Sunteți pe pagina 1din 287

Secretul ig ncii

I. Cpitanul Negru

Capitolul I - atra de igani


Departe de poalele munilor se nla pdurea deas. De acolo pornea o prelungire care cobora tocmai pn n apropiere de Frstenberg, capitala ducatului Nordland. O ngrdire croit n adncul acestei pduri delimita o rezer aie cu aspect slbatic, unde nimnui, n a!ara pdurarilor de prin acele locuri, nu"i era ngduit s ptrund. Cu toate acestea, ntr"o diminea, n rezer aie puteau !i zui ni#te brbai ale cror e#minte artau de la o prim oc$ire c nu erau nici pdurari #i nici mcar dintre cei care ar !i a ut permisiunea de a ptrunde n acel loc. %ntre doi ste&ari btrni care s tot !i a ut cam dou mii de ani #i care"#i trimiteau ramurile n&oase #i noduroase pn $t"departe n trii, se a!la o cru mpo rat de ani. 'roaga care o trsese pn acolo p#tea n iarba nalt, ale crei lu&ere pline de se se ieau printre mu#c$ii #i buruienile de tot !elul. (ng trunc$iul unui copac paia un !oc unde se !rigea la proap o spat de cprioar. )n !lcia# care de"abia prea s aib zece ani#ori n rtea natul cu un aer e*pert #i izibil ncntat. +ra mbrcat numai pn la bru, de altminteri, ca #i ceilali care stteau tolnii n &urul !ocului, pri ind cum se rumenea !riptura mbietoare. Cu toii a eau incon!undabilele trsturi de igani #i, n ciuda n!i#rii lor modeste, nu preau a !ace parte din tagma acelor $oarde rtcitoare a cror ade rat #i bnoas ndeletnicire erau tl$ria #i !urti#agul. %n cru sttea, n!o!olit n pturi cptu#ite cu pu! , un lu* neobi#nuit pentru o ceat de igani mereu pe drumuri , o !emeie care prea e*traordinar de btrn- !r doar #i poate c era c$iar vaidzina.. /trna acum l cuta din oc$i pe biat, acum cerceta din pri iri spata de cprioar, scond din pipa ei ltuci de !um al cror miros pro enea de la ierburi care pe un cunosctor i"ar !i minunat pn peste poate. %n lini#tea care domnea primpre&ur rzbteau zgomote ndeprtate, care aduceau cu ni#te glasuri n!undate, ascunse prin tu!i#uri. 0ocile eneau de la dou persoane care discutau retrase la cte a sute de pa#i de cru, inndu"se departe de ceilali. )na din ele era o !at. 1 tot !i a ut reo #aptesprezece ani #i era de o !rumusee des r#it n toate cele. 1ttea culcat pe co orul de mu#c$i ntr"o atitudine pe &umtate nepstoare, pe &umtate mndr. 0e#mintele ei ntreceau cu mult pe cele ale celorlali n !rumusee #i i acopereau tot trupul, se edea bine c se n e#mntase cu mare gri&. %n !aa ei se a!la un tnr. 1e spri&inea cu spatele de un copac #i sttea cu braele ncruci#ate pe
1

2rincipesa lombardarilor, numii #i boiniari 3igani4.

Karl May Opere vol. 27


piept. Oamenii care se complac din instinct ntr"o asemenea postur !ac do ada unui caracter !oarte puternic. +ra nalt #i prin aceasta impresiona ntotdeauna pe cei din &ur, !iind mereu obligat s adopte o inut ct mai impuntoare, mbrcmintea srccioas nu reu#ea s umileasc trupul lui puternic #i !oarte bine cldit. )n obser ator atent s"ar !i minunat, probabil, de culoarea pielii tnrului. Nu a ea c$ipul nici alb, ca al caucazienilor, dar nici oac$e#, ca al iganilor. 'ai degrab s"ar putea spune c era cenu#iu- acel cenu#iu amestecat cu brun pe care"l d btaia ntului #i a soarelui. 2urta pantaloni scuri #i largi, care cu siguran c !useser croii pe msurile altui trup- de sub tunica mult prea strmt #i !oarte zdrenuit se iea o cma# ponosit. 2e cap a ea un c$ipiu !r cozoroc. +ra n picioarele goale, iar din mnecile tunicii i ie#eau la i eal braele musculoase tot goale. 2rintr"o gaur din mneca tunicii se putea edea un semn ciudat , era un tatua& n ro#u #i negru care n!i#a un blazon ale crui trsturi erau att de ntinse #i de #terse, nct abia se mai putea deslu#i ce a din el. 2rea c tatua&ul #i" l !cuse cu muli, muli ani n urm. 5nrul a ea prul negru ca pana corbului dar dac te uitai mai ndeaproape la el, puteai sa ezi c la rdcini a ea o culoare mai desc$is, iar pielea din cre#tet era alb"str ezie, cum o au de obicei blonzii. 2e c$ip purta ntiprit un aer !r doar #i poate nordic. Fruntea neobi#nuit de nalt, oc$ii cenu#ii lumino#i nu artau a !i de sorginte indian sau egiptean. 6#a se !cea c tnrul, mbrcat cum era n $ainele acelea, lsa o impresie stranie, ntrit #i de stpnirea de sine #i sigurana cu care se mi#ca #i orbea. 1e deosebea ntru totul de acele !iine !r astmpr #i i ace care erau iganii. %n ciuda lini#tii pe care o a!i#a, prea a !i ntr"o stare de mare tulburare. C$ipul i strlucea, iar pri irile i scprau. Oc$ii i erau aintii n deprtri, unde prea c ede ce a inaccesibil muritorilor de rnd. 5nra ingara7 strig pe un ton plin de aprobare, c$ipul trdndu"i o mare uimire8 9 :atombo, tu ai !ost druit cu un spirit mai mare #i mai puternic dect darul g$icitului. 2ot s"i mai dau nc o nsrcinare; 9 1igur, (ilga< rspunse tnrul. 9 =tii unde #i are locuina /$o ania, regina iganilor; 9 2e insula Nossidambo, pe care poporul cre#tin a botezat"o 'adagascar. 9 6#a e< 5ocmai sus n 'unii 6mbo$itseme este tronul ei. %n timpul zilei doarme &os, departe de poalele 'unilor /e!our, pentru a"#i !ace apariia abia pe nserate. 2oi oare s"i nc$ipui cum arat; %n serile lini#tite c$ipul ei strluce#te n lumina stelelor- cu un surs drgstos #i mbiaz picioarele sale de alabastru n alurile n olburate ale mrii, pn apar zorile, de srutul crora !uge nspre apus. 2oi s"mi descrii toate astea pe limba poeilor; 5nrul ddu aprobator din cap. 9 6tunci, te rog s"o !aci. 9 Numai dac nu ai s !ugi #i tu de srutul meu, a#a cum !uge ea de mbri#area zorilor. +a ezit puin, apoi rspunse8 9 %i dau oie s m srui, :atombo< Dar acum, d"i drumul< 5nrul lu o !igur istoare, apoi #i ridic braele #i, !r reo pauz sau reo ntrerupere, cu intele ncepur s"l picure dintre buze8 "Cnd n munii din Befour
2

>iganc 3n lb. italian4- ingaro ? igan.

Secretul ig ncii
Dinti ale-nserrii umbre se arat, Apare a naturii mam, Ieind de prin adn uri Cu diadema ei de azur ! lipind a erul plin de stele. "rin pletele-i a noaptea #sun nte e aromitoareIar deprtrile fr$ de sfrit I-aprind pe retet a suferinei strlu ire%orii mnai de-a visului arip &i 'ertfes a stelelor de aur s lipire. Dar iat ziua se arat, (iile de suflete la via s trezeas iar, Iar ea i mn turma-nvolburat )paia dimineii nfruntnd, *i-apoi dispare nspre apusul n deprtat." Fata i urmrise cu intele cu aerul unei cunosctoare ntr"ale artei. Dup ce tnrul s!r#i, ea #i ls alene capul n &os. 9 /oiniarii mai au ei ci a poei, dar nici unul dintre ei nu este $rzit cu un spirit att de iu #i de strlucitor ca al tu, :atombo. 5nrul surse slab. 9 Neamul nostru m preamre#te #i m preuie#te ca pe cel mai mare poet al su, (ilga< Dar eu dau toate onorurile #i toate mririle din lume pentru o pri ire prietenoas #i un cu nt bun de la tine. 6cum trebuie s"mi primesc srutul. Fcu un pas spre !at, dar ea se mpotri i cu o mi#care a minii. 9 'ai ai rbdare, nc nu ai terminat< 9 /a am terminat< 9 Nu, ai zugr it"o pe /$o ania doar cum apare n seara calm #i blnd. Dar cnd tun #i !ulger asupra poporului ei, trebuie s o n!i#ezi alt!el. Cerul se acoper cu nori- talazurile se dezlnuie dimpreun cu ea@ 9 1tai< o ntrerupse el. +u reau doar un srut de la tine, #i nu s"mi dai lecii. 6scult"m mai departe, pn am s termin, apoi mi oi lua rsplata. +ste orba despre aceea#i regin, a#a c o s"mi ncep poezia cu acelea#i ersuri8 "Cnd n munii din Befour Dinti ale-nserrii umbre se arat, Apare a naturii mam, Ieind de prin adn uri !-i pi ure perla de rou "e mpia bine uvntat.

Karl May Opere vol. 27


!erafii erului se-avnt (antaua norilor mereu gonind, "mntul n urm-l las, de durere a operit, +lorile amare la rimi sngernd, "e-as unse stn i vuind A lor slbati 'ale. *i iat sufletul nvpiat Al zorilor se-arat, !rut durerea a de diamant Cu stropi arznd a roe rubine, !erafii sunt luai pe-al norilor ovor &n erul el nalt, Ca 'alea n trii s-i plng." Dup ce s!r#i poezia, ncepu s o cerceteze struitor pe !at. +a #i coborse pri irile, iar genele sale lungi ascundeau ce a ea ea n su!let. 9 (ilga< 9 :atombo< 9 1rutul promis< 9 Cru"m< Fata ridic oc$ii #i, cu o pri ire pe &umtate rece, pe &umtate comptimitoare, cut pri irea lui. 9 De ce; 9 (a ce"i trebuie; 6i s mori !r srutul meu; +l se ndrept mndru, iar pri irea i se n!lcr. 9 (ilga, tu m"ai iubit doar pe mine, suntem logodii, iar n curnd mi ei !i soie. 5u singur ai rut a#a, iar Ae&a, aidzina noastr ne"a mpreunat minile. De cte ori nu ai spus c !r mine ai muri< =i eu am sorbit ia #i !ericire din oc$ii ti #i, dac ar !i ca moartea s mi te smulg, atunci a# muri #i eu< 9 Nu am s mor. 9 %nc nu am terminat. 6# muri mpcat cu tine, dar dac ar !i s te pierd alt!el dect rpit de moarte, atunci@ atunci@ 9 +i, atunci, ce;@ 9 6tunci@ atunci mi"a# dori s triesc, cci a# a ea de dus la bun s!r#it un lucru pe care"l !ace orice boiniar cruia un altul i !ur ne asta sau logodnica< 9 Ce lucru, m rog; 9 Bzbunarea< 1e uit la el cam uimit, apoi pe !a i !lutur un zmbet nencreztor. 9 Bzbunare; :atombo #i rzbunarea; Oare sensibilul :atombo a omort el reodat mcar un ierme; 6 !cut el mcar o singur dat pentru ai si ceea ce cre#tinii numesc n#elciune #i !urt; 5u ai su!let de poet, dar nu e#ti un brbat. 0orbe#ti de rzbunarea boiniarilor, #i n sc$imb trebuie s"i

Secretul ig ncii
cne#ti prul #i pielea la !iecare lun plin. C$iar e#ti un gitano; 9 Ce te ndrepte#te mai mult s !ii gitano8 scurta or a na#terii sau lungii ani ai ieii; 0aida C m" a gsit n pdure #i nimeni nu"mi cunoa#te prinii- dar eu am stat cu oi tot timpul, iar Ae&a mi spune !iul ei, a#a c am tot dreptul s pretind c sunt un gitano. 6cum, srutul< 9 0ino #i ia"i"l singur< Bosti cu intele rece #i indi!erent. +l se ntunec la !a- se lupta cu mnia care clocotea n el, iar ocea i tremur u#or cnd i replic8 9 2oi s i"l pstrezi< Dar s nu uii niciodat c buzele tale mi aparin, alt!el oi !i ne oit s"i do edesc c sunt un boiniar ade rat< 0orbele i rsunar ca o ameninare, dar n oc$i i se citeau lacrimile. +a zu aceasta, sri spre el #i l cuprinse pe dup gt. 9 Iart"m< l rug ea, srutndu"l. %mi e#ti !oarte drag, :atombo, dar@ =o i. +l o cuprinse de mi&loc, #optindu"i8 9 Dar ce; 1pune mai departe, (ilga< 9 Nu pot, :atombo< 9 De ce; Bidic spre el o pri ire n care se citeau deopotri s!iala #i rugmintea mut de a o ierta. 9 0ei a!la la timpul tu- dar tu trebuie s !ii ncredinat c mi"ai !ost dintotdeauna drag. 9 =tiu asta- dar de cte a zile inima i"a amuit, c$ipul i s"a nsprit, #i cu toate astea, pri irile i strlucesc ca o stea creia un alt soare i"a mprumutat cldura lui. (ilga, rmi a mea, cci alt!el am s m pierd #i eu odat cu, tine< C$ipul su !rumos #i mndru prea aproape speriat, cnd rosti aceste orbe. Deodat se auzi un !o#net ntr"un tu!i# #i o oce care porunci8 9 =o pe el, 2luto< )n cine uria# n li din spatele copacilor #i se arunc pe :atombo. 9 Doboar"l< izbucni al doilea ordin. Cinele l n#!case pe igan de cea! #i l trntise la pmnt, nainte ca acesta s mai apuce s se apere. 9 >ine"l strns< 1punnd acestea, ie#i la i eal stpnul animalului. +ra un brbat tnr, cam de o rst cu iganul. +ra mbrcat n inut de ntoare cu croial de uni!orm, dar oricum nu ar !i !ost greu s g$ice#ti c era o!ier, din !elul n care mergea #i orbea. (ilga era !oarte speriat de cele petrecute, dar, cu toate astea, pe obra&ii oac$e#i tot i n!lorir doi bu&ori de emoie. 1trinul eni la ea #i o lu de mn. 9 Cine este ticlosul care ndrzne#te s te mbri#eze; o iscodi el. 9 :atombo. 9 :atombo;@ 1e prea poate, dar asta nu"mi spune prea multe< 9 +ste@ !ratele@ meu@ spuse, ea #o ind.. 9 Fratele tu; Doar att; ntreb el aruncnd pri iri aprige ctre cel dobort la pmnt. 9 Doar att<
3

1oul aidzinei.

Karl May Opere vol. 27


9 Du; 6#a se mbri#eaz #i se srut un !rate; +a tcu, izibil !oarte ncurcat. +l o lu cu un bra de mi&loc #i o trase spre el, cu toate c ea se mpotri i. 9 Dac este c$iar !ratele tu, atunci s po!teasc s ad ce am de gnd s !ac. %#i apropie buzele de ale !etei, dar nu apuc s o srute, cci cinele su slobozi un urlet care"l !cu s se uite dup el. Cu toate c era !oarte periculos, :atombo n#!case de grumaz cinele, l imobilizase cu o mi#care !ulgertoare #i l strnsese de gt n a#a !el nct animalul zcea acum neputincios la pmnt. 9 Omule, cum ndrzne#ti;< strig ntorul, ducnd mn la pu#c. D"i drumul cinelui, alt!el te mpu#c< :atombo era nc dobort la pmnt. Dmbea. 9 1"i dau drumul; Ca s m s!#ie apoi; Omule, dar e#ti iste, nu glum< Cu stnga inea strns cinele, n timp ce cu dreapta #i scoase cuitul #i l n!ipse pn la plsele n coastele animalului. 9 6tunci, s mori< izbucni ntorul ntr"un clocot de mnie, punnd pu#ca la oc$i. =i trase. Dar iganul se arunc ct ai gndi n lturi- glonul s!redeli pmntul c$iar lng capul su. %ntr"o clip, sri n picioare #i se npusti la ad ersarul su, l dobor #i ridic pumnalul asupra lui. 9 6cum, s mori tu< Cu siguran c lo itura i"ar !i !ost !atal ntorului, dac (ilga nu l"ar !i apucat de bra pe :atombo #i nu l"ar !i inut strns. 9 Cru"l, :atombo< +ste contele< 9 2oate s !ie #i ducele< De ce nu i"ai spus mai nti lui s m crue; %ncerca s"#i elibereze braul din strnsoarea !etei, cu cellalt bra inndu"l la pmnt pe ad ersar. 6r !i reu#it negre#it s"#i duc la bun s!r#it ameninarea, dac nu ar !i inter enit nc o piedic, mult mai drastic. 9 1tai< rsun o oce puternic #i autoritar dinspre direcia unde se a!la tabra iganilor. +ra Ae&a, care auzise mpu#ctura #i se grbise ntr"acolo cu toi ai si. Cnd ddu cu oc$ii de cel care era prbu#it la pmnt, #i mpreun minile speriat. 9 Contele< 2rea mritul, bunul, !rumosul, distinsul domn care ne"a ngduit s ntindem tabra aici n rezer aie #i s nm cte animale ne dore#te su!leelul< >i"ai pierdut minile, :atombo; D"i drumul contelui< >iganul se supuse #i se ridic, !r ns a"#i pune la loc pumnalul. 0ntorul se ridic #i el- c$ipul i se aprinsese de n er#unare #i de ru#ine. 2rincipesa iganilor !cu o re eren adnc n !aa lui #i"#i duse poalele roc$iei la buze. 9 Iart"l, preaputernice domn< +ste un om bun #i bla&in #i se prea poate s"l !i ntrtat !oarte ru dac a ndrznit el s ridice mna asupra domniei tale< 9 %ntrtat; De cnd cuteaz un mi#el ca sta s pretind c a !ost ntrtat de contele de Eo$enegg; 9 0oia s o srute pe (ilga #i a tras n mine, se dez ino i :atombo. 9 Flcul sta mi"a n&ung$iat cel mai bun cine< scr#ni contele. Cine pentru cine, snge pentru snge< 1e repezi la carabin, care"i scpase pe &os, cu gndul s trag n :atombo. %ns unul din iganii

Secretul ig ncii
strn#i acolo #ni drept n !aa armei. 9 D pu#ca la o parte, domnule< Numele meu este :ara eF. :atombo este !ratele meu #i, dac nu"l la#i n pace, se prea poate s pe#ti ce"a pit #i cinele domniei tale< 9 O$o< 0i s"a urt amndurora de ia; Nu"mi st n obicei s glumesc, #i cu att mai puin cu o #lea$t de teapa oastr< 0aidzina eni iar#i ntre beligerani. 9 %ngduin, domnule< 'nia ne !ace adesea s rostim orbe de care inima nu rea s aib $abar. Aitanii nu cunosc alt legiuitor n a!ar de aida #i de aidzina lor- de un altul nu ascult, ci !ug , a#a le porunce#te legea lor. Dac tnrul :atombo "a &ignit cu ce a, atunci !acei plngere mpotri a lui #i eu oi #ti cum s"l pedepsesc< 'nia contelui pru c se nmoaie- surse ironic8 9 5u rei s !ii &udectoarea mea; 6tunci, !ie- am s m supun obiceiurilor oastre. 6cest om mi" a ucis cinele #i a atentat la iaa mea , ia s d, cum ai s"l pedepse#ti; 9 Ce pretenii are domnia ta; 9 Cer o sut de lo ituri de bici pentru el, douzeci pentru cellalt, care spune c e !ratele lui, #i apoi e acuarea rezer aiei . 0"am ngduit s a#ezai tabra aici din mrinimie #i din mil, #i nu am de gnd ca pentru asta s"mi pun n pericol iaa. 9 'rite domn, buntatea domniei tale a !ost mare, dar #i aidzina "a artat recuno#tin pe msur, i replic btrna, aruncnd !r s rea o pri ire piezi# nspre (ilga. 6i asmuit cinele asupra lui :atombo , iat de ce l"a omort. 6i rut s"l mpu#ti , iat de ce a ncercat s se apere. Domnia ta s aleag o pedeaps mai blnd< 9 Fie, btrnico, oi !i din nou mrinimos. 6m asmuit cinele pe mi#elul sta pentru c oia s o srute pe (ilga, iar el l"a omort pentru c apoi am rut #i eu s"o srut. Dac acum !ata m srut n zul tuturor, am s dau totul uitrii. Fata se mbu&or. Nimeni nu spuse nimic. 9 +i; ntreb contele. De oi depinde dac"i acord ndurare sau dac o s"l supun unei &udeci mult mai aspre< 0aidzina ridic mna spre (ilga8 9 Du"te #i srut"l< 9 1tai< strig :atombo. (ilga este logodnica mea, iar srutul ei mi se cu ine doar mie #i nu altcui a< Contele zmbi dispreuitor8 9 0 dau un singur minut timp de gndire. 2e urm a !i prea trziu #i oi pune s !ie arestai amndoi ticlo#ii. 9 1rut"l< porunci a doua oar btrna. De#i adnc tulburat #i cu !aa ro#ie ca para !ocului, (ilga !cu totu#i un pas spre conte. 9 1tai pe loc, (ilga, o amenin :ara eF. O gitan nu srut dect un gitano< 9 Iar pe mine ai s m pierzi dac"l srui, mai spuse #i :atombo. 9 6tunci, asta este, $otr contele. + acuai de ndat rezer aia< Cine se mai a!l aici ntr"un s!ert de or, a !i tratat ca un braconier. Ct pri e#te cei doi tru!a#i, am eu ac de co&ocul lor< 9 1rut"l< porunci a treia oar aidzina. 9 5rebuie s"o !ac, !iindc mi"a poruncit aidzina< se scuz (ilga.

Karl May Opere vol. 27


1e duse iute la conte, l lu cu braele pe dup gt #i"l srut din r!ul buzelor. :atombo scoase un strigt de spaim #i de mnie #i ddu s"o smulg napoi, ns aida l apuc de bra. 9 1tai, :atombo< 0aidzina i"a poruncit, iar porunca ei trebuie mplinit !r preget. 6cum putem s rmnem aici, mrite domn; 9 Bmnei< rse acesta. Dar pe iitor !erii" s"mi mai ie#ii din cu nt< Dac a ei reo dorin, nu mi"o transmitei prin nimeni altcine a dect prin (ilga. (uai seama la ce spun< 1e ntoarse #i plec, !r a mai n rednici pe nimeni cu reo pri ire. (a ie#irea din rezer aie ddu peste un paznic, care l salut cu aer de adnc supu#enie. 9 Cine este azi de ser iciu, 1tep$an; 9 5oi, mrite domn, cci nimeni nu are liber. 9 5u i #tii pe toi iganii #tia; 9 Da, i rspunse paznicul, pe c$ip citindu"i"se limpede c nu !usese nicicum de acord ca ace#tia s primeasc ncu iinarea de a poposi acolo. 9 %l #tii #i pe unul cruia"i spun :atombo; 9 =i pe el. +ste cel mai de treab din toat #atra. 9 6#teapt s"i cer eu prerea< De alt!el, trebuie s te descotorose#ti de oamenii #tia ct poi de repede. 1"au purtat grosolan cu mine #i #i or primi pedeapsa cu enit. Dar nu reau s duci orba mai departe. 2oi s pstrezi tcerea; 9 Domnul conte m #tie, doar, bine< 9 5e ncumei s"l arestezi pe acest :atombo; 9 Nimic mai simplu, mrite conte< 9 5rebuie s o !aci !r s strne#ti l < =i mai ales, nu trebuie s a!le nimeni de unde ine ordinul #i unde a disprea arestatul. 9 =tiu eu cum s aran&ez treburile. 9 6st sear, spre orele unsprezece, oi eni n pdure. 0reau s"l gsesc pe :atombo legat n csua dezgolit. 9 0oi !ace ntocmai, domnule conte< Dar dac se mpotri e#te #i !ace zar mare, ce metod s pun n aplicare; 9 Oricare ei oi, numai s"l !aci s tac. 9 =i dac tcerea asta a dura mai mult dect am a ut noi de gnd; 9 %n cazul sta, tu nu ai ce s pe#ti. 0reau ca n seara asta la unsprezece !i* s"l am pe igan prizonier n csua cu pricina. Bestul m pri e#te numai #i numai pe mine. 6i dat raportul la postul sil ic; 9 Nu, cci mi se pare c nu m prea bucur de !a orurile pdurarului"#e! #i oricum, nici nu am eu o poziie att de important, nct s se in seama de mine. 9 D"i raportul< 9 Dac domnul conte mi ordon, a#a oi !ace. 9 0ei cpta situaia pe care i"o dore#ti. 0iitorul tu se a!l n minile mele, dup cum ei putea s te con ingi #i singur. Dar, bag de seam, mi place ca ordinele mele s !ie ndeplinite ntocmai #i mi mai place #i discreia des r#it. 2lec, iar 1tep$an intr napoi n rezer aie, cu gndul s nc$id poarta. 2n nu demult, poarta !usese tot timpul stra#nic z ort, pentru a mpiedica reo slbticiune s

Secretul ig ncii
scape din rezer aie. Dar, cu cte a sptmni n urm, contele dduse ordin ca ceata de igani s !ie lsat nuntru, s li se dea oie iganilor s ias #i s intre dup plac #i s se treac cu ederea dac la un moment dat ace#tia ar !i nat ce a pentru propria !olosin. 6cest ordin ciudat i"a suprat !oarte ru pe cei nsrcinai cu supra eg$erea locului. >igani n rezer aia slbatic< 1e prea c era un prile& nemaintlnit, a#a c au !ost cutai #i gsii !oarte repede. %n #atr era o !at care"i r&i pe toi cu !rumuseea ei. Contele o zu #i el #i #i !cu apoi zilnic drum prin rezer aie, ca s o poat ntlni, ceea ce se petrecu uneori n prezena iganilor, dar alteori n secret, dup cum zur #i pdurarii. 6cum, misterul era dezlegat. Ceata de igani primise permisiunea de a sta n rezer aie #i c$iar de a na, pentru a"i lsa contelui prile&ul de a o ntlni pe !rumoasa (ilga. 5ocmai de aceea 1tep$an, paznicul, !u luat prin surprindere de represaliile att de aspre pornite mpotri a unui membru al !amiliei iganilor, iar ordinul de a"i izgoni pe igani l uimi pn peste poate. Nu"#i btu capul s #tie n amnunt moti ele misiunii ce"i !usese ncredinat. Contele era #e!ul su cel mai mare, iar iitorul lui depindea de bunul plac al acestuia #i, cum nu era o !ire deloc sentimental, nu putea dect s i se supun orbe#te. Intrarea o ncuiase pentru a !i sigur c nu"l a pierde pe :atombo- acum se ndrept spre tabra iganilor. Cnd a&unse aproape, auzi o oce !urioas. 1e apropie cu gri& #i se ascunse dup un copac. %l recunoscu pe :atombo, care sttea n !aa !rumoasei (ilga, cu un aer mnios. 9 Nu i"am spus c ai s m pierzi dac"l srui; =i cu toate astea, ai !cut"o< i arunc el n !a. 9 6m !cut"o numai din cauza ta #i a lui :ara eF, l lmuri ea. 9 Nu te cred< De ce mi te"ai mpotri it cnd am rut s te srut, c doar eram nc singuri; De ce Ae&a m trimite n ora# ori de cte ori acest om ine n rezer aie; 1au cum a trebuie s"i dai plata pentru carnea pe care o mncm aici #i pentru permisiunea de a sta n pdure; 9 +#ti gelos; l ntreb ea cu un surs a crui tulburare lui nu"i scp. 9 Aelos;< )n brbat inteligent nu are de ce s !ie reodat gelos, iar eu cred cu trie c am destul minte. /rbatul unei !emei credincioase #i logodnicul unei !ete cumini nu ar a ea nici un moti de gelozie. Dar o !emeie care i d prile& de gelozie brbatului nu mai este rednic s poarte n inim dragostea lui. 9 6m !ost ne oit s !ac precum mi"a poruncit aidzina. 9 5rebuia s !aci cum i"am poruncit eu, cci buzele tale sunt proprietatea mea din ziua n care mi"ai spus c m iube#ti #i c rei s"mi !ii logodnic. 6cum mi"ai rpit bogia asta #i ai druit"o altuia, care nu !ace altce a dect s se &oace cu tine n bat&ocur. I"o las lui, !iindc eu renun la gura pe care o srut un altul. Iar contele sta a a!la el, cum ai a!lat #i tu mai nainte, c eu sunt un boiniar ade rat, care #tie cum s rzbune o !apt ca asta. 0ei !i sora mea, dar logodnic mi"ai !ost, iar mireas nu"mi ei !i niciodat< 2ri irea !etei se n pie. 9 ' dispreuie#ti; 9 Nu, dar n sc$imb i port de mil #i oi #ti cum s rzbun dezamgirea pe care mi"ai pricinuit" o- nu am s m rzbun pe tine, ci pe el, cci tu i ei primi pedeapsa din plin, pe drept, #i a !i mult mai mare #i mai grea dect am gndit"o eu. 9 6#a ndrzne#ti tu s orbe#ti cu iitoarea aidzina; 1pui c nu m mai rei de soie , dar #tii tu dac te mai reau eu de so; %n ce !el ai putea tu s m pedepse#ti #i ce ar putea s mi se ntmple; :atombo, ai nnebunit de tot< roag"te la /$o ania s te mntuiasc de sminteala n care ai czut< Iar

10

Karl May Opere vol. 27


cnd are s i se lumineze din nou mintea, a trebui s recuno#ti c (ilga nu a ea de ce s te implore s" o ieri #i s"o iube#ti. Iertare nu a ea de ce s"i cear, cci nu a pctuit n !aa ta cu nimic, iar dragoste gse#te pretutindeni #i c$iar mai mult dect unele cucoane care tn&esc n zadar dup coni #i duci. :atombo se uit la !at cu o mil nemrginit. 9 (ilga, nu eu sunt cel care #i"a pierdut minile, ci tu< Nu eu trebuie s m dezmeticesc, ci tu, #i pe urm ei tn&i dup iertare precum orbul dup lumina soarelui. 6$, am priceput eu prea bine orbele nerostite din oc$ii ti atunci cnd preanaltul domn a rut s te srute, n timp ce eu zceam cu cinele acela pe mine< >i"am simit pulsul ngrozit cnd am scos pumnalul asupra lui< Inima ta nu"mi mai aparine- acum este a lui. Iar cnd a oi s se ntoarc la mine, nu am s"o mai primesc, cci numai sugarul prostnac #i nea&utorat ia ng$iitura pe care a mestecat"o alt gur. :atombo trebuie c o iubise din adncul inimii, dup cum scr#nise ultimele cu inte. Fruntea i se mbrobonase de sudoare. 1trngea din dini #i nici mcar cneala nu mai putea s ascund paloarea cada eric a obra&ilor si. Fata, ns, nu zu nimic din toate acestea- mnia o cople#ise ntr"att, nct ocea i rsun aproape rgu#it cnd l n!runt bat&ocoritoare9 +i bine, dac tot m iei drept iubita unui conte, a!l c nu e#ti dect un biet nenorocit pe lng un brbat ca el. ' !aci s rd cu ameninrile tale carag$ioase< Din ci a pa#i iui, !ata dispru printre copaci. Nu cu mult nainte, cnd l atacase pe conte, :atombo !cuse do ada c nu"i lipseau nici cura&ul #i nici !ora. 6cum, n sc$imb, cnd n !aa oc$ilor pierderea i se n!i#a !r cale de ntoarcere, #i propti !runtea de scoara dur #i aspr a unui copac. Bmase a#a timp ndelungat. Deodat, simi o mn pe umr. 1e ntoarse #i ddu cu oc$ii de 1tep$an, paznicul. 9 5u e#ti, :atombo; 9 Da, recunoscu el pe un ton de parc s"ar !i dezmeticit dintr"un is greu #i adnc. 9 (ilga, tnra iganca, nu este logodnica ta; 9 De ce ntrebi; 9 2entru c am ce a s"i destinuiesc. 1untem n siguran aici; 9 0rei s"mi spui un secret; 9 Da. +u i sunt prieten #i reau s"i !ac astzi un mare ser iciu. :atombo l !i*a nencreztor pe paznic. 9 2rietenul meu; De cnd; Dintre toi, nu tu ai !ost cel care ne"a !cut rul cel mai mare #i care ne"a prigonit cel mai mult; 9 2e tine, nu, ci pe ceilali, care sunt cu toii !arnici #i icleni. 5u nu ai !urat niciodat lemne sau reo slbticiune. Iat pentru ce mi placi #i reau s i"o do edesc. 9 6tunci, s mergem puin mai ncolo< 'erser o bucat de drum prin pdure, pn a&unser ntr"un loc unde puteau !i siguri c nu sunt zui sau auzii. >iganul se opri. 9 =i acum, orbe#te< 9 =tii csua dezgolit; 9 Csua mic din piatr din locul la descoperit, care e tot timpul z ort; Ce e cu ea; 9 %n spatele ei se a!l o banc. %n serile cu lun am zut stnd acolo dou persoane , un brbat #i o !at. Fata era (ilga, logodnica ta.

11

Secretul ig ncii
9 Cine era brbatul; 9 Nu i"am zut !aa. 1ttea !erit de pri irile mele. 9 Nu se poate< Doar stteau unul lng cellalt #i dac ai zut c$ipul ei, trebuia s"l ezi #i pe al lui. Cred c nu rei s"mi spui numele lui. 9 =i dac e cum spun eu; 9 Cred c"l #tiu #i eu pe brbatul care ine la (ilga, dar noaptea nu are cum s"o ntlneasc, pentru c am eu gri&. +a nu are cum s ias din tabr< 9 Nerodule< Nu poi s te gnde#ti c btrna cotoroan ocrote#te din toate puterile ei amorul sta, pentru c"l aduce a anta&e mari; 5e trimite n ora# ori de cte ori ine el- trebuie c !ace toate pregtirile posibile ca tu s nu tulburi ntlnirile din noapte. (ucrurile trebuie pri ite cu totul alt!el. 9 Cum; 9 /rbatul al crui nume nu reau s i"l dez lui, dar cruia am c$e! s"i &oc o !est pe cinste, mi"a poruncit, nainte de a pleca din rezer aie, s acopr banca cea ec$e din piatr cu mu#c$i- pn la cderea serii trebuie s pun treaba la punct. 9 6#adar, are de gnd s in n seara asta; 9 +u a#a cred. Dac ne"am a!la amndoi n csu am putea s tragem cu oc$iul la perec$ea de porumbei #i s auzim !iecare cu inel pe care l"ar rosti reunul din ei, cci csua are o singur lucarn care d c$iar deasupra bncii cu pricina. Bestul depinde de mpre&urri. 9 Fie, sunt omul tu< Dar la cine se a!l c$eia csuei; 9 (a pdurar, #i nimeni nu are s bage de seam cnd am s"o !ur< 9 6#a ai de gnd s !aci; 9 Da, mai ales dac mi te alturi #i tu. 9 'ai ncape orb; (a ce or; 9 Cnd i"am zut eu pe cei doi, era trecut de unsprezece, a#a c pe la zece ar !i tocmai bine s ne ntlnim. 9 6m s in. )nde ne ntlnim; 9 Cel mai bine e sub !agul acela nalt de la marginea pdurii #i care se a!l c$iar n !aa csuei. 9 /ine< 2lecar mpreun- paznicul cu con ingerea c ictima i czuse de&a n la, iar :atombo cu su!letul ncrcat de dragoste rnit, ur #i dorin de rzbunare. Cnd a&unse n tabra alor si, :atombo nici nu se atinse de mbietorul nat proaspt !ript, n &urul cruia se strnsese toat #atra, ci se tolni pe ptura de mu#c$i, strduindu"se s par c ar rea s doarm. Dup ce ospul lu s!r#it, :ara eF eni la el8 9 :atombo< Cel strigat nu rspunse. 9 1 nu"i nc$ipui c te cred adormit< Durerea nu"i las timp de odi$n. 9 Ce rei; 9 1"i spun c dintotdeauna i"am !ost !ratele #i prietenul cel mai bun. 9 =tiu, :ara eF< 9 Ce ai de gnd s !aci; 9 +u; Ce pot s !ac; )n ingaro amrt #i demn de tot dispreul poate oare s"#i msoare puterile

12

Karl May Opere vol. 27


cu un conte atotputernic; Nu< 9 6tunci rei s te rzbuni pe (ilga #i pe el s"l la#i n pace; 9 2e ea; Niciodat< 2e ea am iubit"o< 9 Nu m duce cu pre#ul< De cnd te"ai ntors i"am g$icit n pri iri o $otrre statornic. )n prieten ade rat i cite#te n su!let. 1pune"mi ce ai de gnd #i am s te spri&in din toate puterile mele< 9 D"mi pace, :ara eF< De !apt, tu e#ti !rate cu (ilga, a#a c nu pot s"i destinui secretul meu. 9 0rei s ne prse#ti; 9 Nu #tiu. 0reau s !iu un om liber, iar aidzina s nu se mai amestece n iaa mea- dar am !ost un !iu al neamului ostru #i a#a doresc s rmn- cci mi"e su!letul plin de recuno#tin. 9 Gur pe nprasnica /$o ania c n"o s pleci de la noi mai nainte s m n#tiinezi #i pe mine< 9 Gur< 9 2oate am s plec cu tine. )n gitano nu are oie s ncalce porunca dat de aida #i aidzina. Dar dac cei doi au de gnd s &ert!easc unui crai des!rnat propria lor !iic, cea mai bun #i mai !rumoas copil a neamului, pe cea sortit s de in ea ns#i o aidzina, atunci am s m rz rtesc mpotri a poruncii lor #i, dac asta nu a&ut cu nimic, o s"mi prsesc neamul. (umea e mare #i larg. )n gitano nu are patrie #i #tie c este sortit pribegiei. Cei doi tineri rmaser cu!undai n gndurile lor tulburate. 6#a trecu o bun parte din amiaz, pn cnd aida #i :ara eF, mpreun cu ceilali brbai, se duser n pdure s prind reo slbticiune. Femeile #i !etele rmaser pe loc- cele petrecute n acea zi #i puseser pecetea asupra lor, tindu"le c$e!ul de a mai sc$imba reo impresie. :atombo se ridic, n s!r#it, #i se duse s se preumble puin prin pdurea slbatic, pentru a"#i cerne gndurile. 6st!el trecu or dup or, pn cnd ceasurile se !cur aproape zece. :atombo o apuc n s!r#it pe drumul care ducea la csua dezgolit. Csua se a!la ntr"o rari#te ncon&urat de brazi printre care se iea cte un ste&ar sau un !ag mai nalt. Csua nu a ea dect un cat #i era cldit cu ziduri groase- a ea o u# solid din scnduri, !erecat cu un drug de !ier. %n spate se desc$idea o !erestruic prin care abia i puteai strecura capullucarna era z ort cu ergele de !ier n!ipte zdra n n canaturi. Cldirea !olosise odinioar pentru ntoare, dar acum zcea pustie #i inutil. :atombo se strecur pe lng cabana goal #i, sub razele glburii ale lunii, zu c pe banca din spatele casei nu era nimeni. 1e ndrept spre !agul cu pricina #i ddu peste paznic, care"l a#teptase acolo. 9 +#ti punctual, remarc paznicul. %n curnd a bate de ora zece. 9 6i c$eia; 9 Da. 0ino< 1e duser la csu. 6&un#i n !a, paznicul scoase la i eal o c$eie lung #i ruginit, apoi descuie. /alamalele ec$i scr#nir stra#nic- un aer mucegit #i &ila i izbi pe cei doi. 9 Fereastra e nc$is. 2ot s"o desc$id; ntreb :atombo. 9 Da. :atombo o porni spre peretele din !undul ncperii ntunecate. %ntinse amndou minile, ncercnd s cerceteze ncuietoarea !erestrei. %n acel moment se trezi cu o lo itur stra#nic n cap #i se prbu#i ntr"un icnet de durere. 1tep$an ngenunc$e lng el #i"i mai ddu nc o lo itur, care"l ls !r cuno#tin.

13

Secretul ig ncii

Capitolul II - Dreptul seniorului


1e scurse ce a timp pn ce :atombo #i eni n !ire- simi c a ea minile legate. )nde era; Fr ndoial c a&unsese n puterea contelui, ri alul su. Dar locul e*act unde se a!la nu #i"l putea imagina. )n singur lucru i se pru cert , nu mai era n csua dezgolit, ci ntr"o ncpere care semna cu o pi ni. 0ru s se ridice cu gndul s cerceteze ncperea, dar nu reu#i, !iindc minile i amoriser stra#nic din cauza s!orii strns legate, iar capul l durea nc n urma lo iturilor primite. Dup cte a ncercri zadarnice, czu ntr"o nepsare total #i alunec ncet, ncet ntr"un somn adnc. 1e trezi neputnd s"#i dea seama ct dormise. Dar trebuie c !usese un somn !oarte lung, !oarte lung, cci se simea complet re!cut. Durerea de cap i dispruse #i numai legturile de la mini i mai pricinuiau o durere de nesuportat. 1e ridic. %n ncpere domnea un ntuneric dens. 1 !i !ost ntunericul nopii sau temnia nu a ea nici o !ereastr; Nu putu s"#i dea seama- pipi pereii de &ur mpre&urul su. 6tt ct putu s a&ung, nu ddu dect peste un zid rece #i &ila , ntrerupt doar de o u#. %nc mai cerceta ncperea cnd i a&unse la urec$i zgomot de pa#i. D oarele zngnir- u#a se desc$ise #i nuntru ptrunse o str!ulgerare de lumin. 6cum putu s ad limpede c temnia nu a ea nici o !ereastr- nu a ea nici mcar o singur lucarn care s lase aerul proaspt sau lumina zilei s intre. %l recunoscu #i pe cel care intrase cu lanterna cu blend #i care nc$isese apoi cu gri& u#a , era contele on Eo$enegg. 9 /un seara< se rsti contele dispreuitor #i, znd c prizonierul e mirat de cele auzite, continu8 9 Da, s"a !cut de&a iar#i noapte. 6m !ost pe aici de trei ori- nu a eai cum s orbe#ti, pentru c dormeai de parc ai !i ng$iit o spierie plin cu opium #i nu dou lo ituri amrte. +i, dar ce prere are !losul gitano de locuina aleas pe care i"am rnduit"o; 9 5iclosule< Bostise un singur cu nt, dar n el #i re rsase tot dispreul de care !usese n stare. 9 Frumos< + musai s te altoiesc un pic cu biciu#ca !iindc d c i"ai cam luat nasul la purtare< 5e a!li n puterea contelui on Eo$enegg, care este obi#nuit s i se orbeasc pe un cu totul alt ton dect al tu< 9 5iclosule< izbucni din nou :atombo, !r s se team. Numai o clip de mi"ai dezlega minile, i"a# arta eu ce !ace un igan !los ticlo#ilor ca tine< 9 Nu te osteni s m scoi din rbdri, c n"o s reu#e#ti. 6m enit doar ca s"i aduc la cuno#tin erdictul. Frumoasa (ilga trebuie s rmn doar a mea- tu mi stai n drum, a#a c i"am !cut rost de un culcu# de"unde s nu m mai poi deran&a. 2oate c odat #i odat i"a# !i dat drumul, dar mi"ai pus rbdarea la ncercare #i m"ai insultat, a#a c n"o s mai ezi lumina zilei ct ei tri. 9 %i nc$ipui cum a c o s"i cer#esc ndurare; +u nu reau dect dreptate #i"ntr"o bun zi am s"

14

Karl May Opere vol. 27


o capt< 9 Dreptate;< 'da, a#a este- eu sunt autoritatea cea mai sus"pus din casa asta #i cine a cu o rspundere att de mare este obi#nuit s ia $otrri mai rapide #i mai drepte dect orice alt !uncionar. 5e !aci ino at de tentati de omor mpotri a mea, a#a c trebuie s mori- dar eu te graiez #i i strmut pedeapsa la nc$isoare pe ia aici n carcera asta. %ns poi s !ii con ins c o s am gri& s nu mai ie#i iu de aici. 9 Nu ai de ce s m condamni #i nici de ce s m graiezi. 2retind un &udector ade rat n !aa cruia s rspunzi #i tu, cci #i tu e#ti ino at de tentati de omor mpotri a mea #i de sec$estru de persoan. Contele rse. 9 6i n !aa ta unicul &udector posibil care i promite c"i a da o sentin meritat. (ilga urmeaz s se $otrasc s in la mine #i s"mi !ie soie- ceilali trebuie s plece dendat #i mi or !i recunosctori pentru acest ordin, cci libertatea le este !oarte drag. =i, ca s m ascultai ntocmai, am s interzic s mai punei reodat piciorul prin ara asta. 9 'i#elule< strig :atombo pentru a treia oar. 1e ncord s"#i des!ac legturile dar !u n zadar, a#a c se repezi ca turbat spre conte. 6cesta se dezec$ilibr #i se lo i de perete, nct !u ct pe"aci s scape lanterna. O puse &os #i l n#!ac pe igan, care era cu totul lipsit de aprare. 9 Cine, o s"i smulg eu dinii cu care rei s mu#ti< O s te leg de trei ori cu s!orile astea #i@ 1e opri n mi&locul tiradei. %ncercnd s scape din ncle#tarea minii contelui, iganul #i rupse #i mai tare mneca gurit. Contele ddu ast!el cu oc$ii de ciudatul tatua&. %i ddu drumul lui :alombo #i !cu un pas napoi, nspimntat. 9 Omule, cine e#ti tu; scp contele !r s rea. :atombo nu pricepu ce"i cu ntrebarea aceasta ciudat, a#a c se mulumi s se $olbeze la conte plin de uimire. 9 5e"am ntrebat cine e#ti< repet Eo$enegg poruncitor. Nu te c$eam :atombo #i nici nu e#ti igan< 9 +i< Cine spune asta; Contele #i re enise din stupoare. %l ntreb, c$ipurile, indi!erent8 9 0aidzina este mama ta; 9 Da. 9 'ama ta ade rat; 9 De ce nu ar !i; =i apoi, pentru lucrurile astea nu datorez nimnui nici o e*plicaie. De aici ncolo nu mai scot un cu nt, dect c reau s !iu liber sau s mi se dea &udector cum se cu ine. 9 /un, atunci am nc$eiat discuia. Eo$enegg lu lanterna #i prsi celula. 6poi !erec u#a cu ambele z oare #i porni n sus cte a trepte, pn ntr"un loc n care scara se desprea. O parte a scrii ducea la poarta pe care !usese adus :atombo, iar cealalt spre interiorul castelului. 6&uns aici, contele stinse lanterna, urc scara larg de marmur, intr n camera sa de lucru #i o cercet gnditor. %#i ls lanterna #i se duse n biblioteca luminat ca ziua. 1e apuc #i rs!oi mult timp n ni#te $rtii ec$i #i nglbenite de reme. Citi cu atenie unele acte, de mai multe ori, apoi le puse la loc cu mare gri&, ca #i, cum de ele ar !i depins ce a !oarte important.

15

Secretul ig ncii
1e duse apoi la culcare, dar n zadar- se z rcoli toat noaptea, ne!iind n stare s nc$id un oc$i. 6#a o inu pn la ziu, cnd se ridic grbit. Nu peste mult timp ie#i n ora#. 2a#ii l conduser n rezer aia din pdure unde"i gsi pe igani prad unei mari agitaiidescoperiser lipsa lui :atombo. 0aidzina ddu prima oc$ii cu contele #i se repezi ndat s"i spun psul. 9 6$, mrite domn, mare necaz i"a lo it pe gitani #i mare tulburare a dat peste copiii neamului meu. Nu cum a l"ai zut pe :atombo, !iul meu; 9 Nu. Ce"a pit; 9 6 disprut de ieri de cnd a plecat din tabr #i nimeni nu i"a dat de urm. 2durea ascunde slbticiuni care l"ar !i putut s!#ia, #i apoi nu i"a spus nimnui c ar a ea de gnd s ne prseasc. 1unt sigur c a pit reo nenorocire< 9 Ce poate s i se !i ntmplat; :ara eF se apropie de cei doi. 9 Ce i s"a ntmplat, nu pot s #tiu, spuse el aruncndu"i contelui pri iri aprige. Dar i #tiu du#manul, singurul du#man pe care"l are #i care trebuie c poart ina dispariiei lui. 0ai #i"amar de el dac #i"a bgat coada n po estea asta< 9 De cine orbe#ti, !lcule; 1pune"mi"l mie< 1unt prietenul ostru #i am de gnd s dau tot spri&inul de care a ei ne oie. 9 C$iar dumneata e#ti cel care nu are ne oie s"l spun eu numele !pta#ului. Dar !iii boiniarilor au pri irea ptrunztoare, mini pricepute #i o memorie care nu uit nici !apta bun, dar nici !apta rea. Ori :atombo este din nou cu noi n seara asta, ori ncepem pregtirile de rzbunare. 9 Faci ce rei, dragule, dar gnde#te"te bine la cel pe care rei s"l supui rzbunrii tale. De alt!el, treaba asta nici nu m pri e#te. 6m enit aici pentru altce a- am de discutat cu aida #i cu aidzina. %i c$em cu un semn pe cei doi btrni #i o lu nspre pdure. Cei doi l urmar, !r s"l obser e pe :ara eF, care se luase dup ei. Cnd se ndeprtar su!icient, contele se opri #i se ntoarse ctre cei doi8 9 0reau s pun cte a ntrebri. De sinceritatea cu care mi ei rspunde depinde dac ei a ea noroc sau nu. 9 0orbii< spuse btrnul. O s spunem tot ce rei s a!lai. 9 Cine este tatl acestui :atombo #i cine este mama lui; 9 +u sunt tatl, i rspunse aida. 9 =i eu, mama, spuse #i aidzina. 9 2retindei c suntei ntr"ade r prinii si naturali; Doar se ede clar c !lcul nu este igan< Cei doi btrni pricepur imediat #i"#i aruncar o pri ire plin de nelesuri. Cea care orbi prima !u aidzina. 9 +ste igan, domnule, #i este !iul meu iubit. 9 )nde l"ai nscut; 9 Departe, pe o insul din sud, numit 1icilia. 9 =i tatl cine a !ost; 9 Cel de !a , brbatul meu. 9 'ini< 9 2utei s do edii c nu spun ade rul;

16

Karl May Opere vol. 27


9 2ot #i am s po estesc pe scurt o istorioar. 2n acum nu ai mai auzit de numele Eo$enegg; 9 )nde s"l mai !i auzit; 9 6#adar, nu ai mai !ost niciodat prin acest inut; 9 Niciodat< 9 Em. 6 !ost odat un conte on Eo$enegg care era r&it de !armecele unei tinere ignci, ntocmai ca mine de !rumuseea (ilgi. 6ceasta #i"a lsat neamul #i i"a cerut s o ia de ne ast. Contele ns a respins"o, a#a c !ata s"a ntors la ai ei. Contele s"a cstorit apoi, iar soia i"a druit un !iu, care, ns, a disprut !r urm cnd de"abia mplinise unsprezece luni. Niciodat nu l"a mai gsit. Dar, la un moment dat, contele a a!lat c tocmai n acea perioad prin apropiere se a!laser ni#te igani. )n om se pare c ar !i zut o iganc tnr ie#ind din curtea contelui cu o legturic n brae #i, dup ce !ata se deprtase, auzise c$iar o oce nbu#it de copil- trsese, a#adar, concluzia c ducea cu ea un copil. =tii cine era !emeia; Cea care"i !usese iubit contelui, rzbunndu"se ast!el pe el rpindu"i copilul< 9 O a!irmaie ca asta trebuie do edit, mrite domn< 9 )itai do ezile< 1unt a#a de limpezi #i de e*acte, nct eu pot s dez lui c$iar numele #i locul n care se a!l acum !pta#a. 9 Despre gitani se spun attea ruti, care nu sunt dect ni#te minciuni. 9 +u, n sc$imb, spun ade rul- tu ai !ost !emeia, iar copilul rpit s"a a!lat pn acum la oi< %i arunc !emeii o pri ire amenintoare. 6ceasta nu pru de!el speriat, ci i replic lini#tit8 9 6 ei de gnd s glumii cu doi oameni btrni #i amri, domnule; 9 1 glumesc; Ce spun eu este !oarte serios #i poate s n!unde. Contele despre care "am po estit a pus s se tatueze pe braul copilului su blazonul !amiliei, dup cum o cerea tradiia din timpuri str ec$i a !amiliei sale. Cel rpit poate !i recunoscut dup nsemnul pe care"l poart. 2oate c$iar n acest moment se a!l n !aa unui &udector care are n acest !el prile&ul s"l cerceteze ndeaproape. Dac ar descoperi ade rul, nu ai mai putea prsi rezer aia nici mcar pentru un moment, iar pdurarii "ar ine arestai pn la noile mele ordine. 1punnd acestea, pru c rea s plece. Deodat, btrna l prinse de mn #i"l opri. 9 1tai, domnule< 0reau s mrturisesc c, ntr"ade r, :atombo nu e !iul nostru natural. ("am gsit pe &umtate mort #i l"am luat la noi, ca s nu piar de !oame. 9 )nde s"a ntmplat totul; 9 6ici. 9 6#adar, l cuno#teai pe contele on Eo$enegg, rposatul meu tat; 9 Da, recunoscu ea cu glas smerit, dar cu pri irile aprinse #i nea nd nimic de"a !ace cu smerenia. 9 :atombo este !iul su; 9 Cum pot eu #ti, domnule; 9 6scult, btrnico, reau s"i spun c eu nu in aici reun interogatoriu o!icial, ci reau s a!lu ce a care s rmn pecetluit n tcere deplin< Doar nu"mi poate !i totuna dac am un !rate n ia care ar putea s"mi #tirbeasc din a erea #i din drepturile care mi se cu in. 0edei c sunt sincer. 0reau doar s am o certitudine. Dac mrturisii ade rul, nu i se ntmpl nimic, ba, nici mai mult, nici mai puin, ei primi o rsplat n loc de pedeaps.

17

Secretul ig ncii
Cei doi se uitar unul la cellalt #i se neleser din oc$i. 9 Domnule, ne lsai s plecm n pace dac spunem ade rul; 9 Da. 9 /ine oii a ne &ura; 9 0 &ur. 9 )nde se a!l :atombo, domnule; 9 (a mine, a#a c e n siguran. 9 N"o s"i !acei nimic ru; 9 Nu. 9 O s se ntoarc la noi; 9 Dac a#a a dori #i el. Dar dac nu rea, nu am cum s"l silesc. 9 6tunci o s mrturisim8 :atombo este !ratele domniei" oastre nti nscut. De domnia" oastr depinde acum ca ceilali s a!le sau nu. Contele se scotoci prin buzunare #i scoase la i eal o pungu pe care o ntinse celor doi. 9 (uai banii #tia< Nimeni nu o s alunge din rezer aie. Bmnei aici ct dore#te inima< Dar s nu uitai c suntei pierdui dac cine a a!l c ai rpit un conte de Eo$enegg< 'ulumit de cele a!late, contele !cu cale"ntoars. Cei doi btrni se ntoarser #i ei n tabrimediat ce a&unser acolo, aidzina i !cu semn !iicei sale (ilga. 9 =tii unde este :atombo; 9 Nu. 9 (a conte< 9 (a conte;< cum a a&uns acolo; 9 Eabar n"am. Dar a intrat n bucluc. Contele rea s"i !ac de petrecanie, cred. 9 De ce; 9 2entru c este iubitul tu #i pentru c@ dar sta"i un secret pe care nu trebuie s"l #tie dect aida. 5u poi s"l sal ezi pe :atombo. 9 Cum; 9 2rin conte. Cnd brbatul sta a aprut pentru prima dat pe la noi, i"am spus c odinioar eu l"am iubit pe tatl su care, ns, m"a respins. Dragostea !iului su pentru tine trebuie s"mi !ie rzbunarea, dar #i instrumentul prin care s"l sal ezi pe :atombo. )nele lucruri nu le ei nelege nc, dar a eni #i timpul cnd totul se a limpezi. 2re!"te c"l iube#ti< 9 =i :atombo; Doar el este iubitul meu@ 9 0a !i gelos ct a timp, dar apoi te a ierta. /unul cel mai de pre al unui gitano este rzbunarea, iar dac tu te ei arta a!ectuoas !a de conte, mi ei desc$ide calea spre rscumprarea pe care o doresc. Contele te iube#te, dar precum !luturele iube#te !lorile zburnd la una dup ce s"a n!ruptat din cealalt. 2ze#te"i inima, iar dragostea lui las"o s dospeasc. Fii ginga# cu el, dar re!uz"i ceea ce o mireas nu"i re!uz mirelui ei. =tiu c nu a plecat nc, ci a rmas n rezer aie ca s se ntlneasc cu tine. 'ergi #i ncearc s dai de el, apoi ncearc s"l desco#i despre :atombo, ca s a!lm ce are de gnd cu el. (ilga se supuse o!tnd u#urel. +ra sortit a !i unealta rzbunrii. 1imea c &ocul de enea serios. Nu a ea de ce s se pre!ac n !aa contelui, nu- ea c$iar l iubea cu toat ardoarea inimii ei slbatice. /rbatul cel mndru, sigur pe el #i cu o inut att de impuntoare o !ascinase, iar dragostea pe care i"o

18

Karl May Opere vol. 27


arta o !cea !ericit cum :atombo, cu toat tandreea lui, nu !usese n stare s o !ac. 2lec n cutarea contelui. Dup cum se a#tepta, l gsi n locul care le mai o!erise gzduire n cte a rnduri. 9 (ilga, ncepusem s m tem c nu ai s mai ii. 9 '"ai a#teptat reodat n zadar; 9 Nu. =tiu c m iube#ti, iar dragostea e o stpn !oarte se er. Dar de ce nu"mi mpline#ti cea mai arztoare dorin; 9 1 in cu tine; 0aidzina nu"mi d oie s merg n ora#, unde oamenii sunt att de strini, de tru!a#i si de ri. 9 =i eu sunt strin #i ru pentru tine; 9 Nu. 9 6tunci de ce nu ii cu mine; 9 Nu pot- noaptea ar trebui s plec pe !uri#, iar :atombo ar bga imediat de seam. 9 :atombo; Credeam c a disprut< 9 +ste la tine. 9 Cine i"a spus; 9 0aidzina. De ce l ii nc$is; 9 Nu eu l in nc$is, ci &udectorul. Fata se sperie. 9 Gudectorul;< Cu ce a gre#it :atombo; 9 Cu multe, !oarte multe. ("a# !i iertat pentru atacul de ieri dac nu ar !i enit dup aceea n ora# #i nu mi s"ar !i !uri#at n cas, ncercnd s m omoare mi#ele#te. 6 !ost prins #i acum a trebui s isp#easc prin moarte ndrzneala s!runtat< 9 Nu se poate. :atombo n"a mai !cut reun ru reodat cui a- nu el a !ost cel care a rut s te omoare. 9 /a el #i nu altul. Nu a rut s m ucid c$iar ieri; 9 5u l"ai pro ocat- iart"l #i d"i drumul< 9 6cum nu mai st n puterile mele. 9 =i cu toate astea, poi s"o !aci. Dup duce e#ti omul cel mai puternic #i mai nsemnat din inutul sta, iar rerea i"e porunc. 9 1 sal ez un brbat pe care l"ai srutat; 9 +ste !ratele meu. =i apoi, n"am s"l mai srut. D"i drumul< 9 Dac l"a# !i arestat eu, nu mi"ar !i !ost greu, dar el se a!l n minile &udectorului #i sunt att de muli martori care au zut c a ncercat s m omoare, nct este aproape imposibil ca !apta s"i !ie trecut cu ederea. 9 1pui c"i sunt drag; se alint ea. 9 Da. 9 =i nu rei s"mi ndepline#ti rugmintea; 0rei s"mi omori !ratele;< 2leac, dragostea ta este !arnic< 9 +i, atunci #i a ta e la !el. %mi ceri ce a ce nici o alta n"ar cuteza #i"mi respingi dorina de a merge cu mine. 9 2orunce#te #i te oi asculta. Numai d"i drumul lui :atombo<

19

Secretul ig ncii
9 + ade rat; 6i s ii cu mine; %n seara asta; 9 Da< Dar nu #tiu drumul spre casa ta. 9 0oi da ordin s nu se nc$id rezer aia. Cu un ceas e*act nainte de miezul nopii ei gsi o cru pe drumul care duce la Frstenberg. 0izitiului nu ai s"i spui dect un singur cu nt8 H aidaH, #i el te a lua #i te a aduce la mine. Nu a orbi cu tine, dar nici tu s nu scoi un alt cu inel, ca nimeni s nu #tie ncotro te duci. 'ai sttur mpreun nc o bucat bun de reme. +l plec apoi pe ascuns, iar (ilga se napoie la ai si. 0aidzina o c$em imediat la ea. 9 5e"ai ntlnit cu el; o ntreb ea n!rigurat. 9 2n acum am stat cu el. 9 ("ai ntrebat de :atombo; 9 Da. :atombo este arestat. 9 )nde; 9 Nu #tiu. 1"a dus n casa contelui s"l omoare. 6colo a !ost prins. 6cum trebuie s moar. /trna #i ncrunt c$ipul boit. 9 1 nu crezi o iot din ce"i spune omul sta cu !aa palid< 0rea s"i !ac de petrecanie lui :atombo dintr"o pricin pe care tu nu o cuno#ti, dar o ei a!la. 9 Nu"i a !ace de petrecanie, ci i a da drumul. 9 6#a a spus el; 1 nu"l crezi< +ste la !el de mincinos #i de iclean ca #i taic"su. Caut s a!li n ce nc$isoare zace :atombo< 5rebuie s"l sal m< 9 %i d drumul, doar mi"a promis< /trna se ncrunt #i mai mult. 9 Dac i"a promis ce a, nseamn c #i tu i"ai !cut o promisiune< (ilga ls oc$ii n &os, tulburat. 9 Da, #opti ea n s!r#it. =tia c este greu s scapi de aidzina. 9 Ce i"a cerut; 9 1 in n seara asta n pdure s orbesc cu el. 9 'ini< +ste o rscumprare prea mrunt n sc$imbul libertii lui :atombo< 1e poate ntlni cu tine n pdure #i !r s cear o &ert! att de mare. 0rei s"o tragi pe s!oar pe cea care i este #i mam, dar #i aidzin; Crezi c mi s"au ntunecat de tot minile; 0d bine #i"mi dau seama ce"mi ascunzi< 5rebuie s te duci la el acas, nu"i a#a; Bspunde"mi< 9 Da. 9 6sta i"ai promis; 9 Da. /trna rmase pe gnduri un rstimp, dup care spuse8 9 6scult bine ce"i spun< 5rebuia s"i treze#ti dragostea, dar inima s"i rmn rece. Focul i l"ai aprins, dar inima nu i"a rmas neclintit, ci i"a !ost cuprins de &ar, ca #i a lui. 6sta rei s"mi ascunzi. Drept pedeaps l ei duce la pierzanie pe cel care i este mai presus dect porunca mea. 6stzi te ei duce la el #i dac nu a oi s"i mai dea drumul, noi om eni #i te om cere napoi. Dar s nu te ad nimeni< /trna !cu cale"ntoars, iar (ilga rmase singur"singuric. Cu!undat adnc n gnduri, rtci toat ziua !r rost prin pdure, pn se ls seara #i se apropie ceasul ntlnirii cu contele. 1e duse

20

Karl May Opere vol. 27


apoi #i"#i puse e#mintele cele mai alese, dup care, zut numai de aidzina, a&unse la strad, unde, dup ce mai merse puin, apru, ntr"ade r, trsura care o a#tepta. Bosti parola, iar izitiul o a&ut s se urce- o pornir apoi iute spre ora#. 2alatul !amiliei on Eo$enegg era a#ezat pe cellalt mal al rului Oller, care strbate ora#ul Frstenberg, a#a c (ilga !u ne oit s a&ung acolo cu o barc. 2e terasa cu scri care ddeau n grdin se ntlni cu contele. 9 +#ti liber< 2oi s pleci< i porunci el ser itorului, care se ndeprt !r s scoat un cu nt. Eo$enegg o lu pe (ilga #i se duse la o !ereastr lateral cu scara, care era de&a desc$is #i se urc. Fata tremura. 9 0ino !r team, i #opti el. Ne !olosim de o intrare mai neobi#nuit n locuina mea ca s nu te ad nimeni. Fata l urm- la lumina lanternei, care le desc$idea drumul, zu c intraser ntr"o ncpere ca un !el de pi ni cu o u# care nu se deosebea de restul zidriei #i care ducea spre un culoar lung #i scund. )rcar o scar ngust, trecur prin bibliotec #i a&unser n camera lui de lucru. 6colo o in it s ia loc pe o so!a. 1e a#ez #i el lng ea #i o lu de mn. 9 (ilga, copil drag, i sunt nespus de recunosctor c mi"ai ndeplinit dorina #i ai enit la mine< 9 6tunci, ndepline#te"o #i tu pe a mea #i elibereaz"l pe :atombo< 9 :atombo< strig contele, pierzndu"#i rbdarea. 'ai bine s orbim despre dragoste #i nu despre netrebnicul la. 9 Dar mi"ai promis c"i dai drumul dac i !ac pe oie. 9 Nu a !ost c$iar o promisiune. + !oarte greu s"l scot din minile &udectorului. 9 5u poi orice. 9 +u #tiu@ 9 6tunci, d"i drumul< 9 Cu o condiie< 9 Ce condiie; 9 Ca tu s rmi cu mine pentru totdeauna, (ilga< 9 2entru totdeauna; Dar eu nu am enit dect pentru o or< O trase spre el #i ncepu s o mngie pe pr. 9 ' iube#ti cu ade rat, !rumoas gitana; 9 Da. 9 Bmi atunci cu mine< %l eliberez pe :atombo doar cu aceast condiie< Fata cobor pri irile zpcit. %n sinea ei dragostea se lupta cu un sentiment de ru#ine #i de reinere !eciorelnice. 9 Ce s !ac eu aici; 9 1"mi !ii ne ast, s !ii !emeia mea< %i orbi mai departe, n#irndu"i rute #i ne rute, cu un glas mieros #i lingu#itor care ar !i pclit c$iar #i o !at mai n at ntr"ale ieii dect (ilga. %i po esti despre lu*ul #i splendoarea care"i stteau nainte #i o n lui n promisiuni care mai de care mai !astuoase, nct, pn la urm, rezistena !etei slbi. %ntr"un s!r#it, (ilga spuse8 9 5e cred #i am de gnd s rmn. 6cum i dai drumul lui :atombo; 9 Da.

21

Secretul ig ncii
9 C$iar acum; 9 Dendat. 6m. s dau ordin s !ie eliberat. 1e ridic. (ilga l opri. 0ocea lui s"i !i trezit totu#i !etei ndoiala; 9 5rebuie s !iu #i eu de !a. 5rebuie s m con ing c este ntr"ade r liber< +l zmbi. 9 Nencreztoarea mea mic #i drag< %i oi !ace oia ca s te lini#tesc #i s te con ing pe deplin. 1 neleg, dar, c i !ace plcere s te ntlne#ti cu :atombo; 9 Nu, dar trebuie s a!le c rmn cu tine ca s"l sal ez pe el. Eo$enegg ie#i pe coridor #i de acolo intr ntr"o camer unde se a!lau doi brbai care a eau aerul c"l a#teptaser pe el. Dup mbrcminte se edea c erau anga&aii contelui, ba c$iar c erau oamenii lui de ncredere. 9 6ducei"l pe igan< 6m s ordon eu cnd s"i dai drumul. 6 ei gri& s nu ad nimeni< 1e ntoarse apoi la (ilga, pe c$ipul creia se putea citi c a#tepta cu ngri&orare ca cel care"i !usese pn nu demult iubit s"#i !ac apariia. Dup cte a clipe u#a se desc$ise #i intr unul din cei doi brbai. 9 Ce porunce#te domnul s !acem cu arestatul; 9 6ducei"l nuntru< Fu adus :atombo #i, de cum intr, ddu cu oc$ii de !at. 9 (ilga< e*clam el, dndu"se un pas napoi, de parc zrise o nluc. Ce caui aici; 9 6m enit s cer ndurare pentru tine< 9 (a ora asta; +u nu am ne oie de ndurare, ci de dreptate< 9 1pune"i cum dore#ti , ndurare sau dreptate, totuna"i, intr #i contele n orb. 0oi !ace precum ai dorit, e#ti liber. 1coatei"i legturile #i dai"i drumul s plece< 1er itorii se supuser ordinului, apoi prsir ncperea. :atombo !cu cte a mi#cri cu minile, ca s"#i pun sngele n circulaie, dup care se ndrept ctre (ilga. 9 Eai< Contele o lu pe !at pe dup umeri #i o trase spre el. 9 2leci singur- (ilga rmne cu mine. 9 6$< :atombo nu scoase dect un o!tat, dar pe un ton care"i trda limpede tulburarea. 9 6lt!el nu a eam cum s te sal ez, se dez ino i (ilga, izibil ncurcat. 9 Dac sta"i preul, nu doresc s !iu liber, spuse el cu dispre. C$iar #i a#a erai pierdut pentru mine, #i nu era ne oie s te mpunezi cu o bra ur care, oricum, nu e dect o minciun. 5e"ai n&osit. Nu mai sunt dator s te sal ez, cci oricum ar !i n zadar- te rog doar s te ntorci la aidzina, cci eu m oi duce napoi n temni. 9 Degeaba, (ilga rmne cu mine, c$iar dac nesocote#ti libertatea care i se o!er, i replic dur contele. Cu toat durerea din su!let, :atombo izbuti s surd. 1e ndrept demn #i !cu un pas nainte. 9 C$iar crezi c a eam de gnd s rmn prizonier; 6m rut doar s d #i s demonstrez c sal area mea nu este altce a dect o n#eltorie. ' duc (ilga, te comptimesc, dar te #i dispreuiesc. 'i"ai rpit tot ce a eam mai drag- m ei re edea cnd oi eni s reglez conturile cu tine. Ie#i, ndreptndu"se spre scri. Gos stteau cei doi ser itori- de ei trebuia s treac dac oia s

22

Karl May Opere vol. 27


a&ung la intrarea principal. )nul din ei i tie calea. 9 2e"aici este nc$is. 0ino prin spate< O lu nainte pe coridor. :atombo mergea dup el, urmat de cel de"al doilea ser itor. 2rimul ser itor a&unse la captul culoarului #i desc$ise o u# prin care se zrea o scar. 9 6ici, &os< >iganul pricepu numaidect ce se ntmpla. 1e rsuci iute #i l dobor pe cel din spatele lui la pmnt, lund"o apoi la !ug pe coridor. (ng poart mai era o u# mic nc$is cu un lact care a ea c$eia n el. Ct ai clipi, desc$ise u#a, se strecur nuntru #i trase u#a dup el. 1er itorii eniser dup el. 9 O s rea s !ug pe !ereastr. Bepede, desc$ide u#a s intrm< porunci unul din ei. %ncuietoarea dinuntru ced imediat- u#a se ddu n lturi #i cei doi se npustir nuntru. %ncperea strmt n care intrase :atombo era camera portarului, care nu se a!la acolo, cci !usese ndeprtat pentru a nu !i martor la cele ce urmau s se ntmple. 2e mas era o !oar!ec de grdin. :atombo o n#!c, desc$ise !ereastra, se car #i o tuli a!ar. +*act n clipa cnd simi pmntul sub picioare, cei care"l urmreau intrar n camer. 1e aruncar dup el, dar cel care srise primul pe !ereastr, se prbu#i la pmnt ntr"un urlet de durere , :atombo l n&ung$iase cu !oar!ecele, iar acum !ugea cu pa#i mari spre ru. 9 6&utor< Criminalul< Oprii"l< striga cellalt. Din cte a salturi, :atombo a&unse la ru #i se arunc n ap. Dar strigtele de a&utor ale ser itorului nu rmaser !r ecou. 5oat ser itorimea contelui, auzind larma, dduse buzna a!ar din castel #i !ugise pe malul rului. 2e cellalt mal se adunaser ni#te c$e!lii atra#i de zar , a#a c !ugarul nu a ea cum s mai ias la liman nici dincolo #i nici dincoace. 1pre norocul lui, zu o brcu care mergea n susul apei. /arca era mnat de un brbat. Dac putea s"l con ing, era sal at. Ca un nottor de e*cepie ce era, :atombo a&unse iute la luntre. Omul trase slele n barc #i crmi napoi. 9 Cine"i acolo; :atombo nu rspunse. Cu !oar!ecile n mna dreapt, se mpinse zdra n cu cealalt mn ca s se poat urca mai repede n barc. >inndu"se bine de marginile brcii cu o mn, cu cealalt scoase la i eal !oar!ec. (untra#ul zu sclipirea oelului #i, dintr"o smucitur !ulgertoare, i n#!ac pe igan de mna cu care inea !oar!ec, !cndu"l ca, din cauza strnsorii, s dea drumul armei. :atombo simi cum este apucat de tunic #i este tras n barc. 'odesta ambarcaiune !u ct pe"aci s se rstoarne- se cltina ncolo #i"ncoace amenintor, udndu"i din cap pn n picioare pe cei doi. 2osesorul brcuei nici c se sinc$isea- inndu"l zdra n pe :atombo, l ntreb cu un glas aproape prietenos8 9 Eop a#a, !lcia#ule, cred c ai gre#it mu#teriul< Ia s edem, cine e#ti, de !apt; 9 1al eaz"m< 1unt ne ino at< izbucni gitanul. 9 Ne ino at; De"aia e#ti urmrit #i i se strig c e#ti criminal; Cine e#ti; 9 1unt un igan #i am !ugit din minile contelui on Eo$enegg, care m"a nc$is n pi ni ca s" mi poat lua logodnica. 9 Eo$enegg; Em< Nu prea l am nici eu la inim pe !lcul sta, dar m"ai ameninat cu arma< 9 +ram disperat< 9 1e poate< (untra#ul cercet cu atenie malurile rului, apoi spuse8 9 6scult, biete< 5e cred pentru c l cunosc pe conte. Dac e#ti ne ino at, am s te prote&ez,

23

Secretul ig ncii
dar dac nu, te predau poliiei. 2o este#te"mi totul sincer #i nu ncerca s te !ere#ti de mine< 2n o s !ii gata cu po estirea, o s ne plimbm puin, n ciuda scandalagiilor de pe mal. %i ddu drumul lui :atombo, ca s"l lase s se ridice #i se ntinse dup sle. De"abia acum zu iganul c se a!la n !aa unui brbat neobi#nuit de solid, care nu prea c se teme de cine a pe lume. 'nuit de dou brae puternice, barca o lu napoi n &osul apei. 1e mai auzeau nc slab strigtele celor care"l urmriser pe :atombo, dar luntra#ul nu le ddea nici o atenie. 9 6cum, $ai, po este#te< i mai porunci o dat. Omul a ea un c$ip #i o purtare care inspirau o ncredere ce"i insu!l cura& lui :atombo. %ncepu s po esteasc cu lu* de amnunte peripeiile prin care trecuse, iar cnd termin, ora#ul rmsese de&a mult n urma lor. (untra#ul ddu drumul slelor #i ls barca s"o duc apa. 9 Em< Cred tot ce mi"ai spus. Dar te"ai !olosit de !oar!ece #i asta nseamn bucluc curat. Dac nu s"ar !i iscat atta zar , contele ar !i lsat ca totul s se sting de la sine. Cel mai potri it este s #tergi putina ct poi de repede. 9 6sta nseamn c mi dai drumul; 9 +*act. 2e ntunericul sta nu ne"a recunoscut nimeni, iar tu mi pari a !i un !lcu de treab. )rmritorii ti pot s cread c te"ai necat. 9 %n cazul sta, te rog s m duci la mal. 5rebuie s merg neaprat n rezer aie. 9 Ce"i trece prin minte; Nu"i nc$ipui c drumul este nesat de oameni trimi#i de conte s te aresteze; 9 Dar trebuie s a&ung la aidzina< 9 Nu acum, tinere. Nu am de gnd s dau o mn de a&utor la pieirea ta. Dac rei s dai de este alor ti, pot s dau c$iar eu o !ug pn n rezer aie. 9 0orbe#ti serios; 9 Da, #i c$iar n noaptea asta, dac rei. 9 +u unde rmn; 9 (a mine acas e#ti n siguran. 9 Dar tu cine e#ti; 9 ' c$eam 6lbert /randauer #i sunt !ierar de curte al ducelui. 6cum tragem la mal. 9 =i pe urm, o lum napoi n ora#; 9 Da, ns, !ii !r gri&, cci cu mine e#ti n siguran. 9 Ce !aci cu barca; 2oate s te dea de gol. 9 +ste a unui pescar- mine poate s #i"o ia. 5raser la mal #i scoaser barca pe uscat. 2ornir apoi spre Frstenberg, !cnd un ocol larg. Ferindu"se s dea oc$ii cu care a #i lund"o mai mult prin locuri dosnice, a&unser, n s!r#it, cu bine la !ierria castelului, unde n !erestre nu ardea nici o lumin. 9 Intrm pe u#a din spate, spuse !ierarul, srind apoi gardul. :atombo l urm. Odat a&un#i n atelier, /randauer !cu lumin. 2rimul lucru de care ddur cu oc$ii !u c$ipul palid al unui omule care se pitulase n spatele oalelor. +ra !r doar #i poate un ucenic care se !uri#ase n atelier creznd c stpnul a ea s lipseasc mai mult timp de acas. Fierarul l scoase din ascunztoarea lui. (a lumin ie#i la i eal un bietan mbrcat doar n cma# #i izmene. 9 Ce !aci aici, 5$omas; 9 +u@ $apar n"am, me#tere 2randauer@ 9 6#a< (umin colul unde se ascunsese biatul, scond la i eal o igar nc !umegnd. Ce"i

24

Karl May Opere vol. 27


asta; 9 6sta; 2i, cred c este c$iar o 6mpalema< 9 6i !umat; 9 Doar o pucic mic, me#tere< 9 =i de ce m rog, aici; 9 6!ar nu am oie, mi"a !ost !ric s nu primesc reo mu#truluial zdra n. 9 1 #tii c ai !i meritat"o< rse /randauer, care prea s nu mai !ie suprat pe ucenic. Dac tot mai e aprins igara, bine oie#te s"o !umezi a!ar. Dar mai bine ocup"te de omul sta pe care i"l las n gri& pn m ntorc< 9 (a ordine, punule me#ter 2randauer< zmbi biatul #i i urm pe cei doi ntr"o cmru unde !ierarul desc$ise un dulap de $aine. 9 )ite, sc$imb"i $ainele, iar 5$omas are s"i aduc de"ale gurii #i ce a de but< 1 aib gri& s nu trezeasc pe cine a. 6cum, am s m strecor pn n rezer aie. 1punnd acestea plec, iar :atombo se apuc s"#i sc$imbe $ainele. )cenicul l slu&i cum putu el mai bine. Dup ce :atombo mnc, 5$omas se duse n atelier #i se ntoarse dup cte a clipe cu o igar. 9 0rei #i tu s aprinsi una; l ntreb el. 9 Da. 9 Ia"o pe asta. Dar !umeaz"o cum se cu ine< 1 #tii c nu e reo igar cupanez sau reo $a aneste 6mpalema de cea mai pun calitate. (e"am luat de la !riorul meu 2alduin, care lucreaz la pr lia de !iza!i8 dou puci la trei p!enigi< 6sta le !u toat con ersaia, cci ucenicul nu a ea c$e! s"#i strice plcerea de a sa ura o H6mpalemaH eritabil cu pala re inutile. :atombo era, oricum, adncit n gnduri, a#a c nici el nu simea ne oia s trncneasc. 6#a trecur aproape dou ceasuri pn se ntoarse /randauer. %l trimise pe biat la culcare #i apoi i ddu pe scurt raportul lui :atombo. 9 Nu i"am gsit. 9 De ce; (ocul e u#or de gsit #i pe timp de noapte. 9 6sta a#a e. Dar ei nu mai sunt acolo. 6m dat nas n nas cu o stra& militar, care m"a luat la ntrebri. I"am spus c m"am rtcit, apoi l"am ntrebat de ce s"a pus paz militar. 'i"a spus c unul din igani a n&ung$iat un om #i pe urm a #ters"o. 6u mpresurat toat rezer aia ca s"l aresteze n caz c"#i !ace apariia pe acolo. Ceilali igani au !ost e acuai sub escort militar. Dar unde au !ost du#i, $abar nu are. 9 'ine m duc s"i caut. 9 (as"o pe seama mea< Deocamdat e#ti n siguran n casa mea. 6m s te duc ntr"o camer unde nimeni n"are oie s intre, n a!ar de ucenicul meu, care te a slu&i. +ste un biat de ncredere #i #tie s"#i in gura. Bestul l punem la punct mai trziu.

25

Secretul ig ncii

Capitolul III - Pe Nil


+ra n 1iut, n +gipt. Dogoarea soarelui de amiaz mpr#tia asupra ora#ului o zpu#eal apstoare, pustiind strduele nguste unde abia se mai putea zri cte un trector nuc grbind pasul sau abia de se mai auzea reun asin tropind sau reo cmil !ornind. 0paia arunca scntei tremurnde n apele Nilului- n aluri nu se a ntase nici o barc, nici mcar o luntre. %n port erau ancorate cte a sandale,, dar nu se edea nici un ec$ipa&- probabil c, gonii de ar#i, oamenii se adpostiser n reo -a./e0 rcoroas, ca s"#i mai ostoiasc puterile. 2e malul !lu iului se a!la o cldire mare, din care nu se edea mare lucru, cci era bine mpre&muit de un zid nalt din crmid. Construcia a ea, nainte de toate, o grdin care"i nc$idea cei patru perei solizi din care era !ormat. 2oarta care strpungea zidul curii era ndreptat spre !lu iu #i se a!la !a n !a cu intrarea n cldirea care a ea o curte interioar ncadrat de colonade. Dac urcai pe scara larg din sienit1 adus tocmai din 'unii 'oIattam, a&ungeai ntr"o ncpere ast, n care domnea o rcoare bine!ctoare, datorat e aporrii apei din numeroasele ase de lut a#ezate n ni#e, de"a lungul pereilor. 2odeaua era acoperit cu un singur co or persan !oarte mare, cu o lucrtur #i un colorit des r#ite. 2e un ast!el de podium se a!la un di an mbrcat n cati!ea ro#ie de Nubia J. 2e di an sttea un brbat care !uma a#ezat n poziia pe care turcii o numesc Hra$at otturmaIH, adic Hodi$na mdularelorH. Nu prea s aib mai mult de cincizeci de ani, dar tristeea care i se citea pe c$ipul mndru #i brbtesc l mbtrnea. Cea mai sigur msur a alorii a uiei unui brbat oriental era narg$ileaua. Cel care ndeplinea acest criteriu era considerat un om !oarte nsemnat. 'ciulia pipei sale era sculptat din spum de mare de o grosime neobi#nuit. Ciubucul din lemn de tranda!ir a ea o mpletitur de aur solid, n care puteau !i zute nenumrate perle eritabile. 'u#tiucul era dintr"o bucat masi de c$i$limbar translucid, din acel soi care n Orient este mai scump dect cel transparent- partea care lega ciubucul de mu#tiuc scnteia de briliante, smaralde #i rubine, care numai ele singure alorau o a ere. (a picioarele lui stteau doi scla i negri. )nul din ei a ea gri& ca s sting pipa, iar cellalt potri ea n ni#te ce#cue, abia mai mari ca ni#te degetare, ca!eaua mocca, acea butur neagr care se ser e#te cu des r#ire simpl, !r za$r #i !r !ri#c. (a un moment dat, pe o u# lateral intr o !emeie cu lul pe oc$i. 1e apropie de brbat, l srut, ridicndu"#i puin lul. %l mngie apoi #i rosti cu &umtate de glas8 9 Iar#i s"au adunat nori deasupra !runii tale #i umbrele i strpung inima. 1oarta celor muritori
/rci de dimensiuni mici speci!ice pentru regiunea Nilului. Ca!enea. 6 Aranit egiptean. 7 2ro incie din 6!rica, corespunznd cu &umtatea nordic a 1udanului de astzi.
4 5

26

Karl May Opere vol. 27


st scris n cartea )rsitei #i nici o mn nu poate des!ace ceea ce oia lui 6lla$ a legat. 9 6i dreptate, 6Fes$a, dar oia lui 6lla$ pricinuie#te mult ru cnd s!#ie inima. 6lla$ mn destinele precum apele unui ru #i cu toate astea, i d omului posibilitatea s"#i ncerce !orele #i s se des!#oare n oie. 0iaa mi"a !ost tot o lupt grea. :ismetul mi s"a artat pn acum bine oitor, dar iat c a enit lo itura asta care mi"a zdrobit iaa. ' lupt #i m rzboiesc, dar toat bogia #i puterea nu"mi sunt de nici un !olos. 6runc cu aur n &urul meu de parc a# a ea a erea din HO mie #i una de nopiH- mi trimit prietenii, slugile #i scla ii, dar nimeni nu rea s in cu estea dup care tn&esc precum noaptea dup lumina zilei, precum de#ertul dup rou #i ploaie, precum 0alea Nilului dup milosti a 2ailet en %u-t.a3. 9 5at, numai unul singur este ndea&uns de nelept #i de iteaz ca s poat descoperi misterul #i s"i aduc estea mult dorit. Dar el nu este aici. 9 Cine; 9 :atombo. /rbatul #i ridic pri irile, ntrebtor. 9 %l #tii tu att de bine, nct s !ii con ins c a#a este; Fata nu rspunse imediat. Dup, cte a clipe, spuse8 9 Dar nu mi"ai po estit c$iar tu despre el; 9 Da, a#a e, iar tu te"ai gndit la omul cel mai potri it. +i, de"ar !i !ost el aici, de mult mi"ar !i redat bucuria #i zmbetul pe care nici unul din cei pe care i"am trimis s"o caute pe 1obeida, copila mea, nu mi le"a redat. 9 6lla$ este mare- poate s ne a&ute cnd rea, iar a&utorul lui poate aprea atunci cnd te a#tepi mai puin@ 5ocmai ce stteam sus pe teras s m bucur de aerul &ila #i rcoros, cnd am zut o barc pe !lu iu. 6 ea culorile brcilor noastre #i era condus de un brbat care a tras la malul nostru, 6sta"i pricina pentru care enisem, de !apt< 1 !ie una din brcile tale; 9 6 enit din &osul sau din susul apei; 9 Din &os. 9 6tunci trebuie c a a&uns de&a la mal #i trebuie s apar n orice moment. 6uzi ce a; Din curte rzbtur pa#i grbii. 1e auzir urcnd scara #i apoi u#a se desc$ise. Intr un ser itor care !cu o plecciune pn la pmnt. 9 +!!endi, un corbier dore#te s"i orbeasc< 9 C$eam"l nuntru< 1er itorul mai !cu o plecciune, apoi ie#i #i"l c$em pe barcagiu. 6cesta era mbrcat dup portul corbierilor de pe Nil. 6 ea !runtea mbrobonit de sudoare. 9 Ce dore#ti; 9 +#ti 1aid 6bdalla$, marele #i !aimosul 6bu er BeisanK; 9 +u sunt. 9 '"a trimis :atombo, cpitanul tu. 9 :atombo; 6bdalla$ mai s sar n sus de bucurie, dar se stpni- o asemenea tulburare nu se potri ea cu calmul care la orientali era semn de nalt demnitate.
8 9

Inundaie anual care !ertilizeaz 0alea Nilului. 'ai"marele corbierilor.

27

Secretul ig ncii
9 :atombo, ntri cel ntrebat, scuturnd cu putere din cap, ca semn de ncu iinare. '"a trimis s te anun c este aici. 9 2e unde zbo e#te; 9 6re s in n cte a minute. +u am slit mai iute s in s te n#tiinez. 9 6#a de aproape este acum; Din cele ce"mi spui trag concluzia ori c i s"a ntmplat o nenorocire, ori c a !cut o cltorie !oarte bun. Care este ade rul; 9 Nu #tiu. :atombo m"a tocmit de"abia n Dongola, pe drumul de ntoarcere. 9 6i a ut ncrctur bun; 9 6#a de mult c de"abia a mai rmas loc pentru ec$ipa&. 9 6i trecut cu bine de s.ellal45; 9 6#a de bine, c nu s"au pierdut nici oameni #i nici cea mai mic ncrctur. 9 6#adar ai cltorit cu bine. Du"te acum &os la ser itori s mnnci #i s bei ce a< /arcagiul plec, iar 1aid 6bdalla$ se ridic. Nu bgase de seam c !iica sa tresltase de bucurie la auzul e#tii c sosise :atombo. 9 2regte#te masa, 6Fes$a< +u oi purcede spre !lu iu s"l ntmpin pe :atombo. Fr s scoat un cu nt !ata ie#i iute din odaie, mbrcat ntr"un #al lung de ca#mir moale. 1aid 6bdalla$ #i !cu n &urul !esului un turban, ale crui capete i cdeau pe !a, ca aprtoare mpotri a pr&olului de a!ar. 2rsi casa, o lu prin grdin #i ie#i pe poart, ndreptndu"se spre !lu iu. Cine l cuno#tea, #tia c a !i ntmpinat personal de cel mai de az #i mai bogat om de pe Nil era o mare cinste #i o !a oare deosebit. :atombo era desigur unul din !a oriii si dac se ostenise s"l ias nainte, n loc s"l a#tepte lini#tit pe di anul lui rcoros. Cnd a&unse la !lu iu, zri o da.ab6ie.. neobi#nuit de mare, care se ndrepta spre mal. 2nzele erau strnse, ambarcaiunea !iind purtat spre mal doar de curentul apei. 2e puntea din spate sttea n picioare un brbat tnr care, dup ce arunc ancora la prora, sri pe mal cu un salt ioi. %#i ncruci# braele pe piept #i !cu o plecciune adnc. 1aid 6bdalla$ l ntmpin salutndu"l8 9 7aba-e-, bine ai enit, :atombo< 6lla$ a !ost cu tine #i cu da$abFia ta; 9 6lla$ m"a ocrotit iar du$urile bune ale cerului au izgonit norii #i ntul, ca s nu ne poat !ace reun ru. 9 6i ncrctur bun; 9 Nu te"am ascultat, o 6bu er Beisan. 5rebuia s aduc siminic$ie din 'eI"Nimr, iar eu am adus" o din 6m$ara. 9 6i a&uns pn n 6m$ara; ntreb uimit 6bdalla$. 2ro!etul te ocrote#te dac"i d nt bun #i inim nen!ricat. Nesupunerea ta este un c#tig pentru mine. =tii c siminic$ia din 6m$ara este mai bun #i mai !in dect cea din 'eI"Nimr; 9 =tiu, e!!endi- tocmai asta"i pricina pentru care am !ost la 6m$ara. 9 Cu ce pre ai cumprat"o; 9 Cu acela#i pe care mi"ai spus s"l dau n 'eI"Nimr. 9 (as.alla., este oare cu putin; %nseamn c mi"ai adus un mare c#tig, :atombo< 6i adus ncrctur plin;
10 11

0rte&. /arc mare !olosit pe Nil.

28

Karl May Opere vol. 27


9 Da, e!!endi, dar trebuie s"i mai !ac o mrturisire. 1iminic$ia nu este singura mar! pe care am adus"o. 9 Ce mai ai cu tine; l iscodi 1aid 6bdalla$, ncruntndu"se puin. 1per c nu ai cumprat reo mar! pe care s"o nd !oarte greu; 9 !inn el fii, !ilde#, e!!endi< rspunse :atombo pe un ton modest, de parc ar !i !ost orba de nisip sau de crmid de pe lng 1iut. 9 Filde#< striga 6bdalla$. Ct; 9 %n &ur de L MMM de Iilograme< 9 L MMM de Iilograme< C$iar c 6lla$ te iube#te< Dar asta nseamn c nu i"au a&uns banii pe care i i"am dat< 9 'i"au a&uns, ba i"am adus #i napoi. 9 1unt uimit. De unde ai luat !ilde#ul; 9 De la /a$r el 6sraI, unde a !ost adus de o cara an din inutul 5igre. 9 ("ai cumprat sau l"ai presc$imbat; 9 Nici una, nici alta, e!!endi8 l"am luat ca prad. Nu ai auzit de sandala de corsari care n /a$r el 6biad #i /a$r el 6sraI atac toate corbiile pa#nice de negustori; 9 6m auzit de ei #i n"a# s!tui pe nimeni s se pun cu ei. 1ingura sal are din calea lor este !uga< 9 =i eu am auzit la !el- cu toate acestea, mi"am zis c o inim cura&oas #i o mn puternic nu sunt c$iar de ici, de colo. 2rin urmare, n"am !ugit, ci le"am inut piept, i"am n ins #i am omort toi piraii. %ncrctura pe care o &e!uiser la rndul lor, am luat"o pentru tine, o 6bu er Beisan, !ilde#ul l" am pstrat, iar restul l"am ndut, c$iar dimpreun cu cele dou sandale. 9 'are pe$li an e#ti, :atombo< +#ti un erou cum altul Nilul n"a mai cunoscut< Dar ai gre#it cnd ai ndut cele dou sandale #i mi"ai adus !ilde#ul, pentru c aparine de drept celor care au !ost &e!uii< 9 6ce#tia sunt cu toii rposai. Corbiile aparineau tl$arilor pe care i"am omort #i care la rndul lor i"au omort pe cei &e!uii. C$iar tu ai spus c nu obi#nuiesc s crue reodat pe cine a. 9 6i dreptate #i i se cu ine o rsplat pe msur. /anii care i"au rmas sunt ai ti. 9 +!!endi, ai un su!let darnic #i milosti , dar nu pot s"i primesc darul. >i"am adus napoi aproape dublu !a de ct mi"ai dat. 2e cele dou sandale am luat bani !rumo#i n :$artum. 9 N"are a !ace, rmne cum am $otrt. Cu intele pro!etului sun a#a8 ine"te de promisiune, !iindc aerul care poart cu intele iese cu u#urin, dar nu se mai ntoarce niciodat< Ci bani ai adus napoi; 9 %ngduie"mi, e!!endi, s"i !ac socoteala acas< /untatea te"a adus aici, dar soarele pr&ole#te prea tare #i tare m tem pentru sntatea ta. 9 Dac"i pe"a#a, $ai< Dar nu trebuie s stai n da$abFie; 9 5imonierul este un om iscusit< O s"mi in locul pn ne terminm socotelile. 2ornir spre cas. Odat a&un#i, toate slugile ddur buzna s"i arate ct de bucuroase sunt de rentoarcerea lui. 2rin urmare, :atombo se bucura nu numai de !a orurile lui 1aid 6bdalla$, ci #i de preuirea oricui a&ungea s aib de"a !ace cu el. De alt!el, se sc$imbase. 6rta mult mai bine acum. 1e nlase #i se mplinise, iar c$ipul su mai nainte reme copilros cptase acum trsturi brbte#ti, iar pe obra&ii si bronzai i crescuse o barb minunat. %n timp ce urca scrile, alturi de stpnul su, arta c$iar mai respectabil, mai puternic #i mai impuntor dect egipteanul, de parc nu acesta ar !i !ost, n !apt, stpnul.

29

Secretul ig ncii
Intrar n odaia rcoroas cu di an. Cei doi scla i nu mai erau acolo. 6bu er Beisan se a#ez, po!tindu"l #i pe :atombo8 9 6#az"te lng mine, !iindc sunt !oarte mulumit de tine< :atombo se supuse, bucurndu"se n sinea lui de aceast in itaie ndatoritoare. %#i ddu &os de la bru iataganul #i pistoalele, apoi scoase din buzunar o sum de $rtii. 9 Iat socotelile mele, e!!endi, care"i or arta c am !ost o slug credincioas< 1aid 6bdalla$ le lu, apoi btu din palme. Cei doi negri enir imediat. 9 5utun< 1cla ii aduser pipele- dup ce le aprinser, se a#ezar la picioarele celor doi, a#teptnd pentru noi ordine. 1aid 6bdalla$ citi #i compar $rtiile cu pricina, iar cnd termin, i le ddu napoi lui :atombo. 9 0d c e#ti un ser itor credincios, bra #i iscusit. /anii pe care i"ai adus napoi i aparin #i m gndesc s"i aduc o do ad a ncrederii mele cum alta n"ai s mai prime#ti reodat. 9 0orbe#te, o 6bu er Beisan< 5e ascult #i m supun. 9 %i oi da o nsrcinare pe care o poi mplini, doar punndu"i iaa n &oc. 9 1unt numai oc$i #i urec$i, e!!endi< 1u!letul #i dragostea mea i aparin, a#a c #i iaa mea i aparine deopotri . 9 =tii c un musulman ade rat nu orbe#te despre $aremul su cu un alt brbat. +u am s ncalc acest obicei bun #i onorabil ca tu s"i poi da seama de ncrederea #i preuirea mea. +u nu am un $arem ca ceilali credincio#i. 'oartea soiei mele mi"a s!#iat inima< 1u!letul meu i"a rmas credincios pn n ziua de azi #i nici o !emeie sau scla nu a reu#it s"mi alunge tristeea. Cnd a prsit lumea aceasta, m"a lsat cu cele dou odoare ale ieii mele , cele dou !iice. Nu le"ai zut pn acum, cu toate c te a!li n casa mea de aproape trei ani. 1unt !rumoase precum $uriile paradisului, drgstoase precum aripile rndunicii #i bune #i supuse precum Boat$ .7 despre care istorisesc scrierile cali!ilor, ca #i Iutubele.C ia$uzilor.L #i ale nasarilor.N. +le au !ost bucuria #i des!tarea mea. Di #i noapte nu am a ut dect o singur gri&8 s le !ac !ericite. Dar iat c acum !ericirea s"a presc$imbat n durere, cci 1obeida, !ata cea mai mare, a disprut. 1aid tcu. 2ri irea i se ntunecase, iar oc$ii i notau n lacrimi. :atombo rmase gnditor, cu pri irea aintit n podea. Deodat o ridic spre stpnul su. 9 2ot s orbesc, e!!endi; 9 0orbe#te #i ntreab"m tot ce dore#ti, iar eu am s"i rspund bucuros< 9 De cnd a disprut 1obeida; 9 'ine se !ac trei sptmni. 9 Diua sau noaptea; 9 1eara. 9 +ra singur; 9 Da. Ie#ise n c$io#cul din grdin. Nici nu ne"a trecut prin minte c i s"ar putea ntmpla ce a, !iindc obi#nuia s mearg adesea singur n coli#orul su lini#tit. 6 disprut #i mi"a nsngerat inima.
But$. Cri. 14 + rei. 15 Cre#tini.
12 13

30

Karl May Opere vol. 27


9 0"a spus c merge n grdin; 9 Da. 9 I"a cerut surorii ei s"o nsoeasc; 9 Nu. 9 )nde era sora cnd 1obeida a disprut; 9 +ra cu mine. Gucam #a$. 1obeida a stat #i ea cu noi, apoi s"a ridicat, ne"a n#tiinat c rea s mearg n grdin #i a plecat. 9 Guca #i ea #a$; 9 Nu"i !cea plcere #i nu &uca bine. 9 1"a dus mai nti n $aremul ei nainte de a ie#i din cas; Ande#te"te bine, e!!endi< 9 Nu, pentru c a cobort scrile pn n curte #i de acolo, n grdin. Da$ ud, eunucul, a zut" o. 9 Cu ce era mbrcat; 9 Cu o roc$ie de cas. 9 (ipse#te reun e#mnt de"al ei, ce a ru!rie, reo podoab de"a ei sau ce a bani de"ai ti; 9 Deloc. 6m cercetat c$iar eu #i am pus"o #i pe 6Fes$a s caute. 9 6sta nseamn c !iica ta nu a plecat de bun oie, ci a !ost rpit< 9 Alla. a-bar, 6lla$ este mare< :atombo, mi picuri balsam pe rnile din su!let cu orbele tale, dar nu mi le poate indeca- 1obeida tot pierdut rmne< 9 Alla. -erim8 6lla$ este milosti < +l ia #i tot el d napoi, dar nu coboar din ceruri ca s"i napoieze !iica, ci i"a dat o minte neleapt, brae puternice #i slugi credincioase cu care s"i poi aduce singur napoi ce i"a !ost rpit< 9 'intea mea nu mai #tie ce planuri s urzeasc- braele"mi sunt slbite de m$nire, iar slugile pe care le"am trimis s caute, ori nu s"au ntors, ori au enit !r cea pe care o a#teptam. Doar pe tine te mai am, :atombo. 0rei s mergi #i s"o caui pe 1obeida; 9 0reau, e!!endi. Cnd m"ai trimis cu da$abFia n acel inut necunoscut mie, #tiam c trebuia s" i ndeplinesc oia, #i acum, cnd m trimii s"i caut copila rpit, o oce din luntrul meu mi spune c am s"o gsesc. 9 %i mulumesc, :atombo< 1perana pe care mi"o dai m treze#te din nou la ia. )ite aici, mncare #i butur. Cred c am s m pot bucura din nou de ele, cci m ncred n tine #i n iscusina ta. Cnd rei s pleci; 9 %ngduie"mi, o 6bu er Beisan, s mai zbo esc nc o zi. 5rebuie s cercetez totul mai ndeaproape #i s c$ibzuiesc bine, ca s"mi pot !ace un plan potri it. Ceilali nu au !cut nimic pentru c au plecat !r o int precis. 9 0orbe#ti nelept #i cu dreptate. =i apoi, trebuie s prinzi puteri dup cltoria din care tocmai ai sosit. Eai, mnnc #i bea ce a< 1er itorii a#ezar, dup obiceiul oriental, o mas &oas dinaintea celor doi, pe care o acoperir cu bucate alese. :atombo se apuc s mnnce cu po!t, dar 1aid 6bdalla$ abia dac se atinse de mncare. 1uprarea este un buctar prost. Dup ce lu masa, cel ce !usese mai demult igan #i prsi stpnul. C$iar din timpul mesei c$ibzuise pe ndelete la tot ce a ea de !cut- se duse la c$io#cul de unde #i nc$ipuia c !usese rpit 1obeida. C$io#cul era, de !apt, o csu de lemn n stil persan. Cte a trepte din crmid urcau spre

31

Secretul ig ncii
u#a care sttea descuiat. :atombo p#i !r zgomot pe pa&i#tea molatic #i ntreinut cu mare gri&. %n sc$imb scara scri sub greutatea pa#ilor si #i, c$iar n acea clip, deslu#i un zgomot slab enind dinuntrul elegantului c$io#c. Desc$ise u#a, apoi se opri scond un strigt de uimire8 pe di anul din c$io#c sttuse 6Fes$a, care, auzind apropiindu"se pa#i, se ridicase degrab. 9 :atombo< i scp !etei un strigt. %#i lsase lul #i"l pri ea int cu oc$ii ei mari #i ntunecai. :atombo i zri gleznele delicate care apreau din panto!ii elegani de maroc$in, apoi se uit la degetele mici #i ginga#e ale minii drepte cu care inea lul. 9 Iertare, domni, c te tulbur #i ngduie"mi s m retrag< 9 Ce treab a eai pe aici; ntreb ea cu glas nbu#it. 9 5atl tu mi"a poruncit s o gsesc pe 1obeida #i m"am gndit c aici a# putea gsi prima urm. 9 O ei aduce napoi; 9 Numai 6lla$ #i pro!eii si pot #ti- dar oi !ace tot ce"mi st n putin s"i gsesc sora< 9 =tiu, :atombo< 9 1 plec acum; 9 Nu, rmi s cercetezi< Bspunsul !etei l surprinse pe :atombo. %ntmplarea aceasta trezi n el sentimente pe care #i le nbu#ise de mult n adncul su!letului. 6Fes$a se a#ez din nou pe di an, iar :atombo se apuc s cerceteze cu toat atenia. Din pcate, toate urmele de pe podea #i cele cte a obiecte din ncpere !useser #terse de pra!, din neatenie, a#a c, toat agerimea minii lui nu"l a&ut s descopere, nimic. 1e duse la !ereastr, de unde putea s arunce o pri ire peste ziduri. Bogo&ina pus drept oblon era ridicat. Cercet cu atenie canatul !erestrei #i obser c n partea de &os era n!ipt o bucat dintr"un obiect de oel sau de !ier. Nu putea s !ie un cui, !iindc era lung #i ngust, ca ti#ul unei sbii. %#i scoase iute cuitul #i scobi scond rm#ia cu pricina. +ra r!ul unui pumnal cu dou ti#uri. 1e uit apoi la partea din a!ar a peretelui. (a o palm deasupra locului unde c$io#cul se lipea de perete, zu un cui adnc n!ipt, de care atrna ce a strlucitor. :atombo se ntinse #i trase n &os obiectul cu pricina. +ra o bucic dintr"un #nur aurit, dintr"acelea cu care se mpodobesc tunicile. 1ttea #i cerceta gnditor cele gsite, cnd, din spatele su auzi8 9 6i gsit reo urm; 1e ntoarse #i se trezi !a n !a cu 6Fes$a, care se ridicase #i enise la el. 9 %nc nu"mi dau seama. 5u sau 1obeida ai adus reodat arme aici; 9 Nu. 9 1au poate altcine a; 9 Nu. C$io#cul era doar pentru noi dou- nimeni altcine a nu a ea cum s"l desc$id. 9 Dar tatl tu mai enea pe aici; 9 Doar atunci cnd am obser at lipsa surorii mele. 9 6i !ost #i tu; 9 Da. 9 6 ea reun pumnal la el; 9 Nu. 9 %nseamn c ce"am gsit eu este r!ul unui cuit strin< 0reunul din ser itori poart e#minte mpodobite cu #nur ca sta;

32

Karl May Opere vol. 27


Fata lu #nurul #i"l duse aproape de lul care"i acoperea oc$ii- nu putu s"#i dea bine seama pri ind prin estura lului, a#a c se ddu puin n lturi, #i des!cu lul #i se uit cu atenie la #nurul aurit. :atombo zu atunci un c$ip a crui !rumusee i !cu inima s"i sparg pieptul. 1e gndi la (ilga, !ata care"l prsise #i"l trdase. 5ot ceea ce rmsese de atunci, din acele zile grele, ngropat n adncul su!letului su, ie#i n acea clip la i eal, strpungnd n eli#ul dur n care !usese bine nc$is- era ca un !oc trezit la ia de o pal de nt proaspt, ntinzndu"#i pile cu !ore ntreite. Fata #i trase la loc lul #i se ntoarse iar#i spre el. 9 Nimeni din casa noastr nu poart un asemenea #nur. +l #i cobor pri irile n pmnt #i"i trebui ce a timp s"#i in n !ire. Deodat, pri irea i se aprinse, iar c$ipul su inteligent i se lumin. 9 6m gsit, am gsit< strig, el. Alla. -erim, 6lla$ e milosti < 9 Ce"ai gsit; =tii unde se gse#te 1obeida #i cine a rpit"o; De emoie, enise repede la el #i"i pusese o mn pe umr. 1ttea cu !aa !oarte aproape de a lui- el putu s"i simt rsu!larea delicat. Nu se mai putu n!rna #i o lu cu mna stng pe dup talie, iar cu dreapta i ddu la o parte lul. 9 6Fes$a< 9 :atombo, cum ndrzne#ti@ Ce !aci; #opti ea speriat, zpcit #i n acela#i timp !ericit. 9 6Fes$a, lumina oc$ilor mei, pot s"i d c$ipul !r l; 9 Nu@ da@ nu< #o i ea, dnd s se acopere din nou. +l o opri. 9 6$, las"m s"i sorb licoarea oc$ilor #i dulceaa c$ipului< (as"m s"i srut buzele #i apoi s mor de !ericire< 1e aplec spre ea #i"i srut u#or buzele o dat, nc o dat #i nc o dat, !r ca ea s i se mpotri easc. Faa i ardea ca para !ocului, dar nu duse mna repede la l #i nici nu ncerc s scape din strnsoarea lui. 9 +#ti ndrzne, :atombo, dar eu te iubesc< spuse ea cu glas sczut. 9 ' iube#ti< ' iube#ti< c$iui el. 6$, atunci sunt cel mai tare #i mai puternic. 6tunci pot s ndrznesc orice, mai ales tot ce este, mai greu< 6tunci o oi gsi #i pe sora ta< 9 Crezi; 6i gsit ntr"ade r reo urm pe aici; 9 %nc nu sunt sigur, dar oi cuta s m con ing. Bmi cu bine, 6Fes$a, bunul meu cel mai de pre< 6stzi, cnd la zenit a aprea lucea!rul de sear, oi !i din nou aici s te a#tept. 0ei eni; 2oi s ii !r s te ad nimeni; 9 Da, oi eni< O mai srut nc o dat, iar ea se ls moale pe di an. +l se duse la !ereastr, se ridic pe per az #i dintr"o sritur ndrznea a&unse pe partea cealalt a zidului grdinii. De aici se duse cu pas grbit spre !lu iu. 6&uns acolo, se urc imediat n da$abFie #i"l ntreb pe timonier8 9 Omul care ne"a rugat s"l lum din 6ssuan a plecat; 9 Da. 9 =i"a luat #i baga&ul; 9 Nu a ea baga& cnd l"am luat la bord. 9 %ncotro s"a dus; 9 6 luat"o n &osul !lu iului, pe drumul care duce la Ia ed&i 6bd el Oman.

33

Secretul ig ncii
9 =i"a pltit cltoria; 9 Da. 9 =tia a cui este da$abFia; 9 '"a ntrebat, iar eu nu i"am spus dect numele tu. 6#a trebuia s !ac pentru a"i pcli pe cei care sunt du#mani ntr"ale negustoriei cu stpnul nostru. 9 /ine. 2regte#te ncrctura s o putem descrca mine. 1ri napoi pe mal #i o lu pe drumul pe care i"l artase reisul41. (a cte a sute de pa#i de locul unde era ancorat da$abFia, se a!la o ca!enea, c$iar pe malul !lu iului, unde obi#nuiau s trag barcagiii. %n ncperea din !a se adunaser oameni mai simpli, iar n spate, unde era o odaie mai mic, dar !oarte aerisit, stteau de obicei oaspeii mai nsemnai, la !el ca n crciumile marinre#ti de prin porturile apusene. :atombo intr pe u#a din spate #i ptrunse n ncperea din dos, unde nu era nici ipenie de om. 1e a#ez pe un di an care se ntindea de"a lungul pereilor. /tu u#urel din palme. %#i !cu apariia unul din arapii care a eau sarcina de a ser i oaspeii. 6cesta adusese de&a ciubuce #i ca!ea, ntinzndu"le tnrului cpitan de corbii. 9 )nde este 6bd el Oman, stpnul tu; ntreb noul enit. 9 %n !a, cu oaspeii, sidi. 9 C$eam"l ncoace !r s bage nimeni de seam< Negrul se duse. Nici dup un minut apru ca!egiul. Cnd ddu cu oc$ii de :atombo, #i ncruci# braele pe piept #i !cu o plecciune att de adnc, mai"mai s mture podeaua cu turbanul. 9 !alam alei-, 6u reis a-bar8 2acea !ie cu tine, mrite cpitan, tu care e#ti cel mai bun #i mai de seam n cel al lui 1aid 6bdalla$, cel mai cura&os #i mai mare dintre toi na igatorii< :atombo i rspunse la salut nclinndu"#i u#or capul. 9 5u, cel mai nsemnat dintre toi ca!egiii din +gipt, tu, care ai cea mai bun ca!ea #i cel mai !in ciubuc de pe !aa pmntului< 9 1idi, orbele tale mi onoreaz casa #i"mi mngie inima. Dar nu cum a l iei n ze!lemea pe cel care te ser e#te ca pe nimeni altul; 9 De ce ar trebui s mint n loc s griesc ade rul; Nu am enit mai nti la tine; Ce oaspei te" au reinut de nu ai obser at enirea mea; 9 1unt numai patru, sidi, trei prieteni #i un strin. 9 )n strin; De unde a enit; 9 ("am ntrebat, dar nu mi"a spus. 6 enit cu barca ta. 9 I"ai spus c nu este a mea, ci a lui 1aid 6bdalla$; 9 Nu. 5rebuia s"i !i spus; 9 6i !cut !oarte bine. 1pune"i c un sidi rea s"i orbeasc aici, dar trece sub tcere numele meu< Iar dup ce a !i intrat aici, s stai de stra& la u# pn te oi c$ema eu< 9 1idi, nu #tiu ce treab ai cu el, dar m supun, cci mna ta nu a !cut niciodat ce a care s nu !ie pe placul 2ro!etului< Ca!egiul plec, iar dup un scurt rstimp intr strinul. De la o prim oc$ire se putea edea c nu era nici b#tina# egiptean #i nici turc- ba, mai mult, statura lui nalt #i subiratic, c$ipul su glbe&it,
16

Na igator.

34

Karl May Opere vol. 27


nasul uria# ca un cioc de ultur #i oc$ii mici cu sclipiri iclene i trdau sorgintea armeneasc. Originea nu"i era de prea bun augur, cci se #tie c nici un alt neam nu umbl cu mai multe #iretlicuri dect cel armenesc. 2urta pe cap un turban, n partea de sus era mbrcat ntr"o tunic mpodobit Cu #ireturi aurii, iar pe el a ea o perec$e de pantaloni bu!ani care"i cdeau n !alduri pe g$etele din piele solid- la bru i strluceau e ile a dou pistoale, printre care aprea teaca de piele a unui pumnal cu r!ul btut n argint. /rbatul se minun recunoscndu"l pe cpitanul da$abFiei. 9 !alam$alei-8 l salut el, ducnd mna la inim. :atombo nclin scurt din cap, !r s"l rspund la salut. 9 Cum te nume#ti; 9 'odestul meu nume este 1$ir an, sidi. 9 /ag de seam c te"ai mirat znd cine te"a c$emat, ndat ai s a!li #i moti ul. 9 6scult, sidi, orbi armeanul. 9 De unde ai cumprat pistoalele; 9 Din /ulaI.J, de la 6bu 1oliman, !aimosul negustor de arme. 9 6m zut imediat ce te"am luat la bordul corbiei mele c sunt deosebite. 5are te"a# mai !i ntrebat dac nu le inzi. Dar lucrurile la care r ne#te un reis trebuie s"i !ie de ndat druite #i tu ai !i putut s"i nc$ipui c"i oiam pistoalele ca bac#i#. Iat de ce am a#teptat pn acum. (e inzi; 9 Da, sidi. De ce s nu le nd, dac pot scoate un pre bun; 2ot !oarte bine s"mi cumpr altele. 9 2ot s le d mai ndeaproape; 9 Iat"le. (e scoase de la bru #i i le ntinse lui :atombo, care le cercet cu luare"aminte. 9 1unt ntr"ade r de la 6bu 1oliman, de unde #i eu doream de mult timp s"mi cumpr arme, dar nu am a ut nc drum pe la Cairo. 1punnd acestea, pri irea i czu ca din ntmplare pe cingtoarea armeanului. 9 Ce !el de pumnal ai acolo, c pare la !el de preios ca #i pistoalele. 9 +ste e*traordinar- l"am mo#tenit de la tatl meu, care l"a cumprat din Damasc. 9 Din Damasc; Ora#ul sta este nentrecut pentru pumnalele sale !aimoase, inzi #i pumnalul; 9 Nu, sidi, cci tatl meu l"a purtat n lupt #i i"a# &igni memoria dac a# nstrina pumnalul. 9 Dar s"l pri esc am oie; 9 )ite"l aici. %i ntinse arma mpreun cu teaca de piele- n orice caz, trebuie c !usese mai lung, cci r!ul prea rupt, re!cut #i ascuit din nou. 9 )n oel !oarte bun. Cred c ai a ut mult putere ca s"l rupi, #i ddu cpitanul cu prerea. Cum s"a ntmplat; 9 Eabar n"am. 6#a mi l"a lsat tatl meu. 9 Du; Cred c ai impresia despre mine c sunt reun nepriceput. Nu ezi c trebuie s tot !ie reo trei sptmni de cnd a !ost re!cut acest ti#; %n orice caz, tatl tu cred c a murit mai demult. 9 5e ndoie#ti de ade rul orbelor mele; ntreb armeanul cu un glas o!ensat, dar demn. 9 Da, i rspunse :atombo #i"#i n!ipse pri irea n oc$ii lui. Ia uit"te la tunica ta< N"ai obser at c"i lipsea ce a;
17

'a$ala.

35

Secretul ig ncii
9 Nu, sidi< 9 6m s"i art eu. 2use gnditor pistoalele #i pumnalul &os, n !aa lui, apoi se ridic. Cellalt rmsese dezarmat. :atombo art cu degetul spre unul din #nururile care"i mpodobeau tunica. 9 Nu"i lipse#te nimic; 9 O bucic de #nur, rspunse omul, !r s se uite spre locul cu pricina. 6#adar, obser ase lipsa, dar nu a usese cnd s"o repare. 9 De ce nu ai dus tunica la un croitor; 9 Ce"i pas de tunica mea; i arunc armeanul, pe care ncepuse s"l cam stn&eneasc discuia. 9 5e ntreb !iindc sunt preocupat de binele tu, cci aceast lips din tunic i poate !i la !el de !atal ca #i pumnalul. 9 Nu pricep nimic, sidi. 0orbe#te mai deslu#it< 9 6#a am s !ac. Cuitul tu s"a rupt odat cu #iretul de la tunic. )ite aici r!ul pierdut al pumnalului #i uite #i bucica de #iret< 0r mna n buzunar #i scoase obiectele la i eal. 6rmeanul tresri, dar #i re eni iute. 9 Ce treab am eu cu resturile astea; 9 Foarte mult treab< Bestul de metal pro ine de la cuitul tu, iar restul de #iret, tot al tu este< Ia uite cum se potri e#te< 2unnd bucica de #iret pe tunica omului, se con inse c nu se n#elase. 6rmeanul bnuia acum ce scop a usese discuia #i #i ddu seama c se lsase tras pe s!oar de un ad ersar inteligent. 1e ddu ci a pa#i napoi. 9 Ce rei de la mine; Nu"i mai nd armele< D"mi"le napoi, c reau s plec< 9 'ai stai puin< )nde ai dus"o pe 1obeida, !iica mai marelui na igatorilor, 1aid 6bdalla$; Cel ntrebat pli, dar ncerc s zmbeasc indi!erent. 9 5e"a btut soarele n cap de ai a&uns s"mi pui ntrebri smintite; 9 Iar ie i"a luat #eitanul minile de ai !cut ce a ce doar un nebun ar !i !ost n stare s se ncumete; Nu #tii oare c 'a$omed a ertizeaz8 HCel care !ace rul, a ntlni pedeapsa negre#it; De cum te"am zut prima dat mi"a srit n oc$i lipsa #iretului. Cnd am auzit c 1obeida ar !i !ost rpit mi"am amintit de tine #i mai ales dup ce am gsit la locul !aptei r!ul cuitului #i bucica de #nur. Coranul spune8 HFapta mrturisit e pe &umtate isp#it, iar cina iart cealalt &umtate de inH. Ia aminte la aceste orbe #i desc$ide"i su!letul, ca s te pot ierta< 9 Nu #tiu nimic. (as"m n pace #i du"te s"i caui capul pe care d c i l"ai pierdut< Dar mai nainte, d"mi armele napoi< 9 6#a deci, tgduie#ti; 9 5gduiesc. D"mi armele< spuse el, repezindu"se la :atombo s"l prind de bra. 9 2o!tim, ia de aici< Beisul lu unul din pistoale #i"i trase celuilalt o lo itur dup cea!, care"l nuci ct ai zice pe#te. :atombo l trnti la podea, apoi l leg !edele# cu cordonul lui. %i rupse apoi o bucat din tunic #i"i !cu un clu# n gur. 9 6bd el Oman< )#a se desc$ise #i ca!egiul, care a#teptase pn atunci a!ar, se npusti nuntru. 0znd omul legat #i imobilizat la pmnt, #i mpreun palmele speriat.

