Sunteți pe pagina 1din 453

Karl May

Karl May

KARL MAY

N ANZII CORDILIEI

Traducerea de Roland Schenn i n acest roman al lui Karl May (pseudonim al lui Karl Nohenthal; 1842-1912) !ld "hatterhand se a#la printre indieni de asta data printre cei care st$p%neau odinioar$ &inuturile din 'ona (n'ilor )ordilieri n (merica de "ud* +$truns de un ad%nc spirit de dreptate do,edind acela-i cura. -i aceea-i cute'an&a /!mul din 0ermania1 mpreuna cu prietenii s$i trece printr-o serie de palpitante a,enturi din care nu lipsesc momentele de suspans* )ititorul este cucerit n aceea-i m$sura de descrierile peisa.ului precum -i de cele ale modului de ,iata al indienilor 2o3as M3oco,is sau )hiri4uanos* 5ar mai presus de toate se desprinde o idee 4eneroasa aceea ca solidaritatea i poate #ace pe oameni mai 3uni -i mai puternici6

Karl May

Capitolul I Coloni tii de pe Rio Salado Oraul Palmar se afl situat n provincia Corrientes, n Mesopotamia Argentinian, mai precis pe malul fluviului al crui nume l poart i provincia, una nu prea ntins, dar unde negoul este nfloritor. ei pm!ntul este rodnic n Corrientes, recoltele acoper doar nevoile localnicilor. espre industrie nici nu poate fi vor"a, iar de e#portat, nu se e#port dec!t produse dintre cele pe care le ofer natura sau cresctoriile de vite. Pe vremea c!nd ne apropiam de orel, venind dinspre mia$$i cu pri$onierii notri, aici se afla punctul din care porneau trupele sosite din nord, care luptau mpotriva re"elului %ope$ &ordan. Aveai oca$ia s nt!lneti soldai de toate soiurile i de toate neamurile, lucru ce ar fi putut uimi orice neam cumsecade. Oricum, aceti soldai mi'au fcut o impresie mai "un dec!t cei pe care i v$usem n ta"ra lui &ordan. %a sosirea mea, e#ecutau e#erciii pe st!nga i pe dreapta drumului. Atunci l'am v$ut ultima oar i pe &ordan. espre "ravul su maior Cadera, omul care ne dduse at!t de mult de furc, am au$it c!te ceva pe c!nd mi'am nc(eiat cltoria n )ucuman. *e $icea c ar fi fost prins de trupele argentiniene i c ar fi fost mpucat su" acu$aia de instigare la nesupunere. espre %ope$ &ordan i despre micarea pus la cale de el nu am mai putut afla nimic sigur. +tiu numai c re"eliunea a fost n"uit i c &ordan a murit undeva, c!ndva, netiut de nimeni, ca orice aventurier. 3

Karl May
Oraul Palmar nu se afl c(iar pe malul fluviului, fiind desprit de acesta prin nite mlatini la marginea crora oamenii plantaser stuf. Colonelul Alsina ne'a spus s naintm n galop p!n n pia i apoi s ne oprim la casa de ayuntamiento primria oraului, o cldire care semna cu un castel din inutul %une"urgului. Odat a,uni acolo, colonelul s'a pre$entat n faa comandantului. A fost nevoie ca fratele -ilario i cu mine s'l nsoim pentru a confirma relatarea sa. .n urma celor spuse de noi, ofierii re"eli au fost nc(ii c(iar n primrie, iar soldaii care se aflau su" comanda ofierilor cu pricina, n gra,duri, urm!nd s fie ,udecai cu toii mai t!r$iu. Pe tovarii mei i pe mine comandantul ne'a invitat la mas. /aptul c i$"utisem s facem at!ia pri$onieri fr s fi tras mcar un foc de arm i mai ales faptul c intrasem n posesia unui numr at!t de mare de cai era o dovad a calitilor militare ale colonelului Alsina. )ocmai pentru c acest succes pe care l repurtase ni se datora, colonelul era foarte ama"il cu noi. 0l ne'a rugat s rm!nem c!t mai mult timp la Palmar, promi!ndu'ne c ne va face ederea c!t mai plcut i c ne va asigura din plin toate cele necesare, astfel nc!t s ne putem continua cltoria. .n primul r!nd, colonelul a luat toate msurile necesare, pentru a fi g$duii aa cum se cuvine. 1a$da noastr avea s fie un negustor "ogat. Acesta ne'a nt!mpinat cu "ucurie i ne'a pus la dispo$iie dou camere pentru oaspei i o odaie care era ocupat, de o"icei, de servitori. M'am culcat de ndat ce m'am convins c i calul meu primise ngri,irile necesare. .n ora nu prea erau multe de v$ut i, dup toat osteneala, un somn "un era "ine venit. Clugrul, )urnerstic2 i c!rmaciul s'au culcat i ei imediat. Ceilali, ns, au gsit c'i mai "ine s se plim"e prin ora. Printre ei se afla i 1ome$, indianul a crui mam 4

Karl May
prea c'i mai revenise dup ce fcuse o "aie n fluviul Paran34 mpotriva voinei ei. 1ome$ plecase pentru a se nt!lni cu indienii din tri"ul su care locuiau n ora sau care erau militari. 0l fcea parte din tri"ul A"ipones, ai crui mem"ri i aveau slaul ntre 5io *alado i 5io 6erme,o i care cunoteau cel mai "ine misteriosul 1ran C(aco. *pre sear, 1ome$ a venit i m'a tre$it. *'a scu$at c m' a deran,at i mi'a spus c tre"uia s'i ia rmas "un de la mine, fiindc voia s plece din Palmar. C!nd l'am ntre"at care era temeiul plecrii sale, indianul mi'a rspuns7 8 )re"uie s'o pornesc c!t mai cur!nd spre pm!nturile alor mei, fiindc ei sunt n prime,die s fie i$gonii. )re"uie s le dau de tire. 8 9nde se afl pm!nturile despre care'mi vor"eti: l' am ntre"at eu. 8 incolo de fluviul Paran3, ntre 5io *alado i 5io ;i"ora. 8 Oare nu acolo se afl nite ae$ri prsite: 8 6a da. .n acele ae$ri au trit, cu mult vreme n urm, coloniti al"i, dar nu au putut rm!ne n acele locuri, fiindc indienii au pornit r$"oi mpotriva lor. Al"ii s'au v$ut nevoii s plece i casele lor au intrat n paragin. Acum al"ii vin din nou i vor s ne i$goneasc de pe pm!nturile noastre. Oare se cuvine s ne dm "tui, fr a fi luptat: 8 e ce vin al"ii tocmai acolo: 0#ist pm!nt destul i mult mai roditor pe care s'ar putea ae$a. Oare de ce au pus oc(ii tocmai pe inuturile de l!ng 1ran C(aco: 8 )ocmai ntre"area asta ne'am pus'o i noi. Oricum,
/luviul din America de *ud, cu o lungime de <=>> 2m? str"ate sudul 6ra$iliei i pe o poriune, constituie grania dintre Paraguay i Argentina, vrs!ndu'se n Oceanul Atlantic, prin estuarul %a Plata. @n. tr.A
4

Karl May
mai sunt inuturi n care al"ii s'ar putea ae$a. 8 Ce fel de oameni sunt aceia despre care'mi vor"eti: 8 O parte din ei vin din 6uenos Aires. Alii vin din Corrientes. .n fruntea lor se afl un inginer din America de Bord i un mputernicit al unui "anc(er din 6uenos Aires. 0i vor s ad!nceasc i s lrgeasc al"ia fluviului Paran3, astfel ca vapoarele lor s poat pluti pe ap. .ndat dup aceea, vor s taie pdurea deas de pe malul st!ng al apei, pentru a putea str!nge mai lesne Cer"a D. 6utenii i Cer"a vor fi trimii pe apele r!ului 5io *alado i ale fluviului Paran3 i vor aduce c!tiguri foarte mari al"ilor. 8 Oamenii tia au toate actele necesare pentru a'i duce la ndeplinire planurile: 8 Bu tiu asta. +tiu doar c inginerul i mputernicitul "anc(erului s'au aliat aici, n Palmar, fiindc tot aici, n ora, se afla i clu$a pe care o voiau. )oi ceilali oameni al"i au rmas pe malul fluviului, pentru a'i atepta pe mputernicit i pe inginer. 8 Al"ii sunt numeroi: 8 a. Muli al"i au venit cu "rci i cu plute pe 5io *alado i i'au ateptat pe alii care au adus cu ei crue cu "oi i s'au ndreptat apoi spre vec(ile ae$ri ale al"ilor. 8 Oamenii aceia pot a,unge cu cruele n acele ae$ri: 8 a, numai c nu vor putea trece fluviul Paran3 dec!t dac vor desface cruele n "uci. Cruele desfcute i toate celelalte lucruri le vor cra cu "oii p!n c!nd vor a,unge n c!mp desc(is. Acolo vor reface cruele din "uci i vor nainta numai p!n la ae$rile prsite. Al"ii cred c vor trece cu "ine prin toate ncercrile, fiindc unii
Cer"a E Paraguaytee Mate E *pecie de ar"ore din America de *ud din a crui frun$e se o"ine o "utur energi$ant @yer"a mateA
D

Karl May
dintre ei i'au luat cu sine soiile i copiii. 8 Asta nseamn c al"ii vor s rm!n n acele locuri pentru mai mult vreme. 8 .ntocmai asta cred i eu, numai c, vedei dumneavoastr, cei din tri"ul meu se afl c(iar n apropierea vec(ilor ae$ri ale al"ilor i cred cu trie c ei sunt acum pe pm!nturile care li se cuvin. Bu ncape nici o ndoial c se va a,unge la lupt. Fat de ce tre"uie s a,ung la ai mei c!t mai cur!nd. Cunosc o"iceiurile al"ilor mai "ine dec!t oricare dintre ei i vor"esc foarte "ine spaniola. e aceea pot s le fiu de folos alor mei i ca tlmaci, dei clu$a al"ilor nelege graiul nostru de parc ar fi crescut printre noi. intre al"i, el cunoate cel mai "ine 1ran C(aco. 8 Cum se numete acest om: 8 1eronimo *a"uco. 8 A(G Bu cumva este vor"a despre cel cruia oamenii i spun 0l *endador: 8 6a da. .l cunoatei: 8 Bu'l cunosc personal, dar tre"uie s m fi au$it vor"ind adeseori despre el cu tovarii mei. 8 a, ai vor"it despre un anume *endador, dar sunt muli care poart acest nume. 8 *'ar putea s te neli. Poate c nu vor"im despre unul i acelai om. Boi tim c 0l *endador este undeva, mai spre mia$noapte. 8 Bu m nel. *a"uco este 0l *endador. .l cutai cumva: 8 a. ;oiam s a,ungem la el i s'l tocmim pentru a ne fi clu$. 8 0 t!r$iu pentru asta. Omul a fost de,a tocmit. 8 6ine, dar tre"uie s dm de elG Am venit p!n'aici numai ca s'l gsim i s mergem mpreun cu el n 1ran 7

Karl May
C(aco. 8 ac aa stau lucrurile, seHor, m "ucur pentru faptul c vei cltori mpreun cu mine. ac nu m'ai nsoi, nu ai avea cum s'l gsii pe *a"uco. 8 0 ntocmai precum spui. M voi sftui cu tovarii mei. 8 6ine. ; rog numai s v sftuii cu d!nii c!t mai cur!nd cu putin. A vrea s plec nainte de revrsarea $orilor. Cu c!t pornesc mai cur!nd, cu at!t pot s'i previn mai repede pe cei din tri"ul meuG 8 M ntre" numai dac vei mai putea a,unge la timpG Poi str"ate drumul p!n acolo mai repede dec!t al"ii: 8 a. ei al"ii au plecat de'aici acum cinci $ile, nu tre"uie s uitm c ei au crue trase de "oi, aadar, naintea$ foarte ncet, n timp ce noi vom cltori clare. 8 C!t timp ne'ar tre"ui ca s a,ungem la vec(ile ae$ri: 8 Odat a,uni la fluviul Paran3, ne'ar mai tre"ui $ece $ile. ac am merge cu crua, ne'ar tre"ui cincispre$ece. )re"uie s r$"esc la ai mei naintea al"ilor, dar tre"uie s fac astfel nc!t acetia s nu m $reasc. 0i nu tre"uie s afle cu nici un c(ip c le voi da de tire alor mei despre toate c!te se pun la cale, cci, altfel, cu siguran c ar ncerca s m mpiedice. 8 Pentru c vrei s'o iei cu dumneata i pe mama dumitale, cred c nu vei putea nainta foarte repede, aa nc!t presupun c vei a,unge oricum prea t!r$iu? ngduie' mi s'i spun c, aa st!nd lucrurile, nu ar tre"ui s te supere peste msur faptul c vei mai nt!r$ia c!teva ceasuri. A $ice c(iar c ai mai putea atepta p!n se face $iu. 8 Bu, seHor. ac nu vrei s pornii c!t mai cur!nd cu putin, voi pleca singur. e altfel, nu neleg ce v mai reine aici. 8 Mai nt!i este vor"a de faptul c at!t oamenii, c!t i 8

Karl May
animalele au nevoie de odi(n. Apoi, nu se cuvine s porneti spre 1ran C(aco fr s te pregteti aa cum tre"uie. 8 a, este ntocmai precum spunei. oi oameni nu au nevoie de foarte multe lucruri, dar dumneavoastr i tovarii dumneavoastr suntei mai numeroi. Aici nu mai e vor"a doar de doi oameni. 8 +i cum traversm fluviul Paran3: 8 Ateptm s treac vreun vapor sau vreo plut care s ne duc pe malul cellalt. 8 Proced!nd astfel, s'ar putea s pierdem foarte mult timp. Bu e "ine. Fat, am s vor"esc cu colonelul i cu comandantul garni$oanei de aici. )rag nde,dea s ne pun la dispo$iie tot ce ne va fi de tre"uin pentru a putea porni pe 5io Corrientes, astfel nc!t s a,ungem apoi pe malul fluviului Paran3. Astfel am economisi foarte mult timp. 8 Avei dreptate, seHor. ; spun asta pentru c tiu foarte "ine locurile. Malurile fluviului Paran3 sunt mp!n$ite de mlatini ntinse, dar eu cunosc o "ucat de pm!nt solid. ac am avea "rci, am putea ocoli foarte "ine inutul mltinos. 8 6ucata de pm!nt uscat e un fel de 3ayou cum se numesc pe'aici micile golfuri. M "ucur faptul c tu cunoti locurile at!t de "ine, numai c nu pot s'i tre$esc acum, n toiul nopii, pe cei doi domni cu care vreau s stau de vor". Mai poi atepta: 8 esigur, dar numai cu condiia s venii, ntr'adevr, cu mine. 8 Oricum vom veni cu dumneata. ;rem s dm de urmele lui 0l *endador, dar, ia spune'mi, ce tii despre drumul pe care'l avem de fcut p!n la vec(ile ae$ri: 0 anevoios: 9

Karl May
8 Bu. Odat trecui de malul fluviului i de mlatini, vom a,unge, aa cum se nt!mpl pe malul oricrei ape, ntr'un inut cu pduri dese. Apoi, ntr'unul foarte ntins care este acoperit de nisip c!t ve$i cu oc(ii. Fci'colo, se mai vede c!te'un p!lc de copaci. %ocurile sunt minunate, dar este foarte important s avei o clu$ "un. 8 Clu$a aceasta vei fi c(iar dumneata. 8 a. ;rul meu, 1omarra, cunoate i mai "ine inuturile acelea, ns cea mai "un clu$ este *a"uco. ac'l gsii, v va duce prin C(aco, fr s "gai de seam c!t de prime,dioase sunt acele locuri pentru strini, dar mai mult pentru al"i. 8 e ce mai ales pentru al"i: 8 Pentru c al"ii nu sunt o"inuii cu aerul umed i fier"inte, se m"olnvesc foarte lesne i fac fe"r. ar n afar de fe"r, pe al"i i mai p!ndesc i tot felul de alte prime,dii. 8 )e g!ndeti la animalele sl"atice: 8 a. &aguarul este un animal foarte periculos. 8 A(G Bu ne temem noi de ,aguar. Cred c dumneata te g!ndeti mai mult la sl"atici. 8 *l"atici: C!nd spunei Isl"aticiJ v g!ndii, desigur, la noi, indienii. Credei, ntr'adevr, c suntem nite sl"atici: 8 C!nd spun Isl"aticiJ nu m g!ndesc la dumneata, ns c(iar cre$i c indienii A"ipones se pot numra printre popoarele civili$ate: 8 Bu. ar oare cine e de vina c nu mai suntem aa cum am fost odat: Cine ne'a i$gonit de pe pm!nturile noastre i ne'a silit s trim n inuturi sl"atice, de unde suntem i$gonii acum: Oare nu s'ar cuveni s'i ur!m pe al"i: Oare nu s'ar cuveni s luptm mpotriva lor, atunci c!nd ne g!ndim c nu vom mai avea linite nici n sl"aticul inut 10

Karl May
C(aco: 8 Bu spun c nu ai dreptate, numai c a te apra fur!nd i omor!nd nseamn a te purta ca un sl"atic. 8 *punei'mi, seHor, r$"oiul nu nseamn oare a fura i a omor: ac cineva ne'ar da armele i privilegiile al"ilor, ne'am apra altfel. P!n atunci, ns, tre"uie s ne folosim de armele pe care le avem. 8 Bu este cumplit s ataci oamenii i s'i uci$i sau s'i duci undeva, n inuturi neum"late, pentru a cere o rscumprare mare pentru ei: 8 a, seHor, este cumplit. ar cine face aa ceva: Cine a fcut mai nt!i aa ceva: Cine ne'a nvat s ucidem oameni sau s'i rpim: 8 Al"ii: 8 Bu credei ceea ce v spun: 0i, "ine, atunci g!ndii'v la cele ce se nt!mpl acum. 0l *endador duce nite al"i pe malul fluviului Paran3, de unde vor s a,ung pe 5io *alado, care ne aparine nou de drept. Al"ii vor s se ae$e pe pm!nturile noastre, vor s caute Cer"a, vor s taie pdurea fr de care noi nu putem tri. Oare toate acestea nu nseamn furt: Be'au ntre"at oare dac le dm voie s fac ce i'au pus n g!nd: Be vor plti pentru tot ceea ce vor s ne ia: ;or plti pentru fluviu, pentru pdure, pentru Cer"a: BuG ar dac noi punem m!na pe arme i ne aprm, pun i ei m!na pe arme i pornesc r$"oi mpotriva noastr. Muli dintre noi vor fi ucii, numai c al"ii nu vor"esc despre asta i, dac o fac, se m!ndresc cu faptul c au ucis muli indieni. Am dreptate, sau nu, seHor: Bu i'am rspuns imediat, fiindc nu puteam spune c nu avea dreptate. Fndianul a continuat ns s vor"easc, fr a atepta rspunsul meu7 8 Atunci c!nd vor"ii despre furturi i crime, ar fi "ine s v g!ndii la al"i, nu la noi. 0i ne atac, iar noi nu facem 11

Karl May
nimic altceva dec!t s ne aprm. 8 A rpi femei i fete nseamn a te apra: 8 a, dac n'ai alt cale. 8 0i, "ine, e#ist alt cale. Putei pune m!na pe arme. 8 umneavoastr v este uor s vor"ii astfel, pentru c suntei strin. Al"ii au arme de foc, iar noi nu avem dec!t arcuri, sgei i lnci. Acestea sunt armele cu care tre"uie s ne aprm. e aceea facem tot ce ne st n putin pentru a pune m!na pe puti. Bu avem "ani pentru a le putea cumpra. Al"ii ne iau pm!nturile rodnice i nu putem s cultivm nimic i nici s cretem vite. in cau$a asta nu putem c!tiga "ani. Fat de ce rpim, de c!te ori ni se ivete oca$ia, soiile i fiicele al"ilor, le cerem rscumprare i ne cumprm i noi cu "anii o"inui toate cele ce ne sunt de tre"uin. 8 6ine, dar atunci c!nd rpii femei i fete, ucidei toi "r"aii pe care i prindei. 8 *e cuvine oare s'i lsm n via: )re"uie s v g!ndii c aceti "r"ai ne'ar ucide cu prima oca$ie ce li s' ar iviG Bumai aa ne putem apraG Ar fi "ine s punei n "alan rul pe care l pricinuim noi al"ilor i rul pe care ni'l pricinuiesc ei nouG ac vei c!ntri totul cu "gare de seam, vei vedea c noi avem numai i numai de pierdut. 8 Cred c nu ar tre"ui s vor"eti despre lucruri ca acestea. +tii ce pagu"e au fcut indienii al"ilor din %a Plata: .n ultimii cinci$eci de ani, indienii au furat cam unspre$ece milioane de vite, dou milioane de cai i cam tot at!tea oi. )rei mii de case au fost distruse i cinci$eci de mii de oameni au fost omor!i. 8 +i dumneavoastr credei toate acestea, seHor: 8 M vd nevoit s cred, s'au fcut calcule ca s se a,ung la aceste cifre. 8 B'au comis indienii aa ceva. )re"uie s tii c al"ii 12

Karl May
sunt foarte irei. 0i fac tot soiul de lucruri rele i apoi le pun n spinarea noastr. ac un al" fur nite cai, se spune c indienii au furat caii. ac un al" omoar un alt al", se va spune c al"ul cu pricina a fost omor!t de indieni. &umtate, dar ce $ic eu, cel puin ,umtate din pagu"ele despre care vor"eai nu au fost fcute de noi. ; dai seama c, dac al"ii se poart astfel ntre ei, fa de noi nu se vor purta deloc cu "l!ndeeG Bu, nu, seHorG )ot ceea ce mi'ai spus s'ar cuveni s ne fac cinste i nu s fie o ruine pentru noiG 8 -mG F'am mai au$it eu i pe alii vor"ind astfel. 8 Cei ce v'au spus ce v'am spus i eu au grit numai adevrul. +i c(iar dac toate cifrele pe care mi le'ai nirat ar oglindi adevrul, rul pe care ni l'au fcut al"ii nou este mult mai mare dec!t cel pe care l'am fcut noi lor. )oat aceast ar a fost c!ndva a noastr. )ot ceea ce crete i tot ce vieuiete pe aceste pm!nturi este al nostru. ac eu prind un cal sau mi iau o vit, nu fur, ci iau ceea ce este de drept al meu. Aa spun toi indienii din America de *ud. 0i sunt convini c au dreptate i nimeni nu poate dovedi contrariul, atunci c!nd susin c sunt stp!nii ntinselor pm!nturi ale Americii de *ud. Bici cel mai iscusit orator nu ar putea dovedi c indienii nu au dreptate. 8 -ai s nu mai vor"im despre asta, am spus eu, n cele din urm. Oricum, am vor"it despre atacurile indienilor doar pentru c m'am g!ndit la prime,diile care ne'ar putea p!ndi n C(aco. 8 Bu tre"uie s v facei gri,i, seHorG umneavoastr personal nu avei de ce v teme de cei din tri"ul meuG umneavoastr ai dus'o pe mama mea prin apele nvol"urate i at!ta vreme c!t m aflu l!ng dumneavoastr, nu vi se va nt!mpla nimic ru. 8 Bu'mi fac gri,i n ceea ce m privete. M ntre" numai 13

Karl May
ce le vor face indienii, oamenilor despre a cror venire vrei s le dai de veste. 8 .i vom ataca. 8 +i i vei ucide: 8 *e prea poate. Oricum, "r"aii vor fi ucii. /emeile vor fi duse n C(aco i vor fi eli"erate n sc(im"ul unei rscumprri. 8 +i vrei s fii prta la toate acestea: 8 +i eu sunt indian. Bu am alte mi,loace pentru a m apra. 8 6ine, dar astfel vei deveni un uciga de r!ndG 8 Al"ii nu vor sta prea mult pe g!nduri nainte de a trage asupra noastr. Pentru ei, crimele nu nseamn nimic. Oricum, nu facem dec!t s luptm pentru drepturile noastre, fiindc al"ii vor s ne fure pm!nturile. ai'mi, aadar, voie s fac trea"a aa cum tiu mai "ine. Am s'i ntiine$ pe ai mei i ne vom apra cu toii mpotriva strinilor. 8 *'ar cuveni s te mpiedic, mai ales acum, c!nd tiu ce g!nduri ai. 8 Bu vei face asemenea lucruG Altcuiva nu i'a fi vor"it desc(is. Cred c dumneavoastr v pot spune tot ce am pe suflet. ;rei s'mi sc(im" prerea pe care o am n ceea ce v privete: 8 Bu, numai c i spun c m voi mpotrivi planurilor dumitale. ac doreti ca al"ii s piar, eu voi ncerca s'i salve$. 8 )rea"a asta nu va aduce dup sine nimic "un. 8 ;om mai vedea. umneata tre"uie s i previi pe indieni, iar eu i voi preveni pe al"i. Boi doi, ns, vom rm!ne ntotdeauna prieteni. 8 *e poate nt!mpla s ne mai aflm vreodat fa'n fa. .n ca$ul acesta, nu avei de ce s v temei de mine. 14

Karl May
Bu v voi face nicic!nd vreun ru. ;rei s pecetluim aceast nelegere: 8 a. .ngduie'mi s'i ntind m!na. 8 Aa s fieG A spus indianul, str!ng!ndu'mi'o. Acum se cuvine s v odi(nii pentru ca m!ine s putei porni la drum. Fndianul a plecat i m'a lsat prad g!ndurilor care mi alungar somnul. in nou se punea pro"lema, spinoas, legat de dreptul al"ilor de a e#termina indienii. Al"ul fgduia iu"ire i pace, dar oferea numai ur i s!nge. Fndienii tre"uie s se retrag, pas cu pas, tot mai mult. ar ei se vor apra p!n c!nd ultimul i va fi gsit sf!ritul datorit lcomiei al"ilor. Fndienii lupt pentru drepturile lor, dar lupta este $adarnic, fiindc ei sunt asemenea unui uria care e pe moarte. 0l *endador fusese n ora i se nvoise s'i duc pe al"i la ae$rile prsite. Asta ar fi tre"uit s ne "ucure, fiindc astfel eram scutit de toate greutile pe care le aduceau cu sine drumul p!n la 1oya i apoi cltoria prin pdurile de pe malurile r!ului 6erme,o. Fnteniile pe care le aveau cei ce'l tocmiser pe 0l *endador nu repre$entau o noutate. +i nainte e#istaser oameni din America de Bord i din alte pri care cltoriser pe 5io *alado pentru a vedea dac nu puteau s'i ad!nceasc al"ia, spre a naviga mai lesne pe apele sale. *e c(eltuiesc foarte muli "ani pentru aceste e#pediii, dar nu se fcuse nimic. Bu credeam c acum se va putea ntreprinde ceva. Am i$"utit s adorm dup mult vreme i, oricum, am dormit foarte puin. M'am sculat imediat ce s'au ivit primii $ori i l'am tre$it pe clugr. *e pare c acesta se odi(nise cum se cuvine. F'am povestit numaidec!t tot ce'mi spusese 1ome$. up ce m'a ascultat cu r"dare, clugrul a $is7 8 Asta'i foarte "ine, seHor. ac aa stau lucrurile, trag 15

Karl May
nde,de c'l vom nt!lni pe 0l *endador, c(iar mai cur!nd dec!t ne'am fi ateptat. *e cuvine s'i tre$im pe tovarii notri, fiindc ar tre"ui s se pregteasc pentru a porni la drumG 8 Bu te gr"i prea tare, i'am spus eu clugrului. )re"uie s vor"im mai nt!i cu cei doi ofieri, dar, nainte de toate, tre"uie s stau de vor" cu 1ome$. 9nde e: 1ome$ nu mai era, ns, de gsit. Am i$"utit s aflm de la oamenii n gri,a crora se aflase c plecase de,a mpreun cu mama sa. 8 .ncotro a plecat: am ntre"at eu. 8 Bu ne'a spus, dar $icea c dumneavoastr tii prea "ine de ce nu v'a ateptat i c i cere iertare dac va tre"ui s i fac rost de'o "arc. 8 Aa stau lucrurileG Bu tii cumva dac a apucat'o spre r!u: 8 Bu. Bu tim, fiindc ne'am culcat dup ce a plecat 1ome$. A avut gri, s mulumeasc pentru c l'am g$duit aa cum se cuvine i ne'a spus c va avea gri, s nu ni se nt!mple nici un ru. 8 +tiu eu ce vor s'nsemne toate aceste vor"e. ;om pleca i noi foarte repede. Pregtii'vG Cpitanul )urnerstic2 i c!rmaciul su erau de acord cu planurile noastre, fiind gata s ne nsoeasc oriunde ne'am fi dus. Mai nt!i i'am vor"it colonelului despre (otr!rea noastr, iar el a spus7 8 Bu tre"uie s'l mai tre$ii pe comandant. 0l are o"ligaia de a'mi ndeplini orice dorina. .mi pare ru c tre"uie s plecai at!t de cur!nd, dar am s v a,ut, dac acest lucru este n interesul dumneavoastr. ;oi avea gri, s v pun la dispo$iie tot ce v tre"uie, c!iva cat!ri i c!teva "rci cu care s putei a,unge pe fluviului Paran3. 16

Karl May
Alsina a dat ordinele necesare i noi l'am ntre"at pe Antonio 1omarra dac poate s ne duc la vec(ile ae$ri, fr a ne purta pe ci ocolite. 8 6ineneles c v pot clu$i. Am fost de mai multe ori acolo. 8 F'ai mai nt!lnit vreodat pe indienii A"ipones: 8 %e pricep foarte "ine graiul, nu tre"uie s v facei gri,i n aceast privin. *pune'i c i 0l *endador a pornit'o ntr'acolo. A"ia atept s'l a,ung din urm. Am nceput s ne pregtim de plecare i comandantul s'a tre$it din cau$a $gomotului pe care'l fceam. Ofierul s'a apropiat peste c!tva vreme de noi pentru a'i lua rmas "un. Cu aceast oca$ie, am aflat c 1eronimo *a"uco era, ntr'adevr, 0l *endador. 8 %e'am $is oamenilor acelora s nu'l tocmeasc pe *a"ucoG a spus, n cele din urm, comandantul. 8 e ce: am ntre"at eu. 8 Bu a putea s v spun e#act. Bu mi'a plcut privirea lui. .n afar de asta, se tot $vonete c ar fi de partea indienilor. 8 *e prea poateG 9n om care a fost de at!tea ori n 1ran C(aco tre"uie s fac tot ce'i st'n putin pentru a tri n "un nelegere cu indienii. 8 Aa'i, numai c am au$it c ar fi amestecat n tot soiul de m!rvii puse la cale de indieni. 8 0ste cu putin s fi trdat pe oamenii a cror clu$ era: 8 *e pare c da. Oricum, este "ine ca atunci c!nd l tocmeti s fii cu "gare de seam. 8 A aflat c nu avei ncredere n el: 8 Cu siguran, fiindc i'am spus n fa ce prere am n ceea ce'l privete. Mai mult dec!t at!t, i'am spus c voi da ordin s fie mpucat dac oamenilor care l'au pltit li se va 17

Karl May
nt!mpla vreo nenorocire. C!nd i'am spus toate astea, a dat din umeri, a $!m"it i n'a scos un cuv!nt. 8 C!nd au plecat de aici, al"ii aveau tot ce le tre"uia: 8 a, aveau arme i muniie din "elug. 8 Poate c tocmai asta i va atrage pe indieni. 8 A(G B'or s poat face nimicG 1!ndii'v numai la faptul c printre al"i se numr i dou$eci de "r"ai "ine narmaiG Bu tre"uie s uitai nici faptul c pe malul r!ului *alado i ateapt alt grup de oameni care sunt narmai cum se cuvine. 8 ou$eci sau c(iar patru$eci de "r"ai "ine narmai nu nseamn nimic atunci c!nd tre"uie s nfrunte un tri" ntreg. 8 Bumrul indienilor nu are nici o nsemntate. C!nd aud mpucturi, o iau la fug i nu i nfrunt dumanii dec!t foarte rar. 8 Am au$it c unii i'au luat cu sine i familiile. 8 a, aa este. Cinci dintre "r"ai i'au luat soiile i copiii, cci vor ca vec(ile ae$ri s fie populate iari, s fie locuite din nou de al"i. Acesta este motivul pentru care unii i'au luat cu sine i familiile. Odat ce se va dovedi ca n vec(ile ae$ri se poate tri n linite, vor veni acolo i ali coloniti. 8 6ine, dar poate c tocmai aceste prime grupuri de al"i se afl n mare prime,die, pentru c nimeni nu se poate atepta ca indienii s stea cu "raele ncruciate i s priveasc linitii la toate c!te se vor nt!mpla. 8 ac se vor mpotrivi, vor fi mpucai, dar dac i vor a,uta pe al"i, vor fi lsai n pace. Aceast pro"lem era re$olvat pentru comandant. )otul era at!t de simplu n mintea lui. At!t el, c!t i colonelul au plecat pe malul r!ului pentru a se convinge personal c ordinele date fuseser ndeplinite ntocmai. 18

Karl May
Am primit dou am"arcaiuni foarte mari n care at!t noi, c!t i caii aveam loc destul. Am primit, de asemenea, tot ce ne era de tre"uin, fr s pltim nimic. Be'am luat rmas "un de la cei doi ofieri i am pornit la drum pe unda apei. ;!ntul ne'a fost prielnic i mulumit v!slailor care aveau ordin s ne nsoeasc, am a,uns n patru ceasuri pe apele fluviului Paran3. %'am ntre"at pe 1omarra dac tia unde se afl "ucata de pm!nt despre care mi vor"ise 1ome$, iar acesta mi'a rspuns7 8 *unt mai multe astfel de "uci de pm!nt, dar noi nu ne vom continua drumul pe vreuna dintre ele. +tiu eu un r!u care curge dinspre apus i care se vars n Paran3. 5!ul sta este destul de lat pentru "rcile noastre i vom v!sli n susul lui, p!n c!nd vom a,unge n inutul mltinos i mai apoi pe pm!ntul uscat. 8 Bu ar fi mai "ine s dm mai nt!i de urmele al"ilor pe care vrem s'i a,ungem din urm: 8 %a ce ne'ar folosi: 9rmele astea sunt mai vec(i de cinci $ile i le'am gsi cu dificultate. Oricum, oamenii care se afl naintea noastr naintea$ cu greu, pentru c au crue trase de "oi i nu o pot apuca pe drum drept. 0i tre"uie s nainte$e pe drumuri ocolite, pe malul r!urilor, p!n c!nd gsesc un loc n care apa e destul de mic pentru a putea trece pe malul cellalt. Fat de ce cred c nu are nici un rost s o lum de'a lungul urmelor celor ce se afl naintea noastr. 8 Prea "ineG Be "i$uim pe dumneataG Ai putea s ne descrii vec(ile ae$ri ale al"ilor: 8 Cum nu: 0 foarte lesne. Prin prile astea toate ae$rile arat la fel. Oricum, natura i'a fcut datoria i a avut gri, s acopere $idurile tuturor caselor cu un covor de plante, aa c, precum v spuneam i mai devreme, 19

Karl May
cldirile nu pot fi deose"ite ntre ele. 8 ;rei s spui c n acele case nu se mai poate locui: 8 a, ntocmai. Au intrat n paragin, $idurile au nceput s se surpe i plantele agtoare le'au acoperit pe de'a' ntregul. 8 Ae$rile astea purtau i vreun nume: 8 esigur. Pe'aici, orice ranchoK poart un nume, darmite o ae$are omeneasc. Cele care sunt acum prsite erau la mic deprtare una de alta, pe malul lui %ago -ondo< i se numeau Po$o de *i#to, Po$o de Luinti, Po$o de Campi, Po$o de Olumpa i Po$o de Antonio. Mai sunt c!teva, dar nu le mai tiu numele. ;edei dumneavoastr, o astfel de ae$are prsit, cu $idurile acoperite de plante agtoare, are darul de a nfiora pe oricine. Mi se pare c te afli n faa unui morm!nt. Cu tot parfumul plantelor, mirosul de putregai te copleete, l simi n nri fr s vrei. Bu'mi pot nc(ipui de ce colonitii strini vor s a,ung tocmai n aceste ae$ri. ac i'au pus n g!nd s locuiasc acolo, vor tre"ui s munceasc luni n ir p!n c!nd vor i$"uti s dr!me vec(ile $iduri i s curee locul. 8 Poate c vor s se ae$e n acele locuri pentru c acolo vor gsi mereu ap proaspt. 8 *e cuvine s tii c n inuturile str"tute de 5io *alado poi gsi peste tot ap proaspt. Oricum, o s v aflai destul vreme prin aceste inuturi. 8 Bu cred, pentru c noi nu avem de g!nd s $"ovim prea mult pe malurile r!ului. 8 in c!te tiu eu, vrei s a,ungei la )ucuman. 0i, "ine, pentru a a,unge la )ucuman, eu cred c este cel mai "ine
K <

5anc(o ' ae$are omeneasc, ferma. @l". spaniolA, @n.tr.A %ago -ondo ' %acul Ad!nc, @n. aut.A

20

Karl May
s mergei de'a lungul r!ului, p!n a,ungei la Matara. Apoi v putei continua drumul prin *antiago i n cele din urm, vei a,unge la )ucuman. Cred c aa ar fi cel mai "ine s facei. 8 in pcate, nu pot s tiu acum ce voi face. e ndat ce l voi nt!lni pe 0l *endador, voi afl pe ce drum voi a,unge n )ucuman. 8 +i dac el nu va dori s se ndrepte spre )ucuman: 8 e ce s nu vrea: 8 /iindc sunt de prere c o s v spun numai ncotro tre"uie s v ndreptai i pe urm s'o apuce spre muni. 8 Cu toate astea, va tre"ui s m nsoeasc p!n la )ucuman. )re"uie s a,ung neaprat acolo, ca s nt!lnesc un cunoscut. ac el mi va cere s'l nsoesc, voi putea s' i cer i eu s m nsoeasc. .n timp ce vor"eam, am a,uns la apele fluviului Paran3. .n susul fluviului tre"uie s fi plouat mult, fiindc apa era gal"en i plin de m!l. Apele acestui fluviu sunt pline de peti, dar, fiind mai mereu murdare, rar i'e dat s ve$i un pete plutind printre unde. Malul era foarte a"rupt i, ici' colo, se $rea lim"a de pm!nt a c!te unei peninsule. 1omarra s'a dovedit a fi, ntr'adevr, o clu$ "un. *u" ndrumarea lui, am a,uns repede la un mic r!u i am continuat s naintm foarte repede, mulumit v!slailor. ei "rcile noastre mari aveau i p!n$e, acum acestea nu ne mai erau de nici un folos. Fmediat ce s'a lsat nserarea, am tras la mal i ne'am gsit fiecare c!te'un loc "un pentru noapte. Bu aveam cum s ne ferim de roiurile de !nari, dec!t cu a,utorul focului. Aa se face c !narii au fost i$gonii de norii de fum. Be' am simit cum nu se poate mai "ine, pentru c aveam de toate din "elug. A doua $i, am pornit'o din nou pe r!u i am plutit pe ap p!n c!nd r!ul s'a ngustat at!t de mult, 21

Karl May
nc!t nu am mai putut nainta i ne'am v$ut nevoii s ne continum drumul pe uscat. 1omarra avusese dreptate? "ucata de pm!nt pe care peam nu era mltinoas. up c!tva timp, am a,uns n c!mp desc(is. Caii notri se odi(niser destul i acum venise momentul s'i fac datoria. P!n la venirea dup'amie$ii, am naintat repede, n galop, apoi, p!n ctre mie$ul nopii, ne'am continuat cltoria la pas. Be'am oprit i am nnoptat. A doua $i, la ivirea $orilor, am pornit din nou la drum. *e cuvenea s ne gr"im, fiindc tre"uia s a,ungem la al"ii care se aflau n faa noastr, nainte ca 1ome$ s a,ung la indienii si i s le spun cum stteau lucrurile. Acum peisa,ul era cu totul altul. .ntinderea de nisip era ntrerupt, din vreme'n vreme, de mici insulie ver$i, acoperite cu pomi i verdea. )ot ceea ce vedeam mi amintea de *onora nord'american. Apoi am a,uns ntr'o lagun, ale crei maluri erau acoperite cu stuf. C!rduri de psri $"urtceau peste tot. Prin gurile din stuf se puteau $ri luciul apei i capetele crocodililor.

22

Karl May

Pdurile mai ntinse sau mai mici prin care am trecut erau alctuite din Lue"rac(os, Mistols, ;inals, C(annars i cactui foarte nali. Peisa,ul era nemaipomenit, ndeose"i c!nd trunc(iurile copacilor erau acoperite de plante agtoare n care psrile i fcuser cui"uri. +i n aceast $i ne'am continuat drumul p!n la apusul soarelui. .n $iua urmtoare, am pornit ns mai t!r$iu, caii notri fiind o"osii. Be aflam de,a n 1ran C(aco i nc nu'mi ddeam seama de ce se spunea c acolo te p!ndeau prime,dii la tot pasul. *ingurul neca$ era c, dac p!n atunci suferisem 23

Karl May
din cau$a cldurii, acum ne era foarte frig. ;!ntul "tea n rafale, "iciuindu'ne cu putere. Alimente aveam din "elug, fiindc, dup ce s'au terminat provi$iile, am gsit v!nat destul. in pcate, dorina de a v!na sau mcar de a vedea un ,aguar nu mi s' a mplinit. .n ma,oritatea lagunelor pe l!ng care am trecut nu e#ista pete, aceasta n primul r!nd fiindc apa era foarte srat i n al doilea r!nd, fiindc aceste lagune erau populate de crocodili. .n 1ran C(aco nu am v$ut i nu s'a nt!mplat nimic deose"it. B'a putea sa spun dec!t c, timp de opt $ile, am naintat numai spre apus i c, n fiecare $i, am parcurs distane din ce n ce mai mici, pentru a ne crua caii, care erau tot mai o"osii. up spusele lui 1omarra, am str"tut, n opt $ile, o distan pe care alii ar fi parcurs'o n $ece. Acum ne apropiam de vec(ile ae$ri. 1omarra a spus c aveam s a,ungem la acestea a doua $i spre sear. Credeam c el nu apreciase "ine distana pe care o parcursesem, pentru c urmele lui 1ome$ sau cele ale cruelor nu se $reau nicieri. Pe parcursul acelei $ile aveam s dm, ns, de urma indianului. Clream alturi de clugr i de 1omarra. Be aflam acum n prerie i iar"a era at!t de nalt, nc!t a,ungea p!n la "urile cailor. eodat, am $rit o urm proaspt. C!nd am privit spre st!nga, adic spre mia$$i, am v$ut n iar" o dung neagr, lung, pro"a"il, fcut de doi cai ce naintaser unul l!ng altul. 8 Credei c urma asta a fost lsat de 1ome$ i de mama lui: m'a ntre"at clugrul. 8 *e prea poate, am rspuns eu. 8 0u nu prea cred. Fa g!ndii'v c!t de repede am 24

Karl May
naintat noi. 1!ndii'v c!t de o"osii sunt acum caii notri. Bu prea cred eu c el a fcut la fel ca noi. 1ome$ i mama lui ar tre"ui s se afle undeva, n spatele nostru. 8 -mG Cine tie ce a fcut pentru a parcurge drumul at!t de repede. Bu uita c el cunoate oamenii i locurile. 8 6ine, dar nu i'au a,uns provi$iile i a tre"uit s v!ne$e. Pentru a v!na, a avut nevoie de timp. 8 M ntre" dac 1ome$ nu a avut sau nu s'a aprovi$ionat n vreun fel oarecare cu carne uscat, a spus 1omarra. Cunosc prea "ine c 1ome$ este un om detept, dei nu'i prea place s'o arate. 8 Asta tiam de,aG am spus eu. 8 Oricum, nu se poate afla dup o urm pe cine au purtat caii n spinare, seHorG a e#clamat clugrul. 8 Cred c v nelaiG 8 Cum: ;rei s spunei c putei g(ici cine a lsat aceast urm: A ntre"at 1omarra. ac'i aa, atunci v rog s ne dovedii i nou c avei dreptate, continu clu$a, $!m"ind cu nencredere. 8 Bu tre"uie s'o fac c(iar acum. rumul pe care'l mai avem de parcurs este destul de lung i ce nu pot dovedi acum voi putea dovedi, poate, mai t!r$iu. eocamdat mi'e de'a,uns s tiu c cei doi cai ale cror urme le vedem sunt ai lor. 8 e unde cunoatei asta: 8 Caii i t!rau picioarele, naintau unul l!ng altul i se ndreptau spre vec(ile ae$ri. Asta m face s cred c 1ome$ i mama sa sunt cei care se afl naintea noastr. 8 Poate fi vor"a i despre ali doi oameni, a spus clu$a. M vd nevoit s'i dau dreptate clugrului. +tii prea "ine c 1ome$ a pornit la drum doar cu c!teva ceasuri naintea noastr. Cum s'ar putea oare ca el s se afle i acum tot n fa: 25

Karl May
8 -aidei s mai ateptm. Am pornit de'a lungul urmelor, care artau la fel, dar nu puteam ti cu siguran cine erau cei doi clrei care le lsaser. Cu mult mai t!r$iu, c!nd am a,uns pe malul unei lagune, am v$ut urme ad!nci, de la roile unor atela,e. Aici se opriser cruele. Aici fcuser popas. *e vedea c fuseser mai multe focuri. Am e#aminat atent locul i am constatat c animalele se adpaser. 9rmele copitelor se deslueau foarte "ine n m!lul de pe malul apei. 8 Nsta'i convoiul pe care l cutm, a spus 1omarra. Oare c!nd or fi poposit aici: 8 Alaltieri, am spus eu. *e vede c urmele nu sunt de ieri, prin urmare, caravana s'a oprit aici alaltieri. 8 Cred c "oii erau tare ostenii. 8 a, aa este, numai c terenul i'a a,utat foarte mult. Bu au avut de trecut peste nici un o"stacol. Feri diminea i'au continuat drumul. 8 Far cei doi clrei pe ale cror urme ne'am aflat p!n acum: C!nd credei c au trecut pe'aici: 8 .n dimineaa asta. Acum e ora pr!n$ului, aadar, au un avans de numai c!teva ceasuri fa de noi. 8 Atunci poate c'i vom putea a,unge din urmG 8 Bu prea cred. Caii notri sunt ostenii, la fel ca i ai lor. Pentru c lucrurile stau astfel, nu i vom nt!lni pe cei doi clrei dec!t la vec(ile ae$ri. 8 PcatG 8 Mda, pcatG Ar fi, totui, un mi,loc pentru a'i a,unge. Ar tre"ui s pornesc singur pe urmele lor. Calul meu este cel mai "un i poate nainta repede. ac a porni acum, i'a a,unge c(iar a$i, spre sear. 8 Bu este "ine s facei acest lucru, seHor. Bu tre"uie s pornii singur la drum. Cine tie ce vi se poate nt!mpla. 8 Ce mi s'ar putea nt!mpla: 26

Karl May
8 *untei foarte ncre$tor n soarta dumneavoastr, dar uitai c v aflai pe pm!nturile indienilor A"ipones. *'ar putea s dai nas n nas cu ei. 8 Bu m tem de asta. A"ia atept s'i cunosc pe aceti indieni. in pcate, nu neleg graiul lor. 8 Fat un motiv serios pentru a nu v apropia prea mult de ei, cel puin at!ta vreme c!t nu suntei nsoit de un tlmaci. Bu, nu tre"uie s plecai aa, de unul singurG M'am v$ut nevoit s renun la planul meu, dei a fi vrut s le art tuturor c aveam dreptate i c tiam cine sunt cei doi clrei care se aflau naintea noastr. Be'am continuat drumul i, de data aceasta, am luat'o de'a lungul urmelor lsate de crue. Peste numai c!teva ceasuri, am v$ut c, din nou, convoiul fcuse popas, de data aceasta c(iar n c!mp desc(is. Bu era deloc un lucru o"inuit. Oare ce s'ar fi putut nt!mpla: Am e#aminat atent locul n care se opriser i am o"servat o urm lsat de un om care fugise ncolo i' ncoace. e ce oare: *e vedea "ine c omul acela venise p!n acolo mpreun cu ceilali. 9rma sa pornea dinspre convoi i se ntorcea la acesta. Apoi se deprtase, cut!nd parc ceva. Cruele i continuaser drumul ncet. Acest lucru se putea deslui foarte limpede dup urmele lsate. .n cur!nd, avea s se nnopte$e i tre"uiau s se opreasc din nou. +tiam "ine c, dac oamenii dinaintea noastr nu vor face popas peste noapte, le vom pierde urma. )oate c!te le putusem afla p!n atunci nu ar fi tre"uit s ne ngri,ore$e. Cu toate acestea, aveam un simm!nt de nencredere pe care nu mi'l puteam e#plica. *e nt!mpl adesea ca omul s fie nencre$tor, fr a avea un motiv anume.

27

Karl May

Capitolul II Crucea din !un"l# .n $ori, am pornit din nou la drum. Am cre$ut c cei pe care'i urmream se odi(niser peste noapte, aa cum fcusem i noi. Am mers clare timp de mai multe ceasuri, dar nu am gsit nici o urm care s ne fac s credem c 28

Karl May
oamenii notri s'ar fi oprit din drum pentru a nnopta. %ucrul acesta era ciudatG mai nt!i, convoiul se oprise de dou ori i acum se vedea c i continuase drumul pe tot parcursul nopii. M'am g!ndit mult la asta, dar nu am gsit nici o e#plicaie. eodat, am $rit un punct negru, care devenea din ce n ce mai mare. 0ra un clre care se apropia de noi n galop. %a un moment dat, am v$ut c omul i m"oldea calul cu lasoul. C!nd a a,uns destul de aproape de noi, clreul i'a scos plria, a nceput s'o fluture pe deasupra capului i a strigat7 8 6un $iua, domnilorG Oare dumneavoastr suntei cei pe care'i caut: 8 +i pe cine cutai, m rog: a ntre"at clugrul. 8 Caut nite oameni care vin din Palmar. 8 Boi venim, ntr'adevr, din Palmar. 8 Mulumesc lui umne$euG .nseamn c putei s a,utaiO 8 Pe cine s a,utm: 8 PeO C!nd ma $rit, omul s'a oprit dintr'o dat. 0ra m"rcat ca un 4auchoP* ;lul i acoperea toat faa i nu i se $rea dec!t v!rful nasului, iar plria era tras pe oc(i. 8 Pe toi sfiniiG a strigat necunoscutul, privindu'm cu mare atenie. Oare c(iar este cu putin: 8 Ce s fie cu putin: l'am ntre"at eu. 8 0ste cu putin s fii c(iar dumneavoastr: 8 * fiu c(iar eu: M cunoatei: 8 Cum s nu v cunoscG *e pare, ns, c dumneavoastr m'ai uitat. 8 Bu'mi aduc aminte s v fi v$ut vreodat.
P

1auc(o ' argat, vcar @spaniolA, @n.tr.A

29

Karl May
8 Bu v aducei aminte: O A(G aG 6ar"aG 8 1lasul dumneavoastr mi pare cunoscut. 8 Bu'i aa: A fi tare m!(nit, dac nu ai recunoate nici mcar glasul tovarului dumneavoastr, mpreun cu care ai cltorit prin Me#icG Mi'am adus aminte de omul care se afla naintea mea. .l cunoscusem n Me#ic cu ceva vreme n urm, cltorisem mpreun, mprisem neca$uri i "ucurii i trecusem cu "ine prin tot soiul de prime,dii, iar acum soarta mi'l scotea nainte c!nd nici nu m'a fi ateptat. 8 Fertai'mG Acum mi'am adus aminteG i'am spus, apoi, omului, ntin$!ndu'i m!na. Acum tiu cu cine am onoarea. umneavoastr suntei seHor PenaG e unde sosii i de ce cutai nite oameni care vin din Palmar: Cui tre"uie s'i srim n a,utor: 8 Avei puin r"dare, seHorG *'o lum pe r!ndG Am fost n 1oya i apoi am apucat'o spre apus ca sO 8 %a 1oya am vrut s a,ungem i noi pentru a'l nt!lni pe 1eronimo *a"uco, l'am ntrerupt eu. 8 Pe *a"uco nu'l vei gsi la 1oya. %'am $rit de cur!nd la vec(ile ae$ri. 8 %'ai nt!lnit pe 0l *endador: Ai vor"it cu el: 8 ac a fi ncercat s vor"esc cu el, nu a mai fi fost acum n via. 8 F'ai fcut vreun ru: 8 Bu, dar m'am furiat n locul n care se afla pentru a au$i mai "ine ce vor"ea cu un tovar de'al su. ac m'ar fi descoperit, a fi fost mort acum. 8 ;'a fost dat s au$ii lucruri ngri,ortoare: 8 a. A $ice c(iar nspim!nttoare. )ocmai de aceea am pornit'o ncoace, ca s le spun oamenilor din Palmar tot ce am aflat, dar nu tiam c v numrai i dumneavoastr printre ei. B'aveam de unde s tiu c suntei neamul 30

Karl May
despre care s'a tot vor"it. 8 Cine a vor"it despre mine: 1ome$, indianul: 8 a, ntocmai, un indian cruia 0l *endador i spunea 1ome$. 8 .nseamn c 0l *endador vrea s'i trde$e pe al"ii a cror clu$ este: 8 a. 8 Povestii'ne totulG 8 Avei puin r"dare, seHorG ac stm pe loc i m apuc s v povestesc totul acum, cu de'amnuntul, pierdem vreme i oamenilor pe care vreau s'i a,ut toate acestea nu le'ar fi de nici un folos. Mult mai "ine ar fi s pornim i v voi povesti totul pe drum. -aideiG Am dat pinteni cailor i, pentru c ardeam cu toii de ner"dare s aflm ce se nt!mplase, l'am rugat pe seHor Pena s vor"easc tare, astfel nc!t fiecare dintre noi s poat au$i ce spunea. 8 Fat, domnilor, cum s'au petrecut lucrurile, a nceput Pena. M aflam la 1oya i voiam s trec 5io *alado i s'o pornesc spre cas. 8 e unul singur: a ntre"at clugrul. Asta'i din cale' afar de prime,diosG 8 Prime,diosG 9nul ca mine nu se teme de prime,diiG esigur c un cleric ca dumneavoastr nu s'ar ncumeta s o porneasc singur prin C(aco. 8 0i, "ine, aflai c am fost singur prin C(acoG 8 Pe toi sfiniiG .nseamn c dumneavoastr suntei c(iarO fratele &aguarG 8 Aa mi se spune. 8 0i, atunci se sc(im" trea"aG espre dumneavoastr se povestesc tot soiul de lucruri i se spune c suntei foarte ndr$neG M "ucur s v cunosc, seHorG umneavoastr i acest domn care este din 1ermania i pe 31

Karl May
care am avut onoarea s'l cunosc n Me#ic suntei ntocmai oamenii de care aveam eu nevoie cumG A putea s aflu cum se numesc ceilali seHores n tovria crora v aflai: F'am pre$entat pe toi i, dup ce am terminat, l'am rugat s'i continue istorisirea. Pena s'a gr"it s'mi ndeplineasc dorina. 8 Pentru a'mi atinge inta, am ales, desigur, drumul cel mai scurt. *e cuvenea, aadar, s trec prin vec(ile ae$ri. .n dimineaa asta am a,uns, ntr'adevr, la vec(ile ae$ri i, pentru c tiam c sunt pe pm!nturile indienilor A"ipones i ca prime,diile m p!ndesc la tot pasul, m'am strduit s rm!n neo"servat. Mi'am priponit calul ntr'o curte vec(e, n care nu se putea a,unge at!t de lesne, apoi m'am ntins puin, ntr'un loc mai ferit, ca s m odi(nesc. %ocul acesta l gsisem mai demult. 0rau dou $iduri surpate, care preau c se nclin unul n faa celuilalt. .ntre aceste $iduri, acoperite de sus p!n ,os de covorul des al plantelor agtoare, rmsese foarte puin loc. Acolo intenionam s m odi(nesc. 0ram foarte ostenit. Cltorisem toat noaptea. M (otr!sem s pornesc din nou la drum n cursul dup'amie$ii, astfel nc!t s pot a,unge n &eric(o pe nserat. Am i$"utit s dorm p!n pe la amia$ i m'am tre$it c!nd am au$it dou glasuri. Am dat puin la o parte lianele i am $rit doi "r"ai i o femeie care stteau pe nite "olovani, c(iar n faa ascun$torii mele. 9nul din "r"ai era al", destul de v!rstnic, nalt i ciolnos, cellalt era un indian t!nr iar femeia era indianc. 8 Mama lui 1ome$. 8 *e prea poate. Oricum, am au$it tot ce i'au spus cei doi "r"ai. Fat ce'au vor"it7 32

Karl May
O8 .n ultimele nopi am tot um"lat prin apropierea ta"erei, a spus pentru nceput al"ul. Am tot tras nde,de c voi nt!lni vreun r$"oinic A"ipones. )u eti primul r$"oinic pe care'l nt!lnesc prin prile astea. 8 0u m aflu de,a de ieri pe urmele dumneavoastr, dar numai ast$i am ndr$nit s v vor"esc, a spus, la r!ndul su, indianul. 8 Ce aveai de g!nd: 8 ;oiam s v ocolesc i s a,ung la ai mei. 8 A(aG ;oiai s ne ataci mpreun cu cei din tri"ul tuG 8 Bu i pe dumneavoastr, seHor. 8 %e pusesei g!nd ru numai celorlali: .i mulumesc. +i unde sunt, m rog, cei din tri"ul tu: 8 Pe undeva, pe aproape. P!n'n sear, am s'i gsesc. 8 Poi s'i ndemni s vin'ncoace: 8 6ineneles, dar asta numai dac suntei cinstit fa de mine. 8 Ce prostieG Cpeteniile tri"ului tu m cunosc prea "ineG *unt gata s fac t!rgul, aa cum l'am fcut mereu. +tii care sunt preteniile mele: 8 Bu, seHor. 8 B'ai fost niciodat de fa c!ndO 8 Bu, niciodat. 8 ar ai au$it, desigur, c eu sunt prietenul vostru i c aduc, din c!nd n c!nd, oameni pe care voi i putei prda. 8 Asta tiu, seHor. 8 Poi s pstre$i tcerea: 8 )cerea este pentru mine cea mai de pre virtute. 8 6ine, atunci i voi spune care sunt preteniile mele. 6anii, aurul i "i,uteriile oamenilor pe care voi i prdai datorit mie mi aparin. 5estul este al vostru. 0ti mulumit: 8 a. 33

Karl May
8 Atunci spune'le alor ti c le aduc dou$eci de "r"ai, cinci femei i doispre$ece copii. 8 ;oi spune cpeteniei toate acestea. 8 .i ucidei pe "r"aii i pe copiii pe care'i prindei: 8 a. 8 e data asta vreau s rm!n n via at!t "r"aii, c!t i copiii. Pentru asta, vei primi o rscumprare mai mare. 8 ac'i lsm n via pe copii, nu o facem pentru a o"ine "ani mai muli. Copiii pe care'i lsm n via tre"uie s devin indieni. 8 *unt de acord. O s fac un t!rg cu voi. 0u vreau "anii, iar voi putei lua femeile, praful de puc, vitele, caii, cruele i rscumprarea, dar vreau s nu ucidei pe nimeniG 8 6ine, dar asta nu se poateG ac nu'i ucidem, nu putem s le lum lucrurile i (aineleG 8 +i de ce nu: 8 /iindc au s'i apere familiile i "unurileG 8 ProstuleG 0i tre"uie s moar, dar nu tre"uie s'i ucidem noiG /ii atent la cele ce am s'i spunG Cunoti Fnsula Crocodililor: 8 a. Prinii notri i duceau pri$onierii pe acea insul, iar acolo acetia fie c mureau de foame, fie c erau m!ncai de crocodili. 8 0i, "ine, ntr'acolo am de g!nd s'i duc pe cei dou$eci de "r"ai. 8 Bu v vor urma. 8 6a da. 1sesc eu un mi,loc de a le st!rni curio$itatea. 8 .neleg. ar cum vrei s a,ungei pe insul: 8 Pe malul apei sunt destui "uteni. Putem face o plut. 8 ;rei s'i ducei pe insul cu pluta: 8 a. 34

Karl May
8 .nseamn c, la ntoarcere, cei dou$eci de "r"ai vor voi s v nsoeasc. 8 Am s fac astfel nc!t s m ntorc singur i s'i las acolo. *e vor tre$i pe insula pustie, ncon,urai de apele n care miun crocodilii. 8 Or s omoare crocodilii. 8 Cu ce: i voi convinge s'i lase armele n gri,a mea i c sunt un om m!nat numai cu intenii "une. 8 ac toate se vor petrece aa cum spunei, "r"aii se vor afla n m!inile noastre i vor face tot ce le vom cere. M duc s i aduc pe r$"oinicii A"ipones i pe urm vom mpri prada. 8 ;om mpri i eu am s'mi vd de tre"urile mele. )rag nde,de c ai neles care sunt preteniile mele. Bu mai stm de vor", dac ncercai s m tragei pe sfoarG +i acum, du'te i adu'i pe r$"oiniciG 8 Plec, seHor, dar v spun s fii cu mare "gare de seam. *e poate ca ast$i c(iar s v a,ung din urm nite al"i. 8 Bite al"i: 8 a ntocmai. ;or s a,ung la vec(ile ae$ri i l caut pe 0l *endador. 8 5ia3loQ6 Bu te'neli cumva: 8 Bu. )oate acestea le'am aflat de la omul din 1ermania. 8 Care om din 1ermania: 8 9nul care a luat pri$onieri doi maiori i a scpat din g(earele lui %ope$. Bumai datorit lui am putut da piept cu patru sute de dumani. 8 .nseamn c omul despre care'mi vor"eti e un adevrat diavolG
Q

ia"lo ' drace @spaniolA, @n.tr.A

35

Karl May
8 Avei dreptate. )oi cei ce'l nsoesc spun c el e n stare s duc la "un sf!rit orice lucru, oric!t de prime,dios ar fi. 8 +i ce dorete: 8 ;rea s'i artai cum s a,ung undeva, nu mai tiu unde anume. Omul din 1ermania este nsoit de un cpitan de vas, de un c!rmaci i de fratele &aguar. 8 &aguar: Pe toi sfiniiG Ce vor oamenii tia de la mine: 8 Cred c asta v vor spune c(iar ei. Pe omul din 1ermania l mai nsoesc i ase yer3ateros=* .n fruntea lor se afl un anume seHor Monteso. 8 Monteso: 0 un "un prieten de'al meu. M ntre" ceO dar s lsm astaG *pune'mi, neamul vor"ete spaniola: 8 .ntocmai ca un spaniol. 8 Mi'a spus ceva despre Peru: espre nscrisuri: A pomenit ceva despre incai: 8 Bu. 8 Bici despre nscrisuri sau despre (ri pe care s fie nsemnate locurile n care s'ar gsi comori: 8 Bu. 8 Cred i euG B'au scos nici o vor" despre toate acesteaG *pune'mi, tii cumva dac neamul nelege graiul indienilor: 8 Am au$it c a trit mai muli ani printre indieni. 8 .nseamn c le tie graiul. Acum mi dau seama de ce vrea s a,ung la mine. M ntre" numai de ce m caut tocmai prin prile astea. Bu avea de unde s tie c m aflu aici. 8 0i voiau s a,ung la 1oya i apoi s porneasc spre 1ran C(aco, dar eu am au$it n Palmar c v aflai aici i i' am spus asta i omului din 1ermania.
=

