Sunteți pe pagina 1din 235

Michel Zvaco

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Capitolul I

Biciuirea lui Isus

O mulime de oameni se adunaser n piaa Gr ve! "#teptau plecarea marii procesiuni or$ani%ate pentru a duce re$elui &enric al III'lea pl(n$erile )unului ora# Paris! Pentru marea ma*oritate a pari%ienilor+ asta nsemna mpcarea re$elui+ cu capitala sa! Pentru o alt cate$orie+ mai puin numeroas #i care avea cuno#tin de anumite proiecte al monseniorului de Guise, asta nsemna s i se v(re -rica n oase lui &enric al III'lea #i s se o)in din partea lui+ cu preul supunerii Parisului #i al cinei sale pentru %iua .aricadelor+ un r%)oi nemilos mpotriva hu$henoilor+ adic e/terminarea lor! Pentru o a treia cate$orie+ asta nsemna s se pun m(na pe re$e #i s i se ia tronul+ dup ce mai nainte i se va tunde prul! 0n s-(r#it+ pentru o a patra cate$orie+ care se reducea la o du%in de iniiai+ asta nsemna uciderea lui &enric al III'lea! 1u numai piaa Gr ve era nea$r de lume+ dar #i str%ile dimpre*ur $emeau de t(r$o'vei care+ cu un )alta$ ntr'o m(n #i cu o lum(nare n alta+ se pre$teau s porneasc n procesiune p(n la Chartres! Cltoria spre Chartres+ in(nd seama de ncetineala cu care se mi#ca un asemenea e/od+ tre)uia s dure%e patru %ile! 2ucele de Guise pusese crainici s stri$e c pre$tise trei popasuri de'a lun$ul drumului #i c+ la -iecare popas+ se vor n*un$hia cinci%eci de )oi #i dou sute de oi pentru hrana norodului drume! 0n %iua aceasta deci+ pe la ora nou de diminea+ clopotele parohiilor din Paris prinse'r s )at! 0n piaa Gr ve venir s se n#iruie+ pe r(nd+ dele$aii primriei+ repre%entanii -eluritelor )iserici+ apoi )reslele+ #irurile de clu$ri+ cum ar -i cistercienii+ capucinii #i+ n s-(r#it+ penitenii al)i! Printre r(ndurile -r de s-(r#it ale lum(nrilor #i arche)u%elor+ n aceast procesiune se vedeau lucruri minunate! Mai nt(i cei doispre%ece apostoli n carne #i oase+ m)rcai cu ve#mintele care se purtau pe vremea lui Isus &ristos #i c(iva soldai romani duc(nd uneltele patimilor lui Isus! 0ntr'adevr+ nsu#i Isus &ristos era repre%entat prin &enri de .oucha$e+ duce de 3o4euse+ care m)rcase rasa de capucin su) numele de -ratele "n$hel #i care+ mai t(r%iu+ avea s'#i lepede anteriul pentru a se r%)oi+ ca apoi s intre din nou n clu$rie! 2ucele de 3o4euse+ deci+ sau -ratele "n$hel+ cum dorii+ purta pe umeri o cruce care+ din -ericire+ era de carton! Pe cap+ o cunun de spini tot din carton %u$rvit #i+ n *urul $(tului+ printr'un anacronism )i%ar+ mtniile celor din 5-(nta 6i$ Catolic! 0n spatele lui 3o4euse de$hi%at n &ristos+ veneau doi voinici care l )iciuiau sau se pre-ceau c l )iciuiesc+ ceea ce ndemna norodul s scoat stri$te de revolt! 7i revolta asta+ adevrat sau pre-cut+ cpta proporii de -urie c(nd+ printr'un

Fausta nvins

anacronism nc #i mai )i%ar 8dar nimeni nu lua n seam asemenea amnunte9+ cei doi )iciuitori stri$au din dou%eci n dou%eci de pa#i: ; "st-el s'au purtat hu$henoii cu 2omnul nostru Isus &ristos< ; Moarte nele$iuiilor< rspundea mulimea! 6a vreo dou%eci de pa#i n urma lui Isus+ sau a -ratelui "n$hel+ sau a ducelui de 3o4euse+ mer$eau alturi patru peniteni care+ in(ndu'se de )ra+ cu capul plecat #i $lu$a tras peste -a+ )teau la ochi prin mtniile enorme #i prin smerenia lor nemaipomenit! Puin c(te puin de%ordinea d(nd iama n r(ndurile procesiunii+ cei patru peniteni se pomenir n cele din urm n spatele lui Isus n clipa c(nd acesta+ cu $las tuntor+ stri$a: ; =railor< Moarte hu$henoilor care m'au )iciuit<!!! Ovaii salutar aceste cuvinte ale lui &ristos care+ #ter$(ndu'#i sudoarea ce'i #iroia pe -runte+ spuse mai departe: ; 0ntruc(t mer$em s'l vedem pe Irod!!! ; Pe re$e< ntrerupse un $las poruncitor! 5pune: pe re$e+ *up(ne+ -iindc Parisul dore#te mpcciune cu ma*estatea'sa< ; >'adevrat+ domnule de .ussi'6eclerc< %ise Isus &ristos! 2eci+ -railor+ ntruc(t mer$em s'l vedem pe re$e+ mai nainte de toate tre)uie s'i cerem s'i trimit la plim)are pe le-e$iii lui<!!! ; .ine spus+ ntri .ussi'6eclerc! Moarte celor Patruzeci i cinci! ; 6a moarte< 6a moarte< n$(n $loata penitenilor! Procesiunea se ntindea pe o lun$ime de o le$he! Cu mult naintea acestei turme+ de Guise+ Ma4enne #i -ratele lor+ clare #i ncon*urai de vreo cinci%eci de $entilomi narmai p(n n dini+ vor)eau n #oapt despre lucruri tainice! 0n ce'i prive#te pe cei patru peniteni+ despre care am pomenit+ vor)eau ntre ei -r team! ; Ia spune+ Chala)re+ %icea unul dintre ei+ l'ai au%it pe -ratele "n$hel? ; @are m mai mn(nc palmele s'i rup puin coastele *up(nului Isus< ; @e'ai ntremat+ dra$ul meu 6oi$nes?!!! 7i rana? ; >i< 6ovitura a -ost )ine dat! 2ucele+ dra$ul de el+ c(nd love#te n'o -ace cu m(na moale! "m cre%ut c mor! Oricum+ vreau ca de Guise s+ primeasc din m(na mea aceea#i lovitur pe care mi'a dat'o<!!! ; >#ti nerecunosctor+ 6oi$nes< %ise Moniser4! Cum am i ie#it noi din Paris dac n' ar -i avut el ideea s mear$ n procesiune pentru a'l vedea pe re$e?!!! 2a+ )om)ni 6oi$nes! 5e duce la Chartres s'i cear re$elui capetele noastre< ; 7i s le druiasc apoi lui .ussi'6eclerc #i lui 3o4euse< continu 5ainte'Maline! ; 2omnilor+ %ise Chala)re+ 3o4euse a stri$at adineauri: "Moarte 6e-e$iilor<" .ussi' 6eclerc a stri$at: "Moarte celor Patru%eci #i cinci<"!!! 3o4euse este un pctos ne)un #i nu merit nici mcar o mpunstur de pumnal! 0ns 6eclerc nu va apuca s a*un$ la Chartres! 1e'am neles? ; 1e'am neles< rspunser ceilali trei! 6s(ndu'i pe cei patru spadasini A patru dintre 6e-e$ii lui &enric al III'lea A s'#i ur%easc planurile de r%)unare #i de omor+ s ne ntoarcem la -antastica procesiune

Michel Zvaco

care se ndrepta spre Chartres #i s a*un$em din urm o litier nchis+ care venea la c(teva sute de pr*ini n urma coloanei!! 6itiera era ncon*urat de %ece clrei! 0nuntru se a-lau dou -emei: =austa #i Marie de Montpensier! ; 7i omul? ntre) =austa n clipa c(nd noi ne apropiem de litier! ; 5'a amestecat n mulimea penitenilor #i mer$e n tcere! ; >#ti si$ur c acest clu$r se a-l n r(ndurile procesiunii? strui =austa! ; 6'am v%ut+ rspunse ducesa+ l'am v%ut cu ochii mei! ; Pardaillan nu m'a minit+ suspin =austa! 3acBues Clement+ li)er+ mer$e spre mplinirea destinului su! Ce mai< Calois este condamnat! "cum nimic nu'l mai poate scpa!!! ; Ce spunei+ -rumoasa mea suveran? Mi se pare c ai rostit un nume!!! numele domnului de Pardaillan!!! ; 2a< spuse =austa+ privind'o drept n -a pe duces! ; Cedei+ -ratele meu #i $entilomii lui rostesc adesea numele acesta de vreo trei sau patru %ile!!! ; >i )ine+ dac dore#ti ca -ratele domniei'tale s nu mai rosteasc acest nume!!! ; >u? Puin mi pas< %ise Marie r(%(nd! ; 2a+ domniei'tale puin i pas! 2ar e nevoie ca ducele de Guise s ai) mintea ne'mpovrat de $(nduri pentru ceea ce se va n-ptui! 7i+ pentru a'i despovra mintea!!! ; Ce'i de -cut? ntre) Marie! ; 5pune'i+ trimite'i veste+ de ndat ce vom intra n Chartres+ c Pardaillan e mort<!!! 7i+ spre a nu avea nici o ndoial+ spune'i c eu l'am ucis!!! Rostind aceste vor)e+ =austa plec -runtea #i nchise ochii+ d(nd parc de neles c dore#te s se nchid n $(ndurile ei! 7i aceste $(nduri ale ei erau de )un seam -une)re+ ntruc(t chipul neclintit prea c o$linde#te moartea! Persona*ele noastre sunt deci ast-el mprite: n -runtea acestui #arpe lun$ alctuit de $loata+ care mr#luia pe drum+ un $rup de clrei: de Guise+ -raii si+ $entilomii si! "lturi de el+ Maineville nepstor #i Maurevert nelini#tit! .ussi'6eclerc suprave$hea% procesiunea+ -r ndoial+ deoarece i str)ate r(ndurile #i este v%ut c(nd ntr'un loc+ c(nd n altul! "poi+ n urma acestei )ande de seniori+ la o oarecare distan! 0ncepe procesiunea! "poi+ aproape la coada coloanei+ un clu$r mer$e sin$ur+ cu $lu$a tras peste -a+ str(n$(nd n m(ini+ la piept+ un pumnal lun$: este 3acBues Clment! 0n s-(r#it+ -oarte n urm+ vine litiera =austei! 2up a treia %i de mers+ procesiunea se odihni n satul 6atrape+ unul dintre popasurile or$ani%ate de domnul Cruce+ nsrcinatul cu ncartiruirea acestui e/od! Penitenii a*unser n sat pe la ora patru #i+ de ndat+ se a#e%ar la mas+ adic nvlir pe o pa*i#te ntins unde se lun$ir pe iar)! =ire#te+ de Guise #i suita sa se instalaser n cele mai )une case din sat! Pe pa*i#te+ stenii din 6atrape um)lau de colo p(n colo+ strduindu'se s le -ac o )un primire penitenilor! .ravii oameni puseser la copt nenumrate p(ini+ ddur cep

Fausta nvins

la vreo trei%eci de )utoaie de cidru sau de vin #i aprinser pe pa*i#te+ -ocuri mari la care se -ri$eau )er)eci ntre$i+ hlci de )oi #i de porci! 2up asemenea chiolhan+ -iecare se n-#ur n mantie #i'#i cut un loc#or unde s se culce! Orolo$iul din clopotnia mic a satului )tu ora %ece! 0n clipa asta+ n penultima cas cum mer$i spre Chartres+ doi )r)ai dormeau alturi+ ntin#i pe snopii de paie din #ur! 5au+ cel puin+ dac unul dintre cei doi nu i%)utea s adoarm+ o-t(nd #i tot rsucindu'se pe paie+ cellalt n schim) dormea pentru am(ndoi! 0n aceea#i cas+ dar nu n #ur #i nici pe paie+ ci ntr'o odaie destul de curic+ dormea un alt persona*! "cela care s'ar -i apropiat de omul adormit l'ar -i recunoscut pe unul dintre cei mai credincio#i+ mai de nde*de #i mai strlucitori $entilomi ai ducelui de Guise+ adic domnul de .ussi'6eclerc n persoan! 0ndat dup ce orolo$iul sun de ora %ece+ patru )r)ai se apropiar de casa pe care am %u$rvit'o: erau cei patru soldai credincio#i ai lui &enric al III'lea care+ pro-it(nd de procesiune pentru a a*un$e la re$e -r prime*dia de a -i arestai+ merseser p(n aici mpreun cu convoiul! >rau Montser4+ 5ainte'Maline+ Chala)re #i 6oi$nes+ care p(ndeau prile*ul de a'#i pune n valoare talentele de spadasini pe pieptul domnului de .ussi'6eclerc! ; >#ti si$ur c'i aici? ntre) 5ainte'Maline! ; 1u l'am sl)it din ochi+ rspunse Chala)re! Cu si$uran c'l vom $si pe mistre n vi%uina lui! ; Cum o s -acem? ntre) Montser4! ; >u a# vrea s m )at cu el+ spuse 5ainte'Maline! ; 7i dac te omoar? ; O s m r%)unai voi!!! ; "#a+ )ravo< stri$ar Chala)re #i Montser4! O lupt<!!! ; 2omnilor+ spuse 6oi$nes+ cred c v'ai pierdut capul! 2up ce c )dranul sta v'a ocr(t cum i'a venit la $ur+ c(t v'a inut nchi#i la .astilia+ acum vrei ca+ pe deasupra+ s v scoat #i maele+ la toi!!! 6oi$nes era cel mai v(rstnic dintre cei patru! >ra un )r)at serios #i cumpnit+ care #i -cea cu pricepere meseria de asasin re$al! Ceilali trei+ -oarte tineri+ a#a cum am mai spus+ nu aveau nc destul e/perien! 0n -aa o)servaiilor nelepte ale mai marelui lor A me#ter #i n capcane A #i plecar capul! ; Ce tre)uie s -acem? ntre)ar ei! ; > -oarte simplu! O s'l stri$m+ ca #i c(nd ducele lui l'ar chema $ra)nic! 5 avem pumnalele n m(n! 7i c(nd iese l ciuruim pe cinste+ p(n c(nd o s'#i dea )l(ndul su-let n m(inile diavolului! @re)uie s recunoa#tem meritul celor trei tineri smintii de a se altura pe loc acestui plan at(t de limpede! ; Pe unde se intr? ntre) contele de 6oi$nes! ; @re)uie s dm ocol casei+ %ise Chala)re+ care toat %iua l p(ndise pas cu pas pe .ussi'6eclerc! 6uai'v dup mine+ domnilor<

Michel Zvaco

Chala)re o porni ndat pe o potec #i+ la dou%eci de pa#i deprtare de drumul mare+ sri sprinten peste un p(rlea%! Ceilali l urmar! 5e pomenir ntr'o curte mustind de )le$ar! 0n spatele lor era o #ur unde! pe paie+ dormeau cei doi necunoscui despre care am vor)it adineauri! 2inaintea lor+ casa+ sau mai de$ra) coli)a+ mprit n dou: la dreapta+ locuina destul de ncptoare a stp(nilor casei #i la st(n$a o odaie i%olat+ cu o u# a ei! Chala)re art u#a cu de$etul! @oi patru #i scoaser pumnalele din teac! 5ainte'Maline #i Montser4 se a#e%ar n st(n$a u#ii+ $ata s sar la .ussi'6eclerc de ndat ce se va arta! Chala)re se a#e% la dreapta! "poi 6oi$nes+ dup ce arunc o privire plin de mulumire asupra dispo%itivului de atac+ i%)i %dravn n u# cu $arda s)iei! ; &ei< 2omnule de .ussi'6eclerc< rcni contele de 6oi$nes! Repede< 5culai'v #i ducei'v n -u$a mare la monsenior care v cheam s venii ntr'o clip< ; 5'l ia dracu pe monsenior< mormi .ussi'6eclerc! "#teptai+ domnilor+ s m m)rac! ; 1u+ nu< >u aler$ s'l tre%esc pe domnul de Maineville+ cci #i pe el l cheam ducele! Gr)ii'v+ a#adar< "cestea -iind spuse+ 6oi$nes se lipi de %id+ l(n$ Chala)re! 6eclerc+ o)i#nuit cu aseme'nea alarme necurmate+ nu avea nici o )nuial! Cei patru+ ncordai #i cu pumnalul n m(n+ a#teptau! 2eodat au%ir %$omotul pe care l -cea .ussi'6eclerc ncerc(nd s des'chid u#a! ; .un seara+ domnilor< spuse n aceea#i clip un $las -oarte potolit #i -r um)r de )at*ocur! 5'ar prea c vrei s'l n*un$hiai pe )unul domn de .ussi'6eclerc! ; 2race< mormi 6eclerc+ care+ nuntru+ e%ita s mai deschid u#a! Ce nseamn asta? ; @rdare< stri$ar cei patru spadasini+ ndrept(ndu'#i pumnalele ridicate spre )r)atul care vor)ise #i care nainta salut(nd politicos #i repet(nd: ; .un seara+ domnilor< Pumnalele ridicate se plecar! Cei trei tineri se oprir #i -cur o plecciune ad(nc! O ra% de lun se *uca pe o)ra%ul cute%tor #i calm al celui care intervenise #i+ ast-el+ i recunoscur chipul! 6i$nes+ nenele$(nd nimic din aceast scen nea#teptat+ -cu un salt spre a se npusti asupra nedoritului aprtor al lui .ussi'6eclerc! 2ar+ n acela#i timp+ se simi prins de )r(u! ; > salvatorul nostru< %ise Chala)re! ; > cel care ne'a scos din .astilia< %ise Montser4! ; > cavalerul de Pardaillan< %ise 5ainte'Maline! 6oi$nes se ddu un pas ndrt+ #i scoase plria #i spuse: ; 7i papa dac'ai -i -ost+ tot ai -i simit $ustul s)iei mele pentru tot rul pe care'l -acei aici! 2ar suntei domnul de Pardaillan #i nu mai am nimic de spus! Retra$ei'v deci+ cavalere #i lsai'ne s ne ducem la s-(r#it trea)a! ; 2ac v mai las eu acum< stri$ $lasul )at*ocoritor al lui .ussi'6eclerc din spatele u#ii! ; .ine+ )ine< Mai ra)d tu puin #i o s ve%i cum se spar$e o u# #i cum se strive#te un piept< rspunse 6oi$nes! 2omnule+ adu$ el adres(ndu'se lui Pardaillan+ nuntru e

Fausta nvins

.ussi'6eclerc+ du#manul domniei'voastre #i al nostru+ deopotriv! Cred c+ dac nu vrei s ne a*utai+ ne vei lsa cel puin s'l ucidem n tihn pe acest nevrednic! ; 2omnilor+ spuse Pardaillan+ c(nd am avut -ericirea de a v scoate din m(inile $uvernatorului .astiliei+ mi'ai -$duit trei viei #i trei li)erti+ n schim)ul alor voastre! ; >'adevrat< spuser ntr'un sin$ur $las Chala)re+ Montser4 #i 5ainte'Maline! ; "m deci onoarea s v ro$ a plti n noaptea asta o treime din datoria domniilor' voastre! C cer viaa #i li)ertatea domnului de .ussi'6eclerc! 2intr'o sin$ur mi#care+ cei trei spadasini se nclinar! P(n #i 6oi$nes #i v(r n teac pumnalul #i spada! ; 2omnule+ %ise 5ainte'Maline salut(nd curtenitor+ vi'l cedm pe .ussi'6eclerc! ; Mai rm(n doi+ spuse lini#tit cavalerul! ; =oarte adevrat+ %ise Montser4 #i ne vom ine de cuv(nt p(n la capt! Cei patru )r)ai salutar #i se retraser -r s'i rspund lui .ussi'6eclerc care+ din dosul u#ii+ stri$a: ; 6a revedere+ domnilor< "m s v pre$tesc o carcer demn de voi! la .astilia!!! 2ar 5ainte'Maline se ntoarse )rusc: ; 2omnule cavaler+ spuse el+ ar -i o mare indiscreie dac v'am ntre)a de ce l salvai pe )lestematul sta de 6eclerc+ care v dore#te rul at(t domniei'voastre+ c(t #i nou? ; 2eloc+ domnule+ rspunse Pardaillan! I'am -$duit domnului de .ussi'6eclerc c' #i va lua revan#a! Or+ cum mi'a# -i inut -$duiala dac a# -i lsat s -ie ucis n seara asta? 5ainte'Maline l privi mirat pe cavalerul care %(m)ea+ salut #i se $r)i s'i a*un$ din urm pe tovar#ii si! Pardaillan se apropie de u#a n spatele creia se a-la .ussi'6eclerc #i )tu cu pumnul+ stri$(nd: ; 2omnule< &ei< 2omnule de .ussi'6eclerc< ; Ce dorii+ domnule de Pardaillan?< ntre) 6eclerc+ n %e-lemea! ; >u? 1imic! Creau doar s v spun c+ acum+ sunt sin$ur! "#a c+ dac v convine s ncercai a v lua revan#a dup care t(n*ii de mult vreme+ ei )ine+ sunt omul domniei'voastre! ; .ine< Pre-er s a#tept!!! ; Cum dorii+ domnule+ dar am toate #ansele s -iu ucis de alii+ nc(t poate nu v mai rm(ne nici una s mai dai de mine! Cine #tie dac voi apuca s a*un$ la Chartres? ; 2ac murii p(n atunci+ %ise .ussi'6eclerc du#mnos+ -ii si$ur c o s'mi par ru+ cci acum+ cea mai dulce speran a mea este s m $(ndesc la clipa -ericit c(nd am s v pun maele la uscat< ; Mulumesc+ %ise Pardaillan! Ce v mpiedic+ n acest ca%+ s ncercai a v satis-ace aceasta dulce po-t pe loc? ; "< rspunse 6eclerc! =aptul c nu sunt e$oist! "m s v spun! 5untem patru oameni care v ur(m #i ne'am le$at s v ucidem! Pot chiar s v spun cum se vor petrece lucrurile! ; "# -i m$ulit s'o a-lu!!!

Michel Zvaco

; O s vedei c(t e de simplu: mai nt(i+ o s v strpun$ )urta cu sa)ia+ -r ca totu#i s v ucid! "poi Maineville o s v le$e de aripa primei mori nt(lnite n cale! "sta'i o manie a lui+ pricepei? "poi+ dup ce v vei -i nv(rtit ndea*uns+ adic dup ce v vei da duhul+ Maurevert o s v scoat inima din piept+ cci a -cut prinsoare c o va m(nca -ript #i mpnat cu slnin! 0n s-(r#it+ monseniorul de!! Guise v va da hoitul pe m(na clului pentru a -i tras de cai n cele patru v(nturi! Pardaillan nelese c .ussi'6eclerc+ vor)ind ast-el+ -cea spume la $ur! "u%i cum i scr(#neau dinii! ; 0nele$ei c+ relu 6eclerc+ dac v'a# ucide acum+ ceilali trei asociai ai mei m'ar sorti unei mori tra$ice! 0ncercai deci s mai rm(nei n via c(teva %ile+ p(n c(nd vom putea pune m(na pe domnia'voastr! ; Coi ncerca+ %ise Pardaillan! 2ar+ %u+ v repet+ m tem c nu voi a*un$e viu p(n la Chartres! "r tre)ui s pro-itai de oca%ie!!! ; 1u< rcni .ussi'6eclerc! ; "tunci+ asta nseamn c i'e -ric+ 6eclerc< Pe dinuntru+ u#a -u lovit cu v(r-ul pumnalului! 5e au%ea cum omul )tea -urios din picioare! ; 6ui .ussi'6eclerc i'e -ric< stri$ Pardaillan n $ura mare! ; &aimana+ *erpelitule+ nemernicule< 2ac Maurevert i mn(nc inima+ eu o s'i mn(nc -icaii< .ussi'6eclerc ncepu s loveasc n u# cu pumnalul! Pardaillan ridic din umeri #i+ n curte+ la lumina lunii+ v%u oamenii din coli)+ care+ tre%ii de %$omot+ ie#iser din cas #i+ al)i la -a de spaim+ asistau a -antastica discuie! =r s'i pese de ei+ poate chiar -r s'i vad+ cavalerul se ndrept spre #ur #i+ la intrare+ #i nt(lni tovar#ul care+ cu arma n m(n+ a#tepta s-(r#itul incidentului! ; O< murmur t(nrul duce de "n$oulDme! > n$ro%itor! "meninrile acestui om sunt ori)ile! ; 2a+ e destul de hidos! 5 plecm+ monseniore! "erul din satul sta e nesntos pentru noi acum! Iar+ n ce'l prive#te pe Maurevert+ desi$ur c'l vom $si la Chartres! Cei doi )r)ai se n-#urar n mantii #i+ cu pa#i iui pornir pe drumul spre Chartres! .ussi'6eclerc+ cu pumnalul #i sa)ia n m(ini+ ie#i mormind: ; Ende'i? 5'l omor< En ran rspunse: ; 1u #tiu pe unde a luat'o+ monseniore+ dar -apt este c a -u$it #i $(ndesc c a a*uns departe! ; "m s dau eu de el+ )om)ni 6eclerc! Ie#i n $ra) din coli) #i+ pe o scurttur pe care i'o artar $a%dele+ a*unse n piaa )isericii+ n colul creia se nla o troi mare! 0n *urul troiei -useser ridicate c(teva corturi #i ducele de Guise dormea ntr'unui din ele pe un pat de campanie+ pe c(nd Maurevert #i un alt o-ier dormeau pe paie! Maineville+ ca #i .ussi+ cutase adpost n sat! 6eclerc trimise dup Maineville care+ dup o *umtate de or+ sosi n*ur(nd de mama -ocului c -usese tre%it din somn! "tunci+ puse oamenii s'l tre%easc #i pe duce #i! primind n$duina de a intra n cort+ cei patru se a-lar mpreun! 7i .ussi'6eclerc

Fausta nvins

povesti ceea ce se nt(mplase mai nainte! =urios+ de Guise #uier printre dini un )lestem! Maineville #i scoase pumnalul din teac #i'i cercet v(r-ul! Maurevert rosti aceste cuvinte stranii: ; 2ac'i vor)a pe'a#a+ monseniore+ cltoria la Chartres este inutil! "r -i mai )ine s -acem cale'ntoars la Paris! ; 2e ce? e/clamar Maineville #i .ussi'6eclerc! ; Pentru c+ spuse cu $las n-undat Maurevert+ dac Pardaillan se a-l n convoi+ convoiul este )lestemat< Pentru c nu &enric al III'lea va -i ucis+ ci noi< 7i cei patru )r)ai+ la -el de )ravi+ petrecur restul nopii discut(nd cum s scape de aventurier! 2e Guise+ ntunecat #i $(nditor+ i asculta pe cei trei s-etnici ai si+ -r s spun nimic! 2ar+ c(nd se ivir %orile+ ddu porunc s se porneasc la drum! ; 5pre Paris? ntre) Maurevert! ; 5pre Chartres< rspunse ducele! Maurevert ridic din umeri #i veri-ic dac pieptarul su de %ale era )ine prins n catarame! Convoiul porni iar#i la drum #i+ m)ul%indu'se prin poarta Guillaume n )unul ora# Chartres+ se ndrept spre catedral! 2up ce trecu de poart+ capul procesiunii se pomeni n -aa unei numeroase trupe narmate! 2e Guise l recunoscu pe Crillon clare+ care i spuse salut(ndu'l: ; Ma*estatea'sa+ pentru a v cinsti dup merit+ a struit s v ies n nt(mpinare cu opt mii de arche)u%ieri #i trei mii de clrei+ pe care i'am adunat n *urul ora#ului Chartres! 2ar mi'am n$duit s'i spun ma*estii'sale c dou sau trei mii de oameni erau de a*uns pentru a escorta o procesiune!!! ; .ine ai -cut+ domnule! Ende #i c(nd l'a# putea vedea pe re$e mpreun cu corpul de consilieri municipali din Paris? ; Re$ele este acum n catedral! ; 5 mer$em deci la catedral< %ise de Guise! ; Monseniore+ s v art drumul! 1'ar avea rost ca cinstiii peniteni s ncerce a $si un altul! 0ntr'adevr+ toate str%ile sunt pline de osta#ii no#tri atra#i de o le$itim curio%itate+ -r s'i mai punem la socoteal pe t(r$oveii din acest minunat ora#+ venii s'l aclame pe re$e! ; Pornii+ domnule< spuse de Guise! "m venit ca supu#i credincio#i #i ne vom altura ovaiile acelora ale ora#ului! 7i+ ridic(ndu'#i toca mpodo)it cu pene #i cu trei #ira$uri de perle+ de Guise+ cu $las puternic+ stri$: ; @riasc re$ele< 2ar+ n spatele lui+ o imens aclamaie rspunse: ; @riasc &enric cel 5-(nt<!!! >ra procesiunea care #i spunea ast-el prerea+ a#a nc(t+ pentru o clip+ Crillon se ntre) dac n'ar -i -ost mai )ine s nchid porile #i s lase n a-ara %idurilor trei s-erturi din penitenii care a#teptau! 2ar Crillon+ )r)at vitea%+ #i %ise c ar -i cara$hios s par c se teme de ni#te purttori de lum(nri! Ordon(nd deci oamenilor si+ dintr'o privire+ s suprave$he%e ndeaproape pe noii sosii+ se ndrept spre catedral! 2e Guise l urm mpreun cu $entilomii si! 0n spatele acestui $rup venea procesiunea pari%ienilor+ pe

Michel Zvaco

care locuitorii ora#ului+ n$hesuii la -erestre+ i cerceta cu curio%itate #i nu -r o anumit simpatie! "pariia lui Isus+ ndu#ind su) crucea enorm de carton #i mai )iciuit ca oric(nd+ -u salutat printr'un murmur prelun$ de mil! 2inaintea catedralei+ mulimea era mai deas+ mai nestp(nit #i de Guise citi pe toate chipurile de provinciali cumsecade o curio%itate vie! 0ntr'adevr+ dup ce -u$ise+ &enric al III'lea -usese primit de locuitorii ora#ului Chartres cu mare curtenie+ dar -r pic de entu%iasm! "ici+ ca #i n tot re$atul+ numele lui de Guise era popular #i numele re$elui dispreuit sau detestat! 2ucele #i plim) privirea n *ur+ cut(nd s'l %reasc pe clu$r! 0n aceea#i clip+ porile imensei catedrale se deschiser #i o $rmad de $entilomi ie#ir din lca#! -c(ndu'i pe t(r$ovei s se dea ndrt! @otodat+ soldaii lui Crillon+ printr'o manevr a)il+ tiar -irul procesiunii #i nu lsar n *urul lui de Guise dec(t vreo %ece dintre oamenii si! ; 1u prea inspirm ncredere< %ise ducele ncrunt(nd spr(nceana! ; .a nu+ monseniore+ vi se dau onorurile cuvenite+ rspunse Crillon! 3o4euse+ c(iva dintre apostoli #i doi -la$elatori se a-lau nuntrul cercului alctuit din osta#i+ $entilomii re$ali #i mulime! ; 6ovii< 6ovii< spuse 3o4esse! Cei doi -la$elatori ncepur s'l )iciuiasc v(rtos+ cu -alsele curele ale cnuturilor! ; 5ire< stri$ Isus! Ende suntei? Cedei ce'mi -ac hu$henoii< 7i totu#i nu m pl(n$<!!! En vuiet al mulimii de t(r$ovei rspunse acestor cuvinte! 7i+ la -el ca #i la Paris+ i%)ucnir stri$tele: Triasc Henric cel Sfnt! c(nd Isus+ adic 3o4euse+ ncepu s $eam+ de data asta -r s se pre-ac! 0ntr'adevr+ patru peniteni se apropiaser de el #i ncepuser s'l )iciuiasc+ nu cu -(#ii de c(rp sau cu )etelii de carton+ ci cu adevrate #i solide curele de piele! "sta dur c(teva minute+ timp n care soldaii potoleau mulimea+ iar de Guise+ palid #i uluit+ se ntre)a dac nu cumva venise s se arunce sin$ur n $ura lupului! Cei patru ndrcii loveau cu sete! ; 2estul< rosti deodat un $las puternic! En )r)at apruse su) portalul catedralei! Cei patru -la$elatori se oprir pe loc #i+ intr(nd $ra)nic n )iseric unde #i scoaser rasele+ se artar su) trsturile lui Chala)re! Montser4+ 6oi$nes #i 5ainte'Maline! .r)atul care intervenise nainta cu un -el de demnitate spre ne-ericitul 3o4euse! 6a vederea lui se -cu mare tcere+ oamenii lui Crillon pre%entar armele+ de Guise desclec #i+ descoperindu'#i capul+ -cu o plecciune ad(nc! .r)atul acesta era re$ele =ranei!

Capitolul II

Henric al III-lea

10

Fausta nvins

Re$ele+ -r s'l ia n seam pe de Guise+ se opri n -aa lui 3o4euse #i+ n$enunchind+ stri$ n tcerea care se lsase: ; Isuse 2oamne+ m'ai chemat tocmai pe mine+ un )iet re$e+ ai crui supu#i l'au lovit+ l'au prsit+ l'au alun$at< Iat'm+ )l(ndul meu 2omn Isus< 7i+ -iindc ai )inevoit s m chemi n a*utor+ las'm s'i #ter$ s(n$ele nepreuit care'i cur$e din rni<!!! 6a aceste cuvinte+ &enric al III'lea se ridic+ #i scoase )atista #i ncepu s'l #tear$ pe 3o4euse! Mulimea #i schim) lesne simmintele! C%(ndu'l pe re$e cum st n $enunchi dinaintea -i$urantului care l ntruchipa pe Isus+ cu alte cuvinte v%(ndu'l cum se ncorporea% n procesiunea pari%ian+ oamenii i%)ucnit n aplau%e -urtunoase! Re$ele ridic )raele pentru a le impune tcere! ; 5 -ie le$ai ace#ti doi mi%era)ili< stri$ el art(nd spre cei doi -la$elatori nspim(ntai! 5 -ie aruncai n temni #i apoi sp(n%urai -r am(nare< ; 2ar+ sire+ )(i$ui 3o4euse+ ma*estatea'voastr $re#e#te!!! 1u sunt ei!!! ; "#a ne vom purta cu du#manii lui 2umne%eu #i ai .isericii< stri$ &enric al IlI'lea! O imens aclamaie salut aceste cuvinte #i+ de data asta+ stri$tul de Triasc regele! se ridic p(n n slava cerului! Prin ochii lui &enric al IlI'lea trecu un -el de -ul$er! "tunci+ se ntoarse spre ducele de Guise #i spuse: ; Cere+ s mer$em spre a aduce laude #i a'l )inecuv(nta pe 2umne%eu pentru marea )ucurie ce ne'a dat n %iua de a%i! 7i apoi vom asculta n palat+ din $ura domnilor consilieri municipali ai minunatului ora# Paris+ pl(n$erile pe care pari%ienii i'au nsrcinat s ni le transmit! 7i+ ntorc(ndu'i spatele lui de Guise+ se ndrept primul spre portalul central+ cu u#ile lar$ deschise! "O< rcni de Guise n sinea lui! "cest re$e -antom ndr%ne#te s m n-runte #i s' #i )at *oc de mine< 7i eu mai #oviam!!!" Porni mpreun cu $entilomii si #i ptrunse n )iserica enorm+ unde ncepu ndat litur$hia prin care i se aduceau mulumiri lui 2umne%eu! "-ar+ mulimea de peniteni pari%ieni amestecai cu t(r$oveii din Chartres au%ea din aceast litur$hie ce putea s aud+ adic ecourile imnurilor #i )inecuv(ntrilor care r%)teau prin u#ile deschise! C(nd litur$hia se termin+ &enric al III'lea+ ncon*urat de $r%i+ ie#i din )iseric #i se ndrept spre palatul consilierilor+ unde se o-erise din partea ora#ului Chartres o ospitalitate dac nu re$al+ cel puin ndestultoare pentru un re$e -r re$at! 1u'i adresase lui de Guise nici un cuv(nt! 0n piaa din -aa )isericii+ ducele se oprise+ nesi$ur de ceea ce avea s -ac+ ls(ndu'se prad -uriei ce'l cuprinsese #i ntre)(ndu'se dac n'ar -i mai )ine s se ntoarc pe dat la Paris! 0n acest moment+ unul dintre $entilomii lui &enric al III'lea se apropie de el #i+ dup ce l salut+ i spuse: 2omnule duce+ re$ele+ stp(nul meu+ m'a nsrcinat s v spun c v va primi m(ine diminea la ora nou+ n audien+ la primrie+ mpreun cu ma$istraii #i t(r$oveii care v slu*esc de escort!!!

11

Michel Zvaco

; 5punei'i ma*estii'sale+ rspunse ducele+ c i mulumesc pentru audiena pe care )inevoie#te s mi'o acorde #i c voi veni la ora sorocit! 2up aceea+ de Guise #i oamenii si se ndreptar spre osptria "6a 5oarele de "ur"! Cardinalul de Guise #i Ma4ence se duseser de la nceput acolo #i nu se mai artaser la -a de c(nd procesiunea intrase n Chartres! 0n momentul n care de Guise #i $entilomii si intrar n osptrie+ Maurevert l prinse de )ra pe Maineville+ care #edea l(n$ el+ #i+ art(ndu'i un chip n mulime+ i spuse plind: ; Prive#te!!! ; Cine? ntre) Maineville nepstor! ; 1u+ nu'i el< %ise Maurevert trec(ndu'#i m(na pe -runte! 2ar mi s'a prut la nceput c este Pardaillan!!! 2ucele au%i aceste cuvinte #i tresri! ; Ende'i? ntre)+ cu $las #optit #i r$u#it! ; > mort< rspunse cineva de l(n$ el! 2e Guise+ Maineville+ .ussi'6eclerc+ Maurevert se ntoarser ntr'o sin$ur mi#care #i o v%ur pe ducesa de Montpensier care %(m)ea! >a i -cu semn lui de Guise s'o urme%e! ; 2race< mormi .ussi'6eclerc! 2ac'i a#a+ nseamn c n'a murit de mult! 2ucele+ tul)urat+ merse p(n la apartamentul care i -usese destinat+ tras de m(n de sora lui! ; =rate+ i spuse aceasta c(nd rmaser sin$uri+ ar tre)ui s ncete%i de a'i mai -ace $ri*i n privina lui Pardaillan! ; "i spus c e mort? 2e unde #tii? ; 7tiu de la aceea care le #tie pe toate+ care p(n acum nu s'a n#elat niciodat #i nu ne'a n#elat niciodat!!! ; =austa? ntre) ducele tresrind! ; "dineaori mi'a con-irmat luciul acesta! 2e Guise c%u pe $(nduri! 5 se -i n#elat .ussi'6eclerc? =austa ns nu se n#eal niciodat< =r ndoial+ ea #tia c Pardaillan se a-la n r(ndurile procesiunii! =r ndoial i ntinsese vreo capcan n care cavalerul c%use chiar n noaptea trecut+ dup nt(lnirea lui cu 6eclerc! 2e Guise #i ascunse cu $ri* )nuielile! 2ar o-tatul ad(nc care i scp i dovedi surorii lui c(t de u#urat se simea a-l(nd aceast veste! ; 5 lsm asta+ %ise el! Puin mi pas dac aventurierul la e mort sau viu! Ende'i omul? ; 0n Chartres+ rspunse calm ducesa! " venit odat cu procesiunea! >#ti pre$tit+ -rate? ; Pre$tit?!!! Ce nele$i prin asta? ntre) ducele -remt(nd! 1u vreau s -iu amestecat n nici un -el n cele ce se vor nt(mpla! 5unt pierdut dac se a-l vreodat!!! ; =ii lini#tit< Moartea re$elui nu va -i dec(t unul dintre acele accidente pe care 2umne%eu le n$duie uneori! 1imeni nu va #ti! 3acBues Clment nsu#i nu #tie! =ii doar pre$tit+ -rate<!!! ; C(nd se va nt(mpla!!! accidentul? Marie de Montpensier #i privi -ratele #i rspunse:

12

Fausta nvins

; M(ine! ; "#a de$ra)<!!! murmur ducele tresrind! ; M(ine+ dup audien+ Calois se va duce la catedral+ n pelerina*+ cu picioarele $oale+ o lum(nare n m(n #i m)rcat cu un cm#oi de sac! > un le$m(nt pe care tre)uie s'l in dac se mpac cu Parisul! Or+ m(ine se va pecetlui mpcarea! Clu$rul va mer$e alturi de re$e+ deoarece+ n asemenea procesiuni+ oricine se poate apropia de el! 0i va mpl(nta pumnalul n trup n -aa catedralei! Intre timp vei aduna n a-ara %idurilor pe toi $entilomii ca #i pe cei din 6i$ de care dispui!!! Restul te prive#te< 2ucele de Guise i chem pe Ma4enne #i pe cardinal #i sttu mult vreme la s-at cu ei! "poi+ ctre sear+ se a#e% la mas #i dori ca Maurevert+ 6eclerc #i Maineville s stea altu'ri de el! 7i+ n ciuda actului cumplit care se pre$tea n um)r+ tot despre Pardaillan vor)i'r! .ussi'6eclerc #i aminti c acesta i spusese: "Poate nu voi apuca s a*un$ la Char'tres<!!!" 1u ncpea nici o ndoial: Pardaillan murise! Cam pe la aceea#i or+ acela care -cea o)iectul acestor $(nduri sinistre cina lini#tit mpreun cu ducele de "n$oulDme ntr'un han mic+ la o mas a#e%at l(n$ o -ereastr! 0n -aa hanului se nla un palat #i+ din timp 0n timp! Pardaillan+ ridic(nd un col al perdelei+ arunca o privire asupra -aadei cu-undate n ntuneric! ; "l cui este palatul acesta? o ntre) Pardaillan pe slu*nic+ ridic(nd nc o dat perdeaua! ; Palatul sta?!!! Pi+ care va s %ic+ nu'i al nimnui! "dic+ pe vremuri+ era palatul seniorilor de .onneval! 2ar+ de c(nd m #tiu eu #i sunt dou%eci #i nou de ani de' atunci+ n'am v%ut pe nimeni intr(nd nuntru+ nici u#a sau -erestrele deschi%(ndu'se! ; 2a+ #opti Pardaillan+ dar n clipa asta n palat s'au adunat oameni! 7i tare'a# vrea s #tiu ce -ac!!! ; Ce vrei s -ac+ dra$ prietene+ )om)ni ducele de "n$oulDme+ dac nu s ur%easc vreo lovitur ur(t+ pentru c doar =austa i'a adunat aici? ; >'adevrat! "m v%ut cum ti$roaica cea -rumoas #i oamenii ei se strecurau n palat pe u#a dinspre $rdin! ; Pardaillan+ %ise t(nrul duce suspin(nd+ c(t de departe suntem de!!! ; 2e Cioletta+ nu'i a#a?!!! R)dare+ prinule! R)dare< 1u e/ist dec(t dou -iine pe lume de la care putem a-la n ce parte tre)uie s ne ndreptm: =austa!!! #i Maurevert! 0i urmrim! 1u ne mai scap! P(n la urm unul sau altul o s ne cad n m(n! 0n orice ca% situaia noastr este mai puin tra$ic dec(t c(nd eram n v(r#! 0nchipuie'i c v(r#a asta! 0n loc s -ie de nuiele+ era de -ier+ o plas solid din %)rele de -ier! #i c a)ia mi puteam v(r )raul prin $uri!!! 2in -ericire+ erau acolo #i cadavre+ -r de care a# -i rmas #i acum n v(r#!!! > o invenie nstru#nic a doamnei =austa+ 2umne%eu s mi'o in n via+ cci m'am hotr(t s'i pltesc spaima cu spaim!!! @(nrul duce se n-ior! 2in spusele lui Pardaillan #i ddea seama prin ce trecuse cavalerul+ A ncercare hidoas n urma creia p(n #i minile cele mai solide pot s se piard! Cavalerul nu sl)ea din priviri ochiurile de $eam rotunde #i ver%i ale -erestrei! Charles privea #i el #i+ n )e%na de pe ulicioar+ deslu#i o um)r care venea spre ei!

13

Michel Zvaco

; 7tiam eu c va veni< 7i c va veni chiar aici< murmur Pardaillan! Em)ra se apropia de u#a cea mare a palatului! >ra un )r)at n-#urat ntr'o mantie care i acoperea chipul! 2ar+ -r ndoial+ Pardaillan l recunoscuse dup statur #i dup mers! cci repet: ; >l e< .r)atul nu i%)i cu ciocnelul n u#+ ci )tu din palme! 0ndat u#a cea mare se ntredeschise #i necunoscutul se strecur n palat! ; Cine'i? ntre) Charles! ; Cei a-la cur(nd+ %ise Pardaillan! C(nd m'am tre%it+ #tii+ #edeam clare pe dou $rin%i: una era v(r(t n ap #i cealalt pornea n dia$onal s susin podeaua slii n care se a-la )orta ptrat!!! intrarea n v(r#! 2ormisem! Cum? &a)ar n'am! "m v%ut c a-ar era %iu! 6umina intra pe su) podeaua care era deasupra capului meu #i ast-el am v%ut c eram mpresurat de $rin%i care se m)inau ca la podina unei schele! "2race< mi' am spus+ n'am dec(t s sar din $rind n $rind p(n a*un$ a-ar<" 7i am vrut s m car pe $rinda de'alturi+ a*un$(nd ast-el mai aproape de deschi%tura mare pe unde cur$eau mpreun #i apa -luviului #i lumina %ilei! ")ia atunci m'am i%)it de %)relele de -ier!!! Eitasem de v(r#<!!! "tunci am cercetat aceast ma#in de prins oameni! 7i mi'am dat seama c eram pierdut! 0ntr'adevr+ v(r#a era ca un pu -cut din %)rele de -ier+ care pornea chiar de su) podea #i intra n ap! "m -ost nevoit s a)andone% ideea care mi venise de a m cra pe plas din ochi n ochi pentru a a*un$e s trec deasupra. Ideea invers mi se pru mai )un: adic+ m'am a$at de ochiuri #i am nceput s co)or+ n sperana c voi putea trece pe dedesubt intr(nd n ap! "*uns la supra-aa apei+ am -ost din nou i%)it de cadavre! 0nele$(nd c mi voi pierde minile dac nu ie#eam c(t mai de$ra)+ m'am lsat s alunec printre cadavre! 7i+ atunci+ am priceput de ce cadavrele stteau pe loc #i de ce nu intrau n ap!!! C(nd apa mi'a a*uns p(n la umeri+ am simit cu picioarele c %)relele de -ier se uneau din toate prile n ap+ alctuind un -el de -und de )utelc< Cu nici un chip nu se putea ie#i pe sus< Cu nici un chip nu se putea ie#i pe *os<!!! M'am crat de'a lun$ul ochiurilor de -ier spre a m -eri de atin$erea cadavrelor #i+ a$at la o oarecare nlime+ m'am oprit #i mi'am dat seama cu $roa% de situaia n care m a-lam: eram sortit s mor cu ncetul n acest pu de -ier<!!! ; > n$ro%itor< spuse Charles cutremur(ndu'se! ; 0ntocmai! Cum spui domnia'ta+ era n$ro%itor! "#a nc(t+ dup c(teva ceasuri+ am luat hotr(rea s m car p(n sus #i s )at n podea p(n c(nd m va au%i careva+ p(n c(nd m'or ucide de'a )inelea< ; 7i cum ai ie#it de'acolo? Pardaillan ncepu s r(d #i rspunse: ; =oarte simplu! "m ie#it mpreun cu cadavrele! 2esi$ur+ nu era prea plcut pentru =austa s doarm deasupra at(tor le#uri! 2in pricina asta+ sau din alt pricin+ si$ur este c+ dac morii erau pri%onieri n v(r#+ =austa tre)uia s se -i $(ndit de a le reda li)ertatea! 7i cum s redai li)ertatea unor le#uri pri%oniere? Pescuindu'le unul dup altul? 1u+ nu< =austa este -emeia creia i plac com)inaiile simple< Pentru a eli)era morii+ cel mai simplu lucru era s'i la#i s plece pe -irul apei< Pardaillan ncepu s r(d+ apoi arunc a-ar o privire nelini#tit!

14

Fausta nvins

; 1u tre)uie s scpm clipa c(nd omul nostru o s ias+ %ise el+ acum prime#te ultimele ordine ale -rumoasei =austa!!! ; 2eci+ cum i spuneam+ eram de mai multe ceasuri a$at de %)relele de -ier+ #e%(nd ntr'o r(n pe o $rind+ c(nd+ deodat+ aud deasupra mea un soi de sc(r(it #i+ n acela#i timp n cealalt parte a %)relelor vd un lucru pe care nu'l %risem nc: o -unie<!!! 7i -unia se urca n sus< >ra tras de sus! Ridic(nd ochii+ am v%ut c trecea printr'o $aur sco)it n podea! "tunci+ dintr'o privire+ am urmrit -unia de sus n *os #i m'am lini#tit pe loc!!! 0ntr'adevr+ monseniore+ -unia ridica un ptrat din %)rele+ -c(nd ast-el o deschi%tur lar$! 0n aceea#i clip+ am v%ut cadavrele care o luaser la vale+ m)ul%indu'se de parc s'ar -i $r)it s plece! 2up dou minute plecaser toate+ duse de -luviu! Pardaillan ddu pe $(t o can mare de vin #i adu$: ; "m -cut #i eu ca ele!!! "sta'i tot< M'am aruncat n ap+ am a*uns p(n la deschi%'tur not(nd %dravn #i m'am pomenit a-ar din v(r#! 2up dou minute m' am urcat pe chei! O lun$ tcere urm dup aceste cuvinte! Charles se uita la tovar#ul su cu un -el de spaim! Cavalerul -luiera printre dini #i privea mai departe pe -ereastr! ; > vremea s ie#im+ %ise el n s-(r#it! 7i+ adres(ndu'se slu*nicei+ adu$: ; Ia spune'mi+ -rumoaso+ prietenul meu #i cu mine am vrea s lum puin aer nainte de a ne culca! Cum -acem la ntoarcere? Creau s %ic+ cum s intrm n cas -r s )atem la u#+ nici s tre%im pe cineva!!! ; Pi+ intrai prin $ra*d+ c'o s'l las deschis! 7i+ a*un#i n curte+ n'avei dec(t s urcai scara de lemn care'i acolo! Pardaillan cuno#tea desi$ur mprirea casei+ ntruc(t apro) din cap #i+ urmat de Charles+ ie#i pe u#a hanului+ care se nchise ndat n urma lor! 0n strad+ sau+ mai de$ra)+ n ulicioara n$ust #i ntortocheat unde se a-lau+ Pardaillan -cu vreo %ece pa#i+ apoi se opri n ni#a unui %id! ; 5 a#teptm aici! #opti el! Omul nostru va ie#i cur(nd! ; Cine'i? ntre) Charles pentru a doua oar! ; 1u l'ai recunoscut?!!! > clu$rul< > 3acBues Clment< > omul care+ n hanul !!6a @eascul'de'=ier" #edea l(n$ noi #i tr$ea cu urechea!!! Omul care a %is c te va r%)una r%)un(ndu'se!!! ; 2a!!! pe Caterina de Medici< ; "dic uci$(ndu'i -iul+ pe &enric al III'lea+ %ise cu rceal cavalerul! ; Pardaillan< e/clam t(nrul duce! "sta'i un lucru n$ro%itor! ; Cum? @e pl(n$i? G(nde#te'te c tatl domniei'tale a -ost aruncat n $hearele de%nde*dii+ mpins n pra$ul ne)uniei+ adus la moarte de trei -iine care erau mama lui+ Caterina+ -ratele lui+ ducele de "n*ou+ acum re$e al =ranei #i+ n s-(r#it+ monseniorul duce de Guise< Crei #i caui o pedeaps cumplit pentru re$e? ; 2a! @otdeauna m'am $(ndit c unchiul meu+ &enric de =rana+ va cdea ntr'o )un %i ca rscumprare pentru una dintre durerile pe care le'a semnat de'a lun$ul cii vieii sale! 2ar+ dac'i n puterea mea+ Pardaillan+ 3acBues Clement nu'l va lovi pe re$e! 1u asta voiam eu<!!!

15

Michel Zvaco

; "#adar+ monseniore+ dac i st n putere+ vei opri )raul clu$rului? ; 0l voi opri+ %ise Charles+ cu $las n-undat! Pardaillan cltin din cap: ; &aide< murmur el satis-cut! 2e Guise nu este nc re$e al =ranei< 0n acea clip l prinse de )ra pe t(nr #i l str(nse tare! Cu un semn+ i art u#a palatului care se deschidea+ ls(nd s treac un clu$r cu $lu$ care se apropia acum ncet de ei! ; Creau s %ic+ continu el cu rceal+ c n clipa asta ii n m(ini soarta re$atului #i a cre#tintii+ monseniore! 0l ve%i pe omul acesta care vine spre noi! 2ac trece mai departe+ se ndreapt spre crim!!! M(ine+ unchiul domniei'tale+ &enric al III'lea+ va -i ucis cu pumnalul+ m(ine ducele de Guise a*un$e re$e!!! Monseniore+ iat+ soarta trece pe l(n$ noi< En $est #i -aa lumii este schim)at< Clu$rul a*unsese n dreptul lor! Pardaillan se $hemui ntr'o ad(ncitur a %idului #i #i ncruci# )raele! Clu$rul trecea!!! Charles dF"n$oulDme+ dup o clip de #ovial+ -cu doi pa#i repe%i+ #i puse m(na pe umrul omului #i rosti: ; &ei+ *up(ne clu$r+ dou vor)e+ dac nu'i este cu suprare< Clu$rul se opri! 0#i nl capul plecat #i+ cu mirarea dispreuitoare a omului care se #tie prote*at de o menire nalt+ %ise: ; Ce dorii de la mine? ; Creau s te ro$ a'mi acorda c(teva clipe n care s stm de vor)! ; 2ai'v la o parte+ spuse cu do*an n $las clu$rul+ cci n noaptea asta nu pot sta de vor) dec(t cu 2umne%eu< Pardaillan+ n acest moment+ naint repede #i+ cu cei mai vesel $las! stri$: ; Cum a#a? re-u%i s te odihne#ti o clip alturi de prieteni+ *up(ne 3acBues Clment? Clu$rul tresri! O )ucurie ad(nc i descrei o)ra%ul de -ilde# #i i color -runtea! 0ntinse m(na! ; Cavalerul de Pardaillan< %ise el cu $lasul schim)at! ; 7i monseniorul duce de "n$oulDme+ %ise Pardaillan! Cino deci cu noi! Ce dracu+ chiar #i pe timp de procesiune+ un pahar de vin n'a nspim(ntat niciodat un clu$r< 3acBues Clment -cu semn c prime#te invitaia #i toi trei se ndreptar spre micul han nchis+ or) #i mut la ceasul acesta! 2ar+ a#a cum -$duise slu*nica+ n'aveau dec(t s mpin$ u#a $ra*dului! C(teva clipe mai t(r%iu+ #edeau n *urul unei mese luminate de un opai care scotea -um! Pe mas se a-lau c(teva sticle cu un vin anumit+ mult preuit n toat ara! Pardaillan umplu trei pahare #i l $oli pe'al su dintr'o n$hiitur! 3acBues Clment duse paharul la $ur #i l ls aproape plin!!! @otu#i+ ochii lui stin#i erau nsu-leii de un -el de cordialitate voioas! ; Cinul sta ncl%e#te inima+ %ise el! 2ar inima mea cre#te mai tare n pre%ena unui prieten ca domnia'ta+ cavalere! Crei s'i spun drept? 0n viaa mea trist+ n clipele mele de de%nde*de+ c(nd m simeam sin$ur pe lume+ doar la domnia'ta m $(ndeam! >u+ care nu purtam n amintirile mele nici chipul unei mame+ nici chipul unui tat+ aveam simm(n'tul c ai -ost pentru mine ca un -rate mai mare!!! 0i aminte#ti de %iua c(nd -ceam -lori de mce# din h(rtie #i c(nd te'ai oprit l(n$ mine?!!!

16

Fausta nvins

; 2esi$ur< spuse Pardaillan cu emoie n $las! ; M'ai ncura*at!!! "poi te'am v%ut n %iua aceea cumplit!!! c(nd mi'ai artat mor' m(ntul mamei mele! 7i+ din %iua aceea+ chipul domniei'tale mi s'a ntiprit n inim!!! 3acBues Clment se cutremur+ l prinse pe Pardaillan de m(n #i adu$ cu $las $rav: ; 0n noaptea asta care+ -r ndoial+ este ultima din viaa mea+ at(t de aproape de ceasul c(nd o -apt cumplit se va sv(r#i+ ce stranie nt(lnire< 2umne%eu a vrut s'mi dea o ultim )ucurie sco(ndu'mi'l n cale pe sin$urul om din lume care nseamn pentru mine toat -amilia inimii mele<!!! Pardaillan+ inima mea vrea cu str#nicie nenorocirea acelora care mi'au ucis mama< ; 2a+ n'ai cunoscut'o niciodat+ %ise Pardaillan dus pe $(nduri! 7i cine #tie dac nu tocmai de aici vine dra$ostea cu care i pstre%i amintirea< ; 7tiu ce vrei s spui+ mormi clu$rul plind la -a! 0i spun c am primit spove' dania uneia dintre -emeile )tr(nei Caterina< 0i spun c am a-lat totul despre viaa mamei mele!!! #i crimele ei< ; "lice n'a -ost criminal+ spuse $rav cavalerul! " -ost doar ne-ericit! ; 1u'i a#a? stri$ clu$rul radios! ; 2esi$ur<!!! .tr(na Medici a -ost sin$ura vinovat! Iar viaa mamei domniei'tale+ martir a unei dra$oste+ str(ns ca ntr'un cle#te n alternativa de a -i sau dispreuit de )r)atul pe care l adora+ sau de a'l ucide pe acest )r)at+ viaa ei deci n'a -ost dec(t o admira)il aprare< 1ici nu se poate nchipui c(t -or #i minte a cheltuit pentru a lupta mpotriva Caterinei! 7i su-erina ei ntrece pedepsele cele mai crude<!!! 3acBues Clment #i trsese $lu$a peste -a! 0l au%eau cum pl(n$e+ stp(nindu'#i hohotele! ; Pardaillan+ spuse el dup c(teva minute+ i nele$ $(ndul! 1u vrei s'i spui -iului cum a -ost mama+ dar nici nu vrei s mini! ; 1ici o -emeie de pe lume n'a meritat mai mult mil dec(t "lice de 6u/+ spuse Pardaillan! 3acBues Clment se ridic #i #i ls iar#i $lu$a pe umeri! ; Cavalere+ spuse el cu $las mohor(t+ m readuci la realitatea cumplit! M(ine+ mama mea va -i r%)unat! M(ine+ )tr(na Caterina va cunoa#te disperarea -r mar$ini! ; 2eci vrei s'l uci%i pe re$ele =ranei< ; >ste o tain ntre mine+ 2umne%eu #i doi dintre n$erii lui+ spuse 3acBues Clment+ 2a+ cavalere+ m(ine l voi ucide pe re$ele =ranei<!!! M(ine vei -i r%)unat de rul pe care i l'a -cut Caterina! M(ine #i domnia'ta+ -iul lui Carol al IG'lea+ vei -i r%)unat de rul pe care Caterina #i &enric l'au -cut tatlui domniei'tale< Clu$rul rmase c(teva clipe pe $(nduri! "poi+ cum -cea o mi#care ca pentru a se retra$e+ Pardaillan %ise: ; =iindc ai -cut un lucru at(t de mare ncredin(ndu'ne aceast tain+ spune'ne #i cum nele$i s treci la -apte!!! ; =ie< %ise clu$rul dup ce chi)%ui o clip! 1u vd de ce v'a# ascunde amnuntele+ tocmai domniilor-voastre. 2eci+ m(ine+ la ora nou+ Calois l va primi pe ducele de Guise n audien+ la primrie! 2up audien+ tre)uie s se duc la catedral!

17

Michel Zvaco

7tiu c re$ele va -i prevenit c un duhovnic tre)uie s se apropie de el ca s'i nm(ne%e indul$ena deplin pentru pcatele sale! "cest duhovnic va veni l(n$ el+ n clipa c(nd va intra n catedral! "cest duhovnic voi -i eu< Charles dF"n$oulDme se cutremur #i ntre): ; Cei mer$e deci n urma re$elui n timpul procesiunii? ; 1u+ rspunse clu$rul! 0l voi a#tepta la u#a catedralei! 1umai atunci m voi apro'pia de el #i+ c(nd va cdea n $enunchi!!! atunci s privii cu luare'aminte!!! Calois va cdea n $enunchi #i nu se va mai ridica niciodat! 3acBues Clment #i plec -runtea+ apoi+ cu $las n-undat+ repet: ; "dio< Ru$ai'v pentru mine< 7i se ndrept spre u#! Charles se ridic iute pentru a se npusti asupra lui! 2ar Pardaillan l opri cu o m(n #i+ n clipa c(nd clu$rul deschidea u#a+ %ise: ; 3acBues Clment+ vreau s'i cer un serviciu< Clu$rul se opri locului+ tresri+ se ntoarse repede #i+ cu -aa inundat de )ucurie+ stri$: ; 0ntr'adevr voi avea -ericirea s pot -i de -olos nainte de a muri< "i vor)it de un serviciu!!! cavalere? ; Enul mare! rspunse Pardaillan cu o simplitate care avea n ea ceva solemn! Iat despre ce este vor)a: am nevoie ca &enric al III'lea s mai triasc o )ucat de vreme!!! 0i cer viaa lui &enric de Calois+ re$ele =ranei!!! ; "i nevoie ca Calois s mai triasc o )ucat de vreme? )(i$ui 3acBues Clment+ al) la -a! ; 2a! Ciaa mea este le$at de viaa acestui re$e pe care vrei s'l omori! 7i+ pentru c 2umne%eu+ %ici+ a vrut s se nt(mple nt(lnirea noastr din seara asta+ i spun: Clment!!! 0i cer s m la#i s triesc+ ls(ndu'i s triasc pe Calois+ re$ele =ranei< ; .lestemat -ie clipa n care te'am nt(lnit< rcni 3acBues Clment! @remura din tot trupul! 2inii i clnneau! 0#i pironea asupra lui Pardaillan ochii hol)ai!!! 7i+ dac Pardaillan ar fi putut s-i aud gndurile, iat ce ar -i au%it: "Ciaa re$elui< "sta mi cere el<!!! Pi atunci!!: ngerul... ngerul dragostei. M a#teapt la mie%ul nopii<!!! 0mi voi cpta rsplata pe lumea asta #i dra$ostea ei<!!! 7i Pardaillan mi cere s renun la asta!!! la dra$ostea Mariei<!!!" Pe c(nd lui 3acBues Clment i treceau prin minte asemenea $(nduri+ sun de mie%ul nopii n marea tcere a ora#ului adormit!!! 6a prima )taie+ clu$rul #i ndrept trupul+ tremur(nd ca de -ri$uri! 6a a #asea )taie+ #i mpreun m(inile #i #opti: ; =ie'i mil+ Pardaillan< Pardaillan asista+ uimit+ la o dram pe care nu o putea nele$e! Rsun #i a douspre%ecea )taie! ; =austa nvinsa "poi se a#ternu o tcere ndelun$at! Clu$rul se pr)u#i n $enunchi+ #i plec -runtea #i #opti: ; Re$ele =ranei va tri<!!! O+ mam+ -ac asta pentru cavalerul de Pardaillan< ; Cred+ %ise Pardaillan+ c acest clu$r a n-ptuit un act eroic!

18

Fausta nvins

Capitolul III

Henric al III-lea (urmare)

" doua %i de diminea+ re$ele &enric al III'lea se tre%i devreme n ncperea pe care o locuia n palatul domnului Cheverni+ $uvernatorul re$iunii .eauce! &enric plecase din Paris cu moartea n su-let! 2ar+ c(nd $si n primria din Chartres o deputie de t(r$ovei venii s'l salute+ c(nd trecu n revist clreii lui Crillon+ ncepu s'#i spun c meseria de re$e n e/il n'o -i poate prea neplcut! 2e nenumrate ori l )tuse $(ndul s se ntoarc la Paris+ s intre iar#i n palatul su+ 6uvru #i s le spun pari%ienilor: "Iat'm!!! s ncercm s ne nele$em<" Cci nu era deloc lipsit de cura*! 2ar intimii si+ cum ar -i CilleBuier+ dF>pernon #i dFO+ nu scpau prile*ul de a'i aminti c re$ina'mam rmsese la Paris s pun la punct situaia #i c re$ele ar strica totul printr'o ntoarcere pripit< 2eci+ n dimineaa aceea+ re$ele se tre%i -oarte vesel+ trecu n apartamentul vecin+ unde Caterina de Medici+ sosit cu opt %ile n urm+ i trimisese vor) c l a#teapt! Intr voios la maic'sa #i o srut pe am(ndoi o)ra*ii+ lucru neo)i#nuit la el! ; =iul meu+ spuse Caterina+ de mult vreme n'ai mai m)ri#at'o ast-el pe )tr(na ta mam! ; "%i sunt -oarte mulumit+ doamn+ rspunse &enric tr(ntindu'se ntr'un *il! Graie domniei'tale+ mam+ )unii mei pari%ieni vor s se mpace cu mine #i+ cum nu vd nici o piedic n calea acestei mpcri+ vreau s m napoie% la Paris #i s'mi -ac o intrare n ora# despre care )nuiesc c o s se duc vestea! Caterina de Medici #i privi -iul cu mirare+ dar v%u c era sincer! ; &enric+ dac i'a# spune tot ce vrea poporul din Paris+ tot ce a#teapt poporul din =rana+ ai rm(ne uluit! "*uns at(t de aproape de $roap+ am aruncat o privire mai clarv%toare asupra universului+ dar nu'i voi spune nimic despre toate acestea+ sire!!! 0ntruc(t n'ai -i n stare s nele$i lim)a pe care o vor)esc!!! Pe 5-(nta =ecioar+ sunt hotr(t s m apr #i s te apr! =iule+ ascult'm+ nu te poi napoia la Paris acum! &enric al III'lea sri n sus! Cuno#tea prudena Caterinei+ dar mai #tia #i c era rnit de moarte n or$oliul ei de re$in #i de mam+ c pre$tea cu n-ocare ntoarcerea la Paris #i pedepsirea pari%ienilor, #tia+ n s-(r#it+ c era o -emeie n stare s n-runte toate prime*diile! 2ac se hotr(se s'i vor)easc ast-el+ era si$ur c ntoarcerea la Paris era cu neputin de n-ptuit! ; 2e ce+ ntre) el cu o iritare surd+ de ce n'a# putea intra n Paris? 1u sunt re$ele rii?!!! Ce nseamn asta? ; 0nseamn+ -iule+ c vor s te atra$ ntr'o capcan #i s te mcelreasc< Pe tine+ pe mine+ pe prietenii mei!!! &enric al III'lea se prvli n *il #i #i #terse -runtea #iroind de sudoare+ spun(nd: ; Ce'i de -cut+ mam?!!! Chartres era destul de aproape de Paris+ unde m puteam duce dintr'un salt! 0n mpre*urrile cumplite pe care mi le n-i#e%i+ Chartres este prea aproape de Paris<

19

Michel Zvaco

; Potole#te'te+ -iul meu dra$+ spuse )tr(na mam! Chartres este prea aproape de Paris+ %ici? >i )ine+ avem .lois+ cu castelul lui de necucerit+ unde+ la nevoie+ putem re%ista unui asediu de %ece ani< ; 2a+ da<!!! 5 plecm+ mam+ s plecm< stri$ &enric! "poi+ lovindu'se deodat peste -runte: ; 7i oamenii #tia care au venit aici<!! Mi%era)ilii #tia<!!! Impostorul sta de Guise<!!! O+ nici nu vreau s'i vd n ochi<!!! ; =iule+ te vei duce la primrie+ cum a -ost vor)a+ l ntrerupse Caterina! Cei prea c(t mai ncre%tor c(nd vei asculta pl(n$erile )ur$he%ilor H din Paris! 7i+ c(nd l vei vedea pe do Guise trium-tor+ atunci i vei da lovitura pe care i'am pre$tit'o!!! 1ici un rspuns< @cere< En sin$ur cuv(nt+ unul sin$ur<!!! 7i cuv(ntul acesta!!! cuv(ntul acesta+ care l va strivi pe de Guise+ i va readuce re$atul aproape n ntre$ime! ; 5pune< 5pune+ mam< Care'i cuv(ntul? ; Iat'l: re$ele convoac strile $enerale la .lois<!!! 5trile $enerale+ nele$i? 2e Guise nu mai nseamn nimic< Pari%ienii nu mai nseamn nimic< Re$ele discut cu ta$mele adunate!!! -r s mai punem la socoteal -aptul c ast-el c(#ti$m timp+ adu$ Caterina cu un mic %(m)et! &enric al III'lea rsu-l ad(nc #i i%)ucni n r(s: ; 6a dracu< =esta e )ine *ucat!!! 2a! ai dreptate+ doamn< 5trile $enerale vor potrivi totul! ; 2u'te+ -iule+ du'te deci #i d'i lovitura meritat lui de Guise!!! Iar n ce prive#te lovitura pe care se pre$teau s i'o dea+ nc ast'sear+ datorit spionilor mei+ voi a-la totul! 2u'te la primrie+ apoi -'i pelerina*ul ca #i cum nimic nu te'ar amenina! &enric #i srut din nou mama #i se retrase! >ra cu'adevrat -iul Caterinei: dac nu ddea ndrt n -aa unei lovituri de spad care tre)uia dat sau primit+ viclenia i se prea totu#i cea mai )un arm! 6as porunc s se aprind douspre%ece lum(nri 5-intei =ecioare din Chartres+ pentru a o m)una s'i apere interesele+ apoi declar c sosise timpul s mear$ la primrie! Zece minute mai t(r%iu+ re$ele+ ncon*urat de $entilomii si+ p#ea spre primrie+ n mi*locul unui #ir du)lu de soldai pe care Crillon i r(nduise de'a lun$ul drumului! 0n spatele -iecrui #ir mulimea tcut #i aproape ostil privea! >ra ceva sinistru! 2rumul se ncheie -r nici un incident #i re$ele+ intr(nd n primrie+ se a#e% pe un tron care -usese nlat n sala cea mare #i porunci s vin deputia pari%ienilor! 2e Guise prea c ar -i neles )nuielile #i c ar -i vrut s'l lini#teasc deplin pe re$e! 0ntr'adevr+ nu la primrie tre)uia s se *oace drama ur%it de =austa+ ci n catedral+ unde 3acBues Clment tre)uia s'l n*un$hie pe &enric al III'lea! 2e Guise #i adunase deci n a-ara %idurilor toi oamenii pe care i avea n stare s lupte+ mem)ri ai 6i$ii #i $entilomi! 0ndat dup primirea sa la re$e+ tre)uia s se duc la ei #i s a#tepte mpreun semnalul: douspre%ece )ti ale clopotului mare aveau s nsemne c re$ele era mort, #ase )ti+ c 3aBues Clment dduse $re#! 7e-ul 6i$ii Catolice intr deci nsoit doar de c(iva t(r$ovei condu#i de Maineville! 6a vederea acestei trupe -irave+ re$ele rsu-l u#urat! 2e Guise str)tu sala n toat lun$imea ei! "*uns n -aa tronului+ -cu o plecciune ad(nc!
1

0n nelesul de locuitori ai )ur$urilor+ ai cetilor -orti-icate din evul mediu! 81!@!9

20

Fausta nvins

; Cere+ %ise cu $raie re$ele+ se pare c o sm(n de discordie a -ost semnat ntre mine #i )unii mei pari%ieni 5e a-irm c ai )inevoit s aduni pl(n$erile supu#ilor mei+ pentru a mi le n-i#a! Cor)e#te deci cute%tor #i -ii si$ur c sunt hotr(t s dau deplin satis-acie oricrei pl(n$eri! ; 2a+ sire+ rspunse de Guise! Prima datorie a no)ilimii este s'l spri*ine pe re$e!!! Iat de ce+ sire+ am rmas la Paris pentru a le arta t(r$oveilor c(t era de necesar s se resta)ileasc o pace trainic ntre re$e #i supu#ii si! 6a aceasta se mr$ine#te rolul meu! Iar n ce prive#te pl(n$erile pari%ienilor+ n'am avut menirea s le adun! 2ac am avut -ericirea de a'i convin$e pe pari%ieni s se mpace cu ma*estatea'voastr+ nu'mi st n puteri s #tiu pe ce temei tre)uie s se ncheie pacea!!! 6a aceste vor)e+ modeste #i totodat m(ndre+ re$ele nici nu se clinti! ; 5ire+ continu ducele de Guise+ iat'i pe deputaii corpurilor ora#ului! C vor spune+ dac )inevoie#te ma*estatea'voastr+ care sunt dorinele poporului!!! 2eputaii -cur o plecciune n semn de nvoire! ; Cor)ii+ domnilor+ sunt $ata s v ascult+ %ise re$ele! "tunci+ din $rupul t(r$oveilor se desprinse un )r)at pe care &enric l recunoscu ndat! ; 2omnia'ta+ domnule de Maineville+ e#ti acela care vor)e#ti n numele pari%ienilor? 0ntr'adevr+ era Maineville! "cesta -cu o plecciune #i %ise: ; 5ire+ cererea pe care voi avea onoarea s v'o supun este adresat ma*estii' voastre de ctre domnii cardinali+ prini+ seniori #i deputai din ora#ul Paris #i din alte ora#e catolice+ asociate #i unite ntru aprarea reli$iei!!! Re$ele tresri! 1u mai era vor)a de c(teva pl(n$eri ale pari%ienilor+ ci ntre$ul re$at+ prelaii+ seniorii #i poporul vor)eau prin $lasul lui Maineville! ; 5 vedem pl(n$erea! %ise re$ele pe un ton repe%it! ; 5ire+ relu Maineville+ susnumiii asociai+ al cror repre%entant aici am marea cins'tea s -iu+ au hotr(t #i hotrsc s o implore pe ma*estatea'voastr: nt(i+ s -ie ndeprtat domnul duce dF>pernon+ ca a(tor la ere%ie+ strictor #i delapidator al )anilor pu)lici! 2F>pernon i%)ucni n r(s #i ntre): ; 5ire+ tre)uie s plec chiar acum?!!! 5e a#ternu o tcere cumplit! Re$ele %(m)i u#or+ #i ntoarse puin capul spre dF>pernon #i spuse: ; Cum dorii+ domnule duce!!! 6a aceste vor)e+ dF>pernon se -cu al) la -a! 2e Guise l privi pe re$e uluit #i )ur$he%ii deputai l aclamar pe re$e! Palid de -urie+ dF>pernon pusese m(na pe spad #i avea de $(nd s -ac vreo ne)unie+ c(nd v%u privirea re$elui aintit asupra sa+ cu acela#i %(m)et! 0nelese+ sau cre%u a nele$e c &enric al III'lea *uca o comedie! ; 5ire+ spuse el+ voi pleca nu c(nd voi dori eu+ nici c(nd vor dori )ur$he%ii din Paris+ ci atunci c(nd ma*estatea'voastr+ drept rsplat pentru serviciile mele #i pentru s(n$ele vrsat pentru ea+ mi va porunci s plec! P(n atunci+ rm(n< ; Continuai+ domnule de Maineville+ %ise re$ele!

21

Michel Zvaco

; 1umiii cardinali+ prini+ seniori #i deputai o implor pe ma*estatea'voastr: n al doilea r(nd+ s pornii personal mpotriva ereticilor din Gu4enne I #i s'l trimitei pe domn'ul duce de Ma4enne mpotriva acelora din 2auphin! Ma*estatea'sa re$ina'mam va ine Parisul n pace n timpul a)senei re$elui! 0n al treilea r(nd+ s i se ia domnului dFO orice demnitate de conductor n ora#ul Paris! 0n al patrulea r(nd+ s se apro)e noile ale$eri de consilieri municipali #i de arma#i+ care au -ost -cute at(t n Paris+ c(t #i n alte ora#e! 0n al cincilea r(nd! s v napoiai n ora#ul maiestii'voastre+ Paris #i s v inei toi osta#ii departe de capital+ la cel puin douspre%ece le$he! Maineville tcu! 0#i terminase rolul! .rusc+ re$ele se ndrept n *ilul su #i arunc asupra adunrii privirea aceea rece #i sticloas pe care o mo#tenise de la maic'sa! ; 2omnule de Maineville+ rosti el cu $las limpede #i domniile'voastre+ domnilor )ur$he%i din Paris #i domnia'voastr+ vrul meu de Guise+ ascultai'm! 6ucrurile ce ne' au -ost n-i#ate mai nainte nu privesc numai vra*)a care din ne-ericire a i%)ucnit ntre noi #i )unul nostru ora# Paris! 7i+ n acest ca%+ nu se cade s rspund aici+ ci dinaintea re$atului ntre$! "st-el tre)uie s dea re$ele un rspuns cinstit!!! "ici+ &enric al III'lea -cu o pau%+ ca pentru a'i da mai )ine lui de Guise lovitura pre$tit de Caterina! ; 2oar n pre%ena deputailor celor trei ta$me tre)uie s vor)im+ continu re$ele cu un $las mai puternic! 2omnilor+ )inevoii deci+ p(n atunci+ s ducei acest rspuns+ sin$urul demn de noi #i de poporul nostru: re$ele va ntruni strile $enerale!!! En tunet de aplau%e i%)ucni n sal #i se ntinse a-ar+ unde vestea se rsp(ndi cu vite%a -ul$erului, re$ele consimte s adune strile $enerale< ; 5trile $enerale+ continu re$ele+ se vor aduna n ora#ul nostru .lois #i le -i/m deschiderea n cincispre%ece septem)rie! ; @riasc re$ele< stri$ar deputaii cu entu%iasm sincer! 7i+ n ora#+ t(r$oveii din Chartres #i penitenii din Paris repetar stri$tul acesta+ cu un soi de m(ndrie: convocarea strilor $enerale era+ ntr'adevr+ o victorie la care nu ndr%niser s spere! 0n strad+ t(r$oveii din Chartres+ clu$rii #i penitenii se adunar n #iruri str(nse! 0ns mem)rii 6i$ii Catolice+ care veniser narmai+ nu se a-lau acolo! Cur(nd+ oamenii i v%ur pe &enric al III'lea+ care nainta cu capul descoperit+ n picioarele $oale #i m)rcat ntr'un cm#oi de p(n% $rosolan! Purta mtniile la $(t #i inea n m(n o lum(nare mare! P#ea sin$ur ntr'un lar$ spaiu li)er! 6a c(iva pa#i n urma lui veneau doi clu$ri cu $lu$a )ine tras peste -a! 0n a-ara %idurilor ora#ului a#teptau Ma4enne #i cardinalul de Guise! "dunaser acolo trei sau patru sute de mem)ri ai 6i$ii+ )ine narmai! 2ucele de Guise sosi n clipa c(nd toate clopotele ora#ului ncepur s )at! Cardinalul l ntre) din ochi! ; >i )ine+ spuse ducele ridic(nd din umeri+ convoac strile $enerale pentru cincispre%ece septem)rie+ la .lois!
2

1umele strvechi al re$iunii "Buitaine+ din sud'vestul =ranei!

22

Fausta nvins

; O< O< %ise cardinalul! Iat ce l'ar putea salva pe Calois+ dac soarta nu i s'ar pecetlui chiar a%i+ peste c(teva minute! ; Cum vom a-la vestea? ntre) Ma4enne! ; Clopotul cel mare va )ate de douspre%ece ori!!! 7ase )ti vor nsemna c lovitura a dat $re#!!! 2ar nu poate da $re#< ; O< e/clam n aceea#i clip cardinalul! Clopotele tac!!! Re$ele intr n catedral!!! "cum e clipa tra$ic!!! 7i toi trei+ aplecai pe $ruma%ul cailor+ ascultar tcerea nvluitoare care venea din'spre ora#! @recur c(teva minute! Cei trei -rai se priveau! Clopotul cel mare al catedralei tcea! ; 5 ne apropiem de ta)ra re$al< %ise de Guise+ pentru a scpa de apsarea cumplitei a#teptri! 0n aceea#i clip! 0n tcerea c(mpiei+ un soi de mu$et+ cu sonoriti ntinse #i pro-unde+ se rsp(ndi n v%duh! >ra prima )taie a clopotului cel mare de la catedral< Cei trei -rai rmaser mpietrii! ; Ena< murmur cardinalul+ -rm(nt(nd m(nerul pumnalului! ; 2ou< %ise Ma4enne+ cu ochii ie#ii din or)ite! ; @rei<!!! Patru<!!! Cinci<!!! numra cardinalul+ al) la -a! ; 7ase+ mormi ducele de Guise! "tenie<!!! 7i+ atunci+ un $eamt i ie#i din $(tle*! Cardinalul #i plec -runtea+ Ma4enne )om)ni printre dini o n*urtur! 7i toi trei+ privindu'se )nuitor+ v%ur c aveau chipurile schimonosite ca orice criminal de r(nd cruia i este -ric< " #aptea )taie nu se mai au%i< Clopotul cel mare tcea< &enric al III'lea nu murise< Clu$rul nu'l lovise cu pumnalul< @imp de nc vreo *umtate de ceas+ -raii de Guise a#teptar+ tcui+ ncr(ncenai+ nemi#cai #i pali%i! 0n s-(r#it+ ducele de Guise se stp(ni+ vinele de la t(mple i se de%um-lar+ ochii nro#ii de -iri#oare s(n$erii #i recptar strlucirea -ireasc+ rsu-larea $(-(it+ care i %)uciuma pieptul+ se potoli! ; =raii mei+ spuse el+ am -ost lovii de o mare nenorocire! ; Cu at(t mai mult cu c(t situaia se va schim)a+ pentru c Calois a -$duit convocarea strilor $enerale< %ise cardinalul! ; 2a #i noi avem nevoie s ne recule$em+ s cercetm noua situaie cu rceala #i cura*ul oamenilor al cror cap nu le st pe umeri dec(t printr'o minune! ; >i a#< spuse Ma4enne! Parisul va -i oricum al nostru< ; >'adevrat< 2ucei'v s m a#teptai n satul 6atrape+ unde $entilomii mei tre)uie s vin dup mine! "colo vom a-la ce s'a nt(mplat #i a)ia atunci vom putea vor)i despre viitor cu mai mult si$uran! Cardinalul #i Ma4enne -cur un $est de ncuviinare #i+ d(nd pinteni cailor+ se ndeprtar pe drumul spre Paris! 2e Guise porni ctre mem)rii 6i$ii+ ncerc(nd s'i mprumute chipului o e/presie de trium-+ care era -oarte departe de starea lui de spirit!

23

Michel Zvaco

; .unii mei prieteni+ spuse el+ cu puin mai nainte l'am mpins pe re$e s -ac un act care este+ pentru Paris+ mai mult dec(t o mare victorie, re$ele -$duie#te c va ntruni strile $enerale!!! ; @riasc marele &enric<!!! urlar mem)rii 6i$ii! ; @riasc re$ele< rosti ducele cu m(nie n)u#it! Ma*estatea'sa d dovad de o )unvoin pentru care i datorm deplina noastr recuno#tin! 0ntr'o asemenea mpre*urare -ericit+ )unii mei prieteni+ nu mai avei dec(t s v napoiai n lini#te la Paris pentru a v pre$ti acolo *al)ele! 7tii c o s v a*ut din toat inima atunci c(nd va -i s le pre%entai ma*estii'sale!!! ; @riasc 6orraine< @riasc st(lpul .isericii catolice< stri$ar cu -rene%ie mem)rii 6i$ii! 2ar+ marele &enri #i #i strunise calul n $alop #i dispru spre mia%noapte+ ls(nd n urma lui ora#ul Chartres+ unde venise s caute o coroan! >ra posomor(t! Cur(nd+ calmul pe care se strduise s #i'l impun se topi ca $heaa la soare! 0nluntrul lui se de%lnui -uria! 5in$ur+ ca un -u$ar+ aler$a pe drum! 0ns(n$era )urta calului cu pintenii! 2up o or de aler$are ne)un+ animalul se prvli spetit! 2e Guise+ clre ncercat+ sri n picioare! Ceea ce l rodea mai mult era c nu #tia de ce clu$rul nu'l lovise pe re$e! 6ucrul -usese at(t de )ine plnuit<!!! 2oar o minune l' ar -i putut salva pe &enric al III'lea! Pe c(nd medita ast-el+ vreo cincispre%ece clrei aprur n %are #i se apropiar de el+ cu iueal! Cur(nd i deslu#i limpede: erau o parte din $entilomii si+ care i se alturau! 0n -runtea lor mer$eau .ussi'6eclerc+ Maineville #i Maurevert! Zrindu'l pe ducele de Guise+ n picioare+ l(n$ calul su do)or(t la pm(nt+ se oprir! Enu< dintre $entilomi desclec #i i o-eri ducelui calul su! 2e Guise se urc $ra)nic n #a! @oat trupa porni din nou la drum+ n tcere! En ceas mai t(r%iu+ se nt(lnir cu ducele de Ma4enne #i cu cardinalul! ")ia atunci+ ducele de Guise #i ntre) oamenii: ; >rai la catedral+ ai v%ut totul!!! Ce s'a nt(mplat? Clu$rul!!! ; Clu$rul n'a venit+ monseniore< spuse .ussi'6eclerc! ; 1e'a trdat< .nuiam eu< ; Clu$rul nu ne'a trdat< Cineva a pus m(na pe el+ a%i'noapte!!! ; 7i acest cineva+ #uier ducele cu un $las ce tremura de m(nie+ cine este? 1u #tii? ; 5 ne -ie cu iertare+ monseniore+ l #tim -oarte )ine! "tunci Maurevert naint #i+ cu un %(m)et ciudat care i )r%da chipul palid+ rosti: ; >i )ine+ monseniore+ este Pardaillan<

Capitolul IC

Pardaillan i Fausta

24

Fausta nvins

"m spus mai nainte c+ n clipa c(nd convoiul re$al pornea spre catedral+ doi clu$ri capucini se a#e%aser 0n spatele lui &enric al III'lea! 7i+ din -r(nturile de conversaie pe care le'am prins+ $hicim cine se ascundea su) rasele clu$re#ti: mai nt(i+ -ptura $raioas #i mereu %(m)itoare a ducesei de Montpensier+ #i'apoi+ -ptura ma*estuoas+ ntunecat #i -atal a =austei! 1imnui nu'i trecea prin minte s se team de ace#ti doi clu$ri #i+ dealt-el+ re$ele dduse stra#nic porunc s nu se a#e%e $r%i n *urul lui n timpul procesiunii! 0m)rcat n p(n% de sac+ n picioarele $oale+ cu luminarea n m(n #i capul plecat+ re$ele =ranei se ndrepta deci spre catedral! 6a u#a )isericii+ re$ele tre)uia s -ie a#teptat de un duhovnic+ care venea drept de la Roma #i i aducea o $rmad de indul$ene depline! Cei doi capucini+ apropiindu'se de catedral+ aruncar o privire avid spre portal! "colo l a#tepta pe ma*estatea'sa ntre$ul cler din Chartres! 2ar+ la st(n$a+ ceva mai retras+ su) o statuie+ #edea nemi#cat un clu$r+ a crui $lu$ avea n v(r- o cruce de aur+ menit desi$ur s'l -ac de recunoscut! ; Iat'l< #opti Marie de Montpensier! C(nd re$ele a*unse aproape de altar #i c%u n $enunchi+ Marie simi cum i se taie picioarele! Clu$rul cr(ncen venise!!! Chiar n clipa c(nd re$ele n$enunchea+ 3acBues Clment tre)uia s'l loveasc!!! Re$ele n$enunche! Marie se aplec+ s vad parc mai )ine! 7i+ atunci+ o cuprinse un -el de $roa%!!! Re$ele n$enunche!!! #i clu$rul nu lovi< Clu$rul c%u n $enunchi l(n$ re$e< Clu$rul i vor)ea n #oapt re$elui< ; O salutaris !ostia! c(nt re$ele! Imnul era c(ntat cu ncetineal! 2ucesa se a#e% n $enunchi+ -iindc nu mai avea puterea s stea n picioare! Ce $(ndea oare =austa n acest minut tra$ic+ c(nd privirea ei de $hea rmsese intuit asupra clu$rului care nu scosese pumnalul?!!! 0l privea pe clu$r #i se $(ndea: "1u'i el<!!! Cine'i oare?!!! Cine'i clu$rul acesta?!!! O< @re)uie s a-lu<!!! "m s a-lu eu<" Ceremonia de nchinciune se isprvise!!! Re$ele se ridica n picioare!!! Re$ele pornea!!! 7i clu$rul+ ridic(ndu'se #i el+ rm(nea locului< Marie de Montpensier scoase un -el de $eamt r$u#it! 7i n timp ce mulimea se scur$ea+ =austa se ndrept spre clu$r!!! se opri dinaintea lui!!! 5e privir ndelun$+ pe c(nd ducesa de Montpensier+ nne)unit+ pierdut+ l cuta pe clopotar spre a'i da porunc s )at clopotul de #ase ori!!! semnalul n-r(n$erii! ; Cine e#ti tu? ntre) =austa cu $las aspru! 0n acela#i timp+ cuta pe su) ras pumnalul pe care l purta totdeauna cu ea! "u%indu'i $lasul+ clu$rul avu o tresrire #i =austa %ri pe su) $lu$ licrirea unui %(m)et! ; Pe 2umne%eul meu+ doamn+ rspunse clu$rul+ n'am nevoie s v vd chipul< Cci avei un $las care nu se uit niciodat+ mai ales de ctre cineva care a -ost n v(r#<!!! Crei s #tii cine sunt?!!! Privii+ doamn<

25

Michel Zvaco

6a primele vor)e+ la primele sunete ale acestui $las+ =austa se trsese doi pa#i ndrt! 5u) $lu$+ chipul ei deveni al) ca al unui mort! 7i+ pe c(nd clu$rul vor)ea+ ea #i spunea: "> $lasul lui< >l e< 7i totu#i e mort< > $lasul lui pe care l ursc #i!!! pe care l iu)esc<FF 0n clipa c(nd rosti ultimele cuvinte+ clu$rul #i ls $lu$a pe spate #i apru Pardaillan! =austa i v%u chipul palid+ luminat de o ironie m)inat cu mil! =remt din tot trupul! 0nluntrul ei se de%lnuir delirul crimei+ po-ta de a ucide! 7i se str(nse toat de parc ar -i vrut s se npusteasc #i s loveasc! Pardaillan nu -cu nici un $est! En $est<!!! 7i poate ar -i -ost mort<!!! @otul dur c(t sclipirea unui -ul$er! 1emi#carea lui de nluc l salv pe Pardaillan! =austa+ nvins nc o dat de )r)atul acesta care nu era nimic n c(rmuirea oamenilor+ se spri*ini de o coloan spre a nu cdea le#inat! Pardaillan se apropie de ea! Pe chipul lui nu se mai vedea nici o um)r de ironie! ; 2oamn+ %ise el cu $las sc%ut+ dar ptrun%tor+ n$duii'mi s v repet ceea ce v'am mai spus la ultima noastr nt(lnire: suntei -rumoas+ suntei ntruchiparea tinereii pline de via! 0ntorcei'v n Italia!!! 0ncercai s -ii o -emeie pur #i simplu!!! #i ast-el vei a-la -ericirea! 0ndr$ii dra$ostea! 2ra$ostea o -ace pe -emeie ntrea$ #i l -ace pe )r)at ntre$! 5 -ii re$in sau -emeie'pap nu'i nici un chilipir< Plecai+ doamn< 7i lsai'ne pe noi aici+ s ne descurcm sin$uri cu aceia care sunt re$i+ principi sau duci+ cci vrem partea noastr de soare #i de via! "i vrut s m omor(i! 2ar+ ncerc(nd s m omor(i+ pl(n$eai! Iat de ce+ doamn+ nainte de a a*un$e la lupte -r scpare+ am vrut s v previn -re#te! Mai t(r%iu+ mila mea ar deveni o crim!!! =austa tcea! Prea c nici un -ir de via nu palpita n ea! 1ici un -ior nu'i clintea cutele ri$ide ale rasei clu$re#ti care o n-#ur pe de'a ntre$ul!!! Cine #tie ce $(nduri de moarte i treceau prin minte?!!! Pardaillan spuse mai departe: ; 0n le$tur cu asta+ doamn+ vreau s v spun c mi'am v(r(t n cap trei lucruri: mai nt(i+ c domnul de Guise nu va -i re$e! 2e c(nd m'am nt(lnit cu el n -aa hanului "evini#re, socoteala pe care o am cu el s'a mai ncrcat! Pe urm+ c l voi ucide pe domnul de Maurevert! 0n s-(r#it+ c domnul duce de "n$oulDme #i micua Cioletta se vor cununa!!! Cum+ doamn+ nu v e mil de ace#ti doi copii? 5pune'i+ doamn+ ce'ai -cut cu Cioletta?!!! 2ac nu'mi rspundei+ voi -i silit s trec la cele mai cumplite violene!!! Pardaillan tcu! .iserica+ n care mai plutea nc mireasma de tm(ie+ se umplu de tcere! ; 2oamn+ rosti iar#i Pardaillan+ $(ndii'v c a#tept rspunsul domniei'voastre! Ende este micua Cioletta? =austa arunc o privire n *ur! 5e v%u sin$ur+ la )unul plac al cavalerului! 7i+ cum #i v(r(se n cap s nu moar nc+ i spuse a)ia #optit: ; 1u #tiu! Copila asta nu m interesea%! 1u nseamn nimic pentru mine!!! Pardaillan tresri! =austa continu cu $las mohor(t: ; 1u v'am mai spus'o la Paris+ atunci c(nd n'aveam nevoie s msluiesc adevrul? 1u #tiu ce s'a nt(mplat cu copila aceea de c(nd aparine domnul de Maurevert!!:

26

Fausta nvins

Pardaillan pli! 1u avea de ce s se ndoiasc de spusele =austei! >ra limpede c ea nu avusese nici un interes s mint cu prile*ul nt(lnirii lor la Paris! 2eci nu dinspre partea =austei tre)uia s caute: doar de la Maurevert putea a-la ceva! ; "dio+ doamn+ spuse el cu $las schim)at! 0ncerc o crud decepie! 2ar+ s v spun oare? 5unt totu#i -ericit a-l(nd c+ cel puin n privina asta+ nu v am drept du#man! ; 1u sunt du#mana domniei'voastre+ spuse =austa! 7i rosti vor)ele acestea cu at(ta )l(ndee+ nc(t Pardaillan se opri! =austa se apropie de el #i #i a#e% m(na pe )raul cavalerului! ; "#teptai o clip+ spuse ea tot cu )l(ndee! "Oare ce vrea de la mine?" )om)ni Pardaillan n sinea lui! =austa prea c #ovie! M(na ei+ a#e%at pe )raul cavalerului+ tremura! 0n s-(r#it+ rosti cu $las $(tuit: ; "i vor)it+ acum vrei s vor)esc #i eu? =austa se ntrerupse )rusc+ de parc i'ar -i prut ru c vor)ise! 7i+ n aceast clip n care un val du)lu de patimi potrivnice se ciocneau nluntrul ei+ umilit n visul ei de neprihnire supraomeneasc #i de dominaie divin+ mpins de dra$ostea -emeiasc pe care o purta n su-let+ =austa nelese cu $roa% c avea o du)l personalitate+ c n ea e/istau dou -iine!!! "vea n ea un or$oliu su)lim #i o dra$oste ptima#! 7i+ printr'un e-ort cu'adevrat demn de admiraie+ p(n acum or$oliul nvinsese dra$ostea!!! 2eci ntre aceste dou -iine+ ntre aceste dou su-lete contradictorii care sl#luiau n acela#i trup se ddea o )tlie mistuitoare! @re)uia ca unul din ele s nvin$, nu puteau e/ista n acela#i timp! 5au =austa rm(nea -ecioara+ preoteasa+ mai mult -emeie dominatoare dec(t re$in A #i atunci Pardaillan tre)uia s moar! 5au =austa renuna la visul ei+ redevenea o femeie $ #i atunci avea nevoie de dra$ostea lui Pardaillan! =austa+ spun(nd c voia s vor)easc+ tcea! O ultim lupt se ddu nluntrul ei! "poi+ ncetul cu ncetul+ conturul acesta de statuie se nsu-lei+ atitudinea ei deveni -eminin #i+ n s-(r#it+ Pardaillan+ cu o mirare mpletit cu team #i mil+ o au%i pe =austa hohotind potolit! =austa #i pl(n$ea visul nruit< Pl(n$ea pentru cumpna care i ncerca or$oliul! O dat mai mult+ n eterna istorie a omenirii+ dra$ostea ie#ea nvin$toare! 5e apropie ceva mai mult de Pardaillan! M(na i se crisp pe )raul lui! 7i+ ntr'o #oapt de o )l(ndee disperat+ rosti: ; "scult'm! Mi se rupe inima! "st%i sunt nevoit s spun lucruri de-initive! 7i+ dac i le spun tocmai ie+ c(nd aveam credina c nici un )r)at nu le va au%i niciodat+ este -iindc tu nu semeni cu nici un alt )r)at!!! 5au+ )a nu+ asta este o scu% nedemn!!! 2ac i spun c te iu)esc+ o -ac -iindc+ -r s vreau+ dra$ostea e/ist n mine! 2e ce tocmai pe tine te iu)esc? 1u #tiu! 0n palatul meu i'am spus'o -r ncon*ur!!! Cci+ atunci+ eram si$ur c'mi voi ucide dra$ostea+ uci$(ndu'te!!! 2ar e#ti n via< 7i+ c(nd vreau s'i stri$ n -a c te ursc+ )u%ele mele+ -r s vreau+ i spun c te iu)esc!!! M nele$i oare+ Pardaillan? ; 2in ne-ericire+ doamn+ %ise Pardaillan!

27

Michel Zvaco

; 7i eu+ continu =austa+ n primverile nmiresmate+ t(nr+ -rumoas+ adulat+ mi spuneam: vei iu)i vreodat? 1u+ nu vei iu)i ca celelalte -emei! Iat ce'mi spuneam+ Pardaillan! @e'am v%ut #i+ dintr'odat+ m'ai adus din cer pe pm(nt! =austa tcu! Pardaillan #i plec -runtea #i+ dup c(teva secunde de tcere+ rosti )l(nd: ; 2oamn+ iertai'mi nero%ia! 2e ce dracu vrei s cutai -ericirea at(t de sus #i at(t de departe+ c(nd ea este pretutindeni n *urul domniei'voastre? ; Pardaillan+ %ise =austa+ ca #i cum nu l'ar -i au%it+ Pardaillan! acum mi cuno#ti $(ndurile! "scult'm: mi'ai spus #i mi repei c voi $si -ericirea n *urul meu dac vreau s renun la dominaia su)lim pe care a visam! Pardaillan+ renun la ea< Cavalerul tresri #i nu se putu mpiedica s rsu-le u#urat! ; Renun la tot ceea ce am ntocmit cu trud #i r)dare! M(ine voi spune adio =ranei! Coi cuta ntr'un un$her al Italiei pacea+ veselia+ -ericirea #i dra$ostea!!! 2ar+ continu =austa+ tu tre)uie s m clu%e#ti<!!! Iat ce'i o-er!!! 0n Italia am mo#ii ntinse+ )o$ii nenumrate! 2ac vrei+ m(ine vom pleca+ Pardaillan+ spuse ea mai departe+ cuprins ca de un -el de -e)r! "ceea care i se o-er ie+ nu se va mai o-eri niciodat nici ie+ nici altcuiva! >ra -rumoas!!! 1u mai avea acea -rumusee tra$ic #i -atal+ care insu-la deopotriv spaim #i admiraie+ ci o -rumusee alctuit din durere+ speran #i dra$oste+ care o trans-i$ura! >ra radioas #i -remttoare! Pardaillan o-t #i se $(ndi+ cutremurat: "C(te nenorociri va mai semna nc n cale'i acest spirit al rului -r pereche<!!! O+ )iata #i micua mea 6oJse< @u nu #tiai s ii discursuri su)lime+ dar o sin$ur privire a ochilor ti al)a#tri era #i mai su)lim+ pentru c+ dup at(t amar de ani+ amintirea ultimei tale priviri m s-(#ie #i m nc(nt+ pe c(nd -lacra acestor super)i ochi ne$ri m -ace s m simt ru #i s tremur<!!!" ; 2oamn+ spuse el cu $las tare+ ce vrei s rspund un )iet aventurier ca mine la lucrurile admira)ile pe care mi le spunei? Ce pot deci s v spun altceva dec(t ceea ce #tiai de mai nainte: iu)eam o copil+ o -at dr$la# care se numea 6oJse! " murit!!! #i o mai iu)esc nc!!! #i o voi iu)i mereu!!! 0#i plec privirea! =austa+ cu un $est domol #i eapn+ #i trase $lu$a peste o)ra%ul $al)en ca ceara! 1u mai rosti nici un cuv(nt #i se ndeprt! 2up c(iva pa#i+ se ntoarse #i l v%u pe Pardaillan cum pl(n$ea!!! "tunci+ un -el de tur)are+ o $elo%ie plin de -urie mpotriva moartei i%)ucnir n inima ei! C(nd Pardaillan #i ridic privirile+ v%u c era sin$ur #i c =austa plecase! 0#i scutur pletele #i ie#i repede la r(ndul su! =austa intrase n misteriosul palat din -aa hanului "6a c(ntatul coco#uluiFF+ adic hanul la care trseser Pardaillan #i Charles dF"n$oulDme! 1imeni din cei a-lai n *urul =austei nu )nui emoiile puternice prin care trecuse! Poate chiar nici nu le mai simea+ deoarece+ a*uns n odaia ei+ murmur cu rceal: "=ie<!!! 6upta mer$e mai departe<!!! 6a urma urmelor victoria tre)uie s -ie a mea< 7i+ pentru nceput+ s'l lovim pe clu$rul mi%era)il+ care a trdat<!!!" 6u o pan #i scrise $ra)nic:

28

Fausta nvins

%&aiestate, o amic devotat regelui v 'ntiin(eaz c un clugr din )rdinul iacobinilor a venit la *!artres pentru a-l ucide pe rege. "oar printr-o minune lsat de "umnezeu ma+estatea-voastr n-a fost asasinat 'n timpul procesiunii.% C(teva minute mai t(r%iu+ un $entilom ls scrisoarea la palatul Cheverni #i se -cu nev%ut pe dat!

Capitolul C

Hanul "La cntatul cocoului"

0ntre timp+ &enric al II'lea+ dup ce #i -cuse nchinciunile n catedral+ se ntorsese la palatul domnului de Cheverni+ unde se a#e% ndat la mas #i m(nc cu mare po-t+ n pre%ena $entilomilor si cei mai intimi! Cur(nd apru un trimis al re$inei'mam+ care i spuse c(teva cuvinte la ureche! ; 5punei'i naltei doamne+ c voi veni la domnia'sa -r %)av dup ce voi termina cu masa+ rspunse &enric al III'lea! 7i continu s mn(nce+ r(%(nd #i $lumind! C(nd re$ele se ridic de la mas+ acela#i trimis al Caterinei reapru! ; Re$ina este ner)dtoare s a-le n-r(n$erea domnului de Guise+ rosti re$ele! "#a c m duc la ea!!! 7i+ de data asta+ se ndrept spre apartamentul mamei sale! ; 2omnul -ie ludat< e/clam re$ina v%(ndu'l! ; Ce avei+ doamn? ntre) re$ele! 5untei palid+ de parc ai -i trecut printr'o mare prime*die! ; Prime*dia era pentru domnia'ta+ -iule!!! prime*die de moarte< &enric al III'lea pli la -a #i privi n *urul lui cu spaim! 2ar re$ina )tr(n l str(nse n )rae #i i spuse: ; =ii lini#tit+ &enric+ pentru moment orice prime*die este ndeprtat!!! ; Pentru moment<!!! Prime*dia deci poate s reapar? ; 5per c nu+ dac mi vei asculta s-aturile! 0n numele Cerului+ -iule+ nu te mai duce sin$ur #i nenarmat n nici o procesiune! 7tii c era c(t pe ce s -ii ucis? Cite#te asta+ -iule! Re$ina i ntinse lui &enric al III'lea misiva pe care a)ia o primise!

