Sunteți pe pagina 1din 297

Karl May Opere vol.

21

Capitolul I - n iarmarocul din Verhne-Udinsk


n capitala siberian de district Verhne-Udinsk au loc, de obicei, dou iarmaroace faimoase; unul din ele cade pe timp de primvar. Atunci vin vntorii s fac nego cu pieile luate prad din timpul iernii, de prin pdurile acoperite cu nea sau de prin tundra pustie i singuratic, n schimb, la trgul de toamn se aprovizioneaz cu toate cele necesare pentru vntoarea hibernal de blnuri. n oricare din cmpiile acestea nesfrite, care poart ndeobte numele de tundr, se poate vna doar iarna, cnd totul este ngheat stranic. Primvara, n timpul dezgheului, locul se transform ntr-o mlatin de neptruns. Cnd iarna aterne o velin de ghea, vntorii de samuri se adun laolalt i pornesc n cete de cte zece pn la douzeci de oameni n cutarea animalelor ale cror blnuri sunt att de cutate pe piaa ruseasc sau chinezeasc. Pe vremea cnd se petreceau cele ce vor fi povestite, vntorii erau fie btinai care vnau, deoarece erau nevoii s-i plteasc drile ctre ar n blnuri, fie exilai, care trebuiau s dea n fiecare an un anumit numr de blnuri, ca s fie scutii de pedepse mai grele. Vntorii solitari nu aveau o via prea uoar prin apele locuri, cci n tundr, iarna sunt cincizeci i cinci pn la aizeci de grade Celsius sub zero, iar furtunile de zpad culc la pmnt pduri ntregi, fcndu-le de neptruns. n zilele mai blnde se las ceaa, de nu mai poi vedea nici la doi pai, asta innd uneori sptmni n ir. Cnd e cea, un sobolnik1 solitar nu are ce s mai fac dect s se alture unui grup, ca s nu fie singur n faa eventualelor primejdii. Dac povesteti despre vreunul care a ndrznit s stea singur-singurel o sptmn sau chiar dou n tundr, chiar i vntorii cu sngele cel mai rece dau din cap i spun: E o nebunie! i au dreptate. Acum putem s ne ntrebm dac un vntor american poate rtci pe gerul cel mai muctor prin pdurea siberiana la fel ca prin pdurile din Mississippi sau Missouri. ns vntorul american este croit din cu totul alt material dect oricare deportat rus. Astzi puteai ntlni o nvlmeal de oameni n iarmarocul de toamn din Verhne-Udinsk. De obicei n localitate se afl o trup restrns de militari, dar n
1

Vntor de samuri.

~1~

Vntorul de samuri
ziua de care v vorbesc, la faa locului se gsea o ntreag sotnie2, deoarece civa deportai care lucrau n uzinele de la Tita evadaser i se aflase c nefericiii s-ar fi ndreptat spre Verhne-Udinsk. Cazacii fuseser trimii s cerceteze cu deamnuntul mprejurimile inutului, s-i aresteze pe evadai i s le administreze o pedeaps exemplar. Cpitanul de cavalerie al acestei sotnii era fiul prefectului din Verhne-Udinsk, care cunotea locurile ca pe propriile sale buzunare, putnd s-i descopere pe cei fugii chiar i n gaur de arpe. Fiul prefectului era cunoscut ca un ofier sever i de temut. Tatl su locuia n cea mai impuntoare cas din localitate, care nu se putea compara dect cu o singur cldire din Verhne-Udinsk: cu hanul, al crui proprietar era socotit drept unul din cei mai nstrii oameni din ora. La crcium era chef mare. Siberienii sunt faimoi pentru rachiul lor, de altfel ei se i mbat repede; nu e o beie grea, dar e continu. E de ajuns niic votc i sunt mahmuri dou zile, iar cnd se trezesc simit nevoia s se mbete din nou. nuntru nu erau nici mese, nici scaune. Chefliii cu ochii migdalai erau aezai de-a dreptul pe rogojinile nirate de jur-mprejurul pereilor i beau tot ce era de gsit: lapte acru, votc, ceai. Era o hrmlaie de nedescris nici unuia nu-i tcea gura. Deodat toi amuir. Intrase cineva: era un strin de statur mijlocie, un "domn". Pentru btinai "domn" este oricine are trsturi caucaziene i are haine de calitate. Nou-venitul purta pantaloni bufani albatri, cane lsau s se vad carmbul cizmelor, o tunic cu gitane, iar pe deasupra i aruncase o blan de capr uoar. Pe cap avea o cciul din miel tbcit, cum se poart prin inuturile persane i caucaziene. Chipul i era umbrit de o barb neagr i deas, care lsa la iveal doi ochi strpungtori i nelinitii, ce nu inspirau prea mult ncredere. Cu siguran c nu era rus. Dup trsturi putea fi luat drept vreun francez sau grec. Salut scurt i-i plimb seme privirea peste mulimea din crcium. Crciumarul i iei nainte i se ploconi n faa lui pn la pmnt. Bun venit, ttuc, n crciuma mea! Ce-i dorete sufleelul? Pot s locuiesc la tine? Da, ttucule! Dar eti singur? Nu, am o slug cu mine. Unde este? Afar, la kibitka. Vai, dumnezeule mare din Ostrolenko! Ai o kibitka? Ai venit cu trsura? i eu nu am observat? Iart-m, te rog! O s dau un acatist i o icoan n dar Sfntului Nicolae, patronul hanului meu, ca s-mi fie iertat dup moarte greeala asta. Vreau s-i vd i eu trsura! Atunci, vino!
2 Escadron

de cazaci.

~2~

Karl May Opere vol. 21


Cei doi ieir. La intrare era oprit o trsur cu doi cai, ncrcat cu fel de fel de cufere: aceasta era kibitka. Vizitiul, un brbat vnjos, i fcea de lucru pe la cai. Am s dau porunc s-i fie duse n han toate lucrurile, spuse hangiul. Ct ai de gnd s stai la mine? nc nu tiu ct m vor reine afacerile. Am auzit c ar fi trgul de toamn. Da, domnule. Dar nu vd nimic. Unde este? A, n Verhne-Udinsk nu este loc pentru un trg, aa c se ine n afara oraului. Poi s-mi spui dincotro vii? De la Irkutsk. Aadar, din vest. Nu aveai cum s vezi iarmarocul, care este n partea de rsrit a oraului. Vin acolo i vntori de samuri? Muli, domnule. A vrea s tocmesc civa. Vrei s iei n serviciul tu vntori de samuri? Hm, domnule, este foarte riscant. Poi ori s ctigi foarte muli bani, ori s pierzi totul. Cel ce nu risc, nu ctig. Pe cine vrei s angajezi? Poi s-mi recomanzi tu civa vntori de ndejde? Vreau s alctuiesc o trup de vntoare. N-ai s reueti, domnule. De ce nu? Oamenii tia i aleg singuri compania. Tu trebuie s te nelegi cu un vntor iscusit, care s gseasc el oamenii de care ai nevoie. Aa voi face. tii vreunul? O, mai muli, domnule! Cel mai faimos dintre ei este... ah, de-ai putea s-l iei pe el! Pe cine? "Numrul 84". Numrul... N-are nume? Nu i-l tie nimeni, n fr de judectorii care l-au condamnat. Nici mcar autoritile de pe aici nu i-l tiu. Dar este cel mai bun vntor dintre toi! Nu este el prea limbui, dar oricine dorete s-l aib camarad; ns oamenii i-i alege ntotdeauna singur i mereu vine cu tolba ncrcat. Ce vrst are? Trebuie s fi mplinit aizeci de ani. Mai este pe aici? Eu nu l-am vzut, dar pe oricine vei ntreba de el, i-l va putea arta. ns, nainte de toate, e musai s treci pe la prefect. De ce?

~3~

Vntorul de samuri
Mai nti c fr permisiunea lui nu poi s stai prea mult n hanul meu i nici n ora. Apoi, fr ncuviinarea lui nu poi merge la trgul de toamn, i, n cele din urm, nu poi ncheia nici o nvoial cu nimeni fr s semneze i el. Dac nu faci aa cum se cuvine, vei fi stranic pedepsit. Alt sfat mai bun nu am s-i dau... Rus afurisit, mormi n barb strinul, mai mult ca pentru sine. Bine, spuse el cu voce tare, m voi duce. Pn m ntorc s-mi aranjezi camera! Iei, se ndrept spre casa nvecinat i intr pe ua principal. nuntru se putea citi deasupra unei ui: "Oficiu". Acolo era postat un brbat n tunic tradiional czceasc. Strinul se duse la el. Unde l gsesc pe ispravnic? Cazacul nu-i rspunse imediat, ci se ddu speriat napoi i fcu ochii mari. E oare cu putin? Florin? Tu? n Siberia? Strinul se schimb la fa, se ddu i el un pas ndrt, dar i reveni. Te neli, nu te cunosc. Se prea poate, dar eu te cunosc prea bine. Au trecut doi ani de la ultima noastr ntlnire. E adevrat, eu m-am schimbat, dar tu ai un chip care nu poate fi uitat cu uurin. Curios lucru! spuse strinul, dnd din umeri. i cine ar trebui s fiu eu, m rog? Valetul Florin! Valet? Al cui? Al lui Bruno von Adlerhorst. N-am auzit n viaa mea numele sta! Cazacul se apropie de el. Pe legea mea, spuse el rguit, cu ct m uit mai bine la tine, cu att sunt mai sigur c tu eti Florin! Hai, nu te mai preface! Strinul spuse: Sper c nu ai de gnd s m insuli! Pori nsemnele de exilat, asta nseamn c ai fost trimis ntr-un regiment disciplinar siberian. Ce m-ar costa s cer s-i nspreasc pedeapsa? Ai putea fi mutat foarte uor din clasa a doua n clasa a cincea! Ameninarea nu-l fcu pe cazac s se rzgndeasc. A pune rmag c nu m nel! Nu e posibil ca doi oameni s semene ca dou picturi de ap! E doar o asemnare! Nu am de ce s m cert cu un cazac pedepsit, dar am si dovedesc c te neli. Uite paaportul meu, citete! Strinul i scoase paaportul i-l ddu cazacului. Acesta citi cu voce tare: Fedor Lomonov, comerciant din Orenburg, act emis de autoritile de acolo i semnat de guvernator. Nu mai era loc de nici o ndoial. i totui cazacul spuse comparnd descrierea din act cu nfiarea strinului: Aici st scris: doi dini din fa lips, iar tu nu eti deloc tirb! Cum vine asta?

~4~

Karl May Opere vol. 21


Strinul spumega de furie; smulse paaportul din mna cazacului. Mi i-am pus la loc, creier de oaie proast! Sunt fali! Oricum, nu tu eti prefect i am stat destul de vorb cu tine! Spune-mi, unde pot da de ispravnic! E aici nuntru, intr! Anticamera avea trei ui. Una prin care intrase negutorul Fedor Lomonov, alta prin care se ptrundea la ispravnic i o a treia care ducea nemijlocit n curte. i totui, el este! spuse cazacul ca pentru sine. Ce-o cuta aici? Pe unde o fi umblat toi anii tia? De ce o mini? Nu avu timp s mai reflecteze la ntmplarea asta, cci cea de-a treia u se deschise i intrar trei persoane. Mai nti, un flcia mic i grsu, cu ochii migdalai, cu brbia proeminent i cu o cciul de urs uria. Era nvemntat pe de-a-ntregul n blan. inea n mn o crava, care nu-i ddea nicicum un aer fioros, cci avea o figur cu totul inofensiv i, pe deasupra, mai i zmbea prietenos. Dup el venea o femeie care i cam semna. i ea avea o crava. i lipsea doar cciula. Prul i-l purta pe spate n dou cosie subirele, n urechi avea cercei mari de aur, iar la piept i atrna un lan greu do argint. Chipul ei prea i mai blajin dect al brbatului su. Era i mai grsu dect el, aa c intr cu mult osteneal pe u. n urma celor doi pea o fat nltu i bine proporionat, mbrcat cam bizar. Avea cizme lungi din piele roie de elan i o rochie din piele de samur argintiu din cea mai scump, cu mneci tiate dup moda oriental pn pe la umeri i prinse cu agrafe de aur. La gt i strlucea un lan de aur. Prul bogat i-l prinsese tot cu agrafe de aur. Pe fruntea frumos arcuit i pusese mai multe aibe de monezi de aur combinate cu diamante. Mnerul biciutei era mpodobit tot cu pietre preioase. Dar mai presus de toate aceste minunii, fata avea un chip cum rar i este dat s ntlneti. Privirea vistoare arta un suflet nobil, iar zmbetul abia ghicit n colul buzelor trda o fire vesel i deschis. Ce mai, fata era frumoas att la chip, ct i la suflet. Omuleul cel dolofan se duse zmbind la cazac. Tu eti aici de paz, fiule? Da, ttuc. Toate neamurile vorbitoare de rus se alint spunndu-i ttuc, mmuc, frioare, surioar. tii cine sunt? mai ntreb dolofanul. Nu, dar a fi bucuros s aflu. Omuleul se nsenin i mai tare. Sunt Bula, teiul3 buriailor. Acum tii cine sunt, drglaule? Da, ttuc, acuma tiu.
3

Principele.

~5~

Vntorul de samuri
Ea este nevestica mea, principesa. O cheam Kalyna4. Nu gseti c i se potrivete numele? O, chiar foarte bine, ttuc! tii cumva dac bunuul prefect este acas? Da, ttuc, e n odaia lui. Ei, atunci trebuie s mergem la el. Am venit s-i facem o vizit. O s v rog s mai ateptai puin, cci acum e cineva la el. Cine? Un negutor strin care vrea s-i pun n regul paaportul. Bine, ateptm, dar sper c prefectul nu va ntrzia prea mult cu paaportul sta. Am venit la iarmaroc i am multe trguieli de fcut. Ispravnicul se va grbi. Vrei s-l anun c suntei aici? A, nu! Graba nu-i chiar aa de mare. Pentru ca timpul s nu ni se par att de lung, vreau s i-o prezint pe fiica mea. Inimioara mea, odorul meu, mieluelul tatii, vino ncoace! O cheam Karpala. Nu-i aa c i se potrivete? ("Karpala* nseamn "strlucitoare ca neaua".) Cazacul i pironi privirea asupra frumoasei i se nroi pn n vrful urechilor. Da, ai fost foarte inspirat cu numele sta, ttuc! Karpala veni spre cazac i i ntinse mna, spunndu-i cu o voce clar: S ne dm minile ca nite cunotine care nu s-au uitat niciodat! Mama i cu tatl ei se uitar mirai unul la cellalt. Cum? Cunotine? V-ai mai vzut vreodat? ntreb Bula. Da, rspunse fata bucuroas. El este... salvatorul meu! Cei doi dolofani ridicar minile a uimire. Salvatorul tu? Da. Cel care te-a scos de sub ghea? Da. Nu cumva te neli, inimioara mea? Nu. L-am recunoscut de cum l-am vzut. Dar l descrisesei cu totul altfel... Ba chiar aa cum e... Ce minune! E adevrat c eti salvatorul ei? Czcelul meu drag? Sunt fericit c am putut s fac ceva pentru fiica voastr, rspunse, cazacul cu modestie. Nu e nici o greeal? Tu eti acela? D-mi voie s te mbriez! Bula l strnse n brae pe cazac i apoi i spuse i nevestei sale: Mmuc, strnge-l i tu la pieptul tu! Merit s-i mulumeti. "Mmuca" vru s-l pupe pe obraji, dar din cauza staturii nu putu s ajung la el, aa c renun.
4

Grsua.

~6~

Karl May Opere vol. 21


Teiul spuse, apoi: Dar acum nici s nu te gndeti s nu o srui pe fetia mea! Srutrile ei aparin altuia, cci este logodit cu cpitanul, fiul prietenului meu, prefectul. n schimb, poi s te consideri prietenul nostru, cu toate c eti doar un cazac osndit! Karpala se ddu napoi, vizibil afectat. Cazacul pli. Nu sunt un rufctor, spuse el trist, uitndu-se cu coada ochiului la fat. Sunt deinut fr s am vreo vin. Voi pune o vorb bun pentru tine. Nu, s n-o faci! O s-mi aduc mai mult ru dect bine, ttuc! Te neli, fecioraul meu! Cpitanul pune mult pre pe cuvntul meu! Karpala veni iari lng cazac i se uit drept n ochii lui. Nici mie nu-mi ngdui s intervin pentru tine? Nu, prines! Te implor s n-o faci! Crezi c mie, logodnica lui, nu-mi va ndeplini rugmintea? Chipul cazacului se nspri. Nu am nevoie de ndurarea lui. Karpala ls tulburat capul n jos, apoi spuse: mi pare ru c nu am cum s te ajut. Dar poate vrei s primeti alt fel de recunotin de la mine. ngduie-mi s-i dau un suvenir! Fata i scoase un inel i i-l puse pe deget cazacului. n acel moment, din camera de primire iei Fedor Lomonov, deschiznd ua att de larg, nct prefectul, fiul su i un locotenent ddur cu ochii de musafiri. Bula, principele! strig prefectul. n timp ce Fedor Lomonov o lu iute la picior, cpitanul se repezi la cazac. Ce se ntmpl aici? L-am gsit pe cel care m-a salvat, surse Karpala. Da, salvatorul ei, spuse i principele. Nu te bucuri i tu, cpitane? Tnrul fcu un gest de nemulumire. Ce e cu inelul sta? ntreb el scurt. L-am druit salvatorului meu, rspunse Karpala, iritat de tonul cu care i se vorbise. Cum? Lui, un criminal? Eu nu ngdui aa ceva! Vino-ncoa, biete! Cpitanul lu mna cazacului i-i scoase inelul de pe deget, apoi se adres familiei care-l atepta: Poftii nuntru, v rog. Cazacul rmase n poziie de drepi, ntruchiparea nsi a disciplinei militare! Doar vrfurile mustilor i tresreau i pleoapele i zvcneau abia vizibil, ncercnd astfel s nu trdeze prin priviri ce se ntmpl n sufletul lui. Karpala veni dup ceilali cu chipul mbujorat i cu inima strns. Nu fii mhnit! Ne vom revedea! mai apuc ea s-i opteasc bietului cazac.

~7~

Vntorul de samuri
De-abia dup ce se nchise ua n urma fetei, cazacul i veni n fire. Lu o gur bun de aer, se ntinse i ridic pumnul amenintor. O s vin i timpul meu! scrni el printre dini. Gndurile ncepur s-i alerge nebunete prin minte. Voi fi iari liber i apoi...! Ce mai zi! Mai nti Florin. Pot s jur c el era! i acum, Karpala, logodnica cpitanului. Ah, Dumnezeule! Se liniti, ls pumnul n jos i ncepu s se plimbe de colo-colo, ca unul care se lupta cu o mare deziluzie.

Capitolul II - Fiica principelui


Ispravnicul i salut prietenos pe principe, pe nevasta i pe fiica lui. Dar un fin cunosctor ai firii omeneti i-ar fi dat seama c prisosul sta de politee nu venea nicidecum din suflet, ci din obligaie. Era nalt, lat n umeri, cu fruntea ngust, nasul crn i buzele groase i cu barba nfoiat. Fiul su, cpitanul de cavalerie, i semna foarte bine, ba prea s fie i mai lat n umeri; prea s fie foarte viguros. Locotenentul care se afla acolo vru s se retrag, ns cpitanul l opri cu un semn discret. Nu m stnjeneti deloc, i sufl la ureche cpitanul. Vreau s fii martor cnd i voi deslui grsanului sta de principe punctul meu de vedere. Rnjind rutcios, se ndrept spre tei. Ttuc, spune-mi cum ai putut s ngdui fiicei tale s druiasc un inel unui criminal? Principele fcu ochii mari. Dar e salvatorul ei! Te-ai bucurat ntr-adevr c l-ai gsit? Foarte mult! i mmuca s-a bucurat. De fericire l-am i mbriat. mbriat? i de ce nu? i Karpala? Teiul se pregtea s-i rspund, ns Karpala i-o lu nainte. Ai ceva mpotriv? Bineneles! Doar eti mireasa mea! Karpala pli speriat. Era limpede c se lupta n sinea ei cu o hotrre. Nu am tiut nimic.

~8~

Karl May Opere vol. 21


Aa a rmas statornicit ntre noi i prinii ti. Tatl tu a jurat n faa lui Lama i nu trebuie s-i ncalce] jurmntul. Lama este preotul buriailor i are o mare nrurire asupra contiinei mirenilor lui. Fata ridic privirile, implornd ajutor de la tatl ei. E adevrat, ttuc? l ntreb ea cu voce joas. Da, sufleelul meu. De ce ai fcut asta? i voi spune cnd vei fi soia acestui tnr. Deci, nu se mai poate schimba nimic? Nu. tii c este cu neputin s-mi ncalc jurmntul. Karpala tcu, abia stpnindu-i lacrimile. Se ls s cad pe un scaun, cci simi cum o cuprinde leinul. Cpitanul se apropie de ea i-i spuse drgstos: Comoara mea, tii c suntem fcui unul pentru altul. Cel care ndrznete doar s-i arunce o privire este un cine nenorocit! Fata ridic fruntea, mnioas: l faci cine pe cel care m-a salvat? De ce? Cu ce a greit? Nimeni nu tie pricina pentru care sunt deportai n Siberia oamenii acetia. Oricum, l voi pedepsi stranic. Pentru ce? ntreb Karpala. Pentru obrznicia cu care te-a srutat. Karpala roi. Srutat? Nu tiu nimic... Ba a fcut-o. Am un martor. Cine? Eu nsumi. Cpitanul i arunc fetei o privire semea, dar nu se ntmpl aa cum se ateptase el; Karpala nu se apr, ci se ridic de pe scaun i fcu un pas spre el. Ai vzut cnd m-a srutat? Atunci, poate ai vzut i cnd s-a rupt gheaa sub mine? Da. Atunci mi-am pierdut cunotina i am apucat, totui, s vd chipul salvatorului meu. Doar o clip a fost de ajuns s nu i-l mai pot uita niciodat! Cnd mi-am revenit, eram aici, n casa ta. Da, eu te-am adus. Dar el a fost cel care m-a scos de sub ghea, nu-i aa? Da, el a fost "Numrul 10"! Am s-l chem ncoace! O s vad el! Karpala se mnie i mai tare. Aha, acum ai prins curaj! Atunci nu ai avut tria s-i riti viaa pentru mine! A trebuit ca el s i-o pun n joc i nu tu, cu toate c tiai nc de pe atunci c urma s-i fiu soie!

~9~

Vntorul de samuri
De enervare, cpitanului ncepu s i se zbat o ven la tmpl. Msoar-i cuvintele! Vrei s spui c ai fost curajos? Se nfruntau stnd fa n fa, amndoi deopotriv de mndri i de furioi. Prefectul i teiul vrur s-i despart, ns cpitanul i ddu la o parte cu un gest. Las-l, ttuc, spuse Karpala dispreuitoare. Trebuie s-mi dea un rspuns! Da, i voi rspunde! strig cpitanul. Te-a fi salvat eu dac nu ar fi fost acolo i cazacul "Numrul 10". Aa, de ce mi-a fi udat eu uniforma? Karpala l msur din cap pn n picioare, aruncnd flcri din priviri. Prin urmare, el trebuie s primeasc n locul tu rsplata! Pe Sfntul Andrei, ocrotitorul meu, despre de rsplat vorbeti? rse aspru cpitanul. Rspunsul l vei avea n curnd, i rspunse rece fata. l vreau acum! i poruncesc! Mie? Prinesei Karpala? Da, ie! i mi te vei supune! Niciodat! Te voi sili! Ridic mna. Vrei s dai n mine? ip fata i se ddu napoi, speriat. Cpitanul se rzgndi i ls braul n jos. Nu, n tine nu. Dar o s te doar i mai tare dac o s primeasc el loviturile n locul tu. Puse mna pe clopoel i sun. Cazacul intr, nchise ua dup el i rmase locului. Prinesa a vrut s-i druiasc un inel? l ntreb grosolan cpitanul. Da, stpne. i tu nu ai refuzat? Nu, stpne. Fiu de cea! Nu tii care-i sunt ndatoririle? Ia aici rsplata! Lu cravaa de pe mas i l fichiui pe cazac. Bietul condamnat nici nu clipi, doar i feri faa cu mna. Prinii fetei vrur s-l opreasc pe cpitan, care parc nnebunise, ns Karpala i opri cu-n gest. Vreau s rezolv singur problema! scrni ea. Cpitanul se potoli, n sfrit i puse biciuca la loc. Aa, acum i-ai primit rsplata! Acum car-te la grajduri! La ordine, stpne! spuse cazacul i plec. Cpitanul se ntoarse apoi spre Karpala i o ntreb sarcastic: Ei, cum i-a fost?

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 21


Nu mi-a fcut ru, rspunse ea cu rceal, uitndu-se drept n ochii lui. Dar dac te uitai bine la ea, vedeai c i mucase buzele pn la snge. Nu e nevoie s fii att de batjocoritor! El este un erou! La naiba! Cum, erou? Da, un erou i un martir, pentru c a rbdat durerea insultei fr s se plng i pentru c s-a expus n locul meu. Insult? strig cpitanul btnd din pilelor. M faci s rd! Ca i cum un ofier ar avea cum s insulte un criminal! i s tii c m bucur c s-a expus n locul tu. Data viitoare l bat pn-l omor i n-ai s m poi mpiedica! Nu te mpiedic de la nimic, cci mi-e egal ce faci. Vei pleca imediat, cu toate c tiu c trebuie s se negocieze dota miresei. Faci ce doreti! Nu e nevoie s mai fiu de fa. Este un proverb care spune c nedreptatea iese la iveal ca uleiul n ap. Singura zestre pe care ai nevoie s i-o aduc este o crava! Karpala l ddu pe cpitan la o parte din calea ei, lovindu-l cu biciuca de clrie i plec fr ca nimeni s ncerce s o opreasc. n faa casei ateptau caii cu care venise familia ei. ncalec pe calul ei, ddu pinteni i... dus a fost! Dup ce Karpala iei, pre de o clip se aternu o tcere de mormnt n camer. Fiul prefectului fcu o micare fr rost, apoi se duse la locotenent i-i fcu semn s-l urmeze. Teiaul Bula i Kalyna rmaser intuii locului, ca nucii. Ispravnicul se duse la fereastr, vizibil afectat. Cpitanul iei nsoit de locotenent i trnti ua de rsun n toat casa. De-abia n faa casei i recapt graiul. Karpala i-a dat nas mielului sta. Poate fi primejdios acum! Trebuie s-l fac s dispar din calea mea. n ce fel? Nu cumva vrei s-l...? ntreb locotenentul, artnd spre spada sa. Nu. rnoiul sta e prea nevolnic pentru o asemenea onoare. Nu e altceva dect un numr. Atunci, vrei s-l mut de aici? Nu, cci ia prea mult timp i e nevoie de aprobarea colonelului. n cazul sta, habar n-am ce ai de gnd s faci. Se pot ntmpla mici accidente, n care nimeni s nu fie de vin. Uite, de pild, gndete-te la armsarul cel nou pe care mi l-am adus din Tabun; pn acum nu la mai nclecat nimeni! Nu-i ru! rnji locotenentul. Hai, vino! O s facem o partid de clrie! Cei doi ofieri ieir n curte; n faa grajdului erau doi cai. Tot acolo era i cazacul, care se afla n serviciul personal al cpitanului. Mergem la plimbare. Pune-i aua pe armsarul cel nou, i porunci cpitanul cazacului. Calul era pe jumtate slbatic; s clreti un asemenea armsar, care nu mai fusese niciodat obinuit cu un clre, era curat nebunie.

~ 11 ~

Vntorul de samuri
i totui, cazacul nu schi nici un gest de mpotrivire. Se apuc s pun aua mai nti pe calul stpnului su. Las-l pe al meu! Vezi-i de armsarul tu i grbete-te, c n-avem timp de pierdut! Cazacul se supuse ordinului i se duse la grajd. i-ai fcut socotelile greit! murmur el c pentru sine. Nu degeaba am clrit pe ascuns noaptea pe armsarul sta drgla! Acum e gata mblnzit! Mi-e clar; cpitanul vrea s scape de mine. Ei, acum o s vedem, ori eu ori el! Deschise ua grajdului i intr. ntr-un col, printre nite scnduri, crescuse un soi de muchi numit de buriai "lepta". Cazacul rupse din el un smoc, l bg n gur, ncepu s-l mestece, apoi se duse la cal, care era bine legat, i-i sufl n nri. Deodat, privirile armsarului, care mai nainte luceau slbatic, se mblnzir. Animalul forni de plcere. Iat ce efect imediat avu planta asta care nu era, totui, dect un mijloc simplu, dar foarte bun, pentru a mblnzi chiar i armsarii cei mai nrvai! Cazacul lu aua, scoase calul uurel din grajd, apoi nfac nagaika atrnat ntr-un cui n grajd. Nagaika este o biciuca cu mner scurt folosit de mblnzitorii de cai slbatici. Biete, se stropi cpitanul la cazac. Tot nu eti gata? Nu trebuie s pun aua pe cal aici afar? Aici? i-ai pierdut minile? n acea clip chiar, iei ca o vijelie armsarul, pe care l dezlegaser doi camarazi de-ai cazacului, la un semn de-al lui. Toi cei de fa se ddur nspimntai din calea calului. Acesta fcu un ocol n galop, apoi cazacul i iei nainte; i scoase din gur, fr s fie observat, nite muchi gata mestecat i se duse la cal, ca i cum voia s-l dezmierde; i duse mna la bot, animalul apuc cu buzele muchiul pe care i-l ntindea cazacul, apoi se ls neuat fr s opun nici cea mai mic rezisten. Cei care asistaser la aceast scen scoaser strigte de uimire. Nici mcar ofierilor nu le venea s cread. Armsarul cel de temut se lsase neuat de parc era o mroag fr pic de vlag. Cpitanul se apropie prudent de cai. Omule, sta-i chiar calul din Tabun? Stpne, uit-te mai bine ca s te convingi! i rspunse calm cazacul. i st blnd ca un miel? Dup cum vezi. Cum de ai reuit? Eu tiu cum s mblnzesc un duman, fie el om sau animal. Neruinatule! Ce faci cu cravaa? Am luat-o pentru cazul n care cineva ar voi s-mi fac ru. Cazacul vorbise politicos i smerit, ns cpitanul pricepu bine la adresa cui era ameninarea.

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 21


Despre cine vorbeti? Despre lupi, firete! Norocul tu! Arunc biciuca! Urmeaz-ne! Spunnd acestea, cpitanul se ndrept ctre ru. Cazacul i se supuse; arunc nagaika i o porni clare n urma celor doi ofieri. Stpne, nu ne duce n pcat! Omul sta are pe diavolul n el! Nu vezi c armsarul l ascult blnd ca un mieluel? spuse locotenentul. Verhne-Udinsk se afl pe malul rului Uda; nu departe de ora cei doi ofieri trecur rul, a crui ap le ajungea cailor de-abia pn la pntece. Cazacul i urma, armsarul su galopnd la fel de repede precum caii superiorilor si. Cnd ajunser pe cellalt mal al apei, cpitanul se uit n jurul su i spuse: rnoiul sta chiar c e diavolul n persoan! Oare cum o fi fcut s mblnzeasc animalul? N-am nici o idee, spuse i locotenentul. Ia s vedem dac armsarul o s fie la fel de linitit cnd o s treac prin ape mai repezi. Cum, vrei s mai trecem nc o dat prin ru? Da, pe acolo! spuse cpitanul i art spre un loc de pe mal, destul de ndeprtat. Dar acolo apele sunt adnci i foarte periculoase! Nu cumva ai de gnd s mergem ntr-acolo? A, noi nu! Doar el o s mearg! Sub ce pretext? Acolo departe vd un convoi de trsuri. Am s-l pun s ntrebe pe oamenii aceia dincotro vin. Dar convoiul se ndreapt spre noi. Tocmai de aceea! Chiar n locul acela a salvat-o pe Karpala ast-primvar, cnd ea a vrut s treac rul i s-a rupt gheaa sub ea. Vreau s-l vd dac de data asta mai reuete s treac pe acolo! Cpitanul se ntoarse spre mal, unde se opri i art cu mna nainte: Acolo n ap este un cal? Da. i pe lng el nu este o grmjoar de veminte? Ciudat! Hei, arat de parc ar fi veminte femeieti! strig locotenentul. i mie mi pare la fel. Nu cumva or fi... ... ale Karpalei, care se scald acolo? N-ar fi exclus. Locul este destul de ferit, iar malul este nalt i nconjurat de tufe; e tocmai potrivit pentru scalda unei fecioare... Dar de ce tocmai acolo, unde e aa de primejdios? Buriaii sunt nite nottori exceleni!

~ 13 ~

Vntorul de samuri
Cei doi ofieri se ndeprtar; nici unul din ei nu bnuia c erau urmai ndeaproape de cazac. La naiba! E calul ei! Karpala venise acolo s se liniteasc i s-i pun gndurile n ordine. Se ntmplaser prea multe n ziua aceea: l revzuse pe cel care o salvase, aflase c tatl ei o legase prin jurmnt de cpitanul fa de care nutrea un dispre adnc. Doar la gndul c trebuia s devin soia acelui bdran, simea cum o cuprinde mnia. S fie a lui pn la moarte... niciodat! Cugeta i iar cugeta: cum s fac s nu-i ncalce tatl su jurmntul, dar nu gsea nici o cale de ieire. Deodat i aduse aminte de cazac. Karpala nu-i dduse seama ce impresie adnc i fcuse acesta, dar, tot gndindu-se la el, simi cum se linitete. De cte ori nu-i lsase fantezia s zburde, imaginndu-i chipul celui care o salvase de la moarte! De cte ori nu se gndise la el, lsndu-i nchipuirea, singurtatea i ardoarea s-l zugrveasc pe cel care fusese un adevrat erou... Se uita la apa nvolburat a rului, nspre locul unde se ntmplase totul. Acolo ia vzut chipul cnd i-a revenit n simiri i... cnd a srutat-o. Apoi a venit cpitanul, omul sta nenchipuit de dezgusttor! Aducndu-i aminte de cpitan, fata plesni n aer cu biciuca. i spuse c trebuie s-i ia gndul de la el i s se gndeasc mai bine la cellalt, la cazacul care i riscase viaa pentru ea, chiar aici, n apele acestea primejdioase. Ar fi vrut s se arunce n ru, s-i rcoreasc inima prea nfierbntat. Se uit cercettor de jur-mprejur nu era nimeni. ncepu s-i lepede hainele i podoabele, apoi se arunc n ap, lsndu-se mngiat de undele rcoroase i limpezi ale rului. Biata fat nici nu-i nchipuia c cei doi ofieri o vzuser i se apropiau pe furi de ea. Cazacul se ine dup noi! spuse deodat locotenentul. Fiul prefectului se uit ndrt. Aa e, pe legea mea! Ticlosul pare c pune ceva la cale. Uit-te la el, acum face cale ntoars! Ateapt, tu, flcia, c-i vin eu de hac! Pe naiba, vin nite strini! Cred c sunt cei din convoiul de trsuri. Cpitanul art spre cellalt mal, de care se apropiau trei clrei. Doi erau nali i slbnogi, iar al treilea era mai scund. Lunganii clreau doi armsari buriai, iar piticul prea s aib un catr. Se pare c animalele lor fuseser foarte nsetate i de aceea cei trei clrei veniser pe malul apei. Strinii ddur cu ochii de tnra care nota netulburat, ncremenir o clip, apoi fcur stnga-mprejur. Ah, ct delicatee! pufni batjocoritor locotenentul. Ne-au vzut! Ia uite ce face piticul? Vine spre noi. Cred c vrea s. ne conving. S plecm i noi.. Ne amenin cu pumnul!

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 21


Cine rios! Clreul cel scund ridicase pumnul amenintor. Vznd c nu are nici un succes, desclec i, desfcnd nite curele, scoase un obiect lunguie. Fir-ar s fie! O puc! strig cpitanul. Fii atent! Flcul o s trag, spuse locotenentul. Numai s ndrzneasc! Strinul, n schimb, nici nu pru c se sinchisete; mai amenin o dat cu pumnul i apoi, vznd c nu are efect, puse arma la ochi i trase. Cpitanul tresri puternic i duse mna la cap. Pe legea mea! Bieandrul sta trage bine! strig locotenentul. Te-a nimerit? Ei, undeva m-a nimerit el... Aha, aici, n cciul! Agrafa care inea pana a disprut! n acel moment, piticul le strig ntr-o rus stricat: Prima mpuctur n cciul, a doua n umr, dac nu m nel! De avertizat, v-am avertizat... Cine, cine eti? rcni cpitanul. Sam Hawkens este numele meu. Fugi, boy, ori trag n tine! Strinul puse iar puca la ochi. Haide, vino! O s trag din nou i pistoalele noastre nu bat aa departe ca arma lui! i spuse locotenentul cpitanului. Acesta trase iute de huri i plec. Cei doi ofieri fcur cale-ntoars nspre ora. Cazacul numrul zece i urma. Karpala se speriase foarte tare cnd auzise mpuctura, i ddu seama c nu era singur prin locurile acelea, mai ales c-l auzi vorbind i pe Sam Hawkens. Ajungndu-i la urechi i strigtul cpitanului, a crui voce o recunoscu imediat, tiu c fusese spionat i-l ghici pe cel care o fcuse. Cnd rsunase mpuctura, fata intrase n ap aa de adnc, nct nu-i rmsese afar dect capul. De pe malul cellalt auzi vocea strinului, care-i strig: Copil, nu te vedem de aici de unde suntem, dar tu poi s ne auzi! Vorbete! strig Karpala curajoas. Pentru Dumnezeu, iei din ap! Au plecat. i voi? Noi suntem trei strini care vrem s ne adpm caii. Stm cu spatele la ru i nu o s ne ntoarcem pn cnd o s ne dai tu voie! Bine, v cred! S tii c Sam Hawkens se ine de cuvnt, mai ales cnd i-l d unei fete care st pitit n ap! Hi-hi-hi-hi! Era ceva n purtarea straniului care-i trezi fetei ncrederea n el i, de altfel, ea fusese crescut ca un biat, aa c nu tia ce sunt acelea fasoane sau mofturi. Dac situaia ar fi fost alta, ar fi fost n stare s se apere chiar cu arma n mn,

~ 15 ~

Vntorul de samuri
aa c iei fr sfial pe mal. Dintr-o privire vzu c strinul nu o pclise cei trei erau ntori cu spatele. Se mbrc iute, apoi le spuse rznd: Acum putei s v ntoarcei! Strinii fcur ntocmai. Cine suntei? i ntreb Karpala, punndu-i podoabele fr s se grbeasc. Sunt un american cu puin snge nemesc, din partea bunicii, dac nu m nel, dar camarazii mei sunt americani get-beget! I-ai vzut pe cei care m spionau? Da i pentru asta le-am fcut cadou un glonte n cciul. O s cam tragei ponoasele pentru asta! De ce? Cel pe care l-ai mpucat este fiul prefectului. Aha, un domn distins care pndete pe furi femei necunoscute i care, la prima mpuctur, spal iute putina, dac nu m nel! Da. Acum s-a dus s dea ordin s fii arestai. Minunat! N-o lua n rs! El are puterea pe aici; vei fi nvinuii de tentativ de omor. Tentativa de ucidere a unei epcue? E de ajuns c ai tras n el. ns am de gnd s v ajut. Tu? Ce vrei s faci? Nu mai pierdei timpul i mergei degrab la iarmaroc. ntrebai acolo de Bula, principele buriailor! V va lua sub ocrotirea lui. Principele te cunoate? Sunt fiica lui! Extraordinar! Eti foarte bun cu noi, dar nu ne temem de cpetenia cazacilor! Ba ar trebui s v temei, mcar de dragul meu! Vreau s v mulumesc cum tiu eu mai bine! La naiba! Niciodat Sam Hawkens n-a mai primit o astfel de rugminte de la o femeie! Ei, de dragul tu, o s ne temem i noi o dat! Hi-hi-hi-hi! Plecai iute! Vin i eu dendat. Voi ncerca s-i ntrec pe ofieri. Bine, atunci. La revedere! nclecar cu toii i o pornir n galop nspre ora. Calul Karpalei era mult mai iute dect armsarii ofierilor, aa c i ajunse repede din urm. i gsi tocmai cnd treceau printr-un vad al rului. Intr cu calul n ap i fcu n aa fel nct l stropi stranic pe cpitan. Ticlosule! Mizerabilule! i strig ea ofierului, care nu-i rspunse, ci ddu pinteni calului, ns fr s ajung pe fat din urm. Cnd ajunse n trg, Karpala vzu c cei trei strini nu ajunseser nc acolo, aa c nu mai desclec, ci le spuse ceva prinilor ei, care fuseser deja ntori din drum de ispravnic, apoi plec degrab s ias naintea strinilor.

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 21


Ddu peste ci tocmai cnd se interesau care e cortul principelui i-i aduse n tabra unde se aflau prinii ei. Desclecar cu toii i apucar s intre n cortul principelui exact nainte de a-i face apariia i cei doi ofieri.

Capitolul III - Vestul slbatic din... Siberia


Sam Hawkens, Dick Stone i Will Parker n Siberia! Oare ce planuri i fcuser pe cei trei s schimbe savanele i preriile cu tundra cea neprimitoare i pustie? Odinioar, pe cnd se aflau n Valea Morii, nici mcar n-ar fi visat s ajung prin aceste locuri asiatice att de slbatice i ar fi rs oricui n fa dac le-ar fi spus c odat vor ajunge s simt sub picioare pmntul tundrei siberiene. Totul se petrecuse foarte simplu, de fapt. Cei trei camarazi fuseser nevoii s petreac mai mult timp n San Francisco, pentru a depune mrturie ntr-un proces. Tot acolo se ntmplase ca Hermann von Adlerhorst s primeasc o scrisoare de la prietenul lui, pictorul Paul Normann, care l pusese foarte tare pe gnduri. Scrisoarea era datat de mai demult i ajunsese la el, la destinatar, printr-un ocol. Iat ce sttea scris n acea misiv: "Dragul meu Hermann! De ce oare viaa i d att de rar ocazia s ntlneti fericirea pur i sublim? Liza i cu mine suntem fericii, iar Zykyma face i ea parte din fericirea noastr. Dar n cupa fericirii s-a strecurat o pictur amar. Afl c fratele tu, Gottfried, de a crui edere n Rusia am luat cunotin abia de curnd, a disprut fr urm, la fel ca i Martin din Wilkinsfield, despre care mi-ai scris. i odat cu el a disprut i tatl lui adoptiv, contele rus Vasilkovici. Sunt sigur c nu tiai nimic despre toate acestea, fiindc i noi am aflat de-abia de curnd. Contele i fiul su adoptiv au purces acum trei ani ntr-o cltorie prin Siberia din care nu s-au mai ntors. Au rmas disprui, n ciuda tuturor cutrilor pe care le-au ntreprins rudele contelui. Cu un an n urm a fost declarat moartea oficial a contelui i toate bunurile sale au trecut n minile unui vr din parte matern, deoarece contele nu avea motenitori direci. Toate acestea le tiu de la reprezentantul Rusiei la Berlin, cruia m-am adresat cu problema aceasta. Dragul meu, toate loviturile destinului care au atins mereu familia ta sunt att de cumplite, nct mi-e team c orice cuvnt al meu de comptimire poate prea

~ 17 ~

Vntorul de samuri
neputincios i lipsit de coninut. Nu-i pot dori altceva dect ca Dumnezeu s-i dea tria s poi suporta ca un adevrat brbat aceast nou lovitur i s-i lai inima deschis pentru bucuriile ce vor veni! Ce vreau s spun? i mrturisesc c Zykyma a primit tirea dispariiei lui Gottfried cu mai mult cumptare dect o credeam capabil. Da, am impresia c este mult mai ngrijorat pentru cpitanul Orioltata dect pentru fratele tu. Ei, i-acum mi iau inima n dini s-i aduc la cunotin nc ceva, care-i va redetepta, din pcate, o durere mai veche. Sori fericii au fcut s aflm veti despre fraii ti, n schimb, despre mama ta nu tiam nimic. Dar acum s-a ridicat vlul acestui mister. tii c Liza poart un medalion cu portretul tatlui tu, Bruno von Adlerhorst, care a fcut ca odinioar s-i poi recunoate sora pe Liza. De curnd, pe cnd rememoram trecutul, Liza a deschis medalionul: poza tatlui vostru s-a dezlipit i dinuntru a ieit la iveal un bileel minuscul i nglbenit de vreme n care scria aproape ilizibil: Drag micu Liza! Mama ta a murit din cauza unei slbiciuni a inimii. Tatl tu este mort, fraii ti, ca tine i ca mama ta, au fost vndui ca sclavi. Atunci cnd spiritul tu se va detepta, s te ajute Dumnezeu ca acest bileel i acest portret s-i fie de folos. Copila mea, Dumnezeu s te ocroteasc i ngerul tu pzitor s te duc napoi n patria ta natal Germania! Anna von Adlerhorst. Poi s-i nchipui, drag Hermann, ct m-a tulburat aceast descoperire. Aflnd de moartea mamei voastre m-am ntristat foarte tare, cci cu toii triam cu sperana firav c ntr-o zi o vom regsi, ca pe fraii ti. Nu ne-a mai rmas dect s sperm c n anii de sclavie mama ta nu a suferit prea mult. Dragul meu Hermann, te rog s primeti aceast veste cu cumptare i sper s te consolezi cu gndul c, oricum, sperana ca mama ta s mai fie n via era prea mic. Bucur-te c i-a gsit, n sfrit, linitea i ndreapt-i gndurile ctre un viitor mai bun! Liza i Zykyma i trimit srutri i sper, mpreun cu mine, s ai succes n cutarea lui Martin. Prietenul tu, Paul." Hermann se grbi s-i duc scrisoarea fratelui su Martin, care i revenea ncetul cu ncetul din boala pe care o cptase lucrnd la minele de mercur. Trebuiau oare s accepte ca atare declararea oficial a morii lui Gottfried i a

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 21


tatlui su adoptiv? Martin, care nc nu-i revenise din boal, credea c situaia era fr ieire, dar Hermann avea alt prere. Norocul care-l cluzise spre Martin i dduse ncredere, cci i el fusese disprut fr urm i totui, Old Firehand, cu iscusina i struina lui, izbutise s-l gseasc i s-l elibereze. Old Firehand! Da, el i cu Winnetou erau cei care ar fi putut da cel mai bun sfat cu putin! Cei doi frai se duser iute n odaia unde locuia vntorul mpreun cu apaii lui. Firehand citi pe ndelete scrisoarea, apoi se uit gnditor la Hermann. Vrei sfatul meu? Hm! Povestea asta nu-mi place deloc. Cum aa? ntreb Hermann. Un conte nu poate disprea chiar aa, fr urm, n Siberia. Aici st ascuns altceva. Te gndeti la o crim? Da. Te gndeti c fratele meu a fost ucis...? Nu neaprat. tii bine c eu nu cred c un om a murit, pn nu-i vd leul. Gndii-v la fratele dumneavoastr, Martin, cum voiai s renunai la cutarea lui i uitai-l acum teafr i ntreg lng dumneavoastr! Ai dreptate; nu trebuie s ne gndim la ce-i mai ru. Dar ce posibiliti am avea? nc nu v pot spune. n orice caz, nu trebuie s ne descurajm, ci s plecm n cutarea celui disprut. mi dai un sfat preios, cu toate c poi vedea din scrisoare c nu avem nici un punct de pornire. Nu exist frdelege care s nu lase cea mai mic urm, presupunnd, firete, c e vorba de o nelegiuire. Dup prerea ta, de unde trebuie s ncep cutrile? De acolo de unde dispare ultima urm a celor doi. Este ntr-adevr departe, ns trebuie s se mai tie, locurile prin care au trecut contele i fratele dumneavoastr. ie i se pare foarte simplu, ns pentru mine e greu. Ei, dac a avea lng mine un cerceta ca tine, a mai zice, dar aa... Nu ai putea... tiu bine c e o ndrzneal mare din partea mea... nu ai putea s m nsoeti? Old Firehand rse. Nu e chiar aa simplu cum credei. tii bine c eu am obiceiul de a sta n fruntea unei asemenea ntreprinderi, de aceea mi trebuie timp ca s m hotrsc5. Afacerea cu fratele Martin mi-a luat mai mult timp dect mi nchipuisem eu. Hermann ddu din cap jenat.

Vezi Karl May, Comoara din Lacul de Argint.

~ 19 ~

Vntorul de samuri
Well, mi-am nchipuit eu. Iart-m! Ai fcut deja att de mult pentru familia noastr! Dar eu credeam c, fiind un prieten al familiei i n acelai timp un compatriot de-al nostru... Old Firehand deveni brusc serios. Nu avei de ce s v cerei iertare. Crede-m, prietene drag, c v-a ndeplini rugmintea cu plcere, mai ales pentru tatl dumneavoastr, pe care l-am preuit mult, ns... hm... de data asta nu st n puterile mele s v ajut... N-ai putea alege pe altcineva? Nu tiu pe nimeni altcineva. n Winnetou nu m prea ncred, iar Sam Hawkens e att de iret, nct nu cred c e omul care, s poat... De ce nu? l ntrerupse Old Firehand. Nu-l cunoatei pe Sam Hawkens aa de bine ca mine. n ultimul timp, ct mi-a fost ntru totul supus, nu a avut nici o ocazie s arate tot ce poate. Dai-i ansa s acioneze singur i nu o s v dezamgeasc! A vrea s-l vd pe cel care-l egaleaz n iretenie i viclenii! Cnd te aud vorbind, mai c-mi vine s fac o ncercare i s-l chem s ni se alture. Dar o s-mi dea cuvntul lui? Nu tiu. Trebuie s v convingei singur. Oricum, o s v sprijin din toate puterile mele. Hermann i Martin ieir i se duser ntr-o camer mai deprtat; btur la ua lui Sam Hawkens i a celor doi lungani, ns n zadar nu era nimeni acolo. Nu le rmase altceva de fcut dect s atepte ntoarcerea celor trei. De-abia seara se reunir cu toii la cin, n sala de mese a hanului n care locuiau. Hermann ddu glas dorinei sale. Micuul Sam se scarpin nelinitit n cretet, apoi ncepu s-i agite n aer furculia i cuitul. Dar, sir, v-ai pierdut minile? Eu nu am habar despre dialectul vorbit de indienii aceia, sau musulmani, sau ce-or fi ei! Asta ar fi cea mai nensemnat problem. Eu tiu limba rus i te pot ajuta s-o pricepi i tu! Aa?! Trebuie s fie mai grea dect chineza, dac nu m nel! Nu trebuie s-i faci probleme din cauza asta. tii cu toii c mai demult am activat la Constantinopol n cadrul serviciului secret de informaii, unde cunoaterea limbii ruse era obligatorie. Well. Dar mai e o problem: oare pot eu s bag la scfrlie limba rus, sir? Las-m s te ajut! rse Hermann. Sunt convins c n scfrlia ta e loc destul! Suntei sigur? Dup ce cunoatei ce e n trtcua mea? M gndesc i eu aa... Oricum, master Hawkens, dumneata vorbeti limba german, care e mult mai grea i o stpneti aproape la fel de bine ca pe limba ta matern... Sunt un geniu! Hi-hi-hi-hi! se amuz Sam Hawkens. Asta n-a tiut-o pn acum btrnul Sam Hawkens! Dar, s tii, sir, c nu v nelai prea mult! M-am

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 21


neles binior cu vreo dou duzini de neamuri de indieni; i dac nu-mi vine pe buze vreun cuvnt, atunci m folosesc de cele zece degete de la mini sau de praf de puc i de plumbi. i m gndesc c Sam Hawkens a scos-o mereu la capt, dac nu m nel! Atunci? spuse Hermann. Vrei s m ajui sau nu? Hm, luai-m ncet, stimate domn! Mai nti spunei-mi dac pot s-o iau cu mine i pe Mary! Se-nelege! Fr armsar n-ai ajunge prea departe! Prin locurile acelea! Sunt i pe acolo savane sau prerii? Da, ns acolo li se spune tundre. i indienii? Cum stm cu ei? Nu sunt indieni. Doar nite neamuri nomade cum ar fi kirghizii, tunguii, buriaii, ostiakii, iakuii, samoizii i... Ajunge, ajunge! Naiba tie ce mai nseamn i denumirile astea! i cte limbi trebuie s tiu! Cred c n-o s pricep o iot din dialectele astea! Dar i-am spus c o s te nv limba rus, care o s fie de ajuns s te nelegi cu toate neamurile de pe acolo. Vorba dumneavoastr e ca un lasou care m leag de mini... Ce crezi despre toate astea, master Firehand? Master Adlerhorst griete adevrul. Dracul nu-i aa negru precum crezi. n ceea ce m privete, a fi foarte uurat s te tiu alturi de master Adlerhorst. Aa s fie oare? se mir Sam mgulit. Ct ar trebui s dureze cltoria asta? Nu pot nc s-i spun, mrturisi Hermann. Cam o jumtate de an ai s tot fii ocupat. Doar att? Chiar c nu e prea ru. Aa zic i eu. n orice caz, nu o s fac nimic fr s-i cer sfatul mai nainte. Spunnd acestea, Hermann atinse punctul sensibil al lui Sam. Era pe bun dreptate mndru de puterile sale; nu vorbea niciodat despre asta, ns i fcea mare plcere s-i aud pe alii ludndu-l. Well, spuse el bine dispus, vd c suntei un om nelept, cu care pot ndrzni s fac o ncercare. ndrznete, Sam, ndrznete! Nu are s-i par ru. Cum adic? Adic, sunt gata s-i pltesc la sfritul cltoriei o despgubire nu tocmai nensemnat. Auzind acestea, ochiorii lui Sam se ngustar stranic. Egad!6 Vrei s-mi pltii precum unui negustor care-i vinde marfa pur i simplu? Aa credei c-L vei ndupleca pe btrnul Sam s v accepte propunerea? Tinere domn, v previn s nu mai rostii niciodat asemenea vorbe! Nu am nevoie de nici un cent de la dumneata! Dac te voi nsoi, o voi face doar din prietenie
6

Zu! (nota ed.).

~ 21 ~

Vntorul de samuri
pentru dumneata i pentru master Firehand. i acum, s batem palma! S fim camarazi buni i s ne ncredem unul n cellalt! Ls cuitul i-i ntinse mna lui Hermann. Well, master, aa s ne fie nvoiala! strig Hermann bucuros. Cei doi lungani urmriser discuia cu mare ncordare, ns nu se amestecaser deloc. n schimb, cnd Sam czu la nvoial, se putea citi clar pe chipurile lor ce li se petrecea n suflet. Dick Stone era tot un semn de mirare, iar Will Parker era stranic de suprat. Oprete-te, Sam! interveni Will. Te pori de parc noi nici n-am fi de fa! Sam Hawkens i arunc o privire uluit. All right! Bine c mi-ai adus aminte, c uitasem cu desvrire! Hi-hi-hi-hi! Ce vrei de la mine? E foarte urt din partea ta c iei o hotrre aa de important fr s ne consuli i pe noi. i de ce, m rog frumos, iar trebui s v consult pe voi? Nu mai vorbi aiureli! tii bine c noi suntem un trio de nedesprit! E vorba doar de o desprire scurt! Poi tu s bagi mna n foc? O jumtate de an se poate prelungi. Nu, rmnem cu tine. Dar tocmai i-am promis acestui gentleman c-l voi nsoi. Venim i noi cu tine! Nu se poate! De data asta nu lam nevoie de ajutorul vostru! Ce ce nu? se aprinse i tcutul Dick. Pentru c suntei amndoi nite greenhorns incorigibili i putei s-mi facei mult ru. Calmeaz-te! Calmeaz-te odat i nu ne mnia! se amestec iari Will. tim foarte bine c nu poi redui fr noi. Behold! Amndoi suntei nite cizme! Sam, fii nelept! Suntem un trio i aa vrem s rmnem. Nu putem s te lsm s rtceti de unul singur printre arapii i hotentoii de acolo. Ce-ai fi fr noi? Un copac desfrunzit, un orfan fr mam, fr tat. Aha, deci tu mi ii loc de tat, iar cellalt cavaler, mi este ca o mam? Nu-i mai bate joc! Rmne stabilit: mergem cu tine. Trei perechi de ochi vd mai bine dect una singur. Nu poi s ne lai aici, eti prea bun la suflet. Da? Aa sunt eu? Ei, atunci, pot s v spun c nici n-aveam de gnd s plec fr voi. De ce n-ai spus de la nceput aa? Puteai cel puin s ne consuli i pe noi. La ce bun? Pentru cazul n care ne-am fi mpotrivit s te nsoim. Prostii! S v mpotrivii? Aceti gentlemeni au nevoie de noi i doar n-o s-i lsm balt, dac nu m nel...!

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 21


Dup ce se nelese cu cei doi amici ai si, Sam Hawkens l rug pe Hermann s-i povesteasc pe ndelete despre ce era vorba, apoi, dup ce chibzui ctva timp, spuse: i eu cred ca i master Firehand c aici este o nelegiuire la mijloc. Treaba noastr este s scoatem la iveal dac s-a petrecut vreo crim sau vreo alt frdelege. Cum vrei s ncepei? Cu sfritul, bineneles. Master Adlerhorst, cnd pornesc n cutarea unui rufctor, mai nti de toate mi pun ntrebarea: cine-i trage spuza pe turta lui? Putei s-mi spunei dumneavoastr? Firete c motenitorul. n cazul nostru, cine este acesta? Fratele meu, Gottfried, care este fiul adoptiv al contelui. All right. Dar el iese din chestiune, cci a disprut mpreun cu contele. Cine este urmtorul la rnd? Motenitorul iniial vrul contelui. Cum l cheam? Nu tiu. n scrisoare nu i se pomenete i numele. Dar tii cumva unde locuiete? Nu. Nu tiu nimic altceva despre el dect c era rud din parte matern cu cel disprut. Atunci eu de aici a ncepe, de a fi n locul dumneavoastr, dac nu m nel. Mai nti trebuie s ne interesm de numele i reedina motenitorului, apoi trebuie s aflm unde se afla n timpul comiterii presupusei frdelegi. Formidabil! exclam Old Firehand. Bravo, master Hawkens! Exact aa cred i eu. N-am avut dreptate, master Adlerhorst, cnd v-am sftuit s-l alegei pe Sam Hawkens? Hi-hi-hi-hi! rse micuul mulumit. nti de toate, master Adlerhorst, trebuie s telegrafiezi degrab prietenului dumitale din Petersburg sau mai bine legaiei germane de acolo, iar ei s ne trimit rspuns pe aceeai cale. Nu merge, e prea. Scump. Nu pot s pltesc o telegram sau chiar mai multe, care n cazul nostru e sigur c vor fi cam lungi! Ct despre bani, tnrul meu frate alb nu trebuie s-i fac griji, interveni Winnetou, care pn atunci se inuse tcut deoparte. Apaii vor putea plti n locul tu. Primesc oferta dumitale cu mare bucurie, dar nu o consider un dar, ci un mprumut pe care i-l voi napoia la timpul cuvenit, spuse Hermann. Fratele meu alb este mndru, ddu apaul din cap. Winnetou nu-i va da pepitele n dar. Atunci, s nu mai pierdem timpul. Trebuie s ncepem dendat cercetrile, fu de prere Hermann. Cui i telegrafiem pentru nceput?

~ 23 ~

Vntorul de samuri
nti de toate, surorii i prietenului dumitale n Germania, propuse Old Firehand. Ei au dreptul s fie pui primii la curent cu desfurarea lucrurilor. Pe urm, consulului sau altui funcionar german din Rusia. Se grbir cu toii s duc la ndeplinire acest sfat. Firete c avur cu toii ceva mai mult de ateptat pn la primirea rspunsului, ns aceasta nu-i inu n loc, fiindc, oricum, fuseser nevoii s mai zboveasc prin Frisco7 pn ce se termin procesul rufctorilor din Valea Morii. Dup paisprezece zile sosi din Rusia o telegram ce cuprindea un rspuns ct se putea de complet. Motenitorul contelui se numea Polikev i n prezent se afla n Petersburg. nainte de a primi uriaa motenire a vrului su intrase pn peste urechi n tot felul de datorii, dup cum umbla zvonul. n timpul dispariiei rudei sale, Polikev nu se afla acas, ci era plecat n strintate. Unde, nu se putuse stabili. Old Firehand i Sam Hawkens se artar mulumii de cele aflate. Bnuiala lor fusese confirmat i de faptul c Polikev nu fusese acas n timpul presupusei crime, ns nu aveau nc dovada deplin a vinoviei lui. Se poate s ne aflm pe o pist greit, i ddu cu prerea Old Firehand, dar este singura care, deocamdat, promite un oarecare succes, aa c suntem nevoii s o urmm pn la capt. Master Adlerhorst, nu avei pe nimeni de ncredere n Rusia? Nu, am doar n Germania un prieten i acesta e Paul Normann. Acum e musai s nu-l pierdem din ochi pe acest Polikev. Eu propun s-l trimitei pe prietenul dumneavoastr Normann la Petersburg, unde trebuie s ncerce cu mijloace care s nu bat la ochi, s ajung n apropierea contelui Polikev i s-i supravegheze fiecare micare. Normann trebuie s v ntiineze exact despre ce se petrece acolo. Ce zici, Sam? Well i eu sunt de aceeai prere, master Firehand. Socot c trebuie s rmnem pe aceast pitit, dac nu m nel. Am sentimentul c la Petersburg ncepe un fir care duce n Siberia. Dar, master Adlerhorst, dac vrei s ptrundei n Siberia cu autoritate deplin, trebuie s v facei rost de un paaport. Credei c putei? Da, fr probleme. Vom avea cu toii paapoarte. Behold! Cum vrei s procedai? Firete c pe o cale ocolit. Paapoarte semnate de mna arului se pot obine dac nu de la Petersburg, atunci din alt parte. M facei curios. Cum vrei s... Nu uitai c am lucrat n serviciul secret german. Prin activitatea mea plin de succes din Tunis am lsat o amintire foarte bun. Numai cu un cuvnt pot s obin tot sprijinul necesar. Iar nite paapoarte semnate de arul nsui nu sunt o greutate!
7

San Francisco.

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 21


Cu att mai bine! S sperm c drumul pe care ni l-am ales ne va duce direct la int. n urma acestei discuii i se trimise o telegram lui Normann, dndu-i-se toate instruciunile pentru misiunea lui din Petersburg. Apoi, nu mai avur altceva de fcut dect s atepte rbdtori. Procesul de la San Francisco i urm cursul. Probele mpotriva mpricinailor fuseser att de zdrobitoare, nct acetia nu mai avuseser scpare. Dar procedura fu anevoioas i lu mult timp, ceea ce puse la ncercare rbdarea frailor Adlerhorst, a lui Old Firehand i trioului de cow-boys, care nu prea mai aveau ce face prin San Francisco. Dar veni o zi plin de surprize, care anun un sfrit apropiat tuturor ateptrilor. n nchisoarea preventiv, unde zceau Roulin, Walker, Leflor, Juanito Alvarez, miss Miranda i btrna Arabella, fuseser adui civa brbai care jucaser un rol important n viaa public a statelor din vest. Era vorba de nite indivizi care fcuser uneltiri obscure, avnd ca mobil dolarii sau ambiia. Poliia i descoperise i i arestase, dup care se puseser n micare partenerii de afaceri, rudele, urmaii arestailor, pentru a mituri justiia s-i elibereze pe acetia din urm. n acea zi a surprizelor, izbucni furtuna. Arestaii se rscular, paznicii mituii deschiser celulele, iar strjile care voiser s-i fac datoria fur nchise. Se ncinse o lupt n toat regula era tocmai ce-i doriser acei intrigani! Se isc o debandad nemaipomenit, n care li se ddu drumul la grmad tuturor arestailor. Nelegiuiii din Valea Morii erau strni buluc n faa porii nchisorii, ncercnd s fug. Era noapte, dar locul era luminat ca ziua, cci ceata de rsculai incendiase un corp de cldire mai veche. Gloanele bubuiau, pumnalele scprau; rebelii se luptau cu paznicii nchisorii, scond urlete ngrozitoare. Leflor izbea n poart; Roulin i Walker ncercau s sar zidul. Walker ajunse primul sus, iar Roulin, nnebunit, l tot zorea. Repede! Vreau s sar i eu! Deodat, se apropie de ei un brbat. Walker crezu c era vreun gardian; dintr-o sritur, dispru pe partea cealalt a zidului. Blestematule! strig Roulin la Walker. Vrei s m lai aici, cine? Roulin auzi pai n spatele su. Se ntoarse, cu pumnul ridicat. Se trezi fa n fa cu Juanito Alvarez, cel cu easta pleuv i roie ca para focului. Omul i revenise fizic, dar psihicul i se tulburase din ce n ce mai mult. Nebunia lui mocnea precum focul ascuns sub cenu. Haosul din acea noapte l dduse gata i pierduse complet minile i se afla ntr-o stare de mare agitaie. Na, c te-am prins! izbucni el, apoi se ghemui nfricoat. Roulin l recunoscu i, rsufl uurat. Vino ncoa'! Repede! Ajut-m s m ridic!

~ 25 ~

Vntorul de samuri
S vezi acum rzbunare! uier nebunul. Dup ce m sui pe zid, te trag i pe tine dup mine! Mai tii, c odinioar n-ai avut mil cu mine? Eti nebun! strig Roulin. Car-te! Dispari! O s nepeneti de tot...! Roulin vru s-l mbrnceasc pe nebun, dar nu mai apuc. Cu o furie dement, smintitul i scoase pumnalul i se repezi asupra lui Roulin, care, urlnd i gemnd, se prbui sub greutatea lui Alvarez. Nebunul se dezlnui i ncepu s-l hcuie rznd slbatic, rcnind, chiuind. Nu se potoli pn ce nu-l ls pe Roulin ntr-o balt de snge... n tot acest timp, Walker aterizase de partea cealalt a zidului, dar... fr noroc. i rupsese un picior i avea nite dureri cumplite. Gemea i blestema. La naiba, asta mai lipsea acum! Se simi deodat foarte greoi i se sperie; numai de n-ar rmne pe aici! Trebuia s fug! ncerc s-i nfrng durerea, dar nainta greu, sprijinindu-se de zid. Ajunse pn la colul strzii. i acum, ncotro...? Era derutat, cci nu cunotea locurile suficient de bine. Spre port? Nu, mai bine s dispar n muni. Cu mari cazne reui s mearg mai departe. n urma lui, vacarmul ncepea s se estompeze. Strdua ngust i prea c nu se mai sfrete. Deodat auzi pai venind din faa lui. Auzi apoi i voci. Se ddu ndrtul unei ui deschise, ct mai firesc cu putin, ca s par c locuia acolo. Pe strdu nvlir nite indivizi: doi, trei, patru, cinci, ase. Carmbi nali, plrii cu boruri late pe toi dracii! Walker i recunoscu imediat erau Old Firehand, trioul, Hermann von Adlerhorst i Winnetou. Master, i se adres Will Parker cnd ajunser lng el, nchisoarea preventiv se afl ntr-acolo? Am auzit c ar fi rzmeri mare i am vrea s ne convingem, singuri... Well, se czni Walker s-i prefac vocea i s fie concis, da, ntr-acolo! Will Parker vru s plece; nu observase nimic. ns Winnetou i Old Firehand aveau auzul mai exersat, ca i Sam, de altfel, care privea int din ntunericul strzii spre chipul necunoscutului. Stai! spuse Old Firehand i veni spre strin. Winnetou duse mna la puc, dar Sam i-o lu nainte. Arat-i chipul, master, nu-i fie cu suprare! spuse Sam. n aceeai clip, Walker i smulse puca lui Will, care rmsese ncremenit. Ridic arma i aps pe trgaci. Totul se petrecu uluitor de repede. Sam Hawkens apucase s trag primul. Walker se prbui la pmnt, rnit. Micuul Sam i puse armai la loc. L-am recunoscut imediat... Well, a fost legitim aprare. Oricum, a meritat-o. Pe individul sta l chema Hopkins, nainte de a-i spune Walker.

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 21


Aa se sfri rzmeria rufctorilor din Valea Morii, care fur nfrni n ultimul moment prin mobilizarea trupelor de gardieni. Leflor czu n lupta de la poarta nchisorii. La fel i btrna Arabella. Juanito Alvarez fu rpus mai trziu de nebunia lui. Frumoasa Miranda, n schimb, reui s scape fugind cu o ceat de bandii. La nceput crezuse c bravii seores, cum le spunea ei, i oferiser protecie, dar mai apoi i ddu seama c o luaser drept prad, trnd-o cu fora n muni. Astfel, Miranda fu printre puinii care izbutir s fug din nchisoare n acea noapte. Spre norocul, sau mai bine-zis, nenorocul ei, cci mai bine ar fi rmas acolo... Autoritile continuar procesul lui Leflor i dup moartea acestuia. Artur fu repus n toate drepturile pe plantaia tatlui su, iar vnzarea frauduloas din Santa F a fost anulat. Acum, c totul se sfrise cu bine, cei pe care soarta i adunase la un loc n San Francisco nu mai aveau nici un obstacol care s-i mpiedice s plece fiecare la treburile lui. Artur se ntoarse la Wilkinsfield nsoit de unchiul su i de miss Almy, crora li se alturar lordul David Lindsay i Martin Adlerhorst. Btrnul Wilkins voia mai nti s mearg la Fluviul Albastru i s caute comorile pe care le dusese n munii de acolo mpreun cu apaii. Se rzgndi ns i se hotr s-i nsoeasc nepotul pn la Wilkinsfield i de acolo s plece la New Orleans. Hotrse s-i petreac amurgul vieii cu fiica i ginerele su, Martin Adlerhorst, iar lordul Lindsay socoti c este de datoria lui s-i duc acas pe cei trei att de ncercai de soart, cu iahtul su. Old Firehand se ntoarse la Lacul de Argint, iar Winnetou l nsoi o bun bucat de drum, apoi cei doi prieteni, se desprir. Pe cnd cei mai sus-amintii lsau n urm frumosul Frisco, primii pai care trebuiau fcui n problema lui Hermann von Adlerhorst ncepur s se deslueasc. La scurt timp, una dup alta, sosir mai multe telegrame din Petersburg, de la Paul Normann. Ateptarea i rbdarea acestuia fuseser ncununate de succes, reuind s intre n contact cu contele Polikev. Acesta i pozase pentru un portret care pn la urm iei foarte bine, Normann ctigndu-i astfel ncrederea contelui. Lucrurile nu merseser prea departe, ns pictorul se dovedise foarte abil i reuise s-i ating inta. Din cercetrile pe care le fcuse, concluzia pe care o putea trage era clar: contele nu era cu totul nevinovat de dispariia rudei sale. Polikev adusese de multe ori vorba despre cel disprut, nebnuind c pictorul nu era deloc inofensiv precum prea. Ultima telegram aduse i cea mai important informaie: contele Polikev pleca iari n cltorie i, mai precis, n... Siberia! spunea c pleac la vntoare, dar Normann nu crezu nici un moment n acest pretext i cu att mai puin nu crezur Hermann i trioul de cow-boys. Oare ce caut contele n Siberia rsritean, tocmai la Verhne-Udinsk? Polikev i mrturisise toate acestea lui Normann odat, cnd se cherchelise zdravn. Contele ar fi putut s-i satisfac pofta de vntoare mult mai

~ 27 ~

Vntorul de samuri
simplu i mai ieftin; era clar c aici se ascundea ceva, ceva de urmele cruia sperau cei patru camarazi s dea. Hermann telegrafie ndat lui Normann, s nceteze cercetrile i s revin acas, cci mai departe urma s se ocupe el de chestiune. i chiar c nu mai preget nici un moment: se mbarc mpreun cu ceilali trei pe primul vapor cu aburi care pleca spre Vladivostok. n tot acest timp, Sam Hawkens reui s ptrund tainele limbii ruse. Dar, cteodat, i scrpina chelia, cnd vreo expresie ruseasc mai grea nu voia s i se nfig n "rumeguul lui din scfrlie"; iar cnd Hermann l obosea peste msur cu exerciiile, i se prea c tunica lui din piele de cprioar e prea strmt i-l stnjenete al naibii de tare. i totui, nu dup mult timp, Sam ncepu s vorbeasc cu maestrul su n limba rus despre cele de toat ziua: mncare, butur, somn, clrie, cu toate c adesea nu reuea s lege ntre ele dect substantivele, restul fcndu-l cu minile sau cu ochiorii lui vicleni. Dar cel mai mult se distra cnd reuea s-i copleeasc pe Dick Stone i pe Will Parker care refuzaser s ia lecii de rus politicos, dar ferm fr ca acetia s-i poat replica. Aa se cazani Sam Hawkens s-o scoat la capt cu limba rus, iar cnd ajunser la Vladivostok, era aa bine pus la punct, c ar fi putut s strbat de unul singur n ara aceea strin fr nici o problem. De la Vladivostok cltorir cu un vas de coast pn la Nikolaevsk, la gura de vrsare a rului Amur, apoi o luar n susul apei pn la Habarovsk, capitala guberniei Amur. Trioul plec mai departe, urmnd firul rului Amur, apoi al rului Siika, pn la Mitrofanova, n timp ce Hermann mai zbovi cteva zile la Habarovsk, s-i pun n ordine problemele legate de bani i de cltorie. Din Mitrofanova nu se mai putea naviga pe Amur. De la Nikolaevsk trioul strbtuse pe ap aproape trei mii de kilometri. Mai departe merser clare, trecnd prin Nertinsk i Tita, ajungnd n cele din urm la Verhne-Udinsk inta final a cltoriei lor, unde avu loc ciudata ntlnire cu Karpala. Nici nu ajunser bine Sam Hawkens i prietenii lui s intre n cortul prinilor Karpalei, c sosir i logodnicul fetei i camaradul su. Cei doi srir de pe oai i intrar i ei n cort. Cnd ddu cu ochii de Sam, cpitanul uit s mai salute. El e! Biete, eti prizonierul meu! Sau tu al meu! se amuz Sam. Eu, al tu? Da, cci eu te-am prins pe tine i tu pe mine. Sau, mai bine zis, nici unul nu la prins pe cellalt, dac nu m nel. Nu pot s nghit o asemenea obrznicie! Eu sunt comandantul trupelor de pe aici!

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 21


Iar eu sunt cpetenia comandanilor acestor dou corpuri de armat! spuse Sam, artnd spre Dick i Will. Omul sta nu-i n toate minile! Iar tu nu eti prea mintos! M aflu sub protecia unui principe buriat! Dar pe pmnt rusesc! Trebuie s mi te predea! Karpala lmuri lucrurile cu un gest: Acest om este oaspetele meu i nu va fi predat. Atunci mi voi chema cazacii! Cheam-i! Buriaii sunt de cinci ori mai numeroi i nu vor rbda s nesocoteti onoarea fiicei teiului lor i s-l arestezi pe protejatul lor. Se va ajunge la rzboi! Dac aa vrei fie! Arm contra arm! D-i seama ce faci! Eti mireasa mea! Trebuie s mi te supui! url el ca turbat. Principele i principesa rmseser aezai pe pernele lor. Se aflau ntr-o situaie delicat, aa c se gndiser s nu in nici partea fiicei lor, dar nici a ofierului. Atitudinea aceasta era tipic pentru felul lor de a fi, panic i potolit. Sam Hawkens i ddu bine seama ce se petrecea. Pricepu c, dei nu se temea de cazaci, nu era, totui, nelept s-i amestece pe buriai ntr-o poveste din care puteau iei ru, aa c-i ntrerupse pe cei doi: Nu v mai certai, copii. Vom merge de bunvoie la prefect. De bunvoie? spuse batjocoritor cpitanul. Suntei silii s-o facei! Voi pune s fii legai i s fii dui la nchisoare. Nu, rse Sam, n-o s faci asta, flciaul meu! Vom mpuca pe oricine va cuteza s ne ating. Dar acum ne vom sui pe cai i vom face de bunvoie o vizit ispravnicului! Ridicol! Da i nu! Ia uit-te aici! Sam Hawkens scoase la iveal dou revolvere i pi cu ele ridicate spre ieirea din cort. Dick i Will pir n urma lui, tot cu revolverele n mini. Nu v las singuri; vin cu voi, spuse Karpala i urc n a. Ajunser n ora. n faa prefecturii, cpitanul i opti ceva locotenentului, care o lu grbit nainte. Primise nsrcinarea s ordone cazacilor s supravegheze ieirile din cldire. Karpala trebui s atepte n anticamer mpreun cu cei trei protejai ai ei. Cpitanul intr nainte la tatl su, ca s poat vorbi singur cu el; dup ce-l ntiina ce se petrecea, iei i i chem pe ceilali s intre. Eu rmn aici, spuse Karpala. Nu vreau s m amestec n disputa voastr. Dar vreau s fiu ntiinat ce avei de gnd s facei cu aceti oameni. Vor fi bgai la rcoare i apoi i voi trimite la Irkutsk. Acolo or s afle ei ce nseamn s tragi ntr-un ofier! spuse aspru cpitanul.

~ 29 ~

Vntorul de samuri
O s mai vedem noi, drglaule, rse Sam, care l mpinse din calea sa pe cpitan i intr ano la prefect. Acesta, care ndeplinea i funcia de judector al guberniei, i primi pe cei trei "rufctori" cu o privire ntunecat. Ai tras n acest ofier! l ntreb el autoritar pe Sam Hawkens. Nu. S nu mini! Spun adevrul! El aa pretinde! Minte. Omule, pzete-i limba, altfel i-o fac buci cu cnutul! Sam i puse minile n olduri i se nfipse bine n picioare, apoi spuse rznd: Tu? Cu cnutul? Eu tiu prea bine ce nseamn mantila regeasc i nu m-a atinge nici n ruptul capului de un ofier nenfricat. Dar pot eu oare s iau drept un ofier pe cineva care se ascunde n tufiuri ca s trag cu ochiul la scalda unei fecioare? Niciodat! sta e un mojic, un bdran neruinat, dac nu m nel, hi-hihi-hi! Tu s taci oda... Tac-i fleanca! tun Sam Hawkens. Acum vorbesc eu! Dup aia i vine i ie rndul! Nu prea pari s tii c mai nainte de toate trebuie s te interesezi cu cne stai de vorb. arul se va bucura nespus cnd va afla de la mine ce pduchi de prerie sunt pe aici! Uite paaportul meu! Dac nu tii s citeti, o s-i scriu alfabetul pe scaun cu creta, iar cnd o s te ridici, o s-l poi lua cu tine pe pantaloni, hi-hi-hi-hi! Sam scoase paaportul i-l ddu ispravnicului. Americanului i turuise gura aa de repede, c funcionarul amuise i nu pricepuse nici pe jumtate din politeurile ndrugate de acesta. Nucit, ispravnicul deschise paaportul. l citi pe ndelete, se frec la ochi i-l mai citi o dat. La semnul lui Sam, Dick i Will i ddur i ei actele lor, pe care funcionarul le cercet cu aceeai uimire. Prefectul ncepu s ndueasc. Fiul su veni lng si i arunc i el o privire n paapoarte. Tatl su pase apoi documentele cu grij la un loc i le napoie proprietarilor lor. i acum? ntreb Sam Hawkens. Suntei liberi! Liberi eram oricum! Speram s primesc alt rspuns! Totul a fost o nenelegere, spuse ispravnicul cu voce sczut. Oho! Ateptm scuze de la domnul cpitan. Dac nu o face, dau de tire guvernatorului s-i trimit n dar un glonte! spuse Sam n zeflemea. Tatl i fiul se uitar unul la cellalt, apoi cpitanul se duse mai mult cu de-a sila spre Sam.

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 21


Recunosc c am procedat cam pripit. mi cer iertare. Aa, flciaul meu! Cine are curajul de a face greeli, trebuie s aib i curajul de a i le asuma. Ei, de acuma nu mali exist nici o nenelegere. Rmi sntos, ttuc! Rmi cu bine, flcia! Nu vom uita ziua asta n care v-am cunoscut ntr-un mod att de plcut! Fcnd o plecciune repezit, Sam i prietenii lui plecar. Tatl i fiul rmaser mult timp tcui. Prefectul fixa ua de parc vzuse vreo artare acolo. De furie, se schimbase la fa. ntr-un sfrit, rupse tcerea. Ce ruine! Nu te-ai fi ateptat la aa ceva de la nenorociii tia! Dup cum arat, nu. Dar paaportul e semnat personal de ar, ca i de marele duce urma la tron i de hatmanul cazacilor siberieni. i scrie acolo c trebuie s li se pun la dispoziie, dac cer, ajutor militar! Dac acest Sam Hawkens ar pofti s te trimit chiar azi cu cazacii ti prin mlatini Pe naiba! Ar trebui s m supun! De trei ori pe naiba! Fii mai atent pe viitor! Vezi s nu-i pierzi i mireasa. tii n ce situaie material groaznic ne aflm! Pfui! S-o pierd! pufni dispreuitor cpitanul. Btrnii ei sunt mult prea proti i prea credincioi obligaiilor lor ca s nu-i respecte cuvntul dat. Cu asta, discuia lor lu sfrit, amndoi lsndu-se n voia unor gnduri nu tocmai plcute. Karpala se ntoarse cu oaspeii si napoi la cort. Le povesti entuziasmat prinilor si cum cei trei se apraser singuri, neavnd nevoie de nici o protecie. Auzind acestea, consideraia teiului i a soiei lui pentru cei trei crescu simitor. De-abia acum mi este dat s v spun bun venit n cortul meu i v rog s v prezentai. Sam Hawkens fcu o plecciune i spuse: Eu m numesc Sam Hawkens el este Dick Stone, iar el Will Parker. Eu el el! Samauk Dickson Wilipack! E prea greu pentru un btrn ca mine, friorii mei. ngduii-mi s v numesc ntr-un fel care mi este mai la ndemn! F-o! Numele tu va fi Tikva. Asta nseamn "dovleac" poate cumva din cauza plriei uriae pe care o port pe east? rse Sam binevoitor. Iar pe ceilali friori i voi numi Planka i Rogatina. Ce spune despre noi? V-a spus La i Lance, i lmuri Sam. Mie nu-mi convine! mormi Will. Nici mie! bombni i Dick.

~ 31 ~

Vntorul de samuri
Sam cut o cale de ieire. i explic grsuului buriat c putea s lase deoparte numele de familie i s in minte doar cele trei nume monosilabice Sam, Dick i Will. Dup ce se puser cu toii de acord, principele i ospta pe musafiri. Karpala i servi foarte atent i afectuoas, apoi cei trei plecar la trg, s fac unele cumprturi. Deodat, Dick l zgli aa de tare pe Sam, de mai-mai s-l drme. Ce s-a ntmplat? Bill Newton! Prostii! Ce s caute sectura asta tocmai aici n Siberia? N-avem de unde ti. Vino-ncoace repede! Dick l trase dup el pe Sam printre corturi, se uit n toate prile, ns nu mai ddu de strin. Nu era dect cineva care semna cu fostul dervi, asta-i tot, i ddui cu prerea Sam. Pot s jur c el a fost. Purta barb, asta era singura diferen. nainte de a merge la ispravnic cu paaportul, Bili Newton, sau, mai bine zis, Fedor Lomonov, trecuse pe la han, unde mncase. Dup aceea se grbise nspre trg, s-l caute pe faimosul vntor "Numrul 84". l ntlnise destul de repede i, cum i propusese un pre bun, acesta se nvoise pe dat s vin cu el. Vntorul strnse fr nici o greutate o trup pentru vntoare; bunul su renume l ajut si adune pe cei mai buni. Acum mai rmseser de rnduit cumprturile necesare, aa c fostul dervi se mai preumbl ctva timp prin iarmaroc. n jurul neobinuiilor americani se strnsese o gloat de curioi, aa c Lomonov fu i el mpins de valul mulimii ntracolo. Vzndu-i, i recunoscu ngrozit pe cei din minile crora scpase cu chiu cu vai n Valea Morii. De uimire, crezu c acetia i luaser urma i veniser dup el din Valea Morii, aa c hotr s o tearg de acolo ct mai iute cu putin. Cumpr cele necesare i mpacheta apoi totul. Le ddu vntorilor tocmii un peche, fcndu-i astfel s grbeasc plecarea. O pornir la drum, dar tocmai cnd Lomonov se ducea spre locul de plecare, ddu nas n nas cu cei trei. Dick l recunoscu. O lu sprinten printre corturi i reui s scape.

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 21

Capitolul IV - Petrecerea
Cnd amurgul cobor pe pmnt, n sala de dans crciumii fur aprinse cele cteva lmpi, cci n prima zi de iarmaroc era bal. n partea dinapoi a slii se ngrdise cu plci din lemn un separeu pentru "notabiliti". Se mpmntenise obiceiul ca figurile de seam ale locului s danseze doar ei fiecare al zecelea dans. Nici nu se ddu bine primul semnal cu o trompet obosit, c i nvlir n sal cete ntregi de dansatori voioi. La nceput, dansurile notabilitilor nu se inur, cci acetia nu-i fcuser nc apariia. Nu trecu, ns, mult timp pn sosir i feele nalte ale locului. n fa stteau prefectul cu familia, apoi urmau ceilali ofieri, preotul i un subofier. Venir apoi i cpeteniile de vaz ale popoarelor nvecinate; n sfrit, i fcu apariia i teiul cu soia i cu fiica sa. Apariia acestora din urm fcu mare senzaie i nu att din cauza frumuseii Karpalei, ci mai ales datorit celor trei figuri neobinuite ale lui Sam, Dick i Will, care nsoeau familia teiului. Faptul c Sam se bucura nc de libertate dup ce trsese n cpitan, l fcuse s capete n ochii acelor oameni simpli un respect nemaivzut. De-ale gurii nu erau, iar de but se gseau doar ceai, basamac, rachiu i lapte acru. O trompet, o chitar veche i un trombon rguit executau un concert care, dup cum ar spune un poet, ar fi trezit din amoreal i pietrele. Favoritele erau dansurile populare. Cu toate c butura era proast, iar muzica era i mai i, atmosfera se ncinse repede, chiar i n separeul notabilitilor. Doar cpitanul rmase ncruntat i zgrcit la vorb. Se simea njosit n ochii oaspeilor de la bal, cu att mai mult cu ct Karpala nu-l nvrednici nici mcar cu o privire. Cnd se porni un nou dans al "domnilor", se ridic posomort i se duse la fat s o invite la dans. Karpala l refuz, fr mcar s se uite la el. Nu dansezi? o ntreb el. Nu. Nu dansezi deloc n seara asta? nc nu tiu. Sau doar pe mine m refuzi? Cu tine nu voi mai dansa niciodat! Cpitanul pli. Toate privirile se aintiser asupra lui i simi batjocura lor arzndu-i obrajii.

~ 33 ~

Vntorul de samuri
O s dansezi cumva cu numrul zece? i uier el veninos la ureche. Poate. N-o lu pe fat n serios. Nu era cu putin ca fiica unui prin bogat s danseze cu un cazac prlit, mai ales c era i un deportat. Arunc o privire nverunat pe dup paravanul separeului ctre cazacul care sprijinea un zid, fr s par c lua seama la ce se petrecea, dar care, pe furi, n-o slbea din priviri pe Karpala. Dup cteva dansuri populare, trompeta anun un nou dans "domnesc". Karpala se ridic atunci linitit, se duse la cazacul "Numrul 10" i-i ntinse mna. Hai, danseaz cu mine! Cazacul tresri uluit, dar se ridic sprinten. Privirile i strluceau, obrajii i ardeau. Vzuse bine cum cpitanul fusese refuzat i acum prinesa venise la el! i ddu imediat seama de urmri, dar puin i psa. O lu de mn i o duse n mijlocul slii. Asistena scoase un ah! de uimire. Toate privirile se ndreptar ctre cpitan, care albise la fa ca varul. Muzica ncepu. Perechea era singur pe ring, cci ceilali, "notabili", nu ndrzniser s danseze lng un deportat. Cazacul, n schimb, prea s se gndeasc doar la partenera lui. innd-o de mijloc, o conducea uurel n ritmul muzicii. Ea se abandonase toat melodiei duioase i partenerului su iscusit; i lsase capul ntr-o parte, iar ochii i-i nchisese pe jumtate. Prinii fetei urmreau perechea cu priviri calde i senine. n deportat ei nu vedeau dect omul care le salvase odorul de la nec. Dansul lu sfrit. Vino! spuse Karpala. Nu, opti el, te conduc eu! Merser cu pai ncei pn la separeu i intrar. Cpitanul sri ca ars i se repezi la cazac. Urmrise dansul cu priviri turbate. ndrzneti s vii aici, cine? strig el aa de tare, nct se auzi n toat sala. Ce caui aici? O conduc pe doamna mea la. Loc, l nfrunt cazacul numrul zece. Doamna ta? Nemaiauzit obrznicie! Cum poate s fie Karpala doamna unui condamnat? Este logodnica mea. Car-te, altfel o s ai de-a face cu cnutul meu! ntinse mna dup biciuca i o apuc strns. Se ls o tcere apstoare. Toi ateptau cu ncordare urmarea. Cei mai muli erau convini c numrul zece va da ascultare poruncii cu cea mai mare umilin. Hai, c-i tare! opti Sam Hawkens lunganului Dick. i cu toate acestea, cazacul nu art nici urm de umilin. Rmase demn n faa ofierului i-i rspunse pe un ton reinut i politicos: Voi face precum mi poruncete Karpala. Se uit ntrebtor la fat, care se vzu datoare s salveze onoarea cazacului, aa c-i strnse i mai tare mna ntr-a sa i-i spuse prietenos:

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 21


Ai dansat cu mine i de aceea te rog s m conduci napoi la prinii mei, apoi poi s te ntorci la locul tu. i mulumesc. Cazacul vru s nainteze mpreun, cu fata, dar cpitanul l apuc strns de bra. Stai! D-i drumul imediat! Vezi care e voia doamnei mele. Dac e ntr-adevr logodnica ta, ar trebui s-i dovedeti tot respectul de care eti n stare! Cine spurcat! Mi te supui sau nu? Cpitanul ridic biciuca. Nu sunt nici cine, nici criminal. Am fost trimis n Siberia fr s fiu judecat. Sunt, ca i tine, ofier i nobil. Numai s ndrzneti s m atingi cu biciuca! Ticlosule! strig cpitanul i vru s-l loveasc, dar nu mai apuc, fiindc Sam l nfac iute de bra i-i spuse n rusa lui stlcit: Calmeaz-te, frioare! Am venit aici s ne distrm, nu s ne certm! Cpitanul ncepu s urle ca un taur furios: Nu-mi porunci tu mie! La o parte! Nu i-am poruncit, ci doar te-am rugat. Respect-i logodnica! Las-l pe cel care a dansat cu ea s-i ndeplineasc datoria de onoare! Ce e ru dac vine i el un moment n separeul notabilitilor? La mine n-are ce cuta! Atunci, are ce cuta la mine! Eu sunt oaspetele principelui buriailor i vreau s vd dac o s m insuli i pe mine. Spunnd acestea, Sam se duse la cazac. Frioare, condu-i doamna la locul ei i hai s bei cu mine un phrel n sntatea ei! Se duse la mas ca s umple paharele, trebuind astfel s-i dea drumul ofierului. Acesta profit i ridic iar mna s-l loveasc pe cazac. Sam Hawkens vru s intervin iari, dar privirea cazacului l fcu s renune. Numrul zece sttea drept n faa cpitanului cu ochii aruncnd fulgere de mine. Hai, ncearc! Poftim! Biciuca uier prin aer. Cazacul ddu drumul minii fetei i se repezi la ofier. l apuc de bra i-i smulse biciuca, pe care o rupse dintr-o micare. Gata! Ajunge! Acum nu te mai cru! Aaz-te i taci din gur! Ofierul se ddu un pas napoi. De furie, amuise. Cum?! i regsi pn la urm graiul. Tu mi porunceti mie s tac? mi rupi biciuca?! O s-i art eu ie! url el spumegnd de furie, apoi se npusti asupra cazacului. Acesta se ddu repede ntr-o parte, dar ofierul se repezi la cazac i-i trase o palm cu atta putere, nct czur amndoi peste parapet. Reui s se ridice i se arunc din nou pe cazac. Acesta l nfac i-l trnti stranic la pmnt.

~ 35 ~

Vntorul de samuri
Totul se petrecu fulgertor. Nimeni nu ndrzni s-i despart. Cnd totul lu sfrit, cazacul i ntinse Karpalei mna, respirnd cu greu, i-i spuse calm, de parc nu se ntmplase nimic: D-mi voie s te conduc la locul tu! Fata plise i nu mai putea s scoat un cuvnt. n sal domnea o linite de mormnt. Frioare, acum vrei s nchini cu mine un phrel? l ntreb cazacul pe Sam. Pe legea mea! Eti un tip de isprav! E o plcere s ciocnesc cu tine! Sam vru s toarne n pahare, dar nu apuc, fiindc n sal rsun vocea cpitanului: Pe el! Arestai-l! Acum! Cpitanul se nvineise la fa de mnie. Toi cei de fa se ridicaser n picioare. Soldaii, care nu erau tocmai puini la numr, se apropiar cam fr chef de cazac. Repede, cinilor! tun cpitanul. Atunci Will l btu uurel pe umr pe Sam. O s rbdm una ca asta? Nu-i mai bine s-l linm pe cpitnaul sta? ntreb el. Da, ia s-l jumulim puin! spuse i Dick. Avei rbdare! Le ordon Sam, care se apropie apoi de cazac. Numrul zece pricepu intenia lui Sam i-i apuse: Fr imprudene, Frioare! Pe aici sunt legi de care tu, ca strin, trebuie s asculi mai mult ca oricare altul! Dndu-i seama c situaia era, ntr-adevr, grav, Sam se duse la Will i-i opti: Deocamdat, s-o lsm balt. Furieaz-te pn afar i ncearc s afli unde au de gnd s-l duc pe cazac. De ce nu te duci tu? Pentru c mai am o vorbuli cu acest domn cpitan. O vorbuli? Cu oameni ca el se vorbete cu pumnul, aa cum fcea prietenul nostru Old Shatterhand. Mai bine ntiprete-i pe mutr cu pumnii alfabetul rusesc, poate aa o s priceap ce vrei s-i spui! Spunnd acestea, Will dispru, totui, pe neobservate. Toat atenia era ndreptat ctre cazac. Numrul zece arunc biciuca pe care i-o smulsese cpitanului i se duse n faa camarazilor si: Sunt al vostru! Vou nu v opun rezisten! Legai-l zdravn! Punei-l n lanuri! tun ofierul. D fuga i cere-i hangiului sfoar! strig deodat singurul subofier care era pe acolo, unuia din oamenii si. S-l legm pe nenorocitul sta pn-i d sngele! Mai spuse el, apoi i opti arestatului: Fii fr grij! Am s te leg de o s zid c eti mpachetat n vat! Dar s faci o mutr foarte ndurerat! Se duse apoi la cpitan:

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 21


Unde-l ducem? Deocamdat, n foiorul pompierilor. Eu personal voi avea grij de el! "Numrul 10" fu dendat legat i dus. Cpitanul l nsoi pn la u, apoi se ntoarse la locul su. nainte de a se aeza nu se putu abine s nu-i arunce o privire furioas lui Sam. Cazacul sta merit moartea. Tribunalul are s-i dea ce i se cuvine, pufni el. Dar nu-mi dau seama cum poate s-i ia aprarea un strin. Acest strin cred c nu-i n toate minile. De mine vorbeti, frioare? ntreb linitit Sam. M jigneti de moarte. tii tu oare cum se rspunde unei jigniri? D-m n judecat! Nici prin gnd nu-mi trece. Un brbat adevrat rspunde cu arma. Pe Sfntul Andrei! Vrei s ne duelm? hohoti cpitanul. Da. nc o dovad c eti nebun! S m duelez cu tine...? Un cpitan al arului nu se bate cu civili. Ai neles? Sam i rse n fa. Crezi c eti mai tare ca mine? Bineneles! Dracu' s te ia! Povestea devenise serioas. Prefectul, care pn atunci ndurase n tcere umilirea fiului su, nu se mai putu abine i spuse furios: i poruncesc s taci! Nu ai dreptul s vorbeti! Sam pufni dispreuitor. Dar tu ai dreptul? Da. Eu sunt prefect! Aici eti doar un oaspete, ca i mine. Iar eu am acelai drept s vorbesc ca i tine, dac nu m nel. n odaia ta de funcionar nici n-ai crcnit, iar aici te dai zmeu! Att i mai spun, ttuc, eti un ntru, iar fiul tu este un mojic pe care nu-l deranjeaz s fie bumbcit, dup cum s-a vzut, hi-hi-hi-hi! Ispravnicul, cpitanul i ceilali ofieri l nconjurar imediat. Stai linitii! strig prefectul batjocoritor. S-l lsm n plata Domnului! E dea binelea icnit! Te avertizez, ttuc! Fiul tu m-a jignit i i cer satisfacie. Dac m refuz e un la. Ai neles? Sala ncremeni. Muzicanii i lsar instrumentele. Dick Stone sttea pe scaun cu picioarele lui lungi rscrcrate, nghiontindu-l pe Sam. Prefectul era sufocat de mnie. Aa ceva nu i se mai ntmplase niciodat. i poruncesc s taci! spuse el, abinndu-se cu greu. Dac nu te supui, pun s fii arestat!