Cer"ateros ' Cuttori de yer"a, @n.tr.A

36

Karl May
8 eci aa stau lucrurileG +i c!nd cre$i c vor a,unge aici: 8 Bu peste mult vreme. Poate peste numai c!teva ceasuri. 1omarra, vrul meu, este clu$a lor. 8 Clu$a lor este un indian A"ipones: 8 Bu tocmai. oar mama lui, care este sora mamei mele, este indianc. 8 e ce nu ai pornit ncoace mpreun cu ei: 8 %a nceput m'am g!ndit i eu s'i nsoesc, numai c, dac a fi fcut astfel, ar fi tre"uit s'mi iau g!ndul de la planurile pe care le'aveam, fiindc omul din 1ermania vrea s le dea de veste al"ilor c vor fi atacai de cei din tri"ul meu. 8 Asta c(iar c'mi placeG Beamul crede c al"ii vor fi atacai de indienii A"ipones: 8 a. 8 Bu tie c eu sunt de partea voastr: 8 O(, nuG 0l vrea numai s le spun al"ilor c vor fi atacai de indieni. 8 Atunci n'are dec!t s fac ce pofteteG Bumai de n'ar veni prea cur!ndG 8 )ocmai de asta m tem. 0l poate s a,ung aici foarte repede. 8 Pe toi draciiG Oricum, m'ar "ucura dac ar pica n g(earele satanei, dar fiindc mai am nevoie de el, ar fi "ine s apar aici teafr i nevtmat. Rici c poate a,unge din clip'n clipO ac lucrurile stau aa, nseamn c totul este pierdutG 0i, dar ia staiG Mi'a venit o ideeG ;rea s treac de vec(ile ae$ri: 8 Bu. 8 Atunci e "ineG .i voi atrage pe "r"ai pe Fnsula Crocodililor. up aceea, i voi clu$i pe ceilali spre un loc n care m voi nt!lni cu voi. Odat ce ne'am nt!lnit, v 37

Karl May
dau femeile i copiii, mi iau partea mea i plec. ac'o fi s'l nt!lnesc pe neam, am s'i spun c oamenii a cror clu$ am fost m'au rspltit i au plecat mai departe. 8 Prea "ine, seHor, numai c s'ar cuveni s aflu unde tre"uie s ne nt!lnim. 8 6ine. +tii unde se afl crucea din ,ungl: 8 Care dintre ele: Colonitii al"i au nlat mai multe cruci. 8 0u m g!ndesc la crucea aceea uria, care este cunoscut su" numele de 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* 8 Crucea numit Fsus C(ristos din ,ungl: a. +tiu unde se afl acea cruce. 8 0i, "ine, atunci f tot ce'i st'n putin ca s te afli acolo, mpreun cu r$"oinicii din tri"ul tu. %a mie$ul nopii vor a,unge i cruele. ;oi ne vei ataca pe toi. Pe mine m vei prinde numai aa, de oc(ii lumii, dar voi i$"uti s scap. Aa, o s'i pot povesti i neamului cum a fost atacat caravana de ctre indieni. 8 0 foarte "ine, cci atunci va crede c "r"aii sunt pri$onierii notri i nu va "nui c ei se afl pe Fnsula Crocodililor. 8 Ai dreptate. Bici nu cred c tie unde se gsete insula asta i nici nu va tii vreodatO Cred c ar fi timpul s porneti la drum ca s poi a,unge la timp, cu r$"oinicii, la locul tiutO O8 Asta este tot ce'am au$it, domnilor, a spus, n cele din urm, Pena. Fndianul a plecat numaidec!t mpreun cu indianca, dar 0l *endador a mai $"ovit o vreme, ad!ncit n g!nduri. Apoi a plecat i el. F'am ascultat cu toii, cu mult atenie. Bimeni nu fusese ns mai ncordat ca Monteso. Acest lucru nu tre"uia s mire pe nimeni, deoarece inea mult la 0l *endador, al crui 38

Karl May
prieten era. Cuvintele rostite de Pena l'au lovit ca un trsnet. Monteso s'a apropiat de Pena i l'a ntre"at7 8 ;rei s spunei, seHor, c tot ce ne'ai povestit este adevrat: 8 6inenelesG 8 +i dac eu nu v cred: 8 Atunci pot s v spun c n'am s mor de tristee, numai c am s v rog frumos s nu'mi spunei mie c am rostit un neadevr. Bu avei dec!t s g!ndii ce vreiG Bu m priveteG ; spun, ns, c, atunci c!nd sunt ,ignit, i trimit un glon celui ce a ndr$nit s m insulteG 8 ;ai, domnule, dar fiecare are dreptul s'i spun prereaG 8 Bu'i aaG 0u cred c fiecare are dreptul s'i in prerile pentru sine. Bu sftuiesc pe nimeni s i le spun oric!nd i oricum are poftG 0u am povestit numai ce'am v$ut i ce'am au$it. ac nu credei ce'am povestit, n' avei dec!t, dar dac mi spunei n fa c sunt un mincinos, v mpucG 8 ; rog s m iertai, seHorG +tii, 0l *endador este unul dintre cei mai "uni prieteni ai mei. Bici nu pot s cred ce' am au$itG 8 ac suntei ntr'adevr prietenul lui, atunci nu v invidie$. O s vedei c 0l *endador nu e demn de prietenia dumneavoastr. )rag nde,de c toi cei aici de fa sunt de prere c tre"uie s $drnicim planurile lui *a"uco. 8 esigurG esigurG Au strigat cu toii. 0u, ns, m'am mulumit s'l ntre" pe Pena7 8 Ce ai fcut dup ce a plecat *a"uco: 8 Primul meu g!nd a fost s'l mpiedic pe nemernic s'i duc planul la "un sf!rit, dar cum s fi procedat: 8 Ar fi fost foarte simplu. 8 ;rei s spunei c tre"uia s'i previn pe oamenii din 39

Karl May
caravan: 8 6ineneles. 8 C(iar dac a fi fcut'o, oamenii aceia nu ar fi avut ncredere n mine. Pentru ei a fi fost doar un strin, n timp ce n *a"uco aveau ncredere deplin. Omul le fusese recomandat drept o clu$ de nde,de i oricum, sunt sigur c a fcut tot ce i'a stat n putere pentru a le c!tiga ncrederea. 0ra nevoie s m a,ute cineva pentru a'l putea da n vileag pe nemernic. Fndianul vor"ise despre dumneavoastr. Oare nu spusese el c omul din 1ermania va veni foarte cur!nd: in aceast cau$ am cre$ut c e mai "ine s v ies n nt!mpinare i s v cer a,utorul. 8 ; vom a,uta cu plcere. * nd,duim c vom a,unge la timpG *punei'mi, v rog, tii cumva unde se afl Fnsula Crocodililor i locul pe care *a"uco l'a numit 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en8 8 Bu, din pcate, nu, dar trag nde,dea c vom descoperi nite urme care ne vor clu$i spre locurile despre care m'ai ntre"at. 8 omnilor, a spus 1omarra, nici eu nu tiu unde se afl Fnsula Crocodililor, n sc(im", tiu unde se gsete crucea numit 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* Mi se pare c oamenii s'au oprit n ae$area care se numea Po$o de *i#to. Cel puin, ntr'acolo se ndreapt urmele lsate de roile cruelor. Cunosc drumul care duce din aceast ae$are spre cruce. 8 Asta'i foarte "ineG )re"uie s naintm c!t mai repede, at!ta vreme c!t mai este lumin. Am dat pinteni cailor i ei ne'au purtat ca v!ntul. +tiam cu toii c prime,diile ne p!ndeau la tot pasul i nici unul dintre noi n'a mai scos o vor". eodat, Pena a ridicat "raul, l'a ntins apoi nainte i a spus7 8 ;edei acel p!lc de copaci: Acolo se afl una dintre 40

Karl May
ae$rile prsite. A,ungem imediatG Am a,uns, ntr'adevr, repede n locul cu pricina, unde se oprise irul de crue. Am $rit ruinele cldirilor, acoperite de plantele agtoare. Am v$ut, de asemenea, nite ogoare prsite, care erau prginite. *e vedea c locul era pustiu i nu se gsea nici picior de om. Be'am putut da seama c "oii fuseser des(mai i lsai s pasc n voie. Oamenii poposiser foarte puin aici. up aceea porniser din nou. ar n direcii diferite. O urm ducea spre dreapta, adic spre mia$noapte. Oamenii care lsaser aceast urm porniser pe ,os. O a doua continua pe direcia pe care naintase p!n atunci caravana, dup aceea fcea un ocol i se ndrepta spre apus. Privind mai atent aceast a doua urm, am v$ut c fusese lsat de crue trase de "oi. Caii fuseser legai n spate. Cel ce ar fi tre"uit s m!ne "oii mersese pe alturi. Am a,uns la conclu$ia c n crue se aflau femeile i copiii. 8 Am impresia c 0l *endador i'a dus pe nefericii spre cruce, a spus Pena. Ce avans are fa de noi: 8 Cred c o ,umtate de ceas, am spus eu. %ucrul sta se vede dup urme. /irele de iar" peste care au trecut sunt nc aplecate. ac s'ar fi scurs mai mult de o ,umtate de or, firele de iar" s'ar fi ridicat. -aidei s vedem i cealalt urmG Aceasta, lsat cu cel puin trei ore nainte, se ntindea prin iar" i arta ca o dung neagr, ntrerupt, ici'colo, de alte urme de pai. 9na dintre urme se separa pentru puin vreme de celelalte, pentru ca apoi s li se alture. )ovarii mei nu au dat atenie acestui lucru, n timp ce eu m'am aplecat pentru a o vedea mai "ine. 8 e ce v uitai aa de atent prin iar": M'a ntre"at cpitanul )urnerstic2. 41

Karl May
8 Privii puin aici, cpitane, am spus eu. /irele de iar" au nceput s se ndrepte. oar v!rfurile mai sunt aplecate ctre pm!nt. .ncotro sunt aplecate: *pre mia$noapte i tot ntr'acolo ne ndreptm i noi. e ce: 8 /iindc oamenii pe care'i urmrim au luat'o spre mia$noapte. ;!rful firului de iar" i arat ncotro au luat' o cei pe care'i urmreti. 8 /oarte "ineG Acum privii urma asta, lsat de un singur om. ;edei, firele de iar" sunt aplecate mai mult n ,os, ceea ce nseamn c urma aceasta este mai proaspt. 8 Am cre$ut c oamenii au fost mpreun. 8 a. Au fost mpreun c!nd au fcut drumul spre mia$noapte, dar, la ntoarcere, un om anume a fost singur. .ncotro sunt aplecate firele de iar": Cpitanul a privit cu mare atenie urma pe care i'am artat'o i apoi a mormit7 8 *pre mia$$i. 8 +i aceasta ce nseamn: 8 .nseamn c omul a venit spre noi. 8 ;edei: )oi ceilali se afl naintea noastr, dar omul acesta se ndrepta spre noi. e aceea cred c este vor"a despre urma lsat de 0l *endador. Acum avem i o dovad a faptelor sale. F'a dus pe "r"ai pe insul i i'a lsat acolo. Cine tie ce se va fi nt!mplat cu acei "r"aiG Cpitanul a dat din cap i clugrul a spus7 8 Bu cred c au murit, dar sunt n mare prime,die. Oricum, i ateapt o moarte nspim!nttoare, dac nu le vine nimeni n a,utor. .n ca$ul n care vor ncerca s a,ung la mal, i vor sf!ia crocodilii. -aidei, s mergemG Am dat din nou pinteni cailor i ne'am continuat drumul n galop, mereu ateni la urme. *peram ca Fnsula Crocodililor s nu fie prea departe. .ntr'adevr, dup vreun sfert de ceas am $rit o dung neagr, pictat parc n 42

Karl May
deprtare. Aveam s vedem n cur!nd c era, de fapt, un desi din care se nlau c!iva copaci. Far"a era mai deas, semn sigur c n apropiere tre"uia s e#iste ap. up ce am lsat n urm desiul, am intrat n stuf. incolo de stuf, am $rit i luciul apei. Bu ne puteam da seama dac era vor"a despre o lagun, sau dac apa pe care o v$usem provenea din 5io *alado. Oricum, apa nu era ad!nc. %ucrul acesta era limpede, fiindc crocodilii stteau linitii la o oarecare distan fa de mal. Animalele se odi(neau acum. *e prea c aceti mici montri se nmuliser n voie, fiindc am $rit peste o sut dintre ei. incolo de prime,dioasele animale se afla o "ucat de pm!nt pe care nu cretea nici mcar un fir de iar". Pro"a"il c era c(iar insula pe care o cutam. Pe mal am gsit o plut mpletit din stuf i "am"us, o adevrat "inecuv!ntare pentru noiG Pe aceasta plut se gseau c!teva pr,ini, care serveau drept cngi. Am scos oc(eanul i am v$ut c "ucata de pm!nt pe care o o"servasem cu puin timp nainte era, ntr'adevr, o insul, pe care am $rit c!teva siluete care se micau ncoace i'ncolo. 8 Asta este insula pe care'o cutm: m'a ntre"at clugrul. 8 a, aceasta este i am $rit i oamenii. 8 Mulumesc lui umne$euG .nseamn c n'am a,uns prea t!r$iuG Avem acum i plutaG -aidei s'i salvm pe "ieii oameniG *pun!nd acestea, clericul a srit de pe cal i a pornit'o spre plut. Ceilali i'au urmat numaidec!t e#emplul. 8 O clip, domnilorG am strigat eu. up prerea mea ar tre"ui s ne ngri,im n primul r!nd de cai. Cred c tre"uie s'i ducem puin napoi, s'i priponim i s'i lsm s pasc n voie. 43

Karl May
up ce ne'am ocupat de cai, ne'am ntors pe malul apei. Fmediat ce ne'am urcat pe plut, crocodilii s'au ndreptat spre noi. 0rau at!t de muli, nc!t se mpingeau unii pe alii, fiecare dintre ei vr!nd s a,ung mai iute la prad. 8 Pe toi draciiG a strigat cpitanul )urnerstic2, pun!nd m!na pe puc. Acum vd eu n ce prime,die se afl "ieii oameni. Crocodilii sunt at!t de numeroi, nc!t nici o fptur omeneasc n'ar putea a,unge teafr la malG Ar tre"ui s inem la distan "estiile asteaG 8 )ragei numai n capG i'am spus cpitanului. 8 +tiu, tiuG Prin preacinstitele trupuri ale acestor domni nu trece glonulG Crocodilii ne'au tiat calea. Aveau "oturile larg desc(ise, iar oc(ii lor mici luceau rutcioi. Primele gloane pe care le'am tras nu au avut nici un efect. A tre"uit s omoram cam dou$eci de crocodili pentru a ne putea continua naintarea. )oi ceilali crocodili s'au repe$it asupra celor ucii de noi trg!ndu'i n ad!ncul apei, pentru a'i sf!ia i m!nca. 0ra o privelite nspim!nttoare. 8 Bu pot pricepe cum de'au a,uns aceti oameni pe insul, aa, de$armai fr s fie sf!iai de "estiile astea. 8 .i pot spune eu ce s'a nt!mplat. Fat, crocodilii erau, la nceput, rsp!ndii pe ap i s'au adunat aici numai dup ce au v$ut c pluta s'a ndreptat spre insul i c s'a ntors apoi la mal. Mai cred c crocodilii au fost inui la distan cu cngile de "am"us. ac'l loveti peste "ot cu aa ceva, c(iar i un crocodil simte durerea. Acum, c drumul era li"er? am pus m!na pe cngi i am mpins pluta, desprin$!nd'o de mal. Crocodilii se aflau n spatele plutei noastre i nu mai erau prime,dioi pentru noi. /oarte greu de ndurat era ns mirosul acestor montri. M ntre"am cu ce se (rneau crocodilii. Peti i alte 44

Karl May
vieuitoare nu mai e#istau n apele lagunei, astfel nc!t eram nclinat s cred c aceste nspim!nttoare animale se m!ncau ntre ele. Cu a,utorul cngilor m!nuite de cinci oameni puternici, am a,uns foarte repede n apropierea insulei i am putut vedea pe cei care se aflau acolo. Oameni era cu toii pe mal. Bimeni nu striga. )oi erau tcui. Bu tiau ce intenii avem i, c!nd ne'am apropiat mai mult, am v$ut c fiecare dintre ei avea c!te o cange n m!n. *e putea o"serva c erau gata de lupt. 8 *tai pe locG a strigat, n spaniol, unul dintre "r"aii aflai pe insul. Bu v mai apropiaiG Ce vrei: Cine suntei: Am vrut s rspund, dar clugrul mi'a luat'o nainte7 8 Cum se face c nu mai avei ncredere n mine, seHor -arrico: Credei c sunt cumva dumanul dumneavoastr: in fericire, clericul l tia pe mputernicitul "anc(erului din 6uenos Aires, despre care vor"ise i 1ome$, iar acest cunoscut al clugrului se afla acum printre "r"aii de pe Fnsula Crocodililor. Fmediat ce i'a dat seama cine i vor"ise, -arrico a e#clamat7 8 9enedito sea 5ios68 /ratele &aguarG *untem salvaiG Oamenii acetia nu pot avea dec!t g!nduri "uneG Am a,uns pe insul i am avut gri, s tragem pluta ntr' un loc din care s nu poat fi luat de curenii de ap. .n culmea "ucuriei, oamenii ne'au str!ns m!inile. Apoi clugrul ne'a pre$entat pe toi domnului -arrico i l'a ntre"at7 8 Cum se face c ai a,uns pe insula asta, seHor -arrico: 8 Am vrut s vedem crucea numit 7esu )hristo de a #oresta ,ir4en* 8 6ine, dar acea cruce nu se afl aiciG
S

6enedito sea

ios ' 6inecuv!ntat fie

umne$eu @l". spaniolA

45

Karl May
8 in pcate, aa este precum spunei. 0l *endador este un nemernic. ar, spunei'mi, ce cutai prin prile astea: 8 Pe dumneavoastr v cutm. Am vrut s v venim n a,utor. 8 Cum i de unde ai aflat c suntem n prime,die: /ratele -ilario a povestit ce se nt!mplase i "r"aii de pe insul i'au dat pe fa spaima care'i cuprinsese, dar clericul i'a calmat, spun!ndu'le7 8 Putei fi linitii, seHores. P!n acum rudele dumneavoastr n'au pit nimic i vom avea noi gri, ca nici de acum ncolo s nu peasc ceva. 8 ar indienii vor ataca femeile i copiiiG 8 Asta are s se nt!mple la mie$ul nopii. P!n atunci avem destul vreme pentru a $drnici planul lui 0l *endador. 8 Mulumim lui umne$eu i se cuvine s v mulumim i dumneavoastrG Poate vom avea oca$ia s v rspltim cum se cuvine, dar acum, v rog s ne spunei unde se afl 0l *endador. 8 %a caravan. 8 eci este n vec(ea ae$are. 8 Bu. Cruele au pornit spre crucea al crei nume tocmai l'ai pomenit. 8 Au plecat fr noiO Asta nseamn c femeile i copiii sunt n g(earele lui 1eronimo *a"uco. 8 a, aa este, dar v asigur c nu pentru mult vreme. Acum a fi curios s aflu cum v'a momit clu$a pe insula aceasta. 8 Be'a spus c aici s'ar afla crucea numit 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en i ne'a istorisit o ntreag poveste care ne'a fcut foarte curioi. *a"uco spunea c pe vremuri ar fi trecut pe'aici c!iva incai care erau cretini i care ar fi fost atacai de nite indieni care nu se convertiser la 46

Karl May
cretinism. Atunci incaii s'ar fi retras pe insula aceasta i s'ar fi aprat p!n la ultima suflare mpotriva dumanilor. up spusele lui 0l *endador, trupurile incailor c$ui n lupt ar fi ae$ate n aa fel nc!t ar alctui o cruce, crucea numit Fsus C(ristos din ,ungl. 8 Ce poveste minunatG Cum de l'ai cre$ut: 8 +i de ce s nu'l fi cre$ut: 8 Pentru c indienii nu erau cretini. 0i nu aea$ trupurile morilor astfel nc!t s alctuiasc o cruce. 8 A(, daG Fncaul care a murit ultimul i'a convertit pe dumanii si la cretinism. 8 Acum am priceputG .n timp ce lupta mpotriva lor, a avut destul vreme pentru a face din ei "uni cretiniG 8 a i dumanii lui au nceput s cread n umne$eu. At!t de puternic i'a fost credina lor n Cel de *us, c nici n'au ndr$nit mcar s se ating de mormintele din aur ale incaului. 8 A(aG Acum am nelesG 0l *endador a ticluit toat povestea asta, astfel urm!nd s v atrag pe insul. esigur, v'a mai spus c nu putei merge narmai cu puti i pistoale. Cuitele aveau s v fie ns de folos pentru a tia "am"usul i papura din care ai fcut pluta. ac ai fi avut puti, ai fi putut ucide destui crocodili pentru a v putea ntoarce linitii de pe insul. Ai cre$ut, ntr'adevr, tot ce v'a spus clu$a: 8 in pcate, daG +i nu v'ai g!ndit nici mcar o clip c s'ar putea s v mint: 8 6a da, c!nd a plecat de unul singur, cu pluta, de pe insul. 8 C!nd ai venit pe insul, v'ai aflat cu toii pe plut: 8 a, am avut destul loc. 8 +i nu v'au atacat crocodilii: 47

Karl May
8 Bu, crocodilii s'au apropiat mai t!r$iu de noi. 8 +i ai de"arcat aici cu toii: 8 )oi, n afara lui *a"uco. 0l a rmas pe plut. C!nd l' am ntre"at de ce nu nsoete, ne'a rspuns "at,ocoritor c ne las s ne "ucurm n linite de toate minuniile care se gseau pe insul. 8 Bu ai ncercat s'l mpiedicai s plece: 8 0ra prea t!r$iu. *e deprtase de,a i cngile erau toate pe plut. 8 Aa, deciG eocamdat, am aflat tot ce tre"uia s aflm, a spus fratele -ilario. Acum se cuvine s facem tot ce ne st'n putin pentru a pleca de pe insula asta "lestemat. 8 Oare pluta ne va purta pe toi: A ntre"at domnul -arrico. *'a dovedit c pluta avea s ne in i, dup ce am mpucat c!iva crocodili, am pornit'o spre mal. .n mai puin de dou$eci de minute, am a,uns teferi i nevtmai. Apoi ne'am cutat caii i i'am gsit unde'i lsasem. Pteau linitii. Acum, c reuisem s'i salvm pe cei dou$eci de "r"ai, tre"uia s ne sftuim pentru a vedea ce se cuvenea s facem. Cei pe care tocmai i scpasem din g(earele morii i fceau gri,i pentru soiile i pentru copiii lor. 0i ar fi vrut s ne gr"im, s pornim numaidec!t pe urmele caravanei. Pentru c aveam destul e#perien, tiam c nu era "ine s lum (otr!ri pripite. esigur c i eu a fi vrut s prindem din urm convoiul de crue i asta c!t mai cur!nd. ac i$"uteam s prindem convoiul naintea atacului indienilor, ar fi tre"uit s'l nfruntm numai pe 0l *endador. .mpreun cu el se mai aflau, desigur i surugiii, dar seHor -arrico ne'a asigurat c acetia erau oameni cinstii i c nu s'ar putea n(ita cu 48

Karl May
*a"uco. %e'am spus oamenilor c nu era "ine s ncalece c!te doi pe un cal, fiindc astfel patrupedele ar fi o"osit foarte repede. Pentru c eram trei$eci la numr i nu aveam dec!t $ece cai, m'am g!ndit c era mai "ine s clrim fiecare pe r!nd. )oi au fost de acord cu mine i am pornit la drum. O vreme, am mers pe ,os i am lsat pe altcineva s se legene n aua calului meu rocat. Pena mi s'a alturat numaidec!t i am nceput s depanm amintiri din Me#ic. Betiind de unde se trgea, l'am ntre"at7 8 *untei spaniol, domnule: 8 Bu, mi'a rspuns el. 8 Cred c suntei neam. C!nd ne aflam n Me#ic i v'am ntre"at de unde suntei, n'ai vrut s'mi rspundei. 8 Aveam eu motivele mele. Ast$i, ns, pot vor"i desc(is. ;edei, prin prile astea lumea tie c sunt cuttor de aur i c adun scoar de c(inc(ina T. Am plecat din 1ermania i am venit n Me#ic, unde am a,uns 4am3usino1: numai c nu voiam ca ai mei s afle acest lucru. Pe vremea aceea se v!ntura tot prin Me#ic unul care venea din 1ermania i care nu m cunotea personal, dar tia cum m numesc, astfel nc!t m'am v$ut nevoit s nu spun nimnui de originea mea i a tre"uit s'mi sc(im" i numele. 8 Cred c mie mi puteai spune tot adevrul n ceea ce v privete. 8 .mi pare ru, dar nu puteam i asta nu pentru c ai fi cuttor de aur i m'a teme de concuren, ci fiindc, printr'o vor" rostit din ne"gare de seam, m'ai putea
C(inc(ina ' ar"ore e#otic din America de *ud, din a crui scoar se e#trag diferite su"stane tonice. @n.tr.A 4> 1am"usino ' cuttor de aur @l". spaniolA
T

49

Karl May
trda c(iar fr s vrei. 8 ac ai fost at!t de precaut, nseamn c avei motive ntemeiate. .mi ngdui s cred c ai gsit aur, mult aur. 8 Aa este. Avei dreptate. Bu are nici o importan cum am i$"utit. Pe scurt, v pot spune c nite oameni mi'au descris un anumit loc n care s'ar gsi mult aur. Aa se face c am venit n Me#ic i am pornit'o spre locul cu pricina. Am dat de nite indivi$i care cltoreau i am rmas o vreme n tovria lor. 6ineneles c nu le'am spus ce aveam de g!nd s fac. 8 ;'a mers "ine: 8 Mai "ine dec!t m'a fi ateptat. Am gsit, n cele din urm, locul cu pricina, dar am mai rmas mpreun cu tovarii mei de drum p!n la lsarea serii. Apoi, n timpul nopii, m'am ntors netiut de nimeni la locul pe l!ng care trecusem. up ce am spat timp de trei $ile, am descoperit aur din "elug. Am acoperit apoi cu nisip groapa pe care o spasem i am pornit n cutarea unui cumprtor de la care s o"in "ani pentru ceea ce putea s devin o min de aur. 8 +i ai gsit: 8 a. Am dat de un domn care se pricepea s e#ploate$e i s administre$e o astfel de min. Mai nt!i, mi'a propus s facem c!tigurile pe din dou, adic sa fim asociai cu drepturi egale. 0u voiam, ns, s a,ung n %a Plata i atunci omul mi'a dat "ani destui ca s pot duce un trai lipsit de gri,i. 8 ; felicit din toat inimaG ar, ia spunei'mi, cum de v' ai g!ndit tocmai la numele de Pena: 8 M'am g!ndit la acest nume pentru c aa se traduce numele meu adevrat n spaniol. 50

Karl May
8 ; numii Kummer44: 8 a, ntocmai. 8 6ine, dar dac lucrurile stau precum spunei, nu vd ce rost are s vor"im n lim"a spaniol. Bu ai vrea s vor"im n german: 8 Cum s nu: Cu cea mai mare plcere. Mi'a fi dorit s vor"esc i n Me#ic n german cu dumneavoastr, dar, aa cum am mai spus, se cuvenea s fiu mai prudent. 8 Pot s v ntre" i din ce parte a 1ermaniei suntei: 8 e ce nu: *unt din 6reslau. Am nceput s vor"im despre ara noastr de "atin i timpul a trecut foarte repede. .ntre timp, caii se sc(im"aser de dou ori i se ntunecase, dar acest lucru nu ne mpiedica s ne vedem de drum, fiindc 1omarra era o clu$ pe cinste. rumul pe care urma s mergem nu'i era cunoscut, dar el mai v$use de multe ori acele locuri i tia ncotro s ne' ndreptm, aa nc!t nu ne era team c ne vom rtci. C!mpia rm!nea tot mai mult n spatele nostru, fc!nd loc tufiurilor. C!nd i c!nd, se $reau i copaci, dar acetia erau destul de rari i nu ne st!n,eneau. Pm!ntul era neted i puteam nainta cu destul uurin. *ingura piedic erau lagunele pe care fie c tre"uia s le ocolim, fie c tre"uia s gsim un loc cu ap mai puin ad!nc prin care s putem trece. Be'am continuat drumul timp de mai multe ceasuri, p!n c!nd am a,uns, n cele din urm, ntr'un fel de r!p. 1omarra a e#clamat, "ucuros7 8 Acesta este drumul spre crucea din pdure. ;'am clu$it "ine p!n acum. 8 Acesta este un drum: am ntre"at eu. Mie mi se pare
44

Kummer ' suferin @l". germanA. @n.tr.A

51

Karl May
c seamn mai cur!nd cu al"ia unui r!u. 8 Avei dreptate. 0ste al"ia unui r!u. Atunci c!nd plou n muni, al"iile micilor p!raie care se vars n 5io *alado se umplu de ap. .n al"ia unui astfel de p!r!u ne aflm noi acum. 8 M ntre" dac au putut trece pe'aici cruele. 8 esigur c'au putut trece. 0ste, de altfel, singura cale pe care cruele au putut a,unge p!n la cruce. Pe'aici ne vom continua i noi drumul. 8 +i nu vom da nas n nas cu 0l *endador: 8 Bu, fiindc l'am lsat n urm. 8 Atunci e "ine, asta nseamn c vom a,unge la cruce c(iar naintea lui. .n c!t timp: 8 .n trei sferturi de ceas. 8 -mG Mi'a fi dorit s cunosc aceste locuri, fiindc, a,uni la cruce, cred c va tre"ui s luptm. 8 Pot s v descriu eu locurile, mi sunt cunoscute. Cred c, mai demult, acolo a fost o mnstire, cci se mai vd nite ruine. Odat, am dat i de ruinele unei capele. 8 .nseamn c mnstirea a fost construit de al"i. Fndienii nu nlau capele. %ocurile seamn cu ceea ce vedem aici: *unt mpdurite: 8 Acolo se nal un deal mpdurit, la poalele cruia erpuiete al"ia n care ne aflm acum. .n v!rful dealului se afl crucea i ruinele despre care v'am vor"it. 8 *e poate a,unge cu cruele p!n n v!rful dealului: 8 Bu. 0l *endador va tre"ui s se opreasc la poalele dealului. 8 +i acolo l vor atepta, desigur, indienii. Cred c ei nu se vor arta c(iar imediat. ;or sta ascuni o vreme. 8 +i eu sunt de aceeai prere. Fndienii nu vor ataca, p!n c!nd nu vor fi vor"it cu clu$a. 8 Asta nseamn c *a"uco i va cuta mai nt!i pe 52

Karl May
indieni, le va spune c a i$"utit s'i duc pe "r"ai pe Fnsula Crocodililor i c pot s ia femeile i copiii. 8 esigur c indienii vor sta ascuni printre ruine i ar fi "ine s ne lsm caii la poalele dealului. *e prea poate ca unii dintre ei s stea de stra,. 8 Bu cred asta, fiindc indienii se ateapt s soseasc numai c!teva crue cu femei i copii. Ar fi fost cu totul altceva dac r$"oinicii ar fi prins de veste c vor fi atacai de o ceat de oameni narmai. Bu. Prerea mea este c stau linitii la adpostul ruinelor sau c(iar prin "eciul fostei mnstiri i l ateapt pe *a"uco. 8 umneata ai fost n "eciul acela: 8 6inenelesG Biciodat nu poi tii c!t de "ine i prinde s cunoti totul despre un anume loc. 8 0ste mare "eciul fostei mnstiri: 8 ac stau ng(esuii, acolo pot s ncap i dou sute de oameni. 8 6eciul are mai multe intrri: 8 Mi'am dat toat silina s le gsesc, dar n'am reuit s di"ui dec!t una singur. Cu mult vreme n urm, n "eciul mnstirii duceau nite scri. Acum, multe dintre ele s'au tocit sau s'au surpat, aa nc!t intrarea asta seamn mai cur!nd cu o (ru". 8 )are mult a vrea ca indienii s se afle n "eci. ac sunt rsp!ndii printre ruine, va tre"ui s luptm cu ei. Cred c se cuvine s ateptm i s vedem cum stau lucrurile. Al"ia r!ului era asemenea unei strdue i am naintat cu mult uurin, timp de mai "ine de un ceas. C!nd 1omarra ne'a spus c dealul se afla la mai puin de cinci sute de pai deprtare de noi, ne'am oprit. )oi ceilali s'au ascuns n spatele copacilor, iar eu am pornit mai departe, mpreun cu clu$a noastr, pentru a vedea cum stteau lucrurile. 53

Karl May

Capitolul III La ruinele $echii %#n#&tiri Boaptea era linitit. Bu se au$ea nici un $gomot, dar nu ne simeam n apele noastre. +tiam prea "ine c o sgeat cu v!rful otrvit, trimis cu a,utorul unei sar"acane 4D, era mult mai prime,dioas dec!t plum"ul trimis din eava unei puti. Puteam fi oric!nd inta unor astfel de sgei, mai ales dac indienii puseser c!teva str,i. in fericire, nu s'a nt!mplat nimic i am a,uns cu "ine la poalele dealului. Apoi am nceput s urcm, naint!nd de la un copac la altul. Acest lucru nu a fost deloc uor. Peste tot creteau
*ar"acan ' tu" lung, care servete la lansarea prin suflare a unor sgei scurte, de o"icei otrvite @n.tr.A
4D

54

Karl May
plante agtoare, astfel nc!t uneori am fost silii s ne t!r!m printre ele. ac am fi smuls plantele acelea, am fi fcut $gomot. .n cele din urm, am a,uns n v!rful dealului care avea forma unei platforme. Am v$ut imediat c locul era plin de ruine, acoperite de covorul verde al plantelor agtoare. 8 9nde se afl intrarea: l'am ntre"at, n oapt, pe 1omarra. 8 0 n dreapta, c(iar foarte aproape de locul n care ne aflm, mi'a rspuns acesta. 8 *unt mai multe curi, ncon,urate de $id: 8 a, aa cred, numai c nu s'au pstrat dec!t $idurile curii celei mari, care se afl n fa. Celelalte s'au nruit cu totul. 8 *e poate a,unge n "eci prin aceast curte despre care'mi vor"eti: 8 a. 8 Atunci s mergem, dar cu mare "gare de seamG 1omarra m'a apucat de m!n i m'a tras ncet dup sine. Am a,uns n locul n care, dup c!te mi'am putut da seama, se gsise c!ndva o poart. Am naintat cu mare atenie, fiindc am cre$ut c acolo se va afla cel puin un r$"oinic indian. *e pare c indienii erau foarte linitii i siguri pe ei, cci nu puseser un om de stra, nici mcar la intrarea principal. %a c!iva pai deprtare de mine, am $rit o lumin sla" i am simit miros de fum. 8 Aceea e intrarea n "eci, mi'a optit 1omarra. Au aprins focul. 8 Asta nseamn c se face mult fum. M ntre" cum pot respira indienii n fumul acelaG 8 Au aer destul. .n tavanul "eciului sunt dou guri, una n st!nga i una n dreapta. 8 Cre$i c prin gurile acelea s'ar putea strecura un om: 55

Karl May
*unt destul de mari pentru asta: 8 Bu. ar prin ele putem o"serva tot ce se nt!mpl ,os. 8 Asta e foarte "ine. .nseamn c putem vedea ce fac dumanii notri i c!t de numeroi sunt. * mergemG Be'am apropiat de intrarea n "eci i am simit miros de carne fript. )reptele erau drpnate i era cu neputin s a,ungem ,os fr a face $gomot. 1omarra m'a clu$it spre una dintre gurile despre care mi vor"ise cu puin timp mai nainte. .ntruc!t nu am putut $ri nimic prin acea gaur, ne'am ndreptat cu mare "gare de seam spre cealalt. Bu am putut vedea mare lucru, dar am putut numra opt indieni. 8 esigur c sunt mult mai muli, mi'a optit 1omarra. 0i nu atac dec!t dac sunt numeroi, fiindc se cuvine s tii c niciodat oamenii acetia n'au dat dovad de vite,ie. Ce facem acum: 8 umneata te ntorci i i aduci i pe ceilali. 8 6ine, dar mai nt!i s'ar cuveni s ascundem caii ntr'un loc n care s nu'i gseasc 0l *endador. umneavoastr ce vei face: 8 5m!n aici s vd ce se mai nt!mpl. 8 6ine. .i aduc imediat pe ceilali. 8 Poi merge linitit. Prin prea,m nu'i nici urm de r$"oinic indian. Am rmas la intrarea n "eci. 0ram (otr!t s nu las nici un indian s treac de mine. Au$eam numai fr!nturi de cuvinte, dar c(iar dac a fi au$it tot ce vor"eau r$"oinicii, nu mi'ar fi fost de nici un folos, fiindc nu nelegeam graiul indienilor A"ipones. * tot fi trecut $ece minute, c!nd s'a produs un $gomot c(iar naintea mea. M' am uitat mai "ine i am v$ut un indian care urca din "eci. Pentru c r$"oinicul se afla n lumin l'am putut recunoate. 0ra 1ome$. Bu purta nici o arm n m!n, dar cred c avea cuitul la el. M'am ascuns n dosul unui copac, 56

Karl May
pentru c purtam (aine din piele desc(is la culoare i nu voiam s fiu $rit. 5$"oinicul a ieit la iveal, a privit n st!nga i'n dreapta. A stat puin pentru a prinde cu urec(ea vreun $gomot suspect. )ocmai se pregtea s se ntoarc n "eci, c!nd am strigat ncet7 8 1ome$G 8 Cine'i acolo: a ntre"at, pe dat, indianul. 8 0l *endadorG 8 Ai a,uns repedeG 9nde sunt femeile i copiii: 8 &os. .n crue. 8 6ine, darO )ot vor"ind, indianul se apropiase din ce n ce mai mult de mine. Cum se afl c(iar n faa mea, tre"uie s'i fi dat seama c cel cu care vor"ise nu era 1eronimo *a"uco. 8 O(G Bu sunteiO umneavoastr sunteiO 1ome$ mi'a ntors spatele, (otr!t s o ia la fug. %'am prins cu dreapta de g!t, astfel nc!t s nu poat scoate nici un sunet, iar cu st!nga i'am luat cuitul pe care'l purta la "r!u. Fndianul a c$ut n genunc(i, moale ca o c!rp. F'am pus cuitul n piept i i'am spus7 8 ac strigi, te ucidG .mi promii c ai s taci: 8 a, a rspuns 1ome$, sugrumat de str!nsoare. 8 6ine, atunci am s te las s'i tragi sufletul, dar i dau cuv!ntul meu de onoare c, dac strigi, i "ag cuitul n piept. Acum pune m!inile la spate, s te pot lega. %'am inut cu m!na st!ng de g!t, n timp ce cu dreapta am scos c!teva curele din "u$unar. A tre"uit s m aplec i faa mea s'a apropiat foarte mult de a sa. A"ia acum m'a recunoscut i a ntre"at uluit7 8 umneavoastr suntei, seHor: 8 0u sunt, cine altul: Bu i'am spus c voi veni: 8 A(G ac dumneavoastr v aflai aici, nseamn c 57

Karl May
totul e pierdutG 8 Pierdut: Ce vrei s spui: 8 *unt lucruri pe care dumneavoastr nu tre"uie s le aflaiG 8 Aa este precum $iciG Bu tre"uie s le aflu, pentru c le tiu de,aG 8 umneavoastr: Bu se poateG .n timp ce vor"isem, i$"utisem s'i leg m!inile i picioarele. 1ome$ se afla acum n faa mea, ntins la pm!nt i nu putea face nici o micare. %'am tras deoparte, ntr'un loc de unde puteam vedea "ine intrarea n "eci. 8 Ce avei de g!nd cu mine, seHor: 8 Asta depinde numai de dumneata. 8 *untei singur: 8 Bu. ac doreti s'i ve$i pe tovarii mei i pe cunoscuii dumitale, pot s'i spun c ei tre"uie s soseasc din clip'n clip. .n mpre,urrile n care ne aflm acum, cred c ar tre"ui s dai uitrii prietenia noastr. 8 6ine, dar ce'am fcut: 8 Mai nt!i, ai fugit. .n al doilea r!ndO 8 Bu se poate spune c am fugit, seHor. A tre"uit s plec. 8 e ce: 8 Asta'i taina mea. 8 a. Bumai c e o tain pe care o tiu i eu. Mi'am spus de,a, la Palmar, c am s te mpiedic s'i duci planurile la "un sf!rit. 8 *eHor, dumneavoastr nu avei de unde s tii ce avem noi de g!nd s facem. 8 +tiu prea "ine ce vrei s facei. 6r"aii au fost momii pe Fnsula Crocodililor i voi ateptai s soseasc aici femeile i copiii. 8 Bu'i adevrat. 58

Karl May
8 Bu mini, 1ome$G Minciuna nu'i este de nici un folos. Cineva a au$it tot ce'ai vor"it cu 0l *endador. )e'am urmrit. C(iar dumneata i'ai spus lui *a"uco i c(iar a$i, c putem s te'a,ungem din urm din clip'n clip. 8 +tii p!n i asta: 8 +tiu tot. Am fost pe Fnsula Crocodililor i i'am eli"erat pe cei dou$eci de "r"ai. Am gsit o plut pe mal. Mare prostie a fcut *a"uco, ls!nd'o acoloG Acum ne aflm cu toii aici pentru a v $drnici planurileG 8 Bu potO Bu potO s credG a optit 1ome$. 8 ;a tre"ui s cre$i, pentru cO AscultG ;in tovarii meiG Poi vedea cu oc(ii dumitale c am spus adevrul. C!nd am au$it paii celor ce se apropiau, m'am ridicat n picioare pentru a fi $rit mai lesne. Oamenii veneau, ntr' adevr, av!ndu'l n frunte pe 1omarra. C!nd au v$ut cine era pri$onierul meu, au fost de prere c indianul ar tre"ui "iciuit. F'am oprit pentru o clip, spun!ndu'le s se g!ndeasc la faptul c, pentru 1ome$, al"ii erau oamenii care au ocupat pe nedrept pm!nturile strmoilor si. Cei dou$eci de "r"ai care fuseser dui pe insul nu erau deloc de prerea mea i spuneau c indienii tre"uiau pedepsii cu asprime. %e'am $is atunci c era mult mai "ine s'i ierte pe indienii A"ipones, dec!t s i'i fac dumani, dovedind asprime fa de acetia. 8 6ine, dar atunci ce s facem cu ei: a ntre"at cineva. 8 ; voi spune numaidec!t. Fat, dumneavoastr ne datorai viaa. e aceea va cer permisiunea de a nc(eia pace cu indienii A"ipones. Bu o s m refu$ai, mai ales c!nd vei nelege c acest lucru este n folosul dumneavoastr, al tuturor. %e'am spus pe scurt ce s'ar fi cuvenit s facem i au fost cu toii de acord cu mine. F'am desfcut legturile lui 1ome$ i dup aceea i'am spus7 59

Karl May
8 Ascult'm "ineG Alor ti nu li se va nt!mpla nimic, dac vor respecta condiiile pe care le pun acum. 8 Care sunt aceste condiii: a ntre"at 1ome$, "ucuros c scpa teafr i nevtmat. 8 umneata te vei duce acum la oamenii dumitale. C!i sunt: 8 +ai$eci. 8 )e vei duce la oamenii dumitale i le vei spune c afar se afl trei$eci de oameni narmai p!n'n dini, care vor trage asupra oricrui r$"oinic ce va ndr$ni s ias din "eci. M!ine, n $ori, oamenii dumitale pot pleca ncotro vor vrea, dup ce au fcut pace cu cei pe care intenionau s'i ucid. ;rei s le spui toate acestea oamenilor dumitale: ;rei s le vor"eti astfel nc!t s fac pace: 8 a. 8 Atunci, du'te, dar s tii c cel ce ndr$nete s ias din "eci va fi mpucat. ac voi dori s'i spun ceva, te voi striga. -ai, du'teG 1ome$ s'a ndeprtat foarte repede. *e vedea c!t de colo c era fericit c scpase cu via. oi dintre noi au rmas la cai. Ceilali s'au ae$at la intrarea n "eci. Am luat cu mine pe c!rmaci i ne'am ae$at n faa intrrii fostei mnstiri pentru a'l atepta pe 1eronimo *a"uco. .l alesesem pe c!rmaci, fiindc acesta ddea dovad de o for ieit din comun, iar eu nu tiam dac i voi putea ine singur piept lui 0l *endador. Be'am ae$at n spatele $idurilor. Peste puin vreme, am au$it sc!r!itul roilor de car neunse. Apoi am au$it glasurile femeilor i ale copiilor. Caravana a,unsese la poalele dealului. Au fost aprinse c!teva focuri ale cror flcri luminau p!n la noi. 8 Are s vin n cur!ndG mi'a optit c!rmaciul. 8 Aa cred i eu. C!nd punei m!na pe el, tre"uie s'l 60

Karl May
inei "ine, astfel nc!t s nu mai poat face nici o micare. 8 Bu avei nici o gri,. e mult atept eu s pun m!na pe vreun nemernic i s'l str!ng n "rae aa cum se cuvineG *'i rup toate coastele, sau numai c!teva: 8 A vrea ca omul s rm!n teafr. Be mai este de folos. Fmediat ce am spus toate acestea, am au$it $gomot de pai. Cel ce se apropia nu'i ddea nici mcar osteneala s nainte$e cu "gare de seam. Omul, care era mai nalt dec!t mine, dar mai sla", tre"uie s fi cunoscut "ine locurile, cci a luat'o de'a dreptul spre intrare. C!nd a vrut s treac de noi, m'am apropiat puin de el. ;$!ndu'm, clu$a s'a dat un pas napoi i a e#clamat7 8 Pe toi draciiG Parc ai fi nsi satanaG Cum de'ai ieit aa din pm!nt, 1ome$: Oamenii ti sunt aici: *a"uco nu m putea vedea "ine i a cre$ut c'l are n fa pe 1ome$ care'l atepta. Pentru c l cunoteam de mult vreme pe indian, am reuit s'i imit vocea i i'am rspuns lui 0l *endador7 8 *unt cu toii n "eci, seHorG 8 Atunci m duc i eu n "eci. )rea"a a mers de minune. 6r"aii sunt pe insul i cred c acum i devorea$ crocodilii. Cu femeile i cu copiii am avut ceva "taie de cap, dar am reuit. %e'am spus c "r"aii se afl de,a aici. Mi'am adus prad din "elug i trag nde,de c'mi vei fi recunosctor, 1ome$. 8 O(G ; voi arta c(iar acum recunotina meaG Am spus eu, fr a m mai strdui s'l imit pe 1ome$. *a"uco i'a ntins g!tul nainte pentru a m putea $ri mai "ine. Apoi a e#clamat7 8 Bu cunosc acest glasG Bu e glasul lui 1ome$G 8 Avei dreptate. 0u nu sunt 1ome$, seHor *a"ucoG 8 Atunci s'ar cuveni s v ntre" cine sunteiG 61

Karl May
5spundei, c de nu, v n,ung(iiG *pun!nd acestea, 0l *endador a dus m!na la cuit. 8 %sai cuitul, seHorG Am spus eu. Am cele mai "une intenii. e asta m aflu aiciG Mai nt!i vreau s v transmit cele mai clduroase salutri din partea celor dou$eci de "r"ai pe care i'ai lsat la "unul plac al crocodililor. Acei "r"ai sunt pe aici, pe'aproape i a dori s v conduc la ei. +tii, ei ard de ner"dare s v vadG 8 Pe toi dracii iat cuitul meuG *a"uco a scos un strigt de spaim, pentru c -ans %arsen, c!rmaciul, l'a luat n "rae, spun!nd7 8 Fat c l'am prinsG A(, ce "ine eG A"ia ateptam s str!ng pe cineva, aa, dup pofta inimii meleG Clu$a ar fi vrut s strige, dar nu putea. 6raele c!rmaciului l str!ngeau cu putere. Ar fi vrut s se apere, dar nu avea cum. Bu i$"utea dec!t s dea din picioare. 8 Ce facem acum: A ntre"at %arsen. 8 .l legm i apoi l ducem la ai notri. 8 Ce s'l mai legmG ac am pus eu m!na pe el, n'are cum s'mi mai scapeG Putem s'l legm i mai t!r$iu. %uai' i armeleG F'am urmat sfatul. Clu$a avea, n afara cuitului, o puc i un revolver. %arsen i'a dat drumul pentru o clip, dar l'a apucat apoi imediat i i'a spus n spaniol7 8 -aideG ac nu faci ceea ce'i spunem, am s'i fr!ng g!tul. C!rmaciul l'a prins at!t de str!ns, nc!t *a"uco era s leine. %arsen l'a t!r!t cu sine ca pe'o c!rp. C!nd am a,uns la ai notri, oamenii ne'au ncon,urat imediat. 8 %'ai adus pe ticlos: a ntre"at -arrico, mputernicitul "anc(erului. 8 a, l'am adus, a spus c!rmaciul, a"ia stp!nindu'i "ucuria. ;enii ncoaceG )re"uie s'l legmG 8 )re"uie s'l legm fedele, ca s nu poat fugiG O s 62

Karl May
aprindem i focul, ca s vad cu cine are de'a faceG .n timp ce unii l legau pe *a"uco, alii cutau lemne pentru foc. Fmediat ce a fost aprins, am putut $ri faa faimosului 0l *endador. Omul avea trsturi aspre i era ars de soare. Clu$a ne'a privit pe toi pe r!nd i apoi a ntre"at7 8 e ce m'ai legat, domnilor: Ce v trece prin cap: *a"uco a ncercat s ne m"ro"odeasc, turn!nd tot soiul de minciuni. ;$!nd c nimeni nu'i ddea ascultare, i s'a adresat lui Monteso, spun!ndu'i c acesta l cunotea i c ar fi tre"uit s le $ic celorlali c 0l *endador era un om cinstit. Monteso, care la nceput nu voise s cread c *a"uco era un nemernic, a dat din m!n, cuprins de sc!r" i a spus7 8 Bu v mai ostenii, seHorG +tiu prea "ine ce ai avut de g!nd s faceiG 8 Cum: +i dumneavoastr: *untei toi mpotriva meaG Asta este un complotG 8 Complot: Bici nu poate fi vor"a despre aa cevaG .mi pare ru c un om pe care l'am numit prietenul meu este un uciga. Bu pot s v iau aprarea. Cineva a au$it tot ce ai vor"it cu 1ome$. Clu$a a continuat s se apere cu nverunare i s susin cu o"r$nicie c nu fcuse nimic ru. Atunci Pena a spus7 8 Ascult aiciG 0u sunt cel ce a au$it ce'ai vor"it cu indianul i dac ndr$neti s spui c sunt un mincinos, nseamn c m ,igneti, iar eu nu ngdui nimnui aa cevaG 8 Cine eti dumneata de ndr$neti s'mi vor"eti aa, mie, lui 0l *endador: 8 Bumele meu este Kummer i mi se spune 0l CascarilleroG 63

Karl May
%a au$ul acestui nume, 0l *endador a fost scuturat de un fior de groa$ i a e#clamat7 8 raceG 0l Cascarillero din 1ermaniaG 8 a, ntocmai i s nu cre$i cumva c ai n faa ta nite oameni pe care ai putea s'i duci de nasG 9ite, aici se afl un clericG +tii cumva cine este: Clu$a l'a privit cu atenie pe clugr i apoi a i$"ucnit7 8 /ratele &aguarG 8 Aa eG oar nu cre$i c'l poi duce cu preul pe fratele &aguar: Fat, aici, l!ng mine se afl i omul din 1ermania, despre care i'a vor"it 1ome$. 0l *endador m'a privit cu mult "gare de seam i apoi a ntre"at7 8 Omul din 1ermania: 8 a, el este i'i spun c acest domn care se afl l!ng mine e n stare s i citeasc n suflet. C(iar dac ai putea s ne prosteti pe noi toi, pe el nu'l vei putea duce de nasG ar nu e vor"a numai de noi trei. Fat, l cunoti pe omul acesta: A ntre"at Pena, art!ndu'l pe 1omarra. *e pare c *a"uco i'a adus aminte de clu$a noastr, dar nu mai tia prea "ine cine era i a rspuns7 8 Bu. Bu'l cunoscG 8 O clipG a strigat 1omarra. Acum a vrea i eu s'i spun c!teva vor"eG 8 Bu'i spune nimic, l'am sftuit eu. 8 e ce: Oare nu se cuvine s tie cine sunt i ce g!ndesc: 8 .nc nu. ac'i spui acum ceva, vei $drnici planurile. 8 Orice s'ar nt!mpla, vreau s'i spun acestui monstru la ce se cuvine s se atepteG A $is 1omarra, ntorc!ndu'se spre 0l *endador i ntre"!ndu'l. 0i, ce $icei: M'ai mai nt!lnit undeva, sau nu: 8 *e prea poate s v fi nt!lnit, a rspuns cel ntre"at. 64

Karl May
8 Be'am nt!lnit sus, n muni, n Pampa de %as *alinas. Mi s'a prut c *a"uco s'a fcut palid. Oricum, n'a fost n stare s scoat nici o vor". 8 Cunoatei Pampa de %as *alinas, nu'i aa: 8 *e poate, dar nu'mi "at capul cu asta acum. 8 9n uciga s nu cunoasc locurile n care a ucis pe cineva: 8 *eHor, vrei s spunei c sunt un uciga: 8 a. *pun asta pentru c l'ai ucis pe fratele meu. 8 Bu v cunosc i nu l'am cunoscut nici pe fratele dumneavoastr. 8 Atunci aducei'v aminte cum s'au petrecut lucrurileG 0rai n Pampa de %as *alinas. Acolo ai trecut pe l!ng mine i pe l!ng cei pe care'i nsoeam. Pe drum, v'ai nt!lnit cu fratele meu. 0l v'a surprins tocmai c!nd erai pe cale sa ngropai nite (ri i un nscris pe care le'ai "gat ntr'o sticl. 8 -ri: a ntre"at 0l *endador, cuprins de spaim. 8 a, ntocmai. 8 e unde tii asta: 8 +tiu, fiindc am mai fost de foarte multe ori prin acele locuri i am spat pentru a gsi sticla. 8 oamne, umne$euleG 8 A(aG ;'ai speriatG 8 e ce s m fi speriat: a ntre"at *a"uco. Bu tiu despre ce vor"ii. 8 Aa: Bu tii: Bu tii nici c l'ai mpucat pe fratele meu, c i'ai lsat trupul nensufleit su" cerul li"er i c ai de$gropat sticla cu pricina i apoi ai ngropat'o su" o st!nc: 8 *eHor, ne spunei poveti. Mai "ine ai scrie un roman. 8 Bu, nu spun poveti. *pun numai adevrul. Am fost de multe ori n acei muni. Am cutat sticla. Am vrut doar s 65

Karl May
tiu dac ai mai trecut pe'acolo. Bu mi'a mai fost dat s v nt!lnesc. Acum v am n faG A vrea s v pedepsesc aa cum se cuvine pentru fapta dumneavoastrG 8 *eHor, cred c m confundai cu un om care seamn cu mine. 8 Orice ne'ai spune acum, tot nu v credemG ;'a sosit ceasulG /ratele &aguar se poate ruga pentru dumneavoastr. Apoi, vei muriG Mi'am ,urat c atunci c!nd v voi revedea, v voi mpuca. ;'am nt!lnit a$i i vei muri. 0u nu mi calc niciodat ,urm!ntulG Prin faptul c nu'i putuse ine gura, 1omarra m'a de$amgit profund. *a"uco nu tre"uia s tie c printre noi se gsea cineva care fusese martor la faptele sale. Acum, c aflase acest lucru, 0l *endador nu avea s ne mai clu$easc n Pampa de %as *alinas. ac 1omarra tot i dduse drumul la gura, nu mai aveam nici eu de ce s tac, aa c m'am g!ndit s vor"esc. 8 Bu mai are rost s tgduii c ai pus totul la cale mpreun cu indienii A"ipones. Ar fi mai "ine s ne spunei adevrul, dec!t s minii. 8 Bu mintG 8 A(, lsaiG 1ome$ ne'a spus totG 8 1ome$: Cum se poate s fi vor"it dumneavoastr cu 1ome$: 8 Prin cuvintele pe care le'ai rostit, v'ai dat singur n vileagG 0l v'a ateptat, numai c noi am a,uns n locul sta naintea dumneavoastr i l'am luat pri$onier aa cum am fcut i cu dumneavoastr, *a"uco a vrut s sar n picioare. *e speriase peste msur i a ntre"at cu glas tare. 8 %'ai prins: 8 %'am prins, "ineneles. Acum e la loc sigur. 0 ,os, n "eci. 66

Karl May
8 ar ceilali indieni: 9nde sunt: 8 A(, seHorG Acum v dai arama pe faG M ntre"ai de indieni i asta numai c ai pus totul la cale mpreun cu eiG 8 %a dracu, rspundei'mi mai cur!ndG ;reau s tiu unde sunt indienii acumG 8 *unt n "eci, aa c nu pot face nimic pentru a duce la "un sf!rit planul pe care l'ai ticluit. 8 +i 1ome$ v'a spus tot: 8 a, ntocmai. 0l a fost mai nelept dec!t dumneavoastr. A v$ut prea "ine c nu'i va folosi la nimic dac va mini. Pentru c ne'a spus adevrul, ne'am (otr!t s'i lsm n via at!t pe el, c!t i pe'ai si. 8 *tai, staiG a strigat *a"uco. C(iar dac lucrurile ar sta aa cum v nc(ipuii dumneavoastr, tot n'ar fi drept s i iertai pe ei i s m ucidei pe mineG 8 6a nuG 0u cred c ar fi drept s facem aa, cci poate fi de neles faptul c indienii lupt mpotriva celor ce vor s le ia pm!nturile. umneavoastr, n sc(im", suntei al" i i'ai ndemnat pe indieni la tot soiul de m!rvii. umneavoastr ar tre"ui s fii pedepsit n$ecit, pentru c avei pe contiin i alte fapte care nu fac cinste nimnui. 8 Ce'am mai fcut: m'a ntre"at 0l *endador, "at,ocoritor. Pentru dumneavoastr eu sunt un adevrat monstru. 8 Bu c(iar, dar cam aa ceva. 8 Pot s tiu i eu ce mai vrei s aflai de la mine: 8 a. Fat, a vrea s tiu, de pild, unde l'ai ngropat pe printele cruia i'ai furat nscrisul i (rile. Au$ind care era dorina mea, *a"uco a fost scuturat de un fior de groa$. Apoi m'a privit a"sent i, n cele din urm, m'a ntre"at7 8 espre care printe vor"ii: 67

Karl May
8 espre cel pe care l'ai ucis pentru a'l ,efui. 8 Pe toi draciiG Far vor"ii despre crimG 6ine, dar nu sunt vinovat nici de prima crim despre care s'a vor"it aici i nici de omorul pe care mi'l punei acum n c!rcG 8 0i, "ine, e#ist un martor. 9n om care v'a strigat pentru a mpiedica asasinatul. Bu i'ai dat nici o atenie pentru c se afla destul de departe de dumneavoastr. Martorul despre care v'am vor"it a avut noroc, fiindc, atunci c!nd l'ai v$ut, v'ai dat seama c era un prieten de'al dumneavoastr. ramul de suflet pe care'l mai aveai pe vremea aceea v'a mpiedicat s v ucidei i prietenul, n sc(im", l'ai silit s ,ure c nu va spune niciodat nimic. 8 +i a clcat ,urm!ntul: 8 Bu. Omul nu mi'a povestit nimic. 0u am g(icit cum s' au petrecut lucrurile. 8 Ai g(icitG Aa care va s $icG +i credei c tot ce'ai g(icit este adevrul nsui i mi spunei c a fi un ucigaG Asta'i prea de tot, seHorG /r a lua n seam "at,ocura lui, am continuat7 8 Mai t!r$iu, omul a mrturisit totul, pentru c era pe patul de moarte i nu voia s treac pe lumea cealalt cu sufletul ncrcat de pcate. 8 +i a spus omul acela c eu am ucis o fa "isericeasc: 8 a, a spus c l'ai ucis pe cleric i c apoi l'ai ,efuit. 8 Ce minciunG +i, oricum, credei c avei dreptul s m ,udecai: 8 a. Conform legii nescrise de pe aceste meleaguri, noi, toi cei ce ne aflam aici, avem dreptul s v ,udecm. ;reau s v spun c, dac ne'ai vor"it n "at,ocur, nu avei cum s v ateptai la mil i la nelegere din partea noastr. 8 Bici nu vreau aa ceva. oresc doar s mi se fac 68

Karl May
dreptate i, pentru asta, ar tre"ui s m aflu n faa unui ,udector. %a aceste cuvinte, unul dintre "r"aii pe care *a"uco i dusese pe Fnsula Crocodililor s'a ridicat, s'a apropiat de el i l'a lovit cu piciorul, strig!nd7 8 )ac'i gura, nemerniculeG ;ei avea parte de legile nescrise care domnesc aici, n Pampa, adic vei pieri de glon sau de treang. *'ar putea c(iar s nu a,ungi at!t de uor n iad. Mai nt!i vrem s vedem ce s'a nt!mplat cu soiile i copiii notri. ;a fi vai de pielea ta dac ai ndr$nit cumva s te atingi fie i de'un fir de pr din cretetul vreunuia dintre eiG 8 a, ar tre"ui s vedem dac soiile i copiii notri sunt teferi. Apoi vom (otr dac omul acesta va muri uor sau dac va suferi nainte s moar, a spus un altul. Cine merge cu mine la poalele dealului: 8 0uG 0uG 0uG au strigat toi, n afar de mine. Ar fi vrut s plece c(iar n acea clip i, v$!nd cum stau lucrurile, am strigat7 8 *taiG Bu se poate s plecai cu toii. )re"uie s p$im intrarea'n "eciG +i tre"uie s'l p$im i pe 0l *endador. Pentru asta este nevoie de mai muli dintre voi. Oamenii au recunoscut c nu se putea s plece cu toii, dar pe soi i prini nu'i putea ine nimeni pe loc. Clugrul a plecat i el pentru a le spune cuvinte de m"r"tare i pentru a alina suferine, dac era nevoie. Cpitanul )urnerstic2 i'a nsoit din curio$itate i l'a ndemnat i pe c!rmaci s vin cu el. Pena i 1omarra au plecat i ei pentru a vedea ce avea s se nt!mple. Aa se face c am rmas numai cu cei c!iva yer3ateros* Oricum, eram destui i ne "ucuram c ceilali plecaser, cci ineau mori ca 0l *endador s moar. Boi, cei rmai de stra,, voiam ca el s rm!n n via pentru a ne mprti tainele sale. 69

