Sunteți pe pagina 1din 225

Slujitorii mor ii

Capitolul I - Tatl-celor-patru-ochi
"Ha es sala" sculai la rugciune! strig cucernicul eic El Djemali, conductorul caravanei. A sosit el asr, vremea de nchinciune de la ceasurile trei de du r!n". #amenii venir n $ug, ngenunchiar e m!ntul n$ier%!ntat de ari i, du ce&i $recar m!inile cu nisi cci a n&aveau , nce ur s murmure cuvintele celei dint!i sure din Coran' "n numele prea milostivului, stpnul lumii, prea ngduitorului care va judeca n ziua de apoi. ie i slujim, pe tine te rugm s ne duci pe calea cea bun , calea celor drepi care se bucur de milostivirea Ta i nu pe a celor rtcii." (oi se rugau cu $aa s re )ecca $c!nd mtnii nenumrate !n ce eicul se ridic de jos d!ndu&le ast$el s&neleag c rugciunea s&a s$!rit. )ahomedanul se slujete n deert entru a%luiunile * sale, de nisi n loc de a , ustiul $iind considerat o "mare $r de a ", din ricina ntinderii sale nes$!rite. Desigur, +ahara nu&i nemrginit, i nici ,ammada, cea cu movilele ei unduitoare de nisi , asemenea unei mri %tut de valori, ele au totui o ntindere uria n care ochiul nu vede altceva dec!t nisi i iar nisi . -ici un co ac, nici o tu$, nici mcar un $ir de iar% c!t de $irav ar $i $ost el. +oarele dogorea cu uteri i mai nicieri nu se a$la un ic de um%r, dec!t n dosul unui gru de st!nci coluroase care se ridicau din marea de nisi , asemuindu&se cu ruinele unei vechi $ortree. .a um%ra aceasta o osise caravana cu un ceas nainte de r!n", ca s&i odihneasc e tim ul cldurii gro"ave cmilele. /ugciunea se s$!rise i se regteau de lecare. 0aravana nu era mare. -umai ase ersoane, tot at!tea cmile de clrit i alte cinci de ovar. 0inci dintre cltori erau ara%i de&ai tri%ului homr, cunoscui ca oameni $oarte cucernici i ur!nd de moarte e cretini. 0!nd ara%ii se ndre tar s re cmile, eicul o ti celorlali ca s nu&l aud dec!t ei' !lla" jena"rl el #elb, el nusrani Dumne"eu s ede seasc e c!inele sta de cretin! 1i se uit e $uri cu dumnie la cel de&al aselea cltor, care, st!nd li it de st!nc urmrea cu rivirea o asre n "%or. #mul nu avea trsturile ascuite i ochii ca de tciune ai ara%ilor i nici statura lor usciv. Dar c!nd, d!ndu&i seama c acetia vor s orneasc la drum, se ridic n icioare, se v"u c avea un tru nalt i uternic, ca al unui o$ier de gard rusac. 2rul i era %lond, ca i %ar%a deas care&i m odo%ea $aa. #chii al%atri i trsturile $eei erau de o delicatee neo%inuit n rile rsritene. Era m%rcat la $el cu nsoitorii si ara%i, adic urta un %urnus deschis la culoare, cu o glug care&i aco erea ca ul. 0!nd se urc ns e cmil, %urnusul se des$cu n $a, ls!nd s se vad ci"mele nalte, de iu$t, e care le urta n icioare, lucru rar nt!lnit e meleagurile acelea. .a %r!u avea dou istoale i un umnal, iar de o%l!ncul eii at!rnau dou uti, una mai uoar entru v!nat sri i alta
1

+ lare ritual e m!ini i e o%ra", nainte de rugciune.

Karl May Opere vol. 7


mai mare entru animale mai voluminoase. 0a s se a ere de ra"ele uternice ale soarelui urta o ereche de ochelari de rotecie. 2lecm3 ntre% el e eicul El Djemali, n ara%a vor%it la 4ahira 50airo6. Da, dac dorete !bu$l arba ijun, i rs unse ara%ul. 0uvintele acestuia erau s use e un ton cuviincios, dar se strduia "adarnic s le dea o e7 rimare rietenoas. !bu$l arba ijun nseamn (atl&celor& atru&ochi. Ara%ul o%inuiete s dea, mai ales strinilor al cror nume nu&l oate ronuna %ine, un nume care s se otriveasc ntotdeauna unei articulariti a acestora. 2e strin l orecliser ast$el din ricina ochelarilor e care&i urta. Denumirile e care le dau nce de o%icei cu abu sau ben i ibn, omm ori bent, adic tatl sau $iul, $iica sau mama. 8nt!lneti ast$el nume ca' (atl& aloului, dat unui om vitea"9 :iul&nele ciunii, dat unui t!nr cuminte sau inteligent9 )ama cucuului, la o $emeie care se rice e s gteasc $oarte %ine acest soi de grune9 :iica cuv!ntului, la o $at clevetitoare. 0!nd cre"i c vom ajunge la ;ahr el A%iad<3 ntre% strinul care nu mai $usese nc rin rile acelea. )!ine. 8nainte de a se nsera. 1i la :ashoda3 0am e&aceeai vreme, dac o vrea Allah. 0u at!t mai %ine. -u cunosc inutul9 trag ndejde c&l tii voi i nu ne vom rtci. =n %eni&homr nu se rtcete niciodat. -oi cunoatem tot inutul dintre Djesirah>, +ennar i ara ?adai, aa c (atl&celor& atru&ochi s nu duc nici o grij. @or%ea cu ng!m$are i siguran, uit!ndu&se n acelai tim cu o rivire ironic la tovarii si, rivire ce i&ar $i rut sus ect euro eanului, dac ar $i v"ut&o, i vr!nd s sugere"e c strinul nu va ajunge nici la -il i mai uin la :ashoda. 1i unde o osim la noa te3 ntre% iar acesta. .a ;ir AslanA, unde vom ajunge la a usul soarelui. De ce i se "ice ast$el3 -u cumva vin leii s se ada e la $!nt!n3 Acuma nu mai vin, dar, cu muli ani n urm, +t !nul&cu&ca ul&mare m reun cu leoaica i uii si i $cuser aici slaul. )ult lume a s$!iat el, i toi r"%oinicii i v!ntorii care au ornit s& l omoare s&au ntors cu tru urile schilodite ori nu s&au mai ntors deloc. Allah s&i a$uriseasc su$letul i su$letele strmoilor lui. Dar a venit odat un om din :ranBhistan 5:rana6, a %gat otrav ntr&o %ucat de carne i&a us&o a roa e de $!nt!n. A doua "i leul a c"ut mort l!ng $!nt!n. .eoaica s&a s eriat, i&a luat uii i a lecat. 8ncotro, n&a a$lat nimeni, numai Allah tre%uie s tie. + se duc i ea i $eciorii ei n $undul iadului. De atunci i s&a "is $!nt!nii C"vorul leului. Ara%ii ustiului nu cutea" s vor%easc ast$el dec!t du ce leul nu mai e n via i nu le mai oate $ace nimic. 0!nd e ns vor%a de unul viu, se $eresc e c!t le st n utin s e7 rime cuvinte insulttoare sau %lesteme. -ici chiar cuv!ntul "leu" nu&l ntre%uinea" dec!t n oa t ca s nu cumva s&l aud $iara. 0a i toate o oarele de negri din +udan, muli ara%i cred c n tru ul leului slluiete su$letul unui eic care a murit. De aceea i su ort tot ce $ace el !n nu mai e de r%dat. Atunci ornesc n
;ra rinci al al -ilului, n artea de vest a $luviului. Cnsul. 4 C"vorul leului.
2 3

Slujitorii mor ii
cete s&l st!r easc, i nu&l atac dec!t du ce i&au inut un $el de cuv!ntare cu vor%e om oase. 2e c!nd v!ntorul euro ean nu se s$iete s&i ias nainte singur, s&l atace de re$erin noa tea c!nd $iara se duce s&i otoleasc setea, ca s&l nimereasc dintr&un glon %ine intit, ara%ului i se are aa ceva nu numai o ndr"neal nemai omenit, dar chiar o adevrat ne%unie. 0!nd leul a rrit ntr&at!t turmele unui duarD nc!t oamenii i&au ierdut r%darea, toi %r%aii n stare de lu t ornesc s&l do%oare, i asta, %ineneles, numai la lumina "ilei. Ara%ii se narmea" cu tot soiul de arme, !n i cu %olovani, i $ac rugciunea "is %at""a i se a ro ie de slaul leului care e de o%icei ntre st!nci nconjurate de mrcini. =nul din ei, de o%icei cunoscut ca %un vor%itor, nce e s&l roage n cuvinte alese i oliticoase s rseasc localitatea i s %inevoiasc s se mai n$ru te i din vitele altor sate. ;ineneles c leul nici nu se sinchisete de discursul ara%ului. Atunci cel mai %tr!n dintre locuitorii satului intervine i el i&i s une n cuvinte struitoare i severe c&l o$tete s lece. Degea%a. De data asta oratorul l amenin e leu c vor $i silii s ia msuri as re m otriva lui i nce cu toii s&arunce cu ietre n tu$i, !n ce $iara se tre"ete din somn i a are ind m!ndr i maiestuoas, de du st!nci. A%ia acum nce e s lou cu sgei, sulii i se slo%od toate utile. 8n acelai tim urlete i rcnete cutremur v"duhul. -imeni nu s&a g!ndit s ocheasc. (oi trag la nt!m lare. Eloanele trec e l!ng $iar $r s&o nimereasc, altele a%ia o rnesc uor. Deodat ochii lui se a rind ca nite v i un salt, i ghearele lui gro"ave au i nhat e unul din ei. Alte m ucturi. .eul are ceva mai serios atins. 8nc o victim, a oi alta i iar alta, !n ce cade ciuruit de gloane. 8n s$!rit, s&a is rvit cu su unerea i rugmintea de adineauri. Acum e mort i9 nu le mai oate $ace nimic. (oi se nghesuie ca s&l calce n icioare, s&l loveasc9 l scui i&i murdresc numele, l njur de toate neamurile, $olosind $el de $el de sudlmi, cci lim%a ara% dis une de nenumrate njurturi. +trinul, care v!nase muli lei la viaa lui, "!m%i la e7 licaiile ara%ului date n tim ce&i $ceau regtirile de lecare, care niciodat nu sunt at!t de sim le e c!t i nchi uie euro eanul. 2e cal ncaleci dintr&o sritur, i dai inteni i&a ornit ca glonul. -u tot ast$el e s orneti o caravan de cmile, mai ales c!nd ai i din cele cu ovar cu tine. Acestea nu sunt "cele mai r%dtoare animale" du cum scrie rin cri, ci mai degra% tr!ndave, rutcioase i viclene, ca s nu mai vor%im de ur!enia i mirosul lor res ingtor, at!t de nesu$erit, nc!t caii nici nu vor s stea o noa te alturi de ele. "0ora%ia ustiului", cum i se mai "ice, e un animal ru9 a"v!rle cu icioarele de dinainte i dina oi, nu se ataea" de st !n, e argos i r"%untor. 2entru euro ean e de multe ori $oarte rimejdios s se a ro ie de o cmil a ustiului' risc s $ie mucat sau clcat n icioare. Adevrat e c se mulumete s mn!nce $oarte uin i oate duce overi grele n s inare, nu ns at!t de grele du cum se e7agerea". -ici o cmil nu oate r%da de sete mai mult de trei "ile. At!t i nu mai mult ine rovi"ia de a e care o acumulea" n stomac. Dac du acest interval nu i se d de %ut, se tr!ntete la m!nt i nu o oi $ace s se scoale chiar dac ai omor!&o n %ti.
5

+at de corturi.

Karl May Opere vol. 7


(ot at!t de uin adevrat e c %eduinul i njunghie cmila c!nd nu mai are a , ca s %ea ceea ce se mai gsete n tru ul ei. +tomacul unei cmile moarte nu conine a , ci un amestec cldu de %aleg su%ire ru mirositoare. 0el mai nsetat dintre oameni n&ar utea nghii un stro . /elele nsuiri ale cmilei se dovedesc mai ales du ce&ai lsat&o s se odihneasc. -u vrea s se mai scoale, ncearc s mute, d din icioare, g!$!ie, geme, "%iar din rs uteri, n vreme ce oamenii dim rejur rcnesc i njur, m ing!nd&o din toate rile. 8i vine uneori s lai totul %alt i s&o iei la $ug ncotro te&or duce ochii. 1aua cmilei de ovar este un harnaament de $orma unui aco eri n dou a e, cu dou creste nlate, care constituie cele dou ciochine, din $a i din s ate. -umele ei ara% e "auia" n tim ce aua cmilei de clrie 5"edin n ara%6, "velt i nalt, se numete mac"lu&a". Este ast$el $cut nc!t cel care o $olosete s oat sta ntr&o ad!ncitur comod, in!ndu&i icioarele ncruciate n dre tul ciochinei din $a, e gruma"ul cmilei. 2entru ca s $ie nclecat, cmila tre%uie s stea culcat la m!nt. 8n cli a n care animalul simte c omul a atins aua, se ridic e icioarele dina oi i e urm e cele din $a, iar clreul tre%uie s&i menin %ine echili%rul, entru a nu $i aruncat la m!nt. #dat ornit, !n i cmila de ovar naintea" cu un as regulat i s ornic, nc!t oate arcurge distane destul de mari. Ara%ii se c"neau e c!t uteau s ncarce iar overile9 n vremea asta strinul nclecase e cmila lui i le&o luase nainte. Dei nu cunotea locurile, tia totui direcia e care tre%uia s&o urme"e. 0!inele nici nu s&a clintit e c!nd ne $ceam noi rugciunea, "ise cu ciud eicul. -&a m reunat mcar m!inile ori s mite %u"ele. Duce&s&ar n $undul gheeneiF, s se er eleasc e jratec! De ce nc nu l&ai trimis acolo !n acum3 mormi unul din ara%i dre t rs uns. 2esemne c Allah i&a dat ca , dar nu i minte ca s rice i. -u i&ai v"ut armele3 0u un istol de cela mititel m uc de ase ori una du alta9 unde mai ui c uca aia lung nimerete tie dracul !n unde! Atunci tre%uie s&ate tm s&l omor!m n somn. -u! Eu sunt r"%oinic, nu un la. -u omor e nimeni c!nd doarme, dar cu sta nu tiu ce s $ac, de aceea i&am s us lui A%u el )otG c vom ajunge nc disear la ;ir Aslari. + $ac acolo cu el ce&o o$ti, numai s ne dea ce ni se cuvine. -umai s&ai% ce! De $a t ce are ghiaurul acesta asu ra sa3 2iei de animale, i de sri e care vrea s le m ie"e! +ticle line cu er i, molute i scor ioni. :lori, $run"e i ier%uri, e care le une ntre $oi de h!rtie. # $i rimind e diavol n vi"it i&i regtete cu ele masa. Car eu cred c tu i&ai ierdut minile. Dac ai avut vreodat aa ceva. Ai $ost surd c!nd necredinciosul sta ne&a ovestit ce vrea s $ac cu ele3 )ie toate astea nu&mi ot $olosi la nimic, aa c nici n&am dat atenie la s usele lui. Dar ce este o medresaH, tii3 Da, am au"it de ea. Ei %ine, ghiaurul sta este nvtor, ro$esor la o medresa. El i nva e tineri des re toate lantele i animalele de e m!nt i a venit aici ca s str!ng toate %uruienile i vieuitoarele de e la noi, s le duc la el n ar, ca s le arate elevilor si. @rea s&i duc n dar i sultanului din atria lui
Cadului. (atl&morii. 8 =niversitate.
6 7

Slujitorii mor ii
l"i i couri line cu lante i animale care s $ie strate n nite case s eciale, mu"ee cum le "ic ei. 1i la ce ne ot $olosi nou toate astea3 :oarte mult! )ai mult dec!t i nchi ui! =nui sultan nu&i oi duce dec!t daruri scum e, valoroase. Ai neles acum c toate astea sunt de mare valoare3 )&am g!ndit s i le iau i s le v!nd la 4hartoum. 1i tu n&ai v"ut ce mai are asu ra sa3 Da. # ntreag ncrctur de sto$e i di$erite o%iecte, mrgele de sticl, cu care oi cum ra de la negri $ilde i sclavi. 1i mai ce altceva3 )ai multe nu tiu, nu am v"ut. Dac nu mai ti, i lum armele i le vindem. 1i a oi, tre%uie s&i $i luat Allah lumina ochilor ca s nu ve"i ce mai are la el. 0e3 0easul, inelele i o ung de iele n s!n lin cu nite h!rtii cu ecei i slove ti rite ntr&o lim% de&a ghiaurilor. Am v"ut odat la un negustor din 4hartoum o ast$el de h!rtie i mi&a s us c i se dau arale e ea, dac i&a us cineva numele dedesu%t. 1i cre"i c o s vrea3 0milele i overile s i le ia A%u el )ot. Aa ne&am nvoit. Dar dac nu vine3 Ast"i e ultima "i. Ehiaurul ne&a tocmit s&l ducem la :ashoda. Dac a uc s& ajung m!ine acolo, s&a dus e co c lanul nostru, $iindc i oate urma drumul i $r noi. :ii tu e ace c n&o s ajung, rs unse eicul cu o intonaie amenintoare n glas. +unt sigur c A%u el )ot e du noi. .a noa te, nainte de a se lumina de "iu, tre%uie s ai% loc atacul. .a dou ceasuri du mie"ul no ii o s nainte" ase sute de ai s re mia"noa te de $!nt!n i o s&l gsesc acolo e %tr!n. De ce nu ne&ai s us i nou !n acum3 Dac aa te&ai neles cu el, vine i unem m!na e rad. +untem %eni&ara%i, ustiul ne e locuina i din rad trim. (ot ce&l cutreier e al nostru, deci i ghiaurul acesta r!ios care nici mcar nu ngenunche c!nd ne ridicm glasurile s re Allah. 0uvintele lui e7 rimau conce ia e care o au locuitorii ustiului, socotind ja$ul dre t o meserie cavalereasc e care n&o tgduiesc, %a chiar se laud cu ea. 0aravana se use n micare i n cur!nd ara%ii l ajunser din urm e strin care nici nu %nuia c moartea l !ndete din urm. El i concentrase atenia asu ra unui alt lucru. Deodat i o ri cmila n loc, o sili s se lase n genunchi, sri din a i use m!na e uc. Allah! e7clam eicul s eriat, nu cumva se vede vreun vrjma3 -u, rs unse el, ci asrea cea de colo, i art n v"duh. Ara%ii ridicar ochii. Ista e un "edji cu soaa lui, n&avei i voi de acetia e la voi3 ;a da, numai c li se "ice alt$el. @rei s&l m uti3 Da. -u o s $ii n stare, $iindc nici un glon nu&l oate nimeri. # s vedem noi acum, rs unse strinul "!m%ind. Am!ndou gile urmreau caravana rotindu&se mereu deasu ra ei, a oi c!nd o v"ur o rindu&se, nce ur s se lase jos din "%or.

Karl May Opere vol. 7


+trinul se ntoarse cu s atele la soare ca sa nu&l or%easc lumina, ochi i trase. Eaia lovit se cutremur o dat, i str!nse ari ile, le ntinse iar entru c!teva momente, vru s "%oare dar nu utu i se r%ui la m!nt. @!ntorul alerg la ea, o ridic de jos i&o e7amin. Ara%ii venir i ei i i&o luar din m!n, o ntoarser e toate rile, e urm eicul e7clam cu mirare' !lla" a#bar Allah e mare! Ai do%or!t&o cu un glon de uc3 Da, cu glonul i nu cu alice. 1i tot ai nimerit&o... Du cum ve"i. Elonul i&a intrat n ie t dre t n inim, mcar c eu m g!ndeam numai s&o lovesc, unde s&o nimeri. + m uti o gaie cu glonul la nlimea asta i nc n inim! +tranic ochitor eti, e$$endi! Dar, m rog, unde ai nvat meteugul sta3 .a v!ntoare. Atunci ai mai m ucat i n alte di ast$el de sri3 Da. 2sri, uri, cai, %ivoli sl%atici i multe alte do%itoace duntoare omului. E7ist de&astea n ara ta3 -u din toate. 1i $iare sl%atice unde ai m ucat3 8n alte ri ale lumii. 0e $acem acum cu gaia3 # $rigem disear entru cin, dac vom avea cu ce a rinde $ocul. # s&avem, $iindc la ;ir Aslan cresc tu$e destule. ;ine. .uai&o. E un %r%tu i carnea lui e mai %un dec!t a $emelei. Aa e. @duva a "%urat s&i jeleasc %r%atul !n i&o gsi altul i o s&l uite. Allah se, ngrijete de toate $ turile lui, !n i de srile cerului, dar mai ales de 'ijur el djianeJ e care le rimete n $iecare an n rai du ce leac de la noi. 0redina aceasta e $oarte rs !ndit n Egi t. #mul sim lu nu tie c r!ndu&nelele triesc de o%icei n Euro a i se duc numai e tim ul iernii n rile calde. Deoarece ier rimvara $r ca el s tie unde, crede mai ales c aceste srele triesc numai e l!ng casa omului, c se duc s se cui%reasc n raiul lui Allah i&i ciri esc rugciunile dre t&credincioilor si. 0aravana i v"u de drum i du c!tva tim ara%ii "rir dealuri i muni ster i la rsrit i mia""i de ei, +trinul ntoarse la un moment dat ca ul i v"u n urma lui la mare de rtare nite uncte negre, lutind arc n aer. +coase ocheanul din co%urul eii i se uit mai %ine ntr&acolo. 8l use a oi la loc i&l ntre% e eic' Drumul e care suntem noi acum e str%tut des de caravane3 -u, rs unse ara%ul. Dac o luam e drumul caravanelor, $ceam un ocol de vreo dou "ile. Aadar, nu oate $i vor%a de&o caravan rin locurile acestea3 -u, mai ales c acum e secet n&ar avea de unde lua a . 0hiar i&a noastr e e s$!rite9 %urdu$urile sunt a roa e goale. Dar vom gsi la ;ir Aslan, nu e aa3
9

2asrea aradisului r!ndunica.

Slujitorii mor ii
-egreit, e$$endi. ,m! 0iudat... "ise strinul cltin!nd ng!ndurat ca ul. 0e e e$$endi, ce te une e g!nduri3 E ceva ce nu&i lace3 Da. + ui c nu trec caravane e aici i cu toate acestea vin nite clrei n urma noastr. -u se oate! Ar tre%ui s&i vedem. -u e nevoie. Atunci ce te $ace s vor%eti cu at!ta siguran3 :iindc nici eu nu&i vd e ei, ci numai urmele lor. Elumeti, e$$endi. De$el, vor%esc $oarte serios. +e oate s vad cineva nite urme care nu e7ist3 (u cre"i c e7ist numai urme nti rite n nisi , sunt ns i urme n v"duh. 8n v"duh3 !lla" a#bar Allah e mare9 entru el totul e cu utin, dar ca s ne ngduie s vedem urme n v"duh, n&am mai au"it !n acum... murmur ara%ul, uit!ndu&se la strin ca la un om care nu e n toate minile. 1i totui aa e. =rmele e7ist, tre%uie numai s ai ochi s le ve"i. Ca adu&i aminte de gaia e care am m ucat&o adineauri. 0e&are a $ace gaia cu urmele3 0hiar $oarte mult. Aa e c o v"usei nainte de a o $i m ucat eu3 Da. +e inea de a"i&diminea du noi. 0!nd ne&am o rit s o osim, se tot rotea deasu ra noastr, $iindc, dac nu gsete altceva de m!ncat, se mulumete cu ce rm!ne de e urma caravanelor. Aha, atunci recunoti i tu c unde se ain sri r itoare tre%uie s se a$le o caravan3 Da. A$l atunci c n urma noastr lutete n v"duh o alt ereche de gaie la care s&a alturat i gaia vduvit de so. =it&te ndrt, i ve"i3 1eicul ntoarse ca ul i rivi n sus. Da, i vd, rs unse el. 8nelegi acum ce vreau s s un3 8neleg, e$$endi. 1i cu toate acestea nu ne a$lm e drumul caravanelor. #amenii care vin s&au luat du urmele noastre, ca s nu se rtceasc. (oate caravanele au c!te un ec" el djemali i ali ara%i care cunosc drumul. +e nt!m l c!teodat i unui %un #abir*K s greeasc. 2oate n ustiurile +aharei, nu ns la noi. 1eicul caravanei care vine n urm nu se oate s nu cunoasc %ine drumul i dac s&a a%tut din calea o%inuit i s&a luat du noi, nseamn c a $cut&o dinadins. Dinadins! 0e&i vine n g!nd, e$$endi! -u cumva i nchi ui c oamenii tia vor $i $iind... -u&i venea s s$!reasc $ra"a. Ai unui gum**3 ntregi strinul. Da, asta e rerea mea.
10 11

0lu". Le$uitori de cadavre.

Karl May Opere vol. 7


!lla" #eri"m Allah e milostiv! -u se oate ce "ici tu, e$$endi. 2e aici nu se a$l ast$el de ini. Atunci ce caut du noi3 @or $i urmrind i ei acelai sco . Adic s scurte"e din drum3 (ot ce se oate. 0hiar aa tre%uie s $ie. Eu cunosc rea %ine inutul i tiu c m a$lu tot aa de sigur ca n s!nul 2ro$etului %inecuv!ntat $ie de Allah! +trinul i arunc o rivire care nu&i lcu eicului. 2entru ce te uii aa la mine3 l ntre% el. 0a s&i citesc n su$let. 1i ce ve"i n el3 Adevrul, nu e aa3 -u! Allah! Atunci ce3 )inciuna! Ara%ul use m!na e lselele umnalului e care&l urta la %r!u. 8i dai tu seama ce&ai $cut acum3 se rsti el. )&ai insultat i aa ceva nu oate trece cu vederea un om din neamul %en ara%ilor. E7 resia de e chi ul strinului se schim% %rusc. 2rea c trsturile lui se ns riser dintr&odat. =n "!m%et i $lutur e %u"e i "ise e un ton dis reuitor' .as cuitul unde e. -u&mi lace s vd e cineva cu m!na e umnal c!nd vor%ete de insult. Dac nu te ast!m eri, v m uc e toi c!t ai cli i. Ara%ul lu m!na de e lselele cuitului i rs unse $ier%!nd de m!nie' 2entru ce m $aci mincinos3 2entru c eti. 2!n acum sus ectam caravana, dar acum mai mult e tine. De ce3 @rei s tii3 ;ine9 s&i s un. Cei a rarea gumilor i caui s&mi nlturi %nuiala cu vor%e, care n&au nici un rost. !lla" (a" &eda# Allah s te "easc, e$$endi, g!ndurile tale rtcesc e ci greite. 0e&mi as mie de cine vine n urma noastr! 2are s&i ese chiar $oarte mult, altminteri n&ai cuta s&mi nlturi %nuiala du cum i&am s us cu o minciun. Mici c inutul e tot aa de sigur ca s!nul 2ro$etului3 Da, $iindc aa i e. (e neli, dac tu cre"i c nu cunosc ce e e aici. -u voi $i tiind eu drumul i nici n&am nevoie, entru c m ot ndruma du hart i $r ajutorul tu ncolo cunosc tot, i chiar mai %ine dec!t tine. 8n ara mea sunt cri i o"e des re toate noroadele de e lume i din ele oi nva multe. 1i a oi, nu crede tu c Egi tul vostru l cutreier entru nt!ia oar. Aici, unde ne a$lm noi, a curs mult s!nge omenesc. 2rin locurile acestea s&au r"%oit multe tri%uri de ale voastre' nuehrii, silluBii, denBaii, djurii i lanii, tuitcii, %ahrii, elia%ii i Bietii, a%galangii, agehrii, a%ugii i dongolii s&au ncierat aici i s&au mcelrit ca vitele dac nu s&or $i i m!ncat ntre ei. Ara%ul l rivea ncremenit. E$$endi, strig el de e cmila unde era cocoat, tii tu toate astea... cunoti tu toate noroadele des re care vor%eti3 )ai %ine dec!t tine. 1i tiu nc i mai mult, anume' e unde colindm noi acum, trece, rin

Slujitorii mor ii
ntunericul no ii g"asua"*< ca s sca e de urmririle aei din :ashoda care vrea s st!r easc e aceti negustori de carne vie. )uli din %ieii sclavi, negri i al%i, au c"ut istovii n drum i i&au amuit e vecie cu o mciuc n ca sau cu un glon n inim. 8i duc tocmai la )oBren el ;ohur, i descarc din va oare i cor%ii ca e vite, i gonesc a oi rin ustiu ca s&i v!nd mai de arte la 4hartoum. 1i locul acesta l numeti tu s!nul 2ro$etului3 +e oate o minciun mai s$runtat ca asta3 1eicul se uita ntunecat n jos. +e vedea %tut dar nu vroia s&o mrturiseasc. De aceea %om%ni du c!tva tim ' .a tia nu m g!ndeam, e$$endi. Miceam c eti n siguran rintre noi. +&ndr"neasc numai cineva s se ating de tine i&i art eu! +tai, nu te&n$ier%!nta aa. 1tiu eu ce tre%uie i ce nu tre%uie s cred. @&am tocmit s&mi ducei lucrurile e cmilele voastre !n la :ashoda9 c!t entru ocrotire sau a rare, n&am nevoie eu de ea. 2oate chiar s avei voi mai mult tre%uin de ocrotirea mea dec!t eu de a voastr. -oi3 Da. 0unoti tu numrul negrilor silluB e care ai votri i&au r it ca s'i v!nd sclavi la Dar :ur3 1tii tu ura de moarte care domnete ntre ei i voi3 -e a$lm acum e meleagurile acestor negri9 ce&ar $i s v vad i s ta%ere e voi3 2entru ce ai ocolit drumul caravanelor i m&ai adus rin locuri neum%late3 + scurte"i calea, "ici3 -u. 0a s nu v nt!lneasc negrii, asta e. 1i... oate c mai avei i alt motiv. 0are3 ntre% ara%ul cu team, v"!nd c strinul i ghicise lanul. 0a s m ucidei. !lla", )alla", Talla"* 0e g!nduri i trec rin minte, e$$endi3 (u eti de vin. Ca g!ndete&te la caravana care ne urmrete. E oate a %andiilor ustiului care vrea s m atace. /!vnii la avutul meu e care nu&l utei avea, at!ta tim c!t m vedei n via. 2rin inutul vostru nu m utei omor, $iindc, se tie la 0airo unde&am lecat i vei $i trai la rs undere. De aceea m&ai adus aici, e ci neum%late, unde tii c dac mi se va gsi cadavrul, vei utea arunca lesne vina e negrii silluB i vei avea un $olos ndoit' nt!i avutul meu, i al doilea r"%unarea e %ieii negri nevinovai. @or%ise calm, a roa e rietenos, ca i c!nd nici n&ar $i $ost viaa lui n joc. 2oate tocmai de aceea cuvintele lui $cur o im resie e7traordinar asu ra ara%ilor. -u cute"au s un m!na e arme. 0e erau ra%lele lor de uti cu cremene e l!ng ale lui! (otui tre%uiau s $ac i ei ceva ca s ar c sunt revoltai de insulta e care le&o $cea nvinuindu&i e nedre t. 8i o rir cmilele n loc i "iser cu o indignare re$cut c descarc tot i se ntorc acas. +trinul r!se cu o$t. Asta n&o s&o $acei. 0um vrei s lecai $r a 3 (re%uie nea rat s mergei la C"vorul leului. De altminteri, dinadins nu v&am ltit nainte ci v voi da ce ne&am nvoit tocmai du ce vom ajunge la :ashoda. 0!t rivete %nuiala mea, v&am s us&o $i ca s vedei c nu mi&e $ric de nimeni. Am avut eu de&a $ace cu oameni mai irei ca voi i nu mi s&a nt!m lat nimic, du cum vedei. Dac %nuiala mea a $ost nedrea t, v cer iertare i s uitm ce&a $ost. 0um vom $i n :ashoda, voi une s se taie o vit i v dau carnea s&o m rii ntre voi, iar e l!ng lat, mai c tai i un %aci %un ca
12

0aravana de sclavi.

10

Karl May Opere vol. 7


s cum rai c!te ceva entru nevestele i $etele voastre. Ara%ii tiau rea %ine c strinul nu va mai a uca "iua de m!ine, de aceea, ca s&i nlture %nuielile, se nvoir. +trinul ns deveni rev"tor. 8n loc s clreasc n ca ul convoiului, alturi de eic, cum $cuse !n acum, rmase la coad. Ei se re$cur c nu %ag de seam, dar eicul o ti la un moment dat unuia din tovarii si' 0!inele sta de ghiaur e mai dete t dec!t %nuiam. 0unoate toate inuturile astea, e toi care locuiesc e aici i tot ce s&a etrecut ntre tri%urile noastre. 1i a ghicit ntocmai ce lnuim noi, adug cellalt. .ua&l&ar eitan*> de chic! )ai c&mi vine s i&o a uc eu nainte... 0ine te o rete3 -u s&ar utea s rm!n unul din noi n urm i s&l m ute e la s ate3 8ncearc! Ar $i i mai %ine aa. 2entru ce s ate tm !n m!ine ca s tre%uie s m rim rada cu A%u el )ot3 .eul l lsm e loc, ne ducem la C"vorul leului, um lem %urdu$urile cu a i ne ntoarcem este noa te aici. )!ine vom $i de arte i n&o s tie nimeni al cui glon l&a culcat e ghiaur la m!nt. +&l m uc eu3 -&a $i vrut s&l omor!m noi, dar $iindc ne&a $cut de ocar, $ie! 0e mi se d n schim%3 .anul de aur de la ceasul lui. 2e l!ng m reala celorlalte lucruri3 +e nelege. ;ine. # s trag aa de a roa e e la s ate, nc!t glonul s&i ias rin ie t. 8i o ri cmila n loc i desclec. +e a uc s ro%oteasc la chinga eii, ca i c!nd i s&ar $i rut c s&a sl%it. 0eilali o luar nainte. +trinul ns rmase l!ng el i&i "ise cu o dojana %l!nd i rietenoas' Asta se $ace ntotdeauna nainte de lecare nu c!nd eti e drum ca s ne $aci sa "%ovim. @e"i de vino re ede du noi, ndat ce vei is rvi. =ite c uca ta a rmas a roa e su% %urta cmilei i s& ar utea, doamne $erete!, s se descarce. D&o mai %ine&ncoaN s i&o duc eu. 8ntinse metrec*A&ul, l v!r su% cureaua de care era legat uca i o trase la el. 2e urm i v"u iar de drum. Ara%ul rmase uluit. 2uca i&o luase i istol n&avea. =n atac cu umnalul, de e cmil, era cu ne utin. + $i %nuit ceva ghiaurul acesta, $ecior i ne ot de diavol...3 mormi el n$uriat. Dar nu $ace nimic9 n cur!nd o s se nno te"e i n&o s oat vedea c!nd trag. (ot l omor eu nainte de&a a uca s& ajung la C"vorul leului... E!ndul acesta l liniti. 8nclec iar i orni du ceilali. 0!nd s treac e l!ng strin, acesta i ntinse uca "ic!nd' 0remenea i&e lesnit n mai multe locuri. Acum nu&i mai $olosete la nimic, dar o s&i dau eu m!ine dimineaa alta, am vreo c!teva n desag.
13 14

Dracul. ; lung cu care se ndeamn cmilele la drum.

11

Slujitorii mor ii

Capitolul II - Caravana
Era sigur c strinul deuru%ase cremenea. 1eicul nelese c lanul lui $usese ghicit i de data asta9 ardea de ner%dare s sca e c!t mai re ede de ghiaur, $ie c l&ar $i m ucat un altul, $ie c l&ar $i do%or!t chiar el, cu m!na lui. Acesta ns rea ne stor, dei i inea una din uti regtit i urmrea cu ncordare $iecare micare a tovarilor si de drum. (receau acum rintr&un inut deluros. =n lan de dealuri mrunte, mai mult movile dec!t dealuri, schim%a niel monotonia rivelitei. 2e urm ieir iar la es. :ire su%iri de iar%, !rlite de ari. +oarele se lsa tot mai mult la as$init. 1eicul i o ri deodat cmila i strig cu glas rsuntor' Ha es sala sculai la rugciune! +oarele a une n marea de nisi i tim ul mog"reb&ului*D a sosit. (oi desclecar i&i $cur rugciunea du ceremonialul o%inuit. )ahomeda&nul se roag de cinci ori e "i i $iecare din rugciuni i are un nume s ecial. Aceea de la rsritul soarelui se numete el &agr9 de la&amia" el deg"ri9 du trei ceasuri vine el asr9 la a usul soarelui mog"reb, iar la un ceas du aceea el aia, ultima. Du ce s$!rir, nclecar iar i ornir mai de arte. +trinul rmsese n a n tim ce ara%ii i $ceau rugciunea i se uita oarecum ngrijorat n jurul su. -oa tea se las re ede n regiunile acelea i a roa e imediat du a usul soarelui. -u merser mult i v"ur venind dins re nord un mic gru de clrei. Era o djelaba caravan de negustori i nc una din cele mai srccioase. 0lreau e nite r dii de mgari, numai iele i os. 0aravana nu se asemna nici e de arte cu $alnicele caravane din sute de cmile care leag statele )editeranei cu ntinsele oa"e ale +aharei9 era o adevrat djelaba sudane" care&i ins ir de o%icei mil. Aceste caravane sunt cam ast$el alctuite' +udane"ului nu&i lace s munceasc. 8ndat ce a reuit s&i un de&o arte ceva arale, se $ace
15

/ugciunea de la as$initul soarelui.

12

Karl May Opere vol. 7


negustor. 2entru meseria asta, care i se are lui mai $rumoas ca oricare alta, i tre%uie mai nt!i de toate un mgar care nu nghite dec!t o arte din ca ital. 2e urm are nevoie de doi gurabi, desagi de iele n care s&i %age mar$a. Aceasta tre%uie s $ie ceva ce se caut mai mult e acolo i s&l $ac e negustor milionar. 0um r deci nt!i o cantitate de #"ol n mici %astonae n$urate n$urate n h!rtie. 0u negreala #"olului i m!njete sudane"ul chi ul ca s&i luceasc %ine $aa i s&l $ac mai $rumos. 8n a$ar de #"ol, %ulgri de sare, cci sarea e ceva rar e la ei i se ltete %ine9 %olduri i alte mruniuri. 0el mai im ortant ns sunt c!iva coi de stam% colorat. 0a s&i a ere avutul i ro ria lui via, negustorul i cum r cine tie ce arm "gro"av", vreo sa%ie tocit, sau o uc ruginit care nu ia $oc nici mcar dac ai v!r&o lin de ul%ere n so%a ncins. -egreit c armele acestea sunt m!ndria negustorului, dar nu le ia niciodat n serios. Cntenia lui e s s erie cu ele numai e ho9 dac vede, ns, c n&ajut, se las gu%a i o ia la $ug de&i s$!r!ie clc!iele. 8n s$!rit, toate regtirile $iind $cute, oate s ncea negustoria. 0a s orneasc singur n lumea larg i rea, nici nu se g!ndete. 8i caut tovari ca i el, se gsesc re ede ase, a te, uneori chiar "ece, i viitorii milionari, du ce&au us desagii e mgari, leac ntru m linirea visului lor. 'jelabi&ul ia cu el o mciuc "dravn ca s ai% cu ce ndemna e ndrtnicul su animal de drum, leag cu o curea sa%ia sau uca de&a curme"iul e a i "caravana" se une n micare, nsoit o %ucat de drum de toate neamurile i rietenii negustorilor n goana du milioane. 8ntr&adevr, unii se ntorc acas rico sii, du muli ani9 altora ns li se ierde urma i nu se tie ce s&a ales de ei. # ast$el de caravan era aceea care se a ro ia acum de ei. Ara%ilor, nu le convenea de$el, dar strinul era c!t se oate de mulumit de nt!m larea aceasta. Cei naintea caravanei i strig cu %ucurie' 8ncotro, oameni %uni3 +oarele a as$init i noa tea se las re ede. -u vrei s o osii la un loc cu noi3 0aravana era alctuit din oameni rost m%rcai. =nii n&aveau dec!t un orule de iele dinainte i $ceau arte din di$erite rase. +e a$lau i c!iva negri rintre ei. 8n ca venea un omule costeliv, cu $aa ciu it de vrsat, cu vreo c!teva $ire rare de musta. Alt m%rcminte n&avea n a$ara unei erechi de antaloni9 n s ate i at!rna o uc imens agat de curea9 ca ul gol i o claie de r %lan care&i cdea e umeri. El $u acela care rs unse la m%ierea rietenoas a strinului. @enim de la Dar (aBala i ne ducem la :ashoda9 disear vrem s o osim la C"vorul leului. Dar dumneavoastr3 (ot aa avem i noi de g!nd. 2utem deci $ace drumul m reun. @ai de mine, st !ne, cum utem s ndr"nim3 # s ne $acem lagrul c!t mai la o arte de voi. 8ngduie&ne numai s ne ad m caii i s ne otolim setea. (oi oamenii sunt deo otriv n $aa lui Dumne"eu. @ei rm!ne cu noi, aa doresc eu. (otui omului nu&i venea s cread. Elumeti, st !ne... -icidecum. @or%esc $oarte serios. +unt chiar %ucuros de tovria voastr. 1i oamenii ti3

13

Slujitorii mor ii
De ce n&ar $i3 @d c suntei %eni ara%. A utea a$la din care tri%3 Din al homrilor. !lla" #eri"m Dumne"eu e milostiv. 8ngduie&ne s lecm. De ce3 :iindc nu avem ncredere n voi. -egustorul l lua i e el dre t un homr, %a nc dre t conductorul lor i era ntr&adevr o ndr"neal din artea lui s&i s un e $a rerea. -e iei dre t t!lhari3 l ntrea% euro eanul. ,omrii sunt vrjmaii silluBilor e al cror inut ne a$lm, "ise negustorul, ocolind rs unsul. +& ar utea isca vreo ncierare i suntem %ucuroi s nu $im de $a. 2ari s $ii cam $ricos. 0um te cheam3 #muleul se nl n a i rs unse cam ne at' Dac sunt ori nu $ricos, nu e trea%a ta. 1i dac vrei s tii cum m cheam, descalec i o$tete ncoace s&i s un. +ri de e mgar, arunc arma sa i trase umnalul de la %r!u. ,omrii o luaser nainte, aa c rmsese numai el singur cu strinii. =nul din ei, mrunel ca i cellalt, se temu, esemne, s nu se isce vreo g!lceav, cci "ise m ciuitor' Cart i tu, st !ne. #mul acesta, e c!t l ve"i de mic e at!t i e de mare gura, mcar c e rost i nt!ng. -oi i "icem c!nd +bn el djidri*F, c!nd !bu el "adat arin*G, sta e numele lui dac vrei s&l ti. 2entru ce l&ai oreclit aa3 :iindc n&are dec!t uns re"ece $ire de musta, ase n artea drea t a %u"ei i cinci n cea st!ng. E m!ndru de ele nevoie mare, i le ngrijete arc&ar $i cine tie ce odoa% de re. #mul ncerca s dea o ntorstur glumea lucrurilor, dar nu o nimerise, cci cellalt omule se $cu $oc i ar. (u s taci, tat al rostiei! se rsti el. )ustaa mea e mai de re dec!t toat leava din ca ul tu. -u eu, ci tu ai gura mare. (e lau"i mereu cu o%!ria ta, dar nimeni nu&i crede ludroenia. Cnsulta l scoase acum i e cellalt din srite. 0um, ce&ai s us3 #%!ria mea! 0e se otrivete numele meu cu numele tu! A oi ntorc!ndu&se s re strin i "ise' +t !ne, ngduie&mi s&i s un cine sunt. ) cheam ,agi Ali %en ,agi CshaB al :aresi i%n ,agi #taO%a a%u Nl Aer %en ,agi )arPan #mar el Eandesi ,a$id CaBu% A%dNAllah el +andaBi. 0u c!t e mai lung un nume, cu at!t ara%ul e mai m!ndru de el. )!ndria lui e s se trag din oameni de seam, de aceea i adaug la numele lui e ale strmoilor si, !n la a treia i a atra generaie. Aadar, te cheam ,agi Ali3 ntre% (atl&celor& atru&ochi. Da. 1i e tatl tu l&a chemat ,agi CshaB al :aresi3 Da. .&ai cunoscut i tu3
16 17

:iul&ciu iturilor&de&vrsat. (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r.

14

Karl May Opere vol. 7


-u. ;unicul tu se numea ,agi #taO%a a%uNl Aer3 0hiar aa. De el vei $i au"it3 -ici. 1i e str%unicul tu l chema ,agi )arPan #mar el Eandesi, nu3 Da. 1i acesta era strne otul i urmaul lui Lacu% A%dN Allah el 1andjaBi, stegarul3 Aa e. 2urta steagul ro$etului la lu t. -umele sta l&am citit ntr&adevr ntr&o carte. Cacu% A%dN Allah a $ost un r"%oinic vitea". =n erou, asta a $ost! "ise cu m!ndrie Ali. # $i, dar nu i&e strmo cum nu mi&e mie! interveni nt!iul omule. Car nce i! @oi $i tiind eu mai %ine din cine m trag, dec!t tii tu. 1i tot e nedre t i s ui ,agi Ali. -umai cine a $ost n elerinaj la )ecca i oate "ice ,agi i ie nu i&a clcat iciorul n viaa ta acolo. -ici al tu! -ici, dar eu nu m laud ca tine. Ar $i i greu s te lau"i cu aa ceva $iindc eti cretin i cretinii n&au voie s intre n )ecca. 0um i rind, i omoar musulmanii. 0e, eti cretin3 ntrea% strinul cu mirare e omule. Da, st !ne, i nici nu m $eresc s&o s un. 0ine i tgduiete legea, $ace un mare cat. 0retin m&am nscut i cretin o s mor. 2!n atunci strinul ascultase nveselit la cearta lor. Ai $i "is c sunt gata s se ncaiere, dei reau s $ie cei mai %uni rieteni. Acum ns deveni serios i "ise convins de cuvintele e care le s unea' :oarte %ine $aci. -imeni s nu&i nege credina. Ar $i s ctuiasc m otriva +$!ntului Duh cum scrie n ,itab el mu##adas*H. De unde tii tu3 0unoti i tu Cartea s&nt -iel. 1i tu, ca musulman, m s$tuieti s in la legea mea3 -u sunt musulman, ci cretin ca i tine. 2esemne co t*J3 (e neli. -u sunt nici co t i nici mcar homr i nici ara%. Eu sunt euro ean. Dumne"eule, este osi%il3 1i eu, i eu sunt! Din ce ar3 Din =ngaria. +unt maghiar. 1i... # s&mi s ui mai t!r"iu. Acum tre%uie s m gr%esc s&i ajung din urm e ara%ii mei. Am motive serioase s nu am ncredere n ei. + er c de data asta nu mai ai nimic de "is dac v o$er s o osim este noa te n acelai lagr. @ai de mine! +unt chiar $oarte %ucuros. @om utea vor%i des re rile noastre nde rtate. + ne gr%im s&ajungem c!t mai re ede la C"vorul leului. Du un s$ert de ceas am!ndou caravanele naintau n tcere rin ustiul este care se lsase o
0artea s$!nt, .iblia. -ume dat, du cretinare, o ulaiei indigene a Egi tului, care a constituit o %iseric a arte, cu un numr restr!ns de ade i.
18 19

15

Slujitorii mor ii
noa te nstelat $r lun. +e "rete i"vorul, "ise deodat ungurul. 2este cinci minute ajungem la ea. (aci! se rsti eicul la el. (e&a o$tit cineva s mergi cu noi3 -u&mi tre%uie invitaia ta, ne ducem i $r ea. Dac&i ngduim noi. -ici de ngduiala voastr n&am nevoie. C"vorul e entru toat lumea, i n a$ar de asta, v a$lai e m!nt duman. !lla" i"ar#ili# arde&te&ar $ocul lui Allah! mormi eicul, a oi tcu. -egustorul rea s nu $ie $ricos din $ire. 1i de c!nd a$lase c strinul e care&l luase la nce ut dre t un conductor mahomedan e cretin ca i el, nu se mai sinchisea de s usele unui ara%.

Capitolul III - La izvorul leului


0aravana ajunse la oalele st!ncii unde se a$la i"vorul. -u era un i"vor ro riu&"is, i nici o a curgtoare, ci un $el de ia" nconjurat de tu$e dese de mimo", alimentat de&o v!n de a ascuns&n m!nt. Desclecar. 2e c!nd unii se a ucar s&i ada e vitele, alii se duser s&adune vreascuri entru $oc. Du ce&l a rinser, homrii se ae"ar ast$el n jurul lui, ca s nu mai rm!n loc entru ceilali. =ngurul nu "ise nimic, ci adun alte vreascuri, $cu i el alt $oc de artea cealalt a ia"ului i strig strinului' AcuN hotrte&te cu cine vrei s stai, cu ei ori cu noi3

16

Karl May Opere vol. 7


0u voi, rs unse acesta. .uai din geanta eii ce gsii de&ale m!ncrii. +untei oas eii mei. )!ncai tot ce se a$l n ea, $iindc tot nu&mi mai tre%uie9 m!ine vom $i n :ashoda. Aa crede el! o ti eicul oamenilor si. -u tie c nc nainte de a se lumina de "iu se va "v!rcoli n $ocul gheenei. ;arem s se sature %ine nainte de a muri... 8n vreme ce toi se regteau de mas, strinul se a uc s cercete"e m rejurimile ia"ului. Deluorul din s atele lui era singurul din ntreaga ntindere care i nconjura. Car%a era $raged i deas, datorit a ei care ume"ea m!ntul. .a a us i mia"noa te nu se a$la nici urm de tu$, dar s re mia""i i rsrit, unde se a$la heleteul, mimo"ele se ntindeau !n mai sus e st!nca stear i ceva mai de arte e es. -u se vedea nici o $ tur omeneasc i m rejurimea rea s $ie ustie, doar dac nu va $i venind este noa te sta$ia +t !nului&cu&ca ul&mare, otrvit aici, s&i $ac mendrele rin artea locului. 0!nd strinul se ntoarse la ia", vitele erau ad ate i teau cu nesa mldie $ragede de mimo". 8i duse %agajul la $ocul a rins de ungur i se ae" cu s atele s re deal ca s oat avea vederea li%er. =ngurul des$cuse desaga i scosese merindele din ea. Esi nite %i%ilici m ucate de cu "iu de (atl&celor& atru&ochi, e care le ddu celorlali s le curee, le user a oi ntr&o $rigare i, n vreme ce %i%ilicile se $rigeau, ntre% e strin' @rei s&mi s ui acum din ce ar eti, st !ne3 # s a$li ndat. + une&mi ns tu mai nt!i din ce arte a =ngariei eti3 +unt maghiar din -agQ&)ihRlQ, l!ng =ngvRr. 2i atunci nu eti ungur, ci slovac. Aa e, dar $iindc m&am nscut n =ngaria, "ic c sunt ungur. 0unoti tu locurile acelea3 Da. 2rin multe ri ale lumii am um%lat i am nimerit odat i e acolo. 1i de unde !n unde ai rsrit n A$rica3 )&a adus st !nu&meu. 0ine era3 )athias ?agner, Am au"it de el. 1tiu c a colindat Egi tul, Ara%ia i A%isinia9 l&a nsoit e ducele de Eotha, mai e urm a cutreierat +udanul i a murit acum un an la 4hartoum dac nu m&nel3 Da, st !ne, aa e. @d c&i cunoti toate cltoriile e care le&a $cut. =ltima dat am. $ost cu el la 4ordo$an ca s cum rm ene de stru. Du ce ne&am ntors de acolo, %ietul meu st !n a murit i am rmas singur. +&a ales ra$ul de agoniseala mea. )i&a mers din ce n ce mai ru !n ce am $ost nevoit s m $ac ce ve"i acum. =n om, un mgru i dou desagi cu mar$. 1i merge trea%a3 De mers ar merge9 am nce ut acum o jumtate de an cu ase lire i ce am acum n desagi $ace vreo trei"eci. @i"ir n&o s ajung, $ii e ace! Ar $i tre%uit s&i dea i niic minte Allah entru asta, "ise cellalt negustor r!"!nd. (u s taci, !bu 'i"#<K* se rsti slovacul. )ie mi&a dat Allah destul minte, e c!nd ie nici at!t c!t s ajungi hamal, cu toat o%!ria ta nchi uit. ;a e adevrat, aa s tii. 8n vinele mele curge s!ngele stegarului 2ro$etului. @rei s&i s un nc o dat cum m cheam3
20

(atl&r!sului.

17

Slujitorii mor ii
+ nu te&aud c te ocnesc! Si&ai s us numele de at!tea ori, c&l tiu e dina$ar i co iii +udanului, c!t e el de mare. De ce s nu&l tie dac e at!t de vestit3 Dar e tine cum te cheam, la o adic3 Am uitat! =s"BRr. 0um vine cuv!ntul e ar%este3 ,elb.<* =r!t nume! 1i e tat&tu cum l cheam3 (ot aa. Dar e %unicu&tu3 .a $el. 1i e strmoii ti3 0a i e ceilali. Allah, ce nume sunt astea3 4el% %en 4el% C%n 4el% ,a$id 4el%, 4el% i iar 4el%! )are minune c nu latri n loc s vor%eti. C&au"i&l e&al meu' ,agi Ali %en ,agi Cshac el :aresi i%n #taO%a a%u... (aci, taci, taci! strig slovacul ntin"!nd m!inile ca i cum ar $i vrut s se a ere de ceva. + nu&l mai aud c m gsete dam%laua. 0e se otrivete numele tu lung c!t toate "ilele cu eri eiile rin care am trecut eu n viaa mea3 (u l&ai motenit din tat&n $iu i n&ai nici un merit, e c!nd eu ce tiu, am nvat singur. A$l c, aa cum m ve"i, cunosc i lim%a tuturor9 nele ciunilor, adic latina' Au"i3 Am nvat&o de la %ietul st !nu&meu, Dumne"eu s&l ierte. 1i eu, strig cellalt, care nce use s se n$ier%!nte de&a %inelea, cunosc toate rile i noroadele de e lume, toate oraele i rile de e su ra$aa m!ntului i ot s i le s un e nume. Asta e geogra$ie calul tu de %taie. Dar tare&a vrea s tiu de unde le&ai nvat. De la un unchi al meu care s&a mutat de la +tam%ul n ara nemilor, la .i sca, unde a v!ndut ani de&a r!ndul miere al% la un col de strad. Du ce s&a m%ogit, s&a ntors acas s m nvee i e mine ce tia. Du ce&am is rvit de nvat, m&am dus ca soldat n Egi t i de&acolo am ajuns n +udan. #, tu, (at&al&r!sului! i"%ucni slovacul n hohote. 1i vrei s s ui c unchiul tu, care vindea miere n ara nemeasc, te&a nvat i latinete3 (ot, tot, m&a nvat! -umai Allah tie milioanele de ri care&mi miun mie n ca , e c!nd tu nu tii nimic, nimic nu tii. (u nu eti altceva dec!t :iul&ciu iturilor&de&vrsat i (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r. Ai au"it cine sunt eu, cum ndr"neti s&mi s ui (atl&r!sului, ctosule! 2reau am!ndoi n$uriai i&i %lcreau e $a de$ectele lor $i"ice. 2oreclele care li se dduser li se otriveau ntr&adevr. 0iu iturile de vrsat erau at!t de dese de te s eriau i era o adevrat minune c mai rmsese loc s creasc $irele cele uine de musta. -u e vor%, erau ele mai mult de uns re"ece, dar nici de trei"eci nu treceau. 1i&a oi, at!t de nde rtate una de alta i at!t de neregulate, nc!t numai a odoa% nu semnau. (otui slovacul era $oarte m!ndru de ele, cci n $iecare moment le rsucea vr!nd s le dea a arena unei adevrate musti ungureti. 0!t des re (atl&r!sului, acesta su$erea de&o %oal care i contracta $aa n aa $el, mai ales c!nd se enerva, nc!t o schimonosea gro"av i&i $cea im resia c Ali se r dete de r!s. 1i cu toate laudele tale c nu e ar i ora s nu&l cunoti, i "ise slovacul, sunt sigur c nu
21

0!ine.

18

Karl May Opere vol. 7


rice i o vor% latineasc. Dar tu, st !ne3 ntre% el a oi e strin. Aa niel... rs unse acesta "!m%ind. =nde&ai nvat3 -u cumva la un col de strad v!n"!nd miere3 -u, ci de la ro$esorii mei. Mu3 Atunci ai um%lat la coal3 Da. 1i ce&ai studiat3 )edicina. -u mai s une! .a ce coal3 .a o universitate german unde am $ost tim de trei ani i ro$esor. 8n ce ar3 8n Eermania i... 0e $ace, n Eermania3 8nseamn c eti german, strig omuleul i sri dre t n icioare. 2i atunci utem vor%i nemete, $iindc tiu aceast lim%. Allah! =n ra is el tibb<<! 0um de n&am rice ut numaidec!t! 1i cu ochii lucitori de %ucurie, slovacul urm ntr&o german stricat' (ata la mine $ost musica... mu"icant... Din ce instrument c!nta3 ntre% medicul, a%ia ut!ndu&i st !ni r!sul. 0!nt, c!nt la clarinet. 1i dumneata de ce nu ai nvat s c!ni la clarinet3 Eur mare, rea gur mare. Dar, de $a t, care e numele dumitale3 ) numesc =s"BRr CstvRn. Asta ar veni n german +te han 2udel<> deoarece, nt!m ltor, cunosc acest cuv!nt. =n nume ne otrivit, chiar ur!t, ntr&o ar musulman, entru c aici cuv!ntul c!ine este considerat ca cea mai mare ocar. -&ar $i tre%uit s le traduci tovarilor dumitale de drum cuv!ntul. Avei dre tate. Dar dumneavoastr, domnule doctor, cum v numii3 Eu m numesc Emil +chPar" i m a$lu aici entru a studia $auna i $lora acestei ri i ca s duc, e c!t osi%il, c!t mai multe e7em lare din ele acas. ;ine "ice, an doctore. Eu schim% nume dac an doctore ia e mine slug... Dai la drac negustorie... nu mai vrea djela%i, eu merge cu an doctore. + vedem, oate c... ;rusc i curm, vor%a. Din de rtare se au"i un muget care&i $cu e toi s se n$ioare. 0e&a $ost asta3 ntre% +chPar" n lim%a ara% e djela%i. (unet nu e, $iindc nu e tim ul $urtunilor... -&a $ost tunet, rs unse slovacul n aceeai lim%, e care o vor%ea destul de %ine. E aslan<A, st !nul turmelor. =n leu3 E7ist deci lei e&aici3 Aa se are, i o s ne omenim acum cu +t !nul&cu&ca ul&mare, $iindc a "rit $ocurile noastre.
Doctor n medicin. 0!ine cu rul cre, $locos. 24 .eu.
22 23

19

Slujitorii mor ii
At!t de devreme3 0redeam, c nu&i rsete culcuul dec!t du mie"ul no ii. 0!nd e $lm!nd leac i mai devreme du rad. @or%iser cu glas tare. 1eicul se a ro ie de ei i le "ise n oa t, tremur!nd de $ric' 2entru Dumne"eu, vor%ii mai ncet c ne aude i dac vine&ncoace, suntem ierdui... C&au"iti! De ast dat mugetul se desluea %ine. 0milele nce ur s tremure i mgarii se nghesuir unii ntr&alii. Aadar, e leul, "ise Emil +chPar" mai mult entru sine. 8n s$!rit i aud iar glasul n ustiu. 2!n acum nu nc. Deocamdat m!r!ie. # s ve"i mai t!r"iu ce oate. .&ai mai au"it i&n alte di3 ;a l&am i v"ut chiar de multe ori. :r s te atace3 -u s&a atins niciodat de mine. E7ist i rintre lei muli lai i rea uini m!ndri i ndr"nei. 0ei lai vin ti til i&i atac rada e $uri, aa c de&a%ia la "iu %agi de seam moartea sau dis ariia victimei. =n leu ndr"ne i m!ndru nu se s$iete s&i anune n gura mare a ariia. 0utea" s s un c&i e $oame i a ornit s&i otoleasc $oamea. 2ro%a%il c tocmai cu unul dintr&acetia avem acum de&a $ace. Aa cred i eu. 0!nd va rage iar, ne vom utea da seama dac vine ncoace sau se duce n alt arte. +e au"i entru a treia oar glasul leului' e jumtate m!r!ia, e jumtate rgea. Elasul venea din de rtare. ,omr&ara%ii veniser i ei e l!ng noi. .e era $ric. @ine, vine dre t ncoace... murmur eicul cu glasul rguit de s aim. @e"i c te&ai nelat c!nd s uneai c nu mai sunt lei la i"vor3 De unde era s tiu3 2esemne c sunt numai c!teva "ile de c!nd se aine e&aici. Dac veneam este "i, am $i v"ut urmele la%elor lui n nisi . C"vorul e ad toarea, $iindc de aici !n la r!u nu e alt a , nici stttoare, nici curgtoare. Atunci i are slaul e c!m ie3 -u, st !ne. .a trei s$erturi de ceas de aici, e un la%irint de st!nci9 de acolo venea rgetul. +e a ro ie ncet $iindc se cam teme de $oc, dar este o jumtate de ceas o s&i dea ocol lagrului. 0a s&i aleag rada3 0u siguran, e$$endi. -e&a ntiinat $i i o s se in de cuv!nt. + lecm re ede, c!t mai e tim . Adic s $ugim, noi, ais re"ece oameni, de $rica unei isici3 E$$endi, nu e o isic... ;a e, numai c mai mare dec!t celelalte. 0ine vrea s $ug, n&are dec!t, cmilele ns rm!n aici, le&am nchiriat i am dre tul s le o resc. Dac&mi s$!ie vreuna din ele... Si&o ltesc. 2oate m s$!ie chiar e mine... -u $ace nimic, %ucur&te c ajungi mai cur!nd n aradisul lui Allah. Eu m duc... mie nu mi s&a ur!t nc cu viaa... -&ai dec!t s leci. E!ndete&te ns c nde rt!ndu&te de $oc i tii c leul se teme de el te e7 ui la o rimejdie i mai mare. -u vei utea vedea $iara rin ntuneric i o s se n usteasc

20

Karl May Opere vol. 7


asu ra ta $r mcar s&o $i simit. Allah, Allah! Atunci s stm linitii aici i s&ate tm e care din noi o s&aleag3 -&o s aleag e nimeni, $iindc am de g!nd s&l m uc mai nainte. (u3 -imeni n&o s&i dea ajutor. -ici n&am nevoie. 0um adic, vrei s te iei singur la lu t ca el3 E$$endi, eti ne%un, esemne! -u sunt ne%un deloc. Am ucis eu $iare i mai gro"ave. # s&i s un i stuia o vor% dulce. +e au"i iar glasul leului. -u mai era m!r!it, nici rget, ci un $el de urlet scurt care $cu s li se "%urleasc rul de groa". +e a ro ie... a i $cut jumtate din drum... se t!nguia eicul. 2este un s$ert de ceas e aici. 0milele... +racele cmilele mele!... -u te mai %oci ca o muiere, s ne regtim de lu t. (re%uie s&l $acem s se ndre te s re locui unde&l voi ate ta eu. 2rin a n&o s treac, deci vine sau din st!nga, sau din drea ta. /s !ndii $ocul i aruncai vreascuri c!t mai multe ca s se nale $lcrile, e urm itii&v, dac vrei, du %agaje. 1i tu, st !ne3 ntre% slovacul. Eu trec de artea cealalt a ia"ului, sting $ocul i stau la !nd. +ingur3 Da. -&am tre%uin de ajutorul nimnui. Emil +chPar" ddea ordine i comanda cu linitea unui o$ier nainte de lu t. Ara%ii i djela%ii se gr%ir s nteeasc $ocul i s lege cmilele i mgarii ca s n&o ia la $ug, e urm se nghesuir toi e du %agaje, l!ng eretele st!ncii. -umai slovacul i Ali rmaser l!ng medic, ajut!nd la stingerea $ocului. (ocmai is rviser c!nd se au"i iar rgetul leului, de ast dat a roa e de tot i at!t de gro"av nc!t rea c m!ntul se cutremur su% icioarele lor. Era adevratul strigt de lu t al regelui animalelor i Emil nelese acum de ce ara%ii l numesc9 A%u /ad (atl&tunetului. E cel mult la o mie de ai de noi, murmur eicul. !lla" il !lla", ve /u"mmed rassul !lla"* Micei n oa t s$!nta %at"a, e urm cu glas tare sura "s$!ierei", care e a ai"eci i atra din Coran. Dihania va ocoli cinci&ase minute lagrul, e urm se va n usti asu ra noastr... 0milele tremurau i gemeau de s aima' "ceau li ite una de alta e m!nt, cu g!tul ntins. )garii "v!rleau i cutau s&i ru legturile ca s&o ia la $ug. Doctorul usese m!na e uca lui cu tragere lung, slovacul e o $lint ruginit i Ali inea o suli lung, singura arm e care o avea. Dai&v ndrt! le o ti Emil. -&o s oi singur st !ne, murmur slovacul. -u&mi duce tu grija, am nt!m inat eu n viaa mea rimejdii i mai mari, rs unse germanul. +e rea oate, dar ve"i c am rins dragoste' de tine i nu m&ndur sa te las singur. 0u ra%la aia a ta, nu mi&ai utea $i de nici un $olos, dragul meu. (e neli, st !ne. E un #atil el&il<D i glonul trece dintr&o arte n cealalt rin tru ul leului, las& m, rogu&te, s rm!n... Dei cu glas rugtor, tonul cu care slovacul s usese aceste cuviute era at!t de hotr!t, nc!t Emil
25

=cigtor de ele$ani.

21

Slujitorii mor ii
nelese c omuleul acela curajos nu se va lsa convins. )omentul decisiv se a ro ia, nu era tim de ierdut cu vor%e de risos. ;ine, $ie! +tai l!ng mine dar sa nu tragi !n nu voi slo%o"i eu dou gloane, ai au"it3 Am au"it, st !ne, aa o s $ac. Eermanu i mai cercet %ine nc o dat uca, nainta "ece ai i se ntinse la m!nt, s rijini cotul st!ng ca s ai% de ce&i re"ema arma i ate t. +lovacul $cu acelai lucru. Au"ir n s atele lor un $onet. +e uitar ntr&acolo i v"ur e Ali, (atl&r!sului, n genunchi cu sulia n$i t cu coada n m!nt, dar at!t de ad!nc nc!t chiar re e"indu&se cineva cu utere asu ra ei n&ar $i utut s&o dea jos. (u ce mai vrei3 l ntre% Emil rstit. 2i... m&am g!ndit c dac nu reuii s&l omor!i dintr&o dat, o s sar rin aer s re voi. :ugii re ede i eu l rind n suli ca ntr&o $rigare. Doctorul vru s s un ceva, dar se au"i rgetul leului. Era arc i mai n$iortor ca !n atunci! :iara nu era dec!t la cel mult o sut de ai. 0el mai temerar v!ntor s&ar $i ngro"it, tiut e ns c momentul hotr!tor ascute mintea i $ace e omul curajos mai linitit ca oric!nd. Si&e $ric3 ntre% slovacul. )ie3 e7clam +chPar" cu dis re. -ici mie. + o$teasc. 8n s atele lor era lagrul. 0u siguran c leul se va $eri s se a ro ie de $oc. .a st!nga era ia"ul i la drea ta st!nca. 8ntre ele se a$la un s aiu de cel mult doi metri i la mijloc ei trei. Dac resu unerile lor se adevereau, nu se utea ca leul s nu treac e l!ng ei sau deasu ra lor. Deodat rgetul se au"i dincolo de ia", la vreo dou"eci de ai de unde se a$lau germanul, slovacul i Ali. Acum e acum! o ti slovacul. 2rimejdia le agerea rivirea. Au"ul nu le mai $olosea la nimic cci eicul nce u s s un cu glas tare sura din Coran' "8n numele Atotmilostivului. 0!nd cerul i s$!ie %olta din orunca st !nu&lui, c!nd m!ntul se casc i arunc a$ar ce se a$l n ad!ncul lui, trudete&te, omule, s ajungi !n la +t !nul tuT" 1i n vreme ce se jelea el aa, lui Emil i venea s&l ocneasc n ca ca s&l amueasc entru totdeauna. ;ocetele lui nu&i ngduiau s aud aii leului, ceea ce le&ar $i utut $i ier"ania. Acum era vor%a s&i ncorde"e i mai mult rivirea. Dar nu ochii $ur aceia care v"ur mai nt!i e uternicul lor duman ci mirosul i convinse c sosise cli a hotr!toare. )irosul acela tare i trun"tor al $iarelor de rad um lu deodat aerul i... din tu$i a ru leul, m!ndru i maiestuos ca un st !nitor contient de uterea sa. #chii lui $os$oresceni cercetar malul heleteului. Deodat $i7ar cele trei tru uri nemicate. (resri i se ls la m!nt ca s nu&i e7 un ie tul dumanului, e urm i rivi cu dis re. Emil +chPar" simi arc un $ior de ghea n ira s inrii, reui totui s&i im un voina ca i n alte di asemntoare. Dac leul nu se re ede imediat asu ra dumanului, se aa" jos, e la%ele dina oi ntin"!nd e cele dinainte, nchide a oi ochii i&l rivete rintre gene. #dat ce s&a hotr!t la atac, i salt niel artea osterioar a tru ului ca s&i ncorde"e muchii, ridic ncetul cu ncetul leoa ele i c!nd ochii nce 9 s i se roteasc n ca , ca dou roi de $oc, $ace saltul decisiv.

22

Karl May Opere vol. 7


@!ntorul tre%uie s inteasc ochiul9 i cu uin nainte de a se re e"i leul, s a ese e trgaci. .ovit n creier, $iara mai $ace un salt i n cli a celui de&al doilea salt, e c!nd e nc n aer, al doilea glon, tras n inim, o culc la m!nt. (otui, v!ntorul s se arunce cu mare re e"iciune la o arte, altminteri ar utea $i strivit sau s$!iat de la%ele leului n agonie. Dar leul rea c nu se g!ndete deocamdat la atac. Sinea ochii deschii i se uita cu mirare la ei, ca i c!nd s&ar $i ntre%at ce $el de $ turi or $i acelea e care le avea naintea lui. Doctorul se g!ndi s se $oloseasc de rilej. 8ndre t eava utii s re ca ul $iarei i inti lumina ochiului. .eul ru ns c&i nelege g!ndul cci co%or leoa ele m!r!ind. (recu o %ucat de vreme !n s le ridice iar, dar de data asta $oarte uin. (otui luceau ca dou glo%uri ver"i de $oc. .a lumina stelelor, l uteau vedea desluit. +ttea lungit e m!nt, cu ca ul e la%ele dinainte i coada ntins. +chPar" nelese c tre%uie sa ate te !n ce leul va deschide de tot ochii i se va slta e artea dina oi a tru ului entru a se re e"i asu ra lor. +e rea ns c slovacul nu e de aceeai rere cci i o ti' Acum! (rage! -u nc, i rs unse germanul. Atunci trag eu, e urm o s $ie rea t!r"iu. -u, entru Dumne"eu, $iindc... -&a uc s&i termine vor%a deoarece slovacul intise ca ul leului, dar !n s ia uca $oc. @eche cum era, i tre%uia niic trud. 8n s$!rit, glonul orni i ra%la de uc l ocni e slovac cu at!ta utere n ca nc!t v"u stele ver"i. Du&te dracului! mormi el arunc!nd&o c!t colo i a uc!ndu&se cu m!inile de ca . .a au"ul detunturii, leul sri dre t n icioare i scoase, un rget gro"av. Din $ericire, doctorul nu& i ierduse cum tul. Sinti ochiul st!ng al $iarei strig!nd slovacului, n tim ce a sa e trgaci' +ri la o arte! Acesta se li i ca $ulgerul de eretele st!ncii. Emil nu utea ti dac glonul i nimerise inta cci n cli a detunturii leul $cuse un salt n aer. Eermanul inti cu s!nge rece $iara dre t n inim i se arunc a oi cu at!ta re e"iciune la st!nga nc!t ajunse cu jumtatea tru ului n tu$i. +altul leului $usese at!t de gro"av c se r%ui chiar e locul unde sttuser ei !n atunci. -u mai rmsese acolo dec!t (atl&r!sului. Dar e c!t era omuleul acesta de mititel, e at!t i era de mare curajul. -u i luase nici el ochii de la leu, l v"u srind i tia c va cdea la doi ai de locul unde sttuser tovarii si. +e ls re ede s&alunece nainte, ne eni mai %ine coada suliei, o a uc de v!r$ i&i ddu drumul ca un arc tocmai n cli a c!nd trecea leul deasu ra, e c!nd el se rostogoli ca o minge l!ng ei. Dar +chPar" se ridicase ca $ulgerul i trsese cuitul de la %r!u, hotr!t s njunghie $iara, dac gloanele n&o vor $i lovit mortal. 2recauiunea lui $u ns de risos. +e au"i ocnitul suliei, leul c"u la m!nt, se scul iar, str%tut de un $ior, se cltin, se ntoarse s re st!nga, unde se a$lau Emil i A%u DihB, se regti s sar, dar nu se utu urni din loc. /gi o dat scurt i jalnic, se ls e o r!n, e urm e s ate, i str!nse ghearele, se ntinse c!t era de lung, a oi rmase nemicat. ;ineneles c totul se etrecuse n mai uin tim dec!t am ovestit noi, dar n ast$el de momente secundele devin veacuri i mintea omului lucrea" cu o iueal $ulgertoare.

23

Slujitorii mor ii
0ei trei eroi n&avur vreme s se ncredine"e dac leul e mort sau nu, cci se au"i imediat du detunturi un rget nde rtat, tot at!t de gro"av ca acela de mai adineauri. +lovacul srise n icioare, A%u DihB de asemenea. Ascultar cu ncordare. /getul se re et nentreru t i tot mai a roa e. :iara venea n goan. De unde erau, ara%ii i djela%ii nu utuser vedea nimic din ce se etrecuse. !lla" il !alla"* se au"ea glasul eicului, Assad ;eQ, +ugrumtorul&turmelor, i&a omor!t e toi trei i&acum st i se os tea". A venit i soaa lui s&l ajute. # s se n usteasc e urm la noi s ne s$!ie. (ru urile noastre sunt ierdute, s ne salvm mcar su$letele rug!ndu&ne. + unei cu mine sura +esin i e a dre teredin& cioilor, care e a dou"eci i treia din Coran. (aci! se rsti doctorul. -oi trim i leul e mort. 0u %ocetele tale atragi atenia sultanei lui i o s vin s te mn!nce. !lla" #eri"m Dumne"eu e milostiv! rs unse nemernicul. Cac tac, dar m ucai&o i e sultan, ca s se duc dracului du soul ei i s sc m de ea. 8n tim ce rs undea ara%ului, germanul i ncrca iar uca. Adevrat, %ine "ice, asta e leoaica, "ise slovacul. +tai s&ncarc i eu. #are unde dracuN oi $i us... %om%ni el, cut!nd rin %u"unare muniiile. Ast!m r&te! se rsti Emil. 2!n s ncarci tu, leoaica e aici. @e"i mai %ine de te dosete e undeva, i tu i Ali, $iindc nu mai avei cu ce v a ra. ,ai, crai&v! 2i glonul meu c!ntrete mai %ine de o litr de ul%ere, e c!nd al tu... :ugii, alt$el suntei ierdui! le strig doctorul i se ls n genunchi e locul de&adineauri, cu uca ntins. -u %gase de seam c numai Ali lecase, e c!nd slovacul se itise n tu$i i se c"nea s&i ncarce arma cu muniiile e care le gsise n s$!rit n $undul unui %u"unar. /getul leoaicei se au"i acum a roa e de tot. :iara n$uriat se inuse du urmele leului i se ndre t mai nt!i s re $oc, e urm se ntoarse i trecu de artea cealalt a ia"ului. 8n vremea asta, slovacul avusese tim s&i ncarce n s$!rit ra%la lui de uc. +e au"ea $iecare as e care&l $cea leoaica, dar nu du la%ele care atingeau m!ntul ci du m!r!itul ei. 0oti du tu$e i iei la iveal. 2ro%a%il c n $uria ei tur%at, ar $i trecut e l!ng doctor $r s&l vad, daca acesta nu s&ar $i ridicat dinadins n icioare ca sri atrag atenia. :iara a roa e "%ur !n l!ng st!nc, se ghemui jos i se regti s sar. Emil se ls iar n genunchi i ndre t arma s re ea. .a oalele st!ncii era ntuneric, aa c de&a%ia o utea "ri. 1tia c n$uriat cum era, sritura ei va $i i mai gro"av dec!t a leului, $r s mai nchid nt!i ochii. -u se nelase, cci ochii ei lucir rin ntuneric ca doi cr%uni a rini. # cli numai, e urma va veni saltul. Eermanul nu mai avu tim de ochit. Descrctura $ulger n noa te i n acelai moment leoaica "%ur cu un rget gro"av rin aer. +lo%o"i al doilea glon, arunc uca, dar nu se ddu n lturi ca adineauri ci se re e"i nainte cu %raele li ite de tru , se tr!nti la m!nt i se ddu de&a %er%eleacul !n la vreo doi metri de acolo. +ri a oi n icioare, smulse cuitul de la %r!u9 i se ntoarse s re $iar. Dac nu i&ar $i str!ns %raele i ar $i continuat s $ug, cu siguran c leoaica l&ar $i a ucat cu la%ele ei gro"ave, i l&ar $i "dro%it ntr&o cli it. Aa ns se a$la dincolo de ea. "Acum, acum se va ntoarceT" i "ise el. (otui nu $u aa. 2rivirea ei se o ri la leul mort. Dintr&un salt $u l!ng el, l mirosi de c!teva ori, ridic e urm ca ul i scoase un urlet relung, n$iortor, i at!t de jalnic, nc!t i

24

Karl May Opere vol. 7


se $cea rul mciuc. Deodat se au"i o detuntur i rgetul ncet %rusc. (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r ieise ti til din tu$i, se a ro iase de leoaic i&i descrcase n ca "toat litra" de ul%ere. 0a m ins de un %r!nci gro"av, $iara se ddu la o arte, c"u, se ridic i ntoarse ca ul s re noul ei duman. Acesta a ucase uca de eav i i"%ea c!t utea cu atul n ca ul $iarei, rcnind' ;tu&te&ar Allah, arde&te&ar $ocul iadului, dracul dracilor! 8i lace carnea de om, ai3 0!ine, cea, tartora celelor. 8ndr"neala lui i&ar $i ieit rin nas dac leoaica n&ar $i $ost rnit de moarte9 nu mai avu utere s se m otriveasc i rmase nemicat. =itai&v la ea! strig el trium$tor. Aici, la icioarele mele! Am omor!t&o ca e o isic tur%at. -&a avut curaj, ticloasa, s&i arate colii. @enii ncoaN cu toii s&o vedei... +e a lec este ea vr!nd s&o i ie, dar doctorul l trase ndrt. 0e $aci, omule! Do%itoacele astea nu mor cu una cu dou i nu tim nc %ine dac e moart, i "ise el. 8ncrc iar uca i trase c!te un glon leului i leoaicei n ca ca s mearg la sigur. .eoaica se mai cutremur o dat, semn c nu $usese moart. @or%iser cu glas tare, aa c&i au"iser i ceilali. Ai %iruit3 i ntre% Ali, a ro iindu&se de ei. Da, am %iruit, rs unse slovacul. + vin toat lumea s vad is rava noastr vitejeasc. +ugrumtorul&turmelor a trecut n m ria morii i i&a luat nevasta cu el. Au $ost ciuruii de gloanele armei mele, creia nimeni nu i se oate m otrivi. Ali se a uc s trag de la%e e lei, ca s se ncredine"e dac sunt ntr&adevr mori. @e"i ce %l!n"i sunt3 urm slovacul, m!ng!indu&i cu m!ndrie $irele de musta. Acum te oi juca oric!t o$teti cu ei c nu&i mai $ac nimic. ,agi Ali a dat i el o m!n de ajutor, "ise Emil. C&a n$i t leului sulia n %urt. @om vedea ndat care din noi trei a ucis leii. Aceluia care le&a dat lovitura de moarte, i se cuvine %lana. Aducei o achie a rins ca s dm iar $oc vreascurilor. Dei ara%ii i djela%ii au"eau cuv!nt cu cuv!nt ce vor%eau, nici unul din ei nu ndr"nea s se a ro ie. 0!nd omuleii notri se a ro iar de $oc ca s ia niel jratec, ieir de du %agaje i eicul ntre%' )ai trii, nu v&a nghiit +t !nul&cu&ca ul&mare i sultana lui3 0um ndr"neti s m ntre%i3 se rsti slovacul. 2e mine nu m nghite nimeni, aa s tii. 1i de& ar veni dracul n carne i&n oase ca s m mn!nce, nu tiu, "u, care din noi ar ajunge n %urta celuilalt! @enii s vedei i voi ce&am n$ tuit noi, $r ca "sugrumtorul de turme" s $i cute"at s se ating de un $ir de r din ca ul nostru! Ara%ii se a ro iar, nu ns rea mult, i riveau n$iorai la lei. De&a%ia du ce se convinser c sunt ntr&adevr mori, $cur un cerc n jurul lor, eicul ridic m!na n semn c vrea s vor%easc i nce u' !lla" il !lla" ve /u"ammed rassul !lla"* El a creat cerul i m!ntul, lantele i animalele, a oi, la s$!rit, e om. Du aceea a $cut e musulman ca s domneasc este toate. .ui i sunt su use toate vietile, !n i $iarele cele mai gro"ave din c!te sunt e m!nt i c!nd acestea nu i se su un, le ucide cu m!na lui uternic. Acest uciga de cai, cmile, turme i cire"i e care&l vedei mort aici, era

25

Slujitorii mor ii
$lm!nd. 8n loc s se mulumeasc, du cum s&ar $i cuvenit, cu un mistre, acal sau alt animal s urcat, a avut neruinarea s vrea s ne mn!nce e noi, aleii lui Allah. 8i adusese i soaa cu el, dornici de s!ngele nostru. +e i %ucurau la g!ndul c se vor n$ru ta din carnea gustoas a tru urilor noastre. @roiau s ne n$ulece $r oet i untdelemn, $r unt i mirodenii, ntocmai ca un cor% e o hien. Dar Allah era a roa e i ne&a au"it s$!nta rugciune i surele din Coran e care le&au murmurat %u"ele noastre. Atunci curajul dre tcredincioilor si a %iruit e vrjma. Am us m!na e arme i am trimis e m!nctorul acesta de oameni cu sultana lui n $undul iadului ca s se !rjoleasc n vecii vecilor la $ocul $r s$!rit. Cs rava noastr nentrecut va $i reamrit de urmaii notri, din tat n $iu, din $iu n ne ot, i aa mai de arte !n la a suta generaie. -oi ns ne vom %ucura acum de rodul vitejiei noastre i vom ju ui e vrjmai de iele. 8nainte ns, s le artm tot dis reul e care&l merit. 0u aceste cuvinte, eicul se a ro ie de leu i&l scui n $a, e urm de leoaic, $c!nd acelai lucru. Ara%ii i djela%ii i urmar e7em lul, nce ur a oi s dea cu umnii i cu icioarele n %ietul "rege al animalelor", njur!nd i ocr!ndu&l cum le venea la gur. Du ce se sturar, eicul scoase cuitul la %r!u i "ise iar' Acum au simit i au au"it ce rere avem des re ei. + le lum m%rc&mintea ca s ne m odo%im, noi cu ea, cci %lana nvinsului se cuvine nvingtorului. 0!nd ne vom ntoarce n corturile noastre, %r%aii, ne vor i"mui i $emeile ne vor nt!m ina cu c!ntece de laud. 0eilali ara%i i regtir i ei cuitele. +tai! orunci +chPar". @om ju ui ntr&adevr ielea leului i e a leoaicei, dar cui s le dm3 8nvingtorilor, rs unse eicul. ;ine. 1i cine sunt aceia3 -oi toi. Aha, aa! + le m rim atunci n ais re"ece %ucele3 Asta nu, $iindc n&ar mai $ace dou arale. (u tii c eu sunt eicul, i deci mie mi se cuvin. 2arc "iceai adineauri c se cuvin %iruitorilor3 Aa e. Dar c!nd e vor%a de mai muli nvingtori, se d celui mai de seam, dintre ei. 0urios! Eti deci i tu unul dintre nvingtori3 2i n&am $ost i eu de $a3 1i nc te socoi cel mai de seam! Aici te neli. 1tii tu cine sunt eu3 Da. =n e$$endi, rs unse el cu un gest de dis re. E7ist multe soiuri de e$$endi, l lmuri doctorul. 1i mai mari, i mai mruni. Eu sunt unul din cei mari, aa c mie mi se cuvin, ieile leilor. 0u ce dre t te numeti tu nvingtor3 (e&ai ascuns ca un la ce eti c!nd i&ai au"it venind i acum, du ce i&ai v"ut mori, te $aci gro"av. @rei s m insuli, e$$endi3 -u, vreau numai s&i cunoti lungul nasului. Dintre toi numai trei avem dre tul s ridicm retenii' eu, ,agi Ali i C%n el Djidri, ceilali n&au ce se amesteca. -u utem ngdui una ca asta, e$$endi. #i $i e$$endi, este toi e$$endii ti, dar nu eti dec!t un ghiaur care n&are nici un dre t n ara noastr. -oi suntem musulmani i, dac te m otriveti, vomT (cu. Ei, ce vei $ace3

26

Karl May Opere vol. 7


(e vom sili, rs unse ara%ul cu glas amenintor, art!nd s re umnalul e care&l avea n m!n. Emil se a ro ie de el, i use m!na e umr i "ise $oarte linitit' 0!nd ai au"it rgetul leului, ai $i $ost n stare s v ascundei n gaur de ar e, e c!nd noi l& am n$runtat %r%tete i l&am %iruit. 1i cre"i tu c ne temem de voi3 .sai cuitele, la locul lor, altminteri v m uc c e nite c!ini tur%ai. +coase revolverul de la %r!u i ntr&o cli cuitele dis rur ca rin $armec. 1i mai reine un lucru. (u cire"i c religia ta e cea adevrat, i eu de a mea tot aa. :iecare are dre tul, %a chiar datoria, s in la legea lui. De aceea i cer s nu te mai atingi de credina mea. Dac ndr"neti s&mi mai s ui o dat ghiaur, i %icmiesc o%rajii ca s&i rm!n semne entru toat' viaa. 1i s nu cre"i c glumesc9 eu tiu s m in de cuv!nt. 2entru un %eduin nu e7ist o mai mare insult dec!t s&l amenini cu %taia. 1eicul tresri. Ara%ii ceilali nce ur s murmure. E$$endi, tii tu ce&a s us acum3 0e&ai au"it i aa o s i $ac. )&ai numit ghiaur i te&am ameninat cu %taia. Am ncheiat o socoteal i te s$tuiesc s&o lai moart, altminteri &ar utea s te cieti. 0!t entru leii ucii de noi, nimeni, din voi n&are voie s se ating de ei, m&ai neles3 (ru ul nalt i voinic im unea team i res ect ara%ilor i ernicii9 cuvintele i atitudinea lui d!r" contri%uir nc i mai mult s&i n$ricoe"e. -imeni nu mai ndr"ni s cr!cneasc. +e traser ndrt la locul lor i se ae"ar iar n jurul $ocului. 0e i o tir acolo, numai ei tiau, dar rivirile dumnoase e care le aruncau celorlali, dovedeau c unelteau ceva. 0u mare greu djela%ii utur t!r tru urile leilor n lagrul lui Emil +chPar". Du ce&i ju uir, cercetar rnile s vad care din ele $usese mortal. Elonul germanului, tras nt!i, trunsese n creierul $iarei, al doilea trecuse $oarte a roa e de inim i ar $i rovocat mai t!r"iu moartea, e c!nd dint!iul avusese un e$ect sigur i imediat. Deci %lana leului se cuvenea lui Emil. +e dovedi ns c sulia lui Ali intrase at!t de ad!nc n tru ul leului, nc!t v!r$ul se n$i sese n ira s inrii. 1i rana aceasta tre%uie s $i rovocat moartea. Doctorul avea totui rioritate, deoarece gloanele lui $useser trase mai nt!i, dar i (atl&r!sului merita o rs lat. 0!t entru leoaic, rimul glon al lui +chPar" i s$!rtecase lim%a, trecuse rin g!tlej i se o rise n cea$. /ana era aductoare de moarte, dei nu imediat. 0el de&al doilea gurise lm!nul i se turtise de o coast. Du aceste dou gloane, $iara n&ar $i utut tri mai mult de cinci minute. Descrctura de "o litr" a slovacului, ating!nd creierul, scurtase aceast agonie de minute a leoaicei. Aadar ielea ei se cuvenea tot germanului. ,agi Ali, i 1te$an =s"BRr, recunoscur acest lucru, dei cu mare rere de ru. +&ar $i %ucurat s ai% i ei arte la m real. De aceea Emil le "ise' :iecare din lei are c!te trei rni, dou de&ale armelor mele i una de&ale alor voastre. Ar tre%ui s iau eu dou ri din %lan9 i voi c!te una. 2roast m real, $iindc am cio ri %untate de %lan. De aceea o s $acem alt$el' eu iau leul i voi am!ndoi leoaica. @ alegei deci $iecare din voi cu c!te o jumtate de %lan, mai mult chiar dec!t vi s&ar $i cuvenit. 0e "icei, suntei mulumii3 0um s nu, rs unse slovacul. Eu iau jumtatea cu ca i Ali e cea cu coad. -u vreau. De ce la adic s iei tu ca ul3 :iindc la ca l&am m ucat. Allah! 0 n&oi $i n$i t eu sulia n coada leoaicei! Eu "ic s tiem ielea e din dou de&a lungul,

27

Slujitorii mor ii
aa c avem $iecare jumtate din ca i jumtate din coad. 8m real mai drea t nici cu se oate. +lovacul nici nu vru s&aud. Aa c se luar la ceart. .a urma urmei doctorul se lictisi i&i ntre% enervat' ;ine, oameni %uni, la ce at!ta g!lceava3 0e vrei s $acei cu %lana3 Eu vreau s m m odo%esc cu artea mea, rs unse slovacul. 1i eu cu a mea, "ise Ali cu nc !nare. 1tii ce3 (iai %lana de&a latul i tragei la urm la sori, hotr germanul. 2ro unerea $u rimit ndat. -orocul slovacului! 0a ul i reveni lui, aa c Ali nu mai avu ce "ice. ;ravo! strig slovacul nc!ntat. Am avut ce&am vrut. )i Ali, s tii c o s&i schim% orecla' n loc de (atl&r!sului, o s&i s un de&acum ncolo (atl&co"ii. ,agi Ali vru s $ac o mutr su rat dar muchii $eei i se contractar n aa $el nc!t rea c, se r dete de r!s. 1i ie i s&ar utea s une !bu el buz, (atl&%otului, $iindc i&ai ales %otul9 arc nu&l aveai destul de mare e&al tu ca s te legi de toat lumea. Dac ai avea n ca ul tu at!tea noroade, ri, orae i sate c!te miun ntr&al meu, ai utea s&i s ui !bu$l lati&, (atl&cuviinei, i n&ai $i un mojic cum eti. .as c i $r oraele i satele tale mi&e ca ul destul de luminat! -&oi $i vr!nd s s ui c al meu e ntunecat3 (ocmai asta vreau s s un, $iindc n rile i satele tale nu e7ist $elinare e ulii. 2e c!nd tiina mea luminea" !n de arte. -umai latina e care o tiu eu te&ar utea $ace om nvat, $r s mai vor%esc de celelalte tiine, cu care m&a druit Allah. 0unosc toate satele de e m!nt, dar n&am au"it nc de nici unul s i se "ic .atina. #, Allah! .atina un sat! 0um, m rostule, nu tii c e o lim% de dincolo de mare care... @or%eti ntr&adevr aa de %ine latinete3 l ntreru se Emil curios, ntre%!ndu&l n lim%a german. #ho, i nc %ine de tot. Am nvat de la domnul ?agner, $ostul meu st !n. @rei s&i dau o ild3 rs unse acesta n aceeai lim%. +&au"im. 0e e "oologia3 Moologia e tot ce se gsete ntr&un ier%ar. 1i %otanica3 ;otanica3 2i %otanica este... este toate $ turile de la om la maimu, !n la vierme. (ocmai de&a&ndoaselea. Am s us aa din greeal. Eu, ve"i dumneata, st !ne, am studiat chiar i astronomia, matematicile i nc multe altele. Mu3 Astronomia3 0e e asta3 =nu i cu unu $ac doi adic ta%la nmulirii i rdcina trat. Dar matematicile3 0alea la telui de e cer i cum alearg cometele m rejurul lumii. Cari de&a&ndoaselea. )atematicile tratea" des re rdcina trat i astronomia des re 0alea la telui. Am con$undat esemne din rea mult tiin i am us 0alea la telui de e cer e m!nt i matematica de e m!nt e cer. 2rea con$un"i des.

28

Karl May Opere vol. 7


Aa $cea i r osatul ro$esor, st !nu&meu. .ua coada mturii dre t um%rel. 0ui i e ca ul m%i%at cu at!ta tiin, se nal i el c!teodat. @d i eu. Dar la ce coal ai nvat3 2i... la coal n&am um%lat. 0ine era s "easc vitele tatii dac m trimitea la coal3 )i&a dat nu tiu cine odat o t%li i un condei i venea uneori %iatul vecinului s&mi arate cum s scriu i s citesc. 2e urm m rumutam e ici, colo un calendar, citeam ce a ucam. )ai t!r"iu mi&am luat lumea& n ca i am slujit e la oameni nvai ca s m $ac i eu om nvat ca ei. :oarte $rumos din artea dumitale! Acum n&ai vrea s $aci ce $ace (atl&r!sului cu artea lui3 =ite c $reac ielea cu cenu ca s nu se strice. Da, o s o $rec i eu la $el. 8n vreme ce vor%eau ei, djela%ii se a ucaser s ju oaie leul, dre t recunotin entru Emil +chPar" c&i sc ase de la o moarte sigur.

