pardaillan dup ce rmase singur. Iat ceea ce se poate numi o propunere nesperat. A face parte din suita ducelui de Guise! Dar asta nseamn ansa vieii! Nu, nu voi accepta!... De ce? Pardaillan ncepu, agitat, s msoare camera n lung i-n lat. Ei! Desigur, am gsit! Nu voi accepta n nici un caz, pentru c respectatul meu tat mi-a recomandat s m feresc!... Mulumit c a gsit sau c s-a prefcut a gsi aceast explicaie i c nu trebuie s-i mai pun ntrebri, cavalerul contempl cu admiraie diamantul pe care i-l lsase Saint-Mgrin. Asta valoreaz cu siguran o sut de pistoli, opti el. Poate o sut douzeci?... Cine tie dac nu mi se vor oferi o sut cincizeci? Ajunsese la dou sute de pistoli cnd ua se deschise din nou i Pardaillan vzu intrnd un brbat nfurat ntr-o mantie lung, mbrcat
203

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

modest ca un negustor. Acest brbat l salut adnc pe cavalerul stupefiat i spuse: Am ntr-adevr onoarea de a m nclina n faa domnului cavaler Pardaillan? ntr-adevr domnule. Cu ce v pot fi de folos? V voi spune, domnule, spuse necunoscutul, care-l sorbea din priviri pe tnr. Dar nainte de toate, mi-ai putea face plcerea s-mi spunei n ce zi v-ai nscut? La ce or? n ce lun? n ce an? Necunoscutul, n pofida ciudeniei ntrebrilor sale, nu prea s fie nebun. Domnule, spuse Pardaillan cu cea mai mare delicatee, tot ce pot s v spun este c m-am nscut n 49, n luna februarie. Ziua i ora nu-mi sunt cunoscute. Peccato! opti bizarul vizitator. n sfrit! Voi ncerca s reconstitui horoscopul ct voi putea de bine. Domnule, continu el cu voce tare, suntei liber? S-l crum i spuse cavalerul. Liber, domnule? Ei! Cine poate s se laude cu asta? Regele este liber, cnd nu poate face
204

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nici un pas n afara Luvrului? Liber! Ct de departe mergei, dragul meu domn! Este ca i cum m-ai ntreba dac sunt bogat. Liber! Pe Pilat! Dac prin aceasta nelegei c pot s m trezesc la prnz i s m culc n zori, c pot, fr team, fr remucri, fr s m uit napoi s vd cine m urmrete, s intru n crcium sau n biseric, s mnnc dac mi-e foame, s beau dac mi-e sete... (las-m Pipeau! Ce-i veni s mri imbecilule!) s srut cei doi obraji ai frumoasei doamne Huguette, sau s ciupesc servitoarele de la Corne dOr, s strbat Parisul ziua i noaptea dup cum poftesc (nu v temei nu muc!), s-mi bat joc de borfai i de straj, neavnd drept ghid dect imaginaia mea i drept stpn dect ceasul prezent, da domnule, sunt liber! Dar dumneavoastr? Necunoscutul se ndrept ctre mas i depuse pe ea o pung pe care o scosese de sub mantie. Domnule, spuse el apoi, aici se afl dou sute de scuzi. Dou sute de scuzi? La naiba! De ase livre.
205

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O! O! De ase livre? Ai spus: de ase livre? Btui la Paris, domnule! Btui la Paris! Ei bine, domnule, iat o pung respectabil. Este a dumneavoastr, fcu pe neateptate brbatul. n acest caz, spuse Pardaillan cu acel calm rece pe care-l adopta brusc uneori, n acest caz, dai-mi voie s-o pun la loc sigur. Acum spunei-mi de ce sunt ai mei aceti dou sute de scuzi de ase livre btui la Paris. Necunoscutul crezuse c va nuci un om. De fapt acest lucru i se ntmpl lui. Se atepta la mulumiri entuziaste, ntrebarea lui Pardaillan l izbi n plin. Totui i reveni rapid i, recunoscnd n sinea sa c avea de-a face cu un juctor redutabil, hotr s-i termine cu un cuvnt adversarul. Aceti dou sute de scuzi sunt ai dumneavoastr, spuse el, pentru c am venit s v cumpr libertatea. Pardaillan nu clipi, nu fcu nici o micare.

206

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acest caz, domnule, rosti el n sil, mi mai suntei dator nou sute nouzeci i nou de mii opt sute de scuzi de ase livre btui la Paris, nici unul mai puin, nici unul mai mult. Am spus. Briccone! murmur brbatul ai crui umeri se ncovoiar. Of, domnule! Deci la un milion de scuzi v apreciai libertatea dumneavoastr? Pentru primul an, spuse Pardaillan fr s clipeasc. De data aceasta, Ren Ruggieri a crui identitate a fost cu siguran ghicit de cititor se ddu btut. Domnule, spuse el dup ce i arunc o privire de admiraie cavalerului, vd c mnuii cuvntul la fel de bine ca spada i c suntei familiarizat cu toate subtilitile. V cer scuze pentru c am ncercat s v uluiesc. i ajung la miezul problemei pentru care am venit. Pstrai-v libertatea, domnule. Suntei un brbat care posed suflet i inteligen, dup cum ai dovedit ieri c avei suflet. Perbacco, domnule! Avei o spad care spintec i cuvinte care nucesc! Ce ai spune dac v-a propune s le punei pe toate n slujba unei cauze nobile i
207

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

drepte cum nu exist alta, o cauz sfnt mai bine spus! i a unei prinese puternice, bune, generoase... S lsm cauza i s vedem cine este prinesa. O fi doamna de Montpensier? Nu, bineneles! fcu energic Ruggieri. Dar haidei, nu cercetai! V este suficient s tii c este prinesa cea mai puternic din Frana. Totui, trebuie neaprat s tiu pentru cine i pentru ce mi angajez devotamentul, nu-i aa? Corect! Ct se poate de corect! Venii deci, v rog, mine sear, la ora zece, la Pont de Bois i batei de trei ori la ua primei case din dreapta podului... Pardaillan nu se putu mpiedica s tresar amintindu-i de acea figur palid pe care i s-a prut c o zrise n spatele gratiilor misterioase ale ferestrei. Voi fi acolo! spuse el scurt. Este tot ce voiam... deocamdat! rspunse Ruggieri. Cteva clipe mai trziu, ciudatul vizitator dispruse. i Pardaillan ncepu s se gndeasc: A vrea ca diavolul s-mi smulg fir cu fir prul
208

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

din musta dac aceast prines nu se numete Catherine de Mdicis! Aici ajunsese Pardaillan cu refleciile cnd, pentru a treia oar, ua se deschise. Tresri, de-a dreptul speriat, el care i fcea o datorie de onoare din a nu se teme de nimic. Dar aproape imediat, mirarea sa, fr s scad n intensitate, i schimb subiectul. ntr-adevr, brbatul care intra era portretul viu al celui care tocmai ieise. Acelai aer de orgoliu ntunecat, aceeai atitudine emfatic a capului, aceleai trsturi accentuate, aceeai privire nflcrat. Doar c brbatul cu dou sute de scuzi (Ren Ruggieri dup cum tim) prea n vrst de patruzeci i cinci de ani. Avea o nlime medie. Flacra ochilor si era umbrit de ipocrizie. Prea s se ncread mai mult n viclenie dect n for. Noul venit, dimpotriv, nu prea dect de douzeci i cinci de ani, era nalt; sinceritatea i strlucea n priviri, orgoliul provenea din mndrie. Dar asupra lui prea s apese o tristee apstoare; n acest brbat exista ceva funest.
209

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cei doi brbai se studiar o clip i, dei fiecare prea a fi antiteza celuilalt, simir amndoi un fel de ncredere dat de o simpatie reciproc indefinibil. Dumneavoastr suntei cavalerul Pardaillan? ntreb acest al treilea vizitator. Da, domnule, spuse Pardaillan cu o delicatee care nu-i sttea n obicei. mi facei v rog onoarea s-mi spunei pe cine am plcerea s primesc n umila mea locuin? La aceast ntrebare, strinul tresri i pli uor. Este corect. Politeea oblig s v spun numele meu. M numesc Dodat. Dodat pur i simplu. Dodat i nimic mai mult. Adic un nume care nu este unul n adevratul sens al cuvntului. Un nume care vdete c nu am nici tat, nici mam. Dodat nseamn, domnule: dat lui Dumnezeu. ntr-adevr, sunt un copil gsit, cules din pridvorul unei biserici. Smuls acelui Dumnezeu necunoscut cruia m-au druit prinii mei. ncredinat de soart unei femei care a fost pentru mine mai mult dect un

210

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dumnezeu. Iat numele meu, domnule i istoria acestui nume. i femeia care v-a adpostit? Este regina Navarei. Doamna dAlbret! Da, domnule. i aceasta mi amintete de misiunea mea, pe care mi cer scuze c am uitat-o pentru a v povesti despre umila mea persoan... Bun! O cunosc! O cunoatei? Da! Regina Navarei v trimite s-mi spunei c mi mulumete pentru c am scos-o, ieri, din minile acelor turbai; v nsrcineaz s-mi rennoii oferta pe care mi-a fcut-o de a intra n serviciul su; i n sfrit, mi trimite prin dumneavoastr vreo bijuterie de pre. Aa este? De unde tii? E foarte simplu. n dimineaa asta am primit un ambasador al unui anumit mare senior care mi-a dat un diamant tare frumos; apoi am primit un delegat misterios care mi-a adus dou sute de scuzi i mi-a comunicat c o anumit prines dorete s fac parte dintre gentilomii
211

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

si. n sfrit, iat-v pe dumneavoastr, al treilea. i presupun c ordinea logic a evenimentelor se va repeta. Iat ntr-adevr bijuteria, fcu Dodat ntinzndu-i cavalerului o agraf splendid alctuit din trei rubine. Ce v spuneam! exclam Pardaillan care apuc agrafa. Maiestatea Sa, continu Dodat, m-a nsrcinat s v spun c a sustras aceast bijuterie dintr-o anumit pung pe care dumneavoastr trebuie s o fi vzut. Adaug c nu va uita niciodat ceea ce v datoreaz. Iar n ce privete nrolarea n armata sa, o putei face atunci cnd vei dori. Dar, ntreb Pardaillan, ai ntlnit-o deci pe regin? Nu am ntlnit-o: o ateptam la Saint-Germain, de unde Maiestatea Sa a plecat ctre Saintes, dup ce mi-a dat nsrcinarea care m aduce la dumneavoastr. Bun. O alt ntrebare: Ai ntlnit cumva, cnd urcai aici, un brbat nfurat ntr-o

212

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mantie care prea n vrst de patruzeci pn la cincizeci de ani? Nu am ntlnit pe nimeni, fcu Dodat. Ultima ntrebare: Cnd plecai napoi? Nu plec, rspunse Dodat a crui fa se ntunec; regina Navarei mi-a dat mai multe misiuni care mi vor cere timp. Bun. n acest caz, ai gsit unde s locuii; v vei instala aici. Mii de mulumiri, cavalere. Sunt ateptat la cineva care... Dar ce spun eu?... Ptiu! Am secrete fa de un om ca dumneavoastr! Sunt ateptat la domnul de Tligny, care se afl n tain la Paris. Ginerele amiralului Coligny? El nsui. i la palatul amiralului, n strada Bthisy trebuie s m cutai dac steaua mea norocoas ar face vreodat s avei nevoie de mine. Dar va trebui s batei de trei ori n poarta mic ncastrat. i cnd se deschide ferestruica s spunei: Jarnac i Moncontour. Minunat, prietenul meu. Dar n legtur cu Tligny, tii ce se spune adesea?

213

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

C Tligny e srac? C nu are dect spiritul ntreprinztor i inteligena? C amiralul a fcut o mare greeal dndu-i fiica unui om lipsit de avere? Se spun acestea. Dar se mai zice i altceva. Cel care mi-a spus e un anumit borfa, un individ fr scrupule care a participat la multe treburi necurate i care a vzut multe. Acesta mi-a afirmat aadar c, n ajunul cstoriei lui Tligny, un gentilom cu poziie nalt s-ar fi prezentat la amiral pentru a-i spune c o iubete pe fiica acestuia Louise. Acest gentilom, ntrerupse Dodat, se numete Henri de Guise. Vedei c tiu povestea. Da, este adevrat. Henri de Guise o iubea pe Louise de Coligny. El i expuse amiralului ideea c unirea caselor de Guise i de Chtillon reprezentat prin Coligny ar pune capt rzboaielor religioase; n sfrit, orgoliosul gentilom se umili pn la a plnge n faa amiralului, rugndu-l s rup cstoria proiectat i s i-o acorde lui pe Louise. Aa este. i ce a rspuns amiralul?

214

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Amiralul a rspuns c nu are dect un cuvnt i c acest cuvnt fusese dat lui Tligny. A adugat c de altfel aceast cstorie era dorit de fiica sa care, pretindea el, era prima care trebuia s hotrasc n aceast problem. Henri de Guise a plecat dezndjduit. Tligny s-a cstorit cu Louise de Coligny. i, de durere, Guise s-a aruncat n braele lui Catherine de Clves, cu care s-a cstorit acum zece luni. Care Catherine, se susine, iubete pe oriunde poate, mai puin n casa soului ei! Are un amant, fcu Dodat. Care se numete? Saint-Mgrin. l cunoatei? l cunosc de azi diminea. Dar, drag prietene, lsai-m s v spun o veste: Henri de Guise se afl n Paris. Suntei sigur? exclam Dodat, care tresri. L-am vzut cu ochii mei. i v garantez c minunatul popor al Parisului nu s-a zgrcit cu aclamaiile la adresa lui! Dodat i ncinse rapid spada i i arunc mantia pe umeri:
215

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Rmas bun, fcu el pe un ton grbit, cu chipul devenit deodat din nou ntunecat. Dai-mi voie s v mbriez, adug el. Tocmai am petrecut o or de bucurie netulburat cum puine am avut n viaa mea. Chiar aveam de gnd s v propun o mbriare freasc, rspunse cavalerul. Cei doi se mbriar prietenete. Nu uitai, spuse Dodat; palatul Coligny... poarta mic... Jarnac i Moncontour. Fii linitit, drag prietene. n ziua n care voi avea nevoie de cineva care s vin s moar alturi de mine, la dumneavoastr m voi gndi n primul rnd. Mulumesc! spuse simplu Dodat. i se ndeprt n mare grab. n ce-l privete pe Pardaillan, prima sa grij fu s alerge la un telal pentru a-i schimba hainele. Alese un costum de catifea cenuie asemntor cu cel pe care l abandona, cu diferena c acesta era complet nou. Apoi i prinse agrafa de rubin la plria cea nou pentru a fixa pana de coco. Apoi merse la evreul Isaac Ruben ca s-i vnd

216

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

frumosul diamant al ducelui de Guise, pentru care obinu o sut aizeci de pistoli.

217

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 14

218

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O ceremonie pgn
ncepuse s se lase seara cnd Pardaillan reveni la Devinire. Instinctiv, privirea i se ridic spre fereastra la care apruse de attea ori chipul fermector al Losei. Dar fereastra era nchis. Cavalerul scoase un oftat i se ntoarse ctre pridvorul hanului Devinire. La stnga acestui pridvor, zri trei gentilomi care, cu nasul pe sus, preau s examineze cu atenie casa Doamnei n negru. Spunei c e chiar aici, Maurevert? fcu unul dintre ei. Aici este, conte de Qulus. La primul etaj, proprietara, o btrn habotnic, surd i adncit n rugciuni. Al doilea este al meu ncepnd din dimineaa asta. Maugiron, relu cel care fusese numit conte de Qulus, tu nelegi pasiunile astea ciudate ale Alteei Sale pentru aceste burgheze prpdite? Mai prejos dect burghezele, Qulus. El care are la dispoziie curtea!...
219

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Mai mult dect curtea, Maugiron: o are pe Margot! Cei doi tineri gentilomi izbucnir n hohote i continuar s discute ntre ei fr s se sinchiseasc de Maurevert, fa de care ncercau oarecum s ascund un sentiment de dispre i de team. Maurevert se ndeprtase spunnd: Pe disear, domnilor! Qulus i Maugiron se pregteau s fac la fel atunci cnd vzur aprnd n faa lor un tnr care, cu o politee glacial, i lu plria n mn i ntreb: Domnilor, suntei buni s-mi facei favoarea de a-mi spune ce v intereseaz att de mult la aceast cas? Cei doi gentilomi schimbar o privire. De ce ne punei aceast ntrebare, domnule? fcu Maugiron cu arogan. Pentru c, spuse Pardaillan, aceast cas mi aparine. i presupunei, spuse Qulus c noi dorim s o cumprm?

220

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Casa mea nu este de vnzare, domnilor, fcu Pardaillan. Atunci, ce dorii? S v spun doar att: nu vreau s se uite cineva la ceva ce-mi aparine i mai ales s rd din acest motiv. Nu vrei! exclam Maugiron nfuriat. Haide, fcu Qulus. E un nebun. Domnilor, spuse Pardaillan n continuare impasibil, nu sunt nebun. V repet c ursc insolenii care se uit la ceea ce nu trebuie s vad. La naiba! O s v alegei cu urechile tiate! i c am obiceiul s-i pedepsesc pe cei al cror rs mi displace, termin Pardaillan. Ducei-v s rdei n alt parte. Oho! Oho! fcu Qulus. i unde naiba vrei s ne ducem ca s rdem? De exemplu, n micul Preaux Clercs8. E bine. i cnd anume? Chiar acum, dac vrei!

Un loc des folosit pentru organizarea duelurilor. (n.t.)


221

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu se poate. Dar mine diminea, pe la ora zece, vom fi acolo, prietenul meu i cu mine. i dumneavoastr, domnule, ncercai s rdei bine n seara asta. Cci, mine, nu vei mai rde. Voi ncerca, domnilor! spuse Pardaillan salutnd cu un gest larg pornit de la pana sa de coco... Qulus i Maugiron se ndeprtar n direcia n care o luase deja Maurevert. Pardaillan, nelinitit i tulburat, intr n salonul de la Devinire i se aez la o mas. Ce naiba fceau aici tembelii tia doi?... i cellalt, cu figura lui de pasre aductoare de nenorociri!... Or fi venit pentru ea?... Pe coarnele tuturor dracilor! Dac ar fi aa!... Cu ajutorul raiunii i de asemenea al unui flacon corespunztor de vin de Anjou, Pardaillan reui s se liniteasc i, dup obiceiul lui de bun observator, ncepu s priveasc n jurul su. n acea sear, n han era tevatur mare. ntr-o ncpere alturat, servitoarele puneau masa pentru un grup numeros de comeseni. Jupnul Landry i buctarii si agitau o mulime de cratie.
222

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! l ntreb cavalerul pe Lubin, care l servea, o s fie lume mult i de vaz n seara asta? Da, domnule. i vedei ct sunt de bucuros. De ce bucuros? Mai nti pentru c domnii poei sunt tare generoi... beau bine i mi dau i mie de but. Deci poeii sunt cei care vor veni? Ca n fiecare lun, n prima zi de vineri, domnule cavaler. Se reunesc pentru a spune poezii care m-ar face s roesc dac nu a fi prea ocupat cu butul ca s le ascult. Bun. i mai departe?... Cellalt motiv pentru care eti bucuros? A da! Ei bine, pentru c va veni fratele Thibaut. Clugrul? Este i el poet aadar? Nu. Dar... scuzai-m, domnule cavaler, uitai... o pan roie... i, fr a-i termina fraza, Lubin, care prea foarte emoionat, se grbi n ntmpinarea unui cavaler care tocmai intrase n salon. Acest cavaler avea o pan roie la toc. Era nfurat
223

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cu grij n mantia pe care o avea ridicat pn la nivelul nasului. Dar, orict de bine i ascundea faa, Pardaillan i-o zri pentru o clip. Domnul de Cosseins! opti el. Cosseins era cpitanul grzilor lui Charles al IX-lea, adic cel dinti personaj militar de la Luvru. Ce-i cu asociaia asta de poei din care fac parte cpitanul grzilor i clugrul Thibaut? De ce Lubin, acest fost clugr care i-a prsit mnstirea i s-a fcut osptar ntr-o pensiune de dragul bucatelor bune, este cel care l ntmpin pe un asemenea personaj i nu jupnul Landry? i, cu o curiozitate trezit la maxim, urmri cu privirea intriga dintre Lubin i Cosseins. Landry, ocupat cu cuptoarele sale din rotiserie, nu-i dduse atenie noului venit dei, din buctria situat n stnga slii principale, putea vedea ce se petrecea n salon printr-o fereastr mare cu care era prevzut ua. Ori Lubin i cpitanul intrar n sala n care servitoare le puneau masa.

224

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aici va avea loc banchetul, messire poet, fcu Lubin ncercnd n zadar s-i vad faa brbatului cu pan roie. S mergem i mai departe! spuse Cosseins. Sala urmtoare era goal i se deschidea spre o a patra sal de asemenea goal, dar n care erau pregtite nite scaune. n stnga acestei sli exista un cabinet fr ferestre. Cosseins intr acolo. Ce-i cu aceast u? ntreb cpitanul. D ntr-o alee care merge n lungul celor patru sli i se termin n strad. Nu poate intra nimeni pe aici? Lubin zmbi i art cele dou zvoare enorme care asigurau ua masiv. E bine. Unde va sta clugrul? Fratele Thibaut? n salonul mare, n faa uii dinspre sala banchetului. Oh! Nu va intra nimeni i vei putea s v declamai netulburai sonetele i baladele dumneavoastr. nelegei, sunt atia oameni invidioi crora le-ar conveni s-i nsueasc lucrrile noastre!
225

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cosseins, fr ndoial mulumit de inspecie travers din nou slile, iei pe ua salonului i dispru. Ce naiba o s se ntmple n seara asta la Devinire? Se ntreb Pardaillan. Cavalerul nu era omul care s-i piard timpul meditnd. Cunotea pensiunea n toate ungherele sale. Se ridic deci cu naturalee, l chem pe Pipeau pocnind din limb i ptrunse n sala banchetului unde trei servitoare ddeau zor s termine de pus tacmurile. Trecu n grab i intr n ncperea goal nchiznd ua n urma lui. Apoi ajunse n ncperea n care erau aezate scaunele i n sfrit n cabinetul care ddea spre alee. Acest cabinet nu era de altfel dect un fel de cavou cu pereii din piatr umed i tapetat peste tot cu pnze de pianjen. Comunica cu aleea prin ua grea pe care am pomenit-o i cu ncperea cu scaune printr-o u prevzut cu o ferestruic.

226

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ori acest cavou era anticamera pivnielor jupnului Landry. n fund se deschidea o trap acoperit de un capac cu mner de fier... Pardaillan, urmat n continuare de fidelul Pipeau, cobor pe scara care ducea la pivnie, le inspect cu grij i, neremarcnd nimic anormal, reveni i se instal n cabinet lsnd deschis trapa care ducea la pivnie. Vom reveni n salonul mare al hanului. Aici, pe la ora nou, aprut trei brbai nfurai n mantii i purtnd pene roii la toc... Lubin alerg n ntmpinarea acestor personaje misterioase i le conduse n sala banchetului. Zece minute mai trziu, ali doi cavaleri, apoi nc trei, toi avnd cte o pan roie la toc, intrar la Devinire i fur condui de Lubin care opti: Opt pene roii. Numrul este complet! n acest moment, un clugr cu barb alb, cu ochi vicleni, cu faa rumen, trecu la rndul lui pragul. Frate Thibaut! exclam Lubin alergnd n ntmpinarea clugrului.
227

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Frate, spuse acesta cu voce sczut, poeii notri au sosit? Sunt aici, rspunse Lubin. Foarte bine. Ascultai-m v rog, fratele meu. E vorba de lucruri importante. nelegei. E vorba de poei strini care au venit s discute cu ai notri. Dar, fratele meu, cum se face c suntei amestecat n chestiuni de poezie?... Frate Lubin, fcu cu asprime clugrul, dac monseniorul Sorbin de Sainte-Foi, cuviosul i venerabilul nostru stare, v-a permis s prsii mnstirea pentru a veni s facei chefuri i chiolhanuri n acest han... Dac, fcndu-i-se mil de setea dumneavoastr nepotolit, cuviosul v-a dat o dovad att de extraordinar a blndeii sale, nu nseamn c v va tolera i pcatul de moarte al curiozitii! Nu trebuie s punei nici o ntrebare. Sau dac nu, v ntoarcei la mnstire! Iertare! V jur, frate... E bine. Acum, aezai-mi o msu aici, n faa uii acestei sli, cci simt c am o oarecare poft de mncare.
228

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ce s v ofer de mncare, dragul meu frate? Nimica toat: O jumtate de gin ndopat, un rnta de Sena, un pateu, o omlet i dulceuri, mpreun cu patru sticle de vin de Anjou... Clugrul se instal deci n faa uii, n aa fel nct nimeni s nu poat intra fr permisiunea lui. Cnd Lubin aez pe mas componentele dejunului frugal cerut de fratele Thibaut, acesta relu: Acum, frate Lubin, ascultai-m bine. Cunoatei aleea care duce la cabinetul ntunecat? Ei bine, v vei posta santinel la ua din acea alee, pe strad, pn cnd v eliberez eu. Lubin, care i vedea evaporndu-se toate visele sale gastronomice i bahice, scoase un oftat care ar fi mblnzit pn i un tigru. Dar fratele Thibaut nu pru s ia seama. Dac vrea cineva s intre pe alee, continu el, v vei opune. Dac acel cineva insist, vei

229

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

scoate un strigt de alarm. Haidei, fratele meu, grbii-v... Lubin fu obligat s se supun. Atunci, fratele Thibaut i atac plin de contiinciozitate jumtatea de gin. Sunar nou ore i jumtate. n acel moment, ase noi personaje i fcur intrarea n han. Iat-i pe necredincioi! mri fratele Thibaut. Sunt i eu ca fratele Lubin. Nu neleg de ce sunt obligat s pzesc ua pentru aceti fabricani de rtciri ca acest Ronsard, acest Baf, acest Rmy Belleau, acest Jean Dorat... acest Jodelle i acest Pontus de Thyard! Mormind astfel, fratele Thybaut studia succesiv feele celor ase poei i se ddea la o parte pentru a-i lsa s intre n sala banchetului. Este de la sine neles c sosirea poeilor i dispariia lor au trecut neobservate. i pentru a-i reprezenta cu exactitate aceast scen, cititorul nostru trebuie s-i imagineze marele salon de la Devinire plin de soldai, de studeni, de aventurieri, de gentilomi; ici i colo, cteva desfrnate; n mijlocul slii un igan care face
230

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

scamatorii; hohotele de rs, cntecele, strigtele beivilor, zarva carafelor de cositor i a cupelor care se ciocnesc ntre ele. Cei ase poei ai Pleiadei (Joachim du Bellay, al aptelea, murise n 1560) intrar aadar fr s trezeasc nici cea mai mic curiozitate i trecur n sala ospului. Aici, Jean Dorat i opri cu un semn confraii i le spuse: Iat-ne deci, din nou, reunii pentru celebrarea misterelor noastre. Pot spune c noi reprezentm aici floarea poeziei antice i moderne i c niciodat o adunare a unor mndri doctori n arta sublim nu a fost mai demn s urce n Parnas pentru a-i saluta acolo pe zeii tutelari. V-am vorbit, acum opt zile, despre aceti civa strini care doresc s asiste la celebrarea unuia dintre misterele noastre. Sunt poei dramaturgi? ntreb Jodelle. Nicidecum. i nici mcar nu sunt poei. Dar m pun cheza c sunt oameni de onoare. Mi-au ncredinat numele lor cu condiia pstrrii secretului. Maestrul Ronsard aprob primirea lor.

231

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar dac ne trdeaz? Remarc Rmy Belleau. Au jurat s pstreze tcerea, rspunse prompt Dorat. De altfel, domnilor, vor pleca mine chiar, este foarte probabil c nu vor reveni niciodat la Paris. Pontus de Thyard, care era un mncu i un butor de frunte, Pontus care era numit Marele Pontus datorit staturii sale herculeene, Pontus spuse atunci: Eu cred c se mnnc fr chef i c se diger prost cnd... Aceti distini strini nu vor participa la agapa noastr! ntrerupse Dorat. Atunci cei ase poei intonar n cor un cntec bahic. i n ritmul acestui cntec i fcur intrarea n ultima sal n care se aflau deja cei opt necunoscui cu pene roii. Acetia erau aezai pe dou rnduri, ca nite oameni venii la spectacol. Erau cu toii mascai. Cei ase poei avur aerul de a nu-i fi observat.

232

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Abia intrar i cntecul lor se transform ntr-o melopee cu ritm ciudat care era probabil o invocaie. n acelai timp, se aezar pe un singur rnd n faa panoului din fundul slii care se afla vizavi de ua cabinetului ntunecat prin care se ajungea la pivnie. Imediat, Jean Dorat deschise ua unui dulap imens care ocupa ntreg panoul. Acest dulap se deschidea n profunzime sub form de alcov. i iat ce vzur atunci cei opt spectatori. n fundul acestui alcov se ridica un fel de altar antic. Acest altar, din granit roz, prezenta forma primitiv i rudimentar a pietrelor imense care, pe vremuri, n timpul misterelor, erau folosite pentru sacrificii. Dar temelia sa era decorat cu sculpturi i medalioane; unul dintre aceste medalioane l reprezenta pe Phebus sau Apolo, zeul poeziei; ntr-un altul se gsea Ceres, zeia recoltelor; un al treilea l reprezenta pe Mercur, zeul comerului i al hoilor, de fapt, zeul ingeniozitii. La stnga i la dreapta altarului erau agate nite tunici albe i coronie din frunze.
233

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n sfrit, datorit unui capriciu incredibil dar veridic sau poate datorit unui amestec de pgnism i de religie cretin, din care cu siguran fusese nlturat orice intenie profanatoare, sau poate n sfrit datorit unei simple neglijene, n spatele altarului, puin la stnga, agat de perete, ea nsi foarte uimit fr ndoial c se afla aici se afla o miniatur reprezentnd-o pe Fecioar strivind un arpe!... Numai ce fu deschis ua alcovului i Jean Dorat intr nuntru, desprinse tunicile albe i coroniele i le ntinse prietenilor si. ntr-o clip cei ase poei fur mbrcai ca nite preoi ai vreunui templu din Delphi i ncoronai cu frunze i flori mpletite. Apoi se aezar n stnga altarului i ncepur, n grecete, un cuplet intonat pe o muzic primitiv; odat terminat cupletul, se deplasar n ir i se aezar n dreapta altarului unde avu loc, pe aceeai muzic, reluarea unui al doilea cuplet, simboliznd fr ndoial antistrofa, n timp ce primul simbolizase strofa.

234

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ronsard naint ctre un vas pentru ars substane parfumate i arunc n el coninutul unei casolete pe care o luase de pe altar. Imediat, un fum alburiu i uor se ridic n aer, umplnd alcovul cu un miros subtil de smirn sau de cinabru. Apoi, avu loc o reluare n cor pe o melopee mai lent. Apoi se ls din nou tcerea. Poeii se descotorosiser de tunicile lor albe, dar pstraser pe cap coroniele de flori. Ua alcovului fu nchis brusc. Iar poeii, relund cntecul de pahar care inuse loc de introducere pentru aceast scen stranie de pgnism, se aezar n ir i disprur n sala ospului de unde se auzir numaidect ciocnete de pahare, zgomot de conversaii i hohote de rs. Iat nite ini care ori sunt nebuni de-a binelea, ori sunt nite filozofi respectabili! mormi cavalerul Pardaillan. Cititorii notri nu au uitat c, mai devreme, cavalerul nostru ptrunsese n cabinetul ntunecat, gata s se arunce prin chepengul pivniei la cel mai mic pericol de a fi descoperit.
235

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dup dispariia poeilor, cei opt brbai mascai se ridicar n picioare. Sacrilegiu i profanare! tun unul dintre ei scondu-i masca. Episcopul Sorbin de Sainte-Foi! murmur Pardaillan nbuindu-i o exclamaie de surpriz. i eu sunt obligat s asist la asemenea infamii! Ah! Credina se pierde. Erezia ne sufoc! Trebuie acionat repede!... Ce vrei, monseniore! exclam un altul scondu-i i el masca. Dorat este de-al nostru. Este acoperirea noastr. El supravegheaz aceast ntlnire. Unde vrei s mergem? La dumneavoastr? ntr-o or am fi arestai cu toii. Oamenii regelui in totul sub observaie. Aici suntem n siguran! i, n cel care vorbise astfel, Pardaillan l recunoscu pe Cosseins, cpitanul grzilor regelui! Nu ajunsese la capt cu surprizele. Cci, dup ce i ceilali ase i scoaser la rndul lor mtile, i recunoscu stupefiat pe

236

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ducele Henri de Guise i pe unchiul acestuia, cardinalul de Lorraine! n ce-i privete pe ultimii patru, pe acetia nu-i cunotea. S nu ne preocupm de comedia acestor poei, spuse cardinalul de Lorraine. Mai trziu vom avea grij s nbuim aceast nou erezie... Mai trziu, cnd noi vom fi stpnii. Cosseins, ai cercetat locurile? Da, monseniore. Garantai c suntem n siguran? Cu capul meu! Ei bine, domnilor, s vorbim despre problemele noastre, spuse atunci ducele de Guise pe un ton autoritar. Calmai-v domnule episcop, nu mai e mult. Atunci cnd pe tronul Franei se va afla un rege demn de acest nume, v vei lua revana. V-am jurat c erezia va fi exterminat; m vei vedea la lucru. n ce stadiu suntem? Vorbii primul, unchiule. Eu, spuse cardinalul de Lorraine, am fcut investigaiile necesare i pot acum demonstra cum Captienii au fost nite uzurpatori i cum aceia care le-au urmat nu au fcut dect s
237

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

perpetueze uzurparea. Prin Luther, duce de Lorraine, v tragei din Carol cel Mare, Henri. i dumneavoastr, mareale de Tavannes? spuse Henri. Dispun de o mie de pedestrai gata de lupt. i dumneavoastr, mareale de Damville? Pardaillan tresri. Marealul de Damville! Cel pe care l-a scos din minile tlharilor! Cel care i l-a dat pe Galaor!... Am patru mii de archebuzieri i trei mii de clrei, spuse Henry de Montmorency. Dar in s reamintesc condiiile mele. S vedem dac le-am uitat, fcu Henry de Guise cu un zmbet: Fratele dumneavoastr Franois arestat, dumneavoastr devenii capul casei Montmorency i avei asigurat spada de conetabil a tatlui dumneavoastr. Aa este? Henry de Montmorency se nclin. i Pardaillan zri strlucind n ochii si o licrire fugar de ambiie sau de ur. E rndul dumneavoastr domnule de Guitalens! relu ducele de Guise.

238

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eu, n calitate de guvernator al Bastiliei, am rolul clar precizat. S mi se aduc prizonierul cu pricina i garantez c nu va mai iei viu. Cine era prizonierul cu pricina?... E rndul dumneavoastr, de Cosseins! spuse Henri de Guise. Eu rspund de grzile Luvrului. Trupele sunt ale mele. La primul semnal, pun mna pe el, l pun ntr-o trsur i l conduc la domnul de Guitalens!... E rndul dumneavoastr, domnule Marcel. Pe mine jupn Le Charon m-a nlocuit mielete n postul de staroste al negustorilor. Dar eu am poporul de partea mea. De la Bastilia la Luvru, toi administratorii de cartiere i adjuncii lor sunt gata s-i cheme oamenii la dorina mea. E rndul dumneavoastr, domnule episcop. Chiar de mine, spuse Sorbin de Sainte-Foi, voi ncepe marea predic mpotriva lui Charles, aprtorul ereticilor. Chiar de mine, voi da cuvntul de ordine predicatorilor mei i

239

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

amvoanele tuturor bisericilor din Paris vor ncepe s tune i s fulgere. Henri de Guise rmase pentru un minut vistor. i ducele de Anjou? Ce facem cu el? ntreb brusc Tavannes. i ducele de Alenon? Fraii regelui! opti Guise tresrind... Familia este blestemat! rspunse cu asprime Sorbin de Sainte-Foi. S lovim n primul rnd capul; membrele vor putrezi singure! Domnilor, spuse atunci Henri de Guise, fiecrei zile i ajunge osteneala sa. Ne-am ntlnit. tim acum pe ce ne putem baza pentru a ne duce la bun sfrit marea noastr lucrare. Domnilor, putei s contai pe mine... nu numai pentru a aciona, dar i pentru ce trebuie s urmeze aciunii. Un pact m leag de fiecare dintre dumneavoastr; l voi ndeplini cu religiozitate. Vei primi cuvntul de ordine. De acum nainte, fiecare s-i reia ocupaiile obinuite. Acum, domnilor, s ne desprim... Atunci, cu toii, unul dup altul, i srutar mna lui Guise, omagiu regesc pe care tnrul duce l accept ca pe ceva cu adevrat firesc.
240

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apoi ieir, la interval de cteva minute... Dup aceasta, chepengul pivniei se ridic i capul cavalerului Pardaillan i fcu apariia. Cavalerul era puin palid dup ceea ce vzuse i auzise. Surprinsese un secret teribil, unul dintre acele secrete care ucid fr cruare. i Pardaillan, care nu ar fi tremurat n faa a zece tlhari, Pardaillan care inuse piept unei mulimi dezlnuite, Pardaillan se nfior de sentimentul de a fi stpnul sau sclavul unui asemenea secret. Trebuia oare s asiste, ca spectator neputincios, la tragedia care se pregtea? Nu! De o mie de ori nu! l apuc o furie mpotriva acestor conspiratori... Pardaillan nu-l iubea pe rege... Charles al IX-lea i era indiferent. Oricare ar fi fost regele Franei, el era propriul su rege... Dar ntr-adevr oamenii tia i preau extrem de abjeci! Toi, toi, i datorau regelui poziiile lor, funciile lor, onorurile lor... Toi fceau parte din curtea sa, l tmiau, l adulau! i pe la spate vroiau s-l loveasc! i atunci?... S-i denune?... Niciodat, ah! Asta niciodat! Nu era el omul ndeletnicirilor murdare.
241

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aceste reflecii trecur ca fulgerul prin mintea cavalerului. i cum contemplaia nu l caracteriza deloc, i acoperi cu grij faa cu mantia i se repezi n alee, chiar n momentul n care Lubin se ndrepta ctre el pentru a nchide ua lsat deschis de Montmorency... Lubin, pe care fratele Thibaut l nvase lecia, tia c opt poei trebuiau s ias pe alee. i numrase, foarte bucuros la gndul de a merge s-i in companie fratelui Thibaut. Hei! strig el zrindu-l pe acest al noulea personaj care-i strica socoteala, ce facei aici? ns stupefacia lui Lubin se transform instantaneu n groaz. Cci abia termin de vorbit i primi o lovitur cumplit care l ntinse ct era de lung pe alee. Pardaillan sri pe deasupra lui Lubin care gemea de durere i ajunse numaidect n strad.

242

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 15

243

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Tigrul la pnd
La acea or hanul Devinire era nchis. nchise erau i prvliile din mprejurimi. Strada era o pustietate prad tenebrelor. Linitea era adnc. Trebuia s fii un cavaler brav i ndrzne pentru a te aventura singur pe strzile care, dup ora stingerii, deveneau domeniul vast i inextricabil al tlharilor, netrebnicilor, ticloilor, mieilor, mojicilor i al celor fr de cpti. Henry de Montmorency intrase fr ezitare pe strada Saint-Denis. Pe sub mantie, inea n mn un pumnal gros cu mnerul solid. Mergea fr s se grbeasc, pe lng casele de pe dreapta, n direcia Senei. Deodat, se opri brusc, intr ntr-un col ntunecat, mpietri lng o born. La douzeci de pai, ndreptndu-se ctre el, zrise un grup neclar care, o clip mai trziu, se desprinse din tenebre i i apru ca fiind format din patru persoane. Tlhari! se gndi marealul de Damville strngnd bine mnerul pumnalului n mn.
244

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar nu. Nu putea fi o ceat de tlhari. Aceti necunoscui aveau acel aer de siguran de sine care i indic pe cei prieteni buni cu straja i cu propria contiin. Discutau ntre ei i marealul le auzi rsetele nfundate. Domnilor, domnilor, spunea n acel moment unul dintre ei, nu rdei. Aceast persoan are un nume. Vocea ducelui de Anjou! opti nbuit Henri de Montmorency. i acest nume, prine? relu un altul din grup. n strada Saint-Denis este numit doamna Jeanne sau Doamna n negru. Un nume care-i d fiori! Sunt de acord, domnilor. Dar ce conteaz numele mamei cnd fiica este att de drgu. i exist oare ceva mai ncnttor la vedere dect aceast micu Lose?... Ah! Domnilor, vei vedea minunia i vreau... Dar marealul nu mai asculta. Restul se pierdu ntr-un murmur nbuit. La numele lui Jeanne, tresrise puternic. La numele lui Lose, i nbuise un urlet i,
245

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aproape fr s-i ia nici o precauiune, se avntase n urmrirea ducelui de Anjou i a escortei sale. Jeanne! Lose!... Aceste dou nume rsunaser n interiorul su precum un tunet. Cine era aceast Jeanne? Cine era aceast Lose? Erau oare ele?... Oh! Voia s tie asta cu orice pre! Chiar dac trebuia s-l chestioneze pe ducele de Anjou! Chiar dac trebuia s-l provoace pe fratele regelui! Pentru o clip, Henri de Montmorency se opri sufocat. Cum! Au trecut aisprezece ani! i acest nume care putea s se refere la ea, care se referea poate la o oarecare, acest nume declana n el acea pasiune pe care o credea stins. Jeanne! Jeanne! Era deci posibil s o revad, s-i vorbeasc. Era oare posibil s o ntlneasc n via, cnd o crezuse moart, cnd sperase c nbuise iubirea de odinioar sub cenua ambiiilor sale! Da. Iubea. Iubea la fel ca odinioar. Poate mai mult dect atunci... Grupul luase avans.
246

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Din cteva salturi, l ajunse din urm. i deodat, un gnd teribil se strecur printre gndurile nvolburate care-i asaltau mintea, ca un fulger care lumineaz subit un cer acoperit de nori cenuii. Dar dac este ea! Dac e la Paris! Cu fiica sa!... Dac Franois afl!... Dac soarta sau Satana i face s se ntlneasc!... Dac afl de trdarea mea!... Oh! Fratele meu stnd n faa mea, ca odinioar, acolo n pdurea de castani!... Franois cerndu-mi socoteal pentru impostur!... Ce-a putea rspunde?... Ce-a putea face?... i terse broboanele mari de transpiraie care i se rostogoleau pe tmple. i un rs tcut, un rs teribil rsun, decant aburii rzbunrii care i se urcau la cap. Prin urmare nu voi atepta ca Henri de Guise s fie regele Franei pentru a deveni capul casei Montmorency! i pentru c Franois este n plus, s moar!... n acest moment, vzu c grupul se oprise n faa hanului Devinire.

247

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Montmorency sau Damville, dac vrem s-i dm numele sub care era cunoscut se lipi de un zid, sub o streain i aici, aproape cltinndu-se, cu respiraia greoaie, ncerc s priveasc, ncerc s aud... Maurevert, cheia! spuse vocea ducelui de Anjou. Iat-o, monseniore!... S mergem, domnilor!... Cei patru naintar spre ua casei de vizavi de Devinire... Oh! mormi Henri de Damville, pe flcrile iadului, trebuie s tiu! Se pregti s se repead. Dar se opri brusc, intr din nou sub streaina sa... n faa uii apruse deodat un brbat. i acest brbat spunea fr ironie, fr mnie: Pe Pilat i pe Baraba, domnilor! M obligai s ncalc poruncile respectatului meu tat! Fie ca greeala aceasta s cad numai asupra dumneavoastr! Cine-i acest nebun de legat? spuse ducele de Anjou.
248

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! La naiba, Maugiron, e omul nostru de adineauri! E chiar el, s m trzneasc Dumnezeu! exclam Maugiron. Ei hai! Vrednicul meu proprietar, facei aadar de paz n faa casei dumneavoastr? Dup cum vedei, vrednicul meu domnior, rspunse Pardaillan. Ziua, noaptea, sunt mereu aici! Haidei! explod ducele de Anjou, s terminm odat, domnule caraghios plecai de aici! Ah! Domnilor, fcu Pardaillan cu o voce foarte linitit, adresndu-se lui Qulus i lui Maugiron, sftuii-l pe lacheul dumneavoastr s stea linitit sau va fi ciomgit, tot aa cum vei fi crestai dumneavoastr niv, mine diminea, pe micul Pr-aux-Clercs! Mizerabilule! rcnir gentilomii. Nu mine diminea ci chiar acum vei muri. Pardaillan i trase spada. Maurevert, fr s spun nici un cuvnt, se npustise.

249

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar se ddu napoi cu un urlet de durere i de furie. Cavalerul i trsese spada, cu acel gest amplu i fulgertor care o fcea pe Giboule s-i uiere n mn. Lama descrise un semicerc strlucitor, se prvli n sens opus ca o crava de oel i fichiui obrazul lui Maurevert. O zgrietur lung sngernd tras o linie roie pe acest obraz i Pardaillan, prin aceeai micare, punndu-se n gard, spuse abordnd un ton afectat: Pentru c vrei s fie chiar acum, mie mi convine de minune! Dar! Pe Pilat! Ce ar spune respectatul meu tat, dac m-ar vedea aici? Ah! Domnule, sunt dezndjduit s-i ncalc ordinele servindu-v aceast mpunstur! De data aceasta, Maugiron fu cel care url i se ddu napoi, cu braul drept inert lsnd s-i scape spada. Qulus, la rndul su, se avnt. Oprete! fcu vocea imperioas a ducelui de Anjou. Ducele l ddu la o parte cu violen pe Qulus i naint, nenarmat, pn la Pardaillan
250

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

care, coborndu-i spada, i sprijini vrful de botul cizmei sale. Domnule, spuse ducele de Anjou, v consider un brav gentilom. Pardaillan salut pn la pmnt, dar ochii si nu-i pierdur nici o clip din vedere pe adversari. Ai spus adineauri lucruri pe care le-ai regreta amarnic dac ai ti cu cine vorbii. Domnule, spuse Pardaillan, politeea dumneavoastr m face s le regret deja, orict de josnic i nedemn ar fi purtarea unui gentilom, este prea mult s-l faci lacheu. mi cer scuze i vedei i dumneavoastr ct sunt de dezolat. Fraza era att de echivoc, de ambigu, nct ducele se nglbeni de ruine. Dar era hotrt s o treac cu vederea i s mimeze c ia drept bun o scuz care nu era altceva dect un nou afront. V accept scuzele, spuse el vorbind pe nas, lucru care i se ntmpla atunci cnd vroia s-i aroge o grandoare mai mare dect avea n

251

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

realitate. i acum, dup ce ne-am neles, trebuie s v spun c am treab n aceast cas. Aha! Aha! Dac nu ai spus aa de la nceput!... Treab! La naiba! Avei treab aici? O problem sentimental, domnule! Aa credeam i eu, ntr-adevr! Ne vei lsa deci calea liber? Nu! fcu linitit Pardaillan. Ah! Luai aminte, domnule! Se spune c rbdarea regelui are o limit. Cea a fratelui su are o limit i mai ngust!... Vorbind astfel, duce le de Anjou ncerca s-i umfle pieptul. Cci era destul de scund i abia i ajungea lui Pardaillan pn la umr. Cavalerul se prefcu a nu nelege c Henri de Anjou tocmai se prezentase. i, cu candoare, rspunse: Domnule, n numele acestei proaspete prietenii cu care ai avut bunvoina s m onorai, v implor s nu insistai: m-ai jigni crunt... Postura devenea ridicol, adic groaznic pentru ducele de Anjou. Pli de furie i, ntr-un acces de mnie, ridic mna.

252

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n aceeai clip, simi n gtlej vrful spadei lui Pardaillan. Cei trei gentilomi scoaser un strigt i, punnd minile pe duce, l traser cu putere napoi. S arjm! spuse Qulus. Ba nu! rspunse ducele care fremta de ruine. S abandonm partida, domnilor. Maugiron este scos din lupt. Maurevert nu mai vede. Ct despre mine, nu m pot dezonora s lupt cu acest bandit. Las spada, Qulus! Las-o, prietene, ne vom ntoarce cu ntriri. i, adresndu-se lui Pardaillan care, cu spada n gard, sprijinit cu mna stng de u, atepta, nemicat, tcut: La revedere, domnule. Vei mai auzi de mine... Sper s fie de bine, domnule! rspunse cavalerul. O clip mai trziu, grupul dispruse. Timp de aproape o or, Pardaillan rmase n acelai loc, cu urechea la pnd, cu spada n mn. Dar strada rmase pustie i tcut.

253

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalerul, sigur c nu va mai exista un nou atac, cel puin n aceast noapte, btu cu pumnul n ua scund a hanului Devinire, i se deschise i urc n camera lui. Odat ajuns, sub pretextul de a se mai asigura o dat, deschise fereastra i arunc o privire scruttoare asupra strzii. Dar, de la aceast nlime, nu mai vedea aproape nimic sau, dac vedea ceva, aceasta era numai ferestruica de peste drum spre care ochii si erau atrai irezistibil. Fereastra era de altfel ntunecat. Lose i mama sa dormeau. Trebuie s spunem c Pardaillan rmase mai nti ngrozit de ceea ce tocmai fcuse. I recunoscuse foarte bine pe ducele de Anjou. i acum c febra aciunii dispruse, nelegea grozvia faptei sale. Fratele regelui, motenitorul coroanei, era ntr-adevr o figur popular n Paris. Pardaillan era un gur-casc la fel ca orice bun parizian; iar chipul ducelui de Anjou i era familiar. Deci, n pofida ntunericului, l recunoscuse. i, aa cum am mai spus, era ngrozit. Constat cu amrciune c un fel de
254

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fatalitate l mpingea s se amestece unde nu era treaba lui i c, fiu denaturat, rsculat mpotriva dorinelor sacre ale tatlui su, fcea exact pe dosul sfaturilor nelepte ale acestuia, dei i jura n fiecare diminea s le respecte cu sfinenie. ntr-un sfrit, fcu acel gest al ridicrii din umeri care i era familiar i care nsemna:, Asta e! Vinul a fost scos din butoi, trebuie but neaprat! Iar mai departe, vom vedea! ntre timp, i fgdui s fie prudent i s nu mearg a doua zi n Pr-aux-Clercs unde avea ntlnire cu Qulus i Maugiron. L-am servit ct am putut de bine pe unul dintre aceti gentilomi, se gndi el. n ce-l privete pe cellalt, voi cuta o alt ocazie pentru a-i da satisfacie. Dar s merg n Pr-aux-Clercs ar nsemna s m arunc n braele zbirilor pe care ducele de Anjou nu va pregeta s-i posteze i care m-ar conduce direct la Bastilia. Mulumit c a pus astfel la punct problemele, se culc visnd la Lose.

255

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jos, n strad, marealul de Damville asistase la ntreaga scen fr a-l recunoate pe Pardaillan, pe care abia l zri e n acea noapte ntunecoas, cu cteva luni nainte i cruia nu-i cunotea numele aa cum nu-i cunotea nici figura. Fr s se mite din locul n care se oprise, el vzuse intervenia neateptat a unui tnr, plecarea ducelui de Anjou i a acoliilor si i n sfrit intrarea lui Pardaillan n hanul Devinire. Atunci cnd fu sigur c strada va rmne n continuare linitit, i prsi postul de observaie i, alunecnd pe lng prvliile nchise, se aez n faa casei n care voise s ptrund ducele de Anjou. Atunci i apru din nou ntrebarea: Cine este aceast Jeanne? Cine este aceast Lose?... Ele! Cu siguran! Coinciden la un nume, treac! Dar coinciden la amndou numele! Este oare posibil? Nu, nu! Sunt ele!... Ea este aici!... Oh! Trebuie s tiu, s fiu sigur!... Voi reveni n timpul zilei... Da, dar dac, pn atunci, ar disprea?... Nu, trebuie s rmn aici pn cnd voi ti!...
256

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ochii si ridicai interogau, rscoleau, scrutau febril faada mut a cldirii. Se lumin de ziu. Rnd pe rnd, prvliile se deschiser, strada se anim, vnztorii ambulani trecur i vzur uimii acest brbat palid care i inea ochii aintii asupra casei... Henri de Montmorency nu se mica. Din cnd n cnd era strbtut de un fior. Deodat, sus, se deschise o fereastr, un cap de femeie se art timp de o secund; dar aceast secund a fost suficient. Henri de Montmorency i nbui un strigt recunoscnd-o pe Jeanne de Piennes!...

257

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 16

258

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Catherine de Mdicis
Era ora nou seara. n casa de la Pont de Bois n care i-am introdus deja pe cititori, Catherine de Mdicis i astrologul Ruggieri l ateptau pe cavalerul Pardaillan cruia, ne amintim, florentinul i dduse ntlnire. Regina scria la o mas, n timp ce astrologul se plimba cu pai rari, venind din cnd n cnd s arunce cte o privire la ce scria Catherine, fr a ncerca de altfel s ascund aceast indiscreie ci precum un brbat care are dreptul s fie indiscret sau care i ia acest drept. Un morman de scrisori deja sigilate era nghesuit ntr-un co. i Catherine scria n continuare. Abia terminat o scrisoare, ncepea alta. n acest fel se desfura activitatea prolific a acestei regine. Astfel c dup o scrisoare de opt pagini scrise mrunt n care i prezenta fiicei sale, regina Spaniei, situaia gruprilor religioase din Frana i n care i cerea s-l conving pe regele Spaniei s intervin, i scria lui Philibert Delorme,
259

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

arhitectul su, pentru a-i da indicaii cu privire la palatul Tuileries; apoi i scria lui Coligny n termeni afectuoi pentru a-l asigura c pacea de la Saint-Germain va fi de durat; apoi termina un rva pentru maestrul Jean Dorat; i scria apoi papei, apoi maestrului de ceremonii pentru a-i spune s organizeze o serbare. Din cnd n cnd i fr a se ntrerupe, arunca o fraz scurt. Tnrul acesta va veni? Cu siguran. Dar ce vrei s facei cu acest spadasin? Catherine de Mdicis ls pana, i arunc o privire plin de nelesuri astrologului i spuse: Am nevoie de oameni, Ren. Evenimente importante sunt gata s se declaneze. mi trebuie oameni... i mai ales am nevoie de un spadasin bun, cum spui tu. I avem pe Maurevert. Este adevrat; dar Maurevert m nelinitete. tie prea multe acum. i apoi Maurevert a fost rnit n ultimul su duel. Braul su a tremurat. Dac apare o situaie dramatic, dac apare una dintre acele secunde teribile n care soarta unui imperiu se sprijin pe o spad...
260

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dac aceast spad tremur o miime de secund... lovitura d gre... i imperiul poate s se prbueasc... Ren, braul acestui tnr nu tremur! Va fi al nostru, linitii-v, Catherine. Apropo, Ren, palatul pe care am pus s i-l construiasc este gata. Astzi diminea mi s-au nmnat cheile. Am vzut, regina mea, am vzut. I-am dat ocol prin strada Four, prin strada Deux-Ecus i prin strada Grenelle. Este tot perimetrul palatului Soissons. Dumneavoastr facei lucrurile ntr-un mod magnific. Ce spui de turnul pe care am pus s i-l ridice? Spun c niciodat nu a vzut Parisul o asemenea minunie de ndrzneal graioas. Dar deja mintea Catherinei urma un alt fga. Da, relu ea vorbind rar, acest tnr mi va fi util. Ai ncercat, Ren, s-i stabileti destinul cu ajutorul sublimelor tale cunotine despre astre? mi lipsesc nc unele elemente; dar voi reui. De altfel, regina mea, de ce s v
261

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

preocupai att de acest prpdit? Nu avei gentilomii, fidelii, femeile dumneavoastr? Da, Ren, am cele cincizeci de domnioare i, prin ele, tiu ceea ce cincizeci de dumani pot mrturisi la urechea unei amante; da, am fidelii mei pn la anturajul lui Guise, pn la Barn; i prin aceti fideli cunosc planurile celor care mi doresc moartea i, n loc s fiu ucis, eu sunt cea care ucide; da, am gentilomii mei i, prin ei, stpnesc Luvrul i Parisul. Dar nu am ncredere, Ren!... Privirea i se tulbur. Ren, spuse ea cu o voce de ghea, aveam paisprezece ani cnd am venit n Frana. Acum am cincizeci. Asta nseamn treizeci i ase de ani de suferine i de chinuri, treizeci i ase de ani de umiline, de furie cu att mai groaznic cu ct trebuia s o maschez cu sursuri, treizeci i ase de ani n care am fost rnd pe rnd dispreuit, batjocorit, redus la condiia de servitoare i n sfrit urt... dar a fi urt, nu nseamn nimic!... Asta a nceput n seara cstoriei mele, Ren...

262

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Catherine, Catherine! Ce rost au asemenea aduceri aminte? Pentru c aducerile aminte renvie ura! spuse nfundat Catherine de Mdicis. Da, ndelungata umilin a nceput n seara cstoriei mele i, chiar dac a mai tri o sut de ani, nu voi uita acel minut n care fiul lui Francisc I, dup ce m-a condus la apartamentul nostru, s-a nclinat n faa mea i a ieit fr s spun nici un cuvnt... n noaptea urmtoare i n celelalte, a fost la fel... Atunci cnd soul meu a devenit regele Franei, regina, adevrata regin, nu am fost eu... a fost Diane de Poitiers. Anii s-au scurs pentru mine n singurtate: ntr-o zi, am aflat c Henric de Frana voia s m repudieze. Tremurnd, cu furia n suflet, mi-am ntrebat duhovnicul ce motive ar putea invoca soul meu regesc... tii ce mi-a rspuns? Ruggieri cltin din cap. Doamn, a spus duhovnicul, regele pretinde c mirosii a moarte! Ruggieri tresri i pli. Miroseam a moarte! Continu Catherine de Mdicis aezndu-se din nou n fotoliu. nelegi?
263

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aduceam moartea la tot ce atingeam... i, lucru ngrozitor, Ren, se pare c Henric al II-lea a avut dreptate s vorbeasc astfel... Atunci cnd, mpins de consilierii si, de Diane de Poitiers nsi, a crei generozitate a fost pentru mine ultima pictur de fiere, regele s-a hotrt s m pstreze, atunci cnd, la insistenele preoilor, a consimit s fac din mine adevrata sa soie, atunci cnd n sfrit am avut doi copii, ah! Ren... ce s-a ales de aceti copii? Franois a murit la douzeci de ani, dup un an de domnie, de o boal de urechi nfricotoare a crei cauz a rmas necunoscut. Numai c Ambroise Par mi spune c a murit de putreziciune. Catherine se opri o clip, cu buzele strnse, cu fruntea brzdat de o cut. Uit-te la Charles! relu ea cu o voce i mai sczut. Crize teribile l doboar i, n unele momente, m ntreb dac nu va sfri n nebunie, n putreziciunea minii, aa cum Franois a sfrit n putreziciunea trupului. Uit-te la ducele de Alenon, ultimul meu nscut! Cu faa sa rvit, nu pare i el marcat cu un semn de moarte? Uit-te n sfrit la
264

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ducele de Anjou! (i aici vocea aspr a reginei lu o expresie de duioie care surprindea.) Pare viguros, nu-i aa? Ei bine, eu care l cunosc, care l ngrijesc, numai eu vd semnele debilitii la acest copil incapabil s lege dou idei. Franois a murit. Charles este condamnat. Henri va urca, fr ndoial foarte curnd pe tron i va pune pe capul su vulnerabil o coroan a crei greutate l va zdrobi. Vezi c trebuie s fiu puternic, pentru a domni peste Frana n timp ce Henri se va distra! Henri, singurul care m iubete i m nelege! Henri de Anjou, bietul copil, pe care Charles l invidiaz! Henri cruia tocmai i s-a refuzat spada de conetabil! n sfrit, Henri, fiul meu!... Ce vrei, o mam nu se simte mam cu adevrat dect pentru copilul care este cu adevrat al su, dup mintea i sufletul su!... i cellalt, doamn... nu vorbii niciodat despre el... Catherine tresri. Ochii si se dilatar i nfipser o privire sfredelitoare n ochii astrologului.

265

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cred, spuse ea, c nu eti n toate minile. Ia bine aminte s nu-i mai scape niciodat o asemenea ntrebare. i totui, trebuie s vorbesc! Ruggieri, lsnd s cad aceste cuvinte, rmsese cu capul plecat. i n aceast poziie continu: Oh! Nu v temei, doamn, nimeni nu ne va auzi; mi-am luat precauiile necesare; suntem singuri... Dac ndrznesc s vorbesc, regina mea, este pentru c am ntrebat astrele i astrele mi-au rspuns! Catherine se nfior. Ea, care nu tremura n faa crimei, tremura n faa ameninrii astrelor. Acum sigur c va fi ascultat, Ruggieri continu: Aadar, doamn, dumneavoastr putei dormi linitit! Aadar, Catherine, nu v gndii niciodat la cellalt! Eu m gndesc. Eu, de mult timp, nu am dect un somn zbuciumat. i de fiecare dat cnd adorm, Catherine, acelai vis sinistru apare la capul patului meu. Vd un brbat care iese dintr-un palat, ntr-o noapte
266

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntunecat, n timp ce femeia, amanta, n sfrit lehuza, i face un ultim semn implacabil... acest brbat a plns, a implorat n zadar... amanta a pronunat o condamnare irevocabil... brbatul iese deci din palat... sub mantie, duce nu se tie ce... totui ceva viu, cci acel ceva ip, plnge, cere mil... iar brbatul este nenduplecat, cci brbatul, la pentru prima dat n viaa sa, se teme de aceast femeie!... Merge... depune nou nscutul pe treptele unei biserici... i apoi o ia la fug! Catherine, cu chipul sever, murmur nbuit: Uii un lucru Ren! Uii ce e mai important! Nu, nu am uitat! Nu, Catherine! Fericit a fi s fi putut uita!... nainte de a lua nou nscutul pentru a-l abandona, i-am picurat pe buze un strop dintr-o licoare alb... asta vrei s spunei, nu-i aa?... Fr ndoial! Pentru c, datorit acestei otrvi, copilul nu putea tri mai mult de dou luni. Ai fost curajos, Ren, ai fost stoic... i, pentru c tu aruncai n neant dovada adulterului reginei, nu am putut s m ciesc pentru c
267

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

te-am iubit... Dar, nc o dat, la ce bun s redeteptm asemenea amintiri? Este adevrat, te-am iubit! Ai aprut n momentul n care regele, soul meu, m obliga s-i salut amanta, n care gentilomii de la curte mi ntorceau spatele, n care se ridica din umeri atunci cnd vorbeam eu, n care chiar i slujitorii, nainte de a m servi, ateptau ca Diane de Poitiers s-mi confirme ordinele. Singur, dispreuit, umilit, devorat de ur i dezndejde, am vzut ntr-o zi n ochii ti o sclipire de mil... Am mers unul n ntmpinarea celuilalt... Am petrecut zile ntregi discutnd despre Florena i nopi ntregi vorbind despre astre. M-ai instruit n arta ta sublim. Ai fcut mai mult: mi-ai dezvluit secretele familiei Borgia. Mulumit ie, Ren, am cunoscut aqua tofana. Mulumit ie, am deprins tiina care-l face pe om egalul lui Dumnezeu dndu-i drept de via i de moarte. Am nvat s nchid moartea ntr-o montur de inel, n parfumul unei flori, n paginile unei cri, n srutul unei amante. De aici provine averea mea, Ren... ie i-o datorez. Ai primit recompensa pe care i-ai dorit-o... Ai mprit aternutul cu o regin!...
268

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i acum cnd am devenit Regina, acum cnd, unul dup altul, mi-am dobort toi dumanii, acum cnd, pe ruinele acumulate, voi ridica o putere suveran care va uimi lumea, tu vii s-mi vorbeti despre trecut. Ren, ziua de ieri a murit. Cea de mine este cea care conteaz! Copilul? De ce mi-ar zbovi gndurile asupra acestei fiine disprute? Copilul a fost, fr ndoial, cules de vreo femeie care l-a luat cu ea. i dup aceea, cum tu i-ai picurat pe buze smna morii, fr ndoial, la captul a dou luni, s-a ntors n neantul din care nu ar fi trebuit s ias... Ruggieri apuc mna Catherinei i o strnse cu putere: i dac m-am nelat? spuse el n surdin. Dac doza a fost prea mic! Sau dac s-ar fi ntmplat un miracol, relu Ren. Dac copilul ar fi n via!... Blestem! rcni regina. Ascultai, Catherine, ascultai! De cte ori, dup acea noapte groaznic, nu am ntrebat astrele! i astrele mi-au rspuns mereu c el triete!...
269

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Blestem! repet regina. Nu v-a fi vorbit despre asta, relu astrologul, a fi pstrat pentru mine teroarea, suferina i remucrile. Dar acum tcerea, regina mea, ar fi o crim... o crim fa de dumneavoastr care ai rmas idolul vieii mele!... Fie, spuse ea, s admitem c biatul triete. Ce importan are asta pentru mine? Triete, dar nu va ti niciodat cine este! Triete, dar ntr-un oarecare cartier necunoscut, fiu fr nume, copil gsit, srac dup toate probabilitile. Triete, dar noi tot nu tim unde este, la fel cum el nu va ti niciodat numele mamei sale! Catherine, spuse Ruggieri, adunai-v toate forele: copilul este la Paris i eu l-am vzut! L-ai vzut! url regina. Cnd? Cnd? Ieri!... i nainte de toate, aflai numele femeii care l-a luat, l-a salvat, l-a crescut... Care este? Jeanne dAlbret!...

270

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nenorocire!... Fiul meu n via!... Dovada adulterului n minile dumancei mele nenduplecate!... Nu tie, fr nici o ndoial! bigui Ruggieri. Taci! Taci! Se rsti ea. Dac Jeanne dAlbret este cea care a crescut copilul, nseamn c tie!... Cum? Nu cunosc! Dar ea tie, i spun eu! Oh! Vezi c ea trebuie s moar! Ah! Jeanne dAlbret! Nu mai e vorba de a ti dac neamul care va domni va fi al tu sau al meu... ntre tine i mine, este o chestiune de via sau moarte!... i tu vei fi cea care va muri!... Dup aceste cuvinte care i scpar, rguite i uiertoare, Catherine de Mdicis se liniti treptat. Deveni statuia... cadavrul rece care prea a fi cnd era imobil... Vorbete! spuse ea apoi. Cnd i cum ai aflat acest lucru? Ieri, doamn, ieeam de la acest tnr... Cel care a salvat-o? Da, acest Pardaillan. n clipa n care prseam hanul, ceva ca o vedenie m-a izbit brusc i m-a lsat stan de piatr: Un brbat se
271

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ndrepta ctre mine. i, lucru nspimnttor care mi-a ridicat prul n cap, acest brbat prea c a fi eu! Eu nsumi! Eu mergnd n ntmpinarea mea! Dar eu aa cum trebuie s fi artat acum douzeci i patru de ani! Primul meu gnd a fost c eram pe cale s-mi pierd minile. Al doilea a fost s-mi acopr faa. Cci dac acest brbat m-ar fi vzut, fr ndoial c ar fi avut aceeai senzaie ca i mine... Cnd mi-am revenit din stupoare, l-am vzut intrnd n hanul pe care eu tocmai l prsisem... Eram ntors pe dos, Catherine!... Dac ai fi vzut ce figur nefericit avea!... Cu inima btnd s-mi sparg pieptul, m-am ntors la han, am urcat scara cu pai de lup, l-am ajuns pe tnr i l-am vzut intrnd la acest Pardaillan de la care ieisem eu... mi-am lipit urechea de u... Am ascultat toat conversaia lor... i din aceast discuie, Catherine, a reieit pentru mine dovada clar c este el! C este fiul nostru! Cules odinioar de pe strad, salvat, apoi crescut de Jeanne dAlbret!... i el... bnuiete?
272

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu, nu! fcu energic Ruggieri. M pun cheza. Dar ce face la Paris? Este n serviciul reginei Navarei i, fr ndoial, acum va merge s o ntlneasc. Catherine czu din nou pe gnduri. Ce calcule i fcea, n acest moment n care tocmai i fusese revelat existena fiului su? Ce gnduri o frmntau pe aceast mam? Deodat, Catherine de Mdicis tresri. Bate cineva! spuse ea pe un ton ngrozit. E cavalerul Pardaillan. I-am dat ntlnire la ora zece... Cavalerul Pardaillan! fcu Catherine trecndu-i mna peste fruntea lucioas ca fildeul vechi. A! Da... Ascult, Ren... ce cuta el la Pardaillan?... Sunt prieteni aadar?... Nu, doamn. A fost la cavaler doar ca s-i mulumeasc din partea reginei Navarei. Deci, nu sunt prieteni? strui Catherine. Cel puin, ieri s-au vzut pentru prima dat... Du-te s deschizi, Ren, prietene, i-am gsit de lucru acestui tnr. Spui c e srac, nu-i
273

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aa? i mndru? Mi-ai spus aceste lucruri, nu-i aa, despre acest Pardaillan? Da, doamn, srac pn la a fi n mizerie; mndru pn la demen. Adic este capabil s neleag totul i s fac orice. Du-te s deschizi, Ren. Catherine de Mdicis, n cele dou minute n care rmase singur, i schi rapid planul i i compuse mimica, astfel nct atunci cnd va aprea cavalerul Pardaillan, s nu vad n faa lui dect o femeie cu zmbet melancolic i nu sinistru, cu atitudine mndr i nu dispreuitoare. El se nclin adnc. O recunoscuse dintr-o privire pe Catherine de Mdicis. Domnule, spuse aceasta, tii cine sunt? S ne inem bine, se gndi Pardaillan. O s mint, este momentul s facem la fel. i cu voce tare, rspunse: Atept s-mi facei onoarea de a-mi spune, doamn. V aflai n faa mamei regelui, spuse Catherine.

274

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ruggieri admir micarea. Pardaillan se ncovoie i mai mult, apoi, ndreptndu-se, rmase n picioare n acea postur naiv care i venea de minune. Catherine l studie cu o atenie ncordat. Domnule, relu ea apoi, ceea ce ai fcut ieri este foarte frumos... S te arunci astfel ntr-o asemenea ncierare pentru a salva dou necunoscute este ceva demn de toat admiraia... tiu, Maiestate. Este cu att mai frumos cu ct aceste dou femei nu reprezentau nimic pentru dumneavoastr... E adevrat, Maiestate: aceste dou doamne mi erau complet necunoscute. Dar acum le cunoatei numele? tiu, rspunse Pardaillan, c am avut onoarea de a le apra, dup puterile mele, pe Maiestatea Sa regina Navarei i pe una dintre nsoitoarele sale. tiu i eu asta, domnule, fcu Catherine. i din acest motiv am dorit s v cunosc. Ai salvat o regin, domnule i reginele sunt solidare. Ceea
275

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ce poate c nu a putut face vara mea, vreau s fac eu. Regina Navarei este srac i problemele sale sunt mari. Totui, este drept s fii recompensat. Oh! n aceast privin Maiestatea Voastr poate fi linitit: am fost recompensat pe msura meritului meu. Cum aa? Printr-un cuvnt pe care Maiestatea Sa regina Navarei a binevoit s mi-l spun. Dar vara mea din Navara nu v-a oferit vreo poziie n anturajul su? Ba da, doamn. Dar am fost obligat s refuz. De ce? fcu cu nsufleire Catherine. Pentru c mi este imposibil s prsesc Parisul. i dac v-a propune s intrai n serviciul meu, ce ai spune? Nu dorii s prsii Parisul? Ei bine, este exact ce v-a cere eu. Cavalere, dumneavoastr, care v aruncai, fr s stai pe gnduri, n aprarea a dou necunoscute, vrei s v aducei contribuia la aprarea reginei dumneavoastr?
276

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei cum aa? Maiestatea Voastr are deci nevoie s fie aprat? exclam cu sinceritate Pardaillan. Un zmbet fugar apru pe buzele reginei: cunotea acum punctul slab al armurii lui. Da! Suntei surprins! fcu ea cu glasul cel mai seductor de care era capabil. i totui, este adevrat, cavalere! nconjurat de dumani, obligat s veghez zi i noapte la sigurana regelui, mi petrec viaa tremurnd. Nu avei idee cte ambiii ascunse miun n jurul unui tron... Pardaillan tresri la gndul acelui complot al crui secret l surprinsese la Devinire. i pentru a m apra, continu regina, pentru a-l apra pe rege, sunt aproape singur. Doamn, spuse cavalerul fr s-i manifeste emoia, nu exist vreun gentilom demn de acest nume care s ovie s v ofere sprijinul spadei sale. O mam este sfnt, Maiestate. i atunci cnd aceast mam este regin, ceea ce nu era dect o ndatorire de omenie devine o obligaie creia nimeni nu i se poate sustrage.
277

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Deci nu ai ezita s facei parte dintre acei prea puini gentilomi care, din compasiune att fa de regin ct i fa de mam, mi sunt devotai mie? Sunt al dumneavoastr, doamn, rspunse Pardaillan. Regina i stpni o tresrire de bucurie... nainte de a v spune ce putei s facei pentru mine, relu Catherine de Mdicis, vreau s v spun ce voi face eu pentru dumneavoastr... Suntei srac, v voi mbogi; suntei necunoscut, vei avea onorurile la care poate s aspire un om ca dumneavoastr. i pentru nceput, ce spunei de un post la Luvru, cu o rent de douzeci de mii de livre? Spun c sunt copleit, doamn i c m ntreb dac nu cumva visez... Nu visai, cavalere. Este datoria reginelor s gseasc o ocupaie pentru spadasini ca dumneavoastr. S vedem deci care este ocupaia, spuse Pardaillan. Domnule, v-am vorbit despre dumanii mei care sunt de fapt cei ai regelui. i v voi
278

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

spune, domnule, cum acionez atunci cnd vd unul dintre aceti dumani apropiindu-se de mine. ncerc mai nti s-l dezarmez prin rugmini, prin lacrimi i trebuie s spun c adesea reuesc... i cnd Maiestatea Voastr nu reuete? fcu Pardaillan. Atunci recurg la judecata lui Dumnezeu. S m ierte Maiestatea Voastr... nu tiu... Ei bine!... Unul dintre gentilomii mei se ofer; l ntlnete pe duman, l provoac la o lupt cinstit, l ucide sau e ucis... Dac e ucis, este sigur c va fi plns i rzbunat. Dac ucide, i-a salvat regina i regele care, nici unul nici cellalt, nu sunt nerecunosctori... Ce spunei de aceast metod, domnule? Spun c nu cer dect s-mi scot sabia n aren, doamn! Deci... dac v indic un astfel de ticlos... Voi merge s-l provoc! fcu Pardaillan, umflndu-i pieptul. Domnule, spuse regina, ai primit ieri o vizit... Am primit mai multe, doamn...
279

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vreau s v vorbesc despre acel tnr care a venit la dumneavoastr din partea reginei Navarei. Acela, domnule, este unul dintre dumanii nenduplecai despre care v-am vorbit, poate cel mai ndrjit, cel mai teribil dintre toi, pentru c acioneaz din umbr i nu lovete dect atunci cnd este sigur... Acel om m nspimnt, domnule... nu pentru mine, vai! Mi-am sacrificat deja viaa... ci pentru bietul meu copil... regele dumneavoastr! Pardaillan se strnsese n el nsui, ca s spunem aa. Visul su despre un duel n care era campionul unei regine i al unei mame, acest vis se destrma i se ntrezreau realiti sinistre. Ezitai, dragul meu domn? fcu regina uimit. i tonul vocii sale devenise att de amenintor nct cavalerul, mai mult ca niciodat, se nvior, se zbrli. Nu ezit, Maiestate, spuse el, refuz. Obinuit s vad spinri ncovoiate n faa sa, s aud cuvinte ezitante, Catherine de Mdicis avu un moment de stupefacie deplin.
280

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O uoar roea care urca n obrajii si palizi i indic lui Ruggieri furia care se dezlnuia n interiorul ei. Dar Catherine era de mult obinuit s se prefac, ea care s-a prefcut toat viaa. Cel puin putei s ne dai motive ntemeiate? fcu ea cu aceeai blndee. Excelente, doamn i pe care o inim att de nobil ca a dumneavoastr le va nelege pe dat. Brbatul despre care vorbete Maiestatea Voastr a venit la mine i m-a numit prietenul su; att timp ct aceast prietenie nu va fi rupt printr-o fapt ticloas, acest brbat este pentru mine sfnt. Iat, ntr-adevr, motive acceptabile, cavalere. i cum se numete prietenul dumneavoastr? Nu tiu, doamn. Cum! Acest brbat este prietenul dumneavoastr i nu-i cunoatei numele! Nu mi-a fcut onoarea s-mi spun. De altfel este mai puin uimitor s nu cunoti numele unui prieten dect pe cel al unui duman att de nenduplecat. Catherine i ls ngndurat capul n jos.
281

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat un adevrat brbat! se gndea ea. Este cu att mai periculos. i pentru c nu vrea s m serveasc... Domnule, adug ea cu glas tare, v ceream acest nume pentru a vedea dac vorbim despre aceeai persoan. S nu mai discutm aadar despre acest om. neleg i respect sentimentul care v anim. Ah! Doamn, sunt extrem de fericit! mi era att de team c i-am displcut Maiestii Voastre!... i de ce m rog? Credincios prieteniei, aceasta nseamn: puternic mpotriva dumanului comun. Ducei-v, domnule i amintii-v c voi avea grij de bunstarea dumneavoastr. Mine diminea v atept la Luvru. Catherine de Mdicis se ridic. Pardaillan fcu o plecciune n faa reginei. Cteva clipe mai trziu era afar, l gsea la u pe fidelul su Pipeau i o lu din nou pe drumul ctre Devinire ncercnd s descifreze enigma vie reprezentat de regina Catherine...

282

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

A spus: mine diminea, la Luvru, conchise el. Bun. Vom fi acolo. Luvrul este marea anticamer a norocului! Hotrt lucru, cred c tatl meu domnul Pardaillan s-a nelat!... La o or dup aceast scen, Catherine de Mdicis se ntorcea la Luvru, i chema cpitanul i-i spunea: Domnule Nancey, mine diminea, la prima or, vei lua dousprezece oameni i un rdvan, vei merge la pensiunea Devinire din strada Saint-Denis; vei aresta un conspirator care i spune cavalerul Pardaillan i l vei conduce la Bastilia...