36

Karl May Opere vol. 27


9 Ce nenorocire< 1idi, ce !aci n casa mea< 0rei s cred c e#ti reun tl$ar sau reun clu; 9 Nu sunt nici una, nici alta. 5l$arul este cel care zace pe &os- l"am biruit #i acum am de gnd s"l duc n !aa unui &udector. 9 %nseamn c trebuie s"l duci la reis es sabti6e43 sau la adiu498 9 6m s"o !ac, sau poate c nu< Depinde cum se a comporta omul sta. Deocamdat i"l predau n gri&a ta. (eag"i #i picioarele #i ine"l aici un s!ert de ceas, pn m ntorc eu s"l iau< 9 C$iar este un tl$ar, sidi; 9 Da. 9 Alla. -erim, 6lla$ este milosti < Ce u#or ar !i putut s"mi !ac #i mie !elul< 6m s"l leg a#a de zdra n, de o s"l doar su!letul- i oi pre eni pe toi cei care sunt aici #i pe cei care or eni s se !ereasc de el- oi !ace@ 9 /a n"o s !aci nimic, m auzi; 2entru moment nu trebuie s #tie nimeni ce se ntmpl aici. 6#adar, s nu spui nimic pn nu"i dau eu oie. =tii bine ce bogat #i puternic este 1aid 6bdalla$- e#ti pierdut dac nu"i ii gura< 9 1idi, orbele"i sunt mai nelepte ca ale unui cali! #i mai de#tepte ca ale brbailor din Coranoi pstra tcerea. 9 Foarte nelept din partea ta. %mi oi trimite slugile cu o litier s"l ia de aici. 6i gri& s nu ad nimeni cnd l or transporta< Ca!egiul !cu o plecciune cnd zu moneda pe care i"o ntindea :atombo drept rsplat. 9 1idi, 6lla$ s"i binecu nteze mna care mparte buntate #i ndulce#te traiul slugilor tale. %ntoarce"te iute n casa celei mai supuse dintre slugile tale< :atombo plec din ca!enea #i se ntoarse n casa stpnului su. %l gsi tolnit pe di an, sa urndu"#i ciubucul. Cnd tnrul reis #i !cu apariia, 6bdalla$ l lu n primire plin de nerbdare. 9 5e"ai ntors cu oc$ii strlucind #i cu obra&ii aprin#i ca paia rsritului care anun o zi proaspt. Ce e#ti mi"ai adus; 9 =tii, e!!endi, c am stat de orb cu !iica ta; 9 =tiu- c$iar ea mi"a spus c te"ai dus la c$io#c s caui reo urm a !iicei mele 1obeida. 6i gsit r!ul unui pumnal #i o bucat de #nur aurit, nu"i a#a; 9 6#a este, e!!endi- pro in din seara cu pricina. ("am descoperit pe cel care i"a rpit !iica. 1aid 6bdalla$ sri ca un arc. 9 ("ai descoperit; + de necrezut< 9 +!!endi, l #tiu de o sptmn pe acest om< 9 De unde; 9 De pe da$abFia mea. 9 6i nnebunit; 9 /a nu, o 6bu er Beisan, minile"mi sunt la !el de te!ere ca #i pumnul cu care mai adineauri l"am dobort #i l"am luat prizonier pe cel de care"i orbesc. 9 2rizonier; )nde l"ai dus; 9 (a ca!egiul 6bd el Oman. 9 2o este#te"mi<
18 19

=e!ul poliiei. Gudector.

37

Secretul ig ncii
9 %ngduie"mi mai nti s trimit patru slugi de"ale tale ca s"l aduc ncoace< 9 F"o< :atombo se duse n curte #i ddu ordinele trebuincioase. 1e ntoarse apoi la stpnul su #i ncepu s"l istoriseasc pe ndelete cele petrecute, timp n care #i !cu apariia #i 6Fes$a. Dat !iind importana momentului, tatl i ngdui !iicei s rmn, a#a c cei doi ascultar !oarte ncordai cele po estite de :atombo. Cnd termin, 1aid 6bdalla$ i ntinse mna. 9 :atombo, i spuneam mai de reme c"mi e#ti drag- de"acum nainte s"mi orbe#ti precum un !iu ctre tatl su. %i oi !i ca un tat, atta timp ct ei a ea ne oie de unul #i ct 6lla$ m a mai ine n ia. 1"mi aminte#ti de promisiunea asta dac a !i reodat s uit< 9 %i mulumesc, e!!endi< 0ru s mai spun ce a, dar #i !cur apariia cei patru ser itori, aducndu"l pe armean. 9 (sai"l aici, iar oi ie#ii #i a#teptai n !aa u#ii< %l duser pe ostatic aproape de di an, apoi prsir ncperea. 6rmeanul sttea drept #i cu pri iri aspre n !aa &udectorilor si, dar se edea prea bine c nu prea era n apele sale. 9 6colo ai tgduit, ncepu :atombo. 6cum ai de gnd s recuno#ti; 2rizonierul tcu. 9 6$a, ai amuit de !ric- las c"i dezleg eu limba. /tu din palme #i de ndat #i !cur apariia cei patru ser itori. 9 Ducei"l n curte #i tragei"i o mam de btaie la tlpi. %ncepei cu zece lo ituri, la !iecare talp< 9 N"am !cut nimic< 0reau s !iu dus la cadiu< scr#ni cel arestat. 9 (as.alla., uite c ameninarea #i"a !cut e!ectul< Oameni buni, ie#ii acum, dar !ii pregtii< 1e ntoarse din nou ctre prizonier8 9 N"o s mergi la cadiu, !iindc nici nainte de a intra n grdina noastr nu te"ai dus la el. )nde este !iica acestui e!!endi; 9 N"o cunosc #i $abar n"am ce rei de la mine. 9 6scult, omule, d c nu i s"a dezlegat de tot limba. 1unt ne oit s"i administrez totu#i medicamentul de care orbeam mai de reme< :atombo btu iar#i din palme, iar ser itorii intrar din nou. 9 Dai"i cte douzeci de biciuri la !iecare talp dac nu are de gnd s orbeasc< %l duser a!ar. Nu dup mult timp rsunau plesniturile de bici #i aproape imediat ncepur icrelile prizonierului. 6Fes$a se n!#ur #i mai strns n l, cci ceea ce se petrecea a!ar o tulbura pn peste poate. 2n #i 1aid 6bdalla$ ncepu s #o ie. 9 C$iar trebuie s"l batem, :atombo; ntreb el ndoit. N"ar !i mai bine s"l ducem la caid; 9 +ste un cre#tin armean #i nu reun supus al iceregelui. Noi om termina cu el mult mai repede dect cadiul, care ar putea s"i !ac greuti !iindc este strin. Dar nu"i a#a c i"a pricinuit mai mult ru dect i se !ace lui acum; 9 6i dreptate, !iule. Ia uite, l aduc napoi< %ntr"ade r, ser itorii l aduser pe acuzat napoi #i unul din ei raport c"i dduser numai zece lo ituri de bici, cci se $otrse s orbeasc. %l a#ezar pe co or, !iindc nu se mai putea ine pe picioare, apoi plecar. 9 1la domnului c i"a dezlegat la timp limba, spuse :atombo, #i roag"te s i"o lase a#a. Cci alt!el i &ur pe 6lla$ #i pe pro!eii lui c ndat ce ei #o i s orbe#ti, ei primi cte douzeci de

38

Karl May Opere vol. 27


lo ituri de bici< 9 1unt n minile tale. 6m &urat s tac, dar Dumnezeu m a ierta, cci de durere mi calc &urmntul, se auzi n s!r#it glasul sczut al arestatului. 9 0orbe#te, a#adar< 5u ai rpit"o pe !at; 9 Da. 9 Nu a eai cum s"o !aci de unul singur. Cine a mai !ost cu tine; 9 5ot ec$ipa&ul de pe o sandal. 9 1andala era tocmit de cel pentru care ai rpit !ata; 9 Da. 9 Cine este; 9 (udirul:5 din 6ssuan< 9 'udirul< e*clam 1aid 6bdalla$, de surpriz scpndu"#i pipa pe &os. Du#manul meu de moarte, puternicul Eamd el 6reI, pe care -.edivul:4 l ocrote#te ca pe un !rate< Alla. a-bar, acum pricep totul< =tia c 1obeida este perla !ecioarelor +giptului #i a pus s !ie rpit ca s"#i mpodobeasc $aremul cu ea #i totodat s se rzbune pe mine< Continu, :atombo< Omul sta nu trebuie cruat< 9 6i auzit, da; se ntoarse cpitanul ctre prizonier. +#ti n ser iciul mudirului; 9 Da. 9 Ca ce; Cel ntrebat tcu. :atombo zmbi. 9 6cum pricep. 5rebuia s"i !aci ser icii dintr"acelea de care nu trebuie s a!le nimeni #i care nu poart nici un nume; 9 6#a este. 9 >i"a poruncit s"o aduci neaprat pe 1obeida; 9 Nu- trebuia s"l aduc una din cele dou !iice ale acestui e!!endi, indi!erent care. 6Fes$a tresri ngrozit- ct de u#or ar !i putut s"o lo easc pe ea soarta 1obeidei< 9 Cum ai a&uns la c$io#c; 9 '"am interesat dac cele dou !iice ale #eicului er Beisan in seara acolo #i m"am !uri#at ntr" acolo cu oamenii mei. 6m n!ipt cuitul n cerce eaua !erestrei, ca s agm de el scara de !unie. Oamenii mei au cobort cu !ata, iar eu am !ost ne oit s sar dup ei, dar cnd am rut s scot cuitul, i s"a rupt r!ul. 9 N"ai reu#it nici s sari cum trebuie, cci te"ai agat de un cui. Fata a !ost dus cu bine la mudir; 9 Da. 9 6cum se a!l n $aremul mudirului; 9 Nu, pentru c soia lui !a orit este geloas #i nu"i d oie s mai aduc nici o scla tnr #i !rumoas. 9 6tunci unde ai dus"o; 9 %ntr"o cas de pe strada /ab er Bun. O recuno#ti u#or dup prima surat 77 inscripionat deasupra porii.
20 21

Au ernator. 0icerege. 22 Capitol din Coran.

39

Secretul ig ncii
9 Ct ai primit pentru ce ai !cut; 9 %nc n"am primit nimic. 'udirul a ea de gnd s m plteasc abia dup ce m ntorceam. 9 De ce ai re enit n 1iut; 9 0oiam s a!lu dac 1aid 6bdalla$ ne"a dat de urm. 9 =tiai c da$abFia cu care ai cltorit este a lui; 9 Nu, timonierul mi"a spus doar numele tu. 9 Eamd el 6reI se mai a!l n 6ssuan; 6m auzit c l"ar !i c$emat I$edi ul la Cairo. 9 'ai rmne cte a zile n 6ssuan ca s se obi#nuiasc 1obeida, dar mai mult, nu. 9 Aata, am terminat, cu tine< 1e ntoarse apoi ctre 1aid 6bdalla$8 9 'ai departe este al tu, e!!endi< 6cesta i mai puse cte a ntrebri !r prea mare nsemntate n legtur cu !iica sa, din care a!l mai multe despre cele petrecute, dar prea puin despre locul unde !usese dus. %n cele din urm, $otr8 9 Bmi prizonierul meu pn cnd se termin toat po estea< Dac mi primesc !ata napoi tea!r #i ne tmat, am s !iu indulgent cu tine- dar dac nu, aici i or putrezi oasele< Ddu porunc ca armeanul s !ie dus de acolo, ngri&indu"se s nu aib putin de e adare. 6poi i ntinse iar#i mna lui :atombo8 9 %i spun din nou c"i oi !i ca un tat. 6lla$ s te ia n paza lui cu toi ai ti< 'i"ai rede#teptat speranele cnd eram n culmea disperrii- mi"ai artat calea pe care s"o urmez. C$iar astzi o oi porni spre 6ssuan s"mi iau copila napoi< 9 /a n"ai s"o !aci. 0rei s"i la#i cealalt !iic singur #i !r aprare; 9 O las n gri&a ta, !iindc sunt sigur c sub oblduirea ta este la !el de pus la adpost ca n cortul patriar$ilor. :atombo se simi cuprins de mndrie #i satis!acie, dar se mulumi doar s spun8 9 Nu spuneai c$iar tu c Eamd el 6reI este du#manul tu de moarte; =i apoi, iceregele l ocrote#te. 0rei s te arunci n groapa cu lei; Nu ei !ace altce a dect s pieri #i tu, n loc s"i sal ezi !iica. 9 Odinioar eu am a ut puterea pe care o are el acum- comandam !lote ntregi pe mare #i tot ce !ceam era bine #i drept. (a un moment dat, iceregele a rut s"mi dea de soie pe una din !iicele salens eu o iubeam pe mama copiilor mei, #i l"am re!uzat. 6tunci am czut n dizgraia lui. (o itura !inal, ns, mi"a dat"o Eamd el 6reI. =tia c am respins acea !emeie #i c l"am ridicat pe I$edi mpotri a mea. 'i"a luat locul #i s"a bgat pe sub pielea su eranului, ncepnd s umble dup !etele mele. 6lla$ s"l pedepseasc pe cinele sta< Numai s"l gsesc, c"i !ac eu de petrecanie< 9 (as"l mai bine n seama celui pe care"l numeai adineauri !iul tu, e!!endi< 5u nu ai cum s acionezi n oie, cci mudirul i a da imediat de urm. 2e mine, n sc$imb, nu m"a zut niciodat #i nici numele nu mi"l #tie. 5u m cuno#ti prea bine. %i &ur c"mi oi da iaa dac nu i oi aduce !iica napoi< 1aid 6bdalla$ #o ia. 6Fes$a i puse o mn pe umr. 9 %ndepline#te"i rugmintea, tat, #i rmi cu mine< O a aduce napoi pe 1obeida< 9 =i tu, !iica mea; 6tunci, a#a s !ie< Du"te la 6ssuan, :atombo< 5u mi ei mplini speranele< Ia da$abFia care nu are ncrctur< 5e numesc comandantul ei. 9 Iertare, e!!endi, dar da$abFia este prea nceat. D"mi sandala, care a !ost construit dup

40

Karl May Opere vol. 27


planurile mele #i care oricum trebuia ca n trei zile s !ac prima sa cltorie n &osul rului< 9 Nu poi s iei sandala, !iindc este de&a ncrcat cu r!< 9 6tunci s mutm totul pe cealalt da$abFie. Dac ne a&ut #i corbierii no#tri, pn la i irea zorilor suntem gata de drum. O s mearg a#a de repede, c o s c#tigm ndoit timp< 9 F cum dore#ti< 1andala a !ost construit dup planul tu #i c$iar tu i"ai pus numele 5er el D&ennet7C- spuneai c a !i cea mai bun corabie de pe Nil. 2rima sa cltorie s o !aci n onoarea ta #i s"i !ie precum !ericirea pe care mi"o aduci napoi< Du"te, !iul meu, #i d ordinele trebuincioasetrebuie ca toi s te asculte ca #i cum le"a# !i dat c$iar eu< :atombo se duse. Odat a&uns n grdin, zu un ser itor arab care enea grbit spre el8 era un indi id subiratic #i e*traordinar de ner os. 9 7amdulilla., preuit #i sl it !ie 6lla$ c te d din nou< Cnd ai plecat n cltorie, eram bolna . '"a mu#cat un crocodil, dar norocul meu c nu sunt dect piele #i os, a#a c n"a a ut cu ce se ndestula #i m"a lsat n pace. Oricum, mi"a n!ipt bine colii n carne, de n"am mai !ost n stare s m ridic din pat #i s merg cu tine. 6cum 6lla$ mi"a redat puterea #i sper s m iei cu tine dac pleci n reo alt cltorie. 9 1igur c da, 1a ab, #i nc nu peste mult timp- c$iar mine n zori plecm cu corabia cea nou , 5er el D&ennet. 9 'ine n zori; Cu sandala ta, sidi; De bucurie, omul sri n sus mai abitir ca un maimuoi #i spuse8 9 +#ti cel mai bun #i cel mai de treab om, sidi, cum nu mai e*ist n tot 'usulmistanul, 2arsistanul, C$inistanul #i Franc$istanul< :atombo zmbi. 1a ab i era cel mai drag dintre toi supu#ii lui 1aid 6bdalla$. +ra nu doar un ser itor credincios #i iscusit, ci se numra printre cei mai apropiai camarazi ai si, cci ioiciunea #i eselia lui nseninau adesea su!letele tuturor. Dar mai presus dect orice era o trstur care l binedispunea ntotdeauna pe :atombo. 1a ab, ca muli ali arabi, de alt!el, a ea obiceiul ca la numele su s le adauge pe cele ale nainta#ilor si, ca s"#i sporeasc prestana staturii cu care natura nu !usese prea darnic. Din aceast cauz #i spunea Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el :erimi Ibn Eagi 1$e$ab el :adiri Ibn Eagi A$anem en Nur. 5ot pomelnicul sta nsemna Eagi 1a ab, !iul lui Eagi :a!ur cel mare, !iul lui Eagi 1$e$ab cel puternic, !iul lui Eagi A$anem cel luminat. 9 1 !ii pregtit, 1a ab< 9 1unt pregtit de acum, sidi< 1 ridic pnzele; 9 Nu, rse :atombo. Dar dac tot e#ti a#a de grbit, du"te la da$abFia cu care am enit #i anun tot ec$ipa&ul s in la sandal, cci au treab urgent de !cut acolo. 9 6m zburat< 1a ab sri sprinten n da$abFie. )nul dintre oameni, pe care nu"l cuno#tea, i ie#i n ntmpinare. 9 Ce caui aici; 9 'ai nti spune"mi tu ce caui aici, /en el :usIusu7L; 9 (ucrez pe corabia asta. 9 6i !i la care a $alit toi #obolanii #i #oarecii de pe corabie, dup cum d c e#ti de negru n cerul gurii;<
23 24

2asrea paradisului , un alt nume al rndunicii. Fiu de mmlig.

41

Secretul ig ncii
9 0ezi ce spui, c< +u sunt Eassan #i sunt nsrcinat cu stra&a corbiei< 9 Eassan, stra&a corbiei;< Ce Eassan, ce stra&; O stra& este un nimeni, iar Eassan este numele pe care l poart atia brbai cte !ire de nisip pe !undul mrii sau ci purici n 1a$ara. +u sunt Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el :erimi Ibn Eagi 1$e$ab el :adiri Ibn Eagi A$anem en Nur #i sunt prim" ser itor #i ministru al lui e!!endi :atombo. 0ezi c de uimire ai rmas cu gura cscat de parc rei s $lpie#ti piramidele din Aise$ la !el cum ai !cut cu #oarecii #i #obolanii ia< )nde e timonierul; 9 %n cabin< spuse dintr"o su!lare Eassan, complet zpcit de orbria lui 1a ab. 1a ab se duse iute la sus"pomenitul. 9 Alla. -erim8 5e"ai nsnto#it, 1a ab< l salut acesta. Ce treab ai pe da$abFie; 5e"a trimis reisul; 9 Da. 1idi :atombo i transmite s trimii de ndat toi oamenii pe 5er el D&ennet, unde este treab mult de !cut. 9 Dar #i aici a em destul treab. 9 6lla$ s"i binecu nteze orbele, dar ce porunce#te e!!endi al meu cere degrab supunere. =i tu #tii bine asta, tu care ai mintea mai luminat dect Nur ed dunFie7N< 9 Fugi de"aici, Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur #i mai #tiu eu cum< rse timonierul, care"l #tia prea bine pe !lcul #ugub ca s"i ia orbele n nume de ru. 1e urc pe punte s"#i adune oamenii #i apoi s plece cu toii, lsnd n urm doar o stra&. %l gsir pe :atombo, care de&a supra eg$ea mutarea ncrcturii pe cealalt da$abFie. 5imonierul l ntreb de ce era grab a#a de mare, dar, spre necazul lui, nu scoase nimic de la el. =i a#a trecu dup"amiaza cea !ierbinte. 0eni amurgul, !oarte scurt prin locurile acelea, #i se ls apoi seara. Dar munca nu se termin. Continuare cu toii s munceasc la lumina !cliilor #i opaielor sub conducerea lui :atombo, care"i pred timonierului comanda abia cnd lucea!rul de sear a&unse la culme. 2rsi sandala #i se ntoarse acas. Dar nu intr, ci merse mai departe, ncercnd s a&ung la c$io#c neobser at, ceea ce"i reu#i, cu toate c pregtirile de plecare inuser pe toat lumea treaz. Asi csua ncuiat. 1e duse ndrtul unui plc de smoc$ini, s"#i a#tepte acolo iubita. Dup cte a minute auzi zgomot u#or de pa#i. 0zu apropiindu"se o siluet de !emeie n!#urat din cap pn n picioare n oaluri negre- pn acum nu o zuse pe 6Fes$a dect n straie albe, ns btaia inimii i spuse c ea era #i c se mbrcase n negru ca s nu poat !i zrit. 1e opri n !aa lui, #i ridic pri irea spre cer, cutnd din oc$i lucea!rul de sear, apoi #opti, iscodind n &urul ei8 9 :atombo< 9 6Fes$a< 9 +rai a#a de ocupat, nct credeam c nu ai s mai ii. 9 6# !i enit de m"ar !i reinut #i o mie de brae< 'ai degrab eu eram ndreptit s cred c nu ai s ii< 9 Dar nu i"am !gduit; Eai s intrm< Fata urc scara #i desc$ise u#a. +l eni dup ea. 2erdeaua care acoperea geamul cu edere spre grdin !usese ridicat, lsnd luna s intre nesting$erit n c$io#c. 1e a#ezar unul lng cellalt pe di an. :atombo ddu nerbdtor la o parte lul care"i acoperea !etei c$ipul, apoi o pri i, lung n oc$i,
25

(umina lumii.

42

Karl May Opere vol. 27


!r s scoat un cu nt. 9 6Fes$a, ceasul sta minunat nu este oare un is, o !ata morgana care i se arat pelerinului !rumoas #i aleas, dar care mai pe urm l arunc prad deznd&duirii; 9 Nu, este ct se poate de ade rat. +ram nc o copil cnd te"am zut prima dat la noi n cas, dar te"am iubit c$iar din acea zi #i pn acum #i oi continua s te iubesc atta timp ct m a binecu nta cu zile atotputernicul 6lla$. 9 Dar de ce m iube#ti, c doar am enit aici srac lipit pmntului, !r reunul din darurile pe care 6lla$ le druie#te celor !ericii. 9 5u ai cel mai de seam #i mai rednic de cinste dar pe care 6lla$ l o!er doar ale#ilor si8 e#ti un erou< Nu #tii, oare, c pe la noi doar scla ii sunt aceia care aici se ploconesc cu umilin, iar dincolo se um!l n pene tru!a#i; +*ist oare un -ismet; 2ro!etul zice c da, #i Coranul zice la !el. Iar dac soarta ta este s !ii un erou, atunci a#a trebuie s !ii #i s rmi mereu tu nsui. 5atl meu te"a primit cnd ai enit la el srman #i abtut. ("a interesat numai cum te c$eam #i nimic altce a, dar tu posezi mult mai mult dect acest nume. 9 Da, am mult mai mult dect el #i asta pentru c te am pe tine, care"mi e#ti mai scump dect toate bogiile de pe !aa pmntului. 9 Nu, tu te ai pe tine #i tocmai de aceea trebuie s m ai #i pe mine. 6m zut ct te"ai luptat pentru a c#tiga dragostea #i ncrederea tatlui meu. 6m zut nopi n #ir lumina arznd pn dimineaa n camera ta , citeai crile pe care i le dduse tatl meu #i care nc$ideau n ele greaua #tiin de a conduce o corabie pe !lu iu #i pe marea cea larg. Iar cnd erai plecat n cltorii, eu am intrat n camera ta #i am zut multe cri n limbi strine pe care nici un taleb:1 nu le poate deslu#i. 5ata spune c e#ti mai nelept #i mai iscusit dect el. +#ti un erou, pentru c nu crezi n Iismet, ci rei s a&ungi cine a prin munc #i !orele tale proprii, de aceea te iubesc eu< Ce !ericire i picurar n su!let orbele !etei< 0edea c este neles pn n str!undul su!letului su, c !ata i"a g$icit gndurile #i nzuinele sale cele mai ascunse< 1e simi mndru #i !ericit pn peste poate. De unde a ea !ata aceasta educat n spirit oriental concepiile acestea despre Iismet; (a a#a ce a nu se a#teptase deloc< 9 Cine te"a n at s te ndoie#ti de Iismet; 9 2ot s"i spun ade rul, :atombo; 9 C$iar te rog< 9 Cnd ai s a!li, nu ai s m mai iube#ti< +l #i spri&ini capul de pieptul ei #i"i susur8 9 6Fes$a, am !ost ntr"o ar strin pe unde se cnt un cntec minunat. Cu intele lui ar putea s"i !ie rspuns. 9 Cum sun; 9 5e"am iubit, te iubesc #i te oi iubi pentru totdeauna< 9 Ce cu inte !rumoase< %n ara de care"mi po este#ti trebuie c sunt poei la !el de mari #i de pricepui cum sunt ai no#tri< Cum l c$eam pe poet; 9 6lmanFia. 9 6#adar, pot s dau crezare cntecului #i s"i rspund !r s"mi !ac gri&i; 9 6#a s !aci< 'ai degrab a# rea s mor dect s renun la dragostea ta<
26

Crturar.

43

Secretul ig ncii
9 6tunci, a!l c noi am a ut o scla btrn care a !ost ne oit s stea mereu cu noi dup moartea mamei. Nu era o credincioas, ci o nasrani:<. Ne"a po estit mie #i 1obeidei n secret !oarte multe despre mntuitorul ei pe care l c$ema Isa /en 'arFiam 7O #i care #i"a dat iaa pentru cei sraci #i npstuii. %n turile pe care le propo duia erau precum roua n de#ert #i balsamul pentru rni. 6m plns mult pentru patimile (ui, dar acum sl#luie#te lng 6lla$ #i conduce lumea. %l iubesc #i, !iindc +l a interzis credina n Iismet, i oi da ascultare. 9 5atl tu #tie tot ce mi"ai po estit; 9 Nu, dar tu e#ti credincios #i nu m ei alunga acum de lng tine< 9 Nu am s !ac a#a ce a, cci #i eu cred n n turile lui Isa /en 'arFiam. 5otu#i, inima este o !ntn din care nu trebuie s se adape oricine, de aceea nu trebuie s orbe#ti despre gndurile tale, #i nici despre simmintele pe care le pori n tine. Cel !ericit trebuie s !erece e*tazul nuntrul lui, iar cel nec&it nu trebuie s"#i arate necazul nimnui. 9 Cu toate astea, tu i l"ai artat< 9 +u; De unde #tii c su!letul mi"e ntristat; 9 6i rs reodat, de cnd te #tiu eu; 6i !ost reodat esel #i bine dispus; 2e c$ip i se cite#te c o mare ne!ericire i apas su!letul. De"abia astzi i"am zut pentru prima dat pri irea nennegurat. 0rei s"mi spui ce te"a tulburat ntr"att; 9 Da, dar acum este rndul meu s m tem c nu ai s m mai iube#ti< Fata l lu pe dup gt #i"i #opti8 9 5e"am iubit, te iubesc #i te oi iubi pentru totdeauna< O srut pe !runte, !oarte mi#cat. 9 Da, port n inim o durere !oarte mare< Ce"ai spune, 6Fes$a, dac acum te"a#i izgoni #i a# iubi pe altcine a, care nu m"ar rea dect pentru o sptmn, ca s se &oace cu mine de"a dragostea; 9 6$, :atombo, s nu !aci a#a ce a< 6# muri de suprare< l implor ea nspimntat. 9 Nu, su!leelul meu, n"o !ac< =i eu am crezut c am s mor, dar inima unui brbat este puternic. 1ngereaz mult, dar rmne n ia, ceea ce este mai ru dect moartea. Fata l pri i ntrebtoare. 9 Deci ai iubit pe o alta, care te"a prsit; 9 Da. =i acum, dup ce ai a!lat, spune"mi, n"o s m prse#ti #i tu; 9 6$, nu, cci pe remea aceea nu m cuno#teai. Dimpotri , reau s ntreiesc dragostea pe care i"o port, ca s te a&ut s"i indeci rnile. Cum o c$ema; 9 (ilga. 9 (ilga< 0oi ine minte acest nume ru, dar nu"l oi rosti niciodat, ca s nu tulbur !ericirea pe care reau att de mult s i"o drui. 0orbele !etei mult iubite i merser pn n adncul su!letului. 5oat ne!ericirea #i amrciunea care"l c$inuiser pn acum i se strnser ntr"o lacrim grea, care czu pe obrazul !etei. 6Fes$a l lu n brae, implorndu"l printre suspine8 9 Nu plnge, :atombo, ci iube#te"m< Cu mine ai s uii de toate suprrile< 9 Nu ai s m dai uitrii nici atunci cnd am s !iu departe; 9 ' oi gndi tot timpul la tine, n !iece zi, n !iece or #i n !iece clip< 6cum poi s m ieri
27 28

Cre#tin. Iisus, !iul 'ariei.

44

Karl May Opere vol. 27


c te trimit ntr"acolo unde te pasc pericole; 9 5u; 9 Da, cci eu am !ost cea care l"am implorat pe tata s te lase pe tine s te duci n locul lui la 6ssuan. 9 Nu am de ce s te iert. /a mai mult, trebuie s"i mulumesc c ai !ost alturi de mine atunci cnd nu"l puteam ndupleca s"mi ndeplineasc dorina. 9 1unt sigur c doar tu mi ei putea aduce napoi sora. 1unt sigur c ei n inge toate obstacolele. 5ata nu s"ar mai !i ntors niciodat. 6re inima bolna - a$, :atombo, adu"i alinarea pe care o a#teapt, cci m iube#ti pe mine, dar l iube#ti #i pe el, care i"a spus !iul su. 9 I"am !gduit c mai degrab oi muri dect s m ntorc !r 1obeida. Niciodat nu mi"am nclcat cu ntul dat. '"a numit !iul su, #i a trebui s !iu a#a cum #i tu #i eu dorim , ca soul !iicei sale; C$iar cnd rostea aceast ntrebare, u#a pe &umtate desc$is se ntunec , era 1aid 6bdalla$. 1e ridicar amndoi speriai, dar cel intrat #i puse mna pe cre#tetele lor #i spuse8 9 6#a a !i, :atombo, cci iubii att de mult cum mi"am iubit #i eu odinioar soia. 'eritai s !ii !ericii. 0oiam s"i orbesc, 6Fes$a, dar nu te"am gsit n $aremul tu, a#a c am plecat s te caut. 6m auzit tot ce ai discutat. Du"te la 6ssuan, :atombo, #i, cnd mi"oi aduce"o pe 1obeida, o ei a ea pe 6Fes$a drept soie. +ste un pre mare #i deosebit. C#tig"i"l<

45

Secretul ig ncii

Capitolul IV - Sclava mudirului


1oarele se ridicase de&a deasupra talazurilor 'rii Bo#ii. Nilul era nsu!leit, pe uliele #i strduele din 6ssuan era !or!ot mare, care, ns, a ea s se sting doar cte a ceasuri mai trziu, cnd astrul zilei #i a !i trimis sgeile de zdu! asupra ora#ului. (a mal era tras o sandala, care se unduia printre alte ambarcaiuni #i care atrgea pri irile celor cunosctori. Coca era z elt #i subiratic, a#a cum se construia pe remea aceea. Din cauza pnzelor nu se edea mare lucru din corabie, #i, cu toate acestea, numai dac te luai dup ec$ipamentul !oarte ciudat puteai s"i nc$ipui c #i pnzele a eau o !orm #i o poziie neobi#nuit. (a pror stteau ci a brbai !umnd tutun #i admirnd !oarte lini#tii !or!ota care domnea pe c$ei. %n sc$imb, la pupa, c$iar lng crma asului, se a!lau ali doi brbai, care erau att de prin#i ntr"o discuie !oarte nsu!leit, c nu ddeau nici cea mai mic atenie celor ce se petreceau n &urul lor. )nul din ei era nc tnr, !oarte nalt, n e#mntat n $aine de reis, pe cnd cellalt era subirel #i mult mai scund, dar e*traordinar de ioi. 9 Cum i spuneam, e!!endi8 /ab er Bun. 1unt mic de stat, dar mintea mi"e desc$is precum Nilul. Cum a# putea s nu in minte c$iar propriul meu nume; 9 Iar deasupra porii casei cu pricina st scris prima sur din Coran. = 2rima , asta nu e ru< /ine c nu e a nouzecea sau a o sut paisprezecea, c mi"era cam greu s tot numr@ 9 O s !aci ce trebuie, 1a ab, m auzi; 9 (as.alla.8 6m !cut eu reodat ce nu trebuie; Numai o dat am !ost prost, cnd trebuia s ng$it eu crocodilul la nenorocit, n loc s"l las pe el s m mnnce< Nu"i !ace gri&i, sidi< 6ssuanul nu are !aima c ar !i locuit de oameni prea de#tepi< 9 Ia bani de aici, cci se prea poate s ai ne oie. 9 (as.alla., sidi, #tiu c mereu am ne oie de cte ce a, dar dac mi"o rmne reun rest, am s i"l aduc n dini napoi. /anii sunt precum psrile- se #tie din ce ou ies, dar, odat spart goacea, nimeni nu poate spune ncotro #i iau zborul. 9 Eai, du"te< rse :atombo. 9 !alm@ Bestul nu se mai auzi, cci 1a ab srise de&a pe mal. 6&uns aici, #i lu aerul unui trector care se plimb ti$nit pe strzi, !r reo int precis, a nd la dispoziie ct timp i dorea su!leelul. De"abia dup niscai a timp ddu peste un $amal care trnd ea n oie. 9 !alam alei-8 9 $alei-8 i se rspunse scurt. 9 2acea e cu tine; 9 2ace tot timpul<

46

Karl May Opere vol. 27


9 =i ai noroc la a!aceri; 9 6lla$ d !iecruia ce"i trebuie. D mult, atunci ai ne oie de mult, d puin, atunci ai ne oie de puin. 9 7amdulilla.8 1la Domnului c am gsit ce cutam< 9 Ce cutai; 9 'ai bine ntreab"m8 pe cine cutai; Caut un om nelept, care s"mi rspund la o ntrebare. =i, cum mi"ai orbit att de crturre#te, nct m"am dus cu gndul la scrierile cadiului, cred c tu poi s"mi dai rspunsul cutat. 9 %ntreab"m< i spuse $amalul, care se simea !oarte !latat #i de"abia a#tepta o ntrebare care s cear un rspuns neobi#nuit de nelept. 9 )nde este strada /ab er Bun; Eamalul se ntunec la !a. 9 Dac asta e o ntrebare de#teapt, atunci du"te de unde ai enit, alt!el i art eu cu asta pe unde e strada< ip $amalul, ameninndu"l cu pr&ina cu care obi#nuia s"#i spri&ine cobilia pe care o purta pe umeri. 9 Crezi c un om de treab ngduie s !ie maimurit de un mu--le:9; Car"te, alt!el o s"o #tergi de aici de trei ori mai iute dect i nc$ipui< 1punnd aceste orbe, !cu o mi#care att de gritoare, nct 1a ab !u ne oit s"o ia la sntoasa. 9 (as.alla., ce grobian< 6#adar, metoda asta nu merge. 5rebuie s ncerc alta. O coti apoi pe o uli strmt, unde ddu peste un nztor de #erbet. 1e duse la el #i"l ntreb scurt8 9 )nde e strada /ab er Bun; Negustorul puse un pa$ar de #erbet pe pmnt, apoi #i !cu minile plnie la urec$i8 9 E; Ce;< 0znd c omul e tare de urec$i, 1a ab se apropie #i mai mult de el, pregtindu"se s urle, cnd, deodat, aprur doi catri care duceau o litier. 5rebuie c n litier se a!la o !emeie aleas, cci a ea doi nainta#i care strigau8 remale- #i s.imale-, pentru a"i ndemna pe cei care le ie#eau n cale s se dea la o parte. Cei doi a eau cte o biciu#ca, dup moda locului, ca s"i supun pe e entualii neasculttori. Nici nu apuc 1a ab s ipe8 H)nde este strada /ab@H c se #i trezi cu o lo itur zdra n pe cocoa#. 1e ntoarse ca turbat. 9 !.imale-8 tun nainta#ul ctre el #i"i mai ddu nc o lo itur, la !el de crncen. !.im@ a#a, deci;< Alla. -erim, tbri pe !lcul sta< 1a ab se ddu iute la o parte, dar lo i !r s rea gleata sorbegiului, rsturnnd pe &os tot coninutul ei lipicios. Negustorul auzise cu ntrziere ameninarea, a#a c primise #i el o lo itur de bici de la cellalt nainta#, care"i tot ddea nainte cu HremaleIulH lui. 2n s apuce omul s"#i !ereasc gleata, cei doi catri #i !cur drum att de i&elios, nct l rsturnar #i pe el. Cnd zu 1a ab necazul pe care"l pricinuise, se ridic degrab din rn #i o lu la !ug, inndu"#i respiraia, pn cnd a&unse iar#i n mulime #i"i mai eni inima la loc. 6cum se opri s"#i !rece locul ndurerat. 9 Alla. a-bar8 6lla$ e puternic, dar lo iturile astea de bici au !ost #i mai puternice< Ce noroc pe mine c am scpat< Dac negustorul m"ar !i denunat s m aresteze, a# !i !ost ne oit s"i pltesc tot #erbetul. 1e pare c astzi Iismetul meu e s nu gsesc strada /ab er Bun.
29

Carag$ios.

47

Secretul ig ncii
6runc o pri ire n &ur #i ddu cu oc$ii de un sacagiu, care"#i mna din spate mgarul ncrcat cu dou butelci destupate. 6#tept pn omul se mai apropie #i"i ie#i nainte. 9 0rei s"mi spui pe unde este strada /ab er Bun, ia 6bd el 'oiFe, tu, ser itor al apei; Negustorul a ea o statur $erculean. %l msur netulburat din cap pn n picioare pe 1a ab, n#!ac apoi polonicul, l r adnc n ap s"l umple bine, dup care i arunc apa drept n !a. 6poi se a#ternu din nou la drum, !r s scoat reun cu inel, de parc nu se ntmplase nimic. 1a ab rmase intuit locului, &ignit pn"n r!ul ung$iilor, #i"i trebui mult timp pn s"#i in n !ire, s"#i lege e#ar!a #i s se #tearg cu ea de ap. 1e a!la n bazarul croitorilor, c$iar n dreptul unei pr lii, al crei proprietar asistase la scen #i care l in it s intre. 9 !alam alei-8 salut 1a ab. 9 !alam8 2acea !ie cu tine< De ce te"a mpro#cat omul la cu ap; 9 (us. arif. Eabar n"am. 2oi tu s"mi spui de ce; 9 Ce i"ai spus; 9 ("am ntrebat pe unde se a!l strada /ab er Bun. 9 +#ti strin n 6ssuan; 9 Da. 9 Dincotro ii; 9 De la Cairo, mini 1a ab. 9 (as.alla., atunci te"a pedepsit degeaba< 5e a!li c$iar pe strada /ab er Bun. Omul o !i crezut c rei s"l iei n btaie de &oc. Ce caui pe strada asta; 9 Casa mudirului. 9 + mai departe de aici. O recuno#ti dup fat.a s!nt care se poate citi deasupra porii. Ce treab ai cu Eamd el 6reI; 1a ab a usese parte pn n acel moment numai de g$inioane, dar, cum era su!icient de descurcre, #i re eni iute #i spuse8 9 0reau s"i cer dreptate. 9 Dreptate; 2ro!etul spune8 HCnd ntlne#ti un prieten, desc$ide"i inima n !aa lui, #i"atunci nu te ei mai poticniH. 1pune mai departe< 9 %mi e#ti prieten; 9 %ncearc #i ai, s ezi< 1unt prietenul tuturor celor drepi #i du#manul celor nedrepi. 9 6m un !rate n Padi el 'ag$rib care nu e prea departe de aici. 6 rposat #i mi"a lsat mo#tenire toat a erea lui. Dar cnd am enit din Cairo n Padi, ce s ezi@ 9 @ mudirul i"a con!iscat tir-a>5; 9 5u ai spus"o. 9 =i acum te duci la el s i"o ceri napoi; 9 6#a e< ddu din cap 1a ab. Croitorul se uit precaut n &urul su, #i puse mna la gur #i #opti8 9 =tii ce"o s prime#ti; O btaie la tlpi, iar din mo#tenirea ta o s iei pra!ul de pe tob. %n loc s te duci la el, mai bine ia"i tlp#ia #i ntoarce"te la Cairo< 9 0orbe#ti serios; 9 Da, pentru c l cunosc pe cel despre care orbe#ti. )n an de zile #i"a luat $aine de la mine, iar
30

'o#tenire.

48

Karl May Opere vol. 27


cnd m"am dus s"i cer umil plata, m"a luat la btaie. Ce"i drept, mi"am luat plata, cci pentru !iecare argint pe care i l"am cerut, am ncasat un bici la tlpi< Alla. is.ar-ilo8 6lla$ s"l pedepseasc< 9 Odat cu a erea, a disprut #i !ata !ratelui meu. 9 (as.alla., ce spui;< + clar c a nc$is"o n $aremul su. 6dun cele mai !rumoase !ecioare din zon !r ca ne asta lui, 1aida, s a!le ce a. %n casa de care i"am orbit sunt nc$ise !etele. =tiu prea bine lucrul sta, cci sora mea este paznic la odile !etelor. 9 'ai ine pe la tine n izit; 9 0ine zilnic, la ora la care trebuie s"#i !ac trguielile pentru buctreal. 9 6i s"mi dai oie s orbesc #i eu cu ea o dat; Croitorul cltin ncet, dar gnditor din cap. 9 +ste prea periculos< 9 6tunci, stai s"i spun ce a, omule< Fiica !ratelui meu are un ma.bub>4 care a enit #i el n 6ssuan. +ste un comerciant !oarte nstrit #i are la el o pung plin cu coco#ei de aur. 5are i"ar plcea s stea de orb cu tine. Ce spui, s"l aduc ncoace; Croitorul #i ls pri irile n pmnt, c$ibzuind adnc. 9 6#teapt niel< 0reau s"mi consult Iismetul< %#i r mna n buzunarul #al arilor #i scoase la i eal trei zaruri, pe care le amestec puin n palmele !cute cu#, apoi le arunc pe podea. %#i ridic oc$ii, cercet cu atenie pri irea care"l aintea de sus, dup care spuse8 9 Fugi #i adu"l< 2ot s am ncredere n oi< 1a ab prsi pr lia #i se ntoarce iute de tot la sandala unde :atombo l a#tepta cu nerbdare. Cnd l zri enind, cobor n cabin, s"l primeasc acolo. 9 +i;< 9 1idi, eu sunt Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el :erimi Ibn Eagi 1$e$ab el :adiri Ibn Eagi A$anem en Nur #i i"am ndeplinit porunca< 9 6i gsit strada; 9 Foarte repede, se um!l el n pene. 9 =i, mai departe; 9 2e strada cu pricina locuie#te un croitor care l du#mne#te !oarte mult pe mudir, !iindc i"a tras o btaie la tlpi, n loc s"i plteasc ser iciile pe care i le"a !cut. 1ora lui pze#te $aremul mudirului #i l iziteaz mereu. Nu rei s stai de orb cu el; I"am spus c !ratele meu din Padi el 'ag$rib a murit #i c am enit de la Cairo s"mi iau mo#tenirea. I"am mai spus c mudirul mi"a con!iscat"o dimpreun cu !iica !ratelui meu, al crui iubit ai !i tu. 5u ai !i, c$ipurile, un comerciant #i ai a ea ce a coco#ei de aur cu tine. 9 1a ab, mintea i"e la !el de bogat precum i"e numele. 6#teapt puin- sunt gata ntr"o clip< Nu a ea cum s mearg mbrcat n $aine de reis, ci era ne oit s"#i sc$imbe e#mintele. Cnd !u gata, prsir amndoi corabia #i #i ndreptar pa#ii spre strada /ab er Bun. 1a ab inuse bine minte unde se a!la strada cu pricina. Croitorul prea c tocmai pe ei i a#tepta. 1e prea poate ca sora lui s !i enit #i ea. 9 2rietenul meu de !a mi"a recomandat pr lia ta, ncepu :atombo, dup saluturile de rigoare. 6i ce a e#minte potri ite pentru mine; Croitorului i se aprinse pri irea de mulumire. 6 ea n !a un brbat care #tia cum s abordeze o
31

Iubit.

49

Secretul ig ncii
c$estiune delicat. 9 (a mine gse#ti ce"i dore#te inima. 0rei o sto! bun sau una ie!tin; 9 Cea bun este mereu cea mai ie!tin< 9 0orbe#ti ca un cunosctor. 6#az"te aici #i prime#te o pip< %i oi prezenta ce am. 6duse la edere cele mai di!erite piese de mbrcminte. :atombo #i alese cte a dintre ele #i i plti croitorului pre dublu. Croitorul i mulumi8 9 /inecu ntat !ie mna care d n loc s ia< Bidicai" , oameni buni< Intrai pe u#a asta, cci acolo ei gsi ceea ce cutai. %i urmar in itaia #i ptrunser ntr"o odaie strmt, n care se a!la o !emeie scund, roto!eie #i acoperit cu l8 :atombo !cu o plecciune !oarte adnc, de#i #tia prea bine c nu a ea n !a dect o simpl ser itoare. 9 !alm alei-8 2acea #i mntuirea !ie cu tine< Coranul spune8 HInima !emeii este aidoma tranda!irului care rspnde#te par!um #i arome mbietoareH. %ngduie"mi s admir acest tranda!ir , sora ta. (ng !emeie se a!la un as de lut cu un tranda!ir n el. (u asul, mirosi tranda!irul, apoi puse nuntru un pumn plin de monezi de aur, dup care puse asul la locul lui. 6ceast introducere a u un e!ect nesperat8 lul !u ridicat puin, scond la i eal un c$ip ca o lun plin, bine oitor #i cu o cuttur !oarte atent- cu dou mnue grsue !emeia lu aza de !lori #i scoase banii din ap. 9 1e ede c ai studiat Coranul #i c ai deprins orbele me#te#ugite #i o purtare aleas< 5e oi ser i ct mi a sta n puteri. 9 +#ti supra eg$etoare n $aremul mudirului. Cuno#ti numele tuturor !emeilor sale; 9 Da, le cunosc. 9 =tii #i locul de ba#tin al !iecreia; 9 Deloc. De ce le"a# umple su!letul de durere ntrebndu"le despre inutul lor natal; 9 Numele 1obeida i spune ce a; 9 O cunosc. Dar ea nu !ace parte din !emeile sale. 'udirul nu are oie s se apropie de ea, alt!el ea a spus c se omoar. 9 Cnd a !ost"adus; 9 6cum nici o lun. Dar $abar nu am de unde a enit< 9 +ste iubita mea. 6# putea s orbesc mcar o dat cu ea; 9 Dac mi &uri pe barba pro!etului c ai s !ii discret. 9 %i &ur. 9 +i, atunci treaba trebuie !cut repede, cci mudirul pleac c$iar azi la Cairo #i #i ia cu el cte a !emei, printre care ar putea !i #i 1obeida. 9 Cu ce corabie pleac; 9 Nu #tiu. Ia ce corabie i place, !r s"l ntrebe pe corbier dac i con ine. 9 Cnd pot s"o d pe 1obeida; 9 C$iar la remea prnzului. 0a !i n grdin. Cum te uii la cas, ai s gse#ti u#or zidul din spate al grdinii. 5e descurci cum #tii s a&ungi acolo. 1obeida a sta lng un lmi. 9 2ot s am ncredere n tine; Gur cu mnua ei grsulie pe inim. 9 Cu siguran<

50

Karl May Opere vol. 27


9 ?attar .era-, i mulumesc. Dac oi a ea s"i spun ce a, i oi transmite prin !ratele tu. 9 6#a s !aci< :atombo #i 1a ab #i luar rmas"bun. Ie#ir n strad #i merser pn ddur de o cas a#ezat mai departe de celelalte, pe poarta creia se putea citi s!nta +at.a. O luar pe un ocoli#, cutnd partea din spate a grdinii. Beu#ir s o gseasc #i, spre bucuria lor, zur c terenul era n a anta&ul planului pe care #i"l !cuser, mpre&urimile erau a#a de prsite #i de dosnice, c nu a eau a se teme de reun martor nedorit. :atombo se ntoarse la sandal bucuros pn peste poate. De"abia apuc s"#i sc$imbe e#mintele, c se ntoarse #i 1a ab. 9 1idi, ci a zubbat>: strbat clare c$eiul !lu iului. 1e orbe#te c ar cuta o corabie pentru mudir. :atombo ie#i degrab pe punte, a&ungnd tocmai la timp pentru a edea cum unul din oamenii cu pricina desclecase #i enea acum spre ei. 6&uns la malul apei, ceru permisiune cu o oce aspr s in pe punte. I se ddu oie, #i p#i la bord. 9 )nde este reisul; I se !cu semn spre :atombo, care a#tepta !oarte curios. 9 +#ti conductorul acestei corbii; 9 %a$am, da, eu sunt. 9 Ce ncrctur ai; 9 (us. .aage, nimic. 9 %ncotro merge sandala; 9 %nspre /a$r el 6biad. 9 Ce rei s duci acolo; 9 1iminic$ie. 9 Dincotro ii; 9 De la Cairo. 9 6rat"mi interiorul asului< 9 (in inte, cine e#ti; 9 ' numesc Eamd el 6reI #i sunt mudirul din 6ssuan. ' cuno#ti; 9 De zut, nu te"am zut pn acum, dar numele i l"am auzit nu de puine ori. 0ino #i te uit< %l conduse pe mudir n cabin #i apoi l plimb peste tot. Cnd a&unser din nou pe punte, gu ernatorul prea !oarte mulumit. %#i puse mna pe umrul lui :atombo. 9 +#ti un na igator bun; 9 Gudec #i singur< 1andala am construit"o dup propriile mele planuri. 9 %nseamn c pot s m ncred n tine, cci stilul #i nzestrarea corbiei sunt nemai zute. Nu te ei duce la /a$r el 6biad< 9 Nu; ntreb reisul, c$ipurile mirat. 9 Nu, te ei ntoarce la Cairo. 9 Ce s !ac eu n Cairo; 9 1 m duci pe mine, slugile mele dimpreun cu !emeile mele. Dac a&ungem cu bine, ei primi bani !rumo#i. :atombo se strdui s par ct mai mbu!nat #i reu#i a#a de bine, nct mudirul se ncrunt de"a
32

2luralul de la zabit , o!ier.

51

Secretul ig ncii
binelea. 9 1per c nu ai ce a mpotri a cinstei care i se !ace de a m a ea la bord< /iciu#ca mea e gata s"i desc$id oc$ii< +c$ipa&ul meu de ser itori a sta sub pror, escorta mea a sta n corturile pe care am s i le trimit, eu n cabin, iar !emeile n cealalt cabin. Dac !aci reo ncercare s !ugi cu sandala, te a#teapt biciuirea la tlpi, s #tii< 9 0oi !ace precum spui< l lini#ti :atombo. 9 6#a sper, spre binele tu< Nu trebuie dect s aran&ezi locul #i s te ngri&e#ti s a em o cltorie plcut. Bestul am s i"l aduc eu. 2rsi corabia, nclec #i plec. :atombo nu #tia dac trebuia s !ie bucuros dar trebuia s capete o certitudine, #i asta nu se putea ntmpla dect la amiaz. 2n atunci a ea, oricum, multe lucruri de !cut, pentru a pune la punct puntea asului #i cabinele. Cu puin nainte de prnz, prsi mpreun cu 1a ab sandala, ndreptndu"#i pa#ii spre grdina gu ernatorului, n!runtnd zpu#eala apstoare. 6&unser netulburai la locul care le !usese indicat. 'ai nti cercetar cu gri& mpre&urimile ca s se asigure c nu era picior de strin pe acolo, dup care merser spre locul unde pe dup zid se zrea lmiul cu pricina. 9 5rebuie s m car pe umerii ti, 1a ab< 9 (as.alla., c doar nu pe nas oi rea s te urci< Fire#te c am s te in, sidi< 9 Dup aceea am s sar singur dincolo. %ntre timp, tu s rmi ascuns aici, pe dup tu!i#ul sta, #i s ii sub supra eg$ere locul. Imediat ce obser i ce a suspect, scoi un ipt de uliu, ne"am neles; 9 ' descurc eu, sidi. Dar s nu m pui s !redonez reun cntec de clugr, c se duce naibii totul. (asQ c am s stau cu oc$ii n patru ca un ultur< 0rei s te cocoi pe umerii mei; 9 Da, $ai< 1e urc pe umerii ser itorului su #i putu, ast!el, s cuprind cu pri irea peste zid. Dintr"un salt ndrzne, se coco pe marginea zidului. 9 7amdulilla., 6lla$ !ie sl it c nu m"am suit #i eu acolo< Nu cred c m"a# !i dat &os dect cu o !rng$ie lung ct numele pe care"l port< #i spuse 1a ab, care se piti apoi dup tu!i#. :atombo se ascunse printre crengile copacului, ca s poat cerceta grdina !r s !ie zut. De sus, zu o siluet n e#mntat n alb enind pe drumul care se ntindea la picioarele zidului. +ra cea pe care o a#tepta sau nu; )itase s"i spun supra eg$etoarei de $arem cum l c$ema, a#a c #i imagina nencrederea cu care n!runta 1obeida toat a entura pe care o pusese el la cale. 0zu cum !ptura !cu un semn discret printre lurile care o acopereau spre locul unde se a!la el #i se $otr s !ac un mic gest de ndrzneal, pentru a se con inge c ea era cea pe care o cuta. 9 1obeida< strig el cu glas sczut. Cea strigat l auzi, dup cum putu el s"#i dea seama. 9 1obeida, m"a trimis tatl tu s te eliberez. Fptura mai !cu doi pa#i pn la copacul unde se cocoase :atombo #i ntreb repezit8 9 Cine e#ti; 9 1unt :atombo, ser itorul tatlui tu. 9 :atombo, c$iar tu e#ti; 9 +u sunt. Dar nu te uita n sus, ci pre!te c te uii dup !lori< 6cas totul e bine. 5atl #i sora ta i trimit srutri. 6m descoperit unde te a!li #i am enit s te sal ez. 9 (a 6im-innis., e cu neputin. C$iar n seara asta trebuie s merg cu mudirul la Cairo, pe

52

Karl May Opere vol. 27


apor. 9 6$a, deci te ia cu el; +i, totul e n regul, cci mudirul a cltori cu sandala mea. 9 Alla. -erim8 = 0ei !i dus n cabina de lng cea"a cpitanului. 6m s !ac o gaur n peretele cabinei tale, ca s putem orbi pe acolo. 6i gri& s nu te dai de gol c ne cuno#ti, pe mine #i pe oamenii mei< 9 6i reun cuit la tine; 6runc"mi"l< :atombo #i scoase pumnalul de la bru #i i"l arunc. 9 Ia"l, cu toate c sper s nu"l !olose#ti. 1e auzi o c$emare slab. 9 1upra eg$etoarea mi !ace semne (a$assalame, rmi cu bine< 9 !alam ve amal$alei-, pacea #i sperana !ie cu tine< 2lec degrab, iar :atombo sri &os de pe zid. 1a ab ie#i din tu!i#. 9 6i zut"o; 6i orbit cu ea, sidi; 9 Da. 9 6 pomenit cum a de mine; :atombo pu!ni n rs cnd zu ce mutr curioas a ea ser itorul. 9 %a$am 'a-essa, o, ba da< 9 Ce a spus, sidi; Eai, nu m mai !ierbe< 9 '"a ntrebat de ce erai ud leoarc azi"diminea. 1a ab i arunc o pri ire ncurcat. 9 Nu cum a te aruncase din nou n ap el @imsa., crocodilul; 9 Nu, sidi. 2e strada /ab er Bun a !ost o inundaie teribil despre care am s"i po estesc alt dat. 9 /un, nu m grbesc. Dar acum, $ai s mergem, c aici nu suntem deloc n siguran. 2lecar, !cnd un ocol larg de"a lungul !lu iului. 2e timpul dup"amiezei !useser aduse pe sandal toate cele trebuincioase cltoriei. %n $rmlaia pregtirilor nu a ea cum s !ie auzit zgomotul u#or pe care l produse :atombo, care se inu de cu nt #i des!cu cte a scndurele din peretele cabinei unde a ea s stea 1obeida. /a, mont #i un lact, cu care se putea nc$ide pe dinuntru. 2rin urmare, !ata era aprat de orice prime&die. 6miaza se scurse, #i apoi trecu #i seara. 1e ls noaptea cu stelele lucind lini#tite n naltul cerului, de parc pe pmnt nu ar !i !ost nici necazuri #i nici dureri, nici gri&i #i nici angoase. Deodat, pe c$eiul unde stteau ancorate brcile, da$abFile #i sandalele, apru lumina unor !clii. 2atru purttori duceau o lectic pzit de un eunuc negru. Con oiul se apropia de locul unde era ancorat sandala. Cnd a&unser cerur podeul de mbarcare. (i se ndeplini cererea, aducnd ast!el lectica la bord. +unucul inea o biciu#c n mn. 9 )nde este reisul; ntreb el cu o oce ne!ireasc, total nepotri it cu statura sa $erculean. 9 6ici, rspunse :atombo, apropiindu"se de el. 9 Desc$ide camera pentru !emeia aceasta, dar iute, alt!el te strunesc cum #tiu eu<@ Beisul se uit #i l cercet calm pe cel care"i orbise. 9 6m s"o desc$id, dar ct am s doresc eu de iute. (a bord se ascult doar de biciu#ca mea. +unucul rn&i cu colii lui albi #i mari, dar nu a u cura&ul s"#i pun n practic ameninarea. (itiera !u dus la intrarea n cabin, unde 1obeida se ddu &os. Aardianul i"o lu nainte, dar se

53

Secretul ig ncii
ntoarse numai dup cte a minute #i se duse glon la :atombo. 9 D"mi un ciocan #i un cle#te< 9 (a ce"i trebuie; 9 Cum poi s pui z or la u#a care o desparte pe !emeie de stpnul ei; +ste proprietatea lui #i trebuie s poat intra la ea ori de cte ori i po!te#te inima. 0reau s scot z orul. 9 1pui c rei;< Alla. a-bar, a#a cum 6lla$ e mare n cer #i pe pmnt, eu sunt stpn pe corabia mea. D orul rmne la locul lui< 9 6#a deci, cine; +i, po!te#te aici< +unucul ddu s lo easc cu biciul, dar :atombo i"o lu nainte, i smulse biciu#ca din mn, l plesni de cte a ori peste !a, apoi l n#!c de gt. Nici nu trebui s se !oreze prea mult ca s"l pun pe negru la pmnt. 9 (egai"l !edele#< porunci el supu#ilor si, care dduser zor ntr"acolo. 2unei"i clu# la gur #i aruncai"l n celul< 1ubordonaii si !cur ntocmai cum li se poruncise, apoi :atombo se duse la cabina slab luminat doar de o lamp. )#a care ddea spre cabina alturat era z ort. /tu la u#. 9 Cine e; 9 :atombo< )#a se desc$ise repe&or, iar 1obeida i se arunc la piept izbucnind n $o$ote de plns. 5radiia, stricteea, reinerea !ur date uitrii, lsnd locul ne!ericirii care ndurerase inima !etei. 9 :atombo, acum sunt n siguran; 9 Da, nici o mn nu a mai ndrzni mcar s te ating< 9 Dar unde este omul acela n!rico#tor; 9 Dace arestat n carcera corabiei. 9 2e 6lla$< 5e bagi n mare bucluc< +unucul are cea mai mare putere pe lng mudir< +#ti un om pierdut< 9 %nc nu. Dac nu te"a# !i a ut aici, n"a# !i a ut atta ndrzneal, dar acum, c e#ti n siguran, totul e alt!el. 1unt cpitanul acestei sandala #i a !i ai de cel care a ndrzni s nu se supun oinei mele< D orul este bine pus- te a apra de Eamd el 6reI. 1cndura asta nu trebuie dect s o dai puin ntr"o parte #i ai s dai de locul pe care l"am amena&at pentru mine, cci mudirul a dorit s locuiasc n cabina mea. 2orunce#te #i porunca"i a !i dus la bun s!r#it< 9 Nu ai s poi s"i !aci nimic, cci ine cu douzeci de oameni dup el< 9 Nu m tem de el, c$iar de"ar !i s nu am dect zece oameni< 9 Fugi, s nu te prind aici< 9 Di ma 6issa.$.is., a#a nu merge. 5rebuie s !ac cum a s te iau de la el. Dar cum #i"a adus de&a tot calabalcul la bord, nu am cum s plec !r el< %n cazul sta ar a ea tot dreptul s"mi pun capul unde"mi stau picioarele, mie #i oamenilor mei< 9 Dac"i a#a, apr"m de el #i de negrii lui !ioro#i< 9 1tai lini#tit, nu ai s pe#ti nimic< )rc din nou pe punte #i zu lumini de !clii. +ra mudirul, care enea cu toat suita lui. :atombo pusese totul n ordine #i era gata de plecare. 1andala era legat doar ntr"un odgon, iar pnzele erau pregtite pentru a !i nlate. Din doi timpi #i trei mi#cri, corabia putea !i adus n mi&locul !lu iului.

54

Karl May Opere vol. 27


Fu ntins podeul pentru urcare la bord, a#a c toi ce urmau s plece se mbarcar. 5rebuie c mudirul !usese c$emat de urgen la ordinele I$edi ului, cci era nespus de grbit. :atombo l ntmpin pe puntea central, dar, n loc s"i rspund la salut, rosti un singur cu nt8 9 Aalla8 2ornim< +ra tocmai ce a#teptase reisul, cci, imediat ce a eau s se a!le pe calea apelor, singurul care a ea de dat reun ordin nu era altul dect el- a#a o cerea obiceiul na igatorilor. 9 Eo"i$< i rsun cu putere ocea, #i, dendat, ancora !u ridicat. 2nzele se des!#urar pe catarge, iar corabia alunec, intrnd cu carena adnc n ap. %n tot acest rstimp, puntea !usese cuprins de o agitaie nespus, cci !iecare dorea s se instaleze ct mai bine, reu#ind ast!el s se asmut unul mpotri a celuilalt. %n s!r#it, se !cu un pic de ordine, dar nu a ea s in mult, cci se petrecu ce a care tulbur iar#i lini#tea. (a u#a cabinei #i !cuse apariia mudirul. (a lumina !cliilor, se edea bine c era !oarte mnios. 9 Beisule< tun el, rostogolindu"#i oc$ii care aruncau scntei. :atombo eni alene la el. +ra de a&uns un singur semn, ca oamenii s i se adune n &ur. 9 2e mine m strigi; 9 Da, pe tine< Cine a poruncit s se monteze un z or la u#a camerei ecine cu a mea; Deunzi, cnd am !ost aici, nu era nici un z or. 9 1 porunceasc; i replic cu snge rece :atombo, dar apsnd orbele. 'ie nu mi"a poruncit nimeni- am !cut"o cu de la mine putere. 9 %n cazul sta i poruncesc s"l scoi imediat< 9 %mi porunce#ti; spuse :atombo, apsnd iar#i pe cu inte. 6 cui este sandala asta; 9 ' rog, a ta< 9 6#a zic #i eu, prin urmare sunt singurul care are dreptul de a porunci aici. Cine dore#te ce a de la mine, nu are dect s m roage< 9 ?elb>>8 mri mudirul, dnd s se repead la :atombo. 1e abinu, ns, #i"#i roti pri irea mpre&ur, cutnd parc ce a. 6smar< 9 6smar; 6dic, eunucul tu; 9 Da, unde e; 9 (a rcoare. 6 trebuit s"i administrez o pedeaps, a nd n edere c m"a ameninat cu biciul. 9 >i"ai pierdut minile, omule; 9 Nu mai mult ca tine. %mi cunosc drepturile, pe cnd tu rei s"i nsu#e#ti cea ce nu i se cu ine. 9 1coate"l imediat din carcer, sau te mpu#c< 6i merita s"l pun s"i &upoaie mutra obraznic< Eei, oi, enii ncoace< 6restai"l< :atombo se ddu ci a pa#i napoi, pn la oamenii si8 n mini i strluceau e ile a dou pistoale. 9 Ce"nseamn asta; izbucni :atombo. 2ro ocatorule< 6smui propriii mei oameni mpotri a mea;< Nu #tii c aici eu am drept de ia #i de moarte; Ce crezi c poi s !aci cu aduntura ta; 6m pus s !ie blocai &os, sub punte, cnd am zut c ridici glasul la mine. 'udirul se uit cu atenie n &ur #i zu c pe punte nu se a!lau dect cinci din oamenii si. 9 Desc$ide z orul< porunci el din nou, dar ocea nu"i mai sun la !el de sigur ca mai nainte. 9 Cu ce drept mi ceri a#a ce a; Cea care st n cabin este cum a soia ta;
33

Cine.

55

Secretul ig ncii
9 %a$am, da. 9 Ba -isbe, mini< 9 Omule< scr#ni gu ernatorul. Bi#ti mult, s #tii< 9 /a nu risc nimic, ci tu i ri#ti iaa dac nu te duci degrab n cabina ta. 9 Cine i"a spus c nu este soia #i nici scla a mea; 9 1$ir an, armeanul< Numele rostit de :atombo a u un mare e!ect asupra mudirului. 6cesta se ddu ndrt #i se lu !r s rea cu mna de cap. 9 1$ir an< %l cuno#ti; 9 Da. 9 )nde te"ai zut cu el; 9 (a 1iut. 6cum este arestat acolo. 9 Cine l"a arestat; 9 1aid 6bdalla$, !aimosul 6bu er Beisan. 'udirului i scp o n&urtur urt. 9 'ini, cine, #i am s te nimicesc !ie azi, !ie mine< 9 'ai spune"mi odat mie, reisului acestei corbii, c mint, si ai s !aci cuno#tin cu biciul propriului tu clu< C$iar eu sunt acela care l"a arestat pe 1$ir an. C$iar eu l"am interogat #i c$iar eu am !ost n grdina ta s"o n#tiinez pe 1obeida c a !i eliberat n curnd, #i a!l acum c sandala pe care te a!li este proprietatea lui 1aid 6bdalla$, pe care l"ai asuprit. 2n la 1iut eu sunt stpnul #i comandantul tu. Dup aceea poi s prse#ti corabia #i s pleci ncotro ei edea cu oc$ii. D"mi armele< Ordinul czu precum un trsnet asupra lui Eamd el 6reI, paralizndu"l n a#a $al nct acesta nu mai !u n stare s mi#te un deget- :atombo #i lu singur pistoalele, sabia #i pumnalul pe care mudirul le a ea asupra sa. Ceilali i urmar e*emplul. Fr s crcneasc, mudirul !cu stnga"mpre&ur #i se duse n cabin. (a un semn al lui :atombo, 1a ab se repezi ntr"acolo #i puse z orul- gu ernatorul era prizonier. %n timpul celor petrecute, sandala #i zuse de drumul ei, n!runtnd alurile cu cea mai mare itez. %n calitatea lui de comandant al corbiei, :atombo puse s se mai nale c$iar n noaptea aceasta un cort pe co ert pentru 1obeida, ntr"un loc de unde nu putea !i zrit, c$iar dac s"ar !i plimbat ci a pa#i ncolo #i"ncoace. Cobor apoi n cabin, ddu scndura la o parte, #i o rug s ias de acolo. 9 6!ar; ntreb ea ngri&orat. 9 6!ar< 9 )nde este mudirul; 9 + arestat. 9 =i oamenii lui; 9 6restai. 9 #emalla., 6lla$ s ne aib n gri&a lui< Ce ai !cut; 9 Ce a pentru care pot s m &usti!ic oricnd. O conduse apoi a!ar pe !ata n!#urat temeinic n luri, unde aerul era mult mai respirabil dect n c$iimia nbu#itoare unde sttuse pn atunci.

56

Karl May Opere vol. 27

Capitolul V - O noapte de nunt infernal


Cte a zile mai trziu, o cara an #erpuia prin marginea de rsrit a pustiului libian. +ra o cara an !ormat din patruzeci de cmile scumpe de cltorie #i tot attea cmile de po ar. Ce a mai n !a clrea un brbat tnr n e#mnt de mameluc pe un cal din acel soi arab preios , baccara, care a ea un pr mtsos #i !in cum nu putea !i ntlnit la nici o alt ras. )mbrele dep#iser de&a animalele cu clre cu tot- soarele #i cam terminase drumul su zilniccam sosise remea s se pun punct cltoriei sau mcar s se !ac oprirea pentru odi$na de noapte. Deodat, .ed'ina>,, care era c$iar n !runtea cara anei, ntinse gtul ei lung, trase cu putere aer pe nri #i slobozi un rcnet puternic #i strident, zbug$ind"o apoi la !ug drept nainte ca gonit de i&elie. /rbaii scoaser un strigt de bucurie #i o luar la !ug, ntrecndu"se cu animalele. Eed&ina adulmecase aerul umed al 0ii Nilului #i n curnd cara ana a&unse n alea n erzit #i !rumos mirositoare. 9 1iut< strig clreul de pe iapa murg. 'ergei n cara anserai #i a#teptai acolo ordinele mele< Ddu !rie calului #i o lu de"a lungul apei, trecnd prin !aa casei ca!egiului. 6bd el Oman tocmai ie#ise n u#a casei. Cnd zu clreul trecnd prin !aa lui, #i spuse n barb8 9 Omar /at$u, principele mamelucilor, care este mai bogat c$iar #i dect I$edi ul< 1igur merge la #eicul reisanilor. Ca!egiul nu se n#elase, cci clreul o coti spre poarta lui 1aid 6bdalla$, strbtu grdina #i se opri n !aa scrilor care duceau la di anul mai"marelui na igatorilor. 2rea c drumul #i locurile i sunt !oarte !amiliare. 5ropotul copitelor calului su nu rmase neobser at. Ci a ser itori se #i npustir a!ar, iar sus se desc$ise o u# n cadrul creia apru c$iar stpnul casei. 9 6bdalla$< 9 /at$u< Cei doi se aruncar unul n braele celuilalt. 9 /inecu ntat s"i !ie gndul care i"a purtat pa#ii ncoace< l salut 6bdalla$ pe noul sosit. Intr #i !ii bine enit< Cte a clipe mai trziu stteau tolnii pe di an, sa urndu"#i pipele #i ca!eaua mocca mbietoare. 9 6u trecut luni de cnd nu ai mai !ost pe la mine. )nde ai a#ezat corturile; 9 Ici #i colo, oriunde sabia mea #i"a gsit de lucru. 6m n ins #i am !cut multe przi, cci 6lla$ l iube#te pe cel cura&os #i i binecu nteaz cile. =i tu; Ce mai !ac ai ti; )nde este :atombo, cura&osul, #i ce mai !ace@ 1obeida; )ltimele cu inte le spusese cu glas sczut #i aproape #o itor. 9 :atombo a plecat cu sandala spre 6ssuan, iar 1obeida@ ea@ a@ 9 =tiu c un brbat nu orbe#te despre !emeile sale, dar despre 1obeida tot trebuie s ntreb8 m
34

Cmila de cltorie.

57

Secretul ig ncii
iube#te, #i mi"ai dat"o de logodnic. 6stzi am enit ca s o peesc n mod o!icial #i s o duc la Cairo n palatul meu. Cmilele pe care le"am adus pentru mireasa mea, sunt pregtite n cara anserai. 9 2rietene, o mare nenorocire a lo it casa mea, cci 1obeida a disprut. 9 6 disprut; 'amelucul sri ca ars, arunc pipa ct colo #i duse mna la iatagan. 9 Cu siguran c a !ost rpit, cci de bun oie nu pleca ea. Cine este dia olul care a !cut nelegiuirea; 9 6m cutat sptmni de"a lungul n zadar, pn cnd :atombo s"a ntors n s!r#it de la /a$r el 6sraI. (a numai o or de la napoiere, a reu#it s descopere numele celui care a rpit"o. 9 6#a e, :atombo este nelept, cura&os #i nen!ricat- mi este prieten. Dar spune"mi, cine a rpit" o; 0reau s"l d capul stnd la picioarele mele. 9 +ste !oarte puternic- nici o mie de sbii nu ar putea s"i in de $ac@ 9 Dar spune"mi odat cum l c$eam< strig /at$u, btnd din picior. 2e toi eitanii>0 din in!ern, trebuie s a!lu cum l c$eam< 9 Eamd el 6reI, mudirul din 6ssuan. 9 6, sta; Fa oritul I$edi ului; (ua"l"ar toate d'iniile>1 din adncurile g$eenei< 2o este#te, cum ai !cut; 9 0oiam s merg c$iar eu #i s o iau napoi de la el@ 9 5e"ar !i omort, i tie /at$u orba. 9 Dar :atombo m"a rugat s"l trimit pe el. 9 Foarte bine a !cut. Dac e cine a n stare s o aduc napoi, apoi el este acela, dar dac eu@ Nu"#i mai termin orba, cci u#a se desc$ise #i intr 1a ab. 9 !alam alei-, e!!endi< 2acea !ie cu tine< 9 1a ab< strig 6bdalla$, scpndu"#i pipa din mn. Ce e#ti ne aduci din 6ssuan; 2rincipele mamelucilor se repezi la el #i"l scutur de umeri. 9 Eai, spune repede< 6i a&uns cu bine n 6ssuan; 9 Da, sidi. Ne"am dus ntr"acolo s"o lum pe 1obeida, !iica reisanului nostru. 9 =i ce"ai reu#it s !acei; 9 1idi, eu sunt Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el@ 9 (a naiba cu numele tu< 0reau s #tiu dac ai !ost biruitori sau nu< 9 D"mi oie s orbesc pe ndelete, c a#a o s a!li cel mai repede. 9 Eai, orbe#te< 9 +u sunt Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el :erim Ibn Eagi 1$e$ab el :adiri Ibn Eagi A$anem en Nur #i ce"mi pun n gnd, duc la bun s!r#it. 9 7amdudilla., preuit !ie 6lla$< 2rin urmare, ai zut"o; 9 Da, mai nti a zut"o sidi :atombo, cnd s"a suit pe zid- apoi am zut"o #i eu, cnd@ 9 Ia taci puin< 1pune"mi mai nti dac ai adus"o cu oi; 9 /ineneles. +u am enit nainte cu barca cea mic, s n#tiinez. 9 =i Eamd el 6reI ce spune de toat tr#enia; 9 +i, nu a em cum s"l auzim, pentru c acum st prizonier n cabin.
35 36

Dia olii. 1pirite.

58

Karl May Opere vol. 27


9 'udirul; 9 'udirul< 1idi :atombo i"a luat, pe el #i pe oamenii si, prizonieri pe sandal. 9 + de necrezut< 2o este#te< /unul 1a ab #i ncepu raportul ane oios. Dur mult pn reu#i s"#i termine po estirea, ntrerupt de sutele de ntrebri ale celor care ascultau. Nici nu s!r#i bine, c se auzi o sal de pistol , era semn c sandala a&unsese la rm. 1aid 6bdalla$ #i Omar /at$u se duser iute spre malul !lu iului. 1a ab enea dup ei, mpreun cu ser itorii. De pe corabie tocmai se aruncase ancora #i se !ceau pregtirile de apropiere spre rm. 5recu un minut, dup care srir cu toii la bord, stpni #i ser itori. Cople#it de emoie adnc, 1obeida ngenunc$ease n cortul su. 5atl su eni la ea, se arunc lng !iica lui #i o lu n brae, ne!iind n stare s scoat un cu nt. 2e punte, :atombo #i Omar /at$u sc$imbau saluturile de bun gsit. 1er itorii se mbri#au, !cnd o larm groza . +ra o scen greu de cuprins n orbe. Dar toat n lm#eala se ntei cnd #i !cu apariia 1obeida, la bra cu tatl ei. 1aid 6bdalla$ o conduse la Omar /at$u. 9 )ite, i"o dau de soie, precum i"am !gduit astzi cnd ai enit s"o pee#ti. De"acum este a ta, a#a c trebuie s"o conduci c$iar tu la casa tatlui ei< Omar o lu pe !at de mn #i o a&ut s sar pe mal. Comportarea lui 6bu er Beisan i ls pe toi cu gurile cscate, cci nclcase ntru totul tradiia ma$omedan. 1e duse apoi la :atombo #i"i ntinse amndou minile. 9 Fiule, am s"i mulumesc mai trziu< 2urtarea mea cred c te"a mirat, dar ai ni#te prizonieri la bord care n"ar !i scpat te!eri dac ar !i intrat pe mna lui Omar /at$u, cruia"i clocote#te sngele n ine de mnie. 5rebuie s ne mi#cm repede. Ce m s!tuie#ti s !ac; 9 Fiica ta este neatins, a#a c te s!tuiesc s renuni la rzbunarea ta personal #i s te mulume#ti doar s"l reclami pe mudir la icerege< Dac i atacm pe mudir #i pe ai si cu arma n mn, intrm n bucluc, pentru c I$edi ul nu nou are s ne dea ascultare, ci pre!eratului su, mudirul< 9 0orbele tale sunt !oarte nelepte. 6#a oi !ace, precum spui. )nde sunt cei arestai; 9 'udirul este n cabin, iar pe ceilali i"am strns la un loc sub punte. 9 D"le drumul< 6colo, de partea cealalt, se a!l o barc, unde putem s"i mutm cu tot cu calabalc. (e"ai luat armele; 9 Da. 9 D"le napoi< )n om liber nu cunoa#te umilin mai mare dect aceea de a !i lipsit de arme< 9 N"ar !i mai bine s le primeasc de"abia cnd or a&unge pe barc; 9 Nu, :atombo< 1au rei ca mudirul s cread despre noi c ne temem de el; O s se nro#easc precum un rac !iert cnd o s ad ct de politicos m port cu cel care mi"a rpit copila. 9 Nu o !ac cu plcere, dar mi"ai ordonat, #i trebuie s m supun. Ddu porunc s i se aduc armele prizonierilor, apoi !cu un semn s se desc$id lucarna care ducea n ncperea unde i nc$isese. Ddu la o parte z orul de la cabin c$iar cu mna lui. Eamd el 6reI n li a!ar precum un tigru rnit. Dar cnd ddu cu oc$ii de toat su!larea adunata acolo, se pre!cu c nu ede nimic #i merse pe punte, unde se adunaser toi oamenii si. (ipsea doar eunucul. 9 1untei liberi< i n#tiin 1aid 6bdalla$. (uai" armele napoi<

59

Secretul ig ncii
(u pistoalele, sabia #i pumnalul mudirului #i se apropie de el. 9 Eamd el 6reI, ia"i napoi lucrurile care"i aparin< Cel interpelat le lu !r s !ac nici un gest. %n tot cest rstimp :atombo se ocupase de eunuc, poruncind unuia din oamenii si s"l elibereze. Cnd negrul #i !cu apariia pe punte, se edea de la o po#t c era stra#nic de suprat. 2ielea i crpase de la lo iturile de bici ncasate de la :atombo, iar pe c$ip i se citea o mnie de nedescris. %l cuta din oc$i pe :atombo. Numai ce"l zu, c #i smulse cuitul de la cingtoarea celui mai apropiat de lng el #i se repezi la :atombo. 6cesta nu era atent- ntorsese capul #i nu #tiu nimic pn ce nu !u a ertizat de un strigt general. Dac 1aid 6bdalla$ nu s"ar !i aruncat ntre ei, totul ar !i !ost prea trziu. Dar a#a, reisul l n#!ac pe negru de bra, ca s"l mpiedice atacul, dar eunucului mnia i ddu o !or att de neobi#nuit, nct reu#i s scape din strnsoare #i"i retez lui 6bdalla$ obrazul, din care #ni un #u oi de snge. Cel rnit !cu un pas ndrt, dar se arunc apoi cu toat puterea asupra agresorului #i"i smulse pumnalul din mn, n!igndu"i"l apoi n umr pn la plasele. 'udirul sri n sus. 9 1nge rei; De snge o s a ei parte< 2e ei< 1!rtecai"i n buci< Bidic pistoalele #i le ainti asupra lui 6bdalla$. %n clipa n care detun mpu#ctura, reisul se arunc n lturi, iar :atombo reu#i s"i ia unul din pistoale. 'udirul rat inta, ceea ce i !u !atal, cci c$iar n clipa urmtoare, pistolul !ulger din mna lui :atombo. 'udirul se prbu#i la pmnt. Alontele l nimerise drept n !runte. =i acum ncepu btlia. 0zndu"#i cpetenia rpus, assuanii slobozir un urlet nspimnttor #i se npustir pe siutani. Fu o lupt crncen, din care siutanii se aleser cu ci a rnii. 6ssuanii, n sc$imb, !ur nimicii pn la unul. 5otul nu dur mai mult de cte a minute. Omar /at$u, mamelucul, o condusese acas pe 1obeida. 6uzise mpu#cturile #i !cuse iute cale"ntoars, dar cnd a&unsese el, soarta luptei era de&a $otrt. 5ocmai se pr lea la pmnt ultimul assuan ucis. 9 Alla. a-bar, ce s"a ntmplat aici; ntreb el. Cine le"a dat arme arestailor; 9 +u, rspunse 1aid 6bdalla$ cu glas abia auzit, totu#i nc r #it de cele ce se n!i#au naintea oc$ilor tuturor , puntea necat n snge #i le#urile zcnd pe &os. 9 5u; De ce; 9 6m rut@ mas.alla., am comis cea mai cumplit gre#eal din iaa mea< 9 C bine spui< Ia uite ce ne a#teapt< 0in I$a asiiCJ, iar n !runtea lor este un brbat. Cine este; 9 + I$as$e!ulCO. 9 %ngduie"mi atunci s plec< Dac reau s a&ut, nu trebuie s !iu zut aici< /ineneles c mpu#cturile se auziser tocmai pn n ora#. :$as$e!ul #i luase ci a oameni cu el #i dduse !uga s ad ce se ntmpl. )rc la bord #i salut cu o pri ire care nu anuna nimic bun. 9 !.u sar .ene, ce s"a ntmplat aici; 9 O lupt, precum ezi, mri 6bdalla$. 9 %ntre cine; 9 %ntre assuani si na igatorii mei. :$as$e!ul se uit n &ur si recunoscu le#ul mudirului. 9 #emalla.8 Ce"i asta; Nu este Eamd el 6reI, mudirul din 6ssuan; 9 /a c$iar el e.
37 38

Aardi#ti. Comandant de poliie.

60

Karl May Opere vol. 27


9 Cine l"a ucis; 9 +u. %ns el a tras primul n mine. 9 6i do ezi; 9 Oamenii ace#tia au !ost cu toii martori. 9 2rerea lor nu e alabil, pentru c au participat #i ei la lupt. Cum a a&uns mudirul pe sandala ta; 9 0roia s mearg la Cairo. 9 6$a, prin urmare, era oaspete pe asul tu, iar tu l"ai omort< 1unt obligat s te arestez. 9 'ai nti a#teapt s a!li totul< :atombo, po este#te"i cum s"a ntmplat< :atombo, care era greu rnit la un bra, !cu un raport succint, dar cuprinztor. Cele auzite l mai mblnzir puin pe comandant. 1e ntoarse ctre 6bdalla$. 9 Nu #tiai c mudirul este prietenul I$edi ului; mpotri a mudirului, nu mai am cum s naintez nici o acuzaie, !iindc e mort. %n sc$imb, ie n"o s"i !ie deloc u#or, cci ai s simi acuzarea pe propria piele #i n toat groz ia ei< %n timp ce comandantul #i !cea nsemnrile de care a ea ne oie, celor rnii li se interzise s prseasc locul #i se purcese la oblo&irea lor cu ce se gsea la ndemn , #i nu era prea mare lucru. Cazul cu pricina i ddea comandantului ocazia s ias n e iden. 6cesta !u #i moti ul pentru care se puse de ndat pe lucru, #i ncepu cercetrile cu cea mai mare meticulozitate de care era capabil. 1oarele se pregtea s apun cnd reu#i s trag o concluzie. 9 1aid 6bdalla$, nu reau s te arestez, cci e#ti gra rnit. Dar ai gri& s nu lipseasc nici un om de"al tu cnd oi c$ema pe toi la &udecat. 1andala ta nu are oie s prseasc c$eiul, pn cnd nu sosesc trimi#ii de la Cairo. 'orii or !i ngropai imediat ce or !i zui de cadiu. 6ssuanii care mai sunt n ia i oi lua, n sc$imb, cu mine, ca arestai , n numele I$edi ului #i al legii< %i salut scurt din cap pe 6bdalla$ #i pe :atombo #i plec de pe sandal, lundu"#i un aer !oarte important. (s, totu#i, doi &andarmi de paz pe corabie. Beisanul se ntoarse ctre :atombo8 9 6i a ut dreptate, !iule, cnd nu ai rut s le dai armele napoi. +ram att de !ericit c mi se rentorsese copila #i uite cum mi"a ntunecat acum !ericirea lul negru al morii< =i tu e#ti rnit. %n loc s te rspltesc pentru credina #i !idelitatea pe care mi le"ai artat, te"am !cut s plte#ti cu snge< 9 Nu orbi a#a, e!!endi< Eai acas, unde e#ti a#teptat cu mare nerbdare< O pornir spre cas. %n !aa porii l gsir pe Omar /at$u. 9 Cum a mers; ntreb el. 1aid 6bdalla$ i spuse la ce rezultat a&unseser cercetrile poliiei. Omar /at$u czu pe gnduri. 9 :$as$e!ul #tia c am !ost pe sandal nainte de a eni el; se interes el. 9 N"a pomenit nimic despre a#a ce a. 9 %n cazul sta, pot s"i sal ez toate bunurile< 9 Crezi c e posibil s le pierd; 9 +ste c$iar !oarte posibil. :$as$e!ul trebuie neaprat s"l n#tiineze pe I$edi despre moartea !a oritului su, Eamd el 6reI. 0a trimite c$iar astzi un sol de ncredere la Cairo #i poi s"i nc$ipui #i singur ce a urma. :$edi ul are mputernicirea, iar tu e#ti bogat. Gustiia are ne oie de bogie ca s poat supra ieui, a#a c #i a ntinde braul tocmai pn n 1iut, pentru a te elibera din strnsoarea aceasta a lui 'ammon, care"i prime&duie#te su!letul. 1e prea poate c$iar s"i elibereze su!letul #i de

61

Secretul ig ncii
strnsoarea trupului, despre care ar considera c mpiedic spiritul s a&ung cu bine n mpria lui 6lla$. Eai s mergem n odaia ta, s discutm mai pe ndelete trebu#oara asta< 1trbtur grdina, apoi urcar scrile care duceau spre odaia lui 6bdalla$. Fetele i ntmpinar cu bucurie #i, mai nainte de orice, #i oblo&ir tatl, destul de greu rnit. :atombo obser tulburat cu ce gri& copilroas #i ngri&ea 6Fes$a tatl. 2uin dup aceea, znd ct de ru se sperie iubita lui cnd ddu cu oc$ii de rana lui #i mai grea, !u cuprins de un al de !ericire. 9:atombo< strig ea, repezindu"se la el !r s"#i dea seama. 1aid 6bdalla$ auzi #i el strigtul de groaz al !etei. 9 Fii !r gri&, copila mea, lund"o de mn #i artnd mai nti spre Omar /at$u. 6cest om a cerut mna surorii tale, a#a c nu mai ai de ce s te !ere#ti de el. 6poi, i aminte#ti ce "am promis cnd a plecat :atombo la 6ssuan s ne"o aduc pe 1obeida; Du"te la el, urmeaz"l n odaia lui sau ia"l n $aremul tu, cci acum i e#ti soie. Nu trebuie s plteasc nici un pre pentru tine, ci trebuie s"mi !ie precum un !iu #i, dup moartea mea, s mpart cu Omar /at$u mo#tenirea de la mine< 2rincipele mamelucilor eni mai aproape #i"i puse o mn pe umr. 9 1aid 6bdalla$, #tii doar c am bogii cum puini de"a lungul Nilului sau din de#ert se pot luda c au. (as"i lui :atombo tot a utul tu, iar mie d"mi"o pe 1obeida< +a singur m !ace mai !ericit dect toate pietrele preioase #i aurul tu< Gos, n serai, m a#teapt cmilele pregtite special pentru 1obeida. %ngduie s dau porunc s !ie aduse ncoace< 9 (a ce bun s primesc bogii de la tine, cnd eu nu mai pot s mi le pstrez nici mcar pe ale mele; 9 >i le ei pstra. C$eam"l pe cadiu s ne o!icieze cstoria< 1aid 6bdalla$ aprob printr"o nclinare a capului, apoi, cu o btaie din palme, c$em un ser itor, cruia i ddu porunc s"l c$eme de urgen pe cadiu. 9 @a$ala8 0ino< i #opti 6Fes$a lui :atombo. 5remurnd #i #o ind, !ata l lu de mn pe :atombo #i se duse n camera ei. 6colo, :atombo se a#ez pe di an, pentru a o lsa pe 6Fes$a s"i ngri&easc rana. %n timp ce iubita lui l banda&a, o ntreb cu glas u#or8 9 5e"ai gndit la mine cnd eram n 6ssuan, 6Fes$a; 6i !ost con ins c am s"i aduc sora napoi; 9 Nu m"am ndoit o clip. =tiam c reu#e#ti s duci la bun s!r#it tot ce"i pui n minte. 9 6#a #i trebuie s !ie8 brbatul trebuie s !ie con ins de dragostea !emeii sale #i ea trebuie s cread n !ora lui< Dragostea ta este ade rat #i pro!und #i ne a !ace pe amndoi !ericii. >ine"o tot a#a, iubita mea, cci ne a#teapt zile grele< 1imunul CK n le#te peste noi #i spectrul morii ne n luie precum talazurile uciga#e n stare s ng$it totul n calea lor< 0ei a ea !ora s !ii mereu lng mine, orice s"ar ntmpla; 0ei a ea ncredere c 6lla$ care supra eg$eaz totul de sus, din trii, mi a da #apte iei, ca s"i pot apra ie iaa; 9 ' ncred n el #i n tine< O cuprinse de mi&loc #i se uit drept n oc$ii ei, att de senini #i de sinceri. 9 %i mulumesc. 6cum, in ce"o eni- noi suntem mai puternici mpreun #i nu ne om descura&a niciodat. 1teaua care"i luminase odinioar dragostea, dispruse acum pe drumul !r de ntoarcere8 (ilga era
39

0nt nimicitor de de#ert.

62

Karl May Opere vol. 27


uitat, iar pe cerul ieii lui apruse o lumin nou, a crei strlucire nu"l putea n#ela. 1ttur a#a mult timp unul lng cellalt, pn cnd perdeaua $aremului se ddu la o parte #i apru 1obeida. 9 0enii, a sosit cadiul< 9 N"ar trebui s ne mpodobim; ntreb 6Fes$a. 9 Nu. 5ata spune c nu este timp pentru asta. Ie#ir din odaie #i intrar n ncperea unde cadiul se instalase comod lng Omar /at$u #i 6bdalla$, s !umeze Hnarg$ileaua pregtitoareH. 1e ridic, !cu o plecciune adnc n !aa celor nou intrai, apoi se a#ez la loc cu un aer !oarte demn. :atombo se a#ez #i el pe di an, lund o pip adus de un scla . Cele dou !ete se a#ezar cu picioarele ncruci#ate sub ele pe ni#te perne aduse special pentru acest scop. Nimeni nu scoase o orb pn ce cadiul #i termin pipa. %n s!r#it, o puse deoparte #i tu#i, semn c a ea s purcead la cele trebuincioase ceremoniei pentru care enise. %ncepu cu s!nta !at$, care constituie prima sur a Coranului #i pe care nici un musulman nu o uit cnd este orba de o ocazie important8 9 %n numele atotmilosti ului 6lla$< 1la #i preuire (ui, 1tpnitorului lumii, 6totndurtorului, care domne#te n ziua &udecii. >ie rem s"i slu&im #i pe tine te rugm s ne dai $arul tu asupr"ne #i s nu ne duci pe calea celor care"i strnesc mnia, #i s nu ne la#i s ne rtcim de turma ta< 1 ncepem cu Omar /at$u, marele #i temutul emir al mamelucilor< Omar se ridic n picioare, cadiul #i a#ez pe genunc$i o !oaie de pergament #i lu un bei#or de trestie, ca s treac la nsemnarea celor necesare. 9 Cl ism el -erim- care i este prealuminatul nume; 9 Omar /at$u. 9 Cum l c$eam pe printele tu #i pe printele printelui tu; 9 5atl meu a !ost prinul mamelucilor :aman Ibn 6Iu el 6ret /en Ommanam. 5atl lui a !ost !aimosul principe 2e$le an 6Iu el 6ret /en Ommanam, pe care l preuia marele sultan el :ebirLM. 9 Cum se numea mama ta; 9 )n credincios ade rat nu roste#te n !aa altuia numele unei !emei. +ra sora sultanului 6geb Nureddin din 5ebris. 9 0d c e#ti un !iu al 2ro!etului care respect !oarte strict credina. 2oi s te a#ezi. 1e ntoarse acum spre 1aid 6bdalla$8 9 Care este numele tu complet; 9 1aid 6bdalla$ /en Ealal. 9 2e care din !iicele tale rei s o o!eri lui Omar /at$u; 9 2e cea mai mare. 9 Ct i d pentru ea; 9 2lata se a!l n seraiL.- 1aid 6bdalla$ nu a e aluat"o. 9 'ai a ei ce a de spus; 9 Nu. 9 6tunci, punei" numele aici, sub cele scrise de mine<
40 41

Napoleon I. 6partament destinat cadnelor ntr"un palat turcesc. 3n. tr.4

63

Secretul ig ncii
Fcur ntocmai, apoi cadiul i se adres lui :atombo8 9 6cum, s bine oiasc tnrul reis s ia cu ntul< Care i este preapreiosul nume; 9 :atombo. 9 Doar att; 9 Da. 9 Cum l c$ema pe tatl tu; 9 Nu l"am cunoscut. Cadiul !cu un gest de mare uimire. Dup ce c n Orient #i a#a nu este deloc recomandabil s ai un singur nume, s nu"i cuno#ti tatl este o ocar ct se poate de mare. 9 Alla. -erim8 Nu cuno#ti numele tatlui tu; 9 Nu. 9 Dar pe tatl tatlui tu cum l c$ema; 9 Nici asta n"o #tiu. 9 6 cui !iic era mama ta; 9 Nu mi"am cunoscut nici mama #i nici tatl. 9 Alla. a-bar8 2reaputernicul i d !iecrui copac o smn #i !iecrui animal un procreator. Numai pe tine nu te"a lsat s"i cuno#ti tatl. +#ti un ne!ericit printre copiii pmntului #i prsit printre !iii oamenilor< =i eu ce scriu aici, dac tu nu ai tat; 9 0ezi ce orbe#ti, cadiule< +u nu sunt obi#nuit s aud lucruri care nu"mi !ac plcere< 6m !ost rpit de la tatl meu pe cnd nici nu puteam nc s rostesc dou orbe. Ia zii, acum, cine poart ina pentru asta , eu sau tu; 9 Nici tu, dar nici eu< 9 6lla$ i"a luminat &udecata, n s!r#it< De ce ai rostit cu inte care m"au rnit; 1crie numele celui care m"a adoptat< 9 1pune"l< 9 Numele su este :ana eda el 0aida el /oiniari< rspunse :atombo, tlmcind numele printelui su igan n arab, pentru a !i mai aproape de rangul su de acum. 9 =i mama, cine era; 9 +ra 0aidzina, adic principesa poporului lombardarilor. 9 6lla$ s te binecu inteze, !iul meu, cci ai a ut prini de rang mare. %ns trebuie c locuiesc ntr"o ar !oarte ndeprtat, cci numele pe care le"ai rostit nu sunt deloc de prin inutul el 6rab. :atombo se abinu s"i mai dea reo lmurire, ast!el nct cadiul i se adres din nou lui 1aid 6bdalla$8 9 Numele tu l"am scris de&a. 2e care din !iicele tale rei s o dai de soie acestui :atombo Ibn :ana eda el 0aida el /oiniari; Cel ntrebat nu"#i putea mpiedica un surs u#or, auzind cu ce nume artos, lung #i pompos se alesese dintr"odat :atombo. Bspunse, apoi8 9 2e cea mai mic. 9 Ct d pentru ea; 9 6 pltit un pre regesc pentru ea- nu"i mai cer nimic. 9 'ai a ei ce a de spus; 9 Nu. 9 6tunci, scriei" numele pe acest pergament<

64

Karl May Opere vol. 27


6#a !cur- cadiul #i puse #i el sigiliul #i semntura, apoi nmn cte o !oaie lui Omar /at$u #i lui :atombo. 1e ridic #i spuse8 9 1culai" n picioare, cci mi"am terminat ser iciul di in. 6cum s rostim rugciunea , a nouzeci #i #aptea sur din Coran. 1e supuser cu toii, c$iar #i !emeile, iar cadiul ncepu8 9 %n numele atotmilosti ului 6lla$< %n ade r, am descoperit Coranul n noaptea de el :adr. Dar ce #tim c este noaptea de el :adr; Noaptea de el :adr nseamn mai mult dect o mie de a#tri ai nopii. %n noaptea aceasta pogoar pe pmnt ngerul su!letelor, cu n oiala Domnului su, aducnd cu sine soarta $otrt de Cel Drept pentru toate lucrurile pmnte#ti. /ucurie #i mntuire s aduc aceast noapte pn la i irea aurorii< Fcu o scurt pauz, apoi continu8 9 0ou, brbailor, i s"a desc$is acum calea spre $aremul !emeilor oastre- urmai aceast cale, #i !ie ca soiile oastre s !ie precum Euriile paradisului, s bucure inimile #i s ntreasc !orele pentru lupta #i osteneala care a#teapt n cursul ieii oastre< Cele dou perec$i de proaspei nsurei prsir odaia, lsndu"i singuri pe 1aid 6bdalla$ #i pe cadiu. 1aid ntinse mna pe dup perna pe care #edea #i scoase o pungu plin oc$i cu galbeni strlucitori. 9 H'na ta trebuie s !ie desc$is pentru !ratele tu #i s"l rsplteasc din bel#ug pe ser itorul 2ro!etului<H spune Coranul. >ine aici, cadiule, ce i se cu ine< Cadiul lu pungua cu aerul c i se !cuse o surpriz !oarte plcut. 5cu o clip, de parc se lupta n sinea lui cu o $otrre, apoi ntreb8 9 6i s !aci astzi o petrecere pentru brbaii !iicelor tale, a#a cum este tradiia printre !iii pro!etului; 9 Nu. O mare npast a czut asupra mea #i o mare nenorocire amenin casa mea. +#ti cadiu, a#a c trebuie s #tii despre ce orbesc. 9 Da, #tiu. 9 :$as$e!ul i"a po estit; 9 6 !ost la mine. +zit un moment, ns darul bogat primit de la 1aid 6bdalla$ i dezleg limba. 0orbi mai departe8 9 De multe ori m"a nsrcinat s"i in locul cnd pleca din ora#. (a miezul nopii rea s plece la Cairo cu corabia ta. 9 Cu corabia mea; Dar n"a enit s o cear cu c$irie de la mine< 9 Nici nu o s in. 5ocmai de aceea o s descind la miezul nopii nsoit de zece I$a asi pe sandala ta, ca s"o duc la Cairo e*act n starea n care se a!l #i I$edi ul s"o poat edea cu propriii lui oc$i. 1aid 6bdalla$ se sperie- #i ddu seama c aceasta nsemna s!r#itul su. 9 Iar pe tine te"a nsrcinat s ne supra eg$ezi cu str#nicie, pe mine #i pe oamenii mei; 9 'da, cam a#a ce a Deodat, cadiului i se aprinse pri irea, se aplec spre 6bdalla$ #i"l ntreb, cu oce #optit8 9 Ct dai pentru libertatea ta; 9 Ct aloreaz pentru tine iaa I$as$e!ului; 9 0d c e#ti un om nelept, o 6bu el Beisan< 1pune"mi sincer ce ai n minte<

65

Secretul ig ncii
9 %n cazul n care I$as$e!ul nu se mai ntoarce de la Cairo, tu i ei lua locul. 9 Andurile tale sunt aidoma gndurilor mele. Dii mai departe< 9 Ce este mai important pentru tine8 ruinarea mea sau ascensiunea ta; 9 6lla$ s aib gri& de mine #i s capt postul isat< Dar I$edi ul se a ntoarce, #i tot ei muri< 9 Crezi c 1aid 6bdalla$ preget n !aa unui clu #i se resemneaz s"#i pun singur capul sub ti#ul sabiei lui; Cine trebuie s m pzeasc pn la miezul nopii, tu sau el; 9 +u, !iindc el nu are timp. 5rebuie s se pregteasc de cltorie. 2n se ntoarce el, eu trebuie s pun doisprezece I$a asi de stra& n &urul casei tale #i nu trebuie s las pe nimeni altcine a dect propriii ti ser itori s intre sau s ias, ca s"i aduc de"ale gurii. 9 /un. Fii atent la ce"i spun eu. %i &ur pe barba 2ro!etului c nu se a mai ntoarce niciodat dac mi &uri #i tu c ei ine I$a asii departe de casa mea pn la miezul nopii. De acord; 9 1"a !cut. 9 Gur< 9 Gur pe barba 2ro!etului< %#i strnser minile, apoi 6bdalla$ scoase la i eal un inel !oarte aloros #i i"l ntinse cadiului. 9 )ite, prime#te acest almasL7 n semn de cons!inire a &urmntului pe care i l"am !cut< +ste mare #i mai aloros dect mult aur adunat la un loc. 2oi s"l pori !r team, cci nimeni nu l"a zut reodat la mine. 9 'na ta este precum dimineaa care aduce bel#ugul. 6lla$ s te nsoeasc orincotro ei dori s" o apuci< !alm alei-8 9 D$alei- es salm8 2acea !ie cu tine< Cadiul plec. Fcuse un trg cum nici nu sperase. 1aid 6bdalla$ porunci unui ser itor negru s"i c$eme dendat pe ginerii si, care enir imediat. 1ocrul lor le po esti cele discutate cu cadiul. 9 0ino cu mine< #i ddu cu prerea Omar /at$u. Nu ei !i nicieri mai n siguran ca n de#ert, cu mine< 9 Dar tot ntr"acolo se ndreapt #i zbirii I$edi ului. 9 0oi #ti cum s te prote&ez. 9 ' ei apra #i n acest !el te ei pierde #i tu mpreun cu mine. Nu, Omar, ia"o pe 1obeida dimpreun cu comorile pe care le"ai adus pentru ea #i napoiaz"te la ai ti< =tiu eu un loc unde sunt mai n siguran c$iar dect n munii slbatici din 5ibesti. /a oi putea c$iar s #i in n izit la tine #i la !iica mea. 9 +en fi el matra. di, unde este acest loc; 9 +ste o insul singuratic pe mare, !erit de orice cale na igabil. 6m descoperit"o pe cnd eram nc /ei er Beisul I$edi ilor. 6colo oi merge mpreun cu :atombo #i cu 6Fes$a, #i numai pescru#ii care se a nt n trii ne or edea. 9 6i de gnd s na ig$ezi pe Nil; 9 Da, am s merg cu sandala #i cu da$abFiile mele, pe care am s ncarc pn la miezul nopii tot a utul meu. 9 Cum rmne cu I$as$e!ul, care oia s"i ia sandala; 9 0a cltori n lanuri sau a a#tepta pe !undul Nilului ziua n ierii. 9 6m s te nsoesc pretutindeni, pn ei !i n siguran.
42

Diamant.

66

Karl May Opere vol. 27


9 /a ai s pleci din 1iut nu mai trziu de astzi. Nu trebuie s ai n !aa oc$ilor dect sigurana 1obeI&ei. %l am cu mine pe :atombo #i muli ser itori credincio#i pe care m pot bizui. 2regte#te"te acum, iar eu mi oi pregti !iica< (a scurt timp dup aceea, ntre casa lui 6bdalla$ #i rmul !lu iului se isc un du"te" ino nsu!leit n obscuritatea nopii. Da$abFiile !remtau de zar a lzilor #i cu!erelor ncrcate la bord. Fpturi srguincioase alergau ncolo #i ncoace #i doar sandala sttea singur #i prsit, ca un uria# al apelor somnoros, care se las legnat de unduirea talazurilor. %n a!ara ora#ului zbo ea o cara an, c$iar cea care #i !cuse apariia n 1iut n cursul acelei amiezi. %n mi&locul cara anei sttea tolnit la pmnt una din acele $ed&ine care este crescut de seminia bis$arinilor #i este considerat a !i cel mai nobil #i mai de pre animal al de#ertului. (a lumina pe care o ddea steaua sudului se putea edea c pe spate a ea un ta$tire n mpodobit cu co oare de pre. 2rintre clreii care desclecaser #i stteau pe lng animalele lor domnea o lini#te des r#it. Dar, deodat, se auzi zgomot de pa#i care se apropiau. Doi ser itori desculi aduceau o litier n urma creia eneau 1aid 6bdalla$ #i Omar /at$u. Cnd a&unser, lsar &os litiera #i o desc$iser. 1obeida cobor #i, cnd ddu cu oc$ii de oamenii aceia strini cu care urma s plece, se arunc de gtul tatlui ei, izbucnind n $o$ote de plns. 6bdalla$ i ridic u#urel lul #i o srut pe !runte. 9 Nu mai plnge, copila mea, cci su!letul mi"e gata s!#iat nc de cnd i"ai luat rmas"bun de la 6Fes$a. 6lung"i durerea n cel mai ascuns cotlon al inimioarei tale, !iindc 6lla$ este mrinimos #i a !ace n a#a !el nct s ne re edem n curnd< Fata suspin iar#i, pn ce tatl ei o duse n braele lui Omar /at$u. 9 6m pierdut"o #i apoi am regsit"o, iar acum i"o ncredinez ie- ns un copil rmne snge din sngele printelui su atta timp ct i bate inima n piept. 1unt sigur c am s re d, #i pe tine, #i pe ea< 9 Cortul meu a !i mereu desc$is pentru tine, ori de cte ori pa#ii te or ndrepta spre noi #i, cnd ei eni, te ei putea bucura de !ericirea copilei tale. 5e"a# !i nsoit cu mare plcere pn la Cairo, cci sunt cine a printre oamenii mei, iar numele meu i"ar !i adus multe !oloase- ns tu nu ai rut. 9 Nu, pentru c te"a# !i trt odat cu mine n ruina care m a#teapt dac sunt arestat. ' bucur c"mi #tiu !iica n siguran cu tine. 6lla$ !ie cu oi acum #i n ecii ecilor< Bmi cu bine, copila mea- rmi cu bine, !iul meu- rmnei cu bine, oameni. buni< !alm alei-um, pacea #i mntuirea s nsoeasc peste tot 9 !alm alei-8 rsun salutul de rspuns al clreilor. 1obeida se urc pe ta$tire n, cu obra&ii nc scldai n lacrimi. Desprinderea de cuibu#orul ei printesc, unde !usese att de !ericit, o cam luase pe nepregtite. Cmilele se ridicar de la pmnt, clreii nclecar #i, dup un ultim salm, cara ana se puse n mi#care. 1aid 6bdalla$ mai sttu locului pn ce tropotul cara anei se stinse ncetul cu ncetul. 1e ntoarse apoi suspinnd u#urel, #i o porni cu pas molcom napoi. Dar dup un timp #i re eni #i, de data aceasta, grbi pasul. %ns nu o lu spre casa pustie acum, ci #i ndrept pa#ii spre rmul !lu iului unde era ntr" ade r a#teptat. Dac ar !i !ost ziu, s"ar !i putut edea cu u#urin c$iar din pragul ca!enelei o da$abFie n!runtnd undele Nilului, apoi nc una #i nc una. Fuseser trase n ap !r cel mai mic zgomot #i acum pluteau !r pnze, duse doar de puterea alurilor. 2nzele urmau s !ie ridicate abia cnd corbiile

67

Secretul ig ncii
a eau s ias din raza ora#ului. +ra ndea&uns de prime&dios, cci apele Nilului sunt att de n#eltoare, n ciuda inundaiilor care se ntmplau n !iecare an, nct corbiile se ncumetau s plece pe timp de noapte doar cnd mpre&urri e*traordinare o cereau. De obicei trgeau la rm de cu sear, pentru a"#i continua drumul abia a doua zi n zori. 1andala continua s rmn la !el de lini#tit ca #i mai de reme. 1aid 6bdalla$ se ndrept ntr" acolo. 2e mal se a!la o mn de oameni ale#i pe sprncean de 6bdalla$ dintre supu#ii lui- stteau pitulai printre odgoanele #i cpriorii corbiei. 2rintre ei era #i :atombo. 9 )nde e 6Fes$a; l ntreb 1aid. 9 6colo, lng scripetele pentru odgoane. 9 Oare om putea s"o aducem n cabin !r s bage nimeni de seam; 5otu#i, cred c ar !i !ost mai bine s"o !i mbarcat"o pe una din da$abFii #i mai trziu am !i putut s"o aducem aici. 9 Nu dore#te s se despart nici o clip de tine #i de mine. 6re o inim nen!ricat, a#a c nu ne a sting$eri n cele ce a em de !cut. )ite, ia scara de !unii #i, dup ce se a !i mbarcat toat lumea, leag"o de odgon. Dac tragi zdra n de ea, 6Fes$a a putea s urce !r greutate. Dar acum reau s urc la bord, cci este aproape miezul nopii #i I$as$e!ul poate s"#i !ac apariia n orice moment. 9 1 !ii atent, !iule, ca planul nostru s poat reu#i< :atombo p#i prin apa de la mal #i naint pn la coca asului. Asi acolo un capt de odgon care atrna peste bordul corbiei. %l apuc #i se cra pe el pn sus. >inndu"se bine de !unie #i proptindu" se cu picioarele de scndura corbiei, #i arunc doar pri irea peste bord, ca s ad unde sunt postai paznicii. +rau strn#i n spatele crmei, la lumina unei lanterne de na igaie. Dup mi#crile lui :atombo #i ddu seama c &oac zaruri. 1e urc !r cel mai mic zgomot la bord #i se strecur cu gri& printre cada rele care mpnzeau puntea, !uri#ndu"se spre trapa care ddea n cal. %#i ddu drumul u#urel pe scri, n &os, pn ce a&unse n dreptul unui perete, unde era o u# batant. O desc$ise #i ptrunse nuntru. =tia c n cal nu era o ncrctur prea nsemnat #i c a ea la dispoziie ndea&uns de mult !unie. (u una, o nnod de mnerul trapei #i o arunc n a!ar. Oamenii lui o zur cnd a&unser acolo- dup ce trecur prin ap, unul cte unul, se crar #i apoi se strecurar nuntru. 'ai rmseser pe mal doar 1aid 6bdalla$ cu !iica lui. 6cesta o lu #i el prin ap, ca s lege scara de !unie de odgon. Cobor napoi #i o a&ut pe !at s se urce. :atombo o ntmpin #i o conduse nspre cabine. 1e urc apoi #i 6bdalla$, strngnd #i scara de !unie dup el. 9 =i acum, trecei cu toii n magazia cu balast< comand :atombo cu glas n!undat. 6colo nu ine nimeni, c$iar dac se !ace reo perc$eziie pe as. Ordinul lui :atombo !u ascultat imediat. %n acest rstimp, #i conduse tnra soie n ascunztoarea pe care i"o pregtise la ntoarcere. %nc$ise u#a cabinei cu z orul #i se ntoarse apoi la 1aid 6bdalla$, care l a#tepta la gura lucarnei. Nici nu trecu prea mult timp de a#teptare ncordat, c #i zrir ni#te siluete apropiindu"se de rm. 9 0in, #opti 6bdalla$. 1 mergem acum la 6Fes$a. Coborr n ascunztoarea !etei #i ddur la o parte scndurile des!cute special de :atombo. Cte a secunde mai trziu #i ddur seama, din zgomotele care le a&unser la urec$e, c tot alaiul I$as$e!ului se urcase la bord. Imediat dup aceea, ci a din oamenii lui enir cu o lumin s cerceteze cala asului. 1e ntmpl dup cum pre zuse :atombo- nu coborr pn n magazia de balast, ci se ntoarser

68

Karl May Opere vol. 27


pe punte, !r s le descopere ascunztoarea. %n s!r#it, se auzi lemnria prind, pnzele #i odgoanele des!#urndu"se. O bu!nitur la pupa i esti c ancora !usese ridicat- sandala se puse ncet n mi#care. Cnd alurile a&unser n ung$i ascuit pe a*a ei, ncepu s prind itez. (a babord, talazurile se despicau lini#tite, ns la tribord se mpotri eau, sprgndu"se n alnic. 1andala o inu a#a pn cnd pupa se desprinse de mal, supunndu"se de data aceasta alurilor #i crmei. 9 Dac ridic pnzele; ntreb 1aid 6bdalla$. 9 Nu. 9 Cum i dai seama; 9 1andala ar merge mai repede dect apa, care ar trebui n cazul sta s se izbeasc cu zgomot de borda&ul corbiei. Nu se aude nici cel mai nensemnat !o#net, prin urmare, asul merge dus de ap. 9 >i"ai ntrecut maestrul, :atombo, #i dac ei continua s studiezi la !el de bine crile de marinrit, ei a&unge un mare #i !aimos na igator. 9 Crile nu sunt de a&uns- trebuie s te n!runi cu marea, unde eu nu am a&uns pn acum. 9 0om ie#i acum pe mare. 9 Cu ce corabie; 9 Cu 5er el D&ennet a noastr. Nici nu trebuie s mergem cu reo alt corabie, dac nu rem s ne dea cine a de urm. 9 Crezi c sandala este potri it pentru ie#irea pe mare; 9 Nu ar !i deloc bun dac ar !i construit ca celelalte ambarcaiuni, cu prora att de plat. %ns tu ai a#ezat"o n ung$i ascuit pe caren, #i, dac mai sc$imbm cte ce a n ec$ipamentul asului, putem ndrzni o cltorie de cte a zile pe o reme nu prea rea. Dup un rstimp ce a mai lung I$as$e!ul intr n cabina de lng ei, nsoit de unul din I$a asii lui, care aprinse lampa. Comandantul poliiei se a#ez pe o pern, #i rscrcr picioarele #i, cu un cscat ti$nit, spuse8 9 6m s rmn aici pn la ziu. Dac se ntmpl ce a important, s m c$emi. Iar acum adu"mi pipa< 1ttea cu spatele spri&init c$iar de u#a care l desprea de cabina unde stteau ascun#i 6bdalla$ #i :atombo. :$a asul se duse. :atombo l scutur pe 6bdalla$. 9 6cum< #opti el. 9 De ce; Nu te pripi< 9 6cum putem s punem cel mai bine mna pe el. =i apoi, oamenii no#tri nu pot rezista prea mult n magazia cu balast. 6puc u#urel z orul, l trase cu o mi#care rapid #i n momentul urmtor l #i n#!case pe I$as$e! de beregat, nainte ca acesta s apuce s scoat reun sunet, l trase nuntru, la 6bdalla$. 9 >ine"l bine, pn m ocup #i de I$a as< 6bdalla$ l lu, iar :atombo se duse napoi n cabin. %n cte a clipe se ntoarse #i I$a asul cu narg$ileaua n mn. %#i ddu seama imediat cu cine st n !a, dar nu mai a u timp s !ug sau mcar s strige, cci :atombo l n#!ac de gt #i"l trase nuntru, !cnd s"i scape pipa din minile acum neputincioase. %n acea clip, n spatele lui :atombo izbucni un strigt puternic- se ntoarse surprins #i, la lumina lmpii, zu aprnd dinuntrul ascunztorii o ea de pu#c. Fr s pregete, scoase pumnalul de la bru #i"l n!ipse n pieptul I$a asului. 6bdalla$ !cuse gre#eala de a"#i lua mna de pe beregata

69

Secretul ig ncii
I$as$e!ului- acesta putuse s respire #i s"#i adune puterile pentru a"#i scoate pu#ca. 0roia s trag6bdalla$ l prinsese de mn, dar nu putuse mpiedica mpu#ctura. Alontele #i rat inta, din !ericire, #i nu a&unse dect n grinda ascunztorii lor. 9 (a pieire cu el< strig :atombo znd c 6Fes$a era prbu#it la pmnt. Fata le#inase, dar :atombo crezuse c a nimerit"o glontele. 1e nspusti asupra I$as$e!ului #i"i n!ipse turbnd de mnie pumnalul n inim- corpul comandantului poliiei se prbu#i nensu!leit la podea. %nc$ise apoi u#a de la cabin #i trase z orul pe dinuntru. 9 +#ti rnit, tat; 9 Nu, rspunse 6bdalla$. 9 6tunci, d !uga n cal #i c$eam oamenii< +u pzesc cabina, iar tu te duci pe punte- nu trebuie s scape nimeni. 1aid 6bdalla$ ddu la o parte scndurile din perete #i se strecur a!ar. De&a cine a btea cu putere #i insistent n u#a cabinei, ns lui :atombo nici c"i psa- gri&a lui cea mai mare era acum 6Fes$a. 1e aplec s"i cerceteze rana. 9 1la domnului c nu este rnit- pesemne c a le#inat. 6$a, glontele a ptruns aici, n grind. 1e ridic #i se post n spatele u#ii, scondu"#i amndou pistoalele sale cu ea a dubl. 9 :$as$e!<@ 1idi<@ +!!endi<@ se auzea de a!ar #i, cum strigtele rmneau !r reun rspuns, se apucar s lo easc u#a cu picioarele. Deodat, dinspre punte rzbtu un strigt prelung de spaim. 6cum era timpul< :atombo ddu u#a n lturi. 2e scrile strmte se a!lau trei brbai- ultimul din ei tocmai se ntorsese s ad ce se petrece pe punte. Izbucnir dou mpu#cturi, apoi nc una. Nici una nu"#i rat inta. (ocul ng$esuit se nec n pra! de pu#c. :atombo desc$ise iar u#a #i se ndrept spre ascunztoare. 9 5at@ :atombo<@ o auzi el pe 6Fes$a c$emnd. >iuitul gloanelor o de#teptase. 9 6ici, 6Fes$a< 9 6lla$ s ne a&ute; Ce s"a ntmplat; 9 1untem biruitori. 'ai rmi puin aici- am s m ntorc imediat< Ddu buzna n cal, unde nu mai era nimeni. O apuc apoi n sus pe scri. Deasupra stelele strluceau pe cer ca #i mai de reme. (a lumina lor putu s ad cum 1aid 6bdalla$ tocmai mpu#ca un I$a as, ultimul care mai era pe acolo. 9 Aata; ntreb :atombo. 9 Numai #apte. )nde sunt ceilali; 9 'ori, pe scrile din !aa cabinei. 9 1coatei"i a!ar< porunci 6bdalla$ oamenilor si. %n scurt timp, le#urile zceau la prora, alturi de cele ale assuanilor. 6Fes$a se odi$nea n cortul n care nu cu mult nainte sttuse #i 1obeida. 1e aduseser pietre din cal pentru a scu!unda cada rele. Deodat, n urma sandalei se aprinser lumini de o parte #i de alta a !lu iului. 2e maluri a&unsese larma mpu#cturilor #i acarmul luptei. %ns impuntoarea corabie era dus att de repede de apele !lu iului, nct i se pierdu urma. Fu aruncat peste bord #i ultimul cada ru. 6cum nu mai a eau dect s #tearg orice urm a btliei. 9 1coatei ap #i !recai puntea< comand 6bdalla$. 5otul trebuie s !ie lun, ca nainte, cci

70

Karl May Opere vol. 27


mine diminea ntindem pnzele #i o pornim s prindem din urm da$abFiile. 2e punte, oamenii ddeau zor mare, supra eg$eai de comandant. :atombo, n sc$imb, era n cort cu 6Fes$a, s"o lini#teasc #i s"i alunge spaima ncercat n a entura din acea noapte. Cuibrit la pieptul lui, !ata alunec u#or n braele somnului, legnat de mngierile iubitului ei. C$iar #i el !u biruit, n s!r#it, de tumultul zilei care se nc$eia de"abia acum.