Capitolul IV - Abu el Mot


2e c!nd i vedeau de lucru, djela%ii i ovesteau $el de $el de n"%!tii des re lei, una mai n$iortoare dec!t alta. Emil asculta cu atenie. 2ovestitorii erau convini c toate aceste %asme se nt!m laser ntr&adevr. 8n tim ce asculta, el se uita e $uri s vad ce $ac ara%ii lui. Acetia uoteau ntre ei, cut!nd s nu se aud dincolo de ia" ce vor%esc. Eermanul tia c orice %eduin e nscut t!lhar i mai tia, de asemenea, c rin atitudinea lui energic $a de conductorul lor, i&i $cuse vrjmai de moarte. 1i&a oi g!ndul c e cineva cate vine n urma lui, vreo caravan duman, nu&i ieea de$el din minte. Dar unde s $ie aceast caravan3 Ar $i tre%uit de mult s&ajung la ia". 2entru ce o osise mai de arte3 + nu $i cunoscut oamenii caravanei e7istena ia"ului3 Cm osi%il. 1i&a oi, cmilele simt ume"eala a ei la mare distan9 nu le oi o ri din drum entru nimic n lume i alearg ne%unete s re a . Era deci ro%a%il c oamenii caravanei i inuser cu $ora cmilele n loc. 0u ce sco 3 0onclu"ia c era o caravan de je$uitori se im unea de la sine. +unt di$erite soiuri de caravane. 0uv!ntul e7act e n realitate carva"n sau c"erva"n i nseamn un convoi alctuit din mai multe ersoane. # caravan de elerini care se duc la )ecca, )edina sau Cerusalim, se numete "adja. # caravan de comer #a&&ila, n unele inuturi djelaba, de acolo cuv!ntul djelab negustor. # caravan ornit du ja$, oart numele de gum. +e nt!m l ns ca o #a&&ila sau djelaba, ha chiar o "adja s se trans$orme oca"ional ntr&o gum, i du ja$ s devin iar o anic i cinstit caravan de negustori sau elerini. =n soi s ecial de gum e g"asua" care are de sco negoul de carne vie. Aceasta nu cutreier deertul ro riu&"is, ci acionea" la hotarul de sud al acestuia, unde o ulaia e alctuit din negri e

29

Slujitorii mor ii
care i r esc ca s&i v!nd a oi ca sclavi. Dac aceste e7 ediii se ntre rind e a , li se "ice ba"ara, adic un $el de cltorii e r!uri. De o%icei ele se $ac e -ilul de +us, $luviu care are n rile acelea dou %rae rinci ale n care se revars altele mai mici i regiunea nu oate $i str%tut e tim ul c"ari&&ului<F dec!t e a . Deci, Emil resu unea c nu oate $i dec!t9 o caravan gum. Era a roa e sigur c homr&ii lui erau nvoii cu %andiii. -u utea ns $ace deocamdat nimic. +ingurul lucru era s o%serve cu %gare de seam e ara%i i s un la curent e djela%i de rimejdia care i amenina i e ei. 1tiu c ai trecut rin meleagurile, %aggarailor, "ise el slovacului. 0um vi s&a rut, era ace e& acolo3 Da, rs unse el. 1i&a oi, cu noi n&au nimic. .e suntem doar de $olos, c au de la cine s&i cum ere ce le tre%uie. (otui am au"it c de multe ori sunt i djela%ii atacai i je$uii. Arareori i numai de tri%uri cu care n&avem de&a $ace. -e interesm ntotdeauna dac nu se a$l vreo gum n drum sau dac a $ost v"ut e undeva rin a ro iere. 1i acum n urm3 Da. ;aggaraii sunt toi la vetrele lor iar cu suluBii, n inutul crora ne a$lm acum, trim n %un nelegere. Dar e la tri%ul homrilor v a%atei c!teodat3 -u. +atele lor sunt rea nde rtate. Atunci, nu v&ai simi %ine n a ro ierea lor3 )ai %ucuroi suntem s&i ocolim. A"i nu ne&a $ost cu utin. Dre t e c nu s&au rea artat rietenoi cu noi, suntem ns su% ocrotirea ta i n&avem de ce ne teme. #are cre"i c e destul3 -egreit. +unt tovarii ti de drum, deci rietenii ti. Ara%ul e ntotdeauna rietenul rietenilor si. -&ai %gat de seam c urtarea lor $a de mine nu era deloc ca a unor rieteni3 ;a da, dar nu $ace nimic. 1i&au dat cuv!ntul c te vor duce la :ashoda i tre%uie s i&l in. 0u toate acestea nu am ncredere n ei. C&am tocmit s&mi trans orte %agajele la :ashoda i s le ltesc c!nd vom ajunge acolo, at!ta tot. 0um3 -u v&ai neles s te a ere e tot tim ul drumului cu reul vieii lor3 -&ai schim%at ntre voi cuvintele care reuiesc c!t un jurm!nt "'ali#a" ia 0eic" <G3 -u. Eu am vrut, dar ei "iceau c nu e o%iceiul la ei i c, de alt$el, nici nu e nevoie. /u ai $cut. Aa nu oi avea nici o ncredere n ei i n&au nici o ndatorire $a de tine s te a ere9 mai mult nc, te ot je$ui i omor $r rere de ru, cci nu sunt silii s&i calce jurm!ntul. (e&a s$tui s $ii cu mare %gare de seam la noa te. )!ine vei $i la :ashoda i acolo nu&i mai ot $ace nimic. 2oate c %nuielile mele sunt nentemeiate, m tem ns c te atea t o mare rimejdie i e noi m reuna cu tine. Eu nu m culc n noa tea asta, %a o s&mi ncarc i "litra de ul%ere" n uc9 ca s o am regtit entru orice nt!m lare. (atl&r!sului $u i el de rerea tovarului su, cci adug' Din nenorocire v!r$ul suliei mele s&a ru t n %urta leului, dar o s m a r cu m!inile i cu
26 27

Anotim ul loios. "+unt ocrotitorul tu, st !ne".

30

Karl May Opere vol. 7


icioarele !n n&oi mai utea. -u un ei m!na nici e mar$, nici e mgarul i nici e viaa mea, $ii e ace. # s&i sugrum unul du altul. 8i tiu eu cine sunt dumnealor! ,omrii tia au toat "iua e Allah n gur i e diavolul n su$let. +unt nite t!lhari i nite ticloi $r ereche. + le ncuie Allah raiul cu o sut de "voare!... Atunci s tii c e o gum de homrii e a roa e, "ise +chPar". 0e&ai s us3 ntre% s eriat slovacul. +igur nu sunt9 dar aa %nuiesc. Emil le s use i lor resu unerile lui ntemeiate e o%servaiile e care le $cuse n tim ul drumului. Dac e recum s ui, st !ne, sunt i eu de rere c, srile urmau o caravan de %andii, "ise slovacul, i tre%uie s ne ate tm la un atac din artea lor. -&ar $i mai %ine s m ucm chiar acum ndat e ara%ii ti3 -u. -&avem nc nici o dovad i, chiar de&am avea, tot n&a $ace&o. Eu nu omor un om dec!t atunci c!nd nu mai am alt chi de sc are. Dac e aa, s lecm numaidec!t. -ici la asta nu v&a s$tui. Aici tim ce ne atea t. +t!nca i tu$ele ne ot sluji de ad ost, dar e dat ce am leca, e sigur c %andiii s&ar lua du noi i ne&ar ataca la loc nead ostit. -u tim c!t de mare e numrul lor, i chiar uini de&ar $i i am reui s&i %iruim, tot n&am sc a $r c!iva rnii, oate i mori. -u mai nca e ndoiala c homrii notri sunt nelei cu %andiii, ceea ce nrutete situaia. Aici cel uin i avem su% ochi i&i utem su raveghea. +unt deci de rere s rm!nem e loc. Dar ve"i c nu tim c!nd vom $i atacai i nu utem st mereu cu arma la ochi. -ici nu tre%uie, dac ne $acem regtirile dinainte. 8n rimul r!nd, tre%uie s stingem $ocul. 0ine st l!ng un $oc a rins, nu oate vedea ce se etrece dincolo de el. Dac stm e&ntuneric, homrii nu ot s tie ce $acem. +&i lsm s cread c ne&am culcat. Du ce se vor otoli $lcrile, ne $urim %inior la oalele st!ncii i ne ad ostim du cmile i %agaje, %a ne mai dau i tu$ele loc de aco erire. 2e urm, voi ncerca s a$lu unde e caravana %andiilor. 0um o s oi a$la3 0ut!nd&o. A venit e&acelai drum cu noi, adic dins re mia"noa te, deci n direcia aceea tre%uie s m duc. (e e7 ui la mare rimejdie. Dac te rind, te omoar. -&au s m rind, $iindc o s m t!rsc e %urt i n&au s m vad. # s te dea de gol %urnusul tu al%. 8l las aici. ,ainele de dedesu%t sunt de culoare nchis i s&aseamn cu r!na. (ot au s te vad la lumina stelelor9 i&a oi care om e n stare s se t!rasc e m!nt ca ar ele3 )uli. 0hiar i eu. Am nvat de la ali v!ntori iscusii e c!nd eram n +eni d1nja<H, unde tre%uia s ne $erim de indieni. +unt sigur c voi da de %andii i voi au"i chiar ce vor%esc $r s m simt ei. Dar cmilele lor au s miroas a ro ierea ta i au s te dea de gol. # s&i dau ns nite icturi care s le liniteasc. Cve lace mirosul. 0um vei $i a roa e de ele, stro ete&te e haine. 2 mil"

28

America.

31

Slujitorii mor ii
enua"dir<J, amestec cu gir i mooje>K. +lovacul se scul de la locul lui, des$cu desaga i scoase din ea o sticlu cu amoniac e care i&o de te lui +chPar". Djela%ilor le $usese $ric de lei, dar de %andii nu se temeau. Erau hotr!i s se a ere cu nd!rjire. Acum nu mai era vor%a de $iare sl%atice n care, du credina lor, se ntru ase s iritul unui r osat uternic. +e ntinser la m!nt i se aco erir cu turile, vr!nd s dea ara%ilor im resia c au adormit. 2este uin se stinse i $ocul, aa c lagrul lor rmase n ntuneric, e c!nd al homrilor era luminat de $lcrile nteite de ei. Emil le d %inior %urnusul i se strecur e %r!nci din lagr. -u lu nici una din uti cu el, ca sa nu&i m iedice micrile. ,omrii se a$lau n artea de mia""i9 el lu direcia o us i ocoli st!nca. +e o ri s&asculte. Dar oric!t i ncord el au"ul i v"ul, nu se au"ea i nu se vedea, nici i enie de om. 2orni mai de arte. (recuser vreo "ece minute de c!nd um%la i, nev"!nd nimic, i nchi ui c a luat o direcie greit, dar au"i deodat un "ngnit uor, ca i c!nd s&ar $i atins doua arme. 8naint cu i mai mare %gare de seam i "ri nite um%re nedesluite aciuate la m!nt, a oi ajunse !n la el mirosul caracteristic de cmile. ;andiii erau acum la o mic de rtare de el, n$urai n o%inuitele haiB&uri cenuii ale %eduinilor. Doctorul se ls la m!nt i nce u s se t!rasc e %r!nci. :cu un nconjur ca s le vin din s ate. 0a s nu i se deose%easc la lumina stelelor $aa, scoase o %asma din %u"unar i i&o leg e o%ra", ls!ndu&i numai ochii li%eri, a oi i trase %ine e $runte $esul. 0!nd se mai a ro ie, v"u cmilele culcate, nu nghesuite la un loc, ci la distan una de alta. Acum utu numra i c!i ara%i avea caravana. Dois re"ece. +tteau n cerc l!ng dou din cmile. .ui Emil i ru %ine9 oate c va utea au"i ceva, st!nd tu ilat du ele. +e t!r ncet, ncet de tot, mereu nainte. Adia o %oare de v!nt. +coase %inior sticlua cu amoniac i se stro i e haine. 0um simir mirosul, cmilele ntoarser ca ul i mirosir cu nesa. .initit, se ddu tot mai a roa e. +e ghemui du cocoaa uneia din ele i nce u s&o scar ine ncetior. 0mila scoase un grohit de lcere. ;andiii erau la nici cinci ai de acolo. @or%eau ncet, dar +chPar" utea au"i n arte ce vor%esc. 2rintre %eduini era unul nalt i osos, mult mai nalt dec!t toi ceilali. +ttea turcete, e m!nt. 8n icioare, omul acesta tre%uie s $i $ost nalt de este doi metri, ceva rar la ara%i. +e inea ceva mai de arte, vr!nd s&i dea ast$el aerul de mai&marele lor. @or%ea cu glas ad!nc, ca din morm!nt, c!nd "ise celorlali' -u, nu mai e nevoie s ne ncredinm. Am v"ut desluit urmele de mgari. # t la numr. 0ine cltorete e mgari3 -u ot $i dec!t nite djela%i. Itia sunt $ricoi i n&avem ce ne teme de ei. Dac s&ar duce vreunul din voi la ia" s cercete"e, ar utea $i v"ut i ne dm de gol. 2e djela%i i avem sigur n m!n9 ne alegem e deasu ra i cu mar$a i mgarii lor. + omor!m i e negustori3 ntre% unul din ei. )ai c mi are ru. #amenii tia sunt de&o lege eu noi, e c!nd strinul e un ghiaur m!nca&i&ar diavolul su$letul!
29 30

Amoniac. @ar i a .

32

Karl May Opere vol. 7


#are i&a uscat soarele creierii din ca c vor%eti de mil3 +trinul e su% ocrotirea unui ansul >*, care cum o a$la de moartea lui n&o sa ai% ast!m r !n nu ne&o vedea e toi n s !n"urtoare. 0 doar n&o s s unem djela%ilor cine suntem! Car vor%eti ca un rost. Dac ne cunoate vreunul din ei3 2e sta l amuim noi e veci. Aa tre%uie s $acem cu ei toi. 0hiar dac nu ne cunosc ot s ne recunoasc e urm. Allah a $ost cam rea darnic cu mine c!nd mi&a dat un tru mai mare ca la ali oameni i nu&i mulumesc deloc. +e tie c sunt v!ntor de sclavi. At!t ajunge, de9 c!nd a$urisiii de $rance"i lua&i&ar toi dracii! au reuit la 4hartoum s inter"ic negoul cu sclavi. Acum au us aci la :ashoda un mudir >< care nu las s treac nici un vas cu sclavi, aa c tre%uie s ne descrcm mar$a aiurea i s $acem drumul at!t de lung i o%ositor e uscat. )udirul sta are ce are mai ales cu mine. Dac m rinde i gsete un singur sclav la mine, m&am dus e co c. ;a s mai a$le acum c mi&am $cut i o caravan de %andii, m trimite dre t n aradisul lui Allah. 8i $oarte mulumesc! Eu s er s mai m art nc mult vreme cu voi ce mi&o aduce negoul meu cu nc mii de negri. Aceti o t djela%i vor ti, ndat ce m vor vedea, c sunt A%u el )ot >> i se vor duce m!ine la mudir s&i s un. -u, djela%ii tre%uie s moar! Dac ie i&e mil de ei, n&ai dec!t s te ntorci acas la tine i s cloceti cu muierile l!ng $oc. )ie nu&mi tre%uie oameni cu inima de %um%ac ci de $ier. +coase cuitul de la %r!u i l nv!rti n m!n ca s ricea cellalt c n&ar ajunge de arte dac i&ar veni o$ta s lece. Acesta rice u. )&ai v"ut tu e mine vreodat cindu&m c!nd cuitul ori glonul meu a curmat viaa cuiva3 ntre% %anditul lu!ndu&i seama. De ce cre"i c m&am schim%at aa, deodat3 2entru c am avut un cuv!nt de mil entru djela%i3 Eu voi $i cel dint!i care le va m l!nta cuitul n inim. -&ar strica. Ai risi i ndoiala e care mi&ai st!rnit&o cu vor%ele tale de adineauri. =n negustor de sclavi tre%uie s ucid $r mcar s cli easc. Dac nu se simte n stare s&o $ac, e mai %ine s se lase gu%a. )!ine diminea cor%ii vor s$!ia cu lcomie carnea a nou leuri i&au s se ndoa e !n ce&or cr a. -oi ns ne vom duce r"ile la 4aBa ca s ne %ucurm de ele. .a 4aBa3 De ce s ne ntoarcem e unde am venit, n loc s ne ducem la :ashoda3 Dre t e c ne vine mai a roa e i e loc mai rielnic entru des$acerea mr$ii9 m ot chiar arta $r $ric n ora, $iindc n&am nici un sclav cu mine. .a 4aBa am ns agentul meu care le va duce toate la 4hartoum, unde va gsi lesne muterii. -&o s&l %nuiasc3 -u cred. # s tie el cum s se descurce. De alt$el o s v s un o veste %un. =n trimis de&al meu care a venit de cur!nd de la seri%ahul>A 3mm el Timsa">D mi&a comunicat c au sosit acolo doi al%i, unul t!nr i altul %tr!n, care adun %uruie&ni e care le un ntre $oi de h!rtie, g!ngnii, er i i tot $elul de lighioane e care le %ag n sticle. Au servitori negri cu ei, arme multe, mr$uri de schim% i
0onsul. =n $el de re$ect. 33 (atl&morii. 34 Ae"are sta%il, $orti$icat, a v!ntorilor de sclavi, cetuie. 35 )ama&crocodilului.
31 32

33

Slujitorii mor ii
%aloturi cu $el de $el de h!rtii citare, du cum tii, in loc de %ani. Euro enii acetia se ndeas cu o%r"nicie n inuturile noastre, ale negustorilor de sclavi. 2entru ce s lsm e strinii tia s&i v!re nasul n tre%urile noastre3 +&i trimitem mai %ine n iad, unde le e locul, i s le o rim lucrurile. #amenii acetia cred n +sa .en /arr(am>F, care a s us c nu tre%uie s e7iste sclavi, $iindc i negrii sunt co iii lui Allah. Dac nu&i omor!m, nvtura asta se va rs !ndi retutindeni i ne va gu%i negoul. De aceea vom omor i e aceti doi al%i ca e ghiaurul care e acum la C"vorul leului. 0re"i c nu o s s se a ere3 -&o s&i lsm tim . # s&l lum at!t de re ede c nici n&are s&a uce s un m!na e arme. (re%uie sa vin i eicul, acum ndat. @om a$la de la el unde&l gsim e ghiaur i n ce loc dorm djela%ii. -e $urim !n acolo i&i ucidem n somn ca s se duc de&a dre tul n iad $r s se mai tre"easc. 2oate c nici nu i&au mai ncrcat armele du ce&au s eriat mai adineauri leii. Allah il Allah, rin ce rimejdii am trecut i noi! 0e&ar $i s vin i ncoace +ugrumtorul& turmelor! -&ar avea de ce s vin! 8i are %!rlogul la mia""i de ia" i acum s&a ntors iari acolo. Dac ar $i e&a roa e, l&ar simi cmilele i n&ar sta aa de linitite cum stau de c!nd nu s&au mai au"it m ucturile. Asta nseamn c +t !nul cu ca ul mare a lecat. Acum s lsm vor%a i s&ascultm. 1eicul oate s ice din moment n moment i tre%uie s lum seama ca s nu treac e l!ng noi i s nu ne vad. +chPar" nelese c nu mai avea ce cuta aici. +e t!r iar e %r!nci !n ce nu mai utu $i v"ut, se ridic a oi n icioare i se ntoarse la lagr. /eui s se t!rasc nesimit la locul lui ca s nu $i simit homrii c li sise. Djela%ii $useser cam ngrijorai c "%ovise at!t, dar se linitir c!nd i v"ur ntorc!ndu&se. .e ovesti ce au"ise i&i ntre% dac nu cumva cunosc e acest A%u el )ot. (oi au"iser de el, de v"ut ns nu&l v"user nc !n acum. 2rinci alul e, "ise germanul, c dumanul nu ne va mai lua rin sur rindere. 1tim cel uin unde se a$l. Dar nu i c!nd va veni, rs unse slovacul. ;a da. 1eicul se va duce s&i gseasc. Deci atacul a $ost us mai de mult la cale. 8n lagrul lor e lumin, aa c vom utea vedea e ara% lec!nd. +e va duce s le s un %andiilor unde am o osit i se va ntoarce ro%a%il cu ei. (ragem ndat ce&i vom vedea3 -u. +unt dois re"ece i noi numai nou i vom lua ns noi e ei e neate tate, nu ei. e noi, deci avem un avantaj asu ra lor. ;ineneles c nu rm!nem aici unde suntem, ci&i vom ate ta la marginea tu$iului, unde ne utem une ntruc!tva la ad ost. 0um i vedem a roa e, dm %u"na este ei. :iecare e c!te un %andit. Dai&le la ca ca s&i do%or!i dintr&o singur lovitur. 0eilali trei care mai rm!n, i lsm la urm. Dac $ug, duc&se! Dar dac ncearc s se m otriveasc, n&avem ce le $ace, i do%or!m i e ei. Ar $i %ine ca e cei dint!i s nu&i omor!m9 s&i legm numai "dravn i s&i ducem eche mudirului din :ashoda. 1i cu homrii ce $acem3 At!rn de $elul cu s&or urta. ;nuiesc c nu vor lua arte direct la atac9 vor lsa asta n sarcina
36

Cisus, $iul )ariei.

34

Karl May Opere vol. 7


%andei care e i ea, du cum am neles, alctuit tot din acelai tri%. 2rerea mea e c acetia de&aici, au intenia s stea linitii l!ng $oc !n ce ne vor $i omor!t ceilali. Deci, de ei nu avem ce ne teme. Cm ortant e ca $iecare din noi s reueasc s&i do%oare vrjmaul dintr&o lovitur. Eu de&al meu sunt sigur. 8ntorc eava utii i&i dau cu atul n ca !n l las lungit la m!nt ca adineauri e leoaic, "ise slovacul. 1i eu, adug ,agi Ali, l ocnesc cu ce&a mai rmas din suli s n&ai% vreme nici s "ic !s! @ai de la ce mi&o nc ea e m!ini! 0eilali djela%i erau i ei hotr!i s nu se lase mai rejos. :iecare cotro%ia rin desagi s gseasc vreun lucru care s le oat sluji dre t mciuc. Ara%ii erau convini c doctorul i djela%ii dorm. Acetia vor%iser ntre ei e o tite i, u a$ar de asta, tot nu i&ar $i utut au"i, deoarece cmilele i mgruii $ceau glgie, $iind nc rea agitai de s aima rin care trecuser. (im ul trecea ncet entru starea de s irit n care se a$lau at!t homrii c!t i djela%ii. 8n s$!rit, eicul se ridic de jos. 2leacT o ti Ali. -u nc9 vine mai nt!i s vad dac dormim. # s se re$ac la nce ut c se duce s&i arunce ochii la cmile. + ne $acem c dormim, rs unse +chPar". 1eicul se a ro ie de cmile, a oi veni s re lagr. @"!nd c nici unul nu se mic, le strig' Djimahlilor>G tot mai le e $ric9 n&ar $i %ine s ducem de aici leurile leului i sultanei lui3 8ntre%a aa, numai ca s se conving dac djela%ii dorm ntr&adevr. -e rimind nici un rs uns, se ddu mai a roa e n v!r$ul degetelor i se a lec este ei. Atinse e german de %ra, acesta ns nici nu tresri. Acum era sigur c dorm toi ad!nc. +e nde rt ncet, du cum venise, ocoli st!nca i orni n direcia e unde se ntorsese adineauri medicul. A sosit momentul, o ti acesta tovarilor si. .uai&v du mine, dar ncet s nu v simt homrii. 8i duse la locul unde se rrea desiul, i $iecare se ascunse du c!te o tu$. Ate tar mai %ine de o jumtate de ceas, e urm au"ir ai i v"ur um%re a ro iindu&se. 1eicul mergea n $runte i tru ul nalt al lui A%u el )ot se %l%nea tocmai la coada convoiului. +e o rir l!ng eretele de st!nc. Doctorul s e a$la cel mai a roa e de lagr. +lovacul, aciuit la ca tul cellalt, i avea dre t n $a. 8l au"i e eic "ic!nd' Aa. 2!n aici v&am adus eu, acum ducei&v singuri. 0olo du col o s&i gsii dormind. Au s moar !n n&a uc s se tre"easc. ) ntorc la oamenii mei s le s un c a sosit momentul. +e nde rt i&i ls singuri. 8nainte! orunci A%u el )ot. :ie ca umnalele voastre s&i i"%easc dre t n inim... +chPar" vroia s&ate te !n vor ajunge la ei, dar slovacul se simea at!t de nsu$leit de dorul de lu t, nc!t nu mai ate t momentul rielnic. 4auvidu re ede, e ei! strig el n lim%a lui matern i, a uc!nd uca de eav, lovi cu at!ta sete e cel care&i venea mai a roa e, nc!t %anditul se r%ui la m!nt, rostogolindu&se i el du %andit. 0eilali djela%i ieir i ei dintre tu$e. Doctorul, care se a$la ceva mai de arte, nu utu $ace acelai lucru. Cntenia lui era s&l do%oare e A%u el )ot, acum ns slovacul cu gra%a lui i stricase lanul.
37

0mile.

35

Slujitorii mor ii
;andiii rmaser o cli ncremenii i ar $i $ost cu siguran ierdui dac slovacul nu le&ar $i dat tim s se desmeticeasc. Aa ns avur vreme s se a ere. Emil srise la cel dint!i care&i venea la ndem!n i&l ocni cu atul utii n cretet, a oi e un altul, culc!ndu&i la m!nt. +e au"ir strigte de $urie. 0ine sunt tia3 2e ei, nu v lsai! rcni A%u el )ot. :ugii, $ugii! -e&a trdat eicul! se au"i cineva url!nd. Doctorul vru s se n usteasc asu ra celui de&al treilea %andit ca s&ajung !n la A%u el )ot, dar ,agi Ali arunc sulia du el i nimeri din greeal n t!m l e german, care se rostogoli ameit la m!nt. Allah! strig omuleul, ce&am $cut, ctosul de mine! (e&am omor!t, e$$endi3 -u, dar nici mult n&a li sit, rs unse el ridic!ndu&se cu anevoie de jos. .sai&i s $ug. (re%uie s rm!nem e loc din ricina homrilor. Dei din ricina loviturii i licreau stelue e dinaintea ochilor, "ri e %andii $ugind. Sinti i trase dou gloane, unul du altul, e urm uterile l rsir, se re"em de st!nc i nchise ochii. Djela%ii lsar e %andii s $ug. +lovacul ns strig au"ind m ucturile' Aa. ;ine $aci. (rage, trage mereu! Istuia de&aici i vin eu de hac... =nul din $ugari se oticnise a roa e de el. #muleul ntoarse atul utii i&l ocni dre t n moalele ca ului. ;anditul rmase nemicat. +lovacul l t!r du el l!ng st!nc. Djela%ii stteau n jurul lui Emil, i se t!nguiau n gura mare. 0e e, ce s&a nt!m lat3 ntre% slovacul uluit. .&am omor!t e e$$endi al nostru... se %ocea (atl&r!sului n tim ce dis era&rea i schimonosea teri%il chi ul. 0e m, ai nne%unit3 -u, nu, l&am lovit din greeal. Do%itocule! (e lau"i c ai n ca ul tu toate noroadele i satele din lume i n&ai utut s ve"i unde dai3 E$$endi, e$$endi, ai murit3 -u, rs unse acesta, %iruind cu greu un nce ut de lein i ridic!ndu&i de jos uca. +lav Domnului! (ontul sta e or% de n&a v"ut c... (cere! i orunci Emil. Avem alt trea% acum. @d cinci din %andii ntini la m!nt. (re%uie s&i legm. Cei de du st!nc i se uit s re lagrul ara%ilor, care nu tiau ce se etrecuse. 2resu use c vor sta acolo ate t!nd e %andii. +tai aici, "ise el a oi djela%ilor. ) duc s vd dac nu ot une m!na e vreo c!teva cmile. # lu la $ug n direcia din care veniser %andiii. 0milele lor erau i ele legate i, $iindc e aceste animale nu le oi scula lesne de jos, vor tre%ui s "%oveasc mai mult vreme. 8i gsi ntr&adevr trudindu&se s le urneasc din loc. #chi i trase de dou ori una du alta. ;andiii reuiser s&i de"lege $iecare cmila lui i le rm!nea acum s le de"lege i e celelalte cinci. =nul din ara%i $u rnit. + $ugim! strig A%u el )ot. .sai&le unde sunt. (oi dracii iadului sunt du noi! Emil mai trase c!teva gloane. 8i v"u lu!nd&o n goan e cmilele lor, ls!ndu&le e celelalte unde erau.

36

Karl May Opere vol. 7


+e a ro ie de ele cu %gare de seam, cci se temea s nu $i rmas vreunul din %andii ascuns e& acolo. -u era ns nimeni. 1eile stteau alturi una de alta iar l!ng ele c!iva saci cu smochine i %urdu$uri cu a . Deoarece era mai mult ca sigur c %andiii nu se vor mai ntoarce, ls cmilele i se ntoarse la ai si. 8i gsi "ind e ri"onierii legai %urdu$. )ai avem ceva curele sau $r!nghii3 ntre% el e djela%i. Da, st !ne. -oi, djela%ii, urtm ntotdeauna de&alde astea cu noi, rs unse slovacul. + legm atunci i e homrii notri. Dac or vrea s ne lase! -oi s&ncercm. Ara%ii nu se micaser de la locul lor. Au"iser m ucturile i rcnetele de adineauri i %nuiau c atacul nu avusese oate re"ultatul dorit de ei, dar ce se etrecuse nu tiau. (otui, ca oameni rev"tori, ate tau s vad ce avea s vin. 2!n la lagrul djela%ilor nu uteau vedea din ricina ntunericului, dar toat atenia lor era ndre tat ntr&acolo. 8l v"ur deodat e Emil venind s re ei. 8i lsase dinadins armele la ceilali. Cntenia lui era s un nt!i m!na e eic. Ai au"it detunturile3 ntre% el cu o agitaie re$cut. Da, rs unse eicul. 0ine s $i $ost3 -u tiu nici eu. )&a dete tat glgia i am v"ut c djela%ii nu mai sunt n lagr. @oi erai treji, tre%uie s tii mai %ine ca mine ce s&a nt!m lat. -u tim nimic, e$$endi. 0redeam c a nvlit iar vreun leu i ai tras n el. Atunci ar $i tre%uit s nghit e djela%i cu oase cu tot, $iindc au ierit ca n m!nt. -u, altceva tre%uie s $ie. -u vrei s mergi cu mine s vedem ce e3 0um s nu! Cac vin. Ara%ul era i el curios s a$le ce s&a nt!m lat, de aceea se nvoi at!t de re ede. +e ndre tar am!ndoi s re colul de st!nc. Du ce cotir du el, eicul "ri e djela%i i&i sc $r s vrea' =ite&i! Dar unde e gum... Adic %andiii, l ntreru se Emil. Aadar tiai c tre%uie s vin3 -u credeam s recunoti singur at!t de lesne c i ate tai. 5um... e$$endi... "iceam... e$$endi... c... %ol%orosi el. Am neles. .egai&l! Mic!nd acestea, a uc e ara% de g!t i&i a s cu at!ta utere %eregata, nc!t acesta nu mai utu scoate un sunet. 8l legar "dravn i&l ntinser jos. + vin numaidec!t 1ue$ el A%aliB! strig +chPar" s re lagrul ara%ilor. 8l cheam eicul. 1tia numele tuturor homrilor care l nsoeau i tia c ara%ul va veni imediat. 1i ca eicul s n& a uce s&l revin, slovacul se ls n genunchi l!ng el i&i use v!r$ul umnalului n ie t o tindu&i' Dac scoi un cuv!nt, te omor! Ara%ul nu&ndr"nea nici s res ire. + aima l amuise. 1ue$ veni. 0u el nu $cur at!tea $iguri, ci&l legar c!t ai cli i. (ot aa se nt!m l i cu ceilali. 8n lagr nu mai rmaser dec!t doi. 8i legar i e ei la re e"eal i&i t!r!r a oi e toi m reun cu %andiii l!ng $oc. Acetia se tre"iser din lein dar se re$ceau nc ameii de loviturile rimite. Deschideau din c!nd n c!nd niel ochii ca s vad cine erau aceia n m!inile crora c"user.

37

Slujitorii mor ii
A oi, djela%ii crar n lagr lucrurile i cmilele,rmase de la %andii9 nvingto&rii se ae"ar n jurul nvinilor $r s schim%e un cuv!nt ntre ei. 1eicul gsi c a venit momentul s cear o lmurire. Allah e atottiutor i nimeni nu e vrednic s&i cear socoteal de $a tele sale, nce u el. 2e voi ns v&a ntre%a entru ce ai nvlit asu ra mea i a oamenilor mei i ne&ai legat ca e nite ru$ctori. 1tii tu tot at!t de %ine ca i mine. -imic nu tiu. )ini! (e cunosc rea %ine i tiu i g!ndurile tale viclene. Ai venit n lagrul nostru i m&ai a ucat de %ra ca s te ncredine"i dac dorm, a oi te&ai dus la %andii s&i aduci ncoace. !lla" a#bar Dumne"eu e mare! $u singurul rs uns al ara%ului. 1tia c $usese desco erit. (otui ncerc s nege. 0ine m&a onegrit n $aa ta3 strig el e urm cu o indignare re$cut. Am $ost ocrotitorii ti i n loc s ne $ii recunosctor, ne legi ca e hoi i ne schingiu&ieti. -oi suntem %eduini li%eri ai deertului. 0ine v&a dat dre turi asu ra noastr3 8i cer s ne de"legi ndat i s ne redai li%ertatea. -u ot s&o $ac $iindc nu eu sunt judectorul tu. +oarta ta nu este n m!inile noastre ci n ale mudirului din :ashoda, cruia te vom reda m!ine, sau mai %ine "is chiar ast"i. !lla" #eri"m Dumne"eu e milostiv! )udirul e vrjmaul nostru... Are i de ce. -u vei sc a din m!na lui nici dac&ai s une de o sut de ori s$!nta rugciune %at""a i toate surele din Coran. E!ndete&te c te e7 ui la ura ntregului tri% al homrilor. -u mi&e mie $ric de un tri% al crui eic se ascunde ca un la c!nd aude leul rgind, e c!nd nite %iei djela%i au curajul s&l n$runte e $a. (eme&te atunci de A%u el )ot cel uternic. De sta s&mi $ie mie $ric3 A luat&o la sntoasa i de gra% mare i&a lsat i cmilele aici. 1eicul ncerc n toate chi urile s&l ndu lece, dar toate rete7tele lui au $ost "adarnice. Dac v"u aa, scoase o njurtur i se ntoarse nciudat cu s atele la el. 0eilali nu scoseser un cuv!nt. @edeau hotr!rea nestrmutat a germanului i se su uneau, cu o $urie de&a%ia st !nit, soartei. + erau ns c A%u el )ot va veni s&i eli%ere"e. + erana lor rea s se adevereasc. Djela%ul us de a" veni este c!tva tim s&i s un lui Emil c "rise ceva, hien sau om, nu tia %ine. El se duse cu slovacul s se ncredine"e ce e, dar nu mai v"ur nimic. +e hotr!r am!ndoi s nconjoare st!nca. De data asta "rir i ei o $ tur, care se asemna cu un animal, ntre ei i st!nc. Animalul sau ce era i avea atenia ndre tat s re st!nc, aa c nu&i v"u venind. 0e&ar $i s&i trag un glon hienei3 ntre% 1te$an slovacul e Emil. -u sunt de rere. )ie mi $ace im resia c e un om care um%l dinadins n atru la%e ca s se cread c e vreun animal oarecare. + ne a ro iem t!r! i s unem m!na e el. Dac ar $i $ost o hien, ne simea !n acum. Aa i $cur. Era ntr&adevr unul din %andii. 0!nd ajunser la "ece ai de el, 1te$an sri n icioare i se re e"i cu at!ta $urie la %andit nc!t trecu e deasu ra lui ca o minge i se ddu de&a %er%eleacul. ;anditul se ridic re ede de jos i vru s&o ia la $ug, dar c"u dre t n %raele lui +chPar", care&l a uc str!ns de m!ini. DNncoaN o $unie! strig el slovacului.

38

Karl May Opere vol. 7


-&am la mine. +coate&mi %atista din %u"unar i leag&i m!inile. 8l duser i e %andit n lagr l!ng ceilali. 0ine te&a trimis3 l ntre% doctorul i, $iindc ara%ul nu rs unse, i li i eava revolverului de t!m l i "ise amenintor' vor%ete, ori trag! A%u el )ot, %ol%orosi %anditul n$ricoat. 0a s s ione"i lagrul3 Da. =nde se a$l acum ai ti3 + une adevrul, cci dac m conving c m&ai minit, s&a is rvit cu tine. Ei3 .a rsrit de&aici. 0e de rtare3 De "ece ori c!t ajunge glonul. ;ine. + mergem. 8i oate oricine nchi ui $uria homrilor c!nd v"ur e noul ri"onier. -dejdea lor se s ul%era tot mai mult. Emil slo%o"i un glon n aer e care A%u el )ot nu se utea s nu&l aud i s cread c a $ost tras n iscoada trimis de el. 2e urm, i lu e 1te$an i e Ali e care i credea mai curajoi dec!t e ceilali djela%i i orni cu ei n cutarea %andiilor. (atl&r!sului se narm cu uca unuia din ri"onieri. 8n cur!nd "rir %urnusurile %andiilor desluindu&se din ntunericul no ii. +e a ro iar c!t utur mai mult de ei i&i descrcar armele, mai mult cu g!nd s&i s erie i s&i un e $ug, ceea ce se i nt!m l. Aa! Itia nu se mai ntorc c!t o $i lumea i m!ntul, r!se slovacul. 1i nici iscoade nu mai trimit, adug Ali. Allah a $ost milostiv i ne&a ajutat s %iruim e cel mai a rig duman e care&i avem. (u, m3 =ii c erai c!t &aci s omori e st !nul i ocrotitorul nostru3 -&o s te slveasc nimeni n c!ntece de laud nici n via i nici du moarte, $ii e ace. -u cumva e tine, tu, (atl&%otului, c numai gura e de tine! 0unoti tu c!te sate $i orae sunt e lume i tii s s ui mcar unuia e nume, ludrosule3 -ici nu vreau s tiu. 2esemne c de aceea era c!t &aci s omori e e$$endi al nostru, $iindc&i sunt ochii tul%uri de multe ce tii i l&ai luat dre t unul din %andii. (cere! se rsti Emil la ei. 1i tu, C%n el Djidri, ai $cut adineauri o mare gogomnie. Eu3 ntre% slovacul cu mirare. Da. Eu vroiam s un m!na e A%u el )ot dar, n loc s stai linitit i s&ate i s ve"i ce o s $ac, te&ai a ucat s tragi i l&ai us e $ug. ) rididise vitejia, e$$endi. -u&i mai uteam une $r!u. @itejia e str!ns legat de nele ciune i chi%"uin9 greeala lui Ali m&a lovit numai e mine, e c!nd a ta va duna multora. Era%a i nesocotina ta va $ace e muli cltori i nenorocii dui n sclavie s su$ere. Dac reueam s rind e acest A%u el )ot, e sigur c mudirul din :ashoda sc a lumea de el. Aici %ine&ai grit9 e$$endi, rs unse omuleul ruinat. +u$letul meu e cu rins, de mare durere i inima de cin. -djduiesc ns c m vei ierta.

39

Slujitorii mor ii
(e iert, dar nu gsesc cu cale s $aci altora im utri atunci c!nd tu nsui le merii din lin. #, st !ne, aceste im utri e care i le&am $cut nu sunt cu su rare. Ali i cu mine suntem %uni rieteni. Aa ne ciorovim noi ntotdeauna. -u e aa m, (atl&r!sului3 ;a chiar aa. Allah ne&a n$rit inimile, dar minile noastre nu se otrivesc. + ne rugm de 2ro$et s $ac i minunea asta. 0!nd ajunser la lagr, Emil r!ndui nc un djela% de santinel, dei era sigur c A%u el )ot nu va mai cute"a s se a ro ie. .a somn nu se g!ndea nimeni, mai ales c nu mai era mult !n la "iu. +tteau de vor% ceva mai de arte de ri"onieri ca s nu&i aud. 0unoti :ashoda3 ntre% doctorul e slovac. Da, am $ost de c!teva ori e&acolo. Dar e mudir l&ai v"ut vreodat3 .&am nt!lnit o dat e strad. 8l cheam Ali, e$$endi, dar i se "ice mai mult !bu "amsa" mia">H. Am au"it i eu. 2are s $ie un om $oarte as ru, mai cu seam entru negutorii de sclavi. 0um rinde e vreunul din ei, une s i se dea cinci sute de %ee, de acolo i orecla (atl&celor&cinci&sute. Aa e. 0!nd i&om reda m!ine e tia de colo, o s le trag $iecruia c!te cinci sute la tal . 2oate un om s ndure at!tea lovituri3 -&am cum s tiu, e$$endi. +ocot ns c dac i le d n s ate, l ia dracuN re ede. A, asta ce e3 2arc&a $onit ceva n tu$i... Emil +chPar" au"ise i el $onetul. (cur toi i ascultar cu ncordare. 8n tcerea care se $cu, se deslui %ine un s$orit uternic, ca i c!nd o $iar adulmeca urmele cuiva. Allah s ne ai% n a"! strig eicul. Car un leu. Ista ne mn!nc e toi $iindc suntem legai i nu utem $ugi. (aci! se rsti slovacul. # $i vreun ui. =nul %tr!n ddea !n acum nvl este noi. 2uiul nu tie nc gustul crnii de om i cum n&o vede, n&o s cute"e s se a ro ie de noi. =n ui de leu3 ntre% Emil, %ucuros! (are&a avea o$t s&l rind. Dac vrei, e lesne. (re%uie ns s $im cu %gare de seam $iindc nu tim c!t e de mare. 2oate s $ie numai o hien care a simit mirosul de st!rv al leilor. ) duc s vd. Doctorul i lu uca i vru s lece, dar n&a uc s ias din ra"a $ocului i v"u un ui de leu a ro iindu&se de el. Era mrior, deci n stare s se a ere. -u $ugi, ci se ntinse e atru la%e i nce u s u$ie n$uriat, nendr"nind totui s se re ead la el. =ite&l! strig +chPar" s re lagr. Aducei re ede turi... c!t mai multe turi! Ali i 1te$an erau singurii care nu tiau ce e $rica. Alergar cu turi la el. .eul era rea mare ca s se n$ricoe"e i s&o ia la $ug, totui, nu destul de %tr!n ca s cute"e un atac. +ttu e loc, cu ochii lui de $oc aintii la Emil. Acesta ar $i utut s&l omoare imediat cu un singur glon, dar re$era s&l rind de viu. .u turile groase i trainice erau din r de cmil i, cu ochii aintii ntr&ai leului, se a ro ie de el i le arunc este t!nrul +t !n&cu&ca ul&mare. Acesta nu $cuse nici o micare i c!nd se v"u aco erit de turi, ru ntr&adevr s eriat, cci nu ncerc s o un m otrivire. Emil se tr!nti atunci cu toat uterea este uiul de leu ca s&l oat ine n loc cu greutatea tru ului su. .esne nu era. .eul dovedea o $or muscular e7traordinar entru v!rsta lui. /eui de c!teva ori s
38

(atl&celor&cinci&sute.

40

Karl May Opere vol. 7


se ridice, dar doctorul l culca iar la m!nt. :r!nghii... aducei $r!nghii! strig el celor doi tovari ai si. @enir n $ug cu cele cerute de el i este uin tim leul era legat $edele. Hamdulilla" slav lui Allah! e7clam, ne%un de %ucurie, Ali. Am m ucat e +ugrumtorul& turmelor i e sultana lui, acum am nvins i e $eciorul lor. =itai&v la el. /uine s&i $ie! )!r!ie numai ca un c!ine n lan i nu oate $ace nimic. 8ntinser leul l!ng $oc ca s le $ie mai %ine su% ochi. Mcea ca mort i nu se mica. .eul e al tu, st !ne, "ise slovacul. -u e vor%, te&am ajutat i noi, dar tu l&ai %iruit. 0e&ai de g!nd s $aci cu el3 # s&l e7 edie" de la :ashoda rin 4hartoum, acas n ara mea, unui %un rieten e care&l am acolo, rs unse germanul. 0a s&l druiasc unei menajerii %otanice, nu e aa3 -u, unei menajerii "oologice, r!se Emil. Dar e ri"onieri cum i trans ortm3 :oarte sim lu. 8i legm e cmilele care ne&au rmas de la %andii. 2i sunt numai cinci, ne mai li sete una. Atunci s mearg eicul e jos. 8i merit edea sa, ticlosul! 8n cur!nd se lumin de "iu i caravana se regti de lecare.

Capitolul V - Justiie pe malul Nilului


8n tim ce musulmanii, i $ceau rugciunea de diminea, doctorul scoase dinii leilor ca s&i ia ca

41

Slujitorii mor ii
tro$eu, e urm ornir la drum. Sinutul era un es ntins i din ce se a ro iau de $luviu, din ce aerul devenea mai rcoros i iar%a mai deas. Ajungeau acum n inutul locuit de negrii siluB. 0aravana ar $i $ost %ucuroas s&i ocoleasc, din dou motive. 8nt!i entru c sunt cunoscui ca hoi i %andii9 i al doilea tiau c sunt n dumnie cu homrii, din tri%ul crora $ceau arte, ri"onierii. Emil +chPar" se temea ca, la vederea lor, negrii s nu se n$urie i s&i ucid. Din nenorocire era greu de trecut neo%servai, cci satele lor se ineau lan e malul st!ng al -ilului. (otui, djela%ii, care cunoteau %ine inutul, s erau s&i oat ocoli i chiar dac s&ar nt!m la s se nt!lneasc n drum cu vreo c!iva din ei, i vor %irui lesne i vor utea ajunge nevtmai la :ashoda. 8ndrumat de slovac, caravana coti e un drum, mai uin um%lat, unde o ulaia era mai rar. .a vremea r!n"ului o osir ca s ai% vreme animalele i oamenii s se odihneasc niel, deoarece acum tre%uia s mearg c!t mai re ede i s treac n goan rin satele negrilor ca s n&ai% acetia tim s&i atace. 2ornir de&a%ia du rugciunea de du r!n". =m%lar vreun ceas, ls!nd n urm ogoare ustii rmase nelucrate din ricina cldurii anotim ului i "rir coli%ele unui sat. Am ajuns cu %ine !n aici $r s&nt!lnim icior de negru, "ise slovacul m!ndru de is rava lui. Aa e c sunt o %un clu"3 Ista e singurul sat e care avem s&l mai trecem, e urm ajungem cur!nd la :ashoda. + "orim cmilele ca s nu ai% vreme siluBii s ne o reasc. Dac ncearc vreunul s ni se un n cale trecem este el. 0aravana nainta mereu. +lovacul mergea n $runte, la as, clare e mgarul lui. 0um ajunse ns la marginea satului i "ri e cei dint!i locuitori, nce u s i"%easc n mgru cu at!ta $urie nc!t %ietul do%itoc orni n galo , urmat de ceilali. 1eicul, legat cu o $unie lung de aua cmilei lui Emil, alerga cu lim%a scoas du ei ca s nu $ie t!r!t ca un achet. Era o ruine nemai omenit entru el, e$ul unei caravane, s mearg e jos n loc s stea ano, clare e cmil, n $runtea ei. 0oli%ele, r"leite una de alta, erau mai toate rotunde, din lemn i aie, aco erite cu stu$ i m odo%ite cu schelete de gira$e i dromaderi. 1osele sau ulii nu e7istau. 2rintre coli%e se ntindeau ogoare, acum ster e i !rlite de ari. +lovacul trecea rintre coli%e cu o siguran care te uimea. 2rea s $i $ost adeseori e aci i cunotea locul ca i c!nd s&ar i nscut acolo. 0ei dint!i siluBi e care i nt!lnir n cale se uitau uluii du caravana care trecea n goan. Erau oameni nali, negri tciune i cu %u"e su%iri cum nu le au de o%icei negrii. Eoi uc. +ingura odoa% era ie tntura lor ciudat. +iluBii nu&i tund niciodat rul. 8l las s creasc n voie, e urm l m letesc n co"i e care le aa" n jurul ca ului, ca o coroan, ntocmai ca $emeile e la noi. Alii i m odo%esc a oi co"ile cu ene al%e, care dau im resia unei aureole. =nul din %tinai sttea n $aa coli%ei i trgea din lulea. Dar ce $el de lulea! 0iu%ucul gros ca e m!n i luleaua mare c!t un dovleac. 1i $iindc ciu%ucul nu era su%iat la v!r$, negrul cscase gura de&i ieeau ochii din ca . (utunul, ei l macin mrunt du ce l&au uscat, l $ac aluat i&i dau $orma unei !ini, l un la strare i c!nd vor s&i um le i a, l amestec a%ia atunci cu $el de $el de mirodenii. -egrii v"ur caravana trec!nd i rmaser ncremenii de mirare. Dar du ce se nde rt,

42

Karl May Opere vol. 7


nce ur s rcneasc toi ca ne%unii. Emil nu cunotea lim%a siluBilor i nu nelegea ce s un, cum ns cuv!ntul homr revenea mereu n rcnetele lor, i nchi ui imediat c sunt considerai dre t dumani. De rin coli%e nce ur s se adune %r%aii cu neveste i co ii i s se ia toi url!nd du caravan. Din $ericire negrii acetia nu au arcuri i sgei ci sulie i mciuci9 la rea uini din ei se gsete c!te o uc veche. De aceea nu cute"au s se slujeasc de armele lor dec!t ca o ameninare $r urmri. 8n cur!nd satul rmase n urm. +lovacul i ncetini galo ul i "ise rsu$l!nd uurat' 8n s$!rit am sc at de ei i colo naintea noastr, se vede :ashoda. Emil "ri la mic de rtare de ei o ae"are de coli%e srccioase n mijlocul crora se nla cldirea care ad ostea autoritile judeului. (u cu djela%ii unde tragi3 ntre% el e slovac. (oi avem c!te un rieten n ora care ne g"duiete %ucuros, rs unse 1te$an. Dar tu3 ;ineneles c la mudir. Atunci tre%uie s ai vreun tes#ire">J la tine. ;a chiar un "attieri&AK al viceregelui i alte scrisori de recomandaie. Au s te rimeasc $oarte %ine cu ast$el de h!rtii i n&o s duci li s de nimic. @rei s te duc chiar acum la alatul mudirului3 Da. 8i voi reda e ri"onieri i cred c are nevoie i de mrturia voastr. + se&ndure Allah de s inarea i tl ile lor. -u sca ei de cele cinci sute de %ee, $ii e ace! :ashoda nu era e vremea aceea un ora ro riu&"is, ci o localitate $oarte veche, $osta ca ital a negrilor siluBi, Dena%, omenit de 2linius su% numele de Danu sis, ca itala Etio iei -u%iene. 2alatul mudirului i ca"arma e cldit din crmid i nconjurat de "iduri groase. 8n v!r$ul "idului se a$l c!teva turnuri ca msur de revedere dac le&ar veni o$t siluBilor s se revolte, ceea ce e $oarte cu utin. 8n jurul acestor dou cldiri se a$l ici&colo c!te o cas de crmid i multe coli%e n care locuiesc soldaii care n&au nc ut n ca"arm, m reun cu $amiliile lor. :ashoda avea e atunci o armat de vreo mie de ini, alctuit din arnui i un ge"adia"A*, mai lesne de disci linat dec!t don"olanii, %er%erii sau egi tenii din care se com une armata sudane". 0lima :ashodei e at!t de nesntoas nc!t localitatea servete ca loc de edea s entru criminali. 8n Dena% mai triesc i c!iva siluBi. 0!nd acetia v"ur caravana, nce ur s scoat rcnete asur"itoare. -u cute"au s se ating de ea de $rica soldailor, dar alergau amenin!nd i ocr!nd n urm&i. 8n cur!nd lumea de rin coli%e alerg s vad ce s&a nt!m lat i c!nd caravana ajunse la, orile cetii, alaiul se ngroase cu c!teva sute de ini. # santinel ntre% e noii sosii ce doresc. Emil rs unse c are un hattieri$ entru mudir i vrea s&i vor%easc. +antinela ncuie oarta i se duse s&l anune. (recu o %ucat de vreme !n s se ntoarc, nsoit de un onbaiA< care le use aceeai ntre%are i
2aa ort. /ecomanaie o$icial. 41 (ru edestr de negri. 42 :runta.
39 40

43

Slujitorii mor ii
a oi lec i el ca s vin cu un bulu# eminiA> ca s a$le acelai lucru9 veni a oi un ceauAA, du el un locotenent, e urm un c itan i la s$!rit un aghiotant. Doctorul tre%ui s&ate te a roa e un ceas n curte, n tim ce a$ar lumea se aduna mereu i rcnetele nu mai conteneau. 0aravana desclec. De&a%ia, du alt jumtate de ceas veni un colonel s&i cear actele de legitimaie, le duse mudirului i se ntoarse s&l o$teasc sus. )udirul iei n nt!m inarea musa$irului su, ncruci m!inile e ie t i&l salut cu cuvintele 6alam alei#um, la care +chPar" rs unse cu 7$alei# issalam. +alutul mudirului era un semn de cinstire deose%it, deoarece mahomedanul nu ntre%uinea" entru un cretin dec!t 6alam e scurt. (ot n semn de consideraie, naltul sluj%a al statului l conduse singur n selamli# salonul lui de rimire i&l o$ti s ad e un divan n $aa lui. ;tu a oi din alme i a rur c!iva %iei negri9 unul aducea o msu cu t%lia de aram e care o use n $aa musa$irului, altul turn ca$ea n ceti, un al treilea aduse ciu%ucele ndo ate cu tutun i cel de&al atrulea cr%uni a rini cu care a rinse lulelele. Du aceea negrii se retraser ls!ndu&i singuri. )udirul $uma dintr&un ciu%uc o%inuit, e c!nd lui Emil i o$eri unul de mare re. Era din lemn de tranda$ir, m odo%it cu ietre scum e i v!r$ul de chihlim%ar. 0u c!t vrea s&i cinsteasc mai mult musa$irul, cu at!t orientalul i o$er un ciu%uc mai scum . Din acest unct de vedere, germanul nu avea de ce se l!nge. 8n s$!rit, mudirul lu de e divan h!rtiile de legitimaie ale doctorului, i le na oie i nce u' 1tiu c te a$li su% o%lduirea Bedivului, a crui voin ne luminea" mintea. Si&am citit numele i neleg c eti acela e care&l ate tam. 1tiai c voi veni3 ntre% cu mirare acesta. Da. )umtas 2aa, guvernatorul, su eriorul meu, Allah s&l %inecuv!nte"e, mi&a scris. (e&a cunoscut la 4hartoum i i&ai $ost drag de cum te&a v"ut. )i te&a recomandat ca e un om cum nu sunt muli i cred c nu se nal. 2oruncete i orice dorin a ta va $i m linit e c!t va sta n uterile mele. 1i nc un lucru vreau s&i s un' a venit un om cu o scrisoare entru tine i atea t s i&o redea. De la cine e scrisoarea3 De la un rieten al tu, care a cutreierat lumea ca i tine s&i lumine"e tot mai mult mintea. Acum, s une&mi i mie, rogu&te, cum a $ost cltoria !n aici3 Destul de %un !n asear, c!nd era c!t &aci s $iu ucis. Asear3 =nde3 ntre% mudirul ncrunt!ndu&se. 0um ar $i ndr"nit s se ating cineva de un $ir de r din ca ul tu c!nd te a$lai n inutul st !nit de mine3 .a C"vorul leului. .ocul cade n districtul meu. 1i m otriva cui ai s te l!ngi3 + une&i numele i voi ti s&l scot din gaur de ar e. @inovaii sunt ara%ii homr e care i&am tocmit s m&aduc aici. ,omrii nu cad su% o%lduirea mea. 8i ot ede si numai dac au trecut dincoace de hotarul districtului. +unt jos n curte. C&am luat ri"onieri i i&am adus cu mine.
43 44

0a oral. +ergent.

44

Karl May Opere vol. 7


0um, cum3 2ovestete&mi, rogu&te, i mie cum s&a nt!m lat, "ise cu nsu$leire mudirul. Emil i istorisi lu ta cu leii i nt!m larea cu %andiii. )udirul l asculta cu atenie ncordat. 0!nd germanul s$!ri, sri dre t n icioare, arunc jos ciu%ucul care se stinsese i strig' Ai ucis doi lei i ai reuit s rin"i de viu un ui de&al lor3 Dar %ine, e$$endi, eti un vitea", un adevrat erou! 1i ticloii acetia au cute"at s vrea s se ating de tine3 -ici o ndurare entru ast$el de nemernici! Ai omenit i de unul A%u el )ot9 tii cine e3 Am au"it c e un negustor de sclavi, $oarte temut. Aa i e. 0el mai ticlos dintre toi. ai i amar de el dac mi&o cdea n m!n! 0e cat c te&a m iedicat s&l rin"i rostul acela de&i "ice (atl&r!sului. Acum cine tie c!t o s treac !n ce&l vom avea iar e aici. +&a dus ro%a%il la seri%ahul #mm et (imsah i nu mai d cu nasul rin rile acestea mult vreme. 1tii tu unde se a$l acest seri%ah3 Da. C&a mers "vonul !n de arte din ricina nelegiuirilor care se etrec acolo. E tocmai la rsrit, n tara niam&niamilor. 0e3 "ise Emil, chiar unde se a$l $ratele meu Lose$, naturalistul3 Dac se a$l chiar n artea aceea a acestei ri ntinse, nu tiu, dar tiu c e n inutul tri%ului maBraBa. -&am au"it nc de tri%ul sta. (rimisul $ratelui tu $ace arte din acest, tri%. Atunci tre%uie s $ie i el acolo. -umai de nu ar $i rintre acei des re care l&am sur rins e A%u el )ot vor%ind. Micea c a a$lat des re doi euro eni care adun lante i insecte i lnuiete s&i omoare. :ratele tu e nsoit de cineva3 2e c!t tiu eu, nu. Atunci nu e el, aa c oi $i linitit. @om mai vor%i noi des re asta du ce vei a$la lucruri mai recise de la trimisul lui. Acum vom judeca e homrii ti. )ai nt!i, tre%uie s ascult mrturia djela%ilor. ;tu din alme i imediat a ru unul din negri cruia i ddu nite ordine. 2este uin venir c!iva o$ieri care se ae"ar n tcere de o arte i de alta a mudirului. :ur introdui mai nt!i djela%ii, care ovestir e scurt ce tiau. 0ele s use de ei coincideau cu istorisirea ger$nanului. ,omrii $ur adui de santinele. 8n s atele lor se ae"ar c!iva Bavai cu g!r%acele n m!n. ,omrii nici nu se nchinar naintea mudirului. Ara%ul li%er se crede su erior unui sluj%a, oric!t de sus& us ar $i el. 2entru egi teni are un ad!nc dis re, consider!ndu&i sclavii aei. 1eicul se credea cel uin egalul mudirului. 2oate c rin atitudinea lui cuta s&l intimide"e e mudir. -ici n&ate t s $ie ntre%at i strig cu o%r"nicie' Am $ost atacai rin vicleug i legai, $iind rea uini, nu ne&am utut a ra. Acum ns ne a$lm acolo unde tre%uie s ni se $ac dre tate. -oi suntem ara%i neat!rnai ai tri%ului homr i nu ngduim nimnui s ne orunceasc. De ce nu ni se de"leag m!inile3 @oi ntiina e Bediv cum sunt tratai %eni&ara% de slugile lui. /e"ultatul $u altul dec!t se ate ta el. )udirul ncrunt s r!ncenele i rs unse cu glas otolit dar tios, care e mult mai amenintor dec!t o i"%ucnire de m!nie'

45

Slujitorii mor ii
0e tot s ui, c!ine3 -eat!rnat, "ici3 @rei s m reclami aei3 @d c nu&i dai seama ce vierme ne utincios eti, de aceea o s i&o dovedesc eu ndat. Ai it n $aa mea $r s nclinai mcar ca ul. -u e7ist o$ier sau e$$endi care s nu m salute, i voi, hiene m uite, adui ca vinovai i criminali, ndr"nii s&o $acei3 # s v nv eu c!t de ad!nc tre%uie s va loconii, naintea mea. 8ntindei&i la m!nt, i dai $iecruia din ei c!te "ece %ee, dar eicului, entru o%r"nicie, atru"eci. =nul din Bavai aduse o %anc lung care avea numai dou icioare la un singur ca t i o ae" jos e cele dou icioare. 2e urm Bavaii ntinser e unul din homri e ea i&l legar "dravn cu icioarele n sus ca s nu se oat mica. =n alt Bava lu un % gros c!t degetul i&i arse c!te "ece lovituri la $iecare tal . .a nce ut, ara%ul str!ngea dinii ca s nu i e, dar e urm durerile $ur at!t de gro"ave nc!t nu se mai utu st !ni. 0!nd l ddur jos, c"u grmad, url!nd. Acelai lucru se etrecu i cu ceilali tovari ai si. )udirul vor%i acum din nou' 0!inii acetia nu tre%uie s rm!n ne ede sii i s m amenine c m vor reclama aei. +& mi s un acum eicul dac cunoate e e$$endi acesta strin care sade l!ng mine. 1eicul, care c tase atru"eci de %ee, se vicrea mai tare dec!t ceilali. 1i $iindc se codea s rs und, mudirul adug' Dac nu vrei s rs un"i, o s te $ac eu s vor%eti numaidec!t. 2entru $iecare ntre%are $r rs uns, c!te dou"eci de %ee. Ei, cunoti e e$$endi3 Da, l cunosc, "ise eicul tiind c mudirul se va tine de cuv!nt. )rturiseti c vroiai s&l ucidei3 -u. 0ine susine asta, e un mincinos. Eu susin, deci m&ai $cut mincinos, ceea ce i ns rete edea sa. 0unoti tu e un negustor de sclavi A%u el )ot3 -u. E$$endi acesta s&a $uriat !n la lagrul %andiilor i a ascultat ce vor%esc ei. (e&a v"ut e urm duc!ndu&te la A%u el )ot i te&ai ntors cu %andiii la lagr. (e&au v"ut i djela%ii acetia de trea%. (ot mai ndr"neti s tgduieti3 -&am $ost eu, m&au asemuit cu altul. Eti nc !nat ca un cat!r! (u nu tii c mie mi se "ice !bu "amsa" mia", (atl&celor&cinci& sute3 2entru c tgduieti, ceea ce e o mare insult entru mine, $iindc m socoi un om $r minte, atunci o s $iu entru tine un !bu sitta" mia", (atl&celor&ase&sute. Ducei&l n curte i dai&i ase sute de %ee la s ate. + nu ndr"neti! rcni eicul. At!ta nu oate ndura nimeni. # s m omoriT E!ndete&te la r"%unare! /"%oinicii tri%ului meu vor s la ruinea n s!ngele tu... 2!n s&o s ele ei, s a$le c m ot numi i !bu sabali mia", (atl&celor&a te&sute. Dai&i tot e at!tea %ee, i de $iecare cuv!nt e care&l va mai s une, c!te o alt sut. 1eicul se uit ngro"it i de"ndjduit. 8n juru&i, dar $u luat re ede de Bavai i scos a$ar de unde se au"ir a oi rcnete n$iortoare. 8l au"ii3 ntre% mudirul e homri. Dac sca , n&are dec!t s se duc la aa s m reclame. Datoria mea e ca n inutul e care&l st !nesc eu, orice cltor s&i oat vedea de drum nesu rat de nimeni. #amenii de tea a lui sunt ca $iarele sl%atice, care tre%uie st!r ite de e $aa m!ntului. 0ine cutea" s m mint, i mai ales s m amenine, aceluia i voi dovedi c ot $i chiar un !bu al&a",

46

Karl May Opere vol. 7


(atl&celor&o&mie. 1i acum, ia s une tu, la de colo, aa e c ai vrut s ucidei e e$$endi3 ntre% mudirul e unul din homri. Da, rs unse omul n$ricoat. 1i tu3 "ise el altuia. Da, rs unse i acesta. 0eilali mrturisir acelai lucru, neleg!nd c, tgduind, ar $i mai ru. :iindc ai rs uns cinstit, urm mudirul, cu glas rietenos, nu o s vi se dea dec!t at!tea %ee c!t mi&e orecla. 0inci ute ajung s v nvee c legea 2ro$etului "ice s nu omori un om e care l&ai luat su% ocrotirea ta, i noi, cei chemai s m linim oruncile lui, tre%uie s ne $acem datoria. Ludecata s&a s$!rit. Am os!ndit du dre tate. Allah e %un entru toi dre tcredincioii si care se in de rece tele Coranului, dar e nelegiuii i ede sete $r mil. Mic!nd acestea, mudirul se scul n icioare, d!nd s neleag c judecata s&a terminat. #$ierii se nclinar ad!nc, a oi se retraser n tcere. ,omrii $ur dui jos n curte i djela%ilor li se ngdui s $ie de $a la ede sirea lor. 0!nd Emil rmase singur cu mudirul, acesta i "ise' Si s&a $cut dre tate. (ot aa de re ede ar $i mers lucrurile i n ara ta3 Dre t e c os!nda s&ar $i dat ceva mai t!r"iu, deoarece ca"ul ar $i tre%uit luat mai nt!i n cercetare. 2entru ce at!ta "%av3 (ot s&ar $i ncredinat c homrii sunt vinovai, nu e aa3 Desigur. 1i ce edea s li s&ar $i dat3 0!iva ani de nchisoare. .a mine merge mai re ede. @inovaii i ncasea" %eele i e urm ot leca. 2entru ucigai e o edea s destul de %l!nd, dac %ineneles ot r%da loviturile. )udirul "!m%i cu neles. Dac edea sa mea e rea %l!nd sau rea as r, e trea%a lui Allah. C&a dat utere sau nu criminalului + le ra%de, l rivete. 1i la voi, e tot cam acelai lucru. +unt unii care ot i alii care nu ot tri ani de "ile n nchisoare. -u te ngriji tu de soarta homrilor9 "ilele lor sunt nsemnate n cartea vieii. Eu nici nu le ot scurta, nici relungi. 0e le e scris! Acum o s te duc la trimisul cu scrisoarea, e urm n a artamentul regtit entru tine. Eermanul era %ucuros s ias c!t mai re ede din selamli#9 unde se au"eau rcnetele ara%ilor care i rimeau edea sa. +tr%tur c!teva nc eri n care nu se a$la alt mo%il dec!t un covor e jos i c!teva erne re"emate de erete9 a oi ajunser ntr&o curticic n mijlocul creia se ridica un chioc de sc!nduri aco erit tot de lante agtoare. Aici vei locui tu, "ise mudirul. =ite i e %iatul care a adus scrisoarea. 2!n la lecare te va sluji el. 2oate s&i serveasc i de tlmaci $iindc vor%ete lim%a niam&niamilor i tie i e cea ara%. .!ng ua chiocului era ntins o rogojin9 de e ea se ridic un %ietan care se arunc ntr&o atitudine de ad!nc su unere iar la m!nt. (!nrul negru n&avea mai mult de ais re"ece ani i era a roa e gol. 2ielea lui avea o culoare roie& m!ntie, ro%a%il din ricina terenului unde i are locuina o orul su. E ceva caracteristic c unele o oare de negri ca t culoarea m!ntului e care triesc. .ocuitorii

47

Slujitorii mor ii
unui inut cu m!nt negru, cum e de ild al siluBilor, nuehrilor i denBailor, au ielea de un negru de catran, e c!nd %ongoii, niam&niamii i mon%utuii care triesc e un teren roiatic, din ricina $ierului e care&l conine m!ntul sunt de un negru armiu. )udirul orunci %iatului s se scoale. Emil +chPar" v"u un tru scurt i&ndesat, care rea ns s $ie e7traordinar de uternic. )uchii icioarelor erau mai %ine de"voltai ca de o%icei la negri, trsturile chi ului su aduceau cu ti ul cauca"ian. Eura %u"at dar mic, nasul dre t i su%ire9 ochii mari, tiai n migdal erau nde rtai unul de altul i&i ddeau o e7 resie r"%oinic, ins ir!nd n acelai tim ncredere. ;iatul i usese armele alturi de el e rogojin' un arc, o tol% lin cu sgei, un cuit n $orm de secer i un trum%aciu un $el de ghioag ghim at , o arm c!t se oate de rimejdioas. 8n a$ar de astea, %iatul urta un $el de manete alctuite din cercuri de $ier alturate unele de altele n jurul %raelor, dar numai !n la cot, ls!nd restul %raelor li%ere. 0iudat i nu li sit de graie era odoa%a natural a ca ului, e care o urta %iatul. 2rul l!nos i destul de lung, era m letit n codie su%iri, m letite a oi i ele ntr&altele mai groase, ae"ate ca o coroan n jurul ca ului n care sttea n$i t ian mtu$ de ene. De jur m rejurul $runii at!rna un irag de dini de c!ine, nirai e un iret. 2rivirea lui deschis, cu care se uita la norvegian, $cu acestuia o %un im resie. 0um te cheam3 l ntre% el. +unt $iul lui ;iUAD, rs unse el n lim%a ara% n care i vor%ise doctorul. #amenii notri mi s un -u%ah, dar al%ul care m&a trimis aici mi "ice ;en ?a$aAF. E un nume $rumos care insu$l ncrederea. 1i cum l cheam e al%3 1Pa&"a. @rei s s ui +chPar"3 Da, dar cum numele e rea greu entru mine, eu i "ic 1Pa&"a. 2e mine tii cum m cheam3 + une&mi i o s tiu. Eu m numesc la $el i sunt $ratele lui. Atunci tu eti e$$endi la care m&a trimis. ) %ucur $iindc&mi laci, Ai rivirea %l!nd ca i a lui, nu as r i rea ca a ara%ilor care vin la noi s ia re8i8AG. De aceea o s te iu%esc ca i e el i o s te slujesc cu credin. 0o ilandrul rea sincer i ochii lui luceau de %ucurie. Ai venit s m duci la el care e acum oas etele vostru, nu e aa3 l ntre% Emil. Da, e$$endi. # s $ie greu. Drumul s re locuinele voastre, ale sandehilor, duce rin inuturi dumnoase neamului vostru. ;iatul a uc m!na germanului i "ise' E$$endi, tu eti %un i nu ne s ui cuv!ntul de ocar niam&niamAH ci e adevratul nostru nume. Eu sunt $ecior de rege i nu slujesc e nimeni. 2entru tine ns, sunt gata s m arunc i n $oc. De dragul
/egele niam&niamilor. :eciorul&devotamentului. 47 +clavi. 48 ")n!nc tot", %a chiar ")!nctori de oameni" n dialectul denBa.
45 46

48

Karl May Opere vol. 7


al%ului, $ratele tu, m&am o$erit singur s vin, $iindc un altul nu ar $i $ost destul de rice ut s&ajung !n aici. DenBaii i nuehrii l&ar $i ucis sau l&ar $i luat slcav. 1i ie nu i s&ar $i utut nt!m la aa ceva3 -u, e mine nu m rinde nimeni. Eu m duc la lu t n r!nd cu r"%oinicii, %a am $ost adesea i c etenia lor. @or%ea cu m!ndrie, dar $r urm de ng!m$are. (!nrul tre%uie s $i $ost ntr&adevr $oarte curajos din $ire, ca s $ac un drum at!t de lung i rimejdios rin inuturi dumane i s ajung nevtmat la int. -u era mai %ine s $i luat i c!iva r"%oinici cu tine3 l ntre% +chPar". -u, $iindc mai muli atrag %garea de seam, e c!nd unul singur trece neo%servat. Ai venit e jos sau clare3 -ici una nici alta. )i&am $cut singur o luntre cu o singur !n". Am ornit cu ea e ;ahr er /ohl, e urm am co%or!t ;ahr el Dje%el, ca s&ajung aici. A gseam retutindeni. Dac mi se $cea $oame, rindeam eti i&i m!ncam, i c!nd "ream vreun vas duman, mi ascundeam luntrea n tu$i sau du trestii. 0unoteai %ine drumul3 Da, $iindc mai $usesem de dou ori la 4hartoum, unde am i nvat lim%a ara%. Dar la seri%ah n&ai co%or!t3 @ai de mine, e$$endi, cine&ar cute"a!... 8n seri%ah locuiesc numai v!ntorii de sclavi. .e cunosc toate cetile, dar n&am trecut dec!t noa tea e l!ng ele, i c!t uteam mai re ede. Ai au"it tu de o cetate a lor creia i se "ice #mm et (imsah3 Da. E cea mai rimejdioas dintre toate entru noi, cci se a$l la hotarul rii noastre i a unui om cunoscut entru gro"viile lui. A, tii deci unde locuiete A%u el )ot. 2e el l&ai v"ut vreodat3 .&am v"ut. Are chi de mort, i resar moarte e unde trece. 0etatea lui e un loc de groa". .eurile celor omor!i n %taie "ac e toate uliele9 cor%ii i $iarele vin s le s$!ie n voie. =nde l&ai lsat e $ratele meu c!nd ai lecat3 .a noi acas. Aadar, se a$l n a ro ierea v!ntorilor de sclavi3 Da, e$$endi. De rtarea e numai de trei "ile de drum. :ratele meu nu e singur3 -u, mai e nc. un al% cu el. Ah! Atunci des re ei vor%ea A%u el )ot. 0ine e i cum l cheam e cellalt al%3 E un baija et tijurAJ. Are icioare lungi ca de cocost!rc i nasul lung ca un cioc de %ar". De aceea ai notri l&au oreclit !bu la#la#DK. -umele lui adevrat nu&l ot ronuna. (re%uie s lecm imediat $iindc $ratele meu i celalalt al% sunt ameninai de o mare rimejdie. A%u el )ot vrea s&i omoare. 1tiu i eu, "ise mudirul, c ticlosul nu ngduie nici unui strin s trund e meleagurile lui i sunt sigur c ameninarea %anditului nu va $i o vor% goal ndat ce&i va rinde e al%i acolo. 2rimejdia n care se a$l $ratele tu e ntr&adevr destul de mare, cci regele sandehilor nu&l oate a ra
49 50

-egustor de sri. (atl&cocost!rcului.

49

Slujitorii mor ii
de vicleugurile i armele v!ntorilor de sclavi. #, sandehii notri sunt viteji! "ise t!nrul cu m!ndrie. 1tiu, totui muli dintr&ai votri au c"ut, n m!inile lor. (ot curajul i vitejia voastr nu ot $ace nimic m otriva lcomiei acestor nemernici, i sgeile voastre sunt un $leac e l!ng armele lor de $oc. Din c!i ini e alctuit de o%icei o e7 ediie de a acestor %andii3 ntrea% Emil. =neori din c!teva sute, rs unse mudirul. +e nt!m l adeseori ca s se ntovreasc mai multe din aceste %ande i uterea lor e atunci at!t de mare nc!t nici un sat, c!t de o ulat, nu&i oate o une m otrivire. +eri%ahul #mm et (imsah e cea mai mare cetate din c!te tiu eu i A%u el )ot are destui oameni ca s&i oat reali"a lanul. Atunci nu ot s mai "%ovesc un ceas. (re%uie s i&o iau nainte i s&i "drnicesc acest lan. 8mi are ru s te las s leci, dar vd c nu se oate alt$el. 8i voi da ns o escort de cinci"eci de soldai %ine narmai ca s&i nlesneasc rinderea lui A%u el )ot, e care l urmresc de mai mult vreme. ;ineneles c Emil $u nc!ntat de ro unerea mudirului. 8n tim ul acesta, negrul scosese din tol%a cu sgei o scrisoare i o ntinse germanului, e urm mudirul i duse musa$irul n chioc, care se com unea din dou nc eri mici dar mo%ilate $oarte %ine. Aici g"duiesc numai ersoanele care mi sunt sim atice, e$$endi, "ise el. -iam&niamul te va sluji. Atea t a$ar ordinele tale i eu voi orunci oamenilor mei s&i nde lineasc toate dorinele ca i c!nd ar $i ale mele ro rii. Djela%ii venii cu tine vor $i i ei oas eii mei, cci te&au nsoit la drum. 1i ce se va nt!m la cu homrii3 0e&a $ost s se nt!m le s&a i nt!m lat, rs unse mudirul cu un gest de ne sare. E de risos s te mai interese"i de ei. Eu vreau ordine n inutul meu9 cine o tul%ur, i rimete edea sa meritat. Allah s le $ie milostiv, dar de la mine nu se ot ate ta la ndurare, ci numai la dre tate. )udirul se nclin i lec, n vreme ce doctorul se a uc s citeasc scrisoarea. :ratele lui, Lose$ +chPar", un naturalist de seam al Eermaniei, trecuse cu vreo c!teva s tm!ni n urm rin 0airo i a$lase de la consulatul german c doctorul, Emil, $usese chemat n Egi t entru o a$acere grav9 s era s se nt!lneasc undeva cu el n tim ul cltoriei. 1tia c drumul lui Emil va $i rin :ashoda, aa c trimisese la nt!m lare scrisoarea, rug!nd e mudir s&i $ie redat la sosirea lui acolo. 8n tim ul cltoriei sale rin continentul a$rican, naturalistul $cuse cunotin cu un e7celent ornitolog german a$lat n cltorie de studii. /euiser m reun s adune c!teva iese de valoare entru mu"eu, e care s erau s le duc n %un stare n atrie. 8l trimitea e :iul&devotamentului, un t!nr negru, $oarte inteligent, s&l aduc la el, ca s continue a oi m reun cltoria care, eventual, oate ajuta i sco ului urmrit de $ratele su Emil, dei nu tia care anume e. ;nuiete ns c nu oate $i dec!t n serviciul Bedivului, i ar vrea s contri%uie i el la reali"area acestui sco , deoarece Bedivul a avut ntr&adevr o atitudine mai mult dec!t %inevoitoare $a de el. 8n tim ce Emil is rvea de citit scrisoarea, slovacul veni s&l roage ceva. + m ieri, e$$endi, nce u el, c vin s te su r, dar am s&i $ac o mare rugminte. Ei, s&au"im! rs unse doctorul "!m%ind. 1i rugmintea nu e numai din artea mea ci i din artea, lui Ali, (atl&r!sului, e$$endi. 1i ce dorii, am!ndoi3 )udirul ne&a o$tit s $im oas eii si i ne&a s us c tu o s leci n cur!nd cu soldai de&ai lui la

50

Karl May Opere vol. 7


negri9 te&am ruga s ne iei i e noi la niam&niami, $iindc e rost de $cut ceva a$aceri. 0um rm mar$ aici i o vindem acolo cu mare c!tig. 0e "ici, e$$endi, nu e aa c nu ne re$u"i3 Dim otriv. 2ro unerea voastr mi convine de minune. 1i tu i (atl&r!sului suntei oameni viteji i de ast$el de oameni avem oric!nd tre%uin. Atunci, ne ngdui s te nsoim3 0hiar v rog. Eu, e$$endi, am nvat lim%a negrilor i m rice cum s&i iau. # s $acem cercetri tiini$ice am nvat eu de la r osatul st !nu&meu care era un mare savant, Dumne"eu sri ierte! i o s ni se duc vestea n toat lumea, ca s ai cu ce te m!ndri, e$$endi. Acum m duc re ede s&i s un i lui Ali ce mare %ucurie l atea t! 1i omuleul nostru, iei n gra%, e c!nd Emil rmase rivind ng!ndurat n urma lui. 1tia c nsrcinarea e care i&o luase ca s st!r easc e v!ntorii de sclavi i s gseasc e rinesa dis rut, se com licase acum i cu salvarea $ratelui su i a celuilalt al%, la r!ndul su n mare rimejdie.

Capitolul VI - Planuri ascunse


Acolo unde ;ahr el Eha"al, adic r!ul ga"elei n traducere , trece n inutul %ongoilor, ve"i numai e malul dre t, ici&colo, c!te un almier singuratec, ale crui $run"e $onesc n adierea uoar a v!ntului. 2e artea cealalt se ntinde o durice de mimo"e care se relungete !n jos la mal. 2e a se vedeau insule ntinse aco erite de %uruieni, ntretiate de $!ii late de omm su&a"D*, care ngustea" i mai mult r!ul. Ascuns rintre trestiile nalte, sttea ri onit o cora%ie din cele cu o singur !n", cu catargul lsat n jos. 0ine nu tia c se a$la acolo cora%ia, ar $i utut trece e l!ng ea $r s o vad, dei o agitaie vie domnea e micul vas. @reo ase sclave stteau ngenuncheate una l!ng alta ca s ise"e durr"a e o mur"a8ua. /ur"a8ua e un $el de iatr asemntoare cu cele de moar. .a mijloc e s at un $el de !lnie n care se toarn aceast durr"a, ume"it mai nt!i, i cu o alt mur"a8ua mai mic se isea" $ina. Acest sistem de mcinat e $oarte o%ositor i %ietelor sclave le icura sudoarea de e $runte n aluatul $cut cu at!ta trud. 2satul din aceast $in umed e temeiul hranei sudane"ilor. +e $ace din el o coc, se coace e t%lii de $ier n $orm de !ine i slujete ca merinde sudane"ilor n cltoriile lor de luni de "ile. Aluatul muiat i su%iat cu a , d o %utur acrioar i destul de rcoritoare.
51

(restie de "ahr sl%atic.

51

Slujitorii mor ii
.a ca tul cor%iei, doi negri m leteau $unii din $i%re de almieri vor%ind ncet ntre ei ca s nu&i aud sclavele. -egrii acetia urtau ceea ce se cheam gulu$, adic trei crestturi n $iecare o%ra", semn c $useser r ii. Dac v!ntoarea reuete, sclavii tineri de arte %r%teasc sunt n$ierai ast$el e via. /nile sunt unse cu i er, sare i cenu ca s se tmduiasc $oarte ncet i crestturile s se sa e c!t mai ad!nc n carne. +ingura m%rcminte a lor este oruleul dinainte. 2rul ncleiat cu o materie li icioas sttea ridicat n sus ca un $el de jo%en $r %oruri. @or%eau n dialectul negrilor %elanda, n care cuvintele ce e7 rim ceva s iritual sau a%stract sunt reluate din ara% i unde nu se ronun niciodat ronumele ersonal singular. 8n loc de "eu", de ild, ei i s un numele. .o%o e trist, $oarte trist, i .o%o nu tre%uie s arate c e trist, "icea unul din ei. 1i (olo e trist, i mai trist dec!t .o%o, rs unse cellalt. 0!nd .o%o i (olo au $ost r ii, A%u el )ot a ucis e toate neamurile lui .o%o, e c!nd rinii lui (olo au utut s sca e i triesc, dar %ietul (olo nu se oate duce la ei, de aceea are de ce s $ie i mai trist ca .o%o. De ce s nu $ie .o%o tot at!t de trist3 2rinii, surorile i $raii si au $ost toi ucii, e deci i mai nenorocit ca el. 1i adug el at!t de ncet, nc!t de&a%ia a utut $i au"it de cellalt ce tre%uie s $ac un %elanda c!nd al%ul a ucis e ai si3 + se r"%une! murmur cellalt cu ochii n$lcrai. + omoare e A%u el )ot. Da, aa tre%uie s $ac, dar s nu s un nimnui ce are de g!nd. :ratelui su (olo oate s&i s un, $iindc el nu o s&l trde"e ci o s&l ajute cu umnalul lui sau cu sgeata al crei v!r$ l&a nmuiat n venin. Au s ne %iciuiasc !n ce ne vor ucide. -u, entru c o s $ugim. 0re"i c e lesne3 Au s ne $ugreasc al%ii cu c!inii lor !n ce ne vor rinde. Atunci (olo se omoar singur. -u se las el %iciuit, i nici $r rinii lui nu oate tri. Al%ul nu se g!ndete c i negrul are su$let, %a oate un su$let mai %un ca al lui. 1i a oi, suntem su uii si, i ne oate omor c!nd i lace. (e&ai g!ndit tu ce&ar $i dac ar orni iar la v!ntoare de sclavi3 -e&ar lua cu el ca s lu tm m otriva $railor notri. Dar (olo nu vrea s vad i e alii sclavi ca el. 0re"i c are de g!nd s orneasc iar3 Da. -u ve"i cum regtesc $emeile de at!tea "ile merinde de drum3 .o%o i m reun m!inile i "ise cu admiraie' 0e nele t eti! .a asta nici nu s&a g!ndit .o%o. El socotea c ara%ii vor orni de&a%ia du ce se va ntoarce A%u el )ot din ara homrilor. !bd el /otD< oate s lece oric!nd vrea. E a doua c etenie, din seri%ah, iar A%u el )ot nt!ia. Dac li sete unul, oruncete cellalt. 2entru ce i&au ascuit oamenii ieri cuitele i i&au curit alaltieri utile3 -imeni nu tie nc nimic, dar o s a$lm este uin. ;nuiete (olo ncotro au de g!nd s se duc3 De unde vrei s tie (olo3 -u tiu nici mcar soldaii care se a$l n seri%ah. -umai A%d el )ot singur... -egrul i curm vor%a i se a uc s m leteasc de "or la $r!nghie, ca i c!nd n&ar avea tim nici mcar s rsu$le. (ovarul su $cu la $el, cci v"user o luntre a ro iindu&se de cora%ie i un om
52

+lujitorul morii.

52

Karl May Opere vol. 7


urc!ndu&se e unte. #mul acesta era un ara%, adic un al% entru negrii care au ielea $oarte nchis n com araie cu a ara%ilor. 0hi ul lui era ncadrat de o %ar% neagr, trsturile $eei as re i ochii riveau ntunecai naintea lui. 2urta un %urnus al%, un %r!u lat de l!n din care luceau dou istoale i lselele unui umnal, n jurul ca ului avea n$urat un tur%an verde semn c omul se trage din neamul 2ro$etului i n icioarele goale nite sandale ver"i, n m!na drea t inea o %iciuc lung de curele m letite. A%d el )ot! o ti .o%o rietenul su. +st! rs unse acesta cu $ric. Al%ul era deci al doilea comandant al cetii, i "icea +lujitorul&morii, e c!nd nt!iul se numea (atl&morii. Ara%ul se o ri un moment l!ng sclave, care mcinau i cu mai mult s!rguin de c!nd l "riser venind9 ara%ul ru totui nemulumit, cci se rsti n$uriat la ele' .ua&v&ar dracuN, ticloaselor! :emei uturoase, care de&a%ia v micai la%ele. -u tii c m!ine lecm3 i voi nici n&ai is rvit nc de mcinat... C"%i cu %iciuca la nimereal n grmad9 $emeile i ar de durere, dar nici una nu cute" s se o reasc din lucru. +e a ro ie a oi de tinerii negri, se uit c!tva tim cum lucrea", lu $r!nghia, o e7amin, o arunc cu dis re i i"%i e $iecare din ei cu at!ta utere cu %iciul nc!t lesni carnea unde lovise cureaua. -egrii scr!nir din dini, dar nu scoaser mcar un geamt v"!ndu&i de trea%. Aha, nu v&a durut esemne, r!se el crud. 0!nd oi mai da o dat, o s urlai s&aud !n n sat, nemernicilor! Aruncai&v la m!nt c!nd vor%esc cu voi! C"%i i mai cu sete n carnea $raged i lucioas, i negrii c"ur n genunchi. 8i rivi c!tva tim cu dis re, i"%i e unul cu iciorul i urm' +untei %elandai, are&mi&se. 0unoatei %ine inuturile voastre3 Da, st !ne, rs unse (olo $r s ridice ochii. 1tii unde vine satul #m%ula3 (olo a $ost adesea e acolo. 2entru ce3 +ora mamei locuiete cu %r%atul i co iii de mai mult vreme n sat. Aadar ai neamuri acolo. 0!i locuitori are satul3 )uli, $oarte muli, st !ne, rs unse negrul care, ca i semenii lui, nu utea numra dec!t !n la dou"eci. E %ine ntrit3 Da, cu un gard e os de jur m rejur, st !ne. 1i n jur ce e' c!m ori dure3 (u$e i co aci, st !ne. Au locuitorii vite multe3 -u, st !ne, sunt toi oameni sraci. @itele sunt entru v!ntorii de sclavi mult mai de re dec!t oamenii. .a un atac, negrii caut s&i salve"e n rimul r!nd vitele i&i sacri$ic la nevoie co iii. ;iatul dduse dinadins un ast$el de rs uns ca s $ac e ara% s renune la rdarea satului.

53

Slujitorii mor ii
Acesta ns nelese intenia. C"%i e %iat de c!teva ori cu %iciul e s inare i strig n$uriat' )ini, c!ine. + une adevrul c te omor! +unt multe vite n sat3 Da, mrturisi negrul n$ricoat. 0e arme au stenii3 +gei, sulie i cuite. 2uti nu3 -u, st !ne. + tii c dac gsesc o singur arm de $oc n sat, te %iciuiesc !n&i iese su$letul. 0unoti drumul !n acolo3 Da. Dar .o%o3 1i el. Dac lecm dis&de&diminea de aici, c!nd ajungem n sat3 A treia "i e nserat. ;ine. Am hotr!t s atac #m%ula ca s&i aduc lui A%u el )ot sclavi i vite9 vreau s vad c n& am stat degea%a n li sa lui. @oi doi o s ne $ii clu"e i v s$tuiesc, s re %inele vostru, s v urt ai cum tre%uie. Dac sunt mulumit de voi, v v!nd unui st !n %un care s nu v %at, altminteri v v!r ntr&o cas de ardaD> ca s v mn!nce de vii. .uai %ine aminte la ce v s un i rs undei&mi cinstit' vrei s ascultai de oruncile mele3 Da, st !ne. Micei aa acum, s vedem ns e urm. Deocamdat rm!nei aici !n la lecare. # s un un om s v "easc cu ordinul s v m ute dac ncercai s $ugii. 2entru drum o s v at!rn nite greuti de icioare ca s nu utei $ugi. 1i acum, vedei&v de trea% i lsai lvrgeala, altminteri un s vi se coas gura ca s murii de $oame. 1tii c nu e numai o ameninare, am mai $cut&o i altora. )ai i"%i o dat cu %iciul n ei, e urm se urc n luntrea cu care venise i ieri n uri. ;ieii nu cute"ar nc s vor%easc, tem!ndu&se c st ascuns acolo i&i s ionea". De&a%ia du ce&l "rir co%or!nd e mal i urc!nd crdrea care ducea n durea de mimo"e, rsu$lar uurai. Ai v"ut c (olo a avut dre tate3 o ti %iatul, tovarului su. )!ine ornesc. .o%o i i i rnile de e s ate, scr!ni din dini, roti ochii i rs unse' 8n ara noastr... la #m%ula. Allah, Allah, rietenii notri au s $ie $cui i ei sclavi! 1i e noi ne&au ales al%ii s&i ducem acolo... 2utem noi s&o $acem3 .o%o se codea cu rs unsul. 0ellalt rea mai inteligent i mai n"estrat dec!t $ratele su de su$erin. De ce nu s ui nimic3 l ntre% acesta. + clu"im noi e ara%i n ara noastr i s le ajutm la o m!rvie ca asta3 -u, "ise .o%o cu hotr!re. @om $ugi. Dar atunci nu vom mai utea ucide e A%u el )ot care nu s&a ntors nc. + omor!m e A%d el )ot n locul lui. -umai aa utem m iedica nenoroci&rea $railor notri. ;ine, dar cum s $acem3 2este "i nu se oate i noa tea stau a"nici de veghe. Au s un m!na e noi. -&ar $i mai %ine s nu ne unem viaa n rimejdie, oate degea%a3
53

(ermite $urnici al%e.

54

Karl May Opere vol. 7


(olo nelese c rietenul su avea dre tate i rmase e g!nduri. Deodat se au"ir de du durice strigte de %ucurie, c!ntece i i ete. -egrul tresri i ru s ia o hotr!re. Au"i3 A%d el )ot le&a s us c m!ine ornesc i %andiii se %ucur, "ise el. Au des$urat steagul i ntrea% e vraciul lor. # s le roroceasc i"%!nd, ei au s&l cread $iindc e un $achir $oarte cucernic. Ar tre%ui s&l ascultm i noi, mcar c nu ne rugm lui Allah cum se roag ei. -u, (olo nu ascult de $achir ci de marele lui eic care triete ururi dincolo de stele i ltete $iecruia du $a tele lui. C&ai mai ovestit lui .o%o des re el, dar .o%o nu l&a v"ut niciodat. 1i cu toate astea, el e retutindeni ca i aerul e care nu&l oi vedea. 2oate c strinul care i&a vor%it aa, te&a minit. -u. +trinul acela al% era un #"assisDA, un om %un care nu minea niciodat. 8mi ovestea des re atot uternicul eic care a $cut cerul, m!ntul i oamenii crora le&a oruncit s $ie %uni i %l!n"i cu semenii lor, dar ei nu l&au ascultat. A trimis atunci e $iul su e m!nt ca s&i m!ntuiasc, i ei l&au ucis mielete. 8nva e oameni s se iu%easc unii e alii i s se ajute ntre ei. Aa ne s unea Bhassisul. -ou ne era drag i ascultam de vor%ele lui. 2e urm au venit v!ntorii de sclavi i l&au ucis. (olo n&a uitat cuvintele lui i va $ace cum l&a nvat el. Cu%irea i oruncete s&i caute rinii i s sca e satul de ieire, chiar de&ar $i s&i iard viaa. :iul eicului din cer a murit i el $r s c!rteasc. 0ine moare $c!nd o $a t %un i m linind legile marelui eic, acela se nal la cer, alturi de $iul su, unde triete o via $r de moarte. -egrul vor%ise cu su$letul truns de credin i cu mare nsu$leire. 0ellalt cltin ca ul i "ise' .o%o nu nelege cuvintele lui (olo, dar (olo n&a minit niciodat, de aceea crede ce&i s une va $ace ntocmai ca tine. Aadar $ugim i salvm #m%ula. Da, i e A%d el )ot l omor!m ca s&l ede sim entru $a tele lui i ca s nu mai $ac i alti nenorocii. 2i s uneai c marele eic nu vrea s $acem ru altora i (olo vrea s omoare e ara%. Asta nu e o $a t rea, rs unse negrul netiind ce inter retare s dea .ibliei. :iindc aa "ice (olo, .o%o crede. Dar chiar dac i"%utim s&l omor!m, cum $ugim de&aici3 .untre n&avem de unde lua i, dac lecm e jos, ne ajung c!inii din urm. 2entru ce te codeti3 )arele eic din cer o s ne ocroteasc. Au s %age de seam de&a%ia m!ine diminea moartea lui A%d el )ot i $uga noastr. 2!n atunci, noi vom $i de arte. .um cu noi at!ta Bisrah c!t s ne ajung !n acas i s nu murim de $oame. )arele eic nu s une s nu $uri3 ;a da. Atunci nu lum. Esim noi n drum rdcini, oame i a destul. .o%o tot mai ovia. 2rivea ng!ndurat naintea lui, e urm "ise' 0um crede (olo c o s utem leca de e cora%ie dac A%d el )ot une e cineva s ne "easc3 Ate tm !n ce adoarme a"nicul. -&o s adoarm $iindc, o s&i orunceasc s veghe"e. 8l omor!m.
54

)isionar.

55

Slujitorii mor ii
-u e %ine s $acem aa. E o $a t rea. -u mi&a s us (olo c voina eicului din cer e s $aci %ine chiar vrjmaului tu3 E vina lor, rs unse (olo cu hotr!re. (aci acum i m letete nainte, uite c vine a"nicul. .untrea se a ro ia iar. 8n ea se a$la un al% care rea $urios c&l trimiseser aici n loc s ia i el arte la etrecerea care se ddea n cinstea e7 ediiei de a doua "i. 8njur %ine e sclavi i e"u jos l!ng ei cu %iciul n m!na. ;ieii tceau, dar mintea lor lucra cu n$rigurare. 2durea de mimo"e de e malul st!ng al r!ului se ntindea !n de arte n lungime, dar era destul de ngust. De la mal, c!teva oteci o str%teau n lime. Dac a ucai e una din ele, du cinci minute ieeai la c!m deschis. De o%icei un seri%ah, adic o cetate a v!ntorilor de sclavi, era ae"at undeva n a ro ierea unei a e. (ot ast$el i #mm et (imsah. Du ce ieeai din dure, ddeai de o m rejmuire nalt, e oas, nuntrul creia se a$lau coli%ele %andiilor. (oate aceste ae"ri au n jurul lor un ast$el de gard des s inos care le a r $oarte %ine de sgei i sulie, dar nu i de armele moderne euro eneti. 2ori nu au ci se nchid seara cu nite tu$e i se un santinele de a" n %arci ae"ate e ari nali. +eri%ah #mm et (imsah era o cetate destul de mare, cci cu rindea este dou sute de coli%e sau to#uls cum li se s une acolo. /idicate e o temelie de lut, ereii i aco eriul de trestie, $iecare din ele i avea gardul ei se arat. (oate la un loc $ormau un sat sau cetate. -ici coli%ele n&aveau ui. Aa&"isele ulie ale satului erau destul de %ine ntreinute, dar n a$ara de gardul cetii era o murdrie de nenchi uit care rs !ndea un miros e care nasul unui euro ean nu l&ar $i utut su orta. .eurile sclavilor ucii n %taie, i tot $elul de murdrii erau deo otriv aruncate acolo ca e un maidan. -oa tea veneau hienele i chiar alte $iare sl%atice s le mn!nce, e c!nd "iua cor%ii croncneau n jurul cadavrelor, cert!ndu&se cu c!inii satului, care i cereau i ei artea la os . -u de arte de seri%ah, se de unea %legarul vitelor din sat. Acesta era str!ns n grme"i i uscat la soare, a oi seara se a rindea cu el $ocul ca s a ere e locuitori de nvala unor insecte ne toare un $el de !nari laga +udanului. 8n mijlocul satului se a$lau dou coli%e mai mari9 erau locuinele celor doi e$i' A%u el )ot i A%d el )ot. Deoarece $iecare coli% e destul de nc toare ca s cu rind n ea mai multe ersoane, satul tre%uie s $i avut e uin cinci sute de locuitori. @acile, oile, caii i cmilele teau n voie rin sat. Aceste dou din urm soiuri de animale nu triesc mult acolo. 8n tim ul i imediat du anotim ul loilor, mor toate. 2ro rietarul unui seri%ah e arareori v"ut e acolo. .ocuiete de o%icei n 4hartoum sau n alt ora i nu ia niciodat arte la o v!ntoare de sclavi, ci i trimite lociitorii sau m uterniciii lui, care ot $ace tot ce o$tesc. Acetia se numesc 9o#ala i au su% ordinele lor c itani i marinari, cci v!ntoarea se $ace imediat du anotim ul loilor, c!nd a ele sunt n cretere. 2ersonalul se mai com une din sajadini, adic v!ntori, i asa#e, soldai. @!ntorii au nsrcinarea s rocure carnea entru oameni, iar soldaii, indivi"i de toate soiurile, al%i i de culoare, sunt din leava care a venit n con$lict cu justiia i numai aici ot sc a de ucrie. )o#ala sau m uterniciii negustorilor de sclavi au o lea$ destul de mare i artici are la c!tig. /estul armatei e de asemenea ltit n %ani i i se d ntreinere com let. 0elelalte lucruri de tre%uin

56

Karl May Opere vol. 7


le cum r ns din lea$ i sunt at!t de scum e nc!t la s$!ritul lunii nu se alege cu mai nimic. Dac v!ntoarea a $ost %un, se nt!m l s li se lteasc oamenilor solda n sclavi. -egrul devine ro rietatea soldatului care oate $ace cu el ce o$tete' s&l v!nd, s&l %at, s&l schilodeasc ori s&l omoare. =n luton de "ece !n la dou"eci de soldai e comandat de un su%o$ier, numit bulu#. +ocotelile le ine un bulu# emini care tie s scrie, s citeasc i s socoteasc9 acesta e de o%icei un $achir de m!na a "ecea i slujete i de vraci, re"ice viitorul i vinde talismane care s a ere e oameni de %oli i neca"uri. Dumnia unuia din aceti vraci oate $i unora $oarte rimejdioas. Miua c!nd un g"asua" 5caravan de rad6 tre%uie s orneasc la drum, e hotr!t de $achir care tie "ilele norocoase i nenorocoase ale anului. 8ndat ce a $ost anunat e7 ediia, se nal bara#"aDD, o %ucat trat de !n" roie e care e %rodat semiluna mahomedan sau o sur din Coran. 0um vd %andiii steagul, tiu c se duc du rad i se nate n cetate o glgie i o agitaie de nedescris. A%d el )ot hotr!se lecarea entru a doua "i, $iindc $achirul revestea i"%!nd. +teagul $!l$!ia i oamenii i mani$estau %ucuria n c!ntece i rcnete sl%atice. @eni $achirul, le inu o cuv!ntare lin de nsu$leire, le o$eri talismane care s&i a ere de gloane i de moarte, a oi nce u mu"ica. Doamne, ce $el de mu"ic! Cnstrumente im osi%ile care scoteau sunete asur"itoa&re, rgete i mugete, iar cine n&avea un ast$el de instrument, inea isonul din gur. =nii tiau s scoat sunete e alt cale. De ild trgeau un c!ine de coad ca s schellie, altul nv!rtea o %ucat de ta%l legat cu s$oar, n aer, ca s imite uieratul v!ntului9 e scurt' un concert care ar $i nne%unit cu siguran e un euro ean civili"at. 0oncertul $u ntreru t entru c!tva tim de $achir care ndemna e vitejii cetii s c!nte n cor imnul v!ntorilor de sclavi. Acetia se ae"ar e dou r!nduri i nce ur' Haidem, "aidem cu toii, :uptnd n &aa morii 6 biruim. 'e oameni nu ne pas9 Cu inima voioas 6 c"iuim. ;n sclav, o sut, mia 2 toat bucuria Ce noi simim* =rlau toi, lu!ndu&se la ntrecere care mai de care s i se aud glasul, n tim ce $achirul %tea din alme tactul. .i se m ri oamenilor merissa", %utura aceea dos it care m%at re ede, i acum rcnetele i c!ntecele se au"eau !n dincolo de dure. 0ei doi negri din cora%ie ascultau cu su$letul ndurerat, n tim ce a"nicul se lim%a de colo !n colo, necjit c nu oate lua i el arte la etrecere.
55

+teagul s$!nt.