~ 37 ~

Vntorul de samuri
Sper c n-ai uitat ce scrie n paaportul meu! i replic Sam ct putu de prietenos. Nu. Dar scrie acolo c trebuie s nghiim mojiciile tale? Nu, dar nici nu scrie s m las dobort de primul cpitan de cavalerie care-mi iese n cale! M-a jignit, iar eu i cer satisfacie! N-o s se bat cu tine. Nu eti ofier; nu eti de acelai rang cu el. Pe naiba, asta-i tare! Ei, frioare, asta trebuie s-o afle i arul, cnd m voi ntoarce n arskoie Selo8 i voi bea o cafelu cu el i vom juca o partid de cri! Toate privirile se ntoarser uluite spre micuul strin. Cafea? Cri? n arskoie Selo? Sigur! i tu crezi c nu sunt de rangul vostru? Ridicol! Dar, cum vrei! Eu voi raporta... Prefectul fcu o fa uluit peste poate, iar toi ceilali se grbir s ia o atitudine ct mai plin de Consideraie. Dumnezeule e adevrat, excelen? De ce n-ai spus aa de la nceput? Pentru c aa am vrut eu. Te mai ntreb o dat de fa cu aceti martori: sunt de acelai rang cu fiul tu? Ah, iertare! Eti mai presus de noi! Aadar, pentru fiul tu e o mare onoare s se lupte cu mine. Se-nelege de la sine! Tocmai de aceea m gndesc c o s renuni la pretenia ta! De ce? Fiul meu e foarte curajos i are mult for! Te-ar putea rni. Vrei s spui c eu n-a fi curajos? A, nu! ns curajul poate pli n faa unui glonte! tiu s m descurc cu gloanele. Am dovedit-o chiar astzi, cnd i-am gurit cciula, dac nu m nel. Sigurana cu care vorbea Sam l neliniti pe ispravnic, care nu se ls i mai fcu o ncercare: Nu i-ar duna rangului s te duelezi? Nu. Cci dac l omor pe fiul tu, nimeni n-o s se sinchiseasc; n schimb, dac eu voi fi doar rnit, fiul tu va intra n bucluc. M aflu sub protecia cu totul special a arului. Ofierii stteau cu privirile n pmnt. Nici unul nu voia s fie amestecat n afacerea asta penibil. Cu toii i doreau s-o tearg de acolo, s nu fie obligai s asiste ca martori la duelul celor doi. Cpitanul ncerc i el s gseasc o cale de scpare. Spre binele tu, sper c ai glumit. De ce? Sunt maestru n mnuirea tuturor armelor.
8 "Ora

mprtesc" (situat la 25 km de Sankt Petersburg). Odinioar reedina arilor.

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 21


Asta-mi este foarte pe plac! Eu nu m bat cu ageamii! Rmne stabilit. i cer satisfacie! Cpitanul nu-i rspunse. Ei? M refuzi? Nu. Accept. Bun. Prietenul meu mi va fi martor. Cine stabilete armele? Cel insultat. Aha, eu! Tragem cu putile de la cinci sute de pai! Cpitanul rsufl uurat, cci cinci sute de pai nsemnau, totui, o distan bun. Sam observ aceasta i clipi iret din ochi. Sau s spunem o mie de pai? ntreb el. Eu trag bine i de la o mie cinci sute de pai. Cum vrei, i rspunse cpitanul. S rmnem la cinci sute de pai! Mine n zori, la ora ase, pe pajitea din faa iarmarocului. Dar, domnule, de ce ntr-un loc att de public? Pentru c toi i vor dori s asiste la duel, hi-hi-hi-hi! Lumea va avea ce povesti mult timp de acum ncolo, dac nu m nel. i acum, s ne veselim! S cnte muzica! Prefectul ddu semnalul. Dansul ncepu din nou. n separeul notabilitilor muzica nu mai nfierbnt pe nimeni. Ispravnicul nu scotea o vorb. Jena i mnia i mucau sufletul. Purtarea lui Sam i se prea monstruoas, ns nu avea ce face. Pe vremea aceea nu era lucru rar n Rusia i mai ales n Siberia, ca ordinea fireasc a lucrurilor s fie rsturnat de apariia vreunui favorit al arului sau de vreo mprejurare neobinuit. Chiar i cpitanul tcu, nghiindu-i obida. Numai cei trei cow-boys erau n verv mare. Will se ntorsese, dar nu putuse; aduce prea multe veti. A fost dus ntr-o cldire nvecinat i cam dubioas. De acolo cred c se poate vedea casa prefectului. E un foior ridicat pe ase piloni i are acoperi de stuf. Nu m-am putut apropia i n-am vzut prea multe, cci erau muli oameni strni acolo. E pzit? Da, sunt dou santinele. S sperm c n-or s ne mpiedice cnd l vom ajuta pe flcu s evadeze. De dragul Karpalei i ca s-i facem n ciud cpitanului trebuie s-l ajutm pe cazac s-i recapete libertatea. Sau n-avei chef? Atunci, o fac singur! Asta-i bun! Suntem cu tine! Prefectul nu mai zbovi prea mult n sala de dans. Plec, nsoit de nevasta i, de fiul lui. Femeia tcuse tot timpul; tcea i acum. Ofierii se fcur i ei nevzui, apoi plecar i subordonaii lor. Subofierul care-l arestase pe cazac se ntoarse ntre timp. i fcuse fetei semn cu ochiul, fr s fie observat de ceilali, ca i cum avea s-i spun ceva. Cnd fata se

~ 39 ~

Vntorul de samuri
ridic s plece i ea mpreun cu prinii i cu cei trei americani, subofierul le-o lu nainte, se opri ntr-un col mai ntunecos i o atept pe Karpala. Cnd aceasta se apropie de el, i iei nainte i-i spuse: Surioar, iart-m c te tulbur! Am s-i transmit salutri de la numrul zece. Nu am voie s fac aa ceva, dar tuturor ne este drag acest cazac. Trebuie s-i transmit mulumirile lui c ai fost aa de bun cu el. i ttuci tale i este recunosctor, dar v roag s nu intrai n bucluc pentru el. N-ar dori s pii vreun ru dac ncercai s punei o vorb bun pentru el pe lng cpitan. Te mai ntlneti cu el? ntreb Karpala. Mine dup-amiaz. Trebuie s-l duc la Irkutsk. Atunci spune-i c voi face precum i e voia! Ai ceva s-i transmii? Nu. Rmi cu bine, surioar! Subofierul vru s plece, dar Sam Hawkens vena spre el i-i ntinse o moned. Uite, bea o votc! Darul att de neateptat l bucur mult pe subofier. Ttuc, eti un om distins. Sunt soldat de optsprezece ani i nu am mai primit pn acum vreun peche. Cerul s-i druiasc aa de multe butoaie de votc, nct s-i ajung s bei din zori i pn n noapte, tu i urmaii ti, pn la a suta spi! Arestatul nu are nimic de but? l ntrerupse Sam. Nu primete nici de but, nici de mncat. E nchis n cea mai rea nchisoare? Da. Sam mai flecari puin cu subofierul, cercetndu-l cu luare-aminte. i mulumesc, frioare, spuse el cnd terminar de vorbit. Rmi cu bine i nu uita s-i bei votca! Ei, ce crezi? l ntreb Dick, dup ce Sam le traduse discuia avut cu rusul. C o s reuim. Da i eu cred la fel. n ciuda armelor celor dou santinele? spuse Will. Pshaw! Nu. Dau doi bani pe evutile alea! Am face fa i la o duzin de flci ca ia, darmite la doi? ns ar fi mai bine dac ne-am putea folosi de vreun vicleug. nainte de orice, s aruncm o privire mprejur, apoi vom hotr ce avem de fcut. Ajunser la tabra de corturi i intrar n cortul buriailor. Nu mai ardea nici un foc; noaptea era neagr ca smoala. Cei trei vntori iscusii reuir, aadar, s plece din tabr, mai trziu, fr s fie observai.

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 21

Capitolul V - Spiritul-broasc
Will Parker lu conducerea, cci el tia unde se afl foiorul pompierilor. Cnd ajunser aproape de nchisoare, Sam i ls camarazii n urm, se culc la pmnt i merse tr pn la cldirea cu pricina. Cei doi gardieni stteau tihnii, sprijinindu-se de unul din stlpii foiorului. Discutau cu voce joas chiar despre arestat, cu toate c acela se afla chiar deasupra lor i putea auzi tot ce vorbeau. Sam se apropie cu bgare de seam. Chiar lng ei vzu o scar scurt. Ciuli urechile la discuia celor doi i ce auzi l fcu s pufneasc n rs, dar se abinu cu greu, ce-i drept! Nu nelegea el chiar tot, dar sensul l pricepu imediat. Rar i fusese dat s mai vad atta naivitate i superstiie ca la cei doi gardieni. Dac izbutete s-o tearg, noi ne alegem cu o sut de lovituri de bici, spuse unul din ei. Cellalt fcu un gest de parc voia s alunge acel gnd ru. Era posibil s fi cunoscut deja gustul cnutului! Din fericire, nu are cum s fug. E legat. Dar dac rupe sfoara? Atunci tragem n el. Nu-mi place s trag n oameni. Nici mie. Mai nti o s-i spun: "Frioare, stai pe loc i las-ne s te legm din nou, altfel trebuie s tragem n tine!" Aa e cel mai bine. E un om bun i nelegtor; n-o s rite nici viaa lui, nici pe a noastr. S nu ne mai facem griji! Sunt convins c totul are s mearg bine. De ce? Astzi este cea mai norocoas zi din an. tiai c exist zile norocoase i zile cu ghinion? tiu asta de cnd eram copil. Sunt zile n care nu e bine s faci nimic s semeni, s culegi, s pleci n cltorii, s faci nego , absolut nimic! Aa e. Cele mai nenorocoase zile sunt prima zi de martie, cci atunci Sodomia i Gomora au pierit, prima zi a lui august, cci atunci Satan a fost izgonit din cer i prima zi a lui decembrie, cnd a mucat Adam din mrul oprit. Dar exist i zile norocoase, tot n numr de trei, iar astzi este cea mai norocoas dintre ele. E ziua sfntului Ivan Vasilievici sau ziua comorilor. Ce spui! Da, tiu bine. Bunica mea a gsit un milion de ruble, de la ea tiu!

~ 41 ~

Vntorul de samuri
Dar cum se face c ai rmas att de srac? Ei, frioare, bunica mea a fost neprevztoare i a vorbit cnd a gsit comoara. Nu a putut s-o scoat pe toat, cci a spus ceva ce nu trebuia. tii, nu e voie s rosteti dect anumite cuvinte, altfel, comoara dispare ntr-un fulger. Cunoti cuvintele care trebuie? Da, le tiu foarte bine. Le-am nvat pe de rost de la bunica mea. Dar numai cei nscui ntr-o zi de smbt pot s scoat la iveal comori. Eu sunt nscut smbta. i eu. A, atunci amndoi suntem ndreptii s avem noroc i s gsim o comoar. O, pe Sfnta Teodosia! Numai de a gsi-o! Dar cum s faci s gseti o comoar? Bunica mi-a povestit i asta. Mai nti se vede o lumin. Este o lumin glbuie, cci galbenul e semnul aurului. Apoi apare spiritul. Aaa... sub ce form? Depinde. Bunicii mele i-a aprut sub form de broasc. Cu ct animalul e mai mare, cu att comoara este mai nsemnat. Broasca bunicii mele era de dou ori mai mare dect cciula ei de blan i orcia ngrozitor, de se auzea pn htdeparte. Zicea c i mie o s-mi apar tot o broasc. Spiritul apare sub aceeai form la membrii aceleiai familii. Sfinte Sisoe! Povestete mai departe! Apoi, trebuie s te iei uurel dup animal, pn n locul unde dispare. Ai voie s vorbeti. Poi chiar s-l ntrebi pe spirit despre una i alta... i i rspunde? Da, normal, cu vocea animalului i sub chipul lui. Cteodat, dac eti mai norocos, spiritul vorbete chiar cu voce uman. n locul unde dispare el, pmntul este rscolit. Spiritul a fcut asta, ca s-i arate c acolo se afl comoara. i acolo trebuie s sapi? Imediat, altfel, odat cu ivirea zorilor, comoara dispare din nou. Dar, din clipa n care ncepi s sapi, nu mai ai voie s scoi nici un cuvinel, dect descntecele, ntmpl-se orice s-ar ntmpla, altfel totul e pierdut. Bunica mea aproape scosese comoara din pmnt cnd a strigat-o cineva; ea a uitat porunca i a rspuns. n acea clip comoara... parc a nghiit-o pmntul... dus a fost! tii descntecul? Da. Ah! De l-a cunoate i eu! Pn acum nu l-am spus nimnui, dar ie i-i voi dezvlui, cci am sentimentul c astzi va aprea o comoar, n timp ce sapi trebuie s spui cu voce joas: "n locul de fa,

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 21


E o comoar. O scot afar i o duc acas. Spirite drag, nu m prsi, Cu mult votc eu te-oi cinsti!" Dup ce ai scos comoara, groapa se acoper singur, ca nimeni s nu-i dea seama ce s-a ntmplat acolo. Din acest moment ai voie din nou s vorbeti. Spiritele beau, aadar, votc? Asta chiar c habar n-am avut! Pentru c eti un mare ntru, frioare. Spiritele astea stau vrte n pmnt, ca s pzeasc toate comorile. Dar acolo e aa de rece i de jilav, c e mare minune c nu rcesc i... Sam Hawkens nu vru s aud mai mult. Ce aflase era minunat. Planul su era ca i fcut! Se ntoarse tot tr la amicii si. S nu v speriai dac vedei un chibrit arznd i o broasc orcind! le spuse el grbit. O... ncepu Dick Stone. ... broasc? ncheie Will Parker, nenelegnd nimic. N-am timp de explicaii. Cei doi paznici ar dori s dezgroape o comoar. Stau sub foior. Strecurai-v cu mare atenie ntr-acolo! Cum ai plecat, vin i eu apoi, s-i scoatem de acolo, dac nu m nel, hi-hi-hi-hi! chicoti el. Dispru i merse cam trei sute de pai mai ncolo de foior. Acolo scoase cuitul i ncepu s sape o groap. Se tr apoi pn lng cei doi paznici. i ddu jos plria i, innd-o aproape de pmnt, scapr sub ea chibritul, n acest fel, el nu se putea vedea i lsa impresia c lumina se ridic din pmnt. n acest timp, cazacii plvrgeau mai departe. Cam cnd obinuiesc spiritele s apar? nspre miezul nopii. Atunci, ar cam fi timpul. Cred c e miezul nopii. i eu cred. N-o s te sperii? Nici o clip! i eu la fel. M-oi ine dup spirit ca un cel dup un crnat. De-aia a vrea ca... tu... acolo... acolo... acolo... e... e... este o lu... lu... lumin! Cazacul l nfcase pe cellalt de bra i se blbia ngrozitor. Simea c l trec toate nduelile. Camaradul su la fel. Se holba nspimntat la lumina pe care o vedea i care credea c vine din adncurile pmntului. Nu... nu cumva... sta e spi... ri... tul? Pro... pro... probabil! Sfinte Ivan Vasilieviei! Ia uite, acolo e o broasc uria! O bro... bro... broasc?

~ 43 ~

Vntorul de samuri
Broas... broasca... bunicii tale! Da, ea, e... e... este! Dar e mult mai mare! A crescut, doar au trecut cincisprezece ani de atunci! Deci, spiritele-broate cresc i ele! Se poate! Oooaac! se auzi deodat din faa lor. Auzi? Da. Ne cheam. S mergem? i-e fric? Nu. Cumva ie...? Nici vorb! Atunci, hai! Se ridicar greoi, cu genunchii tremurnd, fr s-i mrturiseasc unul altuia c le era fric. Spiritul fcu o sritur ca de broasc. Se luar dup el cu picioarele mpleticinde. Ooaac! fcu broasca. Cazacii se oprir. Ia uite ce mare e! S-i vorbim? Da. Atunci, vorbete! Nu, ncearc tu! Nu, tu! Doar e broasca bunicii tale! Fie. Cltinndu-se, cazacul fcu un pas mititel nainte. Eti un spirit? Oac! rsun, ca un fel de "da". Vrei s ne ari comoara? Oac! S venim dup tine? Oac! Artarea se porni iari, iar cazacii, dup ea. n sfrit, broasca se opri. Nepotul bunicii cptase curaj. Unde e comoara? ntreb el. Oac! Asta voia s nsemne un "aici" hotrt. Ca s fie i mai convingtoare, broasca fcu un salt n aer, apoi, tronc! Czu napoi pe pmnt. Trebuie s spm aici? Oac! Vom gsi comoara?

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 21


Oaaac oac oac ooaac! Cam aa trebuie s sune un rmas-bun de la o broasc ce tocmai st pe malul. Unui heleteu i vrea s fac bldbc n ap. i, ntr-adevr, broasca dispru n tenebrele nopii. Cei doi naintar uurel i ajunser n locul unde dispruse broasca. Se aplecar s cerceteze pmntul. Ah, Sfinte Ivan Vasilievici! Aici... e o groap! Spm? Se-nelege! Pe-aici pe aproape este grdina tnrului Alexei Filippovici, unde putem gsi trncop i lopat. Merg s le aduc! i eu trebuie s rmn aici n rstimpul sta? Da, altfel groapa se nchide la loc. Ct sunt eu plecat, spune descntecul! Cnd m voi ntoarce, ine minte c nu avem voie s schimbm ntre noi nici mcar un cuvinel! Plec, iar camaradul su ncepu formula magic. Se ntoarse iute, aducnd uneltele. Se apucar de lucru; spar pn ce nduir de-a binelea. Groapa se fcuse cam de un metru adncime, cnd vzur apropiindu-se de ei o lumin ce venea dinspre casa prefectului. Erau doi brbai; unul din ei ducea o lantern fcut nu din sticl, care e rar prin acele locuri, ci din hrtie uns cu ulei. Nefericiii vzur cum cei doi veneau drept la ei. i apuc tremuratul nu doar de ncordare, ci i de fric; cei doi brbai erau nimeni alii dect prefectul i fiul su. Pe naiba! strig cpitanul. Ce se petrece aici? Nu primi nici un rspuns. Ce facei aici? O dezgropm! se auzi un murmur. Pe cine? Spirite scump, ajut-ne! se blbir gardienii. Pe toi dracii! Las' c v dau eu ajutor! Cpitanul scoase biciuca i ncepu s care lovituri pe spinrile paznicilor. Cei doi nefericii rbdau plesniturile i-i vedeau mai departe de spatul lor. Spau i bodogneau descntecul nu se lsau. n cele din urm, cpitanul obosi. N-ai simit nimic, zevzecilor? tun el. Ieii imediat din groap! n locul sta... spuse unul din ei. Ce tot trncneti acolo? ... se afl o comoar, complet cellalt. O comoar! Pe Sfntul Ciprian, acum m-am luminat! O comoar voiau s dezgroape! i spuse el ispravnicului. De-aia scormonesc aici, n loc s stea la locurile lor. Flci, cine v-a tras pe sfoar n halul sta, c prostnaci mai suntei! Asta era prea mult pentru un cuttor de comori. Uitar c trebuiau s tac i unul din ei spuse:

~ 45 ~

Vntorul de samuri
Prostnaci? Ba nu, ttuc, suntem detepi! Camaradul su scoase un strigt de spaim. Ah, sfnt biseric! Totul e pierdut acum! Doar ai promis! Sfinte Ivan Vasilievici! se jelui cellalt. Ce-am putut s fac... S-i ii gura! A vrea s arzi n focurile Gheenei! n necazul lor, cei doi nici nu se sinchiseau de superiorii lor, care se uitau la ei nmrmurii. Azi era ziua potrivit! se tngui nepotul bunicii. Ani de-a rndul am ateptat n zadar broasca bunicii mele. Apare, n sfrit i ce mare era! Cu siguran c aici zac milioane bune! M-am lsat biciuit fr s crcnesc i totul a fost n zadar. Comoara a disprut! Poate mai apare peste un an! Nu cred, trtcu seac ce eti! Aa curnd nu mai apare broasca aia! Ah, ce ghinion! Acum, totul s-a terminat! Cpitanul i pierduse rbdarea. Te neli! mri el, suprat. Nu s-a terminat! De-abia acum ncepe distracia pedeapsa. Pentru purtarea voastr! Voi pune s fii legai! O s dai voi de naiba, ticloilor! ngrozii, cei doi cazaci nir din groap i se aruncar la picioarele cpitanului. Ttuc, s nu ne faci nimic! strig nefericitul nepot al nefericitei bunici. Nu o s putem ndura! se jelui i cellalt. Nici nu trebuie! O s pun s fii biciuii pn o s scot sufletul din voi, cini netrebnici! Nu suntem netrebnici, domnule! V-ai prsit posturile! Am venit s vedem dac prizonierul este temeinic pzit i... ce-am vzut? n loc s pzii nchisoarea, voi spai dup comori. n timpul sta, nenorocitul la poate s fi ajuns departe. Dar era legat stranic, ttuc! Vai de voi dac nu e aa cum spunei! Noi mergem s verificm, voi ateptai aici. Cnd ne vom ntoarce, vom hotr ce facem cu voi. Aici ncremenim, ttuc. Cpitanul plec mpreun cu prefectul nspre foior. Ajuni acolo, urcar amndoi scara; sus, fiul pipi ncuietoarea uii. E, n regul? ntreb prefectul. Da, dar asta nu dovedete nc nimic. S vedem mai departe! Cpitanul trase zvorul i intr. Deodat, prefectul auzi un zgomot uor, ca un geamt nbuit. Ce-ai pit? Ce este? ntreb el. Nimic. Vino sus repede! I se rspunse dinuntru.

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 21

Capitolul VI - Cazacul "Numrul 10"


n rstimpul ct cei doi gardieni spau de zor dup comoar, Sam Hawkens se strecurase pn la camarazii si, care-l ateptau sub foior. Ce comedie joci acolo? ntreb Will. Hii-hi-hi-hi! Btrne, sunt un mare spirit! Ai luat-o razna, Sam. Te crezi Manitou, sau ce? Prostii, Will! chicoti Sam, mulumit. Flcii au crezut c sunt un spirit i nc un spirit-broasc. Minunea eu am fcut-o! N-ai auzit orcitul meu colosal? Ba cum s nu. Am vzut i lumina. Ntri ca ia doi nu cred c mai exist n alt parte dect aici n Siberia, dac nu m nel. Avem timp destul s-l scoatem pe evadat. Vor spa pn n zori i firete c nu vor gsi nimic. ntre timp va disprea adevrata comoar pe care trebuiau s-o pzeasc, hi-hi-hi-hi! Sam le povesti camarazilor si pe scurt discuia la care trsese cu urechea. Cnd termin, Will l ntreb: Acum ce facem, urcm toi acolo sus? Nu e nevoie, spuse Sam. Voi rmnei jos i stai de paz. Nu se tie niciodat cnd i poate bga necuratul coada. Fii cu ochii-n patru! Spunnd acestea, urc, scoase zvorul, deschise ua i intr. "Numrul 10"! strig el cu jumtate de glas. Unde te-ai vrt? Aici la perete! Cine e? Prietenul tu, strinul care te-a mai luat o dat sub protecia lui, dac nu m nel. Ah! Sunt legat fedele aici de grind! Te dezleg eu. Sam naint n direcia de unde venea vocea, ntinznd minile, pn ce ddu de arestat. Aha, aici eti! O s fii liber n curnd! E foarte frumos din partea ta, frioare, ce vrei s faci, ns nu prea am nevoie de buntatea ta. Cum aa? Am mai multe motive. nti, c bnuiala va cdea imediat asupra ta; vei avea de ndurat urmrile. M doare undeva de urmrile astea. Prefectul vostru are un creier de oaie i nu poate s m nspimnte. Pe de alt parte, nimeni n-are dovezi c eu am fost aici.

~ 47 ~

Vntorul de samuri
Crezi c cei doi gardieni nu se vor prinde c i-ai tras pe sfoar? La naiba! Aadar, tii ce le-am fcut? Normal. Vorbeau att de tare, nct am auzit tot. Dup ce au plecat, am auzit uoteli care veneau de dedesubtul meu. Am tiut c erau chiar camarazii ti, cci vorbeau n englez; am reuit s pricep cte ceva. nelegi limba englez? Da. Un cazac siberian care vorbete englezete? Jos plria n faa ta! se mir Sam. Nu sunt cazac, nici asiatic i, mai ales, nici rus. Aa? Dar ce eti? German. La naiba! vorbi Sam n german. E oare aa ceva cu putin? i eti deportat? Cum poate fi trimis un german n Siberia? Eram ofier rus. Asta-i cu totul altceva. Aadar, ofier rus. Atunci, trebuie s renun la tutuial. Acum, ca german, trebuie neaprat s evadai. S nu refuzai s venii cu mine! Sam se opri. Dinspre intrare rzbtu un avertisment. Pst! Grbii-v! Nu mai pierdei nici un minut! Sam Hawkens veni iute la u, unde l gsi pe Dick Stone cocoat pe scar i observ c n direcia unde gardienii spaser dup comoar se vedea lumina unei lanterne. Imediat se auzi i vocea mnioas a cpitanului. Damned!9 Este cpitanul! spuse Dick. Da. O s vin ncoace, s vad ce s-a ntmplat cu tine. Iei repede cu el cu tot! Nici prin gnd nu-mi trece. Nu plecai! spuse calm Sam. De ce nu? Fiindc imediat ce se va descoperi lipsa arestatului, vor porni dup noi. Am un plan minunat. Adu-l repede sus i pe Will. Un minut mai trziu, se aflau cu toii sus. Well! spuse Sam. Repede nuntru! Trebuie s nchidem ua. Sam descoperise o gaur lng u, pe unde-i strecur mna i trase zvorul. Ce surpriz pe domnul cpitan cnd o s-i gseasc pe cei mai buni prieteni ai si adunai aici! O s fie o glum bun, dac nu m nel. Dar mai nti s-l dezlegm pe prizonier. n timp ce Dick Stone executa ordinul lui Sam, se puteau auzi foarte clar fichiuirile biciutii cpitanului. Apoi, le ajunse la urechi ordinul acestuia: Noi mergem s verificm, voi ateptai aici! A spus "noi", deci nu e singur, spuse Sam. Asta nu e bine. Se uit pe gaura din peretele temniei i-l recunoscu i pe cellalt.
9

Blestem! (n. ed.).

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 21


Este i prefectul cu el. M bucur, c aa o s-i prindem pe amndoi. Atenie! Vin! Sam se ddu ntr-o parte. Zvorul zngni. Ua se deschise i nuntru intr cpitanul. Tocmai cnd vru s se ntoarc spre tatl su, care rmsese ncpui scrilor, Sam l nfac de gt. O strnsoare zdravn, un geamt scurt i nbuit, iar cpitanul czu pierzndu-i cunotina. Prefectul auzise geamtul i ntrebase: "Ce-ai pit? Ce e?". Cazacul "Numrul 10" dovedise prezen de spirit i-i rspunsese, prefcndu-i vocea: "Nimic. Vino sus repede!". Prefectul se grbi s-i urmeze fiul. Dick Stone i smulse mai nti lanterna din mn, ca ispravnicul s nu poat recunoate pe nimeni. Will Parker l strnse de gt aa de tare, nct, luat prin surprindere, prefectul nu avu cum s se mai mpotriveasc. Minile i czur n lturi fr vlag, horci o dat i se prbui i el. Sam lu lanterna i lumin chipurile celor doi. Legai-i la ochi, s nu ne poat vedea cnd se vor trezi! Nu e nevoie, se mpotrivi Will. N-o s stm aici s-i ateptm s-i vin n fire. Ar fi o nebunie! Te crezi mai detept ca mine? l ironiz Sam. Am un chef grozav s mai zbovesc pe aici nc un sfertule de or. De ce? Ca s dm ntmplrii o turnur amuzant. l cunoatei doar pe btrnul vostru Sam Hawkens i tii c eu sunt un flcu ugub. i vom lina. Ce?! se mir Will. Ei, nu chiar de-adevratelea, dar tot va trebui s le aplicm un procedeu sut la sut american. Ai mai vzut pn acum pe cineva tvlit prin fulgi, dup ce mai nti a fost dat cu gudron? Bounce! Nu-i deloc rea ideea. Nu-i aa? Da, Sam Hawkens n-are idei proaste n trtcua aia a lui, dac nu m nel. S-i jumulim nu putem, cci nu sunt naripai, dar avem pe aici ndeajuns de muli cli. i uite, acolo, ditamai hrdul de gudron. Totul se potrivete de minune. Despuiai-i repede, pn nu-i revin! Vai, ce ruine! Dar ntfleii tia nfumurai o merit din plin! i ddu Dick cu prerea, foarte mulumit. Sam atrn lanterna de un cui i se apucar cu toii s-i dezbrace pe cei doi, care zceau n nesimire pe jos. Le fcur cluuri din cli, apoi i unser cu gudron din cap pn n picioare, dup care i tvlir prin cli. Cnd terminar treaba, i legar de brna de care fusese legat mai nainte cazacul. Tatl i fiul se treziser demult din amoreala lor, dar, cum erau buimaci, habar n-aveau ce se petrecea cu ei. Legturile de la ochi i mpiedicau s vad, de auzit nu aveau ce auzi, aa c totul rmase pentru ei un mister de neptruns. "Spiritele"

~ 49 ~

Vntorul de samuri
care-i chinuiser i-i torturaser i terminaser treaba. ntr-un sfrit, cei doi ncepur s, mormie i s bolboroseasc ceva. Or s se cam chinuie s-i dea seama ce li s-a ntmplat, chicoti Sam. N-a vrea s fiu n pielea lor! Aa ceva nu se uit toat viaa. S le fie nvtur de minte! Hai, am terminat ce aveam de fcut pe aici, dac nu m nel! Stinser lanterna, apoi coborr cu toii din foior. Sam fu ultimul i nchise ua dup el. Plecar fr s fie observai, cci cei doi cuttori de comori rmseser tot n groapa cu pricina, ascultnd credincioi de ordinul cpitanului. Unde m ducei? ntreb cazacul numrul zece. n tabr nu pot s merg, iar n ora, nici att. Ocolim oraul i ne apropiem de tabr, ns nu intrm acolo; noi o s mergem s-l ntiinm pe Bula, principele buriailor, care o s hotrasc ce este de fcut. Aa e cel mai bine. Sunt convins c o s-mi gseasc o ascunztoare sigur, unde s pot atepta fr teama de a fi descoperit. Reuir s ajung aproape de ora fr s-i vad nimeni. Merser apoi de-a lungul rului, pn ce ddur de nite tufiuri dese. Rmnem aici, spuse Sam. Dick i tu, Will, ducei-v la tabr, ct putei de neobservai i anunai-l pe principe. Pe noi ne gsii aici. Cei doi lungani se holbar la Sam cu gurile cscate. Ce s facem? ntreb Will. Nu am neles prea bine. Trebuie s-l ntiinai pe principele buriailor, dac nu m nel! Cred c glumeti, Sam! Nu tiu o boab rusete. N-am ce s v fac. Trebuia s o nvai de mult. Hi-hi-hi-hi! Ai fost prea lenei; ei, acum, tragei ponoasele! Dar cum s-l ntiinm... Nu e treaba mea, ci a voastr! Din partea mea, putei s vorbii i limba surdomuilor, ce m intereseaz este ca principele s fie pus la curent! Dovedii-mi c nu mai suntei cei pe care-i tiam eu! Hai, crbnii-v odat! Lunganii i luar picioarele la spinare i plecar spii. Aa, acum am rmas ntre noi, spuse Sam, dup ce se aez pe jos mpreun cu cazacul. Ne-am cunoscut ntr-un mod att de ciudat, dac nu m nel! Doi oameni n vinele crora curge snge nemesc, s se ntlneasc un inima Siberiei! Unul e deportat, iar cellalt,... hm! Cellalt, ce? V rog, spunei mai departe! Ard de nerbdare s aflu cine este cel care m-a eliberat i care, n plus, spre nespusa mea bucurie, vorbete i limba mamei mele! Cred i eu c este o bucurie! Dumneata, limba mamei dumitale, iar eu, limba bunicii mele, hi-hi-hi-hi! Vei afla dendat cine sunt. Chiar, drept cine m iei dumneata? Eti un mister pentru mine. Ai o purtare foarte mndr i eti foarte sigur pe dumneata.

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 21


Ei, atunci i voi dezlega imediat misterul. Nu sunt dect un simplu vntor din preria american. Ah! Felul n care acionezi e cel al unui brbat care n-are fric de nimic. Dar cum ai ajuns pe aici tocmai din America de Nord? Ca vntor. Vrei s vnezi samuri? Dac mi-ar iei vreunul n cale, nu m-a da n lturi. Dar, eu, vorbind cinstit, sunt aici la vntoare de oameni. Cutm un disprut, de fapt, chiar doi. "Numrul 10" se uit int la el, surprins. Extraordinar! Un vntor american vine n Siberia s caute nite disprui. Ce treab ai cu ei? Vreau s-i gsesc! chicoti Sam. Tustrei avem ceva experien n treburile de genul sta, iar Sam Hawkens este de-a binelea un copoi btrn! Sam Hawkens? Dumneata eti? Da; de obicei mi se spune Sam, pe scurt. Ceilali doi camarazi ai mei sunt Dick Stone i Will Parker. Cine sunt cei doi disprui? Unul e contele Vasilkovici, iar... Vasilkovici? sri ca ars cazacul. Dar aaz-te la loc! l... cunoti? Am auzit o dat de el. i cellalt? E fiul su adoptiv; l cheam Orioltata, adic, pe nemete, Adlerhorst10. Adlerhorst! strig cazacul. ncet, ncet! Nu uita c eti evadat! i pe sta l cunoti? Cazacul se strdui s-i stpneasc tulburarea care-l cuprinsese. Da i numele sta l-am auzit mai demult. Domnule Hawkens, sunt cu totul... Nici un domn Hawkens. Spune-mi Sam i gata! Iar eu, cum s-i spun dumitale? Numele meu este... "Numrul 10", ovi cazacul. Prostii! Trebuie s fi avut i un alt nume. Un deportat i pierde numele. Prenumele meu este Gottfried. Gottfried; bun! De altfel i noi cutam tot un Gottfried Gottfried von Adlerhorst. E adevrat? Cazacul se ridicase n picioare, prad unei mari frmntri. Normal c-i adevrat. De ce ntrebi n felul sta? Pentru c... pentru c... socot c e ciudat ca dumneata, un vntor american, s vii n Siberia n cutarea unui gentleman disprut. Nu e nimic ciudat! Tot noi i-am gsit i pe ceilali membri ai familiei Adlerhorst.
10

Cuib de vultur.

~ 51 ~

Vntorul de samuri
Cazacul tresri vizibil impresionat. Ce tot spui? Nu este... cu putin! De ce nu? I-am gsit deja pe trei dintre ei: pe Liza... Liza! repet cazacul tulburat. ... i pe fraii Hermann i, Martin. Hermann i Martin! repet iar "Numrul 10", pierzndu-i cumptul. Dumnezeule mare, e aproape toat familia! Lipsete doar mama! Da, mama i Gottfried, pe urmele cruia suntem acum. tii c s-ar afla pe aici? N-avem nici cea mai mic idee pe unde se ascunde. Dar avem o urm care nea adus mai nti prin locurile acestea. De unde tii c lipsete mama din familia asta? Eu... m-am ntlnit odat cu un Adlerhorst. l chema Gottfried. Egad! Ce ntmplare! Unde era asta? n Caucaz. Era n serviciul militar rusesc; avea rang de cpitan. Cnd s-a petrecut asta? Acum patru sau cinci ani. Ei, cine s-ar fi gndit c vom da aici, n Verhne-Udinsk de cineva care-l cunoate pe Gottfried von Adlerhorst. Ce-o s se bucure Hermann cnd o s afle! Unde este... Hermann? E nc n Habarovsk, dar va sosi i el curnd aici. Aceast veste l tulbur att de tare pe cazac, nct nu mai putu s articuleze nici un cuvnt. Fratele su aici, cnd el l credea sclav pe undeva prin Africa! Sam Hawkens pru c nu observ zbuciumul cazacului i continu s vorbeasc nestingherit: Ea doua oar pe ziua de azi cnd mi aduc aminte de familia von Adlerhorst. Acum cteva ore, a fost prima dat, cnd l-am vzut pe dervi. Dervi... Hm, uit mereu c dumneata nu ai cum s tii toate astea. Acest dervi a cutreierat toat lumea sub tot felul de nume false. L-am prins de mai multe ori, dar a reuit mereu s scape. De fapt, l cheam Florin i a fost servitor la familia Adlerhorst! Florin! Florin! Hallo! l cunoti cumva i pe acest Florin? Ah, prea bine! De unde? Acest Gottfried von Adlerhorst mi-a vorbit despre el. Aa! Btrnul meu Dick a crezut azi c l-a vzut pe flcu. Unde? Acolo, printre corturi! Dar nu cred c e cu putin. De ce nu? Pe lumea asta se ntmpl i minuni mai mari!

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 21


Ai ntru totul dreptate. Dar ce s caute tipul n Siberia? Dar voi ce cutai pe aici? Prezena lui aici se poate explica la fel de bine ca i a voastr. Firete, firete! Poate c el a fost, totui. Hm! Ar fi o treab foarte urt dac lam scpa iari printre degete! El poart vina dispariiei familiei Adlerhorst. Atunci, trebuie prins! V spun eu, chiar el era! Ce? Cum? strig Sam, chipurile mirat i sri n sus. Asta nseamn c l cunoti! Personal, a putea spune. Behold! Dumneata... dumneata... Respir adnc, se apropie de numrul zece i-i puse mna pe umr. Domnule, domnule... Gottfried, nu vrei s fii sincer cu mine... De ce nu? ... i s recunoti c dumneata..., da, c dumneata eti Gottfried von Adlerhorst? "Numrul 10" i aps brbia n piept, respirnd greoi. Da, eu sunt, spuse el ntr-un sfrit. A durat cam mult s mrturiseti, spuse Sam Hawkens uurat, i-i terse fruntea nduit cu mneca. De cum te-am vzut am avut sentimentul c dumneata eti cel cutat, cu toate c nu prea semeni cu fratele dumitale. Spunnd acestea, i ntinse mna cazacului. Ei, iat c btrnul Sam Hawkens i-a rezolvat din nou cazul ncredinat. Linitete-te, domnule! Pentru dumneata, necazurile au luat sfrit! Dac evadarea va izbuti... Normal c va izbuti! Dar din ce cauz te-au deportat aici? Despre asta, mai trziu! Acum a vrea s aflu despre ai mei. Povestete-mi, dar scurt i concis, cci nu prea avem timp. Sam nu se ls rugat de dou ori. Povesti despre ciudatul ir de ntmplri care ncepuse n Turcia i se ncheiase aici, n Siberia. "Numrul 10" asculta profund rscolit. Mult timp dup ce Sam i termin povestirea, cazacul rmase cufundat n gnduri i cu privirile pierdute... Hei, domnule! Rupse Sam tcerea, rznd. ngduie-mi s-i aduc aminte c mai sunt i eu pe aici i tare mi-ar plcea s aud cum ai ajuns din Sudan n Rusia i de acolo n Siberia! Cazacul pru c se trezete dintr-un somn greu. i trecu mna peste frunte i spuse: Ai dreptate, trebuie s afli totul. Pn n ziua de azi am crezut c eram singurul din familie care-i gsise o soart suportabil. Din Suakin, unde am czut n minile unui negutor de sclavi, am fost adus la Fasodah. Stpnul meu avea de gnd s m vnd n Sudan, unde sclavii albi nc mai erau la mare pre. i totui, soarta mi s-a schimbat nc din prima zi a opririi noastre n Fasodah. Contele

~ 53 ~

Vntorul de samuri
Vasilkovici, care se ntorcea dintr-o cltorie de cercetare pe Nil, m vzu i fu cuprins de mil. Preul pe care-l cerea negutorul pentru mine era un fleac fa de milioanele bogatului conte, aa c m cumpr, fr s se tocmeasc nici mcar pentru o para i m aduse la Petersburg. mi ddu b educaie aleas i mai trziu, cnd prinse mai mult drag de mine, m adopt. Ce-au spus rudele lui despre asta? Habar n-am. Mai trziu n-ai ncercat deloc s te apropii de unchiul dumitale, lordul Lindsay? A fost dintotdeauna dorina mea secret, dar contele nu m-a lsat i oricum nu aveam o nevoie imperioas de a-l cunoate, cci tatl meu adoptiv s-a purtat ntotdeauna cu mare grij fa de mine. Am fcut o singur dat ncercarea s dau de urmele alor mei: unde se putea, spuneam c m numesc Bogomir Orioltata. Iar lordul nu a putut afla despre salvarea dumitale. Nu. Eram convins c fratele meu, Martin, dispruse din Statele Unite, iar familia mi se mprtiase pe undeva prin inima Africii i se alesese praful de ea. La fel credea i tatl meu adoptiv, aa c nu am mai fcut nici un pas, creznd c totul era n zadar. mi dau seama cum a fost. Dar nu tiai c exist Sam Hawkens, hi-hi-hi-hi! Contele Vasilkovici dorea s devin ofier, aa c m-am nrolat i am ajuns cpitan. Well. Acum trei ani am plecat amndoi ntr-o cltorie n Siberia, care s-a dovedit a ne fi fatal. Cine v-a nsoit? Nimeni. Contelui nu-i plcea s cltoreasc dect singur i cu ct mai puine bagaje cu putin, ca s nu-l stnjeneasc. Din aceast cauz nu am avut nici un servitor cu noi. Ei, acum ncep s neleg i eu cum de ai disprut fr urm. Eu nu. Pentru mine totul este o enigm... Pe care Sam Hawkens o va dezlega, dac nu m nel. Ajunsesem ntr-un orel siberian, Ulukutsk i trsesem la singurul han de acolo. A doua zi voiam s mergem la vntoare de samuri, dar nu. Am mai apucat, cci chiar n zorii celei de-a doua zi ne-am trezit arestai de cazaci. Sub ce motiv? Din mina de la Olekminsk dispruser cu puin timp nainte doi arestai, tat i fiu. Nu tiu cum le-am atras atenia celor ce fceau razia, dar ne-au luat drept cei doi fugii i, fr prea mult ceremonie, ne-au luat cu ei. De necrezut! Cum i chema pe arestai? Saltikov. Dar nu le-ai dovedit c e o confuzie?

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 21


Tocmai aici e marea mea uimire i nici acum nu-mi dau seama ce s-a putut ntmpla. Nu ne-am mai gsit actele. Ne fuseser furate. M ateptam. Frumoas ospitalitatea siberiana! N-ai cerut s se fac cercetri? Gottfried von Adlerhorst rse amar. Se vede c nu tii cum stau treburile pe aici! Deportatul este doar un numr; nu este un om. E cu totul lipsit de drepturi i de aprare. neleg. Poi s fii bucuros c, cel puin, ai scpat cu via. Ce s-a ntmplat cu tatl dumitale adoptiv? Nu tiu. Ultima dat cnd l-am vzut a fost n acea diminea fatal. Am fost desprii. Asta este cea mai cumplit lovitur a soartei mele; nu tiu ce s-a ales de cel care a fost binefctorul meu. Sam nu se ls purtat de sentimentalismul lui Gottfried i l aduse napoi cu picioarele pe pmnt. Dar oamenii aceia i-ar fi putut da seama dup nfiarea voastr c au fcut o confuzie. Aici te neli. Eram de mult pe drum i nu avusesem cum s ne primenim hainele. n Siberia nu gseti la tot pasul un magazin de mbrcminte. Ne crescuse barba i eram nengrijii, aa c nu lsam o impresie prea plcut. Se poate ntmpla i n alte ri una ca asta, nu-i aa? Spunnd acestea, i arunc o privire piezi lui Sam, care arta ca n Vestul Slbatic, dar se comporta ca un gentleman. Americanul se amuz de privirea lui Gottfried i i rspunse cu aceeai moned. Well, aici ai dreptate. Dar eu nu sunt un conte, hi-hi-hi-hi! Nu te-ai gndit niciodat s evadezi? O, de cte ori! Dar nici n-ai idee ct de greu era. Dintr-o sut care au evadat, doar unul poate s fi scpat cu via. i cum i explici "confuzia" creia i-ai czut victime dumneata i tatl dumitale? Mult timp am crezut c a fost doar o greeal, ns mai trziu m-am gndit c s-ar putea s fi fost opera vreunui duman. Nemaipomenit! Te-ai gndit la cineva anume? Nu. Ah, ct buntate! i totui, e clar ca lumina zilei c toat povestea se nvrtea n jurul averii contelui Tot nu bnuieti nimic? Vrei s spui c motenitorii... Nu motenitorii. E vorba de un singur motenitor. Ce prere ai despre contele Polikev? Nu-l cunosc prea bine, dar nu cred c a fost capabil de o asemenea nelegiuire.

~ 55 ~

Vntorul de samuri
Dar tii c dumneata i contele Vasilkovici ai fost declarai oficial decedai nainte de scurgerea termenului legal i c toat averea tatlui dumitale adoptiv a trecut n minile lui Polikev? Nu... nu se poate! Ba chiar aa s-a ntmplat! Acum i dai seama, suflet bun ce eti? N-aveam habar c... ... c ntre timp o vrabie neruinat v-a luat locul n cuib, hi-hi-hi-hi! Pot s pun prinsoare cu dumneata c vrbioiul sta i-a trimis oamenii... stai! Uite-i c vin! Sosi Karpala, mpreun cu cei doi americani i cu un buriat. Eti liber, spuse ea bucuroas, cnd cazacul i iei nainte. Am aflat de la cei doi. Trimii. Tata m-a ndemnat s vin ncoace; ar fi vrut s vin i el, dar nu vrea s fie zrit de prefect. Buriatul acesta este cel mai bun dintre oamenii notri. Te va duce ntr-un loc unde nu vei putea fi gsit. Mai trziu vom veni i noi i te vom trece grania. Cazacul i ntinse mna. i mulumesc! Buntatea ta mi va fi de folos, ori poate c nu, cine tie! Acum aaz-te puin lng noi. Acest strin mai are s-mi povesteasc ceva i pe urm voi putea s-i spun ce am de gnd s fac. Karpala se aez puin mai departe de brbai, iar Sam Hawkens putu s-i duc la bun sfrit povestirea. Eu bnuiesc, spuse el hotrt, c ruda dumitale, contele Polikev, nu este ntru totul strin de fapta creia i-ai czut victime dumneata i contele Vasilkovici. Ai vreo dovad? Dovad? Hm! Ce dovezi vrei? Te gndeti cumva la martori? Pe tia nu am cum s-i aduc aici. Eu nu am fost atunci de fa, dac nu m nel, hi-hi-hi-hi! mpotriva lui nu am mai mult dect o bnuial i anume aceea c Polikev va veni ncoace. Cum? sri ca ars Gottfried. Ce s caute aici? Ei, asta am vrea s tim i noi! rse Sam. Cum ai aflat? Ar dura prea mult s povestesc. E suficient c am aflat. Acesta a fost motivul pentru care fratele dumitale a plecat mpreun cu noi din Statele Unite. Ah, de-abia acum se leag totul! Ai neles, n sfrit! Speram s dibuim tertipurile lui Polikev i s aflm ceva concret despre rudele sale. Dar nu bnuiam c vom da nas n nas cu unul din cei pe care-i cutm, chiar de la nceputul pelerinajului nostru. De acum ncolo, datoria noastr este s lum urma tatlui dumitale adoptiv i s-l gsim, viu sau mont. Pcat c nu prea pot s v fiu de folos acum. Mcar de-a putea rmne cel puin pn la sosirea fratelui meu!

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 21


Nici s nu te gndeti! Te sftuiesc s accepi propunerea Karpalei i s rmi ascuns pn la sosirea fratelui dumitale, care va lua msurile necesare ca s v putei ntoarce acas. i Florin, derviul? ntreb Gottfried, dup o scurt reflecie. A tras la han, dup cte tiu. N-o s doarm prea mult n noaptea asta, din cauza iarmarocului i a balului, aa c putem s ntrebm de el chiar ncepnd din acest moment. Se poate s ai dreptate, ns asta nu trebuie s-i schimbe hotrrea de a rmne ascuns. Cine tie! l voi trimite acolo pe buriat. Nu mi se pare prea sigur aa. Mai bine m duc eu nsumi. tii ce nume poart Florin aici? Nu. Eu i-am vzut paaportul. l cheam Feodor Lomonov i se d drept negustor din Orenburg. "Numrul 10" i descrise lui Sam nfiarea actual a fostului dervi, apoi americanul plec degrab. Cazacul se aez apoi lng Karpala. Dup o lung tcere, Gottfried ncepu s vorbeasc. Unde se afl locul n care m trimii? Aproape de vrsarea rului Selenga n lacul Baikal, printre stnci, unde nici un necunoscut nu poate gsi drumul. Ct de departe este? Dou zile de mers clare. n scurt timp, venim i noi. M voi bucura foarte mult s te revd acolo, cu toate c ntlnirea cu tine mi face ru, spuse Gottfried cu voce nceat. De ce? Pentru c vei veni ca mireas a cpitanului. n loc de orice rspuns, Karpala ls capul n jos. Am sau nu dreptate? Nu-i rspunse nici da, nici nu, ci deschise ochii mari i se uit cercettor la el. Chiar i face ru? Da, cci sunt convins c vei fi tare nefericit lng el. Cine ascult de prini este ntotdeauna fericit, spuse ea cu o convingere copilroas. Nu ntotdeauna. Prinii ar trebui s cear ascultare doar atunci cnd e spre binele copiilor lor. De ce vor ai ti s fii soia acestui rus? Pentru c Lama le-a poruncit. l iubeti pe cpitan? A, nu! l ursc! izbucni ea. n acel moment veni Sam.

~ 57 ~

Vntorul de samuri
Ei, ai aflat ceva? ntreb Gottfried, nc speriat, dar i bucuros de rspunsul ptima al fetei. Da; a tras la han, dar se pare c intre timp a plecat din Verhne-Udinsk. A tocmit o trup de vntori, iar conductor l-a luat pe faimosul vntor de samuri "Numrul 84", al crui renume a ajuns tocmai pn n America! Old Shatterhand i Old Firehand mi-au vorbit despre el i tare mi-ar plcea s-l ntlnesc, dac nu m nel, hi-hi-hi-hi! i ncotro au pornit-o? nspre gura de vrsare a rului Selenga. Excelent! ntr-acolo duce i drumul meu, strig nsufleit Gottfried. Serios? E o coinciden prielnic. Derviul te cunoate? Nu, m-am schimbat aa de mult, nct sunt sigur c nu m-a recunoscut. Asta ar fi bine. Ai putea mpiedica sub vreun pretext toat trupa lui s prseasc malul rului Selenga, ca pe urm noi, mpreun cu fratele tu, s ieim naintea derviului? Depinde de noi toi s-l prindem pe omul sta primejdios. Voi cnd venii? Imediat ce ajunge i fratele dumitale. A vrea s vin cu dumneata, dar am hotrt cu el s ne ntlnim aici. Sper c o s vin repede. Dar cum o s m gsii? Voi fi ntr-adevr acolo unde se vars Selenga n lacul Baikal, dar e o descriere aa de vag, nct e aproape cu neputin s dai de urma mea! Dragul meu prieten, n-ai habar ce nas avem noi! Acum pleac degrab i strduiete-te s-i poi gsi o ascunztoare ct mai bun! Sam Hawkens va veni ntr-o sptmn i te va gsi cu certitudine. Dar s nu-i nchipui c e chiar aa de uor s-i dm de urm. Avem nevoie s lai un semn n urma ta. Pune, unde te opreti n drumul dumitale, dou pietre una peste alta i nc una n direcia n care mergi. Mai ai vreo ntrebare, master 10? Nu. Atunci, pornete-o la drum! Noaptea e pe trecute i n curnd se vor ivi zorile, iar dumneata trebuie s ai un avans bun n faa oricui va voi s te urmreasc. Acum nu m mai tem de nimeni! Sunt sigur c teiul a gsit doi cai potrivii pentru noi. Altceva m pune pe gnduri: nu am nici o arm. Karpala, care pn atunci tcuse i se inuse deoparte, spuse: Am avut eu grij de tot. Acolo, la a, o s gseti o puc bun, iar n tac ai un cuit i muniii. Ei, acum cred c putem s ne desprim, dac nu m nel, spuse Sam Hawkens, aruncnd o privire ireat ctre cazac, cci pricepuse bine c acesta ar fi dorit s rmn o clip singur cu fata. Rmi cu bine! S avei noroc i s fii convini c ne vom revedea n curnd. Dar s avei grij cu pretinsul negustor din Orenburg! Nu e numai primejdios, e i viclean. E greu s-l tragi pe sfoar! Fii fr grij! Acum, c sunt liber, nu m tem de el!

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 21


i nc ceva: dac te ntreab ce vrei de la el, ce-i spui? Trebuie s m mai gndesc. Uite, de exemplu, poi s-i spui c ai fost trimis s gseti un refugiat care se ascunde pe acolo. Da, nu-i ru. Dac-i spun asta, poate se va simi obligat s-mi dea tot sprijinul. Vezi, un vntor de prerie are ntotdeauna un truc ascuns n plrie, hi-hi-hihi! La revedere! Chicotind, Sam plec mpreun cu Dick i Will. Gottfried von Adlerhorst i urmri cu privirea pn ce disprur n zare, apoi se ntoarse ctre Karpala: Cnd ai s ajungi la lacul Baikal? Rmnem aici pn.se ncheie iarmarocul. A pleca bucuroas mai devreme, ns ar putea bate la ochi. Oricum vom fi bnuii c te-am ajutat s fugi. Sper c nu vei avea de suferit. Mi-ar prea foarte ru. Nu ne e fric, iar eu mi voi da toart osteneala s-i duc pe un drum greit pe cei care vor voi s te urmreasc. M bucur pentru cnd ne vom revedea. Dar revederea noastr va fi scurt, cci imediat ce vom sosi, civa oameni deai notri te vor trece grania. Apoi, o s pleci... nu tiu unde... i n-o s te mai ntorci niciodat, spuse fata, foarte trist. El o lu de mn. Voi ncerca s ajung n patria mea natal, Germania. Nu eti rus? Nu, german. Am trit din fraged tineree n Rusia, unde am cptat numele de Bogumir Orioltata, dar acas mi se spunea Gottfried. Fata privi tulburat naintea sa. Sun strin pentru mine. Iar ntre noi e o distan aa de mare i de nemsurat... i pare ru c ne desprim? o ntreb ncetior Gottfried. Da, din tot sufletul. Tu eti salvatorul meu... i... te preuiesc. Inelul pe care il ddusem i l-a luat cpitanul i acum nu mai ai nici o amintire de la mine. Dar nici tu! O, ba da! Tu mi-ai redat viaa pe care aproape o pierdusem. Nu e cel mai minunat dar? i-a da cu drag inim alt inel, dac a ti c-l primeti. Primesc cu o condiie, spuse el i se uit drept n ochii ei. Cere-i cpitanului napoi cellalt inel! Aa voi face i chiar azi, cci nu trebuie s poarte inelul care era de drept al tu. Uite, acum ia-l pe acesta! Karpala i scoase un inel de pe deget i i-l ntinse lui Gottfried. El l lu i o prinse de mn.

~ 59 ~

Vntorul de samuri
Karpala, orice s-ar ntmpla, aceast amintire o voi pstra cu sfinenie! Spoi c te vei gndi adesea la mine te asigur i eu c gndurile mele vor fi mereu cu tine. Ea suspin abia auzit. Aa vorbeti acum. Eu locuiesc ntr-un inut pustiu i nimic nu m va putea mpiedica s m gndesc la tine, dar tu te ntorci ntr-o ar unde totul este diferit de aici. n curnd nu vei mai avea timp s te gndeti la mine... m vei uita. Nu, niciodat, Karpala! Dac ara ta nu ar fi prea departe i s-ar putea ajunge acolo clare...! Ai veni? Cu siguran. Ct de mult ar fi de mers clare? Luni n ir. Ce trist! Aadar, nu ne putem revedea acolo. Cel mai mult a vrea... Karpala se opri, luptndu-se cu lacrimile care o podidiser. Ce ai vrea? Spune! o rug el. Dac nu ar fi mama i tata, atunci... Mai departe, te rog! ... cel mai mult a vrea s vin cu tine n ara ta. El i puse mna pe umr, adnc micat. Dac ai ti ce fericit m faci cu spusele tale! opti el. Chiar te bucur? Nespus de mult. Atunci, rmi aici! i voi fi soie... Dar sunt un fugar! A merge cu tine ntr-un loc unde s nu te gseasc nimeni niciodat. Fata mea drag! Ce fericire ar fi i, cu toate acestea... nu este cu putin. Din ce pricin? Ar fi o nedreptate s-i legi viaa att de linitit acum, de cea a unui proscris, care ntotdeauna va fi nevoit, s se ascund. Remucrile m-ar chinui fr ncetare, cci tiu c i-a rpi un viitor frumos pe care ai putea s-l ai. Te ateapt cineva acas? O sor i doi frai. Nu ne-am vzut de ani buni. De-abia astzi am aflat veti despre ei, c s-au regsit i ateapt s m ntorc i eu. Atunci nu trebuie s-i lai s atepte! Nici eu nu pot s-mi prsesc prinii. Cum de-am putut s-i cer s rmi cu mine! Karpala! spuse el ovind, ns imediat i nfrnse tulburarea, cci, oricum o ntorcea, nu gsea cale de ieire nu putea s-o rup pe fiart de prinii ei, de viaa ei linitit i ndestulat i s-i ofere una plin de griji i de probleme. i strnse pumnii, ncrunt sprncenele... nu, alt drum dect renunarea nu exista, dac nu voia s-i fac iubita s sufere toat viaa! Trebuie s ne desprim, spuse el. Dar nu pentru totdeauna. Ne vom revedea. nsoitorul meu m ateapt acum.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 21


Da, trebuie s pleci. Cerul ncepe s se lumineze a ziu. ncrede-te n cel care i-e nsoitor, cci e un om pe care te poi bizui. Cum l cheam? Gisa. Este printre cei mai curajoi i mai nelepi din neamul nostru. Rmi cu bine, draga mea Karpala! Vru s pun piciorul n scri, fr s se mai uite la fat, ns simi un imbold de nestvilit i-i lu mna. I-o srut o dat i nc o dat. Apoi sri n a. S ne revedem cu bine! Ddu pinteni calului i plec, cu Gisa n urma lui. La revedere, Bogumir... dragul meu, dragul meu Bogumir! Karpala strig ct putu de tare i-i fcu semn cu mna; apoi ls mna n jos i rmase mult timp uitndu-se dup el, att ct putu s vad n aurora dimineii. De-abia cnd "Numrul 10" dispru n zare, Karpala nclec i fcu calentoars, cu calul galopnd ct l ineau puterile. Spera ca viteza cu care alerga s-i calmeze tulburarea. Primele scnteieri ale soarelui nvluir cerul i aruncar snopi de jratic pe cmpurile ntinse. Dinspre sud se apropiau nite puncte negre, care veneau n direcia Karpalei. Fata vzu i se ndrept ctre ele. Apropiindu-se, le vedea din ce n ce mai desluit. Erau dou trsuri care mergeau ntins spre Verhne-Udinsk. Cea din fa era o troic; avea nhmai trei cai, dintre care cel de la mijloc era cel mai artos i mai puternic i avea deasupra capului un fel de arc, de care era agat un clopoel. A doua trsur era o kibitk uoar cu doi cai. n troic era un domn, iar kibitka era nesat de bagaje, care erau pzite de un servitor. Trsurile se ineau strns una n urma celeilalte. Durerea i bucuria amestecate o aduseser pe Karpala ntr-o stare de nebunie, cum numai un tungus sau un buriat poate simi. Ddu din nou pinteni calului, merse perpendicular spre cele dou trsuri i trase un foc ntre ele, cu toate c de-abia era loc ntre troic i kibitk. O lu apoi la goan pe cmp i clri nebunete, pn cnd simi c ncordarea ncepea s-o prseasc. Aa trecu un ceas. Se ntoarse, n sfrit, n ora, nebnuind c cel cu care tocmai se ntlnise i fcuse atta ru iubitului ei.

~ 61 ~

Vntorul de samuri

Capitolul VII - Diavolul i... mama lui


Cnd troica ajunse n ora, ocupantul su ddu ordin vizitiului s se opreasc n faa casei prefectului. Acolo se ddu jos i ntreb un servitor: Prefectul locuiete aici? Da, ttuc. Se poate intra la el? Cred c doarme nc. Trezete-l i du-m la el! Asta nu pot s-o fac. Trebuie s atepi pn se trezete. Cu siguran c o s tragi la han! Du-te acolo i ateapt, cci te voi ntiina dendat ce se va trezi! Are familie? Da. O soie mmuca noastr i un fiu, cpitanul nostru. Atunci se poate intra cumva la fiul su? Nu. i el doarme. La naiba! Toat familia doarme aici? Nu. Mmuc e treaz. I-am adus ceaiul mai nainte. Du-m la ea! Nu pot. i art eu ce poi i ce nu poi! Dac nu te supui degrab, te biciui! Spune-i acestei mmuci c eu, contele Nikolai Polikev, vreau s-i prezint omagiile mele si c n-am timp de pierdut! Auzind acestea, servitorul se repezi s intre i s-l anune pe conte, care intr i el n cas. Se orienta bine, cci ajunse chiar unde trebuia. Soia prefectului sttea n mijlocul odii. l primi cu o reveren adnc, dar cnd se ridic, privirea nu-i era deloc prietenoas. Contele nu salut, ci o msur pe femeie batjocoritor; deodat, pe chip i apru un surs al crui neles putea fi descifrat cu greu. Suntei soia prefectului? o ntreb el trufa. La ordinele dumneavoastr! spuse ea cu o umbr de iritare. Numele? Rapnin. Unde e soul? Doarme. i fiul? i el doarme.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 21


Domnii dorm cam mult pe aici! spuse el ironic. Dorm ct au chef! i replic femeia suprat. N-am nimic mpotriv. Am venit s v cer ospitalitatea i s plec mine n zori; ntre timp m-am rzgndit i m gndesc s locuiesc mai mult timp la voi. Soia prefectului l privi cu un amestec de uimire i de mnie. Cu ce drept v credei ndreptit s locuii n cldiri oficiale? Avei un paaport special? Nu. Aa fac de obicei. Noi avem alte obiceiuri i nu suntem obligai s ni le sacrificm de dragul unui strin, domnule conte. Suntei nepoliticoas, doamn! Intrarea i preteniile dumneavoastr sunt mai mult dect nepoliticoase! Se nfurie femeia. Nu o iau n nume de ru. Prerile dumneavoastr nu m intereseaz. Dac eu v iau drept ceea ce ai spus c suntei, atunci v rog ca i dumneavoastr s-mi respectai rangul. De altfel, nici nu ai dovedit c suntei ntradevr conte. Nici dumneavoastr nu ai dovedit c suntei ntr-adevr doamna Rapnin! Eu nu am nevoie s dovedesc nimic. V aflai n casa mea i nu suntei altceva dect un strin. E uor s te dai drept conte i n realitate s fii cu totul altcineva. i e la fel de uor s pretinzi c eti doamna Rapnin i n realitate s fii... doamna Saltikov. Auzind acestea, nevasta prefectului se schimb la fa. Ce vrei s spunei? Nu neleg. Vreau s spun c, n curnd, s-ar putea s fie nevoie s dovedii c v numii Saltikov. Tot nu pricep. Las c o s priceap domnul prefect. V rog s-l trezii imediat! Femeia ced; spuse: Luai loc! Soul meu va veni ndat. Contele Polikev i rsuci mulumit mustile i i scoase apoi o igar de foi pe care i-o aprinse cu aerul c se simea ca n propria cas. Trecur mai mult de zece minute, dup care se auzir nite voci i nite pai grbii. Ua se deschise i intr tot stpna casei, cu chipul schimonosit de spaim. Iertare! Acum am observat c nici soul i nici fiul meu n-au fost acas n noaptea asta. Paturile lor sunt neatinse. Curios! rnji contele. mi dai voie s m conving cu propriii mei ochi, ca s nu cred c vrei s m pclii? n ciuda spaimei, femeia se simi ofensat i-i replic: Dac ai fi vreo autoritate public, n-a avea nimic mpotriv, dar dumneavoastr nu suntei dect un strin pentru mine.

~ 63 ~

Vntorul de samuri
Contele fcu o plecciune n zeflemea. Cum dorii. Firete c fr permisiunea dumneavoastr nu pot s intru n cas, dar situaia neplcut n care v gsii mi cere s m conving personal! Vrei rzboi? Atunci, rzboi s fie! Renun la ospitalitatea dumneavoastr i m retrag. Sunt sigur c la han voi gsi o primire mult mai prietenoas, dar nici s nu v gndii s v mai art bunvoin. La aceast ameninare, femeia pli. Purtarea contelui o fcuse s se simt speriat i-i alungase sigurana de sine. Se rzgndi i-i ddu un rspuns ct putu ea de prietenos. Nu avei nevoie s tragei la han. Casa noastr v st la dispoziie i vei vedea c suntei binevenit la noi. ngduii-mi s v duc n camera de oaspei! Din pcate, nu putem s v oferim tot confortul cu care suntei obinuit! Ddu s ias, cnd auzi o btaie grbit n u. Intr un locotenent. Domnul cpitan? ntreb el, uitnd s mai salute. Nu e aici. Domnul prefect? Nici el. Pe toi dracii! Nu pot s dau drumul celor doi care au fcut de paz la nchisoare, fr permisiunea prefectului sau a cpitanului, care au ordonat strjilor s nu se mite din loc pn nu se ntorc ei. Slav Domnului, n sfrit am dat de un fir! strig femeia, rsuflnd uurat. Cnd au vorbit gardienii cu soul i cu fiul meu? Da' cine tie? Am vrut s-i descos pe flci, dar nu sunt n stare s-mi rspund. N-avei idee pe unde s-or fi dus? Deloc. Atunci, trebuie s-i cutm. V rog s ncepei degrab i s m ntiinai i pe mine cnd aflai ceva! Ofierul plec. Soia prefectului l conduse pe conte n camera de oaspei. Ieind, locotenentul ddu peste trei brbai care preau c au de gnd s intre. Vzndu-i, chipul i se nspri, cci era chiar trioul cel vestit. Fusese de fa la tot ce se petrecuse n sala de bal. Ce cutai aici? se rsti el la ei. Sam l privi int zmbind. Locuii n casa asta? Nu. Atunci nu v intereseaz ce cutm aici! Dai-mi voie, asta e prefectura! tiu. Iar eu sunt un angajat al prefecturii. Lui Sam Hawkens i pieri zmbetul.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 21


Omule, crezi c noi primim ordine de la un cazac? nchipuie-i c nu! Dac mai scoi un singur cuvnt nepotrivit, i scriu prietenului meu, guvernatorul din Siberia Baltic, dac nu m nel. O s aib el grij s te fac mai politicos! Iertare, ttuc! spuse locotenentul spit. N-am tiut c eti prieten cu guvernatorul general... Puteai fi politicos i fr s tii asta! Vreau s merg la prefect. Nu e acas. A disprut. Trebuie s-l cutm. Atunci, fiul su, cpitanul... i el a disprut, l ntrerupse locotenentul zelos. tii pe unde sunt? Nu. Ei, atunci, o s aflm noi. Dar ce-i cu flcii ia care stau aa nepenii acolo, de parc ar fi nghiit nite bastoane? Sunt paznici. Poate tiu ei ceva. I-am ntrebat; nu tiu. Poate nu i-ai ntrebat cum trebuie. Odinioar, eu am fost preedinte de tribunal i am nvat cum se pun ntrebri n aa fel nct s obii i rspunsurile, hi-hi-hi-hi! Atunci, poate domnia-voastr are buntatea s m ajute s-i ntreb din nou! l rug locotenentul, vizibil impresionat de autoritatea micuului Sam. Sam se duse la cei doi paznici. Drguii mei! tii, cumva pe unde se ascunde domnul cpitan? Nu, domnule, rspunse unul din ei. Cine v-a pus s stai aici? Ttucul nostru, cpitanul. Aha, l-ai vzut, aadar. Cnd a fost asta? La miezul nopii. Era singur? Nu, ttuc, era cu prefectul. Ce cutau pe aici? Nu tim. Dar trebuie s v fi spus ceva. Ia uite, ce de vnti ai! Trebuie c te-a altoit cineva. De la cine te-ai cptuit aa bine? De la ttucul cpitan. i care a fost cauza pentru care te-a btut? Broasca. Biete, aa nu ajungem nicieri, dac m cznesc s-i smulg vorbele cu cletele. N-am nici timp i nici rbdare, aa c, d-i drumul, spune odat ce s-a ntmplat! Spunnd acestea, Sam lu de. la bru biciuca, pentru a prea mai convingtor.

~ 65 ~

Vntorul de samuri
Aadar, cum a fost cu broasca? Voia s ne arate comoara. O comoar? i cnd ai vrut s-o dezgropai, v-au surprins superiorii votri, nui aa? Da, aa s-a ntmplat. Pe urm, ttucul cel tnr ne-a poruncit s nu plecm de aici pn cnd nu se ntorc ei. Dar mcar direcia n care au luat-o trebuie s-o fi vzut-o, nu? N-ai tras cu ochiul dup ei? Nu. nti, c era tare ntuneric, pe urm, a trebuit s rmnem nemicai, cum ni s-a ordonat. Sam nu putu s se mai abin. Izbucni ntr-un hohot de rs nebun. i nchipuia feele ntnge ale celor doi cazaci i, apoi, chipurile nu tocmai inteligente ale celor doi ofieri. Totul era mult prea comic! Paznicii nepeniser n aceeai poziie, cu spatele la nchisoare i nu vzuser cum superiorii lor urcaser scara n foior i... cum rmseser acolo! n jurul lor se strnsese mult lume curioas, n special cazaci. Prin urmare, nu tii unde au disprut ttucii votri? Acum, ce e drept, n toiul nopii nu se prea iese la plimbare, aa c trebuie c au venit la voi cu un scop. Voi ai stat numai aici? Nu, trebuia s facem de paz n faa nchisorii. Unde e nchisoarea? l ntreb Sam pe locotenent. Chiar acolo! i rspunse acesta, artnd spre foiorul prpdit. Aha! Sigur aveau de gnd s urce nuntru. E cineva nchis acolo? Da, cazacul "Numrul 10". Probabil voiau s se conving c nu a fugit. Domnule locotenent, nu-i rmne altceva de fcut dect s urci acolo i s vezi dac totul e n regul. Poate celor doi domni li s-a ntmplat ceva i e de datoria dumitale s-i ajui. Locotenentul nu fu uor de convins, cci se temea c poate cpitanului nu i-ar fi pe plac ce-i cerea americanul s fac. Venii cu mine? l ntreb el ovind. Da, te voi nsoi mpreun cu amicii mei. Toi cei de fa se luar dup ei, oprindu-se n faa temniei-foior. Ofierul nc ovia dac s intre sau nu, dar cnd Sam l ndemn din nou, se hotr, n sfrit, s urce scara. Asistena atepta, plin de nerbdare. Nici unul nu voia s lipseasc de la dezlegarea misterului dispariiei celor mai importani oameni din ora. Cu toii erau de partea cazacului care l nfruntase att de curajos pe cpitan, cu o sear mai nainte. Locotenentul urc scara, scoase zvorul, deschise cu grij ua i arunc o privire nuntru. Scoase un strigt ngrozit. Pe toi dracii!

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 21


Ce s-a ntmplat? ntreb Sam Hawkens. Ofierul se ddu jos dintr-un salt. Nu scoase nici un cuvnt, cci amuise i tremura din tot corpul. Ei, ce e? Di di diavolul! url locotenentul. Sam arta de parc i se prea normal ca diavolul s fac o vizit prin VerhneUdinsk. Diavolul? Chiar aa? ntreb el calm. Da, da, da! Acolo... acolo sus! art locotenentul cu mna tremurnd nspre ua care rmsese deschis. Mulimea se dduse imediat mai aproape, ca s nu piard nici un cuvinel. Nu te-ai nelat, cumva? Nu, nu! Am vzut bine, e diavolul i mmuca lui! A, sunt doi! Da un el i o ea. Diavolul i mmuca lui! se rspndi vestea prin mulime. Aproape c nu-mi vine s cred, spuse Sam i se coco i el pe scar. Arunc doar o privire i pricepu c cele vzute puteau s sperie doar pe cineva mai srac cu duhul i grozav de superstiios. Spre marea lui uurare, vzu c cei doi micau. Se czneau de mama focului s scape de sforile cu care fuseser legai. Sam scoase, totui, un strigt i o zbughi n jos pe scar. Dick i Will fcur la fel. Prietenii dumitale sunt la fel de curajoi ca dumneata i ca mine, rse locotenentul cu jumtate de gur. Ce prere al? i noi credem c e diavolul. Mulimea fu cuprins de un fior. ngrozitor! Diavolul! Vestea se rspndi cu mare iueal, ajungnd pn la iarmaroc, unde toi cei care se aflau acolo fur cuprini de panic i ncepur s vin n valuri la foiorul cu pricina. Cu toii se ntrebau care fusese care pricina pentru care diavolul venise pe acolo. Zvonul ajunse chiar i pn la urechile "alungtorului de demoni" din VerhneUdinsk, venerabilul cioban Bibikov, care era inut la mare respect de oamenii aceia simpli din inut pe care-i vindecase cu tot felul de alifii i de ierburi miraculoase. Btrnul era i un om citit o raritate prin locurile acelea i se ocupa mult cu treburi spirituale. De cnd scosese "diavolul" din trupul firav al fiului unui vntor, i mersese numele ht-departe ca "domn peste spirite i diavoli". Pe diavol nu-l ntlnise dect n bucoavnele i n hroagele lui vechi i nglbenite de timp, n care erau descrise tot soiul de metode de alungare a necuratului. Cnd afl despre cele ce se petreceau la foior, lu cu el o crulie cu descntece i plec i el degrab ntr-acolo.

~ 67 ~

Vntorul de samuri
Nu-i venea prea uor s dea ochii cu diavolul, mai ales c nu era singur, ci venise i cu "mmuca" lui i despre ea nu sttea nimic scris n crile lui. Putea s-i piard nu numai sufletul, ci i viaa i de aceea se hotr s fie ct putea de prevztor. Cnd ajunse n faa foiorului. i vzu mulimea adunat acolo, l cuprinse un ru de nedescris. Se duse ctre un grup din care fceau parte civa ofieri, contele Polikev, locotenentul i cei trei vntori americani. Btrnul cioban simi c-l trec toate nduelile. i scoase cciula s-i tearg fruntea, i-o puse la loc, apoi urc cu pai msurai scara, cu privirea aintit nspre ua foiorului. Ajuns sus, i scoase crulia cu descntece i i-o art diavolului. Vezi cartea asta de vrji? ntreb el. I se rspunse cu un horcit. Este pavza mea. S tii c nu-mi poi face nimic atta timp ct o port cu mine! Dinuntru se auzi iari un horcit ca de aprobare. Asta i ddu curaj s mai urce o treapt i s arunce o privire nuntru. Dar numai ce ddu cu ochii de cele dou artri, c scp cartea din mini i o zbughi urlnd napoi pe scar. Ajutor! ngeri dumnezeieti, ajutor! Czu, rostogolindu-se, dar se ridic iute, i ridic i buchernia deasupra capului i ncepu s-i rosteasc cu voce tare afuriseniile. Mulimea se nspimnt i mai tare. Iei afar! porunci el, n sfrit i se ddu prevztor un pas napoi. Dar nu ieir la iveal nici necuratul, nici muma lui. i poruncesc s iei afar! repet el. Nici acum nu i se ddu ascultare. i poruncesc pentru ultima oar: iei afar!... Porunca i se transform n strigt: Ah! Cerule! M-a ascultat! Iese...! nuntru, cpitanul era turbat de furie; trsese i-i smulsese legturile, pn cnd acestea cedaser. i eliber minile, apoi i scoase cluul din gur i-i lu legtura de la ochi. Un geamt cumplit i aduse aminte de tatl su; l dezleg i pe el. n sfrit, n sfrit, gemu ispravnicul. nc puin i m sufocam! Hai! spuse aspru cpitanul i ddu s ias, dar, aruncnd o privire afar, ncremeni nspimntat. La naiba! Tot oraul s-a adunat aici! Ia uite-i pe ofieri, ha, uite-i i pe blestemaii ia de strini... i... mai e cineva care mi se pare cunoscut! Fir-ar s fie! Nu se poate! Uite, l cunoti pe individul la nalt care vorbete cu locotenentul? Contele! opti prefectul ngrozit. Da, Polikev ieste! Nu trebuie s dm ochii cu el n halul n care suntem!

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 21


Imposibil! Dar cum s fugim? Prin toat mulimea asta? Nici unul din ei nu o s plece acas pn n-o s afle cine se ascunde aici. Mai bine rmnem aici, spuse btrnul, pn... ah, nebunul de Bibikov! Ce naiba caut i sta aici? uier cpitanul. i face cruci. Asta-i culmea! Crede c suntem spirite rele. Nici nu m mir, cci sunt cu toii nite ntri...! Dar aa i artm. Am o idee: ce-ar fi s ieim i s trecem printre ei? Cred c i-ar lua toi picioarele la spinare! tii c nu-i rea ideea? ncercm? Alt cale de ieire oricum nu avem, se hotr i ispravnicul. Atunci, nainte! Nu uita s-i iei tunica i cciula! Nu trebuie s tie nimeni cine au fost diavolii. Cpitanul iei primul, iar tatl su l urm. Amndoi credeau c nu fuseser observai. Dar se vede c nu tiau ct de viclean era Sam Hawkens. Americanul le zrise chipurile prin deschiztura uii i auzise uotelile lor. Reui chiar s priceap cte ceva, n orice caz, pricepuse bine c cei doi erau teribil de speriai din cauz c dduser ochii cu contele Polikev. Aadar, acesta ajunsese deja aici? Dar unde era? Sam se uit n jurul su. Privirea i czu pe un brbat care privea foiorul cu nepsare. Era slab i potrivit la statur; avea o privire inexpresiv i un chip palid, pe care trona o musta stranic; brbia voluntar trda mult for. Sam se ntoarse uurel ctre camarazii si. Uitai-v la tipul care st acolo lng ofier! Dick i Will ntoarser capetele ntr-acolo. Well i ce-i cu el? ntreb Dick Stone. E omul nostru, dac nu m nel. Ce om? Nu-l cunosc. Cred i eu, hi-hi-hi-hi! i eu l vd pentru prima dat. E contele Polikev. Egad! De unde tii? Diavolul cocoat acolo sus n foior i-a pronunat numele. Sau s fi fost mumsa? Nu-mi dau seama. Atunci, am pus mna pe el! Dar eti sigur c ai auzit bine? spuse Will Parker. Sam Hawkens trage ntotdeauna bine cu urechea, dac nu m nel. Ce facem?! Mergem s vorbim cu el? Asta ar fi cea mai mare neghiobie. Nu, o s punem noi altfel frul pe mustangul11 sta! Cum? Las-l n seama lui Sam Hawkens! Acum o s-nceap circul! mi pun scalpul gaj c flcii or s dea buzna afar. Eu o terg nspre prefectur, cci acolo o s fie tam-tam mare i nu vreau s-l pierd.
11 Cal

pe jumtate slbatic (nota tr.).

~ 69 ~

Vntorul de samuri
Chiar cnd Bibikov i poruncea diavolului s se arate, Sam se furia printre cei care cscau gura la spectacol i se duse la prefectur. Nu-l observ nimeni. Era de ateptat ca cei doi "diavoli" s se refugieze n propria lor cas, unde s-ar fi aflat n cea mai mare siguran.

Capitolul VIII - Printre gentlemeni


Sam Hawkens intr n prefectur i, uitndu-se n jurul su, vzu o u pe care scria pivni". n acel moment, de afar rzbtu un urlet nfricotor. Aha! surse el. Uite c vin. N-am unde s m ascund dect n pivni! Sam avea o cheie care se potrivi n lact. Deschise iute ua, ni nuntru i se opri pe prima treapt, ca s se uite mai bine la lact. Nu era dect o ncuietoare simpl, pe care o putea deschide i dinuntru. ncuie ua i ciuli bine urechile. Hrmlaia prea c se apropie. Auzi nite pai, ua fu deschis, apoi cineva spuse gfind: ncuie bine! S nu intre nimeni! Dar nu putem intra aa n cas! se auzi alt voce. Nu trebuie s ne vad slugile n halul sta. Se auzi o njurtur plin de zduf. Ai dreptate. S-o chemm pe mama. Natalia! Natalia! O voce de femeie le rspunse: Ce e? Vino repede, noi suntem! Nu trebuie s ne vad nimeni! Imediat, imediat! Sam auzi nite pai grbii. Aoleu! Diavolul! Prostii! Noi suntem, Ivan i cu mine! Sfinte Sisoe! Ce-ai pit? O s afli mai ncolo, dar acum nu trebuie s ne vad nimeni. O s mergem n pivni! Haidei n cas! Nu putem, cci avem nevoie de gaz, ca s ne curm i asta nu gsim dect n pivni. Adu-ne degrab haine, ap i lumin! S nu lai pe nimeni s intre!

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 21


Nici pe contele Polikey? A tras la noi acas i acum v caut! S-l ia toi dracii! Ce avei de mprit cu el? Nimic. S tii c trebuie s fii politicoas cu el, s-l lai s intre. Dar nu la noi, n pivni! Hai, repede, fuga mar! Te ateptm aici. Vin imediat! Isprvniceasa plec iute. Sam Hawkens simi c-l trec toate nduelile. Am dat de bucluc! se gndea el. Ce s fac? Ei, poate c e mai bine aa. Ia s merg mai n fundul pivniei! Cobor bjbind scrile i-i aprinse cteva chibrite, ca s poat vedea pe unde calc. Pivnia era cam mic. Se gseau acolo cteva, butoaie de diferite mrimi, nite lucruri puse de-a valma i n fa uii erau nite rafturi cu sticle de vin. Rafturile nu erau lipite de perete, ci erau puse de-a curmeziul pe col. Sam descoperi un butoia care i se pru potrivit. Acolo, n spate! murmur el. Mai bine nici c se putea, dac nu m nel! Se strecur pe dup butoia. Btrna lui Liddy, puca de care nu se desprea dect foarte, foarte rar, l cam stnjenea. Se aez mulumit pe butoia, convins fiind c nu putea fi descoperit. Numai ce reui el s se instaleze, c ua pivniei se i deschise. Intrar cpitanul i prefectul, urmai de isprvniceas, care le adusese hainele cerute, iar cei doi brbai duceau lumina i o caraf cu ap. Lampa o puser ntr-un col, unde era o ni, iar carafa o aezar pe podea. Ce-ai pit, pentru numele lui Dumnezeu? Artai ngrozitor! se jelui femeia. Gura! mri ispravnicul. Las c o s afli i tu ce-am pit. Unde ai stat ascuni pn acum? Nu mai pune ntrebri! Mai bine du-te pn sus i ngrijete-te s nu ne deranjeze nimeni. Femeia plec, asculttoare. Cei doi ncepur s se curee, suduind i ocrnd de mama focului. Femeia se ntoarse repede, aducnd nite prosoape. n faa casei s-a adunat o gloat ntreag! se tngui ea. Pentru numele lui Dumnezeu, ce s fac? Toi strig c diavolul e la noi n cas! i contele sta, Polikev, bate la u i vrea nuntru! D-i drumul! Dar la noi s n-ajung! Nevasta prefectului se duse iute i deschise ua. Contele intr, mpingndu-i pe cei care voiau s dea nval n cas i trase zvorul dup el. Unde i-e brbatul? ntreb el. Nu tiu, rspunse ea. i fiul?

~ 71 ~

Vntorul de samuri
Nici asta nu pot s-i spun. Contele rse dispreuitor. Dumneata crezi c eu sunt la fel de prost ca nerodul dumitale? Spune-mi cel puin pe unde se ascund cei doi drcuori? Polikev o lu nainte, iar femeia se lu dup el, tulburat pn peste poate. Cnd contele ajunse n faa uii de la pivni se opri, adulmec i spuse: Aha! Aici miroase stranic a gudron i a gaz! Unde se afl cei doi domni? n camera lor. Aa? Hm! Se uit fix n ochii ei, iar cnd femeia cobor privirile, el rsuci iute cheia n broasc i deschise ua, zrind lumina i, auzind vocile nbuite ce veneau din adncul pivniei, o ntreb pe optite pe isprvniceas: Cine e acolo jos? Est... este... Sunt diavolii, nu-i aa? Femeia nu mai avea cale de scpare. Da, rspunse ea apsat. Bun! Acum, poi s pleci! Cobor singur. Contele o lu pe scri n jos, mergnd tiptil. Acum putea s aud ce vorbeau cei doi, care habar n-aveau c erau ascultai. De fiecare dat cnd vine Polikev ni se ntmpl cte o nenorocire, bodognea prefectul. A fi vrut s fi fost el n locul nostru n foior! spuse i cpitanul. Ce-o vrea de la noi? O s aflm n curnd, c doar n-o s in secret. Suntem, la mna lui. Dac a vrea s scap de el pentru totdeauna, tare a mai ncerca ori cu otrav, ori cu o mpuctur bun. Ei, n-ar fi ru! Dar e prea viclean ca s ne putem atinge de el. O s vd ce vrea, dar, dac cere prea mult, praf de cantarid o s primeasc de la noi! Popoarele siberiene folosesc praful de cantarid ca afrodiziac, dar i ca paralizant i tiu la fel de bine s provoace o moarte lent, dar sigur. Ispravnicul tocmai despre asta vorbea i se sperie ngrozitor cnd de pe scri rsun o voce: Crezi c e aa de prost nct s facei ce vrei voi cu el? Spunnd acestea, Polikev nainta ctre cei doi. Contele! bigui prefectul. Da, eu mi-s. Suntei voi mari piicheri, dar i nite ntri vrednici de toat mila. Ce prostii ai mai fcut, afurisiilor? Cei doi nu apucaser s-i pun pe ei dect cmile. Cpitanul, uitnd n ce inut era, strnse pumnul amenintor, i-i spuse contelui: Domnule, cine v d dreptul s ne insultai? Eu sunt ofierul rus, iar tatl meu e prefect!

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 21


Polikev i rse n nas. Toat stima, domnule cpitan! Dar cine v-a fcut ce suntei, m rog frumos? arul! arul? Hm, m ndoiesc c i-ar psa de voi! Domnule! Ei, hai s nu ne certm. Contelui Polikev trebuie s-i mulumeti, nu altcuiva. Cred c ne cunoatem prea bine, ca s nu tim cine suntem. Mai bine s ne nelegem panic i raional! spuse contele i se aez pe un butoi. Asta putem s-o facem sus, mormi prefectul. Doar vedei c nu sunt n condiia de a purta: o discuie. A, nu v mai formalizai! Vreau s rmnem aici, n primul rnd pentru c nu ne vede nimeni i n al doilea rnd, pentru c ador mirosul de gaz! V invidiez pentru fericirea de a v fi splat cu aa ceva! Prefectul sri n sus de mnie, pierzndu-i stpnirea de sine. Nu suntem aici ca s nghiim glumele dumitale nesrate! Familiaritatea are i ea nite limite! Hopa, hopa! l lu n rs Polikev. Nu uitai, dar, cine suntei cu adevrat! Srise de pe butoi i sttea foarte amenintor n faa prefectului. La dracu'! strig acesta furios, azvrlind ct colo pantalonii pe care tocmai voia s i-i pun pe el. Noi suntem... ... pungai! l complet contele. Prefectul i iei din fire. Vom fi... Nu vei fi nimic! i tie Polikev vorba cu brutalitate. Ai auzit vreodat de un anume Saltikov? Cei doi se frnser ca sub o lovitur de bici. Dar mai era cineva care asculta buimcit n ntunericul pivniei Sam Hawkens. Saltikov! Acesta fusese numele sub care fuseser confundai i apoi arestai conftele Vasilkovici i Gottfried von Adlerhorst. Sau nu, nu m-ara exprimat corect, continu Polikev netulburat. Erau doi Saltikovi, tat i fiu, care erau cutai pentru diferite nelegiuiri. Dar i-au gsit un prieten sau mai degrab un protector care i-a salvat... Domnule! strig prefectul rguit. Domnule conte, spuse i cpitanul. Dar Polikev nu se ls. Se desft cu privelitea celor doi, pe ale cror chipuri se amestecau furia i frica. Aha! rse el dispreuitor. Acum ciripii pe cu totul alt ton! Spuneam, un protector, care i-a salvat, fcndu-le acte pe numele Rapnin. Astfel, cei doi nu numai c au scpat de deportare pe via, dar, datorit legturilor i interveniilor protectorului lor, au ajuns pre... N-o s putei dovedi niciodat!

~ 73 ~

Vntorul de samuri
Zu?! A, acum v neleg i eu! Credeai c am uitat sau am pierdut hrtiile? Nu m cunoatei deloc! Hrtia asta era aa de important pentru mine, c nu am lsat-o niciodat din mini. Chiar i acum o am la mine, prieteni! Contele se btu peste buzunarul de la piept. Ochii prefectului aruncau scntei. Cine i-ar fi nchipuit! scrni el. Fr grab, Polikev scoase un pistol dublu i i trase amndou trgaciurile. tii c de obicei mi in cuvntul. Am s v art hrtia de departe. Dac unul din voi ncearc s fac vreo micare, s mi-o smulg din mn, l mpuc. Tat! strig cpitanul. Fr prostii, c o s trag de-adevratelea! Nici nu-mi trece prin cap s-i iau hrtia, care, oricum, nu mai are demult nici o valoare! Nu? Ia uit-te! rse contele batjocoritor i scoase din buzunarul de la piept o hrtie mpturit, pe care o aduse la lumin. Cu pistoalele aintite i inu pe cei doi, tat i fiu, la cel puin trei pai de el. Asta e hrtia care adeverete c n realitate v numii Saltikov. Ascultai! Desfcu hrtia i ncepu s citeasc cu un glas ridicat i batjocoritor: "Confesiune. La cererea contelui Polikev Nikolai, adeveresc c m numesc n realitate Vasili Saltikov i c mpreun cu fiul meu am fost condamnai la exil i vntoare silnic de samuri pe via. Actele noastre pe numele Rapnin sunt false. Parankov, 11, octombrie 18... Vasili Rapnin, prefect" mpturi hrtia, o vr la loc n buzunar i fcu o nchinciune n zeflemea. Mulumii? Prefectul rse aspru. Cu mzglitura asta nu avei nici cea mai mic putere asupra noastr, domnule conte! Vorbe! spuse Polikev dispreuitor. Pot s v demonstrez. Sunt foarte curios. Bun, cine a scris i a semnat mrturisirea? Dumneata nsui, flciaule. Cine a ntocmit coninutul? Dumneata! Da, eu, domnule conte! Iar dumneavoastr ai comis o prostie enorm! Ai fost de acord cu coninutul fcut de mine. Cum adic?

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 21


Primele cuvinte spun: "La cererea contelui Polikev Nikolai". Introducerea asta am fcut-o cu bun tiin. Dac mi recunosc fapta "la cererea" dumneavoastr, nseamn c i dumneavoastr ai tiut despre ce e vorba. Prin urmare, suntei complicele meu. Contele se juca cu pistolul. Mai departe, domnule conte! Pot s v tai toate atuurile! Chiar i nchipui c poi? Sunt absolut sigur. i, pe de alt parte, de ce ne-ai procurat acte pe numele Rapnin? De mil! Ah, ce suflet mrinimos! Dar de ce crezi? Voiam s v salvez. V este cumva cunoscut un anume conte Vasilkovici? Asta nu v privete pe voi. Ba poate c da. Cei doi au fost luai drept noi i arestai. i? spuse Polikev scrnind din dini. Restul e foarte simplu, drag domnule conte! Dup ce cei doi Vasilkovici au fost arestai n locul nostru, noi a trebuit s primim alte nume. Domnule conte, nu ai fcut altceva dect s v urmrii propriile dumneavoastr interese. Planurile vau fost date n vileag, asta e sigur, pentru c ai venit s ne pricinuii nou necazuri cu "confesiunea" noastr. Cred c suntem chit! n ascunztoarea lui, Sam Hawkens ciuli urechile. Primise explicaia mult dorit, fr s-i fi dat cea mai mic osteneal! Firete. C nu pricepuse chiar tot, dar nelesul l prinsese n ntregime. Cnd Polikev scosese scrisoarea trebuise s se nfrneze ca s nu sar i s nu-i smulg contelui preioasa dovad. Trebuia s pun mna pe hrtia aceea, orict ar fi costat! Ea era cheia pentru dezlegarea misterului. Te neli, i replic Polikev linitit. Puteam s aleg pe oricine altcineva, dar ai fost voi pentru c... ei, bine, pentru c v comptimeam. Ct mrinimie! Dar vreau ca aceast... comptimire s ia sfrit. E de dorit pentru toi trei s se ntmple aa. Polikev ddu din umeri, Din pcate, nu am ce s fac. Cum adic? nc mai am nevoie de voi. Ca unelte pentru planul dumneavoastr? Nu v mai ajutm! Cei doi reuiser s se mbrace. Miroseau nc a gaz, ns nimic altceva din nfiarea lor nu mai amintea de peripeiile prin care trecuser. Contele ncepu s ovie. ntrezrea pericolul ca cei doi Rapnin s-i scape printre degete, aa c se hotr s fie mai prevztor.