29

Michel Zvaco

; En clu$r< #opti re$ele dup ce o citi! 7i nc un clu$r din Ordinul iaco)inilor< 0l cunosc pe priorulK .our$oin$! >ste un om deasupra oricrei )nuieli de'a -i amestecat ntr'o asemenea trdare!!! Ce cre%i+ doamn? ; Cred+ spuse Caterina+ c ncrederea domniei'tale este cel mai uimitor lucru pe care mi'a -ost dat "pr'te+ -iule! "#a cum ai spus sin$ur+ Chartres este prea aproape de Paris! >i )ine< Porunce#te s i se pre$teasc plecarea la .lois nc de m(ine diminea! C(nd vei -i n si$uran n vechiul castel+ vei putea cuta cu mai mult s(n$e rece cile de a salva reli$ia+ poporul!!! #i monarhia! P(n atunci+ tre)uie cu orice pre s'l $sim pe clu$rul acela+ dac mai este nc n Chartres #i s dm o pild stra#nic+ s le -ie tuturor de nvtur! ; =ii lini#tit+ mam+ spuse &enric al III'lea ridic(ndu'se! 2ac omul este nc n Chartres+ n'o s'mi scape< Re$ina )tr(n+ rmas sin$ur+ #i aps -runtea ridat cu de$etele'i uscate #i $al)ene ca -ilde#ul! ; Clment< murmur ea! Ende am mai au%it numele sta?!!! 2e mult!!! =oarte de mult!!! Cine'i Clment acesta? @re)uie s a-lu!!! 5 mer$em la Ru$$ieri< 5tr)tu dou ncperi #i a*unse la o scar care ducea n podul palatului Cheverni! "ici ntr'o latur a podului pre-cut n camer+ n -aa unei mese ncrcate de h(rtii+ citea un persona* pe care i'am ntre%rit la nceputul acestei povestiri: era astrolo$ul Ru$$ieri+ -oarte m)tr(nit+ -oarte ostenit+ dar care mai aler$a nc dup himera vieii sale+ care'i scpa din min de ndat ce credea c o prinde!!! Piatra -ilo%o-al<!!! >li/irul vieii ve#nice<!!! Ridic(ndu'#i capul+ Ru$$ieri o v%u n -aa lui pe Caterina #i %(m)i! O iu)ea pe re$ina )tr(n! "ceste dou viei erau le$ate pentru totdeauna! ; Ma*estate+ ncepu Ru$$ieri+ l'ai v%ut pe 6oi$nes? 5'a vindecat+ s'a vindecat de tot #i arat ca pe vremea c(nd #i ddea nt(lniri cu doamna duces de Guise+ dar acum are ceva nou n inima lui: o splendid ur -a de duce!!! ; 1'am venit s'i vor)esc nici de 6oi$nes+ nici de Guise+ %ise re$ina )tr(n! Ru$$ieri+ vor s'l ucid pe re$e<!!! Cor s'mi ucid -iul! 2e ce nu ncearc s'mi strpun$ inima? "m vrsat mai multe lacrimi dec(t ultima dintre nenorocitele care stau n coli)e! 2ar aveam o m(n$(iere! 2ac o s mi'l omoare pe &enric+ ce'mi mai rm(ne? Ru$$ieri+ -amilia de Guise e de vin! 5unt si$ur de asta< Pentru a'l rpune pe &enric+ au pus un pumnal n m(na unui clu$r!!! ; Clu$r? ; 2a! En iaco)in! Clu$rul tre)uia s'l ucid ast%i! 2ar poate n'a ndr%nit! 1u asta ns m nspim(nt!!! Ru$$ieri+ clu$rul sta poart un nume pe care cred c l' am au%it #i l'am rostit eu nsmi!!! Ende? C(nd!!! Memoria ta uluitoare m va a*uta! Ru$$ieri se uita uimit la )tr(na re$in+ care mototolea n m(ini scrisoarea de denun! ; Clu$rul+ spuse ea mai departe+ se nume#te 3acBues Clment! 1umele sta+ Ru$$ieri+ nu'i spune nimic?
3

2in latin prior primul din doi+ superior+ stare 8sau e$umen9 n anumite m(nastiri catolice! 81!@!9

30

Fausta nvins

"strolo$ul tresri! Chipul lui se -cu #i mai palid! 5e apropie de re$in+ i ntinse m(na+ se plec spre ea #i+ cu un $las din care r%)teau $roa%a #i mila+ rosti: ; 2oamn+ ai dreptate s'i -ie -ric< Or$ani%ea% n *urul domniei'tale #i a -iului o suprave$here nentrerupt< ; Ru$$ieri+ Ru$$ieri+ m nspim(ntai<!!! Cine'i+ o+ cine'i omul acesta? ; Zici c te nspim(nt+ Caterina! 2ar peste o clip vei -i #i mai nspim(ntat! Cci vei a-la< Omul acesta nu vine nici n numele hu$henoilor+ nici n acela al -amiliei de 6orraine+ ci n numele su propriu< 2eoarece omul acesta+ doamn+ vine s'#i r%)une mama chinuit #i ucis de domnia'ta<!!! Iu)itul "licei de 6u/ se numea Clment< 7i 3acBues Clment este -iul )ietei "lice de 6u/< Re$ina rmase mpietrit+ cu ochii hol)ai! "poi scoase un suspin $reu #i rcni: ; =iul "licei de 6u/<!!! =iul meu este deci condamnat!!! "tunci+ cu un $eamt+ ridic )raele spre cer #i+ cu pa#i nesi$uri+ se ndrept spre u# #i dispru! Ru$$ieri se n-#ur ntr'o mantie #i co)or! 0n marele vesti)ul al palatului+ vreo trei%eci de $entilomi stteau de vor) #i r(deau! C(nd Ru$$ieri str)tu vesti)ulul+ r(setele ncetar! >l trecu pe l(n$ $rupurile devenite )rusc serioase #i care se ddeau n lturi din calea lui! Ru$$ieri+ -r s )a$e de seam impresia pe care o producea+ cuta cu privirea pe cineva din mulime #i+ %rindu'l n cele din urm pe Chala)re+ merse drept spre el #i i spuse: ; 2omnule de Chala)re+ a# vrea s v vor)esc+ la -el #i celor doi prieteni ai domniei'voastre! ; 5untem la ordinele domniei'voastre+ domnule! 0l urm deci pe astrolo$ #i le -cu semn lui 5ainte'Maline #i lui Montser4 s'l nsoea' sc! "*un#i n strad+ cei trei tineri se oprir n -aa lui Ru$$ieri+ care le vor)i ast-el: ; 2omnilor+ socot c suntei devotai ma*estii'sale!!! 7tiu de asemenea c suntei vite*i #i c nu v este team s spintecai un om!!! ; C(nd e vor)a de a'l slu*i pe re$e+ rostir cei trei spadasini nclin(ndu'se! ; @ocmai despre asta este vor)a+ continu Ru$$ieri+ !!!2omnilor+ vrei s'l salvai pe re$e? En om a venit la Chartres cu $(ndul de!!! ; 2e a'l ucide pe re$e< l ntrerupse 5ainte'Maline! 7tim! ; 7i ma*estatea'sa ne'a nsrcinat s'l $sim pe omul acesta< adu$ Montser4! ; 0ntocmai+ %ise Chala)re! ; "sta mi nlesne#te misiunea de a v vor)i+ continu Ru$$ieri! 2omnilor+ tre)uie ca acest clu$r s moar< ; "sta se va -ace de ndat ce vom pune m(na pe el+ %ise 5ainte'Maline! ; 2omnilor+ spuse Ru$$ieri+ nc o ntre)are: l cunoa#tei? ; 1u< ; 0n acest ca% domnilor+ tre)uie s'mi urmai s-aturile! >u l cunosc pe clu$r< 2ac se mai a-l nc n ora#+ rspund cu capul c l voi $si! Rm(nei deci n palat+ nu v ndeprtai de l(n$ re$e+ nu'l sl)ii din ochi nici o clip<

31

Michel Zvaco

5pun(nd acestea+ Ru$$ieri se #i ndeprt! 1ici o clip nu le trecu prin minte celor trei spadasini s -ie mirai de tonul autoritar cu care le vor)ise astrolo$ul! 5e napoiar deci n palat #i+ urm(nd instruciunile primite+ ncepur s -ac de $ard la u#a re$elui! @oat %iua a#teptar ntoarcerea lui Ru$$ieri! 5e ls noaptea! Re$ele #i primi $entilomii ca de o)icei #i i vesti c vor pleca spre .lois! Pre%ena celor trei spadasini pe care i nsrcinase s'l $seasc pe clu$r l -cu s se ncrunte! 2ar+ -iind o)i#nuit s'#i ascund impresiile+ nu scoase o vor) despre povestea asta! Re%ultatul meditaiei sale -u modi-icarea datei sta)ilite pentru plecarea spre .lois #i hotr(rea de a o porni la drum nc de a doua %i! "poi se duse la culcare+ cer(ndu'i lui Crillon s du)le%e pretutindeni $r%ile! 6a ora unspre%ece seara Ru$$ieri apru la palat #i i tre%i din somn pe cei trei tineri! =iecare veri-ic dac are asupra lui pumnalul+ apoi l urmar pe astrolo$+ mer'$(nd n tcere! Ru$$ieri p#ea n -runte #i ceilali trei veneau dup el! 0n s-(r#it Ru$$ieri intr pe o ulicioar #i se opri n -aa unei case destul de srccioase care avea un sin$ur cat! 1oaptea era -oarte ntunecoas! O lumin sla)+ venind de la o -ereastr de sus+ arunca n )e%n luciri va$i+ care luminau nedeslu#it o -irm ce se le$na n v(r-ul unei ver$ele de -ier! Casa era un han #i hanul purta -irma "6a c(ntatul coco#ului"! Ru$$ieri #i ridic )raul spre -ereastra luminat de la eta* #i spuse: ; "ici st< ; .ine< mormi Chala)re! Pe unde se intr? ; Pe u#a asta+ rspunse Ru$$ieri! Intrai ntr'o curte+ unde se a-l o scar de lemn! 0n captul de sus al scrii e o u# cu $eam! "colo'i< Chala)re+ 5ainte'Mali ne #i Montser4 se strecurar spre u#+ mldio#i+ ntr(tai+ cu pumnalele nm(n! Ru$$ieri+ v%(ndu'i cum dispar+ rosti n #oapt: ; 3acBues Clment e ca #i mort< Enul n plus<!!! 2ac mama a murit+ poate muri #i -iul!!! @rase o clip cu urechea+ apoi se ntoarse la palatul Cheverni unde+ duc(ndu'se la re$ina'mam+ care sttea de ve$he+ i spuse: ; =ii lini#tit+ Caterina! 2ac re$ele tre)uie s moar+ asta nu se va nt(mpla de m(na lui 3acBues Clment!!! ; Clu$rul a -ost ucis? ntre) re$ina )tr(n! ; >ste pe cale de'a -i ucis< rspunse Ru$$ieri care+ pe dat+ se ntoarse n podul palatului! 5ainte'Maline+ Chala)re #i Montser4 str)tur repede curtea! Ercar scara e/terioa'r -r s -ac %$omot! Chala)re ncerc ncet+ -oarte ncet+ s deschid u#a! 2ar u#a era ncuiat cu %vorul pe dinuntru! Cu o lovitur de cot+ Chala)re sparse un ochi de $eam+ #i v(r m(na #i trase %vorul! E#a se deschise! @oi trei+ cu pumnalul n m(n+ nvlir n odaie! ; 2race< Iat o nou mod de a intra ntr'o cas de oameni< rosti un $las! ; 2omnul de Pardaillan+ murmurar cei trei spadasini oprindu'se )rusc+ mirai #i nspim(ntai!

32

Fausta nvins

; >i+ domnilor+ continu cavalerul+ ai tur)at? 5au ai venit s'mi cerei de )ut? 0n primul ca%+ o s v arunc pe -ereastr+ n al doilea+ luai loc #i a*utai'm s $olesc dami$eana asta cu .eau$encv!!! Chala)re! 5ainte'Maline #i Montser4 stteau cu ochii hol)ai! "#e%ai n *urul unei mese+ Pardaillan+ Charles dF"n$oulDme #i un alt )r)at i priveau! Pardaillan+ care #edea cu spatele la u#+ se ntorsese spre nvlitori rotindu'se pe scunel! ; 2omnule de Pardaillan+ %ise 5ainte'Maline+ iertai'ne -elul cam repe%it n care am intrat n odaia domniei'voastre+ dar nu pe domnia'voastr )nuiam s v $sim aici!!! #i cinstita -a )isericeasc pe care o vedem ar putea s ne spun poate c(te ceva despre acela pe care l cutm!!! ; Pe cine cutai? ntre) clu$rul cruia i se adresaser+ n timp ce Pardaillan i -cea semn lui "n$oulDme s -ie $ata de a scoate sa)ia din teac! Montser4 rspunse: ; 0l cutm pe un )lestemat clu$r vinovat de nalt trdare -a de ma*estatea' sa re$ele =ranei!!! En clu$r )lestemat cu numele de 3acBues Clment! ; 7i ce dorii de la el? ntre) iar#i clu$rul! ; 2orim s'i -acem cuno#tin cu astea trei pumnale %ise Chala)re! Clu$rul se ridic #i+ cu un $las -oarte lini#tit+ rosti: ; >u sunt 3acBues Clment< ; 2omnule de Pardaillan+ %ise 5ainte'Maline ntorc(ndu'se spre cavaler+ suntei cre' dincios #i devotat mriei'sale? ; Pe cuv(ntul meu+ domnule+ rspunse Pardaillan cu sinceritate+ asta depinde de %ile!!! "st-el+ ast%i+ eram devotat re$elui+ ntruc(t am luat msura de precauie de a'l nsoi p(n la catedral+ -r de care desi$ur c i s'ar -i nt(mplat o nenorocire! > adevrat+ *up(ne Clment? ; > adevrat+ rosti $rav clu$rul! ; 1oaptea trecut+ continu Pardaillan+ eram tot devotat mriei'sale+ pentru c am o)inut -avoarea ca re$ele s nu -ie ucis ast%i! > adevrat+ *up(ne? ; >'adevrat+ repet clu$rul! ; 7i'acum? ntre)ar Chala)re+ 5ainte'Maline Montser4! ; 0n seara asta+ spuse calm cavalerul+ nici mai mult ca ieri #i nici mai puin ca m(ine+ nu vreau s capt s-aturi din partea nimnui! 2omnilor+ c(t voi tri eu+ nici unul dintre voi nu se va atin$e de un -ir de pr al cucernicului iaco)in+ care este oaspetele meu!!! 0n aceea#i clip+ Pardaillan #i Charles dF"n$oulDme se ridicar n picioare+ cu sa)ia n m(n! ; En minut+ domnilor<!!! stri$ 5ainte'Maline! Cavalere+ tre)uie s v previn c ora#ul e plin de patrulele domnului de Crillon! 0nvin$tor sau nu+ tot vei -i prins! Chi)%uii+ p(n mai e nc vreme!!! ; Ceea ce spunei este plin de )un'sim+ %ise Pardaillan co)or(nd v(r-ul s)iei! @re)uie s prsesc Chartres n %ori #i nu'mi -ac $ri*i c voi -i arestat! "#a nc(t+ domnilor+ nu m voi )ate cu domniile'voastre+ dec(t dac m vei sili s v ucid+ ceea ce mi'ar pricinui un viu re$ret!!! ; 2eci ne lsai n pace? stri$ Chala)re!

33

Michel Zvaco

; .a deloc<!!! 1umai c aveam n cap dou viei pe care doream s vi le cer drept plat pentru datoria voastr! Renun la una din ele #i v cer viaa *up(nului Clment!!! > a doua treime din datoria voastr+ domnilor! Cor)ind ast-el+ Pardaillan #i v(r lini#tit sa)ia n teac #i se a#e% iar#i la mas! Prea si$ur c spadasinii se vor ine de cuv(nt! 1u se n#ela! Cei trei )ravi+ care la un semn al stp(nului lor ucideau -r scrupule+ erau oameni de onoare! =a de cererea nea#teptat a lui Pardaillan+ -r nici o #ovial+ cei trei asasini #i v(r(r pumnalele #i spadele n teac! ; 2omnule de Pardaillan+ %ise Montser4+ cu asta nseamn c am pltit dou viei< ; Mai rm(ne una+ %ise Pardaillan! ; Com -i -ericii+ spuse 5ainte'Maline+ dac aceast sin$ur #i ultim via pe care mai avei s ne'o cerei ar -i a domniei'voastre! ; C(nd nu'mi va mai rm(ne altceva dec(t s'mi cer propria via+ nseamn c totul mer$e )ine!!! %ise el cltin(nd din cap! 7i cum cei trei -ceau o mi#care ca pentru a se retra$e+ adu$: ; O clip+ domnilor< =cei'ne -avoarea de a )ea cu noi un pahar!!! Cei trei spadasini se privir+ apoi+ mpc(ndu'se cu situaia+ se a#e%ar #i i%)ucnir n r(s! C(teva clipe mai t(r%iu+ #i ciocneau paharele cu al omului pe care veniser s'l omoare< ; "sta nu'i totul+ %ise Chala)re+ ce'i vom spune re$elui? 1u'i putem povesti c+ venind s vrsm s(n$e+ ne'am mulumit s vrsm pe $(t vin de .eau$enc4 n tovr#ia *up(nului Clment< ; 2omnilor+ interveni Pardaillan+ mi dai voie? ; 5punei+ spunei< stri$ar cei trei! En om ca domnia'voastr d totdeauna s-aturi preioase! ; Iat deci ce v propun+ continu Pardaillan! Cutai'ne trei cai %draveni! Conducei'ne p(n la prima poart a ora#ului #i acolo+ cum desi$ur cunoa#tei parola+ deschidei'ne poarta!!! "tunci noi vom disprea!!! Cucernicul intr n mnstirea lui+ domniile'voastre nu vei mai au%i vor)indu'se despre el #i v va -i cu putin s'i spunei re$elui c l'ai scpat de 3acBues Clment! ; Pe 5-(nta =ecioar+ cum %ice ma*estatea'sa re$ina'mam+ s-atul este e/celent< stri'$ 5ainte'Maline! Ce %ici de asta+ Chala)re? ; Zic c tre)uie s'l punem n aplicare -r pre$et! 0n ochii lui Pardaillan strluci o lucire maliioas! Chala)re #i Montser4 $olir un ultim pahar de .eau$enc4 #i plecar repede! 5ainte' Maline rmase cu Pardaillan+ ducele de "n$oulDme #i 3acBues Clment! ; > pcat+ %ise 5ainte'Maline+ c preacuviosul printe iaco)in nu are ve#minte de cavaler!!! 2rept rspuns+ 3acBues Clment #i scoase rasa+ o mpturi #i o arunc su) pat! "pru atunci nve#m(ntat n haine de cavaler+ av(nd n-ipt n cin$toare pumnalul pe care i'l dduse n$erul!!! pumnalul cu care ar -i tre)uit s'l loveasc pe &enric al III'lea! 0m)rcat ast-el+ era de nerecunoscut!

34

Fausta nvins

Charles dF"n$oulDme ls pe mas un )an de aur+ drept plat pentru cheltuiala -cut! "poi+ toi patru co)or(r -r s -ac %$omot! C(teva clipe mai t(r%iu+ se a-lau n strad! ; Crei s'i spun ceva? #opti t(nrul duce la urechea lui Pardaillan! Intrm cu )un #tiin ntr'o capcan! Ceilali doi s'au dus dup a*utoare #i n cur(nd ne vom pomeni n -a cu dou%eci de atacani! ; 0i nedrepte#ti pe ace#ti $entilomi+ %ise Pardaillan! 5unt asasini n slu*)a re$elui+ e'adevrat+ dar nu sunt n stare s'#i calce cuv(ntul dat! En s-ert de or trecu n tcerea a#teptrii! 2up acest rstimp+ doi clrei aprur de dup colul unei str%i nvecinate! Charles dF"n$oulDme tresri #i murmur: ; "i dreptate< >i sunt< Chala)re #i Montser4 erau clare! Montser4 ducea de huri un al treilea cal! Cei doi spadasini desclecar! Pardaillan+ Charles dF"n$oulDme #i 3acBues Clment nclecar pe cei trei cai! "tunci Chala)re o lu nainte s parlamente%e cu o-ierul postului de $ard care p%ea poarta! En minut mai t(r%iu au%ir sc(r(itul lanurilor podului mo)il #i pe Chala)re stri$(nd din deprtare: ; Po-tii+ domnilor< Inima lui Charles )tea s'i sar din piept! @oate acestea i se preau de nenchipuit! 3acBues Clment+ oric(t ar -i -ost de nesimitor+ rostea n #oapt o ru$ciune! Pardaillan %(m)ea! ; 2omnilor+ %ise el+ vom avea plcerea s ne revedem!!! Cei trei clrei trecur pe su) )olta porii! 2up c(teva minute+ 3acBues Clment+ escortat de Charles dF"n$oulDme #i de Pardaillan+ $alopa pe drumul spre Paris! 0n %ori+ se oprir ntr'un t(r$+ pentru a'#i lsa caii s rsu-le #i intrar ntr'o c(rcium! ; "ici am s v prsesc+ spuse 3acBues Clment care nu deschisese $ura de la plecarea din Chartres! @re)uie s m ntorc n mnstirea mea! 1u am ie#it de'acolo dec(t pentru a mplini poruncile lui 2umne%eu!!! ; 7i ale doamnei =austa< mormi Pardaillan! ; "#a a vrut "totputernicul+ continu 3acBues Clment+ s'mi ie#ii n cale! "sta n' seamn c lui Calois nu i'a sunat nc ceasul! M ntorc deci n chilia mea+ unde voi a#tepta s mi se dea o nou porunc! 0ntruc(t nu m ndoiesc c n$erul se va ntoarce s m vad!!! ; Eite ce'i+ spuse Pardaillan mi#cat+ vrei s'i spun ceva? "r tre)ui s prse#ti mnstirea+ chilia+ ru$ciunile+ posturile ne$re+ sin$urtatea!!! >#ti t(nr!!! Poi iu)i!!! Poi -i iu)it!!! 3acBues Clment se -cu al) ca varul! ; Pardaillan+ %ise el d(nd din cap+ tre)uie s'mi urme% soarta! Cavalere+ eu nu sunt numai trimisul lui 2umne%eu< 2ac 2umne%eu m'a ales pe mine s scap lumea de monstrul sta care se nume#te Calois+ a -cut'o desi$ur la ru$mintea aceleia care a su-erit+ a pl(ns #i a murit )lestem(nd'o pe Caterina de Medici!!! Pardaillan+ $lasul m(niei mele m clu%e#te< ; "tunci mer$i pe drumul tu+ %ise Pardaillan dus pe $(nduri+ vd c nimic nu te va putea a)ate din calea n$ust!!! ; 1imic< l ntrerupse clu$rul!

35

Michel Zvaco

; En lucru doar+ continu cavalerul+ pentru c e#ti hotr(t s'i curmi viaa re$elui =ranei!!! cci e#ti mai hotr(t ca oric(nd+ nu'i a#a? ; "cum ar -i -ost mort+" dac domnia'ta nu mi'ai -i spus: ""m nevoie s mai rm(n nc puin n via!!!" 2eci Calois va tri at(ta vreme c(t vei avea nevoie de viaa lui!!! "m r)dare!!! Coi a#tepta!!! ; Li'am spus'o #i i'o repet! Puin mi pas de viaa re$elui =ranei! 1u vreau ns ca moartea lui s slu*easc intereselor domnului de Guise! ; 2a!!! "t(ta vreme c(t de Guise poate deveni re$e prin moartea lui Calois+ nu vrei ca Calois s moar<!!! 2ar dup aceea+ Pardaillan? ; O+ dup aceea<!!! @e asi$ur c moartea sau viaa lui Calois este ultima dintre $ri*ile mele! ; .ine! =ac deci un le$m(nt+ spuse clu$rul cu $las solemn! Pardaillan+ pe memoria mamei mele+ i *ur c pumnalul acesta nu va mai ie#i din teac at(ta vreme c(t m(na domniei'tale va sta ntins deasupra capului lui Calois!!! 6a aceste cuvinte+ 3acBues Clment sri n #a #i se ndeprt cu iueal nspre Paris! 5ainte'Maline+ Chala)re #i Montser4 se ntorseser la palatul Cheverni! C(nd s intre n odile lor+ o u# se deschise pe coridorul pe care l str)teau #i apru un )r)at! 0l recunoscur pe Ru$$ieri! ; .un seara+ domnilor+ spuse astrolo$ul! ; .un seara+ domnule de Ru$$ieri+ %iser cu mult politee cei trei spadasini! ; >i )ine! domnilor+ s'a -cut trea)a? ; Clu$rul a rposat< %ise 5ainte'Maline! ; Ce ai -cut cu trupul lui? ntre) )tr(nul+ dup c(teva clipe! Cci v #tiu oameni precaui!!! ; @rupul?!!! Pe cuv(ntul meu+ dac avei che- s'l nviai+ cerei'l napoi r(ului >ure!!! ; .ine+ )ine!!! 5untei slu*itori )uni #i credincio#i!!! .un seara+ domnilor+ )un seara!!! Cei trei tineri intrar n odile lor #i se $r)ir s pun %vorul la u#! C(teva minute mai t(r%iu+ )tr(na re$in era in-ormat c numitul 3acBues Clment+ clu$r+ murise<!!!

Capitolul CI

Via de huzur

Croasse #i Picouic+ dup tri)ulaiile nenumrate pe care vi le'am povestit mai nainte+ se pomenir am(ndoi -r un )an n )u%unar! >rau -oarte amr(i!!! #i -oarte -lm(n%i #i se ntre)au ce'or s se -ac! 2eodat Croasse avu o idee minunat+ pe care i' o mprt#i lui Picouic:

36

Fausta nvins

; 0n mnstirea asta de )enedictine+ pe care o ve%i la o arunctur de ) de'aici+ pe dealul Montmartre+ e/ist o -emeie s-(nt+ care m iu)e#te cum nu se poate mai tare! Mulumit acestei dra$oste+ va -i un -leac pentru sora =ilomena s'mi dea de m(ncare< ; >ste cu neputin ca tu s -i inspirat o asemenea dra$oste acestei =ilomena+ %ise Picouic! ; 7i de ce nu? ntre) Croasse -r s se simt *i$nit! ; Pentru c e#ti ur(t ca dracul! ; Poate tocmai din pricina asta m iu)e#te< @ot vor)ind a#a+ cei doi prieteni a*unser la mnstirea de )enedictine #i trecur prin sprtura %idului! Croasse+ pun(ndu'#i m(na strea#in la ochi+ studia cu atenie $rdina de %ar%avat a clu$rielor! C%u trec(nd vreo dou sau trei surori+ dar nu pe aceea pe care o dorea inima #i totodat stomacul su! Croasse se )tu peste -runte+ art spre $ard #i spuse: ; 5 ne apropiem de $ardul la de nuiele+ sunt si$ur c acolo o s'o $sim pe aceea pe care o caut! 2ar+ n curtea nchis cu $ard se a-la o cldire #i tocmai n aceast cldire+ dac ne amintim )ine+ Croasse primise de la .el$od re o ploaie de reteveie+ pe care n'o putea uita! Oare .el$od re se mai a-la acolo? 1u era cu putin+ pentru c i$anul nu venise acolo dec(t s'o urmreasc pe Cioletta! Or+ Cioletta nu mai era acolo+ -iindc el+ Croasse+ l vestise pe cavalerul de Pardaillan+ care plecase s'o eli)ere%e! 0n ciuda acestor raionamente! Croasse nu se apropie de $ard dec(t cu mare )$are de seam! Curtea era pustie! Cldirea unde -usese ciom$it prea prsit! ; >i+ unde i'e -rumoasa =ilomena? ntre) Picouic! "i o ima$inaie )o$at< ; 1u+ pe toi dracii< >/ist n carne #i oase #i sunt si$ur de dra$ostea ei!!! Ende'o -i? 2eodat+ tresri! Picouic ntre): ; Ce te'a apucat? "i %rit'o? ; Prive#te #i tu< rspunse sum)ru Croasse! ; Pi+ nu vd nimic dec(t dou -ete care tocmai au ie#it din cldire!!! ; 2a!!! O recuno#ti ns pe una din ele? ; 5tai puin!!! 5unt cu spatele la mine!!! 5e plim)!!! 5au+ mai de$ra)+ a# %ice c mer$ -uri#(ndu'se!!! Par speriate!!! Pe cuv(ntul meu< "i crede c's ni#te pri%oniere care ncearc s -u$!!! 2esi$ur sunt dou clu$rie care s'au sturat de mnstire< Cele dou -ete tocmai se ntorseser cu -aa! ; "i recunoscut'o? ntre) Croasse! ; Cioletta< ; &ai s ne crm+ continu Croasse+ pentru c dac Cioletta e aici+ tre)uie s -ie #i .el$od re pe aproape< ; Cine s -ie cealalt? se ntre) Picouic+ urmrindu'#i $(ndul! ; Puin mi pas!!! s'o lum la sntoasa< Croasse era $ata s'#i pun vor)ele n aplicare+ c(nd rmase pironit locului la aceste cuvinte+ rostite n spatele lui de un $las pii$iat:

37

Michel Zvaco

; Ce -acei acolo? 5e ntoarse s-ios #i scoase un stri$t de )ucurie: ; =ilomena< 0ntr'adevr+ era =ilomena care+ recunosc(ndu'l pe Croasse+ #i plec pudic pleoapele de -at )tr(n! 2ar =ilomena nu era sin$ur! O nsoea o )tr(n+ un -el de ranc prost m)rcat+ cu privire nencre%toare+ cu $lasul rstit, ea era aceea care ipase mai nainte! .tr(na era sora Marian$e! ; Ce -acei acolo? ; Pi+ )(i$ui Croasse+ am venit s'l vedem pe .el$od re! pe minunatul nostru prieten .el$od re!!! > )ine+ sntos? ; .el$od re?!!! Cine mai e #i .el$od re sta? %ise Marian$e nepat! ; Li$anul!!! #tii dumneavoastr!!! care locuia acolo!!! ; "+ da< Pi+ a plecat! 5lav 2omnului+ a scpat mnstirea de p$(nul la! ; " plecat< e/clam Croasse! "h< =ilomena+ dra$a mea =ilomena+ c(t de -ericit sunt c te revd<!!! 7i+ mai nainte ca =ilomena s se poat apra+ o prinse n )rae+ o ridic n sus+ o srut pe am(ndoi o)ra*ii #i o ls apoi *os! Marian$e era indi$nat! ; Ie#ii de'aici+ le %ise ea+ $r)ii'v s prsii domeniile mnstirii+ nele$iuiilor!!! ; O< 5or dra$+ %ise cu )l(ndee =ilomena+ domnul Croasse nu este un nele$iuit!!! "re un $las at(t de -rumos<!!! ; M ro$+ ce cutai aici+ ntrilor? se ncp(n s'i ntre)e )a)ornia! ; "m s v e/plic+ doamn+ %ise Picouic sco(ndu'#i plria! ; Mie s'mi spui sor Marian$e+ nu doamn< %ise )tr(n! ; >i )ine+ sor+ preacuvioas sor Marian$e+ iat ce m aduce aici+ ceea ce ne aduce!!! Cci tre)uie s v spun c sunt prietenul intim al domnului Croasse+ aici de -a #i suntem at(t de le$ai unul de altul+ nc(t lumea ne crede -rai!!! >i )ine+ de c(nd a venit aici+ prietenul meu nu mai doarme+ nu mai mn(nc+ nu mai e dec(t um)ra a ceea ce a -ost #i+ dac sl)e#te mai departe+ nu mai rm(ne nimic din el+ nici mcar um)ra! 7i+ toate acestea+ domni#oare #i seniori!!! vreau s %ic+ sor dra$+ toate acestea din pricin c prietenul meu+ -ratele meu+ #i'a uitat aici+ plec(nd+ o comoar!!! ; O comoar< se mir Marian$e+ creia ncepur s'i strluceasc ochii! ; 2a+ o comoar+ adic inima lui< Inima pe care #i'a lsat'o n m(inile -rumoasei =ilomena+ aici de -a! ; Ce nele$iuire< stri$ sora Marian$e! ; 5or!!! implor =ilomena cu su-letul la $ur! 5ora Marian$e era $ata s'i spun c(teva+ c(nd+ deodat+ se npusti spre poarta curii care se deschisese+ ls(nd s treac dou -ete! ; 5-(nt =ecioar< stri$ ea! Cele dou p$(ne vor s -u$! 7i ncepu s aler$e c(t o ineau picioarele'i scurte! Cioletta #i tovar#a ei+ sprintene ca ni#te cprioare+ -ceau salturi spre sprtura din %id!!! 5ora =ilomena #i Croasse rmseser pe loc+ mpietrii! Picouic+ cu ochiul si$ur #i rapid al omului n-ometat care ntrevede un mi*loc de a'#i asi$ura un adpost #i de'ale $urii+ studia situaia!

38

Fausta nvins

0ntr'o clip lu o hotr(re: deschise compasul imens al picioarelor sale #i ncepu s msoare terenul a*un$(ndu'le din urm pe cele dou -u$are+ spre a le tia retra$erea! 2in c(teva srituri a*unse la sprtur naintea lor! Cioletta #i tovar#a ei se oprir! O e/presie chinuit le ntunec -eele! Cioletta #i plec -runtea cu un suspin de disperare #i aceea care o ntovr#ea ncepu s pl(n$! ; &ei< 1eru#inatelor< stri$ n acest moment Picouic! Ende o #ter$ei at(t de repede? Coiai s splai putina #i s le lsai sin$ure pe aceste )l(nde clu$rie+ ca s v apucai de hoinreal? ; 2omnule!!!+ )(i$ui Cioletta! 7i+ c(nd #i ridic ochii asupra lui Picouic+ l recunoscu! 7i ncepu s tremure de spaim! 1u pentru c Picouic #i Croasse i'ar -i pricinuit vreun ru pe vremea c(nd -cea parte din trupa va$a)on%ilor! Ci+ din moment ce l vedea pe Picouic+ putea presupune c .el$od re nu era departe! ; "h< murmur ea cople#it! 5unt pierdut<!!! .el$od re d t(rcoale prin mpre*urimi!!! 0n acest moment Picouic le a*unse #i le prinse pe am(ndou de c(te un )ra! 0n #oapt #i iute le murmur: ; 1u v -ie team+ nu v speriai+ dar mai ales pre-acei'v c m socotii un du#' man!!! 7i+ totu#i+ pe cerul care ne d lumin #i cldur+ sunt prietenul vostru #i v voi salva!!! cci sunt slu$a credincioas a domnului de Pardaillan #i a monseniorului duce de "n$oulDme!!! Cioletta rmase uluit+ e/ta%iat!!! 6a numele rostit de acest voinic scoase un stri$t de )ucurie! ; @cere< %ise Picouic! "#a< continu el cu $las tare: Cenii cu mine s v dau pe m(inile acestei -emei demne+ acestei s-inte+ acestei minunate clu$rie< Marian$e sosi a)ia acum+ rsu-l(nd din $reu! ; >i+ )om)ni ea+ -r acest demn cavaler cele dou p$(ne ar -i luat'o la -u$ #i nu #tiu ce s'ar -i ales de mine!!! Picouic+ continu(nd s le in de )ra pe 3eanne #i pe Cioletta+ le duse p(n la poarta $rdinii+ le v(r n curte #i nchise poarta! "tunci Marian$e #i sumei capul spre a vedea o)ra%ul lui Picouic #i nasul lui c(rn+ ochii lui mici ca ni#te $uri date cu s-redelul i plcur+ -r ndoial!!! ; Cum te cheam? l ntre) ea! ; Picouic+ slu$a dumneavoastr+ sor+ dra$a mea sor+ omul cel mai catolic din tot Parisul+ dovad c #tiu s c(nt n stran #i iat pro)a< 5pun(nd acestea+ Picouic+ cu $las -als #i su)iratic+ care nu suna neplcut n urechile sorei Marian$e+ c(nt: ; Tanutum ergo sacramentum... 5ora Marian$e #i mpreun m(inile+ rm(n(nd cu $ura cscat de admiraie! @ocmai atunci+ $lasul de )as pro-und al lui Croasse se mpleti cu acela al lui Picouic! ; Ce voce< Ce voce< repeta sora =ilomena! 5ora Marian$e se uita chior(# la sora =ilomena+ care+ mi#cat+ nu'#i putea desprinde ochii de pe Croasse+ care #i rsucea0n sus v(r-urile mustii!

39

Michel Zvaco

"Cu si$uran c+ se $(ndea sora Marian$e+ dac le -ac o )un primire acestor doi )r)ai+ )iata sor =ilomena va -i ispitit s cad ntr'un pcat de moarte!!! 2ar+ datorit acestui )r)at -rumos+ cele dou p$(ne n'au putut -u$i!!!" ; "scult+ me#tere Picouic+ %ise ea cu $las tare+ vd c m'am n#elat n ce te prive#te! >#ti un om de inim! Pun(nd m(na pe aceste ne-ericite eretice+ n clipa c(nd voiau s'o ia la -u$+ i'ai -cut stareei noastre un serviciu+ pe care nu'l va uita!!! M duc chiar acum s'i vor)esc #i vei -i rspltii! ; 7i care va -i rsplata noastr+ sor? ; Coi -ace n a#a -el nc(t s v alea$ c(ntrei n capela noastr!!! ; 5or+ %ise Picouic+ iart'mi o nou ntre)are: cu c(t i pltii pe c(ntrei? ; 1u'i pltim+ rspunse Marian$e cu demnitate! Ceniturile mnstirii sunt prea mici deocamdat+ dar mnstirea va deveni )o$at n scurt vreme!!! "tunci vei -i pltii ndoit!!! ; Eite ce e+ sor+ %ise Picouic+ ca #i dumitale #i mie mi place s vor)esc pe #leau: sunt de o modestie+ cum nu'i poi nchipui+ su-r dinainte de ideea c voi primi laude din partea s-intei #i preacuvioasei staree!!! @e ro$+ nu'i vor)i despre noi!!! ; Chiar a#a? %ise Marian$e care+ dealt-el+ av(nd sarcina s ve$he%e asupra Ciolettei+ nu inea deloc s'i povesteasc stareei ncercarea de -u$ datorit ne$li*enei sale! ; Chiar a#a cum i %ic< 1ici prietenul meu+ domnul Croasse #i nici eu+ nu voim s primim nalta+ -uncie de c(ntrei+ de care nu suntem demni! 1e vom mulumi cu ce ne' ai -$duit adineauri+ adic -avoarea cerului #i a dumneavoastr!!! ; "< e/clam Croasse! 1'o s v mai prsim niciodat< ; Cum adic+ s nu ne mai prsii? ntre) uluit sora Marian$e! ; 2oamne s-inte+ pi o s ne statornicim aici!!! 1u'i -ie team+ sor< Cei -i rspltite pentru ospitalitatea pe care o s ne'o dai! Mai nt(i o s v n$ri*im $rdina+ pe urm+ o s le suprave$hem ndeaproape pe p$(ne!!! 5ora Marian$e ntrev%u c(#ti$ul pe care l'ar putea avea de pe urma acestor doi ar$ai care ar -ace trea) n locul ei #i care+ mai ales+ ar deveni temnicerii celor dou eretice ndrcite date su) pa%a ei! ; 5'a -cut< %ise ea deodat! ; Cum? %ise Picouic! Prime#ti s ne dai $%duire? ; 5i$ur!!! #i nc cu dra$ inim! ; 7i!!! ne dai #i de m(ncare? ; .ineneles< Cenii dup mine+ %ise sora Marian$e celor dou namile! Grupul se ndrept spre pavilionul din apropierea sprturii! ; "ici o s stai+ %ise Marian$e! 2esear+ la noapte+ eu #i sora =ilomena o s v aducem paie moi #i proaspete+ pe care o s le lum din $ra*dul stareei! 5 nu v artai la -a c(nd surorile vor -i n $rdin! 0n plus+ o s p%ii curtea #i sprtura! ; Iart'm+ sor+ %ise Picouic+ adineauri ne'ai -$duit un pat+ dar ce'o s m(ncm? ; O s m(ncai ceea ce $ospodria noastr ne d n -iecare %i+ cci+ de'ar -i -ost s ne )i%uim pe provi%iile mnstirii+ am -i murit de mult!!! 0ntr'un un$her ascuns+ cre#tem $ini!!! 7i n -iecare duminic rsucim $(tul unei puici!!! ; Minunat< %ise Croasse!

40

Fausta nvins

; 0n s-(r#it+ avem %ar%avaturile pe care le rsdim sin$ure #i din care -acem c(te o sup aproape n -iecare %i! C(nd putem pune la -iert #i o cio%v(rt de vac sau de costi+ nu ne dm ndrt! ; 7i vinul? stri$ deodat Picouic! ; 1oi )em ap+ spuse cu modestie sora =ilomena! Cele dou namile str(m)ar din nas! 2ar sora =ilomena+ cu ochii n pm(nt+ adu$ cu acela#i ton modest: ; 7tiu eu un loc pe unde se intr n pivnia stareei!!! Cred c putem nd*dui la cel puin una sau dou sticle pe %i! ; 5or+ o ultim ntre)are!!! %ise Picouic+ e/ta%iat! 6a ce or servii masa? ; Poate c )ravilor cavaleri le este -oame? insinu =ilomena! ; Pi+ de -apt+ am m(ncat $ro%av+ su) un ste*ar de la poarta Montmartre+ dar aler$tura ne'a cam deschis po-ta!!! ; 5or+ %ise =ilomena+ m duc s caut c(teva ou s le pr*esc #i s le'aduc mpreun cu restul de v(nat pe care ni l'a druit ieri cuviosul -rate care -ace cheta! 7i+ -r a mai a#tepta de data asta ncuviinarea tovar#ei sale+ =ilomena #i lu picioarele la spinare! 2up un s-ert de or se ntoarse cu )untile despre care vor)ise! ; 0n ce prive#te vinul+ %ise era ro#indu'se+ tre)uie s a#teptm p(n se las noaptea!!! Clu$riele se ndeprtar apoi pentru a'#i vedea de teri)ila nsrcinare ce le -usese ncredinat+ adic a le spiona #i a le p%i pe cele dou -ete nchise n curte! Picouic #i Croasse se a#e%ar nent(r%iat la mas! ; Ce i'am spus eu< %ise Croasse n-ulec(nd hulpav! ; Croasse+ te proclam cel mai di)aci tovar#< ; Pi+ chiar a#a #i sunt!!! rspunse Croasse cu modestie! ; 2ac suntem #mecheri+ c(nd o s'o #ter$em de'aici+ o s -im oameni )o$ai< %ise Picouic! ; Cum a#a? ; "scult!!! Micua Cioletta e'aici+ inut pri%onier! 2ac domnul cavaler de Pardaill'an #i domnul duce de "n$oulDme ies din .astilia+ a#a cum i cred n stare+ a*un$em oameni )o$ai! ; 2a+ dar or s ias ei vreodat din .astilia? ; 0n ca%ul sta+ m $(ndesc la altceva! @re)uie s'o vd pe micua Cioletta #i s'o ntre)!!! @otdeauna m'am $(ndit c mititica asta e de neam mare! Cine #tie dac -amilia ei n'o caut cumva?!!! 0i spun eu c Cioletta e norocul nostru+ Croasse< ; Crei s m duc s'o caut #i s'o aduc aici? Picouic ridic din umeri #i spuse: ; 1u! 1u te amesteca! 6as'm pe mine! O s m a*ui doar c(nd va -i nevoie!!! P(n atunci+ -iindc am dat de'o via de hu%ur+ mulume#te'te s te n$ra#i puin+ c se cam simte nevoia!

Capitolul CII

arie de

ont!ensier

41

Michel Zvaco

3acBues Clment+ a*un$(nd la Paris+ se ndrept $ra)nic spre mnstirea lui+ din strada 5aint'3acBues! >ra ora #apte seara c(nd a*unse n -aa u#ii mici de la intrarea n mnstire+ dup ce str)tuse n timpul %ilei cele dou%eci de le$he care despart Chartres de Paris! Priorul .our$oin$ #edea la mas! Citea o scrisoare care i -usese adus #i ncrunta din spr(ncene+ ceea ce nu'l mpiedica s se n-rupte din )ucatele minunate a#e%ate dinainte'i! 6ui .our$oin$ nu'i prea plcea s -ie deran*at de la o trea) at(t de serioas cum este masa! 2ar+ c(nd a-l c -ratele Clment era n anticamer+ mpturi repede scrisoarea pe care o citea #i porunci s -ie adus t(nrul clu$r! ; =rate< e/clam .our$oin$! Cum se poate s um)li n costumul sta+ at(t de nepotrivit cu re$ulile ordinului nostru? 7i asta nu'i nc totul! 2e cinci %ile lipse#ti din mnstire #i am pus s te caute n tot Parisul< 1'ai primit nici o misiune care ar putea e/plica o a)sen at(t de ndelun$at!!! ; Iertai'm+ preacuvioase+ %ise cu rceal 3acBues Clment+ sau mintea domniei' voastre s'a tul)urat dintr'o pricin pe care n'o cunosc+ sau atunci ar tre)ui s v amintii!!! ; 1u'mi amintesc nimic< ; Cum+ venera)ile printe<!!! 1u mi'ai dat chiar domnia'voastr )inecuv(ntarea s plec? ; Cai+ ce nenorocire+ aiure%i< e/clam .our$oin$ ridic(ndu'#i )raele spre cer! ; Pcat c n'am nne)unit+ ntr'adevr< rosti cu amrciune 3acBues Clment! Cum< 1u m'ai ncura*at domnia'voastr+ spun(ndu'mi c 5-(nta 5criptur n$duie anumite acte imorale+ c(nd este vor)a de a'l slu*i pe 2umne%eu< ; 0n numele Cerului< stri$ priorul+ a$it(nd cuitul! 2espre ce acte imorale vor)e#ti? ; 2espre unul sin$ur+ printe+ despre unul sin$ur< ; 2espre nici unul< 2espre nici unul< l ntrerupse priorul! Ima$inaia )olnav a domniei'tale nscoce#te $(nduri care+ -r ndoial+ sunt trimise de diavol!!! ; "sta'i prea de tot< %ise 3acBues Clment! "m plecat cu ncuviinarea domniei' voastre+ cu iertarea dat de domnia'voastr< "m plecat+ cum %ic+ mpreun cu procesiunea cea mare a -ratelui "n$hel+ pentru a'l $si la Chartres pe re$ele =ranei #i a' l ucide cu pumnalul sta<!!! ; Ce tot spui acolo? 5'l uci%i pe re$e<!!! 6a ce crim n$ro%itoare te duce $(ndul? ; Pe 2umne%eul meu+ printe+ *ur c!!! ; 1u mai *ura<!!! 5ocote#te'te -ericit c nu te dau pe m(na *ustiiei laice< &aide+ -rate+ vino'i n -ire< ncepe s spui psalmii pocinei! 3acBues Clment #i plec -runtea! 0nele$ea c+ d(nd $re# #i &enric al III'lea ne-iind ucis+ demnul prior voia s treac su) tcere aceast tentativ!!! Presupuse c priorul i trimitea n chilia lui s -ac peniten+ dar+ n anticamer+ ddu peste vreo doispre%ece clu$ri soli%i+ care l ncon*urar! ")ia atunci nelese 3acBues Clment c ncercau nu numai s i se nchid $ura+ ci l #i pedepseau pentru c dduse $re#< Coi s scoat un

42

Fausta nvins

ipt+ s se %)at!!! Cci carcera de peniten era o temni uitat din care rareori un om ie#ea viu!!! 2ar -u le$at -edele#+ i se puse un clu# n $ur #i -u dus!!! Carcera de peniten se a-la dedesu)tul pivnielor mnstirii! 5e co)ora p(n la ea pe o scar cu patru%eci de trepte+ n spiral! 0n carcer nu e/ista dec(t un ulcior vechi+ pe care 3acBues Clment l $si plin de ap #i un codru de p(ine! "#adar+ ntemniarea lui -usese hotr(t mai nainte de a'l -i v%ut pe prior< 0l de%le$aser #i i scoseser clu#ul n clipa c(nd -usese mpins n carcera de peniten! Putea deci s se mi#te li)er! 2ar ntunericul era de neptruns! 3acBues Clment rmase deci nemi#cat+ se ls pe vine n colul unde dduse cu piciorul peste p(ine #i ulciorul cu ap #i+ cu capul n m(ini+ ncepu s chi)%uiasc! 0n 3acBues Clment sl#luiau trei -iine: vi%ionarul+ ndr$ostitul #i r%)untorul! >ra tripla mani-estare a unei inimi ptima#e! Ci%iunea+ dra$ostea #i r%)unarea erau ntr'un acord desv(r#it n mintea lui+ n inima lui #i n su-letul lui! &enric al IIl'lea+ tiran al reli$iei catolice pentru c nu ncuviina repetarea nopii 5-(ntului'.artolomeu+ &enric al IIl'lea+ -iul Caterinei de Medici+ nu tre)uia s moar dec(t de m(na lui! 2up primele $esturi necu$etate #i nestp(nite iscate din sila de a se a-la ntr'un asemenea morm(nt+ #i spuse c n'avea de ce s se team+ ntruct regele era 'nc 'n via(... 2eoarece el era sortit s'l ucid pe &enric al IIl'lea+ nimic nu'l putea lovi at(ta vreme c(t actul nu era sv(r#it! 5e scurser c(teva ceasuri+ dup care simi -oamea #i setea! M(nc deci *umtate din p(inea care i se lsase #i )u din ulcior! P(n la urm c%u ntr'un somn+ dac nu lini#tit+ cel puin lipsit de temeri! C(nd se tre%i+ i se -cu iar#i -oame #i sete! M(nc restul+ de p(ine #i )u o parte din apa care mai rmsese n ulcior! Cu toate acestea+ orele se scur$eau -r ca el s aud nici cel mai mic %$omot! Ceni clipa c(nd n ulcior nu mai rmase nici o pictur de ap!!! 0i era -oame #i sete! 2ar nc nu simea o durere adevrat care s'i chinuie mruntaiele! @recuser multe ceasuri de c(nd um)la n *urul celulei! .e%na era la -el de nea$r! 2ar pipind+ atin$(ndu'#i umrul de %iduri+ mer$(nd cu pa#i e$ali #i neschim)ai+ ncepuse s cunoasc ncperea #i um)la prin ea cu oarecare si$uran! Mersul acesta monoton l -r(nse de o)oseal n cele din urm #i+ o dat mai mult+ adormi! 2e data asta vis!!! ; O+ ce sete mi'e< $emu 3acBues Clment tre%indu'se! 5e ridic #i+ pentru a'#i n#ela setea! 0ncerc s um)le din nou! 7i+ atunci+ #i ddu seama c picioarele re-u%au s'i mai dea ascultare! 7i+ atunci+ nelese cumplita realitate: era menit s moar de -oame #i de sete< 5e t(r spre locul unde #tia c se a-l u#a #i ncerc s )at! 2ar pumnii lui a)ia m(n$(iar )lana de ste*ar #i c%u %dro)it de o)oseal! "tunci durerea se de%lnui nluntrul lui cu un soi de -rene%ie!!! 2up un rstimp+ pe care nu'l putea msura+ durerile se potolir #i nu mai simi dec(t o mare sl)iciune! C(te ceasuri rmase ast-el+ $(-(ind #i $em(nd+ ntins pe lespe%i? 1'ar -i putut s spun! I se pru n s-(r#it c aipe#te #i pierdu noiunea lucrurilor! 0n acest soi de somn+

43

Michel Zvaco

sau+ mai de$ra)+ de le#in+ visul lui cpt -orm!!! >ra Marie de Montpensier care'i aprea n -aa ochilor! 5e a-la ntr'un apartament n care domnea o rcoare minunat! 2eslu#ea anevoie c sttea ntins pe un pat de o rar )o$ie! 0n aceea#i ncpere! Marie de Montpensier um)la de colo p(n colo+ u#oar+ $raioas+ ca o vedenie ce era! 2in str-undul visului su+ 3acBues Clment o urmrea cu privirea+ e/ta%iat+ tremur(nd la $(ndul c se va tre%i cur(nd+ a#a cum se nt(mpl adesea n visurile acestea n care mintea se dedu)lea%! "0ndat+ se $(ndi+ voi ncepe iar s su-r!!! Pentru c totul nu'i dec(t un vis!!!" 7i o privi iar#i pe Marie de Montpensier!!! =cu un e-ort s'#i mpreune%e m(inile #i+ n mi#carea asta+ v%u c m(inile lui mototoleau ntr'adevr o estur -oarte -in #i -oarte rcoroas! 0n aceea#i clip #i ddu seama c ochii lui erau ntr'adevr deschi#i #i c estura era de -apt cear#a-ul de pe pat!!! 1u visa< 7i nu mai %cea pe lespe%ile umede ale carcerei< Cum a*unsese oare n camera asta? C(nd #i cum -usese transportat? I%)uti s'#i mpreune%e m(inile #i atunci Marie de Montpensier se apropie de el+ %(m)ind! Linea ntr'o m(n un potir de aur+ pe c(nd cu cealalt ncerca s ridice u#or capul palid+ ascetic #i totu#i nc -rumos al t(nrului clu$r! ; .ea puin< spuse ea cu un $las plin de duio#ie #i de mil+ apropiindu'i de )u%e potirul! Pe msur ce )ea+ 3acBues Clment simea cum l npde#te o rcoare suav #i+ n acela#i timp+ cum prinde via #i cum i se risipe#te sl)iciunea! C(nd capul i c%u din nou pe pernele pu-oase+ vru s )(i$uie un cuv(nt!!! 2ar ea #i a#e% m(na peste $ura lui+ ca #i cum l'ar -i povuit s tac! 7i+ pe m(na asta mic+ el depuse o srutare+ care o -cu s -reamte! ; "cum tre)uie s dormi+ rosti ea )l(nd! 5e supuse!!! 0nchise ochi #i+ aproape ndat+ c%u ntr'un somn de plum)! C(nd se tre%i+ se simi %dravn+ cu mintea desctu#at+ cu m(inile #i picioarele u#oare! Pe un *il+ alturi de el+ %ri ve#mintele de cavaler pe care le purtase c(nd str)tuse drumul de la Chartres la Paris! 5e m)rc la repe%eal #i atunci cut din ochi pumnalul! 2ar pumnalul dispruse! 1u avu vreme s se nelini#teasc de aceast dispariie+ cci n aceea#i clip ochii i c%u pe o mas a#ternut+ cu dou tac(muri #i aproape ndat dup aceea o u# se deschise! 0n pra$ apru Marie de Montpensier! Cu mersul ei sltat+ care'i slu*ea s ascun' d -aptul c era #chioap #i care'i ddea un -armec n plus+ sora ducelui de Guise se apropie #i i spuse %(m)ind: ; >i )ine+ domnule+ cum te simi? ; 2oamn+ )(i$ui clu$rul+ sunt oare n ceruri?!!! Mi'a -ost dat s capt -ericirea ve#nic? ; 2in pcate+ nu! "ici nu e#ti n rai<!!! Ci doar n palatul Montpensier!!! 7i n$erul pe care'l ve%i+ domnule+ departe de a -i un n$er+ nu'i dec(t o )iat -emeie pctoas+ care are nevoie de mult nele$ere #i iertare!!! 2ar+ a#ea%'te acolo!!! #i eu m voi a#e%a aici< Masa era ncrcat cu m(ncruri #i dulciuri -oarte $ustoase #i cu vinuri alese! 1u venise nimeni s serveasc! 2ucesa ns#i+ cu o ndem(nare savant #i plin de $raie+

44

Fausta nvins

tia pateurile+ -riptura de cprioar+ umplea paharele cu am)ele'i m(ini acoperite de diamante! @(nrului i se prea c visea%! M(nca #i )ea -r s'#i dea seama #i+ ncetul cu ncetul+ vinul i se urc la cap! 2ar )eia aceasta i'o ddea mai ales spectacolul minunat de impur care i se des-#ura dinaintea ochilor! 0ntr'adevr+ Marie de Montpensier purta un costum la care ar -i *induit oricare des-r(nat! Clurile u#oare care pluteau n *urul ei a)ia i ascundeau -ormele delicate! En r(s pervers+ o voin maliioas strluceau n ochii ei! Cu toate acestea+ din clipa c(nd se a#e%aser+ ncepuser s vor)easc despre lucruri care nu aveau nici o le$tur cu $(ndul lor principal din acea clip A $(ndul de seducie n mintea ducesei+ $(nd de delir+ de m)tare #i de aprare n mintea clu$rului! @oat scena era -cut pentru seducie! Cuvintele nu slu*eau dec(t ca prete/t! 5unt -oarte -ericit+ spunea Marie de Montpensier+ c ai revenit la via #i i'ai recptat sntatea! "cum e#ti n a-ar de prime*die! 2ar+ de nou %ile de c(nd te a-li aici!!! de c(te ori n'am tremurat< ; 1ou %ile? ; 2esi$ur< 1u'i mai aduci aminte?!!!! Peste toate celelalte+ -e)ra te'a -cut pro)a)il s uii!!! ; 1u'mi amintesc de nimic+ doamn! ; Cum? 1u'i aminte#ti nici mcar de clipa c(nd te'am $sit pe *umtate mort!!! 0n insula Cit+ n spatele catedralei 1otre'2ame? >ra cam pe la ora %ece seara! M ntorceam la palatul meu+ venind ntr'o cas pe care o cuno#ti!!! 2eodat+ unul dintre oamenii mei care'mi luminea% drumul cu torele stri$ c vede un $entilom mort sau le#inat pe caldar(m! M'am aplecat din litier!!! @e'am recunoscut!!! "m co)or(t #i+ c(nd m'am aplecat asupra domniei'tale+ i'ai venit n -ire #i mi'ai spus c ni#te cer#etori te urmriser #i te lsaser ca #i mort! ; C'am spus eu asta?!!! C'am v%ut?!!! C'am vor)it?!!! ; 2ovad c te'am suit n litiera mea #i te'am adus aici!!! 3acBues Clment era uluit! 2ar+ n -ond+ admitea -r discuie evenimentul+ miracolul! 0n$erul l scosese din carcera de peniten #i l a#e%ase pe drumul pe care Marie de Montpensier tre)uia ne$re#it s treac! 3acBues Clment #i trecu ncet o m(n peste -runte: din nou ncepea s vise%e! Ori carcera era un vis+ ori ceasul de -a+ care nu putea -i dec(t o ilu%ie< 0ntr'adevr+ Marie de Montpensier a-irma c l $sise lipsit de cuno#tin n insula Cit n seara de dup procesiune, adic chiar n clipa c(nd intra n carcera de peniten+ unde sttuse cel puin o sptm(n! ; 2oamn+ stri$ el cuprins de o $roa% surd+ v implor s v amintii e/act cum s'au petrecut lucrurile!!! M'ai $sit chiar a doua %i dup procesiunea de la Chartres? ; 0ntocmai+ domnule+ n seara urmtoare %ilei n care Calois tre)uia s moar< 3acBues Clment tresri! Cel puin asta nu era o ilu%ie< Re$ele tre)uia s moar< ; 7i ai dat peste mine n insula Cit? spuse el mai departe! ; 0n nesimire+ ntins c(t e#ti de lun$+ nu departe de hanul "6a @eascul'de'=ier"! ; Preaplinul recuno#tinei se revars din inima mea+ %ise cu n-lcrare 3acBues Clment! 2ar nu'i nevoie de aceast $ratitudine pentru a v asi$ura c viaa lui Calois

45

Michel Zvaco

este prelun$it doar cu c(teva %ile!!! Ceea ce nu s'a -cut la Chartres+ doamn+ se va -ace n alt parte!!! Marie de Montpensier pli! Pasul ei proaspt #i sonor i n$he pe )u%e #i un -ul$er -unest i scpr din ochi! 5e ridic iute de pe scaun+ mpinse masa #i veni s se a#e%e pe $enunchii lui 3acBues Clment+ ncolcindu'#i )raele n *urul $(tului lui! 7edeau la -el ca n noaptea c(nd ducele de Guise #i surprinsese soia n )raele contelui de 6oi$nes! Ca #i atunci+ 3acBues Clment simea cum du)la )eie a vinului #i a dra$ostei i se urc la cap #i i ncin$e -runtea! Inima i )tea cu putere! Patima l -cea s vi)re%e din cre#tet p(n n tlpi #i+ n str-undul su-letului su+ $roa%a+ ru#inea+ remu#carea -a de pcatul de moarte clocoteau! ; 0ntr'adevr? #opti seductoarea+ -rumoasa %(n cu -oar-ece de aur! 0ntr'adevr? "i -i $ata s'l love#ti?!!! 2eci nu -rica te'a reinut la Chartres? ; =rica? mormi 3acBues Clment! 1u+ doamn+ nu -rica m'a mpiedicat s'l lovesc pe Calois! 7i nici mila+ cci nici el+ nici ai lui n'au avut mil de ai mei!!! ; "tunci!!! de ce? ntre) Marie cu $las stins+ m)ri#(ndu'l #i mai str(ns! ; 2e ce?!!! "< doamn+ tre)uie s cred c 2umne%eu a vrut s prelun$easc viaa tiranului ntr'un scop pe care nu'l #tie dec(t suprema lui nelepciune+ ntruc(t mi'a scos n cale sin$ura -iin care m putea prinde de )ra s'mi spun: "Clment+ nu vreau s love#ti ast%i<"!!! "cest om+ doamn+ este sin$urul care poate -ace ceva cu voina #i cu viaa mea+ deoarece atunci c(nd mama mea ndura cea mai cumplit a$onie+ omul acesta a -ost sin$urul cruia i'a -ost mil de ea< ; Pardaillan< e/clam Marie de Montpensier cuprins ca de o )rusc inspiraie! ; 1'am spus c el ar -i -ost< rspunse n)u#it 3acBues Clment! 2oar c omul despre care vor)esc #i'a ntins m(na asupra re$elui =ranei #i ncep(nd de atunci re$ele a devenit s-(nt pentru mine!!! 2ar+ n cur(nd+ protecia aceasta va lua s-(r#it #i atunci *ur c re$ele =ranei va muri de m(na mea< ; @e cred+ spuse Marie -remt(nd+ te cred!!! 7i+ ca #i cum de aici nainte n'ar mai -i avut nimic de spus+ se ridic )rusc #i dispru! 3acBues Clment rmase sin$ur+ prad unei tul)urri de nespus! Ziua trecu -r ca ducesa s mai apar! @(nrul ncercase s ias+ dar toate u#ile erau ncuiate! Puin c(te puin #i recpt s(n$ele rece+ pstr(nd o sin$ur $ri*: aceea de a re$si pumnalul sacru pe care i'l ncredinase n$erul n capela iaco)inilor! 5pre sear i se -cu -oame! Masa rmsese ntins+ m)iindu'l cu resturile m)el#u$ate ale vinurilor #i m(ncrurilor! 3acBues Clment cin deci sin$ur+ apoi+ neav(nd altceva mai )un de -cut+ se urc n pat #i c%u repede ntr'un somn $reu!!! Cis+ oare?!!! &imer<!!! 2eodat i se pru c o sen%aie stranie l tre%ea!!! 0n pat+ l(n$ el+ se strecura o -emeie care l nlnuia cu )raele!!! "dulmeca!!! recuno#tea par-umul su pre-erat<!!! 7i pe nea#teptate+ simi pe )u%e pecetea violent #i s-(#ietor de dulce a unui srut de dra$oste!!! "tunci+ ntredeschise ochii!!! #i recunoscu ochii #$alnici ai Mariei de Montpensier! Coi s )(i$uie ceva+ dar ea i n)u#i vor)ele cu srutri!!! C(nd co)or iar#i pe pm(nt+ purta n inim o amintire de ne#ters #i #i spunea n #oapt c+ pentru o alt noapte asemenea acesteia+ pentru a o re$si pe aceea pe care

46

Fausta nvins

m(inile'i ar%(nd de -ri$uri o cutau nc+ #i'ar da mai mult dec(t viaa!!! 7i'ar vinde su-letul! Marie dispruse+ ntr'adevr! O sete cumplit i usca $(tle*ul lui 3acBues Clment! 6(n$ pat+ l(n$ el+ pe o msu+ v%u potirul de aur+ l lu #i l duse la $ur+ recunosc(nd $ustul #i rcoarea odihnitoare a )uturii pe care ea i'o dduse c(t vreme delirase! "proape ndat dup ce )u+ c%u )utuc pe perne #i lucrurile i se nvlm#ir n minte!!! 2in vis n vis<!!! 3acBues Clment #i tria -r ndoial o parte din e/isten pe tr(mul -antasticului! Cis sau realitate< !!!O< Ende ncepea visul?!!! Ende ncepea realitatea?!!! 5e tre%i!!! O toropeal stranie i n$reuna mintea!!! 0#i deschise ochii #i i plim) asupra celor ncon*urtoare!!! 7i nu mai era carcera de peniten<!!! 2ar nu mai era nici patul cu coloane de a)anos!!! odaia deliciilor #i a voluptii!!! 5e a-la pe un pat n$ust #i tare! Pereii erau $oi! Zrea doar un cruci-i/+ o mas mic plin de cri!!! 7i tresri nvalnic: pe mas+ o)iectul acela care arunca o lucire vie!!! era pumnalul lui< 7i #i ddu seama c se a-l0n chilia lui din mnstirea iaco)inilor! 5e ridic+ #i m)rc rasa aruncat la picioarele patului pe un scunel! Cu un $est repe%it prinse pumnalul #i l srut! "poi l v(r n teaca pe care o $si pe mas #i l a$ de cin$toare+ pe su) ras! 0n clipa aceea+ u#a chiliei sale+ ntredeschis dup cum o cerea re$ulamentul+ se deschise de perete #i priorul .our$oin$ apru! ; "eo gratias< rosti priorul intr(nd! Prime#te )inecuv(ntarea mea+ -rate! "i scpat deci de -ri$urile rele?!!! O-< 2e %ece %ile de c(nd te'ai ntors n mnstire+ c(te $ri*i am mai avut< ; 2e %ece %ile? ntre) 3acBues Clment! ; .ineneles+ -rate! "dic din seara c(nd te'ai ntors din cltoria la Chartres pe care ai -cut'o ntru slava 2omnului!!! ; "#adar+ continu clu$rul+ am rmas n mnstire de c(nd m'am napoiat de la Chartres?!!! ; 7i nu te'ai mi#cat din chilie+ -rate!!! 2oar c te'au chinuit -ri$urile+ dar acum+ mulumit cerului+ vd c nu mai delire%i!!! ; 1u mai delire% deloc+ printe+ rspunse 3acBues Clment+ dus pe $(nduri! 0n$duii'mi doar s v pun o ntre)are!!! 0nainte de a intra n carcer!!! vreau s spun nainte de a ncepe s delire%+ nalta domniei'voastre )unvoin mi'a acordat anumite li)erti potrivite unui proiect pe care parc'mi amintesc c vi l'am mprt#it!!! ; 1u'mi amintesc deloc de asemenea proiect+ spuse .our$oin$! ; >i )ine+ atunci+ printe+ a# vrea s #tiu dac m mai )ucur de acelea#i privile$ii!!! de acelea#i li)erti!!! ; 6a -el ca mai nainte+ -rate+ la -el ca mai nainte< e/clam priorul! >#ti li)er s pleci #i s vii %iua #i noaptea+ s ie#i din mnstire #i chiar -r s m previi n ca% de nevoie ur$ent! Cino cu mine+ -rate+ vino!!! @oi -raii s'au adunat n capel spre a aduce laude lui 2umne%eu pentru c i'a redat sntatea #i limpe%imea minii!!!

47

Michel Zvaco

3acBues Clment l urm pe prior n capel #i se ndrept spre locul lui o)i#nuit+ unde n$enunche! 2ar+ pe c(nd clu$rii ncepur s c(nte un imn de mulumire+ el+ prosternat+ in(ndu'#i capul n m(ini+ #i #optea: ; Ende ncepe visul?!!! Ende ncepe realitatea?!!!

Capitolul CIII

"al#arul de !e

ontmartre

I'am lsat pe cavalerul de Pardaillan #i pe ducele de "n$oulDme pe drumul ce lea$ Chartres de Paris+ oprii ntr'un han prpdit unde ncercau s'#i ast(mpere -oamea! Popasul dur dou ceasuri+ dup care nclecar din nou #i #i v%ur de drum! 6a urma urmelor+ cltoria la Chartres nu dduse nici un re%ultat+ cel puin n ce prive#te dra$ostea t(nru'lui #i ne-ericitului duce! 0ntr'adevr+ =austa nu putuse da nici o lmurire despre Cioletta! Pardaillan i povestise lui Charles scena din catedral #i adu$ase+ -le$matic+ c nu e/ista nici un temei de a presupune c =austa minise! 2eci i$ncu#a dispruse nels(nd nici cea mai mic urm! ; >i+ monseniore+ %ise la un moment dat Pardaillan+ de ce e#ti at(t de trist?!!! .a$ de seam+ monseniore+ c nu de mult erai ntemniat la .astilia #i eu m %)team n v(r#a doamnei =austa!!! Iar acum iat'ne clare+ te-eri la minte #i la trup+ n stare s reali%m imposi)ilul+ chiar #i s o re$sim pe Cioletta!!! Ce ne tre)uie mai mult? ; 5 o re$sim pe Cioletta< spuse cu amrciune t(nrul duce! "#a cum spui #i domnia'ta+ Pardaillan+ pentru asta ar tre)ui s reali%m imposi)ilul< ; 7i cine'i spune c a re$si o -at+ care #i ea nu a#teapt dec(t s %)oare spre domnia'ta+ este un lucru cu neputin? ; 1u avem nici o ndrumare! Ende s ne ndreptm pa#ii? ; Com mer$e pur #i simplu acolo unde se duce Maurevert+ %ise Pardaillan! Charles nc nu avea #tire despre strania cstorie care se ncheiase n )iserica 5-! Paul! 1u #tia c Maurevert avea asupra Ciolettei drepturile unui so! ; Maurevert+ %ise Pardaillan mai departe+ este duhul ru al ducelui de Guise! Or+ poi -i si$ur c de Guise are un oarecare amestec n dispariia -rumoasei i$ncu#e! Putem oare s'l atacm direct pe de Guise+ care nu iese niciodat -r o escort numeroas? ; >'adevrat+ Pardaillan+ e'adevrat!!! dar Maurevert? ; Pi tocmai+ ne napoiem la Paris+ unde vom da cu u#urin de Maurevert! 0l vom atra$e ntr'un loc a-lat la adpost de orice privire indiscret #i+ c(nd l vom ine n m(n+ i vom pune *un$herul n $(t #i i vom %ice: "Prietene+ din via vei intra n morm(nt dac nu ne vei spune ceea ce ilustrul domniei'tale stp(n a -cut cu Cioletta!" Ce %ici de planul meu? ; Zic+ dra$ prietene+ c e#ti omul cu cea mai $eneroas inim+ cu cel mai oelit )ra+ cu mintea cea mai rodnic n com)inaii!

48

Fausta nvins

; "tunci ai ncredere n mine c voi pune m(na pe Maurevert+ spuse Pardaillan! 5imt c se apropie clipa c(nd mi va plti o veche datorie! Cei doi clrei+ tot ti-suind+ mer$eau la pas sau n trapul cailor+ -r s se $r)easc! 0n %iua urmtoare intrau n Paris #i se duceau drept la hanul "evini#re, unde a*unser -r piedici tocmai la ora pr(n%ului! &u$uette era n )uctrie+ suprave$hind slu$ile n ciuda neca%urilor ce le avea pe cap+ arunc(nd o privire asupra oalelor cu )ucate+ potrivind -ri$rile! .una patroan a hanului "evini#re era -oarte palid #i trist! Credea c Pardaillan tot se mai a-la ntemniat la .astilia! Pentru a'l salva -cuse o ncercare disperat! 2ar aceast aventur dduse $re#+ cum avem s vedem mai departe! 7i )iata &u$uette #i pierduse speranele! Intr n sala cea mare s vad dac toate se a-lau )ine r(nduite #i+ -c(ndu'#i inspecia+ l %ri deodat pe Pardaillan care o privea cum se mi#c de colo p(n colo cu un %(m)et nduio#at! &u$uette rmase mpietrit! Pardaillan se ridic+ se ndrept spre ea #i o prinse de m(ini! ; O-< 2omnule cavaler+ murmur &u$uette al) ca varul+ nici nu'mi vine s'mi cred ochilor! ; "tunci cre%i n srutrile astea+ %ise Pardaillan care o srut pe am(ndoi o)ra*ii! &u$uette r(dea #i pl(n$ea totodat! ; "h+ domnule+ spuse ea mai departe+ suntei deci n li)ertate< 2ar cum ai putut ie#i din .astilia? ; =oarte lesne+ scumpa mea $a%d+ am ie#it pe poarta cea mare! ; 2eci domnul de .ussi'6eclerc v'a iertat? ; 1u+ &u$uette< >u l'am iertat pe domnul de .ussi'6eclerc< 0nseninat+ )ucuroas+ luminat de acel simm(nt care semna poate tot at(t de mult cu a-eciunea unei mame care i $se#te copilul pierdut+ ca #i cu dra$ostea smerit a unei iu)ite devotate+ aler$ n pivni #i aduse ndat o venera)il sticl acoperit de un pra- autentic! ; > vinul care'i plcea tatlui domniei'voastre+ %ise &u$uette! "cum nu mi'au mai rmas dec(t cinci sticle!!! Pardaillan destup sticla+ umplu trei pahare #i trase un scaun pentru $a%d! &u$uette pli de plcere! ; 2ra$a mea &u$uette+ %ise Pardaillan dup ce $olir paharele+ adineauri mi'ai vor)it despre domnul de .ussi'6eclerc! 0l cuno#ti deci pe demnul $uvernator al .astiliei? &u$uette se ro#i ca para -ocului! Cavalerul nre$istr aceast emoie! ; 2e ce te'ai nro#it? ; 2omnul de .ussi'6eclerc+ )(i$ui &u$uette+ a venit des pe'aici mpreun cu domni spadasini pe care'i ospta re$e#te dup ce'i )tea n partidele de scrim!!! ; >i+ ce om )inecrescut!!! #i mai departe? ; Pi!!! murmur &u$uette+ m )i%uiam pe el!!! pentru a v eli)era!!! Mi'a tot spus mereu!!! ; Ce anume+ prieten dra$?!!! 7tii c mie poi s'mi spui orice!!! ; C ar -i $ata!!! s -ac o me%alian< 7i #i sumei capul cu m(ndrie! "poi continu:

49

Michel Zvaco

; Cum sunt vduv+ -r copii+ li)er s -ac ce'mi place cu mine+ dac nu cu inima mea+ a# -i putut primi propunerea pe care mi'a -cut'o n repetate r(nduri #i s m le$ a' i -i o soie credincioas!!! Ciaa mea ar -i devenit ceva mai trist #i'asta ar -i -ost tot!!! &u$uette rostea aceste vor)e -oarte simplu+ ned(ndu'#i seama c #i de%vluia devotamentul su)lim! Cavalerul o privea cu o nduio#are ine/plica)il! ; 2eci+ continu el+ te'ai dus la .ussi'6eclerc? ; 2a+ ns n prima %i c(nd m'am dus+ n'am putut intra n .astilia! En -el de rscoal i%)ucnise la Chartres+ cu procesiunea domnului de Guise!!! "#teptam s se napoie%e!!! ; @re)uie s se -i napoiat+ %ise Pardaillan #i de data asta l vei $si cu si$uran! ; 6a ce s m mai ostenesc+ dac suntei n li)ertate? spuse &u$uette! Pardaillan #i Charles dF"n$oulDme cptar camerele pe care le ocupaser #i mai nainte n han! Ziua #i noaptea aceea #i apoi %iua #i noaptea urmtoare le petrecur n lini#te! Odihna aceasta era )inevenit dup ncercrile de toate -elurile prin care trecuser Pardaillan #i tovar#ul su! 2ealt-el le era necesar #i pentru a le n$dui s'#i sta)ileasc planul operaiunilor! " treia %i de diminea plecar devreme! 7i+ pentru a -ace puin ordine n cronolo$ia acestor evenimente care se ntretaie+ n'ar -i poate -r rost s remarcm c+ n dimineaa aceea+ se mpliniser patru %ile de c(nd 3acBues Clment se a-la n carcera de peniten din mnstirea iaco)inilor! Pardaillan se ndrept $r)it spre vechea strad @emple! ; Mer$em deci la palatul de Guise? ntre) Charles pe drum! ; 2ac nu la palat+ cel puin prin apropierea lui+ spre a'l nt(lni+ dac se poate+ pe *up(nul Maurevert+ care #tie tot ce -ace+ %ice sau $(nde#te ducele de Guise! 0i dai seama deci c+ dac e/ist cineva pe lume care s #tie unde se a-l stp(na $(ndurilor domniei'tale+ apoi acela este de Guise! 6a urma urmelor+ poate cre%i c'i mai )ine s ne adresm lui 2umne%eu dec(t s-inilor! "#adar+ dac vrei+ vom intra n palat #i vom ptrunde p(n la duce trec(nd printre cele dou sute de $r%i sau de $entilomi pe care'i ine n *urul su! ; Ceea ce spui este cu neputin de reali%at+ %ise t(nrul duce! 2ar de ce s ne adresm mai de$ra) lui Maurevert dec(t altuia dintre oamenii lui de Guise? ; Pentru c vreau s dau o lovitur du)l+ s r(nduiesc totodat #i tre)urile domniei'tale #i pe ale mele! 7tii c am o veche socoteal de ncheiat cu Maurevert #i c aler$ de mult vreme dup el!!! >/plicaia era plau%i)il #i spul)er va$a nelini#te care ncepuse s'l cuprind pe t(nrul duce! Cur(nd cei doi tovar#i de drum a*unser n apropierea porii de intrare a palatului+ unde sttea ve#nic o ceat de $ur'casc+ plvr$ind #i d(nd din m(ini! Pardaillan #i Charles dF"n$oulDme trecur neo)servai prin aceast mulime #i se strecurar n r(ndurile unui $rup destul de numeros+ adunat n *urul unui )r)at care #i e/punea ideile cu $las tare! Creme de dou ceasuri+ cavalerul #i micul duce sttur cu ochii aintii asupra marii pori deschise oricrui venit #i Charles ncepea s cread c ideea de a mer$e s'l caute

50

Fausta nvins

pe nsu#i ducele de Guise nu era prea rea+ chiar dac i riscai pielea+ c(nd Pardaillan l mpinse cu cotul #i+ -c(nd un semn din cap+ i art trei $entilomi care intrau n palat! "ce#tia erau .ussi'6eclerc+ Maurevert #i Maineville! Maurevert era ncadrat de ceilali doi! En %(m)et cumplit crisp )u%ele lui Pardaillan+ devenite )rusc palide! 2ar cei trei #i dispruser nluntrul palatului! @otu#i+ timpul se scur$ea! .tu de ora pr(n%ului! ; Cine #tie dac vor mai ie#i a%i!!! sau dac nu cumva au #i ie#it prin alt parte? #opti Charles! Cum rosti aceste cuvinte+ i #i %ri pe .ussi'6eclerc+ pe Maineville #i pe Maurevert! Cavalerul i v%use #i el!!! Cei trei $entilomi se oprir n strad+ vor)ind ntre ei n #oapt! "poi .ussi'6eclerc #i Maineville+ prin%(ndu'se de )ra+ plecar mpreun! Maurevert rmase o clip pe loc+ apoi porni #i el! Pardaillan nu'l sl)ea din ochi pe Maurevert! "cesta se ndrept spre poarta dinspre strada @emple!!! 7i ie#i! Maurevert mer$ea lini#tit+ cu spatele la )lile CarDme'Prenant+ pe drumul )tut care #erpuia pe l(n$ %idul de incint al Parisului+ drum presrat cu )oschete #i adesea cu ma$hernie+ ceea ce le n$duia celor doi urmritori s se poat ascunde! Maurevert se ducea n Montmartre< C(nd ncepu s urce colina+ un %(m)et #i mai livid crisp )u%ele lui Pardaillan! Maurevert se ndrepta spre ctun+ spre acea parte a colinei unde se a-l ast%i piaa Calaire du @ertre !!! >ra acela#i drum pe care mersese+ cu #aispre%ece ani n urm+ mpreun cu 6oJse+ cu mare#alul de Montmorenc4+ cu tatl lui care tr$ea s moar ntr'o cru<!!! 6(n$ un lan de $r(u secerat de c(teva %ile!!! oprise crua!!! #i tatl i murise n )rae!!! tot aici apruse deodat Maurevert #i o lovise pe 6oJse cu pumnalul otrvit al Caterinci de Medici<!!! 2a<!!! 5pre locul acela+ pe care Pardaillan nu'l va uita niciodat+ se ndrepta a%i Maurevert<!!! Pardaillan se -cu al) la -a! Cu un $est iute #i pipi *un$herul #i pistolul n-ipte n cin$toare! 5e opri o clip #i ncrc pistolul! ; "i de $(nd s'l rpui de la distan? l ntre) #optit Charles! ; 1u+ rspunse cavalerul %(m)ind+ dar va ncerca s dispar #i cum #tie s -u$ cu iueala iepurelui!!! am v%ut eu ce'i poate pielea!!! vreau s -iu si$ur c nu ne va scpa! Ca -i de a*uns s'l rnim la un picior ca ast-el s putem sta de vor)!!! Maurevert urca mai departe colina! Pardaillan se urni din loc #i+ deodat+ dup un morman de )olovani prvlii %ri crucea de lemn care marca locul unde l n$ropase pe taic'su! 6(n$ cruce Pardaillan ntre%ri o -orm nemi#cat! Cine era oare?!!! O -emeie?!!! 7i ce -cea acolo?!!! Pardaillan nu'i ddu nici o atenie #i a)ia dac o v%u! @rec(nd pe l(n$ morm(ntul )tr(nului Pardaillan+ Maurevert se oprise! 2esi$ur se $(ndea #i el la acea ndeprtat %i de au$ust+ nsorit ca #i cea de acum+ c(nd+ n acest loc lini#tit+ srise dintr'un tu-i# spre a o lovi de moarte pe 6oJse de Montmorenc4<!!! Maurevert privi n deprtri spre un punct al urcu#ului+ unde ast%i se a-l piaa Ravi$nan. "colo+ v%u un cal le$at de un copac #i+ n apropierea calului+ o calea#c la care erau nhmai doi cai vi$uro#i! En lacheu suprave$hea totul+ a#e%at la um)ra castanilor!

51

Michel Zvaco

".ine< #i %ise Maurevert! @otul este pre$tit<!!+ Peste dou%eci de minute i$ncu#a va -i a mea!!! Ce voi -ace cu ea? 1'are nici o importan+ doar s nu -ie a im)ecilului duce care nu este n stare s m prote*e%e #i nici+ mai ales+ a prietenului su Pardaillan<!!! O %vorsc n calea#c+ ncalec!!! #i n cel mult patru %ile a*un$ la Orlans!!! #i acolo+ mai vedem noi<!!! &ai< "dio+ Guise< "dio+ Pardaillan<" Rostind n sinea lui aceste cuvinte+ Maurevert #i ntoarse spre Paris privirea ntunecat!!! Pardaillan se a-la n -aa lui+ la dou%eci de pa#i? 6a un semn al lui Pardaillan+ ducele de "n$oulDme care mer$ea l(n$ el+ se opri #i+ )nuind intenia tovar#ului su+ #i ncruci#a )raele+ pentru a arta c+ n cele ce aveau s urme%e+ va -i martor #i nu actor! Cavalerul naint sin$ur+ dar c(nd a*unse la %ece pa#i de Maurevert+ se opri #i el! Maurevert era sin$ur!!! sin$ur n -aa lui Pardaillan< 0nelese c orice ncercare de aprare era %adarnic+ ntruc(t Pardaillan era mai mult dec(t 2reptul #i 3ustiia+ era Represiunea ntruchipat care se ridica n numele morilor+ pentru o lupt dreapt+ cu arme e$ale< 7i+ ntr'o lupt cu arme e$ale+ Maurevert n -aa lui Pardaillan era ca un #acal n -aa unui leu! 2up ce se uit n st(n$a #i n dreapta+ cu o e/presie de spaim care i descompunea chipul+ Maurevert murmur ceva con-u% care ar -i nsemnat: "Ce vrei de la mine?" "tunci Pardaillan vor)i!!! ; O)serv+ domnule+ %ise el+ c am spada #i *un$herul+ dar c #i domnia'ta ai un pumnal #i o sa)ie!!! >'adevrat c am #i un pistol+ dar nu m voi slu*i de el dec(t dac vei ncerca s -u$i! @oate astea mi se pare c ne a#ea% pe un picior de e$alitate deplin! Maurevert -cu un semn de ncuviinare! ; M ntre)i ce vreau de la domnia'ta+ continu Pardaillan! Creau s te ucid! Eci$(ndu'te+ domnule+ cred cu toat sinceritatea c scap pm(ntul de o -ptur care ii -ace sil! Ceea ce mi'ai spus n carcera de la .astilia mi'a dovedit un lucru de care puteam s m mai ndoiesc nc: acela c e#ti o reptil veninoas care tre)uie strivit! 0i *ur c la trei minute dup ce te voi ucide+ i voi uita p(n #i numele!!! 2eci+ am s te ucid! 2ar nu aici! "m s te ro$ s m nsoe#ti p(n la Mont-aucon! 2oar n'ai vrea ca s(n$ele domniei'tale s picure ca o rou )lestemat pe acest petec de pm(nt care adposte#te rm#iele tatlui meu!!! Mont-aucon mi se pare un loc nimerit pentru lupta pe care i'o propun #i pentru odihnirea oaselor domniei'tale! @e nvoie#ti s m nsoe#ti p(n acolo? Maurevert -cu un alt semn de ncuviinare! O speran i se aprindea n su-let! 2e la Montmartre la Mont-aucon drumul era destul de lun$! Poate c i se va ivi vreun prile* s -u$! 0n orice ca%+ avea de c(#ti$at mai mult de o *umtate de or!!! un veac< rspunse deci cu un -el de )ucurie $reu stvilit: ; 6a Mont-aucon+ -ie< "colo sau n alt parte+ -ii si$ur c nu m voi lsa ucis -r s ncerc a te trimite l(n$ tatl domniei'tale!!!

52

Fausta nvins

Puin mai lini#tit+ Maurevert recpta soiul de cura* care i se potrivea+ adic neo)r ' %area! ; 1u #tiu dac voi muri n duelul pe care i'l propun+ %ise Pardaillan+ s'ar putea! 2ar si$ur este c te voi ucide! Mi se pare deci c se cuvine s'i spun n dou cuvinte de ce m'am hotr(t s te ucid! 0n acela#i timp am s'i pun o ntre)are!!! ; 7i o mie de ntre)ri+ domnule de Pardaillan+ rspunse Maurevert! 0n clipa c(nd rostea aceste cuvinte+ -cu o sritur stra#nic ndrt #i se propi n spatele crucii a#e%ate pe morm(ntul )tr(nului Pardaillan! 0ndat apoi ncepu s aler$e cu av(nt spre calul #i calea#ca pe care le e/aminase mai nainte! ; "< Mi%era)ile< url ducele de "n$oulDme pornind n $oan dup el! Pardaillan %(m)i+ #i scoase pistolul #i l ochi pe Maurevert! >ra $ata s apese pe tr$aci!!! 0n clipa aceea+ de la picioarele crucii+ unde #e%use chircit+ o um)r se ridic+ se a#e% ntre eava pistolului #i Maurevert!!! 1luca aceea era o -emeie!!! Pardaillan se uit la cer cu o privire crunt<!!! .raul i c%u n *os! 2reapt+ spri*init de cruce+ cu o minunat claie de pr )lond rs-irat pe umeri+ prea c nu'l vede nici pe Pardaillan+ nici nimic altceva din *urul ei!!! Pardaillan a)ia i arunc o privire: ochii ei erau aintii asupra lui Maurevert care -u$ea #i asupra lui Charles care l urmrea!!! Maurevert aler$a ca un ne)un+ n salturi mari! 2eodat avu impresia c cineva!!! trecea pe l(n$ el+ i'o lua nainte+ se ntorcea #i+ c(t ai clipi+ se pomeni n -aa t(nrului duce care #i scotea sa)ia din teac spun(nd: ; 0ndrt+ domnule+ sau te ucid< 5pada lui Maurevert sc(nteie n soare: n aceea#i clip intr n $ard #i se npusti -urios! 5a)ia lui Charles l nep n o)ra%!!! 5e ddu ndrt< 0n tcere+ cei doi adversari stteau cu s)iile n po%iie de atac+ -r s -ac nici o mi#care!!! 2in c(nd n c(nd un )ra se destindea!!! "poi am(ndoi reluau po%iia "n $ard"! 2ar+ la -iecare lovitur a lui Maurevert+ Charles+ dup ce o para+ rm(nea pe loc, n timp ce+ de -iecare dat c(nd )raul su lovea+ v(r-ul s)iei aproape atin$ea o)ra%ul lui Maurevert care srea ndrt!!! 7i atunci t(nrul duce -cea c(iva pa#i repe%i nainte!!! Cu spume la $ur+ palid la -a ca un mort+ Maurevert ncerca s se -ereasc -c(nd un pas la dreapta sau la st(n$a!!! 2ar+ ntotdeauna+ se pomenea n -a cu v(r-ul amenintor al spadei adversarului su! 5e trase napoi+ urc p(n la cruce!!! #i+ a*un$(nd n s-(r#it l(n$ morm(nt+ au%i un straniu hohot de r(s care prea c iese din $roap! "tunci un tremur i n$he trupul #i arunc sau+ mai de$ra)+ ls s'i cad sa)ia #i se ntoarse: l v%u pe Pardaillan care nu se clintise din loc!!! C%u -emeia cu prul de aur care i%)ucnise n acel hohot de r(s -une)ru!!! ; Monseniore+ rosti Pardaillan+ )inevoii s'i nm(nai sa)ia acestui om! 2ucele lu de *os spada+ apuc(nd'o de v(r- #i o ntinse cu m(nerul lui Maurevert+ care o prinse ma#inal #i o v(r n teac! "tunci+ ca #i c(nd nimic nu s'ar -i nt(mplat+ ca #i c(nd nimic n'ar -i ntrerupt vor)ele pe care i le adresase adineauri lui Maurevert+ Pardaillan continu: ; 0ntre)area pe care am s i'o pun+ domnule+ este urmtoarea: ce i'a -cut ea, C ai ncercat de %ece ori+ de dou%eci de ori s'mi dai o lovitur de moarte+ era un lucru

53

Michel Zvaco

-oarte -iresc! C m'ai cutat n palatul Coli$n4+ c ai asmuit mpotriva tatlui meu #i a mea o trup de uci$a#i pe care un mcel i -cea s devin ne)uni -urio#i+ o mai nele$ #i pe'asta! 2ar ea,... Ce i'a -cut ea? =aptul c n'ai avut mil de at(ta inocen+ tineree #i -rumusee+ iat ceea ce caut s nele$ de #aispre%ece ani -r s i%)utesc< 7i+ oric(t ar -i -ost de tare+ oric(t de clocotitoare ar -i -ost n clipa aceea ura care i rv#ea su-letul+ Pardaillan nu'#i putu stp(ni un $eamt de durere #i de dra$oste!!! ; Iat ntre)area mea+ spuse el mai departe dup c(teva clipe! 1u'mi rspun%i? 0ntr'adevr+ Maurevert tcea!!! 7i ce'ar -i putut oare s spun? Pardaillan se apropie de el+ aproape atin$(ndu'l! Maurevert sc(nci n-undat! Eitase c Pardaillan i o-erea o lupt dreapt! 1u se $(ndea dec(t c avea s moar!!! ; 1u'mi rspun%i+ spuse atunci Pardaillan! >i )ine+ tre)uie s'i spun: din aceast pricin m'am hotr(t s te ucid! Pentru restul vei -i iertat! 2ar mi#elia asta am vrut s'o isp#e#ti prin #aispre%ece ani de spaim! Iar ast%i socot c destul i'a -ost -ric de moarte pentru a muri n s-(r#it de'a )inelea! 7i+ pentru c te a-li su) talpa mea+ te strivesc!!! Maurevert c%u n $enunchi+ #i ridic -runtea #iroind de sudoare n$heat #i )(i$ui cu un $las r$u#it: ; 6as'm s triesc<!!! Cru'mi viaa<!!! =ie'i mil< =ie'i mil<!!! 0n numele 6oJsei< 1u m ucide< 6a au%ul acestui nume+ Pardaillan -remt! "poi+ arunc(nd spre ducele de "n$oulDme o privire pe care t(nrul duce ar -i socotit'o su)lim dac ar -i #tiut sacri-iciul pe care l e/prima aceast privire+ spuse: ; Ridic'te!!! #i ascult'm!!! 5'ar putea s te cru+ a#a cum mi'o ceri!!! 2intr'o smucitur Maurevert se ridic n picioare! 0ncepu s'#i -rm(nte m(inile'i crispate! ; O< $emu el! Ce tre)uie s -ac? Cor)e#te<!!! Porunce#te<!!!! 2a+ domnia'ta ai asupra mea drept de via #i de moarte< 2a+ am -ost un ticlos<!!! 2ar domnia'ta+ despre domnia'ta se spune c e#ti ultimul cavaler din epoca noastr!!! e#ti ns#i vite*ia #i $enero%itatea!!! O< 7i vei -i #i ntruchiparea iertrii< R(sul -emeii cu prul de aur+ straniul r(s -une)ru al acelei -emei care sttea n picioare+ spri*init de cruce+ i%)ucni din nou!!! 7i Pardaillan tresri!!! ; Cor)e#ti despre iertare+ spuse el scutur(ndu'#i capul! >u pot s te cru+ dar nu s te iert! Iat ce pot -ace!!! En suspin -r(nse $lasul lui Pardaillan! 2ar+ ncord(ndu'#i voina+ continu: ; "i omor(t o -at -ra$ed!!! Mai e/ist #i alta creia i poi reda viaa #i -ericirea: n schim)ul vieii Ciolettei+ te cru pentru moartea 6oJsei! Charles se apropie dintr'un salt+ l prinse pe cavaler de m(n #i+ cu inima npdit de recuno#tin+ murmur: Pardaillan<!!! =ratele meu<!!! ; Cioletta? %ise Maurevert! 5pui c dac v'o dau pe Cioletta+ ai s'mi crui viaa? ; "#a am spus+ %ise simplu Pardaillan! Cor)e#te deci: unde se a-l -ata? Maurevert rspunse: ; &a)ar n'am<!! Pe 2umne%eul meu+ care m aude+ nu #tiu unde se a-l -ata asta!!! dar...

54

Fausta nvins

6a acest din urm cuv(nt+ Pardaillan rsu-l u#urat! Charles+ care simea cum l cuprinde disperarea+ ncepu din nou s spere! 7i am(ndoi stri$ar: ; 2ar+ ce?!!! 7tii deci ceva?!!! ; 1u #tie nimic< >ste un impostor< Cine poate #ti unde se a-l i$anca?!!! Cor)ise -emeia cu prul de aur! 2ar nici Pardaillan+ nici ducele de "n$oulDme nu'i ddur atenie! Cu su-letul la $ur+ Maurevert nchisese ochii pentru a nu lsa s'i scape )ucuria -renetic #i $(ndul in-ernal din care i%vora aceast )ucurie! ; 2a< %ise el $(-(ind! 7tiu ceva!!! Pot!!! trd(nd+ e'adevrat!!! dar ce nseamn o trdare -a de -aptul c'mi vei crua viaa? Maurevert #i plec -runtea! 0n clipa aceasta nu avea dec(t o sin$ur team #i anume ca tim)rul $lasului su s nu par prea emoionat+ ca $estul su s nu'i de%vluie )ucuria hidoas care l npdea! ; 5pui c nu #tii unde se a-l t(nra? ntre) Pardaillan! ; "cum+ da< #u#oti Maurevert!! 3ur! ; 2ar spui c ai putea s a-li? ; Chiar n seara asta+ domnule<!!! "sta nu depinde dec(t de mine< O-< 2e ce nu mi' a trecut oare prin minte s m interese% de asta nainte de a ie#i din Paris< ; Pardaillan< suspin cu ardoare t(nrul duce! ; 2omnilor< 2omnilor< continu Maurevert -r(n$(ndu'#i m(inile! 3ur pe su-letul meu c pot s v dau aceast satis-acie!!! Eite+ unul din domniile'voastre s m nsoeasc<!!! Pardaillan arunc o nou privire lui Charles+ pe care l v%u rv#it de speran #i de disperare! ; 6ini#te#te'te+ domnule+ i spuse! ; O< >/ist deci vreun mi*loc?!!! Cor)e#te<!!! ; 2ac ceea ce spui e'adevrat!!! ; 3ur pe raiul din ceruri<!!! ; @e cred! >i )ine< 1u te putem nsoi+ ntr'adevr! 2omnul duce de "n$oul Dme #i cu mine ne'am hotr(t s nu mai punem piciorul n Paris+ unde ne p(ndesc prea multe prime*dii!!! Maurevert asculta cu pro-und atenie! ; 1e'am instalat la Cille'lF>vDBue+ continu Pardaillan! 1u n seara asta+ cci noaptea'i trdtoare+ ci m(ine+ n plin %i+ la ora %ece dimineaa+ poi s ne aduci lmurirea n schim)ul creia i se va crua viaa!!! Cei veni+ domnule? ; Coi veni< rspunse n-ipt Maurevert+ palid de )ucurie+ la -el cum+ mai nainte+ -usese palid de $roa%! ; "sta'i )ine+ spuse Pardaillan! 2u'te: e#ti li)er! Pentru a treia oar i%)ucni r(sul -emeii cu prul de aur!!! Maurevert #i scoase plria+ i salut cu acela#i $est pe Pardaillan #i pe Charles #i se ndeprt!!! "t(ta vreme c(t simise asupra lui apsarea privirii celor doi )r)ai+ i%)utise+ printr'un e-ort de voin+ s mear$ cu pas calm #i msurat! 2ar+ de ndat ce socoti c nu mai poate -i v%ut+ #i lu picioarele la spinare! ; Ca veni< %icea n timpul acesta ducele de "n$oulDme!

55

Michel Zvaco

; "#a cred< %ise Pardaillan suspin(nd! 7i Charles era at(t de -ericit+ nc(t i'ar -i -ost cu neputin s nelea$ amrciunea din suspinul acestui )r)at care renunase la o ur veche de #aispre%ece ani pentru a asi$ura -ericirea t(nrului su prieten! ; 2ar de ce i'ai spus c ne'am instalat n Cille'lF>vDBue #i c nu vom mai pune piciorul n Paris? ntre) ducele! ; 2in precauie!!! Maurevert va veni!!! Maurevert nu'i va trda pe aceia care i'au cruat viaa!!! a#a cred<!!! 2ar+ cine poate #ti<!!! Rmaser c(teva minute pe $(nduri! Charles se ntre)a dac Maurevert va veni la nt(lnire! Pardaillan n'avea nici o ndoial n aceast privin! 5inceritatea lui Maurevert i se prea cert! 0n orice ca%+ dac Maurevert trda nc o dat+ Pardaillan va #ti s dea de el!!! =rm(ntat de asemenea $(nduri+ se apropie de morm(nt #i+ sco(ndu'#i plria #i plec(ndu'#i capul+ #i spunea n sinea lui lucruri prin care spera s'#i potoleasc durerea sacri-iciului -cut!!! 7i+ ridic(ndu'#i ochii+ o v%u pe -emeia cu prul de aur care l intuia cu privirea! ")ia atunci o recunoscu! >ra 5aJ%uma+ i$anca! >ra mama Ciolettei!!! Charles dF"n$oulDme o recunoscuse #i el #i se apropiase! Cititorul poate n'a uitat c+ dup prima sa vi%it la mnstirea )enedictinelor+ Pardaillan o dusese pe i$anc la hanul "evini#re, unde o lsase n $ri*a doamnei &u$uette! 2ar+ nc n seara %ilei c(nd cavalerul se dusese la ducele de Guise+ 5aJ%uma dispruse din han! 5e nspim(ntase oare de larm? Ce se nt(mplase cu ea de atunci ncoace? Cum trise? Ende #i $sise adpost? 5aJ%uma l privea %(m)ind! >ra limpede c l recuno#tea #i c #i amintea prea )ine de scena din hanul "5perana"! ; =ere#te'te de trdtor< rosti ea cu $las )l(nd! =ere#te'te de aceia care -ac *urminte< ; 2oamn+ i spuse Pardaillan+ venii cu noi! 1u se cade ca cineva din -amilia Montai'$ues s rtceasc pe drumuri!!! ; Montai$ues< %ise ea -remt(nd! Ce'i cu numele sta? ; 6onore+ )aroneas de Montai$ues+ este numele domniei'voastre< ; 6onore? "m cunoscut o )iat -at pe care o chema a#a<!!! 2ar a murit<!!! Li$anca se -cuse al) ca varul! Charles i prinse m(na #i i'o str(nse cu putere n m(inile sale! ; 2omnia'voastr suntei 6onore+ repet el+ domnia'voastr suntei mama aceleia pe care o iu)esc<!!! "< 2oamn< "scultai'ne< "mintii'v< Linei minte pavilionul mnstirii unde v'am $sit!!! >rai cu omul care v'a iu)it!!! cu acela care ne'a spus numele domniei'voastre #i al su!!! prinul =arnese!!! episcopul<!!! =emeia suspin! Pentru o clip lumina raiunii i se aprinse n ochii splendi%i!!! cci+ ochii ace#tia erau plini de ur<!!! Charles o privea plin de nelini#te! C(t n'ar -i dat ca aceast ne-ericit s'#i recapete mintea rtcit< 5 o re$seasc pe 6onore de Montai$ues+ n i$anca 5aJ%uma< 7i ca Cioletta s'#i recapete mama #i ea ns#i s -ie $sit!!!

56

Fausta nvins

; =iica domniei'voastre+ doamn< stri$ t(nrul duce! =iica domniei'voastre<!!! Cioletta< ; 1'am nici o -iic!!! rosti ea cu $las mohor(t! Charles i ls m(na #i #i ntoarse privirea spre Pardaillan voind parc s'i spun: "Cine pe lumea asta i'ar putea reda mintea rtcit+ dac p(n #i la numele -iicei sale rm(ne nepstoare?" 0ntr'adevr+ chiar dac Charles #i Pardaillan ar -i #tiut+ pe c(nd erau n pavilionul mnstirii! adevratul nume al i$ncii #i -aptul c ea era mama Ciolettei+ nc nu cuno#teau n ce cumplite mpre*urri se nscuse copilul!!! 1e)un nainte de a -i mam+ 6onore se tre%ise n temni fr s tie c era mam< 5ttea spri*init de cruce+ cu ochii pierdui n deprtri+ contempl(nd c(mpia pustie #i arta minunat ast-el+ ncremenit+ cu spatele re%emat de cruce+ de o -rumusee tra$ic #i emoionant+ care i impresiona pe cei doi )r)ai rma#i nemi#cai! ; Cine a ipat? spuse ea mai departe! 2in ce a)is de ru#ine #i disperare a (#nit iptul acesta cumplit pe care'l voi au%i totdeauna?!!! "colo+ n catedrala aceea imens+ acolo s'a iscat larma!!! .lestemat s -ie vr*itoarea< O< @oi pumnii care se ntind spre ea< 7i'apoi+ apoi+ nimic< 1imic dec(t tcerea morm(ntului+ )e%na celulei!!! delirul a$oniei!!! 7i'apoi+ deodat+ ea vede din nou lumina %ilei+ o %i ntunecat+ cu cerul cernit de vlul norilor!!! 7i iat'o pe i$anc cum este dus acolo!!! spre hidoasa ma#in dttoare de moarte!!! #i acolo!!! acolo!!! la picioarele sp(n%urtorii+ cine stri$ iar#i?!!! 5aJ%uma se ntrerupse )rusc! 7i+ pe )u%ele ei lipsite de culoare+ r(sul pe care Pardaillan l au%ise cu puin mai nainte+ acela#i r(s -une)ru prinse s hohoteasc! ; "dio+ %ise ea! 7i mai cu seam s nu v treac prin $(nd s'o urmrii pe i$anc+ deoarece calea ei este calea nenorocirii! 6a aceste vor)e+ se ndeprt cu pas ma*estuos! 2isperat+ $(-(ind+ ducele de "n$oulDme aler$ dup ea stri$(nd: ; 6onore< >a se ntoarse+ ridic un de$et spre cer #i spuse: ; 2e ce o stri$i pe moart? 2ac o caui pe 6onore+ du'te la picioarele st(lpului de care at(rn #trean$ul! ; 5t(lpul< )(i$ui Charles ca ie#it din mini #i pironit locului! 2e ce mama Ciolettei vor)e#te despre sp(n%urtoare? 0n aceea#i clip+ 5aJ%uma dispru n spatele )olovanilor prvlii! Cei doi prieteni aler$ar pe poteca pe unde plecase 5aJ%uma! 2ar+ dup ce ddur ocol )olovanilor+ nu o mai v%ur! Charles dF"n$oulDme #i Pardaillan cercetar n %adar toate mpre*urrile! 5aJ%uma era de ne$sit! "tunci+ o apucar iar#i pe drumul spre Paris! Intrar n ora# prin poarta Montmartre! Petrecur la hanul "evini#re o noapte lipsit de orice alarm #i+ a doua %i+ la primele ceasuri+ se duser la nt(lnirea hotr(t cu Maurevert+ dar se oprir la *umtatea drumului spre Cille'lF>vDBue! Pardaillan era ncredinat c Maurevert+ n-r(n$(ndu'#i n s-(r#it spiritul trdtor+ se va ine de cuv(nt! 2ar+ de#i Maurevert -cuse o mulime de *urminte+ putea -oarte )ine s le -i uitat peste noapte! Iat de ce+ -r s mear$ p(n la Cille'lF>vBue+ se a#e% la p(nd mpreun cu t(nrul duce ntr'un tu-i# de ste*ari! Pe la ora nou #i *umtate+ %rir un clre care se apropia n $oan!

57

Michel Zvaco

; >l e< %ise lini#tit Pardaillan! ; "#a'i+ pe cuv(ntul meu< %ise Charles c(nd Maurevert le apru clar n -aa ochilor! ; 5'i ie#im n nt(mpinare< %ise Pardaillan! Ie#ir din tu-i# #i se ndreptar spre potec! Cur(nd Maurevert sri din #a+ l(n$ ei! 0#i scoase plria #i la spuse: ; Iat'm+ domnilor!!!

Capitolul IG

"u#ntul lui

aure#ert

2up ce se ntorsese la Paris+ cu o %i mai nainte+ ca urmare a nt(lnirii sale cu Pardaillan+ Maurevert str)tuse ora#ul+ la nt(mplare+ din nevoia de a se mi#ca! Eneori i venea s ipe de )ucurie! "lteori+ dimpotriv+ reconstituind clipa n$ro%itoare c(nd se pomenise -a n -a cu Pardaillan+ era cuprins de #ocul nt(r%iat al spaimei #i simea c se clatin pe picioare! "tunci+ intra n prima c(rcium+ )ea+ dintr'o n$hiitur un pahar de vin+ a%v(rlea pe mas un )an+ apoi pornea din nou s hoinreasc! 0l avea pe Pardaillan n m(n<!!! 0n s-(r#it< 0n s-(r#it< 0n s-(r#it< 0nc nu se $(ndea cum va pune m(na pe el! 2ar l avea la m(n< 5eara po$or asupra Parisului #i cur(nd se ls noaptea!!! Maurevert um)la mereu+ trec(nd iar#i #i iar#i+ de dou%eci de ori pe acelea#i str%i+ -r s'#i dea seama! 5e ndrept spre hanul "6a @eascul'de'=ier"! 0n clipa c(nd #i recptase calmul+ #i ddu seama c i se -cuse -oame! Intr deci n han n momentul c(nd patroanele se pre$teau s tra$ o)loanele! 7i+ c(nd Roussotte i atrase atenia c trecuse de ora stin$erii+ Maurevert rspunse cu acela#i semn misterios pe care l -cuse #i 3acBues Clement! "poi adu$: ; "cum putei nchide -erestrele #i u#ile #i s'mi pre$te#ti o mas )un+ cci mor de -oame! Roussotte #i PaBuette+ desi$ur -ascinate de semnul -cut+ se $r)ir s'l serveasc! "prinser -ocul #i pre$tir iute o cin pe care Maurevert o n-ulec cu mare po-t! "poi+ )rusc+ #i ls sticla neterminat #i c%u ntr'o meditaie sum)r! 0n s-(r#it Maurevert se ridic #i #i potrivi sa)ia! Roussotte aler$ s'i deschis u#a+ dar el o opri cu un $est+ spun(ndu'i: ; 1u pe'aici voi ie#i!!: 7i -cu din nou semnul acela! Ga%da se nclin+ o lu naintea lui Maurevert #i a*unse n sala care comunica cu palatul =austei!!! Maurevert )tu n piroanele a#e%ate n -orm de cruce! E#a se deschise #i el intr!!! 0n lumina dulce care umplea ve#nic aceast ncpere+ Maurevert le %ri pe cele dou slu*itoare -avorite+ M4rthis #i 6a! ; 5tp(na voastr poate oare s m primeasc? ntre) el! 5'a culcat?