57

Slujitorii mor ii
+clavele $useser chemate n sat ca s slujeasc e soldai. 0ur!nd du mie"ul no ii veni i A%d el )ot s vad dac santinela i $ace datoria, e urm lec, i glgia din sat se otoli. @!ntorii de sclavi, %ei de entu"iasm i rachiu, adormiser. .a un moment dat, e c!nd a"nicul se nde rtase niel, .o%o o ti tovarului su' Al%ul acesta e tare su rat, dar mcar c are %iciul n m!na, nu ne&a %tut ca s&i verse neca"ul e noi. De aceea .o%o n&ar $i %ucuros s&l ucid. Alt$el nu utem $ugi. -u s&ar utea s&l str!ngem niel de %eregat ca s nu i e i du ce&l vom lega s&i astu m gura cu ceva3 1i lui (olo i&ar lcea mai %ine aa dec!t s&i ia viaa, dar dac a uc s scoat un singur strigt, suntem ierdui. )!inile lui .o%o sunt mai uternice. Are s&l a uce aa ca s nu&i dea rga" s i e. 1i n vreme ce o s&l in, (olo s&l lege %ine. :r!nghii avem destule. 0!nd nce em3 + mai treac niel !n ce&or adormi al%ii toi. .untrea o iau seara de&aici cum lecm3 8not. A uitat (olo c miun r!ul de crocodili3 (olo se las mai %ine m!ncat de crocodili dec!t s duc e al%i la #m%ula. (ot aa i .o%o. ;unul eic din cer o s ne ocroteasc entru c am cruat viaa a"nicului. 0re"i tu at!t de neclintit n acest eic3 .o%o a cugetat toat seara. Dac #"assisul a s us adevrul, atunci tie el mai %ine, $iindc era un om tare nele t. 1i e %ine entru noi c e7ist un ast$el de eic n cer, entru c toi al%ii de e lume ne sunt dumani. .o%o se ncrede n el i o s&l roage s le ajute la $ug. -egrul m reun m!inile, ridic ochii n sus i %u"ele lui o tir cuvinte e care numai Dumne"eu le utea au"i. 2a"nicul se ae"ase iar la locul lui. (recu mult vreme ntr&o ad!nc tcere, e urm omul se ridic i nce u iar s se lim%e de colo !n colo. + mai ate tm3 ntre% .o%o. -u. .o%o a i regtit $r!nghia. 0!nd al%ul o $i mai a roa e de noi, i srim n s ate. Aa se i nt!m l. #mul rmase nlemnit de s aim. -u scoase nici un i t, nu $cu nici o m otrivire c!nd (olo i n$ur $r!nghia n jurul tru ului. .o%o i smuci $esul de e ca , l ru se n %uci, $cu un clu i i&l v!r n gur. 8l t!r!r a oi jos n ca%ina cor%iei, .o%o i lu cuitul, (olo %iciul, e urm se ntoarser sus e unte. 8ncet, ca s nu $ac "gomot i s atrag atenia crocodililor, se lsar n a i nce ur s noate s re mal. -u era lesne din ricina tu$elor, totui n cele din urm reuir. )ilostivul eic din cer ne&a a rat de crocodili, "ise .o%o. (ot el ne va ocroti i de acum ncolo. -u cre"i c ar $i mai %ine s&l lsm e A%d el )ot n ace i s ne vedem de drum3 -u, omul acesta tre%uie s moar. De c!nd ai vor%it ast"i de eicul din cer i $iul su, nu&i mai vine lui .o%o s&l omoare. Dac&l lsm n via, ne ajunge din urm, dar dac&l ucidem, oamenii vor $i at!t de ngro"ii

58

Karl May Opere vol. 7


c!nd l vor gsi mort, nc!t se vor " ci de tot i nu se vor g!ndi s ne urmreasc. .o%o $ace tot ce "ice (olo. 0um intrm ns n seri%ah3 2a"nicii au s $ac glgie. :acem o gaur n gard cu cuitul e care l&am luat de la al%. Au s ne dea c!inii de gol. -u. Au s ne miroas c suntem din cetate i&i tim e toi e nume. ,aidem! +e $uriar !n la marginea durii9 tre%uiau ns s $ie cu mare %gare de seam, cci cerul era senin i la lumina stelelor se utea vedea !n la dou"eci de ai. (!r!ndu&se e !ntece, ajunser la gard, cut!nd s se a ro ie c!t mai mult de locul unde eira coli%a lui A%d el )ot. Din $ericire nu&i simi nici un c!ine, aa c .o%o utu $ace o gaur n gardul des de s ini, at!t c!t s oat trece un tru su%ire ca al lor. 0!nd $ur dincolo, se o rir s&asculte. -imic9 doar un cal care neche"a n arc i o hien ce urla n de rtare. Acum! o ti (olo. D&i lui (olo cuitul. 2entru ce lui (olo3 :iindc lovitura vrea s&o dea el. -u (olo ci .o%o, el e mai voinic ca (olo. Miceai c n&ai $i %ucuros s&l uci"i. Ai s us doar c tre%uie, aa c e totuna de m!na cui moare. Dac eicul din cer s&ar m!nia, o s ierte mai degra% e .o%o dec!t e (olo, $iindc el crede numai de ast"i n %untatea i uterea lui, e c!nd (olo este ncredinat mai de mult. /m!i deci aici i atea t !n se ntoarce .o%o. 0um, .o%o vrea s se duc singur3 -u ngduie (olo aa ceva. # s&l nsoeasc !n la coli% ca s&i sar n ajutor la nevoie. Ai dre tate. @ino! 0unoteau %ine drumul. 0ei mai muli dormeau n coli%e9 c!iva stteau ntini %ei mori n reajma lor. 0oli%a lui A%d el )ot era "it de "ece soldai. (iclosul n&avea ncredere n negrii lui i se nconjura noa tea de a"nici al%i. Dar i acetia dormeau dui. +tai aici, o ti .o%o. -u e greu s m strecor rintre ei. Ara%ul e singur n coli%. @a $i i el %eat ca i ceilali. # singur lovitur i .o%o e iar l!ng (olo. @or%ea cam re ede ca s nu se %age de seam tul%urarea lui. :a ta i se rea totui destul de ne lcut. +e t!r ca un ar e rintre soldaii adormii in!nd cuitul ntre dini. Ajunse la u i vru s dea rogojina la o arte dar dinuntru se au"i un m!r!it. (rase m!na&ndrt cre"!nd c otaia se va otoli. -u $u ns aa. 0!inele ru se rogojina i se re e"i ltr!nd s re el. Dei t!nr nc, negrul avea o utere neo%inuit entru v!rsta lui. +ri ntr&o arte, a uc javra cu st!nga de g!t i cu drea ta i n$i se cuitul n ie t. 0!inele se ls jos schellind. (oi c!inii din sat nce ur s latre9 oamenii se tre"ir i a"nicii coli%ei lui A%d el )ot srir&n icioare. @rur s se n usteasc asu ra lui .o%o, i ar $i reuit cu siguran, dac nu i&ar $i srit (olo n ajutor. 0u %iciul lui din iele de crocodil ale crui lovituri ot s$r!ma i oasele cuiva nce u s i"%easc n drea ta i n st!nga, $c!nd, loc rietenului su s ai% e unde $ugi. 8ns im!ntai, oamenii se ddur la o arte i cei doi negri i utur croi calea rintre ei. 2ornir ntr&o goan ne%un s re s rtura e care i&o $cuser n gard. =nul din oamenii cetii, care $u c!t &aci s rind e

59

Slujitorii mor ii
$ugari, era su%o$ier i o%inuit s comande. 2otoli glgia i strig cu glas rsuntor' A v"ut careva din voi e $ugari la $a i i&a recunoscut3 Da, erau cei doi %elanda, .o%o i (olo, rs unse cineva din mulime. +&au $uriat esemne n sat nainte de a se nchide orile cu g!nd s omoare e A%d el )ot. Alergai la ieiri, "ii&le %ine ca s nu $ug i adunai c!inii ca s le lum urma. 8n tim ce se e7ecutau ordinele lui, se tre"i i A%d el )ot. Cei din cort i veni s vad ce s&a nt!m lat. :u i el de rerea su%o$ierului, aa c, n tim ce toi ddeau %u"na la ieiri, negrii avur vreme s ajung la s rtur. .o%o vru s ias la c!m , dar (olo l o ri "ic!ndu&i' +tai, unde se duce .o%o3 -&aude cum adun c!inii ca s&i trimit du noi3 De mucat n&au s ne mute, dar dau de veste al%ilor i ne rind imediat. Au"ir c!inii alerg!nd e c!m a oi ntorc!ndu&se cu coada ntre icioare ndrt n sat i e A%d el )ot strig!nd' .egai&i de $unii i aducei&i la mine&n cort ca s miroas urma $ugarilor. Acum e momentul, o ti (olo tovarului su. + $ugim re ede. 0!inii au s gseasc s rtura i aduc e al%i du noi. Dac am $i clri, n&am atinge m!ntul cu icioarele i nu ni s&ar mai cunoate urmele. 0u ne utin s avem e ce clri. De ce3 0aii i cmilele sunt nchise n arc i le "esc al%ii. +&i omor!m. -u se oate9 sunt muli i n&avem dec!t un singur cuit. 1i&a oi, !n vom reui s&i omor!m, ar trece rea mult tim i ar da c!inii de noi. (re%uie s $ugim e jos. Ceir la c!m i o luar la goan n direcia unde tiau c le e inutul. +e nelau nchi uindu&i c s rtura oate $i lesne desco erit. Dou"eci de c!ini $ur dui n cortul lui A%d el )ot. Erau ntr&adevr acolo urme de&ale negrului, dar se amestecaser acum cu ale oamenilor care dduser nval n cort i c!inii nu le mai utur deose%i. Adulmecau n drea ta i n st!nga, schelliau, m!r!iau, nu tiau ns ce li se cere. Aa nu merge, "ise A%d el )ot. (re%uie s le artm ce vrem. 0um vrei s le ari ce nu e3 ntre% un %tr!n ceauDF. ;ar%a i&e al% ca lumina "ilei, dar mintea ntunecat, "ise c etenia. -egrii au $ugit e cora%ie. De acolo o s le utem lua mai lesne urma. ) duc eu numai cu unul din c!inii mei, e cel mai %un dintre toi. 8m ingei luntrea la mal, dar nu e oteca e care tre%uie s $i venit negrii, ca s nu clcai este urmele lor. Eu o s v conduc. A%d el )ot lu c!inele de $unie i se ndre t s re intrarea rinci al unde era tras luntrea. 1ase oameni o luar e umeri i&l urmar. 0otir e o crruie care str%tea ie"i durea i ieir la mal. .sar luntrea n a 9 a oi co%or!r A%d el )ot, c!inele i doi din ei care tre%uiau s v!sleasc. Ajuni la cora%ie, v!ntorul de sclavi iei la mal, urc c!inele cu el i orunci v!slailor s nu cumva s se mite din luntre ca s nu tearg urmele $ugarilor. 2untea cor%iei era ustie. A%d el )ot strig e a"nic e nume, dar nu&i rs unse nimeni. 0hem i e cei doi negri degea%a! 0!inele ciuli urechile, se uit la st !nu&su i adulmec aerul. Ai simit tu ceva3 0e&ai au"it3 Du&m acolo, i "ise A%d el )ot sl%ind niel $unia.
56

+ergent&major.

60

Karl May Opere vol. 7


0!inele mirosea mereu odeaua i ncet&ncet trase e st !n du sine !n la locul unde "cea legat a"nicul. Ara%ul se a lec, l i i, i scoase cluul din gur, dar nu&l de"leg. 0ine te&a legat i te&a adus aici3 l ntre% el cu glas tremurtor de m!nie. -egrii. !man, aman*DG =nde sunt3 2esemne c au $ugit. )&au luat e neg!ndite... erau n s atele meu i nu i&am v"ut... Cart, st !ne... n&am nici o vin... se rug nenorocitul. 0unotea cru"imea ara%ului, %!l%!ia cuvintele mai mult n netire. Acesta nu&i rs unse. 8l lu n s inare i&l scoase a$ar e unte. 8n numele lui Allah i al 2ro$etului, ndur&te, se ruga el cu dis erare neleg!nd ce&avea de g!nd s $ac. + se&ndure Allah i 2ro$etul dac vor, e mine ns s nu m rogi de iertare. 0ine n&ascult de oruncile mele i nu&i vede de sluj%, n&am ce $ace cu el. Ai lsat e sclavi s treac este %ord, du&te du ei. #mul se "%tu "adarnic, n %raele lui. 8ndur&te, st !ne, oate c o s ai i tu o dat nevoie de ndurarea lui Dumne"eu... se ruga el, cu glas sugrumat de groa". (aci, c!ine, i du&te dracului! 8l arunc n a i sttu s vad ce are s mai $ie. -enorocitul a ru nc o dat la su ra$a i rcni' Dumne"eu s te ard n $ocul iadului n vecii vecilor! Eura i se um lu a oi de a i ieri n ad!nc. =m%l sntos, c!ine! hohoti ara%ul du el. 2e locul unde dis ruse nenorocitul, se ivir doi crocodili care trgeau du ei tru ul s re mal. )onstrul, mai gro"av nc dec!t aceste dou t!r!toare, r!se i murmur cu satis$acie' Aa ete cine calc oruncile mele. Acum s vedem de ceilali doi. Duse c!inele la locul unde sttuser este "i negrii, i a s %otul de odea i&i orunci' 0aut, caut! 0!inele mirosi, ridic n sus ca ul, adulmec aerul i scoase un ltrat scurt i rguit. Ai gsit, da3 Atunci haidem! +e a ro ie de marginea unii, ls c!inele n luntre, co%or du el i s use v!slailor s trag la oteca rinci al care ducea s re sat. Acetia $useser martori la scena etrecut su% ochii lor, $r s simt ns ic de mil entru nenorocitul e care l v"user s$!iat n %uci de crocodili. 2ede se de soiul acesteia era ceva o%inuit i nu&i mai im resiona. 0!nd ajunser la mal, A%d el )ot lu c!inele de $unie i&i orunci s caute iar. Du c!teva momente, c!inele ltr iar scurt, ceea ce vroia s s un c a gsit urma i trgea c!t utea, s se ru din m!na st !nului. 8nce utul s&a $cut, "ise ara%ul. 0!inele o s ne duc re ede e urmele $ugarilor i moartea lor o s $ie s$!ritul. 0u mare greu utea urma A%d el )ot c!inele care se smucea s o ia la $ug. Ajunser n s$!rit la s rtura $cut n gardul de s ini. Animalul vru mai nt!i s treac rin ea, a oi se r"g!ndi9 se ntoarse
57

Certare, iertare.

61

Slujitorii mor ii
ltr!nd s re c!m ie i trase cu utere e ara% du el. 8n vremea asta se a rinseser iar $ocurile n cetate i se v"u %ine locul e unde $ugiser negrii. 2e aici au intrat i tot &aici au ieit, "ise A%d el )ot. 8n tim ce noi cutam, au avut vreme s se nde rte"e. Dar degea%a, tot n&o s le $oloseasc la nimic. Ara%ul intr n seri%ah, unde&i gsi e toi adunai la un loc i discut!nd cu a rindere evenimentul. .e ovesti re"ultatul cercetrilor i orunci su%o$ierilor s ias din r!nd ca s le s un ce au de $cut. +t !ne, "ise %tr!nul ceau de adineauri, voina ta s $ie i a noastr, noi nu utem ndr"ni s&i dm un s$at. (otui eu o s&o $ac. 2rerea mea e s ornim at!ia ini c!i cai avem i s lum c!inele cu noi. Dac mai "%ovim, s&ar utea ca s&ajung $ugarii naintea noastr la #m%ula i s dea de veste locuitorilor c sosim. Eti %tr!n i&i iert ndr"neala, rs unse A%d el )ot cu as rime, alt dat ns ar $i %ine s ate i !n ce vei $i ntre%at. 0e&ai s us tu acum, hotr!sem eu naintea ta. #ri cre"i tu c o s oruncesc oamenilor s se ntoarc na oi n cetate, du ce&i vor rinde e $ugari3 0a s osteneasc ntr&at!t caii nc!t s nu&i mai utem avea m!ine %uni de nimic3 @!ntoarea e hotr!t. Dac ornim acum sau m!ine diminea, entru voi e totuna. @reau s $iu i eu de $a la rinderea negrilor, du cum tre%uie s $iu de $a la lecarea voastr. 2regtii&v, deci. 2este un ceas s $ii gata de drum. (u ns, dre t edea s entru ndr"neala ta, nu vei lua arte la v!ntoare ci vei rm!ne comandantul celor cinci"eci de soldai e care i las s "easc n li sa noastr cetatea. 2entru un v!ntor de sclavi, i mai ales entru un su%o$ier, edea sa era $oarte as r. -egreit c se cere s rm!n un detaament n cetate, dar $iindc soldaii nu iau arte la lu t, nu au nici dre t la rad. 0a s nu se isce nemulumiri, se trage la sori, sta%ilindu&se ast$el cei care tre%uie s rm!n. (ot ast$el se $ace i cu comandantul detaamentului. Aici ns era vor%a ca su%o$ierul s rm!n $r s $i c"ut la sori, ceea ce lui i se rea o mare nedre tate. Din ricina v!rstei, a e7 erienei i a gradului su, se cre"use ndrituit s&i e7 rime o rere care nici mcar nu era n contra"icere cu a su eriorului su. De aceea "ise cu glas otolit' )artor mi&e Allah, st !ne, c n&am avut de g!nd s te jignesc. +unt nevinovat de vina e care mi&o aduci i n&am meritat o edea s at!t de as r. -u oi s m ruine"i ast$el, umilindu&m n $aa celor o sut de in$eriori ai mei. + taci! se rsti A%d el )ot. -u cunoti tu legile unui seri%ah3 (e ot ucide chiar, dac ncerci s mi te m otriveti. Asta nu o s&o $aci, $iindc sti c sunt cel mai destoinic i curajos dintre oamenii ti. )oartea mea ar $i o agu% entru tine i ntreaga cetate. 1i&a oi, nu tii ce va "ice i A%u el )ot, st !nul i nt!ia c etenie a cetii. + usese cuvintele acestea cu glas domol, dar cu o tru$ie vdit. A%d el )ot recunotea adevrul s uselor lui, dar nu vru s ngduie ast$el de cuvinte, de aceea rs unse' De ucis nu o s te ucid, te ot ns ede si, $olosindu&m n acelai tim de serviciile tale. Din momentul acesta nu mai eti ceau ci sim lu soldat i rm!i arestat n cetate. 1i&acum, s tragem sorii ca s vedem cine rm!ne s comande detaamentul. +entina scoase din srite e %tr!n. 0e3 strig el indignat. +im lu soldat, %a nc i arestat3 + $ereasc Allah! )ai sunt e aici oameni care s&mi ia artea... +e uit m!ndru i rovoctor n juru&i. =n murmur uor rea s ntreasc vor%ele lui. Dar A%d el

62

Karl May Opere vol. 7


)ot trase am!ndou istoalele de la %r!u, use degetul e trgaci, i rcni amenintor' 0el dint!i care cutea" s se m otriveasc oruncilor mele e mort! =n ceau mai uin, o avansare mai mult. @rei s renunai la o ast$el de ers ectiv3 +au vrei s mai un i e alii n lanuri3 .uai&i sa%ia i istolul i legai&l %ine. + m lege... e mine3 "%ier ceauul. )ai %ine s mor. (rage dac... +e o ri %rusc. +cosese sa%ia din teac i o nv!rtea amenintor deasu ra ca ului. +e rea ns c&i venise ceva n g!nd. .s n jos arma, i m!ng!ie cu st!nga chi ul %r%os ca s ascund, oate, e7 resia $eei i urm cu glas umil' Cart&m, st !ne! Ai avut dre tate. (u eti mai&marele meu i tre%uie s&ascult de oruncile tale. Degradea"&m dac vrei. 1tiu c o s m $ac vrednic n cur!nd de $a te care s m ridice iar de unde m&am co%or!t. Allah e mare i tie el mai %ine ce tre%uie s se nt!m le. =ltimele cuvinte ascundeau o ameninare, e care A%d el )ot nu o nelese. De"arm cu m!na lui e ceau i&i "ise' )ulumete %tr!neelor tale i milostivirii mele c am lecat urechea la cina ta. Ai ridicat sa%ia m otriva mea i i se cuvenea moartea. (otui te iert i&i druiesc viaa. Ducei&l la nchisoare i unei o santinel la u ca s nu oat $ugi. #rdinul era dat la doi su%o$ieri care luar e ceau ntre ei i&l duser $r cea mai mic m otrivire. 0eilali toi se ndre tar s re coli%a lui A%d el )ot unde se traser sortii. 0ei cinci"eci de soldai i su%o$ierul se su user n tcere, dei $ier%eau de m!nie. .a v!ntoarea de sclavi lecau este o sut de ini. +e $ormau dou %atalioane. Din cel dint!i $ceau arte soldaii care aveau cai, cel de&al doilea era $ormat, arte din oameni clri e %oi cci aceste animale su ortau uor clima , arte e jos. 2rima tru o comanda nsui A%d el )ot, e a doua su%o$ierul numit n locul ceauului degradat. Du un ceas, armata era e icior de lecare. 2e c!t de neomenos e sco ul unei ast$el ae v!ntori de oameni, %anda nu leac $r s ai% steagul n $runte i %inecuv!ntarea cereasc. :achirul, care nde linea sluj%a de reot i conta%il n acelai tim , se ae" n $aa $rontului l!ng stegar, ridic %raele s re cer i strig' Ajut&ne, Doamne, milostivete&ne cu %elugul tu! 0uvintele acestea $ur re etate ntr&un glas de toat ceata. ;inecuv!ntea"&ne tu, rea %inecuv!ntatul tu, cel $r de moarte! Acestea erau entru 2ro$et. =rm a oi o%inuita $ormul din Coran naintea $iecrei rugciuni' "8n numele rea milostivului i ndurtorului Dumne"eu!" 2e urm s use rima sur din Coran, s$!nta %at""a, du care vine a ase sute ai"eci i treia sur, e care )ahomed a numit&o +nima Coranului i tre%uie s us de orice %un musulman, chiar i de cei n agonie. @ersetul e cam lung i se ncheie ast$el' "-ecredinciosul tgduiete dete tarea la via9 el une icoane n locul lui Dumne"eu uit!nd c are un creator. Mice' V0ine oate da oaselor re$cute n cenu iari via3W Dar noi rs undem' VAcela care i&a dat&o entru nt!ia oarW. #are acela care a creat cerul i m!ntul n&are utere s&nvie morii3 ;a da, $iindc el e atot uternicul i nele tul 0reator. 2orunca lui e c!nd vrea ceva' V+ se $ac!W i se $ace. De aceea laud i mrire lui, care e toate le st !nete. De la el ai ornit i la el v

63

Slujitorii mor ii
vei ntoarce" (recu mult vreme !n s s un $achirul rugciunea i !n s&o re ete ceilali du el. 8n vremea aceasta, la rsrit se ivi o gean de lumin i n cur!nd rsri soarele. Acum nu uteau leca !n s&i $ac rugciunea de diminea. 8n s$!rit se is rvi i asta. +e ridicar de jos ca s orneasc la drum. )ai nt!i nclec A%d el )ot cu ai si, duc!nd c!inele legat cu o $unie lung de9a. 2otaia desco erise iar urmele i trgea c!t utea de $unie. 0lreii o luar n galo s re rsrit. A doua com anie urma la as cu stegarul n $runte. Acesta i m turise cu %gare de seam etecul de !n" i&l nvelise ntr&o c!r . +e trase o salv de uc n semn de rmas&%un i n cur!nd ieir i edestraii n "are. +oldaii lsai de a" n cetate se uitau osomor!i i necjii du camara"ii lor. .i se lua ers ectiva unei e7 ediii de unde s&ar $i ntors ncrcai de glorie i r"i, dar erau $ericii de rimejdia unei lu te din care oate ar $i ieit nvini. 1i&a oi, munc destul. 0eea ce $ceau nainte toi, tre%uia s $ac acum ei cinci"eci. -u rareori se nt!m la ca atunci c!nd garni"oana unui seri%ah leca la v!ntoare de sclavi, o ulaia din a ro ierea cetii s se revolte i s se dea o lu t cr!ncen n cetate. Era deci nevoie de munc ndoit i destul de rimejdioas. -u era de mirare c se au"ir ici&colo murmure m otriva nedre tii soartei i a rea marei as rimi a comandantului. Acesta era numai lociitorul adevratului st !n, A%u el )ot, i n li sa acestuia i lua ntotdeauna aer de atot uternic st !nitor, cu dre turi nelimitate. De aceea A%d el )ot nu era numai temut, dar i ur!t de soldai. ;tr!nul ceau ns se rice ea cum s se oarte cu oamenii. Era sever dar nu crud9 i res ecta rangul, dar nu era ng!m$at. Era iu%it de toi9 i toi erau indignai de atitudinea de adineauri a lui A%d el )ot. +u%o$ierul rmas s comande detaamentul %g de seam nemulumirea oamenilor si. Au"i i murmurele lor, tcu ns i nu "ise nimic. Era i el revoltat de jignirea camaradului su i&l com timea. -u rotestase n rimul moment s er!nd c va lua locul %tr!nului, dar A%d el )ot re$erase e un altul, dei se credea n dre t s $ie numit el. Ara%ul ddea dre tate n g!ndul su soldailor, totui nu&i ls s neleag ce g!ndete. 8i ro use ns s uure"e e c!t i va $i cu utin situaia arestatului. 2use s se coac #isra", s se rjeasc ete, m ri oamenilor c!te o orie i lu o %un rovi"ie ca s&o duc la coli%a care servea de nchisoare n cetate. Aceasta nu era o cldire de "id sau de iatr ca s m iedice $uga arestailor. -ici vor%. # coli% ca oricare alta n care se s ase o groa ad!nc i unde erau lsai ri"onierii. 0um groa a nu se cura niciodat, i oate oricine nchi ui mirosul care ieea de acolo. Acum ceauul era singurul arestat. 0!nd v"u e su%o$ier, a"nicul se ddu res ectuos la o arte. Si&am adus de m!ncare, strig su%o$ierul a lec!ndu&se este groa . 2ete i #isra", ce nu se d de o%icei arestailor. # s un s&i dea mai t!r"iu i o oal lin cu merissa" ca s&i otoleti setea. 0eauul sttea !n la genunchi n murdrie. Allah s&i rs lteasc, dar nu mi&e $oame, rs unse el. 2strea"&o entru mai t!r"iu. =nde3 E sta un loc unde s&i stre"i m!ncarea3 Ai dre tate. @rei s i&o nvelesc ntr&o tur3 Da. Eu te cunosc e tine, camarade. Allah i&a druit o inim milostiv i recunosctoare. )&am urtat eu vreodat ru cu tine c!nd erai su% ordinele mele3 (e&am jignit cu ceva3

64

Karl May Opere vol. 7


-iciodat! Atunci $&mi un mare %ine i Allah o s i&l ia n seam. (rage&m sus i las&m s mn!nc a$ar la aer. 2e urm m lai iar n groa . -u se oate. 0ine te oate o ri3 Eti doar acum comandantul cetii. #ri nu oi $ace ce&i lace3 ;uluB&ul se simi atins la coarda simitoare, de aceea rs unse' Eu oruncesc aici i ce vreau eu tre%uie s se $ac9 dar dac $ugi3 + $ug3 0u ne utin. -&am nici o arm la mine ca s m a r i m oi m uca ntr&o cli . 1i&a oi, cinci"eci de oameni, c!i suntei voi, n&ajung s m "easc3 Aa e, "ise %uluBul codindu&se nc. 2e urm, adug ceauul, nu o s rm!n toat viaa n gaura asta m uit. A%u el )ot tie s reuiasc serviciile e care i le&am $cut de c!nd ne cunoatem i, cum s&o ntoarce, m $ace iar ceau. Asta e sigur, mrturisi su%o$ierul cu sinceritate. Atunci o s tiu i eu s te rs ltesc entru %inele e care mi&l vei $ace acum. ;ine, iac $ac. + nu mi&o iei ns n nume de ru dac dau ordin santinelei s stea cu arma ntins i s trag ndat ce vei ndr"ni s te nde rte"i de groa . -&am de ce s m su r, $&i datoria. 8n tim ce %uluBul se ducea s s un santinelei ce are de $cut, ceauul i m!ng!ia mulumit %ar%a murmur!nd' )erge, merge... Allah o s&i lumine"e mintea ca s&asculte i mai de arte ro unerile mele. 8n groa a asta m uit nu m mai ntorc eu i A%d el )ot duce&s&ar n $undul iadului!! n&o s mai a uce s $ac dintr&un ceau un sim lu soldat ca s $ie de %atjocur tuturor... ;uluB&ul a ru iar, de ast dat nsoit de santinel9 lsar jos o $r!nghie i traser e ceau a$ar. Acesta se ae" l!ng groa i nce u s mn!nce cu o$t, s re %ucuria su%o$ierului, mulumit c $cuse o $a t %un. 0!t tim voi avea eu comanda cetii, i "ise el, n&o s&i li seasc nimic. -djduiesc c o s ti s&mi mulumeti la vreme. )ai ales c o s i ot, rs unse ceauul. 0!nd voi $i eu st !nul unui seri%ah i mai mare ca sta, i&oi orni la v!ntoare de sclavi... (u3 l ntreru se cellalt ncremenit. Da, eu. 2arale ai3 0e s $ac cu ele3 2entru asta nu se cer arale. ;a se cer i nc multe de tot, de ild cum are A%d el )ot al nostru. ,m! 0re"i tu c a $ost el ntotdeauna aa de %ogat cum l ve"i acum3 -u tiu. 1tiu eu. 8l slujesc de ani de "ile i&i cunosc tot trecutul. Atunci eti singurul, $iindc nimeni nu tie cine e i ce&a $ost nainte. =n horm, asta e, a $ost c!ndva srac li it. A intrat ca sim lu soldat la un negustor de sclavi i ajunsese ceau ca i mine. ;tr!nul minea, dar cuta rin ovestea asta s c!tige e %uluB entru sine. Mu3 se minun acesta. 8nt!i %uluB i e urm ceau, ca mine i ca tine3 2i cum a ajuns e urm

65

Slujitorii mor ii
s ai% un seri%ah mare ca sta3 2e o cale c!t se oate de uoar. +t !nu&su l&a jignit odat $oarte ad!nc. Atunci s&a jurat s se r"%une, i c!nd a mai ornit st !nul la v!ntoare de sclavi, s&a nt!m lat ca A%u el )ot s rm!n comandant al cetii. 0a mine acum. Da, dar tu n&o s $ii at!t de dete t ca el i %uluBul lui de&atunci. Avea i un %uluB cu el3 -egreit c avea, l cunoti i tu. Eu3 ,a%ar n&am! Aha, uitasem c nu tii toat ovestea... ;uluBul lui de&atunci e aghiotantul lui de acum. -&o $i A%d el )ot3 0hiar el. +&au neles ntre ei i au us la cale lovitura care i&a rico sit e am!ndoi. 1i ce&au $cut3 0e&ar utea s $ac oricare su%o$ier n locul lor. Au ate tat !n ce&a lecat st !nul, au je$uit cetatea, i&au dat $oc i au $ugit, lu!nd cu ei vitele i tot ce se utea lua9 e urm au venit de s&au sta%ilit aici i au nce ut negoul e socoteala lor ro rie. !lla" $l !lla"* )&am " cit de tot, e7clam %uluBul rivindu&l cu ochii hol%ai. :oarte ru, $iindc n&o s te oi m%ogi niciodat. + m m%ogesc, eu3 Allah e atot uternic9 c!nd se milostivete el de cineva, acela n&are dec!t s&ntind m!na. 1i s&o ntind3 De ce nu! -&o s te mai nt!lneti n viaa ta cu un mai %un rilej ca s te rico seti. ;uluBul era destul de destoinic n meseria lui, dar cam rostu din $ire. +e uita la ceau uluit i a roa e nu&l nelegea ce vrea s s un. !lla" a#bar* %!l%!i el. Am au"it %ine3 + $ac i eu ce&au $cut ei3 -u tu singur, ci m reun cu mine. -u... nu... nu&mi intr mie&n ca ... ;a s&i intre. 1i ve"i de nu ierde vremea degea%a. A%u el )ot oate s se ntoarc dintr&un moment ntr&altul, e urm o s $ie rea t!r"iu i nu te mai nt!lneti tu c!t vei tri cu un rilej ca sta. @or%eti serios3 Lur e Allah i e 2ro$et c nu glumesc! 1i cre"i c s&ar ute a s reuim3 Dac au reuit A%u el )ot i %uluBul lui, de ce n&am reui i noi3 Ca g!ndete&te ce de lucruri se gsesc aici. Arme, muniii, haine, unelte, rovi"ii i c!te altele e care, c!nd vrem s le cum rm, din %iata noastr sold, ni se ia de ce ori e c!t $ac. E!ndete&te la c!te vite sunt aici i socotete cam c!t reuiete tot ce ve"i ochii. Ca socotete tu c!t $ilde am utea lua de la negri entru o singur vac3 #, asta tiu eu. 2e reul sta ni s&ar da numai trei"eci, dac nu i mai multe vaci. Avem aici este trei sute de vite cornute. Dac $acem i noi ce&au $cut atunci A%u i A%d el )ot, ne m%ogim dintr&o dat. 0um nete %ine i re ede, $iindc nu e tim de ierdut. ;uluBul se a uc de ca cu am!ndou m!inile, se trase e urm de nas, se i i e ie t, e genunchi, ca s vad dac e trea", a oi strig' + m lumine"e Allah, c eu nu mai tiu ce s "ic! +tai c m duc s&mi iau un ajutor.

66

Karl May Opere vol. 7


2e cine3 (utun entru luleaua mea. 0iu%uc am i eu, dar n&am tutun. .as c&i aduc i ie. ;uluBul lec n gra%, dar du ce $cu vreo c!iva ai se o ri n loc i strig ceauului' -u e aa c n&o s $ugi3 -u, nu $ug, $ii $r grij. -u ncerca, $iindc santinela are ordin s trag. Si&am $gduit c n&o s $ug i eu m in de cuv!nt. @e"i numai de nu s une nimnui ce&am vor%it am!ndoi. 1i s s un cuiva, nu m&ar crede. ;uluBul lec, iar ceauul rmase nemicat la locul lui. 8i m!ng!ia doar %ar%a crunt cu am!ndou m!inile i mormia cuvinte nenelese. 0ellalt se ntoarse numaidec!t. Sinea n m!n unga cu tutun, dar se vedea c nu rea era cine tie ce n ea. (utunul este rin locurile acelea ceva $oarte scum . (otui, ntinse, du ce&i ndo %ine i a, i ceauului unga. Acesta v!r m!na nuntru, scoase niel ra$ de %uruieni uscate amestecare cu vreo c!teva $irioare de tutun, se str!m% niel, a oi nce u s&i um le ciu%ucul agale. Al cui e tutunul sta3 ntre% el e %uluB. Al meu, al cui vrei s $ie3 rs unse ara%ul mirat. De unde&l ai3 .&am cum rat aici. Atunci %ine "iceai adineauri c minile i s&au rtcit de tot. 0um aa3 s use %uluBul sc r!nd cremenea. Alt tutun mai %un n&ai3 -u. # Allah! -u i&a dat A%d el )ot toat cetatea e m!n3 ;a da. 1i coli%ele cu rovi"ii3 1i. Micea s am %ine grij de ele. Au lacte la ui. 2e c!nd celelalte coli%e n&au nici ui, nici "voare, cele care servesc de maga"ii au ui de lemn i lacte %une. Dar cheile sunt la tine, nu&i aa3 cercet mai de arte ceauul. Da. 1i c!nd i&ar $i lesne s te duci s iei din tutunul e care&l $umea" A%u el )ot i A%d el )ot, tu te mulumeti cu %uruiana asta! ;uluBul csc gura, se uit c!teva momente cu ochii "g!ii la ceau, e urm %!l%!i' 1i... cre"i c... Da, aa cred. !lla", 9$alla", t$alla"* ;ine&ar $i s&mi um lu %ine unga cu tutun din cel %un i s nu mai tre%uie s&l ltesc e urm! -umai tutun3 (ot, tot oi s iei $r s lteti. Distruge cetatea #mm et (imsah i&i $aci alta de arte de&aici.

67

Slujitorii mor ii
=nde3 )ai la rsrit, unde mr$urile sunt mai scum e i sclavii mai ie$tini. Adic la -iam&niami3 Da. +e ot $ace acolo a$aceri strlucite. ;uluBul rmase c!tva tim e g!nduri, "ise a oi cu rere de ru' Dac i&a urma s$atul, dre t e c a utea ntemeia re ede o cetate. Dar ve"i, nu sunt destul de dete t... 2i eu unde sunt3 ) $ac tovarul tu. 1i&a oi, nvei re ede meseria... Mu3 )ai ales c acum tot asta $aci. -u te&a lsat e tine s conduci un seri%ah3 Ara%ul se %tu cu umnul n ie t i "ise cu m!ndrie' Da, da, eu, eu sunt comandantul... st !nul! 1i "ici c... +unt sigur c este uin tim am $i am!ndoi cei mai %ogai i vestii v!ntori de sclavi. @estit... ve"i asta mi&ar lcea mai %ine ca toate. Atunci $ ce&i s un. Eu i&am artat calea. 1i dac vrei s tii i mai %ine ce noroc te atea t, hai cu mine s&i art. =nde3 ntre% el v"!nd e ceau scul!ndu&se n icioare. .a maga"ii. @reau s&i dai tu singur seama ce %ogii sunt acolo. ;ine, s mergem. 0heile le am n %u"unar9 s reuim din ochi c!t $ace. A uc e ceau de %ra i&l t!r du sine. +antinela nu cute"a s trag, v"!nd e su eriorul lui duc!nd cu el e arestat. +oldaii erau m rtiai arte n cetate, arte aveau trea% a$ar n ocolul de vite, alii dormeau n coli%e. 0!nd cei din cetate v"ur e comandantul lor m reun cu ceauul e care&l credeau n $undul gro ii, se %ucurar c st !nul de acum se oart omenete cu %ietul %tr!n, ede sit e nedre t. Ajunser am!ndoi la maga"ii i %uluBul descuie ua9 ns, c!nd s intre, se o ri deodat n loc i strig n$uriat' )$alla"* # s un s&l %iciuiasc! 2e cine3 ntre% ceauul. 2e santinel. De ce3 :iindc n&a tras n tine c!nd te&a v"ut lec!nd. Aa i oruncisem9 c!inele! 0um vroiai s trag, dac m&a v"ut cu tine3 Ar $i nsemnat c se ridic m otriva ta. -u eti tu comandantul3 ;a da, i n&a s$tui e nimeni s&ndr"neasc. .&a $i %iciuit !n la s!nge, dac te m uca. Acum s intrm n maga"ie i s&mi ari lucrurile mai de re, $iindc te rice i mai %ine ca mine. Du ce cercetar toate maga"iile, i ncuiar ultima u, %uluBul use m!na e umrul ceauului i "ise cu ochii lucind de lcomie. Lur acum e %ar%a ta c eti ncredinat de i"%!nda lanului tu. Lur! rs unse acesta ridic!nd m!na. 1i c!nd vei $i mai t!r"iu milionar, o s&mi mulumeti entru s$atul e care i l&am dat. Dar ve"i c nu uterii $ace numai noi doi ce&am lnuit. ;ineneles. (re%uie s&i c!tigm i e soldai de artea noastr. Asta las&o n grija mea. # s

68

Karl May Opere vol. 7


vor%esc eu cu ei. Au s cear s&m art cu noi rada. -&o s ne nvoim, $iindc nu am mai avea cu ce ntemeia un seri%ah. .e $gduiesc ns solda ndoit, dac vor s rm!n n sluj%a noastr, i toat rada e care o va aduce A%d el )ot c!nd se va ntoarce. 0um o s le&o dai dac n&o ai3 # s&o am, $iindc o s i&o iau. !lla" #eri"m Dumne"eu e milostiv! -u cumva i&a luat minile3 -u mi le&a luat de$el. 2lanul meu e mai mre dec!t i nchi ui tu. @om iei naintea lui A%d el )ot i&l vom ataca la ntoarcere. )i&a luat gradul i m&a aruncat n nchisoare9 tre%uie s&i is easc $a ta. Dar are cinci sute de oameni cu el! .e ndoiesc i lor solda i i las s m art rada cu tilali. Au s treac toi de artea noastr. 0are nu vrea, e m ucat ori l lsm s lece ncotro vede cu ochii. Eti ne%un3 Dac rm!n toi credincioi lui A%d el )ot suntem ierdui. -u te g!ndeti c!i sunt3 -&are a $ace. 1tiu eu cum s m a ro ii de ei. 2rinci alul e s nu mai "%ovim. A%u el )ot vrea s aduc muli nuehri cu el. Dac a uc s soseasc aici !n a nu leca noi, s&a s ul%erat tot lanul nostru. +&a s ul%erat el i&aa. 2entru ce3 :iindc e rea rimejdios. @rei s mergi mai de arte dec!t mi&am nchi uit eu. Atunci dai ndrt3 Da. A $i $ost %ucuros s m m%ogesc, dar nu s&mi ierd viaa. ;ine. # s m linesc singur ce&am lnuit. -u oi s&o $aci, $iindc eti ri"onierul meu. -u tgduiesc. # s vor%esc ns cu oamenii ti i sunt sigur c au s se nvoiasc. 2e urm te areste" $u e tine, dac ndr"neti s ne ui %ee n roate. Allah, Allah! strig ara%ul ns im!ntat. )i&ai s us c n&o s $ugi... -ici nu m g!ndesc la $ug... @reau s lec de aici ca nvingtor, ca st !n este tot ce se a$l n cetate, !n i al sclavilor e care o s&i iau cu mine. Eti un om gro"av de hotr!t. Da, aa sunt i a $i dorit s $ii i tu ca mine. )ai ai vreme s te hotrti. Mii "da" i te $ac tovarul meu. -u3 (e lum ca sim lu soldat n armata noastr. -&a vrea s $iu rea as ru cu tine, dar n&am ce&i $ace. Ei, ce "ici3 Ara%ul se uit c!tva tim n m!nt, e urm "ise cu glas hotr!t' ;ine, $ie! 8neleg i eu c su% o%lduirea ta ot ajunge mai de arte dec!t su% a lui A%u el )ot, unde a rm!ne toat viaa ce sunt acum' un %iet %uluB. @om lua sclavi, muli sclavi, mii de sclavi i, du ce ne vom m%ogi, ne ducem la 4ahiraDH, ne cum rm alate i vom duce o via ca n rai. ;ine. D&mi cheile. (re%uie nea rat3
58

0airo.

69

Slujitorii mor ii
Da, entru c eu sunt acum comandantul din #mm et (imsah, iar tu aghiotantul meu. ;uluBul i ddu cheile, e urm se ndre t cu inima "v!cnind s re locul unde era at!rnat de un ar o to% mare. 0!nd se %tea to%a, se adunau toi din seri%ah, chiar i cei a$lai a$ar n ocolul vitelor. +e a uc singur s %at to%a i este c!teva, minute soldaii se a$lau n mijlocul cetii. )are le $u mirarea c!nd v"ur e ceau alturi de %uluB. 8nalt, voinic, %tr!nul sttea dre t i m!ndru n mijlocul lor, $r nici o arm i $r urm de team. Era a roa e sigur c lovitura va reui. 8i cunotea oamenii. 0a i el, $ceau toi arte din drojdia omenirii9 nu aveau simminte alese, nici contiin i nici credin, cci rugciunile e care le $ceau nu erau entru ei dec!t o $orm goal, a crei nsemntate nici n&o nelegeau. # via aventuroas n trecut, asemenea n viitor9 cunoteau i erau de rini cu toate rimejdiile i nu se ddeau na oi de la nimic, c!nd era vor%a s trag vreun $olos. Erau deci oameni care se otriveau $oarte %ine cu lanul %tr!nului ceau. Acesta le descrise viaa lor sear%d de acum, i des$ur lanul, at!t c!t cre"u el de cuviin, le enumer $oloasele e care le&ar avea de e urma lui, le $gdui o sold ntreit i la s$!rit le s use c ntreaga rad e care o va aduce A%d el )ot va $i m rit ntre ei. 0!nd i ntre% dac sunt gata s treac n sluj%a lui, toi i rimir ro unerea cu strigte de %ucurie. 0erur ns %utur ca s sr%toreasc aceast "i mare du cum se cuvine. :r s le rs und deocamdat, %tr!nul se duse n coli%a lui A%u el )ot, lu de acolo un Coran "drenuit i, $iindc nu mai era nici un $achir n sat, i use s jure cu m!na e cartea s$!nt. =n ast$el de jurm!nt e entru un musulman tot at!t de sacru ca i c!nd l&ar $i $cut n $aa imamuluiDJ. De&a%ia du ce se asigur ast$el de su unerea lor, ceauul le s use c nu e acum tim de che$ i etrecere, deoarece. A%u el )ot oate sosi chiar ast"i cu nuehrii lui, $gduindu&le ns c le va ngdui mai t!r"iu nu numai o "i, ci i o s tm!n de %utur i etrecere. 8neleser c are dre tate i nu rotestar, n schim% ddu $iecruia at!ta tutun c!t s&i ajung s tm!ni ntregi. )r$urile, armele i muniiile, $ur ncrcate n s inarea vitelor, ceea ce necesit trud mult, e urm legar e sclavi i sclave cu m!inile la s ate erau vreo trei"eci la numr de o $r!nghie lung i convoiul se use&n micare. 8nainte de a orni, soldaii ddur $oc cetii. 0oli%ele cu aco eriurile lor de stu$ uscat de ari ardeau n v!lvti i $lcrile se ntinser i la gardul de s ini. 2este un ceas, locul de su$erin al at!tor nenorocii, nu va mai $i dec!t un morman de cenu. Dogoarea goni oamenii i vitele de&acolo i convoiul se ndre t n direcia e unde ornise n aceeai diminea A%d el )ot cu v!ntorii lui de sclavi.

Capitolul VII - Scpai din sclavie


59

2reot.

70

Karl May Opere vol. 7

2rimul detaament de clrei ai e7 ediiei urmaser n goan urmele negrilor $ugari. Ajunser la un loc unde r!ul cotea s re rsrit i urmele duceau n linie drea t la o c!m ie ntins i stear , cu iar% ars de soare. 2e m!ntul uscat de ari urmele nu se mai uteau recunoate, dar c!inele tia ce $ace i nu se a%tu un moment din cale. 0eas du ceas trecea9 distana care i des rea de cetate s orea mereu, $ugarii ns nu se vedeau nicieri. (re%uie s $i alergat ntr&o goan ne%un, deoarece nu lecaser dec!t cu dou ceasuri naintea urmritorilor lor. Dre t e c nici caii v!ntorilor de sclavi nu erau cine tie ce armsari de soi9 dar, n +udan, cei mai %uni cai se r desc re ede, $ie din ricina ume"elii din anotim ul loilor, $ie din ricina relei tratri de ctre indigeni sau a mucturilor de insecte. 2e tim de secet, m!ntul e at!t de uscat, nc!t %ietele do%itoace nu gsesc nutre i mor de $oame. 0!nd nce e urm loile, vin !narii i nite di tere ara"itare, a cror ne tur e un mare chin, at!t entru oameni, c!t i entru animale. +e aa" cu miile e s inarea vitelor i $ormea" un strat gros care aco er cu desv!rire ielea. De aceea nu e de mirare c acum, e tim de secet, caii lui A%d el )ot erau istovii i clreii tre%uia s&i lase din c!nd n c!nd la as ca s mai oat rsu$la uin. 2e la vremea r!n"ului "rir n de rtare o dure. ;raul ;ahrului Djur al -ilului al% cotea iar n linie drea t. Car%a era aici mai uin uscat i n cur!nd ddur de co aci su&&ara"FK, un $el de soc din care co iii sudane"ilor i $ac $luiere ca i la noi. 0!inele mergea cu %otul mereu n m!nt, $r s se o reasc din drum. 8n cur!nd durea se $cu tot mai deas i caii tre%uir s nainte"e $oarte ncet rintre co aci. Cci&colo o %ltoac i e m!ntul umed din a ro ierea ei se deslueau %ine urmele $ugarilor. =n indian sau un v!ntor al reriilor ar $i utut s une $r s greeasc de c!te ceasuri trecuser $ugarii e acolo, dar v!ntorii de sclavi nu se rice la aa ceva. Din nenorocire entru %ieii $ugari, urmritorii lor nu mai erau de arte. 0!nd "riser durea, negrii se cre"ur sc ai, dar ntorc!nd ca ul v"ur convoiul de clrei i, dei istovii de tot, $cur o ultim s$orare i o luar iar la $ug s re dure, cu g!nd s se ascund acolo. (otui i "iceau c le va $i "adarnic ncercarea, tiind c A%d el )ot va lua cu sine unul sau mai muli din c!inii si ca s le adulmece urma. +e a ro iaser de r!u cu g!nd s se arunce mai %ine n a dec!t s se lase rini. @"ur ns ca etele hidoase ale crocodililor ieind din mocirl i se ddur s eriai ndrt. (ot mai %ine sclavi dec!t m!ncai de crocodili... :ugeau, srmanii, cu ultimele uteri care le mai rmseser c!nd (olo dei mai inteligent i mai ager la minte, mai sla% ns $i"icete nce u s se clatine e icioare. (olo nu mai oate $ugiT se t!ngui el g!$!ind. # s te s rijine .o%o, rs unse cellalt, i&l trase cu anevoie du sine. +ca mcar tu... Au s&l gseasc e (olo i au s te lase s $ugi. -u. )ai %ine s sca i tu dec!t .o%o. Eti mai dete t dec!t el i o s reueti s ajungi la #m%ula ca s sca i neamul nostru de urgie.
60

6u&&ar se numete e lim%a sudane" $luier, de acolo i numele co acilor.

71

Slujitorii mor ii
)ai merser o %ucat de drum, e urm (olo se o ri. ;unul eic din cer nu vrea esemne s trim, "ise el, i ne cheam la el. (olo nu mai oate um%la, tre%uie s rm!n aici. # s te duc .o%o n s inare. ;iatul i lu rietenul n c!rc i orni cu el. -&a uc ns s $ac dou"eci de ai i nu mai utu s mearg nici el. 8i use ncetior tovarul jos, rivi de"ndjduit n juru&i i o$t' +&a is rvit! 0re"i tu cu adevrat c sus, n cer e un eic %un care ne iu%ete i o s ne rimeasc la el3 Da. Eu cred i tre%uie s cre"i i tu. 1i du ce&ai murit aici e m!nt, trieti acolo mai de arte3 Alturi de el i $iul su nu mai e moarte. Atunci el e mai %un dec!t Allah al ara%ilor care vrea c!t mai muli sclavi i ngduie s $im omor!i. -u te $rm!nta at!t. 1eicul nostru o s vad c!nd ne&om da su$letul i o s co%oare de unde e ca s ne ia la el. .ui .o%o nu are de ce s&i ar ru du via $iindc rinii i $raii lui nu mai sunt rintre cei vii, dar moartea e aa de $ioroas! Cci crocodilii i colo A%d el )ot, ara%ul. 0are din ei e mai ru3 +unt deo otriv de ri, cci nici unul nu crede n marele eic i $iul su care a murit entru noi, oamenii, ca s ne m!ntuiasc. Dac .o%o ar utea s te sca e rin moartea lui, n&ar ovi o cli . -u m oi sc a, suntem am!ndoi ierdui. (olo mai ine minte rugciunea care se s une nainte de moarte. (olo o s&o s un i tu s&o re ei du el, ca s ne rimeasc marele eic n cer. =ite, "ii aa' +a abana iledsi &i ssemavati jaba "addeso smo#aF*. ;iatul m reunase m!inile i se uita la tovarul su, e urm rivirile lui cutar n juru&i i, la cuvintele "addeso smo#a, "ise cu ochii, lucitori' Dac $iul marelui eic a murit entru m!ntuirea oamenilor, de ce n&am $ace i noi ca el3 -umai de s&ar utea... 0e&ai $ace tu dac .o%o s&ar sacri$ica entru tine3 (olo n&ar rimi sacri$iciul tu, ci ar re$era s moar. -u, nu, tu tre%uie s trieti... ;a tu! 2oate c utem sc a am!ndoi. @e"i suba#"ul i luba"nul de colo3 0rengile lor sunt m letite unele n altele i at!t de dese nc!t nu se oate vedea cineva ascuns n $run"i. + ne tu ilm acolo. 6uba#"ul e un co ac nu rea nalt cu ramurile dese i $run"a lungrea. :uba"nul crete mai nalt i din el se e7trage tm!ia a$rican. 0o acii crescuser alturai i $ormau n v!r$ o tu$ at!t de deas nc!t s&ar $i utut $oarte %ine ascunde cineva n $run"i, i mai ales negrii, a cror iele nu se deose%ete de culoarea nchis a $run"elor. (olo n&are utere s se urce !n sus, rs unse %iatul. # s te ajute .o%o s te agi de o crac, e urm c"nete&te s te ii deasu ra.
61

"(atl nostru carele eti n ceruri, s$ineasc&se numele (u."

72

Karl May Opere vol. 7


(olo, care nu %nuia intenia rietenului su, reui s se a uce, urcat n s inarea acestuia, de o crac, a oi de alta i ncord!ndu&i toate uterile, ajunse tot mai sus n $run"i. )ai, mai! i strig .o%o de jos. 8nc atru crci. Aa. Acum nu te mai ve"i. Sine&te %ine de trunchi. ) in, hai, vino i tu du mine. 8ndat! A, au"i3 Elasuri omeneti i urletul ca de $iar al c!inelui setos de s!nge ajungeau acum !n la ei. @in! =rc&te re ede! strig (olo cu rins de s aim. 2rea t!r"iu, rs unse .o%o. )&ar vedea9 tre%uie s&mi caut o alt ascun"&toare. Er%ete&te, gr%ete&te atunci!... .o%o rmase ns e loc i murmur ca entru sine' .o%o a au"it c un ast$el de c!ine sl%atic i ierde mirosul du ce s&a n$ru tat din carne de om. # s&i dau s guste din aceasta ca s nu&i mai oat simi mirosul. (u, ve"i de nu te mica de unde eti. 2!n s ai% (olo vreme s&i rs und, t!nrul negru se nde rt de co aci entru a nu $i v"ut de %andii. .tratul c!inelui se au"ea tot mai a roa e, amestecat cu rcnetele ara%ilor i neche"atul cailor. .o%o se duse c!t mai de arte de co acul unde era rietenul su i se ae" aa ca s&l vad c!inele. 2durea era at!t de deas nc!t nu uteau trece doi ini clri rin desiul ei. @!ntorii de sclavi nu desclecaser ca s nu&i lase caii n urm i naintau unul du cellalt, cu A%d el )ot n $runte, care inea c!inele de $unie. 0!nd se ivi A%d el )ot dintre co aci, .o%o o lu la $ug ca s nu %nuiasc ara%ul c a stat e loc i c rietenul su s&ar a$la e a roa e. Ara%ul l v"u. Diavole! rcni el. =ite&l cum $uge... cellalt e esemne nainte. /e ede, re ede du ei! 8n$i se intenii n %urta calului, dar, s re norocul %iatului, nu ddu drumul c!inelui. 0eilali ara%i se re e"ir n urma lui, at!t e c!t le ermitea terenul. 0!inele se smucea s ru $unia url!nd n$iortor. Ara%ii rcneau c!t uteau, de asemenea i .o%o ca s atrag atenia asu ra lui. (olo, din co ac, i inea isonul, dar n " ceala care se st!rnise nu&l au"i nimeni. +l%aticii gonaci trecur e l!ng co aci i se nde rtar n direcia r!ului. D drumul c!inelui! strig unul din clrei. A%d el )ot l au"i, scoase cuitul de la %r!u i tie $unia. 0!inele orni ca o sgeat du negru, a crui intenie era s se lase s$!iat de javr ca aceasta s&i iard mirosul. 8n cli a aceea l str$ulger ns g!ndul c totui ar mai utea $i sc are entru el. 0e&ar $i s omoare c!inele3 Dac ara%ii nu luaser dec!t e acesta cu ei, era lesne. Dar nu era un moment de ierdut. +e re"em de trunchiul unui co ac, g!$!ind de o%oseal i alergtur. @"u c!inele venind n goan s re el, cu ochii injectai i lim%a at!rn!nd din gura cscat cu colii ascuii. +coase re ede cuitul din oruleul de iele i ate t. Los de e cai... am us m!na e el! strig A%d el )ot srind din a. 0eilali l urmar. Acum c!inele nu mai era dec!t la c!iva ai de negru. +e re e"i cu toat uterea asu ra lui9 acesta ns srise ntr&o arte i javra se i"%i cu ca ul de trunchi. 2!n s ai% c!inele vreme s se ridice de jos, .o%o se ls n genunchi l!ng el i&i n$i se cuitul de c!teva ori n inim, $r s ia n seam c

73

Slujitorii mor ii
javra i n$igea cu dis erare colii n %raul su. +e smuci cu utere i o lu la $ug. Ara%ii tur%au de m!nie. +e luar du el njur!nd, nu vrur ns s trag cci ineau s&l rind viu. .o%o, era istovit de tot, e c!nd ei nu. 8i v"u a ro iindu&se din ce n ce. ")ai %ine n gura crocodililor dec!t n ghearele lor" i "ise el hotr!t i coti s re st!nga, n direcia r!ului. 0u dis erarea n su$let se re e"i cu un i t n a . +tro ii !nir n juru&i i nu se mai v"u. Du c!teva momente sosir i ara%ii. Din ricina cotului e care&l $cea aici durea, nu&l v"user srind, dar i nchi uir c aa va $i $ost. -e&a sc at! "ise unul din ei de"amgit. -ou da, dar nu i crocodililor, rs unse A%d el )ot. +tai c o s vedei voi acum. 2!n la mal era un teren li%er de vreo nou coi, e urm venea un uri, i dincolo de el iar a a care m rejmuia un $el de insul cu verdea mrginit de o mlatin. Deodat a ru a roa e de uri ca ul negrului deasu ra a ei. (ragei! (ragei! rcni A%d el )ot. Ara%ul de l!ng el use uca la ochi i a s imediat e trgaci. Elonul orni, dar ddu gre! -egrul not !n la marginea uriului, l ocoli, a oi se o ri %rusc, ca i c!nd ar $i v"ut ceva ce&i rovocase s aim. Deodat scoase un i t care s intec v"duhul i t de s aim sau de %ucurie i ieri du uri. De ce&o $i i at3 ntre% unul din ara%i. 2esemne c a v"ut vreun crocodil, rs unse A%d el )ot. 2arc era un i t de %ucurie. -&ar rea avea de ce s se %ucure. A, uitai&v acolo, l vedei cum vine3 Art cu m!na o dung negricioas care se ndre ta s re uri. =n crocodil, un crocodil! strigar ara%ii n$ior!ndu&se. Allah l trimite ca s nghit e a$urisitul la de negru! 0rocodilul ieri du uri i n cli a urmtoare se au"i un rcnet de groa". Eata, l&a nhat! s use A%d el )ot cu o %ucurie sl%atic. A sc at ns lesne, $iindc hotr!sem s&l ngro ntr&un muuroi de $urnici ca s&l mn!nce de viu. Dar de ce&a sc at el n&o s sca e (olo, care tre%uie s $ie undeva, rin dure. -emernicii tia doi m&au gu%it de cei mai %uni c!ini ai mei. #are cre"i ci (olo o mai $i e aici3 ntre% unul din ara%i. Da. .&am v"ut eu. # luase naintea lui .o%o. + ia doi din voi caii, s&i scoat din dure i s ne ate te acolo cu ei. #rdinul lui $u e7ecutat imediat i ornir cu toii n cutarea lui (olo. -u&l gsir ns nicieri. 2arc a ierit n m!nt, "ise A%d el )ot scr!nind. Miceai c l&ai v"ut mai adineauri, s use unul din v!ntorii de sclavi. 0um te vd i m ve"i. Dar care ochi omenesc oate deslui urmele unui icior gol n muchi3 1i a oi, durea asta se ntinde !n cine tie unde dracuN e malul a ei. 2asN de gsete dac oi! Atunci c!inele de negru a sc at cu via. De sc at nu ne sca el, $ii e ace. /!ul curge s re rsrit i #m%ula se a$l la mia""i. -egrul tre%uie s treac rintr&un es destul de mare ca s se ndre te ntr&acolo. Dac vrem s&l rindem, n&avem dec!t s i&o lum nainte i s&l ate tm.

74

Karl May Opere vol. 7


# s treac este noa te i n&o s&l vedem. Atunci s ne m rtiem i s $ormai un lan9 nu se oate s nu dea este vreunul din noi. Acum s nclecm i la drum! 2ornir s re mia"noa te. :a tul c lui A%d el )ot i se ruse c a "rit e (olo, salvase oate viaa acestuia. Ara%ii cutaser tot nainte, nu i n urma lor, unde se a$lau co acii n care se ascunsese el. #are tot acolo s $i rmas3 1i %ietul .o%o $usese ntr&adevr nghiit de crocodil3 /s unsul ni l&ar $i utut da ersoanele care se a$lau acum ntr&o %arc ornit e la vremea r!n"ului din )ehana, un sat de negri, devale e r!u. ;arca era destul de mare, cci ar $i nc ut n ea !n la trei"eci de ini, acum nu erau ns n ea dec!t dou"eci i trei. Dou"eci de negri, c!te "ece la v!sle, un %iat de vreo ais re"ece ani, cu ielea de o culoare mai deschis, la c!rm, i doi al%i care stteau de vor% la. rora vasului. -egrii erau goi doar cu un orule dinainte , rul lor l!nos ung cu grsime le at!rna m letit n codie su%iri e cea$ i e umeri. ;iatul avea rul negru dar lins i urta o manta larg de ostav n$urat ca o tog n jurul ca ului. =nul din al%i era m%rcat cu un %urnus al% cu glug, n icioare avea ci"me nalte n car!m%i, ntocmai ca Emil +chPar", medicul. 1i statura, recum i trsturile semnau cu ale acestuia. Era de $a t Lose$ +chPar" n ersoan, care&i trimisese nainte $ratele, e :iul&devotamentului, i care acum i venea el nsui n nt!m inare. 0ellalt al% era m%rcat n haine cenuii i urta un tur%an, tot cenuiu, n$urat n jurul ca ului. 2rul i cdea n lete lungi, crunte, e umeri. 0el mai deose%it era ns nasul ersonajului, un nas e care&l uteai nt!lni cel mult o dat n via. Acest nas era e7traordinar de lung, teri%il de dre t i e7trem de su%ire, termin!ndu&se cu un v!r$ deose%it de ascuit. +emna cu liscul unui cocost!rc, at!t c acesta nu e de culoare cenuie. 0ineva care ar $i avut rilejul s&l aud vor%ind la :ashoda e :iul&devotamentului des re A%uN el .aBlaB, (atl&cocost!rcului, i&ar $i dat imediat seama c are n $aa lui tocmai acest ersonaj. 0ei doi al%i riveau cu atenia unor cunosctori luciul a ei $luviului, care aici era de lrgime considera%il. -imic nu sc a rivirii lor, mai ales celui de al doilea, (atl&cocost!rcului, care se arta entu"iasmat atunci c!nd vreo asre se ridica n "%or din desiul de trestii sau traversa $luviul de la un mal la altul. 0onversaia lor nu se o rea nici o cli . @or%eau n lim%a german' Lose$ +chPar" n cel mai curat Hoc"deutsc"F<, iar (atl&cocost!rcului ntr&un dialect $oarte caracteristic i dur, care tre%uie c era vor%it "acas" ntr&o "on ntins, situat ntre 2durea (uringiei, 2durea ;oemiei, Cnns%rucB, AlgUu i grania ?Xrtem%ergului. 0ei doi al%i riveau cu lcere la ta%loul care se des$ura naintea lor i&i schim%au rerile ntre ei asu ra moravurilor o oarelor. -oi euro enii avem o conce ie $oarte greit des re negrii +udanului, "ise unul din ei. 0a s&i cunoti, tre%uie s $i trit c!tva tim rintre ei. 1i&i lace3 ntre% "!m%ind cel mai n v!rst dintre cei doi. Da. 0hiar atunci c!nd mn!nc oameni3 Da, numai e mine s nu m mn!nce. -ici nu&i dau seama de gro"via $a tului. Du o lu t cr!ncen c!nd i&au %iruit dumanii, se os tea" din carnea lor s un!nd c e totuna dac intr n stomacul lor ori n m!nt.
62

Eermania literar, cult.

75

Slujitorii mor ii
Eustul meu nu se otrivete cu al lor. 2re$er s utre"esc ntr&un cavou $rumos dec!t s m mistuie stomacul unui cani%al, r!se savantul. 1i eu tot aa, drag doctore. (re%uie ns s $aci o deose%ire ntreT +tai! l ntreru se (atl&cocost!rcului, n tim ce nasul lui se mica de sus n jos i invers, de arc ar $i $ost de sine stttor. Dac mi te mai adrese"i cu "doctoreNN am s&i trag una de&o s m omeneti. (u eti tot doctor, ca i mine, dar eu aa i s un. ie3 0e rost are asta ntre oameni care au %ut .rudersc"a&tF>, chiar dac au $cut&o cu merrisa", de care m&a li si cu lcere, dac a avea n schim% o can de %ere de a noastr, de + aten. Doar mi cunoti numele! ;ineneles, rs unse "!m%ind Lose$. 2i atunci3 n lumea tiini$ic sunt cunoscut ca domnul 2ro$esor&doctor Cgnat"ius 2$otenhauer. Acas m tie lumea du orecla mea de "2asrea&-at"ius". 2e aceste meleaguri mi se s une !bu$ el :a#la#, adic (atl&cocost!rcului, din cau"a nasului meu. Eu i s un +e , aa c te rog s ai %untatea s&mi s ui -at"ius. Ai neles3 :oarte %ine, am neles! + er s nu&i mai greesc numele. Asta a dori s nu se mai nt!m le. Doar tii c sunt un ins deose%it, aa c... stai! @e"i ce "%oar colo3 0e3 =nde3 +sst! =ite&o colo cum "%oar! "ise %tr!nul ntreru !ndu&l i art!nd cu m!na n aer. 1tii ce e asta3 Da. # %i%ilic de a Trac"(p"onus margaritatus. Aa e. ,ait, s&a dus. Dar tii cum o numesc %tinaii3 -u. # s&i dau o dovada c oamenii tia sunt %uni, %a chiar o%servatori glumei uneori. .e&au %ote"at du $elul cum i $emeiuc ntr&un $el, %r%elul ntr&altul. De ild sta "ice' beerrretu, beerrretu* Ei, ce nseamn, asta e lim%a lor de aici3 Si&ai ru t rochia, i&ai ru t rochia! dac nu m nel. Aa e. ;i%ilica e mai nchis la ene i stro it cu ete al%e, ca i c!nd i&ar $i rochia numai guri. 1i tii ce&i rs unde ea %i%iloiului3 .a# si #i, ba# si #i* Asta tii ce vrea s "ic3 0oase&o tu, coase&o tu! ;ravo! 0!nd ve"i c un o or vor%ete cu at!ta sim atie i ha" des re sri, nici nu&i vine s cre"i c tia sunt n stare s mn!nce carne de om. Am mai au"it c niam&niamii sunt considerai cani%ali, eu ns n&am o%servat aa ceva la ei. :iindc tiu c nou nu ne lace o ast$el de m!ncare, se $eresc s ne&o s un. (oi suntem n er$ect siguran rintre ei. :ac tot ce le st n utin ca s ne mulumeasc. Alearg "i i noa te s v!ne"e sri ca s mi le aduc mie. -&am adunat uneori ntr&un an ce&am adunat acum ntr&o singur lun. # s ias ro%a%il o o er interesant i voluminoas din cercetrile dumitale de acum. -u e aa3 (ot ce se oate. -u s&a gsit nc nimeni !n acum care s se ocu e de studiul ntr&ari atelor de rin meleagurile astea. Eti cel mai indicat s&o $aci. Dar de unde dragostea dumitale entru ornitologie3 E datorit unui
63

:rie 5lim%a german6.

76

Karl May Opere vol. 7


$a t deose%it3 ,a%ar n&am! De unde vine, "ici3 ,m... 1tiu i eu! mi aduc i a"i aminte cu s aim de nt!ia aventur ornitologic din viaa mea. Mu3 + une&mi&o i mie. @e"i c n&am s us&o nc nimnui !n acum, dar hai, $ie! Eram n clasa a treia de liceu... 2ro$esorul meu de tiine naturale nu m utea su$eri $iindc, n rostia mea, l ntre%am tot lucruri la care nimeni n&ar $i $ost n stare s rs und. +e nt!m l adeseori la v!rsta asta, dar e o dovad de interes tiini$ic. Aa3 2ro$esorul "icea c sunt rea ri it i curios i chi%"uia cum s m tmduiasc de cusurul sta. Era la e7amenul de s$!rit de an. ) gtisem cu haine noi i credeam c e de ajuns ca s reueti la e7amen. )ersese %inior la celelalte materii, !n la tiinele naturii. 1i ce cre"i c m&a ntre%at e mine ro$esorul3 0e3 De ce au srile ene3 1i ce i&ai rs uns3 0e i&am rs uns3! )ai nt!i mi&am nchi uit c... stai! =ite&l, l ve"i3 +rise n icioare i&i curm vor%a, art!nd n$rigurat s re mal. 0ine3 =nde3 ntre% Lose$. 0olo, tocmai n v!r$ul co acului. Aha, un vultur de r!uri, Haliaetus voci&er. :rumos e7em lar! ;tinaii i "ic A%u .und. )n!nc numai eti i tii cum tlmcesc ei i tul lui3 -u. 6e&FA, c"ari&FD, ja#ull "ut, hut adic n se& i n c"ari& mn!nc ete. @e"i i de aici dragostea lor de natur. -egrii nu sunt chiar at!t de nt!ngi i roti du cum sunt artai rin unele cri. 8n momentul acela atenia celor doi savani $u atras de o comand scurt a c!rmaciului. @!slaii se o rir din v!slit. @rei s tragei la mal3 ntre% Lose$ e %iat, n ara%. -u, e$$endi. Aici nu oi ancora dec!t du ce ai tras %arca mai nt!i n uri, ca s cercete"i dac nu se vede cineva e mal. 1i ce&ai de g!nd s $aci3 2entru ce nu i&ai v"ut de drum3 0a s nu ne a ro iem rea mult de cetatea #mm et (imsah a lui A%u el )ot. Dac ne "rete, une m!na e noi i ne ia n sclavie. + ncerce! -u numai c o s ncerce, dar o s i reueasc. @oi suntei am!ndoi oameni nele i i curajoi, noi de asemenea tim s ne slujim de armele noastre, A%u el )ot ns are este cinci sute de oameni e care nu i&am utea %irui. Am utea omor trei"eci, atru"eci din ei, oate chiar mai muli, e urm tot am $i do%or!i de numrul lor mare. 0uvintele acestea erau s use cu glas otolit, lim ede i lmurit. ;iatul rea, cu toat tinereea lui, co t la minte.
64 65

2e vreme de secet. 8n anotim ul loilor.

77

Slujitorii mor ii
0re"i atunci c s ne o rim aici i s ornim iar du ce se va nno ta3 l ntre% iar Lose$. Da. De ce nu i acum3 @!slim re ede i ntindem !n"ele ca s mearg mai re ede. -imeni nu oate ti dincotro va %ate v!ntul este un ceas. -e vine din $a, !n"ele nu ne&ar $i de nici un $olos, %a dim otriv, iar e lo ei nu ne utem %i"ui. A%u el )ot are undeva la mal ascuns o cora%ie de unde oate vedea !n de arte e a . -e&ar "ri numaidec!t i ar %ate to%a s se adune oamenii. /e ede ar $i cora%ia la mijlocul r!ului ca s un m!na e noi. -u merge alt$el, tre%uie s ancorm undeva e aici i s&ate tm !n ce se va nno ta. -e&ar utea "ri i atunci rin cine tie ce nt!m lare. Dac tragem trestie i crengi deasu ra %rcii, va crede c e o insul lutitoare de verdea, ngdui dar s trag la mal3 ;ine, trage. ;arca se a ro ie de mlatina care mrginea insula des re care am mai vor%it i de acolo de uri. Aruncar ancora care se n$i se ad!nc n m!nt. De e malul st!ng, n a ro ierea cruia se a$lau, nu uteau $i v"ui din ricina trestiilor nalte, dar de e cel dre t, dei r!ul era aici $oarte lat, unui ochi ager nu i&ar $i utut sc a %arca. De aceea negrii tiar o grmad mare de crengi i trestii e care le ae"ar deasu ra %rcii ca s&i dea a arena unei insule de verdea. (oi vor%eau n oa t, dar stteau cu au"ul ncordat ca s nu le sca e nici cel mai uor "gomot. Deodat au"ita "von de glasuri omeneti. (!nrul c!rmaci ascult niel, e urm "ise' +unt doi negri, care vor%esc colo e mal, nu de arte de noi. De unde tii c sunt negri3 l ntre% savantul. Am neles numai uine cuvinte cci nu rea cunosc lim%a %elan"ilor, dar arc vor%eau de salvare... moarte... v!ntori de sclavi... 2oate c sunt nite %iei sclavi $ugrii. Atunci vor $i sc at din cetatea lui A%u el )ot. (re%uie s&i salvm, s&i lum la noi n %arc. De, tiu i eu, e$$endi, ce s s un3 +unt gata oric!nd s sca e un nenorocit din rimejdie, dar nici s m arunc de %unvoie n %raele morii nu vreau. De rimejdie nu m tem, s m e7 un ns rostete la moarte iar nu se oate, $iindc nu l&a utea sc a nici e acela e care vreau s&l sca . Erieti ca un om nvat i cu e7 erien. /!"i, dar d&mi dre tate. Au"i3 +e au"eau acum rcnete de oameni i un $urios ltrat de c!ine. Du ei, du ei! striga cineva. D drumul c!inelui, "icea altul. =rmresc doi sclavi, tre%uie nea rat s&i sc m hotr Lose$ un!nd m!na e uc. +t! e7clam t!nrul. +unt muli i dac ne vd, nu numai c nu&i utem salva e $ugari, dar suntem i noi ierdui. 2!n s ajungem noi la mal, au i us m!na e ei. Au"ii! =n i t. =nul din ei a srit n a . Dac nu s&a necat, l s$!ie crocodilii. (!nrul se a ro ie de c!rm, ceilali se ae"ar e %ncile de la lo ei ca s oat vedea ce se etrece i ddur niel trestiile la o arte. :u cli a c!nd .o%o scosese nt!iul i t i ara%ul s usese c tre%uie s $i v"ut ceva. A oi o m uctur.

78

Karl May Opere vol. 7


/e ede, re ede, crocodilii! strig c!rmaciul negrului. Acesta "ri un om cu jumtatea tru ului deasu ra a ei9 i ncord uterile i nce u s noate cu dis erare s re el. A uc s se agae cu m!inile de marginea %rcii i c!teva %rae se ntinser s re el c!nd unul din v!slai strig cu glas sc"ut' 2l Timza", el Timza", amal, amal crocodilul, crocodilul, re ede, re ede! Din ce arte3 ntre% c!rmaciul. +t!nga, rs unse v!slaul. (oi e st!nga, altminteri ne rstoarn %arca. 8l traser n gra% e .o%o cu o smucitur s re ei, dar monstrul i"%i cu utere %arca dins re st!nga9 dac cei dinuntru nu s&ar $i inut n mijlocul ei, cu siguran c ar $i rsturnat&o ntr&o cli . Aa ns greutatea at!tor ini i inu echili%rul. (otui crocodilul mai avu vreme s a uce n gura lui gro"av ul a lui .o%o, !n ns a a uca s&o nghit i $u smuls cu utere de v!slai. -egrul scoase un i t de durere i t e care urmritorii si l au"ir, cre"!nd c $ugarul a $ost nghiit de crocodil. -egrul ns se a$la n cli a urmtoare n %arc, lin de s!ngele care&i curgea din rana $cut la %ra i de la ul a s$!iat de crocodil. 8nchise ochii i&i ierdu cunotina. A murit3 ntre% Lose$. -u, rs unse %tr!nul n haine cenuii care se a lecase asu ra rnitului ca s&l e7amine"i. E numai leinat. +t, tcere! o ti c!rmaciul. @or%ete cineva e mal. Ascultar i au"ir cuv!nt cu cuv!nt ce s uneau ara%ii. =nul a sc at, slav domnului! "ise Lose$. 0um am $ace s&l salvm i e cellalt ca s nu&l rind3 -&au s&l rind, rs unse t!nrul. De unde tii3 Am au"it ce vor%eau. 1i&au ierdut doi c!ini, ro%a%il c e unul l&a omor!t negrul, $iindc vd c ine i acum cuitul n m!n. Dac ara%ii ar mai avea vreunul cu ei, acesta ar $i srit cu siguran n a du el. 0 a avut de lu tat cu un ast$el de animal tur%at, se vede du rana de la %ra, dar c s&ar mai $i a$l!nd altul e mal, nu cred. 0um vrei s gseasc e $ugar ntr&o dure lung ca asta e care i tre%uie o "i ntreag s&o cutreieri i nu&i oi gsi urmele3 0red c ai dre tate. Atunci ce eti de rere s $acem! +&ate tm aici unde suntem s vedem ce o s mai $ie! 0ei doi savani tre%uiau s recunoasc i s admire la t!nrul acesta o minte i o judecat mult su erioar v!rstei lui. #mul n haine cenuii use su% nasul celui leinat o sticlu cu amoniac. Du c!teva momente, .o%o nce u s se agite. (oloT ine&te %ine de... trunchi..., o ti el dar $r s deschid ochii. 0hiar i acum, n starea n care se a$la srmanul, se g!ndea la salvarea rietenului su! ;tr!nul savant german cci omul n haine cenuii nu era altul dec!t marele naturalist 2$otenhauer i ddu iar s miroas amoniacul i %iatul deschise ochii. +e uit mirat la chi ul %l!nd al savantului, nchise iar ochii, i o ti "!m%ind mulumit'

79

Slujitorii mor ii
(olo... trieti... i..., suntem am!ndoi la, la %unul eic din... cer. 0rede ro%a%il c eti Dumne"eu, "ise Lose$ +chPar". #are s $ie cretin3 0retin sau g!n, n&are a $ace. E om i tre%uie s&l salvm, rs unse naturalistul. Deschise o ldi e care o avea l!ng el, scoase nite medicamente, vat i $ee i se a uc s anse"e cu ndem!nare e negru ajutat de Lose$. 8n regiunile acelea, rana cea mai nensemnat oate deveni rimejdioas, dac nu e tratat tim . De acolo i mortalitatea ridicat a acestor o oare care se r"%oiesc mereu ntre ele. :!iile de carne s$!iate de colii crocodilului tre%uiau nea rat nlturate ca s nu nvenine"e rana o eraie dureroas care tre"i e negru com let din lein. +e uit n juru&i. #ameni al%i i sandehi... murmur el recunosc!nd e niam&niami du ortul ca ului. Acetia nu sunt v!ntori de sclavi... -u, dragul meu, noi i suntem rieteni, nu dumani, l liniti Lose$. Atunci... atunci .o%o n&a murit3 (rieti. 0olo e malul de e care ai srit n a . +unt ntr&o... %arc! Da, l&ai tras e .o%o n ea... acum i&aduce .o%o aminte. +untei oameni %uni. Dar (olo unde e3 +e va $i salvat i el, $iindc nu l&am gsit. /e ede, re ede la co acii unde s&a ascuns... @ru s sar n icioare dar durerile l rididir i c"u ndrt e s ate. 8n tim ce&l ansau, ovesti ce li se nt!m lase lui i rietenului su. Aadar, A%u el )ot nu e la seri%ah, ci n drum s re cas, iar A%d el )ot e i el lecat. 2rin urmare cetatea e a roa e ustie3 -u, $iindc las ntotdeauna cinci"eci de oameni s&o "easc, rs unse negrul. De acetia nu ne temem noi i ne utem urma drumul $r grij. Dac lecai, .o%o tre%uie s se duc s&i caute rietenul. + leci n starea asta3 -u se oate, %iatule. +tai linitit, dac nu vrei s i se nvenine"e rnile. -u te lsm de l!ng noi, !n ce nu te vei tmdui de tot. -u se oate! .o%o se duce la (olo. =nde e el3 E sc at. Ara%ii s&au dus tot nainte i co acul unde e ascuns rietenul tu a rmas n urm. # s& l cutm noi. (re%uie gsit ca s se duc la #m%ula, $iindc .o%o nu oate s um%le, s dea de veste satului c vin v!ntorii de sclavi. ) duc eu la mal s vd dac s&au nde rtat ara%ii, "ise t!nrul c!rmaci. )ergem cu toii, rs unse 2$otenhauer. (ragem %arca acolo. -u se oate. Ar $i o greeal din artea noastr. ) duc deocamdat singur s m ncredine" c au lecat, "ise cu hotr!re t!nrul. 8not nu se oate, $iindc au s te mn!nce crocodilii. 8mi $ac o lut din trestie i ajung re ede la mal. Dac luta e destul de mare ca s nca %ine e ea i s m aco r cu trestie, nu m vd i nu se ating de mine. 8m inser %arca mai ad!nc n uri i v!slaii se a ucar s taie trestie entru ntocmirea lutei. 0eea ce vrei tu s $aci, "ise ngrijorat Lose$ c!rmaciului, e c!t se oate de rimejdios. 0e te $aci

80

Karl May Opere vol. 7


dac te vd3 #ri te m uc, ori te iau ri"onier. -ici una nici alta, $iindc, m rice destul de %ine s m strecor neo%servat, rs unse t!nrul cu o siguran demn de admirat. 8n cur!nd luta $u gata i t!nrul se ndre t s re mal, ocolind ns locul unde srise .o%o n a , ca s $iu $i rmas vreunul din v!ntorii de sclavi acolo de a". 0urajos %iat, "ise Lose$ +chPar" n german naturalistului. (!nrul acesta mi&a devenit $oarte drag, rs unse savantul. E ceva n atitudinea lui care m $ace s cred c %iatul $ace arte dintr&un strat mai ridicat. (are a vrea s tiu din ce col de lume o $i. -iam&niam nu e, judec!nd du culoarea ielii i trsturile $eei sale. -ici eu nu tiu ce sa "ic. =neori mi vine s cred c e mulatru, alteori somale". De c!te ori l&am ntre%at de o%!ria lui, a ocolit rs unsul. Acelai lucru mi s&a nt!m lat i mie. -ici chiar niam&niamii tri%ului n mijlocul crora triete nu tiu de unde vine. 2!re s&i $i strat i $a de ei taina. :a tul c&i s un !bd es 6irrFF dovedete c& l %nuiesc de neam ara%. Atunci tre%uie s $ie mulatru, deoarece ara% curat nu e. Eu cred c %iatul sta a trecut rin nt!m lri gro"ave. -u r!de niciodat. Arareori i $lutur un "!m%et $ugarnic e %u"e. .&ai v"ut vreodat "%urd!nd cu %ieii de v!rsta lui3 -u. -ici eu. Erav i serios ntotdeauna, ca un om care a su$erit cum lit n viaa lui 0ine tie ce tragedie se ascunde n su$letul lui $raged! Du uinele mani$estri religioase e care le&am o%servat la el, m $ace s resu un c e mahomedan. @ai v"ut vreodat $c!ndu&i rugciunea3 /ug!ndu&se, da, dar n&am au"it ce s une. 1i niciodat la ore anumite, odat cu ceilali, ci atunci c!nd crede c nu&l vede nimeni. Eu l&am s ionat o dat. 1o tea s$!nta %at""a9 du cuvintele "Atotst !nito&rul lumii" i "Atotmilostivul" aduga e7 resii care nu a arin versetului, adic /ir ita#amFG i 6abit el meglisFH, ceea ce dovedete c&l $rm!nt g!nduri de r"%unare. )&am g!ndit i eu la asta. 0!nd se crede singur, se uit ncruntat naintea lui i ncletea" umnii, ca i c!nd ar vrea s omoare e cineva, scr!nete din dini i... ia te uit colo! .e ve"i3 .e cunoti3 +avantul srise n n icioare i arta agit!nd %raele s re un stol de sri care "%ura dre t deasu ra a ei. Da, rs unse Lose$. +unt aa&"isele )!nctoare&de&al%ine, /erops caeruleo cep"alus. + lendide sri! =ite cum scli esc enele lor ca nite smaralde i ru%ine n %taia soarelui. # minune, nu altceva! 1tii cum le s un %tinaii3 Da. 'urull, $iindc i tul lor se aseamn cu aceste dou sila%e. Ai dre tate. @ad c eti un %un cunosctor al srilor. AcuN s&au dus... au ierit n desiul durii. 8n Euro a nu e7ist dec!t un singur soi din aceste sri, /erops apiaster. Au $runtea al%, cercuri al%astre n jurul ochilor, ochi al%atri i ari ile al%astre&ver"ui. Eu m interese" ndeose%i de srile astea $iindc au $ost nt!iul meu desen la lecia de tiine naturale e care l&am urtat e urm
:iul&tainei. +t !nul&r"%unrii. 68 +u remul&judector.
66 67

81

Slujitorii mor ii
n s ate. Da3 0um asta3 8m rumutasem de la ro$esor o carte de tiine naturale n care era desenat o asre de astea. )ie mi&era neca" c tuul $usese rea gros i nu se cunotea %ine desenul. Am luat atunci cutiei cu culori i am vo sit asrea cum mi&a lcut mie. 0!nd i&am dat cartea ndrt i a v"ut ce is rav am $cut "Domnul" m&a dus n cancelarie i mi&a desenat cu linia e s inare at!t de %ine o lighioan de astea, c am urtat&o mult vreme nti rit acolo n toate culorile curcu%eului. 2rocesorul meu de tiine naturale rinsese ic e mina $iindc&l ntre%am rea multe, du cum i&am s us. .a un e7amen... !bd es 6irr* strig n cli a aceea unul din v!slai art!nd s re r!u. 0!rmaciul se na oia. -&am v"ut e nimeni, "ise el, v!ntorii de sclavi au lecat. -ici e (olo3 ntre% .o%o ngrijorat. -u. 8l vom cuta ns i&l vom gsi cu siguran. Am intrat n dure i am v"ut o ceat mare de clrei ndre t!ndu&se s re c!m ie... 8n ce direcie3 ntre% Lose$. 8ns re mia""i. Atunci au lecat de$initiv. + s erm c (olo nu era cu ei. Acum s tragem la mal ca s&l cutm. .o%o nu utea s&i nsoeasc rin dure din ricina rnilor sale care l $ceau s su$ere cum lit, dar descrise at!t de amnunit locul unde erau cei doi co aci nc!t nu se utea s nu&l gseasc. Lose$ i lu ocheanul cu el i se ndre tar cu toii s re locul artat. Au"ir din om gemete l!ngtoare. (olo, acolo eti3 strig savantul. -ici un rs uns. 1i $iindc nici la a doua ntre%are re etat de el nu&i rs unse nimeni, germanul se cr n co ac i v"u e %ietul negru cu %raele ncletate de trunchi. D&te jos! i strig el. #moar e (olo, omoar e (olo i las e .o%o s triasc... .o%o e %un... rs unse %iatul t!nguindu&se. +untei am!ndoi salvai, d&te jos. -oi v suntem rieteni. -u e adevrat. Eti al%... eti un ara%... un v!ntor de sclavi... din oamenii lui A%d el )ot... (e neli, sunt dumanul lor. 8i vreau %inele, %iete, d&te jos. (olo nu oate, nu mai are utere. ,ai c te ajutm noi. -egrul era ntr&adevr at!t de sl%it nc!t de&a%ia se mai utea ine de trunchi. Lose$ +chPar" chem doi niam&niami i toi trei m reun reuir s dea e %iat jos din co ac. -enorocitului nu&i venea s cread c e salvat i se t!nguia ncetior. -u utea um%la i tre%uir s&l s rijine de su%suori !n la %arc. .a vederea rietenului su scoase un i t de %ucurie i c"u leinat. .o%o de asemenea se simea $ericit c (olo sc ase i el din ghearele ara%ilor. +e inu s$at ce era de $cut. .o%o struia s se trimit un om la #m%ula ca s&i ntiine"e de venirea v!ntorilor. -ici el nici (olo nu erau n stare s $ac drumul !n acolo. -iam&niamii nu vroiau s se e7 un ca s $ie luai sclavi n drum de ceata lui A%d el )ot, aa c nu rm!neau dec!t cei doi al%i. A%d el +irr ascult n tcere ce vor%eau al%ii ntre ei.

82

Karl May Opere vol. 7


0e e de $cut3 "ise germanul n nemete rietenului su. Erija entru sigurana noastr ersonal ne m iedic s ne ocu m de a$acerea asta, e de alt arte, datoria de oameni i cretini ne oruncete contrariul. + lsm un sat ntreg de %r%ai, $emei i co ii rad unor ticloi3 Dumneata ce "ici3 1tiu i eu ce s "ic3 Ca s m uit e hart unde dracuN vine #m%ula asta. 2e c!t mi&aduc aminte, e rin inutul negrilor %elanda, rs unse 2$otenhauer. +coase din %u"unar o hart "drenuit, o des turi, o ntinse e genunchi i nce u s&o studie"e cu atenie. -u o "resc, "ise el du c!tva tim i o %g iar n %u"unar. ;elandaii locuiesc ntre %ongoi i niam&niami, deci la sud&vest de aici, s re munii 2am%isa. Dar unde se a$l #m%ula lor nu gsesc e hart i n c !na mea i mai uin. 2am%isa! strig .o%o care, dei nu nelesese ce vor%iser al%ii ntre ei dar desluise cuv!ntul, acolo e #m%ula. Aadar, acolo e. 0!te "ile de drum3 (rei, de la seri%ahul #mm et (imsah. Adic dou i jumtate de aici. -e&am duce degea%a. Ara%ii au cai i noi n&avem. =nul de&ai notri ar ajunge mult mai t!r"iu dec!t ei. ;a mult mai devreme, "ise c!rmaciul care tcuse !n atunci. 0um aa3 0lare e cmil. .a tri%urile djur, se gsesc ntotdeauna. 1tiu un sat djur, nu de arte de seri%ahul #mm et (imsah. + ne ducem acolo9 utem nchiria sau chiar cum ra una sau mai multe cmile. E $oarte a roa e3 Sine de cetatea lui A%u el )ot. Acesta a %iruit e locuitori i de atunci tre%uie s munceasc entru el e lat, ce e dre t dar ar $i %ucuroi s&l trag e s$oar, numai s nu se a$le. 1i cre"i c ar vrea ei s trimit un om de&al lor clare la #m%ula3 Asta nu, $iindc sunt n dumnie cu %elandaii. Si&ar rimi %anii i n $aa ta ar s une omului s lece. :ii ns sigur c s&ar ntoarce e alt arte $r ca s&l ve"i tu. +untem nevoii s trimitem e unul din noi. )&a duce eu, dar nu ot lsa %arca $r c!rmaci, mai ales c nici unul din voi nu cunoate cursul r!ului. Atunci nu rm!ne dec!t s lecm ori eu ori dumneata, "ise Lose$ +chPar" lui 2$otenhauer. 0re"i c e nea rat nevoie s luam a$acerea asta n sarcina noastr3 -egreit. )ai nt!i, e de datoria noastr s venim n ajutorul negrilor, i al doilea, mare o$t a avea s&i joc renghiul ticlosului de A%u el )ot. @oi cuta, s un m!na e o cmil i m duc de&a dre tul la #m%ula. -u, nu, nu ot ngdui una ca asta! Am i eu aceleai datorii ca i dumneata. A$acerea e $oarte rimejdioas, ro un deci s tragem la sori. :ie i aa. 2rimejdie e retutindeni. #ri c ies $ratelui dumitale nainte cu %arca, ori c m duc eu la #m%ula, tot aia e. 1i ici i colo mi oate $ace cineva de etrecanie. ;ine. + lum dou $ire de trestie, unul, mai lung i altul mai scurt i... -u! i curm naturalistul vor%a. -u noi s hotr!m ci srile cerului. 0ea dint!i care o "%ura deasu ra a ei s ne s un care din noi doi s lece. Dac vine de e malul cellalt ncoace, te duci

83

Slujitorii mor ii
dumneata9 dac "%oar de e sta ntr&acolo, m duc eu. -e&am neles3 2er$ect. 8n acelai tim s ne urmm calea e a !n la satul cu ricina. Ddur ordin v!slailor s un m!na e lo ei dar s urmreasc n acelai tim "%orul srilor. :iul&tainei "ise' Deoarece n cetate nu se mai a$l dec!t cinci"eci de ara%i, nu e nevoie s ne $erim. @om trage %arca e malul st!ng, o ascundem n uri i eu v duc la satul des re care v&am vor%it i al crui eic l cunosc $oarte %ine. (!nrul c!rmi %arca s re. mijlocul r!ului a oi o ls s&alunece ca sgeata e ntinsul a ei la vale. (olo dormea ad!nc n urma medicamentului luat i .o%o nchise i el ochii. 1tia c s&a gsit cineva care s ntiine"e e ai lui de rimejdia care&i amenina i se simea uurat ca de o grea ovar.