Capitolul VI - De la reis la kapudan-paa


Cnd se trezi :atombo, soarele era sus pe cer, deasupra piscurilor din 'oIattam. 2untea strlucea de curenie #i nu mai purta nici cel mai mic semn c acolo ar !i !ost dus o lupt sngeroas. 2e catarge !luturau pnzele, pe care tocmai le ridicase 1aid 6bdalla$- erau bine ntinse, ast!el c nu dup mult timp, corabia #i dubl iteza. Deasupra apelor scnteietoare zburau crduri de rndunici, crora arabii le spun Hpasrea paradisuluiH, e*act numele pe care l purta #i sandala. (egenda spune c aceste pasri nu au mai rut s se despart de om de cnd a !ost alungat din paradis. %n plcurile de trestie, c$iar lng crocodilii care adstau pe mal sau pe reun banc de nisip, precum ni#te buturugi unse cu nmol, se giugiuleau nesting$erii porumbei albi de Nil, pe care b#tina#ii i enereaz. 1us de tot, n trii, se rotea un ultur, trimindu"#i pe pmnt strigtul lui strident, cci un #oim z elt i ddea trcoale s"l #terpeleasc prada. 'alurile lsau ederii pri eli#tea unor cmpuri multicolore, cu plantaii erzi, dominate de palmierii z eli #i mldio#i. Cnd #i cnd se mai zrea cte un !ella$LC suindu"se n brcua lui srccioas pentru a"#i ncerca norocul la pescuit. 1au cte o rncu intrnd n ap s"#i umple ulciorul de lut #i s ias apoi purtndu"l pe cap, asemenea unei !igurine de bronz cu !orme pe care nici un me#ter nu le"ar !i putut reda mai !rumos #i mai e*presi . 6poi, mai enea un cmp, unde proprietarul ie#ise la lucru cu o perec$e de boi n$mai la un plug de lemn la !el ca cel pe care trebuie s"l !i cunoscut acum trei mii de ani egiptenii. +ra o !elie de ia care nlnuia pri irea oricrui strin prin simplitatea sa att de aspr. Curentul purt sandala mai departe, #i mai departe, cu o itez din ce n ce mai mare, #i n cte a ceasuri a&unse din urm cele trei da$abFii, ba c$iar le ntrecu. Cltoria pe !lu iu se nc$eiase cu bine. 5er el D&ennet !u tras la mal n portul /ulaILL. +c$ipa&ul sandalei a#tept aici cele trei da$abFii, dup care se ocup cu nzarea unei pri din ncrctura acestora, n sc$imbul unor lucruri trebuincioase. Cei care cltoriser cu da$abFiile nu #tiau nimic din cele petrecute pe sandal n prima noapte, a#a nct li se ddu drumul din ser iciul lui 1aid 6bdalla$ !r team c ar putea di ulga ce a. %n ceea ce pri e#te sandala, 1aid 6bdalla$ a ea cu totul alte planuri. +c$ipa&ul acestei corbii era !ormat din oamenii lui cei mai buni #i de ncredere, a#a c"i pstr lng el, urmnd s"l nsoeasc pe
43 44

>ran din rile arabe. Ora#ul Cairo a !ost di izat n Ora#ul ec$i, Ora#ul nou si suburbia /ulaI.

71

Secretul ig ncii
insula singuratic unde a ea de gnd s se ascund. Cu cea mai mare iueal !ur luate toate msurile necesare ca s poat pleca n scurt timp din Cairo #i s se ndrepte spre 6le*andria. 5er el D&ennet a&unse #i aici cu bine #i nesting$erit. De ndat ce ancorar n 6le*andria, 1aid 6bdalla$ tocmi meseria#i care s !ac sc$imbrile trebuincioase pe corabie, ca s poat !ace !a #i pe mai departe, pentru nc cte a zile. Din nenorocire, ns, remurile nu erau deloc prielnice pentru a prsi portul. 2oarta era n rzboi cu 6nglia, care #i trimisese un escadron important n apele teritoriale turce#ti. )nele eliere #i tot !ceau drum n a!ara 6le*andriei #i, dac ntr"o zi prea c blocada !usese ridicat, a doua zi totul era luat de la capt. 2e sandal lucrrile se apropiau de s!r#it. 6bdalla$ #i :atombo discutau pe co ert, ngri&orai c era posibil s nu poat ridica ancora. 1 mai zbo easc, nu era deloc prudent. 2e timp de noapte nici un na igator nu ndrzni s prseasc portul #i, dac a ea reunul cura&ul s plece ziua, sigur se ntmpla s cad n minile du#manului. 9 'ai bine rmnem, !u de prere 1aid 6bdalla$. 1andala noastr a !i greu de recunoscut printre celelalte corbii. 0or crede c este reun cliper de coast. 9 Dar noi doi am putea !i recunoscui, c$iar dac nu am prsit corabia #i nici nu am !ost n reun serai sau n reo ca!enea. 5rebuie s ne gsim un timonier care s se priceap s ne scoat noaptea din port. 9 Ce spui; Dac mergem pe lng coast a em toate #ansele s dm peste corbii du#mane. 9 Dar ce"i nc$ipui, c o s na igam de"a lungul rmului;< Nu, o s ie#im pe mare< 9 +#ti sigur c ai s !ii n stare s ii cum trebuie &urnalele de bord #i c ai s !aci calculele corect; 9 2ot s m iau la ntrecere cu orice alt na igator, surse :atombo. 9 2rea bine. ' pricep #i eu la na igaia pe mare. Dar trebuie s inem seama de orice nepre zut. Ia uite, cine este omul de colo care se uit a#a de insistent la corabia noastr; 9 Care om; 9 6cela de lng macaraua de pe c$ei, n e#minte le antine. 9 6$a, l d< 'i se pare c are mai degrab e#minte de mameluc. 9 De mameluc; 6#a e< Alla. a-bar8 6lla$ e mare #i mi"a luat lul care"mi orbise ederea. +ste acela#i mameluc care l"a nsoit tot timpul, pe Omar /at$u cnd a enit la mine. Oare o !i enit aici n cutarea noastr; Ia s"l c$em; Nu !u ne oie s"l strige, ci doar s !ac un simplu semn, cci mamelucul nu"#i dezlipea oc$ii de pe sandala lor. 0znd c i se !ace semn, eni #i urc la bord. 9 !alam alei-um8 = Alei-8 2e cine caui; 9 Nu am oie s dez lui numele celui pe care l caut. 9 Cine i"a interzis; 9 1tpnul meu, Omar /at$u, beiul mamelucilor. 1unt trimis aici s gsesc doi brbai #i o tnr !emeie #i apoi s m ntorc pentru a raporta dac au a&uns cu bine pe mare. 9 2i, i"ai #i gsit. Ce mai !ace !iica mea; 9 1tpnul meu i transmite c !ata este sntoasa #i !ericit. +ste puin tulburat c nu poi eni s"o izitezi mpreun cu sora ei #i cu ginerele tu.

72

Karl May Opere vol. 27


9 Cum de"ai putut s a&ungi a#a repede n 6le*andria; 9 1tpnul mi"a dat dou din cele mai bune animale pe care le are, o $ed&in bis$arin #i un cal #arg tuareg. 9 De ce nu ai enit direct la mine cnd m"ai zut; 9 Ce"i drept, pe tine te"am recunoscut, dar nu eram sigur c asul este ntr"ade r al tu. 1tpnul mi l"a descris n cu totul alt !el. 9 'ai ai #i altce a s"mi transmii; 9 Da. :$as$e!ul din siut a disprut mpreun cu zece I$a asi de"ai si. 0estea a a&uns la Cairose bnuie#te c tu i"ai !i omort. Nu zbo i prea mult n 6le*andria< 9 0oi !ace precum m s!tuie#ti, dar acum intr s"i re!aci !orele cu ce a de"ale gurii #i cu buturic< 9 Nu am oie s !ac nici o oprire pn nu ndeplinesc toate ordinele stpnului meu< +!!endi, nu dore#ti s"i trimit un timonier care s te scoat n siguran, din port; + !ratele, ne estei mele. 9 /a da. )ite aici zece coco#ei de aur pentru osteneala ta< 9 2streaz"i pentru el, dac rei s"i dai ce a. +u nu trebuie dect s m supun poruncii lui Omar /&at$u #i nu am oie s primesc nimic< 1ri napoi peste podeul care lega corabia de mal #i dispru n mulimea care !or!otea pe c$ei. 6pariia mamelucului le nltur celor doi toate ndoielile #i gri&ile- totul era pregtit de plecare, a#a c nu mai a eau de a#teptat dect ntoarcerea lui. Dar acesta nu eni. 1oarele trecea dincolo de linia orizontului- 1aid 6bdalla$ #i :atombo ncepeau s"#i !ac gri&i, cnd #i !cu apariia un brbat pe care"l g$icir imediat c era na igator. 9 Cine e#ti; l iscodi 6bdalla$. 9 Numele este +sla /en 6!ram. '"a trimis nasibul,0 meu. 9 Cine este nasibul tu; 9 6i orbit eu el mai de reme, cnd a enit s"i transmit salutrile lui Omar /at$u, beiul mamelucilor. 9 )nde este acum; 9 1"a ntors la stpnul su, !iindc #tie c suntei n siguran pe minile mele. 9 De ce nu a enit cu tine; 9 Nu oia s !ie pus n situaia de a primi reo rsplat. 9 Cnd putem s plecm; 9 De ndat ce ei porunci, e!!endi. 0ntul este prielnic #i n zece minute se ntunec de"a binelea. 9 )nde i"ai lsat barca n care te ei ntoarce; 9 ' a#teapt n rad. 9 /un, s"l dm drumul< 9 %n numele atotmilosti ului 6lla$< mai spuse credinciosul musulman, atingndu"#i de trei ori !runtea cu mna, !cnd apoi o plecciune adnc n direcia n care trebuia s se a!le 'ecca. %n s!r#it, ancorele !ur ridicate #i pnzele des!#urate. 2lecarea sandalei nu ddu nimnui de bnuit. )n obser ator ar !i putut crede c asul !ace doar un tur scurt prin mpre&urimi, cu toate acestea, corabia !cu o olt, ntoarse spatele c$eiului #i o porni nspre largul mrii.
45

Cumnat.

73

Secretul ig ncii
5imonierul sttea c$iar n !runtea prorei, dnd instruciunile cu oce puternic. (a crm se a!la c$iar :atombo. 1eara era !oarte ntunecat. /olta cerului nu se acoperise nc de stele. Ordinele timonierului erau rostite din ce n ce mai ncet, pn cnd lu o !clie #i o roti de trei ori deasupra capului, dup care se retrase din nou la locul lui. I se rspunse cu un ipt de pescru# #i imediat apru la i eal o brcu care se apropia de sandal. 9 6runcai o !rng$ie, este luntrea mea< i lmuri marinarul. Frng$ia !u aruncat #i pe ea se car la bord un pu#tan de rea paisprezece ani. /arca o remorcase la sandal. 9 6i zut du#manul; l ntreb tatl pe !iul su. 9 Da. 9 ("ai zut de aproape; 9 Da, spuse pu#tiul cu aerul c !usese o treab simpl pentru el. 9 )nde este; 9 Na ig$eaz n direcia nord"est #i drept est de aici, ca s mearg spre Damiette. 9 %nseamn c suntem n siguran. 2unei o lantern aici, sus, s"mi lumineze calea< Ordinul !u e*ecutat imediat. 5imonierul ddea iar#i comenzi cu oce tare. De#i apa era destul de agitat, n nici dou ore a&unser n largul mrii. Cnd timonierul ru s"#i ia rmas"bun, 1aid 6bdalla$ i ntinse un pumn de monezi de aur. 9 2rime#te"i< I"ai c#tigat din plin< 9 1idi, pstreaz"i banii< 1oul surorii mele m"a rugat s scot din blocad, ceea ce am !cut, pentru c a#a a !ost oia lui 6lla$. 'ulumirile tale in loc de orice rsplat. 'erse spre balustrada corbiei #i, dintr"un salt sigur, n ciuda ntunericului, sri n barca lui. Fiul su l urm la !el de cura&os. 9 !alam alei-8 mai salutar nc o dat cei doi- alurile ridicar barca, apoi o coborr. 2e urm@ ultima legtur cu patria celor din sandala se !cu ne zut@ 1aid 6bdalla$ eni ctre :atombo. 9 Credeai c mai e*ist oameni de treab pe care trebuie c mult i mai iube#te 6lla$; 9 Da- omul acesta ne"a do edit"o din plin. 9 6lla$ s"l binecu inteze pe el #i tot neamul lui, ca #i pe toi ai no#tri< +i, acum d"mi mie crma- ai ne oie de odi$n, ca mine s conduci tu corabia, n timp ce eu m oi odi$ni. :atambo i ddu ascultare. 6 doua zi de diminea se trezi, se uit la cer, apoi la ap- corabia a&unsese cu bine n largul mrii. %n cursul nopii nu a useser certitudinea c au ie#it din zona blocat a portului, cci s"ar !i putut prea bine ca un cruci#tor s se ntoarc #i s"i descopere. 6erul era plcut #i apa ncnttoare, a#a nct sandala #i"a continuat mersul nesting$erit nc o zi #i &umtate, n dup"amiaza celei de"a doua zile, 1aid 6bdalla$ #i :atombo stteau ti$nii la 6Fes$a n cort, cci la crm lsaser unul dintre oamenii lor, cnd, deodat se apropie 1a ab. /tu din palme semn c a ea ce a de spus. Nu ndrznise s in la intrarea n cort, pentru c nuntru se a!la o !emeie. :atombo se ridic #i ie#i la el. 9 Ce e, 1a ab; 9 2ri e#te ntr"acolo, sidi< spuse el, artnd cu mna n direcia nordului. 9 )n elier< e*clam :atombo. 9 )n elier, sidi;< 6lla$ s"i mntuie oc$ii, cci unul din noi nu ede bine, iar pe mine oc$ii nu

74

Karl May Opere vol. 27


m"au n#elat niciodat< :atombo cercet nc o dat orizontul, dar nu descoperi altce a dect ce zuse #i mai nainte. 9 6cum, ns, te n#al, cci nu este dect un singur elier< 9 1idi, doar #tii c eu sunt Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el :erim Ibn Eagi 1$e$ab el :adiri Ibn Eagi A$anem en Nur #i ce spun, nu este minciun, cci corabia pe care o edem nu are doar o singur pnz, ci mai multe< :atombo rse. 9 +i, a#a ai dreptate, 1a ab. Corabia asta are !oarte multe pnze, dar un na igator nu spune H in ni#te eleH, ci H ine un elierH. >ine minte ce"i spun. C$eam"l pe +mir er Beisan ncoace< 1aid 6bdalla$ eni. :atombo i art corabia. 9 1ub ce pa ilion na ig$eaz; ntreb :atombo. 9 Eabar n"am #i nici n"am c$e! s a!lu. 9 1 in mai mult est"sud; 9 Ca s mergem mpotri a cursului apei; Nu, nu este ne oie, !iindc d c acum a luat"o drept spre sud #i nu ne a descoperi. 9 Dar mai nainte mergea sud"est< 9 6 !ost doar o impresie- acum, c s"a mai desc$is ung$iul izual, se ede mai clar. ' duc napoi n cort- ino #i tu, dac nu"#i sc$imb direcia< 1e duse. :atombo rmase cu pri irea aintit pe corabia strin. 6cum o inea clar spre sud. %ntr" un s!ert de ceas a ea s dispar, a#a c se ntoarse #i el n cort, nu nainte, ns, de a"i da lui 1a ab indicaia de a supra eg$ea cu mare atenie corabia cu pricina #i de a"i n#tiina de ndat orice i se a prea curios. Dup un s!ert de ceas, 1a ab btu iar#i din palme. :atombo scoase numai capul a!ar. 9 Ce e, 1a ab; 9 Corabia a plecat, sidi< 9 /un< 1e mai scurse cam o or, pn ce 1a ab #i !cu iar#i apariia, btnd din palme. 9 0reo noutate; se interes :atombo. 9 Da, sidi, nc o corabie< 9 Cu multe pnze; 9 Da. 6rat ntocmai ca cea de mai nainte. :atombo ie#i repede din cort. 9 Ce direcie are; 9 Drept spre sudul nostru< 6colo< :atombo recunoscu aceea#i corabie, care mai de reme mersese n direcie nordic !a de sandal #i apoi #i sc$imbase cursul. 9 6du"l iute pe e!!endi< 1aid 6bdalla$ eni al" rte& pe punte. 1e minun de iteza cu care corabia strin a&unsese de pe o parte pe cealalt a sandalei. (u luneta s ad mai bine despre ce era orba. 9 :atombo, suntem pierdui< 9 Cum a#a; 9 + o na de rzboi, mai precis o na du#man.

75

Secretul ig ncii
9 =i"a arborat pa ilionul; 9 Nu, dar prima dat a mers spre nord n !aa noastr #i apoi #i"a sc$imbat cursul doar pentru a ne tia calea de ie#ire la coasta Derna. 1unt absolut sigur. Ce nu pricep, este iteza cu care a !cut mane rele< 6lla$ e singurul care #tie< 9 D"mi luneta< 1e uit cu mare atenie. 9 6i dreptate8 6lla$ #tie, dar #i eu< 9 (mure#te"m #i pe mine< 9 +ste o corabie cu aburi, care merge #i cu pnze, cnd este nt bun. 0ezi dra aceea; 1e !ace tot mai groas #i mai ntunecat. + clar, se ndreapt spre noi. 6i dreptate, pe noi ne neaz. 9 Ce !acem; Ne"predm; 9 Nu, ne aprm. 9 Nu se poate. +i au de zece ori mai muli oameni dect noi. =i apoi, nu a em nici tunuri. 9 6i de gnd s"i la#i de izbeli#te copila #i comorile tale; 9 Cu !emeile nu se rzboiesc, iar bunurile mele nu au de ce s mi le ia, pentru c eu sunt un !ugar din calea iceregelui #i nicidecum un soldat. 9 F cum i spune inima, iar eu m oi supune ordinelor tale< 9 Eai s"i ntrebm #i pe oamenii no#tri< 1e duser la ei. 0aporul se apropia tot mai mult. Oamenii din ec$ipa&ul sandalei erau !oarte obi#nuii cu mnuirea armelor #i nu puteai spune despre ei c erau la#i, ns nu erau con in#i c"#i puteau msura !orele cu un asemenea ad ersar. Fur toi de acord cu 1aid 6bdalla$- toi, n a!ar de unul. =i anume, 1a ab. 9 6lla$ e mare, #i pumnalul meu este bine ascuit. De ce s !iu eu ne oit s predau un credincios unui pgn; 6m s"i dau gata precum lcustele un lan de cmpie sau !runzi#ul unui copac. /ineneles c nu izbuti s con ing pe nimeni. 1e lu $otrrea s se predea necondiionat dac este s !ie o corabie inamic. 6ceasta se apropiase acum !oarte mult- #i desc$ise trapele pentru gurile de tun, #i cobor brusc pnzele #i arbor pa ilionul. 1e auzi o detuntur, n semn c #i sandala trebuia s procedeze la !el. 9 )n englez, a#adar, un inamic< strig 6bdalla$. 2a ilion nu a em, dar cobori pnzele< Ordinul !u e*ecutat. 6#teptau acum cu spaima n su!let apropierea brcii n care englezii trimiser iscoade pentru a urca la bordul sandalei. /arca a&unse lng corabie, #i din ea se urcar la bord un o!ier nsoit de opt oameni. 9 Cine este comandantul acestei corbii; ntreb o!ierul. 9 +u, l lmuri 6bdalla$. 9 Cine este proprietarul; 9 +u nsumi. 9 De unde enii; 9 De la 1iut. 9 Oare a#a s !ie; O corabie de Nil n largul mrii< ncotro ndreptai; 9 1pre 'asrata. 9 6 ei acte; 9 N"am nici un act- sunt !ugar.

76

Karl May Opere vol. 27


9 Frumos, surse brbatul destul de tnr. Ca s !ugi din +gipt, pleci din 1iut cu o corabie !lu ial, ec$ipat ca o na de mare #i te ndrepi spre 'asrata, care este sub autoritatea aceluia#i sultan< Cum numii, master; 9 1aid 6bdalla$. 9 + un nume !oarte !rumos, care nu m poate, ns, mpiedica s"mi !ac datoria. 1unt ne oit s cer permisiunea de a perc$eziiona corabia. 9 1untei liber s"o !acei< O!ierul de marin arunc mai nti o pri ire n &urul lui pe punte, dup care spuse mirat8 9 Oamenii ace#tia sunt neobi#nuit de bine narmai. 9 =tii prea bine c la noi orice brbat are dreptul s poarte arme, !r s nsemne c este neaprat un rzboinic. 9 /un, acum ducei"m la cabine #i n cal< l nsoi 6bdalla$, ceilali rmnnd pe punte. 9 Nu am gsit nimic suspect. Cu toate acestea, declaraiile dumnea oastr m ndeamn s perc$eziionez personal pe dumnea oastr #i oamenii din ec$ipa&. 9 (as.alla., rei s !acei de rs un cpitan; se aprinse 6bdalla$. 9 Nu suntei cpitan, ci un na igator particular, care mi se pare cam suspect. 1untei de acord; 9 Nu am ncotro. 2erc$eziia nu a u nici un rezultat. 1aid credea c a scpat, cnd o!ierul ddu din umeri spunnd8 9 C$iar #i cea mai mic ambarcaiune poate s !ie o ascunztoare bun pentru acte secrete, depe#e #i alte asemenea. Ce se ascunde n cort; 9 Fiica mea. 9 6, reau s"o salut. 1e apropie #i ddu perdeaua la o parte. :atombo duse imediat mna la pumnal, dar o!ierul nu !cu altce a dect s se ncline adnc #i s se ntoarc apoi. 9 Cu mare plcere "a# lsa s continuai drumul, dar m d obligat s nu o !ac. )nde este timonierul dumnea oastr; 9 6ici, rspunse :atombo. 9 6mndoi ei eni cu mine la bordul na ei noastre, ca s duc n !aa cpitanului. +l este cel care a $otr ce e de !cut. +ra prea trziu s i se mpotri easc cine a. Cei doi !ur ne oii s coboare n barca englezilor. Fur du#i la aporul pe care scria cu litere mari aurii H+agleH LR. )rcar la bord pe scara special ntins pentru aceasta. Fur imediat luai n primire de ci a soldai de marin- locotenentul se duse s dea raportul. Dup cte a clipe se ntoarse #i"i lu pe cei doi. O!ierii erau adunai sub un cort rcoros. Cpitanul nu se ridic la apariia celor doi- se mulumi s ncline u#or capul. 9 'i s"au adus la cuno#tin declaraiile dumnea oastr, se adres el #eicului reisanilor. 6i spus ade rul; 9 6bsolut. 9 'ai a ei ce a de adugat; 9 Nu. 9 Numele dumnea oastr este 6bdalla$; Cum a 1aid 6bdalla$;
46

0ultur.

77

Secretul ig ncii
9 +*act. 9 6#adar, dumnea oastr suntei prietenul de odinioar al iceregelui +giptului; 9 C$iar eu sunt. 9 Nu d, de !apt, reun moti pentru care s pun la ndoial declaraiile dumnea oastr. 9 Cu toate acestea au minit, cpitane, inter eni unul din o!ieri, care nu purta nici un !el de nsemn la uni!orm. %ntrebai"l, rog, pe timonier dac nu cum a l c$eam :atombo< :atombo se ntoarse ca trsnit la auzul acelei oci. Ddu cu oc$ii de cel care orbise #i se albi la !a. Cum a&unsese acest om, du#manul su de moarte, pe mare #i mai ales pe o na englezeasc; Nu a u timp s re!lecteze prea mult la aceast ntrebare, cci imediat rsun #i ntrebarea cpitanului8 9 Cum numii; 1e adun #i rspunse ct putu de repede8 9 :atombo. 9 0edei, domnule cpitan, c am dreptate; spuse o!ierul. 6cest om a !cut parte pe remuri dintr"o #atr de igani, care a intrat n castelul meu s !ure. 6 !ost prins, dar a scpat, dup ce a n&ung$iat un ser itor de"al meu. :atombo simi c"i !uge sngele din obra&i. 9 'incinosule, nemernicule< scr#ni el. 'ai nti tu ai !ost cel care mi"ai rpit logodnica, apoi m" ai arestat !r nici un drept, #i acum@ 9 Aura< tun contele on Eo$enegg. Domnule cpitan, edei c omul nu este n toate minile. 6m enit la bordul aporului dumnea oastr pentru a practica cuno#tinele mele de na igaie #i n nici un caz pentru a !i o!ensat da un criminal agabond. Facei" datoria< Doar "ai con ins c este cel despre care "am spus. Cpitanul !cu un semn, la care se #i repezir la :atomba zece mini de matrozi, puternice ca de oel, crora nu le putu opune rezisten. 9 5at, sunt ne ino at, a#a s #tie #i 6Fes$a< mai putu el s"i strige lui 1aid 6bdalla$, dup care !u trt sub co ert. 6bdalla$ ncremenise de spaim. Nu !usese n stare s mi#te mcar un deget n aprarea ginerelui su. %ntr"un s!r#it, se ntoarse ctre cpitan #i spuse8 9 Domnule cpitan, este o gre#eal ngrozitoare< 2e 6lla$ #i pe toi pro!eii, mi pun c$ez#ie iaa #i onoarea c soul !iicei mele nu a !cut niciodat !aptele de care este n inuit. 9 1oul !iicei dumnea oastr; 0 punei c$ez#ie onoarea; +ste e*trem de imprudent s rostii asemenea orbe< Declaraia pe care ai !cut"o capt acum o alt lumin, care m ndrepte#te s iau prizonier #i pe dumnea oastr< (uai bine aminte8 nu numai c suntei prizonier de rzboi, ci acuz #i de crim< %mi rezer #i dreptul de a lua n primire corabia #i celelalte bunuri pe care le posedai< Fu dus de acolo, n ciuda protestelor sale. Fu trimis alt barc la sandal, care lu cei opt oameni care se a!lau la bordul acesteia. 6Fes$a, mpreun cu supu#ii lui 1aid 6bdalla$ !ur adu#i ca prizonieri de rzboi. 1andala !u apoi remorcat. H0ulturulH ddu drumul la ma#ini- se ridicar din nou pnzele, #i se porni mai departe la drum. Nu dup mult timp se ntunec. %ntr"una din cabinele din mi&loc sttea un brbat n e#mnt turcesc, cu bine cunoscutul !es ro#u pe cap. 2rea a!undat n gnduri !oarte gra e. 6 ea sprncenele adunate n mi&locul !runii, #i mustcea ori de cte ori mai arunca o pri ire pe $ubloul care ddea spre

78

Karl May Opere vol. 27


mare. Deodat, cine a btu la u#. (a rspunsul lui, #i !cu apariia un marinar cu un platou bine garnisit cu bucate. 9 /un seara, domnule pa#< 9 /un seara< 9 0"am adus cina. 'ai a ei reo dorin; 9 1 m anuni la cpitan< 9 Nu am oie, domnule pa#. Cpitanul nu mai dore#te s stea de orb cu dumnea oastr, pentru c mereu enii cu dorine pe care nu i le poate ndeplini. =i apoi, astzi a !ost al naibii de ocupat. 9 Nu cum a din cauza corbiei pe care a con!iscat"o; 9 /a da. 9 De unde e; 9 Em, din, +gipt. 9 6 cui este; 9 6 unui anumit 1aid 6bdalla$. De uimire, turcul sri ct colo. 9 1aid 6bdalla$; +ste prizonier ca #i mine; 9 Da, mpreun cu oamenii si. 9 Ci sunt la numr; 9 Opt, cu el #i cu timonierul. 5urcul tcu o clipit, apoi ntreb cu glas sczut8 9 Nu mi"ai spus tu odat c e#ti nemulumit de cpitan #i de o!ieri; 9 Em, cam a#a ce a@ + al naibii de mult de munc #i al dracului de puin mncare< Dar spun numai dumnea oastr, !iindc suntei un domn de treab #i ne!ericit. 9 6scult, !iule, cum te c$eam; 9 /alduin 1c$ubert. 9 'ai ai !rai sau surori; 9 Doar un !rate, 5$omas, care este cal! de !ierar. 9 0rei s !ii bogat; 9 (a naiba< /a bine c nu< 9 N"ai putea !ace n reun !el ca s pot orbi pe ascuns cu acest 1aid 6bdalla$; 9 Nu, nu, nu merge, !iindc risc s !ac cuno#tin cu grbaciul cu opt #!ic$iuri< Noapte bun, domnule pa#. 1e strecur apoi cu mers de !elin pe u#, trgnd z orul dup el. %ns a!ar, n $olul strmt, se opri, muncit de gnduri. 9 =i dac a# !ace"o; n cazul sta trebuie s orbesc mai nti cu :atombo. =tiu unde este nc$istoi ceilali or crede c m"am dus n cabina mea s m odi$nesc pn la urmtorul post. 5$omas mi"a po estit multe despre el, cum a !ost arestat ne ino at de ctre conte, care i"a luat iubita, #i cum bunul me#ter /randauer i"a artat prietenie #i i"a dat bani ca s poat pleca n be&enie. 6r !i ce a s m ntorc ntr"o bun zi acas #i s le pot spune lui 5$omas #i lui /randauer8 #i eu l"am sal at< 'da, a#a oi !aceacum m duc direct la el< 1e !uri# n cal #i de aici a&unse n !aa unei cu#ti !cute din scnduri groase, care era att de

79

Secretul ig ncii
&oas, nct un om abia dac a ea loc s stea n picioare. /tu. 9 :atombo, domnule :atombo< 9 Cine"i; se auzi dinuntru. 9 %l #tii pe !ierarul /randauer din Frstenberg; 9 /ineneles c"l #tiu. Cine ntreab; 9 0 mai aducei aminte de 5$omas, care era pe remea aceea cal!a !ierarului; 6cela care n loc de / spunea 2; 9 Da. 9 1unt !ratele lui, /alduin. 9 +#ti !ratele lui 5$omas; Ce caui aici; 9 1unt marinar. 9 Ce destinaie are H0ulturulH; 9 5rebuia s lupte ca un cruci#tor, dar acum se ntoarce n 6nglia, pentru c are la bord un prizonier !oarte important. 9 Cine e; 9 'aleI 2a#a. 9 (as.alla., marele 0izir; 9 Da. ("am arestat pe o corabie cu care inteniona s se duc la 5enedos. 9 =i ec$ipa&ul; 9 +ste tot prizonier de rzboi. 9 )nde; 9 Dincolo, n cal. 9 )nde sunt oamenii mei; 9 5urcii au !ost du#i la babord, iar oamenii dumnea oastr, n cala tribord. 9 1aid 6bdalla$ unde este; 9 Cu ei. 9 =i soia mea; 9 1oia dumnea oastr; 6 ei soie; 6, doamna acoperit cu luri din cabina contelui< 9 %n cabina contelui;< (as.alla., cine a dus"o acolo; 9 Contele cu mnua lui- el se mulume#te acum cu cabina de alturi. 9 I"a zut !aa; 9 =tiu sigur c nu, cci i"am ser it #i pe ea #i pe el. +a se ine al naibii de mndr #i re!uz s scoat un cu inel. (a mas #i"a oprit un cuit cu care rea s se n&ung$ie dac cine a i a atinge mcar e#mntul. 9 Nu rei s"i duci un mesa&; 9 Dar nu dorii s stai de orb personal cu ea; 9 %i bai &oc de mine; 9 Nici gnd. 'e#terul /randauer "a sal at #i dac el a putut, trebuie s pot #i eu. 0 oi elibera. 9 0orbe#ti serios; c$iui de bucurie :atombo, dincolo de peretele de scnduri. 9 Da. O s !ugii #i eu am s nsoesc, !iindc m"am sturat pn peste cap de !oamea asta e#nic< 9 =i cum s !acem; 2oi s"mi dai drumul;

80

Karl May Opere vol. 27


9 Da, z orul nu este !ormat dect din dou buci de lemn. 9 2oi s"mi !aci rost de un costum de marinar; 9 Fred mai are unul de rezer n dulapul su- n"are s bage imediat de seam c"i lipse#te. 9 1pui c prizonierii sunt strn#i cu toii n cal; 9 C$iar a#a. 9 )nde dorm o!ierii; 9 %n cabinele lor. 9 =i marinarii #i soldaii; 9 %n ncperile de sub pror. 9 Celula se poate nc$ide pe dinuntru; 9 Da. 9 =i cabinele; 9 Da. 9 2ot s a&ung de aici la oamenii mei; 9 Foarte u#or. 9 Ci oameni stau de paz; 9 Douzeci, n a!ar de o!ier. 9 Corabia mea mai este remorcat; 9 Da. 6 !ost perc$eziionat cu atenie, dar nu i s"a luat nimic. 9 )nde au !ost duse armele noastre; 9 %n depozitul de arme. 9 Cum se poate a&unge acolo; 9 Numai prin cabina cpitanului, pe care comandantul i"a cedat"o contelui, #i unde acum se a!l soia dumnea oastr. 9 6sta e bine- o s reu#im. (a bord sunt cuie mari; 9 Cte dorii. 2entru ce; 9 Ca s batem n cuie u#ile cabinelor #i !erestruicile. F rost de ct de multe poi #i de cte a ciocane. Du"le ntr"un loc pe punte, unde s nu le descopere nimeni. 'ie adu"mi un cuit bine ascuit. 9 2ot s aduc mai mult de o duzin, cci buctarul are o groaz de cuite. 9 F rost #i de s!oar #i curele, s"i legm pe arestai< 9 1e !ace< 9 /un. Cnd te ntorci; 9 (a garda urmtoare, cnd toat lumea are s doarm. 9 'ai nainte poi s te strecori pn la oamenii mei; 9 Da. O!ierii sunt cu toii la mas acum. 9 6tunci, anun"i s !ie pregtii, pe urm arunc o pri ire s ezi dac u#a de la camera cu arme este desc$is< 9 6#a oi !ace, domnule :atombo. 2lec, lsndu"l pe :atombo prad unei agitaii de nedescris. Dcea nc$is aici n carcera asta strmt, n timp ce !emeia lui se a!la n minile contelui, pe care l #tia n stare de orice mr# ie. 5rebuia s acioneze repede. 1imea c !ierbe. 'inutele care treceau i se preau o e#nicie- ciulea urec$ea la !iecare zgomot. %n goacea lui strmt nu a ea cum s msoare curgerea timpului. 5ocmai

81

Secretul ig ncii
ncepea s cread c marinarul #i"a btut &oc de el, cnd auzi zgomot u#or de pa#i apropiindu"se de cu#ca lui. D orul !u tras #i o oce nbu#it i spuse8 9 Ie#ii a!ar< :atombo #ni a!ar #i"#i ntinse mdularele nepenite. 9 6i adus cuit #i s!ori; 9 Da. )n cuit de mcelrie, unul de tran#at #i unul de mas #i o droaie de s!ori< 9 Cuie; 9 1unt pregtite la catargul mare, lng scripetele cu odgoane. 6m dus #i patru ciocane- le"am #terpelit din atelierul dulg$erului. 9 6i !ost la soia mea; 9 Da. %#i !ace gri&i pentru dumnea oastr #i mi"a spus s rog s cruai iaa. 9 Cum stm cu camera de arme; 9 +ste nc$is, dar poate !i dobort u#or din cte a lo ituri de topor. 1us toat lumea doarme, iar str&ile n"au mirosit nimic. 9 6tunci du"m la oamenii mei< 9 Eaidei< %l lu de mn #i, dup ce tra ersar cala, a&unser n !aa unei u#i, ndrtul creia se auzea ce a ca un !sit- erau oamenii care zceau culcai pe un co or de paie. 9 6ici sunt. :atombo ntinse mna #i pipi u#or- gsi trei z oare, pe care le trase. 9 Cine"i acolo; se auzi o oce puternic dinuntru. Desc$ise. 9 6bdalla$, orbe#te mai ncet< 1unt eu, :atombo. 9 :atombo; 7amdulilla., 6lla$ !ie preuit< +#ti liber; 9 Da. 0rei s ie#ii #i oi; 9 Nu mai ntreba, ci d"ne armele< 1riser toi n picioare #i acum ntindeau minile spre el, cerndu"#i armele napoi. 9 Da, armele, rem armele, ca s putem ie#i de aici< :atombo ncerc s"i potoleasc. 9 6scultai la mine, oameni bunii Nu e de a&uns doar s !im liberi- trebuie s capturm #i asul pe care ne a!lm, alt!el riscm s !im iar#i arestai. 5ot ec$ipa&ul doarme, n a!ar de str&ile de pe punte. )itai, aici a ei un cuit #i s!ori ca s"i legai< Ne strecurm pe punte #i dm gata str&ile !r nici cel mai mic zgomot. +ste cel mai important lucru, cci cel mai nensemnat zgomot nseamn pentru noi s!r#itul. Ne strecurm tr# pe rnd pn acolo, unul dup altul. 5at, tu te duci cu 1a ab pe partea stng a punii #i rezol i cu paznicii de acolo. 0oi trei, Ea!is, /aIo #i /a$man, ducei pn pe catargul mare- acolo este un scripete, nuntrul cruia ei gsi cuie #i ciocan. %n cazul n care se ntmpl s se i#te larm, srii iute #i batei n cuie lucarnele din !a #i din spate, a!late lng cabinele o!ierilor. Fiecare se ocup de cte una. +u m ngri&esc de str&ile, din partea dreapt a punii. Bestul a eni de la sine. Dar e itai orice rsare inutil de snge< Ne"am neles; 9 Da, i se #opti n cor, iar 6bdalla$ mai spuse8 9 6Fes$a e bine; 9 Da. 6cum, la atac@ stai< %ntinse mna s"i opreasc, pentru c de sus enea zgomot de pa#i.

82

Karl May Opere vol. 27


9 O!ierul de rond, spuse /alduin speriat. 9 0ine &os; 9 Fr doar #i poate. 9 Cu att mai bine. 0ino, tat< Ceilali, mai a#teptai puin< Nu z or u#a, ci doar o nc$ise. 1e !uri# mpreun cu 1aid 6bdalla$ ndrtul scrilor. +rau, ntr" ade r, pa#i care se apropiau de scara ngust. +ra acela#i locotenent care !usese pe sandal. 6 ea o lantern #i oia probabil s se ncredineze c prizonierii erau n siguran. 2usese piciorul pe ultima treapt, cnd :atombo, ie#i din ascunztoare #i"l atac din spate, lundu"l pe dup gt. 6bdalla$ scoase cuitul, dar :atombo l opri8 9 Nu"l n&ung$ia< %mi trebuie uni!orma lui< %l strnse de gt pn ce omul #i pierdu cuno#tina #i se prbu#i la pmnt. 6bdalla$ i smulsese lanterna #i !cea acum lumin. :atombo i scoase e#mintele, l leg #i"i puse clu# la gur. 1e duse apoi napoia scrilor #i ie#i dup cte a momente mbrcat n o!ier. 9 =i acum, la atac< Fiecare #i cunoa#te locul #i trebuie s"#i !ac datoria. Nu mai e ne oie s spun nc o dat care e miza &ocului. 9 Nu"i eliberm #i pe turci; ntreb /alduin. 9 'ai trziu. 6cum ne"ar sta n drum #i ar putea strica totul. %nainte< O lu n !runte #i aprinse lanterna abia cnd a&unse aproape de puntea superioar. 6bia apuc s pun piciorul pe punte, c zu o siluet enind spre el. 9 Cine"i acolo; 9 Bondul< 9 5otul e n ordine #i nu s"a ntm@ H%ntmplatH ru s spun o!ierul de punte, dar nu mai apuc, !iindc !u luat prin surprindere de :atombo, care"l n#!ac de gt. %l leg iute #i"i puse un clu#. Beisul o porni mai departe- n calea lui mai ddu peste trei grzi, care a ur parte de acela#i tratament. %n capul etra ei i gsi pe 6bdalla$ #i pe 1a ab. 9 Care e situaia; l ntreb pe 6bdalla$. 9 5oi au !ost ani$ilai, n a!ar de timonier. 9 0ino, atunci< %l oi scoate #i pe el din curs, ca apoi s preiei tu comanda la timon. %n#!c de pe &os o bucata de lemn #i o pornir nainte, :atombo cu pas militresc apsat, iar 6bdalla$ puin n urma lui, mergnd tr#. 9 Bondul; ntreb timonierul, ie#ind din cabina lui. 9 Bondul< ncu iin :atombo. 9 %n curnd a trebui s inem cap nord, !iindc tocmai am trecut pe lng nlimile promontoriului 'atapan #i@ Cnd s"#i termine orba, omul, care nu bnuia absolut nimic, czu lat, !r cuno#tin. Imediat se ridic #i 1aid 6bdalla$. 9 (as.alla., ce mn sigur ai< 6cum preiau eu crma. Ce direcie lum; 9 6cela#i curs ca #i pn acum, !iindc nu a em su!icieni oameni pentru alte mane re. 1untem noroco#i c H0ulturulH merge #i cu pnze, cci dac era orba motoare nu prea puteam s ne a enturm< 9 Ce ai de gnd s !aci acum;

83

Secretul ig ncii
9 6m s@ a$a, uite c ine cel de care a eam ne oie< #i, ducndu"se ctre marinarul care"#i !cuse apariia, l ntreb8 9 )nde dorm ma#inistul #i !oc$i#tii; 9 Colo, n barca de sal are, n nopile cnd se merge doar cu pnzele. 2e timpul zilei ng$it atta cldur, nct noaptea caut rcoarea aerului liber de pe punte. (a ei nu m"am gndit. 2uteau s dea totul peste cap< 9 %nseamn c am !cut bine s acionm n lini#te # nu ne"au auzit. Cum se a&unge la pro izii #i la apa de but; 9 2rin buctrie. 9 Deci nu trebuie s mai trecem prin celelalte ncperi; 9 Nu. 1e poate cobor acolo doar pe u#a asta- o!ierul administrati a lsat c$eia acolo. 9 7amdulilla., &ocul este al nostru< 6 em destule lanterne #i sting$ii de lemn; 9 Cte dorii< 9 Eai s mergem< 1e duse iute pe puntea central, unde l a#teptau oamenii lui. (e ddu raportul, apoi le nmn uneltele trebuincioase, spunndu"le s bat n cuie toate u#ile #i lucarnele #i apoi s le bloc$eze cu sting$iile. Oamenii plecar doi cte doi n locurile indicate. %nuntrul corbiei toat lumea dormea, de la cpitan pn la mus. Cnd de pe punte ncepur lo iturile de ciocan, zgomotoase #i nenumrate, tot ec$ipa&ul se trezi. 1e ridicar iute #i ddur buzna la u#ile cabinelor. 0zur cu groaz c erau ncuiai nuntru. Oare ce se ntmplase; Izbucnise reo re olt, sau prizonierii izbutiser s se elibereze; Cu toii, de la o!ieri la marinari, #i puser toate !orele n &oc, ncercnd s sparg u#ile- dar, c$iar dac ar !i cedat z oarele, brnele oricum nu s"ar !i rupt. 1e isc o larm sub punte care cre#tea din ce n ce mai mult. %n acest rstimp, :atombo se dusese n barca de sal are. Cnd izbucniser primele lo ituri de ciocan, ma#ini#tii se treziser #i dduser s plece din culcu#ul lor. 9 1tai pe loc< le comand :atombo. Becunoscur uni!orma asului lor, a#a c se supuser ordinului. 9 0 pricepei s mnuii motoarele !r alt a&utor; 9 /ineneles, ncu iin unul din ei, !oarte mirat de ntrebare. 9 0rei s c#tigai de cinci, ori mai muli bani dect acum; 9 /ineneles< i se rspunse din nou, cu #i mai mult trie. 9 /un- luai aminte la ce spun8 asul se a!l n minile celor pe care i"ai luat prizonieri de rzboi. 5ot ec$ipa&ul este blocat n cabine #i n cal@ 9 Cum@ 9 Aura< 0oi ei a ea alt soart dect ceilali, apoi ei !i eliberai. 0ei conduce motoarele pn ce om a&unge la destinaia pe care o rem noi. 6tunci ei primi de cinci ori mai muli bani dect primii de obicei aici. 1 nu ncercai s e adai, c nu a ei nici o #ans< 0reau un rspuns pe loc- nu am timp de pierdut< 1e uitar unii la ceilali nmrmurii. %n s!r#it, unul mai $otrt, spuse, scrpinndu"se dup urec$e8 9 Ce po este dat naibii< 2urtai uni!orma noastr #i rei s ne instigai la rzmeri@ $m, postul nostru este s stm la ma#ini, #i asta om !ace, atta timp ct ni se a cere. Cel mai bine pentru

84

Karl May Opere vol. 27


mine acum este s nu"mi mai pun nici o ntrebare. Facei ce rei< 6cum este prea ntuneric s pot edea ce a- pot s a#tept pn mine diminea. 1e culcu#i din nou n colul lui. Ceilali ma#ini#ti i urmar e*emplul. :atombo plec !oarte mulumit de simul practic al acestor oameni #i !cu rost de un topor. 1e duse la cabinele cpitanilor. 6&uns acolo, ciuli urec$ile, !iindc dinuntru se auzeau oci. 9 5rebuie s ies. %napoi, alt!el !olosesc !ora< ordon o oce brbteasc. 9 Bmi pe loc, alt!el te n&ung$ii cu pumnalul sta< i replic 6Fes$a cu mult cura&. :atombo intr, enind lng soia lui. 1tteau acum amndoi !a n !a cu contele on Eo$enegg. 9 :atombo< 9 Da, drguule< 6m enit s te a&ut s"i Hpui n practic cuno#tinele marinre#tiH< 'ai nti trebuie s a!li cum a !ost posibil s capturm o na att de mare numai cu o corabie mrunt destinat a na iga doar pe Nil. +#ti prizonierul meu< Contele era att de uimit, nct nu reu#i s ngaime nici un cu nt. :atombo auzi n spatele su pa#i apropiindu"se- se ntoarse #i recunoscu trei din oamenii si, care eniser s primeasc ordine noi. 9 (uai acest om #i legai"l< 9 1 m legai; 2e mine, contele on Eo$enegg;@ #i ndrept mndru inuta, strpungndu"l pe :atombo cu ti#ul ca de oel al pri irii. 9 Contele on Eo$enegg; 2!ui, acum nu e#ti dect un nenorocit de golan pe care ar !i trebuit s"l nimicesc dac minile mele nu ar !i !ost prea curate pentru pielea ta &egoas< (egai"l< Eo$enegg !u luat #i dus a!ar. %n zadar se zbtu, pumnii puternici ai arabilor l inur stra#nic n !ru. %n mai puin de dou minute, contele zcea !r cuno#tin la podea. 9 Ducei"l n carcera unde am !ost nc$is eu #i a#teptai"m &os< 0in #i eu imediat< %n s!r#it, era singur cu 6Fes$a. Fata mai"mai s"l acopere cu dezmierdri, dar el o respinse cu blndee- nu era timp acum de a#a ce a. 5rebuia s acioneze. Dintr"o lo itur de topor sparse u#a care ducea n camera armelor. Asi aici din plin ce cuta. 9 0ino sus pe punte, 6Fes$a, #i stai cu tatl tu pn se lini#tesc lucrurile< Dup aceea oi a ea timp #i pentru tine. O duse la 1aid 6bdalla$, dup care l strig pe marinar #i se duse la cabina unde era nc$is pa#a. 9 !alam$alei-8 = Alei-8 Cine e#ti #i ce nseamn toat zar a asta; 9 Numele meu este :atombo, iar zar a nseamn c e#ti liber. 9 7amdulilla.8 Cine este cel care"mi red libertatea; 9 +u< 9 5u; Nu te cunosc #i nu #tiu cum te c$eam. 9 1aid 6bdalla$ este tatl soiei mele. 9 Alla. a-bar< 6lla$ e mare< 6#adar, "ai eliberat; 9 Da. 5ot ec$ipa&ul H0ulturuluiH este arestat, dimpreun cu contele on Eo$enegg, care se a!la #i el la bord. 9 Cine; Contele on Eo$enegg; scoase un strigt de bucurie marele izir. 9 +ste du#manul tu; 9 +ste du#manul padi#a$ului. 6 enit ca trimis al rii sale la Istanbul #i a nesocotit ncrederea cu

85

Secretul ig ncii
care a !ost ntmpinat. 6 ncercat s se strecoare n $aremul sultanului #i a n&ung$iat un paznic. 6 !ost arestat #i numai calitatea sa de emisar i"a sal at iaa. 6 !ost, totu#i, dat a!ar din ar #i acum nu mai are oie nici mcar s arunce un oc$i prin Istanbul, dac dore#te s rmn ntreg. Dar acum a !ost arestat pe o corabie du#man, a#a c putem s"l tratm ca pe un du#man. %i spun drept c arestarea lui mi este mai pe plac dect orice btlie. 2e barba pro!etului, a# da orice s !ie arestatul meu #i nu al tu< 9 O s discutm mai trziu despre asta- poate i"l predau ie. 6i oameni care s se priceap la crma unui as de rzboi; 9 5oi sunt marinari destoinici. 9 6tunci, du"te pe punte< De acum e#ti propriul tu stpn< 2a#a se grbi s dea ia ordinului. :atombo cobor apoi la carcera unde era z ort contele. De aici era un gang strmt care ducea n cealalt parte, unde erau nc$i#i turcii. %l ls pe /alduin s"l conduc. 'arinarul desc$ise o u# dindrtul creia n lir aburi neccio#i. (a lumina opaiului ie#ir la i eal !igurile prizonierilor, care se ridicaser de pe paiele putrede, unde zcuser pn atunci. 9 0rei s !ii liberi; i ntreb :atombo. Bsun un HDaH general. 9 6tunci !gduii"mi solemn c mi ei da ascultare, !iindc a#a a ordonat pa#a al ostru< 9 Fgduim< 9 0enii< 2lecar n#iruii ctre co ert. Cei eliberai au !ost postai la cisterna de ap din !aa corbiei. :atombo se duse la timon, unde 'aleI 2a#a i ntinse mna. 9 6i cucerit aporul cu tot cu ec$ipa&- este al tu acum. 0rei s m duci la Istanbul; 9 %ntreab"l pe 1aid 6bdalla$. Dorina lui este ordin pentru mine. 9 'i"a po estit totul. 'ila I$edi ului este precum un pai ndoit de orice nticel- n sc$imb, mila lui 6lla$ este etern #i !r de s!r#it. 2rietenul 6bdalla$ merge mpreun cu mine la Istanbul, Hobrazul luminat al c$ipului lumiiH, a#a mi"a promis. 1ultanul i a aduce alinare pentru toate su!erinele ndurate. 9 6#a este; l ntreb :atombo pe 1aid 6bdalla$. 6cesta ncu iin din cap. 9 6tunci, merg #i eu cu oi. Dar a# dori s"mi mpline#ti o dorin, o, mare izir< 9 Boste#te"o #i este ca #i mplinit< 9 Ia asul acesta cu tot ce se a!l pe el ca pe un dar de la mine< 9 Alla. il Alla.8 orbe#ti serios; 9 Nu mi"a# permite s glumesc cu tine< 9 =i contele este al meu; 9 6l tu #i al sultanului. 'i"a n eninat tinereea #i m"a izgonit n pribegie. 6lla$ l"a adus acum n minile mele, dar eu i"l predau ie, cci sultanul tare se a bucura #i te a binecu nta dac i duci o asemenea prad< 9 5e a binecu nta #i pe tine. Fii !iul meu, a#a cum e#ti #i !iul prietenului #i !ratelui meu< 6i !ost reis; 9 Da. 9 5e pricepi s mnuie#ti asul acesta;

86

Karl May Opere vol. 27


2ri irea lui :atombo se aprinse. 5rebuia s nu"#i piard capul, cci acum i se punea dinainte un iitor la care nici nu isase. 9 ' pricep. 9 5e cred #i m las pe minile tale. %mi ei !i cpitan, pn ce sultanul i a o!eri ce a mai bun. 9 6tunci te rog s le spui oamenilor ti c trebuie s"mi asculte nentrziat ordinele< 6 enit timpul s !acem ordine la bord. 9 0ino< 2a#a i"o lu nainte. 6&unser la baricada unde se a!lau turcii, care se aruncar iute la pmnt n !aa lor. 9 6scultai cu atenie ce spun< 6cest om este !iul #i prietenul meu. %i predau conducerea asului. 0oi trebuie s"l ascultai cu preul ieii la !el ca pe mine, alt!el, !acei din nou cuno#tin cu biciul< :atombo orbe#te"le tu mai departe< 1e ntoarse la timon. :atombo #i c$em #i arabii si. %n scurt timp totul era pus n ordine la bord!iecare post !usese asigurat cu cel puin cte un om. :atombo putea acum s spere c or a&unge cu bine la Istanbul. 6st!el se mai petrecur cte a ceasuri. De unde la nceput !usese zar mare, acum totul era cu!undat n lini#te. %n in#ii #i dduser seama c nu mai a eau nimic de !cut. (a rsrit cerul se lumina, semn c ncepea s se crape de ziu. 'a#ini#tii coborr n camera motoarelor, pentru a pune asul n mi#care cu !ora aburilor. Cortul n care sttea 6Fes$a !usese a#ezat pe punte- :atombo sttea lng cort. 1aid 6bdalla$ era nc la timon, iar 'aleI 2a#a se retrsese n cabina cpitanului, care urma s"l ser easc drept loc de odi$n, !iind cea mai bun ncpere de pe as. Deodat, 1a ab eni la :atombo. Odinioar !usese #i el timonier, ceea ce"l !cea s se um!le zdra n n pene. 9 1idi, acolo &os, unde sunt strn#i o!ierii, unul din ei bate din ce n ce mai tare #i cere s stea de orb cu cpitanul. 9 D"le arme oamenilor no#tri care nu sunt ocupai cu altce a #i dup aceea o s desc$idem. Fur mprite arme. %n scurt timp, un #ir impuntor de na igatori mr#luiau n pas ntins spre cabinele o!ierilor. 9 1a ab, desc$ide< ordon :atombo. Drugii de lemn !ur dai la o parte, iar z oarele !ur desc$ise. Cpitanul #ni imediat a!ar, nsoit de tot grupul de o!ieri. 6 useser timp s se narmeze pn n dini, dar znd ce"i a#tepta la u#, se rzgndir, #i ddur seama c nu puteau opune rezisten !r a&utorul celorlali din ec$ipa&ul lor. Din comportamentul lui :atombo neleser c el era cel cu care a eau s stea de orb. Cpitanul o lu nainte, iar ceilali o!ieri rmaser pe loc. 9 )nde este contele, on Eo$enegg; :atombo zmbi cu superioritate. 9 Nu suntei n postura care s ndrepteasc s"mi punei o asemenea ntrebare mie, actualul cpitan al H0ulturuluiH. De cte a ceasuri asul este proprietatea sultanului de la Istanbul. %n locul dumnea oastr a# pre!era s a#tept n tcere pe mai departe. Cu toate acestea, oi !ace o e*cepie #i oi rspunde. 'aleI 2a#a este liber, n sc$imb Eo$enegg se a!l n cu#ca unde ai bine oit s m ncarcerai pe mine. 9 Contele@ n carcer;

87

Secretul ig ncii
9 /a poate ai rut s spunei Hmi#elul@ n carcer; H. Dup cum am putut s m con ing singur, acolo au stat nu numai oameni politici, ci #i criminali de rnd. De alt!el, rei s"mi e*plicai cum a a&uns contele pe asul dumnea oastr; 9 De ce nu; Doar nu este reun secret. =tii probabil c Nordlandia nu era o putere marin pn nu de mult. =i totu#i, de curnd a $otrt s ias din neutralitate. Contele Eo$enegg a primit de la ducele su misiunea de a studia !elul n care se practic marina de ctre puterile strine. 6 ales 6nglia, care nu a !ost att de mesc$in s"i re!uze cererea de a !ace studii pe unul din asele sale de rzboi. 9 0 mulumesc, domnule cpitan, pentru in!ormaia dumnea oastr. Con&unctura m oblig s declar prizonieri. Depinde numai de dumnea oastr dac ei u#ura sau ei ngreuna situaia, dar sper c ei supune de bun oie. 2redai"ne armele< O!ierii se uitar unii la alii, #i aruncar pri iri piezi#e, dar cpitanul #i scoase sabia #i pistoalele. Ceilali i urmar #i ei e*emplul. 9 0ei a#tepta lini#tii n !ront pn ce eu oi inspecta cabinele domniilor oastre. Cine !ace reo mi#care suspect este mpu#cat< Dispru n cabine nsoit de 1a ab, #i trecu ce a timp pn se ntoarser. :atombo aduse un bra plin de tot !elul de $rtii. 9 'i"am permis s con!isc lucruri care pentru noi sunt de o mare importan, n timp ce pentru domniile oastre nu mai nseamn nimic. )rmai"l pe acest om< 0 a duce n ncperile n care ei sta de acum nainte. 1a ab puse &os pac$etul #i !cu cale ntoars. 2rizonierii !ur nc$i#i ntr"un spaiu pe &umtate mai mic dect cel n care sttuser nainte. Celelalte cabine le lu :atombo pentru sine, pentru 6Fes$a #i pentru 1aid 6bdalla$. Dup ce termin cu arestaii, 1a ab trebui s duc $rtiile con!iscate n cabina lui 'aleI 2a#a. Desc$iser apoi lucarnele, ca s negocieze #i cu restul ec$ipa&ului arestat. Nu !u prea u#or. 1e a&unse la o nelegere abia dup multe tratati e. Oamenii predar armele #i rmaser nc$i#i. 6ceast msur se impunea de la sine, cci :atombo a ea la dispoziie o mn de oameni. %n tot acest timp, marele izir se !cuse ne zut. 1e pare c $rtiile cu pricina erau de o importan e*traordinar pentru el. %ntr"un s!r#it, eni pe punte, ndreptndu"se spre :atombo cu un aer !oarte mulumit. 9 6lla$ este cu tine #i cu mna ta. Cci ce atingi tu, se trans!orm n !loarea binecu ntrii. 6ctele pe care le"ai gsit sunt mai aloroase dect o grmad de aur. 6stzi noi am n ins du#manul pe mare #i pe pmnt, !r s ducem reo lupt sau s pierdem reun om. %n sc$imb, am c#tigat un om, adic pe tine, cruia i stau dinainte toate onorurile pe care le poate o!eri %nalta 2oart< %i repet8 !ii !iul meu< 0rei; 9 0reau. 9 =i de acum nainte ei purta numele pe care l"a purtat primul #i singurul meu !iu, nainte ca ngerii morii s"l ia cu ei< 9 Ce nume; 9 Nur an. 2ot s"i spun a#a; 9 'rite domn, c$iar te rog s o !aci< 9 6lla$ s te binecu nteze dimpreun cu toi ai ti #i s"i lumineze calea< 'i"ai sal at iaa #i mi"ai redat libertatea- ai adus sultanului ictoria. 5e a#teapt onoruri #i demniti nalte, dar tu s rmi

88

Karl May Opere vol. 27


la !el de iteaz #i de puternic, de credincios #i de cinstit ca #i cum ai tri pe o insul pustie, ca cea spre care te ndrepi mpreun cu 1aid 6bdalla$ #i cu soia ta< Iar du#manul tu@ 6lla$ s"l mistuie< 0iaa lui :atombo intrase cu totul nea#teptat pe alt !ga#. 2rimul pas spre rangul de Iapudan"pa# , amiralul sultanului , era !cut.

Capitolul VII - Rzbunarea khedivilor


=ase ani trecur de la cele istorisite mai nainte. +ra prin martie, o lun canicular n +gipt. 1oarele dogorea pmntul. Nisipul de#ertului nu mai putea rbda suliele marelui astru, re!lectndu"le ntr"o mare de &ratec n care oc$iul cuta spri&inul unui punct erde, nemaisuportnd durerea arsurii. 2rin de#ert trecea o cara an mic. %n !a mergeau doi brbai clare. )nul era btrn- barba mprumutase culorile argintului, dar tot prea s mai aib !ora de a tra ersa pustiul. %nsoitorul su era mult mai tnr- l dep#ea pe cellalt prin statur, prin nlime #i robustee. %n urma lor enea o cmil mpodobit cu un ta$tire an, n care sttea o !emeie acoperit de luri, cu o !eti n brae care s tot !i a ut reo doi ani. Copila a ea acelea#i trsturi drgla#e ca ale mamei sale. 0enea apoi un ser itor care ducea mai multe cmile de po ar. Con oiul l nc$eiau ci a brbai narmai, pe !igurile crora se citea deslu#it c erau bine deprin#i cu uzul iataganelor #i carabinelor pe care le duceau cu ei. Cei doi nainta#i discutau aprins. 9 =tii sigur c suntem pe drumul cel bun, :atombo; ntreb cel mai n rst. 9 Da, tat, i rspunse cel ntrebat. =tiu precis c n trei ceasuri urmeaz s a&ungem la oaz. 9 7amdulilla.8 Noi nu a em de ce s ne temem de cltoria asta, dar 6Fes$a #i copilul nu au !ora noastr #i tare mai simt ne oia s punem odat capt drumului. Ce a spune Omar /at$u; 9 =i 1obeida; Nu au $abar c suntem n drum spre ei. Cnd om a&unge la ei, or !i pe ct de uimii, pe att de bucuro#i. 9 =ase ani< + mult timp de cnd nu i"am mai zut. >ie i"au !ost prielnici, dar lui Omar /at$u, nu prea. 6i de enit Iapudan"pa#, iar el a !ost condamnat la moarte pentru c s"a #tiut c a !ost complice la uciderea mudirului #i la e adarea noastr. 6 reu#it s !ug #i uite acum e ne oit s"#i duc traiul $ituit ca un proscris n singurul loc unde se mai a!l n siguran, n pustie< 9 Nu i"a !ost u#or, dar nici att de greu. +l #i cu 1obeida se iubesc, iar mamelucii i"au rmas credincio#i. 0oi !ace uz de toat in!luena mea pentru ca s obin permisiunea I$edi ilor s se ntoarc. 9 Crezi c ai o in!luen c$iar a#a de mare; 0iceregele este un conductor aproape de sine

89

Secretul ig ncii
stttor al rii sale. %n 'asrLJ oina sultanului nu mai aloreaz aproape nimic, #i apoi adu"i aminte c n oc$ii iceregelui #i tu e#ti numai bun de pedepsit. 9 Cu condiia ca sub numele de Nur an 2a#a s !ie descoperit acel :atombo care l"a tras pe s!oar pe mudirul din 6ssuan, biruindu"l. Ia opre#te"te< Ce"i cu punctele acelea; 6rt cu mna n !a, unde, pe linia orizontului se zreau apropiindu"se ni#te puncte albe. Cara ana se opri. /rbaii #i luar armele n mini. 9 1unt du#mani; ntreb cu oce nspimntat !emeia n!#urat n luri. 9 Nu ne dm seama, 6Fes$a, i rspunse :atombo. 6proape !iecare locuitor al de#ertului este aici mai mult sau mai puin $o sau tl$ar. 9 1unt muli, #i ddu cu prerea 1aid 6bdalla$. 2oi s"i numeri, :atombo; 6cesta #i duse mna strea#in la oc$i, pentru a pune sta il soarelui, care"i mpiedica ederea. 9 Cinci , zece , doisprezece , cincisprezece , douzeci< 1unt mai muli ca noi. 9 2rin urmare, trebuie s ne !erim de ei. Clreii se apropiar. EaiIurileLO lor albe strluceau n lumina soarelui. Obser aser cara ana #i se ndreptau spre ea, rnd pe rnd, pn o mpresurar pe de"a"ntregul. De team, 6Fes$a tremura #i"#i strngea cu putere la piept !etia. 9 Nu luptai< 'ai bine predai" < i implor ea. 9 (ini#te#te"te< i orbi :atombo- nu a em de ce s ne temem. 2e unul din ei l cunosc- era cu Omar /at$u, cnd a luat"o pe 1obeida. Clreii #i !luturau amenintor iataganele #i !lintele, iar cnd cercul din &urul micuei cara ane se nc$ise complet, conductorul ntreb8 9 Cine suntei oi; 9 1untem drumei n cutarea unei oaze. Dorim pacea. 9 De unde enii; 9 Din 'asr. 9 %ncotro mergei; 9 %ntrebi de parc ai !i reun I$a as. Cine te"a !cut stpn al pustiei; 9 )n I$a as; +u nu sunt scla , ci om liber. )n ibnQ arab nu este un poliist. 9 6tunci, ezi"i de drum a#a cum rem s !acem #i noi< 9 Drumul nostru este #i al ostru. 0enii din 'asr , asta nu e bine pentru oi, cci trebuie s duc la #eicul nostru. 9 Cum l c$eam pe #eicul ostru; 9 6i s a!li la un moment dat. 9 /a l #tiu de pe acum. 1tpnul ostru este Omar /at$u, cel pe care l cutm #i noi. 9 %l cuno#ti; Cine i"a orbit de el; 9 %i suntem prieteni. Du"ne la el< 9 Dac i e#ti, prieten, n"ai de ce s"i !aci gri&i- dac, n sc$imb, enii cu gnduri du#mnoase, suntei pierdui. 0enii< Con oiul se puse n mi#care. 5recuse mai bine de un ceas, cnd din deprtare ie#i la i eal un clre care trebuie c nclecase
47 48

Denumirea arab a +giptului. /urnus cu glug , un !el de mantil cu glug purtat de arabi.

90

Karl May Opere vol. 27


o $ed&in !oarte bun, cci animalul a ea un pas att de iute, nct n cinci minute intr n cmpul auditi al celor din cara an. Clreul era un brbat nc tnr, care a ea asupra lui o mulime de arme. 2ru c nu se teme de con oi nici ct negru sub ung$ie- ba, dimpotri , se apropie ncreztor #i #i opri $ed&ina de"abia cnd a&unse lng beduini. 9 !alam alei-um8 salut el, ducnd mna la !runte. 9 !al$al8 i rspunse scurt conductorul cara anei. %l salutase din obligaie, scurtnd cu intele, de parc ar !i rut s ad mai nti cu cine are de"a !ace. De unde ii; 9 De la /lida$. 9 1tra#nic de departe. =i ncotro te duci; 9 (a :orosIo. 9 =i asta e departe. Din care duarLK !aci parte; 9 1unt un !iu al beni solimanilor #i m numesc 'e$em al Ola$ad. 9 /eni solimanii sunt pstori pa#nici, dar tu ai !oarte multe arme la tine. 9 Nu #tii c gumiiNM bntuie prin de#ert #i c Hstpnul cu capul mareHN. #i nal ocea pe timp de noapte; =i tu ai arme, #i cu toate acestea te"am salutat ca pe un prieten. 9 %i oi !i prieten, a#a c ino cu noi< %n oaza noastr ei gsi ap #i mncare pentru tine #i pentru animalul tu. 9 Cum l c$eam pe #eicul acestei tabere; 9 %i a spune c$iar el cum l c$eam. Eai< 1trinul li se altur. 1oarele se cu!unda tot mai mult la orizont. Nu mai era mult pn la apusul att de scurt prin acele locuri, cnd din deprtare aprur r!urile erzi ale unor palmieri. 6&unser n curnd la o oaz care arta e*traordinar de !ertil datorit unui iz or susurtor. 2e sub palmierii z eli, ncrcai cu ciorc$ini de curmale, erau a#ezate mai bine de #aizeci de corturi. Cel mai mare cort era ntins c$iar n mi&locul oazei. %n !aa cortului sttea conductorul acestei tabere, Omar /at$u, principele mamelucilor. Cei #ase ani de prigoan nu lsaser reo urm neplcut asupra n!i#rii lui. C$ipul i era !rumos bronzat, iar trupul i se mplinise, de enind mai puternic, mai solid #i mai robust. 1e uita nspre rsrit, de unde enea con oiul. 2erdeaua cortului se ddu la o parte, #i 1obeida ie#i lng soul ei. (uase obiceiul !emeilor beduine #i nu mai era acoperit de l. Nici ea nu se sc$imbase prea mult. 9 Nu rei s intri, dragule; 'asa este gata. 9 5are a# rea, dar uite c in oamenii no#tri cu ni#te strini dup ei. 9 Cine poate s !ie; 2rizonieri du#mani; 9 Nu #tiu. 2ri e#te, trebuie c este #i o !emeie cu ei, cci una din cmile poart un ta$tire an. Con oiul se apropie tot mai repede, cci animalele adulmecaser apa. C$ipul lui Omar /at$u se ncorda din ce n ce mai mult. Dar pri irea celui care poart n su!let iubirea este !oarte ptrunztoare. 1obeida izbucni deodat8 9 5atl meu< 1e repezi nainte cu braele des!cute. 1aid 6bdalla$ sri de pe cal #i o strnse la piept.
6#ezare uman de locuitori n corturi 3nomazi4. Cara anele de tl$ari. 51 (eul.
49 50

91

Secretul ig ncii
9 Copila mea, draga mea< O srut cu tandree printeasc #i l salut pe Omar, care ntre timp dduse mna cu :atombo. 6cesta puse cmila care purta un ta$tire an s ngenunc$eze. Cobor 6Fes$a. 1trigtele de bucurie se nteir. 5oat tabra !u cuprins de bucuria pricinuit de izita pe care o primise #eicul. 2entru beduinul din neamul beni solimanilor aceast situaie i era !oarte pe plac, !iindc nimeni nu mai sttea s"#i piard timpul cu el #i s"l iscodeasc despre rudele sale. Bmase ca oaspete n tabra din oaz. 1e lsase ntunericul. Familia reunit sttea sub palmieri #i"#i po estea iaa scurs pn n acea zi a re ederii. 1obeida i druise #i ea soului ei o !eti, care a ea cinci ani, !iind cu trei ani mai mare dect !iica lui :atombo. Cele dou !amilii nu reu#iser s"#i trimit e#ti una alteia dect !oarte rar, cci Omar /at$u nu rmnea prea mult ntr"un singur loc #i era ne oit s stea mai mult ascuns, a#a c acum a eau ocazia s stea de orb pe ndelete. Dinspre ap rsunar, deodat, trilurile unei rababe N7, n &urul creia dnuiau cte a !eti#cane. 1e adunaser acolo toi brbaii, #i de aceea 6Fes$a #i dduse la o parte lul, lsndu"#i !rumosul c$ip n mngierea razelor lunii. =i totu#i, un oc$i ne#tiut, o spiona. /eduinul strin se trsese ndrtul unui palmier #i acum iscodea cu pri iri agere toat acea adunare. /a reu#i c$iar s #i prind mare parte din discuie. Nu se dezlipi din locul lui de obser aie dect cnd zu c grupul ncepu s se retrag spre locul de odi$n. Nu peste mult timp, peste oaz se ls lini#tea deplin. C$iar #i de#ertul !u cuprins de tcerea adnc. (a rstimpuri, se mai auzea doar n deprtri urletul reunui #acal sau aietul ascuit al reunei $iene. 6tunci se ridic #i beduinul din ascunztoarea sa. 1e strecur printre doi palmieri, cutndu"#i drum spre ie#irea din tabr. Beu#i s se !uri#eze neobser at. O lu apoi n direcia de unde enise pe timp de zi. 'erse pre de un s!ert de ceas, dup care se opri #i slobozi un strigt ca de ultur. I se rspunse imediat. 1e ndrept spre locul de unde enea, strigtul #i a&unse n !aa unui brbat, care tocmai se ridicase de pe &os. 9 +i, Nasa!i, acela este duarul mamelucilor; l ntreb acesta. 9 Da, sidi. 9 %n s!r#it, acum e al meu #i am s capt preul pus pe capul lui de I$edi i< +ste acolo; 9 Da< ("am zut #i am orbit cu el. 9 6m mers pe urmele tale, dar la un moment dat erau amestecate cu altele. Cu cine te"ai ntlnit pe drum; 9 Cu oamenii mamelucului #i cu o cara an nensemnat, care i nsoea. 9 Ce cara an; 9 +rau doi brbai, o !emeie #i un copil. Omar /at$u i"a strigat pe brbai :atombo #i 6bdalla$, iar !emeia era sora ne estei lui. 9 6bdalla$; 6sta e 1aid 6bdalla$, #eicul reisanilor, #i reisul :atombo, care acum #ase ani l"au omort pe Eamd el 6reI #i apoi au !ugit. 7amdulilla., sla lui 6lla$ c i"am gsit, n s!r#it< Ori i !ac prizonieri, ori i omor< Descrie"mi tabra din oaz< Nasa!i, care purta, a#adar, cu totul alt nume cnd se ntlnise cu oamenii lui Omar /at$u, ddu curs poruncii.
52

Instrument muzical arab cu corzi #i cu placa de piele.

92

Karl May Opere vol. 27


9 Ci brbai api de lupt sunt acolo; 9 %n &ur de #aizeci. 9 6tunci le suntem superiori, mai ales, dac"i scdem pe cei care dorm #i pe cei care or !i mori nainte de a se putea apra. 6cum ntoarce"te #i stai de eg$e pn in eu cu ienicerii. 1trigtul ulturului a !i semnalul meu. Dac totul e n ordine, mi rspunzi cu un tril de pri ig$etoare. 9 6#a oi !ace, sidi< %ns c$iar e musai s m ntorc singur; 9 >i"e !ric; 5rebuie s te ntorci acolo iute, pn nu i se obser lipsa #i ni se dau peste cap toate planurile. Nasa!i se !uri# napoi n duar. Dup cum se prea, nimeni nu bgase de seam c lipsise. Dar tocmai cnd s se ntind pe co ora#ul care"i !usese a#ezat lng cmila sa, din spatele animalului ie#i la i eal o siluet nalt8 :atombo. 9 )nde ai !ost; l ntreb el. 9 6m !ost s gonesc $ienele care nu m lsau s dorm cu strigtele lor. 9 +u am auzit $ienele acolo, n partea dreapt, iar tu ai enit dinspre stnga. 'ini< 9 /a nu mint deloc< 9 /a da< De unde ai pistoalele care"i atrn la bru; 9 Dar ce, crezi c le"oi !i !urat; (e"am cumprat. 9 De unde; 9 Din@ 1iut. 9 6$a< De la cine n 1iut; 9 De la armurierul Omra$ el /arat. 9 Oi !i tu iste, dar eu cunosc prea bine ora#ul 1iut #i #tiu e*act c nu e*ist acolo nici un armurier cu numele sta. 2istoalele tale poart nsemnele I$edi ilor- deunzi m"am uitat cu atenie la ele. +#ti arnut sau ienicer. 9 +u sunt un beni soliman< 9 =i te c$eam 'e$em al Ola$ad; n 'asr se spune Ola$ad, pe cnd la beni solimani se spune )la$ad. 5e"ai trdat singur< 1pui ade rul, sau e#ti pierdut< 9 Nu am altce a de spus. 9 6tunci e#ti prizonierul meu. %l n#!ac zdra n pe tnr. 9 %nc nu, i replic acesta. 1e aplec, se strecur pe sub braul lui :atombo, reu#ind s"#i scoat pumnalul de la bru. 1e repezi s"l mplnte, dar :atombo !u mai iute #i"l prinse de mn. 9 )ciga#ule< 6cum ei plti cu iaa< %l inu strns #i, cu un strigt, trezi toat su!larea din tabr. Fiii pustiei nu cunosc teama care s le paralizeze braele #i s le rpeasc sngele rece, !iindc sunt bine obi#nuii cu prime&diile. 9 0enii ncoace< 6cest strin este un trdtor care a rut s m ucid cnd am ncercat s"l interog$ez. %l mpresurar imediat pe Nasa!i, iar :atombo le raport pe scurt cele ntmplate. 0eniser ntr"o su!lare c$iar #i 1aid 6bdalla$ #i Omar /at$u. 2rincipele mamelucilor se uit cu atenie la armele trdtorului. 9 +ste ienicer #i este a#teptat nu departe de aici@ 1e ntoarse apoi spre acuzat #i"l ntreb amenintor8

93

Secretul ig ncii
9 'rturise#ti; 9 Nu am nimic de mrturisit< 9 1 mori, atunci< 9 =i tu odat cu mine, tu dimpreun cu toi ai ti< 6sta e Iismetul ostru< 9 6$a, acum te"ai trdat< (egai"l< I se luar armele #i !u legat !edele#. 9 5rebuie s mrturiseasc !aptul c este arnut sau ienicer, spuse :atombo. Omule, #tii cum a cine este Iapudan"pa#a sultanului; 9 Nur an"pa#a. 9 /un. +u sunt Nur an"pa#a #i i poruncesc s spui ade rul< 9 'ini< 9 6ducei o tor aici< I se aduse lumin. 9 =tii s cite#ti; ntreb :atombo. 9 Da. 9 6$a, un beni soliman care #tie s citeasc< Ia ezi ce scrie aici< Des!#ur un pergament, inndu"l dinaintea oc$ilor lui. 2rizonierul arunc o pri ire pe pa#aportul de demnitar al sultanului #i albi. 9 6cum m crezi c sunt Nur an"pa#a; 9 Da. 9 %n genunc$i cu tine, cine< %i ordon s spui ade rul. Dac mai spui reo scorneal, te biciuiesc pn"i dai du$ul< 2rizonierul czu n genunc$i. 9 %ntreab, stpne< 1luga ta i a rspunde< 9 Care este numele tu ade rat; 9 Nasa!i. 9 Ce e#ti; 9 Ienicer. 9 Ce caui n de#ert; 9 %l caut pe mamelucul Omar /at$u. 9 Nu e#ti singur- cine mai e cu tine; 9 6ga ienicerilor mpreun cu o sut douzeci de oameni. 9 )nde este; 9 6proape de aici. 2oate s atace ntr"un singur minuel< 9 /un. 1tingei tora< (uai" armele, oameni buni< 6dunai !emeile n mi&locul duarului #i pstrai" calmul< Cine "a spus de tabra noastr din oaz; 9 6ga #tie- eu $abar n"am. 9 %i druiesc iaa, !iindc ai !ost ne oit s asculi ordinele #i pentru c de daa asta mi"ai spus ade rul< %i scoase legturile #i"i mai spuse8 9 +#ti liber. Du"te la ag #i spune"i c Nur an"pa#a l in it ncoace. 6i s ezi c a renuna la inteniile lui.

94

Karl May Opere vol. 27


Eotrrea aceasta a ea s"l coste mult pe mameluci, cci :atombo se pripi #i gre#i. Fusese prea orbit de poziia lui de nalt o!ier al sultanului, gndind c aga #i oamenii lui nu sunt dect o trup militar obi#nuit care a trebui s se supun uzanelor unui rzboi ci il obi#nuit. Fcuse o gre#eal !oarte gra , cci aga luase de mult timp $otrrea de a"i considera pe mameluci un neam lipsit de orice !el de drepturi, a cror nimicire #i"o dorea cu orice pre. Nasa!i o lu la sntoasa, !ugind de"i scprau clciele. Nici nu se mai gndi la cmil #i la armele pe care le lsase n urm. Nu !oarte departe de oaz ddu peste ienicerii care se strecurau nspre tabr. (a ederea lui, aga se mir pn peste poate. 9 De ce te"ai ntors; 9 Ca s"i spun c atacul nu mai poate a ea loc. 9 De ce, m rog; 9 %n duar se a!l Iapudan"pa#a. 9 Nur an"pa#a< Cred c #eitanul i"a luat minile< 9 1idi, el este. Nici eu nu am crezut pn ce nu mi"a artat un pergament al sultanului. 9 Cnd; 6cum; 9 Da, acum. 6 obser at c lipsisem din tabr #i a a#teptat s m ntorc. 6 trezit apoi toi brbaii din duar #i i"a pus s m lege. 6m !ost ne oit s mrturisesc totul, iar acum m"a trimis s te pre in. 9 Ce"mi pas mie de Iapudan"pa#a; +l este o!ierul sultanului, pe cnd eu sunt o!ierul iceregelui. Nu am de ce s ascult de el. 0iceregele mi"a ordonat s"l arestez sau s"l omor pe Omar /at$u #i c$iar asta am de gnd s !ac, c$iar dac se a ncinge o lupt grea, pentru c acum sunt pre enii. 2entru c ai trdat i ei primi pedeapsa mine diminea. 9 %ndurare, ag< Nu am a ut ncotro< 9 Cine este comandantul tu, el sau eu; 9 5u, sidi. Dar gnde#te"te c i ei pricinui mult ru iceregelui dac l omori pe amiralul !lotei sultanului< 9 Nu"l omor dect dac mi st n cale. 6i zut"o pe ne asta mamelucului; 9 I"am zut c$ipul, cci nu era acoperit de l, a#a cum cere obiceiul beduinilor. 9 +ste c$iar a#a de !rumoas precum i s"a po estit iceregelui; 9 Da. +ste des r#it ca o $urie a paradisului. 9 6tunci, locul ei este n $aremul iceregelui< %ntoarce"te la Nur an"pa#a #i spune"i c"i cer s mi"l predea pe mameluc, dimpreun cu !emeia lui< Dac se supune, m retrag pa#nic, #i nu mai atac oaza. 9 Nu a !i de acord, !iindc ne asta lui este sora ne estii lui Omar /at$u. 9 +i bine, n cazul sta om ataca. Dac a !i omort #i el, ina este numai a lui. 2leac< 2oate i retrag pedeapsa. Nasa!i plec. Dur ce a pn se ntoarse. 9 +i; l ntreb aga. 9 1idi, a !ost nespus de mnios #i a rut s m omoare !iindc am ndrznit s"i propun un trg ca sta. 9 Ce i"a rspuns; 9 6 zis s ii #i s"l iei personal pe mameluc. 9 =tie ci suntem noi;

95

Secretul ig ncii
9 Nu, mini Nasa!i, de !ric s nu"#i nruteasc situaia. 9 + posibil s cread c suntem mai puini dect ei. %i atacm< Iar pe tine te iert dac mi aduci capetele a trei du#mani omori de mna ta< %nainte< %ncon&urm tabra #i cnd oi da semnalul, atacm #i omorm pe oricine ni se mpotri e#te. 5ot ce gsim a !i al nostru. 6ga #i dorise s n!lcreze ite&ia ienicerilor cu acest discurs, ceea ce reu#i din plin. 1e mprir n dou cete, pentru a ataca tabra din toate prile. De#ertul dormea cu!undat n tcere. Curnd, ns, rzbat un iptul ca de ultur, #i duarul se nsu!lei. Bsunau oci poruncitoare, scr#neau a!uriseli, bubuiau !linte. 6poi, pu#tile !ur aruncate, #i lupta se purt numai cu pumnalele. %n acarm se amestecau tot mai multe oci !emeie#ti. /iruir ienicerii- i ntrecuser n !ore pe mameluci. (upta lsase n urm o scen n!iortoare #i att de inuman, cum se poate edea numai n 1a$ara, unde prin ene curge un snge !ierbinte precum ar#ia soarelui care mistuie dunele de nisipuri mi#ctoare. Ici #i colo mai edeai cte un mameluc croindu"#i drum printre corturi, pentru a se pierde apoi n imensitatea pustiului. (a i irea zorilor, totul era s!r#it. 6ga sttea n mi&locul duarului, cu rnile sngernd din bel#ug. Dinainte a ea capetele aduse de Nasa!i, precum i se poruncise. 9 + bine< >i"ai isp#it gre#eala< Numr morii< Nasa!i se grbi s dea ascultare ordinului. 6ga se duse la plcul de prizonieri. +rau numai !emei. %n a!ar de :atombo, gra rnit, nu mai era nici un brbat. Cei care nu reu#iser s scape prin !ug, !useser uci#i. 1aid 6bdalla$ #i Omar /at$u czuser #i ei ictime. Femeile erau #ocate, cci multe dintre ele !useser maltratate nemilos de slbaticii ieniceri. Nu departe de ele se a!lau 1obeida #i 6Fes$a. 1obeida &elea trupul iubitului ei- !etia i !usese #i ea dobort de un glonte uciga#. Cu !aa necat n lacrimi, 6Fes$a ncerca s st ileasc #u oiul de snge care nu contenea s curg din rnile lui :atombo, care se alesese cu o lo itur de iatagan peste cap, iar acum zcea la pmnt !r cuno#tin. 1uleiIa, !etia lor, dormea netulburat de groz iile din &ur, c$iar lng tatl ei le#inat. 6ga #i arunc pri irea ca de oel peste grmada de !emei. 9 Cum te nume#ti; o ntreb pe 6Fes$a. Femeia #i spuse numele. 9 =i pe brbatul sta cum l c$eam; 9 +ste Nur an"pa#a, marele amiral al sultanului, i replic ea semea. ("ai rnit #i i"ai omort oamenii. Cumplit soart te a#teapt cnd a a!la sultanul< Cpetenia ienicerilor rse dispreuitor. 9 +u sunt aga iceregelui. 1ultanul nu are ce s"mi !ac- eu nu ascult dect de icerege. 1e ntoarse apoi ctre 1obeida8 9 Cum te c$eam; 9 1obeida. 9 +#ti !iica lui 1aid 6bdalla$ #i ne asta lui Omar /at$u; 9 Da. 9 Nu mai plnge, cci tristeea are s i se trans!orme n mare bucurie< 0ei merge n $aremul iceregelui. %n ciuda lacrimilor, c$ipul !emeii !ulger de mnie. 9 2oate doar moart<

96

Karl May Opere vol. 27


1coase cuitul de la cingtoarea soului ei mort, dar aga i"l smulse rapid. 9 Nasa!i< Ienicerul eni degrab. 9 %i dau n gri& !emeia aceasta. 5rebuie inut separat de ceilali prizonieri, cci este destinat pentru $aremul iceregelui. 1upra eg$eaz"o #i !ii atent s nu !ac reo nec$ibzuin< 1obeida se aruncase n braele surorii ei, ca s nu poate !i desprit de ea. Cele dou surori se strngeau cu toat puterea lor, dar nu le a&ut la nimic, cci !ur pn la urm desprite. Nasa!i o duse pe 1obeida la una din cmile, !ornd"o s se urce n ta$tire an. 9 5iclosule, omoar"m< strig 6Fes$a, prad insuportabilei dureri. 9 Nu pot. +#ti la !el de !rumoas ca #i sora ta, #i tare a# rea s te duc #i pe tine n $aremul iceregelui, dar nu pot, !iindc e#ti ne asta lui Iapudan"pa#a. Bmi cu el s"l oblo&e#ti. 9 'car las"m s"mi iau rmas"bun de la sora ea< 9 /ine< Cele dou surori nu mai a eau de stat mpreun dect un moment, dar !u un moment s!#ietor de trist, ntre timp, celelalte !emei !useser urcate pe cmile mpreun cu copiii. )rmau s !ie ndui. Ienicerii rnii !ur banda&ai, cei uci#i, ngropai. Con oiul se pregtea acum de plecare. 9 Desprii" < porunci aga celor dou surori, apoi orbi numai cu 6Fes$a8 i las toate bunurile lui Nur an"pa#a- nu am ne oie s"l prdez, spune"i c l"am cruat #i c nu mi"am !cut dect datoria. Nu ai rmas singuri, cci muli de"ai o#tri au !ugit, dar se or ntoarce ndat ce noi om pleca din oaz. !alam alei-, pacea #i mntuirea s !ie cu tine #i cu toi pe care i iube#ti< Clreii nclecar #i cara ana se puse n mi#care, n aietele #i plnsetele !emeilor #i copiilor. Ca un #arpe uria# o lu prin de#ert, spre rsrit, #i n curnd nu i se mai zu capul #i apoi, nici coada. 6Fes$a rmase cu soul rnit #i cu copila#ul ei, singur n pustietatea !r de s!r#it. Czu n genunc$i #i ncepu s se roage, dar nu ca o ma$omedan, ci ca o cre#tin, la Isa /en 'arFiam, !iul lui Dumnezeu, care a enit pe pmnt s spun8 H0enii la mine toi cei npstuii #i oropsii- eu oi mntui<H %#i duse apoi soul la iz or, s"i spele rnile. 6pa rece l !cu s"#i in n !ire- desc$ise oc$ii #i o recunoscu pe soia lui. 9 6Fes$a< #opti el. 9 6ici sunt, iubitul meu< 9 )nde este 1uleiIa, !etia noastr; 9 6ici< + tea!r. 9 =i 1obeida; 9 6 !ost luat prizonier #i dus de aici mpreun cu ceilali. 9 Omar #i tatl tu; 9 )ci#i. )ite"i acolo. %ntoarse ncet capul rnit. 2ri irea i czu pe cele dou le#uri, apoi zu #i trupurile celorlali mameluci omori. 2ri eli#tea n!rico#toare l !cu s"l piar orice urm de slbiciune. Femeile orientale sunt crescute doar pentru un iitor mriti#. Cum orientalii sunt n mare parte rzboinici, puine sunt !emeile care nu se pricep s oblo&easc o ran. 6Fes$a #tia prea bine ce a ea de !cut n asemenea cazuri. Cut ierburi de leac pentru calmarea durerilor- adun un bra, le mruni, picur se a pe ran, puse apoi #i plantele #i"i banda& capul lui :atombo.

97

Secretul ig ncii
5ratamentul i !cu bine su!erindului. 6lunec ntr"un somn adnc, care"l inu pn a doua zi de diminea. Cnd se trezi, scena care i se o!erea pri irilor rmsese nesc$imbat ca n a&un. Fu ne oit s"#i in bine n simiri, dup care ntreb8 9 6u murit cu toii; 9 6u scpat doar ci a. 9 De ce am !ost cruai noi doi; 9 Bangul pe care"l ai ne"a sal at. 9 =i 1obeida, de ce a !ost luat; 9 )rmeaz s !ie dus n $aremul iceregelui. 9 %ng$ii"l"ar !ocurile g$eenei< 5e rog, ai gri& de mine #i d"mi ap proaspt #i se de ierburi tmduitoare, ca s m pun pe picioare #i s m rzbun< 9 6i de a#teptat sptmni bune de acum ncolo. 9 6lla$ este mare #i atotputernic. =i apoi, am un trup solid. Nu i"a !ost !ric singur n pustietatea asta; 9 ' nspimntau morii, iar noaptea trecut $ienele #i #acalii au dat trcoale oazei. Oare se or ntoarce toi cei care au !ugit; 9 0or eni cnd se or con inge c asasinii au plecat de"a binelea. 2uinele cu inte rostite l obosir pe su!erind. %nc$ise oc$ii #i aipi din nou. 6Fes$a plec s caute ierburi pentru el #i curmale czute pe &os pentru ea #i pentru !iica lor. 6#a se petrecu ziua- eni seara, apoi urm nc o noapte. 6nimalele pe care ienicerii le abandonaser n urma lor, se descurcaser singure- gsiser ap, curmale #i iarb din bel#ug. Din cauza ar#iei, le#urile rspndeau o du$oare imposibil de respirat. Dar 6Fes$a era pndit #i de alt prime&die8 mirosul de carne moart atrgea $ienele, #acalii #i ulpile de#ertului. 'ai mult ca sigur c n noaptea aceasta, 6Fes$a ar !i a ut de !urc, dac ar !i rmas tot singur. Dar, spre miezul nopii, se auzi un !sit #i apoi apru o umbr omeneasc- 6Fes$a se sperie la nceput, dar apoi i eni inima la loc , era unul din mamelucii !ugii. Cercet mai nti trupurile celor uci#i, apoi eni nspre locul unde se a!lau supra ieuitorii. 1e opri #o ind, dar c$emarea 6Fes$ei l lini#ti. 9 Alla. a-bar8 'ai sunt supra ieuitori; Nu te"a zut ienicerul; 9 Nu e orba despre asta- mi"a lsat iaa cu bun #tiin. 9 =i Nur an"pa#a; 9 + rnit. +u #i copilul meu suntem te!eri. 9 )nde sunt celelalte !emei cu copiii; 9 I"a luat aga cu el. Femeile rea s le nd pentru $aremuri, iar copiii, negustorilor de scla i. 9 6lla$ s"l pedepseasc pe cinele sta< Dac a# !i a ut ne ast, a# !i plecat dup el, !iindc d c mai sunt cai #i cmile. 6m numrat morii #i lipsesc trei dintre ei. 6u !ost luai prizonieri; 9 Nu. 9 %nseamn c au !ugit #i se or ntoarce, de ndat ce or !i siguri c du#manul a plecat. 6m s ncerc s d dac sunt prin apropiere. (e oi dau un semnal pe care ei l cunosc. 2lec s caute o rabab. 1coase cte a msuri, apoi repet operaia de cte a ori. Bezultatul nu se ls a#teptat prea mult- n curnd aprur trei mameluci, care se strecuraser napoi spre oaz, a#teptnd s !ie siguri c nu mai era picior de du#man pe acolo.

98

Karl May Opere vol. 27


%i in!orm despre situaia n care se a!la tabra. Cei trei #i ostoir mai nti !oamea #i setea dup care se apucar de treab. +rau biei tineri, nu a useser !emeie sau copil de aprat #i tocmai aceasta !usese pricina din care izbutiser s !ug. Din aceea#i cauz nici nu se luaser dup ieniceri- dac ar !i a ut n tabr reo rud apropiat, nu i"ar !i cruat pe mi#ei. Fiul de#ertului, rzboinic #i lupttor nnscut, nu se d nlturi s urmreasc o cara an inamic de unul singur #i #tie s a#tepte momentul cel mai potri it pentru a"#i pune planurile n aplicare. =i nici o ulpe nu e mai #ireat, nici o panter mai nsetat de snge #i nici un leu mai cura&os n !aa morii dect el. Cei patru $otrr s rmn locului, s"#i indece rnitul #i s str&uiasc oaza. %n aceea#i noapte #i ngropar morii pe care ienicerii i lsaser prad slbticiunilor de#ertului.

Capitolul VIII - Via pentru via


Cte a luni mai trziu, n /ulaI, suburbia ora#ului Cairo, #i !cea intrarea o cara an mic, !ormat doar dintr"o !emeie cu copilul ei #i din cinci brbai. )nul din ei a ea c$ipul !oarte palid, ns pri irea i era aprig precum !ocul slbatic. %#i ls ne asta #i copilul n gri&a nsoitorilor si #i o lu spre strada el :antareb, oprindu"se n !aa unui palat pzit de o santinel oac$e#. 9 6 cui este casa aceasta; ntreb el stra&a. 9 6 I$edi ului, 6lla$ s"l aib n paz< %nuntru locuie#te cadiul #e!, pe care l trimite n !iecare an sultanul, 6lla$ s"i lumineze c$ipul, ca s mpart dreptatea ntre el #i icerege. 9 Cum l c$eam pe cadiul cel nou, cci #tiu c a !ost sc$imbat; 9 6re un nume lung ct apele Nilului, dar noi i spunem doar 6bu 'ossalem. 9 +ste acas; 9 +ste n odaia cu di anul, cci acum este ora cnd st de orb cu orice credincios care ine s"i cear dreptate< 0rei s intri la el; 9 Da. 9 'ergi, dar, #i !ie ca 6lla$ s"i binecu nteze orbele< :atombo intr- urc scara cu trepte n elite n co oare scumpe de 1mirna. 1us era un eunuc n e#mntat n straie bogate. 2umnalul care"i aprea la bru era acoperit cu aur, iar pistoalele erau ncrustate cu argint. 9 Ce dore#ti; l ntreb pe noul sosit. 9 0reau s orbesc cu cadiul. 9 Cine e#ti; 9 %i oi spune c$iar eu personal. 9 5rebuie s"mi spui mie. Fr permisiunea mea, nu poi intra la el. 9 )nde este di anul lui;

99

Secretul ig ncii
9 6colo. 6rt cu mna stng spre o u#, iar pe cea dreapt o inea ntins, semn c permisiunea de a intra putea !i cumprat numai cu un bac#i#. 9 0rei bac#i#; l ntreb :atombo. 9 Nu #tii c o mn ntins nseamn o u#a desc$is; 9 Iar tu nu #tii c 2ro!etul spune Hmna lacom a ser itorului pgube#te stpnulH; 0ai de ce"l care"#i inde dreptatea pe aur #i argint< Nu prime#ti nimic de la mine. 9 Nici tu nu intri la cadiu. 9 /a am s"i do edesc c am s intru. %i trase nemernicului o lo itur care"l ls lat la podea. Dar, ct ai clipi, acesta se ridic #i ddu s" l n&ung$ie pe :atombo cu pumnalul. :atombo, ns, l prinse stra#nic de mna n care inea cuitul #i"l strnse pn"l !cu s dea drumul armei. 1e desc$ise atunci #i u#a di anului, iar n prag apru nsu#i cadiul. :atombo se ntoarse iute cu spatele, pentru a nu !i recunoscut. 9 Cine, cum ai ndrznit, strig cadiul, #i"#i scoase iataganul. Cel strigat se ntoarse. 9 %ntrebarea ta e &ust. Cinele acesta a ndrznit s"mi cear bac#i#, cu toate c tu nu erai plecat de acas, #i a scos pumnalul mpotri a mea. 1"l omor sau pre!eri s"l dai c$iar tu pe mna clului; 9 Omule, e#ti posedat de d&inul cel ru, sau ce ai; (as c"i re ii tu cu o btaie zdra n la tlpi< Cine e#ti; 9 2ri e#te< :atombo #i ddu pe spate gluga. Cadiul se ddu ndrt speriat pn peste poate. 9 (as.alla.8 :apudan"pa#a< 9 Da, eu sunt. 6i timp pentru mine c$iar #i !r bac#i#; 9 !alam alei-8 Intr, stpne< 9 Cum rmne cu omul sta care cuteaz s nd dreptatea #i bunul tu renume pe bani; 9 Nu a scpa de pedeaps. Eai, intr cu mine< +unucul #i puse la loc pumnalul, tremurnd din toate nc$eieturile. Cei doi intrar n di an, unde se a!lau mai muli brbai #i cte a !emei acoperite cu luri. 9 Ie#ii #i a#teptai s c$em eu< le porunci cadiul. 2lecar. :atombo !u ne oit s se a#eze n dreapta cadiului, pe o treapt mai nlat #i acoperit cu un co or splendid de ca#mir. Cadiul btu din palme, #i imediat aprur doi scla i negri cu ciubucuri #i ca!ele aromitoare. Cadiul !u primul care desc$ise discuia. 9 =tii c sultanul a trimis un emisar s te caute aici, n :a$ira; 9 6m auzit ce a. 9 2rimise#i concediu pentru dou luni #i nu te"ai mai ntors. 1ultanul s"a interesat #i pe lng I$edi . 9 =i ce rspuns i"a dat I$edi ul; 9 6 spus c ai !ost doar o singur dat pe la el #i c ai disprut apoi. Corabia cu care ai enit #i care trebuia s te a#tepte a plecat de mult la Istanbul. %mi ngdui s te ntreb pe unde ai zbo it tot acest timp;

100

Karl May Opere vol. 27


:atombo #i lu !esul de pe cap. 9 0ezi rana aceasta; Cadiul se minun. 9 (as.alla.8 6i !ost rnit #i bolna ; Cine a ndrznit s ridice mna asupra !aimosului amiral al sultanului; 9 6m enit la tine s"mi !aci dreptate. %l ei pedepsi pe !pta#; 9 6lla$ e mare #i mna mea e puternic. Cinele nemernic merit s"#i piard capul- spune"mi cum l c$eam< 9 Nu"l ei pedepsi, spuse :atombo ndoit. 9 De ce nu; %i &ur pe barba 2ro!etului c"#i a primi rspata< 1pune"mi cum l c$eam< 0oi pune s !ie arestat, c$iar de s"ar ascunde n cel mai ndeprtat cotlon din 1a$ara. 9 Nu ai de ce s"l caui n 1a$ara, !iindc locuie#te c$iar aici, n :a$ira. +ste iceregele. Cadiul se ngrozi. 9 6lla$ s ne apere su!letele< Cum a !ost posibil ca iceregele s"l atace pe Iapudan"pa#a; 9 Nu el a !cut"o, ci ienicerii si. 9 )nde s"a ntmplat groz ia; 9 %n oaza unde m dusesem s"mi izitez un prieten. 9 6ga a lipsit trei luni !r ca nimeni s #tie unde este. 1 !i !ost acolo; 9 Da. 9 0"a atacat #tiind c e#ti acolo; 9 Da, #tia. C$iar eu i"am trimis orb #i l"am a ertizat. 9 %nseamn c a acionat din ordinul I$edi ului #i c prietenul tu era mare du#man al iceregelui. Cine era; 9 %l cuno#ti pe Omar /at$u; 9 2rincipele mamelucilor, cel bogat #i iteaz; 9 Da. 1oia lui este sora soiei mele. Dar pe 1aid 6bdalla$ l cuno#ti; 9 'area cpetenie a na igatorilor; +l l"a ucis demult pe Eamd el 6reI, mudirul din 6ssuan. :$edi ul urmrea s"l omoare, dar a reu#it s scape cu a&utorul unui tnr reis, care era !aimos pentru ite&ia lui #i cruia i"a dat de soie pe una din !iicele lui. 9 6cest reis sunt eu. 9 5u; se mir cadiul. 9 Da, eu. 'udirul din 6ssuan o rpise pe sora ne estei mele- !ata era logodnica principelui mamelucilor. 6m eliberat"o din minile mudirului, el m"a urmrit, ne"am luptat #i a czut n lupt. +u am !ugit cu 6bdalla$, iar Omar /at$u a !ost ne oit s se ascund n de#ert de !uria iceregelui, care roia s"l omoare. 6cum trei luni am !ost cu 6bdalla$ #i cu soia mea n izit la mameluc. 6m !ost atacai de aga ienicerilor, trimis de I$edi , care a omort toi brbaii #i a luat cu el !emeile #i copiii. 9 6#adar, 1aid 6bdalla$ #i Omar /at$u sunt mori; 9 %ntocmai, scr#ni :atombo. Dar m oi rzbuna. 9 2e cine; 9 2e uciga#ii lor. 5u m ei a&uta. 9 5otul s"a petrecut din ordinul iceregelui. 'ai bine spune dac pot s m ating de el. 9 'i"ai promis pe barba 2ro!etului c"mi ei !ace dreptate. Nu #tii, oare, c un credincios nu are oie sa ncalce reodat acest &urmnt;

101

Secretul ig ncii
9 %l oi respecta ct mi a sta n puteri, cci 6lla$ #tie c un om nu poate !ace mai mult dect i s" a dat. 2o este#te"mi totul de"a !ir a pr< :atombo i po esti cadiului a enturile sale din +gipt cu attea detalii ct consider el c e necesar. Cadiul rmase apoi czut pe gnduri minute n #ir. %ntr"un s!r#it, spuse8 9 De !apt, cine este uciga#ul; 0iceregele nu e, pentru c nu cuno#tea situaia n amnunt. Nici aga nu e ino at, cci nu #i"a !cut dect datoria de soldat. Nu e*ist nici un ino at, a#a c este ca #i cum nu a# !i !cut nici un &urmnt. :atombo nu putu s ia n nume de ru concluzia #ireat la care a&unsese cadiul, !iindc atacul l intise numai pe Omar /at$u, iar aga i spusese c a ea s se retrag pa#nic dac mamelucul i a !i !ost predat. 5oat po estea lua un aspect pur personal, care nu intra sub incidena autoritii publice #i care cerea tot rzbunare personal. 9 +#ti !oarte nelept, o, cadiule, cci te pricepi s ntorci un &urmnt n a#a !el nct 6lla$ s nu" l mai poat auzi. Dar mai bine spune"mi dac m ei apra n cazul n care mi"a# atrage ura I$edi ului; 9 Da, te oi apra. 9 6cesta are dreptul de a lua du a mamelucului n $aremul su, mpotri a oinei ei; 9 Nu are nici un drept, cci doar nu este o scla care s poat !i ndut. 9 Cu asta a luat s!r#it discuia noastr. 6lla$ s te aib n gri&< 1e ridic. Cadiul !cu la !el, dar l mai reinu puin. 9 )nde locuie#ti; 9 1tau nc n cara anserai cu toi ai mei. 9 %n acest caz te rog s ii n casa mea #i s te simi ca la tine acas. 9 Dac asta i"e dorina, m oi supune. 9 =i mai c$ibzuie#te la ce ai de gnd s !aci, cci I$edi ul nu este un supus direct sau reun !uncionar al sultanului, ale crui puteri adesea nu sunt c$iar a#a de ntinse cum par la prima edere. Iat ce !ace ca sarcina mea s !ie att de di!icil. 6du"i pe ai ti aici #i te oi a&uta ct mi a sta n putere. :atombo se napoie n cara anserai #i9i aduse pe 6Fes$a, copilul #i ser itorii n casa cadiului, dup care plec singur spre palatul iceregelui. +ra o situaie puin obi#nuit pentru rangul su. De obicei, n rile calde, un om de rang !oarte nalt nu umbl dect nsoit de un alai numeros de ser itori. 2entru !iecare ndeletnicire n parte e*ist cte un om nsrcinat special, care are la rndul su o mulime de subordonai, ceea ce !ace ca plimbrile n public ale stpnului s !ie ade rate parzi. Cu ntul plimbare nu este tocmai corect, !iindc nici un stpn nu a merge reodat la pas pe strzi publice, ci a ie#i ori clare, ori n litier. Faptul c, n ciuda rangului su, :atombo se dusese pe &os la castelul I$edi ului a ea moti e di!erite8 pe de o parte, concepiile sale occidentale- pe de alt parte, nici nu a ea la dispoziie ser itori. Dar mai era ce a. 'ergea nensoit de reun alai strlucitor #i aceasta a ea s !ie, o lo itur dat consideraiei pe care ar !i trebuit s"o arate iceregelui. :$edi ul tocmai se mbiase. 1e tolnise pe di anul su mbrcat n mtase alb #i !uma. 5unica lui ro#ie sclipea de briliante. (a turban i strlucea o bro#, care prea s aloreze mai multe sute de mii. 1abia de Damasc, a#ezata pe &os, lng el, a ea mnerul ncrustat cu diamante #i cu pietre preioase din cele mai rare.

102

Karl May Opere vol. 27


1tpnitorul +giptului era n toane proaste. %n !aa lui sttea aga ienicerilor, comandantul superior al poliiei iceregelui, care i ddea raportul zilnic- trebuie c se ntmplaser multe care i strniser mnia iceregelui. Deodat se apropie un scla , !cnd numai plecciuni. 9 Ce rei, cine; l ntreb iceregele. 9 1tpne, un om care spune c se nume#te Nur an"pa#a rea s orbeasc cu tine, o, soare al nelepciunii< 0iceregele tresri. 6runc agi o pri ire ntunecat. 9 0ezi c nu l"a ng$iit pustiul; Dac ar !i murit mpreun cu ceilali nu ne"ar mai !i deran&at acum. 6ga ls pri irile n pmnt. 9 1tpne, nu puteam s #tiu care i"e oia< 9 O slug bun trebuie s #tie mereu care e oia stpnului su. 1pune"i s intre< :atombo intr. %nclin doar puin din cap #i"#i duse mna dreapt la inim, ca semn de respect. :$edi ul l ntmpin cu o mi#care lene# din mn. 9 !alam alei-8 6miralul sultanului este bine enit n casa mea. Ce pricin i"a purtat pa#ii nspre mine; 9 Nu am enit n calitate de nalt trimis al prea"puternicului meu stpn, ci cu o a!acere personal. %i arunc agi o pri ire aprig, apoi se uit ntrebtor la icerege. 6cesta pricepu ntrebarea nerostit #i l lmuri8 9 Omul este mna mea dreapt. 2oi s orbe#ti ca #i cum ai !i singur cu mine. 9 %ngduie"mi, atunci, s m a#ez< %mpinse cu piciorul o pern lng I$edi #i se a#ez. 0iceregele negli&ase s"i o!ere un loc, a#a c !u ne oit s ng$it corecia pe care i"o !cuse Iapudan"pa#a. 9 6#az"te #i d"i drumul< spuse el cu oce calm, dar cutele !runii artau c nu"i czuse prea bine purtarea mndr a celuilalt. 9 1pui c acest om este mna ta dreapt, ncepu :atombo. De ce a ridicat"o mpotri a mea; 96supra ta; se mir I$edi ul. 0orbe#te mai deslu#it< :atombo #i scoase !esul. 9 2ri e#te rana pe care mi"a pricinuit"o mna ta dreapta< 9 6ga al meu i"a pricinuit o ran; 9 %ntocmai, #i tu o #tii de mult< 9 /a nu am a!lat, dect acum. 1e ntoarse ctre ag8 9 1abia ta a !cut rana asta; 9 Nu, i rspunse cel ntrebat. 0iceregele se ntoarse cu un aer satis!cut spre pa#. 9 6i auzit, da; 1 #tii c aga nu m minte niciodat, !iindc #tie c alt!el se poate trezi cu capul acolo unde i stau picioarele. 9 Nu minte #i cu toate astea, nici nu spune ade rul, cci din ordinul lui am zut eu moartea cu oc$ii.

103

Secretul ig ncii
9 2o este#te"mi< Cele ce mi"ai spus sun e*traordinar de misterios, dar poate c"mi ei dezlega misterul. 9 Cuno#ti prea bine care e misterul, i rspunse :atombo cu snge rece. Nu am s te !ac s"i pierzi preiosul tu timp cu ce a inutil. 6ga sta al tu mi"a omort prietenii n de#ert. Becunoa#te c totul s"a ntmplat din ordinul tu< 9 Cum se numeau prietenii ti; 9 1aid 6bdalla$ #i Omar /at$u. 9 Ce aud nu prea este n !a oarea ta. N"ai putut s"i gse#ti #i tu prieteni mai buni; 9 +rau prieteni cum niciodat nu oi mai a ea. 9 +rau uciga#i< ("au omort pe Eamd el 6reI, mudirul din 6ssuan, a#a c trebuia s moar #i ei. Nu cuno#ti ce spune Coranul8 Hsnge pentru snge, oc$i pentru oc$iH; 9 Nu l"au omort mi#ele#te, ci l"au biruit n lupt dreapt. 'udirul i rpise lui 1aid 6bdalla$ !iica #i a ridicat #i arma mpotri a lui, cu toate c acesta oia s"l crue. Iar mamelucii ce i"au !cut, de ai pus s !ie omori, dimpreun cu Omar /at$u #i cu 1aid 6bdalla$; :$edi ul turb. 9 Cine, cum ndrzne#ti s orbe#ti cu mine; 9 Cine;< 6i tupeul s"l !aci cine pe Nur an"pa#a, amiralul marelui sultan; 9 Nu e orba de tupeu- un simplu semn de"al meu poate s nsemne pieirea ta. 9 Nu"mi e#ti nici comandant #i nici stpn. ' doare"n cot de semnul tu, ca #i de ameninarea ta. 'urdirul a !ost mpu#cat de 1aid 6bdalla$ n legitim aprare, pe cnd Omar /at$u a !ost ucis $oe#te< 9 Do ede#te< 9 Cu ntul meu e de a&uns< i inu seme piept :atombo. 9 De unde #tiu eu c nu mini; 9 2entru c am !ost de !a la !iecare btlie. +u sunt soul !iicei lui 1aid 6bdalla$ #i m numesc de !apt :atombo. 9 :atombo< strig I$edi ul, ridicndu"se pe &umtate. Deci tu e#ti uciga#ul care a e adat de la noi odinioar; 9 5e n#eli. Nu sunt nicidecum uciga#. 6m !ost atacat de mudir #i nu am !cut dect s m apr< 9 ("ai n#elat #i l"ai omort pe cel care a stat n acest loc naintea mea. +#ti un nelegiuit, iar eu te oi &udeca. 9 5e n#eli din nou. +u sunt Nur an, Iapudan"pa#a sultanului, #i cel care se atinge de mine are de"a !ace cu sultanul. 9 +#ti Nur an"pa#a, dar mai nainte ai !ost #i supusul meu, cci te"ai nscut n +gipt #i ai !ost reis pe !lu iul s!nt. 9 6m !ost reis, dar de nscut m"am nscut ntr"o ar strin #i !oarte ndeprtat. Nu sunt supusul tu #i m a!lu n !aa ta pentru cei uci#i. )nde este 1obeida, soia lui Omar /at$u; 9 Nu #tii c un credincios nu orbe#te niciodat despre reo !emeie; 9 5u nu e#ti nici un necredincios, cci i"ai orbit despre ea agi tale. 'orii nu mai poi s"i n ii, dar pe 1obeida, sora soiei mele, ai s mi"o dai< 1e ridicase #i sttea acum cu o inut poruncitoare dinaintea celui pentru care toi supu#ii egipteni erau precum scla ii. 0iceregele se ridicase #i el, ducnd mna la sabie.

104

Karl May Opere vol. 27


9 Nu o ei mai re edea niciodat pe 1obeida< 9 O re endic pe 1obeida mpreun cu toate bogiile pe care aga le"a &e!uit de la principele mamelucilor. 9 Be endici< Ea, un singur semn de"al meu te"ar trans!orma n rn< n !aa mea nu stai ca o!ier al sultanului, ci ca uciga# al mudirului. =i dac termin cu tine acum cine o s #tie pe unde i"au rmas oasele; De ce ii la mine ca un der i# nenorocit #i nu cu nsoitori pe msura unui Iapudan" pa#a; 2ot s"i iau capul !r s a!le nimeni nimic niciodat. 9 Are#e#ti. Cadiul #tie c am enit la tine. ' a#teapt s re in #i"l a anuna de ndat pe sultan dac nu m"a# mai ntoarce. 9 6#a crezi; %i nc$ipui c stpnul +giptului tremur n !aa unui cadiu; Cine e#ti tu; )n $agiu sau un cer#etor care a enit de unul singur la mine. 6g, pe el< :atombo duse mna la sabie. 9 C$iar crezi c eu, Iapudan"pa#a, m tem de stpnitorul +giptului; Betrage"i ordinul, alt!el m obligi s m rzbun personal pentru uciderea alor mei< 9 Cutezi s"l amenini pe conductorul +giptului c$iar n palatul su; 2e el, ag< 6ga ntinse braul, dar c$iar n acela#i moment sclipi sabia lui :atombo, iar capul ienicerului zbur ct colo. 5rupul !r cap se mai zbtu cte a clipe, umplnd podeaua cu un #u oi de snge. 9 Iat cum #tie Iapudan"pa#a s mnuiasc sabia, cnd este constrns s ncalce pacea unei case. =terse sabia nsngerat de perna pe care sttuse #i o r la loc n teac. De spaim #i uimire, iceregele nu !usese n stare s !ac o mi#care. %ntr"un s!r#it, #i eni n !ire. 9 )ciga#ule< tun el #i se npusti asupra lui :atombo, cu sabia scoas din teac. :atombo par lo itura cu atta !or, nct sabia iceregelui zbur ct colo. 6tunci, I$edi ul duse mna la #alul care i ser ea drept bru #i scoase un pistol. 5rase, dar :atombo se !eri cu o mi#care iute ca !ulgerul- glontele trecu #uiernd c$iar pe deasupra capului su. Detuntura armei alarm ser itorii a!lai prin apropiere, !cndu"i s se buluceasc speriai n odaie. 9 6restai uciga#ul #i legai"l< porunci I$edi ul, spumegnd de !urie. :atombo scoase iar#i sabia. 9 1tai< strig el se er. +u sunt Nur an, Iapudan"pa#a sultanului. 6m !ost n legitim aprare< Cel care se atinge de mine este un om mort< Felul amenintor n care rostise cu intele #i inuta lui care impunea respect i dezarm pentru cte a clipe pe ser itori, de alt!el mare parte dintre ei !iind eunuci deloc rzboinici. :atombo pro!it de cele cte a momente de zpceal #i plec. :$edi ul turba de n er#unare, dar, cnd ser itorii #i re enir, n s!r#it, #i ddur s ndeplineasc ordinul stpnului lor, !u prea trziu. :atombo dispruse de&a n !or!ota mulimii de trectori din !aa palatului. 0iceregele mai trase o mpu#ctur intind n ser itorii si- pe unul c$iar l dobor. Ddu apoi ordin s !ie adus de urgen la el cadiul. %n tot acest rstimp, cadiul l a#teptase pe :atombo s se ntoarc. 9 Cum a mers; l ntreb de ndat ce"l zu aprnd. 2ri irea i"e tulbure de mnie. 6ri de parc s"ar !i ntmplat o mare nenorocire. 9 1abia asta poart nc sngele cald al asasinului, i rspunse scurt cel ntrebat. 9 Ce ai !cut; 2e cine ai omort; 9 2e aga ienicerilor.