58

Fausta nvins

>le se privir cu uimire+ ca #i cum ar -i -ost cu totul neo)i#nuit ca cineva s'#i nchipuie c =austa ar putea s se odihneasc #i s doarm! 7i+ ntr'adevr+ a)ia s-(r#ise el de vor)it c =austa apru #i se a#e% n -otoliul su! Cele dou slu*itoare disprur ntr'o clip! ; 1u m a#teptam s te vd n seara asta+ domnule de Maurevert+ %ise ea!+ @re)uia s'mi a#tepi poruncile la Orlans! ; >'adevrat+ doamn!!< ; En cal #i o calea#c te a#teptau n Montmartre: calea#ca pentru ea #i calul pentru domnia'ta! ; 2oamn+ am v%ut #i calul #i calea#ca! >rau la locul pe care mi l'ai indicat! ; 0l -cusem pe domnul de Guise s'i dea o misiune+ n a#a -el nc(t s nu te i%)e#ti de nici o piedic #i s poi c(#ti$a opt %ile! ; >'adevrat+ doamn! 2ucele m crede pe drumul spre .lois+ unde am porunc s note% cum s'a instalat re$ele #i care sunt -orele de care poate dispune dac se ive#te vreun prile*! 2eci totul era per-ect ticluit spre a'i motiva a)sena #i a'i pre$ti plecarea! "m poruncit s ai cai de schim) pentru a putea mer$e mai repede! @otul era pre$tit! 1u'i mai rm(nea dec(t s pleci!!! 7i+ c(nd colo+ iat'te aici< 2omnule de Maurevert+ *oci un *oc periculos< ; >'adevrat+ doamn! Partida pe care o *oc n clipa asta este periculoas! "st%i viaa mea n'a at(rnat dec(t de un -ir de pr #i m(ine voi -i poate mort! Erc(nd spre Montmartre+ n clipa c(nd m ndreptam spre mnstire+ m'am mpiedicat de un o)stacol: Pardaillan< =austa se ro#i u#or+ ceea ce la ea nsemna c este cuprins de o emoie violent! Rmase c(teva clipe tcut+ desi$ur pentru ca vocea s nu'i trde%e tul)urarea! ; @e'ai nt(lnit cu Pardaillan? ntre) ea cu rceal! @e'a v%ut? ; Mi'a vor)it< %ise Maurevert n-ior(ndu'se! 2oamn+ citesc n ochii domniei'voastre mirarea de a m vedea n via! C voi spune altceva care o s v mire #i mai mult: Pardaillan e al nostru< 2e data aceasta+ ntr'adevr+ =austa rmase at(t de uluit+ nc(t nici nu se mai $(ndi s se pre-ac! ; 6'ai rnit? ntre) ea -r a'#i putea stp(ni un simm(nt pe care Maurevert l cre%u de )ucurie #i n care+ cu adevrat+ era amestecat #i )ucuria! Maurevert cltin din cap! ; >/plic'mi! ; 0l avem la m(n+ doamn+ %ise Maurevert n care i%)ucnise ura! M(ine+ la ora %ece+ n'avem dec(t s punem m(na pe el< 1u'i nevoie dec(t s n*$he)m o am)uscad #i va veni aici cu capul plecat!!! @rupul lui Maurevert -u scuturat de un r(s cumplit! "tunci =austa nelese+ a#a cum nu'l nelesese nc!!! ; Iertai'm+ %ise omul $(-(ind+ r(d de dup'amia%!!! r(d cum n'am putut r(de niciodat de #aispre%ece ani<!!! "scultai'm+ doamn+ nu avem altceva de+ -cut dec(t s pre$tim o am)uscad: o sut de oameni voinici #i )ine narmai sunt de a*uns! Cci

59

Michel Zvaco

Pardaillan nu )nuie#te nimic! Cedei+ ncrederea lui este uimitoare! 0n -ond+ e un im)ecil!!! Mi'a dat nt(lnire+ m(ine+ la ora %ece+ la Cille'lF>vDBue! Restul ne prive#te<!!! =austa+ spri*init de )raul -otoliului+ $(nditoare+ urmrea aceast mani-estare de ur cu o curio%itate nspim(nttoare! ; >rau am(ndoi pe coasta colinei Montmartre+ continu Maurevert+ ntruc(t nu mai ndr%nesc s intre n Paris! "u pornit'o n cutarea i$ncu#ei! >u urcam spre mnstire!!! #i+ dintr'odat+ l vd pe Pardaillan!!! 7i'am v%ut c m pa#te moartea+ doamn< "m v%ut asta n ochii lui!!! "tunci+ -rica+ -rica hidoas care m str(n$e n $hearele ei de'at(t amar de ani+ m'a mu#cat de inim #i am c%ut n $enunchi!!! #i i'am cerut s'mi crue viaa!!! "< 1umai asta mai lipsea urii mele<!!! 6ucrul cel mai n$ro%itor din tot ce'am putut )nui: mi'a cruat viaa! =austa tresri u#or! ; Mi'a cruat viaa< continu Maurevert! 7i+ v repet+ doamn+ numai asta mai lipsea urii mele<!!! Chiar a#a: m'a cruat pentru ca s'i pot spune m(ine unde se a-l i$ncu#a<!!! Maurevert se porni iar#i s r(d cu rutate! ; M(ine< murmur =austa! M(ine!!! la ora %ece!!! la Cille'lF>vDBue! C%use pe $(nduri!!! cuta o soluie!!! 2esi$ur nu se preocupa de soluia e-terioar! 5'l capture%e pe Pardaillan? 5 pun m(na pe el? >ra u#or n aceast mpre*urare<!!! 0n ciuda cura*ului+ -orei #i vicleniei lui+ Pardaillan ar pieri -r doar #i poate< 1u< 1u asta o nelini#tea! 5oluia pe care o cuta era interioar... 2e c(nd cu scena din catedrala de la Chartres+ n inima acestei -emei se sv(r#ea o pre-acere ciudat! 0nluntrul ei sl#luiser ura #i dra$ostea n cumpn e$al!!! Era+ nsemna or$oliul! 2ra$ostea+ era adevrul! O secund nainte ca Maurevert s'i -i indicat mi*locul de a pune m(na pe Pardaillan+ =austa se $(ndea s'l omoare! O secund dup ce Maurevert vor)ise+ hotr(rea dispruse! 0n cele %ece minute care urmar+ ea vru s'l cede%e+ apoi s'l salve%e+ apoi s'l cede%e iar#i pe Pardaillan du#manilor lui #i nelese+ cuprins de o violent nelini#te+ c nu mai era stp(n pe sine ns#i! Iat soluia pe care o cuta =austa!!! 5 urasc< 5 iu)easc?!!! 5 ucid #i s'i reia rolul de n$er+ de -ecioar'statuie?!!! 5'l salve%e pe Pardaillan!!! #i s triasc n ru#inea acestei n-r(n$eri?!!! Maurevert se strduia s'i urmreasc pe chip re-lectarea $(ndurilor! 2eodat+ =austa #i ridic -runtea!!! 7i atunci Maurevert se n-ior! =ul$erul care (#ni o secund din ochii =austei i ddu impresia c ea luase o hotr(re cumplit!!! 7i era adevrat< Era nvinsese<!!! =austa l condamnase pe Pardaillan< 7i Maurevert+ care o v%use mai nainte at(t de calm+ o v%u o clip palid ca o moart!!! 2up ce hotr(se moartea lui Pardaillan+ com)ina acum cu iueal locul morii #i -elul n care se va sv(r#i!!! 5 termine cu el pe dat<!!! 7i+ n acela#i timp+ s'l scape pe ducele de Guise de dra$ostea care l o)seda #i l parali%a! Iat pro)lema care se punea acum n mintea ei n$ro%itor de lucid!!! 2a+ s -ac ast-el nc(t s dispar deodat+ n aceea#i catastro-+ tot ceea ce'i mpiedica mersul nainte spre marele trium-! Pardaillan

60

Fausta nvins

#i ducele de "n$oulDme<!!! 7i Cioletta<!!! 7i cardinalul =arnese<!!! 7i clul!!! me#terul Claude< 5'i distru$ pe toi mpreun< 7i apoi+ eli)erat+ s uite acest episod #i+ mai puternic+ mai tare+ cu or$oliul -orti-icat datorit acestei victorii+ s reia vastul proiect de dominaie! 5+ devin totodat re$ina =ranei+ cstorindu'se cu de Guise+ care va a*un$e re$e prin moartea lui Calois!!! #i stp(na Italiei!!! stp(na cre#tintii+ strivindu'l pe )tr(nul 5i/tus al C'lea<!!!! ; 2omnule de Maurevert+ %ise ea atunci+ ai primit o misiune din partea ducelui de Guise? ; 2a+ $raie domniei'voastre+ doamn+ rspunse Maurevert mirat! ; >i )ine+ tre)uie s duci la capt aceast misiune! @e vei duce la .lois! Cei studia castelul+ -orele lui Crillon #i -elul cum sunt dispuse!!! cum este instalat re$ele #i ce precauii au -ost luate pentru a'l pune la adpost de un eventual atac!!! 2up ce vei vedea toate acestea+ te vei ntoarce s'i raporte%i stp(nului domniei'tale!!! Maurevert era uluit! 5e uita la =austa cuprins de un soi de -urie neputincioas! ; Pentru toate acestea ai nevoie de opt %ile+ spuse ea mai departe+ s %icem de %ece!!! ; 2oamn+ mormi Maurevert+ cred c n'ai!!! ; Cred+ l ntrerupse =austa cu rceal+ c a)ia i mai ii capul pe umeri #i c eu pot s'l -ac s cad doar art(ndu'i'l domnului duce!!! ; M supun+ doamn+ murmur Maurevert! 2ar capul meu pe care l ameninai+ doamn+ vi'l o-er<!!! 2a+ consimt s mor cu condiia ca mai nt(i s'l vd pe el cum moare<!!! ; "i r)dare! 5upune'te #i l vei vedea cum moare!!! ; 7i nt(lnirea de la Cille'lF>vDBue? ntre) Maurevert $(-(ind! ; @e vei duce!!! @e vei duce sin$ur!!! Maurevert se n-iora! ; > un lucru necesar! 0ncrederea omului pe care vrei s'l omori tre)uie s -ie a)solut!!! 0ntruc(t cltoria domniei'tale la .lois va dura opt %ile!!! s %icem %ece!!! ei )ine< vei spune celor doi )r)ai c dac vor s'o revad pe i$ncu#+ tre)uie s -ie peste %ece %ile+ socotind de ast%i+ la poarta! Montmartre+ de unde i vei conduce!!! ; 7i unde'i voi conduce atunci? ntre) Maurevert cu su-letul la $ur! ; 6a moarte< %ise =austa cu un $las at(t de calm #i de $lacial nc(t Maurevert -u iar#i scuturat de un -ior! ; 6a ce or s le spun s vin?!!! ; 6a ora pr(n%ului+ rspunse =austa dup o clip de $(ndire! Poi s le #i *uri+ de data asta nu str(m)+ c o vor vedea pe Cioletta!!! 6a aceste cuvinte =austa se ridic #i+ mai nainte ca Maurevert s poat adu$a o vor)+ dispru! 5lu*itoarele+ M4rthis #i 6a+ intrar #i i -cur semn s le urme%e! >le l escortar p(n la u# #i Maurevert se tre%i n strad! Maurevert se duse acas+ intr -r s -ac %$omot n $ra*d+ puse #aua pe cal #i+ ls(nd porile deschise n urma lui se ndeprt+ tr$(ndu'#i calul de cpstru! Pe la ora opt de diminea a*unse n c(mp+ $alop(nd -renetic spre a'#i -r(n$e oasele de o)oseal+ cuprins iar#i de o voio#ie -ioroas+ ea #i aceea din a*un!!!

61

Michel Zvaco

0n s-(r#it+ se ntoarse n Paris #i+ cum ora nt(lnirii se apropia+ porni n trap spre Cille' lF>vDBue! C%u c o am)uscad ar -i -ost $reu de or$ani%at+ c(nd i %ri pe Pardaillan #i pe ducele de "n$oulDme care+ ie#ind din tu-i#+ apreau n -aa lui+ pe drumul mare! Maurevert tri nc o clip de mare nelini#te! Cine #tia dac Pardaillan nu se cia de $enero%itatea artat<!!! Merse totu#i nainte #i+ a*un$(nd aproape de ei+ sri din #a spun(nd: ; 2omnilor+ pre%ena mea la nt(lnirea pe care mi'ai dat'o tre)uie s o socotii o dovad c am vrut s m in de cuv(nt! 5e opri o clip+ a#tept(nd parc un cuv(nt+ un $est de apro)are! 2ar Pardaillan rmase neclintit! ; 2omnilor+ spuse mai departe Maurevert+ accept(nd mila domniilor'voastre+ m le$am -ie s v dau satis-acie+ -ie s m napoie% spre a m pune la dispo%iia domniilor'voastre! @re)uie s v declar c n'am i%)utit pe deplin+ a#a cum speram! 7i+ iat de ce+ dac nu'mi acordai un nou credit+ voi -i pri%onierul domniilor'voastre! Charles se -cu al) ca varul! Pardaillan+ la ultimele cuvinte ale lui Maurevert+ l privi mirat! ; "titudinea domniei'tale+ domnule+ rscumpr multe lucruri+ %ise el cu un soi de )l(ndee! 5puneai c n'ai i%)utit pe deplin! "sta presupune c cel puin ai i%)utit n parte! @(nrul duce a#tepta cu su-letul la $ur! ; Iat+ -oarte e/act+ rspunse Maurevert+ ceea ce am putut a-la #i ceea ce n'am putut a-la: t(nra despre care mi'ai vor)it nu se mai a-l la Paris! "sta'i si$ur! 2ar n ce loc a dus'o monseniorul duce? Iat ce n'am putut a-la! 7i totu#i+ domnilor+ mi'am petrecut toat noaptea -c(nd cercetri! ; Pierdut< Pierdut pentru totdeauna< murmur Charles! ; 2omnule+ %ise Maurevert cu o aparent emoie+ putei crede c n'am nici un motiv de ur mpotriva acestei -ete! 6sai'm deci s v spun c+ poate+ nu'i pierdut orice speran< ; Cor)e#te<!!! 2ac ai vreun indiciu+ oric(t de sla) ar -ii!!! ; 2omnule+ %ise Maurevert ntorc(ndu'se spre Pardaillan+ sunt al domniei'tale! Cre%i c tre)uie s ne )atem+ sau mi acor%i un nou credit de c(teva %ile? ; Cor)e#te+ spuse Pardaillan! ; >i )ine+ domnilor+ iat despre ce este vor)a! M voi -ace luntre #i punte ca peste %ece %ile nu numai s v spun unde se a-l t(nra+ ci #i s v aduc n pre%ena ei!!! Zece %ile+ domnilor+ poate s v par un rstimp lun$! 2ar e tocmai timpul de care am nevoie pentru a m duce ntr'un ora#+ unde sunt si$ur c voi $si indicaia cutat #i s m napoie%! ; Care'i ora#ul acela? ntre) Pardaillan! ; .lois+ rspunse Maurevert cu tonul cel mai -iresc! Omul cruia i'a -ost ncredinat t(nra este la .lois! > vor)a de un secret politic+ domnilor! Or+ dac l pot trda pe duce ntr'o a-acere amoroas+ a# pre-era de'o mie de ori s -iu ucis pe loc dec(t s'l trde% ntr'o chestiune de stat!!! >ra admira)il!!! "sta con-irma )unvoina lui Maurevert!

62

Fausta nvins

1u sunt si$ur c t(nra se a-l la .lois+ continu Maurevert! 2ar la .lois+ domnilor+ l voi $si pe omul care #tie! Or+ omul acesta+ domnilor+ nu'mi poate re-u%a nimic #i+ c(nd i voi spune c viaa mea depinde de in-ormaia pe care i'o cer+ n aceea#i clip voi cpta lmurirea dorit!!! Charles l privi pe Pardaillan! 7i privirea lui voia s spun: "1u mai putem #ovi!!!" >ra #i prerea cavalerului+ care i spuse lui Maurevert: ; 5untem n HI octom)rie!!! 0n IH+ la ora pr(n%ului+ vom -i n apropiere de poarta Montmartre+ domnule! ; Pot deci pleca+ domnilor? ; Pleac+ domnule+ rspunse Pardaillan+ cu $lasul aspru pe care l cptase de c(teva minute! Maurevert sri n #a! ; 6a )un vedere+ domnilor+ n %iua de IH octom)rie+ la pr(n%+ %ise el! =ac o trea) $rea #i periculoas! 2ar chiar dac'ar -i -ost vor)a s n-runt o mie de $reuti+ o mie de prime*dii+ tot cu )unvoie a# -i -cut'o+ cci amintirea %ilei de ieri nu se va #ter$e niciodat din inima mea! 0ndat #i porni calul n $alop #i se ndeprt spre a o apuca direct pe drumul spre .lois! Pardaillan+ dus pe $(nduri+ l privi at(ta vreme c(t l putu vedea cu ochii! ; Ce spui de asta? l ntre) atunci t(nrul duce! ; 5pun+ rosti Pardaillan trec(ndu'#i o m(n peste -runte+ c omul acesta este mai puin ru dec(t l credeam!!! ; " luat'o pe drumul spre .lois!!! ; 2rumul iertrii< murmur Pardaillan!

Capitolul G

"ardinalul

" doua %i dup ce Maurevert pornise spre .lois+ =austa ie#i din palatul ei+ ntr'o litier nchis+ -r escort! Purta ve#minte ntunecate! 6itiera se opri n piaa Gr ve+ l(n$ -luviul 5ena! =r s ia nici una dintre msurile de precauie o)i#nuite+ =austa se ndrept spre casa n care l'am introdus pe cititor n di-erite mpre*urri! Ciocni de mai multe ori+ p(n c(nd un om veni s'i deschid! Omul nu era acela pe care l adusese ea odinioar+ n cas nu mai era nici o -ptur credincioas ei!!! ; "m venit+ spuse ea+ s m s-tuiesc cu eminena'sa cardinalul =arnese!!! 5lu*itorul o privi mirat #i rspunse: ; C n#elai+ doamn! Cel pe care l'ai pomenit nu'i aici! 2ealt-el n toat casa nu'i nimeni n a-ar de mine+ care am sarcina s'o p%esc!

63

Michel Zvaco

; "mice+ i spuse =austa %(m)ind+ du'te #i spune'i stp(nului tu c vin s'i vor)esc despre 6onore de Montai$ues!!! "tunci+ din ad(ncurile um)rei esute su) )olta portalului+ se desprinse cineva+ se apropie domol+ ndeprt cu un $est slu*itorul #i+ cu un $las care tremura+ rosti: ; .inevoii s intrai+ doamn!!! Em)ra aceasta care se apropiase+ omul acesta cu ochii plini de vpaia patimii+ dar cu prul #i )ar)a aproape cu totul al)e+ era prinul =arnese! 0i o-eri m(na vi%itatoarei+ care se spri*ini de ea #i+ mpreun+ se urcar la primul cat+ n sala aceea spaioas care ddea spre piaa Gr ve! =austa+ n chipul cel mai -iresc+ se a#e% n *ilul de a)anos acoperit cu )aldachin! ; Cardinale+ %ise =austa cu $las dulce+ de$ea)a ncerci s -u$i de mine! O< 7tiu c nu te temi de moarte! "i vrut s trie#ti doar pentru a o revedea pe!!! ea<!!! 2ar de ce te ii departe de mine?!!! @e'am avut n m(na mea! @ri)unalul nostru te'a os(ndit! 1'aveam dec(t s te las s mori!!! 7i+ totu#i+ i'am redat li)ertatea!!! =iindc te mai iu)eam nc+ =arnese+ n ciuda trdrii domniei'tale!!! 5e opri o clip+ apoi vor)i mai departe+ ceva mai aspru: ; 2ealt-el+ dac'a# -i vrut s pun m(na pe domnia'ta+ a# -i putut+ cardinale<!!! Crei s'i spun ce ai -cut din momentul c(nd+ aproape mort de -oame+ i'am deschis poarta temniei?!!! "i rmas trei %ile n hanul "evini#re... "poi+ #tiind c m ntorsesem dintr'o cltorie pe care o -cusem la Chartres+ ai socotit -r ndoial c strada Calandre era prea aproape de palatul =austei! Li'ai spus c n'a# -i putut presupune c vei cuta un re-u$iu chiar aici!!! 0n casa mea<!!! 7i+ v%(nd casa $oal+ ai ocupat'o! ; "mintiri cumplite m atr$eau aici< #opti n-undat cardinalul! ; 2eparte de mine $(ndul de a'i -ace vreun repro#! "m vrut doar s'i dovedesc c este de prisos s te -ere#ti de mine! Cu un %(m)et livid pe )u%e+ =austa continu: ; =arnese+ mai )a$ de seam c am venit aici sin$ur+ ast-el nc(t ai putea s m uci%i cu u#urin!!! Poate chiar m vei ucide? Cardinalul #i ridic spre ea ochii n care nu licrea nici un pic de ur! ; 5unt si$ur de asta+ %ise =austa! 2ar i'am spus c voiam s'i vor)esc despre 6onore!!! ; 1u e/ist alt -ericire pentru mine+ spuse cardinalul! ; Ce #tii domnia'ta?!!! >#ti nc t(nr+ o ra% de dra$oste poate topi $heaa care'i nvluie inima!!! 2ac 6onore #i recapt sntatea!!! dac te iart pentru trecut!!! dac vei -i de%le$at de le$m(ntul reli$ios!!! Cardinalul o asculta -remt(nd! O nespus uluial l npdea+ l parali%a!!! ; 5'o revd pe 6onore< murmur el! En -ul$er se aprinse n ochii =austei! 0nelese c i dduse cardinalului o lovitur hotr(toare! Omul acesta rmsese deci la -el cum -usese totdeauna!!! omul sla) care nu ndr%ne#te s ia hotr(ri! ; Cardinale+ spuse =austa+ nu voi ncerca s te strivesc su) $reutatea unei $enero%iti care nu e/ist! 2ac te'am lsat s trie#ti+ dac'i o-er s i'o redau pe 6onore #i s'i redau -iica+ o -ac pentru c am nevoie de domnia'ta! ; Cioletta< murmur =arnese nucit+ viaa mea toat<!!!

64

Fausta nvins

7i o speran mai temeinic+ mai lucid J se strecur n inim! Cuno#tea or$oliul #i am)iia =austei #i+ ntr'adevr+ desi$ur c avea mare nevoie de el dac'i vor)a ast-el! ; Cor)e#te+ doamn+ rosti el cu $las -remttor! ; >i )ine+ %ise =austa+ am nevoie de domnia'ta+ =arnese< 0n timp ce eu m a-lu aici+ n timp ce pre$tesc marile evenimente despre care ai cuno#tin+ 5i/tus+ care s'a ntors n Italia+ lucrea% cu nd(r*irea'i o)i#nuit!!! Planul nostru iniial+ care era de a a#tepta moartea acestui )tr(n pentru a ne mani-esta+ planul acesta s'a rsturnat!!! Mai nt(i+ 5i/tus nu moare< "poi+ ceea ce se petrece n Italia ne o)li$ s $r)im lucrurile!!! 0n =rana totul mer$e )ine!!! Calois #i va da duhul #i n cur(nd re$atul va avea re$ele pe care 'l vom ale$e noi! ; 2eci n Italia sla)ele mele -ore v'ar putea -i de -olos?!!! 0ntre) =arnese+ -oarte atent! ; 2a+ Italia mi scap printre de$ete! Mai muli dintre cardinalii no#tri s'au supus Caticanului! O $rmad de episcopi stau n a#teptare+ $ata s se ntoarc mpotriva mea la prima lovitur care m'ar atin$e! Or+ domnia'ta+ =arnese+ i'ai pre$tit pe cei mai muli dintre ace#ti episcopi #i cardinali!!! "tunci c(nd au v%ut c te'ai deprtat de mine #i'au ndreptat %(m)etul spre )tr(nul 5i/tus!!! En o-tat ad(nc de )ucurie surd um-l pieptul cardinalului! 2a+ toate acestea erau adevrate< ; Iat deci ce am venit s'i cer!!! Cardinale+ ar tre)ui s te duci n Italia+ s'i ve%i pe aceia care #ovie #i mai ales pe aceia care se proclam mpotriva noastr! "i asupra lor un ascendent pe care l'au recunoscut cu toii! 2ar+ pentru a le v(r n su-lete o spaim )inevenit+ le vei spune ceea ce este strictul adevr!!! "ici+ =austa se opri+ #ovind! ; Cor)e#te+ doamn+ %ise =arnese+ vor)e#te -r team! Chiar dac ar tre)ui s -im du#mani+ tainele pe care mi le vei ncredina vor rm(ne ascunse n inima mea su) $rele pecei!!! ; >i )ine+ e/clam =austa+ le vei spune deci acestor preoi or$olio#i #i r%vrtii+ le vei spune mai nt(i ceea ce #tii #i domnia'ta: c &enric de Calois va muri< C &enric I de 6orraine va -i re$ele =ranei!!! c o va repudia pe Catherine de Cl ves!!! c eu+ eu voi -i re$ina acestui mare #i puternic re$at<!!! 6e vei mai spune ns #i un lucru pe care nu'l #tii!!! "lessandro =arnese a pre$tit #i a adunat n Lrile de 3os o armat care este cea mai tare+ cea mai de temut ce a e/istat dup marea armat a lui Carol Muintul<!!! @rupele acestea urmau s -ie m)arcate pe cor)iile lui =ilip al 5paniei+ pentru a -i aruncate asupra "n$liei!!! 6a un semn al meu+ "lessandro este $ata s intre n =rana!!! acum a#teapt!!! #i+ de ndat ce Calois va muri+ trupele sale vor veni s se alture trupelor 5-intei 6i$i Catolice<!!! 7tii c(t admiraie #i $roa% inspir numele lui "lessandro =arnese n Italia!!! 5pune'le deci c el mi este cu totul devotat< C acest torent l voi npusti asupra Italiei< =austa se opri+ -remt(nd!!! 7i cardinalul+ su)*u$at de aceast -emeie+ #i plec cre#tetul #i murmur+ nvins: ; 5-inia'voastr s )inevoiasc a'mi da ordine: ele vor -i e/ecutate!!! ; Cardinale+ %ise =austa cu emoie n $las+ e#ti deci din nou alturi de noi+ intri deci iar#i n s(nul .isericii noastre?

65

Michel Zvaco

; 2oamn+ spuse cu $las n-undat =arnese+ v'am -$duit c m voi supune poruncilor domniei'voastre+ dar -ac aceasta pentru c #i domnia'voastr mi'ai -$duit c'mi vei da putina de a ie#i din aceast .iseric! ; >'adevrat+ murmur =austa dus pe $(nduri+ nluntrul domniei'tale patima este mai puternic dec(t credina! =arnese+ e#ti deci hotr(t s pleci n Italia? ; 2e ndat ce'mi vei porunci! ; =ii $ata de plecare ncep(nd din %iua de II octom)rie! @e vei ntre)a de ce tocmai %iua de II din luna asta+ cardinale+ nu'i a#a? ; 1u+ doamn+ rspunse cardinalul cu inima )t(nd+ numai c adineauri mi'ai -cut o promisiune! ; "ceea de a i'o reda pe 6onore #i pe copilul ei!!!" 5 te lmuresc asupra unui lucru+ =arnese: nu pretind c i'o voi reda pe )iata ne)un pe care i$anul .el$od re a nt(lnit'o ntr'o )un %i rtcind pe drumuri+ -r adpost #i pe care a le$at'o de soarta lui ne-ericit! "ceea despre care vor)esc eu+ =arnese+ este 6onore de Montai$ues+ este lo$odnica prinului =arnese!!! Cunosc mi*locul de a'i reda minile rtcite!!! de a arunca sm(na iertrii pe care i'o va acorda!!! 0n ce prive#te reaprinderea dra$ostei n inima ei+ asta te prive#te<!!! ; 6onore+ o+ 6onore< )(i$ui =arnese+ pierdut! ; Li'o voi reda pe 6onore+ continu =austa cu un soi de $ravitate+ #i+ odat cu ea+ i voi reda copila care este ca un -el de trstur de unire ntre domnia'ta #i aceea pe care o iu)e#ti! 2eci+ vei pleca n II octom)rie!!! dar nu vei pleca sin$ur!!! vei pleca mpreun cu ele<!!! 7i+ dac am ales %iua aceea pentru plecarea domniei'tale+ am -cut'o pentru c la IH octom)rie se va ntruni s-(ntul consiliu care te va de%le$a de le$m(ntul reli$ios+ care va -ace din cardinal un )r)at #i care i va spune: iat'o pe soia ta+ iat'o pe -iica ta<!!! =arnese c%u n $enunchi! Prinse o m(n a =austei #i #i lipi )u%ele de ea!!! 7i i%)ucni n hohote de pl(ns! =austa se ndeprt+ ls(ndu'l pe cardinal nucit+ -ascinat+ nne)unit de -ericire!!! O v%u cum se urc n litiera care dispru cur(nd! "tunci scoase un o-tat ad(nc #i se urc n ncperea de la primul cat! 0nuntru era un )r)at+ n picioare+ care l a#tepta! .r)atul acesta era me#terul Claude! ; "i au%it? l ntre) =arnese! ; @ot< %ise Claude cu $las ne$uros! =ostul clu l privi pe cardinal #i rosti+ cu un %(m)et de o nspim(nttoare tristee: ; C admir+ suntei mai t(nr cu dou%eci de ani!!! ; O< #opti =arnese! 5'o revd pe 6onore+ s'o revd pe Cioletta<!!! Pe lo$odnica mea!!! pe -iica mea!!! 5 plec mpreun cu am(ndou<!!! ; 7i pe mine s m lsai n iadul meu< ; Ce vrei s spui? ; "devrul+ monseniore< spuse cu umilin me#terul Claude! Cei pleca mpreun cu aceea pe care o adorai!!! #i A adu$ el cu un suspin n)u#it A mpreun cu ea... cu copila!!! ; Me#tere+ am su-erit destul n viaa mea! 2umne%eu m iart! 1u'i oare drept s cunosc #i eu un ceas de )ucurie dup at(ia ani de disperare?

66

Fausta nvins

; 2a+ %ise tr$nat me#terul Claude! 2umne%eu v iart+ tocmai pe domnia' voastr care ai -cut ru! 2ar pe mine nu m iart+ pe mine care n'am -cut ru! "#a e drept!!! Cardinalul #i plec ochii+ dar nu scoase o vor)! Claude deveni #i mai umil! ; Rm(n aici+ monseniore!!! Copila asta pe care o ador!!! care este -iica mea!!! plecai cu ea!!! mi'o rpii!!! Monseniore+ n'avei s'mi spunei nimic? ; Ce'a# putea s'i spun? %ise cu $las n-undat cardinalul! 2oar c sunt alturi de durerea domniei'tale!!! ; >h+ monseniore+ %ise Claude cu #i mai mult umilin+ ntr'adevr e tot ce $sii s'mi spunei n semn de consolare?!!! Pe copila asta+ de ndat ce'am luat'o n )rae+ am nceput s'o iu)esc< Monseniore!!! -ie'v mil de su-erina mea<!!! 2e ce voii s'mi smul$ei inima din piept+ smul$(ndu'mi -iica?!!! ; Cor)e#te+ )(i$ui cardinalul+ ce pot -ace?!!! Ce'ai nd*duit?!!! ; Pe c(nd vor)ea -emeia aceea+ am nd*duit c -ericirea o s v -ac $eneros+ monseniore< C pentru o clip vei avea destul cura* spre a'mi spune: tu e#ti clul+ e'adevrat< 2ar tu e#ti adevratul tat al Ciolettei<!!! Cino deci cu noi #i ia'i partea ta de -ericire< ; 1iciodat< url cu violen prinul =arnese! Me#tere+ i'ai pierdut capul? Eii ce ai -ost? ; Monseniore+ mi spunei ceea ce mi'am spus sin$ur de nenumrate ori! 2ar s #tii c ea #tie+ v'o spun eu+ ce am -ost< 7i n$erul acesta n'a -u$it de mine< ; 2ar eu+ eu!!! eu a# muri de ru#ine #i de sil v%(nd cum -iica mea i d m(na!!! ; Monseniore!!! nu m nele$ei!!! Ce v cer eu?!!! 2oar s -iu unul dintre servitorii domniei'voastre! 1ici n'a# tri n palatul domniei'voastre! Iat+ dac vrei+ putei s'mi dai sarcina de a v n$ri*i $rdinile!!! ; Me#tere Claude+ %ise cu rceal =arnese+ scoate'i din cap asemenea idei! 5imi #i nele$i sin$ur c -ostul clu *urat al Parisului nu poate tri n prea*ma unei prinese =arnese+ nici mcar n r(ndurile servitorilor!!! 1umai c+ m *ur pe m(ntuirea su-letului meu+ la trei sau la #ase luni odat i voi trimite o scrisoare n care i voi vor)i despre ea!!! ; Cu'adevrat? 0mi *urai?!!! 7i asta'i tot? 5punei c niciodat nu vei consimi s m lsai s triesc alturi de copila mea? ; 1iciodat< Erm o clip lun$ de tcere! 7i cardinalul cre%u c l nduplecase pe clu! 2ar me#terul Claude+ ncruntat+ prea c -ace un e-ort s'#i aminteasc ceva!!! 0n s-(r#it se ndrept spre u# #i trase %voarele! =arnese %(m)i silit #i se pre$ti s se apere cu pumnalul! 2ar+ n loc s se npusteasc asupra lui+ Claude #i lipi spinarea de u# #i+ cu $las schim)at+ -oarte lini#tit+ dar aspru+ un $las din care r%)tea ecoul unei ameninri+ rosti: ; "scultai+ monseniore! "vei h(rtia pe care am isclit'o cu s(n$ele meu< "cum+ monseniore+ iat #i h(rtia pe care mi'ai isclit'o chiar domnia'voastr<!!! "vem drept de via #i de moarte unul asupra celuilalt< M'am supus celor isclite cu s(n$ele meu?!!! ; 2a< rspunse =arnese cu $las n-undat!

67

Michel Zvaco

; =iindc pactul nostru ia s-(r#it a%i prin mpcarea domniei'voastre cu -emeia numit =austa+ am sau nu dreptul s v amintesc c mi aparinei+ oricare ar -i %iua sau ora?!!! ; 2a< rspunse =arnese cu $las nspim(ntat! Claude nainta c(iva pa#i+ se opri n -aa lui =arnese+ -r s se atin$ de el #i rosti: ; Monseniore+ %iua #i ora aceea au sosit! 5untei al meu #i voi u%a de dreptul meu< ; =ie< rcni cardinalul cu un accent de disperare sl)atic! Pentru c i'ai c(#ti$at dreptul de via #i de moarte asupra mea!!! omoar'm< ; Monseniore+ nu pe domnia'voastr tre)uie s v ucid! C n#elai!!! rspunse cu simplitate Claude! ; 7i'atunci pe cine? )(i$ui cardinalul+ tresrind! ; Pe =austa< spuse Claude! ; Pe =austa<!!! 2e ce pe ea #i nu pe mine? ; 2eoarece vreau ca domnia'voastr s triasc+ monseniore< Pe c(nd+ dac o ucid pe =austa n'a# -ace dec(t s e/ecut pactul care ne lea$< 1e'am nvoit mpreun c aceast -emeie tre)uie s moar! "scultai+ monseniore+ o voi ucide pe =austa!!! o voi ucide n -aa domniei'voastre!!! dar pe domnia'voastr v voi lsa s trii! ; 2emon ce e#ti< url cardinalul! O< "cum te nele$!!! ; 6a IH octom)rie vor veni s v caute din partea =austei+ continu Claude+ spre a v duce dinaintea conciliului! 0n %iua aceea va tre)ui s ie#ii din s(nul .isericii #i s v recptai li)ertatea!!!0n %iua urmtoare+ monseniore+ va tre)ui s prsii Parisul+ mpreun cu 6onore #i Cioletta!!! >i )ine+ ascultai'm pe mine: la IH octom)rie nu se va ine nici un+ conciliu< 1imeni nu va veni s v caute din partea =austei+ pentru c =austa va -i moart<!!! Cardinalul respira anevoie! Claude i puse pe umr m(na lui lat! ; Cru'm< url =arnese+ c%(nd n $enunchi! ; 2omnia'voastr m'ar crua?!!! ; 2a< ip =arnese ntr'un suspin dureros! ; 2eci+ suntei de acord?!!! ; 2a+ da<!!! 0i dau tot ce mi'ai cerut<!!! Cardinalul se ridic atunci #i s$et cerul cu o privire n care se deslu#ea o ntre)are suprem!!! Claude #i plecase privirea! Cu un $las care redevenise umil+ cu o )l(ndee #i o tristee stranii+ murmur: ; C mulumesc+ monseniore<!!! "O< rcni =arnese n sinea lui! Ce ru#ine ori)il< =iica mea s triasc l(n$ un clu<!!!" 7i+ n aceea#i clip+ me#terul Claude se $(ndea: "Cioletta mea dra$+ nu tremura din pricina mea< 1u te teme c i voi -ace ru#inea de a te sili s trie#ti l(n$ un clu<!!! Creau doar s'i asi$ur -ericirea< 5 te vd odat strlucind de -ericire alturi de t(nrul prin pe care l iu)e#ti!!! pe care'l vei pstra prin mine<!!! 7i'atunci+ adio pentru totdeauna!!! voi disprea!!! 0n ne$ura morii<"

68

Fausta nvins

Capitolul GI

ama

>ra o diminea limpede! Orolo$iul din turnul vechii a)at ii+ cu %idurile pe *umtate dr(mate+ tocmai )tuse de ora opt! 0n hi#urile de +pe coastele colinei Montmartre mrcinarii+ cinte%oii #i vr)iile ciripeau vesele! Cu toate acestea+ =austa+ care n clipa asta urca pe l(n$ $ardurile colinei+ n'avea urechi pentru ciripitul psrelelor! "*uns sus+ litiera se opri! =austa co)or! 2ar+ n loc s )at n poarta cea mare a a)aiei+ se ndrept spre cele c(teva coli)e care -useser ridicate n *urul mnstirii )enedictinelor #i intr ntr'o cas srccioas! Interiorul era la -el de mi%er ca #i e/teriorul acestei cocioa)e! O -emeie+ a#e%at n pra$ul u#ii+ torcea din caier! C%(nd'o pe =austa+ -emeia se ridic $ra)nic #i murmur: ; 2oamna cea )un din Paris< ; >i+ ce -aci+ -emeie? %ise cu $las vesel vi%itatoarea! "#a devreme te'ai #i apucat de trea)? ; Cai+ no)ila mea doamn< %ise ranca! Eite c m)tr(nesc #i c se apropie ceasul c(nd voi -i nevoit s'mi iau rmas )un de la lumea asta!!! 7i'atunci mi es $iul$iul! =austa rmase ncremenit! .tr(na o privea+ nedumerit de uluirea ei! ; 2atorit domniei'voastre+ no)ila mea doamn+ spuse ea+ datorit )nuilor de aur pe care mi i'ai dat+ $iul$iul meu va -i -cut din inul cel mai -rumos #i o s'mi mai rm(n )ani ca s pltesc dinainte slu*)ele pentru m(ntuirea su-letului meu #i nc va mai rm(nea destul pentru scutecele copilului pe care -iica mea l va aduce pe lume!!! ; O s'i mai dau #i ali )ani+ %ise =austa! 2ar+ spune'mi+ ai -cut ceea ce i'am cerut? ; 2a+ no)ila mea doamn! 2e c(nd cu )inecuv(ntata vi%it a domniei'voastre+ -iul meu n'o mai sl)e#te din ochi pe i$anc! O urmre#te pas cu pas+ dup poruncile domniei'voastre+ -r s se arate la -a dinaintea ei+ se nele$e!!! ; 7i+ de atunci ncoace+ ea n'a ncercat s se ndeprte%e de aici? ; 1u! Li$anca d t(rcoale s-intei a)aii -r s intre vreodat nuntru+ dar #i -r s se ndeprte%e prea mult de ea!!! C(nd i se -ace -oame+ vine aici! ; 0i voi rsplti s(r$uina+ %ise =austa! ; =ac'se voia domniei'voastre< rspunse )tr(na lu(nd cei trei sau patru scu%i de aur pe care i ntinsese vi%itatoarea! ; 7i unde'i acum i$anca? ntre) =austa!

69

Michel Zvaco

; " plecat de c(nd au prins s c(nte coco#ii! Em)l de colo p(n colo #i i place s se odihneasc adesea l(n$ crucea aia nea$r+ pe care desi$ur ai v%ut'o+ no)ila mea doamn! Cel mai des d t(rcoale a)ai ei!!! ; > )ine+ -emeie! Crei s trimii pe cineva dup -iul dumitale? Lranca+ ie#ind n pra$+ spuse c(teva cuvinte unui (nc+ care porni n $oana mare! 2ou%eci de minute mai t(r%iu sosea #i -iul rancei! ; Ende'i i$anca? ntre) =austa! ; "colo+ art t(nrul ntin%(nd )raul n direcia mnstirii! ; 2u'm la ea!!! Lranul se nclin #i porni naintea =austei! Merse p(n l(n$ %idurile mnstirii #i a*unse la sprtura de l(n$ pavilion! "colo+ =austa o %ri pe 5aJ%uma care+ #e%(nd pe o piatr #i domin(nd ast-el $rdina de %ar%avat a mnstirii+ privea int drept n -aa ei! ; Poi pleca! 0i spuse ea clu%ei! "tunci =austa trecu prin sprtur+ -r ca i$anca s par a'i da atenie! C(nd a*unse n $rdin+ se ntoarse spre 5aJ%uma #i+ cu un $las -oarte )l(nd+ i spuse: ; .iat -emeie!!! )iat mam!!! 5aJ%uma #i plec privirea asupra -emeii care'i vor)ea ast-el #i o recunoscu pe dat! 5aJ%uma n'o v%use pe =austa dec(t c(teva clipe n odaia stareei+ Claudine de .eauvilliers #i totu#i o recunoscu! ; "h< rosti ea cu un soi de repulsie! 2omnia'ta e#ti aceea care mi'a vor)it de episcop<!!! =austa era uluit+ dar hotr s pro-ite de ceea ce socotea a -i un acces de luciditate! ; 6onore de Montai$ues+ %ise ea+ da+ eu sunt aceea care i'a vor)it de episcop! >u sunt aceea care te'am condus p(n la el+ n pavilionul acela! 2ar+ credeam c+ poate! 0l mai iu)e#ti nc!!! ; >piscopul a murit+ %ise 5aJ%uma cu $las n-undat! =austa #i plec privirea+ cu$et(nd la ceea ce i'ar putea !spune pentru a tre%i o sc(nteie de raiune n acest creier! ; "#adar+ cre%i c episcopul a murit? ; =r doar #i poate< %ise 5aJ%uma+ cu o lini#te sl)atic! "st-el a# mai -i eu n via?!!! ; >i )ine+ poate ai dreptate mai mult dec(t cre%i! 2ar+ ascult'm+ srman -emeie!!! Mult ai mai su-erit n via!!! ; .oala mea nu'i dintr'acelea care pot -i alinate+ %ise 5aJ%uma cu )l(ndee #i e de a*uns c m'ai pl(ns din su-let!!! Ce -rumoas e#ti< ; 6onore+ ai -ost nc #i mai -rumoas< spuse n)u#it =austa! "i su-erit mult+ i'a s(n$erat inima+ 6onore< Iat de ce nu mai cre%i n -ericire!!! 2ar dac i'a# spune c mai poi -i nc -ericit?!!! ; 1u sunt 6onore+ eu sunt 5aJ%uma+ i$anca ce hoinre#te prin lumea lar$+ $hicindu'le oamenilor n palm!!! ; @u e#ti 6onore+ a-irm cu trie =austa! 7i vei -i -ericit!!! "cum! ascult!!! 2a+ episcopul a murit< 2a+ omul acela nu te va mai -ace s su-eri!!! >/ist ns cineva care mai trie#te nc #i te caut #i te ador!!! "cela care te'a iu)it!!! "cela pe care l'ai iu)it!!!

70

Fausta nvins

; Cine'i acela? ntre) cu nepsare i$anca! ; 3ean!!! 5aJ%uma tresri #i ciuli urechea+ ca #i c(nd ar -i au%it o voce care'i vor)ea de -oarte departe! ; 3ean? murmur ea! 2a!!! poate!!! da!!! cred c am au%it de numele sta!!! ; 3ean< 2ucele de Nervilliers< repet =austa! 5aJ%uma pli! 5e ridic+ dreapt! ; Ce'i cu numele sta? )(i$ui ea cu durere n $las! ; > numele aceluia pe care l'ai iu)it< spuse =austa cu ton autoritar! 3ean da Nervilliers este acela care tre)uia s -ie soul tu!!! Ce%i )ine c l mai iu)e#ti nc+ de vreme ce tremuri #i te -aci al) la -a doar au%indu'i numele!!! "du'i aminte+ 6onore!!! "du'i aminte! "du'i aminte c(t erai de -ericit c(nd l a#teptai!!! c(nd! din vechiul )alcon al palatului Montai$ues+ l p(ndeai s soseasc! ; 2a!!! da!!! murmur i$anca cu av(nt! ; "du'i aminte cum te prindea n )rae #i cum simeai c te s-(r#e#ti c(nd te sruta! 3ean de Nervilliers te adora!!! #i+ dac dintr'o -atalitate v'ai desprit+ a-l c a su-erit la -el ca #i tine! >l nsu#i mi'a spus'o! 1'a ncetat s te iu)easc<!!! 0nc te mai caut!!! 1u vrei s'l ve%i?!!! 5aJ%uma+ smul$(ndu'#i m(inile din str(nsoarea =austei #i le aduse n -aa ochilor+ de parc o lumin prea puternic ar -i or)it'o! =remta toat! @rupul i era+ str)tut de -iori! Cr(mpeie de ima$ini din trecutul ei o asaltau! 1umele acesta+ 3ean de Nervilliers+ era o -clie care i lumina din plin tainiele ntunecate ale minii! =austa o cerceta cu atenia ptima# pe care o ddea tuturor lucrurilor ce le sv(r#ea! ; Ermea%'m+ spuse ea+ i *ur c ntr'o )un %i+ cur(nd! 0l vei revedea pe acela pe care l iu)e#ti! Palpit(nd! 5aJ%uma o urm pe -emeia aceasta care pstra asupra ei un prodi$ios ascendent! 1u #tia precis cine este acest 3ean de Nervilliers! 2ar #tia c numele acesta producea nluntrul ei o durere amestecat cu )ucurie! =austa intr n pavilion! 5aJ%uma o urm tremur(nd! ; O< e/clam ea! "ici l'am rev%ut pe episcop<!!: 2ac i'e c(t de puin mil de mine+ - s nu'l mai vd niciodat! ; 2ar pe 3ean de Nervilliers? En %(m)et lumin chipul -ermector al ne)unei: ; Pe el a# vrea s'l vd<!!! @otu#i+ nu'l cunosc!!! dar tre)uie s'l -i cunoscut!!! ; 0l vei revedea+ i'o *ur<!!! "cum+ ascult'm+ 6onore!!! 1u'l vei vedea doar pe 3ean de Nervilliers+ ci #i pe -iica ta!!! m nele$i!!! pe -iica ta!!! ; =iica mea< murmur 5aJ%uma $(nditoare! 2ar eu n'am nici o -iic!!! Cei doi $entilomi mi'au spus #i ei c'a# avea o -iic!!! Ce ciudat!!! ; Cei doi $entilomi? o ntre) =austa cu o nelini#te mocnit! ; 2a! 0ns nu i'am cre%ut! ; 7i totu#i+ 6onore+ i aminte#ti de 3ean de Nervilliers!!! numele #i chipul lui sl#luiesc n inima ta!!!

71

Michel Zvaco

5aJ%uma #i roti n *ur ochii mrii #i ncepu s tremure! ; @aci+ doamn+ o implor ea cuprins de n$ri*orare! 1u mai rosti numele acesta!!! 2ac tata ar da peste noi!!! 2ac'ar au%i<!!! "# -i nevoit iar#i s m *ur c nu'i nimeni n odaie<!!! ; 2a+ o do*eni =austa+ ar -i n$ro%itor+ 6onore<!!! 2ar ar -i #i mai n$ro%itor dac )tr(nul )aron ar )nui adevrul pe care'l ascun%i!!! .rusc+ 5aJ%uma #i acoperi -aa cu m(inile! 5coase un ipt sla)! ; Masca mea< murmur ea! Masca mea ro#ie ca ru#inea ce'mi acoper -runtea<!!! "m pierdut'o<!!! 2oamn+ nici nu #tii!!! nu vei #ti niciodat!!! ; .a #tiu< 7tiu care este ru#inea ta #i care este -ericirea ta+ 6onore<!!! @aina ta+ taina ta scump+ pe care o ascun%i de tatl tu+ dar pe care i'ai spus'o aceluia pe care l iu)e#ti+ o #tiu<!!! Cei -i mam+ 6onore<!!! M(inile 5aJ%umei c%ur neputincioase de'a lun$ul trupului! O nespus uimire se citea pe chipu'i rv#it! ; Mam? ntre) ea! "#a ai spus? ; 1u'i asta taina ta? 1u'i adevrat c 3ean #tie? 7i c te va lua de soie!!! ; 2a+ da+ repet repe%it ne-ericita! Cci tatl meu nu tre)uie s a-le $re#eala n care am c%ut! Copilul meu+ doamn+ )ietul meu n$era#+ dac'ai #ti c(t l iu)esc!!! cum i vor)esc!!! Ca purta un nume de care va -i m(ndru! ; Copilul tu!!! -iica ta+ vrei s spui<!!! O< ncearc s'i aduci aminte<!!! = un e-ort<!!! Mam< "i -ost mam<!!! "du'i aminte+ 6onore<!!! "du'i aminte piaa nesat de lume+ mulimea+ clopotele care )at dan$t de moarte+ preoii care te spri*in!!! ; 5p(n%urtoarea!!! url 5aJ%uma tr$(ndu'se ndrt+ nne)unit+ p(n ntr'un col al pavilionului! 5tp(nit n ntre$ime de scopul su in-ernal+ stp(nit n ntre$ime de planul su+ pre-cut n $(de care chinuie -r mil+ =austa aler$ spre ea #i o ridic: ; "scult<!!! Li s'a iertat pedeapsa< =iindc trie#ti< ; 2a!!! 2a<!!! @riesc<!!! Oare prin ce minune? @riesc<!!! 2ar ce s'a nt(mplat n mine? ; 5'a nt(mplat c e#ti mam!!! 5'a nt(mplat c pruncul lui 3ean de Nervilliers a venit pe lume< 7i c+ pentru acest copil nevinovat+ i s'a iertat pedeapsa< ; Cum? )(i$ui i$anca! "m o -iic<!!! .rusc ncepu s r(d n hohote #i+ aproape ndat dup aceea+ se porni pe pl(ns! Poate c scena care se des-#urase cu puin mai nainte i #i ie#ise din minte! 2ar ceea ce rmsese ntiprit cu str#nicie era ideea c devenise mam!!! c avea o -iic!!! "tunci =austa ncepu din nou s vor)easc: ; >i )ine+ nu vrei s'i ve%i copilul+ 6onore de Montai$ues? ; 6'am chemat de'at(tea ori< murmur ne)una printre suspine! 1u #tiam c eram mam! Ende poate -i copilul meu?!!! 2aca am o -iic+ cum se -ace c nu e cu mine? ; >u #tiu de ce< %ise =austa! ; O< 7tii deci totul< stri$ 5aJ%uma eu un $las mai natural #i+ desi$ur+ o licrire de raiune i se aprinse n ochi! Cine e#ti? ; "< i%)ucni =austa! 0i vii n -ire< M ntre)i cine sunt? O -emeie creia i este mil+ at(t< 2in nt(mplare am a-lat tainele vieii tale nec*ite #i tot din nt(mplare am nt(lnit

72

Fausta nvins

dou -iine pe care am vrut s le ve%i: iu)itul tu #i -iica ta!!! "i devenit mam ntr'o vreme c(nd durerea te'a -cut s'i pier%i minile #i c(nd te a-lai n temni!!! ; 0mi amintesc de temni+ %ise 5aJ%uma n-ior(ndu'se! ; 1i#te oameni ri i'au luat copilul!!! ; .iata -eti<!!! C(t o -i su-erit<!!! ; 1u< =ii pe pace! 2impotriv+ a trit -ericit! 5'a $sit un om de )ine care a putut smul$e copila din $hearele celor care o persecutau #i care a crescut'o ca pe propria sa -iic!!! ; Cine'i omul acela+ doamn? Cum l cheam+ ca s'l pot )inecuv(nta? ; " murit+ rspunse =austa! ; " murit< ; " murit *alnic+ n -undul unei temnie!!! 5aJ%uma #i ls capul n piept #i ncepu s pl(n$! ; Cum l chema? Creau s'i #tiu mcar numele! ; 0l chema =ourcaud!!! era un procuror!!! ; =ourcaud<!!! 2e'acum nainte numele acesta mi s'a ntiprit n inim pentru totdeauna!!! 2ar cum se poate ca un om at(t de )un s moar n mi%erie? Care a -ost pricina nenorocirii lui? ; =iica ta<!!! >a a -ost pricina nevinovat+ din pcate+ deoarece l adora pe acela pe care l credea a -i tatl ei!!! Procurorul =ourcaud+ omul acesta demn+ a vrut s'i creasc -iica ntr'o reli$ie care era #i a ta!!! "minte#te'i! @atl tu nu era catolic!!! ; 1u!!! 1oi nu mer$eam niciodat la )iserica catolic!!! ; >rai ceea ce se cheam hu$henoi!!! Procurorul =ourcaud a vrut deci ca 3eanne!!! -iica ta+ s -ie crescut n reli$ia hu$henoilor+ care era reli$ia ta #i a tatlui tu!!! o reli$ie proscris!!! ; 2a+ da+ ce pcat<!!! C(i dintr'ai no#tri n'au murit< ; >'adevrat! =ourcaud a -ost deci denunat ca eretic #i aruncat n temni+ unde a #i murit!!! ; 2enunat<!!! O< 2ac l'a# cunoa#te pe denuntor<!!! I'a# smul$e inima din piept< "tunci =austa spuse cu $las tr$nat: ; 7tiu de ctre cine a -ost denunat acest om de )ine! 1u de un )r)at+ ci de o -emeie!!! o -at!!! ; > n$ro%itor< ; 2a!!! ai dreptate!!! e n$ro%itor!!! -iindc )ietul =ourcaud a -ost torturat!!! a -ost le$at de o cruce!!! #i lsat s moar acolo!!! ; 7i spui c o cuno#ti? ; 2esi$ur<!!! >a ns#i este o eretic+ o -at -r cpt(i!!! un soi de c(ntrea care um)la dup o trup de noma%i!!! o cheam Cioletta!!! ; Cioletta<!!! 7i ea l'a -cut s moar pe o cruce?!!! ; >a<!!! 2ar mi se pare c numele de Cioletta nu'i este cu totul necunoscut? ; "#a'i+ o cunosc+ %ise 5aJ%uma cu $las mohor(t+ "m trit alturi de ea+ -iindc #i eu um)lam dup o trup de noma%i! >a c(nta! Cocea ei mi mer$ea drept n inim! C(teodat+ c(nd o priveam+ mi venea s'o str(n$ n )rae!!! dar prea c i'e -ric de mine!!!

73

Michel Zvaco

; 5au+ mai de$ra)+ era o -ptur pervers+ %ise cu $las n)u#it =austa! >ra o -at dintr'acelea care n'au mil de nimic #i de nimeni+ pentru c n'avea mil de su-erina ta!!! ; >'adevrat+ spuse 5aJ%uma suspin(nd+ si$ur c era o -ptur -oarte pervers de vreme ce l'a putut denuna pe )ine-ctorul -iicei mele!!! Eite ce e+ doamn+ hai s nu mai vor)im despre ea< ; @otu#i merit s i se dea o pedeaps< ; 2a+ da< 7i nc o pedeaps cumplit<!!! Pra-ul s se alea$ de aceast -iic a diavolului+ dac odrasla mea a su-erit din pricina ei<!!! ; .ineneles c'a su-erit+ pentru c #i ea a %cut n temni<!!! 2ealt-el o s i'o spun sin$ur!!! ; O s mi'o spun? 2eci o voi vedea? ; "#a i'am -$duit!!! ; C(nd?!!! "< 2oamn!!! dac'ar -i a#a<!!! 2ac cel puin a# putea #ti %iua!!! ; Chiar #i m(ine+ %ise =austa+ dac este cu putin! Mai si$ur peste c(teva %ile!!! Li' o *ur c o vei vedea #i pe )lestemata de Cioletta!!! 1umai c tre)uie s -aci ce'i spun eu!!! 0n timpul celor c(teva %ile+ c(t o s'o caut pe 3eanne+ ca s i'o aduc!!! tre)uie!!! tre)uie s nu -im v%ute mpreun!!! 0nele$i? ; O s stau ascuns n v(r-ul muntelui+ cunosc ni#te oameni de trea) care mi dau de m(ncare #i m las s dorm noaptea la ei!!! "colo am s m retra$!!! 7i'acolo i voi aduce -iica+ pe 3eanne< ; Cino+ %ise 5aJ%uma radioas+ trans-i$urat+ vino s'i art casa acelor oameni!!! Li$anca porni cu av(nt+ trecu prin sprtura din %id #i a*unse la coli)a n care intrase =austa puin mai nainte!!! ""cum+ #i %ise =austa+ acum cred c nici chiar 2umne%eu nu'i mai poate scpa!!! 0i in pe toi n m(na mea!"

Capitolul GII

Fiica

=austa intr apoi n mnstire #i ceru s -ie condus la stare+ care o primi ca ntotdeauna+ cu amestecul de nelini#te #i de respect+ pe care i'l inspira acest persona* eni$matic! Cuno#tea taina marii conspiraii! 7tia c Calois era condamnat #i c ducele de Guise avea s domneasc! O dat cu suirea lui de Guise pe tron+ avea s nceap o via de )o$ie pentru ea #i pentru mnstirea ei! Claudine de .eauvilliers #tia c a)aia sa va -i n%estrat cu drnicie de ctre noul re$e! Pe de alt parte+ #tia #i c(t in-luen are =austa asupra ducelui de Guise! >ra mai mult dec(t su-icient pentru a da dovad de respect #i de supunere sincer -a de misterioasa =austa!

74

Fausta nvins

C(nd =austa intr la stare+ aceasta tocmai cerceta catasti-ul de socoteli! 7i+ disperat+ constatase c i lipseau #ase mii de livre pentru a a*un$e s ncheie anul cu )ine! 6a sosirea =austei+ Claudine se ridic #i -cu o reveren! ; Ce -ceai acolo+ dra$ prieten? ntre) =austa! ; >i+ doamn+ %ise Claudine tr$(nd un -otoliu n care se a#e% =austa+ veri-icam conturile a)aiei!!! ; 7i ce ai descoperit? ; C )ietele maici vor muri cu si$uran de -oame+ dac nu ne pic o man cereasc!!! ; 5puneai+ %ise =austa cu un soi de candoare+ spuneai deci c v lipsesc!!! ; 1'am spus nimic+ doamn+ dar mi lipsesc #ase mii de livre!!! ; "#a nc(t+ dac o s v mai pun la dispo%iie nc vreo dou%eci de mii de livre!!! ; O< 2oamn+ a# -i salvat!!! ; 7i ai putea a#tepta n tihn marele eveniment! ; 2esi$ur<!!! Mai cu seam dac nu se las prea mult a#teptat+ adu$ Claudine r(%(nd! ; >i )ine+ ascult'm+ copila mea! Peste puine %ile!! s lum o dat!!! de pild II octom)rie!!! ; 0mi convine %iua+ doamn! ; 0n %iua aceea s trimitei la palatul meu un om de nde*de+ care v va aduce cele dou%eci de mii de livre -$duite! Claudine sri n sus! ; Ce ai+ copila mea? ntre) =austa! ; "i spus adineauri!!! )(i$ui Claudine! 2ar tre)uie s -ie o $re#eal!!! ; "m spus dou%eci de mii de livre! ; 5uma asta!!! suma asta enorm!!! ; >ste a domniei'tale din %iua pe care am -i/at'o+ cu condiia ca+ n a*un!!! adic n IH octom)rie+ s m a*ui ntr'o mic a-acere pe care am hotr(t s'o duc la )un s-(r#it! ; O< doamn+ oare nu sunt a domniei'voastre n orice %i? ; 5 nu mai vor)im de asta! 6a timpul potrivit+ o s'i e/plic despre ce este vor)a #i o s'i dau rolul pe care'l vei *uca! Pentru moment+ )inevoie#te a trimite dup aceea dintre pri%oniere care se nume#te 3eanne! Claudine+ nc nucit+ ie#i n $ra)! 2up c(teva minute se ntoarse+ aduc(nd'o de m(n pe tovar#a de captivitate a Ciolettei+ adic pe 3eanne =ourcaud! 2e c(nd #edea nchis ntre %idurile mnstirii+ 3eanne =ourcaud se a#tepta mereu s'o vad apr(nd pe sora ei Madeleine+ a#a cum i se -$duise! 2e o sut de ori i repetase Ciolettei trista ei poveste #i miraculoasa ei eli)erare! Condamnat la moarte mpreun cu sora ei Madeleine+ ntr'o noapte+ n carcera de la .astilia+ ddur )u%na c(iva oameni! Cre%use c'i sunase ceasul #i c veniser s'o ia spre a -i dus la moarte! 2ar o -emeie+ un n$er po$or(t n iadul acela+ clu%it de mil+ se aplecase asupra ei spun(ndu'i: ; 3eanne =ourcaud+ nu vei muri! 7i nu numai c vei tri+ dar mai e#ti #i li)er!!! ; 7i Madeleine? e/clamase 3eanne!

75

Michel Zvaco

; Madeleine+ i rspunse -emeia+ este eli)erat mai demult #i se a-l n si$uran!!! "tunci+ )eat de -ericire+ o urmase pe eli)eratoarea ei! =usese condus p(n la o litier care a#tepta n curtea ntunecoas a -ortreei, -u urcat n litier, un )r)at se instal l(n$ ea+ litiera porni #i nu se opri dec(t n -aa porii a)aiei din Montmartre!!! #i' acolo -usese nchis n pavilionul din dosul %idurilor!!! 7i! de atunci+ a#tepta mereu!!! cu $(ndul la necunoscuta care o eli)erase! Cine era oare -emeia aceea? C(nd 3eanne =ourcaud apru+ nu o recunoscu pe =austa+ care purtase o masc+ n noaptea c(nd co)or(se n carcerile .astiliei! .iata copil tremura ca var$a! 2ar era la -el de -rumoas! =austa rosti cu )l(ndee: ; >u sunt aceea care a co)or(t n carcera ta de la .astilia #i te'a eli)erat!!! 3eanne scoase un ipt de )ucurie! Ochii i se luminar! "ler$ #i i srut m(na =austei! ; O+ doamn< murmur -ata! C(t sunt de -ericit c pot s v mulumesc< 5e opri+ #ovind #i+ s-ioas+ #i ridic spre =austa ochii scldai n lacrimi! Cor)e#te -r team+ copil+ %ise =austa cu o duio#ie care o rscoli pe )iata -at! ; 2a+ %ise ea+ simt+ )nuiesc c(t tre)uie s -ii de )un!!! Pot deci s v spun c+ dac v'am )inecuv(ntat mereu ncep(nd din noaptea aceea+ am #i pl(ns ns mult!!! doamn+ sora mea+ Madeleine!!! unde'i?!!! C(nd o voi revedea? Oric(t de nepstoare ar -i -ost =austa+ oric(t de cumplit ar -i -ost $(ndul care o clu%ea+ nu se putu stp(ni s nu -ie tul)urat! ; O vei revedea pe sora ta+ Madeleine+ %ise ea+ dar+ copil dra$+ am venit aici+ unde te'am pus la adpost de rele+ spre a'i vor)i despre un lucru -oarte $rav!!! 5pune' mi+ i aminte#ti de tatl tu? ; Cai+ doamn< )(i$ui ne-ericita -at+ care i%)ucni n pl(ns! Cum l'a# putea uita+ c(nd a)ia cu patru luni n urm )ietul nostru tat+ plin de via+ ne m(n$(ia cu duio#ie #i pe mine #i pe sora mea?!!! ; 7i mama ta? ; 2oamn+ nu #tii deci c mama a murit la scurt timp dup ce m'a adus pe lume? 5ora mea Madeleine+ mai mare ca mine+ ar putea desi$ur s v vor)easc despre mama!!! ; 7i ce spunea sora ta? Ce -el de -emeie era mama voastr?!!! =rumoas+ nu'i a#a? ; =oarte -rumoas+ doamn! Madeleine mi spunea c mama era nespus de -rumoas!!! ; 1u cumva avea ochi al)a#tri?!!! Prul lun$ #i )lond? ; >ste ntocmai portretul pe care mi l'a -cut adeseori Madeleine!!! 2ar+ doamn!!! ai cunoscut'o pe mama? ; O cunosc+ %ise simplu =austa! ; O<!!! Pi!!! vor)ii de parc mama n'ar -i moart de muli ani!!! ; 5pune'mi+ copila mea+ %ise =austa+ tata v vor)ea despre mama voastr?!!! ; 1iciodat+ doamn!!! =austa tresri de )ucurie! ; 2esi$ur c )ietul tata ncerca s nu'#i mprospte%e unele amintiri dureroase!

76

Fausta nvins

; 7i dac i'a# spune c e/ist o alt e/plicaie mai -ireasc pentru tcerea tatlui tu?!!! 7i dac i'a# spune c mama ta nu e moart? 0nchipuie'i c n urma unei spaime mari mama ta s'a m)olnvit!!! 0nchipuie'i c este!!! c+ de pild+ a nne)unit!!! 3eanne tremura din tot trupul! ; 2ac a#a este+ continu =austa+ dac mama ta+ n urma vreunei catastro-e+ #i'a pierdut minile+ dac tatl tu #i'a pierdut nde*dea c o va mai vedea vindecat vreodat+ dac+ n s-(r#it+ ntr'o cri% de ne)unie ea a disprut #i dac tatl tu+ dup ce a cutat'o mult vreme+ a -ost nevoit s renune la sperana c o va mai $si+ nu este -iresc s v -i lsat s credei c mama voastr ar -i murit?!!! >i )ine+ 3eanne+ tot ceea ce i'am spus mai nainte este adevrul adevrat<!!! 3eanne c%u n $enunchi #i ncepu s pl(n$ nceti#or! =austa se aplec spre 3eanne =ourcaud+ o ridic #i i spuse cu )l(ndee: ; 1u mai pl(n$e+ srman -eti!!! 5au+ )a nu+ pl(n$i!!! cci mama ta+ din pcate+ nc nu s'a vindecat!!! 0ns eu cunosc mi*locul de a'i reda minile rtcite!!! Mi*locul acesta este s te duci la ea!!! @u+ numai tu sin$ur i poi vindeca mama!!!

Capitolul GIII

$%ritul #ieii de huzur

C(teva %ile trecur p(n la a*unul acelui dou%eci #i unu octom)rie+ c(nd =austa tre)uia s distru$+ dintr'o sin$ur lovitur #i pe du#manii si #i pe Cioletta< Pardaillan #i ducele de "n$oulDme urmau s -ie adu#i la ora pr(n%ului de ctre Maurevert+ spre a muri su) loviturile osta#ilor lui de Guise! =austa #i propunea s'i previn pe ducele de Guise+ la ora unspre%ece+ c Pardaillan #i tovar#ul lui se a-lau n Montmartre! Oamenii lui de Guise aveau s a*un$ la mnstire aproape n acela#i timp cu cei doi $entilomi! =austa #i calculase planul -oarte )ine: dac l'ar -i prevenit pe duce mai devreme+ ar -i nsemnat s'i pun -a n -a cu Cioletta nc n via( #i de Guise+ ndr$ostit de i$ncu#+ ar -i -ost n stare s o salve%e! >/ecuia Ciolettei era -i/at pentru ora %ece+ n pre%ena tatlui #i mamei sale+ cci a#a voia =austa! >a socotea c moartea Ciolettei va aduce dup sine #i moartea cardinalului =arnese #i pe aceea a 6onorei! 2up asemenea hecatom)+ nu'i mai rm(nea =austei dec(t s'l console%e pe ducele de Guise de moartea Ciolettei+ lucru u#or+ $(ndea ea! 7i+ atunci+ se vor ndrepta spre .lois! "tunci i va sosi ceasul din urm lui &enric al III'lea+ atunci de Guise va deveni re$e!!! "sta va nsemna trium-ul 6i$ii+ intrarea n =rana a lui "lessandro =arnese+ mar#ul asupra Italiei+ %dro)irea lui 5i/tus al C'lea+ asi$urarea suveranitii asupra lumii cre#tine<!!! 2eci+ n a*unul %ilei de dou%eci #i unu octom)rie+ Picouic #i Croasse v%ur cu uimire cum un $rup de lucrtori ptrund n $rdina de %ar%avat! 2e c(teva %ile+ spre

77

Michel Zvaco

marea lor mirare+ una dintre cele doua pri%oniere dispruse! Cititorii no#tri au v%ut c 3eanne =ourcaud -usese adus n -aa =austei! Ce se nt(mplase cu t(nra -at n aceste c(teva %ile? "m nclina s credem c -usese dus la 5aJ%uma+ n coli)a unde locuia aceasta! Picouic #i v(r(se n minte c Cioletta va -i instrumentul norocului su! "vea deci tot interesul s se mpotriveasc la o eventual -u$ a -etei+ dar o suprave$hea ndeaproape doar pentru c voia s'o pstre%e pentru el+ prin asta vrem s spunem c+ duc(nd'o pe micua c(ntrea la Pardaillan+ spera ca devotamentul s'i -ie )ine rspltit! 2in ne-ericire pentru )iata Cioletta+ Picouic nu se $r)i s'#i reali%e%e speranele care se )i%uiau pe ea! 6a ce )un? "t(ta vreme c(t avea casa #i masa asi$urate+ de ce s n-runte destinul? Croasse+ pe de alt parte+ plutea ntr'o deplin -ericire! 2e aceea mare -u uimirea #i nelini#tea lui Picouic c(nd+ n a*unul %ilei de dou%eci #i unu octom)rie+ %ri c(iva %idari care se ndreptar spre sprtura %idului #i ncepur s o astupe metodic cu a*utorul unor pietroaie mari #i )ine cimentate! ; Mi se pare c vor s ne nchid+ i spuse el lui Croasse! Cei doi vl*$ani se a#e%aser n a#a -el nc(t s poat vedea totul -r s -ie v%ui! C(nd sprtura -u astupat n ntre$ime+ constatar c ntr'adevr nu mai puteau s'o ia la sntoasa dec(t pe poarta cea mare a mnstirii! Zidurile acestei mnstiri erau cum erau pe vremea aceea toate %idurile+ adic adevrate -orti-icaii! 2ac Picouic putea sri peste %iduri+ desi$ur c Cioletta n'ar -i -ost n stare s -ac acela#i lucru! "ceast neputin de a o lua cu el pe -ata care era menit s'l m)o$easc deveni )ttoare la ochi+ c(nd Picouic %ri cum #ase soldai+ purt(nd sulii+ se ndreptau spre curtea unde era ncuiat micua c(ntrea! 2oi dintre ei se oprir la poarta $ardului+ ali doi ncepur s se plim)e n lun$ #i'n lat prin curte+ iar ultimii doi+ n s-(r#it! se postar la u#a cldirii care slu*ea de temni! 2e data asta Picouic se -cu $al)en la -a! 5e petrecea ceva nou #i neo)i#nuit n mnstire! ")ia atunci se hotr s ias pentru a o)serva mai )ine! =uri#(ndu'se pe dup copaci+ a*unse cur(nd la pavilion+ pe care l ncon*ur cu prudena lui cunoscut! En spectacol straniu i se n-i# dinaintea ochilor! 0n spatele pavilionului+ vreo dou%eci de lucrtori ro)oteau de %or+ su) conducerea personal a stareei Claudine de .eauvilliers! "ici se pre$te#te o ser)are reli$ioas!!! "cesta -u primul $(nd al lui Picouic! 0ntr'adevr+ iat ce se petrecea! 0n spatele pavilionului se ntindea o esplanad mr$init+ pe o parte de pavilion+ pe de alta de %idul de incint #i+ n -und+ nchis de masivul de chiparo#i care ncercuia cimitirul )enedictinelor! Pe -aada din dos a pavilionului era o u#+ ast-el nc(t o persoan care ar -i intrat n cldirea veche pe u#a situat l(n$ sprtura %idului 8acum astupat9 putea+ pe u#a aceasta din dos+ s a*un$ drept pe esplanada din -aa tu-elor de chiparo#i care ncin$eau cimitirul!

78

Fausta nvins

"cum+ s ne nchipuim c pavilionul nsu#i nu era dec(t o prelun$ire sau+ mai )ine %is+ vesti)ulul unei cldiri mai vaste+ care pe vremuri se ridica pro)a)il n mi*locul esplanadei! Cldirea dispruse+ c%use n ruin! 2ar c(teva resturi+ rmase nc n picioare+ lsau s se presupun c vechea construcie+ ruinat de vreme #i de nepsarea oamenilor+ -usese -r doar #i poate lca#ul unor slu*)e reli$ioase! Pitit ntre dou coloane+ Picouic %ri ruinele unei ridicturi pardosite cu marmur+ pe care se nla pro)a)il odinioar altarul<!!! Privi cuprins de nelini#te! Cu ce se ocupa ceata de lucrtori+ ale cror mi#cri le urmrise Picouic? O parte dintre ei smul$ea iar)a care crescuse anapoda+ cura treptele de marmur #i acel soi de estrad cptu#it cu lespe%i de marmur+ pe care desi$ur se nla pe vremuri altarul! R%uiau #i splau cu ap #i o stran de marmur!!! asemntoare cu acelea n care #ed prelaii+ la marile ceremonii! 2easupra stranei+ deasupra acestui *il marmorean+ ali lucrtori potriveau un )aldachin de sto- )ro#at! 7i uimirea lui Picouic a*unse la culme #i se pre-cu n $roa% c(nd constat c+ pe -aldurile )aldachinului+ erau )rodate sim)olicele chei ncruci#ate ale s-(ntului Petru!!! Cine avea s #ad n stran?!!! 7i $roa%a )ietului Picouic se ntei c(nd starea %ise celor care lucrau su) porunca ei: ; "cum+ urmai'm n cimitir< Picouic+ mpins de curio%itate+ se strecur spre perdeaua de chiparo#i! "cum seara nvluia colina Montmartre #i primele stele ncepur s clipeasc pe cerul stins! 2ou tore se aprinser #i+ la lumina lor+ Picouic putu asista la lucrarea )i%ar care se sv(r#ea n cimitir! 0n mi*locul cimitirului se ridica o cruce mare de lemn! care #i ntindea n ntuneric )raele lun$i+ nver%ite de apa cerului!!! 6a lumina torelor+ lucrtorii nocturni scoaser din pm(nt aceast cruce+ o transportar pe esplanada )ine curat #i o ridicar n picioare+ spri*inind'o de %idul pavilionului+ l(n$ u#! ; 5pai $roapa acolo< porunci starea! 6ocul pe care l arta se a-la drept n -aa u#ii de din dos a pavilionului+ la c(iva pa#i de strana de marmur! 2up ce spar $roapa+ oamenii aduser crucea sa o potriveasc: #edea -oarte )ine n picioare #i+ sco(nd'o+ lucrtorii acestei scene nocturne o culcar la pm(nt! C(nd toate aceste pre$tiri se ncheiar+ lucrtorii maca)ri disprur #i starea plec spre cldirea mnstirii+ Oric(t de puin vistor ar -i -ost+ Picouic rmase mult vreme locului+ ntre)(ndu'se dac nu cumva visea%! "poi se hotr s se napoie%e la locul unde l lsase pe Croasse+ pe care l $si ntins pe iar)! Picouic avea o idee+ a#a cum avem s vedem! 0l )tu pe umr pe tovar#ul su #i i spuse: ; @re)uie s'o #ter$em! ; 5'o #ter$em? 5 a#teptm mcar p(n se -ace %iu #i s ne petrecem noaptea la adpost! Picouic arunc o privire spre cldirea unde era nchis Cioletta #i v%u c -erestrele erau luminate! "tunci #i aminti de cei #ase oameni narmai+ care -ceau de pa% n

79

Michel Zvaco

$rdin! 7i amintirea asta se suprapuse+ ca s %icem a#a+ peste aceea a pre$tirilor sinistre la care asistase n spatele pavilionului!!! ; O-< murmur el! "r -i oare cu putin?!!! ; Ce anume? "i v%ut ceva? ntre) Croasse privind nelini#tit n *uru'i! ; 1imic! 5'o #ter$em dac putem! C(t despre adpostul din $rdin+ nici s nu ne mai $(ndim la el! >ste p%it!!! Croasse+ -r s se mai mpotriveasc+ l urm ma#inal pe prietenul su care+ str)t(nd cu iueal $rdinii de %ar%avat+ a*unse la %idul de incint! ; 2ra$ prietene+ %ise atunci Picouic+ lipe#te'te de %id s m pot cra pe spinarea ta+ pe urm o s te salt n sus #i ne dm drumul am(ndoi de partea cealalt! Croasse se a#e% cum i spusese Picouic #i acesta+ n c(teva clipe+ i se urc pe umeri #i de acolo i%)uti ntr'adevr s se caere+ nu -r $reutate+ pe creasta %idului+ unde se a#e% clare! ; "cum e r(ndul meu+ %ise Croasse+ apleac'te #i ntinde'mi m(inile!! ; > un mi*loc admira)il de a m -ace s cad napoi+ rspunse lini#tit Picouic! 0ncearc s'i $se#ti o ie#ire! >u tre)uie s plec -r %)av+ dar+ -ii lini#tit+ m ntorc eu s te eli)ere%! 6s(ndu'#i tovar#ul cu $ura cscat+ Picouic se spri*ini n m(ini+ se ls s cad de cealalt parte a %idului #i porni n $oana mare s co)oare panta colinei!

Capitolul GIC

&omnul Peretti

Or+ chiar n aceea#i sear+ un clre+ care tocmai trecuse prin Poarta'cea'1ou cu puin dup as-init+ se ndrepta spre moara de pe colina 5aint'Roch+ unde am avut prile*ul mai nainte s'l conducem pe cititor! "*uns la poalele colinei 5aint'Roch+ clreul desclec #i #i le$ calul de un copac! ; 5tai< rcni deodat un $las! En )r)at narmat cu un pumnal #i un pistol ie#i dintr'un tu-i# #i #i ndrept eava armei asupra clreului+ care+ drept orice alt rspuns+ #i art m(na: pe un de$et sclipea un inel de aur! ; .ine+ trecei+ %ise atunci cu respect sentinela+ dup ce se uit la inel! 0nc de trei ori+ nainte de a putea ptrunde n moar+ clreul -u oprit ast-el #i+ de -iecare dat+ $raie inelului+ #i putu continua drumul! 0n moar -u condus ntr'o ncpere )ine luminat+ ale crei -erestre erau acoperite cu draperii $roase! 6a lumina aceasta puternic+ cineva care ar -i -ost interesat s a-le rosturile clreului ar -i recunoscut n el pe unul dintre principalii acolii ai =austei! >ra cardinalul Rovenni+ acela care+ n palatul =austei+ citise actul de acu%are mpotriva lui =arnese #i a me#terului Claude!

80

Fausta nvins

0n ncperea unde intrase+ un )tr(n sttea cui)rit ntr'un -otoliu mare! "dus de spate+ -oarte palid la -a+ scuturat de accese de tuse! )tr(nul prea $ata s'#i dea su-letul! Cardinalul Rovenni se apropie de -otoliu+ se plec+ se nclin+ n$enunche #i #opti: ; 5-inte Printe+ iat'm la ordinele sanctitii'voastre!!! ; Ridic'te+ dra$ul meu Rovenni+ horci cu $las stins )tr(nul #i s stm de vor) ca doi )uni prieteni!!! Muri)undul era ntr'adevr morarul care+ chiar n aceast ncpere+ sttuse de vor)+ su) numele de domnul Peretti+ cu cavalerul de Pardaillan! >ra 5i/tus al C'lea!!! ; "m vrut+ rosti papa+ s $ust din mreia suprem #i iat c acum tiara m apas $reu+ m strive#te!!! O< 2ac'a# putea renuna la putere<!!! 2ar acum e prea t(r%iu! ; 2in -ericire pentru .iseric+ mai avei nc muli ani de trit+ %ise Rovenni! 5i/tus al C'lea ridic din umeri! ; 7ase luni+ )unul meu Rovenni!!! iat ce am naintea mea #i nc<!!! 7i nc at(tea tre)uri de dus la )un s-(r#it<!!! Conspiraia n care te'ai lsat t(r(t!!! ; 5-inte Printe<!!! ; 1u'i un repro#! 2omnia'ta #i alii n'ai pctuit dec(t mpin#i de $re#eala mea!!! m'am artat cam aspru!!! credeam c a#a -ac )ine!!! s nu mai vor)im de asta< nainte de a da socoteal lui 2umne%eu+ tre)uie deci s las cheile unui pa%nic vi$ilent al Casei!!! Rovenni tresri #i l privi pe )tr(n cu mai mult atenie! ; "cela care mi va lua locul!!! continu 5i/tus! 0l ntrerupse un acces de tuse+ at(t de puternic+ nc(t Rovenni se ridic s cheme pe cineva n a*utor! ; Ce%i )ine+ spuse el cu tristee!!! C(nd %ic #ase luni!!! m tem c e/a$ere%!!! >senialul+ cred eu+ este s %dro)esc aceast conspiraie nainte de a muri #i apoi s asi$ur succesiunea la naltul 5caun cuiva care va -i demn!!! Papa #i intui privirea tul)ure asupra lui Rovenni+ care -remta! ; Pe acest urma#+ adu$ el+ l cuno#ti!!! este unul dintre prietenii domniei'tale!!! cel mai )un prieten al domniei'tale!!! ; 5-inte Printe< )(i$ui Rovenni plind de )ucurie! ; 5sstt<!!! 1'am spus c pe domnia'ta te voi -ace urma#ul meu+ l ntrerupse papa cu un %(m)et! "m spus numai c era cel mai )un prieten al domniei'tale!!! ; 7tiu c sunt nedemn de o asemenea cinste!!! ; 7i de ce? ntre) 5i/tus! Pentru c m'ai trdat?!!! Per bacco, mai nt(i asta'i o dovad c ai ener$ie #i mie mi plac oamenii ener$ici< Pe urm+ te'ai ntors la timp n s(nul .isericii adevrate!!! >i< nseamn c eu am p%it o turm de porci+ dac domnia' ta ai trecut de partea unor trdtori<!!! Erma#ul meu+ ncheie papa+ va -i acela care m va a*uta s o n-r(n$ pe cumplita du#man pe care mi'a scos'o n cale 5atana! Or+ tocmai domnia'ta+ Rovenni+ mi aduci aceast )ucurie nesperat!!! Mai convins ca niciodat+ Rovenni se nclin+ -remt(nd de speran! ; >a #tie unde m a-lu? ntre) pe nepus mas )tr(nul! ; Crede c suntei n Italia+ 5-inte Printe #i e departe de a presupune c v a-lai la porile Parisului! 7tie despre ntrevederea pe care ai avut'o cu re$ele 1avarrei #i s'a -olosit de ea cu mare di)cie pentru a'l sili pe ducele de Guise s ia o hotr(re!

81

Michel Zvaco

; 1avarra< murmur 5i/tus al C'lea! &u$henotul< ; Pe care l'ai e/comunicat+ 5-inte Printe #i i'ai luat toate drepturile la orice tron sau principat ar -i<!!! ; 2esi$ur< rspunse 5i/tus %(m)ind! 2ar dac ereticul ar reintra n s(nul .isericii<!!! 2ac &enric de .arn ar a)*ura+ e/comunicarea s'ar ridica+ nele$i+ Rovenni<!!! &enric de .arn #i va recpta ast-el toate drepturile! I'a# da ast-el coroana =ranei!!! #i cu o sin$ur lovitur a# decapita #i ere%ia<!!! ; "vei vederi nelepte #i pro-unde+ murmur Rovenni! ; Oamenii sunt ni#te porci! @re)uie s le -$duie#ti+ mult *ir dac vrei s'i duci la cocin+ seara!!! Iar pentru mine a venit seara+ Rovenni! @re)uie s'mi duc turma acas nainte de a m culca! 2ar s'l lsm pe 1avarre pentru moment! 5pui c ea nu #tie c n'am prsit =rana? ; Crede c suntei n Italia+ repet Rovenni! ; 2a!!! 7i mai mi'ai spus+ )unul meu Rovenni+ c s'ar putea s se iveasc im prile*!!! 0n timp ce ea m crede departe!!! Mi'a cam sl)it mintea!!! ; C spuneam+ 5-inte Printe+ relu cardinalul Rovenni+ c n cur(nd ar tre)ui s se iveasc prile*ul c(nd sanctitatea'voastr i'ar putea $si pe conspiratori adunai pentru a pre$ti evenimentele despre care avei cuno#tin!!! ; Cu alte cuvinte+ detronarea lui &enric al III'lea #i suirea -amiliei de Guise pe tronul =ranei! ; 2a! 5-inte Printe<!!! 2eci+ cei mai de -runte dintre conspiratori+ cardinali sau episcopi+ tre)uie s se adune pentru o ceremonie dintr'acelea pe care ea #tie s le or$ani%e%e cu talentul ei in-ernal! "-lai c nimeni nu #tie mai )ine dec(t ea s i%)easc ima$inaia acelora care o ncon*ur! ; 2a! >ste un punct pe care eu l'am ne$li*at prea mult! Oamenii au nevoie de teatru+ de spectacole ma$ni-ice sau n$ro%itoare! 1u uita asta c(nd vei -i pap+ Rovenni!!! ; Oh+ )(i$ui cardinalul+ care pli #i #i mpreun m(inile+ ce spune sanctitatea' voastr?!!! ; Mi'a scpat!!! dar nu su-la o vor)<!!! 5ocoate c n'am spus nimic!!! 5pune mai departe+ )unul meu prieten<!!! ; 5-inte Printe+ tocmai spuneam c n'ar -i nimic mai u#or dec(t s pro-itm de aceast adunare!!! ; 2ar de Guise? ntre) papa+ n ochiul cruia se aprinse un -ul$er! ; 2ucele de Guise tre)uie s vin la aceast ceremonie cu $entilomii #i soldaii si!!! 7i #tii cine tre)uie s'l vesteasc?!!! Chiar eu+ 5-inte Printe< ; 7i? %ise papa+ ca #i cum n'ar -i neles! ; 7i+ atunci+ n'am s'l vestesc+ asta'i tot<!!! 5in$ura pro)lem este s #tim daca sanc'titatea'voastr ar putea!! ; =ii pe pace+ dra$ prietene! 0n mpre*urarea asta 2umne%eu va -ace o minune #i mi va reda -orele necesare! ; 7i putei adu$a+ 5-inte Printe+ c+ datorit mie+ ma*oritatea conspiratorilor acum #ovie #i c e nevoie doar de -oarte puin pentru a'i readuce de partea sanctitii' voastre!!!

82

Fausta nvins

; .ine+ prietene+ )ine!!! 7i unde urmea% s se in aceast adunare?!!! 6a Paris?!!! ; 1u+ din -ericire! 0ntr'un loc sin$uratic+ destul de ndeprtat: la mnstirea din Montmartre! ; .a bene... 0i voi trimite nainte un om al meu care i va da instruciuni! ; 2up ce l vom recunoa#te+ 5-inte Printe? ; Ca purta pe de$et un inel asemntor cu acela pe care i l'am druit!!! "cum nu' i mai rm(ne+ )unul meu Rovenni+ dec(t s'mi spui %iua!!! ; @ocmai asta am venit s v spun+ 5-inte Printe!!! M(ine< %ise Rovenni trium-tor! 2ac m(ine+ pe la ora #ase dimineaa+ sanctitatea'voastr intr n a)aia din Montmartre+ i va $si adunai n *urul r%vrtitei pe cardinalii care %)ovesc nc n schisma aceasta ciudat! O tresrire impercepti)il a$it trupul )tr(nului! Rovenni se ridicase #i ntre) cu destul nelini#te: ; >u #i ceilali care suntem $ata s ne relum sarcinile tre)uie s o a#teptm pe sanctitatea'voastr? ; 2a+ rosti limpede 5i/tus al C'lea! Chiar dac a# -i nc #i mai )olnav+ 2umne%eu va -ace o minune!!! Coi veni acolo< Cardinalul Rovenni c%u n $enunchi+ primi )inecuv(ntarea lui 5i/tus al C'lea+ apoi ridic(ndu'se+ ie#i din moar! 6a poalele colinei 5aint'Roch #i re$si calul acolo unde l lsase! 5e uit la moara care #i desena pro-ilul n lumina palid a nopii #i murmur: ; Pap<!!! Peste mai puin de dou luni voi -i pap<!!! ")ia ie#ise cardinalul din ncperea unde domnul Peretti l primise+ c )tr(nul $(r)ovit n -otoliu #i ndrept spinarea+ apoi se ridic #i spuse cu sarcasm: ; > mult prea u#or s tra$i oamenii pe s-oar< =$duie#te'le ceva #i sunt n stare s'l trde%e #i pe 2umne%eu<!!! @u #i pap?!!! 5 -im serio#i<!!! 2ar+ r)dare< 0nc n'am murit<

Capitolul GC

'( octom)rie (*++

Ctre ora opt de diminea+ prinul =arnese l a#tepta n casa din piaa Gr ve pe trimisul =austei! Me#terul Claude+ ntunecat #i $(nditor+ um)la domol de colo p(n colo! Purt(nd ci%me+ pieptar din piele de )ivol #i mantia de cltorie pe umeri+ era $ata de plecare! C(teodat m(na lui se oprea ma#inal pe pun$a de piele a$at la cin$toare! 0n pun$ se a-la o sticlu #i n sticlu era otrav! "7i totu#i+ se $(ndea me#terul Claude+ ce )ine ar -i s triesc n epoca -ericit care va ncepe pentru ea #i care ar putea ncepe iar#i #i pentru mine! Oricum+ sunt -ostul clu al ora#ului Paris! 2ac domnul duce de "n$oulDme ar a-la+ ar vedea pete de s(n$e pe m(nuele micuei+ pentru c le'am inut n m(inile mele!!! Pe c(nd dac mor!!! da!!! dar nu nainte de a o vedea cu adevrat n si$uran+ -ericit #i li)er!!!"

83

Michel Zvaco

Prinul =arnese+ a#e%at l(n$ -ereastra deschis+ visa! "vea s le revad pe 6onore #i pe Cioletta+ s plece cu ele! Cu un %(m)et *ucu# #i plim) privirea asupra anteriului ro#u+ asupra nsemnelor de cardinal+ cu care se mpodo)ise dup ndemnul struitor al =austei! Ca scpa pentru totdeauna de anteriul sta< "st-el+ prin aceea#i lovitur a soartei+ cel mai )un dintre ace#ti doi )r)ai era mpins la moarte+ pe c(nd cellalt atin$ea -ericirea! 2eodat cardinalul se ridic #i rosti+ -remt(nd de )ucurie: ; Iat c vine cineva dup noi s ne caute! Claude scoase un o-tat #i+ apropiindu'se de -ereastr+ v%u o litier care se oprea n -aa u#ii de la cas! C(teva clipe mai t(r%iu co)or(r #i ei! En )r)at i ddu lui =arnese un )ilet care cuprindea urmtoarele cuvinte: %/rma(i-l pe purttorul prezentului ordin i conforma(i-v indica(iilor sale.% =arnese #i Claude se urcar n litiera care porni ndat la drum! 2ar+ n loc s se ndrepte spre palatul =austei+ a#a cum cre%use cardinalul+ a*unse la poarta Montmartre #i ncepu s urce spre mnstire! Pe drum nici ipenie de om! >ra o diminea calm+ -rumoas #i tcut! 6itiera a*unse -r nici un incident la mnstire #i se opri n -aa portalului mare deasupra cruia se ridica o cruce! =arnese+ pun(nd piciorul pe pm(nt+ se ndrept spre poart! ; Intrai+ monseniore+ spuse clu%a adres(ndu'se lui =arnese! =remt(nd+ =arnese recunoscu locul unde o v%use pe 6onore! 2eschise poarta tremur(nd #i se pomeni n pre%ena unui $rup de vreo cincispre%ece oameni cunoscui: cardinali nve#m(ntai n ro#u+ sau episcopi n violet+ pe -eele tuturor era %u$rvit o $ravitate -une)r! O cut din ochi pe =austa #i n'o v%u! Cu un %(m)et nedeslu#it+ n care ncepea s se ntrevad nelini#tea+ privi pe r(nd toate persona*ele+ dar tcerea lor era nspim(nttoare #i privirile lor -i/e l apsau ca o mustrare! ; 2omnilor+ )(i$ui =arnese cu acela#i %(m)et plin de nelini#te+ m a#teptam la!!! speram la un alt -el de primire #i sunt uimit s a-lu chipuri at(t de severe! "tunci unul dintre ei se ridic #i spuse: ; Cardinale =arnese+ nu severitate vedei pe chipurile noastre+ ci tristee #i oare nu' i ea -ireasc n momentul c(nd cel mai ales+ cel mai ener$ic dintre noi toi este $ata s ne prseasc pentru totdeauna? =arnese rsu-l u#urat!!! 1u< 1u era nimic -une)ru n ceea ce vedea!!! ; .inevoii s a#teptai+ continu acela care vor)ise+ pre%ena preas-iniei'sale cardinalul Rovenni este necesar pentru ceremonia de renunare care ne'a adunat aici!!! =arnese se nclin #i+ n aceea#i clip+ o u# pe care nu o remarcase nc din spatele pavilionului se deschise #i Rovenni apru! >ra palid! =arnese puse aceast paloare pe seama motivelor care i -useser e/puse mai nainte! 6a intrarea lui Rovenni toi cei de -a se ridicar #i se ndeprtar cu pas msurat+ cu e/cepia cardinalului =arnese! ; Ce nseamn asta? )(i$ui =arnese! Ende este sanctitatea'sa? 1umai el are calitatea s!!!

84

Fausta nvins

; Cei vedea+ rspunse Rovenni! "vei r)dare!!! Ce s'a spus rm(ne spus! =arnese+ am rmas sin$uri doar pentru a v ntre)a mai nt(i dac v'ai scrutat )ine con#tiina! ; 5unt hotr(t+ rspunse cu -ermitate cardinalul! "ceea care este stp(na destinelor noastre v'a spus desi$ur c numai cu aceast condiie #i cu altele pe care ea le cunoa#te am acceptat misiunea prime*dioas de a m duce n Italia!!! Rovenni ascultase ultimele cuvinte cu mare atenie 5e apropie de =arnese #i murmur: ; 7tii c v iu)esc! Pe de alt parte+ nu v este necunoscut -aptul c unui preot i este cu neputin de a ie#i din s(nul .isericii cu consimm(ntul .isericii ns#i!!! =austa a promis c o s v de%le$e de *urm(nt! Prin asta inau$urea% o oper de vr*itorie pe care nici un pap n'a ndr%nit s'o sv(r#easc!!! =ii sincer+ continu Rovenni arunc(nd o privire spre u#! Cu ce misiune suntei trimis n Italia?!!! ; "ceea de a vor)i cu principalii a-iliai ai no#tri+ de a le tre%i iar#i %elul+ de a le -ace -$duieli #i de a'i amenina pe aceia care par s se ntoarc spre 5i/tus! ; 7i ce vi s'a promis n schim)ul a*utorului domniei'voastre n aceast mpre*urare? =arnese tcu! O $roa% nedeslu#it l npdea acum! ; Cor)ii< l ndemn Rovenni prin%(ndu'l de )ra! Peste o clip va -i prea t(r%iu! ; 2ac'i a#a+ rspunse =arnese+ mi s'a promis!!! 0n momentul acesta un -el de $eamt se ridic de a-ar!!! un ipt care str)tu v%duhul ca o *eluire!!! apoi totul se nvlui n tcere! ; Prea t(r%iu< murmur Rovenni! ; "i au%it? )(i$ui =arnese nspim(ntat! ; =arnese+ ascult'l pe vechiul tu cole$!!! Crei s'i urme%i mai departe sarcina #i s'l implori pe 5i/tus s te ierte?!!! 2e a-ar un hohot de pl(ns a*unse p(n la urechile prinului =arnese care repet: ; 1u au%ii?!!! Cine a ipat?!!! ; @u nu ai urechi s m au%i< l do*eni Rovenni!0n cur(nd 5i/tus va muri! 7tiu cine va -i desemnat n testamentul lui 5i/tus spre a -i votat de conclav< =arnese+ nc mai e timp! 0mpac'te cu papa+ care'i pe moarte #i cu cel care i va lua locul< "-ar domnea din nou tcerea! =arnese #i trecu o m(n peste -runte #i murmur: ; Ce mi propunei? ; 0i propun avere+ mriri!!! =austa nu poate s'i dea nimic #i tu ai neles'o )ine+ ntruc(t ai prsit'o primul< O vor)<!!! Ena sin$ur<!!! Gr)e#te'te< ; =austa -ace din mine un )r)at+ pentru c m -ace so+ red(ndu'mi'o pe aceea pe care o ador+ pentru c m -ace tat+ red(ndu'mi -iica<!!! ; =iica< rosti Rovenni+ cu un $las at(t de n$heat+ nc(t =arnese se cutremur! ; 1e$re#it<!!! 5uverana mi'a dat cuv(ntul!!! #i!!! ; 5uverana i'a dat cuv(ntul<!!! Cre%i n =austa #i n cuv(ntul ei sacru<!!! >i )ine+ ascult deci<!!! En dan$t de clopot+ $rav #i -une)ru+ sparse tcerea! ; Clopotul de moarte< )(i$ui =arnese cuprins de disperare! ; "scult< Mai ascult< rosti printre dini Rovenni!0n spatele u#ii din dos se au%ir voci care intonau un c(ntec de n$ropciune!!! un c(ntec cu modulaii lar$i+ care c(nd prea c se pierde ntr'un soi de $eamt+ c(nd se reaprindea+ i%)ucnea n imprecaii

85

Michel Zvaco

amenintoare!!! =arnese+ scuturat de un -ior puternic+ se desprinse din str(nsoarea lui Rovenni #i nspim(ntarea lui prinse $las: ; Clopotul de moarte<!!! C(ntecul celor torturai<!!! Cine moare aici?!!! Cine a murit?!!! ; =arnese< rosti Rovenni cu un accent de ironie! 5uverana =austa te a#teapt acolo+ dup u#a aceea!!! 2u'te deci #i cere'i'le pe iu)ita #i -iica ta< =arnese se npusti spre u#a din -und #i+ mpin$(nd'o cu un $est sl)atic+ o ddu de perete! 0ntr'o clip rmase cu ochii hol)ai+ prul %)(rlit+ cuprins de ameeal! "*uns n aer li)er+ i%)uti s -ac trei pa#i repe%i #i+ ridic(ndu'#i )raele spre cea supus la ca%ne+ cu un $las lipsit de orice accent uman url acela#i cuv(nt: ; =iica mea< >ra ntr'adevr -iica lui< >ra Cioletta< Pentru -iica lui )tea clopotul de moarte+ a#a cum odinioar+ n piaa Gr ve+ )tuse pentru 6onore<!!! 7i acolo+ pe esplanad+ se ridica estrada de marmur c%ut pe *umtate n ruin+ pe care stteau r(nduii cardinalii #i episcopii schismatici! 7i+ n centrul acestei adunri+ alctuind un cadru de o solemnitate nelini#titoare+ su) )aldachinul ro#u+ cu -ran*uri de aur+ n costumul su de o somptuo%itate oriental+ -rumoas+ -atal+ cumplit+ cu ochii ei cati-elai straniu de calmi+ =austa+ suverana+ papesa+ i'o arta pe Cioletta cea schin$iuit<!!! 7i+ dinaintea lui+ se ridica o cruce mare+ nver%it de mu#chiul ploilor!!! crucea din cimitir! 7i+ pe aceast cruce+ le$at de ncheieturile m(inilor #i ale picioarelor+ ncununat cu -lori+ al) n rochia ei de os(ndit la chinuri+ rochie de in u#oar ca un voal al)uriu+ pro)a)il nucit de un narcotic oarecare+ le#inat!!! poate chiar moart!!! era Cioletta< >ra -iica lui< @ot acest ansam)lu care ntrecea orice msur a nchipuirii+ toat aceast punere n scen+ somptuoas #i tra$ic+ trecur prin ochii lui =arnese cu rapiditatea -antastic a unui vis! 0n clipa aceea+ o -emeie+ a#e%at l(n$ tronul pe care #edea =austa+ se ntoarse spre el!!! 7i -emeia aceasta+ dintr'o mi#care+ se ridic n picioare+ se arunc n )raele cardinalului+ ascun%(ndu'i parc hidoasa scen #i+ la -el ca odinioar pe treptele altarului )isericii 1otre'2ame+ am(ndou m(inile ei se lsar $rele pe umerii lui =arnese!!! Cci -emeia aceasta era 6onore de Montai$ues! 6onore+ cu chipul n -lcri #i totodat livid+ 6onore+ -rumoas ca o leoaic de%lnuit+ #i n-ipse privirea n ochii lui =arnese!!! "poi privirea ei+ cu o uluire amestecat cu m(nie+ ur+ ndoial+ disperare+ se ntoarse spre 3eanne =ourcaud+ n$enuncheat+ prvlit+ pierit #i ea de uluire #i de spaim!!! ; Ce spui? rosti ea ntr'un soi de m(r(it scurt! =iica ta!!! 3ean =arnese<!!! =iica noastr!!! iat'o aici< ; Iat'o acolo< rcni =arnese ntin%(nd )raele spre cea schin$iuit! ; Cioletta< ; > -iica ta<!!! ; Micua c(ntrea pe care o alun$am? ; > -iica ta<

86

Fausta nvins

6onore se ntoarse spre cruce! M(inile'i tremurtoare se ridicar #i+ cu $las sla)! 0ntr'un $eamt )l(nd+ )(i$ui: ; =iica mea< >'adevrat oare?!!! 5pune'mi+ e'adevrat?!!! 2a+ da+ tu e#ti!!! te recunosc<!!! =iica mea!!! copilul meu<!!! O< "*utai'm s'o co)or de acolo+ poate c n'a murit nc!!! Cardinalul =arnese nu se clinti din loc! >-ortul pe care l -cea pentru a putea p#i era enorm+ dar nu se clinti din loc! I se prea c s'a pre-cut n )ron%!!!0n realitate din el nu mai rmseser vii dec(t ochii!!! Ochii lui care intuiau -emeia adorat #i n s-(r#it re$sit!!! iu)ita care l recunoscuse<!!! 6onore+ nu o vedea dec(t pe 6onore< Mama m)ri# din -iic tot ceea ce putea m)ri#a+ adic partea de *os a trupului! 1u pl(n$ea+ nu $emea! 5punea n c(teva secunde ceea ce ar -i putut spune n #aispre%ece ani! 1u se oprea dec(t pentru a sruta pe -uri# $in$a#ele picioru#e+ um-late de -unie #i nvineite! 7i+ cu toate -orele adunate+ ncerca s scuture crucea+ s o smul$ din $roap! ; "*utai'm+ -ie'v mil!!! C spun eu c n'a murit nc #i+ chiar dac e moart+ o voi ncl%i! 5unt mama ei!!! 2omnilor+ -ie'v'mil!!!1u mi'am v%ut niciodat copilul!!! nu #tiam c era ea!!! =cu un e-ort #i mai mare+ care i slei -orele!!! C%u n $enunchi!!! "poi+ dintr'odat+ se ridic drept n picioare #i+ n aceea#i clip+ se prvli pe spate c(t era de lun$+ -r o mi#care+ livid+ cu ochii lar$ deschi#i+ ntor#i spre -iica ei! 1u mai rsu-la!!! Rmase nemi#cat pentru totdeauna!!! Iat ce v%u cardinalul =arnese n acel minut de $roa% care urm dup intrarea lui pe esplanad! C(nd o v%u pe 6onore c%(nd+ c(nd inima i se opri n loc #i simi c ea murise+ i se pru c n s-(r#it picioarele i se de%le$au!!! 5e t(r spre ea+ se aplec #i spuse: ; Moart< 7i rcni at(t de tare+ nc(t hale)ardierii n#iruii n spatele tronului de marmur se n-iorar #i cardinalii sper*uri #i plecar capetele! 1umai nspim(nttoarea statuie al) #i nea$r+ numai =austa rmase neclintit! "tunci cardinalul scoase pumnalul pe care l purta alturi de cruce! .raul lui se ntinse spre =austa #i un urlet prelun$ (#ni de pe )u%ele'i tume-iate: ; =ii )lestemat<!!! =ii )lestemat<!!! Li'a venit r(ndul<!!! Cre%u c se npuste#te+ c alear$ spre ea+ c avea s'o loveasc!!!0n realitate nu se clintea din loc! 0nc o dat nelese c totul murea n el! "tunci #i repet stri$tul sinistru #i+ ridic(nd'pumnalul+ #i'l n-ipse n piept! "proape imediat c%u nu departe de 6onore! Oric(t ar -i -ost de piatr cei care asistau la aceast scen+ un -ior de $roa% str)tu adunarea! Poate c #i un alt simm(nt i -rm(nta pe demnitarii schismatici! Ochii lor plini de o nelini#te surd se ndreptau c(nd spre =austa+ c(nd spre cardinalul Rovenni care+ palid #i tremur(nd+ arunca priviri lacome nspre cldirea mnstirii #i murmura: ; 2e ce nu sose#te 5i/tus al C'lea? Ende'i omul care tre)uia s vin naintea lui aici+ purttor al inelului?!!!