~ 75 ~

Vntorul de samuri
Bun, o s fiu cinstit cu voi, spuse el, dup ce se gndi puin. Putem s ne nelegem i panic. Aa ar fi cel mai bine pentru toi. Nu trebuie dect s ne dai napoi hrtia. Bine, dar cu nite condiii. Ce condiii? l caut pe contele Vasjlkoviei i pe fiul su. Trebuie neaprat s-i gsesc, dac mai triesc. De ce? Ar trebui s nu v pese. Nu, nicidecum! Ar fi nelept din partea dumneavoastr s fii deschis cu noi. Poate vom putea s v ajutm s-l gsii pe cel cutat. Bun, atunci! Trebuie neaprat s vorbesc cu amndoi. Prefectul l privi cercettor pe conte. Asta-i tot? Da. Mai este ceva? Nu ne ducei cu vorba aa uor! Credei c suntem att de proti nct s ne mulumim cu explicaia asta? Alta n-am. Mai bine spunei c nu vrei! V cunosc bine. i sunt convins c este vorba de altceva. Atunci tii mai multe dect mine. Bnuiesc ce avei de gnd i o s v spun tot ce tiu. Lsai deoparte pistoalele! Nu m gndesc la aa ceva; suntem prieteni att de apropiai... Ei, vd c trebuie s-o spun cu voce tare: avei de gnd s ucidei! Polikev se ddu ndrt ca mucat de-o viper. i-ai pierdut minile? Ba v-am ghicit gndurile! Nu v mai simii sigur pe motenirea dumneavoastr. Cu toate c e puin probabil, se poate totui ca Vasilkovici i fiul su s se afle iari n libertate i atunci suntei pierdut. Pe ei vrei s-i dobori i s-i facei s dispar de pe faa pmntului. Repet, cred c i-ai pierdut minile! E de tot rsul. Cum vrei s ne pclii cu vorbe goale. Nu v mai dai osteneala n zadar. Nu vreau s-mi vr nasul n secretele dumneavoastr i cu asta consider discuia ncheiat. Spunnd acestea, pru c se pregtete s plece. Asta nu se prea mai potrivea cu planul contelui. l prinse de bra pe btrn i-l trase napoi. Nu plecai! Lsai-m s v explic! Ce avei de pierdut dac refuzai s-mi dai informaiile cerute? Nu v exprimai corect. Nu noi, ci chiar dumneavoastr ai avea de pierdut dac v-a ascunde informaia despre locul unde se afl contele!

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 21


tii unde se afl contele? Da. L-ai vzut? Da. S facem un schimb onorabil, marf contra marf! Hrtia n schimbul informaiei mele despre conte! Dac ne nelegem acum, n dou zile putei s-i dai de urm. Bun; spune-mi ce trebuie s tiu i-i dau actul napoi. Scoase iari hrtia din buzunar, dar se mir c cellalt fcu un gest de respingere. nc nu am ajuns att de departe! Cum adic? Nu-mi vnd informaia chiar aa de ieftin! Ieftin? Da, ieftin! De ceea ce vrei s aflai de la mine depinde toat averea dumneavoastr, aa c afacerea asta valoreaz nite ruble n plus. Vrei bani? Se-nelege. Bine. Ct ceri? Cu cinci mii de ruble, problema e ca i rezolvat. Naiba s te ia! Cinci mii... Nici o copeic n minus! Eti un escroc! Mulumesc! Dar tii tu precis c pot s dau de conte n cteva zile? Foarte precis! Fie! Uite, hrtia! Dup ntoarcerea mea, vei primi i banii. Nu, domnule conte, asta ar nsemna s facem afacerea pe ncredere. Or, nu avei ce ncredere s ateptai de la un escroc ca mine, nu? Dou mii acum, pe loc i restul, mai trziu! Aa s fie, dar pentru asta i mai cer ceva: trebuie s-mi spui i unde pot s-l gsesc pe fiul contelui Vasilkovici. Despre asta nici n-a fost vorba, dar, hai s v fac pe plac. O s v povestesc i despre fiu, dar acum, plata, v rog! Mai nti, marfa, pe urm banii! spuse Polikev. Bine. Btrnul conte este acum vntor de samuri i a devenit "Numrul 84". Pn ieri s-a aflat pe aici, pe la iarmaroc, de unde a fost angajat de un negutor, pe numele su Feodor Lomonov. i-a strns o trup de vntoare i au plecat cu toii. ncotro? nspre gura de vrsare a rului Selenga, cam la dou zile de mers de aici. tii tu c se vor opri acolo? n orice caz, trebuie s fac un popas acolo.

~ 77 ~

Vntorul de samuri
Atunci, trebuie s plec imediat pe urmele lor. Poi s-mi faci rost de cai? Dac pltii bine, pot. Nu m uit la bani. Dar singur nu pot s merg prin locurile alea! V dau zece cazaci i o cluz pe care v putei bizui, cci cu toii cunosc foarte bine locul. Cnd pot s plec? Chiar i ntr-o or, dac dorii. Minunat! i acum, cealalt informaie! Unde se afl fiul contelui? Uurel! V-am fcut voia i v-am spus ce-am tiut despre conte. Acum, v cer hrtia i banii! Ne-am neles. Poftim banii! Prefectul lu actul i banii, pe care-i numr, apoi i vr n buzunarul de la tunic. Aadar, cellalt pe unde se ascunde? ntreb Polikev. Cellalt poart numrul zece i se afl pe aici, prin Verhne-Udinsk. Foarte bine! Mai nti, vreau s dau peste btrn, pe urm o s-l caut i pe fiu. Dar lucrurile nu stau chiar aa de simplu. Cum aa? "Numrul 10" a disprut azi-noapte, dei cred c se mai afl prin apropiere. La naiba! Ei, avei rbdare! rse prefectul. Nu scap el aa de uor! Eti tu sigur? Ce-ar fi ca ntr-o bun zi flcul s apar n Petersburg? Atunci, mai bine... Mai bine, ce? Nimic! neleg. Fii fr grij! Fugarul sta n-o s ajung prea departe. Lsai-m pe mine s m ocup de el! Ai luat msuri ca s-l urmreti? nc nu. Idiotule! Ce mai atepi? V rog s nu m mai jignii! Nu am putut cci de-abia acum am aflat i eu. O s pun o recompens de zece mii de ruble pe capul lui! Totul e s-l prindem! Voi da dendat ordinele necesare. Bun, oricum am pierdut deja prea mult timp. Totul se leag de blestematul sta de "Numrul 10". Poftim? Prefectul i povesti contelui pe scurt peripeiile de peste noapte, dar nu apuc s termine, c se stinse lumina. Fuseser prea ocupai ca s mai dea atenie acestui lucru i acum rmseser pe ntuneric. Fir-ar s fie! Se nfurie contele. Nu-i nimic! O s gsim ieirea i pe ntuneric. Venii cu mine!

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 21


Sam Hawkens sttuse chitic n ascunztoarea lui i-i tot frmntase mintea cum s pun mna pe hrtia aceea preioas. Nu reuise s pun la cale nici un plan i iat c acum i se ofereai cel mai bun prilej s acioneze. Vzuse bine unde pusese prefectul hrtia i acum, cnd se stinsese lumina, i veni, n sfrit, ideea cea bun. Se ddu iute jos de pe butoia i se duse lng scar. Stai! i avertiz Polikev pe cai doi Rapnini. nainte de orice, luai aminte c nimeni nu trebuie s afle ce am vorbit noi! Cei trei o luar pe bjbite nspre scri. Trecuser chiar pe lng Sam, care putu astfel s-i dea seama c primul era cpitanul, dup el venea contele i, n urma lor, prefectul. Cum toi erau concentrai s gseasc drumul, nici unul nu-l auzi pe Sam cnd o pomi uurel n urma lor. Nici unul nu bnui c zgomotul pe care-l auziser la un moment dat venea de la Liddy, puca lui Sam, pe care o lovi din greeal de perete i fiecare se gndi la ceilali doi de lng el. Lui Sam nu-i era prea uor s subtilizeze hrtia din buzunarul prefectului, cci n-avea nici un strop de experien ca ho de buzunare. i, cu toate astea, i venir n ajutor i ntunericul, dar i agitaia celor trei. i strecur degetele n buzunarul tunicii prefectului, cnd ajunse chiar n dreptul lui, i... chiar reui! Se strecur napoi i rmase n josul scrii, cu urechile ciulite. Cei trei "gentlemeni" ajunseser la u. Stai, Ivan! spuse n oapt ispravnicul. Am uitat cu desvrire de norodul adunat n faa casei; du-te tu i trage cu ochiul s vezi ce se mai ntmpl afar! Cpitanul se duse i se napoie repede, mormind ceva ce Sam nu nelese. Mi-am nchipuit eu, spuse prefectul. Nu se dau dui de acolo pn nu o primesc pe cocoa! Ce naiba facem? S jucm comedia pn la capt! rse contele. Punei pucioas s ard n sob, ca s duhneasc stranic, apoi spunei-le c Satana i cu mum-sa s-au crbnit pe coul sobei. Gogomanul la de exorcist mai st afar? Este chiar lng u. Atunci, aducei-l nuntru! Dac d cu nasul de duhoarea pucioasei o s cread tot ce-i spunem, apoi o s-l cread i ceilali cnd le-o povesti. La treab, acum! N-am timp de pierdut! Iei din pivni: i nchise ua n urma lui. Sam ajunse dintr-un salt pe prima treapt i ciuli i mai bine urechile. Paii celor trei se auzeau din ce n ce mai slab. n pridvorul casei nu mai era nimeni. Sam trase zvorul, iei afar i nchise ua dup el. i acum, ncotro s-o ia? n faa casei se nghesuia mulimea de curioi. Aadar, pe ua din spate! Se gsea acum n curtea din dosul casei, mprejmuit cu scnduri i n care ddeau grajdurile. Nu era nimeni acolo, probabil c se ascunseser cu toii de frica diavolului. Sam tocmai se gndea cum s sar zidul sau s scoat nite

~ 79 ~

Vntorul de samuri
scnduri din acelea putrezite, ca s ias prin gard, cnd ddu cu ochii de o porti la care putea s ajung strecurndu-se pe lng zid. Era mai mult dect binevenit ieirea aceea. ntr-o clipit, Sam se trezi n grdina de zarzavaturi. Se uit primprejur i zri o alt porti, prin care se ieea din grdin, dar unde ducea, Sam habar n-avea. Se strecur pn acolo, trase zvorul de lemn cu care era nchis portia i iei cu mare bgare de seam. Ajunse ntr-o strdu ngust i pustie. Sfinte Sisoe! rsufl el, uurat. Am scpat cu bine, dac nu m nel! Porni grbit mai departe, trecu pe lng mai multe case i-ajunse n partea cealalt a locului, unde mulimea mai era nc adunat, ca s afle ce se ntmplase cu diavolul care poposise n prefectur. De un stlp stteau sprijinii Dick Stone i Will Parker, supraveghind partea din fa a casei. tiau c prietenul lor Sam Hawkens era nuntru i credeau c a dat de necazuri. Cnd l vzur, chipurile li se nseninar. Hei, btrne Sam, cum de te-a adus vntul aici? l ntreb Will. Te credeam ascuns n casa ispravnicului i cnd colo, tu vii din cu totul alt direcie! Ne-am fcut multe griji pentru tine! Griji? Ce v-a apucat? Chiar i cel mai curajos dintre curajoi poate s nimereasc ntr-o capcan i s-i piard scalpul! Drag Will, s tii c m-am descurcat bine! Cum a fost n "palat"? Foarte frumos. Ba chiar minunat, dac nu m insei! Ia s auzim! A fost aa de bine, c v-am adus chiar i dou hrtiue, hi-hi-hi-hi! Ce sunt astea? Dou bancnote a cte o mie de ruble. Behold! Cum ai fcut rost de banii tia? Ca un adevrat punga de meserie, hi-hi-hi-hi! I-ai...? ... terpelit. Da. De la prefect. Cum ai reuit? I-am luat puintel din buzunarul lui. Dick, l auzi? terpelit! i chiar din buzunar! Nu, btrne Sam, nu eti un punga, spuse Dick. Eu cred c bancnotele astea i s-au lipit de degete ntr-o ocazie cu totul onorabil, nu-i aa? Exact aa e, Dick. Am mai terpelit nc ceva. nc ceva? Da. Cnd un tip ca mine izbutete s-o tearg dintr-o temni, nu pleac cu minile goale. Lui Sam Hawkens nu-i plac jumtile de msur, chicoti el mulumit.

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 21


Dumnezeu tie de ce vorbeti ca o cpetenie de tlhari! spuse iari Will. Chiar asta i sunt, iar voi. Doi suntei banda mea, hi-hi-hi-hi! Mulam frumos, dar nu prea am chef ca-ntr-o bun zi s m dau hua ntr-o spnzurtoare. Te-a scpa eu, Will, dac nu m nel. Ia privii, se deschide ua! Iese domnul cpitan. S-a mbrcat n uniforma de cazac. Mai adineauri era n... ... gudron i cli! Nu, se curase cu gaz. Dar se schimbase n haine civile, iar acum vd c, dup ce a ieit din pivni, i-a pus uniforma. n pivni? A fost n pivni? Da, el, nc ali doi i un anume Sam Hawkens. Ia uitai-v la el, l poftete nuntru pe izgonitorul de diavoli! O s vnd nite gogoi de toat frumuseea! tii tu? Da, i-am auzit. Uite, c exorcistul s-a ntors. Ia s auzim ce spune! Btrnul ridicase vocea. Dick i Will nu nelegeau o boab, dar Sam le tlmci tot. Spune c diavolul a fugit la prefectur, ca urmare a descntecelor lui, iar acolo, de fric, s-a aruncat n sob. Primejdia care amenina locurile acestea a trecut, e timpul ca toi s mearg spre casele lor cu inima mpcat. Lumea i face cruci i pleac! Deci aa se procedeaz n ara asta binecuvntat! n America l-ar fi st leit n btaie pe flcu sau l-ar fi spnzurat de primul copac ntlnit n cale, hihi-hi-hi!.. Plecm i noi? Nu. Probabil c tnrul domn cpitan va vorbi cu cei doi paznici i tare a vrea s aflu ce le spune. Sam ghicise. Nici nu se mprtiase bine mulimea de curioi, c-l i zri pe cpitan ieind din cas. Cnd acesta ddu cu ochii de cei trei i mai ales de eful lor, care-l nfruntase att de dur cu o sear nainte; la bal, gsi de cuviin c trebuie s le atrag atenia acelor strini n vreun fel. Se duse la amrii de paznici i, dup ce le arse cteva biciuti pe spinare, ncepu s zbiere la ei: Cinilor! V nv eu minte s v mai nesocotii ndatoririle! Numai din cauza voastr diavolul i mum-sa i-au dat drumul prizonierului! Primii-v pedeapsa acum! Na... na... na...! Toat noaptea ai stat aici i aici s rmnei pn disear fr ap i mncare. Pe urm o s mai primii nc o sut de loviturii de bici pe spinare! Ttuc! se jelui unul din ei. O s ne prpdim! Nemncai i nebui atta timp! i pe deasupra, btui! Nimeni n-ar rezista! Cpitanul rse aspru. Ce s spun, mare pagub! O s v dau hran lupilor! ndurare! Gura, altfel pun s fii legai i s v azvrle piper n ochi!

~ 81 ~

Vntorul de samuri
Cazacii amuir. Cpitanul plec, aruncndu-le celor trei vntori de prerie o privire ct putu el de trufa. O sut de lovituri de bici! strig Dick Stone revoltat, dup ce Sam i tlmci vorbele cpitanului. Prietene Sam, cum ar fi dac le-ar primi chiar el? Nu tiu, s vedem! i piper n ochi! Tare m-a bucura s simt i el o dat pe pielea lui ce bine e! l complet Will. Sam Hawkens se duse ncetior la cei doi cazaci. Oameni buni! Am auzit ce v-a spus cpitanul. Chiar, aa o s fac? Poi s fii sigur c da. Va fi vai i-amar de voi! Ce putem s facem, ttuc! Suntem nevoii s ne lsm n voia lui. i o spui aa de resemnat? Da, pentru c, oricum, nu pot s mai schimb nimic. Nu avei pe nimeni care s plng dup voi? Cazacilor li se umezir ochii. Btrna i buna mea mmuc ah, o s jeleasc amarnic! i Marinka mea... o s moar de durere. Marinka este drgua ta? Da. Sunt soldat de doi ani. A mai fi avut nc opt ani de militrie, iar Marinka m-ar fi ateptat, apoi a fi luat-o de nevast. Acum totul s-a sfrit. Ah, Dumnezeule, o s m bat ca pe un cine! Cellalt cazac i terse i el ochii. i tu? Ai i tu o iubit? Da, ttuc, o am pe dulcea de Rusinka. E srac, dar are grij de cei doi frai mai mici ai mei, cci prinii notri s-au prpdit. Trebuie c e o fat de isprav, dac nu m nel. Ah! suspin el. Camaradul meu o cunoate, suntem consteni. Cred c o s fie o mam bun pentru orfani... Era tulburtor s-i asculi pe aceti oameni simpli. Pe Sam l cuprinse furia. La naiba! Avei de gnd s rbdai pedeapsa fr s crcnii? Eu, n locul vostru, a fugi. Ttuc, nu nelegi. Ne-ar prinde i atunci ar fi mult mai ru. Dar trebuie s fie vreo posibilitate de a v apra de un asemenea abuz de putere! Nu.. Pshaw! O s ncerc, totui, s v ajut. Unul din cazaci l msur pe Sam din cap pn-n picioare, iar pe chip i apru un surs firav. Iertare, ttuc, dar nu prea pari n stare s ne ajui. Aa crezi tu? Hm! La voi toi brbaii fac armata?

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 21


Nu, doar cei asupra crora hotrsc sorii, iar cei care au bani, pot s plteasc pe cineva care s mearg n locul lor. Ct v-ar costa un nlocuitor? Cu dou sute de ruble am gsi, poate, vreunul, dar cu trei sute, gseti ci doreti. Cum se procedeaz s faci rost de un nlocuitor? Te duci la gardianul din Verhne-Udinsk i, dac-i dai cinci ruble, ntr-o jumtate de ceas i aduce zece ratniki. Ce-i aduce? Ratnikii sunt tineri api pentru serviciul militar. i unde se ncheie afacerea? La cpitan. i dac-i respinge? Nu are cum, dac sunt api. Spunei-mi numele voastre, ca s mi le notez! Pentru ce? O s aflai nainte de a muri, hi-hi-hi-hi! Sam i not numele lor i plec fr s le mai dea alt lmurire, iar cazacii l urmrir cu priviri nedumerite. Ajuns la camarazii si, i trase deoparte pentru a le vorbi. Le povesti cu de-amnuntul ce auzise n pivni. Aadar, cazacul "Numrul 10" este un Adlerhorst, asta o tiam deja, spuse Will Parker. Tatl su adoptiv este i el aici, iar contele Polikev vrea s-l prind i pe el. Asta nu trebuie s lsm s se ntmple. Vom pune noi mna pe mielul sta! Cumva folosindu-ne de prefect? Firete. Eti incorigibil! Ispravnicul este acum aliatul lui! Dar avem i noi atuurile noastre! Cu toate astea, va gsi el un mijloc s ne trag pe sfoar. S neleg c nu-l vei mpiedica s plece? Deloc. Dar gndete-te, Sam, dac-l ajunge din urm pe Vasilkovici! l va omor fr s stea prea mult pe gnduri! Nu se ucide chiar aa de uor! i apoi, "Numrul 10", adic Gottfried von Adlerhorst, a plecat pe acelai drum i nu e nsoit dect de Gisa, buriatul. Dac d peste ei contele? Asta nu am cum s-o mpiedic. i va mcelri. Hm. n orice caz, nu trebuie s ne lsm, purtai de sentimente. Trebuie s-l ateptm aici pe Hermann. i s sperm c mine o s vin, apoi el va hotr ce e de fcut mai departe, cci este afacerea lui. Pn la urm, Sam reui s-i conving pe cei doi.

~ 83 ~

Vntorul de samuri
Aadar, ticlosul sta de prefect este un criminal, nu nceta s se minuneze Will. O s-i facem noi felul! Asta s-o lsm pe seama lui master Hermann. Deocamdat vreau s-i servim amicului ispravnic un aperitiv la marea bucurie care-l ateapt, ca s priceap c bunul plac nu se-ntinde la nesfrit. Ce o s faci? O s vedei imediat. Deocamdat vd c vine chiar cel de care avem nevoie. Un gardian? Ce vrei s faci? O s aflai cnd o s termin. Jandarmul ieise dintr-o cas nvecinat i se ndrepta ctre ei. Avea o barb imens din care de-abia i se ghicea un nas crn i rou semn c posesorul lui se cam ddea n vnt dup votc. i salut prietenos pe cei trei din mers. Ttuc, vino puin! l strig Sam. Ai timp s-mi rspunzi la o ntrebare? Aprtorul ordinii se opri. l privi bine pe Sam, apoi i pipi cu un gest familiar buzunarele. Ai vreo sticlu la tine, ttuc? Nu. Atunci nici eu nu am timp. Se ntoarse i ddu s plece, dar Sam l apuc de bra. Chiar ai chef de o duc? ntotdeauna am chef. Ei, poate 'om avea vreun leac. Atunci, venii cu mine! spuse jandarmul i iar ddu s plece. Sam, ns, l inu bine strns, scoase din buzunar o rubl i i-o ntinse. Ct votc poi s-i iei cu asta? Sfnt Katinka! Mai mult dect pot bea ntr-un ceas! E a ta. Jandarmul o nfac iute i-i ddu drumul n buzunarul de la pantaloni. Ttuc, eti un tip de isprav! Ce pot s fac pentru tine? i voi da o nsrcinare. Pe aici sunt de gsit ratniki? Sigur c da. i cunosc pe toi. Ci vrei cinci, zece, douzeci? Doar doi. Nu cumva pentru tine sau pentru lunganii tia doi? Nu, pentru dou cunotine de-ale mele. Ct mai au de stat n armat? Numai opt aniori, rse Sam. Ct trebuie s pltesc? Dac vrei s fii generos, atunci dai cte dou sute cincizeci de ruble. Cu mare plcere. Atunci, o s i-i caut pe cei mai de isprav. Vrei s m duc la ei? Chiar te rog! Bun; s plec chiar acum?

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 21


Bineneles. Dar nu pot. De ce nu? Pentru c ai uitat lucrul cel mai important. Jandarmul lu o figur foarte demn i spuse: Pe mine. Da, ai dreptate! Ct ceri? Eti un ttuc darnic i de onoare, aa c o s fiu cinstit cu tine. D-mi pentru fiecare cte trei ruble, aadar ase n total. ase ruble? E prea mult? Ah, mi pare ru! Nu, mi se pare prea puin. i dau cinci ruble de fiecare, deci zece cu totul. Gardianul i frec nasul de parc voia s se conving c nu visase i c auzise bine. i lu mna lui Sam i i-o srut ptima. Da da, ttuc, eti un domn a-ntia! Te voi servi cum se cuvine. n afar de asta, i mai dau bani i ca s bei ceva cu cei doi nlocuitori pe carei vei gsi. Omul se holb la Sam, nevenindu-i s cread. Vorbeti serios? l ntreb el nesigur. Da. Dar eu sunt un om cinstit i o s te ntreb: tii ct pot s bea trei oameni ca mine? Pot s-mi imaginez. Cred c bei pn cdei sub mas. Vezi, c nu tii! Bem i sub mas! M bucur. Chiar o s faci cinste? Da. Copleit de o buntate cum nu mai vzuse pn atunci, aprtorul ordinii din Verhne-Udinsk i desfcu larg braele i-l strnse pe Sam la pieptul su, ncepnd s-l pupe zgomotos. Ttuc! Inimioar! Drguule! Eti un nger printre oameni, un mntuitor al tuturor necazurilor! O alinare a tristeilor, un salvator al tuturor... Gata! Bine! l domoli Sam pe gardian, dup ce reui s se smulg din dezmierdrile att de speciale ale rusului i s-i aranjeze plria pe cap. Pltesc i cu asta ajunge! Dar nu sunt obligat s-i suport i pupturile. Abine-te! Fii atent, c mai pun o condiie: nu bei nici o duc pn cnd nu mergem la cpitan s ncheiem afacerea! Aoleu, o s fie cam greu! Eu aa, vreau. Dac porunceti, o s te ascultm, bineneles. Dar mcar mi dai voie s-mi beau rublele pe care mi le-ai dat?

~ 85 ~

Vntorul de samuri
Nu, pentru c o s te chercheleti. Jandarmul se ntrist. Ttuc, m jigneti! spuse el cu repro. Cu o rubl nu pot s-mi iau dect trei sticlue de votc, aa c, din ce s m mbt? De-abia ajunge s stingi setea unui sugaci. Nu mai spune! Ce bebelui drglai avei pe aici, prin Siberia! Voi nu le dai pruncilor votri cte un rachiu? Nu. Bieii copilai! Ba, mai mult, e interzis prin lege. Ce legi rele avei! Aa-i c la voi nu domnete ttucul ar? Aa-i. Puteam s-mi nchipui. Lui i-ar fi fost mil de bieii sugari. Pot ori ba s-mi beau rublele? Nu; cnd fac afaceri mi place s fiu lucid. Adu-mi doi ratniki i apoi putei s bei toi trei pn cnd v-o iei pe nas! Am neles. Unde s-i duc pe ratniki? La han. ntr-o jumtate de ceas sunt i eu acolo. Bine, ttuc! Am zburat! Fcu civa pai, se opri, apoi se ntoarse. Iertare, ttuc! Am o nevestic bun i asculttoare. Tare ce-i place i ei votca! Poate s bea i ea cu mine? Fie! i mulumesc! Eti soarele buntii i drniciei. Am fugit! Iar se opri. Bunule ttuc, inimioara ta nu cred c ar vrea s lase cu buzele umflate pe cineva care nu merit aa ceva. Am o feti. Poate i ea...? Ci ani are? Cincisprezece veri i aisprezece ierni. i cumva, bea cte o sticlu pentru fiecare var i iarn? Jandarmul cel iubitor de votc chibzui puin, apoi spuse: Dac i e sete mare, de ce nu? O mai ajut i eu un pic... Fir-ar s fie! Mai ai pe vreunul n familie la fel de nsetat? Soacr-mea, ttuc mama nevesticii mele... i ea duce la butur? O, mai bine ca mine, mai ales cnd e n toane rele! i e tot timpul aa. Fie, ia-o i pe ea! Ttuc, nu-mi ajung vorbele s-i spun ct mi eti de drag! Dar vreau s... spuse el i se ntinse iar s-l mbrieze pe Sam, care se mpotrivi. Hai, gata! spuse Sam i se ddu un pas n lturi. Nevasta mea o s te preuiasc...

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 21


Foarte frumos! Fata mea o s te ndrgeasc... i mai frumos! Soacra mea o s te mbrieze, ca s-i mulumeasc... Ba o s-i interzic cu desvrire! Car-te odat, amice! Dac te mai ntorci o singur dat, s tii c-i iau afacerea i se alege praful de treaba cu votca. Doamne ferete! Fug, zbor, alerg! ntr-o jumtate de or totul va fi aranjat. De data asta o lu la fug de parc era viaa lui n joc. Sam Hawkens i puse minile n olduri i chicoti. Will Parker veni la el nerbdtor. Poi s ne lmureti i pe nod ce naiba ai avut de discutat cu jandarmul la i de ce omul a plecat aa de grbit? Singurul motiv pe care l-am priceput i noi a fost "votca". Ei, unui adevrat vntor de prerie nici nu-i trebuie mai mult ca s ghiceasc i restul, hi-hi-hi-hi! Povestete-ne odat! Sluaiu. Will se uit piezi la Sam, apoi i se adres lui Dick Stone: tii cumva ce spune? Habar n-am. Poate ne njur. E posibil. S tii c eu nu rabd aa ceva. O s-l... o s-l... hm... Hi-hi-hi-hi! chicoti Sam. M-ai ntrebat dac am neles, iar eu i-am spus n rusete "la ordine", dac nu m nel! Well, spuse Will mulumit, asta pot s rabd. Voiai s tii ce am vorbit cu jandarmul? O s aflai amndoi dendat. i le povesti pe scurt cele discutate cu nsetatul pzitor al ordinii locale. Lack-a-day!12 spuse Will. Ce mai oameni i pe aici! Da. O s ne distrm i o s ne facem prieteni, dac totul depinde de sticlele de votc. Dar va trebui s plteti! Pot s pltesc. Am bani pein dou mii de ruble! Bancnotele astea trebuie s-i gseasc stpnii potrivii. Bnuii acum ce am de gnd s fac? tiu cine trebuie s primeasc banii, spuse Will. Sam eti un mare piicher i un tip de isprav. Vrei s-i rscumperi pe cei doi paznici, nu-i aa? Hi-hi-hi-hi! i merge mintea! O s am o vorb cu cpitanul i o s m... auzi, un huruit de trsur, ia s vedem! Ddur colul strzii, tocmai la timp ca s vad cum contele Polikev pleca. Avea dou trsuri i era nsoit de zece cazaci clare.
12

Drace! (engl).

~ 87 ~

Vntorul de samuri
O terge! spuse Dick. Las-l! zise Sam Hawkens. Nu ne scap el. Acum, mai bine s vedem dac n oraul sta afurisit exist vreo banc sau ceva de genul sta. A vrea s schimb bancnotele de dou mii n mruni. Aha, se amestec i Will, cpitanul nu trebuie s bage de seam nimic! Corect, frioare! l lud Sam. Probabil c domnul cpitan nc nu a descoperit lipsa banilor, iar dac eu i flutur pe sub nas bancnotele de dou mii, cnd voi merge s rscumpr cazacii, poate s intre la bnuieli. Pe de alt parte, am nevoie de mruni i pentru altele. La crcium l ateapt pe Sam Hawkens niscai gtlejuri uscate i nu trebuie s le fac s-i piard rbdrile! Haidei!

Capitolul IX - Votca i cnutul


Cei trei nu gsir n Verhne-Udinsk o banc n toat regula, ci doar un fel de cas de schimb. narmat cu mruniul att de necesar, Sam i duse prietenii la crcium, unde l gsir pe jandarm, care sosise naintea lor. Era mpreun cu doi brbai tineri i bine cldii; i adusese, bineneles i nevasta i fiica. Pe soacr-sa i se pruse mai bine s o lase acas. Cnd pzitorul legii ddu cu ochii de cei trei, sri n picioare de pe scaun. Ttuc, ei sunt oamenii pe care i-ai cerut. Sunt convins c o s fii mulumit i de ei, dar i de mine. O s vedem. Au vreun act la ei? Da. Vreau s le vd! Cei doi tineri i ddur lui Sam Hawkens actele lor. Dei americanul nu era obinuit cu scrierea ruseasc, reui totui s descifreze ce era mai important. Czur repede la nvoial. Sam le oferi celor doi ratniki o sum convenabil i le ceru s-l nsoeasc la prefect. Dar, ttuc, spuse jandarmul, cum rmne cu votca fgduit? O vei primi. i banii mei? Dup ce totul va fi n ordine. Ai dreptate, dar nou ne e sete. Trebuie s mai ateptm aa de mult? Bine, deocamdat putei s v luai o sticlu!

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 21


Una... una singur? Drglaa de nevast-mea i scumpa de fiic-mea s sufere de sete? Cred c v ajunge pn ne ntoarcem noi. S ne ajung? strig jandarmul disperat. Ei, dragul meu frior, sticluele de colo nu sunt ndeajuns de mari? spuse Sam i art spre tejghea, unde stteau nirate clondirele pline ochi. Mari? Vai, ttuc, trebuie neaprat s-i art ct de mari sunt? Acum? Le plteti? Firete. O s vezi! Jandarmul lu o sticl, o destup, o puse la gur i o goli pe jumtate. Plesci apoi din limb i-i ddu ochii peste cap. Asta, da, butur! Patru sticlue din astea ntr-o or, ar fi un vis! Ei, nu vreau s fiu nepoliticos, dar d-le i nevestei i fiicei tale s guste din sticlua ta! Fr s atepte s i se spun de dou ori, jandarmul i mprospta provizia i le fcu fericite i pe cele dou odoare ale sale, care artau a fi foarte nsetate. Cltinnd din cap, Sam Hawkens plec mpreun cu prietenii lui i cu cei doi ratniki. Cei trei mergeau seme, cu pai msurai, lsndu-i pe cei doi cazaci s vin n urma lor. Micuul Sam i cei doi lungani atraser pe drum privirile tuturor celor cu care se ntlnir. Ajuni la prefectur, fur ntrebai ce vnt i aducea pe acolo. A dori s-l vd pe domnul cpitan, spuse Sam. Cel care-i ntrebase l cercet din priviri pe Sam cam temtor, cci se rspndise iute zvonul c nu era deloc bine s te pui cu mrunelul strin. Ce treab ai cu el? l ntreb omul cu mare bgare de seam. Ceva de care tu nu ai nevoie s tii, frioare. Dac-i pe aa, nu pot s-l anun c ai venit. Treaba ta. Eu, oricum, o s merg la el. Neanunat nu poi s intri. i cine vrea s m mpiedice? Eu. Aa mi cere regulamentul. Frumos! i-ai fcut datoria, aa c poi s te retragi cu contiina mpcat, i spuse Sam linitit, apoi l mpinse la o parte i intr mpreun cu ceilali. Ce putea s mai fac cel care fusese nsrcinat cu paza prefecturii? S se opun, nu ndrznea, aa c ncepu s strige i s se agite. La auzul hrmlaiei, ispravnicul ddu buzna afar. Ce e cu scandalul sta? Oamenii tia vor s mearg la domnul cpitan, l lmuri slujbaul smerit. Nu primete pe nimeni.

~ 89 ~

Vntorul de samuri
Aa le-am spus i eu, dar ei au intrat cu fora. La naiba! Au ndrznit s dea nval n casa mea? Nu vorbi aiurea, ttuc! rse Sam Hawkens. Asta nu e nicicum casa ta, ci a preabunului ar. S neleg c fiul tu nu primete pe nimeni? Nu. N-are timp de voi. Ei, atunci o s-i fac eu timp. Unde s-a ascuns? Nu v privete. Sam i sprijini amenintor patul putii de podea. Omule, te-am ntrebat unde e? l ntreb Sam aruncndu-i o privire la fel de amenintoare. n odaia lui, ced ispravnicul, cci i amintise de episodul din sala de bal. Cred c mai doarme nc. l neleg, dup ncordarea de noaptea trecut! Cu toate astea, o s-l deranjm! Am venit n interes oficial. Iar eu credeam c... Ce credeai, ttuc? A, nimic! Atunci, nu ne mai ine degeaba n loc, spuse Sam. tia prea bine c prefectul fcuse aluzie la provocarea la duel i-l mai lsa s se frmnte puin. Ne grbim, continu el. Insist s ne duci la el. Pn la urm, ispravnicul nu mai avu ncotro. Venii! Deschise ua i-i ls pe musafirii cei nepoftii s intre. n odaia lui, l gsir pe cpitan tolnit pe o canapea, cu o igar atrnndu-i n colul buzelor. Aha! spuse Sam Hawkens. Ia uite c nu doarme, ba, dimpotriv! Se vede treaba c e tare ocupat. Bun dimineaa! Ofierul sri ca ars i-i arunc lui Sam o privire ncrcat de mnie. Nu i s-a spus c nu am timp? De ce dai buzna peste mine? Sam Hawkens nu-i pierdu cumptul. Avem o treab foarte urgent, spuse el calm. Pe tatl tu l-am ntiinat, iar acum, vrei ori nu vrei, trebuie s ne asculi i tu. N-am timp acum, mri cpitanul. Aa? ntreb Sam. Dar cnd ai timp? Noaptea te ascunzi n foior, iar ziua dormi. Cnd se pot discuta cu tine chestiuni de serviciu? Fii atent, dac nu vrei s ne asculi, guvernatorul din Irkutsk va primi fr doar i poate o mic scrisoric, dac nu m nel. Hai s n-o mai lungim! Ai timp sau trebuie s scriu scrisoarea? Sam fu foarte convingtor. Cpitanul nu mai ndrzni s se opun. Intrai! spuse el mbufnat. Trioul intr mpreun cu cei doi ratniki. Nu la mult timp veni i prefectul, care auzise de afar ce voiau cei trei turbuleni de la odorul lui de flcu. Ce caut oamenii tia cu voi? i ntreb grosolan cpitanul.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 21


Sunt ratniki i vor s nlocuiasc doi cazaci. Asta-i pricina pentru care am venit la tine. Cine-i rscumpr? Eu. Te rog s pregteti hrtiile de care e nevoie! Pe cine vor s nlocuiasc? Mai nti vezi dac sunt api s fie nlocuitori! i cunosc. Amndoi sunt api. i, ca s vedei ca sunt binevoitor, o s-i accept. Dar trebuie ca i voi s fii binevoitori cu mine. Ce vrei de la noi? S pstrai sub tcere povestea cu diavolul! i opti el lui Sam, ca cei doi ratniki s nu-l poat auzi. Dac tu nsui n-o s ne dai prilejul s vorbim, o s pstrm pe veci secretul. Atunci, ne-am neles. Dar mai e ceva.. trebuie s fii rezonabil i n cealalt privin. Eu sunt ntotdeauna rezonabil. Bun, te cred pe cuvnt. Acum, hai s facem nelegerea cu nlocuitorii. Contractul trebuie semnat de cei doi i autorizat de mine. Scoase dintr-un dulap dou formulare i ncepu s le pun celor doi ratniki ntrebrile necesare. Cnd i ntreb pe cine vor s nlocuiasc, unul din ei art spre Sam. Noi nu tim. ntreab-l pe ttucul aici de fa! Bine. Aadar, numele lor! spuse cpitanul, uitndu-se la Sam. Ar trebui s tii i singur, chicoti Sam. Sunt cei doi paznici care au stat astnoapte la foior. Cpitanul sri ca un arc. Cum? Nu se poate! Altora nu le pot da drumul! Cine naiba tia c pe ei i vrei! Cum doreti. Atunci tot oraul o s afle ntr-o jumtate de ceas cine au fost cei doi demoni; ba chiar i guvernatorul va afla. Doar autoritile cele mai sus-puse pot hotr dac un om care s-a fcut de rs n halul sta i mai poate pstra rangul de ofier. Dar... dar... se blbi cpitanul, o s-i dai seama i singur c cei doi trebuie pedepsii! N-am nimic mpotriv. Dac e pe-aa, eu mi cru banii, dar n schimb, tu o si pierzi rangul. Cpitanul se plimba prin odaie ca un leu n cuc. Nu se putea hotr deloc, pn cnd Sam i pierdu rbdarea. Nu pot s atept aa de mult. Ori ori! Faci hrtiile? La naiba! Da! i cei doi paznici nu pesc nimic? Nu. Pot s se ntoarc nestnjenii la casele lor?

~ 91 ~

Vntorul de samuri
Din partea mea pot s se duc i n iad! Acolo le-ar fi prea cald! Un cazac nu e obinuit cu aria, hi-hi-hi-hi! Fii aa bun i cheam-i! Imediat. Deschise fereastra i-i strig pe cazaci. Acetia venir tremurnd i ovind. Erau convini c le sunase ceasul pentru pedeapsa cea stranic! De-abia cnd ddur cu ochii de american, n suflet le ncoli o umbr de speran, cci le promisese ajutorul lui. Venii ncoace, cinilor! mri cpitanul. V-am promis biciul, dar voi fi ngduitor cu voi! Prostii! strig Sam Hawkens. Nu te mpopoona cu podoabe false! F bine i ntocmete contractele i nu mai spune minciuni! Cpitanul i nghii o njurtur, dar nfac pana i scrise mai departe. Cei doi cazaci habar n-aveau ce se ntmpla, dar erau n al noulea cer de bucurie c fuseser iertai. Aa, acum semnai-v! porunci ofierul. Cine nu tie s scrie, s fac o cruciuli n loc de nume. De scris nici nu era vorba, dar cei doi cazaci nvaser mcar s-i mzgleasc numele. Cu chiu, cu vai, nduind din plin, reuir s-i atearn numele pe hrtie. Apoi cpitanul semn i el i se ntoarse ctre cazaci: tii mcar ce ai semnat? Cei doi cltinar din cap. Prostnacilor! Hai c-i tare! Semnai i habar n-avei ce! Flci, ai scpat de armat! Nu mai suntei soldai! Sfnt Fecioar! Am scpat de militrie! Cine nea rscumprat? i se ntoarser ctre Sam: Nu cumva tu, ttuc? Cei doi cazaci se uitar lung la Sam, care nu prea arta a bogta. Tu, chiar tu? l ntreb nepotul faimoasei bunici care vzuse spiritul-broasc. Ei, da! rse americanul. Aici avei actele de eliberare i, atta timp ct avei aceste acte, nu mai putei fi nrolai. Ct facei pe drum pn acas? Cteva zile de mers. Atunci trebuie s v cumprai cai, nutre pentru ei i provizii pentru voi. Ttuc, ce uor vorbeti! Dar noi nu avem bani! Asta nu e bine. Vorbii cu domnul cpitan s v dea ce avei nevoie. Da, aa o s fac! rse acesta aspru. n trei zile suntei acas, dac v grbii. Prin urmare o s v dau simbria pe trei zile i pesmei. Numai att? Broasca i nchipuise mai mult! Ce broasc? Spiritul. tii de cine vorbesc? ntrebarea i privea pe cei doi cazaci.

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 21


Vorbeti cumva de broasca... se blbi nepotul bunicii, aceea care pzete comoara? Da. Ttuc, spune repede ce tii despre ea? O s aflai, hi-hi-hi-hi! Uite, s nu o mai lungesc: printre altele broasca mi-a ncredinat secretul c ea pzea o comoar pe care doar un cazac trebuia s-o dezgroape. Astzi aproape c ai reuit voi doi, dac nu ai fi fost tulburai chiar n ultimul moment. Ai auzit? l ntreb cazacul pe camaradul su. Aadar nu am minit! Nemaipomenit! se blbi cellalt. Spune mai departe ttuc! Broasca v comptimea, cci suntei flci de isprav i voiai s-i druii niscai votc. tie tot, pe legea mea! opti primul cazac. Discuia mea s-a terminat cnd broasca a disprut i s-a rentors cu cincizeci de bancnote. Ultimele ei cuvinte au fost: "Uite aici bani! Caui doi ratniki voinici, Care vor s ia locul cazacilor i-i plteti. Ce rmne mpari la cei doi eliberai, ca s-i cumpere i ei cai, ca s se ntoarc la casele lor i s se nsoare cu iubitele lor!" Sam Hawkens i ncheie aici fabula. Vorbise n rusete i fusese ct putuse el de serios. Prefectul ascultase n tcere i chiar cpitanul nu ndrznise s scoat un cuvnt. Cazacii i cei doi ratniki i sorbiser vorbele lui Sam. Cnd acesta termin, nepotul bunicii spuse: Sfinte Sisoe! Chiar i-a dat bani pentru noi? Cincizeci de bncue fix! Cerule mare! Ci bani sunt cu totul? O s vedem ndat. A, mi-am adus aminte! A mai pus o condiie, de care era s uit. Ce condiie? Chiar eu trebuie s v cumpr caii i merindele, ca s nu fii trai pe sfoar! Asta e bine, e, foarte bine! i apoi trebuie s nu mai zbovii o clip, ci s purcedei imediat la drum. O, plecm cu mare plcere! Acum venii aici, la mas, ca s vedei ci bani v dau! Sam Hawkens ddu banii mai nti celor doi ratniki, care-i nfcar iute, cu nite fee foarte mulumite. Aa, rse americanul, pe voi v-am pltit. Pentru voi broasca nu a pus nici o condiie, aa c putei bea cta votc poftii, hi-hi-hi-hi! Ratnikii se uitar unul la cellalt i apoi rnjir cu gura pn la urechi. Ce de bani! Putem s bem ct vrem de banii tia! Nu vrei s vii cu noi? Nu.

~ 93 ~

Vntorul de samuri
Atunci, rmi sntos! Ne gseti la crcium! Cei doi plecar grbii. Dac nu i-ar fi ntors din drum cpitanul, ca s le dea echipamentul, e sigur c i-ar fi but fr s stea prea mult pe gnduri o mare parte din bani. Sam mpri apoi restul de bani n dou pri egale, dup ce puse mai nti deoparte suma promis jandarmului. Aa! tia sunt ai ti i tia, ai ti! Mai numrai nc o dat! Cei doi cazaci se uitau la bani ca ameii; nu gseau cuvinte pentru fericirea care dduse peste ei i nici nu aveau timp s se gndeasc prea mult la asta. Se aruncar la picioarele lui Sam i tot ddeau s-i srute minile. Prostii! spuse Sam Hawkens! Micat. Dac vrei s-mi mulumii n vreun fel, ridicai-v i purtai-v demn! Punei-v bine banii! Cazacii se repezir i, ntr-o clipit, bancnotele fur puse la loc sigur. Aa! Acum, crbnii-v! Adic, ieii, dar nu plecai de tot, cci mai am ceva de vorbit cu voi. Ateptai-m afar! Mai am ceva de aranjat pe aici. nainte, mar! Cei doi disprur ca i ratnkii, uitnd s-l mai salute pe cpitan. Dup ce se nchise ua n urma lor, n camer se aternu un timp tcerea. Dinspre colul unde prefectul sttuse tcut i cu braele ncruciate se auzi un tuit. Cpitanul nelese c pe el l privea i c era un avertisment s spun i el ceva. l ntreb pe Sam: Cei mai vrei de la mine? Ar trebui s tii i singur. Atunci nu te-a mai ntreba. Ce mai ncolo i-ncoace? mi cer dreptul care mi se cuvine: satisfacie! Ah! spuse cpitanul. Credeam c totul s-a rezolvat. Eu zic c nu. tiu doar c ai fost mpiedicat s dai ochii cu mine. Te-ai ascuns mpreun cu tatl tu n foior, unde v-ai jucat de-a diavolul i mama lui! Noi? Exclus! sri prefectul. Am fost acas. Sam Hawkens i zmbi ironic. Hi-hi-hi-hi! i atunci de ce nu v-a gsit acas contele? Ce tii tu despre asta? Mai mult dect tine. Oricum, ce spui tu e de tot rasul. Fiul tu tocmai a recunoscut c ai fost n foior. E o minciun! se nfurie prefectul, care nu auzise ce-i uotise cpitanul lui Sam mai devreme. Sam Hawkens se ncrunt. Ttuc ispravnic, l avertiz el, te sftuiesc s nu m jigneti! n primul rnd, nu ai tu cderea s te pui cu mine, n al doilea rnd, eu nu negociez cu tine, ci cu fiul tu, iar n al treilea rnd, din gura btrnului Sam Hawkens nu iese niciodat o minciun i asta din principiu! Sunt prea mndru ca s mint. neles?

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 21


Dick i Will se uitau pe furi la Sam, nenelegnd ce spunea el, dar pricepnd c se petrecea ceva deosebit. Sam era de-a binelea nfuriat. l fulgera din priviri pe prefect cnd, din fericire, cpitanul interveni: Este o nenelegere. Povestea cu diavolul este ca i ngropat! Stai! i tie vorba Sam. Adevrul nti de toate! Mai devreme nu ai cerut tu pe furi s pstrez tcerea? Aa am fcut, iar tu... Eu am fost de acord. Dar tu te-ai dat de gol cu rugmintea ta! M rog... Aadar, eu nu am minit, ispravnice! Ia aminte! i acum, la obiect! Cum rmne cu duelul? Nu mai e valabil, i ddu cu prerea cpitanul. Tu mi-ai fgduit c vei fi rezonabil i n privina asta, dac eu voi fi de acord cu nlocuirea cazacilor. Nu, zu! spuse Sam. Dac te las s scapi, asta numeti rezonabil? Nu mai cuta nod n papur! se roi cpitanul, mi dai cuvntul tu, sau ce naiba? Sam pufni n rs. Ah, mare mecher eti! Da, i dau cuvntul meu. Nu m mai bat cu tine. Renun. Btrna mea Liddy aa o cheam pe puca asta s-ar putea ruina dac a ainti-o asupra unuia ca tine. Suntem chit. Dar, bag de seam! S nu te mai pui niciodat de-a curmeziul! E valabil i pentru tine! mri el, ntorcndu-se ctre prefect, care ncremenise. Adio, nefericiilor! Cu acestea, Sam Hawkens iei ano din ncpere. Dick i Will venir dup el. Good day, punga btrn! i trnti Dick din mers prefectului. Fare well, ticlosule! rnji Will ctre cpitan. Ieir trntind ua n urma lor. Tatl i fiul erau ntr-o stare de nedescris. Ei, care stpneau peste ntregul inut, s fie pui la punct de strinii aceia vagabonzi! S m ia naiba dac nu sunt buni de spnzurtoare! spuse fnos cpitanul i izbi cu pumnul n mas. Mda, mri i prefectul. i bnuiesc foarte serios pe mieii tia, c de la ei ni se trage pania de azi-noapte. Nu e cu putin! Cum de nu? nc de ieri s-au interesat de cazacul "Numrul 10". nghii-i-ar iadul de netrebnici! Ce le-a trebuit s se amestece n treburile noastre? Asta m ntreb i eu, spuse prefectul. Urmresc ei vreun scop ascuns, iar noi trebuie s fim cu ochii n patru. i-e fric de ei?

~ 95 ~

Vntorul de samuri
Fric-nefric, e bine s fim ateni. Aluzia piticului de american la conte m-a pus pe gnduri. Chiar pare s tie ceva. Ce poveste afurisit! i ce prere ai despre bani? Eu cred c sunt mn n mn cu cazacii, altfel de ce s-ar fi amestecat s le rscumpere eliberarea? Cu siguran c aa este! Ceva nu e n regul. M chinuie ru gndul c am fost nevoit s-i eliberez pe cazaci. Tare a vrea s le iau banii napoi! Cum i unde? N-ai nici un motiv ntemeiat. Ce-mi pas mie de motive ntemeiate? Iau pur i simplu civa oameni cu mine, i pndesc la ieirea din ora i le cer totul napoi; i banii i actele pe care am fost silit s le eliberez. Nu merge! De ce nu? Sunt superiorul lor i am s gsesc eu cu uurin o justificare legal n faa colonelului. Nu asta ar fi problema. Dar dac ciudatul sta de american cu easta roie afl c i-ai jefuit pe protejaii lui, vine iari pe capul nostru. Dar de ce trebuie s afle? Vrea s cumpere doi cai i asta nu ia mult timp. Dup aceea, cazacii trebuie s plece, iar eu tiu pe ce drum o vor lua. Ar fi foarte bine s le lum actele napoi. i banii. Cinele sta de strin i va nchipui c cei doi au plecat i nu-i va mai face griji pentru ei. Dendat ce i el va pleca din Verhne-Udinsk, cea doi nemernici i vor primi pedeapsa promis. Voi reui s fac ce ai fcut i tu cu contele s le iau napoi actele i banii. C veni vorba le-ai pus bine? Da. La loc sigur? Le-ai ascuns? Prostii! Cum s ascund o fiuic? Dac ar descoperi-o cineva, n-ar fi deloc bine. Trebuie s-o ardem i s-o tergem de pe faa pmntului, pentru totdeauna, ns banii o s-i ascund, s nu-i gseasc mama ta! Unde le-ai pus? Ispravnicul i duse linitit mna la buzunar, apoi se uit fix la fiul su. De spaim, uit s mai i rspund. Ei? Gol... gol! se blbi prefectul. i-ai pierdut minile? S-au dus?... de-a binelea! Btrnul i ntoarse pe dos buzunarul. Nu cumva le-ai pus n alt parte? Nu. De tulburare, i tremurau minile. Se scotoci iari, dar fr rezultat. Poate le-ai scpat pe lng buzunar. Trebuie s fie jos n pivni.

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 21


Se duser grbii n pivni. Cutar i acolo, dar... nimic! n numele lui Dumnezeu... nu sunt! strig cpitanul. Nu-mi dau seama ce s-a ntmplat! bigui btrnul. Eu nici att! Erau lucruri care trebuiau puse deoparte cu mare grij! Sigur le-am pus n buzunar! Cred c cineva mi le-a furat! Asta-i bon! Cine putea s le fure? Nu tiu! Cine a stat aa de aproape de tine, nct... Numai o singur persoan: tu! rcni ispravnicul. Eu? Da tu! E singura posibilitate! Nemaipomenit! Ivan! Scoate banii acum! Eu... s-i fur? E o prostie! Termin cu teatrul! Oi fi vreun nger n care s pot avea ncredere?! Vezi c mergi prea departe, fii atent! Banii nu sunt la mine i cu asta, basta! Se ntoarser n cas. Ivan ncepu s se plimbe prin camer ca un leu n cuc. Arunc o privire pe fereastr, apoi spuse: Vezi c am dreptate? spuse el cu rutate. n faa hanului sunt doi cai. i recunoti? Btrnul se uit peste umrul fiului su. Sunt armsarii hangiului. I-a vndut cazacilor. Ia uite, strinii ies i se uit la ei. Cazacii trebuie s plece i vreau s le ies nainte. Se duse degrab la grajd, i neu calul i plec nsoit de ase cazaci. Merse pre de un sfert de ceas, nchipuindu-i c nu-l observase nimeni.

~ 97 ~

Vntorul de samuri

Capitolul X - Un nger, un tlhar i un punga


Celor doi cazaci proaspt eliberai le ajunse la urechi vestea c hangiul avea doi armsari de step pe care voia s-i vnd la un pre de nimica. Aceasta fu pricina pentru care americanii se duseser mpreun cu cei doi proprietari ai aa-zisei comori ntr-acolo. Sam Hawkens voia s cumpere caii pentru cazaci. Hanul era plin. Toi discutau aprins despre cele ntmplate n sala de bal. Cnd Sam intr nsoit de ceilali, fu ntmpinat cu strigte. Toat aduntura de cheflii i pofti pe toi cinci s vin n mijlocul lor. Sam i refuz, cci cel mai important era s-i pun la drum pe cazaci. Dac ar fi apucat s guste din rachiu, cu siguran c pe flci nimeni nu i-ar mai fi putut opri. Hangiul le art dendat caii. Tot el le ddu i de-ale gurii i tot la un pre rezonabil! Caii fur scoi n curtea hanului. Sam iei s-i cerceteze cu luare-aminte cnd, deodat, vzu cum, n fereastra odii prefecturii, cpitanul discuta aprins cu tatl su i arta nspre Sam. Egad! murmur Sam. Ce-or avea de discutat despre mine cpitanul i prefectul? Hopa, au disprut amndoi. Asta mi d de gndit! Se ntoarse la han, le spuse celor doi cazaci s ias afar i s fie cu ochii n patru pe cldirea prefecturii i, dac vd ceva deosebit, s vin s-i spun imediat. Nu dup mult timp, nepotul bunicii se ntoarse. Ttuc, domnul cpitan a plecat cu ase cazaci. ncotro? nspre apus, n step. Pe acolo trebuie s o luai i voi! Chiar pe acolo. Aa! Hm! Sam schimb cteva cuvinte cu Dick i cu Will, apoi i ntreb iari pe cazaci: Cunoatei bine locurile prin care trebuie s trecei? E regiune muntoas? Nu, mai degrab de es. Nu e nici pdure; doar la o deprtare de un ceas sunt nite stnci. Ct de nalte sunt? Arat ca un brlog unde odinioar i-au avut lcaul nite uriai i care acum s-au surpat. Unele stnci sunt foarte nalte. De unde poi s vezi dac vine cineva dinspre ora? Dac ocoleti i intri acolo dinspre nord i nu dinspre rsrit.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 21


E bine i aa. Pe acolo am s-o iau. Cum? Printre stnci, ttuc? Da, ca s v pot apra. Apra? De cine? De cpitan.. Crezi c are de gnd s ne atace? strig cazacul speriat. nchipuie-i c va ncerca. Este, totui, ofier i, ca soldat, trebuie s tie c acela este locul cel mai potrivit pentru a-i duce la ndeplinire planurile. Aadar, am s fac un ocol mpreun cu prietenii mei. Voi doi, ns, plecai puintel n urma noastr i mergei la pas prin punea cu stnci. Cheam-i camaradul i ateptai pn plecm noi! Sam Hawkens i cu cei doi lungani se duse la tabra de corturi. n apropierea cortului buriailor, caii lor pteau linitii. Karpala i vzu venind i le iei n ntmpinare. Te vei duela cu cpitanul? ntreba ea. Nu acum de fapt, niciodat. Ah, ce bine! mi eti prieten, tare m-a ntrista dac te-ar rni. ncotro ai de gnd s pleci acum? nspre step. Cpitanul pune la cale o rutate, pe care am de gnd s-o mpiedic. Eti un adevrat erou! Ei, mai sunt i alii, dac nu m nel! Eti modest. Nu cunosc dect puini brbai la fel de nenfricai. E cumva o cerere n cstorie, hi-hi-hi-hi? Ce-ar spune Bogumir, dac ar auzi? Bogumir! E bine c-i tii numele. Sunt ngrijorat pentru el. Voia s mearg la Selenga, rul cu nari. i nchipuie-i c un locotenent nsoit de douzeci de oameni a plecat chiar ntr-acolo, cci un negustor, care vine des pe aici i-l cunoate pe "Numrul 10", le-a spus n ce direcie a luat-o fugarul! Linitete-te, copila mea! Atept s vin fratele lui i apoi plecm cu toii nspre Selenga. Nu-i fie team pentru "Numrul 10"! Mi-ai luat o piatr de pe inim, cci am ncredere n tine. Hi-hi-hi-hi! chicoti Sam ncntat. Inimioara ta de fecioar! Bate numai pentru el? Karpala se uit drept n ochiorii lui nveselii. Poi s m ncerci. Dar eu i spun c inima mi bate pentru toi nefericiii. Ce prere ai despre toi srmanii, deportai? Aceeai ca i tine. Fata ddu nerbdtoare din cap. Chiar ca i mine? Habar n-ai ce cred eu. N-ai spus "srmanii deportai"? i comptimeti, i-e mil de ei, nu-i aa?

~ 99 ~

Vntorul de samuri
Eti foarte perspicace, spuse ea i, dup ce reflect puin, spuse: Ai auzit cumva de "ngerul deportailor"? Da i mai cu seam n ultimele zile. tii i cine este? Nu. Se fac tot felul de presupuneri. Unii cred c ar fi ntr-adevr sau, cel puin, un spirit bun, o zn sau ceva de soiul sta. Cei mai detepi tiu sigur c este un om, dar nu sunt cu toii de acord c ar fi femeie sau brbat. i ce se povestete despre nger? C-l elibereaz pe orice deportat care se afl prin preajm, n msura n care este demn de a fi ajutat. Pe cei netrebnici i trimite napoi n minile autoritilor. Este adevrat! se aprinse Karpala. tii tu sigur? Ei, toat lumea vorbete, spuse ea precaut. Dar asta nu dovedete nimic, strui Sam. Karpala cut s-i rspund ceva, dar nu gsi ce i se mulumi doar s dea din umeri. Unora o asemenea persoan li se poate prea ntr-adevr un nger, continu Sam. Trebuie s fie muli deportai care nu-i merit soarta trist, dac nu m nel. O, sute de mii! strig Karpala nflcrat. Tocmai de aceea ngerul i-a propus s-i treac grania.pe cei care merit! Se spune c unii l-ar cunoate. Vai, asta nu se va ntmpla niciodat! l cunosc numai oamenii lui, care mai degrab i-ar da viaa dect s-l trdeze. Doar oamenii lui? Hm! Eu tiu pe cineva care e cu totul strin i totui l tie bine pe nger. Nu se poate! Ba da! Este o femeie, nu-i aa? Sam i arunc o privire cu subneles pe sub borul plriei. Da. E necstorit? Da. Nu e o fat obinuit, ci chiar fiica unei cpetenii de, vaz. Da. Are un nume drgla? Ce nume? Karpala. Zpcit, fata se ddu civa pai napoi. De-abia acum bg de seam privirile irete ale strinului, pe care, n nflcrarea ei, nu le observase. Despre cine vorbeti? Despre tine! rse Sam.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 21


Crezi c eu a fi "ngerul deportailor"? Da, inimioar, aa cred. i acum spune-mi dac am dreptate. Karpala se eschiv. Sau nu ai ncredere n mine? spuse Sam, foarte serios. Ah, cum ar putea cineva s nu aib ncredere n tine? Doar ieri i-ai luat partea bietului cazac "Numrul 10" mpotriva cpitanului i ispravnicului i... se uit cercettor n ochii lui Sam, n-o s spui nimic? Mai degrab mi rup o mn sau un picior! Bine, atunci! Da, mi se spune "ngerul deportailor" pentru c i-am ajutat pe unii dintre ei. Ah, tu eti strin de ara asta i nu tii n ce mizerie adnc triesc nefericiii tia! D-mi mna! i voi pstra secretul cu sfinenie. Sunt sincer uimit de tine, Karpala! De ce? S fii "ngerul deportailor" cere mult curaj i nu m ateptam de la o fat att de tnr s fie aa de nenfricat. Karpala spuse: Curajul unei femei este altfel dect cel al unui brbat. Voi avei un curaj distructiv sau autodistructiv, pe cnd noi avem curajul de a salva i de a ajuta. Dintr-o dat, Karpala pru alt femeie. Vorbea apsat, iar ochii i exprimau o fermitate neobinuit. Karpala, nu sunt doar uimit, ci te admir, spuse Sam Hawkens foarte sincer. Totui, nu poi s ajui un arestat fugit fr s-i riti i tu viaa! Ei, da, e puin primejdios, spuse ea zmbind. Dar trebuie s tii c am multe ajutoare. Toate neamurile buriailor i tunguilor mi dau ajutorul lor, i lum cu noi pe deportaii evadai, i ascundem pe fiecare ntr-un loc diferit, apoi i adunm ntr-un loc cnd i ducem la grani. i mbrcm pe unii n haine de buiriai, pe alii n haine de tungui i aa nu pot fi recunoscui. Dar s tii c nu e chiar aa de uor. Adesea dm peste soldai, care fac razii pentru a-i cuta pe fugari i de aceea de multe ori se ntmpl s-i descopere. Prinii ti tiu? Firete! Tot poporul meu tie. Tocmai de aceea trebuie s devin soia cpitanului. Tatl meu i Lama s-au fcut vinovai odat de faptul c o trup mare de evadai ajutai de ei au fost mpresurai de soldai chiar cnd ajunseser la grania chinez. Bieii de ei au hotrt c ei mai bine mor dect s se predea, aa c s-au aruncat n apa unui ru i s-au necat toi. ngrozitor! Da. Amndoi au fost aa de impresionai, nct au fgduit solemn ca de atunci nainte s salveze orice evadat demn de a fi ajutat. Din aceast zi au fost trecui grania sute de fugari. Nu cu mult timp n urm, Lama s-a gndit c ne-ar fi mult mai uor dac a deveni soia unui ofier influent. Aa c tatl meu a trebuit

~ 101 ~

Vntorul de samuri
s-i promit c voi fi soia cpitanului Ivan Rapnin, pentru a putea afla dendat ce se va ntreprinde mpotriva deportailor. Dar e foarte riscant. Dac ai fi descoperit c eti spioan, ce s-ar alege de tine? Te-ar atepta munca silnic pe via n minele din Nertsinsk! tiu! spuse fata netulburat. ns cum a putea s-mi dovedesc afeciunea fa de deportai, dac n-a risca? l iubeti pe cpitan? Cum a putea? l dispreuiesc! i cu toate astea, vrei s te cstoreti cu el? Dar trebuie! Jurmntul tatlui meu... Prostii! mri Sam. Jurmntul ar fi trebuit s nsemne c tu, prin cstoria ta, i-ai putea ajuta mai bine pe deportai i, cnd colo, nu are alt urmare dect pierderea libertii tale alturi de un barbar! Karpala ls capul n jos, fr s rspund. Acum poi fi de mare ajutor, continu Sam Hawkens. Ia gndete-te ce vei face dac dup nunt cpitanul va fi mutat din Siberia? Ai dreptate. Ce s fac? Americanul clipi jucu din ochi. Ce s faci? S te ncrezi n Sam Hawkens. Hi-hi-hi-hi! Nici el nu poate s-l sufere pe nemernicul la de cpitan i va avea el grij ca treburile s se rezolve, dac nu m nel! M ncred n tine, spuse ea simplu, i-i ntinse mna. Chiar? chicoti el. Ca ieri cnd te-am gsit n ap i i-am tras cpitanului un glonte drept n cciuli? Ba mai mult! rse ea nveselit. Acum te cunosc i o s-i dovedesc c am ncredere n tine. Ascult-m: chiar astzi avem un convoi de trecut grania, ns ne lipsete ceva armele. Pentru fugari sunt foarte importante armele, ca s se poat apra de urmritori i ca s vneze pentru a-i asigura hrana. Avem nevoie de puti, praf de puc i plumbi pentru ei i pentru noi. Nu putei s le cumprai? Ar btea la ochi. Ne-ar trece prin ciur i prin drmon, cci ne-ar suspecta de rzmeri mpotriva crmuirii. Vrei s v facei rost de cele necesare pe ascuns? Nu-i ru. Unde v-ai gndit s cutai ce v lipsete? Prefectul are o mulime de praf de puc i de plumbi, ba are chiar i puti. Aha! i unde se afl depozitul acesta? n prefectur, chiar lng odaia unde doarme Rapnin. Extraordinar! Doarme acolo lng depozit? Ce periculos! Nu e chiar aa, cci nu tie nimeni n afara alor si. Acolo trebuie s m strecor eu? Ascult, Karpala, treaba asta nu-mi place deloc. Nu sunt prieten nici cu cpitanul, nici cu tatl lui. Amndoi sunt nite

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 21


pungai. S le joc feste pot oricnd, cu mare plcere, dar s-i jefuiesc, puchea pe limb! Btrnul Sam Hawkens nu se amestec ntr-o afacere ca asta! Karpala plec fruntea ruinat, apoi, spuse: i dac avem nevoie de arme pentru ceva special? Ce vrei s spui? ntreb Sam. Am aflat de la un om de-al nostru de ncredere c ispravnicul pune la cale o trdare. Vrea s vnd armele ncredinate lui unui trib de mongoli i are de gnd s cear bani buni pentru ele. i apoi? Povestea nu se poate s nu ias la iveal. Rapnin va arunca vina pe alii. Cine tie cine are s plteasc oalele sparte? Hi-hi-hi-hi! chicoti Sam. Aa stau lucrurile? Ei, atunci, sunt gata s pun eu mna pe ele naintea altora. n felul sta, ispravnicul o s capete pedeapsa pentru dispariia armelor pe bun dreptate. Dar, spune-mi, te rog, nu putem s scoatem armele printr-o iretenie? De pild, am putea pune mna pe cheie! Uite ce idee mi-a venit: ieri seara, la bal, am vzut c isprvniceasa avea o poetu. Aha, tiu ce vrei! Da, cnd iese undeva seara i ine cheia cu ea. Aa m-am gndit i eu. Atunci, fii atent, Karpala: prinii ti trebuie s-i invite disear pe prefect cu soia i fiul la voi acas i s-i rein ct pot de mult. Crezi c se poate? E foarte uor. Dac m art doar un pic prietenoas cu cpitanul, ai lui vor fi foarte ncntai i vor uita s mai plece acas! Bun. n lipsa lor, Sam Hawkens o s-i fac treaba cum tie el mai bine, hi-hihi-hi! Putem s scpm i de servitorii care locuiesc n cas? Cred c da. Am s trimit apoi buriai care s-i duc la han. Oamenii vor crede c pot s se bucure i ei de o votc, dac stpnii sunt n vizit la noi acas. Nu ne mai rmne dect s lum cheia. Disear trebuie s-o mprumutm puin de la isprvniceas. Este nespus de greu! Sam Hawkens chicoti bine dispus. Dac e bal, bal s fie! Nu dup mult timp, planul era fcut. Se puse la cale totul; prietenii Karpalei fur ntiinai unde vor gsi armele. Pentru a spulbera orice bnuial, Sam se gndi s fac un drum fr rost n step, mpreun cu prietenii lui i s se ntoarc abia mai trziu la corturile buriailor. Karpala dispru n cortul prinilor. Sam neu caii i se duse la han, unde era ateptat cam de multior. Unde-ai fost pn acum? l ntreb Dick Stone. Ne-am plictisit ngrozitor, spuse i Will Parker. Trebuie s v spun ceva important, dar acum, pe cai! Le mai spuse cazacilor s plece cam la un sfert de or dup ei i s mearg ncet, aa cum i nvase mai devreme.

~ 103 ~

Vntorul de samuri
Plecar toi trei. Merser mai nti la pas, apoi o pornir n galop. Clreau printr-un inut de es, unde aerul era limpede, nct se putea vedea departe. Merser pre de un sfert de or, pn vzur cum n stnga se ridicau nori de aburi. Am ajuns? ntreb Will Parker. Cam aa ceva, i rspunse Sam Hawkens. Unde sunt puni, e umezeal i unde e umezeal, se nal aburi. Prin urmare, tocmai am intrat n punea cu stnci. Negura asta ne este foarte prielnic, pentru c nu putem fi vzui de cpitan. Dar nici noi nu-i putem vedea pe el i pe oamenii lui. Asta este! Dar noi, ca nite adevrai oameni din Vestul Slbatic, tim cum s le dm de urm! Locul era presrat cu mrciniuri i copaci. Mai merser o bucat de drum, apoi se oprir, i legar caii, i luar armele i o pornir tiptil-tiptil pe jos. n faa lor se ridicau bolovani masivi i sterpi. naintau anevoios, cci erau mpiedicai de nenumrate desiuri i bltoace. n sfrit, ajunser la masivul stncos. De-abia acum vzur pn unde se ntindea nvlmeala de stnci, i-i ddur seama c se aflau chiar n mijlocul lor. Sam ddu din cap mulumit. E bine. Pe partea cealalt cpitanul i oamenii lui se vor opri ca s-i pndeasc pe cazaci. Oricum, tnrul domn s-a ascuns pe dup stnci. Haidei, s urcm pn sus i apoi s coborm pe dincolo, dar cu mare atenie, s nu ne vad cineva! Nu dup mult timp ajunser sus, n cretet. Aruncar o privire de jur-mprejur i vzur un cazac care inspecta cmpia, ndreptndu-se ctre ora. Este o santinel, i ddu cu prerea Dick. E clar, cpitanul nu poate fi prea departe. Uite, c-l i vd, rse Sam. La stnga, n spatele bolovanului acela coluros; mai este cu cineva, dac nu m nel. Am avut dreptate, vrea s-i atace pe cazaci. Ei, dar i s-au cam ncurcat socotelile! Coborm? Da, e cel mai bine. Aici, n dreapta, e un jgheab care duce nainte. Pe acolo nu o s putem fi zrii i poate c o s ne apropiem aa de mult de flci, nct o s auzim fiecare vorbuli din discuia lor. Ah, vedei punctul la de acolo? Sam arta nspre ora. Yes, spuse Will. Sunt cazacii notri. N-o s dureze prea mult pn or s ajung aici. Vedei, santinela i-a i zrit! Vine ncoace s dea de veste ia uite, eroii notri cum ncalec! Sunt gata s le ias n cale din ascunztoarea lor ca nite potlogari! Nepreuit ar, Siberia! Acum, iute, jos! Cu ct suntem mai repede jos, cu att mai bine, dac nu m nel. Cobora r cu mare atenie. Jos, se postar strns nghesuii unul n cellalt, n spatele unei stnci nguste, dar suficient de nalte. De partea cealalt a stncii se

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 21


gseau cpitanul cu oamenii lui. Aa cum i dorise Sam, puteau auzii tot ce vorbeau acetia. Unul din cazacii cpitanului clrise att de departe, nct putuse s strbat cu privirea toat cmpia fr s fi fost vzut. Spune, ct mai au pn aici? l ntreb cpitanul. O jumtate de verst13. Frumos! Voi rmne n ascunztoare. Dar voi vei ataca de aici! E mai bine s rezolvm problema aici, dect afar, n cmpie. Cum ajung aici, srii pe ei, i mpresurai i-i aducei la mine! S nu cumva s-i scpai! Nemernicul! murmur Sam. Nici mcar n faa amrilor stora nu are curajul s ias el, ci i trimite, oamenii. Ateapt, numai, flcule! Dar acum, linite! ncepe dansul! Nu trecu nici un minut, c se i auzir de partea cealalt a stncii tropote de cai. Se auzir nite suduieli, apoi oamenii cpitanului se ntoarser. I-au prins! opti Dick Stone. Sst, linite, s auzim totul! i preveni Sam. n aceeai clip izbucni cpitanul. Jos de pe cai, cinilor! Vrei s v ajut eu, sau ce? Dar ce am fcut, de ne-ai tiat calea? ndrzni unul din ei s se mpotriveasc. Imediat se auzi o fichiuitur de bici. Na, asta-i pentru obrznicia ta, nenorocitule! Jos! Nu mai sunt nrolat, se rzvrti cel lovit i nimeni n-are dreptul s-mi porunceasc! Frumos! Pentru vorbele astea o s vezi tu ce-o s mai primeti! Acum scoate degrab actul de eliberare pe care i l-am dat azi haide odat! Uite-l! Aa! Acum, banii! Ttuc, banii i-am primit n dar. D-mi-i ori... Se auzi un strigt n urma unei lovituri de bici. Stai! Stai! Poftim! Cpitanul prea c numr banii, cci fcu o pauz, dup care vocea i se auzi din nou. Aa! Acum, cellalt! Banii i actul! Ttuc, spune-mi cum o s mai triesc i eu i cum o s-mi iau nevestic fr bani i fr actul de eliberare? Poi s iei i pe muma necuratului, ticlosule! Ce mi intereseaz pe mine? Dmi-le!
13

1 verst = 1,067 km.

~ 105 ~

Vntorul de samuri
Da, da, da, strig nefericitul. i le dau! Ia-le ttuc i s-i aduc mai mult noroc i belug dect mi-au adus mie! E bine c v-au venit minile la cap aa de repede. Cinilor, v-ai bucurat peste poate c am cedat n faa nemernicului la de strin, nu-i aa? Acum o s vedei voi cine e mai detept. O s plecai spre casele voastre, iar ca rsplat vei primi cte douzeci de lovituri de cnut! Iar n dou sptmni, o s fii adui napoi, cu cai cu tot i o s primii i cele o sut de lovituri pe care vi le-am promis! O s am eu grij s m in de cuvnt! Acum o s ncasai cte douzeci de fichuiri, de o s rcnii ca broasca aia uria care v-a druit banii! Iar tu o s orci naintea lor, dac nu m nel! se auzi n acea clip din spatele cpitanului. Acesta se ntoarse, trezindu-se nas n nas cu Sam, Dick i Will. Toi aveau pistoale n mn. Pe toi dracii! sudui cpitanul, palid la fa. Ia auzi la el! spuse Sam n batjocur. Asta da poveste! ntocmai cum a prezis spiritul-broasc, hi-hi-hi-hi! Cei ase soldai ai cpitanului habar n-aveau ce se ntmplase i nici ce trebuiau s fac. i ndreptar privirile nspre superiorul lor, cutnd un rspuns. Venii, drglailor! li se adres Sam. Aezai-v pe piatra asta! Auzind tonul, chipurile, prietenos i holbndu-se la revolvere, se supuser imediat. Frumos, vd c suntei asculttori. De aceea n-o s pii nimic dac o s fii cumini i n-o s scoatei nici o vorbuli. Acum trebuie s fii martori la napoierea a ceea ce li se cuvine fotilor votri camarazi. Cpitanul ncremenise, neputnd s-i vin n fire. Nu-i imagina cum ajunseser acolo cei trei strini. Duse mna la pistol. Ce cutai aici? strig el mnios. Aici eu dau ordine! tergei putina, altfel... Hei, l ntrerupse Sam, ascunde pistolaul la! S-ar putea descrca i eu nu a putea rbda aa ceva. Cine impertinent! Te dobor cu o mpuctur! tun cpitanul, dar Sam i trase un pumn, nct i scp pistolul din mn. Ce zici c eti? Domn i stpn? Un derbedeu i un mizerabil, asta eti! Scoate tot ce ai prdat! Totul mi aparine! se mpotrivi cpitanul, dar i ddu seama c pierduse i nu se mai gndi dect cum s pstreze actele de eliberare ale celor doi. Sam nu se pierdu cu firea. O s ne lmurim n curnd cui aparine. Totul, dac nu m nel. Uit-te bine la pistoalele astea drglae, flciaule! mi dau cuvntul c n clipa urmtoare le descarc, dac nu-i vine mintea la cap. Spunnd acestea, Sam vr amndou revolverele sub nasul cpitanului.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 21


N-o s ndrzneti s tragi n mine! Gndete-te c port veminte oficiale! spuse cpitanul. Ce m doare pe mine de vemintele tale? Eti un tlhar i vei fi tratat ca atare. Aadar, ale cui sunt actele i cui aparin banii? Cpitanul tcu. Mai repede! Nu glumesc. Rspunde, altfel i guresc mutra! Unu... doi... Cpitanul nu mai atept s aud "trei". l cunotea pe american prea bine i tia c nu trebuie s-l scoat din srite. Stai! Nu trage! spuse el gtuit de ruine, dar i de mnie. Aa e bine, flciaule! Prin urmare, ale cui sunt lucruoarele acelea? Ale tale? Nu. Atunci? Ale cinilor stora, iadul s-i... Vezi ce repede ai czut cu botul pe labe, hi-hi-hi-hi! L-ai auzit, friori! Se ntoarse el ctre cei ase cazaci. Dac domnul cpitan va pofti mai trziu s-i schimbe prerea, v voi chema pe voi drept martori, dac nu m nel. M-ai neles? nsoitorii cpitanului urmriser scena cu gurile cscate de uimire. Felul n care l asaltase Sam pe superiorul lor li se prea de necrezut. Fr s crcneasc, ofierul napoie tot ce luase de la cei doi cazaci. Sam numr banii, cercet actele i le ddu napoi cazacilor. Aa, rse el. Am terminat, cpitnaule i i doresc drum bun i cale btut napoi spre cas. Cpitanul, dup ruinea nghiit n faa oamenilor si, se grbi s dea ascultare lui Sam. Fr o vorb se duse la calul su, sri n a, ddu pinteni calului i plec val-vrtej. A ncasat-o! rse Will Parker n urma lui. Cei doi cuttori de comori, care i recptaser avuia ntr-un mod att de neobinuit, i mulumir americanului cu un potop ele vorbe. ntr-un sfrit, plecar i ei. Cazacii cpitanului se aleser i ei cu un dar de la Sam, care le ddu bani pentru o votc, dup care se ntoarser n ora. Cei trei prieteni o pornir i ei la drum, iar Sam le povesti ce plnuise el pentru acea sear. Czur cu toii de acord s fac precum propusese Sam, cci, cu ct mai multe aventuri, cu att mai bine. Erau foarte ncntai c trebuiau s goleasc un depozit de arme. Karpala l ateptase pe Sam cu sufletul la gur. l descusu, iar el i povesti toat trenia. Dup ce afl totul, fata se duse degrab n ora, s invite familia prefectului la cina din seara aceea. Ispravnicul i cpitanul, care erau nc foarte tulburai de cele petrecute mai devreme, au acceptat pe loc invitaia, creznd c era un semn bun pentru a repune la locul lor relaiile dintre familia lor i cea a fetei.

~ 107 ~

Vntorul de samuri
Totui, btrnul avu o ezitare. Bnuia c fuseser invitai i cei trei strini i-i spuse pe leau Karpalei c nu dorea s mai dea ochii cu ei. Tnra izbuti s-l liniteasc pe ispravnic. i spuse c Sam Hawkens plecase mpreun cu tovarii si ntr-o plimbare n step i nu aveau s se ntoarc dect trziu n noapte. Pusese la cale acest iretlic mpreun cu Sam. Cnd se nnopta, Sam Hawkens l trimise pe Dick Stone s spioneze cldirea prefecturii. Cei trei nu ieiser toat dup-amiaza din cort, lumea, n afar de buriai i de Karpala, crezndu-i plecai la plimbare. De plimbat, se plimbaser ei, dar se ntorseser pe ascuns la un moment dat, fr s-i vad nimeni. Cnd ntunericul se aternu de-a binelea, Sam Hawkens i Will Parker se duser n spatele contului buriailor i se puser pe ateptat. Dup ctva timp, Karpala veni la ei. Bine c suntei aici, spuse ea bucuroas. Cred c musafirii trebuie s apar. Musafiri? Hm! Cred c li s-ar potrivi mai bine alt expresie! Sunt nite oi care urmeaz s fie duse la tiere, dac nu m nel! Dac ar ti ei ce urmeaz s se ntmple n lipsa lor! Nu au de ce s fie comptimii, i-au meritat din plin ocara locuitorilor de pe aici. Nici mcar un singur nevoia nu a scpat de cnutul lor, ba chiar i cei mai nstrii au fost adui la sap de lemn, c prefectul le-a luat toat avuia. S-a folosit de rangul lui numai i numai pentru a strnge bani. Cel care nu-i putea rscumpra nici cea mai mic greeal, era biciuit. Asta era dreptatea pe care o cunotea el. Karpala se ntoarse n cort. n curnd i fcur apariia i oaspeii. Prin acele locuri, unde chiar i cel mai srman i poate permite un cal, este o mare ruine s faci o vizit pe jos. Iat de ce prefectul i ai si veniser clare, cu toate c locuiau foarte aproape. Cnd ajunser, desclecar i fur ntmpinai foarte clduros de dolofanul principe Bula i de nevasta lui, Kalyna. Chiar i Karpala se art att de prietenoas, nct cpitanului i mai veni inima la loc. nuntru, Karpala le arat oaspeilor locurile unde aveau s se aeze i observ c isprvniceasa avea la ea, ca de obicei, poeta. Fata i lu politicoas alul i poeta i le puse aproape de deschiztura cortului. nainte de a aeza poeta, o scutur uurel i auzi, spre satisfacia ei, zornit de chei. Dup ce se aezar cu toii, Karpala aduse ceaiul i avu grij ca oaspeii s fie ndeajuns de ocupai cu degustarea ceaiului. Ba, le fredona chiar i un cntecel buriat. Tot timpul sta sttu cu ochii pe poeta cu chei. La un moment dat, vzu mna lui Sam strecurndu-se ncetior i lund poeta. Numai dup cteva clipe, poeta reapru la locul ei. Fata se liniti i-i ntreinu oaspeii cu o verv de zile mari.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 21


ntre timp, Sam i Will se fcur nevzui. Ajunser n faa prefecturii, unde nu ardea nici un felinar. Dick Stone le iei nainte. Ei, cum stm? ntreb Sam. Bine. Nu e nici un suflet acas. Atunci, s ne apucm de treab. Sam scoase cheile i le ncerc pe rnd. A treia se potrivi n broasc. Intrar i nchiser ua n urma lor. Ua din dos nu avea broasc, ci doar un zvor pe dinuntru, care era uor de pus la loc Sam i duse prietenii n curte, apoi n grdinia de zarzavaturi, ca s se familiarizeze cu locul. l post pe Dick Stone n faa uii din dos, iar el se duse la odaia de dormit. O descuie i intr. Will Parker l urm. Acum, s gsim iute cheia de la ua magaziei! spuse Sam. Asta este principalul acum. Pn n acea clip totul se petrecuse rapid i fr mult zarv, dar acum ddur peste un obstacol: nici una din chei nu se potrivea la camer unde tia Sam c era magazia. Ce era de fcut? S foreze ua? Nu se putea, fr s fac zgomot i nu de asta aveau ei nevoie! Sam scoase la iveal un felinar cu blend i cercet cu mare atenie camera, care era srccios mobilat: nu avea dect un pat, un scaun i o mas. Dar, deasupra patului se afla un dulpior suspendat ntr-un cui care putea fi dat jos cu, uurin. Dulapul nu era ncuiat, iar n el se aflau tot felul de mruniuri. Printre ele era i o cheie. S fi fost cea cutat? Sam Hawkens o vr n broasc i... zvorul ced! naintea lor se deschise o camer mai mare dect cea n care se aflau, ale crei ferestre, dou la numr, aveau obloanele trase. Ddur peste un numr mare de butoiae, care cu siguran ascundeau praf de puc. Cam o duzin de ldie din cherestea preau s fie pline cu cartue. Jumtate din camer era ocupat de arme noi; erau cam dou sute de puti. Behold! rse Sam mulumit. Le-am gsit pe toate la un loc, dac nu m nel! i sunt frumos rnduite, ca darurile lui Mo Crciun, hi-hi-hi-hi! Du-te n capul scrilor, Will! i aduc mai nti praful de puc. Lu un butoia i i-l ddu lui Will, care-l duse n faa uii, de unde Dick l scoase n grdin. Toi trei erau sprinteni i voinici, aa c treaba nu le lu mult timp. Cnd terminar, terser toate urmele, nchiser uile i puser cheia la locul ei n dulpior. Lucrarea era isprvit. Ajuni napoi n tabra de corturi, Sam se strecur mai nti pn la cortul buriatului, puse la loc cu mare grij cheia n poetu i plec. Karpala ateptase acest moment. Nu pierduse din priviri poeta toat seara, aa c acum se scuz cu un. Pretext oarecare i se duse pe furi n spatele cortului, unde o atepta Sam.

~ 109 ~

Vntorul de samuri
Ai reuit? ntreb ea n oapt. Da, dac nu m nel. Ah, ct m bucur! Prin urmare, eti mulumit de mine, drglaa mea copil? Foarte mulumit! Slav Domnului! Mai ai vreo nsrcinare pentru mine? Vrei cumva s fur de pe degetul arului inelul cu sigiliu? Sau poate mpratului chinez... Oprete-te! rse Karpala. Vreau s te duci s te culci acum. Ai fcut ndeajuns de multe pentru noi. S m culc? Acum? Nici prin gnd nu-i trece lui Sam Hawkens. Nici nu pun capul pe pern pn cnd ispravnicul i fiul su nu se ntorc acas la ei. Trebuie neaprat s aflu dac vor descoperi repede toat povestea. Se pare c oaspeii teiului se simiser foarte bine, cci era ora unsprezece din noapte cnd se hotrr, n sfrit, s plece. Sam se furi dup ei. Dick i Will vrur i ei s-l nsoeasc, dar Sam nu-i ls. Unul singur era suficient. Ajunse la prefectur fr s se ntlneasc cu nimeni, n cas erau luminate doar cele dou ferestre ale camerei de zi; cu siguran c cei doi nu intraser nc n dormitor. Era de ateptat ca ispravnicul s adoarm repede dup tot alcoolul cu care se nvrednicise n vizit i s nu mai cerceteze restul casei. Surpriza aveau s o descopere abia a doua zi. Sam o lu pe strdua lturalnic, pe lng gardul de scnduri. Portia era nchis. i vr mna printr-o sprtur i o deschise. Intr n grdin i vzu c tot ce furaser ei fusese dus de acolo. Buriaii fuseser foarte ageri!

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 21

Capitolul XI - ... iar arul e departe


Pe drumul napoi spre tabr, n dreptul hanului, Sam auzi tropote de cai care veneau nspre el. Rmase pe loc i-i auzi pe cei doi clrei vorbind ntre ei: i acum, drept nainte! spuse unul din ei. De aici mai sunt doar civa pai pn la prefectur. Primesc oaspei acolo? Da, domnule, vino... acolo... la stnga! Sam le iei nainte. Stop! strig el n englezete. Nu la stnga, ci la dreapta e drumul cel bun, master Adlerhorst! Hermann recunoscu imediat vocea lui Sam. Sam! Dumneata! Stai cumva de paz aici? Nu, treceam din ntmplare pe aici i am auzit tropit de copite. Nu v ateptam aa de curnd. Mi-am rezolvat afacerile din Habarovsk cu o jumtate de zi mai devreme de cum socotisem eu, aa c am sosit mai devreme. Aa singur prin inutul sta strin? Noaptea? Omul sta este un cazac care cunoate drumul. L-am luat cu mine de la ultimul popas pe care l-am fcut. Spunei-i cluzei s rmn cu caii la han, unde e foarte bine, dac nu m nel! l cunoti pe hangiu? Da, fii fr grij! Hermann sri din a, ddu mna cu Sam i apoi se ndreptar spre han, unde hangiul se grbi s-l serveasc pe strin. Cei doi plecar apoi de la han, dar nu mai nainte ca Adlerhorst s se conving c totul era n regul cu caii i cu bagajele. Hermann se schimbase n bine n ultimul timp. Oboseala ultimelor luni pline de aventuri nu trecuse fr s lase urme pe chipul su; cptase trsturi cu adevrat brbteti, iar n priviri purta o umbr de melancolie. Se maturizase de-a binelea! Ei, acum, d-i drumul! ncepu Hermann, dup ce ieir dn han. Ai aflat ceva? ncetior! rse Sam. Ateptai pn ne adunm cu toii! Unde m duci? La cortul buriailor, n afara oraului. Cum de ai ajuns la buriai? Am crezut c vei face mai bine cercetrile aici, n ora...

~ 111 ~

Vntorul de samuri
Pshaw! Nu pricepei nimic. Sam Hawkens tie el ce face. Aadar, rbdare! pn ajungem n tabr! Sun foarte misterios. De-abia atept s-mi spui totul. Good-lack! S nu v ateptai la prea mult! De-abia ieri am ajuns aici, dac nu m nel. Mai bine spunei-mi de ce voiai s tragei la ispravnic acas! La ultimul popas am ntlnit un mputernicit al guvernatorului din Irkutsk care avea ordin s colinde inutul pentru a vedea dac se respect ordinea i legea. Mine va sosi aici i va face o vizit ispravnicului. Sam Hawkens fluier uurel. M bucur foarte mult ce aud. Cum adic? Despre asta, mai trziu! I-am pregtit ispravnicului un ghiveci de toat frumuseea! hi-hi-hi-hi! Dar povestii mai departe! Documentele mele speciale au fcut mare impresie asupra trimisului oficial. Mi-a spus c nu trebuie s trag la han, ci s cer gzduire la prefectur. Mi-a dat o scrisoare de recomandare ctre prefectul din Verhne-Udinsk. Aa! Hm. Atunci, poate ar fi fost, totui, bine s v ducei la prefectur. Mi-ar cam fi plcut s-l vd mpresurat pe ispravnic, hi-hi-hi-hi! Mulumii-v acum cu o noapte n cortul buriailor. De ce nu? Well! Oricum, nu o s dormii prea mult, cred eu... Ca ispravnicul pe care l-au obosit ntmplrile din noaptea trecut, dac nu m nel. Nu neleg nimic din ce spui. Vei nelege n curnd, master. Gata, am ajuns. Sam l conduse pe noul-venit pn la cortul buriailor, strecurndu-se printre celelalte corturi, care abia se ghiceau n ntunericul nopii. Dick i Will se culcaser deja, dar se trezir iute i l salutar pe Hermann n felul lor aspru i brbtesc. Hermann fu nevoit s se aeze pe o pern. Cei doi lungani se duser s pregteasc ceaiul, iar Sam Hawkens aduse ce rmsese de la masa de sear, dar care era ndeajuns pentru a stura doi ca Hermann. Well, master, trebuie s fii tare nfometat. Pn nu dai gata berbecuul sta, nu scoatei o vorb de la mine. Hermann avea o mulime de ntrebri n cap, ns nu avu ncotro i trebui s asculte de Sam. Nu mai pusese nimic n gur de la prnz, aa c i era cam foame. Dup ce termin, i spuse nerbdtor lui Sam: Thank you very much, btrne Sam! Acum, nu m mai ine pe jratic! Lack-a-day! Nu avei deloc rbdare, dac nu m nel! Ce prere ai, btrne Will, s-i spunem totul? Dac nu ai nimic mpotriv, sunt de acord. Master Adlerhorst va fi uimit s afle ce am fcut nod. Behold! Care "noi"?

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 21


Pi, noi trei, firete! Good-lack! Vrei s-mi spui, m rog frumos, ce ai fcut tu personal? Dac n-a fi stat mereu dup voi... Hermann l ntrerupse, pierzndu-i rbdarea. Stop, master Sam! Mai sunt i eu de fa... Egad! Avei dreptate! Aadar, master Adlerhorst, l-am gsit! Pe cine? Pi, pe el... pe fratele dumneavoastr, Gottfried. Pe cine altul? Hermann sri n sus de uimire. Glumeti! Nici gnd. L-am gsit. Mai precis, am vorbit cu el i tiu unde poate fi gsit. Este... adevrat? Unde este? Spune iute! La lacul Baikal. Nu cumva te-ai nelat? Nu. Hermann von Adlerhorst se ls moale napoi pe pern i-i acoperi faa cu minile. n sinea lui i spusese de sute de ori c ansele de a-l gsi pe Gottfried erau ca i inexistente i, cu toate acestea, se agase de sperana de a-l regsi ca necatul de un pai. Acum, certitudinea l copleise. ncremeni minute n ir, pn cnd Sam rupse din nou tcerea. nc nu am terminat. Mai avem o veste pentru dumneavoastr. Cred c i asta o s v bucure. Hermann se uit la el nencreztor. nc o veste? Da. Ce fel de veste? Despre contele Vasilkovici, care a disprut i el. Nu e mpreun cu Gottfried? A, nu! Este plecat la vntoare de samuri, dac nu m nel. La vntoare... de samuri! Nu neleg nimic. Nici nu v-o iau n nume de ru. Acest master Vasilkovici este deportat i a fost angajat de Fedor Lomonov pentru a-l nsoi la vntoarea de samuri. Cine este Fedor Lomonov? Un negustor din Orenburg, dar mai demult era dervi i l chema Osman. Sam, la naiba! Derviul, aici? Totul sun fabulos! i aproape c este, hi-hi-hi-hi! Acest master Osman sau Bill Newton sau Florin a plecat tot acolo unde a plecat i Gottfried, nspre gura de vrsare a rului Selenga n lacul Baikal. i a mai plecat cineva acolo. Vrei s nu m mai fierbi mult? Cine? Contele Nikolai Polikev.

~ 113 ~

Vntorul de samuri
Sam Hawkens, s nu glumeti cu mine, te rog! Contele Polikev este i el aici? E de necrezut! Da, multe sunt de necrezut pe lumea asta i totui sunt adevrate, master Adlerhorst. Bnuielile mele s-au adeverit. Contele a comis o nelegiuire hidoas mpotriva rudelor sale, iar ispravnicul de aici i fiul su sunt i ei amestecai. Am dovada n buzunar, dac nu m nel. Socot c pe cei doi Rapnini i ateapt o edere gratuit prin minele siberiene. Povestete! Povestete! Dup cele ce mi-ai spus pn acum, trebuie c ai trit extraordinar de multe peripeii ntr-un timp att de scurt! Aa e. Trebuie s binecuvntezi gndul care te-a fcut s ne trimii nainte pe mine, mpreun cu Dick i Will. Dac ntrziam o zi sau dou, puteam s cutreierm n lung i-n lat Siberia, c tot degeaba, dac nu m nel. n ultimele patruzeci i opt de ore am dat nas n nas cu toi cei patru pe care-i cutm, hi-hihi-hi! Am avut un noroc formidabil. Suntei mulumit de trioul dumneavoastr? Sam, n-am cuvinte s v spun ct de bucuros sunt! Dar afl c, de fapt, eu nu tiu nc nimic! Egad! Uite-m cum i tot spun acestui master de un sfert de ceas noutate dup noutate i el spune c tot nu tie nimic! Ai mai vzut aa ceva, btrne Dick? No. Dar nici n-am mai vzut nc pe vreunul ca tine, care s uite capcana cnd merge la vntoare de biberi. Silence! strig Sam iritat. De unde tii tu cum se prind biberii? N-o s te pricepi tu la aa ceva nici n vecii vecilor, hi-hi-hi-hi! Dar i voi face pe plac lui master Adlerhorst i dac, dup ce voi fi terminat de povestit, tot nu va fi priceput, atunci nu eu voi fi de vin. i Sam se apuc s povesteasc toat nlnuirea de evenimente care fcuse ca ntr-un timp aa de scurt s fie ptrunse toate misterele. Hermann l ascult fr s-l ntrerup mcar o dat; doar din cnd n cnd, trgea aer adnc n piept, trdndu-i astfel tulburarea cu care asculta istorisirea. Prin urmare, am ajuns aici, i ncheie Sam povestea, iar acum trebuie s hotri paii urmtori. Socot c acum e rndul dumneavoastr, dac nu m nel. Hermann i ntinse mna lui Sam, apoi celor doi lungani.. Domnilor, purtarea voastr neleapt i vigilena este att de nepreuit pentru mine, nct nici nu tiu n ce cuvinte s-mi mbrac mulumirea... Mulumirea... pshaw! S-o mbrcai n cuvinte? Prostii! l ntrerupse Sam. Lsai mbrcatul pe seama croitorului, hi-hi-hi-hi! Nou ne ajunge s tim c am condus bine treburile! Ai descris lucrurile de parc totul s-ar fi datorat doar unei nlnuiri fericite de ntmplri. Sigur, conjunctura v-a fost favorabil, dar voi ai folosit-o cu atta isteime i iretenie, cum rar am mai vzut. Well, e suficient. Nu vrem s auzim mai mult. i acum, la ce v gndii s facem?