Capitolul VIII - Un nou tovar de drum


0ei doi germani stteau tcui la rora vasului. A ro iata des rire tre%uia s $ie de scurt durat sau oate entru totdeauna. (atl&cocost!rcului era $rm!ntat de g!nduri. Deodat ntreru se tcerea i "ise' -umai dracuN tie de ce mi&e inima at!t de grea! De des rit tre%uie oricum s ne des rim i mcar de am utea ajuta cu ceva e nenorociii ia de negri. +&i lsm n lata Domnului, nu merge. )&ar mustra contiina toat viaa. (ot aa "ic i eu. De alt$el, s nu ne nchi uim lucrurile mai grave dec!t sunt. =nul din noi se duce s le dea de tire, cut!nd n acelai tim s nu $ie rins e drum de v!ntorii de sclavi. 0red c nu e chiar aa de greu s te $ereti. 1i da i nu. (e omeneti c un m!na e tine i te&ai dus e co c. Eu... ha, uite, le ve"i3 +rise iar de la locul lui i arta s re malul cellalt de unde venea n "%or un stol de sri. Da. +unt ciovlici intenai, Hoplopterus spinosus. Aa e. )i se are curios c "%oar at!t de sus. 2esemne c le&a s eriat vreun hi o otam. Aici li se "ice si#sa#, du ciri itul lor. =ite c au intrat n uri, esemne du melci. + s erm c o s gsim n sat o cmil s rinten de icior. Acela dintre noi care va tre%ui + lece s&i ia merinde entru ase "ile. 0ellalt s stea s ate te e $ratele tu. Dar unde3 8n a ro iere de seri%ahul #mm et (imsah, nu se oate. Adevrat. Aici nu oi s&ate i, rs unse Lose$ +chPar" "!m%ind, $iindc te&ar vedea cei din cetate. # s tre%uie s te duci mai la vale !n la seri%ahul )adunga, e ai crei locuitori i cunoate %ine c!rmaciul nostru. Mice c vom $i rimii de ei cu %ucurie. 2e acolo o s treac i $ratele meu, aa

84

Karl May Opere vol. 7


c o s te nt!lneti cu el nainte de a m ntoarce eu de la #m%ula. + te ntorci de la #m%ula3 ntre% naturalistul ncremenit. 0um adic, nu m duc eu3 0ine i&a s us dumitale3 Aa ai hotr!t doar. Eu3 -ici rin g!nd nu mi&a trecut. 2i nu ai s us c srile s hotrasc3 Au hotr!t. ,a%ar n&am. -u cumva vrei s m tragi e s$oar, dom... ru se vor%a i se uit c!tva tim cu ochii hol%ai la tovarul su, e urm i"%ucni' :ir&ar a dracului de trea%! =itasem, domnule, cu desv!rire! 0iovlicele, lua&le&ar nai%a! Dincotro veneau, c eu nici n&am %gat de seam3 De e malul cellalt. Atunci... +orii m&au ales e mine. /ecunoti3 -&am ncotro. ;tu&le&ar Dumne"eu s le %at! + m $i g!ndit le m ucam e toate. 0e&ar $i s mai tragem o dat la sori3 -u rimesc. + tii c de a"i ncolo c!nd oi vedea o ciovlic i tr!ntesc un glon n ene s se duc dracului! 0ine nai%a i&ar $i nchi uit c o s cad sorii e tine nu te su eri c te tutuiesc, nu e aa3 c!nd usesem aa de $rumos lucrurile la cale3 0um3 0e mi&am "is eu3 Dac o "%ura asrea din artea asta, m duc eu. 1i cum %arca noastr se ainea a roa e de malul de colea, o s se s erie srile i o s "%oare e malul cellalt. Ai $cut o socoteal greit, entru c srile s eriate n&ar $i "%urat e deasu ra %rcii, ci s&ar $i ndre tat s re dure. +tai, domnule, c nu merge &aa. Dac s&a nt!m lat din rostia mea, tre%uie s&o lum de la nce ut. -u&i mai da osteneala, dragul meu, ar $i degea%a. 0e s&a hotr!t, rm!ne %ine hotr!t. Mu3 Atunci tii ce3 (rage&mi o alm "dravn ca s m nv minte. Au"i, domnule, naturalist sunt eu, ori ce dracuN sunt3 + nu tiu at!ta lucru! Lose$ +chPar" r!se, dar 2$otenhauer ls nasul lui mare n jos i rmase mult vreme e g!nduri. ;arca aluneca cu re e"iciune e a . +oarele nce use s se lase la as$init. 0!rmaciul ndre ta luntrea tot s re malul dre t al r!ului. .a ntre%area lui Lose$, t!nrul rs unse' -e a ro iem de seri%ahul #mm et (imsah. Dac vrem s nu $im v"ui, tre%uie s ne ainem c!t mai a roa e de mal. -aturalistul ridic deodat ca ul i nce u s adulmece aerul. 0e e, simi vreun miros3 l ntre% Lose$. Da. (u nu3 -imic. +e va $i nelat nasul dumitale, $iindc vd c nici negrilor nu le miroase a nimic. 0e, nasul meu se nal3 ntre% acesta indignat. -u&l cunoti %ine. ) %i"ui e el mai mult ca e oricine, aa s tii dumneata! Ei i ce&a mirosit dumnealui3 r!se Lose$. 8i miroase a ars, a !rjol. # $i $cut cineva $oc e mal ca s&i $rig ete.

85

Slujitorii mor ii
-u, nu, miroase a lemn a rins, a lut i aie arse. 2un rmag c a ars undeva o cas. Acum simir i ceilali mirosul. 0!rmaciul se ridic de la locul lui, se uit ns re malul st!ng i "ise' Arde la seri%ahul #mm et (imsah. Altundeva nu oate s $ie. E $oc mare, nu glum. =itai&v colo cum se ridic tr!m%ele de $um deasu ra v!r$urilor co acilor. @!slaii str!nser lo eile ate t!nd s vad ce are s hotrasc t!nrul lor c!rmaci. Acesta cercet cu rivirea "area, mirosi aerul a oi "ise iar' Arde cetatea. C s&a us ro%a%il dinadins $oc, altminteri c!nd s&a rinde o singur coli% au a destul de a roa e ca s&o sting. 2oate c ara%ii s&au g!ndit s&i $ac alt cetate mai la rsrit. + ntre%m e .o%o, oate c a au"it el des re un ast$el de lan al lor. Dete tar e %iat care rmase ncremenit c!nd au"i des re ce e vor%a. 2e c!t tia el, nici g!nd n& aveau v!ntorii de sclavi s&i strmute seri%ahul de unde era. 0!rmaciul trase la mal, aco eri %arca din nou, ca r!ndul trecut, i o ls a oi s alunece ncetior devale dus de curent. Din ce naintau, mirosul devenea tot mai trun"tor. @!slaii stteau tcui la locurile lor cu ochii aintii s re mal, uit!ndu&se rintre trestiile ce aco ereau %arca. 0!nd $ur mai a roa e, :iul tainei "ise art!nd ntr&acolo' Acum se desluete %ine unde e $ocul. @edei $umul acela gros3 Arde seri%ahul lui A%u el )ot, sau mai %ine "is a i ars. :umul e doar de la temeliile care au mai rmas. 2!n i e r!u a ars. =itai&v la trestii ce nnegrite sunt de $um. )ai mult nc, arde i acum. 2i cum o s ard a a, domnule3 interveni savantul cu mirare. A a nu9 doar cora%ia e care o avea ascuns n uri. C&au dat i ei $oc. -u oate s $ie dec!t o m!n de vrjma la mijloc. #are s $i nvlit djurii n seri%ah e care l tiau acum sla% a rat i s&l $i a rins3 (re%uie nea rat s a$lm ce s&a nt!m lat. 8n nici un ca" nu ne ducem de&a dre tul acolo, i ddu cu rerea Lose$. -u, naintm at!t c!t s nu utem $i, v"ui i s tragem e urm n uri. 8ntr&adevr, mirosul de incendiu ajungea !n la ei. De&a%ia ate tau s&ajung la mal. Esir n s$!rit un loc otrivit. ,otr!r ca v!slaii s rm!n n %arc i c!rmaciul i nv ce aveau de $cut dac vor $i sur rini de cineva, e urm co%or m reun cu cei doi savani la mal. (!nrul se narm cu o mciuc ghintuit i o suli, al%ii cu revolvere i uti i Lose$ i lu i ocheanul cu el. # luar e su% co acii rari ai malului i ieir de artea cealalt a durii $r s vad 0eva sus ect. 8naintea lor se ntindea esul nemrginit. .a drea ta lor se vedea cetatea din care nu mai rmsese dec!t un morman de cenu $umeg!nd. +e a ro iar cu %gare de seam9 nici o vietate rim rejur. 2!n i srile de rin co aci "%uraser de dogoreala $ocului. (otui, rintre ruinele coli%elor, "rir la un moment dat nite um%re mic!ndu&se. +unt oameni, "ise t!nrul. #are9 cine s $ie3 Dac a ti c se a$l i al%i rintre ei, a crede... +tai c&i s un eu imediat, l ntreru se savantul sco!nd ocheanul din %u"unar. A oi adug du c!teva momente' -u vd dec!t negri i nc $oarte uini cel mult dou"eci. 8narmai3 8i vd cotro%ind n mormanele de cenu. 0aut ro%a%il s ia ce&o mai $i rmas de e urma $ocului. 0um sunt m%rcai3

86

Karl May Opere vol. 7


-&au nimic e ei, dec!t un orule n jurul mijlocului. 2rul l au m letit ca o coroan e ca . Atunci sunt djuri, rieteni de&ai mei. # s m $urie" !n la ei. Dac m&nel eu i m atac, o s strig numele lui A%u .aBlaB ca s venii s m sc ai. Armele voastre ajung s&i un e $ug. (!nrul se lungi la m!nt i nce u s se t!rasc n lungul $ostului gard de mrcini re$cut i el n cenu, a oi l v"ur ierind du un morman de ruine. Sineau armele regtite ca s&i oat veni n ajutor, dac l vor au"i strig!nd. (recur c!teva minute, e urm Lose$ "ri rin ochean cum oamenii se adun toi la un loc i rintre ei a ar doi ini e care nu&i v"use !n atunci. =nul era un negru, cellalt rea s $ie al%. Du c!tva tim , negrul se des rinse din gru cu nc unul i orni s re ei cu ai gr%ii. @in ncoace, "ise Lose$ tovarului su. Doar nu cu g!nd ru3 -u, cred. =nul are s $ie conductorul lor, iar cellalt c!rmaciul nostru. 2i, dac&i aa, n&avem de ce ne teme. +unt curios s vd cu ce $el de oameni avem de&a $ace. Dac sunt din tri%ul djur, nu o s&mi ar ru de$el. Acetia erau acum at!t de a roa e nc!t li se desluea destul de %ine $aa. :iul&tainei "!m%ea $oarte mulumit. 0ellalt era un negru %urtos al crui chi lucea de %ucurie. /idic nc de de arte %raele i le $lutur n aer n semn de salut. 2e urm se o ri, se a lec !n la m!nt i strig' 6alam, salam alei#! ;ine&ai venit! Allah m&a nvrednicit cu milostivirea lui trimi!ndu&v la mine. Eu, cu tot ce e al meu, cu tot tri%ul meu i r"%oinicii mei, v rimim cu %raele deschise. + nu&l lum n serios, o ti naturalistul. Ista tie de Allah tot at!t c!t tie cmila lui de astronomie. Dar cu glas tare mulumi $oarte clduros negrului, de asemenea i Lose$. ;urtosul se a ro ie i mai mult, se loconi iar i urm' +unt eicul tri%ului djur care locuiete aici n a ro iere. Am "rit ast"i un $oc gro"av rin reajma cetii i am alergat s dm ajutor ara%ilor9 c!nd am sosit noi, nu i&am mai "rit i ne&am a ucat s mai salvm ce e de salvat. 8ncotro s&au dus3 Allah stie, c eu nu. #mul era un g!n, credea ns c cei doi al%i sunt mahomedani, de aceea l tot omenea e Allah. 0unoti tu e locuitorii din seri%ah3 l cercet +chPar". Da, i cunosc %ine e toi. 0!nd ai $ost entru ultima oar aici3 0u "iua de ieri mai trecuse una. A%d el )ot a trimis du mine ca s&mi cum ere nite cai. Si&a s us unde se duce3 )i&a s us numai c se duce n inutul %elandailor, anume unde nu mi&a s us, cum nu s une nici A%u el )ot c!nd leac la drum. =nde e acum A%u el )ot3 8n inutul homrilor, dar tii c tre%uie s se ntoarc n cur!nd. +untei rieteni3 1eicul "!m%i cu gura de la o ureche la cealalt ceea ce ar $i nsemnat un "!m%et di lomatic , se scr in n ca i rs unse' +t !ne, un om srac tre%uie s $ie rieten cu cei de sus ca s nu&l nghit. +unt i rietenul tu i

87

Slujitorii mor ii
te slujesc cu su unere, $iindc tiu c o s m lteti %ine. Dac o s te ltesc %ine sau deloc, at!rn de rs unsurile tale. 0!nd a lecat A%d el )ot3 Dis&de&diminea9 i&am adus nc din ajun caii. A lsat ceva oameni de a" n seri%ah3 Da. Aa $ace ntotdeauna i "icea c aa o s $ac i acum. =nde sunt oamenii3 Au lecat, dar nu tiu unde. 0ine a us $oc cetii3 2esemne c ei, $iindc au luat i vitele. +&or $i rsculat m otriva lui. Aha, aa! Atunci A%u el )ot a rmas om srac. # s se m%ogeasc iar re ede, st !ne. 0!nd a lecat "icea c o s tocmeas&c muli r"%oinici de&ai nuehrilor s&i aduc aici, $iindc are de g!nd s ia de la niam&niami o grmad de sclavi. 0!nd o vedea c oamenii lsai aici de a" au ars i rdat seri%ahul, o s orneasc du ei ca s le ia ndrt rada. -u cumva $ocul l&o $i us A%d el )ot3 -u, $iindc e credincios st !nului su3 0a i tine! Lose$ rivi cu as rime e dolo$ana c etenie a negrilor care "!m%i, se nclin i rs unse cam ncurcat' +t !ne, eu slujesc cu credin e cine m ltete %ine. 0e $el de lat rimeti tu, vite ori lucruri de tre%uin casei3 1i una i alta, dar mai mult mi lac taleriiFJ. +&ar utea atunci s ca ei aa ceva i de la mine. Eti n dumnie cu %elandaii3 Da, st !ne, dumnie de moarte. 0unoti drumul s re satele lor3 -u e djur s nu&l cunoasc. A vrea s m duc la #m%ula. Ai utea s&mi dai e cineva s m nsoeasc3 #ricare dintre djuri te oate nsoi. Dac dai trei taleri de argint, cea mai %un clu" a tri%ului e la oruncile tale. ;ine, i dau atru nu trei taleri de argint cu o condiie' s m duc i s m aduc ndrt9 lata la ntoarcere. -egrul i m reun m!inile i strig' Allah s te ocroteasc, st !ne! 0e&i trece rin minte! (re%uie s dai %anii nainte. -u, asta n&o $ac. 2i atunci n&o s&i mai vd niciodat. 2entru ce3 :iindc n&ai s te mai ntorci. ;elandaii au s te omoare i e clu" tot aa. 8mi lace c eti sincer! Dac e aa, nu iau nici o clu" cu mine, dar nici tu n&o s ve"i arginii. -egrul nelese c se dduse rostete de gol. (otui ncerc s&i salve"e c!tigul. -ici un djur n&ar cute"a s easc e meleagurile %elandailor dec!t nsoit de muli r"%oinici. + $acem atunci altminteri' clu"a o s te duc !n la hotarul lor, e urm te las acolo i se ntoarce
69

(aler, moned de argint 5austriac6, care a circulat n trecut i n rile rom!ne.

88

Karl May Opere vol. 7


acas. Ar $i s se duc la moarte sigur, dac ar ndr"ni mai mult dec!t at!t. 8ntrea% i e +ejad i$jal, s ve"i dac n&o s&i s un i el tot aa. 6ejad nseamn v!ntor i i&jal e luralul de la &il ele$ant9 un 6ejad i&jal nsemna v!ntorul de ele$ani. Lose$ $u $oarte mirat au"ind c rintre djuri se a$l un ast$el de v!ntor. 1i cu ce omoar v!ntorul vostru ele$anii3 ntre% el. 0u uca. Avei i voi ast$el de arme3 -oi nu. 2i sta nici mi e dintr&ai notri. Din ce tri% $ace arte3 -u tiu. E un al%. 2e el nu&l cunoatem, au"isem doar de numele lui. E un om tare vestit. -e&am omenit a"i cu el i, c!nd a au"it c a ars seri%ahul, a venit i el s vad ce a $ost e&aici. 1i de la voi unde se duce3 -u tiu, n&am avut vreme s&l ntre%. Am vrea s vedem i noi seri%ahul. ;ine, haidei cu mine. 2e urm v o$tesc s $ii oas eii mei. 2ete e destul i o s v $ac un os s v lingei degetele. 0ercetar ce mai rmsese din seri%ah, dar rea mult nu era de v"ut. )ormane de cenu i ce a ucaser djurii s scoat din coli%e9 nu era mare lucru. Lose$ trimise e c!rmaci s s un v!slailor c nu e7ista nici o rimejdie entru ei i s&i ate te acolo, unde sunt. 2rintre djuri se a$la un %r%at lat n s ate, cu $aa !rlit de soare, dar nu de culoarea negrilor. Ludec!nd du trsturile chi ului su, rea s $ie un amestec de ara% i negru. 2urta un BaiB de ostav deschis i era nclat cu anto$i de c!ne . 8n m!n inea o uc de mare cali%ru, ntocmai ca a slovacului oreclit (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r. # %ar% mare crunt i aco erea ie tul. #%rajii su i. 2rea s $ie su$erind i $oarte sl%it de multe li suri, dar rivirea ochilor lui negri era vie i trun"toare. Ista e +ejad i$jal, "ise c etenia art!nd s re %r%at. +&i s un i el dac nu am dre tate c!nd v s un c e tare rimejdios s v ducei la %elandai. @rei s v ducei acolo3 ntre% el e germani msur!ndu&i cu rivirea. -umai eu singur, rs unse Lose$. Dai dovad de mult curaj. 8mi ngdui s te&ntre% din ce tri% $aci arte3 Din nici unul. +unt euro ean, din ara german, de care nu cred s $i au"it vreodat. ;a am au"it i am cunoscut e un euro ean care mi&a sc at chiar viaa. @rei s&mi s ui i mie cine e3 Da. -umele lui e ururi e %u"ele mele ca s&i aduc laude i cuvinte de mulumire. 8i "ice Emin 2aa i st !nete inutul ?adelai. Ai au"it vreodat de el3 Da. E un om vestit care $ace tot ce&i st n utin entru %inele su uilor si. )ai ales urte de moarte negoul cu sclavi e care l&a st!r it n inutul su. :oarte $rumos din artea lui. De aceea i sunt rieten din toat inima, mcar c nu e ade t al 2ro$etului. 0um3 (e credeam ara% i m mir c eti un duman al negoului cu sclavi.

89

Slujitorii mor ii
) trag din Dar /unga i am avut e vremuri muli sclavi ca s m slujeasc. )ai aveam ns i un duman care, ca s se r"%une e mine, mi&a r it $eciorul, singurul meu co il, duc!ndu&l a oi n sclavie. Atunci am eli%erat e toi sclavii mei, am lsat e $ratele meu s&mi "easc turmele i cortul i am ornit s&mi caut co ilul. 1i nu l&ai gsit !n acum3 -u. Au trecut de&atunci muli ani n care nu mi&am mai rev"ut nici casa nici $eciorul. Am rtcit ca Lahudi el A%adiGK, des re care cretinii s un c nu se va odihni n vecii vecilor, entru c a r it linitea lui Csa ;en )arrQamG*. -ici e dumanul care mi&a $urat co ilul nu l&am mai v"ut de&atunci i nici de urma unuia din ei n&am dat. /tcesc mereu din inut n inut, de la un tri% la altul cre"!nd c oate nt!m larea s&mi scoat e cineva n cale care s tie ceva de co ilul meu. Acum vin de la idrii i m duc la %elandai i %a%uBari. 2arc "iceai c e rimejdios lucru s treci hotarul %elandailor. Dac le&a s une c vin de la djuri da, deoarece sunt n dumnie cu ei, dar n&am s le s un. (u ce trea% ai cu ei3 @reau s&i ntiine" c A%d el )ot a ornit s atace marele sat #m%ula, rs unse Lose$ ncet ca s nu&l aud negrii. 1tiu acetia de&aici ce sco urmreti3 2oate c a ghicit c etenia lor, eu ns nu i&am s us nc. -ici s nu&i s ui9 djurii sunt rieteni cu A%u el )ot i te oi ate ta s&i un iedici n cale, rimejdioase chiar. + ne dm niel mai la o arte ca s nu ne&aud ce vor%im. +e traser mai de arte de negri, e urm %tr!nul ntre% e german rivindu&l int n ochi' 0e interes avei voi de la %elandai3 +untei rieteni cu ei3 -u. -ici mcar nu&i cunoatem i nu ne&a clcat n, viaa noastr iciorul e&acolo. Dar nu numai religia ci i inima noastr ne ndeamn s&i revenim. Aadar nu suntei din acei cretini care caut s un st !nire e c!t mai multe ri i o oare. @ asemnai atunci cu Emin 2aa care a venit s&i $ericeasc su uii. Ai utea s&mi s unei ce motiv v&a $cut s cutreierai meleagurile acestea3 0a s cunoatem oamenii i vietile care triesc e aici. Ara%ul cltin ca ul nedumerit. 1i ce $olos avei din asta3 Lose$ tia $oarte %ine c sunt destui oameni cu oarecare cultur, care nu neleg cum i oate e7 une cineva viaa cutreier!nd ri nde rtate de dragul tiinei. 0ut totui s&l $ac s neleag. (u n&ai au"it !n acum de di$eritele ulumG< cu care se ndeletnicesc nvaii3 ;a da, cunosc chiar e unul care&i etrece no ile rivind stelele rintr&o eava. Ei, i ce c!tig are de e urma asta3 +ocoate mersul stelelor i hotrte a oi tim ul, anii, lunile, s tm!nile, "ilele i ceasurile. ,m! Ar $i ceva... Am mai v"ut i e Emin 2aa cum unea s i se adune ietre i %uruieni. 0e $ace cu ele3 @rea s vad care din aceste %uruieni sunt entru tmduirea %olnavilor. 2ietrele i tre%uiau ca s
Lidovul rtcitor. Cisus, $iul )ariei. 72 2luralul de la ilm tiin.
70 71

90

Karl May Opere vol. 7


deose%easc e cele de re $iindc unele din ele conin aur, argint sau metale. 0um mi lmureti tu lucrurile tre%uie s recunosc c tiina $olosete i ea la ceva. @oi tot nvai de&acetia suntei3 Da. @rem s ne statornicim ntr&un sat de&al niam&niamilor i s adunm din inutul lor ietre, lante, sri i alte vieti e care %tinaii ot s le v!nd cu re %un. 0!nd oamenii vor avea mijloace cinstite de c!tigat arale, au s se lase de ruinosul nego de sclavi. :oarte $rumos din artea voastr! @d c ai venit rintre noroadele acestea ca s le ndemnai la %ine. Aa i e. De aceea vrem s ntiinm e %elandai c vine o nval a negusto&rilor, de sclavi. -u te&ai nsrcina tu s le duci vestea3 -u ot. Ar a$la c am $ost e aici i m&ar omor. Atunci o s m omoare i e mine. 2e tine nu, entru c tu nu eti ara%, ci strin. Eu de c!te ori ajung ntr&un inut, $ac aa ca s se cread c vin de la vreun tri% rieten, altminteri a i&o ru de tot. 0u voi nu e aa. @oi nu suntei su ui r"%unrii unui neam, ci ltii cu viaa voastr numai atunci c!nd ai luat i voi viaa altuia. Dar de unde tii voi c A%d el )ot vrea s se duc la #m%ula3 Lose$ +chPar" i ovesti nt!m larea de este "i cu salvarea celor doi negri de la care a$lase intenia c eteniei v!ntorilor de sclavi. @d c nu suntei numai oameni curajoi, dar i dre i, "ise ara%ul. )&a duce %ucuros cu tine la #m%ula dac mi&ai $gdui c n&o s s ui9 c venim de la djuri, $iindc %elandaii sunt dumanii lor de moarte i m&ar crede i e mine dumanul lor. Alt$el tri%ul m cunoate i i&a utea $i chiar de $olos. (oate noroadele de aici !n la lacul (anganjdBa au mare stim entru omul e care&l cunosc su% numele de +ejad i$jal. :r mine nu te&ai mai ntoarce din inutul %elandailor i ai cdea cu siguran n m!inile negustorilor de sclavi. Ara%ul rea $oarte m!ndru de sine, de aceea Lose$ nu se utu st !ni s nu&i s un' 2oate c n&ar $i chiar at!t de rimejdios recum cre"i. Am avut eu de&a $ace i cu alii, i mai gro"avi dec!t v!ntorii de sclavi i dei nu cunosc inutul, n&ar $i nt!ia oar c m&a descurca i singur rin locuri e unde n&am mai $ost !n acum. Da, da, tiu, "!m%i cu ngduin ara%ul. 8nvaii ot totul, tiu tot i s&ar utea ca Allah s&i $i ajutat s iei din ncurctur, socot totui c n&o s&i strice s m ai alturi' eti euro ean i vreau s te am rieten, ndjduiesc c n&o s m res ingi. + te res ing3 -ici rin g!nd nu&mi trece. Dim otriv, m simt $oarte $ericit c am avut rilejul s te cunosc i te rog s m consideri rietenul tu. Ara%ul str!nse m!na e care i&o ntinse germanul i rs unse' (e voi nsoi deci i te voi ocroti. 2ari s $ii un om curajos dar voi, nvaii, nu v rice ei s v a rai de lei i antere, de ele$ani i hi o otami, e c!nd eu din v!natul lor triesc i te voi sc a de ei. 0u uca ta ca o jucrie nu oi ucide nici una din $iarele astea. =it&te la a mea! 8i use su% ochi uca lui enorm, dar Lose$ i "ise "!m%ind cu ironie' Adevrat, e de dou ori mai mare dec!t jucria asta, cum i "ici tu9 Allah d ns uneori i sla%ului utere. 0u toate acestea, m %ucur de ajutorul e care mi&l o$eri tu. Aadar, rm!ne. %ine sta%ilit c lecm m reun9 c!nd cre"i c utem orni3 8ndat ce&mi voi gsi la djurii acetia un animal de clrie. ;oul e care am venit e istovit, i

91

Slujitorii mor ii
cum se cere s ne gr%im, o s&mi cum r o cmil sau un cal. 0eea ce o s tre%uie s $ac i eu. Ai %ani la tine3 -u. Eu n&am niciodat %ani. 2ltesc tot cu dini de ele$ant sau de rinocer. Am venit ncoaN cu doi %oi. =nul m ducea e mine n s inare, cellalt mar$a, adic $ildeul. Ajunge este ca s cum r el doi cai sau cmile i merinde entru drum. (!rgul o s&l $ac eu, e urm tu n&ai dec!t s&mi lteti n %ani ca s vd i eu o dat un %an n unga mea. ;ine, dar las&m s&mi aleg singur cmila ori calul. -u se oate. (re%uie s $im cu %gare de seam. 8n djurii tia nu te oi ncrede. Sin cu A%u el )ot care se oate ntoarce dintr&un moment ntr&altul. 0um i vor s une c vrei s te duci la #m%ula, te ucide. )are greeal ai $cut c ai cercetat ncotro vine9 acum tre%uie s&i ndre i greeala $c!nd e eic s cread c i&ai luat seama, $iindc drumul i se are rea rimejdios. =ite&i c ncarc lucrurile e care le&au mai gsit rintre ruine ca s se ntoarc n satul lor. Eu m duc cu ei. 0um oi is rvi t!rgul, m ntorc s te iau. 0um adic3 + te ate t aici3 Da, dar ascunde&te ca s nu te vad A%u el )ot, dac se ntoarce cumva !n atunci. Ducei&v la %arc, dai&i drumul e a ca s v vad lec!nd, e urm tragei undeva mai de arte la mal i vino iar aici. @e"i tu co acul de colo, mai nalt dec!t ceilali3 Acolo s te gsesc. ;arca s se duc la seri%ah )adunga, unde te vei nt!lni la ntoarcere cu ai ti. ) ot ncrede n vor%a ta3 l ntre% Lose$ cam ngrijorat. 8nchi uiete&i situaia mea dac %arca m las aici i eu te ate t degea%a. :ii $r grij. Lur e Allah i e 2ro$etul su, e %ar%a&i i strmoii mei c m voi ntoarce, du ce voi $i ngrijit de tot ce ne tre%uie la drum. =n ast$el de jurm!nt e s$!nt entru un musulman i re$er s moar, dec!t s&l calce, odat ce l&a $cut. De aceea germanul era sigur c ara%ul se va ine de cuv!nt. (ocmai is rviser de us la cale lecarea c!nd veni i eicul djurilor. -&a utea s tiu i eu ce&ai vor%it at!ta vreme3 ntre% el rivindu&i %nuitor. -oi ne&ntoarcem acum n sat. Dac strinul tot mai vrea s se duc la %elandai, o s&i dau o clu" c!t se oate de rice ut care s&l nsoeasc !n la hotarul nostru. -u mai e nevoie, rs unse v!ntorul de ele$ani. #amenii acetia au neles c ar $i rimejdios entru ei s calce e meleagurile lor i s&au hotr!t s&i vad de drum. 2i ve"i c mi&au $gduit arale... "ise %urtosul de"amgit. 2entru clu", nu entru tine, i $iindc nu le mai tre%uie, n&au de ce s&i dea. 1i ncotro se duc acum3 Devale e r!u !n or da de un va or ca s&i duc la 4hartoum. +e cuvine atunci s&i nsoesc !n la %arc i s le ure" drum %un. +e vedea c %nuiala lui tot mai dinuia nc. @roia s se ncredine"e c al%ii leac ntr&adevr. @!ntorul se des ri imediat de ei, $c!nd ntr&adins semn lui +chPar" c se va ine de cuv!nt9 negrul ns se duse cu ei !n la locul unde era tras %arca. +e uit cine era nuntru, e urm "ise' @d c tre%uie s renun la %ani, dar se cuvine s&mi dai ceva n dar. +unt eicul satului i am dre tul s cer de la orice strin care calc m!ntul meu un tri%ut. -oi n&am $ost la tine n sat, ci numai la seri%ah, rs unse Lose$. (otui nu vreau s s ui du ce& om leca de aici c suntem nite calici9 o$tim!

92

Karl May Opere vol. 7


Avea ca toi euro enii care cutreier rile acelea o ntreag rovi"ie de mr$uri entru schim%. .u c!teva iraguri de mrgele i le ntinse negrului. Dar n tim ul din urm, negustorii care trecuser rin satele djurilor le v!nduser at!tea mrgele de sticl, nc!t acestea nu mai aveau nici o valoare entru ei. -egrul inu c!teva momente mrgelele n m!n, se uit cu ciud la ele, e urm le arunc n$uriat n %arc i strig' =n $leac ca sta ndr"nii voi s&mi o$erii3 -u mrgele mi tre%uie mie. At!rnai&le de g!t, muierilor! Allah s v trimit v!nt otrivnic i o mie de crocodili s v nghit! A oi negrul orni n $ug at!t c!t i ngduia tru ul lui %urduhnos. @!slaii hohotir, dar al%ii rmaser ng!ndurai. 0!nd %arca $u la mijlocul r!ului, Lose$ s use ngrijorat' #mul acesta s&ate ta s&i dau arale i, $iindc n&am vrut, mi l&am $cut duman. -&ar $i ru s m cam $eresc de el. /u n&ar $i, %ine "ici. A $i de rere s nu mai dai ochi cu ara ul sta. Eu cred c, du ce&or cra acas la ei ce&au adunat acum de rin ruine, au s se ntoarc iar s vad dac n&a mai rmas ceva. Dac te vd, nu "ic c ai $i ierdut, totui n&ar strica s stau cu tine !n ce s&o ntoarce ara%ul. 2oate c ai dre tate. 1i ca s nu rm!i nici tu e urm singur, o s lum i e unul din v!slai cu noi. De alt$el n&a s$tui de$el e negri s ne atace, $iindc ar avea de&a $ace cu gloanele utii mele. ;arca aluneca dus de curent i n cur!nd $u destul de de arte ca s nu $ie "rit de e mal. # ndre tar iar s re uri i o ascunser c!t mai la ad ost. +chPar" lu cu sine ce credea c&i va $i de tre%uin, i, nsoit de 2$otenhauer i unul din v!slai %ine narmat, co%or e mal. 0!rmaciului i se ddu ordin s&i ate te aici i s nu iard din ochi ce se etrece e uscat. 2durea nu era nici aici mai lat ca dincolo, aa c ieir re ede la c!m . # luar ndrt s re seri%ah i du vreun s$ert de ceas de drum "rir mormanele de ruine din care mai ieea ici&colo c!te o tr!m% su%ire de $um. 0a s nu $ie v"ui, se ainur tot e su% co acii de la marginea durii !n la co acul hotr!t de mai nainte. 1e"ur jos su% el ca s ate te venirea ara%ului. 0e "ici de v!ntorul tu de ele$ani3 ntre% naturalistul e rietenul su. 2are s $ie om de trea%, dar avea ha" c!nd s unea c o s te a ere la nevoie cu ra%la lui de uc. .a o adic, tiu c tu o s $i mai n setare s&l a eri cu jucrioara ta, dec!t el e tine. )ai tii! 8n orice ca" sunt $oarte %ucuros de tovria lui i omul are s $ie vrednic de toat ncrederea. 1i&a oi, %ietul om, e de com timit. =n rinte care&i caut de ani de "ile co ilul $urat! #amenii acetia sunt considerai e jumtate sl%atici, dar au i ei su$let i simire ca i noi. )i&e i mil de el, sracuN, $iindc... =ite&o, o ve"i3 ;a sunt douT 1tii ce sunt3 Art cu m!na dou sri care alergau e su% co aci. 0!nd i v"ur se o rir cu team n loc. + inarea le era al%, !ntecele gl%ui, coada i ari ile negre m estriate cu al% i cenuiu. Da, rs unse Lose$. .i se "ice a"nicii crocodililor n crile de tiine naturale, <luvianus aeg(pticus. 0hiar i ,erodot le omenete undeva. ;tinaii le "ic' %unica i a"nicul crocodililor. Aa e. @d c te rice i la sri. 0red c ai o%servat i tu mcar o dat cum o sruic de asta se aa" n gura deschis a o !rlei acesteia uriae ca s ciuguleasc viermii care se gsesc acolo. Are ha" s ve"i cum crocodilul casc gura c!t o ur i o las s&i $ac voia tiind c e s re %inele lui. -oi, naturalitii, cunoatem din e7 erien c lumea animal osed o inteligen e care nici nu i&ar utea&o nchi ui netiutorii n ast$el de materii.

93

Slujitorii mor ii
Ai dre tate. E7ist sri care in ntruniri i discursuri. Am v"ut acum de cur!nd scen interesant. @reo trei"eci de cocori stteau n cerc i n mijlocul lor unul i a ntruna ceva e lim%a lui. 2esemne c era vreo adunare arlamentar ori un e7amen, deoarece c!nd i c!nd au"eai e c!te unul rs un"!nd cu un "curnuc& nucnuc" de&al lor, ca i c!nd ar $i vrut s se scoat n eviden sau s roteste"e. 2oate c rs unsurile acestea erau mai inteligente dec!t se nt!m l n colile noastre. + er c nu $aci alu"ie chiar la dumneata! r!se naturalistul. De ce nu3 0re"i c am rs uns ntotdeauna cum tre%uia3 Dre t e c ntre%rile erau uneori aa c rm!neai ca vielul la oarta nou. 0!nd eram n clasa a treia de liceu... 2arc i&am mai s us... 0 ai trecut i rin liceu, mi nchi ui... -u asta vroiam s s un. ) g!ndeam la ntre%area e care mi&a us&o ro$esorul. ) gtisem cu haine noi i&mi nchi uiam c at!t ajunge s treci un e7amen. +&a nt!m lat ns alt$el dec!t credeam eu. 0um3 ntre% Lose$, v"!nd c savantul $ace o au". -ici n&o s&i nchi ui. @e"i c ro$esorul de tiine naturale rinsese ic e mine $iindc rea l ntre%am multe i mi&o cocea. 0!nd mi&a venit r!ndul, m&am sculat n icioare convins c o s&i las e toi cu gura cscat de mult tiin ce era n ca ul meu. Ei, ce cre"i c m&a ntre%at3 De ce au srile ene3! Ereu de rs uns... 2i nu&i s uneam c mi&o cocea3 Dar cred c te&ai rice ut s iei din ncurctur. )ai nt!i n&am rs uns nimic, e urm am hol%at ochii la el, mi&am $rm!ntat creierii s gsesc tui rs uns, i c!nd ro$esorul a re etat ntre%area... 'ir ba"la#*G> o ti n momentul acela al%ilor v!slaul, art!nd cu m!na s re crarea care ducea din dure s re seri%ah. Mrir doi oameni narmai care se uitau de de arte la mormanele de ruine i reau nlemnii de s aim. A oi o luar n gra% s re locul de"astrului cu e7cla&maii de indignare i gesturi de"ordonate. Doi al%i! o ti (atl&cocost!rcului. De unde&or $i venind i cine dracuN or $i3 Euro eni nu sunt, rs unse Lose$. 0red c sunt din locuitorii cetii, altminteri nu s&ar $i ns im!ntat aa. (ot ce se oate, %a e chiar sigur. -u cumva or $i din ceata lui A%u el )ot i s $i venit nainte ca s&i anune sosirea n seri%ah3 Ca s&i e7aminm mai %ine rin ochean. 8i v"u ocolind c!teva momente seri%ahul a oi cercet!nd cu %gare de seam urmele v!ntorilor de sclavi lsai de a" i lu!nd&o n goan s re mia"noa te. +e duc la satul djurilor ca s a$le ce s&a nt!m lat, "ise +chPar". @om avea rga" s vedem dincotro vin. ;nuiesc c i&au lsat %arca la. mal. ,ai cu mine! 0!nd co%or!r la mal, v"ur o luntre mic ri onit cu o $unie de o rdcin de co ac. 8n luntre nu era nimeni. )i&am nchi uit eu c aa o s $ie, "ise Lose$. Itia doi sunt din oamenii lui, A%u el )ot i i&a trimis nainte. E de ate tat c se vor ntoarce s&i s un ce s&a nt!m lat i s&l $ac s&i gr%easc sosirea. + nu&i lsm. 0e&ar $i s le s$r!mm luntrea3
73

Ca seama.

94

Karl May Opere vol. 7


-u sunt de rere, $iindc ar %ga de seam c se a$l dumani de&ai lor e a roa e. )ai %ine s&o de"legm i s&i dm drumul la vale. 8i vor nchi ui c n&au legat&o %ine i a luat&o a a. Aa i $cur. .untrea se nv!rti de dou ori n loc, e urm alunec cu re e"iciune e unde, dus de curent. 0ei doi savani se ntoarser iar la locui lor su% co ac. Ate tau cu ner%dare venirea ara%ului, dar acesta nu se "rea nicieri. )ai trecu un ceas. +oarele as$inea i v!ntorul de ele$ani nu mai venea. 8n schim% i v"ur e cei doi ara%i alerg!nd s re locul unde&i lsaser luntrea. @or s lece, "ise +chPar". Au s vad c a dis rut luntrea i au s se a uce s&o caute. + ne ascundem ca s nu dea de noi. (u$e nu erau, de aceea se crar n co acii n al cror $run"i des se uteau ascunde $oarte %ine. De e mal se au"eau e7clamaiile de neca" ale celor doi ara%i. 2reau ntr&adevr convini c nu ri oniser destul de %ine luntrea i o luar iar n $ug s re sat. 0ei trei co%or!r din co aci. Amurgul $cu loc no ii9 ara%ul nu mai venea. 0easurile treceau ntr&o ate tare n$rigurat. 8n s$!rit, e la mie"ul no ii au"ir ai a ro iindu&se. El e! o ti Lose$. 8ntr&adevr, dins re marginea durii cineva strig' Ei, unde suntei, oameni %uni3 +chPar" i recunoscu glasul, totui ntre%' 0ine e3 Eu, +ejad i$jal vino ncoace! Ceir de du co aci i se ndre tar dincotro venea glasul. @"ur jos la m!nt dou cmile i l!ng ele e v!ntorul de ele$ani. Era singur. 8mi nchi uiam eu c vei mai $i adus nc e cineva cu tine, "ise el v"!ndu&i nsoitorul. 1tiu c m&ai ate tat cu ner%dare, dar n&am utut veni mai devreme. De ce3 ntre% 2$otenhauer. 1eicului i se ruse c rea am stat mult de vor% cu voi i c tase %nuieli. 1i a oi, era $oc e voi c n&ai vrut s&i dai nici un %aci. -u mai vroia nici n ru tul ca ului s&mi v!nd cmilele. 2e c!nd m cioroviam eu cu el, au venit oamenii lui A%u el )ot i ne&au ntreru t. Mii, tot trimii de ai lui erau9 ne&am nchi uit noi. @eneau s&i s un ara%ului c ceata se ntoarce este dou "ile. 0!nd au au"it ce s&a nt!m lat, s& au g!ndit s&i ias nainte ca s&i dea de veste i s&l ndemne e A%u el )ot s se ia du $ugari. -u i&au mai gsit ns luntrea9 esemne c n&au ri onit&o %ine i a luat&o a a. -oi am de"legat&o dinadins, cci %nuiam cine sunt i la ce&au venit. :oarte %ine ai $cut. -u mai au luntre i djurii n&au unelte cu ce s $ac alta la re e"eal, aa c, A%u el )ot n&are cum s a$le ce s&a nt!m lat. =nde e el acum3 .a de rtare de dou "ile de drum. @ine e a , nu e uscat. A nchiriat la DiaBin dou cor%ii mari n care nca o grmad de oameni. Aduce cu el trei sute de nuehri %ine narmai. 2rovi"iile i s&au is rvit, de aceea a trimis e acetia doi nainte ca s&i aduc de la seri%ah. De aici nu mai are ce lua, iar la )adunga, singurul seri%ah care i e n drum, nu se oate o ri, $iindc e n dumnie cu c etenia de acolo. E deci nevoit s se mulumeasc numai cu escuitul i v!natul, ceea ce&i va nt!r"ia $oarte

95

Slujitorii mor ii
mult sosirea. Dac vrei s v ducei cu %arca la )adunga, v s$tuiesc s $ii cu %gare de seam. 0um i&ai "ri cor%iile, $erii&v ca de $oc i ascundei&v imediat rin uri !n ce&or trece. 2ornim chiar acum i nu ne o rim toat noa tea. 0um mergem la vale, cred c o s&ajungem naintea lui la )adunga. Dar tu c!nd leci3 0!nd s&o lumina de "iu. De ce tocmai atunci3 ntre% cu mirare Lose$. Din dou motive. @oi suntei cretini i nu tii c musulmanul nu ornete la drum de c!t la vremea asr&ei, adic trei ceasuri du vremea r!n"ului. Dac nu&i e cu utin s rm!n !n atunci, i e ngduit du ce&i $ace rugciunea de la rsritul soarelui. 8n nici un ca" ns ntre aceste dou rugciuni. -u se oate a%ate de la regul, dec!t n m rejurri cu totul ne rev"ute. (e las s $aci cum i oruncete legea ta, dar las&m i e mine s nu mi&o calc e a mea. 1i a oi, chiar de&am leca imediat, ce $olos am avea3 (re%uie s ne lum du urmele v!ntorilor de sclavi i e ntuneric tot nu le&am utea vedea. Dac ate tm !n dimineaa, vin iar djurii i m ot vedea. -&au s vin. +tau i acum i %eau. Au s doarm !n e la r!n". 1eicul era %eat nc de c!nd am lecat eu. -orocul tu i al meu, altminteri nu&mi vindea cmilele. =na e a ta, cu a cu tot9 o s&mi dai e ea cinci %ani de argint. .e&am luat ie$tin, $iindc se a ro ie vremea loilor i tot mor ele i aa. 0inci iese de argint entru o cmil este, cum s&ar "ice, de oman. +chPar" lti $r s se tocmeasc. -u utu ns hotr e ara% s lece imediat9 acesta inea s res ecte, ca %un musulman, rece tele Coranului, aa c tre%uia s mai, ate te nc atru ceasuri !n ce va rsri soarele. 2$otenhauer, care n&avea aceleai motive, se gr%ea sa ajung c!t mai re ede la seri%ahul )adunga, ca s i&o ia nainte lui A%u el )ot. + dea Dumne"eu s ne vedem sntoi, "ise el ntin"!nd m!na tovarului su. Acum, c!nd a venit vremea s ne des rim, m g!ndesc c %elandaii aceia nu merit s&i rimejduieti viaa entru nite ara i. 0e ne as nou la urma urmei de ei! 2e urm, iar m ntorc i "ic' dac contiina i dictea" s $aci o $a t %un, $&o! 0e&ar $i s m lai ns e mine sa m duc n locul tu3 -u, dragul meu, nu se oate. 0e&am hotr!t o dat, rm!ne %un hotr!t. /m!i cu %ine i la revedere e cur!nd. (ii, da nc !nat om! Du&te cu Dumne"eu i ve"i de nu te rea r di cu $irea entru nite... nite ara i... Lose$ se uit micat du el !n ce&l v"u ierind n ntuneric. ;tr!nul savant cu a ucturile lui ciudate i graiul lui sim lu i devenise mai drag ca un $rate.

Capitolul IX - Povestirea Vntorului-de-elefani


~ ~

96

Karl May Opere vol. 7


Du ce rmase singur cu ara%ul, se ae"ar am!ndoi jos n iar% i vor%ir c!tva tim des re lanul lor, a oi tcur am!ndoi. )ulte n&aveau s&i a un. :iecare se g!ndea la ce&l interesa, i interesele lor nu erau aceleai. 0easurile treceau mult rea ncet du cum i se rea lui Lose$ +chPar", neo%inuit s&i iard vremea n "adar. 8n s$!rit a ru n "are o gean de lumin i n cur!nd rsri soarele. @!ntorul&de&ele$ani ngenunche ca s&i $ac rugciunea de diminea, germanul i m reun i el m!inile murmur!nd Tatl nostru, e urm se scular de jos i nclecar e cmilele aduse de ara%. 2ornir du urmele v!ntorilor de sclavi, $r s tie ce&i atea t ele acum nainte. 0!m ia se ntindea !n de arte. Dins re satul djurilor nu se "rea i enie de om, aa c nu avea cine s&i vad. Ara%ul se a rovi"ionase cu merinde din %elug. De o%l!ncul eii at!rnau c!teva gini tiate i dou desgi line ro%a%il cu $in, aa c nu vor duce li s de hran e drum. 8i ngrijora ns starea cmilelor. Erau din cale&a$ar de sla%e i r dite. 1eicul se descotorosise de ele tiind c, imediat ce vor nce e loile, nu o vor duce mult. Era im osi%il s le $aci s mearg n tra , ci numai la as, aa c e la vremea r!n"ului ajunser de&a%ia la locul unde $useser n ajun salvai .o%o i (olo. +e cunoteau nc %ine urmele lor. 0ei doi clrei i ad ar cmilele nainte de a se nde rta de r!u i adunar c!teva mldie ca s ai% ce da seara nutre animalelor. +oarele dogorea i cldura era at!t de n%uitoare nc!t de&a%ia le uteau urni din loc. Aceasta l use e g!nduri e german. 0a s nu&l jigneasc e ara% l ntre% e de arte' Djurii n&aveau alte cmile mai %une3 +au nu era mai %ine s cum eri n locul lor cai3 -u mai aveau, i luase A%d el )ot i alte cmile n&au vrut s&mi dea, aa c a tre%uit s m mulumesc cu ce&am gsit. Dar %oi de clrie or $i avut3 -ici. A%d el )ot nu le mai lsase nici unul. -umai Allah tie ce&o s se nt!m le... 1tiu i eu, nu numai el' # s ajungem rea t!r"iu la #m%ula, asta o s se nt!m le. )ergem mai ncet dec!t tru ele edestre ale lui A%d el )ot i acestea au o "i de mers naintea noastr. )i se are c n loc s&i iueasc mersul, o s ne omenim c nu mai utem urni cmilele din loc ori cra su% noi. Degea%a le ndemnm la drum9 nu le ajut nici vor%a, nici %taia. Atunci mai tiu eu un mijloc. Au s ne ajute crengile de su$$arah e care le&am luat tot entru ele, "ise ara%ul. +coase de la %r!u cuitul i $cu un $luier. 8l duse la %u"e i scoase un $luierat ascuit. 0milele ciulir urechile. .a al doilea $luierat, o luar n tra de nu le mai uteai o ri. Ei, v"ui3 r!se ara%ul. # s&i $ac i ie un $luier de sta. + $luierm cu r!ndul, altminteri ne iese su$letul din noi. 0!nd $luierul $u gata, Lose$ l duse la %u"e i nce u s $luiere de "or. 0um nceta unul din ei, cmilele i ncetineau iar mersul, a oi cum au"eau $luieratul, nu le mai uteai ine n loc. 2e nserat ajunser la o mlatin a roa e secat, care va $i $ost e vremea loilor un eleteu n toat regula. +e gsea aici destul trestie uscat cu ce s $ac $ocul, dar nici o alt vietate dec!t nite crocodili lihnii de $oame care, n li s de alt hran, se m!ncau ntre ei. Ara%ul se o rise la amia" i a oi du alte trei ceasuri, ca s&i $ac rugciunile rescrise de lege.

97

Slujitorii mor ii
Acum se a ro ia /ogrebul, rugciunea de la a usul soarelui. De aceea se o ri a roa e de mlatin i hotr s o oseasc aici. Lose$ n&avea ncotro i se nvoi $r s roteste"e. De altminteri era nemulumit de "iua de ast"i, dei se a ro iaser ntruc!tva de aceia e care i urmreau. Du ce se ntunec, a rinser $ocul ca s&i regteasc de m!ncare i s se $ereasc de crocodili care $ug la vederea $ocului. 0milele tre%uiau s le in c!t mai de arte de mocirl, tot din ricina crocodililor. .e legar de icioare i le ddur mldiele e care le aduseser anume entru ele. A n& aveau. Deoarece nu uteau lsa $ocul s se sting, era nevoie s rm!n cineva trea" ca s&l alimente"e mereu, aa c hotr!r s veghe"e cu schim%ul. #%osii i nemulumii de re"ultatul de este "i, cei doi drumei vor%eau numai ce era de tre%uin. Eermanului nu&i lcu deloc $ri tura de gin care nce use s se m ut din ricina cldurii, i m!nc $oarte uin. +e culc a oi ca s doarm !n ce&i va veni vremea schim%ului. 2e la mie"ul no ii $u tre"it %rusc de o m uctur. +ri, s eriat, n icioare i use m!na e arm. (e&ai s eriat degea%a, i "ise ara%ul linitit. A$urisitul la de crocodil o$tise esemne la carne de om, c venea de&a dre tul s re noi' C&am tras un glon n ca ca s&l satur. +chPar" v"u un crocodil "v!rcolindu&se n ultimele s asmuri ale agoniei nu de arte de ei. -&ar $i %ine s ne ducem niel mai de arte3 "ise el. .a ce3 8m uctura i&a s eriat i n&o s mai ndr"neasc nici unul s se a ro ie. 0ulc&te i dormi $r grij. 2este o jumtate de ceas te scol eu ca s&mi iei locul. ) li sesc. 2re$er s m uc c!iva crocodili dec!t s m mn!nce vreunul din ei, rs unse morocnos Lose$. 0um vrei. Ai v"ut c tiu s te ocrotesc c!nd tre%uie. -djduiesc c o s $aci i tu acelai lucru entru mine. Ara%ul i ncrc iar uca, se n$ur e urm %ine n tur i adormi imediat. #mul acesta era mai tre%uincios i mai $olositor dec!t i nchi uise el. Eermanul se simea mai singur i mai trist ca oric!nd. Din de rtare se au"eau sunete ciudate. 2oate glasuri de animale care nu cute"au s se a ro ie de teama crocodililor i a $lcrilor. ,ienele i acalii nu sunt rimejdioi. 2anterele i leii nu aveau ce cuta, $iindc a a era secat. Atenia lui era deci ndre tat numai s re sm!rc, de unde vreun crocodil mai hmesit ar $i ncercat s se a ro ie. Dar nu veni nici unul. 0!nd "orile nce ur s se iveasc, dete t e ara% ca s&i $ac rugciunea rescris de lege, du ce mai nainte aruncase o m!n de trestie cmilelor. Einile se stricaser de tot, aa c nu mai aveau ce $ace cu ele. .e aruncar crocodililor care se n ustir asu ra lor i lu ta ntre ei $u at!t de cr!ncen nc!t se s$!iau unii e alii. Ara%ul de"leg cmilele i ornir la drum. Din ce naintau, inutul devenea mai uin ster . /!ul curgea iar n linie drea t du ce lsase n urm cotul e care&l $cuse este c!m ie. =rmele v!ntorilor de sclavi erau nc destul de desluite !n la o lim% de m!nt de la malul r!ului. Aceste gol$ulee se aseamn cu %ile )ississi iului, care se um lu e tim ul loilor cu a . Du ce scad a ele, m!ntul rm!ne umed i e rielnic de"voltrii unei vegetaii %ogate. )ulte din aceste gro i sunt at!t de ad!nci nc!t strea" i n lunile cele mai clduroase ale anului a n ele i li se "ice maije". .!ng una din acestea se o riser drumeii notri. .a c!teva sute de ai de acolo se a$la un %ao%a%

98

Karl May Opere vol. 7


uria al crui trunchi tre%uie s $i msurat este cinci"eci de icioare GA n circum$erin. -u era ns nalt, aa c v!r$urile crengilor lui des$run&"ite atingeau a roa e m!ntul $c!nd un $el de chioc n jurul trunchiului. +e v!r!r su% acest um%rar trg!nd cmilele du ei, cu g!nd s&i etreac noa tea aici. Erau de alt$el mai $erii de !nari dec!t la malul r!ului. Ara%ul i $cu rugciunea de sear a oi, n tim ce Lose$ m uca o g!sc sl%atic, se a uc s $ac $ocul. A rinse atru, nu unul, cci vreascuri aveau destule, ca s goneasc mai %ine !narii i $iarele sl%atice. Du ce $ri ser g!sc se ae"ar l!ng $oc s mn!nce. Deodat au"ir crcile trosnind i un s$orit ciudat. 2user re ede m!na e uti, regtindu&se de lu t. !lla" a#bar, djamus Dumne"eu e mare, un %ivol, un %ivol! strig ara%ul, ochi i descrc dou gloane, unul du altul. Dar $ie c ara%ul nu ochise %ine din ricina luminii $ocurilor care l or%eau, $ie c era rea agitat, gloanele ddur gre. ;ivolul a$rican e mult mai uternic i mai sl%atic dec!t cel indian. 8i lac sm!rcurile, noat admira%il i&i $ace cu uurin cale rintre co acii cei mai dei. @!ntorii cei mai di%aci consider v!ntoarea acestor %ivoli mult mai rimejdioas dec!t a ele$anilor, a hi o otamilor i a rinocerilor. 0hiar rnit, de moarte, nu se las i lu t nainte. Aceia care um%l r"leii de ciread sunt nc mai rimejdioi $iind i mai sl%ticii. +udane"ul are o vor%' "Dac nt!lneti o ciread de %ivoli, $uge ea de tine, dac nt!lneti unul singur, $ugi tu de el". =n r"leit dintre acetia i v!r!se acum ca ul lui enorm rintre crengi. :ocul, n loc s&l goneasc, l ademenise ntr&acolo. @"u cmilele i oamenii i tocmai vroia s se n usteasc asu ra lor c!nd @!ntorul&de&ele$ani i descrcase arma. Eloanele l atinseser numai n treact. /mase o cli locului, ca i c!nd s&ar $i mirat c ndr"nete cineva s&l atace, e urm ls9 ca ul n jos i se re e"i cu un muget gro"av s re ei. Ascunde&te du trunchi! strig Lose$ ara%ului. Acesta n&ate t s&i s un de dou ori. Eermanul ns nu&i ierdu cum tul i rmase e loc cu uca ntins. ;ivolul vru s&l a uce&n coarne, dar acesta sri ca $ulgerul la o arte9 dou detunturi se au"ir a roa e n acelai tim i... %ivolul se cutremur de dou ori, se oticni, c"u n genunchi, a oi se r%ui cu o %u$nitur gro"av la m!nt, unde rmase nemicat. Eermanul nici nu cli ise mcar. (re%uie s $i $ost ntr&adevr un %un inta ca s $i cute"at s n$runte o ast$el de rimejdie. +coase alte gloane din cartuier i, e c!nd ncrca din nou uca, "ise c!t se oate de linitit ara%ului' 2oi s vii, %ivolul e mort. )ort3 se mir acesta sco!nd ca ul cu $ric de du trunchi. -u se oate! @ino de ve"i. Atunci tot l&am nimeritT (u3 -u cred. Ca s ne uitm. +e ls n genunchi i se a uc s e7amine"e $runtea $iarei. 0e $aci3 rcni ara%ul s eriat. Dac nu i&a dat nc su$letul, eti ierdut... -u te teme, tiu eu ce $ac. Ca te uit aici. =nul din gloanele tale i&a s intecat urechea, cellalt s&a
74

A roa e dou"eci de metri.

99

Slujitorii mor ii
i"%it de corn i a alunecat jos. Ara%ul se a ro ie cu $ric, ntinse m!na de la distan ca s i ie animalul, l a uc de coad, a oi de icior ca s se ncredine"e c e ntr&adevr mort i de&a%ia e urm veni mai a roa e ca s se uite unde trunsese glonul. Allah, Allah! e7clam uimit. Ai dre tate, nici mcar nu l&am nimerit ca lumea. Dar tu ce i&ai $cut3 .&am v"ut cutremur!ndu&se de dou ori i s&a r%uit la m!nt $r s mai mite. C&am s$r!mat nt!i ira s inrii, a oi i&am tras al doilea glon dre t n inim. 2i nici nu l&ai ochit, cum s&a $cut de l&ai nimerit3 8n rice ca" mai %ine ca tine. 2oi inti $oarte %ine $r s duci uca la ochi. Am ndre tat eava unde vroiam s nimeresc. ;ineneles c tre%uie s lucre"i cu iueala $ulgerului, ca s n&ai% vreme %ivolul s te ia n coarne. De asemenea se cere s $ii sigur de arma ta, altminteri eti ierdut. :oarte linitit, ca i c!nd nimic nu s&ar $i nt!m lat, Lose$ se ae" iar l!ng $oc i&i tie o %ucat de $ri tur. Ara%ul nu se dumirea deloc9 se uita c!nd, la el, c!nd la uca lui i cltina mereu ca ul. A oi urm ilda tovarului su i s&a uc s mn!nce n tcere. -u&l r%d ns inima i du a %ucat de vreme ntre% e +chPar"' 0e $acem cu acest !bu #uru"nGD- Dac&l mai lsm aici o s se adune toate $iarele de rad de rim rejur. Deocamdat nu. +!nge n&a curs de$el i dac nu&l s intecm, n&o s se simt mirosul. 1i&a oi, nici un leu n&ar ndr"ni s se a ro ie de $oc. @e"i c se tem cmilele de el i n&au ast!m r. Au s se otoleasc. ;ivolul e %tr!n i carnea lui nu e %un de m!ncat, aa c o s&l lsm hran cor%ilor. 8n alte m rejurri i&a lua scheletul ca ului entru coarnele lui minunate, dar acum nu e vreme de aa ceva. E$$endi, vd c eti tot at!t de curajos i vitea" ca i Emin 2aa. (e admir i te stime". -u vrei s&mi s ui cum te cheam ca s tiu cum s te numesc3 -umele meu i l&a s une degea%a, $iindc nu l&ai utea ronuna, de aceea "i&mi !vadGF i ajunge. Acum a vrea s tiu cum te cheam e tine. 0!nd am lecat de la Dar /unga, am jurat e Allah s m le d de numele meu !n ce&mi voi regsi $eciorul. 0um aceasta nu s&a n$ tuit nc, nu mi&e ngduit s&l s un. (oi mi "ic @!ntorul& de&ele$ani, dac nu vrei s m numeti ca toi ceilali, s une&mi .ala +bnGG9 mi se otrivete $oarte %ine. ;ine, aa s $ie. Ai $cut i jurm!nt s nu ovesteti nimnui cum i&a $ost $urat co ilul3 -u, e$$endi. 0um a $i utut ndjdui s mai dau de $eciorul meu dac nu a! vor%i de el3 Am ovestit la sute de ini nenorocirea care m&a lovit, nu s&a gsit ns nimeni !n acum ca s&mi dea un semn de ndrumare. Am nce ut s cred c $iul meu a murit, rm!n ns credincios jurm!ntului e care l&am $cut i o s&i caut, e el i e omul care l&a r it, !n ce s&o ndura Allah s&mi ia "ilele. Ara%ul duse m!inile la ochi i i terse o lacrim' Eram cel mai %ogat om i mai cu va" al tri%ului meu, c etenia r"%oinicilor notri i nt!iul n s$atul nele ilor. ) credeam mai $ericit dec!t toi, i chiar eram, !n n ceasul c!nd s&a a%tut
(atl coarnelor&de&%ivol. -egru 5+chPar" n german6. 77 :r $ecior.
75 76

100

Karl May Opere vol. 7


nenorocirea este ca ul meu. 8mi iu%eam nevasta i singurul meu co il, un %iat, cruia i ddusem numele /esu& et Tmeni 6a9abi +lidjGH. 8ntr&o "i... 2entru ce i s&a dat orecla asta3 l ntreru se germanul. :iindc avea numai o t degete la icioare. -u tiu dac la voi se nt!m l mai des, dar la noi aa ceva e $oarte rar. 1i la noi. ;iatului i li sea degetul cel mic la $iecare icior, n schim% l n"estrase Allah cu mult minte. )ai dete t dec!t el nu era co il n tot tri%ul. -ici nu m linise trei ani c!nd veni ntr&o "i n satul nostru un negustor de sclavi cu o grmad de sclavi de v!n"are. ;iei, $ete i $emei, toi negri, a$ar de un %iat care avea ielea mai deschis, rul lins i chi ul alt$el dec!t al lor. -egustorul i ae" mar$a n mijlocul satului ca la %!lci i din toate rile alergau ara%ii s cum ere sclavi. ;iatul l!ngea toat "iua, dar de vor%it nu utea vor%i, $iindc i tiaser lim%a de la rdcin. 0e gro"vie! 0!i ani avea3 @reo ais re"ece. (recuse o s tm!n de! c!nd era negustorul n sat, c!nd veni un om din ;irBet :atma nsoit de c!iva ini i nvinui e negustor c&i $urase co ilul. .uase urma ticlosului i&l gsise aici. -egustorul tgdui, se jura e Allah c nici nu&l cunoate, c nu l&a v"ut de c!nd e. 0um era oas etele nostru, se cuvenea s&i lum a rarea, dar c!nd am dus e %iat n $aa strinului s&a re e"it la el, l&a luat de g!t i a nce ut s&l srute l!ng!nd. -u era asta cea mai %un dovad c %iatul i recunoscuse rintele3 0red i eu! 1i a oi, oamenii venii cu el au jurat e Allah i 2ro$etul su c %iatul e cel cutat. -egustorul $urase co ilul unui dre tcredincios i&l $cuse sclav. 0rima se ede sete cu moartea. 2e urm i tiase lim%a ca s nu&l oat trda. +e cerea alt edea s. +e adun s$atul ca s hotrasc. -egustorul $u os!ndit la moarte, dar mai nt!i s&i rimeasc edea sa entru c schilodise %iatul, adic s $ie %iciuit i s se dea %iatului mar$a dre t des gu%ire. 1i i&a rimit ntr&adevr edea sa3 -umai n arte. Du legile noastre, nu uteam reda e negustor tatlui %iatului dec!t du o s tm!n, $iindc l luasem su% ocrotirea noastr entru dou s tm!ni. .&am us ns su% a" i n $iecare "i l scoteam din nchisoare ca s $ie %iciuit. Dar numai dou "ile, $iindc a treia "i nu l&am mai gsit. :ugise. 0!iva din r"%oinicii notri s&au luat clri du el s&l rind, s&au ntors ns $r s&l $i gsit. #amenii din ;irBet :atma i&au luat %iatul i au lecat acas la ei. 1i ce legtur are nt!m larea asta cu r irea co ilului tu3 +tai s ve"i. Du c!teva s tm!ni a venit la mine un om din +alamat cu o scrisoare de la E%rid ;en .a$sa, negustorul de sclavi cu ricina. 0!inele mi scria c a $ost nvinuit e nedre t i o s se r"%une e mine n aa $el c o s&mi aduc aminte c!t oi tri de %iatul din ;irBet :atma. -&a trecut nici o lun de atunci i am $ost o$tit cu r"%oinicii mei la o :antasia GJ e care o ddea un tri% vecin. 0um am ajuns acolo, a sosit un trimis din satul meu s&mi aduc vestea c %iatul meu a $ost r it este noa te. 2e st!l ul din $aa cortului era n$i t un %ilet n care E%rid ;en .a$sa scria c mi&a luat $eciorul n locul celuilalt i c n&am s&l mai vd c!t oi tri. 0e&mi s ui tu, e ngro"itor... nemai omenit! strig Lose$ indignat.
78 79

)esu$&cu&o t&degete&la& icioare. +er%are r"%oinic.

101

Slujitorii mor ii
)ai scria c va %iciui e %iat "ilnic entru %taia care i s&a dat i c o s&i taie i lui lim%a ca i celuilalt. Eram ca ne%un. Am ornit cu toi r"%oinicii notri i cu ai vecinilor mei n cutarea co ilului9 "adarnic! 0!nd ne&am ntors du c!teva s tm!ni, am gsit&o e nevast&mea %olnav i de inim rea a murit a doua "i. Am ngro at&o du lege, am s us sclavilor mei c sunt li%eri s se duc unde or vrea, i am $cut jurm!nt s nu m ntorc acas !n nu mi&oi regsi %iatul. -ici o c etenie de tri% care st su% st !nirea Bedivului n&are voie s&i cum ere sclavi al%i. A tre%uit deci s m ndre t s re inuturile unde uterea legii n&a ajuns nc. Am cutreierat ani de&a r!ndul ri ntregi, rul mi&a al%it i inima nc s!ngerea" i acum ca n "iua c!nd mi&a $ost $urat singurul meu co il care mi&era drag ca lumina ochilor. Am trit n tot tim ul sta de e urma v!natului. Am ajuns s cred c cercetrile mele au $ost ndre tate n direcie greit. 2rin ce rimejdii am trecut, nu e nevoie s&i s un. De c!teva luni cutreier inuturile unde curge a mult. (oi m cunosc aici su% numele de +ejad i$jal. 2e $iul meu nu cred c o s&l mai revd vreodat. @a $i murit de mult. =n singur lucru mai rog. i noa tea e Allah. +&mi ngduie s dau o singur dat ochii cu E%rid ;en .a$sa, dac va mai $i trind. 1i atunci... vai i amar de el! -u sunt n iad chinuri e care s nu le ndure de m!na mea... Ara%ul s use cuvintele acestea cu at!ta ur nc!t Lose$ se n$ior. .s a oi ca ul n jos i&i re"em $aa n alme. (resri a roa e s eriat c!nd germanul i "ise du c!tva tim cu glas %lajin' Allah e atot uternic i milostiv. 2oate c te&ai urtat i tu odinioar rea as ru cu sclavii ti i a vroit s&i arate ce durere gro"av nseamn cuv!ntul sclavie. Ara%ul gemu ad!nc, e urm rs unse o$t!nd9 Am $ost un st !n as ru. 0!te un negru a murit de %iciul meu, e alii i&am schilodit e via tindu&le m!inile. =nuia i&am smuls lim%a din gur $iindc m insultase. Du ce mi&au $urat co ilul, m&a cu rins mustrarea de cuget, de aceea mi&am eli%erat sclavii. (oi oamenii sunt $ turile lui Dumne"eu, negrii ca i al%ii. Allah te&a judecat9 acum vede cina ta i su$erinele e care le&ai ndurat i se va milosti de tine. +unt ncredinat c&i vei vedea n cur!nd co ilul. -iciodat! -u vor%i aa! De ce nu vrei s cre"i n ndurarea cereasc3 2oate c s eranele tale se vor reali"a c!nd nici nu te ate i. Dac Allah ar $i vrut s se milostiveasc de mine, o $cea !n acum. -imeni nu cunoate cile lui. 2oate c niciodat cina ta n&a $ost mai sincer ca n cli ele acestea. Ara%ul tcu o %ucat de vreme, e urm rs unse' -imeni nu cute"a e atunci. s&mi s un c as rimea mea era neomenoas. (u eti singurul care ai ndr"nit. -u mai ot ndre ta rul e care l&am $cut i&mi merit edea sa. A muri ns $ericit dac mi&a utea vedea numai o dat $eciorul, chiar aa schilod, $r lim%. @or%ise cu at!ta durere nc!t germanul se simi micat !n la lacrimi. 2oate c Allah i&a au"it ruga, "ise el un!ndu&i m!na e umr, i mrturisirea cinei tale i va m lini visul e care l&ai m!ng!iat o via ntreag. 0e&ar $i s&i $i gsit eu din nt!m lare %iatul3 ;ala C%n se uit ncremenit la Lose$. 0hi ul lui se nsenin, ochii lui c tar o strlucire ciudat. Allah e dttor de moarte, i tot el d via. 0uvintele tale nu ot $i $r rost, m tem ns c te vei $i nelat cum m&am nelat eu de at!tea ori, totui vor%ete! 0unoti tu e cineva care se aseamn

102

Karl May Opere vol. 7


cu $eciorul meu3 Da. De c!i ani e %iatul3 De vreo o ts re"ece. =nde e3 (riete rintre niam&niami. 0um l cheam3 C se "ice A%d es +irr, :iul&tainei, o dovad c e de o%!rie necunoscut. :iul c eteniei niam& niamilor e rieten cu el. Am s ionat odat o convor%ire a lor i am au"it cum acesta i "icea )esu$. 8n $aa altora ns nu. Allah e mare! @a $i $ost numai o otrivire de nume. -u cred. -umele )esu$ e o%inuit e la voi3 Dim otriv, l nt!lneti $oarte rar. Dar rinci alul, rinci alul... C&ai v"ut tu icioarele3 Da. -&are dec!t atru degete la $iecare icior, al cincilea i li sete. Dumne"eu e mare9 Dumne"eu e milostiv i ndurtor! strig ara%ul cu ad!nc evlavie. Cnima mea renate la via i arc&mi vine s i de %ucurie. Dar nu, nu, s nu m %ucur rea de tim uriu, !n ce nu voi ti lucruri mai amnunite des re %iat. 8ntrea% i o s a$li. )i&ai s us c %iatul e rieten cu $iul rinului niam&niamilor i l&ai au"it vor%ind cu el. Eu ns sunt ncredinat c, chiar dac mai triete, nu oate vor%i. 0e te $ace s cre"i3 :iindc negustorul de sclavi te&a ameninat atunci c o s&i taie lim%a3 Da. A $cut&o ro%a%il ca s&i mreasc durerea. -u era el rost s schilodeasc %iatul. 8nainte vreme era re$erat un sclav mut, ast"i s&au schim%at lucrurile. =n servitor tre%uie s oat vor%i ca s tie s rs und la ntre%rile st !nului. )uii nu mai au cutare i asta o tia rea %ine negustorul de sclavi. 0red deci c n&a $ost dec!t o ameninare i at!ta tot. @e"i c el nu&l $urase entru lcomia c!tigului, ci ca s se r"%une e mine. .&a amuit ca s nu s un nimnui cine e. Aa ar $i, dac %iatul ar $i $ost mai mare. 0hiar i aa, tot nu&l schilodea. =n mut oate nva s scrie i aterne e h!rtie ce gura lui nu e n stare s s un. 0o ilul n&avea ns dec!t trei ani. .a v!rsta asta uit re ede i negustorul i va $i "is c, !n ce se va $ace mare, va $i uitat de mult cine i al cui e. E$$endi, cuvintele tale mi m!ng!ie su$letul, dei m doare c %iatul nu&i mai aduce aminte de rinii i de co ilria lui. -&a utea s&i s un nimic hotr!t n rivina asta. :iul&tainei nu vor%ete niciodat de trecut, tiu ns c oart n inim dorul r"%unrii i %nuiesc c ura lui se ndrea t s re omul care l&a r it. Ara%ul srise n icioare i sttea dre t naintea germanului cu ochii aintii la %u"ele lui, ca i c!nd de ele i at!rnau viaa, $ericirea lui viitoare. /"%unare... dor de r"%unare... murmur el. 2oate c a uitat totul, numai nu i $a tul c a $ost r it de la s!nul mamei lui. De c!nd "ici c e la niam&niami3 De vreo doi ani. A venit singur i a rmas la ei, $r s s un cine e i de unde vine. De aceea, i& au "is :iul&tainei. 0e $ace la ei3 Din ce triete3

103

Slujitorii mor ii
:iul c eteniei lor l&a gsit rtcit n dure i l&a adus la tatl su. ;iatul s&a dovedit re ede destoinic la m!nuirea armelor i rinul l&a luat e l!ng el. E dete t, cuminte i ae"at, aa c e drag tuturor. 0unoate toate noroadele de la ;ahr el A%Qad !n la a ele cele ntinse i vor%ete multe din graiurile lor. 1i e cel ara%3 Da. 2e urm e $oarte rice ut i tie lucruri e care oamenii n mijlocul crora triete nu le tiu. Atunci e un om %un i nu se aseamn la minte cu negrii, "ise ara%ul cu un "!m%et de $ericire e chi ul lui m%tr!nit de su$erine. Da. Cnima lui e %un i nentinat. 1tie c e alt$el dec!t ceilali, e m!ndru de sine dar m!ndria lui nu jignete e nimeni. De c!te ori m uitam la el, l asemuiam cu un m!n" de ras, seme i $rumos nevoit s asc alturi cu nite cai de r!nd. +e m ac %ine cu ei, ate aceeai iar% cu ei, cunoti ns de la nt!ia arunctur de ochi c o dat n utere, va urta n s inare o a de re i un clre m!ndru ca i el. Allah, o Allah9 strig ara%ul m reun!ndu&i m!inile. De&ar $i co ilul meu... $eciorul meu... (re%uie s m duc c!t mai cur!nd la niam&niami s&l vd. .&ai i v"ut. .&am v"ut eu3 =nde3 ntre% @!ntorul&de&ele$ani, ncremenit. 2rintre ruinele cetii lui A%u el )ot. -&ai %gat de seam un t!nr care venise cu noi i care s&a dus s vor%easc el mai nt!i cu eicul djurilor3 .&am v"ut i mi&a $cut mare %ucurie ochilor. Ista s $ie3 # )ahomed i voi toi s$ini cali$i! .&am avut a roa e de mine i n&am %nuit c e cel mult cutat... =nde se a$l acum... la cine s&a dus3 .a seri%ah )adunga. E c!rmaciul vasului meu. /aalla"* 1tiu c oanienii ti te atea t acolo. ) duc acum cu tine la #m%ula, e urm m ntorc s vor%esc i eu cu acest :iu&al&tainei. Da, st !ne, ai avut dre tate c!nd ai s us c nu tre%uie s ne ndoim de milostivirea lui Allah. )&am schim%at dintr&o dat, arc&a $i alt om. 1i nu numai lui Allah i datore" schim%area mea ci i ie. + une, vrei s $ii rietenul, $ratele meu3 Din toat inima! 8i ntinser m!inile. 1tii tu, urm ara%ul, care sunt cuvintele la noi cu care se ncheie o rietenie e via i e moarte3 2s sub"i l$es sub"i, el umr la umrHK. + une&le du mine. Lose$ +chPar" re et $ormula, e urm ara%ul l cu rinse cu %raele de g!t, l srut e am!ndoi o%rajii "ic!nd' Acum suntem un tru i un su$let. (u eti eu i eu sunt tu. @ai i amar de dumanul care ar cute"a s te insulte, sau s m insulte!

Capitolul X - n lanurile sclaviei


80

2rietenie entru rietenie, via entru via.

104

Karl May Opere vol. 7

@!ntorul&de&ele$ani nu utu adormi de emoie i se o$eri s veghe"e el toat noa tea. Eermanul se tre"i de&a%ia dimineaa, c!nd l au"i $c!ndu&i cu glas tare rugciunea. :ocul mai !l !ia nc i $cur din $ina adus c!teva turte e care le coa ser n cenu. 8n tim ce ara%ul se ndeletnicea cu co tul lor, Lose$ ad a cmilele i le use niic iar% verde dinainte. 2ornir a oi iar la drum. Erau siguri c e la amia" vor ajunge la v!ntorii de sclavi. Era ns alt$el dec!t s&ate tau ei. Du ce lsar n urm ostrovul, v"ur iar urmele duc!nd a roa e de malul r!ului. +e a$la aici o dure deas, care nce ea du ce treceai mai nt!i rintr&o c!m ie lin de tu$e i iar%. 2e m!ntul acesta jilav urmele se vedeau nc i mai desluit. Erau multe i rs !ndite e o ntindere destul de mare. @itele e care incendiatorii le luaser de la seri%ah nu mai utuser $i inute n $r!u c!nd dduser de iar% roas t i se r"leiser unele de altele. 0ei doi drumei mergeau alturi vor%ind ntre ei cu glas tare, tiind c n&are cine s&i aud, c!nd deodat Lose$ care o luase niel nainte, $iindc tu$ele erau rea dese i nu uteau trece am!ndoi deodat i ntoarse re ede cmila i o ti ara%ului' +t! # cli s mai $i naintat i ne vedeau! 0ine3 ntre% ;ala C%n. #amenii ceia de colo care i asc vitele e c!m . +unt i negri i al%i rintre ei. #are cine s $ie3 # s vedem noi ndat, dar aa ca s nu ne vad ei e noi. 8ndemn cmila s se lase&n genunchi i desclec. Ara%ul $cu acelai lucru. +e ascunser n tu$i i se uitar cu %gare de seam rintre tu$e. .a drea ta lor, s re a us, se ntindea un es care se ierdea n "are. 2e st!nga, la marginea durii, o osiser vreo atru"eci de oameni de toate culorile i m%rcai tot aa, cu armele l!ng ei. -u de arte de ei teau vitele. Erau i c!iva cai i cmile rintre ele. +u% co aci "rir, ngrmdite %aloturi cu mar$. @reo "ece ini "eau vitele ca s nu o ia ra"na este c!m . 1tii tu cine sunt tia3 ntre% germanul e tovarul su. Da. #amenii lsai la seri%ah s&o "easc i care i&au dat e urm $oc. Aa %nuiesc i eu. -u neleg ns cum au ndr"nit s urme"e acelai drum e care a ornit A%d el )ot. -u se oate s nu&i cad n gheare. #ri el lor. 0e vrei s s ui3 Am a$lat de la djuri c A%d el )ot nu e de$el iu%it de oamenii lui, $iindc se oart ru cu ei. 2esemne c de aceea s&au rsculat m otriva lui. )ai cred c, n a$ar de aceti cinci"eci, sunt i alii care ar $i %ucuroi s&i $ac de etrecanie, mai ales dac ar utea trage i ceva $oloase de e urma morii lui. 0a ul rscoalei tre%uie s $ie %tr!nul ceau. Dar la ce&o $i luat vitele cu el3 Doar ca s ntemeie"e alt seri%ah. 0u cinci"eci de oameni nu se oate. 1i&a oi v!ntoarea de sclavi cere o armat ntreag. De unde oate s i&o adune, dac nu din $otii lui tovari3 0red c ai dre tate. -umai aa mi lmuresc eu de ce a luat&o e urmele lui A%d el )ot. @rea s le ias nainte la ntoarcere ca s cad la nvoial cu ei. )ai mult ca sigur c au s vrea, $iindc o s le $gduiasc

105

Slujitorii mor ii
marea cu sarea. 1i cu A%d el )ot ce&au s $ac3 2ro%a%il ca au s&l omoare i vor une m!na e avutul lui resu un!nd c atacul de la #m%ula i&ar reui. 0e urmri gro"ave are i negoul acesta cu sclavi! #mul devine o adevrat $iar. )i&am dat i eu seama. +unt deci convins c oamenii tia atea t aici e A%d el )ot ca s&l ucid. -umai c au s&i ia re ede edea sa. -u neleg ce vrei s s ui... =ii c mai e i A%u el )ot la mijloc, care tre%uie s se ntoarc este dou "ile cu trei sute de nuehri. 0!nd i&o vedea seri%ahul n ruine i o a$la de la djuri ce s&a nt!m lat, ce cre"i tu c o s $ac3 # s orneasc du rsculai3 ;a %ine c nu! i gsete aici i&i mcelrete e toi. Aa se s$!ie cor%ii ntre ei i s mulumim lui Allah c nu e altminteri. 2entru noi ns nt!m larea asta nu e de$el lcut i ar $i %ine s ne $erim, ca s nu ne vad. ;ine "ici. (re%uie s ne ntoarcem din drum i s $acem un ocol. 2!n s gsim iar urma lui A%d el )ot o sa "%ovim c!teva ceasuri. Asta aa e. De aceea s lecm ndat ca s nu mai ierdem vremea degea%a. 8nclecar i&o luar ndrt e unde veniser. 0!nd ajunser la loc deschis, Lose$ se uit rin ochean i "ri oamenii i vitele ca nite uncte mici n de rtare. 0u ochii li%eri nu i&ar $i $ost cu utin s&i vad, deci nici ei e el. Du c!tva tim $ur nevoii s schim%e direcia ca s dea iar de urme. .e tre%ui ns atru ceasuri i jumtate de drum ca s $ac ocolul i nu se a$lau acum dec!t la o de rtare de trei s$erturi de or de lagrul ara%ilor. Moreau e c!t uteau cmilele, dar acestea erau at!t de istovite nc!t nici $luieratul nu le mai ajuta. Din ce se nde rtau de r!u, din ce m!ntul era mai ster i mai uscat !n ce la urm ajunser la un loc unde erau numai %olovani. De aici drumul ducea rintre dealuri i vi i n "are a ru un ir de muni. )unii 2am%ija! "ise ara%ul art!nd ntr&acolo. .a oalele crora se a$l #m%ula, nu e aa3 0!t cre"i c mai avem !n acolo3 ntre% neamul. -u cred s&ajungem nainte de a se ntuneca. Atunci o s $ie rea. t!r"iu. + nu&i nchi ui asta. -ici un v!ntor de sclavi nu atac un sat la lumina "ilei. De o%icei atea t !n n "ori. Avem destul vreme s ntiinm e locuitorii satului cel uin aa cred. Eu nu. 2rerea mea e c A%d el )ot i&a $cut lagrul undeva e a roa e i atea t, s se nno te"e. (e neli. ;andiii acetia rocedea" alt$el. (re%uie s iei n consideraie c inutul e rea uin o ulat. -u e7ist sate i orae a roa e unele de altele ca n Egi t sau aiurea. A nu au aici dec!t n -il i n a ro ierea lui. .!ng r!u nu se statornicesc %ucuroi negrii, $iindc sunt e7 ui la vreo nval de&a v!ntorilor ele sclavi. 8i $ac mai %ine satele rin reajma ia"urilor sau ostroavelor mai nde rtate. Aa va $i i cu #m%ula. 1eicul djurilor mi s unea c satul e ntr&un inut singuratic la oalele munilor a roa e de o mlatin care $ormea" e tim ul loilor un eleteu mare i lat. De aceea negustorii de sclavi n&au nevoie s se ascund, ci se duc de&a dre tul9 tiind c nu e7ist alte sate ca s sar n ajutorul locuitorilor.

106

Karl May Opere vol. 7


Atunci i ot vedea venind. -u se a ro ie at!t de mult este "i. Dar dac nt!lnesc din nt!m lare steni n drum3 #ri i omoar, ori i un n lanuri ca s nu se duc s&i ntiine"e constenii. @!ntorii de sclavi nu ornesc niciodat n numr rea mare. 0!nd au ajuns la o de rtare de o jumtate de "i de sat, trimit iscoade rice ute, e urm altele, !n $ormea" un lan rin care nu oate trece nimeni. 2este noa te atac satul. Dau mai nt!i $oc n mai multe locuri gardului de s ini care m rejmuiete satul i&l nconjur ast$el de $lcri. #amenii se tre"esc din somn %uimaci9 n&au e unde $ugi. 0ine ncearc s se a ere, e m ucat e loc. De o%icei %r%aii sunt mai toi ucii, $iindc nu se ot m ca cu soarta i sunt greu de trans ortat. De asemenea i $emeile mai %tr!ne, cci nu le cum r nimeni. ;ieii, $etele i $emeile tinere sunt o %un rad. @itele la $el. +e nt!m l deseori c sclavii sunt v!ndui sau schim%ai e $ilde chiar n tim ul drumului. Dac trec rin inuturi unde triesc m!nctori de oameni, se taie c!iva sclavi mai grai i i v!nd locuitorilor. Dumne"eule, e cu utin una ca asta3 0u utin, "ici3 0unosc o c etenie de a acestora care mi s unea odat c nu e7ist ceva mai %un ca o alm de om la $rigare. +e r"%oia cu toate tri%urile vecine numai ca s ai% rilej s rind c!iva ini i s&i un la $rigare. 2!n i e r"%oinicii lui rnii ori c"ui n lu t i m!ncau. )!inile erau artea lui, restul tru urilor le lsa celorlali. @or%eam odat cu un v!ntor de sclavi care "icea c v!ntoarea de oameni n A$rica $ace "ilnic este ase mii de victime, ceea ce nseamn dou milioane i mai %ine de su$lete e an. #mul i cunotea meseria i nu greea socoteala. E%rid ;en .a$sa, ticlosul care mi&a $urat co ilul, ne s unea c el nu v!nea" dec!t rin inutul lui ;ahr 4uta, inut destul de mic, care i aducea totui este o mie de sclavi n $iecare an, n a$ar de aceia e care i omoar. De unde este omul acesta3 Din ;agirmi. .&ai cutat acolo3 Da, de mai multe ori chiar, dar nu l&a mai v"ut nimeni de atunci. 1i l&ai mai utea tu recunoate du at!ia ani3 Cmediat. 0hi ul lut e dintre acelea care nu se uit i e care v!rsta nu le schim%. Dar ia te uit colo, dunga aceea negricioas. 0o aci s $ie3 Atunci tre%uie s $ie i un C"or care i"vorte din muni, deci vom gsi e alocurea a entru noi i entru %ietele cmile care de&a%ia se mai mic de sete i o%oseal. 2resu unerea lui se adeveri. # al%ie ad!nc a unui !r!u, care se scurgea din munii 2am%isa, e tim ul loilor du revrsarea -ilului, mai stra i acum niic a la $und. Acestor !raie li se "ice c"or la lural c"eran. Datorit acestei mici cantiti de a , cresc acolo un $el de tu$e dese n care i $ac cui%urile unele s ecii de srele. Du urme se cunoate %ine c v!ntorii de sclavi trecuser rin al%ia !r!ului i ieiser e malul cellalt $r s se o reasc s&i ada e vitele. ) mir de ce n&or $i $cut&o, "ise ;ala C%n. 0milele noastre sunt mai ostenite ca ale lor i tre%uie s le lsm niel s se odihneasc. Desclecar i&i duser cmilele de c stru devale la a i le lsar a oi s asc din mldiele tu$elor, n vreme ce ei stteau de vor% cu glas tare, cre"!ndu&se singuri.

107

Slujitorii mor ii
Dar se nelau. +us e colina de artea cealalt a !r!ului unde se a$la un edr es simmH* sttuser doi ini s gureasc trunchiul co acului i useser l!ng el un vas n care icura sucul. Erau negri. -&aveau alt m%rcminte dec!t oruleul dinainte, n schim% narmai cu $linte i umnale, ceea ce dovedea c $ceau arte din armata lui A%d el )ot. 0ei doi drumei ha%ar n&aveau c sunt n imediata a ro iere a v!ntorilor de sclavi. -u uteau vedea de aici c dincolo era o maijeh nconjurat de o durice n care A%d el )ot i $cuse lagrul. El n&avea de$el intenia s atace satul n chi ul cum l descrisese @!ntorul&de&ele$ani lui Lose$. -u trimise nici iscoade i nici nu ae"ase lan de santinele, ci vroia s ate te aici noa tea ca s&i urme"e a oi e ntuneric marul. 0!nd str%tuser al%ia !r!ului, unul din negri v"use Eu hor%ia i venise e urm cu nc un tovar s ia suc ca s&i moaie n el v!r$urile sgeilor i al cuitelor. 8n tim ce s$redeleau trunchiul "riser s re marea lor mirare e cei doi clrei naint!nd la as s re c"or. Doi al%i! 0ine&or $i i ce&or $i cut!nd aici3 "ise unul din negri. Dintr&ai notri nu sunt, rs unse cellalt. +tai du trunchi s nu te vad. 2esemne c vor s se duc la #m%ula. A%d el )ot nu tre%uie s&i lase. =ite&i c s&au ae"at e mal l!ng tu$i. (u rm!i aici, eu m duc s&aud ce vor%esc. -egrul se $uri nesimit la s atele lor, ascult c!tva tim , e urm c!nd se ntoarse "ise celuilalt' 0ine sunt nu tiu, dar am a$lat c tiu c ne ducem la #m%ula du sclavi i vor s ne&o ia nainte ca s dea de veste %elandailor. ,ai re ede s&i s unem lui A%d el )ot. 0!nd a$l ara%ul des re ce e vor%a, sri ca ars i strig n$uriat' Doi al%i care vor s ne trde"e3 (re%uie unem imediat m!na e ei. 2utem s&i vedem $r ca s ne vad i ei e noi3 Da, st !ne, te duc eu, rs unse negrul. ;ine. (u s&mi ari locul. Dac&i lsm s urce ov!rniul, s&ar utea s ne sca e ori s ncerce s se a ere i te omeneti c omoar vreunul din noi. Dac locul unde sunt acum e rielnic, mai %ine dm nval este ei i&i legm. .uai $unii cu voi. Alese vreo "ece ini mai voinici i orni cu ei s re c"or. De v"ut nu&i vedea $iindc erau ascuni de tu$e. Dac reuii s unei m!na e ei, $r s le lsai tim s se a ere, "ise A%d el )ot oamenilor, v druiesc reul unui sclav voinic9 dac nu, acela din ricina cui sca cei doi al%i, va $i m ucat e loc. /mase singur n v!r$ul ov!rniului i&i v"u ls!ndu&se %inior unul c!te unul devale. 0!nd $ur toi jos, se n ustir asu ra celor doi al%i care, luai rin sur rindere, nici n&avur vreme s $ac o micare9 se au"ir rcnete, njurturi, a oi nimic. .ovitura reuise. A%d el )ot se ntoarse n lagr, se ae" iar unde sttuse adineauri i&i adun oamenii n jurul lui. 0!inii aceia au vrut s ne trde"e, le "ise el. (re%uie s moar i nc imediat, $ie ei cine or $i. Du c!teva minute venir i asaBii. Aduceau e ri"onieri legai cu m!inile la s ate. Doi soldai m!nau cmilele dina oi. .ui +chPar" i se rea c visea", @!ntorului&de&ele$ani de asemenea. -enorocirea se a%tuse at!t
81

Eu hor%ia veninoas.

108

Karl May Opere vol. 7


de neate tat este ca ul lor nc!t nu le venea s cread. Din strigtele de trium$ ale soldailor, neleseser c A%d el )ot e acolo cu ceata lui i&i duc la el. -u tim nimic, n&am v"ut nimic... o ti ara%ul, germanului. + m lai e mine s vor%esc. Ara%ul era destul de linitit. +c ase el din rimejdii mult mai mari i situaia de acum nu i se rea deloc dis erat. 0e motive ar $i avut v!ntorii de sclavi s&i omoare3 -u tia c $usese s ionat i negrii au"iser convor%irea lor. De la !r!u !n la lagr nu era de arte. Ajunser re ede, mai ales c soldaii i m ingeau n ghionturi de la s ate. Am!ndoi erau curioi s vad e comandantul acestor %rute i s a$le ce au cu ei. Acum se a$lau naintea lui. Era nconjurat de aa&"isul su stat major. 0um se $ace, nce u ara%ul cu glas seme, c oamenii ti... +e o ri n mijlocul $ra"ei cu gura cscat, ea n, i cu ochii hol%ai. 2rea o stan de iatr. 0!nd rinsul nce use s vor%easc, A%d el )ot tresrise i el. Acum sri dre t n icioare, scoase o e7clamaie de %ucurie drceasc i strig cu ochii scli itori' Emirul! ;araB el 4asiH<, emirul din 4enadem! E%rid ;en .a$sa... scr!ni ara%ul. Da, eu sunt, ju%il A%d el )ot. E%rid ;en .a$sa. ) recunoti, $ecior de c!ine3 E%... rid... ;en... .a$... sa, re et @!ntorul&de&ele$ani, de&a%ia ut!nd ronuna sila%ele. # Allah, el e... el e!... Da, da, eu sunt. =ite&te %ine la mine, dac nu m cre"i. Eu sunt acela e care l&ai os!ndit la moarte, cruia i&ai luat sclavii. Eu sunt acela e care ai us s&l %iciuiasc, care ar $i murit cu siguran su% ochii ti, dac nu reuea s sca e cu $uga. Eu sunt acela care a tre%uit s&i rseasc atria ca s nu $ie s !n"urat din ricina ta. Eu sunt acela care de cincis re"ece ani hrnesc n su$let dorul de r"%unare. Acum Allah mi te&a adus n gheare. .aude i mrire lui! =nde eT co ilul meu3... %!igui ara%ul $r s ia n seam ameninrile. 0o ilul tu3 rs unse ticlosul r!njind satanic. @rei s tii unde i&e $eciorul3 Cac, o s&i, s un. E de arte de aici, tocmai la rsrit, la m!nctorii de oameni. Aadar triete! +lav ie Allah atot uternicule, acum i n vecii vecilor! -u&l mai slvi at!t, r!se A%d el )ot. Era mai %ine entru $eciorul tu dac murea, dec!t s&ajung ce e acum, sclavul unei c etenii de negri cruia i l&am druit, cu condiia ca s&l %at de trei ori e "i i s&l lase s $lm!n"easc mereu. .&am v"ut acum de cur!nd. (ru ul lui e numai rni, or% i ne utincios ca un %tr!n, moare "i cu "i n chinuri gro"ave i nu se oate mcar t!ngui cuiva $iindc i& am tiat %a nu, i&am smuls nc de atunci lim%a din gur. @or%ea re e"ind cuvintele, ca s&i verse veninul c!t mai cur!nd i s&i vad dumanul do%or!t de durere. Acesta vru s s un ceva, dar nici un cuv!nt nu iei de e %u"ele sale. ;ucur&te deci c mai triete! urm cu glas %atjocoritor A%d el )ot. @a muri n su$erine gro"ave, cu toate c va sc a de chinurile e care le ndur. Dar su$erinele lui nu sunt nimic e l!ng cele care te atea t e tine. Eti n uterea mea i nu e7ist chin e lume e care n&o s te $ac s&l simi. !lla"$ l !lla"* murmur emirul c"!nd n genunchi. Aa, ai ngenuncheat n $aa mea ca s ceri ndurare, c!ine3 /oag&te i tremur c!t vrei9 tot
82

;araB cel as ru.