283

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 17

284

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marealul de Damville
Pardaillan se trezi n zori dup ce dormise foarte prost. Nu d norocul peste cineva aa deodat, fr ca mintea sa s fie profund tulburat. Fiind un om metodic, reuise, obligat s se rsuceasc pe toate prile n pat, s clarifice toate aspectele obscure care-l neliniteau. Iat cum planificase lucrurile: 1. Va merge la Luvru, la invitaia Catherinei de Mdicis; 2. Va merge la palatul Coligny s-l previn pe Dodat c trebuie s prseasc Parisul ct mai repede; 3. l va provoca pe Guise i i va face astfel reginei cel mai remarcabil serviciu; 4. Odat stabilit n noua sa postur, va merge s o ntlneasc pe Doamna n negru, i va mprti dragostea pentru fiica sa i, fiind un gentilom de la curte, fr ndoial favorit al regelui, o va obine pe Lose de soie; 5. i va cuta tatl i i va asigura o btrnee uoar i senin.
285

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Punndu-i astfel la punct viaa, cavalerul putu s doarm cteva ore. Dar la revrsatul zorilor, aa cum am mai spus, era n picioare. i fcu o toalet ngrijit. Era vorba s le demonstreze gentilomilor de la curte c un Pardaillan se simea ca acas pe orice teren. Cnd fu gata, nemaiavnd dect s-i ncing spada atrnat n perete, constat c mai avea dou sau trei ore la dispoziie nainte de a se putea prezenta cum se cuvine la Luvru. Se ndrept aadar ctre fereastr, de altfel fr prea mari sperane s o zreasc pe Lose. n acel moment, Pipeau mri ncet. Pardaillan nu acord nici o atenie acestui mrit i deschise fereastra. Aproape n aceeai clip, fereastra Losei se deschise cu violen i tnra, cu prul despletit, cu ochii mpienjenii, apru, ridic faa spre Pardaillan i strig: Venii! Venii! Pe flcrile iadului! tun Pardaillan. Ce se ntmpl?

286

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Era prima dat cnd Lose i se adresa cavalerului. i, dup toate aparenele, era pentru a-i cere ajutorul i trebuie c pericolul era mare dac ndrznise s scoat acel ipt care semna cu un strigt de groaz. Alerg! rcni Pardaillan. n aceeai secund, Pipeau ncepu s latre cu furie, ua zbur n ndri, o duzin de brbai narmai se npustir n camer i unul dintre ei strig: n numele regelui!... Pardaillan vru s se repead la spada sa rmas pe perete; dar nainte s poat face vreo micare, fu nconjurat, prins de mini i de picioare i se prbui. Ajutor, domnule! Striga vocea Losei. i aceast voce i smulse cavalerului un urlet. Cu o sforare supraomeneasc i contract muchii... i, atunci, constat c picioarele i erau legate! Legate i minile. nchise ochii i, de sub pleoapele sale nchise, izvor o lacrim pe care fierbineala obrajilor i-o devor... n acest timp, cinele urla, se repezea, muca la grmad. Cnd cavalerul fu fcut
287

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

inofensiv, Nancey numr n jurul su doi mori i cinci rnii. Pe unul l terminase Pardaillan cu un pumn n tmpl. Pipeau i sfiase gtlejul celuilalt. La drum! porunci cpitanul. Pardaillan, legat fedele, fu luat pe sus, dus... i urletul prelung i lugubru al cinelui marc nfrngere a stpnului su. n strad, cavalerul deschise ochii i vzu trei rdvane. Unul era tras lng ua pensiunii i acesta era pentru el. Celelalte dou erau oprite n faa casei de vizavi; primul era gol; n al doilea, Pardaillan l recunoscu pe Henri de Montmorency, marealul de Damville! Nu avu timp s vad mai mult cci fu aruncat n rdvanul care i era destinat, obloanele fur coborte ndat i se gsi ntr-o nchisoare pe roi care se puse imediat n micare. Pardaillan era nnebunit de furie i dezndejde. Dar, orict de dezndjduit ar fi fost, pstr destul snge rece pentru a urma mental cotiturile i ocolurile trsurii care-l transporta. i
288

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cunotea la perfecie Parisul i, la captul ctorva minute, decise... Sunt dus la Bastilia! Bastilia nsemna uitarea, nsemna mormntul, nsemna moartea lent n fundul vreunei hrube lipsite de aer. Pardaillan nelese c era pierdut. n clipa n care cea pe care o iubea l chema n ajutor i n care ea mrturisea astfel c l iubete! Cnd trsura, dup ce a trecut de podul mobil i de pori, se opri n sfrit, cnd Pardaillan fu dat jos, privi n jurul su i se vzu ntr-o curte ntunecoas, nconjurat de soldai. Fu apucat de doi sau trei temniceri herculeeni care mai degrab l crar dect l forar s mearg. Trecu de o u de fier, ptrunse ntr-un culoar lung i umed ai crui perei roi de salpetru lsau s transpire emanaii ucigtoare; apoi urcar pe o scar elicoidal de piatr, apoi trecur de dou grilaje de fier, apoi strbtur un coridor i, n sfrit, Pardaillan fu mpins ntr-o ncpere destul de spaioas situat la al treilea etaj al turnului de vest.
289

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Auzi ua nchizndu-se cu un zgomot puternic. Atunci, cum legturile i fuseser tiate, scoase un strigt prelung de dezndejde i se npusti asupra uii pe care o scutur frenetic... Curnd nelese c eforturile sale erau zadarnice... i se prbui pe dalele de piatr, lipsit de cunotin. ... Ce se petrecea n casa din strada Saint-Denis? De ce Lose, care nu-i vorbise niciodat cavalerului Pardaillan, l chema n ajutor? Este ceea ce vom spune acum. Marealul de Damville o recunoscuse, dup cum am vzut, pe Jeanne de Piennes. Odat asigurat c presimirile nu-l nelaser, privi n jurul su i i ddu seama c era ziua-n amiaza mare i c, din prvliile apropiate, era examinat cu curiozitate. Atunci se ndeprt i se ntoarse la palatul Mesmes unde locuia de fiecare dat cnd venea la Paris.
290

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Chem pe unul dintre ofierii si i i ddu cteva instruciuni. Se arunc mbrcat pe un pat i dormi cteva ore. Spre miezul nopii, adic aproape de momentul n care, cu o zi n urm, i ntlnise pe ducele de Anjou i pe acoliii acestuia, se scul, se narm bine i se ndrept ctre strada Saint-Denis. Petrecu restul nopii la pnd chiar n locul pe care i-l alesese n noaptea precedent. Diminea sosir dou rdvane, urmate de soldai. Henri urc ntr-unul dintre rdvane, pentru a nu fi remarcat, i-i fcu semn ofierului c putea s acioneze. Ofierul, urmat de o jumtate de duzin de soldai, intr n cas. Proprietara, o btrn habotnic, i primi tremurnd i i fcu cruce, ngrozit, cnd l auzi pe ofier spunndu-i: Doamn, adpostii n casa dumneavoastr dou femei protestante. Aceste dou hughenote sunt acuzate de legturi strnse cu dumanii regelui... Iar dumneavoastr avei toate ansele s fii considerat complice. Eu!...
291

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Doar dac nu m ajutai s le arestez fr tevatur. Sunt la ordinele dumneavoastr, domnule ofier. Cine ar fi crezut! Hughenote la mine n cas! Molfind ntr-una aceste cuvinte ntre cele patru msele care-i mai rmseser, pioasa femeie urc scara, urmat de ofier i de soldai. Btu la u. i imediat ce simi c n interior se trgea zvorul, se ddu la o parte. Jeanne de Piennes se gsi fa n fa cu ofierul. Ce dorii, domnule? Ofierul roi. nsrcinarea nu i se potrivea dect pe jumtate. Era vorba, pe scurt, de o mic ambuscad bine gndit. Nu avea nici o calitate pentru a face o arestare. i acum, n faa acestei femei, nelegea c era odios. i tremurnd mai tare dect Jeanne, rspunse cu jumtate de glas, ca i cum ar fi fost ruinat: Doamn... este vorba despre un ordin clar pe care trebuie s-l ndeplinesc... iertai-m, nu fac dect s m conformez.
292

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ce ordin? spuse Jeanne aruncnd o privire nelinitit spre camera unde se afla fiica sa. Am venit s v arestez, doamn. Suntei acuzat c suntei protestant i c ai nclcat ultimele edicte. n acel moment, ua Losei se deschise. Tnra nelese totul dintr-o privire. Domnule, spuse atunci Doamna n negru, v nelai. Ceea ce v va fi uor s dovedii, doamn. Pn atunci, binevoii s m urmai, fr scandal, v rog. Fiica mea! Sunt desprit de fiica mea! exclam Jeanne a crei stpnire de sine se nrui. Lose scosese un ipt. nspimntat, fr s-i dea seama ce face, alerg la fereastr, o deschise cu violen, l zri pe cavalerul Pardaillan. i primul su cuvnt fu chemarea ctre acel brbat cruia nu-i vorbise niciodat: Venii! Venii! Ofierul, vznd c lucrurile luau o ntorstur neplcut, intr n locuin, urmat de soldaii si.
293

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Doamn, exclam el, v jur c nu vei fi desprit de domnioara, cci ea trebuie s v nsoeasc. V jur c v conduc pe amndou n acelai loc... Supunei-v deci fr scandal sau m vei obliga s folosesc violena, lucru pe care l-a regreta tot restul vieii. Jeanne l vzu pe acest ofier decis s-i pun vorbele n practic. nelese pericolul i inutilitatea vreunei mpotriviri. n plus, i se spunea c nu va fi desprit de Lose. Bine, domnule, spuse ea relundu-i stpnirea de sine. mi acordai v rog cinci minute pentru a m pregti? Cu plcere, doamn, rspunse ofierul, fericit c a scpat att de uor. i iei mpreun cu soldaii, n timp ce Jeanne i fcea semn btrnei proprietrese s intre. Aceasta se supuse, dup ce s-a consultat din priviri cu ofierul. Jeanne alerg atunci la fiica sa pe care o smulse de la fereastr i o strnse n brae. Pe cine chemai, copila mea? ntreb ea. Pe singurul om care ne poate fi de vreun ajutor.
294

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalerul acela tnr care se uit att de des i de insistent spre ferestrele noastre? Da mam, rspunse Lose cu o exaltare febril i fr s se gndeasc la mrturisirea pe care o fceau aceste cuvinte. l iubeti aadar? Lose pli, se mpurpur i dou lacrimi i mpodobir genele. i el? ntreb Jeanne. Cred c... da... sunt sigur! se blbi Lose. Dac este aa, crezi c putem s ne bizuim pe el? Ah! Mam, exclam Lose cu un elan pornit din inim, este omul cel mai cinstit, rspund cu capul! Cum l cheam? ntreb Jeanne. Lose i ridic frumoii si ochi speriai ca ai unei cprioare... Dar..., fcu ea cu o naivitate ncnttoare... nu-i tiu nc... numele... Oh! Inocen! opti Jeanne cu un surs umezit de lacrimi.

295

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i se gndi c i ea, odinioar, iubise mult timp fr s cunoasc mcar numele celui pe care l iubea. Bine, spuse ea. Nu avem nici timp i nici de ales! S sperm c nu te neli!... Alerg la un cofret, scoase din el o scrisoare sigilat pe care o scrisese fr ndoial cu mult timp n urm i, lund o foaie de hrtie scrise n grab: Domnule, Dou biete femei ncercate de suferin se ncredineaz onestitii dumneavoastr. Suntei tnr i, fr ndoial, deschis compasiunii, mai mult dect oricrui alt sentiment. Dac suntei aa cum credem noi, fiica mea i cu mine, vei preda la destinatar scrisoarea din acest plic. V mulumim i fii binecuvntat pentru serviciul imens pe care ni-l vei face. DOAMNA N NEGRU Apoi, sigil totul i, chemnd proprietreasa: Doamn Maguelonne, spuse ea, vrei s-mi facei un mare serviciu?

296

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vreau, fiica mea. i totui, cine ar fi crezut c suntei hughenot, dumneavoastr o persoan att de frumoas i de cumsecade. Doamn Maguelonne, m credei capabil s mint? Ei bine, v jur c sunt victima unei greeli... n afar de cazul, adug ea cu o tristee sfietoare, n care toate acestea nu sunt dect o nscenare ngrozitoare. Dac aa stau lucrurile, fcu cu hotrre btrna credincioas, spunei-mi cum pot s v fiu de folos, voi duce la capt nsrcinarea dumneavoastr, chiar dac ar trebui s m coste! Nu v va costa nimic, buna mea doamn. Este vorba s-i dai un plic unui tnr cavaler care locuiete acolo, n pensiunea aceea, la ultima fereastr de sus. Btrna ascunse hrtia. n zece minute, scrisoarea dumneavoastr va ajunge acolo. Drag doamn! Fie ca greeala s fie recunoscut ct mai repede. Cci cine nu v iubete pe dumneavoastr i cine ar putea susine c suntei ntr-adevr hughenote?

297

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne mulumise n acest timp onorabilei bigote i deschisese ua. Domnule, suntem gata, spuse ea. Ofierul salut i ncepu s coboare. Ar fi putut s-i fac griji n legtur cu ce i-ar fi putut spune prizoniera sa btrnei proprietrese. Dar, dup cum am vzut, era mai degrab ruinat de rolul pe care-l juca i, cu condiia s reueasc s le duc la palatul Mesmes pe Doamna n negru i pe fiica acesteia, era hotrt s nu mai ntrebe nimic. Henri de Montmorency, ascuns n rdvanul su, i nbui un urlet de bucurie la vederea lui Jeanne i a fiicei sale. Nici mcar nu-i dduse seama c n pensiunea Devinire avusese loc o arestare i c grupuri mari de oameni comentau evenimentul. Jeanne i Lose urcar n rdvanul care staiona n faa uii. Doamna Maguelonne le urmase pn aici. n momentul n care rdvanul era gata s se pun n micare, Jeanne i arunc o privire ncrcat cu un ndemn disperat.

298

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Btrna se apropie repede i n clipa n care obloane le erau pe punctul de a fi coborte, opti: Nu v temei: n cteva minute scrisoarea va fi n minile cavalerului Pardaillan... Un strigt cumplit, un strigt de spaim, de oroare i de dezndejde rsun i Jeanne, livid, vru s neasc. Dar, n clipa aceea, obloanele fur coborte. Rdvanul se puse n micare... Jeanne czu leinat murmurnd: Cavalerul Pardaillan!... Oh! Fatalitate!... ... Doamna Maguelonne era una dintre acele femei n vrst care nu au nimic de fcut: i petrecea timpul spionnd. Prin urmare l remarcase pe tnrul cavaler; ajunsese s afle la ce adres mergeau privirile sale i, cum era n cele mai bune relaii cu una dintre servitoarele pensiunii, aflase tot ce se putea ti despre cavalerul Pardaillan, n timp ce Lose nu-i cunotea nici mcar numele. Btrna adulmec deci o poveste de dragoste n care urma s fie implicat.
299

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aa c, avnd ochii plecai dar atenia treaz, intr la Devinire i-i spuse vecinei sale, doamna Huguette Landry Grgoire: A vrea s vorbesc cu cavalerul Pardaillan. Cavalerul Pardaillan! exclam jupn Landry care o auzise. nseamn aadar c n-ai vzut nimic. Nu... nu tiu nimic... Ce se ntmpl?.. Ei bine, teribilul Pardaillan... Pardaillan spintectorul, Pardaillan fanfaronul, ei bine, a fost arestat! Arestat! fcu btrna plind nu pentru c o interesa soarta cavalerului ci pentru c se temea deja s nu fie compromis. Huguette Landry fcu cu tristee semn c soul su spunea adevrul gol-golu, n timp ce hangiul relua: A venit acum i rndul lui! Asta l va nva minte s nu mai apuce burghezii cumsecade de guler i s-i in atrnai n gol! i ce a fcut? Se pare c uneltea mpreun cu doamnele hughenote.

300

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

De data asta doamna Maguelonne se retrase n grab, se ntoarse acas i puse scrisoarea ntr-o ascunztoare. Totul devine limpede! se gndea ea. Erau hughenote i conspirau cu protestantul de vizavi! n timp ce aceste evenimente aveau loc n strada Saint-Denis, rdvanul care le transporta pe Jeanne de Piennes i pe fiica sa sosea la palatul Mesmes, intra n curte i poarta se nchidea n urma lui. Ofierul le ceru atunci celor dou femei s coboare; strngndu-se una n alta, ele l urmar pe ofier care le conduse la primul etaj. Se opri n faa unei ui i fcnd o plecciune spuse: V rog s intrai aici: misiunea mea s-a ncheiat. Jeanne de Piennes rspunse printr-un semn cu capul i mpinse ua. Imediat ce intr mpreun cu fiica sa, aceast u se nchise la loc. Auzir zgomotul fcut de cheie.

301

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Camera n care fuseser nchise avea dimensiuni mari i era bogat mobilat. Pereii erau acoperii de tapiserii. n fundul camerei se afla o u deschis. Aceasta ddea ntr-un dormitor n fundul cruia se gsea un al doilea dormitor. Asta era totul i alctuia un apartament cu trei camere ale crui ferestre ddeau spre curtea palatului. Jeanne se ls s cad ntr-un fotoliu. O scrisoare! exclam Lose artnd cu degetul o hrtie ce se afla pe mas. O lu i citi: Prizonierele nu trebuie s se team de nimic. Dac doresc ceva, nu trebuie dect s scuture clopoelul care se gsete lng aceast scrisoare. O camerist se afl n slujba lor i va da fuga la primul semnal. Aceast femeie va fi cea care le va servi prizonierelor prima lor mas. Exist toate ansele ca aceast reinere s nu dureze dect cteva zile. Ce nseamn toate astea? opti Lose? Din fericire, mam, nu prem a fi ntr-o nchisoare! Poate c ar fi fost de o sut de ori mai bine s fim ntr-adevr ntr-una dintre casele regelui.
302

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne scutur din cap, ca pentru a alunga nite bnuieli cumplite care o asaltau. S avem rbdare, copil, s avem rbdare. Vom ti curnd la ce s ne ateptm. Dar, pn atunci, trebuie s-i fac o mrturisire important. Spunei, mam, fcu Lose aezndu-se lng Jeanne. Copila mea, este vorba de acel tnr cavaler. Lose se mbujor. E adevrat aadar c-l iubeti! exclam Jeanne. Lose i ls capul n jos. Mama pstr cteva minute de tcere, ca i cum acum ar fi ezitat s vorbeasc. Acum i cunoatem numele, relu ea vorbind rar. Mam! Mam! exclam Lose, s-ar prea c de fapt acest nume nu v este necunoscut i c v provoac o tristee secret pe care eu nu o neleg... i m preocup! Deja adineauri, cnd doamna Maguelonne a rostit acest nume, ai scos un strigt n care se ghicea spaim i, s-ar

303

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

spune, aproape groaz... Ai leinat, mam! Oh! Tremur... cred c voi afla ceva oribil!... Ascult, Lose a mea. Cnd te-ai nscut, biata ta mam trecuse deja prin multe necazuri. Catastrofe groaznice se abtuser peste ea. ntr-att nct, Lose, dac nu ai fi fost tu, a fi murit de durere i de dezndejde. Nu vei putea niciodat s nelegi ct de drag mi-erai... Mam, nu trebuie dect s v privesc pentru a-mi da seama! fcu Lose tremurnd. Drag copil!... Da, te iubeam la fel cum te iubesc acum. Te iubeam mai mult dect pe mine nsmi, mai mult dect orice pe lume pentru c te iubeam mai mult dect pe el!... El!... Soul meu... tatl tu!... Ah! Mam! Nu ai vrut niciodat s-mi spunei numele lui! Ei bine, l vei afla! A sosit timpul. Tatl tu, Lose, se numea... Franois de Montmorency! Lose scoase un ipt slab. Spunei pn la sfrit, mam! exclam ea.

304

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu pentru c fusese uluit de acest nume faimos, ea care crezuse mereu c are o origine umil; dar i amintea c mama sa i spusese c unul dintre brbaii de care trebuie s se team cel mai mult se numea Henri de Montmorency. Palpitnd, se ag, ca s spunem aa, de buzele mamei sale care continu: Tatl tu, Lose, era plecat ntr-o campanie grea. Eu l credeam mort. ntr-o zi zi de bucurie nermurit i de nefericire crunt am aflat c tria, am primit vestea c se ntorsese i c alerga spre mine... Dar afl c omul care mi ddea aceast veste era fratele tatlui tu, era Henri de Montmorency! Mai afl nc un lucru, copil! C acest om, nainte de a-mi da aceast veste, a pus un mizerabil s te rpeasc... un tigru, cum i spunea el nsui. i dup ce mi-a spus despre sosirea tatlui tu, dup ce mi-a spus c ai fost rpit din porunca lui, a adugat c, dac dezmineam cuvintele pe care urma s le rosteasc n prezena soului meu, tu ai fi fost ucis! Ce grozvie!...

305

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, ce grozvie! Cci nimeni nu va ti vreodat ct am suferit atunci cnd, n faa soului meu, Henri de Montmorency m-a acuzat de necredin! Am vrut s protestez! Dar, la fiecare micare a mea, i vedeam mna pregtit s-i dea tigrului care te-a rpit semnalul uciderii tale... Am tcut!... Oh! Mam! Mam! exclam Lose aruncndu-se n braele lui Jeanne, ct de mult ai suferit! nelegi acum de ce i-am spus mereu c exist pe lumea asta un brbat pe care trebuie s-l urti, de care trebuie s fugi aa cum fugi de nenorocire i de moarte... era vorba despre Henri de Montmorency... i cellalt, mam, cellalt!... fcu Lose cu o voce n agonie. Cellalt, copila mea, cel care te-a rpit!... Da, mam!... Lose, adun-i tot curajul... numele acelui monstru era cavalerul Pardaillan! Lose nu scoase nici un strigt, nu fcu nici o micare.

306

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Rmase ca trznit, foarte palid i dou lacrimi mari i se rostogolir din ochi. Tatl celui pe care-l iubesc! Jeanne o lu n brae, o strnse spasmodic. Da, spuse ea, nfierbntat, cu mintea pierdut. Da, iubita mea Lose, avem amndou stigmatul nenorocirii... Un om generos te-a salvat, mi te-a adus... i el a fost cel care mi-a spus numele monstrului... Da, era tatl celui pe care-l iubeti... cci am aflat c monstrul acela avea un copil de patru sau cinci ani... tigrul a murit fr ndoial... dar copilul a crescut... Lose nu spunea nimic. l iubea pe fiul brbatului detestabil datorit cruia mama sa fusese condamnat la o via nefericit! i cine tie dac fiul acesta nu fcea aceleai treburi murdare ca i tatl su? De ce nu alergase acest tnr cavaler n ajutorul ei? De ce, de att de mult timp, o pndea? Ah! Nu mai era nici o ndoial! Acest cavaler Pardaillan era emisarul omului care o inea nchis i care o inea nchis pe mama sa!...
307

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! Mam, spuse ea cu o oapt temtoare, inima mea e zdrobit... Biat scump adorat... trebuia, nelegi, pentru a evita nenorociri i mai mari... Inima mea e ca i moart, relu Lose; dar nu la mine m gndesc... La ce te gndeti, copila mea? fcu Jeanne aruncndu-i fiicei sale o privire plin de compasiune. La el, fr ndoial! Ah! Copila mea, gndete-te la altceva... Lose scutur din cap. M gndesc, spuse ea cu un fior, la omul care ne-a rpit, cred c ghicesc cine este acesta... Este... Oh! Taci, taci! bigui Jeanne ca i cum numele care se afla pe buzele fiicei sale i pe propriile sale buze ar fi reprezentat un blestem... n acest moment, Jeanne i strnse i mai puternic cu braul drept fiica, n timp ce mna sa stng se ntindea spre ua care tocmai se deschisese fr zgomot... El! opti ea devenind livid...

308

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n pragul uii, el nsui livid, asemenea unei stafii nemicate, sttea Henri de Montmorency!...

309

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 18

310

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Spioana
Exist un personaj n aceast povestire pe care abia l-am ntrezrit i pe care este timpul s-l punem n lumin. Este vorba despre aceast Alice de Lux care se afla n suita reginei Navarei. Am vzut cum Jeanne dAlbret i Alice de Lux, salvate de cavalerul Pardaillan, au mers amndou la evreul Isaac Ruben i cum au urcat n trsura care staiona n afara zidurilor, aproape de poarta Saint-Martin. Rdvanul, tras de cei patru clui de munte ai si, a ocolit Parisul, trecnd pe la poalele colinei Montmartre, apoi a cobort drept spre Saint-Germain unde fusese semnat pacea ntre catolici i reformai, pace care nu era ns dect un armistiiu amenintor. Jeanne dAlbret cobor ntr-o cas de pe o strdu care ddea spre latura din dreapta a castelului. Acolo gsi trei gentilomi care o ateptau ntr-o sal scund. Venii, conte de Marillac, i spuse ea unuia dintre ei.

311

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cel pe care l numise astfel era un tnr de aproximativ douzeci i cinci de ani, cu o constituie robust, cu figura marcat de tristee. La intrarea reginei i a nsoitoarei sale, aceast figur se luminase brusc. Alice de Lux i aruncase la rndul ei o privire. O tulburare de nedescris i fcuse pieptul s palpite. Deja contele de Marillac se nclinase n faa reginei, o urma ntr-un cabinet retras n care aceasta tocmai intrase. De ce mi s-a adresat astfel Maiestatea Voastr? ntreb atunci tnrul. Nu este acesta numele dumneavoastr? spuse ea. Nu v-am fcut eu conte de Marillac? i datorez totul Maiestii Voastre, viaa, averea, titlul... Recunotina mea nu se va sfri dect odat cu ultima btaie a inimii... dar numele meu este Dodat... O regina mea! Nu vedei aadar c suntei singura care mi acord acest titlu de conte de Marillac i c toat lumea mi spune Dodat, copilul gsit!... Copilul meu, spuse regina cu o severitate afectuoas, trebuie s alungai aceste gnduri.
312

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Suntei curajos, credincios, ndrzne, suntei sortit unui destin mre dac nu v ncpnai n aceast cutare ucigtoare care poate s paralizeze tot ce exist bun i generos n dumneavoastr... Ah! fcu contele de Marillac cu un glas nbuit, de ce am surprins acea conversaie! De ce a vrut soarta s aflu numele mamei mele! i de ce nu am murit n ziua n care, aflnd acest nume, am aflat de asemenea c mama mea este regina cea malefic, necrutoarea Mdicis... n acest moment un strigt nfundat rsun n camera alturat. Dar nici regina Navarei nici contele de Marillac, absorbii n ntregime de gndurile lor, nu auzir acest strigt. Oricum ar fi, relu regina cu fermitate, nchidei n dumneavoastr acest secret de moarte. tii ct de mult v iubesc: v-am crescut ca pe propriul meu fiu: ai strbtut munii mpreun cu Henri al meu, ai avut aceiai profesori... continuai aadar s fii fiul meu adoptiv...

313

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Contele de Marillac se nclin cu un respect ncrcat de emoie, lu mna reginei i o duse la buze. Acum, relu regina Navarei, ascultai-m conte. Am nevoie la Paris de un om de care s fiu sigur. Eu voi fi acel om! fcu energic Dodat. M ateptam la propunerea dumneavoastr, copilul meu, spuse regina stpnindu-i cu greu emoia. Dar fii foarte atent, s-ar putea s v punei viaa n pericol. Viaa mea v aparine. S-ar putea de asemenea, relu dup o mic pauz regina Navarei, s avei de riscat mai mult dect viaa... s-ar putea s v aflai n situaii n care va trebui s v luptai cu propria inim... prin urmare, copilul meu, nu numai curaj atept de la dumneavoastr, ci i o generozitate sufleteasc pe care nu pot spera s o gsesc dect la dumneavoastr... Oricare ar fi mprejurrile, Maiestate, mi va fi imposibil s uit c, dac sunt n via, dumneavoastr v datorez aceasta!

314

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da! murmur regina gnditoare, trebuie! Ascult-m, copilul meu, dragul meu fiu... i atunci Jeanne dAlbret, dei era sigur c nimeni nu-i spiona cuvintele, ncepu s vorbeasc n oapt. Discuia, sau mai degrab monologul, dur o or. La captul acestei ore, contele repet pe scurt instruciunile care i fuseser date. Jeanne dAlbret l apuc de amndoi umerii, l trase spre ea i, srutndu-l pe frunte, i spuse: Du-te, fiul meu, binecuvntarea mea s fie cu tine... Dodat se ndeprt i travers ncperea n care ateptau ceilali doi gentilomi. Arunc o scurt privire mprejurul su; dar, fr ndoial, nu gsi ceea ce spera s vad sau s revad n aceast sal scund cci iei n strdu, dezleg un cal al crui fru era nnodat de zvorul unui oblon, urc n a i ncepu s coboare pe coasta abrupt mpdurit din direcia Parisului. Dup douzeci de minute, contele Marillac sau Dodat, dup cum vrem s-l numim
315

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ajunse la un grup de colibe adunate n jurul unei clopotnie cu nfiare srccioas. Acest ctun se numea Mareil. Prin ntuneric, contele deslui un buchet de frunze de stejar i merior deasupra unei ui. Era un han. Oft i desclec scuzndu-se n sinea lui cu faptul c porile Parisului erau nchise la aceast or i c era mai bine s atepte dimineaa dect s-i caute culcu pe lng Rueil sau Saint-Cloud. Btu n ua crciumii cu mnerul spadei sale. Dup zece minute, un ran pe jumtate hangiu veni s-i deschid; i, la vederea spadei mai degrab dect la vederea unui scud strlucitor, accept s-i dea ceva de mncare contelui pe un col de mas, aproape de vatr. Dup plecarea contelui de Marillac, regina Navarei rmase cteva minute singur i gnditoare. Apoi btu de dou ori cu un ciocan mic ntr-un clopoel. O u se deschise i Alice de Lux i fcu apariia.

316

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Alice, spuse Jeanne dAlbret, v-am spus, dup ce am fost salvate, c ai fost foarte imprudent... Este adevrat... dar am crezut c i-am explicat Maiestii Voastre... Alice, o ntrerupse regina, zicnd c ai fost imprudent, m-am nelat... sau am lsat s se neleag c m nel; cci dac v-a fi spus n acel moment exact ceea ce gndeam poate c ai fi comis vreo nou impruden care, de data aceasta, mi-ar fi fost fatal. Nu neleg, doamn, bigui Alice de Lux. M vei nelege imediat. Atunci cnd ai venit la curtea Navarei, Alice, mi-ai spus c erai obligat s fugii de mnia reginei Catherine pentru c vroiai s adoptai religia reformat... Asta se ntmpla acum opt luni... v-am primit aa cum i-am primit ntotdeauna pe cei persecutai; i cum erai de origine nobil, v-am luat ntre domnioarele mele de onoare... n opt luni, avei vreun repro fa de mine? Maiestatea Voastr m-a copleit, spuse Alice, dar, pentru c regina mea binevoiete s m chestioneze, s-mi permit s-i pun i eu la
317

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

rndul meu o ntrebare. Eu nu am meritat? Nu am ndeplinit eu cu zel, n cele opt luni, toate ndatoririle care-mi reveneau? Am ncercat eu vreodat s ndeprtez vreun gentilom de la grijile rzboiului? Recunosc, fcu regina, c ai demonstrat un zel de care unii au putut fi surprini. Ce s v spun? V-a fi preferat mai degrab catolic dect protestant n aceast privin. Ct despre purtarea dumneavoastr fa de gentilomii mei, aceasta este ireproabil; n sfrit, solicitudinea dumneavoastr a fost ntotdeauna admirabil, pn ntr-att nct, chiar i cnd nu erai de serviciu, chiar i cnd nu aveam nevoie de dumneavoastr, erai mereu suficient de aproape de mine pentru a vedea tot, sau mcar pentru a auzi tot. De data aceasta acuzaia era att de strvezie nct Alice de Lux se cltin. Oh! Maiestate, opti ea, mi-e groaz s neleg? Trebuie s nelegei totui. Bnuielile mele nu au fost trezite dect de vreo cincisprezece

318

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

zile. Trebuie s m despart de dumneavoastr pentru c am ajuns la concluzia c m trdai... Maiestatea Voastr m alung! bigui tnra. Da, spuse cu simplitate regina Navarei. Alice de Lux, sprijinit de sptarul unui fotoliu, arunca n jurul su acele priviri rtcite specifice condamnailor. Maiestatea Voastr se neal!... Sunt victima unor calomnii mrave... Ascultai, Alice, spuse Jeanne dAlbret cu o voce att de trist nct tnra se cutremur, a fi putut s v predau judectorilor; dar nu am curajul. M mulumesc s v trimit napoi la stpna dumneavoastr, regina Catherine... Maiestatea Voastr se neal!... opti din nou Alice. Regina Navarei cltin din cap. n ziua n care am intrat la dumneavoastr n camer i v-am surprins scriind, de ce, Alice, v-ai aruncat scrisoarea n foc? Doamn! exclam Alice, doamn, trebuie deci s v mrturisesc adevrul!... i scriam celui pe care l iubesc!...
319

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

De fapt asta am presupus i eu i iat de ce am tcut. n ziua aceea n care unul dintre ofierii mei v-a vzut stnd de vorb cu un curier care pleca la Paris, Alice... Curierul s-a ndeprtat n mare grab: de atunci nu a mai revenit niciodat. De ce? i ddeam comisioane pentru nite prieteni pe care-i am n Paris, doamn! Este vina mea c omul acela n-a mai venit? De altfel, cine tie dac nu a fost ucis? Da, acestea sunt ntr-adevr diferitele explicaii pe care le-ai dat i eu v-am crezut. Totui, acum cincisprezece zile, aa cum v spuneam, am nceput s v bnuiesc n mod serios. De ce, doamn? De ce?... Insistena dumneavoastr de a m nsoi la Paris mi-a adus aminte de ntmplrile despre care v-am vorbit i de multe altele. M-am hotrt s accept, Alice, pentru c vroiam s v pun la ncercare. Vedei ct de mult mi repugna s cred c suntei... ceea ce mai muli consilieri de-ai mei v acuzau c ai fi, nct mi-am riscat viaa spernd s v demonstrez nevinovia.
320

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, Maiestate, vedei bine c sunt nevinovat, pentru c suntei n via... Nu e din vina dumneavoastr! fcu nfundat regina. Alice de Lux, ai fost neleas cu cei care au vrut s m ucid. Dumneavoastr ai vrut ca litiera s treac peste pod! Dumneavoastr ai dat la o parte perdelele! Strigtul dumneavoastr m-a indicat asasinilor. Dumneavoastr a vrut unul dintre ei s v predea acest bilet n momentul n care litiera se rsturna. Se pare c eram mai puin tulburat dect dumneavoastr, pentru c am vzut acest bilet czndu-v pe genunchi, pentru c l-am luat de pe jos, pentru c l-am pstrat, pentru c iat-l aici!... Spunnd aceste cuvinte, regina Navarei i ntindea lui Alice o hrtie mpturit n form triunghiular i de dimensiuni minuscule. Tnra czu n genunchi, sau mai degrab se prbui, zdrobit de o asemenea ruine nct prea c nu va mai ndrzni niciodat s se ridice.

321

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Citii! porunci Jeanne dAlbret. Citii, cci acest bilet conine un ordin de la stpnii dumneavoastr. Spioana, ngenuncheat, despturi biletul i citi: Dac treaba reuete, s fii la Luvru mine diminea. Dac treaba nu reuete, prsii-v postul ct mai repede cernd un concediu n toat regula i venii peste opt zile. Regina vrea s v vorbeasc. Nu exista nici o semntur. Un strigt slab care semna cu geamtul oribil al ruinii i fcu loc printre buzele tumefiate ale spioanei. Regina Navarei ls s cad asupra lui Alice de Lux o privire de compasiune suveran. Apoi rosti: Plecai... Spioana se ridic ncet; o vzu pe regin care, cu braul ntins, i arta ua i se ddu napoi pn cnd ajunse cu spatele lipit de aceast u. Cu minile ezitante, tremurtoare, deschise, iei i abia atunci ncepu s alerge ca scoas din mini.

322

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne dAlbret iei la rndul ei i intr n ncperea scund n care o ateptau cei doi gentilomi. Plecm, domnilor, spuse ea. Cteva clipe mai trziu, o trsur, escortat de cei doi gentilomi clare, se ndeprta cu repeziciune. Alice de Lux, prsind casa, ncepuse s alerge ca scoas din mini. Travers esplanada din faa castelului. Deodat se opri, tremurnd, privi n jurul su. Unde s m duc! murmur ea. Unde s m ascund! Ce se va ntmpla cu mine cnd va afla el! Sunt pierdut! Ce s fac? S merg la Paris? S m pun la dispoziia necrutoarei Catherine? O! Nu, nu!... Ce-am fcut?... Am vrut s o asasinez pe regina Navarei? Ce mizerie poate exista n sufletul meu! Se aez pe un bolovan, cu brbia n palme. Acolo, n munii n care fiul lui Jeanne dAlbret alerga dup lupi atunci cnd nu alerga dup feticane, i se spunea Frumoasa Barnez. i aceast porecl i se potrivea de minune.

323

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar n aceast clip nimeni nu i-ar fi recunoscut frumuseea n aceste trsturi schimonosite, n aceti ochi mpienjenii... Ce s fac? relu ea. S fug de regina Catherine?... Aiurez! Pentru a scpa de ea nu exist dect un refugiu: mormntul... i eu nu vreau s mor... Nu! O! Nu, sunt prea tnr ca s mor... La drum, ticloaso! Trebuie s-i duci infamia pn la capt... Hai, n picioare, spioano! Regina te ateapt... n mod mecanic, se ridicase i pornise din nou pe drumul pe care tocmai l parcursese, ndreptndu-se spre Paris, cu aproximaie deoarece cunotea foarte puin locurile. La captul unei ore de mers, zri cteva case pipernicite i privi cu aviditate. La zece pai n faa sa, i se pru c una dintre aceste case pipernicite n faa crora se oprise lsa s scape puin lumin. Cu drzenia incontient care-i guverna toate aciunile, se ndrept ctre aceast lumin i btu la o u. I se deschise aproape imediat. O camer pentru noaptea asta, spuse ea.

324

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, fcu hangiul. Dar intrai s v nclzii. Drdii de frig, doamn. Brbatul deschise o alt u, aceasta ddea ntr-un fel de salon de han iluminat de flcrile vetrei. Ea intr i, instinctiv, se ntoarse ctre aceast lumin, ctre aceast cldur. i vzu un cavaler care sttea cu spatele la ea, cu coatele sprijinite de colul unei mese. Din prima privire, l recunoscu. Cci o vpaie se aprinse n obrajii si palizi i un strigt i scp. Cavalerul se ntoarse brusc: era Dodat. Cum! Alice! fcu el cu o voce nflcrat. Nu visez. Eti chiar tu! Tu n clipa n care sufletul meu era necat de tristee la gndul unei lungi despriri. O trsese spre flacra puternic i luminoas a cminului, o ajutase s se aeze i i inea minile ntr-ale lui. Oh! Dar eti ngheat... tremuri, Alice... Minile i sunt reci... Apropie-te... aa... mai aproape de foc... Ct de palid eti! Ct de obosit pari...
325

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ce-o s-i spun? se gndea ea. Ea tcea. De ce?... Ei! Doamne! Nu era normal s fie speriat de ndrzneala lui? Cum! Aceast tnr o prsise pe regina Navarei pentru a i se altura lui, svrind astfel o fapt care o compromitea pentru totdeauna, care o ducea la pieire! Iar el era att de ridicol nct s se ntrebe asupra motivelor palorii, nelinitii, tcerii sale! Este adevrat c se iubeau, c-i juraser credin, c se logodiser! Ah! Ct de mult regreta, n acest ceas, c nu i mrturisise aceast dragoste reginei Navarei!... Ea ar fi consolat-o pe scumpa lui logodnic, buna i grijulia regin! Ar fi fcut-o s ndure cu rbdare desprirea! i strnse ceva mai timid minile. Alice! opti el. Ea nchise ochii pe jumtate. A sosit clipa cea groaznic! se gndea ea. Oh! Dac a muri! nainte ca buzele mele s se descleteze!... Alice relu el nger scump al vieii mele nefericite, dac a fi fost vreodat att de ticlos
326

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nct s m ndoiesc de dragostea ta, ce dovad mai magnific i mai ncnttoare mi-ai fi putut oferi dect aceast ncredere sublim care te-a mpins s pleci pentru c am plecat eu!... Ochii tinerei se umplur de uimire. Dar Alice trebuie s nu tie nimeni ce ai fcut... Vino... mai e timp... vino, sufletul meu scump... ntr-o jumtate de or vom fi la Saint-Germain... i-i vom spune reginei totul... apoi mi voi relua drumul i m vei atepta, linitit, ncreztoare. Atunci Alice vorbi. Acum tia ce trebuia s spun: Regina a plecat... A plecat!... E destul de departe acum!... Se ls tcerea. Marillac, profund tulburat, o contempla cu o tandree de nedescris pe Alice de Lux care, acum, i revenise puin. Timp de cteva ore sau cteva zile, nspimnttoarea explicaie era ndeprtat prin simpla presupunere din partea contelui a unei fapte nebuneti datorat dragostei tinerei pentru el.
327

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Am profitat de clipa n care Maiestatea Sa se pregtea s urce n trsur pentru a m ndeprta... am auzit c eram chemat, c eram cutat... apoi am vzut rdvanul pierzndu-se n noapte. Asta e o mare nenorocire, spuse contele. Oh! nelege-m, Alice. Pentru mine rmi inocenta i nobila mea logodnic, aleasa inimii mele. Dar ce va spune lumea? Ce va crede regina? Ce-mi pas mie ce vor spune sau crede alii, acum c te-am vzut... N-a putea suporta gndul unei despriri mai ndelungate... i, cnd te-am vzut lund-o pe drumul spre Paris, o for irezistibil m-a obligat s pornesc i eu... Vorbind astfel, Alice de Lux prea rscolit. Era ntr-adevr. Numai c nu era nici din cauza iubirii, nici a tulburrii, nici a sfielii. Minciuna sa era cea care o rscolea. i de asemenea urmrile acestei minciuni... Dar Dodat nu vzu dect explozia de iubire. Iart-m, Alice, oh! Iart-m! exclam el cu sufletul extaziat. Eti mai mrea, mai demn, mai generoas dect mine i nu merit s
328

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fiu iubit de o fat ca tine. Da, da, Alice a mea, eti a mea i eu sunt n ntregime al tu, pentru totdeauna; i asta nc din prima zi n care te-am vzut. Amintete-i, Alice... veneai de la Paris... erai complet singur... trsura ta se stricase pe drumul de munte... vizitii te abandonaser... curajoas, i-ai continuat drumul pe jos i te-am ntlnit pe malul acelui torent pe care nu puteai s-l traversezi... i atunci mi-ai spus povestea ta... i, n timp ce vorbeai eu te admiram... Mult timp am rmas singuri, sub nucul acela mare... i, cnd s-a lsat seara, te-am luat n brae, te-am trecut pe cellalt mal al torentului, te-am condus la regina Navarei... Din ziua aceea, Alice, dateaz iubirea mea i, chiar dac a mai tri o sut de viei, nu a putea uita vreodat acea clip n care te-am purtat n brae. Ah! Ai intrat n viaa mea aa cum o raz de soare intr ntr-o grot! Oh! Alice, Alice a mea! nc o dat m-ai luminat. S fim fiecare dintre noi lumea fericit a celuilalt i s uitm de restul universului! Ce conteaz ce va spune lumea...

329

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Alice de Lux i sprijini fruntea palid pe inima celui pe care l iubea i opti: Oh! Dac ai spune adevrul! Dac am putea s uitm de toat lumea! Ascult, ascult, iubitul meu drag... i eu eram la fel, ntristat de moarte. i eu eram nconjurat de tenebre. i eu suportam torturi ngrozitoare. Nu, nu-i pune ntrebri, ai aprut tu i eu am vzut de asemenea luminndu-se orizontul sinistru spre care m mpingea soarta. S fim noi oare doi oameni blestemai pe care un nger al milei i-a mpins unul ctre cellalt pentru a-i salva de la pierzanie! Da, aa trebuie s fie! Ei bine, pentru c tu eti totul pentru mine, pentru c eu sunt totul pentru tine, s fugim, iubitul meu, s fugim! S prsim Frana! S traversm munii i dac e nevoie mrile! Oh! Adorat scump!... exaltarea ta e stranie... Nu. Sunt linitit. i n cea mai linitit stare a minii mele i repet: s plecm. S mergem n Spania sau n Italia, mai departe, dac trebuie. Contele de Marillac cltin ncet din cap.
330

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ascult-m, Alice a mea. i jur pe sufletul meu c, dac a fi liber, i-a rspunde: vrei s plecm... s plecm; s mergem unde vrei tu. Dar nu eti liber! fcu Alice cu amrciune. Nu tii oare?... ntr-o zi i voi spune secretul naterii mele... i chiar numele mamei mele... Alice tresri. Ea surprinsese acest secret! Acolo, n casa din Saint-Germain, ea scosese acel strigt nbuit atunci cnd contele de Marillac vorbise de mama lui... Catherine de Mdicis! Da, relu tnrul; ntr-o zi, curnd fr ndoial, i voi spune totul! Dar afl chiar acum c exist cineva pe lume pe care-l venerez, att de mult nct sunt gata s mor dac trebuie pentru aceast femeie. Cci este o femeie, Alice, o cunoti: este regina Navarei, cea pe care o numim buna noastr regin. Ea m-a salvat. Ea a fost mama mea. i datorez totul: viaa, onoarea i onorurile. Ei bine, regina Jeanne are nevoie de mine. Dac a pleca n acest moment nu ar fi numai o fug, ar fi o laitate, o trdare.

331

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

neleg, fcu ea dintr-o suflare, devenind livid. Deci nu plecm? Gndete-te c regina noastr va avea mari necazuri dac eu nu merg la Paris! Da, da, este adevrat... regina este ameninat... nu trebuie s pleci... Te regsesc acum, prieten generoas!... Dar s nu crezi c datoria mea fa de regin m face s-mi uit dragostea. Alice, pentru c regina Navarei a plecat, pentru c acum nu mai poi s te gndeti s-o ajungi din urm, vei veni cu mine la Paris. Cunosc o cas n care vei fi primit ca o fiic... Aceast cas? ntreb ea. Este cea a ilustrului nostru comandant, amiralul Coligny. La rndul su, ea cltin din cap. Nu vrei s te refugiezi la amiral? ntreb contele. Ea nchise ochii, ca i cum ar fi fost copleit. Sunt obosit, opti ea, att de obosit nct nu mai pot s judec, dac a putea dormi... aici... lng acest foc... sub privirea ta... cred c toat oboseala mea s-ar evapora.
332

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i ca i cum ar fi cedat somnului, i ddu capul pe spate. Contele de Marillac, n vrful picioarelor, merse s-i ceara hangiului una sau dou perne, o ptur. Aez pernele sub capul prea-iubitei, arunc ptura pe genunchii ei i, dndu-i seama din ritmicitatea respiraiei sale c dormea linitit, se aez i el, puse coatele pe mas, cu ochii aintii asupra ei. Profund nduioat, Dodat veghea asupra logodnicei sale. Alice de Lux medita. i este necesar s ncercm s rezumm aici aceast meditaie. Dac nu ne-am ngriji de acest lucru, anumite atitudini ale acestor personaje ar rmne nenelese. Situaia n care se afla aceast femeie era tragic. Drama era n acest caz excepional. O propoziie o explic: spioana l adora pe contele de Marillac. Dect s i se dezvluie aa cum era de fapt, ar fi preferat s moar de o mie de ori. Dodat, fiul Catherinei, i aparinea trup i suflet lui Jeanne dAlbret. Alice de Lux spiona n
333

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

beneficiul Catherinei de Mdicis, pentru a o duce la pieire pe Jeanne dAlbret. Din aceste premize teribile se desprindea o concluzie necrutoare: Alice i Dodat erau n postura de dumani, dar dumani aa cum se nelegea pe atunci acest termen, adic datoria fiecruia dintre ei era s-l ucid pe cellalt. Or, dac Dodat nu tia nimic despre Alice, spioana tia totul despre emisarul lui Jeanne dAlbret. Ceea ce spunem noi aici, Alice de Lux a expus cu claritate n mintea sa ca pe o teorem nspimnttoare. i odat expus aceasta, ea lua n consideraie dou cazuri posibile: 1. se sinucidea; 2. tria. Cazul nti. Se sinucidea. Lucrul acesta nu-i crea probleme. Avea ntotdeauna la ea pentru orice eventualitate o otrav fulgertoare. Deci, nimic mai uor. Astfel, ar scpa de ruine. Da, dar ar renuna la o via plin de dragoste. Respinse aceast soluie Cazul al doilea. Tria. Putea s ncerce s-l atrag pe Dodat departe de Paris. Da, asta putea reui. Esenialul era ca el s nu tie nimic.
334

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ea putea s ncerce s se smulg de sub dominaia reginei Catherine. S se despart de Dodat pentru un timp imposibil de precizat. S inventeze motivele pentru desprire. S revin n anturajul lui Catherine i s atepte. Imediat ce ar fi eliberat de Catherine, l-ar regsi pe conte i l-ar convinge s plece cu ea. Da, dar dac, n acest timp, el ar revedea-o pe regina Navarei?... Dac regina ar vorbi!... De ce ar vorbi Jeanne dAlbret, dac el ar tcea?... Prin urmare, trebuia s inventeze ceva n aa fel ca Dodat s nu vorbeasc niciodat despre ea n faa reginei Navarei. Cu aceste concluzii acceptate, nu mai rmnea dect s gseasc motivul pentru desprire. Dar era oare nevoie ca desprirea s fie complet? Nu, nu ar fi fost util. Ar fi fost periculos chiar. Trebuia s-l poat vedea din cnd n cnd.

335

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Zorii ncepeau s albeasc geamurile groase ale salonului hanului cnd spioana se prefcu c se trezete. i zmbi contelui de Marillac. E timpul s lum o hotrre, spuse el. Scump drag, i propuneam s te adposteti n palatul amiralului. ntr-adevr? fcu ea cu un aer naiv. mi propuneai asta? Amintete-i Alice... Ah! Da, fcu ea cu nsufleire. Dar e ceva imposibil, mult iubitul meu. Gndete-te c i tu, din cte am neles, vei locui n acelai palat... E totui adevrat, se blbi el. Ascult, scumpul meu iubit. Am la Paris o rud n vrst, un fel de mtu, puin cam scptat, dar care ine mult la mine. Casa ei este modest. Dar m voi simi minunat acolo pn n ziua n care voi putea s fiu a ta n ntregime... Acolo trebuie s m conduci, prietene. Uite ce noroc! exclam Dodat radiind, cci nu se gndise la soluia pe care o propusese fr o anumit groaz nemrturisit, palatul Coligny putnd deveni locul unor aciuni
336

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

violente. Dar, adug el, voi putea s te ntlnesc? Oh! rspunse ea cu volubilitate, foarte uor. Ruda mea este foarte bun la suflet... i voi spune o parte din preiosul meu secret... vei veni de dou ori pe sptmn, lunea i vinerea, dac vrei, pe la ora nou seara... El ncepu s rd. Era ncntat c lucrurile se aranjaser astfel. Apropo, fcu el, unde locuiete mtua ta? n strada Hache, rspunse ea fr ezitare. n apropierea palatului reginei? exclam el tresrind. Chiar acolo. Nu departe de turnul noului palat. O s vezi, aproape de intersecia strzii Hache cu strada Traversine, o cas mic retras de la strad, cu o poart vopsit n verde. Acolo este... Att de aproape de Luvru! Att de aproape de regin! opti nbuit contele... Dar de ce s m nelinitesc din cauza asta!... i hangiul fcndu-i apariia, se ngriji s-i comande tinerei un mic dejun frugal. Se aezar

337

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

la mas. Ea mnc cu poft. Fu o or ncnttoare. n sfrit, Dodat urc n a i o lu pe Alice pe crupa calului. Contele imprim un trap destul de vioi i, pe la ora opt dimineaa, intr n Paris. Curnd ajunse n strada Hache i i depuse nsoitoarea n faa casei stabilite. Apoi se ndeprt fr s se uite n urm. Alice l nsoi cu privirea pn cnd ddu colul. Atunci scoase un oftat adnc; toat tria sufleteasc care o susinuse pn acum i se nrui dintr-o dat. Sfrit, lovi cu ciocanul n poarta verde i opti: Adio, poate pentru totdeauna, visul meu de iubire! Poarta se deschise. Tnra travers un fel de grdini lat de apte pn la opt pai i intr n casa care era alctuit din parter i un etaj. Un zid destul de nalt, n care se deschidea poarta verde, desprea grdina de strada Hache. Dac strada, datorit umbrei proiectate de marea construcie a reginei Catherine, prea

338

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

destul de misterioas, casa era i mai i. Nimeni nu intra vreodat aici. Era locuit de o femeie singur n vrst de vreo cincizeci de ani. Aceasta era cunoscut n cartier sub numele de doamna Laura. Era ntotdeauna mbrcat cum se cuvine i chiar cu un anumit rafinament. Cnd ieea din cas, aluneca n tcere de-a lungul zidurilor, iar ieirile sale aveau loc ntotdeauna foarte de diminea sau la lsarea serii. Rspndea o oarecare team, dei prea bun la suflet, iar duminica asista foarte regulat la liturghie i la slujbe. Laura, vznd-o pe Alice intrnd, nu ddu nici un semn de surprindere. Trecuser totui aproape zece luni de cnd tnra nu mai intrase n aceast cas. Iat-v, Alice! spuse ea fr emoie. Zdrobit, distrus, buna mea Laura, cu sufletul i corpul istovite, scrbit de infamia mea, dezgustat de via...

339

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Haidei, haidei! Iar v lsai dus de val... Suntei n continuare aceeai... exaltat, care se sperie fr motiv. Pregtete-mi puin din elixirul acela din care mi ddeai odinioar. Femeia turn ntr-un pahar cteva picturi dintr-o sticl scoas dintr-un dulap. Alice nghii dintr-o duc butura care-i fusese pregtit. Pru s simt imediat un fel de senzaie de bun dispoziie i buzele sale palide i recptar culorile. Atunci ncepu s examineze toate lucrurile din jurul su, ca i cum i-ar fi fcut plcere s fac din nou cunotin cu acest interior. Deodat, privirea i czu asupra unui portret. Tresri i l contempl ndelung. Trebuie luat de aici aceast pnz, spuse ea n sfrit. Ca s-o pun n dormitorul dumneavoastr? Ca s-o distrugi! fcu Alice roind. Sracul mareal! mormi Laura care, urcnd pe un scaun, desprinse tabloul. Numaidect scoase cuiele pnzei; i o rupse n buci pe care le arunc pe foc. Alice asistase
340

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fr a spune un cuvnt la aceast execuie pe care ea o poruncise. Laura, spuse ea oarecum ncurcat, va veni aici, vineri sear, un tnr... Btrna care, cu un zmbet ciudat n colul buzelor, se uita la consumarea ultimelor fragmente ale portretului, i mut privirea asupra tinerei. De ce m priveti astfel? fcu Alice. M comptimeti, nu-i aa? Ei bine, da, sunt ntr-adevr de comptimit... Dar ascult-m bine... acest tnr va veni n fiecare luni i vineri... Ca i cellalt! spuse Laura and focul. Da! Ca i cellalt... pentru c lunea i vinerea sunt singurele zile n care sunt liber... nelegi ce atept de la tine, nu-i aa, buna mea Laura? neleg foarte bine, Alice. Voi redeveni ruda dumneavoastr... vara dumneavoastr cea btrn? Nu, am spus c eti mtua mea.

341

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bine. Am naintat n grad. Noul dumneavoastr iubit trebuie s fie mai important dect acel biet mareal de Damville. Taci, Laura! fcu nfundat Alice. Henri de Montmorency nu era dect amantul meu. i acesta? Pe acesta... l iubesc!... i cellalt! Nu marealul!... primul, nu-l iubeai i pe el? Marchizul de Panigarola! Ei! Da marchizul acela cumsecade! Apropo, tii ce s-a ntmplat cu el? A trecut la religie. V mir, nu-i aa? Clugr la douzeci i patru de ani! Clugr! Marchizul de Panigarola! murmur Alice... Acum reverendul Panigarola! rspunse btrna. Asta-i viaa. Ieri demon, azi ngerul lui Dumnezeu... Dar s revenim la tnrul dumneavoastr. Cum l cheam? Alice de Lux nu auzi. Czuse pe gnduri. Oh! Dac ar fi posibil! opti ea. A fi liber!... Spui, relu ea cu voce tare, c

342

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

marchizul s-a fcut clugr?... n ce ordin? La ce mnstire? Este la carmeliii de la muntele Sainte-Genevive. i predic? La Saint-Germain-lAuxerrois. La Saint-Germain-lAuxerrois. Bine. Laura, poi s-mi salvezi viaa, dac vrei... Ce trebuie s fac? S obii de la marchiz... de la reverendul Panigarola s m primeasc la spovedanie. Btrna i arunc o privire ptrunztoare lui Alice dar nu vzu dect o figur rvit de o durere adnc i de o speran enorm. O! O! se gndi ea, aici e un secret pe care trebuie s-l aflu... Nu va fi uor, continu ea rspunzndu-i lui Alice. Reverendul este asaltat... dar, n sfrit, cred c voi reui, mai ales dac i spun cine este proaspta pocit care implor ajutorul respectabilului printe... Ai grij s nu spui c e vorba despre mine! exclam Alice. Ascult, Laura, tii ct de mult te

343

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

iubesc i ct ncredere am n tine, cci m-ai salvat deja o dat... Da, avei ncredere n mine, dar nu mi-ai spus nc numele acestui tnr care trebuie s vin... Mai trziu, Laura, mai trziu! Acest nume, vezi tu, e un secret teribil. Ar fi mai bine s mor dect s dezvlui cine este... Dar ascult... tii ct de mult sufr datorit blestematei de Catherine. tii ct sunt de dezgustat de mine nsmi! tii c m-am considerat infam, c am vrut s m sinucid... i c, fr tine, fr ngrijirile tale care m-au readus la via, fr acele mngieri materne care m-au consolat, a fi fost moart!... Ei bine, astzi mai mult dect oricnd, trebuie s ncetez s mai fiu, la fel ca attea alte nefericite, un instrument n minile acestei femei nemiloase. Dac anumite lucruri pe care le doresc nu se vor ntmpla, pentru mine nu va exista dect o singur odihn posibil... moartea! Moartea la vrsta dumneavoastr! Haidei, alungai repede aceste gnduri negre, sau voi crede c vrei s-l imitai pe frumosul
344

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dumneavoastr marchiz de Panigarola care a devenit clugrul Panigarola, ceea ce nseamn tot un fel de a muri! La aceste cuvinte, Alice se cutremur. Clugrul, opti ea. Linitii-v doamn, voi avea eu grij s v asculte confesiunea. i cnd asta? fcu energic tnra. Uitai... astzi este mari. Ei bine, nu mai trziu dect smbt seara; acum, lsai-m s v pun o ntrebare: n ce zi vrei s mergei la Luvru? Voi merge la Luvru smbt diminea. Las-m acum. Am mare nevoie de odihn, biata mea Laura i aceste cteva zile abia dac mi vor ajunge ca s m refac... Alice de Lux pru apoi s cad ntr-o stare de visare profund pe care btrna Laura i-o respect. n seara acelei zile, pe cnd luminile erau stinse i totul n cas prea cufundat n somn, pe la ora zece, poarta se deschise fr zgomot i o femeie iei in strada Hache. Aceasta se ndrept

345

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cu pai nfundai i repezi ctre turnul palatului reginei. Acest turn era strpuns de ferestruici nguste care luminau scara interioar iar prima dintre aceste ferestruici, protejat de bare solide, se afla cam la nlimea unui stat de om. Femeia se opri n faa acestei ferestruici i ridicndu-se pe vrfurile picioarelor, ntinzndu-i braul, ls un bilet s cad n interiorul turnului construit pentru astrologul Ruggieri. Aceast femeie era btrna Laura!...

346

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 19

347

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pipeau
n dimineaa n care fusese arestat cavalerul Pardaillan, Pipeau, dintr-un sentiment de prietenie freasc, a fcut tot ce a putut ca s-i apere stpnul prietenul. Pardaillan a fost nvins. Pipeau a fost nvins i a scpat cu fuga. Odat ajuns n strad, cinele ncepu s urmreasc rdvanul n care fusese azvrlit cavalerul. Cu coada i capul plecate, eroul nostru vorbim despre cine ajunse la Bastilia i, n naivitatea sa, vru firete s ptrund nuntru. Bietul animal ddu cu botul de vrful unei halebarde i, opernd o retragere, fu nsoit n aceast retragere de o ploaie de pietre i de alte diverse proiectile. Iar cnd vru s atace din nou, se trezi n faa unei pori nchise. ncepu s dea ocol fortreei cu obinuitul su mers dezordonat. Cteva ore trecur ntr-o nelinite abtut pentru bietul animal.

348

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sfri instalndu-se la douzeci de pai de poart i de podul mobil i, cu botul n aer, cercet acest lucru enorm i ntunecat n care fusese nghiit stpnul su. Veni seara. Nite oameni care erau interesai de manevra cinelui se apropiar de el. Unul dintre ei vru s-l ia cu el; i art colii. Dar cnd se ls noaptea, se hotr s plece i se ndrept direct ctre Devinire. Intr dintr-un salt, travers salonul comun pe care, dintr-o privire, l examin i urc pn la camera lui Pardaillan. Camera era nchis i stpnul su nu era acolo: lucru de care se asigur adulmecnd pe lng tocul uii. ntristat de moarte, cobor din nou i ptrunse n buctrie. Ai aprut, cine de beivan!... strig Landry n timp ce trana o pasre i, cu graia aceea deosebit pe care o pot avea hipopotamii, i legn o clip piciorul drept i l proiect apoi cu toat fora. Se auzi un ltrat sonor, urmat imediat de un geamt. Jupn Landry ratase lovitura; omul se rsucise i se prbuise, antrenat de greutatea sa apreciabil.
349

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dup ce slugile l ridicar, nu fr efort i nu fr gemete din partea hangiului, acesta glsui astfel: Inamicul a fost pus pe fug, Huguette. Dar n aceeai clip scoase un strigt de disperare i cu mna tremurnd art farfuria pe care, la sosirea lui Pipeau, era ocupat s traneze pasrea. Pasrea dispruse!... Cinele o lu aadar la sntoasa, ngreunat de o frumoas gin destinat vreunui client bogat i putu, n acea sear, s mnnce ca un rege. Timp de cteva zile, Pipeau dispru. Ce se ntmpl cu el n aceste zile posomorte? Fu vzut n dou sau trei rnduri privind din deprtare hanul Devinire, ca pe un paradis pierdut. ns zona Bastiliei deveni cartierul su general. Petrecea aici zile ntregi, aezat n faa porii prin care dispruse stpnul su, cu nasul n aer, foarte atent. l regsim, ntr-a zecea zi de diminea, n acelai loc. Bietul Pipeau slbise.
350

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Deodat, se scul n patru labe, cu flcile tremurnd, cu privirea nflcrat, dnd uurel din coad. Pipeau zrise ceva. Sus, la una dintre ferestrele nguste, un chip apruse n spatele gratiilor! Pipeau fcu patru pai, adulmec aerul, holb ochii, privi cu nasul, privi cu ochii... i deodat fu convins! Pipeau i mrturisi veselia alergnd ncolo i ncoace ca scos din mini, nvrtindu-se nebunete n jurul cozii, rostogolindu-se prin noroi, trndu-se, opind, n sfrit prin toate extravaganele care indic fericirea unui cine. ntr-un sfrit, se apropie ct putu de mult de an, nl capul spre acel chip i scoase trei ltraturi clare: Eu sunt! Eu sunt! Uit-te dar la mine!... Pipeau! strig o voce care cobora dinspre ferestruic. Pipeau rspunse printr-un ltrat scurt. Fii atent! relu vocea, care prea s nu se sinchiseasc defel c este auzit de strjerii din apropiere.
351

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un alt ltrat foarte clar care nsemna: Sunt gata! Ce vrei? n acest moment, strjerii care fceau de paz n faa porii se apropiar. Aceast discuie stranie ntre un cine i un prizonier li se prea ceva grav. Or, n aceeai secund, un obiect alb iei prin ferestruic i, aruncat cu putere, i descrise traiectoria, trecu anul i czu la douzeci de pai de cine. Acest obiect alb era o hrtie fcut ghemotoc i ngreunat cu o piatr oarecare. Gardienii nir. Dar, mai rapid dect fulgerul, Pipeau ajunsese deja la hrtie i o luase n gur. Ct l ineau picioarele, o lu la fug pe strada Saint-Antoine. Stai! Stai! exclamar gardienii avntndu-se ntr-o urmrire fr sori de izbnd. n cteva secunde, cinele dispruse la orizont. Atunci gardienii, n mare grab, revenir la Bastilia pentru a-l informa pe guvernator de acest fapt extraordinar:
352

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un prizonier coresponda cu exteriorul, trimitea scrisori! Iar mesagerul su era un cine!... Acest prizonier era Pardaillan. Ct despre Pipeau, cnd fu n afara pericolului de a fi ajuns din urm, cnd se opri gfind, ddu drumul ghemotocului de hrtie pe care-l crase pn acolo, plec linitit i ajunse din nou la Bastilia. Un trector care vzu micarea lu ghemotocul, despturi cu grij hrtia, o examin pe amndou prile... Hrtia nu coninea nimic scris, nici o liter... Trectorul o arunc... i hrtia czu n rigol.

353

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 20

354

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bastilia
Cavalerul Pardaillan, dup ce auzi ua nchizndu-se, dup ce nelese c ua celulei sale era de neclintit, a czut pe dalele de piatr aproape lipsit de cunotin. Cnd i veni n fire, primul lucru pe care-l fcu cu forele sale fu s se aduc ntr-o stare de calm absolut i s-i domoleasc furia care clocotea n interiorul su. Apoi examin camera n care era nchis. Era o ncpere destul de spaioas a crei podea era alctuit din dale mari. Mai puin ntr-un col unde dalele se sprseser i fuseser nlocuite cu nite plci ptrate. Zidurile i bolta teit erau din pietre cioplite nnegrite de timp; dar nu erau nicidecum prea umede, celula fiind plasat destul de sus n turn. O lucarn strmt, situat destul de sus, lsa s intre puin foarte puin lumin i aer. Dar urcnd pe un taburet de lemn, singurul obiect pe care se putea sta aezat din aceast temni, era uor s se ajung la aceast fereastr.
355

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O legtur de paie, un ulcior plin cu ap deasupra cruia era aezat o pine, completau mobilierul camerei. Pe coridor, se auzeau paii rari i rsuntori ai unei santinele. Pardaillan se arunc pe paiele destul de curate care trebuiau s-i foloseasc drept pat. O ptur roas, zdrenuit, era aruncat pe aceste paie. Spre lauda eroului nostru, s spunem c n acest moment de teribil angoas pentru cineva care tia foarte bine c de la Bastilia nu se iese dect cu picioarele nainte, n acest moment, toate gndurile sale se ndreptar ctre Lose. Mhnirea datorat arestrii lui provenea mai ales din faptul c nu putuse s alerge n ajutorul micuei sale vecine. Pe mine m-a chemat, se gndea el. La mine s-a gndit prima dat cnd a fost n pericol. i iat-m n nchisoare! Senzaia de sfiere pe care o ncerc fu pentru el ca o revelaie. O iubesc!

356

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar la ce e bun aceast iubire? O va revedea vreodat? Se putea oare iei de la Bastilia? i care putea fi acel pericol care o amenina att de tare nct s cheme n ajutor un brbat pe care abia l cunotea din vedere? La ducele de Anjou se gndi Pardaillan. Fr ndoial ducele i acoliii si reveniser cu noaptea-n cap. Sau poate c nici nu au plecat... Cu o dezndejde imens, Pardaillan i spuse c, dac ar fi petrecut noaptea n strad aa cum se gndise pentru o clip, nu numai c ar fi fost acolo pentru a o proteja pe Lose, dar n plus nici el nu ar fi fost arestat! Obligat s se gndeasc la ce ar fi putut fi att de ngrozitor de ironic n destinul su nct s-l ndeprteze din lumea viilor, chiar n ceasul n care ar fi putut fi att de fericit, ajunse s se ntrebe de ce fusese arestat... Ghicea vag c lovitura venea de la regina Catherine. i totui, pruse att de bun, att de sincer, i dduse ntlnire la Luvru cu o

357

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fermitate att de fireasc, nct refuza s se opreasc la aceast bnuial. Dar cine atunci? Oare acel complot pe care l-am surprins... oare ducele de Guise... dar nu! Cum ar fi putut afla?... n seara celei de-a asea zile nu mai rezist i hotr s afle mcar de ce crim era acuzat. Cnd temnicerul intr seara n celula sa, Pardaillan i se adres pentru prima dat. Prietene..., spuse el pe un ton foarte suav. Temnicerul l privi chior. Nu am voie s vorbesc cu prizonierii. Un cuvnt! Unul singur! De ce m aflu aici?... Temnicerul se ndrepta ctre u. Se ntoarse spre tnr i l vzu att de rscolit, att de palid, att de demn de mil, nct fr ndoial fu micat. Ascultai, spuse el cu o voce mai puin aspr, v previn pentru ultima dat: nu am voie s v vorbesc; dac insistai, voi fi obligat s fac un raport ctre guvernator. i vei fi cobort n carcer!
358

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, url Pardaillan, atunci aa s fie! Dar vreau s tiu! Vreau, nelegi? Vorbete aadar, ticlosule, sau jur c te sugrum! Fcu un salt pentru a se npusti asupra temnicerului. Dar acesta se atepta fr ndoial la un atac deoarece, n aceeai clip, fu n coridor i trnti cu putere ua. Pardaillan se arunc atunci asupra acestei ui; abia dac reui s o clatine. Toat noaptea i toat ziua urmtoare fcu o asemenea hrmlaie, scoase asemenea urlete, izbi cu atta putere n u, nct temnicerul nu ndrzni s intre n celul. Totui, guvernatorul, care fusese ntiinat, lu o duzin de oteni bine narmai i, escortat astfel, se duse la celula dementului. Domnul guvernator vine s v vad, strig temnicerul din spatele uii. n sfrit! Voi afla! opti Pardaillan. Ua fu deschis. Soldaii i ncruciar halebardele. Pardaillan, ntr-un acces de nebunie, se pregti s se arunce asupra acestor halebarde. Deodat se opri nmrmurit...
359

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

l zrise n mijlocul soldailor pe guvernator. i pe acest guvernator, l recunotea! Era unul dintre conspiratorii pe care i vzuse n salonul din fund de la Devinire. Aha! Aha! fcu guvernatorul, se pare c vederea halebardelor produce asupra dumneavoastr acelai efect ca asupra tuturor turbailor de spea dumneavoastr! Dai napoi acum! Bun, bun!... Nu mai spunei nimic?... Ascultai, eu sunt un om bun la suflet; s nu se mai repete asta, nelegei? Dac nu, la prima recidiv, carcera; la a doua, privarea de ap; la a treia, tortura... Pardaillan se dduse ntr-adevr doi pai napoi. Haidei! relu guvernatorul, uite c suntei cuminit... i prevenit! Pliscul mic!... Fcu o micare pentru a se retrage. Atunci Pardaillan naint cu hotrre. Domnule guvernator, spuse el cu o voce a crei stpnire ar fi prut admirabil cuiva care ar fi tiut ce se petrecea n sinea lui, am o cerere pe care doresc s v-o fac... O simpl cerere...

360

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cunosc! Vrei s tii de ce v aflai aici?... Ei bine, dragul meu, lsai-m s v spun un lucru, nu m intereseaz niciodat s aflu crimele prizonierilor mei. Doar c, pot s v mai spun, dup toate probabilitile, nu vei mai iei niciodat de aici... Aa c ncercai s v nelegei bine cu mine i cu respectabilii dumneavoastr temniceri. Nu cer mai mult domnule guvernator i v mulumesc pentru sfaturile bune... dar nu aceasta era cererea pe care voiam s v-o fac. Ce vroiai atunci? Doar hrtie, o pan i cerneal. E interzis. Domnule guvernator, este vorba despre o mrturie. O mrturie? Da. Pe care vreau s v-o predau dumneavoastr niv n scris. Am descoperit din ntmplare un complot. Un complot! fcu guvernatorul plind. Un complot al hughenoilor, domnule guvernator! Este vorba despre nici mai mult nici mai puin dect asasinarea domnului de Guise.
361

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ah! Ah! Drace! i ai descoperit dumneavoastr acest lucru? V voi da n scris mijlocul prin care s punei mna pe blestemaii de hughenoi i dovada complotului. Sper c mi se va arta recunotin i voi fi graiat... Ei bine, dac este aa, eu v promit c voi face tot ce se poate pentru a v grbi eliberarea. Bravul guvernator i trasase imediat planul. l va lsa pe prizonier s-i scrie denunul apoi, sub primul pretext, l va cobor ntr-una dintre acele minunate hrube n care se moare n cteva luni. narmat cu mrturiile, ar deveni nu numai salvatorul lui Guise, dup prerea lui urmtorul rege al Franei, ci pe deasupra i salvatorul sfintei Biserici. Un sfert de or mai trziu, temnicerul i aduse lui Pardaillan dou foi de hrtie, cerneal i pene gata pregtite. Cavalerul lu cu aviditate hrtiile. Peste cteva zile voi fi liber! exclam el. Chiar stpnul dumneavoastr mi va deschide porile! Stpnul meu?
362

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, guvernatorul, domnul Guitalens. Temnicerul cltin din cap i se retrase. A doua zi diminea, foarte devreme, se prezent. Ei bine, acea mrturie, este scris? Nu nc!... nelegei... trebuie s-mi amintesc totul cu precizie! Grbii-v atunci... domnul guvernator este nerbdtor! Rmas singur, Pardaillan apropie taburetul de fereastr, se grbi s urce pe el i i lipi cu putere faa de bare. Toat ziua examin de la nlimea taburetului su mprejurimile nchisorii... i zri n dou sau trei rnduri cinele care hoinrea i opti cu un zmbet nduioat: Bietul Pipeau!... Deodat, rostind acest cuvnt, i nbui un strigt de bucurie nebun. Am gsit! exclam el cobornd de pe taburet. De ndat, Pardaillan lu una dintre cele dou foi de hrtie care i fuseser aduse i ncepu s

363

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

scrie. Apoi mpturi cu grij hrtia i i-o ascunse n vest. Dup aceasta, cu lovituri de clci, sparse una dintre plcile care nlocuiau dalele ntr-un col al celulei, alese o bucat destul de grea din aceast gresie i o ascunse cu grij. A doua zi diminea lu foaia de hrtie pe care nu scrisese nimic. O nfur n jurul bucii de gresie pe care o sprsese, urc pe taburet i, cu inima zbtndu-i-se n piept, i relu locul la fereastr, sau mai bine spus la lucarn. Imediat, privirea sa czu asupra lui Pipeau. Pipeau!... strig el. Din locul n care se afla, putea s ntrezreasc o poriune din poarta de la intrare. La strigtul pe care l-a scos, vzu santinelele ridicnd capul. Merge! mormi el. n aceeai clip, lundu-i un mic avnt, lans cu putere bucata de gresie nfurat n hrtia sa alb. Clipa urmtoare fu pentru el o secund de angoas teribil. Vzu hrtia rostogolindu-se pe
364

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

sol, pe Pipeau apucnd-o, grzile repezindu-se n urmrirea cinelui. i numai dup ce le vzu revenind cobor de pe taburet. Se aez, i trecu minile peste frunte i opti: Dac Pipeau a dat drumul la hrtie n faa grzilor, sunt pierdut! Curnd, un zgomot de pai grbii rsun n coridor. Pardaillan era palid ca un mort. Ua se deschise cu violen: guvernatorul i fcu apariia nconjurat de gardieni. Domnule! tun guvernatorul, mi vei spune ce coninea scrisoarea pe care ai aruncat-o sau v voi supune imediat interogatoriului! Pardaillan scoase un oftat adnc de bucurie. Sunt salvat! i opti el. Nu ar avea nici un rost s negai! relu Guitalens. Ai fost auzit chemnd cinele! Ai fost vzut! Rspundei... Nu neg. Voi aduga chiar. Adevrul este c, de mult timp, cinele meu a fost dresat pentru acest fel de exerciii. Deci tie unde trebuie s duc hrtia?
365

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

tie la perfecie; a fost acolo de o sut de ori. Deci pentru asta v trebuia hrtia, pretextnd c avei nite mrturisiri pe care vrei s mi le facei!... Ah! O s mi-o pltii scump! Dac nu-mi spunei tot... Cui i-ai scris? Unei persoane pe care o voi numi n curnd numai n faa dumneavoastr. i acestei persoane i va duce cinele scrisoarea? Nu, unuia dintre prietenii mei, un prieten sigur i credincios care, n seara aceasta chiar, i va remite scrisoarea persoanei care trebuie s o citeasc. Adaug doar c prietenul meu are la orice or intrare liber la Luvru. Guvernatorul Guitalens tresri. Persoana care trebuie s citeasc scrisoarea locuiete deci la Luvru? Acolo locuiete! Guitalens reflect un minut. Prizonierul rspundea cu o asemenea sinceritate sau mai degrab cu o asemenea ndrzneal nct un nceput de nelinite surd se strecur n sufletul guvernatorului.
366

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

E bine, relu el. Acum, vrei s-mi spunei ce coninea scrisoarea? Cu plcere, domnule de Guitalens, fcu linitit Pardaillan. Dar ar fi mai bine s v spun asta ntre patru ochi... V rog s m credei... V cer s vorbii numaidect. Aa s fie atunci, domnule! I-am scris persoanei n cauz doar c ntr-o sear, nu cu mult timp n urm, m aflam ntr-un han din Paris situat pe strada Saint-Denis... Tcere! tun guvernatorul plind. Unde merg s bea poeii... i alte personaje... Guitalens deveni livid. Prizonier, ntrerupse el cu o voce tremurtoare, m asigurai c scrisoarea este destul de important ca s vorbim ntre patru ochi? Este un secret de stat, domnule. n acest caz, e ntr-adevr mai bine ca eu s fiu singurul care v ascult. Se ntoarse i fcu un semn. Soldaii i temnicerii ieir imediat.