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 21


Avem urmele care s ne ajute s dm la iveal toat lucrtura contelui Polikev. Mine se ntmpl s vin i trimisul guvernatorului, aa c-i voi preda lui afacerea. Va ntreprinde tot ce e necesar ca fratele meu i tatl lui adoptiv s fie repui n drepturile lor. Este chiar calea pe care v-a fi propus-o i eu, spuse Sam. Dar Florin sta m pune pe gnduri. Apariia lui pe aici o avea vreo legtur cu dispariia fratelui meu? Sau s fie doar o coinciden afurisit? Hm! Eu, dinspre partea mea, a vrea s cred n ultima variant, cci Gottfried a avut impresia c fostul camerist al tatlui dumneavoastr nu l-a recunoscut cnd s-au ntlnit la prefectur. n consecin, cred c Florin nu a bnuit c fratele dumneavoastr se afl aici. Cu att mai bine. ns noi nu trebuie s-l pierdem din ochi. Are prea multe pcate pe rboj! i eu zic la fel. nc din Valea Morii avem s-i spunem o vorbuli. Iar noi stm aici! Cine tie ce i se poate ntmpla fratelui meu, att de lipsit de aprare cum este! Ei, chiar aa de neajutorat nu este el, socot eu. Mai am s v povestesc ceva. Karpala, fiica principelui buriailor, pare c e ndrgostit lulea de el, dac nu m nel. Va veghea asupra lui ca un nger peste... Egad! Mi-am adus aminte de ceva. Ai auzit vorbindu-se despre "ngerul deportailor"? Da, n Nertinsk. Ei, atunci pot s v spun mai pe scurt. Pe aici sunt civa care tiu cine se ascunde n spatele acestui "nger" i printre acetia se numr i fiul mamei mele. M faci curios. Cine este? V voi spune, cci cred c vei pstra secretul i nu-l vei duce mai departe. Nici vorb de aa ceva! Bun. Este Karpala, fata principelui. Hermann von Adlerhorst sri n sus de uimire. Fata trebuie s fie o fiin extraordinar! Sunt curios s o cunosc! Well, mine dorina dumneavoastr se va ntruchipa. Dar v sftuiesc s nu vi se aprind clciele dup ea! De ce? E att de periculoas? Nu, dar fratele dumneavoastr nu cred c ar fi foarte ncntat. Se pare c i el s-a ndrgostit de ea, dac nu m nel. Imposibil! Hermann rostise acest cuvnt sincer convins. tia c ntre Gottfried i frumoasa Zykyma se nfiripase o afeciune profund, dei nedeclarat. De ce imposibil? A salvat-o odat pe Karpala de la nec, iar ea s-a ndrgostit de el. i el ce spune? Well, cred c o va lua de nevast imediat ce va putea.

~ 115 ~

Vntorul de samuri
Hermann nu mai tia ce e cu el. De mii de ori ncercase s-i alunge din suflet dragostea pentru Zykyma. Fata aparinea fratelui su, aa c era de neatins, ns de uitat, nu izbutise s-o uite. n San Francisco, atunci cnd primise de la Normann vestea c Gottfried ar fi fost dat disprut i declarat mort, n ciuda tristeii, simise pentru o clip un fel de uurare. Dac Gottfried era mort, nsemna c Zykyma era liber. Nimeni nu ar fi putut sl nvinoveasc dac ar fi luat-o de soie. ns miezul acestei poveti era amar, iar Hermann i ddu seama c era dator s-i caute mai nti fratele declarat mort. Dac l mai gsea n via, trebuia s renune pe veci la Zykyma. Cu toate acestea, n nopile linitite, cnd somnul l ocolea, nu-i putea mpiedica gndurile s zboare napoi, acas, la ea, pe care nu o putea uita, la ea, pe care o iubea din tot sufletul lui... i acum, americanul acesta i spusese n felul lui primitiv c Gottfried iubea pe altcineva. Nici n cele mai ndrznee vise n-ar fi cutezat s spere c s-ar putea ntmpla aa... Zykyma era liber. Lui Hermann nu-i trecu nici un moment prin gnd c Sam s-ar fi putut nela. Se bizuia pe agerimea lui de vntor de prerie. Hei, master, ce-ai rmas aa? Ai ceva mpotriva lor? Hi-hi-hi-hi! l readuse la realitate Sam. Lui Hermann i notau ochii n lacrimi. Se simea ca un condamnat la moarte care fusese graiat n ultima clip. i deodat rse din toat inima, eliberndu-se de greutatea care-i apsase sufletul i fu nvluit de o bun dispoziie cum demult nu mai trise. Sam Hawkens, n schimb, interpret altfel accesul lui de bucurie. Egad! Nu m credei? Bine, o s v convingei singur i o s-i dai dreptate btrnului Sam! Socot, de altfel, c am sporovit destul. Facei ca mine i culcaiv, ca mine s fii odihnit! Spunnd acestea, Sam se ntinse pe jos, ca i Dick i Will. Lui Hermann nu-i mai rmase altceva de fcut dect, s se culce i el, cu toate c mai era frmntat i de alte ntrebri. Cnd la rsrit ziua se anun cu o licrire palid, adormi i Hermann, cu zmbetul pe buze, semn c sufletul su ajunsese pe trmul viselor... Era amiaz trziu cnd cei trei l prezentar pe noul-venit teiului i familiei sale. Karpala l privea cu o curiozitate abia ascuns pe cel despre care aflase c e fratele iubitului ei. Hermann, la rndul lui, o cerceta din priviri la fel de struitor pe cea pentru care Gottfried renunase la Zykyma. Era uimit. n sinea lui se ntrebase cum fusese posibil ca fratele su s se opreasc la o fat care, chiar dac era fiica unui principe, era totui o buriat. ns acum, vznd-o, nu putu deslui nimic slav n trsturile ei. i venea greu s-i

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 21


nchipuie c Bula i Kalyna, cei doi rotofei, erau prinii acelei fpturi att de ncnttoare i att de mndre! Nu avu timp s-i desvreasc observaiile, cci de afar se auzir tropote de cai i zgomot de roi, nsoite de strigte de bun-venit i lovituri de bici. Au venit nite strini! spuse teiul. Vom afla degrab cine este. ntr-adevr, nu dur mult pn cnd un buriat intr s-i ntiineze. Este un trimis al guvernului cu suita sa. Voia s mearg n ora, dar cnd a aflat c strinul pe care l-a cunoscut pe drum este la noi, i-a ndreptat trsurile ncoace. Ah, mai bine nici c se putea! strig Hermann bucuros i iei grbit afar. ntre corturi se opriser patru kibitki ncrcate cu lucrurile strinului. Hermann von Adlerhorst se duse la prima trsur i ddu mna cu un brbat care tocmai coborse. Bula se duse i el n faa cortului, dar sttea departe pentru a putea deslui ce vorbeau cei doi. Dup un scurt rgaz, cei doi venir la el. i ur bun-venit trimisului oficial. Tnrul meu prieten aici de fa dorete s-mi comunice un lucru important. Cu toate c timpul mi-e msurat, i voi ndeplini dorina i-l voi asculta. Excelen, nu va fi un timp pierdut, i spuse Hermann politicos, cci ceea ce am s v povestesc are legtur cu scopul misiunii dumneavoastr. Am de fcut o plngere ntemeiat mpotriva autoritilor de pe aici. Cum e cu putin? Ai sosit aici de puin timp i nici mcar nu l-ai putut cunoate pe prefect! Nu e vorba de persoana mea, ci de familia mea. M facei curios. mi permitei, principe, s intru pentru scurt vreme n cortul vostru? Este o onoare pentru mine, excelen! Simii-v sub acoperiul meu ca acas! i rspunse ndatoritor teiul. Intrar n cort. Principele i fcu cunotin naltului oaspete cu ceilali i l pofti s ocupe locul de onoare. Hermann von Adlerhorst descrise n cteva cuvinte povestea familiei sale i i spuse ce pricini l ndemnaser s purcead n cltorie nspre Verhne-Udinsk. Povesti apoi amnunit tot ce se ntmplase pn n acel moment. Trimisul ascult n linite, fr s scoat un cuvnt. n schimb, principesa i Karpala, care de-abia atunci aflau povestea pe de-a-ntregul ei, l ntrerupser tot timpul cu strigte de uimire. Hermann von Adlerhorst trecu, firete, sub tcere, tot ce le-ar fi putut face ru buriailor ajutorul dat de ei fratelui su pentru a evada, misterioasa dispariie a armelor i faptul c fata era "ngerul deportailor". Dup ce istorisirea lu sfrit, trimisul guvernului rmase o bucat de vreme pe gnduri, cu sprncenele ncruntate. Artai-mi nscrisul pe care l-ai luat de la ispravnic! spuse el, n sfrit.

~ 117 ~

Vntorul de samuri
Sam Hawkens vr mna n buzunar i scoase hrtia, naltul funcionar o cercet cu luare-aminte, apoi o mpturi la loc i o puse bine. Este aproape de neconceput dar aceasta dovedete totul. Aceast mrturie m va ajuta s-mi duc repede la bun sfrit misiunea care m-a purtat prin aceste locuri. Trebuie s tii c guvernatorului din Irkutsk i-au ajuns la urechi multe plngeri ale populaiei n legtur cu administraia din Verhne-Udinsk. Eu m aflu aici ca s verific justeea lor i nu-mi nchipuiam c cercetrile mele vor lua o asemenea amploare. Siberia este mare, se ntoarse el, parc scuzndu-se, ctre Hermann von Adlerhorst i ntr-o ar unde crmuitorul depinde att de mult de corectitudinea funcionarilor si, este firesc s se ntmple lucruri care altfel nu s-ar fi putut petrece. Dar, fii linitit! i voi supune pe vinovai unui proces foarte sever, care s ofere satisfacie contelui Vasilkovici i fiului su adoptiv. Excelen, m facei fericit cu aceast promisiune. Bun. Acum, ns, trebuie s-mi iau rmas-bun. Venii cu camarazii dumneavoastr la prefectur cam ntr-un ceas! V rog i pe dumneavoastr, principe Bula, s venii, mpreun cu soia i cu fiica! Trebuie s fii martori la felul n care voi proceda cu aceti ticloi! La revedere! Cu acestea, se ridic i plec, iar principele i Hermann l conduser afar din cort. Good-lack! spuse Sam Hawkens. Nu e ru! N-a vrea s fiu n pielea ispravnicului i a fiului su, dac nu m nel! Cnd se adunar cu toii, un ceas mai trziu, la prefectur, gsir o mare mulime strns acolo. Se rspndise iute zvonul c sosise un nalt funcionar, iar curiozitatea i mpinsese pe oameni s vin i s vad ce se ntmpl. Hermann von Adlerhorst i nsoitorii lui i fcur loc prin mulime, iar cnd ajunser la intrarea n prefectur, un cazac i opri. Stai! N-are voie nimeni s intre! D-te la o parte, prostnacule! nchipuie-i c am fost chemai aici! E adevrat, ttuc? Crezi c mint? Cazacul nu mai ndrzni s se mpotriveasc i se ddu n lturi. Cnd ajunser, n sfrit, n biroul prefectului, i ddur seama c n aer pluteau nori de furtun. ndrtul mesei sttea trimisul guvernului. Pe frunte i apruse o cut adnc; l fixa cu o privire aspr pe prefect, care sttea foarte spit n faa lui. Cpitanul, care primise ordin s aib grij s nu fie deranjai, se postase lng u. Ce-i cu voi aici? ntreb el grosolan, nainte chiar ca nou-intraii s apuce s scoat o vorb. Nu avei ce cuta aici! Nu mai spune, flciaule! i replic Sam Hawkens vesel. Aici rmnem. Iar eu v ordon s prsii imediat ncperea! Nu primim noi ordine de la tine! Taci, c nu te-a ntrebat nimeni nimic!

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 21


Cpitanul i pierdu cumptul. n ultimul timp fusese silit s nghit cele mai cumplite umiline, fr s poat riposta. Acum credea c era momentul s se rzbune i miza pe sprijinul naltului trimis al guvernului. Aadar, nesupunere fa de autoritatea statului! strig el. tii ce vine dup asta? Da nimic! Oho! Las c o s vezi tu... Prostii! Nu vreau s vd nimic de la tine. Tu vei fi cel care va trebui s ne asculte, dac nu m nel. Cine! E ultima neruinare pe care o mai rabd! n clipa urmtoare, cpitanul iei val-vrtej i se duse la cldirea care servea drept cazarm. Sam Hawkens i rse n barb, foarte mulumit. Nu dur mult pn ce cpitanul i fcu din nou apariia, nsoit de civa cazaci narmai. i arunc lui Sam Hawkens o privire nimicitoare, apoi i puse o mn pe umr. n numele arului, eti arestat. De cine? De mine. Americanul nchise mecherete un ochi, iar cu cellalt l msur pe cpitan din cap pn-n picioare, apoi izbucni ntr-un hohot de rs. Omule, ce-ai gsit de rs? strig cpitanul. Ai nnebunit? Sam Hawkens se duse la cei doi lungani, foarte bine dispus. Dick, sunt arestat, spuse el n englez. Ai auzit? Well. Will, cum i se pare? Minunat! la de acolo m-a arestat! strig Sam i art spre cpitan. la de acolo repet Dick. la de acolo! spuse i Will. Pufnir toi trei n rs, artndu-l pe cpitan cu degetul. Rdeau cu atta poft, c l molipsir chiar i pe grsuul tei. Kalyna ncepu i ea s rd i totul se transform ntr-un tablou att de hazos, nct nici Karpala nu se mai putu abine. Afar, n faa uii deschise, stteau cazacii cu armele la picior, supraveghind ncperea. Cnd i vzur pe principele buriailor i pe soia lui prpdindu-se de rs, le urmar i ei exemplul; unul cte unul, se lsar prad rsului nvalnic. Cpitanul ncremenise de parc l lovise un trsnet. Nu-i ddea seama ce se ntmpl. Era palid ca moartea. Asta nseamn ofens adus autoritilor! i strig el lui Sam, cnd i mai reveni n fire. O s pun s fii biciuit! Ducei-l afar!

~ 119 ~

Vntorul de samuri
Ordinul l dduse cazacilor lui, ns nici unul nu se clinti din loc. Sam era, totui, omul care-i luase aprarea cazacului "Numrul 10" mpotriva cpitanului i acum, s-l aresteze? Micai-v! tun cpitanul. Cazacii nc mai rdeau. Vezi, flciaule, rnji Sam, c nu e aa de uor s arestezi pe cineva care a venit s te aresteze el pe tine, hi-hi-hi-hi! Las-i n pace pe oamenii acetia, domnule cpitan! rsun, n sfrit i vocea energic a comisarului. Nu sunt nite intrui, au venit la cererea mea expres! Cpitanul csc ochii mari la cel care-i vorbise. Comisarul i btea joc de el? Dar, excelen, de ce nu mi-ai spus... bigui el ncurcat. N-am de ce s-i dau ie explicaii. S lsm asta acum! Mai bine ngrijete-te de scaune pentru oaspeii mei! Asta era culmea! i numise oaspei i trebuia s le aduc scaune, n timp ce el, comandantul acestui loc, era silit s stea n picioare lng u, ca un cine. i nghii, totui, furia i ddu ordin cazacilor s aduc scaune. n curnd, toat adunarea lu loc, mai puin cpitanul. Mai avei puin rbdare, v rog! se adres comisarul strinilor. Voi termina repede i apoi m voi putea ocupa i de problema dumneavoastr. i arunc o privire ptrunztoare prefectului, care pn atunci tcuse mlc. Domnule prefect, am inspectat registrele dumneavoastr i am descoperit c nu v-ai luat datoria n serios. Acum nu-mi mai rmne dect s inspectez i depozitul de arme. Sper c verificarea aceasta v va fi mai favorabil! Prefectul simi c-l gtuie mnia. S-i spun aa ceva n faa tuturor! Pe de alt parte, i mulumi sorii c trimisul nu venise o zi-dou mai trziu i c armele erau nc i nchipuia el la locul lor. Excelen, dorii s m urmai? Magazia de arme se afl lng locuina mea, ca s o am tot timpul sub ochi. Comisarul se ridic i iei mpreun cu prefectul. Sam i ddu un cot lui Dick i i uoti ceva la ureche. Nu voia s dea ceva de bnuit cpitanului nainte de vreme. ncepe spectacolul! chicoti el. Aadar, nu se tie nimic despre vizita noastr la depozit. Chiar c a da un bra de blnuri de castor s vd mutra prefectului cnd o descoperi minunea, hi-hi-hi-hi! Sam nu avu prea mult de ateptat. Ua se deschise din nou i cei doi se ntoarser. Comisarul avea o privire impenetrabil, iar prefectul era alb la fa. Domnule cpitan, ncepu comisarul, dup ce se aez la locul lui, am o ntrebare pentru dumneata. Cpitanul se apropie supus de mas. Unde ai dus provizia de arme i de muniie? Spunei-mi adevrul!

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 21


Cpitanul i plimb privirea de la comisar la tatl su i napoi, ntr-o uimire nemsurat. V cer iertare, excelen, dar nu am neles ntrebarea. Atunci voi fi mai explicit: cui le-ai vndut? Cpitanul ncremenise. Tot nu pricep nimic. Armele nu mai sunt acolo? Comisarul zmbi dispreuitor. Dumneata trebuie s tii cel mai bine. Nu te mai preface, c nu-i merge cu mine! Cpitanul fcu o fa neajutorat. Tat! n numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl? Armele au disprut! spuse prefectul dintr-o suflare. La naiba! Sunt foarte sigur c ieri se mai aflau nc la locul lor. Trebuie c au fost furate, iar excelena sa ne bnuiete pe noi c... Pe onoarea mea de ofier! strig cpitanul. Habar nu avem cine a putut s fure armele! Nu-mi mai aruncai praf n ochi, spuse comisarul batjocoritor, iar onoarea voastr de ofieri o s-o cercetez foarte ndeaproape imediat. N-o s v mai rmn mare lucru din ea! Cpitanul vru s duc mna la sabie pentru a rzbuna ofensa primit, dar spaima l paraliza. Ce se ntmpla? Era o conspiraie la mijloc? Excelen, sper c v place s glumii, altfel... ... altfel... ce...? ... altfel sunt nevoit s v cer satisfacie! Ai tot dreptul, poi s fii convins! i replic n doi peri comisarul. Ateapt un moment! Mai am o treab scurt de rezolvat i vin imediat. Iei din camer, iar Sam, care se dusese la fereastr, l vzu cum traverseaz piaa i se duce la cazarm. Se ntoarse repede, urmat de locotenent. Sam pricepu i se aez la locul su zmbind. Cpitanul se uit surprins la locotenent, nenelegnd ce cuta subalternul lui acolo. Comisarul lu loc, apoi l ntreb pe prefect: Aadar, nu tii cine a luat armele din depozit? Nu, habar nu avem. Vreun tlhar neruinat... tiu eu cine este tlharul. M credeai att de naiv nct s nu descopr uneltirile voastre? Aveai nevoie de bani i, cum pe locuitorii din Verhne-Udinsk iai stors pn la snge, v-ai gndit s nstrinai bunurile statului. Este sau nu adevrat? Este o infamie! Aa ceva nu pot s nghit! Excelen, nu uitai cu cine vorbii! Sunt Vasili Rapnin, prefectul din Verhne-Udinsk! Comisarul ddu din cap.

~ 121 ~

Vntorul de samuri
Prefect ai fost pn astzi. Dar Rapnin? Nu cred. Numele dumitale este dup cte tiu eu Saltikov. Prefectul scoase un strigt de uimire; cpitanul se ddu napoi ca mucat de un arpe. Saltikov? se blbi prefectul. Nu v neleg, excelen. Avei de gnd s tgduii c suntei cei doi nelegiuii cutai de mult, Saltikov, tatl i fiul? Prefectul se strdui s ia o fa ct mai jignit, iar fiul su l imit. Amndoi se gndiser, dup ce le trecuse surpriza, c nu aveau ce s le fac, pentru c nu existau dovezi. Nelegiuii? Saltikov? ntreb uimit prefectul. Cum poate excelena voastr s ne confunde cu aceti oameni care de ani de zile au fost deportai? Adic vrei s spui c voi ai fost confundai cu doi nevinovai, n timp ce erai cutai pe drept cuvnt! Nu v mai chinuii! O s v spun o istorioar pe care voi o cunoatei deja foarte bine. Un anume conte Nikolai Polikev voia s pun mna pe motenirea unor rude foarte bogate, care trebuiau s dispar. Pe vremea aceea existau doi rufctori, tat i fiu, pe numele lor Saltikov, care erau urmrii. Contele reui printr-o viclenie s fac s fie arestate rudele lui n locul celor doi Saltikov i s fie trimise n exil pe via n Siberia. Adevraii Saltikov au primit de la conte acte pe numele Rapnin. E adevrat, domnule prefect? E adevrat, domnule cpitan? Tatl i fiul ascultar consternai. Cum ajunsese secretul lor n minile acelui brbat? Fuseser ferm convini c autoritile nu aveau cum s intre n posesia vreunei dovezi. Nu aveau altceva de fcut dect s nege. Cpitanul i mai venise n fire. Excelena voastr insinueaz c eu i tatl meu suntem nite criminali? Nici vorb de insinuare. Sunt foarte convins i o pot dovedi att verbal, ct i n scris. Prefectul sri ct colo. Excelen, avei dovezi n scris? Nu se poate aa ceva; eu tiu sigur c problemele astea nu se trateaz n scris! Comisarul l privi int. Aa? Dragul meu, tocmai te-ai trdat! Dac tii aa de bine cum se trateaz problemele de felul acesta, nseamn c eti obinuit cu ele! Pe toi dracii! Prefectul btu mnios din picior; fiul su trase o njurtur printre dini. Nu e nevoie s v ambalai. Oricum ai fi ncurcat-o. tiu c i-ai dat o semntur contelui Polikev. S ne-o arate! E chiar la mine n mn!

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 21


Spunnd acestea, naltul funcionar scoase la iveal hrtia pe care Sam Hawkens o terpelise n pivni de la prefect i o flutur pe sub nasul btrnului. Cnd ddu cu ochii de hrtia trdtoare, prefectul ncepu s tremure, genunchii i se nmuiar aa de ru, nct fu nevoit s se sprijine de mas. Cpitanul era i el speriat pn peste poate. Pn atunci comisarul i pstrase calmul, dar acum i iei din fire. Cinilor, tot mai vrei s negai? tun el ctre cei doi. V-a sunat ceasul! Domnule locotenent, f-i datoria i pune-i bine pe nelegiuii! Dumneata vei purta rspunderea dac vor evada! Ofierul urmrise scena cu o uimire fr margini. Lui, care era obinuit s dea ascultare superiorilor si, i se prea c pctuiete de moarte dac face ceva mpotriva lor. Dar tot obinuina supunerii l fcu s dea ascultare orbete ordinului comisarului. Se apropie de cpitan. Frioare, d-mi sabia ta! Cpitanul se uit la el cu o privire n care se amestecau teama, ruinea i mnia. Cel mai mult i-ar fi dorit s-i croiasc drum cu armele i s fug de acolo, ns i spuse c, dac ar fi ncercat aa ceva, i-ar fi nrutit i mai mult situaia. Dar si predea arma aa, fr s se opun deloc? O vzu pe Karpala i n minte i ncoli un gnd, salvator. Excelen, sunt nevinovat. i dac toat lumea se ndoiete, exist totui o persoan care mi ine partea! Cine? Karpala, mireasa mea! Socrul meu, principele buriailor, nu va ngdui s fiu tratat ca un rufctor. Karpala, i cer s m aperi! Este de datoria ta. Cpitanul se apropie de fat, care, ns, se feri de el cu un gest de respingere. Piei din ochii mei! Niciodat n-am spus c i voi fi soie i nimeni nu m-ar fi convins s-o fac! Te-am dispreuit de cnd te-am cunoscut! Merii cu vrf i ndesat ce i se ntmpl. Nu vreau s mai am de-a face cu tine! Ei, Ivan Saltikov, se auzi iari vocea comisarului, cred c a fost de ajuns. i, ca s fii lmurii pe deplin cum stau treburile, o s primii, tu i tatl tu, cte douzeci de lovituri de bici. Rolul vostru aici s-a ncheiat pentru totdeauna! Fcu un semn i locotenentul i strig pe cazacii care ateptau afar i care auziser tot ce se petrecuse nuntru. Cpitanului i fu luat sabia. n clipa urmtoare, erau amndoi legai cu minile la spate. La un semn al comisarului fu adus i isprvniceasa, care urma s mprteasc aceeai soart cu cei doi, fiind complicea lor. Se mpotrivi i fcu mare zarv, ns fu de ajuns un cuvnt al comisarului ca s amueasc. Pentru c n Verhne-Udinsk nu exista o nchisoare sigur, locotenentul fu nevoit s-i duc pe rufctori sub escort la Irkutsk. Fu numit provizoriu comandant n locul celui arestat, pn la o hotrre definitiv.

~ 123 ~

Vntorul de samuri
Cderea mai-marilor locului strni mare vlv. Nu era unul care s nu rsufle uurat la aflarea vetii, cci Rapnin-Saltikovii tiuser s se fac uri de toat lumea. Toat suflarea se grbise nspre prefectur s asiste la arestarea familiei cu pricina. Cnd ieir din cas, Hermann von Adlerhorst i camarazii si i croir cu greu drum printre curioii adunai acolo n numr foarte mare. n cortul teiului intr un buriat. Ce se ntmpl? ntreb principele. Buriatul se uit n jur ncurcat. Ttuc, numai tu trebuie s afli, tu, mmuca i Karpala, prinesa buriailor. Karpala protest. Ce trebuie s aflu eu, pot s afle i oamenii acetia. Sunt ca i fraii mei. Bine, atunci pot s vorbesc. Ieri a venit vestea c un grup de "oameni srmani" a reuit s evadeze din minele din Tita. Dup cum mi s-a spus, sunt aproape numai brbai Se pare c este o singur femeie printre ei. I-au dat un semn bunei Mila Dobronici, care i-a trimis dendat vorb s te roage s-i ajui. Dac te trimite Mila Dobronici, trebuie s te ajut. Tat, d imediat ordin de plecare! Nu trebuie s mai zbovim! Fetia mea, cum se poate? Nu putem pleca, uii c avem oaspei? Tocmai pentru ei trebuie s plecm ct mai repede, cci cei pe care i caut ei se afl la gura rului Selenga, chiar acolo unde trebuie s mergem i noi dac vrem s-i ajutm pe acei "oameni srmani"! Ce-mi aud urechile? strig Hermann. Vrei s mergei la gura rului Selenga? Da, ct de repede putem. Cu toii, tot neamul? Toi buriaii care sunt supui tatlui meu. Asta e bine. Vrei s vii cu noi? Da, imediat ce voi avea actele cu care s-l nfrunt pe contele Polikev. Trioul, n schimb, nu avea nici un motiv s mai atepte pn a doua zi. Cei trei puteau s se alture imediat buriailor. Hermann i fcea griji pentru Gottfried, fratele lui, aa c l liniti gndul c-i tia pe cei trei vntori pe urmele lui Polikev i ale derviului. n timp ce strngeau corturile, lui Hermann i veni o idee. l rug pe Sam Hawkens s mearg la Karpala i s-o roage s vin la o mic discuie ntre patru ochi cu el. Oarecum mirat, americanul se duse i, nu dup mult timp, se napoie cu Karpala. Vrei s-mi ncredinezi un secret? ncepu ea. Nu, dar e ceva pe care nu trebuie s-l aud altcineva. Te privete doar pe tine i... pe cazacul "Numrul 10". Putem s vorbim despre el? Am auzit c i-e drag, spuse Hermann.

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 21


Eti fratele lui i oaspetele nostru. Poi s vorbeti cu noi despre orice. i mulumesc. Te asigur c nu aduc vorba dintr-o curiozitate nelalocul ei. M preocup soarta fratelui meu. Mult mi-ar plcea s-l tiu fericit. Karpala, care-i dusese traiul prin stepa ruseasc, i ddu seama c Hermann spunea adevrul, ns nu era obinuit s vorbeasc prea mult despre cele sufleteti. Asta este i dorina mea, spuse ea. De aceea sper c va reui s treac grania fr s fie prins. Eu i cu ai mei vom face tot ce ne st n putin s-l ajutm. Hermann se minun cnd vzu c fata nu adusese vorba de dorina ei personal. l iubea pe fratele lui; n aceast privin era sigur, c fusese bine informat. E foarte frumos din partea voastr, spuse el i simt convins c vei face totul ca s-l salvai pe fratele meu. Dar poate c nu e nevoie. Trimisul guvernului mi-a dat toate asigurrile c l-a putea elibera. N-ar fi mai bine dect orice evadare? Pentru el, sigur c da. Cum vine asta, pentru el? Mie mi-ar conveni mult mai bine s fug, pentru c a avea cel puin sentimentul c am fcut ceva pentru fericirea lui. Acum vorbise copilul stepei, fata care crescuse printre buriai. Hermann surse: N-ai vrea s te ngrijeti altfel de fericirea lui? Tu l iubeti, el te iubete, aa c... Nu, spuse Karpala ferm. Nici nu trebuie s m gndesc la aa ceva. Eu aparin alor mei, iar pe el l cheam datoria n ara lui. Am discutat deja despre toate acestea. Hermann nmrmuri. nseamn c nu mai am ce face, spuse el. Vrei s-i ntiinezi pe prinii ti c doresc s-mi iau rmas-bun de la ei? Karpala plec. Hermann se grbi nspre cortul unde era Sam, pe care voia s-l ia i s fac cu totul altceva dect s-i ia rmas-bun. Avea de gnd, miei mai mult nici mai puin, dect s-i ia prin surprindere pe principe i pe soia lui i s le cear o explicaie la care trebuia s aib un martor. De cnd o vzuse pe Karpala, i ncolise n minte gndul c frumoasa fat care semna att de puin cu dolofanii ei prini nu era fiica lor. Probabil c legtura dintre fratele lui i ea, ca fiic de principe, ar fi ntmpinat greuti nespus de mari. Dar dac, dimpotriv, se dovedea c fata era de neam european ceea ce o cam. Artau i trsturile ei speranele fratelui su puteau s devin realitate. I se prea c e de datoria lui s-i atearn fericirea n cale, pentru ca apoi s-i netezeasc drumul ctre inima dragei lui Zykyma. Cortul principelui buriailor se strngea de obicei ultimul aa era tradiia. Karpala nu era acolo. ncepu s vorbeasc fr nici un nconjur. Ttuc, eti ferm hotrt s mergi cu buriaii ti la rul cu nari?

~ 125 ~

Vntorul de samuri
Da, trebuie, cci m-a chemat Mila Dobronici i cnd m cheam ea, nseamn c este musai! Cine este femeia aceasta? Nu este o femeie, ci o fat, o prieten de-a Karpalei, care o ajut s-i treac pe fugari grania. Cine este tatl ei? Dup nume pare a nu fi rus. Este un proprietar de turme, foarte bogat, de pe malul lacului Baikal, la vrsarea rului Selenga, cam la o sut de verste deprtare de Verhne-Udinsk. Cum i ajut pe fugari s evadeze? Este un secret pe care nu am voie s-l dezvlui. Dar, pentru c este n joc soarta fratelui tu, i voi spune: Dobronici are o ascunztoare excelent pe malul lacului printre stnci, unde-i ascunde pe fugari pn se ivete o ocazie bun s-i treac grania. Din pcate, o s-l pierd. A venit n Siberia srac, s-a mbogit aici i acum vrea s plece n inutul Varoviei, de unde este el. Se prea poate s nu-l mai vd niciodat, spuse Bula ntristat. Acesta este destinul tuturor oamenilor. Vin i apoi pleac. Adesea eti silit s te despari de tot ce-i este mai drag. i se poate ntmpla i ie. Mie? Cum aa? Din cauza lui Dobronici? Nu. M gndesc c poate odat vei fi nevoit s te despari i tu de Karpala ta. Niciodat! Ba poate c da. Rostul unei femei este s stea alturi de alesul inimii ei. Dac se va mrita, Karpala va rmne cu noi. Am auzit c s-a ndrgostit de unul din cazacii evadai. Dac va voi s fie a lui, va trebui s-l urmeze n ara lui. Hermann von Adlerhorst fcu o pauz, dar nu-i dezlipi ochii de pe tei. Apoi l ntreb cu un ton foarte grav: Chiar este fiica voastr? Cum poi s ntrebi aa ceva? Firete c este a noastr. Aa! Chiar este... adevrat? Vorbi cntrind fiecare cuvnt. Principele se sperie. Se uit ndelung la Hermann. Ce-i veni cu ntrebarea asta ciudat? tiu c nu este fata voastr, i-o trnti Hermann. Principele sri ca ars. Principesa scoase un strigt i-l apuc pe Hermann de bra. Domnule, taci! strig ea. Nimeni nu trebuie s afle. Chiar dac nu i-am dat eu natere, este copilul nostru! Adlerhorst se nduioa n sinea lui de mhnirea celor doi, dar gndul la fratele lui, Gottfried, l fcu s vorbeasc mai departe: De ce v-ai speriat? Nimeni nu vrea s v ia fata.

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 21


O, ba da! spuse principesa. Dac vorbeti aa, nseamn c vrei s mi-o rpeti pe Karpala. ntotdeauna s-a considerat una de-a noastr. Dar dac va voi s-l urmeze pe cazac n ara lui, nimic nu-i va sta n cale, cci aceea e i ara ei. Cum? Karpala e din... Germania? Da. Nu, nu se poate! sri i principele. Este rusoaic. Tatl ei era de origine german, i inu piept Kalyna. Dar mama ei era rusoaic i, n plus, ea s-a nscut n Rusia. Iat c presupunerea lui Hermann se adeveri. Se hotr s se foloseasc de starea pe care o provocase celor doi. Linitii-v! i rug el. Nu am de gnd s v rpesc fiica. Dar sunt fratele celui pe care-l iubete Karpala i v vei convinge c sunt cu totul de partea ei. Poate vei voi s-mi spunei cum ai dat de Karpala. Teiul se uit ntrebtor la Kalyna, care-l ndemn cu un gest s povesteasc. Spunei! Sunt sigur c domnul nu are vreun gnd ru fa de noi. Nu voi face nimic care s fie n dezavantajul Karpalei, i asigur Hermann. Foarte bine! Am ncredere n tine. Vei afla totul. Era iarn, o iarn foarte grea. ngheaser chiar i renii, care din cauza gheii groase nu mai aveau cu ce s se hrneasc. Ne aezaserm corturile pe drumul cel mare, pe care sunt dui deportai nspre rsrit. Furtuna vuia ngrozitor, spulbernd zpada ct colo, n vltuci groi. Deodat, vzurm ndreptndu-se spre noi un convoi de arestai, care se opri lng corturile noastre, ca bieii oameni s-i mai trag sufletul. Aveau snii? Nu, pe vremea aceea mi li se ddeau. Erau silii s mearg pe jos. Convoiul era format din aizeci de oameni, deportai mpreun cu familiile lor, care i urmaser de bunvoie. Un brbat inea de mn un bieel care de-abia se mai inea pe picioare din pricina gerului muctor. Nevasta lui ducea n brae o feti mititic, ce nu prea s fi mplinit nici mcar un an. Femeia se descheiase la hain i-i vrse copilaul la piept, ca s-l mai nclzeasc. ns, n zadar. De mil, o luai pe femeie n cortul meu i, cnd scoase copilul, ce s vezi? Era mort! Da, mort de-a binelea! ntri i Kalyna spusele soului ei, podidind-o lacrimile la amintirea aceea teribil. Mi se sfie sufletul cnd m gndesc la femeia aceea, continu teiul. Rmase mut mult timp, cu privirile aintite asupra copilaului ei mort. Apoi scoase un strigt ngrozitor i se prbui la podea. Srcua de ca aproape i pierduse minile de durere. Convoiul nu mai putea adsta, cci opririle le erau, oricum, total interzise. Cazacii se pregteau de plecare. Cpetenia lor i ddu, totui, voie tatlui s-i ngroape copilul. Ddur zpada la o parte aproape de cortul meu, ns pmntul era ngheat bocn, aa c nu ngropar copilul, ci doar l acoperir cu zpad, rmnnd ca mai trziu s m ocup eu de le. Cazacii i deportaii rostir o rugciune, apoi pornir mai departe.

~ 127 ~

Vntorul de samuri
i mama? Amuise; i inea braele ca i cum ar mai fi purtat nc trupul copilului la piept i ngna ncetior un cntec de leagn. Dumnezeule mare! Este oribil! Da i noi am fost adnc tulburai, ns nu aveam ce face. Plecar nvluii de norul de zpad. n curnd czu seara. Stteam n faa focului, beam un ceai i vorbeam despre "srmanii oameni", cinndu-i din tot sufletul. Deodat, auzirm un zgomot ciudat. Prima dat am crezut c era vreun cine rtcit care urla n deprtri, dar ne ddurm repede seama c zgomotul venea de undeva de aproape. Am ieit n faa cortului i de unde crezi c venea? Din locul unde ngropasem copilul! M-am dus iute ntr-acolo, am dat zpada la o parte cu minile i am vzut copilul care... tria! Chiar tria! Ddea din mnue i din piciorue i urla ca din gur de arpe. Oare nu a fost o minune? Nu a fost nici o minune, spuse Hermann. E simplu de explicat. Zpada a nclzit trupul copilului i l-a trezit. Spune mai departe! Pi, cam asta e... Copilaul era... Karpala! Da. Karpala noastr. Asta-i tot. nc nu. Ce-ai fcut dup ce ai luat copilul n cortul tu? L-am dat soiei mele, Kalyna, care s-a ngrijit de bebelu cu mare dragoste; i-a dat s mnnce i s bea. Tot trupuorul lui era vineiu, ns cu timpul i-a revenit i a cptat culoarea alb, ca de nea. De aceea i-am pus numele "Karpala" "strlucitoare ca zpada". Dar prinii ei! Trebuia s v gndii i la ei. Aveai datoria s le trimitei copilul! Cum am fi putut s-o facem? Furtuna a durat zile n ir, iar cnd s-a potolit, nmeii erau att de nali, nct nu puteau fi biruii. Sptmni ntregi am fost nzpezii i abia dup mult timp am putut s mergem n cutarea acelor arestai, ns nu le-am putut da de urm. Aa c am oprit copila cu noi i am crescut-o ca pe propria noastr fiic. Dar mai trziu n-ai ncercat s dai de prinii ei? Autoritile v-ar fi ajutat. Ne-am gndit, dar ce le pas autoritilor de un deportat! Cum l chema pe tatl, ei? Nu tiu. Dar tii c era german? Am auzit de la cazacii care vorbeau despre el. Fusese condamnat, iar soia lui venise de bunvoie dup el mpreun cu copiii. Era tnr? Da. Ci ani avea biatul? S fi avut vreo trei-patru ani.

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 21


Unde s-a ntmplat totul? n tundra cu mesteceni. Toat lumea o cunoate. Trebuie s in minte! Ai cumva de gnd s-i caui prinii? Nu, dar e bine de tiut. Prietenii mei, care deja ne-au fost de mare ajutor, aa procedeaz de obicei. Avem de fcut un drum lung prin inuturile Siberiei i nu este exclus s dm peste cineva care s tie ceva despre prinii Karpalei! Dac o iubii cu adevrat, trebuie s v gndii n primul rnd la ea i pe urm la voi i s sperai mpreun cu mine c cerul se va ndura de ea i-i va regsi prinii, care sunt cele mai apropiate fiine pe pmntul sta pentru; ea!

Capitolul XII - Cnta o balalaic


Multe din popoarele asiatice pe jumtate slbatice care slluiesc pe lng lacul Baikal erau nrolate pe vremea aceea n serviciul militar i obligate s pzeasc graniele sub numele de cazaci baikali. O parte erau cavaleriti, alii erau artileriti i aveau misiunea de a mpiedica contrabanda ntre Rusia i China, n afar de asta, mai erau nsrcinai i cu paza minelor metalifere din Nertinsk i Tita, ca i cu supravegherea marelui drum al caravanelor, care venea de la Pekin, trecea prin deertul mongolez i ducea n teritoriile ruseti. ns datoria lor cea mai de seam era aceea de a nu-i lsa pe condamnaii la deportare n Siberia s fug peste grania cu China. Centura de grani consta, de fapt, ntr-un ir de sate fortificate, printre care se fcuser nite foioruri de dimensiuni mici. Legtura ntre acestea era meninut prin santinele care circulau clare. n apropierea unui asemenea sat se afla o aa-numit vika. Era un fel de piramid ridicat din trei trunchiuri de copac. O scar ducea la o santinel care sttea tot timpul acolo sus, supraveghind de la nlimea aceea tot inutul dimprejur. Dendat ce se ntmpla s vad un fugar ncercnd s treac grania, aprindea un foc din cli i catran sau din vreascuri, care-i trimitea lumina pe timp de noapte i mirosul pe timp de zi pn ht-departe. Astfel, "grania" primea vestea cea grav. Dimineaa, tot inutul era scotocit stranic de civa clrei. Fiecrui post i corespundea pe partea cealalt unul chinez; amndoi erau obligai s se ajute reciproc. Prea practic imposibil ca un deportat s scape teafr din toat aventura trecerii graniei.

~ 129 ~

Vntorul de samuri
i chiar dac reuea s fug, se trezea singur-singurel, fr nici un ajutor; n urma Lui avea o ar unde, dac se ntorcea, l ateptau pedepse cumplite, iar n fa nu avea dect pustiul cel nemrginit, unde l pndeau primejdii la fel de mari. Erau destul de puini aceia care izbuteau s nving toate obstacolele. n Siberia erau muli care fugiser fr s reueasc s prseasc ara. Singura lor pavz era pustiul de necuprins, unde gseau mii de ascunztori. Duceau o via nenorocit i mare parte din ei se prpdeau n mizerie, nghiii de mlatinile fr fund, torturai de foame i de sete, chinuii de roiurile de nari. i totui, nu erau pe deplin lipsii de aprare. Dac ruii au o fire blajin, atunci popoarele siberiene erau i mai i. tiau prea bine c muli din cei deportai din marele imperiu n Siberia erau condamnai pentru vini ca i inexistente. Locuitorii liberi ofereau cu mare bucurie acestor oameni mila i sprijinul lor, numindu-i nu altfel dect "oameni srmani". i ajutau de cele mai multe ori pe ascuns. Nenumrate case aveau cte o fereastr care niciodat nu era cu oblonul tras. Era n aa fel construit, ca s poat fi deschis i de afar i pe dinuntru. Noaptea, nuntru ardea cte o lumini. Pe canatul ferestrei se punea mncare i butur, ba chiar i unele lucruri care ar fi putut face trebuin unui eventual fugar... Acesta venea pe furi i lua tot ce gsea acolo. Dac dimineaa darurile nu mai erau la locul lor, locuitorii casei uoteau bucuroi: "oamenii srmani au fost pe aici i le-au luat". Uneori se ntmpla ca fereastra s dea ntr-o cmru, unde fugarii i puteau gsi adpost mai ales iernile, cnd vntul hulea prin cmpie. Firete c fugarii erau nevoii s fie prevztori, cci se ntmpla ca unii oameni ri s zvorasc ferestrele i s-i ncuie acolo pe evadai, pentru ca apoi s-i predea autoritilor. Toat lumea i dispreuia pe trdtori. n locul unde Selonga venea dinspre rsrit s se verse n lacul Baikal, se ntindea un ir de muni care mprejmuia o cmpie foarte roditoare, unde creteau plante cum nici n regiunile mai sudice nu puteau fi vzute. Cmpia era ca un triunghi cu baza ndreptat nuntrul inutului, n timp ce vrfurile naintau spre lac. La o deprtare de jumtate de verst de malul lacului se afla o ferm impuntoare, format din multe acareturi construite n marea lor parte din lemn i care nu aveau dect parter. De jur-mprejur se ntindeau ogoare i puni, unde pteau laolalt cai, vaci i oi. Totul iradia o bunstare rar pentru acele locuri. Cea mai mpodobit cldire era casa de locuit, care avea chiar i geamuri la ferestre. Civa copaci nali i rmuroi copleeau acoperiul scund. La umbra copacilor edeau cteva fete care nvrteau srguincioase nite roi de tors. Alturi de servitoare se afla Mila Dobronici, prietena Karpalei.

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 21


Mila avea trsturi vestice. Chipul ei trandafiriu era ncadrat de o coam de pr blond-auriu, cum adesea poi vedea n provinciile baltice. Purta o fust scurt roie i o bluz alb, peste care avea un pieptar negru cu catarame din metal. n ciuda hrniciei cu care lucrau fetele, n curte domnea o veselie de nedescris. Buzele sngerii ale copilelor se micau la fel de srguincios ca i roile de tors. Mila, cu toate c sttea n mijlocul lor, nu era prea vorbrea. Nu rspundea dect dac i se punea vreo ntrebare; prea, n ciuda tinereii ei, mult mai matur dect celelalte. Cnd vrtelniele amuir pentru o clip, Mila auzi cum dou fete ncepuser s cnte uurel i ciuli urechile fr s vrea. Roag-o s cnte cu noi, doar e cntecul ei preferat, spuse una din fete. Mila se ntoarse ctre ea i spuse: Aa e, cnd toarcem, trebuie s cntm, ca s lucrm cu mai mult spor. Ascultai aici! i ncepu s cnte cu un glas frumos i ptrunztor, acompaniat de slujnice. Cnd ajunser la refren, una din fete scoase un ipt i art nspre cimea, care era nconjurat de un gard viu. Vzuse ceva acolo. Ce te-ai speriat aa? o ntreb Mila. Trebuie s fi fost o pasre! spuse alt fat. Las-ne s ne terminm cntecul! Cnd sfrir ultimul vers, se auzir nite aplauze n dreptul cimelei. Ai auzit? spuse slujnica. Am avut dreptate, e cineva acolo. Atunci s fac bine s se arate, spuse Mila calm. Privirile i erau aintite asupra grduleului viu. Cine putea s fie? Tatl ei era plecat la ora, mama era n cas, iar argaii erau la cai. Numai un strin putea s se furieze aa. La gndul c cineva ndrznise s o spioneze, Mila se supr, dar cnd din spatele tufiurilor i fcu apariia cel care o tulburase, suprarea i se terse de pe chip. Era un tnr cam de douzeci i doi de ani. Purta o tunic i un ilic de n albastru; pantalonii erau de un albastru ceva mai nchis i i-i vrse n cizme. Pe cap avea o cciul veche i ponosit. Dac-l judecai dup nfiare, prea un om simplu din popor. Dar chipul mndru i privirea ntunecat i tioas artau c era obinuit s porunceasc. Tnrul nu avea nici baston i nici arme, ns pe umr ducea o nvelitoare din care se iea un instrument cu coarde. Un cntre! strig una din fete. Un cntre! Un cntre! ncepur i celelalte, btnd bucuroase din palme. Pe vremea cnd se petreceau cele povestite, nu arareori puteai s vezi cntrei ambulani, aidoma vechilor barzi sau a trubadurilor, aprnd ici i colo prin inuturile locuite ale Siberiei. Peste tot erau primii cu mare bucurie, n parte din

~ 131 ~

Vntorul de samuri
pricina cntecelor lor cci ruii sunt mari amatori de cntece , n parte din cauz c purtau noutile dintr-un loc n altul. Iertare c v-am tulburat! spuse strinul. Am venit pe acolo din pdure. Gardul viu e de vin c nu m-am fcut vzut dendat i apoi, cntai aa de frumos, c nam vrut s v ntrerup. Nu ai de ce s-i ceri iertare, i spuse Mila. Eti binevenit la noi. Cum te cheam? i ntinse mna. Alexius. i pe tine? Mila. Aha, tu eti Mila Dobronici despre care mi s-au povestit attea? Eu sunt. Tnrul o msur admirativ din cap pn-n picioare. Fata se mbujor. Vii de departe? se interes ea. De foarte departe. De aceea nu te-am mai vzut pn acum! N-ai mai fost niciodat pe aici? Nu i cu toate astea, eu te cunosc de mult. i vorbea politicos, ns glasul lui iradia o cldur familiar. Cum este cu putin? ntreb ea. Nu pot s-i explic. Pasrea care nu a mai fost niciodat n rile sudice, viseaz la flori minunate, la strlucirea soarelui; nu le cunoate, dar tnjete dup ele. Iar cnd vine timpul, se pregtete de cltorie i se grbete s plece n ntmpinarea obiectului dorinei ei. La fel m-au purtat i pe mine drumurile ctre tine. n acel moment, Mila se simi tulburat, cum nu mai fusese vreodat. Mai n glum, mai n serios, i spuse: Vorbeti de parc i tu ai fi tnjit dup mine. Chiar aa s-a i ntmplat, i rspunse el serios. Am auzit attea despre tine, nct mi doream s te cunosc odat i-odat. i ce-ai auzit? C, tu... Se aplec spre ea i i spuse la ureche: ... c tu ai fi "ngerul deportailor". Mila se schimb la fa i-i duse un deget la buze, apoi se ntoarse prevztoare cu spatele la celelalte fete. Cine i-a spus, s-a nelat. Cel despre care i s-a spus este altcineva. l cunoti? Da. Ai nevoie de el? Repede, ct se poate de repede. Atunci, fii binevenit la mine! Vrei s intri n cas? Nu, nu nc! strig o slujnic. Mai nti s ne cnte ceva!

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 21


Da, un cntec! Ia-i balalaica i cnt-ne ceva! strigar i celelalte. Alexius se nduplec, i scoase instrumentul i ncepu s-i acordeze strunele. Apoi se uit la Mila cu o privire grav. Fata pricepu ntrebarea mut din ochii lui i, apropiindu-se de el, i opti la ureche: Eti n siguran aici. Alexius se uit n jurul lui. Ei, ce cntec vrei s auzii? Cntecul tu preferat, hotr Mila. De ce tocmai pe sta? Ca s te cunoatem mai bine. Cnd cunoti cntecul preferat al unui om, i cunoti i sufletul. I se oferi un loc. El refuz i se duse lng cel mai apropiat copac, se sprijini uurel de trunchi, i lu balalaica i ncepu, dup ce czu puintel pe gnduri, vistor: "Departe, ht departe, vai, de-aice, E o vale i-o livad Unde tare mi-a dori, ferice S stau fr' ca nime' s m vad. Privirile-mi tnjesc Peste muni i peste vi. Patria mea, s te salut a vrea Mcar o singur dat!" Balalaica-i cnta durerea i tristeea, iar vocea cntreului, asemenea. ncepu a doua strof: "n pustiul cel fr de margini Culcu nu gsesc Tristeea nime' nu mi-o ti, Nici visul la care tnjesc. i totui, cndva am avut Nu-i o nchipuire vag Copil fiind, culcu n ara mea drag". Ultimele vorbe se topir ncetul cu ncetul, iar strunele amuir ntr-un oftat dureros. Nimeni nu spuse nimic. Alexius ncremeni un rstimp, apoi, cu o micare brusc se ntoarse ctre fat: Nu-i aa c e un cntec care nu are cum s plac? Pe chipurile fetelor, ns, se citea exact contrariul.

~ 133 ~

Vntorul de samuri
Ce frumos, ce frumos! spuse Mila. Aadar, acesta i-e cntecul preferat? Da. i cum i spune? "Tineree pierdut". Mila l privi int n ochi. Nu cumva ai pierdut pe cineva drag? Nu am cunoscut nici tinereea i nici fericirea. Atunci, bunul Dumnezeu i va da n schimb un viitor frumos. Tot timpul m rog pentru asta. Sper s-mi aud rugciunile, cci nu sunt pentru mine, ci... Tcu; dinapoia casei apru un chip plcut de femeie, care le strig pe slujnice. Fetele se grbir asculttoare ntr-acolo, aa c Mila rmase singur cu strinul. Acum putem s stm de vorb, spuse ea. Caui "ngerul deportailor"? Da. Eti un evadat? Nu, eu nu. Dar tatl meu este; i-a petrecut ani de-a rndul n Iakutsk. Mama l-a urmat de bunvoie, mpreun cu noi, copiii, n miezul cumplitei ierni siberiene. Dup ani i ani, am izbutit s-mi eliberez tatl. De la Iakutsk i pn aici am strbtut un. Drum lung, pre de luni ntregi. Am auzit de "ngerul deportailor" i mi s-a spus c tu ai fi acela, de aceea am venit la tine. Nu mi s-au povestit prea multe, dar vd c ntr-adevr eti un nger! Mila cobor privirile. i-am spus c nu eu sunt ngerul. Nu merit lauda ta! Te rog... ah!... vine cineva! Ascunde-te! De dup un acaret se ivi un clre, urmat de ali doi. Era sergentul-major Ierokin de la trupele de grniceri, cu doi din oamenii si. Cnd ajunse n faa fetei se opri. Tnrul nu mai apucase s se ascund, aa c rmase acolo unde era. Cazacul i arunc o privire rapid i ntunecat. Dumnezeu s te binecuvnteze, drgu Mila! o salut el pe fat. Nu puteam trece mai departe fr s vin s te vd. Ce mai face ttucul tu? E dus la ora. i mmuca? Este n buctrie. i tu ce mai faci, porumbia mea? Foarte bine, mai ales cnd nu se intereseaz nimeni de mine. A, de mine vorbeti? De toat lumea. Mila vorbea scurt i respingtor, cci Ierokin nu era o apariie tocmai plcut. Avea o barb deas i zbrlit, lsnd la iveal nite ochi a cror privire nu prea inspira ncredere.

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 21


Toat lumea? rse el. Nu cred. De-asta stai de vorb cu flcul sta? A, dar mai vd ceva! Ceva foarte interesant! Spunnd acestea, cazacul ddu pinteni calului i, din cteva salturi, ajunse lng cas, la o fereastr singuratic, ce sttea deschis. Se uit nuntru cu mare atenie, apoi se ntoarse la fat. Ieri am trecut pe aici, spuse el. Era seara trziu i toat suflarea dormea. Dar acolo, nuntru, ardea o lumin. M-am uitat i ce crezi c am descoperit? O pine, nite brnz, un crnat, niscai tutun i chibrituri. Ale cui erau? ntreab-l pe tata, i rspunse Mila. Eu n-am ce face cu tutunul. La naiba! sudui cazacul. Crezi c nu tiu pentru cine era pregtit totul? Ce-ai spune dac a scrie la raport aa: "n casa lui Peter Dobronici, oamenii srmani nu numai c sunt osptai, dar primesc i tutun"? Nimic. Ai vzut cu ochii ti "oamenii srmani" pe care i-am osptat noi? Deocamdat nu, cci de dragul tu am mai nchis i eu un ochi. Dar dac i sunt aa de indiferent, poate o s m rzgndesc i o s scriu cu totul altceva, ca de exemplu: Mila Dobronici este "ngerul deportailor". Cazacul o spusese, desigur, n batjocur, cci nu avea de unde s tie de legturile dintre Mila i Karpala, aa c fata izbucni ntr-un rs forat. A vrea eu s fiu un nger! Cine nu-i dorete s fie nger? Un nger, da, ns nu ngerul sta, care ncalc legea. Dac ajunge n minile noastre, n-o s-i fie prea bine. Poate i flcul de colo crede c eti vreun nger. Cnd am venit, prea c este n al noulea cer. Cine este? Un cntre. Doar vezi c are o balalaic. Tocmai a sosit. Aa! Aa! Atunci ia s-l cercetez eu mai ndeaproape. Cunosc toi cntreii pe o ntindere de cinci sute de verste, dar pe sta nu l-am vzut n viaa mea! Cazacul se duse la Alexius i se uit la el cu luare-aminte. Tnrul inu piept foarte linitit privirii cazacului, n schimb, Mila se ngrijor foarte tare, cci tia c biatul era, totui, un fugar care venise s dea de "ngerul deportailor". Hei, se rsti cazacul la biat, nu auzi ce vorbesc despre tine? Ai gura ncleiat de nu spui nimic? Alexius i arunc o privire ncrcat de uimire i de dispre. Se mulumi doar s dea din umeri. Eti surd? Se rspunde doar cnd se pune o ntrebare. i ce, eu nu te-am ntrebat? Nu. Ai spus foarte limpede c ai vorbit despre mine m auzi, despre mine i nu cu mine! Ehei, flciaule! Las' c o s vezi tu cu cine ai de-a face! Pot s vd i acum. Eti un cazac. i? Eu sunt un cntre, iar cntreii sunt oameni liberi. Noi nu primim ordine de la nimeni. Dac eti ntr-adevr cntre, biete! De unde vii?

~ 135 ~

Vntorul de samuri
Din Krasnoie. Aha, din nord. Ai acte? De ce? M suspectezi de ceva? i nc cum! Semeni leit cu cineva pe care-l cutm de mult. Ari ntocmai ca Alexius Boroda, vntorul de samuri cu faim rea, care a eliberat atia arestai! Mila mai-mai c era s scoat un ipt. Numele lui Alexius Boroda era de mult pe buzele tuturor. Fcea parte dintre acei vntori de samuri care-i practicau aventuroasa meserie din vocaie i nu sub constrngerea vreunei condamnri. Se povestea c-i salvase nite rude din Iakutsk, apoi eliberase nite arestai din Tita i c acum se afla n drumul spre grani. Dac acel cntre era ntr-adevr viteazul vntor de samuri, atunci se afla n mare primejdie, cci sergentul-major era un om lipsit de orice scrupule. Tnrul, ns, izbucni n rs. Frioare, s tii c-mi faci o mare cinste! A vrea eu s fiu att de faimos! Noi, poeii i cntreii suntem prea puin cunoscui, dar, din pcate, eu nu sunt dect un pribeag srman. Numele meu este Maxim Robanov. Cnd rosti acest nume, Alexius observ c unul din cazaci fcu o mutr foarte uimit i se uit fix la el. Ia arat-mi actele tale i permisul care-i d voie s te plimbi prin ar i s cni! i porunci cazacul. Poftim! Alexius scoase actele din buzunar, iar cazacul le examina foarte atent, apoi ddu din cap. Sunt n regul, spuse el nedumerit. Vd c nu am cum s te mpiedic s-i practici arta. Dar... hm... ce s-a ntmplat? ntrebarea din urm o pusese cazacului suspicios, care prea c voia s spun ceva. Frioare, spuse cazacul cu pricina, pun rmag c omul sta nu este Maxim Robanov. Am o sor n Kransnoie, pe la care am fost acum doi ani. Atunci l-am vzut pe Robanov. Avea prul deschis la culoare, pe cnd al stuia este ntunecat. Era mai scund i avea doar trsturi ruseti. Asta arat ca un rus. Hm, bombni sergentul-major. Mda, e cam ciudat. Trebuie s... hm! Se uit cu atenie la cntre, care izbucni iari n rs. Ce e aa ciudat? Lucrurile sunt foarte simple: acest cazac se nal doar pe jumtate. Suntem, ntr-adevr, doi Robanovi; dar suntem frai. Pe mine m cheam Maxim, iar pe cellalt, Paul. Pe el trebuie s-l fi vzut i nu pe mine. A, nu! strui cazacul. Pe vremea aceea se vorbea mult de Maxim Robanov. Nu avea nici un frate, de fapt, nu mai avea pe nimeni pe lume. Sergentul-major i arunc lui Alexius o privire viclean, apoi lu actele i le vr n taca de la a. Treaba asta m-a pus pe gnduri. O s cercetez mai ndeaproape actele.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 21


Alexius ncrunt sprncenele i fcu un pas nspre cazac. Nu ai nici un drept! Actele mele sunt n regul, aa c trebuie s mi le dai napoi i s nu te mai pui n calea mea! Trebuie s verific spusele camaradului meu. Voi da paaportul i permisul ofierului meu, s le vad i el. Acum o s vii cu noi la post. Nici nu m gndesc! Frioare, bag de seam! Pe de alt parte, nici nu e chiar aa de ru. O s ne cni ceva i o s-i dm niscai bani, o s bem mult votc. Eu nu beau votc i mai tiu c soldaii nu prea au bani. Vreau s m lai n pace, nimic mai mult. Felul n care vorbi l impresiona pe sergentul-major. Ddu s duc mna la taca unde pusese actele, ns cazacul cel bnuitor se repezi la el. Frioare, i opti el, nu te lsa pclit! Nu este cntre! Mai mult, pot s jur c el este vntorul de samuri. Ieri am aflat c cel cutat are un semn pe mna stng, unde l-a mucat odat un samur. Ia vezi dac aa este! Poruncete-i s cnte! O s in balalaica cu mna stng, iar mneca o s i se ridice i o s lase la iveal semnul. Mare piicher eti, frioare! Sergentul se ntoarse apoi ctre Alexius. Am vorbit cu camaradul meu, care tot pretinde c nu eti Maxim Robanov. Ar trebui s te arestez pe loc, ns vreau s m conving n alt fel dac m-ai minit au ba. Dac eti chiar cntre, trebuie s cunoti cntecul acela frumos despre lut. Ia cnt-l! Alexius se uit nencreztor la sergent. Bnuia c-i ceruse s cnte din cu totul alt motiv, ns nu-i putea da seama dincotro venea primejdia. Chipurile nebnuind nimic, se sprijini iar de copac, dar astfel nct s nu aib nici un cazac n spatele su i pru concentrat doar de instrumentul lui. n realitate, era pregtit ca n orice moment s i se ntmple ceva. i lu balalaica, o acord i ncepu, n timp ce cazacii erau cu privirile aintite asupra braului su stng: "Luta mi-e cel mai, de pre avut Luta mi-e fala i-ndrzneala, Din mn nu o las, Cci struna e-al ei glas Ca un nger de demult griete. Luta mea vede pe tnra rznd Luta mea vede ochiul plngnd, Le vede cntnd, Mndr ca un zeu

~ 137 ~

Vntorul de samuri
Prin florea vieii pind. Luta mea-l vede pe cel ntristat Vede i sufletul mbucurat O inim btnd, Pe strune cntnd, Durere i plcere vestind". Cam aici ajunsese tnrul cu cntecul acesta att de ndrgit de rui, cnd vzu pe sub gene cum sergentul-major le fcu un semn celorlali doi cazaci. Ce voia oare? Nu era nicidecum un semn de plcere c ascultase cntecul, ci mai mult unul de nelegere ntre ei. Arta mai degrab ca un ordin. Cntreul, ns, continu: "Luta mea, ntinerete moneagul Ce tremur i nins i-e capul; Luta-n brae de-o in, M apr de-al vieii venin i-n cerul nalt plutesc." n timp ce tnrul cnta ultimele versuri, sergentul duse mna la. Biciuca i o trase afar, printre hurile calului, cci nu desclecase. Acum sttea pregtit s loveasc. Nebnuind intenia lui, Alexius ncepu ultima strof: "Luta m omoar, Luta m doboar; Cnd cntreul moare i strinul s cnte habar n-are". Cntreul vru s continue, dar nu mai putu. Vzuse bine c cei trei cazaci se uitaser tot timpul la braul lui stng, dar nu bnuise de ce o fcuser. i ddu acum seama c mneca stng i se ridicase, lsnd la iveal urma vineie de pe ncheietura minii, pe care o cptase la o vntoare de samuri. Aadar, fusese recunoscut! Nici nu isprvi bine ultimul vers, c sergentul-major ridic biciuca. Pe el! strig cazacul. El e Alexius Boroda! Ceilali doi srir din ei. Mila ip, convins fiind c tnrul nu mai avea scpare singur n faa a trei cazaci narmai pn n dini! ns acesta nu avea nicicum nfiarea unui nvins; se aprinsese la fa, iar privirea i se nsprise.

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 21


Ei, nu mai spune! rse el. Deci eu sunt Boroda? Atunci, ducei-v i spunei-le i camarazilor votri ce frumos tiu eu s cnt! Pe el! se auzi porunca sergentului. De data aceasta, cazacii nu mai pregetar. Se npustir asupra cntreului, care, ns, rmsese tot sprijinit de copac. n poziia n care se afla, avea spatele acoperit. Ridic balalaica i-i ddu unuia din cazaci o lovitur n cap cu instrumentul, nct acela se prbui imediat. Celuilalt i ddu un pumn n stomac, aruncndu-l i pe el la pmnt. Cei doi zceau pe jos, nainte ca sergentul s fi apucat s se repead i el la tnrul cntre. Fiu de cea! url sergentul. Las c i-o pltesc eu! i mn calul nspre copac i ridic biciul foarte amenintor. Popoarele siberiene folosesc acest gen de biciuca atunci cnd vor s omoare un lup i-l ucid dintr-o singur lovitur. Boroda sri ntr-o parte. Lovitura ddu gre. Ct ai clipi din ochi, Boroda l nfac pe sergent de bra i-l trnti cu o smucitur puternic de pe cal, apoi i smulse biciuca i sri n a. Aa! strig el. Acum ai aflat i voi cine este Boroda! S povestii i la alii i s rmnei sntoi! Ddu pinteni i celorlali doi cai, speriindu-i att de tare, nct o luar la sntoasa, alergnd de rupeau pmntul. Se duse apoi dup colul casei, pentru a fi acoperit n caz c s-ar fi tras asupra lui. Cei trei cazaci nc zceau la pmnt. Totul se petrecuse att de iute, nct fuseser luai prin surprindere. De tulburare, Mila aproape c-i frnsese minile, aa de tare i le strnsese. Slav Domnului! respir ea uurat cnd Alexius dispru dup colul casei. A scpat! Ce puternic, ce mndru i ce curajos este! Da, s-a vzut c el este ntradevr Boroda! Privelitea celor doi cazaci i a sergentului era jalnic. Singura martor, Mila, fugise n cas, pentru a scpa de ancheta cazacilor. Acum sttea mpreun cu mama ei i cu slujnicele la fereastr, rznd din toat inima de feele cazacilor, care-i reveneau n simiri cu mare greutate.

~ 139 ~

Vntorul de samuri

Capitolul XIII - Vecinul Sergius merge n peit


n acest moment; un clre ddu nval de dup col; era tatl Milei, ranul Peter Dobronici. Cnd vzu grupul de cazaci, i nfrna, mirat, calul. Ce-i asta? Ce facei aici? Suntem rnii, gemu jalnic sergentul-major. Blestematul la de Alexius Boroda a fost aici. S-a dat drept cntre i, atunci cnd l-am recunoscut i am vrut s-l arestm, i-a tras una n cap cu balalaica acestuia de aici, nct balalaica s-a fcut buci; pe cellalt l-a dobort cu un pumn, iar pe mine m-a trntit de pe cal ct ai clipi, de mi-am rupt toate cele aizeci i dou de coaste. ranul i ddea toat silina s rmn serios. Aoleu! l comptimi el. Fr ndoial, este un lucru ru. Unde se afl acum? i unde sunt caii votri? Doi mi i-a alungat cu biciul, ca s nu-l pot urmri, iar pe al meu a plecat el clare. N-ai cumva o nghiitur de votc? Am, dar nu cred s v fie de folos, n starea n care suntei. O, ba da. O votc bun face minuni pentru toate durerile. nainte de toate, este necesar s v examinez. tii c m pricep puin la tratarea rnilor. Aa c, arat-mi capul! Dobronici desclec i se ndrept spre cel care fusese lovit cu balalaica, s-i pipie capul. Dar acesta ncepu s rcneasc. Nu m atinge! Nu pot s suport! ranul era un brbat nalt, cu trsturi de om cinstit i bun la inim. Figura sa inteligent rmase i acum nemicat. Ce-i drept, ari ru, spuse el. N-o s-o mai duci mult. Tot capul i este zdrobit i nasul deja a nceput s i se ascut i s se albeasc. Omul i duse repede mna la nas, l pipi cu bgare de seam i oft adnc, rostind cu voce spart: Da, este deja ascuit, spuse el jalnic, aproape la fel de ascuit ca o suli. S-a terminat cu mine; o s mor! O, Sfnt mam a lui Kazan! Zicnd acestea, i mpreun minile i se prbui, ntre timp, ranul l examina pe cel de-al doilea cazac i ntinse mna spre stomacul acestuia. Pleac! strig omul. Doare ngrozitor! Sunt convins de asta, bietul de tine! Ai o gaur aa de mare, de poi bga pumnul n ea. Nu cred s mai ai scpare! Ah, nu m poi vindeca, ticu?

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 21


Un stomac cu o gaur n el nu se poate crpi ca o tob veche. nseamn c i eu o s mor? Cu siguran. Ciete-te; mrturisete-i pcatele i pregtete-te pentru clipa cnd i va suna ceasul! Omul se lungi la pmnt i nu mai scoase nici un sunet. i acum eu! se milogi sergentul-major. Eu o s scap cu via. Capul mi este sntos. Coastele nu stau n cap. Vino s vd! Dobronici ngenunche lng sergentul-major, l apuc cu minile de ambele pri ale pieptului i aps cu putere. Cazacul rcni ca din gur de arpe. Dracu' s te ia! Ce-i veni? Astea-s chinurile iadului! Nu te gndeti c-mi sunt rupte toate coastele? Hm, da. Prima dat nu mi-a venit s cred; acum, ns, am simit; ai dreptate: sunt rupte. Eu atta neleg de aici: c nici ie nu pot s-i mai dau vreo speran. La ce te ajut dac te consolez? O s mori n curnd. Sergentul-major se holb la el, cu ochii mari, ngrozii. Curnd o s mor? rosti el ncet. Fr nici o ndoial! spuse cu seriozitate Dobronici, dnd din cap. Coastele tale rupte sunt att de ascuite, nct, n scurt timp, o s-i ias afar din corp. O, voi cei rposai! Trebuie s mor! S-l ia dracul pe blestematul sta de Boroda! rane, adu-mi votc, votc, votc! Votca nu-i ajut la nimic. i e mai de folos apa. i s mor bnd ap? S bei? Nu, nu trebuie s o bei. N-a pretinde aa ceva de la un cazac muribund. O s-o folosim pe din afar. Atunci, grbete-te. Apoi, ns, s-mi aduci i votc! i mie, se rug unul din ceilali cazaci. Vreau i eu votc, scnci i cel de-al treilea. O s primii fiecare ce vi se cuvine. Ateptai numai cteva clipe! Dobronici se ndrept spre fntna la care era fixat un mecanism, aa cum ntlneti foarte des n Siberia de Sud. ntruct acolo casele sunt construite ndeosebi din lemn, pericolul de incendiu este foarte mare. De aceea, se construiete, pe jgheabul pentru adpat vite, acolo unde se poate dirija vreun izvor de munte spre una dintre aceste gospodrii, un stativ nalt de lemne, spre care apa va fi condus, n sus, printr-o conduct. De acolo, apa curge, din nou, n jos, n alt conduct. n acest fel, ea capt o presiune att de mare nct, dac se nurubeaz jos un mutiuc sau se fixeaz un furtun, apa poate fi mpins ca dintr-o pomp de incendiu, pn pe acoperiul cldirii. i fntna lui Peter Dobronici avea un asemenea mecanism. Furtunul era lsat n ap, ca s nu se usuce.

~ 141 ~

Vntorul de samuri
ranul l nurub la eav, ndrept mutiucul spre cazaci i deschise robinetul. Numaidect, ni violent un jet puternic de ap spre cei trei "sortii morii", astfel c, n cel mai scurt timp, erau uzi pn la piele. La dracu'! zbier sergentul-major i sri n picioare, la fel ca i ceilali doi cazaci. Cine, cum ndrzneti? nceteaz" ordinarule! Dar ranul nu ncet, dimpotriv, ls linitit jetul de ap s-i izbeasc n continuare pe cazaci, nct acetia abia se mai puteau ine pe picioare. ncercar s-i trag rsuflarea i se aruncar din nou la pmnt. Abia acum, ranul nchise robinetul. Cazacii srir din nou n picioare i se uitar la Dobronici cu ochii scprnd de, mnie. Peter Dobronici, am s i-o pltesc pentru asta! scrni din dini sergentulmajor. Ce, crezi c noi nu tiam c ai fost ntotdeauna aprtorul "oamenilor srmani"? De unde vin bucatele, buturile i tutunul pe care doar noaptea le aezi acolo, la fereastr? Ei? Ia aminte! ranul i ncrunt sumbru sprncenele. Ascult, sergent-major, nu-i permit s vorbeti cu mine pe tonul acesta! Pe mine m cheam Peter Dobronici; nimeni nu a putut, pn acum, s dovedeasc faptul c a fi comis ceva contra legii. Dac nu te pori cuviincios, n-ai ce cuta la mine. S ii minte asta! i acum, nu mai am timp pentru voi. Crai-v! Sergentul-major ridic amenintor pumnul. Cine! O s te muiem noi pe tine, mai mult dect ne-ai muiat tu pe noi acum! Plecar ocrnd. ranul se ndrept spre cas, unde, n u, stteau nevasta i fiica sa. Ticuule, n-ai fost prea aspru cu ei? ntreb ngrijorat micua cea trupe. Acum or s caute s se rzbune. Eh, oprlanii tia n-au fost niciodat prietenii mei! Las-i s se care. Mai bine s-mi povesteasc Mila ce s-a ntmplat. Mila povesti i prinii o ascultar cu atenie. Deci, acesta a fost Alexius Boroda! spuse ranul, la sfrit. Aa mi l-am nchipuit i eu: tnr, curajos, cumpnit i tare ca un urs! Ce pcat c n-am vorbit cu nsumi cu el. Ticuule, o s vin din nou. Cu siguran, copil, o s revin. El este conductorul celor surghiunii, pe care noi l ateptm. Boroda vrea s-i adposteasc la noi pe oamenii pe care, n mare parte, el i-a eliberat, pentru ca noi s-i ajutm s treac dincolo de hotare. O, vai de mine! Acum cazacii au devenit bnuitori n ceea ce-l privete! Or s ia toate msurile posibile s-l prind i aa s-ar putea s cad n minile lor ntregul grup al fugarilor. Dobronici cltin, din cap, dus pe gnduri.

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 21


Da, situaia este grav. Oricum, am ncredere n Boroda c nu o s fac nici o greeal. A fi vrut ca buriaii s fi fost deja aici. Karpala va porni ndat, fu de prere Mila. Bineneles. Dar, ntr-un grup att de mare nu se clrete la fel de repede cum ai clri singur. Trimisul nostru va ajunge chiar astzi la ei, n Verhne-Udinsk i dureaz dou zile cltoria pn la noi. Numai de nu s-ar ntmpla ceva ru, n acest timp! Se pare c ncet, ncet, ncep s ne descopere secretul. Bine c n-o s mai rmnem mult aici. ranca nu luase, pn acum, parte la discuie, dar interveni nsufleit. Aadar, ai reuit? O s vinzi? Da. Curnd? Mai repede dect credei. Dar ngrijii-v odat de calul la! Art spre animalul su. De ambele pri ale eii atrnau ademenitor geni mari de piele. Dobronici deschise una. Ea coninea pachete mici ptrate de hrtie i fiicuri lungi, sigilate. Ce-o fi asta? ntreb el, zmbind. Bani! rspunse ranca. Da, nevestic i chiar foarte muli bani. Cumprtorul mi-a pltit aproape o sut de mii de ruble pentru proprietatea noastr. O sut de mii de ruble! strigar amndou femeile. Da, o sut de mii de ruble! repet ranul, cu un ton de satisfacie n voce. Ne rentoarcem n patrie i acolo vom putea tri acum fr munc grea i fr griji. tii cine o s se supere cel mai mult din aceast cauz? Cine? Iubitul nostru vecin, Sergius Propov. De ce? Pentru c i-ar fi plcut s pun mna pe gospodria noastr! S-o cumpere? A, nu! Pentru asta e prea zgrcit i chiar prea detept. Cu o proprietate te poi i cstori. Cs... rncii i rmase cuvntul n gt. Tat! strig Mila, speriat. Sergius Propov sta ar fi vrut s m ia de nevast? Da, aceasta este dorina lui fierbinte. Abia astzi am aflat. De la cine? De la croitorul la care i-a comandat noul surtuc. El i-a mrturisit acestuia, n mare secret, c i trebuie surtucul ca s vin n petit la tine. Sfnt Marie!

~ 143 ~

Vntorul de samuri
Astzi de diminea, surtucul trebuia s fie gata i Sergius a mers i l-a luat. De aici, deduc c i cererea lui n cstorie este pregtit, copil. Dar tu ce-o s spui? Doar n-o s... Cum a putea? Am vndut deja. Plecm. E clar c nu vreau s aud nimic de omul acesta. S intrm n cas! Peter Dobronici duse ambele geni n cas. Mama i fiica rmaser, totui, cteva minute n faa uii. Deodat, Mila fcu un semn spre dreapta, n direcia cmpului ntins, de unde se vedea apropiindu-se, cu bgare de seam, un clre. Micu, vecinul nostru, Sergius Propov! Vine, vine la noi! Tata are dreptate! Aceasta, fr ndoial, nu este o surpriz plcut. Nu pot s-l sufr pe farnicul sta mai bine m uit la o broasc rioas dect la el!! Cu aceasta, cele dou femei disprur n interiorul casei i, cteva minute mai trziu, clreul se opri n faa intrrii. Propov era uscat ca un r. Capul su avea form lunguia, ca a unui pepene, n aa fel nct jobenul su nalt, negru, din pr neeslat avea o nfiare ciudat. Sub fruntea ngust, ieea n relief, ntre cei doi ochiori de culoare verzuie, un nas ascuit, ndoit ca o secer. Buzele erau groase, obrazul spn i gura plin de dini negri. Braele lungi, uscive, aveau nite palme din care se puteau ciopli nc alte patru, picioarele strmbe se terminau cu nite labe grosolane, uimitor de late. Statura aceasta era vrt ntr-un surtuc de postav, negru i strmt, ale crui poale atrnau pn la glezne. Gtul era ncorsetat ntr-o earf alb att de nalt, nct omul abia i putea ine brbia n poziie orizontal, n picioare purta cizme lunguiee, unse cu seu, la care erau fixai pinteni de fier. Deci, acest mndru clre i opri calul n faa uii, desclec ncet i cu demnitate, i leg cu atenie mroaga de un par i urc treptele care duceau la u. Acolo, rmase pe loc. Curios! mormi el. Nu e nimeni aici! Trebuie s se fi vzut de departe c astzi am venit n haine de srbtoare! Faptul c acest om era vecinul lui Peter Dobronici nu nsemna aici nimic altceva dect doar, poate, c locuia la 12 verste distan de el. Dup prerea lui ns, ca vecin, el avea odat pentru totdeauna dreptul de a fi ntmpinat cu prietenie la ua casei. Faptul c acest lucru nu se ntmplase astzi, l supr. Pi n cas prost dispus i ciocni la ua camerei de zi. Nici un rspuns. Mama i fiica se grbiser s ntre n camera din spate, pentru a se pregti de vizit. ranul nu tia nc nimic de sosirea peitorului; el sttea sus, la mansard, pentru a-i putea numra banii din sipet. Servitoarele, ns, munceau n buctrie, iar argaii erau pe pune cu cirezile. Sergius Propov mormi, prost dispus. Btu a doua oar, dar tot fr rezultat. Acum deschise ua i intr.

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 21


Nu-i nimeni aici! Ct se poate de necuviincios! Am s institui un regim mai aspru, cnd Mila va fi nevasta mea. Disciplin i ordine, politee i bgare de seam, asta trebuie aici. O s se obinuiasc ei s-mi ndeplineasc toate dorinele. Privi cu atenie prin camer. Deodat, auzi un zgomot n camera alturat. Aha, acolo sunt! De acolo dau i nite ferestre spre faada casei. Precis c mau vzut! Bg mna n buzunarul surtucului, scoase o priz de tutun gata pregtit, dintr-o cutie din coaj de mesteacn i i umplu zgomotos nasul. n acest moment, mama deschise ua. Ah, Sergius Propov! spuse ea. Bine ai venit la noi! Apoi i ntinse mna. Prevztor, ls s dispar n buzunarul surtucului cutia cu tutun i se nclin, n tcere, fr a apuca mna femeii. Bun ziua, vecine! repet ea. El se nclin din nou, tcut, fr s ating mna femeii. N-am tiut c eti aici! continu femeia i i retrase mna. Abia acum consimi Propov s rspund. Maria Petrovna Dobronicia, m-ai insultat att de tare, c nu te-a putea ierta niciodat, dar dragostea mea venic mi impune s fiu ndurtor. Nu m-ai ntmpinat la sosire. Aveam mult treab i n-am bgat de seam cnd ai venit. Aa ceva nu trebuie s-i scape cuiva! o acuz el. Eu sunt un prieten credincios al acestei case, dar cnd se ntmpl aa ceva, i scuturi praful de pe picioare i te retragi. Eti nedrept, Sergius Propov! Este imposibil s tim cnd eti dispus s vii la noi. Cum poi s ne ceri s stm la fereastr, la ntmplare, s bgm de seam dac tu te gndeti cumva s ne faci o vizit? Aceste vorbe fur rostite fr plcere. Asta l supr i mai mult pe Propov; i scoase din nou cutia, lu zgomotos o alt priz i ncrunt sprncenele. Maria Petrovna, nu se cade ca o femeie s-i vorbeasc astfel unui brbat. O femeie trebuie, ntotdeauna, s fie modest i politicoas; tu nu ai fost acum nici una, nici alta. Am motiv s m plng de tine. N-am s te mpiedic s faci asta. Iat, vine brbatul meu, poi s-i aduci la cunotin plngerea ta. Dobronici intrase. l salut amical pe musafir. Propov, ns, se nclin sobru i rspunse foarte rece i rezervat cuvntului prietenos al ranului. Peter Dobronici, tu m cunoti. tii c sunt unul dintre cei mai nstrii i mai respectai locuitori din aceast regiune; pe lng aceasta, sunt i cel mai apropiat vecin al tu. Sunt, deci, oarecum ndreptit s fiu tratat cu politee. De ce nu s-a ntmplat aa? Ai fost desconsiderat?

~ 145 ~

Vntorul de samuri
Da. Am venit clare ncoace i nimeni nu era aici s m ntmpine. Precis am fost vzut venind i dac nu, ar fi trebuit s mi se acorde mai mult atenie cnd am venit! n clipa aceea, ranul i pierdu rbdarea. Te compori de parc ai fi guvernatorul general al Siberiei de Sud. Nici chiar arul n-ar putea pretinde s fim gata pregtii s-l ntmpinm, atunci cnd nu-i anun vizita. Comportarea ta este deosebit de grosolan i lipsit de consideraie. Sper c, n viitor, te vei schimba. Sergius Propov fcu o figur, de parc ar fi auzit ceva de neneles i holb ochii mari la ran. Asta, asta este seriozitatea ta? Chiar nu ai habar ce vreau de fapt? Cum a putea s am? Ocazia cu care am venit este una foarte norocoas pentru voi. Asta ar trebui s m bucure. A putea s tiu ce anume te aduce la noi? Sergius Propov se aez ncet i ceremonios, i scoase din nou cutia, o nvrti ntre degete i i lu un aer solemn. tii ce trebuie s citeti n Cartea nti a lui Moise? Geneza. Corect. Acolo vei citi c Dumnezeu i-a creat pe oameni, bineneles, mai nti pe brbat. Apoi, Dumnezeu a spus: "Nu este bine ca omul s fie singur". De aceea, el a creat femeia, a creat-o mai trziu, lucru din care fiecare femeie i poate da seama clar c brbatul i este superior. Dei, nu se poate tgdui c brbatul are nevoie de o femeie. Nu eti i tu de aceeai prere? De acord! i eu am recunoscut acest lucru i sunt hotrt s-mi iau o nevast. Faci foarte bine. Vreau s duc o via cucernic i s-i aduc laude lui Dumnezeu, mpreun cu soia mea, prin cntece i psalmi. Dar vreau ca ea s-mi desfete i ochii. De aceea, m-am gndit s-mi aleg una care s nu fie urt. Procedezi cu nelepciune. Nu trebuie s fie nici srac, ca s poat face un bine, atunci cnd cineva o roag ceva. i acest lucru este ludabil din partea ta. n afar de aceasta, ea trebuie s fie i bun gospodin. i, aceea la care fac eu referire, aa este. i doresc noroc. Mulumesc. Cei doi brbai i strnser minile i, apoi, Propov i ntinse i rncii mna dreapt.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 21


Femeia nu are, n nici un caz, dreptul s participe la discuii, n astfel de ocazii, spuse el, serviabil dar eu sunt bine crescut i vreau s te ntreb dac te bucuri i tu. Sigur c m bucur c te vei cstori cu o astfel de femeie, rspunse ranca. i eu i doresc noroc. Cnd serbezi logodna? Chiar astzi! Dar, e un secret att de mare pe cine ai ales? Spune-ne i nou, l pofti ranul. Atunci, Sergius Propov i scoase plria i i mpreun minile. O, sfnt simplicitate, nu tii! Ce vrea s nsemne asta, vecine? Eti att de ciudat. Din motive ntemeiate. Tu vei fi socrul meu! Eu? Socrul tu? Dar n-ai spus nici un cuvnt n legtur cu asta. Mai era necesar s pomenesc numele tu? Se nelegea de la sine c la tine m gndeam. Crezi c mi-am pus noul surtuc doar pentru a te invita la logodna mea? Aha, asta e! O vrei pe fiica noastr, Mila? Ea ar trebui s devin nevasta ta? Da. Are i ea cusururile ei, dar, cu ajutorul lui Dumnezeu, am s-o dau eu pe brazd. Aa cum scrie n Cartea Sfnt, am s-o lovesc cu biciuca, s se purifice prin durere i s stea lng mine, pn la venica mntuire. Nu tii cumva dac i ea vrea s fie mntuit alturi de tine? Chiar dac nu vrea, va trebui s vrea. Poate fi constrns. D-mi tu consimmntul i restul las-l n seama mea. mi voi da consimmntul, numai atunci cnd Mila l va iubi cu adevrat pe cel care o cere de nevast. Peter Dobronici, nu eti tat, nu eti brbat! n acest moment, ranul se ridic de pe divan i ncepu s se plimbe, ncet, n sus i n jos, prin camer, pentru a-i putea stpni indignarea. ranca, ns, abia i putea stpni mnia. Faa i se nroise i gfia. Peter Dobronici vzu ce se ntmpl cu ea i ncerc s-o liniteasc. Fii linitit, micu. O s mai stau de vorb cu vecinul. Du-te i adu-o pe Mila aici. S-i spun el nsui ce dorete de la ea i ea s-i dea rspunsul. Femeia iei din camer i i strig fata. Ua de la odaia de alturi era uor ntredeschis, aa c Mila auzise totul; nu ls, ns, s se vad acest lucru pe faa ei. Bine ai venit Sergius Propov, spuse ca, intrnd fr ns a-i ntinde mna. El o privi cteva secundo, n tcere. Mila, ai s binecuvntezi ziua de astzi, pn la btrnee, spuse el, apoi. Este o zi foarte fericit pentru tine. Expresia de pe faa Milei l puse pe Propov n ncurctur: nu tia ce s cread. Era mnie mbinat cu zmbet htru. n ce msur este fericit pentru mine? ntreb ea, cu amabilitate.

~ 147 ~

Vntorul de samuri
Pentru c este ziua logodnei tale. Dar eu nu tiu nimic despre aceasta. Este o surpriz pentru tine, porumbia mea. Am hotrt s m cstoresc eu tine! A, tu ai hotrt, bunul meu vecinei?! Oh, ct m ntristezi! Te ntristez? Cum adic? N-o s se aleag nimic din hotrrea ta. De ce nimic? n loc de rspuns, Mila l lu de bra pe peitor i l aduse n faa oglinzii. El privi n oglind i ddu din cap. Ce nseamn asta? ntreb el. Vreau s-mi spui cum ari. Bine normal! nseamn c ai gusturi foarte proaste, Sergius Propov! Ai o figur, de parc ai fi stat zece ani n zeam de varz murat. Ari de parc ai fi o sperietoare de ciori. Vocea ta seamn cu un scrit de roi, iar minile tale sunt adevrate lopei. Eti cel mai urt individ pe care-l cunosc. Cum i-a putut trece prin cap c te-a vrea de brbat? Pleac i nu te mai face de rs! Aa ceva nu mai permisese nimnui cinstitul domn Propov. nepenise de groaz i indignare. Vroia s vorbeasc, dar nu reui s articuleze nici un cuvnt. Maria Petrovna, Peter Dobronici, ai auzit ce afirm fiica voastr? blbi el, n cele din urm. Am auzit, spuse ranul, bine dispus. Ceea ce a spus fiica voastr este o insult ngrozitoare la adresa mea! Aa? continu fata. Dar cuvintele tale ce-au fost? Te crezi frumos i eti oribil. Zici c eti evlavios, cnd tu, de fapt, eti un ipocrit. Te lauzi c ai fi cel mai bun slujitor al lui Dumnezeu i al cele mai grosolane, cusururi pe care le poate avea un om! Pretinzi s fii tratat ca o nalt personalitate i nu eti dect un individ josnic! Aa, acum ai primit rspunsul meu. Am terminat discuia cu tine. Mila i ntoarse spatele, plec n odaia de alturi i zvor ua dup ea. Dar peitorul respins i trase cu greu rsuflarea i i ddu ochii mici peste cap, de parc fusese ucis. S mi se ntmple mie asta! Mie! scnci el. Ai auzit? Bineneles c am auzit, replic ranul. i stai aa de linitii? Dar ce-ar trebui s facem? S-o pedepsii cu biciuca. Biblia spune c un tat nu trebuie s crue biciuca, dac i iubete copilul. Atunci, pot s-i fac multe reprouri tatlui tu. Cum adic? Ce are a face tatl meu cu aceast problem? El a fost un om cu frica lui Dumnezeu, care

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 21


... care a cruat cam mult biciuca. Dac te-ar fi educat astfel, Sergius Propov, atunci ai fi fost scutit de aceast lecie amar. Sergius nc sufla din greu. Ce? zbier el, n sfrit, furios. Omule, tu eti vecinul meu? Pn acum te-am crezut un om cucernic, dar tu eti Anticristul, eti arpele cruia am s-i zdrobesc capul! M-ai jignit, dar eu am s m narmez cu rbdare. Am s atept smi vin i mie rndul i mi va veni, mai curnd dect credei. Acum mi scutur praful de pe picioare. Suntei progeniturile diavolului. Nu vreau s mai am de-a face cu voi! Se grbi s ias afar, att ct i permitea demnitatea sa ceremonioas pe care nc i-o mai pstra i acum. Se urc, cu bgare de seam, pe mroaga sa i, n timp ce pleca ncet clare, medita cum ar putea s se rzbune mai bine pe cei care l ofensaser. i, se pare c, uimitor de repede, i se oferi o ocazie excelent. Se ndeprtase destul de mult de gospodrie, calul su mergea la trap, pe pmntul ierbos, pe lng tufiurile dese din partea dreapt a drumului, care se ndreptau n sus, spre izvorul de munte, cnd auzi din aceast parte sforitul unui cal i, chiar atunci, un clre se ivi din desi. Era sergentul-major al cazacilor care, ntre timp, i regsise calul. Propov i cazacul nu se iubeau. Dei niciodat nu rostiser vreun cuvnt despre Mila, tiau, totui, c i stteau unul altuia n drum. De aceea, sergentul-major nu avea o privire prea prietenoas atunci cnd se ntlni cu rivalul su. El se bucur mai mult de ocazia pe care o avea de a-l supra pe acesta i i propi calul n faa lui Propov, aa nct acesta se vzu nevoit s-i opreasc i el animalul. Ei, vii de la prietenul tu Peter Dobronici? Aceast ntrebare se nimeri foarte bine pentru pretendentul respins. Ce s fiu? Prietenul lui Peter Dobronici? Tgduieti acest lucru? A vrea s-l vd pe acela care ar putea afirma pe drept cuvnt c eu sunt prietenul acestui blestemat! Aa! Dar ftuca lui precis nu-i este antipatic! Cine te-a fcut s crezi aa ceva? Sergentul-major i arunc lui Sergius Propov nite priviri scruttoare, nencreztoare. Un zmbet rutcios i nflori pe fa. Nu trebuia s m fac nimeni s cred aa ceva. Vd foarte bine cu amndoi ochii. Ce, crezi c n-am observat privirile pe care i le arunci fetei, atunci cnd mergi n vizit acolo? Sergius izbucni ntr-un rs respingtor. Chiar dac mi-o ofer taic-su, eu n-am nevoie de ea!