109

Slujitorii mor ii
degea%a. )ai degra% ar lsa eitanH> s&i sca e un su$let din iad, dec!t eu e tine din ghearele mele. 0a tat, ara%ul utea $i cu rins de sl%iciune, dar ca %r%at se simea tare i m!ndru de sine. +ri n icioare, i strig cu un $ulger de m!nie n ochi' 0e&ai s us3 Eu s m rog i s tremur naintea ta3 0um ndr"neti, c!ine, s s ui una ca asta3 +unt ;araB el 4asi, emirul din 4enadem, i nu&mi lec genunchiul dec!t naintea lui Allah. (u ns eti E%rid ;en .a$sa, un st!rv m uit de care i cor%ilor le e sc!r%. 0uv!ntul "c!ine" e entru mahomedan cea mai mare insult, de aceea era o mare ndr"neal s&i s un ast$el lui A%d el )ot9 toi se ate tau ca acesta s nu&i mai oat st !ni $uria i s se re ead la dumanul su. Dar nu $u aa. +tr!nse numai umnii, scr!ni din dini i rs unse %atjocoritor' Am ghicit ce vrei, dar degea%a. 0re"i c o s m scoi din $ire cu vor%ele tale i o s te omor e loc. (e neli ns. De murit vei muri tu, ns chinuit "i cu "i, luni ntregi. Dac mai scoi un cuv!nt de ocar, un s&i smulg lim%a din gur, ia seama la ce&i s un! +mulge&o, c!ine r!ios, smulge&o! strig $r $ric ara%ul. # s i&o smulg eu, n&avea grij, dar nu acum, ci c!nd voi crede de cuviin. -&avem ce $ace cu un rnit la drum. 1i nici de %taie n&o s sca i. 0!nd vom ajunge acas, o s un s te %iciuiasc n $iecare "i ca s ve"i i tu ce lcut e. Deocamdat s&mi rs un"i la ce te&oi ntre%a. De unde vii i ncotro te duci3 8ntrea% c!t o$teti, nu te&ate ta ns la rs uns, mormi emirul i&i ntoarse s atele. +tai c o s te $ac eu s rs un"i, r!se A%d el )ot. Aducei ncoace un e%ah. 1e%ahul e un $el de instrument de tortur, adic o rjin cu o $urc la ca t. 8n $urca aceasta se v!r g!tul sclavului i i&l ne enesc a oi cu alt rjin, aa c nenorocitului i rm!n icioarele li%ere ca s oat um%la. De $ugit ns nu oate $ugi, deoarece jugul e str!ns n jurul g!tului. Du ce i se use emirului jugul, A%d el )ot se ntoarse s re german i&l ntre% rivindu&l ncruntat' 1i tu, cine eti3 @e"i s nu mini, altminteri mn!nci %taie. Lose$ n&ar $i utut s une ce simea n momentul acela. =r, sc!r%, dis re, indignare toate la un loc. 1tia c i se va une i lui un ast$el de jug, dar era de asemenea sigur c nu&l vor omor, cel uin deocamdat, nici e el. )sur e A%d el )ot cu o rivire de dis re i rs unse cu tru$ie' 0e dre t ai tu s&mi ui o ast$el de ntre%are3 @!ntorul de sclavi rmase un moment uluit de ndr"neala strinului, e urm r!se n hohote i&i "ise cu ironie' -u cumva oi $i +ultanul din +tam%ul ori cel uin 4edivul din 4ahvia3 )ai tii! Allah $ace uneori i minuni de astea! (e ntre%, $iindc eti ri"onierul meu. 0ine i&a dat dre tul s ui s m lege ca e un t!lhar3 urm germanul, cu glas as ru. Aa am avut o$t. Acuma tii. -ou nu ne tre%uie s ioni. Ai vrut s ntiinai e %elandai de sosirea noastr. 0ine i&a s us3 @oi singuri. @&au au"it oamenii mei c!nd vor%eai jos la !r!u. Dar voi de la cine ai a$lat c ne ducem la #m%ula3 # s vedei mai t!r"iu. -u sunt o%ligat s&i s un. -u3 rcni ara%ul n$uriat. Atunci la ce&i tre%uie lim%a3 # s un s i&o smulg i ie.
83

Diavolul.

110

Karl May Opere vol. 7


A! -&o s ndr"neti, $iindc ai i&o. Eu nu sunt ara%, ci euro ean. +tatul meu te&ar trage la rs undere. A%d el )ot i"%ucni n hohote. 2rostule! 0re"i c mi&e $ric de amenin rile tale3 Eti cretin, nu e aa3 Da. ;tu&te&ar Allah! =n cretin... un ghiaur! 1i cute"i s m amenini! Aici nu e7ist legi, e7ist numai voina mea. 0um cre"i c ar utea cineva sa m ating3 -ici mcar Bedivul nu oate s&mi $ac nimic, dar nc uterea necredincioilor acali ai statului tu. (e&am gsit cu emirul9 eti deci rietenul i tovarul su, vei ndura aceeai soart. 0um te cheam3 -umele meu e rea cinstit ca s $ie au"it de urechile tale s urcate. #mule, i"%ucni el, ndr"neti rea mult. 8ngdui emirului s m insulte, $iindc vreau s m r"%un e el i s&l $ac s su$ere c!t mai mult, e tine te ot ns omor imediat. Dac mai s ui un cuv!nt, eti ierdut. +e oate. 2oi s m omori, $iindc sunt legat i nu m ot a ra. De altminteri s nu&i nchi ui c oi rm!ne ne ede sit. -u sunt singur n ustietatea asta, rietenii mei se a$l e a roa e. )inciuna $olosi. A%d el )ot ru im resionat cci ntre%' 0ine sunt tia3 -ici asta nu te rivete. 1i a oi, nu&i dau dre tul s m ntre%i nimic. @reau totui s&i $ac hat!rul i s&i s un c ei tiu $oarte %ine unde m a$lu i unde m duc. 0!nd vor vedea c nu m ntorc, vor nelege c m&ai omor!t tu. Ei a! +&ar utea s i se $i nt!m lat ceva e drum. 0e dovad au m otriva mea3 (e neli. #amenii ti vor $i cercetai unul du altul. 1i cum vei rs unde n $aa lui A%u el )ot de moartea mea3 Dac n interval de atru "ile nu sunt ndrt, vor une m!na e el i va $i tras la rs undere. (e cunoate3 -u. Dar va nva s m cunoasc chiar de&a $i mort, at!t e mine c!t i e oamenii mei. Atitudinea energic i hotr!t a lui +chPar" im resion e ara%. De aceea el vru s se $oloseasc de oviala ara%ului i urm' 0er s $iu de"legat imediat i s mi se restituie armele. 2e urm' Emirul din 4enadem e rietenul meu i tot ce vei ntre rinde m otriva lui e ca i c!nd a $i eu n locul lui. @a $i r"%unat ntocmai ca mine. A%d el )ot nelese ro%a%il c a mers rea de arte, dar nu vroia s se dea %tut. Ca seama! strig el m!nios! Aici n&are nimeni dre tul s orunceasc n a$ar de mine. Mici c tot ce s&ar $ace emirului e ca i c!nd i s&ar $ace ie. Atunci tot ce a $cut el consider ca $cut de tine i vei avea am!ndoi aceeai soart. @oi ate ta s vad dac ai ntr&adevr rieteni at!t de uternici care s te r"%une. Aducei i entru c!inele sta de ghiaur o $urc i legai&i e am!ndoi la un loc. 0ele dou $urci $ur legate la ca ete una de alta. Aa! e7clam A%d el )ot r!"!nd %atjocoritor. Acum suntei nedes rii ca doi %uni rieteni, du cum "ici. 1i $iindc tre%uie s renunai la %ucuria de a $ace o $a t %un anun!nd e %elandai, o s v $ac marea lcere de a $i martori la je$uirea satului. Deocamdat vei $i legai de un co ac ca s nu v vie o$t de lim%are. 0um mi nchi uiam eu cli a c!nd voi avea n $aa mea e ticlosul care mi&a $urat co ilul i cum a ieit! scr!ni emirul, c!nd rmaser singuri. 8n loc s&l ucid eu cu m!na mea, m va ucide el e

111

Slujitorii mor ii
mine, ncetul cu ncetul, n chinuri groa"nice. Dac o ndr"ni! "ise Lose$, nu $iindc s era s sca e, ci mai mult ca s m%r%te"e e emir. # s ndr"neasc, $ii e ace. Aa a vroit Allah, m su un voinei lui. ) doare numai su$letul c vei avea i tu de su$erit din ricina mea. -u vor%i aa! E i vina mea. Am $ost rea ne rev"tori ca s m mir c ni s&a nt!m lat aa. (re%uia s cercetm mai nt!i %ine locul i s nu ne ae"m la vedere. 8i jur e Allah c a ndura $r s c!rtesc toate chinurile e care le oate nchi ui o $iar ca asta, dac a ti c %iatul meu, srmanul n&a su$erit at!t. 1i tu cre"i ce i&a s us A%d el )ot3 (u nu3 ;ineneles. (e&a minit dinadins ca s te $ac s su$eri. 0re"i3 De la el n&ar $i de mirare. 0rede&m c e aa cum i s un. +unt sigur c :iul&tainei e )esu$ al tu. )ai mult nc, o s&i dau dovada c A%d el )ot a minit. 0um3 Atea t !n ce vom avea rilejul s vor%im iari cu el. =n lucru ns te rog' nu&i ierde s erana. 8n m rejurrile de $a, nu ne utem g!ndi la $ug. A%d el )ot "icea c o s te un la chinuri numai du ce va ajunge acas. 2!n atunci o s caute s ne crue ca s avem utere s ndurm o%oselile drumului. .a noa te o s atace satul. )!ine va $i sr%torit i"%!nda i oim!ine vor $ace regtirile de lecare. Drumul va dura mai mult la ntoarcere din ricina r"ilor e care vor tre%ui s le trans orte cu ei. Deci, vreo o t "ile, nce !nd cu aceea de ast"i. At!ta tim avem rga" s ne g!ndim ce e de $cut. Ca g!ndete&te ce&o s $ie c!nd o vedea ce s&a ales de seri%ahul lui! -oi s ne $erim s sc m vreo vor% de ce s&a nt!m lat acolo. 1i cre"i c vom avea vreun $olos de e urma asta3 0u siguran! Dac resu unerile noastre se adeveresc i %tr!nul ceau reuete s&i aduc la nde linire lanul, s&a is rvit cu A%d el )ot i noi suntem li%eri. !lla" #eri"m Dumne"eu e milostiv! 2icuri %alsam n inima mea... @!ntorii de sclavi nce ur s se regteasc de drum. )ai erau dou ceasuri !n n sear. A%d el )ot veni la ri"onieri i le "ise cu o olitee ironic' @ rog s m iertai c nu v o$er drumul clare. 8n schim% v voi $ace cinstea s v leg de calul meu. ,ei, emire, tot aa l&am t!r!t e $iu&tu du mine! 1tim, rs unse $oarte calm germanul. (u ghiaurule3 0e tii tu3 0e&ai $cut atunci cu )esu$. A%d el )ot i arunc o rivire s$redelitoare' @ise"i esemne. =nde erai tu e vremea aceea3 Acas n ara mea. Dar Allah e mare i uternic, iar minunile sale sunt nenumrate. Eu l cunosc e %iatul $urat de tine. -u se oate! i"%ucni v!ntorul de sclavi d!ndu&se cu un as na oi. 1i totui aa e. Eu nu mint ca tine. -u i&ai ajuns sco ul, dim otriv. @r!nd s chinuieti e emir, i&ai $cut o mare %ucurie. -u te neleg...

112

Karl May Opere vol. 7


;ine, s vor%esc mai lmurit. 0unosc e emir de trei "ile, dar nu i su$erinele lui trecute. (e&am au"it adineauri vor%ind de $eciorul lui i mi&ai dete tat curio"itatea. Du ce ne&ai lsat aici singuri, l&am ntre%at ce&a $ost cu %iatul i mi&a ovestit tot ce s&a nt!m lat. A vrut Allah ca s&i reschim%e durerea n %ucurie, cci eu l cunosc %ine e %iat. A%d el )ot nu&i utu st !ni agitaia i strig re ede' =nde e... l&ai v"ut3 Da, dar nu unde s uneai tu, ci la rietenii i tovarii mei. -u e nici or%, nici schilod i nici mut nu e, $iindc nu&i adevrat c i&ai smuls lim%a din gur. +&a $cut un $lcu $rumos i voinic, aa c taic&su o s&l str!ng $ericit la ie t. Asta s&o cre"i tu! +untei ri"onierii mei i o s am eu grij ca s se nt!lneasc e lumea cealalt. 0ine i&ar $i utut nchi ui c $emeia c eteniei o s $ug cu %iatul3 Lose$ l adusese n s$!rit acolo unde vroia. )!nia l $cuse e A%d el )ot s s un i ce n&ar $i vrut. 0a s mai scoat de la el i altele, germanul urm' -u te&ai rice ut s $aci ce tre%uia. De ce&ai lsat %iatul acolo3 Asta dovedete c Allah te&a n"estrat cu rea uin minte. (aci, acalule! .acul )uBam%a e destul de de arte de Dar /unga. 8i tre%uie luni ntregi de& acolo !n la tri%ul matPailor. # $i, re"ultatul i arat ns c ar $i tre%uit s&l duci mai s re rsrit. A $ost o mare rostie din artea ta s&l vin"i c eteniei matPailor. (aci, c te $ac ra$! 2rinul mi&a ltit reul a "ece sclavi negri. Micea ca o s&l un la ngrat ca s vad i el ce gust are carnea de al%. @ina mea e c nevast&sa nu&l iu%ea, $iindc o r ise de la rini i a $ugit cu co ilul de care rinsese o dragoste de mam. Du cum ve"i, lanurile tale drceti au dat gre. 8l cunosc e %iat i mi&e drag. E $rumos i dete t. Acum, c!nd am gsit din nt!m lare e tatl su, o s&i arunc e unul n %raele celuilalt. 2oate n iad, ghiaure! rcni A%d el )ot, trg!nd umnalul de la %r!u. Eermanul l rivi int, $r s se tul%ure c!tui de uin. .ovete dac ndr"neti! #mor!ndu&m e mine, omori e singurul om care te oate salva. + m salve"i tu e mine3 ntre% uluit ara%ul. De cine i de ce3 De r"%unarea lui )esu$, co ilul $urat de tine. E e urmele tale i eu sunt, rietenul su. E nsoit de ocrotitori uternici care se interesea" de el, $iindc e co ilul unui emir. Dac te ntorci la seri%ah, eti ierdut, iar moartea ta va $i i mai cum lit c!nd se va a$la c am c"ut de m!na ta. Lose$ +chPar" vor%ise cu at!ta convingere nc!t A%d el )ot rmase c!tva tim e g!nduri ngrijorat. A oi "ise uier!nd rintre )ini' Eti dete t i iret nc!t nu ot ti dac mini sau s ui adevrul. +e uit ntunecat n m!nt, ridic e urm ca ul, msur e german cu o rivire trun"toare a oi urm' Dac e aa du cum s ui, cum ai utea tu s m salve"i3 =nde s m duc de&aici3 (re%uie s m ntorc ndrt la A%u el )ot, la seri%ah, unde mi&e avutul. + $ug, ar nsemna s rm!n e drumuri. Eermanul nu mai utea de %ucurie. 0re"u c a nvins. Ai dre tate, totui acum, c!nd se tie c tu ai r it %iatul, c!nd se tie c A%d el )ot e $ostul E%rid ;en .a$sa, nu mai oi sc a. 0ei cincis re"ece ani de jale i su$erine cer r"%unare. Dar dac voi s une rietenilor mei c am $ost n uterea ta i cu toate acestea ne&ai cruat, vor $i ngduitori cu

113

Slujitorii mor ii
tine. @oi oate, nu ns el, i art cu m!na s re emir. 0e&ai $ace dac i&a reda acum li%ertatea, tot ai mai cuta s te r"%uni e mine3 l ntre% el. 8ntre%area era grav i de rs unsul ei at!rna viaa celor doi ri"onieri. Allah tie! murmur emirul, enigmatic. -u e nici da nici nu, ce s ui tu, urm, A%d el )ot. (e ntre% n numele 2ro$etului i al s$inilor 0ali$i i&i cer s&mi rs un"i cinstit. )&ai ierta sau nu3 Allah tie! re et emirul. Ista e singurul tu rs uns3 Da. Atunci nu mai am ce ntre%a. Allah s hotrasc ntre noi ncheie A%d el )ot i lec. Emirul rsu$l o dat din ad!ncul lm!nilor i&i st !ni cu greu %ucuria. 2rietene, $rate, ai avut dre tate. 0o ilul meu n&a murit i nu e nici schilod. 1tiam, rs unse Lose$. 1i&acum ne&a mrturisit tot, $r s %nuiasc nimic. Dre t s&i s un, i eu n locul lui $ceam la $el. Eti mai iret dec!t un talabHA care se $uriea" ntr&ascuns. Dar ia s une, $emeia care mi&a sc at %iatul mai triete3 ,a%ar n&am. -ici nu tiam c e7ist. A vrea acum s te&ntre% ceva' de ce nu i&ai rs uns la ultima ntre%are3 0u un singur "da", am $i acum li%eri. Aadar, nu oi ierta3 -iciodat! Ar $i un cat m otriva legii 2ro$etului. 1i chiar dac a vrea s trec este lege, nu ot s&mi calc jurm!ntul. Am jurat r"%unare, i o s m r"%un... (u ce&ai $ace n locul meu3 A ierta. ,itab el mu#addasHD a noastr ne oruncete s lsm r"%unarea n seama lui Dumne"eu. 0hiar dac ai $cut jurm!nt3 -ici un cretin nu $ace un ast$el de jurm!nt gro"av, cci Csa %en )arrQam a s us' Cu%ii e dumanii votri, %inecuv!ntai e cei ce v %lesteam9 $acei %ine acelora cate v jignesc i v ersecut". 8nvmintele acestea sunt $oarte $rumoase i se vor $i otrivind cu o%iceiurile din ara voastr, dar nu se otrivesc cu ustiul n care trim, mei cu $irea noastr. #chi entru ochi i dinte entru dinte, s!nge entru s!nge, moarte entru moarte asta e legea noastr. (re%uie s ne su unem ei nu tre%uie s $ii su rat e mine, m linesc oruncile ei. @oi $i vinovat de moartea ta, rog e Allah s m ierte, cci el e i Dumne"eul cretinilor. 8n rivina asta, n&ai deocamdat nici un motiv s&i $aci im utri. 1tiu c vor%ele mele au $cut im resie asu ra lui A%d el )ot i au s lucre"e ncet, dar sigur. (re%uie s ate tm n linite ce are s urme"e. De&a%ia i s$!ri vor%a i veni A%d el )ot. 2este c!teva minute lecm. @ e $oame3 -u, rs unse Lose$. 8n drum nu o s vi se dea nimic de m!ncat ori de %ut. @ina nu e a mea dac o s $lm!n"ii, eu v&am ntre%at. 8i lu de acolo i leg el singur cu m!na lui ca etele $urcilor de un %ou, nu de calul lui, cum i
84 85

@ul ea. 2vang"elia.

114

Karl May Opere vol. 7


ameninase. Eermanul arunc o rivire cu t!lc tovarului su. 2ornir, unii clri e %oi, alii e jos. Dou"eci de iscoade lecar nainte e caii cei mai %uni din seri%ah. ;oit de&acolo nu sunt %l!n"i i roti ca ai notri. Au o rivire mai inteligent i sunt mai iui de icior, aa c ri"onierii tre%uiau s mearg re ede ca s in asul cu ei. Lugul i i"%ea mereu n mers i le rnea g!tul. ;raele legate de la cot n sus e $urc le amorir re ede i a roa e nu le mai simeau. A%d el )ot se ainea tot e l!ng ei, rea ns s nu ia seama la ce vor%esc. De altminteri nu vor%eau dec!t $oarte uin i cu glas sc"ut. 8i at!rnase n s ate uca lui +chPar" i&i n$i sese revolverul n %r!u. +e uita din c!nd n c!nd cu lcere la ele, m!ndru de aceste arme cu totul alt$el dec!t ra%lele lui. #cheanul l v!r!se n taca eii i ceasul, unga cu %ani i celelalte lucruri care a arineau ri"onierului, le v!r!se la el n %u"unar. (receau este un inut ster i ustiu care urca mereu. 8n de rtare se "reau muni leuvi. 0!nd ajunser la oalele lor, soarele as$inea. +e o rir s&i $ac rugciunea. -emernicii im lorau mila cereasc i totui se duceau s $ac o nelegiuire at!t de ngro"itoare. Emirul ngenunche i el, at!t c!t i ngduia jugul g!tului. Eermanul m reun m!inile i $cu o scurt rugciune. 2ornir a oi mai de arte. +e ntunecase i +chPar" nu mai utea vedea nimic n jurul su. 8i ddea ns seama c urc ov!rniuri, co%oar vi i trec adesea e l!ng mlatini m uite de unde se ridicau milioane de !nari ca s&i urmreasc !n de arte. 2entru nenorociii ri"onieri, care aveau m!inile legate i nu se uteau a ra de ne tu&rile lor, era un chin nemai omenit. Du c!tva tim stelele strluceau e cerul senin i drumul deveni mai uor. Din c!nd n c!nd c!te o iscoad venea s s un ceva lui A%d el )ot, a oi gloata ornea mai de arte. 8n s$!rit, a roa e de mie"ul no ii, caravana se o ri din mers. Lose$ i ncord rivirile ca s "reasc satul, dar nu v"u nimic. Cscoadele veneau, se s$tuiau n oa t cu A%d el )ot, lecau iar, veneau altele, i tot aa c!tva tim . 0aii, %oii i cmilele $ur duse undeva la un loc dosit i lsai n grija unor a"nici. )ici detaamente de soldai ornir n mar, unele dre t nainte, altele la st!nga sau la drea ta. 0u A%d el )ot nu mai rmaser dec!t vreo "ece ini. Acesta se a ro ie de ri"onieri care $useser de"legai de %oi i le "ise' 8n cur!nd vei vedea cum se $ace o v!ntoare de sclavi. + nu v nchi uii ns c o s utei $ugi9 la cel mai mic gest, vei $i m ucai e loc. Lose$ era ad!nc ndurerat. .ui nu&i era at!t de el, c!t de srmanii negri care nu %nuiau nimic din ce& i atea t. Du c!tva tim , la un ordin al lui A%d el )ot, doi oameni a ucar de $urc e +chPar" i ali doi e emir i&i traser du ei !n la un gard de mrcini care m rejmuia satul. Eermanul i $rm!ntase e tot tim ul drumului creierii s gseasc un mijloc cum s sca e e negri de urgie. Acum l str$ulgera un g!nd. 1tia ns c va lti cu viaa ndr"neala lui. Dar nu&i sa. @iaa at!tora reuia mai mult dec!t a unuia singur. Eu tot o s salve" satul, o ti el emirului. 0um3 # s nce s strig c!t voi utea mai tare ca s m aud toi din #m%ula. @e"i&i de trea%, entru Dumne"eu! 8i ier"i viaa degea%a. +atul e m resurat din toate rile,

115

Slujitorii mor ii
nu mai oate sc a nimeni. E mai %ine s moar srmanii n somn dec!t s&i vad nenorocirea cu ochii. 8nelese c ara%ul avea dre tate. 8n momentul acela veni unul din su%o$ieri i ra ort comandantului' 2utem nce e. 2a"nicii orilor au $ost ucis i ocolul vitelor m resurat. Dai $oc s vad i ceilali, orunci A%d el )ot. #mul se aciui la m!nt9 un cnit uor de $ier i cremene... o sc!nteie licri rin ntuneric... un $itil a rins... a oi o $lacr mititic... $lacra crescu, se ntinse ca $ulgerul la mrcinii uscai, v aia crescu i n c!teva cli e cu rinse gardul. .a drea ta, la st!nga, de retutindeni i"%ucnir $lcri i este c!teva momente tot gardul din jurul satului era un cerc de $oc. +e au"ir dinuntrul cercului rcnete de s aim, amestecate cu m ucturi' 2a"nicii vitelor s&au dete tat i au $ost m ucai, "ise A%d el )ot cu o %ucurie sl%atic. Acum nce e. # s vedei numaidec!t e o%olani "v!rcolindu&se i chicind. .ocuitorii satului se tre"ir din somn i v"ur cu groa" gardul ar"!nd, dar nu&i ddeau nc %ine seama de nenorocirea lor. Aco eriurile de stu$ se a rinser i ele de sc!nteile $ocului, i ntr&o cli totul era o mare de $lcri. 2e unde s $ug3 Eardul nu avea alt ieire dec!t deschi"turile ale cror a"nici $useser omor!i de oamenii lui A%d el )ot. Alergar ntr&acolo, dar, cum se a ro iau, erau imediat m ucai. -umai %ieii, $etele i co iii erau ameii cu lovituri de mciuc, a oi legai i scoi a$ar la c!m . +cenele care se etreceau su% ochii lui Lose$ nu se ot descrie. ;r%ai nne%unii de groa" alergau cu co ii n %rae vr!nd s sar este $lcri, se r%ueau ns lovii de gloane i co iii le erau smuli din m!ini. @eni o $emeie %tr!n i !nd de %ucurie c reuise s treac rin oart, dar un soldat o i"%i cu atul utii n ca i $emeia c"u grmad. # $emeie t!nr, t!r!nd doi co ii du ea, i e oart. # tr!ntir jos, o legar de m!ini i de icioare i&i luar co iii. =n negru t!nr i voinic alerga n goan rintre coli%ele n $lcri s re oart. =n glon l culc la m!nt, i&i arser tl ile icioarelor ca s nu oat $ugi. Ero"vii nenchi uite e care mintea omeneasc nici nu i le oate nchi ui se etreceau cu iueala $ulgerului. =rlete de"ndjduite, i ete de $emei i co ii, gemete i %lesteme cutremurau v"duhul. +chPar" nu mai utea ndura. 8ntoarse ca ul9 simea o mil ad!nc entru nenorociii aceia nevinovai care cdeau secerai de gloanele i loviturile nemernicilor v!ntori de sclavi. .a lumina $lcrilor i se reau nite adevrai diavoli juc!nd n jurul su$letelor ctoase care ardeau n $ocul iadului. Du vreo jumtate de ceas, totul se s$!rise. -ici un negru nu mai a ru rintre coli%ele n $lcri, nu mai avea cine s sca e. 0are nu c"use n sclavie, $usese ucis de ei sau ierise n mijlocul v!lvtilor. @itele satului erau toate adunate a$ar e c!m i "ite de soldai. Acum A%d el )ot orunci s $ie numrai sclavii. +u%o$ierii lui se lim%au rintre cel legai, ca s reuiasc din ochi "mar$a". -enorociii $ur ae"ai e "categorii", n gru uri. Erau a roa e atru sute de %iei, cam tot e&at!tea $ete i vreo dou sute de $emei tinere cu co ii mici la ie t. .a nce ut le legaser sclavilor i gle"nele, e urm le lsar icioarele li%ere ca s oat um%la. (otui, nici unul nu se g!ndea s $ug, tiind c ar $i m ucat imediat. De somn nu utea $i vor%a. @!ntorii de sclavi erau $oarte mulumii9 o rad at!t de %ogat, nu mai

116

Karl May Opere vol. 7


avuseser !n atunci. A roa e o mie de sclavi, n a$ar de vite care reuiau c!t oamenii. -emernicii erau at!t de veseli nc!t r!deau, glumeau i&i ovesteau is rvile unul altuia. :iecare se luda c omor!se at!ia i at!ia negri, $ie c&i m ucase, njunghiase ori i aruncase n $lcri. A%d el )ot era m!ndru de o era lui i c!t se oate de %ine dis us, de aceea $u $oarte rietenos cu cei doi ri"onieri al%i. 2oate v e $oame. @rei s un s vi se aduc de m!ncare3 i ntre% el. )ulumesc. 0ine&ar utea s mn!nce ns n ast$el de momente, rs unse Lose$ indignat. (rea%a ta! -u te %ucuri c vei avea at!ia tovari ca s ai cui te t!ngui de nenorocirea ta3 Degea%a r!"i. (u eti mai nenorocit dec!t mine. 0!nd va veni vremea s treci untea morii, toate su$letele nenorociilor e care i&ai ucis acum, te var trage n ad!ncul cel mai gro"av i nici Allah al tu, nici o sut de 2ro$ei de&ai votri nu se vor milostivi de tine ca s te sca e. )i&e groa" de o ast$el de $iar cu chi de om! 8mi lace c eti sincer. .a dre t vor%ind, ar tre%ui s te ede sesc entru cuvintele tale, dar inima mea e lin de %ucurie, de aceea te iert. )ai mult nc, o s&i dau o dovad de %untatea mea, ceea ce mi se nt!m l $oarte rar. +untei ostenii i avei nevoie de odihn9 nu utei ns dormi din ricina $urcilor. # s un s vi le scoat i ndjduiesc c o s&mi $ii recunosctori mai t!r"iu entru, %unvoina mea. Ddu un ordin i soldaii luar ri"onierilor jugul. .e legar ns at!t de str!ns $r!nghiile n jurul tru ului nc!t nu uteau $ace o micare. Lose$ etrecu noa tea cea mai gro"av din viaa lui. 0um nchidea ochii, gro"viile e care le v"use cu uin nainte i se erindau iari e dinainte cu at!ta e7actitate, nc!t i se rea c le triete a doua oar. 0easurile !n la "iu i se rur o venicie i $u %ucuros c!nd v"u la ori"ont "orile ivindu&se. Dar dac i nchi uise c "iua va $i mai uin n$iortoare, se nelase. )ai nt!i, v!ntorii i $cur rugciunea, e urm m l!ntar steagul n m!nt i $achirul citi sura de mulumire entru %iruin. +e $ri ser a oi c!teva vaci i %er%eci entru os . 2ri"onierii tre%uir s le dea e7 licaii des re matmura" i sieba". /atmura" se numesc nite gro i ad!nci, n care i un la strare gr!nele, i sieba" sunt un $el de cmri mici de iatr, n $orm cilindric, entru rovi"ii. +e aduser cantiti mari de cereale e care $emeile tre%uir s le macine i s $ac din ele #isra" i merissa". 2entru A%d el )ot, su%o$ierii i c!iva soldai care se distinseser este noa te, se $ri se o m!ncare s ecial numit marara". E un amestec de $icat, mae i $iere, luate de la vitele roas t tiate. =n euro ean i&ar vrsa i maele, numai ncerc!nd s guste din ea. 8n tim ce se $ceau aceste regtiri, +chPar" $u de $a la o scen care&l um lu de groa". 2ri"onierii tre%uiau trans ortai la seri%ahul lui A%u el )ot. 0o iii rea mrunei le&ar $i $ost o iedic e drum, de aceea A%d el )ot ddu ordin ca toi co iii !n la atru ani s $ie omor!i nainte lecare. 8i oate oricine nchi ui durerile %ietelor mame. -u vroiau s&i lase co iii din %rae i se a rau ca nite leoaice. Madarnic ns. :ur %iciuite !n la s!nge i co iii smuli cu sila din %rae i omor!i chiar su% ochii lor. +clavii $ur a oi legai unii de alii i convoiul se use n micare. )ai nainte ns A%d el )ot veni la cei doi ri"onieri i le "ise r!njind' Ei, v&a lcut s ectacolul3 Aa $acem noi cu negrii e care nu&i utem $olosi.

117

Slujitorii mor ii
Eti o %estie, nu om! strig Lose$ indignat la culme. 1i&i jur e tot ce am mai scum e lume c o s te $ac s te cieti entru $a ta ta nelegiuit. Amenin i latr, c!ine, r!se v!ntorul de sclavi %atjocoritor. Din ghearele mele nu mai sca i tu. Acum v las n ace, dar c!nd vom ajunge la seri%ah, o s v chinuiesc !n v&or iei ochii din ca i o s v dorii voi singuri moartea...

Capitolul XI - Aliai
0!nd se ntoarse la %arc, %tr!nul savant 2$otenhauer, oreclit (atl&cocost!r&cului din ricina nasului su enorm, orunci v!slailor s orneasc imediat la drum. Era o noa te $r lun, dar stelele scli eau viu e cer. #dihnii i de rini cu munca, negrii user m!na e lo ei i %arca alunec uor i re ede e unde. ;tr!nul se simea ns o%osit i tre%uia s&i crue uterile9 de aceea se ntinse e %anca din mijloc, se nveli %ine cu tura i adormi. 0!nd se tre"i, soarele era sus e cer. +e uit la ceas i v"u cu mirare c se $cuse ora "ece. @!slaii se schim%au cu r!ndul. 8n tim ce "ece din ei v!sleau, ceilali "ece se odihneau. (!nrul c!rmaci sta neo%osit la ostul su. )!ncau de asemenea cu r!ndul. -ici nu se g!ndeau s trag la mal, c!nd surveni ceva neate tat care era c!t &aci s le rimejduiasc viaa. +e a ro iau de un cot %rusc al r!ului de unde nu se utea vedea ce e dincolo, c!nd c!rmaciul se scul de la locul lui, duse m!na !lnie la ureche, ascult c!tva tim i "ise unuia din v!slai' /ina, ce s&aude3 2arc&ar c!nta cineva. =nde, e a 3 ntre% 2$otenhauer. Da. +unt glasuri de oameni. #are cine s $ie3 -u cumva o $i A%u el )ot cu ai si3 + ne $erim, s nu ne vad. /e ede la mal! .a care din ele3 .a cel din st!nga. (restia e mai deas i mai nalt ca dincoace. :iul&tainei c!rmi s re mal. 0!nd utur vedea dincolo de cot, savantul i lu ocheanul i rivi. /e ede ndrt... ndrt e drea ta, altminteri ne vd, strig el s eriat. Mresc dou cor%ii, dar i oameni alerg!nd e mal. @!slaii nce ur sr v!sleasc at!t de re ede nc!t erau c!t &aci s rstoarne %arca. #ameni e mal3 ntre% cu mirare t!nrul c!rmaci. 0or%iile erau ancorate3 -u, sunt n lin mers. Am v"ut !n"ele ntinse. (re%uie s $ie ale lui A%u el )ot. Am $cut o mare greeal c te&am ascultat i am cotit s re st!nga. Au"isem doar oameni c!nt!nd i tiam de unde vin glasurile. -oroc c ne era n $a insula aceea de verdea lutitoare, altminteri ne vedeau.

118

Karl May Opere vol. 7


8m inse %arca dre t n mijlocul insulei i aruncar ancora la $und. Era n tot lungul malului singurul loc unde se uteau ascunde, dar ier%urile erau at!t de mrunte, nc!t tre%uir s se ntind n $undul %rcii ca s nu oat $i v"ui. +avantul se minuna de au"ul $in al t!nrului, cci nimeni n a$ar de el nu au"ise glasurile. -ici acum n&au"ea nimic, dei %iatul susinea c aude acum i mai %ine c!ntecul. 8n cur!nd ns sonetele ajunser i la urechile lui. Erau numai dou sila%e' "e" li", "e" li", dar e urm se deose%i %ine o melodie, chiar i cuvintele. 8n cur!nd v"ur cora%ia ieind de du cot. Era un sandal cu !n"ele toate ntinse, i cu dou catarge, de unul din ele era legat o $r!nghie lung la care se nhmaser vreo "ece oameni care alergau n r!nd cu cora%ia. .!ng c!rmaci stteau n icioare doi ini. =nul era $oarte nalt i sla%, m%rcat n ort ara%, cellalt un om scurt i ndesat, a crui m%rcminte era alctuit din nite antaloni scuri de %aie, o %lan de anter ce i at!rna e umeri, i un $el de lrie nalt, n $orm de con, aco erit toat de scoici i mrgele. 0hi ul lui era ntunecat ca al negrilor. .ungul e A%u el )ot, "ise :iul&tainei savantului. Ista e3 Ca s m uit mai %ine la el. 8l rivi c!tva tim rin ochean. Adevrat c l&ai utea lua dre t moartea. 2arc&ar $i un schelet. Dar cellalt cine&o $i3 E un beng didHF de&al nuehrilor, $iindc la ei numai c eteniile oart un ast$el de aco erm!nt al ca ului. @e"i e negrii aceia care m ing cu rjinile i c!nt3 +unt nuehri. +e cunosc du ie tntur. #are de ce s&o $i ntors A%u el )ot mai devreme dec!t m&ate tam i c!t mai avem !n la seri%ahul )adunga3 ntre% iar savantul. + er s&ajungem la. a usul soarelui. E e malul dre t al r!ului, de aceea A%u el )ot se ine e l!ng cel din st!nga. Dac nu ne ntorceam la tim , ne vedeau acum. 2esemne c se gr%esc, $iindc li s&au is rvit merindele, de aceea nu se las numai n voia v!ntului. Acesta era rielnic cor%iei i cu ajutorul rjinilor uteau nainta i mai re ede, aa c oamenii cu $r!nghia de e mal alergau de le ieea su$letul. Du ce trecu sandalul, se ivi i cealalt cora%ie. Era niel mai mic, tot cu !n"e i tras de asemenea cu $r!nghia de e mal. 2untea gemea de nuehri. 0!ntecul se ierdu n de rtare. (otui :iul&tainei mai ate t vreme de vreun s$ert de ceas, e urm "ise' Acum utem leca. Dar rin mare rimejdie am trecut i s mulumim lui Allah c am sc at. /idicar ancora i ornir iar n josul r!ului. @!slaii i ncordar uterile ca s c!tige tim ul ierdut. 0!nd soarele ieri du co acii care mrgineau malul st!ng al a ei, "rir e cel dre t o lim% de m!nt e care ducea o otec sus n deal. Acolo e seri%ahul, "ise c!rmaciul. =nde3 ntre% savantul cu mirare. Eu nu vd nimic. -ici nu oi vedea de&aici. E tocmai sus n deal, du ce urci malul. 0unosc e st !n i tiu c o s ne rimeasc %ucuros. 0!rmi %arca s re lim%a de m!nt i trase la mal unde o ri onir de unul din st!l ii ae"ai acolo anume entru acest sco .
86

Domn, mare c etenie.

119

Slujitorii mor ii
2$otenhauer credea c nu&i v"use nimeni venind, dar se nela, cci cum use iciorul e mal au"i un glas de du tu$e strig!nd' +tai! 0ine suntei3 +e uit ntr&acolo i v"u evile c!torva uti ndre tate s re el. -u um%lai cu $leacuri! rs unse el $oarte linitit. -oi nu venim cu g!nduri dumnoase. 0ine suntei3 /s undei ori trag. Elasul era s$oritor, ca i c!nd cuvintele ar $i ieit e nas nu e gur. 0!rmaciul, care mai "%ovise niel n %arc, veni i el acum l!ng savant i au"i ce s usese omul din tu$i. Ca iei de&acolo i,vino s jne dm %un "iua, el a"arHG! (e cunosc du glas, ce dracuN! rs unse t!nrul "!m%ind. Aha, m cunoti, du cum vd. Atunci n&avem de ce ne teme9 iaca vin! (u$ele se ddur la o arte i a ru un %tr!n cu %ar%a al% in!nd o uc n m!n. Ali trei ini l urmau. Erau al%i, dar la $el de goi ca i negrii. De unde m cunoti tu e mine3 ntre% %tr!nul cu mirare. #are n&oi $i tu %iatul care inea mori s&l vad e A%d el )ot3 Da, eu sunt. Allah! Ila care nimerete cu uca mai %ine dec!t mine3 0um te&ai schim%at, %iete, i ce mare te&ai $cut! 0!nd am v"ut atunci c nu te mai ntorci, am cre"ut. c i&a $cut A%u el )ot de etrecanie. @d c m&am nelat i&mi are %ine. 8ntinse t!nrului m!na care i&o str!nse cu cldur. A oi c!rmaciul ntre%' +t !nul e acas3 -u. +&a dus la Lau ca s cum ere ul%ere, i m&a lsat e mine cu a"a cetii. 1tii c m %ucur de ncrederea lui. 2i eti cel mai %tr!n soldat din seri%ah. -u cumva ai v"ut dou cor%ii trec!nd e&aici3 De v"ut le&am v"ut, dar nu le&am o rit. 1tii tu ale cui erau i cine era ntr&una din ele3 -u. +e ineau tocmai e malul cellalt, iar a a e at!t de lat rin rile acestea c nu se oate cunoate cine e e unte. Era A%u el )ot. El era3 .ua&l&ar dracuN s&l ia! + $i tiut eu cine e i dac era mai a roa e, i tr!nteam un glon n ca nemernicului! Dar dumnealui ce caut e la noi3 ntre% %tr!nul art!nd s re strin. E un rieten de&al nostru i ar dori s stea c!teva "ile aici s&ate te e nite rieteni care vor veni s&l ia. + o$teasc. Du&l sus n seri%ah la locotenentul care ine loc de comandant n li sa st !nului. ;arca lsai&o aici, o s&o "esc eu. :iul&tainei orni e otec urmat de savant i v!slai. 2rea s cunoasc $oarte %ine locurile. 0!nd ajunser n deal, v"ur cetatea n toat ntinderea ei. Era mai mare ca a lui A%u el )ot i avea, ceva rar rin rile acelea, un turnule de sc!nduri nconjurat de o galerie' minaretul cetii. .a oarta gardului care m rejmuia seri%ahul sttea de a" o santinel care i ls s treac $r s&i ntre%e ceva. 8n coli%e i n jurul lor domnea o vie agitaie. 2rea c se $ac regtiri de lu t.
87

:on$ule.

120

Karl May Opere vol. 7


.a drea ta i la st!nga minaretului erau dou coli%e mai mari. 8n cea din drea ta locuiete st !nul, n cea din st!nga locotenentul, lmuri t!nrul, savantului. Deoarece rimul li sete, tre%uie s ne adresm celuilalt. 8nainte de a ajunge la coli%, locotenentul le iei nainte i&i rivi cu uimire. 0um ddu ns cu ochii de c!rmaci, strig lin de, %ucurie' (u eti %iete3 8n s$!rit, %ine c te&ai ntors sntos! (e credeam ierdut. Dar e cine ne aduci, $iindc vd c nu eti singur3 Itia sunt niam&niami. -u cumva or $i sclavi de&ai ti e care mi&i aduci n dar3 .ocotenentul rea s $ie it mai %tr!n dec!t :on$ul. +cutur c!t utu m!na t!nrului i rea ntr& adevr $oarte %ucuros de revedere. -u, sunt $raii mei cci locuiesc n inuturile lor, rs unse :iul&tainei $oarte serios. @in s te rog s g"duieti n cetate e acest e$$endi i s&l consideri oas etele tu. ;tr!nul locotenent ntinse %inevoitor m!na savantului. #ricine ai $i, i s un %un&sosit. Eti adus de t!nrul nostru rieten, aa c te consider i e tine rietenul nostru. -iam&niamii votri s se duc la negrii notri care vor $i %ucuroi s&i g"duiasc. Sie ns i voi arta coli%a e care o avem entru oas eii de seam, unde vei sta c!t vei crede de cuviin. 0onduse e savant la o coli% $oarte curat, ale crei duumele erau aco erite cu iei de animale. .!ng erete se a$lau ridicturi, de m!nt %ine nivelate care slujeau de aturi i e care erau ntinse turi moi de r de cmil. Din tavan at!rna o lam 9 nc erea avea i c!teva $erestruici. .ocuina asta e a ta, i "ise ara%ul. Doresc s te simi n ea ca la tine acas. 8i voi trimii ndat un servitor ca s te slujeasc e tot tim ul c!t vei sta la noi. Du ce te vei $i odihnit de o%oselile drumului, voi veni s stm de vor%. 0um lec locotenentul se au"i din minaret glasul mue"inului care chema e credincioi la rugciune. +avantul se a ro ie de o $ereastr i v"u e toi oamenii din cu rinsul seri%ahului ngenuncheai. 8n jurul minaretului se a$lau mai muli ini care se rugau ca i ceilali. 0!nd se s$!ri rugciunea, se ridicar de jos i se ndre tar s re coli%a locotenentului. Erau soldai adevrai, nu ca asaBii unui seri%ah, i urtau toi, n a$ar de unul singur, uni$orma Bedivului. 8n $runte mergea un #olarg"asiHH i alturi de el un omule tot n uni$orm. 1i ce $el de uni$orm! # ereche de antaloni al%atri numai !n la genunchi, un $rac militar engle"esc, de c!nd cu mo Adam i %a%a Eva, cu e olei de l!n $ranu"eti. 2e ca avea un $el de tur%an de care at!rnau nite ene lungi9 nici vest, nici cma. =n %r!u lat de iele n jurul mijlocului, n care avea n$i te dou istoale i un umnal, i agate de el c!teva ungi cu di$erite lucruri mrunte de tre%uin. 8n m!n inea o uc veche i grea de cali%ru mare. #mul acesta intr m reun cu locotenentul n coli%a lui, n tim ce atru soldai venii odat cu ei rmaser la u. At!ta utu vedea savantul, e urm se ntunec, i un negru veni s a rind lam a i s&i aduc un urcior cu merissah i c!teva turte roas ete. -u mult du aceea intr i t!nrul c!rmaci s&l ntre%e cum i lace noua locuin. 2rea %ine, rs unse 2$otenhauer. Dar tu la cine g"duieti3 .a :on$ul, care se va %ucura mult c!nd m va gsi, du schim%, n casa lui. )&am mirat $oarte mult c v cunoatei. Ai mai $ost e&aici3
88

0 itan.

121

Slujitorii mor ii
Da, am stat chiar vreo c!teva luni n sat. 0!nd3 Acum atru ani. 0e cutai3 E taina mea, st !ne. Aa! Am au"it adineauri c e vor%a de A%u el )ot. C&ai cunoscut deci e el i e A%u el )ot mai de mult3 Da, e$$endi, dar e un lucru e care nu sunt %ucuros s&l omenesc. Am neles. Ai v"ut e strinii care au sosit adineauri3 Da. Eram de $a c!nd vor%ea locotenentul cu ei. #$ierul a venit e o da"abi="HJ n susul a ei !n la seri%ah i a ntre%at dac i se ngduie s ancore"e aici. -&ai cercetat dac are i cltori e cora%ie3 -u. @or%ea cu comandantul, nu cu mine. +&ar utea s $ie i $ratele tovarului meu e cora%ie. -u e aici. A lecat cu vreo c!iva soldai s vad cora%ia dar a rmas omul m%rcat ca un babralJK. + i&l trimit3 Da. (!nrul lec i du c!tva tim a ru 2a agalul. :aa lui era ciu it de vrsat i cu vreo c!teva $ire de musta li ite cu o unsoare ca s le in dre t de&o arte i de alta a gurii. +e nclin n semn de salut ca orientalii i "ise' Am au"it c un e$$endi dorete s&mi vor%easc. ) rog, ce&ai s&mi s ui3 A vrea s a$lu de unde vine cora%ia cu care ai sosit acum3 De la :ashoda. Ah! 1i ce $el de cltori avei3 +oldai. -ici un civil3 ;a da, sunt i c!iva civili. 0ine3 )ai nt!i, eu! -u eti militar3 -u. 2ort uni$orma entru c aa&mi lace mie i $iindc $ac o cltorie r"%oinic. 0um te cheam3 Degea%a i&a s une numele meu adevrat, c nu&l cunoate nimeni, dar mi se "ice A%u el ,adajt arin, (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r. 8m reun cu mine e A%u DihB, (atl&r!sului, i un mare e$$endi, om tare nvat, al crui rieten aghiotant sunt. 2e el cum l cheam3 !bu$l arba ijun, (atl&celor& atru&ochi. 2atru ochi! 2oart ochelari3 Da. =nde vrea s se duc3
89 90

@as mare care navighea" e -il. 2a agal.

122

Karl May Opere vol. 7


.a niam&niami, du ce&o trece e la seri%ahul lui A%u el )ot. +avantul sri n icioare i strig lin de %ucurie' =n strin, un german i&l cheam Emil +chPar", nu e aa3 ;a da. 8l cunoti3 2e el nu, dar e $ratele su care s&a dus s&i ias nainte. 1i "ici c e aici3 Da. Am venit m reun. ) duc s&l iau de e cora%ie. +tai c merg i eu. @reau s&l nt!m in n numele $ratelui su. ;ine, vino. (ovria ta nu&mi dis lace. +lovacul s use aceste cuvinte e un ton rotector i 2$otenhauer nu se su r de$el. 0o%or!r la mal. 0!nd $ur e untea care lega cora%ia de uscat, savantul nu se mai utu st !ni i strig n lim%a german' Doctorul Emil +chPar" e e %ord3 Da. 0ine&l caut3 rs unse un glas i la ca tul unii a ru un %r%at nalt i voinic. 2$otenhauer se re e"i la el i&l m%ri. Aa! Asta e din artea $ratelui dumitale, Lose$ +chPar", "ise el r!"!nd. Lose$3 l cunoti dumneata3 0um s nu&l cunosc! -&ai rimit o scrisoare de la el de c!nd eti n Egi t3 ;a da. Ei, eu sunt mo 2$otenhauer, rin"torul de sri. #ri nu i&a omenit nimic des re mine3 0um s nu! ) %ucuram chiar $oarte mult c o s am rilej s cunosc e marele naturalist, ornitolog. Dar ce caui dumneata aici3 (e credeam la niam&niami9 i unde e $ratele meu3 -&a mai avut r%dare s te&ate te i am lecat s&i ieim nainte. @ine i el n cur!nd. De ce&a rmas n urm3 =nde se a$l3 .as c o s&i s un eu. Acum te&a rugar s&mi rs un"i, dac ai de g!nd s rm!i este noa te e cora%ie sau sus n seri%ah. )i s&a us la dis o"iie coli%a cea mai %un din sat i e loc n ea entru am!ndoi. )ulumesc, re$er ns s rm!n e %ord. Am o ca%in admira%il e care nu mi&o oate nlocui nici cea mai %un coli%. + er c&mi vei $ace lcerea s g"duieti la mine. Dac m rimeti, de ce nu3 2rinci alul e s $im m reun. 0o%or!r am!ndoi n ca%in. 0e dracuN e lu7ul sta! "ise savantul ncremenit. 2arc&ar $i un salona de cucoan... 1i, nc n +udan, e -ilul de sus. -u cumva ai devenit milionar3 Asta nu, r!se Emil. (oate aceste minunii nu sunt ale mele, ci ale Bedivului. @asul e un da"abie" de&al statului. Mu3 1i de unde !n unde ai ajuns st !n e el, ori ai vreun a e %ord3 -ici. )i&a $ost us la dis o"iie entru un anumit sco . 2entru moment echi ajul e su% comanda mea. -orocosule! -u m ot l!nge... Dar o$tim de ia loc. Emil $cuse, nainte de a intra n ca%in, un semn negrului de la u. 0!nd %tu acum din alme, acesta veni cu dou ciu%uce i du el un alt negru aduc!nd e o tav dou $elegene J* cu o ca$ea din
91

0eti.

123

Slujitorii mor ii
care ieeau a%uri aromatici. -egrii user toate e mas, a oi lecar nclin!ndu&se ad!nc n $aa celor doi euro eni. 1tii ce im resie am3 nce u savantul. 2arc&a tri o sear din 3 mie i una de nopi. 2e la noi nu avem altceva dec!t merissah i nite turte uscate s&i s argi ca ul cu ele. 0!nd sor% ca$eaua asta aromat m g!ndesc c nici cu m!ncarea n&o duci tocmai rost. Ai cinat3 -u nc. Atunci $&mi lcerea i mn!nc ast&sear cu mine, ca s te ncredine"i dumneata nsui. Dar ia s une, rogu&te, ce scamatorie ai $cut ca s ui m!na e cora%ia asta elegant3 0!t chirie lteti3 -ici un gologan. ;tr!nul savant $cu o mutr ca i c!nd n&ar $i neles %ine. 0um, nimic3 +&o s ui altuia, nu mie! 1i totui aa e. Atunci eti ntr&adevr un mare scamator. (oat scamatoria a $ost o sim l nt!m lare. Eram oas etele aei Ali A%u ,amsah, mudirul din :ashoda. 8i s usesem c sunt medic. 8ntr&una din "ile, e c!nd eram acolo, unul din co iii lui a nghiit un "ar de $ilde care i s&a o rit n g!tlej. 0o ilul se n%uea i ar $i murit cu siguran dac nu reueam s&i scot "arul din g!t. 8i oi nchi ui recunotina mudirului. -u mai tia ce s $ac de %ucurie. Ar $i $ost n stare s&mi druiasc toat averea lui. )&am mulumit numai s&mi m rumute cora%ia ca s m duc s un m!na e A%u el )ot. Dorina mea s&a otrivit de minune cu lanurile lui. A%u el )ot3 ntre% savantul mirat c aude numele ara%ului aici. Da, aa se numete individul e care&l urmresc i e care n&ai de unde s&l cunoti, dar l vei cunoate este c!teva "ile dac rm!i e cora%ie. 1i dumneata l cunoti3 Din nenorocire! E cel mai temut negustor de sclavi din Egi t i $ace la oca"ie i e e$ul de %andii. )&a atacat nu de mult n a ro iere de :ashoda ca s m je$uiasc, %a a vrut chiar s m omoare. 1i n&a reuit3 Du cum ve"i, rs unse Emil +chPar" "!m%ind de naivitatea %tr!nului. 8n schim% am reuit eu s rind e com licii si i s&i duc la :ashoda, unde i&au rimit edea sa. (!lharul ns a reuit s sca e. 2cat! + $i us m!na e el, sc ai lumea de un ticlos. )ai ales c mudirul at!t atea t. Am avut rilejul s s ione" ntr&o sear e acest v!ntor de sclavi c!nd sttea de vor% cu tovarii lui, i ce cre"i c am a$lat3 2lnuise mai de mult un atac asu ra niam&niamilor. =n om de&ai si a venit s aduc vestea c la acetia s&ar a$la doi naturaliti euro eni. Am au"it cum s&a jurat s&i omoare e am!ndoi. Ei drace! Acetia om $i noi, eu i $ratele dumitale. Da. .a nce ut nu eram sigur, cre"!nd c $ratele meu e singur, am a$lat ns c e nc un al% cu el i atunci am neles c nu oate $i vor%a de altcineva. Acum sunt n drum s re seri%ahul %anditului, nsoit de o sut cinci"eci de soldai i un c itan. 1i "ii, vrei s&l rin"i e A%u el )ot3 0eva gro"av, e onoarea mea!

124

Karl May Opere vol. 7


)ai ales rimejdios. E un individ li sit de orice scru ule i n stare de crimele cele mai gro"ave. Ate t!nd s mi se regteasc vasul e care suntem acum, am ierdut din nenorocire o "i ntreag, aa c ticlosul a utut s c!tige tim . 0!nd am ajuns la DiaBin, am a$lat c A%u el )ot trecuse cu dou "ile mai nainte e acolo, lu!nd este trei sute de nuehri cu el, e care i tocmise ro%a%il entru e7 ediia m otriva niam&niamilor. Am mai a$lat c nchiriase i dou vase, un sandal i o alt cora%ie mai mic. Acum era vor%a care din vasele noastre navighea" mai re ede, ale lui sau ale noastre. 1i3 Ale lui, deoarece nu l&am utut ajunge. -u tii cu c!t v&a luat&o nainte3 2e uscat ot cunoate lesne du urme c!t de a roa e sunt de cel urmrit, a a ns nu las urme. Am ntre%uinat cea mai mare vite". 0!nd utem, adic acolo unde malul ne e rielnic, ne servim de $r!nghii i oameni care trag vasul de e mal9 de asemenea rjinile sunt, toat "iua n activitate. Deoarece cora%ia noastr e un $oarte %un vas cu !n"e, s er s ne $i a ro iat simitor de ale v!ntorilor de sclavi. +avantul ddu din ca "!m%ind, vru s s un ceva, se r"g!ndi, tcu o %ucat de vreme, a oi ntre%' =nde e trimisul care i&a adus scrisoarea noastr3 Aici e %ord. Acest :iu&al&devotamentului e $oarte t!nr, dar c!t se oate de inteligent i rice ut. :r el, am $i nc de arte, cci cunoate -ilul i locurile naviga%ile cum mi cunosc eu %u"unarele. :iindc a $cut adesea cu rietenul su A%d es +irr lungi cltorii e a , cltorii al cror sco nu&l cunoate nimeni. 0ine e A%d es +irr, acest :iu&al&tainei3 # s a$li mai t!r"iu. + une&mi acum mie cine e individul care se intitulea" rietenul i aghiotantul dumitale3 -&am nici un $el de aghiotant. -u tiu e cine cre"i... 0urcanul acela rocovan care se um$l n ene i se laud c i&e cel mai %un rieten. A, slovacul! (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r. =n om admira%il. Mu3 Cnteligent, credincios, devotat !n la sacri$iciu, curajos i ndr"ne, c!t nici n&ai crede, nchi uie&i, a omor!t doi lei! -u mai s une! )ai e nc. unul cu mine, un rieten de&al lui. # s&l cunoti i e sta. 8i "ice ,agi Ali, oreclit (atl&r!sului. +usine c el cunoate toate rile, o oarele, oraele i satele de e m!nt. Ast$el de oameni tre%uie tratai cu ngduin, cci sunt cei mai %uni i devotai rieteni la nevoie. 1i eu care l&am cam luat n r!s! # s&i cer scu"e. Asta s n&o $aci, dar s $ii rietenos cu el. 8l las uneori s&mi %at ca ul cu alavrele lui i c!nd vd c&nce s&mi ierd r%darea, m g!ndesc c $iecare din noi avem sl%iciunile noastre. 2arc eu nu! 0are din noi nu $ace rostii n via3 De ild atunci... 0!nd atunci3 0!nd eram n clasa a treia de liceu. Emil cre"u c e vor%a de ceva im ortant i&l ntre% cu interes'

125

Slujitorii mor ii
0e i s&a nt!m lat atunci3 0eva des re care n&am s us nc nimnui !n acum, dar ntre rieteni... (re%uie s tii c ro$esorul de istorie natural rinsese ic e mine $iindc l ntre%am uneori lucruri la care nici cel mai nvat n&ar $i tiut s rs und. Aa, aa! "ise Emil care s&ate ta s aud ceva $oarte interesant. 1i mi&o cocea. Ate ta un rilej ca s se r"%une. A venit vremea e7amenelor. Eu, m&am m%rcat cu haine noi, cre"!nd c at!t ajunge s treci. ;a m&ate tam s&i dau nite rs unsuri s rm!n cu gura cscat. 1i3 0e cre"i dumneata c m&a ntre%at3 0e3 +&i s un eu, au"i domnule, de ce au srile ene3 ;tr!nul ovestea cu at!ta serio"itate nc!t Emil +chPar" se ate ta s aud cine tie ce lucru mare. Acum era $oarte de"amgit i nu tia ce s $ac, s r!d sau s&l com timeasc. Mise ntr&o doar' 1i dumneata ce i&ai rs uns3 )ai nt!i, nimic. (ot aa a $i $cut i eu. -u e aa3 +e cunoate c eti om de neles. )&am hol%at la el, am cscat gura i... +e o ri cci se au"i o %taie n u i slovacul intr n ca%in. Am onoarea a v ra orta, domnule comandant, c a venit locotenentul cetii i dorete s&i vor%easc, "ise el duc!nd m!na la jo%enul care nchi uia chi iul. 0e vrea3 8ntrea% daca vrei s rm!i e va or ori s g"duieti n sat. ;ine, o$tete&l aici. .ocotenentul intr loconindu&se !n&n m!nt. A$lase de la oamenii si c vasul era un daha%ieh de&al Bedivului, deci ersoana creia i $usese us la dis o"iie tre%uie s $ie un ersonaj de seam $a de care se cuvenea s se oarte c!t mai res ectuos. Dar vi"ita lui mai avea i alt sco des re care ns nu omeni nimic. -egoul cu sclavi era strict inter"is i totui seri%ahul lor era i el, de $a t, un t!rg de sclavi. Acest lucru l tia $oarte %ine mudirul din :ashoda, deci i strinul sosit adineauri. 0e rost avea venirea lui aici3 + caute negri ro%ii3 Din $ericire nu se a$la nici unul acum n cetate. (otui se cerea s $ie c!t mai revenitor cu el9 s i se un la dis o"iie, cut!nd n acelai tim s&l ntre%e e ocolite ce intenii are. Emil era destul de inteligent i e7 erimentat ca s nu se dea de gol c tie ceva. 2orunci s i se aduc o ca$ea i un ciu%uc, o$ti e %tr!n s ad, vor%ir des re lucruri indi$erente, $erindu&se s omeneasc de seri%ah i negoul de sclavi. + use c rm!ne !n a doua "i aici i va dormi este noa te e cora%ie. Adug c savantul va rm!ne de asemenea cu el ca s mai stea de vor% des re unele chestiuni de interes tiini$ic. Du vreo jumtate de ceas locotenentul lec $r s $i a$lat ce&ar $i vrut. Dim otriv, era mai ngrijorat dec!t nainte9 $elul rea uin comunicativ al lui Emil +chPar" l unea e g!nduri. 0um ajunse n deal trimise imediat e cineva la Lau ca s cheme e st !nul cetii acas. 1tia c se va ntoarce a doua "i e la r!n" i se a$la acum e drum, dar l ruga s se gr%easc i s vin mai cur!nd.

126

Karl May Opere vol. 7


Istuia i&a intrat $rica n oase, "ise Emil du ce lec %tr!nul. 0u at!t mai %ine. 2oate c voi trage ceva $oloase din asta. :ric de dumneata3 2entru ce3 ntre% savantul cu mirare. :iindc m crede un nalt $uncionar de&al statului. Am dat voie soldailor s se duc n sat i s vi"ite"e seri%ahul. 0u siguran c vor ovesti acolo c avem intenia s&l rindem e A%u el )ot, ceea ce i va mri $rica, nchi uindu&i c urmrim acelai lucru i cu seri%ahul lor. 8n rivina asta, te neli. 1tiu %ine c tia de aici ursc de moarte e A%u el )ot, care n&are voie s se a ro ie de )adunga. Mu3 0u at!t mai %ine. 2oate c&i hotrsc s se alie"e cu noi. -u tiam c A%u el )ot i&a angajat un numr at!t de mare de nuehri. -u e vor%, cu cei o sut cinci"eci de soldai ai mei, nu m tem eu de trei sute de&ai lor, am au"it ns c A%u el )ot are nc cinci sute de oameni la seri%ahul lui. 8n total o t sute de ini, ceea ce. ar $i cam mult m otriva a o sut cinci"eci, dac am avea de dat o lu t $a n $a. Ar tre%ui deci s m %i"ui mai mult e vicleug dec!t e arme. Dac a utea lua ntriri de aici, n&ar $i ru de$el. 2i nici n&ai nevoie s te %ai cu A%u el )ot, "ise savantul care tot se mai codea s s un ce tie. 0um aa3 :iindc sco ul e care l urmreai era s ne sca i e mine i e $ratele dumitale din ghearele lui i acum nu mai e nevoie. 0hiar aa s $ie, nu ot s mai dau na oi. Am $gduit... mudirului din :ashoda s st!r esc cui%ul acestui ticlos i tre%uie s m in de cuv!nt. 5Emil +chPar" $u c!t &aci s se dea de gol c urmrea din nsrcinarea Bedivului desco erirea r irii rinesei, dar se o rise la tim .6 1i a oi, urm el, nu&l vd nc e $ratele meu. -&ai vrut s&mi s ui unde e i de ce nu e cu dumneata. 2e A%u el )ot nu&l las cu nici un re s sca e, tre%uie s&l ede sesc entru ticloia lui. $a de mine. De alt$el, e dumneata nu te silete nimeni s m nsoeti. -&ai dec!t s rm!i aici i s ate i re"ultatul. Aa! Eu s stau $rumuel la ad ost n vreme ce dumneata i ui viaa n rimejdie. :rumos mi& ar edea, n&am ce "ice!... @in cu dumneata i o s i"%esc n drea ta i n st!nga s le mearg $ulgii, mai ales c n&o s $ie aa de greu du cum i nchi ui. Eu socot c unem re ede m!na e A%u al nostru. +eri%ahul lui e acum ustiu, oamenii e care i&a lsat s&l "easc s&au rsculat, i&au dat $oc satului i au ters&o &aci ncolo. Emil se uita uluit la %tr!n. 0eea ce&i s unea el i se rea cu ne utin. Da, da, r!se savantul, te uii la mine cum m uitam eu atunci la ro$esor c!nd m&a ntre%at de ce au srile ene. ) uit $iindc sunt sigur c te neli. Deloc. Am $ost chiar asear cu $ratele dumitale la seri%ah i am v"ut ieind nc $um din mormanele de cenu. 0um, v&ai dus singuri n gura leului3... 2i nu era acolo. .&am v"ut de&a%ia ast"i c!nd veneam ncoace. CQ&ai v"ut dumneata e A%u el )ot3 2e el i am!ndou cor%iile lui. +ttea e sandal l!ng c!rm i c etenia nuehrilor l!ng el. + une re ede c!nd a $ost asta i dac erau de arte de aici. Du cum socot eu, cam la vreo atru ceasuri cu o cora%ie ca a dumitale. At!t de a roa e am $ost de el i n&am tiut! Dac ancorea" i el ca i noi este noa te, atunci l

127

Slujitorii mor ii
utem ajunge !n m!ine sear. (ot ce se oate. 2rovi"iile i s&au is rvit i tre%uie s alerge du v!nat sau escuit dac nu vrea s&i moar nuehrii de $oame. Asta e "%av, nu glum. De unde tii c nu mai are rovi"ii3 )i&a s us @!ntorul&de&ele$ani. Ista cine mai e3 E... vd eu c nu mai merge i tre%uie s&i s un tot. -&am $cut&o !n acum, $iindc vroiam mai nt!i s vd cu cine am de&a $ace i dac eti ntr&adevr aa du cum mi te&a descris $ratele dumitale. Acum o s&i ovestesc tot cum a $ost. -e utem nchi ui cu ce atenie asculta Emil +chPar". 0!nd %tr!nul s$!ri, sri dre t n icioare, nce u s se lim%e agitat rin ca%in i murmur' 0ine i&ar $i utut nchi ui una ca asta. +eri%ahul distrus, rscoal, i $ratele meu n drum s re #m%ula... 2rea mare ndr"neal din artea lui. )ai %ine n&o $cea... Mu3 +&l lase e A%d el )ot s&i $ac mendrele, s omoare e %ieii %elandai ori s&i duc n sclavie! ,m... %ine "ici. Eu n locul lui a $i $cut la $el. 1i cei doi negri, .o%o i (olo, unde sunt3 .a noi n %arc. -u tiam dac o s ne vad cu ochi %uni cei din deal, de aceea am lecat singur. .&am us e :iul&tainei s vad de ei. -u se oate s&i lsm n %arc, tre%uie nea rat s&i aducem aici e cora%ie. Emil ddu imediat ordin soldailor s&aduc n daha%ieh e cei rmai n %arc. 0hem a oi e :iul& tainei i e rietenul su :iul&devotamentului la el n ca%in, ca s ia i ei arte la cons$tuire. Aceasta inu !n du mie"ul no ii, a oi toi se duser la culcare. :ur dete tai dis&de&diminea de soldai, care i $ceau rugciunea cu glas tare. Emil +chPar" i 2$otenhauer hotr!r s se duc sus n sat s conving e comandant s le dea un detaament de soldai. +lovacul rinsese o adevrat dragoste de Emil i nu lsa e nimeni s&l serveasc. 8ndat ce simi c s&a tre"it, %tu la u i veni s&i s un c&l caut cineva. 0ine e3 ntre% Emil. ,asa% )urat, st !nul din seri%ah. Atea t aici nc dinainte de a se lumina de "iu. 2!n acum3 Da. -u vroia s lece !n ce n&o da ochii cu tine. ;ine. 2o$tete&l nuntru i oruncete s ni se aduc ciu%uce i ca$ea. ,asa% )urat era un egi tean dolo$an, care aducea mai mult a negustor de covoare dec!t de sclavi. +e a lec !n la m!nt i ate t s i se adrese"e cuv!ntul. Emil i $cu semn s ad i str tcerea !n ce se aduse ca$eaua. De&a%ia du ce golir cetile i&i a rinser ciu%ucele, nce u' )i s&a s us c doreti s&mi vor%eti. (e ascult. Ara%ul chi%"ui un moment, a oi rs unse' Am sosit a"i&noa te de la drum i am au"it c te a$li aici. Am venit ndat e cora%ie ca s&i re"int res ectele mele. -&am ast$el de retenie, cci eti mai n v!rst dec!t mine. (rimisul st !nirii e mai n v!rst ca toi %tr!nii notri. 8n rivina asta te neli. Eu nu sunt acela dre t care m iei. 2e %u"ele egi teanului $lutur un "!m%et umil, dar iret. +e uit n juru&i, ca i c!nd ar $i vroit s

128

Karl May Opere vol. 7


s un' "Degea%a, nu m cleti tu e mine, tiu eu ce s un!" a oi urm' -umai lui Allah i e ngduit s deschid gura omului, eu ns res ect tcerea ta. 0!t tim cre"i ca vei rm!ne la noi3 2!n du ce voi $i vor%it cu tine ce am de vor%it. :aci nego cu sclavi, nu&i aa3 E$$endi! tresri ara%ul s eriat. .egea o rete de la o vreme negoul acesta i eu sunt un su us al st !nirii... 2oi s mi&o dovedeti3 0ere&mi dove"i i dac st n uterea mea i le voi da. Atunci s une&mi cinstit dac A%u el )ot se mai duce la v!ntoarea de sclavi. Da, e$$endi. Allah s&l... ;ine, vd c mi&ai s us adevrul, l ntreru se germanul. 1tiu c are de g!nd s orneasc chiar acum la o ast$el de v!ntoare i am venit s&l rind. (u ce "ici3 0hi ul lui ,asa% )urat se nsenin. A%u el )ot era un concurent de temut i dumanul lui ersonal. Dac reuea s&l nlture din cale, a$acerile seri%ahului )adunga ar $i luat un mare av!nt. Mic c orice i&ai $ace, i&ar $i rea uin. /og e Allah s&l ede seasc du nelegiuirile lui... Asta dovedete c urti negoul cu sclavi i&l consideri ca un mare cat ceea ce i e ntr& adevr. Dar s venim la $a t. @reau s&i sca seri%ahul de vecintatea lui A%u el )ot, nu tiu ns dac voi utea reui. Am a$lat rea t!r"iu c i&a tocmit o mulime de nuehri i m ndoiesc c tru ele mele vor $i n stare s&l %iruiasc. ,asa% )urat ru nc!ntat de cele ce au"ea... E$$endi, "ise el re ede, e de datoria oricrui su us al rii s ajute st !nirea c!nd e vor%a de $cut dre tate celor n stuii. -ici nu m&ate tam alt$el. 1i ce ceri n schim%3 -imic. )i&a rete"a m!na dac a lua un iastru de la tine. -umai un lucru te&a ruga' s m iei i e mine. #amenii mei sunt nvai s&i comand eu, tu ns vei $i comandantul su rem i voi asculta de ordinele tale. +e nelege de la sine. 0!i oameni mi ui la dis o"iie3 @oi alege e cei mai destoinici r"%oinici ai mei, sunt este trei sute, ceilali rm!n s a ere seri%ahul. Arme avem, de asemenea i rovi"ii destule. (rei sute! A $i sigur de i"%!nd, dar nu nca at!ia e cora%ie. 0um, vrei s $aci drumul e a 3 Deocamdat. 2e uscat ne&ar tre%ui trei "ile i tre%uie s&ajung mai nainte la seri%ahul lui A%u el )ot. #ri se gsesc ceva vase e a roa e3 +e gsesc, e$$endi. =nde, la cine3 8ntre%area use e ara% n ncurctur. +e suci, se nv!rti, la urm rs unse' E$$endi, mi&am dat cuv!ntul s nu s un. 2e la noi, cine are un vas l dosete rin uri i nu&l scoate dec!t c!nd are tre%uin de el. +unt deci mai multe, du cum neleg. A utea avea dou cor%ii n care s nca rea %ine trei sute de oameni. 1i c!nd le ot avea3 Dac m "oresc, e la r!n" utem leca. ;ine, "orete&te. @oi ate ta !n atunci, dar la ora hotr!t ornim negreit.

129

Slujitorii mor ii
)urat lec nc!ntat de re"ultatul o%inut, du ce trecuse rin mare s aim au"ind de sosirea strinului. 1i mai nc!ntat era Emil. .a o tru at!t de numeroas nu se ate tase. +e duse imediat s s un c itanului ce se hotr!se. 2e unte nu erau dec!t vreo c!iva soldai ui de santinel, ceilali, risi ii rin sat unde se m rieteniser de asear cu cei din seri%ah. Dra elul de r"%oi $lutura e oarta cetii, i oamenii se regteau cu n$rigurare de lecare. =ndeva, de&o arte, un gru de gur&casc asculta la alavrele slovacului. CQ!ng el sttea nedes ritul su rieten, (atl&r!sului, i&i inea isonul. 0!nd sosi Emil +chPar" cu 2$otenhauer tocmai ovestea atacul lui A%u el )ot la C"vorul leului. # $cea dinadins ca s a!e e locuitori m otriva v!ntorului de sclavi. 8ncheie cu uciderea leilor, art!nd ca dovad %lana de e el. ,agi Ali se gtise i el cu artea cuvenit lui. 0el dint!i avea ca ul v!r!t n al leului, celui de&al doilea i at!rna la s ate coada e m!nt. Au"ii, voi oameni viteji i curajoi $a ta eroic rin care am %iruit noi e +ugrumtorul turmelor! strig el cu glas rsuntor. .&am ucis e el, e sultana lui i am luat ri"onier e $iul su. + une, ,agi Ali, e adevrat ori nu3 ;a e adevrat, ntri ara%ul cu serio"itate. Dar chi ul lui se schimonosi at!t de caraghios nc!t cei de $a i"%ucnir ntr&un r!s cu hohote. De ce r!dei3 urm slovacul. )ie nu&mi lace s&i %at cineva joc de mine. 1i cum v s uneam, stteam cu toii l!ng $oc cre"!ndu&ne n siguran, c!nd se au"i n de rtare mugetul leului. E adevrat, ori nu, ,agi Ali3 Adevrat, "u... Eu nu mint niciodat, aa s tii. +t !nul cu ca ul mare se a ro ia. Ara%ii i negustorii se ascunser de $ric n dosul cmilelor, noi ns, cu rietenul meu e care&l vedei aici, nu ne micm de l!ng (atl&celor& atru&ochi. =itai&l colo n s atele vostru. 8ntre%ai&l i e el, s v s un dac nu e adevrat. 2rivirile tuturor se ntoarser s re Emil +chPar". A oi slovacul urm s ovesteasc, tot cu at!ta nsu$leire, cum $usese ucis leul i cum venise leoaica du el tur%at de m!nie. 0redeam c s&a s$!rit, "ise el iar, dar nevasta +ugrumtorului&de&turme au"ise glasul utilor noastre i alerga s&i. sca e soul su, s&l r"%une dac l vom $i ucis. A $ost o mare i gro"av rimejdie entru noi, nu e aa ,agi Ali3 Da, gro"av... rs unse ara%ul schimonosindu&se. +lovacul ovesti la s$!rit cum se m riser ieile leilor. )ie, cel mai vitea" dintre toi, mi s&a cuvenit artea dinainte, e urm... (aci!... se rsti acum tovarul i rietenul su, curm!ndu&i vor%a. E$$endi a $ost cel mai vitea", tu ns n&ai dovedit mai mult curaj dec!t mine. 2artea care i s&a dat i.a c"ut la sori. -u e vor% c i s&a i otrivit. Ai o gur tot aa de mare ca a leului i o s&i s un de a"i nainte, !bu el buz, (atl& %otului. + taci! strig n$uriat omuleul. 0e, arc a ta e mai mic3 #ricum, tot mai %ine s ai %otul dec!t coada, aa s tii! #ri cre"i c e o mare cinste s i se "ic !bu ed daneb, (atl&co"ii, ai3 =ite&te la tine ce caraghios eti cu drcia aia la s ate... 0araghios eti tu! rcni cellalt scos din $ire. Dac cute"i s m mai %atjocoreti aa, te $ac ra$,

130

Karl May Opere vol. 7


au"i3 :uria i ddea o mutr at!t de caraghioas, nc!t toi care i ascultau se r deau de r!s. Deodat r!sul amui. )ue"inul se urcase n minaret i glasul lui uternic rsun ca o $an$ar. De ast dat ns nu chema e dre tcredincioi la rugciune, ci la lu t. +culai toi, voi su uii lui )ahomed, i alergai s&au"ii ce s&a hotr!t, strig el. .a vremea r!n"ului vei orni cu toii s nimicii e dumanii notri! Cmediat rsun darabu##aJ<, ca s se adune soldaii n mijlocul ieei. Asta e to%a mare, "ise savantul. 1tii cum se numete a %ate to%a n lim%a ara%3 Da. 'a## ettal. Aa e. 0uv!ntul imit sunetul to%ei lor. 'a## ettal, da## ettal, cum am "ice noi e lim%a noastr %um&%um... %um&%um.. Ca uite&i cum alearg. @rei s mergem i noi du ei3 ,aidem! @reau s vd i eu cum se ntrea% soarta care ceas e mai norocos entru a orni la lu t. Esir iaa miun!nd de lume. (oi i ineau rivirile aintite s re o coli% n v!r$ul creia era n$i t o semilun. Era coli%a mue"inului. 0um ajunser acolo, ,asa% )urat, st !nul seri%ahului le iesi nainte i&i salut cu o ad!nc nchinciune. 0re"i c mue"inul se va ronun n $avoarea noastr3 l ntre% Emil. Da, e$$endi, rs unse egi teanul. De unde tii3 De la asta, i art dou iese de argint, "!m%ind cu neles. Du un ast$el de sacri$iciu, orice ceas e cu noroc. Allah vede cu lcere darurile date slujitorilor si. Du aceste cuvinte dis ru n coli%a mue"inului. Cei a roa e imediat cu el i acesta "ise ca s&l aud toi' Ascultai, r"%oinici ai seri%ahului )adunga. Am cercetat cartea destinului i am au"it ce glsuiete. @ei $i %iruitori, de trei ori %iruitori. @ei nvinge e dumani i su$letele lor se vor er eli venic n $ocul iadului. Allah e Allah i )ahomed 2ro$etul su! Allah e Allah i )ahomed 2ro$etul su! re etar mai %ine de atru sute de glasuri du el. Adunarea se m rtie. ,asa% )urat orunci lui ba muniJ> al su s m art oamenilor tutun i merissah, ceea ce $u rimit cu strigte de entu"iasm. 2o$ti e urm e 2$otenhauer i Emil +chPar" n casa sa s&i os te"e. 8i servi chiar el singur i le use dinainte tot ce avea mai %un n seri%ah. Sinea cu tot dinadinsul s&i mulumeasc. )ai t!r"iu veni un negru i&i o ti ceva la ureche. E$$endi, "ise el du ce lec negrul, a$lu c am!ndou cor%iile noastre au sosit. Dac dorii s le vedei, s mergem acum !n nu s&au m%arcat oamenii. 8ngduii&mi s v conduc chiar eu. 0!nd $ur jos, n aa&"isul ort, v"ur dou cor%ii ancorate l!ng daha%ieh. =itai&v %ine la ele, "ise egi teanul cu m!ndrie. E i vasul vostru %un, nu "ic, dar ale mele au $ost $cute du comand la mangara"JA, tocmai la el ,aua. Au rora ascuit i s intec a a cu mare
=n $el de to% cu un sunet s ecial. 2ersoan nsrcinat cu a rovi"ionarea. 94 1antier.
92 93

131

Slujitorii mor ii
iueal9 nu e vas e -il ca s se oat lua la ntrecere cu ele, n a$ar de al vostru. 0u at!t mai %ine, rs unse Emil. @or utea nainta n acelai tim $r s $ie nevoie s se ate te n drum. @i"itar am!ndou cor%iile, e urm medicul i duse la da"abie" i se ndre t cu ei e untea de comand unde se a$la o mic gheret, us e rotile. 0e cre"i tu c e asta3 ntre% el e egi tean. -u tiu. -ici dumneata3 "ise el savantului n lim%a german. 2oate c da. 2ro%a%il un tun mascat ca s nu $ie o%servat imediat de duman. Ai ghicit. =it&te. Deschise o ui a gheretei i o m inse ndrt. Seava tunului era ae"at e un resort ca s se oat suci n toate rile. /ed&a$, 3mm ed dauvar un tun, mama %alaurului! strig egi teanul entu"iasmat. 0u sta nu se oate s nu %iruim... + er i eu. E anume entru lu t e a . 2entru uscat am altceva i mai %un, rs unse "!m%ind germanul. .a ror erau o grmad de rogojini tr!ntite unele este altele. 0!nd le ddu la o arte, iei la iveal un alt tun, ale crui a$et i roi erau m iedicate cu $r!nghii, ca s&l in e loc i s n&alunece este %ord. 8nc un tun! strig ,asa% )urat uluit. 0a sta n&am v"ut nc !n acum... 0red i eu. E o construcie nou chiar i entru euro eni. 4edivul a rimit din .ilad el ingelizJD c!teva n dar i a trimis dou din aceste tunuri lui La$$ar 2aa la 4hartoum, ca s se slujeasc de ele entru st!r irea v!ntorilor de sclavi. =nul mi&a $ost us mie la dis o"iie i s er s $acem trea% %un cu el, mai ales c avem i o rovi"ie %un de muniii. De altminteri, dei entru lu ta e uscat, oate $i ntre%uinat i e a . 0um se numete aceast arm3 ntre% savantul. E un tun&mitralier care oate descrca cinci !n la ase sute de gloane e minut. 2i atunci n dou minute s&a dus dracului A%u el )ot cu toi oamenii lui. Dac ar $i nghesuii unul l!ng altul, ceea ce nu e de rev"ut. 8n orice ca", o ast$el de arm nlocuiete un mare numr de oameni. 2rinci alul e s tii cum tre%uie s&o mani ule"i. .as c la at!ta lucru m&oi rice e i eu. -u sunt, ce e dre t, nici un -a oleon i nici un )oltBe, dar c!iva ticloi de aceia de v!ntori de sclavi culc eu re ede la m!nt, dac, %ineneles, n&or trage ei mai nt!i n mine. Aco erir tunul&mitralier la loc i se nce u m%arcarea oamenilor. 0ei trei sute de egi teni ai lui )urat $ur ngrmdii e vasele lor, iar cei adui din :ashoda, e da"abie". Deose%irea dintre aceste cor%ii era c ale egi teanului erau mai mici i desco erite, e c!nd cealalt avea un aco eri de !n".

95

Anglia.

132

Karl May Opere vol. 7

Capitolul XII - Urmrirea vntorului de sclavi


0u o%inuitul strigt, ja rabb, ja rabb # Doamne, o Doamne! cu care muncitorii se a uc de lucru, ba"rijiiJF m inser cor%iile de la mal unde $emeile i co iii soldailor veniser s conduc e soldai. =nii din st !nii acestor seri%ahe ngduie oamenilor lor s&i aduc $amiliile, tiind c ast$el se simt mai nctuai de loc. +e dovedi acum c ,asa% )urat avusese dre tate. 0or%iile lui alunecau e unde tot at!t de, re ede ca i a lui Emil +chPar", care v"u cu %ucurie cum acest lucru i ndemna e oameni s se ia la ntrecere. 'a"abie"ul avea negreit un reis c itan rice ut i un mustamel timonier e7 erimentat. Am!ndoi erau acum su% comanda germanului. 2e cor%iile lui )urat se a$lau de asemenea un c itan i un timonier. (oi acetia vroiau s arate c vasul lor e mai %un i cutau care mai de care s&o ia naintea celuilalt. 0 itanii oruncir marinarilor s un m!na toi e rjini i s m ing din rs uteri. 0el mai s!rguincios rea s $ie :on$ul, care $usese numit c itanul uneia din cor%ii. Elasul lui s$oritor se au"ea $r ncetare. 8i ndemna, du o%iceiul ara%, oamenii c!nd cu vor%e de ncurajare, c!nd cu ocri. >a !lla", ja ?abi* striga el. !ma"l, ama"l, ja !lla", ama"l o Doamne, o 2ro$etule, nu ne lsai, nu ne lsai! >a !lla", ja 6a"tir, ama"l, ama"l o Doamne, o Ajuttorule, nu ne lsai9 nu ne lsai! 2"etu mu la il la"a ilalla"9 sallam, aaleina be bara#ta# dovedii c nu e dec!t un Dumne"eu9 milostivete&ne cu %inecuv!ntarea ta! 6alla" en nabi ludai e 2ro$et! +oarele dogorea i oamenilor le curgea sudoarea de e $runte. 0ora%ia lui Emil mergea n $a i a lui la coad, de aceea cuta cu orice re s&o ia celeilalte nainte. 0!nd un reis vrea s taie v!ntul altei cor%ii, n$ige cuitul n catarg ronun!nd n acelai tim numele Domnului ca s&l cheme ntr&ajutor. +e vede c Allah l ascult, cci cora%ia lui i lu av!nt i trecu e l!ng cealalt ca o sgeat n strigtele de %ucurie ale marinarilor i njurturile celor de e untea celeilalte. 8nainte de rugciunea de du &amia", daha%iehul e care se a$la Emil +chPar" ajunse la cotul unde 2$otenhauer nt!lnise cor%iile lui A%u el )ot. El i atrase atenia acestuia, care&i rs unse c!t se oate de mulumit' Atunci ne&a luat&o nainte numai cu o singur "i i&l utem ajunge. @om naviga toat noa tea. E senin i stelele luminea" a a. 0red c o s rsar mai t!r"iu i luna. @or utea ns marinarii munci at!t $r ntreru ere3 Asud de&ai crede c sudoarea o s $ac o revrsare a -ilului. # s&i m art n echi e. @oi ntiina i e ,asa% )urat s $ac la $el. (rimise ndat o luntre la cora%ia e care se a$la egi teanul, e urm se ae" cu 2$otenhauer e o lad aco erit cu erne ca s riveasc ta%loul care li se erinda e dinaintea ochilor. Deodat se omenir cu !bd es 6irr, :iul&tainei, n $aa lor.
96

)arinarii.

133

Slujitorii mor ii
E$$endi, ai tim acum s&i dau rs unsul la ce m&ai ntre%at ieri3 "ise el lui Emil. Da, e"i i s une ce&ai de s us. Era o cinste mare entru %iat, e care acesta tiu s&o nt!m ine cu o demnitate modest. 0!te ceva i&am s us, nce u el, dar acum vei au"i ce e mai im ortant. 0ine a $ost tatl meu, nu tiu, sunt ns sigur c era ara%, cci cuvintele e care le mai in minte din aceast lim%, de la el le tiu. 8n ce dialect3 Ar $i de mare $olos s tim. E greu de s us, $iindc sunt rea uine. 1i unde te&a dus houl du ce te&a r it3 -ici asta nu tiu. 8mi amintesc numai c m a$lam rintre negri i o $emeie, cu ielea mai deschis ca a lor, m iu%ea $oarte mult. A lecat cu mine de arte, ntr&o noa te, de arte, de arte de tot. )&a urtat n %rae multe "ile i no i, !n am ajuns ntr&o ar nde rtat. 2e urm s&a culcat i nu s& a mai sculat. Eram i eu ostenit, am nchis ochii i am adormit l!ng ea. 0!nd m&am dete tat, am v"ut&o l!ng mine nemicat. )urise, de $oame i o%oseal. Eram $lm!nd i am nce ut s l!ng. # $emeie m&a au"it, m&a luat n %rae i m&a dus cu ea ntr&un sat din a ro iere. )i&a dat s mn!nc i m& am ogoit din l!ns. 2e urm au alergat o grmad de negri s m vad, m&au i it, m&au sucit e toate rile i au nce ut s m ndoa e cu m!ncare toat "iua. 0!nd nu voiam s mn!nc, m %teau. A, cani%ali! Da, e$$endi, erau m!nctori de oameni, cum am a$lat mai t!r"iu. 0hiar i aceia de unde m luase cu ea $emeia care $ugise cu mine n %rae, tot aa $ceau. 0red c i ei tot m!nctori de oameni erau. 1i acum tii unde te a$lai3 Da, la jam%arri. 2e cursul su erior al $luviului 0ongo! De arte, $oarte de arte de&aici. Da, de arte. 1i&a venit e urm un al%9 avea un tur%an verde e ca i bantu&latJG ver"i n icioare. A $ost %un, tare %un cu mine i m&a luat cu el este a la )aPem%e. 0a itala Bororurilor. De unde cunoti numele acestor noroade, e$$endi3 Din cri. 1tii tu cine era al%ul3 =n imamJH cltor care um%la de la un inut la altul ca s ro ovduiasc islamismul. :usese i e la jam%arri i a$lase c era s $iu m!ncat de ei. )&a cum rat de la negrii aceia ca s m $ac $iul su, $iindc m&a au"it s un!nd cuvintele e care le nvasem de la mama i e care nu le uitasem nc. 0e cuvinte3 !lla" il !lla", /o"amed rassu"l !lla". A neles din ele c eti co il de musulman i legea i oruncea s te ia su% ocrotirea lui. )ai tiam vreo c!teva cuvinte e care le&a neles de asemenea. A tre%uit s&i descriu cum arta houl care m $urase de la rini. -u&mi aduceam aminte dec!t de chi ul lui. Cmamul m unea s i&l descriu n $iecare "i ca s mi se nti reasc %ine n minte. Micea c numai aa o s&i regsesc oate e& ai mei. 8nele ciunii lui datore" a"i $a tul c tiu cine e omul care m&a r it. )ai triete3 Da. # s a$li mai t!r"iu cine e. Cmamul m iu%ea ca e co ilul lui. ) urta cu el din ar&n ar,
97 98

2a uci. 2reot musulman.

134

Karl May Opere vol. 7


de la un norod la altul i am nvat graiurile lor. Cmamul ns nu vor%ea alt lim% cu mine dec!t ar%ete. )&a nvat tot ce eu nu tiam' notul, v!slitul i s trag cu uca. 2e unde trecea unea s mi se dea lecii i de alte lucruri e care nu le cunotea el i aa am rins multe cunotine $olositoare. 0!nd eram de dois re"ece ani a murit. -e a$lam e atunci la o ulaia %ongo. )i&a lsat ce %rum avea i %inecuv!ntarea lui care nu m&a rsit din cli a aceea niciodat, cci la c!teva "ile de la moartea lui a venit un om la %ongoi s tocmeasc r"%oinici. .&am recunoscut ndat' era omul care m $urase. Am vrut s m ia i e mine ca s m ot r"%una e el, dar i&am rut rea t!nr i m&a res ins. Ai a$lat cum l cheam3 Da. # s a$li i tu. (rg!nd cu urechea am au"it c lnuiete o v!ntoare de sclavi ornind de la seri%ahul lor, de undeva din susul -ilului. Am ascuns atunci cea mai %un %arc e care o aveau %ongoii, am luat atru lo ei, o !n", armele mele, o %un rovi"ie de #isra" i $ructe, am ate tat ascuns n %arc !n ce&a lecat strinul cu oamenii tocmii de el i am ornit du ei. )are ndr"neal entru o v!rst at!t de $raged. E$$endi, dorul de r"%unare coace e om de tim uriu. (re%uia s a$lu de la el cine a $ost tata i du ce voi $i a$lat, s&l ucid e r itor. Am urmrit cora%ia trei "ile ncheiate. 8n rima "i m&am lovit de&o rdcin, %arca mi s&a rsturnat i tot ce aveam n ea a c"ut n a . Acum rmsesem $r arme i $r merinde. Am r%dat dou "ile de $oame, e urm n&am mai utut. 0ora%ia trecu e l!ng o mira" i am %gat, de seam c se $eresc s nu $ie v"ui. Am %nuit c locuiesc acolo dumani de&ai lui. )& am g!ndit atunci s m o resc i s cer cuiva niel durra" ori #isra" i s m in$orme" n acelai tim ce e cu cora%ia. 0el dint!i om e care l&am v"ut, e mal a $ost el a"ar. :on$ul3 Da. A $ost %un cu mine i mi&a rs uns la ntre%ri. -u i&am s us ce sco urmresc, nici cine sunt. Am rmas c!tva tim n seri%ahul lui ,asa% )urat i am cutat s a$lu e de arte dac n&ar $i chi s&l hotrsc la o lu t cu dumanul meu. -u utea s&o $ac, dei l ura de moarte9 era rea sla% ca s se msoare cu el. Eu singur nu uteam $ace nimic, cel mult s&l ucid e %andit e $uri. Dar atunci n& a mai $i a$lat cine&a $ost tatl meu. (re%uia s&mi caut ali aliai. Djurii i aveau satele rin a ro iere... )&am dus la ei i mi&am ascuns %arca %ine n uri. Aici am a$lat c sunt i ei oameni de&ai lui. A, acum tiu cine e, "ise savantul. -u oate $i altul dec!t A%u el )ot. -u, nu el, ci A%d el )ot, Allah s&l ede seasc! Am ornit mai de arte s caut e altcineva care mi&ar utea ajuta. Aa am ajuns la sandehi, crora le "icei voi niam&niami. )&au rimit cu drag i $iul c eteniei lor mi&a devenit cel mai %un rieten. -umai lui, :iului&devotamentului, i&am ncredinat taina mea i el mi&a $gduit ajutorul lui. -u uteam ndemna $i e oameni la r"%oi, deoarece nu avuseser !n atunci motiv s se l!ng de A%d el )ot. Dar ntr&ascuns a!am norodul la ur i ncetul cu ncetul am $urit lanul ca s ornim, $r tirea c eteniei, o ceat de tineri r"%oinici, s dm nval este dumanul meu i s&l lum ri"onier. -umai aa uteam s&l silesc s&mi s un cine e tata i s a$lu de la el tot ce vroiam s tiu. @d c eti i nele t i chi%"uit, %iete. Acum m rejurrile i sunt i mai rielnice. 1tiu, e$$endi. (ocmai vroiam s ne aducem la nde linire lanul, c!nd :iul&devotamentului a $ost trimis la tine la :ashoda. 0unotea rimejdia drumului, cci l $cusem adeseori m reun $r tirea tatlui su, care ne credea undeva rin ntinsele lui inuturi de v!ntoare. 2e urm $ratelui tu i s&a ur!t

135

Slujitorii mor ii
ate t!ndu&te i se temea s nu i se $i nt!m lat ceva. Am s us c eu cunosc %ine cursul r!ului i mi s& a ngduit s lec cu ei. 0e s&a mai etrecut e urm, i&a s us (atl&cocost!r&cului. 8i mulumesc entru ncrederea ta i&i $gduiesc c voi cuta s te ajut e c!t mi va sta n utin. +unt sluga ta, e$$endi. 0u aceste cuvinte, t!nrul se nclin i lec. Admira%il %iat! "ise Emil uit!ndu&se lung du el. :erice de tatl care are un ast$el de co il. 2cat ar $i s nu i&l gseasc. Adevrat, %iatul mi&a devenit i mie drag, i... ia te uit, vin... 0ine3 ntre% Emil, s eriat. 2i dumneata nu le ve"i3 @in n "%or... A, srile celeaT Desigur! 1tii ce sunt3 0um s nu tiu! C%ii, i nc i%ii s$ini, li se "ice ibis religiosa e latinete. 8ntocmai, ai nimerit&o. Au enele al%e. Dar celorlali cum li se "ice3 +bis &alcinellus, rs unse acesta, $c!nd ha" de e7amenul la care l silea %tr!nul. Aa e. Aceia au enele negre. Dar cum li se "ice aici, tii3 Here"z sau !bu mingal. Asta e ar%ete, eu te ntre% cum li se "ice n lim%a sudane". ?ede $iindc i tul lor se aseamn cu acest cuv!nt. ;ravo! +udane"ul le s une "%urtoarelor i animalelor du glasul ori nsuirile e care le au. @d c te riceai i la sri, nu numai la medicin. @"ut&ai vreodat o mumie de i%is3 0hiar mai multe. 1i eu. 2e cea dint!i, c!nd eram co il i mergeam la coal. 2ro$esorul nostru de tiine, naturale avea o ast$el de mumie cu care se m!ndrea gro"av i ne&o arta n clas la e7 licaie. Era %un ornitolog, n&am ce "ice, mcar c nu rea m avea la stomac. 1i tii de ce3 1tiu, rs unse Emil, vr!nd s&i dea s neleag c a mai au"it ovestea. Acum tiu i eu, urm el, dar atunci ha%ar n&aveam. Am hol%at ochii, am cscat gura i... 6am#i, sam#i, sam#i, el #ebir, sam#i el t#il un ete, un ete, un ete, un ete mare, un ete greu!... se au"ir deodat "ece, dou"eci de glasuri de la ror. (ragei, tragei mai tare... A, uite& l! )arinarii traser un ete de vreo doi coi e care soldaii l escuiser chiar atunci. Emil ducea mereu ocheanul la ochi i cerceta malurile s vad dac nu cumva A%u el )ot ancorase este noa te i rmseser, e undeva, urme de la $ocurile $cute de nuehri ca s&i regteasc de m!ncare. Dar nu v"u nimic. Deci, v!ntorul de sclavi era gr%it i tre%uia s "oreasc i e la drum. +eara, du cin, Emil se retrase m reun cu 2$otenhauer n ca%ina lor. Dimineaa a$lar de la :iul& tainei c vasele navigaser toat noa tea $r ntreru& ere. Miua trecu $r nici un incident. # singur dat veni ,asa% )urat e unte s stea de vor% cu Emil +chPar". -oa tea urmtoare iari nimic. + re sear, (olo se tre"i din somnul lui a roa e letargic care l ntremase ns $oarte %ine, s re %ucuria rietenului su .o%o, ale crui rni mergeau i ele s re vindecare. A doua "i nainte de r!n" se a ro iar de seri%ah. +chPar" trimise e :iul&tainei i e :iul& devotamentului s s ione"e locul. ;arca n care sosise 2$otenhauer cu cel dint!i i niam&niamii lui

136

Karl May Opere vol. 7


$usese luat la remorc de cora%ie la )adunga, aa c o uteau $olosi acum entru acest sco . 0!nd se nser, Emil se ae" la rora cor%iei ca s ate te semnalele convenite. Dar, nc nainte de a ajunge cora%ia acolo, %arca se ntoarse. El se s erie v"!nd c tinerii se na oia". 0re"use c li s& a nt!m lat ceva. :ii $r grij, e$$endi, "ise :iul&tainei, totul a mers de minune. -u v&a "rit nimeni3 -e&am ascuns at!t de %ine c nu era chi s ne vad cineva. .a seri%ah nu m&am ncumetat s m duc de team s nu %nuiasc djurii ceva, $iindc lecasem acum c!teva "ile de acolo. De aceea s&a dus :iul&devotamentului n locul meu i n&a $ost v"ut dec!t de un singur djur. Djurul o s&i s un lui A%u el )ot. -u o s&i s un $iindc A%u el )ot a i lecat e urma rsculailor. 0!i oameni a luat cu el3 2e toi. +eri%ahul e ustiu. -umai djurul mai rscolea rin cenu n s erana c o s mai gseasc oate ceva. )&am dus la el, urm acum :iul&devotamentului, cu g!nd s a$lu c!te ceva. 2rimejdie nu era. C& am s us c vin din "elliJJ )elan ca s m nrole" n armata lui A%u el )ot. #mul mi&a rs uns c am venit degea%a, entru c A%u el )ot nu e acas. 1i ce&ai mai a$lat3 Djurul era un %tr!n $lecar care s orovia mereu $r s $ie nevoie s&l mai ntre%. )i&a s us c rsculaii se gsesc la dou "ile i jumtate de drum, mai sus de seri%ah e malul dre t al r!ului. Atea t acolo ntoarcerea lui A%d el )ot, cu g!nd s&i ademeneasc oamenii, s&i ia rada i oate chiar s&l omoare. De la cine tia3 De la un su%o$ier care s&a ntors s&l ate te e A%u el )ot i s&i s un ce se regtete. Acesta a vrut s rm!n credincios st !nului, a $ost silit ns de ceilali s treac de artea lor. -&a avut ncotro, a tre%uit s se su un ca s nu $ie ucis, dar a !ndit un rilej i a $ugit. Aa s unea, eu ns nu& l cred. De ce3 +unt sigur c s&a neles de %unvoie tiind c o s i se cuvin ca gradat o arte mai mare din rad i va $i mai %ine ltit de ceau c!nd acesta va reui s&i ntemeie"e singur un seri%ah. 2ro%a%il c e drum a avut vreo nenelegere cu ceauul i atunci s&a g!ndit c ar $i mai %ine s se ntoarc la A%u el )ot, s $ac e victima i s cear o rs lat entru trdarea lui. (rdarea n&o s&i $oloseasc la nimic entru c e mai mult ca sigur c rsculaii, o%serv!nd $uga lui, vor cuta s se un la ad ost, "ise Emil. -u. (rdtorul i&a $cut s cread c s&a necat. +&a dus seara la malul r!ului, s&a re$cut c a c"ut n a , a nce ut s strige du ajutor, e urm s&a nde rtat re ede i a ieit undeva mai de arte n uri. A stat c!tva tim acolo, a adunat trestii i crengi, i&a $cut o lut i lo ei, i a ornit re ede s re seri%ah. 0urentul l&a dus re ede la vale i a"i la amia" a i ajuns la seri%ah a roa e n acelai tim cu A%u el )ot. Acesta s&a ns im!ntat gro"av c!nd i&a v"ut cetatea ustiit, dar c!nd a a$lat de la su%o$ier ce s&a nt!m lat, era ca tur%at de m!nie. +&a dus n sat la djuri ca s&i ia la cercetri, e urm i&a adunat nuehrii, i&a m%arcat iar i a lecat imediat s&i ede seasc e rsculai.
99

+at.