367

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Domnule, spuse cavalerul, probabil c nu v voi surprinde prea tare spunndu-v c persoana creia i este destinat scrisoarea mea... Mai ncet! Mai ncet! implor Guitalens. Este regele Franei! ncheie Pardaillan. Acum, dac inei s aflai ce i-am scris Maiestii Sale, am fcut pentru dumneavoastr o copie a scrisorii mele; iat aceast copie. Citii-o! Pardaillan i scoase din vest hrtia pe care scrisese cu o zi nainte i o ntinse guvernatorului. Iat ce coninea hrtia: Maiestatea Sa este prevenit c exist un complot pentru a o asasina. Domnii de Guise, de Damville, de Tavannes, de Cosseins, de Saint- Foi, de Guitalens, guvernator al Bastiliei, conspir pentru a- l ucide pe rege i a-l unge n locul su pe domnul duce de Guise. Maiestatea Sa va avea dovada complotului supunndu-l la interogatoriu pe clugrul Thibaut, sau pe domnul de Guitalens, unul dintre cei mai nverunai. Ultima adunare a conspiratorilor a
368

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

avut loc ntr-un salon retras din hanul Devinire din strada Saint-Denis. Sunt pierdut, bigui Guitalens. Ticlosule! Domnule! spuse Pardaillan, mi doresc libertatea, atta tot! Dar eu a putea s v salvez... Dumneavoastr!... dumneavoastr m vei salva! i n ce fel?... Peste cteva clipe regele va afla teribilul adevr... Ei! exclam Pardaillan, cine spune c regele va fi prevenit peste cteva clipe!... Scrisoarea! Nu o va primi dect disear. Prietenul meu nu trebuie s o duc dect disear, la ora opt, nelegei! Avem deci o zi ntreag naintea noastr!... S fug?... Dar unde s fug?... Voi fi ajuns din urm!... Nu! Nu fugii! Facei doar n aa fel nct scrisoarea s nu-i parvin regelui! i cum asta? Un singur om este capabil s opreasc din drum aceast scrisoare: eu sunt acela. Dai-mi

369

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

drumul de aici; ntr-o or, sunt la prietenul meu, iau napoi scrisoarea i o ard. i cine-mi garanteaz c vei face acest lucru? bolborosi el. Domnule, exclam cavalerul, privii-m. V jur pe capul meu c, dac-mi dai drumul, aceast scrisoare nu va ajunge la rege. S m trsneasc dac mint!... i acum, ascultai: aceasta este ultima dumneavoastr ans. Nu v voi mai spune nimic; dac nu m eliberai, regele pe care-l salvez m va elibera cu siguran! Ce am eu de riscat? S mai rmn aici o zi, cel mult dou zile... n timp ce dumneavoastr... dac nu-mi dai drumul, suntei un om mort... Guitalens rmase cteva minute prbuit pe taburet, fcnd eforturi incredibile pentru a-i controla din nou mintea debusolat. Lovitura pe care o primise era ntr-adevr cumplit; se vedea condamnat la moarte; i nc la ce moarte! Vreun supliciu ngrozitor i va zdrobi cu siguran trupul nainte ca acesta s se blngne la captul unei funii din Montfaucon! i clnneau dinii.
370

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jurai-mi, bigui el, jurai-mi... pe Cristos... pe Evanghelie... c vei ajunge la timp... Voi jura pe tot ce dorii, fcu Pardaillan cu o voce foarte calm, dar v voi atrage atenia c timpul trece... chiar gardienii dumneavoastr se vor mira... Este adevrat! fcu Guitalens tergndu-i fruntea acoperit de transpiraie. Domnule, ntr-o jumtate de or vei fi afar. Pardaillan avu destul stpnire de sine pentru a-i impune feei sale s nu exprime dect o bucurie politicoas. Cum dorii! rspunse el. Guitalens deschise ua, chem grzile i, n faa lor, se ntoarse ctre prizonier. Domnule, spuse el, secretul dumneavoastr merit ntr-adevr s fie transmis Maiestii Sale. Nu m ndoiesc de recunotina regelui i sper c, peste puin timp, v voi putea deschide eu nsumi porile acestei Bastilii. Temnicerul lui Pardaillan rmase stupefiat. Guvernatorul, n mare grab, puse s i se pregteasc trsura i urc n ea spunnd cu
371

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

voce tare c se duce la Luvru. Merse ntr-adevr acolo i rmase exact atta timp ct era necesar pentru ca oamenii si s cread c a vorbit cu regele. Nu dup o jumtate de or, cum spusese, ci dup o or, era napoi i exclama n faa ctorva ofieri: Ah! Omul acesta i face ntr-adevr un mare serviciu Maiestii Sale! Dar, domnilor, tcere absolut asupra ntregii chestiuni. De ndat, Guitalens se duse la celula lui Pardaillan: Domnule, i spuse el, sunt bucuros s v anun c datorit serviciului pe care i-l facei, Maiestatea Sa v graiaz... Eram sigur!... fcu Pardaillan nclinndu-se. Cinci minute mai trziu, cavalerul era afar. Guvernatorul l escortase pn la podul mobil, onoare care le dovedea tuturor stima de care se bucura fostul su prizonier. n momentul n care Pardaillan se pregtea s se ndeprteze, Guitalens i strnse mna ntr-un mod semnificativ.
372

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vrei s v linitesc? fcu Pardaillan. Ochii lui Guitalens se aprinser: Ei bine, ascultai atunci: hrtia pe care i-am aruncat-o cinelui meu... Da... Prietenul care trebuia s o duc regelui... Da, da... Ei bine, prietenul nu exist; hrtia era alb... nu sunt capabil de un denun, nici chiar pentru a-mi salva viaa... Guitalens i nbui un strigt n care era tot att de mult bucurie ct i prere de ru. Pentru o clip, i trecu prin cap gndul s-i pun mna n guler celui care mrturisea c l pclise. Dar cum era un om cu dou fee, presupuse n mod natural c Pardaillan putea s mint, c hrtia putea foarte bine s conin denunul... Se schimonosi ntr-un zmbet: Suntei un cavaler ncnttor i eu sunt ntr-adevr bucuros s v ofer cheia libertii!

373

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 21

374

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Scrisoarea lui Jeanne de Piennes


i aducem din nou pentru o clip pe cititorii notri n preajma doamnei Maguelonne btrna proprietreas a casei n care locuiau Jeanne de Piennes i fiica acesteia. Am vzut c aceast onorabil matroan fusese la hanul Devinire, am vzut cum a aflat de arestarea cavalerului Pardaillan care se potrivea att de bine cu a celor dou chiriae ale sale i cum s-a ntors acas foarte nspimntat deoarece casa sa fusese un cuib al conspiraiei hughenote. Primul su gnd a fost s pun pe foc scrisoarea care i fusese ncredinat de Jeanne de Piennes. Groaza de a trece drept complice nu-i ddea pace. Dar doamna Maguelonne era femeie, btrn i credincioas. Aceast femeie respectabil tremura de spaim la gndul c aceast scrisoare putea fi gsit la ea i totui, nu o arse! Atunci cnd, dup trei sau patru zile de lupt cu teama, doamna Maguelonne se decisese n

375

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

sfrit s nu ard aceast hrtie, avu de purtat o nou lupt. ntr-adevr, imediat ce era singur, alerga s nchid ua, ferestrele, lua scrisoarea, se aeza i petrecea ore ntregi punndu-i ntrebarea: Ce-o fi scris aici? De mii i mii de ori ntoarse aceast hrtie pe toate prile, i rci cu unghia muchiile, ncerc s-i ridice clapa cu un ac. Att de insistent nct pn la urm scrisoarea se deschise. Plicul coninea un mesaj adresat cavalerului Pardaillan i o scrisoare care avea pe ea o adres... Prin mesaj, Doamna n negru l implora pe cavaler s duc scrisoarea la aceast adres. Iar aceast adres era: Pentru Franois, mareal de Montmorency. Btrna rmase uimit i plin de remucri. nelegea ntr-adevr cu limpezime c nu exista nici cea mai mic complicitate ntre Doamna n negru i cavalerul Pardaillan, de unde uimirea sa. i pe de alt parte, curiozitatea sa rmsese nepotolit, pentru c exista o a doua scrisoare de deschis, de unde remucrile sale.

376

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n mod eroic, rezist mai multe zile la dorina nemsurat de a ti ce avea s-i spun o biat lucrtoare precum chiriaa sa unui senior att de mare precum Franois de Montmorency. Pn la urm, nu mai rezist. Alerg la scrisoare, o puse pe o mas, se aez i-i rupse sigiliul. n acel moment sri n sus. Cineva btea n ua ei. n aceeai clip, aceast u se deschise. Btrna scoase un strigt de groaz. n nerbdarea sa, uitase s ncuie. i cineva tocmai intra. Iar acest cineva, era cavalerul Pardaillan! Dumneavoastr! strig doamna Maguelonne acoperind cu minile sale tremurtoare hrtiile rmase pe mas. Cavalerul rmase pentru o clip mirat. Aceast btrn m cunoate aadar? gndi el. Apoi salutnd politicos: Doamn, spuse el, linitii-v, nu v vreau nicidecum rul; iertai-m c am intrat astfel la dumneavoastr i c v-am speriat poate... o
377

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

problem important m-a fcut s uit pentru o clip de conveniene. Da, scrisoarea! fcu btrna ntr-adevr ngrozit. Ce scrisoare? ntreb Pardaillan din ce n ce mai mirat. Doamna Maguelonne i muc buzele, tocmai se trdase; ncerc nendemnatic s ascund hrtiile dar Pardaillan le vzuse i nu le mai scpa din ochi. Deci nu v mai aflai n nchisoare? relu btrna. Dup cum vedei, doamn, a fost o greeal i, greeala fiind recunoscut, am fost eliberat imediat. i prima mea vizit este la dumneavoastr, draga mea doamn. Acum zece zile, am fost arestat i condus la Bastilia n urma unei erori care, dup cum vedei, nu a ntrziat s fie recunoscut. Or, chiar n momentul n care s-a dat buzna n locuina mea, dou persoane care locuiesc la dumneavoastr erau ameninate de un mare pericol, cci m chemau n ajutor. tiu c aceste dou persoane au fost ridicate cu fora chiar n ziua arestrii mele...
378

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acelai moment. Aa este! Ei bine, doamn, putei s-mi dai o ct de mic informaie n aceast problem? V voi spune tot ce tiu. Doamna n negru i fiica sa Lose au fost arestate, se spune, pentru c ar fi complotat mpreun cu dumneavoastr. Cu mine! Dar este foarte clar c erau nevinovate, dragele, srmanele fiine, pentru c dumneavoastr niv suntei... i, spunei-mi, cine le-a arestat? Nite soldai, un ofier... Un ofier al regelui?... Pi, nu prea m pricep... ah! Dac ar fi fost oameni ai clerului, le-a fi recunoscut imediat uniforma. Ducele de Anjou nu era cumva printre aceti oameni? O! Nu! fcu btrna nspimntat. Nu avei nici o ideea asupra locului unde au putut fi duse?

379

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Despre asta, nu... eram att de tulburat, nelegei. Dar, fcu deodat cavalerul, cnd am intrat ai spus ceva de o scrisoare. Au scris ceva aceste femei nefericite? Minile btrnei se crispar pe hrtiile pe care pn la urm le fcuse s-i cad n poal. S vedem, doamn, ce-i cu aceste hrtii pe care le mototolii? Domnule, nu eu le-am deschis, v jur, exclam btrna. i cu un gest spasmodic i ntinse hrtiile lui Pardaillan care le lu cu aviditate... Dintr-o privire, parcurse scrisoarea care i era adresat. Aceast scump doamn m-a pus s-i promit c v voi transmite aceste scrisori, continu doamna Maguelonne cu volubilitate, v jur c am mers imediat la Devinire pentru a-mi ine promisiunea dar, dumneavoastr erai arestat, prin urmare le-am pstrat cu sfinenie... Nu le-a vzut nimeni? Nimeni, dragul meu domn, absolut nimeni... i atunci cine le-a deschis?...
380

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! S-au deschis singure! Dar le-ai citit? Una singur, domnule, doar pe una! Cea care v era destinat dumneavoastr... i pe cealalt? Eram gata s-o citesc, dar ai sosit dumneavoastr... Doamn, fcu Pardaillan ridicndu-se, iau cu mine aceste hrtii. Dup cum vedei, sunt nsrcinat s duc aceast scrisoare marealului de Montmorency; nimic nu m va putea mpiedica s ndeplinesc dorina celei care m-a onorat cu ncrederea sa. n ceea ce v privete pe dumneavoastr, doamn, ai fcut o fapt urt deschiznd aceste hrtii. V iert cu o singur condiie... Care, bunul meu flcu? Aceea de a nu vorbi niciodat nimnui despre aceste hrtii... Oh! Despre asta, putei s fii sigur! Cavalerul o salut pe doamna Maguelonne i se retrase. Afar l regsi pe Pipeau care l atepta. Travers calm strada i intr n han.

381

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jupn Landry, care ducea unor clieni o can cu vin, o scp din mn i se opri, cuprins de uimire. Cavalerul! fcu hangiul consternat. Revenii-v, drag domnule, neleg toat bucuria pe care o simii revzndu-m, dar n sfrit, sta nu e un motiv s nu m ntrebai dac mi-e foame i ce a dori s mnnc. Pardaillan, dup ce-i refcu forele, se ndrept spre grajd, constat prezena calului su la iesle i c nobilul animal nu avusese de suferit n lipsa sa. Apoi urc n camera sa i prima lui micare fu s-i ncing spada care rmsese agat n perete. Apoi, citi de trei sau patru ori la rnd biletul pe care i-l adresase Doamna n negru. Pe scurt, conchise el, trebuie s fac s-i parvin marealului, ducelui de Montmorency, scrisoarea nsoitoare. i, la fel ca doamna Maguelonne, Pardaillan se ntreb ce ar putea exista n comun ntre cea pe care el o credea a fi o lucrtoare srac i marele mareal de Montmorency.
382

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Scrisoarea era acolo, pe mas. Era deschis... Dar desigur, el nu o va citi!... i totui!... Ce ru ar face dac ar citi-o! i cine tie dac nu ar gsi n ea nite indicaii preioase asupra oamenilor care le arestaser pe Lose i pe mama sa! Fr ndoial, Doamna n negru implora protecia marealului de Montmorency. Ce nevoie este de mareal? Concluzion el. Dac trebuie s le elibereze cineva pe Lose i pe mama sa, eu sunt acela!... Hai, s citim!... Tnrul despturi deci brusc foaia i ncepu s citeasc. Cnd termin, cavalerul Pardaillan era foarte palid. Un oftat adnc i umfl pieptul. Relu scrisoarea i o citi de la un capt la cellalt, reveni asupra a dou sau trei pasaje eseniale, repet cu jumtate de glas fraze ntregi, ca i cum singur mrturia ochilor nu ar fi fost suficient pentru a-l convinge. Iar cnd aceast a doua lectur se ncheie, de data aceasta scrisoarea i scp din mini...

383

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalerul Pardaillan i ls capul s-i cad n piept i ncepu s plng. Scrisoarea lui Jeanne de Piennes purta data de 20 august 1558, adic exact a anului n care Franois de Montmorency o luase de soie pe Diane de Frana, fiica legitim a lui Henric al II-lea. Trecuser aproximativ paisprezece ani de cnd fusese scris aceast scrisoare. Iat-o: Astzi am suferit aadar cea mai teribil durere care poate fi sortit s fie ndurat de o iubit. Am suferit aceast durere, sufletul meu este amorit, inima mi se sfie i, totui, nu sunt moart! Poate c nu mi-a venit nc timpul. i apoi, ceea ce m ine legat de aceast via mizerabil este s m aplec asupra ptuului copilului. Dac eu mor, cine va avea grij de ea? Trebuie s triesc... Are cinci ani. Dac ai putea s- o vezi, o Franois al meu! n acest moment doarme, linitit, ncreztoare... tie c mama ei o vegheaz. Prul ei despletit, mprtiat pe

384

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pern, i creeaz o aur blond, buzele sale zmbesc. Este fiica ta, o iubitul meu so! Astzi, Franois, cstoria ta a fost oficiat. Toat strada amrt pe care locuiesc vorbete despre pompa acestei ceremonii i spune c doamna Diane este soia demn de un senior mndru ca tine... vai! Deci eu nu eram demn s- i asigur fericirea? Astzi, totul s-a sfrit definitiv. Ultima licrire de speran care sclipea n sufletul meu s- a stins. n ziua n care tatl tu m-a alungat, mi- a strivit inima ca i cum ar fi strns- o n mnua sa de lupt, n ziua n care, aproape nebun, am ieit mpleticindu-m din acel palat unde, pentru a te salva, mi semnasem propria decdere, n ziua n care, nnebunit, n agonie, m- am afundat n Parisul ntunecat, cu fiica mea n brae, n ziua aceea, Franois, am crezut c am depit limitele suferinei omeneti... Vai! Nu trisem nc ziua de astzi!... Astzi, s- a sfrit: totul este negru n mine. S-a sfrit, Franois! Totui, o legtur indisolubil te ataeaz de mine. Copilul tu
385

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

triete. Copilul tu va tri. Pentru ea mi- am sfiat buzele care vroiau s vorbeasc, pentru ea am escaladat calvarurile dezndejdii, pentru ea am suferit martiriul... Fiica ta va tri, Franois! A trebuit s tac pentru fiica mea. Astzi, pentru fiica mea, trebui s vorbesc... i-am spus deja c o cheam Lose?... Scumpei copile i se potrivete de minune acest nume frumos. C am fost eu lovit, accept. Ca viaa mea s fie distrus, s decad din titlul meu de soie fr s fi meritat aceast jignire suprem, fie! Dar vreau ca Lose s fie fericit: tot ce mi-a mai rmas din viaa mea, putere, voin, energie, inteligen, totul este aici! Nu vreau ca Lose s fie lovit pe nedrept aa cum am fost eu. Pentru aceasta, trebuie ca tu s-i poi deschide inima pentru fiica ta. Trebuie ca ea s poat intra cu capul sus n casa ta, trebuie ca Lose s poat ocupa locul ce i se cuvine n cminul tu! i pentru aceasta dragul meu so, trebuie s cunoti teribilul, solemnul adevr...

386

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i spun nc soul meu. Cci vei rmne aa pn la sfritul zilelor mele. Dar trebuie s cunoti crima abominabil care ne- a desprit. Vei afla totul: i c tatl tu a fost crud i c fratele tu a fost criminal i iubita ta, soia ta i poate purta cu mndrie numele i c fiica ta are dreptul s vin s stea n casa Montmorency. Scriu aceast scrisoare, Franois, deoarece trebuie ca adevrul s ias la lumin. Dar ca s- o trimit, ca s-o fac s-i parvin, atept trei lucruri. Primul, ca tatl tu s fi murit. Cci asupra ta ar abate greutatea urii sale dac ar afla c secretul de moarte i este cunoscut. Al doilea, ca fiica mea... Lose a ta... s ajung la o vrst la care s-mi poat apra amintirea i s poat vorbi fr nconjur aa cum i st bine unei Montmorency, unei fiice a familiei Piennes, unei motenitoare fr pat a familiei Montmorency. Al treilea, s- mi simt sfritul aproape sau un pericol grav s ne amenine copilul. Ct timp aceste trei condiii nu vor fi ndeplinite, o Franois al meu, vreau s rmn n umbr, fericit nc s- mi pot spune c pstrnd
387

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

tcerea i asigur linitea i fericirea brbatului pe care l- am iubit att de mult... Cci viaa mea nu mai conteaz. Dar ceea ce conteaz, Franois, este viaa i fericirea copilului nostru. Cnd vei primi aceast scrisoare, Lose va fi destul de mare ca s-i vorbeasc. Tatl tu va fi mort i nu voi avea nici un motiv s m tem pentru tine din acest motiv... Dar n acelai timp... eu voi fi pe moarte, sau pe Lose o va pndi un pericol. n amndou cazurile, Franois, dorina suprem a iubitei, a soiei tale, este s-i ndrepi ctre Lose acea afeciune de care eram att de mndr, s alergi n ajutorul ei, s o iei cu tine, s- i redai numele la care nu a ncetat s aib dreptul, pentru c s-a nscut atunci cnd eram soia ta, s-i asiguri n sfrit existena care trebuie s fie a ei: aceea a unei motenitoare directe a familiei Montmorency. i acum, Franois, iubitul meu, dragul meu so, iat oribilul secret. Toat nefericirea noastr st n aceste cuvinte: Fratele tu Henri m iubea.
388

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu s- a temut s-mi mrturiseasc. Dar eu speram c pn la urm, corectitudinea va triumfa n acest brbat nc att de tnr. Speram c iubirea mea pentru tine m va proteja de jignirea iubirii sale. Am tcut ca s nu dezlnui un rzboi ntr- o familie ilustr. n noaptea plecrii tale la rzboi, pe buzele mele se afla o destinuire... tii ce evenimente precipitate s- au produs i c a avut loc cstoria noastr... A doua zi te- am ateptat n zadar: plecasei! Destinuirea care era pe buzele mele, iat-o, Franois al meu: eram nsrcinat, eram pe cale s- i ofer un copil! Acest copil a venit pe lume n timp ce tu te rzboiai... este Lose a noastr. n aceste luni teribile n care te-am crezut mort, n care am fost eu nsmi aproape de moarte, fratele tu a disprut i speram c se ndeprtase pentru totdeauna. ntr- o zi, fiica mea a fost rpit. i n timp ce o cutam nnebunit, a aprut fratele tu, mi- a anunat ntoarcerea ta i n acelai timp mi-a spus c l cunoate pe omul care o rpise pe
389

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Lose. i n timp ce palpitam de bucuria de a te ti n via, n timp ce ntrebam ce nebunie l putea mpinge de la spate pe fratele tu, atunci, Franois, se deschise n faa ochilor mei hul n care aveam s fiu nghiit. Lose a noastr se afla n minile unui om pltit de fratele tu... un ticlos pe nume cavalerul Pardaillan. Acest monstru trebuia ca, la un singur semn al fratelui tu, s o ucid pe srmana micu... pe fiica ta, Franois... pe acest scump ngera... Iar acest semn ar fi urmat s fie fcut de fratele tu cavalerului Pardaillan dac a fi fcut greeala s rostesc un singur cuvnt n faa ta, n timp ce eram acuzat... acuzat de necredin de ctre propriul tu frate! tii acum de ce am tcut atunci cnd fratele tu m acuza!... Am tcut, Franois! i totui, sufletul meu urla de dezndejde, carnea mea ipa de suferin! Am tcut i natura s-a ndurat de mine fr ndoial, cci am leinat i, cnd mi- am revenit, tu disprusei... Eu eram condamnat! Dar Lose, fiica ta, era salvat!
390

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ah! Franois! Blestemat s fie pe vecie aceast fiin abominabil care poart numele tu... fratele tu... Blestemat s fie acest Pardaillan, complicele hidos care a acceptat aceast nspimnttoarea sarcin murdar!... Dar trebuie s cunoti i restul. Dup ce ai plecat tu, fiica mi- a fost napoiat de ctre un necunoscut; am alergat la Montmorency ca s- i spun totul: tu erai n drum spre Paris! Am alergat la Paris... l-am ntlnit pe conetabil... Iar conetabilul care a aflat de la mine ntregul adevr mi- a dat s aleg: Sau s renun la calitatea mea de soie sau tu s fii nchis pe via la Temple! Am semnat!... i am disprut, nenorocit, distrus... dar mi rmnea fiica mea! Am trit pentru ea! Voi tri pentru ea... Acum, dragul meu so, cunoti nspimnttorul adevr. i jur c, dac eu singur a fi fost lovit, a fi murit, lund cu mine n mormnt teribilul secret.

391

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acest secret, l atern pe hrtie. l voi face s- i parvin n ceasul morii mele; murind, vreau s fiu sigur c Lose a ta i va relua rangul la care are dreptul i c n faa ei se va deschide o via fericit. Alearg deci, o soul meu! Oricare ar fi anul, oricare ar fi ziua, oricare ar fi ora la care a fi hotrt s- i trimit aceast scrisoare, oriunde o vei fi primit, alearg, urmeaz- l pe mesagerul pe care i- l voi trimite... alearg la soia ta nevinovat care nu a ncetat niciodat s fie demn de tine i s te adore, la fiica ta, Lose a ta, pe care vreau s o ncredinez braelor tatlui ei!... Jeanne de PIENNES Duces de Montmorency Aceasta era scrisoarea pe care tocmai o citise cavalerul Pardaillan! Dintr-un fel de cult nduiotor, din revolt poate, dintr-o contiin a dreptului su moral i a nevinoviei sale depline, nefericita Jeanne o semnase cu titlul su: duces de Montmorency.

392

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Timp de cteva minute, tnrul rmase nemicat, ca i cum ar fi aflat despre o catastrof. i ntr-adevr, ceea ce se abtea asupra lui era o catastrof. Plngea n tcere, lacrimile curgeau pe obrajii si fr ca el s se gndeasc s le tearg. Duces de Montmorency!... Lose este fiica lui Montmorency!... Aceast exclamaie mut dezvluia o parte din tristeea lui. ntr-adevr, Pardaillan, un biet prpdit, un coate-goale, ar fi putut s o ia de soie pe Lose, fata unei lucrtoare modeste. Dar Lose, fiica marealului de Montmorency, nu putea deveni soia cavalerului srac. Trebuie s se neleag ce putere i splendoare formidabile evoca pe atunci acest nume de Montmorency. Odat cu conetabilul, aceast cas, una dintre cele mai falnice ale nobilimii regatului, cunoscuse apogeul grandorii. Dup moartea conetabilului, numele i pstra nc ntregul
393

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

prestigiu. i dac ne gndim c Franois devenise conductorul unui puternic partid care l inea n ah pe Guise pe de o parte i pe rege, pe de alt parte, vom nelege c Pardaillan simea un fel de ameeal apreciind distana care-l desprea acum de Lose. Totul s-a sfrit! i opti el repetnd expresia dezndjduit care o citise n scrisoarea Doamnei n negru, adic a lui Jeanne de Piennes... n unele momente, totui, cavalerului i se prea c o raz de speran i ptrunde n inim. Dac Lose l iubea! Dac nu se lsa orbit de noua situaie care o atepta!... Dar nu, biet nebun! Revenea el imediat. Chiar dac Lose m-ar iubi, ar putea consimi tatl su la o asemenea mezalian? Ce sunt eu? Mai puin dect nimic, aproape un borfa n ochii multora, un aventurier fr cas i mas, nu am nimic pe lume n afar de spada, calul i cinele meu... Se ridic i fcu civa pai repezi prin camer.

394

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! fcu el ncletnd pumnii, pe asta o uitam. Nu numai c Lose nu poate fi a mea, nu numai c nu m iubete, dup toate probabilitile, dar pe deasupra trebuie c m urte!... n ziua n care mama sa i va spune ce a fcut tatl meu, n ziua n care va ti c m numesc Pardaillan, ce sentimente va putea avea pentru mine n afar de repulsie instinctiv? El o iubea pe Lose i tatl su o rpise pe aceeai Lose pentru un scop monstruos!... Nu putea exista dect ur i dispre n inima lui Lose fa de btrnul Pardaillan... i fa de fiul su! Ei bine, exclam el nbuit, dac aa stau lucrurile, dac totul ne desparte, dac ea trebuie s m urasc, de ce s m mai sinchisesc de ea?... Da! De ce a duce aceast scrisoare?... i ce m intereseaz pe mine doamna duces de Montmorency, care mi blestem tatl, care m va blestema pe mine nsumi?... i ce m intereseaz fiica ei?... Sunt nefericite! Ei bine, s alerge alii n ajutorul lor! O nflcrare ciudat l rscolea pe tnr. Se plimba cu pai mari, gesticula, el att de
395

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cumptat n gesturi, vorbea cu voce tare. i rezuma situaia n care se afla. Era nspimnttoare. O avea mpotriva lui pe regina Catherine, l avea mpotriva sa pe ducele de Anjou i pe favoriii acestuia pe care-i jignise grav, l avea mpotriva sa pe ducele de Guise pe care Guitalens se va grbi, fr ndoial s-l pun la curent cu ce s-a ntmplat la Bastilia!... Izbucni ntr-un rs acru. Uitam!... n nomenclatorul dumanilor mei l uitam pe Montmorency! La dracu! sta nu e cel mai mic i, cnd doamna de Piennes i va repeta ce a ntreprins tatl meu mpotriva fiicei sale, tare m-a mira dac acest onorabil senior nu ar ncerca s termine cu mine, n caz c Mdicis nu m-a aruncat deja n vreo groap fr fund! n cazul n care favoriii nu m-au njunghiat la colul vreunei strzi! n gard, domnilor! Pzii-v, eu m pzesc!... i, scondu-i spada, cu unul dintre acele gesturi nflcrate care i erau caracteristice, Pardaillan fand de cinci sau ase ori n faa peretelui...
396

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Hei! Doamne Isuse, cui ai pus gnd ru, domnule cavaler? i Doamna Huguette Grgoire i fcu apariia rostind aceste cuvinte cu vocea sa suav i alintat: Am venit... pentru asta... Asta? fcu Pardaillan examinnd cu coada ochiului o pung dolofan pe care o aeza hangia pe colul mesei. Da, domnule cavaler. Cnd ai fost arestat... v-ai uitat banii... aici... Atunci, nelegei... vi i-am pstrat... i vi-i dau napoi! Doamn Huguette, minii. Eu, Doamne sfinte!... V jur... Nu jurai: soul dumneavoastr jupnul Landry este cel care mi-a terpelit amrii mei de scuzi; i dumneavoastr, gazd bun, mi-i aducei napoi!... Doamn Grgoire, v-ai nelat: aceti bani, i-i datoram jupnului Grgoire. Nu i-am uitat: i-am lsat pentru el. Dar ce se va ntmpla cu dumneavoastr?... s-i mprim mcar! Scumpa mea Huguette, aflai un lucru: nu m simt niciodat att de bogat ca atunci cnd
397

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nu am nici o lecaie. De altfel, mi rmne aceast agraf, adug el artnd bijuteria pe care i-o trimisese regina Navarei i care era prins la plria lui. Huguette lu din nou punga oftnd. Totui, continu cavalerul, nu v iubesc mai puin... avei o inim bun, Huguette... Suntei tot att de bun la suflet pe ct suntei de frumoas... Ah! Huguette, cred, serios, c v ador!... Huguette i ls capul n jos i dou lacrimi ca dou perle i mpodobir genele. Ce! Plngei, Huguette? exclam Pardaillan la fel de nfierbntat n timp ce dezndejdea i aprinse privirea; plngei! n momentul n care v jur c v iubesc!... Huguette se desprinse, uurel, din braele lui Pardaillan. Ct de mult trebuie s suferii! opti ea. Pardaillan tresri. Eu! S sufr? De unde ai mai scos i c sufr? Huguette i ridic frumoii si ochi ctre flcu.
398

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cred, spuse ea cu melancolie, c suntei foarte trist. Oh! Nu rdei aa. mi facei ru i v facei i mai mult ru dumneavoastr! Da, domnule cavaler, avei inima grea... pentru c iubii... Credei c nu mi-am dat seama?... Iertai-m, v-am pndit... v-am vzut petrecnd ore ntregi n faa acestei ferestre, cu privirea aintit asupra ferestruicii de vizavi... Iubii... v-ai lsat acolo inima... i cea care a disprut a luat-o cu ea... i v nchipuii, srcuul, c nu suntei iubit... Ei bine, deschidei ochii... suntei iubit... De unde tii? tiu, domnule, pentru c, dac v-am pndit pe dumneavoastr, am pndit-o i pe ea! tiu, pentru c este uor s neli pe cineva indiferent dar este imposibil s neli o femeie... geloas... o femeie care iubete! Pardaillan nu auzi aceste cuvinte pentru c nu fuseser rostite, dar nelese. Huguette, suntei un nger... Aadar o iubii mult? fcu Huguette cu vocea sczut.

399

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

El nu rspunse i strnse spasmodic minile hangiei. Nu prea tim ntr-adevr cum s-ar fi terminat aceast scen dac nu s-ar fi fcut auzit vocea jupnului Landry care o chema de jos pe soia sa. Huguette fugi sprinten, pe jumtate fericit, pe jumtate deprimat. Biata Huguette! se gndi Pardaillan. M iubete i totui ncerca s m consoleze pclindu-m. Dar acum s-a sfrit. Lose nu m iubete, nu poate s m iubeasc. Ei bine, nici eu nu o mai iubesc! Sunt din nou liber... cu inima liber, cu mintea liber, cu paii liberi... La naiba cu Parisul!... Mine pornesc n cutarea tatlui meu!... Ct despre aceast scrisoare... aceast scrisoare... va ajunge la destinaie cum va putea!... Spunnd aceste cuvinte, Pardaillan lu scrisoarea, o sigil la loc cu hotrre, o ndes n vesta sa cu o micare furioas i ni afar, foarte hotrt s nu-i mai fac nici o problem n ce le privete pe Lose i pe mama ei i n ce-i

400

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

privete pe toi cei din neamul Montmorency din Frana. Ce a fcut Pardaillan n ziua aceea probabil c nu va ti nici el vreodat. Fu vzut n dou sau trei crciumi n care era cunoscut. Nu se ostenea deloc s se ascund. Totui, postura sa era nspimnttoare. Pe la ora cinci, redeveni calm, cu sngele rece, stpn pe sine. Privi n jurul su i vzu c era n apropierea Senei, aproape n faa Luvrului, vizavi de un palat somptuos. Palatul Montmorency!... Nu voi merge acolo, desigur!... Aproape n acelai timp, Pardaillan se apropie de ua impuntoare i btu n ea cu furie!...

401

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 22

402

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Duhovnicul
n ziua dinaintea celei n care cavalerul Pardaillan a ieit de la Bastilia datorit frumosului iretlic pe care l-a nscocit i n care, mpotriva hotrrii sale ferme, ajunsese n faa palatului Montmorency, o scen important se petrecuse n biserica Saint-Germain-lAuxerois. Era pe la ora nou seara. Predicatorul i terminase slujba n faa unei mulimi enorme care invadase bazilica. Acest predicator era un clugr superb, nalt i bine cldit. Purta cu un fel de distincie teatral costumul negru cu alb al carmeliilor. Era numit reverendul Panigarola. Acest clugr, n pofida tinereii sale, ddea o impresie de ascetism sever care aducea o corecie foarte binevenit entuziasmului prea puin religios pe care l detepta n frumoasele sale asculttoare. Era, de altfel, de o frumusee remarcabil; stpnea arta gestului, acest gest mre al braelor ridicate ctre boltele ndeprtate i care coboar brusc pentru a amenina sau a
403

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

binecuvnta. Dar ceea ce era cel mai admirat la el era vehemena atacurilor sale care nu-l ocoleau nici chiar pe rege. Acest Panigarola predica deschis rzboiul mpotriva ereziei i exterminarea hughenoilor. i cuprindea n aceeai ur pe regina Navarei, Jeanne dAlbret, pe fiul ei Henri, pe prinul de Cond, pe amiralul Coligny, n sfrit pe toi hughenoii i pe cei care, precum regele Charles al IX-lea, aveau slbiciunea s-i tolereze. Panigarola le inspira o curiozitate intens femeilor care-l ascultau. Pentru unele i, mai ales pentru femeile din popor, era un om sfnt pe care l adusese regina Catherine din Italia pentru a salva Frana i a-i rscumpra pcatele. Dar pentru cele mai multe dintre doamnele nobile care i urmreau slujbele, era ceva mai mult i mai bun dect un sfnt: era un brbat care pctuise mult i cruia, conform poruncii din evanghelie, ele i iertau multe. l cunoscuser, nu de mult, pe strlucitorul marchiz de Panigarola! Era prezent la toate petrecerile; era pe atunci un spadasin de temut care avea pe contiin o jumtate de duzin de
404

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mori; un obinuit al cabaretelor, unul dintre acei duelgii chipei ale cror insolen, desfru i putere i uimeau pe cei sraci. Apoi, deodat, dispruse. i iat c era regsit sub roba carmeliilor, mai frumos ca niciodat, mai sclipitor, dar cu anatema pe buze, cnd alt dat pe aceste buze nu existau dect zmbete. Lent, mulimea se revrs i se mprtie afar strignd: Moarte hughenoilor! Nu rmaser dect vreo cincisprezece femei care se adncir n rugciune n jurul unui confesional. Dar un paracliser veni s le ntiineze c reverendul, fiind foarte obosit n aceast sear, nu va spovedi pe nici una dintre penitentele sale. Una, tnr i frumoas dup ct se putea aprecia de dincolo de voalurile mari i negre cu care era acoperit, era prbuit pe un scunel pentru rugciune, din cnd n cnd era scuturat de un frison. Atunci cnd clugrul travers

405

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

biserica alunecnd fr zgomot, nsoitoarea ei o mpunse cu cotul i opti: Iat-l c vine, Alice! Alice de Lux slt capul i fremt. Panigarola trecu pe lng penitent i se nchise n confesional. Ei bine? fcu n oapt tovara lui Alice. Laura... acum, nu mai ndrznesc, rspunse tnra cu o voce tremurtoare. Nu ai pomenit numele meu, cel puin? Alice se apropie de confesional i ngenunche. Era desprit de clugr printr-un grilaj din lemn uor, n plus, voalurile i ascundeau faa; n sfrit, obscuritatea era destul de mare nct s nu-l poat distinge cu claritate pe duhovnic. V ascult, doamn... n ea se ddu o scurt lupt i, deodat, n oapt, spuse: Marchize de Panigarola, sunt Alice de Lux. Sunt femeia pe care ai iubit-o, pe care poate o mai iubii nc... i aceast femeie vine la dumneavoastr implornd...

406

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

V ascult, doamn, rspunse clugrul cu aceeai voce indiferent. Alice tresri ngrozit. I se pru a nelege c, n spatele acestui grilaj, nu o asculta un om ci o statuie impasibil. Clment, fcu ea cu nflcrare, nu-mi recunoatei vocea?... Nu mai exist nici un Clment, doamn, tot aa cum nu mai exist nici un marchiz de Panigarola. n faa dumneavoastr nu exist dect un om al lui Dumnezeu care v va asculta ntru Domnul i care l va implora pe Dumnezeu sa aib mil de dumneavoastr, dac meritai aceast mil... Oh! bigui Alice cu o dezndejde intens, este imposibil s fi uitat iubirea noastr. Doamn, dac-mi vorbii astfel, voi fi obligat s m retrag. Nu, nu, rmnei! Trebuie s v vorbesc!... Facei-o atunci ca i cum i-ai vorbi lui Dumnezeu... Fie!... Ei bine, ascultai-m, printe reverend... i-mi vei spune dac nu mi-am ispit suficient greelile i crimele i dac braul
407

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

lui Dumnezeu care s-a abtut asupra mea nu m-a lovit destul! V ascult, fiica mea. V voi povesti mai nti greeala, apoi v voi povesti ispirea. Astfel vei putea s judecai. Aveam abia aisprezece ani. Eram frumoas. O regin mrea m remarcase i m primise n rndul domnioarelor sale de onoare. i cum eram orfan, cum nu mai aveam nici tat nici mam, nici familie, aceast regin m asigur c ea va fi mama mea i c va ine locul familiei... n acea perioad, muli seniori tineri mi-au spus c m iubesc... dar eu nu iubeam pe nici unul. Nu iubeam pe nimeni!... Iubeam luxul... iubeam dantelele, iubeam bijuteriile... i eram srac... Regina despre care v vorbesc mi-a promis nu numai luxul, ci chiar bogia; i-am promis c o voi asculta orbete... Aceasta a fost prima mea crim; vederea ctorva scrinuri pline cu diamante m fcu s-mi pierd minile i, pentru a le poseda, pentru a m mpodobi dup bunul meu plac, trebuia s semnez un pact cu Satana... Vai! Pactul a fost semnat... ntr-o zi,
408

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

regina m chem n oratoriul su... deschise n faa mea un sertar care strlucea de perle, de smaralde de rubine, de diamante... i mi spuse c totul era al meu dac o ascultam... nfierbntat, cu obrajii n flcri, am exclamat: Ce trebuie s fac, Maiestate?... Regina a zmbit, m-a luat de mn, m-a condus ntr-o ncpere care preceda oratoriul i a ridicat o draperie: n spatele acestei draperii se afla marele culoar care ducea la apartamentele regelui... acolo se plimbau nite gentilomi pe care-i cunoteam pe toi. Mi l-a artat pe unul i mi-a spus: F-te iubit de acest brbat! O lun mai trziu, continu Alice, att de ncet nct clugrul abia o auzea, eram amanta acestui gentilom... Atunci, fr s schieze nici un gest, clugrul ntreb: Cum se numea acest brbat? Da! Vrei s spunei c am avut atia amani nct trebuie precizat, nu-i aa? Ei bine, se numea Clment-Jacques de Panigarola. Era marchiz. Venea din Italia. Dumneavoastr trebuie s-l fi cunoscut puin, printe!
409

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Continuai, fiica mea, spuse calm clugrul. Fr ndoial, l iubeai pe acest brbat, nu-i aa? Ei bine, dac aceasta este toat greeala dumneavoastr, pot s v garantez c Dumnezeu v va ierta, cum i eu sunt gata s v absolv... M ironizai. Ei bine, fie i aa. Ironizai-m, dar ascultai: nu-l iubeam pe acest gentilom! i el? ntreb nbuit clugrul. El!... el m-a iubit, m-a adorat, cel puin aa cred c a fost... Oricum ar fi, printe, la un an dup ce am primit de la regin porunca despre care v-am vorbit, am devenit mam... Copilul a venit pe lume ntr-o csu din strada Hache pe care mi-a dat-o regina... Aceast natere a rmas secret... tatl a luat nou-nscutul... neleg, spuse clugrul scrnind din dini. Un sentiment matern tardiv s-a nscut n inima dumneavoastr, suntei mcinat de remucri i vrei s tii ce s-a ntmplat cu copilul... Pot s v informez asupra acestui lucru... l vd n fiecare zi!

410

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Copilul nu a murit aadar!... gemu Alice cu un spasm de uimire. M-ai minit deci! Vorbii! Dumnezeu a ngduit copilului s triasc. Poate c voia s-l fac unealta mniei sale justificate!... Tatl, acel marchiz, acel gentilom strlucitor i naiv, l-a luat, aa cum spunei, l-a ncredinat unei doici i ia dat un nume... Care? ntreb Alice dintr-o suflare. Cel pe care-l purta el nsui. Copilul se numete Jacques-Clment... Unde e? Unde e? horci mama. Este crescut ntr-o mnstire din Paris... V-am spus: este un copil al Domnului... i poate c Domnul l pstreaz pentru vreo fapt eroic. Asta doreai s tii? Zdrobit, Alice pstr tcerea. Clugrul, cu o voce aspr, ca i cum ar fi rguit datorit emoiilor puternice care se dezlnuiau n interiorul su, continu: Ai vrut s-mi vorbii, Alice! Ei bine, m vei asculta la rndul dumneavoastr! Ai venit s tulburai pacea care ncepea s se aeze ca un giulgiu peste inima mea nenorocit... Ah! Ai crezut copilul mort i, cindu-v poate, ai venit
411

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s-mi cerei absolvirea crimei care nu a fost comis. Nu vzu gestul disperat de negare pe care-l fcu Alice i continu: V-ai ntrebat de ce a fost gndit aceast crim? Ai ncercat s aflai de ce, dup ce am luat copilul cu mine, nu am mai aprut n preajma mamei, de ce am cobort n infernul orgiei i de ce n sfrit m-am aruncat n acest hu numit mnstire?... Clment! bigui tnra, nu numai c m-am ntrebat, dar am tiut aproape imediat! i aceasta m aduce la picioarele dumneavoastr! Clugrul tresri. S vedem! Vorbii! mormi el. Povestii-mi ce-ai aflat... Spunei-mi mai ales cauzele crimei dac vrei s apreciez rul i ispirea! Atunci, Alice de Lux, cu o voce ntretiat, abia perceptibil, ncepu. Regina presupunea c partidul lui Montmorency cutase aliane n Italia. tia c ai trecut prin Verona, Mantova, Parma i Veneia. Ai fost vzut mpreun cu Franois, marealul de Montmorency... Regina a vrut s aib dovada
412

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acestei conspiraii i pentru aceasta am devenit amanta dumneavoastr... Iat cauza crimei. Da! fcu clugrul. Crima propriu-zis, acum. ntr-o noapte pe cnd dormeai adnc, istovit de dezmierdrile mele, am profitat de somnul dumneavoastr ca s... Se opri, palpitnd. Nu ndrznii s ncheiai. Voi ncheia eu! tun Panigarola. Ai profitat de somnul meu ca s-mi furai documentele... i, a doua zi diminea, acestea erau n minile Catherinei de Mdicis! Mi-am dat seama imediat ce se ntmplase, continu clugrul. Nu dup multe zile am dobndit certitudinea c femeia pe care o adoram era o spioan mizerabil!... Fie-v mil! gemu Alice. M-am cit... Din fericire, aceste documente erau nesemnificative. i totui marealul de Montmorency a trebuit s fug. Viaa unei duzini de oameni a atrnat de un fir de pr. Nu v mai vorbesc de a mea! Iertare! Tcei!...
413

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O lun dup aceea, nteai... Eu, n timpul acelor zile cumplite, mi calculasem rzbunarea... ngrozitoare rzbunare! aproape strig tnra. Ai profitat de starea de slbiciune n care m aflam, de delirul febrei, pentru a m face s scriu i s semnez o scrisoare pe care mi-ai dictat-o cuvnt cu cuvnt! i n aceast scrisoare m acuzam eu nsmi de a-mi fi ucis copilul!... Nu am convenit astfel? Spunei! Nu ai consimit s iau copilul cu mine ca s-l ucid?... Amant perfid, mam lipsit de inim, acum dumneavoastr m acuzai pe mine!... Nu! Nu! gemu Alice terorizat, nu acuz, implor!... Rzbunarea dumneavoastr a fost dreapt, dar ct de cumplit a fost!... Aceast scrisoare pe care am scris-o la dictarea dumneavoastr! Aceast scrisoare care m pred clului! Aceast scrisoare care face din mine o mireas a spnzurtorii! I-ai dat-o chiar lui Catherine de Mdicis! Da! spuse clugrul cu o claritate de ghea...
414

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i tii ce a rezultat din asta? Spune! tii?... A rezultat c am fost un instrument infam n minile reginei! C a trebui s ncerc s devin amanta lui Franois de Montmorency! C, nereuind s-l seduc pe acest brbat care trece prin via ca o fantom de ghea, a trebuit s-l seduc pe propriul su frate, Henri! Nu mai vorbesc de ceilali amani ai mei! Dar i spun c triesc n cea mai oribil abjecie i c e prea mult, c nu mai pot s continui!... Ei bine, fcu clugrul cu un zmbet cadaveric, cine v mpiedic s v eliberai!... Cci acum tii c aceast crim nu s-a svrit i copilul triete!... Oh! Este ngrozitor! hohoti nefericita. Rzbunarea dumneavoastr e cumplit!... Ai mbriat o meserie: am cutat mijlocul de a v obliga s-o continuai, asta-i tot! Fr mil!... oh! Nu are nici un pic de mil!... Cine v spune c nu am mil! exclam Panigarola. Mi-ai cerut vreodat ceva? Alice fremt. O speran nebuneasc erupse n acest suflet tenebros.
415

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! bigui ea, dac ar fi posibil! Spunei-mi ce pot s fac pentru dumneavoastr. Clment, putei s m salvai! Putei s m smulgei din ruine, din dezndejde, din moarte! i pentru aceasta e suficient sa rostii un cuvnt! Clment, i-am fcut mult ru... fii mre... fii generos... iart... Ce pot s fac pentru a v salva? repet clugrul. Poi totul!... o Clment, am venit s te implor... gndete-te c m-ai iubit... Ascult... nu tiu ce pact te leag acum de Catherine... dar o cunosc... tiu multe dintre secretele sale... tiu c pe ct de mult te suspecta odinioar, tot att de mult te admir acum... Nu poate s-i refuze nimic, Clment!... Spune un cuvnt... i i va da napoi funesta, oribila scrisoare. Asta ai venit s-mi cerei!? Da!... rspunse ea dintr-o suflare nfrigurat. Nu v nelai, relu clugrul oarecum cu solemnitate. Am o mare influen asupra minii

416

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

reginei. i voi cere deci aceast scrisoare... Cu o condiie... Vorbete!... oh! Orice-ai vrea! Doar aceasta: dovedii-mi c este folositor ca aceast scrisoare s v fie dat napoi... vreau s spun folositor pentru dumneavoastr! O spaim brusc i dilat ochii lui Alice. Bigui: Dar nu v-am spus... tot ce trebuie s ndur!... Acesta nu poate fi un motiv valabil. V jur!... Haidei! Vd c trebuie s v smulg eu nsumi mrturisirea... Dac dorii s v obinei libertatea, Alice, dac suferii n corpul pe care vi-l vindei i n inima necat de ruine, este pentru c n sfrit iubii! n sfrit!... Este adevrat?... Trebuie s v spun numele celui pe care l iubii?... Se numete contele de Marillac!... Dac este adevrat, evident c trebuie s fii eliberat Ei bine, da! Este adevrat! gfi spioana mpreunndu-i minile. Iubesc! Pentru prima dat de cnd triesc, iubesc cu toat inima i cu
417

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

tot sufletul!... Las-m s iubesc! Ce-i pas ce se va ntmpla cu mine! Te-ai rzbunat! Am suferit, am ispit... voi disprea... o Clment... amintete-i c m-ai iubit... amintete-i c, n mrvia mea, inima mea a btut pentru tine... Salveaz-m... Panigarola rmase tcut pentru cteva clipe. Tcei? implor tnra. V voi rspunde, spuse carmelitul cu o voce att de rguit i slab nct Alice abia o recunoscu... mi cerei s merg la Catherine i s obin scrisoarea acuzatoare? Ei bine, este imposibil. Nu sunt n favorurile reginei att de mult ct credei i ct v-am spus eu nsumi pentru a v ncuraja s v ducei gndurile pn la capt. E mult timp de cnd nu am mai vzut-o pe regin i e probabil c nu o voi mai vedea niciodat. Tonul clugrului era abtut. Vorbea cu o voce pierit, dac putem spune aa. Evident, gndul lui era n alt parte. Alice rmase nmrmurit, trsnit fr s neleag. Refuzai s m salvai! opti ea.

418

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

S v salvez! tun clugrul incapabil s se mai abin. Nu mai era duhovnicul Panigarola, brbatul cu cugetul mpcat prin rugciune, omul plin de compasiune al lui Dumnezeu... era iari i n continuare acel marchiz de Panigarola, acel gentilom cu pasiuni mistuitoare pe care l cunoscuse! Ea se ncord mpotriva dezndejdii. Cci acum o cuprindea o nou groaz. Cum aflase Panigarola numele celui pe care ea l numea logodnicul su? Clugrul nsui se pregtea s-i spun: Credei c v-am pierdut din vedere fie i o clip! Din fundul mnstirii mele v-am urmrit pas cu pas. V-am vzut micrile, v-am auzit cuvintele; nu exist nici mcar o fapt a dumneavoastr, adic nici mcar o trdare a dumneavoastr, pe care nu a putea s v-o relatez; a putea s v nir toi amanii unul dup altul!... Dar s nu credei c am fost gelos. Predndu-v n minile reginei, tiam ce fac! i aceasta a fost rzbunarea mea! Venii acum la mine i tocmai pe mine vrei s m facei artizanul fericirii dumneavoastr! Cum aa? V
419

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dezvlui existena copilului dumneavoastr! ncerc s trezesc n dumneavoastr un sentiment omenesc care s v fac s meritai cel puin uitarea dac nu mila mea! i dumneavoastr nu v gndii dect la iubirea dumneavoastr! Nebuno! Spui c ai venit s caui iertarea crimelor tale! Spune mai bine: un blestem! Clugrul se ridicase. Ieise din confesional. Braele sale se ridicar ctre altarul central ntr-un gest de imprecaie... i n acest fel plec, alunec precum o fantom, zguduit de hohote de plns rguite i dispru nghiit de tenebre, lsnd-o pe Alice prbuit, leinat... Atunci, btrna Laura, cu un surs n colul buzelor sale subiri, alerg lng Alice de Lux. S fugim, spuse aceasta cu o disperare dezolant. S fugim! Aici este slaul groazei, al crimei i al pierzaniei! Alice de Lux petrecu o noapte ngrozitoare. Dar att de mare era energia psihic a acestei femei nct nu pierdu nici o clip cu lamentrile. Vom lupta pn la capt! spuse ea cutremurndu-se.
420

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dac fostului su amant i-ar fi fost mil de ea, dac i-ar fi smuls Chaterinei de Mdicis scrisoarea teribil care o fcea sclava acesteia, planul su era s nu se mai ntoarc la Luvru dect pentru a-i spune reginei: Pn aici, v-am servit. Acum mi reiau libertatea. Nu v cer nimic altceva dect neutralitatea, nu am alt speran dect s fiu uitat de dumneavoastr. Acest vis de libertate, de fericire, se prbuea n ntregime. Trebuia s se nhame din nou. Trebuia s mearg la Luvru ct de curnd, conform ordinelor pe care le primise. A doua zi diminea, Alice de Lux i reluase nfiarea impasibil. Cu ajutorul Laurei, se nvemnt cu grij i, nsoit de btrn, se prezent la Luvru. Curnd ajunse n apartamentele particulare ale reginei. Catherine de Mdicis fu prevenit c domnioara Alice de Lux, revenit dintr-o cltorie ndelungat, solicita onoarea de a-i prezenta omagiile. Trimise rspunsul c o va primi pe Alice imediat ce va fi liber i c

421

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

domnioara sa de onoare trebuia s nu se ndeprteze de Luvru pn cnd nu o va fi vzut. Catherine era ntr-adevr ntr-o discuie cu confidentul su, fostul su amant, adevratul ei prieten, astrologul Ruggieri. Catherine avea ncredere deplin n tiina lui Ruggieri. i Ruggieri nsui nu era un arlatan. Considera astrologia ca fiind singura tiin care merita studiat. n momentul n care ptrundem n cabinetul reginei, Ruggieri se desprea de ea. Deci, spunea astrologul, pacea? Da, Ren, pacea... pacea care este uneori o arm mai de temut dect rzboiul i credei c Jeanne dAlbret va veni la Paris? Va veni, Ren. Coligny? Va veni. Cond, Henri de Barn vor veni... Gndete-te aadar la ce i-am recomandat. S rspndesc zvonul c regina Navarei e bolnav? Aa este, bunul meu Ren, spuse Catherine cu un zmbet i pot s te asigur c e
422

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntr-adevr bolnav. Dar asta nu-i tot... Uii ce e mai important. S rspndesc zvonul c Jeanne dAlbret are un alt copil n afar de Henri! fcu Ruggieri plind. Da, un copil care este chiar mai n vrst dect Henri de Barn... i care ar avea drepturile lui... dac Henri ar disprea... tu l cunoti! Adug ea aintind o privire autoritar asupra astrologului. Acesta ls capul n jos i opti oftnd. Fiul meu! Apoi ndreptndu-se: O calomnie Catherine! Da, o calomnie, Ren!... Nimeni nu va crede, fcu el dnd din cap. Minciuna este arma celor puternici, arma celor care au privit viaa n ochi i i-au spus vieii: nu eti dect neant! Arma celor care i-au sondat contiina i i-au spus contiinei: nu eti dect imaginaie! Prostimea, turma pe care o guvernm, trebuie s urasc minciuna. Dar noi, Ren, noi putem i trebuie s minim, pentru c

423

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

minciuna este nsi temelia oricrei guvernri trainice. Voi mini atunci, frumoasa mea regin! exclam Ruggieri. Regina Navarei va veni la Paris, i repet. Trebuie ca, naintea sosirii sale chiar, minciuna s ne netezeasc deja calea. Mai nti, este bolnav, nelegi? Apoi, are un fiu... de ce te ntristezi? i cine-i spune c nu-l am n vedere pe acest fiu... pentru un destin grandios! Cine i spune c nu va fi regele Navarei n locul lui Henri!... Ah! Catherine, opti astrologul apsndu-i buzele pe mna reginei, ct suntei de mrea. Du-te! fcu regina zmbind, du-te i gndete-te s m asculi... Orbete! exclam astrologul avntndu-se afar din cabinet. La rndul su, Catherine de Mdicis i prsi apartamentele fr s treac prin salonul n care erau adunate cameristele sale i, prin coridoare rezervate, ajunse la locuina regelui. Pe msur ce se apropia, auzea o goarn de vntoare. Charles al IX-lea, mare vntor, avea
424

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

o pasiune puternic pentru arta vntorii cu cini n general i pentru toate artele care aveau legtur cu aceasta n particular. Suna din goarn s-i sparg pieptul, s se mbolnveasc. nainte de a intra la rege, Catherine i compuse figura i i lu aerul cel mai melancolic. Cnd intr, Charles al IX-lea i ls imediat goarna i, naintnd ctre ea, i lu o mn, srut aceast mn i o conduse n final la un fotoliu mare n care regina se aez. Fiule, spuse atunci Catherine, vin, ca n fiecare diminea ca s aflu cum stai cu sntatea. Ce mai facei?... ntoarcei-v spre fereastr, ca s v vd... Dar artai bine... foarte bine... Ah! Mi-a venit inima la loc... Vedei, eu nu mai am linite de cnd Ambroise Par mi-a afirmat c una dintre aceste crize poate s v ucid pe loc; dar nu-l cred deloc, Charles; de altfel, am poruncit s se fac rugciuni secrete n trei biserici i n special la Notre-Dame. Ce-mi spunei acum, doamn, m-ar liniti dac a avea nevoie s m linitesc; dar eu sunt la fel ca dumneavoastr; nu cred o iot din
425

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

previziunile sinistre ale maestrului Par, iar cei care ar putea s se bucure de moartea mea vor trebui s atepte. Amen! spuse Catherine. Dar, fiule, credei aadar c exist oameni care s-ar bucura de moartea regelui! Ei, doamn, de unde v vin aceste gnduri funeste! Grija permanent a unei mame: Charles nu v lsai niciodat n baza aparenelor de siguran. Iar eu v spun c m simt minunat! Ct despre cei care se bucur n secret de ndat ce am nite colici, acetia sunt pretutindeni i chiar n acest palat! V referii la domnii hughenoi, fiule. Ei bine, chiar voiam s v vorbesc n legtur cu ei. Dac v convine, sire, momentul ar fi potrivit... i Catherine arunc o privire semnificativ spre trei sau patru persoane din anturajul regal care, n momentul n care intrase regina mam se retrseser ntr-un col. Regele se ntoarse ctre aceste persoane.

426

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Domnilor, spuse el, regina vrea s discute cu mine... Maestre Pompus, vei reveni peste o or pentru lecia mea de scrim... A! Aducei-mi cteva dintre acele lame arabe despre care mi-ai vorbit... Maestre Cruc, vom vorbi mine despre feronerie. Vreau s vd acel model nou de broasc pe care l-ai inventat. Domnilor, pe curnd! Profesorul de scrim, Cruc, gentilomii ieir dup un salut adnc n faa reginei. V ascult, doamn! fcu atunci Charles al IX-lea aruncndu-se ntr-un fotoliu grandios. Aici, Naysus! Euyalus! Doi copoi magnifici care de cnd intrase regina nu ncetaser s mrie, venir s se lungeasc lng rege. Charles, spuse atunci Catherine, nu credei c aceast disput ndelungat, aceste rzboaie funeste n care pier unul dup altul cei mai buni gentilomi i dintr-o parte i din cealalt vor sfri prin a srci motenirea pe care o avei de la tatl vostru i pe care trebuie s o transmitei intact succesorilor votri?

427

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Desigur, la naiba! Cred c plcerea de a asculta liturghia se pltete ntr-adevr prea scump prin pieirea attor viteji. mi place s v vd n aceast dispoziie, sire. Nu m mir dect un lucru, doamn: c aceast dispoziie pare s v mire. Nu am susinut eu mereu c trebuie s se fac pace ntre cele dou religii? Dumneavoastr suntei cea care venii s-mi propovduii buna nelegere, cnd eu a trebuit s m opun ntotdeauna puternicului dumneavoastr apetit de rzboi i de masacru! E destul, la naiba! M atept ca voina mea s fie ndeplinit, ca toate feticanele i toi favoriii dumneavoastr s nceteze s-i mai provoace pe hughenoi i ca aceti clugri blestemai precum Panigarola al dumneavoastr... vom vedea noi, la naiba! adug deodat Charles al IX-lea ridicndu-se, cine poruncete n Paris! La ultimele cuvinte, se ndrept ctre Catherine cu un aer att de amenintor nct regina se ridic ntinznd braul.

428

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! Fiul meu, exclam ea rznd forat, s-ar crede c suntei ntr-adevr suprat pe mama voastr!... Dar, dac m credei, nu vei aresta pe nimeni, cu att mai puin pe Panigarola pe Maugiron sau pe Qulus... i voi aresta, dac voi considera c e bine, doamn! l voi aresta i pe Henri dac trebuie! Bun! fcu regina, vorbii despre pace i nu visai dect la arestri pn i n propria familie! Dar Charles al IX-lea, cu un gest larg de lehamite, se prbuea deja n fotoliul su. Carherine l atepta acolo. Nu vei aresta pe nimeni, spuse ea, dac v ofer eu un mijloc bun de a asigura pacea general. i nu e vorba cumva de vreun mcel stranic, de vreo nou btlie, de nrolri de trupe i de dri noi? Nimic din toate acestea, fiul meu! V ascult, doamn, spuse Charles. E mult timp de cnd m gndesc la asta. n timp ce m credeai ocupat cu visele de rzboi, precum nu tiu care eroin, eu nu sunt dect o biat mam care vrea s asigure
429

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fericirea copiilor si, insist ea la un gest al lui Charles. i iat ce am gsit, fiul meu: hughenoii nu mai nseamn nimic, sau cel puin nceteaz s mai fie periculoi, dac nu-i mai au pe Henri de Barn i pe Coligny. Gndii-v c Henri de Barn i Coligny vi se supun. Nu vor accepta niciodat! Ei bine, exclam Catherine triumftoare, am gsit ceva mai bun dect s le smulgem o supunere care ar fi poate ipocrit. Am gsit mijlocul de a-i face prietenii cei mai nflcrai ai regelui, aliaii si! Ce credei c ar face btrnul Coligny dac i-ai da o armat ca s mearg n rile de Jos s-i apere confraii masacrai de ducele de Alba? Spun c mi-ar cdea la picioare. Dar, doamn, ar nsemna rzboiul cu Spaniolul! Vom discuta despre aceasta n consiliu, fiul meu. Cunosc un mijloc de a evita rzboiul cu Spania care este i trebuie s rmn prietena noastr fidel. Dac obinem aceasta, suntei hotrt s-i facei amiralului propunerea despre care v vorbesc?

430

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, la dracu! i chiar cu preul unui rzboi cu Spania cci, oricum ar fi, e de preferat un rzboi la frontier dect un rzboi intern! Bine. Suntei de acord c n aceste condiii amiralul este al nostru? Iat deci membrii dezorientai ai partidului hughenot care rmn fr comandant i vin s se strng n jurul vostru. Fr ndoial. Dar Henri de Barn? Ah! Iat unde strlucete ideea mea! Henri de Barn este dumanul vostru... ei bine, eu fac din el mai mult dect prietenul vostru, l fac fratele vostru... dndu-i-o de soie pe sora voastr... pe fiica mea Marguerite! Margot! exclam Charles plin de uimire. Chiar ea! Credei c va refuza aliana? Credei c nsi orgolioasa Jeanne dAlbret nu va fi mndr i bucuroas de o asemenea uniune? Ideea este ntr-adevr admirabil. Dar ce o s zic Margot? Marguerite va spune ceea ce vrem noi. La naiba! exclam regele ridicndu-se, iat, doamn, o gndire frumoas i profund...
431

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, da, aceasta ne va sigura pacea... Cu Barnezul intrnd n familia mea i Coligny ocupat n rile de Jos, nu mai exist partid hughenot!... Ah! Respir! i regele Charles, ca un adevrat copil ce era, schi un pas de dans, apoi o lu n brae pe mama sa i o srut pe amndoi obrajii. Deodat, Catherine i vzu fiul plind. Charles i duse mna crispat la inim i se opri, gfind. Privirea i se tulbur. Pupilele i se dilatar. Apoi trsturile i se destinser. Privirea i se liniti. Respir mai n voie. Vedei, mam, spuse el cu un zmbet trist, iat o criz avortat. Bucuria pe care mi-ai oferit-o m face deja mai puternic... Ah! Dac nu ar mai exista n jurul tronului meu nici ur ascuns, nici intrigi... dac am avea n sfrit pace!... O vei avea, Charles! spuse Catherine ridicndu-se. Bizuii-v pe mama voastr care vegheaz asupra voastr... Deci am acordul vostru pentru a ncepe convorbirile n vederea acestei cstorii.

432

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, doamn, dai-i drumul... i eu voi merge s o vd pe Margot i s o fac s asculte de glasul raiunii. Regina mam schi un zmbet ascuit. Se ntoarse n apartamentele sale, ncet i adncit n meditaie i intr n oratoriul su. Paola, spuse Catherine unei servitoare italiene care se afla ntotdeauna n preajma sa, adu-mi-o pe Alice. Cteva clipe mai trziu, Alice de Lux ptrundea n oratoriu. Iat c ai revenit aadar, copila mea, spuse Catherine cu un ton foarte suav. Ai sosit ieri? Nu, doamn, am venit de unsprezece zile... Unsprezece zile i v vd aici abia astzi... Am fost foarte obosit, doamn, bigui domnioara de onoare. Da, da... neleg, aveai nevoie de odihn... i poate i s reflectai puin... s v mpcai cu dumneavoastr niv... Dar s lsm asta... V-ai ndeplinit n mod admirabil misiunea i nu cunosc o diplomat mai bun dect dumneavoastr... Vei fi recompensat.
433

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Maiestatea Voastr m copleete, opti nefericita. Nu, nu, nu spun dect adevrul curat... mulumit dumneavoastr, draga mea ambasadoare, am putut s cunosc la timp i s dejoc planurile celei mai ndrjite dumance a noastre... regina Jeanne. Ah! n legtur cu aceasta, v felicit pentru alegerea curierilor... toi oameni siguri i rapizi... i pentru modul de redactare a scrisorilor... Da, copila mea, ne-ai tcut servicii importante... i nu este vina dumneavoastr dac aceste servicii nu au mers mai departe... Nu tiu ce vrea s spun Maiestatea Voastr... Alice, cum a ieit din Paris regina Navarei?... Cci a venit aici, o tiu... Povestii-mi puin toate acestea... o nsoeai i dumneavoastr? Parc mi s-a spus c ar fi avut loc un fel de revolt pe Pont de Bois?... Alice ncepu ndat s povesteasc pe scurt ncierarea pe care noi am relatat-o deja. Isuse! fcu atunci Catherine mpreunndu-i minile. Este posibil s fi trecut
434

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

printr-un asemenea pericol!... Cnd m gndesc c puin a lipsit ca regina Navarei s fie ucis nu m pot mpiedica s nu m cutremur... cci, dincolo de toate, nu-i doresc moartea acestei biete regine... i dovada c nu-i vreau deloc rul este c m gndesc s fac pace... i c v voi trimite la ea s o pregtii sufletete pentru un eveniment major... Putei pleca chiar astzi. Vorbind astfel, Catherine o fixa intens cu privirea pe Alice. Tnra, cu capul plecat, tremurnd, rmase nmrmurit de uimire. Apropo, relu brusc Catherine, pentru ce a venit la Paris regina Navarei? A venit s-i vnd bijuteriile, Maiestate. Ah! Peccato! Biata de ea... Bijuteriile ei!... Ca s vezi, ca s vezi... i a obinut cel puin un pre bun?... De fapt, mi este indiferent, nu vreau s fiu indiscret. n plus, ea este nc fericit s aib bijuterii de vnzare... Mie, nu mi-au mai rmas... dect cteva... i n plus, nu sunt ale mele... le in pentru prieteni... Uite, privete, Alice! Ia puin acel cofret... acolo, pe scunelul de rugciune... bun.

435

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Alice se conformase i aez pe mas un cofret de abanos pe care Catherine l deschise de ndat. Acest cofret era alctuit din compartimente suprapuse; primul compartiment apru n faa ochilor lui Alice. Cuprindea o agraf pentru centur i o pereche de cercei cu pietre preioase!. Alice rmase indiferent i rece. Regina i arunc o privire pe sub sprncene i buzele sale schiar un zmbet firav. La naiba! se gndi ea. Domnioara a devenit dificil... Ce prere ai, copila mea? relu ea cu glas tare. Spun c aceste bijuterii sunt foarte frumoase, doamn. Da, desigur... Apele acestor perle sunt admirabile i n van le-am cuta vreun defect... Dar ce spuneam?... Ah! Da, c regina Navarei i-a vndut ultimele pietre preioase lui... cui spuneai c le-a vndut? Evreului Isaac Ruben, rspunse Alice.

436

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, chiar aa. i ai adugat c aceast regin de treab a plecat... La Saint-Germain, doamn, apoi la Saintes. Cred c de la Saintes, Maiestatea Sa, regina Navarei, va merge la La Rochelle. S vedem, copila mea, prei nelinitit? V-ai odihnit totui zece zile. i eu nu am spus nimic despre ncurctura pe care mi-ai putut-o provoca neprezentndu-v imediat la ordinele mele... Dar acum, trebuie s ari bine... nc un efort, Alice... Nu am ncredere dect n tine, sunt nconjurat de dumani... o s vezi c nu am secrete fa de tine... i voi spune o veste mare... Vara mea de Navara devine prietena noastr... vine aici... la Paris... la aceast curte... Pe msur ce Catherine vorbea, Alice devenea din ce n ce mai palid. La ultimele cuvinte, ea i nbui un strigt pe care regina se prefcu a nu-l auzi. Deci, continu ea, trebuie s-i trimit un mesaj reginei Navarei... un mesaj verbal... i tu eti cea pe care o nsrcinez cu aceast important misiune.

437

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Alice fcu un gest ca pentru a o ntrerupe pe regin. Taci continu aceasta. Ascult-m bine, cci nelegi c timpul nostru e preios... vei pleca. ntr-o or, nu mai trziu, ntr-o or, vei gsi la poart o trsur pregtit; vei merge n mare grab... pn cnd o vei ntlni pe regin... Te voi nsrcina cu o misiune dubl... Prima, va fi s-i prezini reginei, cu toat delicateea necesar, ofertele pe care i le voi expune ntr-o clip... a doua va fi, n funcie de dispoziia n care o vei gsi, s-i oferi... sau s nu-i oferi... un dar... un mic dar... care va trebui s vin din partea ta, nelegi... eu nu vreau s fiu amestecat n nici un fel... oh! Fii linitit... acest cadou... va fi uor... este doar o cutie cu mnui... Taci, cunosc toate obieciile pe care le-ai putea avea... vei spune, vei inventa tot ce vrei ca s explici de ce ai fost nsrcinat de mine cu mesajul... ct despre mnui, eu nu am nici un amestec... tu eti cea care le-a cumprat din Paris pentru a-i face plcere binefctoarei tale...

438

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O implor pe Maiestatea Voastr s nu mearg mai departe... A neles deja ce-i cu mnuile! se gndi Catherine... i este team!... Cu iueal, scoase primul compartiment al cofretului cu bijuterii. Apru a doua despritur. S-o lsm cinci minute s-i trag sufletul! continu regina n sinea sa. Ce ai de spus despre asta, mica mea Alice? fcu ea cu glas tare. Asta?... Poftim?... ce spuneai, doamn, se blbi Alice trecndu-i o mn peste frunte. Ei! Nu... asta!... aceste rubine! Privete, haide! n a doua despritur care se ivise, strlucea un pieptene de aur ncrustat cu ase rubine mari ale cror focuri sumbre i somptuoase incendiau ntunericul catifelei negre!... Era o bijuterie regeasc. Acest pieptene s-ar potrivi de minune cu prul tu, spuse regina. Pare o coroan. Eti demn de el, fata mea. Alice, cu un gest de disperare, i frngea minile.
439

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Regina lu pieptenul i l fcu s sclipeasc. De fapt, exclam ea, nu mi-ai spus cum ai ajuns acolo... Povestete-mi puin despre asta... Am fcut cum s-a stabilit, rspunse Alice cu o volubilitate febril; vizitiul a rsturnat trsura n locul pe care l-ai indicat; trsura s-a distrus; am ateptat... a venit cineva... Cineva? fcu regina ridicnd subit capul. Un gentilom al reginei Navarei. M-a condus la regin... am spus povestea convenit... c am vrut s m convertesc la religia reformat... c dumneavoastr m-ai persecutat... c am hotrt s m refugiez n Barn... Regina m-a primit... restul l cunoatei... Cum se numea acel gentilom? Nu i-am aflat niciodat numele, spuse Alice nfiorndu-se. A plecat chiar n acea zi... Ah! Maiestate, vedei bine c nu pot ndeplini aceast misiune, pentru c am fost persecutat de dumneavoastr... Cum i-ar explica regina... i spui c nu i-ai aflat niciodat numele... Numele cui? fcu Alice cu ndrzneala sublim a disperrii.

440

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acelui gentilom... A! Da, este adevrat... a plecat chiar n acea zi... s nu mai vorbim despre el. Ct despre bnuielile pe care le-ar putea avea Jeanne dAlbret, eti o copil... Ai venit la Paris, am aflat de prezena ta, am aflat c eti n cele mai bune relaii cu regina Navarei i n dorina mea de mpcare, pentru a-i face plcere noii mele prietene, te-am nsrcinat chiar pe tine s-i spui... ceea ce vei afla imediat... Dar s vorbim mai nti despre mnui. Apropo, te avertizez foarte serios s nu le probezi tu nsi i nici s nu deschizi mcar cutia n care se afl... Dar este imposibil, doamn! Tonul era de data aceasta att de hotrt, dei vocea era tremurtoare, nct Catherine ainti o privire sfredelitoare asupra spioanei. Ce-i cu dumneavoastr? ntreb ea. Spunei-mi care e obstacolul, vom vedea cum poate fi ocolit Obstacolul e de netrecut, doamn. Nu voiam s vorbesc despre el, pentru c simt c inima mi se frnge de ruine de fiecare dat cnd gndul mi struie asupra acestor lucruri. S vedem! fcu Catherine cu o voce aspr.
441

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Regina Navarei... i-a dat seama... de ceea ce fceam eu n preajma sa, doamn. Jeanne dAlbret v-a desconspirat! Da, doamn! Pe trupul lui Cristos! tun Catherine. Spunei-mi, o dat pentru totdeauna, cum s-a ntmplat. Alice, acoperindu-i ochii cu minile, rspunse: n ntmplarea de pe pod... cineva mi-a aruncat pe genunchi un bilet... care mi ddea nite ordine... Nu am vzut acest bilet... regina l-a luat... avea deja bnuieli vagi... acestea s-au transformat n certitudine... m-a lsat s ajung pn la Saint-Germain i acolo... m-a... alungat. O clip se ls tcerea. Spioana plngea nfundat. i acest plnset o uimea pe Catherine care crezuse c n inima tinerei exista altceva. ntr-adevr, exista altceva! i Alice era fericit n acest moment s aib acest pretext pentru a-i da fru liber durerii. Haide, linitete-te, relu regina. Pn la urm ai scpat uor. Lovitura este dur... mai
442

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ales pentru mine. Nu te teme c te trimit napoi... i voi gsi o ocupaie demn de inteligena ta... i de frumuseea ta... Niciodat nu vom mai vorbi despre regina Navarei... Niciodat!... Dar ai n continuare ncrederea mea deplin i o s i-o dovedesc. Alice fremt. Ce lovitur nou urma s se abat asupra ei?... Haide, relu deodat regina, uite c te-ai mai linitit. Nu te mai gndi la ce a fost... nu poi s-mi fii de folos departe de Paris, mi vei fi de folos n Paris, asta-i tot. Dar, doamn, observ cu timiditate spioana, nu mi-ai spus dumneavoastr c Jeanne dAlbret vine aici? Da. Sper, cel puin... dar ferete-te s vorbeti despre asta. Ce vezi ru n venirea lui Jeanne dAlbret aici? Dar dac m vede, doamn?... Nu ar fi mai bine, n special pentru Maiestatea Voastr i apoi i pentru mine puin, ca regina Navarei s nu m vad deloc? Dac Maiestatea Voastr ar fi de acord, m-a ndeprta pentru o vreme...

443

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ai dreptate... Nu trebuie ca Jeanne dAlbret s te vad! Bucuria pe care o simi spioana fu att de puternic nct nchise ochii pentru a nu-i arta reginei aceast bucurie. Nu te vei arta la Luvru. De altfel, pentru misiunea pe care i-o pregtesc, nu este necesar s apari aici... dar nu vei prsi nicidecum Parisul i vom coresponda n mod simplu... Vei continua s locuieti n casa ta din strada Hache. n fiecare sear mi vei trimite rezultatul observaiilor tale. Iat cum... Ai vzut noul palat pe care mi l-am construit? Ai vzut turnul?... Ei bine, prima deschiztur de la baza turnului e aproape la nlimea unui om. Aceast deschiztur este nchis cu dou bare; dar este loc s treci mna printre ele. n fiecare sear, vei arunca aici micile tale scrisori i, atunci cnd voi avea vreun ordin de transmis, o mn i va ntinde un bilet pe care va trebui s-l citeti. Ai neles bine totul? Da, Maiestate! repet Alice cu dezndejde. Foarte bine. Acum fii atent. Mai nti i voi aduce ceva la cunotin. Ai fcut suficient
444

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pentru mine ca s fac i eu ceva pentru tine. Iat c au trecut aproape ase ani, Alice, de cnd te folosesc pentru planurile mele, care sunt cele ale regelui... fiica mea! Acum, Alice, ai lucrat destul... misiunea pe care i-o voi prezenta va fi ultima... Maiestatea Voastr spune adevrul? exclam Alice. Adevrul curat, copila mea. i jur c dup acest ultim... serviciu pe care l vei fi fcut regalitii, vei fi liber. i jur pe acest Cristos care ne ascult! Dar eu nu m voi considera eliberat fa de tine. Te voi mbogi, Alice. Mai nti poi s te bizuieti pe faptul c vei fi nscris la vistieria regal pentru o pensie de dousprezece mii de scuzi. Apoi, am apte sau opt palate n Paris, l vei alege pe acela pe care-l vei dori i i-l voi da complet mobilat, mpreun cu caii i cavalerii si, apoi, n ziua n care te vei cstori, din vistieria mea personal vei primi o sut de mii de lire pein. Alice, cu un efort uimitor de voin, reui s nu manifeste nici aprobare nici dezaprobare.