105

Secretul ig ncii
9 Alla. a-bar, 6lla$ e mare, dar ndrzneala ta e #i mai mare. )nde l"ai omort; 9 %n palat, c$iar sub oc$ii iceregelui. Cadiul pli. 9 +#ti un om pierdut. 9 +u; :apudan"pa#a; 9 Da. Nici eu #i nici sultanul nu mai a em cum s te sal m. 6i nclcat pacea casei iceregale #i l"ai ucis pe mai marele administraiei poliiene#ti din imperiu. 0ei cdea prad rzbunrii #i &urisdiciei iceregelui. 9 Nu sunt supus acestei &urisdicii. 9 /a e#ti< 9 Nu m supun. 9 0ei !i silit. 9 ' ei apra. Nici un I$a as de"al iceregelui nu are oie s intre n casa ta. 9 (as.alla., a#a este< 0ei sta la mine, dar imediat ce ei dep#i pragul casei mele, ei !i arestat. 9 0oi !i pre ztor. C$iar acum oi scrie o n#tiinare demn de toat ncrederea ctre sultan. +l urmeaz a $otr ce este de !cut. 9 %i oi scrie #i eu, dar tot nu pot s"i ascund temerile mele. 1ultanul trebuie s in seama #i de prerea I$edi ului. 9 1 asculte de el #i nu de amiralul su; 9 Da, ns pre ederea este mult mai necesar. Iat c #i !cu apariia #i trimisul iceregelui, care enise dup cadiu. 6cesta se supuse imediat #i purcese nspre palatul iceregal, nsoit de o suit !oarte numeroas. 5recu mult timp pn ce se ntoarse. Figura lui nu lsa loc de prea multe sperane. 9 1e a ntmpla a#a cum am spus eu. :$edi ul a cerut s te predau imediat. 9 ("ai re!uzat; 9 Da. 9 =i el ce a spus; 9 6 !ost ne oit s admit c dreptul ci il i d oie s te re!ugiezi n casa mea. Dar a ine casa sub strict supra eg$ere. :$a asii nsrcinai cu ncercuirea casei sunt de&a pe drum. 9 Nu m ngri&oreaz deloc, pentru c nu am s ies din cas pn ce nu a eni $otrrea sultanului. 9 :$edi ul o a primi naintea ta. 9 Cum adic; 9 6 trimis de&a un sol la Istanbul, care s te reclame n numele iceregelui #i s cear predarea ta. 9 2e cine a trimis; 9 )n brbat al crui rang a atrna greu n !aa sultanului@ 9 Cum a izirul su; 9 6i g$icit. 2oi s"i nc$ipui c raportul enit din gura acestui nalt !uncionar, care pe deasupra este #i un diplomat abil, a a ea mai mult succes dect scrisoarea ta. 9 6i dreptate. 1ultanul este cam slab de nger. 6i auzit de contele on Eo$enegg, pe care l"am luat eu prizonier odinioar pe aporul H+agleH; 9 Orice turc cunoa#te aceast !apt de ite&ie, n urma creia tu ai de enit cel mai bun cpitan de

106

Karl May Opere vol. 27


na e de rzboi al sultanului< 9 Contele #i atrsese ura sultanului, iar eu credeam c"l a nimici. Dar nemernicul a #tiut s dea o asemenea ntorstur situaiei prin iclenia lui, nct sultanul i"a dat drumul. 'i"e team c momentul acesta de slbiciune mi pune acum iaa n pericol. 9 %i mprt#esc temerile, dar oi !i alturi de tine att ct oi putea. /ineneles c #i I$edi ul #i nc$ipuie c spre Istanbul a pleca #i un sol trimis de tine. +ste de a#teptat ca trimisul tu s aib de !urc. 9 1e prea poate. Nu e*ist nici un mi&loc de a"i mpiedica; 9 6m un ser itor de ncredere pe care ne putem bizui. 1igur c nu trebuie s predea el personal mesa&ul tu. Cui ar trebui s nmneze scrisoarea; 9 'arelui izir, care mi este prieten. 9 6puc"te iute #i scrie< De celelalte m ngri&esc eu. 6lla$ s ne binecu nteze pa#ii< 9 6i orbit cu iceregele despre 1obeida; 9 Da. 9 =i ce rspuns i"a dat; 9 6 spus c ne a anuna disear ce $otrre a luat. 9 O a pstra n $aremul su, iar eu nu am cum s o eliberez. 9 2rea c are de gnd s o elibereze c$iar n seara ta. 6#teapt pn disear, cnd ei primi rspunsul. +ra aproape miezul nopii. (ocuitorii din Cairo dormeau. Doar ici #i colo se mai edea cte o siluet n e#mntat n alb ie#it pe prispa casei pentru a sorbi rcoarea bine!ctoare a nopii. Deodat, pe uliele cu!undate n tcere apru o litier purtat de patru oameni. %n !runte mergea un o!ier de ieniceri. %n !aa palatului unde locuia cadiul, porunci oprirea #i btu. 1e desc$ise o !erestruic mic, ndrtul creia apru c$ipul unui brbat. 9 /inecu ntat !ie"i noaptea< salut ienicerul. +#ti stra&a acestei case; 9 Da. Care i"e dorina, domnule; 9 1tpnul tu, cadiul, s"a culcat; 9 +ste n !oi#or- lucreaz. 9 Cadiul gzduie#te cum a un sidi cu numele Nur an"pa#a; 9 Da. 9 +l s"a culcat; 9 Nu #tiu, trebuie s d. 9 5reze#te"l #i desc$ide< 9 (a ora asta trzie; Nu pot. 1tpnul se a mnia ru pe mine. 9 Nu reau s intru, ci doar s predau litiera asta. 9 Cine e nuntru; 9 O persoan pe care o a#teapt pa#a. 9 Cine a trimis"o; 9 0iceregele. 9 6tunci, desc$id imediat. Dar nu intr dect cei care poart litiera, care se or retrage apoi de ndat< 9 Nu oi trece pragul casei, dar nici tu nu ai oie s desc$izi litiera dect n prezena lui Nur an"

107

Secretul ig ncii
pa#a. 1pune"i doar c iceregele i trimite ce i"a cerut< )#a se desc$ise- cei patru duser litiera n curte, apoi se ndeprtar n tcere, condu#i tot de ienicer. Negrul nu ndrznea s se apropie de litier. 1e duse la c$io#cul unde se a!la cadiul, singur printre crile sale, scriind cu zel ce a. 6uzind c intrase cine a la el, se ntoarse iritat. 9 Ce dore#ti; Nu #tii c am cerut s nu !iu deran&at; Negrul se aruncase la podea- nu ndrzni dect s ridice puin capul. 9 =tiu, stpne, dar sunt ne oit s te tulbur, !iindc iceregele a trimis o litier. 9 O litier; 2entru cine; 9 2entru Nur an"pa#a. Nu este goal< 9 Dar cine e nuntru; 9 Nu #tiu. 6 adus"o un o!ier ienicer #i mi"a poruncit s nu m uit nuntru. 'i"a spus s anun c iceregele a trimis ce i"a cerut Nur an"pa#a. Cadiul se ridic uimit. 9 Du"te acum napoi la postul tu< Negrul o lu nspre u# mergnd cu spatele #i !cnd plecciune dup plecciune. Cadiul se duse nentrziat n camera unde se a!la :atombo, care tocmai sttea alturi de 6Fes$a, orbind despre cele petrecute n ziua ce tocmai se nc$eia. :atombo auzi pa#i apropiindu"se #i ie#i !uga s ad cine era. 9 6, tu erai; ntreb el surprins, cnd l recunoscu pe cadiu. 9 +u. 0d c su!letul tu nu"#i poate gsi odi$n. 0ino cu mine n curte< 9 Ce s !ac acolo; 9 1 ezi o litier trimis de icerege. O presimire cumplit i strnse inima lui :atombo. Cei doi se duser n curte. Desc$iser litiera. (a lumina lunii zur c$ipul ne!iresc de palid al unei !emei, ai crei oc$i larg desc$i#i i !i*au reci #i ine*presi i. 9 1obeida< strig :atombo, ncremenind de spaim. 9 1obeida, !iica lui 1aid 6bdalla$ #i soia lui Omar /at$u; #opti cadiul speriat. 9 Da. 0iceregele a pus s !ie ucis< Cadiul #i re eni din sperietur. 9 Nu poi s !ii con ins c a#a a !cut. + !oarte posibil s se !i aruncat singur n g$earele morii. + !oarte posibil s !ie nc n ia. Eai s edem n ce stare este. 2orunce#te s !ie c$emat #i soia ta< 9 Nu. 6Fes$a ar muri de suprare. (as"m s o duc ntr"o camer lini#tit< 9 0ino< :atombo lu n brae le#ul n!#urat n e#minte. Cadiul porunci negrului s tac #i s duc de acolo litiera. 1e duser apoi amndoi ntr"o odaie, pe care cadiul o lumin cu mna lui #i unde puteau sta !r s !ie tulburai de nimeni. :atombo puse cada rul pe co or. 9 Nu mai trie#te, minile i sunt reci #i epene. Cadiul puse #i el mna. 9 + moart. Dar este ne!iresc de eapn. Nu cred c s"a s r#it de moarte bun. :atombo aduse opaiul mai aproape #i cercet cu atenie le#ul. Deodat, i eni n minte o bnuial. 9 )it"te la nas. Nrile i sunt larg desc$ise #i !oarte ineii.

108

Karl May Opere vol. 27


9 =i ce rei s spui cu asta; ntreb cadiul. %n loc de rspuns, :atombo lumin un inel de o !rumusee deosebit pe care l purta 1obeida8 9 6cesta este inelul mamelucului. %l purta ntotdeauna, !r s"l dea reodat cui a. Odat mi"a po estit c inelul coninea o pulbere !in, pe care i"o preparase un raci nelept. Dac l prizezi, poi s mori, mai repede sau mai ncet, depinde ct pulbere din aceasta otr itoare ai tras pe nri. +ste o otra !r leac sau scpare. 9 =i unde e pulberea; :atombo scoase inelul de pe degetul 1obeidei. 9 0ezi c nu are nici o piatr, ci doar sigiliul mamelucului, sub care se a!l o capsul care ascunde pulberea otr itoare. 9 Desc$ide"o< 9 + periculos. 6coper"i nrile #i gura< 1e legar amndoi cu o panglic la gur #i la nas, apoi :atombo desc$ise capsula. %nuntru era o pulbere !in albstruie, peste care mai era o bucic de $rtie, pe care se edea deslu#it cu ntul HprH. 9 Ce s nsemne asta; se mir cadiul. 9 1unt sigur c 1obeida a luat inelul de la Omar /at$u, dup ce acesta a murit. =tia c eu cunosc secretul inelului #i c oi g$ici imediat !elul n care a murit, dac"l oi edea pe degetul ei. 6 bnuit c"l oi desc$ide #i de aceea a pus bileelul nuntru. 2robabil c nainte de a muri a ascuns n pr ce a care ne a da reo e*plicaie. Eai s cutm< Despletir cozile bogate ale rposatei #i se do edi c bnuielile lui :atombo !useser ntemeiate. %n plete se ascundea un bileel mpturit. :atombo l des!cu #i citi8 "2ui ?atombo, n a east sear trebuie s devin femeia u igaului , fiind s-a .otrt s m predea elui are m-a erut napoi, adi ie. Cu instea rpit nu voi mai putea tri, aa m-am .otrt s m omor, i va trimite leul meu, iar tu vei gsi a este uvinte 8 !rut-o pe A6es.a8 #mnei u bine i rzbunai moartea mea i a elor dragi mie8 !EBCIDA." :atombo ncle#t pumnii, scr#nind de mnie. 9 ' duc s"l omor. 9 Nu orbi la mnie. )ii c nu poi s prse#ti casa mea #i c nu poi s omori un I$edi la !el de u#or precum un !ella$ sau un arab din de#ert; 9 =i de ce nu; 6re cum a mai multe iei; 1au, inima lui nu poate !i strpuns de oelul glontelui; 9 +ste la !el de muritor ca oricare altul, dar rzbunarea asta te poate costa #i pe tine iaa< Ande#te"te la soia #i la !iica ta< :atombo ls n &os braele ridicate amenintor. 9 6i dreptate. Dar el tot trebuie s moar, #i nu de glonte sau de sabie. 0a a ea parte de aceea#i moarte ca cea pe care i"a pricinuit"o !iicei lui 1aid 6bdalla$. %#i puse inelul otr itor pe deget. Cadiul l lu de mn pre enitor.

109

Secretul ig ncii
9 2ro!etul spune8 HAnde#te de trei ori cu trei ore nainte la cu ntul care"i iese din gur<H Nu !ace nimic pn ce su!letul nu"#i a !i gsit din nou calmul #i pri irea limpezimea< 0iaa unui su eran este sacr #i intangibil. 9 Nu mai sacr #i nici mai intangibil dect ieile altora< Nu"i mai !ace gri&i pentru mine< Nur an"pa#a nu a !ace nimic nainte de a !i c$ibzuit ndea&uns de mult. 5rebuie s a#tept $otrrea sultanului. 9 2n atunci ei !i ne oit s n ei ce"i rbdarea, i spui soiei tale c sora ei a murit; 9 Da. 9 N"ar !i mai bine s mai amni puin momentul; 9 Nu. Bposata are dreptul s !ie &elit de cei dragi #i #tiu c 6Fes$a pre!era s"#i ad sora mai degrab moart, dect n braele celui care i"a omort tatl. Eai acum, reau s merg la ea< 1"i !ie binecu ntat noaptea< 2lec de acolo cu inima mpo rat de greutatea e#tii care a ea s pricinuiasc mare durere soiei lui iubite. 5recu mult timp n care singurtatea lui :atombo nu mai !u tulburat de nici un e eniment. De" abia dup cte a sptmni sosi n s!r#it estea mult a#teptat de :atombo, dar #i de icerege. :atombo se a!la n !oi#or, cnd intr un ser itor #i"l anun8 9 +!!endi, a!ar e un om care rea s"i orbeasc. 9 Cine e; 9 )n Iapudan din Istanbul. 9 Cum l c$eam; 9 Fessar 6$med. :atombo se ncrunt. Fessar 6$med !usese un subaltern de"al su rebel #i cu care cam a usese de !urc. Nu era deloc semn bun c sultanul l alesese tocmai pe acesta s"i transmit decizia n ceea ce"l pri ea. 9 1pune"i s intre< 1er itorul ndeplini ordinul. %n !oi#or #i !cu apariia un turc, al crui c$ip necat ntr"o barb slbatic nu inspira deloc ncredere. %n locul plecciunii care s"ar !i cu enit unui Iapudan"pa#, turcul se mulumi doar s duc mna dreapt la inim. Fcu ci a pa#i, apoi se opri cu un aer pro ocator. 9 Fessar 6$med, cine te"a trimis; l ntreb :atombo. 9 6mndoi, #i sultanul, 6lla$ s"l binecu inteze, #i Iapudan"pa#a, un erou cum altul nu mai e*ist. 9 Dar Iapudan"pa#a sunt eu. 9 +rai- acum este Bumid"pa#a, care !usese e*ilat n 1mirna din pricina ta. 9 6$, 6lla$ este mare, dar tu mpreun cu sultanul suntei #i mai mari. Ce e#ti mi aduci; :apudanul scoase la i eal o cutiu mbrcat n maroc$in #i cu colurile btute n aur. 9 1tpnitorul credincio#ilor i trimite prin mine aceast podoab primit odinioar de la tine. 5e roag s o pui c$iar n prezena mea, ca eu s"i pot ade eri c nu ai re!uzat"o. :atombo desc$ise cutiua. %nuntru era un obiect prime&dios, de care numai un sultan poate dispune8 un #nur de mtase aurie, cu care cel care l prime#te este obligat s se spnzure. :atombo se uit ndelung la #nur, apoi spuse cu snge rece8

110

Karl May Opere vol. 27


9 6rat"mi nscrisul de la sultan< 9 Nu m crezi pe cu nt; 9 Cum ine asta, s m omor doar plecnd de la cu ntul unui om care nu se bucur deloc de ncrederea mea;< 6rat"mi nscrisul< :apudanul rn&i tru!a#. 1coase un pergament #i i"l art lui :atombo. 9 Cite#te #i singur care e oina sultanului< 9 'da, este c$iar mna lui. 1tpnul tuturor musulmanilor mi do ede#te o recuno#tin minunat #i ade rat nobil< 6lla$ s"l binecu inteze< Ce este mi aduci de la noul Iapudan"pa#; 9 1unt nsrcinat s"i transmit c #i"a dat mult osteneal s"i gseasc acest dar preios. 9 1unt con ins. Ce ai de gnd s !aci dac nu accept #nurul; 9 1ultanul a a ut mrinimia s i"l trimit pentru ca tu s poi s!r#i ntr"un mod onorabil #i nu ca un nelegiuit oarecare. Dac nu te supui, sunt ne oit s te tratez ca pe un asemenea indi id. 9 =i n ce ar consta tratamentul acesta, m rog !rumos; 9 %i tai capul #i i"l duc sultanului. 9 Nu a !i ne oie, cci oi ndeplini porunca sultanului ntocmai. 1puneai c stpnul tuturor credincio#ilor mi"a poruncit s pun podoaba n prezena ta, pentru a !i sigur c i"am dat ascultare; 9 6#a este. 9 Ia uite cum m supun< (u #nurul, #i"l leg n &urul gtului, ca pe o benti. 9 1tai< Nu a#a trebuie. 6colo este grila&ul !erestrei- te duci, te spnzuri, iar eu a#tept pn ce sunt ncredinat c e#ti mort de"a binelea. 9 Du; '"am supus ntocmai ordinului- mai mult nu mai am de ce s m supun. %ntoarce"te la Istanbul #i n#tiineaz"i stpnul c mi"am pus #nurul< 0iaa mea e n minile lui 6lla$ #i nu ntr"ale sultanului #i, dac nu reau s ncalc aceast lege, n locul unei sinucideri sau al unui asasinat, mai degrab s"ar cu eni o cercetare cinstit< 9 5e mpotri e#ti; 9 ' mpotri esc. 9 6tunci, i tai capul. 1coase iataganul #i se apropie amenintor. 9 5u;< strig :atombo dispreuitor. 9 Da, eu< Nu"i !olose#te la nimic s te mpotri e#ti, !iindc eu sunt la !el de puternic #i de iscusit ca #i tine #i, n plus, nu ai arme< 9 0ierme< 2leac imediat din aceast cas, alt!el tu ei !i cel care a rmne !r cap. >i"l oi tia #i"l oi trimite sultanului, s"l ncredinez c ai !ost ntr"ade r la mine. 9 1 mori, atunci< 1olul se opinti din toate puterile s lo easc, dar :atombo i"o lu nainte. 1e npusti asupra lui, i smulse sabia #i l n#!ac stra#nic de bra. 5i#ul sbiei !ulger #i, dintr"o singur lo itur, capul turcului zbur ct colo. (e#ul decapitat se prbu#i la podea. :atombo se apuc s cerceteze buzunarele turcului rpus. Ddu peste o scrisoare a sultanului prin care l anuna c n momentul primirii e#tii, Nur an"pa#a a ea s !ie de&a mort. Dup cum se prea, n Cairo nu apucase nc nimeni s a!le de misiunea lui Fessar 6$med. Nur an se $otr pe loc. 6 usese pn atunci timp s se pregteasc bine de e adare.

111

Secretul ig ncii
%nti de toate ncuie ncperea, pentru ca nimeni s nu poat intra #i s descopere groz iile petrecute acolo, dup care le scoase din cas ntr"o litier pe 6Fes$a mpreun cu micua 1uleiIa, nsoite de un ser itor de ncredere. :$a asii postai n &urul casei nu"#i concentraser igilena dect asupra lui :atombo, a#a c litiera trecu neobser at. :atombo se duse n s!r#it la cadiu, care $abar n" a ea de nimic din cele petrecute n casa lui. 9 6m enit s"mi iau rmas bun. Cadiul l pri i uimit. 9 6i primit este de la sultan; 9 Da. 9 =i; :ptombo i po esti desc$is totul. Cadiul lu un aer !oarte gra . 9 =tii c acum trebuie s te predau sultanului; 9 6i s"o !aci; 9 6i urcat !oarte sus #i te"ai prbu#it !oarte &os, dar poate c ei a&unge din nou ce ai !ost. 1ultanul are un urma#, iar acesta mi"a dat indicaii speciale n ce te pri e#te. 0ei !i liber< 9 Da, #tiu c oi a&unge din nou la rangul a ut #i atunci am s m gndesc la tine ca la un !rate. 9 )nde sunt ai ti; 9 I"am trimis de aici. ' oi ntlni cu ei ntr"un loc sigur. 9 Cum ai s treci de I$a asi; 9 ' oi mbrca n der i#. 9 0or intra la bnuieli, !iindc #tiu prea bine c nimeni nu a putut intra aici. %i cunosc c$ipul; 9 Nu prea. 9 6tunci i oi da $aine de nainta#. +u oi ie#i la plimbare, iar tu mi ei desc$ide calea. 9 6tunci, te rog s mergi mai bine cu o litier, ca s pot lua cu mine cte ce a trebuincios. 9 2rea bine. %n cas am s !ac eu curenie #i am s dau ordin s !ie ndeprtate le#urile. 9 Capul l iau cu mine. 9 Cum dore#ti< O &umtate de ceas mai trziu, poarta casei se desc$idea, iar I$a asii postai acolo zur ie#ind o litier purtat de patru oameni #i nsoit de doi nainta#i. 6ce#tia din urm a eau cu ei biciu#ti tipice pentru zona Nilului, pentru a"#i croi drum pe uliele strmte #i att de aglomerate de pe acolo. Cadiul ie#i n curte, urmat de un ser itor care i ducea narg$ileaua. 1e edea clar c n litier nc nu era nimeni. Cadiul se urc, iar cei patru purttori apucar de cozile lecticii. 5ot alaiul ie#i pe poart cu pa#i iui. :$a asii nici nu apucaser s se dea n lturi, a#a c cei doi nainta#i #i !ceau acum datoria. HBemaleIH striga unul, Hs$imaleIH striga cellalt, ridicndu"#i biciurile. 1tr&ile se ddur grbite n lturi, n ciuda rangului lor. (itiera dispru ast!el n !or!ota strzii. :atombo e adase. 6 doua zi la palatul iceregal #i !cu apariia un !ella$ care ceru s intre la I$edi . Cnd !u ntrebat ce n#tiinare adusese, spuse c a ea de nmnat un nscris de mare importan, care trebuia s a&ung numai n minile iceregelui. +ra un simplu !ella$, a#a c nu !u lsat s intre. I se lu nscrisul #i !u gonit de acolo. 1crisoarea merse din mn n mn, pn ce a&unse, n s!r#it, la destinaie. 1tpnitorul +giptului primi scrisoarea stra#nic sigilat #i n elit n $rtie groas. O desc$ise #i ddu cu oc$ii de o coal umplut de la un capt la altul cu un scris att de mrunt nct !u ne oit s o aduc !oarte aproape de

112

Karl May Opere vol. 27


oc$i #i"i lu ce a timp pn reu#i s"o desci!reze. Iat ce sttea scris acolo8 "Ctre tiranul Cgiptului, Ia-i u is pe !aid Abdalla. i pe Emar Bat.u, ai vrut s m u izi i pe mine i te fa i vinovat i de pieirea !obeidei. E .i pentru o .i, dinte pentru dinte8 Drmeaz s ai parte de a eeai soart a i ea are i-a zut vi tim. !obeida avea un inel de la rposatul ei so , are as undea o pulbere fin i foarte otrvitoare. A preferat s o foloseas , de t s devin femeia ta. (i-ai trimis leul ei i aa am gsit inelul. Am impregnat .rtia pe are o ii n mn u a ea otrav i am s ris foarte mi , pentru a s fii nevoit s o du i aproape de o .i i s inspiri pulberea n timp e iteti . De a um, lipele i sunt numrate i ni i un medi de pe lumea asta nu va putea s-i afle lea . @e vei stinge n et i vei muri a un nenoro it. Fndete-te n ultimele tale lipe la faptele svrite i la mine , are-am tiut s-i rzbun pe ei dragi8 %D#)A%-"A*A". 5iranul pli #i rmase cu pri irile pierdute la $rtia !atal din !aa lui. 1obeida era rzbunat. Cu toate ncercrile de a i se sal a iaa, n cte a ceasuri I$edi ul #i ddu du$ul. Cte a zile mai trziu, noul Iapudan"pa# primi o misterioas ldi. 6ducea capul cpitanului Fessar 6$med, mpreun cu cutiua n care se a!la #nurul care"i !usese destinat lui :atombo.

113

Secretul ig ncii

Capitolul IX - Sub pavilionul rou


:atombo a&unsese cu bine la ai si. 6 ea la dispoziie aproape tot ce i era necesar pentru el #i pentru !amilia lui. %i dusese ntr"un loc sigur, apoi o pornise nspre port, unde erau ancorate corbii a!late sub cele mai di erse pa ilioane. %ntre dou corbii apusene masi e #i greoaie adsta o !eluc NC z elt #i cu carena coluroas, ca o baiader mldioas ntre dou c$inezoaice nea&utorate. C$iar atunci, porni o barc dintr"acolo #i aduse la rm doi brbai care preau a !i turci sau arabi. O pornir de"a lungul c$eiului, sla#ul care"i adusese rmnnd n barc. :atombo se mai plimb puin ncolo #i ncoace, dup care se duse la barcagiu. 9 !alam alei-8 = D$alei-8 i rspunse omul ursuz. 0sla#ul purta pantaloni scuri #i largi, din care"i apreau picioarele goale- a ea o tunic ro#ie &erpelit, iar pe cap a ea un !es !r ciucure- n sc$imb, pumnalul #i pistoalele rte la cingtoarea zdrenuit a eau o lucrtur des r#it. 9 Faci parte din ec$ipa&ul acestei corbii; ntreb :atombo. 9 Da. 9 5rebuie s !ie un elier pe cinste< De unde enii; 9 6lla$ #tie. 9 Ct timp stai aici; 9 6lla$ #tie. 9 %ncotro o luai; 9 N"ai auzit c doar 6lla$ #tie; 9 Omule, mi placi< 9 %n sc$imb, tu nu mi placi. 9 De ce nu; 9 2entru, c nu #tii ct e de !rumos s"i pze#ti limba. 9 /a #tiu. 5cerea e de aur, dar orba aduce aur< Duse mna la buzunar #i scoase o moned de aur. I"o ddu marinarului, care o n#!ac #i o strecur iute la cingtoare. 9 '"am n#elat, s #tii. %mi placi !oarte mult, !iindc 6lla$ i"a druit nelepciune #i nelegere. 9 6#adar, de unde enii; 9 De la Ga!!a. 9 %ncotro mergei; 9 1pre 5unis. 9 Ct rmnei aici;
53

Corabie de dimensiuni mici, cu pnze #i cu sle.

114

Karl May Opere vol. 27


9 2n mine. 9 =i eu reau s merg n 5unis. 6m s orbesc cu cpitanul tu. )nde este; 9 (a bord. 9 2oi s m duci la el; 9 0ino< 9 Cine erau cei doi pe care i"ai adus la rm; 9 1ecundul #i comandantul. :atombo ddu u#or din cap, cu aerul c i se con!irmase o bnuial. )n secund #i un comandant n e#minte a#a de bogate< =i apoi, la ce era ne oie de un comandant; /arca a&unse la corabie. 9 D"mi un semn cnd dore#ti s te duc napoi< spuse sla#ul #i !cu cale"ntoars spre mal. +ra de datoria lui s stea #i s"#i a#tepte superiorii acolo. :atombo urc scara corbiei ca unul care nu prea !usese pe mare. 6&uns la bord ntreb de cpitan #i !u condus la cabina lui. %nainte de a intra, arunc nc o pri ire cercettoare pe punte. Cpitanul era un musulman corpolent- sttea tolnit pe un co or #i #i !uma n lini#te narg$ileaua. 2e c$ipul lui se citea limpede c nu"i picase prea bine s !ie deran&at de cine a care nu !cea parte din ec$ipa&ul su. 9 Cine e#ti; ntreb el aspru. 9 )n om care are ne oie de a&utorul tu, l lmuri :atombo. 9 2entru ce; 9 0reau s plec din ara aceasta. 9 0rei sau e#ti ne oit; 9 1unt ne oit. 9 (as.alla., e#ti sincer< Cum te nume#ti; 9 Numai 6lla$ #tie. 9 6lla$ e mare, iar limba i"e pecetluit. Nu #tii c nu am oie s iau la bord pe cine a care nu"mi spune mcar numele; 9 /a #tiu, #i cu toate acestea m ei lua, mpreun cu soia #i cu copilul meu. 9 N"am ne oie de !emei #i de copii la bord. 9 =tiu, dar pot s"i pltesc orict mi ceri. 2ropunerea lui :atombo pru s"l mai ndulceasc pe cpitan- re!lect puin, apoi spuse8 9 6i mai !ost pe mare; 9 De multe ori. 9 =i nu e !ric de nt sau de ploaie; 9 Nu. 9 =i nici de altele;@ 9 6dic; 9 De e*emplu, de piraii care nu sunt puini prin aceste ape. 9 Nu ne temem de el. 9 6$, e#ti cam ludros< =i dac ar eni H5igrulH; 6i auzit de el; :atombo rse. 9 Cum s nu< Ne a lsa n pace.

115

Secretul ig ncii
5onul cu care :atombo rostise aceste cu inte l !cur pe cpitan s ridice pri irea mirat spre el. 9 De ce crezi asta; 9 2entru c e#ti la !el de bine narmat ca #i el. =i el are tot o !eluc la !el de bine construit ca #i a ta. %n oc$ii cpitanului se i i o sclipire de nelegere. 9 %ncotro rei s mergi; 9 1pre 5unis sau 6lger. 2oate i oi spune c$iar n timpul cltoriei. 9 2reul e mare, s #tii< 9 /a poate c nu. 0reau s plec de aici #i sunt n stare s plec c$iar #i cu H5igrulH. 9 Dai cinci sute de reali; 9 Da. 9 1e pare c soarele rii steia te cam arde. 0 oi da locuri la bordul corbiei mele. 'ine diminea la ceasul rugciunii pornim n largul mrii. Cnd ai s te mbarci; 9 %n seara asta, cnd se a lsa ntunericul. 9 6i arme la tine; 9 Da. 1unt mai bune dect ce ai tu pe aici. 9 (as.alla.8 0om a ea ocazia s ne cunoa#tem< 6lla$ !ie cu tine< Cu acestea, :atombo plec. 1eara, cnd se napoie, gsi totul rnduit pentru a !i mbarcat pe corabie. 6Fes$a #i 1uleiIa !ur duse ntr"o ncpere unde nu a eau s !ie deran&ate de oamenii, din ec$ipa&. Dis"de"diminea, !eluca lsase mult n urm rmul #i se ndrepta cu nt bun la pupa spre apus, ca un elier iscusit ce era. Noul enit a usese timp pe timpul cltoriei s obser e cele ce se petreceau la bord. Cpitanul nu se sinc$isise pn n acel moment nici ct negru sub ung$ie de corabie #i nu ie#ise deloc din cabina lui, cu toate c ie#irea din port ar !i cerut prezena lui. :atombo zu c bnuielile sale sunt con!irmate. Cpitanul prea ntr"ade r s !ie proprietarul asului, dar nu era deloc na igator, a#a c trebuia s se lase n oia oamenilor si. De alt!el, secundul se do edi un om !oarte iscusit ntr"ale meseriei iar cel pe care sla#ul l numise comandant ar !i putut !oarte bine s !ie cpitan. Comanda corabia ntr"un !el din care puteai recunoa#te u#or e*periena #i !ora unui ade rat lup de mare. :atombo descoperi cu surprindere c omul nu a ea deloc trsturi orientale, ci, dimpotri , n!i#area i trda originea apusean, la !el ca #i secundul, care era un brbat nc tnr. Cei doi semnau att de mult nct se edea de la o po#t c erau rude !oarte apropiate. Comandantul sttuse la punte pupa. 0eni acum la catargul unde sttea :atombo, cu aerul c a ea de gnd s"i ntind o curs. 9 Cum i place la noi; 9 Foarte mult, mai ales aici sus. 9 Cum adic; 9 Gos, n cal, ma# !i nbu#it. Dac a# !i cpitan, a# lsa oamenii s mai ias la aer. Comandantul i arunc o pri ire surprins. 9 Ce oameni; Ne"ai spionat. 9 Nu, dar sunt na igator la rndul meu, #i nc unul care #tie s deosebeasc un tigru de un iepure. 9 Ce na igator e#ti, m rog; 'atroz;

116

Karl May Opere vol. 27


9 N"are importan. 9 /a poate c are. De unde #i pn unde ai tras tu concluzia c pe corabie s"ar a!la mai muli oameni dect ce ai zut; 9 '"am luat dup construcia #i ec$ipamentul acestui as. 9 =i dac ai a ea dreptate, ce ai !ace; 9 Nimic. Nu sunt dect un oaspete #i #tiu prea bine ce ndatoriri a em unii !a de ceilali. 9 + n regul. De alt!el, suntem su!icient de departe ca s putem arbora pa ilionul. Ddu dou ordine scurte #i ndeplinite imediat. Fu de a&uns s se trag o !unie pentru ca pnza care a ea o semilun uria# pe ea s !ie ntoars- pe partea cealalt apru imaginea unui pirat, care n mna dreapt a ea un satr, iar n stnga un steag ro#u. Dedesubt se putea citi deslu#it un singur cu nt8 H5igrulH. %n aceea#i clip se desc$ise una din trapele de la prora, pe unde n lir reo douzeci de brbai narmai pn n dini #i pe c$ipurile crora se edea c absol iser cu brio #coala ieii de rzboinici. 9 1untei ni#te !lci de pomin< i lud :atombo. C$iar nainte de a eni la bord #tiam c oi merge cu H5igrulH. 9 De unde #i pn unde; 0rei cum a s de ii unul de"ai no#tri; 9 2osibil. 9 'ai mult ca sigur. Nu lsm pe nimeni la bord care s nu de in unul de"ai no#tri. I"ai plcut cpitanului #i de aceea s"a !cut c e de acord, s te ia la bord. 5e s!tuiesc s te supui #i s rmi de bun oie cu noi. 9 Ca ce; 9 Depinde de priceperea ta. Ce post ai a ut pe ultima corabie cu care ai na igat; :atombo zmbi. 9 6m !ost comandant. 9 C$iar a#a; 1erios; 1ub ce putere ai ser it; 9 1ub cea a sultanului. 9 Ce corabie; 9 6li 6$med. 9 %nseamn c ai !ost un ade rat lup de mare. Cum ai a&uns s !ugi de el #i cum de ai ne ast #i copil; 9 1unt cre#tin #i sunt nsurat. Dar pricina pentru care am ie#it din slu&ba sultanului am s i"o istorisesc mai ncolo. Deocamdat reau s te asigur numai c am slu&it n mod onorabil la 6li 6$med. 9 1per. '"a# bucura dac ai rmne cu noi. 6m c$iar #i un post pentru tine. Flcul meu tocmai are o treab departe n lume. )rmeaz s plece de pe H5igruH, iar tu ai putea s"i iei locul de a&utor al secundului. 1unt mulumit de rezultatul eri!icrii la care te"am supus, a#a c ei cpta o poziie mai nalt. 2oi s"i la#i ne asta #i copilul ntr"un loc sigur n port. 9 Care este !iul tu; 9 Cel care st acolo, lng secund. 9 H5igrulH are reun loc unde s poat trage oricnd !r s !ie recunoscut; 9 Nu@ 9 Bmn doar cu condiia s gse#ti un asemenea loc. 9 + cam greu de gsit.

117

Secretul ig ncii
9 =tiu eu unul- o insul prsit unde o !eluc precum a oastr poate a&unge nesting$erit. 9 )nde; 9 Foarte aproape de aici. + nsemnat pe $art, dar pot s"i descriu n amnunt poziia ei. 9 6tunci ino n cabin s ne uitm pe $art< Coborr. Cabina era mic, nu mai mare dect cabinele secunzilor de !regate, dar !oarte bine ec$ipat cu toate instrumentele posibile de na igaie, de a cror aloare :atombo #i ddu seama de la prima oc$ire. Comandantul lu $rile #i i le ddu lui :atombo s o gseasc pe cea care a ea nscris printr"un punct insula de care pomenise acesta. %nc se mai ndeletniceau cu $rile, cnd intr un marinar. 9 Ce e; l ntreb maistrul elier. 9 2nze la cap compas nord est. 9 0in acum. )rcar pe punte #i zur n direcia cu pricina un punct mic #i alb. Comandantul #i lu luneta, iar :atombo o scoase #i el pe a lui. Dup cte a clipe, c$ipul i se nspri. 9 Ce e; ntreb maistrul, rnd s pun la ncercare priceperea lui :atombo. 9 Nu e as de rzboi, rspunse cel ntrebat. 9 0ezi !oarte bine. =i atunci, ce este; 9 )n as cu trei catarge, un elier de soi, dup cum arat. 9 Dar nc nu ai cum s"l recuno#ti. 9 O, cum nu< 9 %nseamn ori c e#ti mai iscusit ca mine, ori c ai o lunet mai bun dect a mea. Ce prere ai, ne meninem cursul; 9 Nu. Corabia are destinaie comercial. Cte tunuri a em; 9 Gos patru, iar pe punte, trei. 9 6tunci te s!tuiesc s sc$imbi direcia cap compas est sud, s ne deprtm de pmnt spre est #i s !acem un ocol din !aa corabiei care s ne duc apoi n larg. 9 Nici gnd. 9 De ce; 9 2entru c nu a em de ce s ne temem de o na de comer. C$iar de ar !i !ost orba de o na de rzboi, tot nu ne"am !i temut, !iindc are pesca& mai mare ca al nostru. Dac ar !i s o lum spre est, i"ar !i tare greu s se in dup noi, cci pe acolo sunt bancuri de nisip. 9 Faci cum dore#ti, i replic :atombo, ridicnd din umeri. 1e duse lini#tit n ncperea unde !useser adpostite 6Fes$a #i !etia lor. H5igrulH #i meninea cursul. 0elierul strin se apropia tot mai mult #i n curnd se ade eri c a usese dreptate :atombo. +ra un as cu trei catarge, de !orm ngust, aproape !r cusur. Nu se putea g$ici pa ilionul sub care na iga, !iindc nu arborase nici un steag. Comandantul lu un aer gnditor, apoi sc$imb brusc direcia cap compas nord est. Gos n cal :atombo #i ddu seama de mane r din cauza sia&ului. )rc din nou pe punte, cercet orizontul, apoi se duse la comandant. 9 0ezi c nu m"am n#elat; De ce rei s"l ocole#ti; 9 'i se pare !oarte suspect c nu #i"a arborat pa ilionul. Corabia asta are construcie de !regat,

118

Karl May Opere vol. 27


dar are ec$ipament de cliperNL- este cel mai bun elier pe care l"am zut reodat. 2oate s aib numai patru tunuri #i un ec$ipa& bun, #i n cazul sta ne este imposibil s"l atacm. 9 Nu numai c nu"l putem ataca, dar suntem ca #i pierdui. 9 Cum a#a; 9 +ste H1elimH, corabie !r asemnare pe lume. 9 H1elimH, corabia minune, pe care Nur an"pa#a a construit"o n amnunt dup propriile lui planuri; 9 =i care este !olosit ori pentru depe#e, ori pentru transporturi care cer itez mare. 6re paisprezece tunuri n permanen mascate #i are la bord ec$ipa& la !el de numeros ca un as de rzboi. 9 De unde #tii toate astea; 9 2entru c am ser it pe ea, i rspunse :atombo dup cte a ezitri. 9 5u; Ca ce; 9 Doar i"am mai spus c am !ost comandant< 9 (as.alla.8 Dac"i pe"a#a, trebuie c e#ti un !lcu al naibii de !olositor. 5u ce ai !ace ca s scapi de corabia asta; 9 +ste !r putin s"l scapi. Dac ai !i inut seama de s!atul meu< 9 2tiu< Nu trebuie s ne n ing< 0oi ine a#a de aproape de rm, c nu a ndrzni s se in dup noi. 9 Em, surse :atombo, este inutil. Nu are un pesca& cu mult mai mare dect noi, pentru c este construit ca o luntre. Numai ce om a ea rmul n !a, c ne a #i ntrece. 9 1e ede treaba c #tii destul de bine corabia asta. 9 Negre#it. 6lege< 6 em numai dou ci8 ori te lupi cu ei #i te scu!unzi, ori te predai !r condiii #i !r s te legi de ei nainte. 9 2e toi dia olii< +#ti a!urisit de laconic< 0oi lupta. Iar tu, ce !aci; 6legi s !ii neutru; 9 ' oi lupta numai dac nu e*ist o alt cale. 9 =i care ar putea !i; 9 Eabar n"am. )n !leac ne#tiut de nimeni care poate s trans!orme #i cea mai di!icil situaie ntr" una !a orabil. 9 +#ti cura&os #i pre ztor, totodat. 6i putea s"mi !ii de mare !olos. 0rei s lupi ca oluntar sau rei s"i dau o poziie anume stabilit; 9 2re!er prima ariant. 9 + n regul. 1tai aproape de mine< Cei de pe elier trebuie c obser aser de mult c !eluca ncerca s scape. %n consecin, deodat !u des!#urat un nor de pnze, sub care corabia lu o itez nemaipomenit. 0elierul se apropia din minut n minut de H5igruH. 1oarele nu apucase s se"mpreuneze cu marea, cnd !eluca se zu ntrecut. Fcu o olt spre est, ncercnd s scape mcar pn la cderea serii, pentru ca apoi s !ie ng$iit de ntuneric. Dar nu izbuti. H1elimH #i sc$imb #i ea cursul, arbornd de"acum pa ilionul turcesc. %n acela#i timp se desc$iser trapele tunurilor unde nici mcar nu te a#teptai. 1e trase o sal , semn pentru !eluc s i se alture. 6ceasta, ns, nu se supuse, ba mai des!#ur o pnz. Corabia mergea acum cu o itez de se
54

0elier rapid pentru transport de mr!uri.

119

Secretul ig ncii
zguduiau catargele #i, dac nu ar !i !ost orba de H1elimH, o alt corabie nu ar !i reu#it n eci s"o ntreac. 0elierul, ns, enea tot mai aproape. 5rimise nc o sal , de data asta cu int direct. A$iuleaua se zu deslu#it dansnd pe deasupra talazurilor #i apoi disprnd scurt n ap pe dinaintea tribordului !elucii. =uierul g$iulelei l scoase pe cpitan din cabina sa. C$ipul su roto!ei #i nuc a ea o paloare cada eric- mergea mpleticit ca un bei . %n mna dreapt tremurnd inea sabia, iar n stnga un pistol cu piedica tras. Cu toate c reu#ise s"#i dea seama de situaie, nu putu scoate un cu nt- cu toate astea, ridic mna #i comand8 9 1teagul ro#u sus< blm&i el. Desc$idei trapele de tunuri< 9 'ai bine nu, spuse comandantul. Cu un simplu steag nu putem scu!unda na a de colo, #i apoi, unei corbii care te"a ntrecut nu"i ari imediat cine e#ti. 9 Ce ai de gnd acum; ntreb :atombo. 9 1 in corabia ntr"o parte, s nu ne nimereasc reo g$iulea. 2e urm om !i a#a de aproape de ei, nct g$iulelele noastre o s"l scu!unde cu siguran. 9 =i pe noi odat cu ei. 9 Cum a#a; 9 6re trape de tunuri c$iar #i pe linia de plutire. 9 Nu le d. 9 1unt mascate, la !el ca ale noastre. 9 =i totu#i, nu am de ales !iindc asta"i singura cale prin care putem birui. 9 Cpitanul este de acord; 9 2tiu< Nici n"o s"i cear cine a prerea< Iar#i a !umat opiu- este complet neputincios acum. )ite cum s"a prbu#it acolo- nu se a scula pn nu"i a trece beia drogului. C$iar n acel moment, #uier nc o g$iulea pe deasupra lor, att de bine intit, nct nimeri c$iar n parapet, mpr#tiind a#c$iile de &ur"mpre&ur. 1e ridicar atunci #i m#tile tunurilor de pe H1elimH. 1e do edi c a usese dreptate :atombo. 9 2e toi dracii< Flcii se cam pricep s inteasc< sudui comandantul. %n dou minute o s a&ungem lng ei #i o s le artm c nu suntem mai puin pricepui< 9 N"o s ne !oloseasc la nimic. Dac nu rei s s!r#im spnzurai de erga NN mare, strnge pnzele #i pred"te< 9 1 ne predm; Nu e#ti n toate minile; 9 Dimpotri , #tiu prea bine ce orbesc. 9 Dar nu #tii c un pirat pre!er s se duc pe !undul mrii dect s !ie spnzurat< 9 /a #tiu. Dar dac m la#i pe mine s negociez, poi s"mi iei capul dac nu ie#im te!eri din toat po estea< 9 +#ti smintit, iar eu nu am timp de pala re. 6lege- ori te lupi, ori te ascunzi< 2lec. H1elimH ntrecuse H5igrulH cu cte a lungimi de corabie. %i mai !cea nc semne s opreasc. %n loc s se supun ordinului, !eluca o porni drept spre elier pentru a"i a&unge sub bord. Comandantul lui H1elimH #i ddu seama de mane r #i ncerc s o mpiedice. 0elierul se zgudui sub !ora unui proiectil bine intit, care distruse borda&ul !elucii, !cnd pur, #i simplu ra agii. Doar acest proiectil !u de a&uns pentru ca s omoare sau s rneasc aproape tot ec$ipa&ul H5igruluiH. (a bordul
55

/ar masi de lemn sau de metal care susine ela ptrat. 3n. trad.4

120

Karl May Opere vol. 27


elierului izbucnir strigte de ictorie. Cpitanul !usese #i el lo it- zcea acum mort la picioarele lui :atombo, care nu a ea timp s se ocupe de el. 1e duse repede la catargul de pa ilion NR #i ridic steagul alb. Cei care pn atunci sttuser pe puntea in!erioar ddur buzna la el. 0znd ce !ace, dnd cu oc$ii de comandantul ucis la picioarele lui :atombo, se repezir la el. 9 Ce !aci, cine; url la el un arab solid, care"#i scoase pumnalul. 6i s"i plte#ti cu capul trdarea< :atombo l n!runt cu snge rece. 9 %napoi, strig el, alt!el suntei pierdui cu toii. Dac nu predai, n cinci minute H1elimH nu are ce alege din oi< 9 =i dac ne predm, suntem spnzurai. 9 Cunosc corabia, i #tiu cpitanul #i marinarii. 0 ncredinez c nu o s i se ntmple nimic. 9 5e credem. 1ecundul s preia comanda< 9 Nu, comanda am s"o preiau c$iar eu, dac rei s scap de o moarte ru#inoas. 5recei la brae<NJ 6runcai parma< Ne oprim. 2untea rsuna de comenzile pe care le ddea cu oce !erm :atombo. Oamenii din ec$ipa& nu mai zuser niciodat atta ndrzneal. 2e punte apru #i 6Fes$a, prad disperrii, cci bubuiturile tunurilor o speriaser !oarte tare. Fiindc acum nu mai era nici un pericol, :atombo, care o zuse, i !cu semn c poate s se apropie de el. 9 :atombo, o s !im uci#i sau luai prizonieri; ntreb ea. 9 Nici una, nici alta, draga mea< 9 Cine e du#manul; 6re pa ilion turcesc sau mi se pare mie; 9 /a da. Ia uit"te mai bine n !aa ta< Nu recuno#ti corabia; De spaim, 6Fes$a nu mai apucase s ad corabia cu care se luptau. 1e uit acum cu atenie #i ce zu o ngrozi. 9 Cum e cu putin; H1elimH a ta; 9 Da. Iar acolo sus se a!l Iapudan 'asur /ei, cel mai bun dintre n ceii mei. 'i"a !ost mereu credincios #i este att de iscusit, c noul Iapudan"pa# l"a lsat la comanda lui H1elimH. 9 Dar cine e o!ierul care se ndreapt spre el; 9 Nu se poate, este c$iar el< 9 Cine; 9 :apudan"pa#a care mi"a luat locul #i mi"a trimis #nurul de mtase. Dac se a!l la bord, nseamn c trebuie s !ie orba de o cltorie !oarte important. 9 1untem pierdui< 9 Nici orb. Corabia se apropie de noi, a#a c i oi putea recunoa#te pe cei de pe punte. 0or !i cu toii de partea mea, dac or !i pu#i s aleag ntre mine #i el. Fii atent- a sosit momentul decisi . De"acum cele dou corbii se unduiau pe aluri, una lng cealalt. De pe H1elimH !usese cobort o barc plin oc$i cu oameni narmai pn n dini. %n cte a minute, barca a&unsese la !eluc. (a
56 57

1tlp de lemn sau metalic pe care de obicei se ridic pa ilionul naional al asului. 3n. trad.4 'ane r special pentru ca elele s ia o anumit poziie !a de nt. 3n. trad.4

121

Secretul ig ncii
comand se a!la locotenentul. )rcar cu toii la bordul !elucii. 'arinarii rmaser pe loc cu armele pregtite, iar o!ierul se duse la punte pupa, unde :atombo l a#tepta cu gluga tras pe oc$i. 95u e#ti comandantul acestei corbii; l ntreb el. 9 6cum, da. 9 Cum se nume#te corabia; 0zuse numele nscris la pupa, dar regulamentul l oblig s pun, totu#i, ntrebarea. 9 H5igrulH. 9 De unde ine; 9 De peste tot. 9 6$a< Ce !el de corabie este; 9 De pirai< i rspunse !r s pregete :atombo. 9 6i mult cura& dac mrturise#ti a#a u#or. De ce nu ai oprit cnd "am somat; 9 6# !i !cut"o imediat, dar nu eu eram cel n msur s opreasc. 9 Dar cine, atunci; 9 Comandantul, de aici, #i cpitanul, de colo. )nul e mort, iar cellalt nu mai are mult de trit, dup cum se pare. 9 Iar tu n ce calitate e#ti la bord; 9 1implu cltor cu ne asta #i copilul. 9 Nu zu;< =i cu toate astea, i s"a ncredinat, comanda, cu toate c secundul este la locul lui; 'ini, un cltor oaspete nu ar primi comanda, mai ales ntr"o situaie ca asta n care a!lai. 9 Nu mint- ba mai mult, i spun c oi prelua #i comanda corbiei oastre. 9 Ce nerozie< 6lla$ cred c i"a luat minile sau poate doar rei s !aci pe nebunul, ca s"i scapi pielea. +u ns i spun c ei !i spnzurai cu toii, pe legea mea@ 9 2e legea ta c te nume#ti 'oab /en Osman, nu"i a#a; i tie :atombo orba. 9 De unde #tii cum m c$eam; 5u cine e#ti; 9 1pune"mi c$iar tu< 1punnd acestea, :atombo #i arunc gluga pe spate. (ocotenentul se ddu ndrt speriat. 9 Alla. a-bar8 6lla$ e mare< Ia iaa #i apoi o d napoi morilor< 9 6cum #tii cine sunt; (ocotenentul !cu o temenea pn ce aproape atinse podeaua #i lu mna lui :atombo s i"o srute. 9 1tpnul #i bine!ctorul meu< 6#adar, nu ai murit; 9 1unt n ia, dup cum poi s ezi. 6cum m crezi c nu am minit; 9 5e cred, stpne< 9 Ce ai de gnd cu noi; 9 0 oi duce la bordul asului nostru #i pentru moment mi oi lsa oamenii pe corabia oastr. 9 =i pe urm; 9 6#tept porunca ta, stpne< 9 2ot s m bizui pe tine; 9 2e mine #i pe toi oamenii mei care stau acolo. 9 Care e starea de spirit a celorlali de pe H1elimH;

122

Karl May Opere vol. 27


9 (a !el ca a noastr. 9 Noul Iapudan"pa#a nu place; 9 Nu. 6lla$ nu i"a druit buntate n su!let, este crud. Noi toi credem c nu are s"o s!r#easc de moarte bun. 9 :apudan 'asur /ei, cpitanul ostru, #i mai aduce aminte de mine; 9 Da, #i te iube#te la !el ca #i nainte. H1elimH este doar creaia ta< 6i !cut !ericii pe toi cei care s"au mbarcat pe ea. Cnd am primit estea morii tale, s"au ntristat- cnd a enit cel care te"a nlocuit, s"au n er#unat, pentru c i trateaz de parc ar !i scla i sau g$iauri, iar acum, cnd or auzi c trie#ti #i c rei s ii la bordul lor, se or bucura mult de tot< 9 %n a!ar de Iapudan"pa#a. '"a !cut s pierd consideraia sultanului #i a mers pn acolo c l"a !cut s"mi trimit #nurul de mtase. 9 (as.alla.8 Dac"i pe a#a, ! ce rei cu el< Noi om !i alturi de tine< 9 De ce se a!l pe H1elimH; 9 Nu #tiu. 9 %ncotro urma s ndreptai; 9 Nici asta nu #tiu, !iindc a inut totul n mare secret. 9 0om a!la. Cine preia comanda oamenilor din barca cu care ai enit, tu sau eu; 9 5u, stpne. 9 'ai bine i"o las ie, !iindc #tiu c pot s am deplin ncredere n ine. 9 2e barba 2ro!etului, s #tii c a#a e< 9 /un- ascult la mine oi merge singur la bordul elierului. De sunt primit cu prietenie, e !oarte bine- de nu, sar peste bord #i m ntorc la H5igruH. 5u ce ei !ace n acest caz; 9 Bmn cu tine #i m !ac pirat. 9 Dar #tii c sacri!ici totul pentru mine, nu; 9 Nu sacri!ic nimic, pentru c tot ce am #i tot ce sunt ie i se datoreaz. 9 + n regul- n#tiineaz"i oamenii #i coboar barca mic. Ordinul !u e*ecutat. 6Fes$a era !oarte ngri&orat #i nu oia n ruptul capului s se despart de soul ei. Cu mare greutate, :atombo reu#i pn la urm s o lini#teasc. O duse n cabina ei #i o ls acolo. Cobor apoi n barc, pornind nensoit de nimeni spre H1elimH. Odat a&uns acolo, nu mic le !u mirarea o!ierilor #i marinarilor cnd, n loc de arestaii pe care"i a#teptau, se trezir cu un singur om, cruia nici mcar nu"i puteau edea prea bine !aa, !iind ascuns de glug. Contramaistrul l lu n primire #i"l conduse pe puntea superioar pupa, unde se a!la cpitanul mpreun cu Iapudan"pa#a. %nlocuitorul #i du#manul lui< Cnd acesta din urm l zu pe noul sosit, acoperit stra#nic, i spuse cpitanului8 9 +ste o situaie a#a de puin obi#nuit, nct am s conduc eu interogatoriul. Cpitanul !cu o plecciune n semn de ncu iinare. :atombo l salut doar pe cpitan, oprindu"se tru!a# n !aa pa#ei. O!ierii, n a!ara de cei postai pe punte, se adunaser buluc ntr"acolo. 9 1alut, cine< tun pa#a. 9 6m salutat< l n!runt seme :atombo. 9 2e mine #i pe ceilali marinari nu ne"ai salutat<

123

Secretul ig ncii
9 2e ceilali i salut, dar pe tine, nu< Bspunsul primit l uimi pe pa#. 9 6#a;< =i de ce m rog; 9 Nu sunt obligat s salut dect o!ierii corbiei #i pe nimeni altcine a n rest. 9 Nu #tii cine sunt eu; 9 /a te cunosc. 9 =i cu toate astea, nu te ari smerit n !aa mea, precum #acalul trebuie s !ie n !aa unui leu; 9 Nu e#ti nicidecum reun leu, ci doar o $ien la# care se $rne#te cu le#uri. Dar iat c s"au trezit la ia morii #i au enit s nimiceasc $oii de cada re. 9 Cum ndrzne#ti, cine; 'erii s mori laolalt cu ceilali ai ti, !iindc e#ti pirat. %ns tu ei a ea parte de o moarte de o sut de ori mai grea, mai crunt #i mai lent dect ceilali. 2entru ce ai enit #i de ce nu te nsoe#te nimeni; 9 6m enit s aduc rzbunare #i pedeaps. 1unt singur pentru c nu mi"e !ric de nimeni pe lume. 9 Nici de mine; ntreb pa#a cu un rn&et care"i dez eli gingiile de animal de prad. 9 De tine cu att mai puin. Nu e#ti dect o poam putred pe care orice !lciandru ar putea s"o zdrobeasc< 2a#a ridic spada. 9 Gos cu tine, n rn, alt!el i tai capul< 9 Nu cred< i replic dispreuitor :atombo, ridicnd sabia #i aruncndu"#i gluga pe spate, artndu"#i !aa. :apudan"pa#a se ddu napoi nspimntat. 9 Nur an"pa#a< 9 C$iar eu sunt, Nur an"pa#a< Nur an"pa#a, care ine pe buna lui H1elimH s"#i salute bunii camarazi #i s elibereze imperiul de un trdtor care"i trateaz ca pe ni#te cini #i care #i"a obinut poziia de acum numai prin trdare, minciuni #i icle#uguri< %ntre timp, pa#a #i enise n !ire. 9 (uai"l #i arestai"l< ordon el. :atombo se adres o!ierilor. 9 %i ei da ascultare #i"l ei aresta pe cel care este cel mai destoinic prieten, printe #i bine!ctor; O!ierii sc$imbar o pri ire ntre ei #i czur cu toii de acord. Bidicar armele #i trecur de partea lui :atombo. 6cesta se ntoarse ctre pa#8 9 2ri e#te ce greutate mai are cu ntul tu< 0roiai s m omori cu cea mai mare cruzime; +u nu am inima ta de &i in slbatic #i am s"i dau o moarte iute #i !r dureri. %n acel moment, pa#a se arunc asupra lui cu sabia, ncercnd s"i dea lo itura de graie. 9 'ori, cine< 2e urm ine #i ou rndul, nemernicilor< 1abia s!rtec aerul, dar, ca prin minune, i scp din mn, rostogolindu"se peste bord. :atombo inter enise la timp, parnd ca un maestru lo itura. 9 'ai ai rbdare pn termin de orbit cu tine< 'i"ai distrus onoarea #i mi"ai !urat postul- din pricina ta am primit #nurul de mtase de la sultan. %n loc s"mi !ac !elul cu el, am tiat capul trimisului tu, iar pe I$edi l a#teapt moartea care"i cotrobie acum prin mruntaie< 1oarta trimisului tu

124

Karl May Opere vol. 27


urmeaz s"o mprt#e#ti #i tu< Iadul s te ng$it, uciga# #i trdtor ce e#ti< Dintr"o mi#care, l n#!ac pe pa#, l rsuci la !el ca pe Fessar 6$med #i"i zbur capul dintr"o str!ulgerare de spad. Cpitanul eni la el. 9 6lla$ e mare #i &udecata lui e dreapt. Fii bine enit, o, stpne, #i ! cu noi ce"i spune ie su!letul< :atombo ddu mna cu el, apoi cu toi ceilali. 9 /ine te"am gsit, 'asur /ei< =tiam eu c pot s m bizui pe ncrederea ta. /ine "am gsit #i pe ceilali< 0rei s !iu din nou comandant; 9 Da, rem< strigar cu toii ntr"un glas. 9 Dar #tii c riscai iaa dac a!l sultanul; 9 =tim, stpne, dar nu ne e !ric< l asigur cpitanul. +#ti nelept #i cura&os #i nu a em de ce s pregetm s"i predm comanda lui H1elimH, dimpreun cu soarta noastr care a s in< 9 0 mulumesc< Nimeni nu are s a!le ce s"a ntmplat astzi. H1elimH a disprea #i nu a ie#i din, nou la i eal dect atunci cnd Nur an"pa#a a !i din nou Iapudan"pa#. =i atunci oi rsplti pentru ncrederea pe care mi"ai artat"o. 2n ce a eni acea zi, oi duce oriunde este ne oie de oameni cura&o#i care s biruiasc n lupte grele. 6coperii mortul #i aruncai"l peste bord. De acum ncolo, n cabina lui oi sta eu. Nimeni nu are oie s intre naintea mea acolo. (a a!larea e#tii c Nur an"pa#a se a!la la bord #i c urmeaz s preia comanda se bulucir pe punte n strigte de bucurie #i ceilali membri ai ec$ipa&ului. Noul cpitan ddu comanda s !ie ridicate toate steagurile #i pa ilioanele #i cu toii se grbir s dea ascultare #i s mpodobeasc corabia de parad n onoarea lui :atombo. 6cesta se ntoarse cu barca napoi la bordul H5igruluiH, ca s"#i aduc soia #i copilul la bordul celeilalte corbii. Cu toate c ncercase din rsputeri s"o lini#teasc, 6Fes$a nc mai era prad unei sperieturi ngrozitoare. 1e duse direct la ea, !r s mai !ie ne oit s treac nti pe la locotenent s"i dea raportul, cci acesta zuse cu ct bucurie !usese primit :atombo pe H1elimH. %i e*puse soiei pe scurt situaia, dup care se apuc s cerceteze cu de"amnuntul cala corbiei. Feluca ascundea o ade rat bogie de bani #i bunuri pe care, n situaia dat, :atombo ar !i a ut tot dreptul s #i le nsu#easc. Cu toate acestea, n loc s procedeze n acest !el, i c$em la el pe secund #i pe !iul comandantului rpus. Nici unul din cei doi nu #tia n ce calitate i c$emase :atombo. 9 Dup prerea oastr, cui aparine acum corabia asta; i ntreb el. 9 (ui H1elimH, i rspunse secundul aspru. Care ne a !i soarta; Ce era cu strigtele de bucurie de pe H1elimH; 9 'ai nainte "am &urat c nu ei pi nimic #i am a ut gri& s m in de cu nt. H5igrulH aparine cpitanului #i a merge mpreun cu H1elimH ca prad de lupt. Dar toate bogiile de pe corabie or rmne proprietatea oastr. (ocotenentul care se a!l aici la bord a duce n primul port care ne iese n cale. 2utei s mprii bunurile ntre oi dup bunul plac, dar s grbii, pentru c H1elimH nu poate s a#tepte prea mult dup !eluc< Cei doi nu"#i re eneau din uimire #i nu mai #tiau cu ce cu inte alese s"i mai mulumeasc lui :atombo pentru mrinimia !r margini pe care le"o artase. 9 6ctele corbiei sunt n cabin; ntreb el, dup aceea. 9 Da, i rspunse !iul comandantului. 6 em tot !elul de acte pentru di!erite situaii #i, dac ei !i

125

Secretul ig ncii
la !el de mrinimos ca adineauri, i le om da pe toate. 0ino &os< 1e duser n cabina ngust, unde mai de reme :atombo sttuse de orb cu cpitanul. Intrai acolo, tnrul se apuc s dea la o parte co orul de pe podea. 9 6ici este o ascunztoare secret unde se a!l tot ce autoritile nu trebuie s #tie. 5atl meu e mort. +u oricum a eam de gnd s plec ntr"o alt cltorie, unde nu a eam ne oie de actele ascunse aici. Ia"le tu< 1coase o brn de lemn din podea, #i ie#i la i eal o adncitur n care, pe lng mai multe pungi burdu#ite, se a!lau #i cte a pac$ete cu acte. 9 /anii aparin, spuse :atombo. Iau numai actele. (e lu #i le puse bine, dup care se duse napoi pe punte, pentru a"l n#tiina #i pe locotenent despre !elul n care procedase cu !eluca #i cu ec$ipa&ul ei. %n cele din urm, #i lu soia #i !etia #i le duse pe H1elimH. H5igrulH #i des!cu pnzele #i o porni spre primul port care a ea s"i ias n cale.

Capitolul X - Sub pavilionul negru


De la cele po estite mai nainte trecuser de"acum mai muli ani. 5recuse mult timp #i de cnd contele on Eo$enegg !usese eliberat prin mi&locire diplomatic din arestul n care se a!lase n Constantinopol #i se ntorsese pe proprietile sale. 1ttea acum n camera sa de lucru, pri ind ncruntat de gri&i scrisoarea unei societi de asigurri, care suna ast!el8 "&nlimea voastr8 %e vedem n imposibilitatea de a onsimi la propunerea domniei voastre de a prelua asigurarea orbiilor i a bunurilor navigabile pe are le deinei . (otivul refuzului nostru l onstituie ris ul eGtraordinar de mare de pierdere are nu poate fi a operit de prima de asigurri . %u putem s ne permitem a mprti soarta elorlalte so ieti are au fost aduse n pragul falimentului n urma afa erilor n .eiate u domnia voastr. Cnd ni se va onfirma din surse sigure aanumitul H pitan negruI a fost ani.ilat, v vom sta din nou u mare pl ere la dispoziie". Contele puse deoparte scrisoarea, cu un zmbet amar. Cpitanul negru #i iar#i cpitanul negru< Cte pagube a putut pricinui acest om casei Eo$enegg< Dece corbii aparinnd societii de coloniale din Nordlandia !useser capturate numai n ultimul an de pirai #i ncrcturile lor att de preioase con!iscate drept prad. =i nici orb de reo speran pentru a"i opri din !rdelegile lor pe ace#ti pirai periculo#i. Cum se a&unsese n aceast situaie; Nordlandia #i concentrase atenia asupra cuceririi economice a coloniilor de peste ocean. 1ub conducerea contelui on Eo$enegg, care a ea o pricepere rar ntr"ale comerului, luase na#tere o societate care punea la dispoziie mi&loacele bne#ti pentru ac$iziionarea #i e*ploatarea de terenuri de

126

Karl May Opere vol. 27


peste ocean. Contele participase la !ondarea acestei societi cu propria sa a ere deloc negli&abil #i reu#ise ca, prin mane re #irete, s preia ncetul cu ncetul aproape toate aciunile societii. 2ro!itul care se adunase n te#c$ereaua contelui n urma acestei ntreprinderi att de a anta&oase se ridica la mai multe milioane. 6totputernicul conte a&unsese s stpneasc aproape tot ceea ce nsemna nego pe mare n Nordlandia #i corbiile care purtau pa ilionul acestei ri na igau n cea mai mare parte sub contractul #i n contul contelui. Dar, de la un moment dat, ncepur s apar tot !elul de z onuri, la nceput mai con!uze, apoi din ce n ce mai deslu#ite. %ntr"o perioad de pace deplin, 5urcia primi o Hdeclaraie de rzboiH semnat de HCpitanul negruH. (a nceput, autoritile se mulumiser s ia totul n rs, dar nu peste mult timp po!ta de rs le pieri de!initi . Numai dup cte a zile primir estea c o corabie de nego turceasc !usese scu!undat. 1e a!la n largul mrii cnd a !ost atacat de o !eluc de dimensiuni mici #i, dup o scurt rezisten, !usese capturat. 2iratul adusese corabia pn n apropierea rmului, unde ec$ipa&ul capturat !usese cobort n brci, dup care corabia !usese scu!undat cu toat ncrctura. 6#a ncepuse rzboiul dus de pirai cu o ndrzneal nemaipomenit. %nalta 2oart !cu toate e!orturile pentru a pune mna pe ace#ti du#mani periculo#i, dar n zadar. (a ce !olos c toate corbiile ie#eau de"acum n larg ce a mai narmate< H5igrulH se art de !iecare dat net superior !a de acestea. 0e#tile despre corbii capturate #i scu!undate se nmuleau #i prea c misteriosul inamic dispunea de nsu#irea de a aprea n mai multe locuri n acela#i timp, a#a de iute aprea #i disprea. (a Istanbul tocmai se discutau msurile care urma s !ie luate mpotri a H5igruluiH, cnd sosi nc o este proast. O cor et de rzboi ec$ipat cu douzeci #i unu de tunuri !usese aruncat pe !undul mrii de H5igrulH pirat. De data aceasta, nu mai !usese orba de o !eluc, ci de o !regat cu trei catarge cu tac$ela& de cliper, ceea ce do edea c H5igrulH dispunea nu de una, ci de cel puin dou, dac nu mai multe corbii. (ucrurile ncepur s de in ct se poate de serioase. +ra timpul ca piraii s !ie oprii. Dar e#tile despre cele petrecute ncepur s se e*tind #i n strintate, cu toate strdaniile 2orii de a pre eni scurgerile de in!ormaii. 2orni n larg o !lot ntreag pentru a captura piraii, dar se ntoarse !r nici un rezultat. Corsarii prinseser de este #i se retrseser ntr"un loc unde nu a eau cum s !ie descoperii. 5rebuie c gsiser o ascunztoare unde a eau la dispoziie toate cele necesare pentru a"#i duce traiul n deplin independen !a de restul lumii. 'isterul deplin n luia #i persoana HCpitanului negruH. Nimeni nu #tia cine este el n realitate. Nimeni nu se putea !li c sttuse reodat !a n !a cu el. 'uli spuneau c ar !i un negru $erculeanalii, n sc$imb- erau de prere c numai un european putea a ea acele cuno#tine de na igaie necesare pentru a ie#i la lumina zilei cu pa ilionul negru. Dar nu puini erau na igatorii superstiio#i care credeau c cel care conducea H5igrulH era dia olul n persoan. 2e de alt parte, toat lumea recuno#tea cura&ul #i ca alerismul de care ddea do ad misteriosul pirat. HCpitanul negruH era singurul pirat care nu &ert!ise niciodat snge omenesc. Dac ad ersarul su !cea uz de arme, atunci !ire#te c scotea #i el armele, dar dac acesta se preda de bun oie, nu lsa n urm nici un cada ru. H5igrulH #i remorca ad ersarul pn la primul port, iar ec$ipa&ul primea toate cele trebuincioase pentru a se putea ntoarce napoi n ar. 1e po estea c$iar c de mai multe ori HCpitanul negruH ar !i putut s nimiceasc reo corabie, dar pre!erase s crue ieile omene#ti, lsnd prada s plece mai departe, pentru a pune din nou mna pe ea puin mai trziu. Bzboiul acesta ciudat cum nu se mai pomenise, ncet aproape un an ntreg. Cpitanul Negru se

127

Secretul ig ncii
abinu s mai atace reo corabie, pentru a nu mai da ocazia nici unei puteri s"l contraatace n reun !el. De aceea, estea capturrii de ctre HCpitanul negruH a dou corbii aparinnd societii de coloniale din Nordlandia czu ca un trsnet, !cnd rapid ncon&urul lumii. )imirea !u cu att mai mare cu ct societatea de asigurri care lucra de obicei societatea de coloniale primi de la HCpitanul negruH despgubirea pentru daune pn la ultima lecaie, dar cu somaia de a nu mai nc$eia pe iitor nici un !el de contract cu mai sus pomenita societate. Orice corabie aparinnd acestei ntreprinderi conduse de contele on Eo$enegg ce i"ar !i ie#it n drum n acel moment ar !i !ost pierdut. 0estea se mpr#tie ca ntul #i consecina !u c societile de asigurri re!uzar una dup alta s mai !ac a!aceri cu contele on Eo$enegg. 6cesta !cu e!orturi disperate pentru a obine spri&inul 6ngliei, znd c Nordlandia, al crei punct ulnerabil era c$iar marina, nu putea s o scoat la capt cu acest ad ersar de temut. %ns 6nglia i declin cererea ridicnd din umeri comptimitoare. De mult timp pusese #i 6nglia oc$ii pe n!loritoarele colonii #i orice semn de slbiciune din partea negoului marin nordlandez nu putea dect s"i dea satis!acie. Iat c acum contele se trezi singur, doar el #i cu iscusina lui de a ie#i din ncurctur. 1ocietatea lui nregistrase pn acum pierderea a zece corbii. Ce a ea de !cut; 2utea s se ntoarc el singur mpotri a tuturor acestor ntreprinderi att de producti e; Nici gnd< =i totu#i, trebuia s e*iste o cale de ie#ire< 2n la urm, gsi una. Eo$enegg nc$eie contracte cu proprietarii mai multor corbii din 1udlandia. Din acel moment, acestea a eau s na ig$eze n contul societii de coloniale nordlandeze. 2an atunci HCpitanul negruH nu a usese de a !ace dect cu ase nordlandeze. 2rea bine< 2agubele su!erite de conte prin pierderea corbiilor nordlandeze a eau acum s !ie rscumprate prin !oloasele pe care a eau s i le aduc corbiile sudlandeze. Iat care era situaia n momentul cnd contele primise scrisoarea de la societatea de asigurri. Fusese ultima tentati pe care o ntreprinsese contele #i care se soldase tot cu un e#ec. %#i spri&inea acum gnditor capul n palme. Oare cine era de !apt misteriosul HCpitan negruH; =i mpotri a cui era ndreptat totul, mpotri a Nordlandiei sau a lui personal; %i !cea impresia c inta era el #i nimeni altul, !iindc de multe ori asociaii lui care !useser atacai pe mare !useser despgubii, ce"i drept cu sume mult prea mici, dar oricum, o a treia mn misterioas inter enise acoperind pagubele pentru pierderea corbiilor. 2rin urmare, singurul care rmsese n pierdere total !usese numai el< %ns oare cine dintre cei pe care #i"i !cuse du#mani dispunea de puterea pe care o e*ercita HCpitanul negruH; 5recu n re ist pe toi cei cu care"#i ncruci#ase reodat drumul n du#mnie, dar nici unul nu !cuse do ada aptitudinilor de care dispunea HCpitanul negruH. 5otul era un mare mister, a crui dezlegare probabil c nu aparinea dect iitorului. )n ser itor intr, scondu"l pe conte din gndurile n care se adncise. 9 2rea mrite stpn, cpitanul H2escru#uluiH cere s !ie primit. Contele sri n sus cu un strigt de bucurie. 9 Cpitanul H2escru#uluiH; Nu"l a#teptam a#a curnd. 1pune"i s intre< 1er itorul se ndeprt, pentru a lsa s intre un brbat cu n!i#are de na igator. 9 /ine ai enit, cpitane Eo!!mann< l ntmpin contele. 5e"ai #i ntors din cltorie; 9 6i, ai, ai, domnule conte< Ieri am ancorat H2escru#ulH la rm. 9 Cltoria a a ut succes; 9 Nu, nlimea oastr< Bostise HnuH cu atta con ingere, nct contele rmase intuit locului.

128

Karl May Opere vol. 27


9 Cum adic; 6 pit reo nenorocire corabia; 9 Nu, H2escru#ulH s"a ntors ne tmat. 9 Omule, dezleag"i odat limba #i spune"mi ce s"a ntmplat< Ce necaz a dat peste oi; 9 6m pierdut ncrctura. Contele pli. Cumplita este l zgudui a#a de ru, c !u ne oit s se a#eze. 9 Nu@ pricep. Cum adic;@ Cel ntrebat se uit la conte cu comptimire. 9 HCpitanul negruH a capturat ncrctura. 1e ls lini#te. Contele !u ne oit s rumege bine n sinea lui cele a!late. 9 HCpitanul negruH< 'ereu HCpitanul negruH< rosti el cu greu, ntr"un s!r#it. Dar cum a !ost cu putin; De unde a #tiut c suntei n ser iciul meu; 9 Nu am cum s rspund, domnule conte< N"am nici cea mai mic idee. 6!acerea a !ost inut n cel mai mare secret< 9 5iclosul< 6#adar, ndrzne#te s atace #i corbiile sudlandeze< 9 5are a# rea s a!lu pe cine nu ndrzne#te acest om s atace< 9 2o este#te"mi< 9 2arma tocmai !usese aruncat. H2escru#ulH a&unsese n dreptul 6zorelor, cnd !u semnalat un elier cu trei catarge, care se ndrepta cu o itez neobi#nuit de mare c$iar n urma sia&ului nostru. N" am mai zut n iaa mea o corabie care s ating a#a o itez. Cnd s"a apropiat mai mult am putut s d ce culoare a eau pnzele. +rau negre. 'i"am dat seama imediat n !aa cui m a!lam. )n as att de rapid #i cu elele opsite n negru nu putea s aparin dect HCpitanului negruH. Cu toate acestea, mi"am pstrat sngele rece, !iindc #tiam c obi#nuie#te s atace numai corbii turce#ti sau nordlandeze. 2rin urmare, i"am spus timonierului s pstreze cursul pe care"l urmam, alt!el puteam s trezesc suspiciunile pirailor. Cu mare ncordare am zut c elierul continua s se apropie de noi. Cnd mai a ea doar o mil pn s ne a&ung, a tras, o sal ca semn s ne oprim. '"am supus #i@ 9 Nu trebuia s !aci a#a ce a< 5rebuia s ncercai s !ugii. Cpitanul zmbi stn&enit. 9 Iertare, domnule conte, dar nu neleg. Nu a eam nici o #ans de scpare. 1e ede treaba c nu"l cunoa#tei pe HCpitanul negruH. 9 Dar puteai s mpotri ii. 9 Nu cum a glumii; C$iar dac H2escru#ulH ar !i !ost cum trebuie ec$ipat, tot n"ar !i putut s se opun elierului acela cu trei catarge. Nu, nlime, credei"m, am !cut ceea ce trebuia n situaia aceea. 9 2o este#te mai departe< 9 Cu luneta am zut c pe elier nu era nici ipenie- un singur om sttea la babord. Deodat, pnzele au czut ca prin minune #i elierul a !cut o olt elegant spre noi. Cele dou corbii a&unseser de"acum una lng cealalt. H6$oi, ce corabie suntei;H strig omul spre noi. H/ricul S2escru#ulT, cpitan Eo!!mannH, i rspunsei eu. H6ici e S5igrulT cpitanului negru< 0enii imediat la bord< , Ce puteam s !ac, domnule conte; 1 re!uz supunerea, singur n !aa a douzeci de tunuri; 6m considerat c era absolut imposibil. 6#adar, am cobort barca #i n cinci minute eram la bordul piratului. Cu e*cepia omului de la babord nu am zut pe nimeni altcine a pe punte. Omul eni la mine. +ra n e#mntat din cap pn n picioare n negru #i purta o masc pe !a, care"i ascundea ntru

129

Secretul ig ncii
totul trsturile. ' ls mult s a#tept pn ce orbi cu mine. H1untei tocmii de societatea nordlandez de coloniale, nu"i a#a, domnule cpitan; Nu are rost s minii- sunt !oarte precis in!ormat. 'i"ar prea !oarte ru s !iu constrns s in n inspecie pe corabia dumnea oastr.H 9 HCe rei de la mine;H 9 H0reau ncrctura pe care o transportai , mr!urile acestei societiH. 9 HCu ce drept mi ordonai mie@H 9 HCu dreptul celui mai puternicH, mi retez el orba. HCpitane, am s !iu sincer cu dumnea oastr. Nu sunt nici du#manul 1udlandiei #i nici al Nordlandiei- eu m rzboiesc cu contele on Eo$enegg, pe care mi"am &urat s"l distrug@H 9 1tai< strig contele, care ascultase totul !oarte ncordat. Nu l"ai ntrebat cum de a a&uns s"mi !ie du#man; 9 +u l"am ntrebat ce a, dar el s"a !cut c nu m aude. Dar lsai"m s po estesc mai departe< Fire#te c am protestat mpotri a unui asemenea abuz de putere- omul m"a lsat s"mi termin orba, apoi a spus8 HDomnule cpitan, n prezent suntei n ser iciul Nordlandiei, a#a c sunt ne oit s consider inamic. Cu toate acestea, merg pn acolo c sunt gata s cru corabia, dar numai cu condiia s"mi predai toat ncrctura. %n acest caz nici unul dintre !lcii mei nu a p#i pe asul care aparine. Dar dac ei mpotri i oinei mele, atunci oi !i obligat, de#i nu doresc a#a ce a, s dau greutate orbelor mele cu arma n mn. C$ibzuii bine #i $otri" iute<H %nlime, puteai prea bine s !ii n locul meu. Nu a eam dect o cale de ales, #i anume s nu m opun. 6#a c nu am stat prea mult pe gnduri, ci am #i dat comenzile necesare. %n cte a minute stteam cu corbiile bord lng bord- zece ore s"a trudit ec$ipa&ul meu s trans!ere toat ncrctura n cala piratului. %n tot acest rstimp, ec$ipa&ul H5igruluiH sttea cu pistoalele pregtite s trag la cel mai mic semn de nesupunere. Dai"mi oie s scurtez po estea< %nainte s prsesc corabia du#manului, HCpitanul negruH a enit la mine #i mi"a spus cu glas calm, ba c$iar prietenos8 HDomnule cpitan, de data asta "am cruat corabia. Dar pe iitor pzii" s mai ocupai de a!acerile contelui Eo$enegg< Nu reau eu, pricepei; =i ca s putei &usti!ica n !aa contelui, rog s"i nmnai o scrisoareH. Dup care mi"a dat scrisoarea de !a. Contele cercet nscrisul cu mare nerbdare. Oare coninea dezlegarea misterului #i aducea reun indiciu asupra HCpitanului negruH; 9 %i mulumesc, cpitane. 'i"ai adus e#ti proaste, dar sunt de acord c nu ai a ut ncotro. 6cum las"m singur< 5rebuie s re!lectez n lini#te la cele petrecute. Cpitanul salut scurt #i plec. Eo$enegg se a#ez la masa lui de scris. >inu ce a mai mult scrisoarea n mn, de parc s"ar !i temut s o desc$id. 6poi, cu o mi#care repezit, lu cuitul de scrisori #i o des!cu. 1crisoarea nu coninea dect cte a cu inte scrise cu ma&uscule, dar contelui i trebui o e#nicie pn ce"#i eni n !ire. %ncremeni mult timp $olbndu"se nuc la bucica de $rtie din mn. %ntr"un s!r#it, o puse pe mas. 2lise att de ru, iar !runtea i se albise de broboane de sudori reci. %nc$ise oc$ii, iar capul i czu pe piept ca plecat de o greutate insuportabil. (a ce se gndea; )mbrele trecutului, de mult uitate, ie#iser la lumin s"l tortureze acum; 1au auzea ngerul rzbunrii apropiindu"se tiptil de u#a lui, gata n orice clipit s dea buzna peste el; 1crisoarea care"l ncremenise pe Eo$enegg suna a#a8 "(i-ai rpit-o pe 2ilga, are mi-era mai de pre de t propriul meu suflet . "entru fapta ta i iau averea de are i-e legat inima i pe are se spri'in puterea ta . %u-mi voi gsi linitea pn e nu te

130

Karl May Opere vol. 27


voi vedea la pi ioarele mele". ?atombo, "Cpitanul negru"

131

Secretul ig ncii

II. 1ecretul igncii

Capitolul XI - Fiul fierarului


2e o uli larg care ducea din sat spre Frstenberg, capitala Nordlandiei, p#ea un tnr. Nu prea s aib mai mult de douzeci #i doi de ani, dar din toat n!i#area lui rzbtea un aer de maturitate puin obi#nuit pentru cei de rsta lui. +ra nalt #i bine cldit- a ea trsturi !rumoase #i brbte#ti, iar sigurana n mi#cri nu putea s lase dect o impresie !oarte plcut. C$iar #i brbua !rumos ngri&it, care pe alt c$ip ar !i putut prea cam de !il!izon, i sttea !oarte bine. Eainele, la !el de ngri&ite, i scoteau #i mai mult n e iden elegana ntregii !pturi. %n urm"i se n#iruia cas dup cas, ndrtul unor grdinie umbroase ori ie#ind cu ndrzneal pn n strad. 2rintre ele se a!la #i o csu ngrmdit ntr"un singur cat, cu pereii negri de !um$ornul nalt, strea#ina lsat #i uneltele mpr#tiate peste tot prin curte lsau s se ad deslu#it c era o cas de !ierar. %n !aa intrrii era o trsur u#uric. Osia din spate era rupt- un ser itor mpodobit din bel#ug cu !ireturi sttea lng perec$ea de bidi ii ner o#i, ostenindu"se s"l lini#teasc. Ocupanii trsurii coborser. +rau un domn #i o doamn. Domnul prea s aib cam douzeci #i trei de ani #i a ea aerul unui membru al naltei societi. Dar se edea clar de la o prim oc$ire c"#i culti ase din plin mndria #i orgoliul. Doamna era n e#mntat dup ultima mod. 1 tot !i a ut cam #aptesprezece ani, dar dup comportament i ddeai cu siguran mai mult. 6 ea nc trsturi copilre#ti, dar se edea bine c bobocul de !at a ea, nu peste mult timp, s n!loreasc ntr"un tranda!ir de o !rumusee des r#it, pe care nu"l a culege o mn oarecare. Obra&ii i erau palizi, de parc trecuse printr"o mare sperietur. Oc$ii mari alba#tri erau nc umezi de spaim, dar ocea i sun blnd #i lini#tit cnd spuse8 9 Nu !acei gri&i, domnule conte< %n mi&locul prime&diei m"am simit aprat de braele puternice ale unui ca aler cruia numai rangul i este de a&uns pentru a trezi cea mai mare siguran. Contele !cu o plecciune de mulumire, dar pri irea i cerceta nesigur c$ipul. 1punea oare ade rul, sau, n ciuda tinereii ei, #i nsu#ise de&a acea iscusin de a rosti un repro# numai sub !orm de aluzie; %l pri ea drept in !aa lui mbtrnit, iar n colul gurii se ntrezrea un surs aproape bat&ocoritor. 1e $otr s se apere oalat8 9 )n ade rat ca aler, sigur pe el, trebuie s se arate e#nic !r !ric #i !r cusur. Dar dac are de"a !ace cu indi izi sraci cu du$ul #i prost crescui, precum ace#ti doi armsari, se ede a&uns n situaia deloc plcut de a !i ne oit s"#i cear iertare.

132

Karl May Opere vol. 27


9 Drag conte, cu siguran c a ei o prere mult mai a izat dect maestrul meu de clrie, care spunea c ace#ti doi bidi ii posed o #coal distins. +l a rut numai s o lum pe un alt drum #i s"l lsm pe el s mne trsura. =i apoi, incidentul a !ost mai mult prile& de n eselire dect de prime&die #i c$iar !aptul neplcut c nu l"am gsit pe !ierar are #i o parte plcut, cci pot s mai pro!it nc un timp de ser iciile nobilului meu ca aler. Iar#i se uit cu acea cuttur cercettoare. 0orbele ei ncercau, oare, s"l !ac s priceap superioritatea unui maestru de clrie !a de el; 6tunci era sigur c !emeia delicat din !aa lui era mult mai coapt dect #i nc$ipuise el. Cnd el orbi mai departe, colurile oc$ilor i se ncreir u#or8 9 1er iciile mele i stau la dispoziie pentru e#nicie, prines< Dar acum trebuie s las trsura aici #i s merg s nc$iriez alta< 1e duse la ne asta !ierarului, care pn atunci sttuse la intrarea casei. 9 6#adar, nu a ei pe nimeni altcine a care s ne repare trsura; 9 Nu. Cal!a nu o scoate la capt de unul singur. 9 +ste prin apropiere reo trsur cum se cade pe care s"o putem nc$iria;. 9 Fire#te. Dar@ /un ziua, domnule doctor< se ntrerupse. 'inunat reme pentru plimbare, nu"i a#a; 1alutase un trector care mai nainte a usese aerul c rea s mearg mai departe, dar acum, #i scoase plria #i eni spre !emeie. %n parte !amiliar, n parte respectuos, aceasta i ntinse mna. 9 6#adar, !inul meu a ea de gnd s nu se opreasc #i pe la mine; 9 Ca s nu deran&eze. 9 1 deran&eze; /a dimpotri < 5rsurii acestui domn i s"a rupt osia- brbatul meu nu e acas, iar !ierria tatlui dumnea oastr e prea departe. Oaspetele de ar, englezul acela, nu"#i mprumut trsura altcui a dect domnului doctor, de aceea, domnul na# ar putea s ne pun o orb bun, dac ar !i a#a bun. 9 2rietenul meu, lordul EalingbrooI, este plecat n ora# din pcate, dup cum m"a anunat, iar n apropiere nu e*ist nici o alt trsur disponibil. 5otu#i, dac domnul conte , se aplec politicos, dar cu msur spre tnr , ngduie, a# putea c$iar eu s"o pun pe picioare. Cuptorul este aprins; 9 Da- ucenicul tocmai !cea ni#te cuie. 9 /un. 6tunci, doamna na# s aib mai nti buntatea s"i instaleze comod pe nlimile lor. +u m oi apuca de ndat de lucru. Intr n atelier, #i scoase $aina de plimbare, #i su!lec mnecile #i"#i puse #orul de piele al me#terului. Dup ce aprinse !ocul, se apuc s cerceteze trsura. 9 %ntr"o &umtate de ceas, nlimile oastre or putea pleca. Domnul #i doamna erau uimii. De unde #i pn unde era n stare acest om distins, care purta titlul de doctor, s repare o trsur stricat; Ne asta !ierarului i spusese !in, prin urmare, nu a ea cum s !ie de i nobil. Dar era prieten cu lordul EalingbrooI, un englez mndru #i retras, care a ea acces la Curte n calitate de trimis al reginei din ara sa. +ra o dilem cu care mai ales doamna prea c"#i !rmnt mintea. Obser ndu"i cu atenie !iecare mi#care, aceasta #i spuse c omul trebuie s aib o !or puin obi#nuit. (ini#tise caii ct ai zice pe#te, dup care ridic #i mpinse trsura de parc ar !i inut n mini o &ucrie de copii. O duse n atelier, de unde ncepur s rsune lo ituri asurzitoare de ciocan, iar pe u# s ias scntei orbitoare.

133

Secretul ig ncii
Ne asta !ierarului scosese n !aa casei o msu cu dou scaune, in itndu"i pe cei doi nobili s se a#eze. 9 Cum l c$eam pe domnul care este n acela#i timp #i !ierar #i doctor, lucru !oarte neobi#nuit; ntreb doamna. 9 6, nu e medic, ci e doctor n #tiinele &uridice, i rspunse !emeia, !udulindu"se izibil. 9 Ce !uncie ocup; 9 Nici una, pentru c nu are ne oie- spune c l"ar mpiedica s n ee pe mai departe. +ste !iul !ierarului /randauer #i !inul ducelui- eu nsmi i"am !ost na# alturi de duce. 9 6$a, probabil obi#nuita cer#etorie de botez, care este acordat prea des, din pcate< spuse tnrul dispreuitor. Ne asta !ierarului se mpurpur la !a. 9 2ot s ntreb cine este domnul; 9 1unt contele Eo$enegg, iar doamna este prinesa 6sta din 1udlandia. Dac #i nc$ipuia c are s !ac impresie cu aceast prezentare, se n#elase amarnic- !emeia nu se sperie deloc, ba se duse cu un aer !oarte prietenos la prines. 9 Ce m bucur, nlime, c reu#esc s d, n s!r#it< Domnul na# ne"a spus multe lucruri bune despre dumnea oastr #i despre tatl dumnea oastr, nlimea sa principele. 6re minte !oarte ager pentru politic #i locul lui este la Curte. 6ltea 1a este la curent cu cele ce se petrec n !ierria de la Curte #i mereu i"a cerut s intre n ser iciul lui, dar el a re!uzat. 9 1 neleg c tnrul domn doctor m cunoa#te; 9 Nu- nu a zut"o niciodat pe nlimea oastr. Dar pe domnul conte aici de !a l cunoa#te. 9 %nseamn c a orbit #i despre mine; ntreb acesta ironic. 9 Foarte des. 9 /nuiesc c numai de bine, a#a"i; +zit un moment, apoi spuse8 9 Da, de bine, !iindc a po estit c btrnul conte Eo$enegg, tatl dumnea oastr, a de eni ducele nostru dup ce ducele de acum, cel care nu are nici un copil, a muri. =i mai trebuie s spun c scrisoarea de cumetrie nu a !ost nici o cer#etorie. Ducele nsu#i s"a o!erit, iar !ierarul de la Curte a trebuit s se supun- totu#i, el a inui mori# s !iu #i eu de !a, ceea ce i"a con enit de minune marelui domn. 1u eranul nostru este un om !oarte cumsecade, care #i iube#te supu#ii ca pe propriii si copii. 1 dea Dumnezeu s nu se sc$imbe nimic pe iitor< Contele tocmai oia s spun ce a rutcios, dar #i inu orba, cci de !ierrie se apropia o !ptur !oarte ciudat. +ra o !emeie. 'ergea descul #i purta o roc$ie purpurie. 2e umeri a ea un #al galben, ponosit. 2e cap #i n!#urase o basma n c$ip de turban. +ra oac$e#, iar nasul ascuit i trona deasupra brbiei oluntare. Ca nordlandez, i"ai !i dat cam cincizeci de ani, dar se edea clar c era iganc #i !emeile din acest neam mbtrnesc !oarte repede. +ra, a#adar, !oarte probabil s nu !i a&uns nc la aceast rst. Dnd cu oc$ii de conte, nu !u de!el tulburat. %l cercet ptrunztor, ca #i pe ceilali, dup care i salut cu o mi#care aproape tru!a#, ntrebnd8 9 'ritului conte i"a rmas ce a de poman #i pentru (ilga, iganca; 6cesta ddu din cap iritat.

134

Karl May Opere vol. 27


9 2leac< Cer#etoria este interzis pe aici. 1e ddu cu un pas mai aproape de el #i"l s!redeli cercettor cu oc$ii ei mari #i ntunecai. 9 Cum; Domnul mi cere s plec; Oare nu a !ost un timp cnd (ilga, aidzina neamului ei, era oricnd bine enit n palatul contelui; 0 cunosc c$ipul #i oc$ii #tia reci, crora numai tru!ia le mai d niic ia. 6i gonit"o pe ingarita de aici, #i atunci s !ie nceputul precum pasul ele!antului care zdrobe#te tot ce calc, iar s!r#itul precum cel al slbticiunilor $ituite, care mor n ntunericul nopii, lingndu"#i rnile sngernde, singure #i prsite. 1e ndreptase de spate, att ct i permitea statura, #i inea mna dreapt ridicat de parc ar !i c$emat spirite ne#tiute. Oc$ii i strluceau, iar cu intele i scr#neau printre dinii albi ca !ilde#ul. Cu toat $ido#enia ei de acum tot se putea edea c odinioar !usese o !at !rumoas. Contele sri n sus #i, !ierbnd de mnie, o n#!ac de mn. 9 0r&itoareo, rei s te nimicesc 2rinesa se ridicase #i ea. 2ri irea lui se ntlni cu pri irea ei blnd #i mirat. (u mna de pe iganc #i se ntoarse spre ne asta !ierarului8 9 5rimite"l c$iar acum pe ucenic la poliie< 1 !ie arestat agaboanda asta< C$iar n acel moment ie#i din atelier doctorul /randauer, cu un ciocan uria# n mn. >iganca l zu. 2ri irea i se nspri #i mai mult, iar pe c$ip i apru o uimire !r margini. 0eni repede n !aa lui. 9 1untei 'a*, !iul !ierarului de curte; 9 Da, ncu iin el mirat. 9 1unt (ilga, ingarita. 9 (ilga; +ste oare cu putin; strig el, luminndu"i"se c$ipul. %n s!r#it, n s!r#it dorina noastr s"a ndeplinit< 5rebuie s te duc neaprat la tatl meu< 9 (ilga nu poate s nsoeasc. 9 De ce; 9 5rebuie s !ie arestat. 9 2entru ce; 9 2entru c a g$icit iitorul domnului de colo. 9 Domnul acela nu are cum s te aresteze< 0ii cu mine< 1igurana cu care rostise aceste orbe l o!ens pe conte. 9 O$o< !cu el. 6m poruncit s !ie arestat #i mi se a da ascultare< Bsucind ciocanul uria# n mn, /randauer se uit la el zmbind. 9 Domnule conte, rog prea supus s dai drumul acestei !emei. 9 Nu am nici un moti s"mi retrag porunca. 9 Iar eu "am rugat din politee, ceea ce nici nu a eam ne oie s rog. 6ici nimeni nu e obligat s asculte ordinele dumnea oastr. Nu suntem supu#i nici poliiei #i nici dumnea oastr, iar (ilga se a!l sub protecia mea special. 0"am dat tot a&utorul cerut. 0rei s m silii s las cu trsura stricat; 9 O s !acem rost de alta. 6tunci, prinesa eni la /randauer. 9 Domnule doctor, s!r#ii ce ai nceput< 0 roag 6sta din 1udlandia< 9 Dorina nlimii oastre este ordin pentru mine< +u nu ngdui s mi se porunceasc, dar o

135

Secretul ig ncii
rugminte ca cea enit din gura dumnea oastr m trans!orm n cel mai bucuros ser itor. (ilga, mergi n cas #i a#teapt pn termin aici< (ilga ddu u#urel din cap #i"i arunc o pri ire n care se amestecau de otamentul #i supunerea. 9 2oporul boiniarilor #i lombardarilor a prsit India pentru c le"a cerut"o /o ania, zeia. Btce#te de atunci din ar n ar #i nu"#i a gsi odi$na pn ce nu a da peste casa"minune n care s se adune la un loc pentru a stpni lumea. (ilga este o !iic a neamului ei- nu are oie s se opreasc dac spiritul o mn de la spate. + ne oit s plece, dar ei mai ntlni cu ea, nc nainte ca soarele s apun de trei ori. Dai"mi mna< %i lu mna lui /randauer, dar abia dac"l n rednici cu o pri ire, oc$ii i erau pierdui n deprtri, de parc ar !i zut ntr"acolo porile iitorului desc$izndu"se. 1e uit apoi drept n oc$ii lui nerbdtori. 9 1piritul este atot#tiitor, iar oc$iul omului este slab -dar atunci cnd spiritul l ntre#te, lucrurile i apar n toat limpezimea lor. Nu ei crede ce"i spune (ilga, #i cu toate astea- se a ade eri. 'na dumitale puternic #tie s mnuiasc un ciocan- ai ne oie de putere, pentru c mai ncolo ei mnui un sceptru. 1ceptrul #i ciocanul or !i cu intele"c$eie ale ieii dumitale. 0ei semna dragoste #i ei culege du#mnie. Dar pumnul dumitale a cdea ca un ciocan peste capetele du#manilor, iar lng dumneata ei a ea@ 1e opri ca n !aa unei artri nea#teptate #i, cu o mi#care iute, lu mna prinesei care sttea lng ea. Continu apoi8 9 5e d alturi de ngerul ieii dumitale pe care l"ai gsit cnd ineai n mn un ciocan #i care i a rmne credincios cnd ei ine n mn sceptrul. O s ezi mai trziu c (ilga i"a prezis ade rat< Ddu drumul minii !etei, se ntoarse #i dispru cu pa#i repezi pe poteca ngust care ie#ea printre !ierrie #i casa de lng ea. +ra n seara aceleia#i zile. 'a* /randauer sttea n ncperea de lng !ierria Curii, pe care prinii si i"o lsaser ca odaie de studiu. %ncerca s se concentreze asupra unui tratat de #tiin militar, dar cele petrecute peste zi nu"i ddeau lini#te. 1e gndea la apariia igncii, al crei nume i rede#tept amintiri din primele zile ale copilriei sale. O zuse pentru prima oar pe cnd era doar un pu#ti de cinci ani. Dispruse la !el de nea#teptat precum apruse- prinii ei o a#teptaser apoi ani de"a rndul. 1e ntorsese de"abia acum- enise din pricini !r importan, sau tocmai pentru a dezlega misterul care o n luise , cine putea #ti; 'a* le po estise prinilor de ntlnirea cu ea, iar mama l do&enise cu blndee c o lsase s dispar din nou. 5atl, n sc$imb, era calm #i !erm con ins c (ilga a ea s apar din nou. 2e lng !igura prezictoarei, 'a* /randauer a ea n !aa oc$ilor imaginea luminoas a prinesei. 2n acum nu mai cunoscuse dulcea tulburare a dragostei, #i nu"#i ddea seama ce nsemna starea care l cuprinsese de puin timp. %nuntru, n !ierrie, zgomotele ciocanelor ncetaser de mult- dup ce primiser masa de sear, cei trei !ierari stteau acum n !aa u#ii, pl rgind despre una #i alta, sa urndu"#i pipa de sear. 6proape de ei stteau cei doi ucenici, g$emuii pe ni#te roi de trsur rsturnate, strduindu"se s prind ct mai mult din discuia celor maturi #i s se delecteze cu mirosul tutunului de pip, care, pentru ni#te nri mai !ine nu ar !i !ost tocmai o plcere. 9 Da, spuse 5$omas, !ierarul #e!, s"a ntors tnrul domn. 1 te ii acum des!tri la care o s iau

136

Karl May Opere vol. 27


parte< 5oat ziua e*erciii de scrim #i !loret, seara, o plimpare pe ap sau c$iar o e*cursie, de la care 5$omas nu trepuie s lipseasc. 'ai ales c, pe lng distracie, mai ine #i un pa$ar de pere, o !elie de pine cu unt #i cu #unc, sau mai pine@ 9 @sau un pa$ar dublu de rac$iu de ienupr #i o 6mbalema, i lu orba un camarad de"al su. 9 Da, asta a#a e, !u de acord #i al treilea. Cei trei camarazi erau unul #i unul. 5oi trei #i !cuser ser iciul militar, 5$omas la ca alerie, :asimir la in!anteri#ti #i Eeinric$ la artilerie. Fiecare a&unsese subo!ier #i considera c arma lui era cea mai important. +rau burlaci #i !erm $otri s rmn a#a ct mai mult timp cu putin, !iindc le era !oarte bine, cu toate c !iecare ascundea n str!undul inimii un dor. 5$omas era topit dup du a /arbara 1eidenmller, :asimir isa adesea la drgla#a tnr du #i comerciant de carto!i /arbara 1eidenmller, iar Eeinric$ #i bea berea de sear cu cea mai mare plcere la onorabila #i prea irtuoasa du , comerciant de carto!i #i $angi /arbara 1eidenmller. Fiecare din ei a ea, cum se spune ndeob#te, Hdoaga lui lipsH. 5$omas 1c$ubert, ca aleristul, nu izbutise niciodat n iaa lui s rosteasc litera HbH, a#a c propriul su nume suna n gura lui H5$omas 1c$upertH. :asimir, in!anteristul, era teribil de tcut #i singura lui contribuie la reo discuie erau cu intele8 HDa, a#a eH sau HNu este a#aH. Eeinric$, artileristul, era cu totul alt!el dect ceilali doimereu a ea cte ce a de contrazis sau de ze!lemisit #i a ea nsu#irea deosebit de a n#ira gogo#i cu atta cura&, nct nimeni nu ndrznise pn acum s"i pun la ndoial buna"credin. (ui 5$omas nu"i pic prea bine c i se luase orba din gur. 6runc ner os n aer un ltuc de !um, apoi spuse8 9 2liscul, prieteni< Ce treap a ei oi cu rac$iul meu duplu sau cu igara mea pre!erat< 6mpalema este cea mai pun igar care e*ist. Eapana, Capalleros, (ondres, 2ata ia, 2uros sunt nimic pe lng eritapila 6mpalema. =i apoi, nu trebuie s m scoatei din mini cnd po estesc despre tnrul domn< C$iar n seara asta trepuie s"l plimp cu parca pe Oller #i nici nu #tii ce plcere mi !ace. 2arc l d cum st tolnit n parc, cu oc$ii nc$i#i #i !r s scoat o orp- dar eu #tiu c tocmai atunci mediteaz adnc #i studiaz. Iar cnd ne ntoarcem, mi ntinde mna #i"mi spune8 HFoarte mulumesc, dragul meu 5$omas<H, de mai c l"a# mpri#a, dac nu ar !i a#a de #colit #i de distins. 6re a#a un ce a, care te tulpur #i"i treze#te respectul. Odat am zut o pies de teatru , H2rinul dezmierdatH se c$ema@ 9 H2rinul !ermecatH, ndrzni s"l corecteze Fritz, unul din ucenici. 9 Aura, mucosule< Cnd orpe#te #e!ul, cal!ele trebuie s tac #i ucenicii s ia e*emplu de la ei< 5ot"una"i dac un prin e dezmierdat sau e !ermecat. Cum spuneam, n piesa asta apare un prin care este cizmar #i eu, cnd d pe tnrul domn, mi se pare@ 9 @ i se pare c el e cizmarul #i tu, prinul, i tie orba Eeinric$. 9 1 nu m ntrerupi cnd orpesc a#a de !rumos- nici nu mai #tiu unde am rmas. 9 Da, a#a e< #i ddu cu prerea :asimir. 9 6#adar, prinul sta, care era cizmar@ 9 5$omas< l c$em n acel moment 'a*, care ie#ise pe !ereastr. Fostul subo!ier se ridic iute n poziie de drepi. 9 (a ordin, domnule doctor< 9 +#ti gata; 9 Aata sunt<

137

Secretul ig ncii
%#i netezi prul, #i ndrept #apca #i #i nc$eie butonii de la tunic. %ntinse apoi pipa ucenicului de lng el. 9 Du"o n camera mea, Fritz< =tii unde s"o agi< Fumatul nu este lucru potri it cu ser iciul unui domn. Dup cte a minute cobor #i doctorul. 9 O lum prin grdin, 5$omas. + mai aproape. Fierarul l urma cam la #ase pa#i deprtare. Cum mergeau ei n lini#te prin pa&i#tea mtsoas, 5$omas zri ntr"un col al grdinii pe cei doi ucenici, care stteau g$emuii #i"#i treceau unul altuia o pip, trdndu"#i prezena printr"un rotocol de !um. 9 Domnule doctor< 9 Ce e; 9 2ermitei"mi s !ac un mic ocol< 0d acolo doi netrepnici care"mi stric puntatea de pip< O lu tiptil"tiptil ntr"acolo #i"i surprinse pe cei doi, n#!cndu"i de pr. 9 Ce !acei aici cu pipa mea, trntorilor; Cum a aici e camera mea, $ai; Ia luai de aici cte o urec$eal drept acont< Bestul l primii cnd m ntorc acas, !iindc treapa cere s !ie !cut pe ndelete, iar acum nu am timp. %#i lu pipa #i se grbi s"l a&ung din urm pe doctor. 6cesta a&unsese de"acum la rul care susura n apropierea grdinii. (a mal era o gondol, proprietatea !ierarului. 1e urcar n ea #i o desprinser de mal. O pornir n &osul rului. 5$omas nu era ne oit s sleasc, cci 'a* sttea la crm. %ntunericul serii se lsa tot mai mult, iar pe cer se aprinseser mii de stele. 5recur prin !aa palatului contelui Eo$enegg, care de ani de zile gzduia pre#edintele consiliului de mini#tri, #i a&unser la aripa care !usese construit special pentru oaspei de az. 6cum locuiau acolo un prin mo#tenitor din 1udlandia, principatul n ecinat, mpreun cu soia #i cumnata lui. Onoraser capitala cu izita lor care ascundea, totu#i, un scop diplomatic secret, n spatele splendidei construcii se a!la un parc care ddea spre rul Oller, iar peste drum de poarta parcului se ntindea un teren iran. 'a* trase la rm. 9 6#teapt"m aici, 5$omas, pn m ntorc< 9 Intrarea este interzis, domnule doctor.< 9 =tiu. %n ciuda acestui rspuns, 'a* cobor din barc #i, dintr"un salt, trecu de partea cealalt a mpre&muirii de !ier, a&ungnd n parc. Nu"l mnase spre acest loc nici o int precis, iar dac cine a l" ar !i ntrebat, nu ar !i #tiut ce s rspund. 6desea, aciunile noastre sunt conduse nu de raiune, ci de inim. 1e apropie de cldirea unde erau luminate doar cte a !erestre. (e cercet pe ndelete una dup cealalt, dar nici una nu"i scoase la i eal mcar umbra celei care l mnase ntr"acolo. Deodat i a&unse la urec$i zgomot de pa#i care se preumblau prin parc. 1e ascunse ndrtul unui tu!i#. Dou doamne se apropiau, adncite ntr"o con ersaie nsu!leit. 6mndou erau mbrcate n culori desc$ise, ie#ind ast!el n e iden din ntunericul grdinii. 9 6#adar, suntem ne oite s conspirm mpotri a politicii, draga mea 6sta< 1puse una din ele. Nu trebuie s te la#i &ert!it, cci #i mie mi este respingtor acest conte< 'ai mult nu putu s aud, dar acum #i ddu seama care era pricina ce"i adusese prin aceste locuri pe oaspeii princiari< Bmase pe loc atta ct putu s le urmreasc cu pri irea pe cele dou doamne.

138

Karl May Opere vol. 27


Dup care, se ntoarse la barc pe drumul pe care enise. 9 'ai departe, la ale; ntreb 5$omas. 9 Da. 2ornir iar#i n plimbare. 'a* isa n lini#te. Nu edea aproape nimic din malurile pe care, le lsau n urm, !rumos luminate de stelele nopii. Nu a ea n !aa oc$ilor dect !ptura delicat care o zuse mai de reme p#ind alturi de prinesa mo#tenitoare. Ce legtur am eu cu ea; se gndea el. +a e !iic de principe, iar eu, un simplu !iu de !ierar. Nici nu ncpea orb de asemenea gnduri. O urmase precum steaua pe care nu o pierzi din oc$i, c$iar dac miliarde de mile te despart de ea. 6#a se mai lsar purtai de ap o bucat bun de drum, nainte de a ntoarce #i a trece la sle. 0slitul i !cu bine, l a&ut s"#i clari!ice !rmntrile interioare. 'nat de patru brae puternice, barca plutea acum repe&or pe drumul de ntoarcere. 5ocmai trecuser de palatul contelui Eo$enegg, cnd se ntlnir cu o barc mai mic. 'ar* nu ar !i bgat de seam dac nu l"ar !i !cut atent 5$omas. 9 Ia uitai, domnule doctor, ine cine a< + o prcu din acelea ca o coa& de nuc, cum sunt la clupul nautic< %ncotro o merge; +ra un !el de canoe care, atunci cnd are om la bord, numr abia doi oli pesca&. 0enea dinspre malul cellalt #i nu a ea cum s ad barca slit de cei doi, ascun#i de umbrele copacilor de pe mal. 9 Cam neopi#nuit !lcul sta, se pronun 5$omas dup ce zuse mica ambarcaiune, cnd o raz de lumin czut ntmpltor asupra ei o scosese din ntuneric. 6rat ca un turc- are un ca!tan galpen #i un turpan alpastru. 'a* se uit #i el cu atenie. /nuiala i se ade eri8 era iganca- dezlegase o barc de la clubul nautic #i pornise ntr"o cltorie misterioas. 9 (as"o s treac< 9 (a ordin, domnule doctor< spuse 5$omas, puin uimit c orbise ca despre o !emeie. 9 + n regul. 5rebuie s slim neauzii n urma ei. %ntoarce< /arca pe care o urmreau trecu pe lng palat #i trase la mal, n dreptul unui crng care ddea nspre grdin. 'a* a&unsese de"abia n dreptul palatului. Crmi la stnga #i trase #i el la mal. 9 5$omas, rei s !ii prta# ntr"o a entur; 9 1unt gata oricnd pentru o a entur< 9 %n barca aceea este o !emeie. 9 O !emeie; (a naipa< Ce caut aici; 5rebuie c e trecut de unsprezece noaptea< 9 +ste o iganc. Cred c rea s intre pe ascuns n palatul contelui #i de aceea a tras la mal acolo. 9 6re s"o ia prin grdin. 9 Negre#it. 5rebuie s i"o lum nainte. 9 (a ordin, domQ doctor< (eg parca de copac. 6#a, gata- asta e< 9 Eai acum< Bepede< O luar iute prin spatele palatului, #i apoi merser spre grdina care era ncon&urat de un zid. Nu era nici o greutate s sar zidul, ceea ce #i !cur. 2e partea aceasta, parterul nlat al cldirii a ea un portic care se desc$idea ntr"o scar ce ducea n grdin. 2e aici trebuia s in iganca dac a ea de gnd s !ac ceea ce presupusese 'a*. 1e pitir dup un arbust ornamental #i se puser pe a#teptat. Dup un rstimp, apru o !ptur care mergea tiptil"tiptil- se opri o clip, ciuli urec$ea, apoi se duse la scar. Nu urc, ci se aplec ntr"o parte #i dispru. 1cara prea c duce ntr"o pi ni, care a ea

139

Secretul ig ncii
cte dou luminatoare de o parte #i de cealalt a pereilor care o ncadrau. Dup cte a momente, dinuntru rzbtu o lumini. 9 ' duc dup ea. Bmi aici de paz< 9 6 intrat pe !ereastr< +u nu"mi permit s dau reun ordin, dar cred c ar !i mai pine dac nu "ai duce, domnule doctor< >iganca asta are pe necuratul n ea #i umpl cu r&itorii care nu sunt a pun pentru un om< 2oate rea s dea reo spargere #i atunci a !i ai #i"amar de pielea noastr< Cnd 'a* a&unse la !ereastra desc$is zu c (ilga se cznea s mping o parte dintr"un peretereu#i s desc$id intrarea secret #i dispru pe partea cealalt a peretelui. 'a* se lu repede dup ea. %n !aa lui plpia o lumini. (ilga nainta a#a de ncet, c nu !u nici o greutate pentru el s se apropie de ea. 6&unse c$iar n spatele ei- i putea auzi respiraia. >iganca $abar n"a ea c este urmrit. %ncperea boltit n care ptrunseser cei doi nu era de!el o pi ni, ci un coridor ngust #i &os, care ddea c$iar spre interiorul cldirii- culoarul se termina cu o scar care mergea n sus. (ilga urctrebuie c strbtuse nu de puine ori acest drum. 1cara nu ducea spre parter sau spre primul eta& al casei, ci direct spre eta&ul al doilea. 6colo iganca se opri trgnd cu urec$ea n !aa unei u#i nguste care nu a ea dect o clan simpl. Dup cte a momente puse mna pe clan- u#a se desc$ise pe dinuntru !r zgomot, lsnd s ias la i eal o lumin ie, care o ncadr pe gitan ca rama unui tablou. Fr s nc$id u#a, nainta u#urel n camer. 'a* eni mai aproape. 1e trezi ntr"o bibliotec o al cu pereii tapetai cu ra!turi pline de cri. %ncperea era desprit de o alta printr"o draperie erde. /iblioteca a ea o intrare secret, mascat de un perete cu cri, care putea !i mi#cat ntr"un anumit !el. Din ta an atrna un candelabru cu #ase brae, care lumina ncperea ca ziua. %n mi&locul camerei se a!la o mas lung, acoperit toat cu cri #i tot !elul de $rtii. (ilga se duse la draperie, o ddu puin la o parte, arunc o pri ire #i@ dispru pe dup draperie. 'a* a#tept puin, apoi se strecur #i el pn acolo. Fr s mi#te draperia n a#a !el nct s !ie obser at, #i !cu totu#i o mic desc$idere prin care reu#i s ad dincolo. %n !a a ea pri eli#tea unei camere de lucru luminat de o eioz scump. >iganca se a#ezase pe un scaun mbrcat n cati!ea. %#i scosese o pip de lut, o umpluse cu tutun #i #i"o aprinsese tacticos. Fuma ti$nit, de parc se a!la la ea acas #i prea c nu a ea s se ridice prea curnd de acolo. Oare ce nsemnau toate acestea; Cum de #tia cer#etoarea aceasta strin #i dispreuit odaia secret a contelui; 'a* nu a ea acum timp de ntrebri. %nti de toate trebuia s pro!ite de situaie. 1e strecur napoi s eri!ice dac a ea cum s mai ias de acolo- se lini#ti znd c intrarea secret din bibliotec a ea un z or care era legat de clana e*terioar, putnd ast!el s ias !oarte u#or. 2ri irea i czu pe masa de scris. C$iar n !aa lui zu, amestecat printre alte $rtii pline de ci!re, o !oaie pe care sttea scris cu ntul Hc$eieH. 1 !i !ost orba de c$eia misteriosului sc$imb de scrisori diplomatice ale contelui; Cu toate c de ani buni era membru al consiliului de mini#tri, contele era considerat ad ersarul secret al ducelui #i trebuie c ntreinea relaii duplicitare cu mai multe Curi. Circulaser de&a z onuri cum c se ducea o campanie secret pentru a"l rsturna pe actualul duce. 1ute de gnduri sgetau mintea doctorului- se mai duse nc o dat la draperie- iganca era tot la mas, !umndu"#i nesting$erit pipa. 1e a#ez iute pe un scaun #i ncepu s"#i noteze grbit n carnet ci!r dup ci!r, liter dup liter din $rtia aceea att de important. 5ocmai a&unsese la s!r#it, cnd de dincolo auzi o oce rsuntoare. 1e repezi iute la draperie, trgnd cu oc$iul. /trnul conte intrase #i dduse peste nea#teptata izitatoare nocturn. De cnd

140

Karl May Opere vol. 27


:atombo i dez luise misterul HCpitanului negruH mbtrnise izibil, !r s"#i piard, ns ioiciunea lui dintotdeauna. Dnd cu oc$ii de iganc, se nnegri la !a. 9 'ii de trsnete< Ce"nseamn asta; >iganca nici c se gndea s se ridice. 5rase cu sete din pip #i apoi spuse8 9 'ii de trsnete, c$iar a#a< Nu o mai cunoa#te pe (ilga, !emeia lui< 9 (ilga< strig el, trgnd izibil speriat z orul u#ii. 5rie#ti< Ce dore#ti de la mine; 6i uitat c i"am interzis s mai intri n casa mea; 9 5rupul ingaritei a mbrtrnit, dar nu #i mintea ei. Nu a uitat nimic- cu toate acestea, nu"i e !ric de tine. 'ai trie#te nc #i nu a muri dect atunci cnd a oi prea buna /o ania. )nde este !iul meu; 9 Nu"i la mine, a murit. (ilga se ridic, n s!r#it. 9 'incinosule< 9 6i gri& ce spui, !emeie< 9 Omule, !ere#te"te de (ilga, iganca< Cnd era cea mai !rumoas dintre !iicele boiniarilor, i"ai btut &oc de ea. =i"a prsit neamul ca s stea cu tine. Dar &urmintele tale n"au !ost dect minciuni, sruturile, otra #i iubirea ta, n#elciune. '"ai izgonit n lume, ca s"i iei o ne ast de i nobil. 'i"ai rpit c$iar #i copilul, !iul tu #i al meu< Dar eu l"am gsit #i i"am spus cine este tatl #i clul lui. %ns tu mi l"ai rpit din nou #i m"ai dat a!ar din ar. +u tot m"am ntors ca s"i dau de urm. )nde este copilul nostru; 9 6 murit. 9 6 murit; Da, e mort, mai mult dect mort. 5rupul su e iu, dar ce !olos, dac de trei ani ncoace i"ai ucis spiritul, sleindu"l de orice putere; )nde este copilul meu, !iul meu; ("ai nc$is ntr"o cas de nebuni !iindc #tia c un conte i este tat. 1coate"l de acolo< 9 =i tu e#ti la !el de smintit< 1e ntoarse ctre el #i"l pri i aspru drept n oc$i- se ls apoi ncet n genunc$i. 9 6i cunoscut inima unei !ete care #i"a sacri!icat poporul, neamul, credina, prinii #i !raii pentru c a#a ai rut tu. Dar se ede c nu cuno#ti inima unei mame, care este aidoma unei leoaice capabil s"l s!#ie pe cel care ndrzne#te s"i rpeasc odorul. 6du"i aminte ce !ericii am !ost #i pri e#te"o apoi pe (ilga a#a cum este ea acum, czut n genunc$i n !aa ta< 5e implor s@ 9 5aci< i tie contele aspru orba. 5ermin cu teatrul sta< Fiul tu este mort. Nu ai s"l mai re ezi niciodat. Femeia se ridic n picioare. 9 6tunci, ingarita a striga pe toate drumurile c tu e#ti tatl copilului ei. 9 Nu zu;< 5e oi mpiedica. 9 6#a zici tu; pu!ni ea, pe c$ip ntiprindu"i"se de data asta ura #i $otrrea, #tergndu"i de pe buze dispreul de mai de reme. %i nc$ipui c (ilga se teme de tine #i de puterea ta, conte on Eo$enegg; +#ti prins n g$earele ei precum o ulpe n labele unei leoaice. O singur orbuli de"a ei i poate aduce pieirea< 9 +i< Ia spune orbuli aceea< i porunci el rn&ind bat&ocoritor. 0eni lng el #i"i murmur8 9 Bpirea prinului<

141

Secretul ig ncii
+l se ddu ndrt. 9 +#ti cu ade rat smintit, agaboando< 9 6scult mai departe< 0eni iar lng el #i"i mai #uier printre dini cu inte pe care 'a* nu reu#i s le prind, pentru c le spusese prea ncet. Contele se albise la !a #i rmsese !r replic. 9 +i, ce zici; 5n&eai dup tron #i coroan- agaboanda din !aa ta poate s i le dea pe amndou sau la !el de bine poate s i le ia. 6cum pot s mi recapt !iul; Eo$enegg se duse la !ereastr #i rmase mult timp cu pri irea pierdut. %ntr"un s!r#it, se ntoarse ctre ea. 9 2n acum ai pstrat tcerea; 9 Gur pe /o ania c a#a am !cut. 9 /un, i ei recpta !iul. 9 Cnd; 9 Cnd ei oi. 9 'ine< =tiu unde a !ost dus. 9 /ine. %i oi scrie cele trebuincioase directorului. 1e a#ez #i complet o !oaie care era de&a semnat #i purta sigiliul contelui. 9 )ite< Ertia asta i a desc$ide u#ile azilului. 9 Bmi sntos< Nu m oi mai ntoarce niciodat< 'a* nu a u cum s mai aud rspunsul contelui, !iind ne oit s se ntoarc repede. Dar pe unde s" o ia; 2e culoar nu se putea a entura, !iindc era mai mult ca sigur c iganca a ea s dea peste el acolo. Nu"i rmase altce a de !cut dect s se ascund sub masa care a ea o cu ertur ndea&uns de lung. Nici nu se pitulase bine acolo, c cei doi intrar n bibliotec. 9 Bmi sntoas o dat pentru totdeauna< spuse contele. =i ia aminte c puterea mea se ntinde mult mai mult dect te poart pe tine pa#ii< Femeia ie#i prin u#a secret, iar el se ntoarse n camera de lucru. 'a* l auzi plimbndu"se de colo pn colo mult timp- apoi i a&unse la urec$i scritul u#or al peniei. 5ocmai cnd doctorul se tot gndea dac trebuia s plece, contele se ridic #i intr n bibliotec. 2#i spre u#a ascuns, o desc$ise #i dispru. Cu siguran c oia s se asigure dac iganca nc$isese la loc !ereastra #i u#a. 'a* bnuia ce trebuia s !i scris contele. 2ro!it de ocazie s se con ing dac a ea dreptate sau nu. 1e duse degrab n camera de lucru, arunc o pri ire pe masa de scris #i desci!r $rtia care !usese lsat acolo. Contele ordonase directorului azilului de nebuni ca, imediat ce acesta a ea s o ad pe (ilga s o interneze de urgen ca nebun irecuperabil, s nu stea de orb deloc cu ea #i, la cel mai mic gest de rezisten din partea ei, s ia cele mai aspre msuri de constrngere #i s i se aplice o lecie dur. 9 Nemernicul< #opti ca pentru sine doctorul. 1e ntoarse grbit napoi n camer. 2lecase la timp de acolo, cci c$iar n clipa urmtoare intr din nou contele, care se duse n ncperea ecin. Imediat dup aceea se simi miros de cear ro#ie pentru sigiliu, apoi se auzi un &il urnindu"se #i u#a care ddea a!ar desc$izndu"se #i pe urm nc$izndu"se. Contele a ea de gnd negre#it s nmneze scrisoarea unui curier.