137

Slujitorii mor ii
1i e adevrat c nu mai e nimeni n seri%ah3 A%solut nimeni. )&am ncredinat eu nsumi, cercet!nd %ine m rejurimile. Am cre"ut c nu&mi rm!ne altceva de $cut dec!t s vin i s te ntiine" de ce&am a$lat. :oarte %ine ai $cut. 0um se $ace ns c A%u el )ot a ornit e a i nu e uscat3 E doar ocol. -&avea de unde s ia cai i cmile, $iindc djurii le nchiriaser e toate lui A%d el )ot. @rea s nu se o reasc nici o cli din drum i s er c este dou "ile s&ajung e rsculai. -u m ndoiesc un moment c totul e aa du cum mi&ai s us tu, totui vreau s m ncredine" cu ochii mei. -e ntoarcem cu %arca la seri%ah. 8n tim ce cor%iile vor veni du noi, voi avea tim s vd ce e e&acolo. 0!t $acem !n la seri%ah3 # jumtate de ceas. Deci, cor%iilor le va tre%ui un ceas. Am destul tim . ,aidem n %arc. Emil +chPar" ddu ordinele tre%uincioase reisului, i lu armele i lecar. :iul&tainei conducea %arca. 8n mai uin de o jumtate de ceas, ajunser la locul hotr!t. Dar mare le $u mirarea c!nd v"ur e mal un $oc mare ale crui $lcri se ridicau !n n v"duh. 0e&o mai $i i asta3 "ise Emil ngrijorat. -u cumva v&a minit djurul i A%u el )ot s&a ntors3 0u ne utin. @or $i a rins ei $ocul cu un anumit sco . 0are anume3 0a s escuiasc. 0!t tim seri%ahul era locuit, n&aveau voie s treac rin el ca s&ajung la mal, i erau silii s $ac un mare nconjur. 2ro%a%il c acum vor s&i dea %taie, cu at!t mai mult cu c!t seara etii alearg n numr mare atrai de lumina $ocului. 2oate s ai dre tate, s $im ns rev"tori. Ancorm aici i ne $urim !n acolo s vedem cu cine aveam de&a $ace. (raser %arca la mal i o ri onir de o rdcin. @!slaii rmaser n %arc, e c!nd Emil, A%d es +irr i ;en ?a$a se ndre tar tu il!ndu&se e du co aci s re $oc. Era ntr&adevr aa du cum %nuise t!nrul ara%. 0inci negri, din satul a ro iat al djurilor, $cuser o lut din trestie, o li iser deasu ra cu m!nt i a rinseser $ocul ca s. ademeneasc etii. 2e lut sttea unul singur ca s ntrein $ocul9 e c!nd ceilali se aineau e mal ca s rind etii mai mari cu o cange. 0e $acem3 ntre% :iul&tainei e medic. -e ducem s vor%im cu djurii3 -u nc. Deocamdat mergem s vedem ce a mai rmas din seri%ah. ;ine, s mergem. (recem durea i dm imediat de el. +eri%ahul era ntr&adevr ustiu. +e ntoarser la mal. @oi stai aici, m duc eu s vor%esc cu negrii de colo, "ise Emil. 2e voi v cunosc, $iindc v&au v"ut rin sat i ar utea rinde %nuieli. 1tiu ar%ete3 2rea uini din ei. Acela gras e care&l ve"i colo, e c etenia i vor%ete, destul de %ine lim%a ara%. 2oate oi a$la de la el ce te interesea". Doctorul iei de du co aci i ddu %un seara negrilor. Acetia se ns im!n&tar gro"av au"ind un glas strin i o luar la $ug care ncotro i !nd c!t i inea gura. 2!n i cel de e lut sri n a i nce u s noate ca ne%un s re mal, nelu!nd n seam c r!ul miuna de crocodili. -imeri tocmai n a ro iere de locul unde era itit %arca. -umai unul din ei nu reui s $ug, cci Emil l a uc de r i nu se mai utu clinti. -ici nu cute" s se m otriveasc at!t era de ngro"it. 8n schim% rcnea ca din gur de ar e. Era chiar %urtosul, c etenia djurilor.

138

Karl May Opere vol. 7


(aci, c nu&i $ac nimic! se rsti germanul la el. >a etan, ja etan, ja etan el mli", ama"n, ama"n, ra"mi o drace, o drace, o %unule&drace, ndurare, ndurare, $ie&i mil... se t!nguia el n rcnetele lui. 0i taci odat, do%itocule! -u sunt dracul, sunt un om ca i tine. -u&i $ac nimic. +&mi rs un"i numai la ce te&oi ntre%a, e urm lec. 2leac, leac acum ndat... te rog, leac. Era at!t de caraghios n s aima lui, c e neam l u$ni r!sul. 2lec du ce mi vei rs unde, "ise el. 0u c!t o s&mi rs un"i mai re ede, cu at!t o s sca i mai cur!nd. 8ntrea%, ntrea%... ;ine, dar s tii c dac m mini, te leg %urdu$ i te arunc n a s te mn!nce crocodilii. Lur... jur e ce vrei c n&o s te mint... %!igui negrul, tremur!nd varg. =nde e A%u el )ot3 +&a dus! 0!nd3 0u un ceas nainte de a usul soarelui. 0ine mai e cu el3 0inci ara%i i nuehrii e care i&a adus. 1i&aici e cine&a lsat3 2e nimeni. -u mini c te omor! A mai rmas cineva n seri%ah3 -u. 8ncotro s&a dus3 + dea de ceau ca s&l ede seasc. 2e urm3 +e ntoarce s&i re$ac seri%ahul cu ajutorul nostru. =nde e lagrul ceauului3 .a dou "ile i jumtate de drum, l!ng maijeh ,usan el ;ahr*KK. 0!nd cre"i c o s&ajung A%u el )ot acolo3 Micea c oim!ine, $iindc o s cltoreasc i noa tea, dar ce crede el nu se oate. De ce3 :iindc m!ine n "ori o s dea de un loc unde chiar "iua nu ot trece vase mai mari dec!t $oarte greu, cu at!t iiai uin noa tea. # s $ie silit s ate te !n s&o lumina de "iu, aa c o s&l in o %ucat de vreme n loc. 0unoti tu e 6ejad i&jal @!ntorul&de&ele$ani3 Da. (ocmai se a$la la noi c!nd a ars seri%ahul. 1tii de unde venea3 -u. -imeni nu tie. Si&a s us unde se duce3 -u. C&am v!ndut dou cmile, at!t e tot ce. tiu. 0!nd ne&am sculat dimineaa, nu l&am mai v"ut, lecase.
100

Eol$ul hi o otamului.

139

Slujitorii mor ii
+&a interesat cineva la tine de A%d el )ot sau #m%ula3 Da. A venit la noi un strin, un al%, care "icea c vrea s se duc acolo. A cerut s&i dau o clu", dar eu i&am s us c %elandaii sunt vrjmai de&ai notri i cum o rinde vreun djur e la ei, l omoar. +trinul n&a mai "is nimic i a lecat. =nde3 -u mi&a s us. +&o $i ntors na oi de unde a venit. Ai vor%it tu a"i cu A%u el )ot3 Da. A venit la mine s m ntre%e ce s&a nt!m lat n li sa lui i i&am s us. C&ai omenit i des re @!ntorul&de&ele$ani3 -u. -ici des re strinul care vroia o clu" s&l duc la #m%ula3 -ici. A%u el )ot era gr%it. 0um erau narmai nuehrii3 =nii cu uti, cei mai muli ns aveau sgei, sulie i cuite. Dar A%u el )ot i ara%ii lui3 #, tia aveau nite uti stranice, istoale i cuite. 2ul%ere aveau3 -u rea, de aceea A%u el )ot era tare m!nios, $iindc rsculaii luaser cu ei tot ce gsiser n maga"ii. -ici lum% i nici gloane nu mai aveau. ;ine. 0a s ve"i c nu&i vreau nici un ru, uite, o s&i druiesc un %an de argint. -egrului i scli ir ochii de %ucurie c!nd v"u moneda n m!na lui. +t !ne, mi&ai dat %anul cu adevrat3 "ise el nevenindu&i s&i cread ochilor. Da. Atunci nu eti drac, ci un om %un la su$let. -u ca al%ul cellalt, care mi&a $gduit %ani i mi&a dat e urm nite ctoase de mrgele. Acum vd i eu c n&are de ce s&mi $ie $ric de tine. ;ine c recunoti! 0heam&i oamenii i vedei&v mai de arte de escuit. 2este uin vei vedea trec!nd e aici trei cor%ii, s nu te temi de ele, c nici n&au s se o reasc din drum. 0or%ii3 Ale cui sunt3 De unde vin i unde se duc3 .a v!ntoare de sclavi3 -u. #amenii de e cor%iile acelea nu sunt v!ntori de sclavi. 1i "ici c nu se o resc aici3 -u. :ii $r grij. Emil ls e negru cltin!nd nedumerit ca ul i se ntoarse la cei doi tineri care l ate tau su% co aci. Au"iser tot ce vor%ise cu negrul. ;arca orni i n cur!nd v"ur cor%iile a ro iindu&se. Eermanul se duse s s un lui ,asa% )urat ce a$lase. 0ltoria i urm cursul. -ilul $cea rin locurile acelea coturi dese, ceea ce ncetinea mult naintarea vaselor. @!ntul sl%ea din ce n ce i e la mie"ul no ii ncet de tot. +ingura m!ng!iere a celor de e cor%ii era c nici A%u el )ot nu utea nainta din li s de v!nt i nu le&o utea lua nainte... )car de&ar $i "iua... "ise savantul. Am utea une oamenii la $r!nghii ca s ne trag de e mal. #are cu c!t ne&o $i luat&o A%u el )ot nainte3 A lecat de la seri%ah cu dou ceasuri nainte de a usul soarelui. Du alte dou ceasuri am sosit noi, deci nu are mai mult de trei ceasuri naintea noastr. )!ine l ajungem cu siguran.

140

Karl May Opere vol. 7


1i ce socoi s $aci3 +&l ataci3 Da. Eu a $ace alt$el. .&a lsa $rumuel s se duc la lagrul ceauului. Au s se ia cu siguran de r, $iindc rsculaii n&au s, se lase nici ei i du ce s&or $i t!rnuit %ine, dm %u"na este toi i&i $acem harcea& arcea. Cdeea asta am avut&o i eu, dar m&am r"g!ndit. -u e %un de$el. -u e %un3 1i de ce, rogu&te3 +tai s&i e7 lic. -oi, cu trei vase i atru sute cinci"eci de oameni suntem su eriori lui A%u el )ot. Are rea uine arme, iar muniii a roa e deloc, e c!nd noi avem i una i alta. 2utem deci, dac&l ncolim e a , s&l %iruim re ede, $r team c vom gu%i din oameni. .s!ndu&l ns s& ajung la gol$, une m!na e ul%ere i gloane, i admi!nd c nu oate aduna mai mult de atru"eci de uti, ajung s omoare sau s rneasc destui dintr&ai notri. 1i tocmai asta e ceea ce vreau eu s m iedic. ,m... mi se are c ai dre tate. 1i a oi, mai e ceva. 2e a l avem sigur, e uscat s&ar utea sa ne sca e. 0!nd o vedea c e ierdut, o ia la $ug. Eu am $gduit mudirului din :ashoda s i&l duc viu nevtmat i tre%uie s m in de cuv!nt. ;ine "ici. )&oi rice e eu la meseria mea, nu "ic, dar c!nd e vor%a de strategie, calc n strchini. Dumneata o$ier s te $i $cut. Ajungeai de arte. Ai $i $ost ast"i colonel, dac nu chiar general, mai tii!... :oarte mulumesc! )i&am $cut datoria ctre atrie i&mi ajunge. De alt$el, sunt $oarte mulumit cu meseria mea. Aa! Ai $cut armata3 Eu nu. -u cumva te&ai nv!rtit3 #ri n&ai avut msur, sau ai vreo %oal ascuns, vreo in$irmitate3 + m $ereasc Dumne"eu! +unt sntos tun. 0redeam cu siguran c au s m ia i c!nd colo m&a res ins comisia. 2e ce motiv3 ) mai ntre%i! Dumneata nu ve"i3 -u vd nimic, "ise medicul msur!ndu&l cu rivirea din ca !n n icioare. 2i atunci tre%uie s $ii mio . 0!nd m&am re"entat n $aa comisiei militare, domnii ia s&au uitat odat la mine, s&au uitat a doua oar, a treia, a atra, !n ce au nce ut s r!d i r!"i, domnule, de credeam c&i a uc alte alea. Eu m "g!iam la ei i nu rice eam de ce r!d. .a urm reedintele comisiei, un maior chi e i voinic, s&a sculat de la mas, s&a a ro iat de mine, m&a m!ng!iat e o%ra" i mi&a s us c nu sunt %un de militrie i ot s lec. ;ine, %ine, dar nu i&a s us motivul3 ;a mi l&a s us. A luat olul de e mas i a nce ut s&mi msoare nasul. .&a msurat n lung, l&a msurat n lat, m&a sucit, m&a nv!rtit, i&a "is la urm' "-u merge, "u nu merge. /ecrutul sta ar m inge mereu de la s ate e camaradul su din $a. 1i s $acem distana mai mare ntre r!nduri, iar nu se oate. 1i a oi, c!nd o $i s $ac st!nga m rejur, "%ovete dou ceasuri, dac nu i mai mult. (re%uie s&i dm drumul, n&avem ncotro." 1i uite aa s&a $cut c n&am $cut armat. Emil nu se mai utu st !ni i nce u s r!d n hohote. /!"i, ai3 A"i r!d i eu, dar atunci nu&mi era de$el a r!s. ) credeam un adevrat adonis. Acum

141

Slujitorii mor ii
sunt mulumit cu nsucul meu, mai ales c m&am convins c nu rea era sto$ de r"%oinic n mine. Am avut dovada chiar adineauri. @d c lanul dumitale e mai %un ca al meu. Ai dre tate, s&l atacm e A%u el )ot e a , nu e uscat. # s&l vad el e dracuN, c!nd o au"i tunul %u%uind. Dar ia s une, ai e cineva care se rice e s&l m!nuiasc3 Da. Eu nsumi. Dumneata3 ;ine, omule, i la asta te rice i3 0um vd eu, e toate le tii! -u chiar toate, am $ost ns artilerist i at!ta lucru am nvat i eu' cum s ncarci, s otriveti i s descarci un tun. 1i ce&o s $aci du ce&om avea n m!n e ceau i e A%u el )ot3 :oarte lesne de rs uns. Ate tm a roa e de lagrul ceauului s vedem ce re"ultat are e7 ediia la #m%ula. :ie c reuete sau nu, A%d el )ot tre%uie s se ntoarc tot e&aici i&l avem n alm. Dar cu $ratele dumitale ce $acem3 Deocamdat l scoatem din cau". +&a luat du urmele lui A%d el )ot i n&o s&l sl%easc aa c se va ntoarce i el. Dac nu i s&a nt!m lat ceva n drum, nu se oate s nu&l nt!lnim. + s erm c nu i s&a nt!m lat nimic9 e n m!ini %une e c!t tiu. @d c i&a $cut o %un im resie @!ntorul&de&ele$ani. )ai mult dec!t %un. E un om inteligent care a timit multe n viaa lui. Are o lung e7 erien i va ti s ocoleasc rimejdiile. 0u at!t mai %ine. A, uite colo e slovac. 2arc&ar vrea s&mi s un ceva. 0heam&l ncoace. Emil $cu semn slovacului s se a ro ie. Ei, ce e3 l ntre% el. =ite ce e, e$$endi. @d c v!ntul s&a otolit i stm e loc c!nd ar tre%ui s ne "orim e c!t se oate. Eu "ic s lsm %rcile at!tea c!te avem e a i s le legm naintea cor%iilor. + le nhmm, cum s&ar "ice. Da. )&am g!ndit i eu la asta, dar m tem c vom o%osi rea mult oamenii. 2i ei au $cut ro unerea i m&au rugat s vin s&i s un. +&au o$erit de %unvoie3 0u at!t mai %ine, de silit nu vreau s silesc e nimeni. Du&te de le s une c rimesc9 e tine te numesc e$ul lor. #muleul se um$l n ene de %ucurie. (oat $ata lui m!ncat de vrsat lucea de m!ndrie. + trieti, e$$endi! "ise el salut!nd militrete. ) rice s comand. 8n uni$orma asta a mea, semn a colonel, nu e aa3 Duse m!na la jo%en, salut iar i lec nc!ntat. Ai $cut $ericit e un om! r!se savantul. 0rede c dac are un $rac militresc, de e vremea lui tata -oe, ajunge. -u r!de. +tai c o s ve"i acum de ce e n stare omuleul nostru, rs unse medicul $oarte serios. 8n c!teva momente slovacul adun vreo trei"eci de soldai care se rice eau la v!slit, la care se ntovrir cei dou"eci de niam&niami9 :iul&tainei ca i :iul&devotamentului se o$erir s se ae"e la c!rm. .egar &elu#a, o alt %arc, i aceea cu care veniser 2$otenhauer cu Emil +chPar" de da"abie", lu!nd&o la remorc9 oamenii co%or!r n %rci, user m!na e lo ei i e rjini i vasele

142

Karl May Opere vol. 7


nce ur s alunece cu re e"iciune e a . 0um v"u :on$ul de e cora%ia cealalt, strig cu glasul lui s$oritor oamenilor si' .sai jos %rcile, nu v lsai, %iei! 0e, noi nu ne rice em s $acem ca ei3 +untem muieri ori %r%ai3 0e dracuN suntem3 2uturoilor, c!ini ticloi, ce mai stai! 0!t ai cli i cora%ia orni du da"abie", cut!nd s se ia la ntrecere cu ea. 8n $runtea convoiului slovacul sttea n icioare i comanda ca la armat. ;atalion, nainte, mar! 0om anie la st!nga, luton la drea ta! 8nainte, mar! 1i aa toat noa tea. 0!nd Emil se tre"i a doua "i dimineaa du c!teva ore de somn, reisul veni s&i s un c oamenii erau iar toi e %ord cci se ornise v!ntul i ntinseser !n"ele, aa c nu mai era nevoie de ajutorul %rcilor. #amenii care v!sliser toat noa tea, erau mori de o%oseal. +e ntinser e unte, se nvelir n turi i adormir numaidec!t.

Capitolul XIII - Bubuie tunul


2e c!nd Emil +chPar" sttea cu (atl&cocost!rcului la ca$ea, :iul&tainei veni i "ise cu modestie' 8ngduie&mi, e$$endi, s&i atrag atenia asu ra unui lucru e care oate c l&ai uitat. 0are3 ntre% Emil. (u nu cunoti cursul r!ului i nu tii c n cur!nd vom ajunge la c!m ul de trestii des re care vor%ea asear djurul. 0u siguran c A%u el )ot a $ost silit s se o reasc acolo !n dimineaa. 1i nici atunci n&a utut nainta dec!t $oarte ncet, tre%uind s&i croiasc drum rintre trestii. 0red deci c ne&am a ro iat mult de el. Asta e i rerea mea. -&ar $i %ine s se duc o luntre s cercete"e cum stau lucrurile3 ;ine te&ai g!ndit. @rei s te duci tu3 1i eu i rietenul meu suntem gata s lecm n $iece moment.

143

Slujitorii mor ii
.uai o %arc mic sau una din luntre i ducei&v am!ndoi. :ii ns cu %gare de seam s nu v vad cineva. +e dovedi n cur!nd c t!nrul avusese dre tate, i nc mai re ede dec!t se ate ta. -u trecu nici un s$ert de ceas i :iul&tainei se ntoarse i strig s re cora%ia lui +chPar"' +tr!ngei !n"ele, e$$endi. Am v"ut cor%iile lui A%u el )ot. Dac mai naintm ne "resc. =nde sunt3 8ntr&un uri de unde le va tre%ui cel uin trei ceasuri ca s&i croiasc drum rin desiul de trestii. ;ine. + str!ngem !n"ele i s lsm ancora la $und, e urm s ne ducem niel n recunoatere. 0or%iile $ur r!nduite una l!ng alta ca s se oat trece de e o unte e cealalt, e urm Emil +chPar", 2$otenhauer, ,asa% )urat, A%d es +irr i ;en ?a$a co%or!r ntr&o luntre i ornir s re uri. @!sleau rintre trestii at!t de nalte nc!t era cu ne utin s $ie v"ui. +e $ereau ns s ias la mijlocul r!ului, unde locul era desco erit. Du ce trecur de un cot ascuit al a ei "rir cor%iile v!ntorilor de sclavi at!t de a roa e c le&ar $i utut ajunge n "ece minute. 0or%iile se m otmoliser n mijlocul unui c!m de trestii dese care se ntindea de la un mal la cellalt. +chPar" i 2$otenhauer v"ur rin ocheane cum oamenii lui A%u el )ot se c"neau s taie trestiile ca s $ac loc de trecere. 0unoti tu c!m ul acesta de trestii3 ntre% Emil e :iul&tainei. Da. -e&a tre%uit mult osteneal ca s utem str%ate cu luntrea, rintre ele. E at!t de mare c&l va ine e A%u el )ot cel uin trei ceasuri n loc. /!ul e e urm li%er3 Da, dar numai e o mic distan, a oi iar dai de un uri care aco er tot r!ul !n de arte. Du aceea nu mai e nici o alt iedic. Atunci loc mai %un entru atac nici c se oate. 8l rindem ntre aceste dou uriuri9 n&o s mai ai% e unde da ndrt, iar nainte nu oate trece. Dar la mal da. 8nconjurm am!ndou cor%iile lui din atru ri i nu lsrii e nimeni s sca e. Deocamdat s&i vad de trea% n linite. Du ce&o trece desiul l atacm. @a avea n $a durea de trestii, la st!nga voi $i eu cu vasul meu ancorat, iar n s ate cele dou cor%ii ale noastre. 8i rm!ne li%er malul dre t. Acolo m voi ae"a eu cu cora%ia mea. -u se oate9 dac trag n el nimeresc cora%ia. )ai %ine $acem alt$el. Cei o sut de oameni cu tine i te oste"i acolo cu ei, dar aa ca s nu v vad. Am neles. 2lanul e minunat. 1i asta imediat, !n ce nu trece A%u el )ot desiul. Ajungi deci naintea lui acolo i nu lai e nimeni s se a ro ie de mal. /estul oamenilor ti va $i m rtiat e cor%ii. 8n $elul acesta l avem ncadrat ntre noi i ar $i o adevrat minune s nu unem m!na e ei toi. +untei sau nu de rerea mea3 2lanul era %ine ntocmit i nimeni nu rotest. +e nce ur regtirile. 0ei o sut de oameni ai ara%ului $ur narmai cu uti i de%arcai e mal. ,asa% )urat lu comanda. (otui Emil +chPar" nu se rea %i"uia e el, deoarece ro use s se duc i el s dea o rait la $aa locului.

144

Karl May Opere vol. 7


2durea care mrginea r!ul era destul de deas ca sa m iedice naintarea tru ei. #amenii ornir n susul a ei c!t mai a roa e de mal, cu ,asa% )urat i Emil n $runte. Du "ece minute "rir la st!nga lor catargele cor%iilor lui A%u el )ot nl!ndu&se rintre trestii. +e a$lau deci aralel cu ele. 0eva mai de arte, unde se s$!rea c!m ul de a ur, rm!nea r!ul li%er !n la malul aco erit cu tu$e dese, unde oamenii lui ,asa% se uteau ascunde $oarte %ine. /m!nei aici !n ce va sosi sandalul i cellalt vas al v!ntorilor de sclavi, le "ise Emil. Eu vin imediat du ei ca s nu le las tim s ajung la c!m ul de trestie urmtor. 8ndat ce vedei c ncearc s co%oare, tragei. Au s&ajung gloanele noastre !n la ei3 ntre% ,asa% )urat. 0u siguran, cci se vor aine a roa e de mal, $iind locul mai li%er. @&am ncredinat un ost im ortant i s er c v vei $ace toi datoria. )edicul se ntoarse e cora%ie i ddu ordin s se ncarce tunurile. =nii din oamenii lui ,asa% $cuser serviciul militar la artilerie i se rice eau s m!nuiasc un tun. +oldaii stteau cu utile ncrcate, $iecare la ostul lui, cut!nd s $ie c!t mai "it de gloanele dumane. 2$otenhauer luase arte activ la re arative. +ttea acum gata de lu t, cu arma n m!n l!ng Emil. # s vedem ndat dac ntr&adevr nu eram %un de soldat i dac nasul sta caraghios al meu ar $i stat n calea altora, "ise el. (e omeneti c&mi retea" o %ucat din el i mai c&mi vine s "ic c n&ar strica. -&ai idee cum m %ucur de mutra e care au s&o $ac ticloii c!nd ne&or vedea rsrind e neate tate n $aa lor. ;ine&ar $i s nu ne "reasc mai nainte. 2ro%a%il c aa o s $ie, rs unse acesta. Mu3 Doar nu s&or uita numai nainte. Asta nu, dar unele sandaluri au i la u !n"e care m iedic vederea. A oi ntorc!ndu&se s re :iul&tainei l ntre% dac vasele lui A%u el )ot au numai !n"e o%inuite. 0or%iile sale sunt nite vechituri, rs unse t!nrul. 0a s le dea mai mult iueal la drum, li s&a adugat c!te o !n" la u . E ntocmai du cum rev"usem eu. 2oate c reuim s ne a ro iem de ele $r s ne vad. Am $i %uni de %tut. De ce3 Atenia lor e ndre tat numai nainte i cum ha%ar n&au c sunt urmrii i !n"a le mai m iedic vederea, n&ar $i deloc de mirare s nu ne simt. A, uite colo, santinela e care am ostat&o e mal vine cu o luntre. Are ro%a%il s ne comunice ceva. 8ntinde !n"ele, c itane, i ridic imediat ancora! .anurile "uruir9 !n"ele $ur ntinse i cor%iile nce ur s alunece e unde. Daha%ieha trecu, urmat de celelalte dou vase rin drumul croit de A%u el )ot rin desiul de trestii. -u ne vd, dar nici noi e ei, "ise savantul. Acum nce s cred c au s se omeneasc deodat cu noi l!ng ei $r s ne $i "rit mai dinainte. 2e unile cor%iilor domnea o tcere ad!nc9 oamenii i vor%eau numai n oa t i doar atunci c!nd era a%solut nevoie. Emil +chPar" dduse ordin s nu cumva s trag cineva n A%u el )ot i s $ie cruat e c!t era cu utin. Aceluia care va reui s&l rind de viu i se va da o recom ens n %ani. ;ineneles c $iecare din soldai se g!ndea s c!tige el remiul. A%u el )ot v"u deodat c i se une n cale un alt c!m de trestii. 2orunci s se str!ng iar !n"ele

145

Slujitorii mor ii
i s se arunce ancora. +ttea $um!nd e unte, nconjurat de cei cinci homri, tovarii lui de nelegiuiri, i rivea la manevra de e %ord. Deodat cineva strig' # cora%ie n urma noastr! !lla" $l !lla", cine i&ar $i nchi uit... A%u el )ot sri n icioare i se uit s re vasul strin. 2e celelalte nu le utea vedea, cci se a$lau n s atele acestuia, care le ntrecea n mrime. E o cora%ie de&a Bedivului... murmur el ns im!ntat. 0u ne utin! 0e te $ace s cre"i3 rs unse unul din homrii lui. Eti or%3 -u ve"i la ror iramida i s$in7ul, stema rii3 1i... untea e lin de soldai... 0e&or $i vr!nd3 De unde s tiu3 n nici un ca" nu ne urmrete e noi. At!ta tim c!t comandantul nu tie c eu sunt A%u el )ot n&avem de ce ne teme. Dar dac i s une cineva3 0ine vrei s&i s un3 Eu nu, nuehrii de asemenea nu, $iindc ar $i considerai oamenii mei i ar i&o, iar marinarii sunt rea %ine ltii ca s m dea de gol. 0red deci... !lla" a#bar* =ite nc o cora%ie du ea... i nc una... o adevrat $lot! 0e&i as dac nu au nimic cu noi3 Aa cred dar... s $iu al dracului dac nu e mine m urmresc... 0ele dou cor%ii le cunosc, sunt ale lui ,asa% )urat, dumanul meu de moarte. 0e caut el, v!ntor de sclavi ca i mine, n tovria unui vas de&al statului3 -u cumva l vor $i rins cu m!a n sac i i&or $i luat cor%iile3 #amenii lui m cunosc i au s m dea de gol. Ascunde&te! Degea%a. Au s vin s erche"iione"e vasele noastre. # s tgduiesc c!t oi utea i, dac n& ajut, ne a rm. 2regtii&v de lu t. =itai&v, daha%ieha vrea s trag l!ng noi i celelalte dou din urm arunc ancora. +ingura sc are ne e malul de colo. Dac ntrea%, rs und. + unei nuehrilor s $ie gata. 1i noi care n&avem dec!t rea uine arme de $oc i gloane mai deloc... Daha%ieha l ajunse i trecu la st!nga sandalului. 0!nd $u la atru"eci de ai arunc ancora, se ddu niel na oi, ca s&i vin n s ate i gloanele s nimereasc de&a dre tul e unte. +ituaia se re"enta ast$el' nainte, cu rora niel n desiul de trestii, se a$la sandalul, iar alturi de el cealalt cora%ie mai mic. .ateral, ceva mai n urm, daha%ieha. 8n s atele celor trei vase erau cor%iile lui ,asa% )urat, dar at!t de a roa e, nc!t gloanele trase de e %ord nu uteau s nu&i nimereasc inta. Emil se ae"ase n dosul tunului ca s nu $ie v"ut de e sandal. .!ng reis sttea c itanul din :ashoda, care tre%uia s un ntre%rile de rigoare. 0e sandal e acesta i cealalt cora%ie i ale cui sunt3 strig el. Ale mele, rs unse A%u el )ot, care sttea re"emat de ara et i rivea cu ng!m$are la atitudinea r"%oinic a nuehrilor si. +unt negustor i m numesc Cusu$$ ,elam. De unde vii3 Din ?au. 1i unde te duci3 8n susul r!ului cu mar$ de v!n"are i de schim%. #mule, tare m tem c vrei s m tragi e s$oar. Allah s&i lumine"e mintea i au"ul! Am s us adevrul. Dac nu m&ai au"it %ine, urechile tale sunt de vin9 au"i altminteri dec!t se vor%ete.

146

Karl May Opere vol. 7


-u mini. (e cunosc eu. -&ai de unde, $iindc nu m&ai v"ut !n acum. Eti A%u el )ot, c etenia negustorilor de sclavi. +&i lumine"e atunci Allah i ochii, $iindc ve"i lucruri i oameni care nu se a$l rintre noi. @d eu $oarte %ine, !n i e cei cinci homri din s atele lui. +unt tovari de&ai lui A%u el )ot. Doamne $erete! +unt nite negustori din ?au care i&au ncrcat i ei mar$a e cor%iile mele. -u e adevrat. (e cunosc i e tine i e ei. )udirul Ali E$$endi !bu "amsa" mia" din :ashoda v trimite salutri i mie mi&a oruncit s v duc lui eche. Du&i e cine vrei, dar noi n&avem nici n clin nici n m!nec cu ei, crede&m. ;a voi suntei. 2entru ce&ai atacat e unr e$$endi strin la i"vorul leului i ai vrut s&l ucidei, ai utea s&mi s ui3 7$!lla"* +e ngroa gluma... o ti A%u el )ot homrilor si. # s avem de $urc. A rai&v din rs uteri. 5A oi adug cu glas tare6' -&am $ost de c!nd sunt e unde s ui tu i n&am avut niciodat a $ace cu un e$$endi strin. -ici cu mine3 ntre% Emil ieind de du tun. A%u el )ot scoase o e7clamaie de $urie i se ngl%eni la $a. 2entru nimic n lume nu s&ar $i ate tat s&l vad e german aici. 1i nc e o cora%ie de&a statului, nconjurat de soldai! -u tia ce s $ac, s tgduiasc ori s mrturiseasc. El e... murmur unul din homri, dar nu ne e nou $ric de unul singur. 0ele dou cor%ii sunt ale lui ,asa% i oamenii lui. Itia sunt de&ai notri i i&au rins n curs ca e oareci. 0u daha%ieha is rvim noi re ede. 0uvintele acestea $cur e A%u el )ot s&i reca ete ndr"neala i, la re etarea ntre%rii us de Emil, strig n$uriat' ;a e tine, da, c!ine i $ecior de c!ine. Acum o s ai entru ultima oar de&a $ace cu mine. Du&te dracului! 2use uca la ochi i a s e trgaci. )edicul se a lec ns re ede ca $ulgerul i glonul trecu uier!nd e l!ng el. (ragei! rcni A%u el )ot oamenilor si. 0ulcai mai nt!i e c itan la m!nt. #rdinul lui $u e7ecutat imediat. 2e sandal se a$lau dou sute de ini i e cealalt cora%ie ali o sut. @"user e cora%ie numai jumtate din c!i erau ei, ceea ce i ncredina c vor is rvi re ede cu at!t de uini. 2utile detunar i o loaie de sgei "%ur dincolo de unte. +oldaii a ucaser ns s se iteasc du catargele, l"ile i courile de e cora%ie i numai uini din ei $ur rnii uor. +chPar" v!r ca ul su% rogojinile care aco ereau tunul. /idic un col de rogojin, at!t c!t s oat ochi i ndre t eava s re A%u el )ot care sttea cu uca n m!n. Acesta mai avea un glon cu care s era s&l nimereasc e german. +e au"i atunci un ordin de&al c itanului, soldaii ieir de unde erau ascuni i descrcar o salv care avu un e$ect de"astruos asu ra nuehrilor. )uli se r%uir e unte lovii de moarte. Emil iei de du tun. 0um l v"u A%u el )ot, i duse uca la ochi i trase rcnind' )ori, c!ine! De data asta nu&mi mai sca i... 2rivirea ager a germanului rinsese micarea, $cu o sritur alturi i glonul ddu iar gre. 8n schim% voi nimeri eu, dar nu e tine, cci te vreau viu n m!inile mele, "ise el i desc rc tunul.

147

Slujitorii mor ii
A%u el )ot nlemni de s aim cci morii i rniii cdeau ca s icele n jurul lui. 0eilali urlau i rcnetele lor cutremurar v"duhul. ;om%a nu nimerise numai untea sandalului9 schijele ei "%urar i e cora%ia cealalt. 8n acelai tim oamenii lui ,asa% )urat i descrcau i ei armele. Acum nelese A%u el )ot c ,asa% nu era ri"onier ci aliatul lui +chPar". ;ravo %iei, strig :on$ul cu glasul lui s$oritor, e care v!ntorul de sclavi l recunoscu imediat. El +ahar! rcni el. ,asa% )urat, $ecior de cea r!ioas, s&a dat de artea strinului i a soldailor. (ragei, tragei, nu v lsai. #chii e o$ier i e c!inele de cretin! Dar nici un glon nu&i nimeri. 0 itanul se dduse du catarg i Emil se a lecase s ncarce iar tunul. A doua %om% $u i mai gro"av. -uehrii, at!t de curajoi adineauri, nu tiur cum s se ascund mai re ede i A%u el )ot nelese c totul ar $i degea%a. /e ede n %rci i la mal! le strig el. -uehrii se re e"ir ca ne%unii la %rci, dar n&a ucar s un iciorul e mal c o salv de uc i ddu ndrt. Erau oamenii lui ,asa% )urat ascuni du co aci. Acesta iei nainte cu uca n m!n i strig' Ei, ce mai stai, A%u el )ot3 Ca vino ncoace s te str!ng niel n %rae c m r deam de dorul tau... A%u el )ot v"u c i calea s re uscat i e nchis. =n singur mijloc de sc are i mai rm!nea' s treac rintre trestii cu luntrea. At!ta loc i nchi uia c va avea. @edei i voi, "ise el celor cinci homri ai lui care rmseser i ei neatini, c suntem nconjurai din toate rile de dumani. @enii du mine s v s un ceva. (iclosul tia rea %ine ce&l atea t. (re%uia s $ug cu orice re i c!t mai re ede, altminteri era ierdut. 8n a$ar de ca%ina care se a$la la u a sandalului, se mai a$la la ror o mic gheret de sc!nduri. 8i duse e homri acolo, ncuie ua du ei i le "ise n oa t' (re%uie s $ugim nea rat, s nu tie ns nuehrii, altminteri au s vrea s se nghesuie i ei n luntre i ne dau de gol. ;ine, s $ugim, dar cum3 -u e7ist nici a cale... ;a da, una singur. A mai rmas o luntre dosit e unte. Dumanii nu o ot vedea de acolo de unde sunt. +&o lsm re ede e a . 0um ne&or vedea n ea, trag n noi. -u co%or!m de e unte. Des rindem c!teva sc!nduri de e latura cor%iei i trecem rin s rtur. (ot degea%a. -e ajung din urm. -ici n&au s tie c am $ugit. 2rora sandalului e v!r!t n desi i at!ta loc c!t s treac luntrea e l!ng ea avem. 2unei m!na e to oare i s argei sc!ndurile. :cur o deschi"tur c!t s treac un tru de om n $lancul cor%iei. A%u el )ot se a lec n a$ar, a uc $r!nghia de care era legat luntrea, i o trase n jos. ,omrii i aduser %occelele $i co%or!r cu toii n luntre, e urm v!slir ncet i cu %gare de seam rintre trestii i ieir dincolo. 2!n acum au mers %ine lucrurile, "ise el, dar de&aici ncolo nce e rimejdia. Cmediat ce vom iei la larg, au s ne vad de e vas i au s trag n noi. 2unei deci m!na e lo ei i v!slii din

148

Karl May Opere vol. 7


rs uteri ca s trecem de %taia gloanelor. Allah s ne ocroteasc i s ede seasc e dumanii notri. 8nainte! ,omrii lsar lo eile n a i luntrea trecu rin ngustul canal $ormat de rora ascuit a sandalului. 8m ucturile de e unte m iedicaser e nuehri s aud loviturile to oarelor c!nd homrii s rgeau $lancul sandalului. -ici e de arte nu %nuiau c $useser rsii de conductorul lor i lsai s lteasc catele lui. 8n vremea asta Emil cuta s ntoarc eava tunului s re latura sandalului ca s o %om%arde"e i s o gureasc din $lanc, silind ast$el e cei de e unte s se redea. 2rivirea lui c"u din nt!m lare tocmai s re locul e unde ieise luntrea cu $ugarii. 8nelese imediat ce s&a nt!m lat i cu iueala $ulgerului i ddu seama c luntrea ieit din ra"a vederii lui, nici un glon nu o va mai utea ajunge. ,asa% )urat, strig el s re mal, %ag de seam c A%u el )ot ne sca ! =ite&l ca $uge cu o luntre. Dai $uga i ieii&i nainte. (ragei $r cruare, nu mai ovii... 2orunca nu i se ru su$icient, cci "ise ctre A%d es +irr' @oi srii imediat n %arc i luai&v. du el. (recei e l!ng sandal, rin acelai loc e unde a dis rut el. (u, 1te$an =s"Bar, adug el slovacului, ia cinci %uni ochitori cu tine i du&te cu A%d es +irr. Aducei&mi&l e A%u el )ot viu sau mort. Dac nu se oate alt$el, silii&l s trag la mal ca s&l ncoleasc oamenii lui ,asa%. /e ede, nu mai ierdei tim ... 8n vreme ce ddea ordinele acestea, +chPar" ncrca tunul i ndre t eava n direcia $ugarilor. ;om%a orni. Dar avea tragerea rea scurt i o%iectivul intit era rea mic, aa c ghiuleaua c"u n s atele luntrei, n a . :ugarii v!sleau nne%unii de s aim. # alt %om% avu acelai e$ect. A treia c"u cu mult n urm. -iam&niamii erau mai %uni v!slai ca homrii lui A%u el )ot i era de rev"ut c vor ajunge n cur!nd e $ugari. @!slii, v!slii, rcnea A%u el )ot, c!nd v"u cele dou %om%e s rg!ndu&se n s atele luntrei. 0!inele trage cu tunul du noi... Dac nimerete, gurete luntrea i cdem n a , unde au s ne s$!ie crocodiliiT -u v lsai... altminteri suntem ierdui. 0!nd v"u ns c a treia %om% c"u cu mult n urm, strig cu %ucurie' Hamdulilla", suntem salvai! Acum nu ne mai ajunge... 2este uin ieir la larg. 8n $aa lor nu mai era nici o iedic. 0!rmii s re drea ta, la mal. 0o%or!m din luntre i o lum la $ug este c!m , ca s&ajungem c!t mai re ede e A%d el )ot. .&am tras e s$oar e c!inele sta de ghiaur. (ot mai dete i noi dec!t el. Dar de&a%ia se ndre tar s re mal i ,asa% )urat le iei nainte cu oamenii si. Dac acesta s&ar $i inut ascuns du co aci !n ce co%orau ei e mal, l&ar $i rins cu siguran. Ara%ul ns nu mai avu r%dare i trase s re luntre. Allah! strig c etenia v!ntorilor de sclavi s eriat, nu mai utem co%or e mal. @!slii nainte ca s ne nde rtm c!t mai mult de ei. )ai ncolo durea e $oarte deas i nu ne mai ot urmri. .untrea se ndre t iar s re mijlocul r!ului, ca s ias din %taia utilor. =nul din homri se uit ndrt i v"u %arca niam&niamilor. # %arc du noi! strig el. +&i ia dracuN! mormi A%u el )ot rivind n urm. @!slesc mai re ede ca noi... ne&ajung, dac nu ne gr%im... + ne m otrivim...

149

Slujitorii mor ii
Do%itocule! .a ce %un3 Ei sunt de atru ori e&at!ia. .u ta nu ne&ar $olosi la nimic. Acum e vor%a s ne salvm viaa. (re%uie cu orice chi s&ajungem la malul cellalt. Dac ajungem naintea lor, am sc at. 0um s ne ducem atunci la A%d el )ot, dac rm!nem $r luntre3 0u ce s trecem iar r!ul dincolo3 -e $acem o lut. @!slii, v!slii, ce nai%a $acei! @!slii !n ce v&o !ni s!ngele din degete... .untrea aluneca e unde ca o sgeat. :rica ddea $ugarilor uteri n"ecite. Ajunser n s$!rit dincolo i srir e mal, ls!nd luntrea ne ri onit. 0urentul o lu la vale... +lovacul i v"u. =ite&i... ne sca ... s tragem du ei, "ise el de"amgit i ndre t uca lui mare ntr&acolo. @!slaii, curioi s vad i ei ncotro o luaser $ugarii, se ntoarser %rusc cu $aa s re mal. ;arca se cltin, slovacul i ierdu echili%rul i c"u este %ord. Dac nu&l a ucau re ede v!slaii, dre t la $und se ducea. Era s vd e dracu... "ise el scutur!ndu&se de a . Ei, acuN ce $acem3 l urmrim e uscat ori nu3 Ar $i "adarnic, rs unse :iul&tainei. + rindem luntrea i s ne ntoarcem la cora%ie. Atunci ne sca entru totdeauna. -u cred. #mul acesta clocotete de $urie i dor de r"%unare. -&are s se ast!m ere. Are s se duc du oamenii si lecai la #m%ula ca s&i aduc ncoace. A, uite luntrea, rindei&o! -uehrii erau indignai de trdarea e$ului lor, care&i rsise n momente at!t de critice. De c!nd $ugise el, nimeni nu se mai g!ndea s trag i c etenia era de rere c singurul lucru ce au de $cut e s se redea. De $ugit le&ar $i $ost im osi%il, cci +chPar" s&ar $i luat du ei. 1i&a oi nici %rci destule n&aveau. .u ta se s$!rise. +e ate ta %arca trimis du $ugari ca s se oat lua vreo hotr!re. Doctorul dduse ordin soldailor s nu mai trag nici ei n nuehri dec!t n ca"ul c!nd acetia ar nce e iar ostilitile. Dumneata ce cre"i, "ise savantul lui Emil, care sttea nemicat l!ng tun9 cre"i c ara ii tia au s se&ast!m ere3 Da. 1i&au dat seama c le suntem su eriori i ca numr, i n ce rivete armele. 1i&a oi ce vrei s $ac $r conductor, odat ce A%u el )ot a $ugit3 A rmas c etenia lor. A! -u ndr"nete o sectur ca asta s se msoare cu noi. A, ia s nu uit! Sin s te $elicit entru %r%ia dumitale de adineauri. Ai dovedit ntr&adevr $oarte mult curaj i te&am v"ut descrc!nd mereu uca. Aa e, dar tii ce m ucam eu3 0e3 2ie tntura ara ilor, ochind niel mai sus de ca . :iindc, mi&am "is eu, de ce s omor un om, c!nd m uc!ndu&i $ri"ura ajung la acelai re"ultat. 1i ce re"ultat! r!se savantul. 2cat c n&aveai vreme s te uii. Dar ie tntura nueh& rilor ai v"ut&o3 1tii ce $ac ei ca s li se in rul n $elul acela3 -u. Am $ost numai n trecere rin inuturile lor i n&am avut tim s m ocu cu studiul mai amnunit al o%iceiurilor acestui o or. Atunci stai s&i s un eu. .as s le creasc rul c!t mai lung, l ung cu o coc $cut din cenu

150

Karl May Opere vol. 7


i urin de vac tii, entru miile de ara"ii care miun n rul lor i&l ridic n sus ca un mtu$. 0u tim ul mtu$ul sta se ntrete i $ormea" un $el de creast nalt n v!r$ul ca ului. Dac tragi n creasta asta, glonul +e i"%ete cu utere de ea i&l tr!ntete ameit la m!nt. :rica l $ace esemne s cread c l&ai nimerit n sc$!rlie i nu mai ndr"nete s se mite din loc. Eu, cel uin, n& am mai v"ut e nici unul din cei lovii de mine scul!ndu&se de jos. #ri oate c $ri"ura asta a lor le e tot at!t de scum ca i ca ul, de aceea se $eresc s i&o "deranje"e". Are ha", "u! Eti de rere, du cum vd, s nu omori un om dec!t atunci c!nd eti silit s&o $aci. (ot aa cred i eu. 0u A%u el )ot era ns altceva. (re%uia s&i art nemernicului c nu e de glumit cu noi. Dac nu&i s eriam cu %om%ele, lu ta ar $i inut mai mult i am $i avut o mai mare ierdere de oameni, i noi i ei. )ai %ine s moar "ece v!ntori de sclavi dec!t un singur soldat de&ai notri. -egreit c dac mi&a $i nchi uit c A%u el )ot va reui s $ug, l culcam nc de la nce ut cu un glon la m!nt. -uehrii s&ar $i redat imediat i s&ar $i m iedicat o mai mare vrsare de s!nge. Ai v"ut mutra e care a $cut&o A%u el )ot c!nd a dat cu ochii de dumneata3 0redeam c&l lovete dam%laua. .a toate s&o $i ate tat el numai la asta nu. A, uite c se ntoarce %arca. DaN ce&o $i cu luntrea aia e care o trage du ea3 -u neleg nici eu. @om vedea ns ce re"ultat a avut urmrirea $ugarilor. ;arca se li i de cora%ie i cei din ea se urcar e unte. (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r veni cel dint!i s&i dea ra ortul. 0e e asta e tine3 ntre% Emil cu mirare, eti ud !n la iele. 2i am c"ut n a i era s m mn!nce crocodilii, rs unse cam ruinat slovacul. 0um se oate3 + ve"i, e$$endi. 0!nd am v"ut e ticlosul acela de A%u el )ot, nu mi&am mai utut st !ni $uria, am ntins uca mea care oate s omoare o sut de ele$ani nu numai un nemernic ca el, i am tras. Atunci %arca s&a cltinat i... Aadar, A%u el )ot a sc at3 strig +chPar", curm!ndu&i vor%a. Da. A $ugit e mal i s&a ierdut n desi. 1i homrii3 Du el. -&ai utut ajunge luntrea3 -u, mcar c ne&am c"nit e c!t ne&a stat n utin. Am rins ns luntrea i o aducem n trium$. 2e ce mal a $ugit3 2e cel dre t. Atunci s&a dus i nu mai unem m!na e el, "ise cu neca" 2$otenhauer. Eu nu "ic tot aa. C&am dat o lovitur stranic. 0uminte din artea lui ai' $i s nu se mai arate rin rile astea, dar, cum l tiu eu, nu cred c o s se,ast!m ere. # s caute s se r"%une, i nu numai e mine, ci i e ,asa% )urat, i nc $oarte cur!nd. ;nuieti c se va duce la #m%ula s aduc e A%d el )ot i oamenii si aici3 ,m, tot ce se oate... Ar avea cinci sute de ini %ine narmai, un numr destul de res ecta%il cu care se oate $ace ncercarea. 0e&ar $i ns sa se duc mai nt!i la gol$ul ,usan el ;ahr, care i vine mai a roa e dec!t #m%ula3 -u cred. 0e oate $ace el cu cinci homri m otriva a cinci"eci de rsculai3 Ar $i o rea mare

151

Slujitorii mor ii
ndr"neal. Dar i&ar utea lua de&acolo muniiile de care are a%solut nevoie. 1i&a oi, i nchi uie oate c, iert!ndu&i, rsculaii vor trece iar de artea lui. 2osi%il, totui eu rm!n la rerea mea c se va duce mai nt!i la #m%ula, de unde se va ntoarce cu ntriri ca s nvee minte e ceau. 1i noi unele ne ducem acum, la maijeh sau la #m%ula3 .a maijeh. 1i s&i s un motivele. )ai nt!i, $iindc A%u el )ot va crede c&l vom urmri la #m%ula i va lua msuri n consecin. 2roced!nd ast$el, nseamn s avem un avantaj asu ra lui. Al doilea, i va $i mai lesne s o un re"isten acolo dec!t n alt loc ales de noi i de unele l&am utea lua rin sur rindere la ntoarcere. Al treilea, un!nd m!na e rsculai, avem retragerea li%er, ceea ce n&ar $i ca"ul dac ne&am duce direct la #m%ula, e7 un!ndu&ne s $im rini ntre dou $ocuri. (re%uie ns s iei n seam m rejurarea c totui e osi%il s se duc mai nt!i la ceau ca s caute s&i salve"e vitele i muniiile. )&am g!ndit i eu, de aceea voi ncerca s i&o iau nainte. @oi leca deci cu daha%ieha i cei o sut cinci"eci de soldai s m asigur de rsculai. Deocamdat s vedem ce $acem cu nuehrii. 0 etenia acestora sttea e untea sandalului nconjurat de ai si i discuta cu a rindere. +chPar" se a ro ie de ara et i&i strig' (reci ncoace e unte c am de vor%it cu tine. (reci tu. 2e c!t tiu, o%iceiul e ca nvinsul s asculte de nvingtor. -u m&ai nvins nc. 2entru c am cutat s v cru. Dar te asigur c dac nu te su ui ordinelor mele, ntorc $oaia. .as c tiu ce vrei. 0um m vei vedea la tine, ui m!na e mine i nu&mi mai dai drumul. (e neli. @reau numai s stm niel de vor%, e urm eti li%er s leci. -u m mini3 ) lai s m ntorc la ai mei, chiar dac nu cdem la nvoial3 Da. Lur e 2ro$et i te cred. ;ine. )ahomed mi&e martor c eti li%er s leci c!nd vrei. Aa3 Caca viu. 1tii c are ha"! r!se savantul. Domnul doctor jur e mo )ahomed c are s se in de cuv!nt. ,ahaha! )ulte mai vede i aude omul c!t triete... # luntre se des rinse de e sandal i c etenia nuehrilor veni. Emil orunci s se aduc mai nt!i ciu%uce i ca$ea, e urm intr cu 2$otenhauer n ca%in o$tind e c etenie du ei. -uehrul era un negru nalt i s tos. :runtea i era %r"dat de trei cicatrice aralele. E o%iceiul la ei ca rinii s creste"e nc din $rageda co ilrie a %ieilor ast$el de tieturi cre"!nd c&i $ac mai $rumoi. De asemenea le scot dinii de jos entru ce, nici ei nu tiu. Din aceast ricin vor%esc cam eltic. +chPar" o$ti e c etenie s ad, i o$eri ca$ea i ciu%uc, l ls s&i soar% ca$eaua, i a rinse i a, e urm nce u' Miceai adineauri ca nu te cocoi n$r!nt. 0re"i ntr&adevr c ai mai utea sc a3 -u, rs unse cu naivitate negrul. 1i ce&ai de g!nd s $aci3

152

Karl May Opere vol. 7


+ lu tm !n la s$!rit. 0u ce $olos3 0a s omor!m c!t mai muli dintre ai votri. 1i&a oi, nici nou nu ne rm!ne altceva de $cut. +untem doar nevoii... 0ine v silete3 -egrul l rivi nedumerit. 0um, s renun la lu t3 /enun, $iindc ar $i de risos. 0e cre"i tu c s&ar nt!m la3 8nvingtorul ori omoar e nvini ori i ia ri"onieri ca s&i $ac sclavi. Eh nu vreau nici una nici alta. +unt cretin. 0retin3 "ise nuehrul cut!nd s&i aduc aminte ce va $i nsemn!nd acest cuv!nt. 8n s$!rit ru c&i amintete ceva, cci ntre%' adic dintr&aceia care mn!nc, are&mi&se, carne de orc3 Da. Dar nu numai asta e ce ne deose%ete de ade ii 2ro$etului. /eligia noastr ne oruncete s iu%im, nu s ur!m, s $acem %ine chiar i celui mai nem cat vrjma. -egrul nelese c o ast$el de orunc oate $olosi $oarte %ine n m rejurarea de $a, de aceea ntre%' 1i voi ascultai ce v oruncete legea3 Da. 1tii rea %ine c suntem vrjmaii ti, nu e aa3 -egreit c tiu. Atunci tre%uie s ne $aci %ine entru ru3 Este ceea ce i vreau, s use +chPar", r!"!nd n sinea lui de iretenia nuehrului. Adic3 At!rn de rs unsul e care mi&l vei da la ntre%rile mele. + une&mi cinstit, entru ce v&a tocmit A%u el )ot3 0a s atace e niam&niami i s&i ia sclavi. 1i n schim% ce v ddea3 )!ncare, %utur, m%rcminte cum oart ai notri, o uc de om i c!te un %an de argint entru $iecare sclav e care l vom rinde noi. 2rea uin! Erai deci tocmii numai entru v!ntoare de sclavi. Atunci ce v&a $cut s ridicai arma m otriva noastr3 Aa a vrut A%u el )ot. -oi eram oamenii lui i nu se utea s nu&l a rm. Ai v"ut ce rimejdios lucru e s te ntovreti cu un v!ntor de sclavi. 2rietenia voastr cu el v&a $cut s ierdei o mulime de oameni, $r s mai vor%esc de rnii. Da, muli, "ise negrul, m!hnit. /ed&a*K* ta era $lm!nd9 a nghiit mai mult dec!t nc ea n gura ei mititic. C&ai numrat3 Da. Avem este trei"eci de mori i tot e&at!i rnii. )uli au $ost m ucai n compira"*K< i sunt de"ndjduii. 1i&acum vrei s&mi s ui ce&ai de g!nd s $aci cu noi3 )ai t!r"iu. Ale cui sunt cor%iile3 Ale unuia din DiaBin.
101 102

(unul. 2ie tntur.

153

Slujitorii mor ii
(ot negustor de sclavi3 -u. Alt avere n&avea dec!t aste dou cor%ii. Dac le dai $oc, l lai e drumuri. 0ine&i s une c vreau s le ard3 Aa ar $ace orice nvingtor. 1tia c le nchiria" entru o v!ntoare de sclavi3 -u. Era vor%a s ne duc numai !n la seri%ah, e urm s se ntoarc acas. ;ine, s une&i c i le druiesc. 0um, vrei tu s $aci una ca asta3 +t !ne, eti milostiv cum nu se mai oate. Dar cum s&i s un, cci n&am de unde s&l iau. # s&i s ui c!nd te vei duce la DiaBin. + m duc la... Da. +untei li%eri i tu, i oamenii ti. -egrului i c"u i a din gur, sri dre t n icioare i strig' .i%eri... toi... i eu3 1i tu. 0u o singur condiie. 0are, care3 :ac tot ce vrei... dac se oate. 2redai mai nt!i armele. @i le redm... mai avem destule acas. 2e urm' nu cutai s v ducei du A%u el )ot, ci lecai direct s re cas. Eu las dou din cor%iile mele aici, ca s vad dac v inei de cuv!nt. 8ndat ce oamenii mei vor o%serva ceva sus ect, au ordin s trag cu tunul n voi, ai neles3 @ai, st !ne, am $i %ucuroi s sc m, mai cur!nd din %uclucul n care ne&am v!r!t 1i&a oi, A%u el )ot ne&a tras e s$oar, $ugind i ls!ndu&ne n voia soartei. Dac un eu vreodat m!na e el9 nu sca cu via, crede&m... ;ine. Atunci ne&am neles. 2oi leca. +tai c mai e ceva, interveni savantul. Am i eu de us o condiie. +&au"im, "ise Emil grav, cre"!nd c e vor%a de cine stie ce lucru serios. 0er s v tiai toi nuehrii ie tnturile i s mi le redai mie. @ai de mine, st !ne! strig negrul ns im!ntat. -u oi s ne ceri aa ceva. ;a v cer. Avem i $oar$ece i cuite ascuite cu ce s le tiem. 2entru ce vrei, s ne $aci dureri at!t de gro"ave... se t!nguia nuehrul, de"ndjduit. Dureri! Dac stai linitii nici n&o s simii. (e&neli, st !ne. Compira"urile noastre sunt ne enite e ca i tari ca iatra. -u se ot des ri de ca . ;a se ot... 1tiu eu cum. +unt doar tabib*K> i cunosc $oarte %ine cum e ielea ca ului i unde se s$!rete. 1i&a oi, dac tai niel din ea, nu $ace nimic, v vindec re ede. -u, nu, st !ne! 0red c eti un mare tabib, $iindc i&e nasul at!t de lung i noi abdi*KA tim c omul cu nasul mare e tare nvat i dete t, dar chiar dac ar $i s nu ne tai ielea ca ului, ne $aci de ocar n $aa lumii ls!ndu&ne $r compira". 0e&au s "ic $emeile c!nd ne&or vedea3 -&am ce&i $ace. :r edea s nu se oate sa sc ai.
103 104

)edic. -egrii.

154

Karl May Opere vol. 7


Dac vrei s ne ede seti, gsete altceva. Am "is! "ise %tr!nul savant cu glas hotr!t. +t !ne, se rug negrul cu glas l!ngtor, nu ne lua odoa%a noastr %r%teasc... sau, dac nu se oate alt$el, s $acem aa' + lsm sorii s hotrasc. Lumtate din oamenii mei s rm!n aa cum sunt i cealalt jumtate taie&le compira"ul, e urm omoar&i. .a sori, "ici3 1i tu m reun cu ei, nu e aa3 Eu nu, sunt doar c etenia lor. E!ndete&te c dac&mi tai odoa%a tre%uie s mor i ai mei rm!n $r c etenie. Aha, aa! Am neles... nu vrei s mori. 0ine dracuN vrea! Dar simul dre tii mi oruncete s nu $ac deose%ire ntre tine i ceilali. De aceea o s $iu ngduitor i renun la compira"uri, cer n schim% s&mi dai .oneta el badac*KD a ta. 0um, .ornat el lulu*KF a mea3 strig negrul ngro"it. -u, st !ne, nu oi s&mi ceri una ca asta! .ornata e dovada demnitii mele de c etenie a unui tri%. 1tiu. E!ndete&te ns c sca i ast$el viaa a o sut de nuehri care ar iei la sori. +&i ia dracu! -ici un a" sau mali#*KG nu&i d tada*KH lui $r s lu te entru ea. 0e s $aci tu cu ea3 Doar n&oi $i vr!nd s te $aci regele nuehrilor! -u, n&am ast$el de intenii, ca nvins ns nu se oate s nu ne dai o dovad de su unere. Altceva ar $i dac ai cuta s o%ii iertarea noastr, declar!ndu&te rietenul i aliatul nostru. Atunci n&ar tre%ui s renuni la tada ta i nici oamenii la compira"urile lor, dim otriv ai c ta tu multe lucruri de $olos. 0!nd au"i negrul cuvintele acestea, rsu$l ad!nc i s use' +t !ne, mi&ai uurat su$letul. 2rin mare s aim am trecut. + une&mi n ce $el vrei s $iu aliatul vostru. + leci cu noi m otriva lui A%u el )ot, care s&a urtat at!t de mielete cu voi. )erg, st !ne, cum s nu merg! -e&a sacri$icat e noi ca s sca e el i tre%uie s ne r"%unm. .egtura dintre noi e ru t i $ac alta cu voi ca s&l trag la rs undere. ;ine. Ai v"ut c noi suntem mai tari ca el, v&am %iruit i totui v&am druit viaa. @ mai druim acum com ajirahurile, armele i tot ce e al vostru, !n i .ornata el lulu a ta. )ai mult nc' v vom da i o arte din rada e care o vom $ace. 0ire"ile, uneltele i rovi"iile lui A%u el )ot vor cdea n m!inile noastre, de asemenea i soldaii lui, ale cror arme vi le vom drui vou. @ei utea cu ele %irui e toi dumanii votri i vei ajunge ast$el un tri% mare i uternic. +t !ne, asta ntrece tot ce&am $i utut c ta de la A%u el )ot, strig entu"iasmat negrul. (u ne dai milostivirea i drnicia ta, n loc de r"%unare i moarte. @ vom $i credincioi i su ui ca nite ro%i. ;ine, s te cred. @ei mai avea nc o dovad a %untii noastre. -u numai eu sunt tabib, ci i e$$endi acesta. @om ngriji e rniii votri i vom tmdui e muli dintre ei. 1i acum s te mai ntre% ceva. 0a s nchei aliana cu noi, i tre%uie nvoirea oamenilor ti3 +e oate s cre"i una ca asta, st !ne, rs unse cu tru$ie c etenia nuehrilor. Eu sunt regele
;oneta de scoici. ;oneta de mrgritare. 107 /ege sau m rat. 108 0oroana.
105 106

155

Slujitorii mor ii
tri%ului meu i r"%oinicii mei tre%uie s asculte de oruncile mele. 1i&a oi cum i nchi ui c ar avea cineva ceva de "is3 8n loc de moarte, du cum se&atea t ei, eu vin s le aduc viaa, n loc de ier"anie, %ogie. Au s $ie nc!ntai de ro unerile voastre. Aadar, din momentul acesta suntei rietenii i aliaii notri. D m!na cu noi i ntoarce&te e urm la ai ti. Du ce vom a$la c oamenii ti ncuviinea" ce s&a hotr!t, vom veni s v ansm rniii. -egrul le ntinse am!ndou m!inile i lec. Ei, ce "ici, aa e c am ntors&o %ine3 "ise savantul r!"!nd. )inunat! rs unse Emil, nc!ntat. +untem noi i $r nuehri destul de tari, ca s %iruim e A%u el )ot, totui nu stric c&i avem rieteni, n loc de dumani. 1i a oi s&ar utea s avem la un moment dat tre%uin de c!t mai muli oameni i nu stric s&i avem la ndem!n. Dar ce i&a venit, doctore, s&i %agi negrului $rica n oase cu odoa%a lor ca ilar3 :iindc tare a $i vrut s&i iau ara ului tichia din ca . A $i strat&o ca o raritate etnogra$ic. 0!nd am v"ut c ine at!t de mult la ea, mi s&a $cut mil i i&am lsat&o. Acum hai s mergem e unte. +unt curios ce mutr au s $ac nuehrii la ro unerile noastre. C&au"i&i cum "%iar! Ceir din ca%in i se uitar s re cor%iile negrilor. Acetia sreau i o iau ca ne%unii e unte. -a, o $cui! "ise savantul, r!"!nd. Ca te uit la ei. 1i&au ieit din mini de %ucurie. .e&ar tre%ui acum mai degra% un doctor de ne%uni ca s le un minile la loc. 0 etenia se a ro ie de ara et i strig s re +chPar"' @edei veselia r"%oinicilor mei3 +unt cei mai $ericii oameni de e m!nt i se jur c au s v slujeasc din toat inima, s&i dea chiar viaa entru voi. @enii acum de vedei ce e cu rniii notri. 8nainte de a trece e sandal, Emil chem e am!ndoi comandanii cor%iilor, trimise de asemenea du ,asa% )urat i oamenii si, a oi s use tuturor c nuehrii sunt acum aliaii lor. @estea $u rimit de toi cu %ucurie. Deoarece nu era tim de ierdut, ca s o ia nainte lui A%u el )ot, hotr!r ca un numr de soldai s deschid cale rin uri deha%iehei. 8n vremea aceasta, +chPar" i cu 2$otenhauer se vor duce la nuehri ca s anse"e e rnii. 0!nd trecur s re ca%in ca s&i ia ansamentele i instrumentele chirurgicale, doctorul l ntre% e :iul&tainei' 1tii tu unde e mlatina ,usan el ;ahr3 Da, e$$endi. Am $ost cu rietenul meu ;en ?a$a de c!teva ori acolo. E cunoscut entru mulimea de hi o otami care miun rin artea aceea. 0!nd cre"i c utem ajunge, dac v!ntul ne va $i rielnic3 2utem naviga toat noa tea, deoarece r!ul e li%er i nu e vremea loilor. 0u v!nt rielnic, cum "ici, suntem m!ine sear la maijeh. 0u iciorul tot at!ta $aci3 =n %un edestra, da, $iindc are drumul dre t, e c!nd e a nt!lneti coturi n cale care te in n loc. 2roast a$acere! +&ar utea ca A%u el )ot s se $i dus ntr&acolo. Atunci $acem ca n noa tea trecut' nhmm %rcile la cora%ie. #%ositor n&are s $ie entru oameni, $iindc suntem muli i ne utem schim%a cu r!ndul. -uehrii ne ot $i de mare $olos, cci au v!sle mai %une ca ale noastre. ;ine. ,ai acum cu mine n ca%in s lum cutiile cu instrumente. Eti ndem!natic i ne oi

156

Karl May Opere vol. 7


ajuta la ansament. +lovacul l au"i. +e a ro ie de ei i "ise' E$$endi, i eu m rice la aa ceva. Am ansat multe rni la viaa mea. Ca&m i e mine s te ajut. ;ine, 1te$ane, hai i tu dac vrei, rs unse Emil +chPar" e c!nd (atl&celor&uns re"ece&$ire& de& r se um$la n ene de %ucurie c i se da un rol at!t de im ortant.

Capitolul XIV - Mlatina hipopotamilor


A doua "i, ntre rugciunea de du &amia" i cea de sear, adic e la ceasurile atru, cele cinci vase ajunser la un loc unde r!ul era at!t de lat nc!t i tre%uia un ceas ntreg de v!slit ca s treci de e un mal e cellalt. Aici e, "ise :iul&tainei celor doi germani care stteau la rora cor%iei. + tragem undeva la mal. )ai de arte s nu ne ducem ca s nu $im v"ui de cineva. 0eauul e e a roa e3 -u. )aijeha e mai de arte. (re%uie sa treci e l!ng o lim% de m!nt n jurul creia a a nu seac nici e cldurile cele mai mari. Deasu ra ei sunt insule de verdea, dar numai c!nd vin hi o otami s mn!nce din %uruieni le mic din loc, altminteri nici n&ai crede c sunt lutitoare. Aici e maijeha ,usan el ;ahr. De ce s ancorm atunci3 + ne ducem acolo. 0eauul i&a $cut lagrul la malul mlatinei. +&ar utea ca vreunul din oamenii si s vin la r!u du a i s ne vad. Ai dre tate. # s dau ordin s ancorm, e urm s cerem in$ormaii de la on%a. Acesta era su%o$ierul care $ugise de la ceau ca s&i duc vestea de revolta celor de e seri%ah lui A%u el )ot i se a$la acum rintre nuehri. 0!nd v"use ntorstura e care o luaser lucrurile i trdarea ara%ului, credea c va $i omor!t odat cu ei i nu mai utea de %ucurie c $usese iertat. Daha%ieha se ainea c!t mai a roa e, de mal i c!nd gsi un loc rielnic, arunc ancora. De asemenea i celelalte vase ale lui +chPar". 0ele din DiaBin rmseser mai n urm, dar n cur!nd sosir i ele. +chPar" chem e su%o$ier i&l ntre% dac tie n ce loc se a$l. -u, e$$endi, rs unse el. Dar lacul acesta ntins n $aa cruia ne a$lm3 -ici. 2e c!t tiu, ai mai $ost e aici, deoarece maijeha rs unde chiar n locul acesta. 0!t tim am stat la 0eau, n&am avut ce cuta la lac. 2e maijeha se gsesc de toate. @reascuri

157

Slujitorii mor ii
entru $oc, a de %ut i ete de escuit. Dar dac ne ducem cu o luntre la maijeha, ai gsi locul unde se a$l $otii ti camara"i3 0u siguran. 2durea se ntinde !n e mal3 Da. E destul de rar ca s oi um%la cu uurin rintre co aci3 0!t se oate de lesne. @rei s te duc acolo3 + m mai g!ndesc, rs unse Emil, nehotr!t. E$$endi, vd c n&ai ncredere n mine, "ise ara%ul jignit. Aa e. Si&ai trdat camara"ii, cu at!t mai uor m&ai trda e mine. Erau nite trdtori. Ai $ost rtaul lor i s&au ncre"ut n tine. -&am vrut, dar m&au silit. Eram singurul on%a rmas la seri%ah. 0eauul era arestat i eu tre%uia s&l "esc. )&a ademenit cu vor%a i am clcat n gura lcomiei. Micea c o s ntemeie"e undeva la niam&niami un seri%ah i o s&i $iu tovar. Asta mai li sea! (ot nu mai is rvii odat cu nelegiuirile astea3 1i ce ndr"neal! 0inci"eci de ini s se duc s ro%easc un ntreg norod. Du asta se vede c!t de uini ticloi se cer ca s nenoroceasc inuturi ntinse. ,ai, s une mai de arte. )&am lsat is itit. Dar de a doua "i am v"ut c m minise. De unde "icea c o s $im tovari, a nce ut s&mi orunceasc i s $ac e st !nul. Dac am v"ut aa, l&am lsat i am $ugit. Aadar nu c te&ar $i mustrat cugetul, ci ca s te r"%uni. -u m judeca aa de ru, e$$endi. (e oi ncrede $r $ric n mine. .a A%u el )ot nu m mai ot ntoarce i nici nu vreau. Am vor%it a"i&diminea cu. ,asa% )urat. ) ia cu el la seri%ahul )adunga, tot ca on%a. @e"i deci c vreau s te slujesc cu credin. ;ine, s te cred. # s ne conduci c!nd vom co%or e uscat. 8n tim ce "icea aceste cuvinte, rivirile doctorului se o rir la un unct mic negru care se "rea naint!nd de e malul cellalt. 8n situaia de $a orice lucru i se rea sus ect. +e uit rin ochean i v"u o luntre n care se a$la un singur om, un negru. Cmediat Emil i lu uca revolverele le urta ntotdeauna la %r!u , des rinse o luntre i o orni cu doi v!slai ntr&acolo. -egrul iei la larg i rea c avea intenia s se ndre te s re maijeh. +chPar" i ls s se mai a ro ie, e urm nce u s v!sleasc tot mai cu utere. -egrul nu v"use cor%iile, dar acum "ri luntrea, se s erie i ncerc s v!sleasc mai re ede s re mal. (otui luntrea germanului se a ro ia din ce n ce. E un negru a%aBa, "ise unul din v!slai. 8l recunosc du ie tntur. +chPar" strig negrului s stea, dar degea%a. -u vroia s trag deocamdat, ca m uctura s nu atrag atenia rsculailor, dac s&ar $i a$lat vreunul din ei a roa e9 al doilea, $iindc distana dintre el i negru se micora mereu. 0!nd $u la vreo trei"eci de coi de el, use uca la ochi i strig' +tai ori trag! -egrul ls lo eile ns im!ntat. Emil l ajunse imediat, altur luntrile i ntre%' 0ine eti3 Eu sunt ,ahli, rs unse omul ntr&o ara% stricat. Din ce tri%3

158

Karl May Opere vol. 7


ABa%a. =nde v e lagrul3 0olo l!ng a , i art s re malul de rsrit al r!ului. Eti singur n lagr3 ABa%ii sunt dui cu vitele la une. 1i unde te duceai3 ,ahli nu s une... nu e voie. 0ine te o rete3 -u oate s une. 1tiu eu cine. =n al%. De unde tii tu3 Au venit la voi ase ara%i, nu e aa3 -egrul l rivi uluit $r s rs und. =nul din ei e nalt i sla%. De unde tii tu3 El e care te&a trimis la mlatin, da3 De ce ntrea% tu dac tie3 1tiu numai c eti trimis de el s s ui ceva soldailor de e maijeha. 0e anume3 -u e voie s s une. 2entru ce nu3 :iindc omoar la ,ahli. Aa3 Ai s mergi cu noi! -u vine... .sai ,ahli s lece... se rug el cu $ric. -u&i $acem nimic, nu te teme. # s&i dm de m!ncare i duhchan*KJ, e urm te lsm s leci. #chii negrului lucir de lcomie. =nde duce voi ,ahli3 ntre% el. 2e cora%ia noastr. 0hi ul i se ntunec iar. 0ora%ie3 Este la voi trei cora%ie3 # daha%ieh i alt doi mai mici3 Aadar A%u el )ot se ate ta s $ie urmrit i usese e negru s&i s ione"e. -&avem trei, ci cinci, rs unse Emil. Asta %un, $oarte %un. 0ine este trei cor%ii, om ru, tare ruT -oi o s&i dovedim c suntem oameni %uni, nu ri. 0e e um$ltura aia mare e care o ai n o%ra"3 -u te doare3 Asta duhdi**K. )ulte la noi are duhdi. 1i cu ce le vindecai3 0u a $ier%inte, dar nu vindecat. # s te vindec eu. Atunci ,ahli merge cu tine. Dai duhchan i vindec duhdi. :ilaria sau viermele )edina, ori de Euinea, se numete n +udan $rendit. E gros c!t o coard de
109 110

(utun. :ilaria, vierme ara"it la om, lung de circa * m i su%ire ca o a. 2rovoac %oala numit ele&antiazis.

159

Slujitorii mor ii
vioar i oate ajunge la o lungime de un metru. 2are s intre n cor ul omului nghiit odat cu a a e care o %ea, i $ace loc e su% iele i unde scoate ca ul se $ace un %u%oi cu co turi. 8ntr&o singur gur de a ot intra c!iva din aceti viermi n cor i e$ectul e groa"nic. ;raele, icioarele, ie tul, s atele se $ac toate numai o um$ltur care roduce dureri ngro"itoare i ricinuiete adesea moartea. -egrul avusese noroc c nu&i trunsese dec!t un singur vierme n cor i anume n $a, aa c era lesne de tmduit. +chPar" l duse imediat n ca%ina lui i roced la o eraie. Deschiderea %u%oiului se $ace cu mare %gare de seam, cci $ilaria nu tre%uie tiat ci scoas ntreag. 0el mai %un sistem e s n$ori viermele, tre tat, tre tat e un %eior, ceea ce durea" "ile ntregi. )edicul reui s rind ca ul i artea de sus a viermelui. 8l n$ur, l ne eni %ine ca s nu se trag ndrt i s use negrului ce avea de $cut mai de arte. Asta %un, tare %un, "ise negrul lin de %ucurie. @ierme iese a$ar i ,ahli e urm $ace sntos. ,ahli s une i la alii cum scos viermele. Acu dai i duhchan la ,ahli. 0!nd v"u acheelul de tutun n m!na lui, negrul nce u s joace de %ucurie. #h, oh, oh! ,ahli este tutun... ,ahli $umea" i $ace neca" la alii care n&are tutun. Ah, %un om, nu ru ca om du daha%ieh i cora%ie alta. Aa! 0e $el de oameni sunt aceia3 ,o i v!ntori sclavi este. Asta i&a s us ara%ul acela lung i sla%3 ntre% +chPar". Da. A venit de mult la voi3 -u. Acum unde e3 2lecat. 8ncotro3 De arte, la rsrit. 1tii tu cine era3 #m srac. ,oi luat la el tot i acum duce la maijeh ca s ia i la asaBii tot. (rimis e ,ahli s s un asta la asaBi. @rei s le s ui i cine te&a trimis3 -u, asta nu voie. Au s te ntre%e i tu ce&ai s le rs un"i3 /s unde c ,ahli v"ut singur trei cor%ii i au"it cum hoi s us duce la maijeh s $ure tot la soldai. Si&a druit ceva n schim%3 -u, s us dai asaBi. 2oate dai la ,ahli mija#il*** i ,ahli tare %ucuros. 8i lace rachiul3 2lace mult, mult de tot. Avem i noi mijaBil. @rei s&i dau s %ei3 @rei, ,ahli vrei mult... "ise negrul cu ochii lacomi. )udirul i dduse germanului c!teva sticle cu rachiu tare ca s le ai% e drum. Acesta destu una din ele, um lu un ahar mare cu rachiu, i&l dete negrului i&i "ise c&i d voie s soar% din "ece&n "ece
111

/achiu.

160

Karl May Opere vol. 7


minute c!te o nghiitur din el. A oi lec ls!ndu&l singur, tiind c negrul se va m%ta tun i va adormi imediat. Acest osesor al $ilariei nu va ajunge s dea de veste ceauului de sosirea noastr, "ise 2$otenhauer, care rivise n tcere la scena ce se des$urase su% ochii lui. Asta mi&a $ost i intenia, rs unse Emil. -u vroiam s ntre%uine" $ora, dar voi ajunge la acelai re"ultat. Aadar A%u el )ot a $ost n satul negrului i s&a ndre tat de acolo s re #m%ula. 2oate c ajungem noi naintea lui. + er i eu, dei va tre%ui s ne etrecem noa tea n mlatin. A%u el )ot are i el nevoie de odihn, i&a oi nu&i oate urma drumul e ntuneric. 8n a$ar de sta nu s&a o rit toat noa tea din mers i cred c e $r!nt de o%oseal, e c!nd noi suntem odihnii i utem duce la drum. -e&am mai utea a oi servi de cai i cmile, sau dac nu vor $i av!nd, de %oii i %ivolii e care i vom gsi la rsculai. +unt i acetia %uni de clrie. 0!nd i atacm3 Du ce se va ntuneca %ine. -e vom duce cu %rcile !n la intrarea n mlatin9 drumul ni&l va arta :iul&tainei. Acolo vom co%or e mal i on%aul ne va conduce la lagr. Dar ia te uit la negrul nostru. Acesta dduse e g!t tot aharul cu rachiu, i acum dormea dus cu umnii str!ni. Ista nu se mai tre"ete !n m!ine diminea, "ise savantul r!"!nd. De el n&avem ce ne mai teme. 8n tim ce vor%eau, se nserase. ;rcile stteau regtite i oamenii alei entru atac ate tau momentul lecrii. 8n ustieti de acestea atacurile se dau de o%icei du mie"ul no ii. +chPar" alese ns dinadins o or mai tim urie ca s&i ia e rsculai e neate tate. #amenii co%or!r n %rci i le m inser n a . :iul&tainei, ca unul care cunotea drumul, luase loc n rima %arc, urmat imediat de celelalte ca s nu se r"leeasc una de alta. (recur ntinderea aceea mare de a care $orma lacul i se a ro iar de malul ntunecos. De%arcarea nu era uoar din ricina desiului de trestie rin care i $ceau cu anevoie loc de trecere. 1i a oi se $ereau s nu $ac "gomot ca s nu $ie simii de oamenii ceauului. 8n s$!rit reuir s trag la mal. Emil cu 2$otenhauer n ca i on%aul la mijloc, cci se temeau s nu $ug i s se duc du A%u el )ot la #m%ula. +e dovedi ns c ara%ul le rmase credincios !n la s$!rit. )erser !n la un trunchi mare de co ac, nconjurat de tu$e dese. Sin!ndu&se unul du altul, oamenii ocolir tu$ele i ieir la marginea mlatinei. @"ur un loc %ine luminat de dou $ocuri mari i mai ncolo, din distan n distan, alte "ece mai mici $orm!nd un $el de cerc n jurul celorlalte dou. .!ng $ocul cel mare e ceauul3 ntre% Emil e on%a. Da, st !ne. Dac ne dm mai a roa e9 l oi vedea i tu. Deocamdat nu. Dar $ocurile cele mici ce nseamn3 +unt ale oamenilor care "esc vitele ca s nu se r"leeasc este noa te. Aadar, "ece a"nici. 1tii n ce $el se $ace schim%ul3 Da. # singur dat, tocmai la mie"ul no ii. 0u at!t mai %ine entru noi. @om avea destul tim s lucrm $r s $im deranjai. 8n rimul r!nd

161

Slujitorii mor ii
tre%uie s unem m!na e a"nici nainte de a ne a ro ia de lagr. Ea asta o s ne ajui i tu. 0u lcere, e$$endi. @d c tot m %nuieti9 i voi da ns dovada c te neli. 8i cunoti e toi3 0um s nu, odat ce&am $ost e$ul lor! ;ine. Am o sut de oameni cu mine. @oi leca numai cu dou"eci din ei9 de $iecare a"nic c!te doi. :cu semn la dou"eci din ei s se a ro ie i le s use n oa t ce au de $cut. Avem $r!nghii i $unii destule, "ise el. .uai cu voi at!ta c!t v tre%uie ca s legai "ece ini. Eu o iau cu on%aul nainte i voi venii du noi. 0!nd vom ajunge la rima santinel, lungii&v la m!nt ca s nu v vad. #n%aul se va a ro ia de ea i&i va s une e nume. #mul se va mira v"!nd e su eriorul su n via, cci l crede mort. 8n tim ce on%aul l va ine de vor%, eu m voi $uria la s atele lor i voi a uca e om de g!t ca s nu oat da alarma. =nul din voi se a ro ie %inior i&l leag "dravn. 0e s s un eu santinelei3 ntre% o%naul9 0e&i tr"nete rin minte. )ult n&o s ai vreme, $iindc eu voi lucra re ede ca s n&ai% tim s se de"meticeasc. 2rinci alul e ca s&l nde rte"i c!t mai mult de $oc, ca s vin mai n um%r i cu s atele la mine. -e&am neles3 Da, e$$endi. @oi $ace aa ca s $ii mulumit de mine. 0u at!t mai %ine entru tine, cci, dac $aci un singur gest de trdare, te culc la m!nt cu un singur glon. .a $iecare santinel do%or!t, rm!n c!te doi ini' unul ca s "easc vitele, cellalt santinela. Acesta tre%uie s se in c!t mai de arte de $oc, ca s nu $ie v"ut. Du ce voi $i %iruit i e ceau $iecare din a"nicii celor legai va veni cu ri"onierul su n lagr. =n trimis al meu le va da de tire c lanul a reuit. Ai rice ut ce v&am s us3 Da, rs unser ntr&un glas toi dou"eci. ;ine. Atunci utem nce e. 0eilali rm!n aici !n m ntorc eu. Dac lovitura nu reuete, voi scoate un $luierat scurt. Acesta va $i semnalul c voi, ceilali trei"eci, s v re e"ii i s %iruii e ceau i e oamenii si. @ simii n stare3 Da, rs unser iar oamenii cu glas hotr!t. +chPar" orni cu 2$otenhauer nainte. +lovacul i nsoi de ast dat i el. 0!nd ajunser a roa e de rimul ost, Emil orunci oamenilor s rm!n e loc su% comanda lui 2$otenhauer, a oi se ls la m!nt i nce u s se t!rasc s re $oc, m reun cu on%aul i doi soldai. 0unoti numele santinelei3 l ntre% germanul n oa t, art!nd s re santinel. Da. 8l cheam +ale$ i era unul din cei mai %uni rieteni de&ai mei. 0u at!t mai %ine. Du&te dar i aa"&te aa ca s viu eu e la s ate. #n%aul naint iar cu c!iva ai, a oi se o ri ntr&un loc unde lumina $ocului n&ajungea !n la el. +ale$! o ti el cu glas n%uit. +antinela ciuli urechile. +ale$! re et ara%ul. #mul se uit s re $ocul cel mai a ro iat, cre"!nd c&l strig cineva de acolo. +ale$! re et entru a treia oar on%aul, de ast dat ceva mai tare. De&a%ia acum nelese santinela de unde vine glasul. +e scul re ede de jos, se uit n juru&i, use

162

Karl May Opere vol. 7


m!na e uc i ntre%' 0ine e3 Eu, ce, nu m mai cunoti3 +antinela v"u o um%r naintea lui, dar nu&i deslui %ine chi ul. +tatura i se ru cunoscut, de asemenea i m%rcmintea. +e liniti. + une cum te cheam i d&te mai a roa e. -u ot. De ce3 :iindc nu vreau s m vad cineva. @ino tu ncoace. #mul $cu un gest de mirare i "ise' Allah s m a ere. 0e, nvie morii3 -u cumva eti on%aul3 ;a da. #ri te&ai $cut strigoi3 -u sunt strigoi, ci n carne i oase, ca i tine. 2i nu te&ai necat n r!u i nu te&au m!ncat crocodilii3 DaN ce, m, sunt rost3 )&am aruncat dinadins n a i am ieit mai ncolo e mal. Ca $&te ncoaN c am s&i s un ceva. Eu nu ot s vin la tine, $iindc m&ar vedea ceilali. #, voi 2ro$ei i cali$i, mari sunt minunile voastre! #n%aul triete, n&a murit... (aci m, nu "%iera aa, c te&aude cineva! #mul se a ro ie codindu&se. 2arc nu&i venea s cread. Era su erstiios i credea n sta$ii i strigoi. +e uit %ine la on%a, l a uc de %ra, se rsuci n loc, aa c veni tocmai cu s atele la Emil i "ise e urm, rsu$l!nd uurat' +lav lui Allah! -u eti strigoi du cum credeam. Dar %ine, omule, de ce nai%a ai srit iii a 3 :iindc nu sunt rost ca tine. @roiam s lec de&aici. De ce3 (rim ca&n rai. 0e&i li sea3 -&a uc s&i termine vor%a. Degetele germanului se ncolcir n jurul g!tului i&i tiar rsu$larea. +c uca din m!n. .egai&l! o ti Emil, trg!nd e ara% mai ad!nc n tu$i. Du ce&l legar "dravn soldaii, germanul i desclet degetele, se a lec asu ra lui, i use v!r$ul umnalului n dre tul inimii i&i "ise cu glas amenintor' Dac strigi, te omor! !lla", !lla"* %!igui ri"onierul. (aci i nu te s eria. -u&i $ac nimic. 8i o$er doar s stai linitit i s nu i i. 0um vei ndr"ni s ridici ns glasul ca s te&aud tovarii ti, omul e care&l las s te "easc are ordin s&i n$ig cuitul n inim, ai neles3 0ine eti i ce caui aici3 -u e trea%a ta. (aci, ori vrei s&i v!r un clu n gur3 -u, nu, c m n%u... tac... tac... nu s un nimic... nici mcar un cuvinel, "u aa... 0u at!t mai %ine9 viaa ta at!rn de un $ir de r, s tii! =nul din soldai se aciui l!ng $oc n locul ri"onierului, e c!nd cellalt l trase mai la ntuneric i se ae" alturi de el cu umnalul n m!n. Eu m duc, i "ise +chPar". 0!nd i voi trimite vor% c am is rvit, de"legi ri"onierului

163

Slujitorii mor ii
icioarele ca s oat um%la i&l aduci n lagr. Ca %ine seama s nu&i sca e. 1i&acum, la ceilali. ;ravo! e7clam savantul cu admiraie ctre Emil9 dac o merge tot aa, is rvim re ede. Da, ce cre"i, se amestec n vor% (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r, toat lumea tie de ce e n stare domnul doctor, nu ca alii... (cere! se rsti medicul la el, lictisit. Ei, e$$endi, eti mulumit de mine3 s use on%aul cu ng!m$are. :oarte mulumit. Dac voi avea i cu ceilali acelai re"ultat, vei rimi o %un rs lat. @oi ti s mi&o c!tig. A, uite c am ajuns la alt santinel... 8l tii i e sta e nume3 Si&am s us c i cunosc e toi. + vedei mutra e care o s&o $ac $ostul meu camarad c!nd m&o vedea! Era de $a c!nd m&am aruncat n a . 1i aci merser lucrurile tot at!t de lesne. 0!nd s$!rir cu toi "ece, +chPar", 2$otenhauer, slovacul i on%aul se ntoarser e acelai drum ndrt la soldai. Dumneata, "ise Emil savantului, vei rm!ne aici, n vreme ce eu m voi $uria n lagr s vd ce se mai etrece e&acolo. .a ce3 Eu n&a mai sta un moment e g!nduri, a da %u"na este ei i... gata! Din unctul dumitale de vedere, oate c ai dre tate. +&ar utea ns s a$lu c!te ceva ce ne&ar utea $i de $olos. -u te g!ndeti la ce rimejdii te e7 ui3 A! ) rice eu cum s m strecor nesimit rintre ei. Dac totui s&ar nt!m la s survin ceva, voi descrca un glon ca s&mi venii n ajutor. 8n nici un ca" nu v ngrijorai dac vei vedea c "%ovesc mai mult. +chPar" se $uri !n n a ro ierea lagrului i se ascunse ntr&un tu$i. @!ntorii de sclavi stteau ntre cele dou $ocuri ca s $ie mai la ad ost de ne turile !narilor. Deasu ra unuia din $ocuri at!rna o cldare n care clocotea o $iertur de ete. +clavele luate de la seri%ah mcinau durrah i coceau turte n cenu. ;r%aii trgeau din lulea. 2rovi"ia de tutun e care o aveau era at!t de mare nc!t $umau toat "iua i o arte din noa te. Emil se t!r e %r!nci !n la o tu$ la cinci ai de $oc. /sculaii stteau la o distan de un om unul de altul. Eermanul se v!r rintre ei i se chirci e c!t utu ca s nu $ie v"ut la $a. 8i numr din ochi. Erau atru"eci i unu. 0eauul se a$la $oarte a roa e de el, aa c utea au"i vor% cu vor% tot ce s une. 8mi are ru, "icea %tr!nul, c s&a necat, dar nu&i cine tie ce agu% entru noi. 2esemne c aa a $ost voia lui Allah i oate e mai %ine. #n%aul sta nu&mi rea lcea. =ra e A%d el )ot, inea ns $oarte mult la A%u el )ot. -u ne uteam %i"ui e el. -u tiu de ce, dar nu&mi ieea mie din minte g!ndul c odat i&odat tot ne va trda. -&ar $i ndr"nit, "ise unul din ara%i. 2entru ce3 :iindc A%u el )ot l&ar $i m ucat imediat. -u rea cred. )ai degra% l&ar $i iertat. E de la sine neles c on%aul ar $i ticluit ast$el lucrurile ca s ias el %asma curat. De noi ar $i $ost ns vai i amar! +&i $i c"ut n m!n lui A%u el )ot, ne&ar $i chinuit nainte de a ne omor cum nu e minte omeneasc n stare s&i nchi uie.