445

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Deci, relu Catherine perfect calm, i gsesc un gentilom frumos care te va iubi, pe care tu l vei iubi... Locuii dup cum dorii la Paris sau n provincie, venii sau nu venii la Curte, n sfrit, suntei complet liberi iar tu, fiica mea, eti nu numai liber, ci i fericit, bogat, invidiat... i uite, copila mea, iat bijuteriile pe care le vei purta n ziua cstoriei tale! Rostind aceste cuvinte, Catherine scoase al doilea compartiment al cofretului cu bijuterii. Apru a treia despritur. Era orbitoare. Aici, susinut de agrafe uoare din aur, erpuia un colier de diamante cu adevrat demne de o suveran pentru ziua ncoronrii. n cele patru coluri ale compartimentului erau fixate patru brri masive care lsau fiecare s se vad cte o perl mare aproape ct o alun! Intervalele dintre brri i colier erau ocupate de cercei ncrustai cu safire, n sfrit, n centrul spaiului ocupat de colier era aezat o agraf alctuit din dou smaralde monstruoase asemntoare cu doi ochi verzi-albstrui care ar fi ncercat s o fascineze pe tnra fat.

446

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! Doamn, nu e posibil s-mi rezervai o recompens att de magnific... i, n sinea ei, nefericita gndea: Ultima ruine! Ultima infamie! i apoi voi fi liber!... liber!... o iubitul meu!... Iar regina, la rndul ei, gndea: Hmm! Ce-i cu ea?... Nici chiar al treilea compartiment nu o emoioneaz?... Vom vedea imediat ce va zice n faa celui de-al patrulea i ultimul!... Apoi, relu cu jumtate de glas ca i cum, n cinismul su, ar fi simit totui o oarecare jen. Deci ne-am neles, nu-i aa? Acum, iat misiunea... Fii foarte atent, copila mea, aceasta este de o importan excepional... Te-am iertat c nu ai reuit n ce-l privete pe Franois de Montmorency... Nu te voi ierta dac vei eua cu acesta... cci este vorba despre un brbat... Trebuie ca acest brbat s aib o ncredere oarb n tine... Trebuie ca la un moment dat s poi s mi-l aduci... acolo unde-i voi spune eu... M-ai neles? Da, doamn, spuse Alice cu o oarecare fermitate.
447

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Brbatul, relu regina cu o voce uiertoare, brbatul se afl n Paris, este dumanul meu de moarte. i voi spune cum poi s-l gseti, s-l ntlneti... Deci, strduiete-te... inventeaz, fii prudent cum ar fi o Borgia, fii frumoas cum a fost Diana, fii ce vrei tu, fii o zn!... dar trebuie s am acest brbat! Numele lui? ntreb Alice. Contele de Marillac! rspunse Catherine de Mdicis. Acest nume rsun ca un tunet n urechile lui Alice de Lux. Livid, scuturat de un tremur convulsiv, cramponat de sptarul unui fotoliu, lupta cu o energie nfiortoare, consumndu-i la maxim toate forele sale, s pstreze o masc impasibil, s nu urle, s nu leine, s nu provoace nici o bnuial. Dar Catherine, n aceast clip, o studiase n profunzime... o ghicise poate... l cunoti pe acest brbat? spuse ea. Nu!... Iar eu i spun c l cunoti! Nu!...
448

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Catherine, cu ochii n ochii spioanei, o rscoli pe aceasta pn n strfundurile contiinei. Alice se dezechilibr, czu, gfind, fr ca hipnotizatoarea s o fi atins. Catherine puse un genunchi n pmnt. i vocea sa aspr izbucni nu ca o ntrebare, ci ca o afirmaie irevocabil: l iubeti!... Nu-l cunosc!... murmur Alice. Apoi lein. Catherine scoase din punga de la bru un flacon de cristal pe care l destup cu grij. i ddu tinerei s inspire din el. Efectul fu imediat. O cutremurare violent o electriz pe Alice. Aceasta deschise ochii. Faa i se acoperi cu o transpiraie abundent. n picioare! tun regina. Alice de Lux se supuse. n timp ce ea se ridica, Catherine i relua locul n fotoliu. n acelai timp, faa sa, capabil s-i asume n mod miraculos orice expresie, redevenea calm i senin. Un zmbet i trecu n fug peste buze. i vocea sa deveni mngietoare: Ce vi s-a ntmplat, copila mea? Suntei chiar att de obosit? Haidei, vorbii-mi fr
449

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

team... tii bine c v iubesc destul ca s v suport puin capriciile... Alice de Lux rmase o clip suspendat ntre dou abisuri: groaza de o posibil prefctorie, sperana c regina, din afeciune, din abilitate poate, o menaja. Haidei, relu regina cu zmbetul ei binevoitor, mrturisii-mi c suntei obosit... Ei! Doamne, eu neleg asta! V ceream un ultim serviciu, atta tot. Dac acesta v depete puterile, mcar s nu credei c voi profita ca s-mi retractez promisiunile. Dac v vei retrage de pe acum, aflai c voi respecta tot ce am promis, zestrea de nunt, scuzii, bijuteriile, totul! Alice studia cu o atenie ptima cuvintele, gesturile, vocea, ntreaga fizionomie a reginei. Regina era ntr-adevr natural; i fu imposibil spioanei s surprind vreun indiciu de prefctorie sau de ironie. Oh! Doamn, exclam ea mpreunnd minile, dac Maiestatea Voastr ar binevoi s-mi permit!... S-i permit? Ce anume?
450

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, da, sunt obosit... mai mult dect ar putea bnui Maiestatea Voastr... Aa, deci nu numele brbatului te-a fcut s pleti? Numele acelui brbat?... dar l-am uitat deja, Maiestate!... acela sau un altul... ce importan are! i chiar dac m-ar dezgusta, Maiestatea Voastr tie c a trece peste asta... Nu, doamn, este oboseala, doar oboseala... Oh! Am nevoie de odihn... de singurtate... nu-i cer nimic Maiestii Voastre... De altfel, deja m-a copleit... sunt bogat, am pmnturi, bijuterii mai multe dect mi doresc... le-a da pe toate acestea pentru ca s fiu puin eu nsmi, s m duc, s vin, s rd i s plng dup bunul meu plac... mai ales s plng!... Catherine cltin uor din cap. Biata micu! opti ea ca pentru sine, ct de mult pare s sufere! i asta i din cauza mea... trebuia s-mi dau seama c aceast copil i dorea o via linitit. Spioana czu n genunchi i hohoti: Da, Maiestate! Asta e... o via linitit!

451

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aadar vrei eliberarea din serviciul meu, mica mea Alice? Dac Maiestatea Voastr ar vrea s mi-o acorde, spuse Alice ridicndu-se, i-a fi recunosctoare toat viaa... Aadar, relu Catherine, continund s zmbeasc, nu vrei s faci nici mcar acest mic efort, micua mea, ultimul... Oh! exclam Alice, deci Maiestatea Voastr nu m-a neles! Ultimul, Alice, ultimul!... Avei mil de mine, regina mea!... A! i spun eu c poi face acest mic efort, ultimul! Ascult, nu tii? i-a da o bijuterie nepreuit... O am aici, n acest cofret. Maiestatea Voastr mi-a artat aceste bijuterii pentru care ar fi invidioas i o prines... eu nu le-am dorit... Da, dar bijuteria din ultimul compartiment, Alice! Nu poi s-i imaginezi ct este de frumoas! Uite, las-m doar s i-o art, vei hotr la urm! La aceste cuvinte, Catherine ridic iute ultimul compartiment al cofretului cu bijuterii.
452

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apru fundul acestuia. Era mbrcat n catifea neagr, ca i celelalte desprituri. Privete, spuse Catherine de Mdicis ridicndu-se. Alice arunc o privire indiferent asupra bijuteriei celei noi pe care i-o arta regina. Imediat, deveni livid, fcu doi pai repezi, cu minile ntinse, ca pentru a implora o fantom i un strigt rguit i scp din gtlej: Scrisoarea!... Scrisoarea mea!... Catherine de Mdicis, la micarea spioanei, lu hrtia i i-o strecur n sn. Scrisoarea ta! tun ea. O recunoti? E chiar ea, ntr-adevr. tii ce li se face mamelor care i-au omort copilul i mrturisesc cu cinism acest lucru, aa cum mrturiseti tu n scrisoarea ta? Nu-i adevrat! url spioana. Nu-i adevrat! Copilul nu e mort! Dar asta nu face ca mrturisirea s existe mai puin, rnji Catherine. Mama criminal, Alice, este adus n faa curii de judecat care o condamn la moarte... Iertare! Mil!... Copilul triete!...
453

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apoi mama vinovat este ncredinat clului... Iertare! repet Alice cznd n genunchi. Catherine lovi cu putere ntr-o sonerie, Paola i fcu apariia... Domnul de Nancey! fcu regina. Comandantul grzilor Catherinei se art n acel moment la intrarea n oratoriu. n aceeai clip, Alice fu n picioare i, gfind, cu un suflu de muribund, opti: M supun!... Domnule Nancey, ncheie Catherine cu un zmbet, o vedei pe domnioara de Lux? Ei bine, este posibil ca ntr-una din aceste zile s aib nevoie de dumneavoastr i de oamenii dumneavoastr. inei bine minte c trebuie s o ascultai, s o urmai acolo unde v va conduce, s-i acordai ajutor i s arestai persoana pe care v-o va indica. Ducei-v i nu uitai. Cpitanul se nclin fr a fi surprins, ca un om care a vzut i auzit multe la viaa lui. Imediat ce dispru, Catherine se ntoarse ctre spioan, vocea sa deveni aspr.
454

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eti hotrt? Ferm hotrt? Da, doamn, bigui nefericita. Vei intra n relaii cu contele de Marillac? Da, doamn. Bine! Acum ascult... Dac m trdezi... nu magistratului regelui i voi trimite scrisoarea... voi avea destul mil pentru tine ca s te las s trieti. Alice i arunc teribilului clu o privire speriat i ntrebtoare. Altcuiva i-o voi trimite! spuse Catherine. mpreun cu povestea vieii tale i cu dovezi care s o susin. Altcuiva! bolborosi nenorocita. i acest altcineva se numete contele de Marillac ncheie Catherine de Mdicis. Un strigt prelung de spaim i oroare rsun n oratoriu i Alice de Lux se prbui, fr cunotin, la picioarele reginei...

455

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 23

456

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O ntlnire
Am vzut n urma cror raionamente Pardaillan a luat hotrrea de a nu se mai ngriji dect de el nsui i cum, avnd n posesie scrisoarea lui Jeanne de Piennes ctre Franois de Montmorency, se decisese s nu o transmit la destinatar. Or, prin nenumrate ocoluri i cotituri i dup nenumrate popasuri n diverse crciumi mai mult sau mai puin ru famate, se ndrept ctre palatul lui Montmorency i, n timp ce-i spunea c nu va intra, btu n poarta principal. Nu poarta principal fu cea care se deschise ci portia decupat. Prin aceasta iei un gardian uria narmat cu un ciomag. Ce dorii? mormi printre dini acest colos fluturndu-i ciomagul cu aerul cel mai puin panic de pe lume. Cavalerul studie gardianul ncepnd cu tlpile sale late i pn la mica toc garnisit cu pene, dar pentru a zri aceast mic toc trebui s ridice capul.

457

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Copile, a vrea s vorbesc cu stpnul tu... Nimic nu ar putea descrie stupoarea, surpriza i aerul de maiestate jignit al bravului gardian. Ce spunei? bigui el. Spun: Copile, a vrea s vorbesc cu stpnul tu, marealul. Gardianul rmase nucit. Apoi se npusti, cu ciomagul ridicat, cu un urlet rzbuntor. Pardaillan, suplu i uor ca o tij de oel, fcu un salt ntr-o parte. Purtat de elan, gardianul aplic n gol o lovitur teribil de ciomag. Dar nu termin bine aceast micare i simi c ciomagul i era smuls din mini cu o for irezistibil; n acelai timp, Pardaillan i-l punea de-a curmeziul n faa picioarelor, uriaul se poticni, simi c-i fuge pmntul de sub picioare, btu aerul cu braele i n final se ntinse ct era de lung de-a curmeziul strzii... n aceeai clip, auzi un ltrat sonor i simi doi coli nfigndu-se n partea de jos a spatelui su.

458

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ajutor, ucigaul! strig portarul asupra cruia Pipeau tocmai se repezise cu contiinciozitate. Aici, Pipeau! porunci sever cavalerul. Las-o! E-o halc rea! Cinele se supuse. i Pardaillan, cu ciomagul n mna stng, i oferi dreapta uriaului nmrmurit pentru a-l ajuta s se ridice. Iat-m condamnat s nu m mai aez cel puin opt zile! fcu portarul ridicndu-se. E o nimica toat, spuse Pardaillan consolator. i acum c am ajuns nuntru, dragul meu domn, suntei amabil s-l informai pe domnul mareal c ar dori s-l vad cavalerul Jean de Pardaillan n legtur cu o problem important? Domnul mareal nu se afl n palatul su, spuse portarul. Drace! Drace! Deci nu este la Paris? Nu, domnule... Au!... Drace! Drace! Drace! fcu Pardaillan care, dei prea dezndjduit, simea totui n sinea sa un fel de bucurie amar. Voi reveni atunci...

459

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dup aceste cuvinte, Pardaillan l chem pe Pipeau i, dup ce-l salut pe portar cu un gest binevoitor, se retrase. Pe Pilat! se gndea el urcnd cu pai mari n susul Senei, eu am fcut tot ce am putut!... De-acum n-au dect s se descurce singure!... Se lsa seara. n faa lui Pardaillan, pe malul cellalt al apei, se ridicau din negur construciile neterminate ale palatului pe care i-l ridica maestrul Delorme lui Catherine de Mdicis pe locul curii iglriei. Cavalerul se opri sub un plc de plopi nali pe care luna aprilie i acoperise deja cu un frunzi subire, de un verde ginga. Se aez pe un bolovan mare de pe mal i, cu capul n mini, privi curgerea apei. Chiar n momentul n care se aezase pe piatra de pe mal, Pardaillan i fcea lui nsui o declaraie foarte solemn: Nu pot s-mi ascund c o iubesc pe Lose mai mult dect mi iubesc viaa, c o iubesc fr speran i sunt nefericit din cauza rului pe care l sufer. tiu foarte bine c, dac reuesc s-o eliberez, un altul va fi rspltit cu dragostea sa... cci poate o Montmorency s iubeasc un
460

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

biet srntoc precum sunt eu? i totui gndul de a nu o salva mi este insuportabil. Trebuie deci s ncep s-o caut. Trebuie s-o gsesc! i mai apoi vom vedea... Rezultatul acestei meditaii pe malul Senei fu hotrrea cavalerului s-i scoat din minte orice speran de rsplat sentimental i s i se dedice Losei, orice s-ar ntmpla. Se ridic de ndat i porni ctre Devinire. Mergea cu acei pai linitii i supli care erau indiciul vigoarei sale i tocmai intrase pe strada Saint-Denis cnd auzi pe cineva alergnd n spatele su. Dei era o noapte ntunecat i strada era pustie, Pardaillan nu catadicsi s se ntoarc. n aceeai clip, necunoscutul care alerga ddu peste el. Avu loc o ciocnire violent. mpins pe neateptate, cavalerul se cltin, i reveni imediat i, scondu-i furios spada, se pregtea s-l provoace cum se cuvine pe necioplitul cel grbit cnd fu intuit pe loc de aceste cuvinte pe care le bolborosi necunoscutul:

461

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pe Baraba! Ne putem da la o parte mcar!... Cnd cavalerul i reveni, necunoscutul, alergnd n continuare, dispruse. Vocea asta! opti Pardaillan, njurtura asta... Oh! Dar s-ar zice c este el! Tatl meu!... i ncepu s alerge i el. Dar era prea trziu. Nu mai vzu pe nimeni n strada Saint-Denis. Cnd intr la Devinire, prima lui ntrebare ctre doamna Huguette fu pentru a se informa dac nu cumva se interesase cineva de el n ultimele zece minute. La rspunsul negativ al gazdei sale, fu convins c se nelase i i prea ru acum c l lsase s fug pe individul care dduse peste el. Dup ce a cinat copios, cavalerul i ncinse din nou centironul, i complet armamentul cu un pumnal cu lama solid i, strbtnd strzile tcute, ntunecate i pustii, ajunse la palatul amiralului Coligny. Dup cum i recomandase Dodat, btu uor de trei ori n portia decupat. Aproape imediat, vzu ferestruica ntredeschizndu-se.
462

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan rosti cu voce sczut cele dou cuvinte stabilite: Jarnac i Moncontour... ndat, portia se deschise i un brbat i fcu apariia, acoperit cu o plato din piele, cu un pistol n mn. Pe cine cutai? A vrea s-l vd pe prietenul meu Dodat, fcu Pardaillan. Scuzai-m, domnule, relu brbatul nmuindu-se brusc: vrei s-mi spunei numele dumneavoastr? Sunt cavalerul Pardaillan. Brbatul i stpni un strigt de bucurie, deschise poarta larg i-l trase pe tnr n interiorul unei curi. Domnul Pardaillan! exclam el atunci. Ah! Fii binevenit! mi doream att de mult s v cunosc!... Iertai-m, fcu cavalerul, surprins, dar... Nu m cunoatei, nu-i aa? Ei bine, vom face cunotin... sunt domnul Tligny. Tligny, ginerele amiralului Coligny, era un brbat de douzeci i opt pn la treizeci de ani.
463

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Era foarte bine cldit i era considerat foarte priceput ntr-ale armelor i, de asemenea, un excelent sfetnic. Avea o figur deschid, ochi foarte calzi, avea maniere ireproabile, o politee rafinat, o nfiare elegant, un spirit foarte cultivat i era de neles c fiica amiralului l preferase multor altor partide mai nstrite i mai ales se spunea, ducelui de Guise nsui. Dup ce l-a introdus pe cavaler n curte, gentilomul se grbi s nchid bine poarta, chem un servitor i i pred pistolul spunndu-i: Nu mai ateptm dect o persoan, tii pe cine, prin urmare nu poi s te neli... Apoi, lundu-l pe Pardaillan de mn, l fcu s traverseze curtea, s urce o frumoas scar din piatr i s intre ntr-o cmru Vegheam eu nsumi, explica el din mers, pentru c avem o reuniune n aceast sear: amiralul este aici, domnul de Cond de asemenea i Maiestatea Sa regele Navarei... n acelai timp, Tligny, dup ce l-a introdus pe cavaler n cabinet l strnse n brae cu o bucurie att de vizibil nct tnrul fu uor emoionat.
464

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat aadar eroul care a salvat-o pe marea i nobila noastr Jeanne! exclam Tligny. Ah! Cavalere, de cte ori am vrut n aceste ultime zile s v vedem, s v mulumim... Pe legea mea, v voi mrturisi c nu tiam deloc n onoarea crei prinese am scos spada... dar, scuzai-m, o problem important m oblig s vin pentru a-i cere ajutorul lui Dodat, care a avut bunvoina s mi se pun la dispoziie... Suntem cu toii la dispoziia dumneavoastr, cavalere! exclam Tligny. n ce-l privete pe contele de Marillac... Contele de Marillac? Este numele adevrat al scumpului nostru Dodat. A spune aadar c pe acesta l-ai vrjit, nu mai jur dect pe numele dumneavoastr... Este n palat n seara asta? Este. Voi trimite s-l cheme. Tligny chem un valet i i ddu o porunc. Se scurser cteva clipe. Apoi se auzir pai grbii, o u se deschise, contele de Marillac i fcu apariia i alerg spre Pardaillan cu minile ntinse.
465

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dumneavoastr aici, prietene drag! exclam el, am oare fericirea s avei nevoie de mine? Ai venit pentru punga mea, pentru spada mea? Amndou sunt ale dumneavoastr... Cavalerul i simi inima crescndu-i n piept. ntr-adevr, se blbi el, nu tiu cum s v mulumesc... S-mi mulumii! exclam Dodat. Dar eu v sunt dator dumneavoastr... noi toi cei de aici v suntem, pentru c ai salvat-o pe marea noastr regin... Tligny, vzndu-i pe cei doi prieteni absorbii unul de altul, se retrase cu discreie. S-ar spune, fcu Pardaillan, c suntei mai puin nnegurat dect n ziua n care ai venit s m vedei la hanul meu. Ochii dumneavoastr strlucesc, buzele dumneavoastr zmbesc... ai avut cumva vreun eveniment fericit? Spunei mai degrab o mare fericire! Sunt ndrgostit. Venind s v vd, n apropierea Parisului, am ntlnit-o pe cea pe care o iubeam... Aflai c pot s-o ntlnesc de dou ori pe sptmn, pn cnd... Pn cnd...
466

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Voi putea s-o aduc n Barn i s m cstoresc cu ea. Logodnica mea este singur pe lume... eu sunt fratele ei pn n ziua n care voi fi soul ei. Acum v neleg fericirea, fcu Pardaillan. sta-i egoismul iubirii! exclam contele. V adorm cu povestirile mele pe care dumneavoastr avei politeea s le ascultai cu rbdare i nu m gndesc mcar s v ntreb... ntr-un cuvnt, iat cum stau lucrurile, spuse Pardaillan: sunt ndrgostit, ca i dumneavoastr. Ne vom celebra cstoriile n aceeai zi. Ateptai... Iubesc, la fel ca dumneavoastr, dragul meu, numai c, dumneavoastr putei s v vedei logodnica de dou ori pe sptmn, iar eu nu i-am vorbit niciodat. Dumneavoastr avei certitudinea c suntei iubit, iar eu m tem c sunt urt, dumneavoastr tii unde s gsii ceea ce iubii, iar cea pe care o iubesc eu a disprut. Ori eu vreau s-o gsesc cu orice pre, chiar i numai pentru a auzi spunndu-mi-se c sunt detestat. i pentru aceasta am venit s v cer ajutorul.
467

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Contai pe mine! spuse cu cldur contele. Vom scotoci Parisul mpreun. Pardaillan istorisi pe scurt povestea iubirii sale, arestarea sa n momentul n care Lose l chema, ederea sa la Bastilia, plecarea sa, scrisoarea pe care era nsrcinat s o duc, n sfrit, tot ceea ce cititorii notri tiu deja. Nu trecu sub tcere dect numele de Montmorency, rezervndu-l ca s-l dezvluie la momentul potrivit. i acest moment va fi cel n care vor ncepe cutrile. Am o vag bnuial, adug el n ncheiere, asupra locului n care se poate afla i a celui care a putut avea interesul s le rpeasc pe Lose i pe mama sa. Foarte bine, drag prietene, cnd vrei s ncepem cutrile? Chiar de mine. Chiar mine, bun, sunt n ntregime al dumneavoastr. Acum, venii, s v prezint unor persoane care doresc s v vad. Cine sunt aceste persoane? Regele Navarei, prinul Cond, amiralul... Haidei, dragul meu, suntei cunoscut aici i
468

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

povestea evadrii dumneavoastr de la Bastilia va desvri admiraia pe care o meritai din partea acestor mari seniori... De voie, de nevoie, Pardaillan fu tras de contele de Marillac dup el. Acesta travers rapid dou sau trei ncperi i ajunse n marele salon de oaspei al palatului Coligny. Aici, n jurul unei mese, erau aezate cinci personaje. Pardaillan recunoscu imediat dou dintre ele: Tligny, pe care tocmai l ntlnise i amiralul Coligny pe care avusese ocazia s-l vad de departe de dou sau trei ori. Contele de Marillac, inndu-l n continuare de mn pe Pardaillan, naint pn lng mas i spuse: Sire i dumneavoastr, monseniore i dumneavoastr, domnule amiral i dumneavoastr, dragul meu colonel, iat-l pe salvatorul reginei, domnul cavaler Jean de Pardaillan. La aceste cuvinte, personajele desemnate ridicar ctre cavaler nite ochi ncrcai de bunvoin, de afeciune i de admiraie.
469

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dai-mi mna, tinere! exclam, primul, Coligny. Dumneavoastr ai salvat reforma de la o nenorocire ireparabil. Cavalerul lu mna care i se ntindea cu un respect i o emoie vizibile. i eu vreau s strng aceast mn care a salvat-o pe mama mea, spuse apoi cu un puternic accent gascon ct se poate de neplcut un tnr de aptesprezece pn la optsprezece ani, care nu era altul dect regele Navarei, viitor rege al Franei sub numele de Henric al IV-lea. Pardaillan ndoi genunchiul, conform obiceiului timpului, lu mna regal cu vrful degetelor i se nclin deasupra ei cu o graie semea care provoc admiraia personajului aezat lng rege. Era tot un brbat foarte tnr, prnd s aib abia nousprezece ani, dar n fizionomia i gesturile sale exista ceva cavaleresc i impuntor care i lipsea Barnezului. Era Henric I de Bourbon, prin de Cond, vrul regelui Navarei. Prinul de Cond i ntinse i el mna lui Pardaillan, dar, n momentul n care acesta se
470

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nclina, l trase spre el i l mbri cu cordialitate spunnd: Cavalere, Maiestatea Sa regina ne-a spus c suntei un adevrat paladin al timpurilor strvechi; s facem deci aa cum fceau paladinii cnd se ntlneau i s ne mbrim... regele Navarei, vrul meu, va ncuviina... Monseniore, spuse Pardaillan, care l recunoscu dup aceste ultime cuvinte pe tnrul prin de Cond, astzi pot s accept acest titlu de paladin, pentru c mi este acordat de ctre fiul lui Ludovic de Bourbon, adic al unui erou viteaz, cel mai viteaz dintre cei care au czut pe cmpul de lupt. Bine spus, pe toi dracii! exclam Barnezul. Ultimul personaj, care nu spusese nc nimic, l felicit la rndul su pe cavaler, spunnd: Dac prietenia btrnului dAndelot v face plcere, este a dumneavoastr, tinere... n acest timp, tnrul rege al Navarei fixa o privire ireat asupra cavalerului i cuta poate vreun mijloc de a-l atrage de partea sa, cnd ua se deschise, unul dintre acei servitori narmai ca
471

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pentru rzboi pe care Pardaillan i remarcase se duse repede la amiralul Coligny i i strecur dou cuvinte la ureche. Sire, spuse Coligny, domnul mareal Montmorency a binevoit s rspund la invitaia mea. Este aici. i ateapt hotrrea Maiestii Voastre. Dragul de Franois! Voi fi bucuros s-l vd. S intre! Domnule amiral i dumneavoastr, vere, binevoii s rmnei lng mine n timpul acestei ntrevederi. Celelalte personaje ale acestei scene se ridicar pentru a se retrage. Ei bine!... fcu Dodat, apucnd braul lui Pardaillan, la ce v gndii? Pardaillan tresri, ca i cum s-ar fi trezit dintr-un vis. Anunul c marealul Montmorency va intra n acest salon l aruncase ntr-un soi de stupoare. Scuzai-m, bigui el. i se nclin n faa regelui Navarei care, pentru a doua oar, i ntinse mna i-i spuse: Contele de Marillac mi-a adus la cunotin c nu preuii nimic mai mult dect
472

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

independena dumneavoastr i c vrei s nu v implicai n nici un conflict, totui vreau s cred c ntlnirea noastr va avea o urmare i, n ceea ce m privete, a fi bucuros s v vd printre ai notri. Sire, rspunse Pardaillan, pentru att de mult bunvoin sunt dator cu o sinceritate total: rzboaiele religioase m nspimnt. Dar i mrturisesc Maiestii Voastre c, dac simpatia nflcrat a unui biet diavol ca mine i poate fi util, aceast simpatie nu va lipsi atunci cnd se va ivi ocazia... Bine, bine... vom relua aceast discuie, spuse regele. Pardaillan iei mpreun cu Marillac. Btrnul dAndelot i Tligny ieiser deja mpreun. Ce slbiciune v-a apucat adineauri, drag prietene? ntreb atunci Marillac. Preai foarte emoionat i suntei nc palid. Ascultai, fcu Pardaillan, am neles bine c marealul Montmorency este cel care va fi introdus la rege? Desigur, fcu Marillac mirat.

473

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, acest Montmorency este tatl celei pe care o iubesc! Trebuie s-i nmnez scrisoarea pe care o am aici sub vest i care mi arde pieptul. Dac nu-i dau aceast scrisoare sunt un trdtor i o lipsesc pe Lose de cea mai fireasc i mai serioas protecie posibil. Iar dac i-o dau, acest om m va ur, iar Lose este pierdut pe vecie pentru mine!... Brbatul care era ateptat n palatul Coligny i care tocmai fusese introdus la regele Navarei arta de vreo patruzeci de ani. Era nalt, lat n spate iar membrele sale aveau acea suplee specific oamenilor care practic exerciii fizice dure. Prul su era alb. i era o uimire pentru ochi aceast albea a btrneii pe acest cap rmas tnr: nici un rid nu brzda aceast fa; ochii, de altfel lipsii de strlucire i oarecum voalai, aveau o privire limpede. Cu anii, treptat, ncetul cu ncetul, durerea dispruse. Dar tristeea rmnea adnc i apsa asupra acestui brbat cu aceeai greutate, de aici, fr ndoial, aceast indiferen...
474

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dragostea foarte curat, foarte profund, pe care o nutrise pentru Jeanne de Piennes era nc ntreag n sufletul su. Deseori, simise o vag tentaie s o revad, dar ntotdeauna nfrnase aceste dorine i ntotdeauna se arunca atunci n vreo campanie militar sau politic unde desfura o activitate febril fr s reueasc s se desprind de amintirea care l obseda. Se gndea puin la Henri de Montmorency. l iertase? Nu, fr ndoial. Dar ncerca s-l uite i reuea destul de uor, n timp ce Jeanne era mereu prezent n mintea sa. Cu acest caracter, cu asemenea rdcini ale iubirii n inima sa, este aproape inutil s spunem c Franois de Montmorency nu s-a gndit niciodat s-i caute o alt fericire, o alt familie, ntr-un cuvnt, o alt via. Acceptase totui cstoria cu Diane de Frana. Acceptnd aceast unire, voise mai ales s scape de obsesiile tiranice ale btrnului conetabil, tatl su.
475

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Traiul su cu Diane de Frana a fost n mod riguros aa cum conveniser c va fi: o simpl asociere. Se vedeau la intervale rare: n opt ani, Franois de Montmorency nu a avut dect trei sau patru ntlniri cu aceast prines care i purta numele cu mare demnitate: adic, dac a avut numeroi amani, aa cum afirm cronicile, a avut ntotdeauna suficient respect i chiar afeciune pentru soul su pentru a salva aparenele. Trebuie s adugm c de dou sau trei ori Franois de Montmorency avu i ideea de a merge la castel. ntr-o zi porni la drum cu intenia clar de a reface povestea crimei care i distrusese viaa, de a o cunoate n toate amnuntele. Ajunse, foarte hotrt, pn la o nlime de unde, la ieirea dintr-un codru, se vedea Montmorency i, mai departe, ctunul Margency. Dar aici puterile l lsar. i, pentru a nu-i dezvlui emoia care l rscolea, porunci escortei sale s se ntoarc fr el la Paris.

476

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Destinul oamenilor atrn deseori de lucruri mrunte: dac Franois ar fi avut curajul de a-i croi drum pn la Margency i de a culege mrturiile, cine tie dac nu ar fi ajuns curnd s-i dea seama de nevinovia lui Jeanne de Piennes? A existat totui o mprejurare n care aceast nevinovie fu ct pe ce s neasc n faa ochilor lui Franois, fr ca el s o fi cutat. n 1567 avu loc btlia de la Saint-Denis, ntre hughenoi i catolici. Hughenoii obinuser cteva victorii i naintaser pn foarte aproape de Paris. Conetabilul Anne fcu o ieire, arj n fruntea cavaleriei sale i, din nou n acea zi, avu loc un mare mcel al ereticilor. Numai c, n ncierare, conetabilul fu rnit de moarte. Rnitul fu transportat la palatul Mesmes care i aparinea fiului su, Henri, duce de Damville. n acel moment, Henri era n Guyenne unde se distingea prin srguina sa n a le impune liturghia ereticilor. Franois se afla la Paris. Nu-i vzuse tatl de trei ani. l gsi pe conetabil culcat, cu capul bandajat i dictndu-i secretarului su ultimele dorine.
477

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cnd termin, btrnul Montmorency i zri fiul cel mare care tocmai intrase n camer i o raz de bucurie lumin acest chip de muribund. Fiule, spuse el, att de aproape de moarte lucrurile se vd altfel dect altdat... Poate c, n anumite mprejurri, nu m-am ngrijit suficient de fericirea ta... Rspunde-mi sincer... eti fericit?... Fii linitit, tat, sunt att de fericit ct mi este permis s fiu. Fratele tu... Franois tresri i pli brusc. Nu o s te mpaci cu el?... Niciodat! rspunse Franois cu un glas nbuit. Ascult... poate c este mai puin vinovat... dect crezi... Franois cltin energic din cap. Tnra aceasta, relu conetabilul, ce s-a ntmplat cu ea?... Despre cine vorbii, tat?... Fiica... seniorului de Piennes... Ah! Mor... Tat, linitii-v... Toate acestea sunt moarte pentru mine!
478

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Franois! i spun... c trebuie s o gseti... pe ea i pe... Conetabilul nu avu timp s pronune cuvntul care se afla pe buzele sale. Intr n agonie, bigui cteva cuvinte fr neles i i ddu sufletul. Aa c secretul lui Jeanne de Piennes nu i fu dezvluit lui Franois de Montmorency care nu cut s afle de ce dorea tatl su s o regseasc pe Jeanne... un capriciu de muribund al unui spirit care se scufund n neant, se gndi el. Dup btlia de la Saint-Denis, Franois de Montmorency tri departe de cmpurile de lupt. ntr-o zi n care regina mam i oferi un post de comand mpotriva hughenoilor, refuz spunnd c-i consider pe reformai frai de arme i nu dumani. Aceast atitudine i aduse suspiciunea i ura lui Catherine de Mdicis care ncerc, fr succes, s-i afle secretele trimindu-i-o pe Alice de Lux. Am vzut c Alice a dat gre. n aceste momente i n aceast stare de spirit primi ntr-o zi vizita contelui de Marillac.
479

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Contele era trimis de Jeanne dAlbret. El obinu de la mareal promisiunea de a se ntlni cu regele Navarei. Henri de Barn, sosit n secret la Paris mpreun cu prinul de Cond i cu Coligny, stabili o ntlnire cu Franois de Montmorency. n ziua fixat, la ora convenit, marealul se prezent la palatul din strada Bthisy. Am vzut ce efect a produs asupra lui Pardaillan anunul sosirii sale. l vom lsa pe cavaler s-i explice prietenului su Marillac motivele emoiei sale i l vom urma pe mareal, aceast ntrevedere cu Henri de Barn avnd o influen considerabil asupra povestirii noastre. Barnezul l primi pe mareal cu solemnitate. Salutare! i spuse el ilustrului aprtor al fortreei Throuanne. Franois se nclin n faa tnrului rege. Sire, spuse el, mi-ai fcut onoarea s m chemai pentru a discuta cu mine despre situaia general a partidelor religioase. Atept ca Maiestatea Voastr s binevoiasc s-mi explice inteniile sale i eu i voi rspunde cu sinceritate.
480

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ct era el de iret, Barnezul fu descumpnit de aceast abordare fr ocoliuri, oarecum distant. Luai loc, fcu el pentru a-i oferi timp de reflecie, nu pot accepta ca marealul de Montmorency s rmn n picioare cnd eu stau jos, eu, nc un simplu ucenic n meteugul armelor. Montmorency se supuse. Domnule mareal, relu regele dup o clip de tcere n care studiase fizionomia masculin a interlocutorului su, nu v voi vorbi despre ncrederea pe care o am n dumneavoastr. Dei am luptat n tabere diferite, am avut ntotdeauna un respect deosebit pentru dumneavoastr i dovada cea mai bun este c v aflai aici, singurul din tot Parisul care cunoate adpostul pe care mi l-am ales. Aceast ncredere m onoreaz, spuse marealul, dar i-a sugera Maiestii Voastre s remarce c nu exist nici un gentilom care ar fi capabil s-i trdeze secretul.

481

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Rezultatul acestei ncrederi, continu Barnezul, este c v voi vorbi cu inima deschis i c, nc de la nceput, v voi spune scopul venirii mele la Paris. Domnule mareal, avem intenia s-l rpim pe Charles al IX-lea, regele Franei. Ce prere avei? Coligny pli uor. Cond ncepu s se joace nervos cu eghileii vestei. Marealul nu clipise. Vocea sa rmase la fel de calm ca a Barnezului. Sire, spuse el, Maiestatea Voastr m chestioneaz asupra posibilitii aventurii sau asupra urmrilor pe care le-ar putea avea, fie n caz de reuit, fie n caz de eec? Vom vorbi despre asta imediat. Deocamdat a vrea s cunosc doar prerea dumneavoastr asupra... justeii acestui act devenit necesar. S vedem, ce prere avei? Ai fi de partea noastr? Ai fi mpotriva noastr? Totul depinde, sire, de ce vrei s facei cu regele Franei. Eu nu pot nici s-l laud, nici s m plng de Charles al IX-lea. Dar este regele meu. i datorez, ajutor i sprijin. Deci, sire, avei intenia s-i facei ru regelui Franei i visai la
482

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vreo schimbare de dinastie pe tron? Sunt mpotriva dumneavoastr! Urmrii s obinei garanii juste pentru exercitarea liber a religiei dumneavoastr? Rmn neutru. n nici un caz, sire, nu v voi ajuta la aceast rpire. Iat ce nseamn a vorbi pe leau! i e o plcere s discui cu dumneavoastr, domnule mareal. Iat de ce ne-am hotrt s-l rpim pe vrul meu Charles: tiu, tim c regina mam pregtete alte rzboaie. Resursele noastre sunt epuizate. Nici cu oamenii, nici cu banii, nu mai putem face fa. Or, mai mult dect oricnd, suntem ameninai. Aciunea pe care o pregtim este un act militar perfect legitim. Dac Charles ar merge n fruntea armatelor sale, nu a ncerca s-l fac prizonier?... Da, sire i v mrturisesc c, dac a avea onoarea s fiu supusul dumneavoastr, n loc s fiu al regelui Franei, a participa cu tot ce mi-ar sta n putin la proiectul dumneavoastr. Foarte bine. Rmne doar problema s tim ce vom face cu regele atunci cnd va fi prizonier...

483

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntr-adevr, sire, acesta este aspectul delicat, spuse marealul. Domnule mareal, prin tatl meu Antoine de Bourbon, descendent n linie direct al lui Robert, al aselea fiu al sfntului Ludovic, m consider a fi ntiul prin de snge al casei de Frana. Am deci un oarecare drept s m amestec n problemele regatului i, dac mi s-ar ntmpla s nutresc acest gnd c ntr-o zi, poate, coroana Franei va trebui s se aeze pe capul meu, acest gnd nu ar putea fi nelegitim. Dar casa Valois domnete prin graia lui Dumnezeu. Voi atepta deci graia lui Dumnezeu pentru a ti dac Bourbonii, la rndul lor, trebuie s ocupe acest tron, cel mai frumos din lume. Sire, departe de a suspecta inteniile Maiestii Voastre, nu mi permit nici mcar s le cercetez. Nu mi doresc coroana lui Charles. S domneasc, acest iubit vr, s domneasc, cel puin att ct se poate domni cnd ai o mam precum Catherine de Mdicis! Dar, pe toi dracii! Dac noi nu avem nimic cu Charles, el de ce are cu noi? Ce nseamn aceste persecuii ale
484

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

hughenoilor n pofida pcii de la Saint-Germain? Trebuie ca toate acestea s se sfreasc! i cum nu avem fora s rezistm la o campanie militar, trebuie s obin prin persuasiune ceea ce rzboiul nu ne poate da! i, pentru aceasta, nu trebuie s pot vorbi n linite cu Charles, aa cum vorbesc cu dumneavoastr n acest moment? Spunei, duce, nu ndeplinim un act legitim atunci cnd ncercm s punem mna pe Charles? Nu mai era vorba de o captur, de un act de rzboi, ci de o discuie n care cele dou pri prezente ar fi libere s semneze sau s resping contractul propus. n aceste condiii, ncheie regele Navarei, pot s m bizui pe dumneavoastr? Pentru a pune mna pe rege, sire? Sinceritate pentru sinceritate. Voi uita ntrevederea la care am avut onoarea s fiu convocat. Dar v dau cuvntul meu, sire, c tot ce voi putea ntreprinde pentru a-l proteja pe regele Charles, fr a-l preveni, ei bine, voi ntreprinde!

485

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

l invidiez pe vrul meu c are prieteni ca dumneavoastr, spuse Barnezul cu un suspin. Maiestatea Voastr se neal n aceste dou privine. Nu sunt prietenul lui Charles. Sunt un servitor al Franei, asta-i tot. Ct despre a fi dumanul dumneavoastr, sire, v jur c nimeni nu are o dorin mai nflcrat i mai sincer dect mine ca hughenoii s fie n sfrit tratai dup dreptate. Mulumesc, mareale, spuse Barnezul, dezamgit. Aadar nu trebuie s contm nici pe dumneavoastr, nici pe prietenii dumneavoastr? Nu, sire! spuse Franois cu o fermitate plin de modestie. Dar permitei-mi s adaug c dac, ntr-o bun zi, a fi chemat la un consiliu care s-ar ine ntre dumneavoastr i regele Franei... Ei bine? ntreb Coligny. Dac ar avea loc o ntrevedere, continu Franois i dac maiestatea sa Charles al IX-lea m-ar chema acolo, nu a ncerca s aflu cum a fost pregtit aceast ntrevedere; a sprijini din toate puterile mele hotrrile regelui i nu m-a
486

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

teme s proclam c eu, un catolic, sunt ruinat i indignat de atitudinea catolicilor... Ai face asta, duce! exclam regele Navarei. mi iau angajamentul, sire, rspunse Franois. Duce, fcu Bearnezul, rein cuvntul dumneavoastr. Sper c ntrevederea va avea loc n curnd. Iar eu, sire, pot s o asigur pe Maiestatea Voastr c a dobndit devotamentul meu, mai puin totui n ceea ce privete anumite aciuni, adug Franois. Cu aceste cuvinte, marealul se retrase, escortat de ctre amiral care inea s-l onoreze, pn la poarta palatului su. n timp ce traversau curtea, precedai de doi lachei, dar fr lumini, palatul trebuind s par nelocuit, doi brbai se apropiar rapid de Franois de Montmorency. Domnule mareal, spuse unul dintre cei doi brbai, mi permitei s vi-l prezint pe unul dintre prietenii mei cu rugmintea de a scuza mprejurrile acestei prezentri.
487

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Prietenii dumneavoastr sunt i ai mei, conte de Marillac, spuse Franois recunoscndu-l pe cel care vorbea. Iat-l aadar pe domnul cavaler de Pardaillan care are s v comunice ceva urgent. Domnule, fcu marealul adresndu-i-se lui Pardaillan, voi fi n palatul meu mine toat ziua i voi fi bucuros s v primesc. Nu mine, spuse Pardaillan cu o voce schimbat, ci chiar acum solicit onoarea de a vorbi cu marealul de Montmorency. Emoia din voce, tonul frazei n acelai timp imperativ i rezervat i fcur o impresie puternic marealului. Venii atunci, dac problema despre care vrei s-mi vorbii nu poate suferi amnare. Pardaillan i lu repede rmas bun de la Marillac n timp ce ducele i lua de la Coligny. Apoi cei doi brbai ieir mpreun. Att de mare era ncrederea lui Montmorency i teama de a nu compromite secretul regelui Navarei nct nu adusese cu el nici o escort. Drumul de la strada Bthisy la palatul lui Montmorency fu parcurs repede i n linite.
488

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marealul l introduse pe cavaler ntr-un cabinet al palatului, alturat marii sli de oaspei. V las o clip, spuse marealul, ct s m descotorosesc de cmaa de zale. Rmas singur, Pardaillan i terse transpiraia care i iroia pe frunte. Clipa dorit i n acelai timp temut sosise deci! Trebuia aadar s-i dezvluie lui Franois de Montmorency c avea o fiic! Marealul va afla aadar c, dac ignorase pn atunci existena acestei fiice, dac o repudiase pe Jeanne de Piennes, dac suferise, toate acestea le datora unui Pardaillan! Sosise momentul n care urma n acelai timp s devin acuzatorul tatlui su i s o piard pentru totdeauna pe Lose! Deodat, privirea sa czu pe un portret agat n colul cel mai ntunecat al cabinetului. Pardaillan fu scuturat de o tresrire prelung. Lose! Lose! opti el. i imediat acest gnd i croi drum n creierul su:

489

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cum poate marealul, care nu tie c are o fiic, s posede un portret al acestei fiice?... Dar curnd, examinnd trsturile fine ale tinerei fermector de frumoase reprezentate pe pnz, adevrul i se revel: Nu e Lose!... e mama ei, mama ei, cnd era tnr!... n acel moment, Franois de Montmorency se ntoarse n cabinet i l vzu pe tnr n extaz n faa portretului lui Jeanne de Piennes. naint pn lng Pardaillan i i puse mna pe umr. V uitai la aceast femeie... i vi se pare frumoas? Este adevrat, domnule... aceast femeie mndr i distins este nzestrat cu o frumusee care m-a impresionat. i poate c, n sufletul dumneavoastr plin nc de iluzii, v spunei c ai fi fericit s ntlnii pe crrile vieii o asemenea femeie... Mi-ai citit gndurile, monseniore, spuse Pardaillan cu o voce nduioat i melancolic, visam, ntr-adevr, s o ntlnesc pentru a o iubi, pentru a o adora, pentru a-i dedica viaa i puterile mele, pe femeia al crei surs
490

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

strlucete pe aceast pnz, pe aceast femeie a crei frunte att de pur nu a putut niciodat s adposteasc un gnd ru... Un zmbet trist trecu peste buzele marealului. Tinere, spuse el, mi plcei... Aceast simpatie este att de real nct v voi povesti o ntmplare. Aceast femeie este soia unuia dintre prietenii mei... sau mai degrab a fost... Era srac, tatl su era dumanul familiei prietenului meu, acesta a vzut-o,; a iubit-o, a luat-o de soie. Dar aflai c pentru a o lua de soie a trebuit s nfrunte blestemul printesc, a trebuit s rite revolta mpotriva tatlui lui, un senior nobil i puternic... chiar n ziua cstoriei, prietenul meu a trebuit s plece la rzboi. Cnd s-a ntors, tii ce a aflat? Pardaillan pstr tcerea. Tnra cu fruntea pur, continu Franois cu o voce foarte calm, ei bine, era o desfrnat! Chiar nainte de cstorie l nela pe prietenul meu... Tinere, ferii-v de femei! Marealul adug fr o tristee vizibil:

491

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Prietenul meu i pusese n aceast femeie toat dragostea lui, sperana, fericirea, viaa... Fu condamnat la ur, la dezndejde, la nefericire i viaa sa fu distrus, asta-i tot. De ce a fost nevoie ca s ajung aici? Doar s ntlneasc o tnr care avea sufletul unei desfrnate... Pardaillan, la aceste cuvinte, se ridicase, se apropie de mareal i, cu un ton ferm, rosti: Prietenul dumneavoastr se neal, monseniore... Franois ridic nspre cavaler o privire surprins. Sau mai bine spus, continu Pardaillan, dumneavoastr v nelai... Marealul i nchipui c vizitatorul su, nc naiv i plin de credulitate, protesta la modul general mpotriva acuzaiilor cu care le copleesc brbaii pe femei. Fcu un gest de politee indiferent i spuse: Credei-m, tinere, s trecem la motivul vizitei dumneavoastr. Cu ce v pot fi de folos? Fie, fcu Pardaillan. Monseniore, locuiesc n strada Saint-Denis la hanul Devinire. n faa hanului se nal o cas modest, din cele locuite
492

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de oameni sraci care sunt obligai s munceasc pentru a-i ctiga existena, cele dou femei despre care am venit s discut cu dumneavoastr, monseniore, fac parte dintre aceti oameni sraci despre care v vorbeam. Dou femei! ntrerupse cu glas sczut marealul. Da! Mama i fiica! Mama i fiica! Numele lor? Nu-l cunosc monseniore. Sau mai degrab doresc s nu vi-l spun deocamdat. Dar trebuie s v ctig interesul pentru aceste dou fiine nobile att de nefericite i, pentru aceasta, trebuie s v istorisesc povestea lor. Aceste ultime cuvinte l linitir pe mareal a crui imaginaie ncepuse s se trezeasc. V ascult, spuse el cu mai mult bunvoin fa de interlocutorul su dect fa de cele dou necunoscute. Aceste dou femei, relu atunci cavalerul, sunt considerate demne de tot respectul. n special mama. De aproximativ paisprezece ani de cnd st n aceast locuin srccioas, niciodat brfa nu s-a legat de ea. Tot ce se tie
493

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

despre ea este c se omoar lucrnd tapiserii pentru a-i oferi fiicei sale o educaie princiar. Da, monseniore, princiar: cci aceast tnr tie s citeasc, s scrie, s brodeze i s picteze cri de rugciuni. Ea nsi este un nger de blndee i buntate... Cavalere, fcu Montmorency, pledai cauza umilelor dumneavoastr protejate cu o asemenea nflcrare nct sunt n ntregime de partea lor. Ce trebuie fcut? Vorbii... Puin rbdare, domnule mareal. Am uitat s v spun c pe mama al crei nume adevrat nu este cunoscut o cheam Doamna n negru. ntr-adevr este ntotdeauna n doliu. n aceast prezen att de nobil i de pur exist o nefericire nfiortoare... A vrea s rscumpr aceast nefericire cu preul sngelui meu cci sursa ei este unul dintre ai mei... Cineva dintre ai dumneavoastr, cavalere! Da, tatl meu, bietul meu tat! i cum de tatl dumneavoastr... V voi spune, monseniore, povestindu-v catastrofa care a lovit-o pe aceast nobil doamn. Aflai deci c a fost cstorit... i c
494

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

soul ei a trebuit s lipseasc un timp ndelungat... Vedei, este la fel ca povestea prietenului despre care mi vorbeai. Dup plecarea soului su, la cinci sau ase luni, aceast doamn a adus pe lume un copil. Deodat, soul se ntoarse. i atunci a comis tatl meu crima... Crima!... Da, monseniore, fcu Pardaillan n timp ce dou lacrimi fierbini i se scurgeau din ochi ca o dubl flacr sacrificial... crima! Tatl meu a rpit-o pe feti. Iar mama, care i adora copilul, mama care ar fi murit pentru a evita o lacrim a micului nger, mama, monseniore, a fost pus n faa acestei alternative oribile: fie trecea n faa soului su drept sperjur i adulter, fie copilul ei murea!... Franois de Montmorency devenise groaznic de palid. Numele! tun el cu o voce rguit. Nu mi este dat mie s vi-l spun, monseniore... Cum ai aflat? Spunei!...

495

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat sfritul. Aceste dou femei, mama i fiica, au fost rpite... mi-au trimis o scrisoare care este adresat unui mare senior. Iat aceast scrisoare! Franois nu vzu dect scrisoarea care i era ntins complet deschis, dar nu o lu imediat. Cum! Nu visa!... Acest tnr chiar i relatase povestea lui Jeanne de Piennes!... Ah! Acest nume nu fusese rostit, dar rsuna n inima lui! Cum! Jeanne tria! Jeanne lucra ca o muncitoare umil pentru a-i crete fiica!... fiica sa!... i aceast scrisoare! Aceast scrisoare asupra creia aintea o privire arztoare!... Coninea aadar povestirea jalnicei tragedii! Jeanne era cea care i scria! Jeanne nevinovat i credincioas! Citii! Monseniore, spuse Pardaillan, citii... i, dup ce terminai, chestionai-m... Cci, chiar dac nu am fost martor la crim, cel puin sunt fiul omului care este denunat urii dumneavoastr... i acest om... tatl meu!... ei bine, mi-a vorbit... Mi-a spus lucruri pe care

496

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

odinioar nu le-am neles dar care au rmas incrustate n memoria mea... Atunci marealul lu scrisoarea. Imediat, recunoscu scrisul lui Jeanne. Citi pe nersuflate, de cte dou sau trei ori fiecare pasaj... Apoi, cnd termin de citit, se ntoarse ctre portret, scuturat de hohote de plns cumplite, se prbui pe parchet, se tr n genunchi cu minile ridicate a dezndejde, cu un strigt rguit care i explod pe buzele livide. Iart-m! Iart-m! Apoi rmase deodat nemicat, lipsit de cunotin... Cavalerul alerg lng el. Se strdui cum putu s-l readuc la viat pe mareal. l scutur, i umezi fruntea cu ap rece, i desfcu eghileii de la vest... Dup cteva minute sincopa lu sfrit. Franois deschise ochii. Se ridic. O flacr stranie i lucea n ochi. Pardaillan vru s vorbeasc. Tcei, opti Franois, tcei... mai trziu... ateptai-m... aici... promitei-mi...
497

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

V promit, spuse Pardaillan. Montmorency i puse scrisoarea n vest, n dreptul inimii i se npusti afar din cabinet. Alerg la grajduri, neu el nsui un cal, puse s i se deschid poarta palatului i cavalerul auzi galopul unui cal care se ndeprta. Era ora unu dimineaa. Franois travers Parisul n cea mai mare vitez. Calul se opri n faa porii Montmartre, nchis ca toate porile Parisului; Porunca regelui! url Franois n noapte. eful de post iei foarte speriat, l recunoscu pe mareal i se grbi s ordone deschiderea porii i coborrea podului mobil. n cmpul tcut i ntunecat, vocea rguit a lui Franois mormia fragmente de cuvinte acoperite de zgomotul galopului calului su. Triete!... Nevinovat!... Jeanne!... fiica mea!... Cnd ajunse la Montmorency, aproape de Margency, Franois se simea mai linitit. De-a dreptul, fr ezitare, marealul se ndrept direct spre coliba n care li se nfiase lui Jeanne i Henri.
498

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Mai triesc oare aceti oameni? i spunea el. Oh! Dac ar tri!... Triau! Foarte btrni, foarte betegi, dar triau! La btile violente ale lui Franois, brbatul se trezi, se mbrc i ntreb prin u: Cine-i acolo? Deschidei, pentru numele lui Dumnezeu! tun Franois. Femeia, btrna doic, blbnindu-i capul, cu ncetineala grbit a btrnilor, sri din pat, i arunc o mantie pe umeri i apuc mna brbatului. El e! fcu ea, rscolit de emoie. Care el? Seniorul de Montmorency i de Margency! Deschide! Acum tie totul! Dac a venit!... Scoase drugul de la u i spuse: Intrai, monseniore, v ateptam... intrai... nu voiam s mor... tiam c vei veni... Brbatul aprinsese o fclie de rin. Montmorency intr. n lumina roie a fcliei, o vzu pe btrn n picioare n faa lui,

499

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ncercnd s-i ndrepte spatele ncovoiat de ani i de munca ndelungat a cmpului. Ai venit s aflai totul? spuse ea. Da! fcu el cu o voce spart. Venii, fiul meu... Franois se ridic i o urm pe btrn care mergea ncet, ncovoiat, sprijinindu-se ntr-un toiag. F-ne lumin! i porunci ea brbatului su. Deschise o u, n fundul camerei. Marealul intr. Se afla ntr-o ncpere mic a crei curenie contrasta cu restul locuinei srccioase. Aici se gsea un fotoliu, un lux uimitor n aceast colib i un pat mare cu coloane, acoperit cu macatul su. Aternutul nu era strns. Pe perete, n fund, se aflau dou sau trei imagini, o fecioar cu decoraiuni, un crucifix cu puin merior pus de-a latul i, chiar la cpti, o miniatur: marealul se recunoscu, ochii i se dilatar i dou lacrimi i nir din ei... Aici a venit, monseniore, chiar a doua zi dup plecarea dumneavoastr, aici, n acest pat, a fost ca i moart timp de patru luni pentru c i
500

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s-a spus c ai abandonat-o, aici a plns, s-a rugat, a implorat rostindu-v numele n delirul su... Marealul czu n genunchi. Aici, ncetul cu ncetul, a revenit la via... Dup aceea, s-a mbrcat n doliu... Doamna n negru! opti nbuit Franois. n acest pat, monseniore, s-a nscut Lose, fiica dumneavoastr... Un fior l cutremur pe Montmorency. Naterea copilului a salvat-o pe mam. Ea care, puin cte puin, se prpdea, i-a regsit puterile pentru micu. Pe msur ce Lose cretea, mama revenea la via. Franois i nbui un fel de urlet i, cu dosul palmei, i terse sudoarea rece care i inunda faa. Trebuie s v spun i restul? ntreb doica. Totul!... tot ce tii... Venii cu mine atunci! fcu btrna. Iei din cas, urmat pas cu pas de Montmorency. La colul unui gard des de ileci i mcei, btrna se opri, se ntoarse i braul ei se ntinse spre cas.
501

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Privii, monseniore, spuse ea, se vede fereastra, n momentul acesta este luminat de lun; n lumina zilei, din acest loc s-ar vedea foarte bine un om care ar sta n picioare lng aceast fereastr, n interiorul casei i s-ar distinge toate gesturile pe care le-ar face acest om. Fratele meu sttea n acest loc de lng fereastr atunci cnd am intrat eu! Btrna se ntoarse atunci ctre brbatul su: Povestete ce ai vzut... Brbatul se apropie, se nclin n faa seniorului su i spuse: Lucrurile mi-au rmas n minte ca i cum s-ar fi ntmplat ieri, aadar, n ziua aceea, lucrasem nc de diminea n cmpul de colo, de pe partea cealalt a gardului sta, ntinzndu-m la umbr s dorm, iat ce am vzut cnd m-am trezit: un brbat se afla acolo, la doi pai de mine, innd sub mantie ceva, nu tiam ce; a stat acolo poate o jumtate de or iar eu nu m-am micat, apoi, deodat, s-a ridicat pe jumtate i a plecat repede, ncovoiat,
502

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

inndu-se pe lng garduri, n momentul n care pleca am zrit ce ascundea sub mantie: era un copil, dar eram departe de a bnui c acest copil era fiica doamnei noastre... Asta am vzut, monseniore. Doica relu atunci: Nu am tiut imediat ce s-a petrecut ntre ea, dumneavoastr i monseniorul Henri, dar am ghicit n parte dup cuvintele dezndjduite care i-au scpat bietei mame... A venit un brbat... aducea fetia... mama era s nnebuneasc de bucurie... S-a grbit s v caute, interzicndu-ne s-o urmm... Ce s-a ntmplat cu ea? Nu tiu. n primii ani, pe vremea cnd mai eram n putere, veneam la Paris la fiecare aniversare a nenorocirii, dar nu am putut niciodat s v vd, nu am putut niciodat s o gsesc pe ea... Ducele de Montmorency ngenunche. Binecuvntai-m atunci, fcu el cu o voce ntrerupt de hohote de plns, cci v spun: ea triete! Aceast mare nedreptate va primi o reparaie extraordinar i Jeanne va fi fericit. Umila ranc fcu ceea ce i cerea seniorul su; i ntinse minile tremurtoare deasupra
503

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

capului lui i l binecuvnt... Apoi, toi trei se ntoarser n cas. Franois se nchise timp de o or n cmrua n care se nscuse Lose. Sttu acolo pe ntuneric. Cei doi btrni l auzir plngnd, vorbind cu glas tare, cnd cu izbucniri de mnie, cnd cu o blndee nemrginit. Apoi, dup ce calmul cobor puin n sinea lui, iei din ncpere, i lu adio de la cei doi btrni i urc pe cal. La Montmorency se opri n faa casei vechilului i se mulumi s cear pergamente pe care scrise cteva rnduri. Aceste pergamente fur primite de ctre btrna doic a doua zi chiar: erau o donaie ctre ea i descendenii si pentru casa n care locuia i o donaie de douzeci i cinci de mii de livre de argint. Prsindu-l pe vechil, Franois se duse la castel i aici se produse agitaie mare, ns marealul se mulumi s-l cheme pe intendent i i porunci s pun totul n ordine, spunndu-i c, peste puin timp, va veni s locuiasc n castel, strui mai ales ca o arip ntreag s fie fcut ca nou i amenajat luxos, adugnd doar c
504

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

va avea onoarea s gzduiasc dou prinese de rang nalt crora le era destinat aceast arip a castelului. Doar dup aceasta se ndeprt n galop i porni spre Paris. Ajunse aici cnd se deschideau porile i se ndrept ntr-o goan nebun ctre palatul su n care-l atepta Pardaillan. Cavalerul petrecuse aceast noapte ntr-o nelinite i o agitaie care, atunci cnd se gndea la ele, nu ntrziau s-l surprind. De ce a plecat marealul? Unde s-a dus? Poate c ncerca doar s se liniteasc printr-o plimbare ndelungat? Aceste probleme l preocupar timp de o or. Dar curnd nelese c problema adevrat, de temut, era s tie ce gndea marealul despre tatl su. Este adevrat c btrnul Pardaillan dusese el nsui copilul napoi. Cavalerul i amintea perfect c tatl su i-o spusese... i pe deasupra, nu-i dduse el un diamant mamei fetiei rpite?... Dar toate acestea constituiau o scuz mediocr, fapta brutal i groaznic rmnea nemicorat: marealul i repudiase soia!
505

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne de Piennes suferise aisprezece ani de tortur! Spre diminea, se plimba cu pai mari i nervoi prin cabinet cnd ua se deschise. Montmorency intr: Cavalere, spuse el, v rog s-mi iertai felul n care v-am prsit. Eram... tare emoionat... rscolit... mi-ai adus cea mai mare bucurie a vieii mele!... Domnule mareal, fcu cavalerul cu vocea schimbat uitai c sunt fiul domnului Pardaillan. Nu, n-am uitat! i asta face ca nu numai s v ndrgesc pentru bucuria pe care v-o datorez ci pe deasupra s v admir pentru sacrificiul la care ai consimit... Cci, evident, v iubii tatl!... Da, spuse tnrul, am o afeciune profund pentru domnul Pardaillan. Cum ar putea fi altfel? Nu mi-am cunoscut mama, i, orict de departe m ntorc n copilria mea, pe tatl meu l vd aplecat deasupra leagnului meu, sprijinindu-mi paii nesiguri, adaptndu-i asprimea sa de soldat la preteniile mele copilreti;, apoi, mai trziu, ncercnd s fac
506

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

din mine un brbat curajos, cluzindu-m n ncierri, protejndu-m cu spada lui; n nopile reci n care ne culcam pe jos, de cte ori nu l-am surprins dezbrcndu-se de mantie pentru a m acoperi! i adesea, cnd mi spunea: Ia, mnnc i bea, poria mea o pstrez pentru mai trziu, i cotrobiam prin cufr i mi ddeam seama c nu pstrase nimic pentru el. Da, l consider pe domnul Pardaillan prietenul de ndejde, devotat pn la moarte, cruia i datorez totul... i pe care l iubesc... neavnd pe altcineva pe care s-l iubesc n afar de el! Cavalere, spuse Montmorency emoionat, avei un suflet mare. Dumneavoastr care v iubii att de mult tatl nu ai ezitat s-mi aducei aceast scrisoare care l acuz categoric... Pardaillan i ridic mndru capul. Numai c nu v-am spus totul, domnule mareal! Dac am acceptat, pentru a ndrepta o mare nedreptate, s v aduc scrisoarea acuzatoare, am fcut-o pentru c vroiam cu aceast ocazie s-mi apr tatl. Am spus: s-l apr! i asta prin toate mijloacele ce-mi stau n
507

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

putere! nainte s continum discuia, v cer s-mi spunei cu toat sinceritatea ce atitudine nelegei s adoptai fa de tatl meu. Suntei dumanul su? Devin i eu al dumneavoastr. V gndii s v rzbunai pentru rul pe care l-a fcut? Sunt gata s-l apr, cu arma n mn... Cavalerul se opri, fremtnd. Montmorency, gnditor, l contempla i l admira. Ce ar fi spus dac ar fi tiut c aceste cuvinte provocatoare erau rostite de Pardaillan cu disperarea n suflet, dac ar fi tiut c el o iubea pe fiica lui! Cavalere, spuse el pe un ton solemn, nu exist i nu poate exista pentru mine dect un singur Pardaillan: acela care m-a smuls dintr-o dezndejde pe care anii o fceau din ce n ce mai adnc. Dac m-a ntlni vreodat cu tatl dumneavoastr, ar fi ca s-l felicit pentru c are un fiu ca dumneavoastr... Ah! Acum pot s v spun c, dac din gura dumneavoastr ar fi ieit un cuvnt de ur mpotriva tatlui meu, a fi ieit de aici cu moartea n suflet!

508

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Tnrul i ddu seama c fusese ct pe ce s-i trdeze secretul. Se grbi s continue: Acum, monseniore, acum pot s v spun c tatl meu a ncercat s ndrepte rul pe care l-a fcut. Cum asta? fcu marealul cu nsufleire. O tiu chiar de la el. Mi-a povestit aceste lucruri, sau mai degrab mi le-a dezvluit pe jumtate, ntr-o perioad n care cu siguran nu se gndea c voi avea ntr-o zi onoarea s v fiu prezentat. Monseniore, domnul Pardaillan este acela care a rpit copilul, este adevrat, dar el este cel care l-a adus napoi mamei, n ciuda ordinelor pe care le primise... Da, da, fcu marealul, neleg cum trebuie s se fi petrecut lucrurile... Exist un criminal n toate acestea i adevratul criminal poart numele meu! Cavalere, o voi elibera pe femeia nefericit care a suferit att de mult... Vrei s-mi povestii cu exactitate i n amnunime tot ce tii? Pardaillan povesti cum fusese arestat i cum, la ieirea sa de la Bastilia, a gsit scrisoarea deschis a lui Jeanne de Piennes.
509

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un singur aspect rmase neclar n istorisirea sa: de ce Jeanne de Piennes i Lose i se adresaser lui?... Avu grij s treac repede peste acest pasaj periculos. Exist dou piste posibile, spuse el ncheind, v-am spus c i-am vzut pe duce le de Anjou i pe favoriii si dnd trcoale casei din strada Saint Denis. Poate c fratelui regelui trebuie s-i cerei socoteal pentru aceast dispariie. l cunosc pe Henri de Anjou. Violena l nspimnt. Nu este el omul care s rite un scandal. Atunci, monseniore, revin la presupunerea care nu nceteaz s m obsedeze. Bnuiesc c o ntmplare l-a putut pune pe marealul de Damville n prezena ducesei de Montmorency i c trebuie s ne ncepem cutrile de la palatul Mesmes. Cred c avei dreptate, fcu marealul cu o nervozitate mnioas. Voi merge nentrziat s-l caut pe fratele meu. Dar, spunei, dac nu m-ai fi gsit la Paris, ai fi ntreprins aadar aceast eliberare? De ce?
510

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Monseniore, fcu Pardaillan care fu ct pe ce s se trdeze, consideram c este datoria mea s ndrept parial rul de care tatl meu era parial rspunztor... Da, este adevrat... Avei ntr-adevr un caracter frumos, cavalere. Iertai-mi aceste ntrebri... n legtur cu gsirea marealului de Damville, relu Pardaillan grbindu-se s abandoneze aceast parte nelinititoare a discuiei, mi imaginez c treaba este periculoas... Ah! exclam Franois cu o exaltare controlat, dac l-a ntlni! Vom vedea atunci din ce parte va lovi pericolul! Nu m gndesc la dumneavoastr, monseniore, ci la ele... Numai de ele vorbeam! Ele! fcu marealul tresrind. Fr ndoial! Cine tie pn unde va merge ducele de Damville, dac ele se afl la el i dac dumneavoastr l vei provoca! Cine tie ce ordine va fi dat! Fiica mea! bigui Franois plind.

511

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Monseniore, v cer o zi i o noapte de rbdare. Lsai-m pe mine! mi asum sarcina, chiar din noaptea aceasta, s aflu ce se petrece la palatul Mesmes. Dac ele sunt acolo, vom chibzui i cred c va trebui s fim irei... ntr-adevr, cavalere, exclam Franois, cu ct v ascult mai mult, cu att v admir mai mult energia i supleea. ntlnirea noastr este o mare bucurie pentru mine... Deci, monseniore, mi dai mn liber? Pn mine, da! Monseniore, relu relu calm Pardaillan, pn n ziua n care voi reui s intru n palatul Mesmes i voi afla cu exactitate ce se petrece acolo. De altfel, sper c voi reui nc din aceast noapte. Aa s facei, copilul meu. i dac reuii, v voi datora mai mult dect viaa... Cavalerul se ridic s se retrag. Marealul l mbri cu cldur. Pardaillan se ndeprt cu pai mari de palatul Montmorency.

512

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 24

513

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Domnul Pardaillan tatl


Cu aproximativ dou luni naintea evenimentelor pe care tocmai le-am istorisit, ctre seara unei zile reci, doi brbai se oprir n singurul han din Ponts-de-C, n apropiere de Angers. Unul dintre ei avea mbrcmintea i nfiarea unui cpitan care cltorea n etape scurte ctre locul de ntlnire cu trupa sa, cellalt prea a fi scutierul su. Or, acest cpitan era marealul de Damville care, venind de la Bordeaux i mergnd la Paris, se abtuse din drum pentru a poposi la Ponts-de-C. i dac se deplasa cu o suit modest, era pentru c inea fr ndoial s nu atrag atenia asupra sa. Marealul avea o ntlnire n hanul din Ponts-de-C. Scutierul ieea ntr-una n drum i privea n direcia Angersului. n sfrit, la lsarea ntunericului, un cavaler se opri n faa hanului i fr s coboare de pe cal, ntreb de un cltor care trebuia s fi sosit cu o sear nainte sau chiar n cursul zilei.
514

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acest brbat fu dus n prezena lui Henri de Montmorency care schi un semn misterios. La un semn asemntor pe care l fcu noul venit, marealul i nchise cu grij ua i ntreb cu nsufleire: Venii de la castelul Angers? Da, monseniore. Avei ceva s-mi spunei din partea ducelui? Care duce, monseniore? fcu cavalerul. Ducele de Guise! fcu Montmorency cu glas sczut. Ne-am neles. Scuzai toate aceste precauiuni, domnule mareal, suntem foarte supravegheai... Bun! Guise se mai afl nc la Angers? Nu. A plecat acum trei zile i merge la Paris. Ducele de Anjou a plecat ieri. Cunoatei dac a avut loc vreo nelegere ntre ei? Nu cred, monseniore. Ducele de Anjou este prea preocupat cu favoriii si i cu bigudiurile sale.

515

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mi aducei aadar vreun cuvnt de ordine de la Henri de Guise?... Da, monseniore; iat-l: pe 30 martie ce vine, la ora nou i jumtate seara, la hanul Devinire, la Paris, n strada Saint Denis. V vei aminti, domnule mareal? mi voi aminti. Vei ntreba de domnul Ronsard, poetul. Vei fi mascat. Vei avea o pan roie la toc. Pe 30 martie seara, n strada Saint-Denis, la Devinire, bine. Asta-i tot? Da, monseniore. Pot s m retrag? Pentru c nu trebuie s mi se observe lipsa... Mergei, prietene, mergei... V-a fi recunosctor s-i comunicai monseniorului Henri de Guise c m-am achitat cu bine de nsrcinare i s-i spunei c sunt al lui trup suflet, dei i aparin ducelui de Anjou... n aparen! Aa va fi. Cum v numii? Maurevert, la dispoziia dumneavoastr, aici i la Paris, unde trebuie s ajung ct mai curnd. i dup ce salut, Maurevert se retrase.
516

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat o adevrat fa de nemernic, se gndi marealul. Cum poate s angajeze Henri de Guise asemenea servitori?... Iat unul care astzi trdeaz stpnul. Poi s tii c mine nu te va trda pe tine? Ct despre aceast ntlnire chiar n strada Saint Denis, voi merge, dar mi voi lua msurile mele de siguran! Cititorii notri au vzut deja c Henri de Montmorency urma s asiste efectiv la reuniunea de la Devinire, n acea sear n care Ronsard i poeii si au celebrat muza antic i n care ducele de Guise i acoliii si au analizat modalitile de a ucide un rege. Dup plecarea lui Maurevert, scutierul urc n camera marealului. Ne continum drumul, monseniore? ntreb scutierul. Pe legea mea, nu, vom face escal aici, dar s fii gata mine diminea la prima or i, pn atunci, spune s mi se aduc cina, drumul mi-a deschis pofta de mncare. Scutierul se retrase n mare grab pentru a ndeplini poruncile stpnului su. n acel moment, Henri de Montmorency auzi vociferri
517

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mnioase izbucnind de sub fereastra sa, din curtea cea mic. V spun c nu-l vei pune aici, ei drcia dracului! Iar eu v spun c st foarte bine aici! Pe Pilat! Pe Baraba! Vocea asta! fcu Henri tresrind. Grajdul sta e rezervat pentru animalele acestor seniori. Iar eu v jur c n nici un caz calul meu nu va merge n staul, printre vacile dumneavoastr! Domnule ceretor, o s fii dat afar! Domnule amfitrion, o s fii ciomgit! Ciomgit! Eu! Ah! La naiba, pe drept cuvnt se spune: otean mitocan! Restul frazei se pierdu ntr-o serie de interjecii feroce, care curnd se transformar n urlete, care la rndul lor devenir gemete. Henri coborse repede n curte i zri dou umbre dintre care una o cotonogea pe cealalt cu contiinciozitatea i ndemnarea unei mini experte n acest fel de exerciii. Ajutor! M omoar! striga hangiul.