142

Karl May Opere vol. 27


Culoarul era nc$is. 'a* !cu lumin #i zri n perete un inel de !ier. Dintr"o smucitur, puse n mi#care u#a masi , care prea a !i pe rotile. 5nrul doctor ptrunse n ceea ce prea a !i o pi ni, de sub scara care ducea la terasa de a!ar. Cercet scurt ie#irea spre coridor #i zu c podeaua era puin ridicat, a#a c nu trebuia dect s mping u#or pentru ca peretele mobil s se mbuce la loc. De acum era un !leac pentru 'a* s ias a!ar, !erestrele a nd cte un gemule mobil care se desc$idea #i n a!ar, dar #i pe dinuntru. 1e car pe !ereastr #i, dintr"o mi#care, !u a!ar. 5$omas eni iute la el8 9 1la Domnului, domnule doctor, c "ai ntors tea!r #i ne tmat< 0r&itoarea a ie#it de mult. Ce s"a ntmplat acolo nuntru; 9 6i s a!li mai trziu. Dar pn una alta, s nu spui nimnui de cele ntmplate n seara asta< 9 ' &ur c am s pstrez tcerea< N"am s"i spun nici mcar punei 2arpara 1eidenmller, $angia de la H0ulturul 6lpastruH, care ntotdeauna trepuie s le #tie pe toate@

Capitolul XII - Ospiciul


Cnd cei doi a&unseser, din nou acas, lini#tea nopii se lsase de mult. 'a* se duse n camera lui, dar somnul ntrzia s in. Cele a!late n acea noapte i !rmntau mintea #i nu"l lsau s adoarm. 1e scul dis"de"diminea, se mbrc #i ie#i s !ac o plimbare n aerul rcoros al dimineii, ca s" #i pun n ordine gndurile. 5rebuia s c$ibzuiasc bine la cele ce a ea de !cut n pri ina gitanei. Cnd o porni pe drumul de ntoarcere acas, $otrrea era luat. 1 lase cazul n gri&a &ustiiei, nu mergea. +ra !oarte probabil c nu i s"ar !i dat crezare #i, c$iar de s"ar !i ntmplat, contelui nu i"ar !i !ost deloc greu s !ac uz de relaiile sale puternice pentru a ntoarce procesul n !a oarea sa, ndeprtnd"o ast!el pe iganc din calea sa. Nu, nu dorea nicicum s se adreseze na#ului su, contele, #i s"l n!i#eze toat ntmplarea. 6&uns aproape de !ierrie, auzi lo iturile de ciocan, n !aa u#ii !ierriei se a!lau mai muli cai, inui n !ru de rnda#i care purtau e#minte de ser itori ai ducelui. 0zndu"i, grbi pasul #i nu peste mult timp a&unse lng ei. 1tnd cu spatele la !oc, !ierarul, potco arul #i armurierul Curii, 6lbert /randauer, inea cu un cle#te pe nico al o bucat de !ier nro#it. (ng el, un om, care nu purta e#minte de !ierar, lo ea din rsputeri !ierul cu ciocanul, mpr#tiind mii de scntei n &ur. Cel care l a&uta pe !ierar purta, ntr"ade r, un #or de piele de !ierar #i #i sumeise mnecile cm#ii dup onorabilul obicei al bresla#ilor cu pricina, dar cma#a i era croit din cea mai !in pnz !ranuzeasc, ntreaga sa n!i#are strlucea- se edea deslu#it c a ea camerist, #i nc unul iscusit, care nu precupeise nici un e!ort pentru a"#i pune la punct stpnul. +ra nsu#i ducele.

143

Secretul ig ncii
Domnii de rang nalt au $obbF"urile lor. +*ist domnitori !aimo#i pentru pasiunea #i talentul lor n giu aergerie, strungrie sau buctrie. 2etru cel 'are a !ost c$iar #i dulg$er pe corabie. %n Nordlandia oricine cuno#tea pasiunea ducelui pentru arta !ierritului, iar n capital oricine #tia c nlimii sale i plcea s trebluiasc prin !ierria Curii cu mare srguin #i pricepere. Cnd gri&ile crmuirii l apsau prea tare sau dac simea reodat ne oia s se destind, mergea la !ierrie #i apuca cle#tele #i ciocanul. %nalii demnitari erau !oarte mulumii cu aceast pasiune a ducelui, pentru c de !iecare dat se ntorcea n cea mai bun dispoziie de la !ierrie- c$iar #i poporul de rnd orbea cu satis!acie de pasiunea ducelui, care nu costa nici un ban ara, a#a cum se ntmpla cu ali stpnitori, care storceau sudorile poporului pentru a"#i satis!ace plcerile. Nu de puine ori se ntmplase ca, n decursul reunei plimbri prin ar, ducele s opreasc naintea reunei !ierrii, s dea cte a lo ituri de ciocan, ca apoi s plece mulumit #i cu zmbetul pe buze. 'icul atelier de !ierrie al Curii, care se a!la la marginea ora#ului, era la !el de bine cunoscut precum teatrul sau oricare alt cldire !aimoas din capital. 2uini erau cei enii din pro incie n izit la Frstenberg care s plece nainte de a da o rait #i pe la !ierria lui /randauer. %n aceast zi ducele #i !cuse apariia dimineaa de reme- a ea de potco it ci a cai din distinsul su gra&d. Fierarii #i ucenicii !useser ne oii s se dea la o parte, iar acum nu se auzeau dect lo iturile de ciocan, odat cu discuia pe care o purtau cei doi oameni att de di!erii n e*terior, dar asemntori n luntrul lor. 9 1pui s nu m amestec cu Haductorii de luminH- /randauer; l descosea ducele. 9 %n nici un caz, luminia oastr< 2entru ara noastr sunt ce sunt #oarecii pentru un cmp rodnic sau omizile pentru copac. 9 6i dreptate, /randauer, se auzi dintre dou lo ituri de ciocan. Contele i rea, dar eu nu, la !el ca #i tine. 'ai ine !ierul pe !oc< Fierarul !cu ntocmai #i su!l n !oaie. 9 Ce mai roiai s"mi spui; l ntreb ducele, stnd rezemat de coada ciocanului. 9 Iar se orbe#te n tain despre o re oluie< 9 2!ui< 0orbe goale, aate de trntorii !rancezi< +u mi !ac datoria !a de popor, care e mulumit de mine. 2ri e#te ciocanul acesta< Cu el mblnzesc !ierul. 5ot a#a e*ist un alt !el de ciocan cu care pot s mblnzesc o rebeliune. Ce spui despre disputele de la grania cu 1udlandia; 9 Ct aduce pe an grania; 9 2uin- cam cinci sute de mii de taleri. 9 =i ct cost supra eg$erea ei permanent; 9 Cam cu zece mii de taleri mai mult dect suma pe care i"am zis"o. 9 6tunci, renunai la grani, luminia oastr< 9 Dintr"un anume punct de edere, ai dreptate, dar trebuie s te gnde#ti #i la alte aspecte. 9 +u gndesc la !el ca !lcul meu, care se pricepe< i rspunse !ierarul scurt #i cu mndrie printeasc. 9 Ce spune el despre grani; 9 (a o parte cu ea< 9 + n regul. %ntr"o bun zi am s stau de orb cu el. 1coate !ierul din !oc, btrne< Iar#i se pornir lo iturile de ciocan, cnd intr 'a*- !cu o plecciune plin de respect ctre naltul a&utor al tatlui su.

144

Karl May Opere vol. 27


6cesta i rspunse la salut cu orbele8 9 /un dimineaa, doctore< 5e"ai ntors din nou n patria natal; dup care ncepu din nou s bat !ierul pn ce !u ne oie s !ie bgat din nou la !oc. De"abia atunci i ntinse mna, izibil mulumit. /ine ai enit< 6i ni#te timp liber, !iule; 9 2entru luminia oastr sunt oricnd liber< 9 6tunci, &os cu tunica, pune"i #orul #i n#!ac ciocanul< Eai s lucrm toi trei< Fierarii pl rgeau n grdin- pe lng ei, ca de obicei, ucenicii. De cte ori ducele #i !cea drum pe atelierul lor, li se ddea liber. 9 De"ar putea cine a auzi ce se petrece nuntru spuse Eeinric$, artileristul. 6colo se !ace politic #i se decid probleme la care nici mcar ministrul nu are acces. 9 Da, a#a e< ntri #i :asimir. 9 /trnul are o minte practic, dar ducele se ia mai mult dup spusele tnrului domn, c$iar dac nu las s se ad. 1unt sigur c o s de in cine a important. :asimir ncu iin cu putere din cap. 9 2oate c$iar un agmistru de ca alerie, continu Eeinric$, aruncnd o oc$ead cu subneles ctre 5$omas. 9 1e prea poate, l n!runt acesta calm, cci la artilerie nu cred c i"ar place reodat- este prea gropian #i neru#inat. 9 C$iar a#a; ntreb :asimir, care nu se stura niciodat s"i ad nepndu"se. 9 /ineneles< =i cine nu crede, nu are dect s arunce o pri ire la Eeinric$, #i pe urm o s priceap prea pine cum st treapa. %n sc$imp, noi, cei de la ca alerie, suntem oameni supiri, alt!el de ce tnrul domn pre!er s mearg cu mine #i nu cu altul; =i cine prime#te cea mai pun 6mpalema; Cine a primit c$iar deunzi o cupanez; 5$omas, de la ca alerie. 9 Ia nu te mai um!la atta n pene cu ca aleria ta< i replic Eeinric$ dispreuitor. 'are brnz< Dar s !ii n stare s mnuie#ti cum trebuie un tun, asta"i cu totul altce a< )neori de o singur sal bine tras depinde soarta unei btlii ntregi. 9 Cred c"i lipse#te o doag< l contrazise 5$omas. Cum s depind o ptlie de o singur sal de tun; 9 2i, tu nu poi s pricepi. Ia s dau un e*emplu. C$iar acum unsprezece ani, n btlia de la Earlingen !ceam ultimele ncercri ca s nimicim du#manul. Fuseser aruncate n &oc toate rezer ele. %naintam pe toat linia, dar inamicul mai a ea nc !ore proaspete. Dac #i le"ar !i aruncat n lupt, am !i !ost obligai s ne retragem #i s ne lsm n in#i. /trnul conte Eo$enegg , zic"se orice s"ar zice despre el, dar nu e*ist ndoial c a !ost un erou militar !oarte cura&os , sttea pe o colin ndrtul bateriei noastre #i"i obser a prin lunet pe comandanii inamici. Deodat ntoarse capul spre mine8 HEeinric$ FeldmannH, spuse el, He#ti cel mai bun artilerist din armata mea- ezi colo ag$iotantul inamic clare; H(a ordin, generalissime<H i rspunsei eu. H5rebuie s predea ordinul scris de introducere n lupt a rezer elor- l ine n ta#ca de la #a.H H1"l u#urez, domnule;H l ntrebai eu. HDa, dar cru omul #i calul, cci omul ne simpatizeaz, iar calul i este !oarte drag.H H1e !ace, domnule<H %ncarc, a#adar, pu#ca cu gri& H#i o pun la oc$i. (a naiba, !lcul mai are o sut de pa#i pn la pdure #i ntre el #i crngul des se a!l un $an, prin spatele cruia urmeaz s treac. Ce s !ac; +*ist o singur posibilitate8 catul de &os al $anului nu are dect o singur ncpere. 2ot s oc$esc prin !erestrele de dincoace #i de dincolo ale odii. Duc pu#ca iar#i la oc$i , clreul dispare ndrtul casei-

145

Secretul ig ncii
descarc , glontele trece prin amndou !erestrele #i lo e#te ta#ca de la #aua clreului, care a&unsese c$iar n spatele casei. /tlia a !ost c#tigat #i de"abia a doua zi, cnd m"am dus la $an, am putut s d ce mpu#ctur de maestru am !cut. +i, acum tot nu m credei c soarta unei singure btlii poate s depind de o singur mpu#ctur; 9 (a naiba cu pazaconiile tale< l bombni 5$omas, suprat de ndrzneala cu care artileristul n#irase la gogo#i. +#ti cel mai neru#inat. mincinos pe care lUam zut la iaa mea< 9 Da, a#a e, !u de acord #i :asimir. De"abia dup ce mai trecu un ceas #i c$em me#terul !ierar a&utoarele. Ducele plecase din atelier nsoit de doctor- de"acum !ierarii se puteau apuca din nou de treab. Cnd se ntoarse mai trziu, 'a* eni clare pe un armsar murg de ras aleas- i"l dduse ducele din propriile lui gra&duri. 9 6i permisul de intrare n ospiciu; l ntreb tatl su. 9 Da. 'inistrul de interne n persoan mi l"a eliberat. 9 6i s"i aduci pe (ilga #i pe !iul ei la noi, nu"i a#a; 9 Fr doar #i poate. 6puc !riele calului #i o porni la galop. Fierarul rmase cu pri irile pierdute dup !iul su. +ra mndru ca nimeni altul de !eciorul lui. Drumul mergea tot pe lng ru, nspre muni. Cam la reo trei mile deprtare de Frstenberg, la poalele unei mici localiti, /ergstein, se rnduia un #ir de dealuri c$iar pn la malul rului, terminndu"se cu o !orti!icaie natural de stnci. 2e coama bastionului stncos se ridica un castel ec$i care acum era !olosit ca ospiciu. Directorul acestuia, /reiding, era un !ost medic militar de rang nalt, care primise acest post prin bun oina contelui Eo$enegg. 6cesta se trezise nu de mult timp #i"#i lua micul de&un n mi&locul !amiliei. +ra un om !oarte corpolent, cu !lci proeminente. 9 Nici o noutate, scumpetea mea; 'ai toarn"mi un pic, te rog< 9 6zi"noapte a enit un trimis din partea contelui. 0roia neaprat s te ad personal. Dar eu i" am spus c e#ti plecat. )ite"i ca!elua< + ndea&uns de dulce; 9 5ocmai cum trebuie, inimioara mea< 1omnul este cea mai important necesitate a organismului uman. Cine"#i scurteaz somnul, #i scurteaz iaa. D"mi acum scrisoarea< 1oia i ntinse scrisoarea sigilat- o des!cu #i o citi. 9 Em, un client nou< spuse mpturind la loc scrisoarea. 9 )n brbat; 9 Nu, o !emeie- o iganc 9 6$a< 2recis e reo agaboand. De unde e trimis; 9 0ine ea singur. 9 1ingur; De bun oie; Cum e cu putin; 9 0ine sa"#i izite !iul #i o s !ie oprit aici. 9 Cine este !iul ei; 9 Nu mai trie#te. +ra numrul unsprezece de la !urio#i. Fata cea mare ddu drumul linguriei de ca!ea cu zgomot n cea#ca #i ntreb8 9 Domnul acela drgu care zicea mereu c el e sntos #i c a !ost declarat bolna mintal din moti e necurate;

146

Karl May Opere vol. 27


9 C$iar, acela, copila mea. 9 2apa, eu cred c nu era nebun #i cei doi medici secundari sunt de aceea#i prere cu mine.. 9 De unde #tii tu; o ntreb surprins tatl. 9 I"am auzit orbind !r ca ei s #tie c"i ascult. 9 6ce#ti doi asisteni sunt nc la nceput n meserie #i nu se pricep s pun un diagnostic. 'edicul #e!, ca #i mine, de alt!el, a stabilit c e bolna . =i apoi, n acest caz este orba #i de prerea %nlimii sale, contele, pe care nu trebuie s o pui la ndoial. 5ulburarea pacientului cu numrul unsprezece se nrutise de la o zi la alta- cazurile de demen cunosc adesea stri de re enire n !or a bolii. Nu a eam ce s"i mai !ac dect s"l bag n cma#a de !or. 6sta l"a slbit !izic a#a de ru, nct n scurt timp #i"a gsit odi$na e#nic. 9 6ici cred c se ascunde un mister cu totul neobi#nuit, papa. De#i era !oarte tnr #i !usese !iu de iganc, a ansase pn la rangul de cpitan. Contele i l"a adus pe el, dup care acum i porunce#te s"o opre#ti #i pe mama lui. 9 Copila mea, sunt con ins c nici #tiina #i nici contele nu se pot n#ela. (egturile de !amilie ale celor adu#i aici nu sunt treaba mea. 1e ridic #i plec s preia raporturile medicilor. 6ce#tia erau adunai n biroul lui. %l a#teptau de peste o &umtate de ceas. 9 /un dimineaa, domnii mei< i salut el, a#ezndu"se. (uai loc< %nainte de a !ace raportul, reau s atrag atenia asupra unei nouti. C$iar n cursul acestei dup"amiezi #i a !ace apariia o iganc enit s"#i iziteze !iul. 6ceast persoan este nebun #i trebuie internat de urgen n celulele pentru !urio#i. 9 Cine este !iul; ntreb medicul #e!, 1c$ramm. 9 +ra numrul unsprezece. Cei doi asisteni sc$imbar ntre ei pri iri pline de subneles. 'edicul #e! !u #i el luat prin surprindere. 9 'ama lui este iganc; 2ot s ntreb de unde ine n#tiinarea de care ai pomenit; 9 De la %nlimea 1a, contele on Eo$enegg. 9 6tunci, !emeia este cu siguran nebun. %nlimea 1a dispune de cuno#tine medicale de netgduit, care !ac super!lu o ree*aminare aici n ospiciu a !emeii cu pricina. 6ici se cu ine spus c, la nceput, contele on Eo$enegg #i crescuse !iul a ut mpreun cu (ilga sub numele on Pallrot$ #i l nscrisese la dorina lui n militrie, unde tnrul, !iind !oarte capabil, a ansase pn la gradul de cpitan. Cnd contele !u cuprins de patima stpnirii #i, ros de ambiii, ncepu s urzeasc planuri de trdare mpotri a casei stpnitorului actual, zu n !iul su o piedic #i l nltur ncredinndu"l HprotecieiH unor medici de boli mintale cu totul aser ii, lui, care urmau s aib gri& s"l !ac s dispar pentru totdeauna ntr"un mod ct mai puin bttor la oc$i. 'ai departe, raportul nu dur mai mult de cte a minute. 1ubalternii cuno#teau ndea&uns de bine !elul n care directorul lor conducea ospiciul, pentru a"#i tulbura ct mai puin digestia. 5ocmai ispr iser raportul, cnd intr portarul care anun c n camera de a#teptare se a!la o iganc enit s"#i iziteze !iul. 9 Domnule doctor 1c$ramm, !ii a#a da bun #i ducei" dumnea oastr &os< i ceru directorul. 1untei !amiliarizat cu detaliile problemei. Doctorul 1c$ramm plec- din mers ddu cte a ordine, #i se duse n camera de a#teptare. O gsi

147

Secretul ig ncii
pe (ilga. 9 Cine suntei; o interog el aspru, cercetnd"o din cap pn n picioare cu pri irea lui tioas. 9 ' numesc (ilga #i sunt aidzina neamului meu. 9 Ce dore#ti; 9 Domnul meu, bine oii a citi $rtia asta pe care mi"a dat"o contele on Eo$enegg< 9 + scris de mna lui; 9 Da. 1e uit n treact peste scrisoare. 9 0enii dup mine< Ie#i din camer, tra ers curtea #i ptrunse ntr"o cldire sumbr, cu !erestrele stra#nic zbrelite. 6ici urc o scar, puse o gardian s"i desc$id u#a de la intrare, care ddea ntr"un coridor ntunecos, apoi trase z orul greu de !ier de la una din u#ile de pe culoar. 9 6ici nuntru< Celula a ea o !erestruic cu zbrele prin care lumina zilei cu greu #i putea croi drum. %n pereii gola#i erau n!ipte ni#te belciuge, din care atrnau lanuri care sporeau impresia n!rico#toare pe care ncperea ar !i !cut"o oricum. >iganca !cu un pas napoi O !ulger o bnuial nspimnttoare. 9 Ce s !ac eu aici; 9 0ei edea. 9 Nu intru pn ce nu a!lu. 0reau s"mi d !iul. 9 Intr< O lu #i o mpinse !r mena&amente, dup care ie#i, z ornd u#a n urma lui. 9 Femeia rmne la acest numr< ordon el gardianei de ser iciu. Dac nu st lini#tit, o ri n cma#a de !or< 2e ziua de azi nu prime#te nimic de mncare. Cnd se ntoarse n curte, i ie#i nainte portarul. 9 Domnule doctor #e!, cutam. 6 sosit un domn care dore#te s iziteze ospiciul #i nu #tiu dac trebuie s"l deran&ez pe domnul director. 9 Cine e; 9 )n domn !oarte bine. Nu #i"a spus numele. 9 Ia s edem. 1trbtu !r s se grbeasc curtea ndreptndu"se ctre camera de a#teptare. 5nrul pe care l gsi acolo se ridic n picioare la intrarea lui. 9 Domnul director /reiding; murmur el, !cnd o plecciune nu !oarte adnc. 9 'edic #e! 1c$ramm, i rspunse cel ntrebat destul de rece, nc$ipuindu"#i c a ea de"a !ace cu reun om de litere sau reun &urnalist. 9 6m cerut s orbesc cu directorul. +ste plecat; 9 Numele dumnea oastr; 9 2o!tii cartea mea de izit< %i ntinse cartea de izit pe care sttea scris simplu8 "Dr. Max Brandauer". 'edicul #e! se nclin la !el de rece. 9 Dorii s !acei un tur al instituiei noastre;

148

Karl May Opere vol. 27


9 Negre#it. 9 %n ce scop; 9 %n scopul unei in!ormri. 9 6$a< !cu doctorul, pe c$ip citindu"i"se satis!acia c nu se n#elase n presupunerile sale. 0 autorizez accesul #i oi da un nsoitor. 9 Doresc s !iu nsoit de domnul director< 9 Imposibil< Dnsul, de alt!el ca #i noi, ceilali trei medici, este !oarte solicitat de meseria grea pe care o practic aici. 'a* zmbi. 9 Domnul meu, rog s citii aceast $rtie< 1coase un plic cu antet o!icial din buzunar #i"l nmn doctorului. 6cesta l des!cu #i"l citi surprins #i puin stn&enit. Ertia cuprindea un ordin scurt #i cuprinztor din partea ministrului de interne pentru ca celui care"l a prezenta s i se acorde accesul, n calitate de trimis al ducelui, n toate saloanele #i ncperile din ospiciu #i s i se rspund detaliat la toate ntrebrile. 9 6sta"i cu totul altce a, domnul meu, bigui medicul #e!. %l rog pe domnul doctor s bine oiasc a m nsoi la domnul director< %l conduse n camera #e!ului su. Nu, era nimeni acolo. Cople#it de ncordarea pricinuit de prezentarea raportului subalternilor si, directorul simise ne oia unui somni!er ntritor. 9 %mi permitei s rog s luai loc; %l oi anuna dendat pe domnul director. 9 2rea bine< Dar nu a# rea s a#tept din nou o &umtate de or. 5impul meu este #i mai msurat dect cel al domnilor doctori, sun rspicat rspunsul lui 'a*. Ordinul scris pe care l a ea la mn i !u de mare a&utor, cci nici dup dou minute #i !cu apariia directorul. 1e edea clar c !usese trezit din somn. 9 Domnule doctor, am onoarea@ 9 Domnule director, unde l"ai lsat pe domnul medic #e!; 9 6 !ost ne oit s mearg de urgen la un pacient@ 9 0 rog s"l c$emai la !el de urgent< 5rebuia s gndii c este de datoria lui s pregteasc ospiciul pentru izita mea. De asemenea, am s a#tept ca #i ceilali medici ai instituiei s mi se alture n turul pe care am de gnd s l !ac. Directorul se zu obligat s sune dup medicul #e!, care #i !cu imediat apariia nsoit de cei doi medici secundari. 9 1 mergem, domnilor< ordon 'a*. 6# dori s d mai nti slile de ntruniri, apoi slile de rugciune, buctria, locurile de plimbare #i a#a mai departe, dup care oi merge s izitez celulele indi iduale. +ra pentru prima dat cnd un reprezentant al ducelui enea incognito n izit la ospiciu. %nsoitorii izitatorului #i ddur seama, dup notiele amnunite pe care #i le lua, c a eau de"a !ace cu o persoan !oarte a izat. Inspectarea lca#ului de boli mintale i prile&ui lui 'a* contactul cu su!erina uman. 0zu pacieni care &eleau dup reo ntmplare ade rat sau numai nc$ipuit, idioi care scnceau u#urel, dar nencetat ca pentru ei, deran&ai mintali cronici care nu scoteau un sunet #i limbui crora nu le

149

Secretul ig ncii
tcea o clip gura. 0zu arti#ti #i scriitori !aimo#i pentru operele lor dar care acum zceau n nesimire ca ni#te umbre ale spiritelor de odinioar. )nul se credea tigru- a trebuit s i se trans!orme celula ntr"o cu#c- mnca numai carne crud, n snge, pe care o s!#ia cu dinii #i cu ung$iile crescute n ne#tire, #i rgea ca o slbticiune. )n altul se n rtea !r ncetare- #i nc$ipuia c este a*a de rotaie a pmntului. %nc unul pri ea cerul printr"un sul de $rtie pe care l credea lunet- se credea Aalilei #i n !iecare zi descoperea cte o stea nou. 'ai era unul care se credea Napoleon /onaparte- sttea bos n celula sa #i ddea toat ziua ordine cu oce rstit, nc$ipuindu"se la comanda btliei de la Pagram. %n aripa pentru !emei pri eli#tea era la !el de cumplit. Dintr"o celul enea un urlet a#a de teribil, pe care 'a* abia putea s l suporte. 9 %n numele lui Dumnezeu, domnule director, nu e*ist nici un mi&loc s"i !acei pe oamenii ace#tia s tac; 9 1e or potoli de la sine. 6#a se ntmpl ntotdeauna cnd reun pacient nou !ace cuno#tin cu cma#a de !or. 9 1 neleg c persoana aceasta se a!l de curnd aici; 9 De astzi. 9 Cine e; 9 O iganc. 9 6< =i ce boal are; 9 %nc nu am apucat s o consultm, domnule doctor. 9 Dar n !ormele cu care a !ost trimis aici trebuie s !ie reun indiciu. 9 %nc nu am a ut timp s le citim. 9 0 rog s desc$idei< Aardiana care i nsoea trase z orul. (ilga sttea pe &os n mi&locul celulei- a ea picioarele prinse n ctu#e grele, iar partea de sus a trupului era a#a de tare strns ntr"o cma# de !or, nct bietei !emei i curgea un !iricel de sali din gur, iar oc$ii i erau larg ie#ii din orbite. (a intrarea celor trei brbai scoase un geamt slbatic, n care rzbtea o cumplit !ric de moarte. 'a* se stpni cu greu. 9 Domnule director, c$iar este necesar acest tratament; 9 Fr ndoial. 9 De ce; 9 Baporteaz< se adres directorul gardienei. 9 /tea n u# #i cerea s i se dea drumul. 9 +ste o dorin ct se poate de !ireasc, inter eni 'a*. 0 rog, domnule director, s o scoatei din starea n care e< 9 Nu am cum s dau ascultare, domnule doctor. Dac !ac acum o concesie, dup aceea a !i imposibil s"o mai indec reodat. 0 rog s nelegei< Directorul #tia prea bine ce orbea. Dac ar !i dezlegat"o pe iganc, trimisul ducelui ar !i a!lat cu siguran ceea ce nu trebuia n nici un caz s a!le. 9 Nu putei s"mi ndeplinii rugmintea; 9 %mi pare ru< 9 6tunci mi trans!orm rugmintea n ordin o!icial. Directorul i pri i drept n oc$i, n parte uimit, n parte ngri&orat. Nu a ea dect o soluie8

150

Karl May Opere vol. 27


9 Nu am cum s in seama de acest ordin, domnule doctor. +u nu pot primi ordine dect de la superiorii mei. +*celena sa mi"a transmis s rspund la orice ntrebare #i nu s ascult ordinele. 9 /un< Citii, rog, aceast $rtie< Doctorul scoase o a doua scrisoare. Directorul o citi #i se albi la !a. 9 0edei, domnule director /reiding, c sunt ndreptit s mi se pun totul la dispoziie. /iletul acesta scris c$iar de mna (uminiei sale a con inge, sper. Dac nu eliberai imediat !emeia, m d ne oit s eliberez pe dumnea oastr din !uncie. 6meninarea #i !cu e!ectul. Directorul o a&ut pe gardian s"i scoat !emeii ctu#ele #i cma#a de !or, imediat ce aceasta reu#i s respire cum trebuie, ncet s mai urle. Directorul nu a ea, ns, de ce s se mai team c pacienta ar !i !cut reo mrturisire, cci n aceea#i clip se prbu#i le#inat la podea. 9 Diceai ce a de actele cu care a !ost trimis aici pacienta #i pe care nu le"ai citit nc; 9 Da. 9 Dar au trecut prin minile dumnea oastr; 9 Da. 9 'inii< 9 Domnule doctor . . . 9 0 repet8 minii. 0 rog s dai orb s !ie aduse imediat aici< 9 Cred@ sper, domnule doctor, c@ roiam s spun@ 9 +i, ce roiai s spunei; 9 C actele cu pricina nu sunt ntru totul a#a. cum se obi#nuie#te@ 9 @ci sunt sub !orma unui ordin din partea contelui Eo$enegg, nu"i a#a; Directorul ncremeni de spaim. Cine era acest tnr, acest simplu HDr. 'a* /randauerH care dispunea de o ncredere a#a de mare din partea ducelui nct #i permitea s"l amenine cu eliberarea din !uncie; =i de unde #tia de ordinul contelui; 9 6#a@ a#a@ este< se blbi el. 9 0reau s d acest ordin< 9 Domnule doctor, nu sunt sigur c"l mai am. 9 /a l ei gsi, dac nu rei s suportai o inspecie o!icial a documentelor acestui azil< 6ceast !emeie a enit aici pentru a"#i izita !iul, nu"i a#a; 9 6#a e. 9 )nde este acesta; 9 6 murit acum cte a zile. 9 )nde sunt documentele lui de internare; Directorul tcu. 9 6$a, neleg, erau la !el cu cele ale mamei lui< Domnule director, sub conducerea dumnea oastr se pare c se petrec lucruri care m silesc s procedez la o perc$eziie !oarte serioas. Cpitanul on Pallrot$ era inut ca !iind gra deran&at mintal, a#a"i; 9 6#a e< 9 Domnii, se ntoarse brusc 'a* spre cei doi medici secundari, reau prerea dumnea oastr despre acest 9 Domnule doctor<@

151

Secretul ig ncii
9 Nu esc$i ai< 6pelez la #tiina #i la onoarea dumnea oastr s"mi spunei dac acest amrt era ntr"ade r nebun. De rspunsul pe care mi"l ei da depinde iitorul carierei dumnea oastr< 9 Nu era deran&at mintal, dar se prea poate s !i de enit n urma tratamentului suportat aici, ndrzni cel mai cura&os dintre ei. 9 +ste su!icient- corespunde ntocmai cu prerea mea.< Domnule director, o declar liber pe mama cpitanului #i i dau drumul din ospiciu. 2unei"o imediat pe picioare< ' oi ngri&i personal de o trsur cu care s o conduc napoi n ora#< Dar mai nainte s edem dac este de gsit ordinul pe care l"ai primit astzi prin curier de urgen de la conte. De restul se or ocupa autoritile. (a scurt timp, 'a* prsea azilul, ndreptndu"se ctre or#elul /ergstein. +ra !oarte tulburat #i spera c o plimbare pe &os a ea s"i pun gndurile n ordine. Calul #i"l lsase n gra&durile ospiciului. Ddu peste ni#te muncitori care reparau drumul, i ntreb de cel mai apropiat bir&ar #i !u lmurit a#a de clar, nct nu"i !u deloc greu s a&ung acolo. 6cas nu gsi dect ne asta #i copilul acestuia. 6!l de la ei c bir&arul era plecat ntr"o curs dar c trebuia s se ntoarc din moment n moment. 'a* !cu comanda #i tocmai oia s plece, cnd pri irile i czur pe o oglind, deasupra creia era agat o sc$i !cut creionul. 1e apropie ca s"o ad mai bine. 9 (ilga, iganca< Cum a a&uns tabloul acesta aici; 9 O cunoa#tei pe (ilga; l ntreb !emeia. 6$, este bine!ctoarea noastr. Fiul meu, care este druit cu un pic de talent la desen, i"a !cut portretul pe care l edei atrnat acolo. Nu credei c e reu#it; 9 Foarte reu#it< Dar spunei"mi, bun doamn, cum ai a&uns s"o cunoa#tei pe iganc; 9 1"a ntmplat de mult, s tot !ie douzeci de ani de atunci. 2e remea aceea era o doamn de az #i locuia la castelul contelui on Eo$enegg, n Frstenberg. (ucrul acesta trebuia inut ascuns, dar toat lumea orbea #i cu toii o comptimeau pe !rumoasa !at, pentru c@ dar acestea sunt nimicuri care nu au cum s intereseze pe dumnea oastr. Cum ziceam8 mama mea era moa#- a usese de"a !ace cu tot !elul de notabiliti. 2e remea aceea eram de puin timp mritat #i locuiam la ea, n capital. %ntr"o noapte se ntmpl c dou doamne de rang !oarte nalt a eau ne oie de a&utorul ei, #i anume ducesa #i baroana FalIenau, care se a!lau n izit la castel. Cele dou doamne erau rude ndeprtate. /aronul, pe care stpnitorul acestei ri l preuia !oarte mult, era plecat n strintate. /aroana a murit la na#tere #i, pentru c primul meu nscut mi murise cu puin timp n urm, am primit"o n gri& pe micua barones , a$, roiam s spun, pe micul baron, ca s"i !iu doic. De atunci, !rumoasa iganc a nceput s m iziteze n !iecare zi. 'a* nici nu bnuia ce nsemntate a ea s aib aceast scurt relatare asupra iitorului destinului su. 9 (ilga a continuat s iziteze #i mai trziu; 9 Da. De cum #i !cea apariia, noi trebuia s"o n#tiinm despre tot ce se petrecea #i, cum pleca, s ne in!ormm la rndul nostru despre tot ce ar !i putut s"o intereseze. 9 Despre ce; 9 Despre@ despre@ ei bine, oi a ea oie s spun; 'ai nti despre !iul !ierarului de Curte /randauer, apoi despre !iul baronului FalIenau, pe urm despre contele Eo$enegg #i despre muli ali oameni de rang nalt. 9 2e care i cunoa#tei personal;

152

Karl May Opere vol. 27


9 Nu eu. 1oul meu s"a ngri&it mereu de asta. 9 6 primit ce a pentru strdaniile lui; Femeia surse. 9 1untem !oarte mulumii. (ilga trebuie c a ea !oarte muli bani nc de pe atunci. 'a* se despri de ea #i se ntoarse la ospiciu. Dup o &umtate de ceas sosi #i bir&arul #i, la scurt timp dup aceea, trsura o purta pe (ilga napoi n ora#. 'a* o nsoea clare pe gitana att de u#or eliberat.

153

Secretul ig ncii

Capitolul XIII - "Aductorii de lumin"


+ra spre sear. /trnul conte on Eo$enegg sttea la masa de scris. (ng el se a#ezase !iul su. Discutau aprins, dar nu !oarte prietenos. 9 Ct de departe ai a&uns cu prinesa 6sta; l ntreb tatl. Fiul ridic din umeri. 9 1 #tii, papa, c nu am de gnd s tratez legtura mea cu ea ca pe un capriciu. )n plan att de important are ne oie de timp ca s se dez olte de la sine. 9 6#a deci< Cu alte cu inte, te a!li de"abia la nceput ; 9 Cam a#a, drag papa. Doamna noastr nu pare deloc dornic s"#i sacri!ice sentimentele pe altarul politicii sau tradiiilor reunei case princiare. 1"i lsm timp n a#a !el nct inima ei s in singur n ntmpinarea noastr. 9 5imp; 6#a orbe#te un o!ier care trebuie s se obi#nuiasc cu orice !el de cucerire; 9 )ii, papa, c sunt #i ceti care nu pot !i cucerite dect dup un asediu ndelungat. 9 Nu cred c prinesa 6sta este genul de care spui. 2e de alt parte, nu a em timp. 5e pori prea delicat, cum nu"i st deloc n !ire. HDrguul conteH, cum i se spune n cercurile o!iere#ti, este, totu#i, croit din alt material. D"le ncolo de #o ieli< 6ltea 1a ncepe s mbtrneasc, ca s nu"i mai amintesc #i de restul. =tii bine c iitorul casei noastre depinde de reu#ita acestui plan. >i"am spus de nenumrate ori c nu am multe s"i las mo#tenire. 1untem sraci. 'area a ere o !amiliei Eo$enegg s" a dus pe apa smbetei ca urmare a pierderilor uria#e suportate, n na igaie< 9 Iar eu i"am spus, la rndul meu, de nenumrate ori, papa, c un nobil nu se cu ine s se amestece cu tagma negustorilor. 6i !i putut mai bine s in este#ti a erea !amiliei n terenuri, #i atunci, Hcpitanul negruH, iadul s"l ng$it, nu ar mai !i a ut cum s se ating de noi. De ce nu l"ai trimis pe iganul sta pe lumea cealalt atunci cnd l"ai nc$is n pi nia noastr< 9 %i ine u#or s orbe#ti acum, cnd am a&uns la anang$ie. 2entru cine am rupt"o atunci cu tradiiile rangului nostru, dac nu pentru tine, pe care te isam a&uns duce; 6$, dar mi"ai adus aminte de altce a cnd ai pomenit de du#manul nostru de moarte. =tii c un alt du#man al Nordlandiei adic al politicii nordlandeze, se a!l n prezent n 1udlandia; ' re!er la Nur an"pa#a. 5nrul conte !cu oc$ii mari. 9 Nur an"pa#a n 1udlandia; Ce caut acolo; 9 6sta m ntrebam #i eu. 5rebuie s !im pre ztori. 2rezena lui acolo este suspect. 1ituaia din Nordlandia are ne oie, ct mai curnd de o clari!icare #i nc nu se #tie ce se a ntmpla pe mai departe. 'i"am croit eu ni#te ci, dar nu se #tie niciodat< 2rin urmare, m gndeam c ar !i n a anta&ul nostru dac am a!la ce planuri l"au adus pe Nur an"pa#a n 1udlandia. Nu rei s preiei tu sarcina #i s"mi dai apoi de #tire; 9 Dar pentru asta ar trebui@ a$@ ar trebui s@ 9 @s pleci din Nordlandia; Fire#te<

154

Karl May Opere vol. 27


9 =i prinesa 6sta; 9 '"am gndit bine. Fata nu prea d semne c s"ar grbi. 'ai bine s a#teptm ce ne aduce iitorul< Dac planul ne izbute#te, prinesa 6sta a !ace mai puine nazuri n !aa contelui Eo$enegg. Dar mai e #i alt moti s te trimit acolo< 9 Ce moti , papa; 9 Nu g$ice#ti; 1unt ne oit s in seama de orice e entualitate. Dac n ultimul moment #i r dia olul coada #i planul nostru e descoperit, tu trebuie s !ii complet a!ar din &oc. Dac lucrurile or merge prost de tot, mcar tu s !ii lsat n pace. 9 =i tu, papa; 9 +u; Nu cred c planul meu a da gre#, spuse contele abtut. 5oat iaa m"am pregtit pentru reu#it #i am ndrznit s !ac lucruri ale cror urmri tu nici mcar nu le bnuie#ti, cci dintotdeauna m"am !erit s te !ac prta# la secretele mele. 2regtirile pentru lo itura !inal se apropie de s!r#it. Dac dau gre#, locul meu nu mai este pe aceast lume< Contele se ridicase #i acum msura ncruntat camera cu pa#i mari. Fiul su l pri i cte a clipe consternat, apoi rse !r urm de ngri&orare8 9 6$, drag papa, de ce o iei a#a de n tragic; 2n acum totul a mers strun< De ce ne"ar prsi norocul tocmai acum; 9 Nu #tii ce s"a ntmplat. 2n de curnd eram con ins c nimeni nu"mi cunoa#te secretele. 6i s"mi nelegi ngri&orarea cnd i oi spune c am descoperit c lucrurile nu stau c$iar a#a. +*ist o persoan care"mi cunoa#te toate secretele. 9 ' nspimni< Despre cine orbe#ti; 9 Nu ntreba< Nu pot s"i spun numele ei< 9 Dar nu te"ai gndit s"o reduci la tcere; 9 %i repet8 nu ntreba< 1igur c m"am ngri&it s"o !ac s tac. 2ersoana asta e singurul obstacol care ne"ar !i dat ntr"ade r de !urc. 6cum s"a aran&at. Nici nu i"a# !i pomenit de ea dac nu am !i !ost ne oii s !im e*trem de precaui. (a !el #i cu Nur an"pa#a. 9 +i bine, papa, dac asta te lini#te#te, reau s"i mrturisesc c mi place misiunea pe care mi"o ncredinezi, n Frstenberg nu m reine nimic, n a!ar de sloiul acela de g$ea, prinesa 6sta. Dac e#ti de acord, oi pleca c$iar mine n zori #i oi"aduce@ %n acel moment intr aletul, ducnd o carte de izit pe t ia de argint. Contele se uit la ea #i spuse8 9 )n nume ci il< Eabar n"am cine e. Ce caut aici la o or a#a de nepotri it; 5rebuie s !ie ce a !oarte important, dac un necunoscut a ndrznit s m deran&eze acum. %i ddu liber !iului su cu un gest al minii, iar dintr"o nclinare a capului ngdui aletului s"l po!teasc nuntru pe necunoscutul izitator nocturn. O u# se nc$ise n urma tnrului conte #i o alta se desc$ise, lsndu"l s intre pe !iul !ierarului care, dup o plecciune politicoas, se ndrept demn de spate, a#teptnd cu iincios ca primul s orbeasc contele. 9 Ce dorii; ntreb acesta rece. 1per ca apariia dumnea oastr la o or a#a de nepotri it s !ie scuzat de o pricin bine ntemeiat. 6cum nu am timp de izite mrunte. 9 0in din nsrcinarea 6lteei 1ale, domnule conte< 9 6#a< Nu #tiam c suntei anga&atul rului meu. 9 Nici nu sunt. 1unt !iul celui pe care trebuie s"l #tii mcar dup nume, !ierarul Curii,

155

Secretul ig ncii
/randauer. C$ipul #i"a#a aspru al contelui se crisp #i mai mult. 9 /un. Cu siguran c a ei reun act din partea ducelui. 5rebuie s nelegei c nu obi#nuiesc s accept ca intermediar ntre mine #i 6ltea 1a pe orice necunoscut. 9 2o!tii, domnule conte< 'a* ntinse $rtia pe care contele o citi dintr"o oc$ire, pentru ca apoi s"l pri easc ntrebtor. 9 Din ce"mi artai nu reiese scopul izitei dumnea oastr. 9 6ltea 1a a considerat c pot s transmit mesa&ul #i pe cale erbal. 9 5recei la subiect< 9 2oruncii #i m supun. Circul z onul c un anumit domn on Pallrot$, cpitan de artilerie, a !ost declarat nebun de ctre o anumit persoan din anumite moti e. %n acest mod nelegiuit #i inuman, cpitanul a !ost nc$is ntr"un ospiciu, unde i s"a grbit s!r#itul. Contele se ridic. )n nor i ntunecase c$ipul. 9 )n z on cu ade rat nemaipomenit, domnule /randauer. Cine l"a colportat; 9 Fire#te c e !oarte di!icil de descoperit sursa #i rspndirea unui z on. 6cest caz !ace e*cepie, dar eu nu sunt obligat s rspund %nlimii 0oastre. 9 6tunci oi #ti s constrng. 6cest z on mi aduce atingere n cel mai nalt grad #i@ 9 Em< l ntrerupse /randauer, aproape dispreuitor. 9 Cum ndrznii, domnule; 1puneam c acest z on m atinge n cel mai nalt grad !iindc administraia ospiciului se a!l sub conducerea mea. Bepet, oi constrnge- dac e ne oie, s"mi dez luii numele celui care a produs acest z on< 9 %nlimea 1a nu este n msur s m sileasc n reun !el, !iindc 6ltea 1a@ 9 @poate !oarte bine s aib puterea de a graia, dar nu #i s se amestece n des!#urarea unui interogatoriu sau a unei cercetri. Cine m"ar mpiedica s arestez; 9 +u, HanonimulH !iu de !ierar, %nlime< 9 6$< Faptul c rul, meu are bizara pasiune de a se rela*a cnd #i cnd n atelierul tatlui dumnea oastr nu este n oc$ii mei un moti ca s !ac reo concesie. 2rin urmare, ordon s"mi spunei numele celui care a nscocit #i a rspndit z onul. 9 Nu d nici un temei gritor pentru a da curs acestui ordin. De alt!el, z onul nu este o nscocire, ci este purul ade r. 9 6#tept cu nerbdare do ada. 9 6ctele de internare a cpitanului se a!l de"acum n minile 6lteei 1ale. 6ceste acte se reduc n mod curios doar la un simplu ordin care poart o semntur despre care nu trebuie s spun prea multe. 9 Cine a dat din mn actele; 9 Directorul spitalului, !ire#te. 6 !ost silit s predea un alt act care i !usese nmnat prin curierul rapid care cerea ca mama cpitanului s aib parte, de acea#i soart ca cea care l"a mpins pe !iul su n noaptea nebuniei #i a morii. Contele a u ne oie de ce a timp s"#i in n !ire. 1e rezem cu mna de masa lui de scris, apoi spuse cu glas nbu#it8 9 'ama cpitanului; 6re o mam; 9 Fire#te@ #i bineneles c are #i@ un tat<

156

Karl May Opere vol. 27


9 Cum o c$eam; 9 +ste o iganc pe nume (ilga, iar tatl, care mai este n ia, este un@ 9 (a naiba, orbeam acum de mam< 9 6#adar, z onul a pornit de la mine #i a !ost@ 9 Nu pricep cum de "a trecut prin minte a#a o sminteal< 9 @#i a !ost adus tot de mine la cuno#tina ducelui, care m"a onorat cu nsrcinarea de a izita ospiciul. 6colo mi s"au ade erit cumplitele bnuieli. 6m eliberat"o pe mama cpitanului #i am n#tiinat"o pe 6ltea 1a despre toat situaia. %n consecin, directorul #i medicul #e! or !i supu#i unei anc$ete. De alt!el, sunt de&a arestai #i nu mai au cum s dea napoi. Contele pli #i mai tare, dar, cnd orbi mai departe, oc$ii i scprau scntei8 9 1 neleg c totul s"a petrecut !r permisiunea mea; 9 %nc nu am auzit ca un stpnitor cu puteri depline s aib ne oie de permisiunea reunuia din supu#ii lui, !ie el #i pre#edintele consiliului de mini#tri. =i apoi, nici nu era timp s !ie n#tiinat #i %nlimea 0oastr. Din ne!ericire, se pare c o persoan !oarte sus"pus a a ea de ptimit n urma anc$etei. 6ltea 1a are mrinimoasa intenie de a nu lsa lucrurile s a&ung acolo #i dore#te s dea indicaii n acest sens autoritilor nsrcinate cu anc$eta. %n a!ara ducelui, !emeii eliberate din ospiciu #i a mea, nimeni altcine a nu #tie absolut nimic. Consider ca mare !a oare din partea stpnitorului !aptul c m"a nsrcinat pe mine s transmit aceste indicaii. 9 Ce scop au indicaiile de care orbii; Doctorul ridic din umeri. 9 Nu altul dect cel de&a amintit. 'i se pare !oarte posibil ca biata !emeie s nu !ie n stare s !ac !a unei anc$ete. Oricum, merit o rscumprare pentru toate su!erinele ndurate. 9 %n minile cui se a!l $rtiile luate de la ospiciu; 9 %n minile ducelui. 9 6 eai ne oie de o autorizaie din partea ministrului de interne< 9 Fire#te, dar ducele a pre!erat s nu desconspire scopul anc$etei mele. Contele se duse la !ereastr, rmnnd minute n #ir cu pri irile pierdute n noapte. Deodat, se ntoarse brusc, ca iluminat de o idee8 9 Domnule doctor, dumnea oastr deinei reun post n administraia statului; 9 Nu. 9 + pcat, pentru c un om cu #tiina dumnea oastr ar trebui s ncerce s se !ac !olositor rii lui. 1unt gata s desc$id ni#te u#i, dac dorii< 'a* se nclin respectuos. 9 0 mulumesc, nlime< Deocamdat nu am ast!el de planuri. Iar dac a# a ea, le"a# ncredina mai nti 6lteei 1ale, care mi este #i na#< 1 neleg c discuia noastr se opre#te aici, pentru moment; 9 1untei liber< Cnd u#a se nc$ise n urma doctorului, contele czu pe gnduri. Cele a!late i umpluser su!letul de nelini#te. 6cest /randauer era ntr"ade r un om periculos< De unde putea el s #tie c@ +ra o enigm care se cerea numaidect dezlegat. 1 pun mna pe el, nu putea- era un !a orit al ducelui, care l"ar !i aprat !r doar #i poate. Dar iganca; 1 termine odat pentru totdeauna #i cu ea; %n nici un caz< 'ai putea oare s !ac ce a mpotri a ei, dup toate cele ntmplate; /lestematul sta de

157

Secretul ig ncii
/randauer l lsase !r aprare< 5oat iaa lui montase un &oc !oarte ndrzne mpotri a rudelor sale #i acum, cnd nu mai a ea de pus la punct dect ultimul amnunt, !usese !cut #a$"mat. 5rebuia s acioneze repede, dac oia s mai apuce s guste din roadele muncii sale de o ia. 1e plimba prin camer ca un leu n cu#c. Dup un rstimp, se $otr. 5rase de #nurul clopoelului #i"i porunci aletului care apru imediat8 9 Du"te degrab mbrcat ci il la $anul /arbarei 1eidenmller #i c$eam"l de urgen la mine pe domnul 6mbrosius NatterNO< pe urm, du"te la castel #i caut s"l gse#ti !r l pe cameristul Arunert. 1 mi"l aduci n grdin, unde m a a#tepta pe teras< 9 (a ordin, %nlimea 0oastr< Omul plec. 1e duse n odaia lui, #i arunc pe umeri o mantil, #i puse o plrie ci il #i prsi n scurt timp palatul stpnului su. 1e duse la malul rului, dezleg o barc #i o porni, slind din rsputeri, spre malul cellalt. Cnd a&unse acolo, 'a* tocmai cobora din gondola sa. Nu a ea de ce s se grbeasc, a#a c"l zu deslu#it pe trimisul contelui trecndu"i grbit pe dinainte. 9 0aletul contelui- cel care mi"a dat drumul n cas, murmur surprins 'a*. Ce grbit e< sigur are reo nsrcinare legat de izita mea acolo< 5rebuie s !iu cu oc$ii pe el. %l urmri pe !uri# pn la $anul onorabilei du e #i comerciante de carto!i, /arbara 1eidenmller. 1e opri sub strea#in unei case de iza i #i zu c la primul cat al $anului dou !erestre erau luminate. Dup draperii zu bine umbra unui om mic de statur care sttea de orb cu un altul, n care l recunoscu imediat pe aletul contelui. 5recu strada $otrt #i intr n $an. 2rimul client de care ddu cu oc$ii !u :asimir, !ostul in!anterist. Cnd acesta l zu, la rndul lui, se ridic respectuos de pe scaun. Doctorul se duse la el. 9 :asimir, rei s"mi !aci un ser iciu; Cel ntrebat ncu iin din cap. 9 Da. 9 =tiu c ii des pe aici- de aceea mi nc$ipui c"i cuno#ti sau mcar i"ai zut pe toi strinii care trag la $an. 9 6#a este. 9 6ici locuie#te cine a mic de statur. Camera lui e la primul eta&, cu !erestre care dau n strad. 9 C$iar a#a este. De patru sptmni se a!l aici. 9 %l cuno#ti; )rm nc un scuturat din cap, #i mai iguros dect primul. 9 6tunci, posteaz"te cu !aa spre !ereastra lui, unde a n ntuneric, a#a nct s nu poi !i zut< /nuiesc, c n curnd are s ias din $an. Imediat ce ezi c pleac, d"mi de #tire< +u mai am ce a de discutat cu $angia. :asimir #i ddu berea pe gt #i plec. Eangia l zu pe noul enit #i eni iute la el. +ra o !emeie plcut, nc tnr- cnd i ntinse mna, c$ipul i iradia, de bucurie. 9 De mii de ori bun enit, domnule doctor< Nu "am mai zut de cel puin un an de zile< 2e unde ai tot umblat; 9 2rin Italia, Frana, 6nglia, Olanda, #i tot a#a@ 9 0ai de mine< 5rebuie c a !ost ngrozitor< +u in tare mult la H0ulturul 6lbastruH sta al meu #i
58

0ipera, nprca. 3din lb. german8 n. trad.4

158

Karl May Opere vol. 27


nu am s"l prsesc cte zile oi a ea< Ca acas nu"i nicieri< 1 aduc o sticl cu ce am eu mai bun; 9 Da, am ne oie de o ng$iitur zdra n, ca #i dumneata, de alt!el. %mi trebuie o in!ormaie, dac se poate ntre patru oc$i. 9 %ntre patru oc$i; Eaidei atunci n odia din spate, unde nu ne deran&eaz nimeni< 9 5rebuie s rmn aici, pentru c a#tept din moment n moment pe cine a. 6du"mi inul la masa de lng u#< Eangia ddu zor s"#i ser easc oaspetele de az, lsnd orb c$elnerului s se ocupe el de ceilali clieni. 9 De patru sptmni n $anul dumitale locuie#te un domn strin, ncepu 'a*, dup ce !emeia lu loc lng el. 5are a# rea s #tiu cum l c$eam #i cu ce se ocup, dar !r ca el s a!le ce a. 9 Despre cine orbii; 9 Nu #tiu altce a despre el dect c e mic de statur #i are o camer la primul eta&, cu !erestre care dau n strad. 9 6, orbii de domnul care are camerele unu pn la patru; 9 6re patru camere; 5rebuie c este !oarte nstrit de"#i permite< 9 Fr doar #i poate. +ste rentier, plte#te !oarte bine #i se nume#te 6mbrosius Natter. Dar st prea puin pe acas #i adesea lipse#te zile n #ir. 9 2rin ce !el de cercuri se n rte; 9 Eabar n"am. Oricum, prime#te des izitele unor domni pe care, din pcate, nu"i cunosc. 9 Din ce clas social !ac parte; 9 Dup toate aparenele, din cea de &os. )nii dintre ei, cu toate c umbl n ci il, au un aer !r ndoial militresc. De dou sau trei ori a !ost pe aici #i un ser itor de"al contelui Eo$enegg. +ra mbrcat tot n ci il, dar eu l"am recunoscut. 9 1pui c Natter iese mult; 9 6proape numai seara. 9 Cnd se ntoarce; 9 Foarte trziu. %l d cnd ine, cu toate c i"am pus la dispoziie o c$eie de"a casei. Cteodat@ Eangia se ntrerupse, cci pe u# dduse buzna :asimir. 9 6 plecat; ntreb 'a*. 9 Da, a#a e. 9 %ncotro; 6 luat"o cum a pe strad la dreapta; 9 Nu, la stnga. 9 /ea mai departe inul meu, :asimir< Noapte bun< 9 Ce domn cumsecade, nu"i a#a, :asimir; !cu $angia, dup ce 'a* se ndeprtase. Fostul in!anterist nu a ea cum s"o aprobe. 5ocmai era cu pa$arul la gur #i se edea bine c a ea de gnd s"l goleasc pn la !und. 9 6 trebuit s stai cu oc$ii pe cine a, acolo a!ar; :asimir ddu din cap #i"#i mai turn un pa$ar. 9 2e rentierul cel scund; %ntrebarea l surprinse din nou cu pa$arul la gur. Ddu din cap, apoi ddu pe gt butura !in cu care nu prea era obi#nuit.

159

Secretul ig ncii
9 Ce treab a ea cu el; 5urnndu"#i nc un pa$ar, :asimir ridic din umeri. Nostima du ioar i rpise ea inima, dar acum nu prea"i cdea bine c"l deran&a din acea plcut ndeletnicire, asupra creia #i concentra toat atenia. 9 Nu #tii, :asimir; 6cesta scutur din cap #i duse pentru a treia oar pa$arul la gur. 9 %i place inul; Ddu din cap n timp ce golea pa$arul cu atta con ingere, de parc ar !i sorbit nectar zeiesc. 9 5e cred- e soiul cel mai ales pe care l am n pi nia mea. Dar ia uite, doctorul mi"a lsat prea muli bani. Ce s !ac; 1 te las pe tine s"i napoiezi, sau@ da, a#a oi !ace< 0oi ine minte ct mi"a dat n plus #i, cnd se a ntoarce, i"i oi da napoi. :asimir #i turnase #i ultimul rest din sticl. 0ru s ridice pa$arul, dar l ls brusc &os. 9 2e toi dia olii, nu este deloc a#a< 9 Dici c ar trebui s"i dau ie banii; Bidic iar#i pa$arul #i ncu iin n timp ce"l ddea pe gt. 2use pa$arul la loc pe mas #i banii cu pricina, n buzunar, apoi #i ndes plria pe cap #i spuse8 9 Noapte bun, /Vrbel< 9 Noapte bun, :asimir< 1e ridic #i o porni ano# spre cas. Nu oricine se putea luda c buse pn acum din inul cel mai ales al /arbarei 1eidenmller. Doctorul ie#ise din $an la timp pentru a"l zri pe rentier la lumina unei lanterne #i"al prinde din urm. 6&unsese !oarte aproape de el, reu#ind ast!el s nu"l piard din oc$i. Bentierul se ndrepta cu pa#i repezi spre ru. >inea !oarte aproape de #irul de case, pentru a se con!unda cu umbrele lor- cu toate acestea, 'a* izbuti s"l aib sub oc$i tot timpul. 9 1e duce la palatul Eo$enegg, gndi el. Ce naiba or a ea de mprit cei doi; + clar c pricina care"l grbe#te pe omul acesta spre conte la o or a#a de trzie are legtur cu izita pe care a primit"o mai de reme. 5rebuie s a!lu ce au de orbit cei doi. 6m s ncerc s a&ung la bibliotec pe o scurttur. Din bibliotec pot s aud tot #i dac oi !i surprins acolo, nu am de ce s m tem. Natter trecuse rul cu barca contelui. 'a* a&unse #i el iute dincolo, cu gondola sa. O lu prin spatele palatului, se asigur c nu"l ede nimeni, sri pe !ereastr, strecurndu"se apoi pe culoarul secret. %nainta ncet, !iindc trebuia s !ie pre ztor. Beu#i s a&ung neauzit la bibliotec, unde de data aceasta nu mai ardea nici o lumin. 6uzi oci dinspre camera de lucru. 1e duse la draperie #i trase cu oc$iul. 2e so!a era a#ezat un brbat scund, dar robust. +ra mbrcat ntr"un costum negru de calitate, croit dup ultima mod de la 2aris. Nu purta barb, iar c$ipul su palid era luminat de o pri ire ager creia cu siguran nu"i scpa niciodat nimic. %n !aa lui sttea contele. 'a* nu a&unsese su!icient de repede acolo, a#a c pierduse prima parte a discuiei celor doi. Dar ce"i auzeau acum urec$ile l !cu imediat atent. 9 Cum stai cu strdaniile pe lng corpul de o!ieri; #i ntreb contele izitatorul. 9 'inunat< i rspunse acesta. (ista pe care mi"ai dat"o mi"a !ost de mare a&utor. Cei a!lai pe list sunt cu toii de origine burg$ez, nea nd nici o rud n 'inisterul de Bzboi. O!erii"le reun prile& s nainteze n grad, #i atunci iadul s m ng$it dac nu or asculta supu#i. =i dac e reunul

160

Karl May Opere vol. 27


ne$otrt, i dm permisie, cel mai bun mi&loc de a"l !ace s se gndeasc mai bine. 9 1untei absolut sigur de ace#ti oameni; 9 Fr doar #i poate. 9 Dar trupele or rmne de partea comandanilor lor n cazul n care e atacat actualul regim,; 9 5rupele; N"o s le cear nimeni prerea. Datoria lor este s se supun. 9 1igur, n situaia actual de pace #i ordine. Dar se pune ntrebarea dac or asculta #i cnd aceast situaie a !i dat peste cap. 9 (a naiba, nu"mi !ac nici cea mai mic gri&. +senial rmne s reu#im in!iltrarea oamenilor no#tri n poziii de comand, dup ce i om !i ndeprtat pe ceilali de o manier ct mai puin bttoare la oc$i. Bealizarea acestei cerine re ine dumnea oastr. Bestul l putei lsa n seama noastr. 6ductorii de lumin #tiu cum s"#i desc$id drumurile< )n aductor de lumin< 'a* era uimit pn peste poate. 6uzise multe despre aceast organizaie politic ce"#i propusese s rspndeasc lumina asupra popoarelor, dar care era !oarte asemntoare cu cea a ni$ili#tilor ru#i. 6 eau ageni secrei n 2aris, /ru*elles, (ondra #i Pas$ington. )nul din ei !cuse l mare n &urul su, un anume 'ericourt, de origine !rancez, care era amestecat peste tot unde re oluionarii ddeau cte o lo itur de stat. Din (ondra, unde se pusese c$iar #i un premiu pe capul lui, reu#ise cu c$iu cu ai s !ug. 'a* mai #tia c, de#i n Nordlandia iluminatorilor li se interzisese accesul, contele i prote&a mpotri a oinei rului su, ducele. 'a* discutase adesea cu na#ul su, ducele, aceast c$estiune. Dar c Eo$enegg ar !i mers att de departe cu trdarea, nici prin gnd nu"i trecuse. Ciuli, a#adar, urec$ile, pentru a nu scpa nici o orbuli din discuia de dincolo. 9 Cu restul populaiei cum stai; se interes mai departe contele. 9 Clasa muncitoare este ca #i c#tigat. Negoul #i me#te#ugurile sunt la pmnt, iar muncitorii mor de !oame mpreun cu !amiliile lor. 6u loc adunri secrete, unde se predic aprins pornirea cruciadei mpotri a aristocraiei #i claselor e*ploatatoare. De&a aud mar#ul batalioanelor de muncitori care or drma #i or zdrobi totul n calea lor< Aruprile grzilor ci ice nu a#teapt dect armele necesare pentru a asedia capitala. %n sc$imb, cu populaia din pro incie nu am a&uns a#a de departe. 'ai trebuie nc dus munc de lmurire. Eo$enegg nu rspunse, ci ncepu s se plimbe cu pa#i mari prin camer, cu!undat n gnduri. Dup un rgaz, se opri n !aa rentierului. 9 =i cnd credei c ei !i su!icient de pregtii pentru a porni lupta; Cel ntrebat se uit !i* n oc$ii contelui. 9 De ce m ntrebai pe mine, domnule conte; Eo$enegg #o i puin dup care spuse8 9 2entru c s"au ntmplat lucruri care cer urgentarea punerii la punct #i apoi a aplicrii planului nostru. +ste orba de ospiciu. 'usa!irul contelui #i ridic sprncenele a mirare. 9 6 aprut cine a care este a#a de slbit la minte, care s nu !ie de acord cu dumnea oastr; 9 Nu, dimpotri . Nebunii sunt gata s"#i rup lanurile pentru a ne lega pe noi n locul lor< 9 6$< 9 Din ordinul personal al ducelui se a !ace o anc$et mpotri a directorului #i medicului #e! al ospiciului, pentru c@

161

Secretul ig ncii
9 5rebuie s"o mpiedicai cu orice pre< 6r putea ie#i la i eal lucruri care s ne dea planurile de gol< 9 Din pcate nu am puterea s opresc cercetrile. Directorul se a!l de&a n arest, mpreun cu medicul #e!. Natter sri n sus ca un arc. 9 Fir"ar s !ie< Incidentul sta poate s strice totul< Cei doi #i or da drumul la gur@ 9 Deocamdat nu m tem, i tie contele orba. 'oti ul pentru care au !ost arestai nu are nimic de"a !ace cu planurile noastre, ci este o c$estiune care m atinge doar pe mine personal. 1ingurul care ar putea s ne pun n pericol #i s ne trdeze, cpitanul on Pallrot$, e mort. Cei doi or nelege c este n a anta&ul lor s pstreze tcerea n legtur cu secretele noastre. Bentierul rsu!l u#urat #i se a#ez la loc. 9 +i, dac"i pe"a#a, atunci nu d nici un moti de ngri&orare. 9 Nu nelegei, domnule 'ericourt. 0"am spus c este o c$estiune care m pri e#te doar pe mine. Dar persoana care a !ost eliberat !r #tirea mea din ospiciu se a!l n posesia unor secrete care m pun n postura de a !i la discreia ei. =i nu am nici un moti s cred c nu a !ace uz de ele. 'a* era s se dea de gol printr"o mi#care neatent. 6#adar, omul acesta subirel, mbrcat n negru era 'ericourt, !aimosul agent al aductorilor de lumin. 6cum nu mai a ea nici o ndoial c a eau s se ntmple lucruri de o importan capital. %l surprinsese #i !aptul c (ilga a ea o asemenea putere asupra in!luentului conte. 5are ar !i rut s a!le n ce consta puterea aceasta, dar, de#i contele prea s !ie destul de intim cu 'ericourt, se !erise, totu#i, s"i dez luie acest mister, a#a cum #i putu da seama 'a* din discuia ce urm8 9 2ot s #tiu cine, este aceast persoan de care temei att de mult, domnule conte; l ntreb Natter"'ericourt. 9 +ste@ de !apt, este o iganc, dar@ 9 Cum; O iganc; De ea se teme sus"pusul conte Eo$enegg; 9 (sai"m s ispr esc< 0roiam s spun c nu e o agaboand, ci este aidzina neamului ei. 9 (a naiba< Ce mare lucru nseamn un titlu ca sta< O golanc precum oricare alta< Nu neleg, domnule conte. 9 0 cred. Nu cunoa#tei #i nici nu a ei ne oie s cunoa#tei legturile mele cu aceast persoan. Dar pot s asigur !oarte serios c, n cazul n care ceea ce #tie aceast !emeie a&unge la urec$i nepotri ite, se a!l n &oc poziia, dar #i libertatea mea. 9 6tunci, eliminai persoana< spuse rentierul cu o mi#care a minii care e*prima clar ce oia s nsemne Ha eliminaH. 9 Din pcate, nu este a#a de u#or precum imaginai. 9 De ce; 9 2entru c bnuielile or cdea imediat asupra mea #i mai ales acum este cazul s ies ct mai puin n e iden. 9 ' uimii, domnule conte< Cine naiba ar a ea ndrzneala s bnuiasc dac aceast persoan ar pi ce a@ ct se poate de !iresc< 9 %ntrebai, cine; Ducele n persoan< +l a !ost cel care a dat ordinul de eliberare a !emeii. ' a suspecta imediat- !iindc #tie prea bine c iganca nu este de!el tulburat mintal #i c a !ost oprit n ospiciu pe nedrept, din ordinul meu.

162

Karl May Opere vol. 27


'ericourt !luier u#urel printre dini. 9 Deci a#a stau lucrurile. %nseamn c nu a em nimic de !cut n aceast pri in. Dar alt!el nu s" ar putea; 6ceast persoan deine reo do ad care s incrimineze, m re!er la reo $rtie sau reun alt !el de document; 9 Nu sunt sigur, dar nu prea cred. 9 6tunci nu este totul pierdut. (a toi dracii dac po estea asta nu s"ar putea ntoarce n !a oarea dumnea oastr< 6#teptai rbdtor des!#urarea e enimentelor< ' oi ocupa personal de iganca cu pricina. Dac are do ezi secrete care "ar putea !i prime&dioase, am eu mi&loace s"o !ac ino!ensi < (sai totul n seama, mea< )nde pot s"o gsesc pe iganc; 9 (a doctorul /randauer, !iul !ierarului de Curte, /randauer. 9 + n regul. 0oi !ace tot ce mi st n putin #i #tii prea bine c sunt !oarte priceput n ast!el de c$estiuni. Dar dac se do ede#te c persoana nu deine nici o do ad, nu mai a ei de ce s temei pentru iitor. 9 'car de"ar !i a#a< +ste ocrotit de duce, iar acest doctor /randauer mi pare genul de om care nu poate !i oprit de nici un obstacol. 9 Nu mai !acei gri&i< 2n acum am !ost stpni pe situaie #i nu trebuie s"o scpm din mn. 1unt sigur de mine #i nu"mi doresc dect s pot spune acela#i lucru #i despre rsplata pe care o oi primi. 9 ' &ignii< Nu cred c i s"a dat reun moti de nencredere pn acum. Numai s a&ung eu duce #i pe urm ei edea ce rsplat regeasc ei primi< 9 1per c a#a a !i, spuse Natter cam posomort. Familia mea trece prin greuti !inanciare. De cnd !ratele meu@ 9 =tiu, i scurt contele orba. Fratele dumnea oastr era n ser iciul Companiei Indiilor Orientale #i a disprut de mai muli ani. Cercetrile pe care le"ai !cut tot !r succes au rmas; 9 Da< 6m putut s"i dau de urm doar pn n !ostul principat 6ng$, unde a luat parte la btliile 6ngliei mpotri a ma$ara&a$ului. 'ai multe nu am putut s a!lu. 5rebuie c a czut n lupta din ziua cnd a !ost asediat capitala. 6cum nu am mai rmas dect eu ca s redau strlucire casei 'ericourt. Iat de ce m"am nscris de bun oie n rndurile Haductorilor de luminH. 9 0 oi ser i ct timp oi putea !i !olositor planurilor dumnea oastr. 9 6# rea s cred, domnule conte. Dar dac planul nostru e#ueaz; 1unt con ins c nu se a ntmpla, dar un comandant general trebuie s ia n considerare orice e entualitate. 9 '"am ocupat eu #i de aceasta. +u posed n 1udlandia, aproape de grani, un castel pe care l" am reno at de curnd. 6colo, n cetatea Eimmelstein, ei putea re!ugia n caz de nereu#it, pn ce po estea a !i ngropat de!initi . 9 0 mulumesc, domnule conte. 1 sperm c nu a !i a#a. 2n acum totul a mers strlucit. 5otul este a#a de bine urzit, iar pregtirile sunt a#a de a ansate, nct astzi pot s dau #i o dat e*act. 9 6dic; Numai un cu nt rostise contele, dar 'a* i sesiz ncordarea. 9 5rebuie s a#tept pn pe .M iulie, de ziua celor #apte !rai, cnd bomba a putea !i plasat, dup prerea mea. +*act de azi n patru sptmni. 9 C$iar a#a; ntreb contele bucuros. 5ocmai de aceea #i c$emasem, ca s a!lu acest lucru<

163

Secretul ig ncii
0izitatorul se ridic de pe so!a. 9 2rin urmare, putem considera nc$eiat pentru moment discuia; 9 Da, monsieur 'ericourt. 1unt mult mai lini#tit acum. 1 nu scpai din edere c$estiunea cu iganca< 9 Nici o gri&, domnule conte< 0 putei bizui pe mine. 9 =tiu, #i la timpul potri it mi oi arta recuno#tina. H6ductorii de luminH m spri&in mult n planurile mele. Imediat ce oi a ea puterea n mini, oi o!eri gzduire o!icial n Nordlandia. 9 0 mulumesc, domnule conte. Bmn la dispoziia dumnea oastr. Nici nu ie#i bine rentierul din camer, c 'a* l auzi pe conte spunnd cu glas sczut8 9 6#a- acum, &os, pe teras< 1 mai !i adus aletul nc o persoan pe teras; 'a* trebuia neaprat s eri!ice, mai ales c acum contele putea s intre n orice moment n bibliotec. 'a* se strecur napoi pe culoarul secret #i a&unse la !ereastra de deasupra scrilor, pe care o desc$ise !r zgomot. De o parte #i de alta a scrii erau arbu#ti e*otici #i tu!e bogate de !lori, care"l puteau adposti !oarte bine. Dri un om care sttea pe scar n ntuneric, nu departe de el. )#a scri u#or #i #i !cu apariia contele. 9 Arunert< l strig el cu oce nbu#it. 9 6ici, %nlime. 9 Bmi a#ezat. Dac d cine a peste tine, s cread c sunt singur. 6i zut pe cine a prin grdin; 9 Nu. 9 %nseamn c suntem n siguran. Ia banii ace#tia, sunt ai dumitale. 9 'ulumesc !rumos, domnule conte. 9 6m ne oie urgent s intru n seara asta n biroul ducelui. 9 6$, este imposibil, %nlime. 9 Credeam c ducaii desc$id orice u#, mai ales dac dublez suma. 1au rei s pierzi bun oina mea; 9 %nlimea oastr este buntatea ntruc$ipat@ dar str&ile;@ 9 (as"le n seama mea< (a ora unu !i*, s gsesc biroul desc$is< 9 6m neles< 9 0ei !i #i dumneata acolo; 9 Da, mrite domn. 9 Cu o lantern< 9 6m neles< 9 =i ai gri& ca !erestrele s !ie bine acoperite. %l #tii pe !iul !ierarului /randauer; 9 Da. 6 !ost astzi la duce. 9 =tii dac a primit reun act de la duce; 9 Cred c da< 6m zut"o pe 6ltea 1a ncuind ntr"un sertar de la masa de scris ni#te $rtii dup plecarea doctorului. 9 %i aminte#ti ce sertar; 9 Da. 9 1u!icient pentru moment< Caut s te ntorci neobser at<

164

Karl May Opere vol. 27


1e ntoarse #i ncuie u#a. 0aletul ducelui se ridic #i porni tiptil"tiptil la drum. 6#adar, ducele a ea n imediata sa apropiere trdtori a!lai n slu&ba contelui. Cte abuzuri de ncredere #i cte ticlo#ii trebuie s !i a ut loc !r ca ducele s !i #tiut< 2e ce mini prime&dioase trebuie s !i a&uns planurile #i secretele lui< 6ceast situaie trebuie oprit odat pentru totdeauna. C$iar dac nu ar !i ncput pe minile &ustiiei, contele tot trebuia s primeasc o pedeaps e*emplar< 'a* se gndea c era timpul s plece. Cobor u#or scrile, apoi sri gardul grdinii. /arca l a#tepta acolo unde o lsase. Descoperirile de importan ma&or pe care le !cuse l adncir a#a de mult n gnduri, nct era ct pe ce s se ciocneasc de mal. 5rebuia s mpiedice negre#it ptrunderea trdtorilor n castelul ducelui. 1e duse mai nti acas. 5atl su a ea un permis din partea ducelui care i autoriza accesul n castel la orice or din zi #i din noapte. Numai a#a putea s mpiedice ca documentele s a&ung pe minile contelui #i totodat s"l dema#te pe aletul trdtor.

Capitolul XIV - Mutri de ah


(a lumina ti$nit a stelelor, cal!ele stteau n !aa atelierului de !ierrie al Curii- lng acestea, ucenicii care trgeau, ca de obicei, cu urec$ea. %n cas era lini#te, cu toate c luminile din !erestre artau c cei dinuntru nu se culcaser nc. 9 5are a# rea s #tiu n ce camer st !emeia care a enit la noi azi dup"amiaz, spuse Eeinric$, cltinnd din cap. Nu c mi"ar psa, dar m"a uimit c tnrul domn este n relaii a#a de apropiate cu ea< 9 Cu (ilga; ntreb 5$omas. + ade rat. Ce treap o a ea el cu !emeiu#c asta; + o r&itoare. '"am uitat la ea doar un pic, cnd@ la naipa< Ce mgar pot s !iu< 9 Cum; 6i zut"o; )nde; 9 Nu e treapa ta. )n mucos ca tine nu are de ce s #tie a#a ce a. 9 6#a e, con!irm sec #i :asimir. 9 Corect< !cu Eeinric$. De cnd domnul cel tnr l"a cople#it cu !a oruri pe !ostul ca alerist, iar in!anteristului i"a !cut cinste cu cte a pa$are de in, nu mai poate nimeni s le a&ung cu pr&ina la nas. In!anteristul mu#c #i ca aleristul lo e#te, iar artileristul@ ei, el nu se supr, !iindc este cel mai de#tept dintre toi, la !el ca atunci cnd ne a!lam naintea ora#ului Eoc$berg #i nimeni nu a #tiut ce s !ac pn ce eu personal am scos toat generlimea din bucluc 9 5u; se minun :asimir. 9 Da, eu. Iat cum a !ost8 asediam de #ase sptmni ora#ul Eoc$berg !r s"l putem cuceri. Comandantul suprem era negru de mnie- con oca un consiliu de rzboi dup altul, dar !r nici un rezultat, ntr"o zi nsorit, pe cnd stteam strn#i laolalt, iar eu a eam postul de !urier, se tot discuta, dar !iecare a ea alt prere. Comandantul suprem suduia #i ocra de mama !ocului. 2n la urm a

165

Secretul ig ncii
spus8 HAre#eala noastr e c nu #tim nimic precis nici despre !ortrea, nici despre de!ensi . 6# lua o $otrre care s ne duc pe drumul cel bun, dac a# a ea pe cine a care s mearg acolo #i s ne transmit ce se ntmplH. =i atunci, mi s"a luminat mintea- nu m"am putut abine #i m"am ridicat. H(a ordin, domnule general. 5rimitei"m pe mine acolo< ' oi sui n turn #i oi edea care e situaia.H HDumneata;H ntreb el. H6, da, cel mai de#tept artilerist din armata mea< +#ti absolut con ins c ei reu#i;H HBaportez, da<H H/un, poi s pleci imediat #i s procedezi cum socote#ti c e mai bine. =tiu c dumneata ai o minte !oarte bun de strateg #i c nu o s strici planurile companiei. Dac reu#e#ti, ei primi toat iaa o pensie de cinci sute de taleri pe anH. 6#adar, am plecat, clare pe roibul meu , cci eram artilerist de ca alerie #i nu m puteam e*pune mergnd pe &os W, pornind"o spre !ortrea. Cei de acolo au crezut c sunt reun intermediar, a#a c mi"au desc$is iute porile #i au dat cu toii buzna s m ntmpine. 2rintre ei l"am zut #i pe comandantul !ortreei. 6tunci mi"a enit n minte un plan !oarte ndrzne, mai ales c zrisem #i u#a bisericii desc$is. '"am ndreptat spre comandant, l"am n#!cat de cea!, l"am tras sus pe cal #i am luat"o la galop nspre biseric. %n urma mea a izbucnit un uiet de mnie. Dar nici nu m"am sinc$isit. 6m urcat n galop cele patru, trepte pn n clopotni. 6colo am desclecat #i l"am aruncat #i pe !lcu de pe cal- le#inase, iar eu nu a eam la mine picturile !olosite n ast!el de cazuri, a#a c nu am a ut cu ce s l a&ut. Ct ai clipi, am trntit c$epengul clopotniei #i am tras z orul. 6sediatorii urcaser dup mine #i oiau s sparg c$epengul. Ce era s !ac; 6m des!cut cele trei clopote #i am blocat u#a cu ele. +ra singura mea scpare. I"am legat apoi comandantului minile #i picioarele- am aruncat un oc$i a!ar prin lucarna turnului. '"am asigurat c puteam s d de acolo !ortreaa n toat ntinderea ei- le"am dat de neles oamenilor mei prin semne ce a eau de !cut. Iat cum dup numai cinci zile, !ortreaa a !ost a noastr. Inamicul #tia, !ire#te, c eu &ucasem rolul principal n n!rngerea lui, a#a c tot timpul ncercase din capul scrilor s intre peste mine. Dar clopotele erau prea grele ca s"mi !ac reo gri&. =i nici de !oame nu am murit n cele cinci zile, cci comandantul tocmai trecuse pe la co!etar, nainte de a"l captura eu, ca s"i ia ne estisii cinci p!unzi de ciocolat #i trei p!unzi de maripan. 6p am gsit n &g$eabul de la strea#ina !erestrei. Boibul meu scotea cnd #i cnd capul pe !erestruic #i mai smulgea ni#te paie de la cuiburile de stncue #i de rndunele, care erau, sla Domnului, ndea&uns de multe. Dup ce ai no#tri au cucerit !ortreaa, au !cut o bolt din tot !elul de !lori #i stegulee n onoarea mea, cnd am cobort scrile din turnul bisericii, ie#ind din nou la lumina zilei. 9 Da, a#a e, ddu :asimir din cap, cu o !a parc torturat de colici. 9 Ce, rei s spui c nu m crezi; 2entru c am capturat comandantul !ortreei am primit o medalie btut n aur special pentru mine, pe care am pierdut"o, din ne!ericire. Iar pensia o mai primesc #i azi- oi n"a ei cum s"o edei, pentru c strng banii pentru ziua n care m"oi a#eza #i eu la casa mea. Cu toat muenia lui, :asimir nu se mai putea abine- tocmai oia s"l nepe cu o orb acr, dar nu mai apuc. 'a* /randauer apruse n zor mare #i intrase n cas ca o i&elie, nu mai nainte de a"i saluta pe cei trei. 9 Iar e grpit domnul cel tnr, spuse gnditor 5$omas. 2ariez o 6mpalema contra medaliei tale de aur, Eeinric$, c iar#i mi se a da o nsrcinare ast sear #i, mai precis, o misiune de care doi muco#i ca oi nu trepuie s a!le. 9 Ia ine"i !leanca aia scrboas, l amenin Eeinric$, dac nu rei s te iau la re!ec< %neles; 9 6#a e, i ddu dreptate #i :asimir, n !elul lui sec. 2cat c nu s"a ales nimic de pariul lui

166

Karl May Opere vol. 27


5$omas, cci ar !i putut !oarte bine s"#i pstreze mult iubita H6mpalemaH #i s c#tige #i medalia att de preioas pentru Eeinric$. %n camera de zi a !ierarului, btrna /randauer tricota la lumina opaiului, !r s"#i ridice oc$ii de la andrele. 2unea atta zel n ndeletnicirea ei, de parc de tricotatul ei atrna !ericirea lumii. Fierarul inea n !a cartea de rugciuni #i se !cea c cite#te. %n cel mai ntunecos col din camer sttea (ilga !umndu"#i ngndurat pipa. Dac ar !i !ost mai mult lumin s"ar !i zut c oc$ii i aruncau pi- !uma strecurnd printre buzele strnse ltuc dup ltuc. %ntr"un s!r#it /randauer nc$ise cartea de rugciuni #i arunc ne estei o pri ire ntrebtoare, la care aceasta rspunse ncu iinnd din cap. 1e ridic, #i lu pipa sa cea lung #i ncepu s"o ndese att de ceremonios, lsnd s se ad c ndeletnicirea i produce mult plcere- #i"o aprinse apoi #i, dup ce scoase ci a nori gro#i de !um, lu cutia cu tutun de pe mas #i i"o ntinse igncii. 9 Ia tutun, (ilga, dac i l"ai terminat pe al tu< 9 'ulumesc, me#tere, dar nu este cel pe care l !umez eu de obicei< 9 Dar ce, ai reun soi mai !in; 9 Cam a#a ce a< O ingarita !umeaz doar ierburi din care"#i cumpr numai principii. 9 O$o< De unde le iei; 9 2ro in din Orient #i cresc prin munii de pe unde se trag boiniarii. 6colo, pe coastele 2andicorei, ies !ecioarele din neamul meu, noaptea, la lumina stelelor #i culeg cu minile lor delicate ierburile, pe care le duc a doua zi la templul zeiei, pentru ca spiritul iitorului s pogoare asupra lor. Cel care soarbe mirosul acestor plante capt darul pro!eiei care l !ace s priceap limba astrelor #i s g$iceasc ce spun liniile palmelor. 9 Cnd erai !at, ai !umat #i tu iarb din asta; 9 Nu. 9 =i cu toate astea, ai !ost druit cu talentul g$icitului mai mult dect oricine altcine a din neamul tu, nu"i a#a; 9 /a am a ut c$iar mai multe daruri, rspunse ea m$nit. 6cum au disprut, #i cu ele s"au dus #i tinereea #i !ericirea mea. (ilga a semnat iubire #i a cules du#mnie, a druit !ericire #i simmnt #i a primit n sc$imb dispre #i bat&ocur. Dmbetul ei s"a trans!ormat n plns- raiul, n iad, binecu ntarea, n a!urisenie, iar pa#ii i s"au pierdut n umbrele nopii. %n bezna ieii ei nu mai arde dect o lumin, steaua rzbunrii. 9 0orbele i sun ru #i trist, de parc nu ai a ea prieteni care s se gndeasc la tine cu iubire. 9 2rieteni; )nde sunt #i care le e numele, m rog !rumos; 9 Dar noi ce"i suntem; 9 0oi; 2rieteni; 2ri irea i se ntunec mult mai aprig. 5cu un rstimp, dup care rspunse8 9 Fiul acestui pmnt orbe#te de iubire- crede n ea #i"#i &ert!e#te iaa pentru ea. =i totu#i, iubirea asta nu e altce a dect un strigoi cumplit ederii, dac i dai la o parte lul sclipitor care o ascunde, cci numele ei ade rat este egoismul< Dumnezeul ostru a creat oamenii #i i iube#te pentru ca ei s I se roage (ui. 2mntul iube#te soarele pentru c se nclze#te la razele lui. Copilul #i iube#te prinii pentru c ace#tia i dau tot ce are el ne oie, iar prinii #i iubesc copilul pentru c e snge din sngele lor. 1oul #i iube#te soia pentru c rea s !ie !ericit cu ea. 2rietenul #i iube#te prietenul

167

Secretul ig ncii
pentru c are ne oie de el. O, cunosc eu iubirea #i de otamentul ostru. Iubirea a#a cum o nelegei oi mi"a smuls inima din piept, dar eu am n elit"o #i am ascuns"o la loc. 9 (ilga, tu nu@ 9 1 taci. +#ti brbat #i@ cre#tin, iar eu@ i ursc deopotri < 9 6i de gnd s de!imezi s!nta noastr religie, (ilga; 9 Nu. Dar reau s ridic lul n spatele cruia se ascunde. Ce este dragostea pe care o predicai oi; )r mocnit #i egoism mascat. 0 purtai credina din ar n ar, de la un neam la altul, n!#urat ntr"un giulgiu nsngerat- scoatei creierul din cap #i mdu a din oasele poporului #i nc$ipuii de o moralitate !r de pat. Dar mergei la cei care socotesc eroi #i edei unde bntuie cu mai mult !urie pcatul, la oi sau la ei<@ Dragostea; Nu o cunosc, dar #tiu prea bine ura #i rzbunarea. 2ropo duii !arnic orbe mincinoase #i la#e. 2e noi n sc$imb ne"a n at /o ania s !acem ceea ce ni s"a !cut la rndul nostru. +ste zeia neierttoare a rzbunrii #i o oi slu&i atta timp ct m or ine puterile. Fierarul tcea, a#a c iganca orbi mai departe. 9 Dar zeitatea noastr este dreapt- rsplte#te buntatea, c$iar dac nu #i trage niciodat obr#ia din dragoste, ci din egoism. 6lbert /randauer, #i aduci aminte de ziua n care iganca (ilga a !ost arestat #i trebuia s !ie dat prad pe#tilor pentru c era socotit r&itoare; /randauer ncu iin din cap. 9 '"a# !i necat cu siguran c$iar dac eram tnr #i !rumoas cum nu era reuna din neamul ostru. Dar s"a gsit un brbat puternic care a ie#it din mulime, m"a luat n barca lui #i a dus"o pe malul cellalt, unde a adpostit"o zile n #ir ntr"o csu. =tii cine era brbatul, nu"i a#a; Fierarul zmbi. 9 Nu"i mare lucru ce a !cut el. 9 O, ba da, a !cut tot ce putea s !ac mai mult8 mi"a sal at iaa. =i asta, (ilga nu a putut uita niciodat, n !iecare zi pomene#te de el cnd se roag la /o ania, iar zeia l ocrote#te pe el dimpreun cu casa lui, aducnd !ericire n !amilia lui #i binecu ntnd tot ce"i iese din mn. 6nii mi"au brzdat c$ipul #i mi"au albit prul- acum, (ilga este iganca cea urt #i bat&ocorit. Dar are mna mai puternic #i braul mai rtos dect un principe. 2e cel care o ur#te l poate distruge, iar celui care o iube#te i poate aduce !ericirea. 2oate s rstoarne coni #i s pun duci n locul lor, #i@ 9 (ilga< 9 5e ndoie#ti; 1e ridic #i eni mai aproape de mas. 6cum lumina i cdea din plin pe c$ip, !cnd s"i scapere oc$ii ca dou diamante. 9 5rebuie s"i aduc do ada, /randauer; 6minte#te"i de noaptea n care ne asta i zcea n dureri #i ai trimis dup mine pentru c credeai n puterile unei ignci< Ne asta dumitale a nscut un bieel, iar eu l"am scos a!ar, la lumina stelelor, s"o ntreb pe /o ania care a !i soarta lui. 6i rut s #tii, dar eu am tcut, cci a!lasem ce a mre #i de necrezut. 0"am dus cu orba mult timp #i ai a#teptat n zadar pn n ziua de azi s a!lai. /ieelul a de enit brbat #i@ Nu"#i duse orba pn la capt, cci u#a se desc$ise #i intr 'a*. 1e duse repede la el, l lu de mn #i"l duse aproape de mas. 9 @bieelul a de enit brbat, orbi ea mai departe, un brbat puternic care m"a aprat #i mi"a redat iaa pe care aproape o pierdusem. 6cum spiritul rsplii m !ace s spun ceea ce am pstrat sub

168

Karl May Opere vol. 27


tcere atta timp. Bidic mna #i o puse pe cre#tetul lui 'a*8 9 6scultai ce este aduc< 2rezic c acest cre#tet este sortit s poarte coroana su eran, acest pumn a strnge sceptrul, iar umerii ace#tia or purta mantila regeasc. Fiul !ierarului a !i su eran. 0d enind oameni mruni sau nsemnai s"i aduc omagiu, la !el ca (ilga, iganca, n aceast sear. %ngenunc$e n !aa lui, #i aps !runtea de mna lui, apoi plec cu pa#i repezi din camer. 'a* nmrmurise, la !el #i prinii si. =tiau prea bine c (ilga nu este o #arlatanc, a#a c cele rostite de ea n aceast sear le strni o uimire !r margini. 9 Ce"a mai !ost #i asta; ntreb 'a*. +ra beat; 9 Nu, cu toate c a#a mi s"a prut #i mie, i rspunse tatl. =tiu c are un spirit iu #i c dintr"o oc$ire descoper ntr"un om lucruri pe care un altul nici mcar nu le"ar bnui. 2n n ziua de azi ne"a rmas datoare cu o lmurire din ziua na#terii tale. Dar nu m a#teptam s aud ce a ie#it din comun de la ea. %n sc$imb, ceea ce ne"a spus adineauri este a#a de incredibil, c ar trebui s nu ai mintea ntreag ca s"o crezi. =i cu toate astea, ea #tie ntotdeauna !oarte bine ce orbe#te. 9 )rmre#te un scop care nu poate rmne ascuns mult reme, #i ddu 'a* cu prerea. '"a uimit !elul n care m"a primit, dar orbele ei m"au lsat rece. 6cum mintea mi st la cu totul alte lucruri. 5at, tu ai o autorizaie care i permite oricnd accesul la castel, nu"i a#a; 9 Da. De ce ntrebi; 9 6i putea s mi"o mprumui #i mie; 9 >ie; Ce treab ai la castel; 9 %ngduie"mi s nu"i rspund acum. %ns poi s !ii sigur c e orba de ce a important, alt!el nu ndrzneam s te rog. 9 Em, de !apt, ducele a !cut permisul doar pentru mine, dar stau #i m gndesc c, dac treaba e cu ade rat serioas, atunci@ 9 Fii lini#tit, tat< 0reau s"i aduc ducelui un ser iciu de mare nsemntate. 9 Dac"i pe a#a, a#teapt puin< Fierarul lu lampa de pe mas #i se duse n odaia de alturi. 1e ntoarse cu un cartona#, care a ea nscrise pe o parte cte a rnduri, iar pe cealalt purta sigiliul particular al ducelui. 9 Ia"l< 9 'ulumesc< Noapte bun< 'a* plec n camera lui. 6 ea ne oie de lini#te pentru se putea gndi pe ndelete la e enimentele deloc obi#nuite petrecute n ultimele zile. 6 ea n minte planuri deloc mrunte. Dorea s porneasc o lupt pe ia #i moarte mpotri a unui ad ersar superior lui datorit puterii #i posibilitilor !inanciare. 1ingur, mpotri a unei conspiraii cu rdcini adnci #i !oarte ntinse, care !cea uz de cele mai ndoielnice ci pentru a"#i atinge scopul secret. Dar nu se temea ctu#i de puin. 1imea c are !ora s se lupte c$iar #i cu o armat ntreag dac era ne oie. 2rima btlie trebuia dat c$iar n aceast noapte, pentru a"l #terge pe conte de pe !aa pmntului. Cnd ceasul de pe masa lui de scris art miezul nopii, se ridic din pat, unde se trntise !r s"#i sc$imbe $ainele, #i plec. O lu spre palatul contelui pe drumuri lturalnice- intr n grdin !r s !ie zut de nimeni. Cuno#tea pn #i ultimul coli#or al grdinii #i al palatului, a#a c #tia e*act pe unde trebuia s mearg. /tu la o poart. 1tra&a a!lat de partea cealalt ntreb8

169

Secretul ig ncii
9 Cine e; 9 Om pa#nic< rspunse el #i"i art permisul. 9 5recei< )rc cte a trepte #i a&unse n s!r#it pe culoarul unde se a!la dormitorul ducelui. 0zu c santinela lipsea de la post, probabil n urma reunei ma#inaiuni a aletului. 6cesta nu se a!la acolo, ceea ce era lesne de neles, !iindc nu se !cuse nc ora unu. Cercet u#ile #i gsi desc$is una din ele. Intr ntr"o camer ntunecoas, dar de dup draperia ce ddea n alt camer enea un !iricel de lumin, su!icient pentru a da ce a lumin. 1e duse mai aproape #i ddu draperia puin la o parte. %n !aa oc$ilor a ea o odaie micu. (a mas sttea Arunert, aletul. 6 ea n !a cte a ziare ilustrate- citise, a#adar, ca s rmn treaz, dar tot adormise pn la urm. 'oia cu capul czut pe piept. 6ceast odi ddea n dormitorul ducelui, a#a c 'a* se $otr s intre. 1e strecur u#or pe dup draperie, strbtu odia #i a&unse n dormitorul ducelui. 6cesta dormea cu minile a!ar de sub cu ertura de mtase. 'a* l atinse u#urel. Ducele se trezi imediat. Desc$ise oc$ii mpien&enii de somn, iar 'a* i !cu iute semn s tac- ducele pricepu, l recunoscu n s!r#it pe doctor #i ddu s se ridice, ns acesta l opri. %#i lu un scaun #i"l aduse !r zgomot lng pat, ntr"o parte de unde nu ar !i putut !i zrit de dup draperie. 1e a#ez #i se aplec spre duce8 9 Iertare, 6lte< #opti el. 9 Ce s"a ntmplat att de gra , 'a*, de ai enit la mine n toiul nopii; l ntreb ducele tot n #oapt. Cum ai reu#it s intri; 9 Cu permisul tatlui meu. 9 6$a< Obi#nuie#te s"l dea din mn; 9 Doar mie mi l"a dat, 6lte< 0reau s prentmpin o spargere care urmeaz a !i dat n biroul domniei oastre. 9 Cine a ndrzni una ca asta; 9 Contele on Eo$enegg. 9 Contele;@ 5e n#eli, 'a*< 9 /a #tiu prea bine. 9 Ce dore#te; 9 6ctele de la ospiciu, pe care am a ut onoarea s i le aduc c$iar eu. 9 6, pricep acum< Dar nu poate s dea singur lo itura< 9 + complice cu aletul Arunert. 1e pare c Eo$enegg a intrat pn acum nu de puine ori n biroul domniei oastre. 9 De unde #tii; 9 %ntmpltor am surprins o discuie ntre cei doi. 9 Cnd trebuie s apar cei doi; 9 Fi* la unu. 9 Arunert doarme n antreu; 9 Da. 9 Nici nu reau s m gndesc ce s"ar !i ntmplat dac nu ai !i enit tu. 1unt orele dousprezece #i zece minute. 0ezi dac aletul mai doarme<

170

Karl May Opere vol. 27


'a* trase cu oc$iul pe dup draperie. 5rdtorul se a!la n aceea#i poziie ca #i mai nainte. Cnd doctorul se ntoarse, ducele era de&a pregtit s se mbrace. %n timp ce"i ddea o mn de a&utor, 'a* l n#tiin8 9 Doarme nc. 9 6stzi nu era el de ser iciu, dar a !cut sc$imb cu cine a. Cnd se a trezi, nu a intra n dormitor, ci a cuta s se asigure dac dorm sau nu. 1 lsm n &os draperia< 6ran&ar patul ast!el nct Arunert s cread c ducele dormea nc acolo. 9 6#a, acum ino cu mine n bibliotec< Ducele se strecur, urmat de doctor, prin antreul unde dormea aletul, apoi a&unse n birou. 9 6#teapt puin< #opti el. 1coase o c$eie #i desc$ise un sertar. 9 /un, $ai mai departe< 6ctele sunt acum la mine. %n plus, am #i o arm pentru orice e entualitate. 5u ai reuna; 9 Da, un re ol er. 9 1 mergem atunci n bibliotec< 6ceasta se a!la lng camera de lucru. Intrar #i se a#ezar pe o so!a, ascuns ndrtul ra!turilor de cri. 'a* l in!orm destul de cuprinztor pe duce, po estind totu#i doar ce era mai important #i ascunznd !elul n care a!lase despre ceea ce uneltise contele mpreun cu Natter, pentru c nu dorea s"l ngri&oreze inutil pe duce #i !iindc se simea destul de puternic pentru a zdrnici singur planurile trdtoare ale contelui. Cnd ispr i, se ls o lini#te adnc. /tu ora unu !r un s!ert. 2uin nainte de unu, se auzi un zgomot. 'a* se ridic s ad ce, se petrece. 9 +ra Arunert, spuse el n #oapt. 1"a dus la birou cu o lantern. 9 6i reun c$ibrit la tine; 9 Da. 9 6colo pe mas ai s gse#ti o lumnare. O aprinzi de ndat ce contele a intra. Dup ce intrm acolo, acoperi intrarea #i restul l la#i n seama mea< 9 Contele< #opti 'a*. 6prinse lumnarea #i #i lu re ol erul. 9 %nainte< Ducele se duse la draperie #i arunc o pri ire dincolo. Contele Eo$enegg enise mascat, dar celor doi nu le !u deloc greu s"l recunoasc- sttea la masa de scris a ducelui #i se c$inuia s desc$id un sertar. %#i ridic puin masca de pe !a, ca s poat edea mai bine. 0aletul sttea n spatele lui, cu opaiul n mn, !cndu"i lumin. 6mndoi erau cu spatele la bibliotec, a#a c nu bgar de seam cnd intrar ducele #i 'a* /randauer. Doctorul p#i u#or spre u#, acoperind lumnarea cu palma. Ducele, n sc$imb, !cu ci a pa#i #i spuse8 9 6, bun seara, ere< Contele se ntoarse ca !ulgerat. De spaim, ser itorul scp opaiul din mn. 'a* lu #i el mna de pe lumnare, pe care o puse pe cmin, ca s lumineze toat camera. 9 6lte< strig contele. 9 Da, eu sunt cel care st dinainte, domnule conte, #i cer socoteal pentru toate celelalte

171

Secretul ig ncii
acte care au disprut pn acum. Din pcate, astzi nu ei a ea deloc succes, cci $rtiile pe care le cutai sunt n minile mele. %nlimea 1a are ce a de spus; 9 Nu, 6lte< 9 Arunert, ai de ales ntre iertare #i nc$isoare. 5otul e s mrturise#ti. Omul czu n genunc$i. 9 Iertare, 6lte< 6m s mrturisesc totul< 9 Bidic"te< 6du s!e#nicul< 1er itorul dispru #i se ntoarse dup cte a clipe cu un s!e#nic. 9 (umineaz"o pe nlimea 1a, Arunert< spuse dulcele, apoi i se adres lui 'a*8 5e"ai comportat e*emplar #i mi"ai !ost de mare a&utor. 2entru moment, e#ti liber. Fii bun #i condu"l pe contele on Eo$enegg unde crezi c este cel mai departe de ducele tu< 1alutri prinilor ti< Noapte bun< Contele se ntoarse ca un automat spre ie#ire #i plec. 'a* l urma ndeaproape. 1er itorul i nsoea cu opaiul. Dup ce str&ile desc$iser poarta principal, doctorul i porunci aletului8 9 %ntoarce"te la duce< Dac ncerci s e adezi a !i ai #i"amar de tine. =i nu uita c e#ti dator ducelui cu o mrturisire sincer #i complet. Contele mergea !r s scoat un cu nt. 'a* mergea c$iar lng el. Deodat, contele se opri8 9 Omule, ezi pistolul sta; 9 2rea bine, nlime< 9 /un- dac nu dispari imediat de lng mine, te mpu#c. 9 6ici, n mi&locul ora#ului; (ng castelul ducelui; 9 C$iar aici< 9 +#ti in itatul meu, spuse 'a*, scond #i el re ol erul. 9 Nemernicule< 9 De cine orbe#te %nlimea 1a; De !a sunt doar dou persoane, dintre care uneia nu i se potri e#te acest cu nt. 0 rog s mergei mai departe. 9 Nici nu m mi#c de aici pn nu a!lu cum a a&uns la urec$ile ducelui !aptul c a eam s"i !ac o, izit; 'a* o porni mai departe8 contele l urm !r s rea. 9 +i; Cum a a!lat ducele; 9 %ntr"un !el !oarte a enturos, domnule conte< 6ltea 1a dormea cnd a simit o mn atingndu"l #i s"a trezit n !aa lui cu un brbat care i"a po estit cum plnuie#te contele on Eo$enegg s ptrund cu !ora n biroul su. 9 Cine era acest brbat; 9 +u. 9 Dumneata<@ Cum ai a!lat; 9 Baportul meu s"a nc$eiat, domnule conte. 6m a&uns la ru. (a bun edere pe mai trziu<@ 'a* o lu pe drumul care ducea la !ierria Curii. 0roia s se odi$neasc un pic. Clopotele catedralei btur de dou ori. 1e !cuser ceasurile dou ale dimineii cnd 'a* a&unsese !oarte aproape de $anul onorabilei #i irtuoasei /arbara 1eidenmller. Nu mai a ea dect ci a pa#i pn acolo, cnd zu umbra unei !pturi mici de statur strecurndu"se a!ar din $an. 1pre marea lui uimire, l recunoscu pe 6mbrosius Natter, care dispruse mai de reme att de misterios. 9 'ericourt< #opti 'a*. Ce"o cuta pe strad la ora asta; 1"l urmresc sau nu; Dac m iau

172

Karl May Opere vol. 27


dup el, poate descopr ce a interesant. Nu"i lucru curat dac iese din cas la ora asta. 1e $otr iute #i se lu dup el. 6cesta mergea inndu"se aproape de casele de pe marginea drumului, unde ntunericul nopii era ntrit de umbrele caselor. 1e do edi pn la urm c 'a* nici nu a ea de ce s !ie att de pre ztor, pentru c Natter nu se ntoarse mcar o dat. +ra clar c se simea !oarte n siguran. %n dreptul ultimelor case, drumul se bi!urca, o parte urmnd cursul rului, ca s urce apoi ctre muni. Cam la trei s!erturi de ceas deprtare de ora#, era un loc plin de ruinele unei !oste mnstiri. 2e timpul zilei, locul era inta amatorilor de plimbri. 'a* cuno#tea bine mpre&urimile, cci pe remea cnd era doar un bieel se crase nu de puine ori pe zidurile ruinate, cercetnd !iecare cotlon. 9 1e duce la ruine, murmur el. O ia pe drumul principal. 6m s i"o iau nainte pe o scurttur. %n mi&locul curii !ostei mnstiri se csca desc$iztura unei !ntni secate. 6mbrosius Natter se strecur nuntru. Doctorul #tia prea bine c acolo nu se a!la nici o scar sau ce a asemntor pentru a cobor n !ntn. 1e apropie #i zu o !rng$ie !i*at n blocul de stnc, ce ducea la !ntn, cobornd nuntrul ei. O trase #i zu c nu a ea dect doi sau trei metri. 5rebuie c e*ista #i altce a pentru a se putea cobor. 6runc !rng$ia n !ntn #i se aplec, rnd s ad ce adncime a ea !ntna. 5rebuia s !ie !oarte pre ztor, cci, cu tot ntunericul, ar !i putut !i zut. Fntna era de mult timp acoperit pe &umtate, dar tot i mai rmsese o adncime de reo douzeci de metri. Deodat, de &os !ulger o lumini, care dispru, ns, imediat. 'a* se zu ne oit s renune, cci auzi pa#i apropiindu"se. 1ri napoia unui zid #i se a#ez la pnd. Ceea ce zu l uimi pn peste poate. 2aisprezece in#i coborau unul dup altul n !ntn. O ntrunire secret< 6rdea de nerbdare s a!le ce cutau indi izii aceia acolo, dar nu putea s intre dup ei, a#a c !u ne oit s se mulumeasc cu ceea ce edea de acolo #i s amne restul cercetrii pn la enirea zorilor. Bbdarea i !u pus la grea ncercare. Dur mai mult de un ceas pn ce ie#i, n s!r#it, cine a din !ntn. +ra c$iar Natter, urmat ndeaproape de ali doi indi izi. 9 =tii de ce am ie#it nainte cu oi; ntreb Haductorul de luminH cu oce sczut. 9 Da, i rspunse unul din nsoitori. 9 Flcul este un trdtor. 6m a!lat de"abia astzi cnd am pus mna pe scrisoarea lui. 6colo &os l"am iertat, ca s nu pun pe oi n pericol, dar nu a scpa de pedeaps. 0a !i eliminat< 9 Cum; 9 Ca de obicei. Ducei" la locul ostru. Cei doi disprur napoia unui zid. Din !ntn ie#eau acum #i ceilali unsprezece. )ltimul ie#it des!cu !rng$ia din stnc #i o lu cu el. )nul singur rmsese pe loc. Natter i pusese mna pe umr. 9 %n ciuda dispreului pe care i l"am artat, ncepu Natter, s #tii c am ncredere deplin n tine. 5e"am recomandat superiorilor mei #i am primit pentru tine o nsrcinare care s"i aduc do ada c m bizui pe iscusina ta n c$estiuni di!icile. +#ti gata s m asculi; 9 5e ascult #i m supun< 9 0ino< O lu mpreun cu el n direcia unde se ascunseser ceilali doi mai de reme. 'a* auzise tot. Omul era n pericol. Dar ce !el de pericol; 6 ea oare ne oie de a&utor; =i cum ar !i putut el s"l apere, dac nu #tia despre ce era orba; =i apoi, era !oarte important ca prezena lui s nu !ie descoperit, a#a c se $otr s nu inter in cu nimic.

173

Secretul ig ncii
Dup un rstimp, auzi un strigt. 1 !i !ost un strigt de a&utor; Ciuli urec$ile n tcerea nopii, dar nu mai auzi nimic. De"abia dup mult timp i a&unse la urec$i zgomot de pa#i. Omul cel scund pleca mpreun cu cei sosii. Cel pe care l numise trdtor nu era cu ei. 9 =i"a meritat soarta, spuse Natter sec. 1"l ng$it !ocurile iadului< +ste al doilea care"#i prime#te pe drept pedeapsa. 2lecai acum< De ziua celor #apte !rai ne om edea pentru ultima dat n acest loc, cci de atunci nu om mai a ea ne oie s ne ascundem. Bidic mna n semn de salut- cei doi se nclinar respectuos #i se ndeprtar. 6#tept pn ce pa#ii nu li se mai auzir #i o porni apoi pe urma lor. H6ductorii de luminH a eau obiceiul de a prsi n grupuri mici locurile de ntrunire, pentru a nu isca suspiciuni. De"abia acum ie#i #i 'a* din ascunztoarea lui. =opti ca pentru sine8 H("a omort. 5rebuie s d n ce mod.H O lu n aceea#i direcie ca #i misterio#ii izitatori nocturni. Cercet locul, dar nu descoperi nimic. H+ste prea ntuneric, #i spuse 'a* n sinea lui. 6m s m ntorc mine pe lumina zilei #i am s gsesc negre#it ce caut.H %ndrzni s se a nte pe drumul principal numai dup ce !u sigur c nu mai rmsese nici urm de conspiratori pe acolo. Dup o noapte plin de peripeii, se ntorcea acum n ora#. 1e duse acas, #i lu o !rng$ie de aceea#i lungime ca cea de la !ntn, o lantern cu blend, un ciocan, un cle#te #i alte cte a ustensile de care ar !i putut a ea ne oie. Ie#i din camera lui. Cobor scrile #i din atelier i a&unse la urec$i un cscat zgomotos8 9 )aaa$< )u@ aa$< 5$omas 1c$upert, ce prost #i ntng poi s !ii< De"apia e ora cinci dimineaa- ai mai !i putut s stai n pat< Dar iganca asta r&itoare nu m"a lsat s dorm lini#tit< 'i"a aprut n is, m"a $ituit #i m"a nat ca un du$ ru, apoi m"a zgriat #i m"a mu#cat. 2ine c n"a !ost dect un is, alt!el reo zece sptmni nu mai ddeam eu oc$ii cu puna 2arpara 1eidenmller< 'a* intr n atelier, gsindu"l pe icre gata s se mbrace. 9 /un dimineaa, 5$omas< 9 2un ru, domnule doctor< Dar ce, nici dumnea oastr nu a ei somn; 1au te pomene#ti c nici dumnea oastr nu "a dat pace r&itoarea; 9 0rei s te apuci de lucru; 9 6# rea pucuros, dar nu pot, c"i trezesc pe ceilali. 9 6m un plan la care reau s te !ac prta#. +#ti, de acord; 9 (a ordin, domnule doctor< 9 %mbrac"te #i mai ales nu"i uita pipa de diminea< 9 Em- domnule doctor, mi s"a terminat tutunul. 9 Ia atunci o igar< 9 'ulam !rumos< 6mpalema; 9 Nu, cubanez. 9 'erge #i cupaneza, c$iar dac nu"i a#a de !in ca 6mpalema. Ie#ir amndoi n rcoarea dimineii. Ora#ul nu se trezise nc la ia. De"abia dup un timp se ntlnir cu primele crue care duceau laptele #i care inaugurau !or!ota cotidian a strzii. 'a* nu a ea c$e! de discuii- #i urma !irul gndurilor #i nu se opri din meditaie dect cnd a&unse la ruine. 1e duse spre locul unde sttuse ascuns noaptea trecut. 2rintre ruine era iarb crescut din bel#ug. (a poalele colinei se desc$idea o rp ncon&urat de stnci, ale crei margini erau umbrite de crengile n&oase ale unui brad btrn. 'a* se opri #i se

174

Karl May Opere vol. 27


ntoarse ctre cal!8 9 5$omas, acolo &os a !ost ucis cine a azi"noapte. /ra ul 1c$ubert se scutur n!iorat. Fcu oc$ii mari #i se ddu ndrt. 9 )cis; Omort; 'ii de trsnete< Dar cine; Dar de ctre cine; N"am !ost eu, domnule doctor< 9 Nu, n"ai !ost tu, zmbi 'a*. 6m stat ascuns nu departe de aici, dar nu am putut s inter in #i nici s eri!ic dup aceea. Eai s edem dac descoperim ce a< 9 (a ordin, domnule doctor< ' apuc imediat de cutat. 2oate c pietul om nici nu a murit #i reu#im s"l sal m. Cutar temeinic, dar nu gsir nimic, pn ce 'a* a&unse la bradul cel stu!os. Cercet cu atenie #i zu c iarba era clcat n picioare. 9 Ce zici de locul sta, 5$omas; 9 Ce s zic, domQ doctor; Cred c aici a a ut loc o trnt pe cinste. 'a* #i ridic pri irea #i zu ce a despre care era sigur c a ea legtur cu cele petrecute n cursul nopii. De o creang a bradului atrnau dou lauri de !rng$ie groas din cnep, care trebuie c susinuser greuti destul de mari, cci lemnul era ros destul de adnc. 6mndou laurile erau tiate cu un cuit, una mai demult #i alta c$iar n noaptea trecut, dup cum o arta culoarea s!orii. 9 Ia uit"te mai bine la !rng$iile astea, 5$omas< 9 (a ordin, domnule doctor< 1 ng$it pe loc nico ala mea dac aici nu au !ost spnzurai doi !lci #i apoi s!oara a !ost tiat< 9 Crezi c s"au spnzurat singuri; 9 %n nici un caz< Nu prea #tiu ca cine a s se spnzure de pun oie. 9 =i urmele din iarb; 9 1e ede ca #i cum cei doi s"ar !i mpotri it. 9 )n la a !ost !cut noaptea trecut, iar cellalt e ec$i de cel mult trei sptmni. 6i auzit n tot rstimpul sta c s"ar !i e*ecutat reo spnzurare aici; 9 Nu. 9 2rin urmare, ictimele au !ost spnzurate !r nici o &udecat. )ciga#ii trebuie c dup aceea au tiat !rng$iile #i@ 1e duse la marginea rpei #i se aplec n &osul ei. 2e stnca gola#, acoperit doar ici #i colo cu tu!e scuturate, se edeau bine urme de corp prbu#it n prpastie. 9 @#i, continu el, ictimele #i"au gsit mormntul aici &os. 9 6#a e, ncu iin 5$omas, uitndu"se #i el n &os. 5repuie s !acem imediat raport, domnule doctor< 'a* se duse la !ntn #i ddu drumul unui capt de !rng$ie nuntru, dup ce mai nainte !i*ase cellalt capt de stnc. 9 5rebuie s coborm n !ntn. 9 Gos; Dar de ce, domnule doctor; 1"a petrecut #i acolo reo crim; 9 Nu. 5u rmi deocamdat sus s stai de paz.. 9 + prea de reme s apar cine a pe aici. 'a* cercet peretele interior al !ntnii. Nu zu nici o scar- scutur !rng$ia #i"#i ddu seama c se mpiedica de un obstacol. 1e uit mai atent #i zu un piron de !ier n!ipt n perete. +nigma era dezlegat. 2robabil c se putea cobor pe o scar !cut din cuie btute unul dup

175

Secretul ig ncii
cellalt. Frng$ia nu a ea alt scop dect s u#ureze accesul pn la primul piron, care era n!ipt adnc, s nu, poat !i zut de sus prea u#or de reun oc$i indiscret. 'a* se ls n &os pe !rng$ie #i se con inse c presupunerile lui erau ntemeiate. 6&unse repede n !undul !ntnii. 1coase lanterna, o aprinse #i !cu lumin mpre&ur. Nu zu dect pereii care aici &os erau !ormai din patru plci ptrate. %ntr"un spaiu att de ngust nu, ar !i a ut loc paisprezece persoane. (u ciocanul #i ncepu s lo easc pereii, pn ce auzi sunnd a gol. 6ps, #i dou plci puse una peste cealalt se mi#car greoi nspre interior, lsnd la i eal o desc$iztur ndea&uns de mare pentru a lsa s intre un om, dac se g$emuia puin. 2trunse nuntru. Cele dou plci se nc$iser singure la loc, datorit greutii lor. 1e a!la ntr"o ncpere de circa trei metri, ptrat, cptu#it srccios de &ur"mpre&ur. 5a anul era susinut de ni#te stlpi de lemn. %n mi&loc era o mas grosolan cioplit, care la un capt a ea un scaun intuit n dou brne, n timp ce pe lng perei erau a#ezate bnci cioplite la !el de simplu. Cercet cu bgare de seam ncperea, dar nu descoperi nimic care s arate c acolo a usese loc o ntrunire secret doar cu cte a ore n urm. Ie#i din !ntn #i se uit n sus. Cnd era copil se &uca adesea pe aici cu colegii de clas, de aceea descoperirea de acum i se prea e*traordinar de a enturoas. 1tinse apoi lanterna, o bg la loc #i urc napoi a!ar. 5$omas l a#tepta spri&init de o stnc. 9 Ce mult a durat, domnule doctor. +ram gata s in dup dumnea oastr< 9 Nu era ne oie, drag 1c$ubert< '"am descurcat #i singur. 9 2ot s ntrep dac ai gsit ce a; 1unt sigur c ai crezut c ei gsi le#urile celor doi, aruncate acolo. 9 Nu le"am gsit, i rspunse 'a*, lsndu"l pe 5$omas s"#i nc$ipuie ce roia el. Cu toate c era con ins de discreia #i de !idelitatea lui, consider c era mai bine s pstreze taina scopului plimbrii sale cu noaptea n cap. 0orbi apoi mai departe8 poate c ne"am n#elat cnd ne"am nc$ipuit c acolo au !ost spnzurai ni#te oameni. Cel mai bine e s nu spunem nimnui ce am descoperit, cci, oricum, nu a em dect presupuneri. 9 6#a oi !ace, domnule doctor. C doar nu pe mine m"au spnzurat de copac #i apoi, toat iaa mea m"am !erit de poliie #i de &udectori. De la mine n"o s a!le nimeni unde am !ost astzi. 9 Nici /arbara; l ntreb 'a* zmbind, gndindu"se la ce"i spusese de diminea cal!a. 9 Nici 2arpara, domnule doctor, l asigur el. O muiere nu prea #tie s pstreze un secret. Cnd a&unser acas, gsir tot atelierul !ierbnd de agitaie. (ilga, iganca, dispruse. Cea care a!lase prima !usese btrna /randauer, cnd se dusese cu un ceas n urm s"i duc (ilgi micul de&un- btuse la u#a ei, dar, znd c nu prime#te nici un rspuns, intrase #i gsise odaia goal. 2atul era neatins #i totul arta c (ilga plecase de ndat ce toat su!larea din cas czuse n braele somnului. (a estea dispariiei (ilgi, 'a* !u !ulgerat de o bnuial cumplit. %#i aduse aminte de discuia contelui Eo$enegg cu Natter, care promisese c a #ti el s o ani$ileze pe gitan. Dar, dup ce cercet !ugar camera, nu gsi nimic care s arate c ar !i !ost luat cu !ora, se lini#ti. Dac sttea s se gndeasc bine, Natter nici nu a usese cum s o rpeasc pe (ilga, cci nu a usese timpul trebuincios pentru a pregti un plan att de sumbru.

176

Karl May Opere vol. 27


Dispariia (ilgi ncurca planurile lui 'a*. 6r !i rut s"i pun anumite ntrebri despre relaia ei cu contele Eo$enegg, ntrebri, care rmneau acum !r putin de rspuns. +ra posibil ca iganca s !i disprut tocmai ca s ocoleasc aceste ntrebri. 2e de alt parte, 'a* se bucura c !emeia !ugise, zdrnicind ast!el complotul lui Natter. Cu o zi n urm, 'a*, luat de ltoarea e enimentelor, uitase s o mai pre in pe (ilga de prime&dia care o pndea, iar acum nu mai a ea cum s"o dreag. %#i propuse, n sc$imb, s nu"l scape din oc$i pe Natter #i s dibuiasc !iecare pas pe care acesta l a ntreprinde mpotri a (ilgi. %n acest !el putea s"o ocroteasc din umbr pe (ilga #i s ia msurile cu enite. Dac 'a* ar !i #tiut ce se petrecea c$iar n acel moment la palatul contelui Eo$enegg, ntmplarea care"i tulburase !amilia i"ar !i de enit limpede ca lumina zilei. %n castel, contele Eo$enegg se plimba ca un leu n cu#ca #i nici un ser itor nu ndrznea s se apropie de el. Ce se ntmplase; Dup discuia de diminea la care trsese #i 'a* cu urec$ea, contele se dusese n bibliotec. 0roia s ad ni#te acte pe care le pusese bine ntr"un sertar secret #i s se asigure c mai erau acolo. %i trecuse prin gnd c locul unde le inuse pn atunci nu era su!icient de sigur, dat !iind c (ilga i descoperise secretele. Cine"i putea garanta c (ilga nu a intra din nou acolo, s"i !ure preioasele documente secrete, pricinuindu"i ast!el o pagub important #i !oarte prime&dioas; Doar cu dou zile n urm i do edise c #tia prea bine drumul secret spre bibliotec< Iat pricina pentru care dorea s scoat actele de acolo #i s le ascund n alt loc mai sigur. Dar cnd desc$isese sertarul, a usese parte de o mare surpriz8 era@ gol< %n prima clip rmsese ca paralizat #i prin minte nu"i trecuse dect un singur gnd8 (ilga< Numai ea putea s !i !ost< 1e rzbunase pentru !iul ei pe care i"l omorse el- a#a se gndise ea s"l ating n punctul cel mai ulnerabil< =i numai cu o zi nainte i spusese lui Natter c (ilga nu deinea nici o do ad concret mpotri a lui, iar acum se edea ne oit s admit c !emeia aceasta l a ea pe deplin la mn. %i enea s intre n pmnt de ciud c !usese cel mai mare ntru, !iindc nu dusese la loc sigur $rtiile imediat ce a!lase c 'a* /randauer o eliberase pe (ilga. Du#manca lui de moarte i punea acum n pericol munca de o ia< Ce se ntmpla dac (ilga !cea uz imediat de do ezile acelea att de incriminatoare; +ra pierdut, iar re olta care urma s aib loc n ziua celor #apte !rai enea prea trziu pentru el< Cuno#tea el prea bine caracterul (ilgi< =tia, sau #i nc$ipuia c #tie, c gitana a ea s"l terorizeze pn ce a considera c recolta este numai bun de strns. Dar Eo$enegg nu era el omul care s stea #i s pri easc lini#tit cum i se pune laul n &urul gtului. 'ai era timp s s!#ie laul dintr" o lo itur. Nu a ea s mai piard nici o clip pentru a aciona n consecin. Dup ce se calm #i re!lect cu mintea limpede la ce a ea de !cut, l c$em pe Natter la el. 6 ur o discuie !oarte lung. Dar cele ntmplate ulterior do edir c puterea contelui ncepea s !ie limitat. Dup opt zile, contele trdtor tot nu izbuti s a!le unde se ascundea gitana. 1e edea ne oit s considere documentele pierdute@ Bzbunarea gitanei ncepuse.