~ 149 ~

Vntorul de samuri
Spuse asta pe un asemenea ton dispreuitor, indignat, nct sergentul-major i ddu acum seama c omul spunea adevrul. Ddu din cap i l privi cu coada ochiului. Sergius Propov, dar ai un nou surtuc! i pe deasupra i mnui. Se pare c astzi a fost o zi de srbtoare pentru tine chiar cred c ai fost n petit! Deodat se lovi cu mna peste frunte i ncepu s rd rutcios. Aha, ai fost astzi s-o ceri pe Mila de nevast i ai fost refuzat? Ce te privete pe tine? Sergius Propov voi s-i continue drumul, dar cazacul l apuc de bra i l inu strns. Stai stai, prietene! Nu poi s scapi aa de repede de mine! Unde te duci? Peste ru, acas. Te conduci pn la ap. Cei doi brbai clrir unul lng altul, fr s-i adreseze vreun cuvnt, n direcia pe care venise Propov. Un timp sergentul-major l urmri pe furi, dintr-o parte, pe cellalt. Am avut dreptate? insist el. Ai fost la Peter Dobronici i el i-a refuzat cererea n cstorie? De ce-a mini? El, oricum, o s povesteasc peste tot. Deci aa! Dar, totui, ce motive a avut s resping un brbat att de falnic ca tine? Eti, totui, bogat i respectat! Mgarul sta se consider cumva prea bun pentru a-i fi socru? ncetul cu ncetul, Sergius Propov ncepu s cread cu adevrat c sergentulmajor al cazacilor vorbea cu sinceritate. Dac n-a fi un fiu credincios al bisericii, dac n-a considera smerenia i abnegaia ca pe nite frumoase virtui, a avea toate motivele s jur c m voi rzbuna pe acest om! mrturisi el, n cele din urm. Acum poate chiar s-mi arunce fata n brae, nu mai am nevoie de ea! tiu c i tu o iubeti i nu-i mai stau n cale. Poi s o ceri n cstorie. M las pguba. De ce? Pentru c pentru c ea mi-a spus c nu m place. Deci, amndoi suntem respini. Ar trebui s ne unim i s ne rzbunm mpreun. S ne rzbunm? Nu, nu vreau asta. Un bun cretin nu este rzbuntor, dar el nu se va mpotrivi dreptii lui Dumnezeu. Ei, asta-i cam acelai lucru. S nu ne mai certm pentru cuvinte goale. Bate palma! De azi nainte vom fi prieteni i ne vom gndi cum s-i jucm o fest muierii steia proaste i tatlui ei care umbl cu nasul pe sus! Sergentul-major i ntinse mna lui Sergius i acesta btu palma cu el. Ai dreptate, fu de prere Propov. Indulgena ar fi, n acest caz, un pcat. Ne vom alia. Doi brbai ca noi trebuie s gseasc o cale prin care s-i ating scopul.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 21


Cred c o astfel de cale i este deja cunoscut. Nu i-a fcut Peter Dobronici confidene n legtur cu "oamenii srmani"? ntotdeauna am crezut c eti complicele lui secret. Niciodat nu mi-a trecut prin gnd aa ceva. Bnuiesc c i ajut pe fugari, ceva sigur, ns, n-am aflat. Aa, aa! Ei, n-o s dureze mult i o s tiu ceva sigur. Astzi, de exemplu, a fost la el Alexius Boroda, vntorul de samuri. Apoi, cazacul i povesti lui Propov, cu unele nflorituri personale, incidentul din crngul ranului Dobronici. Boroda, continu el, nu s-a ndeprtat prea mult, dup ce mi-a scpat, cci mi-am gsit calul dup un sfert de or. Animalul sta detept s-a ntors pur i simplu napoi, acolo unde m lsase. Am o idee care, poate, nu e proast: dup cte mi-ai povestit, nseamn c Boroda este nc pe aici, prin apropiere. Nu vrei s-l prinzi? Ce ntrebare! S-a pus un pre de o mie de ruble pe capul lui. Ai putea s ctigi aceast sum. Vreau s ncerc. Planul meu este deja gata. A putea s-l aflu i eu? se interes Propov. Am ncredere n tine; de aceea, nu vreau s-mi in planul ascuns. tiu c l putem gsi pe Boroda la Peter Dobronici. A venit s cear sprijin de la ran i probabil c se va ntoarce, cu toate c eu tocmai eram pe punctul de a-l nha. Precis! i cred c o va face la noapte. Exact. i aceasta este o ocazie excelent s-l prindem i pe Dobronici. Am s-l prind pe Boroda. De aceea, o s-mi las cazacii n curie. Cnd apare, punem mna pe el. Lucrul acesta ar putea s-i bat la ochi vulpoiului de Boroda. n afar de aceasta, trebuie s te gndeti c Peter Dobronici i-ar putea face un semn c se afl n pericol. Nici Dobronici nu trebuie s tie c i va fi supravegheat curtea. Ai dreptate, recunoscu sergentul-major. Vezi! M gndesc c Boroda se va furia la noapte. Cunoti magazia aceea mic, sub a crei fereastr arde de obicei o lamp? Da. Dobronici pune acolo mncare i butur. Desigur c Boroda va dori s vorbeasc cu Dobronici. Bnuiesc c va intra pe acea fereastr. De ndat ce se va afla n cas, i va fi uor s-l trezeasc pe Dobronici i s vorbeasc cu el. Ah, atunci a vrea s pun mna pe ei. Dar cum S facem? Asta rmne n grija mea. Cunosc casa. Lng acea odi unde sunt puse pe fereastr alimentele pentru "oamenii srmani", se afl o afumtoare. Acolo ne ascundem. Ne ascundem? Vii i tu? Bineneles. D-i seama c nu poi s-l biruieti singur pe Boroda.

~ 151 ~

Vntorul de samuri
Am s iau cu mine civa cazaci. Nu este loc dect pentru doi. i, n afar de aceasta, va trebui apoi s mpri recompensa cu ei. Noi doi suntem destul de brbai s-l putem nfrnge pe Boroda; o s ne narmm bine i, apoi, ntreaga sum va fi a ta. Dac-i aa, sunt de acord. Cnd i unde ne ntlnim? Imediat dup ce se ntunec, ntr-un loc care nu bate la ochi. Stai un pic! Cunoti bradul acela rou uria, care se afl pe cmp, cnd te ndrepi de aici spre mare? E cel mai bun loc de ntlnire. Desigur. Este cel mai mare pom, pe o distan de a sut de verste, de jurmprejur. Ne vom ntlni acolo, la o or dup cderea ntunericului, adic n jur de ora 9. Bine. Deci, pe disear. Iat rul. Trebuie s m grbesc, dac vreau s ajung la timp la locul de ntlnire. S nu m faci s te atept, Propov. i nu-i aduce calul cu tine pn acolo, ci leag-l undeva mai sus. Ne-ar putea da de gol. Cei doi brbai ajunseser la malul rului Selenga care, aici, cu puin nainte de vrsarea n lacul Baikal, avea o lime i o adncime considerabile. Un locuitor al Siberiei nu se teme, n nici un caz, s treac un ru clare, dar se ud mereu i lucrul acesta ncearc fiecare s-l evite, dup posibiliti. De aceea, Peter Dobronici, cruia i aparinea acest pmnt, construise un pod umbltor dintr-o plut tare, care ducea de la un mal la altul cu ajutorul unei frnghii. Propov clri spre ru i apoi cobor de pe cal, pentru a putea trage bacul. Dar, acesta nici nu ajunsese n mijlocul rului, cnd aprur doi clrei care, dup cum se prea, voiau s foloseasc i ei bacul. Sergentul-major se afla nc pe malul stng al rului. Cnd i observ pe cei doi, se hotr, ntruct nencrederea devenise pentru el o a doua natur, s atepte pn ce strinii se vor apropia. Acum privi i Sergius Propov n partea cealalt. Pe unul dintre clrei l cunotea bine. Gisa, tu eti? l salut el. Cum de ai venit ncoace? Era Gisa, btrnul buriat pe care Karpala i-l dduse iubitului ei drept cluz spre Selenga. Cellalt era Gottfried von Adlerhorst, cazacul fugar "Numrul 10". Desigur, acum nu purta tunica militar, ci o hain buriat de care Gisa i fcuse rost pe drum. Da, eu sunt Sergius. Ce mai faci? Foarte bine. Dar ce caui aici singur sau, mai bine zis, cu un singur nsoitor? l duc pe acest om la Peter Dobronici. Aa, aa. Dar ce vrea el s fac acolo? Frioare, n-avem timp s stm la palavre. Ai s afli, dac vii i tu la Peter Dobronici. Doar eti un bun prieten al lui.

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 21


Am fost! Frioare, Frioare! Deci te-ai certat cu el? De ce? O s-i spun el. Nici eu nu am timp de flecreal. Rmnei cu bine! Mai spune-mi, te rog, cine se afl acolo, pe malul cellalt. Btrnii mei ochi sunt slabi. Arat de parc ar fi un cazac. Chiar i este cazac i se numete Jerochin, sergentul-major Jerochin, din stania de sus14. Te temi cumva de el? ntrebarea fusese pus pe un ton de nencredere, cci Gisa nu i-a putut stpni expresia feei, cnd a auzit numele cazacului ca i cum l-ar fi trecut un fior. S m tem? ntreb buriatul. De ce ar trebui s m tem de acest sergentmajor? tii doar c nu sunt dumanul nimnui. Da, dar eti cel mai bun prieten al "oamenilor srmani", frioare. Bag de seam! i acum, rmi cu bine! Cu aceste cuvinte, Propov sri pe cal i plec, dar nu nainte de a se mai uita o dat cu atenie la Gottfried von Adlerhorst. Un om periculos! i opti Gisa germanului, n vreme ce privea n urma ranului ce se ndeprta clare. Totui, nu-mi fac griji n privina lui. Am ndoieli numai n ceea ce-l privete pe cazacul de dincolo; este un destoinic grnicer, urcat n a zi i noapte, neobosit, viclean, perfid i mereu cu o figur prietenoas. Nu vrei s ateptm puin aici pn pleac? Cum crezi. Nu mi se pare a bun. Dac mai zbovim aici, ar putea s cread c avem vreun motiv s ne temem de el. Atunci nu se va mai feri. Aa e. Dar o s vorbeasc cu tine, te va interoga. Ce ai s-i rspunzi? C sunt un ran din regiunea Ekaterinburg i a vrea s m stabilesc aici. Dac te ntreab de permisul de cltorie? Las asta n grija mea. Brbaii i duser caii spre ru i se urcar pe bac, pentru a ajunge la cellalt mal.

14

Stani nseamn un sat fortificat de la grania cazacilor.

~ 153 ~

Vntorul de samuri

Capitolul XIV - n ascunztoarea surghiuniilor


Gisa i spusese lui Propov c vederea i era slab. n realitate, vederea i era nc foarte ascuit i l recunoscuse imediat pe sergentul-major. Punnd ntrebarea, a vrut doar s se conving c nu se nelase. n vreme ce legau bacul i se urcau din nou pe cai, pentru a sui rmul povrnit, i lu o min naiv. Nici Gottfried von Adlerhorst nu ddea nici cel mai mic semn de ngrijorare. Chiar dac ar fi fost descoperit c este un fugar, nu avea de ce s se team; era contient c se putea msura i cu un numr mare de urmritori. Cu att mai puin se temea de acest sergent-major. Figura acestuia nu promitea, ntr-adevr, nimic bun. Privirea sa ascuit i cercettoare era ndreptat spre cei doi strini. Tu, aici? i se adres el, sumbru, lui Gisa. Ce caui din nou aici? Ce caut aici? nari, desigur, glumi Gisa. Ce s-ar putea gsi aici altceva dect nari? Taci! se rsti la el Jerochin. Cu un sergent-major al cazacilor Maiestii Sale arul Rusiei nu se vorbete pe acest ton. nc o dat: ce caui aici? Dup cte tiu, acum avei tabra la Verhne-Udinsk. Comunitatea mea se afl, ntr-adevr, acolo, eu sunt, totui, aici, dup cum vezi. Spune-mi, nu cumva consideri c nu sunt un om liber? N-am voie s clresc acolo unde vreau? Ba ai voie. Dar alii nu sunt liberi. i cine cltorete cu oameni suspeci devine i el suspect. Asta n-o neleg. Sau te referi oare la acest domn? i se pare cumva suspect? Domn? Asta e un domn? l lu n rs sergentul-major. Cu aceste cuvinte, i mpinse n aa fel calul nspre cei doi, nct, la nevoie, Adlerhorst nu putea folosi dect rul. A putea s tiu cine eti? l ntreb sergentul-major. Sunt un negustor i agricultor din Ekaterinburg. Numele tu? Skobelev. La dracu'! Ai un nume ilustru. Dar dac i se pare c nu te cunosc, te neli. Este posibil s m fi vzut vreodat n Ekaterinburg. Acolo? Oh, nu. De ctva timp, am fost trimis de mai multe ori, de ctre locotenentul meu, la Verhne-Udinsk, pentru a-i duce o scrisoare cpitanului de cavalerie Rapnin. Acolo te-am vzut. Eu edeam n crcium i tu ai trecut pe acolo.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 21


Mi-ai fost artat i mi s-a povestit c ai salvat-o de la nec pe Karpala, fiica principelui buriailor. Eti cazac. Eu... un... cazac? fcu Gottfried pe miratul. Am eu trsturile feei unui cazac siberian? Uit-te la mine! Europenii sunt nrolai la voi doar ca ofieri. Dac a fi cazac, ar trebui s fiu ofier i atunci nu m-a mai lsa, att de rbdtor, interogat de tine. Frioare, nu te nfierbnta. Exist i europeni care sunt cazaci i fr grad de ofieri; expulzaii care au fost nrolai n serviciu. Unul din acetia eti tu. mi vine s rd. Te fac eu, imediat, s-i treac pofta de rs. Nici mcar nu pori un nume, ci ai doar un numr. Nu eti nimeni altcineva dect "Numrul 10"! Pn acum, Gottfried reuise s-i pstreze calmul. Acum, ns, se nfurie. Am crezut c vrei doar s faci o glum. Acum ns vd c vorbeti serios. Nu permit asemenea bnuieli! Oho! Nu permii! Cum ndrzneti? Dac m tratezi aa, schimb imediat, tonul! Eti prizonierul meu i ai s m nsoeti n satul de cazaci. Deci Gottfried trebuia s-l nsoeasc n satul de cazaci. Odat ajuns acolo, nu iar mai fi putut continua fuga. Vru s pun mna pe arm. Gisa observ acest lucru i ncerc imediat s-l salveze pe cel ce-i fusese ncredinat, mai degrab recurgnd la un iretlic dect folosind fora. Frioare, te neli ntr-adevr, i spuse el, linitit, sergentului-major. Pot s te asigur de asta. Tu? Nu dau doi bani pe asigurarea ta. Atunci, am s-i dau numele altui brbat al crui cuvnt valoreaz mai mult: Peter Dobronici. El l cunoate pe acest domn. ntreab-l chiar pe el! Acesta era un semn pentru Gottfried. El nelese imediat c se putea bizui pe Peter Dobronici. Ce va spune ns ranul, care habar nu avea despre acest lucru? Cazacul rse batjocoritor. Taci! Ce-mi pas mie de Dobronici? N-am timp. O s mergei cu mine direct n satul de cazaci! Gottfried se ridic n a i se uit amenintor la cazac. Cunoti legile i regulamentele serviciului tu? Dac i spun c Peter Dobronici m va recunoate, trebuie s m nsoeti pn la el. Ai neles? Dac lucrul acesta mi este pe plac! Dar, ntruct nu mi este, n-am s-o fac. nainte! Cu aceasta, ncercarea lui Gottfried de a ndrepta problema n direcia dorit de el eu. El ndrept repede o privire ntrebtoare spre Gisa. Atunci vzu c buriatul i face semn cu ochiul, ca i cum ar fi vrut s spun: las-m pe mine s rezolv problema! Gisa l apuc pe cazac de mna stng, cu care acesta inea frul.

~ 155 ~

Vntorul de samuri
Ia-o mai ncet, frioare! l avertiz el. M gndesc la sfaturile bune pe care vi le-a dat odat, pe vremea mea, comandantul vostru din satul de cazaci! Ce vrei s spui? mi amintesc de un caz, de acum doi ani, cnd a scpat peste grani o grup de surghiunii. Atunci ai neglijat s v asigurai de ajutorul populaiei de la grani. De aceea ai primit ordinul s evitai pe viitor asemenea greeli. Sergentul-major mri, dar se ddu btut. Fie! Atunci, nainte, spre Dobronici! Cei trei brbai se puser n micare, cazacul n fa lng Gottfried i buriatul n spate; el rmase, voit, din ce n ce mai n urm. Grbete-te, n-am timp! se rsti cazacul la el. Nu pot. Calul meu este chiop. Atunci vino dup noi. N-am chef s te atept. Exact asta vroia i Gisa. Vicleugul su avusese succes. Cnd cei doi antemergtori ai si disprur dup un tufi, el se fofila ntr-o alt direcie. Acum se vzu c armsarul su nu era chiop; porni n galop ntins i se ndrept spre moie. Peter Dobronici sttea n faa casei i l recunoscu pe clre. Gisa, tu? Bine ai venit! Ce te aduce din nou la mine, att de curnd? i aduc un fugar, pe cazacul "Numrul 10" din Verhne-Udinsk! l trimite Karpala. La ru, ne-a arestat sergentul-major Jerochin; "Numrul 10" s-a dat drept negustor i agricultor din Ekaterinburg i a spus c tu l cunoti. Foarte bine. Cum zici c l-ar chema? Skobelev, o rud a generalului. i prenumele? Pe sta nu l-a spus. Am s-i spun Dimitri. Bine. Acum trebuie s-o terg repede. Cum se face c nu eti mpreun cu ceilali? Le-am spus c armsarul meu este chiop; de aceea am rmas n urm. Am pornit-o, ns, neobservat pe un alt drum. Acum plec i o s apar puin mai trziu. i nc ceva, era s uit: Karpala l iubete. Cu acestea zise, Gisa o lu din loc. n momentul cnd ranul tocmai voia s intre repede n cas, Mila apru n spatele lui. Ea auzise ultimele cuvinte. Karpala l iubete? ntreb ea, mirat. Pe cine? Pe un arestat, pe care l va aduce acum sergentul-major. Dumnezeule! Ticu, drag ticu, trebuie s l salvm! Bineneles! Vino nuntru! Vreau s v pregtesc, pe tine i pe mama. La scurt timp apru i sergentul-major mpreun cu Gottfried. Se putea vedea c sergentul nu avea ncredere n nsoitorul su; n timp ce clrea, se inea foarte aproape de Gottfried.

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 21


Hei! strig Jerochin. Peter Dobronici! Iei afar! Totui, mai nti apru Mila. Ce vrei? ntreb ea scurt. Tatl tu este acas? Da, este n odaia lui. Cheam-l! Trebuie s vorbesc ceva cu el. Imediat. Mila se fcu c vrea s l strige pe tatl su, dar rmase ncremenit, se uit la Gottfried i, emoionat i uimit, fcu un pas nainte. Oare vd eu bine? Acesta este bunul nostru Dimitri Skobelev? Sau m nel eu? Gottfried era buimcit, dar nu ls s i se observe uimirea. El sri de pe cal, se ndrept, grbit spre ea i i ntinse amndou minile. Se-nelege c eu sunt, iubit surioar! M mai cunoti nc? Cum a fi putut s te uit? Dar i tu m recunoti, nu-i aa? Bineneles. Cine a vzut o dat frumoasa feioar a Milei Dobronici, acela nu o poate uita! Adlerhorst i cunotea numele, pentru c Gisa i vorbise despre ea. i, ntruct cazacul vorbise de tatl ei, ea trebuia s fie fiica; deci nu era nici un pericol s se nele. Haide nuntru! spuse i vru s-l duc de acolo. Sergentul-major Jerochin privise ntunecat aceast scen. Stai! strig el. Nu merge aa uor. Acest brbat este prizonierul meu. Este un fugar. Ce-i veni? El este iubitul nostru prieten Dimitri Skobelev. Vino aici, micu, s vezi cine a venit la noi! ranca iei n faa uii. i ntinse amndou minile lui Gottfried. Faa ei plin de buntate strlucea de bucurie. Dimitri Skobelev, inimioara mea, fiule! Tu, aici? Ce surpriz! Cine s-ar fi ateptat, la aa ceva? Unde este ticuul meu, brbelul meu? Trebuie s-l chem imediat! Spunnd acestea, se grbi s intre n cas i, dup cteva clipe, se rentoarse mpreun cu Dobronici. Iat-l, iat-l! Acum crezi, nu-i aa Peter? ranul fcu o figur mirat dar prietenoas. Doamne, chiar el este! strig el. Nu credeam c este posibil, atunci cnd soioara mea mi-a adus vestea. Dimitri, fiule, vino n braele mele. l mbri pe Gottfried, l srut pe frunte i pe obraji i l ntreb nfocat: Cum i merge ticuului tu? Bine! i micuei?

~ 157 ~

Vntorul de samuri
Foarte bine. Vor s atepte trgul anual n Verhne-Udinsk, s mai cumpere cte ceva. Pe mine m-au trimis nainte, s v anun sosirea lor. Ce spui, inimioar! Ce bucurie! Suntem ncntai. Hai nuntru! N-am voie. Cel de acolo mi-a interzis. la? ntreb ranul, aruncndu-i o privire ascuit cazacului Jerochin. De ce? Sunt prizonierul lui. Zice c a fi un fugar, un cazac fugar, "Numrul 10" sau 11, din Verhne-Udinsk. Cine i-a fcut s cread asta? Sergent-major, eti nebun? Jerochin nu tia ce ar trebui s spun; cci modul n care fusese primit aici aazisul Skobelev dovedea clar c, ntr-adevr, este persoana drept care se dduse. Prea evident c era vorba doar de o asemnare. Sergentul-major i ddu seama c pierduse, dar nu voia s se fac de rs. El gsi, totui, o ieire din aceast situaie jenant. Mai exista un motiv pentru care s-l rein pe om. Aici nu-i vorba de nebunie, strig el, cu o figur ntunecat. Dac eu m-am nelat, nici el nu trebuia s-mi vorbeasc mie, reprezentantului poliiei imperiale, pe un asemenea ton, de parc el ar fi fost un mare duce i eu rndaul lui. Trebuie s-l arestez; i va ncasa pedeapsa. n acel moment, se apropie Gisa. Venea pe jos i i trgea calul dup el. ranul folosi ocazia, pentru a alunga mnia sergentului-major. El fcu civa pai spre cel ce se apropia i ntreb: Acesta nu-i Gisa, prietenul nostru? Dar nu de mult ai plecat de aici! Cum se face c te-ai rentors la narii de ru? Zicnd acestea, Peter Dobronici i ntinse mna buriatului i i-o strnse cu drag; i nevasta i fiica lui i urar, cu prietenie, bun-venit. Jerochin privi nencreztor. ntreab-l pe el! rspunse Gisa i art spre Gottfried von Adlerhorst. Am venit cu el. Eram cluza lui. Aha, aa! Asta m bucur tare. Haidei nuntru, s v dau ceva s mncai i s bei! l urmar toi. Rmase numai sergentul-major Jerochin; ei tia c invitaia nu-l includea i pe el. Plin de mnie, ddu pinteni calului. Norod blestemat! Dar ateptai voi! n seara asta am s v prind pe toi! i, n plus i pe Boroda! mormi el n barb, n vreme ce se ndeprta. ntre timp, Peter Dobronici i invitase musafirii n odaie i le oferi un pahar de bun-venit. Apoi, rznd, i povesti lui Gottfried ce iretlic folosise Gisa pentru a-l ntiina despre nsoitorul su i cum l lsase pe el i familia sa s-l primeasc. Gottfried povesti, pe scurt, ce i se ntmplase pn la fuga sa din Verhne-Udinsk. Cei prezeni l ascultar cu atenie. La sfrit, Peter Dobronici i ntinse mna. i promit c, att ct depinde de noi, te vom trece grania n siguran. Te vei afla ntr-o societate numeroas. Cluza pe care trebuie s-o urmai este un om renumit, Alexius Boroda, vntorul de samuri.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 21


Am auzit de el. Cnd va veni? Este deja prin apropiere. Dar astzi nu-l atept la mine. Probabil, se va ascunde pn mine sau poimine, cci, pe bun dreptate, presupune c sergentulmajor va fi cu ochii n patru. Dobronici prezent, apoi, pe scurt, ncierarea pe care o avusese mai nainte Alexius Boroda i el nsui cu Jerochin i cazacii acestuia i ncheie astfel: Acum, ns, te rog s m ieri, dac am s te rog s mergi n ascunztoarea ta. Au trecut deja dou ore de cnd a plecat sergentul-major. S-ar putea s te fi denunat i s se ntoarc mpreun cu cazacii i s te nhae. n vreme ce Gottfried i lua rmas bun de la cei prezeni, Mila l rug pe tatl ei; Drag ticuule. Nu-mi dai voie s-l conduc pe domnul? De ce tu? Atunci, ea i opti la ureche: "Karpala l iubete i a vrea s vorbesc cu el despre ea". Atunci du-te! Cunoti totul la fel de bine ca i mine. Gottfried i mulumi gazdei sale i cu o deosebit cordialitate cluzei sale, Gisa, cruia i se simea ndatorat i primi de la el asigurarea c l va vizita n ascunztoarea sa. Mila se retrsese pentru cteva minute. Cnd se rentoarse, purta o bluz dintr-o estur albastr, precum i nclri de aceeai culoare, care i ajungeau pn la genunchi. Ea plec numaidect mpreun cu Gottfried. Trecur pe lng fntn i apoi printre tufe, mai departe spre mare. Acolo se nlau munii nali i se apropiau tot mai mult unii de alii. Mila se opri lng o prpastie ntre ai crei perei abia dac era o distan de cincisprezece pn la douzeci de metri i care se ridicau abrupt de ambele pri. Am ajuns la inta cltoriei noastre. Deja? Aici ar trebui s fie ascunztoarea? Da. ncearc s-o descoperi. Gottfried se uit cu atenie n jurul su, dar nu se putea observa nimic care s semene cu o ascunztoare. La dreapta i la stnga se nlau vertical, ctre cer, pereii de stnc. n stnga, se afla un brad cum Gottfried nu mai vzuse pn acum. Avea, cu siguran, peste treizeci de metri nlime i o circumferin uria, un aa-numit brad rou. Ramurile lui ncepeau de la un metru deasupra pmntului i erau att de groase, nct tulpina nu mai puteai fi recunoscut. Ei, zmbi Mila, vezi ceva? Nu. Atunci, vino! Fata privi cu bgare de seam n jurul su; nici un observator ascuns nu se afla prin apropiere. Mila se ndrept spre pom i art spre coroan. Trebuie s ajungem acolo sus! Cu o sritur puternic se ridic pe ramura cea mai joas Gottfried o urm.

~ 159 ~

Vntorul de samuri
Se putea urca pe ramurile nguste ea pe o scar. n apropierea tulpinii, ramurile groase nu aveau ramificaii, aa c nici n aceast privin nu existau obstacole. Bradul putea fi comparat cu un turn uria, mbrcat n verde, care ascundea n interiorul su, n locul unei scri, nenumrate crengi aezate una peste alta i ncruciate. Astfel, Mila urca, n frunte, iar fugarul dup ea, mai sus, tot mai sus. Se odihnir de cteva ori, cci urcuul devenea din ce n ce mai greu. Urcaser aproape trei sferturi din nlimea pomului, cnd fata se opri. Aproape am ajuns. Acum, uit-te n jurul tu! Gottfried nu vedea, ns, nimic dect trunchiul bradului din care porneau nenumrate crengi, iar jur-mprejur doar verdele compact de neptruns al acelor de conifer. Vino mai departe! Mila pi pe o ramur groas, care forma un unghi drept cu trunchiul. Nu era periculos, pentru c, la nlimea umrului, se afla o a doua ramur de care te puteai aga, n siguran, iar ambele ramuri, n ciuda nlimii, erau suficient de rezistente pentru a suporta greutatea a doi oameni. Deodat Mila ngenunche, ntinse amndou minile nspre peretele gros i verde de ace i l mpinse. Acum vezi? ntreb ea. Nu. Gottfried nu zrea, ntr-adevr, nimic dect un loc ntunecos! i nu tia ce s fac. Mai departe, dar cu bgare de seam. Fata se strecur acum printre rmuriul mpodobit cu ace groase; Gottfried mai fcu nc trei pai nainte pe ramur i apoi ptrunse i el n labirintul de ace de brad. n jurul lui era cu desvrire ntuneric. O clip, se simi nesigur, merse ns mai departe, chiar de la trunchiul copacului, n susul i n josul ramurii, mereu mai n afar, printre ramurile bradului, care l loveau peste fa. Dup socoteala sa, trebuia s ajung curnd la captul ramurii. Atunci se simi apucat de mna Milei. Stai! spuse ea. Este suficient acum. Am s fac lumin. Ateapt puin! Gottfried vzu un chibrit aprinzndu-se; apoi se aprinse o lumnare de seu, pe care Mila o inea n mn, iar faa ei roz i frumuic rse spre el. Fa de Gottfried era foarte spontan, cu totul altfel dect fa de Boroda. El sttea nc pe ramura de jos i se inea strns cu minile de cea de sus. Spre uimirea sa, ns, nu mai zri n stnga i n dreapta, sub el i deasupra lui ramurile bradului. Alturi o observ pe Mila. Prea c plutete n aer. Cu siguran nu mai avea nici o ramur de brad sub picioare. Dumnezeule! Pe ce stai? ntreb Gottfried, agitat.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 21


Pe teren solid, rspunse ea. ncearc i tu. Pipie cu picioarele! Nu trebuie s te mai ii. Adlerhorst urm indicaia ei i simi pmntul pietros. Ce este asta? ntreb el. Unde ne aflm? n ascunztoarea noastr. n peretele de stnc abrupt de care se sprijin bradul, se afl aici sus o grot. Dou ramuri ale copacului au crescut n interiorul ei cea pe care ai stat i cea de care te-ai agat. Acum ai sub picioare teren pietros. Ah, este extraordinar! Nu-i aa? Acum, spune-mi dac un om care ne caut ascunztoarea poate gsi acest refugiu? Nimeni nu-l poate gsi. Dar cum ai descoperit aceast grot. Precis, din ntmplare. Da. Un buriat a descoperit-o, n timp ce urmrea o pisic slbatic. Animalul s-a crat n brad i a disprut aici, n grot. Dar acum, hai s mergem! Mila porni nainte cu lumnarea aprins. Coridorul n care se aflau era, probabil, o fisur n stnc, lung de trei metri, care se tot ngusta n sus. Prea s aib vreo patru metri nlime. Dup puin timp, fata se opri i se aez pe un scaun, pe un scaun adevrat. Pn acum, ea inuse mna n faa luminii, aa nct nsoitorul ei s poat vedea drumul, dar s nu observe ce se afl n faa lui. Acum observ el c deschiztura se lrgea; da, acum se afla ntr-o ncpere de stnc, unde erau aezate o mas i mai multe scaune! Ei, cum i place aici? l ntreb ea. Excelent! Cine s-ar fi gndit la aa ceva! Vei vedea chiar mai mult. Acum, ns, nainte de toate, trebuie s m ocup de un mic ceremonial. Zmbind, Mila introduse mna ntr-o ni i scoase o carte, o climar, precum i un suport pentru condei. Aa! nscrie-i, te rog, numele! Gottfried se aez la mas, deschise cartea, trase lumina mai aproape i ncepu s dea foile. Ce nume gsi el acolo! Principi, erudii i ignorani, artiti i meseriai i nscriseser numele, remarcile i versurile, n diferite limbi. i nscrise i fugarul numele, sub ultima nsemnare. Apoi, Mila lu cartea i se uit n ea; citi tare i desluit: Gottfried von Adlerhorst! Auzind-o, el ridic mirat capul. Cum? tii s citeti n limba german? Cine te-a nvat? Mama mea. Ea este nemoaic, nscut la Knigsberg. Se va bucura din inim, cnd va afla c eti un compatriot de-al ei. Ei, dar acum suntem gata. Cu acestea zise, lu din nou lumnarea i l conduse pe fugar mai departe, prin coridorul care, dup o scurt distan, se lrgi din nou i pru ca o ncpere deosebit de mare.

~ 161 ~

Vntorul de samuri
Am s aprind lampa. O uimire fr margini se aternu pe figura lui Adlerhorst, cnd privi n jurul su: se afla ntr-o bibliotec. Pe perei, se nlau, pn aproape de tavan, rafturi pline de cri i mai multe mese i bnci ofereau diverilor cititori ocazia de a se cufunda aici, n tihn, n numeroasele cri. n mijloc, atrna din tavan o lamp mare de petrol, care lumina suficient ncperea. Dar, Mila! strig Gottfried. Toate acestea sunt reale? Sau visez cumva? Da, vezi, noi ne dm toat osteneala s i facem pe oaspeii notri secrei s se simt ct mai bine posibil. Ticuul a construit toate acestea i le-a crat aici sus pe bucele. Se ntmpl ca unul dintre "oamenii srmani" s fie nevoit s petreac luni de zile aici, nainte de a i se oferi o ocazie sigur de a scpa. Poi s-i nchipui ce valoare au aceste cri pentru el. i cine l hrnete pe un astfel de fugar? Noi. Primete zilnic vizita noastr. Dac, ns, buriaii se afl n apropiere, se ngrijete Karpala de aceast grot i de locuitorii ei. Oh, ce deteapt e! A nvat foarte mult de la erudiii care au fost aici. Mie mi pare totul un vis! Atunci, am s-i dovedesc imediat c eti treaz. Vino! Mila pi nainte pe coridor, ntr-o ncpere, unde agai de tavan i de perei atrnau crnai, unci, carne i peti, toate afumate. Dedesubt se afla o mulime de somoni uriai, care se gsesc frecvent n lacul Baikal. Pe lng acestea, erau acolo butoaie cu fin i alte produse de mncare. n nici un caz, oaspeii notri nu sunt silii s sufere de foame, zmbi fata. Fiecare se poate servi cu ce dorete. Dar, s mergem mai departe! Intrar acum ntr-o ncpere a crei podea era acoperit cu culcuuri din frunzi uscat i blnuri. Ah, se mir Gottfried, aceasta este o sal de dormit ntr-adevr bine mobilat! Aici pot dormi muli fugari, spuse Mila. Vara este rcoare i iarna destul de cald. Totul este perfect! Acum nu mai lipsete dect o buctrie. Exist i aceasta. Dar este folosit numai atunci cnd sunt att de muli oaspei, nct ne este greu s aducem de acas mncare cald. i cum aducei mncarea pn aici sus? Asta am s-i art dup aceea. Acum, ns, vom mai vizita ceva. Zicnd acestea, o lu din nou nainte, cu lumina n mn i, curnd, Gottfried vzu licrind lumina zilei. Apoi, o crptur se deschise nspre un loc liber, destul de mare. Acest loc avea forma de plnie a unui crater. Pereii interiori, acoperii cu copaci i tufe, se ridicau abrupi, dar se putea urca pe ei. Jos, n stnga, nea dintre stnci un izvora clar i disprea apoi, n dreapta, n roca permeabil.

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 21


Ce minune! strig Gottfried. Este ca i cum Dumnezeu ar fi creat acest loc numai pentru ederea secret a fugarilor! Aa i este. Mai bine nici nu s-ar fi putut. Nu exist nici o alt intrare sau ieire, dect aceea pe unde am venit noi, cci pereii exteriori ai craterului coboar perpendicular n adncime. i nici un nechemat nu va gsi grota. Da, de afar nu se vede nimic din aceast ascunztoare. Dar cine locuiete aici, acela poate admira ntreaga regiune. Cnd te urci aici i te ascunzi acolo sus, ntre tufe, poi s admiri pn departe ntregul inut. La poalele muntelui se afl casa noastr i n apropiere observi oraul. De partea cealalt, poi s vezi locul, la care se poate ajunge, de la bradul cel mare, n cinci minute. Poi, deci, s observi orice duman care s-ar apropia de acest loc. Acum Mila art spre un zid mai puin nalt de piatr. Acolo este vatra unde poi gti, frige i coace. Vasele sunt n spate. Toate lucrurile de care ai nevoie se gsesc aici. M mai mir doar de un singur lucru: cum aducei totul aici sus? Vino s-i art. Se ntoarse i l conduse napoi pe Gottfried, prin ntreaga locuin a fugarilor, pn la intrarea care se afla pe coroana bradului. Acolo, fata arat spre o ni de piatr a coridorului. nuntru se afla un co legat strns de o frnghie care atrna de un fel de scripete de lemn. Se d drumul de aici coului, peste stnci i se rsucete scripetele, explic Mila. Cnd sfoara este desfurat, se ine cu mna, pentru a simi cnd a fost prins de jos. Acesta este semnul c poate fi ridicat coul. n cazul n care unul dintre noi vine n grot, urcm prin pom i tragem de clopoelul aflat aici, n partea stng. Atunci, fugarul aude sunetul i nu se sperie de apariia noastr. Un alt mner de sonerie, acolo n dreapta, ajunge pn la locuina noastr. Surioar, sunt uluit de cat de bine ai rnduit totul. n orice caz, aici eti n siguran. Tata i va face astzi o vizit, pentru a vedea cum te simi. Poi s-i comunici lui dorinele tale. Ne-ai fost recomandat de Karpala i i vom oferi tot confortul posibil. Nu facei asta pentru toi? Nu, ar fi prea mult. i, atunci, de ce facei tocmai pentru mine o excepie, buna mea surioar? Deoarece tiu, de la Gisa, c... c te iubete Karpala, rspunse Mila, zmbind. ntr-adevr? Ea m iubete? strig Gottfried, tulburat. Cine i-a spus asta lui Gisa? Poate i-a spus chiar ea, atunci cnd i te-a ncredinat. Nu-i aa c i tu o iubeti? Da, din tot sufletul!

~ 163 ~

Vntorul de samuri
Merit s-o iubeti! spuse Mila, simplu. Nu i-a spus Karpala cnd vine i ea aici? Nu. Dar vine. M bucur foarte mult de venirea ei. Dar acum, rmi cu bine. Ne revedem mine. Dumnezeu s te aib n paz! Ddur mna, apoi Mila i ntinse lampa i dispru afar n rmuriul ntunecos i gros al copacului. Gottfried se ntoarse n interiorul ascunztorii i examina cu atenie toate ncperile. Acolo gsi multe lucruri, pe care Mila nu i le artase nc. Existau, ntradevr, toate comoditile imaginabile care fuseser create cu dragoste i atenie, pentru un fugar obosit. n bibliotec, Gottfried stinse lampa, care nc mai ardea i iei afar n crater, pe ai crui perei de stnc se urc. nlimea depea mult treizeci de metri. Ascuns n spatele tufelor, privi mprejur, n deprtare. n stnga putea privi pn la ru. n dreapta, la o mare deprtare, se afla oraul. Mai departe, se aflau acele mici sate. Fortificate de cazaci, ntre care se gseau santinelele izolate, cu semnalul de incendiu. Vzu munii Baikal i recunoscu, ntre prleazuri, pustiul mongol care se ntindea spre sud, ncremenit i searbd. Mai departe, nspre vest, se afla lacul. Apele sale sclipeau argintii n lumina soarelui i pe acest puhoi strlucitor de ap pluteau insule npdite de verdea. Acolo, n vest, ns departe, foarte departe, era patria sa, iubita patrie german... Ochii i se umezir. De cnd era departe de ea peste tot un strin, un fugar, un exilat! Se aez jos, i sprijini capul de o stnc i se cufund n amintiri pline de melancolie. Se gndi la nefericirea care i lovise familia; la contele Vasilkovici, la care gsise o a doua patrie; la viaa de soldat, slbatic i plin de pericole, din Caucazia i la singura stea care i apruse acolo: Zykyma. Da, el o venerase: Zykyma Minunata. Apoi, ns, portretul ei pli n deprtare i abia mult timp dup aceea, afl el ce nseamn iubirea adevrat. Desigur, el o adorase pe Zykyma, inima lui btuse cu putere, atunci canid o vzuse, dar ce nsemnase asta fa de puternica furtun pe care o strnise n el Karpala? Ce nsemna recunotina i adoraia fa de atotputernica iubire! Soarele ajunsese n vrful muntelui i ncepea s coboare. Munii aruncau umbre lungi i adnci asupra lacului. Era timpul s se rentoarc n ascunztoare. Adlerhorst cobor, bu ap din izvorul proaspt i se duse n bibliotec. Acolo aprinse din nou lampa, i alese o carte i ncepu s citeasc. Dar nu ajunsese prea departe cu lectura, cnd sun clopoelul. Se ridic repede de pe banc. Ce s fie asta? Precis era Peter Dobronici.

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 21


Exact! ranul veni pentru a-l liniti nc o dat cu privire la situaia lui de moment, s-l asigure de sprijinul lui i s-l roage ca, n noaptea aceasta, s fac de paz n brad i s-i dea de tire, n cazul n care sergentul-major al cazacilor ar veni aici cu oamenii lui, aa cum era de presupus, pentru a-l nha pe Boroda de la ferm. Gottfried se declar, cu mult bucurie, gata pregtit. S-mi spui numai unde trebuie s m aez! Dac sergentul-major vine cu oamenii lui dinspre lac, atunci el trebuie s treac pe aici, pe sub pom. Tu te urci pe crengile cele mai de jos. Poi vedea totul, fr ns a putea fi observat; apoi te urci din nou aici, pentru a trage de clopoelul care duce pn la casa mea. Cnd trebuie s m aez la post? Imediat. Se apropie amurgul; presupun c, n scurt timp, vor aprea i cazacii. Stinser lampa i prsir grota. La plecare, Dobronici i atrase din nou atenia protejatului su asupra clopoelului care ducea spre locuina sa i i art cuiul pe caro l btuse ntr-o ramur, pentru mai buna recunoatere a intrrii. ntre ramurile bradului era ntuneric bezn. La coborre, brbaii trebuir s se bazeze doar pe simul lor tactil. Ajunseser, ns, cu bine jos. Aa, opti Peter Dobronici, rmi aici pe penultima ramur. Nimeni nu te poate descoperi aici. Apoi sri la pmnt i se grbi s plece. Spionul, ns, se aez comod pe locul unde se afla. n curnd, se ls deplin ntunericul. n jur, domnea o linite adnc. Atunci i se pru lui Gottfried c aude nite pai uori. Rmase ncremenit; avea o presimire c tocmai bradul n care se afla el era locul unde vroiau s se ntlneasc sergentulmajor i Sergius Propov. Sub brad, paii se oprir i Gottfried vzu o siluet nalt i subire. La dracu'! bombni strinul. nc n-a venit. De nu m-ar lsa s atept o venicie! Apoi brbatul se aez jos i se sprijini de trunchiul copacului. Dup puin timp, apru al doilea. Pst! Pst! Ah, eti deja aici, Sergius Propov. Da, vino ncoace, sergent-major! Gottfried tia acum precis cu cine avea de-a face. Brbaii stteau chiar sub el i chiar dac nu ar fi vorbit tare, tot ar fi neles foarte bine ce-i spuneau. Unde i este calul? ntreb Jerochin. Este ascuns sub pomi. Vii singur sau ai adus i oameni cu tine.

~ 165 ~

Vntorul de samuri
Sunt singur. Vreau s ctig singur cele o mie de ruble puse pe capul lui Boroda. Ai fost deja la cas? Nu. Am s m duc eu pn acolo, s vd dac aerul este curat. Individul a pus, probabil, din nou, tot felul de provizii la fereastr. Sergentul-major Jerochin plec i trecu destul timp pn se rentoarse. Fereastra este deschis i se afl, din nou acolo, mncruri pentru fugari. Foarte bine. Deci totul este n regul. n curnd, Dobronici merge la culcare. Ateptm pn cnd se bag n pat, apoi coborm i ne strecurm n magazia pentru afumat. Cum zici tu. Urm apoi o pauz i Gottfried chibzui ce anume ar trebui s fac. Din convorbirea celor doi aflase c erau singuri i c aveau de gnd s-i nhae pe Peter Dobronici i pe vntorul de samuri, Boroda. Sergentul-major nu adusese cu el cazacii. N-ar fi fost bine s-l ntiineze deja de acum pe ran? Gottfried se hotr s procedeze aa. ncepu s se care, ncet i uor, pentru ca micrile sale s nu fie auzite de cei doi. Ajunse la intrarea ascunztorii, pipi pe ntuneric i trase o dat puternic de fir. Semnalul fusese dat. Apoi se ntoarse i cu ct cobora mai jos, cu att mai uoare i mai ncete erau micrile lui. Cnd ajunse pe ramura cea mai de jos, auzi vocea lui Propov: Ai auzit? Parc a fost ceva, deasupra noastr, printre ramuri. Probabil vreo veveri. S-ar putea. A vrea, ns, s tiu ce-a nsemnat sunatul acela de clopoel. Poate c a fost un semn pentru servitori, s intre n cas i s mearg la culcare. S mai ateptm puin! Apoi, o s m mai furiez o dat, s vd dac s-au culcat cu toii. Mai trecu, din nou, nc aproape un sfert de or, timp n care brbaii ezur sub pom, tcnd. Apoi, sergentul-major Jerochin se ndeprt nc o dat. S-au dus toi la culcare, spuse el, cnd se rentoarse. Toate luminile sunt stinse, cu excepia lmpii din odia la a crei fereastr sunt puse mncrurile i buturile. Se pare c o s reuim s-i capturm. Pornim? Mai bine s mai ateptm puin, s adoarm! Dup puin timp, cei doi prsir locul de sub brad, mergnd cu atenie pe lng stnci, s nu-i poat spiona nimeni. Acum, Gottfried sri repede la pmnt i porni n urmrirea lor, mergnd furiat i fr s fac vreun zgomot, dndu-i osteneala s nu-i piard din ochi. Jerochin i Propov erau foarte prevztori i foloseau fiecare tufi, pentru a se adposti n spatele lui, nainte de a trece peste o poriune de drum deschis.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 21


Astfel ajunser foarte aproape de cas i se ndreptar mai nti spre partea din fa a casei, pentru a vedea dac mai ardea lumina n camera ranului. Acelai lucru l fcu i Gottfried, dar se inea att de departe de ei, nct era imposibil s-l descopere. Fereastra din fa era ntunecat. Propov i Jerochin se furiar acum spre fereastra unde ardea lumina. Sergentul-major mpinse canatul ferestrei, care era doar sprijinit i intr. Sergius Propov l urm. Cnd se aflar amndoi n cmru, mpinser la loc canatul. Adlerhorst lunec acum uor pe lng fereastr, dar se aez n aa fel nct lumina s nu cad peste silueta sa i reui s priveasc n odi. Pe o msu se afla aprins o lmpi cu petrol, care reuea s lumineze suficient odia. Pe polia ferestrei se aflau o jumtate de pine, o bucat de slnin i o sticlu plin cu rachiu. n partea stng se deschidea o u, care ducea spre pridvorul casei i, fa n fa cu fereastra, se afla o a doua, mai ngust i mai joas dect cealalt, fixat cu un drug puternic de fier. Spre aceast u pir cei doi, o deschiser i se furiar prin ea. Aha! se gndi Gottfried. Aceasta este camera de afumat de care au amintit ei i se ascund aici, pentru a pune mna pe Boroda, cnd va intra pentru a-l cuta pe ran. Lucrul acesta ar fi putut fi fatal pentru acela care, ca i el, era un fugar. Cu ce s ncep? Gottfried nu prea avea timp de reflectat. El trebuia i voia s acioneze. Deodat, i aduse aminte de o afirmaie a lui Dobronici, n legtur cu Boroda. ranul i atepta pe cel hituit. Dar unde? n cas sau la bradul uria? Probabil Boroda cunotea ascunztoarea. Sau chiar mai bine: o cunotea precis, altfel Dobronici nu s-ar fi culcat att de linitit. Se prea c ranul i fcuse socoteala c Boroda i-ar putea gsi adpost n grot, pentru o vreme. Deci, napoi la brad! Boroda trebuia avertizat! Cu aceasta, se furi din nou de aici. Tocmai voia s peasc sub coroana lat a copacului, cnd se auzi strigat de o voce aspr: Stai! Nici un pas mai departe. Gottfried nu cunotea ce-i aia fric; dar, cnd n mijlocul nopii, eti reinut ntrun asemenea mod, te nfiori. Ridic piciorul, pentru a face un pas nainte. Atunci se auzi zgomotul unui coco de arm tras. Acum, ochii lui Gottfried se obinuiser cu ntunericul; vzu o siluet nalt, stnd lng trunchiul copacului, care inea n mna ntins un pistol ndreptat spre el. Lui Adlerhorst i trecu un gnd prin cap. Ascult-m! i opti el necunoscutului. Nu eti cumva Alexius Boroda, vestitul vntor de samuri?

~ 167 ~

Vntorul de samuri
i rspunse doar un mrit nedesluit. Poi s ai ncredere. Cci, dac eti Boroda, atunci eu sunt prietenul i tovarul tu de suferin i vreau s te avertizez cu privire la un pericol. Sergentulmajor este aici, pentru a pune mna pe tine. Te pndete. Sau eu pe el. Atunci, tu cine eti? Un cazac fugar "Numrul 10" , cruia Peter Dobronici i-a oferit ospitalitatea sa. Bine, te cred. Dar dac ncerci s m mini, pn aici i-a fost, prietene! Deci: eu sunt Alexius Boroda! Asta i ateptam; ranul mi-a vorbit de tine. Nu tia dac vei veni nc din seara asta, deoarece sergentul-major te urmrea. Trebuie s vorbesc chiar astzi cu Dobronici i nu m tem de sergentul-major. Cnar i dac acesta a nconjurat curtea cu cazacii si, m voi furia. Nu e nevoie s faci asta. Nu e nici un cazac acolo. Sergentul-major este nsoit doar de un om, un anume Propov, pe care Dobronici i fiica lui l-au respins cnd a venit n petit i care, probabil, vrea s se rzbune pe ei. tii unde se ascund poteraii? Da. n odaia de afumat. Ei presupuneau c vei intra pe fereastra "oamenilor srmani". Am s-i art. Cunosc locul. Mai rspunde-mi, te rog, la o ntrebare: eti rus? Nu. Sunt neam. Ce? exclam, involuntar, n limba german, Boroda. Atunci putem s ne folosim de limba german! i tatl meu este neam. Doar trziu, cnd a venit n Rusia, i-a luat numele de Boroda. Este o ntlnire fericit, compatrioate i camarade! Acum pot s-i acord toat ncrederea. Un compatriot care e i fugar nu-l va trda pe cellalt. Bate palma! Vom fi prieteni buni i ne vom sprijini unul pe altul, s putem pleca, n sfrit, din blestemata asta de Siberie. i strnser minile, din toat inima. Apoi pornir, n tcere, unul lng altul, spre cas. Boroda voinic, aspru, Gottfried mai suplu i mai mldios. Ajuni pe terenul din faa casei, tnrul Adlerhorst fcu un semn spre odia luminat. Ce-ai s faci acum? Am s le joc o fest, aa de grozav, dup cum merit. Dac a ti doar unde doarme Peter Dobronici. n odaia din fa, acolo n dreapta. Am s-l trezesc. Dac am avea o scar, am putea s ajungem la fereastra lui. O scar se poate gsi uor. Vino! Hai s cutm. Se duser, ncet, dup peretele din spate al casei. Acolo se afla, aa cum au presupus ei, o scar sprijinit de zid. O duser repede n partea din fa a casei i o aezar. Ea ajungea pn la coama acoperiului. Boroda se urc i btu la fereastr, o dat de dou ori. Dobronici deschise imediat. Era pregtit s

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 21


primeasc o vizit, cci fusese avertizat de clopoel, dar nu se atepta s apar Boroda. Sunt Boroda i vreau s vorbesc cu tine. Tu, Boroda? Ce impruden! Pot s pun pariu c sergentul-major se afl aici, cu cazacii lui. Este aici, dar nu e nici un cazac cu el. Vntorul de samuri i povesti ranului tot ceea ce vzuse i ce auzise de la Gottfried. Atunci, o s fie de ru pentru cei doi flci, se mnie Dobronici. Cobor i eu imediat. Ateapt-m jos! Dobronici nchise fereastra, iar Boroda cobor lng Gottfried von Adlerhorst. Dup cteva minute, ranul iei din cas i o porni, cu atenie, spre odia luminat. Da, spuse el, dup puin timp. Au intrat pe aici. Ua care duce spre afumtoare este deschis iar pinea i slnina nu mai sunt n acelai loc unde leam pus eu. Ei, acum fii ateni s vedei ce-am s le fac! Cu aceste cuvinte, ranul plec i cei doi fugari l vzur intrnd n odaie. La dracu'! l auzir ei strignd. Cineva a lsat ua deschis de la afumtoare i vntul scoate afar toat funinginea. Zngnind, trnti ua i o bloca imediat cu drugul greu de fier, aa nct Propov i cazacul Jerochin erau acum ncuiai acolo. Apoi, se rentoarse la fugari. I-am prins, rse el i vor sta nchii n afumtoare pn mine, ticloii tia au vrut s-mi fac ru ei, las-i acum, cel puin, s se afume cum trebuie. M bucur stranic s le dau drumul s ias ziua, pe lumin, n faa tuturor. Dup ce ranul i prinse pe amndoi dumanii si n propria lor capcan, Boroda i expuse dorina cu privire la surghiunii. El povesti faptul c reuise s treac, mpreun cu cincizeci de fugari, peste Selenga i c i condusese trupa ntrun desi gros de lng ru, dar acest loc nu putea oferi o ascunztoare sigur pentru prea mult timp. l ntreb pe ran dac n-ar putea s-i indice o ascunztoare mai bun. Oh, una minunat! replic Peter Dobronici. i anume, chiar n bradul nalt sub care te-ai ntlnit cu prietenul nostru de aici. Este destul loc acolo pentru cei cincizeci de fugari ai ti. Am s-i art dup aceea. Nu poate exista o ascunztoare mai potrivit. i, vrei s spui c, apoi, cu ajutorul vostru, vom reui s trecem grania? Sper. Vom face tot ce ne va sta n putin. Iat mna mea. Trebuie s trecem dincolo, spuse, hotrt, vntorul de samuri. Dac nu se poate altfel, atunci mi voi ndeplini planul la care m-am gndit de la nceput. Cutm o magazie fortificat, unde se pstreaz rezervele de uniforme, o atacm, ne mbrcm i. Punem mna i pe caii de care avem nevoie. Apoi, vom clri,

~ 169 ~

Vntorul de samuri
mbrcai ca i cazacii imperiali, n linite, pn n plasa Orenburg. De acolo, prin Turkestan, se ajunge n Persia i atunci suntem salvai! Pentru aceasta trebuie s alegei o cluz curajoas! O avem deja: colonelul Sendevici, care a fcut parte din garda imperial. Vorbete persana i limba turkmen i este un brbat cuteztor i cumpnit. Am s-i ncredinez lui conducerea. Totui, treaba aceasta trebuie bine chibzuit. Este plin de pericole i fr fiica lui Bula, principele buriailor, foarte greu se va putea realiza. Sper c va porni i ea la drum cu oamenii ti, pentru a veni ncoace, din Verhne-Udinsk. I-am trimis un mesager de ncredere. Acum, hai s cutm ascunztoarea! Nici Boroda nu fu mai puin mirat dect fusese Gottfried de bogat nzestrata grot. Aproape c nu gsi cuvinte pentru a-i exprima mirarea fa de ceea ce realizase Dobronici. Da, aici putea fi adpostit ntreaga lui ceat. Sunt mulumit, dac tu eti satisfcut, spuse simplu ranul. Cnd te gndeti, ns, s-i aduci aici oamenii? Mine noapte. Am s-i aduc pn n apropiere i am s m furiez mai nti eu singur, pentru a pndi n jur. Apoi, n funcie de mprejurri, voi aciona. Atunci, bine, s plecm acum. Presupun c i tu vrei s porneti la drum pe ntuneric, pentru a nu te descoperi nimeni. Da. Dar mai am nc destul timp. Mai las-m puin aici. A vrea s m mai ntrein puin cu compatriotul meu. Cum vrei. Rmnei cu bine amndoi! Dobronici plec, n vreme ce cei doi fugari mai rmaser acolo nc un timp. Boroda povesti despre relaiile sale de familie. Cnd tatl meu a fost surghiunit, mama mea, mpreun cu noi, copiii, l-a urmat de bunvoie. Am trecut prin multe. Surioara mea a murit pe drum. Eu m-am hotrt, nc de copil, s m fac vntor de samuri i am ctigat bani frumoi. Atunci cnd am adunat suficient pentru a putea face fa cheltuielilor de cltorie, l-am eliberat pe tatl meu i am fugit cu el i cu mama. Ea este singura femeie din ceata noastr i mparte toate pericolele cu brbaii. Unii fugari, pe care i-am ntlnit, s-au hotrt s vin cu noi. Alii au fost eliberai de noi, pe drum i acum suntem aici. Aceasta este, pe scurt, povestea vieii mele. Acum vrem s mergem n Germania. Dac vom reui, numai Dumnezeu tie. n sfrit, Boroda se pregti de plecare. Gottfried l nsoi i, atunci, observar cu mirare, c mijise deja de ziu. i luar rmas-bun, din inim, unul de la altul i Boroda cobor din brad. Cnd iei din ascunztoarea copacului, se uit precaut n jur. Nu se zrea nici un om. Boroda se furi nc o dat pn la casa lui Dobronici, s vad dac totul era n ordine.

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 21


Fereastra de la odi era ntredeschis. Pinea i slnina se aflau nc acolo i la fel i rachiul. Totul prea nc adormit, iar cucernicul vecin Sergius Propov i sergentul-major al cazacilor, Jerochin, se aflau tot n afumtoare. Unde era, oare, ranul? Boroda se furi n partea din fa a casei i se uit spre fereastra lui Peter Dobronici. Era nchis. Acesta intrase n odaia lui i adormise. Atunci, Boroda auzi, n spatele casei, o voce armonioas de femeie, cntnd un cntec i nelese bine textul acestuia. Era o melodie melancolic, plin de un dor feciorelnic dup iubit. Boroda cunotea aceast voce: o auzise ieri, pe cnd sttea, pndind, n spatele tufiului de lng fntn. Privi, cu pruden, dup col. Da, acolo se afla Mila Dobronici, n grdinia din spatele casei, culegea un buchet de flori i cnta. Tocmai lsase n jos mna cu care inea florile, se sprijinea de un pom i privea spre rsrit, unde apruse o palid urm roiatic, ce vestea rsritul soarelui. Pe cine cuta acolo? Cui i era adresat cntecul ei plin de dor? Boroda fcu civa pai rapizi i ajunse n spatele casei, lng Mila. O roea brusc acoperi deodat obrajii fetei. Te-ai speriat, surioar? ntreb el. Sunt chiar aa un flcu ru, nct s se sperie lumea de mine? Oh, nu! Sunt doar doar surprins de curajul tu. Nu te temi de pericolul care te pndete aici? tiu sigur c nu trebuie s m tem. Atunci nu cunoti acest pericol. Sergentul-major este ngrozitor! Boroda rse, cu veselie. Mila, ai dreptate, este ngrozitor. Dac ai s-l priveti mai de aproape, ai s vezi c este chiar mai ngrozitor dect te-ai gndit tu. ntreab-l pe tatl tu, i-l va arta el! Asta sun ca un secret. Chiar i este i nc unul hazliu, surioar. Mi se pare mie, sau ai vorbit cu ticuul meu? Da, n noaptea aceasta. N-ai s spui ns nimnui nimic despre acest lucru. Nu-i aa, Mila? n acel moment, Peter Dobronici apru de dup colul casei. Cnd i zri pe cei doi, i amenin cu degetul. Pentru Dumnezeu, ce v-a apucat? Credeam c ai disprut de mult, Boroda! Acum c deja s-a luminat, ar trebui s nu-i mai dau drumul s pleci. Vei fi vzut pe drum. Nu v facei griji cu mine! Dumnezeu s te apere!

~ 171 ~

Vntorul de samuri
Unde pot s te ntlnesc astzi la miezul nopii? ntreb Boroda, n timp ce-i ntindea mna lui Dobronici. La bradul uria. Bine. Rmi cu bine, ticu, rmi cu bine, surioar! Boroda dispru n spatele gardului care nconjura grdina. Era de mult aici, cu tine? ntreb ranul. Nu. De-abia venise. Este o fapt prea ndrznea s stea de vorb cu tine, aici, n zori de zi. Dac l-ar fi auzit vreun cazac, s-ar fi terminat cu Boroda. Dar sergentul-major se afl aici? El i-a spus asta? i tii unde? Nu. Mi-a spus s te ntreb pe tine. A fcut bine. Ascult copil, tu nu trebuie s tii nimic, nici acum, nici mai trziu. Ai s-l vezi i tu pe sergentul-major i pe un altul, de asemenea, dar nu trebuie s ai nici o bnuial din a cui vin ei ah, ascult! Aud tropote de cai hai s vedem cine este!

Capitolul XV - Un ran i apr gospodria


Peter Dobronici se grbi s ajung n partea din fa a casei i zri treisprezece clrei cu mai muli cai de samar ncrcai din greu. Unul dintre cei sosii sri de pe cal i se ndrept spre ran. Cui aparine aceast cas? ntreb el. Mie. Care i-e numele? Peter Dobronici. Deci am ajuns unde trebuia. Mi-ai fost recomandat i sper c ne vei da voie s ne odihnim puin, aici, la tine. Am clrit toat noaptea! Pentru numele lui Dumnezeu. Spunei ce vrei s bei i s mncai i vei primi tot ce dorii! Carne i pine pentru noi, ovz pentru caii notri. Asta-i tot. Dar tu cine eti? Negustorul Fedor Lomonov, din Orenburg; merg la vntoare de samuri. n acest scop mi-am angajat servitori care s m nsoeasc. ranul i plimb privirea pe feele celorlali clrei.

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 21


i-ai angajat servitori? ntreb el, zmbind. Nu te-ai exprimat cumva greit? Cel puin pe brbatul de acolo l cunosc att de bine, nct tiu c niciodat nu s-a angajat servitor i nici n-a permis s fie numit n felul acesta. Aa? La care dintre ei te referi? Acela de acolo! Este renumitul vntor de samuri "Numrul 84". L-ai insultat cu cuvntul "servitor". "Numrul 84", despre care era vorba aici, nu se deosebea, la prima vedere, cu nimic de nsoitorii si. Dar la o privire mai atent, se putea observa c ai de-a face cu un om instruit. mbrcmintea sa era veche, dar cel care o purta tiuse, totui, s-o ntrein cu grij. Faa i era acoperit cu o barb de culoare cenuie, strlucitoare. i prin felul n care i-o tiase camarazii si purtau brbi nengrijite tiuse s arate o nuan de noblee. n ciuda poziiei sale de inferioritate, prea c vrea s accentueze, de fapt, cine este n realitate. Era greu s-i ghiceti vrsta; probabil c se apropia deja de aizeci de ani. Acest om sttea linitit pe calul lui i, la cuvntul "servitor", nici mcar nu tresri; dar ochii i se aprinser. Nu spuse nici acum nimic i se comport ca i cum nici n-ar fi fost vorba de el. Aida de! rse negustorul Lomonov. i pltesc, prin urmare sunt servitorii mei! Vor s se odihneasc aici. Adu-le ce ai de mncare i adu i rachiu! Pentru mine, ns, vei pregti o camer, unde s m pot odihni. Dobronici fcu o figur mirat. S pregtesc o camer? replic el. Casa mea nu este han, Fedor Lomonov. i nu permit s mi se porunceasc. Dac vrei s te odihneti, este loc destul aici, pe iarb, lng camarazii ti... Spunnd acestea, intr n cas. Pe cnd se afla nc n fa uii, i veni un gnd mai bun. Dac, ns, totui trebuie, strig el, am aici o odi pe care i-o pot oferi, dac i place. Vino s-o vezi! Fostul dervi ddu curs invitaiei, n timp ce nsoitorii si se aezar pe iarb. ncrctura de pe cai consta, n cea mai mare parte, din capcane pentru samuri i alte animale care meritau s fie vnate pentru blan, pe care nu le mputi, pentru a le crua blana. ncrcturile fur date jos de pe cai; un semn sigur c negustorul inteniona s fac aici un popas ceva mai lung. Lucrul acesta prea curios, cci proprietatea ranului nu era un han, iar proprietarul nu-i invitase pe strini, n nici un caz, s zboveasc prea mult. Lomonov intrase n cas cu Peter Dobronici. Acolo, ranul deschise odia de la parter, care se afla lng afumtoare. Aici ar trebui s rmn? ntreb negustorul, morocnos. Dar cine spune s rmi? replic Dobronici, n timp ce se uita la Lomonov cu o asemenea privire, care spunea clar c nu-i fcea nici o plcere s-l vad. Eu nu

~ 173 ~

Vntorul de samuri
gzduiesc pe nimeni. Trebuie doar s mai clreti cteva verste i ajungi n ora, unde i poi alege un han dup bunul tu plac. Nu vreau s merg n ora; de aceea, te rog s-mi permii cel puin s m odihnesc aici, pentru scurt timp! Hm! O mas i dou scaune de lemn este ntradevr foarte modest. i ce este acolo? Art spre uia ferecat cu drugul de fier. Cmara de afumat. Pot s m uit i eu nuntru? De ce nu? Lomonov trase drugul, deschise i privi nuntru. Se trase, ns, imediat napoi i i fcu repede trei cruci. Doamne ferete! Dou stafii! Peter Dobronici izbucni ntr-un hohot de rs. Se pare c te-ai speriat foarte tare! Nu m crezi? strig negustorul. Atunci, privete tu nsui nuntru. Nici prin gnd nu-mi trece. i jur! Amndou stteau ghemuite, ca maimuele pe o prjin! Sergentul-major Jerochin i Sergius Propov nu petrecuser, n nici un caz, o noapte plcut. n ciuda tuturor ncercrilor lor de a o deschide, ua nu cedase. S fac glgie nu ndrzneau, cci voiau s evite marea ruine de a fi descoperii. Din acest motiv se aezaser, pn spre diminea, pe prjinile care erau puse n curmezi prin odaie, pentru a aga de ele alimentele puse la afumat. ntruct prjinile erau aezate la nlimea umrului, sperau ca, la deschiderea uii, s nu fie imediat observai, n primul moment de neatenie voiau s fug. Bjbind primprejur n ntunecoasa afumtoare i, mai ales, cnd s-au crat pe prjini au intrat n contact cu peretele plin de funingine. Pe hainele lor, ct i pe feele i minile lor se aezase o funingine neagr, aa nct sperietura pe care o trsese negustorul Lomonov n legtur cu cele dou "stafii" era motivat. i mai mare n propria lor groaz, atunci cnd, la deschiderea uii, se vzur descoperii. Nu aveau cum s bnuiasc faptul c ranul tia ceva de ptrunderea lor acolo i voia s le joace o fars. Ce era de fcut acum? S sar de pe prjini i s ias pe u, n ochii tuturor? Nehotri, rmaser ghemuii pe vine. Lomonov deschise a doua oar ua i acum intr i Peter Dobronici i se uit nuntru. ntr-adevr, acolo stteau cei doi nnegrii de funln-gne, sus pe prjin i ofereau o privelite nfricotoare. Artau de parc ar fi ieit din iad. Mai fceau i nite grimase de nedescris. Era team sau mnie? Peter Dobronici simula spaima i strig din toat puterea: Stafii! Da, sunt dou stafii!

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 21


Zicnd acestea, trnti din nou ua, o baricad cu drugul de fier i se grbi s ias din odaie. Lomonov, care nu se simea deloc bine n societatea celor doi flci negri i ciudai, alerg afar, dup el. Da, da! strig i el. Fantome! Vntorii de samuri srir n sus. n acest moment, se auzi un tropot de cai. Se apropiau, dinspre ru, dou trsuri nsoite de circa treizeci de cazaci i un locotenent. Cine locuiete aici? ntreb un brbat mbrcat n haine de burghez, care sttea n prima trsur. Peter Dobronici, rspunse ranul. Eu surit contele Nikolai Polikev. Cutm un cazac, un surghiunit care a fugit din Verhne-Udinsk. N-a trecut cumva pe aici un asemenea individ? Nu. n momentul n care contele i spuse numele, unul dintre cei prezeni tresri uimit: vntorul de samuri cu barba cenuie, "Numrul 84", care, pn acum, sttuse jos linitit. Fcu o micare ntr-o parte i arunc o privire cercettoare spre cel ce vorbea. Apoi, se rsuci din nou, ca i cum n-ar fi vrut s-i fie recunoscut figura. Precis n-a trecut? ntreb contele. Dac ascunzi adevrul, vei fi biciuit, rane! O s-i percheziionm casa! Cine? Cumva tu? ntreb Dobronici, ridicnd sprncenele. ncearc, dac vrei cumva s fii aruncat afar. Contele cobor din trsur i se ndrept eapn spre ran. Netrebnicule! Ce te-a apucat? Peter Dobronici nu era un asiatic slugarnic. El ridic amenintor mna, aa nct contele se trase napoi. Cum mi-ai spus? Netrebnic? Un singur cuvnt ca acesta s mai spui i te nv eu ce-i aceea buna-cuviin! Pleac de aici! Zicnd acestea, l mpinse pe conte, aa nct acesta se mpletici. Cine! Ai s plteti pentru asta! Pe el! strig Polikev. Aceast porunc fusese adresat cazacilor. Acetia desclecar, dar nu urmar ordinul, ci se uitar spre locotenent. Dobronici sri la ua casei i strig nuntru: Argai, aici! La arme! Mila, putile! l auzii? i a contele pe cazaci. Vrea s ni se mpotriveasc cu armele! Prindei-l i legai-l! O s-l nvee minte biciul c trebuie s se supun! Locotenentul nu prea s aib chef s urmeze somaia contelui. Prudent, el scoase doar sabia. Cazacii si, ns, se ndreptar spre u, unde sttea ranul, cu arma n mn. n spatele lui se aflau argaii, narmai i ei. Contele se adres din nou soldailor.

~ 175 ~

Vntorul de samuri
mpucai-l, dac nu se supune! strig el. ranul rse. Nu merge chiar aa, prieteni. Eu sunt proprietarul acestei case i pot s resping cu arma n mn orice intrus nechemat, dac este necesar. N-ai de ce s-mi porunceti tu mie! terge-o! Acum se amestec i negustorul Lomonov. Fcei-l bucele! strig el. Este un rzvrtit. i fa de mine a fost ostil. Contele se uit mirat la cel ce vorbea. Fa de tine? Cine eti tu? Sunt negustorul Fedor Lomonov, din Orenburg. M pun sub protecia dumneavoastr mpotriva acestui rebel. Aha, i trecu prin minte contelui, Fedor Lomonov! Acesta era omul la care se gsea vntorul de samuri cutat! Trebuia s-i arate bunvoin. V voi proteja, rspunse Polikev, cu un aer de superioritate. Mai trziu, o s mai stm de vorb. Deci, pleac de la u, rane! Dobronici, ns, puse mna pe arm. S nu mai faci nici un pas, altfel te mpuc ca pe un ho! Pleac de! Aici! Unu, doi...! Vznd hotrrea cu care vorbea ranul, contelui ncepu s i se fac fric. Fcu o sritur n spatele cazacilor. Omule, ai nnebunit? se amestec acum i locotenentul. Nu vezi cine suntem? F loc! n ce m privete, nu am nimic cu dumneavoastr! Pn acum, nu am avut de-a face dect cu acest om, care i spune conte i se comport ca un bdran, replic Peter Dobronici. Dar eu i spun cinstit c este un domn distins! Nu se vede dup comportamentul lui! Dar faptul c eu sunt ofier, asta crezi? Asta vd. Deci, atunci, cel puin mie i oamenilor mei nu ne vei interzice s intrm n casa ta. Ce-i drept, asta n-am s-o fac. nainte, ns, a dori s te rog s-mi spui de ce vrei s intri n casa mea. Lucrul acesta i l-a spus deja contele. Ce m intereseaz pe mine impertinentul sta? Este un supus al arului, la fel de bun ca i mine. Vorbete tu! Doar tu dispui aici de putere. i dac fac uz de putere, fr s-i mai dau explicaii? Atunci vei fi tu rspunztor de urmri. mi apr casa mpotriva oricrui atac. Eu sunt doar un ran, dar mi cunosc drepturile! Locotenentul se adres acum contelui.

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 21


Omul este n dreptul su, i opti el. Ne-am fi atins mai repede scopul, dac iai fi vorbit politicos. Ar fi trebuit s-i adresez cuvinte frumoase unui asemenea individ? Comportamentul su dovedete c fugarul se afl la el! Sau eu cred, tocmai pentru c i apr n acest fel onoarea, c nu are nimic de-a face cu fugarul. Am s-i percheziionez cu atenie casa. Fii atent. Locotenentul se rentoarse la Dobronici. Ca ofier al armatei imperiale, i spun c suntem n cutarea unui fugar. Sunt convins c l-ai ascuns n casa ta. Te neli. Cu att mai bine pentru tine! Atunci poi s-i lai linitit pe oamenii mei s ntre. Acum sunt satisfcut i v permit s-l cutai pe fugar, la mine n cas. Dobronici se adres oamenilor si: Lsai-i pe soldai s intre! Mama i Mila pot s-l conduc peste tot pe domnul locotenent. Eu rmn aici, sa am grij s nu ntre n cas nici un pduche. Dar v spun un lucru: dac percheziia mi produce cea mai mic pagub, am s-l pedepsesc pe acela care o va face, indiferent cine este el. M cheam Peter Dobronici i nu tiu de glum, cnd e vorba de aa ceva. Ofierul nu prea avea ncredere n disciplina cazacilor lui. Voi intra doar eu cu subofierul, spuse el. Oamenii pot face aici un semicerc, aa nct ua i locul din faa casei s fie bine pzite, pentru a nu putea s se furieze nimeni. Aa se i ntmpl. Cazacii se aezar de la un col al casei la cellalt, formnd un semicerc n care se aflau toi cei prezeni. Apoi, locotenentul intr n cas, urmat de subofier. Contele, care se trsese napoi din faa intrrii, spumega de mnie. Domnule, i se adres Fedor Lomonov, nu este o ruine ca un om ca dumneavoastr s fie nevoit s se lase tratat n modul acesta de un ran? Tcei din gur! se rsti contele la el. N-am chef de discuii inutile. Polikev se ndeprt de el i Lomonov l urmri cu o privire din care nu se putea citi nici un fel de simpatie. ntre timp, locotenentul se uitase prin vestibul i art spre ua din partea stng. Ce se afl acolo? ntreb el. Odaia de toate zilele i odaia alturat, rspunse Mila. Putem s intrm? n loc de rspuns, fata deschise ua i cei doi soldai ptrunser nuntru. Cutar cu mare atenie prin odi. Dar nu gsir nimic. Mai departe! comand ofierul, n timp ce se rentoarse n vestibul i se interesa de odaia care se afla alturi.

~ 177 ~

Vntorul de samuri
O odi care se afl lng afumtoare, explic Mila. Afumtoarea nu-i ru! Un astfel de loc poate fi uor folosit, ca ascunztoare! Locotenentul intr repede, mpreun cu subofierul, n odi i art spre uia baricadat. Mama Dobronici i Mila i urmar. Acolo se afum? o ntreb el pe femeie. Da. Scoase drugul de fier i deschise ua larg, pentru ca lumina zilei s poat ptrunde n ncperea plin de funingine, nti nu vzu nimic suspect; cnd, ns, privi n sus, recunoscu dou figuri chircite care semnau cu nite maimue i care stteau ghemuite lng prjini. Pe toi sfinii! strig el. Aici sunt afumai oameni! Oameni? ntreb mirat Mila. Uit-te nuntru, surioar. Cele dou femei privir cu pruden nuntru i vzur, spre mirarea lor, dou siluete care nu scoteau nici un cuvnt i care puteau fi recunoscute ca fiine vii, doar dup micrile pe care le fceau cu minile i cu picioarele. Temtoare, se traser napoi. Ofierul observ dup comportamentul lor c nici una din ele nu tia nimic de cei doi. El se aplec i intr n afumtoare. Cine suntei? Nici un rspuns. S v ia dracul! Nu putei s vorbii, nemernicilor? Ba da, s vorbim putem, se jelui vecinul Sergius. Atunci rspunde! Cine eti? Sergius Propov este numele meu. Moia mea se afl n apropiere. Omule, mi pari dubios! Cellalt cine este? Amndoi afumaii erau ntr-o stare groaznic, att fizic ct i psihic. Au vrut s se rzbune i rzbunarea s-a ntors mpotriva lor. Intenionaser s-l prind pe Boroda i, n loc de aceasta, fuseser afumai o ntreag, amarnic noapte! Acum fuseser descoperii. i nc de un ofier. Sergentul-major ar fi preferat s se trag singur de urechi. Chiar dac nu-l atepta o pedeaps, l atepta totui un serios avertisment umilitor i hohotele de rs care vor rsuna pe toat grania. Nimeni nu va uita vreodat aceast nfrngere pe care o suferise. De aceea tcuse la toate ntrebrile pe care ofierul i le pusese lui Propov; chiar i acum, cnd locotenentul se interesase de el i era datoria sa s rspund, suprarea i ruinea i nbueau n gt orice cuvnt. Este prietenul meu, sergentul-major de cazaci, Jerochin din tabra fortificat, din apropiere, rspunse Sergius Propov, n locul lui. Ce? Un cazac? i, pe deasupra, nc sergent-major? O mie de draci! mbrcmintea tovarului de nenorocire al lui Propov nu mai putea fi recunoscut ca uniform, din cauza funinginei. Arta pur i simplu ngrozitor. Cum ai ajuns aici mgarilor? continu locotenentul.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 21


Am vrut s-l prindem pe vntorul de samuri Boroda, iar Dobronici ne-a nchis aici. La dracu'! Deci Boroda se afl n acest inut? Da. L-am vzut aici, n curte, i gsi, n sfrit, glasul sergentul-major. Aha! Deci acest Peter Dobronici tot un mincinos este! Dar n loc s-l nhai pe Boroda, v-ai lsat nchii aici? Frumos, aa ceva e de nenchipuit. Ai s-mi explici mai trziu. i acum, ieii afar! Zicnd acestea, locotenentul lu biciul i l pocni pe Jerochin peste picioare, nct acesta url de durere. n momentul urmtor, era jos la pmnt. n acelai mod l aduse locotenentul i pe Propov cu picioarele pe pmnt. i acum, afar! porunci ofierul, ajutndu-se cu biciul, pn cnd cei doi ajunser n faa uii casei. Cei prezeni se uitau uluii la cele dou apariii negre. Peter Dobronici, se adres ofierul ranului, i cunoti pe acetia doi? Cel ntrebat se apropie i privi vreme ndelungat acele fee acoperite cu funingine groas, apoi scutur mirat din cap. Nu, nu i cunosc. Dar ei se aflau n casa ta! Dac i-ai scos afar nseamn c au fost nuntru, dar cu nu-i cunosc i nici nu tiu cum au intrat. i totui, tu i-ai ncuiat n afumtoare! Eu? i-am ncuiat? Habar n-am avut. Dar ce cutau acolo? Asta o tii tu nsui cel mai bine. Hm! Precis s-au furiat acolo s fure. Dar, din fericire, nu era prea mare lucru n afumtoare! Peter Dobronici avea o min att de serioas, nct i era greu s nu-l crezi. Ei, ns, afirm c tu i-ai fi ncuiat, continu locotenentul. Sunt nite mincinoi neobrzai! Nu, nu minim este adevrat! strig, rguit, sergentul-major. N-ai intrat tu asear n odia unde arde lumina? Da. nainte de a m duce la culcare, mai controlez o dat totul, s vd dac nu este vreo neregul. Nu tu ai baricadat ua de la afumtoare? Aceea? Da, sigur. Acum mi dau seama! Am pus bara de fier, pentru c ua era deschis. Probabil c vreunul din oamenii mei a uitat-o deschis. Nu pot s suport aa ceva i, de aceea, am ncuiat-o. Dar ne-ai ncuiat i pe noi acolo! Pe voi? Dar ce cutai voi, fr tiina i fr permisiunea mea, n afumtoare? Sergentul-major tcu, ncurcat, apoi mormi: Asta nu e treaba ta.

~ 179 ~

Vntorul de samuri
Oho, nu e treaba mea, cnd doi indivizi strini se furieaz noaptea n casa mea? Chiar eti nebun? Acum chiar mi se pare c povestea a nceput s devin dubioas! Spunei-mi de ce nu ai aprut, atunci cnd am zvort ua? Ei? Am s v spun eu: pentru c nu aveai gnduri curate i nu voiai s fii descoperii! Suntei nite pungai i intenionai s m furai! Eu? S te fur? Eu, sergentul-major Jerochin? Cum? Ce? Tu eti sergentul-major? Da. ntr-adevr, este vocea ta. Dar cellalt cine e? Vecinul tu, Sergius Propov. El? V mai ntreb o dat: ce-ai cutat noaptea la mine n cas? Vroiam s-l prindem pe vntorul de samuri Boroda. La mine? Aa, deci! Da, copilai, cu asta ai fcut o mare greeal. Cnd vrei s prinzi pe cineva, nu te lai tu nsui ncuiat. La urma urmei, este dreptul meu smi baricadez uile. Cum a putea, atunci, s tiu c cineva s-a furiat la mine n cas! Nu, prietene, povestea cu Boroda este un pretext fals! i dac n-ai venit s furai, atunci ai avut un motiv i mai ru! Amndoi ai avut-o n vedere pe Mila, fiica mea, i, pentru c ai fost respini, ai adresat cuvinte amenintoare. Acum vai asociat, ca s pescuii, n secret, n ape tulburi. Cine tie ce s-ar fi ntmplat, dac eu n-a fi baricadat ua! Am s v chem n faa judectorului. Aceast nvinuire aspr avu asupra locotenentului efectul scontat. oprlane, strig el la Jeroclrin, ai merita s fii biciuit! Norocul tu c nu-i sunt eu superior. N-am s m ocup de aceast problem. Va avea grij locotenentul tu. Un soldat i nc pe deasupra un sergent-major, care se ias prins ntr-o asemenea urzeal la dracu', acela trebuie s-i primeasc pedeapsa! D-i drumul la fntn i spal-te! apoi te prezini la mine! i tu, tu mravule, car-te iute de aici! strig el la Propov i l biciui peste picioare. Sergius Propov url din toate puterile i vru s-o tearg. Dar Dobronici l nha de bra. Stai, vecine! ntr-adevr, domnul ofier i-a ordonat s pleci, dar eu nu-i permit nc. Te-am surprins n casa mea, unde te-ai furiat, n secret, n timpul nopii. Ai s, rmi aici! Am s te dau pe mna judectorului i, ntre timp, am s-i repartizez odaia pe care chiar tu nsui i-ai ales-o ieri! Propov se sperie. La aa ceva nu se ateptase. Voia s se mpotriveasc i, doar atunci cnd ofierul i mai trase o lovitur cu biciul, se ls dus i ncuiat din nou n afumtoare. Pentru ofier, incidentul acesta era penibil. El recunoscu faptul c sergentulmajor, care jucase aici un rol att de ridicol, tirbise considerabil autoritatea trupei. De aceea, nu-i mai rci gura s pun i alte ntrebri n legtur cu aceast ntmplare dubioas, dei, n sinea hui, se strni o oarecare nencredere fa de Peter Dobronici.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 21


Tocmai datorit acestei nencrederi, se hotr s controleze ntreaga gospodrie a ranului i mansarda i hambarul i pivnia. Porni nsoit din nou de subofier, Dobronici conducndu-i pe amndoi. n cele din urm, se dovedi c Dobronici nu minise i, deci, fusese bnuit pe nedrept. Locotenentul nu gsi nici urm de fugar, nici n cas, nici printre acareturi.

Capitolul XVI - Doi pungai ntre ei


n vreme ce se desfura discuia dintre Dobronici, locotenent i cele dou "stafii" din afumtoare, contele Polikev l lu de-o parte pe fostul dervi, actual negustor Lomonov. n timpul cltoriei de dou zile, avusese destul timp s chibzuiasc asupra msurilor viitoare. Trebui s recunoasc n sinea sa c, prin fuga cazacului "Numrul 10", situaia sa se complicase n mod considerabil. Putea s parieze unu la o sut c tnrul Orioltata fusese prins, dar cine i garanta asta? Cum, cnd cel disprut i declarat mort s-ar ivi pe neateptate la Moscova i i-ar revendica preteniile la motenire? Cu orice pre, trebuia s mpiedice acest lucru, care ar fi dus la ruinarea averii lui Polikev, dac nu chiar mai mult. Dup mult chibzuin, tiu ce avea de fcut. Planul su iniial fusese s-i amueasc pentru totdeauna pe cei doi care l stinghereau, ca s se poat bucura n linite de averea sa. Fuga, ntre timp, a "Numrului 10" schimb situaia i fcu necesar luarea de noi msuri. Poate era posibil sa cad la nvoial, n bun nelegere, cu contele Vasilkovici, "Numrul 84". Nu avea nc de unde s tie de evadarea fiului su adoptiv, chiar dac i s-ar fi adus la cunotin ntrzierea de pn acum a grupei disciplinare de cazaci. i Polikev era convins c btrnul conte se va ncovoia sub nenorocirea care dduse peste ei i, de aceea, nu va respinge mna care i se va oferi pentru a-l ajuta. Vasilkovici ar accepta, cu siguran, propunerea pe care i-ar face-o ruda sa, de a-l considera, da, chiar pe el, orict de ciudat ar prea, drept salvator al su din aceast situaie disperat. O dat ce Polikev ar avea cuvntul de onoare al btrnului Vasilkovici c-i las Lui motenire averea sa, atunci lucrurile s-ar rezolva. Un glon rapid sau o lovitur aspr de cuit i agerul Polikev ar fi fost scutit, pe viitor, de orice temere.

~ 181 ~

Vntorul de samuri
Nici Florin, derviul actualul negustor Lomonov nu era lipsit de griji. Dac surprinztoarea apariie a celor trei prieteni americani i pricinuise o groaz att de mare, nct plecase n mare grab din Verhne-Udinsk, ulterior i fcuse i mai multe gnduri despre faptul ciudat c acel cazac de la ua administratorului de plas din Verhne-Udinsk nu numai c i cunotea numele, ci tia i n ce relaii fusese cu familia Adlerhorst. Cum era posibil acest lucru? Cazacul era nc tnr, deci n perioada n cauz trebuie s fi fost un bieel. Unde i n ce circumstane l vzuse el pe Florin? i cum se putea explica faptul c i rmseser n memorie trsturile feei servitorului din acea vreme? O clip, lui Florin i trecuse prin minte c putea fi vorba despre un membru al familiei Adlerhorst i anume Gottfried. Dar n urmtoarea secund rse singur de el nsui. ncepuse s vad stafii ziua n amiaza mare! Pe un Adlerhorst, aa credea Lomonov, l-ar fi recunoscut de la prima vedere: putea cunoate trsturile caracteristice ale unui Adlerhorst, dup prerea lui, dintr-o sut de persoane. i cum s fi venit Gottfried n Siberia? Ce-i drept, soarta i btuse joc, n mod ciudat, de unii dintre membrii acestei familii risipite dar, de la trgul de sclavi din Suakin i pn n Verhne-Udinsk, n Siberia, era o cale mult prea lung. El reflecta i tot reflecta unde anume putuse "Numrul 10" s-l cunoasc, dar nu gsea nici o explicaie. Lucrul acesta l neliniti i mai mult, cnd ndrzni s-l recunoasc. Fr ndoial, omul acesta era doar un cazac i, pe deasupra, un surghiunit, dar putea fi periculos. Lomonov era total convins c fcuse s dispar toate urmele. Aceast convingere suferise o puternic lovitur, n Verhne-Udinsk, la vederea micului vntor de blnuri. i cum nu, cnd, printr-o anumit nlnuire a Lucrurilor, se ciocniser unul de altul tocmai cazacul i Sam Hawkens. ntr-adevr, un gnd neverosimil i fantastic dar totul este posibil cnd i bag dracul coada! Florin-Lomonov nu bnuia c aceast posibilitate de care se temea devenise chiar realitate. El nu-l recunoscuse pe Gottfried von Adlerhorst, deoarece acesta se schimbase foarte mult la nfiare, n cei trei ani ai si de surghiun. Lipsurile suferite lsaser urme adnci asupra lui; chiar i barba groas care i nconjura faa nu mai lsa s se vad asemnarea cu fraii si Hermann i Martin. n afar de aceasta, Florin-Lomonov se grbea i nu avusese timp s studieze mai atent trsturile feei cazacului. Polikev l msura pe Lomonov cu priviri cercettoare. Cumpnea cum s-ar putea apropia mai bine de acest brbat pe care nu-l cunotea. i Florin era foarte curios s tie ce avea s-i spun contele. Fedor Lomonov, ncepu, n sfrit, prudent, Polikev, am auzit c mergi la vntoare de samuri. Da, ticuule. De aceea am luat n serviciul meu un numr de vntori din Verhne-Udinsk.

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 21


i doresc s reueti. Drum bun i nu uita, nainte de orice, s porneti imediat la drum cu oamenii ti! Lomonov fcu ochii mari la el. Ce ar trebui s fac? S pornesc imediat la drum? Dar asta nu este posibil. Suntem de dou zile pe drum i trebuie neaprat s le ngdui oamenilor mei s se odihneasc. Ct timp vrei s rmi aici, prietene? Pn mine n zori, ticu. n nici un caz; nu se poate. Trebuie s plecai imediat la drum! Eu vreau acest lucru. Mirarea lui Lomonov se transform n consternare. Tu vrei aa? Dar cine eti tu s-mi dai mie astfel de porunci? mi cunoti numele. Sunt contele Polikev. Dar de ce ar trebui s prsim acest loc frumos? Asta-i treaba mea i nu te privete pe tine. Excelent! Dar de treaba mea puin i pas. Ce-mi aud urechile? Vrei s mi te mpotriveti? Domniei Voastre i place s glumeasc, spuse Lomonov, batjocoritor. N-a putea, dac ar trebui, de drept, s m supun ie. Dar nu e cazul. Arat-mi mputernicirea care i permite s-mi porunceti mie! Polikev fusese ferm convins c erau necesare numai cteva cuvinte, pentru ca Lomonov s se supun voinei sale. Faptul c negustorul nu era un rus slugarnic ci un francez ambiios, nu avea de unde s-l tie. Se vzu, deci, nevoit s adopte alt ton, cci l interesa n mod deosebit ca vntorul de samuri s se ndeprteze de acest inut. Contele presupunea c acel cazac "Numrul 10" se adpostea pe undeva, pe aici, prin apropiere. I s-ar fi ncurcat ru socotelile, dac o ntmplare iar fi adunat la un loc pe tat i pe fiu. Desigur c nu am o mputernicire, i lu seama Polikev. Se nelege c nu am de ce s-i poruncesc ie. Este doar o dorin pe care mi-am exprimat-o. Lomonov zmbi, satisfcut. O dorin? Asta-i cu totul altceva. O dorin exprimat de tine o voi ndeplini cu plcere n anumite condiii! i care ar fi acestea, prietene? Spune-mi, mai nti, de ce vrei s plecm de aici. Motivul poate s-i fie indiferent. Nu ticuule. Insist s-mi spui. Dar nu are nici o importan... Lomonov izbucni n rs. M lai cu gura cscat! Noi suntem de dou zile pe drum i avem neaprat nevoie de odihn. Tu vrei s ne-o interzici i te miri c vreau s. Cunosc ce motive ai?

~ 183 ~

Vntorul de samuri
Bine, atunci! M-am gndit s v ndeprtez de aii, pentru c nu doresc ca surghiunitul care a evadat i pe care noi l cutm, s se ntlneasc din ntmplare cu unul din oamenii ti. Lomonov fluier printre dini. Aha, aa stau lucrurile! Eu cred c-i faci griji inutile. Dac cel evadat chiar sar afla pe aici, prin apropiere, ceea ce eu nu cred, atunci s-ar feri s-i prseasc ascunztoarea i s mearg ntre oameni. Asta nu nelegi tu. Eu i spun: dac fugarul ar avea doar o bnuial cine se afl ntre oamenii ti, atunci, nemaiinnd socoteal de sigurana lui, ar intra n legtur cu el. Lomonov rmase ncremenit. Dac deja i strnise uimirea faptul c nsui contele participa la urmrirea unui biet cazac evadat, abia acum i btu la ochi ardoarea cu care acesta ncerca s-i ndeprteze pe el i pe oamenii lui. Aici, ceva nu se potrivea. Dac ar fi fost vorba doar de un surghiunit oarecare, precis contelui nu i-ar fi trecut prin cap s-i bat capul cu el. n mod evident, era la mijloc un secret i Lomonov se hotr s afle despre ce este vorba. Poate putea obine, vreun avantaj din, asta. Care dintre oamenii mei este acela pe care fugarul nu trebuie s-l vad? Dac vrei s mpiedici ntlnirea dintre cazac i omul meu, nu este neaprat necesar s plecm toi de aici. Este suficient s-l trimit nainte pe respectivul cu o nsrcinare. Ai dreptate. E cel mai simplu aa. Este vorba despre vntorul de samuri "Numrul 84". Despre cine? Ce are el de-a face cu fugarul? Ar putea face cauz comun i ar putea fugi mpreun. Nu cred. Nimeni nu manifest mai puin ncredere n semenii si dect un surghiunit. Teama de trdare l oprete de la sine s intre n legtur cu un necunoscut. Nu este cazul aici. Cei doi se cunosc foarte bine. Sunt tat i fiu. Polikev nu intenionase s mearg att de departe cu mrturisirile, dar se nfierbntase, vznd figura zeflemitoare a lui Lomonov. Oh! exclam, mirat, fostul dervi. Asta este, evident, cu totul altceva. i tu te temi de ceva din partea lor? Ce-i veni cu asta? Ei, trebuie s ai tu un motiv, dac i pas att de mult de doi surghiunii de rnd! Te neli, mi ndeplinesc doar datoria de supus al arului, de a contribui la pedepsirea rufctorilor. Despre ce delict este vorba? Sunt doi ucigai. i cum i cheam? Saltikov.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 21


Lomonov nu crezu nici un cuvnt. Nu-l cunotea prea bine pe cazac, dar despre vntorul de samuri ar fi putut s jure c nu este un criminal. n nici un caz, nu arta a criminal. Nu mai ncerca s m convingi! l opri el. "Numrul 84" nu este un uciga sau eu nu m mai pricep deloc la oameni. De altfel, nu m pot lipsi de el. Este unul dintre cei mai buni oameni din trupa mea. Nici nu trebuie s te despari de el, nu vreau dect s-l faci s plece de aici ct mai repede. Nu-i mai da osteneala! Nici nu-mi trece prin minte s-i ndeplinesc dorina, pentru c n-ai fost cinstit cu mine. La dracu'! mi pui rbdarea la grea ncercare, prietene! De fapt, ce vrei de la mine? Numai adevrul, frioare! Cine este cazacul a crui arestare te intereseaz att de mult? Contele Pollikev reflect. n nici un caz, rudele sale nu trebuiau s se ntlneasc aici. Dar nici nu-i trecea prin cap s-i mrturiseasc tot adevrul acestei persoane care punea ntrebri incomode. Prin aceasta s-ar fi dat i el i secretul lui, cu totul pe mna acestui strin. Astfel, se hotr s treac sub tcere relaia care exista, pe de o parte, ntre cazac i Vasilkovici i, pe de alt parte, ntre acetia i el, rspunznd ns la ntrebare. Vrei s tii numele cazacului? Bine, am s-i fac pe plac. El a fost mai nainte cpitanul cazacilor din Caucaz i se numete Orioltata. Oriolt... De mirare, Lomonov nici nu putu s pronune numele pn la capt. Deci, totui, un Adlerhorst! Dar care? Familia Adlerhorst nu avea o ramur n Rusia. Asta credea el c tie cu siguran. Apoi mai exista o posibilitate ca acest cazac s fie al doilea ca vrst dintre cei trei frai Adlerhorst i anume Gottfried. i veni din nou n minte ntlnirea din Verhne-Udinsk. Santinela din cldirea administraiei l cunotea de pe vremea fostului su serviciu. Deci, nu mai era nici o ndoial: cazacul acela era Gottfried von Adlerhorst. Contele Polikev observ impresia pe care o avuseser asupra lui cele comunicare. l cunoti pe acest om? Nu-l cunosc; i cunosc doar familia, presupunnd c acesta se trage din Germania, rspunse Florin-Lomonov, prevztor. Aa e, Orioltata este doar traducerea n limba rus a cuvntului german Adlerhorst. Dar asta nseamn c nu mi-ai spus adevrul mai. nainte, cnd ai afirmat c "Numrul 84" ar fi tatl cazacului. Eu tiu, cu siguran, c tatl lui Adlerhorst este mort, deja, de civa ani.