518

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cci umbra cotonogit nu era altcineva dect hangiul. Cotonogarul, la rndul lui, i ntrerupse ndeletnicirea, l salut cu curtoazie pe noul venit i i spuse: Domnule, dup spada i nfiarea dumneavoastr, bnuiesc c suntei un gentilom. Eu nsumi sunt i doresc s v fac judectorul acestei nenelegeri, dac suntei de acord. Marealul fcu un semn aprobator cu capul. Deci, relu necunoscutul ncercnd n zadar s disting n obscuritate trsturile interlocutorului su, acest necioplit pe care tocmai l-am ciomgit ct am putut de bine, pretinde c trebuie s-mi iau calul din grajd pentru a-l duce s-i petreac noaptea n staul. Grajdul nu este dect pentru trei cai, gemu hangiul, este loc numai pentru animalul acestui senior, pentru calul su de samar i al scutierului su. Acolo unde e loc pentru trei, e loc i pentru patru. Nu-i adevrat, domnule?... Un animal att de frumos i de bun! Vreau s vi-l art, domnule!
519

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vei putea judeca mai bine dup aceea. Hei, gazd, o lumin! Hangiul, sigur c va fi sprijinit de cltorul pe care l presupunea a fi foarte bogat, dup cina pe care a comandat-o, se grbi s aprind un felinar. Dar numaidect, Henri de Montmorency i-l lu din mn i ndrept lumina ctre necunoscut. El e! se gndi el. Mi-am nchipuit dup voce. i, n acelai timp, Henri mpinse ua grajdului i, aruncnd o privire nuntru, zri lng cei trei cai ai si o gloab nspimnttor de slab, cu oasele ieindu-i prin piele, cu copitele tocite, cu spatele noduros. Totui, se inea bine pe picioare. Uitai-v, domnule, exclama n acest timp necunoscutul, uitai-v la acest cap elegant, la acest pr lucios, la aceste picioare zvelte i spunei-mi dac un asemenea animal poate s se culce ntr-un staul? Montmorency se ntoarse, cu felinarul n mn i opti:
520

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Avei dreptate, domnule Pardaillan, este un cal valoros! Necunoscutul rmase cu gura cscat, cu ochii dilatai. Un strigt, un nume era ct pe ce s-i scape. Montmorency l opri cu o privire i relu cu voce tare: Domnule, hangiul nostru consimte la cererea dumneavoastr ndreptit. n ce v privete, mi-ai face o onoare dac ai accepta s mprim cina mea. Fr mofturi! Ca ntre gentilomi... Vorbind astfel, spre marea stupefacie a gazdei, marealul de Damville i trecu braul pe sub cel al lui Pardaillan i l antren spre camera sa. Btrnul Pardaillan i mai stupefiat nc dect hangiul, se ls dus fr s rosteasc nici un cuvnt. i totui, pe traseul din curte pn n camer, a chibzuit fr ndoial, cci abia se nchisese ua n urma marealului i a sa i, punndu-i minile n olduri, rosti fr cea mai mic emoie vizibil: ncntat s v revd sntos, monseniore!
521

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apoi, ndreptndu-se dup salut i propindu-se, cu fruntea sus, cu ochii ncreii: Puin mbtrnit, de pild... Ah! La naiba, aveai cam nousprezece ani ultima dat cnd am avut onoarea s v prezint omagiile mele i, dac tiu s socotesc, trebuie s avei acum treizeci i cinci sau ase. Erai pe atunci ceea ce se numete un brunet frumos, monseniore i nu aveai seamn n a imprima mustii dumneavoastr o curb graioas i teribil n acelai timp... Cum ne mai schimbm!... Cum, vd ntr-adevr uvie crunte la tmplele dumneavoastr? Ce cut amar a adoptat aceast gur! i apoi, faa dumneavoastr s-a nsprit! Trebuie s spun c deja nu era prea tandr... Eu, dup cum vedei, sunt aproape neschimbat. Pentru c, dup ce trecem de o anumit vrst, noi tia, soldaii btrni, nu mai mbtrnim... Am auzit adesea vorbindu-se despre dumneavoastr i ntotdeauna ca despre un spintector di primo cartello! Se pare c tii s despicai o east cu mare ndemnare i c nu se mai ine socoteala hughenoilor pe care i-ai ucis... Deh! Pe Pilat, eu sunt cel care v-a pus
522

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

spada n mn i care v-a nvat toate loviturile de spad. Dac a fi vanitos, m-a luda cu un elev ca dumneavoastr. Nu sunt. Domnul fie ludat, dar m laud totui. Domnule Pardaillan, spuse Henri de Montmorency, facei-mi deci plcerea s mprii cina cu mine. Marealul de Damville se aez i, cu un gest, i invit comeseanul s fac la fel. La porunca dumneavoastr, monseniore! fcu Pardaillan care se aez i, imediat, cu un oftat adnc, scoase capacul de pe o oal mare de gresie care, descoperit, rspndi n camer un miros de jumri fine. O! O! fcu Pardaillan, n seara asta se mnnc gratis! Damville l studia cu o privire gnditoare. M-ai felicitat adineauri, spuse el pe un ton tios i aspru, trebuie s m revanez. Pentru Dumnezeu! Dumneavoastr nu ai mbtrnit! V-am recunoscut numai dup gesturi. i apoi, de altfel, am pstrat aa o amintire despre dumneavoastr!... (Oteanul ciuli urechile.) De exemplu, ceea ce a mbtrnit este costumul
523

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dumneavoastr! S m trzneasc Dumnezeu! S-ar spune c e aceeai jachet pe care o purtai n ziua n care m-ai prsit att de grbit. Biata jachet! Ce vd? O gaur la cotul stng... i petece... ah! Pe legea mea, renun s le mai numr! i cizmele Dumneavoastr! Bietele dumneavoastr cizme! Pe toi dracii! Dar purtai un pinten de fier i altul de oel! Ei! Nici mcar nu sunt la fel de mari! Ce vrei, monseniore! ntotdeauna am cochetat cu srcia! La aceast fraz, btrnul soldat goli un pocal cu vin de Saumur i clipi din ochi tergndu-i mustaa aspr cu buzele. Montmorency i pusese cotul pe mas i, cu brbia n palm i contempla intens oaspetele. Deci, spuse el deodat, ce s-a ntmplat cu dumneavoastr de cnd nu v-am mai vzut? Am supravieuit, monseniore. Unde ai locuit? Pe toate drumurile locuibile, sub toate cerurile ospitaliere, totui, trebuie s spun c timp de vreo doi ani am stat n Paris. Paris? Aha! Aha!... i de ce l-ai prsit?
524

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

De ce l-am prsit? fcu Pardaillan a crui privire cenuie sclipi cu maliiozitate. Ei bine, v voi spune, monseniore. M aflam aadar la Paris, foarte linitit i stabilit ntr-o pensiune bun i frumoas... eram fericit, m ngram. Or, ntr-o sear... da, era n octombrie anul trecut... Marealul tresri. ntr-o sear, deci, am zrit la cotitura unei strzi pe cineva... o veche cunotin de-a mea. Trebuie s v spun, monseniore, c ineam foarte mult s o evit pe acea cunotin... nchipuii-v c acel brbat vroia cu tot dinadinsul s m fac fericit mpotriva voinei mele. Mi-am spus de ndat: Dac rmn la Paris, mai devreme sau mai trziu voi ajunge s dau nas n nas cu el! i atunci, adio frumoasa mea srcie pe care o iubesc atta! Va trebui s fiu fericit i apoi s vorbesc i apoi s dau explicaii i apoi... pe scurt! M-am mutat fr surle i trmbie i am apucat din nou pe drumul mare al soartei i necunoscutului!... Dar, fcu Montmorency, eu m aflam chiar la Paris n perioada despre care vorbii. Ca s vezi! Ce coinciden, monseniore!
525

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, eram acolo, relu marealul, i chiar mi amintesc de o aventur pe care am avut-o cam n acel moment, fiind atacat ntr-o sear de nite borfai, eram pe cale de a fi copleit cnd am fost salvat de un necunoscut cumsecade cruia i-am druit cel mai bun cal al meu, pe bunul Galaor. Lua-l-ar dracu pe salvator! bombni btrnul otean. Timp de cteva minute se ls linitea. Marealul reflecii. Dragul meu domn Pardaillan, fcu el deodat, ai remarcat un lucru, nu ne-am vzut de aisprezece ani, v am n faa mea de ore bune i nu v-am cerut nc socoteal pentru trdarea dumneavoastr. Bang! A ajuns i aici! se gndi Pardaillan. Ce trdare? i cum Henri pstra tcerea, ezitnd poate s trezeasc fantomele adormite din mintea sa: Am neles, fcu Pardaillan lovindu-se cu palma peste frunte. Monseniorul vrea fr ndoial s-mi vorbeasc despre acel nemernic, despre acel ticlos, despre acel trdtor, despre
526

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acel mizerabil care a ucis un cerb n pdurea monseniorului? Ai pus s fie atrnat de craca de jos a unui castan pe care l am nc n faa ochilor. Frumos copac, pe legea mea! Este adevrat, recunosc cu toat umilina, imediat ce monseniorul a ntors spatele, l-am dezlegat pe piicher, ca dovad c a luat-o la sntoasa fr s-mi spun mcar mulumesc. A fost o trdare, recunosc. Ignoram acest detaliu, domnule Pardaillan, fcu Montmorency. Ah! De data asta, monseniore, m dau btut. Sunt sigur c memoria v va reveni! ntr-adevr, spuse calm Pardaillan, mi amintesc de anumite trdri de felul celei pe care am scos-o la iveal. Monseniorul vrea cumva s fac aluzie la treaba de la Margency, dup care am avut regretul de a-l prsi? M-ai prsit pentru c ai crezut c vei fi spnzurat. Spnzurat! Ptiu! Monseniore! Sfiat n buci, tras pe roat de viu, n cel mai bun caz. Dar spnzurat pur i simplu... nu m-a fi ostenit
527

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s fac nite cltorii att de lungi. Ct despre acea treab, o mrturisesc la fel ca i pe celelalte, monseniore: v-am trdat n ziua aceea, am napoiat-o pe micu mamei sale. Ce vrei! Am auzit-o pe acea mam plngnd, am auzit-o spunnd lucruri care m-au cutremurat, nu tiam c durerea omeneasc poate fi att de intens i nu tiam c pot exista asemenea dureri. Lsai-m s-mi duc confesiunea pn la capt: de aisprezece ani, nu a existat nici o zi n care s nu m ciesc pentru c v-am ascultat n ziua aceea i am provocat nite nenorociri att de mari. Dar dumneavoastr, monseniore? Henri de Montmorency rmase cteva clipe tcut, apoi spuse: E bine, maestre Pardaillan. Vd c avei o memorie bun. Revin deci la ce v spuneam: m-ai trdat. Or, v rog s remarcai c nu v reproez aceast trdare. Am uitat. Vreau s uit. V consider un gentilom corect i serios. Ascultai-m deci, pentru c vreau s v fac nite propuneri pe care vei fi liber s le acceptai sau s le refuzai, dac refuzai, vei merge pe drumul dumneavoastr, eu voi merge
528

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

pe al meu i totul se va ncheia. Dac acceptai, nu va putea rezulta de aici pentru dumneavoastr dect onoare i profit. Pardaillan i spuse n sinea lui: Ct l schimb vrsta pe om! Alt dat, pentru un sfert din ce i-am spus, ar fi srit la mine, cu spada i pumnalul n mini... dar ce poate s vrea de la mine? Domnule Pardaillan, relu marealul dup o clip de reflecie, tii c muli tineri v-ar invidia fermitatea privirii. Odinioar erai de temut, acum trebuie s fii teribil... Deh! mi cunosc meseria de om de arme, asta-i tot. Bun! fcu marealul cu o privire admirativ. i acea poft nebun de aventuri care v caracteriza? Cu pofta stau bine, monseniore, ocaziile s o satisfac mi lipsesc. n aa fel, relu Henri, nct dac vi s-ar oferi n fiecare zi s v nfruptai dup pofta inimii... Depinde de felurile care mi s-ar oferi. Exist aventuri i aventuri.
529

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bine, fcu marealul, ascultai-m cu toat atenia, cci am s v spun ceva ct se poate de serios. Pru s aib o ultim ezitare, apoi, hotrndu-se: Domnule Pardaillan, ce prere avei despre regele Franei? Regele Franei, monseniore. i ce naiba vrei s gndeasc un prpdit demn de plns cum sunt eu, dect c este regele! Pardaillan, spunei-mi ce prere avei i v dau cuvntul meu c nimeni nu v va cunoate gndul... Pardaillan tresri... Monseniore, spuse el, nu o cunosc pe Maiestatea Sa: se spune despre rege c este slab i ru la suflet, se spune c este atins de o boal care i poate provoca accese de furie, se spune c este lipsit de mil ca i de curaj, iat ce se spune, dar eu, eu nu tiu nimic... Nimic n afar de un singur lucru: un asemenea rege este incapabil s inspire un devotament sincer. Dac aceasta este ntr-adevr prerea dumneavoastr, cred c vom putea s ne
530

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nelegem. Suntei liber, viguros, plin de curaj i de pricepere, n loc s irosii aceste caliti n aventuri jalnice la drumul mare, putei s le folosii pentru o oper grandioas. Ce ai spune dac, n locul acestui rege maniac, suspicios, nemilos i bolnav, ce ai spune de un rege al crui suflet ar fi mre i a crui origine ar fi mrea, tnr, entuziast, visnd fr ndoial s se remarce i n consecin capabil s le dea tuturor celor care l nconjoar ocazia de a se remarca ei nii?... Monseniore, mi propunei nici mai mult nici mai puin dect s uneltesc mpotriva regelui... Da! fcu categoric Montmorency. V este cumva team? De ce mi-ar fi team, dac nu mi-a fost team nici chiar de dumneavoastr? Atunci ce v oprete? fcu Montmorency zmbind la acest compliment dibaci. De altfel, trebuie s v previn c nu v cer o implicare direct, ci una de sprijin. Explicai-v, monseniore, explicai-v.

531

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat: eu sunt implicat n aceast aventur, oricare ar fi rezultatul, voi merge pn la capt. n caz de nfrngere, singur sau cu oameni indifereni nu m-a putea apra bine. n sfrit, am nevoie de cineva care s vegheze asupra mea n timp ce eu mi pstrez toat libertatea de aciune. ncep s neleg, monseniore. Eu voi fi braul care acioneaz fr a putea fi cunoscut creierul care dirijeaz acest bra. Minunat. Acest lucru v convine? Da, dac am ceva de ctigat. Ce mi cerei? Nimic pentru mine, n afar de a mi se suporta cheltuielile. Vei primi cinci sute de scuzi pe lun att timp ct rmnei n serviciul meu pentru aceast campanie. E destul? E prea mult. Dar aceasta, monseniore, este o plat i nu o recompens. Dac nu vrei nimic pentru dumneavoastr, pentru cine solicitai atunci? Pentru fiul meu. Ei bine, ce solicitai pentru acest fiu?
532

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dac aceast campanie eueaz, o sum de o sut de mii de livre care i va fi asigurat prin donaie. i dac reuete campania? Adic dac aezm pe tron un rege ales de noi? Atunci, monseniore, nu v solicit bani. Dar mi se pare c o locotenen, cu promisiunea cpitniei ar fi recompensa potrivit pentru fiul omului care v-a slujit. Pentru cele o sut de mii de livre, spuse marealul, m angajez chiar n acest moment. Ct despre locotenen, m angajez s o pun pe lista condiiilor pe care am de gnd s le impun. Foarte bine, monseniore, cuvntul dumneavoastr mi este suficient... deocamdat... Cnd vrei s fiu la Paris? Marealul se gndi cteva clipe. Pi, peste dou luni de pild, sfri el prin a spune. Pn atunci, nimic important nu se va pune la cale. Va fi suficient deci s fii n palatul meu n primele zile din aprilie. Voi fi, monseniore i chiar mai devreme. Ba nu. Ar fi bine ca, dimpotriv, s nu fii vzut la Paris pn atunci. De asemenea, atunci
533

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cnd sosii, ar fi bine s mergei direct la palatul Mesmes fr s ntlnii nici o figur cunoscut. Voi veni noaptea. n primele opt zile din aprilie. Este perfect aa. Aadar, pn atunci, ce vei face? Eh! O s m apropii foarte ncet de Paris ca un adevrat hoinar. Avei nevoie de bani? Fr a atepta rspunsul, marealul i chem scutierul i i spuse cteva cuvinte cu glas sczut. Scutierul iei i cteva clipe mai trziu intr din nou cu o pungu dolofan pe care o depuse pe mas. Iat, fcu btrnul soldat, un fel de desert din care n-am mai gustat de tare mult timp. O or dup aceast scen, tot hanul dormea. Doar Montmorency i Pardaillan nc mai reflectau nainte de a adormi, unul n patul su, cellalt pe fnul din hambarul n care i alesese domiciliul. Tocmai am fcut, se gndea primul, o achiziie pe care ducele de Guise ar fi pltit-o cu greutatea sa n aur.
534

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iar cellalt i spunea: mi risc viaa, dar asigur viitorul copilului meu...

535

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 25

536

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Prizonierele
n primele zile de aprilie, adic spre perioada n care btrnul Pardaillan, mbrcat n haine noi i transformat din cap pn-n picioare, se apropia de Paris i n care fiul su ncerca s ia legtura cu Franois de Montmorency, ne deplasm la palatul Mesmes n care Jeanne de Piennes i Lose sunt de dousprezece zile prizoniere. Marealul de Damville, ntunecat i agitat, se plimba singur printr-un salon spaios de la primul etaj. Regsind-o pe Jeanne, Henri se simise readus cu violen la sentimentele tinereii sale. Din momentul n care o regsise, o revzuse, pusese stpnire pe ea, nelese c nc o iubea. De ce sunt att de tulburat de regsirea ei? De ce simt flcrile pasiunii pe care o credeam stins? Oare o iubesc acum mai mult dect o iubeam odinioar?... n timp ce Henri rostea aceste cuvinte n adncul cel mai intim al minii sale, cineva btu la u.
537

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Fcu un gest de nerbdare i merse s deschid. Brbatul pe care l-am vzut la Ponts-de-C i care i servea de scutier, i fcu apariia. Monseniore, spuse el fr a atepta s fie ntrebat, o veste important. Fratele monseniorului se afl la Paris. Damville pli. L-am vzut eu nsumi, continu scutierul, l-am urmrit, se afl n palatul su. Bine, las-m singur. Rmas singur, Henri de Montmorency se ls s cad ntr-un fotoliu, copleit! Cci acest om, fratele su, nsemna rzbunarea care, dintr-o clip n alta, putea s-i ain calea, amenintoare, nemiloas! Ah! Dac a fi singur! mormi el. Cum l-a mai atepta neclintit! Sau mai degrab cum a mai merge s-l caut, s-l nfrunt, s-i strig n fa: pe mine ai venit s m caui la Paris! Iat-m! Ce vrei?... Dar nu mai sunt singur! Ea este aici! i o iubesc! Nu vreau s-o gseasc aici. Nu vreau se ntlneasc! Cine tie dac el n-o iubete n continuare!...
538

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Timp de o or, Henri de Montmorency i continu plimbarea care, ncetul cu ncetul, l calm. n sfrit, un zmbet apru pe buzele sale. Poate c gsise ceea ce cuta, cci opti: Da... Acolo va fi n siguran... Am o metod bun pentru a-mi asigura fidelitatea acestei femei... vom vedea! n acelai timp, se ndrept ctre apartamentul n care erau nchise Jeanne de Piennes i Lose. Ajuns la u, ascult o clip i, neauzind nici un zgomot, deschise ncet cu o cheie pe care o inea la el, apoi mpinse ua i se opri plind: Jeanne i fiica sa erau n faa lui! Strnse una n alta, nlnuite ntr-o mbriare ca pentru a se proteja reciproc, cu pieptul palpitnd, l priveau cu o spaim indescriptibil. El fcu un pas, nchise cu grij ua n urma lui i nainta spunnd: M recunoatei, doamn? Jeanne de Piennes se aez cu hotrre n faa lui Lose. Roeaa ruinii i mpurpura fruntea. Spuse:
539

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cum ndrznii s aprei n faa acestei copile? Vd acum c m recunoatei! fcu marealul. M felicit. Vd c nu am mbtrnit prea mult, aa cum mi spunea cineva de curnd... uitai... cineva de care trebuie s v amintii... domnul Pardaillan! Lose ls s-i scape un ipt plngre i i acoperi faa cu amndou minile. Puterea sentimentului matern o mpinse pe Jeanne ctre limita ultim a ndrznelii i i nzeci forele. Domnule, spuse ea cu o voce foarte limpede i foarte calm, facei o greeal evocnd n faa fiicei mele amintiri att de odioase. Plecai, credei-m. Ai comis o ultim laitate smulgndu-ne din puina bucurie care mi mai rmsese! Un fior de mnie l scutur pe Montmorency. Pumnii i se ncletar. Dar se abinu. Da, fcu el dnd din cap, iat-v la fel cum v-am vzut ntotdeauna; de fiecare dat cnd m-am aflat n prezena dumneavoastr, pe faa dumneavoastr am citit ur i groaz... Trebuie
540

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

s v vorbesc, doamn. i, la fel ca dumneavoastr, cred c se cuvine ca discuia noastr s rmn ntre dumneavoastr i mine. O rog deci pe fiica dumneavoastr s se retrag. Lose i arunc un bra pe dup gtul lui Jeanne. Mam, exclam ea, nu te prsesc! Nu, copila mea, spuse Jeanne, nu ne vom despri. Orice ar putea spune acest om, mama ta se afl aici ca s te apere... Henri roi i pli, rnd pe rnd. Planul su de a o izola pe Jeanne eua. O clip, se ntreb dac nu va recurge la for. Dar o vzu pe Jeanne att de hotrt nct se temu. De ce v este fric? fcu el cu o voce joas i rguit, rugtoare i amenintoare n acelai timp. Dac a fi vrut s v despart de fiica dumneavoastr, a fi fcut-o deja i cu uurin. Nu am vrut-o. Spunei i gndii ce vrei, nu mi vei lua meritul sinceritii. Ah! Bombnii! ntreaga dumneavoastr atitudine protesteaz. Nu putei s mpiedicai realitatea s existe. Iar realitatea este c, dac Franois v-a abandonat cu laitate, eu v sunt fidel!
541

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un strigt de oroare i de indignare izbucni de pe buzele lui Jeanne. Mizerabilule, strig ea cu un elan la care prea s fie mpins de ntreaga sa dragoste de odinioar, mizerabilule, tu, neltoria ta ne-a desprit. Dar afl de la mine, departe de mine, Franois plnge dup mine, aa cum eu plng dup el! Mam, mam! Eu sunt cu tine! strig Lose. Da, copila mea, draga mea, tu eti cu mine... i tu eti ntr-adevr acum singura mea comoar... Henri contempl cu o privire ntunecat spectacolul mamei i fiicei mbriate: E bine, relu el ncercnd s imprime glasului su un ton moderat. Mai trziu, mi vei da dreptate... da! Cnd vei afla din ce pericol v-am scos pe amndou poate c m vei privi cu mai puin oroare. Pentru moment, trebuie s aflai pentru ce am venit s v vorbesc. Nu putei rmne n acest palat. Acelai pericol care v amenina n strada Saint-Denis v amenin i aici... V rog deci s v pregtii, peste o or,
542

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

o trsur v va transporta ntr-o cas n care vei fi n deplin siguran... Adio, doamn! Un gest imperceptibil de bucurie i scp lui Jeanne. Dar privirea suspicioas a lui Henri observ acest gest. Trebuie s v spun, fcu el cu rceal, c orice ncercare, orice strigt n timpul traseului ar fi cel puin inutile... dac nu chiar foarte periculoase... pentru aceast copil. Exaltarea artificial care o susinuse pe Jeanne n prezena temutului su duman se nrui dintr-o dat. Simea o groaz din acelea care paralizeaz mintea. S-a sfrit, gndi ea. Fiica mea e pierdut, eu sunt pierdut! ntr-adevr, discuia pe care o avusese cu Henri i dovedea c acest om era n continuare cel de odinioar. n ultimele zile care se scurseser, nefericita mam ncepuse din nou s spere. i totui tia c se afl la discreia Iui Henri de Montmorency. ntr-adevr, nu s-a uitat poate c, n ziua n care au fost aduse n palatul Mesmes, marealul,
543

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

deschiznd pe neateptate ua, apruse n faa mamei i fiicei n momentul n care ele schimbau presupuneri asupra straniului lor prizonierat. Dar, n ziua aceea, Henri nu a spus nimic. Zilele s-au scurs fr ca el s ndrzneasc s rite o nou ntrevedere. i, atunci cnd Jeanne spera c l ajunseser poate remucrile, marealul de Damville constata c pasiunea sa era mai violent ca oricnd. Aceast speran a lui Jeanne tocmai i luase zborul. Era n continuare exact acelai Henri pe care l cunoscuse. Ce va face cu noi? ntreb ea cu jumtate de glas. Curaj, mam, fcu Lose. Ce conteaz unde ne va duce acest om, att timp ct nu vom fi desprite? Noaptea se ncheie fr s mai vin cineva la ele i abia spre diminea adormir, extenuate, una lng alta. Un dublu eveniment l-a mpiedicat pe marealul de Damville s pun n aplicare, n acea noapte, planul su. Lucru ciudat,
544

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

prsind-o pe Jeanne de Piennes, descoperi c este aproape fericit. Pe scurt, dduse prima lovitur. i apoi, invenia sa de a spune c le rpise pentru a le sustrage unui pericol i se prea magnific. S se despart de ele, i era cu siguran greu. Dar certitudinea c Franois era la Paris, presentimente vagi c fratele su ar putea veni la palat, l deciser n favoarea acestei despriri. Spre ora apte i jumtate, la lsarea serii, se nvlui ntr-o mantie larg, i aez pe cap o toc fr pan, i prinse la centur un pumnal solid i iei din palat. O jumtate de or mai trziu era n strada Hache i se oprea la colul strzii Traversire, n faa unei case mici cu poarta verde... casa lui Alice de Lux! Btu. Linitea din cas rmase adnc. i o lumin pe care o observase printre ncheieturile porii se stinse imediat. Se feresc! mormi el. Deci ea e aici. La dracu, trebuie s mi se deschid! Btu mai tare. i fr ndoial, nuntru, apru temerea ca zgomotul s nu atrag
545

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

curiozitatea asupra acestei case care avea neaprat nevoie s nu se preocupe nimeni de ea, cci Henri auzi pai pe nisipul grdiniei i curnd, de dincolo de poart, se auzi o voce acr: Vedei-v de drum, dac nu vrei s chem straja... Laura! strig Henri. O exclamaie nbuit i rspunse. Deschide Laura, relu marealul, sau, pe toi dracii, voi intra srind peste zid! Poarta se deschise imediat. Dumneavoastr, monseniore! fcu btrna Laura. Da, eu, ce-i de mirare n asta?... De aproape un an... Un motiv n plus ca s fiu primit cu amabilitate atunci cnd revin. Haide vreau s vorbesc cu Alice. Nu este la Paris, monseniore! Haida de! Rnji Henri; nu se vorbea dect despre ntoarcerea ei, ieri diminea, la Luvru. A plecat din nou! relu energic Laura.

546

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acest caz, m instalez aici ca s-o atept, chiar dac trebuie s-o atept o lun de zile. V rog s intrai, monseniore, fcu o voce, n timp ce o siluet se contura n pragul casei. Era Alice, marealul o recunoscu numaidect i o salut cu o graie nu lipsit de insolena pe care acest cavaler de nalt clas se credea n drept s o sugereze. Alice se ntorsese n cas... Laura aprinse din nou felinarele. Marealul se ntoarse ctre Alice. Aceasta, n picioare, puin palid, cu ochii n pmnt, atept ca Laura s ias. V ascult, domnule, spuse ea atunci, mi forai poarta, vorbii pe un ton ridicat, m salutai cu toat ironia de care suntei capabil, toate acestea pentru c am fost amanta dumneavoastr. S vedem, ce avei s-mi spunei? Marealul rmase o clip uimit. Ce am s v spun! fcu el. Mai nti, s v cer iertare pentru c m-am prezentat n acest fel. ntre timp, Henri examinase cu privirea aceast ncpere pe care o cunotea bine.
547

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nimic schimbat, fcu el, cu excepia a dou lucruri. Dumneavoastr mai nti, care suntei mai frumoas ca oricnd... i apoi? Apoi acest loc gol... acest loc n care se afla un portret... Al dumneavoastr, domnule. V voi face s nelegei dintr-un cuvnt de ce portretul dumneavoastr nu mai este acolo, de ce vi s-a deschis cu ntrziere, de ce v rog s-mi explicai repede ce anume ateptai de la mine i de ce, n sfrit, v implor s uitai c exist... am un amant. Acestea au fost spuse cu o claritate care i-ar fi prut foarte dureroas sau de-a dreptul sublim lui Henri dac ar fi putut citi n inima fostei sale amante. Nu fusese o bravad, o sfidare din partea ei, nici o mrturisire: a fost un avertisment care, n esen, era spre cinstea marealului, pentru c presupunea c el ar fi de o discreie absolut. Am fost nlocuit, fcu Henri contient c spunea o grosolnie, sunt foarte bucuros pentru asta, felul de serviciu pe care am venit s vi-l
548

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

solicit cerea s m fi uitat ndeajuns pentru a nelege ceea ce v voi spune, dar nu att de mult nct s nu v fi pstrat bunvoina fa de mine. O avei. M voi explica atunci ct se poate de clar, relu Henri care, la un semn al lui Alice, lu loc ntr-un fotoliu. Chiar n aceast clip, Alice pli ngrozitor nbuindu-i un ipt. l lu pe mareal de bra i, cu o for nsutit datorit unui anumit pericol nspimnttor, l trase ctre un cabinet a crui u o nchise n urma lui. Chiar n aceeai secund, btrna Laura i fcea apariia speriat. Linite! spuse Alice cu o voce rguit. Am auzit!... Ceea ce auzise era c tocmai se oprise cineva n faa porii i acel cineva descuia i nu exista dect o persoan care putea s descuie astfel: contele de Marillac... Din dou salturi, contele travers grdina i apru n faa lui Alice care, livid, rscolit, n

549

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

picioare n centrul ncperii, se sprijinea de un fotoliu. Tu, iubitul meu, avu ea puterea s rosteasc. Alice! Alice! exclam el, eti cumva bolnav? Sau vreo emoie... Da, emoia, fcu ea copleit de surpriz, emoia de a te vedea, bucuria... Se ndrept ncordndu-se i reui s-i imprime feei sale o fizionomie natural. Dodat rmsese contrariat. Alice, care l observa, vzu cu claritate ce se petrecea n mintea tnrului. Parc sunt o feti! exclam ea surznd. Uite c eram ct pe ce s fiu nemulumit pentru c te vd joi n loc de mine, vineri. Dar e o surpriz att de plcut, bunul meu prieten. Drag Alice! opti tnrul lund-o n brae i apsndu-i buzele pe prul ei parfumat. i eu, atunci cnd m apropii de aceast cas binecuvntat, simt cum mi crete inima i cum o bucurie puternic m ridic, m transport... Alice ncepu s se liniteasc i se gndea:

550

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marealul va auzi... ei bine, ce-mi pas la urma urmei! Nu-l va vedea Dodat... nu-l va recunoate... Iart-m c am venit fr s te previn, relu contele. Iubit drag, s te iert? Cnd sunt att de fericit... Vai! Toat fericirea este de partea mea i va fi foarte scurt... Am venit s te previn c nu voi putea s petrec, mine, alturi de tine ceasurile de ncntare cu care m-ai obinuit... Deci nu te voi vedea mine! Nu, ascult, prietena mea... n aceast sear, peste o or, particip la o ntlnire extrem de important la care vor fi prezente personaje importante... dar nu vreau s am nimic de ascuns fa de tine... Alice nelese c Dodat se pregtea s-i spun nite secrete politice. i, imediat, aceast ntrebare chinuitoare apru n mintea sa ngrozit: Cum s-l mpiedice s vorbeasc? Cum s fac s nu-l aud Damville?

551

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu eti tu inima inimii mele, continu contele, gndul gndului meu? Afl deci c n aceast sear... La ce bun, iubitul meu... nu, taci... nu vreau s aud de la tine dect cuvinte de dragoste... Alice, fcu contele zmbind, eti tovara vieii mele, trebuie s fii cea pentru care nu am nici un secret... Vorbete mai ncet, te implor... S vorbesc ncet? Dar de ce?... Cine ne poate auzi?... Laura, Laura! Rsufl Alice la captul puterilor. Gndete-te c mtua mea e curioas... i slobod la gur... Ah! La naiba, ai dreptate! Nu m-am gndit! n acest moment, ua se deschise, Laura i fcu apariia. Copil drag, spuse ea, trebuie s ies cteva minute... Vreau s profit de prezena domnului conte de Marillac pentru a nu v lsa singur... Nu! Nu! Nu plecai! exclam Alice, ieit din mini.
552

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! Alice! opti cu nflcrare tnrul, aadar n-ai ncredere n mine?... Eu! exclam ea dintr-o suflare, s nu am ncredere n tine!... ovitoare, martirizat de necesitatea de a prea calm, ea opti: Ducei-v... Ducei-v... mtu... dar ntoarcei-v repede... O clip mai trziu, contele de Marillac auzi poarta de la strad nchizndu-se cu un zgomot puternic. Iat-ne singuri! spuse el cu un zmbet. i vreau s te npstuiesc cu ncrederea i cu secretele mele... Ea mai fcu o ultim ncercare dezndjduit. Vino... n-ai vzut niciodat camera mea... Vreau s i-o art... Tnrul tresri. O par de foc i cuprinse creierul. Dar, n aceast inim generoas, respectul pentru cea pe care o considera logodnica lui se impuse imediat. S rmnem aici, rspunse el palpitnd. De altfel nu mai am la dispoziie dect cteva
553

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

minute. tii cine m ateapt. Alice? Regele Navarei! Da, regele n persoan. i amiralul Coligny! i Prinul de Cond... S-au adunat n strada Bthisy... Vai mie, vai nou! strig nefericita n strfundul sufletului su. Fr s mai punem la socoteal pe cineva pe care-l ateptm... marealul de Montmorency! Alice fu scuturat de un tremur violent. i dac nu ar fi fost n acest moment speriat de acest tremur, contele ar fi putut s remarce poate un zgomot, ca o exclamaie nfundat, foarte aproape de el, n spatele unei ui... Ce ai Alice! exclam tnrul. De ce pleti?... Oh! i se face ru!... Mie? Nu, nu!... sau mai curnd, da... ntr-adevr... nu m simt bine... O clip, Alice se ntreb dac un lein nu ar fi singura soluie posibil. Dar cu acea vitez de calcul pe care o poseda n cel mai nalt grad, prevzu c, dac ar fi leinat, Dodat ar fi cutat ap, c ar fi deschis poate prima u ce-i ieea

554

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n cale... cea a cabinetului n care se afla Henri de Montmorency! S-a terminat, relu ea atunci, a trecut... am destul de des asemenea ameeli... Bietul meu nger drag! i voi face viaa att de plcut i de frumoas nct aceste indispoziii ngrijortoare vor disprea... Da, da, s vorbim despre viitor, iubitul meu drag... Trebuie s te prsesc, Alice! tii cine m ateapt. Vor fi luate hotrri grave. Ascult, dac planul nostru reuete, va nsemna sfritul tuturor acestor rzboaie... Alice, Alice, ascult... este vorba nici mai mult nici mai puin dect s-l rpim pe Charles al IX-lea i s-i impunem condiiile noastre... De data aceasta, un strigt slab i scp lui Alice care, fcnd un efort suprem, alerg la u spunnd: Linite! Vine mtua mea!... Deschise ua i Laura apru ntr-adevr. Alice nu rostise aceste cuvinte dect pentru a-l opri pe Dodat. Dac ar fi fost mai puin tulburat, s-ar fi ntrebat de ce nu auzise poarta
555

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de la strad deschizndu-se i de ce apariia Laurei coincidea att de bine cu, ceea ce tocmai spusese ea. n ce-l privete pe conte, el fu convins c btrna ntr-adevr se ntorsese. Aadar, relu el ca i cum ar fi continuat o conversaie deja nceput, mine nu ne vom bucura de plcuta noastr sear. Du-te, du-te, domnule conte, bigui Alice i Dumnezeu s te cluzeasc!... Ca de obicei, Dodat, n faa mtuii Laura, strnse minile logodnicei sale. Ca de obicei, ea l conduse pn la poart. Dodat, opti ea atunci cu un frison, aceste ameeli pe care le-ai vzut nu sunt lipsite de motiv. De cteva zile sunt ngrijorat, am vise groaznice, m asalteaz presimiri sinistre... Copilo! Copilo!... M iubeti? ntreb ea punndu-i tot sufletul n ntrebare. Dac te iubesc? Cum poi s m ntrebi aa ceva? Ei bine, fcu ea cu o nflcrare care l alarm pe tnr, Dodat, te implor din suflet, ai
556

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

grij de tine! Dac tatl tu ar fi aici, i-a spune ferete-te de tatl tu!... Dodat, i spun chiar mai mult: ferete-te de logodnica ta!... i cum el ncerca s-i nchid gura cu un srut: Nu se tie! Continu ea nfierbntat. Nu se tie dac, n somn, dintr-o nebunie, nu poate s-mi scape o vorb imprudent! Oh! Dodat, jur-mi c te vei pzi, c te vei asigura c apa pe care o bei, fructul pe care-l mnnci nu sunt otrvite... jur! Jur... Ei bine, i jur, spuse el ngrozit de aceast exaltare nspimntat. Dar, chiar aa, o s ajungi s m sperii. Ai auzit cumva ceva? Ce tii... Eu! Nimic, nimic, i jur! Nimic n afar de presimiri. Dar presentimentele mele nu m neal niciodat i devin realiti teribile... Dodat, am jurmntul tu c te vei pzi zi i noapte. Da, iubit adorat, ai acest jurmnt!... Ea l strnse spasmodic n brae. Schimbar un ultim srut i, cu repeziciune, contele de Marillac se ndeprt n noapte.
557

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Alice rmase un minut singur n grdin pentru a-i aduna gndurile i a evalua situaia. Montmorency auzise totul. Era sigur de asta. Va ncerca s nege, dar ea tia bine c auzise. Totul!... Or, pe de o parte, marealul de Damville, ataat lui Guise, avea interesul s-i denune pe hughenoi. Pe de alt parte, ura lui mpotriva fratelui su trebuia s-l mping la acest denun chiar i n cazul n care ar fi vrut s-i crue pe hughenoi. Concluzia, n teribilul silogism pe care l construia, fu limpede ca lumina zilei: ieind de aici, marealul va merge la Luvru i i va denuna pe fratele su, pe Coligny, pe Cond, pe Navarez... Dodat denunat ca i ceilali! nsemna moartea... Cu fruntea n palme, cu dinii ncletai, Alice lupt, cteva secunde doar, cu necesitatea oribil care i se nfia: s suprime posibilitatea denunului suprimndu-l pe potenialul denuntor.

558

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Curnd fu pregtit n sinea ei. Crima fu acceptat, hotrt. Se ntoarse n cas i, s amintim, toat aceast deliberare cu ea nsi durase abia un minut. Moartea lui Montmorency i se nfi n acelai timp, ca s spunem aa, cu moartea lui Dodat. Se vzu njunghiindu-l pe mareal chiar n momentul n care i vzu prietenul urcnd scrile eafodului. Alice intr i, din camera din care ieise Dodat, lu un pumnal scurt oelit, solid, nu o jucrioar pentru femei, ci o arm ucigtoare, cu vrful aproape triunghiular, cu lama groas, cu mnerul bine fixat n mn. i aez arma n mn, aa cum vzuse c fac spaniolii pe cnd se afl la curtea lui Jeanne dAlbret: cu lama ascuns n mneca hainei largi, cu vrful n sus, n aa fel nct, cu o micare brusc, nu trebuia dect s ridice braul pentru ca acest bra s devin narmat. Apoi, fr nici o slbiciune, fr s se schimbe la fa, merse la cabinetul n care era nchis Henri i l deschise cu mna stng.

559

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marealul era nalt. Din cauza aceasta, ea se hotrse s-l loveasc atunci cnd vor fi amndoi aezai, unul n faa celuilalt, discutnd foarte linitii. Atenie, i spuse ea, va nega, susinnd c nu a ascultat i, n timp ce va fi preocupat s-mi dovedeasc aceasta, momentul va fi favorabil... Prima fraz a marealului de Damville fu: Trebuie s v previn, Alice, c am auzit tot ce s-a spus aici. Ea rmase ca prostit. Prevzuse totul, mai puin aceasta. Un gest de spaim i scp. n micarea mnecii largi, marealul vzu pumnalul strlucind... Timp de o secund, rmase ca pe gnduri. Apoi, naintnd cu un pas, spuse calm: Trebuie s v mai spun c am pe mine o cma de zale care nu m prsete niciodat i n care pumnalul dumneavoastr s-ar tirbi. Alice se ddu iute napoi pn la ua de ieire. Se sprijini de aceast u i rspunse: Regret c m-ai descoperit, cci aceasta m va obliga la o lupt neplcut n care risc s fiu nvins, dar sunt forat s v ucid!
560

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ncet n acest moment s-i mai ascund pumnalul, l apuc strns n mn i ainti asupra marealului o privire ndrznea. Henri de Montmorency avu un gest de admiraie. Apoi, plimbndu-i ochii n jurul su, dintr-un fel de pruden, se aez n aa fel nct masa s rmn ntre Alice i el. Alice, spuse el cu glas nbuit, rezultatul unei lupte ntre noi doi nu poate fi ndoielnic. tiu asta! fcu ea cu un calm uimitor, omori-m deci, dumneavoastr sau eu, trebuie ca unul s moar aici. Nu v voi omor nicidecum i dumneavoastr nu m vei omor nicidecum. Dac trebuie s v forez ca s-mi lsai calea liber, m voi mulumi s v dezarmez i voi trece fr s v fac prea mult ru, cel puin aa sper. n orice caz, s nu sperai c v voi ucide. Ea tresri. Prin aceste cuvinte marealul arta c i nelesese disperarea. Dar, continu el, dac m obligai s fiu violent, v declar c, trecnd pragul acestei case, m voi considera liber s folosesc aa cum

561

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cred de cuviin secretele pe care le-am surprins. Pe tnra femeie o cuprinse tremurul. Dimpotriv, dac reuim s ne nelegem, m voi considera obligat la uitarea complet i bizuindu-v pe cuvntul meu putei s v considerai din nou n perfect siguran... S vedem, dac v-a da cuvntul meu c voi uita? Ea scutur energic din cap. Nu am ncredere n cuvntul dumneavoastr, fcu ea. Henri pli uor. i dac v-a oferi un gaj? Un gaj viu! Ascultai, s discutm ca ntre prieteni. Ghicesc n dumneavoastr o disperare nebun datorat dragostei. Ai fost amanta mea. Pe atunci v-am vzut ntotdeauna puin rece i interesndu-v prea puin de problemele sentimentale. Or, iat-v schimbat. Pentru a avea fa de mine atitudinea pe care o avei, trebuie c iubii din tot sufletul, cu tot trupul! Alice, dumneavoastr presupunei c vreau s folosesc ceea ce am auzit. V declar acest lucru: nu vrei s-i salvai nici pe regele Navarei, nici pe domnul Coligny,
562

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nici pe prinul de Cond, nici... pe fratele meu! Vrei s-l salvai pe contele de Marillac. Cine este acest om? Nu tiu. Acest om, Alice, este n ochii mei pur i simplu brbatul pe care l iubii n acest moment mai mult dect viaa dumneavoastr, pentru care vrei s murii... Ea l privea cu o privire scnteietoare, slbatic. Alice, e necesar s-mi rspundei, pentru c dac din ntmplare m-a nela, ceea ce am s v spun nu va mai avea nici un sens. Alice, v-am neles bine? Da. ntr-adevr aa iubesc. i ntr-adevr pe brbatul despre care vorbii l iubesc aa. Bun. nseamn c ne vom nelege. Ea ridic din umeri, cu o indiferen superb. E necesar, relu Henri. V ntrebai de ce sunt att de rbdtor, de ce m strduiesc s fiu elocvent, eu care dup firea mea ar fi trebuit s v fi aruncat deja afar? De ce am nevoie de dumneavoastr? Pentru prima dat de la nceputul acestei discuii o sclipire uman apru n privirea fix i

563

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

slbatic a lui Alice. Marealul observ aceast sclipire. ncep s v interesez, spuse el. Imediat v voi interesa i mai mult. La ntrebrile pe care le-am pus voi rspunde eu nsumi. De ce sunt rbdtor, eu rzboinicul despre care se spune c sunt feroce? De ce v-am neles iubirea, eu care ntotdeauna am dispreuit pe fa iubirea? Pentru c iubesc, Alice! Pentru c iubirea mea este la fel de arztoare, la fel de violent ca a dumneavoastr i pentru c disperarea mea, a mea, este att de adnc nct m cuprinde ameeala. Pentru c, pe dumneavoastr, brbatul pe care l iubii v iubete! Iar femeia pe care o iubesc eu m detest, m dispreuiete, m urte! Marealul se opri, prad unei emoii att de violente i att de transmisibile nct o fcea pe Alice s tremure. ncet, ea i descruci braele care i czur de-a lungul oldurilor sale puternice. Degetele ncletate pe pumnal se destinser. Arma alunec pe parchet cu un zgomot rsuntor.
564

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Henri de Montmorency, dac ar fi jucat teatru cu durerea sa, ar fi zmbit triumftor. Dar Henri era sincer. i sinceritatea era cea care o dezarma pe Alice. Din clipa n care putu aprecia profunzimea iubirii i disperrii lui Henri, nelese c putea s trateze n bun nelegere cu acest om. naint spre el cu mna ntins. Marealul de Damville apuc aceast mn. Absorbit n ntregime de evocarea iubirii sale despre care nu mai vorbise niciodat cu cineva, ajunsese s uite de scopul vizitei sale. Aezai-v, domnule mareal, spuse ea cu blndee i fii convins c secretul durerii dumneavoastr nu va prsi niciodat inima mea. V mulumesc, spuse el cu o voce nbuit. Se aezar unul n faa celuilalt i se privir cu o aceeai expresie de mil. Marealul, mai calm, continu: Dac nu v-a fi surprins secretul, dac nu v-a fi vzut hotrt s murii, sau s ucidei, nu v-a fi vorbit despre aceast dragoste care
565

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

m pustiete. Se nimerete acum c serviciul pe care am venit s vi-l cer devine o garanie pentru dumneavoastr, tot aa cum secretul dumneavoastr devine o garanie pentru mine. M explic. Iat ce se ntmpl. Am luat-o n stpnire pe femeia pe care o iubesc i o in prizonier n palatul meu Pentru opt zile, mai puin poate, trebuie ca aceast femeie s nu locuiasc la mine i n acelai timp vreau s fiu sigur c nu-mi va scpa. Am venit s v cer serviciul... Ca eu s devin gardiana sa! Da, rspunse cu duritate marealul. Din nou, se msurar din priviri. Ascultai-m, spuse marealul, dac l trdez pe amantul dumneavoastr, putei face din mine omul cel mai nefericit din regat anunndu-l pe marealul de Montmorency c Jeanne de Piennes nu este vinovat de crima de care am acuzat-o! Aceste dezvluiri nucitoare, fcute cu o voce slbatic, produser asupra lui Alice o impresie de nedescris.

566

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i, la gndul de a juca n aceast dram rolul care i se rezerva, se cutremur de oroare. V mir, nu-i aa? fcu Henri, c o iubesc pe femeia fratelui meu! C am reuit s-i despart! C o mai urmresc nc pe aceast femeie cu pasiunea mea! Aceasta m mir nc i mai mult pe mine nsumi. Acum, iat trgul: pstrai-mi-o pe Jeanne, fii o gardian prudent, insensibil, incoruptibil... dac nu... Dac nu? chestion Alice galben de spaim. Ieind de aici, l denun pe amantul dumneavoastr, Marillac i l trimit la eafod. i cum ea rmsese pierit, palpitnd, ntorcndu-se poate la gndul su uciga, gnd sinuciga, adug: Ne avem la mn unul pe cellalt. Eu v predau ostaticul meu. Iau viaa amantului dumneavoastr ca garanie. Dac nu consimii, nseamn c nu iubii! Alice de Lux se ridic. Ochii si fulgertori se ridicar spre cer, gura i se nclet ca ntr-un blestem.

567

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Oh! Iubitul meu! strig ea, cu prul n dezordine, teribil, hidoas sublim: o Dodat al meu, pentru tine voi cobor i ultima treapt a infamiei!... Marealul se nclin adnc n faa ei. Mine, opti el, mine dup nnoptat, voi fi aici. Facei toate pregtirile pentru sigurana prizonierelor dumneavoastr. Iei. Alice, cu pumnii la ochi, cu gura spumegnd, czu n genunchi i horci. Am ajuns la culmea josniciei... cine, oricine m va scoate din acest abis al ruinii!... Eu! rspunse o voce grav, puternic, amenintoare i milostiv. Alice fcu un salt extraordinar i se ntoarse. Panigarola se afla n faa sa. Clugrul! bigui ea pe jumtate nebun. n cadrul uii prin care tocmai dispruse marealul de Damville, n picioare, nvemntat ca o statuie n pliurile albe i negre ale robei sale, cu figura imobil, cu privirea de ghea, sttea clugrul Panigarola, primul amant al lui Alice de Lux...

568

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 26

569

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Tatl i fiul
Cam pe la ora la care Henri prsea strada Hache i lua drumul palatului Mesmes, adic puin nainte de ora nou, un brbat parcurgea cu iueal strada Saint Denis. Acest brbat, care mergea foarte repede, mpinse un trector peste care ddu fr s-l vad. Trase o njurtur, mormi cteva cuvinte i, fr s binevoiasc s se opreasc, i continu cursa. Brbatul se opri o clip n faa hanului Devinire, pe care l contempl cu o oarecare emoie i n care pru pentru o clip c ar vrea s intre. Dar, cltinnd din cap, i continu repede drumul optind: Fr imprudene! Am destul timp s-l vd! Ddu apoi colul ntr-o strdu care ajungea n apropiere de Temple. Dou minute mai trziu ridic ciocanul de la poarta mare a palatului Mesmes. O ferestruic se deschise, o figur bnuitoare apru n spatele acestei ferestruici i o interogaie ursuz se fcu auzit. Atunci brbatul rspunse:

570

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Spunei-i domnului mareal doar c omul pe care la ntlnit la hanul din Ponts-de-C a sosit i dorete s vorbeasc cu el. Poarta se deschise n aceeai clip. Un ofier se art i spuse: Venii de la Ponts-de-C? Ei bine da, cu toate c am ales drumul colarilor. Prin urmare, suntei Pardaillan. Am ntr-adevr onoarea de a fi domnul Pardaillan. Dar dumneavoastr? E-n regul, nu v suprai: sunt dintre cei care sunt gata s dea socoteal pentru o omisiune, dac aceast omisiune v-a ocat. M-a ocat puternic. Mai ales c figura dumneavoastr nu-mi place ctui de puin. M numesc Orths i sunt viconte de Aspremont. La dispoziia dumneavoastr, oricnd dorii, domnule Pardaillan. Imediat atunci! Nimic nu-mi apas mai greu pe suflet dect o disput care se rcete. Domnilor, domnilor! interveni un al doilea ofier.

571

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vicontele de Aspremont ridic din umeri i i spuse lui Pardaillan care scotea deja spada: Domnule, nu v temei, voi ncerca s nu las disputa s se rceasc prea mult. Dar marealul nu vrea s ne luptm aici. i v rog s intrai, cci suntei ateptat. Soldatul ptrunse n palatul a crui poart se nchise la loc cu o bufnitur grea. Domnule, relu atunci Orths, voi avea onoarea s v conduc la camera care v-a fost pregtit. Precedat de un lacheu care purta o tor, Orths, viconte de Aspremont, se puse n micare nsoit de Pardaillan, mpreun cu care conform uzanelor, ncepu s tifsuiasc cu voioie, ca i cum ntre ei nu s-ar fi pus la cale un duel. Urcar astfel la al doilea etaj al palatului i ajunser la o camer mare i frumoas. Iat-v la dumneavoastr acas, fcu Orths. Dorii s cinai? Mii de mulumiri. Am mncat i nc foarte bine cnd am ajuns n Paris.

572

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu-mi rmne atunci dect s v doresc o noapte bun. Pe legea mea, e adevrat c pic jos de somn i c sper s dorm nentors pn-n zori. Dar, spunei-mi, aadar domnul mareal nu se afl n palatul su? Lipsete, ntr-adevr, dar v atepta astzi sau mine i, imediat ce va sosi, va fi ntiinat. Cei doi brbai se salutar. Orths iei. i Pardaillan auzi ua camerei ncuindu-se de dou ori. Ca s vezi! fcu el tresrind. Sunt nchis! Alerg la u: era solid, iar ncuietoarea ar fi descurajat orice ncercare de spargere. Alerg apoi la fereastr. Se afla la etajul al doilea, nu putea sri de la o asemenea nlime fr s-i rup oasele, accident care i surdea ct se poate de puin btrnului otean. i arunc furios toca pe pat i mormi: Ce nerod! Sunt prizonier!... La naiba, totul devine clar acum: rbdarea, bunvoina, promisiunile i scuzii lui Damville, acolo, la hanul din Ponts-de-C! Ah! Ticlosul, laul! Iar eu, ca un adevrat mucos, m voi da cu capul de zid...
573

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

neleg, stpnul se teme, vrea s-i pun valeii s m omoare!... Pe Pilat i Baraba! Asta rmne de vzut!... Acesta fu primul gnd al lui Pardaillan. Totui, reflectnd mai bine, exista un amnunt care l deruta. Marealul i declarase cu siguran c ar conspira mpotriva regelui Franei: o mrturisire cumplit care putea s-l duc la eafod... Dac nu cumva, i opti el, aceast conspiraie nu a fost scornit pentru a m face s capt ncredere!... Oricum ar fi, sunt prizonier. Dei era convins c va fi atacat, Pardaillan nu se ddu n lturi s nchid ochii cu ncntare, zece secunde mai trziu, un sforit sonor umplu camera. Cnd se trezi i ddu seama c era de-a dreptul ziu. Ia te uit! fcu el, n-am murit! n aceeai clip fu n picioare. Aproape n acelai timp ua se deschise i marealul i fcu apariia. Era puin palid i petrecuse cu certitudine o noapte mai puin plcut dect prizonierul su.
574

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat-v prezent la ntlnire i n ziua promis. Pe legea mea, domnule, aproape m ciesc pentru c-am venit. De ce?... Ah! Da, pentru c ai fost ncuiat. Iertai-mi aceast msur de siguran. Am vrut s v scutesc de o ntlnire... neplcut. Nu neleg nici un cuvnt din ce mi spunei acum, monseniore. Conteaz prea puin dac nelegei. V voi cere dou lucruri, dragul meu Pardaillan. Primul este s acceptai s mai fii ncuiat i astzi. V jur c nu avei de ce s v temei... Pardaillan fcu o grimas. Atunci, relu Henri, dai-mi cuvntul dumneavoastr c nu vei iei din aceast camer toat ziua i pn cnd nu va veni cineva trimis de mine s v cheme. mi place mai mult aa! Avei cuvntul meu, monseniore. Dar aveai s-mi cerei dou lucruri... Iat-l pe cellalt, sunt n posesia unei comori inestimabile, aceasta nu se afl n siguran aici i vreau s o duc... ntr-o cas
575

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

unde se va afla la adpost. Aceast operaiune se va face n seara asta la ora unsprezece. Pot s contez pe ajutorul dumneavoastr? Monseniore, din clipa n care am consimit s intru n serviciul dumneavoastr, am fost hotrt s nfrunt toate pericolele alturi de dumneavoastr. Bizuii-v deci pe mine... Dar v temei aadar ca nu cumva comoara n discuie s v fie rpit n timpul deplasrii? Da, m tem, fcu Henri cu un glas abtut... Iat aadar ce am pus la cale. La ora unsprezece, trsura va prsi palatul... Ah! Comoara va fi ntr-o trsur? Da, Aspremont va conduce trsura, eu, voi fi clare n fa i dumneavoastr, pe jos, vei merge n ariergard, cu spada ntr-o mn, cu pistolul n cealalt, gata s ucidei fr mil pe oricine ar ncerca s se apropie... neles, monseniore. Numai o singur ntrebare: aceast expediie are vreo legtur cu... campania despre care vorbeam la Ponts-de-C?... Cu alte cuvinte, aceast comoar... este din metal?... sau este cumva mai degrab o comoar n came i oase?
576

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ce vrei s spunei? se rsti Henri. Nu cumva ai aflat deja... Eu? N-am aflat nimic, rspunse Pardaillan, care l studia atent pe mareal, m ntreb doar dac aceast comoar nu este cumva... de exemplu... o coroan? adug el cobornd glasul. Crede c este vorba de rege! exclam n sinea lui marealul al crui chip se lumin dintr-o dat. Pentru c n acest caz, ncheie Pardaillan, nelegei, monseniore, a fi de dou ori mai precaut. Ascultai, Pardaillan. Nu pot s v spun c este vorba despre... ce credei... dar facei ca i cum ai escorta ntr-adevr... o coroan. Bun! se gndi Pardaillan. L-au rpit deja pe rege!... Dar o idee subit i trecu prin minte, ntreb: Deci, monseniore, dup sosirea mea am fost ncuiat datorit temerii c a fi putut afla ce persoan este prizonier n acest palat? Chiar aa! spuse marealul.

577

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bine, fcu cu fermitate Pardaillan, nu m voi mica de aici toat ziua i, disear, voi fi pregtit. Imediat ce marealul iei dup aceast asigurare, btrnul soldat i spuse: Dac nu a vrut s tiu cine e prizonier aici, de ce a mai venit s-mi spun? i dac acum tiu, ce rost are precauia de a rmne nchis toat ziua?... Nu! Nu regele este prizonier! Ce se ntmpl e c mi se ascunde ceva... ce nu trebuie s tiu pn disear... i ce eu a vrea s tiu imediat! Cu acestea spuse, Pardaillan ncepu prin a se asigura c nu fusese ncuiat: era liber, ua ddea ntr-un coridor prin care fcu civa pai, pn la scara larg monumental care cobora spre curte. Se ntoarse napoi, convins c inevitabil se va ntlni cu cineva. Trecnd din nou prin faa uii camerei sale, parcurse coridorul n cellalt sens i sfri prin a da peste o u pe care o deschise. Aceast u ddea spre o mic scar n spiral. Mulumit de aceast prim descoperire, se ntoarse la el n camer, n vrful picioarelor,
578

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

medit, fredon cntece de vntoare, btu darabana n vitraliile ferestrei, pe scurt, se plictisi ct de bine putu. Spre ora unsprezece, se ivi un lacheu care puse masa i acoperi aceasta mas cu elementele unui dejun mbelugat nsoit de sticle cu aspect dttor de bun dispoziie. n timp ce aventurierul se aeza la mas i ataca dejunul cu pofta unui stomac de douzeci de ani, lacheul dispru i reveni cteva minute mai trziu, aducnd o pung cu bani. Magnificii dini puternici i albi ai oteanului se dezvelir ntr-un zmbet larg. O! O! Ce reprezint asta? fcu el. Prima lun a domnului ofier pe care mi-a nmnat-o domnul intendent al monseniorului. Iat un lacheu de o politee exasperant! se gndi Pardaillan. Ei bine, fcu el cu voce tare, spunei-mi, prietene, tii ce conine aceast pung? Da, domnule ofier: ase sute de scuzi. ase sute! Dar nu trebuie s ncasez dect cinci sute!

579

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

E adevrat, dar mai sunt i cheltuielile de cltorie: este ceea ce m-a nsrcinat domnul intendent s-i explic domnului ofier. O sut de scuzi pentru cltorie! Mulumesc prietene. Fii bun i deschidei punga. S-a fcut, domnule ofier, spuse lacheul supunndu-se. Luai de acolo cinci scuzi. Bine, punei-i n buzunarul dumneavoastr. Vei merge s bei n sntatea mea. Mulumesc domnule ofier, fcu lacheul salutnd pn la pmnt. V promit s beau mine scuzii dumneavoastr. De ce mine, prietene? De ce nu astzi? Am porunc s rmn la dispoziia domnului ofier toat ziua. Iat ce voiam s tiu, mormi Pardaillan. Deci trebuie?... S nu-l prsesc pe domnul ofier, s-l servesc pe domnul ofier fr s m ndeprtez. Hotrt, iat un animal cu o politee tare stnjenitoare. se gndi oteanul.

580

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar m gndesc! fcu el deodat. i calul meu! Bietul meu cal! Prietene, bag din nou mna n pung. Mai ia cinci scuzi. I-am luat. Bun, mi vei face plcerea s mergi imediat la crciuma Veau-qui-tt, ntre Truanderie i Luvru. Vei plti o datorie de zece livre pe care am uitat s o achit ieri, restul i va rmne ie; i mi vei aduce calul. Du-te prietene!... Lacheul nu se mic. Ei bine? fcu Pardaillan. Voi merge mine, domnule ofier. Grajdurile monseniorului sunt la dispoziia domnului ofier. Pardaillan privea deja n jurul su s vad dac nu gsete vreun baston pe care s-l rup pe spinarea lacheului cnd o idee fulgertoare l calm. ncepu s rd! i, cum dejunul su se apropia de sfrit, turn un pahar plin ochi pe care l oferi temnicerului su. Cum te cheam, prietene? spuse el.

581

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Didier, la dispoziia dumneavoastr, domnule ofier. Foarte bine, Didier, d asta repede pe gt, dac nu poi s mergi afar s-i potoleti setea. Lacheul scutur din cap i rspunse: Domnul intendent m-a prevenit c, dac voi accepta fie i un pahar de vin de la domnul ofier, mi se va tia leafa i voi pi poate chiar mai ru. Ticlosul! Laul mizerabil care m asasineaz cu politeea lui!! url n sinea lui oteanul. E bine, relu el, eti fidel i supus. Vei merge direct n Rai. n acelai timp, se ridic, fcu dou sau trei ture prin camer, n timp ce lacheul strngea masa. Apoi se apropie de u pe care o ncuie de dou ori cu cheia. Dup aceea, reveni la lacheu i, punndu-i o mn pe umr: Aa deci, nu trebuie s m prseti toat ziua? Vei rmne aici s m plictiseti, s m mpiedici s dorm? Nicidecum, domnule ofier. Trebuie s stau pe culoar.
582

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar n sfrit, dac a vrea s ies de aici, m-ai urma atunci la fel ca umbra mea? Nicidecum, domnule ofier. Dar a merge ndat s-l previn pe domnul intendent. Didier, ce ai spune dac a ncerca s te strng de gt? Nu a spune nimic, domnule ofier. A ipa, atta tot. Ai ipa? Nu! Rmne de vzut dac i-a da timp pentru asta! i chiar n timp ce rostea aceste cuvinte, Pardaillan i apuc energic earfa pe care tocmai i-o deznodase i, nainte ca nefericitul lacheu s fi putut schia vreun gest, i-o nfur n jurul feei i i astup bine gura. Dac miti, dac faci un zgomot, eti un om mort. Didier czu n genunchi i, neputnd vorbi, i mpreun minile, gest care putea trece drept o implorare destul de elocvent, n pofida tcerii forate a solicitantului. Bun! fcu Pardaillan. Iat-te nelegtor. Iar pe mine, iat-m scpat de enervantul tu

583

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

domnule ofier. Acum, ascult-m bine. Eti hotrt s mi te supui? Bietul lacheu, printr-o mimic expresiv, jur cea mai nestrmutat supunere. Foarte bine. F-mi atunci plcerea s-i scoi vesta aceasta mpodobit cu galoane i armoarii, aceti pantaloni de postav negru i aceast toc cu egret... Vei mbrca n schimb jacheta mea i-i vei trage cizmele mele n timp ce eu m voi mpopoona cu costumul somptuos pe care l pori att de bine. E o toan. Vreau s vd cum mi-ar sta ca lacheu al domnului intendent al monseniorului. n timp ce vorbea, aventurierul l ajuta pe lacheu s se dezbrace, pentru c bietul om, tremurnd tot, nu ar fi reuit de unul singur. n cteva minute, schimbul fu realizat: Didier era mbrcat n Pardaillan, iar Pardaillan se flea n costumul cu armoarii al lacheului. Acum, culc-te, domnule ofier, fcu Pardaillan. Lacheul se supuse i se arunc n pat. Pardaillan i acoperi capul, ca pentru a nu fi deranjat de lumina zilei.
584

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dac auzi ua deschizndu-se, adug el, s ncepi s sfori i s nu faci nici o micare, dac nu vrei s-i tai amndou urechile... Apoi iei din camer i se instal pe culoar. Pe acest culoar domnea o oarecare obscuritate. Pardaillan se ndrept pe dibuite ctre scara n spiral pe care am semnalat-o. Dar nu fcuse doi pai i aceast u se deschise i ls s treac un brbat a crui nfiare fu recunoscut de Pardaillan: era scutierul care l nsoea pe mareal n timpul ederii sale la hanul din Ponts-de-C. Btrnul otean fcu imediat cale-ntoars. n clipa urmtoare era ajuns din urm de acest brbat: Domnul Pardaillan, ce face? opti scutierul. Doarme! sufl laconic Pardaillan. Scutierul ntredeschise ua, l zri pe falsul Pardaillan n pat i nchise ua la loc spunnd cu voce sczut: E bine, s nu te miti de aici, imediat ce se trezete, s vii s m anuni.

585

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cu aceasta, cel pe care Pardaillan l numea scutierul marealului i continu drumul cu pai nfundai i cobor pe scara principal. Of! opti aventurierul. Mi-a asudat spinarea! Dar acum cred c sunt linitit pentru o or sau dou. Haidem! S cercetm!... Fr s zboveasc, ajunse la scara cea mic i ncepu s coboare. E ntuneric ca ntr-un cuptor, mormi el. n timp ce ncheia aceast propoziie, punea piciorul pe palierul primului etaj. Aici era prevzut o u care permitea s se intre n apartamentele marealului. Pardaillan era pe cale s treac mai departe i s continue s coboare cnd, prin aceast u, ajunse la el un sunet de voci. Cu iueal, i lipi urechea de broasc. i, cu mare claritate, i auzi numele pronunat n mai multe rnduri. ... Aproximativ n momentul n care Pardaillan i punea clu lacheului Didier, o lectic fr armoarii se oprea n faa palatului Mesmes, un
586

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

brbat ieea misterios din ea i ptrundea ndat n palat. Fr ndoial, era o persoan important cci fu introdus n aceeai clip n cabinetul marealului de Damville. Acesta, zrindu-i vizitatorul, merse n ntmpinarea lui cu o anumit emoie, spunnd cu glas sczut: Dumneavoastr aici!... ce impruden!... Imprudena ar fi fost i mai mare dac m-a fi dus la monseniorul de Guise sau la Tavannes. i totui, problema este att de grav nct trebuia s v previn ct mai curnd. De ieri, nu mai triesc; am reuit adineauri s plec de la Bastilia fr s trezesc suspiciuni. V voi spune totul: trebuie ca Guise s fie prevenit astzi. Este vorba despre capetele noastre ale tuturor... Exagerai, Guitalens, fcu Damville care, totui, n faa aerului nspimntat al vizitatorului su, nu se putu mpiedica s pleasc. Acest vizitator nu era altul, ntr-adevr, dect Guitalens, guvernatorul! Bastiliei.

587

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

S vedem! Despre ce e vorba? relu marealul. Suntem singuri? Complet singuri. Dar pentru mai mult siguran, venii. Marealul l introduse apoi pe Guitalens ntr-o ncpere strmt care era dispus n continuarea cabinetului su. Aa! fcu el. Acum ne desparte de personalul palatului cabinetul meu, sala mea de arme i o anticamer. Ct despre aceast u, d spre o scar secret. Explicai-v aadar fr team. Ei bine, fcu Guitalens cznd ntr-un fotoliu, probabil c suntem pierdui. Exist un om n Paris care ne cunoate secretul. Un om cunoate secretul nostru! exclam marealul. Vai! Este prea adevrat. Acest om a asistat la ultima noastr ntlnire la hanul Devinire. Cine este acest om? Cum se numete? Pardaillan, spuse Guitalens. Pardaillan! exclam Henri stupefiat. Un brbat care arat de cincizeci de ani, dei are
588

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mai mult de aizeci, slab, usciv, cu mustaa crunt i aspr? Nicidecum! Pardaillan despre care v vorbesc eu este un tnr. n acest caz, e fiul lui! Fiul despre care mi-a vorbit! Fiul lui? fcu Guitalens fr s priceap. Da! neleg, continuai... spuneai c acest Pardaillan ne-a surprins secretul n hanul Devinire, o vorb mai nti: suntei sigur c acest tnr este singurul care cunoate complotul nostru? Da, cel puin aa cred. n acest caz, putem fi linitii: cunosc un mijloc de a pune mna pe acest Pardaillan i de a-l reduce la tcere. Dar cum ai aflat? Pentru c l-am avut n mn timp de cteva zile n calitatea mea de guvernator al Bastiliei, mi-a fost adus, mi s-a recomandat s-l supraveghez ndeaproape... Dar atunci problema este dintre cele mai simple. Cum aa? Oare nu mai sunt beciuri la Bastilia?
589

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar e liber! E afar! A trebuit s-l las s plece. Marealul se ntreb pentru o clip dac Guitalens nu nnebunise. Calmai-v, dragul meu Guitalens. Explicai-mi mai clar. Dac acest tnr este ntr-adevr cine cred eu c este, poate c rul nu e att de mare pe ct vi se pare dumneavoastr. S v aud Dumnezeu! fcu Guitalens. i ncepu s povesteasc tragi-comedia care se petrecuse la Bastilia i la care cititorii notri au asistat. Ce prere avei? adug el n ncheiere. Cred c e minunat i c trebuie cu orice pre s ni-l apropiem pe acest tnr. M ocup eu de asta. l cunoatei deci? Nu, dar cunosc pe cineva care l cunoate i e destul, mergei, dragul meu Guitalens i nu fii ngrijorat, mi iau sarcina s-l previn pe ducele de Guise n caz de pericol... dar acest pericol nu va exista: n seara asta sau mine, tnrul Pardaillan va fi la dispoziia noastr.
590

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Calmul dumneavoastr mi face bine, spuse Guitalens, ncep s-mi revin, dac acest ticlos ajunge n minile noastre, aa cum socotii dumneavoastr, aducei-mi-l mie... tii bine c exist nc nite beciuri bune la Bastilia. Aadar fii linitit, mine, vi-l aduc pe tnrul Pardaillan legat de mini i de picioare, ns numai dac nu exist ceva mai bun de fcut cu el... Guitalens intr n lectica sa la fel de misterios, dar puin mai linitit dect ieise. Chiar n acest moment, btrnul Pardaillan se ntorcea n camera lui, i lua napoi costumul, l obliga pe Didier s i-l pun pe al lui cu iueal i i spunea: O sut de scuzi pentru tine dac nu scoi nici un cuvnt despre ce i sa ntmplat, un pumnal n burt dac spui vreodat ceva cuiva. Alege. Aleg cei o sut de scuzi, la naiba! fcu Didier, prea bucuros c scpase att de uor. i, fr mofturi, ncepu s scotoceasc n pung.

591

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acum, fcu Pardaillan, du-te i anun-l pe domnul intendent c m-am trezit, aa cum i-a poruncit adineauri pe culoar... Pardaillan se instal ntr-un fotoliu, cu picioarele ntinse, i umplu paharul ca i cum ar fi fost ocupat s bea i atept desfurarea evenimentelor. Ceea ce auzise pe scria n spiral i schimbase complet ideile, deoarece cititorii notri au neles c Pardaillan surprinsese partea cea mai interesant a discuiei care tocmai avusese loc ntre mareal i guvernatorul Bastiliei. Dac exista sau nu o persoan pe care marealul inea s i-o ascund, nu-i mai psa. Pericolul care l pndea pe fiul su l absorbea i ncepu s reflecteze la mijlocul de a-l preveni ct mai repede pe tnrul cavaler. Concluzia sa fu cea care trebuia s fie: Ies chiar n aceast clip din palat i m duc la pensiunea Devinire. Dac se opune careva plecrii mele, pe legea mea, voi ucide! Explicaiile rmn pentru mai trziu.

592

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cu aceasta, i ncinse sabia, se asigur c alunec bine n teac i se pregtea deja s ias din camer cnd apru Damville. Ei bine, fcu marealul, ai dormit bine? Suntei n form pentru disear, maestre Pardaillan? Vd, monseniore, c suntei bine informat. Drace! Avei servitori care tiu s observe totul i s v raporteze totul! Oricum, putei fi linitit! Acum sunt n stare s veghez trei zile i trei nopi. Nu v cer att de mult: la miezul nopii totul se va sfri. i atunci voi fi liber, monseniore? Liber ca pasrea cerului, liber s mergei unde vei dori, dar, bineneles, aceast camer rmne la dispoziia dumneavoastr pe toat durata campaniei pe care o plnuim... Apropo, nu mi-ai vorbit cumva de un tnr... fiul dumneavoastr... Desigur, monseniore, spuse Pardaillan tresrind. l credei n stare s dea, la nevoie, o lovitur bun cu spada?
593

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

El? Nu viseaz dect rni i vnti! Ei bine, aducei-l mine la mine fr ntrziere. Unde locuiete? Spre colina Sainte-Genevive. Atunci, pot s m bizui pe acest tnr? Ca pe mine nsumi. Marealul iei. Iat cum se schimb lucrurile, murmur btrnul otean desfcndu-i spada, pentru c socotete c i-l voi aduce eu pe fiul meu mine, nu va face nimic astzi, disear, la miezul nopii, imediat ce voi fi liber, voi da o rait pe la Devinire i vom vedea. Pn atunci nu are rost s risc vreo ieire violent compromitoare. S dormim! De data aceasta, Pardaillan se arunc n pat i adormi de-a binelea pn lat ora cinei. La ora zece, Henri de Montmorency ddu ultimele instruciuni. Gilles, scutierul su, intendentul, omul lui de ncredere, ca s spunem totul, fu singurul care afl refugiul la care trebuiau transportate Jeanne de Piennes i fiica sa. Fu expediat nainte cu ordinul de a sta n strada Hache i de a
594

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

supraveghea mprejurimile casei cu poarta verde. Vicontele de Aspremont trebuia s conduc trsura pn la intrarea n strada Hache. Acolo trebuia s se dea jos, n timp ce marealul conducnd caii de cpstru, urma s duc trsura pn la intrarea casei. n ce-l privete pe Pardaillan, el trebuia sa mearg n ariergard i s se opreasc n acelai loc n care se oprea dAspremont. n acest fel, marealul i scutierul su erau singurii care cunoteau locul exact n care se oprea trsura. Pardaillan nu ar ti niciodat nici mcar ce fusese n trsur. La ora unsprezece, Orths, viconte de Aspremont, se prezent la Pardaillan i i spuse: Cnd dorii, domnule... Cei doi brbai coborr mpreun. n curtea palatului, trsura atepta, gata de plecare. Fr ndoial persoana pe care trebuia s o transporte era deja instalat nuntru cci obloanele erau coborte cu grij i ncuiate cu cheia...

595

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

DAspremont se aez cu iueal pe locul surugiului. Henri, clare, i fcu o ultim recomandare lui Pardaillan. Vom merge la pas! Stai la zece pai n urma trsurii i, dac vrea cineva s se apropie, nu ezitai... ai neles? Drept rspuns, Pardaillan art lama goal a spadei pe care o inea sub mantie. Mai era narmat i cu un pistol i un pumnal. La un semn al marealului, poarta mare a palatului se deschise; Henri se aez n frunte; urma trsura; Pardaillan se puse n micare, scrutnd ntunericul adnc cu ochii si ptrunztori. Dac vom fi atacai, i spuse el, asta cu siguran nu se va ntmpla n apropierea palatului. n acest moment trsura cotea pe o strdu. Un foc de arm rsun deodat i arunc un fulger n noapte. nainte! url marealul. Aspremont, care fusese intit fr a fi atins, i nfipse pintenii n coastele calului conductor, trsura o pomi n galop.
596

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Lailor! Hoi de femei! tun o voce groas i rguit. Oprii-v! Oprii-v! Trsura i marealul fugeau. Abia rsun focul de arm, abia se lansase vehiculul n galop, abia fur scoase aceste cteva strigte n linitea nopii i Pardaillan zri o umbr care alerga n urma trsurii. A sosit momentul s acionm! se gndi el. Arunc o privire asupra vrfului spadei sale i se npusti nainte, n urmrirea necunoscutului care el nsui alerga nebunete, ncercnd s-l ajung din urm pe mareal. Aceast curs frenetic dur un minut Pardaillan l prinse pe necunoscut i, ajungnd lng el, i aplic o lovitur violent cu vrful spadei. Dar necunoscutul auzise fr ndoial c cineva alerga n spatele su, n momentul n care Pardaillan l ajungea, se ntoarse i un salt agil l feri de lovitura teribil pe care i-o destina agresorul su. Pardaillan profit de aceast micare a necunoscutului pentru a se aeza ntre trsur i el. i bloca astfel drumul. Necunoscutul se arunc nainte, cu capul sus.
597

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n aceeai clip, cele dou lame se ncruciar... Odat spadele angajate, adversarii devenir tcui, fiecare dintre ei recunoscnd n cellalt un spadasin de nalt clas. ntunericul era adnc i abia dac se distingeau unul pe altul. Totui, btrnul Pardaillan se reinea, scopul su fiind doar s-l opreasc pe necunoscut suficient timp nct s nu mai poat ajunge trsura al crei uruit se pierdea n deprtare. Necunoscutul, dimpotriv, voia neaprat s treac i nc s treac repede. ncerc deci de dou sau trei ori lama adversarului su i, dup o apreciere rapid, fand cu tot trupul pentru o lovitur direct i puternic. Se auzi acel frecu al lamelor care seamn cu zgomotul mtasei ce se sfie: lovitura era parat! Necunoscutul se arunc nainte ca un berbec: Pe Pilat! tun el. Pe Baraba! url n acelai timp Pardaillan. Cele dou njurturi rsunar simultan.
598

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i abia fur proferate i cele dou spade coborr mpreun i se auzi acest dublu strigt: Tat! exclam necunoscutul. Fiule! rspunse btrnul Pardaillan. Se ls un minut de tcere, n timpul cruia cavalerul, ciulind urechile, ncerc s perceap un ultim sunet care s-i indice n ce parte o luase Damville. Dar nu mai auzi nimic!... Sunt pierdute! opti el copleit. Btrnul otean, n acest minut, se gndise la ce ar putea s-i spun fiului su. Simea o nevoie confuz s se disculpe i ghicea instinctiv c era dreptul cavalerului s-i fac reprouri. Se propi deci n atitudinea sa de demnitate rnit i, cu pumnul n old, ncepu atacul: Dup o absen att de ndelungat, te regsesc fiule. i cum te regsesc? Neglijnd complet sfaturile pe care ai jurat s le urmezi i pe care ar fi trebuit s le consideri drept porunci! i-am poruncit s te fereti de brbai, de femei i de tine nsui! i iat-te fcnd-o pe cavalerul rtcitor. Nefericit meserie, fiul meu.

599

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Tat, spuse cavalerul cu un glas att de schimbat nct btrnul soldat tresri, intervenia dumneavoastr m arunc ntr-o dezndejde de moarte. Ne aflm n dou tabere inamice... Ei! Drace! Cine te mpiedic s vii cu noi? Nu vei avea dect de ctigat. O sut de mii de livre i sunt asigurate i poate c o companie de soldai i va fi... Tcei! Tcei! exclam cavalerul. Ah! Tat, nici nu ghicii ct sufr i ct m doare s v aud vorbind astfel!... Adio, tat... M prseti! Nu dumneavoastr m obligai? exclam tnrul fremtnd. Gndii-v, tat, gndii-v c s-a putut petrece, n noaptea asta, un eveniment funest: am scos spada mpotriva dumneavoastr! Cavalerul fcu civa pai de retragere grbit. Btrnul Pardaillan se cltin i se duse s se aeze pe o born a strzii. Ce s spun? mormi el. Fiul meu m prsete? Suntem dumani?... Dar atunci... ce s mai fac eu cu viaa mea?... Ce se va ntmpla
600

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

cu acest btrn trup nenorocit?... Triam... cu sperana de a-l vedea croindu-i un drum, devenind un cpitan temut... cu sperana c-mi va nchide ochii n ultima clip... cine tie? i totul se nruiete?... Dou lacrimi mari se prelinser pe obrajii tbcii ai oteanului i poposir ca nite perle la capetele mustilor sale crunte. n aceeai clip, se simi apucat de amndou minile i scoase un strigt rguit, aproape cumplit, de bucurie recunoscndu-l pe fiul lui care se apleca spre el i i spunea: Ei bine, nu, nu pot s v prsesc astfel!... Ei! Pe toi dracii! explod btrnul Pardaillan, s ncepem prin a ne mbria! Tatl i fiul se strnser n brae cu o bucurie delirant pentru unul, cu o bucurie amestecat cu suferin pentru cellalt. Las-m s te privesc! exclam btrnul otean... Aa, eu sunt acelai, sunt ca pisicile... La naiba! Dar tu nu mai eti acelai! Iat c eti puternic precum cei mai puternici... Ce statur!... i fora ta! Drace! Dar nu a vrea s mai am de-a face cu ea, eu care cunosc arta scrimei de
601

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

la cap la coad! Aha! Aha! Mi-ai adoptat aadar njurtura? Cum ai strigat Pe Pilat! Mi-am spus imediat: E sngele meu cel care strig aa! Haide, vino! Nu pe aici, tat, te rog. S mergem la mine... ti unde e asta, la tine? La Devinire, pun pariu? Desigur, tat. Bun! i tii tu ce este Devinire pentru tine n clipa asta? Un la, o capcan... Aa, credei?... Cred c trebuie s ncepi prin a ntoarce spatele pensiunii Devinire. tiu pe un anume Guitalens care e turbat din cauza ta i care ar fi ncntat s te gzduiasc ntr-unul dintre beciurile lui. Haide, vino... De data aceasta, cavalerul se ls dus fr s opun rezisten. Douzeci de minute mai trziu, tatl i fiul ptrundeau n Marteau-qui-cogne, o crcium dubioas aflat n mprejurimile Truanderiei, pe strdua Montorgueil.