87

Michel Zvaco

=austa+ v%(nd'o pe 6onore cum cade #i dup ea #i pe cardinalul =arnese+ prinse s %(m)easc misterios #i rosti n sinea ei: "2oi<!!! "cum Maurevert s mi'i aduc pe ceilali< 5 soseasc #i de Guise #i totul s' a terminat<!!!" "tunci+ privind lun$ la cele dou cadavre+ se ridic ncet su) soarele strlucitor al acestei diminei+ dreapt0n costumul su $reoi #i somptuos: nu mai era o -emeie+ nici mcar suverana cu $esturi de o ire%isti)il autoritate, ntruchipa Puterea n tot ceea ce are ea inuman! Cu un $las din care nu r%)tea nici mil+ nici m(nie #i nici -rm(ntare+ rosti: ; 5 ne ru$m pentru su-letele acestor dou ne-ericite #i s'i cerem "totputernicului s ierte trdarea cardinalului =arnese+ dar #i s'i loveasc pe trdtori a#a cum a -ost lovit acesta! "st-el vor pieri toi aceia care!!! 5e opri )rusc! .u%ele i se al)ir! En tremur o str)tu+ privirea nea$r i se intui asupra unui punct de pe %idul de incint #i+ n str-undul -iinei sale+ ncepu s ipe de -urie! ; Pardaillan<!!! 0n aceea#i clip+ Pardaillan sri peste %id! "proape ndat Charles dF"n$oulDme sri n spatele lui!!! ; Gr%i< porunci =austa! Prindei'i pe ace#ti doi )r)ai< 6a un semn al cardinalului Rovenni+ hale)ardierii pornir la atac! Pardaillan #i duse m(na spre $arda sa)iei! ; Mi se pare+ doamn!!! En ipt cumplit l ntrerupse: Charles o recunoscuse pe Cioletta intuit pe cruce #i+ ne)un de disperare #i de $roa%+ se npusti asupra instrumentului supliciului!!! ; !!!C la toate nt(lnirile noastre+ continu Pardaillan -r s se ntoarc+ sunt destinat s v prind n -la$rant delict de omor< 0n lturi< rcni el sco(ndu'#i spada! &ale)ardierii l ncon*urar! Pardaillan l avea pe Rovenni drept n -a! 5e puse n $ard #i tocmai se pre$tea s loveasc de c(teva ori cu v(r-ul spadei spre a'#i -ace loc n *ur+ c(nd rmase pironit #i uluit!!! Rovenni+ n loc s -u$+ i -cea o plecciune ad(nc< 6a c(teva cuvinte ale cardinalului+ hale)ardierii se ddur ndrt< 7i Rovenni murmur: ; Care v sunt poruncile?!!! 5punei repede<!!! Ce se nt(mpl? 5e nt(mpla pur #i simplu c n clipa c(nd Pardaillan se pusese n $ard+ ochii lui Rovenni se oprir pe m(na lui dreapt!!! #i pe inelarul acestei m(ini strlucea inelul de aur!!! pe care numai 5i/tus al C'lea putuse s i'l dea< 0n ochii lui Rovenni #i+ aproape ndat! 0n ochii tuturor acelora care o ncon*urau pe =austa+ $ata s o trde%e+ Pardaillan era omul trimis de pap<!!! Iar inelul era acela pe care domnul Peretti+ cu cinci luni mai nainte+ i'l dduse n moara de pe colina 5aint' Roch! ; Poruncii< repet Rovenni! ; 5 -ie arestat omul acesta< rcni =austa! ; Poruncile mele o %ise Pardaillan la nt(mplare! Potolii'o pe -emeia aceea+ p(n una'alta!!! =austa+ livid+ -ier)(nd de m(nie+ cu su-letul la $ur de ceea ce )nuia+ co)or treptele tronului #i se ndrept spre Pardaillan! 2ar+ n clipa aceea+ un c(ntec se ridic

88

Fausta nvins

din r(ndurile cardinalilor+ un c(ntec care o n$he de spaim+ cci ei c(ntau "omine, salvum fac Si-tum 0uintum... =austa #i duse am(ndou m(inile la -runte! Ochii ei aruncau -ul$ere! En tremur convulsiv i scutura trupul! ; 5unt trdat<!!! @rdat<!!! 0n clipa aceasta+ n -undul $rdinii se au%i o -an-ar de trompete+ vreo trei%eci de soldai aprur+ apropiindu'se cu pa#i mari! ; 2ucele de Guise< url =austa! "*ut'm+ ducele meu!!! ; .a e Ca*etan< rspunse Rovenni! 5anctitatea'sa papa 5i/tus al C'lea< "omine, sal-vum fac Si-tum 0uintum! =austa ridic spre cerul strlucitor o privire n care se citea un )lestem de moarte+ apoi #i plec -runtea! 7i+ eapn+ dispreuitoare+ redevenind statuie nemi#cat+ nu mai rosti nici un cuv(nt!!! @oat scena aceasta+ din clipa c(nd Pardaillan se lsase s alunece de pe creasta %idului+ durase mai puin de un minut!!! C(nd cavalerul constat rapida+ ine/plica)ila #i -antastica schim)are de atitudine a $r%ilor pe care se pre$tea s'i strpun$ cu spada+ Pardaillan #i v(r lini#tit spada n teac #i+ dintr'o privire+ m)ri# cumplitul spectacol des-#urat n -aa ochilor si: cele dou cadavre+ crucea mpodo)it cu -lori, pe cruce+ -ata le$at de ncheieturile de la m(ini #i de la picioare, la picioarele crucii+ Charles n $enunchi+ %dro)it+ prvlindu'se pe spate!!! Pardaillan aler$ spre cruce!!! O prinse cu )raele lui puternice+ o %$(l(i+ ncerc(nd s o ridice+ s'i smul$ piciorul din alveol!!! Crucea se cltina! 7i+ n acest moment c(nd pe scen apru un )tr(n cu dreapta ridicat+ mai tare+ mai puternic cardinalii #i episcopii prosternai intonau: ; "omine, salvum fac pontificem nostrum! 1umai =austa sttea n picioare! Privirile ei se ncruci#ea% cu privirile lui 5i/tus al C'lea! ; 0n $enunchi+ -iic a tru-iei< rosti papa ridic(nd trei de$ete!!! =ii )inecuv(ntat sau )lestemat! ; =iu al trdrii+ rspunse =austa d(ndu'#i capul pe spate+ aceast -runte m(ndr nu se va pleca docil su) securea clului tu! 0n momentul acela+ crucea+ %druncinat -renetic+ se plec ntr'o r(n! Pardaillan o ridic n )rae #i o a#e% )ini#or la pm(nt! 0ntr'o clipit tie -r(n$hia cu care erau le$ate ncheieturile Ciolettei! 0#i aps m(na pe pieptul -etei!!! la acelea#i clipe+ Charles dF"n$oulDme+ cu ochii rtcii+ n $enunchi+ se t(ra spre Cioletta! Pardaillan i aruncase o vor)a: ; >'n via< "tunci+ -r s scoat un cuv(nt+ nemaiav(nd n el dec(t o sin$ur idee: s fug din acest loc blestemat.., uit(nd p(n #i de Pardaillan+ o ridic pe -at n )raele sale #i porni n direcia cldirii mnstirii! C(nd a*unse su) )olta care ddea spre poarta mare de la intrare+ nelese c l prseau -orele! O p(cl se ntinse pe ochi #i simi cum i -u$e pm(ntul de su) picioare #i cum se pr)u#e#te!

89

Michel Zvaco

Capitolul GCI

,n %aa mnstirii

Pentru ca Cioletta s -ie pus pe cruce+ -usese nevoie ca =austa s $seasc un e/ecutant+ un clu tainic! 7i avea un asemenea clu la ndem(n! "cesta era i$anul .el$od re+ adic tatl aceleia care se numea 3eanne =ourcaud!!! sau 5tella! 2ar+ oric(t de puternic ar -i -ost simm(ntul paternitii care se tre%ise n su-letul cr(ncen #i necioplit al i$anului+ nici nu era nevoie s se -ac apel la acest simm(nt pentru a'l hotr pe .el$od re s treac la -apte+ cci ura lui mpotriva lui Claude era de a*uns! Li$anul se a-la deci la mnstire+ n spatele vechiului pavilion+ e/act la ora -i/at! Cioletta -usese adus+ mai )ine %is purtat+ ntruc(t+ ameit -r ndoial de vreo licoare care i amorise puterile+ ea nu s'ar -i putut ine sin$ur pe picioare! .el$od re+ cu un $est de )ucurie hidoas+ o n#-case pe ne-ericita -at+ o culcase pe cruce #i o le$ase %dravn de m(ini #i de picioare! "poi+ cu a*utorul c(torva hale)ardieri+ crucea -usese n-ipt n $roapa spat nc din a*un de oamenii stareei! 0n acel moment+ =austa era sin$ur pe esplanad+ cu vreo doispre%ece soldai din $ard! 6onore #i 3eanne =ourcaud 85tella9 erau nchise n pavilion mpreun cu Rovenni #i ceilali schismatici! 2up ce termin nspim(nttoarea nsrcinare+ =austa i spuse lui .el$od re: ; .ine+ poi s te retra$i! "#teapt'm n -aa porii mnstirii! ; 7i 5tella? mormi i$anul+ care #i arunc spre =austa ochii in*ectai cu s(n$e! 7i atunci ea nelese de ce .el$od re nu mai voise s'o prseasc<!!! 0nelese c omul acesta o va omor cu si$uran dac nu se va ine de cuv(nt<!!! 2ar =austa era hotr(t s i'o dea i$anului pe 5tella! ; "scult+ i spuse+ du'te cu toat ncrederea n locul despre care i'am vor)it #i+ peste o or+ o vei vedea pe aceea pe care mi'o ceri! 0n aceea#i clip+ .el$od re v%u o litier care se oprea n -aa portalului! 0i recunoscu ndat pe cei doi )r)ai care co)or(r din ea! "ce#tia erau =arnese #i me#terul Claude! Or+ cardinalul intrase sin$ur n mnstire+ pe c(nd Claude se retrase su) um)ra unui ste*ar mare+ a#tept(nd venirea cardinalului mpreun cu 6onore #i Cioletta! C%(ndu'l+ i$anul mormi: ; Iat'l pe omul care a sp(n%urat'o pe -emeia pe care o iu)eam!!! Pe mama -iicelor mele!!! Pe )iata mea Ma$da<!!! Iat'l pe omul care a re-u%at s'i spun unui tat locul unde se a-lau copiii si< Pe toi a#trii aductori de nenoroc< "m su-erit destul< "m a#teptat destul clipa asta<!!! Mi'a c%ut n m(n<!!! .el$od re rsu-l din rrunchi+ scutur sl)atic din cap #i se ndrept spre Claude! Clul+ v%(ndu'l c se opre#te n -aa lui+ tresri #i pli la -a!

90

Fausta nvins

; Ce vrei? l ntre) cu $las aspru! ; 1u )nuie#ti? ntre) i$anul! 7edeau am(ndoi -a n -a+ ca doi duli enormi+ am(ndoi cumplii+ am(ndoi -r pic de s(n$e n o)ra%! ; 2omnule+ %ise Claude cu un soi de )l(ndee umil+ dac e vor)a de -iicele domniei'tale+ i'am mai e/plicat!!! ; .ravo< r(n*i .el$od re! "cum mi spui domnule ca unui )oier!!! ; Li'am e/plicat+ i %ic+ c ncredin(ndu'le procurorului =ourcaud+ credeam c e spre )inele lor!!! 2in pcate nu puteam prevedea ce avea s i se nt(mple acestui om de )ine< 2ar acum+ dup ce i'am ndurat toate ocrile+ ve%i'i de drum+ crede'm!!! ; Mrturise#te ns c ai $re#it smul$(ndu'i tatlui cei doi copii ai si< ; 2a+ murmur Claude+ ca #i c(nd #i'ar -i vor)it sie#i+ aceasta a -ost poate crima pe care am isp#it'o pltind cu at(tea dureri! ; Crima ta+ spuse .el$od re eu $las r$u#it+ sta'i cuv(ntul+ de data asta ai nimerit cuv(ntul potrivit: asta a -ost crima ta<!!! ; 1u mi'ai rpit'o pe Cioletta+ a#a cum #i eu i le'am rpit pe =lora #i pe 5tella? ; 1u'i destul! ; 1'am su-erit acelea#i chinuri pe care le'ai su-erit #i tu? 1u te simi destul de r%)u'nat dup ce mi'ai dat copilul pe m(na aceleia pe care o #tii+ chiar n %iua n care o re$si'sem?!!! ; 1u'i destul<!!! Pe msur ce ddea aceste rspunsuri+ .el$od re #i ndrepta spinarea #i $lasul i se pre-cea n urlet! ; Cor)e#te+ spuse me#terul Claude! 5pune'mi de ce mai ai nevoie! 0i voi da orice mi'ai cere< ; 5(n$e pentru s(n$e< Cia pentru via< Moarte pentru moarte!!! ; =ii mulumit+ cci+ n cur(nd+ n'am s mai -iu<!!: ; Glume#ti+ clule< >i< Ce'mi pas mie de moartea ta? Me#tere Claude+ schin$iuirea =lorei cere schin$iuirea Ciolettei< Claude apuc o crac de ste*ar care at(rna deasupra capului su+ o rupse+ o rsuci+ o smulse #i! -ioros+ cumplit+ #uier printre dini: ; Pleac de'aici!!! ; O s plec ndat+ %ise .el$od re+ c(nd -iica mea 5tella va ie#i din mnstirea asta! Cci pot s te anun c mi vor da -iica napoi!!! Iar micua c(ntrea!!! ; @e s-tuiesc s n'o amenini aici+ n -aa mea! ; 5'o amenin? url .el$od re i%)ucnind n hohote de r(s! 1u m cuno#ti )ine+ me#tere Claude< >u nu amenin< >u ucid<!!! 7i+ dac i'am spus c aveam nevoie de schin$iuirea Ciolettei+ am -cut'o -iindc n clipa de -a ea e schin$iuit< Claude arunc craca de ste*ar! M(na lui enorm se ls pe umrul i$anului+ care nu se ncovoie su) apsare+ ci continua s'l priveasc drept n ochi! ; Ce'ai spus? ntre) el aproape n #oapt! ; Li'am spus+ rcni .el$od re+ c am le$at'o pe -iic'ta de o cruce+ c dou%eci de str*i p%esc crucea asta #i c n clipa de -a #i d duhul< "scult<!!! "u%i cum )ate clopotul de mort?

91

Michel Zvaco

2eodat vor)ele i se stinser! Claude l prinsese de $(t! Ca ni#te cle#ti vii+ m(inile i se n-ipser n carne!!! Li$anul+ v(n*os #i ndesat+ cu -orele sporite de -urie+ ncerca s scape din str(nsoare %)t(ndu'se cu violen! 0l apuc #i el de $(t pe clu! .raele lui nervoase se ridicar ntr'un $est -ul$ertor+ de$etele'i mpro#ate se n-ipser n $(tle*ul lui Claude!!! @otul dur c(teva clipe!!! 0n s-(r#it+ de$eele lui .el$od re se des-cur!!! capul i c%u pe umeri! Murise! 2an$tul -une)ru al clopotului mnstirii atrase atenia lui Claude+ dar nc nu nele$ea de ce )tea clopotul .rusc+ un re-lu/ al memoriei l aduse la realitate! ; Clopotul de mort< rcni el! 7i se npusti asupra porii! ; 5tai< stri$ o sentinel+ v%(ndu'l pe Claude cum naintea%+ cu ochii ie#ii din or)ite+ cu prul v(lvoi+ url(nd #i aler$(nd n salturi -urioase! 0n $oana lui+ Claude rsturn omul -r s se opreasc+ doar i%)indu'l! 7i aproape ndat dup aceea se opri+ sco(nd un urlet de disperare! O recunoscuse pe Cioletta n )raele ducelui de "n$oulDme! Cioletta+ al) ca o moart! Moart+ -r nici o um)r de ndoial< 0n clipa aceea ducele cel t(nr se cltin!!! era $ata s cad!!! Claude #i deschise )raele de uria# #i primi du)la povar: Charles dF"n$oulDme purt(nd'o n )rae pe Cioletta!!! 7i+ ntr'un e-ort mpletit cu -urie+ i lu n )rae pe am(ndoi+ se npusti a-ar+ cu ochii ro#ii -i/ai asupra Ciolettei+ mu#c(ndu'#i )u%ele p(n la s(n$e s nu ipe+ aler$(nd+ srind instinctiv spre micul i%vor de l(n$ troi!!! i%vorul l(n$ care+ odinioar+ 6oJse de Montmorenc4 -usese lovit de Maurevert!!! 7i acolo+ a#e%(ndu'i pe am(ndoi pe iar)+ n$enunche+ #i muie m(inile n ap #i #terse -runtea -etei care+ aproape n aceea#i clip+ scoase un suspin #i+ %(m)ind+ rosti n #oapt: ; @at!!! )unul meu tat Claude< Clipele urmtoare au -ost pentru Claude+ pentru Cioletta #i pentru Charles+ care #i revenise repede din le#in+ nemaipomenite clipe de e/ta%! Charles #i Cioletta erau ntr'o stare minunat! 5e simeau )ei de -ericire+ )ucuria lor pur strlucea a#a cum soarele strlucea pe cer! 2ar pentru Claude situaia era ntunecat!!! 2eoarece Cioletta era salvat+ deoarece n s-(r#it se nt(lnise cu omul pe care l iu)ea+ lui i sosise ceasul s dispar!!! s moar< ; @at+ spuse Cioletta+ ce ai? 2e ce nu te simi -ericit n asemenea clipe? Pl(n$i+ tat?!!! Pl(n$i n hohote< ; 2e )ucurie<!!! Li'o *ur!!! ; 1u+ rspunse ea cu o )l(nd -ermitate #i plind u#or! 1u+ tat+ nu pl(n$i de )ucurie!!! ci de durere!!! @at+ continu Cioletta+ tu m'ai luat n )raele tale protectoare c(nd eram mic+ tu mi'ai nchinat viaa ntrea$ #i mi'ai dat tot ce aveai mai )un n tine!!! Monseniore+ te iu)esc! 0n str-undul inimii mele+ mi'am unit viaa cu aceea a domniei'tale!!! Cred c nu te voi uita niciodat #i+ dac ar tre)ui vreodat s ne desprim+ adu$ ea cu $las tremurat+ a# muri pe loc!!!

92

Fausta nvins

; O+ copila mea< =iica mea adorat< hohoti me#terul Claude! ; 5 ne desprim? )(i$ui ducele de "n$oulDme n-ior(ndu'se! 2ra$a mea lo$odnic+ vrei deci s mor? ; @otu#i a#a se va nt(mpla+ %ise Cioletta+ dac va tre)ui s'mi capt -ericirea cu preul ne-ericirii tatlui meu!!! "scult'm+ dra$ul meu senior+ tatl meu se nume#te me#terul Claude!!! ; Copila mea!!! -ie'i mil<!!! 2a+ -ie'i mil de )tr(nul tu tat Claude!!! @aci<!!! ; @atl meu+ continu Cioletta+ tatl meu este un t(r$ove din Paris! Iat'l! 1u cunosc un altul! >l m'a crescut!!! 6ui i datore% -aptul c triesc!!! Or+ dup o lun$ desprire+ c(nd m'a re$sit mi'a salvat din nou viaa!!! C(nd am vrut s a-lu ce durere ascunde e/istena acestui om drept+ mi'a spus c nu era demn s se numeasc tatl meu+ pentru c pe vremuri a -ost clul *urat al ora#ului Paris! Monseniore+ uit'te la mine+ sunt -iica me#terului Claude<!!! Charles dF"n$oulDme+ livid+ tremur(nd+ se ddu napoi doi pa#i #i scoase un soi de $eamt *alnic: ; Clul< "Cerule+ pot muri -ericit<" #i spuse me#terul Claude+ schim)at la -a+ cu o)ra%ul strlucind de o )ucurie supraomeneasc! 6a aceste cuvinte+ lu repede sticlua cu otrav pe care o purta n pun$a de la )r(u #i i n$hii coninutul! Cioletta+ cu ochii aintii spre Charles+ nu v%use acest $est< C(teva secunde+ ochii acestuia+ nchi#i pentru c #i'i acoperise cu m(inile! -ur s$etai parc de luciri sinistre!!! C(nd #i des-cu m(inile+ c(nd privirea lui se ntoarse spre Cioletta+ -ata scoase un ipt de suprem -ericire!!! 2eoarece+ n ochii lo$odnicului ei+ citise c dra$ostea nvinsese cruda de%vluire! 0n aceea#i clip cei doi ndr$ostii se m)ri#ar!!! Charles o lu de m(n pe Cioletta+ se ndrept spre Claude #i+ nc palid la -a+ dar cu chipul strlucind de o )r)teasc lealitate+ rosti: ; 2omnule+ n$duii'mi s'l salut n domnia'voastr pe tatl aceleia pe care o ador #i creia+ aici+ n -aa domniei'voastre+ i nchin viaa!!! 1u #tiu ce ai -ost! @aina aceasta s'a #i risipit din inima mea! C ntind m(na!!! Charles #i ntinse m(na+ n-ior(ndu'se -r s vrea! Claude i lu m(na #i scoase un suspin prelun$+ murmur(nd: ; "cum sunt si$ur de -ericirea -iicei mele<!!! O+ no)ilul meu Charles+ )(i$ui Cioletta! @e )inecuv(nte%<!!! O! )unul meu tat!!! vei avea #i tu parte de -ericire<!!! Claude %(m)i! 0n %(m)etul lui ora desi$ur toat -ericirea #i toat dra$ostea!!! "proape n aceea#i clip simi cum o sudoare de $hea i mi*e#te la rdcina prului+ se cltin+ c%u n $enunchi+ apoi+ totul ncep(nd s se nv(rt n *urul lui+ se lun$i la pm(nt+ a$(ndu'se de iar)+ cu m(inile crispate+ ; @at< @at< ip Cioletta c%(nd n $enunchi! ; 1u'i -ace $ri*i!!! e de!!! de )ucurie!!! ; O< )(i$ui t(nra nspim(ntat! 2ar o)ra%ul i se descompune!!! m(inile lui se -ac ca de $hea!!! 2oamne+ tata va muri?

93

Michel Zvaco

@rupul lui Claude se nepeni! En %(m)et i ilumina o)ra%ul des-i$urat #i+ cu un $las nespus de dulce+ rspunse: ; Ca muri!!! da<!!! Mor!!! Copila mea+ mor de fericire... ce s-(r#it -rumos< Monseniore+ )inecuv(ntarea mea i va clu%i viaa!!! 0i ncredine% aceast copil!!! "dio+ d'mi m(na+ copila mea!!! 0ntr'un ultim e-ort+ prinse m(na Ciolettei!!! O duse la )u%e #i nchise ochii!!! Cioletta+ %dro)it de durere+ #i n-unda suspinele ntr'un -ald al mantiei pe care'l trsese peste o)ra%+ dar ducele de "n$oulDme+ arunc(nd o privire n *uru'i+ %ri sticlua care se rosto$olise p(n aproape de mar$inea i%vorului! @resri #i se uit la mort cu o privire plin de mil pro-und!!! 5e aplec+ lu sticlua #i+ pentru ca lo$odnica lui s n'o vad+ pentru ca ea s poat pstra pe veci ilu%ia dulce pe care voise s i'o dea clul+ v(r recipientul n apa curat a i%vorului!!! 0n clipa aceea o t(nr ie#i din mnstire+ se opri o clip nu departe de ste*arul su) care %cea .el$od re $(tuit+ arunc n *urul ei o privire rtcit #i+ %rindu'i n s-(r#it pe Charles dF"n$oulDme #i pe Cioletta+ aler$ nne)unit de $roa% #i se aplec asupra Ciolettei! ; 2ra$ #i scumpa tovar# de captivitate+ murmur ea! 5untem deci li)ere<!!! 2ar cu preul c(tor orori< Cioleta+ ridic(ndu'#i -aa scldat n lacrimi+ o recunoscu pe 3eanne =ourcaud+ se ridic #i i se arunc n )rae+ hohotind: ; @atl meu a murit< >ra ntr'adevr -iica lui .el$od re< 2ucele de "n$oulDme socoti c sosirea acestei copile -rumoase+ pe care nu o cuno#tea+ dar care prea c o iu)e#te cu duio#ie pe lo$odnica lui+ i va -i de a*utor! 0i #opti c(teva cuvinte la ureche 3eannei =ourcaud+ care o duse pe Cioletta departe de trupul ne-ericitului clu! C(iva rani+ locuitori ai ctunului+ se apropiar! Charles le -cu semn #i! d(ndu'le un )an de aur! 0i convinse s ia cadavrul+ care -u a#e%at ntr'o coli)! 6e#ul lui .el$od re -u n$ropat chiar n locul unde c%use! Pe c(nd 3eanne =ourcaud+ n coli)a unde se odihnea trupul me#terului Claude+ ncerca s'o console%e pe Cioletta+ Charles dF"n$oulDme se apropiase de mnstire! 1elini#tit de soarta lui Pardaillan+ era $ata s intre n mnstire c(nd l v%u c apare! Cavalerul prea -oarte calm! 2ar Charles l cuno#tea prea )ine #i+ dup unele semne+ v%u c Pardaillan era rscolit de o emoie violent! 5e mulumi deci s'l pun la curent cu cele petrecute l(n$ i%vor! ; .ine+ %ise Pardaillan d(nd din cap! "cum+ monseniore+ nu'i mai rm(ne dec(t s' i conduci lo$odnica la Orlans! ; 7i domnia'ta+ dra$ prietene?!!! @e ncuno#tine% c nu voi pleca -r domnia'ta!!! ; @re)uie+ rspunse Pardaillan! 2ealt-el nu vom sta mult vreme desprii! 2e ndat ce voi isprvi la Paris o trea) anume+ care m reine aici+ voi veni s te caut la Orlans! 2up o scurt discuie+ Charles se ls convins! @re)uia neaprat s'o pun pe Cioletta ntr'o deplin si$uran! 7i+ dup ce cavalerul i mai -$dui o dat c va veni

94

Fausta nvins

s'i caute la Orlans+ se arunc n )raele acestuia spre a'#i lua rmas )un+ apoi se ntoarse n coli)a unde Cioletta #i *elea tatl! 2ucele de "n$oulDme #i petrecu %iua cut(nd o litier pentru lo$odnica sa #i un cal pentru el! " doua %i de diminea+ odat cu rsritul soarelui+ me#terul Claude -u nmorm(ntat! 2up ceremonie+ Charles o a*ut pe Cioletta s se urce n litiera n care lu loc #i 3eanne =ourcaud! 5ri n #a #i mica trup porni la drum+ ncon*ur(nd Parisul pentru a intra pe calea care ducea spre Orlans! 0ndat ce litiera porni+ ducele de "n$oulDme v%u doi %drahoni venind n $oana mare! 0l recunoscu mai ales pe Picouic+ datorit cruia o putuse salva pe Cioletta! 0ntr'adevr+ lui Picouic i venise ideia s se duc la hanul "evini#re #i+ intr(nd n Paris la ceasul c(nd se deschiseser porile ora#ului+ i $sise n han pe Pardaillan #i pe Charles+ care se pre$teau s se duc la nt(lnirea cu Maurevert+ -i/at chiar n %iua aceea!!! 7i Picouic le spuse tot ce se petrecea n mnstirea din Montmartre+ implor(ndu'i s se duc acolo c(t mai repede cu putin! 2eci Picouic #i Croasse+ dup scena cumplit care se des-#urase l(n$ pavilionul a)aiei+ se rent(lniser #i+ c(nd l v%ur pe t(nrul duce $ata de plecare+ se apropiar de el! ; Monseniore+ stri$ Picouic+ nu ne lsai n prsire<!+! Charles -u mi#cat de mil!!! #i+ la urma urmelor+ lui Picouic i datora n parte -ericirea pre%ent! ; >i )ine+ rspunse el %(m)ind #i arunc(ndu'le c(iva )ani+ luai s avei cu ce v plti drumul de aici p(n la Orlans! Odat a*un#i acolo+ cutai'm #i+ dac o s v plac slu*)a la mine+ ei )ine+ am s v an$a*e% #i vei rm(ne cu mine<

Capitolul GCII

-ecunotina Faustei

Primul impuls al cavalerului de Pardaillan -usese s'l nsoeasc pe t(nrul duce! 0ntr'adevr+ de vreme ce Cioletta era salvat+ restul nu'l mai privea deloc! 0n clipa aceea l -ul$er un $(nd: "Maurevert<" =r nici o ndoial+ Maurevert #tia ce urma s se petreac n mnstire<!!! Maurevert i dduse nt(lnire tocmai n %iua aceea+ la ora pr(n%ului+ l(n$ poarta Montmartre #i i spusese: "1u numai c v voi spune unde se a-l micua c(ntrea+ dar v voi conduce la ea!!! o vei vedea<" 2ac Maurevert i dduse nt(lnire l(n$ poarta Montmartre+ nsemna c voise s'l conduc la a)aie< 2ac nt(lnirea era prev%ut pentru ora pr(n%ului+ nsemna c alesese aceast or pentru ca s a*un$ prea t(r%iu! 2a+ n planul lui Maurevert+ el #i

95

Michel Zvaco

t(nrul duce tre)uiau s o vad pe micua c(ntrea!!! dar nu tre)uiau s o vad dec(t pe la ora unu dup pr(n%+ pe c(nd ea -usese rsti$nit la ora nou de diminea< Pardaillan se cutremur! En val de ur i se urc spre creier $(ndindu'se la o trdare at(t de ticloas!0n clipa aceea privirea i se ndrept spre =austa #i spre )r)atul care+ m)rcat ca un t(r$ove+ era aclamat de episcopii #i de cardinalii adunai acolo! 7i l recunoscu pe domnul Peretti!!! morarul cruia i salvase sacii cu aur<!!! ; Papa< murmur Pardaillan! Papa #i papesa -a n -a< ; 0n $enunchi< repet 5i/tus la C'lea ridic(ndu'#i dreapta n semn de ameninare! 0n $enunchi< 5au te le$ de crucea asta< =austa nu c%u n $enunchi! 0#i sumei capul m(ndru! >/presia ei calm contrasta straniu cu chipul )tr(nului+ rv#it de -urie!!! 2in v(r-ul )u%elor+ cu un dispre care dovedea cel puin un cura* $ata s n-runte orice ncercare+ rosti aceste cuvinte: ; Pap al minciunii+ a%i i'ai ie#it din -ire< Ecide'm daca ndr%ne#ti< 1u i'o voi lua nainte n $roap dec(t cu -oarte puin+ dar nu vei o)ine din partea mea supunerea pe care o speri< Glasul ei a)ia se ridicase la diapa%onul dispreului! Rostind ultimele cuvinte+ urc -r $ra) treptele de marmur #i se rea#e% pe tron+ ; Pe 2umne%eul din ceruri< mormi 5i/tus al C'lea! Ce cute%toare este ere%ia< Ce nemsurat or$oliu are schisma< 5tr*eri< =emeia asta tre)uie s moar<!!! 5e isc o -or-ot! 5oldaii lui 5i/tus #i hale)ardierii =austei se ndreptar iute spre estrada de marmur!! =austa+ n aceast clip suprem n care era la un pas de moarte+ nu -cu nici un $est de aprare! C%u lucirea sulielor #i a *un$herelor+ au%i vuietele ncierrii care se ndreptau spre ea!!! 0n clipa asta c(nd se pre$tea s moar a#a cam trise+ ntr'o atitudine de nermurit or$oliu+ dintr'un salt+ un )r)at se arunc dinaintea ei!!! "cest )r)at+ cu un $est care impune mulimilor spaim de moarte+ scoase din teac o spad lun$+ lat #i solid! 0ndrept v(r-ul acestei spade spre pieptul lui 5i/tus al C'lea+ care sttea n picioare pe ultima treapt a estradei #i rosti: ; 5-inte Printe+ mi'ar prea ru s v ucid+ dar+ dac nu vei opri aceast hait de lupi+ vei -i mort< 5i/tus -cu un semn disperat!!! 5tr*ile se oprir pe loc+ nendr%nind s mai -ac nici un pas #i nici un $est+ cci era prea limpede c )r)atul narmat cu spad n'avea dec(t s'i mpin$ v(r-ul!!! #i se isprvea cu papa!!! ; Pardaillan< murmur =austa ntr'un suspin de )ucurie+ de rena#tere la via #i de admiraie! ; 2omnule+ %ise 5i/tus cu $las -erm+ ai ndr%ni s'l lovii pe suveranul ponti- al cre#tintii? ; @ot a#a cum domnia'voastr ndr%nii s lovii -emeia aceasta< 0n aceea#i clip+ Pardaillan se apropie de pap+ pe c(nd str*ile ncercau s vad dac nu l'ar -i putut lovi pe ne$(ndite #i -r prime*die pentru 5i/tus! ; 1u mi#cai+ copii< %ise papa! 2umne%eu va ncheia aceast vra*) ntru lauda sa< ; Cu si$uran< %ise Pardaillan cu ton rece! 1u nele$ de ce oamenii vor cu tot dinadinsul s'l amestece pe 2umne%eu n -aptele lor!!! 2oamn+ )inevoii s co)or(i!!! Iar voi+ cei de acolo+ nici o mi#care< 2ai'v la o parte<!!! Co)or(i+ doamn<!!! 12austa,

96

Fausta nvins

uluit, fermecat, 'mblnzit, dominat, se supuse.3 "#a+ )ine<!!! "cum ducei'v spre a#a pavilionului acela! "i a*uns?!!! "tenie+ voi cei de colo< 0n acela#i moment+ Pardaillan l ls li)er pe 5i/tus al C'lea! 2intr'un salt sri de pe estrad! 2ou%eci de *un$here se ridicar+ dou%eci de sulie sau hale)arde se ncruci#ar!!! Pardaillan se npusti a#a cum se npustea totdeauna n mulime+ adic drept n -aa ochilor+ -r s scoat o vor)+ cu v(r-ul spadei aintit pretutindeni n acela#i timp!0n -a+ la st(n$a+ la dreapta+ s(n$ele (#ni! )lesteme sl)atice rsunar #i+ aproape n aceea#i secund+ -r o ran+ dar cu pieptarul s-(#iat n dou sau trei locuri+ a*unse la u#a pavilionului+ ddu )u%na nuntru #i se ncuie!!! C(t ai clipi )aricad cele dou u#i! =austa se a#e%ase ntr'unui dintre -otoliile aduse acolo pentru cardinali #i+ acoperindu'#i -aa cu vlul+ prad acelei cumplite emoii care o cuprinsese #i0n catedrala din Chartres+ medita!!! Pardaillan+ n timpul acesta+ termin ce avea de -cut+ pe c(nd a-ar stri$tele de moarte rsunau #i mai v(rtos+ iar str*ile lui 5i/tus al C'lea ncercau s dr(me u#a! C(nd -u si$ur c i%)utise s c(#ti$e cel puin o or de r$a%! Pardaillan ncepu s )at n u#+ stri$(nd cu un $las care acoperi urletele de moarte: ; Puin lini#te+ ce dracu< "#a nu ne putem nele$e<!!! Creau s vor)esc cu stp(nul vostru< =r ndoial c 5i/tus al C'lea -cu un semn+ ntruc(t+ cur(nd+ tcerea se resta)ili treptat! ; Cenera)ile #i s-inte printe al cre#tintii+ %ise Pardaillan+ suntei aici? ; Ce vrei? rspunse un $las aspru pe care nu'l cuno#tea #i care era al lui Rovenni! ; 1u vreau nimic+ %ise Pardaillan! .inevoii doar a'i aminti domnului Peretti c ntr' o anumit mpre*urare #i ntr'o anumit moar n'a avut de ce s se pl(n$ de mine!+! ; 5erviciul pe care omul acesta ni l'a -cut atunci este anulat prin neo)r%area #i ameninrile criminale de ast%i+ rosti $lasul papei! Cardinale+ ntre)ai'l dac asta'i tot ce vrea s ne spun #i adu$ai c+ n semn de recuno#tin pentru acel serviciu din trecut+ i acord o or pentru a'#i spune ru$ciunile!!! ; "i au%it? tun $lasul lui Rovenni! ; 2a! 5punei'i sanctitii'sale c n mai puin de trei ore+ c(t v tre)uie desi$ur pentru a spar$e u#a aceasta+ deci nainte de a se scur$e trei ore+ mnstirea va -i ocupat de ni#te oameni care nu vor avea poate pentru 5-(ntul Printe tot respectul pe care l am eu!!! #i sta'i un alt serviciu pe care i'l -ac sanctitii'sale< ; 1ele$iuitule< Mi%era)ile< 1eru#inatule< rcni Rovenni! 5tr*eri+ spar$ei u#a< 2ar papa -cu un $est #i haita se opri! ; 6'am v%ut+ l'am studiat #i l'am c(ntrit pe omul acesta+ spuse el! >ste ntruchiparea cute%anei! 6a moara de pe colina 5aint'Roch a -cut minuni! 5 plecm< Rovenni+ te voi a#tepta cu nsoitorii domniei'tale la 64on! 2e acolo ne vom duce n Italia #i la Roma!!! 2ra$ul meu Rovenni+ spune'le nsoitorilor domniei'tale c se vor )ucura cu toii de o deplin indul$en!!! -r s mai vor)im de rest! 0n ceea ce te prive#te+ #tii ce te a#teapt!!! "cum+ s pornim la drum! "r -i $roa%nic ca spre s-(r#itul vieii mele s am durerea de a'i vedea pe cei mai )uni dintre ai no#tri $(tuii de ni#te t(lhari<!!! 2up ce rosti aceste cuvinte+ 5i/tus al C'lea se ndrept spre pavilion!

97

Michel Zvaco

; =iule+ e#ti aici?!!! ; 2esi$ur+ 5-inte Printe+ cu toat smerenia< rspunse Pardaillan! ; Prime#te+ deci+ )inecuv(ntarea mea: este sin$ura r%)unare pe care o voi -ace mpotriva domniei'tale! "dio! 2ac nt(mplrile vieii aventuroase pe care o duci te vor duce ntr'o )un %i la Roma #i dac voi mai -i nc pe lumea asta+ vino -r team s )ai la porile Caticanului! 0n lipsa lui 5i/tus al C'lea+ l vei $si desi$ur acolo pe domnul Peretti+ morarul de pe colina 5aint'Roch!!! ; 5-inte Printe+ stri$ Pardaillan! primesc cu )ucurie )inecuv(ntarea pe care mi'ai dat'o+ dar cu #i mai mare )ucurie invitaia domnului Peretti+ pe care l'am considerat totdeauna un om -oarte di)aci< ; @(lharule< murmur 5i/tus al C'lea care+ totu#i+ nu se putu stp(ni s %(m)easc! 7i se ndeprt+ urmat de osta#i #i de $entilomi+ pe c(nd corul schismaticilor n s-(r#it mpcai+ cu Rovenni n -runte+ intona cu o r(vn mai mare ca oric(nd imnul "omine, salvum fac pontificem... 0n -ond #i cu toate c =austa i scpa din m(n+ scopul lui 5i/tus al C'lea era atins: distrusese schisma+ lovind'o n plin! O *umtate de or dup plecarea papei+ Pardaillan+ nemaiau%ind nici un %$omot+ se ncumet s dr(me n parte -orti-icaiile pe care le ridicase n pavilion! C(nd crp u#a+ v%u c at(t estrada c(t #i esplanada erau pustii! "tunci ie#i+ inspect tot terenul $rdinii de le$ume #i nu v%u nici ipenie de om! 5e ntoarse la esplanad #i+ dus pe $(nduri+ se opri l(n$ crucea culcat la pm(nt!!! crucea pe care =austa i poruncise lui .el$od re s'o le$e pe Cioletta! ; .iata c(ntrea< murmur el nduio#at! 2e ce s -ie supus unui asemenea supliciu? 1'are alt vin dec(t c'i prea -rumoas!!! Pardaillan se ntoarse #i o v%u pe =austa! =emeia aceasta e/traordinar prea c nu ncearc nici o emoie dup scenele tra$ice care se petrecuser+ nici dup prime*dia din care scpase! =austa l c(ntri c(teva secunde+ cut(nd poate s strpun$ cu privirea nveli#ul de ironie #i de nepsare care masca chipul cavalerului! ; Mi'ai salvat, viaa+ %ise ea n cele din urm! 2e ce? Pardaillan #i ntoarse chipul -in+ pe care ra%ele soarelui a#terneau n clipa asta un -el de aureol! ; "< e/clam el! 2ac mi vor)ii ast-el+ doamn+ dac ie#im din ne)unia -urioas a ere%iilor+ a rsti$nirilor+ dac scpm de co#marul devenit mortal pentru ne-ericita asta #i pentru prelatul acesta 8arta spre cadavrul 6onorei #i al lui =arnese9+ dac reintrm n s-(r#it n -iresc+ v rspund doar at(t: am v%ut o -emeie care era $ata s -ie ucis+ am v%ut ni#te -iare sl)atice npustindu'se cu rcnete de moarte asupra unei -pturi -r aprare #i+ -r s m ntre) nici de ce+ nici cum+ m'am pomenit cu spada n m(n dinaintea dihniilor!!! ; "#adar+ relu =austa+ dac oricare alta s'ar -i a-lat n locul meu+ ai -i aprat'o! ; 1e$re#it< rspunse Pardaillan! =austa+ $(nditoare+ #i plec -runtea+ poate pentru a'#i ascunde paloarea care i npdea o)ra*ii!

98

Fausta nvins

; "cum+ doamn+ continu cavalerul+ vrei s'mi n$duii a v pune #i eu+ la r(ndul meu+ o ntre)are?!!! 2a?!!! Iat'o: de ce domnul de Maurevert mi'a dat nt(lnire tocmai a%i la pr(n%+ l(n$ poarta Montmartre?!!! ; Pentru c a#a i'am dat porunc+ rspunse calm =austa! Pentru c Maurevert tre)uia s te aduc aici ntr'un moment c(nd trium-ul meu era asi$urat+ pentru c+ -r trdarea alor mei+ ai -i -ost ncercuit aici de oamenii lui de Guise #i+ n s-(r#it+ pentru c tre)uia s ies din mnstire ls(ndu'i cadavrul l(n$ aceste dou le#uri!!! En -ior str)tu trupul lui Pardaillan! 0n inima lui se de%lnui dorina -renetic de a sri asupra acestei -emei #i de a'i %dro)i capul+ ca unei vipere!!! @imp de c(teva secunde+ =austa cre%u c Pardaillan avea s'o ucid!!! @otu#i+ el nu -cu nici o mi#care!!! Chipul lui #i recpt n-i#area de cute%an nepstoare #i )unul Pardaillan se porni pe r(s+ se nclin #i+ cu $las lipsit de orice urm de amrciune+ rspunse: ; Re$ret cu adevrat+ doamn+ c dorinele domniei'voastre n'au $sit un mai mare rsunet n ceruri! Pot oare+ nainte de a v prsi+ s v -iu de -olos cu ceva? =austa se -cu al) ca varul! Or$oliul ei su-erea mai mult dec(t su-erise vreodat! 5e simea strivit+ *i$nit de $enero%itatea aceasta simpl #i %(m)itoare+ care i se pru cel mai s-runtat dispre! Ochii i se a)urir de lacrimi! O -or necunoscut o mpin$ea spre acest )r)at pe care ar -i vrut s'l omoare #i pe care l adora! "mintirea din catedrala de la Chartres i str)tu mintea ca un -ul$er!!! "u%i ca prin vis rspunsul lui Pardaillan: ""m iu)it!!! o iu)esc mereu pe -ata cea moart+ moart pentru lume+ dar ve#nic vie n inima mea< Pe domnia'voastr nu v iu)esc+ nici nu v+ voi iu)i vreodat!!!" 7i vor)ele pe care le stri$a nuntrul ei n$hear pe )u%ele'i al)e! Rmase ncremeni't n atitudinea ei or$olioas!!! 7i ura+ mpreun cu ru#inea n-r(n$erii+ trium-ar nc o dat< ; 2omnule de Pardaillan+ %ise ea %(m)ind+ ntr'adevr a# avea s'i cer a'mi -ace un ultim serviciu: m tem ca nu cumva plecarea oamenilor lui 5i/tus s -ie o capcan!!! P%it de sa)ia domniei'tale+ nu m'a# teme nici de o armat! 2ar poate c nu vrei s m nsoe#ti p(n n Paris? ; 7i de ce nu+ doamn? rspunse Pardaillan! ; Mulumesc+ domnule+ %ise =austa -r mcar s tresar! .inevoie#te deci s m a#tepi n -aa porii mnstirii! Peste c(teva clipe voi veni #i eu!!! Cavalerul o salut ridic(ndu'#i plria+ dar -r s se ncline+ apoi+ cu pas lini#tit+ -r s se ntoarc+ se ndeprt #i str)tu $rdina de le$ume! "tunci =austa privi n *urul ei #i v%u cele dou trupuri pr)u#ite l(n$ cruce: =arnese #i 6onore nlnuii n m)ri#area ultimului srut pe care l cutase iu)itul!!! En %(m)et -irav i str(m) )u%ele! "Cel puin omul sta #i'a primit pedeapsa trdrii+ se $(ndi ca! Pe c(nd ceilali+ mi%era)ilul Rovenni+ la#ii+ ne)unii ceilali+ de trei ori ne)uni!!!" 0n clipa aceea starea+ Claudine de .eauvilliers+ apru palid #i tremur(nd: ; O+ doamn< Ce catastro-!!! 5untem n-r(nte!!! 0n-r(nte<!!! ; Cine'i spune c sunt n-r(nt? o mustr =austa! Oare eu pot -i n-r(nt?!!! .iata mea -iic+ spaima te -ace s'i pier%i minile! 2ar eu nu uit ce datore%!!! M'ai slu*it )ine #i

99

Michel Zvaco

n'ai nici o vin dac din pricina unui incident reali%area proiectelor mele nt(r%ie cu c(teva %ile! @rimite deci pe cineva la palatul meu chiar a%i #i suma -$duit i va -i nm(nat!!! Claudine se nclin+ e/clam(nd )ucuroas: ; 5untei mai mult dec(t puterea+ suntei $enero%itatea ns#i< ; @e n#eli+ %ise cu rceal =austa+ #tiu doar s'mi pltesc datoriile+ de )ani+ de prietenie!!! sau de ur! "i $ri* ca aceste dou le#uri s -ie n$ropate n cimitirul a)aiei!!! =austa se ndrept spre casa stareei+ care o a*ut s'#i scoat costumul $reu #i splendid+ reli$ios #i re$al deopotriv! "poi =austa co)or #i+ dinaintea porii a)aiei+ l $si pe Pardaillan care o a#tepta! 6itiera+ care i adusese pe prinul =arnese #i pe me#terul Claude+ se a-la tot acolo! Calul )r)atului care venise s'i caute era le$at de un )elciu$! Pardaillan sri n #a+ =austa se urc n litier #i $rupul se ndrept spre Paris! "t(ta vreme c(t se a-lar n a-ara %idurilor+ =austa+ printr'o crptur a perdelelor+ #i inu privirea pironit asupra cavalerului+ care clrea l(n$ litier! Pardaillan va intra+ va ndr%ni s intre n Paris?!!! "*unser la porile ora#ului: Pardaillan trecu pe podul mo)il #i intr su) )oli! "tunci+ =austa+ cu un -ul$er de )ucurie n ochi+ se ls s cad pe pernele litierei murmur(nd: "5mintitul<!!!

Capitolul GCIII

aure#ert

C(nd Pardaillan co)or(se panta colinei+ privise n %are #i inspectase mpre*urimile porii Montmartre! Ora sta)ilit de Maurevert trecuse! 7i Pardaillan )nuia c omul era la curent cu cele petrecute n mnstire! 2e aceea nu -u mirat c nu'l %re#te pe Maurevert! @recuse deci de poart #i o porni pe strada Montmartre! 0n clipa c(nd se mistui su) )olta porii+ un cap palid apru dintr'un tu-i#+ doi ochi ar%tori l escortar c(teva clipe #i omul+ ie#ind din ascun%toare+ rmase nemi#cat+ a$itat de un tremur de )ucurie sl)atic! >ra Maurevert!!! Rosti acela#i cuv(nt ca #i =austa: ; 5mintitul<!!! Maurevert -usese la .lois! "colo #i ndeplinise misiunea de spiona* pe care i'o ncredinase de Guise! "poi+ pun(nd m(na pe toate datele precise despre $arni%oana castelului+ despre o)iceiurile lui &enric al III'lea+ n s-(r#it despre posi)ilitatea de a ataca persoana #i antura*ul re$elui+ se ntorsese la Paris a#a nc(t s poat -i n %iua de IH octom)rie+ la ora pr(n%ului+ n mpre*urimile porii Montmartre! 0n seara de IO octom)rie+ se a-la la Paris! " doua %i de diminea se pre$ti+ #i lu armele necesare #i+ c(nd -u echipat+ m)rcat cu pieptarul de %ale pe su) tunic #i cu plato#a de piele $roas peste tunic+ deci c(nd -u $ata+ #i ddu seama c mai avea nc

100

Fausta nvins

patru ore naintea lui! 2ar nu mai putea sta locului #i+ ie#ind+ se duse drept spre poarta Montmartre #i alese un loc de unde putea s vad totul -r s -ie v%ut! @olnindu'se pe iar)+ la adpostul unui desi#+ #i -cu un ochete prin -run%i#ul des #i nu se mai clinti+ rm(n(nd cu privirea intuit asupra porii! Z(m)ea ne'deslu#it #i ncerca s socoteasc timpul care l mai desprea de ora pr(n%ului! "poi #i ima$in scena!!! Pardaillan #i Charles dF"n$oulDme apr(nd!!! #i el+ ie#indu'le n nt(mpinare+ cu chipul $rav+ a#a cum se cuvenea #i %ic(nd: "2omnilor+ v'am -$duit ca ast%i+ la ora pr(n%ului+ s m a-lu aici!!! #i iat'm< C' am -$duit c ast%i o vei vedea pe aceea pe care o cutai!!! Ermai'm #i o vei vedea<" 7i o pornea ndat spre mnstire!!! intra!!! #i acolo+ ce se va nt(mpla? &a)ar n' avea!!! 2ar #tia )ine c =austa pre$tise pro)a)il o capcan n care Pardaillan avea s'#i a-le s-(r#itul! 0n clipa aceea -u scuturat de un -ior #i era c(t pe ce s scoat un ipt: trei )r)ai ie#iser pe poarta Montmartre #i se ndreptau n $oana calului spre mnstire<!!! 0i recunoscu de ndat pe primii doi: erau Pardaillan #i Charles dF"n$oulDme! Pe'al treilea nu'l cuno#tea #i dealt-el a)ia dac l v%u la -a!!! Maurevert era uluit de $ro%viile pe care le ntre%rea! 2ac Pardaillan se arta la ora asta+ nsemna c nu pe el l cuta< Cu at(t mai )ine< Pardaillan urca coasta spre mnstirea unde el ar -i tre)uit s'l conduc<!!! Pardaillan -usese deci prevenit<!!! "O-< mormi Maurevert mu#c(ndu'#i m(inile! 5imt c nne)unesc< 2iavolul sta iar o s'mi scape<" 0#i #terse -runtea #iroind de sudoare #i+ dat -iind c Pardaillan dispruse la un cot al drumului+ se ridic+ ie#i din ascun%toare #i+ la r(ndul su+ porni spre mnstire! 2ou ceasuri mai t(r%iu+ c(nd co)or colina Montmartre+ Maurevert pl(n$ea!!! Pusese puternic %$uduit! 5e simea sla) ca un copil! 1u mai era nici o speran! @otul se s-(r#ise!!! Cum de'i trecuse prin minte s se ascund din nou n tu-i#ul unde se tupilase de diminea? Ce mai spera s se nt(mple?!!! 2eodat l %ri pe Pardaillan+ escort(nd litiera =austei< Maurevert nu se ntre) de ce =austa #i Pardaillan se ntorceau mpreun. 2e ndat ce v%u c Pardaillan trecuse de poart+ se ntoarse n Paris! @ocmai trecea un curier al armatei+ Maurevert l sili s descalece+ sri n #a #i+0n $oana mare+ porni spre palatul de Guise 2ucele sttea la s-at n ca)inetul su! Maurevert ddu )rutal la o parte str*ile #i slu$ile+ deschise u#a+ se ndrept spre de Guise+ care l privi uimit #i spuse: ; Monseniore+ Pardaillan se a-l n Paris< 2e Guise+ care se pre$tea s'l certe aspru pe intrus+ pli la au%ul acestor cuvinte! ; Monseniore+ repet Maurevert+ du#manul nenduplecat al domniei'voastre+ acela cruia i datorai n-r(n$erea de la Chartres+ a intrat adineauri n Paris!!! ; @re)uie s punem m(na pe pctos< stri$ Maineville! ; 6ini#te+ Maineville< %ise ducele de Guise! Ia s vedem+ Maurevert+ s sta)ilim c(nd #i cum l'ai nt(lnit?!!! 7i+ mai nt(i de toate+ de c(nd te'ai napoiat?

101

Michel Zvaco

; 2e un ceas+ monseniore! @ocmai veneam aici c(nd l'am v%ut pe Pardaillan care mer$ea c(t se poate de lini#tit+ venind dinspre poarta Montmartre pe unde a)ia trecuse! O+ monseniore< C ro$ s m credei c a)ia m'am putut stp(ni s nu'l provoc pe loc pe diavolul sta!!! dar m'am $(ndit c v(natul v aparine!!! 2e Guise scr(#ni din dini! 0ndr%neala neo)r%at a lui Pardaillan de a ptrunde n Paris n plin %i #i -r s'#i dea osteneala s se ascund l umilea #i l scotea din -ire! 0n aceea#i clip un valet al ducelui intr #i vesti: ; " venit un om care aduce un mesa* din partea doamnei prinese =austa! Maurevert se ddu c(iva pa#i ndrt+ n-ior(ndu'se! 2ac ducele avea cuno#tin despre le$turile sale tainice cu =austa+ era pierdut< 2e Guise -cu un semn! Omul anunat intr n ncpere #i -cu o plecciune n -aa ducelui! ; Cor)e#te< i spuse acesta! ; 2omnule+ %ise omul+ doamna prines a ie#it de diminea din Paris pentru o pricin pe care nu o cunosc! 2up o)icei+ -elurii slu*itori erau a#e%ai din loc n loc pe drumul pe care tre)uia s'l str)at nlimea'sa pentru ca%ul c(nd aveau !s primeasc vreo porunci! >ram l(n$ poarta Montmartre! 8Maurevert ciuli urechea!9 "m v%ut c(nd s'a ntors litiera nlimii'sale! =ire#te+ nu m'am mi#cat din loc! 2ar+ c(nd litiera a trecut pe l(n$ mine+ am v%ut cum perdelele s'au dat puin la o parte #i sulul acesta de h(rtie mi'a c%ut la picioare+0n acela#i timp am au%it urmtoarele cuvinte: Palatul de Guise<!!! "tunci+ am venit+ domnule #i iat h(rtia!!! 2e Guise des-cu iute sulul #i citi urmtoarele cuvinte: %Porunci(i s fie 'ncercuit insula *it4, acolo 'l duc pe Pardaillan. $ 2.% ; >i+ aveai dreptate+ Maurevert< e/clam ducele! 2eci pornim la v(ntoare<!!! .ussi+ ia o sut de oameni de la Ch(telet+ postea% cinci%eci pe podul 1otre'2ame #i cinci%eci pe Podul'cel'Mic<!!! Maineville+ ia o sut de oameni de la "rsenal: cinci%eci la podul Zara-ilor #i cinci%eci la podul 5aint'Michel!!! Maurevert+ ia o sut do oameni de la @emple+ pe cinci%eci i duci la Podul'cel'1ou #i cinci%eci s stea la Podul Porum)eilor! >u voi a#tepta n piaa catedralei 1otre'2ame cu toi cei pe care i ura aici! Pctosul e n Cit<!!! Chiar de'ar tre)ui s dr(m tot ce se a-l pe insul+ de data asta n'o s'mi scape din m(n<

Capitolul GIG

,ncierarea din insula "it.

Pe c(nd ducele de Guise pre$tea de lupt patru sute de o#teni pentru a pune m(na pe un sin$ur om+ ce se nt(mpla cu cavalerul de Pardaillan+ pricin -r voie a unei asemenea tul)urri?

102

Fausta nvins

Pardaillan str)tuse Parisul+ clrind tot timpul la cincispre%ece pa#i n -aa litierei =austei! Intrase n insula Cit si se oprise n -aa sinistrei case de -ier! 5ri din #a #i ntinse )raul pentru ca =austa s se poat spri*ini de el la co)or(rea din litier! Pardaillan se pre$tea s )at n poart+ dar poarta se deschise! =austa l pironi cu privirea pe Pardaillan! ; Pot ndr%ni s te ro$+ %ise ea+ s te odihne#ti c(teva clipe n casa mea? O secund Pardaillan -u ispitit s mpin$ s-idarea p(n la capt+ dar amintirea destul de hidoas a v(r#ei din mpletitur de -ier nu'i inspira dec(t $(nduri pline de nencredere! ; 2oamn+ rosti el cu un %(m)et care spunea multe+ cunosc interiorul acestui mre palat+ deci n'am nimic de c(#ti$at de pe urma unei noi vi%ite #i+ de alt-el+ de c(nd cu o anumit aventur pe care am avut'o tocmai ntr'o cas din Cit+ n'avei idee c(t de tare nu ra)d s -iu nchis+ adic n a#a hal nc(t acum mi petrec nopile su) cerul li)er!!! Ce tre)uie s -ac cu calul acesta? ; Pstrea%'l< %ise $rav =austa! 2ac nu n numele unei prietenii+ cel puin n amintirea mea! Pardaillan le$ animalul de um )elciu$ #i rspunse: ; 2in pcate+ doamn+ nu sunt dec(t un srman $entilom -r cas #i -r $ra*duri!!! Mai am un cal n#euat! 2ac l'a# primi #i pe acesta+ pe' care )inevoii s mi'l o-erii+ a# -i silit s'l las s moar de -oame! "cestea -iind %ise+ doamn+ n$duii'mi s m retra$!!! ; 1u te rein+ domnule+ %ise =austa! "dio #i i mulumesc din nou< Pardaillan -cu o plecciune ad(nc+ pe c(nd =austa intr n palat! "cum Pardaillan mer$ea+ -r s se $r)easc+ de'a lun$ul -luviului #i ast-el a*unse nu departe de podul 1otre'2ame+ n momentul c(nd o trup de vreo cincispre%ece clrei lua po%iie pe acest pod! "Ce vrea s nsemne asta?" se ntre) el! "Ori ce'o -i+ s ne punem la adpost<" =cu deci un ocol #i a*unse n strada 3uiverie+ de unde i%)uti s constate c podul 1otre'2ame era p%it! 2ealt-el nici pe departe nu'i trecea prin minte c despre el era vor)a! =cu st(n$a'mpre*ur #i+ mer$(nd pe strada 3uiverie+ se ndrept spre Podul'cel' Mic! 2up o sut de pa#i se opri! 7i acolo se a-la o trup de clrei #i lanul era ntins< =r s'i pese de altceva dec(t de timpul pierdut+ se ndrept deci spre strada .arillerie! 2in partea asta putea s ias pe cheiul M$isserie peste podul Zara-ilor+ sau pe strada &arpe peste podul 5aint'Michel! 2ar cavalerul v%u+ nu -r s se n-ioare+ c #i aceste dou poduri erau nchise! 0n s-(r#it+ c(nd constat c nu mai e/ista nici un mi*loc de a trece pe podul Porum)eilor+ nici chiar prin schelria construciilor de pe Podul'cel'1ou+ -u nevoit s recunoasc+ ntr'adevr+ c era pri%onier n Cit! 2e la podul 1otre'2ame p(n la podul Zara-ilor o#teni narmai alctuiau un #ir nentrerupt! @ocmai atunci Pardaillan #i ddu seama c aceste trupe ptrundeau pe str%ile insulei Cit+ din toate prile!!! 1u numai c era mpresurat+ dar avea s -ie #i recunoscut<!!! >ra limpede c trupele hruiau pe cineva!

103

Michel Zvaco

0ncetul cu ncetul se adun o mulime de oameni pentru a vedea cum sunt prin#i+ sau chiar pu#i pe ru$ indivi%ii care erau cutai! Pardaillan mer$ea+ mpins de valul de Oameni care cre#tea mereu! 7i+ deodat+ #i au%i numele! 1umele lui rostit mai nt(i de unul dintre o-ierii care conduceau operaiunea+ apoi de un altul+ apoi iar de un altul<!!! Pardaillan simi cum l trec -iorii! Pe el l cutau< 2in pricina lui era asediat insula Cit+ mpotriva lui rsunau acele stri$te de moarte<!!! "runc o privire la dreapta+ la st(n$a+ nainte #i n spate! 0n -aa lui era o trup oare nainta ncet+ oprindu'se din cas n cas! 0n spatele lui era o trup asemntoare din -aa creia -u$ea el! 6a st(n$a erau casele de pe strada Calandre+ cu oameni aplecai la -erestre! 6a dreapta+ n s-(r#it+ era un maidan sterp+ mpuit+ peticit cu iar) rar+ la mar$inea cruia se ridica Piaa 1ou! 7i+ pe la mi*locul acestui maidan+ se nla o cas sin$uratic+ cu -erestrele nchise ermetic! 2ar+ din aceast arunctur de ochi si$ur #i rapid+ Pardaillan remarc ndat c+ dac -erestrele acestei case erau nchise+ n schim) nu la -el era #i u#a! E#a era ntredeschis!!! 5e ndrept spre ea cu pasul cel mai lini#tit de pe lume! 5ituaia era teri)il!!! 7i+ din pricina e-ortului pe care l -cea de a prea lini#tit #i de a nu se $r)i+ Pardaillan simea cum sudoarea i cur$e de pe -runte n picturi mari!!! 2ar mai intrase #i altdat n ncurcturi asemntoare #i #tia s'#i pstre%e s(n$ele rece+ de#i inima i )tea $ata s'i sar din piept! @ocmai n clipa c(nd se apropia de u#a ntredeschis a acelei case ciudate+ oamenii din -a l v%ur de la -erestrele lor #i i stri$ar: ; .a$ de seam< 1u intra<!!! 2ar Pardaillan nu au%i+ mpinse u#a+ ptrunse ntr'un soi de vesti)ul #i+ tr(ntind lini#tit u#a n urma lui+ stri$: ; > cineva n casa asta?!!! 1u primi nici un rspuns! "tunci se hotr s deschid o u#! 5e pomeni ntr'o ncpere destul de mare+ av(nd c(teva mo)ile cu n-i#are sever! 2rept orice alt ornament pe perei nu e/ista dec(t un cruci-i/! "2esi$ur+ e casa vreunui canonic de la 1otre'2ame+ se $(ndi Pardaillan! 2ac )ravul preot se ntoarce acas+ sper c nu m va trda!!!" 2ar+ pe c(nd chi)%uia ast-el+ Pardaillan o)serv c mo)ilele erau acoperite de un strat $ros de pra-! 2ealt-el n camer domnea o oarecare de%ordine #i un miros de muce$ai!!! Pardaillan #i simi inima cuprins de un -el de nelini#te! 0n s-(r#it+ nemaiput(nd ndura tristeea apstoare care prea c iese din pereii $oi ai ncperii+ se scutur #i merse s deschid o u# pe unde ptrunse ntr'o camer nvecinat! 0ntr'adevr+ n ncperea pe care o prsise+ -erestrele nchise nu lsau s se strecoare dec(t un -ir din lumina %ilei! Camera n care intrase nu avea nici o -ereastr+ ci doar un ochi de )ou a#e%at -oarte sus #i la care desi$ur nu se putea a*un$e de a-ar! Pe acolo lumina intra nestvilit! "E-< rsu-l u#urat Pardaillan! "m cre%ut c m n)u#< 2esi$ur aceea era capela canonicului!!! iar aici+ dimpotriv+ este locul unde se recreea%!!!"

104

Fausta nvins

Murmur(nd aceste vor)e+ privirea'i c%u pe c(teva o)iecte care erau a$ate de perei! 2ac n prima ncpere nu era dec(t un cruci-i/+ n schim) pereii celei do'a doua erau plini de ornamente!!! 2ar ornamentele acestea l -cur pe cavaler s pleasc! "vea n -a o ntrea$ colecie de securi! >rau cuite de o anumit -orm+ late #i ascuite ca #i cuitele de mcelar! >rau $hioa$e de -ier+ pline de epi lun$i! >rau -r(n$hii a$ate n )un ordine! 0n s-(r#it erau instrumente )i%are+ cle#ti+ c(rli$e! @oatemetodic r(nduite #i+ dealt-el+ acoperite cu un strat $ros de pra-! Pardaillan simi cum tresare #i o tul)urare ciudat l cuprinse! Pe o mas+ n mi*locul ncperii+ rmseser c(teva per$amente! 0n momentul acela+ murmurul nedeslu#it al mulimii se apropie de cas! 2ar Pardaillan nu au%i nimic!!! 5e apropie de masa pr-uit pe un col al creia era un vra- de vreo trei%eci de per$amente+ a#e%ate n ordine! 7i+ arunc(ndu'#i ochii pe per$amentul care le acoperea pe celelalte+ v%u c purta pecetea tri)unalului special! 5u) stratul de pra- i%)uti s desci-re%e primele cuvinte!!! 7i+ atunci+ se ddu ndrt+ n-ior(ndu'se!!! Casa sin$uratic #i trist #i de%vluia taina<!!! "ceste per$amente erau ordine de e/ecuie< 5ecurile+ cle#tii+ -uniile erau instrumente de tortur< Casa era locuina clului< 2(ndu'se ndrt+ n-ior(ndu'se+ n minte nu'i mai struia dec(t o sin$ur idee: s ias!!! 0n vesti)ul lovituri puternice %$(l(iau u#a de la intrare #i un $las care acoperea larma de a-ar stri$: ; > aici+ monseniore< 6'am prins< Pardaillan recunoscu $lasul lui Maurevert! ; 0ncercuii casa< porunci un alt $las+ pe care cavalerul l recunoscu drept $lasul ducelui de Guise! Privi nelini#tit spre u#! 2in -ericire era solid! 0nelese c avea naintea lui un r$a% de c(teva minute pentru a lua o hotr(re! 2intr'un salt se npusti n ncperea unde intrase mai nt(i+ aler$ la -ereastra+ o deschise #i+ printr'o crptura a o)loanelor $rele #i lsate putu s vad ce se petrecea a-ar: 2e Guise! clare+ n mi*locul unei trupe de clrei! 0n -aa u#ii vreo dou%eci de o#teni ridic(nd o )(rn mare pe care voiau s'o -oloseasc drept )er)ece+ pentru a spar$e u#a! Maurevert era printre ei<!!! >l conducea operaia! 6(n$ de Guise+ Pardaillan i recunoscu pe .ussi'6eclerc si pe Maineville! 0n spatele acestei trupe de clrei+ se )ulucea mulimea!!! Pardaillan reveni n vesti)ul n clipa c(nd+ a-ar+ un stri$t puternic saluta lovitura de )(rn care crpase u#a de sus p(n *os! ">i+ murmur el+ mi'a venit s-(r#itul< "ici am s'mi las oasele!!! 7i c(nd m $(ndesc c Maurevert!!!" 5e opri+ str(n$(ndu'#i pumnii+ O paloare de disperare i se a#ternu pe -a!!! Ie#ind din vesti)ul a*unse ntr'o ncpere n$ust pe care slu$a clului o -olosea drept )uctrie! .uctria ddea spre o curte ncon*urat de %iduri nalte! 2ar o scar era spri*init de %idul din -und! Pardaillan se urc pe scar! 2ep#ea cu capul creasta %idului!!! "tunci v%u c era deasupra unei strdue murdare #i n$uste+ care se mprea n dou )rae+ dintre care

105

Michel Zvaco

anul le$a strada Calandre de Piaa 1ou+ iar cellalt+ perpendicular pe pia+ se prelun$ea spre 1otre'2ame+ ncon*ura piaa din -aa catedralei #i a*un$ea la 5ena! Pardaillan v%u toate acestea dintr'o privire! 2ar mai v%u #i c vreo dou%eci de oameni narmai p%eau ulicioara! "tunci co)or+ intr iar#i n casa clului #i! dup c(teva clipe+ reapru cu o secure n m(n! 0ndat se cr n v(r-ul scrii! @ocmai atunci o larm a$itat se ridic dinspre strada Calandre: u#a -usese do)or(t! trupele lui de Guise nvleau n cas!!! dar Maurevert nu intrase<!!! Pardaillan au%i n spatele lui urletele+ %n$nitul armelor+ tumultul pa#ilor precipitai!!! ; 6a moarte< urla mulimea! Pardaillan se a#e% pe %id!!! #i sri!!! ; =acei loc< rcni el c%(nd n picioare! 5tr*erii a#e%ai acolo+ uluii pentru o clip+ ncercar s se adune+ dar Pardaillan se #i npustise asupra $rupului+ ridic securea+ o ls s cad+ ti#ul i se umplu de s(n$e+ -cu roat n *ur #i+ asemenea mistreului care+ nainte de a muri+ d )u%na n $rupul de hita#i! Pardaillan trecu!!! 2intr'un salt+ se npusti nainte #i ntorc(ndu'se )rusc+ #i arunc securea care n %)orul ei+ rete% trei oameni! C%ur la pm(nt+ mori sau rnii!!! ; "larm< "larma< stri$ar str*erii! C(t ai clipi din ochi+ o#tenii din strada Calandre umplur ulicioara! "lii se aruncau de pe %idul casei me#terului Claude!0n c(teva secunde+ ulicioara se umplu do oameni care se i%)eau+ se n$hionteau+ se striveau!!! Pardaillan avansase destul de mult! 0#i luase spada n m(n #i mer$ea drept nainte+ -r s se ntoarc! Mereu drept n -aa ochilor+ mereu urmrit de haita care rcnea+ Pardaillan a*unse deodat n spatele catedralei 1otre'2ame! &aita era pe urmele lui+ simea n cea- rsu-larea -urioas a urmritorilor!+ 0#i spuse: "2ac -ac un pas $re#it+ dac m opresc+ dac m ntorc+ sunt mort<" 7i+ totu#i+ tre)uia s se s-(r#easc odat<!!! 0ntrea$a insul Cit era ncercuit+ malurile p%ite!!! unde s se duc?!!! 1'avea dec(t o sin$ur ie#ire: s co)oare pe un mal #i s treac cu orice pre+ s se arunce n 5ena<!!! Ca avea ns timpul necesar?!!! 7i+ chiar dac se va arunca n ap+ oare nu va -i prins ndat dup aceea?!!! Cum ie#ea din ulicioara a crei n$ustime l salvase+ nelese c+ ntr'un spaiu mai mare+ va -i mpresurat de urmritori #i va -i cople#it+ cu aceast ultim m(n$(iere de a se lsa mai de$ra) ucis dec(t s cad iar#i n m(inile lui de Guise #i Maurevert!!! 0l npdi disperarea! 0n aceast ultim privire aruncat lumii n semn de adio se v%u n -aa unei case sinistre cu o poart de -ier! Palatul =austei<!!! Cenise s moar n -aa palatului locuit de =austa<!!! En hohot de r(s dement i descrei )u%ele al)e de spaim #i -cu un ultim salt spre hanul "6a @eascul'de'=ier"+ sri treptele c(te trei+ cu m(nerul spadei rsturn c(iva meseni care i stvileau trecerea #i+ mer$(nd mereu drept n -aa ochilor+ din odaie n odaie+ sri!!! -r s #tie unde+ nne)unit+ -urios c moare naintea lui Maurevert<!!! 0n aceea#i clip+ hanul se umplu de %arv!!! Ermritorii intrar cu toii deodat!!! 2in odaie n odaie+ urletele -renetice l urmreau pe Pardaillan! 0i era cu neputin s nchid

106

Fausta nvins

u#ile!!! 0ncepuse s simt nepturile spadelor sau ale sulielor din primul r(nd!!! O larm de moarte+ sinistr+ -ioroas+ i asur%i urechile!!! #i+ ncolit n ultima ncpere a hanului+ continu(nd s aler$e ne)une#te+ v%u o -ereastr deschis+ sri peste perva% #i!!! se arunc n $ol<!!! "rche)u%ele ochir -ereastra! Pentru c(teva clipe+ hanul -u plin de urlete+ apoi toat $loata se retrase+ hanul se $oli repede #i toi aler$ar la malul apei! @ocmai atunci sosea #i Maurevert+ $(-(ind+ livid+ cu spada n m(n! 0n spatele lui+ ducele de Guise apru #i ip: ; Ende'i ticlosul? 2e ce n'a -ost arestat?!!! ; Monseniore+ stri$ un o-ier de pe malurile 5enei+ domnul de Pardaillan s'a aruncat n 5ena! 2ealt-el este #i rnit! ; 5 se de%le$e toate )rcile+ porunci de Guise! 5 se suprave$he%e -luviul #i+ de ndat ce omul nostru va aprea+ s i se tra$ un $lon n cap<!!! 7i+ ntorc(ndu'se spre Maurevert+ adu$: ; Cred c de data asta am pus m(na pe el< Maurevert nu rspunse! En %(m)et i str(m) )u%ele #i+ printre primii+ se arunc ntr'o )arc mpreun cu trei'patru oameni narmai cu arche)u%e! C(teva secunde dup cderea+ sau+ mai cur(nd+ saltul lui Pardaillan+ 5ena era )r%dat de )rci+ n timp ce pe maluri mulimea a#tepta! @rei sau patru sute de oameni stteau $ata s tra$ cu armele lor n Pardaillan de ndat ce acesta s'ar -i ridicat la supra-aa apei! @recu o or!!! Pardaillan nu apru! Pentru toi cei de -a era limpede c se necase #i c trupul lui+ t(r(t de curent+ -usese dus departe!

Capitolul GG

/nde Fausta se mulumete cu o coroan

Pardaillan+ c(nd srise pe -ereastra hanului+ nu )nuia c ea ddea spre 5ena! 5imind c se cu-und n ap+ i veni ideea dac n'ar putea ncerca s mear$ mpotriva curentului #i s pun piciorul pe uscat pe malul insulei 1otre'2ame 8insula 5aint'6ouis9! 2ar+ n secunda aceasta rapid+ c(nd apele i v(*(iau n urechi+ c(nd hainele lipite de trup i parali%au mi#crile #i c(nd necesitatea de a se ridica la supra-a s respire i aprea iminent #i cumplit+ deoarece+ a se ridica la supra-aa apei nsemna a ie#i n nt(mpinarea $loanelor, n aceast secund+ spuneam+ mi#crile'i devenir de%ordonate! 6upt din rsputeri mpotriva curentului care l t(ra #i totodat mpotriva mpin$erii -ire#ti de *os n sus! 5e su-oca! 5e nv(rtea n *uru'i+ prins de contracurentul

107

Michel Zvaco

-luviului care se spr$ea n v(r-ul insulei Cit!!! Cur(nd simi c nu mai poate respira!!! #i #i ntinse )raele ntr'un ultim spasm!!! 0n aceast clip trupul lui -u cuprins de tresrirea violent a omului care tra$e s moar #i care ntrevede un mi*loc de scpare!!! 0ntr'adevr+ n aceast mi#care suprem pe care )raele lui o -cuser su) ap+ m(na lui crispat se lovise de ceva!!! nu #tia de ce anume!!! era un st(lp n-ipt n -luviu!!! 2e$etele'i nepenite prinser lucrul acela #i+ pe loc+ se a$ar de el!!! 0n acela#i timp se ls s ias la supra-a+ alunec(nd #i cr(ndu'se de'a lun$ul acestui st(lp sau a acestei )(rne #i+ n clipa urmtoare+ in(ndu'se mereu str(ns de )(rn+ ie#i din ap!!! 2in prima ochire cut -ereastra de unde se aruncase+ ncerc(nd un ultim mi*loc de aprare!!! 2ar nu v%u nimic deasupra capului!!! nimic dec(t o podea de lemn!!! Pardaillan #i stp(ni un ipt de )ucurie! 0nelese c+0n lupta mpotriva curentului+ a*unsese su) temnia din palatul =austei< 5u) acea ncpere unde e/ista o deschi%tur prin care =austa punea s se arunce n ap cadavrele os(ndiilor< 0n acela#i moment %ri o reea de -ier!!! v(r#a unde -usese c(t pe ce s moar<!!! Pardaillan se cr de'a lun$ul )(rnei de care se a$ase+ ie#i cu totul din ap #i se a#e% pe prima )i-urcare a st(lpului! >ra salvat!!! 1u putea -i v%ut de a-ar!!! au%ea stri$tele acelora care l cutau #i crora+ n chip -iresc+ nu le trecea prin cap s mear$ mpotriva curentului!!! 0ntr'adevr+ ncetul cu ncetul stri$tele se ndeprtar! Pardaillan r(se atunci n sinea lui! 2eodat -u i%)it de o idee care i trecea prin minte! 0ntr'adevr+ )nuia c 5ena va -i suprave$heat pe tot cursul ei #i pe maluri #i c i va -i -oarte $reu s se ndeprte%e de adpostul unde se a-la! Pe de alt parte+ cei care l cutau puteau s vin s vad ce e su) podeaua aceasta care se ridica deasupra apelor 5enei! 7i cum+ n ce'l prive#te+ trecea ndat la e/ecutarea ideilor sale+ Pardaillan! din )(rn n )(rn+ a*unse p(n la plasa de -ier!!! v(r#a =austei! Constat c panoul care alctuia deschi%tura era ridicat! 2esi$ur a#a rmsese din %iua c(nd se dduse drumul cadavrelor!!! Co)or(nd din nou de'a lun$ul reelei de -ier+ cu d(r%enia unei hotr(ri -erme+ se arunc n ap #i+ cur(nd+ se pomeni iar#i n interiorul v(r#ei! "tunci se urc p(n sus+ p(n la plan#eu! Lin(ndu'se cu un )ra de )(rna de care se a$ase+ cu cellalt )ra ntins+ i%)uti s ridice chepen$ul care acoperea o deschi%tur ptrat! 5e spri*ini de mar$inile acestei deschi%turi #i se slt printr'o s-orare a tuturor mu#chilor! C(teva secunde mai t(r%iu ptrunse n ncperea unde se )tuse cu oamenii =austei+ n sala torturilor! 5ala era ntunecoas+ tcut!!! Primul $(nd al lui Pardaillan -u s nchid la loc chepen$ul! "poi ncepu s se scuture+ s se stoarc de ap+ #i scoase tunica+ lu toate msurile menite s'i usuce hainele+ at(t c(t era cu putin s'o -ac ntr'o asemenea situaie! "st-el se scurser mai multe ceasuri! Pardaillan #i m)rc la loc hainele aproape uscate+ dar ncepu s simt chinurile -oamei! 0ntr'adevr+ ie#ind dis'de'diminea din hanul "evini#re, nu pusese nimic n $ur toat %iua! 5e ls noaptea! 0n palatul misterios nu se au%ea nici un %$omot! Cavalerul avea de ales ntre dou planuri! Primul era s pro-ite de ntunericul nopii pentru a reintra n -luviu #i a a*un$e pe mal! "l doilea era pur #i simplu s ias din palatul =austei pe poart!

108

Fausta nvins

2ac n prea*ma porii nu mai rmseser dec(t puini servitori+ Pardaillan i va sili s'i deschid poarta< Mai a#tept deci vreo dou'trei ore! P(n la urm -oamea l mpinse la aciune! Pornind deci n v(r-ul picioarelor+ a*unse la u#a slii supliciilor! >ra deschis!!! Pardaillan travers ncperea aceasta care semna cu carcera de dinaintea morii!!! 2up care+ se pomeni ntr'o $alerie pe care ncepu s nainte%e! >ra ns ntuneric )e%n! 7i totu#i el mer$ea spre o lumin va$+ pe care o %rea la vreo cincispre%ece pa#i dinaintea lui+ n $alerie!!! C(nd a*unse la ra%a aceasta de lumin+ #i ddu seama c ea venea de la crptura dintre cele dou pri ale unei draperii $rele de cati-ea+ care -orma un alcov ad(nc+ deschis n acel loc! Pardaillan #i strecur o privire prin crptura draperiei #i v%u o sal vast+ luminat de c(teva -clii+ aprinse din loc n loc!!! Recunoscu ndat sala!!! >ra minunata ncpere cu coloane+ cu statui+ cu candela)re de aur!!! sala tronului<!!! >ra $ata s se ndeprte%e #i s'#i continue e/cursia prin palat+ c(nd rmase intuit locului!!! I se prea c au%ise un %$omot u#or de pa#i! Z$omotul venea din marea sal a tronului! Pardaillan #i lipi ochiul de crptura draperiilor #i %ri un soi de -antom nve#m(ntat n al) care mer$ea sau+ mai de$ra)+ aluneca cu pas ma*estuos! "=austa<" >ra =austa+ ntr'adevr+ calm+ $rav+ senin ca de o)icei! 0n urma ei venea un )r)at care+ intr(nd n sal+ ls s'i cad de pe umeri mantia cu care #i acoperea pe *umtate o)ra%ul! "2ucele de Guise<" =austa se oprise n mi*locul slii #i+ a#e%(ndu'se ntr'un *il+ i artase lui de Guise un scaun #i acesta se a#e% la r(ndul lui! "Iat deci! mormi Pardaillan cu o)ra*ii n -lcri+ iat deci -emeia care a vrut s m omoare la -iecare dintre nt(lnirile noastre!!! p(n chiar #i a%i< Iat )r)atul care a pus o hait pe urmele mele #i a rsturnat cu -undul n sus insula Cit pentru a m asasina<!!! 0i am acum n m(n pe am(ndoi!!! sunt sin$uri!!! 2ac m'a# arta deodat la -a #i dac+ pro-it(nd de uluirea lor+ le'a# da c(te o lovitur de moarte -iecruia+ n'ar -i dreptul meu s'o -ac?" Pardaillan -rm(nta m(nerul pumnalului! 2ar+ cur(nd+ chipul i se m)l(n%i+ m(na i c%u de'a lun$ul trupului #i murmur+ dus pe $(nduri: "Poate ar -i dreptul meu s'o -ac!!! dar+ atunci+ a# merita vor)a cu care de Guise m'a plmuit n strada 5aint'2enis!!! a# -i un la#< 1u+ nu a#a tre)uie s m r%)un!!! de Guise tre)uie s moar pentru vor)a aceea!!! 7i va muri! "m *urat!!! dar tre)uie s #tie c un Pardaillan nu love#te pe nea#teptate #i pe la spate<" 0ndat ce se desprise de Pardaillan n pra$ul palatului su+ =austa #i ddu seama+ dup larma ndeprtat+ c ducele de Guise luase toate msurile mpotriva lui Pardaillan! "ceast constatare -u pricina unui minut de )ucurie pentru =austa+ un scurt r$a% n cumplita durere pe care i%)utise p(n atunci s'o ascund su) un chip neclintit! 2ar+ dup ce se ncuie n camera ei #i rmase sin$ur+ chipul i se descompuse #i )lestemele

109

Michel Zvaco

prinser $las! @ot ceea ce -uria #i m(nia+ a*unse la paro/ism+ pot inspira unei mini s nscoceasc )lesteme+ ameninri+ planuri ori)ile+ toate acestea =austa *ur c le va ndeplini+ toate acestea =austa le )ol)orosi cu $las aspru! 5e aruncase m)rcat pe pat #i+ cu o)ra%ul n-undat n dantelele pernelor pe care le s-(#ia cu un$hiile #i cu dinii+ lupta mpotriva cri%ei de disperare care se a)tuse asupra ei #i o do)ora! 1umele lui 5i/tus+ Rovenni+ =arnese+ Cioletta+ Pardaillan se ntretiau cu stri$tele nearticulate+ cu invectivele+ lacrimile+ $esturile de ne)unie!!! Gentilomii ace#tia pe care ea ii m)o$ise+ care+ chiar n aceea#i diminea+ tremuraser n -aa ei+ de ndat ce 5i/tus apruse #i ntorseser mpotriva ei spadele pe care ea ns#i le dduse mpreun cu )inecuv(ntarea ei<!!! Cardinalii aceia care se prosternau la picioarele ei!<!!! Cu ce la# n-ocare c(ntaser "omine, salvum fac Si-tum... Ore ntre$i =austa pl(nse+ rcni+ $emu+ hohoti+ #i -r(nse m(inile n cri%a care o cuprinsese! 7i+ n inima ei+ -ierea se adun pictur cu pictur! =austa redeveni poate mai -emeie #i+ alun$at din ta$ma n$erilor+ #i relu locul printre muritori! C(nd se ntoarse din aceast po$or(re n iad+ =austa simi cum calmul i stp(ne#te din nou mintea+ se $(ndi la viitor #i iat ce sta)ili cu claritate: 5u-erise o n-r(n$ere, pierdea dintr'odat orice putin do a'#i reali%a visul! 1iciodat nu va mai -i la Roma marea preoteas care s reia tradiia papesei Ioana! 2ar+ daca nu putea -i papes+ n schim) putea #i tre)uia s devin re$in!!! " -i re$ina =ranei tot mai nsemna o *ucrioar atr$toare pentru o asemenea ima$inaie< " -i re$ina =ranei prin de Guise+ re$ele =ranei<!!! 7i+ mai t(r%iu+ poate+ re$in a)solut prin moartea lui de Guise< Mai nt(i+ moartea lui &enric al III'lea i va drui *umtate din re$at! Mai apoi+ moartea lui de Guise i va drui domnia deplin asupra re$atului! 7i+ p(n atunci+ r%)unarea ei va -i asi$urat<!!! Cu de Guise+ cu "lessandro =arnese va ntreprinde cucerirea Italiei+ l va nchide pe pap n Roma+ nels(ndu'i dec(t o putere ilu%orie!!! visul lui Machiavelli+ al lui Cesare .or$ia #i al altor $(nditori #i al altor cavaleri rtcitori n $oan dup cuceriri! 5ri din pat+ se a#e%e n -aa unei o$lin%i+ oper miestrit a atelierelor din Ceneia+ #i+ vreme de un ceas+ cu a*utorul unor licori #i al -ardurilor+ pe care nu le -olosea dec(t rareori+ se strdui s #tear$ de pe o)ra%ul ei rv#it p(n #i cea mai mic urm de lacrimi! C(nd i%)uti+ scrise o scrisoare care -u dus de ndat la palatul lui de Guise! 2ou ceasuri mai t(r%iu+ ducele de Guise intra n palatul =austei! ; C ascult+ doamn+ %ise ducele de Guise dup ce se a#e% n *ilul pe care =austa i'l artase cu un $est! 2ar+ nainte de a ncepe aceast discuie $rav+ poate ar -i )ine s m asi$ur dac suntem ntr'adevr sin$uri!!! 7i de Guise+ cu o privire+ scotoci nu numai un$herele pline de um)r din sala cea vast+ aproape -une)r n somptuo%itatea ei+ ci #i chipul =austei! ; 2a+ %ise aceasta+ v amintii de o discuie pe care ai avut'o cu re$ina Caterina+ c(nd ai cre%ut c suntei sin$uri #i c(nd ai spus tot ce aveai pe inim!!! #i v $(ndii+ desi$ur+ c poate #i eu am ascuns dup vreo draperie vreun 5i/tus care v va nota

110

Fausta nvins

cuvintele! =ii pe pace! 1e a-lm aici su) privirea lui 2umne%eu+ care numai el poate s ne vad #i s ne aud!!! 2omnule duce+ continu =austa+ c(nd+ acum trei ani+ ai venit la Roma pentru a'l implora pe 5i/tus al C'lea s v dea a*utor+ sanctitatea'sa v'a )inecuv(ntat!!! eu v'am dat dou milioane n )ani vechi de aur+ cam nne$rii de vreme+ dar care puteau totu#i circula -oarte )ine!!! M'ai ntre)at atunci ce voiam n schim)ul lor #i eu v'am rspuns: "Cei a-la mai t(r%iu<" ; >'adevrat+ spuse de Guise nclin(ndu'se #i recuno#tina mea!!! ; 5 nu vor)im despre recuno#tin+ duce+ s vor)im despre interesele noastre!!! Mer$ mai departe! 6a a doua noastr ntrevedere+ mi'ai e/pus speranele domniei' voastre! Coiai s a*un$ei re$e< 2e Guise pli #i arunc n *uru'i priviri pline de nelini#te! ; 5untem sin$uri+ repet =austa nu -r o um)r de dispre #i de ner)dare! 2eci+ voiai s a*un$ei re$e! 7i nu ndr%neai<!!! Ceea ce n'ai ndr%nit domnia'voastr+ am -cut eu<!!! "m adunat toate -irele destrmate ale 6i$ii! "m mp(n%it =rana cu a$enii mei! 0n acela#i timp v artam c(t costa -iecare om+ -iecare devotament+ -iecare minte c(#ti$at de partea noastr! "#a nc(t acum #tii c+ pe l(n$ cele dou milioane pe care vi le'am dat la Roma+ mi datorai %ece milioane!!! ; >'adevrat+ repet de Guise trec(ndu'#i o m(n peste -runte! ; 2e %ece+ de dou%eci de ori m'ai ntre)at ce ceream n schim)! 7i v'am rspuns: "Cei a-la mai t(r%iu<"!!! 7i dac nu v a-lai nc pe tron nu'i din vina! mea+ ci din vina domniei'voastre<!!! ; 7i asta'i adevrat+ %ise ducele n-ior(ndu'se! ; 2up -u$a lui &enric de Calois+ recunosc(nd c mie mi datorai victoria #i viitoarea coroan+ m'ai ntre)at iar#i care era scopul meu #i ce a#teptam de la domnia' voastr! C'am rspuns: "Cei a-la c(nd va sosi vremea!!!" >i )ine+ a venit vremea< ; Cerei'mi viaa+ doamn #i voi -i -ericit s v'o druiesc! ; Ciaa domniei'voastre+ duce+ v este prea preioas+ iar mie nu mi'ar -i de mare -olos! 2eci+ pstrai'o!!! Ceea ce am s v cer n schim)ul a tot ceea ce am -cut pentru domnia'voastr+ continu =austa+ ar putea s v par mai $reu de druit dec(t viaa! "i a#teptat cu demnitate ani de %ile!!! putei deci s mai a#teptai c(teva minute! Iat mai nt(i dove%ile mele! Crei s -ii re$e! Pentru aceasta tre)uie ca mai nt(i re$ele care domne#te s moar! Pe urm tre)uie s'l putei nltura pe pretendentul natural #i le$itim+ care este &enric de .our)on+ re$ele 1avarrei! 0n s-(r#it+ tre)uie s putei evita un r%)oi civil #i s domnii cu asentimentul parlamentelor din Paris #i din provincii! >' adevrat ce spun? ; Pe deplin adevrat+ doamn< ; C voi dovedi+ domnule duce+ c nici unul dintre aceste evenimente nu se pot nt(mpla dec(t cu asentimentul meu #i c+ dac vreau+ nu vei -i re$ele =ranei, c+ dac vreau+ vei -i tratat ca re)el #i supus pedepsei care li se aplic re)elilor n aceast )l(nd ar a =ranei!!! 5 reiau acum punct cu punct! 5puneam c mai nt(i avem nevoie de moartea re$elui domnitor!!! >i )ine+ dac vreau eu! &enric de Calois nu va muri! 0ntr' adevr+ dac nu le dau un contraordin+ doi clrei vor pleca n revrsatul %orilor+ unul spre .lois+ cellalt spre 1antes! Repet+ ace#ti doi clrei+ dac nu'i vd eu nsmi n

111

Michel Zvaco

noaptea asta+ dac nu le retra$ misivele+ vor porni la drum peste c(teva ore! Primul va duce re$elui =ranei dovada c voii s'l asasinai!!! 2e Guise scr(#ni din dini #i+ dac privirea lui ar -i putut s'o -ul$ere pe =austa+ ea ar -i c%ut moart n aceea#i clip! ; "l doilea+ rosti mai departe =austa+ impertur)a)il+ se ndreapt spre 1antes+ unde se a-l re$ele 1avarrei+ cu o mie dou sute de pedestra#i+ #ase mii de clrei #i trei%eci de tunuri! 2epe#a mea l previne asupra inteniilor domniei'voastre #i i dovede#te c nu are dec(t un sin$ur mi*loc de a pstra coroana la moartea lui &enric al III'lea! "cest unic mi*loc este de a se uni cu re$ele =ranei #i de a mr#lui mpreun cu el asupra Parisului! 2omnule duce+ c(i oameni #i c(i )ani avei pentru a re%ista celor dou armate m)inate? "3oac tare<" #i spuse Pardaillan care nu pierdea nici un cuv(nt+ nici un $est+ nici o clipire a ochilor! ; 2ar+ doamn+ am impresia c m ameninai!!! rosti ntr'un su-lu ducele! ; 1ici pe departe! C dau doar dove%i! 5 presupunem acum c Calois va -i suprimat printr'un accident pe care providena l a#ea% uneori n calea re$ilor!!! #i a pretendenilor! 5 presupunem c &enric de 1avarra nu se clinte#te! Pe scurt+ n'avei dec(t s v lsai ncoronat!!! dac totu#i vi se recunosc drepturile!!! 2e Guise ncepu s se plim)e cu pa#i mari n direcia alcovului nchis cu draperii+ n spatele crora se ascundea Pardaillan! 2ucele cu o)ra%ul nsemnat de cicatrice era ntunecat! 7i+ din ochi+ i (#neau asemenea -lcri+ nc(t era evident c mintea lui violent era )(ntuit de un $(nd de moarte! "O< O< e/clam n sinea lui Pardaillan! 1'a# da nici un )an pe viaa -rumoasei =austa!!! dac n'a# -i aici<!!! 2ar se nt(mpl c sunt aici #i nu vreau s mi'o ucid altul<" Pentru orice eventualitate se pre$ti #i+ cu spada nm(n! a#tept momentul c(nd s intervin!0n timpul acestei clipe cumplite+ c(nd =austa #i ddu seama c viaa ei nu at(rna dec(t de un -ir de a+ ea nu -cu nici o mi#care!!! 2e Guise a*unse p(n la draperiile $rele de cati-ea #i Pardaillan simi pe o)ra% rsu-larea m(nioas a acestui )r)at care cumpnea n sinea sa moartea =austei! 2ar+ -r ndoial+ ducele nelese c+ omor(nd'o pe =austa+ nsemna s se omoare sin$ur+ cci+ ntorc(ndu'se #i ndrept(ndu'se spre ea! se a#e% n *ilul lui #i mormi: ; C purtai cam aspru cu mine+ doamn #i precauiile pe care le'ai luat mpotriva mea mi spul)er toat plcerea pe care a# -i avut'o achit(ndu'mi cu dra$ inim datoria pe care o am -a de domnia'voastr! ; 2ove%ile mele vi se par ndestultoare? ntre) =austa! 7i acum+ dup ce v'am artat prpastia spre care v ndreptai dac ncetai s v spri*inii de mna pe care v-o ofer, v voi arta $loria nemsurat care v a#teapt dac ne vom uni pentru vecie -orele!!! " doua %i dup moartea lui Calois+ "lessandro =arnese intr n =rana! ; =arnese< e/clam ducele tresrind' ; "dic armata care tre)uia s de)arce n "n$lia #i care+ dup distru$erea Invinci)ilei "rmada+ a#teapt ordinele re$elui 5paniei!!!n ca%ul c(nd eu nu'i voi trimite lui =arnese ordinele mele< Ochii lui de Guise scprar!

112

Fausta nvins

; Cred c ncepem s ne nele$em+ %ise =austa! 2eci+ dup ce Calois va muri! =arnese v va pune la dispo%iie spada sa+ spri*init de cinci mii de lncii+ o mie dou sute de muschete+ %ece mii de spade cu dou ti#uri ale cavaleriei #i #apte%eci de tunuri!!! ceea ce! adu$ate la trupele re$ale al cror #e- vei deveni+ vor alctui armata care v va n$dui s punei m(na pe re$ele 1avarrei! 2up ce &enric de .arn va -i prins #i!!! e/ecutat ca a(tor la ere%ie+ vei c(#ti$a de partea voastr pe cpeteniile hu$henoilor+ -$duindu'le c(teva privile$ii!!! "tunci vei -i n -runtea celei mai de temut armate din >uropa<!!! "tunci v vei duce la Reims spre a -i ncoronat n vechea )a%ilic<!!! G(-(ind+ plutind+ ameit+ -ascinat+ de Guise era $ata s cad n $enunchi n -aa aces'tei -emei creia+ cu c(teva minute mai nainte+ ar -i vrut s'i mpl(nte pumnalul n inim+ de Guise stri$: ; Iertai'm<!!! O< Iertai'm<!!! "m -ost nerecunosctor -a de domnia'voastr< 6a aceste cuvinte+ ducele #i a%v(rli pumnalul+ c%u n $enunchi+ #i plec )r)ia n piept #i spuse: ; Ordonai'mi+ sunt $ata s m supun domniei'voastre< Cisul ademenitor pe care =austa i'l -luturase n -aa ochilor era desi$ur capa)il s'l reali%e%e #i sin$ur dac ar -i avut mi*loace+ adic armata #i )anii necesari! =austa i deschidea )ariera n spatele creia se a-la nchis! ; 2uce+ rspunse =austa+ accept(nd oma$iul lui de Guise cu acea senintate ma*estuoas care i era proprie+ duce+ nu supunerea domniei'voastre v cer eu! ; "tunci ce voii? ntre) ducele ridic(ndu'se! ; 1umele domniei'voastre< rspunse =austa! ; 1umele meu<!!! ; 3umtate din puterea domniei'voastre! 3umtate din $loria domniei'voastre! 5 m a#e% alturi de domnia'voastr pe tronul pe care v vei a#e%a<!!! 0n s-(r#it+ s -iu re$in+ a#a cum domnia'voastr vei -i re$e<!!! "scultai'm< Mi se pare c avei motive s'o repudiai pe Catherine de Cl ves!!! pentru c mai trie#te nc<!!! Pentru a o)ine repudierea va tre)ui s a#teptai o lun!!! )pt %ile dup aceea va -i cele)rat cstoria noastr! >u nsmi voi ntocmi actul pe care l vei semna!!! ; Cstoria noastr< )(i$ui ducele! ; " doua %i dup cstoria noastr+ continu =austa+ vom pleca spre .lois!!! Restul m prive#te!!! @ot ceea ce va urma m prive#te!!! @otul+ duce+ p(n n %iua c(nd+ n -runtea triplei armate+ alctuit din armata lui =arnese+ a lui &enric al III'lea #i a lui &enric de .arn+ vei porni spre Italia ls(nd re$ena re$inei =ranei+ ncoronat ca #i domnia'voastr uns ca #i domnia'voastr+ le$at pe veci de interesele+ de am)iia #i de $loria domniei'voastre<!!! 2uce+ v dau trei %ile pentru a v hotr!!! 2e Guise rspunse: ; M'am #i hotr(t+ doamn< =austa nu se putu a)ine s tresar+ cci dorea prea mult s aud acest cuv(nt! 2ucele de Guise -cu o plecciune! O prinse pe =austa de m(n #i i duse m(na la )u%ele sale! ; 2uces de Guise! %ise el+ Re$in a =ranei+ primii oma$iul soului vostru+ al re$elui vostru+ care nu vrea dec(t s -ie primul dintre supu#ii vo#tri!!!

113

Michel Zvaco

; 2uce+ rspunse simplu =austa+ primesc -$duiala pe care v'o luai prin aceste cuvinte! "meit+ -ascinat!!! 0m)l(n%it cu adevrat de aceast simplitate+ pe c(t -usese #i de ameninri #i de -$duieli+ de Guise -cu din nou o plecciune -oarte ad(nc! =austa se ridic! 6u o -clie #i porni naintea ducelui! ; Ce -acei+ doamn? e/clam de Guise! ; >ste un privile$iu re$esc acela de a i se lumina calea de ctre stp(nul casei+ rspunse =austa! >#ti re$e+ deci i art calea+ sire< 2ar+ nsoindu'l pe ducele de Guise+ =austa avea o alt idee dec(t aceea de a'i da un oma$iu re$al! "*un$(nd n vesti)ul+ a#e% s-e#nicul pe o mo)il+ -cu semn unui lacheu s deschid u#a #i+ atunci+ se ntoarse spre de Guise ca pentru a'#i lua rmas )un! 2e Guise tresri!!! 0nelese c avea s a-le ceva nou!!! ; "dio+ domnule duce+ %ise =austa! 2ar+ nainte de a pleca+ a# -i -ericit s a-lu ce s' a nt(mplat cu omul care a -ost urmrit a%i!!! Pardaillan<!!! " murit+ rspunse de Guise! ; Omul acesta #i'a meritat pedeapsa+ %ise ea! 2e Guise ie#i pe poart #i -cea tocmai semn oamenilor lui s'i aduc armsarul! "tunci =austa+ cu aceea#i simplitate+ adu$: ; Cu at(t mai mult a meritat moartea+ cu c(t chiar a%i+ su) ochii mei+ a ucis cu! o lovitur de pumnal n inim pe o )iat -at nevinovat!!! o c(ntrea!!! o i$anc pe care o chema Cioletta!!! 7i+ n clipa aceea+ poarta se nchise<!!! Poarta de -ier desprea acum aceste dou -iine: =austa #i de Guise! 2ar+ dac s'ar -i putut vedea+ poate li s'ar -i -cut mil unul de altul! "Pardaillan a murit<" "Cioletta'i moart<!!!" "ceste dou $(nduri dureroase palpitar mpreun! 7i+ pe c(nd =austa+ cople#it de moartea cavalerului+ pe care totu#i o dorise+ se ntorcea+ cltin(ndu'se+ n dormitorul ei+ ducele rmase n -aa casei+ ca lovit de trsnet!

Capitolul GGI

$crisoarea

2ucele #i petrecuse noaptea cu coatele pe masa dinaintea creia #edea+ cu capul n m(ini! Z$omotul -cut de servitorul su l tre%i din aceast lun$ amoreal #i v%u c a-ar era %iu! ""dio+ murmur el+ adio+ Cioletta+ adio tineree+ adio dra$oste<!!! @otul a murit<!!! G(nduri de dra$oste #i de tineree+ stin$ei'v ca -cliile acestea #i -acei loc visurilor am)iioase<!!! 2ucele de Guise+ cel ndr$ostit de o i$ncu#+ nu mai e/ist!!! 2e Guise cuceritorul+ de Guise re$ele =ranei #i mprat+ la lucru<"

114

Fausta nvins

2eschise u#ile ca)inetului su #i mulimea de $entilomi care a#tepta intr! ; 2omnilor+ le %ise ducele cu $las puternic+ ma*estatea'sa re$ele a convocat+ strile $enerale! Mi se pare deci c locul nostru nu este la Paris+ ci la .lois+ unde ne a#teapt poate mari evenimente! Pe cai+ domnilor+ pornim peste un ceas< Curtenii se retraser+ $r)ii+ pentru a se pre$ti de plecare! "tunci ducele se a#e% la masa de lucru #i scrise urmtoarea scrisoare: "oamn, &-a(i convins att de mult, 'nct nu mai vreau s zbovesc nici o clip pentru a trece la e-ecutarea admirabilului plan pe care mi l-a(i 'nf(iat. "eci nu peste o lun i nici peste opt zile m voi duce la 5lois, ci c!iar acum. 6a 5lois voi avea deci onoarea s v atept, pentru a grbi acele dou evenimente pe care le doresc cu egal ardoare7 moartea cui ti(i i unirea celor dou for(e pe care le cunoate(i. $ Henri de 8uise... deocamdat. 2e Guise puse pecete la scrisoare #i+ privind n *uru'i+ nu'l v%u dec(t pe Maurevert! ; Ia te uit< rosti+ el cu aspr ironie! 2omnia'ta e#ti aici? Chiar domnia'ta? ; Monseniore+ rspunse Maurevert -c(nd o plecciune+ mi'ai poruncit ca n a-ar de misiunile pe care avei de $(nd s mi le ncredinai s stau mereu n prea*ma domniei'voastre!!! ; Maurevert+ te'am trimis la .lois! 7tii de ce? ntre) ducele! ; .nuiesc! .lois este departe de a)aia din Montmartre+ nu'i a#a! monseniore? ; >'adevrat< %ise ducele plind! ; 5unt -ericit c am cptat ncrederea stp(nului meu!!! ; 2a+ ns nu i'am spus de ce<!!! Maurevert+ dac nu mai am )nuieli+ dac e#ti li)er s te duci n Montmartre dup cum cre%i de cuviin!!! o -ac pentru c!!! ea nu mai e/ist< Chipul lui Maurevert nu e/prim dec(t mirare #i nu durere+ a#a cum se a#teptase ducele! ; Monseniorul vrea s vor)easc despre micua c(ntrea? ; " murit+ i'am spus< ; O< O<!!! e/clam Maurevert din ce n ce mai mirat+ dar -r s dea nici cel mai mic semn de re$ret! ; > moart<!!!! %ise de Guise n)u#indu'#i pl(nsul! Moart+ )unul meu amic!!! asasinat de in-ernalul Pardaillan!!! ; O< O< repet Maurevert uluit! ; 2in -ericire+ )lestematul #i'a luat pedeapsa!!! trupul lui va slu*i de hran pe#tilor!!! dar nu a#a a# -i vrut s'l lovesc!!! e o moarte prea )l(nd pentru el!!! ; Monseniore+ n ciuda tuturor cutrilor+ trupul lui Pardaillan n'a -ost $sit! Or+ at(ta vreme c(t nu'l voi vedea mort cu ochii mei+ m a#tept oric(nd s'l vd pe ticlos reapr(nd n clipa c(nd este cel mai puin a#teptat!!!

115

Michel Zvaco

; =rica pe care omul acesta i'o insu-l te -ace s vor)e#ti aiurea+ )ietul meu amic! 2ar s nu ne mai $(ndim la el! la misiva asta! 2u'o la palatul din insula Cit C(t mai repede cu putin! 7i s n'o scapi nici o clip din m(n< ; Monseniore+ o v(r n )u%unarul de la piept al tunicii+ sar n #a #i+ peste un s-ert de or+ misiva va a*un$e la adres!!! 2e ndat ce nu mai putu -i v%ut de cineva din palat+ Maurevert trecu din $alop n trap #i din trap la pas! "Im)ecilul< mormi n sinea sa+ pe c(nd un -ul$er du)lu de ur i (#nea din ochi! Monseniorul mi red ncrederea lui< !!!ntr'adevr<!!! 7i cu asta am terminat<!!! Eit umilinele cu care m'a cople#it< "h< 2ac'a# -i si$ur c Pardaillan a murit<!!! 1'ai mai da ochii cu mine+ de Guise<< @ot mormind ast-el+ Maurevert nu se ndrept spre Cit+ unde ar -i tre)uit s se duc direct+ ci spre propria lui locuin! 6s(ndu'#i calul n $ra*d+ urc n odaia lui+ se ncuie de dou ori cu cheia+ aprinse un s-e#nic #i+ lu(nd n m(n scrisoarea destinat =austei+ ncepu s'o cercete%e+ rsucind'o pe toate -eele! "tunci ncepu s me#tereasc ceva+ cu a*utorul unei dltie u#oare #i al unui cuit cu lama )ine ascuit! 2up cinci minute+ scrisoarea era deschis #i pecetea neatins! Maurevert o citi #t o rsciti+ mai nt(i cu o schim decepionat+ apoi cu inima )t(nd+ apoi cu surda )ucurie a unui om care a desci-rat o eni$m!!! 2up aceea -cu o alt operaie: recopie misiva+ cuv(nt cu cuv(nt+ relu(nd de %ece ori de la capt copia+ p(n c(nd n s-(r#it o)inu o imitaie desv(r#it a scrisului lui de Guise! "poi arse copiile proaste #i strivi cu clc(iul resturile car)oni%ate! 2up o nou munc mi$loas care i npdi -runtea de sudoare+ i%)uti s scoat pecetea de la scrisoarea adevrat #i o adapt celei -alse! ""sta'i pentru =austa"+ #i %ise el pun(nd pecetea pe scrisoarea -als! "poi+ cu un %(m)et $al)en+ uit(ndu'se la scrisoarea adevrat+ aceea scris de m(na lui de Guise+ spuse: "7i asta!!! "sta va -i pentru re$ele =ranei<" "scunse misiva lui de Guise ntr'un )u%unar secret al tunicii! 7i+ in(nd n m(n copia pe care o -cuse+ co)or+ sri pe cal #i se duse drept la palatul din Cit! C(teva clipe mai t(r%iu scrisoarea -als era n m(inile =austei!!!

Capitolul GGII

&rumul s!re &un0er1ue

2up ce =austa #i de Guise plecaser+ Pardaillan rmase la locul lui+ n $alerie+ destul de nucit de cele au%ite! "Pe toi dracii< se $(ndi el! Ce pcat c -emeia asta e plmdit din rutate< Ce cura*+ ce $(nduri mari+ ce -rumusee are!!! ce admira)il tip de cuceritoare ar -i -ost<" Cum rume$a n minte asemenea $(nduri+ o v%u pe =austa c intr n sala tronului!

116

Fausta nvins

""cum ar -i momentul+ se $(ndi el+ s m art la -a #i s'i repro#e% ticlo#ia pe care a -cut'o pe seama mea<!!! 2ar ce dracu -ace acolo?!!! Pl(n$e?!!! 2e ce oare?!!!" 0ntr'adevr+ =austa se prvlise ntr'un *il #i un hohot de pl(ns a*unse p(n la urechile cavalerului! Prad unei stranii emoii+ Pardaillan ar -i -ost poate $ata s se ndrepte spre ea+ dac =austa! ridic(ndu'#i #i scutur(ndu'#i capul+ n'ar -i chemat o slu$ lovind cu un ciocnel ntr'un clopot! Pe dat apru un lacheu! "tunci =austa ncepu s scrie! =r ndoial c ceea ce scria era $rav #i $reu de scris+ ntruc(t !se oprea adesea #i rm(nea dus pe $(nduri! 5crisoarea era lun$! ")ia peste o or =austa i puse pecetea! "tunci se ntoarse spre lacheu+ sau cel puin! spre )r)atul care prea s -ie un lacheu! ; Ende este contele? ; 6a postul lui+ l(n$ )a%ilica 5aint'2enis! ; = n a#a -el nc(t s'i a*un$ scrisoarea asta m(ine la ora opt! 5 porneasc la drum -r nt(r%iere! 5 se duc drept la 2unPerBue! 7i s'i dea scrisoarea lui "lessandro =arnese! .r)atul dispru! ""ha< se $(ndi Pardaillan! Prin scrisoarea asta i porunce#te lui =arnese s ai) armata pre$tit pentru a intra n =rana<" Cur(nd =austa se ridic #i ie#i! "poi+ dup c(teva minute+ un alt lacheu apru #i stinse -cliile! "tunci+ Pardaillan+ cu spada n m(n+ se urni! Mer$ea la nt(mplare #i cu at(tea precauii+ nc(t se scurse o *umtate de or ntre momentul c(nd #i prsi postul de o)servaie #i momentul c(nd a*unse ntr'o ncpere destul de mare+ luminat sla) de un -elinar a$at de tavan! Pardaillan recunoscu ndat ncperea! >ra vesti)ulul palatului =austei! Poarta+ care dina-ar nu putea -i dec(t spart+ pe dinuntru+ dimpotriv+ era u#or de deschis! Zvoarele enorme care o )aricadau+ ntreinute cu $ri*+ alunecau )ine #i -r s -ac %$omot! 0n c(teva minute Pardaillan deschise poarta #i ie#i n strad! 0n clipa aceea orolo$iul de la 1otre'2ame )tea de *umtate dup mie%ul nopii! Pardaillan o lu repede la drum spre hanul "evini#re, unde a*unse -r piedici! &anul era nchis! 2ar+ de#i totul prea c%ut ntr'un somn ad(nc+ Pardaillan avea un -el al lui de a )ate la u#! 7i se pare c -elul acesta era cel )un+ deoarece+ dup %ece minute+ o slu*nic somnoroas i deschise! ; Creau s mn(nc< i spuse cavalerul care murea de -oame! ; 2omnule cavaler+ pic de somn< %ise )iata slu*nic! Pardaillan o privi pe su) spr(ncene+ dar+ constat(nd c -ata nu minea+ spuse %(m)ind: ; .ine+ )ine+ du'te la culcare! En sin$ur lucru i cer: poi s m scoli la ora #ase de diminea? ; Pi+ si$ur+ c eu m scol de la cinci< Cavalerul+ intr(nd n )uctrie+ aprinse dou s-e#nice, apoi #i scoase sa)ia de la cin$toare+ se de%)rc de tunic #i de vesta de piele! Cunosc(nd -oarte )ine casa+ co)or n pivni #i aduse dou sticle! 5e duse n ma$a%ie #i se ntoarse cu un )ra de lemne pe care l arunc n vatr #i i aprinse -ocul! =lacra ncepu s creasc!