~ 185 ~

Vntorul de samuri
Polikev i muc buza de jos. Omul acesta l silea s spun mai multe dect ar fi vrut. Nu te-am minit. "Numrul 84" este tatl lui adoptiv. tiu i eu, la fel de bine ca i tine, c tatl lui, printr-un destin groaznic, i-a gsit moartea i c restul membrilor familiei, toi fr excepie, pn la Gottfried, au disprut. Lomonov chibzui. Acest conte Polikev cunotea povestea familiei Adlerhorst surprinztor de bine, deci se afla ntr-o relaie mult mai apropiat fa de cazac dect recunoscuse. Vroia s-l prind pe "Numrul 10", prin urmare relaia dintre cei doi nu putea fi dect de dumnie. El, Florin-Lomonov nu avea, deci, de ce s se team, dac i-ar fi povestit contelui despre evenimentele din ultima lun. Din contr, ar fi putut gsi n el un aliat. Iar acest lucru i se prea foarte valoros, cci el nu-i ascundea faptul c el nsui era n pericol. Gottfried von Adlerhorst era liber i probabil se afla prin apropiere, dac urmritorii si aveau dreptate. Motiv suficient pentru Lomonov de a fi cu ochii n patru, cu att mai mult cu ct trebuie s fi fost o strns legtur ntre fugari i ivirea temutului trio de prieteni aici, n Rusia. Aceste consideraii i trecur fulgertor prin minte. Mai corect era s spui, replic el, c membrii familiei Adlerhorst au foti dai disprui. Polikev tresri. Nu pricep. Cum s neleg cuvintele tale? Exact aa cum le-am spus: fraii Adlerhorst nu mai sunt sclavi, ci sunt liberi i s-au regsit. Aceast veste fu att de uimitoare pentru conte, nct o clip nu putu s scoat nici un cuvnt. Se uita la Lomonov, fr s neleag absolut nimic. Dar acest lucru acest lucru nu este posibil! articul el, n cele din urm, speriat. De ce nu? tiu mai multe despre acest lucru. Fraii au aflat c fratele lor triete n Rusia; da, se pare c tiu chiar c el este un surghiunit. La dracu'! Cum i-a venit ideea asta? Pentru c ei l caut aici. Ei... l... caut? Sunt convins de asta. Nu i-au btut la ochi, n Verhne-Udinsk, trei brbai mbrcai mai ciudat? Doi nali i subiri i unul mai mic? Ba da. I-am observat n apropierea cldirii administraiei. Artau ca nite vntori din preriile americane. Nu numai c arat aa, chiar asta sunjt n realitate. i bag mna n foc c iau adus i ei contribuia la fuga "Numrului 10". Cum ar fi putut aceti oameni...

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 21


Foarte simplu! l ntrerupse Florin-Lomonov. Au fost n America i acolo l-au eliberat pe Martin von Adlerhorst. Acum au venit ncoace pentru a-l cuta pe ultimul dintre frai, pe Gottfried. Contele respira cu greutate. Vetile rele l gsir complet nepregtit. De unde ai aflat toate acestea? Am s-i povestesc. De fapt, nu tiu ce ai mpotriva familiei Adlerhorst, dar deduc din toate acestea c eti dumanul lor. i, pentru c i eu am toate motivele s-i trimit la dracu', n-am nici un motiv s fiu rezervat fa de tine. Dar, pentru sinceritatea mea, atept acelai lucru de la tine! Poi s te bazezi pe ea. Povestete! i fostul dervi povesti. Contele Polikev asculta cu atenia ncordat. Amndoi erau att de adncii n discuie, nct nu mai erau ateni la nimic. Astfel, nu observaser c vntorul de samuri "Numrul 84" se ridicase, nconjurase casa i rmsese pe loc la colul de a crui cealalt parte se aflau ei. Se aez acolo, rezemndu-se, aparent indiferent, de zid i se comport de parc s-ar fi cufundat n meditaii adnci. Astfel deveni martorul discuiei neobinuite, care i rscoli adnc sufletul. Fusese nevoit s-i adune toate puterile pentru a se stpni i a-i pstra linitea exterioar i a nu nedumeri pe nimeni. Coul pieptului i se ridica i cobora spasmodic, i strngea minile n pumni i unghiile de la degete i ptrundeau n carne. Ct tnjise n cei trei ani de la surghiunirea lui, dup o veste de la fiul su adoptiv, de care fusese imediat desprit, dup misterioasa arestare! Serviciul de supraveghere este att de aspru n acel inut, nct surghiuniilor le este imposibil s ia legtura unul cu altul. Contele Vasilkovici l socotise deja pe fiul su adoptiv, Bogumir, printre cei disprui. i astzi, primise o veste, prin ceea ce oamenii numesc hazard, pe care, nici n cele mai ndrznee gnduri ale sale, n-ar fi sperat s o primeasc. Fiul su era nc n via i reuise s fug! Noi griji puser imediat stpnire pe btrn. El tia prea bine ct de greu era, da, aproape imposibil, s scapi de ochii ageri ai pazei de frontier. i soarta acelor fugari care nu fuseser prini din nou era, n cea mai mare parte, moartea prin nfometare sau frig. Ei trseser un bilet nectigtor n jocul pentru libertate i via. Prezena lui Polikev, pe care l recunoscuse din prima privire, nu mai era o enigm pentru el. El bnuia c lui trebuia s-i mulumeasc pentru nefericirea sa i c acest ticlos venise pentru el, chiar dac. Nu ghicise nc motivul adevrat. Pe la nceputul perioadei de surghiun, i pusese, desigur, de sute de ori, ntrebarea cine ar fi putut s-i pregteasc lovitura aceasta. De repetate ori a cerut s se fac o cercetare; n-a primit, ns, dect vorbe de batjocur i lovituri de bici. Apoi s-a linitit i a nceput s cugete adnc. Cine, se ntreba el, ar fi avut ceva de ctigat

~ 187 ~

Vntorul de samuri
de pe urma nefericirii sale? Cine ar fi avut interesul s-i aduc, pe el i pe fiul su, n aceast situaie fr nici o speran? Rspunsul la aceast ntrebare nu era greu de dat. O singur persoan intra n discuie: contele Polikev. Vasilkovici l cunotea suficient de bine, pentru a-l crede n stare de o astfel de mrvie, ndeosebi cnd la mijloc se afla motenirea unei averi. De cte ori, n aceti trei ani, nu ncercase cel surghiunit s-i rup lanurile i s trimit o veste n lumea exterioar sau s primeasc una de acolo zadarnic. I se prea ca i cum laul se strnsese mult prea tare n jurul persoanei sale, fa de un oricare alt surghiunit i de parc superiorii si i-ar fi dat toat osteneala, n ceea ce-l privea, s rmn n necunotin de cauz cu privire la anumite lucruri. Nu o dat ncercase s afle cte ceva de la negustorii care l angajaser n zadar. Existau, pentru relaiile persoanelor particulare cu surghiuniii, cele mai aspre reglementri. La anumite ntrebri ale nefericiilor nu era voie s se rspund; nclcarea unui astfel de ordin era considerat drept ajutor n scopul evadrii. Probabil c i oamenii crora le fusese trimis Vasilkovici primiser instruciuni speciale. n orice caz, nici de la ei nu putuse afla nci mcar cel mai nensemnat lucru care ar fi putut avea vreo legtur cu soarta sa. Era greu de hotrt cine asculta cu mai mare atenie relatarea derviului: Vasilkovici sau cel care contribuise la ruinarea lui. Vestea pe care o primise acum Polikev trezi n el cele mai groaznice temeri. Orioltata era liber; fraii si l cutau; trei brbai curajoi erau n legtur cu el, pentru a-l ajuta s treac grania. i el, contele Polikev? Departe de a strnge fructele nelegiuirii sale, trebuia s-o ia acum de la capt. Mai mult ca oricnd, era convins acum c singura cale de a se pune la adpost era s ajung la. O nelegere panic cu Vasilkovici. Dac va obine de la el fgduiala dorit, atunci numai atunci, va recupera ceea ce pierduse n urm cu trei ani... Dup ce derviul i ncheie relatarea, contele Polikev rmase mult vreme tcut. Avea nevoie de timp ca s mistuie cele auzite i s ia o hotrre. n cele din urm, czu de acord cu el nsui. Relatarea ta seamn eu un basm scris de Krlov15, spuse el, dar sunt convins c totul s-a petrecut exact aa cum ai spus tu. Acum, las-m singur i, trimite-l la mine pe "Numrul 84"! Trebuie s vorbesc cu el. Ce vrei de la el, ticuule? Am s-i spun mai trziu. De ce nu acum? Eu am fost de bun-credin i tu mi-ai promis s fii la fel. Am dreptul s aflu adevrul de la tine. Cine este acest "Numr 84" i ce vrei de la el? Te rog s ai rbdare, Frioare! Nu este timp de pierdut; "Numrul 84" trebuie s plece, s plece imediat! Am s m ocup eu de aceast problem i, apoi, dac mi ating scopul, am s-i povestesc totul. Pn atunci, mulumete-te cu att!
15

Scriitor rus, 1769 - l844 (n. trad.).

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 21


Primul scop al lui Polikev era s ctige timp; nici prin vis nu i-ar fi trecut s-i destinuie adevrul lui Lomonov. i aa, lsase s se ntrevad mai mult dect ar fi vrut. Florin i arunc o privire n care se citea ndoiala i plec s-l aduc pe vntorul de samuri. "Numrul 84" i prsise deja postul de observaie, ntruct se gndea c ar fi putut fi observat lipsa sa. Lu din nou loc lng ceilali i se cufund n gnduri, din care fu curnd smuls de vocea lui Lomonov. Contele se afl acolo, lng fntn. Vrea s-i vorbeasc i cu doresc s te duci la el. La ordine, domnule! Vntorul se ridic i se ndrept spre Polikev, care pi mpreun cu el n spatele gardului viu. Numaidect, se furi n acea direcie i Lomonov i, astfel, deveni martorul convorbirii dintre cei doi brbai. Polikev avea un sentiment ciudat, ateptnd venirea vntorului. El l fcuse pe Vasilkovici s-i piard patria, fiul, averea i libertatea, pe scurt, totul i de atunci nu se mai ntlnise cu el. Acum, trebuia s-l revad pentru prima oar. Oare cum se va purta fa de el nefericitul? Bnuia, oare, ceva? Toate acestea l apsau greu pe inim. Se auzir apropiindu-se pai uori. Aparent "Numrul 84" venea linitit i indiferent. Figura sa era linitit i nemicat. Nu se putea vedea furtuna care se zbtea n adncurile fiinei sale. M-ai chemat, domnule, ncepu el. Da. A vrea s vorbesc cu tine. Nu este ceva obinuit ceea ce am s-i spun. Obinuit sau neobinuit, mie mi este egal. Unui surghiunit i este interzis s-i fie drag sau s nu-i fie drag ceva. Nici chiar patria? Nici chiar ea. Surghiunitul nu are patrie, nu are nume, nu are drepturi, nu are suflet. El este o cifr, un zero. Vntorul pronun att de indiferent aceste cuvinte, de parc nu l-ar fi atins cu nimic. Atunci, contele, porni, surprinztor, la atac. Deci, nu m cunoti? "Numrul 84" se uit la vorbitor cu o privire mirat. Nu te-am vzut niciodat, rspunse el, cu snge rece. Te neli. Sunt contele Nikolai Polikev. n timp ce rostea aceste cuvinte, i inea privirea ndreptat fix asupra surghiunitului. Atepta ca acesta s rmn consternat, dar se nelase. Aa! spuse "Numrul 84", cu o indiferen bine simulat. S-ar putea s fi auzit vreodat acest nume, dar l-am uitat din nou.

~ 189 ~

Vntorul de samuri
Numele meu are legtur cu cele mai importante evenimente din viaa ta. Cine ai fost tu nainte? Eu sunt un surghiunit. Cine am fost nainte rai are nici o valoare pentru mine. Care era numele tu? M numesc "Numrul 84". Numele meu dinainte este pierdut ca o foaie de hrtie luat de vnt. Dar, omule, inima ta este cu totul mpietrit? Ai avut copii? La ce mi-ar folosi astzi, dac ntr-adevr a fi avut copii? La nimic. M gndeam c ai fi avut un fiu, nu unul de snge, ci unul pe care l-ai adoptat. Cnd vorbeti aa, mi se pare c te-a auzi vorbind n vis. Vasilkovici se rezemase cu spatele de trunchiul unui anin i i ncruciase braele peste piept. Figura sa era inflexibil; vocea sa suna slab. Asta trebuie s fi fost cu mult, mult timp n urm. Nu mai tiu nimic de atunci. Chiar nu poi s-i aduci aminte de numele tu? Ba da, tiu c am fost numit Saltikov, Vasili Saltikov. Polikev ncepu s devin nesigur. i ddu seama c "Numrul 84" juca teatru cu el i c indiferena sa aparenta era doar o masc, n spatele creia se ascundeau adevratele-i sentimente. La rndul su, surghiunitul era destul de dibaci pentru a ghici faptul c Polikev avea ceva pe suflet. Dar era hotrt s nu fac el primul pas, sub nici o form. Contele nsui trebuia s dea crile pe fa. S nu ne mai jucm de-a v-ai ascunselea, spuse Polikev, suprat. tim foarte bine amndoi, cum stm unul fa de cellalt. Vreau s vorbesc deschis. Tu eti contele Vasilkovici i l-ai adoptat pe Bogumir Orioltata. El era motenitorul averii tale; eu a fi rmas cu buzele umflate. Atunci mi-a venit n ajutor soarta, fcnd ca tu i Bogumir s fii bnuii pe nedrept. Ai fost surghiunii ca rufctori i, mai trziu, declarai mori. Aa am intrat eu n posesia averii tale. Aceasta n-am s-o mai restitui. Nu sunt nebun. Dar sunt pregtit pentru o conciliere. M doare s-mi vd rudele n mizerie. De aceea, vreau s-i fac o propunere. Ascult, replic Vasilkovici, pe un ton de parc nu ar fi fost vorba de el nsui. Te salvez de la surghiun i i dau un milion de ruble. Auzi, un milion ntreg! i mulumesc. Mai departe, ce vrei? i nchipui c am de pus o condiie. Spune-o. mi dai cuvntul tu de onoare c, n libertate, vei trai sub alt nume i, n primul rnd, nu vei ntreprinde nici un fel de msuri s m deposedezi de drepturile mele odat ctigate? Deci, contele Vasilkovici rmne mort, tu, ns, trieti ca un burghez nstrit. Te cunosc i tiu c pot s m bazez pe cuvntul tu. Ce prere ai despre propunerea mea?

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 21


Ai uitat s cuprinzi, n aceast socoteal, un punct important: ce prere va avea fiul meu despre aceast afacere? Fiul tu? El nu are nimic de-a face cu problema asta, spuse, categoric, Polikev. Te neli. i el este n mizerie, ca i mine. i, n afar de aceasta, acionezi mpotriva convingerii tale. tiu precis c fiul meu i d acum mult btaie de cap. Nu te, neleg. Ba m nelegi foarte bine. Crezi c nu tiam c "Numrul 10", cazacul dup care alergi ea dracul dup suflet, este Bogumir Orioltata? Contele se ddu, surprins, napoi. Cum tu tii? Da, tiu, spuse, linitit, "Numrul 84". Cine i-a spus acest secret? N-are importan. Acum, dac tot ai aflat, nu mai am nici un motiv s tgduiesc. Dar n-o s se bucure prea mult de libertate. Vom tri i vom vedea! Pn atunci, nu-mi trece prin cap s-i fac vreo concesie. Polikev era consternat. El socotise c Vasilkovici se va aga cu amndou minile de funia de salvare pe care i-o aruncase el. Pentru Polikev conta foarte mult s-i ating scopul cu btrnul pentru cazul n care temerile sale se adevereau i cazacul "Numrul 10" izbutea s fug. Dac s-ar fi pus de acord cu tatl, nu ar mai fi avut de ce s se team de fiu. Iar, acum, btrnul i strica socoteala. Polikev nu era dispus s renune n nici un chip la planul su. Doar n-ai s fii att de nechibzuit s respingi oferta mea, spuse el, pe un ton, silit, nepstor. Nu-i mai da osteneala! Eu sunt Vasili Saltikov i cuvntul acestui surghiunit nu-i poate folosi la nimic. Hai s nu mai vorbim verzi i uscate! continu Polikev, nerbdtor. Te las s alegi din dou variante: fie primeti propunerea mea, fie rmi, pn la moarte, acela al crui nume pretinzi, n mod curios, c l-ai purta. Deci, bag bine de seam! De o parte, i surde libertatea i o btrnee fr griji, de cealalt parte, surghiunul pn la moarte. Bine. S zicem c n-ar exista o alt posibilitate! Vocea btrnului suna la fel de nepstoare, ca la nceput. Ce garanie poi s-mi oferi c voi fi ntr-adevr liber i c voi primi un milion, dup ce i voi da cuvntul meu? Linitea cu care "Numrul 84" vorbea ncepuse s-l calce pe nervi pe Polikev. Aceasta l enerva mai mult, dect dac Vasilkovici ar fi tunat i-ar fi fulgerat. Adversarul su ncepea s devin aproape nspimnttor, prin aceast ncpnare nenatural. Ce garanie mi ceri? n momentul de fa, nu pot s-i rspund dect cu aceeai moned. i ofer cuvntul meu de onoare, cuvntul unui nobil.

~ 191 ~

Vntorul de samuri
Cuvntul unui ticlos fr onoare! Cine rostise aceast ngrozitoare injurie? "Numrul 84"? Se prea c nu, cci btrnul se rezema nc de pom, cu braele ncruciate; pe faa sa nu se putea vedea nici cea mai nensemnat tresrire. Semna cu o figur de cear, nu cu un om n care pulsa sngele viu, proaspt. La nceput, Polikev rmase mut, cu ochii mari deschii i se holba la vorbitor. Apoi, ns, i scoase biciul de la cingtoare. Omule, cum ndrzneti? Nu tii c eti doar un surghiunit, un om fr drepturi, un ocna, nimic altceva dect "Numrul 84"? Arunc-te la pmnt i trte-te n faa mea prin praf, altfel am s te biciuiesc! Cel ameninat nu fcu nici o micare pentru a se apra. Pstr acelai ton apatic de pn acum. Pune biciul la loc! Dac m atingi, vei plti cu viaa. i, n plus, nu mai ipa aa! Crezi c discuia noastr poate servi cuiva i c vntorul de samuri "Numrul 84" nu are ochi i urechi? L-am observat de mult pe individul care ne spiona. Zicnd acestea, el fcu o sritur neateptat n tufi i l aduse pachet pe negustorul Lomonov, fostul dervi, inndu-l de ceaf. Tu? strig contele. Tu ne-ai spionat? Nu! Nu mini! porunci vntorul de samuri, care devenise deodat, un alt om. Stai deja de mult aici! i m bucur faptul c discuia noastr a avut un martor. Acum exist un al treilea care tie cine sunt eu. Ei, acum v las singuri. Simii-v bine! Sper ca timpul s nu vi se par prea lung! Cu acestea zise, dispru. Cei doi rmai pe loc se uitar unul la altul, cteva secunde, fr a scoate o vorb; apoi, derviul izbucni ntr-un rs batjocoritor. Al dracului de caraghios s fii surprins spionnd! Dar lucrul cel mai important este c acum tiu de ce ai venit la Selenga. Polikev spumega de furie, dar nu mai avea cum s schimbe lucrurile. ntruct Lomonov i aflase secretul, trebuia s se mpace cu aceasta; da, se hotr imediat s se foloseasc de acest lucru. Dac apoi i atingea scopul, va gsi el o cale s se descotoroseasc de complicele incomod. Puteai s fii scutit de ruinea de a fi descoperit ca spion, spuse el, pe un ten voit superficial. Eram oricum hotrt s-i dezvlui totul, aa cum i promisesem mai devreme. Dup ct se pare, n-ai avut succes la acest vntor de samuri cu inteniile tale filantropice, l lu n rs Lomonov. Ei, cazacul nu cade dintr-o singur lovitur. Am s-l conving pe "Numrul 84". Am s fac ce trebuie pentru a-l mpiedica pe "Numrul 10" s-l gseasc. Nu trebuie dect s-o pornesc imediat la drum, spre pdurile seculare, cu vntorii mei de samuri. tii c i eu am motivele mele s-l in la distan pe cazacul "Numrul 10".

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 21


n sfrit, dorinele noastre coincid. Ascult, i fac o propunere avantajoas: ajut-m i convinge-l pe "Numrul 84" s accepte propunerea mea i n-o s ai dect de ctigat! mi convine de minune treaba asta. Pentru a ne atinge acest scop, este, desigur, necesar ca acest Orioltata s dispar. Te ajut cu bucurie. n ceea ce m privete i cei trei americani pot s moar. Dac am s reuesc asta, m voi bucura din toat inima. Am de ncheiat o socoteal cu ei. Aa m gndeam i eu. Pn aici, suntem de acord. Acionm mpreun. Dar, acum, mai departe: ce primesc pentru strdaniile mele? Dac reueti s-l convingi pe "Numrul 84", i dau o sut de mii de ruble. Ah! Nu tiam c omul acesta are o asemenea valoare pentru tine. Deci, ar fi neplcut pentru tine, continu Lomonov, pndindu-l, dac i s-ar ntmpla o nenorocire, ntr-un viitor apropiat? Nu tiu de ce i s-ar ntmpla, ntr-un viitor apropiat, o nenorocire, recunosc, ns, c mi-ar ncurca foarte tare socotelile, dac n-ar disprea pentru totdeauna, imediat dup aceea i "Numrul 10". M nelegi? Dar acum, gata, am stat destul ascuni aici mpreun. Mai ai ceva pe inim? Contele se uit ntrebtor spre Lomonov. Putea s-i fi promis la fel de bine i trei milioane, cci era ferm hotrt s nu-i plteasc nici mcar o rubl acestui om care i aflase, aproape forat, secretul. Dar recunoscuse n el un suflet exact aa cum i trebuia acum. nelesese foarte bine aluzia negustorului, dar cltin din cap. La aceast ntrebare, silueta supl a vntorului de samuri se desprinse de lng tufi. Cnd i lsase singuri, mai nainte, pe cei doi, nu plecase, ci se ghemuise lng un tufi, aproape de locul unde se aflau acetia, pentru a asculta ce mai aveau de discutat unul cu altul. Acum se grbi s plece i, atunci cnd Polikev i Lomonov ajunseser n faa casei, el edea linitit i aparent naiv, lng camarazii cu care mprtea aceeai soart.

~ 193 ~

Vntorul de samuri

Capitolul XVII - "Oamenii srmani"


Tocmai cnd locotenentul se ntorcea n faa casei, fr a fi obinut nici un rezultat din percheziia fcut, sosir i contele Polikev i Lomonov de la fntn. Gata! strig ofierul. "Numrul 10" nu se afl aici i precis nu a fost nici n acest inut. Va trebui s cutm n alte locuri. ntre timp, sergentul-major Jerochin reuise s se curee de funingine i acum sttea n faa uii, pentru a se prezenta locotenentului, aa cum i se ordonase. Atunci auzi pomenindu-se numele cazacului "Numrul 10". Acest lucru l surprinse. Sttu drepi n faa superiorului su i ndrzni s i se adreseze. Am auzit c l caui pe "Numrul 10", ticuule. Chiar a evadat? De ce ntrebi? Pentru c l-am vzut. Cnd? Ieri dup-amiaz. L-ai prins, totui? Da. Am pus mna pe el. La dracu'! Iar eu m-am trt aici prin toate gurile i colurile, ca s-l caut, Ntrule, de ce nu mi-ai spus asta de la bun nceput? Unde se ascunde? Nu tiu. Am fost nevoit s-l las s plece. De ce? Pentru c s-a dovedit mai trziu c nu era cel cutat, ci un prieten al lui Peter Dobronici din Ekaterinburg. Aa deci! Asta nseamn c ai arestat un om complet nevinovat. Eti un ntru care pare c nu tie s fac altceva dect prostii. Du-te dracului! Pleac acas i, alt dat, fii mai detept! Sergentul-major se crbni urgent. Ofierul, ns, se ndrept spre conte, pentru a discuta cu el despre urmrirea n continuarea "Numrului 10". Dup cteva clipe, fu vzut ieind din cas, Sergius Propov, altdat att de trufa i pe care, n sfrit, Dobronici l eliberase din afumtoare. Era o adevrat figur jalnic. Fugi n spatele casei, ct de repede i permiteau picioarele nepenite dup ore de stat cocoat i se strecur dup colul casei. Primise o lecie pe care n-o va uita toat viaa lui. Nici nu dispru bine, cnd aprur, din partea cealalt, ali nou-venii: un locotenent-major cu o grup de aproximativ cincisprezece cazaci. Cnd l zri pe locotenentul din Verhne-Udinsk, zori clare, mirat, spre el.

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 21


Tu aici, camarade? ntreb el. Ce te-a adus aici? Caut un fugar, cazacul "Numrul 10"! Ai auzit cumva de el, prietene? Nu. Nici n-a fost nimeni prins la voi? Nimeni. De zile ntregi, nu s-a ntmplat nimic la grania noastr. Astzi, n sfrit, avem de lucru. Tu, ns, ai auzit precis de Boroda? Vntorul de samuri fugar? Da. Ei, noi am plecat n cutarea lui, s-l prindem i s ctigm cele o mie de ruble care se dau ca premiu pentru el. i doresc noroc! Deci, tii unde s-l gsii? Da, tim exact unde se afl el i banda lui. Cum? Ai descoperit ascunztoarea tovarilor lui? Nu noi, ci un om din satul de cazaci. S-a dus noaptea la ru, s prind raci. Acolo a observat lumina unui foc, s-a ndreptat spre acel loc i a vzut c "oamenii srmani" fcuser tabr acolo, cam cincizeci de persoane. S-a apropiat ct a putut de mult i a tras cu urechea la discuia dintre doi brbai, din care a neles c Boroda era conductorul acestei trupe i c plecase doar de cteva clipe. Ce descoperire! Unde se ascund? Numai la cteva verste de aici, n hi, la o cotitur a rului. Omul s-a ntors acas doar cu puin timp n urm, cci au fost puse strji, printre care nu s-a putut strecura. Doar n zori au fost retrase aceste santinele i, astfel, a putut pleca neobservat. i voi, tia de aici, vrei s punei mna pe toat trupa aia? Noi singuri? Cincisprezece oameni? Nu ndrznim aa ceva. Oamenii aceia au s-i apere cu disperare pielea. Nu, suntem n total cincizeci de cazaci pedetri i treizeci de clrei, condui de un maior. Cazacii pedetri mrluiesc spre acel loc. Clreii au fost mprii n dou flancuri egale de cte cincisprezece oameni, astfel nct cele dou capete s formeze un semicerc n care s-i nchidem pe "oamenii srmani". Dac reuim s ne apropiem neobservai, n-o s ne scape nici unul. mi permii s m altur i eu cu oamenii mei? Suntem i noi treizeci. Cu cea mai mare plcere, frioare. Pot s vin i eu? ntreb contele. Eu sunt contele Nikolai Polikev, iar prietenul meu de aici, Lomonov din Orenburg, i-ar face i lui plcere s ajute la prinderea ticloilor acelora. Toi sunt binevenii, rspunse, politicos, locotenentul-major. Bineneles, cu condiia s nu se ridice nici o pretenie n ceea ce privete rsplata. n curnd, trupa astfel ntrit plec; vntorul de samuri nu se lu dup ei. Peter Dobronici tocmai ieise, din nou, din cas, mpreun cu Mila, cnd sosir cazacii. Amndoi auziser, nspimntai, despre ce era vorba. Mila i trase pe tatl su deoparte, pe neobservate.

~ 195 ~

Vntorul de samuri
Pentru Dumnezeu, tat! opti ea. Trebuie s-i salvm! Trebuie s-l ntiinm pe Boroda! Este foarte periculos acest lucru! Nu tiu dac are s accepte cineva s fac acest lucru. Va trebui s merg eu nsumi clare. Poate reuesc s ajung nainte de a se nchide linia de cazaci. Dar atunci, nu vei mai putea s iei de acolo! Exact de asta m tem i eu cel mai tare. Privete, deja pornesc! Poteraii nu prsiser toi curtea, cnd vntorul de samuri "Numrul 84" se ndrept spre Peter Dobronici. Vrei s-i salvezi pe cei srmani? opti el. Da. Ai un om destoinic pentru treaba asta? Nu. Voi pleca eu nsumi clare. Las-m pe mine s plec. E mai bine. Ai ceva s-i transmii lui Boroda? i mulumesc prietene. Spune-i ce-ai vzut i ceai auzit aici! Asta e suficient. N-a fi acceptat s-mi faci acest serviciu, dac n-ar fi trebuit s m tem c s-ar putea s fie mare nevoie de mine aici. tiu i cine eti un om mai bun nici n-a putea s trimit. "Numrul 84" sri pe cal, i aez transversal pe genunchi carabina cu dou evi i voia s dea pinteni calului, cnd i mai aminti de ceva i se adres tovarilor si. Frailor, vrei s fii de partea "oamenilor srmani" n lupt n aceste condiii? Bineneles. i suntem alturi! Foarte bine. M bazez pe voi. Grbii-v spre ru i ateptai la bac. Poate vin s v iau. Cu acestea zise, "Numrul 84" porni clare, mai nti ncet, apoi, dup ce ls n urm gospodria, n trap. Pe cazaci i vzu n faa sa, n partea dreapt, ndreptndu-se spre est. nc nu formaser un lan, ei se adunaser la un loc, ca o trup. Asta i convenea, cci astfel putea trece neobservat ntre ei i ru. Ddu pinteni, se aplec deasupra calului, cu capul nainte i porni ntr-un galop vijelios. n scurt timp i ls n urm pe cazai, fr s fi fost observat. Era de-abia de o jumtate de or pe drum, cnd rul fcu o cotitur spre nord i apoi se rentoarse spre sud. Apru o peninsul care era acoperit cu mrcini i pomi singuratici. Aici se aflau ascuni "oamenii srmani". Clreul sri n mijlocul mrciniului, unde se apropiat de el civa brbai. Unde este Boroda, ntreb el, inndu-i calul de fru. Boroda? Nu cunoatem nici un Boroda, rspunse unul dintre ei.

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 21


tiu deja, tiu. Dar v nelai. V avertizez, e urgent: avei ncredere! Voi suntei "oamenii srmani" i ai poposit aici. Cazacii v-au descoperit i sunt deja pe drum, s v prind. Dac nu m ducei repede la Boroda, suntei pierdui! O, Sfnt mam a lui Kazan! Vezi frasinul acela stufos, din stnga? Acolo se afl Boroda. Urm indicaia. Sri din nou n a i tuturor oamenilor pe care i ntlni le comunic vestea. l urmar, agitai. Cnd ajunse la frasin, toat tabra era deja n picioare. Sub copac se aflau cinci oameni narmai. Care dintre voi este Boroda? ntreb el. Unul dintre ei fcu un pas nainte i ridic mna. Eu sunt. Ce vrei? Vin din partea lui Peter Dobronici, la care au sosit patruzeci i cinci de cazaci clare; din partea cealalt mai vin cincisprezece i, de aici drept nainte, mai vin cincizeci de cazaci, s v prind. Cerule milostiv! Deci, suntem trdai! V-a descoperit un pescar. Nu ne mai rmne dect un singur mod de a ne salva: ne retragem, luptnd, spre curtea lui Dobronici i disprem imediat n ascunztoarea pe care mi-a artato ranul. Sau are vreunul dintre voi un alt plan? Iart-m, frioare! spuse "Numrul 84". Te vei ndrepta spre curtea lui Peter Dobronici. O s-i reueasc asta? Trebuie. Drumul spre Dobronici i este nchis de patruzeci i cinci de clrei bine narmai. Vrei s te strecori printre ei? Iar la stnga sunt cincizeci de cazaci de linie i n spatele tu ali cincisprezece clrei. O situaie disperat; dar mai bine murim, dect s ne predm! Am s-i fac o propunere, frioare. ncearc s negociezi cu soldaii! Eu m ntorc s-l ntiinez pe Dobronici c am reuit s te avertizez. Acolo, la bac, am unsprezece camarazi curajoi, care vor s v ajute. Dac i aduc pe acetia n spatele celor patruzeci i cinci de clrei, poteraii sunt prini ntre dou focuri i probabil se vor destrma. Atunci v va fi deschis drumul spre gospodria lui Dobronici. Ce va urma vom hotr n momentul respectiv! O idee grozav! Cam pe cnd s ne ateptm c vin cazacii? ndat! Dar fii detepi i cruai vieile omeneti! Este mai bine i pentru voi. mpucai doar caii! Acest lucru va produce o mare dezordine, ca i cum clreii ar cdea. Bine, vom fi omenoi; dar de predat nu se va preda nici unul dintre noi. Cnd vii cu prietenii ti n ajutorul nostru? n cel mult o jumtate de or. Pn atunci, rmnei, cu bine! Du-te cu bine, frioare!

~ 197 ~

Vntorul de samuri
Vntorul de samuri nclec pe armsarul su i plec n mare grab. Era deja timpul, dac dorea s se mai poat strecura. Abia clrise pre de-o verst, cnd i zri, n stnga sa, pe cei patruzeci i cinci de cazaci; erau pregtii s se aeze ntr-o linie care s ajung pn dincolo de ru. Acum, se culc cu totul pe spatele calului. Chiar dac era vzut, mcar nu putea fi recunoscut. i avusese dreptate. Deodat, civa cazaci se desprinser de trup i pornir n urmrirea lui. Dar, pentru c i mna calul n mare grab iar ei erau convini c no s-l poat prinde, se rentoarser curnd. Dup ce vntorul de samuri mai ls n urma sa nc dou verste, zri o clrea care se ndrepta spre el Mila, fiica lui Peter Dobronici. Teama i grijile nu-i dduser pace. Ea alerg spre "Numrul 84". Cum stm? L-ai ntlnit pe Boroda? Da, l-am avertizat. Se va lupta? Da. Du-te repede acas i spune-i tatlui tu s pregteasc ascunztoarea! Boroda se va ntoarce la gospodrie cu oamenii lui i va disprea n ascunztoare. E un lucru bine gndit. Este bine. M grbesc. Mai ai vreun mesaj de transmis? Spune-i tatlui tu c voi lupta i eu cu ei. Camarazii mei i cu mine vom porni imediat. M duc s-i iau. Se desprir. Mila porni n grab spre curte, iar vntorul de samuri spre bac. Acolo i gsi gata pregtii pe cei unsprezece oameni ai si. Atenia lor era ndreptar spre malul cellalt, unde trei clrei desfcuser bacul i trgeau acum la sfoar. Erau doi brbai uscivi i foarte nali i unul mai mic. Toi purtau nite haine neobinuite pentru aceast ar i ofereau o asemenea privelite, nct "Numrul 84" uit c se grbea. El rmase pe loc cu oamenii si, pn ce cei trei ajunser n partea unde se aflau ei. Urcar ncet pe falez i i examinar un timp pe cei doisprezece siberieni, cu priviri ptrunztoare. Apoi, cel mic puse mna pe borul plriei sale. Bun ziua, oameni buni. Cunoatei locurile pe aici, dac nu m nel eu? Aa i-aa, rspunse "Numrul 84". V-am ruga s ne dai o informaie. Cutm un brbat care se numete Peter Dobronici. Locuiete chiar aici, n apropiere. l cunoatei? Da. Suntem prietenii lui. M bucur asta. Vrem s fim i noi prietenii lui, dac nu m nel. V trimite cineva? Da. Bula, principele buriailor i Karpala, fiica lui.

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 21


Atunci, vei fi binevenii n casa lui. Luai-o drept nainte! i vei ajunge curnd la el. Mulumim! i apropie calul de cel al lui Sam Hawkens i l msur pe micu din cap pn n picioare; acesta, dintr-o nerbdare de neles, o luase naintea buriailor, care mergeau mai ncet. V-ai ales ru timpul pentru aceast vizit. Cum adic, frioare. n scurt timp, va avea, probabil, loc aici, n curtea lui Peter Dobronici, o btlie sngeroas. Ca s vezi! Mai bine nici nu puteam nimeri! Te bucuri, cumva, de lucrul acesta? Ei, doar n-o s-mi sar ochii din cap de plns, atunci cnd, ici i colo, ajung ntre oameni care vorbesc unul cu altul din. Toat inima, hi-hi-hi-hi! Pari s fii un om ciudat. Hm! Tot ce e strin li se pare ciudat oamenilor. Suntei strini? M-am gndit eu. De unde venii? De peste ocean, din America. Deodat, vntorul de samuri i aminti ca ntr-o strfulgerare de ceea ce auzise, cnd i spionase pe conte i pe Lomonov. Din America? ntreb el repede. Suntei cumva vntori din prerie? Atunci, poate l cunoatei cumva pe un brbat care se numete Adlerhorst? Ce i-a venit s menionezi tocmai numele acesta? Abia de curnd l-am auzit de la un om care se numete contele, Polikev. Polikev? Prin urmare, nemernicul sta este aici? Ei, ateapt tu, biete, c-i vom lua noi scalpul! tiu c l cutai i l vei avea chiar azi! Unde se afl? Acolo sus, la ru! i ajut pe cazaci mpotriva oh, Doamne, eu stau aici i trncnesc, n loc s... Vru s dea pinteni calului, dar Sam Hawkens i apuc frul. Mai stai o clip! Ai zis ceva de-o btlie i de contele care i ajut pe cazaci. mpotriva cui scot sabia aceti nemernici? mpotriva unei cete de "oameni srmani", care vor s treac grania. La dracu'! Ci cazaci sunt? n cteva cuvinte, vntorul de samuri i puse pe strini la curent cu situaia. Aa, aa! spuse vntorul de blnuri din America. Deci contele i ajut pe cazaci. Dar voi pe cine ajutai, friorilor? Pe fugari i ajutm. M bucur acest lucru. O s v ajutm i noi. Voi? Dar voi suntei strini aici. Ce v pas vou de aceti "oameni srmani"?

~ 199 ~

Vntorul de samuri
ntr-adevr, ce-i pas unui om bun de semenii si? Ce? Att de puin ncredere ai n convingerile mele onorabile? Vreau s-i spun ceva: o mam de btaie or s capete cazacii, o mam de btaie cumsecade, dac nu m nel! Ne luai cu voi. i dac nu vrei, ei, atunci o s-o facem pe cont propriu. n toat viaa sa, Sam Hawkens a fost mereu acolo unde era ceva de fcut pentru "oamenii srmani". Sunt dornic s vd ce mutre vor face domnii cazaci, atunci cnd vor detuna carabinele noastre americane, hi-hi-hi-hi! Vrei s ne iei sau nu? "Numrul 84" nu-i ddea nc seama dac e bine sau nu. O s v punem la prob, rspunse el, ovind. Da, frioare, pune-ne o dat la prob! rse vntorul american. Sunt convins c nu vei regreta aceast ncercare. Dar, cine eti tu, de fapt? Sunt vntor de samuri i m numesc "Numrul 84". De uimire, Sam Hawkens i ddu pe spate vechea sa plrie. Ca s vezi! Tu eti "Numrul 84"? Da. Ei bine, uite aa, am ajuns, n sfrit, s dm peste omul pe care l cutam! Da, noroc trebuie s aib omul! Ce spui? M cutai pe mine? Exact! Am o traist plin de nouti, pentru tine. Ai s faci ochii mari, hi-hi-hihi! Dar, despre asta mai trziu! Acum nu prea mai avem timp, dac nu m nel! Brbaii i ntinser minile, apoi se ndreptar n galop, spre ru. Atitudinea lui Sam i fcu o impresie bun "Numrului 84". Clri alturi de el i, pe drum, i prezent planul cazacilor i contramsuri le celor ameninai. Aa deci, spuse Sam. Pe aici vor s treac curajoii oameni ai lui Boroda? Atunci trebuie s le facem frumuel loc, altfel rmn mpotmolii i vor trebui s dea ortul popii sau s se predea. O s mpucm mroagele cazacilor. O s fie o plcere deosebit. Alergau pe malul rului: "Numrul 84" cu Sam, Dick i Will n fa. Din cnd n cnd, iscodeau cu atenie i observau siluetele care formaser o linie lung i se distingeau n spatele tufiurilor joase. Acetia sunt clrei, spuse Sam. Caii sunt ascuni de tufe. n orice caz, avem acum n faa noastr cavaleria inamic. M bucur, cci acum ncepe dansul. Ei bine! rse Will Parker. O lupt cu cazacii! N-am avut parte, pn acum, de aa ceva! Fr ndoial, ar fi mai bine dac n-ar putea s ne vad, ca s nu tie mai trziu c noi am fost aceia care le-am stricat plcerea. Din fericire, indivizii nu se ateapt s-i atace vreun duman din spate; ne ntorc spatele, cu dispre i lips de curtoazie, hi-hi-hi-hi! Formai o linie n spatele meu i culcai-v pe cai, s nu putem fi recunoscui, dac va trebui s-l rsucesc pe vreunul dintre aceti buni gentlemeni!

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 21


Urmar cu toii ordinul i mai merser astfel o bucat de drum, de-a lungul malului tivit cu tufiuri. Se apropiar la aproximativ trei sute de pai de dumanul clare, ceea ce, n Vestul Slbatic, nu prea le reuea cu pieile-roii. Sam Hawkens ridic mna dreapt. Oprii! Desclecai! Legai caii! Ne mai strecurm puin nainte, pn ce vom putea inti bine caii. Comanda fu executat i era curios faptul c vntorul de samuri l acceptase drept conductor pe vntorul american, fr nici o ovial. Aceasta era urmarea atitudinii sale hotrte i prevztoare. Acum, cei cincisprezece brbai se furiar nainte, ntr-o linie nchis, ntre tufe, pn cnd Sam le porunci, cu o voce optit, s se opreasc. Nu-i mai despreau acum de clrei dect vreo dou sute de pai. Tufiurile erau mai joase n acest loc, astfel c animalele ofereau. O int bun. Cazacii stteau aproape nemicai n ei. Boroda mi-a urmat sfatul, spuse vntorul de samuri. El negociaz nc, pentru a ctiga timp. Nu mai este necesar, spuse Sam. Trioul de prieteni este acum aici. Ca i cum fugarii ar fi auzit aceste cuvinte, se auzi o singur detuntur puternic, care fu urmat de altele. ncepe! zmbi pe sub musta Sam. Mai ateptm puin. Nu accept s fie irosit nici un plumb! Nu au voie s trag doi ntr-unui i acelai animal. Suntem cincisprezece oameni i tragem mprii n dou grupuri: unul de opt i unul de apte. n vreme ce un grup ncarc, cellalt trage i scade din numrul total opt sau apte cai. Aa tie fiecare spre ce intete. Cruai, ns, clreii! O vor lua singuri la sntoasa. mpucturile, sus la fugari, devenir mai animate. Preau c se afl n dezavantaj, ntruct clreii i puseser baionetele i se pregteau de asalt. Acum e timpul, dac nu m nel! strig Sam. Grupa mea, opt oameni: foc! Opt mpucturi pocnir aproape n acelai timp. O clip mai trziu, se ridicar n dou picioare opt cai; unii dintre ei i zvrlir i pe clrei printre ei. Ceilali erau doar rnii. Cazacii erau total surprini de acest atac neateptat. Ei se ntoarser spre dumanii ascuni. A doua grup: foc! porunci Sam. apte arme pocnir, avnd acelai rezultat bun ca i prima dat. Acum, cazacii ncepur s urle din toate puterile. Se auzea cum blestem i fulger comandantul. i ddea toat osteneala s-i menin oamenii n ordine; dar cnd cei cincisprezece oameni mai traser nc o salv, restul detaamentului de cavalerie se repezi, ntr-o grmad confuz i tnguitoare, n mijlocul celor cincizeci de oameni al trupei pedestre.

~ 201 ~

Vntorul de samuri
nainte! strig Sam. ncet i nclinai! Deschiderea pe care vrem s-o realizm este aici. Acum trebuie s lsm spaiul liber. Inamicul nu trebuie s vad c suntem puini aa i va fi i mai fric de noi. Ah, privii! Comandantul, cnd vzu c se retrage cavaleria din flancul drept, porunci celor cincisprezece oameni din flancul stng s vin acolo. Ei se apropiar n ordine i, ntruct nu vzur nici un duman, clrir exact n faa armelor inamicului ascuns n spatele tufiurilor. Sam Hawkens nu ls s-i scape nefolosit aceast ocazie. Cruai clreii, omori caii! porunci el, din nou. Foc! Armele pocnir, nti opt, apoi apte. Toi cei cincisprezece plumbi i atinser inta. Doisprezece cai se prbuiser i i aruncaser clreii care, urlnd slbatic, o luaser la goan. ntreaga grup era n neornduial i se ntoarse s scape de dumanul periculos i nevzut. A fost foarte bine! rse Sam. Asta ne-a ajutat! Bieilor stora le-a intrat o fric groaznic n oase! Precis vor uita s se mai ntoarc! Acum trebuie s se retrag i trupele lor pedestre m ntreb doar dac nu sunt superioare ca numr "oamenilor srmani". Ca numr, nu, dar ca arme, da, rspunse vntorul de samuri. Este cazul ca fugarii s se gndeasc la libertatea lor! Pe aceasta o vor gsi, cu siguran, la Peter Dobronici. Ct e pn la gospodria lui? Numai cteva verste. Bine. Atunci s ne ntoarcem la acea gospodrie. De o parte, trupa noastr este aprat de ru i de cealalt parte vom organiza noi aprarea, pentru c suntem cei mai buni trgtori. i voi comunica acest lucru conductorilor fugarilor i, cu aceast ocazie, vom face i un tur de orizont. Sam Hawkens ncalec. Dar nu se aez direct pe cal, ci se ag, aa cum fac indienii, cu piciorul drept n scar i cu mna dreapt pe grumazul calului, astfel nct era ascuns n spatele animalului. n felul acesta nu putea fi vzut, n vreme ce el putea observa totul cu precizie. Acum plec, pe ndelete, pentru a-l cuta pe Alexius Boroda, spre cotitura rului, unde se aflase tabra fugarilor. Un brbat tnr i iei n ntmpinare, l privi ntrebtor i i opri calul. Pe cine cutai? Pe Alexius Boroda. Eu sunt. Sam Hawkens i arunc o privire mirat. Mi l-am nchipuit cu totul altfel pe un asemenea renumit vntor de samuri. Cine eti tu? Nu te cunosc. Cine sunt intaii care au stat alturi de noi, cu atta vitejie? Vii din direcia de unde s-a tras i poi s-mi dai informaii. Asta pot s-o fac. De tras au tras vntorii de samuri condui de "Numrul 84".

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 21


Aha, m-am gndit eu. Dar tu cine eti? Sunt un cltor strin i veneam pe acest drum, mpreun cu doi camarazi. Am auzit c "oamenii srmani" se aflau n pericol i ne-am hotrt s-i ajutm cu putile noastre bune. Asta este totul. Acum, te-am cutat pentru a-i spune c cel mai bine pentru voi ar fi s v ducem undeva, unde s putei fi n siguran. Mi s-a spus c ranul Petec Dobronici... tiu deja, tiu deja! l ntrerupse Boroda. Da, ne retragem spre gospodria lui Peter Dobronici. Acolo se afl o ascunztoare, care este destul de mare pentru noi toi. Nimeni nu poate s o gseasc. Important este s meninem liber drumul pn acolo. De asta vom avea noi grij. Suntem cincisprezece oameni i le-am dat ordin celorlali s formeze aripa stng, pe drumul de ntoarcere. Poi s te aezi linitit n fruntea oamenilor ti. Gata! O s-i inem pe cazaci la distan de voi. Boroda se ntoarse n grab la trupa sa. Planul fu ndeplinit i totul reui, fr nici un incident. Cazacii nu se mai angajar n lupt. Ei i urmar pe fugari ncet i cu pruden, fiind ferm convini c vor pune mna pe ei, cci "oamenii srmani" nu puteau s treac peste ru i, n faa lor, se afla lacul Baikal, pe malul cruia trebuiau doar s se pun n micare, pentru a-i prinde n tihn. Deci, drumul de ntoarcere se nfia astfel: n frunte, fugarii condui de Alexius Boroda, dup ei, cei cincisprezece vntori, sub conducerea lui Sam Hawkens, i, n spate, la o distan respectabil, se aflau cazacii, care nu uitaser lecia primit de la putile misterioase i strlucitoare. Vicleanul vntor american se retrgea ncet cu oamenii lui, pentru ca fugarii s aib destul timp s se pun n siguran. n acelai timp, avea mare grij, ca i nainte, s nu poat fi vzui clar de cazaci, el i prietenii lui. Fugarii ajunseser deja de mult la gospodria ranului, n vreme ce Sam se inea nc la o distan de un sfert de or i se deplasa cu putile aintite spre cazaci, pentru a ctiga ct mai mult timp. ntre timp, Peter Dobronici i luase msuri de prevedere i poruncise tuturor argailor n care nu prea avea ncredere s se adune n odaia de toate zilele, ntruct nu prea era bine ca, n astfel de cazuri, s existe martori oculari. El nsui se aez lng ei, rmase n apropiere i se comport de parc nici nu-i psa de ceea ce se ntmpla afar. i servitoarele se aflau mpreun, ntr-o camer. n vreme ce ranul i lua astfel de msuri, pentru ca mai trziu s nu poat fi acuzat c ar fi avut vreun amestec n toate acestea, fiica lui, Mila i argaii de ncredere se ocupau de salvarea fugarilor. Civa oameni luaser n primire caii, pentru a le scoate eile i a-i duce la pune. Cazacilor trebuia s le fie imposibil s poat gsi caii fugarilor.

~ 203 ~

Vntorul de samuri
Mila pregtise, n grab, grota, pentru a-i putea primi. Fugarii se urcar n bradul uria, unul dup altul. Fata nu trebuia dect s-i conduc pe cei din frunte. Cei ce erau clare i luar harnaamentul sus cu ei. Alexius Boroda fu ultimul care urc. La fel ca i un cpitan, care nu i prsete nava, pn, ce nu se salveaz toi oamenii, tot aa voia i el s i tie, mai nti, toi oamenii n siguran. ntre timp, ns, nu sttu degeaba, ci terse cu mult grij toate urmele de pai ale fugarilor, aflate n jur. Dup ce ultimul om dispru n copac, Boroda vru s se ntoarc la Sam Hawkens, pentru a se convinge c el i vitejii si tovari de lupt nu erau n pericol. Dar Mila se declar mpotriva acestui lucru. Nu este necesar. Eu nsmi voi avea grij de aceti brbai. Tu urc repede n copac. Cel mai important este s dispar orice urm de-a voastr, cnd vor sosi cazacii. Cei cincisprezece vntori i ineau nc n ah pe urmritori, atunci cnd Mila ajunse la ei. Sam Hawkens o privi, zmbind pe sub musta, pe fata aceasta energic i era pregtit s-o nsoeasc pn n curtea tatlui ei, mpreun cu mica sa trup. S mergem, frailor! se adres el vntorilor. S vedem dac domnii cazaci vor ndrzni s ne critice! Plecar n galop, spre curtea ranului. "Numrul 84" lu, din nou, loc acolo unde sttuse nainte. Sam mpreun cu Dick i Will se aezar lng ei i i compuser cele mai nevinovate figuri din lume. Abia atunci cnd cazacii i ddur seama c putile inamicilor lor, care nimereau la sigur inta, amuiser, ndrznir s se pun din nou n micare. Ajunser, n linite, n curtea ranului. Acolo, vntorii edeau cu nite fee bine dispuse i se uitau curioi i uimii spre cazacii care se rentorceau. Nici un soldat nu mai avea cal. Doar o mic ceat mai dispunea de cai. Locotenentul-major, care conducea aceast avangard, era acelai care sosise aici de diminea, devreme. Lng el clrea locotenentul din Verhne-Udinsk. Se oprir lng vntori i, ntr-un mod grosolan, le puser ntrebri despre fugari. Dar, curnd, ofierul trebui s recunoasc faptul c nu prea era nimic de aflat aici. Trimise, acum, civa cazaci n recunoatere, pentru a cerceta terenul i a vedea dac nu cumva trectoarea ngust care ducea, pe lng bradul uria, spre lac, fusese ocupat de fugari. Spre marea sa mirare, fu informat c nu se afla acolo nici mcar un singur duman. Se ndrept, cu avangarda sa, spre trectoare. Sam Hawkens chicoti n sine i se bucur c renghiul le reuise de minune. "Oamenii srmani" erau n siguran i el putea, acum, s se gndeasc din nou la misiunea sa. Se adres, imediat, vntorului de samuri.

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 21


Ai amintit mai devreme de contele Polikev. Eti sigur c el se afl aici? tiu cu siguran acest lucru. S-a alturat cazacilor, pentru a merge cu ei mpotriva fugarilor. Bun, nseamn c s-a ntors i el mpreun cu ei. Hei, Dick, Will, haidei s intrm n cas! Ne vom prezenta acestui curajos Peter Dobronici. n plus, este mai bine dac domnul conte nu ne observ chiar imediat. Cei doi ddur din cap, n semn de aprobare i plecar, mpreun cu cel mai mrunt, spre odaia de toate zilele, unde, acum, Mila se afla lng tatl ei. Peter Dobronici i ntmpin cu mult bucurie. M bucur din toat inima de venirea voastr, iubiii mei frai, spuse el. Aezai-v lng noi! Am venit s ne prezentm, rspunse Sam i s-i spunem c se afl deja pe drum Karpala. Se va ntlni aici, curnd, poate chiar astzi, cu prinii ei i cu ntregul neam. Pn atunci, ns, trebuie s te ntreb de cineva, pe care l cutm aici, la tine. Omul se numete Fedor Lomonov i pretnde c ar fi negustor din Orenburg. Unde se ascunde? La cazacii care au plecat mai nainte mpotriva "oamenilor srmani". Mi-a cerut o camer, dar n-a gsit nici una care s-i convin. Hm! O s primeasc o locuin unde va trebui s-i plac, fie c vrea, fie c nu vrea, hi-hi-hi-hi! De fapt, ne aflm aici, s-l lum niel sub aripa noastr protectoare. Dar privete, se apropie ceata principal a cazacilor! Se duse la fereastr. Tocmai intra n curte, n mar, o trup mare de soldai. Printre ei se aflau doar foarte puini clrei. Ca s vezi! spuse vntorul american, cnd l descoperi pe Lomonov printre clrei. Chiar el e. Will, Dick, venii s v uitai i voi la individul sta! Amndoi l recunoscur imediat pe fostul dervi care, mai trziu, devenise Bill Newton. Ei bine! rse Will Parker. Individul va fi nespus de fericit, cnd o s ne ntlneasc, aa, pe neateptate! Da, i va iei din fire de ncntare, cnd i vom aminti ce s-a ntmplat cndva, acolo, n America, mai precis n Valea Morii. A vrea s intre n cas. Maiorul sttea n faa casei i privea cu atenie ntreaga gospodrie. i el recunoscu faptul c cei doisprezece, vntori de samuri nu aveau nimic de-a face cu aceast problem; de aceea, nu-i mai bg deloc n seam.. Atunci sosi locotonentul-major, cel care comandase avangarda. N-am zrit nici un fugar, domnule maior! E absurd! Doar n-au avut cum s zboare de aici! Precis se ascund pe undeva, prin jur! Dar v spun cu siguran c nu exist nici un suflet de om pe aici.

~ 205 ~

Vntorul de samuri
De necrezut! n orice caz, nu-i de crezut c ar fi putut s traverseze lacul cu cele cteva brci ale lui Peter Dobronici. Sunt att de mici, c n-ar fi putut s se urce n ele nici jumtate dintre fugari. Ce avei de spus n legtur cu asta, domnii mei? se adres maiorul ofierilor si. Rspunsul fu un ridicat unanim din umeri. Dar, la dracu', indivizii tia nu au, totui, aripi! strig el, furios. Aida de! se amestec n discuie contele. Dup prerea mea, nu exist aici dect o singur posibilitate: oamenii acetia se afl ntr-o ascunztoare. n acest moment, ranul apru n faa uii. Dobronici, vino aici! porunci maiorul i, de pe calul su, fcu un semn cu degetul, artndu-i unde s vin. tii ce s-a ntmplat? Nu. Nu? Adic susii c nu ai vorbit cu nici unul dintre fugari? Eti un prieten al "oamenilor srmani" tiu cu precizie acest lucru. Fereastra ta st tot timpul deschis, noaptea. Tu i protejezi i i-ai ajutat i de data aceasta s, scape de noi! N-am vorbit cu nici unul dintre ei! Mi s-a spus c Boroda a fost ieri aici, la tine. Vrei s tgduieti asta? Nu. A fost n curtea mea, cnd eu nu eram acas. N-a tiut nimeni cine era, pn ce sergentul-major i oamenii lui l-au recunoscut. Apoi a fugit. Cu siguran c, dup aceea, s-a rentors i ai pus la cale ceea ce urma s se petreac. Tu i-ai ascuns pe fugari de noi. ranul fcu o figur consternat. S-i ascund? Sfinte Ivane? Dar unde? Asta o tii tu, cu siguran. Aa de muli oameni nu puteau pur i simplu s dispar. Precis au gsit aici un loc pe care nc nu l-am descoperit! Dobronici ridic din umeri. Am mai fost o dat astzi acuzat pe nedrept, cum c a fi adpostit n casa mea un fugar. Apoi, percheziia casei mele a dovedit c eram nevinovat. Iar acum, susinei c a adposti aici o ntreag ceat de surghiunii... Stai! l ntrerupse maiorul. Apoi i fcu semn locotenentului-major s se apropie. Ai percheziionat ntr-adevr gospodria lui Peter Dobronici? Totul, cu minuiozitate? La ordin, domnule maior! Toate colioarele i mprejurimile. Hm! Maiorul cobor tonul, pentru a nu fi auzit dect de ofierul su. Ce credei despre Peter Dobronici? Greu rspuns, domnule maior. Cu siguran, el este un prieten al "oamenilor srmani"... Deci, este suspect. Precis. Dar, fa de mine i de locotenentul din Verhne-Udinsk s-a comportat ireproabil. Mare lucru! I-a fost fric.

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 21


O, nu, domnule maior. Pentru Peter Dobronici sta, teama este un sentiment necunoscut. Din contr, omul are trie de caracter. Se observ c se trage din regiunea de vest a mpriei. Aici, n Siberia, nu se nasc astfel de oameni. Dac miai putea permite un sfat...? Te rog! A ncerca s-o iau cu binele cu omul acesta. Fora nu ajut la nimic. Am putea folosi un iretlic. Un iretlic pentru ca s-l facem s vorbeasc? tii vreunul? Nu, domnule maior. Atunci, suntem la fel de detepi ca mai-nainte. Mulumesc! Dobronici, la fel ca i nsoitorii maiorului, atepta tcut sfritul acestui dialog secret. Acum, conductorul cazacilor, i se adres din nou lui. Peter Dobronici, te sftuiesc s mrturiseti de bunvoie. Noi cunoatem deja ascunztoarea fugarilor. Era o capcan nu prea abil, care i venise n minte maiorului n ultima clip. ranul ar fi trebuit s rspund ceva de genul: Atunci, nu trebuie s vi-o mai art eu. Cu asta l-ar fi prins. Dar maiorul fcu degeaba o pauz mai lung, dup ce rostise aceste cuvinte. Peter Dobronici nu spuse absolut nimic. Atept i nu fcu nici un fel de grimas. Zdrnicirea planului su l scoase pe ofier din srite. Furios, i smulse cravaa de la carmbul cizmei i lovi cu ea n aer. rane! continu el, am s-i frng eu ncpnarea! Dac nu mrturiseti, am s te biciuiesc! Atunci, din ua casei rsun cu putere: Stai! Toi ochii se ndreptar n direcia aceea. Sam, Dick i Will Ieir afar cu putile n mn. Drace! opti fostul dervi ctre conte. Acetia sunt cei trei americani! Nu i-am spus eu? Sunt pe urmele mele. Polikev l respinse cu o micare pripit din mn. Acum nu avea ochi i urechi dect pentru Sam Hawkens, care se ndrepta foarte linitit spre trupa tulburat i se aez ntre ofier i ran. Peter Dobronici, spuse tare, Sam, a fost doar o glum a domnului maior. ranul nu rosti nici acum vreun cuvnt. Dar maiorul se holb buimcit la micu. Omule! Ce-i veni? ntreb el, rstit. Oh, nimic special! rse Sam Hawkens. Tu faci glume ndrznee, iar eu nu vreau ca un novice s le ia n serios. Asta-i tot, hi-hi-hi-hi! Neruinatule! Cine eti tu? ntreab-l pe la de colo. Art spre Lomonov. Maiorul privi uimit spre pretinsul negustor. l cunoatei pe acest om? Nu, scutur Lomonov din cap.

~ 207 ~

Vntorul de samuri
Nu? rse Sam Hawkens. Mi-am nchipuit, cci imediat ce-ai mrturisi c ne cunoti, s-ar termina cu tine, dac nu m nel! Eti cel mai mare ticlos care exist pe pmnt. Nu-i aa c, acum, eti negustorul Fedor Lomonov din Orenburg? ntr-adevr, eu sunt. i cine ai fost nainte? N-ai fost n America, unde te numeai Bill Newton? Nu. Nu tu erai acela care, mai nainte, la Constantinopole, te ddeai drept derviul Osman? Nu mi-a trecut niciodat prin cap aa ceva! i nu cumva Florin este adevratul tu nume? Cel puin, numele acesta l purtai pe cnd erai camerist. Aiurezi! Las-m n pace! Cum doreti. Foarte curnd o s te bucuri de linitea pe care i-o doreti. Uluit din pricina acestui incident, maiorul aproape c uitase de conflictul su cu Peter Dobronici. Cum i poi permite s te amesteci n treaba asta, n prezena mea? l ntreb el pe vntorul american. Cum te numeti? M cheam Sam Hawkens. Poftim, uit-te la actele mele! Cu acestea zise, scoase documentele din tac i i le ntinse maiorului. Acesta le citi, se uit mirat la vntorul american i la camarazii si i ncrunt sprncenele. i, ce-i cu asta? spuse el, n sfrit. Te numeti Sam Hawkens i cei doi nsoitori ai ti se numesc Stone i Parker. Autoritile sunt rugate s v acorde ajutorul, n caz de nevoie. Aa este. Vezi, deci, c-i pot solicita ajutorul! Corect. Dar, n documente nu scrie c poi pune piedici n calea acestor autoriti. Ceea ce fac, e treaba mea. Peter Dobronici i va primi loviturile de bici! Nu, nu le va primi! l contrazise Sam, pe un ton hotrt. Omule, eti nebun! Am s poruncesc s te aresteze. Este suficient s fac doar un semn. Nu-i mai da osteneala! Dac cineva de aici are dreptul s fac o arestare, noi suntem aceia. O s-i artm ndat c aa stau lucrurile. Zicnd acestea, Sam Hawkens se apropie de calul pe care sttea Florin. Bill Newton, spuse el tare, pentru ea toi cei din jur s-i poat auzi i nelege cuvintele, te acuz de crim, de jaf, de escrocherie, de fals i de un ntreg ir de alte crime! Eti prizonierul meu! Al tu? Ha, atunci pune mna pe mine! rse Bill Newton; ddu pinteni calului i se ntoarse brusc, cu intenia s fug de acolo. Dar el l subestimase pe vntorul american. Micuul fcu o micare rapid, l apuc pe clre de picior i i smulse laba piciorului din scar o smucitur brusc i Bill Newton se rsuci n a i se prbui la pmnt. Calul o lu la fug fr clre.

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 21


Ridicai-l i ducei-l n odia din partea dreapt a pridvorului! Le porunci el celor doi camarazi ai si. Nici nu mai era nevoie de aceast invitaie, cci abia atinsese fostul Bill Newton pmntul i cei doi vntori l i nhar i l luar pe sus. Lomonov urla din toate puterile. Maiorul era la fel de furios ca i el. Stai! strig el. N-am s ngdui asta! Ba, va trebui s-o ngdui, spuse, cu rceal, Sam Hawkens. i atrag atenia. Asupra a ceea ce era notat n actele mele. Ducei-l de, aici! ranul urmrise linitit acest incident. Acum, el se adres lui Dick Stone i lui Will Parker. n odi nu e prea sigur. Ducei-l mai bine n afumtoare! Am s v art eu. O porni nainte; cei doi l urmar, mpreun cu Bill Newton, care se zbtea zadarnic s scape din minile lor puternice. Maiorul blestema fr nici o ruine. El l amenin pe vntorul american cu arestul i nchisoarea i i explic a nu tiu cta oar c era o impertinen din partea unui strin s ntemnieze un supus rus. Dar Sam Hawkens nu se ls influenat. Maiorului nu-i mai rmnea dect s foloseasc fora, dar se ngrozea la gndul acesta. Sam sttea n faa lui att de sigur de sine i linitit, nct maiorul nu ndrznea s ridice mna asupra lui. Atunci, contele Polikev socoti oportun s obiecteze. Sam Hawkens, dup cte i povestise Lomonov, era i pentru el un inamic. Dac acest vntor american ar fi fcut inofensiv, jocul ar fi aproape ctigat. Domnule maior, spuse el, admitei aa ceva? De la un om necunoscut, care nu are nici un rang social? Avei dreptate. Va trebui s plteasc pentru asta. Locotenente, aducei cazacii! Locotenentul din Verhne-Udinsk, cruia i erau adresate aceste din urm cuvinte, salut militros. Domnule maior, v rog respectuos s-mi permitei s v prezint un raport oficial. Ce vrea s nsemne asta? Vorbii! Locotenentul se aplec n a spre superiorul su i i prezent, n oapt, un raport destul de lung. El povesti ce auzise, n Verhne-Udinsk, despre Sam Hawkens. Erau numai lucruri uluitoare; chiar i ceea ce spusese micul vntor american, referitor la faptul c acesta fusese n cabina de pe vapor a arului, unde buse cafea i jucase cri cu arul, fu prezentat n aceast relatare. Maiorul holb ochii. Vrei s spunei c n-ar trebui s-l desfid pe omul acesta? Mai bine ferii-v de acest lucru, domnule maior. Mulumesc! Problema s-a rezolvat.

~ 209 ~

Vntorul de samuri
Sam Hawkens urmrea cu o mulumire bine ascuns toate acestea. Bnuia despre ce este vorba i le fcu semn cu ochiul lui Dick i Will, care tocmai ieeau din cas mpreun cu Dobronici. Domnule maior, l ndemn Polikev, acum nerbdtor, v rog nc o dat s poruncii ca acest om s fie arestat. Rspund eu pentru asta. Vntorul american rse cu mare veselie. Domnule maior, chemai-l la ordine pe acest om! n afar de aceasta, trebuie s v rog s-l arestai. Este un complice al aceluia care pretinde c se numete Lomonov. S v ia dracul! Am s m feresc s m mai amestec n treburile voastre. Dac avei ceva unul contra celuilalt, reglai-v singuri conturile! Cu tine, ns, Peter Dobronici, mai am ceva de vorbit. Ai neles? N-ai voie s m mai neli. Este sigur c tu i-ai adpostit pe fugari. i poruncesc pentru ultima oar s-mi ari ascunztoarea! Eu nu tiu nimic de nici o ascunztoare, insist ranul. Caut, dac tu crezi c s gseti vreuna! N-ai s reueti s m duci de nas! scrni din dini maiorul. Am s poruncesc s i se mprejmuiasc proprietatea, aa nct nici un oarece s nu se poat furia. Atunci se va vedea unde se afl indivizii care mi-au mpucat caii. Acestea fiind zise, i ntoarse calul i plec de acolo nsoit de cazaci. Polikev arunc o privire cercettoare spre vntorul de samuri "Numrul 84", care sttea nc tolnit pe pmnt i apoi se altur soldailor. Cnd, dup un timp, ranul i trimise argaii n recunoatere, acetia i comunicar faptul c ntreaga proprietate era nconjurat de cazaci. De la lac, pn napoi la lac, soldaii se aezaser la o distan de un strigt unul de altul. i la malul lacului fusese pus o straj ntrit, pentru a-i mpiedica pe fugari s traverseze lacul. Asta este, ntr-adevr, ru, spuse Peter Dobronici. Acum fugarii n-or s mai poat pleca. Haida de! rse vntorul american. O s gsim noi un mijloc s-i trimitem la dracu' pe cazaci. Au fost ocupate doar mprejurimile, aici ns nu suntem observai i putem lua legtura, nestnjenii, cu "oamenii srmani". Nu vrei s-mi ari ascunztoarea? Ar trebui s-o vezi. Dar eu nu pot s te nsoesc. Atta timp ct cazacii se afl n apropiere, nu am voie s-mi prsesc curtea. i-o dau pe fiica mea, Mila; ea te va conduce. n vreme ce Dick i Will rmaser acolo s-l pzeasc pe Florin-Lomonov, Mila l nsoi pe Sam pn la bradul uria. Fuseser destul de prudeni, s se conving de faptul c nu-i urmrea nici un nepoftit. Micuul vntor american fcu o figur uluit, atunci cnd i se ceru s urce n bradul uria. N-a putea spune c este pasiunea mea s m coco n pomi, ca maimuele!

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 21


i mai mult crescu uimirea sa, atunci cnd ajunser n grot. Era luminat i n toate ncperile domnea o activitate febril. Pe vatr se aflau deja oalele n care fusese pregtit mncarea pentru cei nfometai. Aici se pansa un picior care fusese rnit n timpul fugii, dincolo se cura o hain care purta urmele unei nopi petrecute ntre mrcini i ghimpi. Surghiuniii i primir pe Mila Dobronici, pe care o considerau ngerul lor pzitor i pe nsoitorul ei cu nite fee pline de bucurie. i, cnd auzir c trebuie s-i mulumeasc vntorului strin pentru deznodmntul fericit al atacului prin surprindere, datorit energicei sale intervenii, cu toii dorir s-i adreseze cteva cuvinte spuse din inim. Majoritatea oamenilor se aflau n spaiul liber, din, crater, acolo unde nea izvoraul. Acolo l ntlni Sam i pe cazacul "Numrul 10", care i strnse cu mare prietenie amndou minile. Mulumesc lui Dumnezeu! n sfrit eti aici, Frioare, strig el. Am auzit deja de sosirea ta i de faptele pentru care trebuie s-i fim recunosctori! Vino aici i aaz-te lng noi! Cred c ne vom simi foarte bine mpreun.

Capitolul XVIII - Atunci cnd oarecele e mai iret dect pisica


Pe un platou de stnc, spre care cazacul "Numrul 10" l conducea acum pe Sam Hawkens, edeau dou persoane n vrst, cu prul crunt, un brbat i o femeie cu o nfiare venerabil: prinii lui Boroda. Fiul lor luase loc lng ei. Se ridic imediat i l salut pe vntorul american. Evenimentele de astzi fuseser discutate amnunit. Apoi veni vorba de viitor i fiecare i exprim sperana c vor reui s evadeze, acum, cnd nvinseser cele mai importante greuti. Erau deja aproape de grani. Acum, se pune ntrebarea n ce direcie ne vom ndrepta, cnd vom lsa grania n urma noastr, spuse btrnul Boroda. Exist mai multe drumuri, dar toate au dezavantajul c sunt nesfrit de lungi. Spre China, India, Persia, Afganistan, prin stepele kirghize. n ce privete direcia, deocamdat nu e nimic sigur, fu de prere Sam Hawkens. S ateptm pn vine comandantul meu. Va alege el drumul. Comandant? Tu ai stpn? Eti servitor? Nu pari sa fii aa ceva.

~ 211 ~

Vntorul de samuri
Ei, relaia dintre noi este, ce-i drept, diferit de cea dintre un stpn i un servitor. Suntem tovari; camarazii mei i cu mine l ajutm pe acel om s-i realizeze un anumit scop. Asta-i cu totul altceva. Cum se numete el? ntreb, mai departe, btrnul. Adlerhorst. Dar acesta-i un nume german. ntr-adevr. i noi l vom ntlni, aici? Da, vine aici. Este posibil s soseasc chiar astzi. M bucur foarte mult de acest lucru, cci este o fericire s pot vorbi din nou cu un neam, cu un compatriot care vine din patrie. Sam Hawkens fcu o figur uluit. Oho, strig el. Compatriot? nseamn c i dumneavoastr suntei german? Da. Cerule! De ce te-ai bucurat de asta? De ce? Pentru c i bunica mea a fost o nemoaic veritabil. Sam sri n sus, ceilali l urmar. Numai cazacul "Numrul 10" rmase n continuare jos i rse bine dispus. Atunci, putem s ne ntreinem n limba mea matern! strig btrnul Boroda. Pentru mine este limba bunicii, dac nu m nel! spuse, n limba german, vntorul american i, emoionat din pricina fericirii, i mpinse vechea sa plrie, cu scalp cu tot, de pe o ureche pe cealalt. i, aa fr prea mult vorb, s dau cu nasul de un compatriot german, hi-hi-hi-hi! i nc de ce compatriot! Dar spuneimi, v rog, cum ai nimerit din Germania tocmai n aceast binecuvntat Siberie, unde, n cel mai bun caz, iarna nghei de frig, iar vara te mnnc narii? Uitaiv la mine! Stau aici i v asigur c nu m voi ridica, pn ce nu v voi cunoate soarta, dac nu m nel! Cu acestea zise, Sam se aez din nou i art cu mna spre locul din jurul lor. Cei doi btrni, precum i Alexius, ddur curs invitaiei. Btrnul privi o clip posomort, n jurul su, nainte de a-i nla capul i a ncepe s vorbeasc despre trecutul, su. Povestea mea este scurt i am s o relatez ndat. Am fost german, am fost cu tot sufletul meu i mai sunt nc i astzi. Dar n mine clocotete nostalgia dup inuturile ndeprtate, nostalgia pe care toi germanii o au n snge. Voiam s ntemeiez o colonie, voiam s m aflu printre pionieri, acolo unde oamenii nu locuiau att de nghesuii pe un teren strmt, ca n patria mea. Mi-am vndut tot avutul i m-am ndreptat spre Rusia, unde, dup scurt timp, m-a urmat i soia mea. Am avut noroc. Pmntul pe care l ctigasem prin munc era ieftin i bun i, mulumit cunotinelor mele n domeniul agriculturii, ne-am fi putut ridica mult peste media ranilor rui, dac n-a fi avut firea asta care se aprinde uor i care

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 21


ne-a ruinat pe toi. Nu fac parte dintre oamenii care vd totul ntr-o lumin favorabil. Chiar i dac exagerez msura pedepsei pe care am primit-o, tot sunt foarte departe de a m considera nevinovat. nc din patria mea, eram, din cnd n cnd, nemulumit de condiii. Am venit n Rusia i, ce-am fcut, am czut din lac n pu. Inima mea s-a rzvrtit mpotriva nedreptii cu care era tratat poporul. N-a durat mult i m-am amestecat n intrigile politice secrete. Ce s-i spun mai departe? Conspiraia a fost descoperit, iar represaliile m-au lovit ca un trsnet nimicitor. Am fost condamnat la surghiun pe via n Siberia. Soia mea, care, din dragoste pentru mine, nu a vrut s-i despart soarta de a mea, m-a urmat, mpreun cu copiii. Cu copiii? ntreb Sam Hawkens. Deci, Alexius nu este singurul tu copil? Nu. Mai aveam nc o fat; era foarte mic, mai sugea nc, atunci cnd a trebuit s plecm. n timpul cltoriei, a murit i am ngropat-o n zpada tundrei siberiene. Linitete-te, micu i nu te mai tulbura! adug el, cnd observ c soia sa, amintindu-i de acea ntmplare, i acoperise faa cu minile. Hm! mormi Sam Hawkens. De ce a murit micua? A omort-o frigul. Transportul nostru a avut loc n timpul uneia dintre cele mai grele ierni i asta spune ceva, cnd e vorba de Siberia. n afar de aceasta, n timpul cltoriei, ne-a fost refuzat orice fel de confort; a trebuit s parcurgem acest drum nfricotor pe jos. V putei imagina ce nseamn asta? mi pot imagina, ddu din cap Sam, nelegtor. Convoiul nostru, care era compus din aizeci de prizonieri, de frig... aizeci de prizonieri erau? Aa este? Da. De ce? Hm! M gndesc, uneori, aa, la ceva. Continuai, v rog! De frig i de epuizare, eram pe jumtate, morii atunci cnd am fcut un popas, ntr-o tabr de nomazi. Nu pot s-mi mai amintesc n ziua de azi dac erau tungui, buriai sau iakui, att de nesimitor i impasibil devenisem la toate influenele din afar. Numai att mi amintesc, c eful lor, fcndu-i-se mil de soia mea, care era aproape nebun de durere dup copilul ei, o lu n cortul lui. Btrnul tcu o clip, copleit de amintiri. i femeia privea fix nainte, cu ochii goi. Din pcate, ajutorul cpeteniei venise prea trziu, continu btrnul. Cnd copilul fu luat de la snul nevestei mele, unde ncerca s-l nclzeasc, era mort-ngheat. Survenise deja rigiditatea cadaveric. Ce a urmat apoi a fost ngrozitor i nu vreau s mai vorbesc despre asta. Soia mea i-a revenit foarte greu din ocul suferit datorit morii copilaului; i eu, acum pot spune asta despre mine, de atunci, am devenit alt om. Moartea copilaului nostru mi-a deschis ochii. Am recunoscut c greisem fa de familia mea i am luat hotrrea s-mi ndrept greelile, atunci cnd bunul Dumnezeu mi va da aceast ocazie.

~ 213 ~

Vntorul de samuri
Uor, foarte uor, mna sa o atinse pe cea a soiei sale. Apoi, rmaser mult timp tcui, cu un zmbet dureros, dar senin, pe trsturile lor prea devreme mbtrnite. Sam Hawkens se foia, deja de mult, nelinitit pe locul lui, de colo-colo, de parc nite furnici i-ar fi fcut drum prin pantalonii lui indieni. Figura lui brboas tresrea, n mod ciudat. Alternativ, fie i pipia din cnd n cnd cu minile nasul mare i rou, fie i lsa, ngndurat, minile s alunece, ca i cum ar fi cutat cresttura putii Liddy a sa pe care, nici mcar acum, cnd se afla n aceast grot sigur, nu o lsase din mini. Micuul vntor american se afla ntr-o stare de profund agitaie sufleteasc. Se gndea la povestirea principelui buriailor, Bula, pe care o ascultase mpreun cu Hermann. Conform acelei povestiri, tia acum cu siguran c i avea n faa lui pe prinii Karpalei. Btrnul Boroda rupse tcerea. Am trecut prin greuti de nespus, n timpul cltoriei... Oprii-v! spuse Sam Hawkens. Numii, mai nti, locul unde a trebuit s ngropai bebeluul! Btrnul se uit mirat la el. De ce vrei s tii asta? Am un motiv pentru asta, dac nu m nel. n ciuda emoiilor trite n zilele acelea, mi-a rmas n minte un cuvnt auzit din discuiile cazacilor: ne aflam atunci n tundra... ... n tundra mestecenilor trtori, complet, mndru, Sam. Cei trei l privir cu gurile cscate. Nu-i aa c v mirai? rse Sam, mulumit. Aa se chema, nu-i aa? Btrnul Boroda ddu, uluit, din cap. Da, aa este, dar de unde tii... tiu, pentru c, nu n urm cu mult timp, am ntlnit-o pe micua ngheat! Afirmaia aceasta avu efectul unei bombe; cei trei nu puteau fi mi consternai dect att. Asta... nu este... totui... posibil! blbi btrnul Boroda. De ce nu? Pentru c eu nsumi am fost acolo, cnd corpuorul ei a fost ngropat n zpad! Oh, dar asta nu spune nimic, nici cel mai nensemnat lucru, hi-hi-hi-hi! Sugarii sunt rezisteni. Ei pot suporta multe, uneori pot suporta chiar i s fie ngropai, dac nu m nel! Femeia plise i i inea mna dreapt apsat pe inim. Alexius se uita cu ochii mari deschii la omul care spunea nite lucruri de neconceput, iar btrnul Boroda prea c ncremenise de spaim.

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 21


Omule! strig Alexius n cele din urm. i suntem cu toii recunosctori pentru ceea ce ai fcut pentru noi, dar acum trebuie s-i spun c nu neleg cum poi s le joci o asemenea fars crud prinilor mei! Fars? spuse, mirat, Sam Hawkens. V asigur c, n nici un caz, nu-mi arde acum de farse, dac nu m nel. Dar, te rog! interveni btrnul. Nu pot dect s-i spun din nou c am controlat copilul i c el avea deja acea rigiditate cadaveric. Copilul a fost ngropat n faa ochilor mei. Da, prietene, n zpad. Ceea ce dumneavoastr ai considerat a fi rigiditate cadaveric nu era altceva dect amoreal, din cauza frigului. Dup ce micuul corp fu aezat n zpad, el se nclzi i reveni curnd la via. Glsciorul subire dovedi, apoi, c fiina fr aprare fusese salvat. Nu putem s credem asta nu putem s credem! strig btrnul, slbatic, iar femeia ncepu s plng. Credei, sau nu credei dar eu am vzut copila i am vorbit cu ea! i nu pot s v spun dect c a devenit o copil minunat, hi-hi-hi-hi! Dar de unde tii c este vorba despre copilul nostru? Doar n-ai fost atunci acolo, iar fiica noastr era nc att de mic, nct este imposibil s-i poat aduce aminte de acele zile. Aa este! i, totui, cei mai buni martori ai mei sunt cei doi soi miloi care au luat copilul la ei. Cei trei membri ai familiei Boroda erau, n continuare, buimcii. Apoi, ns, se repezir spre Sam cu nenumrate ntrebri: unde se afl fata i cum i mergea? tia ea ceva despre soarta ei? Stop! opri vntorul, zmbind, pornirile celor trei. Nu este acum timpul s lmurim totul n amnunime. Fetei voastre i merge bine! i liniti el pe btrni. narmai-v cu rbdare pn mine i atunci vei afla totul! Cred, continu el, ntorcndu-se spre Alexius, c vei renuna s mai plecai mine cu surghiuniii, aa cum a fost nelegerea i o vei atepta aici, mpreun cu prinii, pe sora dumneavoastr. Colonelul Sendevici poate prelua conducerea oamenilor. Acestea fiind zise, Sam Hawkens se pregti de plecare i i ls pe cei trei deosebit de emoionai. n interiorul grotei, Sam trebui s ntrebe mult timp de Mila Dobronici, care dispruse, pur i simplu, n aglomeraia de oameni ce fceau diverse treburi. Fiecare o vzuse, dar nici unul nu tia unde se afla. n cele din urm, Sam o gsi i, un timp, o privi cu admiraie cum i ajuta pe fugari. Cnd l observ, ea i fcu, zmbind, un semn cu capul, dar nu-i ntrerupse lucrul. n sfrit, era i ea gata i se ntoarser mpreun la gospodria lui Peter Dobronici.

~ 215 ~

Vntorul de samuri
ranul, ns, nu era acas; se afla afar, pe pune i privea ncordat spre cazaci. Micul vntor folosi aceast ocazie, pentru a merge s-l vad pe fostul dervi. El pi spre ncperea unde se afla afumtoarea i n faa creia se aflau Dick Stone i Will Parker. Cum s-a comportat? Foarte linitit, rspunse Will. Asta-i cam suspect. Mi-ar fi plcut mai mult dac fcea scandal. Cine se resemneaz n faa sorii, acela are anumite gnduri i planuri. Vreau s m mai uit o dat, mai atent n aceast afumtoare. Scoase imediat drugul de fier i deschise ua. Florin-Lomonov se aezase pe podeaua neagr i se sprijinea cu spatele de perete. i arunc o privire plin de ur vntorului american. Ah, te-ai fcut comod! zmbi pe sub musta vntorul din prerie. Pcat c nu pot s-i ofer un scaun de catifea. Cine! Ce-ai zis? Ai putea s fii niel mai politicos. Altfel, s-ar putea s-mi treac prin gnd s-i dau rspunsul cu biciul. ndrznete! Nu mi-ar fi greu s-o fac! rspunse Sam. ntr-o clip, smulse biciul de la bru i i trase nemernicului o lovitur stranic. Vezi, continu el apoi, c nu exist nici un risc dac te bat! Cine eti tu, de fapt? Un nimeni care poart mai multe nume! Un criminal, bun doar de spnzurat! i cine ai fost nainte? Un amrt de servitor, care a dus la pierzanie familia stpnului su! Unui asemenea individ nu i se poate vorbi dect cu biciul. Calomniatorule! url creatura. Adu dovezi! Totul la timpul su! Acum, ns, vreau s mai verific o dat, s vd dac o psric poate zbura. Din cuca asta. El cercet cu mult atenie odaia i se convinse c Florin-Lomonov nu avea nici o posibilitate s evadeze. Apoi prizonierul fu din nou ncuiat. Trebuie s-l supraveghem pe individul nchis aici? ntreb Will Parker. Se nelege. Omul acesta este prea important, pentru a-l lsa nepzit. A avut deja de prea multe ori norocul s poat fugi. De data aceasta, ns, nu trebuie s-i reueasc acest lucru. Putem face cu schimbul de paza. Acum, ns, mai am ceva de vorbit cu Dobronici. ntre timp, acesta se rentorsese acas i Sam l gsi n odaia de toate zilele. Ei, cum i-a plcut ascunztoarea surghiuniilor, Frioare? l ntmpin Dobronici. Foarte mult, Nu poate exista un loc mai bun pentru fugari. Dar tu cum crezi c se va desfura n continuare fuga lor? Trebuie, mai nti, s ne asigurm n ceea ce privete cazacii. Apoi i voi conduce pe "oamenii srmani" peste grani.

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 21


i apoi? Se vor afla pe teritoriul chinez. Unde, probabil, vor fi din nou prini i trimii napoi, hi-hi-hi-hi! i vor apra singuri pielea. I-am spus Karpalei s fac rost de arme pentru ei i sper c a reuit. A reuit. Cei doi prieteni ai mei i eu nsumi i-am cumprat cpitanului de plas din Verhne-Udinsk ntreaga rezerv de arme pentru acest scop nobil cu care sracul de el voia s fac puin contraband, hi-hi-hi-hi! Slav Domnului! n felul acesta fuga va reui! Aa cred i eu. Ne vom putea croi drum cu bine; sta le-am dovedit-o, deja astzi, cazacilor. Dar ce va fi, atunci cnd fugarii se vor afla pe acel inut de dincolo? Ce mijloace de via vor avea acolo, pe acea ntindere nesfrit a mongolilor? Asta este ntrebarea care ne d cea mai mare btaie de cap, o dat ce vom reui s trecem peste grani. Aceast ceat mare de fugari. De data aceasta este foarte ru. Proviziile noastre nu ajung pentru toi i satele de cazaci unde s-ar putea adposti trebuie neaprat s le ocoleasc. Atunci, cel mai bun lucru ar fi, spuse Sam, dup ce reflect puin, s dm curs planului iniial al lui Alexius Boroda, s facem rost de uniforme i s-i ducem prin Siberia mbrcai ca i cazacii. Planul este bine gndit, dar realizarea lui implic numeroase greuti. Ei, Sam Hawkens nu se teme de asta, dac nu m nel! Unde se afl, deci, cel mai apropiat sat de cazaci, n care se gsete o magazie de uniforme? A vrea s arunc o privire acolo. Se afl la o or de mers de aici. Lng casa maiorului, ntr-o cldire mic, se afl magazia de uniforme, care este pzit de dou santinele. Nu ne temem noi de acetia. M gndesc dac este posibil s golim chiar n noaptea asta magazia. Dar, n sat, se afl optzeci de cazaci. Uii, Frioare, c acum ei nu sunt acolo? i-au nconjurat proprietatea. ntr-adevr. Dar asta nu va dura mult. Ei, tocmai de aceea trebuie s ne ngrijim ca lovitura s fie dat ct mai repede. i chiar dac va reui, va fi tot n zadar. Lipsete lucrul cel mai important i anume caii. Fugarii au doar foarte puine animale i acelea sunt obosite peste msur. Trebuie s gsim un remediu i pentru acest lucru. Sam Hawkens se plimba, gnditor, prin odaie, de colo, colo. n sfrit, se opri n faa lui Dobronici. Am gsit! O s facem rost de cai, chiar de la cazaci. Cum? De la cazaci? Nu mai neleg nimic.

~ 217 ~

Vntorul de samuri
Ei, am s m duc nti n recunoatere. Presupun c militarii care i-au nconjurat proprietatea nu sunt clare. Dac presupunerea mea este corect, nseamn ca animalele au fost adpostite undeva, la un loc, unde sunt pzite doar de puini oameni. Am s vd cum stau lucrurile, cnd voi pleca spre sat. Nu vrei s m nsoeti? Mai bine nu. Dar am s-i dau cu tine pe unul dintre argaii mei de ncredere. Cteva minute mai trziu, Sam Hawkens i argatul lui Dobronici nclecar i pornir spre satul de cazaci. Nu se ndeprtaser prea mult de curte, cnd fur oprii de cazacii care fuseser lsai acolo cu ordinul de a nu permite nici unuia dintre suspeci s treac. Ambii fur adui n faa locotenentului care poruncea acolo. Din fericire, era locotenentul din Verhne-Udinsk, care l cunotea deja pe Sam. Imediat, el fcu semn. Poate trece! Cei doi ddur fru liber cailor i ajunser n sat, dup o jumtate de or. Un sat de cazaci de grani nu fcea, pe vremea aceea, o impresie prea grozav. Fortificaiile constau doar ntr-un zid rotund de aprare i un an de jur-mprejur. Uneori, zidul era prevzut i cu un rnd de pari ascuii. Casele erau mici i construite ndeosebi din lemn. Desigur c nu aveau voie s lipseasc o crcium i o prvlioar de mruniuri, unde se puteau cumpra cele mai simple obiecte de trebuin pentru cazaci. Uliele nguste ofereau o privelite dezolant, mai cu seam c trupa era acum plecat. Sam Hawkens i argatul i legar caii n faa crciumii i intrar n ncperea goal, unde se servea ceai chinezesc, pe care l amestecau cu rachiu. Crciumarul, care l cunotea pe argatul lui Dobronici, veni imediat n ntmpinarea celor doi. Era un om blajin, cam curios, dar nu prea nzestrat cu minte. Se poate vorbi n faa ticuului cu barb groas i cu nas venerabil? ntreb el, indicnd spre Sam Hawkens. Desigur, spuse argatul. Este un bun prieten al stpnului meu. Venii de acas? Ce mai e pe acolo? Soldaii sunt la voi, pentru c i caut pe "oamenii srmani". Precis c ticuul Dobronici a ascuns o ceat de fugari. Prostii! Pot s caute! N-au s gseasc nimic, nici dac vor clri luni de zile n jurul curii lui Peter Dobronici. Cuvntul "clri" l folosise argatul la un semn pe care i-l fcuse Sam, n mod special. El voia s tie unde se afl caii. i i atinse scopul. S clreasc? Nu cred c le-a trecut asta prin minte. Grosul trupei a plecat pe jos la posturi. Deci, i-au lsat caii aici?

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 21


Da. Ei se afl n partea de est a zidului i sunt pzii de trei cazaci. Acetia trei i cele dou santinele de la arsenal sunt singurii soldai care se mai afl acum n sat. Deci, vor sta de paz toat noaptea? Desigur. Ce prostie! Ne bnuiesc pe noi fr nici un motiv, n vreme ce ne pzesc pe noi, "oamenii srmani" vor aveai timp suficient s dispar. Asta nu-i o nenorocire. Noi, toi, n-o s le permitem aa ceva. Sam i argatul prsir acum crciuma, pentru a da o tur prin locul acela. Vntorul american dorea s vad cldirea care fusese nnobilat cu numele de "arsenal". Argatul i-o art. Era o construcie lung i se compunea doar din parter, cu o mansard mai nalt, destul de spaioas. Peretele din fa era prevzut cu multe ui i cu deschiztori acoperite cu obloane. La ce servete parterul? Acolo sunt grajdurile pentru iarn i ncperi unde se pstreaz harnaamentul. Sus, sub acoperi se depoziteaz hrana cailor; aici, pe partea stng, se afl ncperile pentru uniforme i pentru alte obiecte de echipament. Acolo, n cellalt capt, se afl hambarul cu trsurile uoare i sniile pentru ofieri. Ah, este excelent! Ei, acum vreau s vd i locul unde se afl caii. Se urcar pe zidul care nconjura satul i vzur caii pscnd afar Foarte aproape de zid se afla cldirea unde locuia maiorul. Peretele din spate al casei se afla la o distan de cel mult trei metri de lucrarea de fortificaii ridicat acolo perpendicular. ntre cas i zid se afla, deci, un spaiu lung, ngust, unde erau depozitate tot felul de unelte de gospodrie. Se gsea i o scar printre ele. Nici nu se putea ca lucrurile s fie mai bine rnduite, zmbi pe sub musta Sam Hawkens. Se poate ajunge de pe zid direct n cas. Dac punem scara de pe zid de aici, pe acoperi, unde se afl o fereastr mare, deschis, avem un pod care nici n-ar putea fi mai comod de att. Hai, s plecm; dac ntrziem prea mult, ar putea s bat la ochi. Se rentoarser la crcium i mai bur acolo nc o votc, apoi nclecar i plecar spre cas. Adic, puin nainte de a ajunge n faa curii lui Dobronici, Sam i ddu calul su argatului i el merse la bradul uria, pentru a se urca n grot. Acolo i cut pe conductorii fugarilor. Acetia erau Alexius Boroda i fostul colonel Sendevici, un btrn cu trsturi energice. Urcar mpreun pe nlimea craterului vulcanului, de unde se putea observa ntreaga regiune, pn n deprtare. Acolo se aezar i micuul vntor american le dezvlui celor doi planul pe care l fcuse pentru fuga surghiuniilor. Am cumpnit, cu grij, toate posibilitile, i ncheie el relatarea i am ajuns la concluzia c cel mai bine ar fi dac ai strbate Siberia mbrcai n uniforme de cazaci, cci dincolo, n pustietatea Mongoliei i a stepei kirghize, v va fi i mai greu.

~ 219 ~

Vntorul de samuri
Aceasta este i prerea mea, spuse Boroda. i, deoarece eu nu pot s plec acum, pentru c vreau s-mi atept sora, colonelul Sendevici va prelua conducerea trupei, n calitate de cpitan de cavalerie. n fiecare localitate, vei primi cai odihnii i suficiente alimente. Pe Dumnezeul meu, o idee ndrznea! se entuziasma Sendevici. O s urmm acest plan, fr ezitare, n cazul n care, contrar ateptrilor, se va descoperi cine suntem, avem totui cai buni i arme suficiente. Ne vom lupta pentru libertatea i viaa. Noastr i va fi foarte greu s ne biruiasc. Ce ncntare, s le tragem o astfel de pcleal zbirilor stora! rse Boroda. i ce senzaie, dac ne reuete pianul! Ca o ceat de surghiunii evadai s clreasc prin mijlocul inutului arului este ceva ce nu s-a mai vzut pn acum! M bucur grozav de ce vor scrie gazetele! chicoti Sam, neuitnd ns, n ciuda zmbetului su pe sub musta, de seriozitatea situaiei i, lucid, continu: deci suntem de aceeai prere. Cum stm, ns, cu banii, Boroda? i avem. Prietenul Sendevici a avut grij. Mulumit bunelor sale relaii, a primit banii de la prieteni pentru un scop filantropic. Oamenii acetia nu vor ceri niciodat n Siberia, Mongolia, China sau Persia. n acest sens, deci, suntem echipai. mi mai rmne doar dorina s ne mai acorzi ajutorul tu n aceast sear. Restul l rezolvm noi singuri. Ne-am neles! Bineneles c vin i eu n noaptea asta. M-am ocupat deja de aceast problem i v voi da ajutor i n continuare, acolo unde pot. i cnd prsim grota? Exact la miezul nopii. Este cea mai bun perioad. Bine. Sendevici i cu mine i vom informa acum pe tovarii de drum, cu privire la planul nostru. Iar eu m grbesc s fac toate pregtirile. Avei grij ca la miezul nopii. S fie totul pregtit! Sam Hawkens se rentoarse la Peter Dobronici. S-a rezolvat! rse el. Chiar astzi i vor pleca musafirii. Astzi? Cum ai rezolvat, frioare? Asta nu i-o spun. Atunci, nici n-am s te ntreb. E mai bine ca eu s rmn n afara acestui joc. Aa i trebuie. Tu trebuie chiar s poi dovedi c nu eti amestecat. tii unde se afl maiorul cazacilor? Nu. Am cercetat cu privirea, dar nu am putut descoperi din ce loc conduce mpresurarea. Atunci, caut-l. Du-te la el i invit-l s ia cina aici, invit-i chiar i pe ofieri. i va fi uor s-i reii aici pn la miezul nopii. Atunci trebuie s acionm. Ia calul i pleac imediat, cci se va ntuneca n curnd!