602

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

La primul etaj al crciumii, ntr-un salon strmt, se instalar amndoi n faa unei cine improvizate i btrnul Pardaillan exclam cu voioie: Acum, povestete-mi totul! Totul, ncepnd cu plecarea mea din Paris! i, mai nti, ce treab aveai tu s pndeti acea trsur? tiai prin urmare c trebuia s ias i cnd? Da, rspunse cavalerul. i ce se afla nuntru? Da! fcu din nou cavalerul, dar cu o voce mai sumbr. Ei bine, m depeti! Eu escortam trsura fr s tiu ce transporta! Aadar, tat, ncepu cavalerul, tii c jupnul Landry Grgoire, patronul de la Devinire, se bucur de o reputaie extraordinar pentru anumite feluri de mncare foarte apreciate. Azi diminea, mi-am pus n gnd s vd ce se ntmpl la palatul Mesmes. Prin urmare, m echipez de rzboi i iat-m plecat. n strad o ajung din urm pe Huguette... v-o amintii pe Huguette, tat? Frumoasa Huguette? Nu puteam s-o uit!
603

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, sunt n cele mai bune relaii cu ea. E o fiin bun, a crei inim se emoioneaz uor. Pe scurt, o ajung din urm i m pregteam s o depesc salutnd-o cu un zmbet cnd ea m ntreab dac nu i fac onoarea s-o nsoesc. Din politee, o ntreb pn unde merge. i mi rspunde c, la fel ca n fiecare sptmn, merge s duc pateuri la doamna de Nevers, la tnra duces de Guise i, n sfrit, la marealul Damville. Cred, tat, c niciodat nu am mai simit o asemenea emoie. Buna doamn Huguette! fcu btrnul soldat. Pe scurt, spre marea bucurie a doamnei Huguette, i-am spus c am prins-o din urm chiar cu intenia de a-i ine tovrie. Am trecut pe la palatul lui Guise, apoi pe la palatul lui Nevers, apoi am ajuns la palatul Mesmes. n spatele palatului se afl o grdin. Aceast grdin are o poart. Prin aceast poart intr doamna Huguette pentru a merge direct la cmrile de alimente, care se afl n partea din spate a palatului. n momentul n care doamna

604

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Huguette ptrunde n grdin, intru i eu mpreun cu ea. Ei bine, exclam ea, ce facei? Dup cum vedei, v nsoesc pn la cmri. Vei spune c sunt vrul dumneavoastr, fratele dumneavoastr, orice vrei, dar vreau s intru. Ah! Domnule cavaler, dac afl domnul intendent, ne vei face s-l pierdem de client pe mareal termin Huguette. Dar, cum eu nu pream deloc impresionat, a scos un oftat i m-a lsat s intru cu ea. Am intrat ntr-un fel de vestibul. La stnga se afl buctriile, la dreapta, cmara. In fund, o u. Huguette o ia spre dreapta i, n clipa n care se pregtea s intre: V atept aici! i spun eu. Puin tremurnd i contrariat, ea intr i eu, mergnd drept la ua din fund, o deschid i vd un cabinet n care m nchid. Trec zece minute. O aud pe Huguette ieind. Profit de asta pentru a m strecura n cmar. Hmm! fcu btrnul soldat. O poziie periculoas, fiule! i ce s-a ntmplat, spune-mi repede!
605

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

S-a ntmplat, tat, c, prin fereastr, am vzut o servitoare escortnd-o pe doamna Huguette n grdin, unde m-au cutat amndou i c, n cele din urm, Huguette a plecat. Dar am avut timp s o studiez pe servitoare, pe nume Jeannette, s constat c era foarte tnr... Iat aadar ce treab aveai la palatul Mesmes! Nu v nchipuii, tat! Mai departe am ateptat-o pe Jeannette i, cnd a revenit, am luat-o pur i simplu n brae i srutul meu a nbuit strigtul de spaim pe care voia s-l scoat. Aflai doar c la captul unei jumti de or biata Jeannette era convins c eram ndrgostit nebunete de ea, am aflat n acelai timp c trebuia s se cstoreasc, pentru a-i face pe plac domnului intendent... Trebuia s se cstoreasc cu nepotul acestui intendent, un rnda al marealului de Damville. Am aflat c pe intendent l cheam Gilles i pe nepot Gillot. Am aflat c Jeannette nu-l iubea pe domnul Gillot i c-l detesta pe domnul Gilles. i eram pe cale de a ncepe cele mai plcute destinuiri cnd,
606

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

deodat, cineva umbl prin vestibul. Jeannette deschide un dulap i m mpinge nuntru, chiar n clipa n care ua se deschidea. Jeannette, spuse intendentul, prizonierele nu i-au spus nimic azi diminea? Prizonierele! Am fost gata s lein n dulapul meu. Aici cavalerul ddu pe gt un pahar cu vin, i terse fruntea umed de transpiraie, apoi continu: Nu domnule intendent, nu mi-au spus nimic, rspunse Jeannette. Nici n dimineaa asta, ca i n celelalte zile de altfel. Aceste doamne sunt ntr-adevr nefericite. Sper, relu intendentul, c nu ai spus nimnui vreun cuvnt despre prezena acestor strine n palat, nimnui, nici mcar nepotului meu! Oh! Domnule, m-ai ameninat att de tare nct nu exist nici un pericol s vorbesc despre asta. Bun! Amintete-i c monseniorul i va face o dot bun dac eti neleapt, dac eti asculttoare... Mine nu vor mai fi aici. Monseniorul le red libertatea. nelegi,
607

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeannette, sunt rude ale marealului. El vroia s-i ofere celei mai tinere o partid frumoas pentru cstorie dar duduia nu vrea. A fcut tot ce a putut ca s-o conving. Dar pentru c sunt att de ncpnate i fata i mama, renun, pe legea mea. i le d drumul... toate acestea, rmn ntre noi, nelegi? Fii linitit, domnule. Chiar n seara aceasta vor pleca. Monseniorul a ajuns la captul rbdrii. Hai, la revedere, Jeannette, eti o fat inteligent i te vei cstori cu Gillot. Da! Fii sigur de asta, btrn nebun! ntrerupse Pardaillan tatl. Aceast Jeannette mi se pare o putoaic mult prea istea ca s se mrite cu netotul sta de Gillot. Dac i-a tia eu i stuia urechile? i cine erau aceste rude?... Vei afla, tat, continu cavalerul. Cum am neles c intendentul diavolului se ndeprtase am ieit din dulapul meu. Repede, mi-a spus Jeannette, Plecai acum. Vei reveni mine diminea dac... dac v plac.

608

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mi placi Jeannette. i din cauza asta rmn. De ce vrei s plec? Pentru c este ora... ora la care pretendentul meu vine s-mi fac curte. Plecai, v implor. Dac v vede, toat casa ar sri la strigtele sale. Nu numai c nu voi pleca, dar m vei conduce... Unde? Unde? La doamnele despre care vorbea intendentul... Ah! Chiar c suntei nebun, exclam la nceput Jeannette. Dar, ncetul cu ncetul, am reuit s-o conving i a sfrit prin a accepta ceea ce-i ceream. A adugat c nu putea s m conduc la prizoniere dect seara, pe la ora opt. Am mirosit o stratagem i bnuiam c Jeannette m va ruga s revin seara, cnd ea ncheie roind puin: Pn atunci, domnule, vei rmne n camera mea, unde v voi conduce eu i unde v voi aduce de mncare. La aceasta, i-am mulumit ct de bine am putut. mi spune s o urmez. Ea traverseaz cu
609

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

repeziciune vestibulul, eu o urmez. Deschide o u i ptrunde ntr-un culoar ntunecat, n form de bolt. Continui s-o urmez. Deodat, la cellalt capt al culoarului, apare cineva... Blestematul de Gilles! exclam btrnul Pardaillan. Nu, domnule, era Gillot! Observasem pe culoar, la dreapta, o ranforsare pe care o depisem cu doi sau trei pai. n aceast ranforsare se afla o u. n timp ce Jeannette se oprete mpietrit, eu, ascunzndu-m n spatele ei, m dau napoi pn la ranforsare. Jeannette ntoarce capul i vede micarea mea. ncepe s discute pe un ton foarte ridicat cu Gillot. n acest timp, deschid ua i m gsesc n capul scrii care duce la beciuri! mping uor ua i ascult. Dar unde te duci, Gillot? Mai nti la cmar ca s te mbriez, Jeannette. i apoi? relu fata. Apoi, afl c unchiul Gilles mi-a poruncit s pregtesc trsura cea mare cu obloane, cu doi cai buni atelai pentru disear la ora unsprezece. i cum trsura nu a mai fost folosit
610

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de mult timp i mi vor trebui dou ore bune pentru a o pune la punct, m duc s caut o sticl ca s m binedispun. Dar ua e ncuiat! Am descuiat-o eu adineauri, Jeannette. Bun! Vino puin cu mine n cmar. Ai destul timp. Ba nu, la naiba! Cu aceasta, ua se deschide i o ntrezresc pe Jeannette nspimntat, ascunzndu-i faa n palme. ncepusem s cobor de-a-ndratelea. Pe msur ce Gillot nainta, eu m retrgeam cu cte o treapt. n sfrit, iat-m jos, m-am lipit de un zid, n sperana c Gillot nu m va vedea i c voi putea s urc napoi, n timp ce el i cuta vinul. Dar uite c imbecilul aprinde o fclie! M zrete i rmne, pentru o clip, mpietrit. n sfrit, i vine sufletul la loc i vrea s scoat un strigt puternic. Dar prea trziu! l apucasem deja de gtlej. Era i timpul!... Cci, n aceeai clip, aud n capul scrilor o voce care bodognete mpotriva neglijenei pivnicerului! Era unchiul Gilles care nchidea ua cu cheia! Jeannette se ascunsese fr ndoial...
611

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Drace! Drace! mormi btrnul Pardaillan. Iat-te aadar nchis n pivni!... M ntreb cum vei proceda! Dar, domnule, pentru c m vedei lng dumneavoastr, nseamn c am ieit! Ua era ncuiat bine de trei ori. Eu l ineam n continuare pe Gilot al meu de gtlej pentru a-l mpiedica s urle. Deodat, l vd cum, de la alb, trece la rou i de la rou la vnt. Atunci dau drumul la strnsoare. El se arunc la picioarele mele spunnd: Avei mil, domnule ho! Lsai-m n via, nu v voi denuna! Te-a luat drept un ho! exclam btrnul otean. Avea i de ce, domnule. De altfel, m-am ferit s-i deschid ochii, dar, pentru mai mult siguran, i-am pus imediat un clu. i pe la ce or spui c s-a ntmplat asta? S-ar putea s fi fost ora unsprezece dimineaa, domnule. Chiar n timp ce-i puneam eu clu jupnului Didier! Nu v neleg, tat.
612

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i voi povesti. Dar continuai istorisirea. Ai ajuns la momentul n care i puneai clu lui Gillot... Da. V dai seama c eram ngrijorat A trecut o or, apoi dou! Ca s pun capac, fclia consumat i arunc ultimele sclipiri de lumin i se stinge. Iat-m ntr-un ntuneric adnc, aezat pe treptele scrii, ascultnd cu o mare nelinite, ateptndu-l pe pivnicer s vin dup vin pentru ca s-mi croiesc drum afar, cu pistolul ntr-o mn, cu pumnalul n cealalt. Dar orele trec. Nu aud nici un zgomot. i gndindu-m la ce-i spusese Gillot lui Jeannette, gndindu-m la trsura care trebuia s fie pregtit pentru ora unsprezece, m ntreb cu ngrijorare dac prizonierele nu vor fi luate fr ca eu s tiu unde sunt duse, fr s pot face nimic pentru a le elibera!... Recunosc c postura ta nu era plcut. Dar, n sfrit, ai reuit s deschizi ua? Nu, mi-a fost deschis... de ctre Jeannette. Buna micu Jeannette!

613

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Repede, repede, mi-a spus ea. Am reuit s iau cheia pentru un minut. Fugii! Ct e ceasul? am ntrebat-o eu cuprins de febr. Puin trecut de ora zece. M linitesc, trsura nu trebuie s plece dect la ora unsprezece! O mbriez pe Jeannette din tot sufletul. Vei mai veni? m ntreab ea. Sigur! Cum a putea s te uit! i Gillot? fcu ea deodat amintindu-i de logodnicul su. Gillot? Doarme!... Atunci ea se grbete spre pivnie. Eu ajung n grdin. O traversez din cteva salturi. Gsesc poarta ncuiat. Sar peste zid. Dau ocol palatului. i, vznd c e prea trziu pentru a merge s le previn pe persoanele interesate de aceast chestiune, m hotrsc s atept singur trsura... La captul unei jumti de or, vd poarta mare a palatului deschizndu-se. Merg s m postez la colul primei strdue. Trsura intr pe aceasta. i observ c este escortat de un singur cavaler care merge n fa. Planul meu e
614

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

gata imediat: s-l dobor pe vizitiu cu un foc de pistol, s-l dau jos din a pe cavaler, s-l oblig s lupte cu mine, s-l ucid sau s-l rnesc, apoi s forez obloanele trsurii i s eliberez prizonierele... Trag asupra vizitiului... Restul l cunoatei, tat!... Dar, fcu atunci btrnul otean, i-am cerut s-mi povesteti tot ce ai fcut de la plecarea mea, iar asta nu e dect o zi. Ah! Domnule, exclam cavalerul, pentru c importana acestei zile v sugereaz importana restului! Dac am vrut s intru cu orice pre n palatul Mesmes, este pentru c viaa mea e legat de a celor dou femei! Pentru c trebuie s le eliberez, sau voi muri!... O ntrebare mai nti, la care v implor s rspundei... Vorbete, biatul meu, spuse btrnul Pardaillan. Ei bine, fcu cavalerul ezitnd, dumneavoastr escortai trsura, nu-i aa? Da, cavalere. Aveam chiar sarcina s ucid pe oricine ar fi ncerca! S se apropie de ea. Prin urmare, relu cavalerul, tii unde se duce trsura!...
615

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu, copilul meu! Pe cuvnt, m crezi, nu-i aa? V cred, tat! fcu cavalerul cu o durere intens. Dar, relu oteanul, dac eu nu pot s-i spun unde se duce blestematul de mareal, tu ns poi s-mi spui cine sunt prizonierele transportate n aa mare secret. Tat, amintii-v ce mi-ai spus n ziua cnd ai plecat. Amintii-v de femeia aceea creia i-ai rpit odinioar fata... Btrnul otean tresri i deveni puin palid. Ei bine, pe aceast fat, aceast copil, Lose de Piennes... sau mat bine, Lose de Montmorency... O iubeti!... O iubesc. O iubesc fr speran. i totui, vreau s-o eliberez! i ea este cea care se afl n acea trsur! Ea i mama sa!... Ah! Acum neleg totul! neleg msurile de siguran care au fost luate ieri i astzi mpotriva mea. Cci, dac a fi tiut adevrul, ceea ce ai ncercat tu, a fi ncercat i eu!

616

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar, n sfrit, tat, cum se face c v regsesc n slujba marealului? De cnd suntei n palatul lui? Numai de ieri sear. i am fost inut sub observaie. Numai c marealul mi-a spus c dup miezul nopii voi fi liber. mi propusesem s vin la tine la acea or. Btrnul Pardaillan i povesti apoi fiului su despre ntlnirea sa cu Damville la Ponts-de-C i despre ce rezultase din aceasta. Cavalerul, la rndul su, i complet povestirea sa relatnd principalele evenimente pe care le trise dup plecarea tatlui su. Se hotr ca btrnul Pardaillan s se ntoarc la palatul Mesmes i s-l serveasc pe mareal cu fidelitate n ceea ce privete planul su politic. Era cel mai bun mijloc de a afla ce se ntmplase cu Jeanne de Piennes i cu fiica ei. La nevoie, adug oteanul, exist cineva care trebuie s fie instruit n legtur cu asta. Cel care conducea: un anume viconte de Aspremont. i pe acesta l voi obliga eu s vorbeasc.
617

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eu l voi ncunotiina pe marealul de Montmorency despre ceea ce s-a ntmplat. i v voi atepta dup aceea la Devinire... v dai seama cu ct nerbdare. La Devinire, nefericitule! Vrei prin urmare s te ntorci la Bastilia! E adevrat, nu m-am mai gndit. Vei sta aici. Sunt, de mult timp, n cele mai bune relaii cu stpna lui Marteau-qui-cogne. Bine, dar v ducei s-l aducei pe Pipeau, cinele meu. M voi duce, fiule!

618

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 27

619

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

La Luvru
Cavalerul dormi dou sau trei ore pe o saltea pctoas dintr-o ncpere mizer numit camera princiar. Pe la ora nou dimineaa, cavalerul era n picioare. Se duse drept la palatul Montmorency i l gsi pe mareal ateptndu-l cu o nerbdare posomort. Aceast zi i aceast noapte Franois le petrecuse pritocind gnduri confuze i contradictorii. Uneori era de acord c tnrul cavaler avusese dreptate i c iretenia, n aceast chestiune, era mai folositoare dect fora. Uneori i oprea gndurile cu un fel de ncntare nspimntat asupra acestui eveniment care, n anumite momente, i se prea himeric, avea o fiic de aptesprezece ani, despre a crei existen nu tiuse nimic! Atunci surdea i, aproape imediat, ochii i se umpleau de lacrimi. Alteori se gndea la aceast mam admirabil, la Jeanne, al crei martiriu l reconstituise dup
620

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vizita sa dramatic la Margency i atunci nelegea c nu ncetase s o iubeasc... i atunci, se punea o problem redutabil i, cu toate c fcea eforturi pentru a ndeprta subiectul, acesta revenea implacabil: era cstorit cu Diane de Frana. Cnd sosi cavalerul, nu ndrzni s-l chestioneze; dar privirea sa arztoare vorbi pentru el... Acum, nu mai era dect un brbat: un brbat care suferea. Pardaillan citi n ochii lui toat angoasa ateptrii. Monseniore, spuse el, nu m-am nelat... erau ntr-adevr la palatul Mesmes. Erau! fcu nbuit marealul. Ceea ce nseamn c nu mai sunt acolo. Ah! Monseniore, exist n toate acestea o fatalitate de neneles. Am fost ct pe ce s le eliberez... un foc de pistol tras n gol, un bra care tremur... V-ai luptat deci? exclam Franois. Da, monseniore, dar nu am reuit. V-ai luptat pentru mine!... Cavalere, am deja o recunotin att de mare pentru
621

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dumneavoastr nct nu tiu cum s-mi manifest prietenia. Deci, relu marealul ncletndu-i pumnii, ntr-adevr fratele meu este cel care se nveruneaz mpotriva ei. i omul sta e ruda mea, sngele meu!... Haidei, spunei-mi ce tii!... Cavalerul ncepu aceeai relatare pe care i-o fcuse i tatlui su. Dar omise s aduc vorba despre btrnul Pardaillan. Chiar i aa, aceast relatare nu-l umplu mai puin de admiraie pe mareal. Ai fcut dumneavoastr asta! exclam el. Da, monseniore, rspunse cu simplitate cavalerul, oricum, nu a folosit dect pentru a ne convinge definitiv c marealul de Damville era rpitorul. Ct despre trsur, unde s-a dus? Iat ce voi afla poate peste puin timp... Franois i apuc cu putere mna lui Pardaillan. Dar eu, tinere, v spun c trebuie s aflu ndat acest lucru! Avei tria s repetai ce mi-ai povestit, chiar dac aceasta ar putea s se soldeze cu un pericol pentru dumneavoastr, chiar n faa fratelui meu?...
622

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sunt gata! fcu Pardaillan, cu mina sa glacial. n acest caz, suntei gata s m urmai la rege? Chiar n clipa asta, fcu cavalerul. Bine. Vom merge imediat la Luvru. Pentru ca regele s fac dreptate. Iar dac regele se eschiveaz... Ei bine? fcu cavalerul cu sufletul la gur. Atunci, rspunse marealul cu o voce amenintoare, dac judecata oamenilor nu m ajut, voi apela la judecata lui Dumnezeu!9 Marealul se repezi apoi ctre apartamentul su. Ei blestemie! mormi Pardaillan. La rege!... adic la regina Catherine! Femeia cumsecade care a poruncit s fiu aruncat la Bastilia i care se va grbi s pun s fiu arestat! Un sfert de or mai trziu, marealul i fcu din nou apariia. i fcu semn cavalerului s-l urmeze.

Denumirea veche a duelului.


623

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n curte atepta o trsur. Marealul i Pardaillan se instalar n ea, nsoii de patru paji. n timpul cltoriei, Franois de Montmorency i Pardaillan nu-i vorbir. Ajunser la Luvru. n aceast diminea, se desfura o recepie la rege, adic Charles al IX-lea i primise curtezanii la trezirea sa. Tnrul rege prea bine dispus; tocmai luase cu el pe toat lumea s viziteze un cabinet nou, amenajat la parter, sub apartamentele sale. Era o ncpere de dimensiuni destul de mari prin ele nsele, dar mai degrab mic n comparaie cu saloanele imense de la Luvru, Charles al IX-lea pretindea c va face acolo cabinetul su pentru arme i vntoare. Fereastra acestui cabinet ddea ctre Sena i domina malul cu apte pn la opt picioare. Nu exista vreun chei sau vreun port n acest loc. Sena curgea, liber i capricioas, spnd n nisip sinuoziti, golfuri minuscule. n momentul n care ptrundem n acest cabinet, unde erau adunate vreo cincisprezece
624

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

persoane, regele Charles al IX-lea, innd n mn o archebuz pe care tocmai i-o prezentase argintarul i armurierul su Cruc, arunca priviri prelungi, ncntate asupra peisajului pe care-l avea nainte ochilor. i cum imaginaia sa era pus n micare de acest spectacol, emoia se transmise inimii i opti cu duioie: Marie!... Sire, spuse Cruc, noul mecanism al acestei archebuze permite ochirea cu o precizie extraordinar. Ah! ntr-adevr! fcu regele care, smuls din visul su, tresri i ncepu s studieze archebuza. Un valet se opri la doi pai n faa regelui. Ce s-a ntmplat? ntreb Charles al IX-lea. Sire, domnul mareal de Montmorency este aici i solicit onoarea de a fi prezentat Maiestii Voastre. Montmorency! exclam Charles al IX-lea ca i cum nu-i venea s-i cread urechilor. O fi auzit despre marea pace care se pune la cale. i vrea s nceteze de a mai sta mbufnat. S intre!
625

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Charles al IX-lea se aez numaidect ntr-un fotoliu mare din lemn de abanos bogat sculptat. i toi nsoitorii, n picioare, se rnduir n dreapta i stnga fotoliului. Atunci se vzu ua deschizndu-se larg i cei patru paji ai marealului intrar doi cte doi, cu pumnul n old i se aezar doi la dreapta i doi la stnga uii, ntr-o atitudine rigid. Apoi marealul i fcu intrarea, urmat de cavalerul Pardaillan. Franois de Montmorency se opri la trei pai de fotoliu i se nclin pn la pmnt. Apoi, ndreptndu-se, atept ca regele s i se adreseze. Charles al IX-lea contempl pentru o clip n tcere figura nobil a marealului, postat ntr-o atitudine de for i de demnitate. Numai Henri de Guise aintea asupra marealului o privire dispreuitoare i aproape dumnoas. Fii binevenit, domnule mareal, spuse n sfrit Charles al IX-lea. Dup att de mult timp de cnd ai prsit curtea Franei ne puteam teme c ai murit. Din fericire v vd n via.
626

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dup ce i-a satisfcut mica sa ranchiun prin aceste ironii anodine, Charles al IX-lea adug pe un ton mai serios: Esenialul este c v aflai aici i c revenii n sfrit la noi. nc o dat, fii binevenit. Sire, spuse Montmorency, am venit s o implor pe Maiestatea Voastr s-mi acorde o audi-en. O avei... Vorbii. Sire, m refer la o audien particular. Ei bine, fie... Abia rostise regele aceste cuvinte i toi curtezanii, inclusiv ducele de Anjou, fratele lui Charles al IX-lea, se nclinar la unison i btur n retragere ctre u. De ce a rmas acest tnr? fcu regele artndu-l pe Pardaillan. Cavalerul tresri i i readuse privirea asupra lui Charles al IX-lea. Intrnd n cabinet, ochii lui Pardaillan se ndreptaser mai nti asupra lui Qulus, Maugiron i Maurevert. i zmbise aa cum tia el s zmbeasc uneori, cu acea impertinen glacial care i era
627

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

caracteristic. Fr ndoial, cei doi favorii ai lui Anjou i Maurevert l recunoscuser de asemenea, cci ncepur s-l fixeze cu un aer foarte insolent. Montmorency se grbi s rspund: Sire, cavalerul Pardaillan pe care vi-l prezint este un martor al celor ce vi le voi spune. Solicit pentru el aceeai onoare ca i pentru mine. Charles al IX-lea fcu un semn de aprobare cu capul. i nu este totul, sire, continu apoi marealul. Deoarece o vd pe Maiestatea Voastr att de binevoitoare fa de mine, a ndrzni s o implor s porunceasc chemarea nentrziat a domnului mareal de Damville la Luvru. Dar vrei aadar s inei un consiliu de familie n prezena noastr? Da, sire, spuse Franois cu o voce stranie. i pentru c regele Franei este printele tuturor supuilor si, este corect ca acest consiliu sa se in n prezena printelui. Charles al IX-lea cunotea foarte bine ura care i desprea pe cei doi frai. Dar cauzele
628

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acestei uri i erau necunoscute. Avu presentimentul c va afla aceste cauze pe care cei doi mareali le inuser n att de mare secret de-a lungul multor ani. Btu deci cu un ciocan de argint i, valetul su personal fcndu-i apariia imediat, l chem pe Cosseins, comandantul grzilor sale. Maiestatea Voastr a uitat c l-a nvoit pentru trei zile pe domnul de Cosseins, spuse valetul. Aa e, la naiba! Dar comandantul grzilor reginei mam este aici, s fie chemat! Un minut mai trziu, cpitanul de Nancey intra n cabinet. Orict de mare ar fi fost puterea etichetei Nancey, zrindu-l pe cavalerul Pardaillan pe care l condusese el nsui cu toat pompa la Bastilia, se opri, lovit de stupoare, cu ochii dilatai. Pardaillan pru s studieze cu mare atenie o archebuz agat pe perete, apoi, cum Nancey continua s-l msoare din priviri, hipnotizat, cavalerul se hotr s-i trimit cu ajutorul ochilor, zmbetului i al minii, un mic semn amical, aproape protector.
629

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, fcu regele ncruntndu-se, ce ai pit, Nancey? Iertare, sire, de o mie de ori iertare! bigui cpitanul, am avut un moment de rtcire, de ameeal... Bun! relu regele. Mergei imediat la palatul Mesmes i spunei-i marealului de Damville c vreau s-i vorbesc. Cpitanul se ndoi de mijloc i iei. i acum, sire, spuse atunci Franois de Montmorency, trebuie s-i spun Maiestii Voastre c am venit s cer dreptate i c, n faa sa, l voi acuza pe marealul de Damville de trdare, minciun i rpire. i nu numai la judecata voastr suprem fac apel! Ci i la onoarea dumneavoastr! Lucrurile groaznice pe care am s vi le istorisesc trebuie s rmn secrete, sire! Domnule mareal, spuse regele, pentru c aa dorii, vom fi deci arbitrul acestei probleme. Maiestatea Voastr m copleete. Dar, chiar datorit gravitii acuzaiilor pe care vreau s le aduc mpotriva propriului meu frate, nu ar fi

630

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

bine ca el s fie prezent nainte s intru n detalii? Este vorba despre dou femei... E corect, mareale, e corect. O tcere prelung, stnjenitoare urm acestor cuvinte i aproape o jumtate de or se scurse. n sfrit, regele ntreb: Putei totui s-mi spunei de pe acum cine sunt aceste dou femei? Da, sire: dou lucrtoare modeste. Lucrtoare? exclam Charles al IX-lea uimit Sire, se ocupau cu broderii i tapiserii, ceea ce le asigura existena lor srccioas. i unde locuiau? ntreb regele. M-am ocupat eu nsumi cu broderiile de armoarii i cred c cunosc cinci sau ase lucrtoare care, n Paris, sunt capabile s realizeze bine acest fel de piese. Sire, locuiau n strada Saint-Denis. n strada Saint-Denis! exclam cu nsufleire Charles al IX-lea. Vizavi de un han? Hanul Devinire, sire! Asta este! exclam regele btnd din palme. O cunosc! Este cu siguran cea mai
631

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ndemnatic persoan care brodeaz armoarii i devize din Paris. i, cu un zmbet duios, Charles al IX-lea i aminti acea scen n care i oferise Mariei Touchet tapiseria executat de brodeza din strada Saint-Denis i purtnd deviza: Farmec totul. Franois de Montmorency, puternic emoionat, devenise foarte palid. i, cnd Charles al IX-lea, gnditor, adug: I se spunea Doamna n negru..., marealul explod. Un hohot de plns i umfl pieptul. i, cu o voce rguit de dezndejde, rspunse: Doamna n negru!... Pentru c i s-au smuls numele, averea, poziia! Pentru c un blestemat i un criminal orb au condamnat-o! Blestematul, este fratele meu, sire! Criminalul, sunt eu!... Doamna n negru, sire, se numete Jeanne, contes de Piennes i de Margency! S-a numit duces de Montmorency!... Regele, n faa acestei dezvluiri, rmase ntunecat, uimit, nehotrt. Cunotea despre Jeanne de Piennes ceea ce se tia ndeobte: c, dup ce a fost cstorit n secret cu Franois de
632

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Montmorency, a fost repudiat datorit insistenei conetabilului pe lng regele Henric al II-lea i datorit insistenei regelui Henric al II-lea pe lng curtea de la Roma. tia, n plus, c sora sa natural Diane, devenit soie a lui Franois, trise n permanen separat de mareal i se vzu n faa unei dificile probleme sentimentale i familiale. Marealul, din contractarea figurii sale, nelese ce se petrecea n sufletul lui Charles al IX-lea. Sire! exclam el rsuflnd greu, nu se pune n acest moment problema vreunei cstorii de desfcut sau refcut. Numai la dreptatea voastr am venit s apelez... dreptate pentru dou nefericite care, dup atta nenorocire, au fost smulse de la puina bucurie care le mai rmsese! Am venit aici s acuz un rpitor... i acest rpitor, iat-l! Franois de Montmorency i ntinse cu putere pumnul ncletat ctre ua care se deschidea n acel moment, fcndu-i loc lui Damville.
633

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aptesprezece ani de cnd nu se vzuser!... Sire, spuse Henri cu acea voce aspr i metalic pe care o avea cnd era puternic emoionat, mi-ai fcut onoarea s m chemai, am venit la porunca Maiestii Voastre. Cavalerul Pardaillan se dduse napoi i aproape se pierduse ntr-un col. n aa fel nct Henri nu-l vzu. Ce pusese la cale Henri, prevenit de Nancey, nu numai pentru a-l mpiedica pe Franois s-l acuze, dar chiar pentru a-l pierde pe loc, a-l trimite la Bastilia, la eafod poate!... Era simplu i nspimnttor: secretul surprins la Alice de Lux, secretul pe care jurase s nu-l dezvluie, l va denuna!... Va spune pur i simplu c regele Navarei, prinul de Cond, Coligny erau la Paris i c Franois de Montmorency i ntlnise, c au conspirat pentru capturarea regelui! Domnule de Damville, spuse regele, v-am chemat la cererea expres a fratelui dumneavoastr. Ascultai deci, v rog, ce are de spus domnul mareal de Montmorency. Dup aceea vei rspunde... Vorbii, mareale.
634

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sire, spuse Franois, o rog pe Maiestatea Voastr s-l ntrebe pe domnul de Damville ce a fcut cu Jeanne de Piennes i cu Lose, fiica ei, fiica mea... Trecu o secund de linite mormntal. Marealul adug: Pentru c, dac binevoiete s rspund cu bun credin i s se angajeze c nu le va mai urmri pe aceste fiine nobile i nefericite, l voi scuti de restul. Rspundei, mareale de Damville, spuse regele. Henri i umfl pieptul. Privirea sa se ndrept piezi spre Franois, o privire roiatic, ascuit, ucigtoare. i iat ce spuse: Sire, pentru ca s rspund cum trebuie, o rog pe Maiestatea Voastr s-l ntrebe pe domnul mareal dac nu a fost cumva ntr-un palat din strada Bthisy? Cu ce persoane s-a ntlnit? i ce s-a stabilit acolo? Franois deveni livid ca un cadavru. Ticlosule! horci el cu un glas att de sczut nct regele nu-l auzi.

635

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pentru c marealul nu rspunde, relu Henri, voi rspunde eu pentru el!... O clip, monseniore! fcu deodat o voce calm. Cavalerul Pardaillan naint pn la fotoliu, aezndu-se astfel ntre cei doi frai. i, nainte s se gndeasc cineva s-l oblige s tac, nainte ca Henri s-i fi revenit din uimirea pe care i-o provoca intervenia acestui necunoscut, cavalerul continu: Sire, i cer iertare Maiestii Voastre dar, fiind chemat ca martor, trebuie s vorbesc. i mi permit s-i spun monseniorului mareal de Damville c rspunsul la ntrebarea sa nu ar putea s o intereseze n nici un fel pe Maiestatea Sa... i de ce m rog? tun Henri. Cine suntei dumneavoastr care ndrznii s vorbii fr a fi ntrebat n faa unui rege! Cine sunt? Nu conteaz!... Ceea ce conteaz este c e complet inutil s se vorbeasc despre strada Bthisy dac nu vorbim mai nti despre strada Saint-Denis!... despre hanul Devinire!... despre salonul din fund al
636

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acestui han!... despre poeii care se ntlnesc acolo!... Pe msur ce cavalerul vorbea, Henri de Montmorency i strngea umerii, i ndoia mijlocul, ca i cum fiecare cuvnt ar fi aruncat asupra lui o greutate enorm. Ce nseamn asta? exclam Charles al IX-lea. Pur i simplu c ntrebarea monseniorului de Damville era de prisos i nu are nimic de-a face cu problema care ne-a adus aici. Este adevrat, Damville? ntreb regele. Este adevrat c ntrebarea dumneavoastr nu ar fi util n problema care v-a reunit n prezena noastr pe dumneavoastr i pe fratele dumneavoastr? Henri scoase un oftat i rspunse: Este adevrat, sire!... Franois ndrept spre cavaler o privire ncrcat de o recunotin gritoare. Dar curiozitatea regelui era trezit acum... bnuielile sale, poate! Charles se ncrunt. Fruntea sa de filde nglbenit se cut.

637

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Totui, fcu el cu o furie reinut, ai vorbit aa cu o anumit intenie. Ai vorbit despre strada Bthisy... Despre ce palat este vorba? Spunei!... Era evident c regele se gndea la palatul Coligny, locul obinuit de ntlnire al hughenoilor. Henri nelese c de promptitudinea sa i atrna acum viaa... Dac nu gsea un rspuns rapid, fratele su era pierdut; dar blestematul necunoscut care l intuia cu privirea sa de foc ar denuna scena de la Devinire!... Sire, spuse el, m-am referit la palatul ducesei de Guise... Este o poveste despre femei... Aha! Aha! fcu Charles al IX-lea cu un zmbet. Recunosc, sire, ar fi penibil pentru mine, un prieten al ducelui de Guise, s istorisesc aceast poveste. Charles al IX-lea l detesta n mod cordial pe ducele de Guise, n care ghicea un rival de temut. Cunotea de altfel comportamentul soiei

638

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acestuia care, pentru moment, era n cele mai bune relaii cu contele de Saint-Mgrin. neleg, drace! exclam regele rznd. Dar ce amestec are n toate astea hanul Devinire? Pardaillan i arunc lui Henri o privire care nsemna: Ne salvai, v salvez! i rspunse: Sire, dac binevoii s-mi permitei, i voi spune Maiestii Voastre c hanul Devinire este un loc n care se adun poeii pentru a discuta despre poezie... doamne, doamne de vaz vin de asemenea aici pentru a discuta despre poezie... numai c, se ntmpl cteodat ca poetul s poarte vest de satin mov, mantie de mtase violet, pantaloni bufani cu panglici... Era portretul lui Saint-Mgrin. Regele rse din nou i mormi printre dini: La naiba! A da bucuros o sut de scuzi pentru ca dragul de Guise s fi auzit... Cnd regele termin de rs, Franois i terse transpiraia care-i inunda fruntea i relu: Sire, ndrznesc s-i amintesc Maiestii Voastre c am venit, ncreztor n dreptatea sa, s cer libertatea celor dou femei nefericite care sunt nchise fr voia lor.
639

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Da, este adevrat. Montmorency, susinei-v cauza. Sire, i-am spus Maiestii Voastre: Jeanne, contes de Piennes i fiica sa Lose au fost rpite cu fora din locuina lor, din strada Saint-Denis, sunt inute prizoniere, eu spun c domnul de Damville aici de fa este rpitorul. Auzii, Damville? fcu regele. Ce avei de rspuns? Neg, sire! spuse nbuit Henri. Nu tiu despre ce este vorba. Nu am mai vzut de aptesprezece ani persoanele n cauz. Eu trebuie deci s cer dreptate. Sire, spuse la rndul su Franois cu o voce care-i recptase ntreaga fermitate, intervenia pe care am fcut-o pe lng Maiestatea Voastr ar fi incalificabil dac nu a avea dovada pentru ceea ce susin. Iat-l pe domnul cavaler Pardaillan care a petrecut ziua de ieri i o parte a serii, pn la ora unsprezece, ascuns n palatul Mesmes. Dac Maiestatea Voastr i permite, cavalerul este gata s spun ce a vzut i auzit.

640

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apropiai-v, domnule i vorbii, spuse regele. Cavalerul fcu doi pai n fa i salut cu graia sa puin rigid i arogant. Damville nu se putu mpiedica s se cutremure. Ah! se gndi el n sinea sa, acesta e fiul?... Sire, spuse cavalerul, pentru c suntem la ntrebri, mi permitei v rog s-l ntreb pe monseniorul de Damville din ce loc vrea s-mi ncep istorisirea? Nu neleg, domnule, fcu Damville. Dup cum dorii, monseniore, voi ncepe cu sfritul, adic trsura care iese nvluit n mister; cu nceputul, adic scornelile intendentului dumneavoastr Gilles sau, n sfrit, chiar cu mijlocul, adic o anumit conversaie n care este vorba despre tot felul de lucruri i de oameni, n special despre servitorul dumneavoastr cavalerul Pardaillan, conversaie n care un anumit rol era jucat de cineva care venea de la Bastilia special pentru a discuta cu dumneavoastr despre el.

641

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

La aceste ultime cuvinte care i dovedeau limpede cunoaterea de ctre cavaler a discuiei pe care o avusese cu Guitalens, Damville se cltin, livid, buimac. i bigui: ncepei de unde vrei, domnule! A noastr-i victoria! se gndi Pardaillan. i ncredinat c ameninarea voalat de care tocmai se folosise l va face s obin toate mrturisirile pe care le dorea, deschidea deja gura pentru a-i ncepe istorisirea cnd ua cabinetului se deschise brusc. Cuvintele i se nepenir n gtlej i rmase cu ochii aintii asupra persoane i care tocmai i fcuse apariia. Cine ndrznete s intre fr a fi chemat? tun Charles al IX-lea. Cum! Dumneavoastr, doamn?... Era Catherine de Mdicis. Ea nainta, lsnd ua deschis. A venit furtuna! se gndi Pardaillan. Regina mam nainta cu acel zmbet ters care i ddea chipului su o att de teribil expresie de cruzime. Dar, doamn, relu Charles al IX-lea plind de furie, i-am acordat o audien particular
642

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

domnului mareal de Montmorency i nimeni, nici chiar dumneavoastr, nu are dreptul... tiu, sire, spuse cu calm Catherine, dar mi vei da dreptate dup ce v voi spune c se afl aici un duman ai reginei, mama dumneavoastr, al ducelui de Anjou, fratele dumneavoastr i al dumneavoastr niv! Pardaillan rmase foarte linitit. Ce vrei s spunei, doamn? exclam Charles al IX-lea. Vreau s spun c se afl aici cineva cruia i-a trebuit o insolen deosebit pentru a ndrzni s ptrund n Luvru, dup ce l-a insultat pe ducele de Anjou, fratele dumneavoastr, dup ce a ridicat mna criminal asupra lui, n sfrit, dup ce m-a batjocorit pe mine. Numii-l! Numii-l odat, pe toi dracii! Este cel pe care-l cheam Pardaillan! Iat-l. Hei! tun regele ridicndu-se. Grzi!... cpitane, punei mna pe acest om. nainte ca regele s fi terminat de vorbit, favoriii i Maurevert, lund-o naintea grzilor, se npustir n cabinet urlnd:
643

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pe el! Pe el! La moarte!... n acelai timp, i trseser spadele. Qulus venea n frunte. n spatele lui, Maugiron, Saint-Mgrin i Maurevert. Apoi Nancey i grzile lui. Franois i Henri rmseser la fel de stupefiai i unul i cellalt, dar, n timp ce Franois se gndea deja s intervin pentru cavaler, Henri, palid de bucurie, nelegea c acest incident era salvarea lui. n ce-l privete pe Pardaillan, chiar de la intrarea reginei, se afla n gard. n clipa urmtoare, fu vzut apucndu-i spada lui Qulus, smulgndu-i-o din mn, rupnd-o pe genunchi i aruncnd bucile ctre feele atacatorilor care, n faa acestei grozvii, nemaipomenite, a unei rebeliuni n prezena regelui, se oprir, se privir ntre ei, prostii, apoi, toi odat, se npustir. Or, acest timp de oprire, aa scurt cum a fost, i-a fost suficient lui Pardaillan pentru a concepe i executa una dintre acele bravade nebuneti la care prea s se complac din capriciu.
644

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Qulus avea toca pe cap... Se auzi o voce de un calm feroce, de o ironie ascuit, profernd aceste cuvinte: Salutai aadar justiia regelui!... Qulus, n acelai timp, scoase un strigt de durere. Pardaillan i smulsese toca, rupnd acele lungi de aur care o fixau i, cu aceeai ocazie, smulgnd i cteva smocuri de pr. Toca ateriza la picioarele Catherinei. Dup ce i fcu numrul, Pardaillan, cu un salt napoi, sri pe marginea ferestrei deschise strignd: La revedere, domnilor... i salut! Sri chiar n clipa n care Maurevert i Maugiron ajunseser la fereastr i erau gata s pun mna pe el. l vzur ateriznd cu picioarele lipite, ntorcndu-se, n timp ce, urlnd, ei i artau pumnii i, cu seriozitate, fr grab, scondu-i plria cu un gest larg, apoi ndeprtndu-se, cu mersul su suplu i linitit. Archebuza! Archebuza! vocifer ducele de Anjou.
645

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan l auzi, dar nu se ntoarse. Maurevert, care trecea drept un trgtor bun, apuc o archebuz gata ncrcat, l ochi pe cavaler. Detuntura rsun. Pardaillan nu se ntoarse. O! Demonul! tun Maurevert. Mi-a scpat!... i barcagiii care coborau pe Sena vzur cu uimire aceast fereastr a Luvrului la care se artau cinci sau ase gentilomi aplecai, cu pumnii ntini, urlnd ameninri apocaliptice. ... Cele cteva minute care urmar fur, n cabinetul regal, pline de confuzie i lipsite de etichet, fiecare dndu-i cu prerea fr a o asculta pe cea a vecinului. S mi se porunceasc! strig Maurevert i, n seara asta, acest om va fi la dispoziia Maiestii Sale. Avei aceast porunc! fcu Catherine. Maurevert se avnt, urmat de favorii, mai puin de Qulus care se vita de cap.
646

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acelai timp, regele, btnd cu pumnul n braul fotoliului n care se aezase, urla. La dracu, vreau s fie scotocit tot Parisul! Vreau ca rzvrtitul s ajung imediat la Bastilia! Ah! Domnule Montmorency, v felicit pentru persoanele pe care le aducei la mine! Domnul mareal a fcut mereu greeala de a nu fi atent pe cine frecventeaz, spuse Catherine cu o voce numai miere i fiere. Henri de Damville zmbi, triumfa. Franois lsa furtuna s treac. Domnul de Montmorency frecventeaz dumanii regelui, spuse cu mnie ducele de Guise. Fii atent, duce! rspunse Franois, dumneavoastr pot s v rspund, dumneavoastr care nu suntei nici regina nici regele... i, foarte ncet, atingndu-l cu vrful degetului n piept i privindu-l n ochi, adug: Cel puin nu nc, n pofida dorinelor dumneavoastr! Guise, ngrozit, se ddu napoi.

647

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sire, relu Catherine, acest cavaler Pardaillan m-a insultat ntr-o mprejurare pe care i-o voi relata Maiestii Voastre. A ndrznit s ridice mna mpotriva fratelui vostru... Este prea adevrat, pentru numele lui Dumnezeul fcu ducele de Anjou cu o voce nonalant, netezindu-i barba rar cu un pieptene. Catherine de Mdicis, n acest timp, continua: Sire, acest om este un duman periculos pentru mine, pentru ducele de Anjou... Ajunge, spuse Charles al IX-lea. Cer s fie arestat i judecat. Se va vedea astfel c mi iubesc familia... cci eu mi iubesc familia, la fel de mult ct m iubete i ea pe mine... Satisfcut de aceast mpunstur viclean pe care le-o aplica mamei sale i fratelui su, regele redeveni vesel i fcu semn c vroia s fie singur. Catherine iei mpreun cu ducele de Anjou, condui de rege cu privirea. Ceilali nsoitori se retraser de asemenea. Dar Franois de Montmorency rmase ferm la locul lui, vznd aceasta, Henri de Damville rmase i el.
648

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Regele i privi cu mirare. Credeam c am spus c audiena a luat sfrit, fcu el. Sire, spuse Franois pe un ton hotrt, Maiestatea Voastr mi-a promis s-mi fac dreptate: atept! Este adevrat, la urma urmei, fcu Charles al IX-lea. Vorbii aadar... Pentru c, relu atunci marealul, pentru c domnul Pardaillan nu mai este atici, voi spune eu ce a vzut, ce a auzit... O trsur a prsit palatul Mesmes n noaptea trecut la ora unsprezece, transportnd n secret dou femei... Inutil s se nege acest lucru!... Nu neg, spuse cu rceal Damville. i, pentru c sunt forat, voi face aici o confiden pe care nu a face-o n faa nimnui. Privi cu nelinite spre u i, pe un ton misterios, ncheie: Sire, o mare duces i nsoitoarea sa aflate n ncurctur au venit s-mi cear ospitalitatea i m-au rugat s le duc napoi la palatul lor. mi cere Maiestatea Voastr numele acestei nobile doamne?...
649

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Sigur c nu, la naiba! exclam Charles al IX-lea rznd. Franois i frnse minile cu o furie dezndjduit. nelese c nu putea s-l conving pe rege. Ru vzut la curte, n timp ce fratele su era n culmea favorurilor, lipsit de probe de netgduit, l vzuse fugind pe Pardaillan, singura lui ans de succes. Haidei, vedei c v-ai nelat, mareale, spuse regele. Mergei domnilor, mergei... Stai, o clip: vedem cu durere i ntristare cea mai nobil familie a Franei divizat de certuri interne... Sper, vreau ca toate acestea s nceteze curnd... Cei doi frai se nclinar i ieir: Henri radiind de bucurie, Franois, cu furia n suflet. n ncperea alturat, marealul de Montmorency i aez mna grea pe umrul fratelui su. Vd c arma dumneavoastr este n continuare aceeai, spuse el cu o voce rguit i uiertoare: minciun i calomnie!

650

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Am i altele la dispoziia dumneavoastr! spuse Henri. Franois i arunc fratelui su o privire ucigtoare. Ascult, tun el. Vreau s-i las timp s te mai gndeti. Dar, cnd m voi nfia la palatul Mesmes, totul se va sfri. Dac nu mi le restitui n acel moment pe cele dou nefericite pe care mi le-ai rpit, te previn! La tine acas, la Luvru, pe strad, oriunde te voi gsi, te voi ucide! Ateapt-m! Te atept! rspunse Henri.

651

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 28

652

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Primul amant
ntorcndu-ne cu dou zile n urm, intrm n mnstirea carmeliilor care ocupa un teren ntins pe colina Sainte-Genevieve. n afara acestei mnstiri, carmeliii mai aveau un aezmnt la poalele colinei, n piaa Maubert. Mnstirea de pe colina Sainte-Genevieve includea diverse cldiri, un corp de chilii, o capel i grdini ntinse. Cu ct o mnstire avea mai muli clugri ceretori, cu att era mai bogat. Carmeliii aveau o duzin. Dar ceea ce nu aveau celelalte mnstiri i avea cea a carmeliilor, erau dou persoane excepionale pentru o mnstire. Prima era un copil. A doua, era vestitorul rposailor. Copilul avea patru sau cinci ani. Era palid, plpnd, cu o figur bolnvicioas i galben. Nu-i plcea s se joace n grdinile vaste. Se ferea de tovria clugrilor. I se spunea cnd Jacques, cnd Clment. Era o fire temtoare, puin trist i foarte slbatic.
653

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un singur clugr i intrase n graii acestui copil, era fratele vestitor al rposailor. Acesta, imediat dup ce suna stingerea la Notre-Dame, avea misiunea de a se plimba pe strzile ntunecate i tcute. ntr-o mn purta un felinar pentru a-i lumina drumul, n cealalt, un clopoel pe care l agita din cnd n cnd. i atunci vocea sa lugubr se ridica: Frailor, rugai- v Domnului pentru sufletele rposailor!... Dei aceste ndatoriri erau dintre cele mai umile, fratele vestitor era apreciat i chiar temut. Se spunea c acest frate venise la mnstire nzestrat cu puteri mari de ctre pap. Era de altfel un predicator dotat cu o mare elocin, de o ndrzneal stranie. Ceruse i obinuse imediat sarcina de a umbla noaptea pe strzi strignd la burghezi s se roage pentru rposai. I se spunea reverendul Panigarola, dei nu avea nc titlurile necesare pentru a fi numit reverend. Imediat ce se lsa noaptea, Panigarola, dac nu avea vreo predic nocturn de inut, se nvluia ntr-o mantie neagr, i lua
654

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

clopoelul i felinarul i pleca pe strzi, nentorcndu-se adesea dect dimineaa, extenuat, frnt de oboseal datorit plimbrii sale dezolante. Atunci se nchidea n chilia sa. Nu vorbea cu nimeni din mnstire, n afara abatelui i stareului. Aa cum era el, Panigarola i plcea micuului Jacques. Numai el putea s se apropie de copil care, fr acesta, ar fi trit n prsire. Erau vzui hoinrind mpreun dup-amiaza, prin grdina n care totul rentea. Clugrul i spunea lui Jacques copilul meu, cu o voce blnd i afectuoas, copilul i spunea clugrului bunule prieten. n aceast zi, pe la ora dou dup-amiaza, clugrul i copilul erau aezai pe o banc, n timp ce fraii participau la o slujb n capel. Clugrul avea pe genunchi o carte de rugciuni scris cu caractere mari i imprimat n latin. Dar cartea coninea de asemenea i cteva rugciuni n aceast limb care se mai numea nc limba vulgar i care era limba francez.
655

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Micul Jacques-Clment era n picioare lng el. Clugrul i puse degetul pe un rnd i copilul, ezitnd, citi: Tatl nostru... care eti n ceruri... cine este acest tat, bunule prieten? Este Dumnezeu, copilul meu... Dumnezeu care este tatl tuturor oamenilor... Deci, spuse copilul gnditor, noi avem cte doi tai... Da, copilul meu. Tu ai un tat, bunule prieten? i fratele clopotar? i cei doi dascli grai care au nite fee aa de urte? Cu siguran. i copiii care sar uneori peste zid ca s ia fructe i ei au fiecare cte un tat? Desigur, copilul meu... Atunci, eu de ce nu am tat? Clugrul pli. O tresrire de suferin i de amrciune l cutremur. i-a spus cineva c tu nu ai tat?... Dar, fcu micuul, vd bine asta... Dac a avea un tat, ar fi aici cu mine... vd bine cum
656

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ceilali copii, duminica, atunci cnd vin la capel... au fiecare un tat sau o mam... eu, nu am nici tat nici mam. Panigarola rmase ntristat, dezorientat, cntrind rspunsuri i nendrznind s le formuleze. Copilul relu: Nu-i aa, bunule prieten, c nu am tat, nu am mam... c sunt singur, complet singur? Dar eu! fcu n sfrit clugrul cu un glas care pe un alt copil l-ar fi speriat, eu ce sunt?... Micuul Jacques-Clment l studie pe bunul su prieten cu o privire atent, mirat. Tu? spuse el... tu nu eti tatl meu! Clugrul avu o tresrire teribil de contiin, n timp ce rmnea palid i ngheat. Lupt pentru un moment mpotriva dorinei furibunde de a-l lua n brae pe copilul lui Alice! Se nchise ntr-o tcere chinuitoare, copleit, retras n sine nsui, contempl cu oroare i deliciu viziunea feminin strlucitoare care plutea n faa lui. Brusc, Panigarola se ridic de pe banca de piatr pe care era aezat i, ntunecat, gnditor,
657

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

uitnd de copil, se ndrept ctre o scar care urca la chilia sa. n chilie, Panigarola se aez, puin uurat datorit ntunericului n care se sclda. i acum, se gndea: Dac, o! Isuse, a mai crede nc n tine! Dac mi-a fi putut dizolva gndirea, sufletul, sentimentele, n acest ocean ntunecat care se numete Credin!... Am ncercat totul n zadar... nu cred... nu voi crede niciodat... Rsufl i pumnul su czu greu pe mas. Trebuie aadar s-o revd!... De la scena din confesional, pasiunea mea reaprins nu-mi mai d pace... m istovesc, mi zdrobesc trupul n plimbri nesfrite prin oraul tcut i, cnd reuesc n sfrit s adorm, visul, mai crud dect realitatea, mi-o aduce i mi-o pune n brae!... Trebuie s-o revd!... Dar ce-i voi spune, nebunul de mine? Unde voi gsi scnteia sacr care va aprinde acest suflet corupt i va face din el un suflet la fel de frumos ca trupul ei?... i atunci furtuna, care mugea n aceast contiin, se dezlnui cu mai mult furie.

658

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar ce conteaz sufletul su! url el n sinea lui. Ce-mi pas c a trdat! C a avut amani! Alice! Unde eti? Te vreau, te iubesc, te iubesc!... Cnd reverendul Panigarola i fcu apariia n sala de mese, cu ochii n pmnt, cu braele ncruciate, tinerii clugri observar paloarea sa cadaveric. Veni noaptea. i arunc pe umeri o mantie neagr i merse s i se deschid poarta mnstirii. De obicei mergea la ntmplare, fr un drum prestabilit. n aceast sear, merse direct spre Luvru i se afund apoi n strduele care nconjurau palatul regilor... Curnd, ajunse n strada Hache. Se opri aproape n faa casei cu poart verde i atept. Nu era prima dat cnd venea s se refugieze n acest ungher ntunecat. i adesea, n nopile fr lun, dup ce cutreiera ndelung Parisul, sfrea prin a ajunge aici, ca o pasre, de noapte.

659

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n aceast sear, i puse uor jos clopoelul i felinarul pe care l-a stins cnd a ajuns pe strada Hache. n felul acesta nu era mpiedicat n micri. Panigarola venise cu intenia foarte ferm de a intra imediat n cas. i, cnd a ajuns, dup ce s-a pitit n ungherul su, nelese ct de greu i era s fac acest lucru att de simplu care consta n a izbi cu un ciocan pentru a i se deschide o poart. De o sut de ori fu hotrt; i de o sut de ori, n momentul n care i spunea: Hai!, se cuibrea i mai stranic, cu mai mare dezndejde n ntuneric. n timp ce sttea acolo, nehotrt, sfrind prin a se ntreba dac nu era mai bine s sar peste zid sau mai degrab s plece, poarta se deschise... se auzir uoteli... clugrul rmase nmrmurit de nelinite. Lucrul de care se temea se produse: auzi un srut, orict de delicat a fost acel srut. Era gata s se npusteasc... n aceeai clip, brbatul plec mergnd repede, poarta se nchise la loc...
660

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acest brbat era contele de Marillac. Panigarola putu s-l urmreasc o clip cu privirea: fu o viziune fugar care dispru repede. Brbatul pe care-l iubete! bombni el. Pleac fericit, cu sufletul radiind; iar eu, nenorocitul, eu!... Mult timp, ncremenit n acelai loc, clugrul lupt mpotriva suferinei geloziei ca ti cum ar fi simit-o pentru prima oar. n sfrit, dup o or poate de ateptare, se ndrept cu hotrre ctre poart. n momentul n care era gata s bat, aceast poart se deschise din nou. Panigarola nu avu dect timpul s se lipeasc de zid. nc un brbat iei i se ndeprt rapid: de data aceasta, era marealul de Damville. Clugrul nu-l recunoscu. Poate c nu acorda dect o atenie secundar acestui fapt c un brbat ieea de la Alice... dup cellalt! mpinse poarta i intr n grdin. Btrna Laura care l condusese pe Henri nu era femeia care s se sperie. Dintr-o privire, l recunoscu pe Panigarola.
661

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Tcere! spuse Panigarola apucnd-o de bra. i, sigur c guvernanta nu va ncerca nimic mpotriva lui, ptrunse n casa pe care tocmai o prsiser unul dup cellalt contele de Marillac i Henri de Montmorency. Dup plecarea marealului, spioana zdrobit de ruine czuse n genunchi strignd: Cine m va scoate din acest abis al ruinii? Aceste cuvinte disperate fur auzite de Panigarola care le primi cu nesa i rspunse: Eu!... Alice se ridicase dintr-un salt, stupefiat, uimit de aceast apariie neateptat. n aceeai clip, l recunoscu pe marchizul de Panigarola, primul ei amant. Primul su gnd fu c monahul se mai gndise de la scena confesiunii, c i prea ru, c i era mil de ea, poate!... c i smulsese lui Catherine de Mdicis teribila scrisoare acuzatoare!... c i aducea aceast scrisoare!... i potoli emoia, i for chipul s se lumineze ntr-un zmbet i, toarte ncet, spuse:

662

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dumneavoastr, Clment... dumneavoastr aici... Ai auzit ce-am spus, nu-i aa?... Ai neles ce dezndejde m tortureaz... n timp ce ea vorbea astfel cu o blndee umil, Panigarola intrase, nchiznd ua n urma lui i asculta, nemicat, rece n aparen, devorat n realitate de tot focul pasiunii sale. Panigarola ntreb: Cine e brbatul care a ieit de aici? Un zmbet imperceptibil de triumf strluci n ochii lui Alice, clugrul era gelos! Deci era la mna ei! Se apropie cu nsufleire de el: Acest brbat, spuse ea, mi-a provocat una dintre cele mai groaznice umiline pe care le-am suferit vreodat. i dumneavoastr tii c am fost destul de umilit. Numele su? Marealul de Damville! rspunse Alice. Unul dintre amanii dumneavoastr? fcu el cu o furie stpnit. Clment, spuse ea, fii mrinimos... sau, altfel, nu a nelege prezena dumneavoastr

663

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

sub acoperiul meu... Vrei s tii ce a venit s-mi cear marealul de Damville?... Ca i cum nu ar fi auzit ce spusese Alice, clugrul bigui: Am venit s v propun un trg. Un trg? fcu ea cu un glas deodat ngheat. Vorbii!... Am spus un trg? Se blbi clugrul. Iertai-m, sunt foarte tulburat... Am pe suflet nite lucruri pe care vreau s vi le spun... sunt foarte nefericit, Alice. O idee neateptat i ilumin ntunericul iubirii sale i deveni pentru el ca o stea cluzitoare. i cu serenitatea pe care i-o ddea o nou speran relu: Alice, am vzut copilul nostru... chiar astzi. Tnra tresri, pli, dintr-o dat tulburat. Copilul meu! murmur ea nfundat. Unde e?... V-am spus: este crescut ntr-o mnstire... Mnstirile din Paris sunt nenumrate i nchise ca nite citadele relu ea cu amrciune. Dac v limitai la aceast indicaie, e ca i cum
664

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mi-ai spune c ai venit s m chinuii... Ah! Domnule, n seara cealalt nu ai lovit dect amanta i ai fost doar crud, n seara asta, lovii mama i suntei odios!... Oare chiar i iubete cu adevrat copilul? se gndi clugrul tresrind cu o bucurie adnc. Vorbind rar, relu: L-am vzut astzi, Alice. i tii ce mi-a spus? M-a ntrebat de ce toi copiii au un tat i de ce el nu are... Ea strig cu un soi de furie amestecat cu gelozie: i ai putut s suportai o asemenea ntrebare fr s strigai: O! Fiul meu, eu sunt tatl tu! O clugre! Clugr ce suntei! Ah! Marchize de Panigarola, am fost n stare s cred c ai adoptat doar purtarea unui clugr! Vd c avei i sufletul acestuia. Nu m-a ntrebat numai asta, relu clugrul cu o voce teribil aparent indiferent, m-a ntrebat i de ce nu are mam!...

665

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Alice i frngea minile. Acum nelegea sau credea c nelege! Acest fiu era rzbunarea pe care primul su amant o inea n rezerv! n seara aceasta, i ddea de tire c copilul i cuta mama... i-l nfia singur, trist, biet micu abandonat... alt dat va veni s-i povesteasc despre lacrimile i dezndejdea copilului... apoi curnd poate c micuul murea, mcinat de dor. Acest copil este cel care m-a fcut s reflectez, continu deodat clugrul. Este adevrat, Alice, m-am gndit la o rzbunare ngrozitoare mpotriva dumneavoastr... dar m-am ntrebat dac, vrnd s v lovesc, aveam dreptul s lovesc n copil. Alice, vrei s v vedei fiul... fiul nostru? O! Dac ai face asta!... Iertai-m, Clment, adineauri am fost dur, m-am lsat purtat de sentimente... S-a terminat... Prin urmare, m-ai lsa s-mi vd fiul... Ah! Clment, dac facei asta... voi zice... c suntei un sfnt i v voi venera. Iat deci gndul meu, spuse el. Dumneavoastr v-ai confesat mie. Eu m voi
666

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

confesa dumneavoastr. n ceea ce v voi spune, unele lucruri v vor surprinde poate. Ascultai-m pn la capt, vei lua apoi hotrrea... Cred, Alice, c nu aflai nimic nou dac v spun c nc v mai iubesc. tiu asta, spuse cu fermitate Alice. Bine! Totui, scena de la Saint-Germain-lAuxerrois merit s-i precizez nelesul. De zece ori am rezistat dorinei de a-mi nfige degetele n gtul dumneavoastr. i, dac v-a fi ucis, Alice, ar fi fost din dragoste. nelegei acum c toate ieirile mele violente nu au fost dect forme atenuate ale acestei iubiri, pentru c m gndeam s v ucid i nu am fcut-o!... Trebuie s v previn, Alice, c, tot ceea ce poate face un om pentru a uita de o iubire, eu am fcut. Se pare c v iubeam mult pentru c nu am reuit s v uit. Astfel, Alice, ura mea mi ascundea dragostea i, biet nebun, am putut crede c dragostea mea a murit. Din nou, Alice fcu un gest afirmativ. Am luptat, Alice, am dus o lupt ngrozitoare mpotriva acestei iubiri mai

667

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

puternice dect dispreul. Am fost nvins i iat-m aici! Alice nelese c venise momentul n care adevratul gnd al fostului su amant urma s se dezvluie. Adineauri, relu ntr-adevr clugrul, cnd am intrat, am vzut ct suntei de nefericit. Situaia este deci de o claritate nspimnttoare. Exist trei fiine care sufer ngrozitor: eu, dumneavoastr, copilul. La aceast reamintire subit, mama fremt. Eu, continu clugrul, care am neles neputina de a tri fr dumneavoastr, copilul care se prpdete din lipsa unei mngieri materne, dumneavoastr care, dup propria dumneavoastr expresie, v prbuii n abisul josniciei. Am venit deci s v spun aceasta: vrei s ieii la suprafa din abisul n care v-ai afundat? Vrei ca acest copil s triasc? Vrei ca eu nsumi s ies din cercul infernal n care m-ai nchis? Cum? bigui ea.

668

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Plecnd mpreun cu mine, cu copilul! Sunt bogat. Acolo, n Italia, sunt un om de vaz datorit familiei i averii mele. O speran enorm l fcea s vibreze. Apuc mna tinerei femei. Ascult, spuse el lsndu-i pasiunea s se reverse: vom merge unde vrei tu. nc mai putem fi fericii. Sunt n stare de un asemenea efort de iubire nct voi distruge trecutul din mintea mea, dispreul din suflet i a reui s te privesc ca pe fecioara neprihnit care erai odinioar. Numele meu, i-l voi da. Averea mea este a ta. Viaa mea, i-o ncredinez. Eti de acord, nu-i aa? Nu, rspunse Alice. Nu? tun clugrul. Ascultai, Clment, spuse ea cu o gravitate, un calm care nu era poate dect un exces de disperare. M torturai fcndu-mi aceste propuneri care in de domeniul visului irealizabil... De ce vis? De ce irealizabil? Te ndoieti de fora iubirii mele?

669

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu m ndoiesc de iubirea ta, Clment! Te cred capabil s uii! Dar, dintre noi doi, cineva nu va uita niciodat... eu sunt aceea! Ce vrei s spui? C iubesc! strig ea ntr-o izbucnire slbatic. C iubesc pn la a fi scelerat i criminal i c, n ziua n care i voi spune adio iubitului meu, voi spune adio vieii!... A muri dezndjduit dac a muri departe de el... n ochi avea o strlucire de nebunie. Nuc, tmp de durere, Panigarola nelese c totul se sfrise. Cu un gest mainal n care revenea poate obinuina gesturilor sale din amvon, i ridic braele ctre cer, ca pentru a-l lua pe Dumnezeu drept martor sau a implora. Dar Panigarola nu mai credea... Braele i czur lent... i, tcut, pru s se afunde, s se evapore n noapte, ca o fantom. O clip mai trziu, Alice i auzi clopoelul i vocea, deja ndeprtat, strignd: Rugai-v pentru rposai!...

670

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 29

671

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Asediul Hanului Marteau-Qui-Cogne


Dup conversaia interesant pe care a avut-o cu fiul su n spelunca de la Marteau-qui-cogne, domnul Pardaillan tatl plecase, bucuros i perplex. Perplexitatea venea din faptul c Pardaillan tatl se afla n tabra lui Damville, iar Pardaillan fiul n tabra lui Montmorency. De ce naiba se amestec? Bombnea btrnul soldat. Uite c o iubete pe micua Lose acum! Ca i cum n Paris ar fi lips de fete bune de iubit! A trebuit s fie tocmai aceasta i nu alta! Fr asta, totul ar fi minunat... Btrnul Pardaillan ridica din umeri. Oricum, continu el, nu-l voi prsi pe Damville i voi avea grij de viitorul cavalerului, mpotriva voinei lui, dac trebuie. O s-l aduc la gnduri mai nelepte. Are tot ce-i trebuie, pe toi dracii! Se fcea ziu cnd oteanul ajunse la palatul Mesmes.
672

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Monseniorul v ateapt cu nerbdare, i spuse lacheul care i deschise. Henri, dup expediia sa nocturn, petrecuse restul nopii plimbndu-se i meditnd, dispariia btrnului Pardaillan nu-l nelinitea peste msur, l tia capabil s scape din cele mai rele ncurcturi. Monseniore, spuse oteanul ntorcndu-se la Damville, v mrturisesc c pic jos de somn. Ce s-a ntmplat? fcu cu nsufleire marealul. Ai fost atacat? Ba bine c nu, sau mai degrab dumneavoastr erai cel atacat, pe scurt, mare noroc c am fost acolo... Dar cine m-a atacat? Eu eram cel vizat, sau trsura? Eu cred c i unul i cealalt. i ai reuit s-l oprii sau s-i oprii pe atacatori? Vorbii odat, pe toi dracii! Ei! Monseniore, se vede c dumneavoastr ai dormit bine. Dar eu care am alergat toat noaptea, nelegei?... n sfrit, pe scurt, iat cum s-a ntmplat. Abia ajunsesem la dou sute de pai de palat c rsun focul de pistol.
673

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Trsura o ia la goan, eu m npustesc. i vd un voinic zdravn care alerga de-i sfriau clciele ca s v prind. l ajung din urm. M aez ntre trsur i el. La o parte! mi strig el. Bine! Bine! i rspund eu, dac suntei grbit, prietene, ncercai s trecei. Eu nu m mic de aici. Nu mai spune nimic i se arunc asupra mea. La naiba, ce lovituri! Vznd c voinicul era hotrt i prea un lupttor de mna-nti, i servesc cteva dintre cele mai bune lovituri ale mele, dar fr s-l ating. Deodat face un salt ntr-o parte. Nemernicul mi scap. Nu-i era fric dar vroia s fac un ocol ca s ajung din urm trsura... N-a ajuns-o? exclam marealul nelinitit. Ateptai monseniore. Iat-l lund-o din nou la fug. Alerg n spatele lui. Curnd l ajung, destul de departe e drept, dar fr s pot pune mna pe el... V-a scpat! Ateptai puin! Iat-l pe nemernicul meu c traverseaz fluviul.
674

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marealul rsufl uurat. Pardaillan i ddu seama c de acum se linitise. Bun! se gndi el. Trsura nu a trecut peste nici un pod. Acum tim mcar asta. Apoi, continu el cu jumtate de glas, ncepe o vntoare ndelungat care nu se termin pn la ziu. Am strbtut Universitatea n toate sensurile. i, ca s nchei, am sfrit prin a ncoli vnatul aproape de poarta Bordet. Vznd c nu are scpare, mi ine piept vitejete i mi prezint lama sa. La asta, i servesc lovitura mea de zile mari, tii, monseniore, cea pe care v-o artam pe vremuri?... i l intuiesc din prima lovitur!... Pcat, pentru c era un viteaz. Pardaillan, spuse marealul, mi-ai fcut un serviciu imens. i, cum acest serviciu nu are nimic de-a face cu campania pentru care v-am angajat, voi la porunc intendentului meu s v achite dou sute de scuzi de ase livre. Mergei s v odihnii, dragul meu Pardaillan, mergei... Doar o vorb. Monseniorul i-a putut duce comoara la adpost? Desigur. Mulumit dumneavoastr i bravului Orths...
675

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ah! Domnul Aspremont? Chiar el. El conducea. E un tovar de ndejde, ca i dumneavoastr, ncercai s vi-l facei prieten. Vom ncerca, monseniore! Btrnul soldat se ntoarse n camera n care l legase att de bine pe Didier, lacheul i se arunc mbrcat pe patul su. Totui, nainte de a nchide ochii, l ntreb pe Didier care se afla la dispoziia lui: Nu exist cumva n palat un anume Gillot? Da, domnule ofier, este primul rnda. Nu exist cumva i o anumit Jeannette? Este servitoarea care are grij de cmar. Ei bine, du-te i adu-mi-i pe Gillot i pe Jeannette. Dei nedumerit, lacheul se grbi s se supun; cci se tia c Pardaillan se afla n cele mai bune relaii cu monseniorul. Zece minute mai trziu, o tnr, o mutrioar dezgheat, naiv i rutcioas de micu parizianc, intr n camer i schi o reveren. Tu eti Jeannette? fcu Pardaillan. Da, domnule ofier.
676

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, sunt mulumit c te-am vzut. Ia cei doi scuzi de acolo, de pe emineu i du-te. Jeannette, eti o feti bun. Orict de nspimntat i uimit fu servitoarea, accept darul fcut ntr-un mod att de ciudat i iei dup un zmbet i o reveren. Cinci minute mai trziu se prezenta la rndul lui un mare ntfle de biat cu o claie de pr blond i cu un zmbet nerod. Pe tine te cheam Gillot? fcu Pardaillan. Da, domnule ofier! fcu rndaul uluit. Ei bine, Gillot, prietene, te-am chemat s-i spun c nu-mi place mutra ta. Te mir cumva acest lucru? tun btrnul otean. Eti tare impertinent, prietene! Iertai-m, domnule, fcu Gillot devenind stacojiu, nu mai fac. S fie ntr-un ceas bun, de data asta te iert. Du-te i nu uita c am o poft nebun s-i tai cele dou urechi... Gillot dispru cu viteza dat de o spaim foarte scuzabil i Pardaillan adormi linitit.

677

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cnd se trezi dup cteva ore de somn, afl prin Didier c marealul de Damville plecase la Luvru unde regele i fcuse onoarea s-l cheme. Srind din pat, primul lucru pe care l vzu fu grmada celor dou sute de scuzi pe care jupnul Gilles o depusese pe emineu n timp ce dormea. Uite o cas n care plou cu scuzi! i spuse el. Treaba devine serioas i ne prevestete o campanie grea. Cu acestea spuse, btrnul otean i drese dezordinea mbrcminii sale, apoi i ndes cu religiozitate scuzii ntr-o centur de piele pe care o purta n jurul oldurilor. Trebuie oare s atept ntoarcerea marealului? se gndi el cnd fu gata din cap pn-n picioare sau mai degrab trebuie s profit de lipsa lui?... Hai s-l vd pe fiul meu, cavalerul! Pardaillan se puse ndat n micare spre crciuma de la Marteau-qui-cogne. Pe drum, se btu peste frunte. Am uitat c trebuie s merg la Devinire s-l caut pe jupnul Pipeau!
678

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Fr s mai stea pe gnduri, coti imediat spre hanul Devinire, unde ajunse, se aez cu modestie ntr-un col i, cu aceeai modestie, alese o mas aranjat regete pentru patru persoane care nu sosiser nc. Aceast mas este rezervat, domnule! i atrase atenia o chelneri tnr. Pardaillan pru foarte mirat de observaie i se instal la masa cu pricina. Cteva clipe mai trziu, Pardaillan vzu sosind un servitor btrn cu o min maiestuoas. Acest demn reprezentant al autoritii jupnului Landry nu era altul dect Lubin, fost clugr plasat aici pentru scopuri misterioase din care el nu nelegea nimic, dar de care profita ca s se ngrae ct putea de bine. Vi s-a spus c masa este rezervat! ncepu Lubin cu o voce pe care i-o voia autoritar. Bun ziua, jupne Lubin! fcu btrnul soldat. Graie divin! E domnul Pardaillan! Chiar el! fcu Pardaillan. Vd, jupne Lubin, c i primii cu o severitate deplasat pe
679

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

prietenii patronului dumneavoastr care fac o sut de leghe ca s vin s-i vad. Suntei foarte gras, domnule Lubin! Suntei jignitor de gras. Aa c, disprei de ndat! i trimitei-mi-l pe stpnul dumneavoastr... Lubin ngim cteva cuvinte de scuz. Curnd, n buctriile de la Devinire, se rspndi vestea c domnul Pardaillan se ntorsese i Landry, mai obez ca niciodat, cu faa livid, se apropie de btrnul soldat care exclam: Da cum, drag domnule Landry, iat-v? Citesc bucuria pe faa dumneavoastr! Este foarte sincer, domnule! fcu Landry cu o grimas. Vei fi oaspetele nostru pentru mai mult timp? Nu, dragul meu domn, nu sunt dect n trecere. Ai fost informat, domnule, c aceast mas era reinut? Cine trebuie s dejuneze aici? Domnul viconte Orths dAspremont, spuse Landry umflndu-i pieptul. Domnul

680

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

viconte are astzi ca invitai trei burghezi de vaz care sunt domnii Cruc, Pezou i Kervier. Ca s vezi! se gndi Pardaillan. n acest caz, las locul liber, fcu el. Dar aezai-m ct mai aproape, n acest mic separeu... ntr-o clip, domnule! fcu Landry radiind. n momentul n care se pregtea s se retrag pentru a supraveghea el nsui pregtirea dejunului lui Pardaillan, acesta l reinu de un bra i i spuse: Nu v datoram cumva civa amri de scuzi? Ba da! bigui Landry, prudent. Ei bine, acui mi vei spune la ct se poate ridica asta i ne vom socoti. n acelai timp Pardaillan i lovi centura care rspunse cu un zgomot de argini. Cteva minute mai trziu, n micul separeu se servea un dejun opulent i Pardaillan, nchiznd ua vitrat, interzise s fie deranjat. Numai Pipeau fu admis n separeu la chemarea lui Pardaillan. Odat instalat n separeu, Pardaillan constat trei lucruri. Primul, c prin perdeaua fin care
681

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acoperea gemuleele uii putea s vad tot ce se ntmpla n salonul care ncepea s se goleasc, al doilea, c ntredeschiznd puin aceast u ar auzi cu uurin tot ce se spune la faimoasa masa rezervat pentru domnul viconte de Aspremont i cei trei burghezi, al treilea, n sfrit, colii formidabili cu care era narmat cinele. Prin urmare, Pardaillan potrivi perdeaua ca s vad bine, ntredeschise ua ca s aud mai bine i mngie cinele ca s-i intre in graii. n acest moment, cum salonul era aproape gol, Pardaillan, prin perdeaua uii vitrate, vzu intrnd trei personaje. l recunoscu imediat pe cel care venea n frunte: era Orths, viconte de Aspremont. Acesta arunc o privire nelinitit prin salon i fcu un gest contrariat prnd s caute pe cineva care nu se afla acolo. Cei trei brbai luar loc la masa pe care o cedase Pardaillan i unul dintre ei spuse: Trebuie s i se fi ntmplat ceva lui Cruc pentru c nu lipsete niciodat de la ntlnirile noastre.
682

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bun! se gndi Pardaillan. Se pare c nu e prima dat cnd se ntlnesc aceti oameni. Iat-l! fcu deodat vicontele care era aezat cu faa la ua de la intrare i cu spatele la cabinet. ntr-adevr, n acel moment, Cruc intra. Se ndrept ctre cele trei personaje i se aez la mas spunnd: Vin de la Luvru... de aceea am ntrziat. A! Da, fcu Pezou cu un rs gros, l frecventai pe micuul regior, firavul Charles. Basta! fcu Cruc. Sunt argintarul su. Sunt de asemenea armurierul su i tocmai i-am vndut o archebuz perfecionat... i ce spune regele? ntreb Orths. Regele este n ntregime pentru pace. Regele vrea s ne mbrim! Catolici i hughenoi, necredincioi i fideli servitori ai Bisericii trebuie s-i jure prietenie, fraternitate, ntrajutorare i afeciune! Regele i-a trimis o depe domnului de Coligny! Regele i-a scris reginei Navarei! Regele vrea s-i cstoreasc sora cu Henri de Barn! Iat ce spune regele, domnilor!
683

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bun! Bun! mormi vicontele, l vom face noi n curnd s cnte o alt litanie! Apoi Cruc relu: Dar toate astea nu m-ar fi mpiedicat s ajung la timp. Ceea ce m-a ntrziat a fost c am vrut s vd sfritul unei scene stranii care tocmai a avut loc n mijlocul Luvrului. Micul Charlot voia s-i mpace pe Damville i pe Montmorency i s-i oblige pe cei doi frai inamici s se mbrieze, v spun c regiorul nu se gndete dect la pace. Dar marele nostru mareal s-a inut tare, dup ct se pare... Aadar cei doi frai erau mpreun cu regele, care poruncise s ias toat lumea din cabinetul su. Am ascultat la u i am surprins ridicri de ton, cu tot efortul, nu nelegeam mare lucru, cnd iat-o pe regina Catherine, regina btrn, c sosete, traverseaz anticamera, intr i las ua deschis. Ne apropiem cu toii, Anjou, Guise, Maugiron, Qulus, Maurevert, Saint-Mgrin i pe deasupra Nancey i otenii lui pe care i adusese regina. Regele se supr. Regina, fr s accepte s i se impun tcerea, l arat cu degetul pe un tnr care l escorta pe
684

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Montmorency i l acuz de trdare, lezmaiestate i violentarea ducelui de Anjou. Regele plete, sau mai degrab se nglbenete. D porunc s fie arestat Pardaillan... Cum! Pardaillan! exclam Aspremont. n micul su separeu, btrnul otean tresrise. Desigur! Continu Cruc, aa l chema pe tnrul cu pricina. Dar Pardaillan e btrn, dei n putere. l cunosc: trebuie s ne duelm. Tnr, domnule viconte, foarte tnr! Ah! Montmorency are tovari de temut. Ba nu! Nu era cu Montmorency. Era cu Damville. Nu ai vzut bine, nu ai neles bine! Dimpotriv, am vzut foarte bine. Dar ceea ce spunei dovedete pur i simplu c exist doi Pardaillani. Dumneavoastr l cunoatei pe al dumneavoastr. Eu l cunosc pe al meu i nu de azi de ieri. Pentru c el este cel care a zdrnicit treaba de la Pont de Bois... dar, ajunge! Ca s nchei, n momentul n care regele d ordinul s fie arestat Pardaillan, ne npustim cu toii, cu Qulus n frunte. Dar iat-l pe turbat
685

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

c-i frnge spada lui Qulus, c-i smulge toca, c, n nvlmeal, profereaz n continuare injurii, c, n sfrit, sare pe fereastr i dispare. Maurevert trage n el i nu-l nimerete... imediat, favoriii, pe de o parte, Nancey i grzile sale, pe de alta, prsesc Luvrul pentru a-l cuta pe tnrul bandit i a-l aresta oriunde l-ar gsi i v garantez... Cruc ajunsese aici cu povestirea sa cnd ua micului separeu se deschise brusc i cei patru comeseni nspimntai l vzur aprnd n faa lor pe btrnul Pardaillan care, puin palid, dar surztor, spunea cu vocea sa cea mai politicoas: Domnilor, dai-mi voie s trec, v rog. Sunt foarte grbit... Masa, ntr-adevr, l mpiedica... Domnul Pardaillan! exclam Orths dAspremont. Loc, aadar! Cci v spun c sunt grbit! n acelai timp n care striga aceste cuvinte, Pardaillan mpinse brusc masa, sticlele se rsturnar, farfuriile se izbir ntre ele, n aceeai

686

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

clip, livid de furie, dAspremont se arunca s-i ia spada, o ridica n aer i urla: Ah! Pe toi dracii, orict de grbit ai fi, mi vei da socoteal pentru aceast insult! Fii atent, domnule, fcu Pardaillan, spada mea e rea cnd sunt grbit! Credei-m, s amnm aceast treab! Acum! Pe loc! vocifer vicontele. Nu suntei prea curtenitor, domnule Orths, viconte de Aspremont! Fie atunci! Dar, adug Pardaillan, cu dinii ncletai, cu vocea uiertoare, o s v par ru! Abia aezat n gard, dAspremont fcu o fandare furioas. Pardaillan era rnit la mn i sngele curgea. n aceeai secund, btrnul otean i simi degetele nepenindu-se i mna devenind grea; spada era s-i scape... o lu cu mna stng i se npusti asupra adversarului su cu o serie de lovituri att de dezlnuite i de metodice n acelai timp nct Aspremont, n cteva clipe, fu nghesuit la perete dup ce rsturn mai multe mese.