Capitolul XV - Doi prieteni din copilrie


~
177

Secretul ig ncii
1crisoarea nti8 HConstantinopol, 3 iunie 43@ Drag (aG8 +regata mea se afl pe drumul de ntoar ere din Indiile Erientale . Cnd s risoarea mea va a'unge la tine, eu voi fi de'a la astelul +al-enau din ?arls.afen . Corabia mea se ere a fi tras la do , pentru a suferit teva stri iuni minore, prin urmare, sunt nevoit s-mi iau teva sptmni de va an. A fi preferat s m du n inutul meu natal, %ordlandia, dar tatl meu, are, dup um tii, se afl ai i a emisar nordlandez, dorete s mergem la proprietatea noastr din !udlandia J motivul i-l voi destinui mai trziu. @rebuie s-i mrturises nu m bu ur de timpul a esta liber are m ateapt . ( aflu ntr-o dispoziie sufleteas deosebit, are m-a mpins s s riu a east s risoare elui mai bun prieten are mi eti .iar tu. Drag (aG8 Ai trit vreodat eea e se numete dragoste; %u vorbes despre pasiunea a eea are se stinge la fel de repede pre um s-a aprins, i de dragostea are i n lzete ntreaga fiin u fla ra ei a rei lumin te fa e s spui- mi-am gsit steaua luzitoare a vieii i da ar apune vreodat, viaa mea nu ar fi de t o niruire de nopi re i i ntune ate. Dar nu vreau s-i vorbes n parabole- mai bine s-i povestes totul de-a fir a pr8 ( aflam n Cgipt- du eam o depe tre vi erege . Afa erile din Cairo se derulaser repede i to mai mi luam rmas-bun de la -.ediv , nd m-am .otrt s mai zboves teva zile pe a olo . @rebuie s unoti oraul a s priveti .otrrea mea a pe eva de la sine neles . %u degeaba este numit Cairo Frund el ?a.iva J Cu eritorul- un apusean aflat pentru prima dat n er ul a esta magi are este viaa oriental este de-a dreptul u erit de minunile i desftrile a estui ora . Kiua mi-o petre eam fumnd o pip fin de Assuan. Din auza ariei de peste zi nu ieeam afar de t seara- vroiam s tries o aventur din amintirea reia s m .rnes apoi mult timp . Cra ntr-o sear minunat, um numai prin a este lo uri poate eGista. &n .iriasem o bar i nfruntam valurile mol ome ale %ilului, mai pre is, m lsam dus de ap i visam n voie . @o mai lsasem de o bun bu at de vreme oraul n urm i mergeam de unul singur nainte , nd deodat am zrit o gondol n are vsleau in i s lavi negri. &n gondol se aflau dou femei nfurate din ap pn n pi ioare n vluri, are ieiser a i mine s se bu ure de r oarea serii . Cine erau a este femei; De unde veneau i, mai ales, puteam oare s ndrznes s le adresez un uvnt la o deprtare att de mare de ora; %u, nu puteam, i negrii le-ar fi prt imediat. Aadar, am mers uurel n urma lor, luzindu-m dup vlurile albe a dup o stea luminoas. (ai sus de ora fluviul fa e un ot, unde firete, apa este mai linitit, gondola to mai a'unsese a olo, nd i f u apariia o ambar aiune are trebuie zbovise am mult timp pe a olo i a um prea s se ndrepte spre Bula- . Fondola a'unsese .iar n dreptul arenei ambar aiunii u pri ina , dar n er a s o o oleas . Cra o da.ab6ie n r at u simini .ie. Dup ea venea o sandal, o bar dintr-a elea spe ifi e pentru zona %ilului, uoar i rapid. Cra prea trziu pentru gondol s fa un o ol, aa , u toate strdaniile s lavilor, gondola nimeri .iar ntre ele dou orbii. !ia'ul o legna zdravn n olo i

178

Karl May Opere vol. 27


n oa e, a pe o oa' de nu , i nu alta8 Cele dou femei i pierduser umptul i n epuser s strige dup a'utor . Dna din ele nu se mai inea de bord- un val ridi gondola, femeia i pierdu e .ilibrul i fu arun at n ap . Bnuiam aa se va ntmpla, aa ntr-o lipit a'unsei u bar a mea a olo . ( arun ai n ap i reuii so prind pe neferi it. Cum apa era foarte agitat, mi era imposibil s mai a'ung napoi la bar a mea, aa m-am ntins pe spate, am luat femeia n brae i am notat la mal . Am a'uns naintea s lavilor. Am ul at-o la pmnt i i-am s os vlul are-i a operea apul i umerii . Atun i am srit a ars ndrt. "oi oare s-i imaginezi, drag (aG, eGist vreo frumusee a rei vedere s te sperie pur i simplu; Am avut sentimentul ptrunsesem ne .emat ntr-un san tuar . Da una din a ele zne are ne-au vr'it opilria ar obor din eruri s adu muritorilor dovada frumuseii absolute , u greu s-ar putea msura u fata are z ea in ontient sub privirile mele . Cred i unoti prietenul, aa mulumes erului nu m-ai vzut n a ele lipe . &i dau uvntul meu de onoare m-am purtat a un opil. !tteam n faa ei a un bietan speriat a fost prins furnd eva , aa m pierdusem u firea la vederea a elei frumusei. *i totui, vra'a are m uprinsese s-a destrmat la s urt timp. Dn vsla mi trsese bar a la mal, a i gondola de altfel . Cea de-a doua femeie nfurat n vluri veni repede spre nsoitoarea sa leinat. = !ulei-a, !ulei-a8 striga ea ngrozit. E, +atima, mrea fii a "rofetului, nu o lsa s moar8 De-abia a um mi-am dat seama trebuie s fa eva . "usei mna pe inima fetei i simii pulsul slab. = @riete8 strigai eu, rsuflnd uurat. (na morii n-a fost ndea'uns de rapid a s se ere a east minunat floare din Cairo8 = @riete8 strig i femeia n ulmea feri irii, dup are se arun peste fptura in ontient. &i ddu vlul de pe fa si n epu s-i srute freneti fruntea , obra'ii i buzele. Da, triete8 &i mulumes , strine8 Alla. s te rsplteas nmiit pentru fapta ta8 Adevrat i spun, (aG, n a el moment a fi dat toat rsplata lui Alla. numai s fi fost eu el are-i sruta buzele preafrumoasei. Am ngenun .eat lng ea, mi-am stre urat uurel braul pe dup ap, are i-a revrsat toat bogia bu lelor pe braul meu. = Cine este; Cine suntei; am ntrebat apoi, fr vreun s op pre is, doar aa, a s nu ta . = !unt Aimee, favorita vi eregelui. Ca este !ulei-a. Dar tu ine eti; )reun fran ; *i ea era frumoas, dei avea iva ani n plus fa de ealalt. )orbea franuzete pentru a servitorii s nu o neleag. Am presupus, firete, tia i s iteas . @ot n genun .i stnd, am s os u mna are-mi rmsese liber artea mea de vizit@ = Ia-o i itete numele meu8 Am vrut s mai spun eva, dar nu am mai apu at. Brbatul are sttuse la rma gondolei venise la noi. = De e-i lai .ipul s lumineze un brbat ruia nu-i aparii; o repezi el pe Aimee. )orbise foarte aspru. +emeia se ntoarse i-i trase la lo vlul pe o .i. = #mi u bine, strine8 Aimee i mulumete. )a ti um s aib gri' mai departe de prietena ei. = !ulei-a este soia uiva; = "n a um, nu..

179

Secretul ig ncii
= A ui fii este; = %u pot s-i spun. &i mulumes n o dat i rmi sntos8 &mi ddu mna J o mare ndrzneal pentru o oriental poi s fii onvins . I-am srutat vrfurile degetelor i m-am dus apoi a prin vis napoi la bar a mea. @ot a prin vis am a'uns a as. "oi s-i n .ipui, primul gnd are mi-a aprut n minte n dimineaa urmtoare era legat de aventura de peste noapte. (i-am zis atun i nu voi ple a din Cairo mai nainte de a fa e ori e a so gses pe frumoasa ne unos ut. Cu toate a estea, am fost nevoit s ple . C.iar n a ea zi am primit ordin s m ndrept spre Alger. ( rezi ni iodat nu mi-a pi at mai greu eGe utarea unui ordin; &n prima zi de ltorie m-am purtat a un automat i am fost nevoit s-mi adun toate puterile pentru a subordonaii mei s nu-i dea seama eram distrus . %utream sperana timpul va terge urmele elor trite , dar n zadar. C.iar i astzi, nd au tre ut sptmni de atun i, .ipul !ulei-i mi st dinaintea o .ilor, fie -i zi, fie -i noapte. Cste posibil, (aG, a Dumnezeu s trimit un nger n alea unui om, pentru a n lipa urmtoare s-l fa s dispar, u tot u speranele omului; Cu, unul, nu red. Ba mai mult, sunt n redinat "rovidena are ne-a n ru iat drumurile va ti s gseas mi'loa e pentru a fa e s ni se ntlneas i inimile, are, aa um simt u toat fiina mea, aparin una eleilalte pentru toat viaa. &n prezent sunt ntr-o stare deplorabil- nu pot s fa nimi . &mi dores s se ntmple eva are s m pun n mi are u trup i suflet , altfel sunt n prime'die s m pierd . &n ori e az, o mi s .imbare tot se anun pentru viitorul apropiat . @atl meu mi-a spus faimosul %urvan-paa, marele amiral al padia.ului, urmeaz s vin n !udlandia din pri ini pe are nu le unoate i l-a invitat s lo uias n astelul nostru de a olo . Ci doi sunt buni prieteni - s-au unos ut ai i i se neleg foarte bine u toate , politi vorbind, sunt n tabere opuse. De altfel, red tatl meu l-a invitat la noi i din alte motive . !e pare vizita lui %urvan st n legtur u a tuala politi dus de !udlandia, aa tata sper , avndu-l .iar la noi n as, va putea afla mai multe. &n ori e az, n aer plutete eva. Din p ate, nu pot s spun i e, pentru am fost prea mult ple at pe mare i m-am am nstrinat de situaia intern a rii. Dar faptul prinul motenitor i prinesa din !udlandia se afl n vizit n %ordlandia, mai mult a sigur n urma unei invitaii din partea ontelui von 7o.enegg, legat u iminenta vizit a lui %urvan-paa n !udlandia , am dau de gndit. !e tie !udlandia nu are ni i un mare omandant de marin pe are s se bizuie n az de rzboi . ! fie oare; @ Dar nu are rost s vd mistere a olo unde nu sunt- totul poate s fie doar rodul imaginaiei mele. Lie um i merge, drag (aG; @ot mai pregei s n epi o arier publi ; &i spun pentru a suta oar patria noastr are nevoie de oameni bine pregtii a tine , mai ales a um, nd se ere o ontrapondere n faa ontelui 7o.enegg, are a dus o politi delo fru tuoas pentru %ordlandia . Dar tu eti singurul are de ide, aa nu-i mai in ni i o predi . !alut-i prinii u drag din partea mea8 Al tu, A#@D# )E% +A2?C%AD" 1crisoarea a doua8 +Mrstenberg, :: iunie 43@

180

Karl May Opere vol. 27


Drag Artur8 Bnuieti e gnd mi-a tre ut prima dat prin minte nd am dat itire s risorii tale; %u , n-ai s g.i eti, nu ai um s g.i eti8 Cnd am itit despre suferinele tale din dragoste , am pus 'os s risoarea, m-am lsat moale pe s aun, am n .is o .ii i mi-am spus, n parte bu uros, n parte ndurerat8 "*i tu, Brutus, fiul meu;" De fapt, a fi putut s-mi n .ei s risoarea u a este vorbe are spun totul . Lie, prietenul meu el mai bun are te afli n a eeai situaie a i mine , i-ar fi fost de a'uns numai att pentru a nelege . &ns red doreti s afli mai multe i apoi, n rederea pe are mi-ai artat-o mi ere s-mi des .id i eu sufletul n faa ta. @rebuie s-mi er iertare dinainte nu-i voi vorbi la , fel de sin er pe t mi d g.es inima i nu voi dezvlui ni i un nume. ( aflu ntr-o situaie deosebit. !unt urmrit la tot pasul de spioni. %ui vd, dar i simt. Da, dragul meu, (aG a devenit o personalitate important i a esta e n un motiv pentru are sunt nevoit s pstrez o rezerv fa de tine . ! risoarea mea ar putea a'unge foarte uor pe mini nedorite. Iar tnra fiin de are voi vorbi i are nu are .abar o ador, este n o .ii mei prea sus pentru a o ompromite prin s risoarea a easta . Dar tu, prietenul meu, poate vei g.i i despre ine este vorba, .iar da i voi tre e sub t ere numele. Am vzut-o n suita ontelui el tnr, "drguul onte", pe are tu trebuie s-l unoti prea bine. Dar da ai afla e planuri urzete tatl lui mpreun u el, te vei mira i probabil nu ai rede. A estea sunt noutile. (ai mult nu pot s-i spun despre ele trite de mine n ultimele zile . *i ni i nu ai de e s afli mai multe8 Cti umblat prin lumea ntreag i ai mintea is usit , aa nu-i va fi greu s-i fa i o idee despre tot talme-balmeul meu de aluzii . "ar te i vd um dai din ap i opteti gnditor pentru tine8 "(aG, (aG, bag-i minile n ap8 +loarea pe are ai pus o .ii nu-i pentru tine. Fndete-te la originea ta so ial8 "Aa , am i f ut, drag prietene i tovar de suferin8 Am f ut-o de sute de ori, de mii de ori8 #aiunea mi-a spus tot de attea ori trebuie s alung din inim a east dragoste, totul nu e de t o sminteal i . o .imer. Dar sufletul i d ura' i-mi spune8 mergi mai departe i ateapt rbdtor8 Artur , tu m unoti i tii n general sunt un om umptat, raional i potrivni tuturor fan-teziilor. *i totui, omul a esta al ulat se aga u toate puterile lui de a east dragoste. ( ntrebi da e posibil a Dumnezeu s adu n alea unui om un nger pentru a n lipa urmtoare s-l fa s dispar; %u , Artur, nu e posibil8 Dar red, a i tine, ntr-o voin divin are-l a'ut mult pe om nd a esta i se abandoneaz ei . 7abar nu am pe e drumuri ne va du e. "rovidena, i raiunea pare ni se mpotrivete . &ns un lu ru e sigur 8 n mod mira ulos, iubirea a easta lipsit de anse nu m doboar, nu, ba dimpotriv, mi d puteri i m fa e urios de feri it i de liber. *tii, Artur, nu sunt un vistor. C.iar i sentimentul a esta puterni are mi-a opleit inima nu m-a f ut s-mi pierd apul. %u trebuie s m pierd u firea , mai ales a um, nd se pregtes lu ruri mari pentru %ordlandia. E ntmplare deosebit mi-a dat posibilitatea s fiu martorul unor se rete are-mi soli it ntreaga atenie i vigilen. Doar n nopile linitite am timp s visez la steaua are mi-a luminat viaa i pe are trebuie s-o urmez, i de ea atrn toat feri irea i tot noro ul meu. #esimt u durere faptul tu, drag Artur, nu eti lng mine. (isiunea pe are o am de dus pn la apt e grea i aproape mi depete puterile . Ar fi o mare mngiere pentru mine da

181

Secretul ig ncii
a avea aproape un prieten de n redere u are s-mi , mprtes gndurile i temerile. Dar mi se pare lo ul tu nu este a um n %ordlandia , i a olo unde te-a trimis tatl tu . Am aflat i eu %urvan-paa trebuie s soseas n !udlandia . !alut a pe o mare favoare a sorii faptul inami ul el mai puterni al %ordlandiei, sau mai bine-zis, al preedintelui nordlandez al onsiliului de minitri urmeaz s lo uias sub a operiul tu . "oate vei reui s afli eva important , servindu-i astfel patria, pe are o ateapt, dup um mi se pare, vremuri grele. Ai observat destinele noastre se aseamn; Amndoi am gsit steaua luzitoare . !teaua ta i-a disprut pentru moment i nu tii sub e nor s o aui - a mea i vede de drumul ei la o distan pesemne de nea'uns. Dar slluiete n mine onvingerea ferm, norii are i-au a operit fruntea se vor da la o parte la timpul potrivit i soarele meu i va prsi traie toria intangibil pentru a-i revrsa ldura i lumina asupra vieii mele. ! ateptm amndoi u n redere a est moment, fr a ntre timp s pierdem din o .i eea e este el mai urgent, patria noastr, are n a este vremuri grele se bizuie pe fie are dintre fiii ei. "rietenul tu de nde'de (AN B#A%DADC# 1crisoarea a treia8 ?arls.afen, :3 iunie 43@ Drag (aG8 Iart-m da te iau pe nepregtite, dar nu-mi pot stpni bu uria. Imagineaz-i soarele meu a aprut la orizont8 %orii s-au dat la o parte8 *i ea @ lo uiete n asa mea8 Dar a estea sunt lu ruri pe are nu le poi pri epe aa dintr-odat. &ngduie-mi, prin urmare, s m atern la povestit8 2a o zi dup sosirea mea ai i m-am dus s fa o plimbare pe .ei . "oi s fii sigur nu eram stpnit de gndurile ele mai roz . Deodat, am vzut un velier are se apropia u o vitez are mi-a atras atenia de navigator. Imediat mi-am dat seama era un ia.t u ta .ela' deosebit . Corabia mi i zvelt de-abia da msura patruze i de pi ioare- avea arena aa de as uit, n t prea o pndete peri olul de a se rsturna. (-am gndit trebuie s fie manevrat de ineva foarte pri eput. A'unse n sfrit n port, f u o volt ndrznea se opri .iar n dreptul lo ului de pe .ei unde m aflam eu. 2a dunet am vzut un brbat nalt, u barb neagr, mbr at u veminte tur eti, are ddea omenzi unui e .ipa' format din patru marinari de a eeai obrie. 2ng el se afla o femeie tolnit ntr-un ezlong de mtase verde. Cra nfurat n vluri i prea s fie atent la tot e se petre e n 'urul ei. !e oborr pnzele i orabia an or .iar la peretele de piatr unde stteam eu. = A.oi, omule8 strig tur ul. "e mine m strigase. @rebuie s-i spun eram mbr at n .aine de marinar, aa um fa de te ori m du pe a as. Ia.tul mi strnise uriozitatea , de a eea m bu uram el de la bord m luase drept un matroz are-i f use drum pe a olo pentru a gsi eva de lu ru . Dintr-un salt am fost la bordul ia.tului. *i a um vine eva are te va uimi . %i i nu apu tur ul s m msoare prea bine

182

Karl May Opere vol. 27


din priviri, se ddu perpleG un pas ndrt si strig 8 "Brandauer8 "rietene, e im@ se ntrerupse i se plesni u palma peste frunte, e imposibil8 *i totui, fiul lui trebuie s fie8 Cum te numeti;" J "+ri - Oilmers", i rspunsei eu, sub o inspiraie de moment. )roiam s aflu de unde tia tur ul a esta numele de Brandauer. "! neleg eti ameri an;" "%u, nordlandez. "Aa de i8 Cunoti +urstenbergul, apitala rii;" "Ai i m-am ns ut." "Dar numele pe are l-am rostit eu;" "Brandauer; "e ai i eGist un singur Brandauer, i a esta este fierarul du elui." "Aa e8 Am rezut eti fiul lui, i ari eGa t a el nd era tnr . Cti marinar;" "Da, sunt navigator." ""e e orabie;" "%-am ni i un anga'ament a um." "&mi pla i. %u vrei s intri n slu'ba mea;" "Cum i unde;" ""e timpul ederii mele ai i. )oi lo ui la astelul +al-enau." De uimire, mai-mai s m dau de gol. A est om era %urvan-paa, oaspetele tatlui meu. !piritul de aventur m f u s nu renun la numele fals. Cra lar puteam s aflu mult mai multe despre el fiindu-i servitor de t gazd. A este gnduri mi alergau a vntul prin ap, aa i-am rspuns8 "Da voi fi bine pltit, a ept." "%u vei avea de e s te plngi. !-a f ut8 Batem palma;" "Batem palma8" "Cunoti lo urile;" "Aa i-aa." "Dnde se afl astelul +al-enau;" I-am artat dealul . "A olo sus." "Du-te atun i a olo i d de tire am venit . Dite artea mea de vizit. Cunoti formalitile de an orare pe ai i; Da; Bun8 Dup e m anuni la astel , o up-te i de asta. A tele orabiei sunt pregtite la mine n abin." 2uai artea de vizit, srii peste bord i m dusei degrab la astel . E mare tulburare pusese stpnire pe mine i nu tiam de e. !ttusem lng femeia din ezlong, ale rei veminte rspndeau un miros pl ut, are mi se prea foarte unos ut, u toate nu-mi puteam da seama de unde . "rin vlul subire are-i a operea faa am vzut o pere .e de o .i negri are preau s m fiGeze u o eGpresie iudat. Din p ate, alt eva nu mai putusem zri, de t pi ioarele deli ate n late n onduri fini. Cum de i luase un ma.omedan soia J i asta mi n .ipuiam era J u el ntr-o ltorie n Apus; @rebuie nu era ni i gelos ni i nu avea pre'ude ile are-i fa pe musulmani si fereas soiile i fii ele de viaa publi . Ba se prea renunase i la toate preteniile uzuale , i nu avea ni i o suit de servitori u el- marinarii nu puteau fi onsiderai a fiind servitorii lui. A'uns a as, am dat ordinele trebuin ioase pentru primirea oaspeilor i mi-am prelu rat strani supuii pentru a nu umva s-mi dea n vileag 'o ul . Din a easta pri in tabloul u portretul meu , are m-ar fi putut trda, a fost s os din salon. Da oaspeii ar fi ntrebat de mine, li s-ar fi rspuns sunt ple at ntr-o ltorie. De-abia terminasem de dat ordinele, -i i vzui pe ei ateptai intrnd pe poart - trebuie veniser imediat dup mine. Cu f ui ale-ntoars la .ei , apu nd-o pe un drum lturalni - trebuia s iau a tele. Cnd a'unsei a olo, ntrebai de abina pitanului. Fsii repede do umentele. Aveam de gnd s ple , nd eva mi-a atras atenia . +a n fa u abina se afla un perete de ste'ar pe are l-am atins din ntmplare i am observat era mai ald de t trebuia s fie n mod normal . Cra bttor la o .i, aa am des .is ua u pri ina , s aut sursa a elei lduri neobinuite . Ct de mult m-a uimit s des opr n semintuneri ul are domnea nuntru o main u aburi , al rei azan era u siguran alimentat u p ur, fiind avea dimensiuni uriae. De-abia a um m lmurisem de e avea ia.tul viteza a eea eGtraordinar. +olosirea tuturor velelor, ompletat u fora aburilor ddeau ambar aiunii o vitez de nentre ut. "e drumul spre pitnia portului m gndeam e foarte iudat paa i unoate numele i mai ales m-a onfundat pe mine u fiul su , fie i numai pentru o lip . Cum se putea aa eva;

183

Secretul ig ncii
C.iar art la fel a tatl tu n tineree; Ar nsemna s fie un 'o apri ios al naturii . A., dar uit tu nu ai rspuns la a east ntrebare, i nu ne-am vzut de mult i omul se s .imb sufi ient de mult odat u tre erea anilor. %u are rost s fa em tot, felul de supoziii. Cste lar paa a fost nelat de o fest a memoriei. Dup e am rezolvat problema a telor la pitnia portului , m-am ntors la astel i mi-am ndreptat paii spre lo uina are i se dduse paei , a s-i raportez -mi ndeplinisem nsr inarea . &n vestibul se aflau uferele aduse ntre timp de marinari . Dou femei to mai se ndeletni eau u despa .etatul. Crau, intendenta noastr i doamna despre are redeam e soia paei . Auzindu-mi paii, a easta se ndrept de spate i se ntoarse. @rebuie s mrturises n a el moment m-am omportat prostete , a un ap ptrat. Cnd privirile mi-au zut asupra .ipului nea operit de a east dat de ni i un vl, am rmas stan de piatr. &n faa mea sttea n nttoarea fptur are pusese stpnire pe gndurile mele de peste zi i pe visele mele de peste noapte n epnd u a ea aventur de pe %il8 +irete sesizat uimirea de pe faa mea, i m-a ntrebat suprat8 = Ce-ai pit; Ce doreti; @e-ai i ntors; Iar eu, a un neg.iob, tot nu am fost n stare s ngim vreun rspuns , i am rmas .olbndu-m la ea. (-am .olbat i m-am, tot .olbat pn e fata s-a mbu'orat a para fo ului . *i-a lsat vlul pe o .i i, pierzndu-i rbdarea, mi-a spus8 "Du-te a um8 Dar s rmi la dispoziia noastr. !pune-i intendentei s-i arate amera n are vei lo ui8" "n la urm , am reuit s-mi vin n fire. (i-am dat toat osteneala s s ap de uluiala are pusese stpnire pe mine . Ca prin vis m-am ntors i am ieit din amer. !unt nevoit s las pe seama imaginaiei tale des rierea sentimentelor are m-au uprins n orele are au urmat. &mi regsisem mult iubita pe are redeam n-am s-o mai vd vreodat8 +emeia despre are redeam era soia paei, era, de fapt, !ulei-a8 Aimee mi mrturisise, atun i, pe %il, fata pe are o salvasem nu era soia ni i unui brbat . Da paa venise u ea, nseamn nu putea de t s-i fie fii . &mi venea s s ot .iote de bu urie8 Cra la mine , n asa mea J respiram a elai aer u ea8 Ba mi se prea .iar uneori se gndea i ea la mine . Din ziua revederii noastre, nu am mai vzut-o de t o singur dat fr vl, dar i simt privirea aintindu-m de multe ori . Atun i, pe %il, nu avusese um s m vad i, nd i revenise, eu nu mai eram de mult u ea J tradiia sever a Erientului m alungase de a olo . A easta nseamn nu avea um s fa vreo legtur ntre mine i omul are a salvat-o atun i . *i u toate a estea, red mi a ord o simpatie mai mare de t ar trebui, eea e m bu ur nespus. !oia intendentului astelului meu, u are ea s-a mprietenit foarte repede, mi-a spus n nttoarea musafir a ntrebat de mine . +irete nu i-a putut da de t o lmurire vag, a urmare a indi aiilor mele, eea e nu a mulumit-o delo . ! se fi interesat de mine ntmpltor; &n .ipuie-i, fata lui %urvan-paa s ear lmuriri despre un marinar oare are8 !e prea poate a tu s gseti o eGpli aie foarte simpl , um ar fi destul de normal s se intereseze de servitorul tatlui ei. Dar a easta nu are nimi de-a fa e u simpatia . !e prea poate s ai dreptate, dar@ i iari dar8 &ndrgostitul vede u ali o .i, ne atul se aga de ori e fir de pai pentru a iei la liman8 )ei fi surprins s afli %urvan-paa , favoritul padia.ului, este retin. Cum este u putin i ine este, de fapt, a est misterios brbat; Kvonurile are ir ul despre el nu pot fi rezute fr reineri. %u dovedes alt eva de t este un om eG epional de ura'os i are n spate un tre ut

184

Karl May Opere vol. 27


neobinuit. Aadar, %urvan-paa e retin. Cu siguran i fii a lui are a eeai redin . Am aflat de la intendenta noastr mama ei a murit n de pe vremea nd era mi i a fost res ut n Constantinopol, u desvrire izolat. Cste singurul opil al paei, are o idolatrizeaz. %u o ia ni iodat u el n ltoriile sale pe mare- de data a easta a f ut o eG epie. "n a um nu a ieit n so ietate, dar ni i nu pare s tn'eas dup aa eva . +eri irea ei ea mai mare o onstituie preo uparea ontinu pentru binele tatlui ei. Asta-i tot e am aflat despre ea, dureros de puin pentru un ndrgostit . A. e taine afurisite8 Ce frumos va fi nd mi voi smulge mas a i voi putea aprea n faa ei , mrturisind nu de feri ire8 !ulei-a, te iubes 8 Am tot dreptul s i-o spun, i eu sunt el are te-a s os din valurile %ilului. Dar sunt nevoit s pstrez t erea, i sunt absolut onvins pot s aflu mai multe n rolul unui servitor subordonat de t n alitate de gazd. E dat era t pe e s ptrund misterele oaspetelui meu . Dar, iart-m, (aG, nu am fost n stare.
!unt un navigator ruia-i pla e s in ursul drept nainte . Da -mi iese eva n ale, abordez u mare pl ere .estiunea, dar s rup se retul unei s risori J nu , nu sunt n stare. *i m feli it pentru asta8 %-a putea s m uit n o .ii viitorului meu so ru J nu rde (aG, de pe a um l onsider aa J da a avea ontiina n r at. C posibil n a est fel s nu-mi fi f ut datoria fa de patrie , dar sunt onvins nu voi fi blamat nu am nelat n rederea unui om.

Cra n ea de-a doua sear dup sosirea lor , nd paa mi-a dat o s risoare s-o du t pot de repede la urtea suveranului i s am gri' s a'ung nemi'lo it n minile a estuia . Cra de'a seara trziu i urmtorul tren spre ?at.arinenstadt nu ple a de t dimineaa urmtoare. *i e da ; (urgul meu pursnge arbes m atepta n staul. Cu el era uor s du la bun sfrit nsr inarea .iar n noaptea a eea. "entru o lip mi-a tre ut prin minte s des .id s risoarea, dar nu a fost de t pentru o singur lip. &n momentul urmtor am izgonit a est gnd. (-am pregtit de drum i ntr-un sfert de eas goneam pe armsarul meu nobil spre apital . !pre miezul nopii mi ndeplineam misiunea la astelul prin iar i, la o or dup rsritul soarelui , aveam de'a sub o .i privelitea astelului +al-enau. Cnd am a'uns mai aproape, am vzut n bal onul astelului se aflau paa u fii a lui- luau mi ul de'un. &n a elai moment am auzit dou uierturi dinspre ora i am vzut um, trenul se prelingea a un arpe uria de-a lungul oastei . Cra trenul pe are ar fi trebuit s-l iau da a fi amnat nmnarea s risorii urgente pn diminea. "aa m atepta nd am intrat n urtea astelului - sttea pe treptele largi de granit , u fii a lui a operit n vluri alturi de el. Am mers lare pn la s ar, apoi am des le at. Cu .ipul rou de mnie, paa m ntreb8 = Al ui e alul; = Al baronului +al-enau. = Cine i-a permis s-l lreti; = Intendentul astelului. = Aa8 De i tu te plimbai, n timp e eu redeam eti ple at spre apital . %u eti o slug supus, nu mai am nevoie de tine, poi s ple i8 = 2a ordin, eG elen8 +r vreun alt uvnt m-am ntors i am ple at , nu nainte de a mai apu a s vd um !ulei-a pusese mna pe braul tatlui ei n .ip de rug . Cra lar a esta fusese luat prin surprindere de graba u are ple ase "servitorul"8 %i i nu apu ai s fa in i pai, m strig8 = Oilmers8

185

Secretul ig ncii
(-am ntors. = De e atta grab s te supui a um; = "entru a dovedi nu sunt o slug nesupus. = Ba eti, i altfel nu ai fi s pat trenul pentru apital , punndu-mi astfel n peri ol s risoarea att de important. = Dar eG elena sa nu mi-a porun it s iau a est tren. = %u, dar i-am porun it s transmii de urgen s risoarea . Asear nu mai era ni i un tren , prin urmare@ = "rin urmare am fost lare n apital, eG elen8 = Clare; la drum aa de lung; Imposibil8 = Ba e foarte posibil u un asemenea al. @o mai adineauri m-am ntors. ! risoarea am predat-o la miezul nopii@ = &nseamn prin ipele a itit-o .iar n dimineaa asta . ( bu ur mai devreme m-am nelat. !unt foarte mulumit de tine. "oi s rmi8 = 2a ordin, eG elen8 *i am rmas, firete8 Ai s rzi de mine da i spun sunt feri it am tigat n rederea "so rului" meu; Cu toate nu-i sunt de t o slug8 *i apoi , de o mie de ori mai feri it m-a f ut a eea !ulei-a a intervenit pentru mine. +ie i numai u un gest8 Dar a fost de a'uns pentru a mblnzi mnia tatlui ei. A um m rezi nd spun nutrete simpatie pentru mine; "oate ntr-o bun zi simpatia se va transforma n iubire. *i da vreodat@ a., nu mai vreau s ontinui pe a est ton, a'unge s te asigur rolul n epe s-mi adu desftri. Din a ea zi am intrat deplin n graiile paei. Dar mi se pare uneori se uit la mine u o privire am iudat. E bnui eva de rolul meu dublu; !au s fie asemnarea de are a pomenit nd ne-am ntlnit prima dat i are l pune pe gnduri; Cnd am treab u el , mi se pare m urmrete din priviri- mult timp nu s oate ni i un uvnt, de par e adn it n vreo amintire are nu-i d pa e. E ntmplare a f ut a "servitorul" s atrag din nou atenia tatlui i a fii ei. &l unoti pe tnrul onte 7o.enegg i poate tii n prezent se afl n ?at.arinenstadt , dintrun motiv are mie mi-a rmas ne unos ut. "oate drglenia sa nu mai suporta pmntul %ordlandiei i a simit nevoia s-i mute sfera de a tiviti n alt parte . A n eput de'a s-i fa un "renume" i pe la noi, onorndu-i supranumele de " ontele el drgu" . @oate a estea le-am auzit dup venirea mea ai i fr s bnuies aveam s m ntlnes u el dup s urt timp ntr-un mod u totul nepl ut, el puin pentru el. Ieri dup-amiaz m dusesem ntmpltor n grdin J sau poate nu ntmpltor , fiind tiam !ulei-a ieise s se plimbe ntr-a olo . %u a'unsesem prea departe nd am auzit dou vo i , una de brbat i alta de femeie . (-am apropiat fr zgomot de lo ul de unde veneau glasurile i m-am as uns dup un tufi. Crau !ulei-a i "drguul" de onte , are luase mna fetei ntr-a lui- !ulei-a se mbu'orase i se uita disperat mpre'ur, de par atepta s vin ineva i s-o salveze din a ea situaie stn'enitoare. Aveau o onversaie are se vedea bine fetei nu-i pl ea delo . De tulburare, uitase s-i mai a opere faa, aa am putut s-i sorb din priviri .ipul att de opilros . Cum a'unsese ontele n oa e; %u-mi puteam eGpli a prezena lui de t prin a eea venise s m viziteze pe mine, u toate mi se prea destul de iudat, avnd n vedere ele dou ase, 7o.enegg i +al-enau, nu se neleg prea bine.

186

Karl May Opere vol. 27


A'unsesem la an , i to mai l auzii pe onte zi nd8 = Domnioar, dai-mi mnua a easta deli at8 @rebuie s o srut - ni i nu bnuii e putere are privirea dumneavoastr asupra ori ui v vede@ = Conte, lsai-m n pa e8 strig !ulei-a, n er nd zadarni s-i trag mna din strnsoarea ontelui. = ! v las n pa e; %i i gnd- am s v rein mna pn e vei onsimi s-mi dai o srutare@ = "rsii a est lo imediat, altfel strig dup a'utor8 = "utei s strigai, nger nemaivzut, tot nu are ine s v aud@ Atun i am ieit din as unztoare i din iva pai, am fost lng ei. = %u are de e s mai strige, i a fost auzit prea bine. 2sai-mi n pa e stpna8 Contele s-a ntors. ( vzuse destul de rar i, pe deasupra, mai purtam i .aine de marinar, aa nu e de mirare nu m-a re unos ut . A onsiderat, firete, un matroz nu este ineva n faa ruia trebuie s aib vreo reinere. #znd dispreuitor, o lu pe !ulei-a de mi'lo i o trase spre el, u gndul s o srute. %u a mai apu at, i l-am nf at i l-am mpins u furie , astfel a zut la pmnt. !-a ridi at repede i s-a repezit la mine. = Cum ndrzneti, ine; @e sugrum8 Ddu s m apu e de gt, dar eu i trntii un pumn n figur de-l arun ai t olo . &i mai trsei n unul i n unul, pn e l lsai z nd n nesimire . 2-am abandonat a olo i m-am dus spre ieirea din grdin. "n s a'ung a olo, l-am vzut pe pa venind spre mine nsoit de intendentul astelului. !ulei-a fugise repede naintea tatlui ei i apu ase s-i povesteas e se ntmplase . +r s stea prea mult pe gnduri, paa se grbise n oa e, s ear so oteal nemerni ului are-i insultase fata. "e drum se ntlnise i u intendentul. %u am vzut n viaa mea un om mai furios . ( strpunse u privirile aprinse de par eu a fi fost nelegiuitul- se albise la .ip, iar barba i tremura de turbare. = CG elen, nu mai e nevoie s v o upai de ti los. 2-am pedepsit eu. = Dnde e nemerni ul; = Ka e a olo pe 'os. +r s-mi dea vreo atenie, se, repezi a o vi'elie nainte- eu i intendentul, fuga dup el. Contele nu-i venise n n fire nd am a'uns u toii la el . "aa l privi teva lipe n t ere , apoi i trase un ut i f u un gest de dispre. !e ntoarse dup a eea tre intendent8 = Cum a a'uns omul a esta ai i; Cel ntrebat era am stn'enit. = CG elen, ontele a venit am a um un eas i a ntrebat de baronul el tnr . Cu i-am rspuns domnul el tnr e ple at, apoi@ apoi@ = Ci; = Apoi a vrut s-i spun e tiu de eG elena voastr i u e s opuri ai venit n vizit la noi , n !udlandia. = (ai departe8 = +irete nu am putut s-i dau ni i un rspuns i l-am ndrumat s vorbeas personal u eG elena voastr. (i-a rs n fa i mi-a spus n-o s obin rspunsul pe are-l dorete de la eG elena voastr. Dup a east remar a ple at. 7abar nu am um a a'uns n grdin8 "robabil

187

Secretul ig ncii
a vzut-o pe distinsa domnioar plimbndu-se prin par i s-a luat dup ea. = Aa trebuie s-a ntmplat. +ri -, tiai este onte; = Da, am auzit-o pe domnioar spunndu-i aa. = *i u toate astea, ai ndrznit s ridi i mna asupra lui; CGtraordinar8 Cti un tnr foarte ura'os i nu am s uit asta ni iodat8 Domnule intendent , nu vreau s-l mai vd pe omul a esta8 Dar da dorete s-mi vorbeas , spune-i nu dau doi bani pe vizita lui8 Ce prere ai despre peripeiile mele; %u sunt ntru totul demne de un roman; !e poate a tu s-i n .ipui prezena iubitei n asa mea are o eGpli aie foarte simpl , avnd n vedere atun i, pe %il, am lsat artea mea de vizit nsoitoarei ei , putnd astfel s-mi afle u eGa titate rangul i lo ul de obrie. Cnd paa a sosit n !udlandia a ales s stea n lo uina elui are i-a salvat fii a , iar invitaia a primit-o de la tatl meu pe ale diplomati , aa revederea u iubita mea nu ar fi delo ineGpli abil. !e prea poate s nu greeti u a east supoziie , dar eva din luntrul meu mi spune eGa t ontrariul. Cum se fa e tnra tur oai nu ntreab ni iodat de tnrul baron +al-enau; Am tras-o de limb pe intendent , are mi-a spus tnra a primit tirea tnrul domn e ple at u destul indiferen. Cum ar fi posibil da ar ti a esta i-a salvat viaa; %u, dragul meu, sunt onvins nu tie n numele salvatorului su, eea e m ndreptete s red rentlnirea u ea nu este alt eva de t o minune a destinului. Drag (aG, steaua feri irii mele nu mai strlu ete la o deprtare de netre ut . A a'uns aa de aproape, pot s-o ating. @otul este aa de neateptat i de nesperat, n t a um nu mai red eGist eva imposibil pe lumea a easta. Iat de e i spun8 nu-i pierde ni i tu sperana8 Cu toate nu ai dat ni i un nume n s risoarea ta , am g.i it imediat ine este persoana are te-a prins n laurile iubirii. &i mrturises sin er am fost mirat nd am vzut asupra ui ai ndrznit s ridi i o .ii @ Am fost mirat, dar nu onsternat. &n iuda tinereii mele am umblat destul de mult prin lume a s aflu nu eGist doar o aristo raie a originii, i i una a spiritului. Cu toate aparin primeia, nu sunt att de trufa n t s nu re unos aristo raia spiritului este mult mai important . !unt mndru pot s spun -mi eti prieten . &n a east alitate i dores din tot sufletul s-i poi mplini dorinele . +irete, nu-mi pot imagina nd i n e fel . %i i despre mine nu pot s spun alt eva . Dar nu-i nimi . Deo amdat sunt feri it doar u att. ! lsm viitorul n gri'a altei fore, mult mai nalte. ! risorile mele sunt mult mai lungi de t ale tale pentru eu nu am se rete de pzit , pre um fa i tu. Iar eu am timp s s riu. "aa nu-mi d peste msur de mult de lu ru, aa dispun de multe easuri libere pe are nu le pot folosi mai bine de t s riindu-i ie , prietene, despre iubirea i feri irea mea. "n de urnd nu am tiut , ba ni i m ar nu am bnuit e nseamn dragostea adevrat. A um tiu i o simt, la fel um tii i o simi i tu . C i te unos prea bine pentru a fi onvins dorinele tale sunt adevrate i de bun redin . +ii n redinat nimeni altul nu-i mprtete mai bine dorinele i speranele de t "rietenul tu sin er A#@D# )E% +A2?C%AD "ost s riptum. @o mai nd aveam de gnd s eGpediez s risoarea am aflat o tire foarte important. (ine noi ple m. Cnd spun "noi" m refer la pa , la fii a lui i la mine. "aa a primit o s risoare are l-a tulburat att de mult , n t a dat porun s se mpa .eteze totul imediat . ! opul

188

Karl May Opere vol. 27


ltoriei mi este ne unos ut. "aa se omport foarte misterios- nu am putut afla de t ple m n muni. Iniial a vrut s mearg singur, dar fii a lui att s-a rugat de el, n t pn la urma paa i-a ngduit s-l nsoeas , dar u o ondiie , i anume, s vin i eu. !-ar putea s fie nevoie uneori a tatl s-i lase singur fii a i nu dorete s-o lase fr aprare . &i poi imagina e mult m bu ur. %umai la gndul fptura a easta minunat mi va fi n redinat pentru el puin o sptmn , s-o apr i s-o prote'ez, m apu ameeala de feri ire. Cam o sptmn rede paa va dura ltoria. ! aib oare s opuri diplomati e; Ci bine , voi fi numai o .i i ure .i. C adevrat nu sunt de t un servitor, n faa ruia nu se vorbete .iar totul . A um trebuie s n .ei- paa a sunat dup mine i trebuie s-l a'ut degrab la pregtirile pentru ltorie. Drag (aG, m ateapt zile foarte feri ite8 Al tu, A#@D#.

Capitolul XVI - n cetatea iganilor


Ducatul Nordlandiei este desprit de 1udlandia, statul ecin, printr"un munte care se ntinde spre apus #i spre rsrit n dou #iruri paralele. Bidicndu"se puin cte puin din #esul ml#tinos, n partea sa central se nal pre de mai multe sute de metri deasupra ni elului mrii, coborndu"se apoi treptat napoi spre rm, pentru a"#i lsa poalele stncoase splate de alurile mrii. Doar cte a trectori nguste #i ane oioase se desc$id pri irii, lsnd #irul de i #i de!ilee s primeasc cu greu cldura soarelui #i asta numai n toiul amiezii. Din solul &ila se nal pdurici posomorte de brazi #i pini strbtute prea rar de picior omenesc. =i dac reodat se aud pa#i prin aceste locuri singuratice, atunci nu poate !i dect reun pdurar singuratic sau reun braconier care ndrzne#te s"#i practice ndeletnicirea c$iar la lumina zilei, !r nici o team. )neori se ntmpl ca unii oameni s !ie adu#i aici de pricini de Ha!aceriH, strn#i n grupuri pentru mai mult siguran #i narmai pn n dini, pentru ca apoi, ncrcai de pac$ete, s strbat n #ir indian muni #i i, n!runtnd tu!i#uri #i scaiei, gata oricnd s"#i apere mr!urile cu arma n mn. Contrabanda era consecina u#or de e*plicat a rzboiului iolent de la ama dintre cele dou state ecine. Datorit !aptului c a eau resurse egale #i ie#ire la aceea#i mare, dintotdeauna se a!laser n con!lict. Nu lipsiser strdaniile bine intenionate de a reglementa pa#nic relaiile, dar ntotdeauna aceste ncercri nu a useser succes dect pentru scurt timp, cci celor dou popoare ecine se pare c le intrase n snge obi#nuina de a se pro oca nencetat reciproc. +rnest Friedric$, su eranul 1udlandiei, era un stpnitor care a #tiut s menin n ntregime tradiia casei sale. 6 grupat toate ramurile administraiei n &urul persoanei sale #i nu a permis nimnui s se amestece n planurile lui. +ra obi#nuit ca !iecare ordin de al su s poarte amprenta, cu intelor

189

Secretul ig ncii
H(QXtat cQest moi.HNK 5oate e!orturile #i le"a concentrat asupra ridicrii unui zid de izolare n &urul rii sale, pentru a"#i !eri poporul de in!luenele strine #i pentru a !i pregtit n !aa oricrei prime&dii enite din e*terior. 'odul n care"#i conducea ara se re!lecta #i asupra politicii sale !a de statul n ecinat- era o politic bazat n principal pe pro ocri continue #i a crei cauz era aprat nici mai mult, nici mai puin, dect de contele Eo$enegg. Pil$elm al I0"lea, duce de Nordlandia, era un domnitor animat de intenii bune, cum nici unul din strbunii si nu !usese. Din pcate, buntatea sa nu mai lsa loc #i !ermitii pe care ar !i trebuit s o do edeasc un om care inea n minile sale !riele unei naiuni. /untatea sa i !cea !ericii pe unii, dar pe alii i pgubea, a#a c o parte din popor l idolatriza, n timp ce cealalt tn&ea pe ascuns dup sc$imbri politice. Bamura mai rstnic a !amiliei era reprezentat de !amilia, ducal, n timp ce ramura mai tnr l a ea ca reprezentant pe contele on Eo$enegg. Con!orm unei $otrri ec$i de cnd lumea #i de neclintit, n cazul n care ramura rstnic murea, domnia a&ungea n minile ramurii celeilalte. %n prezent, unii sperau, iar alii se temeau de aceasta. Cuplul ducal nu !usese, druit cu nici un urma# la tron- unicul copil, o !eti, murise la cte a zile de la na#tere. Contele Eo$enegg, care crescuse mpreun cu ducele, se bucura de ncredere nermurit din partea acestuia. =tiuse s se !ac !olositor ca pre#edinte al consiliului de mini#tri #i de&a se considera su eranul rii, nemaia nd de a#teptat dect trecerea n, ne!iin a ducelui pentru a se instala el la putere, sau, e entual, !iul su. 1e pricepuse n mod strlucit s reuneasc n minile sale toat administraia, s supun puterea militar sub comanda sa unic #i s obin o mare in!luen n cercurile strine, nc$egnd relaii diplomatice !oarte abile. 1ituaia de con!lict permanent cu ara ecin i se datora numai lui, a#a c nu mic !usese mirarea cnd se a!lase c actuala izit a prinului mo#tenitor din 1udlandia #i a prinesei 6sta se datora unei in itaii enite din partea lui. Nu era nici o ndoial c izita a ea raiuni politice, a cror dez luire era a#teptat cu mare ncordare. +ra ntr"o dup"amiaz. Doi drumei p#eau pe crrile gloduroase ale muntelui, care eneau dinspre mare ca s se unduiasc printre masi ii umbro#i, precum o albie de ru secat din care s"au scos bolo anii pentru a o !ace accesibil piciorului de drume. Cei doi preau s !ie cunoscui ec$i, cu toate c n!i#rile lor erau !oarte di!erite8 )nul era nalt #i lat n umeri. De sub coama deas care"i mpodobea capul ie#ea un c$ip ars de soare #i de nt, luminat de o perec$e de oc$i ageri #i sinceri. 2e cap purta o plrie str ec$e, a crei culoare de nceput nu mai putea !i descoperit dect cu mare greutate. +ra boit toat #i, pentru c proprietarului ei i plcea s aib !runtea liber, i tiase borurile largi cu un cuit. %n sus purta o $ain scurt erde ca marea, cu mneci la !el de scurte, din care ie#eau la i eal mini uria#e #i bronzate. (a gt, pe sub gulerul curat al cm#ii, a ea o basma ro#ie cu dungi albe, cu colurile atrnndu"i pn la ti ul de &os al estei albastre. 2urta pantaloni de nanc$in care se pierdeau ntr"o perec$e de cizme marinre#ti zdra n cremuite. 6 ea mers legnat, ntocmai ca un marinar care de mult nu mai simise pmntul sub picioare. Cellalt era mic de stat #i subirel. 2urta o cciul ro#ie, de sub care prul i cdea n bucle negre ca pana corbului. C$ipul usci i era aspru cioplit, purtnd acea pecete incon!undabil a neamului
H1tatul sunt euH 3lb. !rancez, n orig.4- e*presie aparinnd lui (udo ic 3(ouis4 al YI0"lea 3.RLCW.J.N4, rege al Franei, supranumit HBegele 1oareH.
59

190

Karl May Opere vol. 27


gitan. Oc$ii ntunecai alunecau !r ncetare de &ur"mpre&urul su #i !iecare prticic din el era stpnit de neastmprul att de caracteristic acestui popor. +ra mbrcat simplu, comod #i nu a#a de bttor la oc$i precum uria#ul su nsoitor. 'ergea, n sc$imb, la !el de legnat ca #i cellat, artnd c #i el tocmai se ntorsese dintr"o lung cltorie pe mare. 2reau s !ie de aceea#i rst- se nrudeau parc prin !elul de a gndi, a#a cum reie#ea din discuia prieteneasc n care erau cu!undai. 9 6l naibii drum, nu"i a#a, !rioare; #i ddu cu prerea uria#ul. N"a# !i crezut c pe cursul sta te lo e#ti la tot pasul de cte o stnc. C$iar era ne oie s o lum pe aici; 9 5rebuia s urc pe munte, i replic cellalt. 6i !i putut !oarte bine s arunci ancora n reun birt #i s m a#tepi acolo. 9 1 arunc ancora ntr"un birt; 5e"a mu#cat reun cine turbat, sau ce; C$iar i nc$ipui c a# !i lsat eu un secund a#a cumsecade cum e#ti tu s na ig$eze singur prin slbticia asta, unde n orice moment poate inter eni reo a arie; Nu mi"ai po estit c$iar tu c pe aici se a!l o droaie de netrebnici, braconieri care tot un !el de pirai sunt. Nu, unde mergi tu, in #i eu, timonierul /alduin 1c$ubert. 9 +"n regul, timonier- suntem prieteni, a#a c trebuie s rmnem pe aceea#i longitudine #i latitudine, pn ce tu te ei ntoarce napoi la bordul reunei corbii. 9 +u; 1ingur; ntreb stupe!iat 1c$ubert. Credeam c om rmne tot mpreun< 1au ai cum a de gnd s rmi n mi&locul poporului sta ne olnic de pedestra#i; 9 =tii prea bine timoniere, c iubesc marea, dar astzi nc nu pot s spun dac mpre&urrile de pe uscat nu m or reine de tot aici. 9 %mpre&urri; 1!inte 1isoe al catargelor< Ce mpre&urri te pot mpiedica pe tine, secundul :ara eF, s te ntorci din nou pe mare; 9 6celea#i care m"au adus aici pe munte. 9 Nu #tiu despre ce este orba. Dici c"i sunt cel mai bun prieten #i cu toate astea n"ai su!lat o orb pn acum. 6m dreptate, zii c nu< Dac nu"i dai drumul imediat la odgoanele gurii, s #tii c e#ti rednic s treci pe sub carenZ< 9 Nu te aprinde, btrne< 2n acum nu a !ost nici timpul #i nici locul potri it s orbim despre asemenea lucruri. 6cum, ns, ei a!la totul. 9 Bidic ancora, atunci< 9 6#a s !ie< 5u mi cuno#ti originea #i #tii c sunt un gitano care@ 9 5reanca"!leanca< Aitano, ingaro sau igan, totuna mi"e< +#ti un biat de treab #i de"aia nu te" am ntrebat niciodat dac mama i"a !ost contes sau reo aga@ roiam s spun, iganc. 9 6#a i"e !elul< Dar s"au gsit destui care s m iscodeasc. 5atl meu a !ost aida, iar mama aidzina neamului nostru. +u #i@ 9 1tai a#a, btrne< Ce"nseamn orbele astea strine; 9 %nseamn conductor #i conductoare. +u #i sora mea (ilga eram singurii copii pe care li"i druise buna /o ania. 9 =i cu ntul sta care"i nnoad limba, ce nseamn; 9 /o ania este zeia poporului meu. (ilga era !a orita ntregului neam, cea mai !rumoas dintre toate !etele. +ra iz orul bucuriilor noastre, cci se pricepea ca nimeni alta s pri easc n iitor #i s prezic soarta muritorilor. Nu puini !lci din neam puseser oc$ii pe ea, dar ea nici nu"i lua n seam. %ns la un moment dat, am a&uns la Frstenberg, unde a dat de un conte tnr #i !erc$ezuit, care i"a

191

Secretul ig ncii
rpit inima. 9 Cine era; 9 )n domn sus"pus, dar alt!el un ticlos , contele on Eo$enegg. 9 1!inte 1isoe al catargelor< C$iar #i"a nc$ipuit c o s de in contes; 9 Eabar nu am ce pala re i"a ndrugat, dar parc #i"a ie#it din mini. Ne"a prsit #i a plecat la el. 9 Nu ai cerut"o napoi; 9 De multe ori, dar n zadar. 9 2e toi dia olii corbiilor< De i"a#i !i !ost eu tat sau !rior, l"a# !i trt pe conte de la un bord la altul, l"a# !i az rlit ct colo, a# !i remorcat !ata #i pe"aci i"e drumul< 9 Opre#te"te, iteazule< 1 rea un igan s doboare un conte e ca #i cum o brcu cu un singur sla# ar rea s scu!unde un cuirasat. 5ata #i mama au murit- eu trebuia s de in aida neamului, dar am renunat #i i"am lsat pe ai mei s se duc ncotro or edea cu oc$ii. +u am rmas, cci tata mi lsase cu limb de moarte nsrcinarea s !iu cu oc$ii pe (ilga #i s o rzbun dac pe#te reo nenorocire. 6m ncercat s m !uri#ez n palatul contelui, dar am !ost prins #i am zcut mult timp n temni. Cnd am ie#it, tot n"am putut s"mi recapt libertatea, cci am !ost mbarcat pe o corabie" #coal pe care nu a eam oie s o prsesc muli ani de atunci ncolo. =i uite a#a mi"am petrecut &umtate de ia ca ostatic pe mare, pn cnd ntr"o bun zi am !ost capturai #i ne oii s coborm pa ilionul. 6#a mi"am recptat, n s!r#it, libertatea. 6m mai ser it apoi sub multe pa ilioane nainte de a re eni n patria mea natal. 6cum am reu#it #i nu plec de aici pn ce nu m r!uiesc cu contele #i nu a!lu ce a de soarta surorii mele. 9 De la cine; De la conte; 2i atunci ar !i trebuit s ii cap compas spre capital #i nu printre a!urisiii #tia de bolo ani. 9 Contele ar !i ultima persoan de la care a# putea a!la ce a de ncredere. Nu, m duc la lo en&iul nostru. 9 Ce"nseamn #i cu ntul sta; 9 %nseamn laolalt protectorul, pzitorul #i tinuitorul nostru. Cnd este $ituit, gitanul este n stare s se apere doar dac uit de lege. (o en&iul su locuie#te ntotdeauna la grania dintre dou ri #i lo en&ia sa, cum i spunem noi colibei sale, nu #i"o prse#te niciodat , nu are oie. Dup moartea lui este nlocuit ndat cu un alt lo en&i, pentru ca noi, gitanii, s nu !im lipsii nici un moment de un loc de re!ugiu #i de o mn de a&utor n caz de ne oie. )rma#ul su i mo#tene#te toate secretele, ca s poat rspunde la orice ntrebare i"ar pune cine a din neam. 9 =i lo en&iul sta de care orbe#ti , a$, ce cu nt imposibil de pronunat pentru un marinar , se a!l c$iar n drumul nostru; 9 Da- nc dou ore #i am a&uns. 9 1!inte 1isoe al catargelor< %nc dou ore; O spui a#a de lini#tit de parc nu ai !i #tiut niciodat, ce nseamn setea sau !oamea< ' simt ca un elier cu trei catarge !r ncrctur #i balast, pe care alurile l ntur ncolo #i ncoace, de poate s nimereasc n orice clip ntr"o stnc. 9 Nu e c$iar a#a de negru dracul, l lini#ti :ara eF. Cnd o s a&ungem la lo en&ie, o s !aci o escal pe care nu o s"o regrei< 6colo o s gsim cu siguran ce a de turnat pe gtle&< 9 Dac alt!el nu se poate, !ie< =i dup ce i atingi scopul, ce !aci; 5e ntorci pe mare; 9 Fr ndoial, dac@ dac pn atunci nu nau!ragiez, i rspunse secundul posomort. %n orice caz, nu trebuie s stai dup mine. =tiu c de"abia a#tepi s te ntorci pe mare, a#a c n"am s"i stau n

192

Karl May Opere vol. 27


cale. Oricum ai !cut pentru mine mai mult dect m puteam a#tepta, cnd ai !ost de acord s m nsoe#ti aici. 5imonierul nu rspunse nimic, ci #i ls capul n &os. 2lin de tact, :ara eF tcu #i el. Cuno#tea pricina care"l gonea pe prietenul su pe mare. +ra o po este ec$e. Cu patru ani n urm, pe cnd era un simplu marinar, timonierul cunoscuse ntr"un port o !at de care se ndrgostise. Belaia de enise !oarte serioas. Cstoria urma s aib loc imediat ce el a !i strns bani su!icieni pentru a ntreine o soie. 6poi a plecat din nou pe mare #i nu a mai auzit nimic de mireasa lui, dar nu #i"a !cut gri&i din atta. +l nsu#i nu era prea priceput n mnuirea peniei #i mai degrab ar !i pre!erat s dea pe gt o ton de ap srat de mare dect s nnegreasc $rtia de scris. %#i nc$ipuia c !ata nu"i scrie pentru c nutrea aceea#i a ersiune ca #i el !a de scris. =i apoi, ce ar !i putut s"#i scrie; 2entru el, lucrurile erau clare8 ori ea, ori nimeni alta. Orice alt cu nt era de prisos. Cu o sptmn n urm a&unsese, mpreun cu :ara eF, din nou pe uscat, cu te#c$ereaua plin de bani, dup o lung curs pe mare. 5imonierul s"a dus, nsoit de prietenul su, n ora#ul unde locuia logodnica lui. Dar acolo l a#tepta cea mai groaznic dezamgire a ieii lui. Fata l uitase #i se mritase cu altul. Dup nunt plecaser, nimeni nu #tia ncotro. 5imonierul nu mai a ea nici un c$e! s"o caute. 1"a agat de un singur gnd8 s plece #i el ct mai repede de acolo cu prima corabie care a ea ne oie de marinari. 2rietenul lui l"a con ins cu greu s"l nsoeasc n muni #i numai amintirea prieteniei lor ec$i l"a !cut s"#i calce pe inim #i s rmn. Andurile care"i bntuiau pe cei doi drumei nu erau deloc esele- con ersaia ncepu s lncezeasc. Drumul urca tot mai sus printre muni, inutul era tot mai slbatic. Dup nc o &umtate de ceas, cei doi prieteni ptrunser pe o crare cotit, unde crengile groase ale brazilor #i pinilor le acopereau cre#tetele. 'ai urcar puin drumul ane oios #i a&unser ntr"un lumini# unde cre#teau din bel#ug !erigi #i tu!e de mrcini. (a marginea lumini#ului se a!la o csu. 9 6ici este< spuse :ara eF, lund"o spre csu. 6&uns n !aa u#ii &oase a csuei, :ara eF btu. 1e auzir ni#te pa#i tr#ii. )#a se desc$ise cu mare precauie #i ie#i la i eal un nas n!rico#tor de ascuit ca de erete. 9 Cine"i acolo; se auzi o oce $rit. 9 Cine locuie#te aici; ntreb, la rndul lui, :ara eF. 9 5irban, paznicul pdurii. 9 Dumneata e#ti; 9 Da. 9 Casa asta este lo en&ia gitanilor nomazi; 9 Ce rei s spunei; 9 6m ntrebat dac dumneata e#ti lo en&i; 9 Em< Cine suntei #i cum c$eam; 9 ' numesc :ara eF. 9 :ara eF; Fratele (ilgi, care odinioar trebuia s !ie aidzina noastr #i care apoi a !ost gonit n lumea larg pentru c un conte s"a temut de ea; 9 +u sunt< De"abia acum omul desc$ise u#a. Celor doi li se n!i# un mo#neag s!ri&it #i g$ebo#at, cu o pri ire, ns, care pstra nc ioiciunea tinereii. 2arc n iorat, mo#ul se mi#c iute ctre cei doi #i le ntinse o mn sc$eletic.

193

Secretul ig ncii
9 Fii bine enit, domnule, #i /o ania s binecu nteze intrarea dumitale n coliba mea srccioas. Cine este omul care te nsoe#te; 9 )n prieten la care in !oarte mult. 9 6tunci s !ie #i el bine enit< Intrai #i simii" largul ostru< Intrar n ncperea &oas care, n a!ara unui culcu# umil, nu mai a ea altce a dect o mas grosolan cioplit #i dou bncue aidoma ei. 9 6i pomenit de sora mea, spuse :ara eF dup ce se a#ez. 'ai trie#te; 9 5rie#te #i este puternic n neamul ei. 9 5rie#te< :ara eF nu rostise dect un singur cu nt, n care pusese, ns, toat dragostea lui de !rate. %n odaia ne oia# se a#ternu lini#tea pentru un rstimp. 0estea cea bun l cople#ise pe na igator. 9 )nde pot s dau de ea; se interes el mai departe, dup ce #i eni n !ire. 9 %n cetate. 9 1la bunei /o ania< %nseamn c am s"o strng n brae c$iar astzi< Dar spune"mi, s"a mritat cu reun brbat din neamul nostru; 9 Nu. 9 1au@ are@ reun copil; 9 Nu@ nu #tiu. 9 +i, e n regul. =i"acum, d"ne ce a de"ale gurii, 5irban, mie #i prietenului meu< 6m btut drum lung #i tare bine ne"ar prinde o mbuctur pe cinste< 'o#neagul se duse la culcu#ul lui srccios a#ezat ntr"un col al colibei #i care consta, de !apt, dintr"un sac umplut cu !runze uscate. %l trase ntr"o parte, lsnd la i eal un c$epeng. /trnul trase de el, se aplec nuntru #i se ridic apoi cu o oal plin oc$i cu #unc, su!icient s potoleasc !oamea pentru patru indi izi pe o zi ntreag, #i o butelc cu in. 9 (uai loc la umila mea mas #i ngduii slugii oastre s omeneasc< Cei doi nu mai a#teptar s !ie in itai a doua oara #i se puser pe treab. 5imonierul se ser i primul cu o stacan pe care o duse la gur #i nu o puse &os pn ce nu o goli din prima, apoi spuse, zmbind pe sub musta8 9 Nu e rea deloc masa asta HumilH< De unde ai inul sta delicios #i #unca, 5irban; 9 +i, am #i eu relaiile mele, spuse 5irban cu modestie. Begina gitanilor nu"i deloc srac #i nu"#i las supu#ii s moar de !oame. Cei doi se puser pe n!ulecat #i n scurt timp, inul #i #unca erau gtate. Dintr"odat, :ara eF #i #terse minile pe pantaloni #i se ridic. 9 %i mulumim, 5irban, pentru ospitalitate. /o ania s te rsplteasc pentru tot< 6cum noi trebuie s plecm. 9 0rei s pleci !r s"mi spui #i mie ce ai !cut n toi anii #tia ct ai !ost pribeag; 9 Da, plec. 6cum, c am a!lat c (ilga este n ia, nu"mi gsesc lini#tea pn ce nu o gsesc. )ite, c aproape eram s uit8 care mai este parola ca s nu !im oprii din drum; 9 2arola; ntreb 5irban, sc$ind un zmbet o!ilit, ste u#or de inut minte8 :ara eF. 9 Cum, :ara eF; repet iganul uluit. Ce muzic plcut urec$ilor mele. 6sta"i cea mai bun do ad c (ilga nu m"a uitat, ci se mai gnde#te nc la mine cu dragoste. /o ania s"o binecu nteze< @

194

Karl May Opere vol. 27


Dac o luai tot nainte pe poteca ngust, cea care ducea din lumini# la coliba lui mo# 5irban, a&ungeai iar#i n pdurea de brazi. Cu ct drumul, care se ascunde la un moment dat oc$iului nepriceput, urc mai sus, cu att pdurea se rre#te. Dup ce mergi pre de nc o or, ezi c pomii dispar cu des r#ire, lsnd loc plcurilor &oase de &nepeni. >inutul de ine tot mai gola# #i mai slbatic. Cel care se rtce#te prin labirintul acesta de ioage #i rpe, nu prea mai are cum s scape !r a&utorul cui a care cunoa#te locurile. /locurile stncoase #i pantele abrupte preau s !i !ost odinioar locul de &oac al unor copii uria#i. 1us, departe, de unde cre#teau doar plcurile de &nepeni , insule de erdea n marea de stnci !rmiate , se croia o corni# ngust n !orm de semicerc n &urul unei coame de munte. (a stnga se csca o rpa, adnc, iar la dreapta, stnca urca abrupt nspre nlimi. Numai un om !oarte cura&os #i care nu su!erea de ru de nlime se putea simi n siguran aici, suspendat ntre cer #i pmnt. Dac mergeai pre de zece minute, stnca se retrgea #i drumul ddea ntr"un platou rotund, care ar !i putut adposti cam treizeci de persoane. 2ri eli#tea era uluitoare.. 1oarele apunea, n luind locurile ntr"o lumin purpurie. Coamele munilor care mpresurau platoul preau necate n snge, iar plcurile de negur se nro#eau sub srutul de bun"rmas al soarelui, pe care umbrele serii l goneau spre apus. +ra ntr"ade r minunat, dar cei doisprezece brbai, tolnii pe &os n poziii picturale, nu preau s ia n seam aceste !rumusei. 1au poate c erau de mult obi#nuii cu acest spectacol pe care natura l ddea n !iecare sear. Dup e#minte se edea c sunt igani. 1tteau ng$esuii unii ntr"alii #i se ndeletniceau cu un &oc de cri &erpelite, trecndu"#i unul altuia o sticl cu butur. (umina soarelui cltorind spre apus era aici sus nc destul de puternic pentru a lsa ederii desc$iztura unei grote. 2entru moment, intrarea era blocat de iganii strn#i roat n !aa ei, cu aerul c pzeau ce a de mare pre. Dac cine a ar !i reu#it s se strecoare ne zut de paznici n pe#ter, ar !i descoperit cu uimire ce se a!la nuntru. 2e#tera era locuit- era presrat peste tot cu culcu#uri !cute din cu erturi #i cu ulcioare care ser eau drept ase de buctrie. %n spate se mai gsea o desc$izturse prea c de acolo se mai putea a&unge #i n alte grote. Dar n pe#ter se a!la cine a< +ra o !emeie mpo rat de ani, mbrcat n straie pestrie #i care #edea pe o cu ertur c$iar lng ie#ire. +ra (ilga, cpetenia gitanilor. 1ttea cu pri irile pierdute n deprtri- nu se putea #ti dac pri ea !rumosul as!init de soare sau era pierdut n gndurile ei. %n mn inea cte a $rtii. 5rebuie c erau !oarte importante pentru ea, dup cum le netezea u#or cu cealalt mn. Cum le inea rs!irate ca pe ni#te cri de &oc, prea o ursitoare din remuri str ec$i care a ea n minile ei destinul tuturor muritorilor, pe care"l depna ca pe un !ir de a. %n s!r#it, pru c #i"a pus gndurile n ordine. %mpturi cu gri& $rtiile, le n!#ur ntr"o basma #i r boccelua n sn. 1e ridic apoi #i ie#i n pragul pe#terii. 9 EorgF< )n tnr cu c$ip iste se ridic #i se duse la ea. 9 6i reo noutate pentru mine; 0ocea i rsuna puintel obosit, de parc dusese munc de lmurire cu ea ns#i nainte de a se $otr s orbeasc. =i totu#i, pri irea aprig nu lsa s se ad c puterile de odinioar i se mpuinaser. 9 Nu, i rspunse cel ntrebat. 9 Ce !ace dragul nostru 6mbrosius Natter, care"#i d osteneala s m gseasc; Cel ntrebat zmbi, dez elindu"#i dinii puternici.

195

Secretul ig ncii
9 6, aidzina, pe sta l"am tras pe s!oar cu mare miestrie< 6cum spionii lui sunt pe urmele lui 2etermann, pe care l"am mbrcat n straie !emeie#ti #i l"am sulemenit pe cinste 9 doar #tii, stpn, ce priceput sunt n treburi din astea< 5e caut acum prin nordul rii, n timp ce noi nm la grania de sud mistreul cel gras, care nu a scpa< 0aidzina surse slab. 9 5e"ai descurcat !oarte bine< Deocamdat am scpat de omul sta prime&dios, cel puin pn ce" #i a da seama c a !ost pclit. Ce mai #tii de !iul !ierarului; 9 Natter nu"l scap nici pe el din oc$i. Din pcate, cu toat n tura lui, doctorul nu pare la !el de descurcre ca noi, cci alt!el #i"ar !i !cut #i el o sosie. Dar alt!el, tot respectul pentru el< ' ntreb cum !ace s"l supra eg$eze la rndul lui pe punga#ul sta, din moment ce este spionat la tot pasul. (ilga ddu din cap gnditoare. 9 Da, este croit din acela#i material ca #i noi. 1per c nu"l scpai o clip din oc$i; 9 Fii !r gri&, stpn< Natter #i to ar#ii lui nu au cum s se ating de el. 'na boiniarilor l apr precum scutul bunei /o ania, atotputernica. 0aidzina tcu cte a clipe, apoi orbi mai departe #o ind8 9 =i :atom@ adic Nur an"pa#a; Cnd ine la ntrunire; 9 Iscoadele noastre ne"au n#tiinat c mai are de mers reo zi pn s a&ung la locul de ntlnire. O s !ie acolo #i doctorul /randauer, dup cum i"am spus nc de ieri< 9 1la s!intei /o ania< 1oarta Nordlandiei are acum de cine s !ie $otrt< 5rei oameni pricepui or decide ce este mai bine. + n regul, EorgF< 2oi s pleci acum< (ilga rmase iar#i singur- se ntinse n culcu#ul ei #i"#i acoperi !aa cu minile. 9 6#adar, ine@ c$iar ine@ :atombo, iubirea tinereii mele@ singurul pe care l"am iubit reodat cu ade rat. 0ine #i"mi arat prin asta c m"a iertat. 6$, ce pcat c mi"am dat seama prea trziu c este un om att de cumsecade< (acrimile ncepur s i se scurg printre degete. 2lngea n $o$ote care"i zguduiau trupul. 6mintirea iubirii ei ratate o cople#ise din nou. Deodat, un zgomot de pa#i i alung gndurile tulburate. %n pragul pe#terii sttea un gitano. Cu un gest repezit #i ddu prul la o parte de pe oc$i #i dintr"o dat rede eni ceea ce era8 btrna aidzina a neamului ei. 9 Ce dore#ti, 5&emba; l ntreb ea pe cel intrat. 9 1tpn, a!ar sunt doi brbai care or s orbeasc cu tine. 9 Cine sunt; Nu i"ai ntrebat cum i c$eam; 9 Nu au rut s"mi spun. Dar #tiau parola. 9 Descrie"mi"i< 9 )nul e nalt #i lat n umeri, #i are purtri #i mers legnat, de marinar, iar cellalt este mult mai scund #i pare s !ie unul de"al nostru. 9 (as"i s intre, dar stai pe aproape, pentru cazul c sunt spioni< Omul plec #i dup cte a clipe, intrar cei doi. +rau timonierul /alduin 1c$ubert #i prietenul su, :ara eF. 9 Cine suntei #i cine "a dat parola; 5imonierul se $olba la aidzina !r s"#i ascund uimirea. %i rspunse :ara eF. 9 (o en&iul ne"a n#tiinat<

196

Karl May Opere vol. 27


1e duse mai aproape de (ilga. 9 )it"te bine la mine #i ezi dac"mi g$ice#ti numele< 5e"ai gndit de mii de ori la mine. 6re legtur cu parola pe care c$iar tu ai !cut"o. Femeia de enise !oarte atent c$iar de la primele lui cu inte. %l lu acum de mn #i"l trase mai aproape de ie#irea din grot, cci nuntru umbrele apusului aduseser ntunericul. 1e uit drept n oc$ii lui, !cu un gest de mare uimire, apoi czu n genunc$i. 9 :ara eF< Na igatorul se aplec #i el #i o strnse la pieptul lui. Cei doi !rai nu se mai zuser de aproape o ia de om. 1u!erina le brzdase inimile #i cine purta toat ina; (ilga, pe remuri !loarea boiniarilor, acum e#te&it #i mbtrnit@ 9 Iertare, :ara eF< 9 +#ti iertat de mult. /ra ului timonier i notau oc$ii n lacrimi. 9 1!inte 1isoe al catargelor< Ce bucurie !r margini< (as"m s te mbri#ez, !rioare, #i pe tine, (ilga, dac nu ai nimic mpotri < /ucurie mai mare nu a# mai !i simit dect dat@ dac@ mireasa mea@ 1e opri. Nu gsea c e locul potri it s"#i spun psurile care"i apsau inima. 9 Cine e omul acesta; ntreb (ilga. 9 %l c$eam /alduin 1c$ubert #i este cel mai bun prieten al meu. 2oi s dai lini#tita mna cu el, (ilga. +ste un om tare cumsecade. 0aidzina i ntinse mna cercetndu"l struitor. Oc$ii i alunecar de pe c$ip pe mna lui. %i citi liniile din palm, apoi l trase pe timonier pn la ie#irea din grot #i art spre soarele care apunea. 2iscurile munilor struiau nc n mbri#area ultimelor raze. 9 Deia zilei a plecat #i peste muni s"a a#ezat culoarea ntristrii. Dar numai pentru scurt timp, pre doar de cte a ceasuri. 6poi a strluci din nou. (a !el i ei regsi #i tu soarele pe care l credeai apus pentru totdeauna , soarele #i bunul preios pe care l"a primit de la tine. Dup aceste pro!eii, ddu drumul minii timonierului #i dispru napoi n ntunericul grotei. 1c$ubert ncremenise. 9 1!inte 1isoe al catargelor< Ce"a mai !ost #i asta; Ce"a rut s spun; 2oi s m lmure#ti, :ara eF; 9 De ce nu; surse cel ntrebat. 6 orbit ndea&uns de clar. Nu poate !i orba dect de mireasa ta disprut. 9 Dar cum #i nc$ipuie c am s"o regsesc; Cnd #i cum are s se ntmple; 9 Din pcate, asta nu pot s"i spun. Dar pot s te asigur c sora mea, dup cum i"am po estit c$iar mai de reme, are darul prezicerii, ca cei din neamul ei, #i c prezicerile ei nu au dat gre# niciodat< 9 Dar bunul preios de care orbea, ce"o !i; 1 !ie oare@ 1!inte 1isoe al catargelor< Dar dac e@ reun@ !iu; 9 Calmeaz"te, btrne< 0iitorul a lmuri ceea ce acum st n luit n mister. %i propun s mergem n pe#ter. Dac nu gre#esc, se a lsa cu un osp pe cinste, cum ni#te lupi de mare ca noi nu prea d n !iecare zi< %nainte, timonier, pnzele sus< =i, ntr"ade r, iitorul a artat, c$iar dac peste mai muli ani, c iganca pro!eise ade rul. Dar acestea sunt ntmplri despre care ar mai !i !ost multe de po estit@

197

Secretul ig ncii

Capitolul XVII - n crciuma contrabanditilor


Cam la dou ore de mers de la grani se ntindea or#elul Paldenburg, mpresurat de culmi abrupte, pe care drumul le biruia cu greu. %n lateral #erpuia o crare !olosit mai ales de animalele de po ar, care trecea c$iar prin mi&locul pdurii, unde se a!la o cas cu un singur cat. Deasupra u#ii acesteia era atrnat o plcu de lemn pe care cu greu se putea desci!ra inscripia8 H5a ernH. Dac reun strin ar !i ntrebat de e*ist, reun nsetat prin pustietatea asta care s intre n csua att de modest, i s"ar !i rspuns c da, e*ist. Dar dac ar !i a#teptat n timpul zilei s ad pe cine a intrnd acolo, ar !i !ost dezamgit. Numai un cunosctor ar #ti c !oarte adesea n crcium se strecurau pe !uri# siluete misterioase, care mai trziu plecau la !el de pre ztoare. 5ot un cunosctor ar #ti c noaptea modesta csu cu pereii nnegrii de !um abia de mai putea gzdui o clientel pe ct de numeroas, pe att de puin zgomotoas. (a ta ern ducea un drumeag croit din pdurea de!ri#at, care prea s !i !ost !cut pentru a"i da crciumarului posibilitatea de a pri i c$iar dinuntru n &osul ii, unde se ntindea drumul principal. %n spatele ta ernei se a!la o grdini, n care era a#ezat o mas rudimentar ncon&urat de bnci aidoma ei. 6stzi, la mas erau trei persoane. )na din ele era crciumarul. Ceilali doi sunt de"acum cunoscui cititorului , timonierul #i secundul. Cei trei sunt cu!undai ntr"o discuie aprins, !r s uite, ns, de ulciorul pntecos a#ezat naintea lor. Din cnd n cnd cte unul din ei arunc o pri ire spre, crarea din !aa crciumii. Cu toii au aerul c a#teapt sosirea cui a. 9 =i cu toate acestea spun, orbea crciumarul, c H5igrulH Hcpitanului negruH era un elier cu trei catarge, care se putea lua la ntrecere c$iar #i cu cea mai mare !regat. 6m stat de orb cu cine a care a ser it pe o corabie care a !ost capturat de corsari #i care a putut s ad de aproape elierul. 9 2rostii< bombni :ara eF. =i eu pot s spun tot a#a de precis ce !el de corabie era H5igrulH. +ra o cor et cu nou tunuri. 6m zut"o eu oc$ii mei #i asta e de a&uns. 9Du; se mir timonierul. 1 #tii c eu mi dau cu ntul de onoare c era un bric cu dou catarge #i cu pnze latine#ti. Cnd am !ost n curs pe HBndunicaH, acum muli ani, m"am ntlnit cu corabia asta #i am rut s abordm ec$ipa&ul ei, dar ne"a trecut pe dinainte cu iteza !ulgerului. 9 +*traordinar< se minun crciumarul. /a elier trei cu catarge, ba cor et, ba bric cu dou catarge , s #tii c era de#tept dia olul< %n ceea ce m pri e#te, eu n"am zut niciodat de aproape corabia pirailor. Dar a# rea numai s #tiu dac ntr"ade r cpitanul ei era negru, dup cum se orbe#te, #i ce s"a mai ntmplat cu el. De ct a timp nu s"a mai auzit nimic de el. :ara eF se amuza n sinea lui. Cu o zi mai nainte (ilga i dez luise cine se a!la sub numele de Nur an"pa#a, a#a c ar !i !ost cel mai n msur s rspund la aceast ntrebare. Dar nu a ea nici un moti s"i spun crciumarului, a#a c spuse doar att8

198

Karl May Opere vol. 27


9 'ulume#te"te cu aceea c era un !lcu iscusit cpitanul sta care #tia s"#i mnuiasc asul de corsari ca nimeni altul. Nu"l speria nici cel mai nsemnat pericol. Nu e*ist pe lume un altul care s se priceap la na igat cum se pricepe Hcpitanul negruH. 5rebuie s !i n at de la dia olul n persoan. 9 Em, !cu ncurcat crciumarul. 'ai sunt #i alii care se pricep la marinrit #i care pot s stea cu cinste lng el. 9 C$iar a#a; Cine; 9 Nu ai auzit pn acum de FalIenau; 9 FalIenau; (a naiba, ai dreptate< + un !lcu care"#i poate msura oricnd puterile cu Hcpitanul negruH. Dar pe unde umbl acum; 9 Cred c prin Indiile Orientale sau prin 'area 1udului. /iatul nu cred s aib mult peste douzeci ele ani, dar e dat naibii de iste, cci e trimis numai n locuri unde un altul nu s"ar a nta. Andii" doar la ultimul rzboi dintre 1udlandia #i Nordlandia, ce mai treab a !cut !lcul #i acolo< 9 %l cuno#ti; 9 ("am zut, dar de departe. 9 Cnd; 9 C$iar n ultimul rzboi la care a luat parte ca oluntar. 6!lai c eu sunt de origine sudlandez #i am ser it ani buni n !lota sudlandez. De"abia dup ultimul rzboi am trecut grania #i m"am a#ezat aici, s c#tig #i eu un ban modest. 9 Dar cum de s"a nrolat FalIenau oluntar pentru 1udlandia; 9 +i bine, probabil #tii c Nordlandia nu a ea pn de curnd un cu nt prea greu de spus ca putere maritim, a#a c era limpede ca lumina zilei c FalIenau se putea instrui mult mai bine ntr"ale na igaiei la noi dect n ara lui. 2e de alt parte, are mai multe proprieti acolo, a#a c 1udlandia i con enea de minune. 9 6m auzit de !apta lui de ite&ie dar nu sunt !oarte lmurit. Cum s"au petrecut, de !apt, lucrurile; 9 Foarte simplu. Dup ce am n!rnt !lota inamic, am mpins"o spre mal. 6colo, aceasta a cutat aprare la gura !lu iului, care era prote&at de o !ortrea. 1 mergem dup ea, era imposibil- trebuia s"o blocm. 6 !ost o po este lung #i plictisitoare #i ar !i !ost #i mai ru dac nu s"ar mai !i dat cte o btlie ici, cte una colo, care s nsu!leeasc puin a#teptarea. 2este tot unde se petrecea ce a, acest locotenent FalIenau, care pe atunci nu era cpitan, nu e*ista s lipseasc. (a un moment dat s"a auzit c la !ortrea, comandantul de acolo ddea un bal pentru o!ierii de pe na e sau ce a de genul sta. =tirea o adusese FalIenau n persoan. Dac era ade rat, atunci ni se o!erea ocazia s &ucm o !est inamicului. 1"a luat $otrrea s se trimit pe uscat un om ndrzne #i inteligent care s eri!ice dac #tirea era ade rat. 9 /ineneles c a !ost ales FalIenau< 9 +l singur s"a o!erit. 1e !cuse de acum dup"amiaz cnd barca ce urma s"l duc la rm a pornit. 'ai nti a ie#it n largul mrii, apoi a cotit"o #i a mers pre de cte a ceasuri n a al, pentru a trage la rm ntr"un loc pustiu. FalIenau #i luase cu el doar un re ol er #i un cuit- se mbrcase n $aine de matroz de pe corabie ci il obi#nuit. Beu#i s se strecoare pn la !lu iu, unde a!l c serbarea cu pricina urma ntr"ade r s aib loc. 1e nserase #i toi o!ierii !lotei inamice se strnseser la !ortrea. 9 2e naiba, dar ntrzia prea mult cu raportul. 2n se ntorcea, se !cea diminea. 9 (a !el #i"a spus #i el, dar a $otrt, ca un brbat cura&os ce era, s acioneze singur dup mintea

199

Secretul ig ncii
lui. 1"a dus la bordul na ei amiral #i@ 9 Na a amiral; Ce idee smintit< 9 Da #i nu. Inamicul #tia c noi nu a eam cum s naintm spre el, de aceea se simise n siguran #i toi o!ierii primiser permisiunea de a merge la bal, n a!ar de cel mai tnr dintre ei, un subo!ier. 6cesta nu a usese altce a de !cut, !ire#te, dect s se supere c era ne oit s rmn pe loc. Ca despgubire, i se ddu raie dubl de za$r #i rom, ca s !ac un grog stra#nic pentru tot ec$ipa&ul. C$iar cu asta se #i ndeletnicea cnd FalIenau a sosit cu barca lui #i a cerut oie s urce la bord. 6 !ost ntrebat ce dore#te, iar el a rspuns c dorea s"#i o!ere ser iciile ca matroz #i dorea s orbeasc cu cpitanul. HNu e la bordH, i se rspunse.. H1unt doar eu, subo!ierul< Eai sus, biete<H (ocotenentul s"a crat pe odgon #i a a&uns din doi timpi #i trei mi#cri lng subo!ier. 6cesta l ntreb cum l c$eam #i altele asemenea. 6 !ost !oarte mulumit de rspunsurile primite #i i"a spus8 H2oi s rmi la bord pn se ntoarce cpitanul< Cred c are s te opreasc aici. Du"te #i prezint"te #e!ului de ec$ipa&<H FalIenau a !cut ntocmai #i n"a gre#it. 0estea c le !cea cinste cu cte a sticle de rom strni un acarm nemaipomenit. 1ubo!ierul #i ddu acordul #i buctarul cobor nuntru s aduc butura. 9 Ideea a !ost prime&dioas, dar nu rea. Dup cte a ore de petrecut cu grog, rom #i tutun, erau cu toii prieteni. Nu a !ost c$iar o beie n toat regula cci marinarii erau prea rezisteni, iar pro iziile prea mici, dar oricum simeau ne oia s doarm. C$iar #i tnrul subo!ier cobor s se ntind puin n $amac. Cu toii se credeau n cea mai deplin siguran. 1tra&a de la pupa aipise pe un colac de !rng$ie, stra&a de la tunuri s!oria lng a!eturi, iar #e!ul de ec$ipa&, care trebuia s stea treaz, se ndeletnicea n buctrie, alturi de buctar, cu ce mai rmsese din rom. 6tunci FalIenau a cobort iar#i pe odgon, #i"a tras aproape barca cu care enise, a scos un cuit #i a tiat parma principal. 6cum corabia se mai inea doar n odgoanele de rezer - locotenentul le tie #i pe acestea #i corabia, se puse u#urel n mi#care. 9 2e toi dracii, ce ndrzneal< se mir 1c$ubert. 9 6poi #i"a adus din nou barca lng as #i s"a urcat din nou la bord. 5otul era ntocmai cum !usese la plecarea lui #i se grbi spre timon. +ra legat. Des!cu parma, stabili direcia dorit #i apoi leg parma la loc. 1e duse apoi la trapa din !a #i se a#ez n spatele unei ele strnse, a#teptnd. Flu iul era n luit ntr"o cea deas- o ploaie mrunt nmuia puntea. Corabia !usese luat de repeziciunea alurilor, dar se mi#ca alene #i regulat, iar negura era a#a de deas, nct ai !i putut s &uri c asul mai era nc ancorat. 6#a trecur dou ceasuri, dup care se sc$imbar grzile. +c$ipa&ul dormea somnul beiei. 1antinelele eliberate din post adormir imediat, iar noii paznici se adpostir pe unde putur de ploaia care le ptrundea n oase. Corabia #i urma lini#tit drumul spre mare. (a un moment dat, ceaa se mai ridicase, a#a c omul de la tunuri se uit pe dup gulerul ridicat al mantiei. 0zu la tribord o lumin #i nc una la babord. %ncepu s zbiere, pn ce apru subo!ierul. HCe e;H HDou lumini, aici #i acolo<H HCorbii care in spre noi. 1 !ie oare inamicul care rea s ne atace prin surprindere; Eei, tot ec$ipa@H Nu apuc s"#i duc ordinul pn la capt, cci se trezi cu FalIenau lng el, care"i ddu un pumn de"l trnti la pmnt. 'ai nainte, cura&osul locotenent blocase trapa din !a cu un z or din acelea care se pun mpotri a talazurilor de !urtun, a#a c ec$ipa&ul rmsese ostatic acolo- pe ceilali i nc$isese mai de reme. 6cum nu mai a ea de n!runtat dect cele patru santinele. 1antinela de la tunuri a pit la !el ca #i subo!ierul- ct ai clipi din oc$i amndoi au !ost legai, n a#a !el ca dup ce se or !i trezit s nu poat !ace reo mi#care. Omul de la tribord $abar nu a ea de nimic- dormea, la !el ca cel de la babord. +ra un !leac s"l biruiasc- tot a#a #i cu santinela de

200

Karl May Opere vol. 27


la timon. 6cum, bra ul locotenent de enise comandantul de punte #i asta, c$iar la anc, !iindc tocmai ce rsun un glas din !aa asului8 H6$oi, corabie< Cine e#ti;H H2a ilion inamic, capturat, #i comandat de locotenentul on FalIenau<H rspunse el. H+i drcie< Opre#te sau ciuruim<H Iat ce se ntmplase. 0asul amiral a&unsese acum pe linia de blocad #i tocmai oia s treac printre dou ase din !lota noastr. =tiind c acum era momentul decisi , FalIenau ddu parola #i strig apoi8 H6runcai cangea de abordare. 0om merge bord lng bord. Dar repede<H 2arola l a&utase s capete autoritate. 1ri la timon, tie !rng$ia #i aduse corabia drept lng bordul celeilalte. Ct ai zice pe#te, !ur aruncate cangele de abordare #i treizeci de oameni srir pe asul capturat, unde el i primi cu mare bucurie. 2utei s m credei c nu"i !usese prea u#or s se pun singur cu ntregul ec$ipa& al unui as amiral. (arma i trezi pe cei din cal, care ddur s urce pe punte, dar se zur mpiedicai. Dup mari s!orri, reu#ir s sparg trapa, dar cum ie#ir, !ur imediat luai n primire. 1e apropiase ntre timp #i cellalt as de linie, !cnd priz pe cealalt parte, a#a c acum erau su!icieni oameni ca s n!rng inamicul. (a rsritul soarelui, FalIenau se a!la de&a n !aa amiralului, care i pred comanda asului capturat. 5rebuia s"l duc acas. 2e lng naltul Ordin, !u a ansat la gradul de cpitan de cor et pentru o lo itur pe care nici un alt o!ier nu ar !i a ut ndrzneala s"o dea. Cnd a !cut priza cu asul pe care m a!lam eu, am putut s"l d de departe. Nu #tiu dac l"a# mai recunoa#te dac l"a# ntlni acum. (a scurt rstimp s"a ntors n Nordlandia, unde a !ost ncadrat cu rang omolog n marina de acolo. +i, ce prere a ei; 5imonierul ascultase mpietrit, cu gura cscat. /tu cu pumnul n mas, de se cltin ulciorul. 9 1!inte 1isoe al catargelor< Dac nu recuno#ti pe loc c ai n#irat bra#oa e, te !ac buci, s #tii< 6#a ce a nu e*ist< Crciumarul duse lini#tit ulciorul la gur #i trase o ng$iitur zdra n. %#i #terse apoi barba #i spuse8 9 1 m ng$it !ocurile iadului dac am scos mcar un cu inel neade rat. =i apoi, toat 1udlandia cunoa#te po estea. 2n #i rbiile o ciripesc pe garduri #i copiii sunt obligai s"o n ee la #coal. 9 6#adar, n"ai debitat minciuni; 9 Nici prin gnd nu mi"a trecut. 9 Dac"i a#a, atunci@ masa trosni sub al doilea pumn@ atunci nu am dect o dorin8 s"l d #i eu mcar o dat pe !lcul sta e*traordinar. 6m s"i mpui capul pn"#i a da acordul s m anga&eze pe corabia lui. 1 ezi atunci bucurie pe !iul mamei mele@ %n timp ce n crcium a ea loc discuia de mai sus, o trsur descoperit urma alene serpentinele care urcau muntele. 2e capr sttea un brbat tnr care, dup e#minte, prea s !ie lac$eu. Dar, cu toate acestea, a ea ce a n !elul lui de a !i care nu, se potri ea deloc cu li reaua de ser itor. 1iluetei sale robuste i s"ar !i potri it mult mai bine o redingot elegant dect o li rea. 1e strduia din rsputeri s par absorbit de drumul de munte, dar n realitate nu pierdea nici un cu nt din con ersaia celor doi ocupani ai cupeului. )nul din ei era un brbat impuntor trecut de patruzeci de ani, cu c$ipul ars de soare #i de nt, acoperit cu o barb neagr care"i a&ungea pn la bru. (ng el sttea o !at tnr de o !rumusee des r#it. %#i ridicase lurile #i pri ea cu oc$ii ei lumino#i #i plini de curiozitate inutul strin prin care trecea- i se citea limpede pe c$ip plcerea pe care i"o !cea aceast cltorie n creierul munilor.

201

Secretul ig ncii
Cititorul iste #i a !i dat pn acum seama c cei trei cltori erau nimeni alii dect Nur an"pa#a, mndreea lui de !iic #i tnrul baron FalIenau, tra estit n ser itorul FricI Pilmers. 9 Ct mai a em pn a&ungem, papa; continu !ata con ersaia nceput mai de reme. 9 Doar nc o &umtate de ceas. 9 Nu"i a#a c am trecut de&a grania #i c ne a!lm n Nordlandia; 9 /ineneles. 9 O, ct m bucur< 2a#a se uit la !iica lui mirat. 9 De ce; 9 +i, #tii tu, papa< 9 +u; Eabar n"am iepura#ul tatii< 9 Eai, nu te pre!ace c ai uitat< Cel care mi"a sal at iaa este din Nordlandia< De obicei nu uii a#a de repede< 2a#a rse. 9 6#a e< Oricum, s #tii c nu i"am uitat numele, spuse pa#a mucalit. 1uleiIa #i uguie buzele mbu!nat, gest care i enea de minune. 9 Ce urcios poi s !ii, papa< De parc nu ai #ti c eu nu am nici o in< 1trinul nu mie mi"a dat cartea lui de izit, ci prietenei mele. Ce sunt eu de in c a pierdut"o din neatenie; =i"a#a sunt destul de nec&it c n"o s"i pot mulumi niciodat sal atorului meu. 9 2oate l ei gsi, pn la urm. 9 1e prea poate, !iindc #tiu mcar c a !ost cpitan de cor et #i c e nordlandez. 6sta"i tot ce a inut minte prietena mea. 9 +i, atunci, este cu neputin s nu"l gsim. Nordlandia nu are o !lot a#a de mare #i nu a !i greu s dm de cpitan, mai ales dac ne interesm ce ase erau atunci n apele egiptene. 9 6i s te ocupi tu, papa; 2a#a i pri i zmbind c$ipul copilros. 9 >ii c$iar a#a de mult s l gse#ti; nseamn c te"ai sturat de compania mea #i"i dore#ti o sc$imbare; 9 Cum poi s !ii a#a de nesu!erit; i"o ntoarse !ata cu glas plin de repro#uri. =tii prea bine c m simt la !el de bine n compania ta #i a lui Fri@ a ser itorului nostru. )ite, ezi c am parte de destul sc$imbare; Cu toate c orbeau cu glas sczut #i pe !ranuze#te, 6rtur reu#i, totu#i, s prind !iecare cu nt. Cum i btea inima de !ericire cnd a auzit ultimele orbe ale 1uleiIi< 9 5e mpaci bine cu FricI; ' bucur, cu att mai mult cu ct l preuiesc #i l respect. 1"ar putea c$iar s !ie ne oie s te las ce a mai mult timp n gri&a lui. Fata se uit la el speriat. 9 Ce rei s spui; Doar nu rei s pleci #i s m la#i singur; 9 /a, s"ar putea. Dar, deocamdat nu pot s"i spun nimic precis, cci totul depinde de anumite e enimente care ar putea inter eni #i ar putea s cear o rezol are urgent. Dar acestea sunt secrete pe care nu le pot discuta cu tine, c$iar dac am ncredere deplin n copila mea. 9 1pune"mi"le, papa< Dac nu #tiu nimic pot s !ac !oarte u#or reo gre#eal care s"i aduc necazuri.

202

Karl May Opere vol. 27


2a#a l cercet din pri iri pe Pilmers. 6cesta prea cu!undat n peisa&, ca #i cum nimic din &urul su nu l"ar !i interesat. 'ulumit, pa#a ddu din cap. 9 6i dreptate, comoara mea. 6scult, atunci< %n curnd, ntre Nordlandia #i 1udlandia a izbucni un rzboi serios #i, cum 1udlandia nu are nici un comandant mai de soi, mi s"a ncredinat mie comanda general a !lotei. 9 6i primit"o; 9 Cu anumite condiii. Ducele din Nordlandia este un su eran bun, dar a cam scpat sceptrul din mn Cci ade ratul regent este contele Eo$enegg, despre care i"am mai po estit. 6cesta dore#te acum s preia puterea #i prerogati ele de duce, !apt pentru care a pus la cale mpreun cu 1udlandia un plan secret. %n Nordlandia trebuie s izbucneasc o re oluie. 1udlandia a inter eni, a detrona actualul duce #i l a pune n loc pe conte. 9 Dar nu e drept, papa< Ce a anta& a a ea 1udlandia; 9 'ai nti, ntrirea puterii #i apoi, tratate pre!ereniale, n a!ar de asta, prinesa 6sta a de eni duces de Nordlandia, dac se a cstori cu !iul contelui. 9 Iar tu trebuie s a&ui la asta; =i tu rei s"l instaurezi pe contele Eo$enegg; Obrazul ars de soare al Iapudan"pa#ei z cni ner os, iar ocea i sun strin cnd orbi8 9 =tii doar, c tatl tu nu ar !ace reo !apt rea. 'ulume#te"te cu ce i"am spus, !ata mea< 2ricepe c am lsat anumite lucruri nelmurite pentru c dez luirea lor i"ar !ace mult ru. Imagineaz"i doar c mi pare !oarte ru !iindc sunt silit s lupt mpotri a gazdei noastre. 9 Cum a#a; 9 /trnul FalIenau este !r ndoial cel mai capabil cap al armatei nordlandeze. 1e a arunca n lupt. Iar pe contele Eo$enegg nu l are deloc la su!let. Fiul lui, baronul 6rtur, care, n ciuda tinereii lui, a a&uns rangul de cpitan de cor et, este singurul na igator al Nordlandiei pe care l pot considera ca un ri al pe msura mea. 2regte#te"te acum, copila mea< 6m a&uns, se ede de pe"acum ta erna unde suntem a#teptai. 9 2apa, m minunez ct de u#or te descurci prin locurile acestea. 9 N"ai de ce s te minunezi, cci am cutreierat inu"l n lung #i n lat nc de pe remea cnd eram doar un bietan- cunosc aproape !iecare copac #i !iecare piatr. 9 Bmnem mult timp aici; 9 Nu #tiu. Cred c dou sau trei zile. 9 Ce m bucur< 6i s mergi cu mine n drumeii pe munte; 9 Nu cred c o s am timp. =i apoi, mai spuse el cnd zu un nor strbtnd c$ipul drag al !iicei lui, apoi, l ai pe FricI. 0a !i nsoitorul tu de onoare, cu care ei putea cutreiera toate mpre&urimile. + lesne de g$icit c baronul tra estit urmrise discuia celor doi cu urec$ile ciulite. Cele a!late l uluiser, cu toate c nu"l luaser pe nepregtite. 6#adar, Nur an pa#a, tatl iubitei lui, era n !apt ad ersarul su politic #i se a!la n legtur cu du#manii rii sale< Iar contele Eo$enegg dorea s de in duce< Ce nesbuin< Dar o nesbuin prime&dioas pentru Nordlandia, pe care e enimentele ce ameninau s in o prindeau cu totul nepregtit. Fire#te c era de datoria lui s n#tiineze numaidect !orurile autoritare. Dar cui s se adreseze; +ra clar c planurile lui Eo$enegg nu puteau !i urzite dect cu spri&inul celor mai nalte cercuri din ar. 2rin urmare, scrisoarea sa putea !oarte u#or s a&ung n mini nepotri ite. 5nrul baron nu mai putu da curs gndurilor care"l !rmntau, cci a&unseser aproape de

203

Secretul ig ncii
ta ern. Opri trsura n locul unde drumul se desprea , o parte o lua nainte #i cealalt parte mergea drept spre crcium. 6colo trsura !usese zut de mult. 5imonierul !usese cel care atrsese atenia celorlali. 1e ridic cu toii de la mas #i se uitar ncordai dup trsur. Cnd aceasta ddu ultimul cot, disprnd #i apoi aprnd din nou, 1c$ubert l prinse de bra pe crciumarul care se a!la c$iar lng el. 9 1!inte 1isoe al catargelor< Cine mai e #i sta; 9 Cine; 9 +i, omul din trsur< 9 %l cuno#ti; 9 =i nc cum< +ste@ e c$iar :atombo< :ara eF se ntoarse uluit ctre prietenul su. 9 Ce tot spui acolo; Eabar n"a eam c l cuno#ti pe :atombo< 5imonierul #o i ncurcat. 9 =i de ce, m rog, s nu"l cunosc; Odinioar am ser it ca matroz pe un as englezesc #i am !ost la !aa locului cnd@ a$, dar asta"i o po este despre care@ pre!er s nu orbesc. Dar l"am zut !oarte de aproape #i pot s pun pariu un cuirasat contra unei bncue c brbosul sta oac$e# din trsur este c$iar :atombo< Dar ia uit"te la minunia de lng el< ncerc 1c$ubert s abat discuia pe alt !ga#. + !rumoas #i !in un ca bric de cea mai bun calitate. 1 m ng$it iadul c nu e c$iar mai !rumoas dect@ dect cea care m"a lsat a#a de !rumos pe uscat. Crciumarul cerceta #i el cu atenie ec$ipa&ul trsurii care se apropia. Deodat, puse mna strea#in la oc$i, s ad mai bine. 9 Ia uitai" mai bine la izitiu< 9 De ce; ntreb, timonierul. 9 0"am po estit mai de reme despre !aimosul cpitan FalIenau. 9 +i, #i; 9 Omul sta seamn ca dou picturi de ap cu FalIenau. 9 Nu e#ti n toate minile, crciumare; Nu ezi c este ser itorul celor din trsur; Crciumarul ddu ndoit din cap #i spuse doar pe &umtate con ins8 9 2e toi contrabandi#tii din lume< N"am mai pomenit a#a asemnare. Dac ar purta $aine de marinar n locul li relei de lac$eu, a# putea s &ur de o sut de ori c el e. 9 Ia terminai cu aiurelile< Ce s caute FalIenau aici, n creierul munilor; Ducei" mai bine s" i ntmpinai, c au s a&ung n curnd n !aa crciumii. Nu dup mult timp, cltorii, dup ce #i lsaser trsura la, bi!urcaia drumurilor, a&unser pe poteca ngust din !aa ta ernei. 2a#a mergea n !a, nsoit de !iica lui- FricI Pilmers i urma ducnd baga&ele. %n timp ce crciumarul #i saluta oaspeii cu plecciuni adnci, pri irile pa#ei czur asupra lui :ara eF, care l pri ea la rndul su cu o e*presie de a#teptare ncordat. %n clipa urmtoare, pa#a spuse8 9 0d eu bine sau m n#al oc$ii; C$iar dac s"au scurs mai bine de douzeci de ani, eu n"am uitat acest c$ip. :ara eF, prietene, !rioare, tu e#ti; C$ipul celui ntrebat n!lori de bucurie.

204

Karl May Opere vol. 27


9 Da, eu sunt, :atombo< 1 mulumim /o aniei c ne"a ncruci#at din nou drumurile dup o desprire a#a de lung< Cei doi prieteni se aruncar unul n braele celuilalt, marele amiral al padi#a$ului #i umilul gitano. Inima nu !ace deosebire de rang, ci #i ede mai departe de ale ei, !ie c bate sub $aine de mprat, !ie c z cne#te sub $aina de muncitor. Dup ce eu!oria regsirii se mai potoli, pa#a ntreb8 9 +a ce mai !ace, :ara eF; 9 + bine #i bucuroas c nu mai e#ti mniat pe ea. 9 Cnd am s pot s"o d; 9 Nu peste mult timp- are s in, pentru c mai a#teapt pe cine a. 9 2e cine; 9 6i s a!li. /alduin, nu rei s dai semnalul stabilit, ca s a!le aidzina c cel mult a#teptat a sosit; 5imonierul ncu iin #i se grbi spre r!ul muntelui. Cam la cincizeci de metri n sus se a!la o poieni. 1coase o batist alb din buzunar #i o ntinse pe &os, n mi&locul lumini#ului. Dup ce puse ni#te pietre pe ea, ca s n"o ia ntul, se ntoarse la ta ern. Cnd ie#i din pdure #i a&unse la drumul principal, zu o alt trsur oprit lng cea a pa#ei. )n domn distins se dduse &os #i acum mergea n direcia ta ernei, n timp ce izitiul, su, un indi id nalt #i solid, #i !cea de lucru la cai. 5imonierul se duse la lungan. 9 0enii de la Frstenberg; Cel ntrebat se ntoarse surprins. 9 Da, dac nu ai nimic mpotri . 9 %nseamn c domnul care se duce spre ta ern este c$iar doctorul /randauer. 9 Dac tot le #tii dumneata pe toate, de ce m mai ntrepi. 6uzind acestea, marinarul se lumin la !a. 9 +"n regul. Dar nu"i a#a c dumneata nu e#ti de !apt izitiu; 9 2ineneles c nu. +u sunt !ierar #e! la me#terul !ierar, potco ar #i armurier 2randauer. 9 2rinii dumitale mai triesc; 9 Nu, au murit. 9 1au alte rude; 9 Nu, n a!ar de un !rate care e plecat pe mare. 9 =i te c$eam 5$omas 1c$ubert; 9 +i, la naipa< De unde #tii dumneata; 9 Iar pe !ratele dumitale l c$eam /alduin; 9 Da, 2alduin. Nu l"am mai zut de reo douzeci de ani@ Dar cum se !ace c"i #tii numele; 9 Fiindc@ !iindc@ 5$omas, te"am recunoscut imediat dup orb< 5u nu m recuno#ti deloc; 9 Fir"ar s !ie< Dar e#ti c$iar 2alduin, !riorul meu care"mi aducea 6mpalema< Ce mai pucurie< 0ino s te strng la piept, ptrne< Dragul meu !rior $oinar< %n timp ce !raii se mbri#au, n ta ern a ea loc alt regsire. 'a* tocmai oia s intre pe u#a larg desc$is a ta ernei, cnd era gata"gata s se ciocneasc de cine a. +ra FricI Pilmers, care grbea pasul spre trsur s aduc ce a ce uitase acolo. Cnd ddu oc$ii de doctor, scp un strigt de

205

Secretul ig ncii
surpriz. 9 'a*< 'a* /randauer< + cu putin; Ce caui aici; 'a* l pri i mirat pe omul n li rea de ser itor care l tutuia att de !amiliar. %n clipa urmtoare, ns, l recunoscu pe 6rtur #i"l lu n brae. 9 6rtur, c$iar tu< +#ti ultima persoan pe care credeam s o ntlnesc aici. De ce nu mi"ai spus@ 9 Opre#te"te< Nu ai primit ultima mea scrisoare din :arls$a!en; 9 /a da. 9 +i, i scriam acolo c"l oi nsoi pe pa# n muni, dar $abar n"a eam despre ce zon e orba. Nu rei mai bine s intri n odia asta; 6cum sunt marinar #i m numesc FricI Pilmers #i a#a trebuie s rmn nc o bucat de reme. 2a#a nu trebuie s a!le c ne cunoa#tem. Dup ce intrar n odaia scund, 'a* lu mna prietenului su #i"l ntreb zmbind8 9 Cum merge cu steaua ta; Dup cele ce am citit n scrisoarea ta, mi nc$ipui c este #i ea aici. 9 Fire#te c este aici, spuse 6rtur cu c$ipul iradiind de !ericire. 2cat c nu pot s i te prezint. De n"ar !i la mi&loc toate secretele astea a!urisite< 9 +i, poate c n curnd a eni remea s se termine totul. 9 Crezi; 1 #tii c m"ai !cut s"mi amintesc ce a. 6scult aici, 'a*, ce discuie am surprins. + !oarte bine c ne"am ntlnit, cci e#ti singurul n care pot s am ncredere deplin. 6#a@ a !i rzboi ntre Nordlandia #i 1udlandia. 9 =tiam. 9 Cu att mai bine< Dar nu cred c #tii #i !aptul c n curnd la noi a izbucni o re oluie. 9 /a #tiu #i asta. 9 =tii;@ se mir 6rtur. De unde ai putut s a!li; 9 Despre asta, mai trziu< Cu siguran am multe s"i po estesc. 9 1unt nerbdtor s a!lu. Dar tot am o este care te a lsa #i pe tine cu gura cscat. Nur an" pa#a a sta la comanda !lotei sudlandeze n acest rzboi. 9 =i asta am a!lat"o c$iar acum cte a zile. 9 Omule, dar c$iar le #tii pe toate; Cine i"a spus; 9 (ilga, iganca. 9 +ste@ imposibil< De unde putea s cunoasc (ilga lucruri de care nimeni nu a ea $abar; 9 =i pentru mine a rmas o ntrebare desc$is. Fapt este, ns, c alaltieri am primit o scrisoare de la ea care"mi aducea estea, odat cu c$emarea de a eni aici n muni. + orba de o cons!tuire important. 9 %nseamn c #i Nur an"pa#a a !ost c$emat tot de (ilga. 9 Fr ndoial, !u de acord #i 'a*. 9 (a naiba, dar ce moti o !i a nd; 9 +u m"am gndit la ce a, dar nu sunt sigur dac e bine s orbesc despre asta acum. 'ai ai reo este pentru mine; 9 Da, mai este ce a care te pri e#te personal. 2rinesa 6sta din 1udlandia, pe care tu@ #tii ce reau s zic@ urmeaz s de in contes on Eo$enegg. Doctorul #i pri i zmbind prietenul #i spuse8. 9 )rmeaz s de in, dar nu a de eni. 6m a ut eu gri&. 9 Nu ncetezi s m uime#ti. Cum poi s !ii att de sigur;

206

Karl May Opere vol. 27


9 2entru c supoziia, nu se a con!irma. 9 Despre ce supoziie orbe#ti; 9 6ceea c contele a de eni duce. 9 Omule@ btrne@ prietene@ dar e#ti c$iar atot#tiutor< 6sta era estea pe care o pstrasem la urm ca s te uimesc ntr"ade r< )ite cum m"am ascuns eu sub un nume !als ca s descopr secrete pentru care m"am strduit din toate puterile, ca s d apoi c toat osteneala mea a !ost n zadar #i c secretele nu mai sunt deloc secrete. (a naiba cu tot spionatul sta, dac nu pot culege eu laurii< Doctorul se amuz de indignarea prietenului su. 9 (ini#te#te"te, 6rtur< 1unt gata s mpart bucuros cu tine laurii ictoriei< 9 %i mulumesc, dar nu primesc cadouri. %ngduie"mi s te las acum< Nu trebuie s !im zui mpreun, ca s nu trezesc reo bnuial pa#ei. Bmi sntos, pentru moment, #i nu uita c aici sunt marinarul FricI Pilmers< %n ta ern se adunase o societate cum niciodat nu se mai zuse pe acolo. 1e !ormaser dou grupuri care la prima edere nu preau a a ea ce a n comun. De o parte erau pa#a, !iica lui #i FricI Pilmers, iar de cealalt, 'a* #i 5$omas, !ratele acestuia /alduin, #i :ara eF. )n izitator nea izat cu greu ar !i admis c cele dou grupuri a eau un el comun, #i c$iar unii dintre cei de !a ar !i dat din cap nencreztori dac cine a le"ar !i spus c mai e*ista nc o legtur ne zut #i misterioas care"i strnsese pe toi laolalt acolo. (a una din mese, 5$omas #i /alduin erau cei care !ceau cinste. 5$omas tocmai spunea8 9 Dar gitana se cam las a#teptat. N"a# a ea nimic de comentat dac reunuia din oi i"ar !i rmas reo 6mpalema n plus. /alduin se scotoci ndelung prin buzunare #i scoase pn la urm un pac$et de tutun de mestecat. 9 Ia de aici, btrne< 9 'ulumesc, 2alduin< 2oi s"i ncerci #i tu puterile cu una, !rioare< Eei, o comand aici< Crciumarul eni iute #i"i ntreb politicos ce doresc. Cu toate c se a!lau acolo doar de puin timp, acesta #i dduse seama c cei doi !rai erau c$e!lii pe cinste, o ade rat man cereasc pentru negoul lui. /eau orice se gsea pe acolo, n cantiti uria#e #i nici cu plata nu erau mai pre&os. 9 6i 6mpalema; l ntreb timonierul. 9 Nu. 9 2rietene, s !aci rost de 6mpalema, alt!el te las !r autorizaie< 6cum adu"ne ce a de but< Crciumarul se grbi s"#i ser easc mu#teriul. 'a* scoase din portigaretul su o igar #i i"o ntinse nsoitorului su credincios. 9 5$omas, asta te"ar a&uta cu ce a; Cel ntrebat lu igara, mulumi, #i, cu sprncenele ridicate, ntreb plin de sperane8 9 6mpalema; 9 Nu, din pcate, rse 'a*. + doar o $a an. 9 Ea an; Nu e ru, dar nici cea mai pun marc, a#a cum este, !r ndoial, 6mpalema. 5$omas, se ntoarse apoi ctre !ratele su8 gitana #tie c cei pe care i"a c$emat sunt aici;. 9 1igur c da. I"am lsat un semn, dup cum am con enit. 9 )n semn; Ce !el de semn; 9 6proape de aici e o poian care poate !i u#or zut din locul unde"#i au tabra gitanii. (ilga a#tepta dou persoane. 1emnul c au sosit era o batist alb. 2rimul a sosit Nur an"pa#a- eu m"am dus

207

Secretul ig ncii
#i am pus batista ntins &os, n iarb. 6poi ai enit oi #i am luat"o de acolo. 6sta a !ost tot. 9 Ce gselni ingenioas; Dar dac (ilga@ 5$omas nu"#i mai termin orba. 1e desc$isese u#a #i n prag sttea c$iar cea despre care se discuta. Femeia i zu pe toi dintr"o oc$ire rapid. Oare #tia pe cine a mai gsi aici n a!ara celor a#teptai; Dac nu #tia, oricum pe c$ip nu i se citi nici un semn de surpriz. 2ru c zbo e#te cu pri irea o clip mai mult asupra lui 6rtur, dup care rmase ncremenit cu oc$ii pe Nur an"pa#a. 6cesta se ridicase la intrarea ei. Iat"i cum stteau din nou !a n !a, dup aproape douzeci #i cinci de ani, doi oameni care !useser att de apropiai odat #i care apoi se ndeprtaser att de mult. =i nu era orba doar de o desprire n spaiu. 1e s!redeleau cu pri irea cutnd unul la cellalt ce a din imaginea scump pe care o pstraser reciproc n amintire- gndul le zbur cu zeci de ani napoi, pn la ceasul care pricinuise amndurora atta ne!ericire. Cu o zi nainte, aidzina se comportase ca o !emeie slab, surprins !iind de regsirea !ratelui. Dar pentru acest moment a usese tot timpul s se pregteasc. 6#a c nu i se putea citi n oc$i nici o tulburare luntric, doar c$ipul oac$e# !iindu"i ce a mai ntunecat ca de obicei. Dintre toi cei de !a, o singur persoan #tia ce legtur era ntre marele amiral al padi#a$ului #i gitana- acela era :ara eF. De aceea, dac cei de !a #i nc$ipuiau c pot dezlega misterul acelei ntlniri, cu toii se n#elau amarnic. Fire#te, toi, n a!ar de :ara eF. (ilga trecu pragul unde rmsese ncremenit pn atunci. 1e duse la pa#, i ntinse mna #i"i spuse cu glas netulburat8 9 /o ania !ace ca !lorile s n!loreasc #i apoi s se e#te&easc. %i mulumesc c ai rspuns c$emrii mele. Cine este !ata de lng tine; 9 +ste !iica mea, singurul meu copil, care"i poate spune c am !ost !ericit #i c la dragoste mi s"a rspuns tot cu dragoste. (a rspunsul pa#ei, (ilga ls u#urel capul ntr"o parte, ca #i cum s"ar !i strduit s prind un neles ascuns al orbelor lui. Ct ascultase ce"i spunea pa#a, nu"#i dezlipise oc$ii de la 1uleiIa. O s!redelea cu pri irea de parc ar !i rut s pri easc pn n str!undul su!letului !etei. 2entru prima dat se zu c e tulburat, cci, cnd orbi din nou, ocea i tremura8 9 De ce s !ie a#a de trist !iul acestui pmnt cnd o !loare se o!ile#te; (as n urma lui un boboc care"l !ace s uite de toate su!erinele. Copila mea, d"mi mna< Fata i ntinse mna zmbind. (ilga cercet liniile palmei micue #i delicate #i se lumin la c$ip8 9 1 nu te temi de ap, cci i a aduce !ericire #i noroc. %n sudul ndeprtat te"a gsit el, iar tu l ei re edea n nord, luptndu"se cu talazurile unei btlii. 6tunci ei edea ct de aproape i"a !ost tot timpul. 1uleiIa se mbu&or- 6rtur era la !el de tulburat. De unde a!lase (ilga de ntlnirea lor de pe Nil; 'irarea !u, ns, #i mai mare, cci gitana se ntoarse spre el l"i spuse8 9 =i acum, mna dumnea oastr, elegante domn< Cum de i se adresase c$iar lui; %i g$icise gndurile #i #tia cine este; 1 !i posedat ntr"ade r acel dar e*traordinar al clar iziunii sau nu !cea altce a dect s &oace teatru; 6 rut s o re!uze, dar nu a mai apucat, cci (ilga i #i luase mna. Dup ce o cercet scurt, spuse8 9 1piritul prezicerii ede prin e#minte #i aparene, i ei mpodobi prietenul cu o coroan #i ei obine mari onoruri. Coni #i duci sunt ascun#i prin muni, iar n coliba cea umil locuiesc stpnitori de popoare. 1punnd acestea, se ntoarse, !r a"i mai lsa prile&ul lui 6rtur s"i pun reo ntrebare #i i se

208

Karl May Opere vol. 27


adres crciumarului8 9 + pregtit camera pentru ntrunire; 9 Da. 9 Du"ne atunci sus, pe mine, pe Nur an"pa#a #i pe doctor /randauer< 6i gri& s nu ne deran&eze nimeni< Crciumarul desc$ise u#a #i o lu nainte. 0aidzina l urma ndeaproape, !r s"i pese dac ceilali dduser curs in itaiei ei. 1e purta astzi aidoma unei regine sigure pe mpria ei #i care nu cunoa#te alt oin dect cea personal. (a un s!ert de ceas dup aceea, Nur an"pa#a, 'a* #i (ilga se a#ezar serios la s!at- ntrunirea se ntinse pn spre miezul nopii. 2este cele discutate putem trece, cci e enimentele care urmar, #i despre care ar mai !i multe de po estit, au !ost o mrturie prea clar. (a ntrunire nu participaser dect un !iu de !ierar, un !ost cpitan de corsari #i o gitan. Nimeni nu ar !i putut bnui c acea ntlnire inut ntr"o odi modest a ea s sc$imbe cursul e*istenei a dou naiuni.