117

Michel Zvaco

"2ac monseniorul duce de Guise+ dac: =austa+ .ussi'6eclerc #i Maineville!!! dac toi aceia care alear$ #i au aler$at dup mine s m ucid+ crora li se pare c n'au destule pistoale+ spada+ *un$here #i arche)u%e pentru a m v(na+ care pun o armat pe picior de r%)oi pentru a m prinde mort sau viu+ dac m'ar vedea+ %ic+ cu m(necile cm#ii su-lecate+ aprin%(nd -ocul #i pre$tindu'm s rstorn o omlet!!! parc aud de aici hohotul lor de r(s<!!!" 7i Pardaillan+ cu ti$aia n m(n+ se porni pe r(s!!!0n clipa aceea+ n spatele lui+ ca un ecou+ i%)ucni un alt hohot de r(s!!! ; >i< stri$ Pardaillan+ $ata s sar asupra spadei sale! 2ar se lini#ti $ra)nic! R(sul era limpede! 7i nu putea ie#i dec(t dintr'o $ur t(nr #i prieten! 0ntr'adevr+ era &u$uette care+ oprindu'se n pra$ul )uctriei+ l contempla pe cavaler r(%(nd din toat inima!!! ; "m s'o dau a-ar pe Gillette+ %ise ea intr(nd n )uctrie #i smul$(nd ti$aia din m(inile lui Pardaillan! ; Prieten dra$+ %ise Pardaillan+ n ca%ul sta pe mine tre)uie s m dai a-ar! 2eoarece eu am -orat'o pe )iata -at s se duc la culcare! 2ar las'm pe mine!!! ; "#ea%'te pe un scaun+ %ise &u$uette! "ici+ eu comand! C(t ai clipi+ &u$uette pre$ti totul pe o msu pe care o trase l(n$ -ocul )un din vatr! C(teva minute mai t(r%iu+ Pardaillan+ cu po-ta lui sntoas de m(ncare+ se n-rupta din omleta pe care i'o servea &u$uette #i $olea paharul pe care )una $a%d i'l umpluse ochi! Cina a -ost $ro%av! Ena dintre cele mai )une pe care le m(ncase vreodat Pardaillan #i tre)uie s spunem c+ n viaa lui+ se osptase stra#nic! .uctria era luminat de -lcrile din vatr! Cinul era minunat! Ga%da+ cu o -ust scurt pe ea+ um)la de colo'colo+ %(m)ind!!! 1iciodat nu se simise Pardaillan at(t de )ine!!! &u$uette l contempla %(m)ind! 7i+ desi$ur+ privirea ei era n clipa aceea mai mult a unei prietene+ a unei surori+ dec(t a unei iu)ite! &u$uette+ ntr'o mpre*urare cumplit+ lsase s'i scape taina dra$ostei sale+ e'adevrat+ dar+ dup ce lucrurile se lini#tiser+ ea redeveni ceea ce era n realitate+ adic o $a%d admira)il! ; 7tii+ dra$a mea &u$uette+ %ise Pardaillan+ c hanul domniei'tale este un adevrat rai?!!! 5imt c am nceput s ru$inesc puin!!! m'am sturat de viaa aventuroas<!!! ; "< 2omnule cavaler< spuse &u$uette suspin(nd! 2ac'ar -i a#a<!!! ; "#a'i+ pe toi dracii< >'adevrat+ hurile au nceput s m cam apese! Mereu clare+ mereu prin muni #i prin vi! pe ploaie #i pe v(nt+ pe soare #i pe ntuneric+ s nu #tii niciodat dimineaa unde ai s te culci seara+ ei )ine+ cu timpul+ asta ncepe s te o)oseasc<!!! ; 2e ce nu te odihne#ti? e/clam &u$uette palpit(nd de )ucurie! &anul este )un+ $a%da nu prea rea! Rm(i aici! ; O-+ &u$uette+ dup cina asta $ustoas+ m -aci s'mi lase $ura ap<!!! 0n a#a hal+ nc(t cu mare $reutate voi lua hul n m(n #i m voi urca n #a m(ine diminea< ; M(ine diminea? murmur &u$uette+ care se -cu al) la -a! ; 6a ora #apte tre)uie s -iu la 5aint'2enis!!! Mi s'a -cut po-t s vi%ite% )a%ilica n care se odihnesc vechii no#tri re$i!!!

118

Fausta nvins

; O-+ domnule cavaler< %ise &u$uette #i ochii ei -rumo#i #i duio#i se umplur de lacrimi!!! M'ai n#elat!!! m'ai lsat s tra$ nde*de c!!! ru -aci!!! iar vei )ate drumurile<!!! ; Ce s -ac+ copil dra$+ sta'i adevrul! 2ar+ ascult'm! 5unt o)li$at s'o -ac+ pentru cinstea mea #i nc pentru altceva!!! pentru o veche datorie care tre)uie pltit!!! sunt o)li$at s )at iar#i drumurile! 2ar sper ca drumul sta s -ie scurt!!! 7i'apoi+ dac m napoie%+ dac o s simt nevoia de odihn+ dac voi mai sta nc pe picioarele mele dup ceea ce voi -ace+ i -$duiesc c n'o s caut adpost n alt parte dec(t la hanul "evini#re. 7tii prea )ine+ &u$uette+ adu$ el cu $las mai )l(nd+ c e#ti tot ceea ce iu)esc pe lume acum! >#ti trecutul meu+ tinereea mea!!! "ici a trit tata!!! "ici am!!! 2ar s nu m las purtat de amintiri! M(ine la ora #apte tre)uie s -iu n picioare! ; 2omnule cavaler+ rosti cu $las trist &u$uette+ ; 1oapte )un+ dra$a mea $a%d+ %ise vesel cavalerul! 2up c(teva minute+ adormi! 6a ora #ase+ slu*nica l tre%i pe Pardaillan+ care mai nt(i puse #aua pe cal+ dup aceea m(nc o -elie de #unc+ o )ucat de pateu #i )u o *umtate de sticl de vin+ apoi #i lu rmas )un de la &u$uette+ repet(ndu'i c va veni s'#i petreac )tr(neile la $ura -ocului din hanul "evini#re. "poi nclec! "Oare o s'l mai vd vreodat?" se ntre) &u$uette! Puin dup ora #apte+ Pardaillan se opri l(n$ )a%ilica din 5aint'2enis! 0#i le$ calul de un )elciu$ #i+ spre a nu atra$e atenia cuiva+ intr ntr'o c(rcium+ de unde ncepu s suprave$he%e drumul cu atenie! 6a ora #apte #i *umtate v%u sosind dinspre Paris un clre narmat p(n n dini #i pr(nd $entilom! 0l recunoscu pe dat! >ra lacheul cruia =austa i dduse scrisoarea destinat lui "lessandro =arnese! Clreul se opri+ cum se oprise #i Pardaillan! Pun(nd piciorul pe pm(nt la vreo sut de pa#i de c(rcium+ intr ntr'o cas unde rmase aproape o *umtate de or! "poi ie#i+ se arunc n #a #i porni iar#i pe drumul spre Paris! ".un<!!! se $(ndi cavalerul! "cum scrisoarea se a-l n m(inile mesa$erului! 5'l a#teptm deci pe mesa$er<" 6a %ece minute dup plecarea clreului+ poarta cea mare a casei se deschise ls(nd s treac un )r)at clare+ care o porni la pas pe drumul spre 2ammartin! Cavalerul nclec #i porni s'l urmreasc de departe! "Mesa$erul care se duce la 2unPerBue< se $(ndi el! "cela cruia =austa i spune conte! Conte+ prea )ine< 2ar ce -el de conte?" Clreul porni n trap! Pardaillan intr #i el n trap+ menin(ndu'se ns la distan! Cu toate acestea+ clreul nu prea prea $r)it! 6a un moment dat+ omul #i ddu seama -r ndoial c era urmrit+ dar n loc s'#i mpun$ calul cu pintenii+ se opri )rusc! Pardaillan se opri #i el! Clreul porni iar#i n $alop+ dar dup c(teva minute trecu din nou la trap! Pardaillan -cu acelea#i manevre! 2e atunci ncolo pentru clre deveni limpede -aptul c Pardaillan l urmrea! 1u se opri la 2ammartin #i merse p(n la 5enlis! "colo+ mesa$erul desclec n -aa hanului! "6a .utoiul lui .acchus"+ de vechi #i )un renume! Pardaillan intr #i el "6a .utoiul lui .acchus"! Mesa$erul m(nca n sala cea mare! Pardaillan m(nc #i el n sala

119

Michel Zvaco

cea mare! "poi mesa$erul se retrase n camera lui+ d(nd porunc s -ie lsat s doarm p(n la ora opt de diminea! ".un< $(ndi Pardaillan! 5 -iu sp(n%urat dac omul meu n'o s -ie n picioare la ora cinci<!!!" 7i+ retr$(ndu'se #i el+ ddu porunc s i se pre$teasc de drum calul pentru ora cinci! 0nainte de a adormi+ Pardaillan cu$et asupra situaiei n care se a-la! 2e -apt ce voia el? "5crisoarea adresat lui =arnese #i nimic mai mult"+ #i rspunse sin$ur! Pardaillan dormi nentors p(n la ora cinci de diminea+ clip n care -u tre%it! "5unt si$ur c omul meu nu va nt(r%ia s ias"+ se $(ndi el! 2ar Pardaillan sttea m)rcat de mult vreme #i omul tot nu aprea! 6a ora #apte! Pardaillan nu mai ndur a#teptarea! 7i+ chem(ndu'l pe han$iu+ i spu' se: ; 5per c nu vei uita s'l tre%e#ti la ora opt pe acel preacinstit $entilom! ; Care $entilom? ntre) han$iul! ; Pi+ acela care a sosit ieri n acela#i timp cu mine+ sau mai de$ra)+ cu puin naintea mea! M plictisesc sin$ur pe drum #i tare mi'ar plcea s cltoresc alturi de clreul acela despre care acum mi amintesc -oarte )ine!!! ; 0n ca%ul acesta+ domnule+ m simt -oarte ncurcat!!! ; Ce vrei s spui? ; Gentilomul acela s'a r%$(ndit!!! ; 7i'atunci?!!! ; Pi+ atunci+ a plecat la ora trei de diminea<!!! Pardaillan #i n$hii o n*urtur+ se arunc pe calul care l a#tepta de la ora cinci+ dup porunca lui #i porni n $oan pe drumul ctre "miens! .om)nind+ #i m)oldi calul+ str(n$(nd din $enunchi! Calul $onea ca v(ntul! 2ar Pardaillan #i ddu seama repede c+ aler$(nd ast-el+ )ietul animal se va speti cur(nd! Odat rmas -r cal+ nu era si$ur c #i'ar putea cumpra un altul+ -iindc inea -oarte mult la al su #i -iindc nu'l inea pun$a s -ac cheltuieli nemsurate! @oate raionamentele acestea l -cur pe Pardaillan s se hotrasc a a)andona urmrirea direct #i s ncerce a a*un$e la 2unPerBue pe ci lturalnice+ care i'ar scurta drumul! 2ar+ la Montdidier+ unde se opri pentru a'#i lsa calul s se odihneasc un ceas+ a-l c un clre tocmai #i ast(mprase setea n c(rciuma unde intrase #i el! 2up descrierea+ care i se -cu la ntre)rile sale! 0#i ddu seama c acel clre nu putea -i dec(t mesa$erul =austei!!! 0n a-ar de asta mai a-l c omul lui nu i'o luase nainte dec(t cu o *umtate de or! "> vremea s'mi iau revan#a pentru -esta pe care mi'a *ucat'o<" se $(ndi Pardaillan! 7i+ nclec(nd iar#i dup %ece minute n care #i )u#um %dravn calul+ porni din nou n $oan+ de ast dat cu riscul de a'#i ucide animalul! 2ar+ c(nd %ri n deprtare turnurile #i acoperi#urile din "miens+ tot nu'l a*unsese din urm pe clre< 5e lsa seara! Pardaillan se opri s chi)%uiasc! Re%ultatul chi)%uielilor sale -u c porni din nou la drum n trap mic+ lucru -a de care calul #i art satis-acia s-orind #i

120

Fausta nvins

a%v(rlindu'#i spumele n *uru'i! 1umai c+ n loc s intre n "miens+ Pardaillan ncon*ur ora#ul+ )om)nind n sinea lui: "P(nde#te'm )ine+ )ravul meu conte+ p(nde#te )ine de la -ereastra ta tot ce intr n "miens<" 7i'l nchipuia pe clre n hanul cel mai apropiat de poarta ctre Paris+ ascuns n dosul perdelelor de la -ereastr! 7i r(dea n )ar) de ren$hiul pe care i'l *uca! 2up ce ddu ocol ora#ului+ Pardaillan intr pe drumul de mia%noapte+ adic drumul spre 2oullens #i 5aint'Pol+ #i ls calul la pas #i #i continu drumul p(n n t(r$ul Cilliers! C(nd a*unse acolo+ era noapte de'a )inelea! @(r$ul Cilliers se ntindea de o parte #i de alta a drumului! 0n mi*locul str%ii mari era un han! En clre venind dinspre "miens #i ndrept(ndu'se ctre 5aint'Pol tre)uia neaprat s treac prin -aa acestui han! Pardaillan sri din #a+ #i duse calul la $ra*d+ puse s -ie )u#umat n -aa lui #i+ c(nd #i v%u animalul )ine uscat+ cu picioarele ntr'un )un a#ternut de paie+ cu )otul ntr'o iesle plin+ se $(ndi n s-(r#it #i la el! Murea de o)oseal #i de -oame! O cin )un i ast(mpr -oamea! 2ar+ dup -oame+ Pardaillan mai avea de nvins o)oseala! Or+ intenia lui era s suprave$he%e drumul+ chiar #i toat noaptea+ la nevoie! 5e duse n odaia lui+ ale crei -erestre ddeau n strad! 7i arunc o privire invidioas spre patul moale care l a#tepta! ; Crei s c(#ti$i doi scu%i? l ntre) el deodat pe )iatul care i artase unde se a-l odaia! .iatul+ destul de ne$hio) dup mutr+ csc Ochii mari la propunerea -cut de drume! ; 2oi scu%i< repet el! ; 2oi scu%i de c(te #ase livre! Iat'i+ %ise Pardaillan+ art(ndu'i dou monede de ar$int! Li'ai terminat slu*)a+ nu'i a#a+ cci n han n'a mai rmas nimeni!!! ; Mai am s nchid staulele #i $ra*durile!!! ; 2u'te #i ntoarce'te c(t mai iute!!! 2up %ece minute+ ranul cel t(nr se napoiase! ; Ende dormi? l ntre) Pardaillan! ; 0n $ra*d+ pe paie! ; Eite ce'i+ dac vrei s'i petreci noaptea n odaia asta+ pe scaunul de colo+ pe care am s'l tra$ l(n$ -ereastr+ vel primi doi scu%i!!! 2ar asta nu'i tot! 5t(nd de ve$he+ ai s te plictise#ti toat noaptea pe scaun+ #i'atunci %ic s te distre%i puin tr$(nd cu urechea la ce se petrece n strad!!! 7i+ dac o s treac un cal+ la orice or o -i+ s m tre%e#ti!!! un cal care s vin dinspre "miens #i care s se duc spre 2oullens!!! ; "m priceput< %ise )iatul! "poi+ duc(ndu'se spre -ereastr+ se a#e% pe scaun #i #i propti coatele de perva%: ; Iat'm la postul de o)servaie+ %ise el! Rspund cu capul c+ p(n m(ine+ n'o s treac nimeni -r s v anun de ndat! Pardaillan #i a#e% pistolul de o)l(nc pe o mas+ l(n$ el #i spada n picioare+ la capul patului+ pe care se arunc m)rcat+ sco(nd un suspin de satis-acie! Lranul ve$hie cu con#tiincio%itate #i+ n revrsatul %orilor+ l tre%i pe cavaler+ a#a cum se neleseser!

121

Michel Zvaco

; 1'a trecut nimeni? ntre) Pardaillan care sri n picioare #i i ddu )iatului cei doi scu%i! ; 1imeni+ doar c(teva crue! Pardaillan m(nc l(n$ -ereastr #i'i ddu )iatului s )ea o stacan de vin! cinste de care demnul locuitor al Picard iei -u -oarte mi#cat! "poi+ -c(ndu'se %iu de'a )inelea+ Pardaillan puse #aua pe cal #i+ a#e%at n sala hanului+ a#tept lini#tit! Pe la ora opt+ un clre apru n captul str%ii #i Pardaillan se porni pe r(s!!! Clreul era tocmai acela pe care l a#tepta el+ mesa$erul trimis de =austa lui "lessandro =arnese< Revan#a luat de Pardaillan era deplin+ a#a cum o visase! 0l ls s treac pe clreul+ care mer$ea n trap u#or+ ca un om si$ur c scpase de urmritorul nedorit+ apoi nclec la r(ndul su! 2e data asta avu $ri* s pstre%e o distan serioas+ spre a nu -i v%ut! @recur prin 2oullens+ a*unser la 5aint'Pol+ apoi la 5aint'Omer! Clreul #i petrecu noaptea n acest din urm ora# #i Pardaillan nu $si nimic mai )un de -cut dec(t s tra$ la acela#i han+ lu(nd precauiile necesare spre a nu -i v%ut! 2ar+ a doua %i de diminea+ continu(ndu'#i urmrirea+ sv(r#i pro)a)il vreo impruden #i se ls v%ut+ deoarece clreul+ n loc s mear$ drept spre nord+ coti )rusc spre Calais+ cut(nd s' #i piard urma! Pardaillan era hotr(t s intre n vor) cu el+ -ie ce'o -i! 0n timpul cltoriei cutase %adarnic un mi*loc de a cpta scrisoarea!!! "vea mare nevoie de ea< Pe la ora pr(n%ului se apropiar de Calais+ care se vedea n %are! Pardaillan ncerc s'l a*un$ din urm pe omul care+ ls(nd n st(n$a lui ora#ul+ porni n $alop pe drumul ce #erpuia pe mar$inea coastei+ dealt-el -oarte dreapt! C(#ti$a teren #i se apropia din ce n ce de mesa$er! 2eodat+ acesta se opri )rusc #i+ rsucindu'se+ se propi cu pistolul n m(n a#tept(ndu'l! C%(nd asta+ cavalerul porni n trap+ apoi la pas #i+ n s-(r#it+ la c(iva pa#i de mesa$er+ se opri #i el+ #i scoase plria #i ncepu s %(m)easc cu aerul cel mai )inevoitor de pe lume! Mesa$erul =austei rmase nedumerit! >ra cu neputin s'l nt(mpini cu -ocuri de pistol pe un om care se pre%enta at(t de politicos #i care+ n -aa evii pistolului ndreptat asupra lui de la cinci pa#i+ %(m)ea at(t de candid+ -r s schie%e nici cel mai mic $est de aprare! Mesa$erul l salut deci la r(ndul su+ -oarte curtenitor #i #i v(r pistolul n o)l(ncul #eii! ; 2omnule+ %ise el+ m numesc 6ui$i Cappello+ conte toscan! 7i domnia'voastr? ; >u+ domnule+ m numesc 3ean de Mar$enc4+ conte -rance%! ; "# -i indiscret+ ntre) contele italian dup c(teva clipe pe care le -olosi s'#i e/amine%e tovar#ul+ a# -i indiscret dac v'a# ntre)a de unde venii? ; Pe 2umne%eul meu+ nu< rspunse Pardaillan! Cin pur #i simplu de la Paris #i n mod special din insula Cit!!! 6a aceste cuvinte+ 6ui$i Cappello tresri #i+ intuindu'#i tovar#ul cu privirea+ schi n aer un semn cu m(na! Pardaillan %(m)i!

122

Fausta nvins

; 2omnule conte+ spuse el+ nu voi rspunde semnului de recunoa#tere pe care mi'l -acei+ pentru motivul -oarte simplu c nu cunosc semnalul de rspuns+ pe care -r ndoial l a#teptai+ ntruc(t nu -ac parte dintr'ai vo#tri! ; =oarte )ine! 0n acest ca%+ vei avea )unvoina s'mi spunei unde v ducei?!!! ; Pi!!! la 2unPerBue+ unde v ducei #i domnia'voastr! 7i+ de la 2unPerBue+ dac e nevoie+ m voi duce p(n la ta)ra ilustrului domniei'voastre compatriot+ $eneralisimul "lessandro =arnese!!! Mesa$erul c%u pe $(nduri! 5trinul acesta care l urmrea era oare un cola)orator sau vreun su)ordonat al =austei? !!!2ar+ atunci+ de ce nu #tia semnul?!!! 7i+ pe de alt parte+ cum de era at(t de )ine in-ormat?!!! ; 2omnule+ spuse el cu hotr(re+ rspundei la ntre)rile mele cu at(ta )unvoin nc(t a# ndr%ni s v pun a treia ntre)are!!! 2e ce m urmrii de la 2ammartin ncoace? ; 2e la 5aint'2enis+ l corect Pardaillan! ; =ie! 2e ce v a-lai n calea mea de la 5aint'2enis? ; Mai nt(i pentru a avea plcerea s cltoresc mpreun cu domnia'voastr< ; Cum putei #ti c m ndrept+ spre ta)ra lui =arnese? ; Pentru c am au%it'o vor)ind despre asta pe prea no)ila doamn =austa+ rspunse calm cavalerul! ; "h< "h< e/clam mesa$erul+ nucit! "poi spuse: ; =ie #i a#a! 2ar ai spus c nd(r*irea domniei'voastre de a m a*un$e din urm pornea din dorina pe care o avei de a cltori n tovr#ia mea!!! mai nt(i! >/ist deci #i alt motiv? ; 2omnule conte+ %ise Pardaillan+ mi n$duii s v ntre) #i eu ceva+ la r(ndul meu? 7tii ce conine scrisoarea care v'a -ost nm(nat la 5aint'2enis din partea doamnei =austa #i care i este adresat lui "lessandro =arnese? Mesa$erul rmase ncremenit!0n mintea lui nu mai era nici o ndoial! 5trinul nu era+ nu putea -i un trimis al =austei+ ci un du#man periculos+ care descoperise secrete de temut! Privi n *uru'i! 6a dreapta se ntindeau o$oarele! 6a st(n$a+ -ale%ele+ n spatele crora se au%ea mu$etul mrii! 5in$urtatea era deplin #i locul e/celent pentru a scpa de un om nedorit! ; 2omnule+ %ise el+ mi'ar -i $reu s rspund la ntre)area domniei'voastre+ pentru c+ ne-iind purttorul nici unei scrisori+ nu v pot spune coninutul unei misive care nu e/ist! ; >i+ domnule ' conte< e/clam Pardaillan! 0mi rspltii prost sinceritatea< ; >i )ine+ mormi mesa$erul plind la -a+ am o scrisoare+ e'adevrat! 7i ce'i cu asta?!!! ; C ntre) dac i cunoa#tei coninutul!!! ; 1u! 7i dac l'a# cunoa#te!!! ; 1u mi l'ai spune+ este de la sine neles! 2ar nu'l cunoa#tei! 7i'atunci am s vi'l spun eu!!! ; Cine suntei+ domnule?

123

Michel Zvaco

; Mi'ai cerut s v spun numele meu #i v'am rspuns c sunt contele de Mar$enc4! 7i'acum+ domnule+ iat ce conine scrisoarea: un ordin al doamnei =austa ctre $eneral s -ie $ata de a intra n =rana #i de a mr#lui asupra Parisului cu armata lui+ la primul semn care i se va -ace! ; 7i ce'i cu asta? )om)ni mesa$erul plind la -a! ; 7i ce'i cu asta? >i )ine+ dra$ul meu domn+ nu vreau ca aceast scrisoare s a*un$ n ta)ra lui =arnese+ asta'i tot ; 1u vrei!!! ca!!! 6a aceste cuvinte+ mesa$erul puse m(na pe pistol! Pardaillan -cu la -el! ; G(ndii'v )ine+ spuse el! 2ai'mi scrisoarea! 7i #i ndrept eava pistolului spre mesa$er! "cesta ridic din umeri #i rosti cu un calm+ pe care Pardaillan l admir: ; 1u v $(ndii dec(t la un sin$ur lucru! 2ar eu in s v spun! 0nainte de a v ucide!!! ; 5unt numai urechi!!! ; >i )ine+ mi'ai spus adineauri coninutul scrisorii pe care nu'l cuno#team! 2eci a# putea+ dac mi'ar -i -ric+ s v nm(ne% misiva #i s transmit ordinul ver)al!!! ; 1u+ rspunse Pardaillan+ cci $eneralul nu se va supune dec(t unui ordin scris! ; 0n acest ca%+ rcni mesa$erul+ v omor<!!! 0n acela#i timp trase cu pistolul!!! Pardaillan+ dintr'o lovitur de pinten+ #i mpinse calul s sar ntr'o parte at(t de )rusc+ nc(t l'ar -i rsturnat pe un clre o)i#nuit! Glonul trecu la dou de$ete pe l(n$ capul su! "proape ndat trase la r(ndul su+ nu asupra clreului+ ci asupra calului acestuia: animalul+ lovit n cap+ se pr)u#i!0n aceea#i clip+ mesa$erul sri n picioare+ cu sa)ia n m(n! Pardaillan srise #i el #i #i scosese spada! ; 2omnule+ rosti el cu $ravitate+ nainte de a ne ncruci#a spadele+ )inevoii s m ascultai o clip! C'am spus c numele meu este contele de Mar$enc4+ pentru c am acest drept! 2ar mai port #i alt nume: sunt cavalerul de Pardaillan!!! ; "< "< "m )nuit eu o clip< )om)ni -urios mesa$erul! ; M cunoa#tei+ deci+ %ise Pardaillan! Cu at(t mai )ine! "sta ne va -eri de discursuri lun$i! Pentru c m cunoa#tei+ domnule conte+ tre)uie s #tii c stp(na domniei'voastre+ suverana domniei'voastre+ a mai vrut de vreo trei sau patru ori s m ucid! Eltima dat+ nu de mult+ tocmai i salvasem viaa! 0n semn de recuno#tin+ a asmuit pe urmele mele toi oamenii narmai ai ducelui de Guise!!! 1u m vei ucide+ domnule< 7i+ cum nu vreau ca scrisoarea s a*un$ la destinaie+ cum+ n s-(r#it+ suntei slu*itorul unei -emei care'mi vrea moartea+ eu am s -iu acela care o s v ucid< 0n acela#i timp+ Pardaillan se puse n $ard! 5)iile se ncruci#ar!!! Contele 6ui$i+ om di)aci+ rmase n de-ensiv! 6a urma urmelor+ nu avea nevoie s ucid #i s repurte%e o victorie! @re)uia pur #i simplu s nlture sau s opreasc n loc un adversar! Pardaillan+ dup o)iceiul su+ atac printr'o serie de lovituri drepte+ -ul$ertoare! Mesa$erul nu scp cu via dec(t datorit -aptului c se trase ndrt! 2ar+ de#i da napoi+ se apra cu ndr%neal #i miestrie!

124

Fausta nvins

; 2omnule+ spuse pe nepus mas Pardaillan+ am impresia c suntei un om de inim #i v cer scu%e!!!! ; Pentru ce? ntre) contele 6ui$i! ; C v'am ru$at s'mi dai scrisoarea! "r -i tre)uit s prevd c un )r)at ca domnia'voastr poate -i nvins de soart+ dar c nu'#i pleac de )unvoie capul!!! ; Mulumesc+ domnule+ %ise mesa$erul+ atac(nd repede! ; Primii deci toate scu%ele mele+ continu Pardaillan+ pentru propunerea nelalocul ei pe care v'am -cut'o #i toate re$retele de a -i silit s v trate% ca pe un du#man!!! In acela#i timp se plec nainte #i -and! Mesa$erul scoase un ipt r$u#it+ ls s'i cad sa)ia din m(n+ se rsuci #i se pr)u#i la pm(nt!!! "&opa< mormi Pardaillan! "m -ost oare at(t de nedi)aci nc(t s'l -i ucis?" 5e ls n $enunchi+ des-cu tunica contelui toscan #i cercet rana cltin(nd din cap! @ocmai atunci rnitul deschise ochii! ; 2omnule+ %ise Pardaillan+ sunt stp(n pe situaie! Pot deci s v iau scrisoarea pe care o purtai! 2ar a# -i disperat s v prsesc ca pe un du#man+ deoarece suntei un om )rav!!! Crei+ deci+ de )unvoie+ s'mi dai acea misiv?!!! Crei s ne desprim ca prieteni?!!! Rnitul -cu anevoie un $est cu m(na spre a arta un )u%unar dinluntrul tunicii! Pardaillan lu scrisoarea! 0n ochii rnitului se citea o disperare -r mar$ini! ; Calmai'v+ spuse Pardaillan+ mi#cat de mil! Ce v pas+ la urma urmelor?!!! 2oar nu v temei+ presupun+ c voi -olosi aceast scrisoare ca o arm mpotriva doamnei =austa? ; M tem!!! murmur rnitul cu un $las care a)ia se au%ea! O s!!! ducei!!!+ scrisoa' rea!!! re$elui =ranei!!! sunt un om!!! de%onorat! ; 0ntr'adevr+ %ise Pardaillan+ v temei de asta? 1u v temei dec(t de at(t? 7i dac v dovedesc c v n#elai? C nu'i voi da aceast misiv lui Calois? ; 2ovada!!! nu'i posi)il!!!+ murmur rnitul! ; .a da< >/ist una+ rspunse Pardaillan! Iat'o< 6a aceste cuvinte+ -r s'o deschid+ -r s'i rup pecetea+ -r s se uite la coninut+ Pardaillan rupse scrisoarea n )uci mici! 2up ce -u ast-el -cut -r(me+ care nu puteau -i citite+ le arunc n aer! 0n timpul acesta+ contele 6ui$i #i inuse ochii pironii asupra lui Pardaillan+ ochi plini de uluire! "poi+ uimirea -cu loc unui soi de admiraie! 7i+ cu un ton care de%vluia deplina lui recuno#tin+ murmur: ; Mulumesc+ domnule< Pardaillan ridic din umeri! ; C'am prevenit c aveam doar intenia de a *uca un ren$hi =austei! 5'a isprvit! 2ar n'am o)iceiul de a m slu*i de o scrisoare c%ut n m(na mea pentru a provoca moartea unei -emei! 5crisoarea asta distrus nu mai e/ist nici mcar n amintirea mea! 5untei mulumit? ; 2a+ domnule!!! #i v )inecuv(nte%!!! c mi'ai dat!!! o asemenea dovad!!! 0nainte de a muri!!! ; >i< Pe toi dracii+ n'o s murii<

125

Michel Zvaco

Rnitul cltin trist din cap! "poi+ ostenit de e-orturile pe care le -cuse+ #i pierdu cuno#tina! Pardaillan se duse la calul su #i scotoci n o)l(ncul #eii! "colo+ su) pistol+ avea -e#i+ scam+ n s-(r#it tot ceea ce i tre)uie unui om s o)lo*easc repede o ran! "poi co)or -ale%a pe o potec -oarte a)rupt+ nmuie n apa de mare un tampon mare de scam+ se urc repede+ spl cana+ o acoperi cu scam #i o )anda* str(ns! ; > ap srat! Estur+ %ise Pardaillan! 2ar a#a'i mai )ine! "cum+ domnule+ -ii atent! "m s v ridic #i am s v a#e% pe calul meu! Pardaillan se plec+ #i v(r m(inile su) mi*locul rnitului #i+ cu )l(ndee #i totodat cu -or+ l ridic #i l a#e% pe cal! ; Putei sta ast-el p(n la Gravelines? l ntre)! ; Cred!!! ; "tunci+ la drum! 2ac simii c v las puterile+ stri$ai'm! 7i+ in(ndu'#i calul de cpstru+ ntorc(ndu'se la -iecare pas spre a'l cerceta pe rnit+ Pardaillan porni la pas! 2up dou%eci de minute a*unse la primele case ale satului! Gravelines nu era alctuit dec(t din trei%eci de coli)e de pescari! 2ar intrarea unui cal purt(nd un rnit atrase n *urul lui Pardaillan c(teva -emei #i o )and speriat de (nci! ; Ende'i hanul? ntre) Pardaillan! ; 1'avem nici un han< spuse una dintre -emei! ; Care dintre voi vrea s c(#ti$e %ece scu%i? spuse iar#i Pardaillan! ; >u+ rosti -emeia care vor)ise mai nainte! 2ac'i pentru a'i da adpost #i a'l n$ri*i pe cavaler+ lsai pe mine< Rnitul -u transportat la c(iva pa#i+ n -ata unei coli)e #i culcat pe o saltea umplut cu iar) de mare! ; > pe'aici vreun -elcer? ntre) Pardaillan! ; 1u+ dar avem un vraci! En )tr(n care le #tie pe toate+ care vindec de -ri$uri #i #tie s n$ri*easc rnile! @ocmai atunci+ acela pe care satul l numea vraci+ vestit desi$ur despre cele nt(mplate! 0#i -cea intrarea n coli)! >ra un )tr(n cu un chip inteli$ent+ cu ochii vii #i ironici! =r s scoat o vor)+ se ls n $enunchi l(n$ rnit #i i des-cu )anda*ele+ apoi e/amin rana! ; Ce %icei+ domnule? l ntre) Pardaillan! ; Zic c'i -oarte $rav! 2ar se -ace )ine! ; E-< rosti Pardaillan cu un suspin de u#urare! 0ndat ns un $(nd i trecu prin minte! 2ac rnitul #i venea n -ire+ se va duce la =arnese #i i va povesti ce i se nt(mplase+ spun(ndu'i ver)al coninutul scrisorii! "tunci+ tot ce -cuse Pardaillan devenea inutil< l trase pe vraci ntr'un col al camerei #i l ntre): ; >#ti si$ur c'#i va reveni? ; =oarte si$ur< ; 2ar a# vrea ca prietenul meu s'#i poat continua cltoria!!! Craciul cltin din cap #i %ise:

126

Fausta nvins

; 2ac se mi#c de pe salteaua asta nainte de a trece opt %ile+ va muri! 2ac ncearc s um)le nainte de a trece o lun+ totul se d peste cap! 2ac se urc pe cal nainte de a trece dou luni+ nu mai rspund de nimic< 2ou luni<!!! >ra mai mult dec(t avea nevoie Pardaillan! Oricum ar -i -ost+ vraciul -cu n a#a -el nc(t dup patru %ile putu s declare c rnitul era n a-ar de orice prime*die! "ceste patru %ile Pardaillan le petrecu n coli)! =iind si$ur c contele 6ui$i nu va muri #i va -i n$ri*it destul de )ine+ pe de alt parte -iind si$ur c acesta nu se va putea duce s'l previn pe =arnese+ ntr'o )un diminea cavalerul #i lu rmas )un de la acela pe care l omor(se pe *umtate #i porni la drum spre Paris! "vea de ndeplinit o du)l sarcin! Mai nt(i+ s'l re$seasc pe Maurevert! "poi s'l poat nt(lni pe de Guise!!!

Capitolul GGIII

Blois

Pe c(nd Pardaillan $onea pe drumul spre 2unPerBue #i punea m(na pe scrisoarea destinat lui =arnese+ ducele de Guise+ n mi*locul unei escorte impuntoare+ nainta spre .lois+ unde+ din toate prile =ranei+ veneau deputaii no)ilimii+ ai clerului #i ai strii a treia pentru suprema con-runtare la care &enric al IlI'lea #i convocase poporul #i care este cunoscut su) numele de "5trile $enerale de la .loisF! 5ecuritatea lui de Guise era deplin! Maurevert i dduse un raport e/act despre -orele de care &enric al III'lea putea dispune+ adic aproape patru%eci de mii de oameni! "ceste -ore considera)ile se a-lau su) conducerea unui cpitan nen-ricat+ care #i dovedise calitile pe multe c(mpuri de )tlie: )ravul Crillon! @rupele lui Crillon ocupau castelul #i ora#ul! Re$ele era deci aprat #i nc )ine aprat!0n ciuda acestei stri de lucruri+ securitatea lui de Guise era deplin! 0ntr'adevr+ #tia c -iecare dintre cei o sut cinci%eci de $entilomi care l nsoeau #i pusese n el toate speranele #i toate #ansele de viitor! 1u e/ista deci nici unul care s nu -ie $ata a se lsa ucis spre a'#i salva #e-ul! 0n a-ar de asta! #tia c+ odat a*uns la .lois+ i va nt(lni pe deputaii celor trei cinuri #i c+ printre ace#ti deputai+ seniori+ t(r$ovei+ preoi+ nu e/ista unul care s nu'i -ie devotat trup #i su-let! 2eci+ n realitate+ el avea s -ie adevratul stp(n al strilor $enerale! 2espre aceste -elurite lucruri discuta de Guise n ultima sa %i de mar#! >ra ncon*urat n clipa aceea de opt sau %ece dintre oamenii si cei mai apropiai care+ alctuind un pluton+ mer$eau n -runtea $rosului escortei! 7i+ ncetul cu ncetul+ n $rupul de intimi se sv(r#ise o selecie+ n a#a -el nc(t ducele se pomeni n -runte+ ntre .ussi' 6eclerc #i Maineville+ tovar#ii si nedesprii+ -a de care nu avea nimic de ascuns!

127

Michel Zvaco

0n micul clan pe care l -ormau ast-el ducele #i cei doi -ideli a$eni ai si+ n chip -iresc veni vor)a despre Pardaillan! ; 0n s-(r#it+ %ise Maineville+ ne'am v%ut scpai de insul sta nensemnat! 2ar+ n ce m prive#te+ ncerc un oarecare re$ret! Moartea prin nec a -ost prea )l(nd pentru el!!! ; >'adevrat+ ntri .ussi'6eclerc+ iar+ n ce m prive#te+ mi'ar -i plcut s'i ntorc!!! ; 6ecia de scrim pe care i'a dat'o? ntre) Maineville r(%(nd! ; 1u+ pe toi dracii< "ia i'am napoiat'o!!!! 1u'i sminte#ti c l'am de%armat n .astilia? ; 1u eram de -a!!! a#a c!!! ; 2ar Maurevert era<!!! >'adevrat+ Maurevert? ; =oarte adevrat+ %ise Maurevert care mer$ea n spatele lui de Guise! I'ai %)urat sa)ia din m(n de trei ori #i ticlosul a -ost nevoit s se declare nvins!!! .ussi'6eclerc -cu un $est de vie satis-acie #i i mulumi lui Maurevert cu o privire! "*unser n satul Ciller)on!!! ; 2omnilor+ %ise de Guise cu $las sum)ru+ s nu mai vor)im despre mori!!! .ussi+ d o -u$ p(n la clreii de colo #i a-l cam ce vor! 0ntr'adevr+ n piaa din -aa )isericii satului se opriser vreo #ai%eci de clrei! 2ar .ussi'6eclerc n'avu vreme s e/ecute ordinul primit! Clreii %riser trupa lui de Guise #i $alopau n nt(mpinarea ei! Pentru o clip de Guise se tul)ur #i m(na i se ls p(n la teaca sa)iei! Ideea c &enric al III'lea i'a pre$tit o curs i trecu prin minte ca un -ul$er! 2ar se lini#ti cur(nd! Clreii veneau spre el #i stri$au: ; Monseniore+ -ii )inevenit<!!! >ra o trup de $entilomi deputai+ trimi#i de seniorii adunai la .lois spre a'i ie#i n nt(mpinare+ a'l saluta #i a'l asi$ura de -idelitatea lor!!! 0n momentul acela+ re$ele =ranei+ palid #i nervos+ se a-la n apartamentul pe care l ocupa la primul eta* al castelului! &enric al III'lea+ cu o a$itaie care contrasta cu nepsarea lui o)i#nuit+ se plim)a n sus #i n *os+ se apropia adesea de o -ereastr de unde putea vedea curtea ptrat #i portalul ma*estuos al castelului! &enric al III'lea l a#tepta pe ducele de Guise<!!! Pe terasa Perche au/ .retons erau cinci%eci de $entilomi narmai p(n n dini! O companie de elveieni ocupa curtea ptrat! 5cara cea mare era plin de seniori re$ali#ti! al cror chip ntunecat arta c nu se a#teptau la nimic" )un de pe urma sosirii ducelui! @oate celelalte curi #i scri ale castelului erau ocupate de osta#i! P(n #i n salon vreo dou%eci de $entilomi a#teptau+0n tcere #i cu ochii aintii asupra re$elui! 0ntr'un col+ Caterina de Medici+ st(nd de vor) cu duhovnicul ei+ contrasta prin senintatea #i veselia ei cu sum)ra ner)dare din *ur! ; Ende este .iron? 5'a napoiat? ntre) deodat &enric al III'lea! ; "ici sunt+ sire+ rspunse mare#alul de .iron! "rmand de Gontaut+ )aron de .iron+ era pe atunci n v(rst de #ai%eci #i patru de ani+ dar mai purta nc plato#a cu o u#urin pe care i'o invidiau unii mai tineri dec(t el! ; "+ ai venit+ )tr(ne vitea%< %ise &enric al III'lea! M temeam c nu vei a*un$e a%i aici+ cci i ddusem un concediu de opt %ile!

128

Fausta nvins

; 2a+ ns am a-lat de sosirea domnului duce! 6a dracu+ sire+ nu m'ar -i r)dat inima s pierd o asemenea )un oca%ie de a'i pre%enta respectele mele<!!! 7i vedei+ sire+ c am venit la timp!!! Re$ele ncepu s r(d+ $entilomii i%)ucnir n hohote! 0ntr'adevr+ chiar n acel moment+ o larm se ridic din curtea ptrat: era tropotul cailor care treceau pe su) portal+ un clinchet de arme #i de pinteni+ %$omotul -cut de clreii care desclecau!!! &enric al III'lea pli! ; Conte de 6oi$nes+ %ise el cu $las schim)at+ vedei ce se petrece n curte! O #tia prea )ine! .nuia c era de Guise care sosise! 7i+ nainte de a primi vreun rspunse+ se ndrept spre *ilul cel mare a#e%at pe o estrad #i nchipuind un tron! 5e a#e% #i+ cu un $est -urios+ #i trase plria pe -runte! ; 5ire+ e/clam Chala)re care aler$ase la -ereastr n acela#i timp cu 6oi$nes+ a venit domnul duce de Guise+ 2umne%eu s'l ai) n pa%a sa< ; 2oar dac n'o s'l ia dracu< murmur Montser4+ de l(n$ re$e! ; "h< e/clam &enric al III'lea pe un ton indi-erent+ at(t de )ine *ucat nc(t re$ina' mam rmase uimit! 1u mai spune< 2ucele de Guise?!!! 2ar ce'o -i cut(nd aici? ; Com a-la ndat+ sire+ cci iat'l c urc scara cea mare!!! >ra adevrat! Pe scara cea mare se au%ea rumoarea nedeslu#it a unei mulimi de oameni care urcau! Mulimea aceasta era escorta ducelui care l nsoea p(n la u#a re$elui!!! Gestul ascundea o ameninare care nu'i scp lui Grillon! "*uns n -aa u#ii salonului+ el se ntoarse spre $entilomii lui de Guise #i spuse: ; Monseniore+ domnule duce de Ma4enne+ domnule cardinal+ re$ele m'a nsrcinat s v aduc la cuno#tin c v acord audiena! C(t despre domniile'voastre+ domnilor+ )inevoii s a#teptai!!! >scorta rmase deci n#iruit pe scar! 7i+ cum scara era ocupat mai dinainte de un mare numr de seniori re$ali#ti #i de osta#i narmai+ drept urmare se umplu de oameni care se priveau chior(# #i care+ la o sin$ur vor)+ s'ar -i ncierat unii cu ceilali! Crillon deschise u#a! 0i po-ti nuntru pe domnii de 6orraine #i nchise u#a sin$ur #i cu mare )$are de seam! Cei trei -rai naintar spre *ilul din care &enric al III'lea+ cu plria pe cap+ i privea venind -r s -ac vreun $est+ -r ca un mu#chi de pe o)ra%ul su s tresar! 2ucele de Guise+ mai puin a)il dec(t &enric al III'lea n a'#i ascunde simmintele+ nu se putuse mpiedica s pleasc din pricina primirii de $hea care i se -cea! 5e opri la trei pa#i de tron #i -cu o plecciune ad(nc+ iar -raii lui l imitar! 0n s-(r#it+ re$ele #i plec privirea asupra ducelui #i+ cu $lasul su puin -ornit+ de o rar impertinen c(nd voia+ ntre): ; "< 2omnia'ta e#ti+ domnule duce?!!! Ce ai venit a ne spune?!!!

Capitolul GGIC

,m!carea

129

Michel Zvaco

Cuvintele acestea ale re$elui -cur s treac un -ior prin vinele celor de -a+ re$ali#ti cu toii! 7i cei trei -rai putur au%i -reamtul s)iilor care se ciocneau unele de altele ca ni#te -run%e de oel! ; 5ire+ spuse ducele cu $las si$ur+ #tii c -ratele meu cardinalul este pre#edintele clerului mpreun cu monseniorul cardinal de .our)on! 2eci nu'i nimic mai -iresc dec(t pre%ena sa la statele $enerale pe care ma*estatea'voastr a )inevoit s le convoace n acest ora#!!! ; 7i domnia'ta+ domnule duce? continu &enric al III'lea cu aceea#i impertinen! ; 5ire+ vor)i mai departe de Guise+ #tii c -ratele meu Ma4enne este pre#edintele no)ilimii mpreun cu domnul mare#al conte de .rissac!!! ; Mare#al de )aricade+ a#a cum domnul de .our)on este cardinal de conspiraie< %ise n-undat re$ele! 7i+ de data aceasta+ de Guise se -cu al) la -a! Cci atacul era direct #i cu si$uran -urtuna avea s i%)ucneasc!!! ; 2ar+ %ise re$ele+ nu era vor)a despre cei doi -rai ai domniei'tale! >ra vor)a despre domnia'ta! M )ucur c'i vd alturi de domnia'ta!!! c v vd pe toi mpreun!!! dar te ntre) ndeose)i pe domnia'ta: ce'ai venit s -aci aici? 0n clipa asta+ Caterina de Medici se apropie de re$e #i rmase n picioare l(n$ estrad! =i$ura ei ntunecat+ ca de spectru ivit deodat n -aa ochilor lui de Guise+ i se pru acestuia de ru au$ur+ prevestind o catastro-! "runc n *uru'i o privire rapid+ v%u seniorii re$ali#ti $ata s sar asupra lui #i puin mai lipsea s -i rostit n momentul acela cuv(ntul irevoca)il! "2ac -ace un semn suspect+ $(ndi n sinea lui cu repe%iciune+ i chem pe $entilomii mei!!! #i!!! ne vom nciera<" &otr s mai tr$ne%e lucrurile+ dac i sttea n putin #i rspunse: ; 5ire+ a# putea s v spun c+ -iind deputat al no)ilimii la -el ca #i ali seniori+ am putut+ a tre)uit s rspund convocrii -cute de ma*estatea'voastr!!! ; 1u e vor)a de pre%ena domniei'tale la strile $enerale+ l ntrerupse re$ele care avea o ncp(nare rece+ cumplit #i adesea crud! >ste vor)a de pre%ena domniei' tale aici+ n casa mea+ la re$e< Ce'ai venit s -aci aici?!!: Cor)ele acestea erau nspim(nttoare! 5ituaia era #i mai #i! 2e Guise+ pierit+ )(i$ui c(teva cuvinte nedeslu#ite! =ratele lui+ cardinalul+ l clc )rutal pe picior+ cu un aer care voia s spun: "Ce mai a#tepi? 5 ne scoatem s)iile+ ce dracu<!!!" 1elini#tea care apsa aceast scen de o cumplit violen a*unse la culme prin cuvintele pe care &enric al III'lea+ mai -ornit ca niciodat+ le rosti pe nepus mas: ; 0n orice ca%+ am putut vedea c ai venit n )un #i numeroas companie! 6a dracu< @re)uie s'i -ac un compliment< ; 5ire!!! interveni re$ina'mam! ; 6sai+ doamn<!!! Pe toi s-inii+ aici e/ist un re$e+ nu e/ist dec(t un re$e #i c(nd re$ele vor)e#te+ toat lumea tre)uie s tac+ p(n #i domnia'voastr+ doamn<!!!

130

Fausta nvins

2ra$ vere+ i -ceam deci un compliment pentru escorta domniei'tale! 2ar+ ia spune+ mi se pare c lipse#te cineva!!! ; Cine! sire? ntre) ducele de Guise n$l)enindu'se! ; Pi!!! clu$rul care tre)uia s m ucid n catedrala de la Chartres! 6'ai uitat oare la Paris? Cor)ele acestea rsunar ca un tunet! 2ucele de Guise se #i ntorsese spre u#+ era $ata s stri$e dup a*utor #i cine poate #ti ce s'ar -i nt(mplat?!!! C(nd+ deodat+ Caterina de Medici+ ntin%(ndu'#i )raul descrnat+ rosti aceste cuvinte+ cu un $las de suprem autoritate pe care l -olosea -oarte rar: ; 2omnilor de 6orraine+ ascultai'm+ ascultai'o pe re$in< Re$ele vrea s vor)easc! 1u'i a#a+ -iul meu? Persona*ele care asistau la scen rmaser ncremenite n atitudinea pe care o luaser! 1umai ducele de Guise -cu o *umtate de ntoarcere spre re$ina'mam! "tunci+ Caterina de Medici continu: ; 2omnule duce+ nu #tii desi$ur c am descoperit la Chartres un complot mpotriva rna*estii'sale! 0ntr'adevr+ un clu$r s'a ludat c'l va lovi de moarte pe re$e!!! 2umne%eu ns ve$hea% asupra -iului mai mare al .isericii!!! Complotul a e#uat!!! @otu#i clu$rul acela+ pentru a ptrunde n ora#ul Chartres+ s'a strecurat -r #tirea noastre n r(ndurile procesiunii!!! "sta a vrut s spun ma*estatea'sa!!! ; 1u #tiam+ ntr'adevr+ )(i$ui ducele+ c n tot re$atul ar putea e/ista o -ptur ntr'at(t de criminal+ ntr'at(t de smintit nc(t s ndr%neasc a ridica m(na asupra persoanei re$ale!!! ; "cum+ spuse mai departe Caterina cu cel mai $raios %(m)et+ re$ele+ acord(ndu'i audien dra$ului nostru vr+ l ntrea) pur #i simplu care este scopul special al acestei audiene!!! 0ntre)area lui n'are alt t(lc! 2e Guise l privi pe &enric al III'lea care+ tem(ndu'se c mpinsese lucrurile prea departe #i c nu va -i n msur s ias dintr'un impas+ -cu un semn a-irmativ din cap! O destindere se produse n ntrea$a adunare+ toi neleser c re$ele dduse napoi! ; 5ire+ spuse atunci de Guise cu un $las mai si$ur #i domnia'voastr+ doamn #i re$in+ audiena pe care ma*estatea'voastr a )inevoit s ne'o acorde are+ ntr'adevr+ un scop special! "m venit nu la .lois+ ci la castelul din .lois! "m venit nu la cons-tuire+ ci la ma*estatea'sa! 7i+ dac i'am ru$at pe -raii mei s m ntovr#easc+ dac i'am po-tit pe toi $entilomii prieteni pe care l cunosc s m urme%e aici+ am -cut'o pentru c aveam de $(nd s rostesc cuvinte solemne!!! #i a# -i vrut ca toat no)ilimea din =rana s -ie pre%ent n acest salon!!! ; 2ac'i vor)a a#a+ nu'i nici o piedic< %ise cute%tor re$ele! 5 se deschid u#ile #i s -ie po-tit nuntru toat lumea< Ordinul -u e/ecutat -r %)av! E#a du)l a salonului se deschise #i un u#ier stri$: ; 2omnilor+ re$ele vrea s v vad< "tunci+ toi seniorii care a#teptau pe scar #i pe teras intrar! Cur(nd salonul -u nesat de lume! "ceia care nu i%)utir s intre+ se oprir pe palier #i chiar pe treptele scrii! O curio%itate puternic $(tuia mulimea adunat acolo! ; Cere+ spuse re$ele+ acum ai auditori c(t po-te#ti! Cor)e#te deci cu tot cura*ul!

131

Michel Zvaco

; Coi vor)i chiar cu mai mult sinceritate dec(t cura*+ %ise ducele de Guise! 5ire+ c(nd am avut onoarea s v vd la Chartres+ v'am spus c ora#ul vostru Paris cerea sus #i tare pre%ena re$elui su de care nu vrea s -ie lipsit+ cci alt-el piere! "cum+ sire+ adau$: re$atul ntre$ cere s se pun capt vra*)elor #i o implor pe ma*estatea'voastr s reia n m(n -r(iele conducerii! Pe nedrept+ -oarte pe nedrept+ sire+ eu+ &enri I de 6orraine+ duce de Guise+ am -ost socotit ca un stindard al r%)oiului civil! 5pre marele meu re$ret+ aceia care voiau s semene tul)urri n re$at au sperat s a-le n mine un #e- al revoltei+ pe c(nd eu sunt doar #e-ul unei armate re$ale! 5peranele acestea nutrite de a(torii unor r%merie ar -i -ost ncura*ate de mine dac+ cu $las tare+ nu le'a# pune capt! 5ire+ am venit n chip leal s'mi depun spada la picioarele voastre #i s v propun o mpcare solemn+ dac a e/istat totu#i vreodat o vra*) adevrat!!! ; 7i de -apt n'a e/istat niciodat< stri$ re$ina'mam! "r -i $reu s ne -acem o idee e/act despre uluirea care se %u$rvi pe chipurile $entilomilor+ at(t ducali c(t #i re$ali#ti+ c(nd ducele de Guise isprvi de vor)it! Pentru unii asta nsemna pr)u#irea su)it+ ine/plica)il #i ine/plicat a unei conspiraii care dura de cincispre%ece ani! Ceilali mani-estau o nencredere instinctiv n -aa unei atitudini at(t de noi a or$oliosului duce! 0n ce'l prive#te pe &enric al III'lea+ dac era mirat+ )ucuros sau nu+ nimeni nu putea #ti+ deoarece chipul lui rmase de neptruns! O privi doar pe maic'sa+ care i -cu un semn #i spuse: ; Ce no)ile cuvinte a rostit mai nainte vrul nostru< Ce pcat c o scen at(t de nduio#toare nu'l poate avea pe 2umne%eu drept martor<!!! Re$ele se o)i#nuise de mult vreme s'#i nelea$ mama din c(teva vor)e! Ridic(ndu'se+ deci+ ntre): ; 2omnule duce+ ai -i dispus s repei aceste cuvinte n )iseric+ dinaintea altarului? 2ucele #ovi puin+ apoi+ rspunse: ; 2esi$ur+ sire< C(nd va voi ma*estatea'voastr!!! ; "#adar+ e#ti $ata s -aci un le$m(nt de mpciuire n -aa altarului? ; 5unt $ata+ sire!!! 2e ndat ce ne vom napoia la Paris+ dac )inevoie#te ma*estatea'voastr+ ne vom duce la 1otre'2ame #i!!! ; 2omnule duce+ l ntrerupse re$ele+ pretutindeni e/ist altare #i pe 2umne%eu l $se#ti pretutindeni atunci c(nd l caui! Catedrala din .lois mi se pare la -el de propice ca #i 1otre'2ame pentru un asemenea *urm(nt!!! ; 1ici nu cer mai mult! sire!!! C(nd va voi ma*estatea'voastr!!! chiar m(ine< ; M(ine<!!! Cine #tie unde ne vom a-la m(ine? Chiar acum+ pe loc+ domnule duce+ n ceasul care urmea% tre)uie s ne ducem la picioarele altarului!!! 2e Guise #ovi din nou! 7i+ de data asta+ oric(t de puin dur #oviala lui+ Caterina+ care l sor)ea din ochi+ o remarc! 2ar ducele rspunse cu $las -erm: ; Pe loc+ dac asta'i pe placul ma*estii'sale< ; Crillon+ %ise re$ele+ ne ducem la catedral! 2omnilor+ venii cu toii! Ca -i o ceremonie despre care s se vor)easc n tot re$atul #i a crei amintire s rm(n n istorie< 7i'acum+ vreau s -iu lsat sin$ur< @oat lumea ie#i! 1umai re$ina'mam rmase l(n$ &enric al III'lea!

132

Fausta nvins

; >i )ine+ mam? rosti vesel re$ele! 1e vom napoia deci la Paris?!!! 2e ndat ce cons-tuirea se va isprvi+ vom porni la drum! ; 2a+ %ise re$ina )tr(n+ iat ce'i dore#te inima cel mai mult< 5 te napoie%i la Paris< 5'i reiei distraciile -avorite n 6uvru #i aiurea+ s pre$te#ti ser)ri peste ser)ri+ cu riscul de a vedea nc o dat cum se vor de%lnui t(r$oveii stui s'i tot plteasc ne)uniile< Mare sco-al s te ntorci la 6uvru+ dac revii mic#orat+ -antoma unui re$e+ nemaiav(nd dec(t o um)r de putere<!!! Cre%i deci n aceast mpcare? ; 7i de ce s nu cred+ dac domnul de Guise va *ura n -aa altarului? %ise &enric al III'lea cu o sinceritate care o -cu pe Caterina s %(m)easc amar! ; Ia seama+ -iule< ; O+ doamn< e/clam re$ele+ nenele$(nd )ine sensul acestui avertisment! 2esi$ur c Crillon a luat toate msurile necesare!!! iat'l c #i vine< adu$ el pentru a ncheia discuia! Caterina de Medici scoase un o-tat+ arunc o privire lun$ asupra -iului #i se retrase ncet+ pe c(nd Crillon #i -cea ntr'adevr intrarea n salon #i l anuna pe re$e c totul era pre$tit #i c nu mai a#teptau dec(t s )inevoiasc a porni spre catedral! Re$ele co)or ndat n curtea ptrat #i %(m)i la vederea $entilomilor care alctuiau o trup nsemnat+ precum #i la vederea mai impuntoare nc a osta#ilor pe care Crillon i a#e%ase n #iruri compacte! 0nclec! @oi -cur la -el! Re$ele ie#i din castel+ precedat de o -an-ar de trompete+ de o companie de mu#chetari #i ncadrat de trei #iruri de $entilomi! 2ucele de Guise venea ndat n urma lui #i+ ast-el+ ora desprit de parti%anii si! @oat aceast -ormida)ila #i strlucit cavalcad se ndrept spre catedral+ ntr'un soi de recule$ere nelini#tit! 1imeni nu ndr%nea s vor)easc! =iecare se ntre)a dac aceast ceremonie nu ascundea cumva o capcan! Prevenit n $ra)+ clerul catedralei se adunase #i+ nve#m(ntat cu podoa)ele sacerdotale+ l a#tepta pe ma*estatea'sa! Re$ele desclec n -aa )isericii unde intr ndat+ mereu tcut+ urmat de mulimea nu mai puin tcut! 2e Guise mer$ea l(n$ el+ ceva mai n spate! Catedrala se umplu ntr'o clipit! Re$ele #i de Guise merser p(n la altar! 2ecanul catedralei c%u n $enunchi+ ncon*urat de vicarii si #i inu o scurt predic! "poi urc treptele altarului+ deschise ta)ernacolul+ scoase chivotul de aur #i+ pe c(nd preoii c(ntau Tantum ergo, se ntoarse ridic(nd em)lema n m(ini! @oat asistena c%u n $enunchi! Re$ele dduse e/emplu cel dint(i! 0n s-(r#it+ chivotul -iind depus pe altar+ re$ele se ridic #i l privi int pe ducele de Guise! "cesta+ cu pas -erm+ urc treptele altarului #i ntinse m(na dreapt! ; Pe 5-(nta >van$helie #i pe 5-(nta Cuminectur+ rosti ducele cu un $las pe care toat lumea l putu au%i+ at(t n numele meu+ c(t #i n numele 6i$ii al crei locotenent $eneral sunt+ *ur mpciuire #i deplin prietenie maiest(ii-sale regelui... &enric al III'lea+ care+ p(n atunci+ mai avea o oarecare ndoial+ se lumin la -a de )ucurie #i+ urc(nd treptele la r(ndul su+ ntinse m(na #i rosti: ; Pe 5-(nta >van$helie #i pe 5-(nta Cuminectur+ *ur mpciuire #i deplin prietenie credinciosului meu vr ducele de Guise #i domnilor din 6i$!!!

133

Michel Zvaco

"tunci urale puternice i%)ucnir din piepturile re$ali#tilor+ pe c(nd $entilomii -ideli ducelui rmaser ntunecai #i tcui! Re$ele ntinse m(na ducelui+ care -cu o plecciune ad(nc! 0mpcarea era pecetluit<!!!

Capitolul GGC

"aterina !rimete scrisoarea222

5eara+ n timpul marii recepii care avu loc la castel+ pe chipurile mem)rilor 6i$ii se putea citi senintate+ veselie #i chiar o u#oar %e-lemea atunci c(nd ochii li se opreau asupra lui &enric al III'lea! Re$ele+ care m(nca cu destul po-t+ contrar o)iceiului su+ nu remarca deloc aceast atitudine ciudat a parti%anilor lui de Guise! 2ar alii o remarcau n locul lui! 7i+ printre ace#tia alii se a-lau Ru$$ieri #i Caterina de Medici! "strolo$ul asista la ospul dat de re$e ascuns ntr'un ca)inet prev%ut cu o vi%et invi%i)il+ prin care putea s vad totul! Caterina l dusese acolo+ ru$(ndu'l s studie%e -i%ionomia -railor de Guise! .tr(na re$in nu simise niciodat o nelini#te at(t de mare! 0n v%duh plutea o nenorocire! 6a masa re$elui luaser loc mare#alul de .iron+ CilleBuier+ dF"umont+ du Guast+ Crillon+ cei trei -rai de 6orraine #i c(iva seniori din 6i$! Comesenii se amestecaser -re#te unii cu alii #i+ dac re$ele n'ar -i -ost a#e%at ntr'un *il ceva mai nalt dec(t celelalte+ nu s'ar -i deose)it de invitaii si! ; Pe 5-(nta =ecioar din Chartres+ creia+ la plecare+ i'am druit o -rumoas mantie din estur de aur< e/clam la un moment dat re$ele =ranei! @are mult a# vrea s #tiu ce mutr ar -ace )lestematul acela din .arn dac ne'ar vedea adunai la aceea#i mas<!!! 1umai c(nd m $(ndesc #i m apuc r(sul< Re$ele i%)ucni n hohote de r(s! 2ucele de Guise -cu la -el+ apoi toi cei a#e%ai n *urul mesei+ iar la urm toi seniorii care stteau n picioare! ; Parc'l aud+ continu re$ele! "r tra$e un "Centre'5aint'Gris"<Q!!! 7i &enric al III'lea repet n*urtura -avorit a re$elui 1avarrei+ imit(nd at(t de )ine accentul $ascon al acestuia+ nc(t+ de data asta+ r(setele se pornir de la sine #i din toat inima! ; =iindc veni vor)a+ sire+ #tii ce -ace n clipa asta? ntre) cardinalul de Guise! >i )ine+ s'a napoiat n 6a Rochelle unde va pre%ida adunarea $eneral a protestanilor! ; Ceva cam cum ar veni strile $enerale ale hu$henoilor+ %ise re$ele! 1u ne mai temem de el! 5 adune pe cine po-te#te! Com porni mpotriva lui #i+ cu a*utorul lui 2umne%eu+ cu a*utorul prietenului nostru 8l privi pe duce9 l vom pre-ace n mici -r(me!
"Centre'5aint'Gris"+ n traducere apro/imativ: "Pe toi dracii<"! 2up tradiie+ se pare c ar -i -ost n*u'rtura o)i#nuit a lui &enric al IC'lea 8n! HRRK9+ re$e al =ranei ntre HRST #i HUHO+ ntemeietorul ramurii de .our)on al dinastiei Capeienilor! 81!@!9
4

134

Fausta nvins

; 5ire+ spuse ducele de Guise+ dac )inevoie#te ma*estatea'voastr+ vom pre$ti aceast e/pediie!!! ; 2e ndat ce ne vom napoia n ora#ul nostru Paris+ rspunse re$ele! 1u voi a-la odihn at(ta vreme c(t 6a Rochelle va -i n m(inile hu$henoilor! Rostind acestea+ re$ele )u un pocal mare cu vin #i toi cei de -a l imitar! "st-el se isprvi ospul+ unde s'a vor)it despre toate n a-ar de statele $enerale pentru care se adunase acolo toat lumea! Caterina de Medici+ n ciuda v(rstei #i n ciuda sl)iciunii sale+ sttuse p(n la s-(r#it! C(nd rmase sin$ur+ intr n sala ospului #i se ndrept spre ca)inetul unde l lsase pe Ru$$ieri! 0n aceea#i clip+ n semintuneric+ un $entilom i apru n -a! ; Maurevert< rosti n)u#it re$ina! ; 2a+ doamn+ %ise Maurevert+ -c(nd o plecciune!" "poi+ #i ndrept spinarea+ o privi pe re$in #i spuse mai departe: ; "cela#i Maurevert care a tras un -oc de arche)u% n mare#alul Coli$n4+ a#a cum -r ndoial n'ai uitat! Cremurile acelea au trecut de mult #i m temeam ca ma*estatea'voastr s nu'mi -i uitat trsturile chipului!!! 2ar sunt -ericit v%(nd c n'am de ce m teme!!! Caterina de Medici #i pironise privirea ntunecat asupra omului care i vor)ea cu un soi de -amiliaritate impertinent! 2ar nu pe Maurevert l vedea n -aa ochilor+ ci trecutul uluitor renviat dintr'odat prin pre%ena acestui om! 0l cercet cu mai mult atenie pe Maurevert #i spuse: ; 2a+ ai -ost un )un slu*itor! "i -cut multe pentru -iul meu Carol al IG'lea! ; 1u+ doamn+ %ise Maurevert+ pentru domnia'voastr le'am -cut pe toate!!! Caterina rmase pe $(nduri n -aa acestei struine! 0l cuno#tea pe Maurevert ca pe unul dintre cei mai misterio#i #i mai cru%i slu*itori care se nv(rtiser odinioar pe or)ita ei! 7tia c nu -cea nimic -r vreun motiv! ; 2omnule de Maurevert+ rosti ea pe nea#teptate!!! unde te a-lai domnia'ta n Ziua .aricadelor? ; C nele$+ doamn+ %ise Maurevert! 6'am slu*it pe ducele de Guise! 6'am slu*it cu ardoare #i cu -idelitate! Pentru i%)(nda planurilor sale am -cut la -el de multe ca #i odinioar pentru reu#ita planurile domniei'voastre! 0ncep(nd din Ziua .aricadelor sunt deci un du#man al -iului domniei'voastre+ re$ele #i al domniei'voastre personal! 7i+ dac+ din nt(mplare+ re$ele ar lua hotr(rea s'i taie capul ducelui de Guise+ e si$ur c eu voi -i cel puin sp(n%urat! 6a toate acestea se $(ndea ma*estatea'voastr+ nu'i a#a? ; Cd+ domnule de Maurevert+ c ai rmas la -el de inteli$ent+ spuse re$ina cu un %(m)et uci$tor! 2ar+ m ro$+ presupun c nu pentru a'mi dovedi inteli$ena pe care o ai m caui?!!! Ce dore#ti? Cor)e#te! ; "#teptam porunca aceasta din partea ma*estii'voastre+ %ise Maurevert! Iat deci+ doamn+ ceea ce am venit s v spun! C(nd i'am mcelrit pe hu$henoi+ c(nd+ pentru domnia'voastr #i numai pentru domnia'voastr mi'am riscat viaa+ mi'am vrsat s(n$ele+ nu o dat+ ci de %ece ori+ -r s mai numr+ ma*estatea'voastr mi'a -cut unele -$duieli!!! "m a#teptat mplinirea lor vreme de %ece ani! 0ntr'o )un %i v'am ie#it n cale #i din privirea domniei'voastre am neles c -usesem dat uitrii!!! "m inut s v spun+ doamn+ de ce am intrat n partidul 6i$ii+ de ce am -cut totul pentru a spri*ini

135

Michel Zvaco

preteniile mrturisite sau ascunse ale domnului de Guise+ de ce+ n s-(r#it+ am devenit un du#man al neamului de Calois!!! ; 0ntr'adevr+ domnule+ ai inut s'mi spui toate acestea? ; 2a+ doamn+ rspunse Maurevert calm! 7i+ acum c m simt u#urat+ ma*estatea' voastr poate porunci s -iu arestat! 2ar acum #tii c+ dac v'am trdat+ am -cut'o numai pentru c m'ai n#elat< ; "h< Ciper< murmur n-undat re$ina! 0nseamn c de Guise al domniei'tale este un om ntr'adevr de temut+ dac ndr%ne#ti s'i vor)e#ti ast-el re$inei< 1u poruncesc s -ii arestat!!! dat te $onesc< @ocmai atunci un $las $rav+ smerit #i totodat m(n$(ietor se -cu au%it: ; 2oamn #i venerat re$in+ iertai'm dac ndr%nesc s m a#e% ntre au$usta domniei'voastre m(nie #i acest $entilom! Rm(nei+ domnule de Maurevert! Re$ina v n$duie!!! >ra Ru$$ieri< C%use totul #i au%ise totul dinluntrul ca)inetului unde sttuse ascuns!!! =cu repede un semn Caterinei de Medici! 7i re$ina+ totdeauna stp(n pe patimile sale+ rosti: ; 2omnule de Maurevert+ te iert pentru atitudinea #i vor)ele stranii ale domniei' tale!!! Maurevert puse un $enunchi la pm(nt #i %ise: ; "cum cred c pot spune re$inei tot ceea ce venisem s'i spun! ; Mai ai deci nc ceva pe inim+ dra$ul meu domn de Maurevert? ; >i< e/clam Ru$$ieri+ lucrul e -oarte simplu! I'e inima $rea c n'a -ost rspltit dup meritul su! Iar acest demn $entilom tre)uie s -ie rspltit! Maurevert se nclin! ; 7i+ -r ndoial c pentru a -i mai si$ur c vei o)ine o rsplat demn de domnia'voastr+ continu astrolo$ul+ ai adus ceva re$inei?!!! ; 0ntr'adevr+ domnule!!! 0i aduc ceva ma*estii'sale!!! 0i aduc!!! ceea ce i'am adus pe vremuri la 6uvru+ ntr'o duminic seara+ de 5-(ntul .artolomeu!!! ; Ce anume? ntre) Ru$$ieri+ pe c(nd re$ina se -cu al) la -a! ; En cap+ rspunse Maurevert! ; Ermai'm< porunci Caterina! Re$ina co)or o scar ascuns care ddea n apartamentul ei! "partamentul re$inei+ a-lat la parter+ era a#e%at chiar su) apartamentul re$elui #i avea aceea#i alctuire! Caterina de Medici i introduse pe Ru$$ieri #i pe Maurevert ntr'o capel mic #i+ ls(ndu'#i slu*nicele li)ere+ se a#e% ntr'un *il! ; Ce vrei? ntre) )tr(na re$in aintindu'#i privirea asupra lui Maurevert! ; Iertai'm+ doamn+ interveni Ru$$ieri! Ma*estatea'voastr mi n$duie s spun #i eu un cuv(nt? >i )ine+ mi se pare c+ nainte de a'l ntre)a pe acest $entilom ce vrea+ tre)uie s'l ntre)m ce ne d!!! Caterina cltin din cap! ; Ce vrei? l ntre) din nou pe Maurevert! ; O nimica toat+ doamn+ %ise Maurevert! M voi mulumi cu trei sute de mii de livre! 7i adu$: Ceea ce v aduc merit un milion! 7i+ necer(nd dec(t trei sute de mii de

136

Fausta nvins

livre+ evalue% deci la #apte sute de mii de livre plcerea pe care o am de a slu*i interesele ma*estii'voastre!!! ".un< $(ndi re$ina+ nele$(nd repede! 5e pare c ai un dinte ru mpotriva lui de Guise #i c+ la nevoie+ l vei trda pentru nimic!!!" ; Ru$$ieri+ rosti ea cu $las tare+ caut n sertarul de colo!!! al treilea!!! #i d'mi unul dintre per$amentele pe care le ve%i!!! Ru$$ieri se supuse #i a#e% pe mas+ dinaintea re$inei+ unul dintre per$amentele cerute! "ceste per$amente erau )onuri pentru sume din caseta re$al pre$tite dinainte+ ntrite cu si$iliul lui &enric al III'lea #i semnate de m(na lui! Re$ina l complet #i -oaia -u ast-el ntocmit: %5un pentru suma de cinci sute de mii de livre pe care vistiernicul nostru le va preda, la vederea prezentelor rnduri, 'n mna domnului de &aurevert, pentru servicii particulare aduse nou...% Caterina ntinse bonul lui Maurevert+ care nici mcar nu tresri+ de#i o)servase ma*orarea enorm a sumei pe care o ceruse! ; Ma*estatea'voastr este ntruparea $enero%itii!!!!+ se mulumi a spune! 2ar+ rostind aceste cuvinte+ se n-ior! 0ntr'adevr+ n partea de *os a bonului era o -ormul scris dinainte: %Suma de mai sus este pltibil la... n ziua de...% 1ici numele ora#ului+ nici data nu -useser completate de Caterina de Medici! 2eci bonul nu avea nici o valoare+ Caterina care+ din ochi+ urmrea cu atenie chipul lui Maurevert+ %(m)i #i spuse: ; 2'mi napoi bonul, domnule! Cred c am uitat!!! ; 0ntr'adevr+ %ise Maurevert a#e%(nd iar#i per$amentul pe mas! Ma*estatea' voastr a omis data #i locul unde urmea% s se -ac plata!!! ; Ende vrei s -ii pltit+ dra$ul meu domn de Maurevert? ntre) re$ina cu un %(m)et -ermector! ; Pi+ la Paris+ dac mi n$duie ma*estatea'voastr!!! ; 6a Paris! .ine! Ce%i+ am scris: Plti)il la Paris!!! Mai rm(ne data!!! C(nd vrei s -ii pltit? ; C(t mai cur(nd cu putin+ %ise Maurevert r(%(nd! ; C(t mai cur(nd cu putin(, spuse re$ina! =oarte )ine! Ce%i: am pus data cea mai apropiat cu putin(, adic n %iua n care re$ele va putea dispune dup )unul su plac de -inane!!! adic!!! 7i Caterina+ cu )u%ele str(nse #i spr(ncenele ncruntate+ cu o)ra%ul devenit dintr' odat -eroce+ scrise n ncheiere: %Pltibil la Paris. 9 ")/9 :; "/P< &)9=T>9 ")&?/6/; "/*> "> 8/;S> !"

137

Michel Zvaco

Maurevert citi -r s se mire cuvintele pe care le scrisese Caterina! 6u bonul, 'l mpturi cu rceal+ l strecur ntr'un )u%unar al tunicii #i %ise: ; 0i mulumesc ma*estii'voastre! 2ata pe care ai pus'o mi convine de minune! ; 2eci data aceasta este destul de apropiat? ntre) re$ina palpit(nd! ; O< "sta nu depinde de mine+ doamn< Cci eu nu sunt nici 2umne%eu spre a decreta moartea monseniorului de Guise!!! nici re$ele!!! pentru a'l trimite la e#a-od!!! ; 6a e#a-od< rosti n-undat Caterina+ care #i ndrept trupul+ $al)en la -a! Ru$$ieri l privea cu ardoare pe Maurevert! ; Cor)ii mai limpede+ spuse la r(ndul su astrolo$ul! 2eci nu este vor)a!!! ; 2e un -oc de arche)u%+ asemntor cu acela pe care l'am tras asupra lui Coli$n4? %ise Maurevert! 1icidecum! 2e aceea+ n loc de a scrie: "Plti)il a doua %i dup moartea...%, ma*estatea'voastr ar -i tre)uit mai )ine s scrie: "Plti)il a doua %i dup e-ecu(ia domnului de Guise"! ; Maurevert+ spuse $(-(ind re$ina )tr(n+ ai deci ntr'adevr un mi*loc prin care se poate aduce o acu%aie $rav mpotriva ducelui?!!! Cor)e#te+ prietene< ; &(rtie pentru h(rtie+ %ise Maurevert! 5pun(nd aceste cuvinte+ scoase din )u%unar o h(rtie pe care i'o ntinse re$inei! Caterina arunc asupra ei o privire lacom #i murmur: ; 5crisul lui de Guise!!! Caterina #i Ru$$ieri se aplecar n acela#i timp asupra scrisorii a#e%ate pe mas! 5crisoarea aceasta era aceea pe care de Guise i'o n'm(nase lui Maurevert pentru a o duce =austei! Maurevert copiase scrisoarea+ i dduse =austei copia per-ect imitat #i pstrase ori$inalul pentru el! 5emntura "&enri+ duce de Guise!!! 2>OC"M2"@V" constituia mrturisirea scpat din imprudena ducelui! "ceste cuvinte limpe%eau nelesul scrisorii! "Moartea cui #tii"+ nsemna c era vor)a despre re$e< 2up ce Caterina citi #i reciti scrisoarea+ nu pentru a'i deslu#i nelesul+ deoarece nelesul i aprea -oarte limpede+ ci pentru a cuta posi)ilitatea de a'l strivi pe duce tu) o acu%aie capital+ ntre): ; Cui i era adresat aceast scrisoare? ; Prinesei =austa+ rspunse Maurevert! ; 2eci ea n'a primit'o? ; Iertai'm+ doamn! Prinesa =austa a primit scrisoarea!!! sau+ mai )ine %is+ o copie a scrisorii!!! Caterina l privi cu o oarecare admiraie! >#ti si$ur c nimeni altul n a-ar de domnia'ta n'a v%ut aceast scrisoare? spuse ea mai departe! ; ")solut si$ur+ doamn< Caterina se spri*ini cu un cot pe mas+ #i a#e% o)ra%ul n palm #i! cu ochii pironii pe h(rtie+ c%u ntr'o meditaie pro-und! ; Prinesa =austa< murmur ea n cele din urm! 6a ce se $(ndea oare re$ina rostind acest nume?

Capitolul GGCI

Pardaillan la mnstire

138

Fausta nvins

@recuser c(teva %ile dup plecarea ducelui de Guise! Parisul era nelini#tit! 6a vreo douspre%ece %ile dup plecarea -railor de 6orraine+ n palatul =austei se produse o a$itaie! =austa a citit scrisoarea pe care de Guise i'o trimisese prin Maurevert! 6uase hotr(rea de a se duce dup de Guise+ la .lois! 2eci totul este pre$tit pentru cltorie! O litier a#teapt n -aa porii! 2oispre%ece osta#i+ recrutai de cur(nd+ i vor slu*i de escort! =austa se urc n litier mpreun cu cele dou con-idente ale sale: M4rthis #i 6a! 0nainte de pornirea alaiului+ =austa prive#te ndelun$ palatul n care a meditat+ a iu)it+ a su-erit+ a -cut calcule+ a com)inat cea mai -ormida)il dintre conspiraii! Ima$inea lui Pardaillan i trece prin mintea ntunecat de $(nduri! 2ar clatin din cap!!! >l a murit!!! #i ea este eli)erat<!!! Or+ tocmai n clipa c(nd =austa ie#ea din Paris trec(nd pe poarta 1ottre'2ame'des' Champs+ dup o scurt oprire la mnstirea iaco)inilor situat n apropierea acestei pori+ cavalerul de Pardaillan intra n ora# pe poarta 5aint'2enis+ adic pe la captul opus! Cenise la Paris -c(nd drumul cu popasuri! 6a "miens se oprise dou %ile! 5e simea cam ostenit! 5in$urtatea i apsa su-letul #i trupul!!! 2ucea o via de om sin$ur!!! 6a drept vor)ind nu'l interesau dec(t dou lucruri: mai nt(i s'l trsneasc pe Maurevert! 0n al doilea r(nd+ s'i v(re ducelui pe $(t+ cu a*utorul spadei sale+ insultele pe care de Guise le pro-erase mpotriva sa+ n %iua c(nd+ pentru a o salva pe &u$uette+ cavalerul se predase! "5 presupunem+ se $(ndea el+ c i do)or #i pe Maurevert #i pe de Guise #i pe =austa! 7i dup asta+ ce'o s mai -ac?" Iat care era ntre)area!!! Ce mai avea de -cut n via? 5e plictisea #i se plictisea pur #i simplu pentru c vechea cicatrice din inima sa nu era nc vindecat #i pentru c nu #tia ncotro s'o apuce c(nd+ n s-(r#it+ #i va ncheia socotelile A dac i%)utea totu#i s'o -ac! "Ce'o s -ac?!!! Ende o s m duc? 5'i cer ospitalitate t(nrului duce #i s m)tr(nesc cu sperana c i voi putea nva tainele scrimei pe copiii Ciolettei? 5 m)tr(nesc l(n$ &u$uette?" Pardaillan se opri mult vreme asupra acestui $(nd+ cu o nduio#are de nedescris! "6a urma urmei+ #i spuse el+ nu s'au isprvit drumurile n =rana #i aiurea! @otdeauna vor e/ista copaci de'a lun$ul acestor drumuri+ soare n v%duh+ doar dac nu se adun nori aductori de ploaie!!!" C(nd Pardaillan luase drumul spre Paris nu era hotr(t dec(t asupra unui sin$ur lucru: s urmreasc ndeaproape -aptele #i mi#crile domnului de Guise! "st-el nc(t+ a*un$(nd+ aproape la ora c(nd =austa prsea Parisul #i a-l(nd din $ura primului t(r$ove nt(lnit n cale c ducele de Guise se a-la la .lois+ #i %ise n sinea lui: "Pi+ atunci am s mer$ mai departe p(n la .lois!"

139

Michel Zvaco

2ar -r ndoial un alt $(nd care i trecu prin minte ca -ul$erul l -cu s'#i schim)e ideea! 1umai c se -eri s treac prin strada 5aint'2enis: nu voia s se opreasc la hanul "evini#re, poate de team s nu -ie reinut de &u$uette! "*uns la malul 5enei+ Pardaillan trecu podul 1otre'2ame! 0n captul str%ii 5aint' 3acBues #i n apropierea %idurilor de aprare ale ora#ului+ #i opri calul n -aa portalului mnstirii iaco)inilor+ desclec #i )tu n poart! 5e deschise o -erestruic+ prin care -ratele portar l ntre) ce voia+ in-orm(ndu'l pe loc c mnstirea nu prime#te nici pelerini+ nici cltori! Pardaillan rspunse c venea doar s'l vad pe -ratele 3acBues Clment #i'atunci portarul+ cu o $ra) care i se pru ciudat+ deschise poarta #i l ru$ s intre! ; .inevoii s a#teptai n vor)itor! .unul nostru -rate Clment va -i vestit de sosirea domniei'voastre! 7i -ratele portar plec n $oan! 1umai c nu spre chilia lui 3acBues Clment se ndrept+ ci spre casa priorului .our$oin$+ cruia i spuse c un mirean voia s'l vad pe -ratele Clment! .our$oin$ nu se ndoi nici o clip c vi%itatorul ' n'ar -i un om trimis n scopul de a sta de vor) cu 3acBues Clment n vederea marii n-ptuiri+ adic uciderea lui &enric al III'lea! 2du deci porunc nu de a'l chema pe -ratele 3acBues la vor)itor+ ci de a -i condus vi%itatorul la chilia clu$rului! @re)uie s adu$m c -oiala aceasta nu l'a prea mirat pe Pardaillan #i c nu i'a dat dec(t o atenie destul de mic! "tunci c(nd -ratele portar se napoie+ el se mulumi doar s'l urme%e pe clu$r+ care l conducea! 2up nenumrate ocoli#uri+ clu$rul se opri n -aa u#ii ntredeschise a unei chilii #i %ise: ; "ici st+ putei intra+ -rate!!! Pardaillan deschise u#a! Intr #i l v%u pe 3acBues Clment care+ a#e%at n -aa unei msue+ scria! 6a intrarea cavalerului+ clu$rul se ntoarse+ l v%u+ ascunse iute su) o carte ceea ce scria #i o ro#ea puternic i npdi o)ra*ii pali%i! 5e ridic #i se ndrept spre Pardaillan+ cu m(inile ntinse! ; 2omnul -ie ludat< spuse el! ; 2oamne s-inte< %ise Pardaillan+ str(n$(nd m(inile clu$rului! @are $reu se a*un$e la domnia'ta< "poi+ arunc(nd o privire mpre*urul su+ adu$+ n-ior(ndu'se: ; Cum poi tri aici? Parc'i un morm(nt!!! mai ales pentru un om ca domnia'ta+ care pune la inim orice lucru! Clment %(m)i cu amrciune #i rosti: ; Prietene dra$ #i stimat+ e#ti ca o ra% de soare care intr ntr'un morm(nt! 2e ndat ce apari+ totul se luminea% #i prinde s %(m)easc!!! >'at(t de trist aici< ; 2ar de ce rm(i aici? ; 1u eu am vrut s -ie a#a! "m -ost crescut ntr'o mnstire+ am trit n mnstire+ a#a cum iedera trie#te le$at de copacul la rdcin cruia s'a nscut! ; Ce -ceai c(nd am intrat aici? ntre) plin de curio%itate Pardaillan+ dup o clip de tcere! 3acBues Clment se nro#i #i mai tare!

140

Fausta nvins

; .ine+ )ine+ %ise cavalerul+ nu'i cer s'mi destinui secretele domniei'tale! 2ar+ n acela#i timp+ arunc iute o privire asupra colului -oii pe care o ascunsese clu$rul #i care ie#ea de su) carte! 7i %(m)i uimit+ e/clam(nd: ; Cersuri< 1u mi'ai spus c e#ti #i poet< 0ntr'adevr+ t(nrul clu$r scria versuri! ; O< O< continu cavalerul+ care+ nici una+ nici dou+ trsese -oaia de h(rtie #i o citea! C(t %el!!! reli$ios< 5au+ cine este Maria asta despre care scrii? Clu$rul se -cuse al) ca varul! ; C(teodat m distre% #i eu a#a+ se )(l)(i el+ cu *ocuri pro-ane!!! Cavalerul sucea #i rsucea h(rtia pe toate -eele! 2eodat tresri #i #i spuse n sinea sa: "Marie de Montpensier< "h<!!! "h<!!! 2ucesei de Montpensier i -ace el asemenea declaraii n-lcrate<" "poi+ ntin%(ndu'i h(rtia lui 3acBues Clment+ rosti cu $las tare: ; Ia'le+ nu m pricep la versuri+ dar mi se par admira)ile! Persoana creia i sunt destinate tre)uie s -ie -oarte n%uroas dac nu'i de prerea mea!!! Clu$rul lu -oaia de h(rtie #i o ascunse+ de data asta n s(n! ; Ia s vedem+ spuse cavalerul+ te'au mai prsit $(ndurile cumplite care te -rm(n'tau c(nd ne'am nt(lnit la Chartres? 7i Pardaillan -cu $estul unui om care love#te cu pumnalul! ; Crei s vor)e#ti+ rosti 3acBues Clment n #oapt+ dar cu $las -erm #i lini#tit+ despre hotr(rea mea de a'l ucide pe Calois?!!! 2e ce s -i renunat la ea?!!! Calois va muri< Pentru domnia'ta+ pentru recuno#tina pe care i'o datore%+ am am(nat ceasul e/ecuiei! 2ar ceasul acesta va veni< Pardaillan se n-ior! 2in atitudinea #i din $lasul clu$rului r%)tea o hotr(re nspim(nttoare! ; Pardaillan+ spuse mai departe 3acBues Clment+ mi'ai cerut s adste%! 2ar+ la r(ndul domniei'tale+ c(nd planurile pe care le ai n ce'l prive#te pe de Guise se vor sv(r#i+ las'm s'mi mplinesc destinul!!!! Mama re$elui mi'a ucis mama!!! >i )ine+ -iul "lisei de 6u/ l va ucide pe -iul Caterinei< 7i nimic+ nimic n lumea asta+ nele$i+ nu'l poate salva dac'ai venit s'mi spui: "Ciaa lui Calois nu mai mi este de -olos<" !!!"sta ai venit s'mi spui+ cavalere? ; 1u+ rspunse Pardaillan+ nu nc< >/act n clipa aceea+ priorul .our$oin$ intr n $aleria spre care se deschideau u#ile chiliilor #i+ p#ind n v(r-ul picioarelor+ se apropie s tra$ cu urechea la vor)ele ce se rosteau n odaia lui 3acBues Clment! "cesta spuse: ; 2eci voi a#tepta! Coi a#tepta! 2ar vor)ele pe care mi le vei spune atunci vor -i semnalul morii lui Calois! "@ocmai la asta m $(ndeam #i eu< #i spuse priorul! Gentilomul acesta -ace parte din conspiraie #i -r ndoial el este acela care tre)uie s dea semnalul<!!!" ; Eite ce e+ spuse Pardaillan+ am venit s'i -ac o propunere! "# dori ca ea s -ie pe placul domniei'tale!!!

141

Michel Zvaco

; 5 vedem despre ce este vor)a+ rosti clu$rul %(m)ind! ; >ste vor)a s m nsoe#ti p(n la .lois+ unde m duc nent(r%iat!!! "Minunat<" se $(ndi priorul a-lat n $alerie! ; 6a .lois< e/clam n-undat 3acBues Clment! ; 2umne%eule+ da< nchipuie'i+ dra$ prietene+ c de c(tva vreme m plictisesc! 7i'atunci+ ca s m distre%+ mi'am pus n $(nd s cltoresc! ; 6a .lois< repet 3acBues Clment cu un tremur al trupului! ; 2a+ la .lois+ %ise cu nepsare cavalerul! 2ar+ o s %ici+ de ce la .lois?!!! Mai nt(i c acolo l poi vedea pe re$e!!! ".ravo<" e/clam n sinea lui priorul .our$oin$+ din ce n ce mai convins c vi%itatorul ncerca s'l mpin$ pe clu$r la e/ecutarea -aptei a#teptate! ; Pe urm+ continu Pardaillan+ acolo ve%i toat -loarea no)ilimii re$atului+ care s'a adunat pentru strile $enerale! 0n s-(r#it+ tot acolo mai este #i domnul de Guise+ ilustrul duce de Guise!!! ""dmira)il $entilom<" murmur priorul! ; 7i n *urul monseniorului duce+ ncheie Pardaillan+ e/ist o suit strlucitoare+ spiritual+ -r s mai pomenim despre doamnele -rumoase #i no)ile cum este ducesa de Montpensier<!!! Pardaillan rosti ultimele cuvinte ntr'un hohot de r(s! 3acBues Clment pli de moarte+ l prinse pe cavaler de m(n #i murmur cu $las stins: ; >#ti si$ur!!! c doamna!!! despre care ai vor)it!!! ; >ste la .lois?!!! 2race< 2ar unde'ai vrea s -ie? &ai+ vino cu mine! O s ne distrm unul pe altul!!! 2ar+ la drept vor)ind+ m $(ndesc c!!! poate nu poi ie#i c(nd vrei de' aici? 0n acea clip apru cineva+ care nainta cu un %(m)et lar$ pe -a+ plin de )unvoin! >ra priorul! ; =iule+ spuse acesta+ dra$ -rate+ e#ti mulumit? 2a+ vd c e#ti mulumit! 5unt si$ur c acest $entilom i'a dat s-aturi e/celente!!! @re)uie s'l urme%i+ -iule+ tre)uie s'l asculi pe $entilomul acesta! ; 2ar+ printe!!! murmur 3acBues+ uluit! ; =r nici un dar+ %ise .our$oin$! Gentilomul acesta+ sunt si$ur+ n'a putut s'i dea dec(t s-aturi nelepte! ; Pe cuv(ntul meu+ printe+ spuse Pardaillan destul de mirat+ l'am s-tuit pur #i simplu s cltoreascW ; "dmira)il s-at< e/clam .our$oin$! 2ar n ce direcie? ; 6'am s-tuit s mear$ la .lois! ; >ste un s-at minunat! "erul de la .lois este su)lim! Cel puin a#a mi s'a spus! Or+ -ratele nostru dra$ este )olnav+ -oarte )olnav!!! are nevoie de un aer curat #i ntritor!!! ; "sta'i spuneam #i eu+ %ise Pardaillan! ; Iar eu i poruncesc s v dea ascultare! M au%i+ -rate? 0i poruncesc s te supui tuturor s-aturilor acestui $entilom! 0ncepe deci pe loc s te pre$te#ti de plecare! >u voi da porunc s se pun #aua pe cel mai )un cal de drum al meu! 0i dau )inecuv(ntarea mea+ -rate #i domniei'voastre de asemenea+ domnule! 7i priorul .our$oin$+ ls(ndu'l pe cavaler cu $ura cscat+ se $r)i s ias!

142

Fausta nvins

; Pe cuv(ntul meu+ %ise Pardaillan+ este cel mai cumsecade clu$r pe care l'am nt(lnit n viaa mea! "#adar+ pornim la drum? 7i Pardaillan se porni pe r(s! ; 2a+ %ise 3acBues Clment+ care ncepuse s tremure u#or! ; Ziua cea mare se apropie!!! 2up o *umtate de or+ n vor)itorul unde l a#tepta Pardaillan+ apru clu$rul+ n hainele de cavaler pe care le purtase n timpul cltoriei sale la Chartres! 0n -aa porii mnstirii a#tepta un cal cu #aua pe el+ alturi de calul lui Pardaillan! Cavalerul #i clu$rul nclecar!

Capitolul GGCII

$ mori sau s ucizi3

Poate c Pardaillan! duc(ndu'l pe 3acBues Clment la .lois+ rume$a n minte o idee! Oricum ar -i -ost+ ie#ir mpreun din Paris #i o apucar ndat pe drumul spre Chartres ca+ de acolo+ s a*un$ la captul cltoriei propuse! 1u trecuse o or de c(nd prsiser mnstirea iaco)inilor c(nd un clre ie#i #i el de acolo! "cest clre nu era altul dec(t -ratele portar n persoan+ care+ nclec(nd pe un cat(r %dravn+ se ducea la .lois trimis -iind de priorul .our$oin$! Clu$rul purta o scrisoare ascuns la piept! 5crisoarea era adresat ducesei de Montpensier! "ceasta -iind situaia+ s'i lsm pe 3acBues Clment #i pe Pardaillan! 5cena pe care o vom descrie mai *os se petrece la o sptm(n dup ce Caterina de Medici primise scrisoarea pe care i'o pltise lui Maurevert cu cinci sute de mii de livre! Ziua aceea deci era duminic HI noiem)rie! O cea deas se ridica deasupra 6oarei+ lu(nd cu asalt colina pe care sunt a#e%ate n trepte str%ile ora#ului .lois! Pe str%i+ nici ipenie de om! 0n schim)+ castelul $emea de seniori! O #ta-et sosise tocmai din 6a Rochelle+ spre marea mirare a curtenilor re$ali#ti sau ducali+ unii! 0ntr'o ur comun mpotriva hu$henoilor! Ce mai po-tea oare omul din .arn? Ca dovad de ncredere #i de mare prietenie+ re$ele deschise de -a cu toi misiva lui &enric de 1avarra! 7i o citi cu $las tare! Pe scurt+ .arne%ul+ vor)ind n numele protestanilor adunai n 6a Rochelle+ -cea dou cereri: H! Cerea s se restituie hu$henoilor )unurile care le -useser con-iscate: I! reclama s li se acorde acestora li)ertatea de con#tiin! 6ectura -cut+ cum am mai spus+ cu $las tare de re$ele nsu#i a -ost primit cu huiduieli+ r(sele #i ameninri la adresa mesa$erului care+ rm(n(nd -oarte calm #i -oarte demn+ a#tepta rspunsul! ; Ce rspuns tre)uie s'i duc stp(nului meu re$ele? ntre) hu$henotul c(nd -urtuna de r(sete #i de ameninri se mai potolise!

143

Michel Zvaco

; 5pune'i re$elui 1avarrei+ %ise &enric al III'lea+ c vom chi)%ui la chestiunile pe care ni le supune #i c+ atunci c(nd vom lua o hotr(re+ domnul duce de Guise+ locotenentul $eneral al armatelor noastre+ i va aduce rspunsul! Rspunsul acesta era menit s ai) consecine incalcula)ile! 0ntr'adevr+ dup ce l primi+ &enric de 1avarra porni la lupt mpreun cu o#tirea lui+ hotr(t s cucereasc+ cu arma n m(n+ tot ceea ce i se re-u%a de )un'voie! Iat ce evenimente se petrecur n acea sear de noiem)rie! Re$ele+ nveselit de aclamaiile cu care -usese primit rspunsul su+ rmase p(n la ora %ece+ ti-suind de pre-erin cu $entilomii din 6i$ #i -c(ndu'i tot -elul de dr$l#enii ducelui de Guise! 0n s-(r#it+ se ddu semnalul de retra$ere! "partamentele re$ale se $olir! Re$ele se a-la n odaia lui! @ocmai atunci intr #i re$ina'mam! &enric al IlI'lea+ care nu o vedea niciodat ntre patru ochi dec(t cu plictis sau cu o spaim surd+ nu'#i putu reine o str(m)tur! Caterina de Medici se a#e% n tcere! ; &enric+ spuse re$ina )tr(n cu $las ndurerat #i aproape tremurtor+ n cur(nd nu voi mai -i pe lumea asta! ")ia atunci+ poate+ ai s m re$rei! ")ia atunci+ poarte+ vei recunoa#te simm(ntul care m'a clu%it ntotdeauna #i care este acela de a-eciune!!! indestructi)il+ ntruc(t in$ratitudinea domniei'tale n'a putut s'l sl)easc!!! ; 7tiu c m iu)e#ti+ mam+ %ise &enric al III'lea cu $las m(n$(ietor! ; Mam< rosti Caterina! Rar i se nt(mpl s m nume#ti ast-el+ &enric #i cuv(ntul acesta este dra$ inimii mele! 2a+ te iu)esc #i nc din tot su-letul! 2ar tu+ &enric+ nu m iu)e#ti! Mult mai mult a-eciune aveau pentru mine Charles #i =ranXois+ pe care nu'i iu)eam+ #tii )ine!!! #i totu#i+ adu$ ea cu $las n-undat+ i'am lsat!!! s moar!!! pentru c voiam s te vd pe tron!!! Caterina #i plec -runtea #i adu$ #i mai #optit: ; &enric<!!! 7tii care a -ost prima vor) pe care mi'a spus'o tatl tu c(nd m'a luat de nevast? ; 1u+ doamn+ dar cred c a -ost o vor) de dra$oste!!! %ise &enric csc(nd! ; >ram t(nr!!! aproape un copil! 5osisem din Italia n-ier)(ntat de )ucuria de a vedea Parisul+ de a -i re$in peste acest mare #i -rumos re$at al =ranei!!! >ram -rumoas!!! Ceneam cu hotr(rea de a'l iu)i din toat inima pe soul meu care era un re$e at(t de mare #i despre care se spunea c era at(t de ndr$it!!! Parc'l vd #i acum!!! >ra m)rcat din cap p(n n picioare n satin al)!!! 5'a apropiat de mine+ m'a cercetat cu privirea cinci minute! >ra $ata s le#in!!! 7i+ dup ce m'a cercetat )ine+ s'a aplecat spre mine #i mi'a spus: "ar, doamn, miroi a mort! !!! 7i tatl tu a ie#it din camera nupial! Ce via trist am dus p(n n %iua c(nd o lovitur de lance a lui Mont$omer4 m'a lsat vduv!!! >i )ine+ &enric+ )tr(neea mea este la -el de trist ca #i tinereea ; 2oamn+ )(i$ui &enric al III'lea! mam!!! Caterina l opri cu un $est! ; 0i cunosc sentimentele! 5cute#te'te de orice constr(n$ere! @atl tu mi'a spus c miros a mort #i toat viaa mea s'a limitat la aceast ntre)are+ care s'a ridicat n -aa mea %ilnic: a ucide sau a -i ucis?

144

Fausta nvins

; Ce vrei s spui? e/clam &enric+ cuprins de spaim+ a#a cum adesea i se nt(mpla n pre%ena mamei! ; Creau s spun c toat viaa mea am -ost nevoit s ucid pentru a nu -i ucis!!! 5unt nevoit s ucid #i acum pentru ca domnia'ta s nu mori+ domnia'ta pe care l iu)esc!!! domnia'ta+ -iul meu< ; 5unt deci sortit s mor< %ise &enric cu $las $(tuit! 2eci vor s m omoare< ; "i -i -ost de o sut de ori+ dac n'a# -i eu aici< &enric al III'lea -u scuturat de un -ior! Mama nu'l mai plictisea!!! 0l nspim(nta! ; Or+ continu Caterina+ cu un %(m)et amar+ pentru c tatl domniei'tale a declarat c miros a mort+ nu tre)uie s'l de%mint! Cor)ind ast-el+ )tr(na re$in #i ndrept spinarea! &enric o privea cu o admiraie amestecat cu -ric! ; Ce spuneam? %ise Caterina! 2a!!! c nu vreau s'l de%mint pe tatl domniei'tale! @re)uie s rsp(ndesc moartea n *urul meu! 7i ast%i nc+ $roa%nica ntre)are revine mai struitoare ca oric(nd: a muri sau a ucide<!!! =iule+ vrei s mori? Crei s uci%i?!!! "le$e< ; 0n numele 5-intei =ecioare< murmur &enric -c(nd semnul crucii! >/plic'te+ mam< ; Cite#te< Caterina scoase de su) vlurile ne$re care o n-#urau o h(rtie #i o ntinse lui &enric+ care o lu cu lcomie+ se apropie de un s-e#nic #i ncepu s citeasc! C(nd termin de citit+ &enric se ntoarse spre re$in! >ra palid la -a #i m(inile i tremurau! ; "#a+ va s %ic+ )om)ni el! 2e Guise vrea s m asasine%e n ciuda le$m(ntului de prietenie? Caterina -cu un semn a-irmativ din cap! ; Cine i'a adus aceast scrisoare? ntre) &enric al III'lea! ; En servitor al lui de Guise+ un trdtor+ cci #i el #i are trdtorii lui+ cum i avem #i noi pe'ai no#tri!!! domnul de Maurevert! ; Omul acesta tre)uie rspltit+ doamn< ; "m #i -cut'o! ; 7i de c(nd ai scrisoarea? ; 2e opt %ile+ rspunse Caterina! ")ia rostise aceste cuvinte c #i ncepuse s se ciasc!!! 0ntr'adevr+ re$ele stri$: ; 2e opt %ile<!!! 5crisoarea a venit deci naintea le$m(ntului de prietenie! ; 2a< rspunse Caterina! 2ar ce importan are< 2ac cre%i c de Guise a vrut s te omoare+ ce importan are momentul c(nd a vrut s'o -ac< ; 2oamn+ %ise cu rceal &enric al III'lea+ )nuielile domniei'voastre v rtcesc minile! 5crisoarea nu cuprinde nici o dovad po%itiv c ducele a putut concepe asemenea ticlo#ie! 7i chiar dac ar -i conceput'o+ le$m(ntul #ter$e totul! >i< Oare n' am vrut #i eu s'l omor?!!! "sta o s m mpiedice oare s'mi in *urm(ntul? ; >#ti or)< murmur Caterina! 2eci+ re-u%i s m cre%i+ -iule? ; Cred+ %ise &enric cu hotr(re+ c a-eciunea domniei'voastre v -ace nedreapt! Credei+ doamn+ c eu am sentimente de prietenie -a de duce? >ste puternic+ ine re$atul n m(n cu 6i$a lui! 2ac vreau s m napoie% la Paris ca un re$e+ tre)uie s m

145

Michel Zvaco

plec a%i+ chiar dac mi voi lua revan#a mai t(r%iu! 0n ce prive#te presupunerea c vrea s'#i calce *urm(ntul+ asta+ doamn+ este cu neputin! ; 7i dac am s i'o dovedesc+ &enric? ; O< 0n acest ca%+ vai de el< 5ire+ spuse Caterina ridic(ndu'se+ i cer trei %ile! Peste trei %ile i voi aduce dovada< ; Cai de el< repet re$ele! =ie )lestemat<

Capitolul GGCIII

4anurile castelului

Or+ n aceea#i duminic a crei sear am descris'o mai nainte+ pe c(nd se petreceau evenimentele povestite mai sus+ o scen cu totul deose)it se des-#ura ntr' o alt parte a ora#ului! Pe la orele patru #i *umtate+ adic la ceasul c(nd ncepea s se lase seara #i c(nd vlurile apusului mp(n%eau c(mpia .lois+ un clu$r clare pe un cat(r se ndrepta n trap mrunt spre poarta ora#ului! Clu$rul acesta nu era altul dec(t -ratele portar de la mnstirea iaco)inilor+ acela#i pe care priorul .our$oin$ l nsrcinase cu o misiune de ncredere pentru ducesa de Montpensier! =ratele @imotei slu*ise de mai multe ori de mesa$er priorului .our$oin$ #i pe statele lui de serviciu erau nscrise numeroase e/pediii! >ra un -ost o#tean care -cuse r%)oaiele reli$ioase #i care+ odat cu trecerea timpului+ nc nu'#i lepdase cu totul nravurile! "dic #i pstrase o)iceiurile de des-r(nare+ pe care le ndr$ise at(ta n tineree! C(nd a*unse s vad primele case din .lois+ ntr'o nceo#at sear de noiem)rie+ soarele tocmai apusese #i noaptea se lsa cu repe%iciune+ ast-el nc(t intr n ora# cu puin nainte de nchiderea porilor! Omul nostru %ri un han+ care+ dup -irm+ se a-la su) o)lduirea marelui s-(nt Matei! 2ar+ dup ce arunc o privire pe -ereastra cu $ratii n sala cea mare de la parter+ scoase un o-tat+ constat(nd c hanul nu era de nasul unui clu$r calic! 0n *urul meselor ncrcate cu -ripturi de v(nat a)urind+ cu pateuri+ $ini rumenite+ ulcioare cu vin+ vreo patru%eci de $entilomi erau a#e%ai #i+ n*ur(nd+ )lestem(nd+ ciupind slu*nicele+ r(%(nd n hohote+ stri$(ndu'se pe nume+ -ceau un che- stra#nic! "ce#ti $entilomi erau cu toii din suita lui de Guise #i conversaia lor+ care se nv(rtea c(nd asupra strilor $enerale+ c(nd asupra re$elui nsu#i+ era plin de su)nelesuri amenintoare la adresa lui &enric al III'lea! Clu$rul nu au%ea nimic+ dar el vedea chipurile nvpiate de vin+ tunicile care se des-ceau+ -lcile care mestecau cu nesa #i #i spunea n sinea lui: "Ce )ine tre)uie s -ie nuntru<"

146

Fausta nvins

@ocmai atunci+ pe c(nd scotea al doilea o-tat #i se pre$tea s caute un alt han+ mai modest+ tresri #i ochii i se intuir asupra unui $entilom care+ st(nd mai la o parte+ la o mas unde erau puse cinci sau #ase tac(muri+ #i a#tepta -r doar #i poate tovar#ii pentru a putea ncepe cina! "2ar ce'mi vd ochii? murmur clu$rul! 1u cumva este chiar domnul de Maurevert? .a chiar el este+ pe s-(ntul Matei+ patronul hanului<!!! Pot -oarte )ine s am ncredere n domnul de Maurevert+ care nu este credincios #i prieten intim cu priorul .our$oin$! "m s'l ntre) unde'a# putea s'o $sesc pe ducesa de Montpensier!!! 7i dat -iind c el m stimea%+ poate c'o s m po-teasc s mpart cu el )untile din care+ dup c(t se pare! se va n-rupta n seara asta!!! 5 mer$em dar<!!!" "cestea -iind spuse+ -ratele @imotei care+ n du)la sa calitate de -ost o#tean #i de clu$r era de dou ori imprudent+ #i le$ cat(rul de un )elciu$ din tind+ intr maiestuos n sal #i+ cu chipul luminat de un %(m)et lar$+ se duse drept la masa lui Maurevert! Maurevert care+ ntr'adevr+ avea relaii str(nse cu priorul .our$oin$! ca #i cu $entilomii din slu*)a lui de Guise! 0l recunoscu ndat pe -ratele portar al! iaco)inilor! ; "< 2omnul marchi% de Maurevert< ncepu vor)a clu$rul cu $ura u$uiat #i ochi lucitori! ; 1u sunt marchi%+ %ise Maurevert! ; "tunci domnule )aron+ sunt -oarte -ericit!!! ; 1u sunt )aron! 0l ntrerupse Maurevert! Clu$rul+ care #i v(r(se n cap c Maurevert i va plti cina+ nu se ls intimidat de primirea aceasta ar$oas! @r$(ndu'#i deci un scunel+ se a#e% -r s -ie po-tit: ; 2omnule $entilom+ spuse el+ sunt si$ur c s-inia sa .our$oin$ ar -i -ericit dac'ar a-la n ce )un companie m a-lu n clipa asta! 7i'apoi adu$ n sinea lui: "5 m -ereasc s-(ntul<" 0ntr'adevr+ Maurevert care+ v%(nd struinele clu$rului+ ncepuse s se ncrunte #i se pre$tea s'l -ac s simt cu usturime distana care desparte un purttor de ras de un $entilom+ #i descrei -runtea deodat la au%ul numelui lui .our$oin$ #i ciuli urechile! ; "sta nseamn+ %ise el ncerc(nd s desci-re%e inteniile -ratelui portar+ c priorul te'a trimis la mine? ; 1u chiar ntocmai!!! dar pe'aproape!!! 0mi n$duii+ domnule $entilom+ c mor de sete!!! 0n acela#i timp+ @imotei #i umplu un pahar p(n la )u% #i l $oli dintr'o sor)itur! ; 0n sntatea domniei'voastre! 0n sntatea 6i$ii+ murmur el -c(nd cu ochiul #i pentru moartea tiranului<!!! Maurevert tresri!!! 5e aplec la urechea clu$rului #i l ntre) iute cu $las #optit: ; Pentru asta ai venit la .lois? @imotei mai -cu o dat cu ochiul+ rspuns pe care l socotea n stare s m)ine dorina sa de a cina )ine #i completa sa i$noran asupra misiunii cu care era nsrcinat!!! >ra purttorul unei scrisori+ at(ta tot! 2ar Maurevert interpret acest rspuns n sensul a-irmativ!