Karl May
*a"uco nu ne fcuse nimic i, de aceea, poate c nici nu se cuvenea s'l ,udecm sau c(iar s'l ucidem. Aa g!ndeam eu, iar Monteso era de aceeai prere. +tiam asta, pentru c, imediat ce s'au ndeprtat ceilali, el mi'a optit, astfel nc!t s nu'l aud *a"uco7 8 6ine c au plecatG umneavoastr ce credei, seHor: Ar tre"ui s'l ucidem pe 0l *endador: 8 0u sunt mpotriv. 8 +i tovarii mei sunt mpotriv. 1!ndii'v numai la (riG 8 Bu cred c vom putea mpiedica uciderea lui *a"uco. 8 e asta m tem i eu. Pe 1ome$ l'au lsat n via, fiindc ei cred c vina lui nu este at!t de mare precum cea a lui 0l *endador. 8 Cred c rugminile noastre nu vor fi de nici un folos. ar mai este o alt caleO M'am g!ndit eu la cevaO 8 Aa: +i la ce v'ai g!ndit: 8 .l lsm s fug. .i mai sl"im puin curelele cu care'i sunt legate m!inile. Mai t!r$iu va fi dus la poalele dealului, l!ng crue. Asta nseamn c nu va mai avea picioarele legate, pentru c va tre"ui s mearg. Pe drum, va i$"uti s scape. /iindc e noapte, nu ar avea nici un rost s pornim pe urmele sale. 8 Prea "ineG +i apoi: 8 Apoi ne va atepta undeva. *per s se in de cuv!nt. 8 0u $ic c are s se "ucure, mai ales c va gsi pe cineva care poate deslui (rile i nscrisul. orii s'i vor"esc: 8 a. C!t discutasem cu Monteso, *a"uco nu'i luase nici o clip oc(ii de la noi. Avea capul aplecat ntr'o parte de parc ncerca s aud ce se petrecea n "eci. M'am g!ndit c omul voia s trag cu urec(ea tocmai pentru c acolo se 70

Karl May
aflau oamenii mpreun cu care pusese totul la cale. 8 *eHor *a"uco, a spus Monteso, mi pare nespus de ru c tocmai dumneavoastr ai omor!t oameni i ai pus la cale o m!rvie. ; rog s cugetai "ine. ; spun c, dac mrturisii adevrul, v va fi mult mai "ine. omnul care se afl aici, l!ng mine, ar fi gata s v fac scpat. C(iar i eu a fi gata s fac n aa fel nc!t s fii din nou li"er. Aceste cuvinte rostite de Monteso au avut efect asupra lui 0l *endador. Acesta a privit n ,ur i apoi a spus7 8 in partea celorlali nu m pot atepta la nimic "un. ac este vor"a despre dumneavoastr, mai pot trage nde,de c am s scap. *per c'mi vrei "ineleG 8 .ntr'adevr, vrem s v a,utm s scpai. Pentru asta s'ar cuveni s v mrturisii fapteleG 8 Ce avei dumneavoastr de c!tigat, dac voi mrturisi totul: 8 /oarte multG .n afar de aceasta, ntr'un om care'i mrturisete faptele parc mai poi avea ncredere. 8 ac'i aa, v pot spune c ncrederea dumneavoastr nu'mi folosete la nimicG 8 ; nelaiG Boi am venit, de fapt, n 1ran C(aco tocmai pentru a v nt!lni pe dumneavoastrG 8 ;'ai pus n g!nd s m urmrii: 8 Bu, deloc. Fat, eu l'am nt!lnit pe acest domn, pe care'l vedei aici, la Montevideo i l'am rugat s m nsoeasc tocmai datorit (rilor i nscrisului pe care le avei. 8 *e pricepe s descifre$e (ri, desene sau nscrisuri: 8 a. Poate c va descifra i nscrisul dumneavoastr. Boi am pornit s v cutm, m!nai numai de g!nduri "une. Bu aveam de unde s tim ce se va nt!mpla. ;rei s ne povestii totul: -otr!i'v, dar repede, fiindc altfel s'ar putea s fie prea t!r$iuG 71

Karl May
/aa lui *a"uco a fost luminat de'un $!m"et. 8 Biciodat nu e prea t!r$iu, a spus el. Acum sunt, ntr' adevr, legat, dar nu m tem de nimeni. 8 Bu mai fii at!t de ncre$tor n soarta dumneavoastr. )oi ceilali v doresc moartea, a spus Monteso. 8 ; spun c m vor lsa n viaG mai "ine ar fi s se p$easc cei ce vor s m ucid. 0 prime,dios s i'l faci duman pe 0l *endadorG Cu toate astea, ar fi o ne"unie din partea mea s nu primesc a,utorul oferit, asta fie i numai pentru faptul c n tovria dumneavoastr se afl omul pe care'l caut de ani n ir. in c!te mi'a povestit 1ome$, omul acesta care v'a nsoit este demn de toat cinsteaG Pstrasem tcerea p!n n clipa n care *a"uco rostise aceste cuvinte, dar pentru c le rostise, i'am spus7 8 5ecunoatei, aadar, c ai vor"it cu 1ome$: 8 a, "inenelesG 8 Atunci este ca i cum ai mrturisi totulG 8 Bu, nicidecum. Bu avei dec!t s credei ce doriiG Bu avei dec!t s g!ndii c sunt vinovat sau c sunt nevinovatG Bu'mi pasG *untei un om de nde,de i asta' mi placeG *untei demn de ncrederea meaG ;rei s mergei mpreun cu mine'n muni, c(iar dac credei c sunt un uciga: 8 a. *unt gata s v nsoesc, c(iar dac ai fi luat viaa cuiva. Bu eu sunt acela ce se cuvine s v ,udece. 8 Asta'i o vor"'neleaptG 8 * nu m'nelegei greitG Bu mi'e totuna dac am n faa mea un om care e vinovat de nite fapte cumplite, sau dac, dimpotriv, omul acela este nevinovat. *unt doar foarte curios i, n afar de asta, cred c va veni i vremea s pltii pentru tot ce'ai fcutG 8 Credei, ntr'adevr, aa ceva: 8 a. umne$eu face ntotdeauna dreptate i de 72

Karl May
,udecata %ui nu poate scpa nimeniG Bu tre"uie s uitm nici c pe'aici, pe'aproape, se afl un om care vrea s se r$"une cu orice pre i c!nd spun asta, m g!ndesc la 1omarra. 8 oar nu vrei s'l luai cu dumneavoastrG 8 A(, nuG ar asta nu nseamn c el nu va porni pe urmele noastre. 8 e asta nu m tem euG ;oi face n aa fel nc!t s ne piard urmaG Monteso v'a spus tot: 8 a, mi'a spus tot ce tia, atunci c!nd ne'am nt!lnit. 8 .nseamn c dumneavoastr tii doar c eu am dou desene. 8 +tiu c(iar mai mult dec!t at!t i anume, prin ce mi,loace ai pus m!na pe acele desene. 8 B'are a faceG 8 Mai tiu c avei i un nscris. Oricum, "nuiam i nainte c nu e vor"a numai de dou desene i dup ce 1omarra a povestit totul aici, mi'am dat seama c nu m'am nelat. 8 A gsit, ntr'adevr, cadavrul fratelui su: 8 a. 8 0l a vor"it de o sticl. +tie unde este ngropat: 8 a. A fost de mai multe ori n Pampa de %as *alinas i ar fi vrut s dea oc(ii cu dumneavoastr. Mare noroc ai avut c nu v'a nt!lnitG 8 Ar tre"ui s spunei mai degra" c el a avut mare norocG 0u nu prea tiu de glum, dar avei destul vreme pentru a afla c(iar dumneavoastr niv acest lucruG 8 Bu m ndoiescG ac vom pleca mpreun, o vom porni ctre Pampa de %as *alinas: 8 a. 8 5ecunoatei c (rile i nscrisurile se afl acolo i c cele dou desene au legtur cu nscrisurile: 73

Karl May
8 a. 8 esenele sunt la dumneavoastr: 8 Bu. 0u duc o via agitat i nu port la mine lucruri de preG %e'am ngropat. 8 9nde: 8 Asta vei afla mai t!r$iu. .nc nu v cunosc. Mai nt!i tre"uie s v pun la ncercare i numai apoi v pot destinui totul. e aceea vreau s v ntre" dac suntei, ntr'adevr, gata s'mi venii n a,utor. 8 a, vreau s v a,ut. 8 Oare nu avei vreun g!nd ascuns: Bu sunt at!t de nea,utorat precum credei. 8 ; dau cuv!ntul meu i asta ar tre"ui s v fie de' a,uns. 8 6ine. Atunci voi avea ncredere n dumneavoastr. Cel mai "ine ar fi s m eli"erai c(iar acum. 8 Asta nu se poate, fiindc nu putem arta desc(is c nu v dorim moartea. 8 ac mai ateptm, va fi prea t!r$iu pentru a mai ncerca ceva. 8 Bu cred. Fat, acum v voi sl"i legturile de la m!ini. up aceea, voi avea gri, s fac n aa fel nc!t s fii dus la poalele dealului. Pentru a putea merge, vi se vor desface legturile de la picioare. 8 A(aG Atunci e "ine, fiindc am s fugG ; rog s'mi sl"ii acum nodul. 8 Bu pot s'o fac aa, numai de dragul dumneavoastr. )re"uie s am un motiv. 8 Prea "ineG M!ine, spre sear, apucai'o n sus, pe al"ia de'a lungul creia ai venit ast$i. Am s v urmresc i am s v ies n fa atunci c!nd voi gsi de cuviin c a sosit clipa potrivit. 8 Bu credei c nu ar tre"ui s ai prea mare ncredere 74

Karl May
ntr'un uciga: 8 Poate c nu, dar vreau s v spun c nscrisurile i desenele nu'mi sunt de nici un folos, dac nu m a,utai s fug. e aceea, voi avea numai de c!tigat, proced!nd ntocmai cum v'am fgduit. 8 Aa cred i eu. e aceea, v voi tia acum legturile de la m!ini. umneavoastr vei ine curelele n aa fel, nc!t s par foarte "ine str!nse. ac vei face cum v spun eu, nimeni nu'i va da seama c nu suntei legat. 8 ac'i aa, nu'mi va mai rm!ne dec!t s arunc curelele. 8 Bu o vei face, pentru c cineva le va gsi i va vedea c ele au fost tiate. +i acest lucru nu tre"uie s se nt!mple. 8 6ine. Atunci voi arunca curelele ntr'un loc n care nimeni nu le va putea gsi. 8 Mai nt!i tre"uie s'mi fgduii c nu'i vei face vreun ru nici unuia dintre noi. 8 ; fgduiescG A"ia atept s m aflu c!t mai departe de locul sta. ac a vrea s fac cuiva vreun ru, mi'a pune singur viaa n prime,die. 8 M mai linitete faptul c v'ai dat singur seama cum stau lucrurile, acum s tai curelele cu care v sunt legate m!inile. F'am tiat, ntr'adevr, legturile i el a apucat curelele astfel nc!t s par c sunt foarte "ine str!nse n ,urul m!inilor. Apoi, *a"uco mi'a spus7 8 ;a mulumesc, seHorG Acum cred c ai fost i vei fi i n continuare cinstii cu mine. )ocmai pentru c mi'ai fcut acum un mare "ine i pentru c nu v cunosc, a vrea s tiu mai multe despre dumneavoastr. 8 ;ei afla totul mai t!r$iu. 8 Avem i acum destul vreme p!n c!nd se ntorc 75

Karl May
ceilaliG 8 *eHor Monteso v poate spune tot ce vrei s aflai. Monteso a nceput s'i povesteasc pe scurt toate nt!mplrile prin care trecusem mpreun. )ovarul meu nu a apucat s spun c(iar tot ce ar fi avut de spus, cci s' au ntors cei ce plecaser la crue. Acetia au povestit c at!t femeile, c!t i copiii trseser o spaim sor cu moartea i c *a"uco tre"uie pedepsit imediat. *ingura pedeaps care li se prea potrivit pentru 0l *endador era moartea. M'am opus i fratele &aguar a fost i el mpotriva uciderii clu$ei, dei nu tia c ostaticul avea m!inile li"ere. F'am fcut un semn i clericul a neles imediat cum stteau lucrurile. Cpitanul i c!rmaciul nu au spus nimic. Cei ase yer3ateros erau de prerea mea i aa se face c a nceput scandalul. Am pus capt nenelegerilor, spun!nd7 8 ac vom continua astfel, nu vom a,unge nicieri. /iecare grup tre"uie s desemne$e un repre$entant care i va spune prerea i apoi vom vota. 8 Aa e cel mai "ineG a spus 1omarra, care era convins c cei ce vor vota n favoarea uciderii lui *a"uco vor fi cu mult mai muli dec!t cei ce vor vota mpotriv. )re"uie s facem totul aa cum se cuvineG Ca n sala de ,udecatG A continuat el. ar oare e "ine s facem acest lucru aici: Bu ar fi mai corect s mergem ,os, la crue, l!ng cei ce au avut de suferit: 1omarra nici nu "nuia c!t de mult mi convenea propunerea lui. Am mai ateptat puin i apoi am spus7 8 )re"uie ca unii dintre noi s nu prseasc locul acesta pentru a avea gri, s nu fug cumva indienii. Cred c ar fi foarte "ine ca aceti ase yer3ateros s rm!n aici, mpreun cu mine, iar dumneavoastr vei pune la socoteal apte voturi mpotriva uciderii lui *a"uco. 76

Karl May
8 +i cine va vor"i n numele dumneavoastr: a ntre"at 1omarra. 8 /ratele -ilario. umnealui se va pricepe foarte "ine s vor"easc pentru noi. 8 Prea "ineG 5m!nei dumneavoastr aici, la intrarea n "eci i p$ii'i pe indieni. Boi co"or!m, mpreun cu nemernicul staG 8 Cum s co"or!i mpreun cu el: Cineva va tre"ui s'l duc n "rae, fiindc nu poate s mearg. 8 O s'i de$legm picioarele i o s'l lum la mi,loc. B' are cum s ne scapeG spun!nd acestea, 1omarra s'a aplecat i i'a tiat ostaticului curelele cu care i erau legate picioarele. Apoi l'a a,utat s se ridice i a ntre"at7 8 M!inile i sunt legate aa cum se cuvine: Fa s vedemG Aceast clip mi s'a prut nesf!rit de lung. 1omarra a pipit legturile apoi a e#clamat mulumit7 8 AaG Curelele i intr'n carneG B'are cum s le desfacG -ai, nemernicule, d'i drumulG Apoi, 1omarra l'a apucat pe *a"uco de "raul drept, iar Pena, de cel st!ng. Cei doi credeau c'l duc pe 0l *endador la moarte, or, l duceau pe drumul spre li"ertate, fr s "nuiasc nimic. F'am privit pe toi cum dispreau n um"ra nopii. Apoi am ateptat s i$"ucneasc strigtele care ar fi fost provocate de fuga lui *a"uco. Bu a durat foarte mult i am au$it7 ; (lto ahi picaro6 *tai pe loc, nemerniculeG Apoi, tot soiul de strigte care trdau spaima sau m!nia. *'au au$it trosnetul crengilor rupte i $gomot de pai. 8 A fugitG A fugitG a spus Monteso. )rag nde,de c nu vor i$"uti s'l prindG 8 Ar fi o ruine pentru el s se lase prinsG am spus eu. * ateptmG up o vreme, clugrul a venit n fug i, o dat cu el, a sosit i 1omarra. 77

Karl May
8 *eHorG a strigat, de departe, clu$a. 0l *endador a fugitG 8 A fugit: Cum se poate: oar era legat i, n afar de asta, l'ai inut c(iar dumneata, mpreun cu domnul Pena. 8 0, ntr'adevr, de necre$ut, dar s'a nt!mplatG A"ia trecusem de ruine, ni s'a smuls, din "raele noastre i a fugitG 8 +i ncotro a fugit: 8 Cine poate ti: 8 Bu se poate s nu v fi dat seama ncotro a luat'oG )re"uie s'l fi au$it. 8 B'am au$it nimicG Boi nine am fcut at!ta $gomot, c nu i'am au$it paii. 8 Asta c(iar c a fost o prostieG )re"uia s v oprii i s tragei cu urec(ea. 8 Cred i eu c acum v vine la'ndem!n s ne dai sfaturi, dar dac ai fi fost mpreun cu noi, cred c i dumneavoastr ai fi strigat c!t v inea gura. *pun!nd acestea, 1omarra a plecat. Clericul s'a apropiat, s'a ae$at l!ng i ne'a cerut s'i povestim ce se nt!mplase de fapt. up ce ne'a ascultat, a spus7 8 Bu suntem noi n msur s'l ,udecm i cred c, orice s'ar nt!mpla, va fi pedepsit c!ndva pentru faptele sale. 8 Credei c este "ine s ne nt!lnim cu el i s mergem n Pampa de %as *alinas: 8 a. Oricum, pentru a a,unge acolo unde ne'am propus, suntem nevoii s'l tim n prea,ma noastr fie c acest lucru ne place, sau nu. M mir c indienii stau linitii. Cred c n'au au$it strigtele, fiindc, altfel, ar fi ncercat cu siguran sa fug. 8 *tai, am v$ut unul care a scos capul din "eci i s'a uitat mpre,ur. 8 +i de ce n'ai spus nimic: 78

Karl May
8 /iindc l'ai fi mpucat i mi'ar fi prut ru. 8 oar dac ar fi ncercat s ne fac vreun pocinogG Oricum, mi se pare c clu$a trgea cu urec(ea. Poate c atepta ca indienii s'i vin'n a,utor. *pera c doar nu degea"a a spus c nu se teme de nimeni. Mi'a i spus c nu'i c(iar at!t de nea,utorat pe c!t pare. 8 0ste cu putin ca "eciul s mai ai" o ieire: 8 1omarra mi'a spus c nu. 8 Asta nu nseamn mare lucru. Fndienii triesc pe aceste meleaguri i cunosc ruinele mai "ine dec!t el. 8 Aa este. Ar tre"ui s vedem cum stau lucrurile. orii s m nsoii: 8 9nde: 8 Bu putem s'o lum pe treptele care duc n "eci. Rgomotul pietriului ne'ar trda. .n sc(im", putem s mergem s ne uitm prin cele dou guri din tavanul "eciului. Mi s'a prut c pe'acolo nu mai iese fum. 8 Poate c li s'au terminat lemnele. * mergemG 8 *e cuvine s fim cu mare "gare de seam i s ne ateptm la tot ce poate fi mai ru. ac "eciul mai are o ieire, indienii ne pot p!ndi undeva i pot vedea unde ne aflm i ce facem. Oamenii lui Monteso au rmas l!ng foc, iar noi am luat' o, ncet, ncet, spre una dintre gurile din tavanul "eciului. Bu era deloc uor s naintm, fiindc peste tot era plin de pietri. C!nd am a,uns n dreptul gurii cu pricina, nu am v$ut nimic. .n "eci era ntuneric. 8 Credei c li s'au terminat, ntr'adevr, lemnele: Am ntre"at eu. Bu se vede nici un foc ar$!nd. Poate c indienii nu se mai afl n "eciG ;reau s m lmurescG 5m!nei aici. 8 0 prime,diosG 8 Ateptai'mG *tai n dosul pietrelor i nu v artai 79

Karl May
p!n ce nu m ntorcG M'am t!r!t ncet de'a lungul vec(iului $id i, la nceput, nu mi s'a prut nimic ciudat. Pe msur ce naintam, am au$it nite murmure. Aa eraG *e vor"ea n oaptG Apoi, mi s'a prut c cineva atingea pm!ntul cu un "aston i m'am g!ndit c era vor"a despre sar"acane. ei tiam c'mi pun viaa n prime,die, am continuat s nainte$ cu gri,. .n cur!nd, mi'am putut da seama c era vor"a de mai muli oameni care stteau ng(esuii unii ntr' alii i discutau pe optite. 9ndeva, naintea mea, se aflau indienii A"ipones. Bu'i puteam vedea desluit, fiindc era ntuneric. Fndienii i$"utiser s prseasc "eciul printr'o ieire tinuit i acum ineau sfat, pun!nd la cale un atac. Aflasem tot ce voisem s aflu. *e cuvenea s m gr"esc i s le dau de tire tovarilor mei. )ocmai voiam s le ntorc spatele indienilor A"ipones, c!nd am au$it un $gomot care m'a fcut s mai privesc o dat n urma mea. )rei siluete s'au desprins din tene"rele nopii i s'au apropiat de focul nostru. M'am gr"it pentru a putea ine pasul cu ei i am a,uns, n sf!rit, l!ng clugrul -ilario, cruia i'am spus ce v$usem. F'am artat apoi indienii care se apropiau cu gri,. Printre ei, l'am recunoscut pe 1ome$. 8 Cred c ceilali sunt cpeteniiG mi'a optit clericul. 8 Asta ar fi foarte "ine pentru noi, fiindc i'am prinde, i' am lua ostatici. 8 Prea "ineG .ncercm: 8 a, dar fr $gomotG *pun!nd acestea, am pornit t!r!, dar repede i, ntr' adevr, am i$"utit s nu facem $gomot. Clugrul, care se afla n st!nga mea, a a,uns n spatele lui 1ome$. 0u am a,uns n spatele celorlali doi indieni. M'am repe$it nainte i i'am apucat de g!t pe cei doi r$"oinici. Am reuit s'i 80

Karl May
tr!ntesc cu faa la pm!nt. +i -ilario a reuit s'l prind de g!t pe 1ome$. Cei trei s'au $"tut pre de vreo ,umtate de minut. Apoi au nceput s g!f!ie din greu. 8 *eHor, au s'i piard suflareaG mi'a optit -ilario. 8 Bu, nc nu'i nici o prime,die. Putei s'l ducei pe indian p!n l!ng foc: ' a. 8 Atunci, s ne gr"imG Min!ndu'l pe unul dintre indieni cu dreapta i pe cellalt, cu st!nga, mi'am luat prinii, dar nu i'am lsat c(iar l!ng foc, ci am ieit din conul de lumin al flcrilor. /ratele -ilario m urma ndeaproape. Cei ase yer3ateros s'au apropiat imediat i au rmas uimii de faptul c am putut s aducem trei indieni, t!r!, p!n acolo. 8 Ce s'a nt!mplat: Cum se face c i'ai prins: Feiser din "eci: Au ntre"at. 8 a. %egai'i i aducei i putile de l!ng foc. Bu mai putem sta n "taia luminiiG 8 e ce: 8 /iindc indienii nu tre"uie s ne $reasc. Au i$"utit s ias din "eci. Ae$ai'v n spatele copacilor, unde'i ntuneric i uitai'v ntr'acolo. 5$"oinicii A"ipones vor veni de dup colul $idului. Cred c mpucturile i vor pune pe fug. .ntre timp, eu voi sta de vor" cu 1ome$. Oamenii au trecut repede la trea". oi dintre indieni erau legai fedele i ne priveau fr a scoate nici un cuv!nt. 0rau at!t de speriai, nc!t nici mcar nu ncercau s ipe. /ratele -ilario a povestit tovarilor notri cum am i$"utisem s'i prindem pe cei trei indieni. 1ome$ i venise n simiri i ncerca din rsputeri s i recapete rsuflarea. F'am pus cuitul n piept i i'am spus7 8 Bu micaG ac ncerci ceva, lama cuitului meu i va 81

Karl May
strpunge pieptulG / "ine i rspunde la ntre"rile meleG ac'mi spui adevrul, vei avea numai de c!tigatG Cum ai ieit din "eci: 8 Printr'o gaur tinuit, care era fcut n $id: 8 Aa. +i ai vrut s ne atacai: 8 a, numai c fraii mei au fgduit s nu ucid pe nimeni. 8 e ce ai vrut s ne atacai, dac nu aveai de g!nd s ne luai viaa: 8 Am vrut s'l eli"erm pe 0l *endador. 8 Atacul vostru nu ar fi fost de nici un folos. 0l *endador a fugit. 8 Cum se poate una ca asta: Biciun ostatic de'al dumneavoastr nu a i$"utit vreodat s fugG 8 F'am tiat eu nsumi legturile de la m!ini. Ceilali, care'i doreau moartea, nu tre"uie s afle ce'am fcut eu. Acum nelegi c nu v vreau rul: 8 ac tot ceea ce spunei este adevrat, atunci de ce ne'ai luat ostatici: 8 Pentru c ai vrut s ne atacai. M!ine vom pleca i dorim s fie pace ntre noi i indienii A"ipones. Cine sunt aceti doi tovari ai ti: 8 *unt cacici4K. 8 Cpetenii: Bu arat a fi cpetenii. 8 *eHor, indienii A"ipones sunt sraci. 0i nu au "ani pentru a'i cumpra veminte scumpe i podoa"e. 9nul dintre tovarii mei este cpetenie pe timp de pace, iar cellalt, pe timp de r$"oi. 8 Printre indienii care se afl l!ng "eci mai sunt i alte cpetenii: 8 .n afar de mine, nu. ar eu sunt doar o cpetenie
4K

Cacici E cpetenii @n.tr.A

82

Karl May
nensemnat4<. 8 6ine. Fat, vreau s'i fac o propunere. Aceti doi efi de tri" rm!n aici, cu noi i vor fi ostaticii notri. Fmediat ce vom pleca de'aici, i vom lsa li"eri, asta, "ineneles, dac nu ne vei face nici un ru. ac ncercai s ne atacai, efii de tri" vor fi aspru pedepsii. +tii c m in ntotdeauna de cuv!ntG 8 *eHor, v spun c nimeni nu se va atinge nici mcar de'un fir de pr din capul dumneavoastrG 8 Bu vei ncerca nici s ne furai lucrurile: 8 Bu. 8 Bu vor"esc numai de noi, cei care ne aflm aici, m g!ndesc i la oamenii care sunt la crue. 8 +i eu m'am g!ndit la toi cei n tovria crora v aflai. 8 Prea "ineG ac aa stau lucrurile, eti li"er. )e poi ntoarce la r$"oinicii ti i le poi spune tot ce'am vor"it noi doi aiciG %ui 1ome$ i se citea "ucuria pe c(ip i mi'a spus, ridic!ndu'se de la pm!nt7 8 Acum tiu c suntei prietenul nostru, seHor. *untei cu totul altfel dec!t ceilali al"i. Cred c n patria dumneavoastr sunt muli oameni "uni. 8 Peste tot e#ist oameni "uni, c(iar i pe meleagurile astea.

.n ierar(ia tri"urilor indiene, e#istau mari cpetenii i cpetenii, acestea din urma av!nd o autoritate mai mic n cadrul comunitii. @n. tr.A

4<

83

Karl May

84

Karl May
8 .nc nu mi'a fost dat s simt n sufletul meu ceea ce' mi spunei acum. %e'am povestit frailor mei despre dumneavoastr. )oi ar vrea s v cunoasc. ac ne este ngduit, am vrea s venim cu toii n $ori, nainte s plecai de aici. 8 Ar fi din cale afar de prime,dios pentru mine. 8 ;om veni la dumneavoastr cu sufletul desc(is, unul c!te unul i nenarmai. ac nu avei ncredere n noi, v vom trimite mai nt!i $ece dintre cei mai "uni r$"oinici A"ipones, care vor rm!ne cu dumneavoastr ca semn al prieteniei noastre. 8 ;om mai vedea, dar te'a ruga ca, mai nainte, s vii la mine numai tu singur. ;reau s'i spun n ce condiii sunt de acord s m vad un numr at!t de mare de oameni. 8 ;oi veni cu siguranG ac dorii, le pot spune c(iar acum oamenilor mei c rm!n cu dumneavoastr, c v sunt ostaticG 8 Bu'i voi cere aa ceva, 1ome$G )e mai rog s le spui acestor dou cpetenii c nu li se va nt!mpla nimic ru, ca s le revin graiulG 0u nu le pot comunica nimic pentru c, din pcate, nu cunosc lim"a indienilor A"ipones. 1ome$ le'a spus celor doi efi de tri" tot ceea ce'l rugasem. *e vedea limpede c acum indienii nu mai erau at!t de ngri,orai. Apoi, dup ce a terminat, i'am $is7 8 Acum vom merge la poalele dealului, unde se afl cruele. ;om rm!ne acolo peste noapte. Bu uita ce'am vor"it. 5espect ntocmai condiiile mele i nimeni nu va avea de suferitG 8 ;ei fi mulumit, seHorG Fndianul mi'a ntors spatele i a plecat. Apoi am pornit i noi la drum, dar am fost mai ateni dec!t fuseser, cu puin vreme n urm, Pena i 1omarra. %e'am desfcut celor doi efi de tri" legturile de la 85

Karl May
picioare, dar am avut gri, s le legm m!inile foarte str!ns. Am co"or!t ncet. /ocurile aprinse ,os ne luminau acum drumul. C!nd am a,uns, nu am gsit l!ng crue dec!t femeile, copiii i surugiii 6r"aii, pornii n cutarea lui *a"uco, nu se ntorseser nc. +tiam cil strdaniile lor erau fr folos, fiind ntuneric. .ntre timp, femeile aflaser prin ce prime,die trecuser "r"aii i tiau ca noi i'am salvat. Aa se face c am avut parte de o primire foarte clduroas. .n sc(im", cei doi cacici au fost nt!mpinai cu ur. %e'am spus femeilor care era nelegerea la care a,unsesem cu indienii i astfel puteam fi sigur c cei doi efi de tri" vor fi tratai omenete. A trecut destul vreme p!n c!nd cei plecai n cutarea lui 0l *endador au nceput s se ntoarc. ;eneau pe r!nd, unul c!te unul. Penultimul sosit a fost Pena, iar ultimul, 1omarra. Cei doi erau cei mai furioi, fiindc nu'l putuse gsi pe *a"uco i asta poate i pentru faptul c ei l cutaser cel mi mula 1omarra era din cale afar de suprat i a spus, scr!nind din dini7 8 .l aveam n m!n pe ucigaul fratelui meuG Bu tre"uia dec!t s'i "ai cuitul ntre coasteG ac a fi i$"utit s'o fac, fratele meu ar fi fost r$"unat. Acum ne'a scpat i vina o purtai numai dumneavoastr, seHorG umneavoastr iu"ii at!t de mult oamenii, nc!t nu ai vrea s'i facei vreun ru nici mcar celui mai mare nemernic de pe faa pm!ntuluiG Asta este o mare prostie i urmarea acestei mari prostii este c nemernicul i$"utete s fugG 8 Bu vreau s m cert cu dumneata, seHor 1omarra, pentru c acum eti furios, am spus eu. Fat, eu cred c nu avei dreptate. M ntre" numai care dintre noi doi i'a pierdut cumptul i n'a mai ,udecat cum se cuvine. ac 86

Karl May
eti de prere c a fi vreun prost, atunci te sftuiesc s'i caui alt tovar de drum, care s fie mai detept dec!t mine. +i, mai "ine, cred c ar fi s'o porneti la drum de unul singurG 0u n'am s te silesc s rm!i n prea,ma meaG Omul a vrut s i$"ucneasc, s dea fr!u li"er m!niei care'l cuprinsese, dar sa stp!nit i s'a ae$at l!ng foc, "om"nind. Bemulumirea a crescut n r!ndul oamenilor, c!nd au aflat c fcusem pace cu indienii, dar nici unul dintre ei n'a spus nimic. *'au limitat la a'i povesti unul altuia cum decursese cutarea lui 0l *endador. *'a dovedit c Ifaptele lor de vite,ieJ erau nemaiau$ite. F$"utiser doar s se loveasc cu capetele de trunc(iurile copacilor i s'i $g!rie feele i m!inile de tot soiul de tufiuri care le apruser n cale. 8 Ar fi tre"uit s v aflai i dumneavoastr cu noi, seHorG A spus Pena. ac ne'ai fi nsoit, poate c l'am fi gsit. 8 Poate: Ai spus IpoateJ: 0u sunt sigur c l'am fi gsit. 8 Asta o spune oricine, atunci c!nd nu mai e nimic de fcut. 8 0u rm!n la prerea mea, fiindc nu a fi pornit noaptea, pe ntuneric, n urmrirea lui, ci a fi ateptat p!n a doua $i i m'a fi luat dup urmele pe care lsat. ac i$"uteti s dai de urmele omului pe care'l caui, este ca i cum lai fi gsit c(iar pe omul cu pricina. 8 Putem nc s pornim dup el. 8 Bu, pentru c ai ters urmele lsate de 0l *endador. up ce peste cin$eci de oameni au um"lat ncoace i' ncolo prin tufiuri, nici mcar cel mai a iscusit v!ntor n'ar mai fi n stare s dea de urmele unui om anume. Pena nu a mai spus nimic. A preferat s tac, s'mi ntoarc spatele i s se dus de g!ndurile sale. 87

Karl May
1omarra se purta de'a dreptul ciudat. *ttea ,os, ddea din cap i se str!m"a n fel i c(ip. 8 Ce este: l'am ntre"at eu. 8 *unt supratG Ce altceva poate s fie: ac nu v'a fi ascultat i i'a fi fr!nt un insului c!teva coaste, poate c nu i'ar mai fi dat prin cap s fugG +i doar aveam la"a pe elG 8 Bu va mai suprai degea"aG Am ncercat eu s'l linitesc. ;ei avea destul timp i va fi nevoie de "raele dumneavoastr puterniceG 8 Cine tie: Poate c e c(iar mai "ine c nemernicul a scpatG a optit, n cele din urm, c!rmaciul. F'am fcut un semn cu m!na, iar omul a neles ce voiam de la el i a tcut. Mai t!r$iu, cpitanul )urnerstic2 i c!rmaciul s'au apropiat de mine, iar eu le'am povestit pe optite cum reuise 0l *endador s scape.

88

Karl May

Capitolul I( Lo$itura de cu)it Am m!ncat cu toii n tcere, iar noaptea care a urmat nu a adus cu sine nimic deose"it. 1ome$ a sosit a doua $i n $ori n ta"ra noastr i a ntre"at dac eram de acord ca indienii s vin s m vad. F'am permis acest lucru, dar cu condiia ca numrul lor s fie de cel mult dou$eci de oameni. 1ome$ a pus la cale lucrurile ntocmai precum l'am rugat. Oamenii care fceau parte din caravan aduseser cu sine tot soiul de lucruri pe care se g!ndiser s le druiasc indienilor, pentru c prev$user c n drumul lor vor nt!lni pieile roii. Pornind la drum cu cruele, aveau intenia s triasc n pace cu indienii. %a r!ndul lor, r$"oinicii A"ipones au primit micile daruri ale al"ilor, aa c nu mai avea rost s ne facem gri,i n ceea ce i privea. .n cele din urm, indienii s'au dovedit a fi at!t de prietenoi, nc!t am spus c puteau veni cu toii n ta"ra noastr. )re"uia s ne folosim de faptul c lucrurile luaser o ntorstur at!t de prielnic i i'am sftuit pe tovarii mei s scoat din crue rom i U(is2y. Fndienilor le'a plcut at!t de mult "utura, nc!t cei doi cacici, ce fuseser cu o sear nainte ostaticii notri, au fcut propunerea ca prietenia dintre indienii A"ipones i al"ii de la crue s fie pecetluit aa cum se cuvine. Aceast dorin a 89

Karl May
r$"oinicilor roii a fost nt!mpinat cu mult "ucurie. Cei ce fuseser cu puin vreme n urm dumanii notri deveniser acum prieteni de nde,de. Fndienii i dduser seama c era n folosul lor s nc(eie pace cu nite al"i care ar fi rmas poate pentru totdeauna pe meleagurile acelea i c nu aveau nimic de c!tigat dac i'ar fi prdat pe acetia. Biciunul dintre r$"oinici nu se mai g!ndea acum *'l a,ute pe 0l *endador s'i duc planurile la "un sf!rit. 1ome$ i'a fcut foarte "ine datoria de tlmaci. Fndienii au inut sfat i au promis c i vor nsoi, i vor ocroti i i vor a,uta pe al"i. Colonitii trecuser, de fapt, de inta cltoriei lor. 0i ar fi vrut s a,ung doar p!n la vec(ile ae$ri, dar 0l *endador i silise s mearg mai departe. Acum se vedeau nevoii s se ntoarc. Cu o sear nainte, erau gata s'i ucid pe cei doi efi de tri", iar acum se "ucurau din toat inima de faptul c se mprieteniser cu indienii. Biciunul dintre coloniti nu era ns dispus s'l ierte pe *a"uco. oreau s se r$"une cu orice pre i ne'au rugat s pornim pe urmele lui i s'l ucidem, imediat ce vom pune m!na pe el. up aceea, cruele au fost ntoarse i au pornit, nsoite de indienii a"ipones, pe drumul pe care veniser. Pena i 1omarra plecaser de c!teva ceasuri din ta"r, cu g!ndul de a da de urmele lsate de 0l *endador. Aa se face c, deocamdat, se aflau cu mine numai mai acei oameni n care puteam s am deplin ncredere. Au fost cu toii de acord c, pentru un timp, nu tre"uia s'i facem nici un ru lui *a"uco, astfel nc!t s putem merge mpreun cu el n Pampa de %as *alinas. F'am rugat s mi promit c nu le vor spune lui 1omarra i lui Pena c eu am fost cel care i' a tiat g!turile lui *a"uco. Cu toii au pecetluit, cu o str!ngere de m!n, fgduiala care mi'au fcut'o. 8 Cred c ne aflm n faa unei situaii ncurcate i nu 90

Karl May
tiu ce s'ar cuveni s facem pentru a duce totul la "un sf!rit, a spus clugrul. *unt sigur c Pena i 1omarra vor s ni se alture. 0i vor s'l prind pe 0l *endador pentru a'l pedepsi, n sc(im", am vrea ca el s ne fie clu$. Pentru c aa stau lucrurile, m ntre" ce s facem: 8 Mda, lucrurile stau, ntr'adevr, aa i nu tiu cum s'o scoatem la captG Am spus, la r!ndul meu. 8 Bu ar fi mai "ine s le spunem adevrul: a ntre"at fratele -ilario. Bu. Cel puin, nu acum. Pena este om de neles, dar pe 1omarra nu am putea s'l convingem, fiindc e furios. 8 Atunci, poate ar fi mai "ine s ne desprim de ei. Bu. Bici asta nu s'ar cuveni s facem, c(iar dac ei ar fi pentru noi doi uni i nimic mai mult. Pena este, ns, un vec(i tovar de'al meu. Pe vreun, am cltorit mpreun i n'a putea s nu fiu cinstit fa de el. 8 Asta nseamn c Pena i 1omarra vor veni cu noi. Pe de alt parte, noi l vom nt!lni pe 0l *endador. Bu prea tiu ce s'ar cuveni s facem. Cred c nici dumneavoastrG 8 a. Bu tiu ce s spun acum, dar cred c e mai "ine s ateptm p!n c!nd l vom nt!lni pe 0l *endador. 8 .n clipa n care l vom nt!lni, va fi vai i'amar, fiindc 1omarra va ncerca l ucid. 8 M ndoiesc, cci "tr!na clu$ nu va aprea aa, deodat, n mi,locul nostru. Cred c, mai nt!i, mi va da un semn, astfel nc!t s'neleg c el este pe undeva pe aproape. .l voi nt!lni i i voi spune ce g!nduri are 1omarra. Poate c 0l *endador mi va da atunci un sfat. 8 ; va spune c tre"uie s'l ndeprtm pe 1omarra i sfatul sta nu ne va fi de nici un folos. 1omarra va face tot ce'i va sta n putin pentru a'l ucide pe *a"uco. Acesta se va p$i la r!ndul su i, astfel, unul dintre ei i va pierde viaa. Bu, nu e "ine. Fat, m'am tot g!ndit i cred c 91

Karl May
adevrul este cel mai "un mi,loc de a duce lucrurile la "un sf!rit. *unt de prere c ar tre"ui s le artm c!t mai cur!nd, lui Pena i lui 1omarra, cum stau lucrurile. 8 Atunci ateptai'v ca acetia s v spun c ai fcut o greeal. 8 B'au dec!t. Bu'mi pas. Pot s'mi spun ce vor, at!ta vreme c!t nu uit s fie cuviincioi. Pena s'a ntors n ta"r. *uprarea i nemulumirea i se puteau citi pe c(ip. Omul s'a apropiat de mine i mi'a spus7 8 Ai avut dreptate. Am fost nite proti. %'am cutat cu toii n timpul nopii. Peste tot e plin de urme i numai umne$eu mai poate ti care sunt cele ale clu$ei. 8 0ram sigur c v ostenii n $adar. 8 Acum tiu i eu lucrul sta. Cel puin, pot spune c mi' am fcut datoria. M mir numai cum de nu se g!ndesc i alii la asta, a spus Pena, privindu'ne pe r!nd. 8 ; mirai cum se face c noi stm aici linitii i nu cutm s desluim urma lui 0l *endador: 8 0i, da, m mirG *e pare c v este totuna dac lepdtura asta scap cu via, sau nu. 8 Bu, nu ne este totuna, dar avem dou motive serioase pentru care stm at!t de linitii aici. 8 +i care ar fi, m rog, aceste motive despre care vor"ii: 8 .nt!i de toate, v'a ruga s m ascultai puin. Peste tot pe unde ai cutat, s'au ters urmele pe care clu$a le' a lsat, ceea ce nseamn c ar tre"ui s ocolim mult ta"ra i s cercetm fiecare palm de pm!nt. )rea"a asta ar dura p!n seara i tot n'am face nici o isprav. C(iar dac am avea norocul s dm peste vreo urm lsat din nt!mplare de 0l *endador, aceasta s'ar pierde foarte repede, fiindc el tre"uie s fi fost at!t de detept nc!t s nu lase prea multe semne. C(iar dac a apucat'o prin iar", 92

Karl May
firele s'au ndreptat p!n acum. ac ne'am apuca s cutm acum urmele lsate de 0l *endador, ar nsemna s ne pierdem vremea fr nici un folos. 8 Aa este precum spunei. +i care'ar fi cel de'al doilea motiv: 8 Al doilea motiv este c(iar mai convingtor dec!t primulO +tim precis ca l vom nt!lni pe 0l *endador. 8 9nde: a ntre"at Pena, mirat. 8 C(iar undeva, de'a lungul al"iei n care ne aflm. 0l *endador ne'a spui c ne vom nt!lni, "a mai mult, ne'a promis lucrul acesta. 8 Cred c glumii, seHorG 8 Bu glumesc delocG M'am neles cu el s ne nt!lnim. 8 +i eu ar tre"ui s cred asta: 8 a. ; rog s v ae$ai. ; voi e#plica totul. Pena s'a ae$at, ntr'adevr i m'a ascultat cu atenie. A"ia ncepusem s povestesc cum se petrecuser lucrurile, c!nd omul s'a ridicat n picioare i m'a privit cu oc(ii mrii. Pena era din cale'afar de mirat. Fmediat ce'am terminat, m'am ateptat s nceap s ipe. *pre surprinderea mea, Pena a ntre"at foarte linitit, privind n,ur7 8 +i dumneavoastr, seHores, ai fost de acord cu toii: 8 Cu toiiG 8 Atunci se cuvine s m supun (otr!rii dumneavoastr. Bu'mi place s m cert cu nimeni. Care va fi prerea lui 1omarra nu mai tiu i cred c asta'i cu totul alt trea". )otui, a vrea s v spun un lucru7 ai fcut cea mai mare prostie c!nd l'ai a,utat pe nemernic s scape. C(iar credei c se va mai arta vreodat: 8 a. ac m va lua cu el n Pampa de %as *alinas, va avea numai de c!tigat. 8 ac v va lua cu el pe dumneavoastr, dar nu i pe noi. Cred c(iar c ar fi n folosul lui dac i'ar nltura pe toi 93

Karl May
cei care tiu c!te ceva despre m!rviile lui. Ar fi "ine s plecm c!t mai repede. Presimt c 0l *endador se afl pe' aici pe undeva i ateapt un prile, potrivit pentru a ne face de petrecanie. 8 Bu e narmat. 8 Asta nu are nici o nsemntate. %a nevoie, o "!t poate fi o arm pe cineva ca el i ar putea s omoare pe oricare dintre noi atunci c!nd am fi singuri, fie i numai pentru c!teva clipe. Apoi clu$a ar putea lua puca i gloanele omului pe care l'a rpus i ne'ar putea mpuca pe toiG 8 ac ar face precum spunei, cine ar mai descifra (rile i nscrisul: 8 umneavoastrG Bumai pe dumneavoastr are s v lase n viaG 8 ac m'ar lsa numai pe mine n via, a face orice ca s m r$"un i nu la mai a,uta cu nimic. 8 +i cum o s procedai dac v atac, dac v aflai la m!na lui i dac v tre"ui s'l a,utai: 8 ac, dac, dacG )are a vrea s tiu i eu cum va i$"uti s m sileasc s parcurg mpreun cu el aa o distan mareG +i c(iar dac nu a putea s m eli"ere$, orice nt!lnire cu ali oameni, de'a lungul drumului pe care'l avem de fcut mpreun, ar fi prime,dioas pentru el. Ai uitat c tre"uie s trecem i prin nite ae$ri omeneti: 8 0l poate ocoli foarte lesne ae$rile despre care vor"ii. Cred c nu tre"uia s'l a,utai s fug. %'am fi luat ostatic i fie c ne'ar fi dus n Pampa de %as *alina i ne'ar fi artat unde a ascuns (rile, fie l'am fi dat pe m!na autoritilor i sunt sigur c oamenii legii i'ar fi venit repede de (ac. *pun!nd acestea, Pena s'a deprtat de mine i n'a mai fost c(ip s'i vor"esc. ei era suprat, tiam acum c el 94

Karl May
nu va ntreprinde nimic mpotriva mea. Puin mai t!r$iu, a venit i 1omarra. *e vedea prea "ine c omul era foarte iritat. )oi ceilali mi'au aruncat priviri pline de neles. +tiam c nici unul dintre ei nu m invidia pentru faptul c tre"uia s stau de vor" cu 1omarra. Acesta a dat cu puca de pm!nt i a i$"ucnit furios7 8 Bimic i iar nimicG racuV tie ncotro a apucat'o nemernicul laG Am um"lat peste tot i am cutat n $adar. 9rme de pai sunt din "elug, dar care sunt ale netre"nicului: .mi vine s'mi pun capt $ilelor, c!nd m g!ndesc la faptul c am fost at!t de neatent nc!t l'am lsat s'mi scape printre degeteG up ce a tcut c!teva clipe, 1omarra mi s'a adresat mie7 umneavoastr v pricepei s gsii urmele celui pe care'l cutaiG ac ai cerceta mpre,urimile, sunt ncredinat c ai gsi numaidec!t pe cele ale secturii leiaG Oricum, nu pot sa pricep cum se face c stai linitit aici i nu ne a,utaiG 8 Am alte planuri i, n afar de asta, nici prin cap nu'mi trece s caut aici urmele pe care 0l *endador le'ar fi lsat. Clugrul, care credea c 1omarra va avea mai mult respect pentru el, fiindc era o fa "isericeasc, i'a spus acestuia cum se petrecuser lucrurile i care erau motivele pentru care l a,utasem pe 0l *endador s scape. Au$ind ce se nt!mplase, 1omarra a mpietrit. 0ra at!t de furios, nc!t nu putea rosti nici mcar un cuv!nt. *'a sc(im"at la fa i i'a venit tot s!ngele'n cap. Clu$a avea oc(ii in,ectai i, imediat ce fratele -ilario i'a nc(eiat povestirea, a i$"ucnit7 8 Pe toi draciiG Ai pus la cale totul fr tirea meaG ; ucidG Credei cumva c, dac suntei clugr, m voi mulumi s v iert: %'ai a,utat pe 0l *endador s fug. 0l a scpat de pedeapsa mea. Acum m voi r$"una pe dumneavoastrG *pun!nd acestea, 1omarra a ridicat puca de la pm!nt 95

Karl May
i a tras cocoul sttea crcnat i i luase po$iia de tragere. M pregteam s'l lovesc pentru c tiam c nu'i de glumit cu un om ca 1omarra atunci c!nd este furios. 8 *tp!nii'vG F'a strigat clugrul. Bu mai vor"ii de omor i de r$"unare. Bu suntei ntr'un matadero1<* Avei n faa dumneavoastr oameni, nu viteG 8 Mie mi'e totuna de'i vor"a de vite sau de oameniG 0u vreau oc(i pentru oc(i i doresc acum s aflu cine a avut ideea de a'l a,uta pe 0l *endador. -mG 5mag c este vor"a despre acest domn din 1ermania care se afl printre noi i care este gata s'i m"rie$e dumanul, n loc s'l pedepseascG .n timp ce rcnea, 1omarra se nroise la fa. /r s mai stea pe g!nduri cel ce dorea s r$"une cu orice pre moartea fratelui su s'a apropiat de mia s'a oprit i a ndreptat puca asupra mea, strig!nd7 8 )u ai fost cel care l'a lsat s fug pe ucigaul fratelui meuG )u ai fcut'o, c!ineG Mi'a sosit ceasulG /usesem tot timpul cu oc(ii pe 1omarra i, c!nd acesta a apsat pe trgaci, am srit ntr'o parte. 1lonul s'a nfipt n pm!nt, e#act n locul n care m aflasem cu numai c!teva clipe n urm. 1omarra i greise inta, eu, ns, nu. %'am lovit cu pumnul n cap i omul a c$ut la pm!nt, rm!n!nd nemicat. atorit acestei lovituri, eram cunoscut n America de Bord i mai ales n ;estul sl"atic su" numele de Old *(atter(and. Bimeni nu se ateptase ca 1omarra s ncerce s m ucid. Oamenii au srit imediat n picioare i m'au ntre"at dac eram cumva rnit. F'am luat lui 1omarra cuitul i puca i apoi am ateptat s'i vin n simiri. A trecut ceva vreme p!n c!nd cel pe care'l lovisem a
4P

Matadero ' a"ator, @n.a.A

96

Karl May
nceput s se mite. Mai nt!i, a dus m!na la cap, apoi a desc(is oc(ii i a privit n ,urul su. C!nd a dat cu oc(ii de mine i'a adus aminte de toate cele nt!mplate, s'a ridicat cu totul n picioare i m'a ntre"at7 8 )ot mai trieti, nenorocitule: Bu te'am mpucat: 0i, "ine, atunciO /r a'i mai duce g!ndul p!n la sf!rit, 1omarra s'a aplecat pentru a lua puca lui Pena care era c(iar l!ng el. Atunci l'am apucat pe 1omarra de g!t i de "r!u, l'am ridicat de la pm!nt i l'am tr!ntit cu toat puterea, astfel nc!t am putut crede c i'a fr!nt toate oasele. ar 1omarra s'a ridicat din nou de ,os, a dus m!na la "r!u. Pentru c nu a gsit cuitul, s'a npustit cu m!inile goale asupra mea. Atunci am ridicat piciorul drept i l'am lovit cu talpa ci$mei n stomac, tr!ntindu'l din nou. Apoi am ngenunc(eat l!ng el, l'am apucat de piept i l'am ntre"at7 8 Bu vrei s te potoleti, om fr minte ce eti: C(iar cre$i c te vei putea msura cu mine: ac va curge s!nge acum, acela va fi, cu siguran, al dumitaleG ac Pena nu fusese de acord cu mine p!n n clipa aceea, acum era cu totul de partea mea i m'a sftuit s'l leg pe 1omarra. Bu am fcut acest lucru, ci mulumit s'i pun genunc(iul n piept i s'i iau gloanele din "u$unare. %uat apoi de guler, l'am a,utat s se ridice n picioare i i' am spus7 8 Ai tras asupra mea i nu mai vreau s te am prin prea,m. .i voi da acum cuitul i puca, dar gloanele rm!n la mine. 1omarra a cutat s'i trag sufletul. M ateptam s nceap din nou s se ia de mine. Bu s'a nt!mplat ns nimic. Fmediat ce a putut s vor"easc, omul a spus7 8 ac nu am gloane, cum voi putea v!na: 97

Karl May
8 Fa o de'a lungul drumului. .n cur!nd, vei a,unge din urm convoiul de crue, oamenii i vor da gloane. P!n c!nd te vei ntoarce aici s ne mputi, noi putem fi departe. *pun!nd acestea, i'am napoiat puca i cuitul. M'a privit n oc(i i, pentru o clipa, mi s'a prut c 1omarra va spune ceva, un cuv!nt "un. B'a fost ns aa. Omul i'a luat armele i a pornit'o n direcia pe care i' am artat'o eu. )imp de c!teva minute, nimeni nu a mai rostit nici un cuv!nt, n cele din urm, Pena a spus7 8 Bu se cuvine s ne fie mil de el. Bu merita altceva. Bu se poate stp!ni, pentru c prin vinele lui curge i s!nge indian. B'are ce cuta n tovria unor oameni de trea". 8 Bu tre"uie s v facei nici o gri,, a spus clugrul. Omul se va ntoarce cu siguran la noi. 8 Aa cred i eu, am spus, la r!ndul meu. ;a merge aa, de unul singur, o "ucat de drum i apoi se va ntoarce i ne va cere iertare pentru ceea ce a fcut. 8 +i l vei ierta: M'a ntre"at clugrul. 8 a. 8 Bu v sftuiesc s facei aa ceva. Bu pot s cred c va lsa deoparte pofta lui de r$"unare. 8 )ocmai de aceea mi doresc s se ntoarc, s se afle din nou n mi,locul nostru. 0ste mai "ine s'l tim printre noi i s putem sta cu oc(ii pe el, dec!t s trim cu g!ndul c se afl pe undeva, ne urmrete i pune la cale vreo m!rvie. Mi'au dat cu toii dreptate i am mai ateptat vreme de un ceas, ns 1omarra nu s'a ntors. *e prea c m'am nelat. Bu mai puteam pierde timpul i am (otr!t s plecm. %egasem caii de nite tufiuri, astfel nc!t acetia s poat pate linitii. C!nd am vrut s nclecm, l'am $rit peO 1omarra st!nd ,os, ntre cai. Fmediat ce m'a 98

Karl May
v$ut, omul s'a apropiat de mine i mi'a spus cu glas rugtor7 8 *eHor, am fcut un lucru necugetat i v rog s m iertai. .mi vei ngdui s v nsoesc: 8 *'mi pun din nou viaa n prime,die: Bu. .n nici un ca$G 8 0ram furios, seHor. B'am tiut ce fac. 8 Atunci cred c ar fi ca$ul s te stp!neti. Cum de i'a venit s te masori cu mine: .ncearc s fii cuviincios c!nd te afli printre oameni. e nu eti n stare s te pori aa cum se poart fiecare dintre noi, poi pleca ncotro doreti i dac eu a fi de acord s m nsoeti, tre"uie s m atept la o nou i$"ucnire din partea dumitale. .n ca$ul sta, unul dintre noi va tre"ui s piar fie c acela eti dumneata, sau eu. 8 *eHor, avei cuv!ntul meu c nu voi mai ridica nicic!nd m!na mpotriva nici unuia dintre dumneavoastr. 1omarra i'a rugat i pe ceilali s'l ierte i a fost at!t de convingtor, nc!t am spus, n cele din urm7 8 .n ceea ce te privete, (otr!rea noastr depinde numai de felul n care te vei purta fa de 0l *endador. 8 ;rei ca el s scape nepedepsit: 8 Bu. Bici nu m g!ndesc s fiu nedrept fa de dumneata. )re"uie s dm dovad de nelepciune i s facem astfel nc!t *a"uco s ne nsoeasc n Pampa de %as *alinas. up aceea, poi face tot ce doreti. 8 *untei gata s'mi promitei c vei proceda n aa fel nc!t s nu ne scape din nou i s ne nsoeasc p!n n Pampa de %as *alinas: 8 Bu pot s promit asta. 0l ne va da cuv!ntul de onoare c ne va nsoi p!n n Pampa de %as *alinas. umneata tre"uie s faci tot ce'i st'n putin ca *a"uco s se simt n siguran atunci c!nd se afl n mi,locul nostru. )otul 99

Karl May
depinde numai de dumneata. 1omarra s'a ntunecat la fa i nu m mai puteam atepta ca el s'i respecte cuv!ntul, dar apoi mi'a aruncat o privire care s'ar fi cuvenit s'mi st!rneasc ncrederea i a spus7 8 Prea "ineG ; fgduiesc c, at!ta vreme c!t omul v va fi de folos, nu m voi mai g!ndi la r$"unare. .mi ngduii s v nsoesc: 8 a. *unt gata s v pun nc o dat la ncercare. 8 ac'i aa, atunci cred c ar tre"ui s'mi dai gloanele. M pregteam s'i napoie$, ntr'adevr, gloanele, c!nd clugrul m'a oprit, spun!nd7 8 Bu aa de repedeG Be'ai rugat s avem ncredere n dumneavoastr, dar se cuvine s v'o c!tigai. ; vom da gloanele numai dup ce vei fi dovedit c meritai, ntr' adevr, ncrederea noastr. )oi au fost de aceeai prere cu fratele -ilario. 1omarra i'a aruncat clericului o privire plin de ur, pe care se prea c nimeni nu o $rise i a $is cu o voce care s'ar fi dorit a fi plin de supunere7 8 /ie cum spunei, frate &aguar. +tiu prea "ine c, foarte cur!nd, vei avea din nou ncredere n mine. Acestea fiind $ise, am nclecat cu toii i am pornit la drum, n susul al"iei. Ma aflam n frunte, mpreun cu fratele -ilario i priveam atent pm!ntul din faa mea pentru a putea descoperi vreo urm de'a lui *a"uco, dar strduina'mi a fost $adarnic. Be'am continuat drumul mai "ine de dou ceasuri, c!nd mi am dat seama c al"ia secat fcea un cot i i'am spus clugrului7 8 Bu vd nici o urm. *a"uco cunoate locurile mai "ine dec!t mine i cred c a luat'o de'a dreptul, n timp ce noi am naintat de'a lungul cotului pe care ne e drumul. Fat, 100

Karl May
al"ia se ntinde spre st!nga, adic spre mia$$i. Cred c 0l *endador a luat'o spre dreapta, adic spre mia$noapte. Asta nseamn c va veni dinspre dreapta. )re"uie s fim ateni i s vedem unde apar urmele lui. 8 )rag nde,de c lucrurile stau aa precum spunei. *per s'l nt!lnim c(iar a$i. 8 Poate c'l vom nt!lni. 8 )re"uie s fim cu oc(ii i pe 1omarra. Bu am ncredere n el i m tem c nu se va ine de cuv!nt atunci c!nd l va avea n fa pe 0l *endador. 8 Ai v$ut ce privire v'a aruncat c!nd ai spus c nu se cuvine s'i dm gloanele: 8 Bu. 8 ; spun eu, privirea aceea nu ascunde nimic "un. )re"uie s fim cu mare "gare de seam, dac nu vrem s avem vreo surpri$ neplcut. Be'am propus s nu ne oprim p!n ce nu vom fi dat de 0l *endador, sau p!n ce nu se va fi ntunecat, aa c ne'am continuat drumul. up'amia$a, am descoperit, n partea dreapta a al"iei, o urm care prea a fi fost lsat de un picior de om care alunecase. Mi'am strunit calul i am desclecat, pentru a putea privi mai ndeaproape urma aceea. Al"ia era aici mai puin nalt, dar mai a"rupt dec!t fusese p!n atunci. *e vedea limpede c cineva pusese piciorul n al"ie i apoi i v$use n continuare de drum. Am prsit al"ia i am urcat mpreun cu clugrul p!n c!nd am a,uns n pdure. Acolo pm!ntul era moale i se vedeau foarte limpede urmele pailor. Am luat'o de'a lungul lor, p!n c!nd am a,uns ntr'o poian cu iar" deas. Aici, urmele se vedeau i mai clar. /irele de iar" erau culcate la pm!nt. 8 Aceste urme sunt oare ale lui 0l *endador: 8 esigur, pentru c vin dinspre dreapta. Cotul pe care'l 101

Karl May
face al"ia se sf!rete aici i ea se ntinde mai departe spre mia$$i. )ocmai aceste urme pe care le vedem dovedesc faptul c 0l *endador cunoate foarte "ine locurile. A a,uns aici fr s caute prea mult, pentru c a venit de'a dreptul. Poate c se afl pe undeva i ne privete cum stm i'i cutm urmele. * ne'ntoarcemG Am revenit din nou la al"ia r!ului i am nclecat. Peste foarte puin vreme s'a dovedit c avusesem dreptate. Al"ia secat a r!ului cotea acum spre mia$$i. Priveam cu atenie spre st!nga i spre dreapta, atept!nd ca 0l *endador s apar din clip'n clip. 0ra cu putin ca omul nostru s ias oric!nd la iveal dintr'un loc n care se ascunsese i pe care numai el l tia. Be'am mai continuat o vreme drumul i am gsit, n sf!rit, un semn lsat pentru noi de 0l *endador. Pe creanga unui copac aflat n dreapta drumului se afla un petic mic de (!rtie. Monteso l'a luat i mi l'a adus. Pe micul petic se putea citi7 IContinuai'v drumul timp de nc dou $ile. .naintai spre apus. Mergei pe urmele mele.J Be'am privit unii pe alii. Bu ne'am fi ateptat la aa ceva. e ce ne purta aa de departe: e ce nu rmsese aici: 8 Oare nu are ncredere n noi: A ntre"at clugrul. 8 Bu cred c din cau$a asta se poart aa, am spus eu. ac nu a avui destul ncredere n noi acum, nu va avea nici peste dou $ile. * vedem dac a lsat urme pe care s le putem deslui uor. Am desclecat i m'am apropiat de copacul n care fusese lsat "ucata de (!rtie. P!n atunci drumul nostru fusese ncadrat de ar"ori. e aici ncolo nu se mai vedeau dec!t tufiuri. Copacul cu pricina era ultimul care se mai $rea pe marginea al"iei secate. M'am aplecat i am v$ut c urmele se pierdeau printre "osc(ei. 102

Karl May
8 Cum a fost prins "ucata de (!rtie: l'am ntre"at pe Monteso. 8 0ra agat de o creang mic, pe ,umtate uscat. Am pstrat'o. Am rupt'o pentru a nu fi nevoit s rup (!rtia. 8 Artai'mi i mie creanga aceea, l'am rugat eu. Omul mi'a ndeplinit rugmintea. Creanga despre care'mi vor"ise era goal i foarte ascuit. Am privit'o cu mare "gare de seam i apoi am spus7 8 0ste o creang de Aristolec(ia. Acest copac este, ns, un platan. Creanga a fost nfipt mai nt!i n (!rtie i apoi a fost prins pe trunc(iul copacului. Ai v$ut pe undeva urma vreunei tieturi: up ce am privit cu atenie i am $rit ntr'adevr o urm care semna cu un semn de e#clamare fr punct, am striga7 8 -aitG 0l *endador a avut un cuitG 8 *e poate s nu'l fi gsit c!nd l'am cutat de arme: A ntre"at Pena. 8 *e prea poate ca *a"uco s fi avut i un "riceag, dar tietura are o lime de aproape trei oli 4Q. Bici o lam de "riceag nu este c(iar at!t de lat, prin urmare, nu e vor"a despre aa ceva. Omul nostru a avut un cuit i nu se putea s nu'l gsim la el. 8 *'l fi primit de la cineva: 8 esigur. Bu mai ncape nici o ndoial. Ar fi foarte "ine dac am putea ti cu cine s'a nt!lnit. Pornesc c(iar acum napoi i o iau pe urmele lui. ac m g!ndesc mai "ine, cred c *a"uco a vrut s tearg urmele pe care le'a lsat. 8 * tearg urmele: Ce v face s credei una ca asta: 8 )ocmai faptul c nu am gsit "iletul su n locul n care a ieit n calea noastr. A mers o vreme pe drum pentru a ne distrage atenia i a fcut n aa fel nc!t s nu
4Q