Capitolul XVIII - La castelul Falkenau


O sear cu ploaie #i !urtun #i ntindea aripile deasupra capitalei 1udlandiei. (umina pe care o aruncau !elinarele din strad abia dac putea strpunge perdeaua groas a ploii. +ra una din acele seri n care nu era bine s la#i nici mcar un cine n strad. =i totu#i, la o margine a capitalei :at$arinenstadt un obser ator atent ar !i putut zri siluete !uri#ndu"se grbite ici #i colo pe sub lumina splcit a !elinarelor. Cine i"ar !i urmrit, ar !i putut edea c toi se ndreptau n aceea#i direcie #i anume, un loc de plimbare !oarte !rec entat n zilele nsorite, a!lat cam la o &umtate de ceas deprtare de ora#, ascuns de lizierele unei pduri. 5oi ace#ti, trectori grbii s !i !ost n!o!olii din cap pn n picioare doar pentru ca s se apere de #u oaiele potopului, sau a eau #i alt moti pentru a lsa ederii ct mai puin din n!i#area lor; Dac se ntmpla ca reunul s treac pe lng un altul, totul se petrecea !r s sc$imbe ntre ei reun salut, de#i se edea bine c mergeau cu toii n acela#i loc, care se pare c atrgea #i persoane sus"puse, cci puteau !i zute c$iar #i cupeuri elegante, ba #i cale#ti de lu*. +ra uimitor c nu mergeau e*act pn la destinaia cu pricina, ci se opreau cu toii la o oarecare deprtare, cobornd acolo din trsuri. Dintre toi ace#ti indi izi grbii, ie#eau n e iden doi, care erau singurii ce mergeau unul lng cellalt. )nul din ei era nalt #i lat n umeri, iar cellalt, scund #i usci . 9 1!inte 1isoe al catargelor< Ce mai mora uri mai domnesc pe aici< bombnea uria#ul. 9 Cum adic; 9 5oate trsurile astea se iau la ntrecere pe pielea noastr, care mergem pe &os. )ltima care a trecut pe lng mine era s m rstoarne #i m"a umplut de noroi din r!ul catargului #i pn la caren. 9 'ergi atunci pe partea cealalt<

209

Secretul ig ncii
9 2tiu< Cu apa n"am nimic, dar cu murdria<@ I"a uit"te nainte< 1e ede o lumin printre copaci. 6colo s !ie portul n care trebuie s ancorm; 9 Negre#it, corespunde cu descrierea< 9 =i ce parol trebuie s spunem; 9 H2entru represaliiH. 9 Cred c drumul se desparte aici. O lum spre tribord; 6&unser la o cldire cu o !aad lat. Nu a ea dect o !ereastr luminat, ns att de stra#nic, nct lumina rzbtea pn departe, n strad. )#a era ncuiat. :ara eF btu. Dup cte a secunde se auzir ni#te pa#i, apoi o oce i ntreb8 9 Cine bate; 9 Oaspei. 9 %n ce scop; 9 2entru represalii< Fu tras z orul. 9 Intrai, u#a e drept nainte. %naintar b&bind pn ce a&unser la a doua u#- btur #i aici #i li se desc$ise. Intrar ntr"o odaie mic, plin cu mantale, plrii #i umbrele, ceea ce arta c se adunase acolo un numr impresionant de oameni. Cel care le desc$ise i cercet nencreztor. 9 Cine suntei; %ntrebarea nu !u pe placul timonierului. 9 1!inte 1isoe al catargelor< 6rtm noi ca ni#te trdtori sau punga#i; 6m spus parola #i cu asta, basta< )nde se ine ntrunirea; 9 Nici unul dintre dumnea oastr nu a mai !ost niciodat aici, a#a c era de datoria mea s ntreb. 9 + n regul. +u sunt /alduin 1c$ubert, iar acesta e prietenul meu :ara eF. 9 /ine, intrai pe u#a aceea< Dar mai nainte a# rea s"mi spunei dac suntei trimi#i de o persoan anume. 9 0ei a!la numaidect. Dup aceasta intrar. +ra o ncpere ca un !el de il, iu luminat, dar cu !erestrele bine acoperite. 2este o sut de persoane stteau pe scaune #i pe bnci- !ceau parte din cele mai di!erite pturi sociale. 1e a!lau acolo c$iar #i ci a o!ieri. %n !undul slii se a!la podiumul pentru orbitor. 6ici, un brbat tnr, tocmai #i terminase e*punerea, strnind o aii #i aplauze !urtunoase. C$elnerii !or!oteau ncolo #i ncoace pentru a ser i misterio#ii oaspei. +ra o pri eli#te care"l bucura izibil pe timonier. 9 Eai, marinare, uite c e loc #i pentru noi< 0remea de a!ar cere un grog bun. /ei #i tu unul cu mine; 9 /ineneles< 9 C$elner< 1trigtul rsun n toat sala, toate pri irile ntorcndu"se ctre cei doi, a cror apariie n acest loc !cu senzaie. C$elnerul eni. 9 Ce dorii; 9 Dou groguri si pe pre#edinte.

210

Karl May Opere vol. 27


Omul !cu oc$ii mari. 9 %l dorii pe pre#edinte; 9 Da. C$eam"l ncoace< 1e do edi c pre#edintele era c$iar tnrul care tocmai #i terminase prelegerea. Imediat ce c$elnerul i transmise dorina celor doi, eni la masa lor #i le ntinse mna prietenos8 9 + clar c suntei noi pe aici, !iindc nu cunosc. De aceea, presupun c suntei trimi#ii reunui !rate. 9 5rimi#i suntem, dar nu ai unui !rate, ci ai unei surori@ 9 0enii din partea (ilgi; 9 %ntocmai. 6m o scrisoare s nmnez. 2re#edintele lu scrisoarea, o desc$ise #i o citi. 2ri irea i se aprinse #i se repezi pe podium, la tribun. 9 Fraii mei< 5ocmai am primit o scrisoare de la aliaii no#tri secrei, care au pus capt a#teptrii noastre #i care cere acionare imediat. 'i#crile de trupe de la grani anun in adarea Nordlandiei. Be olta este pregtit pn la ultimul detaliu #i cel mai mic incident nepre zut poate s declan#eze o a alan#. 1 !im pregtii< Be olta poporului ecin nou este una !als- nu are cauze drepte precum re olta noastr. Contele on Eo$enegg izeaz obinerea tronului. )rmre#te s"l ocupe printr"o lo itur de stat. 0a distruge libertatea, iaa #i !ericirea a mii de oameni !r s"#i ating scopul, cci regimul i cunoa#te ma#inaiunile #i"l a n!runta cu arma n mn. Frailor, noi am !ost mai iscusii dect acest conte, care #i"a ndeprtat poporul de ducele su legitim, pentru a de eni el nsu#i stpni tor. Nici un nea enit nu #tie c n 1udlandia mocne#te !ocul care a izbucni cu trie #i n ara ecin. Dac ducele de Nordlandia #i pleac urec$ea la s!atul potri it, re olta se a trans!orma ntr"un succes deplin. 5rupele noastre or rmne apoi singure #i acoperite de ru#ine, iar regimul sudlandez a !i compromis n oc$ii ntregii lumi, ceea ce, ns, se potri e#te de minune cu planurile noastre. Da, eu sunt de prere s pro!itm de aceast umilire a gu ernului #i s punem toate !orele n aciune pentru a" i acorda a&utorul de care a a ea ne oie. Cu intele sale !ur rspltite cu aplauze nsu!leite. 0orbitorul continu8 9 0om putea reu#i cel mai bine dac instaurm dezordinea n rndurile armatei noastre, dac om bruia orice raporturi tactice #i strategice #i mai ales dac om distruge !lota de rzboi, pentru a cuceri OllermndeRM, portul de rzboi al Nordlandiei, #i pentru a bloca coasta Nordlandiei. 1unt !rai printre noi care aparin rangului cel mai nalt de demnitari din marin. (or nu le a !i greu s distrug toate planurile care pot !i prime&dioase pentru Nordlandia, ca #i pentru noi. %ngduii"mi s dau citire acestei scrisori #i apoi s ncepem cons!tuirea< 0e#tile sosite de la (ilga strnir o uimire nemaipomenit. 5oi cei prezeni !ur consternai s ad ct de temeinic era in!ormat. Dup aceea, se !ormar grupuri separate pentru cons!tuiri, n care 1c$ubert #i :ara eF nu se amestecar. Dup un rstimp, pre#edintele eni la ei. 9 1untei marinari, dup cte d, nu"i a#a; 9 Da, rspunse, 1c$ubert. +u sunt timonier, iar el te #e! de ec$ipa&- amndoi suntem nordlandezi. 9 1untei liberi; 9 Da, a em permisie ct ne dore#te su!letul.
60

Aura de rsare a rului Oller. 3n lb. german, n orig.4

211

Secretul ig ncii
9 2ot s ncredinez o misiune; 9 1e"nelege c da. 9 6i mai !ost n :arls$a!en; 9 De multe ori. 9 5rebuie s nmnai cpitanului de co ert 6rtur on FalIenau o scrisoare care nu are oie s a&ung pe alte mini. 0enii ncoace mine n zori< 1crisoarea are s "o dea crciumarul. 1 #tii c nu !acei un ser iciu doar nou sau (ilgi, ci c$iar patriei oastre< :arls$a!en, principalul port al 1udlandei, se a!l acolo unde rul se le#te pentru a se amesteca cu alurile mrii. (a poalele dealurilor care se ridic de &ur"mpre&urul ora#ului, se nal zidurile e*terioare ale cetii, n timp ce dou !ortree eg$eaz din stnga #i din dreapta ei. %n &urul !ortreelor se a!l li ezi dintre care se i esc ile somptuoase, castele de acan #i alte asemenea construcii lu*oase destinate a primi societatea nobil pe timpul erii. Dintre acestea se remarc prin poziia minunat #i construcia nemaintlnit, un castel n stil maur, dar care aparine n mod curios unui nordlandez, i anume baronului 0iItor on FalIenau. Dar , din pcate, acesta nu ine dect !oarte rar pe la castel, ca #i !iul su 6rtur, de alt!el, care este mai tot timpul ocupat cu ser iciul su de cpitan de cor et n !lota nordlandez #i care nu se poate bucura dect prea puin de minuniile acestei re#edine de ar. 1c$ubert #i prietenul su, :ara eF, a&unseser cu trenul de amiaz la :arls$a!en. Drumul spre castelul FalIenau mergea o bucat bun de"a lungul c$eiului din port. 1c$ubert se oprea la !iecare pas #i spunea cu un aer de mare cunosctor8 9 Em, aici se ntmpl ce a. 9 Ce; 9 Nu ezi c toate na ele de rzboi se pregtesc de plecare; 9 Nu se ede. 9 %n secret, btrne, n secret< 1e pregtesc n a#a !el nct nimeni s nu bage de seam #i ca tunurile sa !ac prea puin zgomot< Fii atent la ce"i spun, mine n zori n"o s mai rmn n port nici mcar un singur as. 9 Crezi c intr n e*ecutare planul de care se orbea asear la ntrunirea partidului re oluionarilor; =i anume, acela de a se distruge marina, pentru ca apoi s nu se mai poat !ace !a; 9 1unt absolut con ins. De alt!el, e un plan disperat care, dac lucrurile merg prost, l poate costa libertatea #i c$iar iaa pe cel care"i conduce pe rz rtii< Dar pentru noi, nordlandezii, !esta asta o s ne pice !oarte bine< 9 Em, a# da orice s !iu napoi n Nordlandia. +ste al naibii de neplcut s #tii c n curnd or &i gloanele, iar noi ne a!lm pe teritoriu strin. Ce s"ar ntmpla dac am rmne blocai aici; 9 6i dreptate. 1unt remuri n care trebuie s"i ii cu socoteal &urnalul de bord. 1 #tii c de ieri sora ta a nceput s creasc n oc$ii mei, ca apa ntr"o cal goal. 1ora ta #tie totul, ede totul #i ine toate !riele n mn, nu numai n Nordlandia, ci #i aici. De unde #tie ea attea; A$ice#te, pur #i simplu, sau ce; 9 (as"o balt, btrne. Deocamdat nu pot s"i spun. 0ezi !lecu#teul de colo; Ce !el de barc o !i; 9 Ce ciudat e< 6re catargele coborte< N"am mai zut un ia$t ca sta< 5rebuie s !ie reo ambarcaiune particular- probabil c aparine reunui englez e*tra agant. Eai s ne uitm mai de

212

Karl May Opere vol. 27


aproape la el< 9 0ino, spuse :ara eF. 'ai nti mergem sus la castel< 2e urm ne ducem s gsim ce a de mbucat. O pornir pe drumul care urca la castel- nu apucar s !ac ci a pa#i, cnd :ara eF se opri locului. 9 1top< Ia uit"te la indi idul care coboar< %l recuno#ti; 9 Normal, este FricI Pilmers< 9 De unde o eni; De la pa#a, al crui ser itor este, #i care a tras n gazd la castelul FalIenau; 9 Em, i aminte#ti c la ta ern crciumarul a spus c omul seamn leit cu cpitanul FalIenau; Cine o !i n realitate; 9 Dar de ce a trebuit s se tra esteasc n marinar; 9 Ca s se distreze puinel, cum obi#nuiesc adesea oamenii de rang nalt. 9 Dar s se anga&eze ca ser itor@< 9 Ce"are a !ace. O !eluc drgla# precum !ata pa#ei tare a# mai ser i #i eu, c$iar de"a# !i reun rege. 9 Ce"o s spun cnd ne"o edea; 9 6i s ezi imediat. Eai< %l n#!c de bra #i l trase ntr"un tu!i# de la marginea drumului. 6rtur se apropie de ei !r s"i obser e. Cnd trecu pe dinaintea tu!i#ului, :ara eF l c$em cu oce nbu#it8 9 Domnule cpitan< Cel strigat se ntoarse imediat. Cei doi ie#ir dinapoia tu!i#ului, 1c$ubert uluit, iar cellalt cu un aer !oarte iclean. 9 Iertare< Cine suntei, marinarul FricI Pilmers sau domnul cpitan de cor et, 6rtur on FalIenau; 9 De ce rei s #tii; 9 2entru c noi mergem s"l cutm pe domnul cpitan. 9 Ce treab a ei cu el; 9 +l e singurul care trebuie s a!le. 6rtur arunc o pri ire n &ur, s eri!ice dac nu erau spionai. 9 +u sunt cpitanul. Ce a ei s"mi transmitei; 9 Em, iertare, dar trebuia s !im siguri, cci mesa&ul pe care l aducem nu are oie s intre pe mini strine. Ne putei do edi c spunei ade rul; 9 Nimic mai simplu< 0enii cu mine la castel< 1e ntoarse #i o lu pe acela#i drum pe care enise. Cnd a&unser la castel, i conduse pe cei doi direct la locuina intendentului, unde o gsi pe ne asta acestuia. 9 5e rog, maic Eorn, spune"le acestor doi oameni numele meu, dar cel ade rat< Femeia !cu o re eren adnc n !aa lui 6rtur. 9 (a porunc, mrite stpne< =i ntorcndu"se ctre cei doi marinari, spuse8 9 6cest domn cu care a ei onoarea s orbii este baronul 6rtur on FalIenau, cpitan de cor et #i@ 9 6&unge, a&unge< !cu 6rtur rznd. +i, domnii mei, acum "ai con ins;

213

Secretul ig ncii
:ara eF #i lu !r s scoat un cu nt cciula din cap, i trase cptu#eala #i scoase la i eal o scrisoare. Cpitanul o des!cu imediat #i o citi. Nu era lung8 "Domnule pitan, ni s-a adus la unotin n zilele urmtoare se va n er a s fii impli at n deposedarea %ordlandiei de el mai apabil navigator al su , n rzboiul iminent. Deoare e elurile noastre sunt altele de t ele ale regimului, am de is s v ntiinm i pe dumneavoastr. !untei liber, firete, s ne dai rezare sau nu. Dar fii, ori um, foarte atent n zilele e vin8 J Adevraii prieteni ai %ordlandiei." 6rtur de eni !oarte serios. %mpturi scrisoarea ngndurat #i o r n buzunar. 9 1punei"mi cum ai a&uns n posesia scrisorii< Cei doi raportar despre nsrcinarea pe care (ilga o a ea n 1udlandia #i despre ntrunirea re oluionarilor. Nu uitar s aminteasc nici de discursul ai crui martori !useser. Cpitanul ascult ncordat, plimbndu"se cu pa#i largi prin camer #i meditnd la cele auzite. 1e opri n s!r#it lng !ereastr #i se uit n &os, spre port. 9 1untei nordlandezi; 9 Da. 9 %n permisie; 9 Fr simbrie. 9 Ce a ei de gnd s !acei acum; 9 Em, mormi 1c$ubert, dac s"ar putea, ne"am ntoarce cu prima ocazie n Nordlandia, unde se pare c n zilele ce in a !i ne oie de dou brae puternice. 9 6 ei dreptate. 0rei s mergei mpreun cu mine; 9 1!inte 1isoe al catargelor< trase un c$iot 1c$ubert. +ste c$iar ce ne"am dori mai mult. 9 Dar e*ist o problem. =tiai ce conine scrisoarea pe care mi"ai adus"o; 9 Nu, dar ne putem nc$ipui. 6i !ost a ertizat. 9 6i g$icit. 1udlandezii or s pun mna pe mine. De aceea a !i greu sau c$iar imposibil s plec din ar pe cale obi#nuit. %ns dac mi punei la dispoziie a&utorul ostru, atunci a !i un !leac s"i pclesc pe sudlandezi. %n port ai zut un ia$t; 9 Da. 9 2e acesta am pus oc$ii. 6parine lui Nur an"pa#a, oaspetele meu, care nu cred c s"ar supra !oarte ru dac l"a# mprumuta pentru o reme. De bun oie nu mi l"ar da, #i de aceea am ne oie, de oi. 5rebuie s trecem de ec$ipa&ul brcii, ceea ce nu ne a !i greu, pentru c nu sunt dect ci a oameni. 0"am obser at cnd eram sus pe munte #i cred c m pot bizui pe oi. 0 pricepei s mane rai un ia$t; 9 2!ui< 'are sco!al< !u de prere 1c$ubert. 9 Dac"i pe a#a, ne"am neles< /atem palma; 9 /atem palma< strigar cei doi ntr"un glas. 9 0 mulumesc. %nc nu pot s spun e*act cnd o s am ne oie de oi, dar oi n#tiina la timp. 2n atunci, !ii oaspeii mei< 'aic Eorn, ngri&e#te"te ca acestor oameni s nu le lipseasc nimic< Desigur c pa#a nu trebuie s a!le nimic. De aceea, ar !i bine s !erii din calea lui. 0"a zut cu (ilga #i s"ar putea s intre la bnuieli.

214

Karl May Opere vol. 27


O zi ncnttoare n luia marea #i uscatul. Bazele soarelui strluceau peste talazuri #i colorau rul n nuane de aur #i argint, !cnd s sclipeasc precum diamantele pe#tii care sreau ici #i colo sau brcuele care se plimbau ti$nite pe undele de lumin. 'alul nalt odi$nea oc$iul obosit de mreaa pri eli#te a mrii, cu erdele tu!elor sale crescute n dezordine. 1us, n grdina castelului FalIenau, se a!la un umbrar sub care sttea o !ptur omeneasc, sorbind !rumuseea locurilor #i aerul proaspt ca pe un balsam bine!ctor , era 1uleiIa. (ng ea se a#ezase btrna Eorn, intendenta, cu ni#te oc$elari uria#i cocoai pe r!ul nasului #i cu un ciorap de crpit n mn. 6!lase c nu trebuia s se ru#ineze n !aa tinerei turcoaice de lucrul ei cam banal, dar att de necesar, ba, dimpotri , mnuele delicate ale !etei c$iar i eniser ntr"a&utor. Cele dou !emei erau absorbite de o discuie nsu!leit. 9 =i cltoria asta ndeprtat nu i"a pricinuit reun ru, copila mea; ntreb btrna Eorn. 9 Nicidecum- ba m simt e*traordinar de ntrit. =i"apoi, micu, nu crezi c art mai bine acum; am prins culoare n obra&i, nu mai sunt palid ca nainte< 9 Da, copila mea, ari !oarte ntrit. Dar sunt muli brbai care pre!er c$ipurile palide celor oac$e#e< 9 Du; 2apa spune c i place un c$ip bronzat, !iindc e semn de sntate. 1e spune c oamenii bolna i nu au niciodat c$ipul bronzat. %nc$ipuie"i, numai, dumneata, cum ar arta matrozul nostru cu c$ip palid< 9 6, acum e Hmatrozul nostruH< Ia spune"mi, s"a purtat bine pe timpul cltoriei; 9 Foarte bine, cu toate c adesea am !ost ne oit s"l iau la rost. 6r !i !ost n stare s dea la o parte din calea mea orice pietricic- tot timpul nu s"a preocupat deloc de el, ci doar de con!ortul nostru. Nu mai #tia cum s ne !ie de !olos. 5are mi"a# !i dorit s nu !i !ost nici marinar #i nici ser itor. 9 Nu; Dar ce, atunci; 9 0reun@ Iapudan"pa# sau reun general sau@ reun baron@ 9 =i de ce m rog, copila mea; 9 Fiindc , da, acum mi dau seama , poate !iindc #i el ar merita s !ie ser it cum ne"a ser it pe noi #i@ tare m"a# bucura pentru el< /trna Eorn se amuza n sinea ei, nelegnd prea bine totul. 9 2esemne c l simpatizezi mult, nu"i a#a; 9 Da, pentru c nu este deloc ca un ser itor sau un marinar. Cnd i se d reo porunc, nu arat c ar ndeplini"o din obligaie, ci din plcere. De alt!el, numai papa i porunce#te- eu l rog ntotdeauna #i, cnd i orbesc prietenos, se uit la mine cu ni#te pri iri@ pe care altuia nu i le"a# ngdui@ 9 De ce, copila mea; 9 2entru c@ nici nu #tiu cum s spun@ dar eu cred c sunt pri irile pe care le ngdui ndeob#te cui a pe care l ndrge#ti@ 9 Dar eu credeam c l simpatizezi, ceea ce"i aproape la !el ca #i cum l"ai ndrgi. Con ersaia lua un curs nea#teptat. 1uleiIa se nro#i. 9 Da, #i de aceea mi"a# dori s !ie un Iapudan"pa# sau general sau baron. 1unt ncredinat c e druit pentru a#a ce a. W Dar, ia pri e#te aporul care intr acum n port< sc$imb !ata orba. 9 )nde, acolo; Da, l d- are muli cltori la bord. 9 2oate printre ei se a!l #i baronul, cpitanul de cor et. 9 Nu prea cred- dac era s !ie a#a, ne"ar !i anunat din timp c ine. 0rei s"l ezi, copila mea;

215

Secretul ig ncii
9 Da, cci am auzit attea despre el. 5rebuie s !ie cel mai bun #i mai destoinic o!ier din armata nordlandez< 9 6#a #i este. 1tpnul nostru cel btrn, tatl su, este cel mai bun #i mai destoinic o!ier pe uscat din Nordlandia, dar n prezent nu se mai ocup de militrie. Eai s ne uitm la apor, c tocmai a amarat #i pasagerii ncep s coboare. 9 1unt surprinztor de muli- numai brbai. 0aporul pare c ine de departe. %l ezi pe domnul acela cu prul grizonat; Cred c este un nobil, cci are alet. 9 Care; Oc$ii mei nu mai sunt la !el de buni ca ai ti. /a d ce a@ Dumnezeule mare, copila mea< +ste c$iar mritul meu stpn< 9 Cel btrn sau cel tnr; 9 Cel btrn, !ire#te, cci cel tnr nu are !ire albe"n pr. Ce mai bucurie, inimioara mea< 1 dau !uga n cas #i s"i pregtesc primirea. Eai #i tu< 9 Deocamdat, prime#te"l doar dumneata< 9 6tunci, rmi aici sau du"te lini#tit n cas< +u am zburat< =i, ntr"ade r, HzburH pe aleile grdinii cu o repeziciune nea#teptat pentru rsta ei. 2rimul cu care se ntlni !u FricI Pilmers. 9 'rite@ oiam s spun, FricI , #tii cine ine; 9 +i; 9 %nlimea 1a. 5rebuie s !ii aici dintr"o clip n alta< 5rebuie s"l ntmpinm cu cel mai mare alai< 9 /a nu< 9 De ce; 9 6m moti ele mele. Nu trebuie s a!le nimeni c a sosit. 1ingurul care are oie s #tie e soul dumitale. 6m s m duc s"l ntmpin personal pe tatl meu. 1e duse spre poart #i zu c baronul a&unsese !oarte aproape. %#i zrise #i el !iul, #i i !cu un semn bucuros de recunoa#tere. 6rtur, n sc$imb, duse mna la gur. 5atl su pricepu imediat #i pstr tcerea, cu toate c nu"#i ddea seama de ce i impusese 6rtur s tac. 6rtur i ntmpin cu o plecciune rece #i politicoas. 9 %ncotro merge domnul; 9 (a domnul baron cel tnr. 9 +ste plecat. 9 6< =i dumnea oastr cine suntei; 9 ' numesc FricI Pilmers, sunt marinar #i m a!lu acum n slu&ba lui Nur an"pa#a, oaspetele castelului FalIenau. 9 6#a< rse baronul, pricepnd, n s!r#it. /ine c #tiu acum cu cine stau de orb. Dumnea oastr #tii cine sunt; 9 Nu. 9 1unt proprietarul acestui castel. 9 6< /aronul on FalIenau; Iertare< Nu am a ut cinstea s cunosc. =i acesta e ser itorul domniei oastre; 9 Da. 1er itorul care"l nsoea pe btrnul FalIenau intrase n slu&ba lui n strintate. 2rin urmare, nu

216

Karl May Opere vol. 27


a ea cum s"l cunoasc pe 6rtur. 6cesta se ntoarse spre el #i, artnd spre port, i spuse8 9 0ezi dumneata ia$tul acela mic, de lng corabia aceea olandez; 9 Da. 9 %ntoarce"te degrab #i du baga&ele stpnului dumitale la bordul ia$tului< Dac te ntreab cine a, s spui c e#ti trimis de Iapudan"pa#a. 5imonierul s aprind cazanul ma#inii #i s se ngri&easc de actele necesare pentru plecare. Ia$tul trebuie s !ie gata c$iar azi s plece. Bmi acolo #i nu te mai arta pe uscat. Nimeni nu trebuie s #tie c a sosit domnul baron. 1er itorul se uit ntrebtor spre stpnul su. 6cesta ncu iin din cap. 9 F ntocmai #i nu pleca de pe ia$t pn ce nu ai e#ti de la mine< Omul se ntoarse, cu baga&ele n mini. 6cum, tatl #i !iul rmaser, n s!r#it, singuri. 9 Ce"i cu primirea asta, 6rtur; 9 Nu aici, papa< 0ino n cas< 2a#a este ocupat #i nu a obser a c ai enit. Cnd nu suntem ntre patru oc$i, s m tratezi ca pe un ser itor. 9 )nde locuie#te Nur an; 9 %n odile tale. 9 =i !iica lui; 9 %n camera din turn. 9 %mi nc$ipuiam eu c i"ai dat cea mai !rumoas camer. Dar tu unde stai; 1per c nu n apartamentul tu, care e prea lu*os pentru un matroz< 9 '"am instalat n odile pentru ser itori. )ite, c am a&uns. Intrar prin grdina din !a #i se duser la cldirea ane* a castelului. %n pragul u#ii stteau intendentul castelului, cu ne asta lui. 9 (ini#te< porunci 6rtur. )nde sunt lac$eii; 9 %n castel< 9 Nu trebuie s a!le c a enit tata. Eai, papa< Intr cu el n odaia pe care #i"o alesese. De"abia aici #i mbri# #i"#i srut tatl. 9 /ine ai enit, dragul meu papa< Dar cum se !ace c am bucuria s te re d a#a de nea#teptat; 9 6m !ost c$emat printr"o depe# de ctre duce. 6!acerile diplomatice au !ost conduse ct am lipsit de nlocuitorul meu. %n ciuda grabei cu care am !ost c$emat, m"am gndit c trebuie s !ac un ocol pe la :arls$a!en, ca s te n#tiinez. 6sta"i tot. Dar moti ul pentru care am !ost c$emat nu pot s i"l spun. (a !el, nu pot s g$icesc de ce &oci rolul de ser itor #i m prime#ti pe ascuns< 9 5e oi lmuri. 6scult< =i 6rtur i po esti despre prima ntlnire cu Nur an"pa#a, ca #i a entura de pe Nil, cnd o sal ase pe 1uleiIa. Cnd ispr i, scoase scrisoarea din buzunar. 9 Cite#te acum #i estea pe care am primit"o deunzi< /aronul citi #i se ncrunt. 9 +#ti con ins c a ertismentul sta nu are ca scop s !im tra#i pe s!oar; 9 (a nceput a#a am crezut #i eu, papa< Dar dup ce am re!lectat mai bine #i am !cut legtura cu conspiraia secret din 1udlandia, nu am mai a ut nici o ndoial. 9 Dar nimeni nu are dreptul s ia asemenea dispoziii. 9 6#a mi"am spus #i eu. Dar ce aloare mai are dreptatea ntr"un rzboi condus prin uneltiri #i icle#uguri;

217

Secretul ig ncii
9 Deci, rei s pleci, !iule; 9 Da, dar nsoit de tine. 9 Cu ce as; 9 Din !ericire, aceast problem este rezol at, cci n port se a!l ia$tul pa#ei. 9 6$a< are s ni"l pun la dispoziie; 9 Nu. +l ne este ad ersar #i nu are cum s ne a&ute, c$iar dac ar dori din moti e personale. 9 %nseamn c rei s"l iei !r #tirea lui; 9 Da. 'i"am !cut un plan. Cei doi marinari de pe ia$t m cred ser itorul lui, a#a c n"o s !ie greu s"i pclim. 9 Nu e ne oie de acest plan. %i #tiu pe cei doi de la Constantinopol. 2a#a mi"a pus la dispoziie de cte a ori ia$tul su pentru mici plimbri. 6m s !ac la !el #i acum #i cred c marinarii m or asculta. 9 Cu att mai bine dac nu suntem ne oii s !acem uz de !or. Nici o alt ambarcaiune nu este mai potri it s ne duc iute n Nordlandia. Ia stai, cine ine; 9 1unt ni#te o!ieri< Cu siguran c in s te caute pe tine. =tiu c e#ti aici; 9 Fire#te, papa. +ste comandantul portului, nsoit de trei locoteneni- i #tiu pe toi c$iar din prima zi cnd am sosit aici. 6m !ost la ei cu c$estiuni o!iciale. Intendentul castelului i zuse #i el pe noii sosii. Ie#i naintea lor #i !cu n a#a !el ca baronul #i !iul su s aud tot ce a orbi cu ei. 9 1untei intendentul castelului FalIenau; 9 (a dispoziia dumnea oastr, domnule comandant< 9 2utem intra la pa#; 9 Da. 9 Dar la domnul cpitan FalIenau; 9 Nu- este plecat. 9 6< !cu oarecum u#urat comandantul. )nde a plecat; 9 Nu #tiu. Domnul a plecat ntr"o plimbare scurt, !r o destinaie anume. 9 Cnd se ntoarce; 9 Cine #tie cnd , azi, mine, poimine. 2oate c$iar #i mai trziu- eu $abar n"am. 9 Em< De ndat ce a eni, anunai"l s in la mine< 6m lucruri urgente de discutat cu el. 9 6#a oi !ace, domnule comandant. 9 Dar tatl su #tii unde se a!l n prezent; 9 %n Constantinopol. 9 + n regul, spuse acesta, dup care se ntoarse ctre nsoitorii si. Domnilor, pentru astzi ne" am !cut datoria. 2utei s ntoarcei< 6rtur #i tatl su i zur plecnd pe locoteneni. 9 6nunai"m la pa#< l auzir pe comandant, care urca acum scrile castelului, n urma intendentului. 6cesta se ntoarse dup aceea #i se strecur prin curte n odaia unde stteau cei doi. 9 Domniile oastre au auzit tot; 9 Da, rspunse baronul cel btrn. =i"au !cut doar datoria. Dar sus nu ai mai auzit nimic; 9 Domnia oastr #tie, probabil, c eu nu obi#nuiesc s trag cu urec$ea. 6m zut doar cum comandantul a scos un act !oarte mare, nainte de a intra la pa#- purta sigiliul ducelui.

218

Karl May Opere vol. 27


9 + su!icient. 6i idee de ce a ntrebat de noi comandantul; 9 Nu. 9 5rebuie c era nsrcinat s ne aresteze. 9 Nu se poate< strig speriat intendentul, de bun credin. 9 /a se poate< 9 Da, poi s !ii con ins< spuse #i 6rtur. 5rebuie s plecm ct putem de repede. 1pune"i soiei dumitale s"mi !ac de urgen baga&ele< 2lecm ntr"un s!ert de ceas. 9 %ncotro s trimit cu!rul; 9 2e ia$tul pa#ei. 1 se ocupe de el doi lac$ei. 6nun"i #i pe cei doi marinari nordlandezi s ne a#tepte n port. Dar repede< Intendentul se ndeprt uluit. 2uin dup aceea apru ne asta lui, prad unei tulburri #i mai mari. 9 Doamne Dumnezeule, dragii #i bunii mei stpni, cum se poate una ca asta; 'ritul domn de" abia a sosit #i pleac din nou; +ste@ a$, dar uite"m cum stau #i pl rgesc, cnd ar trebui s !ac degrab baga&ele< %n zece minute sunt gata. Dispru la !el de iute precum apruse. 6rtur scoase o $rtie din buzunarul de la piept. 9 6sta ne a !i de a&utor, papa. 9 Ce este; 9 )n plan al ora#ului :arls$a!en, pe care l"am desenat n secret. )it"te la el< /aronul !cu ntocmai. 9 +*traordinar< 9 Dac ducele mi acord ncredere #i dac am ambarcaiunile necesare, pot s cuceresc n doi timpi #i trei mi#cri portul #i ora#ul, n ciuda tuturor !orti!icaiilor. 9 Ducele se bizuie pe tine. 9 Dar asele; Contele le"a !cut disprute. Coastele Nordlandiei sunt descoperite, a#a c nici orb de atac pe mare. 9 1e pare, totu#i, c a !ost dat un contra"ordin. 2e drumul meu de ntoarcere am obser at mai multe ase nordlandeze care se ndreptau cu toate pnzele sus spre ar. 9 Ce bine ar !i< 9 6m intrat n legtur cu una din na e. 'ergea spre Ollermnde. Ia uit"te< Comandantul se pare c pleac. 9 Da, mpreun cu pa#a. 1 sperm c nu are ne oie de mine acum. Nur an"pa#a l nsoi pe o!ier pn la poart, dup care se ntoarse. +ra !oarte ncruntat. 0izita comandantului se ede c !usese de mare importan. %n loc s mearg nainte, eni spre camera lui 6rtur. Nu"l zu imediat pe baron, care sttea mai ntr"o parte. 9 FricI, pregte#te"te de un drum urgent< 9 %ncotro, e*celena; 9 1pre :at$arinenstadt. Nu ai acum nici un tren, dar poi s mergi clare. 9 (a cine trebuie s merg, e*celen; 9 Direct la principe, cruia trebuie s"i dai o scrisoare@ %ncremeni. %l zuse pe baron, #i"l recunoscuse imediat. 1e edea bine c prezena lui acolo l surprinsese. 9 Domnule baron< 1 salut, sau@

219

Secretul ig ncii
9 1igur c da< rspunse acesta prietenos, ntinzndu"i amndou minile. 9 Dar cnd ai sosit; 9 6dineauri. 6m enit la ser itorul dumnea oastr ca s"l ntreb dac suntei de gsit #i am auzit c suntei ocupat cu comandantul. 9 5ocmai a plecat. Dar, asta mi aduce aminte c@ a$, domnule baron, m a!lu ntr"o situaie penibil !a de dumnea oastr. 9 Cum a#a; 9 2rietenia pentru dumnea oastr m oblig s !ac o mrturisire, n timp ce@ 1e opri izibil ncurcat. /aronul continu el !raza nceput de pa#. 9 %n timp ce datoria opre#te s o !acei, nu"i a#a; Din !ericire, pot rezol a aceast di!icultate. Cpitanul "a anunat c urmeaz s !im arestai, eu #i !iul meu, nu"i a#a; 9 6#adar, ai a!lat; 9 Da, dar nu n amnunt. 1e pune ntrebarea dac dumnea oastr ei !i mpins de datorie s implicai. 9 Nicidecum. + ade rat c nu trebuie s"mi ncalc datoria, dar c$iar de nu ar !i !ost orba dect s !iu recunosctor pentru ospitalitatea pe care mi"ai artat"o, #i tot nu a# !i !cut pe zbirul !a de domniile oastre. 9 0 mulumim. 9 Ce a ei de gnd s !acei; 9 1 plecm imediat. 9 Cu ce; 9 Nu pot spune. 9 0 oi pune la dispoziie ia$tul meu, dar trebuie mrturisesc c tocmai am !ost n estit comandant suprem al !lotei sudlandeze, ceea ce poate surprinde. Iat de ce, din pcate, trebuie@ s ntreb@ 9 0 neleg prea bine, e*celen. 0ei a!la ntr"un s!ert de ceas ce moti am s m grbesc #i dup aceea ei recunoa#te #i singur c este un lucru !oarte important. 9 =i !iul dumnea oastr, domnule baron; +ste cutat #i el. 9 6 bnuit ce urma s se ntmple #i se a!l ntr"un loc sigur. 9 %nseamn c nu a eni ncoace; 9 %n nici un caz. De alt!el, rog din su!let s considerai n castelul FalIenau ca n propria dumnea oastr cas. 9 1 ne desprim, atunci< %#i strnser minile #i, dup ce pa#a l mai s!tui nc o dat s !ie pre ztor, plec. (a scurt timp dup aceea, intr ne asta intendentului. 9 /aga&ul e gata, domnia oastr. 9 /ine, spuse 6rtur. 6scult aici, maic Eorn, nici pa#a #i nici !iica lui nu trebuie s a!le cine sunt eu. Deocamdat rmn tot FricI Pilmers. De restul se a ocupa tatl meu. Cu!rul a !ost trimis; 9 Da. 9 6tunci, plec #i eu. 6m s"o iau pe poteca alturat, iar tata, pe cellalt drum. (a re edere, maic Eorn< Femeia #i #terse oc$ii cu poalele #orului.

220

Karl May Opere vol. 27


9 Doamne Dumnezeule, ce tristee #i ce &ale< Ce"o s spun domni#oara 1uleiIa, ea, care ine a#a de mult la dumnea oastr; 9 C$iar a#a; 9 Da. 'ai de reme mi spunea c tare #i"ar !i dorit s !ii reun Iapudan"pas, general sau baron. 9 Du; De ce; 9 +i, pentru c@ atunci ar putea s se mrite cu domnia oastr.. 9 6 spus ea a#a; 9 Nu, nu c$iar a#a, dar eu mi"am dat seama cum stau lucrurile. 6$, dragul meu domn, ar !i o baroan cum alta nu"i pe lume< 9 1e prea poate< (a re edere, acum< 2lec. 6&uns n curte, dintr"o pri ire #i ddu seama c lac$eii care"i duceau cu!rul strbtuser mai mult de &umtate de drum. 1e duse grbit n parc, unde 1uleiIa sttea n locul ei pre!erat, sub umbrar. Fata l zu #i ea. 9 2e mine m caui, FricI; 9 Da. 0oiam s"mi iau rmas"bun. 9 Nu se poate< De ce pleci; 6#a i"a poruncit tatl meu; 1au cum a te"a &ignit cu ce a; 9 Nu. 9 6tunci; 1pune"mi odat< 9 1unt marinar #i m supun ordinelor ducelui de Nordlandia, de care m leag un &urmnt. Domnia sa, pa#a, este supus al principelui 1udlandiei, care este ad ersarul nostru. 5rebuie s plec. 9 6i dreptate. Dar ce"i cu graba asta; 9 0ei a!la c$iar azi de la pa#. Dar nu plec pentru totdeauna. 9 %nseamn c ne om re edea; 9 Da. Bmnei cu bine< %i ntinse !etei mna, care nu ezit nici un moment s"i dea #i ea mna. 9 'ergi sntos, FricI< %i mulumesc pentru tot ce ai !cut pentru mine #i tatl meu. 'i"ar !i plcut s rmi pentru totdeauna cu noi< 9 ' duc la rzboi, nobil domni#oar. Domnia sa, tatl dumnea oastr, trebuie s !i pus n tem cu cele ce urmeaz s se ntmple. De a !i s cad n lupt, oi muri cu gndul la castelul FalIenau #i la steaua care s"a nlat deasupra lui. Dar de nu a !i s mor, ne om re edea #i oi prezenta, un brbat care mult timp a tn&it n zadar s mai pri easc c$ipul nc o dat, a#a cum a !cut"o n acea noapte pe Nil. 6scultndu"l, !ata se mbu&or, dar apoi #i ridic iute pri irea. 9 2e Nil; 6$< Despre cine orbe#ti; 9 Despre acel cruia i"a !ost dat !ericirea de a sal a din apele Nilului. 9 O, este oare cu putin; %l cuno#ti dumneata; 9 Da. 9 Cine este; Cum l c$eam; 9 6rtur on FalIenau, cpitan de cor et #i !iu al baronului 0iItor on FalIenau, proprietarul acestui castel. 9 De unde #tii; 9 'ai demult am !ost n apropierea lui #i acum oi !i din nou cu el. Bmnei cu bine<

221

Secretul ig ncii
%nainte de a"l mai putea reine !ata, el plec. 0estea o luase prin surprindere. 1e ls napoi n scaun #i czu adncit n gnduri, pn ce auzi pa#i apropiindu"se. +ra intendenta castelului. 9 0ino repede, maic Eorn< 6m s"i spun ce a !oarte important. 9 Ce e, copila mea; 9 6cum #tiu cine a !ost. 9 Cine; 9 6$, maic Eorn, am primit o este att de minunat, nct aproape c nu"mi ine s cred. Ia g$ice#te #i dumneata cine a !ost; 9 +i, cine; 9 Omul care m"a sal at de la nec atunci pe Nil. >i"am po estit de&a pania. 9 Da, da. ("ai descoperit; 6$, dar e minunat< Cine e; 9 Ia s d dac g$ice#ti. +ste cine a apropiat dumitale. 9 Dac #tiu cu ce se ocup, poate g$icesc mai u#or. 9 +ste cpitan n armata nordlandez. Intendenta btu uluit din palme. 9 N"o !i c$iar stpnul meu cel tnr; 9 /a c$iar el. %nc$ipuie"i c tocmai el a !ost cel care mi"a sal at iaa. 5atl su e prieten cu papa- locuiam n casa lui !r s bnuiesc nimic. 9 +*traordinar< Cine i"a spus; 9 FricI Pilmers. 9 6$, el< 9 =i mai a!l dumneata c FricI a !ost atunci cu cpitanul #i a zut ce s"a ntmplat. 9 Da, cred. 9 De ce; 9 2i@ !iindc i"a spus"o c$iar el. 9 6#a e< Dar mai mult nu am putut s scot de la el 9 De ce; 9 Fiindc a plecat. =tiai; 9 Da, dar puteai s"l mai tragi de limb. 9 6 plecat a#a de repede, c n"am apucat s"i mai pun reo ntrebare. 'i"a promis c de nu a !i s moar, se a ntoarce@ 9 1 moar; Cum a#a; 9 1e duce la rzboi. Dar acesta e un secret pe care dumneata nu trebuie s"l trdezi< 9 O, nu"i oi trda. 6#adar, FricI Pilmers a lua parte la lupte; 9 Da, mpreun cu domnul cpitan. 1e duce la el. 9 Doamne Dumnezeule, ce mai &ale< 9 6#a e@ dar, ia uit"te la ia$tul nostru< 'i se pare c ridic ancora< 9 Da, a#a se pare. 9 Ce"o a ea de gnd s !ac timonierul nostru; Nu #tiu ca tata s"i !i dat ordin de plecare< 9 Cine este omul din spate; 9 Cel de pe punte; +ste c$iar FricI Pilmers. Dup cte d, se pare c este comandantul ia$tului, cci d c d ordine. Dar bine, el nu e dect un matroz<

222

Karl May Opere vol. 27


9 )n matroz poate s dea comenzi; 9 Nu. 9 O, sunt sigur c are s se descurce. =tiam c se duce pe ia$t, cci mi"a spus s"i !ac baga&ele. 9 I"a poruncit papa; 9 Nu, tatl dumnea oastr nu #tie c FricI Pilmers pleac. 9 Nu; 2i atunci, s"i spun degrab. Cred c nici nu a bgat de seam c ia$tul se pregte#te de plecare pe mare. 0ino, maic Eorn< Ce se petrece nu este lucru curat< Cnd 6rtur a&unsese n port, i gsise pe 1c$ubert #i pe :ara eF a#teptndu"l acolo. %i n#tiin n cte a cu inte despre sc$imbarea inter enit #i i conduse la ia$t. 5atl su, care o luase pe alt drum, tocmai se urca la bord. 5imonierul turc era pregtit s"l ntmpine. 9 ' cuno#ti; l ntreb baronul cel btrn. 9 Da, e!!endi< 9 =tii c stpnul tu mi"a pus la dispoziie ia$tul; 9 Da, #i m supun ordinelor dumnea oastr. 9 6i aprins cazanul secret; 9 5otul e pregtit. %l #tiam pe ser itorul dumnea oastr #i am !cut ce mi"ai poruncit. 9 Ie#im de ndat n larg. 6cest om este !iul meu. +l a prelua, comanda- cei doi care sunt cu el or eni cu noi. %n cte a minute, briza um!l pnzele #i ia$tul o porni cu itez n largul mrii. 6rtur sttea pe puntea in!erioar #i se uita prin binoclu nspre castelul FalIenau. %l zu pe Iapudan"pa#a, mpreun cu !iica lui. =i el se uita n &os spre ia$t cu binoclul. 9 5at, ino puin< spuse cpitanul. 9 Ce e; 9 2a#a a zut c ia$tul pleac n larg. F"i semn cu o batist, s te recunoasc. 9 De ce; 0rei s nu se ia dup noi; 9 Da. Dac nu"#i d seama cine i"a luat ia$tul, o s porneasc mpotri a noastr o ade rat ntoare. /aronul se urc pe sart, scoase o batist #i ncepu s"o !luture. 2a#a trebuie c"l recunoscu, !iindc !lutur #i el o batist, semn c Nur an"pa#a nu a ea nimic mpotri a plecrii lor, n scurt timp, ia$tul ls portul n urma sa #i a&unse n larg, a#a c nu mai putea !i obser at de pe mal. 2user cap compas spre nord. 'ergeau !oarte repede, cci ia$tul era pus n mi#care #i de pnze, dar #i de ma#ina cu aburi. Dac ar !i !ost s se ia la ntrecere cu reun alt as, era sigur c doar H5igrulH Hcpitanului negruH ar !i !ost n stare s"l dep#easc. %n zorii dimineii urmtoare, la castelul FalIenau sosi un clre. +ra un o!ier. /tu la poarta pe care o gsise nc$is. %#i !cu apariia intendentul, care"i desc$ise. 9 Nur an"pa#a; ntreb noul sosit. 9 +ste aici, dar nu s"a trezit nc. 9 5reze#te"l #i anun"m< )ite cartea mea de izit. 6#tept n grdin. Dup zece minute, Eorn se ntoarse #i l conduse la pa#, pe care l gsi n camera de primire. 9 0in din partea nlimii sale, principele, spuse o!ierul, dup salutul de rigoare. 6m o scrisoare pentru dumnea oastr.

223

Secretul ig ncii
2a#a se ncrunt. 9 5rebuie s cuprind instruciuni care m pri esc. Dumnea oastr, ca ad&utant al su eranului, trebuie s cunoa#tei prea bine coninutul scrisorii, sau nu"i a#a; 9 /a da. 'i"a !ost dictat c$iar mie. 2a#a o des!cu #i o citi. 9 + a#a cum bnuiam. Dar rog s po!tii, domnule locotenent< %l conduse a!ar pe balcon, de unde puteau edea portul. 9 2rin scrisoarea aceasta mi se accept condiiile, nlimea 1a e att de generoas ncredinndu" mi comanda suprem a !lotei din :arls$a!en. Dar acum in eu #i ntreb unde se a!l, de !apt, !lota; 0edei reo urm de corabie; 9 6$< Ce s"a ntmplat; 9 Ieri nc se mai a!lau ancorate n port #ase na e de rzboi, care au disprut peste noapte. %ntoarcei" la su eran #i lmurii" n numele meu< 9 Nu pricep. 9 Cpitanii pot aciona !r un ordin; 9 Nu.. 9 6#adar, ai recunoscut #i singur. Nu am altce a de !cut dect s stau #i s a#tept rspunsul su eranului. 9 N"ar !i mai bine ca e*celena oastr s m nsoeasc la su eran; 2a#a ddu mndru din cap. 9 0 rog s nu nelegei gre#it. Nu eu am cerut comanda suprem, ci am !ost rugat s"o preiau. Dac pn disear nu primesc reo e*plicaie, plec. Bmnei cu bine, domnule locotenent< Fcu o re eren #i plec. O!ierul plec #i el, pro!und uimit. 6 doua zi dis"de"diminea, 1uleiIa sttea tot sub umbrar, gndindu"se la orbele ciudate rostite de FricI Pilmers la desprire. Deodat, intendenta n li, prad unei mari agitaii. 9 Doamne Dumnezeule< Ce mai &ale #i tristee< 9 Ce s"a ntmplat, maic Eorn; 9 6$, tot ce putea !i mai ru< 0ai, ai, ai< 9 ' sperii, spune odat ce s"a ntmplat< 9 Ce se ntmpl; Da, trebuie s a!lai negre#it< =tii ce a spus Friedric$ 1c$iller, cel care a scris attea poezii !rumoase< 9 Nu pricep nimic< 9 Femeia se trans!orm n $ien< 9 +ste ngrozitor ce spui< 9 +ste@ este@ ei bine, a nceput re oluia< 9 Be oluia< 9 Da, re oluie, rebeliune, rscoal, nalt trdare #i rsare de snge. 9 )nde; 9 )nde; Doamne Dumnezeule, c$iar aici, n 1udlandia< 9 0orbe#te deslu#it< 9 Copila mea, cred c am orbit ndea&uns de deslu#it< %n capital a izbucnit re oluia. 1"a ridicat toat ara, c$iar #i armata. 1u eranul a !ost ne oit s !ug, iar prinul mo#tenitor a plecat #i el peste

224

Karl May Opere vol. 27


grani, unde se a!l armata. +l trebuia s sal eze totul. 9 De unde #tii dumneata asta; 9 1"a transmis prin telegra!. Dar #i n ora# se d pretutindeni nlate steagurile ro#ii< =i la castel e l mare< 9 Ce spune taica Eorn; 9 +ste disperat. 9 2apa a a!lat; 9 Fire#te< 9 =i ce a spus; 9 D din cap #i zmbe#te #i iar zmbe#te #i d din cap, ca #i cum ar #ti el mai multe- dar de spus, nu spune nimic. 9 ' duc imediat la el. O e*plicaie tot trebuie s"mi dea. Ddu s plece, dar intendenta o opri. 9 'ai a#teptai, domni#oar, c nu am terminat. 9 1"a mai ntmplat ce a; 9 Da, cel mai ru lucru posibil. 9 2i nu spuneai adineauri c cel mai ru lucru posibil e re oluia. 9 Da, a#a spuneam. Dar nu orbeam de cea din 1udlandia, ci de cea din Nordlandia. 9 Cum; =i n Nordlandia a izbucnit re oluia; Nu e cu putin< 9 De"ar da domnul s ai dreptate, copila mea< Din pcate, ns e ade rat. 9 De unde ai a!lat groaznica este; 9 Ieri noapte trziu a sosit n capital o telegram care a adus estea, care a !ost !cut public, de#i s"a ncercat mpiedicarea acestui lucru. =i apoi, do ada e ce se ntmpl acum la noi. Bz rtiii de aici au luat e*emplul din Nordlandia. 9 Ce scria telegrama; 9 0ai, lucruri oribile< Ducele a !ost ucis, odat cu toi ceilali de la curtea sa, iubita noastr prines a disprut, !r s #tie nimeni unde, iar capitala e scldat ntr"o baie de snge. Gumtate din populaie a !ost masacrat. 9 %n numele lui Dumnezeu, cred c isezi< 9 Nicidecum< 1unt lupte la !iecare col de strad. 6$, bietul nostru stpn< 0ai, bietul cpitan< Dumneata crezi c se a!lau acolo, la Frstenberg; 9 Nu, se a!l pe drum ncoace< spuse ea. 6$, ce mai &ale< Fata se sperie. 1e ridic de sub umbrar. 9 +ste ngrozitor< 5rebuie s d ce spune papa. 9 Da, ducei" la el< =i pe urm spunei"mi #i mie, s"l estesc #i pe btrnul meu. Doamne Dumnezeule, reau s d cum o s trecem #i prin asta< 1uleiIa se duse degrab la tatl su, care o lini#ti #i o duse pe balcon. 9 Be olta nu e prime&dioas, copila mea. Conductorii ei sunt oameni de onoare- nu or permite !apte de cruzime. Cu toate acestea, mine n zori om pleca din :arls$a!en. 9 6$< )nde plecm; 9 %n Nordlandia. 9 Cu trenul;

225

Secretul ig ncii
9 Nu, cu corabia. 9 Ce corabie; Ia$tul nostru e plecat. 9 %l om cpta napoi. 'ergem cu elierul nostru care are #i ma#in cu aburi. %l om cuta pe prietenul nostru, FalIenau. 9 0orbe#ti serios, papa; 9 /ineneles< Ia uit"te acolo &os, n larg< 9 (a elierul cel alb; 9 Da. A$ice#te ce ambarcaiune este< 9 Cum a, elierul cu aburi; 9 +*act. 6m dat ordin s trag la rm astzi, cci #tiam c o s a em ne oie de el. 9 0ine n port; 9 Nu, o sa trag mai ncolo de coast- iar noi o s a&ungem la el cu o barc. F"i baga&ele< 5ocmai cnd 1uleiIa ddea s plece, eni intendenta. 9 Doamne Dumnezeule< Ce mai nenorocire< Iertare, e*celen, dar nu am a ut ncotro< 6 trebuit s in #i s n#tiinez. 9 Ce e; 9 6 sosit o #tire nou. 9 Din :at$arinenstadt; 9 Nu, din Nordlandia. 9 Dar credeam c regimul a !ost nimicit de re oluionari< 9 Nu. Comunicaiile prin telegra! au !ost reluate. Bsculaii pregtesc o armat !oarte puternic. 0in cu seceri #i cu topoare s cucereasc 1udlandia #i s o !ac totuna cu pmntul. Doamne Dumnezeule< '"oi putea ascunde n reun loc, s scap de nimicire< 2a#a o lini#ti zmbind pe btrn. 9 Nu"i !ace gri&i, maic Eorn, o asigur, nimeni nu are treab cu dumneata. Ia"o #i pe 1uleiIa cu dumneata. Intendenta plec ce a mai lini#tit, mpreun cu !ata. =i noi suntem acum ne oii s prsim 1udlandia odat cu pa#a #i cu !iica lui, pentru a ne con inge n ce msur #tirile teribile aduse de intendenta castelului erau ade rate@

Capitolul XIX - Ziua celor apte frai


Capitala era n luit de pe acum n apusul soarelui. %n !aa !ierriei de Curte stteau cele trei cal!e. Discutau, precum le era obiceiul, dup o zi obositoare de munc8 9 =i"acum, spune odat 5$omas, unde ai !ost; ntreb Eeinric$ Feldmann, !ostul artilerist. 9 Departe, n muni<

226

Karl May Opere vol. 27


9 Nu !ace glume proaste cu mine< Ce atta mister cu cltoria asta de nu poi s"mi spui; 9 6rtileria n"are de ce s a!le a#a ce a. 2arpara mea a ntrepat de mine; 9 Nici prin gnd nu i"a trecut. Nu"i a#a, :asimir; Fostul artilerist trase un !um bun din pip, dup care spuse dnd din cap cu neles8 9 Nu"i a#a. 9 0ezi, mgar ptrn #i mincinos ce e#ti; se n!urie 5$omas. :asimir e !lcu cumsecade, care nu minte. Dar tu e#ti un om@ ce s mai, zi"i artilerist #i pasta< 1"i !ie ru#ine< 9 Ia taci, clre btrn ce e#ti< Noi am luptat la cea mai grea arm. Noi am !ost cei care $otrm soarta btliilor #i@ 9 =i tot tragei la minciuni cu g$iotura, i tie orba 5$omas. Nu"i a#a, :asimir; Cel ntrebat ncu iin lene#. 9 6#a e. 9 /a nu"i a#a, se mpotri i Eeinric$. 0i se pare ou c spun minciuni pentru c suntei prea ntngi s pricepei c de un artilerist depinde totul. Dar, ia uitai" , la nu e ser itorul ducelui; 9 Da, e aletul 6lteei 1ale. Cred c se duce la domnul cel tnr. 6#a era. 1er itorul ntreb de doctor #i, cnd auzi c acesta este acas, intr n camera unde se a!lau 'a* #i prinii lui, cu aerul c l a#teptau pe cel intrat. 6cesta i salut #i apoi raport8 9 1unt trimis s anun c 6ltea 1a a merge astzi incognito la oper. 9 /un, spuse 'a*. Cnd dore#te ducele s plece; 9 5ocmai a prsit castelul. 9 Cnd se ntoarce; 9 5rziu, cci dup aceea a plnuit o plimbare cu barca. 9 'ulumesc< Noapte bun. 9 Noapte bun. Dup ce plec ser itorul, 'a* se ntoarse ctre tatl su. 9 2recauia luat de duce e !oarte bun. Nici mcar lac$eul su nu trebuie s #tie c ducele are altce a de gnd. 5u ai s te duci, a#adar, n grdina contelui #i ei supra eg$ea intrarea de la culoarul secret, ca s m poi in!orma cnd m oi ntoarce. 2lec acum. %#i lu un cuit #i un re ol er #i ie#i n !aa casei, unde se a!lau cal!ele. 9 1untei liberi; i ntreb el. 1e ridicar toi trei deodat. 9 1e nelege de la sine, spuse 5$omas. 9 5rebuie s m nsoii. Dar nimeni nu trebuie s a!le ncotro am plecat, ca #i ce om edea #i om auzi. 2limbarea noastr n"o s !ie prea periculoas, dar se prea poate s ne luptm puin. (uai" ciocane #i s!ori< Cei trei !ur gata de plecare ct ai zice pe#te. 9 O lum pe drumul care trece prin ora# #i merge la ruinele mnstirii, continu 'a*. 6cum nu trebuie s !im zui mpreun, a#a c ne om despri. Fiecare o ia pe alt drum. Ne ntlnim n spatele ultimului tu!i# de la ie#irea din ora#. 'a* #i acoperi !aa ct putu de mult. Ocoli strzile principale din ora# #i o lu pe ulie lturalnice, pn ce a&unse la tu!i#ul de la marginea unui pru. 1e ascunse dup tu!i#. Cu toate c era ntuneric, !usese zut cnd sosise. Nici nu apuc s se piteasc ndrtul tu!i#ului, c se auzi ntrebat cu oce

227

Secretul ig ncii
&oas8 9 Cine"i acolo; 9 /randauer. 9 1ingur; 9 5rebuie s in #i cal!ele. %n cte a clipe or !i aici. 9 + bine, pentru c trebuie s a&ungem la ruine naintea celorlali. +#ti bine narmat, 'a*; 9 Da, 6lte< Dar dumnea oastr, domnule cpitan; 9 Da, ncu iin nc o oce. Ducele socotise c este bine s se con ing singur de aciunile nocturne ale organizaiei secrete. 6stzi era .M iulie, Hziua celor #apte !raiH, n care conspiratorii #i dduser din nou ntlnire, pentru a $otr momentul nceperii atacului. Iniial naltul su eran plnuise s mearg singur, dar 'a* l con insese s se lase nsoit. %l adusese pe cpitanul +mil Eelbig. 6cesta, cu toate c era de origine burg$ez, se bucura de ncrederea su eranului su. =i ntr"ade r, s"a do edit c morocnosul cpitan a adus ser icii de nepreuit su eranului su, spre deosebire de atia alii care, n ciuda rangului lor nalt, #i"au trdat &urmntul !cut !a de stpnilor. Dup cte a clipe se auzi un zgomot. 'a* ntreb8 9 :asimir; 9 6#a e. 9 0ino ncoace< Imediat sosir #i 5$omas cu Eeinric$. Cei #ase brbai o pornir apoi spre ruine. 6&uns la poalele muntelui, 'a* o lu n sus pe aceea#i potec ngust pe care o mai !olosise #i nainte. Ducele urca ane oios, a#a c a&unser la ruine puin mai trziu dect #i propuseser. Cu toate acestea, sus nu sosise nc nimeni. 9 0enii cu mine< porunci 'a* cal!elor. O lu pe dup un zid czut care !orma un !el de grot, unde se puteau ascunde !oarte bine. 9 6dpostii" aici< Dac nu se ntmpl nimic, a#teptai pn iau eu- dar dac a em ne oie de a&utorul ostru, c$em eu cu un orcit de broasc. Imediat ce l ei auzi, ndreptai iute spre locul de unde ine semnalul. Bestul l a!lai acolo. 9 6m neles, domnule doctor, spuse 5$omas, strecurndu"se n gun. Ceilali doi l urmar, 'a* se ntoarse la duce. 9 %ncotro ne duci; l ntreb acesta. 9 'ai nti la intrarea n ruine, unde eu am s #i rmn. 2e domnul cpitan l oi duce ntr"un loc de unde a putea obser a dac re oluionarii or cobor cu toii n !ntn. Dis #i !cut. Cpitanul se post n spatele zidului, unde nu demult se ascunsese #i 'a*. 6cesta se post mpreun cu ducele n spatele arbu#tilor de unde pornea drumul care ducea spre piscul muntelui. Dup ct a timp se auzir pa#i. +rau dou persoane. 1e oprir c$iar n dreptul celor care spionau ascun#i. 9 Cel mai scund e Natter, i #opti 'a* ducelui. 9 %nc nu a enit nimeni< l auzir amndoi pe Natter orbind. 9 +#ti sigur; i ntreb nsoitorul lui. 9 Da, alt!el ar !i trebuit s gsim stra&a la locul ei. 9 6m a&uns prea de reme;

228

Karl May Opere vol. 27


9 Da. 9 Oare se a!l pe aici picior de strin; 9 Nu cred. Ce s caute la ora asta pe aici; =i apoi, locul are !aim rea n toat mpre&urimea. Noaptea nu se a entureaz nimeni s ptrund aici. 1e spune c spiritele clugrilor care au stat odinioar pe aici bntuie locul #i omoar pe oricine se apropie prea mult de ruine. 9 %mi nc$ipui c #i dumnea oastr ai ntreinut, superstiia asta; 9 /ineneles, rse Natter. Ne con ine !oarte mult situaia. =i apoi, cred c suntem aici pentru ultima dat. 9 Du; Cum a#a; 9 Con&unctura aprut de curnd ne sile#te s urgentm lucrurile. 0ei a!la puin mai trziu despre ce ie orba, cnd oi orbi n !aa ntregii adunri. 9 0ine #i contele; 9 Nu. %l om in!orma dup aceea despre $otrrile luate. 9 %n seara asta; 9 De ndat ce om ispr i. Ia ascult< Cred c ine stra&a. %ntr"ade r, se auzeau pa#i u#ori pe drum. 9 De unde; ntreb Natter cu glas sczut. 9 Din lupt. 9 %ncotro; 9 1pre ictorie. 9 +"n regula. 2oi s te duci la postul tu. Noi mergem mai departe. Cei doi se duser spre !ntn. )ltimul enit rmase s"#i ia postul n primire. Din timp n timp mai aprea cte unul, care"#i spunea parola #i era apoi lsat s mearg mai departe. 'a* #i ducele numrar cam douzeci de indi izi. 9 Ce !acem; ntreb #optit ducele. 6ltea 0oastr $otr#te. 9 1 doborm santinela #i apoi s"i lum prizonieri pe cei din !ntn, pn ce primim a&utoare s"i ducem de aici. 9 2ot s"mi spun #i eu prerea; 9 0orbe#te, 'a*< 9 Dac ar !i #i contele cu ei, atunci am a ea con ingerea c a adus cu el toate documentele #i ast!el, planul 6lteei 0oastre ar !i minunat, cci am pune mna #i pe conductorii mi#crii #i am a ea n plus #i documentele necesare pentru a le do edi ino ia. Dar, din pcate, situaia nu st a#a. Dac" i lum prizonieri nu #tiu dac a em #i do ezile cu care s"l n!undm. + !oarte posibil ca nici unul din ei s nu mrturiseasc, iar contele, care este persona&ul principal, ne a scpa printre degete. 9 6i dreptate. Ce propui; 9 6m auzit amndoi c acest Natter a merge la conte imediat dup ntrunirea secret. 1 tragem cu urec$ea acolo, nu e mare lucru, #i apoi@ 9 @apoi, inter eni nerbdtor ducele, i arestez pe amndoi. 9 Iertare, 6lte, ns ar !i periculos. 9 Cum a#a; 9 2rin culoarul secret putem ptrunde doar noi doi n bibliotec. 6#adar, suntem doi contra doi #i, c$iar de le"am !i superiori, un singur apel al contelui ar !i de a&uns s ncpem pe minile lui. +ste

229

Secretul ig ncii
ncon&urat de o droaie de complici. Dac disprem !r urm, cine ar putea do edi c el e de in; 9 5atl tu, care a sta de paz n grdin #i se a ngri&ora c nu ne"am ntors. 9 Dac e s dispar 6ltea 0oastr, tatl meu nu"#i poate msura puterile cu contele. =i cine #tie ct de departe s"a ntins in!luena lui< + posibil ca oricine ar reclama dispariia noastr #i ar da ina pe conte, s"#i bat gura degeaba, c nu ar !i crezut, ba dimpotri , a intra #i el n colimator. 9 2rea ezi lucrurile n negru. 1 !ie oare strdaniile unui su eran care nu se gnde#te dect la binele poporului su a#a de dispreuite #i s nu gseasc dect nerecuno#tina; 9 6lte, a# rea s spun ce a !oarte neplcut, dar nu ndrznesc@ 9 %ndrzne#te< 9 6ltea 0oastr orbe#te despre un su eran. Cine este #i cine a !ost de !apt acest su eran; =tiu c prin aceast ntrebare risc s pierd bun oina multiubitului meu duce. Cu toate acestea, eu ndrznesc s orbesc mai departe. De ce s"a nmulit a#a de repede numrul nemulumiilor; Dac n Nordlandia ar a ea reo aloare oina ducelui, ntreaga ar #i"ar binecu nta su eranul. %nlimea 0oastr a putut s ad n ultimul timp n ce !el se !olose#te contele de ncrederea pe care i"ai acordat" o. +u sunt !iu de !ierar- mi place s orbesc sincer #i !r ocoli#uri. 1unt obi#nuit cu !ora cinstei. Cu ciocanul n mn #tiu s zdrobesc capul iperelor #i tuturor iermilor care au otr it cele mai bune intenii< 5cu. Ducele, de asemenea. + ade rat c orbele lui 'a* do edeau o ndrzneal !oarte mare, dar ducele #i ndrgea !oarte mult prietenul #i nu se n#elase niciodat acordndu"i ncredere deplin. Dup cte a clipe, 'a* simi cum ducele l ia de mn. 9 %i mulumesc< Ducele nu spusese dect att. 'ai trecu nc un rstimp pn ce orbi din nou. 9 6#adar, s"i lsm n pace; 9 2e toi, pn la ultimul. 9 Natter; 9 Nu. Nu ne"ar mrturisi nimic. /a, mai mult ne"ar ncurca strdaniile de demascare a uneltirilor sale. +u zic s"l arestm pe primul enit. 9 Nici el nu a mrturisi nimic. N"ai spus c$iar tu mai nainte c nu om putea scoate nimic de la nici unul din ei; 9 Doar n cazul, n care i"am aresta pe toi la un loc, dar nu #i n acest caz. +ste o di!eren ntre o anc$et o!icial #i interogarea unei singure persoane. 9 Nu e rea propunerea #i de aceea te rog s iei tu toate msurile. 9 Nu e ne oie de nici un !el de msuri. 5$omas cunoa#te ca #i mine !iecare potec de munte, cci suntem, dup cum 6ltea 0oastr #tie prea bine, de mult timp pe urmele acestei conspiraii. Cnd ntrunirea se a mpr#tia, 6ltea 0oastr a rmne aici cu ceilali, n timp ce eu cu 5$omas ne om grbi s o lum naintea conspiratorilor. Bestul, om $otr la !aa, locului. 5recu ce a timp pn obser ar din nou mi#cri. %n s!r#it, stra&a se ridic din iarb #i se post la nceputul drumului, cci auzise zgomotul celor care ie#eau din !ntn. Ie#ir cu toii a!ar #i o pornir unul cte unul, !r s orbeasc sau s sc$imbe ntre ei reun salut. 2lecar alene #i n lini#te, e*act cum sosiser. 1tra&a nc$eia con oiul. Nici nu se deprtar bine, c 'a* se ridic. 9 6ltea 0oastr s mai a#tepte nc un s!ert de ceas, dup care s in cu ceilali pe drumul

230

Karl May Opere vol. 27


principal< +u oi !i &os, cu 5$omas. 1e grbi spre cal!e. 9 5$omas, e#ti n stare s cobor cu mine repede de tot; 9 (a ordin< Ca o pisic am s m strecor< 9 6tunci, la drum< 0oi, ceilali doi, mergei la ruine, unde suntei a#teptai. 'a* #i 5$omas coborr poteca stncoas n cea mai mare !ug, pe ct le ngdui ntunericul. 6&unser &os cu bine #i neobser ai. Cnd puse piciorul pe drumul lin, 5$omas g!ia de e!ort. 9 (a naipa, ce minunat e s copori noaptea un munte< 6r !i trepuit s"o iau cu mine #i pe 2arpara mea< 9 1e prea poate< zmbi 'a*. Dar acum a em altele de !cut dect s ne gndim la /arbara ta. 5rebuie sa capturm un conspirator. 0or cobor pe drumul principal. +u rmn aici, iar tu te pui la pnd pe partea cealalt, ca s"l ncadrm cnd or sosi. +u oi n#!ca pe unul din ei pe la spate, iar tu ei sri imediat #i l ei n#!ca de mini ca s nu poat mi#ca. 9 2e toi s!inii, domnule doctor, ce mai a entur< l oi n#!ca pe nemernic a#a de tare c nici ps nu a mai putea s zic. 1e tupilar de o parte #i de alta a tu!i#ului. 2rimul care apru nu dup mult timp !u Natter, u#or de recunoscut din cauza staturii lui scunde. %n urma lui, cam la douzeci"treizeci de pa#i enea un al doilea, apoi tot a#a, un al treilea. )nsprezece in#i trecur prin !aa lor. /randauer se obi#nuise cu ntunericul, !iind acum n stare s disting totul n &urul lui. 1e apropie #i al doisprezecelea, iar al treisprezecelea nc nu se edea de dup cotitura drumului. 'a* l ls s treac, dup care i sri n spate #i"l apuc pe dup gt, nct, luat prin surprindere, omul nu mai apuc s scoat nici un sunet 9 5$omas< #opti 'a*. 9 1unt aici. ("am apucat de brae< 9 Bepede cu el n tu!i#< 9 6m #i intrat< 6pucaser s"l trag ndrtul tu!i#ului nainte de a"#i !ace apariia urmtorul. +ra a#a de stra#nic ncle#tat n minile de oel ale !ierarului, c nu putea !ace o mi#care. %l inur bine strns, pn ce trecur toi ceilali. 9 6i s!oar; ntreb 'a*. 9 (a ordin< 9 (eag"i minile la spate< 'a* l inea pe prizonier cu stnga, n timp ce cu dreapta scosese pumnalul. 2rada se ls n oia sorii !r s crcneasc. Dup ce l leg, 'a* l recunoscu pe ostatic, n ciuda ntunericului. 9 6$, e cu putin; Domnul Eo!rat on /raun!eld< Ce cutai printre Haductorii de luminH; 6restatul nu rspunse, respiraia greoaie lsnd s se ad c se abinea cu greu. 9 Nu"i nimic, putei s tcei acum, dar pn la urm tot ei n a s orbii< Cam la zece minute dup aceea, eni #i ducele nsoit de cpitan #i de celelalte dou cal!e. %l recunoscu pe 'a*, care"i ie#ise nainte. 9 6i prins pe reunul; 9 Da. 9 %l cuno#ti; 9 Da. )itai"l aici. 6ltea 1a dore#te s"l ad mai de aproape;<

231

Secretul ig ncii
Ducele se duse lng prizonier #i"l recunoscu. 9 Domnule Eo!rat< 1unt nespus de uluit< 6dministratorul documentelor mele #i omul meu de ncredere printre trdtori< Eo!rat rupse, n s!r#it, tcerea. 9 6lte, sunt ne ino at. Con&unctura este doar n aparen mpotri a mea, dar am s"o ndrept imediat. 9 F"o c$iar acum< 9 Nu !ac parte dintre trdtori. 9 Do ede#te"o< 9 'i s"au !cut tot !elul de propuneri din partea lor, care mai de care mai atrgtoare. Dar eu m" am dus n mi&locul lor doar ca s"i cunosc #i s o pot n#tiina dup aceea pe 6ltea 0oastr. 9 Ce"mi spui dumneata sun a nscoceal. De cnd e#ti membru al acestei organizaii; 9 De o lun. 9 =i de atunci, i"ai dat seama de inteniile lor; 9 %nc nu, sunt organizai pe mai multe grade, iar eu, din pcate, nu !ac parte dintre cei iniiai. 9 6$a, pricep< 0oiau s scape de mine !r s !ie ne oii s dea raportul, ceea ce dumitale i"ar !i reu#it mai greu. 6m con ingerea !erm c e#ti membru mai ec$i dect ai declarat #i c !aci parte dintre iniiai. Numai unul din mi&locul lor ar !i a ut acces la o ntrunire ca cea de azi din !ntn. C$ibzuie#te bine8 nu #tie nimeni unde te a!li acum #i doar o mrturisire sincer te mai poate sal a< 9 Gur pe iaa mea c am spus ade rul. Nu am ce s mrturisesc, !iindc nu #tiu nimic. 9 'ini< spuse 'a*. 5e bucuri de ncrederea deplin a lui 6mbrosius Natter. =tiu c a impus o disciplin de !ier la care nu renun pentru nimic n lume. %#i ine membrii sub cea mai strict supra eg$ere. Dac d reunul gre#, #i gse#te s!r#itul acolo, &os, n rpa aceea. %nlime, nu are rost s ne pierdem timpul aici. Ce poruncii n legtur cu arestatul; Ducele se adres lui Eeidig8 9 %l preiei dumneata, domnule cpitan< 6ce#ti doi brbai cura&o#i te or a&uta sa nu"l scapi. %l duci acas la el, dar ntr"un !el ct se poate de discret. Camarazii lui nu trebuie s a!le ce s"a ntmplat cu el. 6colo l ii sub supra eg$ere strict pn la noi ordine de la mine. 1e a da drept bolna #i nu a a ea oie s se ridice din pat. Dumneata l"ai gsit pe drum lo it brusc de o criz dureroas #i l"ai adus acas. 6i gri& s nu se ntlneasc cu nimeni !r s #tii dumneata, iar actele nu i se con!isc deocamdat< 9 (a ordin, 6lte< %nainte, domnul meu< 6i auzit prea bine. Cpitanul l lu de bra pe prizonier #i plec. Cei doi preau doi prieteni buni ie#ii la, plimbare. %n urma lor eneau cele trei cal!e. 9 Ce a entur minunat, nu"i a#a, :asimir; #opti 5$omas. 9 6#a e, i rspunse cel ntrebat cu glas sczut. 9 )n Eo!rat< spuse Eeinric$. 2rizonier< Ce s"o !i petrecut acolo sus; Ce ru#inos c am !ost ne oii s ne ascundem n gaura aia #i s nu edem nimic. 9 5ac"i !leanca, artileristule< 6#a a trepuit, neles; Ce s"a ntmplat acolo sus nu"i treapa noastr, alt!el domnul doctor ar !i a ut el gri& s edem #i noi. =i acum nu a em altce a de !cut dect s !im ateni ca acest mi#el s nu"i scape domnului cpitan< %n acest rstimp, ducele #i cu 'a* se duseser spre ru. Nici unul nu scotea un cu nt. Faptul c l

232

Karl May Opere vol. 27


gsiser pe Eo!rat on /raun!eld printre trdtori le ddea mult de gndit #i nu le ardea de discuii. (a rm se a!lau mai multe brci libere. Dezlegar una din ele #i se urcar. 'a* slea, iar ducele sttea la crm, ndreptnd barca spre cellalt mal. 6&un#i acolo, coborr #i o pornir spre grdina contelui. O luar prin spate, srir cu u#urin zidul #i se strecurar spre locul unde 'a* #tia c se a!l tatl su. Cnd se apropiar de scar, se auzi un !o#net u#or napoia unuia din arbu#tii care ncadrau treptele. Fierarul le ie#i nainte. %l recunoscu pe duce #i l salut cu mult respect. 9 6 trecut cine a pe aici, tat; l ntreb 'a*. 9 Da. 6cum ct a, timp a trecut un brbat scund care a srit dintr"o barc #i care mi se pare c a intrat n castel. 9 +ra Natter, e*celen< 5rebuie s ne grbim. 9 %nainte, atunci< /randauer, rmi aici< Dac 'a* #i cu mine nu ne ntoarcem ntr"o or, sau dac nu dm nici un semn pn atunci, te duci repede la stra& #i"i transmii o!ierului ordin din partea mea s atace !r zba castelul. Ia inelul meu ca permis de trecere. Dac ni se ntmpl ce a, ne gsii u#or cci suntem aici, pe culoarul secret. 5nrul /randauer desc$ise !ereastra- sri, urmat de duce. 'a* l lu de mn #i"l conduse nainte. Intrar pe u#a ascuns #i ptrunser pe culoarul secret. 6&unser apoi la bibliotec. 'a* ciuli urec$ea s se con ing c nu se auzea orb dinuntru, apoi desc$ise u#a cu precauie. %ncperea era n ntuneric, dar prin !erestrele nalte ptrundea un !iricel de lumin, su!icient pentru a edea ce a n &ur. Dinspre camera de lucru auzir dou oci. 9 +ste nc aici, #opti 'a*. Dac intr reunul din ei aici, ne ascundem sub mas. 1e !uri#ar pn la draperie #i traser u#urel un col, ca s poat edea ce a !r s poat !i zui la rndul lor. Contele sttea pe so!a, iar Natter, n !aa lui, pe un scaun. Cei doi spioni puteau s aud !iecare cu inel. 9 Domnule conte, ct de departe ai a&uns cu prinesa 6sta; ntreb Natter. /trnul Eo$enegg se ncrunt. 9 Nu prea departe. 2rinul a plecat, iar sora lui pare s trag mai mult spre duce dect spre noi. 9 =tie de urma#ul secret; 9 Nu. 9 6i lsat"o s $otrasc n oie; 9 Oricum ar !i, trebuie s de in soia !iului meu. 5rebuie s #tie de ce a !ost adus n Nordlandia. De alt!el, a !ost de acord s mai rmn trei zile. 9 %mi con ine a#a. 9 De ce; 9 Din dou moti e. 'ai nti, suntem gata cu pregtirile, #i apoi am mai multe indicii care m !ac s cred c nu mai suntem n siguran. )n oc$i ne#tiut, dar ager, se strduie#te s se uite n crile noastre. C nu am reu#it s dau de urm igncii, o #tii prea bine , e singurul insucces de care m pot ru#ina. De aceast persoan tot trebuie s ne temem. C$iar astzi sunt gata s ncep aciunea. %n biblioteca lui Eo!rat on /raun!eld, unde e cel mai puin probabil c se or !ace cercetri, se a!l apelurile necesare #i !lutura#ii, n mii de e*emplare. %ntreg poporul e c#tigat de partea noastr #i sper c #i dumnea oastr putei bizui pe armat. 9 2ot. 6rmata se pare c e de partea noastr- nu e ne oie dect de ordinul meu telegra!ic ca s mi se alture. O!ierii de rang nalt de care nu sunt sigur or !i arestai imediat- ceilali or !i naintai n

233

Secretul ig ncii
grad. 6cesta e cel mai bun mi&loc pentru a"i a ea la mn. Consilierii mei lucreaz ndr&it de sptmni ntregi pentru ridicarea oamenilor la re oluie #i sunt ndreptit s cred c !iecare roti #i a !ace datoria cnd oi da eu semnalul. 9 =i marina; 9 6miralitatea mi s"a supus. De alt!el, am a ut eu gri& ca !lota nordlandez s lipseasc la momentul potri it #i anume, s !ie mpr#tiat prin toate colurile lumii. 0asele sudlandeze or cuceri Ollermnde !r s ntmpine nici cea mai mic rezisten. 9 1ub comanda lui Nur an"pa#a; 9 Da. 1udlandezii se adun de&a n secret la grani. Imediat ce oi da semnalul, cinci mii de inamici or a&unge n trei zile n ar, unde se or altura trupelor mele. /trnul FalIenau, cel mai periculos ad ersar al meu pe uscat #i tnrul FalIenau, pe ap, or !i !cui ino!ensi i. 9 Cnd urmeaz s dai semnalul; Nu"mi mai pot ine n !ru oamenii. 9 Imediat dup plecarea prinesei. 9 6#adar, peste trei zile; 9 Cam a#a. 9 Ducelui i cruai iaa; 9 2ot s"l omor c$iar eu< )n su eran detronat rmne prime&dios atta timp ct este n ia. 9 6r putea cdea n minile poporului !urios. 9 2osibil. 1 sperm c se a rezol a totul cu bine. 9 6ceste mini trebuie g$idate. 9 0a !i greu. 9 2i, treaba se cere a !i nceput. Dar, sigur, se a#teapt #i rsplata. 9 Doar m cunoa#tei< 9 /un< Domnul conte a a ea imediat la dispoziie toate !orele de care dispun eu. 6ici am tratatele pe care le"am pregtit pentru semnat. 9 Dai"le ncoace< Contele lu $rtie dup $rtie, le citi cu atenie, dup care le semn. 1coase apoi dintr"o caset sigiliul #i l aplic pe acte. 9 6#a, spuse Natter zmbind #i !cnd o re eren adnc. 6ctele sunt gata semnate #i cu sigiliul noului duce pe ele. 2oruncii acum #i eu oi porni aciunea< 9 6lte< #opti 'a*. + timpul s plecm. 9 Eai s mergem, am a!lat destul, se auzi rspunsul ducelui. O luar pe drumul de ntoarcere #i a&unser napoi n grdin, unde 'a* nc$ise la loc !ereastra n urma lui. /trnul /randauer #i !cuse gri&i mari, a#a c se bucur nespus s"i ad pe cei doi te!eri #i ne tmai. 9 Bepede la barc, nainte de a"#i !ace apariia conspiratorul, porunci ducele. 1rir zidul #i apoi se instalar n barc. 'a* se a#ez la crm, iar tatl su lu slele. 9 %ncotro, 6lte; ntreb doctorul. 9 1pre casa lui Natter< 'a* nu spuse nimic. 6cum, c lucrurile merseser att de departe, #i el ar !i pus mna pe acest om, dimpreun cu documentele lui. /arca zbura pe calea apelor #i, dup scurt timp, cei trei a&unseser de&a n !aa $anului bunei

234

Karl May Opere vol. 27


/arbara 1eidenmller. Nu se nc$isese nc. 'a* intr singur n $an. +rau ocupate mai multe mese- n colul cel mai din !a stteau cele trei cal!e. (a intrarea doctorului, se ridicar respectuos. 9 Cum a mers; i ntreb el 9 Ca pe roate, domnule doctor< i rspunse 5$omas. 9 Comandai igri #i bere pe c$eltuiala mea< )nde e $angia; 9 0ine acum din puctrie. 'a* o lu deoparte. 9 Domnul 6mbrosius Natter mai locuie#te la dumneata; 9 Da. 9 Cnd iese #i ia c$eia cu el; 9 Da. 9 Deci nu se poate intra n camera lui; 9 'ai am nc o c$eie. 9 6du"o, te rog< 'a* o lu dup $angi prin buctrie, unde se gsea #i c$eia, #i ptrunse apoi n antreul bine luminat al casei. 9 0ai, seara bun, domnule /randauer, salut ea cnd ddu cu oc$ii de !ierar. =i dumnea oastr domnule@ a$, e oare cu putin; +ste c$iar@ 9 5aci, doamn 1eidenmller< o ntrerupse ducele. Desc$ide iute u#a< Femeia se repezi n sus pe scri #i desc$ise u#a camerei lui Natter. 9 Dar mai nti s !ac lumin@ 9 Nu e ne oie. Nimeni nu trebuie s a!le c suntem aici, ai neles; 9 2rea bine, 6lte< 9 Natter trebuie s soseasc dintr"un moment n altul, l a#tepi dumneata n $ol #i"i spui c sus l a#teapt ci a domni care or neaprat s orbeasc cu el despre cele ntmplate azi Du"te, acum< Eangia se supuse imediat. Nici nu apuc s coboare bine scrile, c intr Natter. 9 /un seara. 6 ntrebat cine a de mine; 9 5rei domni. 9 Cum i c$eam; 9 Nu #tiu. 6 trebuit s"i duc n camera dumnea oastr. 9 6#a; 2arc ncuiasem< 9 Domnii au dorit s nu !ie zui &os. 5rebuie s transmit c au de discutat cu dumnea oastr despre cele petrecute azi. 9 6tunci, sunt bine enii. Natter urc scara #i intr n camera ntunecoas. 9 /un seara< 9 /un seara< i se rspunse ntreit. 9 Dincotro; 9 Din lupt. 9 %ncotro; 9 1pre ictorie. 9 6tunci, suntei bine enii. %ngduii"mi s !ac lumin@

235

Secretul ig ncii
%n timp ce se ndeletnicea cu aprinsul lmpii, 'a* se strecur spre ie#ire, ocupnd"o, iar tatl su se post la u#a care ddea ntr"o camer alturat. Ducele rmase a#ezat. Natter aprinsese de"acum lampa. 2ri irea i czu drept pe c$ipul ducelui. 9 +i, prieteni, ce "a adus@ %ncremeni, n mi&locul propoziiei, cci i recunoscu pe cei din !aa lui. Dintr"o oc$ire pricepu c ace#tia nu eniser deloc cu intenii pa#nice. 9 0"ai speriat; l ntreb calm ducele. De ce; Cel ntrebat #i enise repede n !ire. 9 6lte, m"a luat prin surprindere rangul nalt al izitei pe care am primit"o. 9 2e naiba< 5ermin cu copilriile< Nu este locul #i nici momentul potri it. Cum te nume#ti dumneata; 9 6mbrosius Natter. 9 =i suntei;@ 9 Bentier. 9 2utei do edi; 9 Fire#te. 1 art 6lteei 1ale actele; 9 Nu"i ne oie. Dumneata e#ti un Haductor de luminH. Nu #tii c apartenena la aceast organizaie se pedepse#te aspru; 9 6lte, spun sincer@ 9 Nemernicule, nu &ura< %i oi do edi ndat ino ia. /ag mna n buzunarul dumitale de la piept #i d"mi documentele pe care contele Eo$enegg tocmai le"a semnat #i pecetluit n calitate de Hnoul duceH, dup cum a a ut tupeul s spun. Conspiratorul pli. 9 6lte, nu sunt n posesia nici unui document, care@ 9 Aura< D"mi"le, sau pun s !ii legat< Natter se scotoci n buzunar. 1e albise #i mai ru la !a, dar oc$ii i scprau ca doi crbuni ncin#i. 1ttuse cu spatele la u#, #i nu bgase de seam c 'a* se strecurase prin spatele lui. 9 Aata< 1"a s!r#it< Gos cu asupritorii< %n loc de acte, scoase la i eal un re ol er. Dar, dintr"o lo itur de pumn, 'a* l dobor la pmnt, aruncndu"i re ol erul din mn. Ducele rmsese neclintit pe locul su. /randauer eni lng re oluionar #i ntr"un minut, acesta zcea pe &os a#a de stra#nic legat, c nici nu mai putea mi#ca. 9 6ctele< porunci ducele. 'a* le scoase #i i le nmna. Ducele le citi. 9 )ciderea su eranului, detronare, trdare de ar #i tra!icant de tronuri< (sai"l s zac pe &os #i procedai la perc$eziionarea camerei< /randauer cut mai nti dup sertare secrete. 'obila, care aparinea $angiei, nu era de!el pre zut cu ast!el de sertare, dar cu!rul de cltorie al rentierului a ea !und dublu, n care se a!la un maldr de $rtii acoperite cu o scriere ci!rat. 2rizonierul urmrise calm perc$eziia, !r s scoat un cu nt. 6cum, ns, rse dispreuitor8 9 6cestea sunt documentele unei conspiraii secrete, 6lte< %ncercai s le citii< 'a* arunc un oc$i pe una din $rtii.

236

Karl May Opere vol. 27


9 0om !i n stare s le desci!rm; ntreb ducele. 9 Da. 9 2e naiba< rse Natter. Flcul de !ierar #i a sparge creierii cu ele. 'a* l pri i drept n oc$i. 9 2rietene, impertinena ta merge mn n mn cu prostia. 2entru lini#tea ta am s te n#tiinez c am mai zut aceast scriere #i am c$eia desci!rrii ei, c$iar aici n buzunar. %i aduci aminte de seara n care contele te"a nsrcinat s"o gse#ti pe gitan #i s"i aduci ni#te acte care se a!lau la ea; 6m stat pe dup draperia din bibliotec #i am auzit tot. =i acum reau s"i mrturisesc c dup aceea am mai !cut nc o izit contelui #i am dat peste codul ci!rului< 9 1pionule< 9 Ce minunat sun acest cu nt din gura unui om care #i"a dedicat toat iaa uneltirilor #i icle#ugurilor. 6scult"m mai departe< 5ot eu am !ost cel care a a!lat de ntrunirile oastre secrete de la ruine #i tot eu am tras cu urec$ea la discuia pe care ai a ut"o n seara asta cu contele. =tiu !iecare cu inel care a !ost rostit acolo, ba mai #tiu c ai preluat asupra ta misiunea de a"l ucide pe duce #i c !iecare roti #i a !ace datoria de ndat ce contele a da semnalul. 5ot eu sunt oc$iul ne zut de care i"a orbit mai de reme contele. 1crierea oastr ci!rat nu do ede#te prea mult inteligen. 1 dau citire acestor $rtii, 6lte; 9 Nu. 6m prea multe de !cut. %ns tu rmi aici s ntorci din drum orice izitator care ar putea aprea. 6st!el om a!la lucruri de care am !ost strini pn acum. 0ei a ea #i timp s transcrii aceste $rtii n scriere normal. Iar tu, /randauer, !aci rost de o trsur pe care o ei conduce c$iar tu< %l ncarci pe acest om care"#i spune Natter n trsur #i"l duci la ospiciu, unde trebuie s a&ungi !i* la ora dousprezece< %ntrebi de mine, cci eu oi !i acolo. /ineneles c nu trebuie s a!le nimeni nimic. Noapte bun< 2lec. 1e duse c$iar #i btrnul /randauer, iar 'a* rmase singur cu arestatul. %i puse clu# n gur #i"l trase ntr"un col unde putea s"l aib tot timpul sub oc$i. 1e apuc, dup aceea, s desci!reze $rtiile gsite n cu!r. %n dimineaa urmtoare, la palatul contelui eni un ser itor al ducelui, s"i predea o scrisoare ntocmit c$iar de mna su eranului, care coninea o in itaie prietenoas la plimbare. 9 1punei"i 6lteei 1ale c oi eni degrab. %#i lu uni!orma de parad, plec cu barca #i a&unse la castel, unde !u ntmpinat c$iar la scar de ctre duce, care a ea un aer ce nu pre estea nimic bun. 9 /un dimineaa, drag ere< 0"am deran&at din treburi importante; 9 %ntotdeauna sunt la dispoziia dumnea oastr, 6lte< 9 Dimineaa aceasta !rumoas m mbolde#te s !ac o plimbare. 0rei s m nsoii; 9 +ste o onoare pentru mine. 9 0enii, atunci< %l lu de bra, p#i mpreun cu el n curtea castelului, unde doi murgi !orniau nerbdtori, n$mai la o trsur elegant. 1e urcar. 9 D"i drumul<. 0izitiul doar ridic mna, #i trsura se puse n mi#care, cu caii mergnd la pas. O luar alene prin ora#, dup care pornir n galop pe drumul de ar. Cei doi brbai tcur mult timp- contele ncepea s se simt tot mai nelalocul lui. Drumul ducea spre ospiciu, unde se petrecuse acel !apt neplcut, despre

237

Secretul ig ncii
care nc nu discutase cu ducele. Oare din aceast pricin l ducea azi acolo; Fiindc trebuia s se asigure, rupse primul tcerea. 9 2ot s ntreb, 6lte, ct de departe "ai gndit s mergem n plimbare; 9 Departe, ct i in potcoa ele pe murgii mei, cci au stat prea mult n staul #i au ne oie de mi#care n aer liber. 1au dorii cum a s ne ntoarcem; 9 Dup"amiaz am o ntlnire !oarte important. 9 Drag conte, trebuie s"o amnai, cci #i eu am ce a pe su!let care nu este mai puin important. 6m ne oie de s!atul domniei" oastre. 9 1labele mele puteri stau la dispoziie, 6lte< 9 Cunoa#tei ncrederea nermurit pe care "am acordat"o- aceasta mi d prile& s cer s!atul asupra anumitor c$estiuni n care sunt mai puin in!ormat dect dumnea oastr. C$iar acum s"a i it o problem n care am ne oie s"mi aducei limpezirea. Care sunt raporturile noastre cu 1udlandia; 9 Cu totul prietenoase. 9 Dar acolo se orbe#te de adunri de trupe la grani< 9 +*erciii de mane r, 6lte. 9 6#a deci; 1untei in!ormat asupra inteniilor care l"au mnat pe Nur an"pa#a n 1udlandia; 9 2ricini de sntate. 9 1e spune c a prelua comanda marinei. 9 1ultanul nu renun la Iapudan"pa#a lui. 9 =i dac o !ace, totu#i; 9 Imposibil< Oricum, m oi interesa negre#it< 9 2rinesa 6sta mi"a spus c n trei zile a pleca din Nordlandia. 9 Din ne!ericire< 9 +ste o tnr !at pe ct de inteligent, pe att de cura&oas. 'i"a de enit !oarte drag. ' oi simi !oarte singur dup plecarea ei #i de aceea l"am c$emat napoi pe baronul 0iItor on FalIenau. 6m obser at c m"am cam izolat n ultimul timp #i simt ne oia de companie. Ct timp este !iul su n permisie; 9 2e timp nelimitat. 9 =i pe el a# rea s"l d. 5rimitei"i o telegram prin care s"l in itai aici< C$ipul contelui rmase netulburat, dar n sinea lui ncepuse s se alarmeze. Ce oia s nsemne toat con ersaia asta bizar; De ce orbea ducele numai despre lucruri care, n situaia actual, era mai bine s !ie trecute sub tcere; %ntre cei doi se ls iar#i o tcere lung, pn ce a&unser lng o trsur acoperit, care"l a ea ca izitiu pe !ierar. 9 %l cunoa#tei pe omul acesta, domnule conte; ntreb ducele. 9 Fire#te< + !ierarul /randauer. 9 )n supus cumsecade #i de ncredere< Nu sunt muli ca el. Fiul su e aidoma lui- l"am luat sub protecia mea special #i sunt ncredinat c l a#teapt un iitor !rumos. Contele primise nc o lo itur. O simi din plin, dar !u ne oit s tac. Dup un rstimp, ncepur s se ad turnurile ospiciului ridicndu"se deasupra or#elului. 9 6 ei ce a mpotri a unei izite la ospiciu, drag ere; 0reau s iau #i eu o dat prin surprindere administraia. 0 con ine;

238

Karl May Opere vol. 27


9 1igur c da. 9 Conducerea unei asemenea instituii nu este niciodat ndea&uns de bine supra eg$eat, dup cum #tii prea bine. De alt!el, direciunea de aici este doar una pro izorie, o situaie creia trebuie s"i punem capt. 5rsura opri n !aa porii ospiciului. Fusese zuta apropiindu"se #i cei dinuntru, recunoscui. Doi medici 9 cei care nainte !useser medici secundari 9 erau pregtii s ntmpine nalii oaspei. %i conduser n biroul direciunii. (i se artar registrele instituiei, ntocmite cu o rigoare e*emplar. 9 %nainte de a trece la izit, spuse ducele, reau s !ac o remarc. Fierarul /randauer trebuie s soseasc n curnd aici- aduce o persoan bolna , dup cum pare incurabil, pe care dumnea oastr trebuie s"o tratai cu cea mai mare strictee. 2regtii" s primii o persoan sinuciga# din soiul cel mai ru< Imediat dup apariia lui aici, a !i dus n celula numrul unu #i a !i rt n cma#a de !or. 1"mi raportai dac se a ntmpla a#a< 9 1untem la porunca 6lteei 1ale, spuse unul din medici. %mi permit, ns, o obser aie. Numrul unu este celula cea mai mare, unde este loc su!icient pentru doi bolna i. 9 =tiu. %n curnd a !i adus #i al doilea ca s"i in companie primului. Fu de a&uns un semn al doctorului pentru a trimite ci a paznici n camera de a#teptare. Dup aceea, ducele se ntoarse ctre conte. 9 +ste orba, cum se spune, de un sinuciga# de prima mn. Dup cum am !ost in!ormat, dumnea oastr l cunoa#tei, ntmpltor. 9 Cum l c$eam, 6lte; 9 6mbrosius Natter. Contele ncremeni, dar #i re eni o clip mai trziu. 9 6lte, nu cunosc nici un Natter. 9 Dar un anume monsieur 'ericourt; 9 Nici. 9 1 se !i n#elat oamenii mei de paz; 0i"l oi prezenta pe cel bolna , poate a#a ei aduce aminte de el. Ducele sun dup cei doi medici. 1coase un carneel, scrise cte a rnduri, rupse !oaia, #i o ddu celor doi. 9 Domnii mei, acest ordin trebuie e*ecutat cu strictee #i cu nt cu cu nt. Cei doi aruncar o pri ire pe !oaie #i se zu deslu#it c erau uimii. 9 +ste cu putin, 6lte; ntreb unul din ei, aproape tremurnd. 9 Nu numai c este posibil, dar poruncesc eu. 9 Ne supunem, 6lte< 6 sunat. 5rebuie c a sosit bolna ul a#teptat. 9 1 mergem atunci spre celula numrul unu< %n drum spre aripa unde erau internai nebunii periculo#i, Eo$enegg era !rmntat de un sentiment de nedescris. Ce nsemnau toate acestea; 1 !i a!lat ducele de conspiraie #i s"l !i ani$ilat pe Natter; 1e &uca, oare, ducele cu el precum pisica cu un #oarece; 1au totul nu era dect o sperietur menit s"l nuceasc #i s se simt n nesiguran; Dac era a#a, amarnic se n#elase< Eo$enegg nu era omul care s"#i piard cumptul la primul asalt. Cnd a&unser la salonul numrul unu, dinuntru auzir un urlet n!iortor. 9 + de&a n cma#a de !or; se interes ducele.

239

Secretul ig ncii
9 Da, paznicii au acionat ntocmai cum ai poruncit. 9 0enii atunci< )#a celulei era desc$is. 2atru paznici n&o#i stteau n !aa noului sosit, care era legat !edele# pe scaunul de !or. )n al doilea scaun, a!lat lng el, sttea gol. 6mndou erau prinse de perei cu crlige de oel. De ndat ce i zrir pe domnii enii n izit, paznicii se retraser, pentru a le !ace loc s intre. 9 Domnule conte, l cunoa#tei pe omul acesta; (a aceasta, Eo$enegg nu se a#teptase. Crezuse c ducele primise n#tiinri ndoielnice #i dorea s" l intimideze. Dar nici prin gnd nu"i, trecuse c Natter, cpetenia ntregului plan, czuse n curs. De aceea, cnd l zu pe cel legat, se sperie a#a de ru, c"#i pierdu !irea, c$iar dac numai pentru o !raciune de secund. 9 'er@ a$, 6lte< Omul acesta mi este cu des r#ire necunoscut. 9 +ste e*act acel 'ericourt al crui nume tocmai ai rut s"l pronunai. Doar "am promis c !ac cuno#tin cu el. 9 Ce a !cut, 6lte; Contele #i recptase sigurana de sine. %l !ulger gndul c ducele descoperise totul #i c decizia !inal nu urma s se dea pe cmpul de lupt, ci aici, ntre pereii gola#i ai ospiciului. Nu se temea deloc pentru propria persoan. %#i !cea iluzii c posed un a anta& asupra celorlali, dar nu obser ase c n spatele su cei doi medici #u#oteau ce a mpreun cu paznicii. Fcuse un pas ndrt cnd pusese ultima ntrebare #i se uitase drept n oc$ii ducelui. 6cesta i rspunsese cu un zmbet netulburat. 9 Omul acesta e demn de toat mila. 1u!er de ne roza detronrii ducilor #i punerea conilor n locul lor. 9+*ist do ezi, 6lte; 9 Cu r! #i ndesat. 9 2rin mrturii medicale #i o!iciale; 9 2rin acela#i !el de mrturii nendoioaso care au !ost !olosite, de e*emplu, #i n cazul domnului on Pallrot$ #i al gitanei (ilga. 9 6lte, direciunea acestui spital se a!l deocamdat n minile mele. 9 =i pe dumnea oastr cine conduce; 9 Nimeni. 9 6$a< ' d pus n situaia de a crede c #i dumnea oastr su!erii de o tulburare mintal gra . 9 Nici nu poate !i orb de a#a ce a. Andirea mea este ntru totul sntoas@ 9 1ntoas; 'ai degrab sunt nclinat s cred c n ultima reme "ai a!lat ntr"o stare de sminteal gra . 9 6$< Cum poate 6ltea 0oastr s"mi orbeasc n acest !el de !a cu toat lumea< +i bine, atunci doresc s n#tiinez c sminteala asta se a e*tinde n curnd n toat ara< 0a conduce la o criz care a arta deslu#it c pretinsa nebunie nu este altce a dect nzuina bine ntemeiat de a asigura bunstarea Nordlandiei. 9 Frumos< (a ce bunstare re!erii; Cum a la cea de aici; 1coase din buzunar documentul pe care contele l semnase cu o zi nainte pentru Haductorul de luminH #i i"l puse dinainte zmbind. Eo$enegg l recunoscu #i !cu o mi#care iute s"l n#!ace. Ducele,

240

Karl May Opere vol. 27


care se a#teptase la aceast reacie, trase $rtia ndrt la !el de iute, prinzndu"l pe conte de mn9 6ceste $rtii sunt ale mele< (e reau napoi< 9 Domnule conte, gndii" n !aa cui a!lai< 9 %n acest moment nu am n !a dect un $o care #i"a nsu#it bunul meu. Dai"mi $rtia napoi, alt!el@ 9 @alt!el ce; Domnule conte, tulburarea mintal de ine tot mai clar. C$iar rei s cred c suntei ntr"ade r nebun; 9 0reau $rtia napoi< Eo$enegg l lu de re ere pe duce. 6cesta rmase calm #i spuse doar att8 9 Domnii mei, edei c acest om este deran&at mintal- l !ace $o pe su eranul rii #i ndrzne#te c$iar s"l atace. Facei" datoria< %l las pe minile dumnea oastr s"i aplicai tratamentul potri it< Ct ai clipi, contele !u n#!cat de cei patru paznici. %ncerc din rsputeri s se mpotri easc, dar nu reu#i. Fu biruit #i apoi legat stra#nic de scaunul de !or. 6cum se a!la !a n !a cu complicele su. I se pusese un clu# n gur, neputnd ast!el s mai scoat un cu nt. (a un semn al ducelui, ceilali ie#ir din celul- acum rmsese singur cu cei doi. 9 =i acum, domnul conte a !i ne oit s m asculte !r s m deran&eze cu sminteala lui. 6parinei din na#tere celui mai nalt rang social, dar aloarea dumnea oastr real m ndrepte#te s consider ca !cnd parte din cea mai &osnic treapt a societii. 'i"e scrb s enumr toate nelegiuirile de care !acei ino at #i nu pot dect s a!irm cu trie c, n !aa dumnea oastr #i mai ales a ntregului meu popor m simt ca !iind reprezentantul oinei lui Dumnezeu, a crui dragoste, mrinimie #i milosti enie ncon&oar ntregul uni ers, dar care #tie s pedepseasc prin spiritul su de &ustiie pe oricine pctuie#te. De aceast cas a neputinei omene#ti "ai ser it ca de o camer de tortur pentru ictimele dumnea oastr, pe care le"ai lsat s ndure cazne pn ce nebunia punea ntr" ade r stpnire pe minile lor. 6cum s"a ntors roata- acest ospiciu a !i lca#ul de isp#ire a gre#elilor pe care le"ai !cut, n care ei !i silit s !acei cuno#tin cu torturile pe care su!letul dumnea oastr inuman le"a aplicat unor ne ino ai. 1 nu nc$ipuii c ei scpa din minile mele< 6ctualii anga&ai ai ospiciului mi"au !cut do ada ncrederii lor, !iindc i"am scpat de dumnea oastr. =i a#a cum nici mcar dumnea oastr nu ai putut a!la unde au disprut cele dou unelte de care "ai !olosit, tot a#a nu a bnui nimeni pe lume unde ai disprut mpreun cu complicele< 'r# iile dumnea oastr politice au !ost descoperite. 0ei rmne doar un numr pn ce oi ngdui din nou s reaprei ca un indi id de sine stttor. 2rsi celula, care !u ncuiat n urma lui. 1e duse nsoit de medici n biroul direciunii. 9 Domnii mei, m bucur s"mi pot e*prima recuno#tina #i mulumirea pentru tot ce ai !cut. ' d pus n situaia de a numi o nou direciune a acestei instituii. 0oi ine seama n decizia mea de ec$imea n ser iciu, dar asigur c oi mri retribuiile n egal msur, cci amndoi suntei deopotri de aloro#i. %n ceea ce pri e#te !aptul petrecut astzi aici, trebuie pstrat secretul deplin. Contele s"a !cut ino at de mari nelegiuiri, despre care ei lua cuno#tin la momentul potri it. Deocamdat rmne internat aici ca !iind bolna , iar to ar#ul su a merge n alt celul, pentru a nu mai putea pune la cale mpreun #i alte groz ii. Oricare dintre anga&aii dumnea oastr care a trda prezena contelui n ospiciu a !i considerat ino at de nalt trdare. 2e mai departe ei primi ordine de la domnul doctor 'a* /randauer, care a !i de acum ncolo superiorul dumnea oastr. %l cunoa#tei din izitele pe care le"a !cut nainte aici< Bmnei cu bine<

241

Secretul ig ncii
2rsi ospiciul, se urc n trsur #i porni iute spre ora#. 2e drum se ntlni cu !ierarul. 2orunci s se opreasc trsura #i se urc n cea a prietenului su, cruia"i spuse s mearg la $anul /arbarei 1eidenmller. Betras sub acoperi#ul trsurii, nimeni nu a u cum s"l ad. Cnd cobor din trsur n curtea $anului, nu se a!la nimeni prin apropiere, a#a c reu#i s rmn ntru totul neobser at. Cei doi urcar scrile #i"l gsir n $an pe 'a*, care punea n ordine documentele ci!rate. 6cesta se ridic #i"l salut pe duce cu respect. 9 Aata; l ntreb ducele. 9 C$iar acum am ispr it, 6lte< 9 6i desci!rat totul; 9 Da@ 9 Ce conin aceste acte; 9 1pre norocul nostru, conin tot ce trebuia s a!lm. %nainte de orice, conin o list cu conspiratori crora urmeaz s le re in un rol important n re olt. 1e a!l aici nume de az de o!ieri #i ci ili. 9 1 mergem n camera de alturi pentru cazul n care Natter ar primi reo izit. 6colo ai s"mi cite#ti totul< 9 Nu ar pre!era 6ltea 1a s mergem la castel;@ 9 Nu a em timp de pierdut. Fiecare minut e !oarte preios. =i, de alt!el, nc nu #tiu dac e bine s m duc direct la castel. 1e prea poate ca datoria s m c$eme n cu totul alt parte. =i tu trebuie s stai aici ca s supra eg$ezi reo e entual izit a reunui Haductor de luminH. 9 Ce trebuie s !ac dac ine reun conspirator; 9 1"l capturezi #i s"l ii ascuns. 1e duser n camera alturat. 'a* ncepu s dea citire documentelor. Conspiratorul a#ternuse pe $rtie, con ins !iind de in!ailibilitatea ci!rului ales, ntreaga e oluie a re oltei, care era pregtit de muli ani. Fcuse toate acestea dintr"un moti clar8 dorea s"#i pun ser iciile aduse ntr"o lumin !a orabil pentru ca iitorii si superiori s"l recompenseze din plin. Nu lipsea nimic n a!ara actelor diplomatice pe care contele le sc$imbase cu di ersele puteri strine, care !ire#te c nu a eau cum se a!le n posesia lui. 9 Dac le"a# a ea n mn, se mnie ducele, le"a# !ace publice #i a# arunca n aer toate cabinetele care s"au n$itat cu acest trdtor. 9 Ce $otr#te 6ltea 1a cu pri ire la aceste do ezi; 9 0oi da ordin s !ie imediat arestai toi conspiratorii. Iat c idrei i s"au retezat capetele, care au nimerit n minile noastre. 9 Dar nu credei c s"ar putea strecura reo trdare sau reo negli&en dac pornim la arestarea !iecruia parte; + orba de un numr !oarte mare de rebeli. 9 0oi nsrcina cu arestarea lor doar oameni de cea mai mare ncredere. 9 =i cu toate acestea, printre ace#tia se poate a!la unul asupra cruia 6ltea 1a s"ar putea n#ela. Dac e#ueaz arestarea unuia singur, este !oarte posibil ca acesta, rnd s se sal eze, s arunce n aer butoiul de pulbere care este plin oc$i. 9 =i ce s !ac, atunci; 1"i las n pace; 9 Nu, 6lte. 5rebuie s"i !acei ino!ensi i ct se poate de rapid, dar ntr"un mod care s ne o!ere sigurana deplin c nu ne a scpa nici mcar unul singur.

242

Karl May Opere vol. 27


9 Cuno#ti o ast!el de metoda; 9 %i arestm pe toi odat. 9 6$< Dar trebuie s"i gsim pe toi adunai n acela#i loc< 9 +*act. 9 )nde; 9 %n locul unde obi#nuiesc s se ntruneasc, la ruinele !ostei mnstiri. 9 + un plan e*traordinar, dac reu#im s"l punem n aplicare. 9 0om reu#i c$iar !oarte u#or. 6cest Natter a comis de&a imprudena de a lsa la ndemna noastr corespondena lui. 6cum i cunosc stilul de a scrie, #i apoi, am cptat certitudinea c toi cei de pe list obi#nuiesc s se ntruneasc la ruine. (e trimitem o telegram prin care i anunm c pentru astzi este prea trziu s mai in la ruine #i i c$emm mine la miezul nopii. 0or eni cu siguran. 0om ncon&ura locul cu militari condu#i de cpitanul Eelbig, care cunoa#te de"acum mpre&urimile. %n acest !el om a ea certitudinea c nu ne a scpa nici unul. 9 =i cei de aici; 9 1unt cinci la numr. 0or !i arestai !r nici o greutate dup ceilali. 9 6#a s !ie< 1crie imediat Hin itaiileH< Dar ai gri& ca nimeni s nu ne poat pune bee n roate< Dumneata, /randauer, te duci la cpitanul Eelbig #i ezi care"i situaia domnului Eo!rat< Iar tu, 'a*, imediat ce ispr e#ti, ii cu mine la castel< 6 em multe c$estiuni de pus la punct, pentru care am ne oie de s!atul tu.