164

Karl May Opere vol. 7


;ine "ici. De aceea "ic s&o tergem c!t mai re ede de&aici. Ei a3 +untem n cea mai mare siguran. + nu cre"i asta. 0!nd s&o ntoarce st !nul la seri%ah i&l va vedea ustiit, o s&alerge imediat la djuri s a$le ce s&a nt!m lat. 2e urm alearg cu nuehrii lui du noi i, dac ne rinde, suntem ierdui. Dac! -umai c n&are s vin. De unde tii3 ;nuiesc. Dar ia s une, o $i tiind el de lecarea lui A%d el )ot la #m%ula3 ,a%ar n&are! A%d el )ot vrea s dea lovitura e seama lui. 0re"i tu c dac ar $i 1tiut c se ntoarce st !nul, leca3 De, nu rea! Atunci, $iindc A%d el )ot nu s&a ntors nc de la #m%ula, nseamn c nu se ntoarce3 nc nici A%u el )ot. +untem deci n siguran i utem ate ta n linite ntoarcerea lui. -umai de nu te&ai nela! Eti tu ncredinat c oamenii lui A%d el )ot vor trece de artea noastr3 8n rivina asta, $ii e ace, tiu eu ce s un. ;ine&ar $i! 1tiu c nimeni nu&l oate su$eri i s&ar utea a ai dre tate. -umai c o s&avem mult munc. E!ndete&te la mulimea de sclavi i vite e care le va aduce cu el. 1i astea de&aici! # s $ie $oarte greu trans ortul. -&o s utem nainta dec!t $oarte ncet. 0e te $aci dac n vremea asta ne ajunge A%u el )ot din urm3 0re"i c nu m&am g!ndit i eu la aste3 Dar mi&am "is c, dac oamenii lui A%d el )ot trec de artea noastr, suntem destul de tari ca s inem ie t nuehrilor lui A%u el )ot, mcar c nu tim c!i sunt. )ai mult de dou, trei sute nu ot s $ie, noi ns vom $i este cinci sute. 0!t entru vite, la ce s ne crm cu ele, mai %ine le vindem. Ereu lucru... -icidecum. (re%uie numai s te rice i. .e schim%m e $ilde. Allah! ;un idee. -u e aa3 -ici c se oate mai %un. -umai c tre%uie s ne gr%im. Doar n&om sta cu s tm!nile aici! 0eauul trase odat ad!nc din ciu%uc, i m!ng!ie %ar%a i "ise cu satis$acie. @oi nici nu tii ce conductor avei. Am lecat ieri de&aici i m&am ntors mai adineauri. =nde credei c am $ost3 2i ne&ai s us. Miceai c te duci la #m%ula ca s s ione"i ce e e acolo. A! Am $ost la negrii tri%ului dor, cale de&o "i clare de&aici. Mu3 2entru $ilde3 Da. ;ine, $oarte %ine! strigar ei ntr&un glas, %ucuroi c se vor descotorosi de vite n schim%ul unor mr$uri de re. -egrii tia sunt cei mai renumii negustori de $ilde, urm ceauul. .e&am v"ut mar$a. Adun tot anul $ildeul i l grmdesc n nite gro i ad!nci !n ce gsesc muterii ca s&l reschim%e n vite. Ero ile le tinuiesc, ca s nu le $ure cineva comoara, dar c!nd le&am s us la ce&am venit, au deschis una din ele i mi&au artat ce ascunde. Dre t s v s un, am rmas cu gura cscat. C&am ntre%at ce

165

Slujitorii mor ii
cer, i reul e care mi l&au s us e at!t de nensemnat nc!t nici nu&mi venea s cred. Ai i c"ut la&nvoial3 .e&am s us c!te vite avem de v!n"are i vor s vin m!ine s i $acem t!rgul. Aduc i mar$a cu ei. )!ine "ici3 2e la ce ceas3 .e&am s us c suntem gr%ii. 2ro%a%il c vor $i i ornit de&acas i sosesc n "orii "ilei. 1tii c asta... Ara%ul i ntreru se vor%a i toi srir s eriai n icioare. +e au"ea un tro ot de cal, un glas strig ceva de la ostul dins re rsrit, altul i rs unse, e urm o e7clamaie de mirare i clreul se a ro ie. #are cine s $ie3 @enea din direcia #m%ulei i utea s $ie un trimis de&al lui A%d el )ot. Aa i era. 0!nd utur s&i deslueasc $aa, ceauul strig cu %ucurie' (u eti, ;a%ar3 ;ine&ai venit, %iatule. Descalec i $&te&ncoace. -oul sosit sri din a, se a ro ie de camara"ii si, i rivi nedumerit i "ise' 2e Allah! -ici nu&mi vine s&mi cred ochilor. 0e cutai voi aici3 De ce&ai lecat de la seri%ah3 1i tu, ceauule, arc te tiam la nchisoare... Du cum ve"i, nu mai sunt. 0ine i&a dat drumul3 A%u el )ot s&a ntors3 # s&i s un mai t!r"iu. Ei, ce e cu g"azua", a reuit3 #, mai mult dec!t ne&ate tam. 2este o mie de sclavi! 1i&acu v ntoarcei acas3 -u nc. -orocul l&a scos arc din mini e A%d el )ot. @rea s atace alt sat, unde s er s ia cam tot e&at!ia sclavi. Atunci nu mai e la #m%ula3 -u. -u se mai simea n siguran. :ocul a distrus tot i n&ar mai $i utut s ai% nici un ad ost, dac ar $i $ost silit s se a ere. E de ate tat ca %elandasii din alte sate s dea nval este noi, ca s&i ia ndrt vitele i s&i sca e rietenii. De aceea A%d el )ot i&a m rit oamenii9 trei sute a luat cu, el i dou sute s&au dus cu sclavii ceva mai ndrt la un loc de ad ost unde s&ar utea a ra m otriva unei nvliri a %elandailor. =nde se a$l locul sta, tii3 Da. .a o jumtate "i de drum de&aici i tot at!t de la #m%ula. E acolo o al%ie de !r!u unde am gsit, c!nd ne&am dus s re #m%ula, doi al%i care vroiau s se duc s, dea de tire %elandailor c avem de g!nd s&i atacm. 8n s atele al%iei aceleia e o maijeh i acolo ne&am $cut noi lagrul. 1i tu ncotro te duci3 .a seri%ah, s&l caut e A%u el )ot. +&a ntors3 Asta tii tu mai %ine ca mine. A%d el )ot crede c o $i acum acas i m trimite s&i s un s vin imediat cu nuehrii lui, $iindc suntem rea uini ca s trans or&tm sclavii i n acelai tim s ne utem a ra, dac am $i atacai. Ei drace, A%u el )ot s&a ntors... 0ine i&ar $i nchi uit! (e omeneti c e du noi... Du voi3 0e vas"ic asta3 Ai lecat de la seri%ah $r tirea lui3 Da.

166

Karl May Opere vol. 7


0um se oate3 Ai lsat coli%ele ustii3 -u le&am lsat nici ntr&un $el, $iindc nici nu mai e7ist9 le&am dat $oc. :oc3 (ot seri%ahul e un morman de cenu. 1e"i colo s&i s un ce s&a etrecut. Emil ascult cu ncordare i a$l mai mult dec!t s&ar $i ate tat. +e $uri a oi iar la locul unde&i lsase soldaii. -e&ai lsat s te ate tm cam mult, i "ise savantul c!nd l v"u. Ai a$lat ceva3 )ult, $oarte mult. :ratele meu, Lose$, e ri"onier. @ai de mine! Eti sigur3 Da. Ea o jumtate de "i de drum de&aici a c"ut cu @!ntorul&de&ele$ani n m!inile lui A%d el )ot. 1i acum unde e3 -u tiu. -&am utut s mai stau s&ascult, dar o voi a$la. Atunci, gr%ete&te s&o $aci. (re%uie s lecm imediat ca s&i salvm. +e&nelege de la sine. 8n noa tea asta ns tre%uie s rm!nem aici. E7 ediia a reuit. #m%ula e distrus. # mie de negri au $ost $cui sclavi de A%d el )ot i nu se mulumete cu at!t, mai vrea i alii. 0e gro"vie! Dar o s&i stricm noi socotelile dumnealui i s&l nvm minte. + une&mi, rogu& te, i mie ce&ai mai a$lat. Emil i re et cuv!nt cu cuv!nt ce au"ise n lagr. +avantul nostru era indignat la culme. Aha, aa stau lucrurile, "ise el c!nd s$!ri germanul. Au us m!na e $ratele dumitale i cine tie ce au s&i $ac de neca" c a vrut s ia a rarea %elandailor... Dar las, c o s le art eu... + ndr"neasc s s&ating de un $ir de r din ca ul lui i... mai sunt i eu &aici. Acum s dm %u"na este ticloii ia de colo, cci te omeneti c ne sca . -u cred, totui s&ar utea nt!m la ca ceauul s ia vreo hotr!re gra%nic i s ne ngreune"e trea%a. 0e hotr!re3 1tie c A%u el )ot s&a ntors i se teme c s&a luat du ei, de aceea ceauului i va veni oate ideea s&i trimit nainte o iscoad. Ei i3 C&am $ace noi re ede de etrecanie. -&a vrea totui s mai "%ovim un minut. ,ai s t%r!m e ei! Da, e tim ul. Avem cu noi o t"eci de oameni, mai mult dec!t ne tre%uie ca s&i m resurm i s nu ne oat sc a nici unul. Eu iau cu mine trei"eci din ei i m ntorc de unde am venit acum. -e ae"m ntre lagr i mlatin, itindu&ne rin tu$e i e du co aci. Dumneata cu ceilali cinci"eci nconjuri lagrul din artea cealalt, $uri!ndu&v rintre cele dou $ocuri i vite. :acem am!ndoi cu oamenii notri c!te un semicerc care se m reun la ca ete ca s nu rm!n nici un loc ele trecere. 2e urm ne n ustim este cei din lagr. + nu&i ucidem, dec!t dac ncearc vreunul s se a ere eu arma. Au arme la ei3 -umai revolvere i cuite, utile erau l!ng %agaje. 2rinci alul e s nu&i lsm s se de"meticeasc. 8i ameim cu o lovitur, dac nu se redau de %unvoie, i&i legm %urdu$. E cel mai cuminte lucru ce avem de $cut. 0!te o lovitur cu atul utii n ca i... s&a $cut. Dar cum o s tiu eu c!nd eti gata, ca s ne n ustim n acelai tim .

167

Slujitorii mor ii
Du un semnal. ;ine. + "icem i tul unei sri. De ild cucuvaia, da3 :ie! 0ine e mai nt!i gata, d semnalul i c!nd cellalt e i, el gata, rs unde. -e&am neles! .i se ddur oamenilor instruciuni ce aveau de $cut, a oi Emil +chPar" se ost n mijlocul lor, tocmai n s atele ceauului e care vroia s&l do%oare cel dint!i. 0el mai im ortant entru iei era ns ;a%ar, ta$eta lui A%d el )ot, de la care utea a$la multe veti ce voia s cunoasc. De aceea atenia lui era ndre tat numai asu ra lui. (ocmai se aciuase la m!nt c!nd savantul ddu semnalul. 8n acelai tim Emil au"i e ceau "ic!nd ta$etei' :ii %iat dete t, ;a%ar, i alege. Si&am lmurit tot i cred c ro unerea mea e cea mai %un. Ei, cu cine eti9 cu mine ori cu A%d el )ot3 0u tine. # s duc o alt$el de via dec!t la c!inele sta i sunt sigur c toi camara"ii mei o s treac de artea ta. E ns o mare ndr"neal ce vrem noi s $acem. Dac ne rinde A%u el )ot, suntem ierdui. )ie nu mi&e $ric. Dar %ine, omule, nu te g!ndeti' noi suntem cinci"eci i ei sute! @om $i mai muli de cinci"eci. 0um vd eu c stau lucrurile, va tre%ui s&mi schim% lanul. -& am o$t s rm!n e loc ca s m las mcelrit de A%u el )ot. )!ine, cum se $ace "iu, vin negrii. Dar cu $ildeul. :ac c!t mai re ede t!rgul i ornim s re #m%ula. 0!nd oi nla steagul revoltei, toi camara"ii trec de artea noastr i atunci n&are dec!t s o$teasc A%u. el )ot. 8i trag un glon n ie t i s&a is rvit cu domnia lui. 1i nce e a ta, adug ta$eta. -u i&a $ost dat ns ceauului s domneasc9 +chPar" ddu semnalul, se re e"i s re el i&l i"%i cu at!ta utere n t!m l c&l tr!nti grmad la m!nt, unde rmase nemicat. 8n cli a urmtoare ta$eta se r%ui la $el. (otul se etrecu cu at!ta re e"iciune c v!ntorii de sclavi nici n&avur vreme s se m otriveasc. + aima i m ietrise. Du ce mare arte din ei "ceau jos leinai, c!iva ncercar s se a ere, dar degea%a. :ur i ei %iruii c!t ai cli i. :iecare soldat avea o $unie ori altceva la el cu care lega e cel %iruit. -ici nu trecu un s$ert de ceas i toi erau ntini la m!nt, legai $edele. -e utem nchi ui mutra ceuului c!nd se dete t din lein. Deschise ochii i rivi %uimac n jurul su. @"u e camara"ii lui legai i, l!ng ei, e soldaii lui Emil. +e uit lung la cei doi strini, e urm rivirile i se o rir la on%a i strig ngro"it' !lla" ia sillib Dumne"eule atot uternic! A r&m, Doamne, de diavol! De c!nd au nce ut s rtceasc duhurile morilor e m!nt3 Da, rs unse on%aul, duhul r"%unrii urmrete e s erjur. )&ai ademenit, m&ai amgit $gduindu&mi c voi $i tovarul tu, e urm mi te&ai $cut st !n. Acum rimete&i edea sa. ;tr!nul nu rs unse. +e uita la $ostul lui camarad, cu o rivire rtcit. #n%aul urm' )&am aruncat dinadins n a , ca s m duc s&l aduc e A%u el )ot, dar Allah a voit alt$el. -u n m!inile lui ai c"ut, ci n ale acestor doi e$$endi care sunt acum st !ni e viaa ta. (riete! -&a murit... (rdtorul! Allah s&l ard n $ocul gheenei! scr!ni el. Dar cine sunt

168

Karl May Opere vol. 7


strinii, tia care ne&au atacat $r s le $acem nimic3 De"legai&ne imediat! se rsti el la +chPar". Ai r%dare, rs unse acesta, te vom de"lega c!nd va veni momentul. -u, acum, acum ndat, altminteri eti ierdut, ai neles3 -u suntem singuri, mai avem i ali r"%oinici cu noi... 0ine, santinelele3 +unt legate ca i tine. #mul care l&a lsat e ;a%ar s intre n lagr era unul dintr&ai mei i nu un camarad de&al vostru. De unde tii cum m cheam3 8ntre% ara%ul uluit. -u te rivete. 1i&acum, ascultai ncoace la mine ce am s v s un. +e ae" l!ng ceau i urm' v&ai rsculat m otriva lui A%u el )ot, dar nu din ricina asta v&am $cut eu ri"onieri. +unt i eu tot dumanul lui. @&am atacat numai entru c ai $ost de&ai lui. Dac v voi reda sau nu li%ertatea, at!rn de voi. @iaa voastr e n m!inile mele. 0ine eti tu, e$$endi3 ntre% cu mirare ceauul. Deocamdat nu e nevoie s tii. A$l c A%u el )ot s&a ntors. @enise cu trei sute de nuehri. .& am %iruit i e el, dar a reuit s $ug i acum e n drum s re #m%ula. 8l voi ajunge ns i... .as&ne li%eri i te vom ajuta9 strig ceauul. -&am eu nevoie de ajutorul tu. @&ai revoltat m otriva st !nului vostru, deci v&ai clcat jurm!ntul de credin, n&am ce $ace ca voi. )eseria voastr e o $rdelege i A%u el )ot e un mare criminal, totui nu tre%uia s&l trdai. )ie nu&mi lac trdtorii. )eritai toi moartea, dar dac v voi os!ndi sau ierta, va hotr omul acesta, ncheie Emil art!nd s re ta$et. Eu, e$$endi3 Da, tu. De tine at!rn soarta voastr. 0e&mi ceri s $ac3 +&mi rs un"i cinstit la ce te voi ntre%a. 8ntrea%. Si&oi s une tot ce tiu. ;ine, s vedem. .a jumtatea drumului de aici la #m%ula ai rins doi al%i, nu&i aa3 Da. +unt nc n via3 Da. (riesc i sunt sntoi, dar A%d el )ot vrea s&i omoare. 0!nd3 Du ce se va ntoarce la seri%ah, +lav ie Doamne. Atunci nu e rea t!r"iu. 0ine sunt aceti oameni3 =nul e un strin, un ghiaur, cellalt un ara%, un emir. 1tii cum i cheam3 2e e$$endi nu, dar am au"it c ara%ului i&a "is ;araB el 4asi, emirul din 4enadem. Deodat se au"i un i t s$!ietor scos de :iul&tainei. 0um, ce&ai s us3 strig el cu glas sugrumat de emoie. Emirul din 4enadem9 re et ;a%ar. 4ena... dem... 4enadem... murmur el mai ncet, e urm din ce n ce cu mai mult n$rigurare' 4enadem! #, memorie... amintirile mele... !lla", !lla"* 4enadem! 4enadem! 0e cuv!nt $rumos. Da, da, l cunosc, e ad!nc s at n inima mea... Mcea ngro at... nu, adormit, n mintea mea... dar nu se gsise nimeni s&l tre"easc... 4enadem, ast$el se numete ara mea, locul unde m&am nscut... 4enadem, 4enadem! =nde... unde e... tie cineva e unde vine3

169

Slujitorii mor ii
+e uit cu o rivire de"ndjduit n juru&i, ca i c!nd viaa lui at!rna de un singur cuv!nt. Da, tiu eu9 e n Dar /unga, la sud de lacul /ahat Eerasi, rs unse +chPar". Ai $ost e&acolo, e$$endi3 -u, dar am citit n cri humele acesta i l&am gsit e hart. 8n cri i e hart! Allah, o Allah, e adevrat3 E cu utin3 # st !ne, e$$endi, ce $ericit m $aci tu cu vor%ele tale! 1i e emir cum "ici c&l chema3 ;araB el 4asi. ;a... raB... el... 4asi..., re et A%d es +irr, a s!nd m!na e $runte ca i c!nd ar $i voit s&i aduc aminte. 2e urm tresri. Da, am gsit, tiu... acum... aa e... aa e! ;araB el 4asi **<, aa i "icea tatlui meu. 0!nd unea s %iciuiasc e un sclav, se uita cu rivirea ncruntat i murmura' ") numii ;araB el 4asi, %ine, aa o s $iu!" Eu uram numele sta i mama lea c!nd l au"ea. 1i "ici c omul e care&l ine A%d el )ot ri"onier e ;araB el 4asi, emirul din 4enadem3 Da. (at, tat! (re%uie s&i vin n ajutor... s te sca . E$$endi, s lecm... s lecm ndat, ca s&l scot e tata din ghearele clului su... .initete&te, A%d es +irr, l rug Emil. Ai r%dare !n m!ine9 cum s&o $ace "iu lecm. )!ine! # venicie! Dar ai dre tate, e$$endi. Cnima m&ndeamn s lec dar judecata m s$tuiete s am r%dare. 0um mi&ai s us adineauri3 A%d es +irr slujitorul sau :iul&tainei. Aa m& am numit at!ia ani de&a r!ndul9 acum m le d de numele sta... E o minciun, taina nu mai e7ist. ) cheam )esu$ ;en ;araB el 4asi el 4enademi! Acum mi cunosc numele. #, e$$endi, nu m mai reine! .as&m s alerg e c!m , n singurtate, altminteri mi lesnete ie tul i inima mine! :ugi ca ne%un n noa te. Emil +chPar" vru s&l o reasc dar n&o $cu. 1tia c t!nrul se va ntoarce ndat ce se va $i otolit. +avantul ntoarse ca ul s nu i se vad ochii lini de lacrimi i mormi ca entru sine' ,alal s&i $ie... Aa %iat s $i avut i euT 0e&mi tot s un dumnealor rin cri, savanii i scriitorii, c oamenii tia e jumtate sl%atici nu tiu ce&i aia sentiment! + o$teasc i s vad cu ochii lor ce&am v"ut eu acum. Am ori n&am dre tate, doctore3 Ai, negreit c ai, rs unse Emil. +cena asta m&a nduioat i e mine. Acum ns tre%uie s mai a$lm i altele. Des re $ratele dumitale, vrei s s ui3 ;ine "ici. 8ntrea% mai de arte. +chPar" se adres iar lui ;a%ar. Miceai c A%d el )ot cunotea e emir. Dar emirul e el3 Da, i&a s us chiar e nume. 0e nume3 E%rid ;en .a$sa. =nde se gsesc acum cei doi al%i3 .a cei dou sute care se a$l la maijeh sau la cei trei sute care au lecat cu A%d el )ot3 E$$endi, eti atottiutor3 "ise ara%ul nmrmurit. +unt singurul de la care se utea ti c tru ele noastre s&au des rit. @e"i i tu c, dei nu sunt atottiutor, cunosc multe din tainele voastre i te ot rinde lesne cu minciuna. @reau i tre%uie s eli%ere" e aceti doi ri"onieri al%i. Dar ia s une, nu avei rintre
112

;araB cel as ru.

170

Karl May Opere vol. 7


$emeile sclave i o al%, o t!nr $at de neam mare3 -u, e$$endi, A%d el )ot se $erete s ro%easc $emei al%e. +e teme de oc!rmuire. +unt ali negustori de sclavi care se ndeletnicesc cu asta9 aceia se ain rin locurile, mai nde rtate ca s&i oat vinde mar$a este hotar n ri strine. Emil rmase e g!nduri. 8ncrederea e care i&o usese Bedivul n el l mgulea9 vedea ns c toat lu ta lui de acum nu va utea salva e rines, care cine tie e unde l!nce"ea n lanurile ro%iei. @rei tu, urm el, s m ajui s eli%ere" e cei doi al%i3 ntre% el iar e ;a%ar. 1i ce ne dai n schim%3 .i%ertatea. 2e cuv!ntul tu3 Da. ;ine. (e voi duce la locul unde e lagrul cu ri"onierii. Aduser i e cele "ece santinele legate i le ae"ar l!ng tovarii lor, dar n aa $el ca s nu&l vad e ;a%ar. +oldaii i luar tutun din rovi"iile aduse de rsculai, ceva %utur, i se tr!ntir alturi de ri"onieri, n tim ce sclavele coceau mereu turte roas ete. 8n vremea asta +chPar" i 2$otenhauer se ddur ceva mai de arte i uneau mereu ntre%ri lui ;a%ar des re situaia lagrului unde erau cei doi al%i. A$lar de la el c A%d el )ot se va ntoarce oim!ine din noua lui e7 ediie i dduse ordin c dac n li sa lui lagrul va $i atacat, am!ndoi al%ii s $ie imediat omor!i. 0um au"i, Emil "ise soldailor' 0are din voi vrea s se re ead cu o luntre !n la cora%ie3 Eu! rs unse re ede slovacul. (re%uie s tii c te e7 ui la rimejdii... +lovacul nu se teme de rimejdii. 1tiu, tiu, mi&ai dat dovad c eti un om curajos, "ise doctorul "!m%ind, dar s te av!ni singur n noa te3 # s&i mai dau doi soldai s te nsoeasc. +unt i $iare sl%atice rin a ro iere. -u mi&e mie $ric de ele. Dac am $ost eu n stare s omor doi lei... Aa e, ai dre tate, aici sunt ns i alte $iare9 de ild hi o otami, care noa tea vin e uscat i "iua se ascund n a . 0e te $aci dac i iese unul nainte3 -&are dec!t! -u m&am temut de c!nd sunt de nimic. 1i a oi o s&mi iau i uca mea care ucide ele$ani i vin eu re ede de hac hi o otamului, c doar n&o $i mai mare ca un cocogeamite ele$ant. -ici aa nu te las s te duci singur. Ca doi soldai cu tine. :ie! Eu sunt acum militar i n armat tre%uie s&asculi de ordinul su eriorului. Aadar, vei s une lui ,asa% )urat s anune e comandanii cor%iilor noastre s vin m!ine dis&de&diminea cu vasele lor la locul unde am tras noi asear. +ervitorului meu i vei orunci din artea mea s ard nite lemne rinoase i s&mi aduc aici $uninginea amestecat cu niic grsime. Am neles, s trii! 1i c!nd s m ntorc n lagr3 Cmediat ce vor orni cor%iile ncoace, ia&le nainte cu luntrea i vino de m anun. Car am neles s trii! +alut militrete, alese doi din soldai i lec imediat cu ei. 0e s $aci cu $uninginea3 l ntre% mirat e Emil. 0a s m re$ac ntr&un negru ceea ce o s $aci oate i dumneata.

171

Slujitorii mor ii
C&ascult omule, ce, nu i&e %ine3 @or%esc $oarte serios. @e"i c mutra mea nu se rea otrivete la mscuit. Am vrut i eu odat s m duc la un %al mascat, dar m&au recunoscut toi du nas. 2rost lucru! @a tre%ui deci s renun la ajutorul dumitale, dei nu vd e nimeni altul care ar $i utut juca at!t de %ine rolul. /ol3 0e $el de rol3 Ai au"it ce s unea ara%ul adineauri' c n ca" de atac, oamenii lui A%u el )ot au ordin s omoare imediat e cei doi ri"onieri al%i. 0um intenia noastr e s&i atacm, tre%uie s&i scoatem mai nainte e ei din lagr. Alt mijloc nu vd dec!t s m strecor rintre ei su% chi ul unui negru. 1i&i mai tre%uie un tovar3 Da. 2i atunci se schim% trea%a. )erg i eu. :&m, domnule, i al%astru, nu numai negru, dac&i & aa. 0a s te linitesc, o s&i s un c vom ntre rinde salvarea lor este noa te, du ce voi m resura lagrul. 2rin ntuneric n&o s ia nimeni n seam nasul dumitale. 1i&a oi, dac suntem desco erii, la un semn al meu, oamenii notri ne vor sri n ajutor. At!t c!t vor "%ovi ei, suntem noi n stare s ne a rm. 0red i eu ;ine, $&m i ara . ) %ucur de e&acum s le trag cla a ticloilor. (re%uie ns s ne des uiem a roa e !n la iele i s ne ungem tot tru ul cu $uningine i grsime. -u $ace nimic, numai s&mi reca t e urm chi ul o%!riei mele adevrate. Doar n&o s rm!n negru toat viaa. Aadar, unct i ne&am neles.

Capitolul XV - Aventur primejdioas


2entru moment se usese la cale tot ce era de $cut i ar $i $ost tim s se odihneasc niel, dar nici Emil +chPar" i nici 2$otenhauer nu utur nchide ochii la g!ndul c $ratele i rietenul lor era n rimejdie de moarte.

172

Karl May Opere vol. 7


)ai era un al treilea care nu&i gsea ast!m r' :iul&tainei, care se ntorsese mai linitit n lagr, dar e care %ucuria nu&l lsa s doarm. A$lase n s$!rit taina vieii sale i c n cur!nd i va revedea rintele. Du ce trecu, de mie"ul no ii ncercar i ei s gseasc uin odihn. (otui nu se luminase nc %ine i medicul $u n icioare vr!nd s $ac o mic ins ecie rin m rejurimi. +avantul l simi i se scul i el. Ai dormit3 l ntre% acesta. -u. -ici eu. + ins ecte" niel rim rejur. Eu o s&i ro un ceva mai %un. 0e3 # v!ntoare de hi o otami. )ai mare ruinea s $i trecut e l!ng mlatina lor i s nu $i v"ut i noi unul la $a. Ei, ce "ici3 (ocmai e vremea asta se ntorc ei la r!u. ;ine, merg. Arme ai3 Da, uca mea. -&ajunge. 0u un glon ori dou nu do%ori o namil ca asta, doar dac vei $i av!nd gloane e7 lo"i%ile. .e am e cora%ie, nu la mine. 2cat! Eu am c!teva, dar nu se otrivesc la uca dumitale. 1tii unde e cel mai vulnera%il unct la hi o otam3 Da, ntre ochi i ureche. ;ravo! )ai %ine e s&l ocheti du ureche i, dac l&ai nimerit, i s$r!mi easta i&i "%oar creierii n toate rile. 0!te v!ntori de astea am $cut eu cu $ratele dumitale, n&am r n ca ! +tai s& mi ncarc uca i mergem. Ceir din lagr. .a rsrit se "rea o gean, de lumin at!t c!t s deslueasc drumul. +e ndre tar s re mlatin, $iindc acolo era mai ro%a%il c vor da de hi o otami. Acum se mai luminase i se vedea %ine e unde treceau. +avantul se o ri deodat n loc i art o urm ciudat. 1tii de unde vine3 ntre% el e Emil. De la un hi o otam. Da. Ca te uit %ine la ea. Dihania a ieit, din r!u, a tro it niel n loc, e urm... Da. 0e era3 A ieit de colea din scor%ura asta care tre%uie s miune de $urnici. =n mic mami$er. 2e latinete3 3r(cteropus aet"iopicus**>. 1i e ar%ete3 !bu .atla&, (atl&ghearelor. Da. C se "ice aa $iindc are unghiile at!t de lungi. Am v"ut eu o ghear de&astea la ro$esorul nostru de istorie natural. Avea o grmad de lucruri rare i nu era ro$esor ru, numai c e mine nu
113

2orcul termitelor.

173

Slujitorii mor ii
m utea su$eri. De ce3 :iindc i uneam ntotdeauna nite ntre%ri la care cel mai nvat om n&ar $i tiut s&i rs und. 2rinsese ic e mine i mi&o cocea. #dat, la un e7amen... la adictelea n&ar tre%ui s&i s un, dar ntre rieteni... -u e aa c n&o s a$le nimeni3 @ai de mine! +e oate3 "ise +chPar", "!m%ind, c era nevoit s asculte entru a nu tiu c!ta oar aceeai oveste. Din $ericire, tocmai atunci se au"i undeva e, a roa e o detuntur gro"av. #are cine s $i tras3 ntre% savantul. 2arc&ar $i dat cu tunul. +lovacul, rs unse Emil. Asta este detuntura armei lui, o cunosc eu. 2ro%a%il c se a$l n rimejdie9 s mergem re ede s vedem ce e cu el. +rir este rdcini i cioturi, nelu!nd n seam iedicile care li se uneau n cale, i alergar dincotro se au"ise detuntura. Du c!teva secunde au"ir un glas de"ndjduit strig!nd' /ussa$ adi @ to jest "rozne* Ajutor, ajutor! El e, "ise +chPar". +trig du ajutor e toate lim%ile e care le cunoate, ara%, slovac i german. @enim, venim ndat, 1te$ane! rs unse a oi cu glas tare doctorul. +lovacul l recunoscu du glas, cci strig cu voce sugrumat de s aim' )ai re ede, mai re ede, e$$endi! A deschis gura s m nghit... aoleu! Dac era vor%a de nghiit, a oi tre%uie s $i $ost vreun monstru care&l amenina e %ietul slovac, du cum nelese +chPar" i cum i era n realitate. 0!nd ajunse, cu savantul du el, la o tu$ ieit e mal, n jurul creia se $cea un mic gol$ de trestii, v"ur un hi o otam enorm i e slovac tremur!nd varg n $aa lui. ,i o otamul ieise este noa te s road mldie i se ntorcea s re r!u, c!nd ddu cu ochii de slovac, care tocmai co%ora din luntre, venind de unde l trimisese doctorul. #muleul nostru, n loc s&o ia la $ug, se a ucase s v!ne"e hi o otami. 2usese uca enorm la ochi i trase, $r ns s nimereasc %ine monstrul. -u se vedea unde trunsese glonul, dar ro%a%il c&l atinsese undeva i&l arali"ase entru moment, altminteri se is rvea !n acum cu slovacul. ,i o otamul cscase o gur at!t de gro"av nc!t ar $i utut ntr&adevr s nghit un om c!t de voinic. 0!nd slovacul i v"u e cei doi venind, c t curaj, ridic de jos uca i strig' AcuN l omor, nu&mi mai sca . Dac nu&l nimeresc, ne nghite e toi trei. Ast!m r&te, i "ise savantul. -u ve"i c n&are destul utere glonul tu3 +tai s ve"i cum l culc numaidec!t la m!nt. +e ae" ochind urechea monstrului i trase. # detuntur, a oi alta, i s$r!mturi de east amestecate cu creieri "%urar n toate rile. ,i o otamul se cltin e icioare, c"u a oi grmad la m!nt i rmase nemicat. De&a%ia acum slovacul ru c&i d ntr&adevr seama de rimejdia rin care trecuse. +ri ngro"it ntr&o arte i rcni' -u v&a ro iai de el... se re$ace... ne nghite... acum ne nghite!... @or%eti rostii! "ise savantul, r!"!nd. -ici rin g!nd nu&i trece s se re$ac. De ce $ugi acum de el i n&ai $ugit adineauri3 +lovacul se n$urie. + $i $ugit3 2arc dumneata nu $ugeai, dac l&ai $i v"ut cu gura aia mare cscat gata s te& nghit3 -umai s m $i micat din loc i m i&nha!

174

Karl May Opere vol. 7


-u, dragul meu9 tre%uie s&l $i nimerit undeva n $alc, de aceea nu mai utea nchide gura. 1i $iindc aa ceva nu i se mai nt!m lase !n acum, s&a s eriat i de s aim a rmas ca m ietrit n loc. #muleul l rivi cu ndoial. -u cred una ca asta. -u se s erie un hi o otam de o st!r itur ca mine. Dac nu m cre"i, n&am ce&i $ace! @or%a e, %ine c ai sc at i nu te&a nghiit. +e a ro iar de hi o otam ca s&l riveasc mai de a roa e. :rumos e7em lar, "ise Emil +chPar". Are o lungime de este atru metri. Da, e ntr&adevr $rumos, rs unse savantul. 0e mai os entru oamenii notri! # $i %un carnea lui3 Eu n&am m!ncat nc !n acum carne de hi o otam. #are ce gust s ai%3 )inunat! -&ai dec!t s guti ca s te convingi. 1i&acum ce $acem cu el3 Dac&l lsm aici vin crocodilii i&l n$ulec. + rm!n 1te$an aici i noi ne ntoarcem n lagr. )ergeau agale cci n&aveau la ce s se gr%easc, tiind c oamenii de&a%ia se vor $i sculat, c!nd medicul se o ri %rusc n loc, art s re o creang ru t i "ise cu glas n%uit savantului' +tai! 2e&aici a trecut cineva. (ot ce se oate, rs unde acesta cu ne sare. Dumneata iei lucrurile rea uor. 8n situaia noastr tre%uie s $im cu %gare de seam la orice. @a $i $ost cineva din oamenii notri. -u cred. Atunci o $i trecut vreun animal i n $ug a ndoit crengua. + vedem. +e a lec i e7amin cu luare&aminte m!ntul cleios. 0!nd se ridic de jos, ru $oarte ng!ndurat. 0e e, ce&ai gsit3 )utra dumitale nu&mi rea lace, s use savantul, ngrijorat. A trecut de cur!nd un om e&aici. Era descul i a it cu %gare de seam. #r $i urme mai vechi. -u, sunt $oarte roas ete. # $i venit cineva du noi s ne caute. -u, nu, urmele duc s re lagr, nu de la lagr ncoace. + ne lum du ele, dar s nu $acem "gomot. +e ntoarser e7act de unde veniser9 deodat urmele cotir la st!nga i se cunoteau i mai %ine ca !n acum. Emil se o ri, art s re ele i o ti savantului' + ionul nu e destul de rice ut. -e&a urmrit as cu as i tre%uie s $i v"ut c suntem doi. -u s&a g!ndit c la ntoarcere vom %ga de seam urma lsat de un al treilea. 2oate c e tot unul de&ai notri i n&avea nici un motiv s se $ereasc. Dac ar $i aa, nu s&ar $i ntors !n nu ne gsea, sau cel uin ne&ar $i strigat ca s&l au"im. 8n orice ca", credina mea e ca era strin i se cere s $im ateni. Dumneata uit&te mereu n $a ca s&l oi "ri nainte de a ne $i v"ut el e noi. # luar i ei e st!nga, n direcia care tre%uia s&i duc ntre ca tul mlatinei i lagr. Aici era greu de urmrit urmele, cci iar%a i m!ntul erau %ttorite de cu sear9 de aceea +chPar" mergea c!t utea mai iute, ca s mai oat ajunge e cel cutat. A oi co acii se rrir i se deslueau %ine urmele e m!ntul umed. +e ad ostir e du co aci naint!nd cu %gare de seama.

175

Slujitorii mor ii
=ite&l! "ise deodat savantul. =nde3 ntre% Emil, dosindu&se du un trunchi gros. -umr !n la al aselea co ac dre t nainte9 e tot aa de gros ca i sta unde suntem noi acum. )i s&a rut c se mic arc ceva. # $i individul e care&l cutm. +chPar" avea rivirea mai ager ca a savantului. 8i ainti ochii ntr&acolo a oi o ti' Ai dre tate9 e cineva du co ac. 0ine s $ie3 -u tiu. 8n nici un ca" unul de&ai notri. 2oart o manta de %lan de maimu de culoarea coajei de co ac ca s nu se disting lesne. De ce s&o $i o rit i nu&i vede de drum3 2oate c a au"it vreun "gomot venind din lagr i s&a ascuns. 2ro%a%il c vrea s ne s ione"e i nu e singur. 0e e de $cut3 Dac ne vede, o ia la $ug i&l sc m. +&l lsm s ne vad, adic nu e mine, ci e dumneata. -u tre%uie s ne simt deocamdat. Ca& o nainte e du co aci, du&te mai de arte i ntoarce&te e urm, ea i c!nd ai veni de dincolo i te&ai ndre ta s re lagr. # s&l avem aa ntre noi doi. : aa ca s te vad. 0!nd vei $i mai a roa e de el, o s&i ndre te toat atenia asu ra dumitale i eu o s&i ot sri n s ate. ,m! Cdeea nu e rea. @e"i numai s nu&i sca e. :ii $r grij. De altminteri, cum oi une m!na e el, te chem9 vom $i am!ndoi n stare s %iruim un negru, ce nai%a! Acum du&te re ede, s n&a uce s lece! 2$otenhauer se nde rt %inior, iar Emil +chPar" rmase s !ndeasc momentul rielnic. @"u e negru tresrind deodat i ghemuindu&se la m!nt. 8l "rise e savant. +chPar" at!t ate ta. +e $uri de la un co ac la altul !n ce $u numai la c!iva ai de el. De v"ut nu&l utea vedea, cci negrul i trsese mantaua e ca . 2$otenhauer trecu agale e l!ng el re$c!ndu&se c nu&l vede. #mul se ridic atunci n icioare. Dintr&o sritur, doctorul i sri n s ate, l a uc de g!t i&l trase jos la m!nt. 0u un i t, omul ntoarse ca ul. 0!nd i v"u $aa, $u c!t &aci s&i dea drumul. -enorocitul avea un o%ra" i jumtatea nasului m!ncat. 0u ochii %ul%ucai de s aim, era ntr&adevr hidos la vedere. 0a ul desco erit, tuns !n la iele i de culoare nchis. @!rsta nu i&o utea cunoate, rea ns sa $ie destul de naintat. .!ng el se a$la o mciuc ghintuit i la %r!u urta un umnal. Acestea erau singurele lui arme. 2$otenhauer venise i el n $ug i Am!ndoi reuir s&i lege m!inile la s ate. 0ine eti tu i ce&ai venit s s ione"i aici3 l ntre% Emil n lim%a ara%. #mul se uit ncruntat la ei i rs unse' Dar voi cine suntei i entru ce m&ai atacat3 :iindc, dac ne&ai $i rieten, nu te&ai $i strecurat hoete n jurul lagrului nostru. +untei v!ntori de sclavi ca i cei de colo3 -u. /s unde la ce te&am ntre%at. 2e cine i ce caui aici3 Am venit s cum r vite i alte mr$uri de la ei. A, eti omul e care&l ate ta a"i ceauul! De ce veneai e $uri i nu $i3 @roiam s vd dac nu m&a minit ceauul. (e aud vor%ind des re el i totui "ici c nu eti dintr& ai lor. 0um vine asta3 Am ornit s %iruim e v!ntorii de sclavi i am us m!na e ceau i oamenii si, care acum

176

Karl May Opere vol. 7


sunt ri"onierii notri. Atunci v&ai $cut st !ni i e avutul lor3 Da. @oi $ace ns eu t!rgul cu tine n locul ara%ilor. #%ra"ul rmas tea$r al negrului se schimonosi groa"nic n m!nia care&l cu rinse i "ise' Allah s te ede seasc cu $ocul iadului. )i&ai luat&o nainte, dar nu te vei %ucura mult vreme de rada ta. D&mi numaidec!t drumul, altminteri, ndat ce va $i soarele sus e cer, oamenii mei vor veni s v $ac ra$ i r!n. -u mai s une! +unt muli3 )ai muli dec!t cre"i tu! C&ascult, tii tu c!i ini am eu su% comanda mea3 -u tiu i nici nu vreau s tiu. D&mi drumul s lec! 1i ce va $i du ce&i voi m lini dorina3 -u e o dorin, ci o orunc la care tre%uie s te su ui. 2e urm vom m ri ntre noi rada e care o voi lua de la ceau. ,m! s use +chPar" "!m%ind. 1i unde se a$l acum oamenii ti3 =nii a roa e de tot de&aici. C&am lsat dinadins n urm ca s iscodesc mai nt!i ce se etrece n lagr. Dac nu m ntorc re ede, vor iei naintea cetei mele de r"%oinici care vin ncoace s le dea de tire c am c"ut n m!na dumanului. 1i atunci... nici Allah, nici eu nu vom avea ndurare de voi. @or%eti ca un adevrat emir de care ascult mii de r"%oinici, totui nu vrei s&mi s ui c!i oameni ai. Eu ns i voi arta ndat numrul su uilor mei. @ino s ve"i. Emil i vor%ise ast$el $iindc au"ise dins re r!u un glas uternic care ddea o comand i %nuia c soseau cor%iile. 1i, ntr&adevr, nu se nelase. (rase e ara% du sine s re mal, ddu trestiile la o arte i&i art ntr&acolo. +e vedeau toate cinci cor%iile trase de %rci i m inse de v!ntul rielnic al dimineii. ;rcile erau ncrcate cu v!slai i untea vaselor $or$otea de oameni. !lla" a#bar* At!tea cor%ii! "ise ara%ul uluit i n$ricoat. 0ine sunt oamenii aceia muli i ce caut aici3 @or s&i nimiceasc tri%ul. @ei $i st!r ii de e su ra$aa m!ntului. 1i&acum s une, care din noi o s se duc n $ocul iadului3 -oi ori voi3 At!tea cor%ii i at!ia oameni!... re et ara%ul s eriat. ,aidem, s&i mai art nc i mai muli. 8l a uc de %ra i&l trase s re lagr. 0!nd ara%ul v"u soldaii, strig ngro"it' Armata! +t !ne, vrei s cucereti ntreg +udanul3 -u, vreau numai s ede sesc e A%u el )ot. A%u el )ot3 Altceva nu vrei3 ntre% re ede ara%ul cu o licrire de %ucurie n ochi. -u vrei s ataci satele %ongoloilor3 -ici rin g!nd nu&mi trece. Si&am s us, vreau s sca lumea de un ticlos ca A%u el )ot, e urm lecm &aci ncolo. Luri3 Da. 2e strmoii i e %ar%a ta3 +trmoi da, %ar% n&am. Atunci Allah s te %inecuv!nte"e i s te rimeasc n al a telea cer! Dac nu mi&ar $i m!inile

177

Slujitorii mor ii
legate, te&a m%ria i te&a ruga s md $aci rietenul i aliatul tu. @or%eti serios3 2ot s $ac i jurm!nt, st !ne! +eri%ahurile sunt o nenorocire entru %ieii negri i A%u el )ot e diavol, nu om. -imeni n&a avut !n acum utere i ndr"neal s se ridice m otriva lui, aa c a ro%it toate inuturile de jur m rejur. 0ine cutea" s se a ere, e ierdut9 ori l omoar, ori l ia sclav. Dar c!nd vine un mare emir ca tine, cu at!ta armat, nu ne mai e nou $ric de nimeni i te rugm s ne rimeti rintre r"%oinicii ti ca s lu tm cu toii entru nimicirea lui A%u el )ot. @or%ise cu nsu$leire i ochii i luceau de %ucurie i entu"iasm. (otui Emil vru s se asigure c nu se re$ace. Aadar, nu eti rietenul lui A%u el )ot3 l ntre% el. Eu3 l ursc de moarte! Atunci cum se $ace c vii s $aci a$aceri cu ceauul lui3 A$aceri3 r!se omul, cu neca". Da, a$aceri, dar nu cum crede ceauul. -&am adus nimic n schim%ul vitelor. @roiam s&i atacm i s&i omor!m e toi. De aceea m&am m!niat aa c!nd am au"it c ne&ai luat&o nainte. Acum i las tot. + une&mi numai unde e A%u el )ot. -u rea cred s&i mearg %ine, dac ceauul s&a des rit de el. Asta m&a i $cut s m g!ndesc la ce&i s uneam adineauri. 0are e numele tu3 !bu ed 'abbu"s**A, $iindc eu nu m lu t cu alt arm dec!t cu mciuca i nu s&a gsit !n acum nc nimeni s m ntreac n ndem!nare. 0!i oameni ai cu tine3 Dou sute. At!t de muli i tre%uiau ca s %irui cinci"eci de ini3 -u, st !ne, nu entru asta i luasem. Erau ns multe vite de trans ortat i se cerea s lucrm re ede ca s nu dea A%u el )ot este, noi. ,otr!sem ca tot ce&au adus ceauul i oamenii lui s dis ar $r urm i s nu %nuiasc A%u el )ot cine le&a $cut de etrecanie. Acum s une, st !ne, ce ai de g!nd s $aci3 +chPar" l de"leg "ic!nd' Eti li%er. Dac tot ce mi&ai s us se adeverete, vei $i aliatul meu i vei vedea cu ochii ti e A%u el )ot tvlindu&se n r!n la icioarele mele. Am s us adevrul, crede&m. 8ngduie s chem e un om de&al meu da s&l trimit acas, clare, s s un r"%oinicilor notri ce&am hotr!t. )ai e tim . Miceai c vrei s trimii un om clare. Avei cai3 -u, am adus cu noi cmilele ca s avem cu ce trans orta rada e care credeam c vom lua&o de la ceau. @i se va da o arte din ea. ) %ucur ns c ai adus cmilele. Aceasta ne va nlesni drumul. =nde3 .a #m%ula, n inutul %elandailor. A%d el )ot e acolo, i a nimicit satul, a ucis e cei de care nu se utea $olosi i a luat n sclavie tineretul i oamenii n utere. Ara%ul rmase c!teva momente ca m ietrit, e urm strig ns im!ntat' + ne $ereasc Allah s se nt!m le aa ceva. -oi trim n %un nelegere cu %elandaii i avem rude e&acolo.
114

(atl mciucii.

178

Karl May Opere vol. 7


@e"i c Allah nu v&a $erit, $iindc s&a i nt!m lat. Eti sigur3 :oarte sigur. Asear a venit o ta$et care + unea c A%d el )ot se duce s mai $ac i ali sclavi, iar A%u el )ot e n drum s re el. Atunci s lecm re ede, st !ne, ca s sc m c!t mai cur!nd lumea de un nemernic ca el. +untem destui ca s&i venim de hac. Aa i vom $ace. Acum hai n lagr s mai stm niel de vor% i s unem la cale lecarea. 0!nd ceauul l v"u venind, "ise celorlali ri"onieri' Ista e eicul e care&l ate tam. ;ine c. a venit. # s&l unem e el s intervin entru noi. Ara%ul i tr!nti ns un icior n s ate i mormi indignat' (aci, c!ine r!ios! ;ine v&a $cut! Dac nu unea emirul acesta strin m!na e voi, v str!ngeam e toi de g!t, eu, cu m!inile mele. Arde&v&ar $ocul iadului n vecii&vecilor, e voi i e urmaii votri! (oi se uitau mirai la eic, dar nici unul cu rivirea e care i&o arunc :iul&tainei, care sttea niel mai la o arte cu rietenul su, :iul&devotamentului. .a vederea lui, t!nrul srise n icioare i nu&i mai lua ochii de la el. 0e ai3 0ine e omul sta3 l cunoti3 l ntre% ;en ?a$a. 8l... 8l... mi se are c&l... cunosc... rs unse A%d es +irr cu ochii din ce n ce mai mrii. 0ine e3 -u... tiu... nu ot s&mi aduc aminte. 8i a s $runtea cu alma, ca i c!nd gestul acesta i&ar $i ajutat memoria, dar "adarnic. 8nce u s se lim%e de colo !n colo agitat, murmura cuvinte nenelese, alctuia din sila%e cuvinte, se ae" iar l!ng, ;en ?a$a9 e scurt ai $i "is c numele i sta e lim% dar nu&l utea ronuna. 8n vremea asta Emil +chPar" i 2$otenhauer user e eic la curent cu situaia. A$l de la ei cine sunt, nu&i utea ns lmuri multe. =n singur lucru nelegea, c se s$!rise cu A%u el )ot, care va $i rins i redat mudirului din :ashoda. Ara%ul era at!t de nc!ntat, nc!t ar $i vrut s orneasc imediat cu oamenii si dac i&ar $i avut la ndem!n. +untem noi destui ca s $im siguri de i"%!nd, "ise Emil. -u rea am ns ncredere n nuehri. Dac&i iau cu mine, m tem s nu treac iar de artea lui A%u el )ot. +&i las aici, n&am destui oameni care s&i "easc. (e ot ajuta eu, rs unse eicul. 0um3 2rin c"aib&ul**D tri%ului meu. Allah l&a milostivit cu darul vor%irii i inima cea mai m ietrit se nmoaie la cuvintele lui. 0!nd s iritul se co%oar n el, leac din sat n sat !n n inutul suluBilor. 8i cunoate %ine e nuehri i tie cum s le vor%easc. 8ngduie&i s se urce e cora%ie i s le in o redic. :ii sigur c de&a%ia vor ate ta e urm s&i verse s!ngele entru tine. ;ine, s ncercm. + mergem acum la oamenii ti ca s trimitem o ta$et acas la voi, s s un r"%oinicilor votri s se gr%easc. Ceir din lagr i, nu de arte de locul unde $usese rins ara%ul, v"ur trei ini i atru cmile ascunse rintre co aci. 1eicul se a ro ie de ei i le s use cu glas tare ca s se conving Emil de sinceritatea lui ce au de $cut. =nul din ei orni n goan, iar ceilali trei venir i ei n lagr. A%d es +irr nu&i gsea ast!m r. 0uta cu n$rigurare s gseasc numele eicului. 8nce ea mereu
115

2reot, redicator am%ulant.

179

Slujitorii mor ii
cu "A%u... A%u enT" i se o rea. -u&i mai aduci aminte unde l&ai v"ut3 ntre% ;en ?a$a. -u. Atunci degea%a vrei s&l gseti. -u, nu, dac&mi amintesc numele lui tiu de unde&l cunosc. Am im resia c omul acesta mi&ar utea $ace un mare %ine. Eu n locul tu l&a ntre%a cum l cheam. Aa m&am g!ndit i eu. # s&ncerc. +e scul de la locul lui, se a ro ie de eic i&l ntre%' +t !ne, n&ai vrea s&mi s ui care i&e numele3 +unt t!nr, ce&i dre t, i ar tre%ui s&ate t mai nt!i s $iu ntre%at de cei mai v!rstnici, Allah ns te va rs lti entru %inele e care mi&l vei $ace rs un"!nd la ntre%area mea. ;ine, s i&l s un. ) cheam !bu es 'abbu"s. (!nrul i mulumi i se ntoarse la rietenul su. -u la numele acesta m&ate tam, "ise el de"amgit. Atunci nu oate $i cine cre"i tu, i ddu cu rerea rietenul su. ;a el e, sunt sigur9 chi ul acesta cu un singur o%ra" l&am mai v"ut eu undeva, dar e atunci nu era nc tmduit. (re%uie s $i $ost tare mititel e vremea aceea. .a noi nu e o%iceiul, tiu ns c voi, ara%ii, v oreclii du o nsuire sau un semn e care &l avei, nu&i aa3 ;a da. 1tii tu cum i&a "ice omului stuia3 0um3 !bu en ?u"s el )i"s.**F (!nrul se %tu cu m!na este $runte i strig' Hamdulilla", am gsit... am gsit! (u i "ici (atl&unei&jumti&de&chi , dar e&atunci numele lui era mai scurt9 i se "icea' (atl&jumtii. Acum tiu cine e. 8mi are %ine c te&am utut ajuta. Si&ai adus acum aminte i de unde&l cunoti3 Da. -e&am omenit cu el la noi n cort cu s!ngele iroindu&i e o%ra". )ama i&a s lat $aa i i&a legat rnile. 2e urm a "cut mult vreme %olnav. ) chema adesea l!ng el i&mi $cea jucrii. Eu i "iceam (atl&jumtii, $iindc nu mai avea dec!t un o%ra". @ederea lui mi&a tre"it i alte amintiri. # Allah, Allah, vreau s&l ntre% des re mama i ara mea... Dac o $i el! El e, sunt sigur. ) duc s&i s un. @or%ise cu at!ta n$rigurare i ridicase $r s vrea glasul nc!t $u au"it de toi, chiar i de eic. (e&am au"it ronun!nd numele A%u en -uhs. 0ine e acela3 (u, st !ne. -u te cheam aa3 Acesta nu e numele meu, dar aa&mi s unea c!ndva n glum un %iea care&mi uura mult su$erinele cu drgleniile lui. =nde era asta...3 + une&mi, rogu&te, mai re edeT +e adunaser toi n jurul lor i ascultau curioi la ei. .a 4enadem, n inutul Dar /unga.
116

(atl&unei&jumti&de&chi .

180

Karl May Opere vol. 7


4enadem, o 4enadem! strig ne%un, de %ucurie t!nrul. 8l cunoti tu3 ntre% eicul. -u, dar te rog n numele lui Allah rs unde mai de arte, la ce te voi ntre%a. 0um ai ajuns tu atunci la 4enadem3 ) juruisem s m duc la morm!ntul vestitului mara%u din (und"ur. Drumul era lung, am ajuns ns cu %ine la int i m&am nchinat cum scrie la lege. Am ornit a oi, uurat de cate, ndrt s re cas, dar ntre lacul /ahat Eerari i 4enadem am $ost atacai de o caravan de %andii. )uli din elerini au $ost ucii9 eu m&am ales cu un o%ra" rete"at de o lovitur de iatagan. Allah mi&a luat atunci entru c!tva tim su$letul din tru ca s nu simt durerile. Aa m&a gsit un drume care, v"!nd c mai rsu$lu, m&a dus cu el la 4enadem, unde m&am dete tat de&a%ia du ce mi&au $ost legate rnile. 0um l chema e omul care te&a salvat3 ;araB el 4asi, emirul din 4enadem. 2e $emeia lui ai v"ut&o la $a3 De multe, multe ori, cci $emeile din 4enadem nu se aco er la $a c!nd s&arat oas eilor. Era %l!nd i milostiv ca luna e ale crei ra"e co%oar roua %elugului e m!nt. (oi o aveau drag. Emirul era un om as ru, dar dre t, i ne&am juruit rietenie !n la moarte. #mul acesta i iu%ea nevasta i co ilul cu o dragoste nermurit. C&ai cunoscut tu co ilul3 Da. Era un dar de&al lui Allah, %ucuria mamei lui i ndejdea tatlui su. 1i i&a m linit el ndejdile3 -u tiu, $iindc n&am mai $ost de&atunci e la 4enadem. 1i nici emirul la tine3 -u. Acum o lun ns, e c!nd eram eu lecat, mi s&a s us c a venit un strin care&i "icea ;araB el 4asi, emirul din 4enadem, i m&a cutat. A tre%uit s lece chiar a doua "i, aa c nu l&am mai gsit c!nd m&am ntors. Eu cred c a $ost o greeal, $iindc oamenii mei "iceau c omul acela era @!ntorul&de&ele$ani, e care&l cunoate mult lume. Emirul din 4enadem i @!ntorul&de&ele$ani e unul i acelai om. Allah! +&ar utea!... # vei a$la ndat. 8i mai aduci tu aminte cum l chema e %iatul emirului3 Da. 8i li seau degetele cele mici de la icioare, de aceea i se "icea /esu& et Tmeni 6a9abi +lidv' )esu$ cu o t degete. =it&te aici! (!nrul se descl i&i art icioarele. )inunea lui Allah! Ai i tu tot o t degete la icioare... #ri nu cumva eti...3 8i curm vor%a i se uit cu atenie la %iat. (rsturile chi ului tu nu sunt nc destul de %r%teti ca s vd dac semeni cu tatl tu, dar un glas luntric mi s une c eti co ilul rietenului meu. /s unde, aa e sau m& nel3 Da, st !ne, eu sunt co ilul de&odinioar e care&l jucai e genunchi i care&i "icea n glum !bu en ?u"s. 2!n acum n&am tiut nici eu cine sunt, dar de c!nd te&am v"ut e tine tiu c sunt $iul acelui emir din 4enadem. @ino la ie tul meu, $iul urmaul rietenului meu !n la moarte! 2rietenii ti sunt i rietenii mei i m!na mea va nltura e dumanii din jurul tu, "ise eicul i str!nse e t!nr n %rae. (oi

181

Slujitorii mor ii
nelegeau c acetia doi aveau multe s&i s un i&i lsar singuri. +chPar" i aduse aminte c slovacului i s&o $i ur!t s "easc e hi o otam i anun tuturor vestea c vor avea un os stranic. =n ,usan el ;ahr $usese ucis i se va m ri tuturor din carnea lui. @estea $u rimit cu mare %ucurie de soldai. Alergar cu toii la mal i&l gsir e (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r cu uca n m!n. 0e, v&au ne enit icioarele de nu venii mai re ede s&l luai de aici3 se rsti el la soldai. -u e destul c l&am m ucat entru voi, vrei s m i car cu el n s inare ca s vi&l aduc3 0um, tu l&ai m ucat3 ntre% (atl&r!sului ncremenit. D&a oi cine3 rs unse slovacul $udul. Altcineva. Elonul utii tale e mare, nu e vor%, dar nu $ace el o gaur at!t de mare. -umai (atl&cocost!rcului are ast$el de gloane. El l&a m ucat, nu tu, nu te mai luda degea%a. (aci i nu mai trncni! Ai $ost tu de $a s tii3 Eura ta e mare ca i a hi o otamului, dar creierul, mititel ca al unei $urnici. -&ai au"it, m, %u%uitul utii mele3 -oi am au"it dou %u%uituri i entru c am v"ut c li sesc din ta%r +ihdr AsPad i (atl& cocost!rcului, am neles ndat c ei doi au tras. 1i vrei s&mi %agi mie n ca c tu ai $ostT + une&o altuia, nu mie, care am n ca ul meu toate satele i noroadele, toate oraele i oamenii de e m!nt. -u mai vor%i rostii! (u nu tii mcar unde triesc oamenii care au luat&o la $ug de s aim c!nd i&au v"ut mutra asta de do%itoc a ta. Eu, m, eu tiu ceva! E lim% s n&o tiu eu3 .atineasca, ar%easca... 1tii e nai%a! strig Ali n$uriat. 1i de ce m $aci do%itoc, m3 Do%itoc eti tu cu tot neamul tu, cu... At!t i&a tre%uit slovacului... +e re e"i la ara% i se ncierar n lege. :r s %age de seam, la malul r!ului se rostogolir am!ndoi n a . +oldaii, care !n atunci $cuser ha" de cearta lor, se s eriar gro"av v"!nd la o mic de rtare de acolo doi crocodili sco!nd ca etele a$ar. Dar de $rica rcnetelor nu ndr"neau s se a ro ie. Acum omuleul a ru la su ra$a. +e uit mai nt!i s eriat s re crocodili, e urm n juru&i du (atl&r!sului. -e"rindu&l nicieri, strig ngro"it' @ai de mine! .&au m!ncat crocodilii!... -u, e tot su% a , i rs unser soldaii. #, Allah, se neac i se ls re ede la $und. Cmediat iei cellalt deasu ra a ei i, nev"!ndu&i rietenul, strig ns im!n&tat' =nde e (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r! -u&l vd... +&a lsat la $und ca s te caute, i rs unser soldaii. +racul! Dragul de el! E n stare s moar entru mine... ) duc s&l sca . +e ls iar n a , dar n cli a urmtoare a ru slovacul i nev"!ndu&l nici de data aceasta, nce u s se %oceasc' A murit! +&a necat! At!ta vreme nu oate sta nimeni su% a ... ) duc s&i scot cel uin tru ul ca s nu&l mn!nce crocodilii. Ast!m r&te, omule, i "iser soldaii. Acu $u aici, s&a lsat a$und s te caute. +racul! Dragul de el! 2entru mine... 0a s m sca e... +e ddu iar cu ca ul la $und, a oi ieir am!ndoi n acelai tim deasu ra a ei. +e rivir un moment uluii, ieir e mal i nce ur s se srute ca doi co ii, n ha"ul soldailor care se r deau

182

Karl May Opere vol. 7


de r!s. 8n vremea asta cor%iile se a ro iaser de mal i aruncaser ancora. 0!nd cei de e unte simir mirosul de $ri tur de hi o otam, vrur toi s co%oare ca s se n$ru te i ei, dar doctorul se temea s&i lase e nuehri de ca ul lor. -u rea avea ncredere n ei. (atl&jumtii l s$tui ns s se dea %ine e l!ng oamenii acetia semi&sl%atici, ls!ndu&i n voia lor. #rice m otrivire i&ar $i a!at oate mai ru. +oldaii rimir totui ordinul s nu&i sl%easc din ochi. 8n tim ce toi m!ncau, Emil +chPar", 2$otenhauer i c eteniile aliate se n$ru tau i ei din slnina hi o otamului care, $ri t e cr%uni, avea ntr&adevr un gust destul de %un. -u e aa c nu e rea3 ntre% savantul, "!m%ind, e doctor. Eu tiu ns ceva i mai %un rin meleagurile acestea. 0e3 # $ri tur de ele$ant, dar s tii de unde s&o alegi. 0arne de ele$ant am mai m!ncat eu, nu tiu ns care arte a cor ului e mai %un. +&i s un eu. +&ar utea rea %ine s&avem rilejul s nt!lnim e aici un domn Ele has, oate chiar o cireada ntreag. Dac ne&o veni vreunul n %taia utii, o s&i art eu. 1tii unde tre%uie s&l nimereti ca s mergi la sigur3 Da, n ca , mai %ine "is acolo de unde nce e trom a. Aa e, dei cu un glon e7 lo"i%il l oi rni mortal i n alt arte. 0ea mai %un %ucat, e artea de deasu ra a trom ei. + mn!nci i s&i lingi degetele! (rom a3 Eu credeam c trom a e tare ca iatra. (e neli, e $raged ca i lim%a de ren. -umai c tre%uie s tii cum s&o rjeti, adic n seul de rinichi. (ii, arc&mi las gura a ! 2cat c nu vad acum un ele$ant... 2$otenhauer! "ise Emil r!"!nd. De dragul unei trom e rjite ai $i n stare s te iei la lu t cu o ciread ntreag. Ca g!ndete&te ce&ar $i e oamenii notri s ne omenim acum cu vreo c!iva ele$ani d!nd %u"na este noi! Dac sunt linitii n&ar $i nimic, altminteri nu rea ne&ar merge %ine. 1tii dumneata ce se numete un "2ustnic"3 Da, aa li se "ice ele$anilor masculi, care din ricina rutii lor nu sunt tolerai n turm, i rtcesc singuratici de colo !n colo. +unt e7traordinar de rimejdioi. @ai de cine nt!lnete un ast$el de singuratic n calea lui. Dre t e c unul d&tia ar $ace harcea& arcea din vitele noastre. Am $cut odat o trist e7 erien cu un ast$el de "2ustnic", c!nd eram la ;ahr Djur. +tteam cu doi niam&niami de vor%, ate t!nd s m uc nite s ecii rare de sri. Deodat simii cum se cutremur m!ntul su% icioarele mele, c!nd... i&au"i, ce $u asta3 +chPar" ascult cu ncordare c!tva tim a oi "ise' 2arc&ar $i undeva, de arte, o cdere de a . -u tiam c sunt i cascade e&aici. -u, e altceva. + nu $ie vor%a aceea' c!nd vor%eti de lu , lu ul la u. -umai de&am mai avea tim s unem vitele la ad ost. +avantul srise n icioare, use m!inile !lnie la gur i strig a"nicilor' Adunai re ede vitele i ducei&le c!t mai de arte! Ele$anii, vin ele$anii! +trigtul lui $cu e toi din lagr s se ngro"easc. 2user re ede m!na e arme, a"nicii m ingeau vitele cu suliele a$ar e c!m , n direcia e care le&o arta savantul agit!nd %raele ca

183

Slujitorii mor ii
nite ari i. Mgomotul e care&l au"ise venea dins re dure, dar din ricina rcnetelor a"nicilor, care ndemnau vitele, nu se mai desluea acum nimic. -uehrii urlau, glasul uternic al lui 2$otenhauer ntrecea ns urletele i rcnetele. (cere! .inite, oameni %uni, altminteri suntem ierdui! strig el. +e au"i iar tro otul i m!ntul %u%ui ca i c!nd s&ar $i nruit un "id. =rm a oi un "gomot ca scos din sute de trom ete i de du tu$i a ru uriaul atru ed, cu trom a ridicat i in!nd coada lui, caraghios de mic, n sus. =nul din coli i li sea, dar cellalt e care&l mai avea era de&o mrime e7traordinar, dovad v!rsta naintat a ele$antului. Era nalt de vreo atru metri i lung cel uin de cinci. As ectul lui era at!t de gro"av i rcnetul lui at!t de n$iortor, nc!t sudane"ii $ur cu rini de anic. Aruncar armele i o luar la $ug s se ascund n tu$iuri i du co aci. Si etele lor l $cur e ele$ant s ciuleasc urechile. Dintr&o cau" care nu se tia nc $usese or%it de tur%are9 acum se o ri din goan i rivi n juru&i. @"u oameni $ugind i uinii rmai e loc s&l n$runte. 8i roti trom a, o inu ridicat n sus i se re e"i s re ceat. Din aceasta $ceau arte euro enii, :iul&devotamentului i vajnicul (atl&r!sului. 0eilali, !n i (atl&mciucii i ,asa% )urat, ieriser ca&n m!nt. 2ri"onierii stteau nemicai ca s nu atrag atenia ele$antului asu ra lor. )ai era nc unul care nu $ugise A%d es +irr, :iul&tainei. 8ndat ce "rise ele$antul venind, se tr!ntise la m!nt i nce u s se t!rasc %inior s re el. :ugi, $ugi entru Dumne"eu! i strig :iul&devotamentului. E un "a"il... Aceasta nseamn un hoinar, un vaga%ond, gonit deci de&ai si din ricina sl%ticiei i er$idiei lui. Are dre tate, "ise 2$otenhauer, e un hahil. Eloanele noastre nu&i ot $ace nimic. Dac ale mele nu&l nimeresc, ne&am dus toi e co c. +tteau toi ngrmdii la un loc cu utile ntinse, dar locul vulnera%il nu&l uteau inti, $iindc ele$antul inea trom a ridicat. (otul se etrecuse, %ineneles, mai re ede dec!t ovestim. Animalul se a ro ie !n la o distan de cel mult atru"eci de coi. 8m rtiai&v i tragei dintr&o singur arte! strig savantul. +ri la o arte urmat de ceilali a$ar de slovac, care se lsase n genunchi i ndre tase eava armei s re gura ele$antului. Allah, ajut&mi s&l nimeresc n creieri, altminteri mi "dro%ete do%itocul easta... A s e trgaci i m uctura lui avu un e$ect ndoit. +mucitura $u at!t de uternic nc!t atul l i"%i dre t n ca i&l $cu s se r%ueasc la m!nt. :isir $ra# o$t %un, cu mine s&a is rvit! strig el i rmase cu ochii "g!ii la ele$ant. Dar monstrul nu ls n jos trom a ca s&l a uce sau s&l "dro%easc dintr&o lovitur. -u mic trom a9 mai mult nc, nu se mai mic nici el. Acesta era al doilea e$ect al glonului tras de slovac. 8l o rise n loc din $ug, %ineneles c numai entru c!teva momente, care $ur totui de&ajuns entru salvarea slovacului. (atl&r!sului v"u rimejdia n care se a$la rietenul su i&i strig' :ugi, $ugi re ede, c&l in eu n loc! +ri naintea monstrului i&i descrc un glon n trom , $r s o%in ns e$ectul dorit. Ar $i $ost i el ierdut odat cu rietenul su dac :iul&tainei n&ar $i avut tim n aceast scurt au" s&i aduc

184

Karl May Opere vol. 7


la nde linire lanul. A%d es +irr se inuse ceva mai la o arte i ele$antul trecuse e l!ng el $r s&l vad, dar se o rise n loc c!nd l nimerise glonul slovacului, n cli a c!nd se au"i ns detuntura lui ,agi Ali, :iul&tainei sri n icioare, se a uc de la%a dina oi a animalului i i&o rete" dintr&o singur micare !n la os. Dac n&ar $i nimerit locul e7act sau cuitul nu i&ar $i $ost destul de ascuit, ar $i $ost $cut ra$ cu o singur lovitur. Ele$antul ntoarse ca ul s vad cine l&a atacat, dar n acelai tim mai v"u i altceva care&l ngro"i i mai mult, Atenia tuturor $usese ndre tat !n acum numai asu ra acestuia i nu luaser n seam tro otul care se au"ea a ro iindu&se mereu. ;tr!nul "2ustnic" cute"ase s se a ro ie de o turm de semeni de& ai si care l goniser i&acum l urmreau de&a roa e. 0!nd cotise mlatina l ierduser din ochi. 0um l "rir se re e"ir s re el s&l omoare cu lovituri de trom . Ele$antul nelese c de&aici era rimejdia mai mare, de aceea o lu la $ug chio t!nd, $r s se mai r"%une entru rnile rimite. =rmritorii si cu atru icioare erau n numr de dois re"ece i reau s $orme"e o singur $amilie. Era o ceat mult rea numeroas ca s ncerce s se ia la lu t cu ei. :amilia era alctuit dintr&un ele$ant %tr!n, atru $eciori, atru $emeiuti i trei ui. 8n goana lor du $ugar nici nu luar n seam e $iinele acelea cu dou icioare. Alergau ca tur%ai nainte. -umai uii rmaser mai n urm. +lovacul i rietenul su sriser re ede ntr&o arte ca s nu $ie clcai de $ugar. 0!nd v"use e ele$ani a ro iindu&se, savantul strig camara"ilor si' .sai e toi s treac i tragei numai n ui9 $emelele le avem e urm sigur. 8n acelai tim ochi trom a unuia din ui9 Emil +chPar" $cu la $el. Eloanele ornir n acelai tim , a oi se au"i iar o detuntur i savantul trase n uiul al treilea. Eloanele lui e7 lo"i%ile avur un e$ect $ulgertor. Am!ndoi uii de ele$ani se r%uir la m!nt cu easta s$r!mat. Emil ochise i el n acelai loc dar glonul lui nu avu at!ta utere. Ele$antul se o ri din $ug, trom a i se legna ca o lim%. de endul ncoace i&ncolo, scoase un rcnet gro"av de durere i nce u s se clatine e icioare ca un om %eat. 8i ajunge, "ise 2$otenhauer. Acum re ede du co aci, re ede, re ede... 2orni n goan s re marginea durii, urmat de ceilali, a$ar de A%d es +irr i ;en ?a$a care se lsar la m!nt cut!nd s se ascund n iar%. De ce s $ugim3 ntre% (atl&r!sului e savant c!nd $u l!ng el. 2i n&am %iruit3 =ite&i c vin. 8ncrcai re ede armele9 $emeiutele vor voi s&i r"%une uii, "ise aceti, nelu!nd n seama vor%ele ara%ului. Aa i era. )amele au"iser rcnetul uiului rnit de Emil i se ntoarser din drum. 0!nd ajunser l!ng ui, nce ur s&i miroas cu trom a, e urm mama uiului rnit i i i cu trom a rana, l m!ng!ie i se li i de el ca s&l s rijine. De"mierdrile i ajutorul ei $ur "adarnice. 2uiul de ele$ant se ls ntr&o r!n, e urm rmase nemicat. 0elelalte mame neleser i ele c uii lor erau mori9 ridicar trom ele i nce ur s urle a jale de i se $cea rul mciuc. Acum vine r"%unarea, "ise 2$otenhauer. Au s orneasc s ne caute. 8mi vine s cred c ne meritm edea sa, rs unse medicul. Durerea lor te nduioea". ;ine "ici. #mul e $iara cea mai cum lit din c!te e7ist. Dar ia te uit! 1i art s re gru ul de ele$ani. @d. =na din mame a c"ut l!ng uiul ei i&l jelete. A, nc una! Acum tiu ce e. Dumneata nu3

185

Slujitorii mor ii
-u cumva :iul&tainei a... Da. El i cu ;en ?a$a. 0urajoi %iei! +&au $uriat l!ng ele i le&au n$i t cuitele n !ntece. Acum s ne ducem s le dm %ietelor animale lovitura de graie. 1i&a oi mi&e team s nu se nt!m le ceva %ieilor. 0u un glon de $iecare user ca t agoniei ele$anilor. Aa, acum nu mai simt nimic, "ise savantul ncrc!ndu&i iar uca. :rumoas v!ntoare, n&am ce "ice. 1ase ele$ani n mai uin de un s$ert de ceas! At!ta mcel $r nici un $olos... rs unse Emil. 0um aa3 0e s $acem cu at!tea hoituri3 1i&a oi $emeiutile n&au coli i uii i mai uin. Eu sunt de alt rere. +&ar utea nt!m la s avem chiar mare $olos de e urma v!natului nostru. -u utem ti dac vom avea destule merinde e drum. 0e tot s ui dumneata! Aici sunt a roa e dou"eci de mii de ocale de carne. -u se oate consuma at!t n dou "ile, i mai mult tot nu in. Atunci nu&i cunoatei e sudane"ii notri. Itia nu mn!nc, ci "cra "! 1i&a oi nu e numai carne, mai sunt iei, oase i "g!rciuri. Dar ia $ %ine i&i ncarc uca, $iindc n&am is rvit nc. 0re"i c au s mai vin i ali ele$ani3 Alii nu, ci tia care au mai $ost. 0!nd or vedea c li sesc cucoanele, l las e $ugar n lata Domnului i se ntorc s le caute. Ele$anii se rice s gseasc urmele ca i oamenii. -&a vrea ns s&i omor!m i e ei. -&o s&i omor!m, dei e cat de at!ta $ilde. Aha, ia te uit la sudane"ii notri, acum c!nd a trecut rimejdia scot i ei nasul a$ar. Aa i era. Ceeau unul c!te unul de du tu$e i veneau cam codindu&se s re ele$anii ucii. 8n tim ce se a ucar s s intece animalele, se au"i dins re artea unde a"nicii useser vitele rcnete amestecate cu mugete gro"ave. 0e&o mai $i i asta, nu cumva s&au s eriat vitele3 "ise Emil ngrijorat. (ot ce se oate. +&ate tm s vedem ce s&a nt!m lat, rs unse 2$otenhauer. -u tre%uir s ate te rea mult. @"ur oameni $ugind care&ncotro "%ier!nd c!t i inea gura' 2l "a"il, el "a"il i un taur gonind ca ne%un s re ei, $ugrit de ele$antul de adineauri, l cunoscur imediat, $iindc&i li sea unul din coli. Ei drace, tii c stm rost! "ise savantul ngrijorat. (aurul e ierdut, $iindc ele$antul alearg mai re ede dec!t el, i ddu cu rerea doctorul. =ite&l c vine s re noi. + nu ne micm, ca s nu atragem atenia ele$antului. Acesta ajunse din urm taurul, i n$i se colul n %urt i&l arunc din $ug n aer. (aurul c"u cu o %u$nitur la m!nt, a oi vru s se ridice de jos, dar ele$antul l a uc n trom , l arunc iar ca e o minge, l tr!nti la m!nt i nce u s&l calce n icioare i s&l i"%easc cu trom a unde nimerea. Ele$antul, nne%unit de $urie, nu se mulumi numai cu at!t9 se uit n juru&i, cut!nd o nou victim. Mri micul gru de oameni i orni n goan ntr&acolo. :ugii n dure i urcai&v n co aci! strig 2$otenhauer. -u ncercai s tragei $iindc ar $i de risos9 e im osi%il s&l nimerim. (oi o luar la $ug de le s$!r!iau clc!iele. )ai ales slovacul alerga de nici nu i se vedeau icioarele.

186

Karl May Opere vol. 7


Domnule doctor, strig el din $ug, trage, trage n ele$ant, altminteri ne&ajunge i ne s intec e toi! Du el venea rietenul su (atl&r!sului. :cea nite srituri de anter i urla s&i ias su$letul' #, Allah! # soart! # venicie! )&ajunge ele$antul, %lestematul, a$urisitul! Duc&se mai nainte n iad, tocmai la $und i c!t mai ad!nc! +udane"ul nu oate s tac. E $lecar din $ire, vor%ete i i chiar atunci c!nd ar $i n agu%a lui. A%d es +irr i ;en ?a$$a rcneau i ei, ro%a%il ns cu intenia s s erie ele$antul. Alergau mai mult s re. drea ta, e c!nd ele$antul $ugea n linie drea t c i slovacul i ,agi Ali. 0eilali cotiser la st!nga. ;gar de seam c ele$antul se nde rtase, de aceea se o rir n loc. De c!nd sunt n&am alergat aa, "ise savantul g!$!ind. =ite cum alearg ele$antul s re tu$i. A us ochii e omuleul nostru i e %unicul oraelor i noroadelor. + ne ducem re ede s&i salvm. +tai! l o ri Emil a uc!ndu&l de %ra. + nu ne e7 unem degea%ar. +&au ascuns n tu$i i nu le oate $ace nimic ele$antul9 e c!nd dac s&ar ntoarce i ne&ar vedea, nu tiu "u dac am mai sc a. ",aimanaua" sau "2ustnicul" cum vrei s&i s ui ajunse la tu$i i intr n desi s$r!m!nd crcile su% la%ele lui, ca i c!nd ar $i clcat e iar%. +lovacul au"i trosnind n urma lui, dar nu ndr"nea s se uite ndrt ci $ugea mereu dre t nainte. Deodat se oticni de o rdcin i r!mase lat la m!nt. (atl&r!sului trecu ca o sgeat e l!ng el, dar nici nu&l v"u. +lovacul se ridic re ede de jos i orni n goan s re malul mlatinii. @"u un co ac nalt cu trunchiul gros naintea lui. /idic ochii i "ri e Ali cocoat e o crac. +ri du el, dar c!nd vru s treac e o alt crac, unde nu l&ar $i utut ajunge ele$antul, v"u c e cu ne utin. 0o acul $usese c!ndva lovit de trsnet i nu mai avea dec!t trei crci, dintre care una ciuntit, e care edea Ali, a crui $a lucea de %ucurie, ca i c!nd s&ar a$la n al noulea cer, nu n rimejdie de moarte. #, Allah, ce s m $ac3 strig omuleul de"ndjduit. -u uteai s&alegi i tu alt co ac3 (oi sunt mai nali i au i crci mai multe dec!t sta... Ele$antul o s m culeag de e om cum ai culege un mr co t... 0ine te&a us s te iei du mine3 r!nji cellalt cu satis$acie. Eu sunt la ad ost. 2!n aici n& ajunge trom a lui, i altceva n&are ce s&mi $ac. Dar !n la mine da, se t!nguia slovacul cu dis erare. #, Allah, Allah, uite&l c vine! 8ntr&adevr, !r!iturile i trosniturile se au"eau tot mai a roa e. 0ar&te e craca ailalt, l s$tui Ali. E destul de groas ca s te in i at!rn, deasu ra a ei. Dar re ede, re ede, l vd de&aici cum vine tur%at s re co ac. #muleul se cr ca o isic e trunchi i nclec e crac. Ereutatea tru ului su $cu s se a lece craca !n a roa e de oglinda a ei. Aici nu&l mai utea ajunge ele$antul9 rsu$l uurat cre"!nd c a sc at, dar c!nd i arunc ochii n jos v"u un hi o otam sco!nd ca ul din a . !lla" #eri"m* rcni el ngro"it. 8ndur&te, Doamne! Aici e un cui% de hi o otami... 8n cli a aceea ajunsese i ele$antul la co ac i i tul slovacului l $cu s se uite n sus. -u v"use nc dec!t e Ali care striga de sus rietenului su' Sine&te %ine, nu te lsa! Dac te nha husanul eti ierdut. Ele$antul cli i din ochii lui mititei, scoase un muget i ridic trom a s re ,agi Ali. Din $ericire nu&l utea ajunge. (atl&r!sului i str!nse %ine icioarele su% el i strig cu %ucurie i team' 8ncearc, de, dac&i d m!na! -u&mi as mie de ine, $ecior de c!ine! ,ai, urc&te du mine, ce mai stai3

187

Slujitorii mor ii
Ele$antul nelese c nu&i oate $ace nimic, i&i ndre t rivirile s re slovac. Dar nici e acesta nu& l utea ajunge. #muleul credea c&i $ace n neca" "ic!ndu&i r!"!nd' Aha, ai o$tit la carnea mea, ai, urecheatule3 @ino NncoaN, dac oi, s ne str!ngem niel n %rae... # s&i art eu... -&a uc s&i s$!reasc vor%a cci ele$antul se g!ndi s&i ajung e alt cale sco ul. 8i ncolci trom a n jurul crcii i nce u s&o scuture cu at!ta utere nc!t (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r "%ur n aer i c"u n a . 8ncordarea ele$antului $usese at!t de mare nc!t i ierdu i el echili%rul, alunec e m!ntul cleios al malului i c"u n mocirl. @ru s se in de crac, dar su% greutatea tru ului su enorm craca se ru se cu o trosnitur gro"av i achidermul se duse la $und. Cei ns imediat la su ra$a, adic mai nainte trom a, ceea ce&i ecetlui soarta. Ele$antul c"use nu de arte de hi o otam9 acesta csc $lcile lui gro"ave, a uc9 n ele trom a i se ls a$und. 0!teva momente a a se nvol%ur roie de s!nge, a oi ele$antul a ru $r trom . +coase nite rgete gro"ave de $urie i durere i se uit n juru&i, cut!ndu&i dumanul. 8l v"u la c!iva ai de el9 se re e"i la hi o otam i&i n$i se colul c!t era de lung n %urt, a oi ierir n a . Din c!nd n c!nd ieeau am!ndoi la su ra$a. .u ta era gro"av. ,i o otamul nu se utea scutura de ele$ant i ele$antul de hi o otam. A a roie de s!nge !nea n valuri mari n jurul lor, aa c nu se utea urmri %ine ncierarea. 8n vremea asta slovacul se lu ta din rs uteri s ajung la mal ca s nu $ie ajuns de crocodili. /eui cu mare greu9 a a curgea iroaie de e el. (otui se ntoarse s re a i "ise amenin!nd cu umnii s re cei doi montri care se lu tau mereu' Hamdulilla", sunt salvat! @roiai s m m!ncai, s urcciuni! Acum o s v nghit 1eitan e voi cu toi urmaii votri... @enii ncoace cu toii s vedei cum am %iruit eu un hi o otam i un ele$ant n acelai tim . Aceste cuvinte erau adresate lui Emil +chPar" i 2$otenhauer, care alergau ntr&un su$let s re mal. Da, da, venii, venii re ede! strig i ,agi din co ac. -u mai e nevoie s&i omor!m noi, se mn!nc singuri unul e altul. =itai&v la (atl&trom ei... trage e hi o otam du el e mal, $iindc nu&i mai oate scoate colii din %urta lui. # s&i ia dracul e am!ndoi, ia acu... ,i o otamul era mort. Ele$antul reuise s un la%ele e mal dar nu utea sc a de hi o otam9 rgea de $urie i s!ngele i !nea cu utere din gur. 2entru noi rimejdia a trecut, "ise savantul. + unem ca t comediei. Duse uca la ochi, inti i trase. .a nt!ia detuntur monstrul se cltin9 la a doua se r%ui e mal i se rostogoli ndrt n a . 0a o veveri co%or ,agi Ali de e crac. %ac"rulilla", laud lui Allah! strig el trium$tor. @itejia i iretenia mea l&au %iruit. (oat lumea o s m roslveasc i o s m laude c!nd s&o n$ru ta din carnea lui. (aci! se rsti slovacul. 0e&ai $cut tu la o adic3 (e&ai cocoat n co ac i ai stat $rumuel la ad ost !n ce s&a is rvit. 2e c!nd eu, da, eu, eu sunt un adevrat vitea"! Mu3 "ise ,agi str!m%!ndu&se de indignare. (u i vitea"! Ca s&au"im i noi ce vitejii ai $cut de c!nd te tiu eu! =it&te la tine, m caraghiosule! Eti ud ca un cel scos din a . (e&a aruncat ele$antul c!t colo, e c!nd e mine nici nu m&a clintit din loc. -u vor%i rostii, ludrosule! Dac nu eram eu s m&arunc dinadins n a ca s clesc e

188

Karl May Opere vol. 7


ele$ant i s&l ademenesc du mine, nu mai sc ai tu cu viaa, aa s tii! Ei, cine e mai vitea", eu ori tu3 2ro%a%il c ar $i ajuns la urm s se ncaiere dac n momentul acela n&ar $i alergat toi sudane"ii n i ete de %ucurie s se ncredine"e c ele$antul e ntr&adevr mort. +reau i jucau ca ne%unii e mal i cu mare greu reui doctorul s&i otoleasc. Aduser $r!nghii de e cora%ie ca s trag la mal montrii ucii. Emil i 2$otenhauer se ntoarser ns n lagr, tem!ndu&se ca ele$anii s nu se ntoarc.

Capitolul XVI - Deznodmntul se apropie


Din $ericire teama lor nu se adeveri, dar, cum ajunser n lagr, unul din oamenii rmai e mal veni n $ug s le s un c se "rete o %arc ndre t!ndu&se s re mlatin. Emil +chPar" alerg cu 2$otenhauer imediat la r!u urmai de nc vreo c!iva. 2e $!ia ngust a -ilului nainta o %arc v!slit de mai muli ini. Doctorul se uit rin ochean, l ntinse a oi savantului care, cum i arunc ochii ntr&acolo, "ise lui ;en ?a$a' E o %arc de a niam&niamilor votri. #are ce&or $i vr!nd3 =it&te i tu. (!nrul rivi rin ochean, a oi i rs unse $oarte ngrijorat' =n vas de r"%oi de&al nostru. 2entru ce&o $i venind3 @d la c!rm e ?aha$i, cel mai dete t dintre r"%oinicii notri, care cunoate cursul i malurile r!ului !n devale la lacul #m%aj. (re%uie nea rat s&l ntre% ce s&a nt!m lat. 2orni n $ug n lungul malului mlatinii i ajunse la ca tul ei tocmai c!nd %arca trgea la mal. 8l au"ir strig!nd ceva s re v!slai i glasuri %ucuroase rs un"!n&du&i. 2e urm t!nrul sri n %arc i v!slaii ornir re ede, s re gru ul de oameni care i ate tau cu ner%dare. ?aha$i, c!rmaciul, recunoscu de de arte e (atl&cocost!rcului i&i strig vesel' 0e %ine&mi are c te vd, st !ne! -u venim singuri, ci nsoii de un mare numr de r"%oinici. 2entru ce3 ntre% savantul, n tim ce %arca trgea la mal i oamenii co%orau din ea. A $ost un negustor din )etam%o la noi, care a trecut mai nt!i e la seri%ahul lui A%u el )ot i ne&a s us c acesta va veni s ne atace ndat du ce se va ntoarce. Atunci c etenia noastr a hotr!t s i&o lum noi nainte. 1i&a adunat toi r"%oinicii i m&a trimis e mine s vd cum stau lucrurile la seri%ah. Si&o utem s une noi chiar acum. 1i unde tre%uie s&i duci rs unsul3 .a locul unde se revars r!uleul -irrheh n -il. @a sta ascuns acolo cu ntreaga $lot, !n ce m voi ntoarce eu. 0!i oameni avei3 2este cinci sute, unul mai vitea" dec!t altul. 1i %rci destule. 0u at!t mai %ine. +untem noi, nu e vor%, destui, dar $iind mai muli, vom %irui mai re ede e

189

Slujitorii mor ii
duman. 8n c!t tim utei ajunge de&aici unde v atea t c etenia3 8n cel mult o "i. Atunci e tim . ,ai cu noi n lagr, $iindc avem multe de vor%it. Sinur s$at i hotr!r ca ?aha$i s orneasc imediat ca s&i s un c eteniei ce era de $cut. -iam&niamii tre%uiau s orneasc $r "%av de unde erau, direct la #m%ula i s se nt!lneasc acolo cu +chPar", 2$otenhauer i oamenii lor. (ocmai se regtea ?aha$i de lecare, c!nd "rir un clre venind dins re rsrit. +avantul duse ocheanul la ochi' =n al%, "ise el. 8narmat !n&n dini. #are cine s $ie3 ?aha$i se uit i el. 2ro%a%il c nvase de la savant, n tim ul ederii lui la niam&niami, cum s se serveasc de un ast$el de instrument. 0um v"u chi ul clreului, strig ns im!ntat' Ista e DauPari, cercetaul. #ri e unde trece el, moartea i nenorocirea l urmea"' 8l cunoti3 ntre% doctorul. )ult rea %ine, dei el nu m&a v"ut9 niciodat. .&am nt!lnit o dat la moroi. 0um a lecat el, a venit caravana de sclavi i a ustiit inutul. +e a%ate rin toate satele i cunoate e toi v!ntorii de sclavi, $iindc $ace a$aceri cu ei. +trinul nu ru de$el intimidat. @eni de&a dre tul la ei, desclec, salut i "ise lui Emil' Am $ost trimis la voi. -u suntei oamenii lui A%d el )ot3 Dar tu cine eti3 l ntre% doctorul, ocolind rs unsul. +unt soldat i m&am nt!lnit cu caravana de sclavi de su% comanda lui. )&a luat n serviciul su i m&a trimis s v s un s v ducei imediat la munii Euta, ca s v nt!lnii cu el la r! a +uPar, unde v atea t. 0e caut acolo3 @rea s atace nite sate de&ale mundoilor. @a sosi oim!ine la locul de nt!lnire. Dac v gr%ii, utei $i i voi a doua "i acolo. 0um te cheam e tine3 Amar ;en +u%a. +chPar" l rivi scruttor. #mul i susinu rivirea cu un "!m%et de ne sare. (rsturile chi ului su dovedeau curaj i ndr"neal, dar nu ins irau ncredere. De ce mini3 l ntre% Emil cu as rime. +trinul trase istolul de la %r!u i rs unse cu glas amenintor' + nu mai s ui a doua oar c te m uc $r ovial. -u ngdui nimnui s m insulte. Dac i nchi uia c ast$el va s eria e german, se nela amarnic. Acesta i ddu este m!n i $cu s&i sar istolul n aer9 smuci uca de e umr i&l ocni cu atul n ca cu at!ta utere nc!t c"u jos ameit. 8ntr&o cli $u com let de"armat i legat %urdu$. 0!nd i veni n simiri i se v"u legat, strig n$uriat' Aa v urtai voi cu trimisul su eriorului vostru3 A%d el )ot o s v nvee el minte c!nd o veni, $ii e ace... (aci, ticlosule, nu ne temem noi de ameninrile tale. Eti un mincinos i degea%a vrei s ne $aci s credem c vii din artea lui A%d el )ot. Atunci nu m&ai neles %ine. )ai %ine dec!t cre"i tu. (e cunoatem noi. Eti DauPari, agentul i misitul v!ntorilor de sclavi.

190

Karl May Opere vol. 7


(e neli. (ot ce v&am s us e adevrat i, dac nu ascultai de ordinul e care vi l&am transmis, o s&avei de&a $ace cu A%d el )ot, aa s tii! @rei s s ui cu A%u el )ot3 -u, e mine A%d el )ot m&a trimis. Aa3 Ca s une, rogu&te, c!nd a trimis ta$eta cealalt3 -u tiu, nu mi&a s us. A mai trimis e cineva3 8ntocmai. Dac ai veni din artea lui, ai ti c a trimis cu o "i nainte un alt ordin. =nde te&ai nt!lnit cu el3 .a #m%ula. -u mai e acolo. # s&i tragem acum c!teva nuiele la tal , ca s mrturiseti adevrul. + nu ndr"neti! /"%unarea mea ar $i teri%il. @ierme, cute"i s m amenini! Asta e o o%r"nicie entru care&i vei rimi imediat edea sa. 0are dintre voi se rice e s dea la tl i3 .a ntre%area lui se o$erir este dou"eci de ini. (iar o crac groas, ntinser e DauPari e s ate, unul i se ae" e !ntece, i legar icioarele de craca e care o ineau doi oameni, un altul aduse o nuia groas c!t un deget i nce u s&i trag la tl i. DauPari str!nse dinii ca s nu i e. -u se utu ns st !ni mult vreme. .a a treia lovitur rcni ca o vit la tiere i strig' +tai c mrturisesc! -u mai dai c m omor!i... s un... s un tot... Emil $cu semn omului s se o reasc. /s unde la ce te voi ntre%a, dar s nu mini c un s te omoare n %taie, ai neles3 Aadar nu e adevrat c vii de la #m%ula i nu te&ai nt!lnit cu A%d el )ot. -u, gemu ticlosul. 0i te&ai nt!lnit cu A%u el )ot i homrii lui3 Da. 1i te&a trimis s ne s ui ceea ce ai re etat adineauri. Aa e. 0u ce sco 3 0e lnuiete3 DauPari se codi cu rs unsul. -u cuta s nscoceti vreo minciun, $iindc l ve"i iar e dracuN. 1tiu i $r s&mi s ui tu inteniile lui A%u el )ot. @rea s ne atrag ntr&o curs. E sau nu aa3 #mul tcu i se uit cu o rivire lin de ur la german. +udane"ul i trase dou %ee "dravene i ticlosul nce u s rcneasc iar. +tai, stai c s un! Da, aa e. @rea s v atrag n curs9 lanul lui e s v rind la r! a +uPar i s v omoare acolo e toi. 0ine3 A%u el )ot n&are dec!t vreo c!iva oameni cu el. @rea s se duc la A%d el )ot ca s&l ia m reun cu ceata lui la r! 3 Da. (otui tie c i aa e rea sla% m otriva noastr9 i tre%uie deci ajutoare. ;nuiesc c a trimis e unul din homrii lui ca s&i recrute"e alii, i cum rintre negri nu va gsi ce caut, se va adresa unui alt seri%ah. Da3 DauPari nu rs unse, dar v"!nd c sudane"ul se regtete iar s dea, strig'

191

Slujitorii mor ii
+tai c s un! A%u el )ot a trimis doi homri la seri%ahul =lam%o, al crui ro rietar e un %un rieten de&al lui. ;ine. (e s$tuiesc s $ii cuminte. Eti n uterea mea i tre%uie s&i dai seama c nu glumesc. Ai venit la noi ca s ion, i trdtor, merii deci moartea. Dac ns voi vedea c eti sincer, i voi da drumul s leci $r s&i $ac nimic. Adevrat3 ntre% re ede DauPari. Lur! Eu sunt cretin9 cuv!ntul meu e ca i un jurm!nt. +e %i"uie mult A%u el )ot e nuehrii lui care au c"ut e urm n m!inile noastre3 Da. Deoarece mi&ai dat cuv!ntul s&mi lai li%ertatea, i voi s une tot ce tiu. A%u el )ot %nuiete c i&ai ademenit nuehrii. )&a trimis s vor%esc ntr&ascuns cu ei i s le $gduiesc orice vor cere ca s se revolte n drum m otriva ta i s treac iar de artea lui. 0um "n drum"3 8n ce $el i&a nchi uit A%u el )ot acest cuv!nt3 Eu s v conving s v lsai aici cor%iile i s v ducei e uscat la r! . ,m! Drumul ar dura dou "ile i n vremea asta multe s&ar utea une la cale m otriva noastr. Acum tiu destul i te las n ace deocamdat. @ei rm!ne ns legat !n ce voi crede eu de cuviin9 e urm te las li%er, dar %taia e care ai m!ncat&o a $ost %inemeritat. DauPari $u dus mai la o arte ca s nu oat vor%i cu nimeni din lagr, a oi Emil +chPar", 2$otenhauer, (atl&jumtii, ?aha$i, ,asa% )urat i c!iva din cei mai de seam inur s$at. At!t ?aha$i c!t i :iul&devotamentului i A%d es +irr cunoteau $oarte %ine munii Euta i r! a +uPar. Denumirea vine de la luralul cuv!ntului sure i nseamn "0a itole din Coran". ?aha$i e7 lic ast$el de unde i trage r! a sau vguna numele' 8n vguna asta a locuit odat un cucernic redicator al Cslamului care se strduia s converteasc e negri la mahomedanism, dar acetia n&au vrut s&l asculte i l&au omor!t. 8nainte te moarte, redicatorul i&a %lestemat i de atunci co acii s&au uscat, nici o rou n&a mai c"ut e iar%9 toate vietile au $ugit sau au ierit di . vgun. A venit e urm un alt imam care a ridicat %lestemul. A sdit at!ia almieri c!te sure are Coranul, adic o sut atrus re"ece, i la $iecare e care&l sdea s unea un Hamdulilla" issai $jid eddinji**G. 1i ce s ve"i3 2omii au rins rdcini, au crescut i au s orit. De atunci locul e considerat s$!nt i dac A%u el )ot vrea s ne nimiceasc tocmai acolo, !ngrete locul i $ace un cat de moarte. De aceea cred c Allah l va ede si i vom une m!na e el $r vrsare de s!nge. Eti tu at!t de sigur de asta3 ntre% doctorul. Da. -u mai oate s ne sca e. -u ne vom duce ns e uscat, ci e a , i vom ajunge mult mai re ede dec!t crede el. De aceea v s$tuiesc s lecm c!t mai re ede. A%d es +irr i ;en ?a$a cunosc %ine cursul r!ului i v vor sluji de iloi, n tim ce eu m ntorc imediat la c etenia noastr ca s&i s un ce&am hotr!t. .ocul unde atea t cu %rcile oamenii si se a$l a roa e de seri%ahul =lam%o, de unde s er, A%u el )ot s ca ete ntriri. Dac v!ntorii de oameni de&acolo vor alerga ntr&adevr n ajutorul lui, noi le ieim nainte i le tiem calea. -oi nu utem leca !n ce nu ne vor sosi r"%oinicii aliatului nostru, (atl&jumtii. Acetia vor $i aici cel mult ntr&un ceas. +unt ns clri, cum s&i m%arcm n cor%ii3 8i vor lsa cmilele aici. -ici voi nu utei lua vitele cu voi. (re%uie s rm!n oameni s le
117

.udat $ie Domnul, st !nul lumii. 8nce utul Coranului.