687

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Desfurarea fu att de rapid nct numeroii martori ai acestei scene nu vzur dect o serie de strfulgerri i nu auzir dect o serie de clinchete scurte. O ultim strfulgerare, un clinchet i Aspremont fu vzut prbuindu-se, ntr-o balt de snge, avea umrul drept strpuns dintr-o parte n alta. Pardaillan, fr s spun nici un cuvnt, i puse n teac spada nc roie, se precipit afar, despic mulimea i ncepu s alerge. n graba sa, l uitase pe Pipeau pe care trebuia s-l duc la cavaler. Dar cinele simise poate o simpatie instinctiv fa de el cci, ntorcnd din ntmplare capul, Pardaillan l vzu alergnd pe urmele sale. ntr-un sfert de or, btrnul otean ajunse la crciuma de la Marteau-qui-cogne. Catho! Catho! strig el intrnd n spelunc. La chemrile zgomotoase ale lui Pardaillan, Catho cobor pe o scar de lemn strignd: Bine! Bine! V trebuie hidromel? Fiul meu!... Tnrul pe care i l-am ncredinat!... Ei bine?... ntreb Catho.
688

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine! Ce-i cu el?... Unde e?... Pe legea mea, a dormit ca un pop: apoi a plecat i nu s-a ntors nc... Btrnul otean fierbea de nerbdare, dar era evident, Catho nu-i putea furniza nici o informaie. D-mi atunci ce trebuie ca s fac o msur de hipocras10 i ceva s opresc sngele din zgrietura asta. Cteva minute mai trziu, Catho aeza n faa lui Pardaillan vin, zahr candel, chihlimbar, scorioar, mosc i migdale. Apoi, o infuzie de vin cldu amestecat cu ulei i diverse plante. Vinul cald amestecat cu ulei n care fierseser plante medicinale era pentru a-i pansa rana de la mna dreapt, o ran uoar, dup cum constat el micndu-i degetele. Vinul rece, zahrul candel, chihlimbarul, scorioara, moscul i migdalele erau pentru hipocrasul pe care Pardaillan ncepu s-l prepare. n acest timp, i inea ochii aintii ctre ua pe care o devora din priviri i mormia:

10 Hipocras (de la Hipocrat) butur tonic (n.t.)


689

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O s aib necazuri! De ce naiba se amestec unde nu-i treaba lui? Ce naiba cuta la Luvru?... Btrnul Pardaillan terminase pregtirea hipocrasului i ncepea s deguste aceast butur complex cnd Pipeau latr vesel i se npusti afar: n clipa urmtoare, cavalerul intra i, zrindu-i tatl: Alarm! Alarm! Sunt urmrit! ... Prsind Luvrul n felul n care l-am vzut, cavalerul Pardaillan, dup ce fcu un ocol, constatnd c nu era nimeni pe urmele sale, luase drumul palatului Montmorency unde nu ntrzie s ajung. Marealul sosi la o jumtate de or dup cavaler i ncepu prin a-l strnge n brae spunndu-i: Ah! Dragul meu copil, prezena dumneavoastr de spirit mi-a salvat viaa i a salvat-o fr ndoial i pe a altor personaje... Monseniore, fcu tnrul, nu tiu despre ce vorbii... Am uitat deja, adug el cu un zmbet, c exist o strad Bthisy n Paris...
690

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pe ct de curajos, pe att de generos! fcu marealul. Dar de ce v-a acuzat regina Catherine?... Maiestatea sa mi dorete moartea pentru c nu am vrut s scot spada mpotriva unui gentilom care mi face onoarea s fie prietenul meu. l cunoatei, e contele de Marillac... Ct despre ducele de Anjou, e adevrat c l-am tratat cam ru ntr-o anumit sear n care ddea trcoale pe sub ferestrele a dou persoane care locuiau pe atunci n strada Saint-Denis... Marealul pli. Credei deci, tun el, c fratele regelui... V-am spus-o, monseniore i este prima pist pe care v-am indicat-o pentru a le gsi pe cele dou nobile doamne pe care le cutm. Franois de Montmorency, sprijinindu-i fruntea cu o mn, prea s mediteze asupra acestei piste ce aprea n cutrile sale. Nu! fcu el cltinnd din cap. Nu poate fi Anjou... Numai fratele meu e n stare s fi pus la cale i s fi ndeplinit aceast infamie. Lui trebuie s-i cer socoteal...
691

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i, ntinzndu-i mna cavalerului: Aadar, spuse el, pentru a le apra pe ele v-ai expus mniei acestor persoane influente. Monseniore, se blbi tnrul, v-am spus c trebuia s repar rul fcut odinioar de tatl meu. i vei prsi fr ndoial Parisul? Eu!? exclam cavalerul cu uimire. Gndii-v c dac suntei gsit, suntei pierdut!... Nu atept nimic de la nimeni! spuse Pardaillan. Nu voi prsi acest ora, monseniore. O vpaie de orgoliu i bravur ilumin pentru o clip faa cavalerului. Monseniore, relu el, pot s v ntreb ce a ieit din ntrevederea dumneavoastr cu marealul de Damville? Fratele meu neag! rspunse Franois cu un glas sumbru. Neag! Totui eu am auzit, am vzut!... Dup plecarea dumneavoastr, se gsea ntr-o poziie avantajoas pentru a nega.

692

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar acum nu mai e asta problema. Trebuie s gsim mijlocul de a obliga dumanul s capituleze... Ai luat o hotrre? Da, tinere prieten. i aceasta este s merg la palatul Mesmes. I-am lsat fratelui meu trei zile s se gndeasc bine. Dup aceea, l voi ucide sau el m va ucide pe mine... Tonul cu care rosti marealul aceste cuvinte i dovedi cavalerului c nimic nu-l putea face s-i schimbe gndul. Apoi Franois de Montmorency relu: S discutm despre dumneavoastr acum. Suntei oaspetele meu pn n ziua n care nu va mai fi nici un pericol pentru dumneavoastr s ieii de aici. Iertai-m, monseniore... am acceptat deja ospitalitatea unei persoane care mi este drag. Marealul crezu c era vorba de vreo iubit la care tnrul voia s se refugieze i nu insist. ntreb doar: Cum voi face s v anun dac am nevoie de dumneavoastr? Monseniore, voi veni aici n flecare zi, sau voi trimite pe cineva n care am deplin
693

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ncredere. Dar, dac apare vreo complicaie, pot fi gsit la hanul Marteau-qui-cogne. Cu aceasta, tnrul i lu rmas bun de la mareal care l strnse n brae. Odat ieit, cavalerul ncepu s mearg n acel mod linitit i ano care i era caracteristic. i spunea c n caz c era cutat, cea mai bun metod de a atrage atenia i de a fi arestat era s o ia la fug. Oricum, avea atenia treaz, dar, nevznd nimic suspect pe strzile linitite, se ls puin cte puin n voia visrii. Nenorocirea este c, atunci cnd visezi astfel, nu mai vezi nimic n jurul tu. Pardaillan nu vzu silueta lui Maurevert cu care era ct pe ce s se ciocneasc. Aceasta se ntmpla la colul unei strdue din apropiere de Luvru. Pardaillan nu vzu nimic i i continu drumul care l conducea la Marteau-qui-cogne i visul care l conducea la picioarele lui Lose. Dar Maurevert, care nu avea nici un motiv s viseze n acel moment, l vzu cu claritate pe cavaler. Sri n sus de bucurie i se afund n prvlia obscur a unui telal. Dup ce Pardaillan trecu,
694

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Maurevert iei din prvlie i chem un gardian care, dup ce-i terminase serviciul, se plimba. i spuse dou cuvinte i gardianul ncepu s alerge. n acel moment sosir Qulus i Maugiron cu care Maurevert avea ntlnire. i puse la curent cu ntlnirea pe care tocmai o avusese i se repezi n urmrirea lui Pardaillan. Toat micarea aceasta i scp, bineneles, cavalerului. n momentul n care intra pe strdua Montorgueil, unde se afla crciuma Marteau-qui-cogne, auzi deodat n spatele su un zgomot de pai numeroi i grbii. ntorcndu-se, vzu o ceat compus dintr-o duzin de gardieni, n fruntea crora mergeau Qulus i Maugiron, la civa pai naintea tuturor venea Maurevert. Pardaillan lungi pasul. Stai, stai! url Maurevert. n numele regelui! url sergentul. Pardaillan, cu pumnalul n mn, adopt atunci un mers mai rapid. Intenia sa era s treac prin faa crciumii fr s se opreasc i s se piard n labirintul de strdue care formau
695

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

o reea extrem de nclcit ntre noua biseric Saint-Eustache i piaa Grve. Dar, n momentul n care nea, la cellalt capt al strzii Montorgueil, vzu naintnd o trup din corpul de straj. Cavalerul era ncolit! O transpiraie uoar apru la rdcina prului su. Cum ezita gndindu-se dac s ncerce s se repead asupra inamicul din faa sa, un cine alerg i i se arunc la picioare. Pipeaul exclam Pardaillan. nseamn c tata e aici!... Se npusti n crcium strignd: Alarm! Sunt urmrit... Btrnul Pardaillan sri pn la u. O privire l convinse de gravitatea situaiei. S nchid ua i s o ferece fu pentru btrnul otean treab de o clip. n aceeai secund, rsunar lovituri puternice. Deschidei, se auzea rcnind. S ne baricadm! fcu btrnul Pardaillan.

696

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Mesele, taburetele se ngrmdeau n interior, n dreptul uii! De afar, loviturile deveneau i mai nverunate. L-am prins! vocifera o voce pe care cavalerul o recunoscu ca fiind a lui Maurevert. Catho! Catho! Chem oteanul. Corpolenta Catho era acolo, asistnd fr prea mare emoie la trboi. i trebuie spus c, dac avea puin emoie, era mai degrab la gndul c acest tnr, att de viteaz i frumos, urma s fie luat de oamenii regelui. Iat-m, domnule, spuse ea. O vorb. Numai una. Eti mpotriva noastr? Eti cu noi? Cu dumneavoastr, domnule, rspunse Catho cu calm. Eti o fat bun, Catho. Te voi rsplti pentru asta. i btrnul Pardaillan strecur aceste cuvinte la urechea fiului su: Dac ar fi fost de partea lor, a fi ucis-o pe loc! Ce i s-a ntmplat? fcu btrnul otean. V voi povesti ntmplarea, domnule. E o ntreag poveste destul de lung.
697

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Domnul Pardaillan tatl vorbi: Catho, vin!... Povestete, fiule, avem timp! i, n timp ce lovituri nfundate zdruncinau ua, n timp ce n interior se auzeau ltrturile feroce ale lui Pipeau, iar afar urletele sergentului, cavalerul, n cteva fraze scurte i temperate, printr-o povestire metodic i calm, relat scena de la Luvru. Ua, dintr-o lovitur puternic, se despic de sus pn jos. Catho! fcu oteanul. Iat-m, domnule. Ai ulei, nu-i aa, fata mea? Ulei foarte bun, de nuci. Bun! Exist o vatr sus? Da, domnule. Catho, eti o fat bun. Urc sus i aprinde un foc mare, un foc ca lumea, nelegi, un foc s frig un porc sau s ncing o buiot11... Corpolenta Catho se avnt, lu cteva legturi mari de lemne i urc. E rndul nostru! fcu domnul Pardaillan tatl.
11 Recipient pentru nclzire umplut cu ap fierbinte. (n.t.)
698

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i, urmat de cavaler, se repezi n pivni. Zece minute mai trziu, trei ulcioare cu ulei se aflau sus, plus toat pinea care se gsea n han, plus vreo cincizeci de sticle, plus o rang de fier i un trncop gsite n pivni. Iat muniiile! spuse tatl, artnd uleiul. i iat proviziile! spuse fiul. Acum scara! relu btrnul. Scara era din lemn. Scara era putred. Scara nu se mai inea dect n cteva scoabe. Catho? strig oteanul, eti de acord s-i demolez casa?... Demolai, domnule! rspunse Catho care aeza pe foc o marmit enorm din fier i n marmit turna un ulcior de ulei. Cei doi brbai, cu lovituri de trncop, cu lovituri de rang, atacar scara prin scoabele sale. Cnd scoabele care o prindeau de zid fur smulse, urcar sus i, cu picioarele, cu minile, ncepur s mping. Un strigt puternic rsun: ua era dobort, gardieni i poliiti, amestecai, se repezeau n interior i ddeau la o parte obstacolele ngrmdite.
699

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n acel moment, la acest strigt rspunse un vuiet nfiortor: era scara care se prbuea! Catho! S-a nfierbntat? Frige, domnule!... Marmita cu ulei clocotit fu tras pe marginea deschiderii n care se sfrea scara atunci cnd exista o scar. Salonul de jos era plin de oameni care demolau baricada i strigau: O scar! O scar!... Pardaillan tatl se aplec i strig: Domnilor, retragei-v sau v vom opri! Cu o lingur mare, lu ulei ncins i, cu o micare ampl, lans coninutul ctre atacatori. Ah! ncepu un concert frumos de urlete, de strigte i de ameninri!... n douzeci de scunde, salonul de jos era gol! Catho! Mai nclzete, fata mea! nclzete continuu! nclzesc, domnule!... Strada era plin de vociferri. Un strigt rsun pe deasupra: un tmplar aducea o scar lung. Pe fereastr! url Maurevert.
700

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bun! fcu btrnul Pardaillan, schimbare de tactic!... Ateptai, copii, o s rdem!... Scara fu proptit cu violen n fereastr i, montanii si sprijinindu-se de geamuri, le fcur s se transforme n cioburi. Btrnul otean deschise fereastra i se aplec: apte sau opt brbai urcau unul n spatele celuilalt... fcu un semn... Cavalerul veni repede lng el. Tatl i fiul apucar montanii scrii i i unir forele... Scara oscil pentru o clip, apoi se rsturn cu un zgomot nfundat, se prvli... doi oameni zdrobii rmaser pe caldarmul noroios. n aceeai clip, marmita fu aezat pe marginea ferestrei; cu o scuturtur puternic, cei doi asediai o golir... rsun un tunet de urlete i, n aceeai secund, strada se goli. Atacatorii nspimntai, prostii n faa unei astfel de rezistene, se organizau... Cincisprezece oameni oprii sau rnii erau scoi din lupt, cei doi Pardaillan neavnd nici mcar o zgrietur. Linitit, Catho i pusese din nou marmita pe foc i nclzea nc un ulcior de ulei.

701

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Doar c scoase totui un oftat de negustoreas i opti: Un ulei de nuci att de bun, ce pcat!... Afar, atacatorii ncercau s se pun de acord n vederea unui nou asalt. Dac turbailor le place fierbineala, url Maurevert, atunci s le dm foc! Da! Da! S ardem brlogul i mistreii din el! Seniore! zise Catho, credei c o s ne dea foc? Cred c da, spuse btrnul otean. Catho! relu deodat cavalerul, ce se afl dincolo de acest zid? Pi... casa vecinului meu, negustorul de psri. Te neleg, fiule! exclam tatl. S ncercm s trecem la negustorul de psri. Cavalerul apuc trncopul i atac zidul. Btrnul Pardaillan, cu un semn, l opri: Omul sta va auzi loviturile i va avertiza soldaii: n loc s fugim, o s facem sprtura care le va deschide calea.

702

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

E un risc pe care trebuie s ni-l asumm, spuse calm cavalerul. Prefer s mor n lupt corp la corp dect s mor n jraticul n care se va transforma curnd aceast cas... D-i btaie atunci, fiule!... Loviturile de trncop ncepur s rsune nfundat. Zidul era gros, solid. Afar, din fericire, zarva continua. Dar vreascurile se ngrmdeau la baza casei. Catho, cu un semn, l chem pe otean la fereastr i, cu degetul, i art un brbat care, n strad, se vicrea, i frngea minile, i smulgea prul: Negustorul de psri! spuse ea. Cteva clipe mai trziu, un nor gros de fum urc la cer i, curnd, flacra i lu avnt n limbi roiatice i ncepu s ling pereii casei. Casa arse. Fu extrem de greu apoi s se sting incendiul care cuprinsese casele nvecinate i amenina ntreaga strad. Civa vecini suferir pierderi importante, dar asta conta prea puin. Esenialul era c Maurevert,

703

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Qulus i Maugiron putur s mearg la Luvru bra la bra. Maurevert fu primit de Catherine de Mdicis. Cei doi favorii, de ducele de Anjou. Doamn, i spuse primul reginei mame n faa lui Nancey care era ct pe ce s dea n icter de invidie, doamn, Maiestatea Voastr este rzbunat: l-am ncolit pe tnrul tlhar ca pe un vulpoi n vizuin i l-am afumat acolo, adic l-am prjit bine, cu ajutorul unui foc srbtoresc cu care i-am aprins casa. Maurevert, spuse Catherine, i voi vorbi regelui despre dumneavoastr. n ce-i privete pe Qulus i Maugiron, acetia i spuser ducelui de Anjou: Monseniore, suntei rzbunat... Fr Maurevert care a avut ezitri inexplicabile, v-am fi putut anuna acest lucru nc de acum o or. n sfrit, s-a terminat. Acest obraznic nu se va mai uita n ochii dumneavoastr. E mort, ars de viu. Suntei ntr-adevr prieteni de ndejde, spuse ducele de Anjou dndu-i cu nite cosmeticale pe sprncene. A vrea s fiu rege,
704

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fie i numai ca s v pot recompensa dup meritele voastre.

705

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 30

706

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cum din nou domnul Pardaillan fiul nu l-a ascultat pe domnul Pardaillan tatl
Nici Pardaillan tatl nici Pardaillan fiul nu muriser. Scpaser ntregi din vlvtaie, trecnd prin sprtura fcut cu trncopul. Cei trei asediai ajunser ntr-un fel de hambar n care vecinul depozita sacii cu grune pentru psrile pe care le cretea. Acest hambar era nchis cu o u veche a crei ncuietoare fu spart. Apoi se repezir pe o scar care ducea la buctrie. Aceast buctrie ddea, pe de o parte, n prvlie, dar, de aici, se ajungea n strad, adic drept n capcan. Pe de alt parte, ddea ntr-o curte destul de mare, ale crei laturi erau toate patru ocupate de cotee. Zidurile ngrditurii erau destul de nalte. Dar erau uor de srit urcnd mai nti pe acoperiul unui cote. Cavalerul se ridic primul folosindu-i fora braelor. i ntinse mna lui Catho care, ntr-o clip, ajunse lng el, apoi fu rndul btrnului Pardaillan. De aici pn pe muchia zidului treaba
707

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

era o joac. i odat ajuni pe zid nu trebuir dect s-i dea drumul jos. Ajunser astfel ntr-o grdin de zarzavaturi. Ce ai de gnd s faci? o ntreb soldatul pe Catho. Sunt ruinat, spuse ea. Ce-o s se aleag de mine? Nu poi s vii cu noi: trebuie s ne desprim. Cavalerul, socotind c tatl su era cam nerecunosctor, vru s intervin. Dac vine cu noi, spuse oteanul, vom fi prini i ea de asemenea: o funie solid pentru toi trei! Cartierul ceretorilor e la doi pai, Catho s se refugieze acolo. Odat ajuns acolo, nu mai poate fi prins. n ce ne privete, vom vedea. Haide, Catho, fata mea, nu i se pare corect astfel? Foarte corect! spuse ea. Dar ce-o s se aleag de mine fr un ban! ntinde-i orul! Catho ridic colurile orului su. Btrnul Pardaillan i desfcu centura de piele i, nu fr un oftat de adio, i rsturn ntreg coninutul n or.
708

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar sunt aici aproape cinci sute de scuzi! exclam Catho. Mai mult de ase sute, fata mea! E mai mult dect fcea comelia!... Ia-i totui. Vei construi un alt han i poate c ntr-o zi ne vei ajuta s-i dm foc i lui. Numai c, s nu-i mai spui Marteau-qui-cogne! Spune-i Les-deux- morts- qui- parlent!12 Adio... Adio, fcu la rndul su cavalerul, mi pare ru c nu pot aduga nimic la scuzii tatlui meu... Ba da: putei s adugai ofranda dumneavoastr, domnule cavaler! exclam cu nsufleire Catho. i ntinse obrazul. i aceast desfrnat roi... Cavalerul zmbi i o srut din toat inima pe amndoi obrajii, ceea ce era mai mult dect cerea Catho. Cei doi brbai se ndeprtar apoi cu rapiditate, trecur de poarta grdinii i ajunser ntr-o strdu.
12 n limba francez n text: Marteau-qui-cogne = Ciocanul care bate; Les-deux-morts-qui-parlent = Cei doi mori care vorbesc. (n.t.)
709

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Domnul Pardaillan tatl, urmat de fiul su, ncepu s parcurg n pas alert strdua i ajunse n strada Roi-de Sicile; de aici, cotind la dreapta, cei doi brbai sosir n strada Saint-Antoine, o mare arter a Parisului de atunci. Aa! S vorbim puin despre treburile noastre acum, spuse oteanul. Mi se par puin cam ncurcate. Mie mi se par foarte limpezi! spuse cavalerul. Suntem amndoi n stare de rebeliune fi. Ce-ai spune de o mic plimbare n afara Parisului? Mergeau aa, tifsuind linitii i fr s aib grij s se ascund. De altfel, strada Saint-Antoaine plin de burghezi, de trectori, de negustori, i ascundea: erau pierdui n mulimea destul de numeroas de pietoni. Tat, rspunse Pardaillan, mi-e imposibil s prsesc Parisul n acest moment. Imposibil! Or vrei s fim spnzurai? Sfiai n buci? Trai pe roat de vii?...

710

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu, tat, v implor s plecai... n ce m privete, trebuie s rmn... Dar ce se ntmpl acolo? Spunnd aceste cuvinte, cavalerul se repezi. Btrnul Pardaillan l reinu apucndu-l de bra. Unde mai alergi? n ce naiba te mai amesteci? Chiar nu vrei s te fereti nici de brbai, nici de femei, nici de inima ta? Ah! Domnule, exclam cavalerul, ceea ce am vzut la brbai m oblig s-i dispreuiesc aproape pe toi, mi-e team de femei i, n ce privete inima mea, o blestem pentru festele pe care mi le joac! Vedei bine deci c v urmez sfaturile... Vorbind astfel, cavalerul, cu o scuturtur, se smulse din strnsoarea tatlui su. Btrnul soldat rmase o clip stupefiat. Uite ce nelege el prin a urma sfaturile! mormi el. Cred c va sfri pe eafod i nu-mi va mai rmne dect posibilitatea de a-l nsoi! Haidem!... i se avnt la rndul lui ctre mulimea adunat care bloca strada Saint-Antoine.

711

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n aceast poriune a strzii, deasupra prvliei unui negustor de plante medicinale i ierburi uscate a crui firm era dedicat marelui Hipocrat, negustorul cu pricina pusese cu mult timp n urm s se sape o firid. n aceast firid, aezase o statuet din lemn pictat reprezentnd un btrn venerabil mbrcat n stil grecesc, posesor al unei brbi falnice i care nu era altul dect marele Hipocrat n persoan. Or, puin cte puin, acest personaj i schimbase identitatea. Marele Hipocrat devenise puin cte puin i pe nesimite marele sfnt Anton. i, la fel ca ntr-o mulime de alte locuri din Paris, servitori zeloi ai Bisericii instalaser sub firid, n faa uii prvliei, o mas pe care aezaser un co destinat s primeasc donaiile celor devotai sfntului Anton. Cei bogai puneau un dinar sau un scud, cei sraci aruncau un gologan, n sfrit, cei mai nevoiai puneau n co pine, legume pentru supa sfntului Anton, iar cei care nu aveau absolut nimic i fceau cruce i spuneau o rugciune.

712

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Se nelege de la sine c, n fiecare sear, clugrii nsrcinai cu cheta veneau s ia coninutul coului. Acestea fiind spuse, vom nelege indignarea public atunci cnd un burghez aflat n trecere refuz cu hotrre s depun vreun obol. Salutai-l mcar pe marele sfnt Anton, i se strig. Dar, obiect burghezul, este Hipocrat! La aceasta, se auzir strigte mpotriva blasfemiei. Moarte hughenotului! Moarte protestantului! n acel moment trecu o lectic tras de un cal alb n care se afla o tnr cu privirea cald, cu faa expresiv. Litiera fu oprit n mod firesc de mulime i tnra ddu la o parte perdelele ca s vad ce se ntmpla. Cum l zri pe burghezul care era bruscat exclam: Cum aa! Cel tratat n acest fel este ilustrul Ramus! Burghezul, auzind acest glas prietenos, fcu tot ce putu ca s se apropie de litier.

713

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Lsai-l striga tnra. V spun c este savantul Ramus!... Mulimea nu nelese dect un lucru: c aceast femeie i lua aprarea hughenotului i, observnd c litiera nu avea blazon, dovad c femeia nu fcea parte din nobilime i c nu trebuia tratat cu menajamente, strig ntr-un glas: La moarte cu protestanta! S-i prjim pe amndoi! Litiera fu imediat ncercuit i mulimea care, pn acum, mai degrab se distrase, deveni deodat furioas, se ntrt cu propriile strigte, n cteva clipe, situaia deveni amenintoare pentru tnra femeie i aceasta ncepu s scoat strigte de ajutor. Ramus, cu faa nsngerat, se aga cu disperare de perdelele litierei. Facei loc! Facei loc! url deodat o voce sonor. Apoi fu vzut un tnr npustindu-se cu capul plecat prin mulime, ndeprtndu-i pe cei mai furioi cu lovituri de pumn, ajungnd la litiera i acolo, scond o spad lung,
714

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

administrnd lovituri violente atacatorilor mai apropiai. n jurul cavalerului Pardaillan cci el era se form un cerc. Tnra, vznd acest ajutor nesperat, i recpta curajul i-i ntinse mna btrnului Ramus, care se strecur n litier ngimnd: De data asta sunt salvat... dar e mare pcat ca un popor s ajung la ruti att de cumplite... Mulimea, vzndu-i prada scpnd, ncepu s scoat urlete slbatice, dar strlucitoarea Giboule descria nite cercuri att de rapide cu vrful, nct n jurul lui Pardaillan se meninea vidul. n acest timp cei mai furioi se pregteau s se npusteasc ntr-un asalt disperat cnd urlete de durere rsunar din ultimele rnduri ale mulimii care se mprtie ca n faa unui uragan. Era domnul Pardaillan tatl, care venea n ajutor i mnuia att de bine spada nct n cteva clipe se plas lng litier, de partea cealalt fa de fiul su.

715

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cu o asemenea escort, litiera era suficient de bine protejat pentru a nainta cu iueal. i cum, la urma urmei, nu prea se tia despre ce era vorba, mulimea se opri, mulumindu-se s-i amenine cu pumnul pe cei doi salvatori care, o sut de pai mai ncolo, i puser spadele n teac. Pardaillan tatl, dup ce pericolul trecuse, venise lng Pardaillan fiul bombnind: De ce naiba te-ai amestecat n asta?... Cavalerul nu rspunse: czuse prad emoiei observnd c litiera urma exact acelai drum pe care mersese el n ziua n care o urmrise pe Doamna n negru cu intenia foarte ferm de a-i spune c o iubea pe fiica ei Lose! i cum mai crescu aceast emoie cnd litiera intr pe strada Barrs!... n sfrit, inima cavalerului ncepu s bat mai tare ca niciodat cnd litiera se opri n faa casei n care o vzuse intrnd pe Jeanne de Piennes!... Btrnul Ramus cobor din litier, urmat de tnra femeie care sri jos cu sprinteneal.

716

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Intrai, spuse ea cu vocea sa suav, intrai, bunul meu printe. Trebuie s v odihnii un pic. Suntei o copil ncnttoare, spuse Ramus, care nu prea prea afectat de ceea ce i se ntmplase; i-mi va face mare plcere s m odihnesc n compania dumneavoastr. i cum ua se deschidea la lovitura ciocanului, savantul intr n cas. Atunci tnra se ntoarse ctre cavaler i tatl acestuia. Intrai, spuse ea cu o autoritate graioas. Cavalerul ar fi vrut tare mult s plece: curiozitatea de a cunoate aceast cas n care intrase mama lui Lose fu ns mai puternic. Interiorul casei avea o nfiare burghez. Ptrunser ntr-o sufragerie i doamna porunci unei servitoare s aduc nite rcoritoare. Domnilor, spuse ea mai apoi, m numesc Marie Touchet. mi facei v rog favoarea s-mi spunei cui datorez faptul c sunt n via? Cavalerul deschidea deja gura. Btrnul otean l calc pe picior i se grbi s rspund: Doamn, m numesc Brisard, fost sergent n armata regelui i tnrul meu tovar care

717

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

este de fa i care este un gentilom se numete domnul de La Rochette. Marie Touchet le mulumi celor doi salvatori ai si n cuvinte pline de emoie i vru s-i fac s promit c vor reveni s o vad, lucru pe care ei nu voir s-l promit. Ce legtur ar putea avea Jeanne de Piennes cu doamna de la care am plecat? se ntreba cavalerul. M ntreb la ce ne folosete c ne-am riscat viaa pentru aceti necunoscui! spuse btrnul soldat. Fr s mai punem la socoteal c puin a lipsit s-i spui numele, cnd noi trebuie s ne ascundem... s ne ferim de tot Parisul! O! Tat, credei aadar c aceast femeie care ne datoreaz viaa ar fi capabil s ne trdeze? N-a avea ncredere nici n cel mai bun prieten al meu n acest moment. A doua zi, Marie Touchet primi vizita regelui Charles al IX-lea care, ca ntotdeauna, veni singur i pe ascuns.

718

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

l puse la curent cu ce se ntmplase n ziua precedent i adug: Dragul meu sire, dac m iubii ct de puin, i vei recompensa pe acest sergent btrn pe nume Brisard i pe acest tnr gentilom, att de viteaz, domnul de La Rochette. Vreau s fac asta, spuse regele, vreau, draga mea Marie. Regele porunci s fie cutai imediat Brisard, fost sergent i un gentilom pe nume La Rochette i s-i fie adui imediat ce vor fi gsii. n pofida unor cutri susinute, nu se putu da nici de Brisard, nici de La Rochette! Regele fu extrem de contrariat i marele su magistrat czu n dizgraie.

719

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 31

720

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Brlogul
Prsind casa din strada Barrs, tatl i fiul discutar, plimbndu-se pe malurile Senei, despre locul n care se vor ascunde i despre ce le mai rmnea de fcut. n timp ce stteau de vorb, coborr pe cursul fluviu i ajunser s treac prin faa unei taverne. Mi-e foame! spuse cavalerul. Iar eu turbez de sete, spuse btrnul otean. S intrm! Sper c ai bani pentru o omlet i o sticl cu vin. Cavalerul se scotoci i fcu un semn de negaie. Eu i-am dat totul lui Catho! relu btrnul otean. Domnule, cred c nu trebuie s ne par ru. Catho ne-a salvat viaa... Nu spun c nu-i aa, dar, dac murim de foame i de sete, nu va fi salvat mare lucru!... Cu un oftat, cei doi brbai se ndeprtar de tavern. Triti i tcui, continuar s coboare de-a lungul fluviului.

721

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalere, spuse deodat btrnul Pardaillan, cutm mncare i brlog... haide, s ne facem vulpoi i lupi... s pornim din nou la drum, s ne relum amndoi lungile cltorii cluzite de hazard; vom strbate Frana, vom vedea ntreaga lume dac vom dori!... La discursul btrnului otean, cavalerul rspunse cltinnd din cap, nu voia s prseasc Parisul pentru c Lose era la Paris. Sau cel puin avea convingerea c era aici. Aadar, relu tatl, refuzi din nou s m urmezi? Tat, v-am spus deja: dect s prsesc Parisul, mai degrab a muri. Bine, bine... s cutm atunci un brlog? Cred, domnule, c am gsit unul, fcu cavalerul. S vedem. O fi vreun copac frumos cu frunziul des? Nici pe departe, domnule: e un palat, palatul Montmorency. Nobilul duce mi-a oferit ospitalitatea sa. Haidei s i-o cerem pentru amndoi.

722

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Mda, uii aadar, cavalere, c i-am rpit odinioar fiica i c acest onorabil mareal trebuie s-i fi pstrat un dinte sntos contra tatlui tu? V nelai, dac v-a purtat pic, aceast pic a disprut acum. Nu m bazez eu pe asta. Dar n sfrit, dac tu poi fi gzduit la Montmorency, de ce n-ai spus mai devreme? M-ar fi scutit de ngrijorare. Iat deci c am gsit brlogul tu. i pe al dumneavoastr, tat. Nu-i face griji pentru mine. Din moment ce tu ai un brlog, al meu e gsit de asemenea. i care e? La naiba, palatul Mesmes! Haidem, cavalere, te nsoesc pn la bac i apoi o iau pe drumul spre Temple. Vom avea astfel cte un picior n fiecare tabr. Acest plan, dup o reflecie mai ndelungat, i pru cel mai simplu i cel mai bun cavalerului care l adopt imediat. Ajungnd la bacul care era aproape n faa palatului pe care l construia Catherine pe locul fostei iglrii, tatl i fiul se mbriar, bacul
723

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

fiind n acel moment pe malul cellalt, cavalerul trebui s atepte ctva timp i profit de el pentru a-i spune tatlui su: Domnule, mi-ai fcut deja serviciul de a merge la Devinire ca s mi-l aducei pe Pipeau, cinele meu. Dar am mai lsat acolo un prieten la care in destul de mult... Nu cumva nc un cine? Nu, domnule, e un cal. Drace! Dar suntem bogai. Un cal valoreaz bani, dac e bun... Este excelent. Dar s nu cumva s-l vindei, tat! i de ce m rog? Pentru c se numete Galaor! fcu zmbind cavalerul. Galaor! Czu pe gnduri btrnul otean. Galaor... unde am mai auzit numele sta?... Galaor... am gsit! La Ponts-de-C... Domnul Damville mi istorisea povestea unei aventuri prin care a trecut i din care a fost salvat. Ca s vezi! Deci tu eti cel care l-a salvat pe Damville!... Cavalerul zmbi.
724

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i n-ai spus nimic! Dumnezeule mare!... n acel moment, bacul acost i cavalerul se mbarc, n timp ce btrnul soldat, foarte bucuros, foarte grbit, se ndrepta ctre Devinire... Ajungnd la palatul Montmorency, cavalerul, urmat de Pipeau, ceru s fie condus la mareal. Monseniore, i spuse el cu simplitate, persoana creia voiam s-i cer ospitalitatea nu se afl la Paris... Fr s spun nimic, marealul l lu pe cavaler de mn i l conduse ntr-o camer magnific. Cavalere, i spuse el, suntei aici la dumneavoastr acas. n acest timp, domnul Pardaillan tatl ajungea la Devinire, alergnd, se npustea n buctrie i ntreba pe un ton grbit: Unde-i Galaor?... Galaor? fcu Landry stupefiat. E n grajdul su. Dar omul acela pe care l-ai rnit... Care grajd, pe toi dracii? ntrerupse Pardaillan.

725

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pe partea dreapt a curii, spuse hangiul nspimntat. Btrnul otean nu mai auzea. Alerga deja la grajdul indicat, urmat de jupnul Landry, care i art un frumos cal arg cu un cap delicat i inteligent. Iat-l pe Galaor! spuse el. Dar rnitul... M plictisii, jupne Landry, cu vicontele dumneavoastr de Aspremont, exclam Pardaillan care ncepuse s-l nueze pe Galaor. E vina mea c a czut n vrful spadei mele? Ei bine, spunei, a murit? Dar nu a murit, domnule! Drace!... Ah! Ticlosul! i ce-ai fcut cu el? Asta voiam s v spun. Cnd i-a venit n simiri, a spus c o s v coste scump! Ei a! Chiar aa? i a vrut s fie transportat la palatul Mesmes! Drace, drace!... fcu Pardaillan oprindu-se brusc i ncepnd s reflecteze. Eh! exclam el deodat, Galaor va rezolva asta! Haidem, rmas bun, jupn Landry.
726

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cu aceasta, btrnul Pardaillan sri n a i se ndeprt n trapul vioi al lui Galaor. Curnd, ajunse la palatul Mesmes, l trimise pe Galaor la grajduri prin intermediul lui Gillot care recunoscu imediat fostul animal al marealului i se ntreb prin ce fel de vrjitorie calul acesta care dispruse subit era adus napoi de un om care voia s-i taie lui urechile. n acest timp, Pardaillan se nfiase marealului. V ateptam, spuse acesta. Avem mai multe probleme de rezolvat. Mai nti problema cu Aspremont? fcu Pardaillan. Da, v-am sftuit s devenii prietenul su i iat c mi este adus ntr-o stare de plns, m lipsii de un servitor credincios... V aduc un altul, monseniore. Unde este? fcu cu nsufleire marealul. n grajd, monseniore. Dac a ndrzni s v fac o rugminte, ar fi s cobori cu mine pn la grajdurile dumneavoastr. Marealul, intrigat, ncuviin cu un semn i l urm pe Pardaillan. Acesta cobor n curte,
727

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

deschise poarta grajdului i-l art cu degetul, fr s spun nimic, pe Galaor legat la ieslea sa. Vechiul meu armsar de lupt! fcu marealul uimit. Cine mi l-a adus napoi?... Dumneavoastr?... Eu, monseniore. Mi-a fost druit aa cum l-ai druit i dumneavoastr i cel care mi l-a fcut cadou este chiar acela care, ntr-o anumit sear n care erai atacat de tlhari, v-a srit n ajutor. E adevrat, acest necunoscut mi-a salvat viaa, spuse marealul. Acest necunoscut este cavalerul Pardaillan, unicul fiu i motenitorul umilului dumneavoastr servitor! Venii, spuse marealul care, ieind din grajd, urc repede n cabinetul su, agitat, tcut, n timp ce btrnul otean l studia pe furi, zmbind. Explicai-mi mai nti duelul dumneavoastr cu Orths. Pe Dumnezeul meu, monseniore, e foarte simplu: cnd am venit aici, domnul dAspremont m-a privit i mi-a vorbit ntr-un mod care mi-a displcut. I-am spus-o. Ca un brbat stilat ce
728

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

este, a neles. Astzi am gsit aadar ocazia s ne exprimm cu delicatee toat stima pe care o avem unul pentru cellalt. Deci nu exist o ur ntre dumneavoastr? Nici un pic de ur, spuse cu sinceritate Pardaillan. Bun. S trecem atunci la Galaor, adic la fiul dumneavoastr. Spunei c el este cel care, ntr-un mod att de fericit, mi-a srit n ajutor? Dovada, monseniore, este c mi l-a dat pe Galaor ca semn de recunoatere. Fiul dumneavoastr, dragul meu, este un adevrat viteaz. Mi-ai promis c mi-l aducei. Btrnul otean reflect o clip i, pentru a-l deruta complet pe mareal, hotr s foloseasc arma cea mai puternic: adevrul. Monseniore, spuse el, i-am propus fiului meu s fie al dumneavoastr: nu a vrut pentru c este deja al domnului de Montmorency. Fiul meu, monseniore, a descoperit un secret redutabil: a asistat la ntrevederea dumneavoastr, la hanul Devinire. Are deci toate motivele s se team de mnia dumneavoastr sau de teroarea vreunuia dintre
729

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acoliii dumneavoastr, domnul de Guitalens, de exemplu. Este convins c, dac ai pune mna pe el, l-ai trimite la Bastilia, de unde a scpat printr-un miracol. Iat motivele bune i puternice pe care mi le-a dat ca s nu vin aici. Pe de alt parte, este al lui Montmorency. Iar eu sunt al dumneavoastr! Rezult c sunt obligat ori s v trdez, ceea ce ar fi abominabil, ori s devin dumanul fiului meu, ceea ce mi se pare nc i mai imposibil. Dar, ntreb marealul, de ce e mpotriva mea acest tnr? Nu e mpotriva dumneavoastr, e cu Montmorency, atta tot. Are att de puin dumnie fa de dumneavoastr, monseniore i are att de puin chef s v fac ru, nct va prsi Parisul chiar n seara asta... i de ce naiba prsete Parisul?... Pardaillan, voi fi i eu sincer. Este foarte adevrat c am avut pentru o clip gndul s-l predau lui Guitalens, a crui conversaie cu mine a surprins-o, s m jupuiasc dracii de viu dac tiu cum! Pardaillan, fiul dumneavoastr are

730

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

geniul curajului, dar este lipsit de sprijin. Aducei-mi-l! l voi mbogi! Uitai, monseniore, c tocmai pentru aceast atitudine pe care a avut-o la Luvru este urmrit, vnat i c trebuie s prseasc Parisul, ca s nu fie spnzurat. n palatul meu, cavalerul va fi mai n siguran dect n castelul n care, fr ndoial, l trimite fratele meu. Dar, dac nu m nel, trebuie s fi plecat deja. Treaba asta nu mai suferea amnare. De fapt, uitai ce ni s-a ntmplat. Aici, Pardaillan povesti asediul de la Marteau-qui-cogne. Vedei, ncheie btrnul soldat, c era timpul pentru cavaler s prseasc Parisul. Dar, n cazul sta, suntei la fel de compromis ca i el! De ce ai rmas? Pentru c v-am promis s v ajut, monseniore, spuse cu simplitate Pardaillan. Marealul i ntinse mna btrnului soldat, care se nclin, mai mult ca s-i ascund zmbetul dect din respect.

731

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i astfel cei doi cavaleri Pardaillan, dup ce nu reuiser s-i gseasc un brlog, avur fr ndoial fiecare cte un adevrat palat drept locuin.

732

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 32

733

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Regina mam
Trei zile dup scena de la Luvru, aa cum i avertizase fratele, Franois de Montmorency se nfi la palatul Mesmes, hotrt s termine dintr-o dat cu aceast ur veche de aptesprezece ani. Cavalerul Pardaillan insistase n zadar s-l nsoeasc. Era pe la ora apte seara cnd marealul sosi n faa palatului Mesmes. i fcu un semn scutierului su care, n aceast circumstan, ndeplinea funcia de herald de lupt. Fr s coboare de pe cal, scutierul sun din corn. Poarta mare a palatului era nchis. Rsun o nou chemare de corn, apoi o a treia. Linitea rmase adnc. n mprejurimi, cteva capete se artar pentru o clip la ferestre, apoi disprur imediat. Atunci, la un nou semn al marealului, heraldul desclec i izbi cu for ciocanul porii. O ferestruic glis n rama sa. Pe cine cutai? fcu o voce.
734

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

l cutm, spuse heraldul, pe Henri de Montmorency, s fie chemat ducele de Damville! Ce vrei de la el? relu aceeai voce. Am venit s-i cerem socoteal pentru o insult pe care ne-a adresat-o. Iar dac refuz, vom recurge la judecata lui Dumnezeu. Poarta se ntredeschise. Un ofier, cu blazonul lui Damville, iei, se descoperi, se nclin n faa lui Franois i spuse: Monseniore, mi pare ru s v comunic o veste neplcut: palatul este gol de ieri. Stpnul meu, monseniorul de Damville, la ordinul expres al Maiestii Sale regele, a trebuit s prseasc Parisul pe neateptate. Franois pli i arunc o privire nnegurat ctre palat. Monseniore, relu ofierul, dac ai dori s v odihnii n aceast locuin, m-a grbi s duc la ndeplinire legile ospitalitii fa de dumneavoastr. Franois privi ctre herald care rspunse. Refuzm ospitalitatea oferit. Atunci ofierul se acoperi, intr n palat i nchise poarta. Apoi heraldul sun din corn i, de
735

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

trei ori, l strig cu glas puternic pe Henri de Montmorency. Apoi desclec, se apropie de poarta principal i spuse: Henri de Montmorency, am venit s-i cerem socoteal pentru o insult grav. Te-am prevenit c vom fi la poarta ta n aceast sear. Declarm c ai fugit cu laitate, te declarm trdtor i i lsm mnua noastr n semn de provocare, att este de dreapt cauza noastr! La aceste cuvinte, Franois i scoase mnua din mna dreapt. Heraldul lu mnua, din desaga calului su lu un ciocan i un cui i, apropiindu-se apoi de poarta mare a palatului, intui mnua. nc vreo cteva minute, Franois de Montmorency atept s vad dac aceast insult suprem va primi rspuns de la fratele su, cci nu se ndoia de prezena acestuia n palat. Apoi, vznd c poarta rmnea nchis i neauzind nici un zgomot se retrase. n acel moment, doi brbai se artar chiar la colul acelei strdue unde cavalerul Pardaillan

736

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ncercase s-l atace pe marealul de Damville: erau cavalerul nsui i contele de Marillac. ntr-adevr, dup ce Franois de Montmorency i prsise palatul, cavalerul ieise aproape imediat i alergase n strada Bthisy, unde l gsi pe conte. n dou cuvinte, i povesti despre tentativa pe care urma s o fac marealul. Marillac nu avea de altfel dect prea puin interes s-l ajute pe Montmorency, n pofida simpatiei pe care o avea pentru el. Dar, n schimb, se pusese odat pentru totdeauna la dispoziia cavalerului, pentru care prietenia i admiraia sa sporeau ntruna. Astfel c nu ezit s-i urmeze prietenul, care l lu cu el la palatul Mesmes. Dac marealul intr n palatul lui, explic Pardaillan i nu-l vedem ieind, intrm i va trebui s ni se spun ce s-a ntmplat cu el. Nu cred c va intra, fcu contele. l cunosc destul de bine pe Damville ca s presupun c va dori s evite aceast ntrevedere. Cei doi tineri, ascuni ntr-un cotlon, asistar aadar la scena pe care tocmai am redat-o.

737

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Vedei c mi s-a adeverit bnuiala, spuse contele de Marillac dup ce marealul plecase. Revenir apoi la palatul Coligny, contele gnditor, cavalerul nelinitit, cu acea nelinite profund ce face gtlejul s se ncordeze i pe care o ascundea sub acea masc de rceal i sub acele ironii care i erau caracteristice. Ajungnd n faa palatului Coligny, Pardaillan i ntinse mna i anun c se ntoarce la mareal. Dar contele l reinu. Vrei s-mi facei o mare plcere? E vorba pur i simplu s cinai cu mine ast-sear, apoi, pe la ora nou, v voi lua cu mine undeva, unde in mori s v prezint unei anumite persoane... i cui anume? fcu zmbind cavalerul. Logodnicei mele. Acceptai? Suntei liber n seara asta?... Sunt liber, prietene, dar i dac a fi nchis la Bastilia, pentru a avea onoarea s fiu prezentat celei pe care o numii logodnica dumneavoastr, a demola Bastilia! Tifsuind astfel i spunndu-i n cel mai firesc mod cu putin asemenea enormiti, cei

738

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

doi prieteni se ndreptar spre o tavern, unde mncar cu poft. Pe la ora nou, contele de Marillac, urmat de cavaler, pornir la drum spre strada Hache. Venise vorba de multe ori, ntre Pardaillan i Marillac, despre scena de la Pont de Bois, dar Pardaillan nu se gndise niciodat s spun c, n ziua aceea, regina Navarei era nsoit de o tnr. La rndul su, Alice de Lux nu-i spusese niciodat logodnicului su c se afla lng Jeanne dAlbret, n acea mprejurare; ntr-adevr, ar fi trebuit s explice cum a fost atacat regina, se temea ca, printr-o vorb negndit, s nu-i dezvluie atitudinea pe care a avut-o... Urma, pe de o parte Marillac nu tia c Pardaillan i salvase logodnica, pe de alta, Pardaillan nu tia c nsoitoarea reginei Navarei era chiar aceast tnr, despre care prietenul su i vorbise cu atta pasiune. Acestea fiind spuse, s revenim la Alice de Lux. n ea se acumulaser anxietatea i groaza. Anxietatea provenea din prezena lui Jeanne de Piennes i a Losei la ea acas. i luase, este adevrat, toate precauiunile. Jeanne i fiica sa
739

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

erau cazate la primul etaj, n dou camere care ddeau ctre spatele casei. Erau ncuiate cu cheia. Dar, n sfrit, o ntmplare ar fi putut s-i dezvluie lui Marillac prezena lor. i n acest caz, cum s justifice aceast prezen? Ceea ce-i provoca groaz era un bilet laconic pe care tocmai l primise. Nu s-a uitat c nelegerile sale cu regina Catherine o obligau s depun, n fiecare sear, n fereastra cea mai de jos a turnului construit pentru astrologul Ruggieri, un fel de raport poliienesc. n general, se mulumea cu cteva cuvinte vagi, caligrafiate cu un scris contrafcut: Nimic nou de comunicat... sau Am vzut brbatul, totul e bine... n acea sear, n momentul n care Alice arunca raportul su, se simi prins de mn i n aceast mn fu strecurat o hrtie mpturit. Acest bilet venea de la Catherine de Mdicis, dar nu avea nici o semntur, nici un semn care ar fi putut lsa s se ghiceasc de cine era scris, sau doar dictat.
740

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Iat ce coninea: n seara aceasta reinei brbatul pn la ora zece. Expediai- l la aceast or fr ntrziere. Dac vrea s- i petreac noaptea la dumneavoastr, gsii un pretext, dar la ora zece s fie n strad. Vrem s adugm c nu i se va ntmpla nimic ru. Presupunerea fcut cu cinism c Marillac ar fi putut dori s-i petreac noaptea n casa ei i aduse lui Alice de Lux o vpaie de ruine n obraji i dou lacrimi fierbini n ochi. Ct despre ultimele cuvinte ale biletului, acestea nu o linitir!... Dac regina Catherine de Mdicis voia ca Marillac s fie n strad la ora zece, nsemna c avea intenia s pun s fie atacat, rpit... cine tie?... tot felul de presentimente sinistre o asaltar... i, cnd auzi btaia de ciocan, decizia sa fu luat ntr-o clip. Orice ar fi, orice s-ar ntmpla, se hotr s-l rein pe Marillac toat noapte dac era nevoie... Cteva clipe mai trziu, contele intra n ncpere.

741

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Drag Alice, spuse el, vreau s i-l prezint pe cavalerul Pardaillan, pe care l consider fratele meu. Alice fremta. Din prima privire, l recunoscuse pe tnrul de la Pont de Bois, cel care, dup ce a salvat-o pe regina Navarei, o nsoise la evreul de la Temple. Pardaillan, care, dup ce s-a nclinat, i ridic fruntea, o recunoscu de asemenea n aceeai clip. Alice avu un moment de anxietate sfietoare. Pardaillan nu ddu nici un semn de surprindere i avu un aer att de firesc c o vedea pe Alice pentru prima oar nct ea nsi fu nelat. Imediat, ea se liniti, cel puin n privina acestui nou pericol. Cum se face, se ntreba Pardaillan, c o regsesc aici pe nsoitoarea reginei Navarei? De ce pare att de tulburat, de nelinitit?... mi aduc aminte c regina i-a reproat, ntr-un fel straniu, c a dus-o la Pont de Bois... i cavalerul ncepu s o examineze cu atenie pe tnr. Dup cteva minute, toi trei
742

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

discutau cu voioie. i totui, Alice vedea cu groaz acele ceasornicului naintnd ctre ora zece. Cum s procedez acum? Cum s-i spun? Sun de ora zece. Ea tresri i ncepu s vorbeasc cu verv i sporoviala sa ar fi prut ncnttoare oricui altcuiva n afar de Pardaillan, ale crui bnuieli se trezeau cu fiecare cuvnt pronunat de ea. I se prea c fcea gesturi confuze, o surprindea plind brusc i mbujorndu-se excesiv, inexplicabil, nu fu surprins de strigtul de groaz pe care l scoase cnd contele, ridicndu-se, anun c sosise timpul s se retrag. Pentru Dumnezeu, fcu ea cu vocea ntretiat, mai rmi!... Suflet drag, spuse Marillac, iat din nou temerile tale... Doamn, spuse cavalerul cu un ton care o fcu s neleag ce se petrecea n mintea lui, v jur c, n aceast sear, nu i se va ntmpla nimic neplcut prietenului meu!

743

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ea i arunc o privire de recunotin suprem i nu avu puterea dect s-i murmure contelui: Du-te atunci, iubitul meu, dar amintete-i c mi-ai jurat s te pzeti... i, ieind toi trei n grdini, ea se aplec brusc la urechea lui Pardaillan: V implor, nu-l prsii pn cnd nu va fi n siguran... Cred c cineva vrea s-l omoare... Cavalerul nu putu s-i stpneasc o tresrire. Cei doi brbai ieir i se ndeprtar. Mult timp, Alice rmase n ntuneric, n pragul porii sale, dar ntr-un sfrit, neauzind nimic, intr nuntru, aproape linitit. Ce prere avei? l ntreb contele pe Pardaillan. Cred... ei bine, da, este ntr-adevr o tnr adorabil... Ai vzut, relu contele, cum mi-a recomandat s am grij de mine. Are, uneori, temeri inexplicabile... Ei! fcu cu nsufleire cavalerul, ce v face s credei c aceste temeri nu sunt justificate?
744

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eu cred c femeile au anumite instincte superioare raionamentelor brbailor... n acel moment, pe cnd intrau pe strada Bthisy, o umbr, care i urmrise pas cu pas, se apropie de ei pe neateptate. Cei doi tineri devenir ateni. Domnilor, spuse brbatul care i ajunsese din urm, nu v temei, v rog. Am doar cteva cuvinte s-i spun aceluia dintre dumneavoastr care este contele de Marillac. Pardaillan tresri: recunoscuse vocea lui Maurevert. Pstr tcerea i i ridic mantia pentru a-i ascunde faa. Marillac rspunse: Eu sunt, domnule, ce avei s-mi spunei? Domnule conte, a vrea s v vorbesc ntre patru ochi. Putei vorbi n faa domnului, care este prietenul meu. Maurevert ezit o clip, ncercnd s-i zreasc faa lui Pardaillan. n sfrit, se hotr: Domnule conte, spuse el, sunt nsrcinat de o anumit persoan s v rog s m nsoii pn lat ea... Cine este aceast persoan? fcu Marillac.
745

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O femeie cu rang nalt, iat tot ce pot s v spun, pentru c nu suntem singuri i acest secret nu-mi aparine. Pn unde trebuie s v nsoesc dac accept? Pn la prima cas de la Pont de Bois, domnule conte... dar trebuie s fii singur. Energic, Pardaillan l trase atunci pe Marillac la civa pai de Maurevert. tii cine e omul cu care vorbii? E Maurevert, unul dintre zbirii lui Catherine. i tii cine v ateapt la casa de la Pont de Bois? Mdicis nsi! Suntei absolut sigur? Mi-a bga mna-n foc. Aadar, dragul meu, s-l trimitem napoi pe Maurevert cu toate onorurile ce i se cuvin, adic... Pardaillan nu avu timp s-i termine fraza. Marillac se ntorsese ctre Maurevert i, cu un fel de disperare febril, spusese: Sunt gata s v urmez, domnule!... (Trebuie s-mi vd n sfrit mama de aproape! se gndi el cu o amrciune teribil.) Ce facei! exclam Pardaillan.
746

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Haidei atunci, domnule conte! spuse Maurevert. Cavalerul ncerc s-l rein pe Marillac. Acesta, prad unei tulburri de neneles, i mbria prietenul, ca pentru a-i lua un ultim rmas bun, i lipi gura de urechea lui i, cu o voce tremurtoare, rosti: Dragul meu, v spun adio i v binecuvntez pentru toat bucuria pe care mi-a oferit-o ncnttoarea dumneavoastr prietenie... Haida de! opti Pardaillan, ai nnebunit? Nu! Pentru c sper s fiu asasinat de Catherine de Mdicis i acest lucru va fi minunat, nelegei! Pe toi dracii! Nu v prsesc! M vei prsi Pardaillan! Pentru c, acolo unde m duc eu tu nu poi veni! Pardaillan, nu contele de Marillac este cel care merge la regina mam... da, am spus bine, regina mam... Ci Dodat, copilul gsit pe treptele unei biserici! Acum, vrei s tii de ce, tiind c voi fi asasinat, m duc la regina mam?... Da, o! Da, fcu Pardaillan rsuflnd greu.
747

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, deoarece vreau s-mi cunosc mama! i deoarece Catherine de Mdicis... este mama mea!... i, smulgndu-se din strnsoarea prietenului su, contele i fcu un semn lui Maurevert i pomi repede spre Pont de Bois. Cavalerul rmase cteva minute nucit. Dodat, fiul lui Mdicis! opti el. Apoi, recptndu-i sngele rece, porni la rndul lui spre casa pe care o cunotea bine, hotrt s supravegheze mprejurimile ct timp contele va fi acolo i la nevoie s intre nuntru. i, alergnd, pregtindu-i dispozitivul de lupt cu acea gndire organizat care era unul dintre marile sale atuuri, o ntrebare i frmnta mintea: Alice de Lux tia c Maurevert l pndea pe Marillac n strad? n cteva clipe, ajunse la Pont de Bois. Cavalerul studie o clip casa misterioas n care intrase n contact cu Catherine de Mdicis. Casa era tcut, cu faada ascuns n ntuneric. Regin, magician, demon, orice-ar fi! Dar s nu se ating de un fir de pr al contelui. Cci
748

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

o voi cuta n fundul Luvrului su i voi face din regele Franei un orfan nainte de vreme! Pardaillan se ascunse, cu pumnalul n mn, cu ochii aintii spre casa misterioas de la Pont de Bois. n aceast cas, o scen sfietoare se desfura n acest moment, n pofida rcelii aparente a cuvintelor schimbate, avnd drept actori pe regina Catherine, pe astrologul Ruggieri, pe Dodat, copilul gsit mama, tatl, fiul. Dar, pentru a-i reda acestei scene ntreaga semnificaie, vom intra n cas naintea lui Dodat de Marillac, aa cum am mai intrat o dat naintea lui Pardaillan. De data aceasta, Catherine de Mdicis nu scria. i punea ntrebarea: Va veni oare? Ruggieri o contempla n tcere, cu o nelinite crescnd. Iat ce spunea Catherine: Nu vreau s moar n aceast sear. l voi iscodi, s aflu cine este, s-i scot sufletul la lumin. Dac este aa cum sper, dac mi recunosc n el sngele i familia, e salvat. Tu eti
749

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

tatl, i-i neleg temerile. Eu, Ren, sunt mama, dar sunt de asemenea i regina. Trebuie deci s-mi nbu strigtele materne, s m gndesc la problemele statului i, dac acest om se ndeprteaz de mine, va muri! Catherine, spuse Ruggieri care, n momentele sale de emoie, uita de etichet, dac triete sau moare, ce importan poate avea asta asupra problemelor statului? Cine va ti vreodat... Asta-i toat problema! l ntrerupse Catherine cu un glas nfundat. Dac secretul ar fi pstrat pentru totdeauna, m-a strdui s uit c exist cineva pe lume care, ntr-o zi, poate s vin n faa mea i s-mi cear socoteal pentru nefericirea sa. Da, cred c a reui s-l uit. Dar s triesc cu aceast ameninare continu, imposibil! Crezi oare c inima mea nu a fost i ea micat cnd mi-ai spus c triete! Ah! Doamn, exclam cu amrciune astrologul, de ce nu-mi spunei c i-ai hotrt moartea i c nimic nu-l mai poate salva? i repet c nu e condamnat!... nu nc!... Vreau ca fiul meu, adevratul fiu dup inima
750

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mea, Henri al meu, s fie rege necontestat. Dac Dumnezeu l cheam la El pe nefericitul Charles, iat-l pe Henri pe tron. Aceasta se va face foarte uor. Da, dar n faa noastr se afl un duman teribil. Va trebui ca noi s pierim sau ei s fie exterminai. Burbonii, Ren, iat dumanul nostru! Jeanne dAlbret, abil, ambiioas, rvnete coroana Franei pentru fiul su, Henri de Barn. Dac nu am nnebunit, trebuie s m gndesc c metoda cea mai bun pentru a m apra este s o suprim pe Jeanne dAlbret... fiul su s-i piard regatul i iat-i pe Burboni zdrobii pentru totdeauna!... i pe cine s pun pe tronul Navarei? Da! Dac nu pe cineva care s fie al meu, care s fie din familia mea. Fiul meu Henri, rege al Franei... i el... acest fiu pe care nu pot s-l recunosc, rege al Navarei! Ruggieri cltin din cap cu tristee i, dup ce auzi btnd, dup ce i primi nuntru pe Maurevert urmat de Marillac, nu putu s-i mpiedice un tremur aruncndu-i fiului su o privire furi. Maurevert, de altfel, nu rmase n cas.

751

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n salonul de la parter, Ruggieri i Marillac rmaser o clip singuri, n tcere. Fii binevenit n aceast cas, domnule conte! spuse n sfrit astrologul. Marillac, rvit el nsui de o emoie de nedescris, nu observ tulburarea care-l frmnta pe Ruggieri. Se mulumi s se ncline i, cum Ruggieri i fcea un semn, l urm cu un mers apsat. Ajuns la primul etaj, Ruggieri mpinse o u i se ddu ntr-o parte pentru a-l lsa pe conte s treac primul. Mama mea! gndi tnrul. Iat-l aadar pe fiul meu! gndi regina. Domnule, spuse cu rceal Catherine, nu tiu dac m recunoatei... Suntei..., spuse Marillac, mpins de nevoia irezistibil de patos filial care ncolea n el. Ei bine? Chestiona Catherine, a crei inim btu puternic n acest moment. O recunosc pe Maiestatea Voastr, relu contele, suntei mama... regelui Charles al IX-lea al Franei...

752

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Bine domnule. V voi vorbi cu toat sinceritatea. Am aflat c suntei la Paris, pentru ce v aflai aici, ce persoane ai nsoit aici, nu vreau s tiu... tiu doar c domnul conte de Marillac este un prieten credincios ai varei noastre dAlbret, tiu c regina Jeanne are n dumneavoastr o ncredere fr margini i, cum vreau s-i vorbesc cu inima deschis acestei mari regine, m-am gndit c dumneavoastr ai fi un sol pe care s-l agreeze... Contele, exercitnd un efort asupra lui nsui, rspunse cu o voce foarte calm: Atept comunicrile cu care Maiestatea Voastr binevoiete s m nsrcineze i ndrznesc s v asigur, doamn, c acestea vor fi transmise cu fidelitate reginei mele... Nu tie nimic! se gndi Catherine, cu un oftat de uurare. i cum ar putea ti, de altfel? Ceea ce am s v spun, relu ea, este de o importan excepional. Mai nti, conte, s nu v mirai c v primesc aici, noaptea, n prezena unui singur prieten credincios, n loc s v primesc la Luvru. Exist dou motive pentru aceasta: primul, c toat lumea ignor prezena
753

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dumneavoastr la Paris i pe cea a anumitor personaje. Al doilea, c toate tratativele cu care v nsrcinez trebuie s rmn secrete... Contele se nclin. Apoi, continu regina, trebuie s v explic de ce v ncredinez rezolvarea cumplitei nenelegeri care, vai! a fost deja pltit cu att de mult snge de ctre brbai, cu att de multe lacrimi de ctre mame... i eu nu sunt numai regin, sunt i eu mam! Aceast propoziie, incredibil de imprudent ntr-un asemenea moment, i provoc lui Dodat fiului o cumplit explozie de suferina interioar. Acest sentiment fu att de puternic nct contele deveni livid i ar fi czut din picioare dac nu s-ar fi sprijinit de sptarul unui scaun. Catherine, absorbit de gndurile sale, nu-i ddu seama de nimic. Dar Ruggieri vzuse, el... nelesese!... tie!... rcni el n strfundul su. V-am ales, continu regina, pentru c tiu ct de mult v iubete Jeanne dAlbret. V-am ales pentru c am anumite planuri pentru dumneavoastr...
754

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Planuri pentru mine! exclam contele cu o amrciune profund a crui sens fu sesizat de Ruggieri. Am oare onoarea de a-i fi deja cunoscut Maiestii Voastre?... Da, domnule, v cunosc... i chiar de mult mai mult timp dect v putei nchipui... Atept ca Maiestatea Voastr s-mi expun planurile sale, spuse Marillac cu un glas schimbat. Imediat, conte. Deocamdat trebuie s v comunic propunerile sincere pe care cu toat bun-credina v nsrcinez s i le transmitei varei mele dAlbret. V rog s m ascultai cu atenie i s v ntiprii n memorie fiecare punct. n acest fel, voi fi fcut totul pentru pacea lumii i, dac regatul va fi lovit de vreo calamitate, nu voi fi fcut responsabil nici n faa lui Dumnezeu, nici n faa regilor pmntului. Cu sau fr temei, sunt considerat exponenta partidului liturghic, de asemenea, cu sau fr temei, Jeanne dAlbret este considerat exponenta noii religii. Iat aadar ce-i propun: o pace durabil i definitiv, dreptul reformailor
755

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de a ntreine un preot i de a ridica o biseric protestant n oraele principale, trei biserici la Paris, zece locuri ntrite alese de regina Navarei, cu titlu de refugiu i garanie, douzeci de posturi la curte rezervate protestanilor, dreptul lor de a-i predica teologia de la amvon, dreptul de acces la orice funcie, la fel ca i pentru catolici... Ce prere avei de aceste condiii, domnule conte? Doamn, spuse Marillac, cred c, dac ar fi respectate, rzboaiele religioase s-ar stinge pentru totdeauna. Bine. Iat acum garaniile pe care le ofer din proprie iniiativ, cci cuvntul meu i semntura regelui ar putea fi considerate insuficiente... Cum Marillac nu rspunse, regina continu. Ducele de Alba lichideaz religia reformat n rile de Jos. M ofer s alctuiesc o armat care, n numele regelui Franei, va merge n ajutorul frailor dumneavoastr din rile de Jos i aceasta n pofida afeciunii mele fa de regina Spaniei i de Filip. Pentru a nu exista nici o ndoial, amiralul Coligny nsui va prelua
756

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

comanda suprem i i va alege principalii locoteneni. Ce prere avei despre asta, conte? Ah! Doamn, ar nsemna s se nfptuiasc cea mai mare dorin a amiralului!... Bine! Iat acum garania prin care va strluci sinceritatea propunerilor mele i dorina mea pentru o pace definitiv. Mi-a rmas o fiic pe care i-o disput cei mai mari prini ai cretintii. Fiica mea este, ntr-adevr, un zlog pentru o alian de nezdruncinat. Casa n care va intra ea va fi de-a pururi prietena casei de Frana: o ofer pe fiica mea Marguerite de soie regelui Henri de Navara. Ce prere avei, conte? Doamn, am auzit spunndu-se c suntei un geniu al politicii, vd c este adevrat. Credei aadar c Jeanne dAlbret mi va accepta propunerile i c va depune armele... n faa mrinimiei dumneavoastr, da Maiestate!... Nu ar fi depus armele n faa forei i violenei. Regina mea, ca i Maiestatea Voastr, este animat de o dorin sincer de pace. Va primi cu bucurie asigurarea c, de
757

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acum nainte, nu va mai exista nici o diferen ntre un catolic i un reformat... i vei duce deci propunerile mele lui Jeanne dAlbret. V numesc ambasadorul meu secret n aceast mprejurare i iat scrisoarea de acreditare. Cu aceste cuvinte, Catherine i ntinse contelui un pergament deschis care purta deja sigiliul regal. Regina reflecta. i ntorcea pe o parte i pe alta gndul pe care voia s-l formuleze i arunca pe furi priviri ntunecate spre acest tnr care era fiul su. n sfrit, ncepu cu o voce ovielnic: Acum, conte, am terminat cu problemele statului i bisericii. E timpul s vorbim despre dumneavoastr. i mai nti vreau s v pun o ntrebare foarte sincer, la care vei rspunde cu sinceritate, sper... Ct de mult suntei legat de regina Navarei? Pn unde poate merge devotamentul dumneavoastr pentru ea? Marillac se cutremur. ntrebarea era uoar n aparen. Dar era oare ceva din tonul lui

758

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Catherine? Contele crezu c ntrevede o ameninare tcut mpotriva lui Jeanne dAlbret. Catherine i ddu seama poate de efectul pe care l produsese, pentru c relu, fr s atepte rspunsul: nelegei-m bine, conte. Regina Navarei, dac va accepta, aa cum nu m ndoiesc, propunerile pe care i le nfiez, va veni la Paris pentru srbtorirea marii reconcilieri. Vreau, ntr-adevr, ca nunta fiicei mele cu tnrul Henri s fie ocazia pentru o explozie de bucurie popular a crei amintire s fie pstrat timp de secole. Aflai aadar c visez la un destin glorios pentru Henri de Barn. Pentru c va face parte din familie, i doresc un regat adevrat i demn de el. Ce e Navara? Un frumos col de pmnt de sub soare, e adevrat i care va fi n continuare un regat acceptabil pentru un gentilom care nu are nimic. Dar, pentru Henri de Barn, vreau ceva ca o alt Fran... Polonia de exemplu! Polonia! exclam contele uimit. Da, dragul meu conte. Am primit veti importante n legtur cu acest mare stat. Peste
759

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

puin timp, fr ndoial, voi putea dispune de acest frumos tron... l rezerv pentru unul dintre fiii mei. i Henri de Barn nu va fi i el fiul meu din ziua n care se va cstori cu Marguerite de Frana? Dup aceea, Navara nu va mai avea rege. Maiestate, spuse cu fermitate Marillac, nu cred c Jeanne dAlbret va abandona vreodat Navara... Totul este posibil, conte, chiar i ca Jeanne de Navara i fiul su s refuze gloria pe care eu o visez pentru ei, n dorina mea fierbinte de a face uitat un trecut ntunecat. Dar n sfrit, dac v nelai... dac, dintr-un motiv sau altul, Navara ar fi liber... ei bine, i-ar trebui un rege... Dumneavoastr, domnule! Aceast declaraie produse asupra lui Marillac efectul unui trznet: avu senzaia violent, instantanee, c regina Catherine tia c este fiul ei. Un tremur convulsiv l scutur. Eu! bigui el, eu! Rege al Navarei! Dumneavoastr, conte, spuse calm Catherine.

760

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Eu! relu Marillac. Dar, doamn, pentru ca un amrt fr nume s devin rege este nevoie de motive puternice. Le voi gsi. Nu v facei griji, conte! Nu m nelegei, doamn! Nu motivul pentru ca eu s devin rege l caut! Ci motivul care v mpinge pe dumneavoastr s vrei s facei din mine un rege! Gndul care v cluzete! Ah! Doamn, numai asta vreau s tiu, restul nu nseamn nimic! Exaltarea contelui o surprinse pe Catherine, dar o puse pe seama uimirii. Ce importan are, conte! spuse ea. Nu v-am spus deja c am nite planuri pentru dumneavoastr? Apucai norocul care v este la ndemn, fr s v facei griji pentru capriciul care l-a mpins ctre dumneavoastr. Toat problema este, pentru mine, s tiu care este gradul de afeciune care v leag de Jeanne dAlbret... Cci m bizui pe dumneavoastr pentru a duce la ndeplinire o aciune pe care o proiectez... i cum contele fcea un gest:

761

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Adic, adug ea cu un zmbet livid, aciunea care trebuie s-i asigure lui Henri de Barn un alt regat... Marillac i ls capul n jos. Doamn, spuse el cu un glas care, trist i nfundat la nceput, sfri prin a deveni rsuntor, doamn, nu voi mai sonda aadar inteniile Maiestii Voastre i m voi mrgini s rspund la ntrebrile pe care mi le punei. Ai rostit, adineauri, un cuvnt care m-a emoionat profund. Ai spus: sunt i eu mam!... Trebuie s nelegei de asemenea, sau cel puin aa presupun eu, ce afeciune poate avea un fiu pentru mama sa... Un fel de paloare cadaveric se ntinse pe faa lui Catherine. Domnule, spuse ea cu un glas nbuit, avei un mod straniu de a v exprima... Iertai-m, doamn, spuse Marillac cu o rceal nfiortoare: mi este permis s presupun orice, s m ndoiesc de orice, dup ce am fost abandonat de mama mea. Domnule!... Un gentilom se poate ndoi de orice, dar nu de cuvntul unei regine!
762

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ah! Doamn, m-ai ntrebat care este afeciunea mea pentru regina mea. Este cea a unui fiu! Eu nu sunt un gentilom! Nu tiu cine a fost tatl meu. Cine sunt eu? Eu, cel pe care vrei s-l urcai pe un tron! Un copil gsit, doamn! O femeie, numai una, a avut mil de mine. Aceast femeie m-a ridicat de jos, m-a luat n brae, m-a luat cu ea, m-a crescut la fel ca pe fiul su; aceast femeie este o mam adevrat... este regina mea... este marea i nobila Jeanne dAlbret... Un ultim cuvnt, n ce o privete pe mama mea adevrat, cea care m-a abandonat, tot ce pot s-i doresc este s nu o cunosc niciodat!... Contele de Marillac, spunnd aceste cuvinte, se ddu napoi, i ncruci braele la piept i atept. Dar nu o cunotea pe regin. Fr vreo emoie aparent, fr ca vreun muchi s-i tresar pe fa, ea se mulumi s lase capul n jos. neleg, domnule, spuse ea, neleg ct de mult ai suferit i v neleg de asemenea afeciunea fa de vara mea dAlbret. Vd c nu am fost indus n eroare. Suntei ntr-adevr
763

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

brbatul cu inim nobil care mi-a fost descris. Deocamdat, este suficient s facei s-i parvin reginei propunerile formulate de mine... Conform uzanelor, Catherine, lundu-i astfel rmas bun de la conte, i ntinse mna s i-o srute. Dar, fr ndoial c tnrul nu vzu acest gest. Pentru c se mulumi s se ncline adnc. Ruggieri fcu o micare s-l nsoeasc. Dar Catherine l reinu cu privirea. Imediat ce tiu c Marillac ajunsese n salonul de la parter, aceasta l apuc de mn pe astrolog. tie! spuse ea. Nu cred! bigui Ruggieri. Iar eu i spun c tie! Hai, repede, semnalul!... Doamn! Doamn! E copilul nostru!... Cu putere, ea l trase la fereastra pe care o deschise. Semnalul! tun ea. n acel moment, Marillac aprea pe pod. Catherine i zri silueta elegant, nalt i puternic.