Capitolul XX - naintea marii hotrri


5recuse o zi de la arestarea lui Natter #i a lui Eo$enegg. Ducele #i adunase oamenii cei mai de ncredere n camera lui secret pentru a pune la punct, sub conducerea sa #i a tnrului /randauer, treburile cerute de situaia prezent. +ra ne oie de msuri e*traordinare de pre edere. Cei doi #e!i ai re oltei se a!lau z ori pe dup gratii, dar, cu toate acestea, &ocul nc nu era c#tigat. Conspiraia se ntinsese !oarte mult #i cea mai mic neatenie putea s dea peste cap tot succesul de pn acum. Din aceste moti e, era e*traordinar de important ca nimic din cele petrecute cu o zi nainte s nu rsu!le. Imediat dup ntoarcerea sa n capital ducele trimisese o solie n casa lui Eo$enegg care s duc estea c acesta !usese ne oit s plece ntr"o cltorie nepre zut, care urma s"l rein pentru mai multe zile. 2entru a nu strni suspiciuni #i pentru a"i lsa pe conspiratori s se mi#te n oie, se renunate la ideea de a pune sub supra eg$ere castelul lui Eo$enegg. +ra de presupus c cel puin o parte din ser itorimea contelui !usese implicat n planurile lui. %n plus, nu era e*clus ca n cazul n care ar !i a!lat ce s"a ntmplat, ser itorii s gseasc reun mi&loc de a anuna camarazii contelui. 2n acum pre ederea adusese roadele a#teptate. %n Furstenberg, n a!ara celor implicai direct, nimeni nu a ea $abar de cele ntmplate. Cu toate acestea, nu puin a lipsit, dup cum om edea mai

243

Secretul ig ncii
departe, ca o scnteie s aprind butoiul de pulbere #i s pro oace un dezastru. 1e !cuse noapte, cnd un ser itor l anun pe duce c doi in#i doreau s stea de orb cu el. 9 Cine sunt; 9 Nu or s"#i spun numele dect n !aa 6lteei 0oastre. 9 De ce or !i enit; O discuie n toiul nopii nu poate a ea dect pricini e*traordinare. 9 2ar s !ie oameni de condiie obi#nuit. 2oart brbi #i sunt mbrcai ca ni#te muncitori. 9 1pune"le s intre<@ 'a*< Cel c$emat eni din camera de alturi. 9 Doi in#i care nu #i"au spus numele doresc s orbeasc cu mine. Ca s !iu eu lini#tit, am s te rog s stai cu mine. Cei doi #i !cur apariia. Dup re erenele pe care le !cur se edea bine c nu erau de!el muncitori.. 9 Ce dorii; i ntreb ducele. Cel mai tnr dintre ei #i smulse peruca #i barba !als- nsoitorul su !cu la !el. 9 6rtur< strig 'a*. 9 FalIenau< strig ducele. 6mndoi se repezir s"l salute prietenos. 9 6i sosit la timpul potri it #i mult mai repede dect a#teptam. Domnule cpitan, ai enit cu iteza gndului dup ce ai primit telegrama; 9 6ltea 1a mi"a trimis o telegram; ntreb 6rtur, uluit- $abar n"am a ut. Dac nu a !ost interceptat la grani, atunci trebuie c a sosit dup plecarea noastr. 9 Cnd ai plecat din :arls$a!en; 9 Ieri diminea. 9 %nseamn c nici nu a eai cum s primii telegrama, cci am trimis"o de"abia ieri dup"amiaz. Dar ce e cu e#mintele acestea; 9 Nu #tiam care e situaia pe aici. Din cauza lui Eo$enegg am considerat c e mai potri it s nu #tie nimeni de enirea noastr. 9 Foarte bine< !u de acord ducele. Dar a!lai c aceast precauie nu mai era necesar. De ieri diminea contele se a!l ntr"un loc sigur. 0ei a!la #i amnunte mai trziu, cci acum nu a em timp. Cpitane, ai stat ce a timp n :arls$a!en. Cunoa#tei !orti!icaiile de acolo; 9 %n amnunt. /a mi"am !cut c$iar #i un plan al lor. 9 /ra o< 6m auzit c !lota sudlandez se adun astzi acolo cu scopuri amenintoare. 9 6#a se plnuise, dar n acest moment n port nu mai a!l nici mcar un singur as de rzboi. Flota a !ost dus de acolo. 9 Cum adic; 6rt$ur i po esti ducelui de"a !ir a pr cele a!late de el, ca #i moti ele care i !cuser pe el #i pe tatl su s plece n cea mai mare grab din :arls$a!en, n dimineaa zilei trecute. Ducele ascult ncordat, dup care ntreb8 9 6i cuteza s conducei o btlie mpotri a ora#ului :arls$a!en; 9 Dac 6ltea 1a mi pune la dispoziie corbiile necesare, da. 9 6m luat de&a masurile necesare. Contele urmrea s distrug !lota noastr, cum a !cut conspiraia #i cu !lota sudlandez. Din !ericire, am reu#it s"l ani$ilm n ultimul moment. De ct timp

244

Karl May Opere vol. 27


a ei ne oie s a&ungei la insula /artolomeu; 9 Dac iau c$iar acum un tren rapid, n dou ore sunt la Ollermnde, iar de acolo cu ia$tul meu pot s a&ung n patru ceasuri la insul. 9 Cu ia$tul; %nseamn c este o ambarcaiune deosebit. 9 6#a #i este. 2ot s ntreb de ce m trimite 6ltea 1a pe insula /artolomeu; 9 2entru c acolo este punctul de ntlnire a !lotei noastre. '"am $otrt s predau nu numai comanda atacului din :arls$a!en, ci #i aceea a !lotei mele. Dispozuiiile necesare le ei primi n camera de alturi< 9 0 mulumesc !oarte mult, 6lte< 9 + ade rat c suntei !oarte tnr, dar cu toate acestea suntei singurul pe care l consider capabil s"#i msoare puterile cu !aimosul Nur an"pa#a. %n cazul n care c#tigm lupta, care trebuie dus c$iar n aceast noapte, oi da imediat ordin s !ie mbarcate trupele care urmeaz s lupte pe uscat la :arls$a!en. %l nsrcinez cu comanda acestora pe tatl dumnea oastr, baronul FalIenau. 9 6lte@ ru s mulumeasc acesta, dar ducele i tie orba. 9 + n regul, drag baroane. =tiu prea bine c m pot bizui pe dumnea oastr. 1untei singurul o!ier care poate ocupa acest post. 6m ales insula /artolomeu, se ntoarse din nou ctre cpitan, pentru c se a!l n a!ara cursului obi#nuit. %n acest !el planurile noastre nu or putea !i descoperite prea u#or. =i apoi trebuie s remarc c mi con ine acest loc !oarte mult. Dac se a a&unge ntr"ade r la rzboi, ceea ce sper s e it prin nbu#irea re oluiei, Nordlandia a !i scoas din culp. Flota a rmne atunci ancorat pe insul pn ce 1udlandia #i e*prim clar poziia. '"ai neles, domnule cpitan; 9 /ineneles, 6lte, #i sper s !ac !a cu bine nsrcinrii pe care mi"ai dat"o< 9 6tunci, $ai dincolo< Intrar n camera alturat, care ser ea acum drept camera principal de lucru. Numai dup un s!ert de ceas, cei doi FalIenau plecar. Dup un timp plec #i 'a* nspre ruine, cu misiunea de a"i aresta pe conspiratori. Iniial !usese desemnat cpitanul +mil Eelbig cu conducerea aciunii. Dar din cauza !aptului c acesta primise nsrcinarea de a aresta c$iar n aceea#i noapte conspiratorii din ora#, 'a* se anga&ase s conduc el nsu#i btlia important mpotri a celor adunai la ruine, cu toate c era ocupat pn peste cap #i cu altele. (s ora#ul n urm, cotind pe drumul care ducea n pdure. De"abia apuc s ptrund n pdure, c auzi clinc$etul unui trgaci de arm. 9 Cine"i acolo; 9 )n prieten. Du"m la comandant< 9 0enii dup mine< 'a* !u condus departe n mi&locul pdurii, unde se gseau conductorii trupelor adunate acolo. 9 + aici o persoan care ntreab de domnul locotenent, raport santinela. 9 Cine suntei; l ntreb o!ierul pe 'a*. 9 Doctor /randauer. 9 6, m bucur !oarte mult s cunosc, domnule doctor< + timpul; 9 %nc nu. 6i cercetat cu atenie locurile; 9 Da. 9 =i ce ai $otrt;

245

Secretul ig ncii
9 1 a#teptm ordinele dumnea oastr. 9 /un< 1e apropie ceasul cnd or sosi conspiratorii, om lsa s intre nesting$erii la ruine. Dai"mi ci a oameni de ncredere cu care s pot supra eg$ea ntrunirea secret. (a momentul potri it oi da semnalul s ncon&urai ruinele. 0"ai pregtit muniiile; 9 Da. 9 Cei care opun rezisten or !i dobori. Dar rog s !acei uz de gloane doar dac e strict necesar< 5rebuie s ncercm s e itm acarmul. Dac reu#e#te reunul s !ug, cei doi oameni ai no#tri care l !lancau or porni pe urmele lui, ncercnd s"l prind, n timp ce ceilali or re!ace lanul imediat. %ntr"o or a rsri luna, a crei lumin ne a !i de a&utor. 0 rog, a#adar, domnule locotenent, s"mi dai ci a oameni< 9 Ci; 9 Doar doi pe care s"i pot trimite napoi cu mesa&ul cnd a sosi timpul. 2lec nsoit de doi soldai #i se ndrept precaut spre ruine. 6ici se post ndrtul aceluia#i tu!i# unde l capturase #i pe Eo!rat. 6uzi pa#i enind #i #i ddu seama c cei a#teptai ncepeau s"#i !ac apariia. 0eneau tot mai muli #i, dup o or, 'a* putea !i sigur c toi cei de pe list erau prezeni. Fire#te c !ntna era prea mic pentru a"i ncpea pe toi, a#a c ntrunirea se inu a!ar. 'a* trimise acum mesa&ul prin cei doi soldai #i se puse n a#teptare. Nici dup zece minute, unul din soldai se ntoarse nsoit de locotenent. 9 Aata; ntreb 'a*. 9 Aata< 9 /un. 6cum m oi duce la min s"i surprind pe conspiratori. 9 %n numele lui Dumnezeu< 0 aruncai n groapa cu lei< 9 Nu c$iar. 2ort cu mine un talisman care m ocrote#te. 6dunai aici mai muli oameni< 9 C$iar rei s;@ 9 Da< 0oi aduce aici inamicii, la o distan de cincizeci"#aizeci de pa#i unul dup cellalt. 5rebuie s a ei gri& doar ca prinderea lor s aib loc !r zgomot. De ndat ce unul a !i legat #i adus aici, trebuie ca n permanen s e*iste oameni pregtii pentru a captura urmtorul inamic. Cnd urmeaz s soseasc trsurile cu care om transporta arestaii; 9 %ntr"o &umtate de ceas. 1unt a#teptate n pdure. 9 6cum m duc. %n cte a minute sunt napoi. 9 Dar dac nu ntoarcei, pornesc la atac. 9 0ei proceda a#a doar dac auzii mpu#cturi. Numai n acel caz oi !i n pericol. 'a* plec. 6&unse sus, unde drumul se s!r#ea. Fu ntrebat8 9 Dincotro; 9 Din lupt. 9 %ncotro; 9 1pre ictorie. 9 2oi s treci, !rate. 2lec mai departe. (a lumina palid a lunii zu c unii participani la ntrunire se a#ezaser pe iarb, iar alii se plimbau de colo"colo printre ruine. Fu zut #i ntrebat8 9 )n !rate;

246

Karl May Opere vol. 27


9 Da. 9 Din partea cui; 9 6 cpeteniei noastre. 9 6$a< De ce nu a sosit nc; 9 6 !ost reinut de treburi importante #i m"a trimis pe mine s n#tiinez. 0 rog s adunai oamenii ca s poat auzi cu toii< Dis #i !cut Conspiratorii se strnser roat n &urul lui 'a*. 9 Frailor, ncepu el, ai !ost c$emai ca s a!lai c mpre&urri nou aprute cer de urgen pornirea aciunii. Cel pe care l #tii cu toii #i pe care eu nc l numesc Natter, a plnuit o cons!tuire general n urma creia !iecare s"#i ia n primire rolul. Dorea ca aceast cons!tuire s aib loc la ruine #i ar !i !ost de mult aici, dac nu ar !i !ost mpiedicat. 1copul ntrunirii de astzi este acela de a i se aduce la cuno#tin acte de mare importan care necesit un spaiu luminat. Domnul Natter in it pe toi cei adunai aici s po!tii n sala de la 5i oli. Casa se a!l nu departe de drum- o cunoa#tei cu toii. Crciumarul este un om discret care a a ut gri& s ia toate msurile pentru a nu !i descoperii. 9 Conductorul este de&a acolo; ntreb cine a. 9 Fire#te- roag s prsii ruinele unul cte unul, la o distan de cincizeci"#aizeci de pa#i unul n spatele celuilalt. Domnii militari sunt rugai s ias n !a. Cei numii ie#ir din cerc. 9 =tiu dup list c suntei optsprezece la numr #i d c nu lipse#te nici unul. 2entru dumnea oastr am rugmintea special de a nu duce la 5i oli #i de a rmne aici. 0ei cobor n !ntn unde a#teapt %nlimea 1a, creia nu trebuie s"i rostesc numele, ca s o!ere indicaii tactice #i strategice. 2ot s raportez c suntei pregtii; 9 Da. 9 /un, am ispr it. 0 rog, a#adar, s pstrai distana cu enit ntre dumnea oastr< 2lec #i ne re edem mai trziu. O lu napoi, n &osul drumului. 9 Cine"i acolo; se auzi un glas nbu#it. 9 /randauer. 9 6, domnul doctor< 1la Domnului< 0"a reu#it lo itura; 9 Din plin. 2e militari, care sunt cei mai prime&dio#i #i care sunt #i narmai, i"am !cut ino!ensi i- or rmne n !ntn. 6#a e cel mai bine pentru noi. 9 'inunat< =i ceilali; 9 0or eni cte unul la distana #tiut. 6i terminat pregtirile; 9 Inamicul a !i arestat cu precizie de automat. 9 )ite c ine primul< De"a lungul drumului se edea o siluet naintnd agale- trecu #i apoi dispru !r zgomot. =i tot a#a cu al doilea, al treilea, al cincilea, al zecelea- cu toii enir #i disprur !r s se aud ce a. %n s!r#it, erau prin#i cu toii, n a!ar de santinel. 9 Aata cu toii; ntreb locotenentul. 9 Da. N"a mai rmas sus dect santinela. 1untei con ins c totul e n regul la oamenii dumnea oastr;

247

Secretul ig ncii
9 Da, alt!el ne"ar !i dat de #tire. 9 Dai"mi un subo!ier #i zece soldai s m nsoeasc< (ocotenentul se duse ci a pa#i n spate #i ddu ordinul. Cei c$emai enir imediat la 'a*. 9 Domnule subo!ier, stai aproape de mine< Oamenii dumnea oastr s"#i lase armele &os #i s m urmeze !r zgomot 0reau s m a&utai la supra eg$erea !ntnii, spuse 'a*. )rc la ruine mpreun cu subo!ierul. 1us, santinela ceru parola, iar 'a* o ddu. 9 %nlimea 1a ine n curnd; ntreb santinela. =i eu trebuie s merg la 5i oli. 9 %nlimea 1a este aici cu mine. 2oi s pleci, !iindc preiau eu paza. Cei rma#i au cobort n !ntn; 9 Da, cu toii. 9 6tunci putem s"i atacm< 1punnd acestea, n#!ac santinela pe dup gt #i ordon soldailor8 9 (egai"l #i punei"i clu#< 5otul se petrecu rapid, dup care o pornir u#urel spre !ntn. Frng$ia atrna n &os. 'a* o trase pe toat sus. 9 /un- acum, sunt ai no#tri, cci nu mai au cum s urce. Ca s !im #i mai siguri, s acoperim gura !ntnii cu pietre< Fntna era de"acum acoperit cu un pietroi masi , peste care se mai aruncar #i alte pietre, !ormndu"se o grmad imposibil de dat la o parte de ctre cei blocai nuntru- rebelii militari erau capturai !r putin de scpare. (a scurt timp dup cele petrecute aici, !oarte aproape de capital, ntr"un alt loc, mult mai departe de ora#, se ntmpla ce a ce nici ducele #i nici 'a* /randauer nu pre zuser. %n ospiciu, portarul lua masa de sear mpreun cu ne asta lui. Dar se pare c erau !rmntai de cu totul alte gnduri dect de gri&a cinei. 9 +#ti tu sigur; ntreb ea. 9 6bsolut. 9 %ngrozitor< 9 Da, ngrozitor< )n conte n cma# de !or< 9 =i !r s #tie cine a de el< 9 'ereu ne ddea bac#i#uri grase< 9 Iar /randauer sta, niciodat. 9 =i nici ducele. 9 Contele ar plti !oarte mult s"#i recapete libertatea. 9 2oi s !ii sigur. 9 Iar noi suntem tare sraci. 9 Cu toate c sunt anga&at de atta amar de reme. %n toi anii #tia nu am putut s pun #i eu ce a deoparte< Cred c nu am a ut noroc. 9 Odat #i"odat orice om #i gse#te norocul. Important e s pui mna pe el cnd i se i e#te ocazia. 9 Dar unde puteam s"l gsesc; 9 %nainte nu ai putut, dar astzi, poi< 9 Ce rei s spui;

248

Karl May Opere vol. 27


9 Ia gnde#te"te, ntrule< 9 2tiu< 6m neles. Dar riscm s ne !rngem gtul. 9 /a deloc. C$eia e la tine. 9 6#a e. 2ot s intru oriunde. 9 +i ezi< 6i s"o !aci cnd paznicul a eni s ia masa de sear. 6tunci nu mai rmne nimeni pe acolo. 9 Nu se #tie. %n ultima reme s"au ntmplat attea lucruri neobi#nuite c nu mai sunt sigur de nimic. Cei doi medici sunt tot timpul cu oc$ii pe noi. 9 6m s stau eu de paz #i am s te anun dac d ce a suspect. 9 Em, !ie< 2oate c lucrurile sunt mult mai simple dect mi nc$ipui eu. Contele e singur n celul. 9 2i ezi< %i trebuie doar un pic de cura&< 9 6# putea s ncerc. Ct s"i cer; 9 Cinci mii de taleri. 9 Nici orb< +u nu risc dect dac primesc ndea&uns de mult ca s pot tri apoi pentru tot restul ieii din dobnzi. 9 6dic; 9 Douzeci de mii< 9 + prea mult< 9 /a nu. Contele a !i de acord. +ste bogat #i a da orict dac a !i pus s aleag ntre ospiciu #i libertatea lui. 9 %ncearc atunci< 9 6m s"i desc$id poarta lateral #i am s !ac n a#a !el nct bnuiala s nu cad asupra, mea. Dar cum are s ne dea contele banii; 9 5rebuie s discutai. 9 0reau s m mai gndesc. 1e ls pe spate n scaun #i ncepu s"#i czneasc mintea n cutarea planului cel mai potri it, pn ce apru paznicul de care tocmai orbiser mai de reme. 9 %nlocuie#te"m dumneata o or pn ce mnnc #i eu< 9 1"a !cut< spuse portarul, care, cnd se con inse c paznicul se duce ntr"ade r s mnnce, #i trimise ne asta s stea de paz #i se duse la celula contelui. O desc$ise, apoi des!cu curelele de la scaunul de !or unde era intuit contele. 9 Domnule conte< 9 Cine@ ce e; 9 1unt eu, portarul. 9 6, dumneata< Ce dore#ti; 9 1 sal ez< Contele sri n picioare ca un arc. 0orbele portarului l readuseser la ia. 9 Dumneata; Cnd; 9 (a noapte. Dintotdeauna ai !ost bun #i darnic cu mine. 'eritai s"mi risc pielea pentru dumnea oastr. 9 Omule, dac m a&ui s ies de aici, am s te rspltesc rege#te. 1pune"mi ct ceri.

249

Secretul ig ncii
9 Ct rea domnul conte s"mi dea; 9 Douzeci #i cinci de mii de taleri, pe care"i ei primi imediat. 9 1erios, mrite domn; !cu portarul bucuros, dar #i speriat de suma auzit. )nde #i cum am s"i primesc; 9 %i dau bani g$ea la mine la palat. 9 Nu merge. %nseamn c trebuie s in cu dumnea oastr #i atunci m"a# trda. 9 Nu te speria. 0oi a ea gri& s !ii n siguran, e#ti nsurat; 9 Da. 9 /ine. F rost de o trsur pentru trei persoane #i ia"i ne asta cu dumneata< De ndat ce a&ungem la Frstenberg i ei primi banii iar mine, cnd se a descoperi c am !ugit, amndoi ei a!la n drum spre 1udlandia, cu recomandri din partea mea n buzunar. 9 6m s m s!tuiesc #i cu ne ast"mea, domnule conte. Dar acum, trebuie s@ 9 1tai, nc ce a< Care e situaia n capital; 2ortarul se uit nedumerit la conte. 9 Cum adic, stimate domn; 9 6dic s"a ntmplat ce a deosebit ieri diminea; 0reau s spun, s"au !cut arestri; 9 6restri; Dup cte #tiu eu, nu. De !apt, brutarul a !ost &e!uit, dar nu l"au prins nc pe $o. Contele rmase nmrmurit. 9 6stea"s toate noutile din capital; 9 Da, c$iar a#a. 2e strada #elarilor o mn criminal a spart un geam@ 9 Omule< Ce"mi spui tu nu m intereseaz< Credeam c ai auzit ce a despre ministrul de rzboi sau@ sau@ despre #e!ul poliiei; 9 Nu. Contele ncepu s se plimbe agitat prin celul. +ra pn peste poate de ciudat< Nu se !cuse nc nici o arestare< 5oate aparenele artau c ceilali conspiratori nu !useser nc descoperii. 'inistrul de rzboi #i #e!ul poliiei se a!lau nc n libertate< %nseamn c nu era totul pierdut, ci, dimpotri , c#tigat, dac reu#ea s ia legtura cu ei #i s le dea semnalul stabilit. Ce trium! ar !i pentru el dac ar izbuti s dea peste cap &ocul inamicilor si n ultimul moment. 6cest gnd l entuziasma. Ct ai clipi, !u lng portar. 9 Omule, $otr#te"te mai repede< 5rebuie s !iu liber c$iar astzi< Dac"mi dai drumul, sunt gata s"i mresc suma la treizeci #i cinci de mii de taleri< Du"te degrab #i discut c$estiunea cu ne asta dumitale< =i adu #i cte a !ormulare pentru depe#e< 9 /un, spuse paznicul, !remtnd de plcere la gndul c a ea s primeasc atta bnet. 6m s ncerc, dar acum trebuie s nc$id la loc< 9 1 nu m legi la !el de strns ca mai nainte< 9 Nu pot alt!el, cci s"ar bga de seam imediat. Contele zu c nu are ncotro #i se ls legat la loc. 2ortarul ie#i pe culoar #i a#tept s"i in sc$imbul. Dup care se duse glon la ne ast s"i spun ce o!ert minunat i !cuse contele. Cnd !emeia auzi suma pe care urmau s"o primeasc, se #i apuc s !ac pregtirile pentru plecare. %n tot acest rstimp, contele se ls prad celor mai de#nate sperane. Dac ar !i #tiut el c 'a* /randauer deinea c$eia ci!rului secret !olosit de Natter n corespondena lui, n"ar mai !i a ut moti e de bucurie. Natter, n sc$imb, #tia acest lucru, dar, cum !usese dus ntr"o celul separat, nu a usese cum s"i spun #i contelui. 2entru un moment, contele se gndi s"l ia cu el #i pe complice, dar apoi #i

250

Karl May Opere vol. 27


spuse c, oricum, n cte a ceasuri Natter a ea s !ie #i el liber, a#a c nu a ea s"l ia cu el. Fiecare minut era !oarte preios. Iat cum soarta lui Natter !u $otrt pentru muli ani de atunci ncolo. 1e apropia miezul nopii cnd pe poarta lateral a ospiciului ie#eau o !emeie #i doi brbai. +rau !ugarii, crora le reu#ise lo itura@ Cnd a&unser la trsur, contele se duse la izitiu, care sttea lng cai. 9 Dumneata #tii cine sunt eu; Cel ntrebat l recunoscu la lumina lunii pe conte. 9 1igur c da, domnule conte< 9 6tunci du"m repede mai nti la po#t< 0izitiul se ntreba mirat ce treab putea s aib contele la po#t n toiul nopii, dar se supuse. %n cinci minute, trsura se oprea n !aa cldirii cu pricina- !uncionarul de ser iciu dormea, dar !u trezit. Numele contelui l !cu s de in repede amabil, a#a c nu peste mult timp, depe#ele scrise n codul secret #i luar zborul pe calea telegra!ului- una din ele coninea, numele su eranului 1udlandiei. Dup ce c$estiunea !u rezol at sub supra eg$erea personal a lui Eo$enegg, acesta se urc n trsur #i se trnti pe canapeaua moale din piele, rsu!lnd u#urat. 2ornir apoi iute spre capital #i n dou ore a&unser la destinaie. Felinarele strzii luminau ntunericul nopii. Contele se aplec ncordat pe !ereastra trsurii, rnd s ad dac era reo mi#care pe strzi. Nu descoperi nimic, ceea ce nu putea s !ie dect n !a oarea planurilor sale. Doar ci a c$e!lii ntrziai mergeau spre casele lor, cu pas mai mult sau mai puin sigur. Ciudat< Depe#ele trebuie s se !i a!lat de&a n minile conspiratorilor. Dac ace#tia ar !i acionat imediat dup cum era con enit, urmrile trebuia de acum s se !ac izibile. Eo$enegg ncepu s !ie !rmntat de o nelini#te s!redelitoare, care nu"l prsi nici cnd trsura se opri n !aa palatului su. Nici o !ereastr nu era luminat- toat casa zcea ntr"o lini#te deplin, ceea ce contelui i se pru suspect. Ner os, Eo$enegg sun. 2ortarului care se grbi s desc$id nu mic i !u mirarea cnd #i zu stpnul la o or a#a de trzie. Contele nu"i ddu nici o atenie, ci intr, urmat de portarul de ospiciu #i de ne asta acestuia. 1e duse grbit n camera lui. Dup ce #i sc$imb iute $ainele, desc$ise un sertar de la biroul su #i lu un pac$et de bancnote. Numr o parte #i le ddu portarului. 9 Numr"i #i dumneata- sunt treizeci #i cinci de mii de taleri< Omul numr banii cu mini tremurnde- oc$ii ne estei lui ardeau de nerbdare. 9 + bine; ntreb contele. 9 + bine< ncu iin omul. 'rite domn, mulumesc din su!let pentru@ 9 /ine, gata< 'i"ai !cut un ser iciu, iar eu i l"am pltit, 1untem c$it. 9 Dar recomandrile@ 9 @nc nu i le dau. 1"ar putea s !ii arestat nainte de a trece grania #i atunci s"ar duce naibii totul. )ite aici adresa cui a pe care poi s"l caui imediat ce ei !i a&uns cu bine n 1udlandia- se a ocupa de dumneata n numele meu. 'zgli cte a cu inte pe o !oaie de $rtie #i i"o ddu portarului. 9 5rsura a#teapt nc &os- dumneata ai !ace bine s #tergi putina ct mai degrab. 6i bani su!icieni ca s nu"i mai !aci nici o gri& de acum ncolo. 'ergi sntos< Dup ce plecar cei doi, contele ncepu s se plimbe prin cas cuprins de !ebra nelini#tii. 5ot mereu se ducea la !ereastr, doar"doar o edea reun semn, dar n zadar. 1e scurgea minut dup minut,

251

Secretul ig ncii
s!ert de ceas dup s!ert de ceas- se !cuse trei dimineaa #i nc nu primise nici o este de la complicii si. 2endula arta acum ora patru. Eo$enegg nu"#i mai putu stpni nerbdarea #i sun. 0aletul apru imediat cu oc$ii mpien&enii de somn, dar se trezi iute cnd #i zu stpnul, de a crui sosire $abar nu a ea. 9 Gean, mbrac"te repede< 5rebuie s duci un mesa& ministrului de rzboi. 0aletul dispru !r s scoat un cu nt #i se ntoarse dup dou minute. %ntre timp, Eo$enegg scrisese cte a rnduri pe un cartona# pe care i"l ddu aletului. 9 Du acest mesa& ministrului de rzboi. Nu te ntorci pn ce nu prime#ti un rspuns< 6runc un oc$i #i pe strzi, s"mi spui dac ai zut ce a deosebit< Nu uita c numr !iecare minut pn la ntoarcerea ta< 1er itorul trebuie c !cuse adesea ast!el de comisioane, cci plec !r s mai piard timpul cu reo ntrebare. Dur o &umtate bun de ceas pn ce se auzir din nou pa#i n antreu. Eo$enegg #i ntmpin aletul !oarte ncordat. 9 +i; 9 1tpne, nu am putut s predau mesa&ul. 9 De ce; 9 2entru c e*celena sa, domnul ministru de rzboi, a !ost arestat la miezul nopii. Contele a u impresia c i !uge pmntul de sub picioare. 1e ls moale pe scaun. Nu se a#teptase la o asemenea este. 9 2o este#te< rosti el ane oie, dup un timp. 9 '"ai nsrcinat s obser ce se ntmpl pe strzi. Nu am zut nimic neobi#nuit. Cnd am a&uns la locuina ministrului de rzboi am zut santinela care"#i !cea rondul, ca de obicei. 6m rut s trec, dar soldatul mi"a pus arma pe piept #i m"a oprit. H%ncotro; H 9 H(a ministru.H H6 !ost arestat la miezul nopii. Nu mai este aici.H '"am speriat al naibii, dar mi"am enit repede n !ire. H=tiam, dar nu oiam s merg c$iar la el, ci la ad&unctul lui. 6m ordin s"l c$em la castelul ducelui.H HNici ad&unctul nu mai este. 1"a dus la #e!ul poliiei s"l aresteze #i de acolo, se duce s aresteze alte cte a persoane.H '"am gndit c e de a&uns ce am auzit, #i am !cut cale ntoars s aduc raportul. Contele ascultase scr#nind din dini. Cnd aletul ispr i, sri de pe scaun #i btu ner os cu piciorul n podea. 9 + prea trziu< 6$, de"a# !i e adat doar cu o or mai de reme, situaia ar !i !ost cu totul alta. Dar n"ai intrat la bnuieli alaltieri, cnd nu m"am mai ntors din plimbarea unde plecasem cu ducele; 9 /nuieli; Dar 6ltea 1a ne"a trimis printr"o solie n#tiinarea c ai plecat ntr"o cltorie. 9 Idiotule< Nici acum nu"i dai seama c ducele a scornit minciuna asta pentru a nu da de gndit prietenilor mei; Dar nc nu am pierdut totul. (as c mi re in eu #i atunci@ atunci@ De mnie, #i ncle#ta pumnii a#a de ru, nct #i n!ipse ung$iile adnc n carne. 1e lini#ti apoi #i spuse8 9 Gean, !ugi #i pregte#te caii< 5rebuie s plec, iar tu m ei nsoi< %n zece minute, trsura s !ie n !aa porii. 'ergem mai nti la prinesa 6sta. 9 (a prines; Dar, stpne, la ora asta; 9 Ce"mi pas; 2rinesa trebuie s in cu mine, cci libertatea ei e n pericol dac mai zbo e#te pe aici mcar o or n plus. Nu mai pune ntrebri, ci treci imediat la treab< 5rsura s !ie la timp n

252

Karl May Opere vol. 27


!aa porii< 'ult nainte de timpul cu enit, noul director al ospiciului se ridic din pat. Bspunderea care atrna pe umerii lui de cu o zi nainte- nu"l lsa s mai doarm. 1e $otr s !ac un tur prin saloane. %ncepu cu celula n care !usese nc$is contele. O gsi goal #i se sperie ru de tot, #i trezi imediat colegii #i apoi #i c$em toi anga&aii. 6st!el se zu c portarul lipsea. I se btuse la u# !r succes #i se intrase cu !ora. Camera arta clar c acolo se !cuser n grab pregtiri de plecare. 1e cercet mai departe #i se descoperi c !ugarii ie#iser pe poarta lateral. (a gndul c poate !ugise #i Natter, personalul se grbi spre celula unde era nc$is conspiratorul. Din !ericire, acesta era nc acolo. 9 %n numele lui Dumnezeu, ce ne !acem; ntreb unul din medici. 9 Ci bir&ari care nc$iriaz sunt pe aici; se interes noul director. 9 2atru. 9 Bepede, patru oameni s se duc la ei< Dac a!lm cu cine a plecat, poate descoperim #i ncotro a, luat"o. +u plec c$iar acum n capital. %nc$iriai"mi una din cele patru trsuri< Dar mai nainte, trebuie s trimitem o telegram. 9 Cui; 9 Ducelui #i doctorului /randauer. + de presupus c Eo$enegg s"a dus mai nti la Frstenberg #i dac telegra!iem acolo, putem spera s"l prindem c$iar n oras, dac nu a plecat de mult timp de aici din ospiciu. Directorul se duse n camera lui. %nc nu terminase cu pregtirile de plecare, cnd unul din trimi#i se ntoarse la el cu e#ti. 9 6i #i enit; 9 Da. Nu am putut s !ac rost de nici o trsur. 9 De ce; 9 /ir&arul nu era acolo. 6 !ost tocmit c$iar de asear. 9 Cu ce destinaie; 9 1pre capital. 9 6$a< Du repede telegramele astea< 1crise cte a cu inte pe !ormulare, pe care i le ddu ser itorului. )n altul i aduse estea c n cte a minute a ea s in o trsur. Noul director plec, lsndu"#i colegii s continue cercetrile pe urmele celor !ugii. %n castelul ducelui era consiliu mare. 1u eranul se $otrse s dea poporului o constituie #i aceasta nu numai la s!atul doctorului /randauer. %#i dduse seama c gre#ise !a de poporul su prin aceea c puterea pe care o primise, el o lsase pe mini trdtoare. Are#ise !iindc struise n iluzia c aceast putere o primise de la Dumnezeu #i !iindc socotise c nu a ea ne oie s mai cear #i prerea supu#ilor si. De aici #i pn la con ingerea c trebuia s o rup cu tradiia trecutului nu !usese dect un pas, pe care nobilul duce nu #o ise s"l !ac. 6restarea conspiratorilor se petrecuse !r nici un incident. Be oluia !usese, ast!el, nbu#it n !a#. Dar acum era necesar ca, n locul re oltei iscat din ignoran #i interesele personale, s se !ac altce a mai bun, care s !ie ntr"ade r de !olos poporului. Iat de ce ducele #i consilierii si nu"#i gsiser odi$na pn ce nu dezbtuser o constituie, al crei proiect !usese ntocmit de mult timp de

253

Secretul ig ncii
ctre 'a*, !r ca na#ul su, ducele, s aib nici cea mai mic bnuial. 5rei ore dup arestarea insurgenilor, n camera de lucru a ducelui intr un ser itor. 9 %n antreu se a!l cine a care dore#te s orbeasc cu domnul doctor /randauer. 9 Cine e; 9 5$omas 1c$ubert, !ierarul #e!. 9 0in acum. 6ltea 1a mi ngduie;@ 9 2oi s rmi aici, 'a*. 1unt sigur c 5$omas are un mesa& !oarte important pentru noi toi. 2oate s intre. 1er itorul plec #i n urma lui intr 5$omas. Fcu o plecciune n !aa celor din camer #i apoi lu poziia de raport. 9 6lte, ngduii"mi s stau de orp cu tnrul meu stpn< 9 D"i drumul< 9 2unul meu domn doctor, a sosit o depe# pentru dumnea oastr< 9 6i adus"o cu dumneata; ntreb 'a*. 9 )itai"o< 'e#terul nu a rut s"o desc$id !iindc nu enise pe numele lui. 'a* desc$ise telegrama, #i o citi. 9 + n regul 2oi s pleci. 1pune"i tatlui meu c o s in #i eu n curnd< 9 (a ordin, domnule doctor< 'ai !cu o plecciune, dup care plec. 'a* se ntoarse ctre duce. 9 6ltea 1a mi permite s dau citire telegramei; 9 5e rog< 9 +ste surprinztoare< Iat cum sun8 "@averna Oaldenburg. (aG Brandauer8 Inami ul se apropie. @re torile sunt supraveg.eate de oamenii mei. Da am avea pn mine teva tunuri, am birui imediat dumanul. )orbii degrab u du ele8 J 2ilga." 9 Nu este uimitor, 6lte; 9 2n peste poate. 6i reo e*plicaie; 9 1"ar putea. 6ltea 0oastr #tie c de"a lungul granielor rii se practic !oarte mult contraband, dar ce ntindere are #i ci oameni sunt implicai, numai un cunosctor ar putea spune. Nu cred c m n#el dac socotesc c sunt anga&ai n aceast acti itate mai multe sute de oameni, care sunt iscusii n mnuirea armelor #i, n ciuda ndeletnicirii lor ilegale, sunt credincio#i ducelui lor. Datorit !elului ei nomad de ia, (ilga ntreine anumite relaii cu ei #i se pare c are asupra lor o in!luena deloc de negli&at. De aceea cred c a reu#it s"i ridice mpotri a du#manilor atacatori. 9 Dar cum i e*plici cu intele HDu#manul se apropie<H; 9 6lte, n legtur cu aceasta, recunosc c #i eu m a!lu n !aa unei enigme. 9 Imagineaz"i< Fr reo declaraie de rzboi #i !r reun sc$imb de note diplomatice n prealabil< Nici unul din consilierii ducelui nu putu gsi reo e*plicaie. 9 Cu toate c mesa&ul sun a#a de puin credibil, orbi 'a* mai departe, eu a# s!tui"o pe 6ltea 0oastr s i acorde atenie. +u m"am con ins c (ilga se a!l n posesia unor situaii #i planuri politice

254

Karl May Opere vol. 27


secrete, aidoma unui om de stat, #i sunt ne oit s admit c #i acum #tie e*act ce !ace. De aceea i cer 6lteei 0oastre s dea curs cererii ei. 9 Dar e bine s"mi trimit soldaii alturi de contrabandi#ti; 9 1oldaii n"au de ce s a!le alturi de ce !el de camarazi urmeaz s lupte. =i apoi, nici nu a ea do ada clar c a em de"a !ace ntr"ade r cu ni#te contrabandi#ti. Oare nu s"a !olosit #i regimul spaniol de briganzi #i de contrabandi#ti pentru a lupta mpotri a lui Napoleon; =i apoi, iertare, 6lte, dar ce i !ace pe oameni s de in contrabandi#ti; 9 0rei s spui c de in ar !i &ustiia sau politica economic gre#it; + un repro# ndrzne, dar sun e*act la !el ca #i opinia tatlui tu. Nu i"o iau n nume de ru, ba, dimpotri , sunt de&a pregtit s elimin ta*a amal. 6i reo propunere pentru cel care a conduce operaiunea din muni; 9 Consider c este potri it cpitanul Eelbig. 9 De aceea#i prere sunt #i eu, 'a*. %l oi trimite de urgen pe secretarul meu particular la el #i@ Ducele !u ntrerupt de intrarea aletului. 9 6lte, cpitanul Eelbig roag s"l primii< 9 0orbe#ti de lup #i lupul, la u#< se bucur ducele. 1pune"i s intre< Cel anunat intr innd n mn o telegram desc$is. Dup ce !cu o re eren n !aa su eranului #i ddu prietenos mna cu 'a*, spuse8 9 6lte, dup ce i"am dus la toc sigur pe cei arestai #i m"am asigurat c nu au cum s scape de acolo, m"am dus s inspectez santinelele rmase la post. 5erminasem de inspectat mai multe str&i, !r s remarc nimic deosebit. Dar cnd am a&uns la casa #e!ului de poliie, am a!lat de la santinel c la scurt timp dup arestarea mpricinatului sosise o telegram pe care stra&a a predat"o ad&unctului celui arestat. 6cesta a desc$is"o, dar nu a putut s"o citeasc pentru c era scris ntr"un cod secret, a#a c a pus"o laolalt cu celelalte $rtii con!iscate. De unde putea s in telegrama; Fire#te c de la unul din conspiratori, a nd n edere c e*peditorul se !olosise de un cod secret. Dar cine putea !i; Cuno#team de acum numele tuturor celor ino ai #i cu toii erau instalai la rcoare. 1 ne !i scpat ce a din edere; Nu am mai stat pe gnduri #i m"am grbit de ndat cu telegram cu tot ncoace. 1peram s"l gsesc aici pe doctorul /randauer, care deine c$eia ci!rului. 9 6i procedat !oarte bine, drag domnule cpitan, spuse 'a*. Dai"mi telegrama< Doctorul cptase o ndemnare att de mare n desci!rarea documentelor conspiratorilor, nct acum era un !leac pentru el s citeasc cele cte a rnduri care stteau scrise pe $rtia cu pricina. 9 6lte, ascultai ce a incredibil8 "Domnule ef de poliie, a sosit momentul. Bos u tiranul8 De urgen i .iar n a east noapte. Altfel, va fi prea trziu. Contele 7o.enegg." = Imposibil< strig ducele consternat. 9 6#a a# rea s cred #i eu, 6lte. Dar telegrama este eritabil. 9 De unde a !ost trimis; 'a* se uit la antetul depe#ei. 9 Din /ergstein. 9 /ergstein; 6, e clar< +ste c$iar ora#ul de care aparine ospiciul< 9 Da, nu e nici o ndoial c Eo$enegg a e adat. 9 Dar cum; 9 6lte, consider c nu are rost s ne batem capul cu modul n care a e adat- raportul

255

Secretul ig ncii
directorului ne a lmuri c$estiunea. 'ai important este s edem cum putem pune din nou mna pe cel !ugit. 9 Crezi c om putea; 9 De ce nu; + clar c Eo$enegg poart con ingerea c telegrama a sosi la timp pentru a mai putea declan#a re olta. De aceea cred c se a ntoarce n capital pentru a se a!la la !aa locului n cazul cnd a izbucni re oluia. 9 Dar pentru a#a ce a o ne oie de o ndrzneal pe care@ 9 @pe care contele Eo$enegg o posed, cu siguran. %n orice caz, trebuie s lum n considerare #i !aptul c am putea da peste el aici, n ora#. Nu mai a em timp de pierdut, !iindc imediat ce a obser a c scnteia re oltei nu s"a aprins, a ncerca s prseasc de urgen ora#ul. De aceea cer, 6lte, zece oameni care s m nsoeasc. 1unt de a&uns pentru a m a&uta s"l arestez pe conte, dac se mai a!l nc pe aici. 9 %i ei a ea, 'a*. 2entru dumnea oastr, domnule cpitan, am alt nsrcinare. Ia stai, cnd a !ost trimis telegrama; 9 (a cincisprezece minute dup miezul nopii, spuse 'a*, aruncnd o pri ire pe depe#. Ducele se uit pe rnd la cei de !a, apoi spuse rar , #i rspicat8 9 Cincisprezece minute dup miezul nopii; Domnii mei, este un mare noroc c domnul conte a reu#it s !ug cu un ceas prea trziu< 6ceast or a prentmpinat o mare nenorocire. 1 mulumim cerului<@ +ra puin peste ora patru #i &umtate cnd 'a* ptrundea cu escorta militar pe strada unde se a!la casa lui Eo$enegg. %n !aa u#ii era oprit o trsur la care erau n$mai doi bidi ii !oco#i, care de nerbdare rscoleau pmntul cu copitele. /randauer se a!la cam la sut de pa#i deprtare cnd zu ie#ind din cas doi brbai care se urcar apoi n trsur. (ui 'a* i se pru c unul din ei e c$iar contele. %n clipa urmtoare, trsura se puse n mi#care #i trecu n cea mai mare itez pe lng 'a* #i nsoitorii si. Doctorul nici nu apuc s se ntrebe de ce trsura nu o lua spre ie#irea din ora#, ci mergea c$iar spre centru, c trsura #i dispru pe dinaintea lor. Dintr"o oc$ire, 'a* zu c n trsur se a!la c$iar contele Eo$enegg. %n clipa urmtoare, doctorul #i #i !cuse un plan. Din cte a salturi, a&unse din urm trsura #i se urc pe locul ser itorului, n spate. 5otul se petrecu !r ca cei din trsur sau izitiul s bage de seam. 5rsura mergea nainte cu iteza gndului. 'a* mai a usese timp s le !ac soldailor semn cu mna, ca s in repede dup trsur. (a primul cot care le ie#i n cale, 'a* i zu pe soldai alergnd n urma trsurii. 2limbarea nu !u prea lung. 2asagerului clandestin nu mic i !u mirarea cnd zu c trsura se opre#te n !aa palatului care o gzduia pe prinesa 6sta. Ce treab a ea contele cu ea; nainte de a se da &os izitiul de pe capr ca s desc$id u#a trsurii, 'a* sri &os #i se ascunse sub intrarea unei case alturate. Contele cobor #i dispru pe sub arcada porii palatului. 'a* a u de a#teptat cam zece minute, cci de att timp a u ne oie prinesa pentru a se ridica din pat s ntmpine acel izitator noptatic. %#i prsi apoi ascunztoarea, #i ridic gulerul mantalei #i"#i ndes plria pe cap, dup care se duse la poarta palatului, pe unde intrase #i contele. %n capul scrii #i !cu apariia portarul. 9 %ncotro mergei; 6sta nu"i or de izite< 'a* scoase din buzunar permisul de la duce. 9 0 rog s uitai la acest act< %mi nc$ipui c nu a ei de gnd s re!uzai un mputernicit al

256

Karl May Opere vol. 27


6lteei Noastre; 2ortarul de eni pe loc mai politicos. 9 Iertare, dar nu a eam cum s #tiu< 1osirea dumnea oastr are reo legtur cu izita contelui Eo$enegg; 9 Negre#it, 6m s"i aduc un mesa& !oarte important, ncotro s"a dus; 9 %n salonul de primire. 9 Cum a&ung acolo; 9 +ste la primul eta&, a doua u# pe dreapta. 1timatul domn dore#te s"l conduc; 9 'ulumesc< ' descurc #i singur< 1punnd acestea, 'a* o lu la !ug pe scri. 6&unse la u#a cu pricina #i se opri s trag cu urec$ea. Dinuntru rzbteau oci nbu#ite. 'a* putu s deosebeasc o oce de !emeie #i una de brbat. 1e $otr imediat #i aps !r zgomot clana, dup care ntredesc$ise puin u#a. 6cum reu#ea s aud tot. 9 2rea bine, domni#oar, oi orbi la obiect. 5rebuie s m nsoii nentrziat n ora#- poate a trebui s plecm din ar, cci trupele tatlui dumnea oastr urmeaz s treac c$iar azi grania rii noastre@ 9 Nu #tii ce orbii, domnule conte. Ce treab ar putea s aib tatl meu ca s@ 9 %nlime, sunt la mi&loc raiuni bine ntemeiate< 9 %n acest caz m"ar !i c$emat napoi ca s nu"mi pun n pericol libertatea< 9 (a nceput a#a a !ost stabilit. Dar au inter enit apoi e enimente att de nea#teptate, nct a !ost imposibil s i se mai trimit orb. C$iar n aceast zi poporul Nordlandiei se a rscula pentru a"l declara duce pe contele on Eo$enegg@ 9 0ai< strig ea speriat. 9 5atl dumnea oastr a inter eni n spri&inul acestui plan@ 9 6, neleg< 9 6ctualul duce a nceta din aceast sear s dein puterea e*ecuti . 1oarta Nordlandiei a intra pe alte mini ncepnd cu ziua de mine. 9 %ntr"ale dumnea oastr; 9 Da. Contele rspunsese cu o siguran pe care, alt!el, nu o simea deloc n str!undul su!letului su. 1pera c telegramele pe care le trimisese oamenilor si de ncredere din a!ara capitalei a&unseser la destinaie #i c re oluia a ea s se ntind c$iar din aceast zi n toat ara, cu e*cepia capitalei, unde regimul rmsese n ingtor. Dac ar !i #tiut c #i oamenii si din pro incie erau de"acum arestai< 9 Conte< strig prinesa. 6cum pricep bine. 0 rog s"mi spunei dac socotelile dumnea oastr politice m includ #i pe mine. 9 6lte, mrturisesc c planul cel mai drag su!letului meu este acela al cstoriei dumnea oastr cu !iul meu@ 9 6&unge< i tie orba prinesa cu oce aspr. Fiul dumnea oastr nu s"a bucurat niciodat de simpatia mea. %n ceea ce pri e#te, domnule conte, cu toate c rangul pe care l a ei ar trebui s"mi impun respect, sunt ne oit s recunosc c posedai cel mai &osnic caracter din cte am zut< 1untei ino at de nalt trdare< %ndrznii s m amestecai #i pe mine n mocirla care ncon&oar. %n timp ce eu m bucur aici de cea mai de seam ospitalitate, distrugei totul !r nici o urm de scrupule.

257

Secretul ig ncii
Domnule conte, dispreuiesc< 2lecai imediat din !aa oc$ilor mei, alt!el mi c$em ser itorii< Contele rmase un timp !r replic, dup care orbi pe un ton care arta deslu#it cu ct greutate se stpnea8 9 6cesta este ultimul dumnea oastr cu nt, prines; 9 )ltimul< 9 6tunci oi aduce la cuno#tin #i cu ntul meu< 5rebuie s n ingem #i om n inge. 2entru acest caz eu dein promisiunea erbal #i n scris din partea tatlui dumnea oastr c ei de eni soia !iului meu. 9 Niciodat< 9 Deocamdat, s lsm aceast c$estiune a#a cum este< Nu mai ntreb dect dac dorii s prsii de ndat ora#ul. 9 Nu, rmn. 0reau s !ac do ada c nu am nici cea mai mic legtur cu trdarea pe care ai comis"o. 2lecai acum< Nu mai am pentru dumneata nici mcar un moment la dispoziie. 'a* auzi un zgomot ca #i cum contele s"ar !i apropiat de !at. Ct ai clipi, desc$ise u#a #i intr. Fcnd o re eren adnc n !aa prinesei, ro#ie la !a de mnie, se ntoarse apoi ctre Eo$enegg8 9 Domnule conte, m iertai c m amestec n discuie< 6cesta se ntoarse surprins #i, cnd ddu cu oc$ii de cel intrat, c$ipul i se ntunec de spaim, dar #i re eni repede. 9 Ce cutai aici; Cum ai intrat; 9 Ca #i dumnea oastr, domnule conte< 9 Ie#i a!ar, ticlosule< 9 /a rmn, cci am de discutat ce a. 1trduii" s comportai cu iincios. 6scultai aici, domnule conte< 1puneai c armata 1udlandiei a porni c$iar astzi ncoace, iar eu spun c a !i n ins. 'ai credeai c poporul se a rscula c$iar astzi iar eu cered, dimpotri , c nu se a a&unge la re oluie. 6u !ost ani$ilate toate persoanele pe care bizuiai. 6#a c putei s dai seama #i singur c presupunerile dumnea oastr nu se or con!irma. Ducele nu a !i de!el detronat n aceast sear. Domnule conte, suntei prizonierul meu< 6ceast declaraie l nmrmuri pe conte. C$ipul i se nro#i de !urie. 9 Dumneata n persoan rei s m arestezi; + de tot rsul< 9 %n curnd se a edea dac orbele mele sunt demne de tot rsul, spuse 'a* calm. Domnule conte, nu m subapreciai< +u am !ost cel care am dat de urma conspiraiei. 5ot eu am !ost cel care am desci!rat documentele complicelui dumnea oastr. 2rin urmare, suntem n posesia numelor conspiratorilor- i cunoa#tem pe toi #i i"am arestat c$iar n aceast noapte. 2entru %nlimea 0oastr e prea trziu. +u personal m a!lu n !aa dumnea oastr pentru a s!tui ce este cel mai bine s !acei n aceast con&unctur. 9 6@ rei s m s!tuii< 9 Da, eu< =i ai !ace !oarte bine dac ai urma acest s!at. 6mbii Eo$enegg sunt pierdui dac nu se sc$imb nimic. 9 Du; rn&i dispreuitor contele. =i s!atul pe care doreai s mi"l dai; 9 Nu a ei altce a de !cut dect s lsai condus de mine. 9 =i unde a ei de gnd s m conducei; 9 (a duce, care a lua o $otrre n ceea ce pri e#te.

258

Karl May Opere vol. 27


9 Ct buntate< =i dac nu m supun; 9 6 ei de suportat consecinele. 9 (e oi suporta. Dintr"o sritur, trecu pe dinaintea lui 'a* #i o zbug$i spre u#. Doctorul ar !i putut s"l prind, dar renun din consideraie !a de prines #i apoi, considera c este n siguran. +scorta sa militar trebuia s !i a&un#i de mult la palatul prinesei, a#adar, contele urma s nimereasc drept n minile soldailor. Cu toate acestea, 'a* se n#elase. 1oldaii a!lai pe urmele trsurii o pierduser din oc$i #i le trebuise mult timp pn ce o gsiser din nou. Cnd 'a* ie#i pe poart zu cum trsura e adatului tocmai ddea colul strzii. 'ult n &osul strzii i zu pe soldai care se mbulzeau ncoace. +rau e*traordinar de m$nii c a&unseser prea trziu, dar 'a* nu putu s le aduc reo in cnd a!l moti ul care"i mpiedicase. Dup ce subo!ierul ddu raportul, doctorul ordon8 9 Bepede, urmrii trsura< C$emai toate santinelele< Cel care l prinde pe conte prime#te o sut de taleri< 6#tept acas raportul ostru< 1oldaii plecar degrab, iar 'a* se ntoarse la prines, pentru a"i da lmuririle de cu iin. 9 (uai loc, rog< i spuse ea. 9 'ulumesc. 9 Numele dumnea oastr este /randauer; 9 Da. 9 6ltea 1a, ducele, !rec enteaz mult !amilia dumnea oastr; 9 Da, #i sunt !oarte onorat. 9 1 neleg c astzi ai acionat din nsrcinarea sa; 9 6#a este. %nlimea oastr s"mi ngduie o scurt descriere a situaiei. + ade rat c trupele 1udlandiei au pornit ncoace, dar #tiu c in cu intenii bune. 9 6#a cred #i eu. Nu oi prsi Nordlandia pn ce aceast nenelegere ne!ericit nu a !i rezol at. 9 6m !ost pus n situaia de a auzi ultima parte a discuiei pe care ai purtat"o cu contele #i nu"mi pot reine admiraia pentru con ingerile nobile pe care i le"ai e*primat !oarte !erm. Dar acum s dau raportul. %ncepu s"i e*plice planurile crora urma s le cad ictim. + ade rat c unele lucruri le trecu sub tcere, dar cu toate acestea, prinesa primi o e*punere destul de !idel a ceea ce trebuia s #tie. 9 0 mulumesc, spuse ea cnd 'a* ispr i. Fr s rei, mi"ai permis s arunc o pri ire n str!undul inimii dumnea oastr care bate sincer n spiritul dreptii #i al !idelitii !a de duce. Dai" mi oie s ntorc complimentul pe care mi l"ai !cut adineauri #i s nutresc sperana c ne om mai ntlni. Bostind ultimele cu inte, obra&ii i se mbu&orar, iar mna pe care i"o ntinsese lui 'a* zbo i o clip mai mult dect era ne oie n minile lui. 5ulburarea !etei i pricinui o !ericire cum nu mai cunoscuse pn atunci. 6r !i !ost n stare s se arunce la picioarele ei #i ar !i rut s"i poat mrturisi c !iecare btaie a inimii lui i aparinea ei, dar #i nbu#i sentimentele #i spuse doar8 9 Dac 6ltea oastr mi porunce#te s izitez din nou, am s m supun cu cea mai mare plcere.

259

Secretul ig ncii
9 0izitai"m ori de cte ori ei socoti c a ei ne oie sau !ace plcere< 1untei oricnd bine enit. 0 mulumesc c m"ai scpat de prezena acelui om. 'ergei sntos acum< 'a* se duse acas, cu gndul s se odi$neasc mcar cte a ceasuri dup ncordarea de peste noapte. 5rebuie s !i dormit cam trei ore, cnd !u trezit de o btaie n u#. (a ncu iinarea lui, n pragul u#ii apru silueta lungan a !ierarului #e!, 5$omas 1c$ubert. 9 Domnule doctor, un domn dore#te s orbeasc. 9 Cine e; 9 Nu"l cunosc. 9 1 a#tepte un moment- in imediat. 9 (a ordin, domnule doctor< 'a* se mbrc rapid #i cobor. %l recunoscu imediat pe izitator. +ra noul director al ospiciului, care tocmai atunci sosise #i gsise de cu iin s se duc mai nti la /randauer. Dup ce sc$imbar saluturile de rigoare, 'a* ncepu s orbeasc, cci obser ase ncordarea celuilalt. 9 Domnule director, cunosc pricina sosirii dumnea oastr. 0 rog s"mi po estii cum s"a ntmplat< Directorul #i ncepu raportul. 1e edea bine c i enea !oarte greu. Cnd ispr i, 'a* spuse8 9 Domnule director, acum nu a em timp s intrm amnunte. 6#teptai pn mine, cnd ei !ace un raport complet 6lteei 1ale< 9 6#a oi !ace. Dar m tem c 6ltea 1a #i c$iar dumnea oastr, domnule doctor, ei crede c noi suntem ino ai de ceea ce s"a ntmplat #i a# rea s #tii c nu"i a#a@ 9(ini#tii" , l ntrerupse 'a*. 1unt con ins c "ai !cut datoria. 2n acum ncrederea pe care am n estit"o, n dumnea oastr nu mi"a dat moti e de ndoial. 9 0 mulumesc, domnule doctor< spuse doctorul oarecum lini#tit. Credei c putem s punem din nou mna pe cel !ugit; 9 1per din tot su!letul. +i, cred c om a!la c$iar acum. Intrase 5$omas, mpreun cu subo!ierul escortei pe care 'a* o trimisese n urmrirea contelui. 9 +i; ("ai prins; Cel ntrebat salut militre#te. 9 (a ordin, domnule doctor, din pcate nu l"am prins. 1punnd acestea, !cu o mutr a#a de abtut, c 'a* se amuz n sinea lui !r s rea. /nuia c omul era tulburat nu att pentru c"l scpase pe conte, ct pentru c acum nu mai primea recompensa. 5$omas nu se putu abine s remarce8 9 Ia uite c !lcul mai #i spune Hla ordinH< Ordinul era s"l prind #i s"l aduc ncoace. Dar poporul de rnd nu are nici talent #i nici nzestrare pentru ast!el de misiune. 'ie nu mi"ar !i scpat< Fire#te c nici 'a* nu era mulumit, dar #i gsea #i lui o parte de in. Dac n loc s !i stat la discuii cu contele l"ar !i arestat pe loc, acestuia i"ar !i !ost imposibil s !ug. Cu toate acestea, a ea con ingerea c nc mai puteau s"l prind. 1e ntoarse ctre subo!ier. 9 + n regul. 0"ai !cut datoria #i nu a ei ce !ace acum dac aciunea a dat gre#. 0 nsrcinez pe dumnea oastr, mpreun cu oamenii pe care"i comandai, s supra eg$eai casa lui Eo$enegg pentru o perioad scurt. Nimeni nu are oie s intre sau s ias. 0oi a ea gri& s !ii eliberai la timp. Omul plec- 'a* #i lu apoi rmas bun de la directorul spitalului #i se duse degrab la duce,

260

Karl May Opere vol. 27


pentru a"l n#tiina c operaiunea se soldase cu insucces. Cnd ptrunse n antreu, u#a camerei de primire a ducelui se desc$ise #i ie#i un o!ier. 'a* l recunoscu , era trimisul sudlandez. 'a* primise permisiunea de a intra neanunat la orice or din zi la na#ul su, ducele, a#a c nu ezit nici acum s !ac uz de acest pri ilegiu. Dar cnd trecu pragul, se ddu ndrt uimit. Ducele nu era singur, a#a cum presupusese 'a*, ci mpreun cu prinesa din 1udlandia. 0ru s se retrag cu scuze, dar ducele l rug s rmn. 1u eranul inea n mn o $rtie, pe care o ddu acum doctorului. 9 Cite#te, 'a*, #i minuneaz"te< 'a* !cu o re eren n !aa prinesei #i apoi citi $rtia cu pricina. Cele citite trebuie c erau mbucurtoare, cci 'a* nu"#i putu stpni rsul, n ciuda !aptului c se a!la n !aa a dou persoane de rang !oarte nalt. Ducele se ntoarse ctre 6sta, care se a#ezase pe so!aua turceasc #i o ntreb8 9 %nlime, ai primit reo telegram care s c$eme acas; 9 Nu, 6lte. 9 Curios. %n orice caz, nu m a#teptam la o accelerare att de mare a e enimentelor. Nu cunosc nc opinia dumnea oastr, dar simpatia personal pe care "o port mi cere s nu trec sub tcere coninutul acestei scrisori. %nlimea 1a, tatl dumnea oastr, mi spune urmtoarele, cu alte cu inte8 spre cel mai mare regret al su, a a!lat c ara mea !ierbe sub presiunea re oltei, c tronul #i domnia mea, ba c$iar #i propria mea persoan se a!l n cel mai mare pericol. %n aceast situaie consider c e de datoria domniei sale s"mi !ie alturi ca un bun ecin ce este #i, cum un corp de armat tot se a!l trimis n apropierea graniei pentru e*erciii de mane r, a dat ordin ca acesta s treac grania pentru a nbu#i re olta n !or. 2rines, pot s rog s"mi dai #i prerea dumnea oastr; 6sta se nro#ise pn n r!ul urec$ilor- oc$ii i se umeziser de mnie, dar #i de durere. 9 6lte, sunt snge din sngele tatlui meu. 0 spun c este o ru#ine. 6cest conte odios, Eo$enegg, a mn&it cu o mare neru#inare numele onorabil al tatlui meu. Cer ca nelegiuitul s !ie aspru pedepsit. 6lte< 9 Dorinei dumnea oastr i s"a #i dat curs pn acum. Dar gndii" c nu numai contele este ino at. 9 =tiu ce rei s spunei, 6lte, #i de aceea cer s m luai ostatic< Ducele eni lng !at #i"i lu mna. 0ocea i era blnd #i prietenoas cnd o rug8 9 Draga mea copil, nu a ei de ce s primii nici cel mai mic repro#. 1untei liber. Dac dorii s ntoarcei n ara dumnea oastr, m oi ngri&i imediat de cele necesare. Dar dac rei s cucerii, recuno#tina mea, a poporului meu #i c$iar a poporului sudlandez, am s rog s rmnei, dar nu ca ostatic, ci ca mi&locitor pa#nic ntre mine #i tatl dumnea oastr. 9 Bmn, 6lte< Ce trebuie s !ac; 9 1 trimitei de ndat dou depe#e, una ctre tatl dumnea oastr #i alta ctre comandantul acelui corp de armat care a trecut de&a grania rii noastre. 9 Cine este acesta; 9 2rinul mo#tenitor, !ratele domniei oastre. 9 6$a< 6#a oi !ace< 6lte, rog s"mi dictai. 9 +u nu pot. 'a* s aib buntatea s scrie< +l cunoa#te !orma n care se ntocmesc telegramele secrete, pentru ca cele pe care le om trimite s !ie !oarte credibile. Eotrrea mea e luat #i dispoziiile sunt date. 5elegra!iai acum c nu se obser nici cea mai mic urm de re olt popular #i

261

Secretul ig ncii
c trupelor trebuie s li se ordone ncetarea imedial a naintrii, dac nu or s se !ac de rs. 'ine n zori oi proclama Constituia, apoi, n cursul aceleia#i zile, oi trimite la grani o parte din armat pentru a opri naintarea sudlandez n stadiul n care se a!l. Celelalte trupe, comandate de baronul FalIenau se or mbarca pentru a ncoli du#manul dinspre mare. 0edei, %nlime, ct de sincer orbesc. 1unt con ins c meritai toat ncrederea mea. 1 dea Domnul ca nenelegerile dintre noi s ia s!r#it !r prea mult rsare de snge< 9 6#a s ne a&ute Dumnezeu< spuse 'a*. 9 6#a s dea Domnul< spuse #i prinesa, cu lacrimile necndu"i pri irile. %n seara aceleia#i zile doctorul /randauer se dusese la palatul contelui Eo$enegg mai ales pentru a cuta do ezi de complicitate la ino ie a !iului acestuia. Cutrile sale scoaser la i eal mai multe do ezi de ino ie ale tatlui, dar nu lsar s se ad nimic care s indice participarea !iului la conspiraie. 2rea c Eo$enegg #i lsase intenionat !iul a!ar din &oc, !ie pentru a"l prote&a n cazul n care ar !i !ost descoperit, !ie pentru c !aimoasa slbiciune de caracter a Hcontelui cel drguH nu era tocmai indicat pentru a"l iniia n tainele unei conspiraii de o asemenea an ergur. 'a* mai descoperi nc ce a care"l umplu de bucurie. 2rintre $rtiile contelui se a!la originalul unui tratat pe care su eranul 1udlandiei oise s"l nc$eie cu muli ani n urm cu o putere strin. 6cest document dispruse n mod misterios din biroul secretarului su particular, baronul on Aoll[itz. 6ceast c$estiune !cuse mult l c$iar #i dincolo de grani, n Nordlandia. 5ratatul nu !usese nc$eiat, iar baronul czuse n dizgraia Curii, neputnd s !ac do ada ne ino iei sale. Dar iat c acum documentul #i !cuse apariia printre $rtiile contelui on Eo$enegg. Dar mai important era c actul a ea o ane* care cuprindea numele ade ratului !pta#, mpreun cu suma pe care o primise pentru sustragerea lui din partea contelui. 6#adar, secretarul particular al su eranului din 1udlandia era ne ino at, iar 'a* era bucuros c l putea scoate din culp. Nici nu bnuia ce rol important a ea s &oace acest act regsit dup muli ani #i care prea lipsit de orice aloare@

Capitolul XXI - Cad vlurile


+ra n noaptea zilei urmtoare. )nul din de!ileele care"#i croiesc drum direct prin munte, !cnd legtura ntre Nordlandia #i 1udlandia, se ngusteaz att de mult n apropierea or#elului Paldenburg, nct merit cu prisosin numele de trectoare. Drumul care strpunge trectoarea urc abrupt #i !oarte sinuos, pentru a cobor pe cealalt parte a muntelui la !el de abrupt. 5rectoarea lung, pre de dou ceasuri de mers pe &os, constituie un punct strategic natural de aprare. %n caz de rzboi ntre cele dou ri, acesta este primul punct care trebuie luat n considerare dac se dore#te ictoria. (una se ridicase ca o moned de argint deasupra culmilor munilor. (umina rece a astrului prieten

262

Karl May Opere vol. 27


al pmntului nostru lsa la i eal o scen de rzboi. %n punctul cel mai nalt al trectorii ardeau mai multe !ocuri, n &urul crora se a!lau a#ezate !pturi ciudate. Nu purtau uni!orme militare, ci e#minte srace de locuitori ai muntelui, dar cuitele care li se ieau la bru, ca #i btele scurte pe care le strngeau n mini sau care se odi$neau alturi de ei artau deslu#it c se adunaser acolo cu intenii deloc pa#nice. (a lumina lunii #i a !ocurilor se puteau zri baricade uria#e !cute din trunc$iuri de copaci rsturnai care !ceau imposibil intrarea n trectoare. /aricadele erau ntrite cu blocuri masi e de stnc. %n &urul unuia din !ocuri sttea crciumarul ta ernei din Paldenburg. Oamenii strn#i n &urul lui, neobi#nuit de tcui, !ormau un grup aparte !a de ceilali, care erau e*traordinar de glgio#i. 5cerea lor a ea o pricin bine ntemeiat- printre ei se a!la cine a care nu trebuia tulburat din somn , era (ilga. 9 =tii tu sigur; ntreb unul din cei adunai acolo pe crciumar. 9 6m a!lat c$iar de la ea c sudlandezii urmeaz s in c$iar n noaptea asta, iar ea #tie totul ntotdeauna. 9 Dar ce moti s !ie pentru a se a&unge la rzboi; 9 6sta s"i ntrebi pe domnii cei mari, care !ac #i des!ac lucrurile. Noi nu a em altce a de !cut dect s e*ecutm ordinele. 9 Dar o s !im noi a#a de puternici ca s oprim o armat ntreag; 9 Ntrule< Cine ar putea trece de baricadele astea; =i apoi, trebuie s primim tunurile. C$iar n acel moment, dinspre partea nordic a trectorii se auzir pa#i grbii. Oamenii se ntoarser #i"l recunoscur pe EorgF, gitanul. 9 (ilga doarme nc; l ntreb el pe crciumar. 9 Da. N"o tulbura, cci n"a mai dormit de dou nopi. Cu toate acestea, noul enit o trezise pe (ilga. %#i arunc mantaua de pe umeri #i se ridic n capul oaselor. 9 6i ntrziat, EorgF< l do&eni ea. 9 Nu s"a putut alt!el, aidzin. '"au inut lng ei, ca s !ie siguri c au o cluz priceput. 9 6#adar, in; 9 Da. 9 Cte; 9 Opt tunuri. 9 Cine le comand; 9 )n cpitan pe nume Eelbig. 9 + bine. 1ri n picioare #i cu toii #i ddur seama c estea i adusese bucurie. Aitanul orbi mai departe. 9 =i"a luat cu el un grup de oameni cu care ine naintea celorlali. 5rebuie s soseasc din moment n moment. %ntr"ade r, c$iar n acea clip se auzir tropote de cai #i apru o trup de clrei. %n !runtea lor se a!la cpitanul. 6cesta sri de pe cal #i se duse la (ilga. 1e uit cu mare curiozitate la gitan, despre care auzise numai lucruri minunate. 9 1untei (ilga, aidzina gitanilor;

263

Secretul ig ncii
9 Da. 9 Ducele m"a trimis cu ntriri. Becunosc c nu "ai n#elat cnd ne"ai anunat c sosesc sudlandezii. 9 Begina gitanilor #tie precis ce spune #i ce !ace, rspunse ea mndr. +ra c$iar timpul s sosii. 0 anun c sudlandezii or !i aici ntr"o or. 9 6i a ut pn acum reo ciocnire cu ei; 9 Nu. 9 Foarte bine< %i om lua prin surprindere. 'sur cu pri iri de cunosctor baricadele. 9 Cte baricade ai ridicat; 9 Cinci. 9 6< 1unt de a&uns; 9 Nici o gri&< 2rintre oamenii mei se a!l ci a !o#ti artileri#ti care nc nu au uitat ce au de !cut. 6u ridicat baricadele cu mare iscusin. 9 /un- trebuie s le inspectez. Dai"mi un om s m nsoeasc< 9 0 nsoesc c$iar eu< 2lecar. Cnd se ntoarser, cpitanul ordon s se !ac o bre# n baricad pentru a se instala tunurile. 9 2rin apropiere se mai a!l reun alt drum care taie muntele; 9 Da, dar e ane oios #i e cunoscut doar de contrabandi#ti. 9 Nu e bine< 1"ar putea s"l mai cunoasc #i alii. 9 Nu cred. De alt!el, am postat oameni #i acolo. 9 Foarte inteligent. 1untei un ade rat strateg, (ilga< 1e auzir acum scrituri #i $uruituri. 0eneau tunurile. Eelbig se duse s coordoneze operaiunea de instalare a lor. %ntr"ade r, baricadele !useser ridicate cu pricepere n punctele cele mai potri ite. Cea a!lat n punctul cel mai de &os putea domina drumul care se ntindea &os n ale, !r s lase nimic de bnuit despre !orti!icaiile de mai sus. +ra att de bine !cut baricada, nct Eelbig a u un moment de ndoial dac a putea trece pe acolo cu tunurile. 5ocmai cu aceasta se ndeletnicea, cnd !u zut un om enind n !ug pe drumul principal. 9 Cine"i acolo; ntreb santinela de dup baricad. 9 5&emba< 9 Iscoada noastr, domnule cpitan, raport santinela. 5&emba sri peste trunc$iurile de copaci #i ddu cu oc$ii de artilerie. 9 6, bine c au a&uns tunurile. 1osesc sudlandezii< 9 1unt muli; 9 O armat ntreag. 1unt condu#i de contrabandi#tii de pe la ei. 9 Ct de aproape sunt; 9 %n zece minute a&ung &os n ale. 9 1antinele oluntare, la raport< (a acest apel ie#ir n !a cam cincizeci de contrabandi#ti. 9 Oameni buni, trebuie s"o iau nainte cu o parte din oi. Nu am oie s ncep ostilitile nainte

264

Karl May Opere vol. 27


de reme. Cine ine cu mine; 9 5oi< strigar ei n cor. 9 /ine< 2regtii" < %nainte< 1e ntoarser #i plecar cu cpitanul n !runte. 6cesta #i lepdase sabia, tunica militar #i casc$eta, #i"#i luase plrie, &ac$et #i bt de contrabandist. Din r!ul muntelui era ce a de mers pn n locul unde trectoarea !cea o cotitur ngust. 6colo i se pru cpitanului punctul cel mai potri it pentru planurile sale. %i ordon crciumarului s se posteze de paz n spatele unui brad, cam la cincizeci de pa#i n &osul drumului. De aici se puteau de&a zri la lumina palid a lunii casc$etele sudlandezilor care naintau. 5ropote slabe esteau c n !runtea lor se a!la ca aleria. 9 Bmnei aici #i !ii pregtii s tragei< ordon cpitanul, apoi plec mai departe pn a&unse la un brad. 1e ascunse napoia bradului #i n curnd zu ci a o!ieri care se apropiau condu#i de doi in#i. 9 1tai< 1trig el, cnd i se pru c erau su!icient de aproape. Cine"i; 6ce#tia se oprir #i se s!tuir n #oapt. 6poi se auzi8 9 2rieteni< Cine e#ti; 9 Nordlandez. De cnd se ptrunde pe teritoriu strin !r negocieri prealabile #i !r declaraie de rzboi; 9 +#ti cam obraznic< (a o parte, alt!el mturm drumul cu tine< 9 ' a!lu aici ca trimis al ducelui meu. 2trunderea oastr ncalc dreptul ci il. 6ceast ar #i acest drum sunt proprietatea noastr. 0om #ti s le aprm. Noapte bun< 1e retrase cu pa#i ncei. Dup ct a timp se auzi c bradul !usese dobort. 9 6 ei izibilitate su!icient; ntreb cpitanul. 9 Da< i se rspunse. 6i no#tri sunt obi#nuii cu ntunericul. 96tunci, tragei zece cte zece sal e< Izbucnir primele mpu#cturi. De &os se auzi un urlet prelung. =i apoi zece, #i nc zece sal e. (a o asemenea primire nu se a#teptase deloc inamicul. Nu #tia cine i st n !a #i $otr s a#tepte zorile. 6cest rgaz socotea c nu are cum s"i !ie prime&dios, !iindc #tia c Nordlandia nu e pregtit de rzboi #i c era su!icient de ocupat cu nbu#irea re oltei. )n ceas mai trziu, nlimile ncepur s se lumineze, dar alea mai struia nc n ntuneric. Cpitanul sttea napoia unui copac #i se uita nspre ale. Negurile se n olburau ca ni#te talazuri agitate. 1e !cuse ndea&uns de mult lumin pentru a putea inti cu precizie. 2utea acum s mture drumul sub btaia tunurilor doar ntr"un s!ert de ceas. Du#manul se a speria cu siguran #i cei a!lai ntre !orti!icaii nu se or putea retrage. Ordon s !ie duse #ase tunuri &os, iar celelalte dou s le ndrepte spre ultima cotitur a drumului. Deodat, dinspre a anposturi rsunar !ocuri de arm. Inamicul #i dduse seama c ad ersarii erau oameni simpli ai muntelui #i nu militari #i !orase atacul, ast!el nct a angarda nordlandez !usese ne oit s se retrag, dac nu oia s aib pierderi omene#ti. 6 angarda numai ce apuc s se re!ugieze n spatele !orti!icaiilor, c inamicul #i apru, cu o!ensi a nainte. +zit o clip la ederea baricadelor, dar apoi se arunc n atac. Eelbig i ls s se apropie ct mai mult, dup care tunurile #i lsar masca &os si 0ulturul Nordlandiei se ridic deasupra ntriturilor. 9 Foc< ordon cpitanul. Cele opt tunuri bubuir toate odat. O ploaie de g$iulele lo i inamicul. 2este tot n &osul #i n susul

265

Secretul ig ncii
ii rsun un urlet prelung care do edi c tunurile #i !cuser datoria. Bzboiul ncepuse< %n dimineaa ce urm, n toat Nordlandia rsunau clopotele. Ca un !ulger se rspndise estea, c$iar #i pn n cel mai mrunt ctun al rii, c ducele renunase la gu ernul actual #i ndeprtase consilierii #i mini#trii trdtori pentru a da poporului su o constituie. 2oporul urma s trimit la Curte un reprezentant ales din rndurile sale pentru a delibera asupra constituiei. 5oat ara !u de acord cu numirea lui 'a* /randauer, care se simi !oarte onorat de aceast alegere. Ducele trimisese comunicate n toate colurile rii #i, sub numele su, l pusese pe acela al lui 'a* /randauer, n calitate, de consilier personal. 5oat ara era la unison #i nu se ridicase nici mcar o singur oce mpotri . Cnd se a!l ce prime&die ameninase capitala #i prin ce mi&loace !usese ndeprtat, ntreg poporul !u cuprins de indignare, la care consimir c$iar #i cei ce plnuiser pe ascuns re oluia. 1pre dup"amiaz sosi un al doilea comunicat prin care ducele anuna intrarea sudlandezilor n ar, c$emnd toi lupttorii la arme. 6cest comunicat a dragostea de patrie a ntregului popor. Cu toii se grbir s intre sub arme #i c$iar n cursul zilei !irele de telegra! zbrniau n urma depe#elor plecate din toate colurile rii, prin care se cerea permisiunea de a se constitui, regimente de oluntari. %n dimineaa urmtoare, n portul din /artolomeu #i ridica ancora !lota nordlandez, !ormat din #apte eliere, pentru a porni spre sud. Dar se ntmpla ce a curios. Comandantul !lotei nu se a!la pe un as de linie, ci pe o !regat z elt de o construcie neobi#nuit. 5rebuia c era un na igator de e*cepie. Fregata mergea tot nainte, ne!iind posibil nici un !el de comunicare cu celelalte ase, ale cror, cpitani se pare c primiser ordine precise #i #tiau prea bine ce au de !cut. %ntr"un s!r#it, !regata dispru din raza izual- celelalte ase luar ntre ele o distan mare, !ormnd o linie !oarte ntins. Nici un as inamic nu ar !i putut s mai scape. Fregata se ndeprtase mult de celelalte eliere, ca #i cum inteniona s mearg n recunoa#tere. (a timon se a!la un brbat lat n umeri, pe c$ipul cruia se citea plcerea cu care mane ra corabia. (ng el se a!la un altul, scund #i usci , cu o cciul ro#ie pe cap. Discutau !oarte bine dispu#i. 9 1!inte 1isoe al catargelor< Ce binecu ntare s !ii pe un as ca sta< Nu"i a#a, :ara eF; 9 Da. 1unt curios acum s a!lu ce gnduri are FalIenau< 9 +u #tiu. 9 +i; 9 6scult aici< %ntr"o singur noapte a !ost naintat de la gradul de cpitan la cel de comandant de escadron. Fii atent, #e!ule de ec$ipa&, s ezi ce o s peasc primul sudlandez care"i a ie#i n cale lui FalIenau< 9 Ce m"a# bucura< 6tunci, dinapoia punii superioare se auzi un strigt8 9 5imonier, patru noduri spre est< 9 6oleu, ncepe distracia< spuse 1c$ubert, apucnd timona. 9 2atru noduri spre est nseamn c ne deprtm #i mai mult de !lot. 5rebuie c s"a descoperit ce a acolo. 9 =i eu cred. Nu ezi elierul de colo;

266

Karl May Opere vol. 27


9 6#a e< %mi nc$ipui c de acum #tie cu cine are de"a !ace< 9 Negre#it. 1imt de&a mirosul de pra! de pu#c n aer. 6rtur nu"#i dezlipea oc$ii de pe elierul din zare. Deodat, se ntoarse spre cpitanul !regatei. 9 Cpitane, nu rei s capturezi asul acela; 9 Dac nu ne deprtm prea mult de !lot. 9 O s"o prindem iar#i din urm. 9 Ce as este; 9 )n as de linie sudlandez. %l cunosc bine- se nume#te H2oseidonH. +ste !oarte ec$i #i cam greoi. 9 Cu toate acestea, pare s !ie mai tare ca noi< 9 + ade rat c e mai mare #i are ec$ipa& mai numeros. Dar om termina repede cu el. 9 %ns H2oseidonH nu a ea treab prin 6ntile; Ce caut aici; 9 /a da. 1"a ntors acas n cel mai nepotri it moment. Eei, timonier, nc dou noduri< 9 (a ordin< 9 6#a cpitane- acesta a !ost ultimul meu ordin< De acum, dumnea oastr comandai< Fregata o lu drept spre cursul asului de linie. %ntr"un s!ert de ceas l a&unse. 9 2regtii" , biei< (ucrurile se ncing< strig cpitanul, dup care #i duse binoclul la oc$i #i cercet orizontul. Cnd i se adres lui 6rtur, din ocea lui rzbtea uimirea8 9 2e toi dracii, comandante< (a orizont se ede un elier #i n spatele lui nc unul< 9 )nde; 6r !i trebuit s le d #i eu< 9 6i dat comanda de mane r n linie dreapt n spatele lui H2oseidonH #i nu ai a ut cum s"l obser ai pe cellalt. 6rtur lu #i el binoclul. 9 5ot un as sudlandez cu trei arbori. + !oarte solid. 1per c al treilea nu este la !el. 9 N"ar !i bine s ne ntoarcem, comandante; 9 Ca s ne !acem de rs; H2oseidonH a !i al nostru, iar restul a eni de la sine. Dece minute mai trziu se a!lau lng asul de linie, putnd acum s ad #i a treia corabie. +ra tot un as de linie, ns era o !regat. 6mbele, sub pa ilion sudlandez. H2oseidonH ridic pa ilionul. 9 Comandante< spuse cpitanul. Ce ndrznim noi este imposibil< 9 0rei s"mi predai mie napoi comanda; 9 Cu plcere. /ra ul na igator era mndru c i se ncredinase o asemenea nsrcinare. 9 Fregat< se auzi de pe cellalt as. Ce corabie suntei; 9 Fregata H1perberHR., comandant on FalIenau. 9 6, 6rtur on FalIenau; 9 Da. 9 %ncotro; 9 1pre@ H2oseidonH<
61

H)liulH 3germ.4

267

Secretul ig ncii
9 +ste rzboi ntre Nordlandia #i 1udlandia; 9 Da. 1udlandia ne"a atacat. 2redai" < 9 O$o< 5rebuie s ne mai gndim puin< 0enii mai aproape de noi< 9 Nici orb< Eei, acolo &os, luai bordee< Cele dou ase mergeau acum strns una lng cealalt. Fregata ridic tunurile #i trase. H2oseidonH se cutremur sub zdruncintura g$iulelelor, care o lo eau pe deasupra #i sub linia de plutire. Corabia !usese luat pe picior gre#it, dar pn la urm #i ridic #i ea tunurile. 9 Eei, cpitane< spuse 6rtur. 2ntecele corbiei e bine atins. D !uga &os #i c$eam bieii s in sus pe punte< Eei, 1c$ubert, pnzele &os< %n urma acestei comenzi !regata !cu o olt strns #i g$iulelele asului de linie inamic nimerir doar pupa. 5oat sal a nimeri n ap. 9 /ra o< %ntoarce din nou, 1c$ubert, ntoarce< 1us pnzele< Foc< 0asul de linie se zdruncin zdra n sub lo itur. H2oseidonH nu mai putea nainta, era prea greoaie. Dar cu toate acestea, nu"#i cobor pa ilionul, cci conta pe spri&inul celorlalte dou corbii. 9 (sai"l pe 'atusalem s intre la ap- e al ostru< strig 6rtur. (ocotenente, ntoarce< %nainte spre al doilea as inamic< 1c$ubert, la pmnt< 5imonierul se arunc la podea, iar comandantul #i !cu a#a de bine datoria, nct !regata !cu o olt strns #i porni spre al doilea as. 9 Comandante, spuse cpitanul, nu e de a&uns. Dac l atacm pe sta, al treilea as inamic ne a lua ntul< 9 %l om recpta. Eei, 'artin< 9 Da, comandante< 9 Cincizeci de taleri dac"l nimere#ti< Omul se ls n genunc$i lng tun, gata s trag. 9 Eei< strig atunci santinela de la postul de obser aie. Ce"i c$estia de acolo; 6rtur se uit n direcia unde arta marinarul #i ce zu l uimi. (a cel mult o &umtate de mil se a!la un as cu ele negre, care enea spre ei cu itez #i care din cauza culorii nu !usese obser at pn atunci. Catargele se aplecau sub greutatea pnzelor. 'ergea cu a#a o itez, de parc l mna o !or ne zut. 5imonierul zu #i el asul, puse mna la gur #i strig8 9 Eei, comandante< + HCpitanul negruH< 9 =i ce dac; strig 6rtur. 6tacai sudlandezul. 'artin, pregte#te"te< Fregata a&unsese drept n !aa asului de linie #i trase. A$iuleaua nimeri n pupa #i o zdrobi. 9 /ra o< Foc la tribord< 5unul trgea necontenit. Comandantul asului de linie !usese luat prin surprindere, a#a c pierdu momentul. 9 Opre#te, 1c$ubert< ordon 6rtur. %nainte de toate, oia s ad cu ce scop enea spre ei HCpitanul negruH. Fregata sudlandez se apropiase #i ea, a#a c acum toate patru asele puteau s ad !oarte bine H5igrulH. +ra o mare ndrzneal din partea pirailor s in a#a de aproape de patru ase puternice. Nici nu lu n seam H)liulH, ci se ndrept spre asul de linie, pe care 6rtur tocmai l ciuruise cu o sal . C$iar cnd a&unsese !oarte aproape, ca o lo itur de !ulger, czur pnzele. 1e edea doar

268

Karl May Opere vol. 27


arborele gola# #i nimeni nu"#i putea imagina de unde pro enea iteza aceea. (a timon nu era nimeni, pe punte, iar#i nimeni. Doar la ela triung$iular se a!la un indi id de statur uria#, mbrcat n negru din cap pn n picioare, cu o sabie turceasc n mn. 2e toate cele patru ase nu erau puini cei crora le srise inima din piept. H5igrulH trecu printre H)liuH #i unul din asele de linie. %n acel moment, uria#ul ridic iataganul #i asul se cutremur de trei ori. 5rei sal e bubuir n direcia asului de linie, dup care trecu mai departe. Dar nu merse prea departe, ci !cu o olt n direcia !regatei sudlandeze. 6cum se edea deslu#it c sub caren apa !usese ng$iit de o !or uria#, ne zut. =i, deodat, se ridic un pa ilion, parc !r nici un a&utor din partea reunei mini omene#ti 9 era nordlandez. 9 )ra< )ra< izbucnir toi cei de pe H)liuQQ. C$iar #i 6rtur striga. (a un asemenea aliat, nu se a#teptase. 9 %ntoarce, 1c$ubert, spre tribordul !regatei< comand el. (a !und cu ei< H)liulH ntoarse. %n acel moment, ns, !regata cobor pa ilionul sudlandez #i ridic steagul alb. 1e pred !r rezisten #i bine !cu, !iindc alt!el ar !i !ost pierdut, acum cnd celelalte dou ase de linie nu"i mai puteau sta alturi, !iindc #i ele coborser pa ilioanele. 6cum H5igrulH se ntoarse #i se duse spre H)liuH. 5rase dou semnale care"i cereau s in cap. 9 Cpitane, supunei" #i preluai din nou comanda< ordon 6rtur. 0reau s"l cercetez mai bine. 'erse n spatele borda&ului ca s nu poat !i zut de pe H5igruH. 0elele czur #i corabia neagr ncetini #i ea. Cele dou ase se legnau una lng cealalt. 9 Eei H)liuleH< Cine e cpitan; strig omul n negru, care citise numele !regatei pe pa ilion. 9 Cpitan /aldau! cu comandant FalIenau la bord< 9 6rtur on FalIenau; 9 Da. 9 Bugai"l s in imediat la bordul asului meu< 9 O$o< (a bordul unui as de pirai; 9 Nu e de pirai, ci este un as nordlandez< 9 Ce !acei, comandante; ntreb cpitanul cu &umtate de glas. 9 ' duc. 9 Ci oameni s nsoeasc; 9 Doi sla#i- merg cu barca cea mic. /arca !u lsat la ap #i n dou minute, 6rtur se cra la bordul H5igruluiH. Nu zu pe nimeni altcine a, n a!ara omului n negru care sttea la ela triung$iular. 6cesta ddu s in spre el, dar se opri uluit. 9 FricI< FricI Pilmers< 9 6$, de unde #tii numele sta; 9 Cine suntei; 9 ' numesc 6rtur on FalIenau #i de ieri sunt comandant de escadron. Omul n negru s!redeli cu pri irea c$ipul lui 6rtur. 6poi, pricepu brusc #i spuse mucalit8 9 0enii cu mine, domnule comandant< O lu nainte spre dunet #i desc$ise. 9 2entru moment intrai n cabin< 0in #i eu dup ce mai dau cte a ordine. 6rtur se supuse #i intr. %n urma lui se nc$ise u#a #i se trezi !a n !a cu o tnr doamn n

269

Secretul ig ncii
e#minte orientale. 9 1uleiIa< 6ceasta se ridicase la intrarea lui. 9 FricI@ Pilmers< strig ea uimit, dar obser imediat c era mbrcat n uni!orm militar- i zu #i tresele de gradat. 9 Ce"i asta; )n@ comandant< 9 Da, pe care nu"l mai c$eam FricI Pilmers, ci 6rtur on FalIenau. Fata #i mpreun minile uluit. 9 + cu putin; 1al atorul@ meu; 9 2e care FricI Pilmers oia s i"l prezinte. Iertai"m pentru gluma !cut< 1ttea n !aa lui mbu&orat pn n r!ul urec$ilor. Cnd orbi din nou, ocea i tremura u#or. 9 De ce a !ost ne oie de acel incognito; 9 2entru c am rut s gust din !ericirea de a slu&i cu toate puterile mele, 1uleiIa. Frumuseea #i uluirea !etei l tulburar pro!und. Cnd continu, i lu amndou minile. 9 1uleiIa, acum sunt Iapudan"pa#, a#a cum "ai e*primat nu de mult dorina !a de btrna Eorn. 0 supr c mi"a spus; Fata se mbu&ora #i mai tare. +l nu se mai putu n!rna #i o strnse la piept, dnd s"i srute buzele ro#ii ca !raga. 9 1uleiIa, m"am gndit la tine de cnd te"am scos din aluri. 1pune"mi, pot s te pstrez pentru toat iaa mea; Fata #i spri&ini cp#orul pe pieptul lui. 9 %i mulumesc, !ptur dulce #i minunat< O strnse #i o srut n!rigurat. 9 6$a, comandantule, se auzi din spatele su, d c nu pierdei timpul deloc< 1e ntoarse. Omul n negru intrase neauzit. 9 +*celen< 9 6#adar, m recunoa#tei; +i, atunci, s dm crile pe !a< %#i ddu &os lul negru care"i acoperise !aa. 9 /un enit pe H5igruH< 9 Fioroasa corabie de corsari< rse 6rtur. 9 Dar nu suntei #i dumnea oastr un pirat care ine, ede #i n inge; =i totu#i, n ceea ce pri e#te a!irmaia dumnea oastr c ar !i o corabie de corsari, n#elai. HCpitanul negruH aparine de mult timp legendei. 2adi#a$ul nu are nici un tl$ar de mare n !lota sa. Numai c de aceast dat am acionat din proprie iniiati #i nu din ordinul sultanului, a#a c am !ost ne oit s re in la ec$iul pa ilion. Nu a eam cum s arborez steagul sultanului #i cu att mai puin al 1udlandiei, acum c negocierile pentru preluarea comenzii !lotei sudlandeze au czut. 6#a c, pn ce oi !i a&uns n situaia de a pune asul meu n slu&ba Nordlandiei, am acionat n calitate de HCpitan negruH. =i ai zut ct de repede am rezol at c$estiunea. Dar despre acestea, mai trziu< Nu a em timp de tratati e prea ndelungate. 'ergei la :arls$a!en; 9 Da, !lota mea este de&a plecat. 9 2ot s m altur #i eu; 9 %n ce calitate;

270

Karl May Opere vol. 27


9 Deocamdat, ca unul din cpitanii dumnea oastr. 0 dau H5igrulH ca as amiral. 9 1"a !cut< strig 6rtur bucuros. )n ast!el de a&utor este bene!ic pentru ntreaga mea !lot. Dar relaiile dumnea oastr cu 1udlandia; 9 Nu conteaz< Dar, comandante, suntei un dia ol n carne #i oase< 1 ndrznii s atacai trei ase deodat< (e luai drept captur; 9 Fire#te< 9 0 oi a&uta- pot s remorc$ez unul sau doua dintre ele. 9 Folosii #i puterea aburului; 9 6i g$icit< 9 /ineneles. Nu a ei nici timon #i nici elice- a ei, n sc$imb, un cazan de aburi. 9 6#a e. =i nu e nici o r&itorie la mi&loc. Cnd ne om lini#ti, ei putea !ace o izit pe as. 6cum, enii pe punte< 0 nsoesc la bordul celor trei capturi, ca s i le nmnez personal. Cnd a&unser din nou a!ar, 6rtur gsi puntea populat cu un ec$ipa& mbrcat din cap pn n picioare n $aine orientale. )nul din ace#tia eni spre el. Nur an"pa#a l prezent. 9 (ocotenentul meu, 1a ab, care conduce H5igrulH cnd nu m a!lu eu la bord. 6cest mod de a !ace prezentrile nu corespundea deloc cu !an!aronada obi#nuit a orientalilor, a#a c cel prezentat se uit dezaprobator la superiorul su #i spuse8 9 Da, eu conduc H5igrulH #i oricine m cunoa#te #tie c m pricep s"mi msor puterile cu corabia asta. Cci eu sunt Eagi 1a ab /en Eagi :a!ur el :erimi Ibn Eagi 1$e$ab el :adiri Ibn Eagi A$anem en Nur@ +ra o sptmn mai trziu. %n tot acest rstimp se ntmplaser multe. Beprezentanii circumscripiilor electorale se a!lau de&a la Frstenberg, pentru deliberarea legii supreme , Constituia. :arls$a!en se a!la de acum n minile Nordlandiei, iar generalul FalIenau #i adusese de&a armata n capitala 1udlandiei, cucerit ct ai bate din palme. Nordul rii era ocupat de insurgeni #i de trupe care li se alturaser. %ntre ele #i trupele nordlandeze se a!lau regimentele prinului mo#tenitor, care ceruse protecia su eranului. Numai contelui Eo$enegg nu i se dduse de urm. %n sc$imb, portarul ospiciului, mpreun cu ne asta lui, care a&utaser la e adarea contelui, !useser prin#i cnd ncercau s treac grania #i trimi#i napoi la Frstenberg. 1uma de bani gsit asupra lor !usese con!iscat. Ducele de Nordlandia sttea la masa lui de scris cu o scrisoare desc$is n !a. (ng el luase loc 'a*. 9 6#adar, prinesa 6sta m roag s"i dau ncu iinarea prin intermediul tu pentru ca s mprt#easc situaia ne!ericit a tatlui ei; 9 Da. 5rebuie s spri&in aceast rugminte, 6lte. 9 'i"e cu neputin s re!uz o asemenea cerere. 'a*, i datorez !oarte mult, ba poate c$iar totul, iar un su eran are puterea de a"#i arta recuno#tina. 0rei s"mi rspunzi desc$is la o ntrebare; 9 6#a oi !ace, rspunse el simplu. 9 O iube#ti pe prines; 9 6lte, nu m pot mpotri i glasului inimii, pe care, ns, trebuie s"o subordonez raiunii. %mi oi clca pe inim. 9 2oate c nu ei a ea ne oie. 6sta ce spune; 9 Nu i"am mrturisit nc nimic, dar #tiu c nu"i sunt indi!erent.

271

Secretul ig ncii
9 /un. 0rei s o duci tu la tatl ei; 9 +u; 9 Da, tu, mpreun cu mine. 2lanul tu n legtur cu FalIenau s"a ade erit. %l a em nu numai pe prinul mo#tenitor, ci #i pe insurgenii sudlandezi. 2rin aceast scrisoare, FalIenau mi arat c su eranul e gata s nceap negocierile. 6m discutat pn acum raiunile pentru care trebuie s nc$eiem pacea, a#a c sunt pregtit s m deplasez n compania ta la armat. 6sta ne a nsoi. 6r !i de dorit ca tnrul FalIenau #i c$iar acest misterios Nur an"pa#a s in la locul de ntlnire. Dac"i c$emi cu o telegram pe amndoi la :arls$a!en de urgen, n dou zile i om putea ntlni acolo. 9 6#a oi !ace, 6lte. 9 =i pe urm, crezi c ei a ea timp #i pentru altce a; 9 2entru ce; 9 6m auzit c acum o izitezi pe prines n !iecare zi; 9 6#a este. 9 %nseamn c adesea ine la prinii ti; 9 Cteodat. 1t ore ntregi de orb cu mama. 9 6tunci ei a ea prile&ul s"i nmnezi aceast scrisoare. Conine o surpriz !oarte plcut pentru ea. 9 'ulumesc, 6lte< 6ceast !ptur ncnttoare merit un mesa& care s"i aduc bucurie. 9 Bndurile acestea i"o or aduce cu siguran< 6cum, n ceea ce pri e#te cltoria noastr, nu mergem cu trenul, ci cu trsurile. Dou sunt de a&uns. )na pentru mine #i tatl tu, iar cealalt pentru 6sta, pentru tine #i mama ta. 9 Cum, 6lte, poruncii ca prinii mei;@ 9 Negre#it< 5atl tu mi este cel mai credincios prieten #i trebuie s ia parte la ictoria mea. =i, cum tocmai mi"ai po estit ce simpatie e*ist ntre 6sta #i mama ta, atunci i a ine companie prinesei, cci oricum trebuia s"i gsesc o nsoitoare. %n ceea ce pri e#te ser itorii eu sunt asigurat, dar tu, nc nu. Ce zici de 5$omas al nostru; 9 O, ar merge cu cea mai mare plcere. 9 6tunci, asta este. Bmi cu bine, !iule< 9 Dumnezeu s ocroteasc, 6lte< %#i strnser minile, ca doi brbai unii prin legturi aidoma celor de snge. Ducele l ls pe doctor prad unei mari tulburri, cu oc$ii umezi de recuno#tin. Ducele obser , l lu pe dup umeri, l strnse la piept #i"l srut pe !runte. 9 'a*, Dumnezeu nu mi"a druit copii, dar dac ar !i s"mi aleg unul, tu ai !i acela. 1"mi rmi credincios cum mi"ai !ost #i pn acum< 1e ntoarse, cci #i oc$ii si purtau lacrimi pe care nu oia s le lase s ias la i eal. 'a* se ocup mai nti de depe#e, dup care se duse la prines. 9 /un enit, domnule consilier particular< l ntmpin ea. 1 cred c mi"ai adus reo este bun; 9 Cum a#a; 9 Citesc pe c$ipul dumnea oastr. 9 C$ipul meu e ca o carte desc$is, %nlime; 9 Nu, dar nu e nici a#a cum ar trebui s !ie un diplomat.

272

Karl May Opere vol. 27


9 'ulumesc< 6m a!lat e#ti ntr"ade r mbucurtoare pentru domnia oastr. 9 6$< 9 6ltea 1a m"a nsrcinat s n#tiinez c s"a $otrt s nsoeasc n cltoria spre tatl dumnea oastr, alturi de mine. 2leac n compania tatlui meu #i ntreab dac ngduii ca alturi de domnia oastr s"o a ei pe mama mea; 9 Cu toat plcerea, domnule consilier. 9 'ulumesc< 5rebuie s admit c negocierile cu tatl dumnea oastr sunt rezultatul celor mai nalte consideraii. 2oate ei gsi reo e*plicaie n aceast scrisoare scris de mna ducelui- m"a nsrcinat s "o nmnez. 2rinesa des!cu scrisoarea #i o citi. 9 6ceast scrisoare, domnule consilier, conine cte a rnduri n care 6ltea 1a mi cere s predau ambele nscrisuri dup ce le oi !i citit. 0 rog s le luai< 'a* le citi. Oc$ii i se mpien&enir, iar buzele i tremurau de tulburare. 9 +i, domnule conte; l ntreb 6sta, cu ocea la !el de tremurnd. 9 Nu, pot s accept< Nu sunt rednic de atta dragoste #i buntate< 9 O, ba da< ' bucur din su!let c sunt prima care !elicit@ %n poienia din !aa colibei lui 5irban iarba !usese cosit ca s se !ac loc pentru o tabr de corturi artoase, a#ezate pentru cei doi su erani, al Nordlandiei #i al 1udlandiei. Negocierile la care !usese c$emat c$iar #i conductorul re oluionarilor se des!#urau acum din plin, apropiindu"se de un !inal pa#nic. 2rincipala cerin a re oluionarilor , o constituie aidoma celei ntocmite de ducele Nordlandiei, !usese rezol at, celelalte c$estiuni pri ind doar puncte a cror soluionare nu mai a ea cum s !ie di!icil. %n ultima sear, locul era luminat ca ziua de sute de tore, iar conductorii se adunaser la un picnic. (a marginea lumini#ului se a#ezaser supu#ii lor printre care se a!lau #i !raii 1c$ubert. %ntre ei, sttea #e!ul de ec$ipa& :ara eF, gitanul. 9 0edei acum, le spunea mndru crciumarul, c am a ut dreptate cnd am zis c Pilmers este, de !apt, FalIenau; 9 2!ui< =i eu puteam s spun ce a asemntor, despre care nu ai mai !i a ut de ce s rzi, a#a cum am !cut eu, spuse :ara eF. 9 +i, ca de e*emplu; 9 Ce"ai spune dac eu i"a# zice c /randauer este !iul ducelui, FalIenau este un /randauer #i Nur an"pa#a, Eo$enegg; 9 1!inte 1isoe al catargelor, strig timonierul, ai nnebunit de tot biete< 9 H6#a e<H ar spune :asimir, se bg n, orb #i 5$omas. 2e ce am eu mai drag dac nu e#ti mai nepun dect Eeinric$ #i :asimir< 9 Cum adic; Dar ce, ei sunt nebuni; ntreb !ratele su. 9 2i da. 6u pus oc$ii pe 2arpara mea, dar pn la urm, tot a mea a rmas. 9 Du; 9 Du. %n seara dinainte s plec n cltoria asta ne"am neles. Ne cstorim- am s de in $angiu #i am s"mi ridic un atelier de !ierrie n curtea $anului. 9 5e !elicit din su!let< 9 =i eu< spuse :ara eF.

273

Secretul ig ncii
9 'ulam< 0 in it pe amndoi la nunta mea< 6min< De dup tu!i#urile de pe partea cealalt ie#i la i eal o siluet, de !emeie, p#ind #o itor. 'a* o recunoscu #i sri n picioare. 9 (ilga< C$emarea lui atrase #i atenia ducelui, care se ridic #i el. 9 (ilga, ino aici< Cea c$emat se apropie supus. 9 6lte, nu mniai pe !iica boiniarilor c ndrzne#te@ O ntrerupse cu un gest grbit. 9 (ilga, !aci parte dintre noi #i tot ce s"a ntmplat este n mare parte opera ta. 6#az"te lng noi< 9 %ngduii ca (ilga s rmn n picioare pn ce"#i a !i des r#it lucrarea la care trude#te de atta amar de timp< 9 6dic; 9 /o ania este zeia rzbunrii. Odinioar mia poruncit s m rzbun #i am asculta"o. 6m condamnat #i acum am enit s"mi primesc la rndul meu condamnarea pe care domnia oastr trebuie s mi"o dea. 0orbele i rsunau enigmatic. Nu"i rspunse nimeni a#a c merse mai departe. 9 'rite domn, suntei pregtit s m ascultai; 9 0orbe#te< 9 6tunci dai"mi oie s aduc pe cine a care"#i are locul aici, dar care nu peste mult reme a aprea n !aa altui !el de &udecat. Fcu un semn nspre tu!i#. Ie#ir EorgF, 5&emba #i 5irban. 2rimii doi duceau o targ !cut din crengi, iar cel de"al treilea a ea gri& ca omul purtat pe targa s nu cad. %l aduser n mi&locul conductorilor, dup care se ndeprtar. (ilga se duse la el #i ddu la o parte pnza care"l acoperea. De &ur"mpre&ur izbucni un strigt. 2e targa zcea contele on Eo$enegg, cu !aa plin de snge. (ilga se apleca mult peste el, apoi se ridic, nu nainte de a lsa un pac$eel pe pieptul rnitului, care $orcia din greu, de parc pac$etul ar !i atrnat zeci de p!unzi. 9 /o ania l"a a&uns din urm #i l"a dobort. Cine mai rea s"l ad n oc$i; Odat a !ost att de !rumos #i de distins- iar orbele i"au sunat a#a de dulci #i de drgstoase, c !iica boiniarilor s"a lsat pclit #i s"a dus dup el. 6 clcat n picioare ncrederea logodnicului ei 9 care a ea un su!let mult mai nobil dect el #i n rest, era aidoma lui n toate cele, cci era !ratele lui, Pil$elm. 9 (ilga< strig Nur an"pa#a, cu ocea nbu#it de uluial. %i dai seama ce orbe#ti; Ceea ce a!lase acum Nur an"pa#a de la (ilga era att de incredibil, nct raiunea l oprea s cread, cu toate c enigma originii lui prea s !ie ast!el dezlegat dintr"o lo itur. =i apoi, de ce s nu !i !ost posibil; #i aduse aminte acum cu claritate de scena din temnia contelui #i de uimirea care"l cuprinsese pe acesta cnd dduse cu oc$ii de tatua&ul de pe braul lui. Cnd gitana orbi mai departe, nu o mai ntrerupse, ci i sorbi cu intele din gur. 9 /a spun ade rul. 6#a cum el m"a n#elat pe mine, tatl su a n#elat"o pe mama mea. I"a promis c o ia de soie, dar mai trziu a prsit"o, de#i ea i s"a o!erit ntru totul, pentru o !at nobil. 'ama a cutat s se rzbune. Dup doi ani, cnd a a&uns din nou prin mpre&urimi, s"a strecurat noaptea la palat. Cum toate cile i erau cunoscute, nu i"a !ost greu s"l !ure pe contele cel mic #i s

274

Karl May Opere vol. 27


dispar cu el. :atombo ncremeni, dimpreun cu toi cei de !a. 9 (ilga, cum poi s do ede#ti c sunt un Eo$enegg; 9 2rin tatua&ul de pe braul tu, care s"a #ters n parte odat ce ai naintat n rst- reprezint blazonul !amiliei Eo$enegg< 2e deasupra, am reu#it s pun mna pe actele tale de na#tere, iar mama, nainte de a muri, mi"a lsat scris cu mna ei despre !elul n care te"a rpit, copil !iind. Documentele sunt cele de pe pieptul contelui. +le sunt do ada c e#ti un Eo$enegg< Dar mai a#teapt puin cu ntrebrile< 'inutele acestui om sunt numrate de /o ania. 5rebuie s m grbesc nainte ca el s moar. Conte Eo$enegg, e#ti con#tient; 6uzi tot ce spun; 9 Da, rspunse cu greu cel ntrebat 9 6i #tiut c !ratele tu este :atombo #i recuno#ti asta acum; 9 Da. 9 'ai departe< 6m rmas la conte #i am trit cu el, a#a c i"am descoperit toate secretele. 5n&ea dup domnia Nordlandiei. Ducesa #i baroana de FalIenau erau bune prietene. (ocuiau n acela#i castel, una n aripa dreapt #i cealalt n aripa stng, Deia 2ro idenei a !cut ca speranele amndurora s !ie mplinite deodat #i s nasc aproape n acela#i ceas, ducesa un !iu #i baroana o !iic. /aroana a murit la na#tere, pe cnd baronul era plecat n strintate@ 6cum !u rndul lui FalIenau s se mire. 9 6re dreptate< strig el !oarte tulburat. 2e atunci eram departe de ar. Dar, (ilga, tu i"ai dat cu ntul c baroana nu a dat na#tere unei !ete, ci@ Aitana !cu un gest cu mna a#a de poruncitor, c baronul amui, #i continu !r s ia n seam orbele lui. 9 Contele Eo$enegg nu a putut s ndure !aptul c ducele a ea un mo#tenitor la tron. Ducesa a primit !etia, iar bieelul a a&uns la o doic, !iica moa#ei, dar care $abar nu a a ut de sc$imbare. (a auzul acestor cu inte, ducele !u cuprins de o agitaie nemsurat. 9 Femeie, e#ti ntreag la minte; 6i do ezi; 2i, nseamn c tnrul comandant on FalIenau, aici de !a, este !iul meu< 9 6scultai mai departe, 6lte< %n grab, scutecele copilului nu au mai !ost sc$imbate, a#a c doica le"a primit pe cele care a eau brodate nsemnele ducale. Femeia se mai a!l nc n ia #i e ne asta bir&arului /eFer, de la ospiciu. Dac domnia oastr, ar merge acolo, ar edea un tablou pe care !iul su l"a desenat. 9 6#a e, ncu iin 'a*. 6m !ost odat acolo #i"mi amintesc precis c !emeia mi"a po estit ce a despre aceste lucruri. 1pune mai departe, (ilga< 9 Fetia a murit #i mai trziu a rposat #i ducesa. Contele #tia c eu i"am a!lat toate secretele- nu mai a ea ncredere n mine pentru c"#i nc$ipuia c am s"l trdez. De aceea a atentat la iaa biatului. +u m"am rzbunat sal ndu"l pe biat. '"am dus adesea la ne asta !ierarului /randauer. +a #tia de darul pe care mi"l dduse /o ania, acela de a edea n iitor #i, cnd a nscut un bieel, m"a rugat s"i g$icesc. Doica la care se a!la pe atunci prinul locuia alturi de !ierar #i@ 9 6#a e< strig btrnul /randauer. 9 2n la urm am acceptat. (e"am spus ei #i ne estei !ierarului c trebuia s !iu singur cu copiii n grdin pentru o &umtate de or. 'i"au ncredinat sugarii- i"am dus ntr"un tu!i# #i le"am sc$imbat $inuele ntre ei. Doica l"a primit pe !iul !ierarului, iar ne asta !ierarului, pe !iul ducelui. I"am spus

275

Secretul ig ncii
contelui c am sc$imbat prinul. 6ceasta a !ost rzbunarea mea. Dar ncotro l"am dus, n"a a!lat niciodat, a rmas@ Ducele nu"#i mai putu stpni tulburarea. 9 Femeie, nu mini; 9 %ntrebai"l c$iar pe el< + dobort de dureri #i a recunoa#te totul. Conte Eo$enegg, am minit; 9 Nu< $orci el. 9 Guri pe numele lui Dumnezeu, n !aa cruia ai s apari n curnd; 9 Da< 9 ("ai auzit, 6lte. 'a* /randauer e !iul dumnea oastr. Iar !iul dumnea oastr, me#tere /randauer, e 6rtur on FalIenau. +ra un moment e*traordinar. Ducele, care"#i primise !iul #i mo#tenitorul la care nu mai spera de mult, se uit la 'a* ca #i cum nu mai era stpn pe simurile sale. Oc$ii btrnului /randauer se plimbau nencreztori #i ntrebtori de la 'a* la 6rtur, de parc ar !i stat n cumpn pe care din ei s"l aleag. /trnul FalIenau pri ea n &urul su cu un c$ip care parc spunea8 nu pricep nimic, dar absolut nimic. 2a#a !u primul care rupse tcerea. 9 'e#tere /randauer, ascult"m #i ntreab"l pe 6rtur dac nu a !ost a#a< Cnd a enit pe ia$tul meu #i l"am pri it n oc$i pentru prima dat n iaa mea l"am strigat cu numele dumitale. 6rta e*act ca dumneata pe remuri. %n s!r#it, ncordarea celor de !a mai slbi. 2uterea de con ingere a celor auzite era a#a de mare, nct nu mai e*ista loc de ndoial. 'a* se arunc n braele ducelui, care"i sruta !runtea #i obra&ii aproape plngnd- 6rtur, !aimosul cpitan de marin, se ntoarse timid spre btrnul /randauer. Dar ezitarea sa nu dur dect o clip. Cnd zu lacrimile din oc$ii btrnului, #nite din durere, dar #i din bucurie, l lu pe dup umeri #i"i spuse un singur cu nt8 9 5at< /ietul btrn se !rnse la auzul acestui cu nt. %#i trase !iul la piept si spuse adnc tulburat8 9 /iete, nici nu #tiu dac trebuie s rd sau s plng. Cel mai mult mi"ar !i plcut s pstrez pe amndoi. 1 m ia naiba dac nu e#ti un !lcu de ispra ntocmai ca 'a* al meu@ adic, am rut s spun, ca prinul< De"abia acum, singurul pgubit din toat po estea atrase atenia asupra lui8 9 )ite cum am rmas singur #i al nimnui< spuse baronul cel btrn. 9 /a nu, tat< strig 6rtur, lundu"l de bra #i ducndu"l spre btrnul /randauer. +u sunt #i rmn al tu. 2e amndoi iubesc la !el de mult. O singur !ptur nu participa la bucuria general 9 (ilga. 1 i se !i mpietrit su!letul a#a de mult nct nu se mai putea bucura de !ericirea celor din &ur; 1au se gndea la propriul su !iu, ucis cu atta cruzime; Cnd eu!oria regsirilor se mai potoli, (ilga orbi mai departe8 9 5igrul #i iube#te puiul #i"l apr de du#mani. 6cesta, ns, #i"a smuls din piept inima de tat #i #i"a internat copilul su #i al meu n ospiciu, unde l"a aruncat n braele morii. 1pune, conte Eo$enegg, cpitanul on Pallrot$ era !iul tu ori ba; 9 +ra. 9 =i noi doi nu am !ost cstorii n secret de un preot;

276

Karl May Opere vol. 27


9 /a da. (u pac$eelul de pe pieptul contelui #i"l depuse n minile ducelui. 9 6lte, a ei aici do ada c Nur an"pa#a este un Eo$enegg eritabil. 6cum am ispr it #i a#tept sentina care"mi a !i sortit. Ducele o pri i ndelung. 9 (ilga, cu toate c istorisirea ta mi las cte a nelmuriri, de un lucru sunt sigur. 6i acionat de bun credin #i noi toi i datorm recuno#tin. 6cum oi rosti sentina. %l lu pe 'a* de mn #i"l duse la principele #i principesa 1udlandiei. 9 %nlimile 0oastre, l recunoa#tei pe 'a* /randauer ca !iul #i urma#ul meu; 9 Da< i se rspunse ntr"un glas. 9 6tunci iau asupra mea onoarea de a"i ncredina mna musa!irei mele dragi, prinesa 6sta, !iica domniilor oastre. Inimile lor au ales. Consimmntul %nlimilor 0oastre a aduce cu sine #i rezol area tuturor di ergenelor politice. 2rinii #i ddur bucuro#i consimmntul, zndu"#i !iica aruncndu"se la pieptul !iului ducelui. Dup aceea, :atombo lu mna 1uleiIi #i a lui 6rtur. 9 6lte, mi ngduii s"l rspltesc pentru pierderea lor pe FalIenau #i pe /randauer, druindu" le o !iic; Ducele rse. 9 6$< 1urprize mari, drag pa#< 0 recunosc drept conte on Eo$enegg. 0ei primi toate titlurile, onorurile #i bunurile acestei case. 9 Oprii" , 6lte< strig pa#a. Familia Eo$enegg nu a murit nc. 9 /a da< 6cesta de aici zace n c$inurile morii. Dumnezeu s"i ierte pcatele, !iindc eu i le"am iertat. Iar ginerele dumnea oastr nu poate !i dect mo#tenitorul de drept al !amiliei Eo$enegg. >ara mea i st la dispoziie. 0a !ace o mare cinste Nordlandiei dac a primi s"i !ie oaspete cte a luni. =i acum, tu, (ilga< Cum a a&uns contele pe minile tale; 9 ("am a#teptat. 9 ("ai@ a#teptat; =tiai pe ce drum a !ugit; 9 =tiam. 9 Cine i"a@ 9 6lte, regina boiniarillor nu are ne oie s primeasc este de la alii. 'ulumii" doar cu ce spun8 l"am a#teptat. 5rebuia s in, cci /o ania, zeia rzbunrii, l"a trimis pe minile mele. =i a enit< 6 enit ca un !ugar #i a !ost descoperit #i urmrit de EorgF 5&emba. Contele nu s"a putut sal a alt!el dect aruncndu"se din trsur, cu gnd s !ug mai departe pe &os. Fiind noapte, a gre#it drumul, pe care nu"l cuno#tea, #i a czut ntr"o rp. 'i l"au adus zcnd n dureri care l"au !cut s"i in mintea de pe urm. 9 Ce ai de gnd s !aci acum; Ca soie de conte ai dreptul s@ 9 0 mulumesc, 6lte< Fiica boiniarilor nu st niciodat ntr"un loc anume- rtce#te, pn ce /o ania i c$eam su!letul la ea@ /ucuria acestor rentlniri i atrsese #i pe supu#i. Ci a ser itori !ur ne oii s duc de acolo le#ul contelui, care ntre timp #i dduse du$ul. Dar !iecare a u parte de o orb prietenoas din partea ducelui, care"#i rspndea asupra tuturor lumina bucuriei ce"i cuprindea su!letul. Dou perec$i pre!eraser singurtatea , 6rtur cu 1uleiIa #i 'a* cu 6sta.

277

Secretul ig ncii
Cei din urm se retrseser napoia unui brad, cci a eau multe s"#i spun, cnd (ilga eni la ei. 9 0 mai aducei aminte, prine #i prines, ce "am prezis atunci la !ierrie; 9 Fiecare cu inel< ncu iin 'a*. 9 2e atunci, domnia ta mnuia ca pe un !leac ciocanul greu. 6cum a enit remea s mnuie#ti cu tot atta u#urin sceptrul la !el de greu. Ciocanul s"a trans!ormat n sceptru. 'nuie#te"l cu blndee, dar nu uita c uneori se cere #i !or< 6scult"o pe (ilga, !iica boiniarilor, care a disprea c$iar azi #i !ie ca Hsceptru #i ciocanH s de in orbele care s cluzeasc toat iaa< Din spatele altui copac ie#i cine a care pn atunci sa urase pe !uri# o H6mpalemaH #i care auzise totul. 6cum gsi de cu iin c era timpul s se retrag. 9 Ce pine #tie s orbeasc (ilga< murmur el mulumit. Fostului /randauer, care acum e prin, i se potri esc orpele ei, cci acum ine n mn sceptrul. +u, 5$omas 1c$upert, care n"am de enit de!el prin, am s pstrez ciocanul. Dar ni#te orpe cluzitoare tot am s scriu #i eu deasupra u#ii casei mele8 H6mpalema #i 2arpara<H

Continuarea altor a enturi o ei a!la n urmtorul olum din HOpereH8

Insula giu aierurilor

ZZZ +"booI realizat dup8 :arl 'aF W Opere 7J W 1ecretul igncii +ditura +den, /ucure#ti, .KKJ Consilier editorial8 Dr. 6ntoniu 2opescu Coperta de8 1ergiu Aeorgescu 5e$noredactare de8 Cristina 1tanciu

278

Karl May Opere vol. 27


Corectura de8 'i$ai Arigorescu I.1./.N. KJC"K.L."R7"N 0olum realizat dup8 +diia princeps :arl 'aF W Depter und Eammer Boman Freiburg, .OJKW.OOM ZZZ 5raducere inedit de 'irela 'atei. 5oate drepturile pentru aceast ersiune aparin +diturii +den. ZZZ O !ormatare unitar !cut de /lanICd. 2entru a !i e ideniat de alte !ormatri, !iecare olum a purta pe lng numele !i#ierului #i meniunea8 \ . /lanICd]. %n aceea#i !ormatare unitar mai putei citi8

:arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere

ol.. W Castelul Bodriganda ol.7 W 2iramida Deului 1oare ol.C W /enito Guarez ol.L W 2lisc"de"uliu ol.N W 'oartea mpratului ol.R W Comoara din (acul de 6rgint ol.J W 1lu&itorii morii ol.O W Capcana ol.K W Omul cu .7 degete ol..M W Bzbunarea ol... W (eul rzbunrii ol..7 W (a 5urnul /abel ol..C W 1ub aripa morii

279

Secretul ig ncii
:arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere :arl 'aF W Opere %n pregtire8 :arl 'aF W Opere ol.7O W Insula giu aierurilor Not8 Dac i"a plcut !ormatarea #i i lipse#te una sau mai multe cri !ormatate unitar, le poi gsi 3cu ctrl^clicI"stnga4 aici. ol..L W 2rbu#irea ol..N W Cacealmaua ol..R W 5estamentul inca#ului ol..J W 2irat #i corsar ol..O W 'ustangul Negru ol..K W Der i#ul ol.7M W 0alea morii ol.7. W 0ntorul de samuri ol.77 W Pinnetou ol.7C W 2e ia #i pe moarte ol.7L W 5estamentul lui Pinnetou ol.7N W Old 1ure$and ol.7R W 5aina lui Old 1ure$and ol.7J W 1ecretul igncii

6tenie8 2entru a deplasa mai u#or prin e"booI, plasai cursorul mouse"ului n Cuprins e"booI, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi clicI"stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 27 Secretul igncii:


I. Cpitanul Negru.................................................................................................................................................7 II. 1ecretul igncii..............................................................................................................................................C7 Cuprins e"booI :arl 'aF W Opere ol. 7J W 1ecretul igncii8.........................................................................7OM 5abel cri aprute la editura +den_2allas8.........................................................................................................7O. Coperile originale.............................................................................................................................................7OR

280

Karl May Opere vol. 27

5abel cri aprute la editura +den_2allas8

Nr. ol.

5itlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

+ditura

6n

Dona geogra!ic

2ersona&e

.. 7. C. L. N.

Castelul Bodringanda 2iramida Deului 1oare /enito Guarez 2lisc"de"uliu 'oartea mpratului

2allas 2allas 2allas 2allas 2allas

.KKL .KKL .KKL .KKL .KKL

0estul 1lbatic, alte ri 0estul 1lbatic, alte ri Orient, 0estul slba" tic, alte ri 0estul 1lbatic, alte ri 0estul 1lbatic

Inim"de"urs, 6. )nger, )cigtorul" de"bi oli, C. 1ternau, alte persona&e Inim"de"urs, 6. )nger, )cigtorul" de"bi oli, C. 1ternau, alte persona&e Inim"de"urs, 6. )nger, )cigtorul" de"bi oli, C. 1ternau, alte persona&e )cigtorul"de"bi oli, C. 1ternau, :. )nger, 2lisc"de"ului, alte persona&e :. )nger, alte persona&e

R.

Comoara din (acul de 6rgint

2allas

.KKN

0estul 1lbatic

Old

Fire$and,

Old

1$atter$and,

281

Secretul ig ncii
Pinnetou

J.

1lu&itorii morii

+den

.KKN

Orient, 1udan"6!rica

6lte persona&e

Ciclul "Satan i Iscariotul" O. K. .M. Capcana Omul cu .7 degete Bzbunarea 2allas 2allas +den .KKN .KKN .KKN 0estul 1lbatic Orient, alte ri 0estul 1lbatic Old 1$atter$and, Pinnetou :ara /en Nemsi, Old 1$atter$and, Pinnetou Old 1$atter$and, Pinnetou

Ciclul " n !ara leului ar"intiu" ... .7. .C. .L. (eul rzbunrii (a 5urnul /abel 1ub aripa morii 2rbu#irea 2allas 2allas 2allas 2allas .KKN .KKN .KKN .KKN 6merica Orient, 1lbatic Orient Orient Orient de sud, 0estul Eagi Eale!, :ara /en Nemsi, Old 1$atter$and Eagi Eale!, :ara /en Nemsi Eagi Eale!, :ara /en Nemsi Eagi Eale!, :ara /en Nemsi

.N.

Cacealmaua

+den

.KKR

0estul 1lbatic

1am Ea[Iens, Old 1$atter$and, Pinnetou

.R.

5estamentul inca#ului

+den

.KKR

6merica de sud

6lte persona&e

.J.

2irat #i corsar

+den

.KKR

6lte ri, 1lbatic

0estul

Pinnetou, 2itt Eolbers, Eammerdull, alte persona&e

DicI

282

Karl May Opere vol. 27

.O.

'ustangul Negru

2allas

.KKR

Orient, 0estul slba" tic, alte ri

Old Fire$and, :ara /en Nemsi, Old 1$atter$and, Pinnetou

Ciclul "Ini#i "er#ane" .K. 7M. 7.. Der i#ul 0alea morii 0ntorul de samuri 2allas 2allas 2allas .KKR .KKR .KKR Orient, 1lbatic 0estul 1lbatic 6lte ri 0estul 1am Ea[Iens Old Fire$and, Pinnetou 1am Ea[Iens 1am Ea[Iens,

Ciclul "$innetou" 77. 7C. 7L. Pinnetou 2e ia #i pe moarte 5estamentul lui Pinnetou +den +den +den .KKR .KKR .KKR 0estul 1lbatic 0estul 1lbatic 0estul 1lbatic 1am Ea[Iens, Old 1$atter$and, Pinnetou Old Fire$and, 1am Ea[Iens, Old 1$atter$and, Pinnetou Old 1$atter$and, Pinnetou

7N. 7R.

Old 1ure$and 5aina lui Old 1ure$and

2allas 2allas

.KKR .KKR

0estul 1lbatic 0estul 1lbatic

Old 1$atter$and, 1ure$and Old 1$atter$and, 1ure$and

Pinnetou, Pinnetou,

Old Old

7J. 7O.

1ecretul igncii Insula giu aierurilor

+den +den

.KKJ .KKJ

Orient, alte ri 0estul 1lbatic, alte ri

:atombo, (ilga, alte persona&e :atombo, (ilga, alte persona&e

Ciclul " n !ara #a%diului" 7K. CM. %n ara ma$diului (acrimi #i snge 2allas 2allas .KKJ .KKJ Orient Orient :ara /en Nemsi :ara /en Nemsi

283

Secretul ig ncii
C.. )ltima ntoare de scla i 2allas .KKJ Orient :ara /en Nemsi, Eagi Eale!

C7.

0ulturii de#ertului

+den

.KKO

0estul 1lbatic

Old 1$atter$and, Pinnetou

Ciclul "&riental" cu 'ara (en )e#si CC. CL. CN. CR. CJ. CO. 2rin de#ert #i $arem 2rin :urdistanul slbatic De la /agdad la 1tambul 2rin gunile /alcanilor %n >ara sc$ipetarilor 1c$ut W cpetenia bandiilor +den +den 2allas 2allas +den 2allas .KKO .KKO .KKO .KKO .KKO .KKO Orient Orient Orient Orient 6lte ri Orient :ara /en Nemsi, Eagi Eale! :ara /en Nemsi, Eagi Eale! :ara /en Nemsi, Eagi Eale! :ara /en Nemsi, Eagi Eale! :ara /en Nemsi, Eagi Eale! :ara /en Nemsi, Eagi Eale!

Ciclul "Dra"ostea ulanului" CK. LM. L.. L7. LC. )ltima iubire a lui Napoleon Bzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Alasul sngelui 9 din pcate aici s"a oprit seria HOpereH, care ar !i trebuit s numere JL de olume. LL. (a Bio de la 2lata Not8 5itlurile puse pe !undal ro#u nu !ac parte dintr"un ciclu. """""" """ 5abelul este posibil s nu !ie per!ect, mai ales la rubricile Dona geogra!ic #i 2ersona&e. 2allas +den +den 2allas 2allas .KKO .KKO .KKK .KKK .KKK 6lte ri Orient, 6lte ri 6lte ri 6lte ri 6lte ri Eugo de Arei!enIlau, 6lbin Bic$emonte, alte persona&e Eugo de Arei!enIlau, 6lbin Bic$emonte, alte persona&e Eugo de Arei!enIlau, 6lbin Bic$emonte, alte persona&e Eugo de Arei!enIlau, 6lbin Bic$emonte, alte persona&e Eugo de Arei!enIlau, 6lbin Bic$emonte, alte persona&e de de de de de

284

Karl May Opere vol. 27


2anoplie arme.

2u#ca cu inte de argint

Dobortorul de ur#i

Carabina cu 7N de !ocuri

Celebrele arme care l"au in!luenat n scrierile sale pe :arl 'aF.

285

Secretul ig ncii

Coperile originale.

286

Karl May Opere vol. 27

287