4 ol W D,P cm. @n. tr.A

103

Karl May
tim precis c!nd a pornit'o de'a lungul al"iei. Oric!t de iret ar fi 0l *endador, tot a fcut o greeal atunci c!nd a crestat trunc(iul copacului nostru a putea aga creanga de Aristolec(ia. Acum tim c a primit un cuit. ; propun s v oprii cu toii aici. omnul Pena i fratele &aguar m pot nsoi, dac doresc. Am pornit toi trei napoi, n galop. .n locul n care descoperisem prima urm lsat de 0l *endador, am prsit al"ia secat a r!ului i am pornit'o de'a dreptul prin Pampa. Am trecut mai nt!i peste o suprafa ntins, acoperit de tufe i de ar"uti mici. Apoi am a,uns n prerie. 9rmele se $reau desluit naintea noastr. in timp n timp, m uitam la ceas, pentru a'mi putea da seama mai "ine ce distan parcursesem. Minutele treceau n $"or. Am a,uns n prerie i am dat din nou pinteni cailor. Be aflam n a de mai "ine de un ceas, soarele atingea de,a ori$ontul, dar reuisem s a,ungem, n sf!rit, la int. Be aflam la marginea preriei. .naintea noastr se ntindea din nou pdurea. %a li$iera ei se $reau tufiuri dese. Aici venise 0l *endador i nu se aflase singur, iar cei doi se despriser n acest loc. 0l *endador o apucase spre mia$$i, pentru a a,unge la al"ia secat a r!ului. Cellalt o luase spre apus printre tufiurile n dreptul crora ne aflam noi trei acum. Am dat de urma celui care'l nsoise pe *a"uco. 0ra vor"a despre un indian. 8 Asta mi d de g!ndit, a spus Pena. Mi'a fi dorit s fi fost un al". 8 e ce: a ntre"at fratele -ilario. *a"uco s'a nt!lnit cu indianul i l'a rugat pe acesta s'i dea cuitul. 8 a, ntocmai, numai c, dac nt!lneti n 1ran C(aco un indian, te poi atepta ca prin apropiere s fie mai muli r$"oinici roii. Credei poate c un indian i d cuiva cuitul, c!t timp nu este sigur c prin apropiere se afl nite 104

Karl May
tovari de'ai si, de la care poate lua oric!nd alt cuit: Oricum, un indian nu d ceva, fr a primi ceva n sc(im". 0l *endador nu avea nimic, aa c i'a fcut indianului o promisiune. +i ce putea s'i promit: Ce altceva dec!t prada pe care o putea lua de la noiG 8 umneavoastr v g!ndii la tot ce poate fi mai ru, a spus fratele -ilario. 8 Pe aceste meleaguri tre"uie s te g!ndeti la tot ce poate fi mai ru dec!t s te g!ndeti la tot ce poate fi mai "ine i s peti tot ce poate fi mai ru, a spus Pena. ac *a"uco are prieteni printre indienii de'aici, nu are de ce s ni se mai alture, fiindc nu mai are nimic de c!tigat. A putea spune c(iar c el ne este superior acum. Fa g!ndii'v puin. Be'a scris s naintm clare spre apus, timp de dou $ile. Ce'ar fi dac indienii s'ar afla tocmai la o distan de dou $ile de mers clare spre apus: 8 Credei c r$"oinicul ale crui urme se $resc aici s'a ndeprtat at!t de mult de ai si: 8 +i de ce nu: Cine tie ce g!nduri a avut indianul staG Altfel, cum se e#plic faptul c 0l *endador ne'a scris s ne ndreptm spre apus: Avei cumva vreo alt e#plicaie: 8 a, a rspuns clugrul. Am o e#plicaie foarte simpl. 0l *endador tie prea "ine c dorim foarte mult s ne nsoeasc n Pampa de %as *alinas, deci noi nu suntem prime,dioi pentru el. Cu totul altfel stau lucrurile n ceea ce'i privete pe "r"aii pe care i'a lsat pe Fnsula Crocodililor. Acetia n'ar avea nimic de c!tigat de pe urma faptului c *a"uco ar rm!ne n via. 0i doresc s se r$"une i atunci 0l *endador a fcut n aa fel, nc!t s se ndeprte$e c!t mai mult de cei pe care i'a lsat prad crocodililor. 0ra cu putin ca acei "r"ai despre care v'am vor"it s ne fi nsoit p!n n locul n care am gsit peticul de (!rtie. 0 greu de cre$ut c ei ar fi mers i mai departe, 105

Karl May
mpreun cu femeile i cu copiii, prin pustietile astea. Cred c numai din cau$a asta 0l *endador nu s'a artat ast$i. 8 Bu sunt de aceeai prereG umneavoastr ce credei, seHor: m'a ntre"at Pena. 8 Bu pot fi de acord cu nici unul dintre dumneavoastr. *e va vedea mai t!r$iu cine a avut i cine n'a avut dreptate. *igur este doar un singur lucru i anume c tre"uie s ne supunem dorinei lui *a"uco. * ne ntoarcemG Aici nu mai avem ce s facemG *e ntuneca. *oarele dispruse cu totul. Am pornit'o prin Pampa i am a,uns foarte repede la al"ia r!ului. Mai greu ne'a fost s co"or!m, pe ntuneric, malul a"rupt al acesteia. .n cele din urm, am a,uns la tovarii notri. Acetia nu au ndr$nit s aprind focul, dar c!nd au au$it c, cel puin n noapte, nu aveau de ce s se ngri,ore$e, au fcut un foc i un om rmas de stra, a avut gri, ca acesta s nu se st!ng. Caii fuseser legai de nite tufiuri i puteau pate linitii, p!n la ivirea $orilor. is'de'diminea, am pornit din nou la drum. 9rmele lsate de 0l *endador se vedeau foarte limpede i am naintat n mare gra", m!nai de g!ndul c poate l vom a,unge. *perana noastr avea s se nruie, ns, foarte cur!nd. Be oprisem pre de apte ceasuri. Aceasta nsemna c irosisem timpul, cur!nd ne'am dat seama c *a"uco i continuase drumul pe tot parcursul nopii. istana dintre el i noi s'a micorat simitor, o dat cu lsarea serii, mi'am putut da seama c 0l *endador trecuse prin locul n care ne aflam, cu numai trei ceasuri nainte. 0ram, ns, silii s ne oprim din nou, fiindc pe ntuneric puteam pierde foarte lesne urma "tr!nei clu$e. Prsind al"ia r!ului, ne'am v$ut nevoii s naintm 106

Karl May
numai prin c!mp desc(is i prin pdure. .n $iua urmtoare, am mers cu uurin de'a lungul unei suprafee de pm!nt care semna cu o grdin ntins, pe care proprietarul a dduse porunc s se plante$e i c!te'un pom, aa, ca s fie mai rcoare pe timp de var. Am a,uns i la un lumini. Asta ne'a convenit de minune, pentru c nu aveam altceva de fcut dec!t s'l ateptm venirea lui 0l *endador. *e cuvenea, de asemenea, s rm!nem ntr'un loc n care s nu putem fi luai prin surprindere, dac *a"uco ar fi c(emat n a,utor indienii. Ctre sear, am a,uns din nou ntr'un lumini i am fost de prere c era "ine s ne oprim c(iar acolo, mai ales c naintea noastr se $rea o pdure deas. Am scos oc(eanul din co"ur i am privit spre pdurea n dosul creia poate *a"uco se ascunsese. .ntre trunc(iurile copacilor se vedeau tufiuri dese. Bu puteam poposi n pdure. Am desclecat i le'am spus celorlali c tre"uia s ne oprim n acel lumini. 8 e ce s poposim tocmai aici: a ntre"at Pena. 9rmele lui 0l *endador duc mai departe. Ar tre"ui s ne continum drumul, dac vrem s'l nt!lnim. 8 Bu, nu tre"uie s ne continum drumul, l'am contra$is eu. Am mers dou $ile clare i cea de'a doua $i se nc(eie acum. Cred c *a"uco se afl pe undeva prin apropiere. 9rmele sunt proaspete. Omul nostru a trecut pe'aici acum o ,umtate de ceas. Cred c se afl n pdure. 8 Bu vd ce'ar strica, dac am pleca mai departe. 8 )ocmai dumneavoastr, care suntei un om at!t de nencre$tor, ntre"ai asta: Ce s'ar nt!mpla, de pild, dac 0l *endador s'ar afla n tovria indienilor, cum c(iar dumneavoastr niv ai spus cu puin timp n urm: 8 Fndienii n'au s ne vad, fiindc nu o s aprindem focul. 107

Karl May
8 Aa, care va s $icG 0l *endador tre"uie s ni se alture, dar noi nu vom aprinde foculG +i cum are s ne gseasc aa, pe ntuneric: 0u $ic c ar tre"ui s aprindem focul i s credem, mcar o dat, c va fi cinstit fa de noi. )re"uie s ne alegem un loc din care flacra s se vad "ine, dar n care s nu putem fi atacai. ac ne aflm n pdure, *a"uco se poate strecura mpreun cu indienii lui p!n aproape de noi i atunci sgeile otrvite ale pieilor roii i vor atinge cu siguran inta. Aici nu suntem n desi i putem vedea pe oricine s'ar apropia de noi. 8 Cred c i aici ne poate veni de (ac, mai ales c ne poate $ri de departe. 8 9nii dintre noi vor sta de pa$. 8 ;om face cum dorii dumneavoastr, dar v'a ntre"a dac suntei gata s rspundei pentru tot: 8 a. umneavoastr, n sc(im", nu vei putea s rspundei pentru cele ce se pot nt!mpla, dac v'am urma sfatul. e c!nd aflase c eu fusesem acela care i nlesnise fuga lui *a"uco, Pena era foarte distant fa de mine i nu lsa s'i scape nici un prile, pentru a m contra$ice. .n sc(im", toi ceilali mi ddeau dreptate. Aa se face c am desclecat i am nceput s adunm uscturi pentru foc. ;!nasem destul n $iua aceea, aa nc!t aveam cu ce s ne potolim foamea. Pentru cai se gsea, de asemenea, (ran din "elug. %!ng locul n care poposisem se afla i un mic lac din care animalele se puteau adpa. .n timp ce tovarii mei pregteau cina, am pornit'o pe urmele pe care le lsase 0l *endador, fiindc voiam s vd dac duceau, ntr'adevr, n pdure pentru a nu fi v$ut, am naintat cu gri,, merg!nd aplecat i ascun$!ndu'm pe dup tufiuri. up ce am mers cam opt sute de pai, m'am convins c 0l *endador se ndreptase spre pdure. M'am 108

Karl May
ntors apoi n ta"ra noastr. )ovarii mei pr,iser carne i m!ncau n linite. Fmediat ce s'a lsat noaptea, am pus patru oameni de pa$, fiecare dintre ei urm!nd a fi sc(im"at din timp n timp. F'am rugat s stea culcai n dosul tufiurilor, astfel nc!t s nu "at fi $rii. Aceti oameni nu tre"uiau s se afle c(iar n apropierea noastr i la vreo dou sute de pai de noi, pentru c nimeni nu se putea atepta ca ei a se gseasc la o distan at!t de mare fa de locul de popas. Astfel, str,ile puteau $ri la timp pe cei ce s'ar fi apropiat de ta"r i ar fi putut s ne dea de tire. up ce le'am artat celor patru oameni ce aveau de fcut, Pena s'a apropiat i mi'a spus7 8 *a"uco n'are s vin i asta numai pentru c v'ai purtat at!t de "l!nd cu el. 8 0u $ic c are s vinG am replicat, la r!ndul meu. 8 Poate, dar m!nat de g!nduri dumnoase. 8 * ateptm. ;oi sta de pa$ p!n'n $orii $ilei. C!nd am plecat pentru a'l nlocui pe unul dintre oamenii care fceau de stra,, am mai apucat s vd cum 1omarra i optea ceva lui Pena. Bu'mi plcea de felul cum se purta 1omarra. e dou $ile nu mai scosese o vor" i, de c!te ori se vor"ea despre 0l *endador, arunca n ,ur priviri pline de ur. M ateptam ca 1omarra s'l atace pe *a"uco imediat ce va da cu oc(ii de el. M'am apropiat de c!rmaci, cci pe el voiam s'l nlocuiesc. e cum ma v$ut, marinarul a mormit suprat7 8 Ce prostie nemaint!lnit s stai aa, ntins pe "urt i s nu ve$i nici c(iar ipenie de om. Mi'ar plcea tare mult s se arate vreo $ece sl"atici ca s pot face i eu o trea" ca lumea, numai c n via nu se nt!mpl niciodat ce vrea omulG 8 Bu v mai tot g!ndii la ruG i'am spus eu. Boaptea n'a 109

Karl May
trecut nc i p!n m!ne se pot nt!mpla destule lucruri care nu ne sunt pe plac. 8 B'are s se nt!mple nimic altceva dec!t c eu m voi culca. Boapte "un, domnuleG Marinarul a plecat m"ufnat, iar eu i'am luat locul. *e prea c, ntr'adevr, nu se va petrece nimic deose"it n noaptea aceea. A trecut un ceas i apoi nc unul, fr s se aud nimic, fr s se vad nici mcar o fiin omeneasc. .n spatele meu se $rea flacra plp!nd a focului, iar pe cer rsrise luna ca cear palid. *tteam n spatele unui tufi pe l!ng care *a"uco trecuse n drumul su spre pdure. eodat, mi s'a prut c aud o micare, undeva n faa mea. Am pus urec(ea la pm!nt i am au$it un f!s!it. Cineva se apropia ncet prin iar". 0ra un "r"at care mergea aplecat, cut!nd s deslueasc n lumina urmele lui 0l *endador. Nsta era un semn "un. Omul era panic. ac nu ar fost aa, s'ar fi ferit s mearg pe urmele lui *a"uco, pe care noi le v$usem de,a. Omul cu pricina s'a apropiat i a depit tufiul n dosul cruia m aflam. %'am lsat s treac de mine, pentru a vedea dac era singur. Bu era nsoit de nimeni i mi'am dat seama c era c(iar 0l *endador. Am pornit i eu n urma lui. %'am lsat s mai nainte$e cam dou$eci de pai i apoi am clcat mai (otr!t prin iar", astfel nc!t s m poat au$i. Omul s'a ntors i a dat s'o ia la fug, dar s'a oprit i m'a ntre"at n oapt7 8 Cine suntei: M'am apropiat mai mult de el i i'am spus7 8 9itai'v "ine la mine, seHor *a"ucoG Bu m recunoatei: 8 6a daG umneavoastr sunteiG ar cum se face c venii n urma mea: 110

Karl May
8 0ram de stra, i v'am lsat s trecei de mine, pentru a'mi da seama dac suntei singur, sau nu. A"ia dup aceea am pornit n urma dumneavoastr. 8 ;'ai ostenit n $adarG 0u sunt om cinstitG *punei'mi, mai "ine, cine v nsoete: Ai venit numai cu cei ase yer3ateros8 8 .n afara lor, se mai afl n tovria mea doi marinari, clugrul, Pena i 1omarra. 8 Pe toi draciiG Bu'mi vine deloc la socoteal c i 1omarra se afl aiciG 8 Bu cred c ai tre"ui s v facei gri,i. Mi'a fgduit c, deocamdat, nu va ncerca s v fac nici un ru. 8 eocamdat: Asta nseamn c mai t!r$iu se va putea npusti asupra mea: 8 Bu. At!ta vreme c!t v aflai n tovria mea, 1omarra nu v va face nici un ru. 8 +tiu "ine c suntei un om cinstit. .n ceea ce'i privete pe ceilali, voi vedea eu nsumi cum se vor purta fa de mine. )ovarii dumneavoastr tiu cum am i$"utit s fug: 8 %e'am povestit totul. 8 ar acest lucru este prime,dios pentru dumneavoastr, seHorG 8 +tiu. 1omarra a tras asupra mea, fiindc era din cale' afar de furios. 8 umne$euleG ;'a rnit: 8 Bu. up aceea i'am dat o lecie care l'a fcut s m respecte. 8 Bu a i$"utit s v ucid: Am s in minte asta, pentru c dumneavoastr suntei din cale'afar de prime,dios pentru cei ce v sunt dumani. +tiam de,a c nu v clcai cuv!ntul i vreau s v spun c, dac'mi tlmcii nscrisul i (rile pe care le am, vei avea numai de c!tigat. Am $rit focul i mi'am dat seama c ai poposit aici. Ai gsit 111

Karl May
"iletul meu: 8 %'am gsit i l'am citit. 8 +i tovarii dumneavoastr au fost gata s'mi ndeplineasc dorina, aa, cu una, cu dou: 8 Bu c(iar, fiindc s'au g!ndit c ar fi prime,dios. 8 espre ce prime,die putea fi vor"a: 8 9nii dintre noi nu au avut ncredere n dumneavoastr. Ce s'ar fi nt!mplat dac nu v'ai fi inut de cuv!nt i ai fi fcut tot ce v sttea n putin pentru a scpa de dumani: 8 +i cum s fi fcut eu aa ceva: Armele mele sunt la dumneavoastr. 8 C(iar vrei s'mi spunei c nu avei nici o arm: *a"uco m'a privit pre de c!teva clipe i apoi a recunoscut7 8 *unt narmat. 8 +i ce arme avei: 8 Cuitul sta, a spus 0l *endador, sco!ndu'l de la "r!u. 8 +i de la cine l avei: 8 e la un indian. Mi l'a dat cu mprumut. 8 +i indianul acesta se afl pe'aici, pe'aproape: *a"uco m'a privit din nou pre de c!teva clipe i apoi mi' a rspuns7 8 a, seHor, este aici. 8 +i mai sunt i ali r$"oinici aici: 8 a. 0ste vor"a despre un tri" ntreg. Fndienii despre care v vor"esc mi sunt prieteni. Fndianul cu pricina face parte din acest tri". ac tovarii dumneavoastr se vor purta cu mine aa cum se cuvine, indienii i vor trata ca pe nite prieteni. .n sc(im", dac vor ncerca s'mi fac vreun ru, indienii i vor ucide. 8 in ce tri" fac parte: 8 ; voi spune acest lucru, numai dup ce voi ti c m aflu n siguran printre tovarii dumneavoastr. 112

Karl May
8 C!i r$"oinici sunt: 8 Cred c v'ai nc(ipuit de,a c nu v pot spune asta dec!t mai t!r$iu. 8 6ine. B'am s v cer s'mi spunei mai mult. 0u nu am fcut nimnui nici un ru i nu am de ce s m tem de aceti indieni. ;d c suntei cinstit cu mine i nu ncercai s m minii. Asta'i foarte "ine. 8 O(G a e#clamat *a"uco, r!$!nd ncet. .n ceea ce m privete nu este vor"a n primul r!nd de cinste, ci mai cur!nd de atenie. 0u caut s fiu mai nt!i nelept i numai apoi s fiu cinstit. 8 Cum aa: 8 Fat, n'am fost atent i am fcut o greeal, numai c mi'am dat seama de ea mult prea t!r$iu. 1ome$ mi'aO dar unde este 1ome$: ;'a nsoit i el: Bu. A plecat cu colonitii. Aa cum v spuneam, 1ome$ mi'a povestit i, oricum, am mai au$it i eu de la alii c dumneavoastr suntei atent la fiecare lucru, fie el i nensemnat. Ai v$ut, desigur, cum era prins "iletul meu de trunc(iul copacului. 8 a, am v$ut i m'am g!ndit imediat c tre"uie s fi avut un cuit i c vi l'a dat cineva. 8 +i ce'ai fcut: 8 Ani pornit'o dup dumneavoastr i am gsit i urma indianului. Atunci am fost sigur c acest indian i va c(ema n a,utor pe r$"oinicii din tri"ul su. 8 e aceea ai pus oameni de stra,: 8 Bu numai din cau$a asta. C(iar dac a fi fost sigur c vei veni aici singur, tot a fi pus oameni de stra,. 0u sunt prudent c(iar i atunci c!nd nu este neaprat nevoie. 8 Mai ales acum, c!nd nu putei avea deplin ncredere n mine, nu'i aa: 8 a. /aptul c ai recunoscut totul nu poate fi dec!t n folosul dumneavoastr. Mi'ai spus c suntei n primul r!nd 113

Karl May
nelept i numai dup aceea suntei cinstit. ai'mi voie s fiu i eu nelept. ; spun, prin urmare, c, dac vei ntreprinde ceva mpotriva mea sau a tovarilor mei, nu v voi crua. Acum, c am dat am!ndoi crile pe fa, v rog s venii cu mine l!ng focG ;or"isem mai nt!i n oapt i apoi din ce n ce mai tare, astfel nc!t ceilali trei oameni care stteau de stra, ne'au au$it, s'au dus n ta"r i le'au dat de tire celorlali despre toate cele nt!mplate. Aa se face c toi tovarii mei se adunaser l!ng foc i ne ateptau. Bu se putea spune ce g!ndea i ce simea 0l *endador n acele clipe. Cu fruntea sus, el s'a apropiat de foc i a $is7 8 Fat'mG Am venitG M'am inut de cuv!nt i a vrea ca i dumneavoastr s facei acelai lucru. Aa cum am spus, v voi clu$i n Pampa de %as *alinas. up ce vom fi a,uns acolo, fiecare poate face ce va pofti. *untei de acord: 8 aG Au rspuns cu toii. Bumai 1omarra tcea i i arunca lui *a"uco priviri pline de ur. 6tr!na clu$ a continuat s vor"easc7 8 Aa cum ai "nuit, alturi de mine se afl r$"oinici indieni. ; spun asta, ca s tii c nu sunt at!t de nea,utorat precum credei. 8 in ce tri" fac parte: a ntre"at clugrul. 8 .i vei vedeaG a rspuns 0l *endador. 8 .i vom vedea: ;rei s spunei c ne vom nt!lni cu ei: 8 .ntocmaiG Fndienii m vor nsoi p!n n Pampa de %as *alinas. Astfel nu voi fi singur atunci c!nd drumurile noastre se vor despri. 8 Bu v'ai ntre"at dac vrem s fim nsoii de indieni: 8 Bu, fiindc nici nu tre"uie s cltorii n tovria lor. 0u voi mergi mpreun cu r$"oinicii roii, iar dumneavoastr vei rm!ne ntre voi, aa cum suntei i 114

Karl May
acum. Be vom mpri astfel n dou grupuri care au aceeai int al nu ne vom sting(eri unii pe alii. 8 Aa: Asta nseamn c nu ne vei nsoi: 8 6ineneles c nuG Am venit aici numai pentru a v dovedi c m in de cuv!nt i c vreau s v spun ncotro tre"uie s mergei. up aceea, m voi ntoarce la indienii mei. ;oi face astfel nc!t s m putei vedea oric!nd vei dori. esigur, mi voi lua toate msurile de siguranG 1omarra a dus m!na la gur i a tuit. Mi'am dat seama imediat c s'a prefcut i asta m'a fcut s fiu i mai atent la el. 8 Bu aa v'ai neles cu noi. )re"uia s ne nsoii, iar despre indieni nici n'a fost vor"aG 8 Asta este prerea dumneavoastr, dar se cuvine ca eu s fac n aa fel nc!t s nu mi se poat nt!mpla nici un ru. +i acum v'a fi recunosctor dac mi'ai napoia armele. 8 ; voi da puca, am spus eu, dar asta numai cu condiia s ne fgduii a nu o vei ntre"uina mpotriva nici unuia dintre noi. 8 Bu voi trage dec!t asupra acelora ce vor ncerca s m atace. 8 Cuv!ntul dumneavoastr mi este de'a,uns. 8 Bu, nu este de'a,unsG a strigat Pena. ;reau caO 8 ; rog s tceiG a rostit clugrul, (otr!t. Bu facei dec!t s ngreunai situaia n care ne aflm. ac 0l *endador nu mai este pri$onierul nostru, nu putem s avem nici un drept asupra "unurilor sale. 8 Pentru mine, 0l *endador este n continuare pri$onierul nostru i nu permit nimnui s se comporte aa ca i p!n acum i s dea dovad de mrinimie, c!nd mrinimia nu'i are rostulG 8 *eHor Pena, vor"eai cumva despre mine: am ntre"at 115

Karl May
eu. 8 a, c(iar despre dumneavoastrG 8 Atunci in s v spun c puin mi pas ce suntei dispus s permitei i ce nu. Aici se afl puca domnului *a"uco iO Puca se afla, ntr'adevr, n locul n care dormisem. M' am aplecat pentru a ridica de la pm!nt, dar n'am putut s' mi duc vor"a la "un sf!rit, fiindc 1omarra a urlat7 8 ;a primi puca: *e va ntoarce la indienii lui care'l vor ocroti: .mi va scpa oare i de ast dat: 0i, "ine, nuG Are s piar ca un c!ineG Au$ind cele spuse de 1omarra, am ridicat puca de ,os i m'am ntors. 1omarra s'a apropiat at!t de repede de *a"uco, nc!t acesta din urm nu a apucat s se fereasc la timp. Cuitul lui 1omarra nu i'a ptruns "tr!nei clu$e n piept ci n umrul st!ng. 1omarra se pregtea s ridice din nou cuitul, dar ntre timp am a,uns l!ng el i l'am lovit n cap cu patul putii. Agresorul s'a pr"uit imediat la pm!nt i *a"uco a strigat, acoperindu'i cu palma dreapt rana de la umrul st!ng7 8 Aa stau lucrurile: Atunci aflai c n'am de g!nd s mai rm!n nici mcar o clip n mi,locul dumneavoastr. *untei o aduntur de mincinoi i de oameni fr cuv!ntG ; fgduiesc c ne vom mai vedeaG Be vom vedea c(iar foarte cur!ndG *pun!nd acestea, 0l *endador ne'a ntors spatele i s'a deprtat cu pai repe$i. 8 *eHor *a"uco, stai, nu plecaiG am strigat eu, dar "tr!na clu$ nu avea de g!nd s'mi fac pe plac. 8 9ite cum fuge c!ineleG A strigat Pena, suprat. Am s'l aduc eu napoiG ac nu va voi s m urme$e de "unvoie, am s'l mpucG *pun!nd acestea, Pena i'a luat puca i a pornit'o pe 116

Karl May
urmele lui *a"uco. Clugrul se pregtea s'l urme$e pe Pena, g!ndindu'se c'l va putea opri. 8 %sai'l, l'am rugat eu. Pena i 1omarra sunt doi oameni fr minte. in pcate, vom avea i noi de suferit de pe urma nec(i"$uinei lor. 0l *endador a fost, ntr' adevr, cinstit. Cu at!t mai mare este suprarea lui acum. 8 *untei sigur c a fost cinstit: m'a ntre"at Monteso. 8 a. Omul a recunoscut c prin apropiere se afl r$"oinici indieni i c unul dintre acetia i'a dat un cuit. Putea s nu spun toate acestea i s ne atrag ntr'o capcan. 0l *endador nu'i un om "un, dar mi pare ru c tocmai acum, c!nd a spus adevrul, a fost rspltit cu o lovitur de cuit. ;om avea mult de ptimit din cau$a astaG /ratele -ilario ngenunc(ease l!ng 1omarra i, dup o vreme, a e#clamai7 8 5ios6 %'ai ucisG 8 Bu. A leinat doar. Oamenii de soiul lui nu mor aa uor. Are s'i vin n simiri i are s m caute. Am s m feresc, deocamdat, din calea lui i am sa m deprte$ puin pentru a vedea ce se mai nt!mpl. Punei ali oameni s stea de stra, i spunei'le s fie cu oc(ii'n patruG Bu cred c 0l *endador va cuta s se r$"une pe noi c(iar acum, imediat, dar se prea poate ca furia s'l mping la asta. Am naintat p!n n dreptul tufiului n dosul cruia m ascunsesem cu puin timp nainte. Am mai mers apoi o vreme, atent la urme. )re"uia s fiu cu mare "gare de seam. Bu se au$ea i nu se vedea nimic. Am a,uns la ,umtatea distanei dintre ta"ra noastr i pdure. Mai departe nu puteam merge. M'am ntins la pm!nt i am ascultat ncordat, cut!nd s prind mcar un sunet n linitea nopii. %a nceput mi'a fost cu neputin s desluesc ceva. *ttusem aa, nemicat, vreo $ece minute, 117

Karl May
c!nd, deodat, am au$it un urlet slo"o$it parc din piepturile a mii de draci. )a"ra noastr fusese atacatG Am pornit'o n fug spre locul n care fcusem popas i am scos revolverele. Puca nu o luasem cu mine. Fmediat ce m'am apropiat de ta"r, am $rit foarte muli indieni, at!t de muli, nc!t nu'i puteam numra. Cred c fiecare al" se lupta cu $ece, cincispre$ece indieni. 5$"oinicii roii nvliser at!t de repede asupra tovarilor mei, nc!t acetia nici mcar nu avuseser timp s pun m!na pe arme. Cei mu muli dintre ei erau de,a culcai la pm!nt. .n picioare se mai aflau doar Clugrul i c!rmaciul. /iecare dintre ei se lupta cu c!te'o ceat de indieni care ne strduiau s'i do"oare la pm!nt. Biciunul dintre indieni nu purta vreo arm. 9ndeva spre dreapta, se afla un "r"at care rostea cu (otr!re nite cuvinte ntr'o lim" pe care n'o nelegeam. Bu tiu ce s'a nt!mplat cu mine, dar c!nd am v$ut c indienii luptau cu m!inile goale, am "gat pistoalele n teci i m'am npustit asupra celor care se "teau cu clugrul. Am nceput s mpart pumni n st!nga i'n dreapta, cu g!ndul de a a,unge c!t mai cur!nd l!ng fratele -ilario. Am i i$"utit, dar n spatele meu cercul fcut de indieni s'a nc(is din nou. 5$"oinicii roii care fuseser gata s'i rpun dumanii se npusteau acum asupra mea. )oi ncercau s m prind de m!ini i s m do"oare. Cu picioarele "ine nfipte n pm!nt, am nceput s lovesc n st!nga i'n dreapta din toate puterile. Clugrul fusese do"or!t i opt indieni s'au aplecat asupra lui, l'au legat i l' au t!r!t cu ei. 9riaul marinar mai era nc n picioare i mprea pumni de'i era mai mare dragul s'l priveti. Acum avea, n sf!rit, ceea ce'i dorise at!t de mult, numai c asupra lui se npustiser mult prea muli r$"oinici. Mi'am dat seama c fcusem o mare prostie. Bu ar fi 118

Karl May
tre"uit s intru n lupt, mai ales pentru c indienii erau mult mai numeroi dec!t noi. e aceea, am ncercat din toate puterile s scap. Pentru a i$"uti acest lucru, a fi avut nevoie arme. Pumnii nu erau de'a,uns. Am dus m!na la "r!u, dar pistoalele i cuitul dispruser. Mi le luaser indienii n timp ce luptam. Cred c acelai lucru piser i tovari mei, de aceea nu am $rit nicieri un indian rnit sau mort. Acum tiam c nu aveam cum s scap. C!rmaciul era i el ntins la pm!nt. 6r"atul care sttuse deoparte i rostise cuvinte ntr'o lim" ce'mi era necunoscut s'a dovedit a fi c(iar 0l *endador. 8 *eHor, predai'vG a strigat el. ; fgduiesc c nu vi se va nt!mpla nimic i aa luptai n $adar, tre"uie s'o recunoateiG *a"uco avea dreptate. Am lsat "raele n ,os, am fost tr!ntit la pm!nt, iar indienii mi'au legat m!inile i picioarele, dup care au scos un strigt de "ucurie nfiortor. 0l *endador s'a apropiat de mine. Avea "raul st!ng legat. *e pare c totul fusese sta"ilit dinainte. %a un semn al lui *a"uco, doi indieni m'au ridicat de la pm!nt i mi'au pus plria pe cap, mi'au tras'o peste oc(i, astfel nc!t s nu pot vedea nimic i mi'au legat'o su" "r"ie. Acum, nici un r$"oinic nu mai striga. Fndienii m'au t!r!t apoi cu ei. Pentru a'mi da seama c!t de departe m duceau, am ncercat s numr paii. Am fcut cam o mie dou sute de paii. C!nd am fost din nou tr!ntit la pm!nt. up c!teva ceasuri "une, nite piei roii au adus caii. 0l *endador s'a apropiat de mine i mi'a spus7 8 *eHor, v'am fgduit c nu vi se va nt!mpla nimic i mi voi ine fgduiala. ac ncercai, ns, s fugii, v voi ucide cu m!na meaG 8 *unt pe m!ini "une. 119

Karl May
8 * neleg c se mai afl'n via: 8 Pe m!ini "une se afl numai cel ce a murit. %i s'a luat viaa, pentru c au vrut s m ucid. 8 *untei un monstru. 8 /ii cuviinciosG Bu uitai c v aflai n m!na meaG 8 ac nu m ucidei, mi voi r$"una prietenii, putei fi sigur de asta. 8 ;oi avea eu gri, s nu'mi putei face nici cel mai mic ru, mi'a spus *a"uco, r!$!nd. eocamdat, vom pleca de' aici. ;ei fi legat pe un cal. Bu v opunei. ac vei ncerca ceva, nu v va folosi la nimic. Fndienii mi'au de$legat picioarele, m'au a,utat s ncalec i m'au legat din nou. Apoi am pornit la drum. Mi'am dat seama c nu m aflam clare pe calul meu. 0ram sigur c 0l *endador oprise armsarul pentru sine. Bu mi'am putut da seama. .ncotro ne ndreptam, dar am privit, pe c!t puteam, n ,ur. Mai nt!i, am trecut printr'o pdure. Apoi, ne'am continuat drumul de'a lungul unei suprafee nisipoase. Mai t!r$iu, am a,uns pe un teren acoperit cu iar". *oarele a nceput s ard nemilos i simeam sgeile lui fier"ini mai mult pe o"ra$ul st!ng dec!t pe o"ra$ul drept. Be'am continuat drumul i am naintat n linie dreapt. .n cele din urm, am a,uns ntr'o pdure i ne' am oprit. Mi s'a dat carne i ap. Am m!ncat i am "ut apa, dei aceasta avea un gust neplcut i am fost nevoit s sor" dintr'o plrie unsuroas, du(nind a sudoare. Bu'mi ddeam seama c!t de numeroi erau indienii. +tiam prea "ine c!i cai avusesem noi c!nd pornisem la drum, dar am mai $rit i r$"oinici care mergeau pe ,os. Am a,uns din nou ntr'o pdure i am fcut nc un popas. Fndienii mi'au de$legat picioarele i m'au a,utat s descalec. Apoi m'au dus printre nite tufiuri, m'au silit s m ae$ la pm!nt, mi'au de$legat m!inile, priponindu'le de trunc(iul de copac 120

Karl May
l!ng care m ae$aser i mi'au legat din nou picioarele. Am au$it cum indienii vor"eau ntre ei n graiul lor ciudat. Apoi mi'am dat seama c fcuser focul, fiindc am au$it lemnele trosnind. Fndienii mi'au tras plria pe ceaf. Aveam din nou voie s vad tot ce se nt!mpla n ,urul meu. .n mi,locul p!lcului de copaci se afla un lumini n care 0l *endador i ca dou$eci de indieni se adunaser n ,urul focului. Pe feele r$"oinicilor nu se putea citi nici "ucuria, nici tristeea. 0rau mai mult goi dec!t m"rcai i nu aveau dec!t cuite, sar"acane, arcuri i sgei. 0l *endador s'a ae$at l!ng mine. )ot l!ng mine se aflau cara"ina -enry i o"or!torul de uri, cuitul i cele dou revolvere. 6g!nd de seam c m uitam cu ,ind la armele mele, *a"uco mi'a spus cu dispre7 8 %ucrurile astea minunate sunt acum ale mele. Bu v supr acest lucru: 8 Bu v vor fi de nici un folos. Ar tre"ui s nvai mai nt!i s le folosii. 8 A(aG Avei gura mareG Ar tre"ui s v stp!nii, c, de nu, voi avea gri, s v pedepsesc. Fat, pentru cuvintele pe care ai ndr$nit s le rostii, voi dispune s nu primii m!ncare i nu vei avea voie s stai culcat n timpul nopii. ;a vei petrece noaptea legat de acest pom. Bu am vrut s v fac ru. Cea mai "un dovad este faptul c indienii nu v'au luat toate "unurile. Asta nu nseamn c nu le pot spune s v ,efuiasc aa cum numai ei tiu s'o fac. )otul depinde numai de dumneavoastr. )re"uie s fii cuviincios i s v purtai ca atare. 8 * nu credei c voi fi foarte supusG 8 6ineG ;d c ast$i suntei prost dispus. M!ine v voi face nite propuneri i cred c atunci vei ,udeca altfel. *pun!nd acestea, *a"uco mi'a ntors spatele i nu mi'a 121

Karl May
mai adresat nici un cuv!nt. 5$"oinicii au pr,it carne i dup ce au m!ncat, s'au culcat imediat. oi indieni au rmas de stra,. 0l *endador mi'a controlat legturile. *e pare c a fost mulumit i, dup ce le'a spus c!teva cuvinte celor doi r$"oinici care tre"uiau s stea de veg(e, s'a culcat. Ce "ine ar fi fost dac a fi putut s pun m!na pe cara"ina -enry, cu dou$eci i cinci de focuriG /lacra focului aprins de indieni nu mai era acum at!t de mare. .n lumina ei plp!nd s $reau o sumedenie de um"re fantomatice. Ceasurile treceau ncet, unul dup altul. %a nceput, cei doi pa$nici indieni au vor"it ntre ei pe optite. Apoi s'au ae$at i au nc(is oc(ii. Oare dormeau: eodat, am surprins un fonet n spatele meu. Credeam c acel $gomot fusese fcut de vreun animal din pdure, dar am au$it, rostit n oapt, n lim"a german, urmtoarea ntre"are7 8 "chla#en sie81= M'a trecut un fior pe ira spinrii i am scuturat capul, iar vocea din spatele meu a continuat7 8 0u sunt, Pena. Am s tai curelele cu care v sunt legate m!inile, i dumneavoastr vei lua cuitul i v vei tia legturile de la picioare. up care, v vei lua putile i m vei urma. Am ntors capul c!t am putut de mult i am ntre"at ncet7 8 .ncotro: 8 C(iar n direcia n care stai acum cu spatele. 8 9nde sunt caii: 8 Bu tiuG 8 PcatG O s ne fie foarte greu. 0 ntuneric i o s ne
4=

*c(lafen sie ' /ii linitii: @l". germanA, @n.tr.A

122

Karl May
dm cu capul de copaciG ;reau s vd dac dorm cei doi r$"oinici. Am ridicat picioarele de la pm!nt. Biciunul dintre cei doi pa$nici n'a fcut vreo micare. Fndienii dormeau ad!nc. Am simit cum lama cuitului lui Pena mi tia legturile. Fmediat ce am avut m!inile li"ere, mi'am luat cuitul i pistoalele. Apoi am luat putile pe umr, mi'am pus plria i am legat'o su" "r"ie. Acum m simeam n siguran i trgeam nde,de s nu m nimereasc vreo sgeat otrvit. Am plecat ncet din locul n care m aflasem. Pena m'a luat de m!n i m'a tras dup el. Bu a fost atent i tufiurile pe l!ng care a trecut au fonit. Cei doi pa$nici s' au tre$it, dar nu ne mai puteau a,unge din urm. *'au au$it dou strigte. 8 1r"ii'vG mi'a optit Pena. Cunosc drumulG Avei gri, s nu v pierdei plriaG Pena cunotea, ntr'adevr, drumul. Bu ne'am lovit de nici un copac. Am lsat n urm pdurea i am ieit n c!mp desc(is. 8 -aideiG -aideiG mi'a spus Pena, din nou. Bu tre"uie s pun m!na pe noiG 8 Caii, unde'or fi caii: 8 %sai'i ncolo de caiG Bu tiu unde sunt i nici nu avem vreme acum s'i cutmG Pena avea dreptate. Am alergat cam un sfert de ceas, c!t ne ineau picioarele, dup care ni s'a tiat rsuflarea. .n timp ce a"ia ne t!r!m, l'am ntre"at pe Pena7 8 .ncotro m ducei: 8 Mergem la locul n care ne'au atacat indienii. 8 Cunoatei drumul: 8 a. M'am aflat mereu n urma dumneavoastr. oamne, umne$eule, ce $i nenorocitG 123

Karl May
8 Bu ar fi fost aa, dac 1omarra i dumneavoastr n'ai fi fcut o prostiei ar acum s lsm astaG Oricum, m'ai salvatG 8 Am fcut, ntr'adevr, o prostie mare c!t o $i de postG Am pornit, dup cum "ine tii, pe urmele lui *a"uco. Am a,uns n pdure, dar nu l'am gsit nici pe el i nu i'am $rit nici pe indieni. eodat, am au$it un urlet nspim!nttor Atunci am neles c ai notri fuseser atacai. M'am ntors c!t am putut de repede i am mai apucat s vd cum v t!rau dup ei. O parte dintre indieni au rmas n ta"ra noastr mpreun cu 0l *endador i au inut sfat. Apoi *a"uco a plecat spre pdure mpreun cu cei dou$eci de r$"oinici care'l nsoeau i care au luat cu sine i caii. +tiam c ai c$ut ostatic i am pornit'o pe urmele lor. Am v$ut cum v'au urcat pe un cal. Apoi au plecat cu toii i v' au luat i pe dumneavoastr cu ei. Am pornit din nou pe urmele lor. Fndienii nu au putut nainta prea repede, fiindc ,umtate din ei mergeau pe ,os. Aa se face ca am putut ine pasul. Bu m'am apropiat foarte mult, astfel nc!t cei ce erau clare s nu m poat $ri, dar eu, care mergeam pe ,os, s'i pot vedea "ine. .n cele din urm, am a,uns la ascun$toarea lor, dar a tre"uit s atept p!n s'a ntunecat. 8 espre prietenii notri tii ceva: 8 Bu, nimic. Mi'ar fi fost, oricum, foarte greu s'i scap pe toi. Am preferat s v eli"ere$ mai nt!i pe dumneavoastr, ca apoi s putem ncerca mpreun s'i gsim i pe ceilali i s'i salvm din m!inile sl"aticilor. 8 *a"uco mi'a spus c indienii i'au ucis pe toi, dar trag nde,de c m'a umilit. Oricum, nu cred c va porni c(iar acum pe urmele mele, fiindc indienii mi'au tras plria pe oc(i, astfel nc!t s nu pot vedea nimic i s nu tiu unde mi gsesc. e aceea, cred c va atepta p!n'n $ori i apoi 124

Karl May
va ncerca s'mi dea di urm. P!n atunci, noi tre"uie s fim departe. -aidei s ne gr"im puin, "ineneles, dac nu suntei din cale'afar de o"osit. Be'am continuat drumul fr a mai rosti nici mcar un singur cuv!nt. in timp n timp, o luam la fug, semn!nd cu nite cai care'au pornit'o n trap i c(iar n galop. /ugeam de mai "ine de dou ceasuri, c!nd a nceput deodat s plou. +i a plouat cu gleata, aa cum se nt!mpl pe acele meleaguri. e multe ori am intrat n noroi p!n la gle$ne i n ap, p!n la genunc(i. Cu toate acestea, nu ne'am oprit. 0ra o adevrat minune cum de i$"utise Pena s nu rtceasc drumul. .n $ori, ploaia s'a oprit, dar dup o or a nceput s plou din nou i nu s'a mai oprit dec!t c!nd am ptruns n pdurea n care ne p!ndiser indienii. Am a,uns, n fine, la locul n care tovarii mei fuseser atacai. Bici aici nu se desluea vreo urm. Am nceput s cutm peste tot, nv!rtindu'ne n cercuri largi, n ,urul locului n care se nt!mplase nenorocirea. Am luat'o prin nisip i apoi am pornit'o pe c!mpie. Bu se $rea nici o urm. Ploaia le tersese pe toate. C!nd s'a lsat seara, eram at!t de ostenii, nc!t ne'am ntins de'a dreptul n locul n care ne gseam. Pierdusem orice speran de a ne regsi prietenii. 8 Oare c(iar nu avem cum s dm de ei: Or mai fi n via: m'a ntre"at. 8 ;ino. Bu e#ist dec!t o singur cale, tre"uie s ne ntoarcem de unde am plecat adic n locul n care 0l *endador m'a legat de pom. Acum, c am i$"utit s scap, se va r$"una pe tovarii notri, asta, "ineneles, dac nu i'a ucis de,a. 8 ac aa stau lucrurile, eu $ic s dormim c!teva ceasuri i pe urm s pornim din nou la drum. Be am odi(nit c!teva ceasuri. )rupul voia s se 125

Karl May
odi(neasc, dar cugetul nu'mi ddea pace. %a mie$ul nopii, aadar, porniserm de,a. C!nd s'a luminat de $iu, am "gat de seam c ploaia tersese i urmele pe care le lsasem n a,un. 8 Asta'i foarte "ineG A spus Pena. .nseamn c *a"uco nu tie unde ne aflm acum. 8 0u cred c nu'i "ine, fiindc nici noi nu avem de unde s tim ncotro a luat'o. 9rmele sale s'au ters, ntocmai ca i ale noastre. 8 a, numai c a pornit mai t!r$iu n cutarea dumneavoastr. Boi am luat'o napoi de,a de la mie$ul nopii. 0l a nceput s v caute a"ia n $ori. 8 P!n la pr!n$ a plouat aproape tot timpul. Asta nseamn c toate urmele s'au ters. *'a dovedit c avusesem dreptate. C!nd am a,uns n prea,ma locului unde *a"uco m legase de pom, am naintat foarte ncet i ne'am folosit de toate iretlicurile pe care le nvasem n ;estul sl"atic. )re"uia s fim foarte ateni, pentru c *a"uco se mai putea afla nc acolo, mpreun cu oamenii si. C!nd am a,uns, n sf!rit, n luminiul n care poposiser indienii, nu am gsit nici o urm. /irele de iar" erau toate drepte. up ndelungi cutri, am i$"utit s gsim locul n care indienii lsaser caii. *e vedea "ine c pscuser aici, cci iar"a i crengile erau smulse i roase. Am nceput din nou s cutm urme, mic!ndu'ne n cercuri largi. C!nd s'a lsat seara i am simit c suntem aproape mori de o"oseal, Pena m'a ntre"at7 8 Ce facem acum: Ru c nu mai am nici o ideeG 8 0u ns am. )re"uie s mai cutm. 8 6ine, dar nu putem s cutm aa, la nesf!ritG 8 Bici n'am spus asta. Acum ne odi(nim, iar m!ine diminea cutm mai departe. Poate gsim, totui, ceva 126

Karl May
care s ne vin n a,utor. 8 0u unul nu mai am nici o speran. )ovarii notri sunt mori. 1!ndii'v numai c!t de mult l urte *a"uco pe 1omarraG 8 ;reau s'mi artai cadavrele prietenilor notriG P!n nu vd acele cadavre, nu m voi mpca defel cu g!ndul c au muritG 0l *endador era prieten cu cei ase yer3ateros* e ce s'i fi omor!t: e ce s'i fi ucis pe clugr, pe cpitan sau pe c!rmaci: Poate c l'a ucis pe 1omarra. ac ar fi poruncit sa fie ucii i ceilali, nu ar fi un om ru, ci ar fi de'a dreptul un diavol. 8 Cred c asta i este. 0u unul m'am sturat s'l tot caut i a vrea s m ntorc acas. 8 /r a fi r$"unat moartea tovarilor notri: am ntre"at eu. 8 Bici mcar, nu tim unde se afl 0l *endador acumG F' am pierdut urmaG 8 Aa este, dar vom descoperi aceast urm. O vom descoperi c(iar pe drumul ctre Pampa de %as *alinas. 8 Credei c o va apuca ntr'acolo: 8 *unt convins c asta va face. 8 6ine, dar nu ar mai avea nici un rostG umneavoastr ai i$"utit s scpai i nimeni nu'l mai poate a,uta acum s deslueasc nelesul nscrisului i pe cel al (rilor pe care le are. 8 Aa este, numai c eu cunosc destul de "ine locul unde sunt ngropate toate acestea, seHor Pena. 0l tie foarte "ine acest lucru i i va nc(ipui c voi porni spre Pampa de %as *alinas. Bu credei c acesta ar fi un motiv destul de serios pentru a porni i a,unge naintea mea: 8 Ar tre"ui s nu'mi pese. e fapt, a vrea s plec acas i s nu'mi mai "at capul cu toate nenorocirile acestea. 8 +i dac m g!ndesc "ine, cu puin vreme n urm 127

Karl May
ardeai de ner"dare s v r$"unai pe 0l *endadorG Credeam c suntei un "r"at (otr!tG Fat, a vrea s v fac o propunere7 0u $ic s plecm de'aici i s ne continum drumul p!n dm de vreo ae$are omeneasc. Poate c oamenii pe care'i vom nt!lni ne vor putea spune ceva care s ne fie de a,utor. ;om porni spre An$ii i vom fi cu oc(i n patru. Bu m ndoiesc nici o clip de faptul c cerul ne va da un semn, ca s ne ndrepte pe drumul cel "un.

Capitolul ( n *ran Chaco 0ram de dou $ile pe drum. Cea de'a treia $i tocmai ncepuse i noi doi ne continuam drumul spre An$ii, fr a rosti nici mcar un cuv!nt. Biciodat n via nu mai fusesem at!t de de$nd,duit. P!n atunci, um"lasem mereu calare i, deodat, m vedeam nevoit s m "i$ui numai pe propriile'mi picioare. Bu tiam unde sunt tovarii mei i nici dac acetia se mai aflau n via. Bu aveam nimic din cele necesare traiului n 128

Karl May
sl"ticie. 0ste foarte "ine c aveam arme, dar mi lipseau cartuele. Calul mi fusese luat cu tot cu co"urul n care le ineam. *pre norocul meu, mai erau c!teva cartue n centur, dar pentru revolvere, iar revolverele nu'mi erau de nici un folos, dac tre"uia s v!ne$. %a r!ndul su, Pena nu mai avea dec!t c!iva plum"i ntr'un "u$unar i ceva praf de puc. Be aflam acum n inuturile sl"atice din 1ran C(aco. Aceast regiune su"tropical a statului Argentina este uscat de secet, dar inundat n anotimpul ploios. C!nd plou, toate apele se umfl i ies din matc. ;egetaia este lu#uriant i e#ist anumite suprafee de pm!nt care sunt asemntoare acelor 3ayou din America de Bord sau acelor ma.eh at!t de des nt!lnite pe cursul superior al Bilului. Pe malul micilor lacuri i pe cel apelor curgtoare se ntind pduri n care a"ia dac se poate ptrunde. Oamenii acestor locuri le numesc #oresta impenetra3le18* Pdurile sunt foarte dese, iar, n afar de copaci, aici cresc mimo$e. ;egetaia este at!t de "ogat, nc!t omul se vede nevoit s treac prin spaii foarte str!mte, nite adevrate culoare, pe care indienii tiu s le foloseasc din plin pentru a'i croi drum, ori de c!te ori vor s prade pe cineva sau s v!nd c!te ceva. Pe alocuri sunt presrate suprafee acoperite de nisip n care arareori se vede c!te un cactus. 0#ist, de pild, ntinderi care pot fi asemuite cu deertul Ara"iei, numite tra,esias* ;!ntul care "ate dinspre mia$$i adun nisipul n dune, denumite de localnici medanos* Aa se face s aceste dune sunt mai nalte n partea dinspre mia$$i i mai ,oase n partea dinspre mia$noapte,
/oresta impenetra"le ' Pdure de neptruns @l". spaniolA, @n.tr.A
4S

129

Karl May
sc(im"!ndu'i forma nencetat i t!r!ndu'se parc dinspre mia$$i spre mia$noapte. )ocmai pe aceste ntinderi deertice, e#ist suprafee acoperite de nisip mictor, din cale afar de prime,dios. Cercettorul Adolf von Xrede, care s'a aflat n lS<K n inutul -adramut, ai descoperit nisipul mictor. A,uns la 6a(r el *afy4T, Adolf von Xrede a gsit un nisip at!t de fin, nc!t i se risipea printre degete aproape ntr'o clip. 0l a remarcat o v!lcea plin de astfel de nisip, care a,ungea p!n la "u$a pereilor din st!nca nfig!ndu'i "astonul n nisipul cu pricina, omului de tiin i s'a prut c a atins de fapt o suprafa acoperit cu ap. M!nat de curio$itate, von Xrede a legat un o"iect greu de o sfoar i i'a dat drumul n nisip, iar o"iectul i'a fost smuls imediat din m!n de o for nev$ut. Biciunul dintre ara"ii care se aflau atunci n tovria lui nu a avut cura,ul de a se av!nta p!n la marginea marii gropi de nisip care prea c vrea s ng(it totul. -um"oldt s'a ndoit de adevrul celor povestite de von Xrede, iar %eopold von 6uc( a mers p!n'ntr'acolo nc!t ia spus c von Xrede este un mincinos. .n sc(im", Karl 5itter i /resnel, vestitul specialist n cultura ara", au confirmat cele spuse de von Xrede. espre locul n care fusese descoperit nisipul mictor ara"ii spuneau c acesta se numete 6a(r el *afy, pentru c, pe vremuri, un rege pe nume *afy a venit cu o armat numeroas din 6eled es *a"a XadianD> pentru a ataca inutul -adramut, dar armata i'a disprut tocmai n nisipul mictor. *pusele lui von Xrede au fost, muli ani, puse la ndoial de ctre muli geografi care i toceau coatele pe (ri. Cu
4T D>

6a(r el *afy ' eertul 0l A(2af. @n.a.A 6eled es *a"a Xadian ' Pro"a"il un inut imaginar, @n.a.A

130

Karl May
toate acestea, oamenii ca -adramut, localnicii din inutul Mendo$a i indienii din 1ran C(aco tiu prea "ine c e#ist anumite locuri acoperite de un nisip mictor care ng(ite ntr'o clip oameni i animale. Aceste locuri sunt numite >uadales* .n dimineaa celei de'a treia $ile, am a,uns pe o ntindere de pm!nt acoperit cu iar", care prea c n'are sf!rit i care semna ntru totul cu preria Americii de Bord. eose"irea era c aici, n Pampa, iar"a era at!t de nalt, nc!t ne a,ungea p!n la "r!u i eram nevoii s notm n ea. /irele de iar" erau lungi, su"iri i moi. Cu toate acestea, am o"osit cumplit, naint!nd prin aceast mare verde, at!t de pufoas nc!t te fcea s te g!ndeti la $pad, care atunci c!nd este adunat n troiene ar putea ine piept i unei locomotive. Pena i pusese puca pe umr i mergea nainte, desc(i$!ndu'mi drumul. up ce am notat mai "ine de un ceas prin aceast iar" neo"inuit de nalt, Pena s'a oprit, a tras ad!nc aer n piept i mi'a spus7 8 Acum o s v rog pe dumneavoastr s'o luai nainte, seHor. ac mai merg, aa vreun ceas, am s pic din picioare. 6inecuv!ntat fie preria Americii de BordG *unt gata s pun rmag c, dup ce trecem cu "ine de c!mpia asta nesf!rit, vom da de ceva i mai ru. /ie c ne va iei n cale vreun deert, fie c ne vom vedea silii s ne croim drum printre mimo$e. 8 Bu cred asta, am spus eu, ntin$!nd "raul nainte. ;edei dunga aceea neagr, care se $rete naintea noastr: Acolo, cu sigurana c nu se afl mimo$e, ci o pdure. Pena a fcut m!na streain la oc(i pentru a nu fi or"it de ra$ele soarelui i plivii nainte. up aceea, mi'a spus7 8 Avei dreptateG Mulumesc lui umne$euG .naintea 131

Karl May
noastr se afl, ntr'adevr, o pdure. )rag nde,de c n pdurea asta se gsete i ceva v!nat. rept s v spun, mi'e cam foame. Feri am mpucat un amr!t de porcuor, pentru doi "r"ai ca noi, asta nu'i de'a,uns. Bu simii un gol n stomac: 8 Cum s nuG *unt n stare s mpuc un papagal i s'l mn!nc cu fulgi cu tot. 8 PtiuG %sai'l ncolo de papagalG +tiu eu "ine ce carne are papagalulG Cea mai "un "ucic, adic pieptul, e tare ca talpa pentru'nclriG Copnaele sunt fcute parc din piele pentru cufere, iar dac v ncumetai s punei gura pe aripioar, o s mestecai la ea mult i "ine. Parc'ar fi piele de rinocerG 8 +i eu mi doresc o "ucat de carne mai de soi. Mcar vreun iepure sl"atic. 8 Fepurii sunt cam rari prin prile astea. %uai'o din loc, s a,ungem mai repede n pdureG Am pornit mai departe i, dup vreo trei sferturi de ceas, ne'am dat seama dunga aceea neagr pe care o v$usem era, ntr'adevr, o pdure. Bu dup mult vreme, am putut deose"i c(iar i soiurile de copaci7 Cei"o, C(anar, Algaro"as i altele. Printre aceti copaci nu creteau tufiuri i am putut nainta cu uurin. up ce am fcut vreo sut de pai, m'am oprit uluit. Aveam c(iar n faa mea dovada c acolo se opriser oameni, muli oameni. 8 Ce s'a nt!mplat: e ce v'ai oprit aa, ca lovit de trsnet: m'a ntre"at Pena. Bed!ndu'i seama ce fel de urme erau, a e#clamat7 Pcat c au plecat i n'o s se mai ntoarcG 8 Cine: 8 Cum cine: Cer"iiG Ce friptur am fi fcut acumG a spus tovarul meu, ling!ndu'i "u$ele de poft. 8 ac astea sunt urme de cer"i, sunt gata s m las 132

Karl May
fript i m putei m!nca cu totulG 8 Ce altceva s fi fost: 8 OameniG Muli oameniG 8 Bu cred. ac'ar fi aa, urmele ar fi mai late i, n afar de asta, nici nu v'ai uitat la ele cu "gare de seam. 8 Ca s tiu dac sunt urme de om sau de cer" nu tre"uie s le vd mai ndeaproape. Cer"ii au copite mici i nu pun piciorul n pm!nt cu at!ta putere nc!t firele s fie culcate la pm!nt. 8 Credei cumva c oamenii calc pe iar" at!t de apsat: 8 Bu, dar atunci c!nd oamenii merg unul n spatele celuilalt se face crare prin iar". -aideiG up ce a privit mai atent urmele, Pena a e#clamat7 8 Avei dreptateG Pe'aici au trecut oameniG Avem noroc, fiindcO 8 Bu mai strigai aaG l'am ntrerupt eu. Bu tim nc dac se cuvine s ne "ucurm. 8 Credei: m'a ntre"at el, n oapt. Fa s vedemG )ovarul meu a privii nc o dat urmele i a spus7 Pe'aici au trecut cel puin $ece oameni. 8 0u sunt sigur c pe'aici au trecut cel puin trei$eci sau patru$eci. ; mai pot spune c acei oameni s'au aflat aici n urm cu vreo dou ceasuri. 8 Pe toi draciiG e unde tii asta: 8 O clipG ; pot spune c(iar dac au fost indieni sau al"i. 8 Asta nu se poateG 8 6a dimpotriv, v spun c asta se poate vedea numaidec!t. Am luat'o de'a lungul urmelor i am ridicat c!teva fire de iar" de la pm!nt apoi m'am ntors, i le'am artat lui Pena i i'am spus7 133

Karl May
8 Am gsit aceste fire de iar" rupte. 0le mi spun tot ce vreau s tiu. ac aceti oamenii n'ar fi trecut pe aici acum dou ceasuri, v'a fi spus c tre"uie s naintm cu mult "gare de seam, pentru c acestea sunt urmele unor indienii. 8 +i toate acestea vi le'au spus firele de iar": 8 oar tii care este deose"irea dintre urmele lsate de al"i i urmele lsate de indieniG 8 a. Fndienii um"l desculi, iar al"ii poart nclri. 8 0i, "ine, oamenii care au trecut pe aici erau desculi. %i s'au prins fire de iar" ntre degetele de la picioare i le'au smuls. 8 *e prea poate, dar v ntre" dac firele de iar" nu se pot rupe dac ai ci$me sau g(ete n picioare: 8 Bu cele pe care le avem aici. Fat, dac un fir de iar" se rupe c!nd eti nclat cu ci$me sau cu g(ete, el se prinde de talp i rm!ne drept. Cele pe care le vedei aici sunt ndoite. Am rupt un fir lung de iar" i i l'am artat, spun!nd7 Am s trec acest fir de iar" printre degete i o s'l str!ng destul de tare. Cum arat el acum: 8 *e su"ia$ i se rupe. 8 .ntocmai i asta pentru c l'am trecut printre degete de la m!n. *e va mi ampla acelai lucru dac l voi trece printre degetele de la picioare. ac piciorul este micat nainte, firele de, iar" intr ntre degete, sunt su"iate i apoi rupte. Am gsit mai multe astfel de fire de iar" pe' aici. Aceasta nseamn cei ce au avut drum prin acest loc erau desculi, adic erau indieni. 8 -mG Bu m'a fi g!ndit nicic!nd la astaG *punei'mi acum de unde tii c sunt at!t de muli. 8 +tiu pentru c au clcat iar"a cu totul n picioare i au fcut crare. Bu tre"uie s uitm nici c indienii au fost desculi. 134

Karl May
8 *e prea poate, dar de unde tii c r$"oinicii roii au trecut pe'aici acum dou ceasuri: 8 Pentru c vd c!t de tare s'au uscat firele de iar" pe care le'au smuls cu degetele de la picioare. Bu pot s spun foarte precis c!t vreme a trecut, dar s tot fi fost vreo dou ceasuri. 8 )re"uie s v dau dreptate. Care va s $ic au fost indieniO cam patru$eci la numr. -mG * vedem ce g!nduri au. 8 *unt pe picior de r$"oi. Cu siguran, nu vor s v!nd nimic. Bu duceau lucruri greleG ac ar fi purtat ceva n spate, pe umeri sau n car, urmele ar fi fost mai late i mai neregulate. ; spun c n'au avut nimic greu cu ei. Au pit uor i au avut n m!ini cel mult armele. 8 6ineG ; credG .ntre"area este ce facem acum: )re"uie s aflm ce g!nduri au indienii acetiaG 8 6inenelesG Bici nu mai ncape vor". *'ar cuveni s tim i noi ce (ram au nite indieni care sunt pe picior de r$"oi, mai ales dac se v!ntur pe unde trecem i noi. )re"uie s fim cu mare "gare de seam, fiindc s'ar putea s dm nas n nas cu ei. 8 Bu prea cred. 0i au apucat'o spre vest. Boi o lum spre nord'vest. ; este clar, numai c tii la fel de "ine ca i mine, c aici, n 1ran C(aco, nu este mereu drumul drept. Fndienii cunosc pdurile astea i vor ocoli locurile prin care ar trece mai greu. Asta'nseamn c nu o iau de'a dreptul. 8 ac indienii au pornit acum spre dreapta i noi mergem nainte, i vom nt!lni cu siguran. Bu a vrea s se nt!mple una ca asta, cci prefer s am n fa dou$eci de r$"oinici *iou#, narmai cu securi i cu puti, dec!t s tiu c un indian din 1ran C(aco trage n mine cu o sgeat otrvit. )re"uie s aflu cu orice pre ncotro se ndreapt 135