147

Michel Zvaco

Era lui mpotriva ducelui de Guise+ mai mult chiar dec(t dorina lui de a trece c(t mai cur(nd cu putin pe la vistiernicul re$al+ l -cea s doreasc din str-undul su-letului moartea ducelui! Com nele$e ast-el interesul enorm pe care l cpt ndat n ochii lui -ratele @imotei+ trimisul lui .our$oin$+ care era un n-lcrat adept al 6i$ii! ; .ea dac i'e sete+ %ise el cu $las -oarte ndulcit! ; 1u mor numai de sete+ ci #i de -oame! 0nchipuii'v+ domnule+ c am -cut n mai puin de patru %ile cltoria de la Paris la .lois!!! "2e data asta+ $(ndi el+ ai s m po-te#ti la mas<" 7i+ -c(nd pentru a treia oar cu ochiul+ art ast-el importana misiunii pe care clu$rul o avea de ndeplinit la .lois! ; >'un lucru at(t de $ra)nic? %ise Maurevert care pli la ideea c de Guise+ poate+ avea s acione%e primul! 0n numele marilor interese pe care le cuno#ti+ dac ai -ost trimis la mine+ te some% s vor)e#ti! 7i dac nu pe mine m caui+ te ro$!!! ; 2ra$ domnule de Maurevert+ %ise clu$rul+ chiar pe domnia'voastr v cutam+ cci de patru ore aler$ dup domnia'voastr! 5-inia'sa priorul mi'a recomandat cu deose)ire s nu -ac nimic -r prietenii domniilor'voastre! 2eci voi vor)i! 2ar v mrturisesc c nainte de cin nu mi se limpe%esc niciodat ideile!!! ; Cino cu mine< %ise Maurevert care+ dintr'odat+ se ridic #i a*unse iute la u#+ ast-el nc(t s nu -ie v%ut c ie#ea n tovr#ia clu$rului! =ratele @imotei rmase o clip cu $ura cscat+ arunc o ultim privire nne)unit nspre )uctrie+ $oli pentru lini#tea su-letului su cana de vin care se a-la n -aa lui #i ie#i la r(ndul su -r s )at cuiva la ochi! "*uns n strad+ #i de%le$ cat(rul #i+ cu melancolie+ se pre$tea s'l urme%e pe Maurevert care l a#tepta! ; Creau s te trate% dup meritele domniei'tale+ %ise Maurevert+ adic mult mai )ine dec(t n hanul sta! Ermea%'m la c(iva pa#i+ deoarece este -oarte important s nu -im v%ui mpreun+ pricepi? ; Cum s nu pricep? e/clam @imotei al crui chip deveni pe loc radios! 0ntre timp se -cuse noapte! Peste uliele n$uste din .lois se lsase ntunericul+ pe care ceaa l -cea #i mai de neptruns! Maurevert urca o ulicioar pov(rnit #i pietruit cu )olovani ascuii pentru a'i a*uta pe cai la co)or(t! "2ac idiotul sta este purttorul unui ordin $rav+ voi a-la+ chi)%ui!! Maurevert! 7i o voi preveni pe )tr(na Medici! "tunci+ una din dou: ori re$ele acionea% primul+ ori de Guise l ucide pe Calois! 0n primul ca%+ nseamn c voi aduce un imens serviciu monarhiei #i vor -i nevoii s in seama de asta! 0n al doilea ca%+ voi a#tepta un nou prile* de a'i dovedi lui de Guise c nu m poate trata ca pe o slu$ -r s plteasc pentru asta! 7i+ cum nu #tie nimic+ cum nu poate s #tie nimic+ voi rm(ne printre intimii si<" Maurevert se opri n -aa unui han cu aspect mediocru! "ici trsese el! @imotei str(m) din nas #i o-t: ; &anul Marelui 5-(nt Matei mi se prea mult mai respecta)il< ; 1u te lua dup aparene+ r(n*i Maurevert pe un ton care+ pentru o clip+ l -cu s tremure pe @imotei! Li'am -$duit s te trate% dup meritele domniei'tale #i i *ur c

148

Fausta nvins

a#a va -i! Intr deci+ trimite'i cat(rul la $ra*d+ apoi vino n sal+ mer$i p(n la scara din -undul slii+ urc #i cere s i se dea camera numrul K! @imotei ncepea s se ciasc de -aptul c l urmase pe Maurevert! >ra cuprins de o stranie nelini#te! 2e -apt! tare ar mai -i vrut s spele putina+ chiar dac risca s mn(nce prost! 2ar ulicioara era pustie! Maurevert l suprave$hea! 5e con-orm deci instruciunilor primite! Ga%da l conduse la camera numrul K #i se retrase+ primind )inecuv(ntarea clu$rului+ care rmase sin$ur! @recu o *umtate de or! "Oare domnul de Maurevert+ se ntre) clu$rul+ #i )ate *oc de mine?" 0n clipa aceea u#a se deschise #i apru Maurevert+ cu un de$et lipit de )u%e! Clu$rul se mulumi s'l urme%e pe Maurevert care+ cu un alt $est+ l po-tea s vin cu el! Gentilomul travers coridorul spre care se deschideau di-erite odi ale hanului #i ptrunse n camera situat chiar n -ata camerei clu$rului! 0ncep(nd din acea clip+ o)ra%ul -ratelui @imotei se -cu mai strlucitor ca oric(nd #i+ din rumen ce era+ deveni incandescent! Pe drept cuv(nt+ cci n mi*locul odii n care intrase Maurevert o mas -rumos pus o-erea privirilor elementele unei cine alturi de care )untile de la hanul Marelui 5-(nt Matei nu preau dec(t ni#te )iete aperitive! ; 2ra$ul meu oaspete+ %ise Maurevert+ ia loc #i )ucur'te -r mo-turi de o ospitalitate care i este o-erit de asemenea -r mo-turi!!! ; 0n ca%ul sta+ mi'a# scoate rasa care m cam str(n$e c(nd mn(nc< 0ntr'o clipit+ demnul -rate portar+ arunc(ndu'#i rasa de'a curme%i#ul patului+ apru n vest de piele #i se a#e% la mas+ cu cuitul n m(n+ arunc(nd asupra unui pateu o privire provocatoare! ; 6a atac< %ise Maurevert! 2ar vd c i'ai pstrat unele o)iceiuri din -osta domniei' tale meserie+ pentru c pori vesta de piele! 0nainte de a -i iaco)in+ ai -ost deci soldat? ; "m luptat la 5aint'2enis+ 3arnac+ Moncontours+ 2ormans+ Couras!!!+ enumer clu$rul ridic(nd cuitul n aer! Cina nainta printre aceste schim)uri de cuvinte #i altele! Revenindu'#i din spaime+ clu$rul m(nca c(t doi oameni destoinici #i )ea c(t patru! Ceni #i clipa c(nd Maurevert #i ddu seama c invitatul su a*unsese n starea de spirit pe care o dorise! ; 7i deci spuneai+ ncepu el+ c s-inia'sa .our$oin$ te'a trimis la mine? ; 1u tocmai! "m venit s'o vd pe ducesa de Montpensier! ; 2e ce? l ntre) Maurevert+ destup(nd o nou sticl! ; 2e ce? )ol)orosi -ratele @imotei! &a)ar n'am< ; Ce dracu< .nuiesc totu#i c n'ai venit s'i -aci o declaraie de dra$oste? ; >i< >i<!!! "# putea nimeri mai ru< %ise clu$rul cu *i$nitoarea n$(m-are a )eivi' lor! 2ar s lsm asta+ adevrul este c am o scrisoare pentru ea #i c ha)ar n'am ce se spune n scrisoare #i c ha)ar n'am c(nd o voi putea nt(lni pe duces #i c m )i%ui pe domnia'voastr s!!! ; 5'i nm(ne% scrisoarea? 6as pe mine<

149

Michel Zvaco

; 1u+ nu< e/clam clu$rul! 5-inia'sa printele .our$oin$ mi'a spus: "@imotei+ mai )ine s'i smul$i lim)a din $ur dec(t s su-li cuiva o vor) despre aceast scrisoare<" ; Pi nu i'a spus s'mi vor)e#ti mie despre ea? ; " adu$at+ continu clu$rul care+ prins n plasa propriei sale minciuni+ socoti c ar -i mai )ine s nu aud ntreruperea!!! " adu$at: "@imotei+ mai )ine te la#i omor(t dec(t s'i ia cineva scrisoarea! 2ar+ nainte de a muri+ n$hite'o<" 2eci+ domnule $entilom+ nu pot nici s v'o art+ nici s v dau aceast misiv+ care'i aici+ cusut0n cptu#eala rasei!!! ; "tunci+ ce vrei de la mine? ; Pi!!! 5 m ducei p(n la duces!!! ; 6a dracu<!!! O s -ie -oarte $reu+ cci acum doarme cu si$uran!!! ; Pi+ n'am %is n seara asta+ pe loc!!! > de a*uns s'o pot vedea poim(ine!!! ; O s -ie prea t(r%iu+ %ise Maurevert cltin(nd din cap! ; "tunci+ m(ine< ; @ot e prea t(r%iu<!!! 2ucesa pleac din .lois m(ine diminea! 7tiu asta de la domnul duce de Guise nsu#i! 1u'i nimic< O s'o a#tepi p(n c(nd se va napoia< Pentru c ducele mi'a mai spus c nu va lipsi mai mult de o lun+ dou!!! ; Prea t(r%iu< Prea t(r%iu< $emu clu$rul -c(nd $estul unui om care'#i smul$e prul din cap! Ce'o s'i spun stareului? O s m alun$e< 5au o s'mi -ac altceva #i mai ru nc<!!! ; 5'ar putea+ %ise cu rceal Maurevert! 2ar neca%ul domniei'tale mi rupe inima! Poate c e/ist vreun mi*loc s potrivim lucrurile!!! "r -i acela de a o vedea pe duces chiar acum! 5unt destul de )ine privit pentru a lua asupra mea vina de a o tre%i din somn! ; 5 pornim< %ise clu$rul! Ende st ducesa? ; 6(n$ castel+ rspunse Maurevert! &ai+ pune'i rasa #i ia'i inima'n dini: iau asupra mea totul! ; 2ar cum o s ie#im? ; "i s ve%i+ %ise Maurevert care+ str)t(nd coridorul dup ce stinsese s-e#nicele+ ptrunse n camera care purta numrul K+ adic odaia pe care o ceruse clu$rul+ la s-atul $entilomului! Maurevert deschise -ereastra! 7i atunci+ -ratele @imotei #i ddu seama c o scar e/terioar+ cum e/ista la multe case+ pornea de la -ereastra aceea #i a*un$ea n strad! 2ac @imotei ar -i -ost mai puin ameit #i de $(nduri #i de vin+ s'ar -i putut mira c Maurevert i recomandase s ia tocmai aceast camer #i nu alta! 2ar $(ndurile lui nu mer$eau at(t de departe! Co)or #i Maurevert l urm+ ls(nd -ereastra deschis n urma lui! 0n clipa aceea era aproape mie%ul nopii! Pe strduele din .lois nu se %rea nici o -ptur vie! =ratele @imotei mer$ea $rav l(n$ Maurevert+ care a*unse n apropierea castelului #i ncepu s ocoleasc #anurile de aprare pline de ap! 2eodat se opri #i+ cu $las straniu+ rosti: ; 7i spui c scrisoarea aceea este cusut n cptu#eala rasei?

150

Fausta nvins

; Iac'aici< %ise clu$rul cu un r(s prostesc! Cui i'ar trece prin minte s'o caute acolo? ; 7i spui c'i vor)a despre ceva $rav?!!! C n'o vei da nimnui pe lumea asta? ; 1ici chiar!!! domniei'voastre! ; >i )ine+ ai s mi'o dai totu#i< mormi n-undat Maurevert! 0n acela#i timp #i ridic )raul! 5clipirea *un$herului tie v%duhul! 0n clipa urmtoare+ clu$rul scoase un rcnet #i se pr)u#i! 3un$herul lui Maurevert ptrunsese n )ere$ata -ratelui @imotei+ deasupra plato#ei!!! Maurevert privi n *urul su! 1ici o mi#care!!! 5tri$tul ne-ericitului clu$r+ dac -usese au%it+ nu st(rnise nici o alarm! Cu s(n$e rece+ Maurevert se aplec+ pipi rasa+ simi h(rtia+ s-(#ie sto-a cu v(r-ul *un$herului #i lu scrisoarea!!! "poi+ ridic(nd cadavrul+ i scoase rasa #i l a%v(rli n apa din #an! Rasa o lu cu sine! "st-el pieri -ratele @imotei+ victim a lcomiei #i devotamentului su! Rentors n camera lui+ Maurevert deschise lini#tit scrisoarea #i ncepu s'o citeasc! Iat coninutul ei: %"oamn, 9m onoarea i bucuria de a o 'ntiin(a pe 9lte(a-.oastr =egal c omul nostru s-a !otrt brusc s porneasc spre 5lois. 9 luat cu el pumnalul, faimosul pumnal druit de 'ngerul pe care 'l cunoate(i. "ac .alois scap i de data asta, 'nseamn c e dracul gol. ?u tiu dac omul va avea cura+ul s vin s v vad i de aceea v previn. 9r fi de dorit ca 9lte(a-.oastr =egal s poat da de el 'n 5lois i s-i spulbere ultimele ovieli, dac mai are vreme7 cred c o privire a domniei-voastre este de a+uns. . rog s fi(i atent c este 'nso(it de un gentilom care, fr 'ndoial, e de-ai notri. nalt, voinic, cu portul mndru, oc!ii reci i ironici, gentilomul acesta mi s-a prut c posed toate calit(ile de cutezan(, for( i snge rece necesare pentru marele act. =mn, doamn, devotatul servitor al 9lte(ei-.oastre =egale..% 5crisoarea purta ca isclitur un semn+ desi$ur convenional #i slu*ind drept pseudonim! @ermin(ndu'#i lectura+ Maurevert mpturi scrisoarea+ o v(r n tunica lui+ se n-#ur n pelerin+ stinse lum(narea pe care o aprinsese #i murmur: "@re)uie ca )tr(na Medici s'o ai) c(t mai cur(nd!!! Mai nt(i pentru c scrisoarea aceasta o completea% pe prima+ pe urm pentru c tre)uie s scap repede de ea!!! 5 mer$em la castel!!!" 0n ciuda acestor vor)e+ nu se clinti! 5t(nd n picioare+ pe ntuneric+ n-#urat n mantie+ medita pro-und! "Ia s vedem+ mormi el deodat+ s'o mai citim! En $(nd ne)unesc mi'a trecut prin minte c(nd am citit cuvintele acelea!!!"

151

Michel Zvaco

5cpr amnarul #i aprinse din nou lum(narea! 7i ncepu iar s citeasc! 1u recitea dec(t un pasa*+ mereu acela#i #i tot ce era n le$tur cu uciderea re$elui i era indi-erent! En %$omot n coridor+ o du#umea care sc(r(ise desi$ur l -cu s tresar! 5e ridic dintr'o mi#care+ cu *un$herul n m(n+ ochii hol)ai #i -runtea m)ro)onat de sudoare! "Cineva um)l pe'aici<!!! Cine um)l oare?" Maurevert avea remu#cri? 5e cia de trdarea sa? 1u remu#carea l intuia locului pe ntuneric!!! ci -rica< 2eoarece+ c(nd se hotr n s-(r#it s o porneasc iar la drum+ ncet+ -oarte ncet+ ca #i cum s'ar -i temut s nu -ie au%it de el nsu#i+ murmur: ""cela care tre)uie s'l ucid pe re$e este nsoit de un $entilom!!! ochii reci #i ironici!!! portul m(ndru!!! 0nalt!!! voinic!!! cine'i $entilomul sta?" 2up ce co)or scara e/terioar care ddea din camera cu numrul K n uli+ dup ce -cu c(iva pa#i pe caldar(m+ se mai opri o dat #i ridic -urios din umeri: "&aide< mormi el! 2oar nu poate -i el< 2e ce'ar -i tocmai el?" 7i+ chiar n -aa portalului castelului+ spre care se ndreptase -r s'#i dea seama+ preocuparea aceasta nu ncetase s'l chinuie p(n a'l -ace s uite motivul vi%itei sale nocturne+ ntruc(t rosti n-undat: "Insula Cit era ncon*urat din toate prile! 1ici o vulpe n'ar -i putut $si mi*locul s ias! 5ena era suprave$heat! "proape patru sute de oameni au rmas pe maluri #i n )rci p(n la lsarea serii!!! > mort<!!!" =urios+ #i str(nse pumnii #i mormi: "2a<!!! 2ar atunci!!+ de ce nu i s'a $sit cadavrul?" ; 7ter$e'o< stri$ un $las n noapte! >ra sentinela a#e%at n -aa portalului+ care l %rise pe Maurevert! "cesta tresri+ se n-#ur n mantie p(n i%)uti s'#i acopere -aa #i+ din locul unde se a-la+ spuse lini#tit: ; "nun'l pe domnul 6archant c a venit un curier pentru ma*estatea'sa! 6archant era cpitanul $r%ilor care+ su) comanda direct a lui Crillon+ ve$hea asupra securitii castelului! 5entinela stri$! 5e au%i un du'te'vino #i se vedeau luminile le$nate ale -elinarelor! 0n s-(r#it+ dup vreo *umtate de or! cpitanul 6archant apru+ se apropie de Maurevert #i ncerc s'l recunoasc n )e%n! ; 2omnule+ %ise Maurevert ascun%(ndu'#i -aa #i schim)(ndu'#i $lasul+ )inevoii a o preveni pe ma*estatea'sa re$ina'mam c i'a sosit o nou misiv+ asemntoare cu aceea pe care a primit'o acum opt %ile! ; 2omnule!+ rspunse 6archant+ oare e#ti ne)un? 5au i )ai *oc de mine? Crei s'o ve%i pe ma*estatea'sa la ora asta? ; 2omnia'ta e#ti ne)un+ rosti Maurevert cu rceal! 2eoarece dac m(ine se nt(mpl o nenorocire n castel+ voi spune c m'ai mpiedicat s'o previn pe ma*estatea' sa #i vei -i arestat drept complice! 1oapte )un< ; 5tai o clip+ domnule! "m s m duc! 2ar te previn c dac re$ina nu te va primi #i dac va -i nemulumit c este tre%it la ora dou dup mie%ul nopii+ o s'i tai urechile! Intr n corpul de $ard!

152

Fausta nvins

2up un s-ert de or+ 6archant se napoie! ; Cenii cu mine+ domnule+ %ise el cu mirare n $las+ venii #i scu%ai'm! Re$ina v a#teapt!!! C(nd Maurevert se a-l n pre%ena Caterinei de Medici+ n capela de la parter+ i ntinse scrisoarea+ rostind: ; 2in partea priorului iaco)inilor ctre doamna duces de Montpensier!!! Re$ina devor dintr'o privire cumplita scrisoare+ dar #i pstr pentru sine impresiile! ; @re)uie s v asi$urai de omul care a adus aceast misiv+ %ise ea simplu! ; > un lucru -cut+ doamn! ; Ende'i acum? ; 0n #anurile castelului+ unde )ea ap prin $(tle*ul despicat din pricin c a )ut prea mult vin la mine! Re$ina tresri #i l privi pe Maurevert+ $(nditoare! Zece minute mai t(r%iu+ Caterina de Medici intra n odaia re$elui+ l tre%ea #i+ pun(ndu'i dinaintea ochilor scrisoarea lui .our$oin$+ i spuse: ; 5ire+ i'am cerut trei %ile pentru a'i aduce dovada! @rei ore mi'au -ost de a*uns! "cum nu mai avem nici un minut de pierdut<!!!

Capitolul GGIG

"heile castelului

Peste dou %ile a avut loc+ la convocarea re$elui+ #edina solemn a strilor $enerale! 2up slu*)a reli$ioas+ care a -ost cele)rat de )tr(nul cardinal de .our)on+ &enric al III'lea s'a ndreptat spre sala de #edine! Parc spre a marca #i mai )ine contrastul cu ducele de Guise+ care nu venea niciodat la castel dec(t nsoit de o suit impuntoare+ re$ele dduse porunc s se a#e%e n sala cea mare numrul de soldai din $ard strict cerut de etichet! Re$ele lu loc pe tron #i de Guise+ n calitatea lui de mare maestru+ se a#e% n -aa lui+ la picioarele treptelor! "tunci re$ele ncepu un discurs destul de lun$+ n care demonstr n su)stan c re$atul era ostenit de luptele intense+ crora tre)uia s li se pun capt! Ru$ -ier)inte cele trei ta$me s'l a*ute la mpciuirea spiritelor+ se declar $ata s porneasc la distru$erea din rdcini a ere%iei! Prsind sala de #edine+ re$ele intr n apartamentele sale #i i primi pe aceia care voiau s'i aduc oma$iu n salonul de onoare+ artat #i ast%i cltorilor ce vi%itea% castelul .lois! 0n timpul acesta+ &enric al III'lea se art prietenos cu toi du#manii de moarte care i %(m)eau! 7i avea nevoie de o mare do% de trie pentru a prea lini#tit! 2ealt-el era spri*init de privirea -i/ #i -erm a Caterinei+ care nu'l sl)ea din ochi! Planul su era admira)il! >l consta n a'i insu-la lui de Guise o si$uran a)solut!

153

Michel Zvaco

Pentru nceput+ re$ele l lu deoparte pe ducele de Ma4enne #i i -$dui -uncia de $uvernator al 64onului! Ma4enne nu mai conteni cu mulumirile sincere! Cardinalului de Guise! 0i -$dui numirea ca am)asador la "vi$non! 0nt(lnindu'l pe Maineville+ adu$: ; 7tiu c(t de mult te stimea% domnul duce! "cest lucru ar -i o $aranie su-icient+ dac n'a# avea pentru domnia'ta aceea#i stim! 2omnule de Maineville+ am dat porunc la cancelarie s'i pre$teasc )revetul de numire n Consiliul de 5tat! @imp de o or+ dup o list ntocmit cu o noapte n urm+ re$ele ls s cad o ploaie de -avoruri n *urul su! 0n s-(r#it+ dup ce se plim) prin tot salonul+ dup ce %(m)i+ #opti promisiuni+ mpri su)sidii+ &enric al III'lea+ la un semn al mamei sale+ ddu o ultim lovitur! ; 2omnule duce? rosti el cu $las tare! 6a chemarea re$elui+ de Guise aler$ #i se nclin n -aa ma*estii'sale! ; 2uce+ e#ti mare maestru? ntre) re$ele! ; 5unt+ ntr'adevr+ rspunse de Guise! ; Cum se -ace! 0n acest ca%+ c nu te )ucuri din plin de toate prero$ativele le$ate de -uncia domniei'tale? ; 5ire+ nu nele$+ rspunse de Guise+ cu atenia la p(nd! ; 6a dracu< continu &enric al III'lea! Creau s se s-(r#easc o dat cu toate nencrederile< M'am sturat de )nuielile care mi umplu capul #i+ pentru c marele maestru tre)uie s in cheile castelului+ ncep(nd din seara asta+ duce+ vei avea cheile<!!! 6a aceste cuvinte se -cu o mare tcere+ apoi aproape ndat se ridic un mare murmur+ n care se amestecau uluirea re$ali#tilor+ )ucuria surd a adepilor ducelui #i chiar admiraia -a de at(ta ncredere! 0ntr'adevr+ una dintre prero$ativele marelui maestru era aceea de a ine #i de a lua cu sine n -iecare sear cheile castelului! 2ar niciodat ducele de Guise n'ar -i ndr%nit s pretind aceast prero$ativ+ tem(ndu'se ca nu cumva $estul su s -ie interpretat drept o mrturisire deschis despre -aptul c nutrea $(nduri rele mpotriva re$elui! 5e poate spune c a -ost o lovitur de o di)cie nemaint(lnit! C(nd re$ele s-(r#i de vor)it+ ducele de Guise -u nevoit s -ac un teri)il e-ort pentru a nu'#i trda nici )ucuria+ ici incertitudinea care l npdeau n acela#i timp! 2rept urmare+ se nclin #i spuse: ; 0i mulumesc ma*estii'voastre pentru cinstea de care )inevoie#te s mi'o -ac! Coi pstra cheile castelului+ pentru c a#a vrea re$ele< Re$ele se mulumi s %(m)easc #i+ chem(ndu'l pe cpitanul 6archant+ i ddu porunc s nm(ne%e n -iecare sear ducelui de Guise cheile -ortreei!

Capitolul GGG

,n !rea5ma "rciunului

154

Fausta nvins

6a HR decem)rie HRSS era un $er de crpau pietrele! Re$ele porunci s se anune c era )olnav #i c+ de aceea+ nu se va ine consiliul! 0n consecin+ ducele de Guise care+ de diminea+ se pre%entase ca de o)icei la palatul re$al+ se ntoarse la el acas! 0mpreun cu -raii si! 0n camera re$elui ardea un -oc stra#nic din )utuci de -a$ n-undai n cminul monumental! &enric al III'lea+ $(nditor #i palid+ #edea l(n$ cmin! 2in c(nd n c(nd arunca o privire ntre)toare spre -ereastr+ ncerc(nd parc s iscodeasc tcerea de a-ar! 5e a#e%ase n dreapta -ocului+ cu -aa la -ereastr! 0n st(n$a cminului #edea Caterina de Medici+ mai nemi#cat+ mai palid n vlurile ei ne$re+ mai spectral ca niciodat! En $entilom intr! 5e n-#urase at(t de )ine n mantie+ nc(t era cu neputin s i se vad o)ra%ul! ; Cur(nd+ %ise $entilomul n #oapt! ; C(nd? ntre) Caterina! ; 1u #tiu n ce %i anume+ cci n'a -ost sta)ilit! 2ar va -i nainte de Crciun! 2e ndat ce se va sta)ili %iua+ vei a-la+ ma*estate! Re$ele mulumi d(nd din cap+ -r s scoat o vor)i 7i re$ina %ise: ; Poi s te retra$i!!! tot pe scara cea mic!!! Gentilomul se nclin #i ie#i! "tunci re$ele murmur: ; >'o sectur m(ndr Maurevert sta<!!! Re$ina+ ntre timp+ se ridicase #i deschise o u#! Re$ele nu se mi#c din colul su de l(n$ cmin #i #i ntinse m(inile spre -oc+ de#i n realitate era cald n camer! "tunci un oarecare numr de $entilomi+ vreo cincispre%ece+ intrar la re$e #i )tr(na re$in nchise u#a! Caterina se ntoarse spre aceia care tocmai intraser #i le spuse: ; 6uai loc+ domnilor!!! Printre $entilomii ace#tia erau Crillon+ 6archant+ Montser4+ 5ainte'Maline+ Chala)re+ 6oi$nes+ 2ese--renat+ .iron+ 2u Guast+ dF"umont #i alii! 2up ce se a#e%ar cu toii+ re$ele i privi o clip #i rosti cu $las -oarte calm: ; 2omnilor+ ducele de Guise vrea s m asasine%e!!! "r -i $reu s descriem e-ectul produs de aceste cuvinte+ de#i toi #tiau de mult vreme care era temerea re$elui! Ceva mai mult+ nainte de a intra n camer+ #tiau c li se va spune acest lucru! 7i totu#i se privir+ al)i la -a #i c(iva dintre ei+ ridic(ndu'se+ #i scoaser s)iile din teac de parc ducele de Guise ar -i -ost acolo!!! Re$ele i potoli cu un $est #i adu$: ; "t(ta vreme c(t am putut s m ndoiesc+ at(ta vreme c(t am putut nchide ochii+ am re-u%at s cred c un om+ pe care l'am cople#it cu )ine-acerile mele+ ar putea rume$a o atare crim! "st%i ns+ domnilor+ tre)uie s iau o hotr(re+ ntruc(t tre)uie s -iu ucis nainte de sr)torile Crciunului!!! C'am adunat aici pentru a v cere a*utorul #i prerea! Crillon+ vor)e#te+ primul< ; 5ire+ spuse Crillon+ este vor)a de o crim #i mi se pare c aceasta i prive#te pe oamenii mriei'tale de le$e!!! ; 2eci+ %ise re$ele+ m s-tuie#ti s'l aduc pe duce n -aa unei curi de *ustiie?

155

Michel Zvaco

; "#a se procedea% cu toi criminalii+ sire! .iron #i ali c(iva i ntrir spusele cu un $est! ; 2oar dac+ spuse &enric al III'lea cu un %(m)et palid+ doar dac amicii acu%atului nu'l rpesc n timpul *udecii #i nu'l e/ecut pe acu%ator! 5-atul domniei'tale+ Crillon+ nu -ace nici dou parale< ; 5ire+ sunt soldat!!! ; "#adar+ continu re$ele dup o clip de tcere+ n a-ara *udecii+ nu ve%i ce i se poate -ace unui trdtor+ unui mi#el care conspir mpotriva vieii re$elui? ; 1u+ sire+ rspunse pe ton rece Crillon! Cu c(t crima este mai mare+ cu at(t este n interesul re$elui s o dea pe -a+ n v%ul tuturor! ; Prost s-at+ repet &enric al III'lea cu $lasul su tr$nat #i #optit! "m s v spun eu ce este de -cut<!!! "cela care vrea s ucid+ tre)uie s -ie ucis<!!! Iei acest lucru pe seama domniei'tale+ Crillon? "sprul cpitan se nclin+ cltin din cap #i spuse: ; 5ire+ ordonai'mi s'l provoc pe ducele de Guise! 0l voi provoca n mi*locul $entilomilor si! 7i+ c(nd ne vom ncruci#a s)iile+ n plin %i+ dinaintea tuturor+ 2umne%eu va hotr a cui cau% este cea dreapt!!! Re$ele+ tul)urat+ arunc o privire spre Caterina de Medici+ care i -cu un semn impercepti)il! ; 1u+ continu atunci re$ele+ nu+ )ravul meu Crillon! 1u vreau s'i e/pun viaa+ e#ti prea preios pentru coroana mea! 2u'te+ Crillon+ te las li)er! .tr(nul cpitan se nclin #i ie#i! "tunci &enric al III'lea se ntoarse spre .iron: ; 7i domnia'ta+ .iron+ ce m s-tuie#ti? ; Ma*estatea'voastr este pe deplin si$ur de uneltirile criminale ale domnului de Guise? ntre mare#alul! ; 6a -el de si$ur cum e#ti #i domnia'ta! 2eoarece toi c(i suntei aici de -a #tii mai )ine dec(t mine c un *urm(nt n -aa altarului nu este n stare s'l opreasc pe ducele de Guise!!! ; >'adevrat+ ma*estate! 7i n'am -ost printre ultimii care v'au s-tuit s v p%ii! Zic deci c sunt de prerea lui Crillon: ducele s -ie *udecat #i trdrii sale s i se dea o pedeaps cumplit!!! ; 7i cine l va *udeca? ntre) cu amrciune re$ele! ; Parlamentul din Paris! ; Parisul se va ridica n mas spre a'l eli)era+ %ise Caterina de Medici! Cor da -oc Palatului de 3ustiie+ vor dr(ma 6uvrul pentru a'#i -ace din el )aricade+ ne vor *e-ui #i ne vor ucide pe toi+ mare#ale+ ncep(nd cu re$ele #i termin(nd cu ultimul osta# din solda noastr!!! .iron #i plec -runtea+ n timp ce un -reamt str)tea r(ndurile celorlali mem)ri ai acestui straniu #i teri)il consiliu privat! ; Mulumesc+ .iron+ mulumesc+ %ise re$ele cu a-eciune! 0i nele$ reinerea+ pentru c #i eu mi'am -cut mustrri de con#tiin! 2ar ceasul lor a trecut! .inevoie#te s te retra$i! ; 5ire+ spuse .iron+ m retra$+ dar nu pentru a m ndeprta! 0ncep(nd din clipa aceasta+ nu voi mai prsi anticamera re$elui! 1oaptea voi dormi de'a curme%i#ul

156

Fausta nvins

pra$ului! Om sau diavol+ va -i nevoit s treac peste mine pentru a a*un$e la ma*estatea' voastr!!! 2up .iron+ dF"umont+ ntre)at la r(ndul lui+ ddu acelea#i rspunsuri #i se retrase de asemenea! "poi ie#i Mati$non! @re)uie s notm c &enric al III'lea avea o ncredere -r mar$ini n ace#ti patru )r)ai #i c aceast ncredere era pe deplin *usti-icat! 2ac se isca o )tlie sau o ncierare+ se putea )i%ui pe ei p(n la ultima su-lare! 1u erau de prere s i se ntind ducelui o curs+ at(ta tot! 2up plecarea lui Mati$non+ nu mai ie#i nimeni: toi aceia care rmaser erau de acord! 0ntr'adevr+ contele de 6oi$nes+ -iind ntre)at la r(ndul su! de ctre re$e+ rspunse calm: ; 5ire+ n'am s m ridic mpotriva s-aturilor care au -ost date mai nainte ma*estii'voastre! "ceia care au ie#it de aici sunt )uni #i -ideli servitori #i putem -i si$uri c vor ve$hea asupra vieii re$elui! 2ar+ ca aciune+ nu cunosc dec(t una< Ca *udector+ nu cunosc dec(t unul< Iat'l< 0n acela#i timp #i scoase pumnalul din teac! ; Moarte< %ise Chala)re! Moarte+ sire< 1umai morii nu lovesc< ; C asi$ur+ sire+ rosti 5ainte'Maline la r(ndul su+ c lum asupra noastr #i sarcina *udecii #i pe cea a e/ecuiei! @imp de c(teva minute n camera re$elui se au%i o rumoare surd+ -iecare voind s spun ceva+ -iecare propun(nd un plan de atac! 0n s-(r#it+ Caterina de Medici+ care ascultase aceast e/plo%ie %(m)ind+ i potoli cu un $est #i spuse: ; .ravii mei amici+ suntei cu toii tovar#i cute%tori #i re$ele o s v datore%e viaa!!! nu va uita asta!!! ; 2a+ da< Pornim din proprie iniiativ #i din aceea a re$elui<!!! Re$ina #tia prea )ine ura care i nsu-leea pe ace#ti $entilomi! 2ar nu'i displcea c provocase e/plo%ia ei! 5puse mai departe: ; 5untem deci cu toii de acord? @re)uie ca de Guise s moar? Re$ele se ntorsese spre -oc #i #i ncl%ea m(inile palide! ; 5 moar< Prea c nu'l interesea% nspim(nttoarea ntre)are care plutea n *urul lui! ; Rm(ne de #tiut unde+ c(nd #i cum va -i lovit sceleratul trdtor+ continu Caterina! ; 1ent(r%iat< e/clam Montser4! ; .unii #i )ravii mei amici+ spuse Caterina+ nu'i totul s tai+ tre)uie s mai #tii #i s co#i la loc! 6a acest lucru tre)uie s ne $(ndim re$ele #i cu mine! >ste deci necesar s lum toate precauiile pentru ceasul care va urma dup moartea ducelui! Or+ mai avem nc dou sau trei %ile dinaintea noastr! 5 nu $r)im lucrurile #i s le -acem cu chi)%uin! "vem de lmurit trei puncte: unde? c(nd? cum?!!! Ende? 1ici n casa lui+ nici pe strad+ ci chiar aici+ n apartamentul re$elui tre)uie s se mplineasc -aptul! C(nd? O vom #ti poate m(ine diminea! Cum? "cesta'i planul pe care o s vi'l n-i#e%!!!

157

Michel Zvaco

Capitolul GGGI

,n !rea5ma "rciunului (urmare)

@ot n seara %ilei c(nd au -ost luate aceste hotr(ri supreme n apartamentul re$elui+ s vedem ce se nt(mpla ntr'un han cu o n-i#are destul de srccioas+ din vecintatea castelului #i care+ din aceast pricin+ se numea "&anul Castelului"! 0ntr'o odaie de la primul eta*! cavalerul de Pardaillan um)la de sus n *os+ la lumina unui opai care scotea -um #i care prea c se a-l acolo tocmai pentru a evidenia #i mal )ine ntunecimea! @otu#i masa era pus #i plin de )unti+ ca #i cum Pardaillan ar -i a#teptat un oaspete! Mai )ine %is pe mas se a-la cu ce s potole#ti -oamea a trei su patru m(nci! "#a era -cut Pardaillan+ de c(te ori avea s o-ere cuiva ceva+ se dovedea a -i risipitor peste msur! "cest cineva sosi n cele din urm #i Pardaillan+ stri$(nd o slu*nic+ mri lumina din odaie cu dou sau trei s-e#nice! "tunci+ la lumina mai puternic ce nvlui odaia+ vi%itatorul lui Pardaillan A oaspetele su A apru #i+ ls(nd s'i cad mantia de pe umeri+ #i art mustile aspre+ -runtea plin de cicatrice #i custuri+ precum #i privirea leal a )ravului Crillon!!! cci Crillon venise n vi%it la Pardaillan! 2e ce? 0n ce scop?!!! Com a-la mai departe! 2e diminea+ Crillon+ a#a cum am v%ut+ prsise camera re$al+ spre a nu lua parte la pre$tirea unei capcane pe care nu o apro)a! Crillon vi%itase cu $ri* toate str*ile! 0ntrise punctele sla)e! 2u)lase numrul patrulelor! "st-el nc(t+ ncep(nd din acel moment+ castelul nu mai rsuna dec(t de pa#ii soldailor #i de %n$nitul armelor! 2up ce dduse porunci #i schim)ase parolele+ Crillon ie#i din castel cu intenia de a'l inspecta de *ur mpre*ur+ asi$ur(ndu'se ast-el c nu se putea comite nici un atac! @ocmai c(nd prsise esplanada care se ntindea dinaintea portalului+ #i ddu seama c este urmrit de la distan! 5e opri #i ncrunt spr(ncenele! 0ntre timp omul care prea c'l urmre#te se apropiase de Crillon #i venea drept spre el+ nvluit n mantie p(n la ochi+ ntruc(t -ri$ul era ptrun%tor #i un v(nticel dinspre mia%noapte mtura podi#ul! ; Pe toi dracii+ domnule+ %ise Crillon c(nd necunoscutul se apropiase de el la doi pa#i+ avei trea) cu mine? ; 2a+ domnule 6ouis de Crillon+ rspunse lini#tit omul! 7i+ n acela#i timp+ #i ls o)ra%ul descoperit #i ncepu s'l priveasc pe Crillon %(m)ind! Crillon l recunoscu ndat #i i ntinse m(na cu o mi#care cordial! ; Cavalerul de Pardaillan< e/clam el! ; 0n carne #i oase+ cpitane! "ler$ dup domnia'voastr!!! pentru a v reaminti o -'$duial pe care mi'ai -cut'o! ; Ce -$duial? ; "ceea de a m pre%enta re$elui! ; "h< Crpar'ar toi dracii< 2aF nu'i prea devreme? %ise Crillon cu un %(m)et lar$ #i )inevoitor! Puin mi pas de pricinile pentru care ai nevoie s'l ve%i pe re$e! >ste de a*uns c dore#ti s -ii pre%entat ma*estii'sale! 5'a -cut! M ocup eu de asta! 2oar c

158

Fausta nvins

tre)uie s te previn de un lucru!!! c+ dac nu'l cuno#ti pe re$e+ n schim) re$ele te cunoa#te -oarte )ine! I'am povestit de %eci de ori -elul n care m'ai a*utat s ies din Paris! Pe toi dracii< " -ost o admira)il -apt de arme< Parc te vd cum i'ai ridicat spada #i ai dat semnalul "nainte mar#<" Parc te aud cum stri$ai: "@rompei+ sunai mar#ul re$al<!!!" ; 5unt -oarte mulumit de prietenia domniei'voastre+ %ise cu $ravitate cavalerul! =oarte mulumit #i -oarte onorat+ deoarece nu de$ea)a vi se spune .ravul Crillon! 2eci+ dac v este pe plac+ v voi a#tepta desear n hanul unde am tras+ -irma i se vede de aici! ; "&anul Castelului"+ %ise Crillon! 0l cunosc! 5e )ea acolo un vin )un! ; 6a ce or s v a#tept? ; Pi+ intre stra*a de %i #i stra*a de noapte+ cu alte cuvinte voi -i li)er+ s %icem+ de la #ase la #apte seara! Com sta)ili %iua c(nd dore#ti s -ii pre%entat ma*estii'sale! "cestea -iind spuse+ cei doi )r)ai #i str(nser m(inile #i Crillon #i continu rondul n *urul castelului! 0ntre timp+ Pardaillan se ntorsese la han! 0n odaia lui l a#tepta un )r)at+ a#e%at l(n$ -ocul pe care l privea -i/+ ca #i c(nd ar -i cutat n *eratic vreun semn oarecare al soartei lui! .r)atul acesta era 3acBues Clment! Purta costumul acela de postav ne$ru+ n care l'am mai v%ut #i care i ddea un soi de ele$an -une)r! 6a intrarea lui Pardaillan+ clu$rul #i ridic iute capul #i %(m)i! ; 7tii pe cine voi primi ast'sear la cin? %ise Pardaillan! ; 2e unde s #tiu+ prietene? ; Pe Crillon! Pe )ravul Crillon n carne #i oase! "dic pe $uvernatorul castelului .lois! "du$+ cu nepsare pre-cut: ; Crillon tre)uie s m pre%inte re$elui!!! 3acBues Clment tresri+ l privi int pe cavaler de parc l'ar -i ntre)at ceva+ apoi+ plec(ndu'#i capul+ rosti dus pe $(nduri: ; Pardaillan+ n momentul acesta se petrec lucruri pe care nu le nele$! Pardaillan+ ce cuta -ratele portar al iaco)inilor la .lois? ; &a)ar n'am+ prietene!!! ; Pardaillan+ cine l'a ucis pe -ratele @imotei? ; Mai nt(i+ e#ti si$ur c le#ul $sit n #anul de aprare era ai acelui demn clu$r? ; =oarte si$ur! Chiar #i domnia'ta nsui+ Pardaillan+ l'ai recunoscut+ de#i nu'l v%use#i dec(t c(teva clipe!!! ; 2a+ el m'a condus la domnia'ta! ; 1imic nu'mi va scoate din cap ideea+ continu 3acBues Clment+ c -ratele portar aler$a dup mine #i avea s'mi dea unele instruciuni! Cine #tie dac ceea ce mi se nt(mpl a%i nu s'ar -i evitat dac l'a# -i v%ut pe clu$r nainte de a muri!!! ; @otul se va dre$e de la sine< %ise Pardaillan %(m)ind! ; 0ntr'adevr+ totul poate s se drea$ de la sine< %ise 3acBues Clment cu $las n-undat! @otul+ n a-ara+ neca%urilor dra$ostei! O-< 2ac'ai -i v%ut cu ce aer dispreuitor m'a primit ea< ; 2ucesa de Montpensier?

159

Michel Zvaco

3acBues Clment pru c nu aude! 0#i lsase capul n m(ini #i+ privind int spre -ocul ale crui vpi i colorau o)ra%ul palid+ se $(ndea! Cu $las amar continu: ; 1u mai are nevoie de mine+ Pardaillan< "m #ovit s lovesc #i acum sunt alun$at! Pierd totul deodat: #i dra$ostea #i r%)unarea! ; 0nele$ c pier%i dra$ostea+ %ise Pardaillan! 2up cele pe care mi le'ai povestit despre vi%ita domniei'tale+ diavolia -rumoas pe care o nume#ti un n$er te'a cam ocr(t! 2'mi voie s'i spun c nu pier%i mare lucru+ dac totu#i o pier%i!!! ; Ce vrei s spui? )(i$ui 3acBues Clment! ; C n'ai s'o pier%i A din ne-ericire pentru noi A c se va ntoarce la domnia'ta< ; O-< 2ac'ar -i adevrat< 2ac'a# putea s mai triesc<!!! 5'o revd<!!! 5'o mai iu)e' sc<!!!! Cei doi )r)ai pr(n%ir mpreun! 5au+ mai de$ra)+ Pardaillan m(nc c(t doi! 0n ce'l prive#te+ 3acBues Clment c%use iar pe $(nduri+ rume$(nd idei -une)re #i+ cur(nd+ a#a cum se neleseser+ se retrase n odaia sa! Pardaillan se a#e% l(n$ -oc #i ncepu s chi)%uiasc! =cea nsemnri pe o )ucat de h(rtie, #ter$ea, o lua de la capt! C(nd isprvi n s-(r#it aceast trea) ciudat+ reciti cu un %(m)et de nc(ntare #i murmur: ; Cred c n'o s -ie prea ru! 6ucrul la care Pardaillan meditase cu at(ta atenie era n#iruirea -elurilor de m(ncare pentru cin! 0i chem deci pe han$iu #i i ddu instruciunile necesare pentru ca totul s -ie e/ecutat punct cu punct! "st-el nc(t+ atunci c(nd apru Crillon+ masa era plin de )unti! ; >i< >i< e/clam )ravul Crillon+ 5e pare c m trate%i ca pe un prin! ; .a nu+ rspunse Pardaillan+ cci atunci nu mi'a# -i dat osteneala!!! 6uai loc aici+ dra$ul meu domn+ cu spatele la -oc+ iar eu voi sta n -aa domniei'voastre! Crillon se supuse+ a#e%(ndu'se pe locul indicat de Pardaillan+ 1u vom relata toate peripeiile+ ci ne vom mulumi s notm discuia celor doi!!! 0ntr'adevr+ pe c(nd Crillon+ mare m(ncu+ mare )utor+ ataca )untile de pe mas+ Pardaillan #i ataca oaspetele cu aceste cuvinte aruncate pe nepus mas: ; "propo+ domnule+ #tii c se ur%e#te uciderea re$elui?!!! 5'ar prea c vestea asta v mir? ; 1u m mir deloc+ onora)ilul meu prieten! 2oar c tre)uie s te previn c+ dac vei -i au%it vor)ind ast-el #i dac hanul acesta este un cui) de spioni+ capul domniei'tale va -i ameninat -oarte!!! ; 1u ne va au%i nimeni+ %ise Pardaillan! care ncepu s %(m)easc! 5untem a)solut sin$uri! "#a c+ dac cineva vrea s'l ucid pe re$e+ ei )ine+ eu nu vreau ca re$ele s -ie ucis< ; 2ar+ rosti Crillon nucit+ de unde #tii c viaa suveranului nostru este n prime*die? ; Cd c tre)uie s v satis-ac curio%itatea! "-lai deci c am asistat la ultima ntrunire a oamenilor care vor s'l ucid pe re$e! ; Cine sunt oamenii #tia? ntre) Crillon+ al) la -a! ; 2omnule+ dac nu #tii numele lor+ n'o s vi le spun eu! 2ar cum le #tii la -el de )ine ca #i mine+ v voi spune unul sin$ur+ care le re%um: ducele de Guise!!!

160

Fausta nvins

; 7i domnia'ta spui+ ntre) Crillon cruia nu'i mai ardea nici s )ea nici s mn(nce+ spui c oamenii #tia s'au ntrunit? ; 5pre a hotr uciderea re$elui+ da<!!! ; 7i domnia'ta ai v%ut totul+ ai au%it totul?!!! ; Pi+ numai #i numai pentru asta v'am cutat+ dra$ul meu Crillon #i din pricina asta v'am ru$at s cinm mpreun+ n a-ar de plcerea #i de cinstea de a v avea la masa mea! Crillon rmase c(teva minute pe $(nduri+ apoi rosti deodat: ; Iat de ce voiai s -ii pre%entat re$elui< ; Ptiu< 2omnule!!! doar nu's staroste de poliie s m duc s'i povestesc ma*estii' sale ceea ce am putut au%i! 2omnul de Guise vrea s'l ucid pe re$e! @rea)a lui!!! 7i asta nu m prive#te pe mine! 2ar+ ceea ce m prive#te+ este c nu vreau ca re$ele s -ie ucis+ iat de ce intervin!!! Creau doar s v convin$ c pot #i tre)uie s'l salve% pe re$e+ dac totu#i m vei a*uta!!! #i nu m putei a*uta dec(t ntr'un sin$ur -el: pre%ent(ndu'm!!! nu re$elui+ a#a cum am spus+ ci duc(ndu'm la re$e!!! "scun%(ndu'm+ sau -r s m ascund+ n'are importan! 1umai c un lucru este si$ur: dac ducele de Guise sau vreunul dintre oamenii lui m vede d(nd t(rcoale apartamentelor re$ale+ asta ar putea s'mi dea peste cap planul!!! ; 7tii c ceea ce'mi ceri este -oarte $rav? %ise Crillon! ; >u nsumi+ dintru )un nceput+ am vor)it despre $ravitatea lucrului!!! a#a c!!! ; 7tii c de -apt nu te cunosc prea )ine? ; 2a+ ns eu v cunosc #i asta'i esenial!!! Cor)ii pe #leau+ -r s v -ie team c m *i$nii!!! ; >i )ine+ dra$ul meu+ dac'ai dori s'l uci%i pe re$e+ nu te'ai purta alt-el! ; 2race!!! 0nele$ #i apro) ndoielile domniei'voastre!!! 1umai c v previn: dac nu m introducei n castel+ voi -i silit s intru oricum #i -r voia domniei'voastre! Or+ ntr'o am)uscad de asemenea -el+ a# -i pre-erat s v am de partea mea!!! ca prieten! ; 7i chiar sunt+ crpar'ar toi dracii< Ia s vedem! M ncred n domnia'ta cu totul! Ce dore#ti? ; 5 intru n castel n %iua #i la ceasul care vor -i de tre)uin+ s intru n tain #i s -iu a#e%at n a#a -el nc(t+ pentru a a*un$e la re$e+ oricine s -ie nevoit s dea mai nt(i de mine! ; 0i -$duiesc pe cuv(ntul meu de onoare+ %ise Crillon! En sin$ur lucru+ cum voi a-la %iua #i ora? ; C voi trimite un om de ncredere! 5e apropia ora #apte! Crillon se ridic spun(nd: ; " venit momentul s m duc pentru a pune str*ile de noapte!!! 2ar dac+ nainte de a primi vi%ita omului domniei'tale de ncredere+ a# avea nevoie s te vd sau s'i vor)esc?!!! ; M vei $si aici+ cpitane! 1u m clintesc din loc! Cei doi )r)ai #i str(nser nc o dat m(inile+ asi$ur(ndu'se de stima lor reciproc! 2up ce Crillon plec+ intr #i 3acBues Clment+ ; "i au%it? l ntre) Pardaillan! ; @otul+ rspunse 3acBues Clment! "m au%it #i am neles!

161

Michel Zvaco

Capitolul GGGII

,n !rea5ma "rciunului (s%rit)

0ntr'un palat vechi+ a#a cum mai e/ist nc #i a%i la .lois+ n seara asta se inea o ntrunire+ strlucitoare prin ran$ul acelora care o alctuiau+ dar prea puin numeroas! 0mpre*urimile palatului erau cu $ri* suprave$heate de un #ir triplu de sentinele avansate+ adic de $entilomi a#e%ai din loc n loc! Mer$em pe urmele unui )r)at care+ pe la ora opt seara+ ie#i din hanul mi%er unde amr(tul -rate @imotei m(ncase pentru ultima dat o cin #i+ culmea+ nici nu avusese vreme s'o di$ere! .r)atul acesta era Maurevert! 0nainta cu stranie precauie! 5u) mantie #i inea *un$herul n m(n Ca s %icem a#a sonda terenul #i nu se aventura n ntunericul de neptruns dec(t dac avea si$urana c nu se va ciocni de vreun du#man sau de vreun cer#etor! >ra un $er nprasnic! 2ar Maurevert #i #ter$ea sudoarea care'i #iroia pe -runte! Eneori ridica din umeri #i murmura: ; "m nne)unit!!! 2ac despre el ar -i -ost vor)a n scrisoarea priorului+ nseamn c' ar -i tre)uit s dau cu ochii de el!!! am cutreierat ora#ul .lois n lun$ #i'n lat!!! 0n acela#i timp+ Maurevert deslu#i o um)r care stvilea trecerea pe ulia n$ust! Maurevert se trase ntr'o parte+ dar+ recunosc(nd c $lasul+ oric(t era el de amenintor+ nu era acela la care se a#tepta+ #i veni n -ire ndat #i rspunse: ; 7i de ce s nu trec? Oare 6a nu'mi d voie? ; 1u+ domnule+ dac nu'mi spunei la cine v ducei! ; M duc la M4rthis+ spuse Maurevert! Mai -u oprit nc o dat pe aceea#i uli #i ddu o a doua parol! 0n s-(r#it+ la poarta palatului unde avea loc ntrunirea despre care am pomenit mai sus+ spuse o a treia parol de recunoa#tere! C(nd Maurevert ptrunse n palat+ nimeni nu se ocup de el: din moment ce a*unsese p(n acolo+ se presupunea c cunoa#te )ine casa! 2ealt-el+ dup ce trecu pra$ul vesti)ulului de la parter+ Maurevert nu $si pe nimerii s'l clu%easc! 5e pare ns c nu avea deloc nevoie s -ie clu%it+ deoarece urc seme scara lar$ #i monumental care ncepea aproape chiar din vesti)ul! Palatul prea pustiu! Pretutindeni domnea o tcere pro-und! Maurevert urc p(n la eta*ul nt(i! 7i acolo era tot tcere #i tot ntuneric! Maurevert urc #i mai sus! "dic a*unse la mansard! "colo+ din -undul coridorului+ ie#ea un soi de rumoare nedeslu#it+ ca aceea -cut de mai multe persoane care vor)esc! 5pre -undul acestui coridor se ndrept Maurevert! Intr ntr'o ncpere n$ust+ ntunecat+ care nu putea -i locuit dec(t de #oareci sau de pien*eni! Maurevert merse p(n n -undul ncperii! "colo+ aproape la nlimea unui om+ scoase o crmid din perete! 7i atunci o ra% de lumin se strecur prin deschi%tur!

162

Fausta nvins

2eschi%tura aceasta era mascat n cealalt sal de o p(n% $roas de c(nep+ care se con-unda cu tapiseriile de pe perei! "m spus c ntrunirea nu era prea numeroas+ dar c+ n schim)+ era -oarte strlucitoare prin ran$ul oamenilor adunai acolo! Mai nt(i se a-la ducesa de 1emours+ care dduse -u$a la .lois de cur(nd! Cei trei -rai: ducele de Guise+ ducele de Ma4enne #i cardinalul! "poi ducele de .our)on! "poi ducesa de Montpensier! Chiar n clipa c(nd Maurevert scotea crmida+ ducesa de 1emours+ cardinalul de .our)on+ ducele de Ma4enne #i cardinalul de Guise se retr$eau! 1u mai rmaser dec(t ducele de Guise #i Marie de Montpensier! "ceasta se ndrept atunci spre o u#! pe care o deschise #i rosti: ; Putei intra+ domnilor!!! C(iva $entilomi+ printre care >spinac #i alii+ ptrunser ndat n pod! ; 5untem toi? ntre) ducele! ; 6ipse#te Maurevert+ %ise Maineville! ; Pe Maurevert! e/clam ducesa de Montpensier+ nu l'am convocat #i nu i'am transmis parolele! 2e mai mult vreme are o atitudine stranie! @re)uie s -im cu ochii pe el+ domnilor!!! Maineville #i ncrunt u#or spr(ncenele! 1u c s'ar -i o-ensat de nvinuirea care i se aducea prietenului su+ ci era nelini#tit+ deoarece+ n timpul %ilei+ i dduse el nsu#i parolele lui Maurevert! Cu toate acestea+ nu su-l nici o vor) #i #i pstr pentru sine temerile! ; 2omnilor+ %ise ducele de Guise+ am primit in-ormaii de la castel! 5e pare c ma*estatea'sa are mari )nuieli asupra mea #i aceasta n ciuda *urm(ntului de )un prietenie pe care l'am -cut re$elui!!! Ce tre)uie s -acem n aceast mpre*urare? ; Cine iese din *oc+ pierde< e/clam cu acreal ducesa tind aerul cu ni#te -oar-ece de aur! ; Cu toate acestea+ doamn+ dac ilustrul duce+ care este #e-ul suprem al 6i$ii+ ar pieri+ din lipsa unui dram de r)dare+ ce s'ar ale$e de noi toi care suntem de -a?!!! %ise unul dintre con*urai! Monseniore+ v implor s plecai din .lois nc de m(ine+ cci cred cu toat convin$erea c acum prime*dia de moarte este la -el de mare #i pentru domnia'voastr+ c(t #i pentru Calois!!! ; 1euilli+ spuse ducele+ chiar dac'a# vedea moartea intr(nd pe -ereastra asta+ pentru mine n'ar -i un motiv s ies pe u#a aia! Calois are unele )nuieli+ dar nu poate lua mpotriva mea nici o hotr(re mortal!!! ; @otu#i domnia'voastr le luai mpotriva lui< 2e ce nu le'ar lua #i el mpotriva domniei'voastre? ; 1u va ndr%ni< rspunse de Guise cu acea semea si$urana care constituia temelia caracterului su! 2omnilor+ adu$ el+ pot s m )i%ui pe domniile'voastre? @oi ntinser m(na+ ; Pe via p(n la moarte< spuse .ussi'6eclerc! ; P(n la moarte< repetar ceilali! ; >i )ine+ dac a#a stau lucrurile+ tre)uie s v spun c am #i sta)ilit %iua #i ora #i c nimic de acum nainte nu'l va mai putea mpiedica pe &enric de Calois s'#i dea duhul n IK decem)rie+ la orele %ece seara!!! nimic< n a-ar de o intervenie a cerului! Iat cum

163

Michel Zvaco

vom proceda! 6ucrurile acestea le'au sta)ilit -raii mei #i cu mine! =iecare dintre domniile'voastre+ domnilor+ este #e-ul unei companii de $entilomi+ a cror list o vei primi ndat!!! 2ucesa de Montpensier ddu -iecruia dintre cei de -a o -oaie de h(rtie pe care erau scrise numele! ; 2omnilor+ continu atunci ducele+ vei studia cu $ri* aceste liste #i vei tia dup cum vei crede de cuviin numele celor care nu vi se par hotr(i s moar dac va -i nevoie s moar! "st-el avei -iecare ntre trei%eci #i patru%eci de $entilomi su) ordinele domniilor'voastre! 0i vei preveni n dup'amia%a %ilei de IK decem)rie c vor tre)ui s -ie $ata la orele opt seara+ n locul artat pentru -iecare companie! "ceste locuri nu sunt nc sta)ilite+ domnilor! =iecare dintre domniile'voastre le va cunoa#te n %iua de IK+ la pr(n%!!! "scultau n tcere+ n atitudinea eapn pe care o d emoia unor lucruri irevoca)ile! 2ucele spuse mai departe: ; "tacul se va -ace n trei puncte+ deci vor e/ista trei corpuri de atac: unul su) ordinele cardinalului+ un altul condus de Ma4enne #i al treilea comandat de mine! C(nd -iecare dintre companiile voastre se vor aduna+ la ora opt seara+ vei #ti cu care corp va tre)ui s mear$ -iecare dintre voi! 7i+ cu un soi de ironie -une)r+ ncheie: ; >/ecutarea acestui plan ne'a -ost inspirat de -aptul c n puterea noastr avem cheile castelului n toate serile! 1u va -i deci nevoie dec(t s intrm!!! #i!!! ; 5 ucidem< %ise cu violen .ussi'6eclerc! 5 ucidem totul< Moarte diavolului< Ce mai mcelrie or s ne vad ochii< Maurevert asistase la toat scena+ v%use totul+ au%ise totul! 2up ultimele cuvinte ale ducelui+ nelese c ntrunirea luase s-(r#it! Puse deci la loc crmida pe care o scosese de la locul ei+ se 'n-#ur n mantie #i se ndeprt cu repe%iciune! 0n vesti)ul+ spre a putea ie#i+ a tre)uit s dea o parol care nu era aceea ce se ddea pentru a intra! 5trada era $oal! Maurevert se ntoarse aler$(nd la han+ unde intr -r s de#tepte din somn pe nimeni+ mulumit scrii e/terioare! 5e culc pe di)uite+ -r s aprind s-e#nicul #i spri*inindu'se n cot+ pe pern+ cu urechea la p(nd+ ascult!!! =usese un $est nelept din partea lui Maurevert c se napoiase n $ra)! 0ntr' adevr+ dup c(teva cuvinte pe care le mai adu$ase de Guise+ con*uraii se mpr#tiaser! Ie#ind din misteriosul palat+ Maineville se ndrept n $oan spre hanul unde locuia Maurevert! 0l tre%i pe patron cu mare larm #i se ls condus pe dal spre odaia lui Maurevert! E#a nu era nchis cu cheia! 2eschise )rusc #i+ intr(nd cu un -elinar n m(n+ arunc o privire lacom spre pat+ ca #i c(nd ar -i )nuit c nu l'ar putea vedea acolo pe Maurevert!!! 2ar Maurevert era n pat!!! #i dormea )u#tean! Maineville nchise u#a n spatele lui+ a#e% -elinarul pe mas #i+ apropiindu'se de pat+ #i cercet o clip tovar#ul de arme de care l le$a o lun$ prietenie! =r ndoial+ Maurevert se culcase nc de la lsarea serii!!! 2ormea lini#tit+ cu o respiraie re$ulat! Maineville se $(ndi:

164

Fausta nvins

"2racu s m ia dac lui Maurevert i trece prin minte s ne trde%e! 7i de ce ne'ar trda? .ietul Maurevert< 6a urma urmelor+ mi'a -cut multe servicii #i nu vreau s i se nt(mple vreun ru!!!" ; &ei< Maurevert<!!! 0ntrec(ndu'se pe sine n di)cie+ Maurevert+ n loc s se lase stri$at de mai multe ori+ deschise ochii ndat #i nici mcar nu pru uimit! 5e mulumi s spun: ; >i+ tu e#ti<!!! Ce s'a nt(mplat? ; Maurevert+ %ise Maineville+ de ce n'ai venit la ntrunirea de ast'sear? ; Care ntrunire?!!! ; Pi+ aceea pentru care i'am dat parolele+ a%i de diminea< ; "+ da< >i #i?!!! 2e ce s m -i dus?!!! Ce+ mi s'a simit lipsa? ; 2a+ Maurevert+ cineva i'a simit lipsa!!! ducele! ; >i )ine+ %ise Maurevert spri*inindu'se n cot+ poi s'i spui prea dra$ului duce c' mi va mai simi lipsa #i de acum nainte! Ia te uit< 2e ce s nu -iu convocat la -el ca #i ceilali? ; 7tii de ce n'ai -ost convocat? ; 1u+ ha)ar n'am< 7i n'a# da nici o ceap de$erat s'o a-lu! 0nc de mai multe ori #i mai nainte ducele m'a tratat cu rceal+ apoi totul s'a aran*at! 5e va r%$(ndi #i de data asta! ; 2e data asta e $rav+ prietene: e#ti )nuit! ; .nuit?!!! 7i de ce anume? ; 2e tot #i de nimic+ ceea ce este #i mai ru dec(t o nvinuire precis! Pur #i simplu se %ice c tre)uie s ne -erim de tine<!!! 0i dau un s-at: aveai che- s cltore#ti! >i )ine+ porne#te'o la drum< ; Minunat< 7i+ dup prerea ta+ c(nd tre)uie s -u$? ; =r %)av! Chiar la noapte! Pe loc+ acum+ prietene dra$! ; Minunat< 7i cu ce s cltoresc? ; Cu ce?!!! Cu calul tu+ drace< Cu calul+ spada #i pistoalele la o)l(ncul #eii! ; 2a+ ns cu ce )ani? Poate cu cele dou mii de livre pe care ducele mi le datorea% #i pe care mi le va da la s-(ntul a#teapt+ din pcate< 5au cu solda mea de o-ier pe care n'am primit'o de cinci luni? Maineville #ovi o clip+ scoase un o-tat #i+ n cele din urm+ rosti: ; "scult+ am o oarecare sum+ cam vreo dou sute de pistoli+ care se plictisesc n porto-elul meu! Plim)'i #i pe ei+ asta o s ne -ac )ine la toi trei: ie+ care vei avea cu ce s cltore#ti+ )anilor care vor vedea lumea #i mie care nu voi mai -i ispitit s *oc cri! ; Iat deci+ spuse cu amrciune Maurevert+ unde am a*uns dup %ece ani de serviciu leal! 5unt silit s -u$ ca un adevrat trdtor+ ca un netre)nic< ; "m s m ocup personal s reintri n $raiile ducelui+ se $r)i Maineville s %ic! Coi dovedi nevinovia ta! 7i+ odat nlturat prime*dia+ te vei ntoarce! 5'a -cut?!!! Porne#ti la drum? ; 1'am ce -ace+ pe toi dracii< ; "sta'i )ine! Peste dou%eci de minute vei avea cei dou sute de pistoli!

165

Michel Zvaco

; O sut mi'e de a*uns! 1'o s m duc prea departe! "m s mer$ la Cham)ord #i acolo te a#tept! Maurevert se m)rc n $ra)+ #i puse cu $ri* n s(n c(teva h(rtii preioase #i mai cu seam )onul de cinci sute de mii de livre plti)ile a doua %i dup moartea lui de Guise+ Cur(nd apru #i Maineville! "ducea cu sine dou sute de pistoli! Maurevert lu o sut! Cei doi prieteni s m)ri#ar+ apoi co)or(r mpreun! ; Cuno#ti parola pentru a i se deschide poarta? l ntre) Maineville! ; 1u!!! 1ici mcar nu mi le amintesc pe acelea pe care mi le'ai dat a%i diminea! ; Catherine #i Coutras! 7i acum+ adio! 2ac! cine #tie+ i se va nt(mpla ceva nainte de a a*un$e la poart+ socoate c nu m'ai v%ut!!! 5pun(nd acestea+ Maineville arunc o privire $rea de nelini#te asupra uliei ntunecate #i se ndeprt cu pas $r)it+ strecur(ndu'se pe l(n$ %iduri! Maurevert rmase c(teva clipe nemi#cat+ p(n ce se ncredin c prietenul lui se ndeprtase de'a )inelea! "tunci+ la r(ndul su+ porni la drum! 2oar c nu spre porile ora#ului se ndrept+ ci spre castel! 1u -cuse %ece pa#i+ c(nd se lovi peste -runte #i se ntoarse din drum )om)nind: ; Ce im)ecil< 2ac'mi las calul+ Maineville va #ti c n'am plecat! 7i dac va ntre)a m(ine diminea dac cineva a ie#it pe poart n timpul nopii? Puse #aua pe cal+ ie#i #i merse pe *os p(n la castel+ tr$(ndu'#i calul de cpstru! 2up un s-ert de ceas se a-la n capela re$inei! Caterina de Medici+ tre%it la propria sa porunc 8ntruc(t acum i se ddea ascultare dup cuviin9+ nu nt(r%ie s se arate #i l ntre) din priviri! ; 2oamn+ spuse Maurevert+ #tiu %iua #i ora #i cum tre)uie s se petreac lucrul acela! Caterina avu un -ior de emoie! ; Cor)e#te+ i spuse ea+ sor)indu'l din ochi pe acela care aducea o asemenea veste! ; Mai nainte de toate+ %ise Maurevert+ o voi ru$a pe ma*estatea'voastr sa scoat din .lois chiar n clipa asta un o-ier oarecare+ care va ie#i pe calul pe care l'am lsat n curtea de onoare #i care se va acoperi cu mantia asta! >ste de mare importan pentru mine ca acest )r)at+ oricare va -i el+ s plece c(t mai cur(nd! ; 6archant< chem re$ina! Cpitanul intr+ pe c(nd Maurevert se tr$ea ntr'un col um)rit! ; 6archant+ spuse Caterina+ am a-lat c hu$henoii in adunri prin prile ora#ului @ours! @rimite acum+ pe dat+ un om si$ur s vad ce se petrece acolo #i s suprave$he%e inutul vreo opt %ile! Mesa$erul domniei'tale va $si un cal n#euat n curtea cea mic!!! #i iat #i o mantie pentru el!!! 0n cinci minute s plece< 6archant lu mantia aruncat pe un -otoliu #i ie#i posac+ -r s scoat o vor)! ; "cum+ continu Maurevert+ acum c ies din .lois #i -u$+ este necesar ca ma*estatea'voastr s'mi dea ospitalitate c(teva %ile+ n castel! ; Ru$$ieri< chem re$ina+ hotr(t s'i dea lui Maurevert deplin satis-acie! 2up un minut de tcere+ Caterina ncrunt din spr(ncean+ dar astrolo$ul apru spun(nd: ; "dineauri am -ost tre%it din somn #i am aler$at 6a porunca mriei'tale!

166

Fausta nvins

; Ru$$ieri+ unde stai? ; Pi+ rspunse astrolo$ul mirat+ n pod+ adic pe c(t posi)il mai departe de pm(nt #i c(t mai aproape de stele! ; >#ti spionat adesea+ acolo sus? Ru$$ieri %(m)i: ; 1imeni nu vine la mine dec(t tremur(nd, nimeni nu vine dec(t dac este silit s'o -ac! 7tii c trec drept un spirit vtmtor+ n stare s arunc asupra oamenilor )lesteme! ; 0ntr'adevr+ spuse Caterina! .unul meu Ru$$ieri+ l vei ascunde pe acest $entilom n apartamentele tale #i acolo va -i mai la adpost+ de curio%itatea oamenilor dec(t n apartamentul re$elui!!! Ru$$ieri -cu un semn pentru a spune c a neles! 0n momentul acela re$ina pli #i se pr)u#i ntr'un *il! Ochii i se ddur peste cap! En tremur de moarte i scutura m(inile! Ru$$ieri se npusti spre ea+ scoase repede o sticlu de la )r(u #i ls s cad c(teva picturi din coninutul ei pe )u%ele Caterinei! Cur(nd aceasta ncepu s respire mai puin anevoios! ; Ce%i< %ise ea cu o disperare -r mar$ini! Mi se apropie s-(r#itul!!! Ru$$ieri+ am s mor cur(nd? 5pune'mi -r ncon*or! ; 1u< %ise astrolo$ul! 1u+ doamn+ -ii pe pace! Moartea nu )(ntuie nc n castelul acesta!!! ; @e cred+ spuse re$ina+ care simea cum revine la via! 1u'i dec(t o alarm! 2ar m simt -oarte sl)it< Caterina se ntoarse atunci ctre Maurevert+ care+ n tot timpul c(t durase aceast scen+ rmsese nemi#cat #i tcut! ; >i )ine+ domnule+ spuse ea+ acum poi vor)i!!! Maurevert ddu raportul+ care dur aproape un ceas! Caterina l ascult cu capul n m(ini+ -r s dea nici cel mai mic semn de uimire sau de emoie! C(nd Maurevert tcu+ ea #i ridic ncet capul #i spuse: ; Ru$$ieri+ e#ti si$ur c mai pot tri p(n la IK decem)rie? ; 3ur ma*estii'voastre c anul acesta va muri naintea voastr+ spuse astrolo$ul! ; .ine< spuse re$ina cu o um)r de %(m)et pe )u%e! 0mi dai opt %ile n plus peste c(t ceream eu!!! 2u'te+ domnule de Maurevert+ urmea%'l pe Ru$$ieri! Cei -i )ine ascuns acolo unde te va duce el< Re$ina intr n camera ei #i se a#e% n pat+ simind primele simptome ale -e)rei! Maurevert l urm pe Ru$$ieri+ care l puse s urce scri ce nu se mai s-(r#eau #i a*unse n cele din urm n pod! "strolo$ul #i conduse tovar#ul p(n la o ncpere -oarte spaioas #i -oarte )ine mo)ilat! ; "ici vi se va aduce de m(ncare+ i spuse! Pe ra-tul acesta de cri #i n dulap sunt c(teva sticle cu un vin )un! Ziua+ spre a v distra+ avei -ereastra aceea de unde se vede 6oara! 2ar+ -ii atent+ acela care prive#te poate -i privit!!! " doua %i, astrolo$ul co)or pentru a se in-orma cum i mai mer$e re$inei+ care+ cel puin n aparen+ nu se resimea dup cri%a din a*un! Erc(ndu'se la el! Ru$$ieri l nt(lni pe Crillon care+ salut(ndu'l+ i se adres cu politee: ; Iat despre ce este vor)a: din raiuni pe care le vei a-la mai t(r%iu+ dar care privesc pa%a #i si$urana re$elui+ a# avea nevoie s ascund pentru c(teva %ile n castel

167

Michel Zvaco

un om de'al meu!!! o rud! Cum #tiu c trii retras #i c nimeni nu vine s v tul)ure+ m' am $(ndit c apartamentul domniei'voastre ar -i potrivit!!! Ru$$ieri rmase mirat+ dar nu #i art uimirea #i se mulumi s $(ndeasc: "Prea )ine! Coi a#e%a alturi de Maurevert pe ruda )ravului Crillon #i voi avea doi oaspei n loc de unul!" ; .ine+ primesc+ %ise el cu $las tare! "ducei'mi'l pe omul domniei'voastre+ cpitane! ; 7i vei -ace totul ca s'l ascundei? ; "t(t c(t mi va sta n putin+ nimeni nu va a-la de pre%ena prietenului domniei' voastre n castel! ; Mulumesc+ preacinstite astrolo$! ; 5unt nc(ntat c v pot -i de -olos+ preacinstite cpitan! 0n timpul %ilei+ Crillon ie#i din castel #i se duse la hanul unde cinase cu Pardaillan! "#a cum -$duise+ cavalerul nu se clintise din han! Crillon l $si )(nd pe ndelete o sticl cu muscat din 5pania! C%(ndu'l pe Crillon c intr+ Pardaillan se mulumi s ia un pahar+ pe care l a#e% n -aa cpitanului #i l umplu! ; 7tii de ce vin? ntre) Crillon! ; 5pre a'mi spune c ai $sit un mi*loc de a m introduce n castel+ unde s stau ascuns! ; 0ntocmai! 7i+ oric(nd dore#ti!!! ; 2e ce nu chiar a%i? ; 2ac i este de -olos! ; Mie+ nu< Re$elui+ ns+ da< 7tii ce v'am spus!!! ; .ine< spuse Crillon! 2esear+ la cderea nopii! C(nd va )ate de ora #ase+ s -ii n -aa porii castelului! Restul+ m prive#te! 5eara+ la ora #ase+ adic+ n acest anotimp+ c(nd se -cuse )e%n+ Pardaillan+ n-#urat cu $ri* n mantie+ se plim)a n -aa portalului castelului! Cur(nd sosi #i Crillon! ; 5 intrm+ %ise cpitanul! 3ur'mi c!!! ; 1u v *ur nimic+ l ntrerupse Pardaillan! C repet doar dou lucruri: primul+ c se pre$te#te uciderea re$elui, al doilea+ c nu vreau s -ie ucis! ; Cino<!!! Crillon #i petrecu )raul pe su) )raul lui Pardaillan #i+ sporovind voios cu el+ trecu pra$ul porii+ pe c(nd sentinelele pre%entar armele! Ercar pe o scar tainic #i+ a)ia c(nd a*unser la eta*ul al doilea+ Crillon e/clam: ; "cum suntem salvai< ; Ende avei de $(nd s m ascundei? ntre) Pardaillan! ; 6a Ru$$ieri+ %ise Crillon! Poi s'i -aci #i horoscopul+ dac'i d $hes inima! C(nd a*unser n pod+ Crillon deschise o u# #i Pardaillan l %ri pe astrolo$+ care citea n ncperea mo)ilat sever! Crillon l pre%ent pe cavaler drept o rud de'a sa #i i spuse lui Ru$$ieri+ la ureche+ c se )i%uia -oarte mult pe ruda aceasta pentru )una pa% a re$elui! "poi se retrase! Ru$$ieri arunc asupra lui Pardaillan o privire vie #i pro-und! 2ar+ -ie c -i%ionomia cavalerului se schim)ase mult n ultimii #aispre%ece ani+ -ie c v(rsta i #u)re%ise

168

Fausta nvins

-acultatea de a'#i aminti+ nu'l recunoscu pe )r)atul de la "@eascul'de'=ier"!!! acela al crui s(n$e ncercase odinioar s'l verse pentru opera de trans-u%ie ermetic! ; Cenii+ domnule+ se mulumi el s n$(ne! 7i l conduse ntr'o camer alturat+ spun(ndu'i: 5imii'v aici ca #i la domnia'voastr acas! E#a asta d spre ca)inetul meu de lucru+ din care am ie#it+ cealalt spre coridor+ a treia+ n s-(r#it+ este condamnat #i d spre o camer asemntoare acesteia! 2ac inei neaprat s se pstre%e )ine taina pre%enei domniei'voastre aici+ v ro$ s'mi -$duii c nu vei -ace %$omot+ cci tocmai n camera de alturi l'am $%duit pe un $entilom care+ ca #i domnia'voastr+ se ascunde c(teva %ile n castel! 5pun(nd acestea+ Ru$$ieri salut #i plec! "Ia te uit< se $(ndi Pardaillan! Cine poate -i $entilomul acesta care ca #i mine+ are nevoie s se ascund aici?"

Capitolul GGGIII

&ucesa de 6uise

5cena care urmea% se petrece n noaptea de IQ decem)rie HRSS+ n palatul acela )ine p%it unde l'am v%ut pe Maurevert asist(nd la o ntrunire a con*urailor! En salon imens de la primul eta* se ntindea pe aproape ntrea$a lun$ime a palatului+ iar cele #ase -erestre ale lui ddeau toate spre curte+ naintea acestui salon se a-la o ncpere de dimensiuni modeste! 0n ncperea aceasta vom ptrunde noi+ pe la orele %ece seara! O -emeie a#e%at ntr'un *il sttea de vor) cu un )r)at n picioare+ l(n$ ea! .r)atul a)ia venise de la drum lun$! Ce#mintele sale erau stropite de noroi! Prea -oarte ostenit! =emeia era =austa! .r)atul era un curier care tocmai sosise de la Roma! ; "m a*uns la Roma la IO noiem)rie+ ca purttor al instruciunilor domniei'voastre scrise #i prin viu $rai! >ste nevoie s v spun c(te demersuri am -ost silit s -ac? ; @reci peste asta #i a*un$i la nodul principal! Cor)e#te scurt #i limpede! ; Cardinalul Rovenni+ dup trei %ile+ m'a introdus la 5i/tus! 1'aveam de ales #i am -ost nevoit s primesc a*utorul pe care mi l'a o-erit trdtorul+ desi$ur n sperana de a se mpca cu domnia'voastr! ; 1'are nici o nsemntate cine te'a a*utat!!!" ; 2eci+ l'am v%ut pe papa! 6'am v%ut de patru ori n #ir! Prima dat+ c(nd i'am spus c eram trimisul domniei'voastre+ a poruncit s -iu nhat #i a declarat c doar

169

Michel Zvaco

moartea mea ar -i o pedeaps pe msura cute%anei mele! "m -ost aruncat ntr'o temni din castelul 5ant'"n$elo!!! " doua %i 5i/tus a venit acolo s m vad #i+ pe nepus mas+ m'a ntre)at ce putea s'i comunice re)ela+ revoltata+ p$(na+ eretica!!! I' am rspuns c venisem s'i aduc pace+ dar c nu voi scoate un cuv(nt at(ta vreme c(t voi -i inut pri%onier #i c+ repre%ent(ndu'v pe domnia'voastr+ voiam s trate% de la putere la putere! ; 7i ce'a %is atunci )tr(nul porcar? ; Mi'a ntors spatele #i a ie#it spun(nd: "5 crape aici ca un c(ine<" 2ar+ a doua %i+ pa%nicii m'au scos din temni! "m -ost condus ntr'o capel unde 5i/tus era sin$ur! M'a cercetat mult vreme+ apoi+ pe un ton aspru+ mi'a spus: ">#ti li)er s vor)e#ti!!!" "tunci i' am e/pus renunarea domniei'voastre! I'am repetat o-ertele domniei'voastre! M'a ascultat cu atenie! 6'am asi$urat c nu v vei ntoarce niciodat n Italia #i c v vei strdui din toate puterile s'i aprai puterea temporal sau spiritual! "tunci m'a ntre)at ce a#teptai n schim) #i i'am rspuns: "En sin$ur lucru+ o )ul de divor care s rup cstoria dintre ducele de Guise #i Catherine de Cl ves!!!" 1u s'a artat mirat! Mi'a spus s revin peste trei %ile! 0n %iua sorocit m'am pre%entat la Catican #i l'am v%ut pe 5i/tus ntre patru ochi!!! "tunci a deschis un sipet #i a scos din el o cutie de ar$int! 2in cutie a scos un per$ament #i mi l'a v(r(t su) ochi!!! >ra o )ul de divor!!! "poi a pus per$amentul n cutie #i mi'a ntins cutia spun(ndu'mi: ""m mai mult ncredere dec(t stp(na ta! Iat aici ce'mi cere ea! 2u'te #i caut h(rtiile pe care mi le'ai -$duit!!!" "m ie#it din Catican #i ndat am pornit n $oana calului pe drumul spre =rana! Isprvindu'#i povestirea+ )r)atul #i a#e% un $enunchi pe covor+ cum -cuse #i n -aa papei+ scoase din pieptar o cutie de ar$int pe care o purta a$at de $(t cu un lnu$! =austa lu cutia -r s lase a se vedea dac era mulumit sau pur #i simplu emoionat! ; .ine+ rosti ea+ poi pleca! 2u'te s te odihne#ti! @e'ai purtat ca un slu*itor credincios #i ca un )un diplomat! Rmas sin$ur+ =austa c%u pe $(nduri! 5e uita la cutia de ar$int cu o privire ntunecat+ de parc ar -i adpostit os(ndirea ei! 0n cele din urm o deschise+ scoase dinuntru un per$ament purt(nd peceile cu )la%onul ponti-ical al lui 5i/tus al C'lea #i l citi cu atenie de dou ori! >ra ntocmai ceea ce i spusese mesa$erul: actul prin care se rupea cstoria dintre ducele de Guise #i Catherine de Cl ves! 1u lipsea dec(t isclitura ducelui! 2up ce isprvi lectura+ =austa stri$! M4rthis apru! ; " venit? o ntre)! ; 1u nc+ rspunse M4rthis! ; 7i )tr(nul .our)on? ; @re)uie s vin a)ia la unspre%ece #i *umtate! ; Cum sose#te+ du'l acolo unde #tii #i vei -ace la -el #i cu Ma4enne #i cu cardinalul de Guise! .nuiesc c totul a -ost pre$tit n salonul cel mare? 2e ndat ce sose#te ducele+ adu'l aici! 7i pe ceilali dincolo!!! M4rthis plec! =austa deschise u#a care ddea spre salonul cel mare! 2ou s-e#nice erau aprinse! 2ar desi$ur c lumina asta sla) i era de a*uns =austei care+ din pra$ul u#ii+ e/amina imensa sal pustie!

170

Fausta nvins

5coase atunci un lun$ suspin+ nchise u#a cu mult )$are de seam #i reveni+ a#e%(ndu'se n *ilul pe care l ocupase mai nainte! ; 2omnul duce de Guise< vesti un $las! =austa #i ridic ncet capul #i l v%u pe duce care se nclina n -aa ei! >ra nervos+ a$itat! =e)ra aceasta deose)it care i cuprinde pe marii criminali n momentul aciunii irepara)ile i aprinsese o -lacr ntunecat n ochi #i+ pe -runtea acoperit de pete ro#ii+ cicatricea lat a ranei sale aprea livid! ; Iat'm la ordinele domniei'voastre+ doamn+ rosti ducele cu un $las din care r%' )tea o ner)dare surd! 1'ar -i -ost ns mai )ine totu#i s nu ne vedem p(n n %iua c(nd!!! ; P(n n %iua c(nd &enric al III'lea #i va da duhul+ isprvi =austa cu o rceal de $hea! "dic+ urm ea+ p(n n %iua c(nd tre)uie s'mi unesc soarta cu a domniei'tale+ duce< 2e Guise tresri! C%(nd c nu ntre#te vor)ele pe care le spusese+ =austa continu: ; "#adar+ duce+ totul este pre$tit!!! datorit mie! Plasa este )ine ntins! Calois tre)uie s moar! "m dat -iecruia rolul su! ; @oate acestea sunt adevrate+ doamn+ %ise &enri de Guise+ cu $las schim)at #i #i ncrunt spr(ncenele! >'adevrat! 0n mpre*urri n care noi+ )r)aii+ #ovim+ domnia' voastr ai dovedit ndr%neala rece #i metoda implaca)il a unei mari cuceritoare! "i prev%ut totul+ ai ntocmit totul+ n cele mai mici amnunte! Mrturisesc+ doamn!!! ; Coiam s v aud rostind aceste adevruri+ spuse =austa! 2ar #tii c asta nu nseamn totul! 7tii c am trimis un sol la "lessandro =arnese! 2up datele pe care le prev%usem la ora asta+ "lessandro =arnese este si$ur n =rana #i se ndreapt spre Paris! "m -cut deci mai mult dec(t s nltur piedicile din calea spre tron: v dau o armat!!! ; 7i asta'i adevrat+ doamn! 2ar nu ne'am neles oare mai nainte ce tre)uie s -acem cu armata asta? ; 2a+ s'l nimicim pe &enric de .arn+ s'i aducem alturi de domnia'voastr pe hu$henoi+ care sunt osta#i de nde*de+ s pornim mai nt(i la cucerirea Italiei+ apoi a =landrei!!! Ochii lui de Guise scprar! 5tri$: ; "< Coi sv(r#i toate acestea+ doamn< "*uns re$e al =ranei+ m simt n stare s rstorn lumea!!! =austa spuse cu )l(ndee: ; 7i care va -i partea mea+ duce? ; 1u ne'am neles #i n aceast privin? 1u v'am *urat c vei -i re$in n re$atul al crui re$e voi -i?!!! ; >'adevrat+ duce!!! dar c(nd? ; C(nd? repet ducele+ ntunec(ndu'se! 2e ndat ce+ a*uns re$e al =ranei+ o voi repudia pe Catherine de Clves! ; Mai e mult p(n atunci+ duce<!!! 7i+ pe urm+ #tii )ine c mi place s vor)esc deschis! Mi'e team c!!! ai putea s m uitai!!! ; "m *urat< rspunse ducele!

171

Michel Zvaco

; Iar eu+ rosti printre dini+ cumplit! =austa+ nu cred n *urmintele prinilor!!! 5 %icem doar c am nvat s citesc n inimile )r)ailor!!! ; 7i ce ai citit n inima mea? n$im ducele cu un %(m)et palid! ; C pumnalul care l va lovi pe Calois poate -oarte )ine s'o loveasc #i pe =austa<!!! ; 2oamn!!! ; C unealta poate -i s-r(mat dup ce a slu*it<!!! C partea mea poate s v par prea -rumoas dup ce voi -i i%)utit s v nve#m(nte% n purpur< "tunci nu vei mai avea de -cut dec(t un semn spre a m neca n s(n$ele din care se va ridica tronul pe care vei sta< Iat ceea ce am citit n inima domniei'voastre<!!! ; 2oamn!!! v ascult #i nu'mi vine s cred urechilor!!! ; Cu toate acestea adevrul v ptrunde n urechi!!! 2uce+ clipa aceasta este nspim(nttoare pentru domnia'voastr! Cu un sin$ur cuv(nt pot s v a%v(rl n prpastie! 2ac vreau+ Calois va -i prevenit peste o or!!! #i m(ine+ duce+ nu v vei urca pe tron+ ci pe e#a-od! ; Pe s(n$ele lui &ristos< rcni ducele s-(#iat ntre -urie+ uimire #i spaim! 2e ce anume avei nevoie? ; 2e partea mea+ rspunse simplu =austa! 7i toat partea mea st ntr'un sin$ur cuv(nt: sunt sau nu sunt din clipa asta duces de Guise? ; >'o ne)unie+ doamn<!! Catherine de Cl ves mai trie#te nc< ; 2a!!! 0ns+ dac vrei+ Catherine de Cl ves poate s nu mai -ie soia domniei' voastre 2uce+ iat )ula papal de divor+ care de%lea$ cstoria domniei'voastre: este darul de nunt pe care mi'l -ace+ mie+ )tr(nul meu prieten 5i/tus al C'lea+ pap+ prin $raia lui 2umne%eu<!!! @otodat+ =austa deschise cutia+ scoase per$amentul+ l des-#ur #i i'l ntinse ducelui de Guise! "cesta l smulse cu o m(n tremurtoare+ l apropie nprasnic de un s-e#nic #i ncepu s'l citeasc! C(nd #i isprvi lectura+ c(nd constat c per$amentul purt(nd )la%onul ponti-ical era pe deplin autentic+ l ls s cad pe mas #i #i plec ncet capul ntr'o tcere posac! 6ovitura era cumplit! =austa lu o pan de pe mas #i i'o ntinse ducelui de Guise+ care o prinse ma#inal n m(n! "poi+ pun(nd de$etul pe locul lsat li)er n per$ament pentru isclitura lui de Guise+ spuse: ; Isclii'v!!! 2ucele o privi o clip cu ochii rtcii! >ra prad unei -urii reci care+ c(nd i%)ucne#te+ ucide! 1u c ar -i re$retat -aptul de a o repudia pe Catherine de Cl ves+ care l n#ela #i -cea din el cel mai ridicol so din =rana+ dar se vedea demascat de =austa cea teri)il #i+ de acum nainte+ se a-la n m(na ei! >a #i aps de$etul de per$ament #i repet: ; Isclii'v< Peste c(teva minute va -i prea t(r%iu< 2ucele scr(#ni din dini! 5e plec ncet asupra mesei #i+ cu scrisul lui mare #i repe%it+ iscli<!!! "tunci =austa se ndeprt spre a deschise u#a dinspre salonul cel mare #i salonul imens apru luminat -eeric! 0n -undul salonului -usese ridicat un altar!!! nu mai era un salon+ ci o capel<!!!0n altar+ l(n$ ta)ernacol+ )tr(nul cardinal de .our)on a#tepta+ $ata s nceap slu*)a!

172

Fausta nvins

Cardinalul de Guise+ ducele de Ma4enne+ ducesa de 1emours+ ducesa de Montpensier #edeau n -otolii #i preau c a#teapt o ceremonie despre care aveau cuno#tin dinainte! "tunci =austa se ntoarse spre ducele de Guise+ nmrmurit de ceea ce vedea #i )nuia #i spuse: ; 2uce+ dai'i m(na lo$odnicei domniei'voastre #i ducei'o la altar<!!! 2ucele+ cu inima s(n$er(nd de -urie+ i ntinse m(na =austei! Merser spre altar! Primul $est al =austei a -ost de a'i da cardinalului de .our)on )ula de divor! 7i+ atunci+ slu*)a ncepuW slu*)a de cununie+ care o unea pe =austa cu ducele de Guise<!!!

Capitolul GGGIC

Pr)uirea

Camera re$elui ddea spre curtea de onoare!0n -a avea o anticamer! 7i n -aa anticamerei era salonul n care l'am -cut s ptrund pe cititor! "#a nc(t+ dup ce treceai de portalul castelului .lois #i dup ce urcai scara cea mare+ a*un$eai n salonul acesta! Intr(nd n salon #i mer$(nd spre u#a din -und+ la dreapta+ te pomeneai n anticamera re$elui! "nticamera devine n acest moment centruY scenei noastre! "vea trei u#i! Ena prin care am intrat #i care se deschidea spre salon! " doua+ n -a+ care se deschidea spre dormitorul re$elui! " treia+ la st(n$a+ care se deschidea spre un ca)inet ce da spre o curte interioar! 6e$at de acest ca)inet+ vast #i spaios+ era o alt ncpere+ d(nd spre o scar interioar! 5cara aceasta ducea+ n sus+ spre podul castelului #i+ n *os+ spre apartamentul Caterinei de Medici! C(nd ducele de Guise a*un$ea n anticamera re$al+ dup ce escorta lui intra n salon+ ntre)a: ; Ende este ma*estatea'sa? "tunci cineva i arta ntotdeauna cu de$etul -ie u#a dormitorului+ -ie u#a ca)inetului de lucru! Erm(nd una din aceste dou indicaii+ ducele traversa anticamera+ -ie drept n -a spre a mer$e spre camera re$elui+ -ie cotind la st(n$a pentru a a*un$e n ca)inet! 7i intra ca la el acas+ deoarece re$ele i poruncise odat pentru totdeauna s -ac ast-el! 0n dimineaa aceea+ str*ile -ur schim)ate+ ca de o)icei+ de cpitanul Marchant! 1umai c -ur a#e%ate doar str*i simple! "st-el nc(t castelul prea $olit de aprtorii lui o)i#nuii! 2ar acela care ar -i aruncat o privire n curtea interioar+ care se vedea de la -ereastra ca)inetului de lucru+ ar -i %rit acolo trei sute de oameni narmai+ st(nd nemi#cai #i tcui! @oi erau narmai cu arche)u%e! 2e asemenea+ acela care ar -i putut intra ntr'o sal vast+ situat l(n$ corpul de $ard #i care slu*ea ndeo)#te drept depo%it de arme+ ar -i %rit acolo patru culevrine de

173

Michel Zvaco

campanie+ montate pe a-eturi! Culevrinele erau ncrcate+ n *urul -iecrui tun #edeau la postul lor patru servani! 5 str)atem acum salonul #i s ptrundem n anticamera re$al+ centrul scenei pe care ncercm s o descriem! "ici a#teapt vreo trei%eci de $entilomi A dintre aceia pe care re$ele i numea trupele sale de ordine!!! dar pe care poporul i numea cei patru%eci #i cinci de asasini! >rau m)rcai ca de o)icei! 2ar+ pe su) pieptarul de mtase sau de cati-ea+ #i puseser cu toii cuirasa de piele sau cma#a de %ale! 5 intrm n camera re$elui! Ca #i n seara c(nd au -ost luate marile hotr(ri+ &enric al III'lea st l(n$ cmin #i #i ntinde spre -oc m(inile palide! 0n picioare+ l(n$ el+ Caterina de Medici+ asemenea unui spectru ne$ru+ livid su) vlurile sale de doliu! "-ar e un $er de crap pietrele! Cerul este ncrcat de o tristee nemr$init #i o tcere de plum) apas toate lucrurile! Caterina de Medici #i re$ele A dou -antome A #i vor)esc! 0#i vor)esc ncet #i tr$nat! ; " sosit %iua+ %ice Caterina+ %iua cea mare!!! Ziua eli)errii tale+ -iule! 2esear+ la orele %ece+ ca o hait de lupi asmuii pe ntuneric+ oamenii lui de Guise se vor npusti asupra castelului ale crui chei le are #e-ul lor! 2esear+ la orele %ece+ li se va tia $(tul tuturor acelora care vor ncerca s! se mpotriveasc mar#ului asasinilor!!! va -i scoas din ((ni u#a acestei camere!!! re$ele va -i n*un$hiat n patul su!!! dac mama re$elui n'ar sta de ve$he<!!! 2ar ea st de ve$he< Re$ina i%)ucne#te n r(s!!! 0ntr'un r(s tcut #i -antastic pe o)ra%ul acesta livid de spectru! ; &enric+ e#ti $ata+ -iule? ; 2a+ mam< rspunde re$ele cu $las tra$ic! Palid #i a)ia in(ndu'se pe picioare+ &enric al III'lea se ridic! Mama l ia n )rae #i l str(n$e lun$! -renetic la piept+ ntr'o sl)atic m)ri#are n care i%)ucne#te sin$ura pasiune sincer din viaa ei! ; 5 nu te clinte#ti de'aici+ #opte#te Caterina! 0nele$i? ; 2a+ mam+ )(i$uie &enric al III'lea! ; >ste de a*uns ca+ printr'un sin$ur cuv(nt+ s dai porunca suprem acestor $entilomi care a#teapt dincolo!!! restul m prive#te< "tunci #i des-ace )raele cu care l inea str(ns! Cu pa#i msurai se duce s deschid u#a! Cei trei%eci care a#teapt n anticamer -reamt! Re$ele naintea% p(n la u# #i spune: ; 2omnilor+ v poruncesc s dai ascultare re$inei'mam n tot ce v va spune!!! "poi se d ndrt p(n la -ereastra camerei sale+ tremur(nd+ ridic draperiile #i ncepe s se uite n curtea de onoare+ cu ochii intuii pe portalul castelului! Caterina de Medici trece n revist+ cu o privire rapid+ $entilomii adunai n anticamer! 0l atin$e cu de$etul pe unul+ apoi pe un altul!!! atin$e %ece dintre ei! 7i+ acestora %ece+ le spune: ; @re)uie s stai de stra* n camera re$elui! Cu sa)ia #i *un$herul n m(n+ domnilor< Cei %ece se supun!

174

Fausta nvins

; 5 v )aricadai n camer+ continu Caterina! Orice ai au%i+ s nu -acei nici o mi#care! 7i+ dac se nt(mpl vreo nenorocire+ murii p(n la ultimul nainte ca re$ele s -ie atins! 3urai<!!! ; 3urm< rspund cei %ece cu $las n-undat! Cei %ece ptrund n camera re$al+ cu sa)ia #i *un$herul n m(n! O clip mai t(r%iu sunt au%ii cum+ pe dinuntru+ )aricadea% u#a! Caterina o-tea% ad(nc apoi #i continu inspecia! 0l atin$e pe un $entilom+ apoi pe un altul, indic %ece $entilomi! ; 2omniile'voastre+ %ice ea+ trecei n salon!!! 2e ndat ce el va intra n anticamer+ nchidei u#a #i a#e%ai'v n -aa ei+ cu sa)ia #i *un$herul n m(n! 2ac cineva ncearc s -ore%e u#a anticamerei+ dac vor s nvleasc n salon+ s murii p(n la ultimul nainte ca vreunul s'l poat deschide!!! 3urai<!!! ; 3urm<!!! rspund cei %ece! Cei %ece trec n salon #i+ pe dat+ se mpr#tie n mici $rupuri+ r(%(nd #i vor)ind despre lucruri lipsite de nsemntate! "tunci Caterina indic trei dintre $entilomii rma#i n anticamer! "ce#tia sunt Chala)re+ 5ainte'Maline #i Montser4! ; 2omniile'voastre+ le spune ea+ intrai n ca)inet #i a#teptai'm! 5ainte'Maline+ Chala)re #i Montser4 se supun pe loc #i trec n marele ca)inet de lucru! 0n anticamer nu mai rm(n dec(t #apte $entilomi+ printre care 2se--renat #i contele de 6oi$nes! ; "scultai'm+ spune Caterina+ ascultai'm: el va intra aici+ ne$sindu'l pe re$e n salon v va ntre)a: "Ende este ma*estatea'sa?"!!! Cei rspunde: "Ma*estatea'sa este n ca)inetul de lucru+ monseniore!!!" "tunci va intra n ca)inet #i acolo l vei rpune! 2ac nu vei -i chemai+ vei rm(ne aici! 0n ca%ul c(nd cei din salon vor -i atacai+ vei )aricada u#a #i vei muri p(n la ultimul nainte ca cineva s se atin$ de u#a re$elui!!! 3urai<!!! ; 3urm< rspund cei #apte! "tunci+ cu mi#cri ncete #i eapn su) vlurile sale de doliu+ re$ina cea )tr(n trece n marele ca)inet unde a#teapt Chala)re+ Montser4 #i 5ainte'Maline! ; C'am ales dintre toi pe domniile'voastre! 2ucele v'a ntemniat la .astilia! 2ucele v'a ameninat cu moartea! > adevrat? Cei trei se nclinar! ; Oricum ar -i+ %ice Caterina+ ai -ost ale#i deoarece se presupune c devotamentul -a de re$e se mplete#te la voi cu ura -ireasc mpotriva aceluia care v'a voit moartea! >i )ine+ el o s vin! 5alonul este p%it! "nticamera este p%it! Camera re$elui este p%it! 2ucele tre)uie s a*un$ aici!!! 7i nu tre)uie s ias viu!!, Cei trei se privir+ cu ochii plini de vpi+ cu )u%ele crispate de %(m)etul acela cumplit pe care l au oamenii n clipele supreme! Caterina citi hotr(rea n ochii lor! 0ntre): ; 2omnilor+ re$ele poate s se )i%uie pe domniile'voastre? 0#i scoaser *un$herele dintr'o mi#care spontan #i rostir: ; 2ac ducele intr aici+ e mort< ; .ine+ spuse Caterina! "#teptai dar!!! cci o! s vin< "dio+ domnilor< @recu prin -aa celor trei $entilomi nclinai #i dispru pe mica scar interioar!

175

Michel Zvaco

0n ca)inet+ Chala)re+ 5ainte'Maline #i Montser4 #i luau msurile de ri$oare+ ceea ce s'ar putea numi pre$tirea asasinatului! 0mpinser masa su) -ereastr! 0n$rmdir scaune #i -otolii ntr'un col+ n a#a -el nc(t camera s -ie pe de'a ntre$ul li)er #i de Guise s nu $seasc nimic n spatele cruia s se adposteasc #i s se apere! "tunci #i sta)ilir rolurile! 5ainte'Maline+ cel mai cute%tor dintre ei+ lu n chip -iresc conducerea luptei! 5puse: ; C(nd va sosi+ voi deschide u#a! @u+ Chala)re+ s stai aici+ n mi*locul ca)inetului! @u+ Montser4+ s te a#e%i aici+ lipit de u#! Coi deschide deci si voi spune: "Intrai+ monseniore"! 7i m voi tra$e ndrt! >l o s intre! "tunci tu+ Montser4+ tr(nte#ti u#a #i pui %vorul! Chala)re #i cu mine l vom ataca din -a! 7i tu vei sri asupra lui pe la spate! 1e'am neles? ; 1e'am neles!!! ; =iecare la locurile noastre+ deci #i s nu mai -acem nici o mi#care! ; 2race< e/clam deodat Montser4! 7i u#a dinspre scara cea mic? ; 1'avem dec(t s tra$em %vorul+ spuse 5ainte'Maline! 2u'te+ Chala)re+ #i'apoi treci la locul tu! Chala)re se ndrept iute spre u#a dinspre scara cea mic! C(nd s pun m(na pe %vor+ u#a se deschise #i un )r)at intr spun(nd: ; .un %iua+ domnilor<!!! ; Pardaillan< stri$ n-undat Chala)re+ tr$(ndu'se ndrt! ; Pardaillan< repetar ceilali doi! Pardaillan intrase! 0nchise u#a+ lini#tit! ; 2omnule+ spuse 5ainte'Maline cu un $las care tremura de ner)dare+ ie#ii c(t mai repede+ orice ai vrea s ne spunei+ nu ne este cu putin s v ascultm n clipa asta! ; >i a#< %ise Pardaillan! 0nainte ca ducele s intre aici tot mai avem c(teva minute! M vei asculta!!! Cei trei )r)ai schim)ar o privire nne)unit de -urie! ; 2omnilor+ %ice Pardaillan+ lsai'v *un$herele n pace! 2ac m atacai+ sunt n stare s v ucid pe toi trei #i+ atunci+ nu'l vei mai putea ucide pe duce! 0n plus+ v previn c+ dac nu i%)utesc s v ucid+ voi putea totu#i deschide -ereastra aia s rcnesc #i stri$tul meu va -i au%it+ pentru c este a#teptat! 7i atunci+ domnilor+ acela care'mi va au%i rcnetul se va repe%i n -aa ducelui #i i va stri$a: "5 nu intrai n castel+ cci vor s v ucid!!!" 7i nimic+ domnilor+ nimic nu'l va putea mpiedica pe amicul meu s'l previn pe duce+ ntruc(t amicul meu este la .lois pentru a'l salva pe duce #i a'l ucide pe re$e!!! 0l cunoa#tei doar< 6'ai v%ut la Chartres< 5e nume#te 3acBues Clment<!!! Cei trei se -cur al)i la -a! 3acBues Clment+ pe care *uraser s'l ucid< 3acBues Clment+ despre care a-irmaser c murise de m(na lor!!! 0n cel mai )un ca%+ presupun(nd c re$ele nu va -i ucis+ &enric al III'lea sau Caterina vor a-la c 3acBues Clment tria! "sta nsemna pentru ei ori #trean$ul+ ori e#a-odul< ; Cor)ii odat< %ise Chala)re scr(#nind din dini! Ce dorii? ; 2omnilor+ %ise Pardaillan+ mi mai datorai o via! Cin s v cer plata imediat a datoriei domniilor'voastre! Cin s v cer aceast via! ; Ciaa cui? rcni 5ainte'Maline!