192

Karl May Opere vol. 7


"easc !n ce ne vom ntoarce. Dar ia te uit colo. @e"i tu irul acela lung de clrei3 +unt oamenii mei9 deci nu mai e nevoie s ate i un ceas. 0u at!t mai %ine9 eu lec, $iindc nu e tim de ierdut, "ise ?aha$i. )!ine sear vei $i i voi la locul unde v ate tm i oim!ine diminea utem $i la vgun. @enisem aici s v!nm vreo sl%ticiune entru ai notri. Acum nu mai e nevoie, $iindc utem lua ceva carne de ele$ant cu noi, ca s o ducem n lagr. Allah s v ocroteasc i s v $ereasc de rele! # ta$et trimis clreilor i usese la curent cu cele ce se nt!m lase, aa c nu se mirau de$et s gseasc n locul c!torva ini o ta%r care miuna de oameni, lu ttori uternici, %ine narmai. A doua "i nainte de a usul soarelui mica escadr ajunse la un loe unde r!ul $cea un cot ascuit s re rsrit i n care se revrsa o a ngust dar ceva mai lat aici. Acesta e %raul rin care tre%uie s trecem, "ise A%d es +irr, care sttea e untea cor%iei cu Emil +chPar" i 2$otenhauer. Am mai $ost e&aici i tiu i unde ne atea t c etenia niam&niamilor. -ici n&a uc s&i s$!reasc vor%a i se au"i un i t9 a oi v"ur un ir de %rci care alergau ca o sgeat e a . Era arte din $lota de r"%oi a niam&niamilor care ieea n nt!m inarea noilor sosii. 8n rima %arc, de unde ornise i tul, se a$la la c!rm ?aha$i, care dduse ast$el semnalul. @asele avuseser v!nt rielnic i se utuser slujii n acelai tim i de !n"e i de lo ei. Acum $lota se nt!lnise cu aceea a lui +chPar", care ancor i ea la mal. Am!ndou malurile r!uleului erau mrginite de tu$e n s atele crora se ntindeau duri mari de sunut. Ea locul unde ancoraser vasele niam&niamilor oamenii tiaser de jur m rejur tu$ele, ca s ai% unde&i $ace lagrul. :cuser coli%e din crci i muchi entru ad ost. 8n mijlocul lagrului ardea, dei nu se ntunecase com let, un $oc mare. 8ntre $oc i mal stteau adunai o mulime de r"%oinici care i mani$estar %ucuria rin $luturarea armelor i strigte de %un&sosit. 2e o movil aternut cu muchi verde edea un %r%at voinic care avea n $iecare m!n c!te ceva ce nu se utea deslui de la distan. 0 etenia, "ise 2$otenhauer lui Emil, art!nd ntr&acolo. +e intitulea" regele niam&niamilor i&i lace s rimeasc e strini e un aa&"is tron. 1i n m!n ce ine3 +ce trul i "glo%ul im erial". Ei drace! 0a un rege e crile de joc... 0hiar aa. A au"it esemne de la cineva c la regii euro eni acestea sunt nsemnele domniei i ale demnitii i a us s i se $a%rice i lui aa ceva. .a audien nu s&ar li si de ele entru nimic n lume. ,aide s&i re"entm omagiile noastre. 0um s&l salut $r s m umilesc su s&l jignesc3 0a e orice %urghe". : cum $ac eu i $ii $r grij. @or%ete %inior ar%ete i o s oi s te nelegi lesne cu el. 0!nd alaiul ajunse n $aa tronului, niam&niamii $cur un cerc n jurul lui. 2$otenhauer urc tre tele la tron, ntinse regelui m!na "ic!nd' ;un seara, o! /ege9 ce mai $aci3 /egele use jos sce trul, i str!nse m!na i rs unse $oarte sim lu' +lav Domnului, %ine, dar tu3 +u% rivirile tale, tot aa, mulumesc. =ite, am adus cu mine e un rieten i te rog s&l ve"i cu ochi %uni ca i e AsPad i e mine suntem toi trei ca $raii.

193

Slujitorii mor ii
?aha$i mi&a vor%it des re el. )i s&a s us c i se "ice (atl&celor& atru&ochi. :ie %inevenit rintre noi. 2use jos nsemnul cellalt, a uc m!na lui Emil, i&o scutur "dravn i, v"!nd e slovac i e ceilali nsoitori, adug' Ista tre%uie s $ie (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r i cellalt (atl&r!sului' ?aha$i mi&a omenit i de ei i... Certare, o! /ege! l ntreru se (atl&r!sului9 dintr&odat. Aa mi se "ice, dar nu ngdui dec!t rietenilor mei s m numeasc ast$el. Eu sunt ,agi Ali ;en ,agi CshaB al :aresi C%n ,agi #taO%a A%u lN#er ;en ,agi )arPan #mar el Eandesi ,a$id Cacu% A%dN allah el +andaBi. ;ine, %ine, "!m%i regele. -umele e rea lung i greu entru lim%a mea9 $iindc m consider i eu rietenul tu, o s&i s un i eu ca i ceilali. 2rietenete $ur rimii 1i (atl&jumtii i ,asa% )urat. De&a%ia du ce cre"u c i&a $cut datoria ctre strini socoti c a venit momentul s&i srute co ilul, a oi m%ri i e rietenul su, :iul&tainei. 8ntreaga lui atitudine era ca a celui mai sim lu euro ean, ceea ce $cu s&i c!tige sim atia tuturor. Era un om grsuliu, cu ielea de un ca$eniu nchis, lat n s ate i nu rea nalt. 2urta o manta larg str!ns la mijloc cu o curea de care at!rna o sa%ie. Alt arm n&avea. +ingura odoa% era rul su m letit n multe codie i ridicat n v!r$ul ca ului n $orm de !lnie n care era n$i t o an minunat. (ronul era n trei laturi i destul de mare ca s oat nc ea mai multe ersoane. Emil +chPar" i 2$otenhauer se ae"ar unul la drea ta, cellalt la st!nga lui. /egele ascult cu mult atenie cele ce&i istorisir cei doi, e urm "ise' + s erm c rietenul vostru i @!ntorul&de&ele$ani sunt nc n via. Dac nu, A%u el )ot i A%d el )ot vor is i n mii de chinuri moartea lor. )!ine e vremea asta vom ti hotr!t i nc nainte de rsritul soarelui s er s&ajungem la vguna +uPar. @rei s lecm nc n ast&sear3 ntre% doctorul. @a tre%ui atunci s um%lm toat noa tea. -u o s um%lm, $iindc nu ne ducem e uscat, ci e a . /!uleul acesta duce at!t de a roa e de vgun, nc!t nu tre%uie mai mult de o jumtate de ceas ca s trecem durea i s&ajungem la ea. 1i cu seri%ahul =lam%o3 A%u el )ot a trimis acolo du ajutor. 1ta$etele s&au ntors. 1i re"ultatul3 -u tiu, nu au vrut s&mi s un. Ai vor%it cu ele3 Da. Am reuit s unem m!na e ele. -&am vrut s le silesc s vor%easc i am ate tat sosirea voastr. +unt legate i use su% a". Dac vrei, trimit s le&aduc. ;ine. +e a rinser i alte $ocuri n jurul crora se ae"ar niam&niamii. Erau toi narmai cu cuite n $orm de secer, sgei i sulie. .a un semn al regelui, unul din oameni se duse s aduc e cei doi homri. 0!nd ddur cu ochii de Emil, tresrir ns im!ntai. (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r se n$urie gro"av, i amenin cu umnii i strig adres!ndu&se mai mult doctorului i savantului' Itia sunt a$urisiii ceia de homri! -u&i lsai iar s $ug, ca s&i ia edea sa e care o merit. :ii e ace, de data asta nu ne mai sca , ncerc Emil s&l otoleasc. A oi ntorc!ndu&se s re

194

Karl May Opere vol. 7


homri' @d c m&ai recunoscut. +oarta voastr at!rn de rs unsurile e care mi le vei da. 0e ai o%inut la seri%ahul =lam%o3 8l rivir c!tva tim osomor!i, i o tir ceva ntre ei, e urm unul rs unse' -&am $ost la =lam%o. 1tiu %ine c A%u el )ot v&a trimis acolo. -u tgdui, altminteri vei i i tu ce&a it DauPari. DauPari3 strig ara%ul s eriat. Da. @&ai nchi uit c vom lua dre t %une minciunile lui i vom cdea n curs. 2esemne c soarele v&a uscat creierii ca s ne credei at!t de roti. Am us s&l %at la tl i i a mrturisit tot. 0!inele! 0!nd vei simi i voi nuiaua la tal n&o s mai tgduii. 8ndr"nete! -oi suntem dre tcredincioii lui Allah, e c!nd tu eti cretin. Eu nu v judec du religia voastr, ci du $a te, iar dac vrei s %atjocorii legea mea, n&avei dec!t, numai c edea sa o s v $ie i mai as r. Arat&ni&l e DauPari i o s te credem. ;ine, o s vi&l art, dei nuiaua v&ar deschide re ede liscul. (rimise e slovac i e Ali sa aduc e ri"onier i&l user l!ng homri. Acetia i aruncar o rivire de m!nie i dis re, a oi i ntoarser s atele. Aha, suntei tru$ai, du cum vd, dar o s v treac re ede tru$ia. @rei s mrturisii ori nu ce& ai $cut la seri%ah3 -u mrturisim nimic. + vedem dac o s. v inei de cuv!nt. .a un ordin al lui li se ddur i lor c!teva %ee la tal . E$ectul $u cel ate tat. /ecunoscur c au $ost ntr&adevr la seri%ah, dar au $ost re$u"ai. Ar $i utut s $ie o minciun, Emil nelese ns c s uneau adevrul. Dac ar $i $ost alt$el, n&ar $i lecat singuri ci nsoii de oamenii cerui de A%u el )ot. 8i lsar n ace i $ur ui cu DauPari la un loc. 2rintre su uii regelui niam&niamilor se a$lau mai muli care cunoteau drumul la vguna +uPar. +e lu hotr!rea ca un numr mai mare de niam&niami s rm!n de a" la cor%ii, ceilali s $ie ngrmdii n %rci i ndat du ce vor m!nca s orneasc la drum. )erinde erau din %elug, aa c n rivina asta n&aveau nici o grij. 8n rima %arc lu loc regele i nc atru"eci de ersoane. .a intenul ei $cuser un $el de vatr de %olovani ca s a rind $ocul. ;arca $u m ins de la mal i orni urmat de celelalte. 2e ceau i ceilali ri"onieri i lsar e cora%ie, dar e DauPari i am!ndoi homrii i luar cu ei, socotind c oate vor avea tre%uin de ei. Era un drum straniu rin %e"na codrilor seculari. +l%ticiunile dormeau, dar mii de licurici sgetau ntunericul i milioane de g!ngnii se re e"eau n $lcri, r!nd c o grindin se a%tuse este ele. /egele sttea l!ng $oc $r s se sinchiseasc de ele9 Emil +chPar" i 2$otenhauer se nveliser n lasele de a rare, iar n s atele lor slovacul i ,agi Ali vor%eau e o tite. .umina $ocului se rs$r!ngea e malurile aco erite de lante tro icale care i sug viaa din a . Am im resia, "ise savantul ctre Emil, c sunt la teatru, unde decorul re re"int o dure cu "!ne i iele. Ca te uit cum se ridic lumina $lcrilor !n la almierul cela de colo i se ncolcete ca un ar e n v!r$ul lui. 2lantele acestea de la +ud au alt n$iare dec!t cele de la -ord. 1i totui, mai mult mi lace o dure de %ra"i sau stejari de ale noastre dec!t una de almieri ca asta, $iindc... A,

195

Slujitorii mor ii
dar asta ce $u3 Ai v"ut&o3 # asre mare, neagr, trecu cu un $!l$!it de&a%ia au"it de la un mal la cellalt, ating!nd a roa e $lcrile cu ari ile ei. +avantul srise dre t n icioare i art cu degetul s re "%urtoarea care ieri n dure. Desigur c am v"ut&o, rs unse Emil. Era o %u$ni9 ceea, ce se vede $oarte rar e aici. Aa e. E singura e care o vd de c!nd m a$lu n +udan. 1tii cum o numesc %tinaii3 Da, ")artorul". 1i de ce&i s un aa, tii3 Du i tul ei9 u"ud, luralul de la a"id, adic ")artorul". Dar e latinete3 .ubo maAimus. ;ravo! @d c te rice i. At!t ate ta savantul ca s ncea iar o discuie des re sri i s ajung la e7amenul de 1tiine naturale din clasa a treia, c!nd ro$esorul l&a ntre%at... -u s$!ri, cci ochii i se nchiser de somn i adormi cu vor%a n gur. 0!nd i tre"ir, e el i e doctor, era nc ntuneric. ;rcile $ur trase la mal i ri onite, e urm co%or!r cu toii. 0!iva oameni rmaser s "easc %rcile, ceilali i luar armele i merinde, a oi ornir la drum. (receau rintr&o dure de tamarini destul de rari ca s oat vedea la lumina $cliilor e mal e unde merg. (otui, $iindc s&ar $i utut s se a$le iscoade de&ale lui A%u el )ot, cutau s nu $ac "gomot. Du vreun ceas de um%let, clu"ele se o rir i s user ceva regelui. Acesta comunic lui +chPar" c au ajuns a roa e de vgun i&l ntre% dac s co%oare r! a. 8n nici un ca", rs unse acesta. +au dumanii se a$l jos n vgun ceea ce nu cred i le cdem n alm, sau vin n urm i atunci utem $oarte %ine ate ta !n diminea. + stingem $cliile i s ne ae"m ori s ne ntindem n iar%. E cel mai cuminte lucru ce avem de $cut. 0a i amurgul, tot ast$el sunt n +udan i "orile' trecerea de la "i la noa te i de la noa te la "i se $ace $oarte re ede. Dei era nc ntuneric, se au"i deodat un ciri it de asre, a oi altul i n cur!nd glasul a mii i mii de srele str%tea v"duhul i "orile se ivir. +chPar" se ridic de jos i orni m reun cu 2$otenhauer s cercete"e locul. 0lu"ele erau sigure de ce tiau. 8nc o sut de ai i s&ar $i i"%it de o st!nc de granit, drea t ca un "id, cum sunt toi munii Euta. +e a$lau tot su% co acii de tamarini, ale cror v!r$uri se m leteau n aa $el nc!t de&a%ia se utea "ri cerul. Dre t nainte ns, locul era li%er i aici nce ea vguna. .a am!ndou ca etele n&avea mai mult de o t"eci de ai, ceva mai lat la mijloc i lung de "ece ori e&at!t. De unde se a$lau tru ele era greu de co%or!t, dar de artea cealalt era o otec n ant lin cu co%or!ul destul de lesne. )arginea vgunei era mrginit de co aci. 2ereii erau ster i, nici o vegetaie, nici mcar un $ir de iar%. Los ns, n r! , v!r$urile almierilor se cltinau n adierea v!ntului dimineii. /egele se a ro ie i el nsoit de ?aha$i. Acesta art s re vgun i "ise' Aceia sunt cei o sut atrus re"ece almieri ai Coranului sdii de imam9 n a$ar de ei nu e7ist

196

Karl May Opere vol. 7


almier rin a ro iere, dovad c rugciunile lui au $cut ntr&adevr o minune. -u se "rete nimeni n vgun, rs unse doctorul. Aadar i&am luat&o nainte lui A%u el )ot i avem oate tim s cercetm niel locul. 2e unde am utea co%or3 E7ist o singura otec. # s v duc eu acolo, dai ordin oamenilor s ne urme"e. +tai, nu te gr%i. Eti de rere s co%or!m toi n vgun3 Da. Ar $i o mare greeal. 0um nu e alt ieire, A%u el )ot ne va nchide ntre ereii ei i va tre%ui s dm o lu t cr!ncen, ceea ce vreau s m iedic cu orice re. Ar nsemna altminteri s avem mori i destui rnii, i e cat s se verse s!nge c!nd se oate $ace alt$el. +t !ne, $r asta nu se oate. # s ve"i c se oate. Eu co%or numai cu c!iva ini ca s cercete" vguna9 ceilali rm!n aici s ate te ntoarcerea mea. 8n nici un ca" nu ngdui s ne $acem lagrul acolo. Ar nsemna s cdem n cursa e care vrea s ne&o ntind A%u el )ot. ;ine, %ine, dar cum vrei atunci s&l %irui3 @oi vedea eu. 2oate c co%oar el cu ai lui devale. @om m iedica atunci ieirea i cade singur n curs. Dre t e c nu&l cred at!t de rost. De ce3 ntre% 2$otenhauer. El i nchi uie c vom sosi a%ia m!ine. 2entru ce nu s&ar $ace el st !n e situaie3 ,m... %ine "ici, la asta nu m&am g!ndit. Acum s ne gr%im ca s vedem ce e rin vgun. .sar tru ele unde erau, iar ei, condui de clu"e, trecur o %ucat de drum rin dure i ajunser la un $el de gang n vgun. Cntrarea era lat de dois re"ece ai, a oi intrai ntr&un $el de ca"an mrginit din toate rile de st!nci ster e. Los la oalele lor era un $el de jghea% n care se scurgea de sus a a, $orm!nd un !r!ia n a ro ierea intrrii ntr&o !lnie de iatr, a oi se ierdea n m!nt. 2almierii ae"ai la distane egale, reau ntr&adevr s $i $ost sdii de m!n omeneasc. -umr&i! "ise ?aha$i lui Emil. 2e drea ta sunt cinci"eci, e st!nga tot cinci"eci, n $und a te i aici la intrare ali a te. 1i&acum, d&te mai a roa e ca s ve"i ce nume oart $iecare almier. 8l trase l!ng nt!iul almier i&i art un cuv!nt n lim%a ara%, s at n trunchi. .iterele, groase c!t degetul, erau uor de citit i reau s $ie scrise cu $oarte mult tim n urm. 2l %at"a, scrie e el9 e cel de&al doilea 2l .a#ara9 e&al treilea l$!jli !mran i aa mai de arte. E lesne de neles c locul acesta era s$!nt entru mahomedani i, dei niam&niamii nu sunt ade i de&ai 2ro$etului, triesc ns n str!ns legtur cu ei i au ado tat ntruc!tva arte din credina lor, aa c i im resiona s$inenia locului. 8naintar mai ad!nc n vgun, !n ce la un moment dat Emil "ise regelui i celorlarli care l urmau' @oi rm!nei aici, iar%a e nalt i aii votri ar lsa urme, aa c A%u el )ot ar vedea ndat c au mai trecut alii naintea lui i ar rinde %nuieli. Eu i rietenul meu ne rice em ns cum s im ca s nu se cunoasc i s tergem urmele lsate du noi. 8naintar am!ndoi numai !n la jumtatea vgunii. +e ncredinar e de lin c nici un icior omenesc n&ar $i utut urca ereii nete"i ai st!ncii. Aceasta era ce vroiau ei s tie. 2ornir na oi la ceilali, cut!nd s tearg urmele rmase n iar%, a oi ieir cu toii din vgun.

197

Slujitorii mor ii

Capitolul XVII - Vguna surelor


8n cur!nd avur dovada c Emil +chPar" avusese dre tate, cci de&a%ia ajunser sus i slovacul art s re es strig!nd' Ateniune! +e vd nite uncte mic!ndu&se n "are. -u ot $i dec!t dumanii9 s ne ascundem re ede ca s nu ne "reasc. +e retraser re ede du tu$e, e urm su% co aci, de unde uteau vedea %ine ce se etrece, $r s $ie v"ui. .a nce ut nu erau dec!t atru, cinci uncte, a oi din ce n ce mai multe, $orm!nd o dung su%ire i ngust ca tras cu linia. 2unctele se mreau din ce n ce. Du "ece minute se desluir %ine cinci clrei care mergeau n $runte, urmai de un lung ir de edestrai. Du alte cinci, se vedea tot convoiul. Du "ece sau mai muli edestrai, veneau c!iva ini clri, a oi iar edestrasi i alti clrei. Ista e A%u el )ot cu v!ntorii lui de sclavi i cu negrii ro%ii, "ise 2$otenhauer. ;ine c nu tre%uie s&ate tm rea mult. Acum dansul oate nce e. (ragic dans, dac nu entru noi, entru adversarii notri, rs unse Emil. A oi, ntorc!ndu&se s re rege, adug' Eu cu rietenul meu rm!n aici ca s o%servm %ine caravana n tim ce voi v ntoarcei la oamenii notri ca s le anunai sosirea dumanului. + nu se mite din loc !n ce nu venim noi. 2unei celor doi homri i lui DauPari c!te un clu n gur ca s nu dea alarma rin i etele lor. /egele lec urmat de ceilali e c!nd cei doi germani i ndre tar toat atenia la convoiul care se a ro ia din ce n ce. @"ur e unul din clreii de la coada convoiului venind n galo la cei din ca ca s le dea ro%a%il un ordin. Acesta e ori A%u el )ot, ori A%d el )ot, "ise savantul. (rimite esemne e cineva nainte s vad dac n vgun lucrurile sunt n regul. -u se nelase, cci imediat doi din cei cinci clrei ornir n goan s re vgun. 2reau s nu %nuiasc re"ena unui strin e&acolo cci nu luar nici o msur de revedere, ci ornir direct ntr& acolo. Du c!tva tim ieir din vgun i se duser s ra orte"e c n&au v"ut nimic sus ect. 0onvoiul era acum at!t de a roa e nc!t se deslueau %ine oamenii, dei chi urile nu se uteau deose%i. Emil rsu$l odat ad!nc i murmur nclet!ndu&i umnii' 2este "ece minute voi ti dac $ratele, meu Lose$ e rintre ei, sau nu. 2rivelitea e care o aveau acum n $aa ochilor $cu s le nghee s!ngele n vine @edeau entru nt!ia oar o g"asua", o adevrat caravan de sclavi. De la unul din clreii care mergeau n $runtea convoiului ornea o $r!nghie lung de care erau legai c!te cincis re"ece negri cu m!inile la s ate. Erau com let goi, cor ul tot aco erit cu um$lturi i ielea lesnit e alocurea. 2ro%a%il c nu vroiser s se su un i $useser %iciuii !n la s!nge. Du ei veneau ali trei clrei i dois re"ece negri tot legai, dar care trgeau du ei c!te o

198

Karl May Opere vol. 7


%uturug9 tru ul le era numai o ran i de&a%ia se mai uteau ine e icioare. 1i iari sclavi cu jugul de g!t ca vitele. 2e urm veneau $emei i $ete cu overi grele n s inare, e care de&a%ia le uteau duce. 2icioarele le erau m iedicate ca s $ac ai mici i s nu oat $ugi. Du ele urmau co ii mai mriori cu chi urile de$ormate de tieturi. Ei se $cuser c!te trei crestturi e $iecare o%ra", semnul sclaviei. /nile erau line de uroi i mutele v!j!iau e ele. =n alt ir de negri era i mai gro"av la vedere. )!inile li se legaser de gle"ne, aa c tre%uiau s mearg lecai din mijloc, ceea ce tre%uie s $i $ost un. chin nemai omenit. +curt, mintea omeneasc nu oate rice e chinurile gro"ave la care $useser su ui nenorociii, de $iarele acelea cu chi de om. 0onvoiul dis rea ncetul cu ncetul n vgun i doctorul nu&i "rise nc $ratele. +cr!nea din dini, ulsul i "v!cnea i res ira tot mai re ede. + nu ierdem s erana, "ise savantul tot aa de ngrijorat ca i el. 0a s&i ai% mai %ine su% ochi, cred c e$ii caravanei care vin la urm au luat e cei doi ri"onieri ntre ei. Acum v"ur a ro iindu&se doi clrei cu mantale al%e. 0um v"u chi ul unuia din ei, murmur' A%u el )ot!... 8n s$!rit! Da, el, i cellalt e A%d el )ot. Dar ia te uit cine vine du ei. (riete, triete! l ve"i colo l!ng +ejad i$jal3 "ise cu %ucurie savantul. Da, aa era. Lose$ +chPar" i @!ntorul&de&ele$ani. Artau destul de %ine la $a, erau m%rcai cu hainele lor i riveau d!r" nainte. +lav ie, Doamne! o ti Emil. 8mi vine s m re ed i s&i smulg din ghearele lor... ;a s te ast!m eri, altminteri strici tot. 1tiu, de aceea tre%uie s. m st !nesc, totui de s us tre%uie s le s un c sunt aici. 2entru Dumne"eu, nu ne da de gol! :ii $r grij, voi da un semnal e care numai Lose$ l va nelege. Am!ndoi ri"onierii erau at!t de str!ns legai unul de altul, nc!t nu uteau mica m!inile. 8n a$ar de asta li se n$urase c!te o $r!nghie n jurul mijlocului al crei ca t era $i7at de scara eii lui A%d el )ot. Erau a roa e s a uce e otec i s dis ar din ra"a vederii lor, c!nd se au"i un c!r!it de uliu. -imeni nu&l lu n seam, cci ulii se a$lau destui e acolo, dar Lose$ +chPar" ridic %rusc ca ul, o%rajii i se a rinser i ochii i scli ir trium$tori. +e uit s re tu$ele de unde venise i tul i "ri un %ra $lutur!nd o cara%in. -u se o ri o cli , aii lui nu ovir, dar ls numai ca ul n jos n semn c a neles. 1tia s $ie ndeajuns st !n e sine ca s&i ascund %ucuria. 1o ti ns de&a%ia au"it tovarului su c!nd ir n vgun' 0e noroc c A%u el )ot n&a luat n seam i tul uliului! De ce3 -u era uliu, ci $ratele meu Emil. !lla" ja !lla"* 0ine i&arT +st! )ai ncet c te aud. 0unosc eu $oarte %ine c!r!itul acesta. Este un semnal convenit ntre noi de c!te ori ne a$lm des rii rin vreo rimejdie c!nd cutreieram m reun reriile. Acum nu tiu, e singur sau nsoit de alii, sigur ns e c ne va salva nc n ast&sear sau cel mai t!r"iu la noa te. + nu ne artm ns rin nimic %ucuria. Doctorul o%servase c $usese au"it i v"ut9 ate t !n ce tot convoiul dis ru n vgun, a oi se ntoarse cu 2$otenhauer unde lsase e ceilali.

199

Slujitorii mor ii
:iul&tainei veni la el i&i "ise' ) tem entru viaa tatlui meu, st !ne. 0aravana de sclavi a sosit. E i @!ntorul&de&ele$ani rintre ei3 Da, l&am v"ut cu ochii mei. 1i cum arat3 Destul de %ine9 n m rejurrile de $a, %ineneles. Allah $ie ludat! @ai i&amar de v!ntorii de sclavi dac nu reuim s&l scoatem tea$r din ghearele lor! Din $ericire acetia nu %nuiesc ce&i atea t. 0!nd vom nvli, e neate tate, este ei, s aima i va nlemni entru moment i&i vom %irui !n a nu a uca ei s se a ere. 0hiar dac resu unerile tale s&ar adeveri, s&ar vrsa s!nge omenesc, ceea ce vreau cu orice re s m iedic. 0red i eu ca tine c am!ndoi conductorii caravanei vor $i " cii entru moment, dar nu&i vor ierde cum tul. 0el dint!i lucru e care l&ar $ace, ar $i s omoare e tatl tu i e $ratele meu. +ocoi tu c e %ine s le unem viaa n rimejdie3 -u, st !ne, asta nu! strig t!nrul ns im!ntat. Dar cum vrei s&i salve"i3 # s v s un ndat. 8i des$ur n $aa lor lanul i toi l ncuviinar. (ru a se use n micare, ornind s m resoare vguna. (otul se etrecu n tcere i cu at!ta %gare de seam nc!t cei dinuntru nu simir nimic. Du "ece minute $iecare era la ostul su. Dintre toi, soldaii din :ashoda erau aceia e care se uea %i"ui mai cu temei, de aceea Emil i use e ei s "easc intrarea. /egele, ,asa% )urat i (atl&jumtii luar comanda tru elor de sus. Emil +chPar", 2$otenhauer, slovacul, ,agi Ali i :iul&tainei se duser devale cu soldaii. :iul& devotamentului rmase l!ng tatl su. DauPari i cei doi homri $ur luai e %rae de soldai, cci tl ile le erau um$late i nu uteau um%la. @"user regtirile care se $cuser i neleser c nu era nici o ers ectiv ca A%u el )ot s oat $ugi. :elul nesocotit cum rocedase acesta, era de condamnat. -u se g!ndise nici mcar s un oameni de straj la intrarea n vgun. Emil se inu deocamdat ceva mai de arte su% co aci ca s dea celor trei ri"onieri instruciunile tre%uincioase. @ei avea, le "ise el, osi%ilitatea s v c!tigai li%ertatea i iat cum. @ voi de"lega ca s v ducei la A%u el )ot at!t utei um%la i s&i s unei c e m resurat din toate rile. )ai s unei&i i de c!i oameni dis unem i ce arme avem. Aceasta l va $ace s judece cu nele ciune i cu rost. 8i un urmtoarele condiiuni' s eli%ere"e imediat e cei doi al%i i s se redea m reun cu A%d el )ot. -umai ast$el i vom crua viaa i vom lsa e oamenii lui s lece $r s li se $ac nimic. Dac ns res inge condiiunile noastre, vom $i $r ndurare. E n interesul vostru s&l $acei s rimeasc, deoarece soarta lui e str!ns legat de a voastr. -e silete la lu t, vei $i m ucai odat cu el. 2ri"onierii se uitar osomor!i naintea lor, $iind siguri c A%u el )ot nu se va nvoi entru nimic n lume. De aceea unul din homri "ise' -u vrei s ui condiiuni mai %l!nde3 +unt ncredinat c e acestea nu le va rimi. 0u at!t mai ru entru el. 8i hotrte singur moartea. 2ot a$la i r"%oinicii lui ce&i ceri3 Da. A $i chiar mulumit s&o tie. 2oate c sunt rintre ei oameni cu judecat care l vor hotr s

200

Karl May Opere vol. 7


rimeasc. 1i e ce cale vei a$la rs unsul3 + trimit un m uternicit care s trate"e n numele lui. @ dau cuv!ntul meu c va utea s se ntoarc oric!nd la ai lui $r s i se nt!m le nimic. Dar dac A%u el )ot ar veni el singur cu rs unsul3 @a $i acelai lucru. 8l vom considera ca un trimis, de a crui ersoan nu se oate atinge nimeni. 2ri"onierii $ur de"legai i lecar chio t!nd s re vgun. 8ndat ce intrar n str!mtoarea care ducea nuntru, se adunar re ede crengi care $ur ae"ate la gura vgunii i se ostar soldai la ieire. Emil +chPar" cu 2$otenhauer i aleser un loc de !nd de unde uteau vedea ce se etrece jos n vgun. @"ur e v!ntorii de sclavi m!n!nd e negri ca e o turm n s atele ei, a oi nce !nd regtirile entru ntocmirea unui lagr. .a drea ta, e digul care $orma jghea%ul, se ntinse un cort ro%a%il al celor doi conductori ai caravanei. (oi erau at!t de ocu ai nc!t nimeni nu %g de seam la nce ut venirea celor trei trimii i nici ce se etrecea la intrarea n vgun. De&a%ia c!nd acetia $ur a roa e de tot, unul din v!ntorii de sclavi i o%serv i le s use ceva. Doctorul v"u cum i arat ceva i rivirile omului se ndre tar ntr&acolo. =rm un i t de s aim i ochii tuturor se ntoarser s re. intrare unde Emil i ngrmdise soldaii care stteau cu uca la ochi. =rm o " ceal i o nvlmeal de nedescris n lagr. Alergau toi de colo !n colo, unii user m!na e arm9 $iecare vroia s ai% ceva la ndem!n ca s se a ere i nu tia ce s $ac. 0ei trei trimii nu se mai vedeau9 se ierduser n grmada de oameni. Deodat se au"i un glas9 sun n%uit i ca venit din ad!nc, totui rsun n tot lagrul. E glasul lui A%u el )ot, "ise savantul. .e oruncete linite. Elgia se otoli ca rin $armec. :iecare rmase e loc. Emil ddu ordin soldailor s&i lase jos armele. 8n vgun domni acum linite, a roa e un s$ert de ceas. Era linitea remergtoare $urtunii. =rm o micare. #amenii se ngrmdir e un loc mai a rat i din mijlocul lor i unul s re asediatori. Era nenarmat i inea n m!n $oaie de almier semnul cii. 0!nd $u la vreo dou"eci de ai se o ri, a lec niel $oaia de almier i "ise' 6alam* 2ot veni la voi i leca e urm iar3 Da. )i&am dat cuv!ntul9 te oi a ro ia $r $ric. #mul veni. Era un sim lu asBari, e care A%u el )ot l trimisese s vad dac ntr&adevr nu se va $ace nimic i dac $gduiala lui +chPar" nu era numai o curs. +unt trimis de A%u el )ot, "ise omul. @rea s tie, dac venind el singur s v vor%easc l&ai lsa e urm s se ntoarc n lagr, n ca" c n&ai cdea la nvoial. + une&i c n&are de ce s se team. Eu m in ntotdeauna de cuv!nt. =n lucru ns' s vin nenarmat. Atunci m duc s&i s un. 6alam* #mul lec, $cu vreo c!iva ai, se uit ndrt cu $ric, ru $oarte mirat i o lu e urm la goan ca i c!nd ar $i sc at dintr&o mare rimejdie. -u&i venea s&i cread ochilor. Ca te uit la el, "ise savantul r!"!nd. :uge de&i s$!r!ie clc!iele. 0redea esemne c o s&l nghiim de viuT Avem noi ceva mai %un de m!ncat, rs unse slovacul. A, dar ia uitai&v, uitai&v, vine tartorul n ersoan!

201

Slujitorii mor ii
Avea dre tate. 0eata v!ntorilor de sclavi se ddu la o arte i din mijlocul ei i A%u el )ot, m!ndru i seme. -&avea nici o arm n m!n i mergea cu ochii&n& m!nt. De&a%ia c!nd $u l!ng Emil ridic n sus ca ul i salut scurt, ca i trimisul lui de adineauri' 6alam* -djduiesc c te vei ine de. cuv!nt i nu m vei o ri. =ite, sunt nenarmat. @ru s&i des$ac mantaua, dar Emil $cu un gest cu m!na c nu e nevoie. (e cred. 2oi deci leca imediat ce vom s$!ri ce avem de vor%it. 0hiar dac nu m su un dorinelor tale3 Da. + ieim atunci din vgun i s stm de vor%. ;ine. + tii ns c dac $aci vreo ncercare de $ug, vei $i m ucat. (iclosul r!se ironic. + $ug3 -ici nu m g!ndesc! 2resu un!nd c reuesc s dis ar n tu$i, nseamn c renun la tot avutul meu i cum n&am arme i nici rovi"ii la mine a ieri cu siguran n ustietatea asta. A! (e&ai hrni c!teva "ile cu $ructe i rdcini !n ce&ai da de vreun seri%ah de&al vostru. De altminteri n&ai $i chiar at!t de srac recum s ui i nici com let de"armat, du cum vrei s ari. @d numai sclavi cu tine, dar turmele nu. 0are turme3 -u te&neleg... s use nemernicul cu ciud. -u&i nchi ui c m oi trage e s$oar. @roiai s ne atragi aici entru a ne nimici, i $iindc cire"ile i turmele je$uite la #m%ula te&ar $i "%ovit, le&ai lsat n urm. 0e dete t, ce nele t eti! "ise A%u el )ot %atjocoritor, dei se vedea %ine c lesnea de ciud entru c $usese ghicit. Dac ai reui deci s ne sca i, te&ai duce la el i oamenii lsai s le "easc i&ar da arme destule ca s&i urme"i meseria ta criminal de !n acum. 1i inima ta %un nu te las s mi&o ngdui3 -u. 0e&mi as mie de tine! )i s&a s us c ai at!ia r"%oinici nc!t ne oi omor e toi. 2oi s mi& o dovedeti3 :oarte lesne. Dac vrei vom $ace nconjurul vgunei ca s ve"i c eti com let m resurat. ;ine, s&l $acem. .a un semn al germanului, atru soldai luar ntre ei e A%u el )ot i lecar nsoii de el. Ceir din vgun i ornir s&o ocoleasc. Din ce naintau, din ce ara%ul se ntuneca la $a. @"u mulimea de oameni, v"u armele lor i rivirile amenintoare e care i le aruncai. 8nelese c nu se utea %i"ui e viclenia lui. 0!nd ajunse n dre tul nuehrilor e care&i tocmise entru sine scui e c etenia lor n $a i&i "ise cu dis re' !i& alai# ruine s&i $ie! 8i rimi ns imediat edea sa, cci acesta se re e"i la el, l i"%i cu umnul n $a de&l odidi s!ngele i&i strig indignat' /uine s&i $ie, c!ine trdtor! Adu&i aminte de lu ta de e r!u c!nd ne&ai rsit ca' un la ce eti... Dac acest (atl&a& atru&ochi, Allah s&l %inecuv!nte"e, n&ar $i un su$let at!t de mrinimos, am $i $ost ierdui. 1i tu m %atjocoreti entru c i suntem recunosctori3 Drumul tu e s re iad i ier"anie. 8ngdui tu s $iu %tut de oamenii ti3 se rsti A%u el )ot la doctor. -u mi&ai $gduit c nu mi

202

Karl May Opere vol. 7


se va $ace nimic3 :iecruia ce merit, rs unse Emil calm. 0ine te&a us s $ii o%ra"nic cu ei3 Dac&i insuli, au tot dre tul s $ac aa cum a $cut c etenia. 0!nd se ntoarser la vgun, Emil +chPar" l gsi e 2$otenhauer astu !nd o mic deschi"tur rin care se utea strecura un om. +oldaii $ceau m letituri din nuiele e care le li eau cu m!nt ca s nu oat trece glonul rin ele. A%u el )ot r!se %atjocoritor c!nd i v"u. Ero"av tre%uie s v $ie $ric de noi, "ise el. :acei adevrate cetui... De $ric nu oate $i vor%a, ci de revedere rs unse Emil. Dar e tim ul s stm de vor%. 1e"i. )ie individul sta nu&mi lace de$el, murmur savantul 2$otenhauer n german. 2rea are sigur de sine i tare m tem c une ceva la cale ce noi nici nu %nuim. -u rea tiu ce ar utea, rs unse doctorul. -ici eu. De aceea "ic c ar tre%ui s $im cu %gare de seam, 2entru ce vor%ii ntr&o lim% e care n&o neleg3 "ise A%u el )ot. -u tii c e necuviincios3 +au oate c v e $ric de mine... -ou nu, dar ie. -umai $ricosul e %nuitor. 1i dac ceri s $im cuviincioi cu tine, eti cam rea retenios. (e&a s$tui chiar s&i msori cuvintele, altminteri o ntorc e $oaia cealalt. .as la o arte orice consideraie... 0onsideraie3 l ntreru se el. :rumoas consideraie mi&ai artat !n acum, n&am ce "ice! mi ui nite condiiuni! -u numai c&mi ceri s eli%ere" e $ratele tu i e @!ntorul&de&ele$ani, dar s ne dm, eu i A%d el )ot, legai de m!ini i de icioare n m!inile tale. E sau nu adevrat3 :oarte adevrat. Si&am ngduit s vii la noi ca s&mi s ui dac rimeti sau nu ro unerile inele9 altceva n&avem de vor%it. 0 nu le rimesc, i&am s us nc de adineauri. 8mi %at joc de ele! ;ine' Altceva mai ai de s us3 -u. Atunci convor%irea noastr s&a s$!rit mai re ede dec!t credeam, ncheie Emil +chPar" i se scul de jos. Da, s&a s$!rit, rs unse A%u el )ot scul!ndu&se i el. 2ot s lec3 Da. 0!nd ajunse la deschi"tura lsat entru trecere n vgun se o ri, ntoarse ca ul i ntre%' 0e&avei de g!nd s $acei acum3 # s ve"i tu ndat. .a rimul glon e care&l vei trage, $ratele tu Lose$ va $i omor!t. 1i la al doilea, @!ntorul&de&ele$ani, nu&i aa3 ntre% doctorul r!"!nd, dei numai de r!s nu&i ardea. Da. 2e, urm mai vine i altceva. Mu3 0e3 .a $iecare m uctur de&a voastr, unul din sclavii e care voi inei at!t s&i eli%erai, va $i njunghiat de oamenii mei. @ei o%ine, du cum vedei, tocmai contrariul ele ceea ce v&ate tai. Acum dai&v seama, care e care ne avem n m!n. (e neli, dac aa cre"i. 0el dint!i e care&l va lovi glonul meu vei $i tu, al doilea A%d el )ot. )i se are c ai mai avut rilejul s te convingi c tiu s ochesc c!nd vreau.

203

Slujitorii mor ii
Amenin tu c!t o$teti, nu m sinchisesc de ameninrile tale! #ri nu cumva cre"i c m voi ae"a dinadins n %taia gloanelor tale3 8mi %at joc de tine i de toi ai ti. Aa3 ;ine! @om $ace atunci altminteri. @om m uca nt!i e toi ai ti, unul du altul, !n nu va mai rm!ne nici unul a$ar de tine i A%d el )ot. 0e moarte v atea t, nu m ntre%a! Amenin tu c!t o$teti, dar $erete&te de r"%unarea mea9 eu nu glumesc. (recu rin deschi"tura ngust i i tru$a, cu ca ul sus s re vgun. +lovacul ntinse uca i ntre%' + trag3 -u, l o ri +chPar". )i&am dat cuv!ntul i nu ot s mi&l iau na oi. Din nenorocire! "ise 2$otenhauer cu rere de ru, altminteri ce i&a mai guri ielea lui de toval... 0e neruinare! n loc s se $ac mic, mititel, ticlosul ia o atitudine ca i c!nd ne&ar iscli o etiie de graiere. 0re"i c o s $ac ntr&adevr ce, s unea3 -u cred9 tie c am $i nendurtori cu el. .&am o%servat %ine e c!nd vor%ea. #u un singur lucru ne are la m!n, nu cred ns c se va servi de el. 1tie c ar $i ierdut. De, tiu i eu3 De la un om ca sta te oi ate ta la orice i&a oi... A, dar asta ce mai e3 =ite&l c vine iar. Aa i era. A%u el )ot se ntorcea, nu cute"a totui s se a ro ie rea mult i ntre% mai de de arte' ) lsai li%er du ce v voi s une ce am de s us3 Da, rs unse doctorul +chPar". )are rostie! o ti savantul' Acum nu mai eram o%ligai s&l crum. 2rea t!r"iu. Am a ucat s&i s un "da" i nu&mi ot lua cuv!ntul ndrt. De altminteri ntoarcerea lui e o dovad c am judecat eu %ine. ;tr!nul %andit veni la deschi"tur i "ise' 0e&ai $ace cu mine dac m&a reda3 (e&a duce de&a dre tul la :ashoda. Aha! .a (atl&celor&cinci&sute3 Da, aa am $gduit. @d c eti sincer. : ce vrei, viu n&o s m ai n m!inile tale. 2lec iar $r s ntoarc mcar o dat ca ul du el, at!t de sigur ea. )erge rea de arte cu o%r"nicia! mormi 2$otenhauer, indignat. Dac n&a ucai s&i $gduieti iar, ar "cea acum acolo n iar% cu un glon n ca . -u te necji, drag 2$otenhauer9 de ce s ntre%uinm $ora c!nd cu uin viclenie utem ajunge la acelai re"ultat3 0e $el de viclenie3 Aceea des re care i&am mai vor%it. +coatem e oamenii notri din ghearele lui, e urm nu mai avem de ce ne teme. @or%eti serios3 Adic s ne mscuim i s $acem niel teatru3 +unt a%solut hotr!t. -u vreau s strui n ce te rivete e dumneata, dar de artea mea... Ca las $leacurile! l ntreru se savantul. 0e oi dumneata, ot i eu i rietenii notri merit s $acem entru ei o $ars de carnaval. Asta nu e $ars de carnaval, crede&m. Dac ne rind, nu numai noi suntem ierdui, ci i aceia

204

Karl May Opere vol. 7


e care vroim s&i salvm. Asta tiu $oarte %ine, de aceea n&o s ne lsm rini. 1i c!nd e vor%a s ne unem n a licare lanul, la noa te3 Da. -umai rin ntuneric se oate reui. ;ine, %ine, dar !n atunci multe se ot nt!m la. +unt ncredinat c n&are s se nt!m le nimic, sau rea uin. A%u el )ot nu va ntre rinde nimic, ci va $i mulumit ca noi s&l lsm e el n ace. @or%a e acum, cum $acem3 -e travestim n negri3 Da. -&a rea $i de rere. )ai nt!i, nu mi&ar reui din ricina %r%ii mele mari $iindc dracuN a mai v"ut ara cu %ar%! Al doilea, entru c ar tre%ui s ne amestecm rintre sclavi, e c!nd ri"onierii vor $i inui su% ochii lui A%u el )ot. )ai %ine ar $i s ne m!"glim chi ul cam n culoarea ara%ilor i s ne m%rcm la $el ca v!ntorii de sclavi. -e&ar recunoate i aa. De altminteri i rintre acetia se a$l destui negri. 8ntre%area e' n&ar $i mai %ine s ne $urim n lagr n $elul indienilor3 8n ca"ul acesta tot e mai %ine s ne vo sim la $a, ca s nu ne deose%im de mediul nconjurtor. 0um "ici dumneata9 eti mai rice ut ca mine n de&alde astea i te ascult. +lovacul, care au"ise convor%irea, se amestec n vor%' ) $ac i eu ara , dac m luai i e mine. @reau s&ajut la salvarea rietenilor votri. (u3 "ise Emil r!"!nd. Eti i omul! +unt, de ce s nu $iu3 )ie nu mi&e $ric de nimic, aa s tii. (e cred, numai c la ceea ce vrem noi s $acem, se mai cer i altele. Eu le tiu i e astea. .uai&m, "u, o s vedei ce %ine o s m $urie" c nici dracul n&o s m simt. -u se oate9 nu numai c i&ai rimejdui viaa ta, dar i e a noastr. ;ietul slovac lec $oarte de"amgit i necjit. :iul&tainei, care se o$eri i el s&i nsoeasc, $u de asemenea re$u"at. Du c!tva tim , slovacul $u trimis s aduc de sus carne entru soldai i $uningine. 8n trecere, $cu semn lui Ali i :iului&tainei s&l urme"e, ls e soldai s co%oare nainte cu carnea, i ei rmaser dinadins n urm. Adic de ce s nu ne $acem i noi ara i3 -u e @!ntorul&de&ele$ani tatl tu i n&ai datoria s&l sca i3 "ise el t!nrului ara%. Dorina de aventuri l ndemna s ia arte la e7ecutarea lanului lui +chPar", chiar $r voia acestuia, e c!nd e A%d es +irr nu&l m!na dec!t dragostea cea mare e care o avea entru tatl, su. Ali nu nelegea cum s lase e rietenul su singur c!nd e vor%a de o rimejdie. 0e ne m iedic, urm slovacul, du ce&i use la curent cu ce avea de g!nd s $ac, s ne m!njim i noi cu $uningine ca s $acem e negrii3 Ate tm !n ce leac (atl&cocost!rcului cu (atl&celor& atru&ochi i ne lum du ei. :cur un adevrat com lot m otriva lui Emil +chPar" i a savantului, a oi se a ucar, s&i regteasc $uninginea i s to easc grsimea e care o luar din carnea de ele$ant. 8n mai uin de un ceas aveau at!ta $uningine c!t s trans$orme "ece al%i n negri verita%ili. 8n vremea asta Emil se duse la tru ele ostate n jurul vgunii ca s s un comandanilor

205

Slujitorii mor ii
convor%irea e care o avuse cu A%u el )ot i s le dea instruciunile tre%uincioase. 2rinci alul era s nu trag nimeni !n ce nu va rimi ordinul lui.

Capitolul XVIII - Rzbunarea


(recu dimineaa i du &amia"a $r s se nt!m le ceva deose%it. #amenii lui A%u el )ot stteau linitii, n tim ce e$ii v!ntorilor de sclavi $ceau $el de $el de lanuri entru salvarea lor, $r s se o reasc la vreunul din ele. +e nser. 8n mijlocul vgunii se a rinse un $oc din $run"e de almier care se gseau din %elug acolo. .o%o i (olo co%or!r din deal oteca. .a ntre%area lui Emil ce caut, (olo rs unse' .o%o i (olo sunt %elanda9 srmanii negri din #m%ula tot %elanda....o%o i (olo vrea duce la ei s m!ng!ie i ajute dac este rimejdie. 0um, vrei s v ducei n vgun3 Da, duce n vgun. Dar au s v rind. -u rinde. +eara negru9 vgun tot negru i .o%o i (olo negru, nu vede e ei. Dac nu d voie, .o%o i (olo mult l!nge. -u v g!ndii c dac un m!na e voi suntei ierdui3 .o%o i (olo merge aa s nu rind. -oi are cuit ascuit i taie $r!nghie la ri"onier. .ui +chPar" i veni atunci ceva n g!nd. +e s$tui niel cu 2$otenhauer, a oi "ise %ieilor' ;ine, v las s v ducei dar s $acei aa cum v voi nva eu. .o%o i (olo $ace cum oruncete st !n %un al%. =ite ce&o s $acei, urm doctorul. @ strecurai %inior la rietenii votri i&i de"legai9 totui, s nu arate c sunt li%eri, ca s nu %age de seam a"nicii lor. Dar ndat ce vor au"i de aici o m uctur, s arunce $r!nghiile i jugurile i s alerge s re ieire. Ai neles3 Da, neles. Eu o s m strecor acum rin gaur ca s vd !n unde avei drum li%er. -u, nu st !n vede, trece .o%o rin gaur i vede. .o%o negru i nu cunoate la el. .o%o tie %ine strecor9 $cut asta i la seri%ah !n la casa lui A%d el )ot i nu simit nimeni. Eermanul tia asta, de aceea l ls s se duc. ;iatul nu utea $i v"ut, deoarece aici la ei era ntuneric e c!nd n lagr era lumin. Du vreun s$ert de ceas Eo%o, se ntoarse i "ise' (ot este %ine. +rac %elanda. (ocmai la $und. 2e urm v!ntor. .a mijloc $oc. .a drea ta cort lui A%u el )ot. A roa e aici numai ase v!ntor9 us acolo s vede ce $acem. 1ade jos i vor%ete. .o%o trecut dou ori l!ng ei i nu simit. Acum oate lece .o%o cu (olo3

206

Karl May Opere vol. 7


;ine, ducei&v9 $ii ns cu %gare de seam s $acei ntocmai du cum v&am nvat. 8i v"ur ierind n vgun. =ite dou din $ turile at!t de dis reuite des re care se s une n Euro a c ot $i use e trea ta animalelor, "ise doctorul uit!ndu&se lung du ei. Acum cred c a sosit tim ul s ne trans$ormm n negri, ncheie el. Ai dre tate. 0ei de colo vor $i cre"!nd c nu vom ntre rinde nimic dec!t mai t!r"iu. + ne a ucm deci de trea%. +lovacul le $cu din rogojini c!te un orule dinainte, se des uiar !n la iele i se unser este tot cor ul cu $uningine amestecat cu grsime. 8i user a oi cuitele i revolverele n %r!u i se strecurar rin gaur n vgun. De&a%ia lecar ei i slovacul, :iul&tainei i cu Ali se m!njir %ine cu $uningine. 0 itanul venit din :ashoda cu soldaii i ntre% mirat ce nseamn asta. +lovacul l liniti ns s un!ndu&i c aa aveau ordin de la +chPar", a oi se strecurar du ei. 0!nd $ur n vgun, doctorul i cu savantul se lsar jos la m!nt i nce ur s se t!rasc %inior nainte. 8n cur!nd v"ur e cei ase a"nici des re care le vor%ise .o%o. +e a%tur mai s re drea ta i trecur neo%servai. +co ul lor era s&ajung la cortul lui A%u el )ot, %nuind c a roa e de acesta tre%uie s se a$le cei doi ri"onieri e care voiau s&i salve"e. 2e st!nga era $ocul. 8ntre el i intrare, a"nici, dar l!ng $oc i n s atele lui se aciuiser v!ntorii de sclavi. 8n $und, unde stteau sclavii, domnea ntunericul. Deasu ra vgunii $oneau almierii. Mrir naintea lor ceva al% care se desluea %ine din $ondul ntunecat al eretelui de st!nc' era cortul. Ajunser la el $r s $ie simii. 0ortul era ridicat e rjini n$i te n m!nt. 8n dre tul $ocului era deschi"tura. 8n s ate !n"a nu era legat de rui ci rins de nite sc!nduri %tute ca de dou alme de rjinile care susineau cortul, ntre st!nc i sc!nduri rmsese un s aiu n care useser di$erite lucruri de tre%uin ca s nu ncurce locul. Dinuntrul cortului se au"ea vor%. A%u el )ot cu A%d el )ot, o ti Emil care se a$la acum a roa e li it de cort. C&am recunoscut du glas, rs unse 2$otenhauer. Cndivi"ii tia se simt esemne n siguran, de nici n&au us santinele la u. +e %i"uie e $a tul c au doi ostateci. +st! Ascult! +e au"i iar glasul ca din morm!nt al lui A%u el )ot, la care rs unse altul care nu era ns al lui A%d el )ot. Dumne"eule, sta e $ratele meu! o ti doctorul. 2ri"onierii se a$l deci la el. 0e noroc! +&i scoatem re ede din ghearele lui... )ai domol, rietene. )ai nt!i s iscodim, s vedem i s&au"im9 e urm s lucrm. :erete&te numai e c!t oi s $aci "gomot. /idic niel !n"a din s atele cortului i se uit nuntru. @"u naintea lui o nc ere ntunecoas, dar n $a era lumin. 0!teva %occele se a$lau ngrmdite mai ncolo. 8n cor% stteau c!iva ini, dar nu le vedea dec!t icioarele i artea de jos a tru ului. @ino! o ti Emil tovarului su. 8ncet, ncet, entru Dumne"eu! + nu te&aud cinevaT +e strecur %inior ntre sc!nduri i !n"a cortului. Doctorul rivi cu %gare de seam. 0hi ul lui m!njit cu negreal nu se deose%ea din ntunericul care&l nconjura. Lose$ i @!ntorul&de&ele$ani erau legai de st!l ul din mijloc. .a drea ta lor sttea A%d el )ot, la st!nga, cu s atele la doctor, A%u el

207

Slujitorii mor ii
)ot. Allah s m %at, "icea acesta, dac te mint. +untem numai noi n vgun i m!ine ornim s re seri%ahul nostru. )ini! rs unse Lose$. Dac vroiai s te duci la seri%ahul tu, entru ce ai $cut ocolul sta3 -u sunt o%ligat s&i dau socoteal de ce $ac. @a veni oate n cur!nd vremea s ne dai socoteal. 0e&mi as mie ce cre"i tu! ) $aci s r!d de rostiile tale. -u rea te arat chi ul s&i ard de r!s. A"i&diminea arc erai mai vesel. 1i&a oi, entru ce eti ast&sear mai as ru cu noi ca !n acum3 1i de ce ne&ai adus n cortul tu, c!nd n&ai $cut&o niciodat de c!nd suntem n uterea ta 2ro%a%il c e cineva e a roa e care a venit s ne salve"e. -u mai s une! 0ine ar utea s $ie3 :ratele meu, Emil. 0!ine! 0ine m&a trdat3 0ine3 (e&ai trdat tu singur acum. -u te %ucura degea%a. )ai degra% v ucid cu m!na mea dec!t s v las din gheare. 2esemne c nu&l cunoti e $ratele meu9 %ate o sut ca tine. @!r&i cuitul n ie t, ce mai ate i3 strig A%d el )ot su eriorului su. 0um i vine s te lai %atjocorit de&un ghiaur3 (aci! se rsti %tr!nul. -u m&nva tu e mine ce tre%uie s $ac. Du&te mai %ine de ve"i ce $ac santinelele. Dac dorm, arde&le cu %iciul ca s se tre"easc. A%d el )ot se ridic de jos i iei %om%nind. C se au"ir aii nde rt!ndu&se e jghea%ul e care veniser cei doi germani. A%u el )ot se uit amenintor la ri"onieri i ntre%' 0ine v&a s us c $ratele tu e aici3 2ro%a%il unul din oamenii mei3 -u m&ntre%a degea%a c nu&i s un. ;a o s&mi s ui c!nd te&oi %ate la tl i. 8ndr"nete! @oi une s te %iciuiasc !n la s!nge. 0!nd3 Du ce te&o lua 1eitan cu el n iad, ceea ce se oate nt!m la chiar la noa te! Dim otriv, n noa tea asta vom $i li%eri. 0ine v va eli%era3 Eu! se au"i n s atele lui. Emil +chPar" se strecurase e nesimite n cort i acum se ridicase n icioare c!t era de lung. A%u el )ot tresri s eriat c!nd i au"i glasul i vru s se ntoarc re ede, dar dou m!ini uternice l a ucar de g!t i&l traser la m!nt. 2$otenhauer se t!r i el n cort. 2ri"onierii v"ur doi negri a roa e goi, luminai de $elinarele cu ulei at!rnate de rjinile cortului. Doi negri cu %ar%! =nul cu un nas enorm e care Lose$ l recunoscu totui, cu toat negreala lui. /ecunoscuse de asemenea i glasul celuilalt. Emil, tu3 E cu utin3 At!t de re ede3 strig el. )ai ncet, mai ncet! i o ti $ratele. +avantule, taie&le re ede $r!nghiile, eu am trea% cu %tr!nul. Sinea e A%u el )ot cu o m!n de g!t i&i cra cu cealalt mereu la umni n ca . 8l ls de&a%ia du ce&l v"u c nu mai mic.

208

Karl May Opere vol. 7


Aa. Asta "ic i eu c&i noroc, s use el a oi rsu$l!nd. -u numai c v sca e voi, dar un i m!na e t!lharul de A%u el )ot, cruia i ort de mult s!m%etele. Am %iruit $r vrsare de s!nge, $iindc %andiii se vor reda cu siguran. @enii du mine i s ne $urim e unde am venit, altminteri ne omenim cu droaia du noi. +e t!r a$ar din cort trg!nd e A%u el )ot du el, urmat de ceilali e cajre 2$otenhauer i de"legase la re e"eal. 8n s$!rit, li%er! murmur Lose$ +chPar", cu o %ucurie nest !nit. -&o s uit niciodat ce&ai $cut entru mineT (aci, entru Dumne"eu! -u suntem nc n siguran. .umina $ocului se rs$r!nge !n aici. 8ntindei&v la m!nt. (re%uie s ne t!r!m e !ntece, ca s nu $im v"ui, mai ales c avei m%rcminte deschis. Ajutai&m s m ingem e %tr!n a$ar din vgun. -u a ucar s se a ro ie de intrarea n vgun, c!nd se au"i de la locul unde erau cei ase a"nici un glas rcnind' +tai! Sinei&l %ine s nu sca e! Mvon de glasuri, o m uctur urmat de o nvlmeal de oameni care duceau ceva greu, de culoare deschis, s re ieire. 0e&o mai $i asta3 "ise Emil ncremenit. =ite c vin i santinelele. 0eilali cine sunt3 A! ;nuiesc... +lovacul vroia i el s vin cu noi. Lose$, +ejad i$jal, luai e %tr!n i dai $uga la ieire. E acolo o gaur rin care v utei strecura a$ar, unde atea t soldaii notri. 2$otenhauer, scoate re ede cuitul i revolverul i ia&te du mine. Emil orni n goan urmat de (atl&cocost!rcului. +e au"ir dou detunturi de arm. 2a"nicii, care ajunseser l!ng co aci, se ddur ndrt. @"user doi negri venind s re ei i cre"ur c sunt de&ai lor. +rii! strig unul din a"nici. Dumanul a nvlit este noi. =ite&i cum $ug iar s re ieire... Duc cu ei e cineva de&al nostru i... # Allah... ali doi care alearg cu unul n %rae... Alergai i voi, nemernicilor! rs unse Emil ocnindu&l cu atul revolverului n ca . #mul se r%ui la m!nt. C"%i i n cellalt care c"u este un al treilea. Deoarece nu trgea, 2$otenhauer nu trase nici el. A uc uca unuia din a"nici singurul care avea o arm n m!n i&l i"%i unde nimeri. @ru s $ac asemenea i cu cel de&al cincilea, dar acesta m reun cu al aselea o luar la $ug nne%unii de s aim. 8n momentul acela, i"%ucni din $undul vgunii un urlet ca scos din g!tlejurile a mii de $iare sl%atice. Dumne"eule, au sc at sclavii! strig doctorul. 8m ucturile, m ucturile... 8i s usesem lui .o%o c o detuntur de arm va $i semnalul ca sclavii s alerge la ieirea din vgun. ) tem c n& are s $ie aa i c negrii s&au n ustit asu ra clilor lor. 0e mcel gro"av o s urme"e! + mergem re ede la oamenii notri. Acetia nu vor ti ce atitudine s ia. (ot acolo vom avea oate i e7 licaia celor ce s&au nt!m lat. E7 licaia era urmtoarea' Du ce (atl&celor&uns re"ece&$ire&de& r, care inea mori s $ac e eroul, se strecurase rin gaur, se ndre tase ca i Emil +chPar" cu 2$otenhauer s re jghea% i ajunser sus tocmai c!nd A%d el )ot ieise din cort i venea n direcia lor. )icul slovac se ridic n icioare i& l ntre%' 0ine eti tu3

209

Slujitorii mor ii
+unt A%d el )ot. Dar ce nv!rtii e&aici, c!ini s urcai de negri... o s un... -u&i utu s$!ri vor%a, cci omuleul nostru i sri n %eregat i degetele lui se ncletar ca un cerc de $ier n jurul g!tului ara%ului. 8l tr!nti a oi la m!nt i "ise celorlali tovari ai si' Sinei&l %ine s&i dau la ca !n l&oi amei. ;ineneles c toate acestea nu se $cuser $r niic glgie. 2a"nicii se ridicaser de jos i se uitar ntr&acolo. A%d el )ot i ierduse ntr&adevr cunotina. +tranic is rav am $cut! "ise mulumit omuleul. +&l t!r!m la gaur, e urm s ne ntoarcem. 0!nd v"ur a"nicii cum trag un om du ei, le strigar s stea i, $iindc ei nu se sinchisir de strigtele lor, unul trase un glon care, din $ericire, nu nimeri e nimeni. Acum toi ase o luar du $ugari. Degea%a, cci acetia a ucaser s&ajung la gaur. @!ntorii de sclavi se i"%ir n $ug de doctor, de savant i de ri"onierii salvai. /e"ultatul l tim. Du ce se v"ur toi a$ar din vgun, Emil orunci s se a rind $ocul. +lovacul l recunoscu du glas i strig trium$tor' Aha, v&ai ntors, nu v&au rins3 Am us m!na e unul din dumani, i nc unul din i mai ai dracului! 0ine e3 ntre% doctorul. A%d el )ot. E&am a ucat de %eregat i l&am %uit !n l&am ameit, e urm l&am adus aici. -u se oate! A%d el )ot "ici3 El, "u! n carne i&n oase! ;ravo! -umai c uteai s&o eti ru... Au"i urletele i rcnetele astea3 A rindei re ede $ocul s vedem ce se etrece. :lacra i"%ucni i lumin $aa lui A%d el )ot. :iul&tainei v"u chi ul cu ochii nchii, chi ul acela care rmsese nti rit n mintea lui de c!nd utea s&i aduc aminte. E%rid ;en .a$sa el ;agirmi! strig el. 8l recunosc... el e! 0ine a ronunat numele acesta %lestemat3 0are din voi l cunoate3 se au"i atunci un glas n s atele lui. Era al @!ntorului&de&ele$ani. :iul&tainei se uit nmrmurit la el i rs unse' Eu. Dar tu cine eti3 -u cumva omul cruia i s un ei +ejad i$jal, @!ntorul&de&ele$ani3 (u eti ;araB el 4asi, emirul din 4enadem3 Da, eu sunt. #, Allah, Allah, tat, tat! strig t!nrul i&i sri de g!t. (u... tu, $iul meu! E cu utin3 +&a ndurat n s$!rit de mine3 murmur emirul nevenindu&i s cread. Da, tat, sunt eu cu adevrat... 8i voi ovesti mai t!r"iu tot... Hamdulilla"* Acum nu mai sunt ;ala C%n, (at&$r&$ecior, nu mai tre%uie s rtcesc rin lume. Lurm!ntul mi l&am inut !n la s$!rit i m ot ntoarce n atria strmoilor mei! Da, la 4enadem, la 4enadem! Ca&m cu tine. (u ai $ost ;ala C%n i eu ;ala A%, :eciorul&$r& tat. Acum ne&am regsit i nimeni nu ne mai oate des ri. 8n vremea asta, doctorul i str!ngea i el $ratele la ie t. @ai, n ce hal eti, srmanul de tine! "ise Emil cu mil, uit!ndu&se la Lose$. /u tre%uie s&o $i dus la A%u el )ot! =ite etele astea negre e $aa ta9 esemne lovituri...

210

Karl May Opere vol. 7


Ei a! l ntreru se acesta r!"!nd. )&ai um lut tu de $uningine. Aa e, "u, %ine "ici, r!se i doctorul. De %ucurie uitasem c sunt "m!nglit tot... =ite&l i e savantul nostru. :rumos eti, n&am ce "ice! #are tot aa oi $i art!nd i eu3 +lovacul se v!r i el rintre ei i "ise cu $udulie' DaN eu3 Il mai rima ara , negru tciune, nici dracuN s m cunoasc! (oi i"%ucnir n r!s. Acum se nghesui i ,agi Ali. 2arc eu n&am ajutat s&l rindem e A%d el )ot3 "ise el cu m!ndrie. A, i tu3 Am mai v"ut nc unul cu voi, cine era3 ntre% doctorul, curios. A%d es +irr9 uite&l colo. Emirul a ucase e %iat de umeri, l inu de arte de el i "ise cu glas de"amgit' A$lasem de la AsPad c&mi voi regsi $eciorul. (u te&ai dat dre t co ilul meu, i te&am cre"ut, $iindc era ntuneric i nu te uteam vedea %ine la $a. Acum la lumin vd un negru n $aa mea, e c!nd co ilul meu are numai s!nge de no%il ara% n vinele lui. (e neli, ielea lui e de alt culoare, l lmuri doctorul. +&a m!njit dinadins cu $uningine ca s te oat salva e tine. 0um, ai $cut tu asta3 strig emirul. Si&ai us n rimejdie viaa entru tatl tu3 @ino s te mai str!ng o dat la ie t, co ilul... +tai! strig el deodat. 2unei m!na e el. @rea s $ug! 1i tocmai cel mai gro"av dintre clii notri... :iul&iadului, care ne&a chinuit at!t... A%d el )ot se tre"ise din lein i, v"!nd c nu se uit nimeni la el, vru s&o ia la $ug. Emirul l a uc re ede de hain i&l tr!nti la m!nt. Dragii mei, "ise Emil, s lsm acum m%ririle9 indivi"ii acetia ne sunt rea reioi ca s le dm rilej s ne sca e. .egai&i "dravn. Dar i&au"ii ce se etrece n vgun. (are m tem c o s $ie o gro"vie. =rletele i rcnetele erau at!t de tari nc!t a roa e nu se mai deslueau glasurile. -oi ce $acem, intervenim sau nu3 ntre% 2$otenhauer. Ar $i degea%a, rs unse Lose$ +chPar". :urtuna s&a de"lnuit i nu&i mai utem une stavil. 1i& a oi, n nvlmeal n&am utea s deose%im e duman de rieten. (re tat, tre tat, urletele se otolir. 0!nd i c!nd un rcnet de moarte urmat de un strigt de trium$. 8n s$!rit se $cu tcere i v"ur o mas com act de negri care ineau s$at. Din grmad se des rinse o um%r care veni s re deschi"tur. Era .o%o. Ei, ce vii s ne s ui3 l ntre% savantul. )ort! rs unse negrul sim lu. 0ine3 (ot v!ntor sclavi. -u mai trieti nici unul. 0e gro"vie! -u asta ne era intenia! Dar cum s&a nt!m lat3 Aa. .o%o cu (olo strecurat nuntru $r s vede cineva. Dus la srac, %un %elanda. (oi legat, dar noi tiat $r!nghie i ate tat. Au"it atunci m uctur. -egrii aruncat legturi jos, re e"it la v!ntor sclavi, str!ns de g!t, omor!t cu rjin, njunghiat cu cuit !n mort toi, toi! Au c"ut desigur i de&ai votri3 Da, muli mort, muli rnit, muli, muli... dar r"%unat. -u mai este v!ntori s $ac sclav negri. 1i acum te&au trimis rietenii ti la noi3 Da. @in s une lu ta gata. 2rieteni vine str!nge m!na la negri vitea" i recunosctor.

211

Slujitorii mor ii
;ine, venim. Altceva mai vrei3 @ e $oame3 -u e $oame. A%u el )ot cu el mult carne i $in. -egrii urtat n s ate, acum mn!nc ei tot. +e duser cu toii n vgun unde $ur rimii cu strigte de entu"iasm. .o%o le ovestise c!t $cuser al%ii entru salvarea lor i %ieii negri nu tiau cum s&i e7 rime mulumirea. 0!m ul de lu t nu se oate descrie. Era o gro"vie. Du s$atul al%ilor, negrii ieir sus la c!m ca s&i $ac aci ta%ra. De $ric s nu se re ead negrii la A%d el )ot i A%u el )ot ca s&i s$!ie, tre%ui deocamdat s&i ascund ca s nu $ie v"ui de ei. +clavii eli%erai hotr!r s lece nc nainte de a se lumina %ine de "iu, s&i ia vitele de un de le lsaser v!ntorii de sclavi, su% a"a a cinci"eci dintr&ai lor. @ai de ei c!nd vor veni negrii! E ntr&adevr gro"av ce s&a etrecut, "ise Emil c!nd se ae"ar cu toii n jurul $ocului. 0inci sute de mori... + er ns c v!ntoarea de sclavi va nceta entru c!tva tim rin inuturile acestea. (ot e i asta ceva. -u am de ce&i com timi, rs unse Lose$ +chPar". Am $ost ri"onierul lor i nu v nchi uii ce& am avut de su$erit. 1i cine se $ac vinovai de mcelul de acum3 (icloii aceia de colo care mai au nc o%r"nicia s&i arunce riviri cu su%neles. -ici nu merit s ne uitm la ei. Ducei&i mai de arte de noi, ca s nu&i mai vd n ochi. Lose$ vru s o%iecte"e ceva, dar doctorul i "ise n lim%a german' 1tiu eu ce $ac. @reau s a$lu ce un la cale c!nd vor $i singuri. .egai&i de co acul cela de colo, dar at!t de str!ns ca s nu se oat mica. Eu m voi $uria la s atele lor s&i aud ce vor%esc. 2lanul tu nu e ru. 2oate c a$lm ceva interesant. 2ri"onierii $ur luai de&acolo i legai de doi co aci de la marginea durii $r s $ie "rii de negri. 8n dosul co acului era o tu$ deas. Doctorul se $uri acolo i ate t. 0o acii erau destul de a roa e unul de altul, totui destul de de arte ca s nu&i oat vor%i n oa t i s&i oat au"i Emil. 2a"nicul, se ae" dinadins mai ncolo. 0!nd se cre"ur singuri, A%d el )ot "ise tovarului su' 0e "i! 0ea mai nenorocit din viaa mea... 1i de vin sunt numai ticloii tia de nemi. -u& neleg cum te&ai lsat rins ca un oarece n curs. 2arc tu nu! re lic A%u el )ot, n$uriat. +&au n ustit trei asu ra mea, a$ar e jghea% i nu m&am utut a ra. 2e mine m&au legat e neate tate n cort. 1tie nai%a cum au ajuns acolo. 2esemne c a"nicii dormeau, ticloii! .as c i&au luat edea sa. Acum sunt mori i s&au dus de&a dre tul n $undul iadului. A$urisit s $ie "iua c!nd am intrat n c!r cu acest (at&a& atru&ochi! E un doctor, om nvat, i cum tiam c tia i nsuesc mintea numai din cri, i nu din via, credeam c&o s&o s$!resc re ede cu el. 0!nd colo m&a %iruit el e mine. 0re"i tu c situaia noastr e ntr&adevr dis erat3 A mea n orice ca". 1tii tu ce o s se nt!m le cu mine3 0!inele sta de neam vrea s m dea e m!na lui Ali E$$endi din :ashoda. @ai de mine!3 Atunci eti ierdut... Da. @oi $i %tut !n ce&mi voi da su$letul ca i homrii mei care au $ost redai de ticlosul sta de ghiaur. Dar !n la :ashoda e cale lung i oate se va ivi un rilej de $ug. -u cred. ) vor "i cu at!ta strnicie c nu va $i chi . E7ist numai un singur mijloc de

212

Karl May Opere vol. 7


sc are. 0are3 8n drum nu se va utea, la :ashoda ns da. Acestui (atl&celor&cinci&sute i lace dre tatea, dar i mai mult %anii. 8nelegi ce vreau s s un3 Da. @rei s te rscum eri. @a tre%ui atunci s&i s ui locul unde i&ai ascuns %anii. Ei a! C&ar lua $rumuel i tot ar une s m omoare. )ie mi tre%uie nainte de toate un om de ncredere care s&i dea la nce ut jumtate, e urm, du ce m va $ace sc at, restul. @e"i c n&ai omul de ncredere. ;a l am. Acesta eti tu. Eu3 +unt doar ri"onier ca i tine. @oi s une mudirului c numai tu oi s&i aduci %anii de rscum rare. =ii esemne c e i @!ntorul&de&ele$ani e aici. # s vrea s se r"%une cu orice re. Acum, c!nd i&a rec tat $eciorul, de %ucurie o s te ierte. /oag&te, l!ngi, s une&i c te cieti de $a ta ta i o s&l nduioe"i. 2e urm, oate c o s intervin i ceilali entru tine. +unt cretini i legea lor le oruncete s $ie ierttori. ;ine&ar $i s se oat. A $i salvat... +$atul tu e %un, o s&l ncerc. )ai mult nc' s une&le c vrei s treci la legea lor. Dac te cred, suntem am!ndoi salvai. (e duci la seri%ah i aduci %anii. -u tiu unde i&ai ascuns. # s&i s un eu. 1tiu c&mi eti credincios i o s $aci tot ca s m ve"i li%er, nu e aa3 Lur e toi strmoii mei i e %ar%a 2ro$etului. ;ine, te cred. Acum o s&i s un re ede unde sunt %anii, $iindc nu utem ti c!t vom mai $i m reun. 0!nd m&am ntors la seri%ah du ce&a $ost ustiit de $oc, am gsit e eicul djurilor cotro%ind rintre ruine. ;nuiete c am ngro at undeva %anii, dar n&a nimerit locul i nici nu i&ar utea gsi vreodat. .a mia""i de seri%ah e ocolul vitelor i, n mijloc, o vatr unde i re arau a"nicii cina. +a du vatr i o s dai de o ardoseal de iatr. 2ardoseala se are numai c e din iatr dar e un strat $cut dintr&un amestec de nisi , var i lut %ine $rm!ntat i ntrit. Dedesu%tul acestei ojghie se a$l ase darut**H line cu %ani de argint ntreaga mea avere. =n %urdu$ e al tu dac i"%uteti s m sca i, nu tre%uie ns s... 1i dac nu vrea s te sca e, une el m!na e tot, se au"i un glas n s atele lor. Dar nici tu nici el nu vei avea un gologan, $iindc voi m ri tot oamenilor mei, de asemenea cire"ile i turmele e care i le&a luat ceauul de la seri%ah. Du ce "ise aceste cuvinte, Emil se duse n lagr i trimise nc un soldat ca s "easc e ri"onieri. A%u el )ot scoase un rcnet de $urie i de"ndejde. C se rea c&i vede morm!ntul deschis la icioarele lui. A doua "i, imediat du rsritul soarelui, %elandaii ornir s re cas. :ericii c sc aser din ro%ie, se g!ndeau cu ad!nc m!hnire la satul lor ustiit. .uar cu ei cadavrele celor mori ca s le ngroa e la #m%ula. 8i luar rmas&%un de la salvatorii lor9 unii din ei aveau ochii lini de lacrimi i $emeile l!ngeau n hohote. 0eva mai t!r"iu au ornit i eroii notri, e acelai drum e care veniser, deoarece vroiau s ajung
118

;urdu$uri.

213

Slujitorii mor ii
la %rcile i navele lor. +e m%arcar i navigar de ndat s re maijeh ,usan el ;ahr, rima escal. /egele niam&niamilor i ntovrea cu %rcile i oamenii si. Ajuni acolo, tiar mai multe din animalele ce $useser lsate la mlatin. 0elelalte vite le rimi eicul A%u en -uhs, (atl&jumtii, ca recom ens entru el i oamenii lui. El i lu un rmas&%un cordial de la aliaii si i orni mulumit s re meleagurile sale de %atin. Escadra i continu a oi drumul n josul $luviului, s re seri%ahul %lestemat al lui A%u el )ot. Acesta a $ost o%ligat s asiste la de"gro area %urdu$urilor ascunsa, al cror coninut a $ost m rit n aa $el nc!t toat lumea s $ie mulumit. Acum sosise tim ul adevratei des riri. :raii Emil i Lose$ +chPar" i rietenul lor 2$otenhauer lecar m reun cu niam&niamii s re mia""i. @roiau s&i continue cercetrile i s adune di$erite iese entru mu"eul din Eermania, a oi s vi"ite"e regiunea e care o guverna Emin 2aa, entru ca s ajung n atrie, via Man"i%ar. 0eilali s&au ndre tat ns re mia"&noa te. A%u i A%d el )ot au $ost redai @!ntorului&de&ele$ani, ca $iind cel mai sigur i mai sever a"nic al celor doi criminali. El voia s navighe"e cu cora%ia !n la :ashoda i acolo s&i redea e A%u el )ot ca i e ceau (atlui& celor&cinci&sute. Dar e A%d el )ot declar c l ia cu sine la 4enadem, adug!nd n legtur cu soarta ce i&o re"erva' "De acolo mi l&a r it e $iul meu, tot acolo s&i rimeasc edea sa de la Allah. De c!nd mi&am rec tat co ilul, inima mea s&a mai nmuiat, dar acest diavol tre%uie s simt c $a de el ot s mai $iu cel de odinioar, adic ;araB cel as ru". Emil +chPar" i&a dat adresa sa i l&a rugat s&i scrie c!nd o s ai% vreun rilej de a&i trimite scrisoarea. 8n $elul acesta, toate cele ce tre%uiau $cute $iind re"olvate, se utea %ea 9ada el 9ida**J. +lovacul i (atl&r!sului i&au rugat e germani s rm!n cu ei, iar rugmintea le&a $ost nde linit cu lcere. 0ea mai dureroas a $ost ns des rirea dintre :iul&tainei i :iul&devotamentului, dar !n la urm a trecut i asta. Du care, n s$!rit, navele i&au nce ut cltoria s re mia"noa te, n tim ce v!slaii niam&niamilor i ndre tau %rcile s re mia""i. 0aravana sclavelor $usese nimicit! ;iruitorii se des rir i ornir n direcii di$erite, $iecare av!nd credina c i&a $cut datoria i c a dat negoului cu sclavi o lovitur grea, mcar n aceast arte a glo%ului. 2!n i ,asa% )urat s&a convins c tre%uie s se lase de aceast m!rav meserie9 scenele trite nu rmseser $r urme asu ra lui. Dac cineva ar avea ideea s rs$oiasc cartea de adrese a locuitorilor unuia din cele mai cunoscute orae universitare din sudul Eermaniei, ar avea sur ri"a s gseasc la rima liter A un nume deose%it de lung, care i&ar st!rni, mai mult ca sigur, uimirea. -umele glsuiete ast$el' ,agi Ali %en ,agi CshaB al :aresi i%n ,agi #tai%a a%u lNAer %en ,agi )arPan #mar el Eandesi ,a$id CaBu% A%dN Allah el +andaBi. 8n continuarea acestui nume se gsesc urmtoarele amnunte cu rivire la res ectivul ersonaj' comerciant de roduse orientale, strada Erdinii F, arter. Dac intrigat de aceast adres va dori sa cum ere o sticlu cu ulei de tranda$ir, o i turceasc sau ceva asemntor i se va duce !n la susmenionata adres, va da este o cldire c!t un alat, la al crui arter se a$l maga"inul cu ricina, n s atele cruia se gsesc i camere de locuit. :irma de deasu ra intrrii elegante cu rinde, scrise cu litere aurite, cuvintele' Hagi !li, orientalist. 2e o atrgtoare verand nalt, ictat. 8n culori vii se a$l, nrmat, lista celorlali locatari ai cldirii'
119

Durerea des ririi.

214

Karl May Opere vol. 7


;sz#Br +stvBn, pro&esor de limbi strine, autor de lucrri n domeniul ornitologiei, parter dreapta9 <ro&esor dr. 2mil 6c"9arz, etajul C <ro&esor dr. >ose& 6c"9arz, etajul D <ro&esor dr. +gnatzius <&oten"auer, etajul E 0ine trece la momentul otrivit rin $aa imo%ilului cu ricina i rivete n sus, la etajul >, oate s "reasc la una din $erestrele deschise un ersonaj cu un nas imens care, deasu ra unei i e sudane"e, se agit cu vioiciune ca nu cumva s iard vreo nt!m lare sau ersoan care um%l e strad. )ai jos, la $ereastra dins re drea ta intrrii ade mai tot tim ul un ins mic de statur, cu o %ar% rar i care tot scrie i rescrie, miglind la un manuscris voluminos, ce oart ciudatul i reteniosul titlu 'e ce au psrile pene. Acest ornitolog asionat nu e, %ineneles, altul dec!t %una noastr cunotin (atl& celor&uns re"ece&$ire&de& r care, de la ntoarcerea sa, m reun cu cei trei ro$esori i (atl&r!sului, s& a dedicat acestei no%ile tiine. 8ntr&una din "ile, n tim ce lucra la manuscrisul su, e care&l trimisese !n atunci la cei uin dou"eci de edituri i e care&l rimise na oi de $iecare dat cu aceeai o%servaie, otrivit creia cunotinele sale de lim%a german nu concord cu caracterul tiini$ic al lucrrii, activitatea sa tiini$ic a $ost ntreru t de %taia n geam a otaului care i&a redat o scrisoare. <ro&esor 2mil 6c"9arz 5numele adresantului era scris cu litere mari, ca de co il, iar e versoul licului $igura cu litere ara%e numele e7 editorului'6 .ara# el ,asi. #muleul nostru sri ca un arc de e scaun i $ugi s re maga"inul rietenului su ,agi Ali, strig!ndu&i gr%it' 2ro$esorii sunt cu toii n grdin3 Da, tocmai i&am v"ut acolo, rs unse acesta ntr&o german a ro7imativ, nvat n ultimii doi ani, cu mari e$orturi de marele cunosctor al tuturor o oarelor i localitilor de e glo%. @enii re ede, re ede cu toii. @enit scrisoare de la @!ntorul&de&ele$ani! 1i i continu goana s re grdina din s atele cldirii, urmat ndea roa e de ,agi Ali. 0ei trei ro$esori edeau linitii n mijlocul grdinii, trg!nd din i e. 0!nd au a$lat vestea au srit cu toii n sus de %ucurie i curio"itate. +crisoarea a trecut re ede din m!n n m!n. (e7tul era scris, desigur, n ara% i glsuia ast$el' ,enadem, la CD revi ul ac"ir <rietenului meu, vestitul /$ allim, Tatl celor patru oc"i* !lla" este mare i d nopii roua. i am promis i de aceea i scriu. /ie mi merge bine. 3, &iu al ncntrii mele, pe care te am gsit n prpastia rugciunilor* /ngiere a oc"ilor mei , ndrgit al su&letului meu* Curmalii au rodit bogat n anul acesta i &iu* meu a crescut mare , bun i puternic. Cmila mea pre&erat a orbit la un oc"i . Cum i merge ie, %ratelui tu i Tatlui cocostrcului<ro&etul a postit n pustiu, aa ai &cut i voi pentru mine i eu pentru voi. %erice de cel ce are un &iu* !bu el /ot a &ost biciuit pn la moarte . 0tiu bine c a meritat o. ?u l blestem. Cmilele tale s prospere, precum i palmierii din livada ta. 0i pe sergentul major i pe oamenii si i a ajuns din urm soarta. 3amenii lui !bu el /ot au &ost i ei biciuii i apoi aruncai n nc"isoare, unde se a&l i acum. !verea mea crete, numele lui !lla" &ie ludat zi de zi. ! murit i !bd el /ot. ?u m ntreba

215

Slujitorii mor ii
unde i cum. !cum c i am trimis tiri despre toate, te rog s mi scrii i tu. ncepnd cu vinerea urmtoare am s privesc spre miazzi i spre rsrit n ateptarea rspunsului tu . 6crie mi limpede, cci oc"iul vede multe, ceea ce uneori nu vede mintea . 6 au mai rupt dou corturi i mai multe oi s au rtcit. 6coate i nclmintea cnd intri n mosc"ee i mparte cu drnicie daruri , cci eu i sunt prieten. .ara# el ,asi, emirul nin ,enadem

Dragi cititori,
Editurile 2allas i Eden, a$late cvasi&integral su% aceeai direcie, au convenit s cola%ore"e la reali"area roiectului de ti rire a o erelor com lete ale lui 4arl )aQ, evit!nd ast$el dis ersarea $orelor redacionale e7istente. Du cum o dovedete i volumul de $a, toate crile urmea" s %ene$icie"e de o re"entare redacional i artistico&gra$ic unitar. :olosim rilejul creat entru a v in$orma c la s$!ritul volumului urmtor, "0a cana", se va re"enta, ntr&o "2ot a redaciei", o arte din conclu"iile anchetei lansate n tomul A al seriei de "# ere" 5"2lisc&de&uliu"6. (ot acolo vom u%lica numele cores ondenilor notri, care ne&au scris !n la data de *G $e%ruarie *JJD. @om reveni ulterior i asu ra cores ondenei rimit du aceast dat.

216

Karl May Opere vol. 7


0u at!t mai mult cu c!t unele sugestii merit reinute. 8ntre altele, ro unerea de a reveni asu ra titulaturii volumelor ** *A de "# ere" re"entate generic n ediia de %a"' "Cm /eiche des sil%ernen .YPen" 5"8n m ria leului de argint"6 individuali"ate, rovi"oriu, de noi' ".eul r"%unrii", ".a ruinele ;a%ilonului", "8n m ria leului de argint" i "/ug m ietrit" 5du modelul unei alte versiuni germane6. Ate tm, n continuare, o inii n legtur cu volumele ti rite i ro use s re editare.

Editurile 2allas i Eden 0asa 2resei .i%ere 0sua otal >> JJ ;ucureti

+$!ritul volumului G

0ontinuarea altor aventuri o vei a$la n urmtorul volum din "# ere"'

217

Slujitorii mor ii 0a cana

ZZZ E&%ooB reali"at du ' 4arl )aQ # ere G [ +lujitorii morii Editura Eden, ;ucureti, *JJD 0onsilier editorial' -iculae Eheran 0o erta de' +ergiu Eeorgescu @olum reali"at du ' 4arl )aQ [ Die +BlavenBaraPane "Eesammelte ?erBe". ;and A* /ade%eul %ei Dresden, "4arl )aQ @erlag" @olumul de $a a $olosit ca te7t de %a" traducerea nesemnat u%licat n $oileton, la ;ucureti, ntre * iunie i J iulie *J>>, c!nd a $ost inclus, ar%itrar, ntr&un serial mai am lu consacrat creaiei scriitorului german. Ea se u%lic entru rima oar n volum, la noi n ar, du ce n reala%il s&a e$ectuat o con$runtare cu originalul sus&menionat, rilej de corectare a unor omisiuni, de stili"are i de redactarea general a te7tului. Dre turile de $olosin a actualei versiuni revin editurii Eden i ngrijitorului de ediie. 5-.E.6 ZZZ # $ormatare unitar $cut de ;lanB0d. 2entru a $i evideniat de alte $ormatri, $iecare volum va urta e l!ng numele $iierului i meniunea' \v. ;lanB0d]. 8n aceai $ormatare unitar mai utei citi' 4arl )aQ [ # 4arl )aQ [ # 4arl )aQ [ # 4arl )aQ [ # 4arl )aQ [ # 4arl )aQ [ # ere vol.* [ 0astelul /odriganda ere vol.< [ 2iramida Meului +oare ere vol.> [ ;enito Luare" ere vol.A [ 2lisc&de&uliu ere vol.D [ )oartea m ratului ere vol.F [ 0omoara din .acul de Argint

218

Karl May Opere vol. 7


4arl )aQ [ # ere vol.G [ +lujitorii morii 8n regtire' 4arl )aQ [ # ere vol.H [ 0a cana -ot' Dac i&a lcut $ormatarea i i li sete una sau mai multe cri $ormatate unitar, le oi gsi 5cu ctrl^clicB&st!nga6 aici. Atenie' 2entru a v de lasa mai uor rin e&%ooB, lasai cursorul mouse&ului n 0u rins e&%ooB, e un anumit ca itol, a oi a sai tasta ctrl a oi clicB&st!nga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 7 Slujitorii morii:


0u rins e&%ooB 4arl )aQ [ # ere vol. G [ +lujitorii morii'............................................................................<*J (a%el cri a rute la editura Eden_2allas'.........................................................................................................<*J 0o erile originale.............................................................................................................................................<<A

(a%el cri a rute la editura Eden_2allas'

-r. vol.

(itlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Mona geogra$ic

2ersonaje

219

Slujitorii mor ii
*. <. >. A. D. 0astelul /odringanda 2iramida Meului +oare ;enito Luare" 2lisc&de&uliu )oartea m ratului 2allas 2allas 2allas 2allas 2allas *JJA *JJA *JJA *JJA *JJA @estul sl%atic, alte ri @estul sl%atic, alte ri #rient, @estul sl%a& tic, alte ri @estul sl%atic, alte ri @estul sl%atic Cnim&de&urs, A. =nger, =cigtorul& de&%ivoli, 0. +ternau, alte ersonaje Cnim&de&urs, A. =nger, =cigtorul& de&%ivoli, 0. +ternau, alte ersonaje Cnim&de&urs, A. =nger, =cigtorul& de&%ivoli, 0. +ternau, alte ersonaje =cigtorul&de&%ivoli, 0. +ternau, 4. =nger, 2lisc&de&ului, alte ersonaje 4. =nger, alte ersonaje

F.

0omoara din .acul de Argint

2allas

*JJD

@estul sl%atic

#ld :irehand, ?innetou

#ld

+hatterhand,

G.

+lujitorii morii

Eden

*JJD

#rient, +udan&A$rica

Alte ersonaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" H. J. *K. 0a cana #mul cu *< degete /"%unarea 2allas 2allas Eden *JJD *JJD *JJD @estul sl%atic #rient, alte ri @estul sl%atic #ld +hatterhand, ?innetou 4ara ;en -emsi, #ld +hatterhand, ?innetou #ld +hatterhand, ?innetou

Ciclul " n !ara leului ar"intiu" **. *<. *>. *A. .eul r"%unrii .a (urnul ;a%el +u% ari a morii 2r%uirea 2allas 2allas 2allas 2allas *JJD *JJD *JJD *JJD America de sud, #rient, @estul sl%atic #rient #rient #rient ,agi ,ale$, 4ara ;en -emsi, #ld +hatterhand ,agi ,ale$, 4ara ;en -emsi ,agi ,ale$, 4ara ;en -emsi ,agi ,ale$, 4ara ;en -emsi

*D.

0acealmaua

Eden

*JJF

@estul sl%atic

+am ,aPBens, #ld +hatterhand, ?innetou

220

Karl May Opere vol. 7

*F.

(estamentul incaului

Eden

*JJF

America de sud

Alte ersonaje

*G.

2irat i corsar

Eden

*JJF

Alte ri, sl%atic

@estul

?innetou, 2itt ,ol%ers, ,ammerdull, alte ersonaje

DicB

*H.

)ustangul -egru

2allas

*JJF

#rient, @estul sl%a& tic, alte ri

#ld :irehand, 4ara ;en -emsi, #ld +hatterhand, ?innetou

Ciclul "Ini#i "er#ane" *J. <K. <*. Derviul @alea morii @!ntorul de samuri 2allas 2allas 2allas *JJF *JJF *JJF #rient, @estul sl%atic @estul sl%atic Alte ri +am ,aPBens #ld :irehand, ?innetou +am ,aPBens +am ,aPBens,

Ciclul "$innetou" <<. <>. <A. ?innetou 2e via i e moarte (estamentul lui ?innetou Eden Eden Eden *JJF *JJF *JJF @estul sl%atic @estul sl%atic @estul sl%atic +am ,aPBens, #ld +hatterhand, ?innetou #ld :irehand, +am ,aPBens, #ld +hatterhand, ?innetou #ld +hatterhand, ?innetou

<D. <F.

#ld +urehand (aina lui #ld +urehand

2allas 2allas

*JJF *JJF

@estul sl%atic @estul sl%atic

#ld +hatterhand, +urehand #ld +hatterhand, +urehand

?innetou, ?innetou,

#ld #ld

221

Slujitorii mor ii
<G. <H. +ecretul igncii Cnsula giuvaierurilor Eden Eden *JJG *JJG #rient, alte ri @estul sl%atic, alte ri 4atom%o, .ilga, alte ersonaje 4atom%o, .ilga, alte ersonaje

Ciclul " n !ara #a%diului" <J. >K. >*. 8n ara mahdiului .acrimi i s!nge =ltima v!ntoare de sclavi 2allas 2allas 2allas *JJG *JJG *JJG #rient #rient #rient 4ara ;en -emsi 4ara ;en -emsi 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$

><.

@ulturii deertului

Eden

*JJH

@estul sl%atic

#ld +hatterhand, ?innetou

Ciclul "&riental" cu 'ara (en )e#si >>. >A. >D. >F. >G. >H. 2rin deert i harem 2rin 4urdistanul sl%atic De la ;agdad la +tam%ul 2rin vgunile ;alcanilor 8n Sara schi etarilor +chut [ c etenia %andiilor Eden Eden 2allas 2allas Eden 2allas *JJH *JJH *JJH *JJH *JJH *JJH #rient #rient #rient #rient Alte ri #rient 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$ 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$ 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$ 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$ 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$ 4ara ;en -emsi, ,agi ,ale$

Ciclul "Dra"ostea ulanului" >J. AK. A*. A<. =ltima iu%ire a lui -a oleon /"%untorii 0 itanul gr"ii im eriale -elegiuitul 2allas Eden Eden 2allas *JJH *JJH *JJJ *JJJ Alte ri #rient, Alte ri Alte ri Alte ri ,ugo de Erei$enBlau, Al%in /ichemonte, alte ersonaje ,ugo de Erei$enBlau, Al%in /ichemonte, alte ersonaje ,ugo de Erei$enBlau, Al%in /ichemonte, alte ersonaje ,ugo de Erei$enBlau, Al%in /ichemonte, alte ersonaje de de de de

222

Karl May Opere vol. 7


A>. Elasul s!ngelui [ din cate aici s&a o rit seria "# ere", care ar $i tre%uit s numere GA de volume. AA. .a /io de la 2lata -ot' (itlurile use e $undal rou nu $ac arte dintr&un ciclu. (a%elul este osi%il s nu $ie er$ect, mai ales la ru%ricile Mona geogra$ic i 2ersonaje. 2allas *JJJ Alte ri ,ugo de Erei$enBlau, Al%in de /ichemonte, alte ersonaje

2ano lie arme.

2uca cu inte de argint

Do%or!torul de uri

0ara%ina cu <D de $ocuri

0ele%rele arme care l&au in$luenat n scrierile sale e 4arl )aQ.

223

Slujitorii mor ii

0o erile originale.

224

Karl May Opere vol. 7

225