Karl May
aceti r$"oinici. Altfel nu pot s m simt n siguran. )re"uie s pornim pe urmele lorG 8 ac aa stau lucrurile, atunci rm!i cu "ine carne de cer", rm!i cu "ine odi(nG Bumai foamea rm!neG 8 +i mie mi'e foame, dar ia g!ndii'v numai la faptul c indienii au fcut crare n drumul lor i i putem urmri foarte lesneG 8 Asta'i c(iar singurul lucru "unG a mormit Pena. 8 Bu mai fii aa de a"tutG ac nu mai avem sperane, suntem pierdui. 8 Avei dreptateG Biciodat n viaa mea nu am fost mai a"tut. )oate s'au nt!mplat de parc i'ar fi v!r!t dracul coadaG Cine mai poate nutri acum sperane: 8 Credei cumva c mie nu'mi pas ce s'a nt!mplat cu prietenii notri: 0u m'am aflat n tovria lor mai mult dec!t dumneavoastr. M doare sufletul c!nd m g!ndesc la ei, numai c sufletul e una i mintea e alta. Am i eu suflet, dar atunci c!nd mintea tre"uie s ,udece limpede, sufletul nu mai are nimic de spus. Acum avem nevoie de o g!ndire clar, asta, "ineneles, dac vrem s ne mai pstrm capetele pe umeri i s ne salvm prietenii. .n timp ce vor"eam, am naintat pe IcrareaJ fcut de indieni. 0u mergeam nainte, iar Pena se afla n urma mea. C!nd am rostit aceste ultime cuvinte, tovarul meu m'a apucat de umr i mi'a spus7 8 Oprii'vG Mai rostii o dat vor"ele pe care tocmai le' ai rostitG Credei c prietenii notri n'au murit: 8 a, aa cred. Omul m'a privit uimit i i'a dus m!na la frunte, spun!nd7 8 Cred c mintea dumneavoastr nu mai e cum tre"uie. Ce g!ndii, seHor: 8 1!ndesc c nu tre"uie s cre$i c un om a murit, p!n ce nu i'ai $rit tu nsui trupul nensufleit. 136

Karl May
8 6ine, dar este limpede ca lumina $ilei c sunt moriG M facei s cred c suntei n stare s facei cale'ntoars numai pentru a v lmuri mai "ine cum stau lucrurileG 8 +i dac a face cale'ntoars: 8 Putei merge ncotro doriiG /acei ce doriiG Oricum, eu nu v mai nsoescG 8 -aidei s mergem deocamdat pe urmele indienilor. ;ei vedea c timpul le va lmuri pe toate. 8 Poate, dar nu n ceea ce ne privete. -aidei s nu mai vor"im despic felul n care se vor lmuri lucrurile. Bu am mai scos nici un cuv!nt i ne'am v$ut de drum. Merg!nd mereu pe urmele indienilor, am a,uns ntr'un lumini, care prea c taie pdurea. 8 Ai avut dreptate, a spus Pena. Fndienii cunosc "ine pdurea. Au luat'o de'a dreptul spre lumini. 8 Asta n'ar fi nimic, dar ne'au artat i nou un drum mai puin greu. ac lucrurile nu s'ar fi nt!mplat astfel, am fi fost nevoii s ne croim potec prin desi i am fi dat nas n nas cu indienii. Oricum, ne'ar fi luat pe nepregtite. Bu peste mult vreme, luminiul s'a ngustat. Copacii preau c vor s intre unii ntr'alii. .n st!nga mea s'a au$it un ipt su"ire. O veveri alerga de'a curme$iul luminiului. Cele dou animale care o urmreau erau at!t de dornice s'o a,ung, nc!t nu ne'au dat nici o atenie. ;everia s'a cocoat n copac, urmrit de creaturile care voiau s'o prind. 8 oi sancho monas6 a strigat Pena. O s m!ncm carne friptG *e cuvine a ne pregtim armeleG %ocuitorii din 1ran C(aco numesc sancho monas o anumit specie de urs cu "otul lung, cruia i se mai spune i coati* Aceste animale sunt v!nate at!t pentru "lana lor preioas, c!t i pentru carnea gustoas. ;everia a naintat p!n n v!rful unei crengi i apoi a 137

Karl May
fcut un salt foarte ndr$ne, a,ung!nd pe creanga unui alt copac. Micuul animal i'a folosit cu mult miestrie coada pentru a putea sri de la un copac la altul. Cei doi uri nu au ndr$nit s'i urmreasc prada, privind cu ,ind veveria. 8 0u am s mpuc primul coati iar dumneavoastr, pe cel de'al doileaG mi'a propus Pena. Am dat din cap. Au urmat dou mpucturi i primul urs a c$ut imediat din copac. Cel de'al doilea a ncercat cu de$nde,de s se mai in de creanga pe care se afla. C!nd am a,uns l!ng cei doi coati acetia nu mai micau. 9rii de talie mic sunt tot at!t de greu de ucis ca i vulpea i sunt cam de aceeai mrime cu aceasta. ac muriser de,a, nseamn c gloanele noastre nu dduser gre. 8 Acum avem i m!ncareG +i ce carne gustoas au urii tiaG a spus Pena, "ucuros. %uai'v ursuleul i s mergemG Be'am luat v!natul i am pornit iari la drum. up o vreme, copacii sau rrit i am a,uns din nou pe o c!mpie cu iar" nalt. Pdurea fusese, de fapt, un ir lung de copaci. 9rmele dinaintea noastr duceau drept nainte i crarea fcut de r$"oinici roii se ntindea n linie dreapt. Acest lucru era n folosul nostru, fiindc astfel i puteam $ri pe indieni nc de departe. F'am spus i lui Pena acest lucru, dar fr a ntoarce capul. Acesta a rspuns, dar nu am neles nimic din ce spunea. %'am ntre"at ce era cu el i din nou n'am neles ce mi'a rspuns. Atunci am ntors capul i era c!t pe ce s i$"ucnesc n r!s. )ovarul meu avea gura plin i nu putea vor"i aa cum se cuvine. Pena mesteca de parc ar fi vrut s ng(it ursuleul cu "lan cu tot. 8 /acei i dumneavoastr ca mineG mi'a spus el, n cele din urm, r!$!nd. )iai, ursuleul i m!ncai un pic de 138

Karl May
carneG 8 ; mulumesc pentru sfatul dat, dar acum n'am r"dare pentru aa ceva. Feisem din pdure de vreo dou ceasuri, c!nd am $rit din nou o dung neagr naintea noastr. 8 Acolo se afl o pdure, nu'i aa: m'a ntre"at Pena. 8 a, e c(iar o pdure. 8 Poate c indienii s'au oprit s se odi(neasc puin. Au dou ore avans fa de noi i, oricum, indienii nu fac popasuri lungi atunci c!nd sunt pe picior de r$"oi sau c!nd pornesc dup prad. 8 Bici nu mai poate fi vor"a de dou ore avans. 1!ndii' v numai c au fost nevoii s'i croiasc drum prin iar"a nalt, pe c!nd noi am naintat cu repe$iciune pe crarea fcut de ei. Cred c avansul lor s'a redus la un ceas. 8 Aa credei: 8 a, "inenelesG Asta se vede limpede i dup urme. 8 Atunci e foarte "ine. Poate c'i a,ungem din urm i i$"utim s aflm ce g!nduri au. -aideiG * ne gr"imG Ric!nd acestea, Pena a vrut s treac naintea mea, dar l'am apucat de "ra i i'am spus7 8 Bu v gr"ii aa, seHor. ;rei s dai nas n nas cu r$"oinicii: Crarea asta pe care indienii au fcut'o prin iar" duce de'a dreptul n pdure. .n ca$ul n care s'au oprit undeva, la marginea ei, ne pot $ri de departe. ac mai facem trei sute de pai, s'ar putea s ne vad. 8 ;rei s ateptm aici p!n c!nd vom fi siguri c indienii au pornit din nou la drum: 8 .n nici un ca$G )re"uie s a,ungem n pdure, dar nu este "ine s o lum c(iar pe urmele indienilor. O s facem un ocol. *pun!nd acestea, am luat'o spre dreapta i am a,uns la li$ier, ntr'un loc care se afla la $ece minute distan de 139

Karl May
locul n care indienii intraser n pdure. Copacii erau rari i am putut nainta cu uurin. Clcam cu mare "gare dl seam, fiindc ne puteam atepta s dm, din clip'n clip, de r$"oinicii roii. eodat, Pena mi'a optit7 8 *unt nc aiciG Ce facem: Ateptm s plece, sau ne mai apropiem de ei: 8 Be apropiemG )re"uie s aflu cu orice pre cine sunt aceti r$"oiniciG .ntindei'v la pm!nt i urmai'mG )re"uie s procedm n aa fel nc!t s ne ascundem dup copaciG 9itaiG .n dreapta noastr sunt nite tufe de mimo$ei ac a,ungem n spatele lor, nseamn c am i$"utitG Am a,uns cu "ine n dosul tufelor i ne'am ascuns cum am tiut mai "ine. Fndienii se aflau la numai trei$eci de pai de noi i, dac am fi fcut vreo micare pripit, ne'ar fi descoperit numaidec!t. Be'a mai tre"uit vreo ,umtate de ceas ea s ne putem ascunde aa cum se cuvine. %a toate acestea se mai aduga i faptul c tufele erau pline de spini. .n sf!rit, nu mai aveam de ce ne teme c vom fi descoperii. *tteam ntini pe "urt i i puteam $ri foarte "ine pe r$"oinicii roii. Acetia frigeau carne, mirosul m"ietor a a,uns p!n la ascun$toarea noastr. 8 Ce nenorocireG mi'a optit Pena. 0u am m!ncat carne crud i sl"aticii tia i fac o friptur de'i vine s'i lingi degeteleG 8 Bu'mi pas mie acum de friptura lor. )are a vrea s tiu din ce tri" fac parte. 8 Asta nu'i greu de spus. Credei c aici este ca'n America de Bord, unde fiecare tri" are graiul i culorile sale n care se vopsesc r$"oinicii: Bu, pe meleagurile astea lucrurile stau cu totul altfel. Fa privii'i cu "gare de seamG 140

Karl May
Cum sunt m"rcai: Poart pantaloni roii, din "um"ac, cmi de n i plrii ce(e de c!nd lumea. Cum s'i deose"eti: 8 Atunci (aidei s vedem ce grai vor"esc. 8 Aa eG * vedemG ac aflu cum vor"esc, v pot spune din ce tri" suntG Fa s tragem cu urec(eaG *e prea c indienii erau "ine dispui pentru c, dei nu discutau cu voce tare, vor"eau mult. in c!nd n c!nd, se au$ea c!te'un strigt de mirare sau de "ucurie i tocmai un asemenea strigt ne'a fcut s fim mai ateni dec!t p!n atunci. Pena a stat mult vreme s'i asculte. 9nul dintre r$"oinici a nceput s le povesteasc ceva celorlali i Pena prea foarte interesat de cele spuse de r$"oinic. up o vreme, tovarul meu mi'a optit7 8 Acum tiu. *unt indieni M"ocovis. 8 +tii ceva despre acest tri": 8 Bu e vor"a despre un tri", ci mai cur!nd despre un popor sau despre o uniune creia i aparin mai multe tri"uri. M'am aflat cinci sau ase luni printre indienii acetia, pe pm!ntul crora se gseau chinchonas21* Bu au o lim" aa complicat. Am nvat'o repede i i neleg foarte "ine pe M"ocovis. 8 *e spune despre ei c sunt cel mai r$"oinic popor din 1ran C(aco. 8 Aa este. Bu sunt foarte numeroi i, totui, indienii M"ocovis sunt mereu pe picior de r$"oi. /oarte muli dintre ei pier n lupt i se mpuinea$ pe $i ce trece. 8 Am aflat c indienii M"ocovis sunt dumanii de moarte ai indienilor )o"as. 8 0ste ntocmai precum spunei. Fndienii )o"as sunt panici i nu s'au ridicat niciodat mpotriva al"ilor. 9nii
D4

C(inc(onas ' culegtori de c(inc(ina. @n.a.A

141

Karl May
dintre ei i'au construit case i lucrea$ pm!ntul. ac sunt, ns, atacai, tiu cum s'i rpun dumanii. 0i sunt cei mai de trea"a indieni de pe aceste meleaguri, n timp ce r$"oinicii M"ocovis suntO %a dracuVG Fa priviiG e uimire, Pena aproape c strigase, fiindc din ad!ncul pdurii apruser doi oameni care se ae$aser l!ng ceilali indieni. 9nul dintre ei era indian i, dei nu era mai "ine m"rcat dec!t ceilali r$"oinici, purta pe cap un soi de coroan din pene, iar n m!n inea o puc, n timp ce r$"oinicii din ,urul su nu aveau dec!t cuite, lnci i mult temutele sar"acane. Cellalt era un al" mic de statur i lat n spate. /aa lui era acoperit de o "ar" neagr i deas. *om"rero'ul vec(i pe care'l purta pe cap era tras pe oc(i. Avea puc, iar la "r!ul lat i rou, pe care'l purta n loc de curea, se $reau plselele unui cuit i m!nerele a dou pistoale. 8 .l cunoatei pe al"ul sta: l'am ntre"at pe tovarul meu. 8 Bu, dar l cunosc pe indianul mpreun cu care a venit acum. %'am v$ut o dat n Paso de %os )oros i apoi nc o dat n Cordo"a. 0ste 0l ;enenoso, cpetenia indienilor M"ocovis. 8 Bumele sta nu'mi este cunoscut. 8 Bu ai au$it de 0l ;enenoso, pentru c nu ai mai fost nicic!nd prin aceste locuri. ac v'ai fi aflat fie i numai pentru c!teva sptm!ni pe malul lui 5io *alado, ai fi au$it vor"indu'se despre acest om. 8 0l ;enenoso nseamn ;eninosul, nu'i aa: 8 .ntocmaiG 8 Fndianul sta i merit numele pe care'l poart: 8 Pe deplinG 0ste cel mai mare duman al al"ilor i cel mai m!rav om din c!i s'au v$ut vreodat n 1ran C(aco. 0ste setos de s!nge ntocmai ca o panter i niciodat nu'i 142

Karl May
poate potoli aceast sete. .n sc(im", este at!t de iret, nc!t nu e#ist nici un fel de dove$i ale faptelor lui. 8 0 cura,os: 8 elocG Bu tre"uie s'i asemuii pe apai sau pe comani cu indienii din 1ran C(aco. Fndienii de'aici tiu s prade i s omoare, dar, atunci c!nd se afl n prime,die, fug c!t i in picioarele. Bu sunt demni dec!t de dispreG up ce au m!ncat, indienii s'au ridicat n picioare i'au luat armele i an pornit la drum, fr a'i mai da osteneala de a stinge focul. Al"ul i ;eninosul mergeau n frunte. 8 PleacG Mi'a optit Pena. Pornim pe urmele lor: 8 Bu am!ndoi. .nc nu tim ce g!nduri au. 0u o s o iau dup ei. Pe dumneavoastr am s v rog s m ateptai aici p!n m ntorc. M'am ridicat de la pm!nt i am mers o vreme pe urmele indienilor, p!n c!nd m'am convins c plecau ntr'adevr. up aceea m'am ntors. Pena nu se mai afla n dosul mimo$elor, ci m!nca l!ng foc. &upuise ursuleul pe care'l do"or!se i frigea o "ucat din carnea acestuia. 8 Fndienii sunt oameni de trea"G Mi'a spus el, r!$!nd. B'au stins focul, numai ca s putem m!nca n linite. 8 Aa e, numai c, dac indienii s'ar mai afla pe'aici, nu v'a vedea "ine. Bimeni nu tre"uie s frig carne i s mn!nce, nainte de a fi sigur c dumanii lui au plecat. 8 /oamea a fost mai mare dec!t fricaG Mi'a spus Pena. Ae$ai'v i m!ncai. /acei i dumneavoastr ca mine, m!ncai i mai pstrai i pentru cin. 8 Cine tie dac vom mai avea vreme s m!ncm n seara astaG )re"uie s aflu cu orice pre ncotro vor s'o apuce indienii. 0 ca$ul s pornim pe urmele lor i s au$im ce vor"esc. Pe nserat, ne putem strecura mai aproape de ta"ra lor. Poate tragei cu urec(ea i aflai ce'au de g!nd. 8 Prea "ine, numai c, dac nu vom putea aprinde focul 143

Karl May
n seara asta, voi avea gri, nc de pe acum s nu m apuce foamea mai t!r$iu. F'am urmat e#emplul i, dup un ceas, am pornit din nou la drum, Aveam acum destul carne c!t s ne a,ung i pentru cin. 9rmele indienilor nu se mai vedeau at!t de limpede ca pe c!mp, dar le puteam $ri fr a ne osteni prea mult.

144

Karl May

Acum, pdurea era mult mai ntins i mult mai deas dec!t aceea prin care trecusem cu c!tva vreme n urm. +i de aceast dat indienii ne croiser drum i am fi putut nainta foarte repede, dac n'ar fi tre"uit s ne strunim paii, O dat am fost at!t de aproape de ei, nc!t le'am au$it vocile i ne'a a,uns la urec(i trosnetul crengilor strivite su" picioare. up trei ceasuri de mers, copacii s'au rrit, fc!nd loc c!mpiei. A tre"uit s ne oprim puin, fiindc indienii erau at!t de aproape de noi, nc!t i puteam $ri merg!nd naintea noastr. Be'am continuat drumul numai dup ce nu i'am mal v$ut. Am str"tut apoi c!mpul cu iar" nalt i am a,uns pe o suprafa cari semna cu un deert. Bisipul era foarte fin i urmele indienilor se $reau foarte clar. Be potolisem foamea, dar acum ne era sete. Bu mai gsisem ap nc din $orii $ilei i de aceea ne'am "ucurat mult c!nd am $rit o lagun. Bu ne puteam atepta ca apa s fie foarte curat i foarte proaspt, fiindc o asemenea ap iui puteam gsi dec!t ntr'un r!u. Plantele de ap srat care creteau pe malul lagunei erau un semn sigur c apa de aici nu ne era de nici un folos i am fost din cale'afar de de$amgii. %aguna nu era prea ntins. O puteai cuprinde dintr'o privire. Pena s'a oprit i s' 145

Karl May
a uitat cu mult atenie n ,ur. 8 Ce cutai: l'am ntre"at. up cum privii laguna asta, s'ar putea spune c v este cunoscut. 8 Bu, nu m'nel. Aceasta esteG 8 Ce este: 8 0 laguna l!ng care am fost atacai. A trecut mult vreme de atunci. M aflam n tovria c!torva oameni. Poposisem aici cu toii i indienii s'au npustit asupra noastr. Bu ne'am lsat aa, cu una, cu dou, dar c!iva dintre noi au fost rnii. Min minte c cineva, unul de'ai notri, a murit atunci, strpuns de o sgeat otrvit. %'am ngropat pe malul dinspre mia$noapte i, fiindc nu am gsit pietre ca s'i facem morm!ntul aa cum se cuvine, am ridicat o movil nalt din pm!nt i nisip. Fat, movila se $rete i de'aici, a spus Pena, ntin$!nd "raul. 8 Cunoatei aceste locuri: l'am ntre"at eu, dup ce am privit spre movil. 8 a, dei au trecut c!iva ani "uni de atunci. Pe'aici nimeni nu taie nici mcar un copac. Pdurea este neatins. ac'o apuci spre st!nga, a,ungi la malul fluviului i apoi la Fsla de )a"oada i, mai departe, la *antiago. inspre dreapta un venit noi atunci. Pornisem de pe 5io 6erme,o. ac o iei drept nainte, a,ungi la %aguna de Carapa. 8 Bumele se trage de la copacul numit Carapa: 8 a. 0ste un copac de soi. *coara i frun$ele sale sunt un leac mpotriva fe"rei i, din fructele sale, care au mrimea unui ou de gin, se o"ine o unsoare al" ca untul i uleiul de )olicuna. *e spune c n apropierea lagunei despre care v'am vor"it se gsesc pduri ntregi de Carapa. 8 Ai fost vreodat acolo: 8 Bu. )oat lumea tie c indienii )o"as p$esc aceste pduri cu strnicie. Pentru ei, pdurile despre care v 146

Karl May
vor"esc sunt un lucru sf!nt. Cea mai mare cpetenie a tri"ului lor locuiete acolo. espre acest mare ef de tri" se spun tot soiul de poveti. 9nii cred c ar fi urmaul unei cpetenii incae. Alii spun c ar avea pielea al", ca un european. .n afar de indienii )o"as, nimeni nu a i$"utit s'l $reasc vreodat. *e mai povestete c numai datorit lui r$"oinicii )o"as sunt panici i prietenoi fa de al"i. ;' am spus c indienii M"ocovis sunt dumanii de moarte ai indienilor )o"as. oar nu credei c au apucat'o tocmai spre lagunG .i numrasem pe r$"oinicii M"ocovis i am spus7 8 Cinci$eci de r$"oinici M"ocovis mpotriva ntregului tri" )o"as: 8 epinde ce au de g!nd s fac indienii M"ocovis. Poate au de g!nd s fure. ac asta vor, atunci nu tre"uie s fie prea numeroi. 8 * fure: 6ine, dar printre ei este i un al"G 8 A(G Al"ii sunt mai nelegiuii dec!t indienii. Bu uitai c indienii au nvat s fure tocmai de la al"i. 1!ndii'v la 0l *endador care are mai muli mori pe contiin dec!t $ece efi de tri". ar eu $ic s nu mai pierdem vremea tot vor"ind. -aideiG Am luat'o din loc i, c!nd am a,uns la marginea micului deert, soarele se nclina de,a spre apus. %a nceput se vedeau, ici'colo, mici smocuri de iar", pentru ca, n cele din urm, s a,ungem din nou, pentru a treia oar n acea $i, pe o c!mpie nver$it. Apoi am atins din nou marginea unei pduri i Pena m'a ntre"at dac n'ar tre"ui s o lum de'a dreptul pe urmele indienilor. 8 Mai "ine ne oprim aici p!n se ntunec "ine, am spus eu. *unt convins c r$"oinicii roii au un avans de numai ,umtate de ceas fa de noi. Asta nseamn c au a,uns n pdure i caut un loc de popas, pe care'l vor alege, 147

Karl May
desigur, undeva, la margine. 8 +i eu sunt de aceeai prere. Be'am ae$at, aadar, pe pm!nt i am ateptat s se ntunece. Apoi am pornit din nou. Bu dup mult vreme, s'a adeverit c avusesem dreptate. Printre copacii de la marginea pdurii se $reau flcrile ,ucue ale unui foc. Am fcut un ocol, pentru a a,unge n spatele r$"oinicilor. Be'am ascuns n dosul unui copac i ateptam s vedem ce se va petrece n ta"ra indienilor. Bu ne'am putut apropia foarte mult, pentru c indienii um"lau ncoace i'ncolo. Bu departe, se afla o cascad mic ale crei uvoaie curgeau c(iar pe l!ng noi. Am "ut cu sete din apa limpede. Fndienii au scos la iveal "uci mari de carne pe care le' au pr,it. up ce au m!ncat, s'au nvelit n pturi i s'au culcat. oi "r"ai au rmas totui tre,i7 al"ul i cpetenia indian. Cei doi au nceput s vor"easc ntre ei. 8 )re"uie s ne plasm neaprat n spatele lorG i'am optit lui Pena. Am luat'o tiptil prin dosul copacilor i am a,uns, n cele din urm, n spatele celor doi care aveau poft de vor". Pentru c nu nelegeam lim"a indienilor M"ocovis, l'am lsat pe Pena s treac nainte, n timp ce eu eram pregtit s'i sar n a,utor dac ar fi fost nevoie. )ovarul meu s'a descurcat de minune. Odat a,uns dup copacul ce se afla c(iar n spatele al"ului i al cpeteniei indiene, Pena s'a culcat pe "urt i'a ntins "raele nainte i i'a spri,init capul pe ele, st!nd cu faa8n ,os. .n acea po$iie, prea a fi o movil de pm!nt. Bici mcar un om cu oc(i de vultur nu ar fi putut s'i dea seama c acolo, n dosul copacului cu pricina, se afla o fiin omeneasc. Pena a rmas mult vreme culcat, iar eu l'am ateptat r"dtor. Au$eam vocile celor doi, dar nu 148

Karl May
nelegeam nimic i nici nu'mi puteam da seama dac vor"eau despre ceva plcut, sau nu. Acum, cpetenia i al"ul nu mai discutau cu at!ta nsufleire i mai i tceau, din c!nd n c!nd, fc!nd pau$e mari. Pena nu se mica de la locul lui. ;oia s afle tot ce se vor"ea i mai ales ncotro se ndreptau indienii. up trei sferturi de ceas, Pena s'a apropiat, n sf!rit, de mine, optindu'mi7 8 ;eniiG Bu am aflat tot, dar tiu acum destule. -aideiG O vreme, ne'am t!r!t pe coate i pe genunc(i. Apoi ne' am ridicat n picioare, iar eu i'am optit tovarului meu7 8 C(iar sunt curios s aud ce ai aflat. 8 .nc nu v pot spune nimic. %uai'v putile i carnea i (aidei s mergem. )re"uie s'o pornim ca s salvm viaa unui al", poate c(iar a unui european. ; voi spune totul pe drum. Mie mi venea la socoteal propunerea lui. Am ocolit ta"ra indienilor, am a,uns la li$ier, apoi am luat'o pe l!ng copaci i, n cele din urm, am ieit din pdure. Am mers nainte pre de un ceas i ne'am oprit pe un fel de crare care ntretia drumul nostru. 8 Acum pot s v istorisesc totulG Mi'a spus Pena. Fndienii vor porni prin pdure, drept care am fcut un ocol, astfel nc!t s nu dea cu oc(ii de urmele pe care le'am lsat. 8 Cunoatei aceast crare: 8 Bu. Acum am aflat i eu de la al"ul care i'a povestit despre ea prietenului su, ;eninosul. Al"ul i'a cerut indianului s (otrasc pe ce drum vor porni i cpetenia s' a decis pentru cea de'a doua crare care taie pdurea i care nu se afl foarte departe de aici. 8 Bu ai putut afla cumva cine este acest al": 8 in pcate, nu. 149

Karl May
8 6ine, dar eful de tri" tre"uie s'l fi numit n vreun felG 8 Aa este, dar i'a $is ntr'un fel foarte ciudat i nu cred c este vor"a despre numele al"ului. Cel puin, n'am cunoscut p!n'acum vreun om care s ai" un astfel de nume. 8 Ce nume: 8 0l Cerno. 8 0ste, ntr'adevr, un nume ciudat. Cerno nseamn ginere. 8 .ntocmai, dar aa i spun indienii al"ului cu pricina. Fndienii au o"iceiul s foloseasc de anumite porecle, atunci c!nd se adresea$ unui om. 5ar i spun pe numele adevrat. 8 Asta nseamn c e porecla unui om pe care r$"oinicii M"ocovis l preuiesc foarte mult. Poate c(iar al vreunui r$"oinic M"ocovis. 8 Bu cred, pentru c, dac ar fi aa, gradul sta de rudenie n'ar fi at!t de nsemnat pentru ei. 8 Aa o fiG * lsm asta acum. Mai important este ce au pus la cale nemernici tia. up cum ai "nuit, vor s mearg n %aguna de Carapa i s'i atace pe indienii )o"as. 5$"oinicii )o"as sunt indieni, dumneavoastr spuneai ceva despre un al", poate c(iar un european. 8 .ntocmaiG Cei doi vor"eau despre acea cpetenie a indienilor )o"as care se "nuiete c ar fi un urma al incailor. 8 Ce vor de la el: 8 Al"ul care se afl printre indienii M"ocovis i'a spus lui 0l ;enenoso c acea cpetenie al" a indienilor )o"as ar avea mari comori. I1inereleJ s'a ncumetat s mearg p!n la %aguna de Carapa i a aflat c indienii )o"as vor s porneasc r$"oi mpotriva tri"ului C(iriguanos care i'ar fi ,ignit. in pricina asta, la %aguna de Carapa vor rm!ne 150

Karl May
numai c!iva r$"oinici )o"as. At!t de puini vor fi, nc!t celor cinci$eci i opt de M"ocovis nu le va fi greu s'i rpun. 5$"oinicii )o"as vor fi ucii cu sgei otrvite, iar femeile i copiii vor fi o prad uoar pentru indienii M"ocovis. /emeile vor fi supuse la ca$ne i vor mrturisi, sau cel puin aa crede I1inereleJ, unde se afl marea cpetenie al" a indienilor )o"as, pe care el a numit'o 0l ;ie,o esierto, "tr!nul colonist. Cpetenia r$"oinicilor )o"as este cunoscut peste tot su" acest nume. 8 +i acest ;ie,o esierto este european: 8 I1inereleJ a spus c ;ie,o esierto este european i c pleac, din timp n timp, la *antiago, unde ar avea nite afaceri. Acolo l'a nt!lnit I1inereleJ pe ;ie,o esierto, i'a vor"it i acesta din urm ar fi spus cum c ar veni din 0uropa. 8 Aa stau lucrurile: Oricum n'ar fi prima dat c!nd un european devine cpetenia unui tri" indian. Bu'mi pas dac acest om este, sau nu cpeteniei ;reau s'i dau de tire despre toate cele c!te le'am aflat. Fndienii n'au dec!t s se r$"oiasc ntre ei, dar atunci c!nd este vor"a despre un al", cred c este de datoria mea s fac tot ce pot pentru el. 8 .l cunosc pe acest al". I1inereleJ l'a descris at!t de "ine, nc!t nu se poale s m'nel. 8 C!t de lung e drumul p!n acolo: 8 Al"ul spunea c e cale de opt ceasuri. 8 Asta nseamn c, dac pornim acum i dac nu ni se nt!mpl nimic, putem a,unge acolo m!ine'n $ori. C!nd vor ataca indienii M"ocovis: 8 M!ine sear. I1inereleJ $icea c vrea s'i duc ntr'un anume loc tainic i numai de el tiut, unde vor a,unge la amia$. Apoi vor trimite iscoade. Ceilali r$"oinici le vor atepta i apoi vor porni spre %aguna de Carapa. 151

Karl May
8 I1inereleJ n'a spus cumva cine este socrul su: 8 Bu, dar acum mi aduc aminte c ;eninosul l'a ntre"at unde este el sue4ro22 iar I1inereleJ i'a spus c era plecat undeva spre rsrit ca s nc(eie o afacere "un. 8 Bu a spus c!nd se va ntoarce el sue4ro8 8 6a da. A spus c fusese pe fluviul Paran3, unde se aflase n tovria unor strini. A"ia acum se fcea lumin n mintea mea i am i$"ucnit7 8 +i asta mi'o spunei a"ia acum, prietene: "ue4ro a fost pe fluviul Paran3 i acum se'ntoarce. Bu tii despre cine'i vor"a: 8 -a"ar nu am. 8 Mai g!ndii'v puinG Acest socru a fost, cum spuneau, pe malul fluviului Paran3, poate c, dup aceea, mai $"ovete puin i, n cele din urm, se ntoarce. )imp de c!teva clipe, Pena n'a spus nimic, dar am v$ut cum se (ol"a la nune, dei era ntuneric. Apoi tovarul meu a spus7 8 Pe toi draciiG Bu v g!ndii cumva la 1eronimo *a"uco, $is 0l *endador: 8 6a daG 8 -mG /acei i dumneavoastr ntocmai ca mine. ; g!ndii mereu la 0l *endador i a,ungei s credei c despre el este vor"a n toat trea"a asta. 8 Bu degea"a m g!ndesc eu la 0l *endador. Bu tii c i are slaul aici, n 1ran C(aco i c are prieteni printre indieni: 8 6a da. 8 Bu tii c el, "ine cunoscuta clu$ a An$ilor, a dus cu sine oameni n muni i c de aceti oameni nu s'a mai aflat niciodat nimic: +i asta'i adevratG
DD

0l suegro ' socru @n. tr.A

152

Karl May
8 Mai tii, desigur, c 0l *endador i duce n An$ii sau n Pampa pe oamenii pe care'i poate prdaG 8 Pe toi draciiG 8 Bu a spus c(iar I1inereleJ c socrul su a fost pe fluviul Paran3, unde se aflase n tovria unor strini: 8 a, aa a spus. 8 Bu a spus tot el c vrea s nc(eie o afacere "un: 8 oamne, umne$euleG Credei c 0l *endador este, ntr'adevr, socrul al"ului care se afl printre r$"oinicii M"ocovis: 8 *unt sigur de asta. 8 Bu am au$it nicic!nd c 0l *endador ar avea o fatG 8 Cine'a spus c *a"uco ar tre"ui s ai" o fat: Acum tiu de ce indienii i pun 0l Cerno al"ului care se afl printre ei. 0l *endador este pentru aceti indienii cel mai nsemnat om pe care ei l cunosc. )uturor celorlali li s'au dat nite nume, sau mai "ine spus, nite porecle, pornindu'se de la relaiile n care se afl cu 0l *endador. Poate c *a"uco l'a numit pe I1inereJ 0l Cerno i atunci c!nd se aflau am!ndoi printre indieni i de aceea r$"oinicii i spun aa. 8 .ncep s cred c avei dreptate. 8 0u ncep s cred c am avut dreptate atunci c!nd am spus c niciodat nu este prea t!r$iu. Fndienii M"ocovis vor s'i atace pe indienii )o"as, pentru a pune m!na pe 0l ;ie,o esierto. Boi le vom $drnici planurile pentru a'l prinde pe 0l *endador. 8 a, aa vom face. 0ram o"osit mort. Acum parc mi s' a luat o"oseala cu m!na. .n $ori tre"uie s fim n %aguna de Carapa.

153

Karl May

Capitolul (I Locuin)a %i&terioa&# Am pornit la drum, dei era ntuneric. Am mers at!t de repede, de parc ne'am fi odi(nit sptm!ni n ir. 0ste uluitor c!t de mare e puterea cugetului asupra trupului sl"it, o"osit sau c(iar "olnavG Picioarele mele ostenite erau acum din nou gata de drum. Ci$mele mele nalte, care'mi pruser cu puin timp nainte grele ca plum"ul, erau acum uoare ca un fulg. Am trecut prin luminiul care era c!nd mai ngust, c!nd mai larg, am luat'o prin pdure, am a,uns apoi printre tufiuri i, n cele din urm, am v$ut c nisipul lua n stp!nire totul. 8 Acum ar tre"ui s'o pornim spre dreapta, a spus Pena. 0u am s'o apuc, ns, spre st!nga, astfel nc!t m!ine'n $ori indienii s nu dea de urmele noastre. *tratul de nisip era at!t de gros, nc!t am intrat n grunele fine p!n la gle$ne. ei ne'am continuat astfel drumul timp de trei ceasuri, nici unul dintre noi nu a o"osit. Am a,uns, n cele din urm, pe o "ucat de pm!nt 154

Karl May
acoperit cu iar" scurt i am putut nainta cu repe$iciune. *'a dovedit c Pena se descurca de minune. Am privit stelele i mi'am putut da seama c tovarul meu nu se a"tuse nici mcar o clip de la drumul drept. %'am ludat i el mi'a rspuns cu simplitate7 8 0i, daG *e cuvenea s v dovedesc faptul c nu sunt un "o"oc, aa cum credei dumneavoastr uneori. Ar tre"ui s'o lum acum spre dreapta ca s a,ungem pe drumul "un. Pentru asta, o s pierdem vreun ceas i ,umtate. .ntr'adevr, dup scurgerea acestui timp, Pena s'a oprit i mi'a spus7 8 Acum vom a,unge c(iar n drumul pe care'l vor urma indienii M"ocovis )re"uie s ne lepdm ci$mele. 5$"oinicii vor cuta cu siguran urmele noastre i, n cur!nd, vom da iari de nisip. ac or s vad urmele unor tlpi descul vor crede c au fost lsate de nite indieni. 8 9n om care tie, ntr'adevr, s deslueasc nite urme nu se va lsa du de nas i le va deose"i pe cele lsate de un al" de cele lsate de un indian. 8 Asta ar fi din cale'afarG 9n picior descul e un picior descul i at!ta. 8 Bu'i ntocmai aa, fiindc indianul nu are clctura unui al". )rupul al"ului se deose"ete de cel al unui indian, mai ales dac ne g!ndim cum sunt Alctuite oasele picioarelor. .n timp ce al"ul pete cu talpa n afar, indianul pete cu talpa nuntru. 8 Acum, c mi'ai dat aceast lmurire, vd prea "ine c avei dreptate. Pentru a'i duce de nas pe indieni tre"uie s ne strduim s clcm cu talpa nuntru. 8 Be'am osteni de pomanG Bu cred c indienii M"ocovis vor fi preocupai n afle ale cui sunt urmele i se vor lua dup ele fie c sunt lsate de ci$me, fie de picioare 155

Karl May
descule. Be desclasem de,a. .n ceea ce m privea, mi'am pus ci$mele pe umr i m'am g!ndit c ar fi "un o friptur de coati* Am m!ncat fr a ne opri i nu ne mai psa c eram nevoii s trecem din nou prin nisip. *uprafaa deertic era mult mai ntins dec!t cea pe care o traversasem de,a. Rorii ncepuser s mi,easc n clipa n care am lsat n urm ntinderea de nisip i am a,uns pe un loc cu pm!nt lutos, pe care creteau tot soiul de ar"uti i de tufiuri. Peste tot se $reau crengi i fire de iar" uscate, semn sigur c ne apropiam de un lac sau de un r!u care, n anotimpul ploios, ieea din matc i inunda inutul n care mergeam. Apoi am $rit nite copaci cum nu mai nt!lnisem niciodat p!n atunci. 8 Aceti copaci sunt Carapa. e la ei i se trage numele lagunei, mi'a spus Pena. Cred c n cur!nd vom a,unge pe malul ei. 8 Bu avem dec!t s ne ndreptm spre locul unde cresc plante din "elug, acest loc se afl c(iar naintea noastr. 8 Aa $ic i euG Cred, ns, c s'ar cuveni s ne nclm. Oricum, n'are nici un rost s um"lm cu ci$mele n spinare i nu cred c indienii de pe aceste meleaguri s'ar cuveni s ne vad desculi. 8 FndieniiG Acum, c i'ai pomenit, mi'a venit n minte o ntre"are pe care am s v'o pun. ; putei nelege cu indienii )o"as: 8 Far dumneavoastr ai putea: 8 Bici pomenealG +tiu tot at!t de "ine s vor"esc n graiul acestor indieni, cum tiu ce'i pe lunG 8 Pi, vedei: .nseamn c sunt mai iste dec!t dumneavoastrG ;or"esc graiul indienilor )o"as c(iar mai "ine dec!t indienii M"ocovisG 8 Atunci m'am linitit. *e poate ca, din clip'n clip, s 156

Karl May
dm nas n nas cu indienii )o"as i, dac nici unul dintre noi n'ar fi n stare s le spun c venim cu g!nduri panice, s' ar putea s'i foloseasc sar"acanele. Am naintat ncet, tot timpul cu oc(ii'n patru, fiindc am fi vrut s "gm de seam daca se afla vreun om prin prea,m, dar nu se vedea nici ipenie. Be aflm de,a n pdurea de Carapa. Pm!ntul era moale i se puteau $ri tot soiul de urme i mai mari i mai mici, numai c nu se vedeau nicieri oamenii care le'ar fi putut lsa. Am $rit apoi luciul apei i am a,uns la mal, av!nd n faa noastr laguna. 0ra foarte ntins. *'ar fi putut spune, un lac n toat puterea cuv!ntului, a crui suprafa n'o puteai cuprinde, cu privirea. 8 CiudatG a e#clamat Pena. Pe aceste meleaguri oamenii o"inuiesc s se tre$easc devreme i, totui, nu'i nimeni pe'aiciG 8 Bu asta m'ngri,orea$, ci faptul c nu vd nici un fel de locuin. 8 )re"uie s o lum dup urmeG 8 * ncercm, dar ele duc care'ncotroG Bu avem cum s tim pe unde tre"uie s'o lumG Oricum, coli"ele s'ar putea afla la marginea apei, aa c tre"uie s naintm pe malul lagunei ca s dm de indieni. Am nceput s cutm, dar totul prea $adarnic. A"ia dup mult vreme am au$it nite $gomote care trdau pre$ena omului. Mai nt!i ne'a a,uns la urec(i iptul unei psri de prad i apoi am au$it desluit o mpuctur. 8 e unde s'a au$it: in st!nga sau din dreapta: A ntre"at Pena, oprindu'se. 8 in st!ngaG am rspuns eu. 0coul detunturii s'a pierdut printre copaci, dar nu cred s m fi'nelat. Am luat'o spre st!nga i am v$ut ceva care mi'a tiat rsuflarea, pentru c nu credeam s $resc un asemenea 157

Karl May
lucru pe acele meleaguri. 9imirea mi'a fost st!rnit de un perete de st!nc ce era perfect drept i avea o nlime de vreo patru$eci de metri. 8 O st!ncG O st!nc tocmai aici, n 1ran C(acoG Cum se poate aa ceva: a ntre"at Pena, uluit. 8 Avei tot dreptul s v miraiG Am spus, la r!ndul meu. Bici eu nu m'a fi ateptat la astaG * fi crat cineva din An$ii Cordilieri p!n aici "locul sta de piatr: e c!t for ar fi fost nevoie: 8 Ce soi de roc o fi: a ntre"at Pena. 8 Bu tiu, fiindc st!nca este acoperit de plante agtoare i ar tre"ui s le nltur ca s'mi dau seama despre ce fel de roc e vor"a. Oricum, nu avem timp pentru aa ceva. 0u $ic s ocolim "locul de piatr. Poate c vom gsi totui ce cutm. 8 * mergemG ;edei: Pe'aici nu se $resc nici un fel de urme. 8 a, vd. 0, ntr'adevr, ciudat, mai ales dac ne g!ndim c, la c!iva pal de'aici, se vedeau urme peste tot. * nu mai pierdem timpul. Ocolii dumneavoastr st!nca prin dreapta, eu o voi ocoli prin st!nga i ne nt!lnim de partea cealalt. Pena a luat'o, aadar, spre dreapta, iar eu am apucat'o spre st!nga. 0ra ciudat c n apropierea st!ncii nu se vedea nici un fel de urm. M'am g!ndit i la faptul c pentru indienii )o"as acest ;ie,o esierto tre"uie s fi fost un sf!nt. Am a,uns la primul col al ciudatului "loc de piatr. Bici aici nu se vedeau vreun fel de urme. *t!nca avea forma unui cu" ale crui laturi erau ptrate, av!nd o lungime i o lime de vreo trei$eci de metri. Pereii erau verticali i prea imposi"il s fi putut a,unge cineva sus. Copacii erau at!t de aproape de st!nca aceasta 158

Karl May
ciudat, nc!t crengile lor o atingeau. up ce am trecut i de cel de'al doilea col, l'am v$ut pe tovarul meu, care a strigat7 8 Bu am gsit nici o urmG Bu am dat de nici un semn care s dovedeasc faptul c aici s'ar afla oameniG Am vrut s'i rspund, dar m'am a"inut, fiindc am $rit ceva care m'a fcut s fiu cu "gare de seam i anume nite urme lsate de doi oameni care veneau dinspre pdure. 9ndeva, n dreapta mea, am $rit i o crptur lat n st!nc, ce prea a fi fcut de m!na omului, at!t era de dreapt. .n aceast crptur se afla o agavDK. C(iar n faa agavei urmele se sf!reau. +i Pena a v$ut acele urme. %e'a privit atent, apoi s'a uitat la agav i a dat din cap, spun!nd7 8 Aici s'au aflat doi oameni. 8 Aa este, au fost doi indieni. 8 Au venit p!n'n dreptul copacului, dar ncotro au luat' o: Putei s'mi punei, seHor: 8 Avei dreptate, ar tre"ui s ne ntre"m ncotro au luat'oG *'au suit n copac. 8 Aa este, dar acum nu mai sunt acolo. Fat, pe'o parte, copacul are crengi at!t de dese. Pe cealalt parte, ns, crengile sunt rare i dac indienii s'ar afla n copac, i'am putea $ri c(iar de'aici, de ,os. 8 Poate ne'am nelat n ceea ce privete urmele. 8 Bu cred. Oamenii ale cror urme le vedem aici au fost desculi. egetele de la picioare sunt ndreptate spre trunc(iul copacului. Aici se vd numai degetelor de la picioare. Aceasta nseamn c cei doi s'au ridicat pe v!rfuri
Agav ' nume dat unor plante originare din America? din frun$ele uneia dintre specii @Agave americanaA se produc fr!ng(ii i diferite esturi. @n.tr.A
DK

159

Karl May
ca s a,ung la una dintre crengi. Aadar, indienii s'au suit n copac, dar nu au mai co"or!t. )re"uie s se afle n alt parte, poate c(iar undeva, n vreo crptur din st!nc. 8 6ine, dar nu se vede nici un fel de desc(i$tur n roc. Poate c, totui, e#ist vreuna. Fa s ne uitm puin la trunc(iul agavei. )runc(iul este destul de "tr!n i scoara lui este crpat i aspr, dar, pe alocuri, este c(iar lucioas. 8 Aa'iG *coara e lucioas c(iar acolo unde crengile !nesc din trunc(i. 8 a, ntocmai i asta numai fiindc oamenii se urc n copac. Privii mai atent crengileG Fat, creanga aceea groas, care duce p!n la st!nc, este i ea lucioas. Asta nseamn c cei ce vor s a,ung la st!nc tre"uie s se caere pe acea creang. ac alii au i$"utit, vom i$"uti i noiG -aideiG M'am asigurat mai nt!i c putile mele erau "ine prinse pe umr i apoi am ntins "raele ca s a,ung la una dintre crengile agavei. 8 umne$eu s ne ai" n pa$G a e#clamat Pena. C(iar vrei s v urcai n copac aa, fr s tii ce sau cine v ateapt acolo, sus: 8 6a tiu prea "ine cine este acolo, sus. Acolo locuiete 0l ;ie,o esierto, omul pe care'l cutm. Cei doi indieni ale cror urme le'am $rit aici sunt, mai mult ca sigur, slugile sale i cred c i vom gsi i pe ei. 8 Bu ar fi mai "ine s'i strigm: 8 Bu. Oricum, satul indienilor tre"uie s fie pe undeva pe'aproape. ac facem $gomot, r$"oinicii vor veni cu siguran i sunt sigur c nu vor fi prea "ucuroi s ne vad, pentru c am ndr$nit s ptrundem pe un tr!m sf!nt. As vrea s stau de vor" cu 0l ;ie,o esierto. e o"icei, agavele nu sunt foarte nalte, dar acest copac era de'a dreptul uria. Creanga groas pe care se putea 160

Karl May
a,unge la st!nc se afla la vreo dou$eci de metri fa de pm!nt. Am nceput s m car. Pena se afla n urma mea. C!nd am a,uns la creanga cu pricina, am $rit ceea ce nu puteam vedea de ,os, C(iar ntre trunc(iul copacului i peretele din piatr era prins o funie, astfel nc!t cel ce voia s nainte$e pe scoar s se poat ine i s poat pi pe creanga groas i lucioas, fr a fi nevoit s se t!rasc pentru a a,unge la st!nc. 8 Fa priviiG Pe creanga asta se poate merge foarte "ine i frumosG Cine tie cum arat st!nca asta misterioas pe dinuntruG 8 6ine, dar cum intrm: Bu se vede nici un fel de uG 8 ;om intra aa cum intr i indienii. O u tre"uie s fie pe undeva. Am pit ncet pe creang, in!ndu'm "ine de funie. C!nd am a,uns n peretele din piatr, n'am $rit nici o u, doar o mpletitur din rc(it care avea la capt o rdcin su"ire. Asemenea rdcini nu se gseau prin prile acelea, nicieri nu se vedea vreun copac. Am neles imediat la ce servea rdcina i am tras de ea. Am au$it imediat dangtul unui clopotG M'am dat doi pai napoi, astfel nc!t s se poat desc(ide ua, pentru ca m g!ndeam c manevra va avea loc spre n afar. Pena era n continuare n spatele meu i nu'mi fceam gri,i. Creanga era destul de groas pentru a ne ine pe am!ndoi. Mi s'a prut c se desc(ide peretele de st!nc, dar, de fapt, era vor"a de o u din lemn, acoperit cu mpletitura de rc(it. 9a era foarte lat, astfel nc!t n misterioasa locuin puteau intra c(iar doi oameni de o dat. Cel ce a desc(is era un indian care purta pantaloni din p!n$ i o vest, altceva nimic. 5$"oinicul nu avea nici un fel de 161

Karl May
arm i cred c se atepta ca n faa uii s e gseasc vreun alt indian. C!nd a dat cu oc(ii de noi, s'a speriat at!t de tare, nc!t era s leine. Ar fi vrut s spun ceva, dar n'a fost n stare s scoat nici un sunet. Oc(ii i'au ieit din or"ite i a nceput s tremure ca varga. Pena i'a spus c!teva cuvinte pe care nu le'am neles. Fndianul a continuat s tremure i s ne priveasc uluit i nspim!ntat. Atunci am fcut trei pai spre el, l'am mpins i am intrat. .n cele din urm, indianului i'a revenit graiul, dar nu a vor"it, nici n'a ipat i a nceput pur i simplu s urle. 0coul acestui urlet a fost at!t de puternic n galeria str!mt n care am pit, nc!t s'ar fi cre$ut c o sut de diavoli strigau dup a,utor. 8 * mergemG 5epedeG Bu vreau s pun m!na pe noiG mi'a spus Pena. Am naintat c!t am putut de gra"nic prin ntuneric i am dat de o alt u care s'a desc(is. Am fost at!t de uluit de cele ce'am v$ut, nc!t m'am oprit n prag. 9a ddea ntr' o ncpere ai crei perei erau vopsii n negru i mpodo"ii cu cranii al"e. in tavan at!rnau $ece, douspre$ece cranii. .n st!nga mea se gsea un altar negru, cu un crucifi#, dou cranii i o lamp mic. .n dreapta am $rit un culcu cu totul simplu, din paie. .naintea mea s'a desc(is o u i am $rit un "r"at al crui c(ip nu'l voi uita niciodat. )rupul lung i deirat era acoperit cu o (ain neagr, ce a,ungea p!n la picioarele descule. Omul nu avea nici un fir de pr n cap. Oc(ii i erau ad!ncii n or"ite i o"ra,ii supi erau acoperii de o "ar" al" care'i a,ungea p!n la "r!u. Cu, o "ar" lung cum nu'mi mai fusese dat s vd p!n atunci. )rsturile feei trdau o tristee ad!nc, un suflet ndurerat. Acest simm!nt se citea pe c(ipul "tr!nului, dei n acele clipe era stp!nit de furie i, n 162

Karl May
acelai timp, de ndoial. *'a oprit n prag i ne'a privit de parc ar fi fost nsui ngerul morii, apoi a strigat n spaniol7 8 Ai intrat n aceast locuin, dei nu aveai nici un drept s'o faceiG +tii c suntei pierdui: 8 Bu, nu tim, am rspuns eu, linitit. Omul mi'a aruncat o privire amenintoare i m'a ntre"at7 8 Cine v'a adus la %aguna de Carapa: 8 Bimeni. Am a,uns singuri aici. 8 ar cine v'a artat drumul p!n la agava mea: 8 Bimeni. 8 ar ai a,uns n casa meaG Cineva tre"uie s v fi spus c eu locuiesc aiciG 8 ;a nelai. Bu ne'a spus nimeni c aici ar locui cineva. 8 ar v'ai suit n copacG Asta nseamn c tiai c doar astfel putei s a,ungei la peretele de st!ncG 8 Am $rit nite urme care duceau p!n la trunc(iul agavei. Be'am dat seama c oamenii care au lsat aceste urme nu s'au mai ntors acolo de unde au venit. Aceasta nsemna c s'au crat n copac. Pentru c pe crengile agavei nu se $rea nici ipenie de om, ne'am g!ndit c cei ce se suiser n copac tre"uie s fi intrat n vreo peter spat n peretele din piatr. 8 Cred c suntei nite oameni foarte prime,dioi i cu mult minte. Ai venit pe aceste meleaguri, ai descoperit imediat toate tainele i ai intrat n casa mea fr a'mi cere voie s'o facei. Bimeni nu tre"uie s tie c eu triesc aici, n acest munte. ac cineva i$"utete s afle acest lucru, desigur c el va spune totul i altora, ceea ce nu tre"uie s se nt!mple. Cine are ndr$neala s ptrund aici, folosindu'se de iretenie sau de puterea "raelor sale, tre"uie s dispar pentru totdeauna. Bu vei mai iei vii de' 163

Karl May
aiciG 6tr!nul a rostit aceste cuvinte cu mult (otr!re n glas. Cu toate acestea i'am rspuns linitit7 8 Bu cred c vei putea s ne ucidei. 9a este desc(is. Putem iei de aici teferi i nevtmai. 8 C(iar dac ai i$"uti s a,ungei afar, ar fi n $adar. 5$"oinicii mei v voi prinde numaidec!t. 0ste de'a,uns s le dau un semn i vor veni imediat aici. 8 5$"oinicii n'ar putea a,unge prea cur!nd, pentru c acum sunt pe drum i vor s lupte mpotriva r$"oinicilor C(iriguanos. 8 A(G Ai aflat i asta: .nseamn c suntei nite iscoade care tiu prea "ine ce se petrece aici, la noiG Bu m'am nelat atunci c!nd am spus c suntei nite oameni foarte prime,dioi. Bu tre"uie s v g!ndii c sunt nea,utoratG 0ste adevrat c cei mai muli dintre r$"oinicii mei au plecat, dar mai sunt nc destui aici i ei pot s v vin de (acG 8 Be vom apraG Avem armeG 8 Bu vei mai avea timp s le folosiiG Bu vei mai avea nici mcar destuii vreme pentru a a,unge la agav. 8 Bu tii c ua este nc desc(is: am ntre"at eu. 6tr!nul a i$"ucnit n r!s i mi'a spus7 8 Aceast u se va nc(ide imediatG /ii atentG Omul din faa mea a tras de o funie i am au$it un $gomot care trda fapt c ua din spatele nostru s'a nc(is, ntr'adevr. Bu cunoteam aceast ciudata locuin i nu o mai puteam prsi, dar nici nu doream acest lucru. 8 AaG a e#clamat "tr!nul. *untei ostaticii meiG ai'mi armeleG 8 Bu o vom faceG oi "r"ai n toat puterea cuv!ntului nu au de ce s se team de un singur om care'i nfruntG 8 Bu sunt singurG PriviiG 164

Karl May
*pun!nd acestea, "tr!nul a fcut un pas ntr'o parte. .n spatele lui prea se afle o alt ncpere n care se $reau doi indieni, dintre care unul era indianul acela care ne desc(isese ua. /iecare dintre ei avea ntr'o m!n o sar"acan i n cealalt, o sgeat mic, desigur, otrvit. Acum ne aflam, ntr'adevr, n prime,die, mai ales c r$"oinicii puseser sgeile n sar"acane. 8 ac aceti doi r$"oinici sunt singurii care v p$esc, atunci nu v vd "ine. 9nul dintre ei a rupt'o la fug imediat ce a dat cu oc(ii de noi, iar cellalt nu poate fi nici el din cale'afar de vitea$G 8 Bu vreau s v mai ascultG +tiu prea "ine cum g!ndii, numai c pentru mine un indian preuiete mai mult dec!t $ece al"i la un locG Al"ii vin aici, n 1ran C(aco, numai pentru a'i nvr,"i pe indieni i pentru a trage foloase de pe urma vra,"ei lor. Aici, la noi, al"ii nu au ce cuta, fiindc sunt cu toii nite lepdturi, asta ca s nu spun mai multG Cel ce d dovad de o at!t de mare ndr$neal, precum a dumneavoastr, este nespus de prime,diosG 8 ; nelaiG Cel puin n ceea ce ne privete pe noi, v nelaiG )re"uie s spunem c ne aflm aici pentru a v face un "ine, pentru care ne vei fi recunosctor. 8 Bu miniiG a strigat "tr!nul. ;rei s m ducei cu vor"a, dar n'o s i$"utiiG 8 ; spun doar adevrul. Am venit aici ca s v prevenimO 8 * m prevenii: a ntre"at el, i$"ucnind n r!s. Bu'i nevoie s m previn nimeni de nimicG 8 a, seHor, suntei n prime,dieG 5$"oinicii M"ocovis vin ncoace pentru a pune m!na pe dumneavoastr. )ot ce spun este adevratG ; dau cuv!ntul meu de onoare. 8 Bu mai rostii astfel de vor"e. Cei de teapa dumneavoastr n'au onoare, ca urmare, nu'i pot da 165

Karl May
cuv!ntulG 8 omnule, ne ,igniiG .nelegem c nu ne'ai primit cu "raele desc(ise, datorit felului n care am ptruns aici, dar aceste vor"e pe care tocmai le'ai rostit s de a dreptul ,ignitoare i noi nu permitem nimnui s ne umileasc astfelG *pun!nd acestea, am fcut doi pai nainte, afl!ndu'm acum n mi,locul ncperi cu perei negri, ntocmai ca i "tr!nul. Pena se oprise i el c(iar l!ng mine. 8 Bu mai facei pe ,ignitulG a spus stp!nul ciudatei locuine. e unde tii indienii M"ocovis vin ncoace i c vor s pun m!na pe mine: 8 Be'am strecurat p!n'n ta"ra lor i am au$it ce au vor"it. 6tr!nul m'a privit dintr'o parte i a spus7 8 *unt ncredinat c tocmai ai spus o minciunG 8 *eHor, s'mi fie cu iertare, dar nu v neleg. Bu suntei dumneavoastr, cel care i se spune 0l ;ie,o esierto: 8 6a da, eu sunt acela. 8 .nseamn c am a,uns ntocmai unde tre"uie, fiindc r$"oinicii M"ocovis vor s'l prind pe 0l ;ie,o esierto. 8 O(oG Cred i eu c indienii M"ocovis ar vrea asta, pentru c ei sunt cei mai aprigi dumani ai notri, numai c vor"ele pe care le rostii sunt mincinoase. +i vulpea i spune ginii c o va m!nca ,derul, numai c vulpea vrea s mn!nce ea nsi ginaG 8 *eHorG am e#clamat eu. Acum c(iar c'ncep s m suprG 8 Fa nu mai facei pe supratulG Poate c a fi c$ut n capcana pe care ai ncercat s mi'o ntindei, dar, spre nenorocul dumneavoastr, mi s'a mai ntins o dat o astfel de capcan, n care am i c$ut. )re"uie s tii c mi'a fost 166

Karl May
tare greu s scap atunci i am inut "ine minte tot ce'am ptimit. ; spun, aadar, ca ncercarea pe care'o facei nu va da roadeG 8 ;'a ruga s m ascultai o clipG Oare avei dreptul s credei despre un om c este o lepdtur, dac un altul, pe care l'ai cunoscut n mpre,urri asemntoare, era ntr' adevr un nemernic: ac a fi n locul dumneavoastr, m' a mai g!ndi puin. 8 Bu'i nevoie. +tiu eu prea "ine cum stau lucrurile. Prin urmare, suntei ostaticii mei i tre"uie s'mi nm!nai armele pe care le purtai. Avei de g!nd s'mi dai ascultare, sau nu: 8 BuG a rspuns Pena, (otr!t. 8 +i dumneavoastr: m'a ntre"at "tr!nul. Ar fi tre"uit s fac ceea ce'mi ceruse. Poate c aa i'ar fi dat seama c eram cinstii, dar cuvintele lui ,ignitoare, rostite fr nici un temei, m'au nfuriat. Far afar de asta, nimeni nu putea ti dac "tr!nul nu i'ar fi dat seama prea t!r$iu c se nelase n privina noastr. Poate c nu se mai putea face nimic mpotriva indienilor M"ocovis. Poate c "tr!nul poruncea s fim nc(ii undeva i atunci venea I1inereleJ, prda satul indienilor )o"as, gsea locuina "tr!nului i picam i noi n g(earele indienilor M"ocovis. Aa ceva nu tre"uia s se nt!mple cu nici un c(ip i de aceea nici nu'mi trecea prin cap s m predau pe m!na acestui om care se nela amarnic n ceea ce ne privea i nici nu voi s afle dac mineam sau dac spuneam adevrul. 8 BuG am spus i eu, n cele din urm, rspun$!nd astfel la ntre"area "tr!nului. 8 Atunci suntei, ntr'adevr, pierduiG ne'a spus "tr!nul, ntorc!ndu'se spre cei doi r$"oinici i rostind (otr!t7 ;eniiG 167

Karl May
Fndienii au intrat, ntr'adevr, n ncpere i au ndreptat sar"acanele spre noi. 8 Bici acum nu v'a pierit ndr$neala: a ntre"at "tr!nul. *ituaia devenise cu adevrat prime,dioas. 0ra de'a,uns ca r$"oinici s sufle uor n sar"acane pentru ca micile sgei otrvite s ptrund n trupurile noastre. ;$!nd c cei doi nu duseser nc la gur periculoasele lor, am refu$at s i dau "tr!nului armele. 8 ;rei s vedei, desigur, cine este stp!n pe situaie, dumneavoastr sau noiG am spus eu. 8 6ineneles c noiG a i$"ucnit 0l ;ie,o esierto. *co!nd de su" (aina lung un cuit, "tr!nul m'a ntre"at7 ;edei acest cuit: Are v!rful otrvit i este de'a,uns s v $g!rii puin pielea ca s fii pierdui pe veciG Be aflam ntr'o situaie cum nu se poate mai ciudat i mai neplcut, n acelai timp. easupra noastr at!rnau cranii, pe perei erau pictate capete de mort, omul din faa noastr inea n m!n un cuit cu lama otrvit, iar n spatele lui se aflau doi r$"oinici indieni cu sar"acanele aintite asupra noastrG Poate am dat dovad de nec(i"$uin, poate c a fost vor"a despre altceva, dar ntr' un fel mi'ar fi fost ruine s m dau pe m!inile "tr!nului i ale celor doi r$"oinici roii care l ntovreau. Bu se putea aa cevaG Cei trei tre"uiau s vad c nu ne era team de sgeile otrvite sau de cuitul cu v!rf otrvitG 8 0iG ac vreau, v pot dovedi c acel cuit pe care'l inei acum n m!n e mai prime,dios pentru dumneavoastr dec!t pentru mineG am spus eu. 8 *untei de'a dreptul ne"unG Am s numr p!n la trei. ac atunci c!nd spus ItreiJ nu vei fi lsat armele ,os, la picioarele mele, cei doi r$"oinici din spatele meu, v vor trimite n "raele moriiG .ncep s numr. 9nu, doiO 168