176

Fausta nvins

; Ciaa lui &enri de Guise+ rspunse simplu Pardaillan! 5ainte'Maline+ plec(ndu'#i capul+ ncepu s pl(n$! Chala)re #i Montser4 rmaser tcui! ; 2omnilor+ spuse Pardaillan+ vd c suntei hotr(i s v pltii datoria! 2ar mai vd c asta nseamn s v cer prea mult! C propun dar o alt nvoial!0n loc s v cer viaa lui de Guise+ m mulumesc s nu v cer dec(t %ece minute din viaa asta! 5e privir ntre ei+ cu ochii hol)ai+ ne#tiind ce s nelea$! ; >i )ine+ da+ spuse Pardaillan! Creau s'i spun c(teva cuvinte ducelui de Guise! 0ntrevederea va dura %ece minute! 2up care suntem chit! "scultai'm pe mine! 2ucele o s intre aici+ nu'i a#a? ; 2a+ rspunser ei $(-(ind! ; 5untei de acord c+ odat intrat+ nu mai poate ie#i prin anticamer? ; 2a< ns poate ie#i prin scara cea mic<!!! ; 0ntocmai! C vei a#e%a toi trei pe scara cea mic! 7i ast-el orice retra$ere este tiat!!! #i!!! 0n clipa aceea se porni o larm mare de cai+ de s)ii care se ncruci#ea%+ de clinchete de pinteni! ; >l e< rosti cu rceal Pardaillan! 2omnilor+ ie#ii<!!! Cel mai t(r%iu dup %ece minute+ de Guise v aparine!!! 2ar+ n timpul acestor %ece minute+ e al meu!!! Ie#ii< Pardaillan #i ndrept spinarea! 7i era n ochii lui o asemenea -lacr+ o at(t de sum)r #i violent voin pe o)ra%ul lui+ o asemenea autoritate n $estul lui #i n vor)irea lui+ nc(t neleser c atitudinea cavalerului ascundea o tain nspim(nttoare, #i c ntrevederea pe care voia s'o ai) cu ducele era o ntrevedere de via sau de moarte! Pali%i+ $(-(ind+ cu ochii rtcii+ sla)i ca ni#te copii n -aa acestei -ore+ se ddur ndrt+ trecur pra$ul u#ii #i se a#e%ar la p(nd pe scara cea mic! ; Zece minute< )(i$ui 5ainte'Maline! ; Zece minute+ nu mai mult< %ise Pardaillan! 7i nchise u#a dinspre scar! 2up aceea scoase un lun$ o-tat #i %(m)i! 7i+ cu )raele ncruci#ate+ se ntoarse spre u#a anticamerei n clipa c(nd larma ndeprtat se stin$ea #i c(nd un $las+ n anticamer+ rostea: ; 0n ca)inet+ monseniore! Ma*estatea'sa v a#teapt n ca)inet! "poi o tcere -ioroas se a#ternu peste castel! Pardaillan au%i pasul $reu #i apsat care traversa anticamera! E#a se deschise! 2ucele de Guise apru+ -cu doi pa#i! 0ntr'o clipit+ de Guise v%u c re$ele nu era n ca)inet! 0l v%u pe Pardaillan n picioare+ neclintit+ cu )raele ncruci#ate! Pli u#or #i+ cu o mi#care rapid+ se ntoarse spre u# ncerc(nd s ias! 0n aceea#i clip+ u#a se nchise #i de Guise simi c era inut nchis+ din anticamer! 5e ntoarse spre Pardaillan+ #i um-l pieptul+ #i ddu capul pe spate ntr'o mi#care de dispre+ o)i#nuit la el #i %ise: ; Cine suntei? Ce dorii? Ce -acei aici? ; 1umele nu e nevoie s vi'l spun+ rspunse Pardaillan! M recunoa#tei! 5unt acela care+ n curtea palatului Coli$n4+ acum #aispre%ece ani v'a plmuit! 5unt acela care+ n piaa Gr ve+ acum opt luni+ v'a stri$at de -aa cu %ece mii de oameni c v numii &enri Plmuitul!!! ; Iadul s te n$hit< rcni de Guise!

177

Michel Zvaco

; 5unt acela care+ pe strada 5aint'2enis+ spre a salva o )iat -emeie+ vi s'a predat+ acela pe care l'ai -cut la#+ acela care v'a declarat atunci c o s v v(re cuv(ntul pe $(t #i c nu vei pieri dec(t de m(na lui!!! &enri de Guise< &enri Plmuitul< Ce vreau eu? 5(n$ele tu pentru a'mi spla insulta<!!! &enri de Guise< "sasinul lui Coli$n4 #i al at(tor ali )iei seniori+ ce -ac eu aici? @e a#tept s'i propun o lupt dreapt+ spad contra spad+ pumnal contra pumnal+ inim contra inim< ; >#ti ne)un+ me#tere< scr(#ni ducele! &ei< 5 vin str*ile s'l areste%e pe ne)unul sta<!!! 7i de Guise vru s deschid o u#! "tunci ns+ n spatele acelei u#i+ au%i $lasuri r$u#ite: ; Omoar'l< Omoar'l< Moarte lui de Guise< &aide+ Chala)re< &aide+ 5ainte' Maline<!! 2e Guise pli la -a! 0ntr'o clipit nelese totul< ; 2omnule+ spuse Pardaillan+ nu v mai rm(ne dec(t o sin$ur speran: de a ie#i pe scara de colo uci$(nd trei $entilomi care a)ia v a#teapt!!! dup ce m vei ucide pe mine+ totu#i!!! &otr(i'v< C o-er o lupt dreapt!!! 2ac re-u%ai+ deschid u#ile+ las s intre )andele de asasini #i le stri$: "Ecidei'l pe omul acesta< > prea la# spre a se apra<" 2ucele roti n *ur o privire ntunecat care prea c a#teapt+ cheam o intervenie supranatural! 0n clipa asta tra$ic nelese cursa care -usese pre$tit pentru a -i prins n ea! 0ncerc re$retul disperat c nu acionase mai devreme!!! re$ele i'o lua nainte!!! era pierdut<!!! =r s scoat un cuv(nt+ #i trase sa)ia din teac #i se npusti asupra lui Pardaillan+ n sperana c acesta nu va avea timpul s #i scoat la r(ndul lui sa)ia! Pardaillan se ddu ndrt dintr'un salt #i+ n aceea#i clip+ de Guise l v%u st(nd n $ard+ cu spada n m(n! " -ost o lupt scurt+ teri)il+ -ul$ertoare! Pardaillan+ -r nici un arti-iciu+ -r nici o clip de r$a%+ risc(nd via pentru via+ -and cu o lovitur dreapt+ o sin$ur lovitur plin de -urie+ ire%isti)il #i ducele #i ls sa)ia+ despic aerul cu )raele #i c%u pe spate: avea pieptul strpuns dintr'o parte n cealalt!!! "tunci Pardaillan #i v(r sa)ia n teac #i+ asi$ur(ndu'se cu o ultim privire c ducele este mort de'a )inelea+ deschise u#a ctre scara cea mic! ; 2omnilor+ rosti el+ cele %ece minute nu s'au scurs nc! 1'are importan+ putei intra! 5ocot c v'ai pltit datoria -a de mine #i vi'l predau pe ducele de Guise! 7i ncepu s urce ncet scara! Chala)re+ 5ainte'Maline #i Montser4 ddur )u%na n ca)inet+ cu pumnalul n m(n! 0l v%ur pe duce ntins pe *os+ nemi#cat #i pier%(ndu'#i s(n$ele prin ran! Ce se petrecuse oare ntre Pardaillan #i duce? 2ar+ tocmai n clipa aceea+ ducele -cu o mi#care!!! 2e Guise nu era mort<!!! 2eschise ochii+ ncerc s se ridice+ scoase un $eamt #i i%)uti s murmure: ; "*utor<!!! M omoar<!!! Cuvintele acestea -ur au%ite de ctre cei din anticamer! 7i'atunci+ cei #apte care se a-lau acolo ncepur s urle: ; Ecide'l< Ecide'l< 2o)oar'l<!!!

178

Fausta nvins

En soi de -rene%ie i cuprinse pe cei trei spadasini! 2intr'o sin$ur mi#care se npustir asupra ducelui #i l s-(rtecar cu pumnalele+ ; 2omnilor!!! domnilor!!!+ i%)uti s mai )(i$uie ducele care+ cu o s-orare suprem+ ncerc s se t(r(ie! Cei trei ncepur s voci-ere%e! 7i conta$iunea -rene%iei cuprinse anticamera! E#a se deschise violent! 6oi$nes+ 2se--renat i ceilali nvlir! Oroarea umplu atunci aceast ncpere! Era adunat+ -uria spaimelor trecute+ vederea s(n$elui de%lnuir n )r)aii ace#tia instinctul unor ti$ri care nu se ndur s' #i lase prada! 2e Guise nu mai era dec(t un cadavru #i totu#i ei l mai loveau nc!!! "poi+ cei din salon+ cei din camera re$elui venir #i ei n $oan! " -ost o nvlm#eal n$ro%itoare de insulte+ de urlete+ de salturi drce#ti+ un iure# asupra cadavrului! 7i toi aveau m(inile #i o)ra*ii m(n*ii de s(n$e! 0l t(r(r n anticamer! Re$ele ie#i+ l contempl o clip #i murmur: ; Ce mare e<!!! Mort pare mai nalt dec(t c(nd tria<!!! .rusc #i a#e% piciorul pe cre#tetul cadavrului #i rosti: ; "cum sunt sin$urul re$e al =ranei<!!! 0n vremea asta+ Caterina de Medici $emea n patul ei+ n a$onie+ ca #i c(nd n'ar -i a#teptat dec(t aceast ultim lovitur a cumplitului su $eniu pentru a'#i da s-(r#itul! Pardaillan+ a#a cum am mai spus+ urcase scara! =r s'i pese de tumultul care se de%lnuire n castel #i -r s se $r)easc+ a*unse+ cur(nd+ n odaia lui! 2rept+ -r s se opreasc+ merse p(n la u#a care i le$a odaia de cea vecin #i trecu n cealalt! "colo+ sttea ntins pe pat un )r)at+ le$at+ cu un clu# n $ur+ neput(nd -ace nici o mi#care! >ra Maurevert! Pardaillan de%le$ mai nt(i picioarele+ apoi )raele lui Maurevert #i la urm i scoase clu#ul! ; Ridic'te+ %ise Pardaillan! Maurevert se supuse! @remura din toate mdularele! Pardaillan era straniu de calm! 2ar $lasul i -remta #i+ din c(nd n c(nd+ un tremur i n-iora o)ra%ul! 0#i scoase pumnalul #i i'l art lui Maurevert! ; =ie'v mil< spuse acesta cu un $las at(t de sla)+ nc(t a)ia putea -i au%it! ; 2'mi )raul+ %ise Pardaillan! 7i+ cum Maurevert+ n ameeala spaimei+ nu se clintea din loc+ nu -cea nici o mi#care+ i lu )raul #i i'l trecu pe su) )raul su st(n$! 0n m(na dreapt #i inea pumnalul su) mantia pe care #i'o aruncase pe umeri! ; "#a+ %ise cavalerul! "cum+ urmea%'m! 7i s nu spui vreun cuv(nt+ s nu -aci vreun $est< >ste n interesul domniei'tale< 7i i art v(r-ul *un$herului! Maurevert -cu semn c se va supune! Pardaillan porni+ t(r(ndu'l pe Maurevert dup el! 0ncepu s co)oare+ dar de data asta pe scara cea mare! Castelul vuia de ipete sl)atice! 0n tumultul acesta+ Pardaillan #i Maurevert+ nlnuii+ trecur ca ni#te nluci! 0n curtea de onoare+ Maurevert schi o mi#care! Pardaillan se opri #i l privi drept n -a+ %(m)ind! Z(m)etul lui era nspim(nttor!!! Maurevert #i plec ru#inat capul #i scoase un sc(ncet sla)!

179

Michel Zvaco

; &aide< %ise Pardaillan care porni iar#i la drum! "proape de portal+ Crillon+ cu sa)ia n m(n+ ddea ordine cu $las tuntor! C(iva osta#i #i ncruci#ar suliele n -aa lui Pardaillan! ; 2omnule de Crillon+ %ise Pardaillan+ tre)uie s ies! Crillon l privi pe Pardaillan o clip+ cu un soi de spaim amestecat cu uluire! "poi+ sco(ndu'#i plria+ rosti: ; 6sai s treac *ustiia re$al<!!! 5tr*ile se r(nduir #i pre%entar armele! Pardaillan trecu pe su) portal+ cr(ndu'l #i susin(ndu'l pe Maurevert! Pe esplanad+ la dou%eci de pa#i de poarta castelului+ un )r)at se a#e% l(n$ Maurevert #i porni la drum -r s scoat o vor)! @oi trei A Maurevert ntre Pardaillan #i noul venit A trecur pe poart Russ4+ str)tur podul #i ncepur s urce cursul 6oarei! "proape la o le$he de podul .lois se oprir n -aa unei coli)e prsite! 2oi cai n#euai erau le$ai de restul unui $ard+ care pro)a)il mpre*muise o $rdini de l(n$ cocioa)! Pardaillan l mpinse pe Maurevert n sin$ura ncpere! 1ecunoscutul ntr n urma lor #i nchise u#a! ; 7e%i+ i spuse Pardaillan lui Maurevert art(ndu'i un scunel cu trei picioare! Maurevert se supuse! Pardaillan l le$ solid de picioare #i un licr de speran ncepu s p(lp(ie n su-letul lui Maurevert+ deoarece+ din moment ce era le$at+ nsemna c nu va -i ucis pe dat! ; Me#tere Clment+ spuse atunci Pardaillan+ pot ntr'adevr s m )i%ui pe domnia' ta? ; 2ra$ prietene+ rspunse 3acBues Clment+ -ii pe pace #i ve%i'i de tre)urile domniei'tale -r $ri*! 3ur pe 2umne%eu c'l vei $si unde l'ai lsat! Pardaillan -cu un semn din cap+ vr(nd parc s spun c avea ncredere n le$m(ntul acesta! Ie#i -r s'i mai arunce vreo privire lui Maurevert #i se ntoarse $ra)nic pe drumul spre .lois! 3acBues Clment #i scoase pumnalul #i se a#e% n -aa lui Maurevert!

Capitolul GGGC

/ltimul 7est al Faustei

0nc de diminea+ =austa -cuse ultimele pre$tiri! @rimisese di-erii curieri #i+ ntre alii+ un clre nsrcinat s mear$ n nt(mpinarea lui =arnese+ spre a'i spune s'#i $r)easc mar#ul asupra Parisului+ ntruc(t ea nu se ndoia nici de-el c "lessandro =arnese n'ar -i intrat n =rana nc de mai multe %ile! Pe urm porunci s se pre$teasc toate pentru a pleca n aceea#i sear! 0ntr' adevr+ se nelesese cu de Guise ca+ ndat dup uciderea re$elui+ adic chiar n acea noapte+ s porneasc n mar# spre .eau$ene4+ Orlans #i+ de acolo+ spre Paris! @re)uia

180

Fausta nvins

s -ie un mar# trium-al+ n timpul cruia ducele de Guise tre)uia s'#i proclame drepturile asupra coroanei! 6a Paris urma s ai) loc ncoronarea #i de Guise tre)uia s'o pre%inte pe =austa ca re$in a =ranei n catedrala 1otre'2ame! 2eodat+ o larm nedeslu#it a*unse p(n la urechile ei! Mai nt(i nu'i ddu atenie+ deoarece t(r$oveii stri$au adesea pe str%i! "poi+ )rusc+ se ridic de pe scaun! 5e au%eau pocnete de arche)u%e+ tropote de cai+ ipete de $roa%+ urlete de lupt! O sudoare rece i acoperi -runtea+ Ce se petrecea? Cu su-letul la $ur+ palid ca o moart+ plec(ndu'#i urechea asculta hrmlaia de a-ar! 2eslu#ea unele cuvinte+ care i con-irmau atrocea presupunere!!! @recur aproape dou ceasuri! 0ncetul cu ncetul %$omotele se ndeprtau!!! =austa a$it violent un clopoel #i un lacheu apru! 7i+ cum era pe punctul de a'i porunci s a-le cau%a larmei care umpluse ora#ul+ lacheul i spuse: ; 2oamn+ a venit un $entilom+ care nu vrea s'#i spun numele #i vrea s'i vor)easc luminiei'voastre! 5 intre< 0n aceea#i clip+ Pardaillan intr n salon! =austa -u scuturat de un soi de -ior nervos #i #i ainti asupra lui ochii ie#ii din or)ite din pricina unei spaime de nedescris! Cru s scoat un ipt+ dar $ura i rmase ntredeschis+ -r s articule%e vreun sunet! Pardaillan se apropie de ea+ cu plria n m(n+ -cu o plecciune ad(nc #i spuse: ; 2oamn+ am cinstea de a v aduce vestea c l'am ucis pe domnul duce de Guise!!! En suspin n$ro%itor um-l pieptul =austei! 5imea c moare! Pardaillan tria< 2esi$ur c visa!!! >ra un vis hidos+ de neconceput+ dar nu era dec(t un vis!!! Cu si$uran c avea s se tre%easc< ; 2oamn+ continu Pardaillan+ mi s'a prut c era satis-acia le$itim pe care mi'o ddeam mie nsumi venind s v anun ceea ce am -cut! Odinioar v'am prevenit c+ at(ta vreme c(t voi tri+ de Guise nu va -i re$e #i c domnia'voastr nu vei -i re$in! En $eamt n-undat scp de pe )u%ele lipsite de s(n$e ale =austei #i ea i%)uti s murmure: ; Pardaillan< ; >u nsumi+ doamn! .nuiesc uimirea domniei'voastre+ pentru c+ dup ce ai vrut s m ucidei de c(teva ori+ m'ai dat pe m(na oamenilor lui de Guise chiar n %iua c(nd v'am smuls din $hearele lui 5i/tus! ; Pardaillan< repet =austa ntr'un su-lu! ; 0n carne #i oase+ doamn+ nu v n#elai! "m s v spun! 0n mnstirea Montmar' tre+ n %iua c(nd ai cruci-icat'o pe )iata Cioletta+ v'am v%ut at(t de cura*oas n mi*locul trdtorilor+ at(t de m(ndr n -aa morii+ nc(t+ -r ndoial+ n %iua aceea v'a# -i iertat tot restul #i+ cu acela#i prile*+ l'a# -i iertat #i pe de Guise! 0ns m'ai silit s -ac o a doua cltorie n v(r#! 1u din *oac+ doamn! "m neles c erai o -or inuman #i c tre)uia s v strivesc! >i )ine+ v strivesc+ pentru asta nu'i nevoie dec(t de un cuv(nt: de Guise a murit+ doamn+ a murit cu c(teva ceasuri nainte de a -i re$e #i de a v ncorona ca re$in! 7i eu sunt acela care l'am ucis!!!

181

Michel Zvaco

"tunci =austa prinse $las+ un $las sla) #i nea*utorat+ ca #i c(nd cuvintele i'ar -i ie#it cu $reu din $ur! Zise cam a#a: ; Pentru c domnia-ta trie#ti+ nu este de mirare ca eu s -iu strivit #i ca+ din naltul celui mai strlucitor destin ntrev%ut+ s -iu a%v(rlit ntr'un a)is de ru#ine #i de durere!!! 5e opri+ tremur(nd! O -lacr de ne)unie i se aprinse n ochi! ; 1enorocirea mea este desv(r#it+ continu ea! >ram totul! 1u mai sunt nimic! Ce caui aici? Ie#i a-ar< "m vrut s te ucid c(nd am cre%ut c e#ti un )r)at! >#ti o slu$ care+ pe la spate+ pe ntuneric+ a lovit un stp(n #i te alun$< 2u'te de'i cere lui Calois preul omorului -cut< Cor)ea cu $las r$u#it #i at(t de repede+ nc(t a)ia de putea -i neleas! .raul ntins spre u# tremura! Pardaillan #i plecase capul+ rm(n(nd pe $(nduri! 2eodat+ ridic(ndu'#i capul+ o v%u pe =austa care venea spre el+ cu pumnalul n m(n! O ls s se apropie! 7i+ n clipa c(nd ea ridic )raul+ nu -cu dec(t un sin$ur $est: o prinse de ncheietura m(inii #i o str(nse cu -or! ; Ce -acei? ntre) el! =ii serioas+ doamn+ eu nu pot -i ucis ast-el< Cci nu mi'a venit nc ceasul! Cedei+ v dau drumul: ndr%nii s m lovii< O ls #i #i ncruci# )raele! =austa l privi! 0l v%u at(t de lini#tit+ at(t de strlucitor de vite*ie+ ntr'adevr mai puternic dec(t moartea+ nc(t #i ls arma s cad! 5e ddu ndrt+ i%)ucnind n pl(ns! ; 2oamn+ %ise Pardaillan cu mare )l(ndee+ scena din catedrala de la Chartres este nc vie n mintea mea: )u%ele domniei'voastre mi'au atins )u%ele #i din pricina asta m a-lu aici! 6sai'm s v spun c+ venind aici+ aveam un scop du)lu! Mai nt(i s v spun c+ venind+ vei -i re$in! Pe urm+ doamn+ la castel+ am v%ut cum erau arestai cardinalul de Guise+ domnul dF>ssi$nac+ domnul de .our)on #i alii! 7i l'am au%it pe cardinalul de Guise stri$(ndu'i domnului dF"umont care l aresta: "> o trdare a =austei!!!" M'am $(ndit+ doamn+ c vor veni s v areste%e #i pe domnia'voastr #i mi' am %is c spada aceasta+ care v'a s-r(mat re$atul+ tre)uie s'o pun n slu*)a domniei' voastre #i a li)ertii domniei'voastre! 2eoarece suntei t(nr #i -rumoas! Putei #i tre)uie s v re-acei viaa #i+ dac n'ai $sit nc puterea+ poate vei $si -ericirea! 6a o le$he deprtare de .lois+ am pre$tit doi cai+ unul pentru domnia'voastr+ altul pentru vreo slu$ care s v nsoeasc! Gr)ii'v s m urmai+ c(t nc mai este timp!!! Pe msur ce Pardaillan vor)ea+ patimile de%lnuite n su-letul =austei cptau un alt curs! Cu e/traordinara promptitudine a hotr(rilor+ care o -cea superioar tuturor+ vedea o ie#ire pentru ea din aceast a)omina)il aventur! 5e potolea ncetul cu ncetul! 0l #ter$ea pe de Guise din mintea ei+ ca #i visurile de domnie din speranele ei! 1'ar -i drept s spunem c patima pentru Pardaillan se tre%ea din nou+ cci+ n realitate+ nu ncetase niciodat s'l iu)easc! 2ar cine #tia dac+ acum+ n'o iu)ea #i el?!!! Cine #tia! dac nu cumva o $elo%ie nemrturisit i narmase )raul mpotriva lui de Guise?!!! "st-el+ o nou speran )tea din aripi+ ne)une#te+ cu disperare+ n nchipuirea =austei!!! 2eodat+ lovituri surde %$uduir poarta )tr(nului palat!

182

Fausta nvins

>a se repe%i la una dintre -erestrele care ddeau spre curtea interioar! 0n c(teva clipe+ poarta ced #i o ceat numeroas nvli n curte+ su) conducerea cpitanului 6archant care stri$: ; Perche%iionai palatul #i arestai toi oamenii pe care'i vei $si+ )r)ai #i -emei deopotriv< =austa se repe%i spre cavaler+ l prinse de am(ndou m(inile #i+ cu $las ar%tor+ murmur: ; "dineauri voiam s mor! "cum vreau s mai triesc nc< Pardaillan+ salvea%'m<!!! C(t vreme voi tri eu+ nimeni nu v va atin$e+ rspunse Pardaillan! 2ar rosti aceste cuvinte cu o rceal at(t de dur+ nc(t ea simi cum o cuprinde disperarea! ; Putei s clrii? o ntre)! ; 5unt $ata< ; Ende $sesc cai? ; 0n colul din st(n$a al curii #i al $ra*dului! 5unt patru cai $ata n#euai #i o litier! 0ntr'adevr+ =austa+ a#a cum am mai spus+ voise ca din revrsatul %orilor s i se pre$teasc plecarea! 5e m)rcase n ama%oan+ a#a cum avea o)iceiul c(nd pre$tea vreo e/pediie! 2ealt-el costumul acesta i #edea de minune #i mai purta #i o sa)ie la #old! ; >/ist vreo scar ascuns pe unde s putem a*un$e la $ra*d? o ntre) Pardaillan! >a ddu ne$ativ din cap! ; .ine< 0ntre timp+ ceata lui 6archant ptrundea cu pruden n palat! 5oldaii ncepuser s scotoceasc parterul! "colo $sir c(iva lachei #i c(teva slu*nice+ printre care pe M4rthis #i pe 6a! =emeile #i lacheii -useser arestai pe dat #i sco#i din palat! ; 2oamn+ spuse Pardaillan+ o s m urmai! Coi ncerca s strpun$ r(ndurile soldailor care urc scara! Ermai'm ndeaproape! Cum a*un$em n curte+ ducei'v spre $ra*d+ scoatei doi dintre cai #i urcai'v pe unul+ restul m prive#te< 5untei $ata? Pardaillan+ cu $esturile rapide pe care le au oamenii n momentul aciunii+ #i str(nse cureaua de piele+ #i ndes plria pe cap+ #i scoase puin spada din teac #i se ndrept spre u# pe care o deschise! Cuprinse+ dintr'o privire+ scara pe care urcau vreo dou%eci de soldai! 6a apariia lui Pardaillan+ cpitanul 6archant se oprise+ la %ece sau douspre%ece trepte de palier! ; &ei+ domnule< stri$ Pardaillan! 5untei oare spaniol #i ne a-lm oare ntr'un ora# cucerit? Ce -acei aici? ; 0n numele re$elui+ domnule< rspunse 6archant! ; "< "sta'i altceva! Cenii n numele re$elui? ; 2a+ domnule+ pentru a aresta aici o -emeie acu%at de nalt trdare #i tentativ de omor mpotriva persoanei re$ale! C some%+ deci+ dac -acei parte dintre oamenii si+ de a'mi da spada+ dac nu vrei s -ii arestat ca complice< ; =oarte )ine+ domnule! 7i eu v some% s v retra$ei pe dat! ; C rsculai deci mpotriva re$elui< url cpitanul! ; C rsculai mpotriva mea< rspunse Pardaillan!

183

Michel Zvaco

; 5tr*i+ nainte< voci-era 6archant+ ; 5tr*i+ p%ea< tun Pardaillan! 0n acela#i timp+ prinse n )raele sale puternice )ancheta de pe palier+ o )anchet de ste*ar masiv+ lun$ #i lat #i $rea, o ridic+ o a#e% n picioare!!! 0n clipa c(nd soldaii+ n urma lui 6archant+ porneau la asalt+ Pardaillan mpinse cu -or )ancheta #i o arunc pe scar! .ancheta se rosto$oli n aer! Erm un urlet de n*urturi sl)atice! 6archant -cu un salt ndrt #i+ lipit de perete+ v%u cum trece la c(teva de$ete pe l(n$ o)ra%ul su -ormida)ila arm %)urtoare! C(nd clocotul se potoli+ constat c unul dintre str*eri %cea cu craniul %dro)it #i ali patru+ lovii+ nvineii+ se retr$eau $em(nd din ncierare! =austa asistase la aceast de)andad cu un straniu sur(s pe )u%e! C%u cum str*ile #i -ormea% din nou r(ndurile! 7i+ din nou+ soldaii pornir la asalt+ umpl(nd scara cu stri$tele lor! "tunci asist la urmtoarele: Pardaillan se ntoarse spre una dintre statuile de marmur care mpodo)eau palierul+ o statuie de mrime aproape natural! O repre%enta pe Pallas+ %eia nelepciunii! 7i Pardaillan o lu n )rae pe Pallas cea -rumoas+ o ridic de pe soclu #i+ )rusc+ n momentul c(nd str*ile erau $ata s a*un$ pe palier+ Pallas descrise n aer o para)ol+ sri din treapt n treapt #i+ n cele din urm+ se s-r(m cu mare %$omot+ printre vicrelile celor cu picioarele %dro)ite+ rcnetele lui 6archant #i -u$a nne)unit a supravieuitorilor!!! Pardaillan se aplec! @rupa pe *umtate decimat se adunase n pra$ul scrii! ; 2omnule cpitan+ stri$ Pardaillan+ vrei s ne lsai s ie#im? C previn c mai am un .acchus+ un Mercur #i un 3upiter s vi'i spar$ n cap! ; 2omnule+ rspunse 6archant+ tot ceea ce pot -ace pentru domnia'voastr+ din respect pentru cura*ul ce'l avei+ este de a v prinde mort spre a nu v lsa viu pe m(na clului< ; "tunci+ predai'v< %ise Pardaillan calm! 0nne)unit de -urie+ 6archant ncepu s'#i r(nduiasc oamenii #i le ddu instruciuni! ")ia isprvise c(nd un vuiet teri)il rsun deasupra capului su! En lucru enorm cdea+ lovindu'se de ramp!!! era un lampadar! "ceast ma$ni-ic pies de art din Rena#tere era alctuit dintr'un trunchi de coloan de care erau prinse #apte )rae, trunchiul era n#uru)at la cotul rampei palierului! 7i Pardaillan+ pe c(nd i vor)ea cpitanului+ ncepuse s de#uru)e%e monstrul de )ron%! 0n momentul c(nd 6archant #i termina de r(nduit oamenii+ Pardaillan mpinse violent lampadarul+ care c%u+ se pr)u#i+ asemenea unei $i$antice psri aductoare de moarte!!! 7i+ de data asta+ re%ultatul -u nspim(nttor!!! 6archant c%u la pm(nt+ cu un picior rupt+ trei oameni -ur omor(i pe loc+ ali patru+ rnii+ ncepur s urle #i ultimii+ dup o clip de uluire n$ro%it+ se ddur ndrt n de%ordine+ a*un$(nd a-ar+ n curte! ; Ermai'm< spuse Pardaillan pe ton repe%it!

184

Fausta nvins

Porni nainte+ cu spada n m(n #i =austa n urma lui! Peste c(teva secunde erau n curte! ; 6a cai< i stri$ Pardaillan =austei! 0n acela#i timp+ se npustea asupra celor %ece sau doispre%ece soldai adunai n curte! ; Ecidei'l< Ecidei'l< rcni 6archant ncerc(nd s se ridice de *os! =austa (#ni p(n la $ra*d+ scoase doi cai #i nclec unul din ei! ; @iai< Ecidei< urlau str*ile ncerc(nd s'l ncercuiasc pe Pardaillan! "cesta merse de'a'ndratelea p(n la cal! 5pada lui %)ura prin aer+ se rotea+ croia+ mpun$ea!!! 2eodat sri n #a #i+ mpun$(nd )urta calului cu am(ndoi pintenii+ sri n mi*locul str*ilor! ; Poarta< 0nchidei poarta< urla cpitanul 6archant! 2ar Pardaillan ie#ise pe poart+ d(nd o ultim lovitur cu $arda spadei n capul unui str*er care i prinsese calul de d(rlo$i! Porni n $oana calului+ urmat de =austa! 0n momentul acela+ o trup -ormat din patru%eci de oameni narmai #i comandat de Crillon n persoan aprea dup un col al str%ii! Crillon+ prevenit de re%istena opus n -aa oamenilor re$elui n palatul =austei+ aler$ase n $ra)! C%u de%ordinea din curte+ provocat de str*ile nspim(ntate! ; En ndrcit< mormi 6archant! En diavol< En ne)un de le$at< 2omnule de Crillon+ cred c este vor)a de prote*atul domniei'voastre< ; Pardaillan<!!! ; Chiar el< "< @iclosul<!!! "ler$ai pe urmele lui<!!! ; "iurea< e/clam Crillon! "cum a a*uns departe<!!! ; 2omnule!!! rosti un $las n apropierea lui! Crillon se ntoarse #i spuse: ; Ce dorii+ domnule de Maineville? ; 2omnule de Crillon+ %ise Maineville+ suntem pri%onierii domniei'voastre+ nu'i a#a? 1e ducei la 6oches? ; 2a! >i #i? ; >i )ine+ iat despre ce este vor)a! 2omnul de .ussi'6eclerc #i cu mine avem o veche r-uial cu domnul de Pardaillan! 6sai'ne s aler$m dup el #i s'l prindem din urm! 1e dm cuv(ntul de onoare c ne vom napoia spre a ne constitui pri%onieri #i v vom aduce #i capul ticlosului!!! ; Crillon< Crillon< rcnea 6archant! 6sai'i s plece pe $entilomii ace#tia! Garante% eu pentru ei! ; 2ucei'v+ domnilor< %ise Crillon cu un ton %e-lemitor! 7i ncercai s ie#ii nvin$tori< Maineville #i .ussi'6eclerc pornir n $alop! "tunci+ Crillon se aplec spre urechea lui 6archant #i i #opti: ; 2ac din nt(mplare l vor aduce pri%onier pe Pardaillan+ ce'ai de $(nd s -aci cu el? ; Pe 2umne%eul meu< Pi+ l sp(n%ur pur #i simplu de crenelurile don*onului sta< ; 2race< Crei s'l sp(n%uri pe un coneta)il? ; Ce? "i nne)unit!!! sau eu ncep s delire%?!!! Pardaillan e coneta)il?

185

Michel Zvaco

; 2a! @u vrei s'l sp(n%uri! 7i re$ele a pus oameni s'l caute peste tot pentru a'l -ace coneta)il! Pentru c+ dac re$ele este n via+ lui Pardaillan i'o datorea%< Pentru c Pardaillan l'a ucis pe ducele de Guise<!!! 0n timpul acesta+ Pardaillan+ urmat de =austa+ se ndreapt n $oana calului spre poarta ora#ului+ pe care o trecu -r nici o piedic #i a*unse pe podul peste 6oara! =austa nu mai tria dec(t prin el+ n el #i strmutase parc viaa!!! 7i $lasul ei pru aspru+ repe%it+ amar #i dulce c(nd+ oprindu'se deodat+ rosti: ; 0nainte de a mer$e mai departe+ cavalere+ ascult'm! Pardaillan se opri! 5e a-lau n mi*locul podului! 2inaintea lor+ pe cellalt mal al 6oarei+ se ntindea nemr$inirea li)er! ; 2ar+ doamn+ %ise Pardaillan+ mi se pare c+ dimpotriv+ ar tre)ui s dm pinteni cailor no#tri! 5'ar putea s -im urmrii!!! ; @re)uie s'i vor)esc nainte de a mer$e mai departe+ %ise =austa! 0#i plec -runtea! =r ndoial+ pentru ea+ clipa asta era de cea mai mare nsemntate+ cci Pardaillan o v%u cum se n-ioar! 2intr'odat+ capul ei palid+ at(t de -rumos+ de or$olios #i+ n clipa aceea+ plin de un soi de senintate ma*estuoas+ se ddu seme pe spate #i ochii ei ne$ri intuir ochii lui Pardaillan! ; Cavalere+ spuse ea+ mi'ai spus c ai pre$tit doi cai pentru ca eu s -u$?!!! ; 2a+ doamn! 7i eu v a#tept! 2ar nu v sunt de -olos! 0i voi pstra deci pentru mine! ; Enul din ace#ti cai!!! continu =austa+ unul era pentru mine+ nu'i a#a? ; 2esi$ur+ doamn! ; 7i cellalt? ntre) =austa cu un -reamt straniu! Cellalt pentru cine era+ dup previ%iunile domniei'tale? ; Pi+ spuse Pardaillan+ pentru vreo slu$ de'a domniei'voastre!!! v'am mai spus! ; "#adar+ continu =austa+ calul acela nu era pentru domnia'ta? Pardaillan tresri #i o privi ndelun$ pe =austa! Privirile li se ncruci#ar pentru o clip! =austa era palid ca moartea! ; 2omnule+ spuse ea+ nu mai mi pas de nimic+ nimic nu m mai interesea%! 1u sunt vie dec(t n domnia'ta! M accepi a#a cum sunt+ n $(ndurile domniei'tale+ n inima+ n viaa domniei'tale?!!! "#a cum sunt: criminal+ poate+ hidoas+ -r ndoial+ capa)il desi$ur de a insu-la spaima #i $roa%a prin actele mele+ cci actele mele purced din $(nduri de neneles! "#a cum sunt!!! En sin$ur cuv(nt: m accepi? 7i triesc< @e vei ndeprta de mine? 7i mor!!! En cuv(nt? 1u< 1ici mcar at(t+ doar un $est! 2ac este s triesc+ ntinde'mi m(na!!! Chipul lui Pardaillan se nspri+ deveni de $hea! En $(nd i str-ul$er prin creier: ! "=emeia asta minte< 1u vrea s moar ea< Ci eu!!!" Rmase neclintit!!! =austa scoase un o-tat ad(nc! 0#i ridic spre cerul nne$urat #i apsat de %pad ochii ei mari! 7i+ la mar$inea pleoapelor+ Pardaillan v%u cum sclipesc dou lacrimi+ diamante pure care se topir n -ocul o)ra*ilor ei n-ier)(ntai! Imediat+ =austa prinse hurile n m(n! "poi+ )rusc+ mpunse calul cu o lovitur -urioas de pinten+ in(ndu'l cu capul l(n$ parapetul podului! 6s hurile! Calul se

186

Fausta nvins

ca)r+ neche% de durere #i+ n aceea#i clip+ trecu peste parapet+ sri+ c%u n vid!!! 0n secunda urmtoare =austa dispru n v(rte*urile 6oarei!!! ; =austa< url Pardaillan! 7i+ numele acesta pe care l rostise pentru prima oar+ rsun nluntrul lui ca un tunet care urmea% dup -ul$er! 7i+ la lumina acestui -ul$er care'i incendia mintea+ Pardaillan citi n su-letul su un sentiment care l umplea de uluire #i de spaim: "1u vreau s moar<" 7i n aceea#i clip sri peste parapet+ n vid!!! 0n apele 6oarei<!!! Pardaillan se pr)u#i mai nt(i n -undul apei+ dar pstr con#tiina clar a tuturor -aptelor #i $esturilor sale! "pa i vuia pe l(n$ urechi! >ra or)it! &ainele l stin$hereau! 2ar+ proptindu'se n clc(ie+ #i -cu v(nt p(n la supra-a! En contracurent l prinse #i+ timp de c(teva secunde+ dispru iar#i su) apele cenu#ii!!! 0n -ine scoase capul+ arunc o privire rapid drept n -a #i v%u calul =austei care+ not(nd %dravn+ ncerca s se ndrepte spre mal!!! 2ar ea<!!! O+ ea<!!! Pe ea n'o v%use! 7i+ cu acela#i $las plin de nelini#tea care'l nspim(ntase+ stri$ cu disperare: ; =austa< 2eodat+ o v%u<!!! 5e lsa dus de curent! 1u -cea nici unul din $esturile instinctive pe care le au toi cei a-lai n prime*die de nec+ chiar #i atunci c(nd #i'au dorit moartea cu str#nicie! Poate murise chiar!!! Pardaillan ncepu s noate spre ea+ at(t de nprasnic+ cu o voin at(t de nd(r*it de a o a*un$e din urm+ nc(t prea c despic apele! @ocmai c(nd =austa era $ata s -ie n$hiit cu totul de ape+ el o prinse de un )ra!!! C(teva clipe mai t(r%iu atinse pm(ntul pe un rm *os #i nisipos+ nu departe de locul unde calul =austei a*unsese #i el pe uscat #i se scutura de ap! =austa nu le#inase! 2eschisese ochii #i se uita la Pardaillan cu o s-(#ietoare e/presie de disperare #i de repro#! ; 2e ce? Cu ce drept m'ai mpiedicat s mor?!!! 0l ntre)! ; 5pri*inii'v de )raul meu+ i spuse Pardaillan cu mare )l(ndee+ cu un glas pe care 2austa nu i-l cunoscuse 'nc. 5pri*inii'v de )raul meu s v conduc p(n la coli)a de pescari de colo!!! unde ne vom usca hainele! "sta a -ost tot! =austa ncepu s pl(n$! 0#i a#e% )raul pe )raul lui Pardaillan #i se spri*ini de el+ a#a cum i spusese cavalerul! @remurau am(ndoi! Mer$(nd+ sau mai )ine %is ls(ndu'se t(r(t+ pl(n$ea #i i se prea c toat viaa ei din trecut pierea dus de lacrimi! 2in c(nd n c(nd #i ridica ochii spre Pardaillan!!! nu ochii ei de diamante ne$re+ ci o privire n care se citea o und de s-io#enie!!! 2e dou sau de trei ori #i %(m)ir!!! 7i+ c(nd ea sa convinse+ c(nd nelese c o mare rsturnare se sv(r#ise n su-letul lui Pardaillan+ pe nea#teptate =austa i%)ucni n hohote de pl(ns+ murmur: "2oamne+ 2umne%eule<" #i le#in! Pardaillan i lu atunci n )rae trupul de -ecioar cu -orme at(t de pure!!! capul i c%use pe umeri #i+ nchi%(nd ochii scuturat de un -ior prelun$+ Pardaillan #i apropie )u%ele de -runtea ei!!! "*un$(nd la coli)a pe care o %rise de pe mal+ o a#e% pe =austa

187

Michel Zvaco

l(n$ vatr+ ddu un )an de aur celor care #edeau n cocioa) #i i ru$ s -ac un -oc mare+ care cur(nd ncepu s ard trosnind!!! En ceas mai t(r%iu+ =austa #i Pardaillan+ cu hainele %)icite+ #edeau n -aa -lcrilor strlucitoare care trosneau n vatr! ; @re)uie s plecai+ spuse Pardaillan! Oamenii din .lois ar putea s v urmreasc! ; Ende s m duc? ; 1'ai vrea s m a#teptai? %ise Pardaillan! Mai am c(teva tre)uri de isprvit n =rana! ; "# putea s te a#tept n Italia+ %ise =austa! 6a Roma #ederea ar -i prime*dioas pentru mine+ din pricina lui 5i/tus care nu iart niciodat! 2ar am un palat la =lorena! Palatul .or$ia! @e a#tept acolo+ dac vrei! ; 6a =lorena+ n palatul .or$ia+ )ine< %ise Pardaillan! 2ar p(n acolo calea este lun$!!! nu v temei c!!! "h< e/clam el deodat! 7i )anii?!!! >a %(m)i #i i rspunse: ; "m )ani la Orlans, #i la 64on, #i la "vi$non! En sin$ur lucru m supr! 2ou dintre nsoitoarele mele au -ost arestate!!! ; 6e voi eli)era+ spuse cu aprindere cavalerul! ; 2ac o poi -ace+ atunci s vin dup mine la Orlans+ unde o s le a#tept cinci %ile!!! #tiu ele unde! Ie#ir din coli)+ mulumindu'le $a%delor A un )r)at #i o -emeie t(nr+ oameni srmani! =austa #i scotoci )u%unarele #i+ ne$sind nimic+ des-cu de la cin$toare catarama #i o ntinse -emeii pescarului+ care rmase cu $ura cscat!!! Catarama era )tut n diamante #i valora cinci mii de livre! ; 2ra$a mea+ i spuse =austa+ c(nd m voi napoia n =rana i voi cere s'mi -aci un serviciu+ ; Orice'mi poruncii+ doamn+ %ise -emeia uluit! ; O s te ro$ s'mi vin%i mie coli)a! 0i pot da pentru ea o sut de mii de livre+ pentru mine ns valorea% de o sut de ori mai mult!!! 7i+ ls(ndu'i pe )ieii oameni nucii+ se ndrept iute spre calul ei care+ dup ce atinsese uscatul+ p#tea mrcinii de iarn de pe un tp#an! 5lt cu u#urin n #a+ l privi ndelun$ pe Pardaillan #i %ise: ; 6a =lorena! 0n palatul .or$ia!!! Pardaillan #i plec ad(nc capul!!! 1ici mcar nu #i atinser m(inile! >a porni la pas+ -r s ntoarc privirea+ apoi trecu la trap #i mai pe urm la $alop #i dispru pe -irul drumului+ n deprtare! Pardaillan rmsese n acela#i loc+ nemi#cat+ ca o stan de piatr!!! Creme de un ceas rmase a#a+ st(nd de vor) cu sine nsu#i! 2eodat o m(n i se a#e% pe umeri! Pardaillan tresri violent+ se tre%i din visare+ privi0n *urul su! 7i i v%u pe .ussi'6eclerc #i pe Maineville!

Capitolul GGGCI

/rmrirea

188

Fausta nvins

Pardaillan tocmai se $(ndea n clipa aceea: "I%)vit de am)iie+ scpat de )oala aceea care o rodea+ -emeia asta va deveni o -iin plin de dra$oste #i de -rumusee! 5immintele pe care le nutre#te -a de mine le va da cur(nd uitrii!!! O admira)il prietenie poate nlocui ura dintre ea #i mine!!! asta'i tot<" Chiar n aceea#i clip Maineville i puse m(na pe umr! ; .un %iua+ domnule de Pardaillan+ %ise Maineville! ; 5alutri -ostului meu pri%onier+ adu$ .ussi'6eclerc! ; 2omnilor+ v salut+ rspunse Pardaillan! Cu ce v pot -i de -olos? ; 5 ne acordai cinci minute n care s stm de vor)+ %ise .ussi'6eclerc! ; 2ar nu aici+ 2oamne p%e#te< adu$ iute Maineville! ; 7i'atunci unde+ domnilor? ; 6a .lois+ unde suntei cutat pentru -apte de r%vrtire+ %ise .ussi'6eclerc! Ermai'ne+ domnule+ suntei pri%onierul nostru! 2omnilor+ spuse Pardaillan+ sunt de acord s v urme%+ ns nu la .lois! Mai de$ra) n direcia morii aceleia -rumu#ele+ ale crei aripi se vd nv(rtindu'se de aici #i care seamn ca dou picturi de ap cu moara de pe colina 5aint'Roch! Maineville %(m)i palid+ din ochi i scprau -ul$ere amenintoare, .ussi'6eclerc ncepu s n*ure ca un p$(n! ; &otr(i'v+ domnilor+ continu Pardaillan! Mer$em la moar? C urme% ! Crei s mer$ei la .lois? 0n ca%ul acesta v -ac o plecciune+ cci sunt $r)it! ; Pe toi dracii+ mormi .ussi'6eclerc+ dac nu ne urmai+ am s v n-i$ spada0n trup! ; 1'avei dec(t+ domnule+ ripost Pardaillan care+ n aceea#i clip+ #i scoase spada #i trecu n $ard! .ussi'6eclerc #i scoase spada din teac #i Maineville -cu la -el! "m(ndoi atacar nprasnic+ -r nici o ru#ine dealt-el+ c erau doi contra unu! 2ar a)ia se ncruci#aser s)iile c .ussi rcni de -urie: pentru a treia oar+ n -eluritele sale nt(lniri cu Pardaillan+ sa)ia i srise din m(n #i+ descriind un cerc lar$+ c%use ntr'un #an! ; 5coate'i pumnalul+ .ussi< stri$ Maineville! 2ar -ostul $uvernator al .astiliei+ )eat de -urie #i palid de ru#ine+ nu au%i nimic #i aler$ s'#i culea$ sa)ia! 2in dou salturi a*unse l(n$ ea+ o ridic din -undul #anului #i se npusti: n clipa aceea l v%u pe Maineville care tia aerul cu )raele #i se pr)u#ea ca un sac+ vomit(nd un val de s(n$e! O clip se chirci+ i%)i cu tocul ci%mei n pm(nt+ r(c(i cu un$hiile r(na+ apoi rmase nemi#cat: Maineville murise!!! .ussi'6eclerc sttu c(teva secunde ca prostit! "poi se npusti spre Pardaillan+ care l a#tepta )ine n-ipt pe picioare! ; 2e data asta+ %ise Pardaillan+ i a%v(rl sa)ia n 6oara!!! 7i+ ntr'adevr+ a)ia terminase de rostit aceste cuvinte c sa)ia lui .ussi sri n aer #i c%u nu n ap+ ci pe malul -luviului! ; Ia'o de acolo< spuse Pardaillan! .ussi'6eclerc se a#e% pe mar$inea #anului+ #i prinse capul n m(ini #i se porni pe pl(ns! Pardaillan #i v(r sa)ia n teac!

189

Michel Zvaco

; Iertai'm+ domnule+ rosti el+ dar+ de c(te ori ne'am nt(lnit+ ai vrut s m ucidei! >u n'am -cut altceva dec(t s v pun clc(iele la trea)+ tre)uie s mrturisii c nu m port ur(t cu domnia'voastr+ iertai'm a#adar c sunt mai sprinten dec(t domnia'voastr!!! nu'i vina mea!!! haidei+ nu mai pl(n$ei a#a+ sin$urul martor al n-r(n$erii domniei'voastre este mort! ; 5unt un om de%onorat< )(i$ui .ussi'6eclerc! ; 2ac vrei s'o lum de la capt+ poate vei avea mai mult noroc de data asta+ spuse Pardaillan cu toat sinceritatea su-letului su! .ussi i arunc o privire ncrcat de -urie! ; 2eci+ adio< ncheie Pardaillan! 1u v port pic! Cunosc #apte sau opt -eluri de a a%v(rli o sa)ie! 2ac dorii+ v nv #i pe domnia'voastr #i a)ia atunci vom -i pe picior de e$alitate pentru o viitoare nt(lnire!!! ; Cor)ii adevrat? e/clam .ussi care se ridic+ tremur(nd de ner)dare! ; 2omnule+ spuse Pardaillan+ credei c $lumesc cu un lucru at(t de serios ca o -i$ur de scrim de care poate s depind viaa unui om? C(nd dorii+ am s v art cele #apte -eluri!!! dintre care ai #i nvat unul! ; Pe toi dracii+ stri$ .ussi+ suntei un om cinstit+ domnule! Mare pcat c nu v'am avut de partea noastr! Crei s'mi ntindei m(na? Pardaillan i ntinse m(na! .ussi'6eclerc i'o str(nse cu un soi de admiraie amesteca't cu spaim! ; 2eci nu mai suntem du#mani? ntre) cavalerul %(m)ind! ; 1u< 7i+ dac mi vei n$dui+ m declar chiar prietenul domniei'voastre! 2ar s' mi -$duii!!! ; C am s v nv cele c(teva lovituri: ne'am neles< >u le #tiu de la tatl meu+ care+ -r s ai) reputaia domniei'voastre+ nvase totu#i tainele m(nuirii armelor! "dio+ domnule! O s ne revedeam la Paris!!! Cu acestea+ Pardaillan salut #i se ndeprt cu pa#i mari urc(nd cursul -luviului 6oara! ; "cum e r(ndul lui Maurevert< murmur el! 7i #i $r)i pasul spre cocioa)a n care l lsase pe Maurevert su) pa%a lui 3acBues Clment! C(nd a*unse la vreo dou+ trei sute de pa#i de cocioa)+ v%u un )r)at care se plim)a a$itat+ n sus #i n *os+ n -aa porii! Cur(nd l recunoscu n )r)atul acela pe 3acBues Clment! 0ncepu s aler$e #i a*unse l(n$ 3acBues Clment+ care -cu un $est de de%nde*de! ; Maurevert< url Pardaillan! ; " scpat< rspunse 3acBues Clment! Pardaillan intr iute n coli) dar nu era nimeni nuntru! Ie#i a-ar #i v%u c unul din cei doi cai le$ai de $ard nu mai era<!!! O cumplit e/presie de m(nie disperat A poate primul $est de m(nie pe care l'a avut n viaa lui A i rv#i chipul! ; Ce nenorocire< e/clam 3acBues Clment! O-< Prietene+ n'o s mi'o iert niciodat<!!! ; >'o nenorocire+ ntr'adevr+ rosti Pardaillan cu rceal n $las! 2ar cum de s'a putut nt(mpla una ca asta?

190

Fausta nvins

; 0n$ro%itor de simplu+ %ise 3acBues Clment! M a#e%asem n -aa mi%era)ilului+ cu pumnalul n m(n! 7tii c avea picioarele le$ate+ dar m(inile li)ere!!! "#teptam!!! @ot a#tept(nd a#a!!! #i pe urm chipul livid al omului ncepea s'mi -ac ru!!! tot a#tept(nd a#a+ deci+ am vrut s vd dac vii! Lineam pumnalul n m(n! 6'am pus ma#inal pe masa asta!!! M'am ridicat #i m'am dus p(n la u#!!! unde am stat doar c(teva clipe! ; 2a+ %ise Pardaillan+ ar -i tre)uit s prevd c un om care vrea s se salve%e st la p(nd cu mai mult r(vn #i r)dare dec(t cel care p%e#te!!! " pus m(na pe pumnal #i a tiat s-oara care i le$a picioarele+ nu'i a#a? ; 2a<!!! 0n clipa c(nd am dat s intru n coli)+ m'am pomenit cu o lovitur cumplit n cap #i dintr'un )r(nci m'a a%v(rlit la pm(nt!!! C(nd m'am ridicat+ l'am v%ut pe Maurevert care srea pe cal #i pleca n $oan!!! ; .ine+ spuse Pardaillan! @re)uia s ne napoiem mpreun la Paris+ acum te vei napoia sin$ur! "m s te vd acolo! ; Porne#ti n urmrirea lui? ; 2e )un seam< e/clam Pardaillan+ de%le$(nd calul rmas #i srind n #a! 0ncotro a luat'o? ; 5'a dus spre .eau$enc4!!! Ende o s ne mai vedem? ; 6a mnstirea iaco)inilor+ dac vrei! "dio< ; En ultim cuv(nt+ %ise 3acBues Clment+ al crui chip ntunecat se lumin ca de un -ul$er! "cum sunt li)er?!!! ; "dic cum+ li)er? ; 5'l ucid pe Calois<!!! Pardaillan se cutremur! Rmase o clip pe $(nduri+ apoi murmur: ; 0mpline#te'i destinul+ dac a#a tre)uie< Pardaillan ddu pinteni calului #i porni ntr'un $alop ne)un! 2up ce naint dou le$he+ nt(lni un ran care m(na o cru! Pardaillan l descusu pe ran+ -c(nd o descriere e/act a lui Maurevert #i a hainelor cu care era m)rcat! Lranul i art la o sut de pa#i mai departe un drum care se ndeprta perpendicular pe 6oara! ; 6'am nt(lnit pe cavalerul despre care vor)ii pe drumul la+ de unde tocmai vin! %ise omul! 2rumul se n-und n lanuri vreo cinci le$he+ apoi cote#te la dreapta #i duce spre @ours!!! Pardaillan i arunc un )an de ar$int+ merse spre drumul care i -usese artat #i porni iar#i n $alop -urios! Cur(nd cavalerul -u nevoit s'#i domoleasc $oana+ de team ca nu cumva s speteasc animalul! C(nd a*unse la ncruci#area de drumuri de care i vor)ise ranul+ )ietul cal era $ro%av de ostenit de un $alop care durase aproape #ase ore! Pardaillan desclec deci n -aa unui han amr(t care+ a#e%at la ncruci#area drumurilor+ se numea "&anul de la Rscruce"! &an$iul+ la ntre)rile sale+ se pre-cu uimit la culme #i se $r)i s rspund c nu v%use trec(nd pe'acolo nici un clre! Pardaillan simi cum l cuprinde de%nde*dea! @otu#i nu spuse nimic #i+ duc(ndu'se s cear a i se n$ri*i calul+ se a#e% l(n$ vatr #i porunci s i se aduc de m(ncare! 5e lsa noaptea+ vremea era trist! Pardaillan lu hotr(rea s petreac noaptea n hanul acela!!! 0n timp ce m(nca+ l cerceta cu coada ochiului pe han$iu #i #i spunea n sinea lui:

191

Michel Zvaco

"Ce mutr de pe%even$hi mai are #i sta<" 0ntr'adevr+ omul avea o mutr -oarte rea! 0n plus+ n han mai erau doi r(nda#i+ un lu/ nemaint(lnit pentru un han prpdit #i pierdut n c(mp! 7i ace#ti doi oameni aveau ni#te -ee ciudate+ care i inspirar ndat cltorului nostru $(ndul de a se culca n alt parte!!! 2up ce isprvi de m(ncat+ Pardaillan #i spri*ini coatele de mas+ ntin%(ndu'#i ci%mele spre -oc! &an$iul a#e% pe mas un opai a-umat #i se retrase! Pardaillan v%u c rmase sin$ur! >ra ostenit! Mintea lui+ at(t de vie de o)icei #i at(t de metodic+ devenea $reoaie! 0ncetul cu ncetul l prinse somnul! 7i+ cum -cea o s-orare s'#i in ochii deschi#i+ privirea i c%u deodat pe un cio) de o$lind a$at dinaintea sa! O$linda re-lecta ncperea sla) luminat de -ocul care se stin$ea #i de opai! @ocmai c(nd era $ata s nchid ochii+ v%u n o$lind cum u#a din -undul ncperii se deschidea )ini#or! E#a se deschisese -r %$omot! 6ui Pardaillan i se pru c %re#te chipul du)ios al han$iului+ care l intuia pe Pardaillan cu ni#te ochi ca *eraticul! Rmase nemi#cat+ cu cotul pe mas #i capul spri*init n palm! Creme de un minut avu sen%aia c ochii aceia l s-redelesc pe la spate! 2eodat v%u c han$iul ncepu s se mi#te! 2esi$ur c um)la n picioarele $oale+ deoarece cavalerul nu au%i nici cel mai mic %$omot! 7i iat c+ n spatele stp(nului hanului+ aprur cei doi $ealai+ alte um)re tcute+ ciudate! 7i Pardaillan au%i aceste vor)e: ; 2oarme!!! acum e momentul!!! Pardaillan v%u cele trei um)re strecur(ndu'se spre el #i+ n aceea#i clip+ i se pru c ceva ca un cuit sau un pumnal arunc o lucire -u$ar #i c )raul han$iului se ridica! "Cred ntr'adevr c acum e momentul<" $(ndi cavalerul! 0n aceea#i clip se ridic )rusc+ se ntoarse #i rsturn masa d(ndu'i un )r(nci puternic! 6a ultimele luciri din vatr l v%u pe han$iu+ cu un cuit n m(n #i pe cei doi osptari cu ni#te -r(n$hii! Cei trei )r)ai rmseser ncremenii de uluire! ; &ei< %ise Pardaillan+ care i%)ucni n r(s! Ce mai a#teptai+ voi de colo+ ca s m le$ai -edele#?!!! 7i dumneata+ cre%i c ai prile*ul nimerit s m n*un$hii? 7i tot atunci se npusti cu pumnii nainte! Cei doi r(nda#i scoaser c(te un stri$t de durere+ dar Pardaillan se #i ndreptase spre han$iu+ c(nd acesta+ arunc(ndu'#i cuitul+ c%u n $enunchi #i stri$: ; "vei mil+ monseniore+ am s v spun tot<!!! ; Cum adic+ ai s'mi spui tot!!! nu vroiai a#adar s m *e-uie#ti doar? ; Monseniore+ aveam de $(nd s v ucid< spuse umil han$iul! ; "sta pricep eu! 2ar ca s m *e-uie#ti!!! ; &mm< =r doar #i poate!!! 2ar #i spre a'l slu*i pe un $entilom care m'a pltit pentru asta! ; "ha< 5tai c devine interesant< Ridic'te+ amice! 7i voi+ )dranilor+ pierii din -aa ochilor mei+ c v cur$e s(n$ele din nas ca la purceii n*un$hiai!!! Cei doi r(nda#i se supuser poruncii cu o )ucurie )ttoare la ochi #i se npustir a-ar! &an$iul se ridica de la podea %ic(nd:

192

Fausta nvins

; O s'mi -acei ceva? ; 2ac'mi spui adevrul+ nu< 2ar dac'mi dau seama c mini+ am s'i tai urechile! "cum aprinde opaiul #i du'te de adu ni#te vin!!! &an$iul mplini la iueal cele dou porunci primite! ; "cum+ vor)e#te+ %ise Pardaillan+ dup ce se a#e% la mas cu un pahar plin n -a! ; Iat cum e trea)a+ monseniore+ iat adevrul $ol+ $olu! 6'am v%ut+ ce'i drept+ pe $entilomul de care mi'ai vor)it c(nd ai sosit aici! ; C(nd s'a nt(mplat asta? ; Cu vreo cinci ceasuri naintea sosirii domniei'voastre! " intrat+ continu han$iul+ s'a a#e%at chiar la masa pe care ai rsturnat'o adineauri #i+ dup ce m'a pus s )eau cot la cot cu el+ v'a descris at(t de )ine la n-i#are+ nc(t v'am recunoscut chiar din clipa c(nd ai desclecat n -aa hanului!!! ; 7i mai departe? ; Mai departe mi'a spus c o s'mi cerei s v spun pe unde a luat'o el #i mi'a dat trei scu%i s v rspund c nu l'am v%ut trec(nd!!! ; "ha+ va s %ic a#a stau lucrurile< Cred ns c nu te'a nsrcinat s m asasine%i? Cci+ de -apt+ l #tiu un $entilom cinstit+ care nu'i n stare de o -apt m(r#av!!! ; >l< e/clam han$iul! "m )nuit ndat c $entilomul sta nutrea mpotriva luminiei'voastre o ur de moarte! 7i+ ntr'adevr+ dup ce #i'a nv(rtit de'o sut de ori lim)a'n $ur+ n cele din urm a scos din chimir cinci scu%i de aur #i m'a nsrcinat dac nu chiar s v ucid+ cel puin s v altoiesc %dravn+ n a#a -el nc(t s rm(nei aici vreo cincispre%ece %ile!!! Pardaillan rmase tcut c(teva minute! " sta de vor) cu )ruta asta i se prea acum o trea) ne-olositoare! ; Monseniore+ #i relu han$iul vor)a+ m ntre) dac dai cre%are celor ce v'am spus?!! Cd c ai c%ut pe $(nduri!!! #i!!! ; 7i cre%i c #i eu m ntre) dac n'ar -i )ine s'i sucesc $(tul? >i )ine+ -ii pe pace+ te las n via+ cu condiia s'mi spui pe unde a apucat'o! ; Pe le$ea mea+ e/clam han$iul+ -ie ce'o -i+ am s v spun adevrul! Cci v plac mai mult pe domnia'voastr dec(t pe $entilomul ala! ; 0i -oarte mulumesc! 2e ce? ; Pentru c suntei omul cel mai puternic pe care l'am v%ut n viaa mea! Pi+ uite+ mi'a poruncit s v spun+ dac ar -i -ost s m snopii n )taie+ n loc s v lsai ucis!!! c se duce spre @ours pe drumul mare care trece prin -aa porii mele! ; Pe c(nd+ dimpotriv!!! ; !!!" luat'o pe poteca ce d n drumul spre .eau$enc4!!! ; 6a .eau$enc4 e/ist vreun pod peste 6oara? ; En )ac+ luminaia'voastr! ; .ine! Pre$te#te'mi un pat+ dac se poate! 7i m(ine diminea s m tre%e#ti n %ori!

193

Michel Zvaco

&an$iul -cu o plecciune #i ie#i! Zece minute mai t(r%iu veni s'l vesteasc pe Pardaillan c patul era $ata a#ternut! Cavalerul l urm #i ptrunse ntr'o odaie de care se mir c'i at(t de curat! &an$iul i art lui Pardaillan c la u# avea un %vor mare! ; 6a ce o s'mi -oloseasc? ntre) Pardaillan! Cum ai s m poi tre%i+ dac nu las u#a deschis? &an$iul se retrase+ cu $ura cscat! Pardaillan cuno#tea oamenii #i avusese vreme s'l studie%e pe han$iu! Cci+ de#i ls u#a descuiat+ nu numai c omul nu -cu nici o tentativ asupra lui+ ci dimpotriv sttu de pa% toat noaptea+ de team ca nu cumva cei doi ar$ai ai si s ncerce s intre! Pardaillan dormi deci lini#tit+ su) pa%a omului pe care Maurevert l pltise s'l omoare! Pe la ora #apte dimineaa porni din nou la drum+ nu -r s'l mai cercete%e o dat pe han$iu: ; Ia spune'mi+ l ntre) el pre$tindu'se de plecare+ pentru c(iva )ani ai vrut s omori un om care nu i'a -cut nici un ru? ; Ce vrei+ monseniore+ %ise han$iul+ nu n toate %ilele mn(nci pe sturate! 5rcia e $reu de ndurat! "m -ost *e-uit de hu$henoi+ *e-uit de catolici+ a#a c'am a*uns s -ac orice meserie!!! ; Chiar #i'aceea de uci$a# cu sim)rie! Ia un )an de aur+ pe l(n$ ar$intul pe care i l'am dat! 6s(ndu'l cu $ura cscat pe han$iul care se ntre)a cu ce soi de om o -i avut de'a -ace+ Pardaillan porni n trap pe crarea artat! 2up dou ceasuri a*unse la drumul pe care l prsise n a*un! 5e ndrept spre .au$enc4! @ocmai c(nd trecea pe l(n$ un mestecni# o mpu#ctur #uier n dreapta sa #i $lonul arche)u%ei rupse o crac din apropierea sa! Pardaillan desclec #i aler$ spre p(lcul de copaci+ pe direcia -umului care+ la %ece pa#i deprtare+ se risipea ncet! 2ar de$ea)a cercet mpre*urimile+ nu %ri pe nimeni! Cine trsese oare? Creunul din nenumraii va$a)on%i care mi#unau pe drumuri? 5 -i pltit #i s'l -i pus la p(nd Maurevert pe'un ho de drumul mare+ presupun(nd #i c Pardaillan ar putea scpa de han$iu #i i'ar lua urma? >ra cu neputin de #tiut! 5ri din nou n #a #i porni n $alop p(n ce %ri n -a .eau$enc4! "#a cum i se spusese+ n locul acela se a-la un )ac #i n clipa aceea trsese tocmai pe malul unde #edea Pardaillan! 1u avu deci altceva de -cut dec(t s se m)arce! 7i podul plutitor ncepu s alunece pe ap de'a lun$ul cor%ii! Pardaillan l ntre) pe podar dac nu cumva n a*un un clre trecuse peste 6oara! Podarul rspunse c nici un clre nu trecuse -luviul+ dar c+ n seara trecut+ a-l(ndu'se pe malul st(n$+ -usese oprit de un $entilom care arta cam ca acela despre care i vor)ea #i c $entilomul l ntre)ase dac drumul ducea ntr'adevr p(n la Orlans!!! ".un< se $(ndi Pardaillan! >u voi mer$e spre Orlans pe malul drept+ dar el va a*unse pe malul st(n$!" 2ar+ pe c(nd medita ast-el #i )acul a*unsese n mi*locul apelor 6oarei+ podarul manevra )acul cu o mi#care at(t de st(n$ace+ nc(t calul lui Pardaillan -u a%v(rlit n ap!

194

Fausta nvins

Pardaillan rmsese n #a+ a#a cum -ceau toi clreii $r)ii care se m)arcau pe podurile plutitoare! 5imind c animalul se scu-unda+ #i scoase repede picioarele din scri #i se a$ de coama calului care+ li)er n mi#cri+ ncepu s noate cu -or spre malul drept! 1u se %rea ipenie de om #i )acul trase la mal ceva mai n *os de .eau$enc4! Cu toate acestea+ n clipa c(nd Pardaillan+ dup ce plon*ase n ap+ reveni la supra-a #i se a$ de coam+ dou -ocuri de arche)u% pornir de pe malul drept #i calul+ atins n cap+ dispru su) valuri! Pardaillan sri n ap! >ra cuprins de m(nie! I se prea limpede c pu#ca#ii -useser postai de Maurevert #i c podarul le era complice! Rmase su) ap c(t putu mai mult vreme #i+ luat -iind de un curent -oarte iute+ nu reapru la supra-a dec(t cu cinci%eci de picioare mai ncolo! "runc o privire spre mal+ dar l v%u la -el de pustiu ca #i prima dat! 2in aceea#i privire v%u c podarul se oprise n mi*locul -luviului #i asista scena -r s dea vreun semn c ar vrea s'i sar n a*utor! Complicitatea podarului era deci evident! ; "i s'mi plte#ti tu trdarea asta+ murmur Pardaillan printre dini! 0nota cu $reu+ st(n*enit de haine+ dar+ urm(nd o dia$onal alun$it+ se apropiase totu#i de mal+ c(nd alte dou -ocuri de arm spintecar tcerea!!! "pa+ plesnit de $loane+ (#nea n *er)e n *urul lui Pardaillan! "tunci se n-urie de'a )inelea! 0nelese c tre)uia s ri#te orice #i s ncerce a a*un$e c(t mai repede la mal! 0ncepu s noate cu disperare+ tind de data asta c(t mai drept! 0nc o dat+ dup un rstimp+ at(t c(t asasinii #i ncrcaser armele+ rsunar dou detunturi+ -r s'l -i atins!!! @ocmai a*unsese aproape de mal #i puse piciorul pe uscat! Porni n $oan+ se scutur stra#nic #i privi n deprtare+ n direcia mpu#cturilor! 2ar nu v%u pe nimeni<!!! "tunci se ndrept spre .eau$enc4! Intr ud leoarc n primul han nt(lnit n cale #i+ cer(nd s i se dea o camer+ se de%)rc #i #i puse hainele la uscat n -aa unui -oc stra#nic! 2up ce se m)rc la loc+ Pardaillan ie#i din micul t(r$+ nu nainte de a -i $olit+ pentru a prent(mpina e-ectul )ii reci+ o sticl din acel vin de .eau$enc4 care se )ucura pe vremea aceea de o stra#nic -aim!

Capitolul GGGCII

Pdurea

archenoir

Cavalerul a*unse repede n punctul unde tr$ea )acul pe malul drept+ la vreun s-ert de le$he deprtare! Putu constata din deprtare c podarul se a-la acum pe malul st(n$+ n a#teptarea clienilor! 2up ce se scurse o or+ doi rani+ m(n(nd o cru la care era nhmat un cat(r+ se n-i#ar s treac -luviul!

195

Michel Zvaco

Crua+ cat(rul #i ranii se m)arcar #i )acul ncepu s treac apa alunec(nd pe coard! C(nd -u $ata s atin$ malul+ Pardaillan ddu )u%na #i+ lini#tit+ lu loc n )ac n momentul c(nd cei doi rani se ndeprtau! Podarul i recunoscu #i+ $al)en la -a+ ncepu s tremure! ; &aide+ %ise Pardaillan cu tonul cel mai lini#tit de pe lume+ du'm pe cellalt mal #i ncearc s -ii mai ndem(natic dec(t adineauri+ alt-el n'am s'i dau )ani pentru osteneal+ dimpotriv+ am s te pun s'mi plte#ti calul! ; O-+ domnule+ e/clam podarul+ pe deplin lini#tit+ n'a -ost! din vina mea+ uite'a#a #i pot s v spun c tare mi'a mai -ost team pentru domnia'voastr+ mai ales c(nd am au%it -ocurile de arm! 2ar sper+ pentru c v vd tea-r+ c i'ai a*uns din urm pe ticlo#ii ia doi? ; Ia te uit< Cum de #tii c erau doi? ; I'am %rit #i eu+ )(i$ui podarul ncurcat! ; 2a+ a#a'i< >i )ine+ eu nu i'am putut vedea #i descreieraii mi'au scpat!!! 6ini#tit n ce'l prive#te+ podarul ncepu manevrele de pornire #i Pardaillan se a#e% pe o )anc+ n aparen -oarte nepstor! 1umai c+ atunci c(nd )acul a*unse aproape n mi*locul -luviului+ adic e/act n locul unde calul #i cavalerul -useser a%v(rlii n ap+ Pardaillan se ridic+ se ndrept hotr(t spre om #i l mpinse cu violen peste )ord+ dar l prinsese %dravn de $uler #i acum l inea n ap p(n la $(t! ; =ie'v mil< stri$ podarul+ al) la -a de spaim! 6sai'm s m urc+ nu #tiu s not< ; 1enorocitule+ mrturise#te c ai vrut s m neci< ; 1u< $emu podarul+ nne)unit de $roa%! Pardaillan i v(r capul su) ap+ apoi l scoase pe *umtate su-ocat! ; Mrturise#te c'i cuno#ti pe cei doi care au tras n mine< ; 1u< 1u<!!! >u!!! 1u'#i termin vor)a+ cci Pardaillan l scu-und din nou! @otu#i+ i%)utind s'#i ridice capul din ap+ horci: ; =ie'v mil< "m s v spun tot< ; Cor)e#te atunci< 7i vei scpa cu via+ pe cuv(ntul lui Pardaillan! ; Pardaillan< > tocmai numele pe care mi l'a spus domnul de Maurevert<!!! ; 0l cuno#ti deci? ; 2e opt ani de c(nd -ac parte din 6i$a s-(nt+ %ise podarul ncerc(nd s'#i -ac semnul crucii! >i )ine+ domnul de Maurevert a venit ieri #i mi'a vor)it de un nele$iuit de hu$henot care a ncercat s'l ucid pe marele nostru &enri!!! 5e pare c ai dat $re#! 2up aia+ domnul de Maurevert #i alii au pornit s v caute #i s pun m(na pe domnia' voastr #i au dat porunci tuturor credincio#ilor 6i$ii! Cedei )ine c n'ar -i -ost un pcat s v nec!!! ; 2impotriv< spuse Pardaillan care l a*ut pe podar s se urce pe )ac! 2ar+ ia spune'mi+ Maurevert s'a ndreptat spre Orlans+ a#a cum %iceai? ; Pi+ ncepu podarul dup o scurt #ovial+ adevrul este c l'am trecut dincolo #i c a intrat n .eau$enc4 unde #tiu c #i'a petrecut noaptea "6a 6eul'de'"ur"! ; 2u'm la mal< rosti Pardaillan cu $las r$u#it! ; 5pre .eau$enc4?

196

Fausta nvins

; 2a<!!! C(teva minute mai t(r%iu+ -r s'i mai pese de podar+ Pardaillan aler$a spre t(r$+ s caute hanul "6a 6eul'de'"ur"! "-l c era a#e%at la captul or#elului+ spre Ch(teaudun! Pardaillan travers t(r$u#orul n pas aler$tor! 2ealt-el nimeni nu'l )$ n seam! Cu c(tva timp n urm+ ora#ul se umpluse de %arv! 5e rsp(ndise #tirea c ducele de Guise -usese ucis! Pardaillan a*unse n s-(r#it "6a 6eul'de'"ur"! "colo+ ca pretutindeni n restul t(r$ului+ domnea o puternic emoie! Pardaillan se ndrept spre han$i+ o cumtr %dravn care vor)ea d(ndu'#i i-ose n mi*locul unui $rup de t(r$ovei! ; 2oamn+ %ise el+ sosesc de la .lois+ unde a -ost ucis ducele de Guise!!! Pe dat+ Pardaillan+ ncon*urat #i implorat s dea amnunte+ povesti n c(teva cuvinte uciderea lui de Guise! "du$ c avea sarcina s'l urmreasc pe unul dintre uci$a#i #i -cu o descriere at(t de e/act a lui Maurevert+ nc(t han$ia e/clam: ; Pi+ omul sta era aici+ chiar acum un s-ert de ceas!!! "h< Mi%era)ilul< "cum nele$ eu de ce a luat'o la $oan clare< ; Cum a#a? ; 2a+ doi oameni+ doi complici de'ai lui desi$ur+ au venit #i i'au vor)it n tain #i pe dat a poruncit s i se pun #aua pe cal! Pardaillan nelese c cei doi complici nu erau alii dec(t oamenii care trseser asupra sa! ; 2oamn+ e/clam cavalerul+ tre)uie s'l prind din urm pe omul sta! 0ncotro a luat'o? ; " pornit pe drumul spre Ch(teaudun!!! ; "vei cumva un cal )un pentru cei cinci%eci de scu%i de c(te #ase livre pe care vi' i dau? ; 7i nc unul nemaipomenit+ care alear$ ca v(ntul< 2up c(teva minute+ Pardaillan pornea pe un cal care+ la prima arunctur de ochi+ prea s -ie un )un trpa#! Cur(nd v%u apr(nd n %are o mulime de copaci despuiai de -run%e #i ale cror cren$i $ola#e se rsuceau su) cerul trist+ ca ni#te )rae de%nd*duite! >ra pdurea Marchenoir+ pe care tre)uia s'o str)at de la un capt la cellalt! Intrase n pdure de vreo dou%eci de minute! 0n *urul su+ -a$ii #i ulmii se nsu-leeau+ prin%(nd o via de )asm! Mestecenii -u$eau ndrtul lui+ asemenea unor nluci al)e! 0nainte< Calul $onea+ despica aerul #i n$hiea spaiul! 2eodat+ Pardaillan -remt din cre#tet p(n'n tlpi #i se -cu al) la -a ca un mort: la o mic distan n -aa lui+ dup un cot al potecii+ au%i un neche%at!!! 2up dou minute %ri clreul care aler$a n -aa lui #i un %(m)et cumplit i schimonosi )u%ele!!! Clreul era Maurevert< Maurevert $alopa -r s ntoarc privirile! 5e #tia urmrit! 7tia c avea s moar<!!! Galopa+ sau+ mai de$ra)+ se lsa dus de cal+ pe care nici mcar nu'l mai m)oldea!!! Chipul lui+ palid ca al unui cadavru+ era des-i$urat!!! #i uneori i se prea c inima i se opre#te n loc+ ca apoi+ )rusc+ aceea#i inim s nceap s'i )at ne)une#te spr$(ndu'i pieptul!!!

197

Michel Zvaco

2e #aispre%ece ani lui Maurevert i era -ric!!! -ric de Pardaillan< 1u -ric de moarte+ ci -ric de moartea pe care i'o putea da Pardaillan, nu -ric de a se )ate+ ci -ric de a se )ate cu Pardaillan! 2eodat+ calul+ pe care nu'l mai stp(nea+ se mpiedic #i c%u! Maurevert nu se lovi n cdere! Putu s se ridice n picioare! 1u avea nici o idee+ nici un $(nd+ mintea i era $olit! .u%ele lui al)ite tremurau convulsiv! 0l v%u pe Pardaillan+ desclec(nd la trei%eci de pa#i de el! Cederea lui Pardaillan i reaprinse o sc(nteie de ener$ie! 5e plec iute+ scoase un pistol de su) #a+ puse un $enunchi la pm(nt #i l ochi! Cavalerul se ndrepta spre el+ drept+ cu pasul msurat #i+ c(nd a*unse la %ece pa#i! 0i spuse: ; @ra$e+ dar n'ai s m nimere#ti!!! Maurevert l privi o secund! Pardaillan i apru nvluit ntr'un -el de nor sc(nteietor+ n care nu deslu#ea dec(t -ul$erarea ochilor #i ameninarea nspim(nttoare a %(m)etului! @rase!!! 7i v%u c nu'l nimerise< En copac se a-la n spatele lui! 5e spri*ini de trunchi #i rmase nemi#cat+ cu ochii ie#ii din or)ite aintii asupra lui Pardaillan! ; C(nd ne'am nt(lnit pe colinele Montmartre+ i'am cruat viaa+ %ise Pardaillan! 2e ce ai ncercat din nou s m uci%i? Maurevert nu rspunse! Pardaillan continu: ; @u e#ti asasinul 6oJsei+ tu l'ai pltit pe han$iul de la Rscruce s m n*un$hie+ tu i'ai pltit pe oameni s tra$ n mine+ tu l'ai pltit pe podar s m nece+ rspunde+ tu+ asasinul 6oJsei+ ce tre)uie s'i -ac pentru toat su-erina nedreapt la care m'ai supus? 0i -ac hat(rul s'i ale$i sin$ur pedeapsa! Rspunde! Maurevert nu mai tria!!! era n a$onie!!! Pardaillan se uit la el o clip! ; Pentru c nu rspun%i+ am s'i ale$ eu pedeapsa! 7i iat'o<!!! 5pun(nd acestea+ Pardaillan atinse cu v(r-ul de$etului pieptul lui Maurevert+ n locul unde vedea cum i sare inima! 6a acest contact+ inima se smuci puternic! Maurevert csc $ura mare #i ddu ochii peste cap!!! Rmase spri*init de trunchiul copacului+ pe picioarele'i moi #i prea c nu se mai ine drept dec(t datorit de$etului lui Pardaillan care'i mpun$ea pieptul! ; Chinul tu+ continu cavalerul+ iat'l: va dura ani+ va dura at(t c(t vei tri! >ste chinul ru#inii! @oat viaa i vei spune c+ de#i te'am ur(t+ de#i te'am urmrit+ de#i am pus m(na pe tine+ de#i puteam -ace ce voiam cu tine+ te'am dispreuit ntr'at(t nc(t te' am lsat n via<!!! Maurevert+ n'ai s mori<!!! @u+ asasinul 6oJsei+ iat pedeapsa ta+ Pardaillan i cru viaa< 0n clipa aceea+ Maurevert+ nemai-iind susinut+ se ls pe'o parte #i se pr)u#i moale!!! Pardaillan tresri+ se aplec asupra lui cu un soi de uimire #i a)ia atunci v%u c Maurevert murise<!!! Murise<!!! Maurevert nu murise c(nd Pardaillan se dduse ndrt!!! Maurevert murise cu c(teva clipe mai nainte!!! Maurevert murise chiar n clipa c(nd de$etul lui Pardaillan i atinsese pieptul!!! aceast atin$ere i -ul$erase inima!!!

198

Fausta nvins

En medic care ar -i disecat trupul lui Maurevert ar -i descoperit desi$ur c murise ca urmare a rupturii vreunui vas san$uin! 0n ce ne prive#te+ vom spune pur #i simplu c Maurevert murise de -ric!

Capitolul GGGCIII

8 sta%ie care dis!are

Pardaillan rmase un ceas nemi#cat+ l(n$ cadavru! O nostal$ie ad(nc l purta spre %rile ndeprtate ale tinereii! 0l avea n -aa ochilor pe Maurevert+ ns o vedea pe 6oJse! O vedea a#a cum era n clipa c(nd murise+ c(nd )iata copil+ ntr'un ultim e-ort+ #i ncolcise )raele n *urul $(tului su #i #i intuise asupra lui ochii disperai #i radio#i!!! Citise n ei toat strlucirea celei mai pure dra$oste #i toat de%nde*dea despririi pe vecie!!! 7i acum+ asasinul 6oJsei %cea la picioarele lui! Maurevert murise<!!! 6ui Pardaillan i se pru atunci c nu mai avea ce s -ac n via! 2ra$ostea lui murise+ ura lui murise+ se vedea sin$ur+ nspim(nttor de sin$ur+ lipsit de orice spri*in!!! Pentru o clip ima$inea =austei i trecu prin -aa ochilor+ dar privi trecerea acestei ima$ini cu o nepsare ntunecat! "poi se perindar Cioletta+ t(nrul duce de "n$oulDme #i ceva trist+ ca un %(m)et ndurerat+ i -lutur pe )u%e!!! "poi apru chipul )l(nd al )unei sale $a%de+ &u$uette #i Pardaillan murmur: ; Poate c acolo+ l(n$ ea+ voi a-la ntr'adevr piatra pe care drumeul ostenit #i odihne#te capul!!! Pa#ii $reoi ai unui tietor de lemne l tre%ir din visare! 5e de%metici+ se scutur #i+ chem(ndu'l pe tietorul de lemne+ l ru$ s'i mprumute h(rleul+ d(ndu'i drept rsplat un )an! Omul+ %rind cadavrul+ se supuse tremur(nd din toate mdularele! Pardaillan sp o $roap n pm(ntul tare #i n$heat! C(nd a*unse s -ie ndea*uns de ad(nc+ a#e% nuntru cadavrul du#manului su+ l acoperi cu valtrapul calului+ apoi astup $roapa #i napoie h(rleul tietorului+ care i spuse: ; Calul sta este istovit!!! Pot s'l iau eu? ; 2a+ i rspunse Pardaillan+ cci stp(nul lui nu mai are nevoie de el! 5e duse l(n$ propriul su cal+ odihnit dup asemenea popas prelun$it! 0l lu de cpstru #i porni la drum+ pe *os+ urmat de animal! 2up o le$he nclec #i+ n pas de trap+ a*unse la Ch(teaudun! "colo se opri ntr'un han )un+ unde rmase peste noapte! " doua %i de diminea+ urc(ndu'se iar pe cal+ continu drumul spre .lois+ unde primul om pe care l v%u -u Crillon+ )ravul Crillon+ ocupat s mpr#tie o $rmad de t(r$ovei care stri$au c(t i inea $ura: ; Moarte lui Calois< 5'l r%)unm pe duce<!!!

199

Michel Zvaco

; >i+ domnule de Crillon< stri$ Pardaillan c(nd v%u c trea)a era terminat #i ulia li)er! Crillon l recunoscu pe Pardaillan #i+ m)oldindu'#i calul spre acesta+ i ntinse m(na! ; Creau s v cer un serviciu+ %ise Pardaillan! ; 7i %ece+ dac vrei< ; Enul este de a*uns+ dar pentru el am s v -iu recunosctor de %ece ori! Zilele trecute au -ost arestate+ n palatul doamnei =austa+ dou )iete -ete care desi$ur ha)ar n' au ce se petrece cu ele! "# vrea s le o)in eli)erarea!!! ; Peste un ceas vor -i li)ere+ rspunse Crillon! ; Mulumesc: Crei s -ii at(t de )un s le spunei c vor -i a#teptate la Orlans+ #tiu ele unde!!! ; 5'a -cut+ %ise Crillon! 2ar domnia'voastr+ demnul meu prieten+ v ro$ s v p%ii de 6archant! ; >i+ vrea s rm(n #chiop de am)ele picioare?!!! ; 2ealt-el+ continu Crillon+ ma*estatea'sa o s v prote$uiasc+ dac va -i nevoie! Cenii cu mine s v pre%int!!! ; 2e ce? ; Pi+ spuse Crillon uimit+ pentru c re$ele vrea s'l vad #i s'l rsplteasc pe acela care!!! ; 2a+ ns eu nu vreau s'l vd pe Calois! "re o mutr trist! 2omnule de Crillon+ dac o s vi se mai vor)easc despre mine+ -cei'mi serviciul de a spune c nu m'ai v%ut! ; =ie< rspunse Crillon+ care nu mai nele$ea nimic! 0#i str(nser m(inile #i Pardaillan porni domol spre centrul ora#ului+ asupra cruia domnea o mare tcere! 5e ndrept spre "&anul Castelului" unde+ a#a cum ne amintim+ locuise! 0l cut pe 3acBues Clment+ dar nu'l $si acolo!!! ".un< se $(ndi el! O -i pornit spre Paris!!!" 7i nchirie tot camera n care sttuse nainte! $(ndindu'se s porneasc din nou la drum dup un popas de dou %ile! Pardaillan prete/ta -a de sine c avea nevoie de odihn! 0n realitate+ avea mai ales nevoie de timp s chi)%uiasc+ s se re$seasc+ s vad limpede nluntrul su #i s ia o hotr(re de care simea c va depinde viaa lui de acum nainte! 0n %iua aceea+ Pardaillan a-l c ducesa de Montpensier i%)utise s -u$+ c ducele de Ma4enne scpase #i el din .lois+ la -el ca toi seniorii de va% care umpluser ora#ul n momentul adunrii strilor $enerale! "#adar+ &enric al III'lea nu trsese pro-it de pe urma victoriei sale! 1umai cardinalul de Guise rposase! =usese ciuruit de lovituri de pumnal n %iua c(nd Pardaillan se rentorsese la .lois! " doua %i dup napoierea sa+ Pardaillan a-l c re$ele plecase spre "m)oise! 2up ce #i -$dui c va porni la drum dup patru%eci #i opt de ore+ Pardaillan rmase pe loc! Mai nt(i pentru c era nehotr(t+ #ovitor #i alun$a din minte acel mare semn de ntre)are care l o)seda: "M voi duce sau nu la =lorena?"

200

Fausta nvins

"#a trecur c(teva %ile! "nul se s-(r#i ntr'o lini#te relativ! Cu toate acestea+ la K ianuarie+ se a-l c Ma4enne adunase o armat #i se ndrepta spre Paris+ aclamat de'a lun$ul drumului de populaia revoltat! Crillon avea o trup de aproape %ece mii de oameni+ instalai n ta)r l(n$ .lois! 5e pre$tea s -ie $ata pentru orice eveniment!!! dar re$ale tot nu se napoia! @otu#i+ c(nd la R ianuarie+ dimineaa+ Pardaillan co)or n sala cea mare a hanului ca mai pe urm s se duc la castel+ unde mer$ea n -iecare %i s'l vad pe Crillon+ a-l c re$ele sosise peste noapte! Cel puin acesta era %vonul care se rsp(ndise n han! Pe c(nd se pre$tea s ias+ v%u c intr pe u#a din -und a slii+ care era le$at de scara de la primul eta*+ un clu$r care+ cu $lu$a tras peste o)ra%+ nainta spre u#a de ie#ire! "Mi se pare cunoscut silueta asta<" #i spuse Pardaillan+ tresrind! 7i se a#e% n -aa clu$rului+ care traversa sala! Clu$rul se opri o clip+ apoi mur'mur: ; Cino!!! Pardaillan recunoscu $lasul lui 3acBues Clment< "2race< se $(ndi el! Cred c'o s asist la un eveniment de seam! 5u) rasa asta de dimie e/ist poate un pumnal care+ lu(nd contact cu pieptul lui Calois+ ar putea -oarte )ine s schim)e istoria monarhiei! @re)uia s vd una ca asta<" 7i porni n urma lui 3acBues Clment+ care ie#ise! 0n pia+ la dou%eci de pa#i de portalul castelului+ 3acBues Clment se opri! ; "#adar+ %ise Pardaillan intr(nd n vor) cu el+ te'ai napoiat la .lois? ; 1u m'am napoiat+ %ise clu$rul cu $las sum)ru! 1u m'am ndeprtat nici o clip de camera mea! 7tiam c te a-li n han+ dar am vrut s -iu sin$ur!!! Pardaillan+ a sosit ceasul<!!! 1imic #i nimeni nu m va putea mpiedica s'l ucid pe Calois n dimineaa asta! 2e cincispre%ece %ile i p(ndesc ntoarcerea!!! 0n s-(r#it+ 2umne%eu mi'l trimite<!!! 7i tot 2umne%eu a vrut s rm(i #i domnia'ta n .lois+ spre a m a*uta!!! Pardaillan+ tre)uie s m a*ui s intru n castel! Pre%int'm lui Crillon+ drept unul dintre prietenii domniei' tale+ - ce cre%i de cuviin+ dar tre)uie s intru!!! ; "#adar te )i%ui pe mine pentru a te a*uta s'l uci%i pe re$e? Pardaillan deveni $rav #i sttu o clip pe $(nduri+ nu asupra hotr(rii pe care avea s'o ia+ ci asupra -elului de a'i comunica lui 3acBues Clment aceast hotr(re! 2ra$ul meu prieten+ spuse el n cele din urm+ ascult'm )ine! 2ac mi'ai -i spus: "Peste puin vreme o s m )at n duel+ vrei s stai de partea mea+ n -aa martorului adversarului meu"+ i'a# -i rspuns: "=oarte )ine+ hai s ne ncierm cu necunoscutul sta"! 2ac ai -i atacat+ chiar #i de ctre %ece re$i #i dac m'ai chema n a*utor+ a# sri asupra lor cu toate -orele #i+ dac Calois s'ar a-la printre ei+ poate s'ar ci c a ridicat m(na asupra domniei'tale! 2ar mi ceri s te duc de m(n p(n la acela pe care vrei s'l uci%i! "sta mi tul)ur o)iceiurile!!! ; 1u vrei? ; 5 te a*ut ntr'un asasinat+ nu< 3acBues Clment rmase ncremenit! ; Ce )lestem< murmur el deodat printre dini! Chiar n clipa aceea+ Pardaillan l v%u pe Crillon cum ie#ea pe su) portal #i se ndrepta repede spre el!

201

Michel Zvaco

; 0l cunoa#tei pe s-inia'sa? l ntre) cpitanul c(nd a*unse l(n$ cavaler! ; 0l cunosc+ rspunse Pardaillan! ; >ste de a*uns+ continu Crillon! Printe+ adu$ el ntorc(ndu'se spre 3acBues Clment+ duhovnicul nu se a-l n castel! Re$ina'mam este )olnav #i dore#te s i se aduc pe loc un duhovnic! Ermai'm+ v ro$!!! 3acBues Clment l prinse de )ra pe Pardaillan+ care rmsese uluit+ #i+ cu un $las care l -cu s se n-ioare+ i #opti: ; 2umne%eu mi l'a scos n cale< 7i clu$rul l urm pe Crillon cu pa#i $r)ii! 3acBues Clment intr n castel n urma lui Crillon+ care se ndrept iute spre apartamentul Caterinei de Medici+ situat la parter! 6ucru straniu: nimeni nu prea s se preocupe de )oala )tr(nei re$ine+ care+ totu#i+ era pro)a)il destul de $rav+ dac )olnava ceruse s i se aduc un duhovnic! >ra nspim(nttoare aceast nepsare a tuturor n -aa a$oniei Caterinei de Medici! 1umai Ru$$ieri i rmsese credincios p(n la capt! =emeia aceasta+ care -cuse s tremure =rana ntrea$+ care inuse n m(inile sale soarta re$atului+ se stin$ea acum -r ca nimeni s se $(ndeasc la ea!!! 3acBues Clment+ apropiindu'se de apartamentul re$inei+ o)serv limpede desv(r#ita sin$urtate #i nepsare+ care o ncon*urau pe re$ina cea )tr(n+ pe c(nd restul castelului rsuna de %n$nitul armelor+ de %$omotul discuiilor #i chiar de hohote de r(s! Crillon l introduse pe clu$r ntr'o ncpere ntunecoas+ n care domnea o tristee -r mar$ini! 2e#i a-ar era %iu+ draperiile erau lsate #i o lum(nare de cear se topea pe cmin!!! 2up c(teva clipe+ clu$rul v%u un pat!!! #i+ n patul acela+ o -emeie )tr(n+ %)(r' cit+ palid+ care l privea cu ochii ei mari #i luminai de o lucire stranie! 0n *urul patului plutea parc o ma$ni-ic iradiaie de teroare #i ntunecimea n$rmdit n coluri vi)ra de $roa%!! 2ar 3acBues Clment era acum nesimitor la -ric! 5e $(ndea doar at(t: "Mama lui &enric al III'lea este pe moarte #i acela care o vede murind este -iul "licei de 6u/!!!" @otu#i+ o mi#care a re$inei )tr(ne l tre%i )rusc din visare! Mi#c(ndu'#i m(na sl)it+ cu un $est lent Caterina i -cea semn s se apropie! 7opti: ; Mai aproape+ printe+ mai aproape!!! >l nainta cu pa#i domoli #i se opri -oarte aproape de ea+ la cpt(iul patului! Caterina de Medici l privi #i+ rsu-l(nd #uiertor+ spuse mai departe: ; 1u e#ti duhovnicul castelului!!! ; 1u+ doamn+ duhovnicul lipse#te! @receam din nt(mplare #i am -ost chemat!!! ; 2ar -iul meu? ntre) muri)unda! Ende este -iul meu? ; Re$ele este la "m)oise+ doamn!!! .tr(na rmase tcut o clip+ cu ochii nchi#i! Pe su) pleoapele'i str(nse picurau lacrimi+ care alunecau pe )ra%dele creurilor de pe o)ra%!!! 7i spuse: ; 1'am s'l mai vd deci?!!! Mor #i -iul meu nu'i aici!!!

202

Fausta nvins

"poi ncepu s vor)easc iute+ cu $las a)ia lmurit! Clu$rul+ aplecat asupra ei+ nu putu prinde din %)or dec(t c(teva cuvinte+ mai de$ra) nume!!! ; 2iane de =rance!!! Mont$omer4!!! nu'i adevrat!!! #i'apoi+ domnia'ta+ Coli$n4!!! nu vreau!!! ascult+ Maurevert!!! 3acBues Clment asculta cu nesa! 2eodat+ Caterina se opri! 2eschise mirat ochii #i+ cut(ndu'#i loc ntre perne+ ntr'o revenire a ener$iei vitale+ ntre) pe ton aspru: ; Ce'am spus? ; 1imic+ doamn+ rspunse clu$rul! "#tept ca ma*estatea'voastr s )inevoiasc a'mi mrturisi tainele su-letului su!!! .tr(na re$in se ridic+ scuturat de un -ior prelun$! Lintui asupra duhovnicului o privire ar%toare #i rosti: ; Printe+ dac m ciesc de $re#elile mele+ 2umne%eu o s m ierte?!!! ; 2ac le vei mrturisi+ da< ; "tunci ascult'm+ dac a#a tre)uie! Clu$rul se reculese+ rmase nemi#cat+ aplecat pe *umtate+ pentru a primi mrturisirea de pe urm a re$inei! ; Eite+ %ise muri)unda ntr'un horcit+ cu un $las care a)ia se au%ea+ am ucis sau am poruncit s -ie uci#i vreo c(teva du%ini de amr(i+ care se ncp(nau s'mi nesocoteasc prerile!!! securea+ -unia+ temniele umede+ otrava!!! am -ost nevoit s m -olosesc de toate mi*loacele acestea! Mrturisesc c a# -i putut evita toate omorurile acestea+ dar numai n dauna )unei $uvernri a statului!!! ; @recei peste asta+ doamn+ spuse clu$rul+ sunt -leacuri!!! Caterina tresri de )ucurie! Continu cu o mai mare #ovial: ; Mont$omer4 l'a ucis pe soul meu+ &enric al II'lea!!! Mrturisesc c acea lovitur de lance nu se datora ntru totul nt(mplrii!!! ; "u$ustul so al mriei'voastre+ re$ele+ v'a -cut s su-erii o mulime de umiline! Oric(t de mare ar -i crima+ ea poate -i cuprins cu mintea #i cred c putei trece la alte evenimente!!! Caterina rsu-l u#urat! ; 3eanne dF"l)ret+ continu ea+ a murit de ni#te -ri$uri care au cuprins'o pe nepus mas n palatul 6uvru! Mrturisesc c+ dac nu i'a# -i trimis o anumit cutie de mnu#i+ -ri$urile nu i'ar -i adus poate moartea!!! ; Mai departe+ doamn< o do*eni clu$rul! ; =iul meu+ $(-(i muri)unda+ -iul meu Carol al IG'lea ar -i trit poate vreme ndelun$at dac n'a# -i ars de ner)dare s'l vd pe &enric pe tron!!! En suspin se opri pe )u%ele re$inei n timp ce rostea numele lui &enric!!! ; Coli$n4< continu ea cu un $las #i mai sl)it #i mai ndeprtat! O< C(t de muli oameni sunt n *urul lui! Cu sutele!!! printe!!! cu miile!!! eu i'am trimis la moarte!!! dar numai pentru a salva .iserica< ; 7i+ mai departe? ntre) clu$rul! ; "sta'i tot< horci Caterina+ a crei minte se tul)ura! "sta'i tot< ; Mai departe< strui clu$rul ndrept(ndu'#i spinarea! ; "sta'i tot< 3ur+ $emea re$ina )tr(n ncerc(nd s se ridice! Printe+ -ie'i mil de mine<!!! =ie'i mil+ sau de nu+ mor )lestemat<!!!

203

Michel Zvaco

; 5 mori deci )lestemat< rcni clu$rul! 5 mori )lestemat+ su) ochii mei< 5 mori -r s i se ierte pcatele< 5 mori spre a su-eri chinurile ve#nice ale pedepsei ve#nice<!!! ; Mil< implor re$ina ntr'un suspin de a$onie! Ce %ice clu$rul sta?!!! .lestemat< "-urisit< ; "-urisit #i )lestemat pe vecie< Cci+ dintre toate crimele+ mai numeroase dec(t -irele de nisip despre care vor)e#te >van$helia+ dintre toate -rdele$ile care -ac din su-letul tu un adevrat iad de demen+ ascult+ re$in< ai uitat'o pe cea mai hidoas+ pe cea mai cumplit<!!! ; O< url re$ina+ nne)unit de $roa% #i de nelini#te! Cine e#ti?!!! 0n numele crei sta-ii ai venit?!!! Ce vrei s'mi veste#ti?!!! ; Ce'i vestesc eu? tun clu$rul+ mai livid dec(t muri)unda! Iat ce'i vestesc: c -iul tu+ preaiu)itul tu &enric+ o s moar<!!! O s moar de m(na mea< O s moar )lestemat ca #i tine<!!! En stri$t s-(#ietor+ demenial+ (#ni de pe )u%ele muri)undei! 0ncerc! 0ntr'o suprem s-orare+ s se npusteasc asupra clu$rului+ dar c%u la loc+ horcind de moarte! ; 0n numele cui vin? continu clu$rul+ care a*unsese n culmea e/altrii! 0n numele uneia dintre victimele tale< Cea mai -rumoas< Cea mai nevinovat< "ceea creia i'ai s-r(mat inima+ aceea pe care ai asasinat'o n cele mai cumplite chinuri!!! "lice de 6u/<!!! Cine sunt eu? spuse mai departe Clment d(ndu'#i pe cea- $lu$a! Prive#te< 5unt sin$urul om care ar putea s'i re-u%e iertarea+ s te declare )lestemat #i a-urisit n numele lui 2umne%eu cel viu #i s te duc de m(n p(n la porile iadului! Caterina de Medici+ eu sunt acela care -ace dreptate< >u vreau s'mi r%)un mama< 5unt 3acBues Clment+ -iul "licei de 6u/<!!! En ipt #i mai nspim(nttor ie#i din $(tle*ul )tr(nei re$ine!!! 0ntr'un spasm al a$oniei+ se ridic aproape dreapt+ c%u iar#i pe pat+ cu chipul schimonosit de delirul unor -rm(ntri -r nume! .(i$ui: ; 2oamne!!! e#ti mare!!! e#ti drept<!!! 2oamne+ mi'am meritat isp#irea< 2oamne+ mor!!! mor )lestemat!!! O tresrire sla) scutur trupul re$inei! "poi rmase nemi#cat pentru totdeauna! Caterina de Medici murise!!! &enric al III'lea sosi n .lois a doua %i! C(nd i se aduse la cuno#tin moartea mamei sale+ rspunse: ; "< 2a? Pi+ s -ie n$ropat! En cronicar al timpului raportea% c nu se n$ri*i deloc de -uneralii #i c+ n timpul nopii+ ea -u aruncat ca un strv 1sic3 'ntr'o )arc! O $roap a -ost spat ntr'un col uitat #i acolo a -ost nhumat re$ina! ")ia n HUTO corpul ei a -ost scos de acolo+ transportat la 5aint'2enis #i a#e%at n morm(ntul ma$ni-ic pe care Caterina #i'l construise n )a%ilic! C(nd v%u c )tr(na re$in murise+ 3acBues Clment ie#i din camera -une)r! 0n aceea#i clip n ncpere intr un )r)at+ n$enunche l(n$ pat #i ncepu s

204

Fausta nvins

hohoteasc!!! >ra Ru$$ieri!!! 5in$urul care o iu)ise pe Caterina! 0n seara aceleia#i %ile+ astrolo$ul prsi ora#ul .lois #i nimeni nu mai a-l nimic despre el! 3acBues Clment ie#i din castel -r nici o piedic! 0n pia l $si pe Pardaillan+ care nu'i puse nici o ntre)are+ ci se mulumi s'i spun: ; Re$ele nu e n .lois!!! ; 7tiu: nc se mai a-l la "m)oise+ %ise 3acBues Clment! ; 2a< 0ns ceea ce nu #tii #i ceea ce mi'a spus Crillon adineauri este c armata re$al porne#te n mar# spre Paris #i ncearc s se nt(lneasc n cale cu armata lui Ma4enne! ; "m s m duc deci la Paris+ rosti simplu clu$rul! Pardaillan se ntoarse+ dus pe $(nduri+ la "&anul Castelului"! C(teva minute mai t(r%iu+ ie#ea din han+ tr$(ndu'#i calul de cpstru! Crillon+ instalat su) portalul castelului spre a prent(mpina vreo mi#care a t(r$ovei'lor+ l v%u #i veni spre el! ; Plecai?!!! ; Plec< rspunse Pardaillan! M plictisesc aici #i o cltorie pe drumul mare poate o s m distre%e! ; Rm(nei< Re$ele o s v dea comanda unui re$iment! ; >i+ mi'e $reu mie s m conduc pe mine nsumi+ dar!!! ; "dio+ deci< Ende v ducei?!!! ; Chiar a#a< 2e -apt+ unde m duc?!!! 0#i scoase plria #i o ridic n aer+ in(ndu'#i )raul drept n sus! ; Cunoa#tei ro%a v(nturilor? %ise el! =acei acest $est de prietenie -a de mine #i spunei'mi n care parte mpin$e v(ntul pana plriei mele! ; >i+ ei< rosti )ravul Crillon+ cu ochii cscai de mirare! ; 5punei'mi dar!!! ; 5 v spun+ deci!!! Iat+ n partea aia+ e Parisul!!! dincolo+ Orlans!!! acolo @ours!!! iar n partea!!! domnule de Pardaillan+ pana plriei domniei'voastre se apleac spre Italia! ; 5pre Italia? %ise Pardaillan cu un r(s straniu! >i )ine #i de ce nu? &ai s m duc n Italia< 7i Pardaillan+ dup ce #i a#e% plria pe cap+ i str(nse m(inile )ravului cpitan+ slt u#or n #a #i se ndeprt -luier(nd un mar# de pe vremea re$elui Carol al IG'lea!

Capitolul GGGIG

"heltuielile de drum ale lui Pardaillan

Pardaillan prsise ora#ul .lois n momentul c(nd &enric al III'lea se apropia de el+ napoindu'se de la "m)oise!