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 21


ranul porni la drum. i ndeplini repede sarcina, cci nu dur mult i se ntoarse cu rspunsul c maiorul, dei fusese puin uimit, acceptase totui invitaia. Sam vru s mai afile unde se afla maiorul acum. Apoi l cut pe buriatul Gisa, care, din ordinul Karpalei, l nsoise aici pe cazacul "Numrul 10" i l ntreb dac era pregtit s dea o mn de ajutor la fuga surghiuniilor. Gisa fu de acord i vntorul american l puse la curent cu totul. Urmtoarea lor sarcin era s-l caute, n secret, pe maior. Se furiar cu precauie, de-a lungul cmpiei ntunecoase, n apropierea locului indicat, fur de dou ori mai prudeni i se trr uor nainte, culcai la pmnt, n cele din urm, vzur la civa pai naintea lor, n ntuneric, o grmad nedefinit. Era un gen de adpost pe care cazacii fuseser nevoii s-l ridice din crengi, pentru ca eful lor s nu nnopteze sub cerul liber. Iat cuibul n care se ascunde psric, i opti Sam buriatului. Acum trebuie s fim ateni. Maiorul trece, din cnd n cnd, pe la santinele. Noi l urmm i facem n aa fel, de parc ne-am fi ntlnit din ntmplare. Schimbm cteva cuvinte ntre noi, aa nct el s cread c ne spioneaz, fr a fi vzut. Dup aceea, vom ctiga partida. Ateptar timp mai ndelungat. n colib ardea o lumin, a crei raz licrea printre ramuri. n cele din urm, maiorul i locotenentul ieir afar. Ambii erau uor de recunoscut. Deci, spuse maiorul. Dumneavoastr mergei pe la santinele. Eu nsumi m voi furia pn la curte. Invitaia ranului mi strnete unele bnuieli. S-ar putea s fie bine intenionat, dar poate vrea doar s ne ademeneasc s plecm de aici, pentru a-i pune n siguran pe surghiunii. S nu-i nchipuie cumva c o s ne poat nela. n funcie de circumstane, m voi ntoarce mai devreme sau mai trziu. Cu acestea, cei doi ofieri se desprir. Facem un ocol, i spuse Sam Hawkens nsoitorului sau i alergm repede la Dobronici, cci trebuie s ajungem naintea maiorului. Se grbir s plece i ajunser, ntr-adevr, n curtea ranului, naintea maiorului. Sam i porunci buriatului s atepte acolo i el se furi spre fntn, unde se ascunse n spatele tufiurilor. Dup scurt timp, auzi pai uori, furiai. Maiorul veni i pi printre tufe, fr al zri pe vntor. Sam fugi, neauzit, napoi la Gisa. Acum, Gisa, tu te duci la fntn i te aezi acolo, ca i cum ai avea ceva de fcut! Am s vin i eu imediat. Apoi vorbim suficient de clar, ca s ne poat auzi. Gisa plec i, dup puin timp, l urm i Sam. Cine e acolo? ntreb Sam cu voce tare. Eu, rspunse buriatul, fr a-i pronuna numele. Ah, tu! D-mi s beau.

~ 221 ~

Vntorul de samuri
Sam se prefcu c bea ceva; apoi spuse: Dobronici este foarte ocupat n seara aceasta. I-a invitat pe ofieri. Ar fi putut s se abin n seara asta avnd n vedere surghiuniii. Acelora le este absolut indiferent dac domnii se afl sau nu aici, ca invitai. Au trecut de mult munii. La asta m-am gndit i eu; dar nu cred; cred c sunt nc aici. Ascult aici, la mine: pe cnd m aflam, astzi, dincolo de stnci, la lac, aproape de gura de vrsare a rului i m ntorceam prin ntuneric, am auzit deodat voci n faa mea. Am crezut c sunt cazacii care se furiau pe acolo i am mers linitit mai departe. Dar, doi oameni stteau sub un copac, vorbind unul cu cellalt i atunci, spre mirarea mea, am auzit c sunt "oameni srmani". Totui, numai doi care s-au desprins de ceilali? O, nu! Toi sunt acolo. Cei doi brbai vorbeau despre asta. tii cum au reuit s scape de cazaci? Au intrat direct n lac i au notat pe lng stncile de la mal, pn cnd au gsit un loc unde s se opreasc. Bineneles c acest lucru nu l-au bnuit cazacii. n felul acesta au scpat, fr nici un accident. Da, dar numai deocamdat. Mine diminea, cnd se va lumina de ziu, cazacii vor cerceta, cu siguran, stncile de la mal i i vor descoperi pe fugari. Dar ce crezi tu! Ei vor fi de mult plecai. Vor porni la miezul nopii. Unul dintre ei a amintit acest lucru. Nu se vor ndrepta spre grani, nici spre satul de cazaci, ci n direcia bacului. Ah! E o idee deteapt! Astfel se ndeprteaz de grani i apoi, dup un ocol, se vor afla n siguran. Corect! Vor trece rul cu bacul, vor clri nainte pe malul cellalt i se vor ntoarce mai trziu pe partea aceasta, trecnd not. Aa vor trece repede peste grani, n vreme ce cazacii vor sta aici i se vor gndi c pasrea se afl nc n cuib. Foarte inteligent! Cum vor ajunge ns, la bac, cci le stau n drum santinelele cazacilor? Ah, nimic mai uor! Civa indivizi mai puternici se vor strecura, pe jos, pentru a lua prin surprindere santinelele respective. Nu e mare lucru s iei de gt un om care nu bnuiete nimic i s-l mpiedici s ipe. Ai stat de vorb cu cei doi? Nu. Nu vreau s am de-a face cu ei. Faptele lor sunt mpotriva legii. Ar trebui s-l informezi pe maior. Acesta nu mi-ar da crezare. i, de fapt, cel mai bine este s nu te amesteci n treburile altora. N-am de gnd s-mi ard degetele pentru alii. n cazul n care cazacii i fac datoria, nu-i vor scpa pe fugari. Treaba asta nu-mi d mie dureri de cap. Nu intri i tu cu mine n cas? Eu n-am mncat nc. Dup aceast discuie, Sam i buriatul se ndeprtar.

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 21


Maiorul nelesese totul foarte bine i se bucura enorm. Era o descoperire stranic! Se strecur grbit spre coliba sa i ddu ordinele necesare. Ordon s se despart toate avanposturile i s se ndrepte spre ru, acolo unde se afla bacul. Astfel, drumul spre satul de cazaci i spre grani era liber, nu se mai afla acolo nici un cazac i exact asta intenionase s fac vicleanul Sam. Vntorul american mai atept puin i apoi se furi spre ru. n apropierea bacului, se convinse c planul su reuise pe deplin. Cazacii erau aezai pe dou rnduri groase, pe dreapta i pe stnga locului de trecere i ateptau apropierea surghiuniilor, care, dup prerea lor, trebuiau s cad n capcan, fr a bnui nimic. Mulumit, Sam se ntoarse. ntre timp, maiorul sosise la Dobronici, mpreun cu cei doi ofieri ai si. Domnii stteau deja foarte veseli la mas i mncau, dar, mai ales, beau. Vinul le plcea grozav de mult, dar nu beau chiar fr msur, fiind cu gndul da evenimentele de| la miezul nopii. Cnd trecu de ora unsprezece, maiorul se ridic. Peter Dobronici, i mulumim foarte mult pentru invitaie. Ne-a fcut o deosebit plcere. Asta m bucur. Dar, sper c nu vrei s plecai deja? Ba da. Avem un plan care i va face mult, plcere. Nu vrei s ne nsoeti o or? Cu plcere! rspunse ranul, dei nu se simea deloc bine. Merser n tcere, o vreme, unii lng alii. Deodat, maiorul izbucni, pe un ton aspru: Pater Dobronici, i ordon s-mi spui adevrul. Eti sau nu eti prietenul aanumiilor "oameni srmani"? Eu sunt prietenul tuturor oamenilor. Asta nu mi-e de ajuns. Eu vreau un rspuns clar, la ntrebarea mea. Iar eu i spun c sunt prietenul tuturor supuilor care i fac datoria. Bine. Dac este adevrat ceea ce spui, atunci n-ai s le dai "oamenilor srmani" nici un ajutor. i totui, i ii ascuni aici, la tine! La mine? Nu. Chiar nu tii unde sunt? Nu, ticuule. Atunci eu tiu mai multe dect tine. Se afl nc aici. tiu i locul unde se ascund i tiu i pe unde vor s se furieze pe lng santinelele mele. Dar mi-am luat msurile necesare i nu mi mai pot scpa. Dac vei reui, am s m bucur, spuse Dobronici, n ciuda spaimei pe care o simea.

~ 223 ~

Vntorul de samuri
Sunt convins de asta, rse, batjocoritor, maiorul. i pentru a-i dubla bucuria, am s te iau cu mine acum; trebuie s fii de fa, cnd oarecii acetia vor cdea n curs. Domnule, nu vreau s am nimic de-a face cu asta! Scoatei-m din joc! Nici prin cap nu-mi trece! Dac te las s pleci acum, n-ai avea ceva mai urgent de fcut dect s-i previi pe nemernici. Deci, nainte! Neavnd ncotro, Dobronici merse mai departe. Mila i mama erau ngrijorate de faptul c maiorul l luase cu el pe Dobronici. Cnd vzur c trece timpul i acesta nu se mai ntoarce, se adresar, alarmate, lui Sam. Isteul vntor rse mulumit. Exact aste i ateptam. Dar nu v fie team! Nu i se va ntmpla nimic ranului. Trebuie s se afle acolo, cnd i vor prinde pe "oamenii srmani", care ne vor prsi. Ce? strig Mila, speriat? Vor s plece acum? Exact, la miezul nopii. Dumnezeule! Dar miezul nopii va fi peste un sfert de or! ntr-adevr, spuse Sam, deosebit de calm. Mila aproape c plngea. Ddu s se repead afar. Sam, ns, o apuc de mn. Nu fi aa de grbit, copila mea! Totul este n cea mai bun ordine. i, zmbind viclean, adug: de fapt, nu pleac chiar toi. Unii mai rmn; de exemplu "Numrul 10". i familia Boroda? exclam ea, involuntar. i ei rmn aici, zmbi micuul, binevoitor. Mila rmase o clip jenat. Simea c se cam grbise s pun acea ntrebare. Trebuie s m duc la surghiunii, spuse ea, din nou, n felul ei hotrt. nainte de a pleca, a dori, cel puin, s-mi iau rmas bun. Dar tu ai afirmat mai devreme c maiorul i va prinde. Ar vrea el, dar n-o s primeasc nimic. Am avut eu grij s-l ndrept pe un drum greit. Du-te sus n grab i spune-le fugarilor c i atept. Mila se grbi s plece, n bezna de afar. Prevztorul Sam ordonase deja ca argaii de ncredere s aduc, n secret, caii care aparineau surghiuniilor. La cteva minute dup miezul nopii, fugarii coborser din bradul uria. Caii fuseser neuai i acum ncepu marul nocturn. n frunte, clreau Sam Hawkens, Dick Stone, colonelul Sendevici, Alexius Boroda i Gottfried von Adlerhorst, fostul cazac "Numrul 10". Will Parker fusese lsat s-l pzeasc pe fostul dervi. i "Numrul 84" voia s-i nsoeasc mpreun cu vntorii si, dar Sam reuise s-l determine s-i schimbe prerea. Nu era necesar s se expun atia pericolului de a fi descoperii. Din acest motiv, nu lu cu el dect fugarii care aveau

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 21


cai. Ceilali, urmau s vin pe jos i anume, sub conducerea unui om de ndejde pe care l alesese din rndurile lor. Pe drum, trupa lui Sam nu ntlni nici un cazac. n faa satului de cazaci, clreii se oprir. Persoanele mai n vrst rmaser n urm, s pzeasc animalele; ceilali ptrunser, prudeni, prin poarta nepzit a satului. Peste tot era ntuneric. Locuitorii aezrii dormeau de mult. Sam i alese civa oameni precaui, printre care Alexius, Sendevici, Gottfried von Adlerhorst i Dick, i scoase haina i mprumut mantaua de la unul din surghiunii. Apoi scoase la iveal un mic recipient. Aici este funingine din afumtoarea lui Peter Dobronici, spuse el. nnegrii-v feele! Trebuie s mergem la locuina comandantului-ef, cci acolo se afl sigur cheile arsenalului i nc alte lucruri de care avem urgent nevoie, dac nu m nel. Nu trebuie s fim recunoscui. Mica trup se ndrept spre casa cane se afla foarte aproape de zid. Obloanele erau trase. Dar, prin crpturile lor ptrundeau raze subiri de lumin. Deci, aici, oamenii nc nu se culcaser. Sam privi, printr-o crptur, n odaie. Vzu o camer bine dotat. O femeie edea la mas i citea. Prea s fie singur. Gottfried se apropie de Sam i se uit i el nuntru. Aceasta trebuie s fie soia maiorului, fu de prere vntorul american. S batem la u. Nu. nainte de a deschide, s-ar putea s ne ntrebe cine suntem i aa s ne creeze greuti de care nu avem nevoie. Atunci, cum intrm n cas? Prin fereastra de pe acoperi. Am cercetat totul, n timpul zilei. Am s aduc o scar. Ateptai puin! Se furi n spatele casei i se ntoarse curnd cu o scar. Se urc primul pe zid i aez scara de pe margine pn pe acoperi, aa nct aceasta ajungea exact pn la fereastra deschis. Am s urc eu primul, opti el. De ndat ce vei vedea o lumin arznd, jos, cobori i voi. Se cr sprinten pn nuntru. Acolo scoase o lumnare de seu i o aprinse. Se afla ntr-o ncpere mic, n care nu se aflau dect vechituri. Ua era prevzut. Doar cu o simpl clan. Acum venir i ceilali. Scoatei-v cizmele! porunci Sam, n oapt. Deschiser ua. Nu departe de acolo, cobora o scar. Fa n fa se afla o a doua u de odaie, n spatele creia se auzea un sforit puternic. Sam aez un paznic acolo, pentru a se asigura mpotriva vreunei tulburri neateptate. Apoi coborr treptele, fr s fac nici un zgomot.

~ 225 ~

Vntorul de samuri
La stnga, se afla camera de toate zilele, n care priviser mai nainte prin oblon. Ua din partea dreapt era ncuiat. Se putea presupune c acolo se afla o odaie, n care nu era nimeni. Sam stinse lumina. Intrm acum? ntreb Dick. Nu, rspunse vntorul american. Femeia s-ar putea speria de moarte. Acum batem la u. Dar, dup ce ciocnir, nu veni nici un rspuns. Prea c femeia se speriase att de tare, nct nu mai putea vorbi. Acum, Sam deschise larg ua, ca s poat privi nuntru, dar aa nct faa sa neagr s nu poat fi vzut i spuse prietenos, cu o voce prefcut: Nu te speria, micu! Nu venim la tine ca dumani. Femeia srise de pe scaun i sttea nemicat n mijlocul camerei. Cnd brbaii intrar i ea le vzu feele, vru s strige, dar nici un sunet nu-i iei de pe buze i i duse doar amndou minile la inim. Astzi suntem mauri, dar altfel suntem biei buni, hi-hi-hi-hi! rse Sam. Nu vrem s-i facem nimic i am dori doar s te rugm s ne rspunzi la cteva ntrebri, buna mea micu. Cine suntei? se blbi ea. Suntem "oameni srmani". Doar nu aceia pe care i caut brbatul meu? Da, tocmai aceia suntem. El nu are gnduri bune cu noi. Totui, noi nu-i vom plti cu aceeai moned. i acum, ascult! Deci, presupun c eti soia maiorului, aa cum ai lsat s se neleag din cuvintele tale. Da. Cine se mai afl n cas? Doar Katinka, btrna mea servitoare. Doarme sus, n camera ei. Aa e. Observ c ne spui adevrul i asta-i bine pentru tine. tii unde se afl cheile de la arsenal? Femeia ezit. Dar frica fu mai puternic dect chibzuin. Acolo, n dulpiorul pentru chei. Sam l deschise i gsi nuntru o legtur de chei i lng ea, o cheie singur, pe care o compar cu celelalte. Ah, spuse el, precis asta este cheia principal. Da. Cu ea se deschid uile arsenalului. Foarte bine! Pe aceasta o voi lua i iat legtura! Sam i ddu cheia lui Dick i apoi privi cu atenie prin odaie. n col, la fereastr, se afla o mas de scris. Aici lucreaz soul dumneavoastr? Da. Vrem s ne uitm prin sertare.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 21


Percheziia pru s-l mulumeasc, pentru c ddu satisfcut din cap i apoi i fcu un semn cu mna colonelului Sendevici, s se apropie de el. Privete, i opti ei, aici se afl sigiliul i tampila regimentului, precum i formulare i tot ceea ce mai trebuie! Restul e treaba ta. Am neles! Pot s-mi alctuiesc cteva ordine, care s fie suficiente pentru a ne legitima pe toi i, n acelai timp, s ne asigure protecia i ajutorul tuturor autoritilor. Dac a ti numele ofierilor de aici! tampila cu semntura maiorului o am aici. Iar n cellalt sertar am vzut o list, care precis conine numele dorite. Sendevici i trase un scaun iar Sam i aduse lampa. Apoi, colonelul ncepu s frunzreasc lista. Femeia pru, n sfrit, s-i dea seama c nu avea de ce s se team de nici un pericol la adresa ei. Se adres lui Sam. tii ce faci? Da, micu, tiu exact ce fac, rse el. Nu este nici un fel de nelegiuire. Doar lam sftuit pe ticuul acesta s fac unele nsemnri aici. Afar, pe ntuneric, nu poate s scrie. N-ai cumva un phrel de votc pe aici? Dincolo, nu aici n odaie. Atunci, s mergem mpreun acolo. Aprinde o lumin! Ne e sete. Procednd astfel, Sam Hawkens ncerca s-o ademeneasc pe femeie s plece de acolo; ea nu trebuia s vad c, acesta folosea tampila i sigiliul. Cnd se rentoarser ei n odaie, Sendevici se sculase deja de la mas i i bga n buzunar mai multe foi de hrtie. Gata? ntreb Sam. Sendevici nclin doar capul, n sens afirmativ. Atunci, s plecm de aici i s mergem la arsenal. Tu, ns, rmi cu micua i ai grij s stea linitit. Ultimele cuvinte i fuseser adresate lui Gotfried von Adlerhorst, care nu avea nevoie de tunic militar, pentru c nu pleca mpreun cu surghiuniii. Santinelei aflate sus, la ua servitoarei, i se porunci s coboare ncet i apoi prsir cu toii casa, mai puin Gottfried i se furiar, mpreun cu tovarii care ateptau afar, spre arsenal. Am gsit deja un plan al magaziei, i spuse colonelul Sendevici vntorului american, i, de asemenea, un registru cu toate obiectele pstrate acolo. Se pare c maiorul ine foarte mult la ordine i a preluat stocul chiar zilele acestea. tiu, de exemplu i unde gsim felinare. Este minunat! Dar mai nti trebuie s facem inofensive cele dou santinele, una se afl n fa; cealalt n spate. Eu l preiau pa primul iar tu, Dick, pe cel de-al doilea. Noi doi avem experien n astfel de lucruri. Trage-i una s-i piard cunotina! apoi l aduci aici, n fa. Legm bieii i i ascundem undeva, s nu ne poat deranja cu nimic.

~ 227 ~

Vntorul de samuri
n apropierea cldirii, Sam i Dick se furiar singuri mai departe. Deja dup scurt timp, vntorul american scoase un fluierat uor. Ceilali l urmar i l vzur stnd lng santinela care zcea la pmnt incontient i legat. Imediat dup aceea, apru i lunganul Dick, care i inea cazacul n spate, ca pe un sac. i, acum, spre felinare! chicoti Sam, mulumit. Aici, pe ua din mijloc! i fcu semn Sendevici micuului. Sam ncerc cheia principal; se potrivea. Se gseau ntr-o larg ncpere boltit i, la lumina lumnrii de seu, vzur atrnnd pe perei, de jur-mprejur, ei i tot harnaamentul necesar. Gsir i felinare i le aprinser. Apoi, colonelul Sendevici i conduse oamenii n ncperile unde se aflau uniformele. Din fericire, toi locuitorii satului dormeau adnc i fr grij. Paznic de noapte nu exista aici, ntruct totul se afla sub protecia cazacilor. Astfel reuir, fr nici o team, s goleasc toate camerele arsenalului. Activitatea secret febril dur mai mult de o or, apoi oamenii ieir, n sfrit, afar. Luminile fur stinse, uile ncuiate. Totul era la fel de linitit i ntunecat, ca mai-nainte. Fugarii, care erau mbrcai n straie civile, prsir acum casa mbrcai n uniforme de cazaci. Fiecare ducea n spate cte o a i harnaamentul necesar, iar unii dintre ei chiar dou sau trei. Alii crau uniforme. Toate acestea erau pentru tovarii lor de drum, care veneau pe jos i urmau s-i primeasc doar aici caii. Unii se dotaser i cu arme. Prsir satul prin poarta aflat n zid, prin care intraser i se ndreptar spre dreapta, pentru a se furia spre caii cazacilor. Sam se strecur tiptil nainte, pentru a iscodi i a vedea ci cazaci pzeau caii i unde se aflau. Erau numai patru oameni. Dormeau, ntini pe pmnt. Vntorul american i aduse i pe ceilali i, nainte ca paznicii s se fi trezit de-a binelea, erau deja legai i li se puseser clue n gur. Puser eile pe cai. Pe caii care erau n plus, ncrcar proviziile de alimente i muniii pe care le gsiser n arsenal; apoi, "oamenii srmani" plecar clare spre locul unde i lsaser cii lor i unde ateptau deja tovarii lor de suferin, care veniser pe jos. Fur i ei mbrcai n uniforme i, n curnd, erau gata de plecare. Oamenii se nghesuir spre vicleanul Sam Hawkens, pentru a-i mulumi. El chicoti doar uor, n sinea sa. N-are nici o importan! rse el. Am mai svrit i alte trzni, dac nu m nel. Facei-mi doar hatrul i nu m trdai c am participat i eu la asta! Legea rus ar putea s m ia niel de ceaf, iar apailor i comanilor o s le par ru, dac nu-i vor mai revedea pe btrnul Sam Hawkens, hi-hi-hi-hi! Nimeni n-o s afle aa ceva! l asigur colonelul Sendevici. S sperm c v reuete i continuarea fugii, aa cum v-a reuit i nceputul! Avei acum tot ce v trebuie cai, arme, alimente i documente de liber trecere.

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 21


n ce privete armele, am gsit, de fapt, cam puine. Nici cu muniia nu stm prea bine. Ei, aceast lips se poate remedia uor. ndreptai-v mai nti spre VerhneUdinsk. Dac trecei cu bine, vei ntlni, nu departe de aici, ceata buriailor, care vine ncoace, condus de principele Bula, pentru a v aduce arme. Pulbere i cartue. Spunei-i principelui c voi suntei aceia pentru care erau destinate acele lucruri i le vei primi. Dac o s ne cread. Nu v facei nici o grij n privina asta. Eu m-am desprit pe drum de buriaii din Verhne-Udinsk, pentru c m grbeam. Am s-i spun un lucru care l va face pe principele Bula s-i dea crezare. Pe drumul ncoace, ne-a ntmpinat un bun prieten, care se mai afl nc la buriai. Numele lui este Hermann von Adlerhorst. Adreseaz-i-te lui i spune-i c eu te trimit! ntiineaz-l s se grbeasc, pentru c am pus deja mna pe fostul dervi! Pe ce? Pe dervi. E suficient att. Acum, ns, nu mai pierdei timpul! nainte de ivirea zorilor trebuie deja s fii departe de aici, dac vrei s v reueasc evadarea. Domnul fie cu voi! O ultim strngere de mn i o scurt nvoial cu privire la locul unde, mai trziu, Sendevici s dea de tire despre desfurarea evadrii i "oamenii srmani" disprur clare n noapte. Vntorul american se rentoarse, mpreun cu Dick i Boroda, n casa maiorului. Mai trebuiau luate acolo cteva msuri. Btur, cu pruden, la u i Gottfried von Adlerhorst le deschise. Maioreasa sttea la mas cu o figur abtut; n tot acest timp, nu se micase din loc. Ei, micu, am venit s ne lum rmas-bun de la tine, spuse Sam Hawkens. Privete, pun la loc cheile n dulpior! Deci, vizita noastr nu te-a costat mai mult dect o sticl de votc i pentru asta poi s te consolezi. Oh, voi sfini! gemu ea i vru s se ridice. Nu, nu, micu! continu Sam Hawkens. Stai jos linitit. ie nu i se va ntmpla nimic. Dar cine poate sta linitit, atunci cnd i se intr cu fora n cas! protest ea, acum. Sam Hawkens o privi, prietenos, clipind din gene. Vezi, micu, asta voiam s aud de la tine. Eti agitat. A dori, ns, ca tu i servitoarea ta s v purtai bine, pn ce soiorul tu se va ntoarce acas. De aceea, o s trebuiasc s v leg puin. Adu servitoarea jos! i ordon el lui Dick Stone. S m legi pe mine? strig maioreasa. Dar ce, nu tii c sunt soia unui ofier superior? Ea pi mndr spre Sam.

~ 229 ~

Vntorul de samuri
Nu te enerva, micu! Ai perfect dreptate. Tocmai datorit rangului tu, team tratat cu toat consideraia. i de legat, te vom lega cu toat blndeea, hi-hi-hihi! Dick Stone o aduse jos pe servitoarea ce fusese sculat din somnu-i linitit. Sam Hawkens leg ambele scaune cu sfoar, unul de altul, iar cele dou femei fur nevoite s se aeze, spate n spate, pentru a putea s fie legate. Aa! spuse, mulumit, Sam. Am s ridic obloanele. Cnd se va lumina de zi iar bunii locuitori din sat vor vedea ferestrele nchise, se vor gndi c vi s-a ntmplat ceva. Dar s nu cumva s ipai. Altfel o s-o pii. Afar rmne de paz o santinel. El ridic obloanele. Apoi stinse lumina, zvor ua pe dinuntru i, curnd dup aceea, cei patru prsir casa n acelai mod n care intraser. Sam se schimb de mantaua luat de la fugar i i puse, din nou, haina sa. Apoi se ntoarser la curtea lui Dobronici. La fntn se splar mai nti de funingine i apoi Sam i Dick intrar n cas, n vreme ce Gottfried i Alexius Boroda se rentoarser n ascunztoare, unde prinii fugarului ateptau ngrijorai. n odaia de toate zilele a ranului ardea lumina: Mila i mama ei nu se culcaser. Grija pentru tat nu le lsase s doarm. Sam le liniti i le spuse c surghiuniii scpaser i c nu mai aveau de ce s se team pentru Dobronici. Apoi, l vizit pe Will Parker, lng care se afla acum i Dick. Cel nchis n afumtoare, Florin-Bill Newton, actualul negustor Fedor Lomonov, fusese linitit. ranca, pe jumtate linitit de cuvintele lui Sam, se duse n odaia de dormit, pentru a ncerca s se odihneasc puin. Mila, ns, rmase treaz. Att de multe gnduri i frmntau mintea, nct nu mai putea dormi. Lu un lucru de mn; dar curnd observ c nu se putea concentra nici asupra acestuia. Atunci iei afar, pentru a se liniti, fcnd o plimbare prin aerul rcoros al dimineii. Involuntar, paii o purtar spre bradul uria i ea se urc n copac, fr a-i da seama de ce fcea acest lucru. n grot era linite. Mila strbtu ncet ncperile, pentru a nu-i deranja pe cei ce dormeau i iei afar, n crater, n a crui adncime ptrunsese strlucirea dimineii. Se urc pe marginea craterului i privi spre inutul ntins. Malurile rului erau acoperite de o cea groas. Fata se aez, i ncrucia minile n jurul genunchilor i privi trist n deprtare. Sttea aa nemicat i atepta rsritul soarelui.. Deodat auzi pai n spatele ei. l zri pe Alexius Boroda, care se apropia ncet de ea. Salutare, Mila Dobronici! spuse el. Este permis s stau puin aici i s privesc? Dar cine i interzice acest lucru? ntreb ea, roind. Dar poate nu i face plcere s te deranjez?

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 21


O, nu, dimpotriv! Eu eu am venit aici s ncerc s vd dac l pot zri pe tatl meu, cnd se lumineaz de ziu. i faci griji pentru el? Da. Nu ai nici un motiv. Din contr. Faptul c s-a aflat toat noaptea mpreun cu maiorul este n avantajul lui. Altfel ar fi putut fi bnuit c a participat la renghiul pe care surghiuniii l-au jucat cazacilor. Acum, ns, s-a dovedit c el nu a fost acolo. Vntorul cel strin a tiut s le aranjeze foarte abil pe toate; e de admirat. Chiar au scpat "oamenii srmani"? Da. Slav Domnului. M bucur din toat inima pentru ei. De ce n-ai plecat i tu cu ei? Acum te-ai fi aflat n siguran. Ei, chiar aa de mare nu este nc aceast siguran. Le mai stau n cale destule pericole, cci drumul este foarte lung, spuse, pe gnduri, Alexius. Dar acest drum duce spre libertate, accentu Mila. i drumul meu va duce spre libertate, spuse tnrul Boroda, cu toat certitudinea. mpreun cu prinii, voi ntoarce pentru totdeauna spatele Rusiei. i o faci cu plcere? Bineneles. Nu e plcut s trieti n mpria arului, unde biciul se abate destul de des i asupra oamenilor liberi. Te simi ameninat. Nu la fel gndete i tatl tu? Nu tiu. Pot doar s-i spun c nu se mai simte bine aici, n Siberia. De aceea vrea s plece n inutul Varoviei. Mama dimpotriv, fiind nscut n Germania, ar prefera s plecm mai departe, spre Vest. Ea iubete Germania i vorbete mult despre patria ei. Ascult, Mila, se repezi Alexius, cu ardoare, ar trebui s-l ntrebi pe tatl tu dac n-ar vrea s plece mpreun cu noi! n Germania? La ce te gndeti? Tata este un ran rus liber i nu are nici un motiv s plece pentru totdeauna din ar. Asta pn acum, poate ns exist un motiv serios pentru a face asta. Alexius privi zmbind spre Mila, care se uita ntrebtoare la el. Apoi adug, plin de importan: Ar trebui s iei de brbat un neam; acesta ar fi un bun motiv! Mila roi i ls capul n jos. Nu m-am gndit nc la mriti. Ea privea pe lng Alexius. Obrajii ei parc erau stropii cu snge. Mila Dobronici, este adevrat? ntreb el. Chiar n-a venit nimeni, pn acum, s-i cear mna? De fapt, a fost unul. Dar pe acela nu-l vreau eu. i recptase figura ei obinuit i rse. Atunci Alexius, hotrt, gsi cuvntul potrivit.

~ 231 ~

Vntorul de samuri
Mila, spuse el, atunci am s-i prezint eu o problem de contiin. Sper c inima ta este nc liber i eu eu te iubesc foarte mult. Vezi, eu vreau s merg n patria mea i s devin acolo ceea ce este i tatl tu un ran. Mila Dobronici, spune-mi, ai dori s fii rncua mea? i ncolci braul n jurul mijlocului ei ea nu l respinse, dar nici nu rspunse. Mila, o rug el, vorbete! Ai putea fi att de bun cu mine, nct s accepi s fii soia mea? i aplec spre ea capul i i privi faa strlucitoare. Da, rspunse ea ncet; fusese doar o adiere. Dar urechile dragostei, sunt ascuite. O trase pe Mila spre el i o srut. i primi sfioas srutul, dar se trase imediat napoi, speriat, n spatele lor rsun un chicotit. Domol, domol! Ateptai un pic, vreau s iau i eu parte, hi-hi-hi-hi! Sam Hawkens urc grbit. Prietene! strig Alexius. Ai vzut ce s-a ntmplat aici? Mi se pare c tocmai s-a pecetluit aici un tratat de stat, zmbi pe sub musta micuul vntor american. V felicit din toat inima! Pot s ntreb dac mai tie cineva de aceast treab? Nu, rspunse Alexius Boroda, n vreme ce Mila edea, ncurcat, lng el. Tu eti primul i singurul martor. Atunci o s am grij ca, cel puin, fericitul tat al miresei s fie ntiinat. Te duci la el? Da. Cazacii mei ateapt nc, stnd ca butenii lng iap i e timpul s-l eliberm din minile lor pe Dobronici al nostru. Nici eu nu vreau s mai deranjez. Cci, m gndesc c aici mai sunt multe de pus la cale, hi-hi-hi-hi! Cu acestea zise, se grbi s plece. Dup ce cobor din brad, Sam se ndrept n direcia rului i adopt atitudinea unui drume nevinovat, care, pierdut n gnduri, i ndreptase privirea spre pmnt i nu privea nici la stnga, nici la dreapta. Deodat, fu trezit din meditaie de un strigt. Stai! Acum ridic privirea. Un cazac sttea n faa lui i i inea arma ndreptat spre el. La dracu'! Pune arma deoparte! spuse Sam. Dac se descarc din nebgare de seam, s-ar putea ca glonul s greeasc direcia i s-i intre prin patul putii direct n corp, hi-hi-hi-hi! Cine eti? Sam Hawkens. Sunt oaspetele lui Peter Dobronici. Asta s i-o dovedeti maiorului.

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 21


Cazacul scoase un fluierat i, cteva secunde dup aceea, apru un subofier care l prelua pe Sam i l duse la comandant. Maiorul edea, prost dispus, pe o grmad de uscturi, n faa colibei sale. Lng el se aflau ofierii si i, printre ei, Peter Dobronici. Aduc un surghiunit, se prezent subofierul. Un surghiunit? Ce-i veni, ntrule? Acesta nu-i un surghiunit. Pleac de-aici! Omul o lu din loc. Maiorul se rsti acum, ca i mai nainte la cazac. Cum ai putut s te ari pe aici? Ce caui aici? Oho, rspunse vntorul din prerie. Nu sunt obinuit s permit s mi se vorbeasc aa. N-am citit n paaportul meu c mi-ar fi interzis plimbarea pe malul rului Selenga. Dar eu i interzic! Cu ce drept? Sunt cetean al Statelor Unite ale Americii, care au cele mai bune relaii de prietenie cu Rusia i n-am nici un chef s m las prins de orice cazac ce se ascunde n spatele unui pom, dac nu m nel! Sam Hawkens vorbise foarte tare; la auzul vocii sale, contele Polikev iei din colib. Ce mod de a vorbi fa de un ofier superior! strig el mirat. Prostii! Ce-mi pas mie! mri Sam. Rspund pe acelai ton cu care mi se vorbete. Dar cu ce scop ai venit exact aici, unde m-am oprit eu cu cazacii mei? ntreb maiorul, mai linitit. Nici prin cap nu mi-a trecut c te-a putea gsi aici! Am plecat s m plimb, asta-i tot. Atunci, ncearc i plimb-te n alt parte. Terenul acesta nu este liber acum pentru toat lumea. Unui asemenea cuvnt linitit i raional am s-i dau, desigur, urmare. tiu c nu-i place nimnui s fie deranjat la exerciiile de serviciu n campanie. Exerciiu de serviciu n campanie a fi vrut eu s fie aa ceva! Deci, ai alt scop, de te afli aici? Ah, acum mi dau seama c, probabil, i pndeti pe fugari! i dac ar fi aa? ntreb maiorul, nencreztor. Hm! Mi-ar prea ru. Atunci, probabil c ai czut n curs. Curs? Cum adic? Am s-i spun. Ieri sear am tras cu urechea la ceva foarte important. Trebuie s tii c, de pe cnd mergeam la vntoare, sunt obinuit s dorm mai degrab n aer liber dect ntr-o odaie strmt. De aceea, ieri, mi-am cutat un locuor n jurul casei i anume, lng fntn, cci mi place s ascult clipocitul ei. tii susurul uniform al apei te adoarme ca un cntec de leagn?

~ 233 ~

Vntorul de samuri
Ce-mi pas mie de somnul tu? mormi maiorul, nerbdtor. Somnul meu? Nimic! Eventual de priveghiul meu! Fii atent! Abia m lungisem, cnd am auzit un brbat venind, care se opri chiar lng mine. Imediat dup aceea apru un al doilea. Cei doi vorbeau ntre ei. "A plecat?", ntreb primul. "Da", rspunse cellalt. "Am fugit o bun bucat dup el. Era ntr-adevr maiorul!" Apoi rser i, cnd vorbir mai departe, am observat c unul dintre ei era chiar Boroda nsui. S-l ia dracu'! spuse maiorul. Despre ce au mai vorbit? Despre un renghi pe care i-l jucaser ie. Ce fel de renghi? Te-ar fi convins s crezi ceva, dup cte am neles eu din discuia, lor. Probabil c te-au vzut undeva, n ntuneric i aa au nceput s vorbeasc la ntmplare, pentru ca, auzindu-i, s te fac s-i trimii cazacii ntr-o direcie fals. Ei, n schimb, voiau s-o porneasc n direcie opus, spre grani. Sfinte Nicolaie! Iar eu am czut ca prostul n curs! Dar de ce nu te-ai prezentat imediat la mine, ca s-mi spui despre aceast discuie? Eu nu sunt nici cazac, nici rus i n-au de ce s m intereseze problemele voastre! Dar, am avut totui intenia s te caut i s-i povestesc. N-ai fcut-o ns! O, ba da. Numai c nu te-am gsit nicieri. Nici mcar n sat. Un bdran btrn pe care l-am ntlnit mi-a spus c nimeni nu tie unde te afli. De aceea, mam ntors. Pe drum am ntlnit o grmad de clrei i pedetri... Ei erau, ei erau! strig ofierul. Cnd s-a ntmplat asta? La scurt timp dup miezul nopii. Aa e, aa e! Atunci i ateptam noi aici! Am s-i fac praf! Dac ai s poi, ticu! n ce direcie au luat-o? ntreb maiorul, vizibil descurajat, fr a nelege remarca batjocoritoare. Spre satul de cazaci. La dracu'! De acum cred c au trecut deja grania! Dac ei erau aceia, atunci mai mult ca sigur! Trebuie s plec dup ei! Repede, repede! Pot veni i eu? Din partea mea, f cum vrei. Poate s vin i Dobronici? Zicnd acestea, Sam i fcu semn, zmbind, ranului. Da, mai ales el! S fie martor, cnd am s-i nha totui pe cinii ia! nainte! Cine mai are cai s ncalece! Avanposturile pe aici! n mar forat spre satul de cazaci!

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 21


Nu dur mult i efectivul trupei se puse n micare. Contele, nerbdtor s vad cum va decurge aceast problem, clrea lng maior. Peter Dobronici se inea lng Sam Hawkens, care mergea sprinten la trap. Ajunser ntr-un timp relativ scurt n satul de cazaci, n faa porii, se coti la stnga i se merse dup zid, spre locul unde pscuser caii. Dar animalele nu mai erau acolo, iar cazacii santinele zceau legai la pmnt. Nici nu se poate desene furia oare-l cuprinse pe maior. Nici mcar nu se grbi s porunceasc s fie dezlegai oamenii. Pur i simplu, li se scoaser cluele i apoi trebuir sa raporteze. Bineneles c fur prevztori i nu spuser c dormeau, ci afirmar, n unanimitate, c, la miezul nopii, veniser cam o sut de cazaci pe care ei i consideraser de-ai lor, pn cnd se dovedi c erau nite strini care vroiau s fure caii. Ei s-ar fi aprat, dar superioritatea celorlali fusese prea mare. Cinilor! url maiorul. Ce spunei? Ce fel de oameni au fost? Cazaci. Minii! Nu, ticuule. Erau cazaci, cazaci adevrai! Putem s jurm asta! Tocmai asta ne-a zpcit att de tare, nct i-am lsat s se apropie de noi! Suntei complet nebuni! Dac m-ai minit, o s fii biciuii, pn ce v va cdea carnea de pe oase! Dezlegai-i pe aceti cini! i acum, repede n sat! Presimt ceva ru! Maiorul se grbi s se ntoarc pe acelai drum, spre arsenal; ceilali l urmar. Sam Hawkens ncepu s mearg mai ncet i l trase i pe Dobronici n urm. Nu te mai grbi aa, spuse el. Maiorul se va rentoarce curnd. Are s-o caute pe micua lui, pentru c va trebui mai nti s ia de la ea cheile de la arsenal. Ei rmaser, deci, n urm i curnd se dovedi c Sam avusese dreptate. De fapt, nu veni nsui maiorul, ci un cazac se rentorsese, fugind n cea mai mare grab. Unde te grbeti aa, frioare? l ntreb Sam. Spre micua maioreas. Trebuie s aduc cheile! Fii atent, Dobronici, rnji Sam, se va rentoarce imediat, fr nici un succes! ntr-adevr, cazacul se repezi napoi, dup cteva minute, de parc fusese biciuit. Le-ai luat? strig Sam. Nu. Cu acest scurt rspuns, trecu ca sgeata pe lng ei. Dup cteva clipe, veni alergnd nsui maiorul, urmat de civa ofieri. Sam i Dobronici li se alturar, de parc avea acest drept. Maiorul sun zadarnic la clopoelul de la u. Apoi btu. Nici asta nu ajut la nimic. De aceea, se duse la o fereastr i privi nuntru. Deschide fereastra, Katinka! strig el, rstit. n lumina splcit a zorilor, el o observase pe btrna servitoare. Ea edea pe un scaun care era ntors spre fereastr. ntruct era legat, nu putu ndeplini porunca. De ce nu deschidei, blestematelor? url maiorul, furios.

~ 235 ~

Vntorul de samuri
Pentru c nu putem, ticu! Suntem legate! Leg...! Cuvntul i rmase agat n gt. Se uit mai bine nuntru i abia acum observ c dou scaune erau legate spate n spate. Pe scaunul ntors invers edea o alt persoan. Cine e cealalt? Micua, domnule! Ce? Soia mea? Da, Gregor, eu sunt, rspunse maioreasa, pe un ton plngre i i suci capul spre fereastr, ct putu de mult. Maiorul zgli slbatic de fereastr; sri un canat. La naiba, ce se ntmpl aici? strig el. Cine a fcut asta? "Oamenii srmani", rspunse maioreasa. Aveau feele pline de funingine i au ptruns cu fora aici. Aici i-a bgat dracul coada! Ce au cutat aici? Am s-i povestesc. Dar, mai nti, dezleag-ne! Fcnd un salt, maiorul sri pe fereastr; ceilali i urmar exemplul. La fel preced i Sam, de parc era de-ai casei i, nainte ca ofierul s-i dea seama ce trebuie s fac mai nti, micuul pi spre cele dou femei i le dezleg sforile care le ineau strns legate de scaune. Aa, micu, spuse el cu vocea lui natural, pentru ca s nu-l poat recunoate. Acum, povestete-ne ce s-a ntmplat! Maioreasa povesti, confuz, evenimentele de peste noapte, att ct vzuse i auzise. Abia dup mult du-te vino, afl maiorul ceea ce vroia i, curnd dup aceea, trebui s se conving, n arsenal, c fuseser furate nenumrate uniforme, arme i alte obiecte. Vestea rea trecu ca fulgerul, din gur n gur. Maiorul i ieise din fire. El porunci s se adune toi locuitorii i i interog, dar nu putu afla nimic altceva, dect c dormiser dui i nu observaser nimic. Comandantul de plas era n pericol s primeasc o spuneal amarnic din partea superiorilor si, chiar o pedeaps, o condamnare. Nu tia ce-ar fi putut s fac. Ofierii si erau mai calmi i sugerar s ia msurile necesare pentru a porni n urmrirea fugarilor. Lsar felinarele aprinse, confiscar toi caii disponibili a; cetenilor i completar astfel, cu greu, numrul clreilor, pentru a trimite tafete de-a lungul graniei. Evadaii nu puteau fi prea departe. Probabil c fuseser vzui trecnd de-a lungul graniei de santinelele militare chineze. Purtau uniforme de cazaci. n orice caz, trimiser, n sfrit, toate dispoziiile spre zona de grani. C evadailor le putuse veni ideea extrem de ndrznea de a se ndrepta spre interiorul rii, aceasta nu-i trecu nimnui prin gnd.

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 21


Sam Hawkens vzuse i auzise suficient. De aceea, se hotr s se rentoarc la casa ranului, iar Peter Dobronici, obosit dup noaptea nedormit, fu de acord cu ei. Prsir satul de cazaci i plecar, pe ndelete, spre cas. Pe drum, vntorul american i povesti lui Dobronici, amnunit, ce se petrecuse noaptea trecut n sat i de ce drumul care fusese ales pentru surghiunii era cel mai sigur. Apoi aduse vorba despre Alexius Boroda i Mila i l ntreb pe Dobronici dac iar plcea s-l aib de ginere pe tnrul vntor de samuri. ranul privi naintea sa i merse o vreme, fr s scoat vreun cuvnt. Se pare c ai unele ndoieli, spuse Sam. n ceea ce privete persoana lui Boroda, nu, dar el este german i eu sunt rus. Bineneles c Boroda, dac se va cstori cu fiica mea, va vrea s plece cu ea n Germania. i atunci soia mea i cu mine vom fi nevoii s ne desprim, probabil, pentru totdeauna de ea. Asta n-a vrea, n nici un caz. i soia mea s-ar opune. Altminteri, vreau s le spun din toat inima un DA, pentru hotrrea pe care au luat-o. Minunat! Cred c nu te vei ci i vei avea parte numai de bucurii din partea lor. Acum, ns, s ne dm osteneala s ajungem mai repede acas. Atept un brbat n al crui nume acionez eu aici i cred c va sosi curnd. Este chiar posibil s fi ajuns. Cred c este foarte nerbdtor s afle ultimele nouti de la Sam Hawkens. Vino, prietene Dobronici! Cnd mi nchipui ce ochi va face omul, mi tremur genunchii de nerbdare.

~ 237 ~

Vntorul de samuri

Capitolul XIX - Cu mputernicire absolut


Aa dup cum bnuise Sam Hawkens, Hermann von Adlerhorst, mpreun cu principele Bula i buriaii acestuia, ajunsese deja foarte aproape de proprietatea lui Peter Dobronici. Toi brbaii aveau cai buni. Pentru femei existau crue de o construcie solid, aa cum se foloseau pe vremea aceea la aceste neamuri pe jumtate slbatice. Mai elegant era trsura uoar n care se aflau principesa i Karpala. Bula, principele, se inea mai tot timpul n apropierea lui Hermann. i fcea o deosebit plcere s asculte povestiri despre inuturi strine i, deseori, era att de uluit de unele amnunte, nct deschidea larg gura i uita s-o mai nchid. Aa mergeau i astzi, unul lng altul, foarte aproape de trsura femeilor. Deodat, Hermann art cu mna, n faa lor. Vezi, acolo departe, punctul acela ntunecos? Se mic. Principele se ridic puin n a, i duse mna deasupra ochilor, pentru a se apra de soare i privi n direcia indicat. Da, spuse el. Trebuie s fie clrei. Punctul se face din ce n ce mai mare. Se lrgete. Dup aprecierea mea, cred c sunt cam cincizeci de oameni. Probabil c sunt cazaci. Vin din direcia ncotro ne ndreptm noi. Curios! Cele dou trupe se apropiar repede una de alta. Curnd se putu vedea c era ntr-adevr vorba de cazaci. Ei veneau n trap ntins. n fa, clrea unul singur, care avea straie de cpitan de cavalerie. El strig tare ctre ai si o porunc i acetia se oprir, n timp ce el, cu desvrire singur, se apropie n trap de cealalt trup. i conduse calul spre Bula i Hermann, care se aflau n fruntea convoiului, se opri n faa lor i salut militrete. Oare presupun pe bun dreptate c voi suntei buriai? Da, Frioare, rspunse Bula. De unde venii? Din Verhne-Udinsk. Ah, foarte bine! Conductorul vostru este cumva principele Bula, mpreun cu principesa Kalyna? Aa este, dragul meu, ddu, zmbind, din cap Bula. Chiar eu sunt acela.

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 21


Excelent! Privirea cpitanului de cavalerie se plimba cercettoare de la Bula la Hermann von Adlerhorst. l caut pe un domn care ar trebui s se afle aici la tine. i, dac nu m nel, el se afl chiar aici, n faa mea. Salut, nc o dat, politicos, n direcia lui Hermann. Iertai-m, domnul meu! Numele dumneavoastr este Adlerhorst? Da, domnule cpitan de cavalerie. Atunci, trebuie s v transmit salutri. De la cine? De la Sam Hawkens. Mulumesc. Spre el ne ndreptm. Deci, dumneavoastr l-ai ntlnit? Da. M-a rugat s v spun s v grbii, cci a pus deja mna pe dervi. Asta numesc eu o veste plcut! Unde l-ai ntlnit pe prietenul meu? La lacul Baikal, unde ne-a fcut un mare serviciu nou, tuturor, ne-a salvat de la moarte i de la captivitate. Cazacii ne urmreau ndeaproape. Cazacii? Dar asta suntei i voi! Brbatul n uniform de cpitan de cavalerie zmbi. Numai n aparen. n realitate, suntem "oameni srmani". Ce nseamn asta nu mai e nevoie s v explic. tiu. Dar cum ai reuit, voi nite fugari, s punei mna pe echipamentul lor? Este opera de art a prietenului dumneavoastr, Sam Hawkens, care, cu noi mpreun, a jefuit arsenalul unui sat de cazaci, ntruct aveam nevoie de aceste lucruri, rse cel ntrebat. Asta seamn cu el! Prin asta l recunosc pe btrnul vntor, pentru care nimic nu este imposibil! Da. Numai cu armele nu prea stm bine, c n-am gsit dect puine acolo. Dar Sam Hawkens mi-a spus c, n aceast privin, m pot adresa cu toat ncrederea principelui Bula. Pentru ca s fii siguri c nu vrem s v nelm, am s v povestesc pe scurt ce s-a ntmplat. V vei putea da seama c spusele mele sunt adevrate. Principale ddu semnalul pentru un scurt popas i, curnd, se form o tabr pestri n care se amestecar i fugarii. Bula cu soia i fiica, Hermann i Sendevici se aezar ceva mai retrai. Numele meu este Sendevici, ncepu conductorul fugarilor. Mai de mult am fost colonel n regimentul de gard. Adlerhorst l privi cu uimire. Sendevici? repet el. Nu-i aa c ai avut un conflict cu un mare duce i, ca urmare, ai fost exilat n Siberia? Exact, spuse colonelul. Apoi ncepu s povesteasc, de-a dreptul, n ce mod scpaser de cazaci.

~ 239 ~

Vntorul de samuri
ntr-adevr, o aciune temerar! se minun Hermann. Dar acum nu trebuie s mai zbovii, dac nu vrei s punei sub semnul ntrebrii reuita evadrii dumneavoastr. Nu mai existau nici un fel de ndoieli pentru a li se da arme fugarilor i, dup un rmas bun clduros, "oamenii srmani" plecar mai departe spre est, n necunoscut, n vreme ce buriaii se ndreptar spre proprietatea lui Peter Dobronici. Dup dou ore ajunser la bac, trecur cu el i i ilar corturile pe pmnturile ranului. Dar Hermann von Adlerhorst, mpreun cu familia principelui, se ndrept spre locuina ranului. Intrar neobservai n cas i n odaia de toate zilele, unde Peter Dobronici se afla mpreun cu soia i fiica sa i cu Sam Hawkens. Cnd Mila o vzu pe prietena sa, sri fericit n sus. Karpala! n sfrit! Apoi se aruncar una n braele celeilalte. i ranca o mbri pe frumoasa fat i o strnse la piept pe grsuna Kalyna. Nou veniii luar loc i Dobronici turn paharul de bun-sosit. Hermann, ns, se ridic, n scurt timp i i fcu un semn lui Sam Hawkens s-l urmeze. Ei bine! ncepu Sam, cnd rmaser singuri. tiu c v place s fiu ct se poate de concis; de aceea, n-am de gnd s v supun la torturi. Se afl aici toi patru, dac nu m nel i anume, fratele dumneavoastr, btrnul conte Vasilkovici, derviul i chiar i contele Polikev. Adic, pe cel de-al patrulea nu-l avem nc, dar se afl n apropiere. Trebuie doar s punei mna pe el. De scpat, n-o s v scape. Din vorb n vorb, se complet acum i relatarea colonelului Sendevici. i acum, ncheie Sam, dup ce v vei afla n posesia tuturor autorizaiilor necesare, nu va mai fi greu pentru dumneavoastr s obinei o soluie satisfctoare pentru aventura din Rusia. La fel ca ntr-un roman, unde virtutea nvinge i viciul este pedepsit, hi-hi-hi-hi! N-am citit n viaa mea aa ceva, dar mi-a povestit un apusean de isprav c aa stau lucrurile n cri. Iar acela trebuie c tia cum stau lucrurile, cci el nsui scria astfel de cri i se numea Old Shatterhand. n ceea ce m privete, prefer s triesc aceste poveti, dac nu m nel. Hermann ddu din cap, dus pe gnduri. Privirea sa era ndreptat spre stnci, unde se afla ascunztoarea fratelui su. Inima i ddea ghes s se grbeasc spre locul acela i s-l strng n brae pe cel att de ndelung cutat, dar, mai nainte, se cuvenea s rezolve unele lucruri importante. Unde se afl contele Vasilkovici? ntreb el, apoi i se uit afar pe fereastr, unde poposise ceata de vntori de samuri. St acolo jos, dac nu m nel! Este acela care are prul crunt. Hermann von Adlerhorst l examin pe cel numit.

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 21


Acesta era, deci, tatl adoptiv i binefctorul fratelui lui! Ce mhnire purta n el acest btrn! Un brbat, care ntreaga sa via se bucurase de o libertate nelimitat, fusese exilat nevinovat n Siberia, ca rufctor, victim a unor intrigi mrave. Se simi cuprins de emoie. Dar vremea suferinei trecuse. Hermann avea n portofel documentele care urmau s pun capt tuturor suferinelor bieilor surghiunii. Plec, acum, cu Sam spre mica odi din faa afumtoarei, unde Dick Stone i Will Parker fceau din nou, mpreun, de paz. Bucuroi, l salutar amndoi i, la un semn al micuului, deschiser ua spre nchisoarea unde se afla Lomonov. Iei afar de acolo! strig Sam Hawkens. Cineva vrea s-i vorbeasc. Fostul dervi se supuse ordinului i iei cu pai ovielnici. Cnd l recunoscu pe fiul fostului su stpn, ncepur s-i tremure genunchii de spaim. Hermann l privi pe criminal cu o scrb vizibil. Nu te ateptai s m vezi aici? l ntreb el, n limba german. Derviul nu rspunse. Ei, ai s-i recapei tu mai trziu graiul, am eu un mijloc excelent pentru asta. Bgai-l din nou nuntru pe nemernic! Hermann se opri n faa uii casei. Acum am s vorbesc cu Vasilkovici, i spuse el lui Sam, dar ntr-un loc unde s nu pot fi spionat nici de Polikev i nici de altcineva. Unde m sftuii s-o fac? Mergei n spatele casei, n grdini! O s am grij s nu v deranjeze nimeni. Hermann se apropie de grupul de vntori de samuri. Nu-i aa, se adres el lui Vasilkovici, c tu te numeti "Numrul 84"? Da, domnule, rspunse vntorul de samuri, n vreme ce privirea sa l cerceta pe cel ce-i adresase ntrebarea. Dar numai timp de o secund, apoi pe faa lui se putu citi o emoie puternic. Sri n sus i se uit fix la Hermann, aproape consternat. Trsturile acestui om i aminteau de acelea ale fiului su adoptiv. Fulgertor i aduse aminte de convorbirea dintre contele Polikev i actualul negustor Lomonov i al crei mritor fusese. Acest strin, care semna foarte mult cu fiul su adoptiv, nu putea fi dect Hermann von Adlerhorst, care pornise la drum s-l caute pe fratele su. Cine eti tu? Veni, n sfrit, ntrebarea pe buzele sale. Ai s afli. Vino cu mine; vreau s-i comunic ceva. Cu plcere! Hermann l conduse n grdini, unde l pofti s ia loc pe o banc. El nsui rmase n picioare, n faa lui. i aduc salutri de la rude ndeprtate. De la rude ndeprtate? Nu te neleg. Sau da, tiu, totui, ce vrei s spui. Dar aproape c nu-mi vine s cred. Spune-mi, mai nti, cum m numesc! Da, rostete-l tu numele, s-l aud din gura altuia i s nv din nou s cred n mine! Tu eti contele Vasilkovici.

~ 241 ~

Vntorul de samuri
Contele Vasilkovici! repet vntorul de samuri, ncet i dus pe gnduri. Cerule milostiv i mulumesc! Acum tiu din nou c nu am visat doar c sunt contele Vasilkovici! Conte Vasilkovici, repet cuvintele mele de mai nainte: v aduc salutri de la rude ndeprtate; mai corect spus, de la rudele fiului dumneavoastr! Deci este adevrat? replic btrnul, cuvintele aproape oprindu-i-se n gt. Fraii fiului meu adoptiv Orioltata s-au regsit? Acum fu rndul lui Hermann s se mire. Cum? tii... Da, tiu. i v cunosc i numele: suntei Hermann von Adlerhorst, fratele mai mare al lui Bogumir al meu! Uimirea lui Hermann crescu. Dar, de unde ai aflat ah, acum tiu! Sam Hawkens v-a ncredinat secretul nostru! V nelai! rspunse, cu ardoare, Vasilkovici. Vntorul american nu mi-a spus absolut nimic. Am schimbat cu omul acesta doar cteva cuvinte despre contele Polikev. Ceea ce tiu, tiu din alt parte. Dar rspundei-mi, v rog, la ntrebare: nu-i aa c suntei Hermann von Adlerhorst? Chiar eu sunt. i este adevrat c au fost regsii i Martin i Lisa? Dumneavoastr o spunei. Dumnezeule! Se mai ntmpl i minuni n ziua de astzi! Ct se va bucura Bogumir, fiul meu, cnd va afla... El tie deja totul, de cteva zile. Deci, ai vorbit cu el? Hermann oft din greu. Nu, nu l-am vzut nc, deoarece eu nu m aflam nc n Verhne-Udinsk, atunci cnd Gottfried a reuit s fug, cu ajutorul celor trei vntori americani. Dar, ce spunei? Cei trei l-au ajutat s evadeze? Asta asta n-am tiut-o! Deci, Sam a fost mai discret dect l-am crezut! i acum, nc ceva. Hermann ezit i se uit semnificativ la vntorul de samuri. Vasilkovici l privi ntrebtor. ncepnd de astzi, spuse Hermann, cu o voce reinut, nu mai exist nici un "Numr 10" i nici un "Numr 84". Vasilkovici pru c ncremenise. Deodat, sri n picioare i se uit neclintit la cel ce vorbea. Asta nu nu este posibil! izbucni el, n sfrit, blbindu-se. De ce nu? Sunt n posesia mputernicirilor necesare. De azi nainte suntei liberi; dumneavoastr i Bogumir Orioltata, fratele meu. Liberi? Liberi?

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 21


Din pieptul surghiunitului iei un suspin adnc. El se cltin i bjbi cu minile dup un reazem. Hermann l sprijini i l inu strns, pn ce capul cu pr crunt se ls pe umrul su. Rmaser astfel o vreme, adnc zdruncinai i mui. n cele din urm, Vasilkovici se ndrept de spate i i prinse mna lui Hermann. tii ce veste mi aducei? O veste a mntuirii i a fericirii! Acum mai am doar o singur rugminte. Spunei-mi, repede, tot ceea ce trebuie s tiu. n cuvinte simple i fr nflorituri, Hermann i povesti despre destinul straniu al familiei Adlerhorst; i povesti despre Constantinopole i Tunis, despre Wilkinsfield i Valea Morii i i descrise cum reuise, cu ajutorul celor trei vntori din prerie, s dea de urma frailor si, n Rusia i apoi s-i gseasc. Era tocmai pe punctul de a-i relata despre evenimentele din Verhne-Udinsk, cnd fu ntrerupt apru Sam Hawkens cu tirea c Polikev sosise, clare, n curtea ranului. Aceast veste i readuse pe amndoi n prezent. Hermann l rug pe Sam s-l duc pe contele Vasilkovici n ascunztoarea unde se afla Gottfried i apoi s se rentoarc cu amndoi aici. El voia s intre n camera alturat, pentru ca Polikev s nu-l observe imediat. Inteniona ca, la timpul potrivit, s intre, n vreme ce Dick Stone i Will Parker trebuiau s pzeasc afar, n faa uii, pentru a mpiedica, n caz de nevoie, fuga contelui. La un semn, Sam trebuia s-i lase s intre, unul dup altul, pe vntorul de samuri "Numrul 84" i pe Gottfried. Hermann se furi n cas printr-o u dn spate, n vreme ce Sam se ndeprta cu "Numrul 84", contele Vasilkovici. Polikev deja desclecase i intrase pe coridor. Calul i-l legase afar. Trebuie s fi existat un motiv special, dac nu i se rechiziionase calul n satul de cazaci. Peter Dobronici! ncepu contele Polikev, ntr-un mod arogant, cnd intr n odaia de toate zilele a ranului, unde se aflau perechea de principi buriai i familia Dobronici. Ci cai ai pe pune? Dar de ce te intereseaz asta? Cine! continu contele. Nu ocoli ntrebarea! Nu m insulta! l avertiz ranul. Nu permit s mi se vorbeasc n mod grosolan. Cine vrea ceva de la mine trebuie s-mi vorbeasc politicos. Este dreptul meu, ca om liber, s pretind asta. Contele Polikev strnse pumnii i fcu un pas spre Dobronici. Dar, i lu seama. S-ar fi pus mpotriva tuturor celor care locuiau aici i, n cazul unei altercaii, ar fi ieit n pierdere. De aceea, i impuse s fie linitit. Dar vocea i tremura de mnie. Ai s m conduci acum pn la pune, pentru ca s-i numr i s hotrsc care din ei trebuie s fie trimii n satul de cazaci. N-ai nimic de hotrt. Caii mi aparin mie. De altfel tu eti strin aici i n-ai nici un fel de autoritate. M aflu aici n calitate de mputernicit al maiorului!

~ 243 ~

Vntorul de samuri
Chiar de-ar fi aa, tot n-ai ajunge la nici un rezultat cu mine. Eu sunt ran liber, nu cazac de la grani i nu sunt obligat nici s prestez servicii militare i nici s admit sechestrul, la bunul plac al unora. Cazacii au primit pe gratis pmntul, lucru pentru care trebuie s ndeplineasc servicii militare i s fie furnizori ai armatei. Eu mi-am cumprat pmntul i nu sunt obligat s dau nici mcar un cal. Dac mai ai altceva de spus, eu am terminat. Nu, nc n-am terminat! Am s m duc imediat n satul de cazaci i am s m ntorc aici cu ajutor militar. Polikev se ndrept mnios, spre u. Mai ateptai, v rog, o clip! rsun o voce n spatele lui. Hermann von Adlerhorst intrase pe nesimite. Cine suntei dumneavoastr? i ce dorii de la mine? ntreb, impetuos, Polikev. Cine sunt eu? Asta prefer s v-o spun mai trziu, dac, ntre timp nu vei reui s ghicii dumneavoastr singur. i ce vreau de la dumneavoastr? Asta se poate spune n cteva cuvinte. Cunoatei, cumva, un om care se numete Saltikov? De pe faa lui Polikev pieri orice culoare. Nu, blbi el. Nu cunosc nici un Saltikov. Atunci, mi permit s v remprosptez eu puin memoria. Acel Saltikov rera un rufctor i se zvonete c erai n relaii foarte apropiate cu el. Se spune c vai servit de el, pentru a face s dispar contele Vasilkovici. Adic, ai avut grij ca respectivul conte Vasilkovici s fie luat drept Saltikov. Vorbe goale! Apoi, contele a fosit trimis, sub numele de vntorul de samuri "Numrul 84", n pdurile seculare, iar dumneavoastr ar fi trebuit s intrai n posesia averii sale. Calomnii! mi vine greu s-mi imaginez c cineva s-ar calomnia singur. Chiar dumneavoastr ai vorbit despre asta, spunnd c dumneavoastr niv ai nscocit aceste idei i le-ai i pus n aplicare. M facei s rd! Eu? Cnd? Unde? Cui i-am spus? Lui Saltikov, despre care tocmai am vorbit i anume, cu cteva zile mai nainte, n Verhne-Udinsk. Ce-i drept, am fost acolo. Dar, atunci, nseamn c i Saltikov trebuie, s fi fost acolo. A fost i el. Chiar la el n gazd ai stat! n Palatul administrativ. Acolo l vizitez numai pe cpitanul de plas Rapnin. Al crui adevrat nume este Saltikov. Suntei pur i simplu nebun! Dumneavoastr niv ai recunoscut n faa lui Rapnin! Cine afirm asta?

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 21


Omul meu de ncredere. Mi-a raportat tot ceea ce ai discutat cu Rapnin i fiul acestuia. V-a spionat n pivni, unde s-a ascuns n spatele unei capre de lemne. Nu ajut la nimic dac tgduii. i acum, vorbii dumneavoastr! Cum e cu contele Vasilkovici? Probabil c vei spune c nici nu-l cunoatei! Ce prostie! Bineneles c l cunosc, cci este ruda mea. Dar, deja de trei ani, nu se mai afl printre cei vii. Suntei sigur de treaba asta? Ce-ai zice dac eu v dovedesc contrariul? Acum, Polikev i pierdu cumptul. Nu tia ce s neleag din toat treaba asta. Omul acesta intrase, nu se tie cum, n posesia secretului su; dac tia totul sau numai o parte, asta nu-i era foarte clar. S-ar fi putut ca strinul s nu cunoasc dect unele amnunte i s fi vrut acum ca, lundu-l prin surprindere, s scoat totul de la el.. Pentru conte, aceasta era o problem de via sau de moarte i, de aceea, pentru el nu exista dect o singur cale: tgduiala! Va tgdui pn-n pnzele i albe. n acest sens, rspunse el la ultima ntrebare a lui Hermann. S-mi dovedii contrariul? rse el. Aida de! V credei mai detept dect justiia care a fcut toate investigaiile, cu cea mai mare bgare de seam, pentru a-l gsi pe cel disprut, dar zadarnic i astfel a trebuit s-l declare mort? Cine suntei dumneavoastr, de fapt, de m interogai n felul acesta? Nu sunt obligat s v dau nici cea mai mic informaie! Asta o s mai vedem noi, replic Hermann, rece i distant. Deci, dumneavoastr continuai s susinei c Vasilkovici ar fi mort? Nu eu, autoritile au afirmat asta. Cercetrile s-au dovedit nendoielnice. Iar eu nu am nici un motiv s dezmini acest rezultat. Hermann deschise, n tcere, ua. "Numrul 84" intr. Aa dup cum conveniser, Sam Hawkens l condusese n ascunztoarea unde, dup ani de necazuri, l revzu pe fiul su adoptiv. Se priviser n ochi i, fr s scoat vreun cuvnt, se aruncaser unul n braele celuilalt. Pentru moment, nu avuseser prea mult timp la dispoziie s stea de povestit, pentru c fiecare trebuia s se afle acolo unde era nevoie de el. Nu trebuiser s atepte prea mult afar, pe coridor, c Hermann i deschise ua i i fcu semn lui Vasilkovici s ntre. El pi peste prag i se aez n faa dumanului lui de moarte. Polikev se sperie foarte tare. Gndurile i se amestecau n cap. El ghici cine era omul care l supusese acestui interogatoriu; asemnarea lui Hermann cu Bogumir Orioltata i btuse la ochi n decursul convorbirii i i reaminti de discuia pe care o avusese ieri cu negustorul Lomonov. Acum tia c n faa lui se afla fratele lui Bogumir. Ce era de fcut? Nici acum nu i o alt soluie, dect aceea de a tgdui! l cunoatei pe acest om? ntreb Hermann i art spre vntorul de samuri.

~ 245 ~

Vntorul de samuri
Desigur. Este un vntor pe care negustorul Lomonov l-a angajat pentru o vntoare de samuri. Nu-l cunoatei, cumva, mai de mult? La dracu'! Nu! Lsai-m odat n pace cu ntrebrile dumneavoastr! Ce m privete pe mine omul sta. Vasilkovici se ndrept spre el, cu ochii fulgernd. Conte Pohkev, vrei s spui c nu m cunoti i c nu tu nsui mi-ai spus, chiar ieri, c eu sunt contele Vasilkovici? Eu n-am spus aa ceva! Mincinosule! Polikev strnse pumnii. S-ar fi repezit cu mult plcere asupra vorbitorului, dar nu ndrznea. Suntei nebuni! strig el. Dar vei fi tratai aa cum vi se cuvine! Era bine de noi, dac am fi fost nebuni, rspunse Vasilkovici, tios. Atunci am fi simit mai puin suferinele pentru care trebuie s-i mulumim ie! Conte Polikev, l avertiz Hermann. Numai mrturisind v putei uura soarta. La dracu', n-am nimic de mrturisit! Suntei, ntr-adevr, incorigibil. Dar eu am i alte dovezi mpotriva dumneavoastr. Sam Hawkens, s vin "Numrul 10"! Vocea sa tremura, n vreme ce strig tare aceste cuvinte, pentru a putea fi auzit afar. Privirea sa sttea aintit, cu ncordare, la u. Cazacul cu "Numrul 10" intr. i plimb privirea asupra celor prezeni. Ochii lui se fixar, o clip, asupra Karpalei, care se uita la el cu uimire, dar i cu bucurie, apoi privirea lui se ndrept spre Hermann. Muli ani fuseser frai desprii, dar se recunoscur din prima clip. Pir unul spre cellalt. i strnser, cu putere, minile. Numai privirile lor se salutau, ei nu scoteau nici un cuvnt. Cei de fa priveau, adnc micai, acest grup. Vasilkovici, la fel ca i perechea princiar i Karpala, tiau deja despre ce este vorba, iar familia Dobronici putea presupune. Polikev, ns, simi cum l cuprinde un tremur. Apariia "Numrului 10" fu pentru el o asemenea lovitur, care i ntrecu i cele mai rele temeri. Bogumir Orioltata aici i nc n compania contelui Vasilkovici! Acest lucru reprezenta cel mai mare pericol. Doar sngele rece i atitudinea impertinent puteau s-l mai salveze. Aceste gnduri l trecur fulgertor prin cap i, atunci cnd Hermann i se adres din nou, acuzatorul privi spre o fa linitit, total schimbat. Ei, domnule conte, ce mai avei acum de spus? Vrei s spunei c nici pe acest om nu-l cunoatei? Pe acesta? Vocea contelui sun, aparent, mirat n mod sincer. Nu v mai neleg deloc i trebuie s v rog, cu toat sinceritatea, s punei capt acestei farse. S pun capt? Hermann se ndrept amenintor spre el. Bine! Cum dorii! Sam Hawkens, te rog!

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 21


Vntorul american apru imediat la faa locului. O s-l nchidem pe conte, deocamdat, lng fostul dervi, n afumtoare! spuse Hermann. Oho! strig Polikev. Protestez! Nu avei nici un drept s m privai de libertate! Dracu' v-a cerut prerea cu privire la dreptul dumneavoastr! Atunci, suntei un... Gura! Am s v trag la rspundere, am s ah, slav Domnului! Ajutorul sosete la timp! Contele privise, pe fereastr, n curte; acolo l vzu pe maior, care tocmai descleca. Polikev se repezi la fereastr i strig afar. Domnule maior! nuntru, nuntru! Am nevoie de ajutor! Am fost atacat prin surprindere i reinut! Prostii! strig maiorul i se grbi s intre, zngnind din pinteni. Nu, nici o prostie! Omul acesta Polikev art spre Hermann a esut un complet mpotriva mea, mpreun cu indivizii aceia! Surghiunitul de acolo, cic ar fi un anume conte Vasilkovici! "Numrul 84"? O nluc! Zic c eu l-a fi trimis n surghiun! O s-l biciuim pe ticlosul sta. Iar omul sta, de aici, este cazacul "Numrul 10", care a evadat i care susine... "Numrul 10"? strig maiorul, uimit peste msur. Ce spunei? Acesta de aici este "Numrul 10"? ntrebai-l chiar pe el! V va confirma, presupunnd c va avea curajul s spun adevrul. Cine! strig maiorul ctre Gottfried. Am s te sfrm n buci, dac mini. Eti ntr-adevr "Numrul 10"? "Numrul 10", replic Gottfried linitit i fr team, sta am fost cndva, acum, ns, nu mai sunt. Cazac dobitoc! sta eti nc! Sau crezi cumva c ai s-mi scapi? Ai czut ntro capcan din care nu mai exist scpare. Ai s fii mpucat ca dezertor. Gottfried vru s rspund. Se simea n siguran, cci se gndea c Hermann nu l-ar fi chemat s ias din ascunztoare, ziua n amiaza mare, dac ar fi existat chiar i cel mai mic pericol. Dar fratele su i-o lu nainte, ndreptndu-se hotrt spre maior. Permitei-mi, domnule maior, spuse el politicos, s m amestec i eu n aceast discuie! Este vorba despre o eroare aici. Acest fugar se afl sub protecia mea. V rog!

~ 247 ~

Vntorul de samuri
Zicnd acestea, duse mna la buzunarul de la piept i scoase un document, pe care se grbi s-l desptureasc. Maiorul arunc doar o privire pe semntur, apoi czu n genunchi. Iertare, Excelena Voastr! se blbi ofierul. Sunt preaplecatul dumneavoastr servitor! Aceast rapid schimbare, a situaiei se explica astfel: suveranul tuturor ruilor acorda, din cnd n cnd, reprezentantului su n acest inut ndeprtat puteri depline. Aceasta nsemna o aa-numit procur n alb, un document care purta semntura proprie a arului, dar nu coninea nimic scris i putea fi completat de cel care l deinea, conform dorinei i necesitii sale. Un astfel de document cu semntura arului era hrtia pe care Hermann i-o artase maiorului. Comisarul guvernamental din Verhne-Udinsk, cruia i raportase problema sa, i nmnase acest document nepreuit. Pe lng aceasta, naltul funcionar fcuse chiar mai mult. Hermann era mputernicit s-i duc pn la capt misiunea. Bineneles c dumneavoastr n-aveai de unde s tii cum stau lucrurile aici, i spuse el maiorului, zmbind politicos. De aceea, era ct pe-aci s cdei n capcana uneltirilor unui arlatan i criminal. arlatan? Criminal? ntreb, consternat, maiorul. Dar cine este acesta? Omul acesta de aici, care i spune contele Polikev. Maiorul privea perplex, de la unul la cellalt. Polikev se fcu alb ca i creta. El interveni, mnios, pe lng ofier. Dar acesta pru c nici nu-l aude. Un criminal? repet maiorul. Gata-gata s spun: de necrezut! Dar, dup cum spunei dumneavoastr, Excelen, este adevrat. Aa este! Imediat vei avea i mai multe surprize. Hermann scoase acum din portmoneu dou documente groase, semnate i parafate cu sigiliul procurorului general. Apoi, spuse tare i ct se poate de clar: Mai nti, trebuie s v comunic dumneavoastr, domnule maior, n calitatea dumneavoastr de deintor al puterii n acest inut, c fostul cpitan Bogumir Orioltata, care se afl n faa dumneavoastr sub numele de "Numrul 10", este pus imediat n libertate. Aici este ordinul! El i ddu maiorului documentul. Acesta l citi i apoi l nmn fostului cazac "Numrul 10". Poftii, ordinul! spuse el. Din aceast clip suntei un om liber. Gottfried von Adlerhorst parcurse n grab, cu ochi strlucitori, rndurile documentului i vru s se ndrepte spre fratele su. Dar, n acel moment, Karpala veni spre el. Eti liber? strig ea, cu totul liber? Ce fericire! Acum nu trebuie s mai evadezi de aici! Poi s rmi la noi!

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 21


Despre asta vom vorbi mai trziu, zmbi Hermann, n vreme ce Gottfried nu reui s dea un rspuns. Acum, am aici un al doilea ordin i v rog s luai cunotin de coninutul lui. i nmn maiorului documentul, pe care acesta l citi peste msur de mirat i apoi aduse la cunotina celor prezeni coninutul lui: Vntorul de samuri "Numrul 84", care a fost condamnat pe via la surghiun n pdurile siberiene, va fi imediat pus n libertate. S-a dovedit c el este contele Vasilkovici i c este nevinovat de vina care i-a fost imputat. Tuturor instanelor mpriei, precum i autoritilor locale li se ordon s-l sprijine, gratuit, n cltoria sa spre cas. Aceast dispoziie provoc o furtun de emoii de bucurie. Tat, tatl meu! Liber! strig Gottfried i se arunc la pieptul fostului vntor de samuri. i ceilali se repezir la el s-l felicite. Dar el i opri printr-un semn, se simi, deodat, slab din cauza emoiei i a surprizei. Contele Polikev asistase la ntreaga scen, de parc era dus pe lumea cealalt. Cnd fur prezentate cele dou documente prin care rudelor sale li se reda libertatea, simi c pmntul i fuge de sub picioare. Trecur cteva minute, pn ce se reculese i putu s gndeasc din nou clar. Jocul era pierdut pentru el. Recunoscu faptul c nici mcar tgduiala ncpnat nu-i mai era de nici un folos, cci existau probe mpotriva crora argumentele lui nu mai aveau nici o valoare. Nu-i mai rmnea acum dect o singur cale: s fug ct mai repede. Trebuia s ajung ct mai repede n regiunea de vest a Rusiei, unde se aflau proprietile sale trebuia s-i adune, n cea mai mare grab, banii i s ncerce s dispar undeva. Important era s acioneze rapid. Afar se aflau doi cai cu eile pe ei, pe care i folosiser el i maiorul. Afar, deci, n a i plecarea! Observ c atenia tuturor era ndreptat acum spre Vasilkovici i Adlerhorst. Se prea c nimeni nu-l bag n seam. Momentul acesta era potrivit pentru planul su. Fcu o sritur rapid spre u. nsui Sam Hawkens, cel att de iret i prevztor, se gndea acum la cu totul altceva dect la contele Polikev. Dar exista, din fericire, cineva care avea ochii deschii i care sttea de paz. Abia apuc Polikev s deschid ua i se trezi n btaia a dou pistoale. Stop, biete! spuse, prietenos, Dick Stone. Unde vrei s pleci? Car-te! napoi! adug, mai puin prietenos, Will Parker i l nh de mn. Polikev ridic pumnul s-l loveasc pe Parker, chiar cu riscul de a ncasa unul sau dou gloane. Dar nu ajunse s fac asta. Sam Hawkens se grbise s ias afar i l nhase. O scurt lupt; contele se apr cu toate puterile, dar inutil. ntr-o clip fu legat de mini i de picioare. Fuga euase.

~ 249 ~

Vntorul de samuri
Prinsul fu aezat pe un scaun. Tremura din toate mdularele; respiraia i ieea uierat pe gur. Plin de ur i mnie, nchise ochii. Hermann nu l ls prea mult s stea la ndoial cu privire la ceea ce-l atepta. El scoase un nou document i-l nmn maiorului. Citii, v rog, domnule maior! Posesorul acestui document este mputernicit s ordone arestarea contelui Nikolai Polikev, oriunde l-ar gsi. Ordinul de arestare era semnat de procurorul general. Ah, ce putere deplin! se mir maiorul. De altfel, ntreaga poveste i era neplcut i se grbi s plece de acolo, dup ce i felicit pe Vasilkovici i pe Gottfried pentru eliberarea lor i i lu rmas bun, ntrun mod politicos, de la Hermann von Adlerhorst. Cu toii rsuflar uurai. n sfrit, era din nou linite n curtea lui Peter Dobronici. Feele celor prezeni se nseninar i, n vreme ce contele era dus i nchis, mpreun cu Florin, n afumtoare, se aprinse afar n faa casei un foc al prieteniei. Principele Bula i strig oamenii s se apropie i porunci s fie njunghiai un bou i mai multe oi, care urmau s fie fripte dup tradiia buriailor. Curnd, ntregul inut se umplu de miros de friptur i oamenii se aezar unii lng alii i ncepur s se ospteze. Doar Hermann i fratele su Gottfried se inur deoparte de animaia vesel i prea sa fi uitat de tot ceea ce era n jurul lor, n timp ce vorbeau. Sau poate nu uitaser chiar de toate... Ochilor ageri ai lui Sam nu le scpa nimic i observ c Gottfried arunca, din cnd n cnd, cte o privire, pe furi, spre Karpala, care l privea i ea la fel i nu prea era atent la cuvintele prinilor ei. Micuul vntor american zmbi mulumit pe sub musta. Lucrurile mergeau bine, chiar foarte bine; i chiar dac multe din cele ntmplate se datorau unui ir de circumstane fericite, i spuse totui n sinea sa, cu mult mulumire, c el i prietenii si contribuiser destul de mult la reuita general. Trioul de prieteni putea s prseasc cu cinste scena siberiana. nainte de aceasta, ns, mai trebuia rezolvat un lucru: trebuia s duc n mijlocul familiei Boroda "minunatul sugar" regsit. Chiar n acest moment, Karpala Privi din nou n acea direcie; Sam Hawkens chicoti n sinea sa i i fcu un semn s l urmeze n cas. Principele, ncepu el, cnd se aflau pe coridor, ne-a spus, stpnului Adlerhorst i mie, cnd ne aflam la Verhne-Udinsk, c, de fapt, el nu este tatl tu. tiai ceva de asta? Da, rspunse ea. Sunt copilul unui srman surghiunit. i de cnd am aflat asta, fac totul pentru a-i ajuta pe "oamenii srmani", oriunde pot. N-ai dorit niciodat s-i cunoti adevraii prini? Ah, de cte ori! Dar nu i-ai cutat niciodat, surioar?

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 21


Cum a fi putut s-i gsesc? Ei au murit de mult, poate chiar de atunci, cnd au trecut prin furtuna aceea de zpad! Ea i nclin fruntea. Vezi, prietene, acum ai s nelegi de ce Karpala a riscat totul, chiar i propria via, pentru a-i putea ajuta pe surghiunii s-i recapete libertatea. N-a vrea s fie nimeni n pielea mea. Dar tu n-ai dus-o ru! Prinul Bula i mama Kalyna te iubesc i i citesc toate dorinele n ochi. Asta este adevrat, iar eu mi iubesc prinii adoptivi, spuse ea ncet i o lacrim i strluci n ochi. Dar dorul dup prini are rdcini adnci n inim i nu se linitete. Hm! mormi Sam Hawkens, rguit i se terse i el la ochi, din care dou lacrimi mari i picaser pe barba stufoas. Hm. Poate, totui, prinii ti triesc nc. Nu! Atia ani au trecut i n-am aflat nici cel mai nensemnat lucru, care s ne fi putut pune pe urmele prinilor mei. Asta nu spune aproape nimic, dac nu m nel. Sam Hawkens este un btrn ogar apusean i nelege c trebuie s adulmece orice urm, chiar dac este aproape tears. D-mi voie s-i spun c acest Sam nu numai c a gsit un anumit sugar, dar i-a gsit i pe prinii crora le aparine acest sugar! Acesta avu un mare efect. Karpala era att de uluit, nct nu mai putu s rosteasc nici un cuvnt. i, afar de aceasta, fetia are i un frate; un frate, i spun, care... Sam! strig Karpala, apucndu-l cu amndou minile de bra. Te rog, te implor: nu glumi cu o treab att de serioas, att de sfnt! Dar cine vorbete de glume? Eu doar relatez aici un fapt! Adevrat? Dumnezeule, o, Dumnezeule mare! Prinii mei triesc? Este adevrat, copila mea. Cel puin, ieri sear erau nc n via, sntoi i voioi, hi-hi-hi-hi! Unde? Unde? Chiar n apropiere. Ei fceau parte din grupul acela de "oameni srmani", dar n-au trecut grania mpreun cu ei. Le-am spus s rmn, cci aici i vor gsi fiica i ei mi-au urmat sfatul. Unde sunt? Du-m repede la ei! Nu te grbi aa! i nchipui doar c nu alearg n libertate, ci stau ascuni. M duc la ei acum. ntre timp, poi s-i pregteti pe prinii ti adoptivi, pentru ca s nu fie prea surprini. Cu acestea zise, el se grbi s plece, cci se temea s nu-i mai curg cteva picturi de pe barba stufoas, pe straiul de vntoare, din piele de ap. Prinul Bula rmase consternat de relatarea fiicei sale, care i comunic faptul c prinii ei se aflau aici, n apropiere i nici Kalyna nu rosti, mult timp, nici un cuvnt. n cele din urm o cuprinse pe fat n brae. Copilul meu! Iubitul meu copil! Nu vreau s pleci de la noi; mi se frnge inima!

~ 251 ~

Vntorul de samuri
Karpala nu tia ce s rspund. i iubea din toat inima pe prinii ei adaptivi; se obinuise cu gndul c era orfan i acum... Faa ei era cnd palid, cnd roie. Ochii i erau plini de lacrimi. Erau lacrimi de durere sau de bucurie? Nici ea nsi nu tia. Mam! strig ea. V iubesc att de mult pe amndoi. Dar, mi vei interzice s-i revd pe bieii mei prini? Nu, n nici un caz nu-i interzicem, rspunse principesa. Dar nu vreau ca ei s te ia de la noi! Trebuie s rmi la noi! Kalyna, oh, Kalyna! spuse prinul. Astzi este cea mai nefericit zi din viaa noastr! Atunci Karpala i ncolci minile dup gtul principesei; lacrimile i nbueau vocea. Tat, mam, nu plngei! i voi suntei prinii mei, dragii, dragii mei prini adoptivi i aa vei rmne mereu! Revederea avu loc n ascunztoare, sus pe stnci. Merser cu toii i cu toi luar parte la fericirea familiei Boroda. Cel mai mult se bucur tnrul Adlerhorst de acest eveniment, prin care iubirea lui cpta noi sperane. Dac iubita lui Karpala nu era o buriat, ci o nemoaic, fusese ndeprtat un obstacol care ar fi stat n calea unirii lor. i Mila Dobronici se bucur c, n calitate de aleas a tnrului Boroda, se afla acum ntr-o relaie de rudenie cu aceea pe care i pn acum, o considerase drept cea mai bun prieten a sa. n raportul concis pe care Sam i-l dduse lui Hermann, cu privire la evenimentele din curtea ranului Peter Dobronici, nu-i pomenise despre faptul c i gsise pe prinii Karpalei, aa c i Hermann era complet uluit. Dar, fa de aceast desfurare a evenimentelor, nu putea s spun dect un DA i AMIN, din toat inima. Nici nu se putea mai bine pentru dorina inimii lui. Singurii care sufereau erau Bula i Kalyna. Dar firea lor nclinat spre buntate i ajut s treac mai uor peste aceast durere. Buntatea inimii lor era suficient de mare, pentru ca ei s pun pe primul plan fericirea tinerei fpturi, naintea fericirii lor i s nu se aeze n calea Karpalei. n vreme ce, n ascunztoare, domnea o att de mare veselie, trioul de prieteni urcase pe marginea craterului, de unde privirea se pierdea n deprtarea nesfrit. Mult timp, cei trei rmaser tcui unul lng altul. Apoi, din pieptul lui Dick Stone iei un suspin adnc. i, ca i cum nu ar fi ateptat altceva, Will Parker suspin i el, la fel de adnc. Apoi, fu din nou linite, un timp ndelungat. Tot Dick fu cel care ntrerupse tcerea. Acum este perioada cnd migreaz bivolii, observ el. Da! i migraia mustangilor, complet sec Will. Iar noi nu suntem acolo, spuse Dick.

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 21


Amndoi czur iar n tcere i privir mohori nainte. Le era dor de cas; dor de savanele i preriile Vestului i de bucuriile i pericolele pmntului negru i nsngerat. Will! ncepu din nou, dup o vreme, Dick, cel care, de obicei, era foarte zgrcit la vorb. Ai ntlnit vreodat aici un bivol? Nu. Sau poate vreun grizly? Nu. Sau poate vreun amrt de viezure puturos? Nu. Trist inut! Din nou, cei doi se cufundar n melancolie i privir int n deprtare, de parc ar fi cutat ceva acolo, n sfrit, Dick pru c ajunsese la un acord cu sine nsui. Sam! se adres el micului vntor american, care nu se amestecase pn acum n discuie cu nici o singur silab. Ce vrei, btrne negru? Ai vorbit deja cu el? Cu viezurele puturos? Nu. Prostii! continu Dick, nemulumit. Eu m refer, bineneles, la Adlerhorst. Aha, aa! rspunse Sam cu o figur nevinovat. Despre ce trebuia s fi vorbit cu el? Despre plecarea noastr. Eu m gndeam c n-avem de ce s ne grbim, dac nu m nel. Ce-i veni! se nfierbnt Dick. Doar ne-am rezolvat misiunea aici i putem pleca oricnd! Da! complet Will. Ce s mai facem aici, n acest inut blestemat, unde nu se poate nelege nici un cuvnt din vorbirea greoaie a acestor oameni? Stpnul Adlerhorst i-a gsit fratele i de acum nainte se vor descurca singuri. nc nu, copii, le rspunse Sam celor doi nerbdtori. Dai-mi voie s v spun c trioul de prieteni nu i-a rezolvat dect jumtate din misiune. Nu se poate ca Hermann Adlerhorst s-i asume singur responsabilitatea pentru ceea ce mai este aici de fcut. n afar de aceasta, este vorba de familia Boroda, pe care trebuie s o trecem n siguran peste grani. i pentru acest lucru nu stpnul Adlerhorst este omul cel mai potrivit, dac nu m nel. S-ar putea s ai dreptate. Dar pentru asta e bun tnrul Boroda, spuse Will. Termin! l ntrerupse Sam. Uii c el nsui este surghiunit i proscris i c cei de la grani vor fi cu ochii pe el. Asta aa e, dar, din cauza asta, rentoarcerea noastr n State va ntrzia i mai mult. Las-o moart, btrne Will! l consol Sam. i dac am pleca n acest moment, tot am ajunge prea trziu pentru vntoarea de bivoli. Copii, gndii-v numai la

~ 253 ~

Vntorul de samuri
distana imens! De data-aceasta, lsai-i i pe bivoli s se bucure de via; n-or s fug de voi, dac nu m nel!

Capitolul XX - Ibrahim Bei i soarta sa


Un vnt uor din est ncreea suprafaa albastr a Mrii Negre. Pe cursul de la Eregli spre Odessa, naviga un vapor, unul dintre acele lepuri greoaie vaporul se numea, de fapt, Trog16 care sunt utilizate doar pentru circulaia dintre localitile de coast. Cu att mai curios prea c aceast nav mic, nepotrivit pentru o mare furtunoas, ndrznise s ias n largul mrii. De balustrada velierului grosolan se sprijinea un turc cu barb neagr i mbrcat cu strai bogat. Lng el, se afla un brbat care putea fi luat drept un hamal, n straie de lucru. Dar acest om cu vemntul murdar i cu bereta uzat nu era un hamal, ci era stpnul, care putea lua orice hotrre n privina acestei nave: era cpitanul. Echipajul acestui vapor nu rmnea cu nimic mai prejos dect stpnul su, n ceea ce privete murdria i o cercetare mai atent a vaporului confirma impresia de decdere, dezordine, lucru fcut de mntuial, care strnea o impresie de lucru improvizat. i cnd crezi, continu discuia cu cpitanul cel cu barb neagr, c va ajunge n portul Odessa aceast rabl veche? Cpitanul i arunc turcului o privire dezaprobatoare. Asta o tie numai Allah. Dar, dac nu se ntmpl ceva neprevzut i briza de acum va continua s sufle, de acum n cinci zile vei pune teafr piciorul pe rmul Rusiei. Cinci zile? Turcul tropi de nerbdare pe scndurile groase ale punii vasului. Privirea sa zbovi, cu o expresie deosebit de ngrijorat, pe linia care indica, departe n sud, malul pierdut din vedere al Asiei Mici. Apoi, ochii si alunecar asupra velei nfoiate i se oprir, n cele din urm, pe faa murdar, dar cinstit a cpitanului. N-ai putea s mai pui nite vele, ca s mreti viteza navei?

16

Covat, troac: jgheab pentru adpatul vitelor.

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 21


Stai linitit. Habar n-ai de lucrurile astea! i spun eu c am pus toate bulendrele din pnz de aici, pe care le-am putut folosi. Este imposibil s mai pun i o singur vel, chiar dac n-ar fi mai mare dect suprafaa palmei mele. Cel cu barb neagr tcu. De ce ai nchiriat "Raa" mea? continu cpitanul. i-am explicat doar foarte clar, ieri, ce poi s atepi de la ea. "Ra" fusese botezat aceast copaie. i, la fel ca i o ra, vaporul se aezase confortabil pe ap i se mica nainte cu atta ncetineal, nct l ducea la disperare pe cel grbit. Iar eu i repet c i-am explicat chiar ieri, spuse cltorul, c misiunea mea este urgent i nu sufer amnare. Tu tii doar c padiahul Allah s-i druiasc o mie de ani m-a trimis la Odessa cu o problem important. Da, tiu c ndurarea stpnitorului credincioilor se revars asupra ta. Numai celor pe care i iubete n mod deosebit le druiete o insul, ca aceea care-i aparine ie, o, beiule! Coasta de sud a Mrii Negre, deci cea asiatic, este, spre deosebire de cea de nord, mai fracionat. Acolo nu exist peninsule, iar n ce privete insulele, le poi cuta zadarnic pe marele i cuprinztorul atlas. i, totui, exist cteva, dar att de mici, nct abia pot fi observate pe hrile mrii. Ele sunt ntiprite lng coast i se ridic abrupt din mare. Vzute de departe, seamn mai degrab cu un recif, dect cu o insuli locuit. Carapacea zgrunuroas conine, totui, un miez ncnttor cu csue elegante. De aceea, mai marii mpriei se dau n vnt dup astfel de csue, unde, de obicei, i petrec lunile de var. La o astfel de insul se referise cpitanul. M mir doar de ce n-ai vrut s atepi cu plecarea pn mine, continu stpnul "Raei". Atunci ai fi putut s pleci cu "Petele" i ai fi ajuns la Odessa cu dou zile mai devreme. n loc de asta, te-ai hotrt pentru "Raa" mea. Beiul deveni confuz. Asta nu nelegi tu iar, i par el iute lovitura. Ordinul pe care l-am primit spunea c trebuie s m ndrept spre localitatea de destinaie cu primul vapor disponibil. Primul vapor a fost "Raa" ta i eu l-am luat. Doar tii c padiahului Allah s-i druiasc o via lung i place ca poruncile sale s fie ndeplinite la timp i cuvnt cu cuvnt. Atunci trebuie s te mulumeti i cu ceea ce poate "Raa" mea, replic cellalt; l suprase faptul c beiul vorbise att de dispreuitor despre vasul su. Consoleaz-te cu gndul c soarta stabilete dinainte totul! Beiul nu rspunse. Ce-ar fi putut s spun? Cpitanul habar n-avea de soarta care stabilise ca el s-i prseasc, de parc era gonit din urm, insula lui paradisiac! Cci trimiterea lui n secret la Odessa era o scorneal, pentru a ascunde adevratul motiv al brutei sale cltorii.