Karl May
6tr!nul nu a mai apucat s $ic ItreiJ. *tteam la numai un pas de el i am m'am uitat c!nd cei doi indieni au dus sar"acanele la gur. intr'un salt, m'am aflat l!ng indieni, le'am smuls sar"acanele din m!ini i le'am lsat s cad la pm!nt. Apoi l'am apucat de g!t pe unul dintre r$"oinici i i'am fcut v!nt spre Pena strig!nd7 8 Pena, do"oar'l la pm!ntG up aceea, l'am lovit pe cellalt r$"oinic cu pumnul n cap i acestea s'a pr"uit la pm!nt. .n cele din urm, m'am ntors spre "tr!n. 0l ;ie,o esierto era at!t de uluit de cele nt!mplate, nc!t rmsese cu gura cscat. Cu toate c i'a revenit repede i a ridicat cuitul s m loveasc. %'am plesnit peste m!n fc!ndu'l s scape lama, apoi l'am apucat de g!t, l'am tr!ntit la pm!nt i, din nou, l'am lovit cu pumnul n t!mpl. 6tr!nul a leinat i s'a rostogolit la pm!nt ca un sac. M'am ntors spre tovarul meu i l'am ntre"at7 8 Fndianul a leinat: 8 Bu, dar a nc(is oc(ii de team. 8 )re"uie s'i legm pe toi trei. Cred c gsim pe'aici c!teva fr!ng(ii. 8 Am nite funii la mine i, dac ale mele n'or fi de' a,uns, o s le rupem I(aineleJ indienilor stora i o s'i legm cu f!iile pe care le vom face astfel, *pun!nd acestea, Pena a scos din "u$unar c!teva "uci de fr!ng(ie i l'am legat pe indianul pe care'l do"or!se. Apoi am luat lasoul meu i l'am legat fedele pe "tr!n. up aceea, l'am de$"rcat de vest pe indianul pe care'l do"or!sem eu, am tiat'o n f!ii i l'am legat cum se cuvine. 8 AaG am e#clamat eu, dup ce am terminat. Acum suntem stp!ni pe situaieG 8 Cu siguran c "tr!nul nici nu s'ar fi g!ndit c 169

Karl May
lucrurile se vor sf!ri astfel i, ca s fiu cinstit, nici eu nu m' am ateptat la aa cevaG a spus Pena. Acum ce facem: 8 ;edem ce se mai gsete n ncperile "tr!nului. )re"uie neaprat sa facem acest lucru, pentru c se prea poate s se mai afle i ali r$"oinici pe aici. Mai nt!i vom merge ns la ua din st!nc, pentru a vedea dac o putem desc(ide. %uai lampaG Am a,uns la ua prin care intrasem n ciudata locuin. Bu se vedea nicieri, vreo ncuietoare, vreo clan sau vreun lact i ua era nc(is. 8 *untem prini aiciG B'avem cum s ieimG Asta'i prime,diosG a spus Pena. 8 Bu, nuG C(iar dac nu ne putem da seama cum se desc(ide aceast ua, "tr!nul se afl n m!inile noastre i' l putem sili s ne'o desc(id. 5idicai puin lampa, s vedem ce'i sus. Pena a fcut ntocmai, a privit n sus i a e#clamat7 8 Asta esteG ou sforiG 9na pe st!nga, una pe dreaptaG 8 Cred c una servete la desc(iderea i cealalt la nc(iderea uiiG 0l ;ie,o esierto poate m!nui ua, fr s ias din ciudata lui locuin. 9a se rotete ctre st!nga, aa c g!ndesc c e nevoie s tragi de sfoara din st!nga, pentru a o desc(ide. Pena a tras de sfoara din st!nga i ua s'a desc(is, ntr' adevrG Am iei afar am privit n ,os. Bu se $rea nici un om prin prea,m. Apoi am tras de sfoara din dreapta i ua s'a nc(is cu $gomot, fiind mpins de un arc invi$i"il. Bu aveai vreme s privim prea atent mecanismul. Be'am ntors n odaia unde se afl "tr!nul i am v$ut alte dou sfori, una pe st!nga i una pe dreapta. Fndianul pe care Pena l do"or!se la pm!nt desc(isese oc(ii. *e uita la noi cuprins de spaim. 6tr!nul i cellalt r$"oinic nu'i veniser nc n simire. Pena i'a pus c!teva 170

Karl May
ntre"ri r$"oinicului care'i revenise? dar acesta nu a scos nici un sunet. 8 Bu vrea s vor"eascG mi'a spus tovarul meu. Cred c nici nu avem nevoie de el. Be vom descurca i singuri. Am lsat n urm camera Impodo"itJ cu cranii i am trecut n alt odaie care era mai mare. Acolo se gseau arme dintre cele mai felurite7 cuite, pistoale, revolvere, puti, tol"e pline cu sgei, arcuri, scuturi i sar"acane. up aceea, am pit ntr'o a treia camer, mai mare dec!t primele dou. Am $rit aici o mas lung i vreo dou$eci de scaune. Masa i scaunele erau astfel ae$ate, de parc ne'am fi gsit ntr'o sal de consiliu. Masa era at!t mare, nc!t era cu neputin s fi fost adus de afar. Aceasta nsemna c fusese construit c(iar acolo, n acea ncpere. Am ptruns dup aceea ntr'o mic odi, n care se gseau un dulap i o mas, pe care erau toate cele tre"uincioase scrisului. Be'am continuat drumul i am a,uns ntr'o "uctrie n care se aflau tot soiul de vase, tigi, oale, sticle i alte asemenea lucruri, care te fceau s te g!ndeti la un la"orator. 8 0ste oare cu putin ca "tr!nul s fie spier: M'a ntre"at Pena. 8 *e poateG Oricum, se pare c pregtete tot soiul de fierturi. * mergem mai departeG Pena a tras ad!nc aer pe nas i apoi m'a ntre"at7 8 Ai "gat de seam c!t de proaspt este aerul din aceste ncperi: 8 6tr!nul s'a ngri,it s ai" aerisire, i'am e#plicat eu. ;edei gaura din tavan: uce n afar. 8 Cred c a fost nevoie de foarte mult munc pentru a se construi toat aceast locuin n st!ncG 8 a, desigur, dar asta numai dac'i, ntr'adevr, n 171

Karl May
st!nc. Pentru a guri n piatra, ar fi fost nevoie ca foarte muli oameni s munceasc ani n ir. 5oca sta esteO am spus eu, "t!nd cu degetul n perete. Fa ascultaiG Asta nu'i st!nc, asta'i $idrieG *un de parc ar fi vor"a de un perete construit din piatr i lutG )re"uie s mergem mai departeG 8 %ocuina avea ui n toat legea, din lemn rindeluit, fcute din sc!nduri i prev$ute cu clane i $voare. O adevrat minune, aici, n 1ran C(aco. .ntr'o alt ncpere, se aflau mai multe rafturi ncrcate cu sticle nfundate i pe ele erau lipite "ilete. Pena a ridicat puin lampa, iar eu am luat n m!n c!teva, "ilele erau scrise denumirile latineti ale unor medicamente. *e prea c camera n care tocmai ne aflam era farmacia "tr!nului. 0ra c(iar cu putin s fie vraciul indienilor de pe acele meleaguri. .n faa rafturilor se afla o mas i pe aceast mas era un dulap din ta"l nc(is, ncuiat cu trei lacte. Am ncercat s'l ridic, dar n'am i$"utit. Am privit ndeaproape dulapul cu pricina i ne'am dat seama c era prins cu uru"uri n mas. Pena a pus m!na pe el i a spus7 8 Cred c pe acest dulap vrea s pun m!na I1inereleJ. O fi dulapul cu "ani al "tr!nului, a mai spus tovarul meu, r!$!nd, pentru c fcuse, de fapt, o glum. 0u m'am mulumit s dau din cap i s'i spun foarte serios7 8 Cred c avei dreptateG 8 Bu se poateG Ce s caute aici un dulap n care 0l ;ie,o esierto s'i in "aniiG 8 ac "tr!nul are un dulap at!t de trainic, nseamn c sunt i "ani n el. +tii doar c, uneori, 0l ;ie,o esierto se ducea la *antiago cu afaceri. I1inereleJ a spus c l'a nt!lnit acolo. 8 Oare pentru ce primea "tr!nul "ani: 172

Karl May
8 Cine tie: Oricum, asta nu ne privete. * cutm mai departeG Am desc(is o u i am a,uns ntr'o ncpere mai mare care slu,ea drept maga$ie. )avanul era susinut de piloni groi din lemn. Aceast odaie era at!t de mare, nc!t lampa noastr mic nu o putea lumina n ntregime. Am $rit mai nt!i nite pac(ete, legate cu sfoar i stivuite cu gri,, a,ung!nd p!n la tavan, Peste tot se vedeau astfel de pac(ete, iar spaiul dintre stivele nalte era foarte str!mt. Am ridicat unul dintre ele. Bu era at!t de greu pe c!t cre$usem. C!nd l'am scuturat, s'a au$it un f!s!it. 8 *coar de copacG am e#clamat eu. 8 *e poate oare ca "tr!nul s str!ng scoar de copac, aa cum fac i eu. * fie oare un )ascarillero8 8 +i de ce nu: 8 Ce ciudatG ar tiu c a str!ns ceva "tr!nulG )ot ce se vede aici valorea$7 mii de pesosG 8 Cred c nu i'a fost prea greu s'o facG Pdurile sunt la doi pai de locuina lui. Oameni are din "elug. Pro"a"il c indienii str!ng scoar pentru el. 8 Aa este. Bu tre"uie dec!t s'o transporte p!n pe malul lui 5io *alado. Acolo se poate n,g(e"a o plut i pac(etele pot fi duse pe ap celui ce cumpr scoara. 8 Pentru scoara de copac, "tr!nul primete "ani pe care'i aduce aici i'i ncuie n dulap. Fat c acum toate se e#plic. * vedem ce mai e prin ,urG 8 *e poate oare ca locuina "tr!nului s fie at!t de mare: Cine'ar fi cre$ut asta: Bici nu m'a fi g!ndit la aa ceva, c!nd am v$ut peretele de st!nc n faa mea. 0ram la fel de uimit ca i tovarul meu. *e prea c acest ;ie,o esierto era un om nsemnat, cu un trecut misterios. Cine tie ce l'a fcut s vin n 1ran C(aco: 0ram sigur c nu se nscuse pe acele meleaguri, dei se 173

Karl May
artase a fi un duman nverunat al al"ilor. 9rmtoarea ncpere era tot un soi de maga$ie, numai c aici n'am mai gsit pac(ete cu scoar de copac, ci ei E s tot fi fost vreo cinci$eci la numr, at!rnate pe perei. 8 Credei c "tr!nul are i cai: 8 +i de ce nu: Acum l cred n stare de orice. +tim prea "ine c indienii )o"as mprumut din o"iceiurile strinilor ca nimeni alii. Poate c acum cresc i cai. * mergemG Mi se pare c am $rit o scarG .ntr'unul din colurile ncperii n care ne aflam se gsea, ntr'adevr o scri. )reptele din lemn erau ae$ate cu gri, unele dup altele. Am urcat si am dat de o u care era ntredesc(is. up ce am mpins'o i am fcut c!iva paii, ne'am dat seama c ne gseam n aer li"er. )re"uie s art c ua despre care tocmai am vor"it semna i$"itor cu cele care dau spre ca"inele marinarilor. Be aflam, aadar, n aer li"er, dar aceasta nu nsemna c puteam $ri de undeva, de sus, tot ce se afla n ,urul nostru, fiindc am dat cu oc(ii de un $id nalt de apte metri. 9imirea nu ne'a fost st!rnit de acesta, ci de faptul c ne aflam ntr'o grdin foarte "ine ngri,itG Am $rit r$oare de legume, dovleci i tot soiul de flori i foarte muli trandafiri. *pre fundul grdinii se g(icea o coli" din lemn care semna cu o ur. %a fiecare col al coli"ei se $rea c!te'un c(ioc. Am luat'o printre r$oare i am a,uns la csua din lemn. Aici am gsit unelte de tot felul, lopei, coase, gre"le i altele care nu se foloseau la grdinrit. Pena tiu prea "ine despre ce era vor"a. 0rau unelte utili$ate de cei ce str!ngeau scoar de copac. Be'am ndreptat spre cel mai apropiat c(ioc. Aici se gsea o "anc. Pena s'a ae$at i'a pus m!inile n poal, m'a privit i m'a ntre"at7 8 ;'ai fi g!ndit la aa ceva: ;'ar fi trecut prin cap aa 174

Karl May
ceva: 8 Bu. *igur c nuG 8 Bici eu. Cine s'ar fi g!ndit c aici, n 1ran C(aco, s'ar gsi o grdin n care sunt legume i flori: O grdin cum nu i'e dat s ve$i nici mcar la 6uenos Aires. Asta'i c(iar uluitorG 0ste o adevrat minuneG 8 Bu e de mirare c vedem aici o astfel de locuin. Mai mult ca sigur c "tr!nul a gsit "locul de piatr printr'unul din locurile pe unde'a um"lat i l'a adus pentru a'i face din el o locuin, dar parc tot nu'mi vine s cred c a fost n stare s'i fac o asemenea grdin. Oricum, cred c este un om care a avut o via dur i care s'a o"inuit cu greutile. Privii numai aceast "ogie de grdin, ce este c(iocuri i mai ales acest peisa,G .n peretele nalt de care era ncon,urat grdina, erau spate nite lucarne triung(iulare, acoperite cu o perdea de frun$e. Am dat frun$ele deoparte i am putut privi am!ndoi peste coroanele copacilor, p!n departe. 8 C(iar i aceste lucarne dovedesc faptul c "tr!nul este un om c(i"$uit, $ise Pena. *unt acoperite cu frun$e, astfel nc!t s nu poat fi $rite de ,os. Bu neleg cum a putut construi un astfel de $id pe "u$a st!nciiG .n 1ran C(aco este pietri. 8 Aa e, dar lut se gsete din "elug i se poate face crmidG Asta nseamn c indienii lui se pricep s fac crmi$i din lut i s nale un $idG 8 *e prea poate, numai c toate acestea s'au petrecut cu mult vreme n urm. Fat, acest $id a fost i el acoperit de plante agtoare i de muc(i. Bici nu se mai vede unde se termin st!nca i de unde ncepe $idul. * mergem n cellalt c(iocG Poate c de'acolo vom $ri malul laguneiG

175

Karl May

Capitolul (II Re"ina indienilor To+a& Am pornit din nou printre r$oare, pe ngustele crri ale grdinii care erau acoperite cu scoar de copac i, pe alocuri, cu iar". Rgomotul pailor notri nu se au$ea. M'am oprit pe loc speriat, c!nd am desluit o voce de femeie venind dinspre c(iocul spre care tocmai ne ndreptam. 8 0i, tio24 le'ai spus s porneasc: A vrea s'mi aduc pasrea, fiindc am i$"utit s'o nimerescG 8 Pe toi draciiG O seHora, a optit Pena. 8 *'ar putea s fie c(iar o seHorita. ;edei s nu v fure inimaG i'am spus, $!m"ind. 8 A(G Bu'i nici o prime,die, pentru c pe mine nu m place nici o femeieG M mir numai c o doamn, sau, m rog, o domnioar se afl aiciG 8 a. Acest lucru este, ntr'adevr, de mirare. A spus I"uniculeJ. *e pare, aadar, c ea este nepoata "tr!nului. Poate c'i nc t!nr. 8 Pe umne$eul meuG Ce facem: Mergem la ea: 8 6inenelesG oar ne'a au$it, nu'i aa: 8 Ar fi mai "ine s ne'ntoarcemG Artm at!t de ru i suntem i nesplai. Bu se cuvine s ne nfim astfel unei femeiG
D<

)io ' "unicule, @n.a.A

176

Karl May
A"ia mi'am stp!nit r!sul. 6unul Pena era un om manieratG *e prea c tovarul meu mi'a citit g!ndurile, pentru c a inut s spun imediat, scu$!ndu'se parc7 8 Fa nc(ipuii'v o domnioar t!nr i cuviincios m"rcatG Ce'o s g!ndeasc despre noi, dac aprem n faa ei n (alul n care ne gsim acum: 8 Bu prea cred eu c domnioara asta este at!t de sensi"il i de pretenioas. .n primul r!nd, nu tre"uie s uitm nici o clip c ne gsim n 1ran C(aco, n al doilea r!nd, nu tre"uie s uitm c dumneaei triete printre indieni i n al treilea r!nd, tre"uie s inem seama c tie s trag cu arma. 8 e unde tii: 8 oar ai au$it mpucturaG A tras asupra psrii de prad i c(iar nimerit'o dup cum ea nsi a spus acum c!teva clipe. 8 Avei dreptateG O seHora sau o seHorita care tie s se foloseasc de arm n'are s se supere pentru c nu ne'am adus fracul i mnuile al"e ca s le purtm cu fal aici, n 1ran C(aco. * ne lum inima'n dini i s mergem. 8 )ioG *'a au$it din nou, din c(ioc. e ce nu'mi rspun$i: 8 Pentru c nu pe d!nsul l'ai au$itG am spus eu, n clipa n care am a,uns la intrarea n c(ioc. Am aruncat o privire n micua construcie din lemn i am $rit o fat care, atunci c!nd a dat cu oc(ii de noi, s'a speriat i a scos un ipt. )!nra s'a spri,init cu o m!n de unul din st!lpii c(iocului, duc!nd'o pe cealalt la inim i tremur!nd din toate nc(eieturile. Bepoata lui 0l ;ie,o esierto era m"rcat ntr'o roc(ie simpl din p!n$ al", care'i a,ungea p!n la clc!ie. Mi,locul i era str!ns cu un cordon din stof roie. Prul 177

Karl May
negru ca smoala era mpletit n dou co$i care'i cdeau pe spate. Avea faa oval, pielea ars de soare, iar pomeii nu' i ieeau n afar, aa cum se nt!mpl n ca$ul indienilor. /rumuseea ei nu era cu nimic mai pre,os dec!t li cea a oricrei domnioare din 0uropa. Cred c t!nra nu tremura de fric, ci mai cur!nd pentru c, trind ntre indienii, vedea foarte rar c!te'un al". *e credea singur acolo, n acel loc n care unui strin i'ar fi fost cu neputin s a,ung i, deodat, ne vedea pe noi doi, pe mine i pe tovarul meu, care aprusem aa, pe neateptate, n faa ei i care pe deasupra nici nu artam foarte "ine. Aceast apariie "rusc a doi strini ar speriat c(iar i pe cea mai cura,oas fat. *pri,init de "anca de pe care tocmai se ridicase, se afla puca. /ata a fcut o micare fulgertoare, a luat arma, a ndreptat'o spre noi i ne'a ntre"at amenintor7 8 Cine suntei: Ce cutai aici: 8 ; rog s lsai puca deoparte, i'am spus eu, cu voce "l!nd. Bu am venit aici m!nai de g!nduri rele. 8 Ai vor"it cu "unicul meu: a mai ntre"at frumoasa fat. 8 esigurG 8 6ineneles c ai vor"it cu d!nsulG a e#clamat t!nra, ls!nd puca din m!n ac nu ai fi vor"it, nu v'ai fi aflat acum aiciG 8 6unicul dumneavoastr mai are nite tre"uri de fcut, dar va veni cur!nd. 8 e ce nu v'ai lsat armele ,os, la intrare: 8 Pentru c nu vom pleca imediat. Mai rm!nem un pic. Acum ns le vom lsa deoparte, pentru c vedem prea "ine c nu v plac armele. 8 ;edei c nu'mi plac armele: a ntre"at fata, $!m"ind cu m!ndrie. Bu m tem de armeG C(iar mi plac i tiu s le 178

Karl May
folosescG /r arme n'am putea triG B'ai vrea s v ae$ai. Be'am lsat putile l!ng peretele nalt i am intrat n c(iocul n care era loc c(iar i pentru ase, apte oameni. up ce ne'am ae$at naintea ei, ne'a privit atent i a spus7 8 6unicul meu tre"uie s ai" mare ncredere n dumneavoastr, dac v'a destinuit taina lui. .n aceast grdin n'a intrat p!n acum dec!t un singur om. C!nd ! rostit aceste ultime cuvinte, pe faa tinerei fete s' a ntiprit at!ta tristee, nc!t am simit nevoia s ntre"7 8 Acest strin nu era un om "un, nu'i aa: 8 e unde tii: a i$"ucnit ea. 8 Am avut o "nuial. 8 .l cunoateiG %'ai v$utG Bu miniiG 9nde se afl acum: .n timp ce spunea toate acestea, oc(ii ei se asemnau cu cei ai unei pisici sl"atice care ateapt clipa potrivit pentru a se arunca asupra pr$ii. 8 ; rog s v linitii, seHoritaG Bu'l cunosc pe acel omG 8 Atunci de ce ai vor"it despre el: 8 Pentru c dumneavoastr ai adus vor"a despre un strin. 8 ar dumneavoastr ai spus c nu era un om "unG 8 Am spus asta numai fiindc v'ai sc(im"at la fa i se vedea C nu avei i o prere prea "un despre el. 8 *'a v$ut pe c(ipul meu ce cred despre acel strin: 0i, "ine, nu v'ai nelat. 0ste un om care nu se sfieste s ,ure str!m" iO iO .l urscG /ata se nela. .nc'l mai iu"ea pe acel om i, dac l'ar fi $rit n clipa aceea pe malul lagunei, i'ar fi srit n "rae. At!t eu, c!t i Pena am tcut. Aceast fat era un adevrat mister pentru mine. *e prea c are inima 179

Karl May
desc(is i, totui, ascundea ceva n sufletul ei. up o vreme, fata a spus, ca i c!nd ar fi vor"it numai pentru sine7 8 .l urscG .l ursc fiindc este al"G 8 9r!i al"ii, seHorita: 8 aG .i ursc, pentru c toi al"ii mintG Bu sunt credincioiG 8 *e prea poate s fi cunoscut un al" care v'a minit i care nu v'a fost credincios, dar tre"uie s v spun c e#ist milioane de al"i. Credei cumva c toi sunt la fel: 8 aG )oi sunt la fel. F'am v$ut eu n *an Antonio, unde m'a dus "unicul i m'a dat la o coal, fiindc a vrut s am o educaie aleasG 8 Avei o educaie aleas, seHoritaG Am spus eu, cre$!nd c astfel i fac compliment. /ata m'a privit de parc ar fi vrut s m ucid pe loc i apoi a spus7 8 Bu am educaie aleasG Bu sunt i nici nu vreau s fiu asemenea un domnioare de neam mareG A fi vrut asta odat, mai demult. Mi'a fi dorit am o educaie aleas, dar asta numai de dragul luiO i el n'a mai venitG 8 ;rei s spunei c nu v'a plcut n *an Antonio: 8 Bu mi'a plcut, dar, cu toate acestea, a mai fi rmas acolo, dac oameni ar fi fost, ntr'adevr, "uni. Oamenii de' acolo i spuneau cuvinte frumoase atunci c!nd se' nt!lneau, dar, dup aceea, vor"eau ur!t unii despre alii. *!nt nite mincinoi cu toii. Bite oameni plini de rutate. Am fugit de'acoloG 8 Cum: ;rei s spunei c "unicul dumneavoastr v'a adus din nou aici: 8 Bu. M'am ntors singurG 8 Ai fcut drumul prin sl"ticia asta, aa, de una singur: -mG O omnioar careO 180

Karl May
8 Bu sunt o domnioarG Bu m mai numii astfelG B'am dorit dec!t s m ntorc printre cei din tri"ul meu i nu mi s'a dat voie s'o fac. Atunci mi'am adus aminte c sunt regina indienilor )o"as i c nimeni nu are dreptul s'mi porunceasc nimic. C!nd dormeau cu toii, am luat cuitul, puca i cel mai "un cal al domnului la care "unicul m lsase n ga$d i, n cinci $ile, am a,uns la aici. ; spun c nu voi mai pleca niciodat de'aici. 8 6ine, seHorita, dar cum ai tiut drumul: 8 %'am tiut pentru c era c(iar drumul pe care "unicul m'a dus p!n la *an Antonio. 8 +i v'ai ncumetat s facei, aa, de una singur, un drum at!t de lung: Ce ai m!ncat timp de cinci $ile: 8 Ce'am v!nat. )ragei c(iar at!t de "ine cu puca: 8 a. Cu puin vreme'n urm, am mpucat un vultur i "unicul a plecat cu g!ndul de a da porunc s mi se aduc pasrea. 6tr!nul nu mai apucase s'i trimit pe indieni s ia vulturul pe care'l mpucase fata. 0ram foarte curios i voiam s aflu c!t mai multe despre aceast fat, aa c am ntre"at'o7 8 6unicul v'a crescut de c!nd erai mic: 8 Bu, l'am cunoscut doar c!nd a venit aici, la noi. 8 .nseamn c "tr!nul nu este "unicul dumneavoastr. 8 Bu, dar i place s'l numesc astfel. Mine la mine ca la copilul lui. e fapt, tre"uia s'i spun ItatJ, dar nu'i place s aud acest cuv!nt. 8 e c!nd se afl dumnealui aici: 8 e unspre$ece ani. C!nd a venit "unicul la noi, eu. Aveam doar ase ani. 8 e unde a unde a venit: 8 in 0uropa. 8 +tii din ce popor se trage: 181

Karl May
8 a, dar nu am voie s vor"esc nimnui despre asta. A plecat din ara lui, pentru ca cineva a vrut s'l ucid. 8 Ai spus c suntei regina indienilor )o"as. Cine este cpetenia lor: 8 Beamul indienilor )o"as cuprinde mai multe tri"uri. /iecare tri" are cpetenia sa. 0u sunt regina tuturor indienilor )o"as, dar "unicul ia (otr!ri n locul meu. 8 Cum se face c marea cpetenie a indienilor )o"as nu este "r"at: 8 9ltima mare cpetenie era "unicul meu adevrat, dar el a murit mai demult. O alt mare cpetenie a plecat de pe aceste meleaguri i nu s'a mai ntors nicic!nd. 8 e ce: 8 ; voi povesti cum s'au petrecut lucrurile. Fat, neamul regilor care domneau peste indienii )o"as i are rdcinile n vremurile strvec(i, ntocmai ca i indienii )o"as. 6unicul meu, ultimul dintre urmaii acestui neam de regi, nu a avut un fiu, ci o fiic. up legile indienilor )o"as, aceast fiic a "unicului meu tre"uia s devin regin. Cei mai vite,i, cei mai iscusii, cei mai puternici dintre r$"oinicii )o"as au vrut ca regina s le devin soie, numai c regina iu"ea un al". 6tr!nii s'au adunat la sfat i au (otr!t ca acest al", care a fost soul mamei mele, s devin regele, adic marea cpetenie a indienilor )o"as Fmediat ce m'am nscut eu, acest al" a plecat la v!ntoare i nu s'a mai ntors nici p!n'n $iua de a$i. O dat cu el a disprut i aurul pe care indienii l'au adun din muni i care era, de fapt, comoara poporului meu. 8 F s'o fi nt!mplat vreo nenorocire n timp ce v!na: 8 Oare se cuvine s iei mult aur cu tine, atunci c!nd pleci la v!ntoare: 8 Bu. ar l'a v$ut cineva c!nd a luat aurul: 8 Bu. 182

Karl May
8 Atunci se prea poate ca altul s fi fost (oul. 8 Bu, fiindc, dac un indian )o"as ar fi furat aurul, s'ar fi "gat imediat de seam c s'a m"ogit peste noapte. Bu, nu. )atl meu a fost (oul. e c!nd a plecat, n'a mai au$it nimeni nimic despre el. .n sc(im", l'a v$ut cineva ntr'un ora mare, care se numete Montevideo. Fndianul )o"as care a a,uns n Montevideo, pentru c era clu$a unor al"i, l'a $rit pe tatl meu, pe marea cpetenie, ntr'o caleaca foarte frumoas. 5$"oinicul a pornit pe urmele caletii i a v$ut c aceasta s'a oprit n faa unei case mari. C!nd tatl meu a co"or!t din caleaca, r$"oinicul l'a strigat pe nume. )ata l'a recunoscut i l'a poftit n cas. Apoi a vrut s cumpere cu "ani tcerea r$"oinicului. Ca i cad asta n'ar fi fost de'a,uns, tata i'a mrturisit r$"oinicului c avea alt soie. C!nd r$"oinicul a plecat din cas, cuitul su era nroit de s!nge. 8 Ce'a fcut: 8 Ce ar fi fcut orice r$"oinic )o"as n locul luiG 8 oamneG 5$"oinicul l'a n,ung(iat pe tatl dumneavoastr: 8 esigur. )atl meu era un trdtor i cred c astfel s'a fcut dreptate. /ata rostise aceste vor"e cu (otr!re i cu asprime i, dup ce a tcut c!teva clipe, a continuat s povesteasc7 8 Mama l'a iu"it foarte mult. up ce a plecat i nu s'a mai ntors, ea sa m"olnvit i a murit. up moartea ei, am devenit regina indienilor )o"as. 8 Cel pe care'l vei lua de so va fi rege: 8 a, numai c indienii )o"as nu vor mai avea nicic!nd un rege. 8 Bu vrei s v cstorii: 8 Bu'i vor"a de astaG Cel pe care l'am iu"it a plecat i nu s'a mai ntors. M "ucur c nu am devenit soia lui. 6unicul 183

Karl May
mi'a spus eram prea t!nr pentru a m cstori. C(iar dac m cstoream, tot m'ar fi prsit ntr'o $i. 8 Cine era acest om: 8 9n )ascarillero* 8 0ra t!nr: 8 )!nr i frumos, puternic i cura,os. )oate fetele l iu"eau, dar el m iu"ea numai pe mine. Bumai c dragostea lui n'a durat mult i, n cele din urm, a plecat. 8 Poate c se va ntoarce. 8 Bu se mai ntoarce. A spus c va reveni peste un anumit timp i, de c!nd a plecat, a trecut de dou ori pe' at!t. 8 +i el a furat: 8 a. 8 -mG +i ce'a furat: 8 6ani. Muli "ani. O parte din ei erau ai "unicului, o alt parte erau ai al"ului. 8 ac lucrurile s'au petrecut, ntr'adevr, aa, nseamn c este un om fr credin, la fel ca i tatl dumneavoastr. C!t vreme s'a aflat printre voi: 8 Mai muli ani. 6unicul l'a gsit n pdure. 0ra rnit. Atunci "unicul l'a adus pe malul lagunei ca s'l vindece i mai apoi l'a ndrgit. A avut at!ta ncredere n el, nc!t l'a luat cu sine, n locurile unde tia c se gsete aur sau cascarilla* Be'am ndrgit unul pe altul i cpeteniile s'au adunat la sfat i apoi nu au vrut s ncuviine$e unirea noastr. 6unicul a vor"it n numele meu i n numele celui pe care'i ndrgisem. .n cele din urm, cpeteniile i'au dat consimm!ntul. Apoi a venit anotimpul n care ducem cascarilla la r!u. Oamenii notri au construit o plut i au ncrcat cascarilla* Alesul inimii mele urma sa dus mpreun cu plutaii pentru a duce cascarilla la *anta /e. Acolo el tre"uia s duca scoara de copac i s se ntoarc cu "anii. 184

Karl May
*'au ntors doar plutaii. .l nsoiser c(iar p!n la vaporul n care tre"uia s fie ncrcat cascarilla i apoi ia pierdut urma. 8 Atunci nu putei spune c'i un (o. Poate c s'a nt!mplat ceva i el nu i'a mai putut ine cuv!ntul. 8 Aa am sperat i eu i m'am g!ndit de foarte multe ori la asta. Acum ns nu mai trag sperane. 6unicul a trimis un om de ncredere la *anta /e. Acesta a aflat c scoara de copac fusese v!ndut i "anii fuseser ncasai de cineva. Oare aceasta nu este o dovad a faptului c omul pe care l' am iu"it este un tot un (o: 8 Bu. %a *anta /e i prin mpre,urimi este r$"oi. Ca s a,ungi de acolo p!n aici, tre"uie s str"ai i teritorii care aparin unor tri"uri care se afl n conflict cu indienii )o"as. Cine tie dac cel pe care l'ai iu"it c!ndva se mai afl acum n via: /ata a privit laguna prin lucarn. *a mai luminat la fa i m'a ntre"at cu voce "l!nd7 8 *untei de prere c nu tre"uie s'mi pierd sperana, seHor: 8 Aa cred. Oricum, c(iar de'ar fi ca acel om s nu se mai ntoarc nici o dat, nu avei dreptul s credei c el este un trdtor i un (o. Acest drept nu'l vei avea dec!t atunci c!nd vei putea dovedi c el se mai afl n via i c s'a folosit de nite "ani care nu'i aparineau. 8 ; mulumesc, seHorG Bu mai simeam dec!t ur pentru el, dar acum tiu c nu tre"uie s'l ursc. Poate c totui se va ntoarceO darO nu ai spus dumneavoastr c "unicul tre"uie s vin aici: Ce trea" are oare: umneavoastr suntei oaspeii si, iar n lipsa lui, eu sunt ga$da. Am luat puca fetei n m!n, ca i c!nd a fi fost doar curios s vd ce fel de arm era. Am v$ut c nu era 185

Karl May
ncrcat i m'am linitit. +tiam prea "ine c fata putea mcar s'ncerce s trag n noi. 8 6unicul dumneavoastr nu poate s vin deocamdat, am spus eu, ae$!nd puca fetei la locul ei. 8 e ce: 8 A fcut un lucru necugetat i acum nu poate veni aici pentru a se afla l!ng dumneavoastr. 8 9n lucru necugetat: 8 a, ntocmai. Ascultai'm i vei afla despre ce este vor"a. *per sa fii mai neleapt dec!t "unicul dumneavoastr. 5$"oinicii au pornit mpotriva indienilor din tri"ul C(iriguanos, satul nu este p$it i poate fi o prad uoar pentru un duman. 8 Bu c(iar. .n sat se mai afl c!iva r$"oinici, dar cei mai muli dintre ei au plecat, aa cum ai spus. 8 Asta nseamn c nici dumneavoastr, nici "unicul dumneavoastr nu v aflai n deplin siguran, n ca$ul n care vreun duman ar ataca, satul. 8 Am ti s ne aprm mpotriva oricrui dumanG 8 Cu o m!n de r$"oinici: 8 Bici mcar n'ar fi nevoie de r$"oinici. 8 Aa: +i atunci cine s lupte: 8 Boi, feteleG 8 O(G /etele din tri"ul )o"as se pricep c(iar at!t de "ine s lupte: 8 Pe vremuri nu luptau, dar de c!nd sunt sigur c tri"ul )o"as nu va avea nicic!nd un rege, le'am str!ns pe fete n ,urul meu i le'am ales pe cele mai puternice i mai cura,oase dintre ele. 6unicul le'a artat cum se cuvine s lupte, iar eu cred acum c fetele din tri"ul )o"as pot lupta la fel de "ine ca r$"oinicii. 8 ;or putea ele s lupte i mpotriva r$"oinicilor, M"ocovis: ; pun aceast ntre"are, fiindc tiu c acetia 186

Karl May
au pornit ncoace pentru a'i ataca pe Fndienii )o"as. 8 e unde tii asta: 8 Be'am aflat c(iar n apropierea ta"erei lor i am au$it ce'au vor"it. /ata s'a ridicat ncet, s'a spri,init de $id i'a ncruciat "raele i a spus7 8 )re"uie s'mi povestii totul cu de amnuntulG )re"uie s tiu tot, pentru a putea da poruncile cuveniteG O alta n locul ei s'ar fi speriat de moarte i ar fi srit imediat n picioare, dac ar fi aflat c satul urma s fie atacat. Am "gat, ns, de seam c t!nra pe care o aveam n faa mea putea s fie linitit i neleapt ca un r$"oinic "tr!n, care tie prea "ine c i$"!nda oamenilor si depinde de poruncile pe care le va da. F'am povestit fetei tot ce s'a nt!mplat p!n n clipa n care am tras de rdcin i am au$it dangtul clopotului. /ata m ascultase cu r"dare, dar c!nd am a,uns cu povestirea la momentul pe care l'am pomenit, imediat ce i' am spus c am au$it clopotul, regina indienilor )o"as nu s'a mai putut stp!ni i a i$"ucnit7 8 Ai ndr$nit s facei toate astea: a. 8 Atunci se cuvine s v spun c m mir c v mai aflai n via. ac nu mi'ai povesti c(iar dumneavoastr toate cele c!te s'au nt!mplat, a fi putut ,ur c toate's minciuni i c dumneavoastr ai murit. )ocmai prin aceea c ai fost n stare s descoperii singuri tainele noastre, v'ai c!tigat dreptul de a rm!ne n via. 8 a, "ine, dac ar fi fost dup "unicul dumneavoastr, nu am mai fi fost acum vii. up ce am rostit aceste cuvinte, i'am povestit ce s'a mai nt!mplat dup ce am a,uns n locuina lui ;ie,o esierto. )!nra m'a ascultat linitit, fr a scoate nici mcar un cuv!nt care ar fi artat spaima sau mirarea. oar n oc(i i 187

Karl May
se putea citi, c!nd i c!nd, nelinitea din suflet. up ce am terminat de povestit, fata a ridicat m!na st!ng i mi'a pus'o pe umrul drept, spun!nd7 8 *eHor, "unicul avea dreptate c!nd spunea c suntei prime,dios. *untei, ntr'adevr, prime,dios pentru dumanii dumneavoastr. 0u cred, ns, c ai venit la noi m!nat de g!nduri prieteneti. .mi doresc s rm!nei pe veci prietenul nostru. 8 ;reau s v fiu prieten, dar asta doar cu condiia de a nu mai fi ,ignit. 8 Bimeni dintre noi nu v va mai ,igni vreodat. 8 Ce se va nt!mpla dac "unicul dumneavoastr va continua s vad n noi dumani: 8 Am s'i vor"esc i el va tre"ui s asculte nu numai de mine, ci i de sufletul su "un. 8 Atunci v nsoim. 8 a, desigurO sau mai "ine nuG 5m!nei aiciG ;reau s fiu c(iar eu aceea care'l va eli"era. 0ste foarte m!ndru i ar fi mai "ine s nu v vad, tocmai pentru c dumneavoastr ai fost cei ce i'ai venit de (ac. 8 Bu credei c ne cerei prea mult, seHorita: Boi nu cunoatem toate tainele dumneavoastr i, n timp ce stm linitii aici i ateptm, ni se pot nt!mpla foarte multe. 8 ; dau cuv!ntul meu c nu vi se va nt!mpla nimic. ; este de'a,uns: Avei ncredere n mine: 8 a. ucei'vG /ata a plecat fr a'i lua puca i, dup ce nu am mai putut'o $ri, Pena a spus7 8 Pe toi draciiG Bu am nt!lnit niciodat o asemenea fatG Oare ce se va nt!mpla acum: 8 Cred c se va ntoarce mpreun cu "tr!nul i mai cred c acesta ne va ruga s'l iertm. 8 -mG /ata este, oricum, mai c(i"$uit dec!t el. *e vede 188

Karl May
de la o pot c ea este regina indienilor )o"asG 8 *e cuvine s tii c femeile care'i ncruciea$ "raele dau dovad de mult stp!nire de sine. * sperm c totul va fi "ine.

189

Karl May
Capitolul (III El (ie!o De&ierto A trecut aproape ,umtate de ceas p!n c!nd s'a ntors fata. .n spatele su pea "tr!nul. Pe faa lui se citea ruinea, suprarea i prerea de ru. 8 Fat'lG %'am adusG a spus fata, $!m"ind. 0l ;ie,o esierto a nclinat uor capul i a spus7 8 9nica mi'a $is cum stau lucrurile. Bu aveam de unde s tiu totul n amnunt. ac mi'ai fi spus mai multe, poate c m'a fi purtat altfel cu dumneavoastr. Adevrul era c i spusesem "tr!nului acelai lucru pe care i'l povestisem i fetei, numai c acesta nu gsise o scu$ mai "un. Am simit nevoia s'i uure$ situaia i am $is7 8 Am intrat n casa dumneavoastr fr a v cere voie i de aceea v'am st!rnii m!nia. Be cerem iertare. 8 ;'am iertatG ar acum s trecem la c(estiuni mai nsemnate, seHores. A dori s'mi dai o dovad a faptului c lucrurile stau aa cum ai spus. Putei s'mi dai o asemenea dovad: 8 ;ai, seHorG Ce v'a putea rspunde la o asemenea ntre"are: Boi am venit aici pentru a v averti$a. Asta am dorit s facem i asta am fcut. ac ne credei, e "ine. ac nu ne credei, nu v rm!ne dec!t s ateptai p!n c!nd indienii M"ocovis se vor afla aici i se vor npusti asupra dumneavoastr. 8 Aa ceva n'are s se nt!mple. 8 A vrea s v fac o propunere. ; rog s ne considerai ostaticii dumneavoastr. ac se va dovedi c am minit, avei dreptul s ne tragei c!te'un glonte n capG %a a aceste vor"e ale mele, "tr!nul a $!m"it i a spus7 8 ;rei s cred c dumneavoastr suntei oamenii crora 190

Karl May
le poate trage cineva un glon n cap, fr s se team c va fi el nsui mpucat, c(iar nainte de a apsa pe trgaci: Oameni mai cura,oi ca dumneavoastr nu mi'a fost dat s vd nicic!nd. Biciodat n'am cre$ut c mi se va nt!mpla ceea ce mi s'a nt!mplat ast$i i, pe deasupra, c(iar n casa mea i c(iar atunci c!nd l!ng mine se gseau doi r$"oinici puternici ca nite uriG Ca s nu mai vor"im de faptul c indienii nu tre"uiau dec!t s sufle n sar"acaneG ;ai de cel ce v este dumanG 8 Adic vai de r$"oinicii M"ocovisG 8 Fndienii M"ocovis sunt, ntr'adevr, dumanii dumneavoastr: Ce ru v'au fcut: 8 Bu ne'au fcut nici un ru. 8 ac aa stau lucrurile, nu putei spune c aceti indieni sunt dumanii dumneavoastrG 8 Bu, dar tim c ei vor s v prade. 5$"oinicii M"ocovis cred c avei multe "ogii aici i c aceste "ogii tre"uie s a,ung n m!inile lor. Acestea fiindu'le planurile, nu mai ncape nici o ndoial de partea cui este dreptatea. 8 Cred c spunei adevrul, dar am o ntre"are. Ce ar tre"ui s fac pentru c acest lucru, dup prerea mea s nu se afle: 8 Am s v spun, a intervenit tovarul meu. M numesc Pena i sunt cascarillero* 8 *untei cascarillero8 a ntre"at "tr!nul. +i de unde luai scoara de copac: 8 e peste totG 8 +i credei c n 1ran C(aco vei gsi scoar de copac: 8 esigurG a spus Pena, cruia prea c'i face plcere s'l nec,easc pe "tr!n. 8 ;rei s rm!nei prin prile astea: 8 *e prea poateG )otul este s gsesc nite tovari de 191

Karl May
nde,de. 8 Atunci se cuvine s v spun c indienii din 1ran C(aco nu se "ucur c!nd al"ii vin pe pm!nturile lor. 8 A(G Fndieni e#ist peste totG F'am nt!lnit mereu n drumurile mele i nu i'am ntre"at niciodat dac am voie s'mi vd de trea"a mea, sau nu. ac se nt!mpl s cur scoara de pe c!iva copaci, indienii'mi vor da pace, pentru c nu le fac nici un r!u. 0l ;ie,o esierto a v$ut prea "ine c vor"ele'i nu au nici un efect asupra lui Pena, aa c s'a ntors spre mine i m'a ntre"at7 8 +i dumneavoastr suntei cascarillero8 8 Bu. 0u sunt doar un ,ia.ero2<* F'am spus "tr!nului cum m numesc i acesta a i$"ucnit7 8 Cum: *untei neam: Acum m'am linititG Bu cred c vei face vreun ru unui compatriotG 8 9nui compatriot: am ntre"at eu, uluit. 8 a, ntocmaiG 0u am venit din 1ermaniaG 8 Ce: a ntre"at Pena, la r!ndul su. 0l ;ie,o esierto e un compatriot de al nostru: Cine s'ar fi g!ndit la aa ceva: 8 +i dumneavoastr suntei din 1ermania: %'a ntre"at "tr!nul pe tovarul meu. Bu se poateG Bumele dumneavoastr este PenaG 8 ; rog s avei "untatea de a traduce numele sta n germanG 8 Pena se poate traduce prin *c(mer$ DQ, *orgeD=, KummerO 8 *topG a strigat Pena. Ai nimerit'oG Bumele meu
DP DQ D=

;ia,ero ' cltor @l". spaniolA, @n.a.A *c(mer$ ' urere @l". germanA, @n.tr.A *orge ' 1ri, @l". germanA, @n.tr.A

192

Karl May
adevrat este Kummer. 8 Care va s $ic, locuii n Porto Allegre, dar venii din 1ermania: 8 a. in 6reslau. 8 +i dumneavoastr: m'a ntre"at "tr!nul. 8 0u sunt din *a#onia. 8 Mulumesc lui umne$euG Atunci nuO 0l ;ie,o esierto s'a oprit speriat. Parc se sc(im"ase. Parc devenise alt om. ;ocea i era mai plcuta i prea c ntinerise dintr'o dat. Pe faa lui se citea fericirea. esigur, era ciudat, c trei nemi s se nt!lneasc tocmai n 1ran C(aco, n acea locuin misterioas, spat'n st!nc. 6ucuria pe care i'o provocase "tr!nului aceast neateptat nt!lnire l adusese la un pas de a spune un lucru pe care nimeni nu s'ar fi cuvenit s'l afle. Bu spusese c(iar tot, se oprise la timp, dar mie mi s'a prut c se "ucura de faptul c nu eram din acelai ora sau din aceeai regiune cu el B'a putea spune de ce, dar m'am g!ndit, fr voia mea, la ncperea cu cranii. *e prea poate ca acest "tr!n s nu fi vrut s ne de$vluie trecutul su. M'am g!ndit ntr'o clip la toate astea i am spus repede7 8 a. *e cuvine s'i mulumim 6unului umne$eu c suntem toi trei din 1ermaniaG Acum sunt sigur c putem avea deplin ncredere unii n alii i tiu c ne vom a,uta la greuG 5ostisem aceste vor"e c!t putusem de repede. )rgeam nde,dea c "tr!nul va crede c nu mi'am dat seama de faptul c nu'i dusese g!ndul p!n capt. *pre deose"ire de mine, Pena ar fi dorit s tie tot i a spus7 8 Am aflat c suntei din 1ermania, dar am putea ti de unde anume: 8 Mda, deO iO gurG *'a "!l"!it "tr!nul. 0O euO suO 193

Karl May
suntO dinO 0l ;ie,o esierto a tcut pre de c!teva clipe, privindu'ne cu "gare de seam. +i'a ndreptat spatele i, n cele din urm, a spus7 8 BuG Bu vreau s v mintG Am fost german trup i sufletG )ocmai de'aici mi s'a tras nenorocirea. *unt nscut n anemarca, dar a$i ara mea face parte din Fmperiul german. Ast$i nu s'ar fi putut nt!mpla ce s'a nt!mplat atunciO ar despre toate astea v voi povesti mai t!r$iuG Cunoatei istoria landului *c(lesUig'-olstein: F'am spus am!ndoi c tiam despre ce era vor"a i 0l ;ie,o esierto a mai adugat7 C!nd ai citit despre *c(lesUig'-olstein, ai nt!lnit numele Alfred -er"st: Be'am g!ndit am!ndoi, dar nu ne'am amintit de acest nume, "tr!nul a continuat7 0u sunt Alfred -er"st. Poate c voi avea timp s v povestesc totul, dar nu o pot face acum. .n clipa asta n'avem vreme pentru aa ceva acum, ar tre"ui s ne cunoatem mai "ine. Cred c s'ar cuveni s vor"im i despre r$"oinicii M"ocovis. ar mai nt!iO 9nicaG Ai au$it cine sunt domniG Bu'i salui: Aceste cuvinte fuseser rostite tot n german i, spre marea mea surpri$, fata ne'a ntins m!na pe r!nd, spun!nd ntr'o german destul de "un. 8 Be facei o mare "ucurieG /ii "ineveniiG 8 oamne, oamne, ce minuneG vor"ii germana, domnioar 9nica: Mai e un pic i aflm c nici mcar nu suntei indianc i c v'ai nscut de fapt n Munc(en la Xies"adanG 8 Bu, asta nuG a spus "tr!nul. 0u mi'am iu"it ara i mi' a plcut mult s vor"esc lim"a pe care'am nvat'o de la prini. .n anii pe care i'am petrecut aici mi'am dorit s pot vor"i cu cineva n german. 9nica n'a avut ncotro i a devenit eleva mea. A nvat foarte repede i acum 194

Karl May
nelege i vor"ete "ine germana. Oricum, n afar de mine, a mai avut un profesorG up ce a fcut aceast mrturisire, "tr!nul a tcut. 8 *pune mai departe, "uniculeG l'a ndemnat 9nica. 8 BuG Am s tacG +tiu c te doare sufletul c!nd vor"esc despre elG 8 6a nuG Aceti domni au aflat de,a c!te ceva. %e'am spus c'l ursc. 8 Ce "ine'ar fi fost dac l'ai fi ur!t de la "un nceputG umneavoastr, domnilor, nu suntei primii nemi care mi' au fost oaspei. *'a nt!mplat ntr'o $i s dau n pdure peste'un t!nr rnit. %'am luat cu mine i a rmas aici mult vreme. *'a purtat astfel nc!t ne'a c!tigat ncrederea, pentru ca mai apoi s ne trde$e. Cel mai mult m'a durut faptul c era neamG 8 Cum se numea: 8 M'am ,urat c nu voi mai rosti nicic!nd numele luiG 8 Putei s ne spunei mcar de unde era: 8 a, era din 1ra$. 8 eci era din AustriaG ;'a ruga mult s nu'l mai vor"ii de ruG e c!t timp ar fi tre"uit s se ntoarc: 8 e ase luni. 8 ac ne g!ndim la ce se petrece pe aceste meleaguri, ase luni nu nseamn o venicie. rumul de la 6uenos Aires p!n aici este destul de lung i, prin locurile pe unde este nevoit s treac pentru a a,unge la %aguna de Carapa, domnete r$"oiul, asta fr a mai pune la socoteal c poate s cad oric!nd n m!inile indienilor. C!i oameni s' au aflat n tovria lui: 8 Pe drumul de ntoarcere: Bici unul. 8 ;rei s spunei c'i singur: +i dumneavoastr l vor"ii de ruG M aflu n America de *ud de puin vreme, dar pot s v spun c, dac nu aveam un dram de noroc, 195

Karl May
puteam s mor de $ece ori p!n acum sau s m las de o sut de ori strivit n angrena,ul nc!lcit al politicii. 9nica mi'a aruncat o privire n care se putea citi recunotina. 6tr!nul a c$ut mai nt!i pe g!nduri i apoi a mai fcut o ncercare pentru a'i susine punctul de vedere, spun!ndu'mi7 8 Am aflat c a a,uns la 6uenos Aires i c a ncasat "anii. 8 Perfect, dar avei vreo dovad cum c el ar fi fugit cu "anii: 8 Bu, n'am, dar cred, sau mai "ine $is, credeam c, dup ce i'a ncasat, a preferat s dispar. 8 Atunci nu v mai g!ndii la asta p!n ce nu vei avea dovada faptelor sale. Mi'a fost dat s mai cunosc eu pe c!te cineva despre care oamenii spuneau c e un nemernic i, p!n la urm, s'a dovedit c avea un suflet curat, poate c(iar mai curat dec!t al celor care'l ,igniser. 9nica mi'a ntins m!na i mi'a spus7 8 ; mulumesc, domnuleG M'ai scpat de un mare c(inG 6tr!nul i'a aintit privirea n pm!nt i a repetat ntocmai cuvintele mele7 8 P!n la urm s'a dovedit c avea un suflet curat, poate c(iar mai curat dec!t al celor ce spuseser despre el c'i un nemernicG Apoi, dup ce s'a oprit pentru c!teva clipe, a continuat7 Bu vreau s ,udec pe nimeni, fiindc i eu voi fi ,udecat c!ndva. Acum trag din nou nde,dea c t!nrul austriac se va ntoarce, dar, s lsm asta, domnilorG * vor"im despre un lucru mult mai nsemnat i anume despre atacul indienilor M"ocovis. +i, ca s v simii "ine, m'am g!ndit s v fac o surpri$. Mai nt!i, v' a ruga s stai ,os. Aici "tr!nul avea dreptate. e c!nd venise n grdin, 196

Karl May
vor"isem st!nd numai n picioare. 9nica prea s tie ce vrea "tr!nul, pentru c a plecat imediat i s'a ntors cu o msu. Apoi a adus c!teva sticle de vin i o cutie cu tra"ucuri. 8 Avei dreptate s v mirai, domnilorG a e#clamat "tr!nul. ;in i tra"ucuri n 1ran C(acoG esigur c vinul a fost cumprat i adus cu a,utorul cat!rilor. )ra"ucurile, ns, sunt fcute aici, din tutun cultivatG 8 Cultivai tutun: a ntre"at Pena. 8 a i nc din cel mai "un. ac vei mai $"ovi o vreme pe la noi, vei putea vedea ce i'am nvat pe indienii mei. Fndianul nu este lene, aa cum se tot spune. ai'i un profesor "un, purtai'v cu el aa cum se cuvine i vei vedea c vrea i c este n stare s nvee. Bumai c!nd ncerc s le art cum tre"uie s arunce cuitul i cum tre"uie s trag cu pistolul, indienii mei se nspim!nt i nu vor s aud de pistol. Bici nu m pot supra pe eiO )re"uie s tii c indieni )o"as cultiv tutun i fumea$ tra"ucuri at!t de "une, nc!t sunt de invidiat. *ervii'v, domnilorG .ntre timp "tr!nul umpluse patru pa(are cu vin. 8 Am au$it c indienii )o"as se deose"esc mult fa de semenii lor, am spus eu. 8 Ce nseamn Ise deose"esc multJ: Au avut un profesor potrivit cu firea lor, dai'le i indienilor din alte tri"uri un om care s tie s'i instruiasc i mai ales s se poarte cu ei i vei vedea c oricare dintre r$"oinicii roii va face progrese. Am nceput s cultivm vi de vie pe nite mici insule pe care nu le putei $ri de'aici. Mai cultivm i legume de tot felul. Pm!nt nisipos, despre care se tie c este cel mai "un pentru cultivarea tutunului, avem din "elug. Fndienii au nvat foarte repede cum se cultiv tutunul i cum se prelucrea$. Au nvat, de 197

Karl May
asemenea, cum se rulea$ frun$ele de tutun i cum se fac tra"ucurile. +i iat c pot oferi tra"ucuri oricui, fr s'mi fie ruine. ar, n sf!rit, spunei'mi ce ai au$it n ta"ra indienilor M"ocovis. Pena a povestit despre tot. 0l ;ie,o esierto l'a ascultat fr a'l ntrerupe i apoi a spus7 8 I1inereleJ a fost aici s ne spione$e. .nseamn c este foarte iret, pentru c noi suntem mereu cu oc(ii'n patru. Acest om dovedete din plin c este prime,dios i tre"uie s facem astfel nc!t s nu'i poat duce planurile la "un sf!rit. 8 +tii cumva cine este acest om: am ntre"at eu. 8 Bu. umneavoastr tii: 8 a. Ai au$it poate de o clu$ vestit prin An$ii, un om care este cunoscut su" numele de 0l *endador. 8 )oi am au$it de el, dar de v$ut nu l'a v$ut nimeni pe'aici. 0ste un nemernic i nu a avea ncredere nicic!nd ntr'un om de teapa lui. 8 Avei vreun motiv pentru a spune despre el c este un nemernic: 8 Am c(iar mai multe. Primul i cel mai nsemnat ar fi c este un adevrat diavol pentru indieni, fiindc i asmute pe unii mpotriva altora. )ot el i asmute i mpotriva al"ilor. Fndienii M"ocovis sunt aliaii lui i tiu c triete n mi,locul lor. Cunosc prea "ine ce m'a fcut s cred c'i are slaul pe pm!nturile indienilor M"ocovis. 0l are tovari i printre mem"rii altor tri"uri, mpreun cu care pune la cale tot soiul de m!rvii, dar cred c indienii M"ocovis sunt aliaii lui. e ce m ntre"ai de el: .l cunoatei: 8 a, l cunosc, din pcateG 0 o ntreag poveste, i'am spus eu "tr!nului, istorisindu'i c!te ceva din cele nt!mplate. ; voi spune totul mai t!r$iu, l'am asigurat eu pe 0l ;ie,o esierto. Acum, ns, se cuvine s vor"im pe 198

Karl May
ndelete despre indienii M"ocovis. M voi mrgini numai la a v spune c eu "nuiesc cum c acest Cerno ar fi ginerele lui 0l *endador. 8 %a nai"aG Mi'a dori din tot sufletul s avei dreptateG 8 e ce: 8 Pentru c dac'ar fi aa, am i$"uti s punem m!na pe nite Ipsri rareJ, ac ginerele lui 0l *endador a,unge n m!inile mele, am s'l silesc s'mi spun unde se afl socrul suG 8 Bu v va spune nimicG 8 O(G Am eu mi,loace destule pentru a'l face s'mi spun tot ce vreau s afluG ;a tre"ui s'ndure c(inuri cumplite. ac i$"utesc s prind de veste unde se afl 0l *endador, voi avea gri, ca acest nemernic "tr!n s nu mai fac nici o dat nici un ruG Am s pun m!na pe el, c(iar dac se va afla n tovria indienilor M"ocovisG 8 ac v (otr!i s'l prindei pe 0l *endador, v voi a,uta cu drag inim. Cred c indienii M"ocovis sunt cei ce ne'au adus n situaia n care ne aflm acum. 8 espre ce este vor"a: 8 ; voi spune mai t!r$iu. Acum este foarte important s punem m!na pe I1inereJ. At!t eu, c!t i Pena vom face tot ce ne st n putere pentru a v a,uta. 8 Mi'ar face plcere s m a,utai, fiindc aici sunt numai trei$eci de r$"oinici, care formea$, ca s spun aa, garda mea i nu pleac niciodat de aici. %e'am dat puti "une i le'am cerut s p$easc i s apere satul i locuina mea. Aceti trei$eci de r$"oinici sunt cei mai vite,i i cei mai de nde,de din tot tri"ul. 8 )rei$eciG -mG *'ar putea ca totul s se termine cu "ine. 5$"oinicii M"ocovis sunt cinci$eci i nou la numr. 8 Credei c situaia este "un: /iecare r$"oinic )o"as ar tre"ui s nfrunte doi dumani. 199

Karl May
8 C(iar dac lucrurile stau aa, v spun c n'avem de ce s ne temem, am insistat eu. Cel ce atac are avanta,ul c sta"ilete ora, locul i felul n care se va desfura lupta. 8 .nseamn c p!n la urm mi dai dreptateG Fndienii M"ocovis sunt cei care ne atac i, prin urmare, cei ce vor avea anumite avanta,e asupra noastr. 8 )re"uie s m nelegei foarte "ine, r$"oinicii M"ocovis ar vrea s fie atacatorii, dar noi tre"uie s le $drnicim planurile. O s'i atacm noi pe eiG 8 A(aG Asta ai vrut s spuneiG 8 esigurG oar nu vrei s ateptm linitii p!n c!nd ne vor ataca ei pe noi:G 8 +i de ce nu: Acum tiu foarte "ine cum stau lucrurile i mi'a putea nt!mpina dumanul aa cum se cuvineG 8 ac i$"utii s facei astfel nc!t lupta s se dea unde vrei dumneavoastr, atunci v dau dreptate. Bu cunosc mpre,urimile i nici satul. 0 mare: Pot s'l vd i eu: 8 a, satul este mare. 8 0i, "ine, cum vrei s inei su" control o ae$are mare, cu numai trei$eci oameni: e unde tii dincotro va veni dumanul: 8 +tiu precis ncotro se va ndreptaG Pot sili orice duman s dea atacul, unde doresc eu. 8 Cum aa: 8 Am fcut tot ce mi'a stat n putin ca oamenii mei s se afle n siguran, iar terenul m'a a,utat din plin. *atul este mrginit din dou pri de r!pe destul de ad!nci, pe care le pot umple cu ap din lagun, oric!nd doresc. Astfel, satul e ncon,urat de un "r!u de ap. 8 AaG +i locul unde dumanul va fi silit s dea atacul: 8 Acel loc este o lim" de pm!nt care nu va fi inundat de apa din lagun. umanul va fi silit s mearg pe aceast lim" de pm!nt. 200

Karl May
8 ;'ai g!ndit c s'ar putea ca r$"oinicii M"ocovis s tie s'noate: 8 a, dar nu tre"uie s uitm c mai e#ist i crocodiliG Crocodilii se vor afla n apa care va fi, ca s spun aa, un fel de an de aprare a satului: 8 a. Oricum, r$"oinicii M"ocovis tre"uie s se g!ndeasc i la crocodili. %aguna este plin i nu i'am ucis pentru a m putea folosi de ei n ca$ de nevoie. *unt sigur c unii dintre r$"oinicii M"ocovis vor ncerca s o ia de'a dreptul prin Ianul de aprareJ, cum l'ai numit dumneavoastr, dar pot s v spun c, nici un indian nu se ncumet s intre n ap, dac "nuiete c acolo s'ar putea afla crocodili. 8 Bu este cu putin ca r$"oinicii M"ocovis s fure vreo "arc a indienilor )o"as: 8 Bu. ;om avea gri, ca un astfel de lucru s nu se nt!mple. 8 Bu se poate ca dumanii notri s n,g(e"e$e la repe$eal o plut: .n pdure pot gsi lemn din "elug. 8 -mG %a asta nu m'am g!nditG 8 Bu v'ai g!ndit: .nseamn c acesta este punctul sla" al aprrii dumneavoastr. ar (aidei s presupunem c totul se va petrece conform planului i indienii M"ocovis cad n capcan, adic i vei putea nt!mpina cu gloane, ac lucrurile se petrec aa, nseamn c aceti r$"oinici vor muri pe capete i nu pot s fiu de acord cu asta, fiindc indienii M"ocovis au fost pur i simplu asmuii mpotriva tri"ului )o"as. Oricum, cred c ar fi foarte "ine dac l'ai putea prinde viu pe I1inereJ. ac acesta va fi mpucat, nu ne va mai fi de nici un folos. 8 Aici tre"uie s v dau dreptate. 8 )re"uie s v mai spun nite lucruri la care se pare c nu v'ai g!ndii, Cerno a fost aici i a v$ut satul i 201