205

Michel Zvaco

Cavalerul pleca animat de un soi de voio#ie+ -r remu#cri! 0#i ncheiase dou vechi socoteli de ur care+ vreme de #aispre%ece ani+ i apsaser viaa: ducele de Guise ucis n lupt dreapt #i Maurevert mort n pdurea Marchenoir! 0ncepea s se re$seasc! 5imea cum rena#te! @r$ea aerul ad(nc n plm(ni #i se m)ta de )ucuria de a um)la li)er+ independent de tot #i toate+ doar la )unul plac al -ante%iei sale! 0m)oldindu'#i c(teodat calul cu un plescit din lim)+ mer$ea pe drumul care+ pornind din .lois+ se ndrepta spre .eau$enc4+ Meun$ #i Orlans+ pe malul drept al 6oarei! "*uns la Orlans+ Pardaillan se ndrept direct ctre palatul "n$oulDme! Cu inima %v(cnind se apropia de casa prietenoas+ unde avea s'l revad pe t(nrul duce de care se le$ase mult+ pe Cioletta pe care o smulsese din $hearele morii #i pe suava Marie @ouchet+ de care l le$a -armecul amintirilor sale din tineree! >ra o cas de crmi%i ro#ii cu ancadramente de piatr al)+ cu )alcoane de -ier -or*at+ $raios rotun*ite! Pardaillan desclec n curte! 6a un semn -cut de un str*er elveian+ doi lachei aler$ar s'i ia calul #i s'l duc n $ra*duri! ")ia atunci elveianul acestui ospitalier palat se interes de numele vi%itatorului! =r s rspund+ cavalerul privea n *urul su+ c(nd+ din canatul unei u#i+ apru un uria#+ purt(nd o livrea super) plin de -ireturi+ um-lat de $rsime+ cu )rae $roase ca ni#te pulpe #i pulpe $roase ca ni#te trunchiuri de coloan! Zrindu'l pe Pardaillan+ uria#ul #i scoase plria+ se apropie d(nd toate semnele unei respectuoase *u)ilri #i+ cu un $las de )as+ stri$: ; 5 m ierte 2umne%eu<!!! 2ar e chiar domnul cavaler de Pardaillan n carne #i'n oase<!!! Pardaillan se uit la acest -enomen -r s'l recunoasc! ; >ste cu putin ca domnul cavaler s nu m recunoasc? continu -enomenul! Mai cu seam c am luptat mpreun! 7i'am tras nenumrate lovituri de spad< 6a capela 5aint'Roch+ la mnstirea Montmartre+ la hanul "2evini re" pe muli i'am -cut harcea'parcea #i i'am pus pe -u$< ; M'am prins< %ise Pardaillan! @e recunosc dup $las+ domnule de Croasse! Cu c(teva luni n urm erai -oarte sla)+ pe c(nd acum!!! ; 2a+ rspunse Croasse n chip -iresc+ casa este )un+ mulumesc lui 2umne%eu! 5'au dus vremurile c(nd n$hieam s)ii+ sau pietre+ sau c(li n -lcri! "cum n-ulec pulpe de cprioar+ hlci de mistre+ cio%v(rte )une de!!! Pardaillan l asculta cu o )unvoin r)dtoare! =r ndoial c l'ar -i ascultat mult vreme dac un al doilea uria#+ dar+ de data asta+ un uria# sla)+ n'ar -i aprut pe nea#teptate: era Picouic! ; 2omnule cavaler+ %ise el nclin(ndu'se+ )inevoii s iertai -lecreala acestui im)ecil pe care viaa de hu%ur l'a ndo)itocit de tot #i care l las s stea n curte pe cel mai )un prieten al monseniorului! Prevenitor+ Picouic i art drumul lui Pardaillan #i l ls pe Croasse prad sarcasmelor elveianului de $ard! 2eci+ Pardaillan+ urm(ndu'#i clu%a+ str)tu un vast salon de onoare+ av(nd pe peretele central un portret n picioare al re$elui Carol al IG'

206

Fausta nvins

lea+ urc o scar -rumoas de ste*ar ceruit #i intr ntr'o ncpere mic+ plin de par-umul unei -el de intimitate -ermectoare! En )r)at t(nr+ care scria la o mas mic+ cu spatele la u#+ se ridic repede+ se ntoarse+ palid de tot+ spre cavaler+ rmase o clip nemi#cat+ apoi aler$ #i i se arunc n )rae! Pardaillan care+ u#or mi#cat de aceast )ucurie vi%i)il+ de aceast -ericire #i prietenie+ l m)ri# #i el %dravn! ; 0n s-(r#it+ ai venit< e/clam Charles dF"n$oulDme! 2ra$ul meu prieten!!! -ratele meu )un!!! -ratele meu mai mare+ ai venit n s-(r#it s contempli o -ericire care este opera domniei'tale<!!! ; Ca s %ic a#a+ rspunse cavalerul %(m)ind+ treceam prin Orlans+ venind dintr'un pustiu #i mer$(nd spre alt pustiu!!! #i'am vrut s m opresc ntr'o oa%!!! @(nrul duce se ndeprtase stri$(nd #i+ dup c(teva minute+ intr Cioletta+ ro#ie de emoie+ se apropie de Pardaillan #i i ntinse -runtea+ murmur(nd: ; 1u mai lipse#te a#adar nimic pentru ca no)ilul meu so #i eu nsmi s -im -ericii+ cci+ iat+ ai venit<!!! Pardaillan+ mai emoionat #i mai mirat n -ond dec(t ar -i vrut s -ie de aceast e/plo%ie de $ratitudine #i de prietenie -reasc+ o srut pe am(ndoi o)ra*ii pe t(nra #i $raioasa -emeie! 0n aceea#i clip apru Marie @ouchet+ mama lui Charles+ #i+ pe c(nd Pardaillan -cea o plecciune ad(nc+ ea -cu trei pa#i repe%i+ l prinse n )rae #i+ cu lacrimile n ochi+ l str(nse la piept+ rostind: ; 5unt -ericit+ -iul meu dra$+ -ericit c'i pot spune cu $las tare ceea ce'i spun n #oapt lui 2umne%eu n ru$ciunile mele din -iecare sear: "2omnul s'l apere pe ultimul repre%entant al cavalerilor de altdat<" 7i+ ntorc(ndu'se spre un alt portret al lui Carol al IG'lea+ mai mic dec(t acela din salon+ adu$ cu un suspin: ; 2in pcate el nu'i aici s'i mulumeasc salvatorului copilului su! 2ar am s te iu)esc pentru am(ndoi+ cavalere< ; 2oamn+ spuse cavalerul ncerc(nd s'#i ascund puternica )ucurie care i'o ddea aceast mi#ctoare clip+ doamn+ m socot rspltit re$e#te+ pentru c vd o ra% de -ericire n ochii domniei'voastre #i un %(m)et pe )u%ele domniei'voastre!!! 2up primele momente de e-u%iune+ cele patru persona*e luar loc n -otolii #i Pardaillan+ cople#it de ntre)ri+ -u nevoit s povesteasc ce i se nt(mplase de la scena din mnstirea Montmartre! O -cu pe tonul lui simplu+ care i n-rumusea at(t de mult povestirile+ istorisi moartea lui de Guise+ aceea a lui Maurevert #i+ n s-(r#it+ pe aceea a Caterinei de Medici+ dar nu su-l nici o vor) despre =austa! 5eara se ddu un )anchet de $al+ la care au -ost po-tii seniorii nota)ili din Orlans! 6a mas+ Pardaillan+ n po-ida opo%iiei sale+ a -ost a#e%at n -otoliul stp(nului casei! " -ost o sear de neuitat! 2ar+ a doua %i+ c(nd Charles dF"n$oulDme intr n camera cavalerului s'l anune c pre$tise n cinstea sa o partid de v(ntoare+ Pardaillan rspunse c se pre$tea s plece! ; 5 pleci? e/clam t(nrul duce plind! 2esi$ur doar pentru c(teva ceasuri!!! Cci vei rm(ne cu noi+ nu'i a#a? @e vei sta)ili la noi!!! 2e acum nainte nu ne vom mai despri!!!

207

Michel Zvaco

; Poate c+ ntr'o )un %i+ o s'i cer o mai ndelun$at ospitalitate+ rspunse Pardaillan! Pentru moment ns tre)uie s'mi iau rmas )un!!! 1ici implorrile Mriei @ouchet+ nici lacrimile Ciolettei nu i%)utir s'l rein pe cavaler! Pardaillan+ puternic emoionat+ le str(nse m(inile+ spun(nd: ; 2a+ da+ prietenii mei dra$i+ v -$duiesc c+ dac vreodat am s m simt amr(t+ o s vin aici s'mi a#e% capul #i s caut m(n$(ierea F %ilelor mele de )tr(nee!!! 0i str(nse n )rae #i plec! ; "cum+ murmur el c(nd se ndeprt+ pot s m laud c am v%ut cu ochii mei ceea ce nseamn -ericirea! Ctre ora pr(n%ului se opri la un han spre a m(nca #i a'#i odihni calul! 5cormonind n cin$toarea de piele+ constat c nu'i mai rmseser dec(t #apte scu%i de c(te #ase livre pentru a -ace cltoria la care pornise! ; 2race< mormi -el+ -c(nd o str(m)tur! 7i cu )anii #tia tre)uie s a*un$ p(n la =lorena!!! #i s m mai #i ntorc<!!! 7i+ cum scotoci dup ceva #i su) o)l(ncul #eii+ $si acolo o cutie destul de voluminoas+ care coninea o miniatur+ o scrisoare #i cinci -i#icuri de monede! Pardaillan des-cu -i#icurile #i constat c erau de c(te dou sute de scu%i de aur -iecare! Privi miniatura: era portretul Mariei @ouchet+ de pe vremea c(nd locuia n strada .arrs! Portretul era a#e%at ntr'o ram de aur vechi+ n care erau montate douspre%ece diamante: un dar al lui Carol al IG'lea! Pardaillan deschise atunci scrisoarea #i iat ce citi: %Pleci 'ntr-o cltorie lung. 2iul meu drag, inima mi-a spus c am dreptul s m ocup de c!eltuielile domniei-tale de cltorie, aa cum, 'n alte 'mpre+urri, m-am ocupat de c!eltuielile de cltorie ale celuilalt fiu al meu, fratele domniei-tale, *!arles. n ce privete portretul, el mi-a fost druit 'n acel an @ABC, pe care domnia-ta poate l-ai dat uitrii, dar care va rmne venic 'ntiprit 'n memoria mea. >ste cea mai drag dintre toate amintirile mele. >ste cea mai drag dintre toate amintirile care m leag de acela pe care l-am iubit. Di-l druiesc, deoarece '(i era destinat ca fiind, dup inima mea, copilul meu mai mare. 9dio, dragul meu fiu. 9r fi o mare bucurie i mngiere pentru mine s te revd 'nainte de a muri... 8ndete-te la asta! Ei "umnezeu s te aib 'n paz, aa cum ne-ai pzit pe noi to(i...% Pardaillan rmase o or+ cu scrisoarea n m(n+ n un$herul din $ra*d unde se a-la+ a)sor)it ntr'o visare ad(nc! .iatul de la han care veni s'i spun c masa era $ata+ l v%u nemi#cat+ cu capul plecat n piept #i lacrimi n ochi!

Capitolul G6

Palatul -iant

208

Fausta nvins

Pardaillan sosi la =lorena pe la s-(r#itul lui aprilie+ ceea ce dovede#te c mersese pe ocolite A ale$(nd drumul cel mai lun$+ dar #i cel mai amu%ant! " cltori pentru el era adevrata )ucurie: a se deplasa dintr'un loc n altul nu nsemna dec(t scopul secundar al cltoriei!!! " doua %i dup ce sosise+ se duse la palatul despre care i vor)ise =austa! Gsi la poart un -el de elveian care l ntre) dac el era ilustrul domn de Pardaillan! Cavalerul rspunse c+ ntr'adevr+ avea onoarea s -ie domnul de Pardaillan+ de#i ha)ar n'avea dac era ilustru! 6a care )ravul pa%nic al palatului nu mai spuse nimic+ dar+ ndrept(ndu' se spre un dulap pe care l deschise+ scoase dintr'un sertar o scrisoare cu pecei+ pe care cavalerul o des-cu pe loc! >a nu coninea dec(t aceste patru cuvinte: %=oma. Palatul =iant. $ 2austa% =austa l a#tepta deci la Roma< "Ce dracu am venit s -ac n Italia? mormia+ el n sinea sa+ a doua %i+ cltorind pe un drum -rumos+ plin de miresmele m)ttoare ale primelor -lori #i inundat de ra%ele soarelui de mai! >i+ cine m mpiedic s'mi ntorc calul #i s'o pornesc napoi spre Orlans+ unde s stau toat iarna la cldur+ cu picioarele la vatr+ toamna s v(ne% cer)i #i cprioare+ iar vara s'mi scriu memoriile la um)ra teilor )tr(ni?" Pardaillan i%)ucni n r(s la ideea de a'#i scrie memoriile! "vea totu#i s #i le scrie+ spre marea plcere a cititorilor crora le va veni n minte s le -run%reasc #i spre marea )ucurie a autorului acestei povestiri+ care avea s a-le n ele pa$ini preioase! Pardaillan #i -cu intrarea n Roma ntr'o super) sear+ n HQ mai HRST! @rase la hanul 2ranc-Parisien, cuvinte care+ scrise n -rance% pe -irm+ i prur de )un au$ur! &an$iul+ ntr'adevr+ era un -rance% #i *umtate+ adic pari%ian de pe strada Montmartre! 5e sta)ilise de cincispre%ece ani la Roma+ unde -cea ncet avere d(ndu'le romanilor s mn(nce din )uctria pari%ian #i -rance%ilor care picau la el din )uctria roman+ ceea ce+ pretindea el+ tre)uia s duc -r $re#+ mai devreme sau mai t(r%iu+ la o alian ntre locuitorii din Paris #i cei din Roma! Cavalerul dormi nentors p(n la ora opt de diminea+ se m)rc cu $ri* #i+ dup ce m(nc+ se interes cam pe unde s'ar a-la Palatul Riant+ unde =austa i dduse nt(lnire! &an$iul i art drumul pe care tre)uia s mear$ p(n acolo #i adu$: ; En monument care -r doar #i poate a -ost -oarte -rumos la vremea sa+ dar care cade n ruin! 2e pe vremea 6ucreiei .or$ia este nelocuit< 2ar Pardaillan #i pornise la drum #i+ mer$(nd pe o strad paralel cu @i)rul+ cur(nd se pomeni n -aa Palatului Riant+ edi-iciu ma$ni-ic+ strlucitor #i ntunecat ca un capriciu al 6ucreiei .or$ia+ mpodo)it cu statui #i )asorelie-uri+ care i sporeau splendoarea #i acoperit de pra-+ cu -erestrele nchise+ marea curte e/terioar pustiit #i poarta %idit! ; Mi se pare+ murmur Pardaillan+ c asta e un -el de copie a Palatului din insula Cit!!! Mcar de n'a# $si #i aici o sal de tortur #i nici o v(r# de -ier<!!! Cum #edea a#a+ destul de ncurcat+ pentru c poarta era %idit+ un )r)at trecu pe l(n$ el+ l atinse u#or cu cotul #i i #opti: ; Ermai'm!!!

209

Michel Zvaco

"5e pare c sunt a#teptat<" #i spuse Pardaillan+ care se lu dup om -r s spun o vor)+ asi$ur(ndu'se n acela#i timp c spada era la locul ei+ la cin$toare! Omul se strecur printr'un soi de $an$ n$ust care mr$inea Palatul Riant n partea lui dreapt #i ddea spre @i)ru! Pe la mi*locul $an$ului+ dispru pe o u# *oas #i Pardaillan intr pe urma lui! Enul mer$(nd n -a #i cellalt urm(ndu'l+ nesco(nd nici o vor)+ str)tur un coridor lun$ #i a*unser n s-(r#it ntr'un vesti)ul imens care+ evident+ ocupa tot parterul dinspre -aad! 1u era dec(t un de#ert de marmur+ populat de statui impasi)ile care+ toate+ su-eriser de pe urma -uriei populare+ ntruc(t uneia i lipsea un )ra+ alteia capul! 6ampadare st(lcite+ corni#e s-(rtecate+ coloane pr)u#ite+ perei nne$rii de urma -lcrilor preau s indice c vreo dram #i des-#urase acolo sum)rele'i peripeii! Pardaillan+ mereu n urma clu%ei sale+ ptrunse ntr'o parte a palatului unde se re$seau toat mreia #i tot -astul $randios cu care i plcea s se ncon*ure prinesei =austa! 5e opri #i+ deodat+ #i ddu seama c omul care l condusese dispruse! "#tept deci+ cu ochii -i/ai pe un ta)lou de Ra-ael din Er)ino+ care repre%enta o t(nr de o -rumusee strlucitoare+ cu ochii ne$ri+ un sur(s imperios+ cu -orme totodat delicate #i pline de maiestate: era portretul 6ucreiei .or$ia!!! )unica =austei! Cum sttea dus pe $(nduri n -aa ima$inii acestei -iice de pap+ au%i n spatele su un %$omot u#or #i+ n cadrul de cati-ea al unei portiere+ v%u o t(nr care l contempla! "vea aceea#i -rumusee -atal+ aceia#i ochi plini de mister ca #i -emeia din ta)lou!!! ; O prive#ti pe )unica mea? ntre) =austa naint(nd spre el+ -r alt cuv(nt de )un venit dec(t o u#oar nclinare a capului! Pe alte ci dec(t ale mele+ cu mi*loace mai si$ure+ ea a putut+ timp de c(iva ani+ s'mi reali%e%e visul! Ce via m)ttoare ar -i -ost aici+ dac'a# -i putut #i eu s urc pe culmile puterii #i dac+ su) o)lduirea unei spade invinci)ile+ a unui )r)at puternic #i cura*os ntre toi+ a# locui n palatul acesta ca o suveran de temut #i nu ca o proscris care se ascunde<!!! =austa se a#e%ase ntr'un -otoliu #i+ cu un semn+ l po-tise #i pe Pardaillan s se a#e%e! ; 2oamn+ spuse cavalerul+ mi s'a prut c e/perienele cumplite+ prin care ai trecut de cealalt parte a "lpilor+ v'au smuls pentru totdeauna din minte acel -erment de am)iie care v roade #i v va ucide! 6a ce )un s te strdui at(ta pentru a domina+ adic pentru a aduce altora nenorocire? M opresc+ doamn+ alt-el a# avea aerul c in o predic! 2in tot ce ai spus adineauri nu vreau deci s rein dec(t un sin$ur lucru: c suntei aici+ unde v ascundei ca o proscris!!! Credeam c ai ncheiat pace cu 5i/tus? =austa cltin din cap cu o amrciune disperat! ; 0ntre mine #i 5i/tus+ %ise ea+ e o lupt pe via #i pe moarte! "m cre%ut pentru o clip c totul s'a isprvit! 2ar+ pun(nd piciorul pe pm(ntul Italiei+ am neles c rmsesem nepoata 6ucreiei #i c nu puteam s uit nimic! 0ntr'adevr+ am -ost n-r(nt< 0n-r(nt+ mai ales pentru c domnia'ta te'ai a-lat n calea mea!!! 2ar dac n'ai mai -i mpotriva mea< 2ac ai -i alturi de mine< O< "# rencepe lupta!!! #i+ de data asta+ a# ie#i nvin$toare!!! =austa se opri o clip+ ca #i c(nd ar -i a#teptat un cuv(nt+ un semn de ncuviinare! 2ar Pardaillan rm(nea de $hea!

210

Fausta nvins

; 0n ce'l prive#te pe 5i/tus+ chiar dac eu a# renuna pentru totdeauna la lupt+ el nu va renuna la r%)unare! @e'ai ntre)at de ce nu te'am a#teptat la =lorena? ; 1u mi'am pus nici o ntre)are+ doamn+ m'ai a#teptat la Roma+ am venit la Roma!!! chiar dac'ar -i -ost la captul lumii! 2ac =austa l'ar -i cunoscut )ine pe Pardaillan+ aceast )anal hiper)ol i'ar -i demonstrat tocmai rceala cavalerului! 2ar+ tresrind de )ucurie+ ea continu cu $las ptima#: ; 2ac ceea ce spui este adevrat+ mai pot spera nc! 0mpreuna+ putem n-ptui lucruri mari! 2ar+ a-l mai nainte c+ dac am plecat din =lorena+ unde te a#teptam+ am -cut'o pentru c eram hruit de %)irii lui 5i/tus! 6a =lorena+ palatul meu a -ost ncercuit+ eram pe punctul de a -i prins!!! #i am -u$it! ; 7i ai cutat re-u$iu tocmai la Roma< ; 2a+ rspunse simplu =austa! Coi -i cutat peste tot+ dar nu #i n um)ra castelului 5antF"n$elo! 5i/tus #i'a aruncat privirile departe pentru a $hici unde m'am ascuns #i' atunci va uita s priveasc la picioarele sale! ; .ine *ucat< %ise Pardaillan+ care nu'#i putu stp(ni r(sul! 7i+ cu toate acestea+ lucru ciudat< nu se simea n apele lui! =emeia aceasta+ ntr'adevr -oarte -rumoas+ -ecioara asta prea -ecioar #i prea puin -emeie+ care -usese nvins+ medita la vreo cumplit r%)unare, -emeia asta pentru care+ pe podul de la .lois+ el simise+ chiar dac doar pentru o clip+ c i )ate inima!!! ei )ine+ =austa nu'i inspira acum dec(t un soi de repulsie! ; Cavalere< rosti mai departe =austa cu )l(ndee! C(nd am a-lat c l'ai ucis pe ducele de Guise+ c(nd am neles c e#ti una dintre -orele naturii mpotriva creia nu se poate -ace nimic+ am cre%ut c destinul meu s'a ncheiat! Pe podul de la .lois am vrut s mor+ dar m'ai smuls din $hearele morii! 0n ceasul acela+ cavalere+ ntre noi s'a petrecut+ un lucru $rav!!! #i+ pe temelia acelui eveniment+ mi'am re-cut viitorul! 1u protesta+ taci!!! 2up ce voi isprvi de vor)it+ vei spune da+ sau nu!!! =austa se reculese un minut+ apoi+ aintindu'#i privirea de -oc asupra cavalerului+ spuse: ; Iat despre ce este vor)a! Pretutindeni+ n Italia+ am prieteni puternici! Rsp(ndii+ mpr#tiai+ descura*ai de trium-ul lui 5i/tus! vor deveni o -ormida)il armat+ $ata s -ac orice+ dac repurte% aici o sin$ur victorie! 6a Roma+ dou mii de oameni narmai sunt $ata s -orme%e primul nucleu al acestei armate #i mai am oamenii mei p(n #i n castelul 5antF"n$elo! 2ac 5i/tus moare!!! sau pur #i simplu dac pun m(na pe el+ dac l in pri%onier aici+ devin stp(n a)solut pe situaie! Cavalere+ m )i%ui pe domnia'ta s'l prin%i pe 5i/tus n Catican+ s'l -aci pri%onier de r%)oi #i s mi'l aduci aici! 1u'i vor lipsi nici )anii+ nici oamenii pentru a duce la )un s-(r#it aceast ncercare! Li se pare cu putin? ; @otul este posi)il+ doamn! ; .ine+ %ise =austa+ ai crei ochi se ilumin ca de un -ul$er! 2up ce 5i/tus va -i prins+ mpreun cu cei dou mii de osta#i ai mei+ vei ine Roma n m(n+ iar eu voi lua n stp(nire Caticanul! Prietenii despre care i'am vor)it se vor reuni atunci #i -iecare mi'ar aduce contin$entul su: dup o lun vom avea n *urul Romei o armat pe care o evalue% la trei%eci de mii de pedestra#i+ cincispre%ece mii de clrei #i patru%eci de

211

Michel Zvaco

tunuri! Cu aceast armat+ cavalere+ pot s m napoie% n =rana #i s'mi iau o revan# decisiv!!! 2ar+ aceast armat are nevoie de un conductor! 6'am #i $sit+ e#ti domnia' ta!!! Ce spui despre toate astea? ; 5pun+ doamn+ c totul este posi)il+ repet Pardaillan+ dar+ de data aceasta+ cu o at(t de vi%i)il rceal+ nc(t =austa simi cum o nspim(nttoare ndoial i mu#c inima! Rmase c(teva clipe c%ut ntr'o reverie sum)r! "poi+ rar+ vor)i mai departe: ; @ot e#a-oda*ul acesta este construit pe un sentiment!!! ""m a*uns la punctul nevral$ic+ atenie<" se $(ndi Pardaillan! =austa se ridic! @remura u#or din tot trupul! >ra palid!0n s-(r#it+ lu(nd )rusc o hotr(re+ spuse: ; Cavalere+ totul depinde de rspunsul pe care ai s mi'l dai! 1u vreau s'mi dai pe loc acest rspuns! Revino peste trei %ile #i vom sta de vor)! 2ac vei spune da+ trium-ul meu #i al domniei'tale sunt asi$urate! 2ac vei spune nu+ napoia%'te n =rana #i ne vom despri pentru totdeauna! !!!O< "cum taci!!! trei %ile!!! 0nc trei %ile de visuri!!! >ra $ata s se lase purtat de vor)e! 5e stp(ni #i+ cu un ton mai Frece+ adu$: ; "m nevoie de aceste trei %ile pentru a lua ultimele hotr(ri! 7i domnia'ta ai nevoie de ele pentru a chi)%ui nainte de a te an$a*a!!! peste trei %ile+ la cderea nopii+ cavalere!!! adio<!!! 2up aceste cuvinte+ dispru n spatele unei draperii #i Pardaillan o v%u intr(nd pe M4rthis+ care i -cu semn s'o urme%e! 5e supuse+ ameit de ceea ce'i au%iser urechile! 2up c(teva minute se pomeni n strad #i se napoie la hanul 2ranc-Parisien. ; Ce dracu am venit s caut aici? murmur el c(nd rmase sin$ur #i se ncuie n camera lui! @i$resa a rmas tot ti$res! "r -i tre)uit s'mi dau seama!!! @rei %ile< "# -ace )ine s pro-it de ele pentru a o lua la sntoasa!!! >i+ dar a# avea aerul c -u$< 0ntre timp+ =austa se aruncase pe un pat #i! cu capul n-undat n perne+ palid de e-ortul pe care l -cuse pentru a se stp(ni+ murmur: ; 1imic< 1imic< 1imic< 1ici o tresrire+ nici o clipire<!!! O+ da< 5 chi)%uiasc+ deoarece este n *oc viaa lui< 5 chi)%uiasc #i s se -ereasc< 2eoarece+ acum+ eu l am la m(n<!!! Ce se petrecuse n Palatul Riant n aceste trei %ile? Ce pre$tiri se -cur? Ce porunci ddu =austa?!!! 0n cea de'a treia %i+ la parterul palatului era mare -ier)ere! C(nd se ls seara+ cei dou%eci de servitori care erau nchi#i n palat+ )r)ai sau -emei+ ie#ir de acolo ca dintr'un loc ciumat #i se ndeprtar n mare $ra)! 0n Palatul Riant nu mai rmaser dec(t =austa #i con-identa sa M4rthis! 6a cderea nopii+ Pardaillan+ a#a cum -$duise+ se pre%ent la u#ia din $an$ #i -u introdus de M4rthis! 1umai c+ de data asta+ urc o scar tainic #i -u condus la primul eta*!

Capitolul G6I

$%ritul !alatului -iant

212

Fausta nvins

2oamn+ %ise Pardaillan c(nd se a-l n pre%ena =austei+ v datore% o e/plicaie la -el de sincer ca #i acelea pe care le'am mai avut n c(teva r(nduri! 0ncep prin a v spune c m(ine diminea voi porni la drum spre a m napoia n =rana! "cum+ adau$ c n timpul acestor trei %ile m'am tot ntre)at cu toat serio%itatea asupra o-ertelor pe care ai )inevoit a mi le -ace #i+ la toate ntre)rile mele+ mi'am rspuns: nu! "m venit totu#i la domnia'voastr ntruc(t mi s'a prut+ mai nt(i pe podul de la .lois #i mai apoi n coli)a acelor pescari de pe 6ondra crora le'ai -cut un dar at(t de preios+ mi s'a prut+ %iceam+ c nluntrul domniei'voastre s'a petrecut o rsturnare deplin #i c o ra% de lumin a ptruns n s-(r#it n )e%na acestui su-let pe care nu'l nele$ deloc! 1' am v%ut )ine! 1'am $(ndit )ine! "m tras pe nedrept conclu%ia c aveam desi$ur o oarecare in-luen asupra spiritului domniei'voastre #i c+ aduc(ndu'v -ratern nspre )untate+ a# putea evita multe nenorociri at(t pentru domnia'voastr+ c(t #i pentru alii! 1u+ n'am s mer$ la castelul 5antF"n$elo pentru a'l captura pe 5i/tus! 1u+ n'am s'i comand pe cei dou mii de soldai pltii pentru a ine Roma la )unul plac al domniei' voastre! 1u+ n'am s -iu #e-ul armatei pe care plnuii s'o adunai! Iat #i motivele: doamn+ nu pot s su-r oamenii care se a#ea% n -runtea a cinci%eci sau a #ai%eci de mii de oameni pentru a *e-ui+ a ucide+ a pustii+ a incendia+ a str)ate melea$urile ca ni#te meteori n urma crora nu mai rm(n dec(t ruine! Motivele mele sunt -irave #i o minte politic ca a domniei'voastre desi$ur c le dispreuie#te! @otu#i acestea sunt motivele mele! Mai am #i altele! 7i+ dac trec de la planul $eneral la cel simplu+ dac privesc -aptele de arme pe care mi le propunei v spun c nu pot s su-r pre$tirea unor capcane mpotriva unui )tr(n care nu'mi stin$here#te cu nimic nici viaa+ nici li)ertatea! G(lceava lui cu domnia'voastr nu m prive#te! C(nd am avut s m r%)un pe de Guise+ l'am p(ndit+ l'am a#teptat #i i'am spus: ""pr'te!!!" 7i de Guise+ doamn+ ca #i Maurevert+ #tia s in o sa)ie n m(n! 0ns 5i/tus< 2e ce+ cu care drept+ pentru care *i$nire+ pentru care atentat mpotriva mea s'i doresc rul? 0mi mai rm(ne s adau$ nc dou lucruri: c voi pleca -ericit dac #tiu c ne desprim prieteni, #i+ pe urm+ c+ dac sinceritatea mea v va provoca ura+ n ce m prive#te n'am s -iu niciodat du#manul domniei'voastre+ -iind hotr(t s uit #i v(r#a de -ier #i oamenii lui de Guise trimi#i pe urmele mele #i tot restul+ spre a'mi aminti numai de podul de la .ois! Pardaillan se opri #i rsu-l u#urat! 5udoarea i #iroia pe -runte! =austa l ascultase cu ochii nchi#i! 1ici un -ior nu tul)ura marmura acestei -runi pure+ rmas la -el de senin ca #i c(nd ar -i au%it laudele vreunui curtean sau ale vreunui poet! 1umai c+ atunci c(nd Pardaillan isprvi de vor)it+ ea deschise ochii #i+ cu un $est plin de nepsare+ lovi un $on$! M4rthis apru de ndat! ; = ceea ce i'am poruncit+ i spuse =austa! Pardaillan o)serv c M4rthis devenise palid #i c )u%ele ei -remtau de parc ar -i vrut s rspund! O privire -ul$ertoare a =austei opri rspunsul acesta $ata s porneasc! M4rthis arunc o privire stranie asupra cavalerului+ apoi se ndeprt! Pardaillan #i pipi spada+ *un$herul #i se pre$ti s -ac -a oricrui eveniment! En $(nd rapid ca -ul$erul i lumin mintea #i #i spuse c =austa dduse pro)a)il porunca s

213

Michel Zvaco

-ie ucis! 2esi$ur+ avea s vad intr(nd vreo du%in de spadasini av(nd sarcina s'l pre-ac n mici -r(me!!! =austa+ cu urechile la p(nd+ pru s asculte un %$omot ndeprtat! ; 2oamn+ rosti Pardaillan cu $las si$ur+ dar sc%ut #i amenintor+ care este porunca pe care slu*itoarea domniei'voastre tre)uie s'o mplineasc? =austa+ n clipa asta+ ncet s mai tra$ cu urechea! 0ntoarse spre cavaler un o)ra% pe care acesta nu i'l recunoscu!!! @ot ceea ce patima de%lnuit n inima unei -emei poate arta ca splendid #i nne)unitor+ radios #i cumplit+ se aprinsese+ )a chiar arunca vpi pe chipul acesta! Z(m)etul )u%elor purpurii+ uscate de -ri$uri+ tremura ca un -ior de dra$oste supraomeneasc, lava privirii ardea, -ecioara neprihnit+ -ecioara dispreuitoare #i tru-a#+ printr'o pre-acere nspim(nttor de rapid+ devenea cea mai ptat #i cea mai neru#inat dintre des-r(nate!!! Cu un sin$ur $est #i ls s cad rochia de in al) ca neaua #i minunata ei $oliciune apru n ochii lui Pardaillan uluit+ -ascinat+ pierit+ asemenea unei su)lime creaii a unui Michelan$elo cuprins de delir!!! "tunci ea prinse s vor)easc!!! Cor)i cu un $las plin de stranie )l(ndee+ r$u#it de dra$oste+ $(-(itor+ ar%tor!!! ; @e iu)esc+ spuse ea+ te iu)esc #i tu m respin$i!!! @e iu)esc #i tu m respin$i!!! @e iu)esc+ eu+ -ecioara care purta n inima ei m(ndr un dispre suprem -a de )r)ai!!! te iu)esc #i m druiesc ie!!! iat'm+ i aparin!!! sunt a ta pe de'a ntre$ul #i am *urat c+ pentru un ceas+ tu vei -i al meu pe de'a ntre$ul!!! 0#i arunc )raele n *urul $(tului lui+ l nlnui str(ns!!: ; =austa< )(i$ui Pardaillan aiurit de patima aceasta care l ptrundea precum cea mai per-id otrav! >a #i apropie )u%ele de )u%ele lui!!! O clip+ ntr'o sinistr lucire a raiunii+ cavalerul ntrev%u c l p#tea o prime*die n$ro%itoare!!! 2ar+ cu un soi de asprime de%lnuit+ ea l str(nse #i mai tare #i m)ri#area ei deveni #i mai -urioas! "tunci cavalerul ncepu s $(-(ie!!! 0#i pierdu capul! Eit totul de pe lume! Pentru o clip+ dra$ostea+ dra$ostea asemntoare unei -lori monstruoase creia un soare necunoscut i'ar $r)i n-lorirea ntr'o clipit+ dra$ostea+ plin de nelini#te #i de ameeal+ i prinse n mre*ele ei mintea+ inima+ su-letul #i trupul!!! ; 5unt nvins< murmura -ecioara! 5unt nvins de tine+ dar prin n-r(n$erea mea do)(ndesc cea mai strlucitoare victorie!!! "scult!!! 7tii ce am -cut pentru a te avea?!!! ; O< )(i$ui cavalerul! Ce importan are< Cisul acesta pe care'l vd cu ochi uimii #ter$e toate celelalte visuri!!! ; @re)uie s #tii!!! Li'am dorit moartea!!! da+ am vrut s mori n timpul primului srut ptima# pe care -ecioara neprihnit l o-er unui )r)at!!! Ieri+ ah< ascult!!! ieri+ n sala cea mare a acestui palat au -ost n$rmdite -ascine!!! M4rthis le'a dat -oc+ nele$i?!!! 7i+ acum+ palatul arde<!!! M4rthis a ie#it #i a ncuiat n urma ei toate u#ile!!! pricepi?!!! 7i+ acum+ suntem sin$uri!!! sin$uri deasupra unui imens ru$ n -lcri!!! sin$uri ntr'un somptuos ru$ de dra$oste<!!! Pardaillan< Pardaillan<!!! M iu)e#ti?!!! ; @e iu)esc< #u#oti Pardaillan! Moartea<!!! En ru$<!!! =ie<!!! 5 mori ast-el+ nu nseamn s mori+ nseamn s treci dintr'un vis n visuri nc necunoscute!!! .u%ele lor se unir! @impul se scurse!!! o or+ poate!!! Pardaillan nu'#i ddu seama!

214

Fausta nvins

C(nd ie#i din acest delir+ c(nd #i reveni n -ire+ Pardaillan arunc priviri nne)unite n ncpere #i v%u c un -um neccios o umplea ptrun%(nd prin crpturile u#ilor! O cut pe =austa l(n$ el #i+ cu un r(s straniu+ murmur: ; 5 mor n )raele tale+ s mor n dra$oste #i n -lcri<!!! "r -i un s-(r#it -rumos pentru viaa mea a$itat<!!! 2ar+ alturi de el+ n'o $si pe =austa<!!! R(sului su n)u#it i rspunse un hohot de r(s strident! "tunci raiunea reveni n valuri repe%i n minte #i+ odat cu raiunea+ $roa%a! Pardaillan se ridic dintr'o sin$ur mi#care! "u%i #uierturile incendiului+ trosniturile )(rnelor+ vuietul unor %$omote ndeprtate! 7i+ nluntrul palatului+ su) aceste %$omote asur%itoare+ tcerea+ lipsa oricrei -pturi vii!!! "devrul hidos i se n-i# deodat pe de'a ntre$ul!!! >ra ncuiat mpreun cu =aus' ta n Palatul Riant< 7i palatul ardea<!!! >ra sin$ur cu ea< 7i am(ndoi aveau s moar< 7i+ n clipa aceea de $roa%+ c(nd #i ncepuse s se su-oce+ un $(nd de mil+ o mil ierttoare #i plin de devotament prinse via nluntrul lui #i i%)ucni n acest stri$t: ; =austa<!!! =austa<!!! 5 o salve%e<!!! 5 salve%e -ecioara care i dorise moartea+ care l omora+ dar care i se druise<!!! "cela#i hohot de r(s in-ernal i rspunse!!! #i+ deodat+ o v%u!!! O v%u ncon*urat de -um+ n mie%ul unui a)ur ne$ru #i ro#ietic+ asemenea unei -pturi de tain+ care intr din nou n tain! O v%u ca ntr'o deprtare+ cu linii neprecise+ un chip a)ia )nuit n care strluceau dou diamante ne$re+ cele dou diamante -une)re ale ochilor ei+ -antom care se risipe#te+ creatur indesci-ra)il+ nvluit n eni$m!!! Pardaillan naint+ cltin(ndu'se+ pe *umtate or)it #i rcni: ; Cino<!!! 5 -u$im<!!! O< "m s te salve%<!!! "i s trie#ti<!!! 7i+ din norul de -um! odat cu -ul$erul ochilor ei+ ie#i $lasul =austei+ $lasul calm+ $lacial+ dulce #i aspru+ $lasul suveran: ; Coi tri<!!! 2a+ Pardaillan<!!! 0ns tu+ tu vei muri<!!! 0nvins adineauri pentru ultima oar+ mi iau revan#a+ iar srutul meu de dra$oste te ucide+ pentru c oelul nu te poate atin$e<!!! "dio+ Pardaillan< Pe msur ce vor)ea+ =austa prea c se ndeprtea%+ c se con-und cu -umul $ros+ c se tope#te n norul ntunecat #i $lasul ei nsu#i sl)ea!!! 6a ultimul cuv(nt+ ea dispru cu desv(r#ire! Pardaillan nelese c avea s moar sin$ur<!!! 5 moar+ da< Cci -umul l n)u#ea+ -lcrile se strecurau pe su) u#a pe unde intrase #i orice ie#ire i era tiat+ pentru c o u# de -ier l separa de calea pe care apucase =austa! Pardaillan se ndrept cu hotr(re spre -lcri! 0n momentul c(nd era $ata s atin$ u#a pe unde ptrunsese n ncpere+ u#a se pr)u#i!!! >l se ddu ndrt!!! 2inaintea lui era ru$ul imens+ cuptorul ro#u al unei scri care ardea!!! 0n clipa asta+ adic la mai puin de %ece secunde dup dispariia =austei+ n clipa asta c(nd Pardaillan nele$ea c se va prpdi+ n clipa asta un %$omot n-iortor domin ntre$ tumultul+ n aceast ncle#tare enorm de %$omote care era incendiul!!! 5cara se pr)u#ea<!!! 7i+ n clipa asta c(nd Pardaillan se cltina pe picioare+ simind c i se nv(rte capul #i c ameeala morii punea stp(nire pe el+ deodat respir mai u#or+ ca #i c(nd o mare

215

Michel Zvaco

adiere de v(nt ar -i mpr#tiat -umul!!! #i v%u!!! da+ de cealalt parte a a)isului pe care l lsase scara pr)u#it+ pe o )ucat de %id nne$rit+ v%u o -ereastr ale crei vitralii se sprseser+ iar cercevelele c%user n acela#i timp cu scara!!! Pardaillan se aplec #i mai mult: calcul spaiul care l desprea de -ereastra aceea!!! " -ost o clip de $roa%+ $reu de descris! Pardaillan #i des-cu sa)ia+ #i scoase tunica #i se ddu ndrt p(n la u#a de -ier!!! 7i #i lu av(nt<!!! 0#i lu av(nt n clipa c(nd *er)a de -lcri urca rsucindu'se n spirale purpurii!!! 0n clipa urmtoare se a-la a$at de mar$inea interioar a -erestrei!!! @recuse peste a)is< 5rise< Cum? Prin ce prodi$ioas ntindere a mu#chilor+ prin ce elan de ne)unie admira)il calculat?!!! 5e a-la pe -ereastr!!! 3os+ la picioarele lui+ -oarte departe+ o mulime de oameni mi#una #i+ n aceast secund tra$ic+ ochii lui v%ur panorama su)lim+ nemaipomenit+ misterioas #i strlucitoare a Romei+ clopotnie+ cupole+ coloane+ temple cu creste de purpur n noaptea nea$r!!! 7i+ nuntru+ rmseser casa scrii+ cuptorul+ palatul prad -lcrilor+ torentele de -um ne$ru #i ro#u+ trosniturile+ apri$a )tlie a -ocului+ uruitul %idurilor ce se pr)u#eau!!! s-(r#itul+ spul)erarea a ceea ce -usese Palatul Riant<!!! Pardaillan #i a#e% picioarele pe o corni# lat care #erpuia de'a lun$ul -erestrelor n e/terior! Respira din ad(ncul plm(nilor! Cu spatele la %idul -ier)inte+ cu -aa ntoars spre vid+ nainta pe'o parte!!! mer$ea!!! se ndeprta de -ocarul central!!! din ce n ce mai mult+ #i recpta s(n$ele rece!!! nu prindea n vid+ nu se uita la nimic!!! .rusc+ atinse cotul corni#ei #i+ arunc(ndu'#i o clip ochii nspre picioare+ v%u c era deasupra @i)rului!!! "5unt salvat"+ #i spuse n sinea lui! 0ntr'adevr+ era salvat<!!! Partea aceasta a Palatului Riant nu era nc atins de -lcri! Pardaillan sparse vitraliile primei -erestre peste care ddu+ sri pe o scar pe care o co)or n c(teva salturi #i se pomeni ntr'o sal pardosit a crei u# din -und ddea spre @i)ru!!! 5e arunc n $ol #i ncepu s noate!!! Peste %ece minute se urca pe un -el de cheu mic #i+ dup un s-ert de ceas+ se napoia la hanul 2ranc-Parisien7 toat lumea se dusese s vad incendiul! Pardaillan putu s se strecoare p(n n odaia lui+ -r s -ie v%ut!!! 5e v(r n pat #i+ aproape ndat+ c%u ntr'un somn de plum)! =u tre%it de han$iu n persoan! Cavalerul l trimise s'i -ac rost de un pieptar+ o spad+ o plrie #i i ceru nota de plat! Pari%ianul #i ndeplini repede nsrcinarea+ se napoie cu mai multe lucruri din care Pardaillan putu s alea$+ e/plic(nd totodat c+ noaptea trecut+ #i pierduse aceste o)iecte de a)solut necesitate apr(ndu'se mpotriva unei cete de ru-ctori! ; 2omnul n'a v%ut -ocul? ntre) han$iul+ care asista la m)rcatul cavalerului! ; 1u+ rspunse Pardaillan+ dar iat %ece scu%i #i trei livre c(t -ace nota de plat! 7i+ acum+ iat #i un $al)en ca s'mi poveste#ti despre incendiu+ cci poveste#ti pe cinste< &an$iul se porni s -ac o pitoreasc istorisire+ pe care Pardaillan o ascult -oarte atent!

216

Fausta nvins

; 2ar+ ce credei+ domnule+ spuse el n ncheiere+ nchipuii'v c palatul acesta pe care toat lumea l credea pustiu de pe vremea 6ucreiei .or$ia+ nchipuii'v c era locuit!!! #i! ceea ce este #i mai $ro%av+ locuit de o -emeie!!! o -emeie+ domnule+ despre care circul tot -elul de %vonuri #i care era un -el de r%vrtit+ n revolt deschis -at de autoritatea 5-(ntului Printe!!! ; "i spus "care era"!!! ; Pentru c -emeia a pierit n -lcri+ domnule+ dup cum spune toat lumea! Pardaillan se ntoarse )rusc cu spatele+ pe c(nd han$iul #i continua povestirea'i ele$ant! Cavalerul simise c i se scur$e s(n$ele din cap #i c se -ace palid la -a! 2eci =austa era moart<!!! Moart de o moarte n$ro%itoare pe ru$ul aprins de ea pentru el<!!! 0#i scutur capul murmur(nd: ; =austa a murit+ a murit #i trecutul!!! 5 ncercm s privim nspre viitor< C(nd urc n #a+ han$iul i o-eri+ la )otul calului+ un pahar dintr'un soi de vin din .ur$undia+ pe care l pstra pentru mpre*urrile de seam! Peste o *umtate de or+ Pardaillan clrea pe drumul de ntoarcere! 1u+ =austa nu murise! 0n clipa c(nd Pardaillan se ndeprta de Roma+ ea era ntemniat #i p%it ntr'o ncpere din castelul 5antF"n$elo+ mpreun cu slu*itoarea ei+ M4rthis! 2up ce dduse -oc vreascurilor adunate la parter+ M4rthis ie#ise ncuind u#ile+ dup instruciunile pe care le primise #i #i a#teptase stp(na n -aa unei u#i scunde+ de pe aripa st(n$ a palatului+ unde -ocul nu putea a*un$e dec(t cu mare $reutate! Incendiul i%)ucni #i M4rthis tocmai #i -r(n$ea m(inile c(nd u#a scund se deschise! =austa apru!!! 0n momentul acela+ )r)aii care o urmriser pe slu*itoare se apropiar repede+ le ncon*urar pe cele dou -emei #i unul dintre ei+ pun(ndu'#i m(na pe umrul =austei+ i spuse cu $las sc%ut: ; 5untei prinesa =austa< 2e opt %ile suprave$hem palatul acesta! 0n numele sanctitii'sale+ doamn+ v areste%! .inevoii s ne urmai -r scandal+ dac vrei s avei norocul de a v nele$e cu 5-(ntul'Printe!!! =austa ridic o privire plin de vpi spre cerul amenintor+ pe care incendiul l n-rumusea cu lucirile sale cumplite+ pre-c(ndu'l ntr'un imens ru$! 0n acela#i timp -u luat de oamenii papei!

Capitolul G6II

"Ventre saint-7ris"

Cu c(t se ndeprta de Roma+ cu at(t Pardaillan #i recpta acel spirit de nepsare chi)%uit care l -cea at(t de puternic n via! C(nd intr n =rana+ scena din Palatul Riant nu mai tria n el dec(t ca un vis ndeprtat! 2ealt-el+ ve#tile stranii pe care le cule$ea pe drum+ pe msur ce nainta+ erau de a*uns a'i a)ate $(ndurile! "-l c

217

Michel Zvaco

)tr(nul cardinal de .our)on -usese proclamat re$e al =ranei su) numele de Carol al G' lea+ c Ma4enne inea n m(inile sale Parisul+ c &enric al III'lea era ncolit+ c re$ele 1avarei se r%)oia pe l(n$ 5aumur+ av(nd la dispo%iie o puternic armat+ c Chartres+ 6e Mans+ "n$ers+ Rouen+ >vieu/+ 6isieu/+ 5aint'6Z+ "lenXon #i alte ora#e se a-lau n stare de revolt narmat mpotriva re$elui le$itim: pe scurt+ re$atul era trecut prin -oc #i sa)ie #i marea )tlie! )tlia de-initiv avea s nceap+ pentru a se #ti cui va aparine acest re$at! Pe la IO iunie+ a*unse la .lois! "colo+ a-l c re$ele+ cu o armat -oarte redus+ #i a#e%ase ta)ra ntre @ours #i "m)oise! " doua %i porni deci s co)oare cursul 6oarei #i+ trec(nd de "m)oise+ ddu n cale peste un puternic deta#ament de re$ali#ti! 0n -runtea acestui deta#ament l recunoscu+ dup v(r-ul coi-ului+ pe Crillon #i #i mpunse calul spre acesta! .ravul cpitan scoase un ipt de )ucurie rev%(ndu'l pe cavaler+ ncredin comanda trupei unuia dintre o-ierii si #i i propuse lui Pardaillan s mear$ mpreun p(n la ta)ra re$al+ ceea ce cavalerul accept! ; Mi se pare+ cpitane+ %ise Pardaillan+ c nu suntei prea -ericit? ; .a! dimpotriv+ pe toi dracii+ sunt -ericit! 0ncepem lupta+ o s -ie nevoie s dm #i s primim lovituri< ; "tunci nseamn c o-tai de )ucurie? ; 1u+ pe toi dracii< ; "tunci nseamn c suntei ndr$ostit? Crillon #i ridic vi%iera coi-ului #i i art cavalerului un o)ra% )r%dat de tieturi! ; Cu mutra asta? %ise el i%)ucnind n r(s! 1u+ cavalere+ o-te% pentru c tre)urile )ietului meu Calois sunt tare ncurcate! O-< 2ac'ai vrea+ cavalere!!! ; Ce s vreau+ cpitane? ; >i+ ce s mai vor)im+ rspunse Crillon+ oamenii de mare cura* cam lipsesc din *urul )ietului Calois+ pe care toi l prsesc! Cavalere+ dac'ai vrea s intrai n slu*)a re$elui!!! ; Mulumesc+ spuse Pardaillan+ pentru prerea )un pe care o avei despre mine+ dar vreau s rm(n li)er! ; >ste ultimul domniei'voastre cuv(nt?!!! Pardaillan se nclin! Crillon c%u pe $(nduri! ; 2ar+ continu atunci cavalerul+ deoarece tot re$atul s'a ridicat mpotriva lui Calois+ deoarece+ cu sla)ele lui mi*loace+ nu poate s'i -ac -a lui Ma4enne+ eu #tiu )ine ce a# -ace dac'a# -i n locul lui! "# cuta s nchei aliane! &enric de .arn are o armat solid!!! ; >i? Pe toi dracii< Calois o #tie prea )ine #i nu s'ar putea spune c doar che-ul i lipse#te s stri$e dup a*utor! 2ar i'e -ric! En re-u% din partea .arne%ului ar nsemna o mare ru#ine<!!! Cavalere+ #tii c mi'a trecut prin $(nd s m duc de unul sin$ur s'l caut pe .arne%? Ins dac m re-u%!!! re-u%ul l'ar atin$e pe re$e+ ntruc(t sunt omul re$elui< ; "tunci am s m duc eu+ dac asta v -ace plcere! Mi'ai -cut un serviciu ndemn(ndu'l pe Ru$$ieri s'mi dea ospitalitate: acum mi'a venit r(ndul #i mie< ; O< Mi'ai luat'o nainte #i v datore% mai mult dec(t mi datorai+ %ise Crillon! 2ar+ n s-(r#it+ dac consimii!!!

218

Fausta nvins

; Iau sarcina asupra mea+ %ise Pardaillan cu -ermitate! Propunerile vor veni din partea .arne%ului ctre Calois!!! ; Mii de draci< 2ac vei i%)uti s -acei un asemenea lucru<!!! Re$ele ar -i salvat<!!! ; Credei? %ise Pardaillan cu un %(m)et straniu! Pornesc chiar acum! @otu#i+ cu o sin$ur condiie: s nu'l spunei re$elui nimic despre asta! M o)li$ s'i pun pe cei doi re$i -a'n -a+ asta'i tot! 0n aceea#i %i+ Pardaillan a*unse n ta)ra .arne%ului care+ neput(nd intra n 5aumur+ naintase n direcia ora#ului @ours+ pentru a suprave$hea ndeaproape evenimentele! Pe c(nd se apropia de ta)r+ v%u doi o-ieri su)alterni+ cu inuta cam ponosit #i %drenuit care+ ntorc(ndu'se desi$ur dintr'o misiune de recunoa#tere+ se ndreptau spre corturile lor+ m(n(ndu'#i caii la pas! Mai ales aspectul unuia din ei era *alnic! 1u avea armur+ ca #i tovar#ul su+ tunica i era $urit n coate+ pieptarul de piele era ros la umeri+ desi$ur datorit -olosirii scutului, purta un pantalon )u-ant de cati-ea+ de culoare ru$inie+ la -el de u%at ca #i tot restul costumului! 1umai dou amnunte i%)eau n acest ansam)lu+ nepotrivindu'se cu restul: ntr'adevr+ cavalerul acesta purta pe umeri o lar$ mantie staco*ie #i+ pe cap+ o plrie cenu#ie cu pene al)e! Cellalt clre purta pe cuiras o e#ar- al)+ dar nu avea pana# la casc! Pardaillan se apropie de ace#ti doi o-ieri+ cu intenia de a'i ntre)a prin ce mi*loc ar putea ptrunde n ta)r #i l'ar putea vedea pe re$ele .arnului! >i #i vedeau de drum -r s'l )a$e n seam #i vor)eau cu aprindere+ cu acel accent piperat care d de $ol un $ascon dintr'o mie de oameni! ; 2omnilor+ %ise cavalerul aduc(ndu'#i calul n dreptul celor doi )r)ai #i ridic(ndu'#i plria+ a# dori s intru n ta)r! Clreul cu pana# la plrie se ntoarse spre Pardaillan+ care l recunoscu pe loc! "Re$ele .arnului<" #i spuse n sinea sa! Ciitorul re$e &enric al IC'lea arunc asupra lui Pardaillan o privire mai mult viclean dec(t pro-und! ; 2e ce vrei s intrai n ta)r? ntre) el rstit! ; 5pre a'l vedea pe ma*estatea'sa re$ele 1avarei! ; 7i ce vrei de la ma*estatea'sa? ntre) .arne%ul pe un ton #u$u)! ; 5'i -ac o propunere care'l interesea% numai pe el! ; 2in partea cui? ; 2in partea mea+ domnule+ rspunse Pardaillan! Re$ele 1avarei tresri #i l privi pe cavaler cu mai mult atenie! 2esi$ur c chipul acestuia+ deschis #i calm+ produse asupra lui o impresie -ericit+ ntruc(t spuse: ; Cenii cu mine! 7i am s v pre%int re$elui+ domnule!!! ; Cavaler de Pardaillan+ care v mulume#te de mii de ori!!! .arne%ul -cu un semn din cap #i porni la drum! Pardaillan l urm! 2up %ece minute+ re$ele se opri n -aa unui cort mare+ desclec #i l po-ti pe cavaler s intre mpreun cu el! ; 2omnule+ %ise .arne%ul c(nd rmaser sin$uri+ nu se a*un$e la re$e cu una+ cu dou! 2ar+ dac vrei s'mi spunei care este propunerea pe care dorii s i'o -acei ma*estii'sale+ m nsrcine% s i'o transmit!

219

Michel Zvaco

; 5ire+ rspunse Pardaillan care -cu o plecciune cu acei soi de politee semea care'i aparinea numai lui+ vd c suntem sin$uri! Cred c am o oarecare pricepere n ce prive#te cura*ul! 0mi n$dui deci+ sire+ s v aduc complimentele mele+ deoarece a# -i putut -i m(nat de intenii rele!!! ; "#adar+ m'ai recunoscut? ; 2up pana#ul al) cruia i se altur cei )ravi n )tlie+ da+ sire!!! Re$ele %(m)i pe su) musta+ #i scoase vestita plrie de -etru cenu#iu #i o puse pe o mas ponosit+ se a#e% pe un scaun #i relu vor)a: ; 7i acum+ c nu mai am pana#+ m mai recuno#ti? ; 2a+ sire+ dup costumul srccios+ dup )o$ia $(ndurilor pe care le citesc n ochii ma*estii'voastre! ; .entre saint-gris< e/clam .arne%ul! 7tii c'mi placi mult+ domnule de Pardaillan? ; 5ire+ n F[I+ adic acum #aispre%ece ani+ am au%it'o pe ilustra mriei'voastre mam+ 2oamna dF"l)ret+ onor(ndu'm cu un cuv(nt )un+ aproape asemntor cu acela pe care l'ai rostit adineauri! .arne%ul se ridic+ mai emoionat dec(t te'ai -i putut a#tepta din partea lui! ; Mama!!! "nul HR[I!!! Pardaillan!!! Ia stai puin!!! O< 1u e#ti cumva acel Pardaillan care+ ntr'o %i de r%meri+ a salvat'o pe 2oamna dF"l)ret #i care!!! ; 5ire+ spuse Pardaillan %(m)ind la r(ndul su+ vd c #i mria'voastr m'a recunoscut!!! ; .ate la)a+ domnule< spuse re$ele 1avarei cu acea -amiliaritate care+ mai t(r%iu+ avea s'l -ac at(t de popular! Pardaillan str(nse m(na pe care i'o ntindea re$ele 1avarei! "cesta ncepu s stri$e: ; "$rippa<!!! &ei<!!! "u)i$n<!!! O-ierul+ care l escorta pe re$e n momentul c(nd Pardaillan i nt(lnise! apru su) cort! ; "$rippa+ spuse .arne%ul+ trimite'mi+ te ro$+ dac e#ti )un+ o sticl de vin din 5aumur+ ca s am plcerea s ciocnesc paharul cu domnul aici de -a #i care este un prieten de'al meu+ un prieten al 2oamnei mama mea!!! O-ierul arunc o privire mirat asupra lui Pardaillan #i ie#i! Cur(nd intr un osta#+ a#e% pe mas o sticl #i dou pahare+ apoi dispru! .arne%ul lu sin$ur sticla #i umplu cele dou pahare! ; Ce credei+ domnule? ntre) re$ele! ; C+ dac ma*estatea'voastr o)i#nuie#te s se poarte cu aceast simplitate re$al+ i%)(nda v este asi$urat+ sire! ; "r -i timpul s mai i%)(ndesc #i eu+ ventre saint-gris! 0n sntatea domniei'tale+ domnule< ; 0n sntatea mriei'voastre+ sire< rspunse Pardaillan! ; Minunat< rosti re$ele plescind din lim)! 2ar noi avem unul mai )un+ prin prile 1racului! ; M ndoiesc+ sire+ %ise Pardaillan -le$matic! Cinurile din sud sunt $al)ene+ tul)uri #i se urc la cap! Cinul sta u#urel de 5aumur+ neptor #i spumos+ este o minune!!! adevratul vin din =rana+ sire<

220

Fausta nvins

; E< 2a!!! un vin -ranu%esc< %ise .arne%ul %(m)ind! En vin care nu va -i niciodat al meu< ; "sta nu ine dec(t de mria'voastr+ sire< ; Cum a#a?!!! >#ti un om at(t de ndr%ne+ nc(t te poi luda c l'ai uimit #i pe .arne%! Cor)e#te deci deschis! Oric(t de departe ar mer$e sinceritatea domniei'tale+ adu$ el+ um)ra 3eannei dF"l)ret te va apra! "#adar+ despre ce propunere este vor)a? ; 5ire+ spuse Pardaillan+ v aduc coroana =ranei #i dreptul de a altura domeniilor ma*estii'voastre pod$oriile din 5aumur+ care sunt cu mult superioare acelora din 1rac!

Capitolul G6III

&ou dinastii %a 9n %a

; >/plicai'v+ domnule+ %ise .arne%ul c(nd #i mai reveni puin din uluirea provo' cat de ultimele cuvinte ale lui Pardaillan! ; 5ire+ %ise Pardaillan+ e/plicaia va -i scurt! "vei o armat destul de puternic n ce prive#te numrul #i entu%iasmul soldailor ma*estii'voastre! 2esi$ur+ ace#ti o-ieri #i soldai n %drene sunt n stare s moar p(n la ultimul pentru cau%a pana#ului al) al ma*estii'voastre! 0ns ei sin$uri nu sunt n stare s v cucereasc re$atul =ranei+ sau+ dac'l vor cuceri+ s vi'l pstre%e! ; 2e ce+ domnule? ; Pentru c o armat ca a ma*estii'voastre poate distru$e o armat+ aceea a lui &enric al III'lea+ de pild+ pe urm o alt armat+ aceea a domnului de Ma4enne+ apoi #i alte armate! 2ar+ cu c(t va distru$e mai multe armate+ cu at(t se vor nmuli armatele care vor tre)ui distruse! "#a nc(t+ n cele din urm+ nu vei mai rm(ne cu nici un soldat+ doar dac nu vei distru$e #i ultimul ran din =rana+ #i'atunci+ peste cine vei mai domni? ; 2ar de ce? 2e ce+ domnule? ; Pentru c v i%)ii de o patim+ cea mai cumplit+ cea mai indestructi)il dintre patimi: patima reli$ioas! .arne%ul scoase un suspin #i #i plec -runtea! ; Cred+ continu Pardaillan+ c ma*estatea'voastr m'a neles! ; "sta ine de o politic simpl #i lar$+ a#a cum e orice politic a adevrului! 1iciodat nu voi domni n =rana! ; .a da+ sire+ vei domni+ dar cu dou condiii! Prima este urmtoarea: &enric de Calois repre%int n =rana un principiu! Re$ele poate -i ucis+ dar principiul mai are nc de trit o via lun$! Chiar dac i se va lua coroana cuv(ntul re$elui =ranei va avea putere de le$e pentru o mulime de seniori #i de )ur$he%i rsp(ndii pretutindeni pe supra-aa re$atului! 2ac &enric al III'lea declar c suntei apt s'i urmai la tron+ dac

221

Michel Zvaco

v desemnea% ca urma#+ chiar m(ine+ sire+ *umtate din =rana va -i alturi de mria' voastr! ; 2omnule+ spuse .arne%ul care se ridic #i ncepu s se plim)e a$itat+ mi e/plici cu o limpe%ime or)itoare ni#te lucruri pe care mi le'am repetat de mii de ori cu unele reineri! 2ar+ n s-(r#it+ pentru ca Calois s m desemne%e+ ce tre)uie s -ac? ; 5 pro-itai de situaia ncurcat n care se a-l spre a'i o-eri un a*utor spontan: ducei'v la el #i spunei'i: "=rate+ e#ti ne-ericit+ vin n a*utorul tu! >#ti lipsit de soldai+ i'i aduc pe'ai mei!" ; 7i cre%i c re$ele =ranei va primi o asemenea nt(mpinare? 2omnule+ -ii sincer! 2a sau nu+ vii cumva din partea lui &enric al III'lea? ; 5ire+ rspunse Pardaillan+ vin din partea mea #i asta'i destul! 2ar rspund cu capul c re$ele =ranei o s v primeasc #i c+ n )ucuria lui+ o s v desemne%e ca urma# la tron!!! iar &enric al III'lea+ sire+ este -oarte )olnav! ; O< 2ac'a# -i si$ur de asta!!! murmur .arne%ul! ; 5ire+ mi iau sarcina de a v nsoi p(n la &enric al III'lea! 2ac o-ertele pe care i le vei -ace vor -i respinse+ consimt s -iu ucis ca trdtor< ; =ie<!!! >i )ine+ s presupunem c t(r$ul este ncheiat! Iat'm deci aliatul re$elui =ranei! "cesta m desemnea% ca urma#! Moare! "m alturi de mine *umtate din =rana+ a#a cum ai spus mai nainte! 2ar cealalt *umtate? Coi -i os(ndit ca toat viaa s port un r%)oi civil? ; R%)oiul civil va nceta c(nd cealalt *umtate din =rana v va accepta! 7i aceast a doua *umtate v va accepta c(nd vei dori+ rosti simplu cavalerul! ; Cum a#a< Cum a#a< stri$ .arne%ul cu aprindere! ; 5ire+ c(nd vei -i proclamat re$e al =ranei+ c(nd vei avea alturi *umtate din =rana+ c(nd vei constata c r%)oiul civil nu v -olose#te+ atunci+ sire+ v vei -ace catolic! ; 1iciodat< spuse .arne%ul+ cu mai mult -or aparent dec(t cu convin$ere adevrat! 5 renun la reli$ia strmo#ilor mei<!!! ; Pentru a le asi$ura o coroan copiilor mriei'voastre< ; 5 capitule% ast-el n -aa pari%ienilor?!!! ; >i+ sire+ Parisul merit o litur$hie< ; .entre saint-gris< e/clam .arne%ul i%)ucnind n r(s! "m s m -olosesc de vor)ele astea<!!! ; C(nd v vei duce la 1otre'2ame<!!! ; 5sstt<!!! 5 nu vor)im despre a#a ceva!!! 5 vor)im despre a*utoarele pe care i le pot da lui &enric al III'lea! ".ine< se $(ndi Pardaillan! 5'a #i convertit! 7i s mai %ici c ultimul $r*dar al acestui re$e se las mai de$ra) tiat n )uci dec(t s renune la reli$ia strmo#ilor si+ cum %icea sin$ur ; 2omnule+ relu vor)a re$ele+ e#ti oaspetele meu pentru c(teva %ile! 0l voi trimite pe domnul dF"u)i$n n ta)ra re$elui =ranei! ".un< 2eci+ m ine ostatec!!! 2ar+ dac po-tesc+ mi iau tlp#ia!!! 2a+ ns vreau s vd s-(r#itul comediei!!!"

222

Fausta nvins

; 5ire+ adu$ cu $las tare Pardaillan+ primesc ospitalitatea pe care mi'o o-er cu at(ta $raie ma*estatea'voastr+ p(n n momentul c(nd se va -i neles cu cealalt ma*estate!!! 2up o or+ "$rippa dF"u)i$n pornea spre ta)ra lui &enric al III'lea+ purt(nd propunerile de alian ale .arne%ului! " doua %i seara se napoie+ aduc(nd rspunsul lui Calois: re$ele =ranei i ddea nt(lnire re$elui 1avarrei n castelul Pless4'l s'@ours! Cestea se rsp(ndi ndat n toat ta)ra hu$henoilor! .arne%ul ddu pe loc dispo%iii! "nun c va pleca cu dou%eci de o-ieri #i o sut de oameni narmai! Restul armatei i va urma -r s se $r)easc! " doua %i+ re$ele porni cu mica escort pe care o indicase+ pe c(nd armata lui se urnea ncet! Pardaillan se nv(rtea printre o-ierii re$elui! Eneori+ re$ele l chema l(n$ el #i i punea ntre)ri! C(nd a*unser n -aa castelului Pless4+ v%ur c toat armata lui &enric al III'lea se a-la acolo0n cantonament! &enric al III'lea a#tepta n $rdin+ nve#m(ntat ntr'un splendid costum de satin al)+ purt(nd la $(t marele colan al ordinului al crui ntemeietor era+ spri*inindu'#i m(na pe m(nerul unei s)ii )tut n diamante #i cu umerii acoperii de o mantie scurt de mtase vi#inie!0n spatele lui+ pe o ad(ncime de cincispre%ece sau dou%eci de r(nduri+ curtenii #i o-ierii lui+ nve#m(ntai n haine de ceremonie+ alctuiau un cadru de o stranie mreie!0n spatele acestei mase de costume strlucitoare+ la st(n$a #i la dreapta+ un #ir du)lu de hale)ardieri n costume de curte+ ma*estuo#i #i impuntori+ nchideau trei laturi ale unui careu mare+ care avea deschis doar o sin$ur latur! 0n s-(r#it+ n spatele hale)ardierilor+ trei re$imente n inut de campanie: n -und+ pu#ca#ii+ la dreapta #i la st(n$a+ lncierii! 0n mi*locul acestei enorme scene )ine re$i%ate+ pe care o contempla mulimea adunat+ &enric al III'lea+ sin$ur ntr'un spaiu $ol+ a#tepta nemi#cat! .arne%ul naint+ urmat de escorta lui -ormat din trei oameni plini de pra-ul drumului str)tut! Cu un $est #i opri tovar#ii #i naint sin$ur! O tcere de plum) se a#ternu peste ntrea$a curte #i peste poporul atent la orice mi#care+ atunci c(nd .arne%ul se opri la trei pa#i de &enric al III'lea+ sin$ur+ cu vechea lui tunic u%at+ plria cenu#ie mpodo)it cu o medalie+ ci%mele cu tlpile tocite #i pintenii ru$inii! .rusc+ .arne%ul deschise )raele! &enric de Calois+ cu inima str(ns+ -cu trei pa#i repe%i #i se arunc n )raele deschise murmur(nd: ; =rate<!!!! O-< =ratele meu!!! 5unt -oarte nenorocit<!!! 0n -aa acestui spectacol+ un -reamt prelun$ str)tu #irurile curtenilor #i osta#ilor+ cuprinse mulimea adunat+ se nvol)ur ca -o#netul -run%elor+ c(nd ncepe s )at v(ntul+ se urc+ se um-l #i+ deodat+ pe c(nd toate capetele se descopereau+ i%)ucni o aclamaie imens: "@riasc re$ele<!!!" 7i atunci+ la acest stri$t pe care nu'l mai au%ise de mult vreme+ &enric al III'lea ncepu s pl(n$! ; >i< .entre saint-gris< %ise cu voio#ie ra$ele 1avarrei! 1u'i pierde cura*ul+ -rate< Cu a*utorul muntenilor mei+ te voi duce napoi la Paris+ p(n0n palatul 6uvru< "liana era ncheiat! "ceast alian avea s duc la instalarea .arne%ului pe tron #i la instaurarea dinastiei .our)onilor! @rei %ile mai t(r%iu+ cele dou armate reunite mr#luiau mpreun+ respin$eau la @ours trupele lui Ma4enne+ se ndreptau spre Paris #i #i sta)ileau cartierele $enerale de

223

Michel Zvaco

la 5aint'Cloud #i p(n la Cau$irard! Parisul+ nmrmurit de aceste succese -ul$ertoare+ avea s cede%e!!!

Capitolul G6IC

:ac1ues "l.ment

Pardaillan i urmase p(n la 5aint'Cloud pe aliai+ ca un spectator independent #i curios s e/amine%e c(tva timp re%ultatele unei aliane care era opera sa! Zadarnic ns .arne%ul #i &enric al III'lea cutar s'l atra$ de partea lor! .arne%ul+ prin mi*locirea lui du .artas+ i o-eri un post n s-atul su intim! 7i i'l o-eri+ spuse du .artas+ ca celui mai -in #i mai leal diplomat pe care l cunoscuse vreodat! Pardaillan se porni pe r(s #i rspunse c #i'a#a i era destul de anevoie s se s-tuiasc pe el nsu#i! &enric al III'lea i o-eri+ prin Crillon+ o sa)ie de mare#al n armatele sale! 0ns Pardaillan rspunse c avea de $(nd s se mulumeasc doar cu )una lui spad! 6a I au$ust+ dup ce lu masa cu Crillon #i cu du .artas+ Pardaillan #i lu rmas )un de la ace#tia+ spun(nd c va pleca ntr'o ar ndeprtat! Cei doi o-ieri l m)iar n van s rm(n #i+ v%(nd c era de neclintit+ l str(nser n )raele lor! Pardaillan se urc pe cal #i+ trec(nd podul de la 5aint'Cloud+ se ndrept spre Paris+ -r dealt-el s #tie dac va putea intra n ora#! 1u era m(nat de un $(nd anume! 2ac i%)utea s intre n Paris+ plnuia pur #i simplu s se odihneasc vreo dou sau trei luni de la hanul "evini#re. 2atorit Mariei @ouchet era un om )o$at! Pardaillan mer$ea deci n pasul calului+ -oarte $(nditor+ c(nd vis(nd la trecutul su at(t de plin de evenimente+ c(nd la viitorul care se arta at(t de $ol! @ocmai atunci c(nd soarele po$ora la as-init+ calul su sri deodat ntr'o parte! "runc(ndu'#i privirile n *ur+ v%u c animalul se speriase de un )r)at care tocmai se oprise n -aa lui #i i %(m)ea! .r)atul acesta purta rasa clu$rilor iaco)ini! Pardaillan tresri+ recunosc(ndu'l pe 3acBues Clment! ; Ende te duci+ dra$ prietene? e/clam 3acBues Clment cu un $las at(t de limpede+ at(t de rsuntor #i de voios+ nc(t Pardaillan rmase mirat #i se $(ndi: ""sta nseamn c a renunat<" ; M duc la Paris+ %ise el cu $las tare! 1u te'am v%ut niciodat %(m)ind ast-el! >#ti a#a dar -ericit? ; Peste poate+ prietene+ dra$ul meu prieten!!! ; >i< >i< e/clam cavalerul uimit! 7i de unde vii? ; 2in mpria dra$ostei+ %ise 3acBues Clment! ; 2race< 5'i -ie de )ine<!!! 7i unde te duci? ; 6a moarte+ rspunse 3acBues Clment! Pardaillan rmase deodat ca n$heat! 0l privi mai )ine pe clu$r! 7i+ n ochii lui strlucitori+ ntrev%u un a)is! 5u) vpaia o)ra*ilor+ ntrev%u paloarea spectral a unui om care #i sacri-ic viaa!

224

Fausta nvins

; 2ar+ relu 3acBues Clment -c(nd cu ochiul ntr'un -el maliios+ cum vei intra n Paris? &ai+ las'm s'i -ac un serviciu cu totul nensemnat! Ia medalia asta! Cu a*utorul ei nu numai c vei putea trece porile+ dar vei putea um)la pretutindeni n Paris! Pardaillan lu medalia! 0#i puse o m(n pe umrul clu$rului #i i spuse: ; "scult'm! ; @aci< l ntrerupse cu $las n-undat 3acBues Clment+ ai crui ochi se stinser deodat+ devenind sticlo#i! 1imic pe lumea asta+ nele$i+ nimic nu m poate mpiedica s mer$ unde m duc< Pardaillan arunc o privire asupra clu$rului #i+ pe chipul n-lcrat al acestuia+ citi o hotr(re at(t de implaca)il+ nc(t nelese c+ ntr'adevr+ orice vor) ar -i de prisos! 0#i lu deci n puine cuvinte rmas )un de la 3acBues Clment+ se urc iar#i pe cal #i porni pe drumul spre Paris+ unde+ ntr'adevr+ datorit medaliei clu$rului i%)uti s intre -r $reutate! @re)uie s #tim c Parlamentul din Paris -usese arestat n ntre$ime la o lun dup moartea ducelui de Guise! Or+ n lunile care urmar+ ne-ericiii consilieri+ nemaiav(nd nici o speran de a -i pu#i n li)ertate de ctre re$e+ #i petrecur timpul ncerc(nd s coresponde%e cu el! >rau ns suprave$heai ndeaproape! 0n cele din urm+ pe la s-(r#itul lunii iulie+ un consilier )olnav ceru s i se aduc un duhovnic! "cest duhovnic era un clu$r capucin pe care consilierul l trase de lim) cu di)cie! Capucinul mrturisi c era cu su-letul de partea re$elui! Consilierul mrturisi atunci c nu era )olnav #i l ntre) pe duhovnic dac ar vrea s'#i ia sarcina de a'i transmite re$elui c(teva scrisori! Capucinul accept cu entu%iasm+ plec ascun%(nd scrisorile su) anteriu #i!!! le duse direct lui Ma4enne+ unde se inea un s-at la care asista ducesa de Montpensier! "ceste -apte se petreceau la KH iulie! 2ucele de Ma4enne citi cu $las tare scrisorile #i adu$ c era necesar ca ele s -ie arse! ; @re)uie s i le trimitem lui Calois< e/clam ducesa de Montpensier! 2omnilor+ v asi$ur c suntem salvai+ c peste trei %ile Parisul nu va mai -i asediat #i c m(ine ne vom putea ru$a diavolului pentru m(ntuirea su-letului lui Irod< 0n aceea#i sear+ 3acBues Clment avea scrisorile! Marie de Montpensier rmase cu el n noaptea aceea #i o parte din %iua urmtoare! =r ndoial c -olosi din plin aceste ceasuri pentru a'#i des-#ura un plan de asasinat pe care t(nrul clu$r l pricepu n cele din urm+ deoarece porni la drum!!! @ocmai scrisorile consilierilor ntemniai n .astilia le purta 3acBues Clment la 5aint'Cloud! 2ar mai purta cu el #i pumnalul pe care+ la mie%ul nopii+ n capela iaco)inilor+ un n$er i'l aruncase la picioare! "*uns la 5aint'Cloud+ prima $ri* a lui 3acBues Clment -u s ia in-ormaii despre re$e! Re$ele era la Meudon+ unde .arne%ul #i sta)ilise cartierul $eneral!!! Clu$rul se n-i# la casa n care locuia &enric de Calois! Intrarea casei era p%it de cinci%eci de oameni! 3acBues Clment a#tept nu departe de u#a de intrare p(n la orele unspre%ece din noapte+ or la care v%u intr(nd pe strad o trup numeroas de clrei+ precedat #i -lancat de purttori de tore! @rupa aceasta nainta n trap ntins+ ntr'o mare larm de

225

Michel Zvaco

copite #i de arme!!! 3acBues Clment l v%u deodat pe re$e desclec(nd! Chipul lui sulemenit i apru n lumina torelor+ pe c(nd oamenii din escort se r(nduiau n semicerc #i ddeau onorurile! Clu$rul+ cuprins de -ri$uri+ se culc n noaptea aceea ntr'o #ur din vecintate! 6a revrsatul %orilor+ c(nd trompeii ncepur s sune+ c(nd toi se scuturau de somnul nopii #i se tre%eau n ta)ra vast+ 3acBues Clment se scul! @remura din tot trupul #i i clnneau dinii! 0#i ddu atunci seama c #ura aceea unde #i petrecuse noaptea inea de un han! Intr n sala hanului+ unde o slu*nic aprindea -ocul #i i ceru o sticl din care )u *umtate! "poi+ dup ce plti+ ie#i #i ncepu s rtceasc prin 5aint' Cloud! Pe la orele nou de diminea se a-la n -aa porii locuinei re$ale! 0n -iecare clip soseau sau ie#eau de acolo curieri! 3acBues Clment rmase un ceas urmrind acest du' te'vino #i toate mi#crile ce se -ceau n *urul casei! 5e ndrept spre u#a locuinei! ; 7ter$e'o de'aici< stri$ santinela ndrept(ndu'#i spre el sulia! ; Creau s'l vd pe re$e< stri$ 3acBues Clment! 0n momentul acela+ &enric al III'lea trecea dintr'o ncpere ntr'alta+ prin dreptul intrrii! ; Ce vrea omul acela? l ntre) el pe un o-ier! ; M duc s ntre)+ sire+ rspunse o-ierul! ; Ce dorii+ printe? ntre) o-ierul apropiindu'se de 3acBues" Clment! ; 5'i vor)esc re$elui+ spuse clu$rul cu $las -erm! ; 1u se intr a#a la ma*estatea'sa! ; Cin de la Paris+ spuse atunci 3acBues Clment! Prime*duindu'mi viaa+ i aduc re$elui scrisori de mare nsemntate! ; 5crisori de la Paris< O< "sta'i cu totul altceva!!! 2ai'mi'le+ domnule+ dai'mi'le<!!! 3acBues Clment scoase de su) ras un pachet -ormat din #apte sau opt scrisori+ lu una la nt(mplare #i i'o ntinse o-ierului+ spun(ndu'i: ; Re$ele s'o citeasc pe'aceasta! 2ac socoate c merit osteneala+ m va chema! 2ar *ur c numai eu sin$ur i le voi nm(na pe celelalte! O-ierul+ convins c omul nu voia s scape un )un prile* de a -i rspltit+ apro) cu un semn din cap #i duse scrisoarea lui &enric al III'lea!!! 3acBues Clment rmase c(teva minute n -aa intrrii+ su) ochii $r%ilor! O-ierul reapru #i i -cu semn!!! clu$rul #i ndrept spinarea! 0n ncperea unde -usese introdus+ l v%u pe &enric al III'lea a#e%at ntr'un *il #i ncon*urat de vreo %ece dintre o-ierii lui principali! Re$ele a)ia catadicsi s arunce o privire asupra clu$rului #i+ cu un ton apatic+ ntre): ; 5e pare c mai ai #i alte scrisori? 2'le! ; 5ire+ spuse 3acBues Clment cu $las -orat+ sc%ut #i r$u#it+ cu un $las care'i -cu s -reamte pe cei de -a+ sire+ scrisorile nu nseamn nimic+ ceea ce am a v spune este totul! ; Cor)e#te deci!!! Cii de la Paris?!!! "i intrat n .astillia? ; 5ire+ nu pot vor)i dec(t ntre patru ochi cu ma*estatea'voastr! Ceea ce am de spus este de o importan vital!!!

226

Fausta nvins

&enric al III'lea -cu un $est! O-ierii #ovir! 2ar re$ele repet $estul+ -r s scoat o vor)! >i ie#ir! 3acBues Clment i urmri din ochi!!! E#a se nchise n urma lor! ; Iat scrisorile+ sire+ spuse 3acBues Clement care i ntinse un pachet! Re$ele ncepu s scoat peceile #i s citeasc prima scrisoare+ spun(nd: ; .ine!!! -oarte )ine!!! O< 2ar e admira)il!!! 7i domnia'ta+ *up(ne+ ce mai ai de adu$at?!!! @e as!!! En ipt cumplit (#ni din $(tle*ul re$elui+ ntrerup(ndu'i -ra%a: v%use un pumnal n m(na clu$rului+ care cu chipul schimonosit+ nspim(nttor+ se apleca asupra lui rostind cu $las tuntor: ; Irod< "m s'i spun din partea lui 2umne%eu c i'a sunat ceasul de pe urm<!!! 0n aceea#i clip+ &enric al III'lea simi un soi de -ri$ cum i ptrunde n )urt! Cru s se ridice #i c%u la loc! 0n acela#i timp+ v%u c era inundat de s(n$e #i c su) vintre purta un pumnal n-ipt p(n n plsele! Clu$rul nu -cuse dec(t un sin$ur $est #i apoi se dduse ndrt+ cu )raele ncruci#ate!!! @oate acestea+ ncep(nd cu remiterea scrisorilor+ duraser a)ia trei%eci de secunde+ dar+ la stri$tul re$elui+ ncperea se umplu de o-ieri #i de $r%i+ care l prinser pe clu$r! ; 5ire< ntre) Crillon! Ce se nt(mpl? Omul acesta v'a insultat? "tunci v%ur cu toii ceea ce nu %riser de la nceput+ pumnalul n-ipt n vintrele re$elui care+ cu $las stins+ murmur: ; "h< Clu$r mi#el<!!! M'a omor(t<!!! 0n acela#i moment+ 3acBues Clment c%u la pm(nt+ do)or(t de o lovitur de mciuc dat de un str*er, un altul i descrc pistolul drept n ureche+ trei sau patru str*eri l s-(#iar cu s)iile! 0ntr'o clipit+ trupul acesta nu mai -u dec(t o ran vie+ n-iortoare #i+ cltin(ndu'se nc pe picioare+ -u t(r(t a-ar+ dat pe m(na mulimii care aler$ase+ rup(ndu'l n )uci+ pre-c(ndu'l n mici -r(me! 0n vreme\ asta+ numero#i curieri porneau Jn toate direciile! 2up un ceas+ re$ele 1avarrei sosea+ cu calul n spume #i intra dintr'un salt n camera unde &enric al III'lea+ ntins pe un pat de campanie+ %cea le#inat+ pe c(nd doi chirur$i i o)lo*eau rana!!! "tunci+ o tcere posomor(t se a#ternu peste ta)r!!! ")ia spre sear &enric al III'lea #i recpt cuno#tina! 2eclar cu mult cura* tuturor acelora care se a-lau n *urul su c nu era nimic+ c era re%istent #i c #i va reveni! "poi porunci s -ie lsat sin$ur cu re$ele 1avarrei #i s i se aduc instrumente de scris! ; 5ire+ rosti &enric cu $las -erm! ; =ratele meu< l ntrerupse .arne%ul pl(n$(nd! ; 5ire< "scultai'm< "m s mor! Mi'a rmas de trit doar vreo or! >ste de a*uns pentru a ntocmi actul care v desemnea% drept unicul meu urma# la tronul =ranei<!!! 7i+ lu(nd pana n m(n+ adu$ cu un %(m)et: ; Re$ele tra$e s moar!!! @riasc re$ele<!!!

Capitolul G6C

6azda cea )un

227

Michel Zvaco

Pardaillan+ a#a cum am mai spus+ intrase n Paris #i+ datorit medaliei pe care i'o dduse 3acBues Clment+ -usese li)er s circule! I%)uti s a*un$ p(n la "Cei doi mori care vor)esc"+ o c(rcium la care se ducea pe vremuri atunci c(nd era inut de admira)ila Cahto! >ra un han drpnat #i -oarte deocheat! Clientela lui era alctuit din -emei des'-r(nate+ )tu#i #i uci$a#i cu sim)rie! Rmase acolo dou %ile ncuiat n odaie+ r(%(nd #i $lumind cu oaspeii nu prea recomanda)ili ai locului #i $(ndindu'se uneori ce avea s se nt(mple cu el! 0n -ond+ Pardaillan se simea chemat spre a lua dou hotr(ri+ care nu'l mulumeau nici una+ nici cealalt! Prima era s primeasc ospitalitatea care i -usese o-erit la Orlans de ctre Charles dF"n$oulDme #i mama acestuia, a doua era+ a#a cum i -$duise )l(ndei &u$uette #i cum l )tea #i pe el $(ndul+ de a mer$e s se odihneasc la hanul "evini#re. 0nltur repede prima soluie! 7i+ n privina celei de'a doua+ rmase n cumpn! 0n dimineaa celei de'a treia %i+ Pardaillan ie#i pe *os #i se duse la "evini#re. Parisul era cuprins de -reamt! O enorm )ucurie i%)ucnea pe toate str%ile! Oamenii dansau+ aruncau pocnitori+ purtau e#ar-e ver%i A culoarea speranei A care -useser mprite de doamna de 1emours #i de -iica ei+ ducesa de Montpensier!!! .ucuria aceasta+ e#ar-ele acestea ver%i+ dansurile+ stri$tele+ )eia aceasta a unui popor ntre$+ era Parisul care purta doliu dup dinastia Calois! 2e la primele stri$te pe care le au%i+ Pardaillan nelese c lucrul acela se isprvise. 5e vindeau pancarte cu portretul lui 3acBues Clment+ martirul #i salvatorul poporului! ".ietul nenorocit< se $(ndea cavalerul! Iat un om care a pltit scump c(teva srutri ale #chioapei!!! O---< O---< Ce dracu s'a petrecut la "evini#re," "*unsese n strada 5aint'2enis+ n -aa tindei vestitului han! E#a de la )uctrie era %idit! 0n locul u#ii cu $eaml(c de la intrare+ acum era o -rumoas u# de ste*ar masiv+ mpodo)it cu nituri! 0ns#i tinda era modi-icat #i m)o$it cu o ramp -rumoas de -ier -or*at! =irma dispruse! Casa -usese %u$rvit proaspt+ cu -erestre noi+ totul cptase un aer )ur$he% dintre cele mai nstrite! Pardaillan rmase %ece minute uimit #i oarecum ntristat! "5'a dus hanul "evini#re< $(ndi el suspin(nd! Eite cum apune $loria acestei lumi<!!!" >ra $ata s plece+ trist la culme+ c(nd+ n partea st(n$ a -rumoasei u#i de ste*ar o)serv o plac de marmur+ pe care era $ravat o inscripie! 5e apropie+ m)oldit de curio%itate #i citi aceste cuvinte: C"5" P"R2"I66"1 "Casa Pardaillan< repet n sinea lui cavalerul+ uluit! Ia te uit< 2eci eu am o cas la Paris< 7i n'am #tiut nimic<" Erc treptele tindei #i lovi cu ciocanul n u#! O slu*nic simpatic #i ama)il deschise de ndat+ l cercet o clip #i l ru$ s intre! 7i intr n sala cea mare+ unde o nou surpri% l -cu s hol)e%e ochii: ntr'adevr+ dac hanul nu mai era un han n e/terior+ nuntru ns era mai mult ca oric(nd! 1imic

228

Fausta nvins

nu se schim)ase n sala cea mare! "celea#i mese de ste*ar nne$rite de vreme+ acelea#i scaune cu sptarele sculptate+ acelea#i vase de aram a$ate pe perei #i strlucind ca aurul, #i! 0n -und+ aceea#i )uctrie+ cu aceea#i so) mare n care ardea un -oc stra#nic! Pipeau+ )tr(nul c(ine Pipeau+ se $udura la picioarele lui #i $emea de )ucurie #i &u$uette+ $a%da cea )un+ cu )raele de%$olite+ l primea ca o adevrat $a%d )un+ spun(ndu'i: ; "< 2omnule cavaler+ deci domnia'ta e#ti?!!! Repede+ Mar$ot+ - o omlet )un pentru domnul cavaler+ cruia desi$ur i este -oame! Repede+ Gillette+ d o -u$ n pivni+ cci domnului cavaler desi$ur c i'e sete!!! 7i &u$uette venea+ cu m(inile ntinse+ spre Pardaillan+ care o srut pe am(ndoi o)ra*ii! ; 5tai )ini#or+ dra$ prieten+ spuse atunci cavalerul! 1u mi'e -oame #i n'o s m atin$ de omleta domniei'tale! 1u mi'e sete #i n'o s'i )eau vinul! 2ar sunt n schim) n-ometat #i nsetat de curio%itate+ e/plic'mi #i mie!!! ; Orice dore#ti+ rspunse &u$uette %(m)ind! 7i+ deodat+ se ro#i+ apoi pli+ %(m)etul ei deveni trist #i nelini#tit! 7i+ cu un $las ceva mai tremurtor+ adu$: ; Ce dore#ti s a-li? ; "i nchis hanul "evini#re, ; 2oamne s-inte+ da+ monseniore! "m a$onisit n chip onest o oarecare avere #i m' am $(ndit!!! ideea asta mi'a venit ntr'o sear+ st(nd l(n$ -ocul din cmin #i uit(ndu'm la Pipeau!!! m'am $(ndit c n'a# mai vrea s -iu o han$i a crei cas este deschis pentru -itecine! 2ar+ dac "evini#re nu mai e/ist pentru nimeni de pe lume+ am vrut ns ca acest local s e/iste mereu #i ca mereu+ at(t timp c(t voi -i eu n via+ s -ie un )un adpost pentru cineva+ care mi'a -$duit c va veni ntr'o )un %i s'#i caute aici odihna!!! 2omnule cavaler+ adu$ ea ridic(ndu'#i capul #i intuindu'l cu ochii ei -rumo#i+ ume%ii de lacrimi! "evini#re nu mai este hanul de pe strada 5aint'2enis+ ci este un han )un+ re%ervat numai pentru domnia'ta+ este!!! casa lui Pardaillan!!! Ce vrei+ cititorule? =idelitatea aceasta+ statornicia unei naiviti nc(nttoare+ delicateea mi#ctoare+ ideea adora)il de a nchide hanul #i de a -ace din el totu#i un han re%ervat doar pentru el!!! #i'apoi han$ia era -ermectoare!!! #i'apoi Pipeau l tr$ea de haine chellind -ericit!!! #i'apoi locul acesta l -cea s retriasc+ palpit(ndu'i inima+ toat poe%ia tinereii lui!!! pe scurt+ dra$ul meu cititor+ Pardaillan #i deschise )raele! &u$uette se arunc la pieptul lui+ tremur(nd #i pl(nse a#a mult vreme! O lun mai t(r%iu avu loc cstoria &u$uettei+ $a%da cea )un+ cu cavalerul de Pardaillan! 7i &u$uette era m(ndr #i -ericit #i nc(ntat #i e/ta%iat de a avea un asemenea so+ ceea ce a)ia dac mai este nevoie s'o spunem! 0n ce'l prive#te pe Pardaillan+ a -ost ndea*uns de $eneros pentru a se arta nc #i mai -ericit dec(t &u$uette! 0#i a$ase spada n camer #i+ numai c(nd rm(nea sin$ur+ uneori nu se putea mpiedica s o-te%e+ #i'atunci se ntre)a #i era nevoit s'#i mrturiseasc sie#i c -ericirea asta molcom l plictisea puin pe cavalerul rtcitor+ pe aventurierul+ pe cuttorul necunoscutului care nu ncetase s e/iste n el!!!

229

Michel Zvaco

0n luna decem)rie din anul urmtor+ Pipeau muri ncrcat de ani #i de -ericire! Muri ca urmare a unei indi$estii+ deoarece ntr'o sear n-ulec o curc $ras pe care+ credincios vechilor sale instincte de )or-a#+ o -urase dintr'un dulap!!! .iata &u$uette nu era menit s se )ucure mult vreme de -ericirea pe care #i'o crease prin dr$l#enia #i $raioasa ei -idelitate! Cam n perioada c(nd muri Pipeau+ ea rci tare #i -orele o prsir repede! Pardaillan sttu neclintit la cpt(iul patului ei #i o n$ri*i pe $a%da cea )un+ nu ca un )un so sau ca un )un -rate+ ci ca un iu)it ptima#! "#a nc(t &u$uette se )ucur de o a$onie minunat #i -ericit! 0n ciuda tuturor mani-estrilor+ p(n acum se ndoise de dra$ostea cavalerului! C%(ndu'l ns at(t de disperat+ at(t de atent s'o n$ri*easc #i s'i aline su-erina+ mereu alturi+ mereu $sind cuvinte de m)r)tare+ strduindu'se mereu s'o -ac s r(d+ s o convin$ c va tri #i c va -i -ericit+ ea nu se mai ndoi de sentimentele lui #i+ de atunci ncolo+ deveni ntr'adevr -ericit! ; O-< Prietenul meu dra$+ murmura ea uneori+ de ce nu pot s mor de o sut de ori pentru a m )ucura de o sut de a$onii asemntoare<!!! 7i+ totu#i+ $a%da cea )un muri n cele din urm<!!! Muri cu %(m)etul pe )u%e+ cu chipul iluminat de e/ta%ul -ericirii #i al dra$ostei+ muri ntr'o srutare cu care scumpul+ marele ei prieten+ cum spunea ea+ i pecetluise )u%ele+ n clipa cea de pe urm! Cavalerul nchise cu un $est pios ace#ti ochi care i %(m)iser de at(tea ori! O pl(nse %ile ntre$i! O lun dup moartea )unei &u$uette+ Pardaillan deschise testamentul pe care l lsase $a%da cea )un! %6as motenire bunurile mele, mobile i imobile, scumpului meu so(, cavalerul de Pardaillan...% @estamentul ncepea cu aceste cuvinte! Erma dup aceea enumerarea sus numitelor )unuri+ mo)ile #i imo)ile+ al cror total se ridica la suma rotund de dou sute dou%eci de mii de livre! Pardaillan str)tu ncperile care pe vremuri alctuiser han]l "evini#re #i adun c(teva mrunte amintiri+ mai cu seam un portret mic al &u$uettei+ pe care l nchise ntr'un medalion de aur! "poi se duse la primul notar+ i art testamentul #i i declar c+ la r(ndul su+ druia sus numitele )unuri+ mo)ile #i imo)ile+ oamenilor sraci din cartierul 5aint'2enis! &anul "evini#re -u trans-ormat deci ntr'un a%il pentru cei )tr(ni #i neputincio#i! Pardaillan ceruse ca sala cea mare #i )uctria s rm(n neatinse #i ca o parte din venituri s -ie alocat pre$tirii %ilnice a unei supe )une+ care s -ie mprit $ratuit celor nevoia#i #i lipsii de adpost #i de hran! R(nduindu'#i ast-el tre)urile+ Pardaillan se urc pe cal #i ie#i din Paris! >ra ntr'o sear de -e)ruarie! En v(nt u#or #i neptor i )iciuia o)ra*ii! Mer$ea n trap pe drum #i copitele calului rsunau pe pm(ntul ntrit de n$he! Ende se ducea?!!! &a)ar n'avea!!! mer$ea pe drum #i'at(t<!!!

230

Fausta nvins

C(teodat murmura cuv(ntul care i se prea c cuprinde toate $(ndurile lui #i c i re%um trecutul+ pre%entul+ viitorul!!! un cuv(nt pe care l rostea -r amrciune+ cu un soi de )ucurie #i de m(ndrie: "5I1GER<!!!" 5oarele dispru la as-init! 5e ls seara! Peisa*ul era melancolic #i nne$urat! 5paiul se ntindea n -aa lui c(t cuprindea cu ochii!!! Pardaillan se n-und n %rile ndeprtate! Puin c(te puin+ silueta lui se topi n ne$ura necunoscutului!

Capitolul G6CI
0n aceea#i lun -e)ruarie+ se petrecu la Roma un eveniment pe care tre)uie s'l semnalm! 6a castelul 5antF"n$elo+ ntr'o odaie srccios mo)ilat+ pe un pat n$ust+ era culcat o -emeie! Ochii ei+ plini de mister+ vistori #i neclintii+ ochii acestei -emei cu un cap sculptural+ cu un )o$at pr ne$ru ce'i cdea pe umerii de marmur+ ochii acestei -emei cu atitudini de -or #i de mreie+ chiar n ceasul acesta c(nd %cea+ do)or(t de natur+ ea care visase s trium-e asupra omenirii+ ochii ace#tia ca dou diamante -une)re priveau+ $ravi+ ad(nci+ un copil care dormea alturi de ea+ un prunc+ o mic -iin voinic+ puternic+ cu pumni#orii str(n#i ener$ic! O slu*nic aplecat deasupra patului privea #i ea! Odaia asta era o temni! 5lu*nica aceasta era M4rthis! =emeia culcat era =austa! Copilul era -iul =austei #i al lui Pardaillan! =austa+ arestat de %)irii lui 5i/tus n noaptea c(nd arsese Palatul Riant+ -usese ntemniat n castelul 5antF"n$elo unde+ ca unic -avoare+ i se n$duise s'o pstre%e pe M4rthis l(n$ ea! 5i/tus adun un conciliu secret+ care avu misiunea s o *udece pe re)el! "cest tri)unal e/cepional puse peste dou sute de ntre)ri! 6a toate ntre)rile acestea+ se rspunsese n unanimitate c =austa era vinovat! 0n consecin+ n luna au$ust HRST+ ea -u condamnat s -ie decapitat+ apoi ars #i cenu#a s -ie aruncat n cele patru v(nturi! ")ia la HR au$ust i se comunic =austei sentina+ n odaia unde era inut pri%onier! O ascult -r s se clinteasc! >/ecuia tre)uia s ai) loc a doua %i de diminea! C(nd *udectorii se retraser+ M4rthis n$enunche hohotind la picioarele stp(nei sale #i murmur: ; Ce chin cumplit< O+ stp(n< >ste oare cu putin?!!! =austa %(m)i+ o a*ut pe slu*nic s se ridice+ scoase din s(n un medalion de aur pe care l deschise #i i art lui M4rthis ce avea nluntrul lui! ; =ii pe pace< 1'o s -iu supus chinurilor! 1u vor avea dec(t cadavrul meu! Ce%i $runele astea? Ena este de a*uns s te adoarm #i dormi c(teva %ile n #ir! 2ou te -ac

231

Michel Zvaco

de asemenea s adormi+ dar nu te mai tre%e#ti niciodat! @rei te do)oar ntr'un timp mai scurt dec(t cel mai rapid -ul$er #i mori -r s su-eri! ; 5tp(n+ spuse M4rthis+ dac murii+ viaa mea nu va mai -i dec(t o a$onie! 5unt trei $rune pentru domnia'voastr #i trei pentru credincioasa domniei'voastre slu$! ; =ie+ rosti simplu =austa! Pre$te#te'te deci s mori+ a#a cum voi muri #i eu! =austa vrs trei $rune de otrav ntr'o cup #i trei ntr'o alt cup! M4rthis se pre$tea s verse puin ap n cupe!!! 0n clipa aceea+ =austa se -cu al) la -a+ un -ior prelun$ o scutur p(n n str-undurile -iinei sale+ #i duse m(inile la p(ntece #i un ipt r$u#it+ un ipt n care se amestecau nelini#tea+ $roa%a+ uimirea+ sc(r)a i (#ni de pe )u%ele ei al)e! ; Opre#te'te< rosti ea cu $las tuntor! ?u am 'nc dreptul s mor!!!! Cele #ase $rune de otrav -ur v(r(te la loc n medalionul de aur pe care =austa l ascunse n s(n! @oat noaptea =austa pru c se ntrea)+ c ascult nluntrul su #i+ )l(nd+ #i m(n$(ia p(ntecele cu m(inile! 7i chipul ei e/prima c(nd o uimire -r mar$ini+ c(nd o disperare nea$r #i c(nd un -el de nc(ntare!!! 2e diminea+ numero#i pa#i se apropiar de u# #i M4rthis+ i$nor(nd ce se petrecea n -iina =austei+ ncepu din nou s pl(n$+ deoarece veneau s'o ia pe stp(na ei #i s'o conduc la supliciu! 0ntr'adevr+ pe sal veneau *udectorii+ $r%ile #i clul! Enul dintre *udectori des-#ur un per$ament #i citi din nou sentina! "tunci+ clul naint pentru a o lua pe =austa #i a o duce! 2ar ea l respinse cu un $est #i+ senin+ rece+ or$olioas+ a#a cura -usese totdeauna+ rosti: ; Clule+ n'a venit nc timpul s'i ndepline#ti menirea! 3udectori+ nu putei s m ucidei nc!!! Pentru c nu putei ucide dou viei+ c(nd n'ai os(ndit dec(t una+ deoarece n p(ntecele meu port o via nou care nu poate -i atins de *ustiia voastr+ pentru c nu mai sunt -ecioar+ pentru c o s devin mam<!!! 3udectorii se nclinar #i ie#ir! 0ntr'adevr+ era o le$e sacr+ domin(nd toate le$ile rilor din >uropa+ dup care o -emeie nsrcinat nu putea -i e/ecutat!!! 5i/tus al C'lea o)inu din partea tri)unalului+ care o condamnase pe re)el+ ca s nu i se crue viaa+ ci doar ca e/ecuia s -ie am(nat p(n la na#terea copilului! "ceast nou sentin i'a -ost comunicat =austei pe la s-(r#itul lui septem)rie: ea o primi cu %(m)etul pe )u%e!!! @recuser trei %ile de c(nd se nscuse copilul! @otul+ n -iina aceasta mic+ dovedea o stranie vi$oare+ o po-t -urioas de via! 5tr(n$ea pumnii+ se crispa+ ipa ca ali copii la trei luni! >ra nevoie s i te supui ndat+ atunci c(nd cerea s )ea! M4rthis+ nc(ntat+ e/ta%iat de admiraie+ l hrnea cu laptele pe care i'l ddea temnicerul!!! 2ar =austa+ n ce o prive#te+ nu scotea o vor)<!!! 1umai c+ de ndat ce M4rthis potolea -oamea imperioas a nou'nscutului+ cerea s i'l a#e%e l(n$ ea+ pe pern+ #i+ ore ntre$i+ l privea cum doarme cu un somn solid #i ro)ust! =austa nu %(m)ea+ nu spunea un cuv(nt! 0n rstimpul acestor trei %ile+ ea nu dormi! Rmase s'#i contemple -iul+ cu o privire stranie! 1ici mcar o dat nu'#i lipi )u%ele de -runtea sau de m(nuele micuei -iine+ a#a cum -ac toate mamele! 0n seara celei de'a treia %i+ aceea#i sinistr ceremonie care se sv(r#ise+ se reproduse n aceea#i ncpere: venir *udectorii+ nsoii de clu #i o anunar pe

232

Fausta nvins

=austa c era destul de n putere pentru a mer$e la supliciu a doua %i de diminea+ n %ori! "du$ar numai c pruncul re)elei va -i a)andonat+ doar dac nu cumva vreun om milos va cere s'l ia de su-let! "poi se retraser! 1oaptea se scurse -r ca os(ndita s'#i de%lipeasc ochii de pe copil+ arunc(ndu'i o privire ncrcat de mister+ prin care s'ar -i spus c ncerca s'i comunice propria ei voin! En orolo$iu ndeprtat )tu de ora #ase dimineaa! "tunci =austa o chem pe M4rthis #i i porunci s verse ntr'o cup cele #ase $rune de otrav! M4rthis se supuse+ pl(n$(nd!!! nu mai spunea nimic despre moartea ei+ deoarece nelesese c tre)uia s triasc pentru copil! ; 0l vei lua+ %ise ntr'adevr =austa cu un $las la -el de calm ca pe vremea c(nd vor)ea ca o suveran+ l vei lua #i l vei cre#te! Creau s creasc la Paris #i s triasc acolo! "poi+ c(nd va -i un )r)at n toat -irea+ i vei spune cine este #i i vei istorisi povestea mea #i a tatlui su!!! ; 3ur c v voi da ascultare+ hohoti M4rthis! =austa -cu un semn din cap+ nsemn(nd c e )ine+ arunc o privire spre cupa cu otrav care era a#e%at pe o msu+ la ndem(n+ #i'atunci+ pentru prima dat+ lu copilul n )rae! Copilul se tre%i #i+ clipind din ochi+ pru c o prive#te!!! #i'atunci =austa i vor)i: ; =iul =austei!!! -iul lui Pardaillan!!! ce se va nt(mpla cu tine?!!! @e vei ridica ntr'o )un %i n -aa tatlui tu?!!! 0i vei r%)una mama?!!! =iul =austei #i al lui Pardaillan! 0i doresc s ai inima nvelit n trei scuturi de oel< 0i doresc ca su-letul tu de neptruns s nu cunoasc niciodat mila+ dra$ostea+ simmintele de sl)iciune #i de nro)ire< 0i ure% s treci prin via ca un meteor -ier)inte care mpin$e -atalitatea din spate< "dio+ -iu al lui Pardaillan< 0n acela#i timp lu n m(n cupa cu otrav+ o $oli dintr'o sor)itur+ o arunc #i+ cu violen+ n spasmul suprem al morii+ depuse un srut ca o mu#ctur de ne#ters pe -runtea pruncului!!! 7i c%u pe pern!!! moart!!!! Ce avea s devin+ ntr'adevr+ acest copil+ %mislit de dou -iine pline de -or #i de via intens+ la -el de uimitoare #i una #i cealalt+ dar una+ prototip al cavalerismului+ sinte% a $enero%itii+ cealalt+ prototip al am)iiei+ sinte% a or$oliului? 2ar+ ce avea s repre%inte produsul acestor dou -i$uri at(t de deose)ite+ copilul care nt(lnise nspim(nttoarea imprecaie a =austei n pra$ul vieii+ care mo#tenea poate incalcula)ila -or a rului care sl#luia n spiritul =austei #i n care palpita poate su-letul mrinimos al lui Pardaillan?!!!

^^^ Continuarea aventurilor o vei a-la n volumul urmtor:

233

Michel Zvaco

Pardaillan #i =austa
^^^

Ciclul 6es Pardaillan _Cavalerii PardaillanY cuprinde: OH! OI! OK! OQ! OR! OU! O[! OS! OT! HO! 6es Pardaillan! 8HTOI`HTO[9 _Cavalerii PardaillanY 6abpope da"mour! 8HTOI`HTO[9 _>popeea dra$osteiY 6a =austa! 8HTOK`HTOS9 _=austaY =austa vaincue! 8HTOK`HTOS9 _=austa nvinsY Pardaillan et =austa! 8HTHK9 _Pardaillan #i =austaY 6es "mours du Chico! 8HTHK9 _Iu)irile lui ChicoY 6e =ils de Pardaillan! 8HTHQ`HTHU9 _=iul lui PardaillanY 6e @rsor de =austa! 8HTHQ`HTHU9 _Comoara =austeiY 6a -in de Pardaillan! 8HTIU9 _5-(r#itul lui PardaillanY 6a -in de =austa! 8HTIU9 _5-(r#itul =austeiY

234

Fausta nvins

O -ormatare unitar -cut de .lanPCd! Pentru a -i evideniat de alte -ormatri+ -iecare volum va purta pe l(n$ numele -i#ierului #i meniunea: _v! .lanPCdY! 0n acea#i -ormatare unitar mai putei citi: Michel Michel Michel Michel Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Cavalerii Pardaillan _v! .lanPCdY >popeea 2ra$ostei _v! .lanPCdY =austa _v! .lanPCdY =austa nvins _v! .lanPCdY

0n pre$tire: Michel Zvaco Pardaillan #i =austa _v! .lanPCdY 1ot: 2ac i'a plcut -ormatarea #i i lipse#te una sau mai multe cri -ormatate unitar+ le poi $si 8cu ctrlcclicP'st(n$a9 aici! "tenie: Pentru a v deplasa mai u#or prin e')ooP+ plasai cursorul mouse'ului n Cuprins e')ooP pe un anumit capitol+ apoi apsai tasta ctrl apoi clicP'st(n$a!

Cuprins e')ooP =austa nvins:


"u!rins e-)oo0 Fausta 9n#ins;2222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222222'<*

235