~ 255 ~

Vntorul de samuri
Ibrahim Bei17 fusese, n ultimul timp, prsit de noroc. Dup trimiterea sa n Tunis, care avusese un sfrit deplorabil, czuse n dizgraia padiahului. Soarele ndurrii nu mai prea s fie att de luminos pe drumul vieii sale, pn acum att de protejate. Poziia sa la Poart era din zi n zi mai puin solid. Lui Ibrahim i se pru, n cele din urm, mai potrivit s schimbe locul. El se mut pe Ada, insula pe care padiahul i-o druise n zilele lui cele mai bune. Dac ar fi disprut din ochii dumanilor si, acetia i-ar fi acordat aa spera el mai puin atenie; ar fi putut, apoi, s-i petreac restul vieii consumndu-i linitit averea, pe care, n decursul anilor, o adunase prin indubitabile mainaiuni. Hotrtoare pentru alegerea unui alt loc unde s locuiasc mai fusese i o alt circumstan. Apariia, pe neateptate, la Stambul, a copiilor Annei von Adlerhorst l fcu s se sperie de moarte. Era suprtor c trebuise s mrturiseasc faptul c ceasul de buzunar care purta blazonul i numele tatlui lor era proprietatea lui. Bnuiau ei oare ceva despre interesul pe care d purta fa de soarta familiei lor? De cte ori i pusese aceast ntrebare nu reuise s se lmureasc. Cum ar fi, dac, ntr-o zi, cei doi ar aprea n faa lui i i-ar cere socoteal? Socoteal pentru crimele comise asupra lor i asupra averii tatlui lor, pe care el i-o nsuise. ncerc s se debaraseze de aceste gnduri nscute din spaim; dar ele nu-l lsar n pace. n definitiv, aceast posibilitate trebuia, fr mult vorb, respins. Avea un complice la aceast crim: derviul Osman; i habar nu avea ce se ntmplase cu acesta. n Tunis, Ibrahim fusese martor cnd Osman fusese arestat, ceea ce l determinase s ntoarc spatele oraului ct mai repede Pn acum, nu putuse afla nimic de soarta arestatului. Nici "Agence Havas" i nici un alt ziar nu comunicase nimic despre atentatul mpotriva lui Mohammed es Sadok Paa. Evident, se evitase, din motive politice, ca aceast problem s fie dat publicitii. Ce se ntmplase oare cu derviul? Mai zcea nc n spatele gratiilor sau fusese condamnat la moarte i executat? i, ceea ce era i mai important pentru Ibrahim: trncnise, oare, Osman despre relaiile sale, ale lui Ibrahim, cu familia Adlerhorst? Beiul credea c putea s nege acest lucru, cci, de la acel incident trecuse mult timp, fr s se fi ntmplat ceva. Putea, deci, s spere c totul rmsese nedescoperit. Dar nu se putea ti! i astfel, proprietatea sa nconjurat de mare i se pru mult mai sigur dect Stambulul, unde i se cltina pmntul sub picioare i unde consulii apuseni aveau o influen, pe care el tia s-o aprecieze cum trebuie. Ibrahim, deci, se muta pe insula sa, Ada, din Marea Neagr. Dar, nu plecase fr a-i acoperi mai nti spatele. Prudena era una dintre prile sale cele mai tari. Avea i acum oamenii lui de baz, bine pltii, la Stambul, care i raportau, cu fidelitate, toate evenimentele importante de la Consiliul de Minitri. Mare parte din averea sa o transformase n bani lichizi i o depusese ntr-o banc din Moscova. Aa putea s priveasc spre viitor, fr prea mari griji.
17

Vezi Karl May: Derviul.

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 21


Tot oamenilor si de ncredere trebuia s le mulumeasc pentru faptul c prinse de veste la timp despre pericolul care i amenina averea i chiar viaa. Ieri, aflase c, prin dezvluirea a tot felul de uneltiri ale sale, czuse cu totul n dizgraia padiahului. Fusese hotrt confiscarea averii sale; chiar se pusese un pre pe capul lui. Ibrahim nu pierdu nici o clip. i strnse urgent lucrurile i merse cu o barc pn la Eregli, de unde se gndise s-i continue cltoria spre Odessa. Dar nu avusese noroc. Singura nav care era ancorat era "Raa", iar ea nu fcea dect curse uoare, n apele de coast, n nici un caz n largul mrii. Ce avea de fcut? Chiar mine diminea puteau sosi aici ageni de poliie. Atunci, totul era pierdut. Dac s-ar fi aflat, ns, n largul mrii, atunci avea anse s scape. Poate ntlnea vreun vapor rusesc cu aburi, care l-ar fi putut lua la bord. Atunci era salvat. Nu mai sttu pe gnduri. Povestea despre trimiterea lui n secret i perspectiva unei recompense mari biruir ezitrile cpitanului de a porni la drum. Omul l cunotea pe atest mare domn, iar povestea lui Ibrahim nu-i trezi nici cea mai mic bnuial. El ridic ancora, ct putu de repede i "Raa" prsi portul Eregli. Beiul nu-i fcuse, ntr-adevr, nici un fel de idee exagerat cu privire la viteza vasului, cruia i ncredinase viaa i preiosul su avut din sacul de cltorie. Dar realitatea i ntrecu temerile, cci i se pru n primele ore ale cltoriei c vasul nu se ndeprtase aproape deloc de mal. Acesta era motivul pentru care l ntrebase pe cpitan dac n-ar fi fost posibil ca "Raa" s poat prinde o vitez cu cteva noduri mai mare. Dar proprietarul navei l lmurise despre cu totul altceva. Iar ultima referire, cea cu privire la soart, nu reprezenta pentru Ibrahim nici cea mai mrunt consolare. Dac ar fi tiut cpitanul ce sum se oferise pentru prinderea oaspetelui su, n-ar fi putut s se mpotriveasc ispitei de a da navigatorului ordinul de ntoarcere i de a se ndrepta, pe acelai drum, spre Stambul, pentru a ctiga premiul oferit. Ultimele cuvinte despre soart le spusese cpitanul pe un asemenea ton, nct lui Ibrahim i pieri cheful de a mai continua discuia. Cellalt era i mai puin dornic de vorb i, curnd, se ndeprt, pentru a merge n cabina sa. Pentru prima oar n viaa lui, Ibrahim se gndi serios la ceea ce prezisese cpitanul: c totul este dinainte stabilit de soart, de cartea vieii. Soarta? Era oare soarta lui aceea de a fi trimis la moarte cu nurul de mtase, sau i se permitea, totui, s-i mnnce n linite averea, ntr-un stat strin? La ce i-ar fi folosit, n primul caz, faptul c ncercase s scape la bordul "Raei"? Soarta ar fi tiut cum s-l nhae i s-i ofere, cu un zmbet rece, mult-temutul nur. i dac i era destinat s-i gseasc adpostul salvator, atunci, de ce, la dracu', se urcase n aceast rabl blestemat de Allah? Nici un padiah i nici un Consiliu de Minitri n-ar fi putut s se apropie de el soarta l-ar fi aprat.

~ 257 ~

Vntorul de samuri
Ori aa, ori aa: nu se putea mpotrivi sorii. Dar. Atunci, ar fi trebuit s rmn pe minunata sa insul i s poat atepta acolo venirea sorii. Sau i mai bine: s nu fi prsit Stambulul, ci s lase totul s treac linitit pe lng el. A fost o prostie din partea lui c a fugit, a fost o absurditate, a fost cea mai mare nechibzuin a vieii sale! Hm. Oare fusese chiar att de nechibzuit? Cu siguran, modul su de a aciona era explicabil. i cinele se ferete de mna care l lovete. Iar el nici el nu fcuse altceva. i ursita sau poate era soarta? i artase cnutul, iar el ncercase s se fereasc. Asta era ceva absolut normal! i dac, n sfrit, se afla aici, pe un vas pe care ar fi dorit s-l ia dracu' i acest lucru era la fel de normal i se potrivea cu desfurarea evenimentelor. Ibrahim ddu din cap. La dracu' cu meditaiile i toate filozofiile care i zpceau minile! Filozofia nu nsemna nimic pentru el, iar cu soarta, nici att, n-ar mai fi terminat. Las' s se chinuie alii cu chestii de-astea! Nu vroia s mai tie nimic de toate acestea. Cu acestea zise, o lu din loc, fcu stnga-mprejur i se ndrept spre cabina sa n ntmpinarea sorii sale. Vntul din est continu s bat peste zi; "Raa" fcea, dac nu o cltorie bun, cel puin progrese vizibile pentru a se apropia de inta sa ndeprtat. Seara, ns, direcia vntului se schimb subit i acesta porni s bat dinspre nord, greoaia nav reuind cu greu s se descurce. Iar peste noapte, nenorocirea se npusti cu toat puterea. Vntul din nord se ntei i mai tare i, chiar dac nu se transform n furtun, era oricum mult mai puternic dect putea suporta "Raa". Curnd dup miezul nopii se rupse timona. Vasul fusese dat prad vntului, fr nici o mpotrivire, gonind din faa lui n direcia sud a malului asiatic, de unde Ibrahim abia evadase. Echipajul se ls n voia sorii cu snge rece, specific oriental. Cpitanul se mulumi s dea dispoziiile necesare doar pentru ca "Raa" s nu se abat prea mult sub vnt. Nu se putea gndi, n timpul cltoriei, la repararea timonei care se scufundase pe jumtate n mare; lucrul acesta trebuia amnat pn la sosirea n port. Puternicul vnt de nord i se prea chiar foarte convenabil, cci el tra vasul n larg, spre apele teritoriale mai circulate. Aici conta mai mult pe faptul c puteau fi vzui de un vapor care s i remorcheze i s-i duc pn ntr-un port nu trebuia neaprat ca acel port s fie Eregli. Cnd se ntmpl nenorocirea care distruse brusc speranele lui Ibrahim, acesta dormea linitit n cabina sa fr a bnui nimic. Cpitanul nici mcar nu-i ddu osteneala s-l trezeasc. De ce s fi fcut asta? Omul nu-i putea fi de nici un ajutor. Mai degrab, i-ar fi stat n drum. Astfel c Ibrahim afl despre acest eveniment abia diminea, cnd iei pe punte. Mai nti, alerg ca turbat pe covert, ameninnd, plin de manie, cerul cu pumnii strni. Apoi, ca toi oamenii de genul lui, ddu toat vina pe cpitan, pe

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 21


care l acoperi cu cele mai defimtoare injurii. Pretindea s se ia cele mai imposibile msuri, ordona s se repare imediat timona i s se reia cltoria spre nord i amenina, n caz de refuz, cu cele mai groaznice pedepse din partea lui Allah i a padiahului. Stpnul vasului rmase, mult timp, linitit. Pentru el, totul nsemna soart, deci i cuvintele acestui om pe care trebuia s-l suporte fr a-i pierde cumptul. Nu pronun nici mcar o silab; dar tia el ce tia. Turcul are un proverb care se potrivete foarte bine aici: cinii latr, caravana merge. Acest proverb l aez cpitanul ca pavz mpotriva torentului de cuvinte plin de injurii rostit de furiosul bei. Dar, ntruct acesta nu mai termina cu ocrile, consider totui c ar fi bine s-i apere demnitatea. Taci din gur! i porunci el lui Ibrahim, cnd acesta fcu o pauz pentru a-i trage respiraia. Nu te mai face de rs! Te compori ca un nebun! S ii minte asta! Eu sunt stpnul vasului i, dac nu schimbi tonul, te arunc n mare sau te pun n lanuri jos n cal. Am acest drept. Cine se comport dumnos aici, pe punte, pe acela l pot trata ca pe un rzvrtit. Cuvintele sale avur efectul dorit. Ibrahim privi uluit la cpitan. Arta ca unul pe care l adusese n simiri un du rece. ncepu s-i dea seama c se purtase ca un smintit. Mnia i se topi rapid; locul ei l lu o team distrugtoare. Acolo jos, n sud, la rmul de care "Raa" se apropia din ce n ce mai mult, ateptau ageni de poliie. O debarcare pe acel rm ar fi nsemnat pentru el arestarea, sfritul; lucrul acesta trebuia, cu. Orice pre, mpiedicat. Se gndea c, n minte, cpitanul avea ideea de a se lsa remorcat de vreun vapor ntlnit n cale i dus ntr-un port turcesc. Grija sa, deci, trebuia s fie aceea de a-l convinge pe acesta s-i schimbe gndul. Dar, n acest sens, nu prea gsi nelegere la cpitan, cruia nici mcar nu-i trecea prin cap adevratul motiv al ngrijorrii sale. Omul trebuia s se gndeasc mai nti la vasul su i abia n al doilea rnd, la dorinele oaspetelui su. Tot ceea ce putu obine Ibrahim, fu promisiunea cpitanului de a-l urca la bordul unui vapor care naviga spre nord, dac vor ntlni vreunul. Mai mult de att stpnul vasului nu se ls convins s fac pentru oaspetele su. Ibrahim, vrnd-nevrnd, trebui s se declare mulumit cu aceast decizie. Era aproape imposibil s se poat ntlni tocmai cu un vapor care cltorea spre nord, dar Ibrahim se ag de aceast slab speran. Se rezem de balustrad cu luneta n mn i cercet n jur, n toate direciile, n vreme ce "Raa" era trt ncet, dar cu o for irezistibil, spre temutul rm turcesc. Dar corabia mult dorit nu vroia s se arate.

~ 259 ~

Vntorul de samuri
n schimb, altceva hrni speranele lui Ibrahim. Vntul, care de ieri sear btuse doar dinspre nord, i schimb brusc direcia spre vest; vasul era acum trt spre est. Lui Ibrahim i se lu o piatr de pe inim. Pericolul iminent, acostarea pe malul asiatic, fusese ndeprtat; da, fugarul ndrzni, chiar, s cread din nou ntr-o soart favorabil. Vntul nu trebuia dect s-i schimbe n continuare direcia spre sud i astfel, n loc s fie tri spre est, ar fi fost dui spre nord; atunci ansa sa ar fi fost strlucitoare. Dar vntul nu-i fcu plcerea s-i schimbe direcia; el btea cu struin din vest, de parc ar fi dorit cu tot dinadinsul s-l supere pe Ibrahim. Trecur i dupamiaza i seara. Nici o mbuntire. i nici urm de vreo corabie nu se art. Lucrurile rmaser la fel, toat seara i toat noaptea. Temerile lui Ibrahim ajunseser la limit, cnd observ c vasul nu se mai apropia de rm; dar gndurile sale rtceau cu acelai dor nestins spre nord, acolo unde i fcea semne libertatea nepreuit. A doua zi diminea, "Raa" pluti ntmpltor spre creasta Amasra; Ibrahim, care nu-i prsise locul de lng balustrad, dect n timpul nopii, se afla la pnd i vzu, prin lunet, departe, n est, un punct pe suprafaa apei. Punctul se mri rapid i, curnd, putea fi vzut i cu ochiul liber nici o ndoial, era un vapor care inea cursul spre vest i anume, se ndrepta chiar spre "Ra". O emoie puternic puse stpnire pe Ibrahim. Oare sub ce pavilion naviga vaporul? Dac era vorba de un vapor apusean, atunci s-ar fi putut urca la bord cu toat ncrederea. Dar dac era cumva steagul turcesc? Hotrrea sa era luat i. Pentru acest caz. Prezena sa pe "Ra" trebuia s fie inut secret. Cpitanul vasului care se apropia nu avea nici un motiv stringent s coboare pe "Ra", nici chiar dac ar fi intenionat s remorcheze vasul deteriorat. Exista, deci, posibilitatea de a rmne ascuns; pentru Ibrahim, se punea doar problema s coboare pe rm, fr a fi prins cu aceast ocazie. Ibrahim observ cu cea mai mare atenie punctul care devenea din ce n ce mai marc. Curnd se putu vedea catargul, apoi scheletul vasului i, n sfrit, deveni vizibil faptul c era vorba de un iaht care fcea cltorii de plcere, un vas pe care i-l comandau "francii" cei bogai, apusenii, pentru a cltori prin lume. Cnd cpitanul reui s disting nfiarea vasului care se apropia, strmb din nas. Pentru astfel de vapoare care, dup prerea sa, erau total nefolositoare i, pe nedrept, fceau ca marea s fie nesigur, nu avea dect un dispre total, aa cum avea pentru tot ceea ce depea orizontul su. Dar, oricum iahtul care se apropia merita s fie luat n seam. Micul vas se apropia, n ciuda vntului potrivnic, cu o rapiditate i uurin care se bazau pe puternica for a aburilor. n orice caz, el se ndrepta n aceast direcie, pentru a o ajuta pe neputincioasa sa "Ra". n vreme ce cpitanul privea spre iaht plin de sperane, pe Ibrahim puse stpnire o nelinite chinuitoare. Obiectul acela de acolo, pe care l vedea foarte clar

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 21


prin lunet i care se ndrepta spre ei cu o nemaipomenit uurin, credea c-l mai vzuse odat, undeva i anume, n Tunis. Aparinea englezului aceluia nebun, care fusese att de incomod pentru el, atunci la Stambul i care, probabil, jucase un fol n ceea ce privete neplcutul deznodmnt al aciunii din Tunis. Sau, poate c totui nu era acela. Ibrahim i aduse aminte c, pe vremea aceea, iahtul purta la etrav un tablou imens: silueta lordului Lindsay. Vasul care se apropia nu prea, totui, s aib ceva de genul acesta. S-ar fi putut, totui, ca acel tablou s fi fost ndeprtat. Atunci, nsemna c acesta era iahtul. Ibrahim se retrase, prudent, n spatele catargului. n urmtoarele momente trebuia s ia o hotrre; prefera s nu se expun privirilor echipajului. Contururile vaporului erau din ce n ce mai evidente. Mai nti, doar pentru Ibrahim, care era singurul ce se afla n posesia unei lunete. Cpitanul nu voia s aib de-a face cu astfel de lucruri moderne de-ale francilor. Acum puteau fi distinse persoanele care stteau pe puntea anterioar i care priveau struitor spre partea lor i anume Ibrahim se cutremur nu mai era nici o ndoial: acolo se afla lunganul aceia de englez, mbrcat n aceleai straie de om trsnit, aa cum l cunoscuse Ibrahim. i lng el La ilha illa' llh we Mohmmed rasl Allh18 nu se afla oare acel blestemat de Adlerhorst? ntr-adevr, el era! Tocmai i ntorsese faa spre vecinul su, aa nct Ibrahim putea s-i disting clar trsturile. Beiul nu-i mai pierdu vremea s-i observe i pe ceilali de pe iaht, atta timp ct nu erau n stare s-i mai trezeasc curiozitatea; l chem la el pe cpitanul "Raei". Aici trebuia acionat i nc foarte repede. Cu nici un pre, oamenii acetia nu trebuiau s afle c el se afla la bord. Ascult aici! ncepu el, rguit, cnd cpitanul se apropie. Cunosc oamenii care se afl pe vaporul ce se apropie de noi. Ei sunt dumanii mei de moarte. Adevrat? spuse, nencreztor, cpitanul. De unde tii asta? Vaporul este nc destul de departe, pentru a se putea distinge feele oamenilor. I-am recunoscut cu ajutorul lunetei. Lucrul acesta trebuie s-i fie de ajuns. Iar acum, te ntreb: ce ai de gnd s vorbeti cu ei? Asta poi s-i nchipui i singur! Am s-i rog s-mi remorcheze vasul pn ntr-un port. M-am ateptat la rspunsul acesta. Ce-ar fi dac te-a ruga s te abii de la asta? Ce-i trece prin cap? Cum de-ai ajuns la ideea asta de neconceput? Vorbeti de parc ai fi nnebunit; i la fel de nebun a fi i eu, dac a proceda aa cum vrei tu. tiam c aa ai s spui i aprob punctul tu de vedere. Dar nu poi s te pui i n situaia mea? A putea, dar lucrul acesta nu trebuie s fie hotrtor pentru mine. Pentru mine, pe primul loc se afl "Raa". De fapt, de ce te ngrozesc att de tare oamenii acetia? Ei nu trebuie neaprat s tie c tu te afli aici.
18

Allah este unicul i Mohammed este Profetul su (limba arab, citat din Coran.

~ 261 ~

Vntorul de samuri
Ibrahim ddu, mulumit, din cap. Asta ateptam de la tine s spui. Nu trebuie, sub nici un motiv, s fiu vzut de dumanii mei, altfel ar fl imposibil s ndeplinesc misiunea pe care mi-a ncredinato padiahul. Ei m-ar mpiedica s fac acest lucru. Cpitanul i cltin, gnditor, capul. Atunci, va trebui s le dau instruciuni corespunztoare oamenilor mei, ca s tie cum s se comporte. Eti sigur de echipajul tu? Aa cred. Dac le promii un baci copios, se vor arta recunosctori fa de tine i i vor face orice serviciu. N-avea grij, nu vor duce lips de aa ceva. Tu f tot ceea ce este posibil! Foarte bine. Tu ce ai s faci? De ndat ce se va oferi ocazia, voi prsi n secret "Raa" i voi ncerca s ajung la rm cu barca ta de salvare. Maallah! strig mirat cpitanul. Nu neleg nimic. De ce nu vrei s rmi pe vas, pn cnd ajungem ntr-un port? Ibrahim ncerc s gseasc un rspuns potrivit. Nu putea s-i spun cpitanului c era cutat i c nu dorea s fie vzut ntr-un loc populat. Trebuie s aleg calea cea mai sigur, spuse el, n cele din urm; nu am voie s pun n pericol scopul cltoriei mele. Cel mai bun lucru este s m ndeprtez n secret. S-ar putea s ai dreptate. Sunt gata s-i dau barca, dac mi plteti aceast pagub. Ai s fii mulumit de plata pe care i-o voi da. Atunci, totul este n regul. Presupun c vrei s prseti "Raa" pe timpul nopii? Da. De fapt, mi-ar fi convenit mai mult ca distana pn la rm s nu fie att de mare. Cum a putea s rezolv lucrul acesta? Convingndu-i pe domnii de pe vaporul strin s in cursul ct mai aproape de mal. Ai s gseti tu un motiv plauzibil pentru asta. O s-mi vin mie o idee la timp. nainte de orice, ai cea mai mare grij s nu dea cineva de vreo urm de-a mea! Nici o grij! Francii tia sunt ca i ceii tineri, care nc nu pot s vad nimic. Ibrahim ddu dezaprobator din cap. Habar n-ai ce spui. Nu-i subestima pe aceti apuseni! Eu i-am cunoscut i tiu c trebuie s te pzeti de ei. Cpitanul zmbi cu superioritate. Ei, am s vd n curnd la ce trebuie s m atept din partea lor.

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 21


De acum nainte, n-am s m mai art pe punte, ci am s m retrag n cabina mea, pn cnd voi disprea. Mai am nc o rugminte la tine. Este foarte posibil ca domnul de pe vaporul franc s doreasc s urce la bordul "Raei", pentru a discuta cu tine cele necesare. F-mi, te rog, plcerea i du-l n cabina ta, care se nvecineaz cu a mea! Astfel voi putea auzi totul i poate voi putea afla ce anume i-a adus aici pe strini. Am s fac aa cum doreti. Ei, acum plec, cci timpul ne preseaz. Fii cu ochii n patru, ca s nu avem nici tu, nici eu de pierdut! Privete, iahtul deja s-a apropiat destul de mult! n cinci minute se va afla parte lng parte cu "Raa". Ibrahim se furi n cabina sa. Cpitanul se ndrept spre echipajul su, pentru a-l instrui cum s se comporte. ntre timp, vaporul cu aburi se apropiase att de mult, nct literele mari, aurii, de pe etrav se puteau citi cu uurin: cuvntul "Lindsay" strlucea scris cu litere ale alfabetului apusean. i chiar n fa, lng balustrad, sttea acesta nsui, n ntreaga sa mreie, binecunoscutul Master Fowling-bull. El se ntreinea, nsufleit, cu doi brbai; pe unul din ei Ibrahim l recunoscuse corect ca fiind Hermann Wallert Effendi, care se dovedi mai trziu a fi un Adlerhorst. Cellalt, care semna izbitor cu Hermann, era Gottfried Orioltata. Lordul mbrcat cu straie bizare, strni, n cel mai nalt grad, uimirea echipajului de pe "Raa". El, ns, nu era singurul om de pe iaht la care ei priveau cu mirare. Mai existau acolo dou grupuri, fa de care ei i exprimau opiniile contradictorii: trei oameni stteau acolo, la un loc, dintre care doi, mbrcai la fel, erau att de grai, nct mantourile de blan, lungi, care ajungeau pn la pmnt, le cuprindeau corpurile foarte strns, prnd ndesate pn la refuz. Cciulile din blan le acopereau n aa fel capetele nct nu mai erau vizibili dect obrajii strlucitori de sntate i bunstare; cea de-a treia din grup era o fat chipe, mbrcat ntr-un fel de costum cum nu mai vzuser pn acum membrii echipajului turc, dei, la Stambul, intraser n legtur cu oameni care fceau parte din cele mai diverse naii. Oare, din ce ar or fi? se mir unul dintre ei. Nu tii? l inform cu importan un altul. Se vede clar dup ei c nu pot fi dect eschimoi. Dup ce-ai recunoscut asta? Dup blnurile lor. n mpria eschimoilor este att de frig, nct soarele ncremenete de frig, chiar atunci cnd rsare i nu mai este n stare s dea cldur. Abia cnd ajunge la graniele acestei ri, i revine i el, din nou. De aceea, trebuie ca toi oamenii de acolo s poarte blnuri groase. Maallah! Da' rece trebuie s mai fie acolo!

~ 263 ~

Vntorul de samuri
Da, nfiortor de frig. Nici nu ar putea fi altfel, pentru c ntreaga ar nu este format dect din ghea. Padiahul mpriei eschimoilor posed chiar un palat care este construit din ghea strvezie. Tot mobilierul este din ghea, chiar i pernele i saltelele. Dup ce rosti aceste cuvinte, omul privi n jurul su, de parc ar fi mbogit omenirea cu o descoperire etnologic zguduitoare. Prostnacule! se auzi glasul altcuiva. Oamenii acetia este imposibil s vin din acea ar pe care ai numit-o tu. Doar n-oi vrea s spui c tii mai bine dect mine, care cunosc pe dinafar geografia tuturor rilor din lume. Au mai nvat i alii cte ceva. Dac oamenii acetia ar veni dintr-un inut att de friguros, cum spui tu, atunci n-ar putea s suporte cldura care este aici la noi. Cu att mai puin ar purta blnuri aici. Diferena de temperatur este mult prea mare. Nu, cred c lucrurile stau exact invers. Oamenii acetia provin dintr-o ar unde este deosebit de cald, nct aici, la noi, ar nghea pe loc, dac nu i-ar nfur mdularele n blnuri. O asemenea ar nu exist, replic cel ce era un cunosctor al eschimoilor, pe care obiecia celuilalt l iritase. Ce detept eti! nseamn c n-ai auzit de ara de Foc, ai crei locuitori se nchin diavolului i mnnc foc? Am auzit de asta, recunoscu cellalt, care tia pe dinafar geografia ntregii lumi i cruia i venea greu s-i recunoasc ignorana n aceast privin. Vezi? jubil adversarul su. Ei sunt vecini cu China, triesc pe rul Polonia i se rzboiesc de muli ani cu mpratul Australiei. Hrana lor const doar din tocul care nete din mai multe guri aflate n pmnt i care, pentru ei, reprezint un fel de mncare la fel de gustoas cum este carnea de berbec pentru osmanli. La ilha illa' llh! i Maallah! se mirar cu toii. Este adevrat? Cum putei s mai ntrebai? Sau poate e vreunul dintre voi care tie mai bine? Nu, nici unul nu tia mai bine; nici chiar marele geograf. Czur cu toii de acord c era vorba despre locuitori ai rii de Foc. Nu la fel de uor, ns, fur de acord cu privire la cel de-al doilea grup aflat la bordul iahtului strin. Curiozitatea turcilor era scuzabil. Cci, modul n care acest grup se rezema de balustrad ar fi strnit vlv general i altundeva. Doi dintre aceti oameni erau foarte nali i slabi i mbrcai n straie de piele strnse pe ei, cel de-al treilea era, dimpotriv, mic i purta o hain de piele lung, asemntoare cu un sac. Spre deosebire de tovarii lui, care nu aveau barb, el avea pe fa o barb groas, stufoas i nclcit, nelsnd s se vad dect doi ochiori vioi ce priveau n toate prile. O plrie demodat, al crei bor atrna trist, n jos, completa aceast apariie. Pe umrul omului se gsea un ciomag grosolan, a crui destinaie nu era uor de ghicit; i cei doi lungani posedau nite mciuci, fa

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 21


de care numai un cunosctor i aceasta, abia dup o examinare atent ar fi putut bnui pericolul. Dimineaa, dup evenimentele care avuseser loc n curtea ranului Peter Dobronici, se inu sfat cu privire la modul n care trebuia s decurg cltoria napoiere. nc nainte ca participanii s fi czut de acord, se petrecu un incident neprevzut. Cnd se deschise ua afumtoarei, pentru a se uita dup cei doi deinui, se vzu c respectivul conte Polikev scpase de pedeapsa celor de pe pmnt; l gsir atrnnd de una din barele transversale. Moartea sa contribui, astfel, la luarea unei mai rapide hotrri n ceea ce privea plecarea. Contele Vasilkovici trebuia s-i revendice, desigur, la Moscova, preteniile asupra averii sale. Pentru aceasta era de dorit, dar nu neaprat necesar, ca fiul lui adoptiv s-l nsoeasc. Btrnul conte consimi, n cele din urm, ca Gottfried s-l nsoeasc pe fratele su n cltoria napoi spre Germania. Se punea problema a dou drumuri: unul ducea peste grani, n inutul chinezilor i oferea mai mult siguran familiei Boroda, dar comporta i multe greuti crora tatl i mama Boroda nu le puteau face fa. Cellalt drum ducea prin mijlocul stepelor Rusiei. Surghiuniii preferar s nfrunte pericolul de a fi recunoscui i prini din nou, dar acest pericol putea fi prentmpinat. Hermann von Adlerhorst era n posesia unor paapoarte speciale, n care se fcea meniunea i asupra nsoitorilor si. Avnd n vedere aceste avantaja care le stteau la dispoziie, fur i ceilali de acord. n afar de aceasta, Bula i Kalyna se hotrser s o nsoeasc, o vreme, pe fiica lor Karpala, pe drumul spre Germania. Patru dintre oamenii lor trebuia s nsoeasc perechea princiar. Ce-ar fi dac doi dintre ei erau btrnii Boroda? Nu prea deloc imposibil s se mbrace ca buriai i s strbat astfel ara. Planul n-ar fi euat nici dac l-ar fi luat cu ei pe Fedor Lomonov, fostul dervi. i tiau barba, i ascundeau prul sub o legtur pentru cap, l mbrcau n haine de femeie i l aezau n trsura nchis a principesei buriate. Puteau astfel s spun c este o femeie grav bolnav. Prin inuturile izolate erau de ajuns lanurile, pentru a-l ine n siguran. Dac ar fi trecut pe lng un ora, i-ar fi dat un somnifer, pe care prinul Bula l avea pregtit de ctre unul din vracii si. n acest fel, Lomonov putea fi transportat fr s-i stinghereasc. Planul fusese pus la cale de vajnicul vntor american, a crui nelepciune i iretenie depeau orice obstacol. De la Krasnovodsk, la Marea Caspic, Hermann i expedie fratelui su Martin, n Germania, o ntiinare prin telegraf, prin care i comunica reuita aciunii i momentul aproximativ cnd se gndea c grupul va ajunge la Trapezunt. Apoi, ntr-o zi, se gsir n faa rmului Mrii Negre i a Trapezuntului. Spre marea uimire a tuturor, Hermann recunoscu acolo, printre vapoarele ancorate, vasul cu aburi "Lindsay" al unchiului su.

~ 265 ~

Vntorul de samuri
Martin i dduse imediat de tire lordului i Lindsay nici nu atepta altceva dect s plece s-i ntmpine pe Hermann i pe cel de-al treilea nepot al su, care fusese gsit. nfierbnt cazanul i porni, pufind, spre Trapezunt. Dup primele mbriri furtunoase, ncepur s se sftuiasc. Se lu hotrrea s se ndrepte spre Stambul. Ibrahim Bei, demonul familiei Adlerhorst, nu trebuia s se mai bucure de roadele mrviilor sale. Aa se fcu c, n dimineaa urmtoare, dup sosirea lor la Trapezunt, "Lindsay" brzda valurile Mrii Negre, n direcia vest i, dup dou zile de cltorie, vzur "Raa" plutitoare. Soarta i-l trimisese n cale btrnului rufctor Ibrahim Bei pe "Lindsay". De la nceput chiar, "Lindsay" urm cursul spre "Raa", aa nct cpitanul ei s nu se mai osteneasc s dea semnalul de alarm. Abia cnd vaporul strin se afl n imediata lor apropiere, cpitanul nl pavilionul care semnala pericolul. "Lindsay" ddu imediat semnalul "Am neles" i descrise o curb, pentru a se apropia parte de parte de "Raa". ntruct nici cpitanul vasului "Lindsay" i nici lordul nu nelegeau turca, Hermann se pregti s traduc el. Aici este "Lindsay", iahtul nlimii sale lordul Lindsay! strig el spre puntea "Raei". Cpitanul turc spuse numele vaporului su i continu: Mergem spre Odessa. Vrei s ne remorcai? Spre Odessa? Nici nu ne trece prin cap! replic, rznd, Hermann, dup ce i traduse lordului ntrebarea cpitanului. Ni s-a rupt timona. Nu putem naviga mai departe. Ateptai s v remorcheze un vapor care se ndreapt n direcia aceea. Voi ncotro mergei? Spre Stambul. Cpitanul nu sttu mult pe gnduri. Pn cnd ar fi ntlnit un vapor care s se ndrepte spre Odessa, puteau trece zile sau chiar sptmni. Putea s fie bucuros, dac un cpitan se arta gata s-l remorcheze, indiferent n ce direcie. Atunci, vrei s ne ducei la Stambul? ntreb el repede. i ce pretenii avei? Hermann i traduse lordului rugmintea. Lindsay i plimb privirea asupra "Raei". Ce prere avei, putem ndrzni s facem asta? l ntreb el pe cpitan. De ce nu, mylord? Vasul turcilor este mai mare dect al nostru, dar "Lindsay" va reui, totui. Doar c vom merge ceva mai ncet. Hm, s m mai gndesc. Dar, nu suntem totui nite barbari. C vom ajunge mine sau poimine la Stambul nu mai are nici o importan. Ibrahim, nemernicul, nu poate s ne mai scape. Sau eti de alt prere, Hermann? Nu, unchiule. O zi n plus sau n minus nu mai conteaz.

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 21


Ei bine, atunci totul este O.K. l remorcm, dar numai pn cnd ntlnim un alt vapor. i despgubirea? Pe mare, nimic nu era gratuit i chiar salvarea naufragiailor trebuia pltit de respectiva Societate de navigaie. Dar lordul Lindsay gndea altfel. Eu nu sunt negustor de mruniuri, mormi el. Eu sunt lordul David Lindsay. N-am nevoie de piatrii lui. Spune-i asta turcului! Hermann urm indicaia i adug dorina de a i se permite s urce la bordul "Raei", mpreun cu lordul, pentru a cdea de acord asupra detaliilor. El nu bnuia c, prin aceasta, venea n ntmpinarea inteniilor turcului, care dorea ca strinii s pofteasc n cabina lui. Aceasta fusese dorina lui Ibrahim. Nu dur mult i cei patru stteau alturi, n micua cabin a cpitanului "Raei" Lindsay, Hermann, cpitanul "Raei" i timonierul su fumnd ciubucuri i sorbind cafea Mokka din cecue minuscule. Se czu repede de acord n ceea ce privete condiiile. Cpitanul "Raei" fu de acord ca Lindsay s cerceteze vecintatea rmului. Chiar dac acceptase s-L remorcheze pe turc, nu voia s fac acest lucru mai. Mult dect era neaprat necesar. i, n apele de lng litoral era mai uor dect n largul mrii s ntlneti un vapor care s accepte s remorcheze aceast codi incomod. Dup ce pasagerii iahtului fur astfel legai, pentru o zi sau dou, de "Raa", i exprimar dorina s afle mai multe despre acest ldoi vechi. Deci, mergeai spre Odessa? ntreb Hermann. Dup cum spui. Ce ai ncrcat? Nimic. Hermann ridic, mirat, capul. Nimic? Asta n-o neleg. N-am gsit nici o marf corespunztoare, se scuz cpitanul, ceva cam ncurcat, dup cum i se pru lui Hermann. Voiam mai nti s iau zahr de la Odessa. Hermann ddu din cap. Nu prea pricepea explicaia asta. Ce cpitan pleac pe mare fr marf? i, dac nu gsete o ncrctur corespunztoare, atunci ia ce se gsete, chiar de-ar fi i numai o ncrctur de oase pe care s le vnd cu un ctig de un piastru la cincizeci de kilograme. Aici, ceva nu se potrivea. Hermann se uit ntrebtor la cpitan. Avea oare de-a face cu un contrabandist? Dar nu, omul acesta nu fcea impresia c s-ar ocupa de contraband; i, n afar de aceasta, un vas precum "Raa" nici n-ar fi fost corespunztor pentru un astfel de nego. Nu, acest cpitan turc nu era, cu siguran, un contrabandist.

~ 267 ~

Vntorul de samuri
i, totui, Hermann avea sentimentul c omul nu-i spusese adevrul. N-avea cum s gndeasc ce secret ascundea turcul. Ei i la urma urmelor, ce-l privea pe el. "Lindsay" putea remorca cu uurin "Raa". De altfeL puin i psa lui de acest ldoi vechi. Ai mai fost vreodat la Stambul? l ntreb, mai departe, Hermann. Destul de des. Nu cumva, cu vreuna dintre aceste ocazii, ai cunoscut pe un anume Ibrahim Bei? Aha! se gndi cpitanul. Acum trebuie s fiu atent! n cabina sa, Ibrahim i ascui urechile, ca s nu lase s-i scape nici un cuvnt din aceast convorbire. Nu-l cunosc, dar am auzit de el, rspunse turcul, credincios nelegerii fcute. Este foarte bogat i se afl n graiile padiahului Allah s-i druiasc o mie de ani. N-o s se mai bucure mult timp de aceasta, rspunse Hermann, involuntar, pe un ton batjocoritor. Ce vrei s spui? ntreb cpitanul. l interesa foarte mult s afle relaia n care erau strinul i Ibrahim Bei, unul fa de cellalt. Aa cum spun. n curnd, Ibrahim va nceta s mai joace vreun rol. E, cu desvrire, n mna mea. Deci, tu eti dumanul lui? Doar dumanul lui? Spune mai degrab, duman de moarte! replic Hermann, aspru. Ce i-a fcut? iscodi, mai departe, cpitanul "Raei" i lungi, intenionat, cuvintele. Ibrahim Bei este considerat un om evlavios, care respect cu fidelitate cuvntul Coranului. Hermann se ls orbit de mnie. Evlavios? i spun eu, este cel mai perfid nemernic care s-a aflat vreodat sub soare. Spui lucruri pe care nu le neleg. Ibrahim Bei este un nemernic? N-a fi crezut asta niciodat. Am s dovedesc acest lucru la Stambul. Marinarul cltin din cap. Ce ai mpotriva lui Ibrahim? Tu, un franc, un apusean, mpotriva puternicului Bei? n ziua n care eu l voi pune sub acuzare, ntreaga lui putere se va prbui. Sau poate crezi c a ntreprinde ceva, fr s m fi pregtit cu grij nainte? Lovitura va cdea asupra lui ca un fulger din naltul cerului. Ce lovitur? Iscodi cpitanul, curios. Tovarul lui, cu cae a svrit faptele diavoleti, se afl n puterea mea am s-l pun fa n fa cu Ibrahim i atunci vreau s vedem dac acest diavol...

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 21


Hermann se ntrerupse brusc. Abia acum i ddu seama c se purtase absolut nechibzuit. Se lsase atras n discuie de un om complet strin, pe care nu-l interesa aceast problem. Se ruina de el nsui. Cum putuse s fie att de nechibzuit! Se dojeni n sinea sa, ca pe un nebun incontient care nu-i putea ine limba n fru. Ei, ce-ai vrut s spui? i ddu ghes turcul. Hermann se ridic i lordul Lindsay, care nu nelesese nimic din conversaia celor doi, i urm exemplul. Am uitat complet c eu, de fapt, i povestesc nite lucruri care pentru tine sunt absolut neinteresante. Cpitanului i-ar fi fcut, de fapt, plcere s-l mai descoas pe franc, dar trebuia s se mulumeasc doar cu att, dac voia s nu-i strneasc nedumerirea strinului. i nsoi pe cei doi, urmat de timonierul su, pn la scara de bord. Acolo atrna micua iol pe care ei o aduseser la bordul "Raei". Ultimele cuvinte ale lui Hermann l ngroziser foarte tare pe Ibrahim. Oare la cine se gndise francul cnd l amintise pe "tovarul" pe care l avea n puterea lui? Doar despre unul singur putea fi vorba, iar acesta era derviul. Dar el se afla, totui, n Tunis, n minile paznicilor! Cum ajunsese el aici, dup atta timp i tocmai pe iahtul dumanului su? Ibrahim simea cum plasa se strngea tot mai mult n jurul capului su. Probabil c se petrecuser anumite lucruri de care el habar nu avea i care, tocmai de aceea, erau foarte periculoase pentru el. Hotrrea sa era mai ferm ca oricnd: chiar n noaptea asta va prsi vaporul i va ncerca s ajung la rm. Acolo, se va ascunde ntr-un adpost, pn ce i se va oferi o ocazie favorabil s fug n strintate. Pe cnd beiul chibzuia, febril, cum ar fi purtat s scape de soart, soarta pi, acolo sus, la bord, urmndu-i nenduplecat drumul. Cnd cei patru trecur pe lng catargul principal, Hermann se simi apucat de mn; se ntoarse i l observ pe timonier, care i atrase atenia s fie prudent, ducnd un deget la gur i aruncnd, n acelai timp, o privire semnificativ spre cpitan. Ce voia omul acesta? Era clar c voia s vorbeasc cu el i anume, fr s fie observai de cpitan. La bordul "Raei" ar fi btut la ochi; deci omul trebuia s fie dus pe iaht. nainte de a pune piciorul pe scara de frnghie, se ntoarse spre cpitan: Era ct pe-aci s uit ceva. Care dintre voi ne nsoete la bordul iahtului? Nimeni din echipajul nostru nu tie limba voastr, iar eu nsumi nu sunt, din pcate, marinar, pentru a le putea explica oamenilor comenzile tale. Cpitanul czu direct n curs. Ai dreptate. Eu trebuie s rmn pe "Raa". Dar timonierul poate veni cu voi, pn ce se rezolv problema remorcrii. i voi trimite apoi barca s vin napoi cu ea.

~ 269 ~

Vntorul de samuri
Hermann urc mulumit n iol. Lordul Lindsay nu prea s fie prea ncntat de aceste msuri. Dup ce luar loc unul lng altul, i opti nepotului su: Ce te-a apucat s-l iei pe omul sta murdar cu tine? O s aduc pe vasul nostru curat toi pduchii i puricii i toate neamurile acestora! Am motivele mele s procedez aa, drag unchiule. Grozave motive! mormi lordul. A vrea s tiu care sunt acestea. Mai trziu, unchiule, mai trziu! Acum n-avem timp de asta. Lindsay bombni n sinea sa: Simpatic harababur pe vasul acesta! Nite situaii de necrezut! Ruine! Te referi la pduchi, nu? Da. Ai bgat de seam cum arta cabina cpitanului? Da, miunau peste tot pianjeni i gndaci de toate felurile. Infect! Pur i simplu ngrozitor! n timp ce vorbeai, mi-a trecut un oarece de dou ori peste cizm. Iar noi trebuie s remorcm ldoiul sta mizerabil! Pfui! La dracu'! N-o s mai trecem pe acolo, dac nu vrem s devenim cu totul nesimitori. Ei bine! Continu! A ti eu ce s fac dac troaca asta jalnic ar fi proprietatea mea. Aadar, ce-ai face? A guri-o i a scufunda-o mpreun cu insectele ei. Da. Iola ajunsese la iaht. La bordul iahtului, Hermann i lu imediat deoparte pe timonier, fr a putea fi vzut de cei de pe cellalt vas. Presupun c vrei s-mi comunici ceva. Da, effendi. Atunci, d-i drumul! Brbatul, ns, prea c nu se prea grbete s-o fac. Se uit cercettor la neam, ca i cum ar fi vrut s-i preuiasc, mai nti, grosimea pungii cu galbeni. M vei plti pentru asta? ntreb el, apoi. Hermann se uit mirat la el. Ah! Vrei bani? Noi v scoatem din ncurctur, iar tu vrei s fii pltit pentru un mic serviciu? Asta este lips de ruine. Te neli, effendi, dac i nchipui c este vorba doar de un mic serviciu. Ceea ce am s-i spun este de cea mai mare importan pentru tine. i ct ceri pentru ceea ce ai s-mi comunici? O sut de piatri nu reprezint o sum prea mare. Eti de o sut de ori nebun. Atunci am s pstrez pentru mine nepreuita veste, dar tu te vei ci, effendi. Asta o s mai vedem. Atunci, bine. Dac nu vrei, eu am plecat. Nu plec, ci, dup primul pas, se ntoarse. Effendi, dac ai ti ceea ce tiu eu, mi-ai da de bunvoie un baci gras.

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 21


Aha, baci! Asta-i cu totul altceva! Aa ceva sunt gata s-i ofer, dac informaia ta este ntr-adevr valoroas pentru mine. Este. i jur pe barba profetului. Bine, hai, spune odat ce ai de spus! Nu am timp de pierdut. Ct de mare va fi baciul tu? se interes, grijuliu, timonierul. Asta nu pot s-i spun acum, depinde de valoarea informaiei tale. Dar, i dau cuvntul meu c nu voi fi zgrcit, dac va fi aa cum spui. Atunci sunt linitit, cci tiu c vei rmne cu gura cscat de uimire. i tu ai s rmi cu gura cscat de ceea ce se va ntmpla, dac nu-i dai drumul odat, izbucni Hermann. Era pe punctul de a-i pierde total rbdarea. Atunci, ascult aici! Tu caui la Stambul un om pe care vrei s-l tragi la rspundere. Omul acesta nu se afl n prezent la Stambul, ci pe vasul nostru. Era ntr-adevr o veste care l buimci, cteva clipe, pe Hermann. Dumanul su de moarte n imediata sa apropiere, fr ca el s aib vreo idee despre acest lucru! Te-am neles corect? reui el s articuleze, n cele din urm. Te referi la Ibrahim Bei? Da, effendi. Favoritul padiahului? Nimeni altul. Nu te neli? Poate e un altul, care poart, ntmpltor, acelai nume. Nu, precis este acela pe care l caui tu. De unde tii tu asta? Pentru c beiul ne-a promis un baci mare, dac nu v vom spune c el se afl la bordul "Raei". nseamn c a tiut cine se afl pe acest iaht? Precis c a tiut, pentru c v-a observat, mult timp, prin lunet. Apoi l-a chemat la el pe cpitan i a tratat problema cu acesta. n numele lui Ibrahim, cpitanul ne-a promis fiecruia un baci, dac vom tcea. Atunci, nseamn c el este! El este, cu adevrat! strig tare Hermann. Omule, informaia ta este ntr-adevr foarte preioas i tu vei primi cei o silit de Piatri pe care i-ai cerut nu, vei primi dou sute, dac nu cumva mi-ai turnat vreo gogoa mai mare dect amrtul vostru de vapor. Effendi, cum poi s crezi aa ceva despre mine? Foarte bine. De ndat ce m conving c ai spus adevrul, i vei primi banii, pn la ultima para. Cum vrei s procedezi? Hm, abia la Stambul am s pot pune mna pe individ. Pn acolo, n-am nici o putere asupra lui. i dac reuete s scape? Atunci va fi numai vina noastr, iar tu i vei primi, totui, banii. Ce caut, de fapt, Ibrahim pe vasul vostru?

~ 271 ~

Vntorul de samuri
Nu tiu. Se pare, c n-a avut ncredere dect n cpitan s-i spun. i cum se face c tu l trdezi? Pentru c este un om trufa, care n-a avut pentru noi dect cuvinte de ocar i blesteme. M bucur, dac va fi umilit. Allah s-l pedepseasc! Informaia primit de la timonier l umpluse pe Hermann de o asemenea bucurie, nct ar fi vrut s-o mprteasc imediat rudelor i prietenilor si, dac nu ar fi trebuit rezolvate acum alte lucruri mai urgente. Era timpul s rezolve problema remorcrii, dac nu voia s trezeasc suspiciunile cpitanului sau ale lui Ibrahim. ntr-o jumtate de or se rezolv totul: greoaia "Ra" era agat de delicatul iaht. Acum fu trimis micua barc a "Raei" pentru a-l duce napoi pe timonier. Mai mult prin gesturi, dect prin cuvinte, timonierul l rug pe Hermann s nu-l trdeze fa de cpitanul su i s-i spun c a aflat de la el despre prezena lui Ibrahim. Hermann ddu aprobator din cap. Barca plec. Legtura dintre cele dou vapoare consta acum doar dintr-un odgon de oel. n vreme ce iahtul i relu cltoria spre sud, Hermann le povesti fratelui su, lordului i celor trei prieteni cine se afla ca musafir la bordul "Raei". Le-ar fi plcut s dezlege pe loc barca de salvare, pentru a-l scoate din ascunztoarea sa pe duhul ru al familiei Adlerhorst i a-l judeca. Acest lucru, ns, nu era indicat, din mai multe motive. Hermann i promisese timonierului s pstreze tcerea. De unde s fi avut ei, atunci, cunotin despre prezena beiului la bordul "Raei"? Timonierul ar fi fost astfel demascat. Pe deasupra, era destul de problematic s te urci pe un vas strin, fr permisiune, pentru a pune mna pe un oaspete al acestuia. Cpitanul s-ar fi opus, iar n cazul acesta, era chiar foarte probabil s-o fac. i, n cele din urm, nici nu mai era loc la bordul vasului "Lindsay" pentru prizonier. Micul iaht era plin pn la ultimul colior, cci se afla pe el o societate destul de numeroas treizeci de oameni, cu familia Boroda, inclusiv derviul. i dduser destul osteneal pentru a gsi un loc sigur unde s-l in nchis pe dervi. Dup ce l trser dup ei prin Rusia, ntmpinnd tot felul de greuti, nu doreau ca exact acum, n ultimul moment, s-i ofere ocazia s scape. Fusese nchis ntr-o cabin special, restrngndu-i-se, astfel, orice posibilitate de evadare. Aa c toi czur de acord s mai atepte cu prinderea lui Ibrahim, pn cnd vor fi ajuns la Cornul de Aur. n plus, aceast soluie oferea avantajul de a-i fi putut asigura ajutorul consulilor englez i german. Sam Hawkens nu se amestecase pn acum cu nici un cuvnt n acest sfat. Acum, ns, consider oportun s-i exprime gndurile. Dac ateptm pn la Stambul, o s fie prea trziu. Cum adic? ntreb Hermann. Pentru c, pn atunci, pasrea o s-i ia zborul. Dar nu poate face aa ceva.

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 21


De ce nu? Mi se pare chiar c este destul de uor, dac nu m nel. Fii mai explicit. Ei bine, o s fiu mai clar. Acest faimos Ibrahim i cpitanul merg mn n mn, iar dumneavoastr, tinere stpn, ai fost att de nechibzuit nct s-i mprtii planul dumneavoastr. Este clar ca bun-ziua c Ibrahim tie acum totn. Nu suntei de aceeai prere? Recunosc acest lucru, spuse Hermann, dnd din cap. Ce-n s fac el acum? Va atepta pn la Stambul i apoi ni se va preda de bunvoie? Dar el habar nu are c noi avem cunotin de prezena lui la bordul "Raei"; i va face socoteala c va reui, n port, s prseasc neobservat nava. Cu aceast ocazie, punem mna pe el. Sau nu punem, dac nu m nel. Presimt eu c, atunci, el nu se va mai afla pe vas i chiar c nu putei tgdui c trebuie s luai n considerare chestia asta. Firete c nu! trebui Hermann s recunoasc. Fii sigur de asta, Ibrahim va terge putina! n situaia lui i Sam Hawkens ar proceda la fel, dac nu m nel. Aceste cuvinte fur rostite cu atta siguran, nct Hermann rmase pe gnduri. Cnd i cum va face aa ceva? Cnd? n noaptea asta, cnd se va lsa ntunericul deplin. i cum? Bineneles, ntr-o barc. Pn la cderea nopii, ne vom apropia destul de mult de rm, nct nu-i va fi prea greu s vsleasc pn acolo. i totui, exist o greeal n socotelile dumneavoastr. Nu este neaprat nevoie ca Ibrahim s prseasc vasul, cci am stabilit cu cpitanul "Raei" c l vom preda altui vapor, de ndat ce vom ntlni unul. Atunci, Ibrahim va scpa de noi i va putea rmne linitit la bord, pn la urmtorul port. i noi, ntre timp, mergem n fa i l ntmpinm pe rm cu tobe i surle! Asta este intenia dumneavoastr, nu-i aa? Chiar credei c Ibrahim se va lsa n ndejdea asta? S-ar putea s avei dreptate. Nu tiu ce-ar trebui s facem? Dac vrea s prseasc vasul la noapte, nu cred c l putem mpiedica s-o fac. Nopile sunt, la vremea aceasta, att de ntunecoase, nct ne va fi imposibil s vedem dac se ndeprteaz vreo barc de "Raa". Ei, asta las-o n grija noastr! spuse vntorul. Sam Hawkens este omul care va rezolva aceast problem. Iar lunganii tia doi de aici sunt, de fapt, nite novici, dar au nite ochi n cap care nu se pot compara cu al dumneavoastr. Asta trebuie s recunoasc chiar i cei invidioi. Ei bine, e grozav. Dar ce-o s facem, dac se mplinete prezicerea dumneavoastr? Mai putei avea ndoieli n aceast privin? Bineneles c-l vom urmri cu iahtul i-l nhm frumuel de guler, dac nu m nel.

~ 273 ~

Vntorul de samuri
Hei! Va fi o distracie! se auzi glasul lordului Lindsay. Domnule, tare mult doresc ca vorbele dumneavoastr s se ndeplineasc. Ar fi, n sfrit, nc o aventur, pentru care a plti bucuros o sut de lire. Da! Nu este necesar, sir, replic, sec, Sam. Putei s trii, pe gratis, aventura. Dar, chiar admind faptul, spuse Gottfried, c reuim s-l prindem unde l ducem pe prizonier? Aici, la bord, nu-i un loc bun pentru el. i ca s-l punem mpreun cu derviul n-ar fi recomandabil. Ar putea pune ceva la cale amndoi. mi nchipui, rse Sam. n locul lor, a face i eu la fel, hi-hi-hi-hi! Nu este, ns, necesar s le oferim aceast, posibilitate s fac prostii. Trebuie doar s-l scoatem afar pe domnul Florin, care o dat s-a numit derviul Osman, o dat Bill Newton i o dat Fedor Lomonov, s-l ducem pe "Raa" i s-l inem acolo sub supraveghere. Astfel, o s fie loc pe iahtul nostru i pentru Ibrahim. Ce v trece prin cap? replic Hermann. Exact lucrul acesta trebuie s-l evitm. Cpitanul "Raei" este de partea cealalt i s-ar putea s nu ne mai dea napoi prizonierul. Nu l-a sftui s fac asta, observ Sam. Aa ar fi putut s acioneze doar n cazul oaspetelui su Ibrahim. El se afl sub protecia ta, la bordul "Raei". Acest dervi, ns, nu reprezint pentru el dect o marf lsat n paz, pe care o putem lua napoi. i, pentru ca s nu-l fac scpat n secret, de asta va avea grij o santinel pe care o s-o aezm acolo. Pe legea mea! rse Hermann. Avei cte o soluie pentru toate i cine v aude vorbind, ar putea s cread c, pentru dumneavoastr, nu exist ntr-adevr nici o greutate. Chiar nici nu exist, stimate domn! Cel puin nu n cazul acesta, care este foarte simplu. i cu aceasta, afacerea era rezolvat pentru vntorul american. Luar hotrrea s acioneze conform indicaiilor experimentatului vntor al preriei. Iahtul trebuia s navigheze doar cu jumtate de lumini aprinse; de fapt, acest lucru era. mpotriva reglementrilor, dar oferea un mare avantaj. Vaporul lui Lindsay se gsea astfel n legtur cu "Raa", ntr-un ntuneric deplin. Aceasta le era de mare folos celor trei vntori. Din bezn, se putea observa mult mai bine, dup cum se tie, dect din lumin. Nu mai rmsese dect o or pn la prezumtiva "splare a putinii" de ctre turc. ntruct cursul era ndreptat spre sud, deci, spre mal, ar fi fost o prostie din partea fugarului s prseasc vasul mai devreme dect era absolut necesar. Pe de alt parte, la ivitul zorilor, trebuia s fi ieit deja din raza vizual a celor dou va~ poare. Sam Hawkens nu greise, deci, atunci cnd spusese c Ibrahim va ncerca s fug mai devreme, n primele ore ale zilei urmtoare. Micuul vntor american era att de sigur pe ceea ce avea de fcut, nct, la cderea ntunericului, se ntinse pe punte s doarm, cu dispoziia ca Dick i Will s stea de paz, cu schimbul, pn la miezul nopii i apoi s-l trezeasc. Sam

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 21


spuse toate acestea att de linitit, iar cei doi i primir indicaiile att de calmi, ca i cum nu se aflau n faa unei aventuri senzaionale.

Capitolul XXI - Nemernicii i pltesc pcatele


Pe puntea ambelor vase se fcuse de mult linite; toi preau s doarm, cu excepia celor civa pe care serviciul i inea treji. Cei cinci oameni, care se ghemuiser pe pupa vasului cu aburi, n umbra cabinei cpitanului, nu atraser atenia nimnui. i, chiar dac nici la bordul "Raei" nu era atta linite i nemicare cum ar fi trebuit s fie la acea or trzie prima or a" dimineii nu se observa nimic de pe iaht. Cei doi frai Adlerhorst, nu putuser s nchid ochii toat noaptea. Agitaia nu-i lsase s doarm. Acolo, n partea cealalt, se afla dumanul de moarte al familiei lor, care, probabil, chiar acum se pregtea s scape de urmrirea lor. i dac Sam Hawkens avusese dreptate, peste cteva ore ar fi trebuit s se afle fa n fa cu el. Erau suficiente motive pentru ca cei doi tineri s nu se poat gndi la odihn. i lordul, n cabina sa, era gata de aciune. Cnd Sam Hawkens intr de gard, la miezul nopii, cei doi frai Adlerhorst se alturar trioului de prieteni. Din locul unde se aflau, puteau s observe foarte bine ambele pri laterale ale "Raei", care plutea la o deprtare de circa douzeci de metri n spatele iahtului. Luminile vechiului vas mprtiau doar o licrire slab peste mare, n vreme ce locurile de pe scheletul vasului se gseau ntr-o umbr adnc. O barc mpins acolo ar fi fost aproape invizibil, dar nite ochi ageri ar fi putut s o observe, de ndat ce ar fi intrat n raza de lumin care venea de pe "Raa". Minute dup minute trecur, fr ca dincolo s se mite ceva. ncordarea celor doi frai crescu att de mult, nct trebuiau s fac eforturi deosebite pentru a sta linitii pe loc. Deodat s fi fost cam ora unu i jumtate se aprinser dincolo, la babord, cteva luminie. Era o prostie din partea cpitanului "Raei", cci acest lucru ar fi putut trezi, cel puin, suspiciunile santinelei de pe iaht. Dar se gndise c nu era nimic deosebit pe "Raa", pentru care santinela s fi fost atent, iar ndeprtarea luminiei n-ar fi atras atenia. Cei cinci se uitau, ncordai, de cealalt parte. Micuul vntor fu primul care fcu o nou descoperire.

~ 275 ~

Vntorul de samuri
Ai vzut? Mie mi s-a prut ca i cum o umbr s-ar fi desprins de scheletul "Raei", dac nu m nel. Nu, ceilali nu observaser. Dar acum toi cinci fcur un semn cu minile ntinse spre un ceva negru. Slab, dar totui putnd fi recunoscut, acest ceva pi n afara razei de lumin. Toi oamenii la bord! rsun, pe punte, vocea lui Sam Hawkens. Ceea ce urm acum se derula cu o vitez uimitoare, ntr-o clip, totul fu n picioare. Mainria se opri. Zece mini se ntinser s dezlege de iaht odgonul de remorc. Acesta czu n mare. n aceeai clip, iahtul se puse din nou n micare i fcu o scurt cotitur pe lng "Raa". Nici zece minute nu trecuser de cnd vntorul american dduse comanda i "Lindsay" se afla deja de partea cealalt a "Raei". Iahtul ar fi putut s porneasc imediat n urmrire, dar ovi s-o fac. Acest tertip, pentru care nu era nevoie dect de cteva minute, era necesar pentru a-l acoperi pe timonier. Trebuia s par n aa fel, ca i cum nu s-ar fi tiut cine se afla n brcua care fugea. La bordul "Raei" se aflau cpitanul i civa oameni din echipaj, care fuseser necesari pentru a pune barca de salvare pe linia de plutire. Ei privir ncremenii, cu ochi ngrozii, spre iahtul care se ivise pe neateptate n faa lor. Ce-i cu barca aceea care tocmai a cobort de la bordul "Raei"? ntreb, scurt i concis, Hermann. O barc? Cpitanul "Raei" se prefcu mirat. Nu tiu nimic de nici o barc. De mai puin de trei minute, barca a prsit "Raa". Probabil c ai visat. Iar tu ne iei drept proti. S-o scurtm; n-avem timp de pierdut. Nu vrei s ne explici care-i treaba cu barca. Chestia asta mi se pare suspect. Cpitanul lui "Lindsay" rspunde de tot ceea ce se ntmpl pe ambele vase. Pentru c tu l mini, are s preia el urmrirea brcii. Pornii motoarele! Iahtul prea c nu ateptase dect acest ordin i se desprinse imediat de "Raa". Faa lui Lindsay strlucea de plcere; el se bucura ca un copil de felul cum se desfuraser toate. Fu pus acum n aciune reflectorul, pentru a cuta pe mare barca fugar. Toi stteau ncordai, la balustrad i urmreau cu mare atenie conul de lumin care luneca pe ap. Acolo... acolo... o pat ntunecat apru la suprafaa apei. Oamenii de pe "Raa" priveau, cu sentimente amestecate, ceea ce fceau strinii. Dac nu puteau s neleag cum fusese observat mpingerea pe ap a brcii, rapiditatea de necrezut cu care se petrecea totul, pur i simplu, i ls consternai. Nu doar consternat, ci total distrus fu Ibrahim, cnd i ddu seama c fuga sa fusese descoperit. Cum fusese posibil aa ceva? Oare l trdase cpitanul? n afar de el, nu mai vorbise cu absolut nimeni despre inteniile sale. Mizerabilul sta.

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 21


Pe Ibrahim pusese stpnire o mnie de nedescris, la gndul c cellalt fusese necredincios i purta, vina nenorocirii lui. i apoi, acest con de lumin care trda poziia brcii i de care nu putea s scape prin nici un tertip sau subterfugiu. Cele mai ngrozitoare blesteme i cele mai nflcrate promisiuni cu care ncerca s-i ndemne vslaii nu schimbau cu nimic faptul c, n curnd, avea s fie prins. ncet, ncet, n sufletul lui Ibrahim ptrunse disperarea. Dar pe iahtul lui Lindsay domnea un mare entuziasm. Vasul aluneca cu for prin ap. Foarte repede se apropiar de fugar. Acum, cele trei siluete puteau fi uor deosebite: cei doi vslai, ale cror pri de sus ale corpului se micau ritmic nainte i napoi i Ibrahim, care se comporta ca un nebun; braele lui urcau i coborau ca aripile morii de vnt, pentru a-i determina pe marinari s depun eforturi ct mai mari. Acum se aflau foarte aproape de fugar: cei doi vslai i ddur seama c eforturile lor erau zadarnice i oprir vslele. La ce folosea s se mai mpotriveasc inevitabilului? Asta era soarta lor, s fie prini de strini. Iahtul trebui acum s opreasc mainile. Cnd mai aveau nc vreo zece lungimi de barc pn la mult ateptata lor int, aceasta sttea linitit. Deodat, oamenii de pe "Lindsay" vzur c Ibrahim se apleac spre fundul brcii de salvare i apuc un obiect, cu mna dreapt; cu un rs batjocoritor, ascuit, l art n direcia iahtului era o geant de cltorie. Apoi ncerc s o arunce peste bord, cu putere, folosind ambele mini. Dar el nu pusese la socoteal prezena de spirit a lui Sam Hawkens. Vntorul american presimise bine ce anume coninea geanta: desigur o frumoas sum de bani i tot felul de alte lucruri de valoare ale fugarului. Oare toate astea trebuiau s rmn prad valurilor? Familia Adlerhorst, grav pgubit de Ibrahim, avea toate drepturile asupra acestor lucruri. Iute ca gndul, Sam o ridic pe Liddy a sa i trase. Ibrahim ls geanta s cad; ea se rostogoli pe fundul brcii. nsui Ibrahim se prbui. Glonul i ptrunsese n cotul stng. Dar amoreala sa dur numai o clip. ntr-o clip, mna sa dreapt nernit se strecur n geant i apoi o scoase afar din nou un hohot de rs batjocoritor, o detuntur uoar i dumanul de moarte al familiei Adlerhorst se prbui cu capul zdrobit de glon. Urmritorii nu prevzuser un asemenea deznodmnt al aventurii i, cu att. Mai puin, l doriser. Dar, acum, nu se mai putea schimba nimic. Cercetarea scoase la iveal faptul c glonul ptrunsese n tmpla lui Ibrahim, provocndu-i moartea. Cu un sentiment de nedescris n inim, cei doi frai vslir pn la barca fugarului i stteau acum n faa cadavrului omului care pricinuise familiei lor o asemenea durere imens; cel care provocase, absolut contient, uciderea tatlui lor i moartea timpurie a mamei lor i, mpreun cu derviul, purta toat responsabilitatea pentru tristeea care cuprinsese, de atunci, toi membrii familiei.

~ 277 ~

Vntorul de samuri
Hohotul dispreuitor de rs, cu care prsise viaa, prea s i se fi ntiprit pe fa, n moarte i ddea trsturilor sale o nfiare drceasc. Hermann i Gottfried se ndeprtar scrbii. Se rentoarser n tcere la "Raa". Echipajul acesteia nu putuse s urmreasc desfurarea evenimentelor de pe mare i atepta cu ncordare rezultatul acestei vntori. Cnd iahtul se rentoarse, n sfrit i oamenii de pe "Raa" aflar de moartea oaspetelui lor, primir vestea n linite, ridicar din umeri i plecar. Nimnui nu-i psa de cel mort. Ei, acum nu mai este nevoie s-l ducem pe dervi dincolo, pe "Raa", i spuse Hermann, n treact, lui Sam Hawkens. Micuul vntor ddu circumspect din cap. Ar trebui, totui, s-o facem i anume, chiar acum, ct timp se mai afl aici, pe punte, cadavrul lui Ibrahim. n primul rnd, vom avea mai mult spaiu pe iaht, unde se circul al naibii de greu, i, n al doilea rnd, hm, gndete-te la efectul pe care l-ar avea asupra btrnului pctos, dac va fi dus pe aici i va vedea cadavrul complicelui lui! Ticlosul nu e de invidiat. S-ar putea s avei dreptate, spuse Hermann, dar... Nu spunei nimic, dar mergei ua cpitan i lmurii treaba cu el, n limba lui stlcit! Nu uitai, bgai puin spaima n el! Nu-i stric, n nici un caz. Cpitanul "Raei" sttea deoparte, lng balustrad i se fcea c joac rolul observatorului mut. Hermann se ndrept spre el. Te-ai artat farnic fa de noi. Nu mai vrem s avem de-a face cu tine. Cu acestea zise, se ndeprt de balustrad. Pe cpitan l cuprinse spaima i strig, nfricoat: Ce-i trece prin cap effendi? Ce-o s se ntmple cu noi? ntrebarea asta trebuia s i-o fi pus mai devreme. Dar effendi, doar n-ai s fii att de crud, nct s ne lai aici fr nici un ajutor? Nu ne-am apropiat nc suficient de mult de rm i s-ar putea s treac zile ntregi, pn cnd vom ntlni un alt vapor. Asta nu schimb cu nimic lucrurile. Acum, omul ncepu cu rugminile. Effendi, te neli dac-i nchipui c te-a fi trdat. N-am putut s procedez altfel. Omul acela, care acum zace mort, era un favorit al padiahului i m-a ameninat cu mnia stpnitorului credincioilor, dac nu-i fceam pe plac. Dar el i-a promis i a bun recompens, nu-i aa? rse Hermann, care nu prea luase n serios ameninarea. Cpitanul era stnjenit. Nu eu am pretins-o. El nsui mi-a oferit-o. Bine. Am s admit c ai fost silit s procedezi astfel i n-am s-mi duc la ndeplinire ameninarea. Da, te vom remorca pn la Stambul, dac eti de acord cu o condiie.

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 21


Ce doreti de la mine? Avem foarte puin loc pe vaporul nostru cu aburi i nu putem pstra cadavrul acestui om. Vrei s-l ii, pn mine, pe puntea ta? Nu mai mult! Apoi, putei s-l aruncai n valuri. Am s fac asta cu plcere. n afar de asta, mai avem un prizonier, care ne st n drum. Ai o cabin la bord, sau ceva asemntor, unde s-l putem ine n siguran? n cal este loc mai mult dect suficient pentru el. Dar cine l va pzi? Asta este treaba noastr. Nu trebuie s v facei nici cea mai mic grij n ceea ce privete acest om. Coboar acum, din nou, scara de frnghie, ca s putem s-l aducem la bord pe prizonierul nostru! n vreme ce cpitanul urma aceste instruciuni, derviul fu scos din temnia unde fusese inut pn acum. Detenia ndelungat nu prea s-i fi nvins rezistena, cci el privea arogant i sfidtor n jurul lui, cnd fu condus pe punte. Numai cnd ajunse n dreptul cadavrului fostului su complice, rmase ncremenit. l recunoscuse pe Ibrahim. l cunoatei pe mortul acesta? ntreb Hermann, care observase cum tresrise cellalt. Cel ntrebat pru c ezit, la nceput. Aparent politicoasa ntrebare l puse, evident, n ncurctur. Apoi sngele i se urc la tmple. Simi n cuvintele lui Hermann superioritatea nvingtorului. Ucis! gfi el, fr s rspund ntrebrii lui Hermann. Apoi izbucni n rs, ca un nebun. M pricep la aa ceva! Brut mpotriva brutei! Cel mai tare l sugrum pe cel mai slab! Aa procedai dumneavoastr! continu Hermann. Noi nu! Cel de colo s-a mpucat singur. Din nou rsul cel slbatic. Asta ar trebui s-mi fie mie de nvtur? Luai-o cum vrei! n orice caz i dumneavoastr v apropiai de sfrit. Puin mi pas mie de sfrit! strig criminalul. Auzii? Puin mi pas de totul de via, de moarte, de cer i de iad! Totul, dar totul, este o arlatanie! Hermann se ntoarse ngrozit cu spatele i fcu un semn ca prizonierul s fie dus de acolo. Un minut mai trziu, fostul dervi dispru prin chepengul care ducea jos n cal. Acolo jos, printre lzi i boarfe, fu din nou legat, aezat jos i pironit de perete, astfel nct s nu se poat mica, nici mcar rostogolindu-se. Apoi, cei trei prieteni, care l aduseser aici pe prizonier, prsir oala i se ntoarser sus. Chepengul fu ncuiat i Dick, care prelua paza, se aez pe un sul de odgon. Mai puin trebuia s-l pzeasc pe dervi, care, fr ajutor din afar, nu putea s scape i mai mult trebuia s fie atent la oamenii de pe "Raa", s nu intre n legtur pa prizonierul.

~ 279 ~

Vntorul de samuri
ntre timp, la est, se artau zorile i odgonul de remorc n scos de La adncime, restabilindu-se din nou legtura ntre iaht i "Raa". Pe cnd soarele ieea rou i strlucitor din mare, "Lindsay" i relu cltoria, dar nu spre sud, ci spre vest, urmnd cursul spre Bosfor. La scurt timp dup aceea, echipajul "Raei" arunc n mare cadavrul fostului lor oaspete. Nu avur loc nici un fel de ceremonii. Dintre cei de pe iaht, nimeni nu avea chef de aa ceva. Numai civa privir de la deprtare, cum dispare n valuri corpul lui Ibrahim. Apoi, cltoria fu din nou ntrerupt de un alt eveniment tulburtor. Will Parker, la o or dup prnz, vslise spre "Raa", pentru a-l schimba din post pe prietenul su Dick Stone. Brcua care trebuia s-l aduc napoi pe Dick mai atrna nc de odgon. Atunci, Hermann, care se afla la pupa, i zri pe cei doi prieteni aprnd la prora "Raei" i fcnd semne de consternare. Ddeau din amndou minile i strigau numele lui Adlerhorst. Ce se ntmplase oare? Vrnd-nevrnd, el trebui s se ndrepte spre "Raa", l rug pe fratele su s-l nsoeasc. Se altur i lordul Lindsay, cci i mirosea a ceva deosebit; nu trebuia s lipseasc de la aa ceva. Iola de pe "Raa" se ntoarse, dar fr Dick Stone. Cele trei rude se urcar n ea. Ce s-a ntmplat? i ntreb Hermann pe cei doi vslai. Nu tim, rspunse unul dintre ei. Stpnul Dick ne-a strigat doar de sus i nea spus s venim s v lum pe dumneavoastr, pentru c s-a petrecut ceva important. Cnd iola ajunse la "Raa" cei trei erau ateptai de Dick i Will, sus, lng balustrad. Echipajul navei sttea deoparte i, dup cum i se pru lui Hermann, manifesta o atitudine timid. Domnule Adlerhorst, ncepu Dick, nu trebuie s fii suprat pe mine. Nu sunt vinovat. Dar ce s-a ntmplat? se interes Hermann. Cine ar fi putut s bnuiasc aa ceva! continu Dick, fr a rspunde la ntrebare. Dar vorbete odat! strig Hermann, nerbdtor. A scpat cumva prizonierul? Nu, spuse Dick, monosilabic. Slav Domnului! Atunci de ce suntei att de zpcii? Este mort. Hermann von Adlerhorst se uit spre rudele sale, fr a rosti nici un cuvnt. Astzi de diminea Ibrahim. i la cteva ore dup el, derviul!... Soarta Destinul? Dar cum s-a ntmplat lucrul acesta? El singur a...? Nu. A fost mncat. A-fost-mn-cat? Da. Mncat de obolani!

~ 280 ~

Karl May Opere vol. 21


Hermann se holb la vntor, de parc nu-l credea n toate minile. Condu-ne n cal! spuse el, scurt. Privelitea care li se oferi era nspimnttoare. Cnd l legaser pe periculosul rufctor i l pironiser de perete, nimeni nu se gndise la obolani iar acum, scrboasele vieuitoare se repeziser peste cel ce nu se putea apra i, fr mult osteneal, l mncaser. Animalele l maltrataser ngrozitor. Trebuie s fi suportat nite chinuri ngrozitoare, pe care nici mcar cpeteniile de indieni, setoase de snge, nu ar fi fost n stare s le imagineze pentru cei aflai la stlpul de tortur. Urletul lui de disperare nu fusese auzit de Dick, ntruct dou podele despreau cala de punte. i astfel, Florin, derviul de mai trziu, criminalul Bill Newton, aa-zisul negustor Fedor Lomonov muri n chinuri ngrozitoare. Soart Destin? Nici o instan de pe pmnt nu ar fi putut s pronune o mai groaznic i mai dreapt sentin, ca aceea care avusese loc n ntunericul i linitea din cal. Hermann se gndi, nfiorat, la cuvintele pe care criminalul i le aruncase n fa, doar cu cteva ore mi nainte. Omul acesta, care se purtase cu oamenii ca i cu jucriile, mnat de ur i egoism, pierduse, ntr-un mod ngrozitor, ntreaga miz a jocului... *** Un tnr, care abia depise cu puin treizeci de ani, se afla la masa de scris. Fil cu fil fu scris i pus deoparte, n timp ce orele treceau una dup alta. n sfrit, era gata. Uiii! scria ultimul cuvnt prevzut cu o nfloritur graioas a scrisului su de mn i "uiii"! pronun i el nsui n timp ce, respirnd adnc, puse pana deoparte. Apoi se ntoarse i rmase ncremenit, ca o stan de piatr. Acolo, chiar n faa lui, stteau tolnii, pe divan, trei brbai pe care doar imaginaia sa bogat ar fi putut s-i oglindeasc. Oare siluetele cu care avusese dea face n ultimele zile i sptmni, deveniser deodat carne i snge? Dar nu, nu putea s fie aa, cci acetia trei nu apreau n povestirea pe care tocmai o terminase. Uimit, se terse la ochi, dar un hohot de rs, care venea dinspre divan, l convinse imediat c era n toate minile. Dick Stone, btrne negru, privete un pic la acest novice! Aa ceva se cheam acum un apusean, cel puin aa pretinde Old Shatterhand, dac nu m nel i nici mcar nu bag de seam cnd cineva se apropie pe furi de el, ziua n amiaza mare, hi-hi-hi-hi! Sam Hawkens, dumneavoastr suntei, ntr-adevr! strig cel cruia i se vorbise i care i revenea doar ncetul cu ncetul din surpriz. i chiar i Dick

~ 281 ~

Vntorul de samuri
Stone i Will Parker! Asta numesc eu o mare bucurie! Bun venit, din inim, n patria german! Zicnd acestea, pi spre musafirii si i le strnse brbtete minile. Nu patria tatlui, stimate domn, ci patria bunicii, dac mi permitei! Uitai c eu numai prin bunica mea sunt german. Dar, Sam, stau i m tot ntreb dac sunt treaz sau dac visez! Cum ai reuit s ajungei aici? Fr ndoial c nu prin gaura cheii! chicoti micuul. i de cnd v aflai aici? De cel puin un sfert de or! i pot s v spun ca. A fost destul de neplcut pentru noi s fim nevoii s stm linitii atta timp. Dar, de ce nu ai... Lsai-o balt! N-am vrut s v deranjm de la activitatea dumneavoastr. n afar de aceasta, pentru noi a fost o lecie grozav s vedem cum arat Old Shatterhand n coliba de indian, hi-hi-hi-hi! Leul acesta mpiat, care i casc att de larg botul, l-ai mpucat n Algeria, dac nu m nel? Aa este. V-am povestit doar de mult istoria caravanei de tlhari. i blana aceea de tigru provine din Ceylon, bineneles. O pisicu drgla, a putea spune! S lsm acum aceste lucruri! Pentru astea avem timp mai trziu. V putei nchipui ce nerbdtor sunt s aflu veti despre voi, cum ai... Ei bine, n-o s v supun la prea multe chinuri. Aceti doi novici lungani, care se holbeaz aa de fascinai la dumneavoastr, sunt vinovai c ne aflm aici. Le-a fost dor de dumneavoastr ca unui fumtor de o pip cu tutun i atunci le-am fcut pe plac i am venit aici, mpreun cu ei, dac nu m nel. V aducem salutri de la Winnetou, cpetenia apailor, de la Old Firehand, marele vntor i, n sfrit, de la David Lindsay, lordul englez... Ce? L-ai ntlnit pe Lindsay? Asta este absolut uimitor! Cnd i unde s-a ntmplat asta? Deja de mai mult timp. Unde? n Colorado. i, nu de mult timp, l-am ntlnit din nou la Marea Neagr, dup ntoarcerea noastr din Siberia, dac nu m nel. Sibe... Nu-i aa, eu numesc asta un adevrat dovleac plin cu nouti, hi-hi-hi-hi! Cei trei prieteni n Siberia! De necrezut! i totui, adevrat, complet Sam, rnjind. "Trifoiul" n Siberia! repet, ncet, Old Shatterhand. N-a fi crezut niciodat s fie posibil aa ceva. De ce? Nu ne credei capabili s facem o astfel de cltorie? Dar voi nu tii limba rus. Cine v-a spus asta? Ei, doar nu vrei s susinei...

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 21


Bineneles c susin! Ia spune, Will, n-am vorbit eu excelent limba rus? Hm, de unde s tiu eu? Eu n-am neles nimic din vorbirea aceea greoaie! ine-i pliscul, dac nu tii ceva exact! El, dac m iei aa, atunci trebuie s recunosc c ntotdeauna prea o eti foarte bine neles. Cel puin, i-ai atins scopul de fiecare dat. l auzii, domnule Shatterhand? triumf Sam. Sam Hawkens i limba rus! Se mai ntmpl i minuni! Sper c nu-mi vindei pielea ursului din pdure, domnule Sam? Nici nu-mi trece prin cap. Ursul l-a pstra pentru mine, dac s-ar afla cumva pe aici, prin apropiere, hi-hi-hi-hi! i ai cltorit mereu aa, ca vntori din prerie? Se nelege. Chiar i aici n Germania. De ce nu? Dac oamenii de pe strad rmn n loc i se uit la noi i dac trengarii de pe ulie alearg dup noi, asta a reprezentat ceva foarte amuzant pentru fiul mamei mele. Sam, te rog s-mi permii s iau loc. Siberia voastr mi-a ngheat spatele, iar limba voastr rus m-a zpcit de tot. Dac doar puinul pe care vi l-am povestit pn acum v face s v tremure picioarele, ce va fi cnd o s-i dm drumul de-adevratelea! Dar, hai s vedem ce ai mai scris! Fr a mai atepta s primeasc permisiunea, Sam nha teancul de hrtii de pe birou i i arunc o privire peste prima pagin. Cpitanul Caiman. Asta este deja o poveste veche i nici nu mai este adevrat. Dac cel puin "Trifoiul" ar fi fost i el acolo! Aruncai vechiturile astea la coul de hrtii, domnule Shatterhand! Ce v veni? Am muncit sptmni ntregi s scriu aceast povestire. Aruncai vechiturile la coul de hrtii, v spun! Am s v povestesc eu o alt istorie, care s-a splat deja, hi-hi-hi-hi! Vrei s publicai lucrul sta? Bineneles. Cte pagini or s ias de aici? Eu apreciez c vor iei cam trei sute. Eh! Nu mai multe? spuse Sam dispreuitor. Am s v dau un lasou care este de cel puin patru ori mai. Lung. i vei avea nevoie de luni, nu de sptmni, ca s-l desfurai, dac nu m nel. ntre timp, Sam lsase s-i alunece printre degete foile manuscrisului. Privirea i rmase fixat pe ultimele rnduri ale ultimei foi. Ah, iat sfritul: "Fiul preriei iubete cerul liber i strlucirea stelelor. Apaul se va culca pe firul ierbii i se va nveli cu norii cerului, aa cum fac copiii poporului lui nc din fraged pruncie. Uiii!" Cine vorbete aa? Aha, uite c scrie aici! Bineneles c Winnetou. Hm! Nu-i rea exprimarea. Delicat i poetic.

~ 283 ~

Vntorul de samuri
Atunci Will Parker nu se mai putu abine. El explod, cu voce tare. Ct te pricepi tu la poezii? Att ct se pricepe un urs grizly la mpletit fileuri. mpletit fileuri? Figura lui Sam prea un mare Semn de ntrebare. S fiu mncat aici, pe loc, de ursul tu grizly, dac eu pot nelege ce nseamn asta. Eu cunosc doar fileul de porc i de vit. Aa ceva, ns, se mnnc, dac nu m nel. Vezi c nu tii nimic? i omul nostru mai vrea s discute i despre poezie! Ce-are fileul tu de-a face cu asta? n afar da aceasta, domnule Shatterhand, n-a avea nimic mpotriva unui fileu gustos. Dar friptura trebuie s aib cel puin ase pn la opt livre19, hi-hi-hi-hi! O s vedem ce se poate face n acest sens, rse prietenului su. Facei-v comozi, pn dau eu ordinele necesare. Puin mai trziu, cei patru stteau n jurul mesei i se osptau cu poft. Dar cei trei musafiri nu se fcuser comozi. La fel ca n regiunile slbatice, ei rmseser mbrcai n straiele lor de vntoare i stteau cu inevitabilele puti ntre picioare. i apoi, de la bere i igri se ajunse la povestit. Scriitorul german asculta, ncordat la maximum, iar orele treceau ca n zbor. Trecuse de mult de miezul nopii, cnd Sam se ridic. Gata, domnule Shatterhand! Pentru astzi trebuie s-i punem capt. i mine este o zi. Ai dreptate, drag Sam. S punem punct pentru ziua de azi. Am s v conduc pn la "Mielul Alb", cci micua mea locuin nu este, din pcate, potrivit pentru oaspei. Ruine! Micuul vntor american se uit cu gura deschis la gazda sa. Vrei s ne vri ntr-un csoi de piatr, cruia dumneavoastr i-ai dat frumosul nume de hotel? Nu va iei nimic din asta, dac nu m nel. Dar, atunci, unde s v gzduiesc? Omule, brbate, prietene, novice, ne mai i ntrebai? Doar avei o grdin n faa casei; dup cum am remarcat atunci cnd am venit. Nu e ea prea mare, dar, pentru o noapte sau chiar dou, e suficient, dac nu m nel. Apoi, arunc o privire htr spre prietenul su mai tnr i continu: Fiul preriei iubete cerul liber i strlucirea stelelor. "Trifoiul" se va odihni la firul ierbii i se va nveli cu norii. Uiii! Cu acestea zise, se propti pe picioarele sale n form de secer i porni spre u. Dick i Will l urmar. Zmbind i, totui, cu o uoar nostalgie n ochi, Old Shatterhand privi n urma lor. *** La marginea din sud a cmpiilor Laramie, din statul Wyoming, desprit de albia rului Medicine Bow doar de cteva tufiuri dese, ardea, ntr-o sear de var trzie,
19

O livr este egal cu aprox. o jumtate de kg.

~ 284 ~

Karl May Opere vol. 21


un foc de tabr potolit. Fusese ntreinut dup metoda indian, aa nct nici o flacr ce lumina n deprtare s nu poat trda prezena celor trei vntori care se odihneau aici, ntr-o ascunztoare plin de verdea. Terminaser masa de sear, ciosvrta de cerb la frigare i acum se ntindeau pe pturi. n jurul lor domnea o linite adnc. Numai cei doi cai i catrul, care fuseser legai n apropierea stpnilor lor, tropiau din cnd n cnd sau rupeau cu un fsit perceptibil, cteva frunze din tufiuri. n cele din urm, unul dintre vntori se ridic pe jumtate. Mai ii minte Dick, cum stteam pe stnei, cu aproape un an n urm, n ascunztoarea "oamenilor srmani"? Acolo, n ara aceea strin care se cheam Siberia? Socotesc c n-am uitat, mormi cel ntrebat. Pe vremea aceea, ne prea foarte ru c trebuia s pierdem vntoarea de bivoli i de mustangi. Aa a fost, aa a fost, ddu cellalt din cap, gnditor, i, aruncnd o privire ireat spre cel de-al treilea, continu: dac m-ar chema Sam Hawkens, a spune:... dac nu m nel! Atunci, cel luat n btaie de joc i care, pn acum, tcuse, se ridic de pe ptur i privi spre cei doi prieteni cu nite ochi sclipind de mnie. Cocari afurisii! V-ai slbticit de tot, de cnd ai scos nasul o dat peste graniele acestei ri binecuvntate! Nici mcar persoana btrnului Sam Hawkens i tot ceea ce ine de el, nu mai este sfnt pentru voi. Stai c-mi bat eu joc de voi! Cui trebuie s-i mulumii c ai gsit, din nou, ntregi i sntoi, drumul spre aceast direcie, spre bivoli i mustangi i spre indienii care, sper, c o s v toace curnd, aa cum au fcut-o odat cu bravul Sam Hawkens, dac nu m... Se ntrerupse brusc i nghii ultimul cuvnt. De data aceasta i fu penibil s mai fie surprins vorbind n felul lui obinuit, din cauza cruia fusese luat peste picior. Dar, i dduse seama prea trziu. Cei doi rdeau deja, iar cnd el se ntrerupse, rser i mai tare. Atunci, furia lui crescu. ncepu s-i ocrasc. Mii de draci! N-avei de gnd s v potolii, capete necoapte, pierde-var ce suntei! Ce v-a apucat s facei o asemenea glgie? Vrei s-i ademenii ncoace pe indieni, cu ipetele voastre, s v ia scalpul nc din seara asta? Celor doi li se opri rsul n gt. Sam scoase un suspin. Suntei o calamitate amndoi! Mai bine v lsam acolo, n Siberia, sau v trimiteam cu familia Adlerhorst n Germania. Aa a fi scpat de voi. Tcu, de parc aceast cuvntare lung l epuizase i se uita sfidtor la cei admonestai. Hm! mormi Dick Stone. N-ar fi fost att de ru, spuse Will Parker.

~ 285 ~

Vntorul de samuri
S fi fost s fi fost ce? se mir Sam. S nu fi fost att de ru? Pentru totdeauna, acolo, n Siberia? Nu, rspunse Will. La familia Adlerhorst, n Germania, vreau s spun. Nu mai tii, btrne Sam, ce scria n epistola pe care i-a trimis-o Hermann la Rawlins i pe care doar de scurt timp ai luat-o de la gar? Tnrul Adlerhorst i-a rscumprat moia tatlui su i se ocup de ea mpreun cu soia lui, care poart ciudatul nume de Zykyma. Crezi c cei doi n-ar fi avut un locuor liber, unde s ne putem gsi un adpost, eu i Dick? S nu-i imaginezi asta, drag Will! mormi Sam Hawkens. Cei doi n-ar fi avut nevoie de voi. Atunci, poate cellalt, spuse Dick. Da, complet Will. Martin von Adlerhorst! i el are o moie n Germania i locuiete acolo cu Almy a sa, "Porumbelul pdurilor seculare". i, dac nici acetia n-ar fi avut nevoie de noi, am fi gsit un adpost la cel de-al treilea Adlerhorst, fostul "Numr 10". El ne este recunosctor, iar curajoasa sa soie, Karpala, nu ne este mai puin recunosctoare. Ei au o frumoas cas la ar, dup cum scrie Hermann. Aa! izbucni, acum, Sam, care l lsase pe Will Parker s trncneasc linitit. Poate c ai fi ncercat i la btrnul Vasilkovici, care locuiete, din nou, n palatul su din Petersburg, sau la acel pictor Normann, de care ne-a povestit Hermann von Adlerhorst, la prietenul su, Paul, care s-a cstorit cu Tita, Lisa von Adlerhorst? Sau poate la familia Boroda i la Dobronici, care s-au ncuscrit i locuiesc undeva n estul Germaniei, de cnd Alexius i drgua Mila au devenit o pereche? O, voi, descurcreilor! Dumnezeu i toat lumea v-ar fi primit, dar btrnul Sam Hawkens ce ar fi devenit el? Ar fi trebuit s vneze singur bivolii i urii grizly i s prind greieri i nari? Ce? Nu te nfierbnta, Sam! spuse, binevoitor, Will. Doar suntem mpreun, complet Dick. i vom rmne mpreun, ncheie Sam, aa cum trebuie s fie un trio de prieteni... dac nu m nel, hi-hi-hi-hi!

Sfritul volumului 21

~ 286 ~

Karl May Opere vol. 21

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Winnetou

*** E-book realizat dup: Karl May - Opere 21 Vntorul de samuri Editura Pallas, Bucureti, 1996 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-97194-9-x Volum realizat dup: Karl May Zobeljger und Kosak "Karl May's Gesammelte Werke", Band 62 Radabeul bei Dresden, "Karl-May-Verlag" *** Tiprit pentru prima oar n Romnia, traducerea de fa a fost efectuat de Mirela Matei (capitolele 1 12) i Georgeta Costescu (capitolele 13 21). Toate drepturile de reproducere a acestei versiuni aparin Editurii Pallas. ***

~ 287 ~

Vntorul de samuri
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi:

Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare Karl May Opere vol.3 Benito Juarez Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii Karl May Opere vol.8 Capcana Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete Karl May Opere vol.10 Rzbunarea Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii Karl May Opere vol.14 Prbuirea Karl May Opere vol.15 Cacealmaua Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul Karl May Opere vol.20 Valea morii Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri n pregtire: Karl May Opere vol.22 Winnetou Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

~ 288 ~

Karl May Opere vol. 21


Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 21 Vntorul de samuri: Capitolul I - n iarmarocul din Verhne-Udinsk .................................................................................. 1 Capitolul II - Fiica principelui ............................................................................................................ 8 Capitolul III - Vestul slbatic din... Siberia...................................................................................... 17 Capitolul IV - Petrecerea................................................................................................................... 33 Capitolul V - Spiritul-broasc ........................................................................................................... 41 Capitolul VI - Cazacul "Numrul 10"................................................................................................ 47 Capitolul VII - Diavolul i... mama lui ............................................................................................. 62 Capitolul VIII - Printre gentlemeni .................................................................................................. 70 Capitolul IX - Votca i cnutul ........................................................................................................... 88 Capitolul X - Un nger, un tlhar i un punga ................................................................................. 98 Capitolul XI - ... iar arul e departe ................................................................................................. 111 Capitolul XII - Cnta o balalaic ............................................................................................... 129 Capitolul XIII - Vecinul Sergius merge n peit............................................................................... 140 Capitolul XIV - n ascunztoarea surghiuniilor ............................................................................ 154 Capitolul XV - Un ran i apr gospodria ................................................................................ 172 Capitolul XVI - Doi pungai ntre ei ............................................................................................... 181 Capitolul XVII - "Oamenii srmani" ................................................................................................ 194 Capitolul XVIII - Atunci cand oarecele e mai iret dect pisica .................................................... 211 Capitolul XIX - Cu mputernicire absolut ...................................................................................... 238 Capitolul XX - Ibrahim Bei i soarta sa ........................................................................................... 254 Capitolul XXI - Nemernicii i pltesc pcatele ............................................................................... 275 ~ 289 ~

Vntorul de samuri
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................... 290 Coperile originale. .......................................................................................................................... 296

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

~ 290 ~

Karl May Opere vol. 21

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul slbatic Orient, alte ri Vestul slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu" 11. 12. 13. 14. Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 1995 America de sud, Orient, Vestul slbatic Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul slbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane"

~ 291 ~

Vntorul de samuri
19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul slbatic Vestul slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. 24. Winnetou Pe via i pe moarte Testamentul lui Winnetou Eden Eden Eden 1996 1996 1996 Vestul slbatic Vestul slbatic Vestul slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul slbatic Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

~ 292 ~

Karl May Opere vol. 21

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

~ 293 ~

Vntorul de samuri

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 294 ~

Karl May Opere vol. 21


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 295 ~

Vntorul de samuri
Coperile originale.

~ 296 ~