Karl May
mpre,urimile lui. Apoi s'a ntors la r$"oinici si cu g!ndul de a'i aduce ncoace. * $icem c la noapte a,ung cu toii aici i vd c r!pele care ncon,oar satul au fost umplute cu ap. %a ce credei c se va g!ndi atunci I1inereleJ: 6tr!nul a c$ut pe g!nduri i nu mi'a rspuns, aa c am continuat7 8 *e va g!ndi imediat c, ntr'un fel sau altul, dumneavoastr ai i$"utii s aflai ce avea el de g!nd s fac. esigur c omul nostru se va retrage, pentru c are cu sine numai c!teva $eci de lupttori, iar dumneavoastr nu l vei mai putea prinde. 8 Aa esteG .nseamn c tre"uie s procede$ altfel, dac vreau ca acel I1inereJ s fie ostaticul meu, dar cum: 8 Aa cum v voi spune eu. Fat la ce m'am g!ndit. Ar fi "ine s'l atacm noi, n timp ce el va sta linitit, atept!nd mpreun cu r$"oinicii si lsrii ntunericului. 8 +i unde vor poposi dumanii notri: Pena a pre$entat n amnunt locul de popas, aa cum au$ise c'l descrise la r!ndul su I1inereleJ. 8 Cunosc loculG Cunosc loculG a strigat "tr!nul, fericit. 0ste o mic v!lcea n care pm!ntul este at!t de umed, nc!t copacii i tufiurile sunt destul de dese. ac'i aa, atunci acela va fi locul n care vom nvli asupra lor. 8 a, dar tre"uie s facem totul cu "gare de seam, astfel nc!t dumanii s nu ne poat vedea i nici s nu ne poat au$iG Pentru c sunt de dou ori mai numeroi dec!t noi, tre"uie s do"or!m ,umtate dintre ei nc din prima clip, apoi s avem de nfruntat fiecare c!te un duman. 8 ragul meu prietenG Bu'i "ineG Bu uitai c dumanii sunt de dou ori mai umili dec!t noi. ac ar fi s luptm desc(is, corp la corp, indienii M"ocovis vor pune m!na pe sar"acane i vor scoate de la "r!u cuitele cu lam otrvit. Am avea pierderi foarte nsemnate. 0u cred c e mai "ine 202

Karl May
s'i ncon,urm i s'i mpucm. 8 )rei$eci de r$"oinici s ncon,oare peste cinci$eci de inamici: +i cum se va nt!mpla asta. ;ei trage la nimereal prin tufiuri: Asta nseamn s prpdim o grmad de plum"i i s nu facem nici o isprav. 8 6ine, atunci i ncon,urm i ateptm venirea $orilor. Atunci vom putea vedea ce se cuvineG 8 a, dar i ei pot inti cum se cuvine. ;or sta n dosul tufiurilor i al copacilor, n timp ce noi ne vom afla n c!mp desc(is i vom fi nite inte la m!na lor. 6tr!nul s'a plim"at c!tva vreme ncolo i'ncoace i n cele din urm, a spus suprat7 8 %a nai"a, domnuleG umneavoastr m facei s m' ndoiesc de strategia cu care m'am m!ndrit at!taG 8 *e poate ca dumneavoastr s v fi pus la punct planurile nainte de a afla noi despre ce este vor"a de fapt. Poate c de aceea nu v'ai g!ndit c este "ine s'l prindem viu pe I1inereJ. 8 Bu putem s ne anga,m ntr'o lupt dus de m!ntuial, dac vrem s'l prindem viu pe acest om, ca s nu mai vor"im c!t de prime,dioas ar fi aceast lupt pentru noi. 8 umneavoastr suntei de prere c am fi mai c!tigai dac am lupta mai degra" corp la corp: 8 a. /iindc aa putem fi siguri c putem pune m!na pe cel ce dorim s'l prindem. M anga,e$ c(iar eu s'l prind i putei fi sigur de astaG ; spun c'l do"or la pm!nt imediat ce voi da cu oc(ii de elG 8 +tim c avei un pumn pe cinste, domnule. Am $cut fr cunotin mai devreme, de o ,umtate de ceasG C(iar dac sunt ncredinat c va tre"ui s'l lovii "ine o singur dat ca s'l IadormiiJ, vreau s v spun c n ,urul dumneavoastr se vor afla r$"oinicii M"ocovis. Acetia se 203

Karl May
vor apra din rsputeri i nu tre"uie s uitm c fiecare dintre noi tre"uie s nfrunte doi dumaniG ; mrturisesc desc(is c ursc lupta corp la corp, aa cum dumneavoastr ur!i lupta de la distanG 8 epinde numai unde ne vom gsi noi c!nd va veni dumanul. Bu tre"uie s ne punem vieile n prime,die. Ce' ar fi dac i'am putea prinde pe indienii M"ocovis unul c!te unul: Poate c reuim acest lucru, nu tiu cum, dar poate reuimG in pcate, nu cunosc deloc mpre,urimile i satul. Poate c, dac'mi artai ae$area indian i dac vd cum stau lucrurile, mi vine vreo idee. 8 Plcerea va fi de partea mea, dar nu neleg ce idee nemaipomenit var putea veni, astfel nc!t s ne pice dumanii, r!nd pe r!nd, n "rae i s nu ne rm!n altceva de fcut dec!t s'i lum ostatici. )re"uie s v spun c mi' ar, plcea foarte mult dac lucrurile s'ar petrece astfelG ac dorii, putem pleca c(iar acum. .n acest timp, 9nica v va pregti masa. Cred c v este foameG ;a rog s m urmaiG Am "ut vinul i ne'am aprins c!te'un tra"uc. Am ieit din c(ioc, am trecut prin grdin i am intrat n locuina "tr!nului. Am trecut prin aceleai ncperi prin care trecusem i atunci c!nd a,unsesem n grdin. 9nica mergea nainte, "tr!nul n spatele ei, iar noi, n spatele "tr!nului. .n camera Impodo"itJ cu cranii, 0l ;ie,o s'a oprit puin, ls!ndu'ne n gri,a tinerei fete. C!nd am a,uns la intrare i 9nica a desc(is ua, am v$ut c "tr!nul purta pe cap un som"rero negru. Aceast plrie nu se aflase n ncperea cu cranii, aadar, mai e#ista o u care ddea ntr'o alt ncpere i pe care noi n'o v$usem. 9nica a pit cu siguran pe creanga groas care servea drept punte i apoi a co"or!t din copac cu mult repe$iciune. Fmediat ce a a,uns ,os, fata a continuat s mearg, fr s 204

Karl May
ne mai atepte. up ce am co"or!t i noi, "tr!nul a spus7 8 *atul am s vi'l art mai t!r$iu. Acum a vrea s vedei lacul. 6tr!nul a luat'o nainte i am a,uns c(iar n locul n care m oprisem puin mpreun cu Pena, pentru a privi mai "ine laguna. in acel loc am continuat s mergem mereu spre st!nga, de'a lungul malului. Pdurea a,ungea c(iar p!n la marginea apei, aa c acoperiul de frun$e se afla tot timpul deasupra capetele noastre. eodat, am v$ut c malul se cur"a mult spre st!nga, aproape n ung(i drept, pentru ca apoi s se rsuceasc parc pentru a a,unge de unde am plecat. Am privit cu atenie mpre,ur i mi'am dat seama c ne aflam de fapt pe o insul care era situat foarte aproape de mal. +i aceast insul era mpdurit. %!ng mal se mai aflau i alte astfel de insule, care erau ns mult mai mici dec!t cea pe care ne gseam noi. Am naintat pe o potec ngust, care erpuia printre copaci i care ddea ntr'o r!p destul de ad!nc. 8 Acesta e anul, a spus "tr!nul. Be aflm c(iar deasupra unui canal ascuns n care poate a,unge apa din lagun. ;ei vedea mai t!r$iu despre ce este vor"a. Am mai fcut c!iva pai i copacii s'au rrit dintr'o dat, d!ndu'se parc la o parte din calea noastr. Am $rit apoi mai multe coli"e pe l!ng care um"lau oameni ncolo i' ncoace. e undeva se au$eau "tile unei to"e. 8 Acesta este satul, ne'a spus "tr!nul. 8 e ce se "ate to"a: 8 Cred c 9nica a dat porunc. 0a i'a adunat pe toi pentru a le spune c urmea$ s fie atacai. Cred c le'a spus i c v aflai aici. ;ei fi primii cum nu se poate mai "ineG a spus "tr!nul, $!m"ind cu "untate i cu ironie, n acelai timp. Acum vom merge pe insulG )re"uie s'o vedei neapratG 205

Karl May
Pe mal se aflau c!teva "rci. 9nele erau mai mici, altele, mai mari. Am srit ntr'o "arc mic i am pus m!na pe v!sle, ndrept!ndu'ne spre insul. Aici nu se vedea nici ipenie de om. Malul insulei era mpdurit, iar spre interiorul ei se vedeau terenuri cultivate cu legume. Acestea erau m!ndria lui ;ie,o esierto. 8 +i pe insul am $rit o cldire din crmid, cu acoperi din indril. Pe acoperi se $rea o cruce, iar deasupra intrrii erau $ugrvite, cu slove negre, divinul citat7 "oli 5io 0loria28* 8 Aceasta este "iserica, a spus "tr!nul. Cine slu,ete aici: l'am ntre"at eu. 8 Bimeni. Bu avem preot. 0noriaii se adun i eu le citesc i le traduc din "i"lie i din 0pistole. Apoi le e#plic pe ndelete tot ce le citesc i tot ce le spun. Bu tre"uie dec!t s ai "unvoin, dac vrei s sv!reti o fapt omeneasc. 0l ;ie,o esierto ne'a artat micile parcele pe care se cultivau tot soiul de legume. A putea spune c(iar c aceste parcele ar fi putut fi numite, mai cur!nd, un loc idilic, apoi am plecat cu "arca, spre celelalte insule, care erau mai mici dec!t aceasta i pe care pteau cai i vite. 8 0 greu s creti cai n 1ran C(aco, a spus "tr!nul. *e nt!mpl c(iar c unii dintre ei s se m"olnveasc i s moar, dar, vedei dumneavoastr, noi avem o regiune n care deertul se m"in cu terenurile acoperite cu iar". *untem n c!mp desc(is i caii ne sunt de mare folos. Oricum, indienii )o"as se deose"esc de cei din alte tri"uri tocmai prin aceea c cresc vite i cai. Am nceput din nou s v!slim, cu g!ndul de a ne ntoarce
*oli io 1loria ' Bumai lui latinA, @n.a.A
DS

umne$eu i se cuvine slava @l".

206

Karl May
n sat. Pe mal se afl un "ieandru cu pielea armie, pe care nu l'am prea "gat n seam. C!nd am trecut, micul indian a luat'o la fug spre sat. /ugea c!t l ineau picioarele i striga din gur de arpe. At!t de tare striga, nc!t mi s'a fcut mil de el i l'am ntre"at pe "tr!n7 8 Ce are mititelul: C(iar at!t de mult se teme de noi: 8 O(, nuG Be'a rspuns "tr!nul. 0l este cel cruia regina 9nica i'a poruncit s stea pe mal, pentru a o anuna c!nd sosii. C!nd a vor"it despre micul indian, faa lui ;ie,o esierto s'a luminat toatO Primele case pe care le'am $rit n satul indian erau astfel ae$ate, nc!t alctuiau o uli destul de larg. Casele erau construite din lemn, lut i crmid i cele mai multe dintre ele aveau acoperiul din indril. .ntre aceste case se $reau grdinile. %a nceput n'am v$ut pe nimeni. Apoi mi'am dat seama de ce7 undeva, ctre mi,locul satului se afla un fel de pia i acolo, n pia se adunase toat suflarea satului, adic femei, fete i copii. 6r"aii, cu e#cepia gr$ii, plecaser s lupte mpotriva dumanilor lor, indienii C(iriguanos. Am v$ut numai c!iva "tr!ni, care erau prea sl"ii sau prea v!rstnici pentru a mai lupta. )oi locuitorii satului i'au nclinat capetele c!nd ne'au v$ut i au rostii cuvinte de salut pe care nu le'am neles. C(iar n mi,locul mulimii adunate n pia se aflau, ae$ai pe dou r!nduri, trei$eci de r$"oinici puternici i "ine narmai. Aproape toi aveau puca la picior. Bumai cei ce se aflau n captul r!ndului ineau putile pe umr Acetia aveau am!ndou m!inile ocupate, pentru c "teau to"ele, de fapt, nite ca$ane acoperite cu "lnuri. %!ng aceti trei$eci de r$"oinici se aflau, ae$ate tot pe dou r!nduri, ama$oanele reginei 9nica. /iecare dintre tinerele lupttoare purta n spate o tol" cu sgei, inea n dreapta 207

Karl May
sar"acana i n st!nga, arcul. .n faa acestor dou mici "atalioane, am $rit'o pe 9nica. 5egina indienilor )o"as avea puca pe umr, iar n dreapta inea o sar"acana. C!nd a considera c ne aflam destul de aproape, 9nica a rotit sar"acana deasupra capului i to"ele au nceput s "at. Apoi fata a rostit un cuv!nt, iar sar"acanele i arcurile au fost pre$entate, ntocmai ca la o parad militar. At!t r$"oinicii, c!t i tinerele ama$oane au nceput s strige. Bu nelegeam nimic din ceea ce se striga. Be'am apropiat de 9nica pentru a'i mulumi. /ata a fcut un semn i toata lumea a amuit. Be'am ndeprtat apoi mpreun cu "tr!nul care dorea s ne arate anul de aprare. Am mers de'a lungul acestuia aproape trei sferturi de ceas i am v$ut c era astfel spat, nc!t ncon,ura aproape tot satul. .n cele din urm, am a,uns din nou n piaa din mi,locul satului, c(iar n locul n care fusesem primii cu onoruri. .n aceast pia destul de ntins am $rit o cas cum nu se poate mai frumoas, care fusese construit pentru 9nica i n care t!nra locuia mpreun cu sfetnicii i curtenii ei. .n curtea acelei case fata, pregtise totul pentru noi. Pe o mas mare din lemn se aflau oale mari din lut, pline cu "uci de carne. .n alte oale mai mici se gseau tot soiul de fructe i legume. e linguri i de furculie nici nu putea fi vor"a i, oricum, fiecare dintre noi avea la sine un cuit. *caunele erau fcute din "uci de lemn, prinse ntre ele cu legturi de piele. Be'am ae$at la mas i am m!ncat pe sturate, n timp ce femeile, fetele copiii ne priveau cu vdit curio$itate. 5$"oinicii s'au tot plim"at ncoace i ncolo, iar to"oarii au inut s arate neaprat c erau nite adevrai artiti i prins s "at to"ele, fc!nd un $gomot asur$itor. 208

Karl May
%umea voia s vad neaprat cum m!ncam, iar copiii au venit c(iar p!n l!ng masa noastr. 9nica l mai c(ema din c!nd n c!nd la ea pe c!te unul din copii cei mici, pentru a'i "ga n gur c!te o "ucic de carne. 9nica le spusese tuturor c vor fi atacai i, cu toate astea, cei din tri"ul )o"as se purtau de parc nimic ru nu avea s se nt!mple. 0l ;ie,o esierto a ateptat cu ner"dare s terminm de m!ncat. Apoi a adunat oamenii i le'a spus c urma s se in sfat. A"ia termin "tr!nul i peste sat s'a lsat o linite ca de morm!nt. 0l ;ie,o s'a ntors spre mine i mi'a spus7 8 ;'am artat insulele i ai v$ut i satul. Ai tras nde,de c v va veni o idee "un. ;reau s v'ntre" dac v'ai g!ndit, ntr'adevr, la ceva. 8 a, m'am g!ndit i pot s v spun c i vom prinde pe dumani pe r!nd, unul c!te unul, asta, "ineneles, dac i seHor Pena este de prerea mea i dorete s m a,ute. 8 0u: a ntre"at, uluit, Pena. 6ineneles c sunt de prerea dumneavoastr. 8 Acum spunei'ne numai la ce v'ai g!nditG 8 Fat, trea"a este destul de uoar. umneavoastr, i' am spus eu lui ;ie,o esierto, tre"uie s mergei mpreun cu cei trei$eci de r$"oinici pe insula cea mare i s v ascundei printre copaci, undeva, foarte aproape de malG 0u i voi aduce pe r$"oinicii M"ocovis c(iar pe malul insulei, n cete de c!te cinci, ase. Aa c voi avea nevoie de a,utorul lui seHor Pena. umneavoastr, am continuat eu privindu'l pe "tr!n, nu vei avea altceva de fcut dec!t s'i luai ostateci pe r$"oinicii M"ocovis. 6tr!nul a fcut oc(ii mari i m'a privit cuprins de uimire. Bu'i putea da seama dac vor"isem serios, sau nu. up ce a tcut c!teva clipe, 0l ;ie,o esierto mi'a spus, n cele 209

Karl May
din urm7 8 Cred c r$"oinicii M"ocovis se vor feri s pun piciorul pe insul. 8 e ce: 0i nici nu tiu ce'i ateapt acolo. 8 Bu cred c dumanii notri vor veni pe insul. Oricum, a vrea s v spun, de ce s'i nt!mpinm tocmai pe insul i nu aici, n sat: 8 /iindc tre"uie s ai" un temei pentru a veni pe r!nd. Aici, n sat, pot veni cu toii. ac sunt silii s vin pe insul i pe mal nu se va afla dec!t o "arc mic, vor fi silii s vin pe r!nd i atunci va fi mai uor s'i luai ostatici. 8 6ine, dar cum vrei s'i facei pe indienii M"ocovis s vin pe insul: 8 Am s le spun c dumneavoastr v aflai acolo. 8 ;rei s vor"ii cu dumanii: 8 a, ntocmaiG +tii prea "ine c nu se poate s lupi mpotriva unui duman, dac nu eti dispus s faci fa prime,diilor. Pentru a nu ne pune viaa n pericol i pentru a'l prinde pe I1inereJ, tre"uie s fim irei, s'i lum pe dumani pe r!nd, astfel nc!t s nu fim nevoii s luptm. Fat planul meuG Pena i cu mine suntem cascarillero* Am venit la dumneavoastr i nu am i$"utit s a,ungem la o nelegere, aa c acum suntei dumanul nostru. Be'ai luat ostatici i indienii )o"as ne'au prdat. 8 e ce tre"uie s spunei c ai fost prdai: 8 Pentru a c!tiga ncrederea r$"oinicilor M"ocovis, tre"uie s le dm temeiuri serioase i s'ar cuveni s le spunem de ce suntei dumanul nostru de moarte. 8 Aa: 6ineG Mai departeG 8 umneavoastr ne'ai inut nc(ii aici i v'ai purtat foarte ru cu noi. .n vremea asta, indienii )o"as au pornit mpotriva r$"oinicilor C(iriguanos, de care au fost nvini. C(iar ast$i a venit un sol i v'a spus acest lucru. Acum 210

Karl May
indienii C(iriguanos au pornit mpotriva dumneavoastr i vin aici ca s v prade. umneavoastr ai fugit din sat i v' ai retras pe insul pentru a scpa cu via. Acum ai neles planul meu: 8 aG ;rei s'i atragei pe indienii M"ocovis pe insul i de aceea tre"uie s le spunei aceast poveste. 8 Bu este de'a,uns s le spun povestea. )re"uie s facem astfel nc!t ea s fie cre$ut. 8 e ce: 8 .n primul r!nd, s'ar putea ca dumanii notri s vrea s vad cu oc(ii lor c ceea ce le spun eu este adevrat. .n al doilea r!nd, I1inereleJ se va furia p!n aici pentru a vedea cum stau lucrurile i tre"uie s vad el nsui c dumneavoastr ai fugit pe insul. 8 -mG .nseamn c avem mult trea"G 8 a, sunt multe de fcut, dar v rog s ascultai mai departe. Pentru c suntei nevoit s plecai pe insul, noi, ostaticii dumneavoastr, nu v mai eram de nici un folos i ne eli"erai, pstr!nd, ns, toate "unurile noastre. Mai mult dec!t at!t, vei porunci c!torva r$"oinici s ne goneasc din sat. Bu ar fi ru dac unul dintre ei ne'ar lovi. Boi, "ieii de noi, mergem ncotro vedem oc(ii, avem sufletul ncrcat de ur, vrem r$"unare i dm aa, ca din nt!mplare, peste r$"oinicii M"ocovisG 8 oamneG Acum v'am nelesG a strigat "tr!nul. Planul dumneavoastr este nemaipomenitG ;rei s le spunei r$"oinicilor M"ocovis c dorii v r$"unai pe mine i s'i a,utai s m gseascG 8 a, ntocmaiG 6arca de care ne'am folosit noi tre"uie s rm!n aici pe mal. .n aceast "arc nu pot intra mai mult de ase oameni. Asta nseamn c r$"oinicii M"ocovis vor face drumul de pe uscat pe insul de vreo $ece, douspre$ece ori. Fmediat ce a,ung pe insul, 211

Karl May
dumneavoastr tre"uie s'i luai ostatici. 8 ar dac or s ipe, s'a terminat totulG 8 ac vor i$"uti s ipe, va fi numai vina dumneavoastr. )re"uie s facei totul repede, nc!t s nu poat scoate nici mcar un sunet. 8 O s'i apucm de g!t aa cum m'ai apucat dumneavoastr pe mine, nu aa: Putem i$"uti s facem acest lucru de multe ori, dar se poate nt!mpla ca o dat s dm gre. 8 -mG ac a putea fi alturi de dumneavoastrO dar, din pcate, asta nu se poateG 0#ist i o alt soluie, dac ai fi de acord. 8 Cu ce s fiu de acord: 8 6iserica este singura cldire de pe insul. Ce'ar fi s'i atragem pe indienii M"ocovis n "iseric: .n Casa omnului: 8 +i de ce nu: Bu cred c'ar fi un pcat. Fa g!ndii'v puin, la ce sunt folosite "isericile n vreme de r$"oi: Mai g!ndii'v c "isericile despre care v vor"esc sunt nite ae$minte sfinite, ceea ce nu se poate spune despre ae$m!ntul de pe insul. 8 Avei dreptateG *unt de acordG 8 6ineG O s mai vor"im despre astaG ; spuneam puin mai nainte c s'ar putea c indienii M"ocovis s ai" dorina de a vedea cu oc(ii lor dac satul este sau nu prsit i ar fi "ine c n sat s nu se afle nici ipenie de om. Pentru asta se cuvine c, la lsarea serii, toi locuitorii s plece pe una dintre insulele mai mici. umneavoastr vei pleca mpreun cu cei trei$eci de r$"oinici pe insula cea mare. ; rog s dai c(iar acum poruncile pe care le credei de cuviin. up aceea a vrea s mai mergem o dat cu "arca. )re"uie s'mi aleg locul potrivit. M ntre" numai dac seHor Pena vrea s m nsoeasc. 212

Karl May
8 6ineneles c vreauG a spus tovarul meu. 8 A putea s ,oc rolul de victim i singur, numai c nu pricep graiul indienilor M"ocovis. Bu m pot nelege cu ei dec!t cu a,utorul dumneavoastr, seHor Pena. 8 *unt gata s fac tot ce'mi cerei. 8 ;a mulumesc, dar v'ai aflat o vreme printre indienii M"ocovis. *e prea poate c printre r$"oinicii care vin ncoace s se gseasc unul care v cunoate. )re"uie s fim cu mare "gare de seam. Mai nt!i ar tre"ui s vor"im cu I1inereleJ, cci cu el ne putem nelege i n spaniol. Astfel, vom avea timp s ne dm seama dac v cunoate vreunul dintre indieni. ac nu, nu tre"uie s trdai prin nici un gest faptul c nelegei ce vor"esc ntre ei. 8 ; rog s fii cu "gare de seamG l'a rugat "tr!nul pe tovarul meu. ac vi se nt!mpl ceva, nseamn c nici unuia dintre noi nu'i va fi prea "ine, a fi vrut s'i putem prinde pe nemernicii tia, fr a fi nevoie s v punei vieile n prime,die. C(iar acum am s le spun oamenilor mei ce au de fcut, "a mai mult, am s le i art cum s'i apuce pe dumani de g!t i apoi i voi pune c(iar s e#erse$e. ;or tre"ui s se prind de g!t unii pe alii. Cred c ar fi timpul s mergemG *pun!nd acestea, 0l ;ie,o esierto a c(emat un indian i i'a dat nite porunci Acesta a nceput s le spun tuturor ce aveau de fcut. .n c!teva clipe, satul s'a transformat ntr'un adevrat furnicar. /emei i fete intrau n case i i luau de' acolo tot soiul de lucruri care le erau de tre"uin. *e pregteau cu toii sa plece pe una dintre insulele mici. Boi am pornit imediat spre insula cea mare, pe care se afla "iserica. %ocaul sf!nt era alctuit, de fapt, doar din patru perei i un acoperi. e o parte i de alta a pereilor, se aflau iruri de "nci. .n faa acestor "nci se afl o mas care inea loc 213

Karl May
de altar, iar n spatele acestei mese era un scaun. 9a se nc(idea cu un $vor din lemn. Pereii erau destul de groi i n fiecare dintre ei era spat c!te'o fereastr. Pentru ceea ce aveam de g!nd, "iserica era ntocmai pe gustul meu. )re"uie c mulumirea mi se citea pe c(ip, fiindc "tr!nul mi'a spus7 8 0i: Ce credei: Be vom putea folosi de aceast umil "iseric pentru a v duce planurile la "un sf!rit: 8 a. ;oi cuta ca r$"oinicii M"ocovis s intre aici. 8 +i cum avei de g!nd s'i momii: 8 )otul este cum nu se poate mai simplu. Pentru c vor veni cu "arca n grupuri mici, de c!te cinci, ase oameni, vor fi nevoii s se adune aici. Pentru c nu vor voi s stea afar, ca s nu fie v$ui de cineva, vor primi cu "ucurie sfatul meu de a se aduna n "iseric.

214

Karl May

8 Boi ce ar tre"ui s facem: 8 Rece r$"oinici )o"as se vor ascunde su" "nci. Apoi se vor furia n spatele indienilor M"ocovis i i vor apuca de g!t. Cred c vor veni aici cam cinci. Mai mult de ase nu pot intra n "arc i unul dintre ei va fi nevoit s rm!n pe mal, pentru a duce "arca napoi la tovarii si. Cinci dintre r$"oinicii dumneavoastr vor avea gri, s'i apuce pe dumani de g!t, astfel nc!t acetia s nu poat scoate nici un sunet. Ali cinci r$"oinici )o"as vor avea la sine tot ce tre"uie pentru a'i lega pe dumani aa cum se cuvine pentru a le v!r c!te un clu n gur. Oamenii dumneavoastr tre"uie s fie cu mare "gare de seam, numai c!nd vor veni primii cinci r$"oinici M"ocovis. Apoi se pot ascunde i dup u. C(iar dac ostaticii vor ncerca s strige, glasurile lor nu vor r$"ate p!n la mal. 0ste foarte important ca r$"oinici )o"as s se npusteasc asupra dumanilor doar dup ce ua "isericii va fi nc(is. Oamenii dumneavoastr tre"uie s fac n aa fel, nc!t cei ce sunt prini aici s nu ndr$neasc s scoat vreun sunet 215

Karl May
n clipa n care de "iseric se vor apropia ali tovari de'ai lor. ;oi face tot ce'mi va sta'n putere s'i nsoesc, mpreun cu Pena, pe primii cinci r$"oinici M"ocovis care vor veni ncoace. ac voi i$"uti, r$"oinicilor dumneavoastr nu le rm!ne dec!t s'mi asculte cu atenie vor"ele mele. 0u le voi spune c!teva cuvinte r$"oinicilor M"ocovis, dar ele tre"uie s fie au$ite de fapt de indienii )o"as. e aceea, v rog s trimitei aici i c!iva r$"oinici care neleg spaniola. 8 Am doi r$"oinici care vor"esc spaniola destul de "ine i care v vor nelege, dac vor"ii rar, dar de ce s trimit aici numai $ece indieni, c!nd am trei$eci: 8 Cred c I1inereleJ va veni mai nt!i pe insul pentru a se convinge c tot ceea ce'i spun este adevrat. Pentru asta, el tre"uie s v vad at!t pe dumneavoastr, c!t i pe r$"oinici. 8 O s fie ntuneric i n'are s m recunoasc. 8 6a da, pentru c avei "ar" lung i purtai (aine negre. Pentru a v recunoate i mai uor, ar fi "ine s aprindei un foc i s v ae$ai n luminii flcrilor, mpreun cu r$"oinicii dumneavoastr. )re"uie s alegei un loc n care I1inereleJ s poat a,unge foarte uor i s'l lsai s cread cu nu avei (a"ar de cele ce se nt!mpl la "iseric. 8 Artai'mi care ar fi cel mai potrivit loc. 8 ; rog s m urmaiG Am ieit din "iseric i am gsit un loc prielnic, n care r$"oinicii lui ;ie,o esierto puteau face focul. 6tr!nul a privit n pm!nt. 0ra at!t de ng!ndurat i de sum"ru, nc!t Pena l'a ntre"at7 8 e ce suntei suprat: +tii un loc mai "un: 8 Bu, sigur c nu. Planul tovarului dumneavoastr este minunat, dar cm greu de dus la ndeplinire. Cei $ece 216

Karl May
r$"oinici care se vor afla n "iseric, vor avea o trea" grea de fcut. 8 ; rog s v alegei cu gri, oamenii care credei c pot face trea"a, cum se cuvineG Am $is eu. up cum am mai spus, sunt ncredinat c I1inereleJ s'a strecurat poate c(iar acum p!n l!ng lagun. *tenii tre"uie s plece pe insul i tre"uie s'o fac astfel nc!t s se vad foarte "ine ca se gr"esc s prseasc satul. Boi tre"uie s artm ntocmai ca nite oameni care au fost ostaticii dumneavoastr i care, pe deasupra, au mai fost i ,efuii. ;om lsa (ainele pe care le purtm acum n gri,a dumneavoastr i ne vei da nite (aine srccioase. 8 Cum: *'mi dau ,os (ainele i s'mi acopr trupul cu nite c!rpe vrei. Ma ntre"at Pena. 8 a, ntocmai. Cu c!t (ainele noastre vor fi mai srccioase, cu at!t vom c!tiga mai uor ncrederea indienilor M"ocovis. 8 6ine, dar armele le putem lua cu noiG 8 Bu, nuG Be vom folosi numai de pumni, iar pumnii ne vor fi de'a,uns pentru a putea pune m!na pe nite cuite sau c(iar pe alte arme. .ntre timp, am v$ut c indienii se suiau n "rci i se pregteau s plece spre insul. Am $rit i o plut lat, pe care treceau animalele. 0ra foarte mult agitaie, aa nc!t oricine i putea da seama cu uurin c oamenii se gr"eau s plece din sat. Am prsit insula i, c!nd am a,uns din nou pe uscat, i'am spus "tr!nului7 8 0 timpul s umplei anul cu apG 8 Cum: * umplu anul cu ap: Bu ai spus c(iar dumneavoastr c nu se cuvine s le st!rnim "nuieli indienilor M"ocovis: 8 %e'am st!rni "nuieli dac ar ti c ne'am pregtit s'i nt!mpinm pe ei. .n situaia n care v aflai 217

Karl May
dumneavoastr acum, dumanii notri nu vor "nui nimic. Bu tre"uie s uitai c vei fi atacat de indienii C(iriguanos i c tre"uie s va prote,ai satul, c(iar dac oamenii fug pe insul. 6tr!nul a lsat apa s ptrund n an i speram ca, p!n la venirea serii, acesta s se umple s se umple. Am nceput s i a,utm pe indieni s'i str!ng toate cele necesare i s se porneasc spre insula pe care erau nevoii s se mute. Am mai vor"it apoi despre unele amnunte ale planului meu i, n cele din urm, 0l ;ie,o esierto le'a spus indienilor ce aveau de fcut. .i ocupase o "un parte a dup'amie$ii, iar noi, adic Pena i cu mine, tre"uia s ne pregtim de plecare. Am primit dou perec(i de pantaloni vec(i i dou (aine u$ate i ne'am dus n locuina "tr!nului s ne sc(im"m i s ne lsm armele noastre acolo. C!nd am venit pentru a doua oar n grdin, artam, ntr'adevr, ca doi oameni care au c$ut ostatici. Am privit prin lucarn. Am v$ut malul lagunei i locul n care urma s a,ungem. 6tr!nul, care se afla alturi de noi, ne'a e#plicat pe unde tre"uia s mergem pentru a a,unge la ascun$toarea indienilor M"ocovis. 8 Ce ru mi pare c n'am acum oc(eanul la mineG am spus eu. Poate c a i$"utit s'l $resc pe I1inereJ. 8 Bu'i nimicG ; aduc eu imediat un oc(eanG a spus "tr!nul. 8 Avei un oc(ean: Atunci, v rog s mi'l aduceiG 0l ;ie,o esierto mi'a ndeplinit rugmintea. Oc(eanul pe care mi l'a dat era cu mult mai mare i mult mai "un dec!t al meu. Am privit de'a lungul malului lagunei, dar n'am $rit dec!t c!teva psri. 8 Bu cred c 0l Cerno este acolo, a spus "tr!nul. 6ineneles c se va apropia de lagun numai dup ce se va 218

Karl May
fi lsat ntunericul. 8 *unt gata s pun rmag c se afl pe mal sau c va veni n cur!nd. 8 Bu v mai osteniiG a spus "tr!nul. 0 n $adarG .n cele din urm, am renunat s privesc prin oc(ean i atunci Pena mi l'a luat din m!n, spun!nd7 8 ai'mi puin oc(eanul. Poate am mai mult noroc. Bu am privit niciodat prin aa ceva, dar poate cO )ovarul meu nu i'a dus g!ndul p!n la capt. Pe faa lui s'a citit, deodat, ncordarea. .n via se nt!mpl de foarte multe ori ca unui om s nu'i i$"uteasc ceva, dei i d toat osteneala i altul s i$"uteasc c(iar de la prima ncercare, fr a se osteni prea mult. Aa s'a nt!mplat i acum. Pena a dat deoparte oc(eanul i a spus7 8 %'am v$utG Bumai ce'am dus oc(eanul la oc(i i am v$ut un "r"at care st ntins pe "urt, c(iar n ppuriul de la malG Parc mi'a spus cineva s'ndrept oc(eanul ntr' acoloG 8 9nde'i omul pe care l'ai $rit: Pena mi'a descris locul n c!teva cuvinte i, n cele din urm, l'am $rit prin oc(ean. istana era destul de mare i nu i'am v$ut faa, dar eram sigur c este un al" i, pe deasupra, era m"rcat ntocmai ca 0l Cerno. 8 0l eG Am strigat eu, "ucuros. 6nuiala mea s'a adeverit. *arcina noastr va fi mult mai uoar, tocmai fiindc el se afl aiciG -aideiG * mergemG ;enii i dumneavoastr, v rogG i'am spus eu "tr!nului. 8 0u: e ce: Ce v'a mai dat prin cap: Bu am mai pierdut vremea pentru a'i rspunde i am pornit'o repede. Cei doi m'au urmat imediat. up ce am co"or!t din copac, le'am putut spune ce aveam de g!nd. Am!ndoi au fost de acord cu planul meu. Be'am apropiat de mal i am c(emat doi r$"oinici. Pena a fost legat de 219

Karl May
m!ini i de picioare, iar mie mi'au fost legate doar picioarele. Apoi am fost pui ntr'o "arc. 6tr!nul i cei doi r$"oinici )o"as ne'au nsoit. 6arca a fost manevrat c(iar spre locul n care se afla 0l Cerno. Acum, c "arca se' ndrepta spre el, I1inereleJ tre"uia s ne fi $rit. Rceam ntins pe "urt i priveam prin oc(ean pentru a vedea ce va face. C!nd "arca noastr s'a apropiat mai mult de mal, I1inereleJ s'a t!r!t puin napoi. %'am pierdut din vedere pentru c!teva clipe, dar apoi l'am $rit din nou. Omul s'a crat ntr'un copac i a privit "arca noastr cu mult atenie. Acum aflasem tot ce dorisem s aflu. F'am dat lui ;ie,o esierto oc(eanul i i'am spus7 8 %egai'mi m!inileG Planul meu va reuiG Acum s'a suit n copac i pro"a"il c vrea s aud ce vor"imG Be'am apropiat cu iueal de mal i am acostat ntr'un loc ce se afla la vreo dou$eci de pai de copacul n care se afla I1inereleJ. e la distana asta omul nostru putea au$i tot ce spuneam. Be'am ferit s poposim tocmai n locul care se aflase el cu puin timp nainte, fiindc ar fi tre"uit s o"servm numaidec!t urmele pe care acesta le lsase. up ce unul dintre r$"oinicii )o"as a legat "arca de stuf, am fost mpini t!r!i, pentru ca apoi "tr!nul s ne de$lege m!inile i s ne spun cu glas neprietenos7 8 AaG Acum v putei desface i singuri legturile de la picioareG Plecai i fi nu mai ndr$nii s punei piciorul pe pm!nturile indienilor )o"asG ac v mai prindem, nu mai scpai cu viaG +i'acum tergei'o de'aici, nemernicilorG 6tr!nul m'a lovit cu v!sla. Apoi cei trei au tras "arca de la mal i au plecat. Am ridicat am!ndoi pumnii i i'am "lestemat pe cei ai cror Ipri$onieriJ fusesem. Mi'am desfcut cu mare greutate legturile de la picioare i, n cele din urm, am eli"erat i pe tovarul meu. Be'am ridicat am!ndoi, ne'a de$morit "raele i picioarele i ne' 220

Karl May
am frecat nc(eieturile m!inilor. Be purtam de parc am fi fost legai $ile'n ir. F'am optit lui Pena c omul nostim se afl n copac i i'am dat de neles care era copacul cu pricina. Be'am apropiat am!ndoi de ascun$toarea lui 0l Cerno, fr a "ga n seam urmele pe care acesta le lsase prin iar". Am tras ad!nc aer n piept i am privit n urma "rcii care se deprta tot mai mult de mal, spun!nd7 8 oamne, oamneG Am cre$ut c ne'a sosit ceasulG M' am g!ndit c vor s ne arunce'n ap ca s ne necmG 8 +i eu am cre$ut la felG a e#clamat Pena. 8 Bemernicul sta "tr!n nu ne'a omor!t i asta'i o mare prostie, nu cre$i: 8 Rici c'a fcut o prostie: Cum aa: 0ra mai "ine dac ne m!ncau acum crocodilii care miun prin laguna asta mpuit: 8 *igur c nu era mai "ine, numai c, dac ne omora, scpa de noi pe vecie. 8 A(aG Asta vrei s spui: 0i, daG C(iar de i'o plcea, sau nu, o s ne vad la c!t de cur!ndG 8 Bu'mi pas de ameninrile luiG .mi vine s r!d c!nd m g!ndesc ce'a $isG e'a avea acum un cuit 'o pucG Primul glon ar fi numai i numai pentru "tr!n. 8 0u nu'mi voi gsi linitea p!n ce nu'l voi rpune pe "tr!n i pe "andiii tia roiiG au$iG * ne fure p!n i (ainele de pe noi i s ne m"race n nite $dreneG Ce facem: Bu avem nici mcar o puc i nu putem v!naG Ce'o s m!ncm p!n dm de vreo ae$are omeneasc: O s ne potolim foamea cu rdcini i cu frun$e, ca vitele: 8 Cre$i c avem altceva mai "un de fcut: 8 *'l ia dracuV pe netre"nicul sta "tr!nG +i de nu l'o lua dracuV, vom avea gri, s'l trimitem c(iar noi n iadG 0u $ic s plecm de aiciG Poate se r$g!ndete i se'ntoarce s ne ia viaaG 221

Karl May
8 .ncotro s'o apucm: 8 Cred c mai nt!i tre"uie s dm de o ae$are omeneasc. * mergem spre 5io *aladoG Am mormit ceva i am privit n pm!nt. 8 %a ce te g!ndeti: m'a ntre"at Pena. Ai vreo idee mai "un: 8 aG am e#clamat eu, ca i c!nd mi'ar fi dat prin cap vreo idee salvatoare 0 prea lung drumul p!n la 5io *aladoG P!n acolo putem s murim de $ece ori de foame. Ce $ici de indienii C(iriguanos: 8 A(G Ce idee "unG a strigat Pena. 9ite, la ei nu m'a fi g!nditG Nsta'i cel mai "un lucru pe care'l putem faceG 8 Bu'i aa: i cutm pe r$"oinicii C(iriguanos, i atragem de partea noastr i'l atacm pe "tr!nG Aa vom putea s'i lum tot ce ne'a furat i c(iar mai mult dec!t at!tG 8 aG Mult mai multG a spus Pena. ac'ar ti nemernicul c am au$it ce a vor"it cu reginaG Acuma tim unde'i ine grme$ile de "ani i acei "ani vor fi ai notriG C!inele nu va putea face nimic i va tre"ui s vad cu oc(ii lui cum desc(idem preiosul lui dulapG Cred c va muri de suprare i, dac nu'i va da du(ul, vom avea noi gri, s'l n,ung(iem i s'l trimitem pe lumea cealaltG 8 Bumai de'am avea cuiteG 8 O(oG ;om avea i cuiteG 5$"oinicii C(iriguanos ne vor nt!mpina cu "raele desc(ise i ne vor da i armeG * nu mai pierdem vremeaG *'o tergeG e'aiciG 8 aG * plecmG ;om mai vedea noi laguna asta "lestemat, numai c, atunci, tre"urile vor sta cu totul altfelG 6tr!nul ne'a poruncit s'o lum spre rsrit i a $is c va trimite iscoade pe urmele noastreG 0u $ic ns c ar tre"ui s ocolim lacul. Bu prea cred c'i va trimite oamenii, mai ales acum c!nd se ateapt s'l atace indienii 222

Karl May
C(iriguanos i nu'i poate ngdui s se lipseasc de nici unul dintre r$"oinicii lui. Bici mcar n'are (a"ar c noi am aflat totulG up ce am mai $"ovit c!teva clipe, am pornit ncet, de'a lungul malului.

Capitolul I, -n plan reu it

.n timp ce mergeam cu pai rari, eram sigur c I1inereleJ a pornit pe urmele noastre. Pena avea ndoieli n aceast privin, fiindc m'a ntre"at7 8 Credei c ne urmrete: 8 6ineneles. 8 +i dac'l nt!lnim, care vor fi numele noastre, su credei c ar tre"ui s cum ne numim cu adevrat: 8 Bu i vom da nici un fel de nume. up cele c!te le'a au$it, va nelege de suntem precaui. Poate c, mai t!r$iu, putei s spunei cum v numii, dar tre"uie s vedei mai nt!i dac printre indienii M"ocovis se afl vreunul care v cunoate. Fa ascultaiG 0 n spatele nostruG Bu v'ntoarceiG 223

Karl May
8 Bu aud nimicG 8 0u l'am au$it nsG * mergem mai repede, ca s'i sporim curio$itateaG Am gr"it pasul i, ntr'adevr, am au$it o voce n spatele nostru7 ; (lto ahi6 *tai pe locG Aceast porunc fusese rostit mai mult pe optite. Be' am prefcut c n'am i nimic i ne'am v$ut de drum. Omul din spatele nostru a strigat mai tare7 ; +arense se?ores6 Oprii'v, domnilorG A vrea s v vor"esc, iar dumneavoastr ai luat'o iute la picior. Bu pot ine pasulG Am ntors capetele i l'am privit nspim!ntai pe omul care ne strigase. 0ra, ntr'adevr I1inereleJ, 0l Cerno. 8 Cine suntei: Ce vrei de la noi: Am ntre"at eu, ca i c!nd nu m'a fi ateptat s se afle cineva n urma noastr. 8 ; voi spune imediat, dar mai nt!i tre"uie s'mi spunei cine suntei dumneavoastr. 8 Cu ce drept ne ntre"ai asta: 8 Bu am nici un drept, aa e, dar am un anume temei. 8 espre ce e vor"a: Omul ne'a privit ptrun$tor, iar noi i'am aruncat nite uitturi pline de nencredere. 8 Bu m mai privii astfelG a spus I1inereleJ. ;reau doar s v a,utG 8 Asta ne'o poate spune oricine. B'avem c(ef ns s ne facem noi prieteniG umneavoastr v numrai printre nemernicii din m!inile crora tocmai am scpat. 8 O(, nuG Bici vor"G ;rei s spunei cumva c a fi vreun prieten al lui esierto: ; asigur c sunt dumanul "tr!nului i m aflu aici tocmai fiindc nu m numr printre prietenii luiG 8 A(aG oar nu v ateptai s v dm cre$areG Ar fi mai "ine s ne lsai n pace, prieteneG oar n'o s cdem din 224

Karl May
nou n capcanG *pun!nd acestea, l'am apucat pe Pena de "ra i l'am tras dup mine. 0l ne'a a,uns din urm i m'a oprit din drum, spun!ndu'mi7 8 omnule, ascultai'm o clipG *unt singurG Ce capcan a putea s v ntind. ; mai spun nc o dat c vreau s v'a,utG 8 Aa: Asta'i foarte "ine, numai c noi nu dorim s ne' a,utaiG 8 +i de ce: Art eu ca un om de care se cuvine s v temei. 8 Bu, asta nuG Orice'ar fi, nu suntem noi oamenii care s se team de un necunoscut, mai ales c!nd doi ar tre"ui s se lupte mpotriva unuia singur. Alta alt trea"aG Be'ai ntre"at cine suntem, fr a ne spune cine suntei dumneavoastr. 8 Putei afla c(iar acum cine sunt. Bumele meu esteO este iego Ar"ol. Bu tiuse ce nume s spun i nt!mplarea a fcut ca privirile s se opreasc asupra unui copac, iar ar3ol nseamn copac. 0ra limpede c omul nu voia s tim cum se numea cu adevrat. 8 Ar"ol, care va s $icG Am spus eu. +i cu ce v ocupai: 8 *unt cascarillero* 8 A(aG *untei cascarillero ntocmai ca 0l ;ie,o esiertoG 8 0ste adevrat c ne ocupm cu acelai lucru, dar ne dumnimG Poate c nimeni nu'l urte mai tare dec!t mineG 8 Asta ne "ucurG +i noi i dorim "tr!nului tot ce poate fi mai ruG 8 Atunci suntem tovariG Avem aceleai g!nduriG 8 Poate c avem aceleai g!nduri, dar nu suntem tovari. Am mai spus c nu vrem s ne facem prieteni. Am mai ncercat lucrul sta aici, n 1ran C(aco i ne'a costat 225

Karl May
destul de scumpG ; rugm s mergei ncotro voii i s ne lsai n paceG M'am prefcut din nou c vreau s plec, dar I1inereleJ m'a oprit n loc i mi'a spus cu (otr!re n glas7 8 1!ndii'v puin, seHorG ; dau cuv!ntul meu de onoare c sunt dumanul lui ;ie,o esierto i al indienilor luiG ;'am urmrit numai fiindc vreau s v a,utG /r mine nu vei putea duce la ndeplinire ceea ce ai plnuitG 8 +tii ce vrem s facem: 8 +tiu totul. A putea spune c(iar c v cunosc foarte "ineG 8 Ca sa ve$iG 0i, atunci v rugam sa ne spunei i noua ce avem de g!nd. 8 O voi face cu mare plcere, fiindc am au$it tot ce'ai vor"it. %'am $rit, 0l ;ie,o esierto apropiindu'se. ;'a lsat pe mal i v'ai desfcut legturile cu mare greutate. Apoi ai vor"it unul cu altul. ;'ai aflat c(iar su" copacul n care m suisem euG 8 ;'ai suit ntr'un copac: +i de ce, m rog, dac'mi este ngduit s ntre": 8 Pentru c voiam s vd ce se petrece n %aguna de Carapa. ;reau sa atac satul. 8 * atacai satul: Cum se poate ca un singur om s atace un sat ntreg. 8 Bu sunt singur. 8 Cu puin nainte ai spus c suntei singurG Mai este cineva aici: am ntre"at eu, privind nspim!ntat n ,ur. 8 Bu v facei gri,iG a spus I1inereleJ, $!m"ind i privindu'm cu mil. Oamenii n tovria crora m aflu nu sunt c(iar pe'aici, pe'aproape. +i dac ar fi aici, nu ai avea de ce s v temei de ei. A $ice mai cur!nd c v'ar primi cu "raele desc(ise. 8 espre cine e vor"a: 226

Karl May
8 ac nu a ti prea "ine ce ai vor"it, poate c nu v'a rspunde la aceast ntre"are, dar pentru c tiu ce g!ndii, am s v spun c sunt eful unei cete de r$"oinici M"ocovis aflai undeva, nu prea departe de locul unde ne gsim acum. 8 M"ocovis: Fndienii M"ocovis sunt dumanii indienilor )o"as: 8 C(iar dumani de moarteG Bu are rost s v mai dai osteneala ca s mergei la indienii C(iriguanos pentru a le cere a,utorul, astfel nc!t s v putei r$"una pe 0l ;ie,o esierto. 8 ;rei s spunei c r$"oinicii M"ocovis ne vor spri,ini: 8 )ocmai asta vreau s $ic. Putei s m urmai i v vei convinge c spusele mele sunt adevrate. 8 C!i r$"oinici se afl aici: 8 Cinci$eci i opt, cu mine, cinci$eci i nou. 8 +i de ce i'ai adus la %aguna de Carapa: 8 Ca s'i atacm pe indienii )o"as. 8 Cu numai cinci$eci i opt de r$"oinici M"ocovis vrei s atacai satul indienilor )o"as: *'ar cuveni s i credem aa ceva: 8 e fapt, suntei li"eri s nu acceptai a,utorul meu. e o"icei, cinci$eci i de r$"oinici sunt prea puini la numr pentru a ataca un sat indian, dar noi i c!nd r$"oinicii )o"as au pornit mpotriva indienilor C(iriguanos. 8 Aa este, dar v'ai g!ndit c aceti r$"oinici s'ar putea s se ntoarc n satul lor p!n a,ungei dumneavoastr aici: 8 ac s'ar fi nt!mplat aa, am fi ateptat p!n c!nd ne'ar fi venit n a,utor i ali r$"oinici de'ai notri. 8 )re"uie s mai soseasc i alii: 8 a, o ceat numeroas. 5$"oinicii care ne vin n a,utor se vor afla aici n doua $ile. Aa cum am au$it din 227

Karl May
cele ce'ai vor"it ntre dumneavoastr, am neles indienii )o"as au fost nfr!ni de r$"oinicii C(iriguanos. 8 Aa este. 8 +i r$"oinicii C(iriguanos se ndreapt acum spre %aguna de Carapa pentru a ataca satul indienilor )o"as. Aa este: 8 a. Aa am au$it. *'ar putea ca indienii C(iriguanos s soseasc aici c(iar a$i. 8 Asta nseamn c tre"uie s m gr"esc. Altfel, vor ataca naintea mea i vor lua ei ce ar tre"ui s lum noi. Acum m credei: 8 a am rspuns, ci i'am aruncat tovarului meu o privire ntre"toare. Pena a rspuns n locul meu7 8 *e vede c nune minii. Am vrut s ne alturm indienilor C(iriguanos, pentru a ne ntoarce mpreun cu ei la %aguna de Carapa i pentru a ne r$"una. Am vrea, totui, s v urmm, fiindc r$"oinicii M"ocovis sunt pe aici, pe aproape. Bumai c ar mai fi ceva. Am vrea s ne lmurii asupra unui singur lucru. 8 Care anume: 8 Cum se face c dumneavoastr, un al", ai a,uns printre indienii M"ocovis: Cum se poate ca dumneavoastr s fii c(iar eful unei cete de r$"oinici roii: 8 Ani de $ile am adunat scoar de copac de pe pm!nturile indienilor M"ocovis. ;'am spus doar c sunt cascarillero* Aa se face c am devenit, cu timpul, unul dintre cei mai "uni prieteni ai efului de tri" ;enenoso. Acum nu are nici o nsemntate de ce 0l ;ie,o esierto este dumanul meu de moarte *e cuvine s tii doar c'mi doresc s m r$"un at!t pe el, c!t i pe indienii )o"as i am s'o fac cu a,utorul r$"oinicilor M"ocovis. Acum avei ncredere n mine: 8 a, acum m'am linitit, i'a rspuns Pena I1inereluiJ. 228

Karl May
Apoi m'a ntre"at7 8 )u mai ai vreo ndoial: 8 Poate c nsi soarta a dorit ca lucrurile s se petreac astfelG am rspuns eu. * vedem ce se va mai nt!mplaG 8 0u v spun c putei avea deplin ncredere n mineG a replicat 0l Cerno. * mergem, v rogG Am pierdut destul vreme pe'aici i mai putem sta de vor" i pe drum. 8 AaG a e#clamat Pena, fericit. Cine s'ar fi g!ndit c lucrurile se vor nt!mpla astfel: Aveam n fa un drum lung i nu tiam cum ne vor nt!mpina indienii C(iriguanos. Acum cred c putem da uitrii toate gri,ileG 8 Aa cum spuneai, ai scpat de toate gri,ile i cred c ai avut mare noroc c m'ai nt!lnit pe mine. )rag nde,de c'mi vei fi recunosctoriG 8 Putei fi sigur de astaG 8 AaG ;oi vedea eu mai apoi dac m voi putea "ucura de spri,inul i recunotina dumneavoastr. Acum nu putem vor"i n ti(n. 9rmai'm n cur!nd vom iei n c!mp desc(is. I1inereleJ ne'a dus prin pdure, clc!nd c(iar pe urmele pe care el nsi le lsase cu puin mai nainte. Fmediat ce am a,uns n c!mp desc(is i puii merge unul alturi de cellalt, 0l Cerno a nceput din nou s vor"easc7 8 Acum tii cum m numesc i ai aflat i ce'am de g!nd s fac. Cred c ar fi timpul s'mi spunei cum v numiiG 8 Bumele meu este 0sco"ar, a rspuns Pena, (otr!t s nu'i dea n vileag numele adevrat. 8 Far numele meu este )ocara, am spus, la r!ndul meu. *untem am!ndoi yer3ateros* 8 Cum se face c ai fost ostaticii lui ;ie,o esierto: l cunoatei de mai uit vreme: 229

Karl May
8 Bu, a rspuns Pena. Boi tocmai veneam din muni, unde gsisem ceva de mare pre iO 8 Ceva de mare pre: l'a ntrerupt I1inereleJ. Bu poate s fie vor"a despre Cer"a, nu'i aa: 8 A(, nuG Am gsit aurG 8 Pe toi draciiG 8 aG .ntocmai cum v spunG Am dat de un filon pe cinsteG Am scos ceva pepite i pe urm am acoperit cu gri, locul n care spasem. ;rem s ne ntoarcem acolo mai t!r$iu i s scoatem aur din "elugG Pe drum am dat de'o ceat de r$"oinici )o"as i am cltorit mpreun cu eiO 8 Asta a fost o fapt necugetat. 8 a, aa este. /oarte cur!nd avea s ne par ru de asta, dar, vedei, eram "ucuroi pentru c nu tre"uia s ne continum drumul singuri. Cum indienii tia se aflau su" conducerea lui ;ie,o esierto, am cre$ut c sunt panici. Au$isem de,a foarte multe lucruri "une despre acest "tr!n, dar nu'l v$usem niciodat. 8 Ce prostieG a spus 0l Cerno, r!$!nd. Ai au$it despre el numai lucruri "uneG 8 aG 8 Oamenii despre care se aud numai lucruri "une sunt, de o"icei, nite ticloi. Povestii mai departeG 8 )ocmai asta voiam s facG a spus Pena. Fndienii )o"as ne'au adus n satul lor. 6tr!nul ne'a primit cu foarte mult cldur. C!nd a au$it c am gsit aur, le'a poruncit indienilor s ne ia totul, c(iar i (ainele de pe noi. 8 ;a luat i aurul: 8 esigurG A vrut c(iar s ne sileasc s'i artm unde se afla filonulG 8 +i nu i'ai spus nimic, nu'i aa: 8 Bici nu ne'a trecut prin cap, dei "tr!nul a poruncit s fim nc(ii. Bici nu tiu c!t vreme am stat aa, pentru 230

Karl May
c n pivnia aia n care ne'a v!r!t era total n ntuneric i nu tiam c!nd e $i i c!nd e noapte. %a rstimpuri, venea o "tr!n s ne'aduc ap i c!te ceva de'ale gurii. e la ea am au$it ce sa nt!mplat, anume c r$"oinicii )o"as au pornit mpotriva indienilor C(iriguanos i c au fost nvini. Am au$it, de asemenea, c un indian )o"as care a reuit s scape cu via a venit c(iar a$i n sat i i'a spus "tr!nului c r$"oinicii C(iriguanos se ndreapt spre lagun. 6tr!nul le'a poruncit tuturor s prseasc satul i s mearg pe insul. 8 a, aa esteG Am v$ut totul cu oc(ii meiG ar cum se face c v'a redat li"ertatea: 8 +i noi ne'am pus ntre"area astaG e fapt, ar fi fcut mai "ine dac ne'ar fi ucis. Poate c ne'a lsat n via tocmai pentru c am gsit aur. Bu i'am spus unde se afl filonul pe care l'am descoperit i poate c s'a g!ndit c'i va trimite r$"oinicii pe urmele noastre pentru a afla unde'i aurul. %a aceste cuvinte, 0l Cerno a privit ngri,orat n ,ur, pentru a vedea dac cumva era cineva prin prea,m. Apoi a spus7 8 Bu cred c v vor urmri, pentru c acum "tr!nul are nevoie de toi r$"oinicii pentru a putea apra insula. Bu tre"uie s ne facem gri,i. Ast$i "tr!nului i'a sosit ceasul. 8 Bu se poate s'l ucidei, seHor Ar"olG A strigat Pena. Boi am ,urat sa ne r$"unam i o vom faceG ac vrei s v stm alturi, tre"uie s ne fgduii c l vei lsa pe "tr!n pe m!inile noastre. 8 ; pot promite acest lucru, dar numai cu condiia s nu mai cerei nimic altceva i s v mulumii numai cu "tr!nul. Conversaia a,unsese ntr'un punct foarte interesant. Pena mi'a fcut cu oc(iul pe furi i apoi l'a ntre"at pe 231

Karl May
I1inereJ7 8 e ce ar tre"ui s ne mulumim numai cu "tr!nul: 8 Pentru c, nu avei nevoie dec!t de el, dac dorii s v r$"unai. 8 +i toat prada va fi a dumneavoastr: 8 a, a mea i a r$"oinicilor mei. 8 -mG Avei pretenii foarte mariG 8 6a nuG Fa g!ndii'v c a fi atacat satul, c(iar dac nu v'a fi nt!lnit. Oricum, toat prada ar fi fost a noastr. )re"uie s mai tii c, fr mine i r$"oinicii mei, nici nu ai fi putut s v r$"unaiG 8 *e prea poate, numai c v nelai atunci c!nd spunei c toat prada ai fi fost a dumneavoastr. *ingur nu ai fi gsit grosul pr$ii, adic "anii "tr!nului. 8 Aa: 0ste adevrat c "tr!nul are muli "ani: A ntre"at I1inereleJ, n timp ce oc(ii i luceau. 9nde sunt "anii despre care vor"ii: 8 C(iar tre"uie s v spunem acest lucru: 8 a. Bumai cu aceast condiie v voi lsa s facei ce vrei cu "tr!nul. oar nu avei nevoie de "anii lui, mai ales acum, c!nd ai descoperit aur. Pena a mormit, s'a ntors spre mine i m'a ntre"at7 8 Ce $ici: )re"uie s tiu ce prere ai, pentru a putea s iau o (otr!rea asta. 8 / ce vreiG am spus eu. Bu'mi pasG Poi s faci ce vreiG 8 Pot s spun c(iar i unde sunt "anii "tr!nului: 8 a. *eHor Ar"ol are dreptate. Bu avem nevoie de "ani. Am gsit aur, putem s facem oric!nd rost de alii. )otul este s punem m!na pe "tr!n, s ne putem r$"una pe el. 8 Aa g!ndesc i eu. Cred ns c ar fi "ine s ne recuperm mcar lucrurile pe care ni le'a luat "tr!nul. 8 ; vom da tot ce vi s'a furat, a spus 0l Cerno, repede. 232

Karl May
+i n timp ce ne'a asigurat c vom primi toate lucrurile noastre, a $!m"it dispreuitor. /irete c nemernicul era sigur c mai t!r$iu va pune m!na i pe aurul nostru. 8 .nseamn c am c$ut la nvoial, nu'i aa: a ntre"at Pena. 8 *igur c daG a e#clamat I1inereleJ. *punei'mi acum unde sunt "anii "tr!nuluiG 8 6anii sunt pe'o insulO 8 )aciG %'am ntrerupt eu, pentru c era c!t pe ce s dea totul n vileag. .nc nu'i poi destinui lui seHor Ar"ol unde se afl "anii. .i vom spune totul n clipa n care "tr!nul se va afla n m!inile noastreG 0l Cerno mi'a aruncat priviri pline de ur, dar s'a stp!nit i mi'a spus7 8 *eHor )ocara, se pare c nu avei ncredere n mine. e ce i'ai cerut prietenului dumneavoastr s tac: 8 Pentru c n'am o"iceiul s dau "anii nainte de a vedea mcar cum arat marfa pe care urmea$ s'o cumpr. *untei foarte atent. 8 )re"uie s fiu cu "gare de seam. Bu ne cunoatei i nici noi nu v cunoatem. Credem tot ce ne spunei, dar nu avem de unde s tim c indienii M"ocovis se vor purta cu noi aa cum se cuvine. ; vom spune totul n clipa n care vom avea n m!n pe ;ie,o esierto. P!n atunci nu vom da n vileag locul. * vor"im acum despre altceva. *untei (otr!t s'i atacai pe indienii c(iar ast$i: 8 a, c(iar ast$i. oar n'am s atept s mi'o ia nainte indienii C(iriguanosG 8 C!nd vrei s dai atacul: 8 Be vom sftui numai dup ce voi fi vor"it cu r$"oinicii mei. M pot "i$ui dumneavoastr: Cunoatei satul: C(iar foarte "ine. %a urma urmei sunt sigur c ne vom putea duce planul la "un sf!rit. *ar putea ca indienii C(iriguanos s n(ae totul. ;om pstra prada cu orice pre. 233

Karl May
8 Cred, ns, c r$"oinicii din tri"ul C(iriguanos vor fi mai numeroi dec!t noi, uitai c avei doar cinci$eci i opt de r$"oinici M"ocovis. 8 Aa este, numai c ni se vor mai altura i alii i atunci vom fi mai muli. Fndienii C(iriguanos n'au dec!t s' ncerce s ne ia prada. 8 C!t de numeroi sunt cei ce vi se vor altura: 8 *unt c!teva sute de r$"oinici. 8 +i sunt nsoii de efii de tri": 8 .n fruntea fiecrei cete de r$"oinici se va afla un cacic, iar marea cpetenie este un om al crui nume este de'a,uns pentru a v spul"era orice ndoieli. Am g(icit imediat despre cine era vor"a7 despre 0l *endadorG 0ram foarte "ucuros i, dei "nuiam cine era marea cpetenie, am ntre"at7 8 Cine'i omul despre care vor"ii: 8 1eronimo *a"uco. up ce mi'a rspuns, I1inereleJ m'a privit cu atenie, atept!ndu'se s'mi art "ucuria sau mcar satisfacia la au$ul numelui pe care tocmai l rostii *pre marea lui surprindere, eu m'am mulumit s ntre"7 8 *a"uco: Cine este acest *a"uco: *a"uco este un nume pe care'l poart destul de muli oameni. 8 Aa este, numai c e#ist un singur om care poart acest nume i cruia i s'a dus vestea. Ai au$it vreodat de 0l *endador: 8 a, desigur, c(iar foarte des. 8 0l *endador este 1eronimo *a"uco. 8 A(aG Pe 0l *endador l c(eam *a"uco: Aa care va s $icG A(aG 0i, "ine c tiuG +i cum, c(iar 0l *endador vine n fruntea r$"oinicilor pe care i ateptai: e ce n'a venit mpreun cu dumneavoastr: 8 Pentru c a avut ceva trea". A fost plecat cu afaceri 234