764

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ai mil, Catherine! bigui tatl nspimntat. Ai mil de copilul dragostei noastre! Catherine, fr s spun nimic, i smulse un fluier pe care el l purta legat de un lnior de aur i i-l apropie de buze. Era gata s fluiere, s dea semnalul despre care vorbea... n acel moment, dintre drmturi, de vizavi de fereastr, se ridicase o umbr. Brbatul zrit astfel de ctre Catherine i Ruggieri, l ajunse repede pe conte, l lu de bra i amndoi se ndeprtar. Acest brbat era cavalerul Pardaillan. A venit nsoit! opti Catherine cu un accent de furie care l nspimnt pe Ruggieri. Da! rspunse acesta. i, fr ndoial, ali oameni sunt postai n apropiere. Cei patru spadasini ai notri nu ar putea reui... De altfel... vedei, e prea trziu! Catherine arunc furioas cu fluierul n perete i scrni: Mi-a scpat, n seara asta... dar nu e dect o amnare. Acum tiu unde s-l gsesc... tie totul, Ren! Cum? De la cine? Ah! Fr ndoial
765

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de la diabolica Jeanne dAlbret! Ea i-a spus adevrul... Dar de unde a aflat ea nsi?... Oh! Trebuie ca acest om s moar ct mai curnd... trebuie ca Jeanne s dispar...

766

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 33

767

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cum se distra micuul Jacques-Clment


Cavalerul Pardaillan l nsoi pe Marillac pn la poarta palatului Coligny. Era cam miezul nopii n acel moment. n timpul drumului, Marillac, puternic micat de scena pe care am relatat-o, nu scoase dect puine cuvinte. Dar i rug prietenul s intre cu el n palat, lucru la care Pardaillan consimi. Contele puse imediat s fie trezii regele Navarei, Coligny i nsoitorii lor. Imediat ce se adunar, Marillac le spuse c regina Catherine de Mdicis le cunotea ascunztoarea. Trebuie s fugim, spuse Coligny pe un ton firesc. Trebuie s rmnem, rspunse regele Navarei cu fermitate, dar fr a-i putea stpni un frison. Dac regina nu a mpresurat nc aceasta cas, nseamn c are intenii care trebuie cunoscute cu orice pre. Maiestatea Voastr nu se neal, spuse Marillac.
768

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Povesti apoi, punct cu punct, ntrevederea sa cu regina. Urm o lung discuie i se conveni c regina Jeanne, adevratul comandant al hughenoilor, trebuia pus la curent. Propunerile lui Catherine fur de altfel bine primite de ctre Coligny, care visa cu sinceritate la pace i pe care ideea de a merge n ajutorul protestanilor din rile de Jos l entuziasma. Se hotr ca Marillac s plece ct de curnd. Acesta se rentlni cu Pardaillan care adormise pe jumtate ntr-un fotoliu i i relat ce se ntmplase. Iat, adug el ncheind, ceea ce atept de la dumneavoastr, prietene. Absena mea poate dura o lun. Din aceast cauz, am avut mare noroc s v prezint lui Alice. Vei merge s o vedei, i vei spune c m ntorc la regina Navarei i, pentru a-i ndulci desprirea, spunei-i c intenionez s profit de aceast cltorie pentru a-i povesti reginei despre iubirea noastr. Este probabil c Jeanne dAlbret va veni la Paris: n acel moment, sper, nimic nu va sta mpotriv ca Alice s devin soia mea.

769

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cei doi prieteni mai petrecur o or tifsuind despre ce-i interesa cel mai mult. Pardaillan despre Lose i Marillac despre Alice de Lux. Apoi se mbriar i cavalerul se ntoarse la palatul Montmorency pentru a se odihni puin. n ce-l privete pe Marillac, acesta plec la revrsatul zorilor, dup cum se stabilise. Cteva zile mai trziu, ncepu s se rspndeasc prin Paris zvonul c pacea de la Saint-Germain, din chioap i nesigur pe picioare cum era, va deveni perfect stpn pe picioarele sale i de-a dreptul de neclintit. Curnd, fu i mai i: se afl c regele Henri de Barn urma s o ia n cstorie pe Marguerite de Frana i c vor avea loc srbtori magnifice cu acest prilej i c Jeanne dAlbret i va face intrarea n Paris, nsoit de tot ce avea regatul mai ilustru n materie de hughenoi. Cavalerul Pardaillan, n toat aceast perioad, hldui prin Paris, ca un suflet prin purgatoriu. Cercetrile sale pentru a o regsi pe Lose nu duser la nici un rezultat.

770

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marealul Montmorency, din ce n ce mai ntunecat, ncepea s-i piard orice speran. Iar bietul cavaler ajungea s-i spun c, fr ndoial, Lose i mama ei fuseser duse n fundul vreunei provincii. n ce-l privete pe tatl su, acesta nu numai c nu-i aducea noutile promise, dar dispruse complet. Cavalerul i inuse promisiunea, chiar n ziua plecrii prietenului su, ducndu-se s o viziteze pe Alice de Lux. Ea l primi cu un fel de bucurie febril, care era foarte rar la aceast fat obinuit cu cea mai extrem pruden. Primul su cuvnt fu pentru a ntreba dac logodnicul su fusese atacat cnd a plecat de la ea. Linitii-v, doamn, rspunse Pardaillan; totul s-a petrecut ct se poate de bine. Totui, domnule, ai venit singur... spuse Alice. Pardaillan povesti atunci cum au fost acostai de acel gentilom necunoscut, cum acel gentilom l invitase pe conte s-l urmeze la regin... La regin! exclam Alice fremtnd. La Luvru?...
771

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu, nu la Luvru, doamn! Ci ntr-o anumit cas de la Pont de Bois. i a ieit de acolo perfect viu i nevtmat, dovad c eu, care-l ateptam la u, l-am nsoit pn la palatul din strada Bthisy. i, relu Alice gnditoare, nesigur i tulburat, nu v-a spus nimic despre aceast ntrevedere stranie? Ba da. Domnul conte este nsrcinat cu o solie secret pe lng regina Navarei, a trebuit s prseasc Parisul n aceast diminea i m-a nsrcinat pe mine s vin ca s v linitesc. Alice plise. i muca buzele. O mie de ntrebri pe care nu ndrznea s le formuleze se ngrmdeau n mintea ei. Un singur lucru l linitea pe Pardaillan: ea l iubea cu sinceritate pe Marillac. Dar atunci, ce nsemna aceast tulburare? n modul cel mai firesc cu putin, i ncheie misiunea spunndu-i lui Alice: Dar asta nu e tot, doamn. Prietenul meu m-a nsrcinat s v spun c vrea s profite de cltoria la regina Navarei pentru a o informa asupra iubirii sale pentru dumneavoastr...
772

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Abia sfri Pardaillan de rostit aceste cuvinte i Alice ncepu s tremure spasmodic. opti: Sunt pierdut! M-ai neles greit fr ndoial, doamn! exclam Pardaillan. Domnul conte este hotrt s-i cear reginei ncuviinarea s v ia n cstorie imediat dup ntoarcerea sa la Paris... Credeam c v aduc o mare bucurie... Da... ntr-adevr..., bigui Alice, este o bucurie foarte mare... ah! Mor... Alice de Lux, ntr-adevr, se prbuise, leinat. Rmase nemicat, de parc ar fi murit. i cavalerul, cu un amestec de nedescris de mil i suspiciune, vzu c, n timpul acestui lein, dou lacrimi, care se rostogoleau pe obrajii nefericitei, erau singurele care indicau c nc mai tria. La strigtele sale, btrna Laura sosi speriat; de altfel ascultase totul prin u. Nu v facei griji, spuse ea cu un zmbet care i pru bizar lui Pardaillan, nepoata mea sufer uneori de aceste ameeli. Vorbind astfel, btrna i umezea cu oet tmplele lui Alice i se strduia s-o fac s
773

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nghit cteva picturi dintr-un elixir aflat ntr-un mic flacon. A! spuse cavalerul, doamna este nepoata dumneavoastr? Da, domnule... Ei bine, copila mea, ai avut vreun necaz? Vreo problema sentimental, poate? Alice, care deschidea din nou ochii, l zri pe cavaler. Nu rspunse ea fcnd un efort aproape sublim. O bucurie, atunci? Insist cu cruzime btrna. Da!... fcu Alice cu un glas nespus de trist. n clipa urmtoare, prea refcut. i recptase, de altfel, sngele rece i-i redobndise acea trie sufleteasc datorit creia era o femeie ntr-adevr extraordinar. Cavalerul, din discreie, vru s se retrag. Dar ea l reinu i ceru s afle n amnunt tot ceea ce tia Pardaillan. n sfrit, plec, mai contrariat ca oricnd, promindu-i cu fermitate s descifreze misterul pe care l ghicea aici. Dar cnd, cteva zile mai
774

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

trziu, vru s-i fac o vizit lui Alice, gsi casa nchis la fel ca palatul Mesmes. Se interes la nite vecini, dar nimeni nu putu s-i dea nici cea mai mic informaie. Cavalerul, lipsit de ocupaie, plictisit de moarte, i folosea cea mai mare parte a timpului pentru a se plimba prin Paris. ntr-o zi n care trecuse de poduri i hoinrea prin Universitate, ntmplarea l duse pe colina Sainte-Genevive, ntr-o strdu puin umblat care se ntindea de-a lungul mnstirii carmeliilor, pe latura sa stng. Diverse case se sprijineau de zidurile mnstirii din strada Barr. i chiar, mai multe dintre aceste case, printr-o u din spate, comunicau cu mnstirea. Erau n general prvlii pe care clugrii le subvenionau n secret i unde se vindeau obiecte de cult. ntr-una dintre aceste prvlii se fabricau flori artificiale, din cele care se pun pe altare, n biserici. n ziua aceea, cum era foarte cald, oamenii din prvlie lucrau n pragul uii, n strad.

775

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Se aflau acolo un brbat, care prea s conduc lucrul, dou femei, o fat tnr, toi foarte ocupai cu realizarea florilor. La civa pai de acest grup, un copil lucra de unul singur... Pardaillan se opri s-l contemple. ntr-adevr, copilul atrgea atenia prin inteligena ascuit care-i lumina ochii si mari i profunzi. Era palid i bolnvicios. Emana tristee. Din cnd n cnd, ndeprta la distana micului su bra ntins captul crengii artificiale la care lucra i clipea din ochi pentru a o examina mat bine, apoi corecta detaliile care i se preau necorespunztoare i munca ncepea din nou, mai nverunat, mai pasionat. Acest copil avea un suflet de artist. Fr s tie de ce, Pardaillan era att de atras de aceast munc nct se simea emoionat. Ce faci aici, micuule? ntreb cavalerul. Lucrezi? O! Nu, domnule, m distrez. Chiar aa? Dar e foarte drgu ceea ce faci...
776

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Gheaa era spart. Cavalerul se lsase pe vine lng copil. i se distra i el! ndrepta capete de crengue, prindea floricele care tremurau uor pe tijele lor de srm de fier. Fac trandafiri slbatici. Trandafiri slbatici? Dar de ce? Ah! Uitai... am o grdini numai a mea. i unde e asta? Acolo, n grdina mare a mnstirii, chiar lng capel. i vrei s plantezi acolo trandafiri slbatici? zmbi Pardaillan. O! Nu, pentru ca s-o ngrdesc... Dar de ce nu pui trandafiri adevrai? i apoi, trandafirii nu nfloresc n acest anotimp... Ah! Vedei... de asta... trandafirii mei vor fi nflorii mereu nelegei! neleg. Sunt ntr-adevr frumoi trandafirii ti. Nu-i aa? fcu micul artist, ncntat de aceast laud, meritat altfel. M cheam Clment. i apoi, nu tii? Nu, micuul meu, nu tiu...
777

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei bine, ascultai: eu nu am mam, tii de ce? Nu, copilul meu, spuse cavalerul emoionat. Bunul prieten mi-a spus. Dac nu am mam, e pentru c a murit... tii ce nseamn s mori? Ei bine, eti pus n pmnt... mama mea e n pmnt, la cimitirul Inocenilor... Micul artist continu: Nu tii? Cnd voi avea muli trandafiri, cnd vor fi de jur mprejurul grdiniei mele i o s formeze un tufi mare, ntr-o zi, o s-i iau pe toi i o s-mi pun trandafirii acolo, unde e mama mea n pmnt... La cimitirul Inocenilor? Da. Bunul prieten mi-a spus c e acolo, dar i-a trebuit tare mult ca s-mi spun... n felul sta, mama mea va fi mulumit, nu-i aa? Cu siguran, micuul meu, foarte mulumit. Conversaia se opri aici, copilul relundu-i lucrul att de absorbit nct cavalerul nu avu curajul s-l deranjeze cu ntrebri inoportune.

778

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Retrgndu-se, auzi clopotul mnstirii btnd. ntorcnd capul, vzu un clugr cu o figur palid care lua copilul de mn i l auzi spunnd: Haide, micuul meu Jacques, e timpul s ne ntoarcem... Bun, se gndi cavalerul, se pare c pe micuul meu prieten l cheam Clment i Jacques...

779

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 34

780

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pivniele palatului Mesmes


l vom lsa pentru moment pe domnul Pardaillan fiul, pentru a ne ocupa de domnul Pardaillan tatl. Ce se ntmplase cu el? De ce nu ncercase s-l revad pe cavaler? S ne deplasm la palatul Mesmes, a doua zi dup ce Franois de Montmorency, nsoit de heraldul su de lupt, venise s-i lanseze provocarea. Henri, ascuns dup perdeaua unei ferestre, asistase la provocare. Insulta era grav i de neters. Dar poate c Damville nu considera c venise momentul s reacioneze, cci porunci ca mnua s fie lsat acolo unde se afla. De altfel, palatul trebuia s par nelocuit. Majoritatea servitorilor fuseser trimii la o alt cas pe care o avea marealul, n strada Fosses-Montmartre, nu departe de grdina Grange-Batelire. Mica garnizoan a palatului fusese de asemenea trimis acolo. n aa fel nct nu se mai aflau n preajma lui Damville dect trei sau patru soldai, un ofier, btrnul Pardaillan i doi servitori. Jeannette, avansat la
781

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

rangul de buctreas, pregtea mncarea pentru toat lumea, lundu-i msuri de prevedere de fiecare dat cnd ieea. DAspremont, rnit, fusese dus n casa din Fosss-Montmartre. A doua zi dup provocare, aadar, marealul de Damville, care avea fa de Orths atta afeciune ct putea el avea pentru cineva, merse s-l vad pe rnit i avu cu el o lung discuie, n care fu vorba mai ales despre Pardaillan. Marealul se ntoarse, gnditor, la palatul Mesmes i puse s fie chemat Pardaillan. Domnule Pardaillan, l ntreb el, tii ce persoane se aflau n trsura care a fost atacat n noaptea n care am ieit noi de aici? N-am nici o idee, monseniore! tii cine avea interesul s atace aceast trsur? La asta pot s v rspund, pentru c mi-ai spus chiar dumneavoastr: fratele dumneavoastr, marealul. Da. i nu mi-ai afirmat dumneavoastr c fiul dumneavoastr nu poate fi al meu, pentru c este al fratelui meu?
782

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntr-adevr, monseniore... dar aceste ntrebri... Ateptai domnule... Mi-ai spus c l-ai ucis pe brbatul care ne-a atacat... Ei bine, cel pe care l-ai ucis dumneavoastr e bine sntos! Aha! Aha! Iat o noutate, spuse cu rceal btrnul otean care, cu un gest fulgertor, se asigur c pumnalul i spada sa lung erau la locul lor i gata de aciune. Vedei c sunt bine informat. Dar mai tiu un lucru. Vrei s vi-l comunic? Monseniorul este astzi de o amabilitate pentru care i voi fi mereu recunosctor. Bun. tii cum se numete omul pe care nu l-ai urmrit pn la poarta Bordet, pe care l-ai nsoit bra la bra pn la crciuma Marteau-qui-cogne, pe care nu l-ai intuit nicidecum cu o lovitur de spad i care vine i d trcoale palatului, n aa fel nct voi pune s fie prins i legat... A fi ncntat s aflu, monseniore. Ei bine, l cheam cavalerul Pardaillan i e fiul dumneavoastr!

783

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Acelai care v-a scpat din minile tlharilor? ntreb btrnul otean cu o insolen demn de admirat Marealul rmase o clip fr grai. Se atepta s-l vad pe Pardaillan plind, iar Pardaillan i rdea n nas. S nu ne certm, relu nbuit Damville, sau cel puin nu nc. S vedem: este adevrat ce v-am spus? Din moment ce ai spus-o dumneavoastr, monseniore, a fi foarte ndrzne s afirm contrariul: spunei c fiul meu v-a atacat, aa trebuie s fie. Spunei c eu l-am nsoit. E posibil. Nu-mi rmne dect s v felicit pentru c ai fost informat att de bine. Cei doi brbai se msurar din priviri. i de aceast dat, atotputernicul senior fu cel care plec ochii naintea aventurierului. Pardaillan continu: Limbajul meu v displace, domnule mareal. Este oare vina mea?... Cum! M aflu n faa celei mai rele soluii posibile! Pentru a v rmne fidel, risc s devin dumanul fiului meu.

784

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

M strduiesc s mpac interesele dumneavoastr cu ale lui! Pardaillan, nu asta e problema... Care este, atunci, monseniore? Fiul dumneavoastr trebuie s tie ce persoane se aflau n trsur? Nu tiu, monseniore!... Haidei! Nu numai c tie, dar trebuie s v fi spus i dumneavoastr! V nelai, monseniore! Marealul fcu doi pai repezi ctre Pardaillan: i cine tie dac nu suntei neles cu el! Fiul la Montmorency, tatl la Damville... lucrurile s-ar aranja de la sine... domnule Pardaillan, consider c dumneavoastr i fiul dumneavoastr suntei nite netrebnici! Btrnul otean se ndrept, puin palid. Monseniore, spuse el cu o voce cumplit de linitit, voi considera aceast insult nul i neavenit pn cnd nu vei ridica mnua care atrn nc la poarta dumneavoastr. Damville sri, nnebunit de furie i se npusti cu pumnalul ridicat asupra lui Pardaillan...

785

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan l atept neclintit. Braul ridicat a! Marealului nu czu asupra lui, l apuc de ncheietur, arma i scp. Henri scoase un urlet. Monseniore, spuse Pardaillan, a putea s v ucid, e dreptul meu, v las n via pentru ca s v putei spla de insulta lui Montmorency; mulumii-mi! Tu vei fi cel care va muri! rcni Henri. Ajutor! Ajutor!... Btlie s fie atunci! fcu Pardaillan scondu-i spada. n acel moment, toat lumea care rmsese n palat se npustea n ncpere la strigtele stpnului. Pardaillan vzu c avea n faa sa ase oameni narmai. Pe el! Pe el! url Henri. Fr cruare! Pardaillan, trasnd un semicerc larg cu spada sa, sri spre stnga ncperii. Aici hait! strig el. Atacatorii se npustir n acea parte, elibernd astfel ua. Asta voia Pardaillan. Ct ai clipi din ochi, i puse spada ntre dinii si puternici ca ai unui lup, apuc un fotoliu enorm

786

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i l lans cu putere spre atacatorii care se ddur napoi. n aceeai clip, lu din nou spada n mn i se arunc spre u trecnd de ea cu un hohot de rs. Din cteva salturi, Pardaillan, urmrit de haita turbat, ajunse la baza scrii. Aici era o u care ddea n curte. Se arunc asupra ei pentru a o deschide. Blestem! mormi ei. Ua era ncuiat! Pe el! Pe e!! Al nostru e! strig ofierul. La baza scrii, spre stnga, ncepea coridorul care se termina la cmri i n spatele casei; de acolo, Pardaillan putea s sar n grdin i, acolo, ar fi fost salvat... dar, de la prima privire, vzu c ua care ddea n vestibulul cmrii era nchis. Era prins n acest culoar strmt, cu apte oameni furioi i narmai pn-n dini n faa lui i o u de netrecut n spate. Atunci i calcul ansele. Atacatorii nu mai puteau s-l ncercuiasc, nu puteau merge dect n rnduri de cte trei i nc incomodndu-se.

787

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

La nevoie, spuse el printre dini, a putea reui s-i ucid unul cte unul. i asta i hotr, nemaiavnd dect aceast alternativ, fie s fac un mcel fie s moar. Loviturile, n acest timp, plouau asupra lui. Le para, riposta n fiecare secund, spada sa lung se nfigea n grmad, un om era rnit, ceilali scoteau urlete nfiortoare. O spad l atinse n umr i-i sfie vesta. Rana snger uor. Se dduse deja napoi cu cinci pai, numai trei dintre atacatorii si erau rnii, unul dintre ei, e adevrat, scos din lupt, ntins pe jos, horcind. n acel moment, simi o greutate ciudat n mna sa dreapt: era rana pe care i-o fcuse dAspremont i care se deschidea din nou. i apuc spada cu mna stng. Pe e!! Pe el! vocifera Henri. E ncolit! A noastr-i fiara! Urlau ceilali. i astfel, n acel culoar ntunecat, cu frecuul spadelor, cu loviturile seci ale aprtoarelor, cu urletele, cu njurturile teribile, exista un vacarm de nedescris.
788

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un vrf de spad l rni pe otean la ncheietura minii stngi n momentul n care, dup ce fandase la maxim asupra ofierului, i retrgea corpul. Ofierul se rostogoli pe pardoseala de care se ncleta pentru o clip: era mort! Pardaillan nu mai avea n fa dect patru oameni. Dar era extenuat, mna stng l durea cumplit, trebui s reia spada cu dreapta i, gfind, se sprijini cu stnga de perete. Un nor i trecea pe dinaintea ochilor. Era gata s se prbueasc... Se ddu din nou doi pai napoi pentru a se feri de o lovitur furibund pe care i-o hrzea Damville. Dar fu atins n aceeai clip de un soldat la genunchi. S-a sfrit, opti el. Spada i czu din mn... Aceasta era clipa n care se ddea napoi sprijinindu-se n continuare cu mna de perete. Deodat, avu impresia c peretele se despica, vzu o gaur neagr cscndu-se lng el i, la captul puterilor, aproape leinat, se ls s cad n ea!...
789

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nchidei ua! strig Henri i lsai-l s crape n pivnia asta!... Soldaii se supuser, ua fu nchis bine i zvort. ntr-adevr, n pivni se rostogolise Pardaillan n aceeai pivni n care fusese nchis i fiul su. Sprijinindu-se de ua care era doar tras, deschisese aceast u i se lsase s cad, cu o ultim sforare a instinctului de supravieuire. Pardaillan se rostogolise pe trepte i rmsese ntins fr suflare pe podeaua pivniei. Dac marealul l-ar fi urmat, nu ar fi trebuit dect s-l termine cu o lovitur de pumnal. Dar Damville nu-l credea pe teribilul otean att de grav rnit pe ct era. Se temu de urmrile acestei lupte n ntuneric, trupa sa fiind deja att de mpuinat. Peste cteva zile, se gndi e!, nu va mai rmne dect un cadavru pe care voi pune s-l arunce n Sena! Btrnul Pardaillan, n acest timp, nu mai mica. Pierdea mult snge datorit rnilor i, pe scurt, risca s moar acolo sectuit. Dar aceti mercenari btrni aveau sufletul pironit de trup.
790

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

La captul unei ore de lein, corpul ntins la baza scrii ncepu s-i mite braele, apoi picioare, apoi se ridic i capul, apoi, n sfrit, rensufleit de rcoarea pivniei, oteanul se ridic, se aez, i trecu minile peste frunte, n sfrit putu s gndeasc. i primul su gnd fu: Ia te uit! N-am murit? Deodat, una dintre mini se aez pe ceva rcoros, prfuit, rotund, sau mai degrab cilindric. O sticl! exclam el. E posibil?... Cu o lovitur scurt dat la ntmplare n podea, gtul sticlei sri. Pardaillan ncepu s bea cu desftare: ceea ce bea era un vin proaspt, nobil, ameitor, care ndulcea cerul gurii i nclzea inima. Deja efectul vinului nobil se fcea simit. Pardaillan nelegea c i reveneau puterile i mpreun cu puterile, memoria. E bine! fcu el dnd din cap. Dac n-am fost omort, dac n-au cobort s m termine aici, s ncercm s prindem puteri. i mai nti, s vedem n ce stare m aflu?

791

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Prin urmare, Pardaillan, care se pricepea cu siguran mai bine dect un chirurg, ncepu s se palpeze, s se examineze ndelung. Rezultatul acestei auto-examinri fu urmtorul: nti, avea o contuzie la ceaf; numita contuzie provenind fr ndoial din cderea de-a lungul scrii de la pivni, n plus, din aceeai cauz, un dinte spart i nasul julit, n plus, din aceleai motive, o durere ca un junghi la cotul braului drept. Al doilea, avea o ran la mna dreapt provenind de la duelul su cu dAspremont, numita ran redeschizndu-se n timpul luptei din coridor. Al treilea, o tietur la ncheietura minii stngi. Al patrulea, o ran adnc puin deasupra genunchiului drept. Al cincilea, umrul drept sfiat. Al aselea, o ran penetrant la snul drept. Fcnd inventarul complet i stabilind diagnosticul cel mai precis, Pardaillan nu-i mai gsi vreo alt ran sau leziune i aprecie c, n
792

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

toate acestea, nu existau motive suficiente pentru a muri n fundul unei pivnie. Atunci, ncepu s-i bandajeze rnile. De bine de ru, putu s se dezbrace de haine. i cum purta cma pe sub vest, exclam: Drace, uite cu ce s pansez i s bandajez douzeci de rni! Neavnd ap pentru a spla rnile, Pardaillan le spl cu vin. Putu s se ridice n picioare i, pe dibuite, se for s mearg civa pai. Avu un mormit de satisfacie, pe scurt, btrna mainrie se inea bine. Cu asta, cut un col nu prea umed, nu prea tare i czu ntr-un somn adnc. Cnd se trezi, privi n jurul su, ncercnd s strpung tenebrele pivniei. Haida de, bombni el, merit s m preocup de rnile mele? Dac nu m nel, peste patru sau cinci zile cel mai trziu, moartea va veni s m vindece de aceste rni i s-mi ofere odihna etern! Chiar aa, o s mor de foame... Vorbind astfel, Pardaillan se ridic, regsi scara ce urca spre u i ncerc s vad dac i-ar fi putut veni n vreun fel de hac acesteia...
793

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

dar i ddu seama cu uurin c ar fi fost totuna cu a ncerca s strpung zidurile groase care alctuiau fundaia palatului. Numai atunci i veni gndul c, dac el nu putea deschide, nu erau n aceeai situaie i cei de afar i c era posibil s vin cineva i s-i taie gtlejul n timp ce dormea. Printr-o contradicie stranie, sau datorit unei sperane nebuneti, Pardaillan, care consimea s moar de foame, nu accepta cu nici un chip s moar cu gtlejul tiat, hotr s baricadeze ua i s mpiedice pe oricine s intre n pivni dac el nu putea s ias de acolo. Cobor aadar scara pentru a ncepe s caute materialele necesare i, pentru a se ndemna la lucru, ncepu prin a se ndrepta ctre colul cu sticle; lu una pe care o decapit i i-o duse la gur. Alturi, descoperi o adevrat min de unc. Era aezat cum se cuvine pe paie, n aa fel nct Pardaillan, atacnd prima bucat, i spuse cu satisfacie: Iat patul, iat buturile rcoritoare i iat mncarea, pe ct de plcut, pe att de hrnitoare.
794

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

S adugm c reuise s baricadeze ua cu nite brne de lemn. Era sigur, de-acum nainte, c nu se mai putea intra la el n timp ce dormea fr s fie trezit. i cum, dei i pierduse spada n lupt, i pstrase cel puin pumnalul, avea cu ce s se apere. ncetul cu ncetul, se obinui cu ntunericul; firul subire de lumin care cdea printr-o rsufltoare sfri prin a i se prea o adevrat raz de soare. Putu astfel s in socoteala zilelor i nopilor. n acest timp, zilele se scurgeau. Datorit unei constituii de fier, Pardaillan i nvinse repede febra. Rnile se cicatrizar. Din nefericire, mina cu unc se epuiza cu nu mai puin iueal. i totui, obinuit fiind cu asediile, btrnul vulpoi se gndise imediat s raionalizeze, o fcuse cu scrupulozitate nc din primul moment. n pofida economiei care deveni repede zgrcenie, pentru a se transforma la sfrit n
795

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

crpnoie, Pardaillan i ddu seama ntr-o zi c nu-i mai rmsese dect o bucat de unc. n acel moment, trecuse poate o lun, sau poate mai mult de cnd era nchis n aceast pivni. Rnile se vindecaser. La urma urmei, pn acum, nu suferise nici de foame, nici de sete. Dar acum se punea din nou problema i, de data aceasta, era de neocolit. ntr-adevr, n timpul acestei ndelungate ederi, Pardaillan i folosise timpul i toate resursele imaginaiei pentru a gsi o modalitate de evadare. Proiectele se succedar n mintea sa, dar, din punct de vedere practic, trebui s le recunoasc zdrnicia i s le abandoneze unul dup altul. Nu exista nici o cale de a iei de acolo! n dou, ce! Mult trei zile, urma s rmn fr hran! i atunci va ncepe o agonie ndelungat i groaznic ncheiat cu moartea cea mai chinuitoare!

796

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 35

797

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne DAlbret
n momentul n care contele de Marillac pornise la drum pentru a-i duce la ndeplinire misiunea secret pe care i-o dduse Catherine, regina Navarei se afla la La Rochelle, fortrea considerat de ctre reformai drept cel mai bun refugiu al lor. Jeanne dAlbret i concentrase acolo forele de care dispunea. i fcuse un plan pe ct de simplu pe att de ndrzne i care presupunea dou direcii simultane. Planul consta n a reuni sub zidurile de la La Rochelle pe toi protestanii din Frana decii s rite o campanie eroic pentru a-i cuceri libertatea de contiin. Odat reunit i organizat aceast armat, ea nsi ar prelua comanda i ar porni direct spre Paris. Aceasta era prima direcie a planului. A doua consta n a ncerca, chiar n interiorul Parisului, o lovitur ndrznea care trebuia s coincid cu apariia lui Jeanne dAlbret pe

798

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nlimile de la Montmartre de unde preconiza s porneasc atacul. Aceast lovitur ndrznea era rpirea regelui Charles al IX-lea care ar fi fost dus n tabra reformailor. Coligny, Cond, Henri de Barn trebuiau s mearg nainte, s se instaleze la Paris i s pregteasc rpirea. Aceasta era a doua direcie a planului. i rezultanta acestor dou combinaii iat-o: Jeanne dAlbret aprea sub zidurile Parisului cu o armat de aproximativ cincisprezece mii de pedestrai, dou mii de cavaleri, douzeci de tunuri. La un semnal dat de ea de pe nlimile Montmartre, Henri de Barn, urmat de Cond i de Coligny, urca pe cal, patru sute de hughenoi parizieni se strngeau n jurul su; aceast trup strbtea oraul asediat i se ndrepta ctre poarta Montmartre strigndu-le parizienilor c regele Charles al IX-lea se afl n tabra hughenot. Jeanne dAlbret preconiza astfel s intre n Paris aproape fr dificulti, s-i uneasc forele cu fiul su, s se ndrepte ctre Luvru i,
799

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

acolo, s-i impun condiiile n faa Catherinei de Mdicis. Aa stteau lucrurile cnd Jeanne dAlbret primi o scrisoare care o tulbur puternic i-i zdruncin planurile. Scrisoarea venea de la Charles al IX-lea i i era adus de un gentilom al regelui. n esen, Charles al IX-lea o asigura pe regina Navarei de bunvoina sa, i afirma dorina sincer de a termina pentru totdeauna cu luptele care nsngerau regatul i i ddea ntlnire la Blois pentru a discuta condiiile unei pci durabile i definitive. Timp de cteva zile, Jeanne dAlbret, dei i continu pregtirile, avu mintea preocupat de aceast scrisoare. Trimisului i spusese doar c va da un rspuns. n seara celei de-a aisprezecea zile de la plecarea sa, din Paris, contele de Marillac ajunse n raza vizual a cetii La Rochelle. Inima ncepu s-i bat mai tare la gndul c o va revedea pe regin. Or, cele aisprezece zile de cltorie monoton pe care le ncheiase le petrecuse
800

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

ntrebndu-se cum va primi regina Navarei planul su de cstorie cu Alice de Lux. Gndindu-se la asta, nu vedea ce obiecie ar fi putut avea ea la aceast cstorie. Dar, pentru prima dat, avea un sentiment vag de ngrijorare. Cine era Alice de Lux? De unde venea? Contele de Marillac nu era i nu putea fi gelos. Era ngrijorat, atta tot: ngrijorat nu pentru ceea ce gndea el despre Alice, ci pentru ce ar putea gndi regina. Ce tia el despre Alice de Lux? Aadar, contele de Marillac era foarte zbuciumat la intrarea n oraul La Rochelle. Se interes imediat asupra casei n care locuia regina. Cnd se afl n prezena lui Jeanne dAlbret, Marillac i uit toate preocuprile personale i avu o clip de bucurie care i se reflect n ochi. Regina i ntinse mna pe care el o srut cu o afeciune ptima. Iat-v aadar, dragul meu copil, spuse regina emoionat.

801

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne dAlbret l privi pentru o clip pe conte cu tandree i seriozitate. O ntrebare se afla pe buzele sale, iar ea ezita s o formuleze. Atent la gndurile reginei, Marillac nelese i spuse: Maiestatea Sa regele Navarei este perfect sntos, doamn i nu era ameninat de nici un pericol n momentul n care am prsit eu Parisul. Acelai lucru pot s-l spun despre domnul amiral i domnul prin. Fiul meu v-a trimis? ntreb regina. Nu, doamn, fcu Dodat. Am fost trimis la dumneavoastr de doamna Catherine care a avut grij s m acrediteze pe lng Maiestatea Voastr. n acelai timp, i scoase din vest scrisoarea lui Catherine de Mdicis i, punnd un genunchi n pmnt, i-o ntinse lui Jeanne dAlbret. Contele de Marillac nu se ridic dect dup ce Jeanne dAlbret citi n ntregime epistola. Ai ntlnit-o deci pe mama regelui Franei? Am ntlnit-o, doamn.

802

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Marillac fcu o relatare fidel i detaliat a ntrevederii sale cu Catherine, n tot ceea ce privea propunerile de pace i de cstorie. Conte, spuse regina cnd Marillac termin de vorbit, v voi nsrcina s-i ducei un rspuns reginei mam. n acelai timp, vei fi purttorul unei scrisori pentru regele Charles al IX-lea. i, n sfrit, v voi da scrisori pentru regele Navarei i domnul de Coligny. Voi reflecta astzi i mine asupra propunerilor care ni s-au fcut. Poimine, voi reuni consiliul nostru i se va discuta asupra tuturor acestor grave probleme. Vei putea aadar s pornii din nou peste trei zile spre Paris. Pentru moment, s lsm deoparte politica i rzboiul i s vorbim despre dumneavoastr, dragul meu conte... Aadar, ai ntlnit-o pe regina Catherine? Da, doamn, mi-am ntlnit mama... i mama mea a recunoscut n mine fiul pe care l-a abandonat... Suntei absolut sigur de asta? Maiestatea Voastr va putea s aprecieze. Mama mea nu a rostit nici un cuvnt de afeciune, mama mea nu a fcut nici un gest
803

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

care ar fi dat de presupus c m recunotea: mama mea nu a avut pentru mine nici o privire de compasiune... Curaj, copilul meu, spuse Jeanne dAlbret. S-a sfrit, doamn. Nu cred c regina Catherine este pentru mine altceva dect o regin inamic. Nu i-am vorbit Maiestii Voastre dect despre propunerile pe care regina mam m-a nsrcinat s le transmit. Dar i mie, mi-a fcut o propunere... Dumneavoastr, conte! exclam Jeanne tresrind. Iat-o, doamn: i s-ar oferi Maiestii Sale Henri de Barn tronul Poloniei, n aa fel nct Navara ar rmne fr rege... i atunci? spuse Jeanne dAlbret. Atunci, Maiestate, dac fiul dumneavoastr regele ar accepta s domneasc peste Polonia, un alt rege ar fi pus pe tronul Navarei... i acest rege, doamn... ah! Cu greu ndrznesc s v repet aceste combinaii stranii... a fi eu!... Jeanne dAlbret rmase ndelung tcut i gnditoare. Da! Aa cum spusese contele,
804

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aceasta era o dovad absolut c regina Catherine de Mdicis i recunoscuse fiul n Dodat... n ce privete eventualitatea ca Henri de Barn s mearg s ocupe tronul Poloniei, Jeanne hotra s nu se gndeasc la ea nici o clip. Desigur, Polonia era un regat frumos. Dar Jeanne dAlbret, navarez n adncul sufletului, nu i-ar fi abandonat ara nici chiar pentru tronul Franei. i n ce-l privete pe Henri nsui, n pofida tinereii sale extreme, l bnuia de ambiii mai mari i poate c ntr-o zi regele Franei va fi un Bourbon i va purta acest dublu titlu: Rege al Franei i Navarei... Ce prere avei despre aceast coroan ce vi se ofer? Cred, doamn, rspunse contele de Marillac fr ezitare, c m simt incapabil s domnesc. Nu am mreia unui rege. Adaug c nu m-a putea gndi fr un fel de oroare s m instalez n casa regelui meu, a reginei mele. Contele era puternic emoionat n timp ce rostea aceste cuvinte.
805

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Doamn, adug el, dac a ndrzni s vorbesc despre fericire, eu cel pe care pn astzi l-ai vzut dezndjduit... exist oare o fericire posibil pentru mine?... Ah! Doamn, a venit ceasul s v spun tot ce gndesc, s v vorbesc cu inima deschis, ca singurei persoane care a dovedit un interes pentru mine. Ei bine, conte?... Ei bine, doamn, sunt ndrgostit!... Faa lui Jeanne dAlbret se lumin. Drag copil! Dac ai ti ct sunt de bucuroas... Pentru c, dac iubii, nseamn c trebuie s fii iubit... aa cum meritai... Sunt sigur c m iubete la fel de mult ct o iubesc i eu... ntr-adevr, spuse cu afeciune regina, este o mare bucurie, copilul meu. Dar nu mi-ai spus nc numele alesei dumneavoastr... Marillac fremta. O stare de indispoziie inexplicabil l cuprinse. O cunoatei, doamn, spuse el cu vocea tremurnd. A fost i ea la fel de nefericit ca mine. Ca mine, a gsit n Maiestatea Voastr un refugiu de tandree i de buntate. Slab, lipsit
806

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de sprijin, fugind de persecuii, singur pe lume, ai primit-o cu acea generozitate sufleteasc inepuizabil care va face ca lumea s v admire mai mult dect va admira n dumneavoastr rzboinica genial... Alice de Lux! opti regina Navarei. Aa este, doamn! fcu Marillac aruncnd asupra reginei o privire de o curiozitate arztoare. Dar regina devenise deja impenetrabil. Da, Jeanne dAlbret poseda ntr-adevr aceast nobil generozitate sufleteasc despre care vorbise contele, pentru c tiu s rein strigtul de durere ce sttea s-i explodeze pe buze. Nu-mi spunei nimic doamn, relu Marillac foarte palid. V implor, ce prere avei?... Ei bine, nu am nici o prere n acest moment. O cunosc puin. I-am vorbit doar de vreo dousprezece ori n total. Contele nelese c regina era tulburat. Doamn, exclam el, am nevoie s aflu pn la capt ce gndii...

807

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Jeanne dAlbret lsase capul n jos. Contele i cerea un adevr cumplit sau o minciun. Doamn, relu el cu i mai mare nflcrare, dac Maiestatea Voastr nu-mi rspunde, nseamn c o condamn pe logodnica mea... Nu am nimic mpotriva lui Alice de Lux, spuse Jeanne dAlbret. Dar aceast minciun fu spus cu un glas att de sczut nct Marillac, mai mult ca oricnd, avu intuiia catastrofei la care se atepta, ca s spunem aa. Doamn, avei mil de un nefericit care v poart n inim, care nu v are dect pe dumneavoastr pe lume, pentru care suntei familie, prietenie, afeciune, totul!... Doamn, cuvntul dumneavoastr nu-mi este suficient... am nevoie de un jurmnt... Jurai-mi c ai spus adevrul!... Conte de Marillac, v voi da o dovad de afeciune aa cum numai fiul meu ar fi putut atepta de la mine... Nu pot s v rspund... Nu pot s v fac jurmntul pe care mi-l cerei nainte de a o vedea pe Alice de Lux... O voi
808

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vedea, i voi vorbi i apoi, copilul meu, v voi rspunde... Ceea ce pot s v repet este c nu o cunosc pe aceast fat i c v iubesc suficient pentru a vrea s o cunosc nainte de a v spune dac este sau nu demn de dragostea dumneavoastr... Un hohot de plns rguit se frnse n gtlejul tnrului. Unde este Alice de Lux? ntreb regina. La Paris, rspunse contele cu un glas aproape de neneles. n strada Hache. Casa cu poart verde, lng turnul cel nou... Bine, spuse Jeanne dAlbret, mine voi pleca la Paris... Doamn! ngim contele nelinitit. Vom pleca mpreun, relu regina. Vei prelua comanda escortei mele. Ducei-v, conte... Tnrul iei cltinndu-se pe picioare... Afar, respir cu greutate, se opri cteva minute... Aadar, rcni el n sinea sa, este ceva cu Alice? Ceva ce eu nu tiu?

809

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Se ntoarse, zdrobit de oboseala psihic mai mult dect de cea fizic, la pensiunea unde trsese. Cnd se prezent la regina Navarei, aceasta putu s aprecieze ravagiile care se produseser n sufletul lui Marillac. Trsturile i se nspriser. Vorbirea i devenise scurt i rguit. Ce se va ntmpla cu el cnd va afla? se gndi regina. Evit cu grij s vorbeasc despre Alice i-i ddu contelui instruciuni, pentru ca plecarea s se poat face n aceeai zi. Mergem la Blois, spuse ea n ncheiere. Deoarece Charles mi d ntlnire n acest ora, nu vreau s evit conferina pe care mi-o propune. De la Blois, vom merge la Paris, oricare ar fi rezultatul conferinei. Vom merge n mod oficial dac se face pace, vom merge n secret n cellalt caz... Contele se nclin fr s rspund i iei pentru a se ocupa, cu o agitaie febril, de pregtirile de plecare.

810

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 36

811

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Uimirea lui Gilles i a lui Gillot


Cnd Charles al IX-lea iei din Paris pentru a merge la Blois, observ, nu fr nemulumire, c escorta sa era compus din seniorii catolici cei mai nverunai mpotriva hughenoilor. Printre acetia se afla ducele de Guise, mai strlucitor, mai surztor dect oricnd. Marealul de Damville fcea de asemenea parte din escorta regal. Cu o zi naintea plecrii, Henri i chemase intendentul omul su de ncredere pe domnul Gilles i avusese cu el o lung ntrevedere n legtur cu prizonierele din strada Hache. Rspunzi de ele cu capul, ncheiase marealul. Peste puin timp, multe lucruri vor fi puse la punct. i atunci regele va face cam ce voi dori eu. Fanfaronul de frate-meu va putrezi n vreo Bastilie. Pn atunci, pruden i vegheaz zi i noapte. Apropo, adug cu neglijen Damville, n pivniele palatului meu se afl un cadavru de care ar fi bine s ne debarasm. Cadavrul spadasinului la turbat, fcu Gilles. E foarte uor, monseniore. l vom scoate
812

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de acolo ntr-o noapte ntunecoas i-l vom ncredina Senei. De aici rezult c, la cteva zile de la plecarea curii spre conferina de la Blois, jupnul Gilles l chem pe nepotul su Gillot. Gillot, spuse cu seriozitate intendentul, n seara asta vom elibera pivniele palatului de cadavrul care putrezete acolo. Figura lui Gillot se lumin n aceeai clip. La naiba! spuse el, dac nu trebuie dect s-l ngropm pe blestematul de Pardaillan, sunt omul dumneavoastr! S pornim! fcu unchiul. S pornim! repet nepotul, agitnd un cuit prin aer. Atunci Gilles i prinse la bru o spad grea pe care o desprinsese de pe o panoplie a stpnului su. i puse dou pistoale la centur i i schimb boneta cu o casc. Apoi ieir. n magazia casei se gsea o aret mic. Gillot leg un mgar la aret. Ia i o funie, porunci unchiul. O s i-o legm de gt cu un bolovan potrivit.

813

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Odat ncheiate aceste pregtiri, pornir la drum, unchiul mergnd nainte cu spada ntr-o mn, cu felinarul n cealalt, nepotul venind n urm, trgnd mgarul de cpstru. Ajunser fr probleme la palatul Mesmes, traser mgarul i areta n curte, zvorr poarta i se ndreptar direct spre cmar, unde, cu cte o nghiitur serioas de vin, i alungar emoia. Venise timpul s pun n aplicare a doua parte a misiunii. Miezul nopii btu la biserica din apropiere. Gillot i fcu cruce, iar Gilles lu cheile de la pivni. n faa uii pivniei, se oprir un moment. Apoi intendentul trase zvoarele exterioare, rsuci cheia de dou ori i ua se ntredeschise. Intendentul mpinse ua cu o lovitur de picior. Dar aceasta rezist. Ce nseamn asta? opti Gillot. Imbecilule! spuse Gilles, nseamn c atunci cnd era urmrit i hituit s-a baricadat. Haide, trebuie s demolm toate astea! Munca de demolare ncepu numaidect. La captul unei ore de lucru, trecerea era din nou liber, ua se deschise larg, coborr scara, Gilles n continuare n fa, cu felinarul n mn.
814

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Era de altfel att de convins acum c nu mai aveau de-a face dect cu un cadavru, nct nu se sinchisise s coboare cu spada. Gillot l urma pas cu pas, cu cuitul n mn. Pivnia era mare i era compus din mai multe desprituri; existau coluri i unghere, guri ntunecate n spatele butoaielor cu vin: ncepu explorarea... ntr-un col din a treia despritur, Gilles se aplec deodat cu un strigt nbuit: Oseminte! exclam el. L-au ros obolanii! Dar nu sunt oseminte de om! Dup ce studiar osemintele, cei doi vizitatori nocturni se privir cu stupefacie. Oase de porc, fcu unchiul. Sticle goale! Adug nepotul artnd, nu departe de locul unde se aflau, un munte de flacoane decapitate. Ticlosul, nainte s moar, a mncat i a but bine!... Cutarea rencepu cu i mai mare ndrjire. La captul a dou ore, pivnia fusese cercetat pn n cele mai ascunse unghere: fu evident c leul lui Pardaillan nu mai era acolo.
815

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

E straniu, opti Gilles. Revin la ce-am spus, fcu Gillot: l-au mncat obolanii! Numai c nu au mai lsat nici mcar oasele. Imbecilule! spuse unchiul. Era cuvntul lui preferat atunci cnd i vorbea nepotului su. Totui, fu obligat s accepte explicaia lui Gillot. ntr-adevr, o nou percheziie rmase fr rezultat i era convins c Pardaillan nu putuse s evadeze. La urma urmei, spuse el, asta o s ne scuteasc s mai mergem pn la Sena. Nemaiavnd nimic de fcut n pivni, unchiul i nepotul se ndreptar ctre scar. Punnd piciorul pe prima treapt, Gilles ridic automat ochii spre ua pe care o lsase larg deschis i scoase un strigt teribil: aceast u era nchis. Din cteva salturi, ajunse la ea, animat de sperana c poate a mpins-o chiar el din neatenie. i acolo constat nu numai c era nchis, dar pe deasupra era i ncuiat cu cheia!... Ce se ntmpl? ntreb Gillot.
816

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ce se ntmpl! url Gilles. Suntem nchii!... Gillot rmase nucit, scuturat de un tremur convulsiv... n acel moment, un hohot strident de rs rsun n spatele uii nchise. i prul lui Gillot i se zbrli n cap! Cci vocea aceasta i era cunoscut! Btrnul Pardaillan era cel care scosese acest hohot de rs. L-am prsit n momentul n care, nemaiavnd dect o bucat de unc drept provizii, ntrevedea cu oroare chinul foamei drept ultima etap a carierei sale de aventurier. Cnd aceast ultim bucat de unc fu terminat, dup ce, scotocind pentru a suta oar pivnia n toate sensurile, Pardaillan se convinse pe deplin c nu-i mai rmnea dect s moar, lu o hotrre: Se va ntreine cu vin att ct va putea. i, n momentul n care suferinele datorate foamei vor deveni apstoare, ei bine, va scpa de tortur prin sinucidere: cu o lovitur de pumnal, va termina. Culcat lng grmada sa de sticle, trecuser fr ndoial mai multe ore de cnd nu mncase i se ntreba dac nu era mai bine s se sinucid
817

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

imediat. Deodat, i se pru c aude un zgomot n spatele uii, se scul dintr-un salt, se apropie, cu sufletul la gur, de scar i ascult... Iar ceea ce auzi i provoc o asemenea bucurie nct i fu greu s-i rein un strigt. Se ascunse ntr-un cotlon de la baza scrii, Gilles i Gillot trecur la doi pai de el. Atept pn ce ajunser n fundul pivniei. Atunci nu mai avu dect s urce i, calm, nchise ua. Primul su gnd fu s spele putina dar, convingndu-se c palatul era complet pustiu, l lovi curiozitatea s afle ce vor spune cei doi gropari de ocazie. i auzi n sfrit pe unchi i pe nepot apropiindu-se de u, odat cutarea terminat. i, satisfcut de salutul pe care li-l arunc sub forma unui hohot de rs i a unei ameninri, se ndeprt. Btrnul soldat, dei locuia de puin timp n palat, l cunotea de la un capt la cellalt. Redat libertii prin numrul de prestidigitaie la care tocmai am asistat, se duse direct la cmar, aprinse un felinar, control dulapurile i ncepu prin a se ntrema cu nite merinde uitate acolo.
818

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Apoi cut cheile de la apartamente i, gsindu-le, ncepu s exploreze palatul. Ajunse ntr-un salon vast unde se afla o oglind mare. Profit de ea pentru a se inspecta din cap pn-n picioare i constat c arta de speriat. Nu mai avea plrie, hainele sale erau zdrenuite, ptate cu noroi, snge i vin. Nu mai avea spad. Pe de alt parte, rnile sale erau toate nchise i, n afar de o cicatrice roiatic la nas, faa sa era aproape intact. S acionm ordonat i metodic, spuse Pardaillan. Numaidect, ptrunse n dormitorul marealului, puse ochii pe un ifonier nalt i bombat la care ncerc toate cheile. Obligat s umble la ncuietoare cu vrful pumnalului su, sfri prin a o face s cedeze. Ia te uit! fcu el, uite c ifonierul se deschide! Acesta era plin de lenjerie i de haine. Proced la o toalet complet de care avea cea mai mare nevoie. Dup ce fu mbrcat cu somptuozitate, lu dintr-o panoplie o spad solid.

819

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Continundu-i cutrile, ajunse ntr-un cabinet retras unde se opri n faa unui cufr asigurat cu trei ncuietori. La captul unei ore de munc, cele trei ncuietori sriser. Pardaillan deschise cufrul i rmase uluit: era plin de aur i de argint, era o adevrat comoar acolo. S vedem, spuse el, nu sunt un tlhar. Nu voi lua aadar acest aur care este al domnului de Damville. Foarte bine. Dar domnul de Damville mi datoreaz o despgubire de rzboi pe care o apreciez la trei mii de livre. Pe msur ce vorbea astfel, btrnul Pardaillan scotea din cufr. Dup ce-i garnisi centura de piele cu trei mii de livre pe care le numrase n monezi de aur, nchise cu grij cufrul, apoi cabinetul, apoi toate camerele pe care le deschisese. i astfel nnoit din cap pn-n picioare, cu o spad bun la old, cu centura garnisit, se ndrept cu un mers linitit ctre poarta mare a palatului. Se duse la hanul Devinire, unde l chestion pe jupnul Landry care i spuse despre curte c se afla la Blois.

820

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Dar, adug onorabilul hangiu, dai-mi voie, domnule, s v felicit pentru situaia bun n care v aflai, vd, dup costumul superb pe care l purtai, c treburile dumneavoastr merg bine. ntr-adevr, jupne Landry, tocmai am fcut o scurt cltorie... Aceast scurt cltorie m-a mbogit, ceea ce-mi va permite s nchei vechea socoteal pe care o avem amndoi. Ah! Domnule, exclam Landry, ntotdeauna am spus c suntei un om cu maniere perfecte. Ah! Mizerabilule! exclam deodat btrnul otean. i vei plti scump trdarea! Landry rmase interzis, cu gura cscat, cu ochii rotunjii de uimire, n timp ce Pardaillan, mpingnd masa la care era aezat, se npustea afar ca un dement. Ce se ntmplase aadar cu Pardaillan? l vzuse trecnd, prin faa hanului, pe Orths dAspremont cruia, nu fr dreptate, i atribuia cearta sa cu marealul.

821

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cel care trecea era chiar dAspremont, ntr-adevr, rana sa nepermindu-i s-l urmeze pe Damville. Din nefericire, se pare c dAspremont era grbit, pentru c mergea cu pai repezi i, cnd Pardaillan ajunse n colul strzii pe care l vzuse cotind, adversarul su dispruse. Bombnind ntr-una, porni spre palatul Montmorency. Numai s nu i se fi ntmplat ceva cavalerului! se gndea el. Aceti Montmorency sunt un neam blestemat. Tocmai am avut o nou dovad cu Henri... Franois e oare mai bun?... n ciuda ateptrilor sale, btrnul Pardaillan l gsi la palatul Montmorency pe fiul su pe care l strnse n brae. Ce vi s-a ntmplat, tat? ntreb cavalerul. i voi povesti. Am fost plecat departe. Dar, ie, dragul meu cavaler, ce i s-a ntmplat? Mie, domnule?... nimic, dup cte tiu eu. i totui ari ca un clugr care, din ntmplare, ar fi inut cu adevrat postul Patelui. Eti palid, eti trist...

822

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Spunei-mi povestea dumneavoastr, tat, fcu cavalerul, o s v-o spun pe a mea dup aceea. Btrnul otean nu se ls rugat i-i istorisi aventura punct cu punct. Aa c, fcu cavalerul rznd, Gilles i Gillot se afl acum n locul dumneavoastr? Cu deosebirea c, dac eu m-am hrnit cu unc, ei vor fi nevoii s mnnce oasele pe care li le-am lsat. Cavalerul nu se putu mpiedica s nu rd. i acum, relu tatl, e rndul tu, cavalere. Tat, tii foarte bine ce m ntristeaz. A! Da... cele dou domnie cu pricina. Aadar nu au fost nc gsite? Din nefericire! Marealul de Montmorency i cu mine am scotocit n zadar tot Parisul... Am vrut atunci s-l prsesc pe mareal i, nemaivzndu-v pe dumneavoastr, s plec. Nu mai avem nici o speran, nici unul nici cellalt... Pe toi dracii! Pe Pilat! Pe Baraba! Ce-i cu dumneavoastr, tat? Am gsit! tun btrnul Pardaillan.
823

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ce? Ce-ai gsit?... Unde sunt! Sau mai degrab mijlocul de a afla, ceea ce e tot una! Tat, avei grij s nu-mi dai o speran fals care m-ar ucide! i-am zis c am gsit, la naiba! S pornim!... S pornim, tat! fcu cavalerul cu o grab febril. Pe drum, btrnul Pardaillan explic: Exist un om care tie cu siguran unde se gsesc cele dou prinese din pdurea adormit. i acest om este blestematul de intendent al lui Damville, cel care cunoate toate secretele stpnului. Gilles!... Ah avei dreptate... s alergm, tat! Tatl i fiul ncepur s alerge i, ajuni la palatul Mesmes, intrar prin grdin. Cteva clipe mai trziu, se aflau n faa uii de la pivni. Chiar dac era un om cu snge rece, btrnul otean i reinu fiul care voia s deschid imediat i ascult. Fr ndoial, din interior, Gilles i Gillot auziser pai cci, abia se opriser
824

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Pardaillan i fiul su n faa uii i o voce tnguitoare ajunse la ei: Deschidei, pentru numele lui Dumnezeu! Deschidei, oricine ai fi!... Cine-i acolo? ntreb btrnul otean. Eu sunt jupanul Gilles, intendentul monseniorului de Damville. Am fost nchii n aceast pivni de ctre un mizerabil, un om bun de spnzurat, un tlhar... Ajunge! Ajunge, jupne Gilles! exclam Pardaillan izbucnind n rs. Blestematul de Pardaillan! Se tngui Gilles recunoscnd vocea celui pe care voise s-l ngroape. Chiar el, cinstitul meu intendent! Jupne Gilles, ascultai-m bine. V ascult, domnule! gfi intendentul. Mi s-a fcut mil de voi... i de asta m-am ntors. Mi-am spus c ar fi nedemn de un cretin s v las aici, s murii lent de foame... i atunci, am venit s v spnzur!... Fie-v mil! Vrei s m spnzurai? Se auzi un geamt i un hohot de plns. Pardaillan deschise ua. i, n ntuneric, l zri pe
825

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Gilles, n genunchi, pe una dintre treptele scrii; era livid, hidos. Cavalere, spuse btrnul otean, rmnei aici la u; armai-v pistoalele; i, dac vreunul dintre aceti netrebnici d semn c vrea s ias, omori-l fr mil. Iertare, monseniore, gemu intendentul. i-e fric, continu Pardaillan. i dac i-a oferi o cale ca s-i salvezi viaa? Oh! se blbi btrnul ntinzndu-i braele cu dezndejde: tot ce vrei, totul! Cerei-mi tot aurul i argintul pe care l-am adunat de cnd triesc. Nu-mi trebuie banii ti, spuse btrnul otean. Atunci ce? Spunei! Vorbii! Nu te voi ucide. Nu vei fi spnzurat. i vei putea chiar s pleci de aici, cu o singur condiie... mi vei spune unde le-a dus stpnul tu marealul pe doamna de Piennes i pe fiica ei... Gilles ridic nite ochi buimaci ctre Pardaillan.

826

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

mi cerei asta? spuse el. Asta vrei s tii pentru a-mi lsa viaa? Da. Vezi c scapi destul de uor. Gilles, care era n genunchi, se ridic. Gilles, care tremura i clnnea din dini, deveni neclintit i nu mai fu strbtut de nici un fior. Cu o voce hotrt, spuse: Omori-m atunci: asta n-o vei afla! Pe toi dracii din iad! mormi Pardaillan. Btrnul sta e superb! Pcat c sunt obligat s-l ucid! i scoase pumnalul i, cu aceeai voce glacial, spuse: Pentru curajul tu, nu vei fi spnzurat. O s te ucid ns cu o singur lovitur, n inim, dac nu vorbeti... Iat inima mea, spuse btrnul Gilles sfiindu-i vesta cu un gest violent. Numai c, dac socotii sfnt dorina unui muribund, v implor s-i spunei monseniorului de Damville c am murit pentru el... Cei doi Pardaillani fur cuprini de uimire.

827

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Domnule Pardaillan, fcu deodat o voce tremurtoare. Oteanul se ntoarse i-l zri pe Gillot ieind de dup un butoi. Nu te teme, spuse el: i va veni i ie rndul, preacinstitul tu unchi mai nti, apoi tu. tiu, fcu Gillot, complet livid, i, ca s m salvez, v voi propune un trg. tiu unde se afl cele dou persoane pe care le cutai... Minte! tun btrnul care, smulgndu-se din strnsoarea lui Pardaillan, se arunc asupra nepotului su. Dar nu avu timp s ajung la el pentru c Pardaillan l apucase deja de gtlej i i-l preda cavalerului. Vorbete! i spuse el apoi lui Gillot. Nu tie nimic! Minte! vocifera Gilles. Nu mint, unchiule, spuse Gillot cruia i revenea ndrzneala. n ziua n care am primit porunca s pregtesc trsura i n care am avut de-a face chiar cu acest onorabil tnr care este aici de fa, toate aceste manevre mi-au ntors mintea pe dos, i, la ora zece, am urmrit expediia. tiu unde s-a oprit trsura i m ofer s-i conduc acolo pe aceti domni...
828

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Unde e asta? Zvcni cavalerul. n strada Hache! fcu Gillot. n strada Hache! exclam cavalerul complet stupefiat, n mintea cruia apru imediat imaginea lui Alice de Lux. Dar mai erau i alte case n afar de a ei pe strada aceea. Era imposibil ca logodnica lui Marillac s aib asemenea legturi strnse cu ducele de Damville! Haide, relu el. Care e locul precis? Taci! Taci, ticlosule! Urla btrnul Gilles. Domnule, casa este uor de recunoscut, este pe col cu strada Traversine: are o grdin i grdina aceasta are o poart verde. Strigtul de furie pe care-l scoase intendentul ar fi fost suficient pentru a demonstra c Gillot spusese adevrul. S alergm! exclam btrnul Pardaillan. Dar cavalerul rmnea nemicat, foarte palid. Se gndea c mersese de mai multe ori la casa din strada Hache i c dup ntlnirea sa cu Alice gsise mereu ua nchis. Se ntreba cu angoas ce mister ascundea viaa lui Alice i ce
829

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

nenorocire va iei din acest mister pentru Dodat. Haidem! spuse el n sfrit. Voi afla adevrul numai chestionnd-o!... dac o gsesc! Btrnul Pardaillan nu nelese aceste cuvinte, dar se pregti s-i urmeze fiul. Ai scpat amndoi cu via, le spuse el lui Gilles i Gillot. Ducei-v s v spnzurai n alt parte! Vai! Spnzurat voi fi cu siguran! fcu intendentul. Voi depune mrturie pentru fidelitatea dumneavoastr, spuse cavalerul. Fii linitit, v promit c-l voi informa pe marealul de Damville de frumoasa rezisten pe care ai opus-o. n timpul acestei discuii, Gillot dispruse. Fr ndoial, nu inea s rmn ntre patru ochi cu unchiul su. Gilles se aezase pe o buturug i, cu capul n mini, reflecta la viitorul su sumbru. Cei doi Pardaillani l lsar cu meditaiile sale funebre i ieir din palat pentru a se duce de ndat n strada Hache. Cine locuiete oare n casa cu poart verde? ntreb btrnul soldat. Fr ndoial
830

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

vreun ofier de-al lui Damville care s-a baricadat acolo cu o mic garnizoan. V propun, prin urmare, fiul meu, s ateptm noaptea. Cavalerul avu o clip de ezitare, apoi spuse: Tat, cred c pentru treaba asta trebuie s acionez singur... Haida de! Aadar cunoti casa? Da. i nu m tem dect de un lucru: s nu fie nelocuit... n acest moment. Nu neleg, cavalere. Presimt doar c la mijloc se afl un secret. Care nu este al meu! E secretul unui prieten pe care l iubesc ca pe un frate... i vrei s te duci singur? M asiguri c nu-i nici un pericol? Nici un pericol, tat. Bun. n cazul sta, te voi atepta la captul strzii. Nu. S ne desprim aici. Ai putea fi vzut. i, dac i dau seama c poate interveni cineva, aceasta ar fi fr ndoial suficient ca s nu deschid poarta. O s te atept atunci... unde? Dar, tat, putei s m ateptai la Catho!
831

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Ei! Ai revzut-o aadar, n timp ce eu m sleiam n fundul pivniei? Da, cu banii pe care i i-ai oferit, a deschis, n strada Tiquetonne, o crcium nou. Care se numete? Hanul celor doi mori care vorbesc. Ah! Catho cea cumsecade! Minunata Catho! i-ai amintit!... O s-o iau de nevast, cavalere! Cu aceast butad, tatl i fiul se desprir, cavalerul continundu-i drumul ctre strada Hache, btrnul soldat ndreptndu-se ctre noua crcium a lui Catho pentru a-i atepta acolo fiul, degustnd ntre timp o msur de hipocras. n strada Tiquetonne, vzu ntr-adevr un han cu o faad i o firm noi noue. Era Hanul celor doi mori care vorbesc. Numai c, pentru a corecta latura prea macabr a firmei, Catho pusese s i se picteze doi negri... doi mauri 13 care se presupunea c discut agitndu-i cupele. n timp ce btrnul Pardaillan admira firma i intra n crcium, cavalerul se apropia
13 n limba francez, mort (mort) i maur (maure) se citesc la fel: [mor]. (n.t.)
832

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

de casa cu poart verde. Imediat, observ c obloanele erau trase cu grij la ferestre, ca i cum casa ar fi fost nelocuit. Cu inima zbtndu-i-se n piept, lovi cu ciocanul. Poarta rmase nchis, casa tcut. Dar, de data aceasta, cavalerul era hotrt s afle ce se petrecea n spatele acestor ziduri i s afle ce se ascundea n aceast tcere i n acest mister. Aa c arunc o privire la dreapta i la stnga pentru a se asigura c nu-l spiona nici un vecin, apoi, dintr-un salt, atinse coama zidului de la strad. Apoi se ridic n mini, sri n grdin i merse direct la ua casei, hotrt s foreze ncuietoarea. n momentul n care ajungea aici, aceast u se ntredeschise i, n penumbr, o siluet alb apru n faa lui Pardaillan. Era Alice de Lux! Ct era de schimbat! Ct era de palid! i ct de aspr pru vocea sa, aproape dur, cnd spuse: Grbii-v s intrai dac suntei hotrt s-mi forai ua!

833

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalerul se supuse. Alice de Lux l conduse n ncperea n care l prezentase Marillac. Rmase n picioare. Nu-l invit s se aeze. De ce m urgisii astfel? spuse ea. Doamn, spuse cavalerul revenindu-i din emoia care l sufoca, primirea dumneavoastr stranie m-ar fi alungat deja din aceast locuin, dac un interes puternic... Doar un cuvnt: venii din partea lui?... M ntrebai, cred, dac am fost trimis la dumneavoastr de contele de Marillac? Da, domnule. Da, continu ea nviorndu-se, numai el poate s v trimit. S-a ntlnit cu regina Navarei, nu-i aa? i regina a vorbit! Regina a vrut s-l salveze de creatura hidoas care sunt eu! Acum tie! Doamn, exclam Pardaillan, facei o greeal ngrozitoare, nu contele de Marillac m-a trimis! Alice de Lux, care era alb ca un cadavru, roi uor, apoi deveni livid. Nu el v-a trimis, bigui ea. Ce-am spus? Nebuno!...

834

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i acoperi faa cu minile. Cavalerul ngenunche: Doamn, spuse Pardaillan cu o voce att de brbteasc i de blnd nct prea tonul ideal al sinceritii i compasiunii, doamn, v implor s credei c am uitat deja cuvintele care v-au scpat n delirul dumneavoastr! Ceea ce tiu, este c nutrii o dragoste extraordinar pentru prietenul meu! Mai vorbii-mi, ngim ea. A trecut mult timp de cnd sufr singur, singur numai cu mine nsmi! i cavalerul, acum, uit pentru ce venise! Se ridic, i lu minile lui Alice, o trase spre el, o lu n brae i buzele sale se aezar, ncetior, pe prul parfumat al tinerei. i toate acestea fur att de neprefcut, de profund fraterne nct Alice nu-i amintea s mai fi simit vreodat o asemenea senzaie de pace i tandree. Aadar, relu ea mai linitit, contele nu s-a ntors la Paris? Nu, doamn.

835

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

i, fcu ea ovind, nu ai primit nici o veste de la el? Nu tii ce face... ce gnduri are? Nu am veti, doamn, dar toat lumea din Paris tie c regina Navarei este la Blois, n conferin cu regele Franei. Este prin urmare sigur c, de mai mult de cincisprezece zile, contele se afl la Blois. Cincisprezece zile!... Chiar att, doamn. Or, pentru un cavaler cum este contele, de la Blois la Paris sunt patru zile de mers. O sclipire de bucurie intens apru n ochii lui Alice. Cu tactul su obinuit, cavalerul nu trgea nici o concluzie din ceea ce spusese. Dar aceast concluzie se impuse de la sine judecii lui Alice: Dac regina Navarei m-ar fi denunat, el ar fi fost de mult aici! Deci, dup toate aparenele, Jeanne dAlbret nu vorbise. Alice redeveni ncnttoarea gazd care era de obicei. La chemarea sa, btrna Laura aduse fructe, rcoritoare, dulceuri, aa cum era moda. Dar Pardaillan nu vru s guste din nici unul din dulciurile care i fuseser oferite.
836

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Cavalere, spuse ea cnd reui s se fac stpn pe emoiile sale, m vei ierta vreodat pentru modul nedemn n care v-am primit... am fost nebun... S nu ne mai gndim la asta, doamn. i, pentru c m tratai ca pe un prieten, pot s v cer un sacrificiu? Orice-ar fi, sunt gata! Aflai atunci c i eu sunt ndrgostit. Acum, nchipuii-v doamn c logodnicul dumneavoastr, contele, ar fi inut prizonier n locuina mea... i nchipuii-v c ai veni s-mi cerei s-l eliberez!... Ah! Doamn, dup nervozitatea dumneavoastr, vd c m-ai neles! Un singur cuvnt, unul singur: sacrificiul pe care suntei gata s-l nfptuii pentru mine ar merge pn la a le reda libertatea lui Jeanne de Piennes i fiicei ei? Pe msur ce vorbea cavalerul, Alice prea din ce n ce mai rscolit. O iubii pe Lose... Lose de Montmorency... Da, doamn! Nefericita!... opti nbuit Alice, tot ce se apropie de mine se vetejete!...
837

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Nu putei s mi-o dai napoi, nu-i aa?... Lose i mama ei nu mai sunt aici!... Nu mai sunt aici, de a doua zi dup ce m-ai anunat de vizita pe care contele de Marillac urma s i-o fac reginei Navarei. Damville le-a luat napoi! tun cavalerul... Oh! Omul sta se ascunde! Dar chiar dac va trebui s traversez toat Frana, tot voi pune mna pe e!! i atunci... Nu, cavalere! Marealul nu le-a luat napoi. Eu sunt cea care le-a redat libertatea... Libere! Sunt libere!... Cnd m-am vzut condamnat, cnd am neles c nobilul meu logodnic m va blestema... ah! Cavalere, ce estur oribil de nenorociri este viata mea!... nu mai trebuia s m tem de dezvluirile cu care m amenina Damville pentru c regina Navarei urma s fac ea nsi aceste dezvluiri!... Am urcat la prizoniere... Le-am spus: Iertai-m pentru rul pe care vi l-am fcut... plecai... suntei libere!... i iat c, dac nu m-ar fi apucat acest nefericit acces de generozitate, Lose ar fi ieit acum de

838

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

aici condus de dumneavoastr, care o iubii! Ah! Da, sunt blestemat! Exagerai nenorocirea, doamn, spuse cu blndee cavalerul. E deja o bucurie imens pentru mine s tiu c Lose nu mai este n minile blestematului de mareal... Dar nu v-au spus cumva unde intenionau s se refugieze? Din nefericire, eram att de tulburat nct nici nu m-am gndit s le ntreb... Se ls un moment de tcere. A vrea, spuse Pardaillan, s v pun o ntrebare... Linitii-v, doamn, este strict personal... Ai discutat probabil din cnd n cnd cu ele?... Doar de dou sau trei ori. Ei bine, relu cavalerul, n aceste mprejurri... sau n altele... n sfrit, uitai, doamn, vreau s tiu dac numele meu a fost vreodat rostit de Lose... Niciodat, spuse Alice. Un nor trecu peste fruntea tnrului. De ce ar fi vorbit despre mine? Se gndi el. M-a uitat de mult... i totui... eu sunt cel pe

839

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

care l-a chemat n ajutor, n dimineaa n care am fost arestat. Pardaillan nu mai avea nimic de fcut la Alice de Lux. i lu deci rmas bun. Dar tnra l implor s revin s-o vad. Promise. Aceast nefericit i inspira un interes profund. Prsind casa din strada Hache, Pardaillan se duse n strada Tiquetonne, la crciuma Cei doi mori care vorbesc.

840

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Capitolul 37

841

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Un episod homeric
Btrnul Pardaillan fu primit, n strada Tiquetonne, cu braele deschise de ctre onorabila gazd, doamna Catho. Oteanul, dintr-o privire, inspect crciuma. Catho, spuse Pardaillan, merii felicitat. Hanul tu e minunat! Datorit dumneavoastr, fcu Catho. Datorit frumoilor dumneavoastr scuzi. Dar sper c sta nu va arde precum cellalt! Pardaillan se instal la o mas i, cum i era imposibil s stea fr ocupaie, ddu gata un dejun pantagruelic. Deodat, n deprtare rsunar trompete, i ncinse la loc spada, i aez toca sa cu pan neagr pe colul urechii stngi i, netezindu-i mustile, se grbi spre strada Montmartre de unde venea sunetul trompetelor, dup ce o prevenise pe Catho c se va ntoarce peste cteva minute pentru a-i ntlni fiul. Mergei aadar s vedei intrarea regelui? ntreb Catho.

842

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Aha! Aha! Deci pe Charles l anun aceste trompete rzboinice? Da, domnule. Se spune c regele va fi nsoit de doamna de Navara i de fiul ei, precum i de o mulime de seniori hughenoi, care s-au mbriat cu gentilomii catolici. Bun! i eu care prevedeam rzboiul!... n sfrit, s mergem s vedem hainele i armele frumoase ale grzilor. Terminnd de vorbit, Pardaillan strbtu din nou strada Tiquetonne i nu ntrzie s ias n strada Montmartre. Dar acolo fu antrenant ntr-un flux de oameni i crat, mpins lng ua unei case. Un sol scaunul! Cine vrea s vad i s aud? Se va vedea sirele nostru, regele, se va vedea doamna Catherine n trsura sa de aur, se vor vedea domnii de Guise pe caii lor nali, se va vedea... un sol scaunul!... Astfel striga strident un puti. Pardaillan i ddu cteva monezi mrunte i se urc pe scaun, care era aezat cu spatele la ua casei cu pricina. Aceast u era bine nchis. i, ridicnd ochii, Pardaillan observ c ferestrele singurului
843

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

etaj erau nchise de asemenea, n contrast cu casele vecine la care toate ferestrele erau nesate de capete curioase. De la postul su, Pardaillan domina acum mulimea i vedea apropiindu-se ncet cortegiul regal, n timp ce clopotele tuturor bisericilor din Paris bteau cu toat puterea i tunurile de la Luvru bubuiau. Mai nti veni o companie de burghezi din cartier, narmai, naintau repetnd: Regele! Regele! Facei loc pentru regele nostru! n faa lor, mulimea se trgea spre dreapta i spre stnga, deschizndu-se ca marea sub pintenul unei corbii. n spatele lor, mrluia o companie de archebuzieri, apoi halebardieri i, n sfrit, apreau grzile regelui, precedate de un ir dublu de trompei clri. Imediat dup aceea, ntr-o somptuoas trsur aurit, avnd o coroan deasupra, tras de dousprezece cai albi, acoperii cu valtrap de aur, inui fiecare de cpstru de cte un elveian uria, aprea figura palid a lui Charles al IX-lea. n aceeai trsur, pe aceeai banchet cu Charles al IX-lea, aezat n stnga lui, se afla
844

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

Henri de Barn care, n ce-l privete, mprea saluturi, fcea semne amicale brbailor i le zmbea femeilor. n spatele trsurii regale venea o mainrie grea nu mai puin aurit, n care sttea Catherine de Mdicis. Lng ea, Jeanne dAlbret... Catherine nu ntrerupea saluturile adresate poporului dect pentru a-i zmbi lui Jeanne. Cocoat pe scaunul su, Pardaillan asista la aceast feerie cu un zmbet ironic. Iat hughenoii n pia, mormia el. Dar nu e totul s intri. Cum vor iei? Deodat, privirea sa se ncruci cu o privire strlucitoare, de care se ag, ca s spunem aa. Marealul de Damville! bombni oteanul. n acelai timp, saluta cu cel mai graios zmbet al su i cu cel mai elegant gest al su. Damville, cu o scuturtur puternic, i oprise calul i rmsese mpietrit, cu ochii aintii ctre acest Pardaillan pe care l credea mort.

845

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

O! O! se gndea n acel moment btrnul soldat, srbtoarea e gata. Toi asasinii mei m privesc acum! i nmuli zmbetele i saluturile. ntr-adevr, lng Damville, trei sau patru cavaleri se opriser i ei. Omul pe care l-am prjit n crcium! exclam unul. Cel care a murit mpreun cu cavalerul Pardaillan, fcu altul. Aceti cavaleri care erau din suita ducelui de Anjou, erau Qulus, Maugiron, Saint-Mgrin i Maurevert... n acest timp Pardaillan, pe care toate aceste priviri care convergeau ctre el nu-l tulburau n nici un fel, ncepea s-i spun c ntlnirea putea foarte bine s ia o ntorstur proast pentru el. Prin urmare, ncerc s coboare de pe scaunul su pentru a se strecura n mulime i a disprea. Din nefericire, mulimea era att de ngrmdit, att de compact n jurul su, nct fu obligat s rmn nemicat pe postamentul su.

846

Michel Zevaco: 01. Cavalerii Pardaillan

n momentul n care Pardaillan ncerca n zadar s coboare de pe scaunul su, ducele de Anjou, ntorcnd capul, observ c mai muli gentilomi de-ai lui se opriser. l chem pe Qulus, favoritul su, care, apropiindu-se de el, ncepu s vorbeasc cu nsufleire. Ducele de Anjou fcu atunci un semn cpitanului grzilor sale. Apoi toat aceast mulime, antrenat de marul cortegiului, continu s nainteze. Treaba se-mpute! se gndi btrnul otean. Trebuie observat, ntr-adevr, c Pardaillan nu era singurul cocoat pe un scaun. Lng el, n stnga sa, se afla o mas care susinea apte sau opt curioi. n dreapta sa, un fel de capr era acoperit de vreo cincisprezece persoane. Existau de asemenea scaune din belug. Pardaillan adopt singura cale care-i rmsese: i legn scaunul i acesta czu, n clipa urmtoare, se afla n drum n mijlocul unor oameni care urlau, furioi. nfiarea rzboinic a lui Pardaillan le impuse tcerea. Trebuia, cu orice pre, s ias din aceast mulime i s dispar ct mai repede. n acel moment, n loc s se de