Karl May
pe undeva, prin apropierea locului cunoscut su" numele de Nuestro "e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* ; este cunoscut locul acela: 8 Am fost o singur dat acolo. 8 0i, "ine, n acel loc l'au ateptat r$"oinicii M"ocovis i se vor ntoarce ncoace, imediat ce vor termina ce au de fcut. 8 ar ce trea" au acolo: 8 Poate c v voi spune i asta mai t!r$iu. ;'am povestit despre *a"uco numai ca s v dai seama c planul nostru va reui. ac un om ca 1eronimo *a"uco vrea s duc un lucru la "un sf!rit, atunci trea"a e ca i fcut, e timpul s mergemG *e nnoptea$G *oarele se ndrepta spre apus i um"rele nopii co"orau peste noi I1inereleJ nainta cu pai mari, iar noi l urmam. *e nnoptase de'a "inelea c!nd 0l Cerno s'a oprit, a ntins "raul nainte i a spus7 8 C(iar n faa dumneavoastr se afl tufiurile n care sunt ascuni r$"oinicii mei. 8 e ce n'au aprins focul: am ntre"at eu. 8 *e cuvine s fie cu mare "gare de seam, ntruc!t nu tiu cine se afl pe malul lacului. *e poate ca un r$"oinic )o"as s se gseasc prin apropiere i s $reasc flacra. C!nd le voi spune c nu au de ce s se team, vor aprinde focul. Ateptai aiciG 8 Be lsai singuri: 8 *unt nevoit s'o fac. Oamenii mei nu tre"uie s v vad deocamdat i, oricum, m ateapt numai pe mine. ac ne'ar o"serva mpreun, s'ar putea s cread c suntem dumani i s trag'n noi cu sgei otrvite. )re"uie s le spun mai nt!i ce s'a nt!mplat. up aceea voi veni s v iau. I1inereleJ s'a ndeprtat de ndat. 235

Karl May
8 Ce pcat c nu'l putem nsoiG mi'a optit Pena. Am afla ce le spune indienilor lui i ce (otrte s fac. Aa, se poate s pun la cale vreo m!rvie, fr ca noi s "nuim nimic. 8 *unt sigur c vrea s ne omoare, dar nu acum. Cred c n'avem de ce s temem deocamdat. 8 -mG Credei c 0l *endador va veni, ntr'adevr: 8 a. 8 0u nu cred. Bu este cu putin s fi plecat tocmai p!n la Palmar i s le porunceasc r$"oinicilor lui s porneasc mpotriva indienilor )o"as. 8 e ce nu: Bu avem de unde s tim ce'a pus la cale. 8 Ce amestec puteau s ai" indienii A"ipones n toat trea"a asta, dac *a"uco s'a neles oricum cu indienii M"ocovis ca s atace satul indienilor )o"as: 8 Poate c pe indienii A"ipones i'au nt!lnit nt!mpltor i le'au cerut a,utorul i poate c, 0l *endador nu are legturi at!t de str!nse cu r$"oinicii A"ipones, sa dovedit prin aceea c, acetia au fcut pace cu colonitii, imediat ce *a"uco a plecat. 8 ;rei s spunei c "tr!nul nu l'a nt!lnit nt!mpltor pe indianul de la care a primit cuitul: 8 a, asta vreau s spun. *e poate ca r$"oinicii M"ocovis s'l fi trimis pe indianul cu pricina la crucea uria, numit Fsus C(ristos din &ungl, tocmai pentru a vedea dac *a"uco a a,uns acolo. Apoi indianul s'a ntors i'a adus tovari n pdure, iar acetia ne'au atacat. 0l *endador a prins "iletul de creanga copacului i a lsat voit nite urme pe care s le putem gsi foarte uor, astfel nc!t s'l urmm. Poate c atacul asupra noastr nici nu tre"uia s ai" loc. Poate cele ce s'au nt!mplat au fost numai urmarea modului n care s'a purtat 1omarra. Am mai vor"it ntre noi pe optite, p!n c!nd s'a ntors 236

Karl May
I1inereleJ. Am "gat de seam ca ntre tufiurile din faa noastr fusese aprins un foc. 8 PstG mai suntei aici: a ntre"at 0l Cerno, de departe. 9rmai'mG %'am urmat i am a,uns ntr'o v!lcea mp!n$it de tot soiul de tufiuri. Aici se aflau r$"oinicii M"ocovis. 9nii dintre ei $ceau ntini pe pm!nt i nici n'au fcut vreo micare c!nd ne'am apropiat de ta"ra lor. Aceast indiferen a indienilor nu era un semn "un pentru noi. *e vedea prea "ine c r$"oinicii nu aveau sentimente prieteneti i c nici nu'i puteau da n vileag ura fa de noi. Pena i'a privit pe r$"oinici cu mult atenie. )ovarul meu voia s vad dac printre r$"oinicii M"ocovis se afla vreunul care'l cunotea. Mi'am dat seama imediat cum stteau lucrurile, fiindc Pena era linitit, iar indienii l priveau cu nepsare. Pena avea motive ntemeiate s se asigure, fiindc I1inereleJ a spus7 8 Acetia sunt r$"oinicii mei. Poate c putei s sc(im"ai c(iar c!teva vor"e cu ei, stimai domni. Pricepe vreunul dintre dumneavoastr graiul indienilor M"ocovis: 8 BuG a rspuns Pena, uurat. 8 in pcate, nuG am spus i eu, la r!ndul meu, "ucuros c nu eram nevoit s mint. ;'am ruga c(iar s ne tlmcii ceea ce spun r$"oinicii dumneavoastr. 8 O voi face cu mare plcere, dar, deocamdat, v rog s v ae$ai. orii s m!ncai: 8 Bu, mulumimG 6tr!na indianc )o"as a avut gri, s ne dea de m!ncare nainte de a fi adui cu "arca. Am avea ns o rugminte. ;edei, nu avem nici un fel de arm. 8 Bu vei avea nevoie de arme, fiindc v aflai su" protecia noastr. 8 6ine, dar n'o s luptm: 8 Bu. *untem destui i vom termina repede cu indienii 237

Karl May
)o"as. 8 Bu'i vei crua: 8 )re"uie s piar cu toii. ;ei avea arme din "elug. Oricum, vei avea armele pe care vi le'a luat "tr!nul. +i faptul c nu voia s ne dea arme era o dovad c I1inereleJ nu avea intenii "une n ceea ce ne privea. Cu toate acestea, nu'mi fceam gri,i, fiindc tiam c nu ne va ucide dec!t dup ce va afla unde sunt "anii "tr!nului. Or, ast n'aveam s'i spunem niciodat unde se aflau acei "ani. Be'am ae$at n locul pe care ni l'a artat c(iar I1inereleJ, l!ng foc, n mi,locul indienilor, de care eram acum ncercuii. 0l Cerno voia s fie siguri c nu puteam ntreprinde nimic mpotriva lui. Apoi, I1inereleJ a nceput direct s vor"easc7 8 Bu putem sta la sfat cu toii, pentru c dumneavoastr nu pricepei graiul indienilor M"ocovis, aa c mi vei spune tot ce tii, iar eu le voi traduce indienilor mei. +tii unde se afl acum indienii )o"as: 8 +tim c(iar foarte "ineG 6tr!na care ne aducea m!ncare i ap era o vor"rea i aa se face c am aflat tot. rumul p!n la "arca n care ne'a aruncat indienii a fost destul de lung i 0l ;ie,o esierto a dat tot soiul de porunci pe care le'am au$it i noi. 8 A fcut o mare prostie i m mir, fiindc tiu c "tr!nul e un om nelept. Cred c s'a purtat astfel numai pentru c nu v considera prime,dioi. Bu prei a fi nite oameni care tiu s se lupte sau s se apere. Acum neleg cum a fost cu putin s v ,efuiasc "tr!nul. e ce nu v' ai aprat: 8 Am vrut s ne aprm, l'am asigurat eu pe I1inereJ, dar c!nd s tragem, gloanele noastre nu tiu ce'au avut, dar n'au pornit pe eavaG Prietenul meu a mai vrut s'i 238

Karl May
pun praf de puc, iar cocoul putii mele era ruginit. 8 A(aG Aa nite lupttori de nde,de'mi suntei: a ntre"at I1inereleJ, r!$!nd cu poft. 0i, atunci nici nu avei nevoie de armeG Fa spunei'mi, unde se afl satul indienilor: 0l Cerno a rostit aceste vor"e ca pe o porunc. 0ra limpede c omul nu ddea doi "ani pe noi. 8 ; pot spuneG am nceput eu. *atul a fost prsit iO 8 Bu mai este nimeni n sat: 8 BimeniG Fmediat ce a venit r$"oinicul )o"as i a adus vestea c indieni C(iriguanos au nvins, toi cei din sat au nceput s str!ng lucrurile i s plece pe insul. 8 Au luat i vitele: 8 a i viteleG 8 Asta nu'mi placeG Cum a,ungem la indienii )o"as: 8 /oarte lesneG am spus eu, d!ndu'mi importan. 8 Pe mal se afl o "arc. 8 Bu se poateG Cum s lase o "arc pe mal, o "arc de care dumanii lor sar folosi oric!nd: 8 6ineneles c acea "arc nu a fost lsat acolo ca s fie la ndem!na dumanilor, dar, vedei, "tr!nul a trimis c!teva iscoade care tre"uie s'i p!ndeasc pe dumani i s'l anune c!nd acetia se apropie. Aa se face c "arca e pe mal. Altfel, cum s a,ung iscoadele pe insul: 8 Aa: 0i, daG Atunci nelegG Ai spus c oamenii lui ;ie,o esierto sunt pe insul, dar pe care dintre ele: 8 Pe cea mare se afl "r"aii. e'acolo am fost adui noiG Pe insulele mai mici, sunt femeile i copiii, vitele i caii i alte lucruri tre"uincioase. 8 0 cum nu se poate mai "ineG Asta nseamn c'i putem ataca pe "r"ai direct. Pe de alt parte, nu'mi vine la socoteal c tre"uie s mergem pe insul pe r!nd i nu toi o datG 8 Bu cred c e vreo prime,die, seHor. Fndienii 239

Karl May
C(iriguanos i au slaul n partea cealalt, ctre apus. Asta nseamn c de'acolo vor ataca. e aceea, r$"oinicii )o"as sau adunat pe malul apusean al insulei. 8 Pe cealalt parte a insulei, unde sunt i copaci, nu se afl nimeni: 8 Bici ipenie de omG 8 Asta nseamn c ne putem aduna cu toii acolo i ne putem ascunde printre copaci. 8 Cred c aa ar fi cel mai "ine. Ai sta ascuni printre ar"ori i ai putea vedea tot ce se petrece. 0ste c(iar mai "ine dec!t dac v'ai str!nge cu toii n "iseric. 8 .n "iseric: Bu'i o idee reaG Am putea intra n "iseric: 8 aG C(iar foarte lesne. 9a este nc(is numai cu un $vor din lemn. 8 MinunatG ac am sta printre copaci, tot s'ar putea s ne vad cineva, dai dac am intra n "iseric, nu ne'ar mai $ri nimeniG Cred c acum am aflat tot ce voiam s aflu i vreau s le vor"esc indienilor mei. *pun!nd acestea, I1inereleJ s'a ntors spre r$"oinicii lui i a nceput s vor"easc. 5$"oinicii l ascultau cu mare atenie i ne aruncau, din c!nd n c!nd priviri dispreuitoare. Cred c 0l Cerno a avut gri, s le spun c suntem nite proti i nite fricoi care se tem i de um"ra lor. up aceea, I1inereleJ sa sftuit numai cu cpetenia. 6ineneles c n'am priceput nimic, dar mi'a a,uns la urec(i un cuv!nt care s'a tot repetat. Acest cuv!nt era horno* @orno nu nseamn nimic n lim"a spaniol i atunci m'am g!ndit fr s vreau la cuv!ntul nemesc horn care n spaniol se traduce prin cuerno* Acest cuv!nt era, desigur, important pentru c Pena m'a privit cu neles, c!nd a fost rostit. C!t timp i'a vor"it I1inereleJ cpeteniei, tovarul meu a prut cu totul nepstor. up ce s'a sftuit cu indianul, 0l Cerno s'a 240

Karl May
ntors spre noi i a spus7 8 )re"uie s ne gr"im, pentru c indienii C(iriguanos pot sosi aici c!t de cur!nd. Am (otr!t s'i atacm c(iar acum pe indienii )o"as. umneavoastr ne vei urmaG ;om avea noi gri, s nu vi se nt!mple nimic. 5$"oinicii M"ocovis au stins focul i au pornit la drum. Prima parte a planului nostru fusese dus la "un sf!rit. .ntruc!t m aflam tot timpul at!t de aproape de Pena, am putut c(iar s vor"im ntre noi n oapt. 8 9rmea$ s fim omor!iG mi'a spus tovarul meu, n german. 8 C!nd: 8 Fmediat ce nemernicii tia vor fi gsit "anii. 8 +i ce se nt!mpl cu mina de aur pe care am descoperit'o: 8 %e vom spune unde se afl aceast min, fiindc vom fi supui la tortur. 8 e ce au tot spus I(ornoJ: 8 -orno este un al", ostatic al indienilor M"ocovis. 0i s' au g!ndit c ar fi "ine s'i cear lui ;ie,o esierto o rscumprare pentru acest -orno, dar acum au constatat c nu mai este nevoie s fac aa ceva. 8 Ce tot uotii acolo: a ntre"at 0l Cerno. Avei secrete: 8 Bu, dar nu se cuvine oare s vor"im ncet: 8 Bu mai vor"ii deloc. Ca s nu st!rnim "nuieli, am tcut, "a c(iar ne'am deprtat unul de cellalt. Be gseam n mare prime,die. O singur sgeat otrvit ar fi fost de'a,uns pentru a ne trimite pe lumea cealalt. Am a,uns, n cele din urm, n pdurea de carapa ce se ntindea pe malul lagunei. Am naintat foarte ncet, deoarece I1inereleJ luase toate msurile de prevedere i 241

Karl May
trimisese nainte c!teva iscoade. Aceste iscoade nu au v$ut ns nimic suspect i ne'am oprit cu toii l!ng anul de aprare care ncon,ura satul. %ui 0l Cerno i s'a prut de la sine neles c indienii umpluser anul cu ap pentru a se apra mpotriva indienilor C(iriguanos. Cu toate acestea i'a trimis iscoadele n sat pentru a fi sigur c acesta era prsit. Fscoadele s'au ntors i i'au spus I1inereluiJ c!teva cuvinte pe care nu le'am priceput. Am neles, ns, mai t!r$iu, de la Pena, c acetia intraser n c!teva case i nu gsir pe nimeni n ele. Be'am dus apoi tiptil la locul n care fusese lsat "arca. I1inereleJ a privit'o i a e#clamat7 8 C!t e de micG Aici nu'ncap mai mult de ase oameniG Asta nseamn c tre"uie s facem cel puin douspre$ece drumuri. * vedem, n'o mai fi vreo una pe aici: At!t eu, c!t i Pena am pornit n cutarea celei de'a doua "rci, dar osteneala ne'a fost $adarnic. /aptul c puteam um"la nesting(erii pe unde voiam era un semn sigur c indienii M"ocovis aveau ncredere n noi. 0l Cerno a sc(im"at c!teva cuvinte cu eful de tri" i aveam s aflm imediat ce au vor"it ntre ei. 8 ;a pricepei s v!slii: ne'a ntre"at I1inereleJ. 8 aG am rspuns eu, "ucur!ndu'm la g!ndul c vom a,unge pe insul mare, cu primul grup de r$"oinici M"ocovis. 8 Atunci vei pleca pe insul i vei vedea dac drumul pe care ar tre"ui s mergem este li"er. 8 0iG Ce'i asta: *e vede o luminG 8 Cred c 0l ;ie,o esierto a fcut focul. Bu se vede nimic de'aici, pentru c sunt tufiuri. 8 Asta'i o mare prostieG Oricine poate vedea unde se aflG * mergemG .n "arca noastr vei v!sliG 0u i cpetenia v vom nsoi. ai'v toat silina s nu u facei $gomotG 242

Karl May
Am de$legat "arca de la mal i apoi am srit n ea, mpreun cu Pena. up care sau alturat I1inereleJ i cpetenia, care s'au ntins imediat pe "urt. *e g!ndiser la toateG Boi eram cei care aveam s fim ucii cu sgei, dac eram descoperii. Am a,uns pe insul, am legat "arca i ne'am ndreptat spre "iseric. Be'a fost foarte uor s desc(idem ua ae$m!ntului i am intrat. 5$"oinicii )o"as se ascunseser su" "nci, astfel nc!t 0l Cerno nu a i$"utit s'i $reasc, el sa apropiat de noi i ne' a spus7 8 Bu'i nimeni n "iseric i dumneavoastr vei rm!ne aici mpreun o mineG )re"uie s i atept pe r$"oinici pentru c sunt conductorul lor. Cpetenia se va ntoarce i ni se va altura mpreun cu ultimul grup. F'a spus acelai lucru i cpeteniei, care a plecat imediat. Apoi a ieit n pdure i a optit7 8 *e pare c "tr!nul se afl l!ng foc. ;reau s numr r$"oinicii care sunt cu el. 8 ;rei s v apropiai de foc: am ntre"at eu. 8 a. Am s m t!rsc p!n acolo. Am s m apropii de ;ie,o esierto c!t voi putea de mult. 8 Putei s v facei trea"a mult mai uor, dac v lsai dus p!n l!ng foc. 8 us: Ce vor"'i asta: Cine s m duc p!n acolo: 8 C(iar eu. 8 *untei ne"un de'a "ineleaG au$i, s m duc p!n acoloG A vrea s vad cine m poate siliO 8 e ce vreau s v duc p!n acolo: l'am ntrerupt eu. Ar fi mai "ine s v art dec!t s v spun cum vreau s v duc. 9itai ce vreau s facG Am adugat, apuc!ndu'l de g!t i t!r!ndu'l n "iseric. I1inereleJ a dat puin din picioare, dar s'a linitit imediat. 243

Karl May
8 0 cineva aici: a ntre"at Pena, ncet. Am venit. *untem noi, prieteni votri. 8 a, aici noi suntemG *'a au$it imediat vocea unui indian, care pesemne vor"ea destul de prost spaniola. Boi acum venit: 8 a, veniiG %egai'l pe nemernicul sta i punei'i un clu n gur, 5$"oinicii )o"as au aprut imediat, l'au legat "ine pe I1inereJ i i'au pus un clu n gur. Apoi l' am luat i l'am dus l!ng foc. C!nd m'am apropiat de 0l ;ie,o esierto i de r$"oinicii si, au ntors cu toii capetele spre mine. 8 %'am adus pe 0l CernoG F'am spus "tr!nului, arunc!ndu'l pe I1inereJ la pm!nt. Avei mare gri,G B'am vrut s'l las n "iseric fiindc este un om din cale'afar de prime,dios. *'ar fi putut s ne trde$e prin vreun sunet. 8 Poate v vede cinevaG 8 Bu m poate vedea nimeni, pentru c tufiurile dese de pe aici nu d voie privirile dumanilor s ne vad. 8 Be'am fcut gri,iG Cum merge trea"a: 8 Cum nu se poate mai "ineG C(iar mai "ine dec!t a fi cre$ut, ar mai tre"ui c!iva r$"oinici s stea mai n um"r. ; vom aduce de fiecare dat pri$onieri aici. 0 mai "ine dec!t s'i lsm nuntru. M'am ntors repede la "iseric, pentru c primii cinci r$"oinici, tre"uiau s soseasc din clip'n clip. 9n al aselea urma s rm!n cu "arca pentru a se putea ntoarce la tovarii si. M aflam acum n "iseric i era ntuneric "e$n. Primii cinci r$"oinici au intrat n lcaul sf!nt i unul dintre ei a ntre"at ceva. Pena a rspuns i pro"a"il ca indianul a cre$ut c i rspunsese 0l Cerno. Fmediat ce au fcut c!iva pai, i'am prins pe cei cinci indieni M"ocovis de g!t, r$"oinicii )o"as i'au legat, iar noi i'am dus l!ng foc, unde 244

Karl May
i'am lsat n gri,a indienilor care se aflau n prea,ma lui ;ie,o esierto. Acelai lucru s'a nt!mplat cu fiecare grup de dumani care a intrat n "iseric. Bici unul dintre ei n'a "nuit nimic. +eful de tri", care a a,uns ultimul pe insul, a desc(is ua sf!ntului loca de parc ar fi fost la el acas. )otul a durat mai puin de trei ore. C!nd i'am spus "tr!nului c planul nostru i$"utise pe deplin, acestuia nu i' a venit a crede. 8 Mulumesc 6unului umne$euG a e#clamat, fericit, 0l ;ie,o esierto. Be'am fcut gri,i nu at!t pentru noi, c!t mai ales pentru dumneavoastr. Cum ai reuit: Pena i'a povestit pe scurt cum se petrecuser lucrurile, iar eu am adugat7 8 * nu credei cumva c pericolul a trecutG 1reul a"ia acum ncepeG 0l *endador se ndreapt ncoace n fruntea unei cete numeroase de r$"oiniciG 8 Mulumesc lui umne$euG 8 Cum: Bu v sperie aceast veste: 8 BuG M "ucurG .n sf!rit, vom avea gri, ca acest om s nu mai fac ru nimnuiG 8 Bu credei c suntem prea puini: 8 Bu, nicidecumG up ce am v$ut cu oc(ii mei ce suntei n stare s facei orice i cred c suntem destul de numeroi i destul de puternici pentru a duce sarcinile la "un sf!rit, seHor. )re"uie s v cer iertare am!ndurora. Bu am avut ncredere n dumneavoastr, "a c(iar v'am i ,ignitO 8 * nu mai vor"im despre astaG l'am ntrerupt eu. Avem altele de fcut. +i cred c ar tre"ui s trimitei c!teva iscoade care s ne dea de veste c!nd tre"uie s vin 0l *endador. Mai avem timp p!n la ivirea $orilor. Acum tre"uie s'i ducem pe ostatici ntr'un loc sigur. ' Credei c locul acesta nu este destul de sigur: Oricum, 245

Karl May
este un loc ncon,urat de apa. 8 a, numai c n'avei destui oameni care s'i p$easc pe ostatici, mai ales tre"ui s luptm mpotriva oamenilor lui *a"uco. .n afar de asta, nu tim cine va fi nvingtor. ac noi vom fi nvini, fie c(iar i pentru scurt perioad, 0l *endador i va eli"era pe prinii notri. 8 Atunci se cuvine s'i ducem la locuina mea din peretele de st!nc. Am c!teva camere pe care nu vi le'am putut arta p!n acum. 8 *'i ducem sus: Bu putem s'i crm pe fiecare n parte, s ne suim n copac i apoi s i trecem de'a lungul punii care leag copacul p!n la locuina dumneavoastrG 8 Bici nu tre"uie s facem aa ceva. Avem aici un soi de 4r%a29 pentru poveri mai mari. F'am v$ut pe aceti oameni pe care i'ai adus aici, dar nu am vor"it cu nici unul dintre ei. Bu ar fi "ine ca, mai nt!i, s'i interogm: 8 Bu, nu acum. )re"uie s'i ducem repede n locuina dumneavoastr. Punei s fie legai la oc(i, ca s nu tie unde se afl i unde sunt dui. %e putei scoate cluurile din gura. B'au dec!t s strige c!t poftesc. Bu le mai poate veni nimeni n a,utor. 0l ;ie,o esierto a dat poruncile necesare i indienii au adus cu "rcile r$"oinicii M"ocovis au fost dui n locuina "tr!nului. )oi indienii )o"as erau foarte veseli. *tteam deoparte mpreun cu tovarul meu, iar Pena m'a ntre"at7 8 Bu mergem s vedem ostaticii: 8 Bu, eu nu, cel puin nu acum. Atept p!n vor fi dui cu toii n locuina lui ;ie,o esierto. A vrea s stau de vor" foarte serios cu 0l Cerno. 8 espre ce:
DT

1r!a8 Macara, @n.a.A

246

Karl May
8 espre acel -orno pe care i'au tot pomenit. e c!t vreme este acest om ostaticul indienilor M"ocovis: 8 Bu tiu, n'am i$"utit s aflu. Cpetenia indian i'a spus I1inereluiJ c acum nu mai tre"uiau s'i cear "tr!nului rscumprare pentru -orno aadar aveau dec!t s'l omoare. 8 ac stau i m g!ndesc mai "ine, c(iar 0l ;ie,o esierto urma sa dea "anii. 0l i nimeni altul. 8 Poate c -orno este vreo rud de'a "tr!nului. 8 0u cred altceva. Mai precis, cred c acest -orno este neam i'l c(eam de fapt, -orn. Cred c el este c(iar omul despre care indienii "nuiesc ca a fi fugit cu "anii "tr!nului. 8 Pe toi draciiG Cum de v'ai g!ndit la aa ceva: 8 /oarte simplu7 t!nrul are un nume nemesc i 0l ;ie,o esierto s le dea indienilor M"ocovis "anii. Asta mi'a fost de'a,uns. Omul a tre"uit s treac prin 1ran C(aco i a fost atacat de indienii M"ocovis. up cum se tie, indienii de pe'aici atac al"ii i i prad sau cer rscumprri pentru ei. -orn a tras nde,de c 0l ;ie,o esierto va plti rscumprarea pentru el. Poate c le'a i vor"it indienilor M"ocovis despre "ogiile i despre "anii "tr!nului. Atunci e posi"il ca 0l *endador s le fi poruncit indienilor M"ocovis i I1inereluiJ s'l atace pe 0l ;ie,o esierto i s'i fure totul. 8 -mG *e prea poate ca lucrurile s se fi nt!mplat ntocmai precum spunei. )re"uie s vor"im neaprat cu "tr!nul. 8 BuG Bu tre"uie s'i tre$im lui ;ie,o esierto sperane fr rost. Mai nt!i o s stau de vor" cu I1inereleJG 8 Bu are s v spun nimicG 8 ;oi avea eu gri, s'i de$leg lim"aG 8 Cum aa: umneavoastr suntei mpotriva torturiiG 247

Karl May
8 a, ntocmaiG Bici pe I1inereJ n'am de g!nd s'l torture$. Asta nu nseamn ns c voi fi "l!nd cu el. 1!ndii'v c aa o lepdtur ar tri fr gri, i un om de trea", cum este acel -orn, ar tre"ui s moar, aa cum c(iar dumneavoastr niv ai au$it. Bu pusese el totul la cale astfel nc!t s murim i noi: .l vom interoga pe 0l Cerno imediat ce va fi dus n locuina "tr!nului. ;om afla tot ce vrem s tim i, pentru asta, va tre"ui s ne folosim de un vicleug. ac nu vom putea afla totul astfel, vom folosi mi,loacele pe care 0l *a"uco le folosete c(iar foarte des. * plecmG Cred c numai noi mai suntem pe aici. Am prsit insula cu ultima "arc ce se ndrepta spre satul indienilor )o"as. )otul art ca'n "asme. Fndienii )o"as, "r"ai, femei, copii, veniser de pe insule s'i vad pe ostatici i fiecare dintre cei ce se ntorceau acum n satul lor aveau n m!n c!te'o fclie. 5$"oinicilor M"ocovis le fuseser de$legate picioarele, astfel nc!t acetia s poat merge, ns feele le fuseser acoperite cu "aticuri. 5$"oinicii )o"as peau pe l!ng pri$onieri, mping!ndu'i. .n spatele irului de ostatici M"ocovis i r$"oinici )o"as venea 9nica, n fruntea ama$oanelor ei. Pe 9nica n'o mai v$usem n $iua aceea. %!ng regina indienilor )o"as pea to"oarul, care fcea un $gomot de nedescris. .n urma ama$oanelor, veneau stenii, ip!nd, c!nt!nd, url!nd, dans!nd. Bu a fi vrut s m aflu n pielea ostaticilorG .ntreg convoiul s'a oprit l!ng st!nca lui ;ie,o esierto. *'au au$it nite strigte i apoi o fr!ng(ie groas a fost co"or!t de undeva de sus. Ostaticii au fost legai i trai pe r!nd. Bu am putut vedea unde anume a,ungeau r$"oinicii M"ocovis, pentru c lumina fcliilor era prea sla". At!t eu, c!t i Pena am stat deoparte, privind totul de la o anumit distan. Be'am urcat apoi la agav i am trecut 248

Karl May
puntea care lega uriaul copac de locuina "tr!nului. 9a era desc(is i am intrat. .n prag se afla o fclie, ca de altfel n fiecare camer prin care am trecut. Be'am sc(im"at repede i ne'am dus n odaia n care se aflau pac(etele cu scoar de copac. Aici i' am gsit pe ;ie,o esierto i pe doispre$ece dintre indieni lui. O parte din pac(etele cu scoar de copac fuseser date deoparte i am $rit o u pe care n'o v$usem nainte i care ducea ntr'o ncpere lung i plin cu "utoaie. Pri$onierii au fost mpini n aceast ncpere i au fost legai de m!ini i de picioare. 8 Credei c ostaticii sunt la loc sigur aici: m'a ntre"at "tr!nul, atept!ndu'se s fiu uimit de cele v$ute. 8 %ocul este, ntr'adevr, sigurG am e#clamat eu. e'aici n'are s'i scoat nici mcar 0l *endador. 8 Bu, n'are s'i scoat, ci are s intre el nsui. Am trimis c(iar ast$i doi indieni de'ai mei la r$"oinicii care se ntorc n sat, dup ce i'au nfruntat pe C(iriguanos. Aceti doi soli le vor spune r$"oinicilor s se gr"easc pentru a sosi c!t mai iute. )rag nde,de ca indienii mei s a,ung n sat naintea cei condui de *a"uco. 8 +i dac 0l *endador i oamenii si vor veni aici naintea r$"oinicilor )o"as: 8 Atunci vom pune noi ceva la cale. 8 Ce: 8 -mG a e#clamat "tr!nul, c$!nd mai nt!i pe g!nduri i apoi privindu'm ntre"tor. 8 Mormitul dumneavoastr nu ne este de nici un folos. ac stm aici i facem I-mGJ, putem fi siguri c nu'l vom prinde pe 0l *endador. 8 +tiu i tocmai din cau$a asta am s v las pe dumneavoastr s ur$ii un plan. 8 ;oi face asta, dar nu acum. Cred c v'ai dat seama c 249

Karl May
at!t eu, c!t i seHor Pena suntem foarte o"osii. Mai nt!i i mai nt!i, ar tre"ui s dormim. 8 a, desigur, putei s v culcai. ;reau numai s v ntre" ce se va nt!mpla dac 0l *endador ne va ataca c(iar n cursul nopii: 8 Bu se poateG 0u a fi de prere ca la ivirea $orilor s trimitei nite iscoade pe malul lagunei. 8 Bu am cum s tiu de unde va veni *a"uco. 8 ac dumneavoastr nu tii, atunci aflai c eu tiu. *unt sigur el va clca e#act pe urmele lsate de r$"oinicii M"ocovis. Fscoadele dumneavoastr o pot lua de'a lungul acestora, numai c vor tre"ui s fie descule i, dac va $ri vreun duman, tre"uie s se strduiasc i s calce tocmai pe urmele pe care le'au lsat. Astfel, urmele lsate de r$"oinicii dumneavoastr nu se pot deose"i de cele ale indienilor M"ocovis. 8 ; mulumesc pentru sfaturi i voi porunci c(iar acum s v pregteasc o odaie. 8 Bu'i nevoie. ;om dormi n grdin. Acolo ne vom face un culcu "un. 8 omnule, cum de v'ai putut g!ndi la aa ceva: Cum a putea sa las doi nemi care mi'au salvat viaa s doarm su" cerul li"er: Pe deasupra nici n'ai m!ncatG 8 Bu vrem s m!ncm, am vrea numai s ne odi(nim. up ce dormim, ne vom ocupa i de toate celelalte. *pun!nd acestea, l'am luat pe Pena de "ra i l'am tras dup mine. 6tr!nul fi vrut s ne urme$e i s ne arate recunotina sa n fel i c(ip, dar l'am oprit, Acum, 0l ;ie,o esierto era cu totul alt om. Pe faa lui nu se mai citea asprimea, o"ra,ii lui cptaser culoare i era plin de via. Fmediat ce'am a,uns n grdin, ne'am ntins pe iar" c!t eram de lungi, to"a se mai au$ea nc i, din c!nd n c!nd, rsunau uierturi ascuite. *ute de glasuri c!ntau i 250

Karl May
fiecare dintre ele se deose"ea de toate celelalte. *'ar fi $is c cu neputin s dormi ntr'un asemenea $gomot, dar, cum am pus capul ,os, am i adormit. Mi s'a prut c aud ca prin vis o voce de femeie care a ntre"at7 8 *eHores, unde suntei: Pena a mormit ceva. +i el adormise imediat. 8 *eHores, seHoresG s'a au$it din nou. 8 A(G Pe noi ne strig: a ntre"at tovarul meu. 8 Aa cred. Mi se pare c este c(iar vocea domnioarei 9nica. /ata s'a apropiat i, dei nu i'am rspuns, ne'a descoperit imediat. Pena a rmas ntins i s'a prefcut c doarme ad!nc. 0u am preferat s m ridic n picioare i s'o ntre" pe regina indienilor )o"as7 8 Ai venit pentru a ne ura somn uor, seHorita: 8 a. Am venit s v ure$ somn uor i s v mulumesc. 8 Accept urarea dumneavoastr, dar nu accept mulumirile. 8 6ine, dar s'ar cuveni s le acceptaiG oar ne'ai salvat, nu: Cu toate acestea nimeni nu v'a dat nici o atenie. 6unicul mi'a spus c nu dorii dec!t s dormii i nu vreau s v mpiedic s'o facei, dar am ndr$nit s vin aici pentru a mulumi i vor"ele mele v vor nsoi n lumea viselor. 8 Bu ne mai mulumii at!tG Fat, dac dorii s facei, ntr'adevr, ceva pentru noi, v rog s rostii acel nume pe care "unicul dumneavoastr n'a dorit cu nici c(ip s ni'l spun. Cum se numete acel neam nerecunosctor, care a furat "anii lui ;ie,o esierto: /ata a tcut pre de c!teva clipe, dar a spus, n cele din urm7 8 Adolf -ornO Acum tre"uie s plec, seHor. *omn uorG 251

Karl May
/ata s'a ntors i s'a ndreptat spre u, dar am oprit'o, spun!nd7 8 oar o clip, seHoritaG Ar mai fi ceva. 8 Bu mai am voie s v spun nimicG a optit ea. *omn uorG 8 Bu vreau s'mi mai spunei ceva. impotriv, eu tre"uie s o fac o mrturisire anume, seHor: Adolfo -orno este nevinovatG 8 Adolfo -orno ai spus: +tii cum i se spune pe'aici, prin prile astea: Ai spus nevinovat: oamneG e unde tii asta: *punei'miG *punei'mi repedeG 8 0u v voi spune, dar nu acum, seHoritaG Am au$it c(iar ast$i c Adolfo -orno va fi adus ncoace. )rag nde,de s'l vedei c!t mai cur!nd. 8 Cine anume a spus asta, seHor: 8 A spus'oO *eHorita, v rog, tre"uie s dormG 8 Poate c dumneavoastr vei dormi, dar eu nu voi mai avea somnG 8 Bu'i nimic. C(iar dac nu vei putea dormi, v vei putea g!ndi la ceva plcutG 8 *eHor, v'a spus cineva vreodat c nu tii cum se cuvine s v purtai cu o t!nr domnioar: 8 a, am aflat asta de mult vreme. ; rog, mergei acum la "unicul dumneavoastr i spunei'i c i'a fcut domnului Adolf -orn din 1ra$ o mare nedreptate. 5ugai'l . ns, s nu vin'ncoace pentru a'mi pune ntre"ri. A vrea s dormO 8 a, da, avei dreptateG .i voi spune c(iar acum totul "uniculuiG *omn uor. /ata s'a deprtat, n sf!rit i am rmas singur cu Pena, care m'a ntre"at7 8 0l este, prin urmare: 8 esigurG Am presimit c era vor"a despre elG Poate c vom afla mai multe de la 0l Cerno. 252

Karl May
Am adormit am!ndoi n c!teva clipeO

Capitolul , M#rturia lui El Yerno Atunci c!nd un om doarme n aer li"er, se tre$ete mult mai repede i mai odi(nit dec!t dac s'ar odi(ni ntr'o odaie i aceasta numai pentru c respir aer proaspt din "elug. C!nd m'am tre$it i am scuturat perlele de rou, de pe (aine, soarele nu rsrise nc. Pena s'a sculat i el imediat i ma ntre"at7 8 6un dimineaaG ;'ai tre$it: Cum v simii: 8 Ca petele'n apG 8 Putem s'l lum la ntre"ri pe 0l Cerno: 8 a, numai c, mai nt!i, s'ar cuveni s facem o "aieG 8 Atunci, s'l tre$im pe "tr!nG 8 Bu'i nevoie, ne vom repe$i p!n ,os cu macaraua. 8 ac asta numii dumneavoastr Irepe$itJ, atunci tare'a vrea s tiu ce nelegei prin IcratJG Macaraua era de fapt un triung(i fcut din trunc(iuri de copac, pe care era prins nc fr!ng(ia groas. Aceast macara era deplasat tot timpul n locurile n care era nevoie de ea, pentru c putea fi demontat foarte repede, ;ie,o esierto fcuse, ntr'adevr, foarte multe pentru indienii si. M'am crat pe "raul macaralei din lemn, am a,uns la fr!ng(ie i am co"or!t de'a lungul acesteia. Pena mi'a 253

Karl May
urmat e#emplul i, de cum a a,uns ,os, am ntre"at7 8 * facem "aie: Cum s facem "aie: Prin lagun miun crocodiliiG +tiu eu un loc n care nu'i nici urm de crocodili. ;eniiG Puin mai sus fa de locul n care r$"oinicii )o"as i ineau "rcile, se afla un loc ngrdit, n care desigur c i indienii fceau "aie. Be'am "ucurat de apa rcoroas i apoi ne'a ntors n satul care prea adormit. 9n singur r$"oinic ieise din nuntrul coli"ei sale i prea c voia s vad cum va fi vremea. Acest om mi'a adus aminte de "urg(e$ul german care scoate nasul pe fereastr pentru a' i da seama dac va fi o $i cu soare sau dac va ploua. Fndianul se numrase printre cei care se aflaser cu o $i nainte n "iseric i vor"ea spaniola. Asta mi'a convenit de minune i i'am spus s c(eme un r$"oinic de nde,de i s ne urme$e mpreun, cu acesta. Omul s'a fcut imediat nev$ut i s'a ntors de ndat napoi cu un al doilea indian. Apoi am mers mpreun cu cei doi )o"as p!n locul n care fr!ng(ia groas a macaralei atingea pm!ntul. F'am aruncat lui Pena o privire ntre"toare i acesta a dat din cap. Apoi m'am crat pe funie, tovarul meu ai,derea. %e'am spus celor doi r$"oinici s ne urme$e, ceea ce au i fcut numaidec!t. Am a,uns pe "raul macaralei i m'am ntors pentru a vedea ce se mai nt!mpl. Pena era c(iar n urma mea. 9nul dintre indieni urcase p!n la ,umtatea fr!ng(iei i cel de'al doilea era a"ia la sfertul acesteia. Am!ndoi naintau cu greu, dar le era ruine s spun ceva. Fndianul care era mai sus privea c!nd spre noi, c!nd spre pm!nt. .n cele din urm, nu s'a mai putut ine i a alunecat de'a lungul fr!ng(iei, trg!ndu'l dup sine i pe al doilea r$"oinic. Au c$ut cu $gomot i s'au rostogolit de vreo c!teva ori imediat ce'au atins pm!ntul. C!nd cei doi au aprut n grdin, noi ne aflam de mult 254

Karl May
acolo. 5$"oinicii se urcar p!n la urm n copac i trecuser puntea, aa cum fceau de o"icei c!nd doreau s a,ung n locuina "tr!nului. 9nul dintre slu,itorii lui ;ie,o esierto le desc(isese ua i, dac tot l tre$iser pe slu,itor, au venit mpreun cu el. Mi'era mai mare dragul s'i ve$i pe toi trei intr!nd ncet, ncet n grdin, aflasem de la cei trei indieni c "tr!nul nu adormise dec!t spre diminea, toat noapte le dduse porunci iscoadelor sale. Apoi le'am spus r$"oinicilor s'l aduc n grdin pe 0l Cerno. Cei trei ne'au ndeplinit rugmintea i l'au dus, ntr' adevr, pe I1inereJ. Acesta era o"osit, pentru c nu nc(isese oc(ii toat noaptea. C!nd ne'a $rit, a rmas mut de uimire. Omul se lmurise c'l trsesem pe sfoar, dar nu nelegea cum de purtam acum alte (aine, mult mai "une i mult mai curate dec!t cele cu care fusesem m"rcai cu o $i nainte. 8 6uenos dias se?or6 F'am strigat eu. Ai dormit "ine: I1inereleJ mi'a aruncat o privire ucigtoare i apoi a spus, scr!nind din dini7 8 BemerniculeG .ntr'o $i te va lua dracuV i pe tineG 8 B'are s'mi par ru dac voi a,unge n iad, dar, nainte de a mai spune tu altceva, vreau s v atrag atenia c eu sunt un om respectuos i doresc sa fiu tratat cu acelai respectG )rag nde,de c acum v'ai dat seama c nu avei n faa dumneavoastr nite fricoi sau nite laiG ; cunoatem foarte "ine i v sftuiesc s vor"ii cuviincios i s rspundei la ntre"rile noastre. Mai nt!i v' a ruga s'mi spunei cum v numii. 8 ;'am spus ieri care este numele meuG 8 umneavoastr nu v numii Ar"olG 8 Am spus c m numesc Ar"ol i acesta este numele meu. 0u nu mint cum facei dumneavoastr i tovarul 255

Karl May
dumneavoastrG Omul se'nela amarnic dac era de prere c'l vom lsa s ne insulte astfel, dar, nainte ca eu s apuc s'i spun prerea mea, Pena i'a dat o palm. %ovitura a fost at!t de puternic, nc!t omul s'a cltinat pe picioare. 8 Fat rspunsul meu, lepdturG a spus tovarul meu, pstr!ndu'i cumptul. 9n (o i un uciga ca tine primete c!te'o palm de c!te ori este o"ra$nic. Mine minteG Bumele meu este PenaG *unt cascarillero i am venit din 1ermanii Poate c ai au$it de mineG 8 Pena: a ntre"at 0l Cerno, speriat.. Apoi s'a stp!nit i a spus7 Bu v cunosc i nici nu am au$it de numele dumneavoastr. Bu'mi pas cine suntei. 8 O s v peseG i'am spus eu. Ai vrut s'i atacai i s'i ucidei pe indienii )o"as, ai vrut s ne ucidei pe tovarul meu i pe mine iO 8 Cine'a spus asta: m'a ntrerupt I1inereleJ. 8 C(iar dumneavoastr. Bu suntei singurul al" care nelege graiul indienilor M"ocovis. Am priceput fiecare cuv!nt pe care l'ai spus ieri r$"oinicilor dumneavoastr. Bu v'am v$ut ieri pentru prima dat. ; cunoteam foarte "ine planurile i ne'am gr"it s a,ungem aici naintea dumneavoastr, tocmi pentru a'i spune lui ;ie,o esierto ce aveai de g!nd s facei. Omul a scr!nit din dini, dar n'a scos o vor". 8 F'am povestit "tr!nului i despre sosirea socrului dumneavoastr aici am continuat eu, linitit. 8 *ocru: Ce socru: 0u n'am socruG 8 6a da, aveiG 0ste c(iar 0l *endadorG 8 6ine, dar nu sunt cstoritG 8 Fndienii M"ocovis v spun 0l Cerno, nu'i aa: Bu negaiG ar acum s trecem la altcevaG Cunoatei un t!nr care se numete Adolfo -orno: 256

Karl May
%a au$ul acestui nume, I1inereleJ a tresrit, dar a spus imediat7 8 Bu, nu'l cunoscG 8 C(iar ieri i'ai vor"it despre el cpeteniei M"ocovis. 8 Asta'i o minciunG 8 /ii atent ce spuneiG Boi am au$it ce'ai vor"itG +tim c ai vrut s o"inei "ani de la ;ie,o esierto n sc(im"ul lui -orno. 8 Bu'i adevratG 8 Bu tii unde se afl acest -orno i nici nu'l cunoatei: 8 Bu. 8 Atunci mi pare ru pentru dumneavoastr. ;reau s aflu unde se gsete acest om i v spun c o voi afla. ;rei s'mi spunei de "unvoie unde este -orno: 8 Bu tiu unde se aflG 8 Pentru c suntei un (o i un uciga, ai fi meritat s fii o"ligat s vor"ii cu mi,loace "ine cunoscute n 1ran C(aco, numai c voi lsa tortura pe seama celor de teapa dumneavoastr. 8 e ce nu vrei s'l silii s ne spun tot ce vrem s aflm: m'a ntre"at Pena. Aa un c!ine ar tre"ui torturatG Cred c m voi supra din nou din cau$a marii iu"iri pentru oameni de care d dovad Old *(atter(andG 6untatea dumneavoastr va fi luat drept sl"iciune de ctre acest Cerno. Aici tre"uie s domneasc o singur lege7 oc(i pentru oc(iG 8 Bu, seHor PenaG C(iar i un uciga este tot o fiin a lui umne$eu i tre"uie s fim n stare s'i artm dragostea noastrG Omul tre"uie s fie "un i r"dtor, de aceea, eu le spun tuturor oamenilor fie ei cu pielea al", roie, neagr, sau gal"en7 Pacea fie cu voiG C(iar i n ca$ul acestui nemernic a fi de prere c el tre"uie iertat, dacO 257

Karl May
8 Mai lsai palavrele asteaG M'a ntrerupt 0l Cerno. Asta e tot ce le lipsea indienilor de'aici, un apostol al pciiG A vrea i eu s vd cum doi oameni care nu fac doi "ani m vor sili s vor"escG B'avei dec!t s m supunei la ca$neG B'avei dec!t s'mi fr!ngei oaseleG B'avei dec!t s'mi scoatei mruntaiele i tot nu vei afla unde este -ornoG 8 Care va s $ic, tii unde este: l'am ntre"at pe I1inereJ. 8 a, tiuG a spus 0l Cerno, r!n,ind. Fat, tocmai pentru a'mi r!de de voi, v mrturisesc acum, c l'am prins c(iar euG ; spun c nu vei afla nimic de la mine, c(iar de'ar fi s'mi tiai m!inile i picioareleG 8 Bu merit s ne ostenim at!taG Be vei ruga s v lsm s ne spunei totul i noi nu vom voi s au$im nimicG 8 Am s v rog: 0u: BiciodatG C(iar a$i, c(iar n aceast diminea m vei ruga cu cerul i cu pm!ntul s v dau ascultare, iar eu n'am s v ascultG i'am spus eu I1inereluiJ, dup care m'am ntors ctre cei doi r$"oinici crora le'am strigat7 %egai'l astfel nc!t s stea cu spatele lipit de st!lpG %egai'i "ine i capul, astfel nc!t s nu'l poat micaG .n timp ce cei doi )o"as mi ndeplineau porunca, am luat un tu" lung i gros din "am"us, l'am gurit la un capt i i' am cerut slu,itorului lui ;ie,o esierto s'l umple cu ap. Apoi am astupat cu o "ucic de lemn gaura pe care tocmai o fcusem, astfel nc!t prin tu" s curg numai o pictur de ap la fiecare patru secunde. up aceea l'am ras n cap pe I1inereJ, folosindu'm de cuit i, n cele din urm, am fi#at tu"ul de "am"us la vreun metru i ,umtate deasupra capului ostaticului. 8 Ce "ine'mi pare c m tundeiG a strigat I1inereleJ. B' avei de g!nd s m i "r"ierii: C(iar credei c voi mrturisi ceva: *untei ne"uni cu toiiG 258

Karl May
%e'am dat de neles indienilor c puteau pleca. Apoi l'am apucat de "ra pe tovarul meu i l'am dus n cel mai apropiat c(ioc din grdin. 8 *eHor, ce ai meterit: Bu neleg nimicG a spus Pena. 8 Bu'i vor"a de nici un secret, i'am rspuns eu. 0 o metod simpl, care l va face pe omul nostru s ne spun tot ce dorim s aflm. 8 Cum adic: Cu a,utorul unor picturi de ap l vei face s mrturiseasc totul: 8 a, ntocmaiG Cu a,utorul unor picturi de apG 8 Bu se poateG F'ai cerut lui 0l Cerno s mrturiseasc unde se afl acel domn, Adolfo -orno. 0l nici mcar nu s'a g!ndit s'o fac, "a mai mult, a r!s de noi i acum dumneavoastr credei c nite picturi de ap au s'i de$lege lim"a: Asta c(iar c'ar fi o adevrat minuneG 8 ac dorii s numii un fenomen natural o minune, n' avei dec!t s facei, seHor Pena, dar v spun c micile picturi de ap vor da roade. 8 C(iar credei c vom afla ceva de la I1inereJ: 8 a, "ineneles, numai c a fi vrut s nu fiu nevoit s'l c(inui. in pcate n'am ncotro. )re"uie s'l scoatem pe seHor -orno din m!inile indienilor. ac nu vom i$"uti s'o facem, r$"oinicii M"ocovis l vor ucideG ;rem s'l salvm, dar tre"ui s aflm unde se gsete i numai 0l Cerno tie unde'i omul nostru. ac tre"uie s salvm viaa unui om, sunt gata s m folosesc de orice mi,loc pentru a'i veni n a,utor celui ce ar urma s moar. 8 I1inereleJ va avea dureri de la picturile de ap: 8 Bu c(iar, dar picturile de ap care cad n acelai loc, n cretetul capului, dau celui torturat un simm!nt care nu se poate compara cu durerea. Oricum, dac omul supus c(inurilor nu este eli"erat la timp i picturile de ap nu se opresc, acesta poate nne"uni. Bu ai au$it niciodat c n 259

Karl May
America de Bord proprietarii de sclavi o"inuiesc s'i pedepseasc astfel pe negrii c!nd ncearc s fug: 8 Bu. 8 )re"uie s v spun c eu am fost martor la astfel de c(inuri. C!nd au eli"erat un negru i o negres, care erau so i soie, urlau precum animalele sl"atice. Au fost nc(ii ntr'o coli", aa'numita Icoli" a picturiiJ, apoi legai astfel nc!t s nu se poat mica, au fost rai n cap i supui torturii cu pictura de ap. /oarte puin a lipsit ca acei doi nefericii s nu'i piard minile. ;ei vedea imediat ce i se va nt!mpla I1inereluiJ. M'am ntrerupt, fiindc n grdin a venit 9nica. /ata a vrut s ne aduc ceai i pro"a"il c ar fi dorit s'mi mai pun c!teva ntre"ri, dar n'a apucat s'o fac, pentru c a aprut 0l ;ie,o esierto. 6tr!nul a"ia dac aipise un pic noaptea trecut. *'a mirat mai nt!i de faptul c l interogasem de,a pe ostatic i, mai apoi, nu a neles de ce I1inereleJ fusese legat astfel i mai ales de ce tre"uia s'i cad, din c!nd n c!nd, c!te'o pictur de ap pe cap. 8 Am fcut asta numai de dragul austriacului despre care dumneavoastr ai spus c este un trdtor i un (o, i'am e#plicat eu. 8 ;or"ii despre -orn: 8 a, ntocmaiG O(oG Fat c'i putei rosti i numeleG 8 a, dar asta numai pentru c 9nica mi'a spus c dumneavoastr credei c ar fi nevinovat i c n cur!nd va fi adus aici. B'am putut dormi i am venit pentru a afla mai multe despre Adolf -orn. ; putei nc(ipui, domnilor, ce' am simit eu c!nd 9nica mi'a spus c t!nrul e nevinovatG +tii, ntr'adevr, ceva despre el, sau vrei numai s ne linitii i s ne dai sperane: 6tr!nul m privea cu ner"dare i 9nica voia parc s' 260

Karl May
mi soar" cuvintele de pe "u$e. 8 ac a fi vrut s v linitesc, a fi greit, am replicat eu. C(iar dumneavoastr mi'ai spus c n'ai putut dormi. Bu, n'am aruncat vor"e'n v!nt, am aflat, ntr'adevr, c!te ceva despre Adolf -orn. 8 oamne, umne$euleG Oare este cu putin ca "ietul de el s fie pri$onierul indienilor: 8 Aa cred. AscultaiG le'am spus ce vor"ise 0l Cerno cu eful de tri". %e'am e#plicat, de asemenea, c'l adusesem pe I1inereJ n grdin i'l c(inuiam numai pentru a afla c!te ceva despre -orn. 9nica a scos imediat cuitul de la "r!u i m'a ntre"at7 8 Bemernicul sta tie ceva i nu vrea s spun ce tie: Am s'l silescG ac nu mrturisete c(iar acum totul, i voi nfige cuitul n inimG /ata a vrut s se deprte$e, dar am apucat'o de m!n i i'am luat cuitul, spun!nd7 8 5m!nei aiciG Bu va mrturisi nimic deocamdat i, c(iar dac'l nspim!ntai, tot nu vei scoate nimic de la elG 8 Avei dreptateG a spus 0l ;ie,o esierto. .l voi interoga c(iar euG 6tr!nul a plecat cu pai repe$i, 9nica l'a urmat, iar noi am luat'o dup ei. Pri$onierul era palid ca un mort i i muca "u$a de ,os. Oc(ii i ieiser din or"ite. 8 C!ineG a strigat "tr!nul, imediat ce'a a,uns l!ng I1inereJ. )u l'ai prins pe -ornoG *pune'mi numaidec!t unde se afl, c, de nu, i fr!m toate oaseleG 0l Cerno l'a privit pe "tr!n i n'a scos un cuv!nt. 8 Ai de g!nd s vor"eti, sau tre"uie s te dau pe m!na r$"oinicilor mei, l'a ntre"at "tr!nul. Pe faa ostaticului a trecut un $!m"et fugar. *e prea c, prin acest $!m"et, I1inereleJ voia s'i dea de neles "tr!nului c nu se temea de c(inuri, numai c acest 261

Karl May
$!m"et palid a pierit tot at!t de repede precum apruse. Omul se lupta din rsputeri cu c(inul la care era supus datorit picturilor de ap. 6tr!nului prea s nu'i pese de nimic i a strigat7 8 )aci: )e fac eu s vor"etiG Aducei'mi un "iciG 8 %sai'lG Peste puin vreme ne va spune tot ce vrem s tim. Bu vedei cum lupt mpotriva durerilor pe care le ndur: l'am ntre"at eu. .i vor"isem "tr!nului n german, astfel nc!t I1inereleJ s nu m poat nelege. 8 Aa este, a spus Pena, tot n german. Oc(ii i'au ieit din or"ite, de parc ar fi speriat de moarte. 8 Fat, vedei acele picturi de pe fruntea lui: Bu sunt picturi de ap, ci de sudoare. )ranspir fiindc are dureri i fiindc'i este fric. F'am spus eu c se va ruga de mine cu cerul i cu pm!ntul ca s'l ascult i sunt ncredinat c am avut dreptate. 8 C!t mai avem de ateptat: 8 Cred c nu mai mult de'un sfert de ceas. up aceea, ne va striga, dar noi nu'i vom da atenie. )re"uie s'l $dro"im mai nt!i cu totul. * mergem n c(iocG 6tr!nul i 9nica ne'au urmat. Apoi 0l ;ie,o esierto a nceput s ne spun c trimisese iscoade, dar g!ndul i era n alt parte, cci l privea tot timpul pe I1inereJ. Pro"a"il c "tr!nul inea foarte mult la Adolf -orn. +i 9nica prea nelinitit. Bu era n stare s spun nimic i s'a deprtat, n cele din urm. Boi am rmas n c(ioc i am vor"it despre cele nt!mplate cu o $i nainte i despre cele ce aveau s se nt!mple n continuare. )ot discut!nd, a trecut mai mult de un sfert de ceas. Bu'i ddusem I1inereluiJ nici un fel de atenie, dar "tr!nul a e#clamat deodat7 8 AscultaiG Ce'i asta: Mi s'a prut c aud n deprtare 262

Karl May
urletul unui ,aguar Asta nu se poate, fiindc ,aguarul nu v!nea$ niciodat la ceasul sta din $i. 8 *a au$it, ntr'adevr, un urlet, dar nu n deprtare, ci c(iar aici, grdin. 9rletul a fost sla", pentru c cel ce'a urlat nu mai are putereO B'am apucat s mai spun nimic, pentru c s'a au$it din nou un rcnet. Parc ar fi cscat un leu sau parc ar fi urlat un tigru. Pena a srit n picioare i s'a ndreptat spre una din lucarne, privind n $are. 8 0l ;ie,o esierto are dreptate, a spus el. 0ste, ntr' adevr, o puma sau un ,aguar. ar ce s caute acest animal tocmai aici, l!ng sat i, pe deasupra, aa de diminea: 8 Bu cumva v nelai: am ntre"at eu. Cel ce'a urlat n' a fost vreun animal sl"atic, ci c(iar I1inereleJG AscultaiG 5cnetul era n"uit, de parc omul ar fi inut dinii str!ni. 8 0l CernoG a strigat Pena. 0l a urlat, ntr'adevrG Am v$ut cum i'a micat "u$eleG ar de ce url aa: 8 A(, asta nu'i nimicG O s'l mai au$iiG 8 Poate c acum ne va spune tot ce tie. 8 ; rog s avei r"dareG )re"uie s ne mrturiseasc totul c!nd va fi nspim!ntat de'a "inelea. P!n ce spaima nu va fi pus ntru totul stp!nire pe el, nu se cuvine s'i dm cre$are. Acum ncp!narea lui e mai puternic dec!t c(inurile la care l'am supus i mai este n stare s ,udece, adic s ne mint, tre"uie s ateptm p!n c!nd nu mai poate g!ndi, sau mai "ine spus, p!n c!nd nu se mai poate g!ndi dec!t la mi,locul de a scpa de c(inuri. eocamdat, tre"uie s stm linitii. Omul nostru ne va da de veste c!nd este pregtit s vor"easc. Cuvintele mele e#primau, desigur, cru$imea, dar dac doream s'l eli"erm pe Adolf -orn se cuvenea s fim de'a 263

Karl May
dreptul nemiloi. Be'am mulumit s ateptm. 9rletele I1inereluiJ nu se pot descrieG 8 1roa$nicG a e#clamat, n cele din urm, Pena. Cine s'ar fi ateptat c micile picturi de ap s fac at!ta ru: 8 Acesta'i numai nceputul, l'am lmurit eu. .nc nu ne'a strigat. AscultaiG +i de aceast dat, 0l Cerno nu mai urla, ci striga7 I*eHoresJG 8 *trigG a e#clamat "tr!nul. Mergem la el: Bu. 8 *eHorG *eHorG a strigat I1inereleJ, dup numai c!teva minute. ;eniiG ;$!nd c ne ae$m, nenorocitul a urlat7 8 *eHor Pena, seHor PenaG Bu m'au$ii: 8 Pe mine m strigG a e#clamat tovarul meu. e ce m strig pe mine i nu pe dumneavoastr: 8 Pentru c tie cum v numii, i'am e#plicat eu. 8 *eHor PenaG a strigat, din nou, ostaticul. ;enii, v rogG Bu mai potG ;reau s mrturisesc totulG %'a au$ul acestor cuvinte, mi'a trecut un fior de g(ea pe ira spinrii. 6tr!nul s'a ridicat numaidec!t i s'a ndreptat spre I1inereJ. Boi l'am urmat ndat. 8 Mulumesc lui umne$euG a strigat 0l Cerno. 6ine c ai venitG Oprii apaG 0u nu i'a fi ndeplinit dorina, dar 0l ;ie,o esierto a dat deoparte tu"ul de "am"us. 8 e$legai'mi m!inileG a urlat ostaticul. ;reau s'mi acopr capulG 8 *'l de$leg: m'a ntre"at "tr!nul, care pusese de,a m!na pe cuit i sa pregtea s'i taie I1inereluiJ legturile. 8 BuG am spus eu, (otr!t. Mai nt!i tre"uie s ne spun tot ce tie. /aa I1inereluiJ era pm!ntie, "u$ele erau mucate p!n la s!nge, iar oc(ii i ieiser cu totul din or"ite. 264

Karl May
8 Care va s $ic, dumneavoastr suntei diavolulG a strigat ostaticul. Ceilali n'ar vrea, dar dumneavoastr i silii s m torture$eG 8 Credei cumva c prin astfel de vor"e mi vei st!rni mila: l'am ntre"aG 0u. 9itai c mai nt!i v'am rugat s'mi spunei de "unvoie tot ce tii. Bu ai vrut i atunci m'am v$ut silit s v torture$ cu picturile de ap. ;d c tre"uie s v c(inui din nou. *pun!nd acestea, am ae$at tu"ul de "am"us astfel nc!t picturile de ap s'i cad din nou n cretetul capului. 8 BuG ; rog, nu facei astaG a strigat I1inereleJ. ; spun tot, dar nu m mai c(inuiiG 0l ;ie,o esierto a ndeprtat din nou tu"ul de "am"us, spun!nd7 8 Fat, v'am fcut pe plac. Acum vrei s'mi mrturisii unde se afl seHor -orno: 8 *e afl n m!inile indienilor M"ocovis, care sunt pe malul lui 5io orado. 8 *punei'ne mai multe despre ta"ra indienilor M"ocovisG 8 Bu v'ar a,uta la nimic. C(iar dac v'a spune unde'i au ta"ra indienii M"ocovis, tot nu ai putea'o gsi. 8 Aa: Atunci spunei'ne n ce stare se afl -orno. 8 0ste sntos. Bimeni nu i'a fcut vreun ru. 8 e ce l'ai atacat i l'ai luat ostatic: 8 Ca s primim o rscumprare pentru el. 8 F'ai luat "anii pe care'i avea: 8 Bu avea "ani. 8 ;'a vor"it despre mine: 8 .n fiecare $i. 8 +i nu l'ai torturat: 8 Bu. Be'am purtat "ine cu el. 265

Karl May
8 Atunci nu v voi mai c(inui nici eu i v voi duce la tovarii dumneavoastr, indienii M"ocovis. 6tr!nul a vrut s'l de$lege, ntr'adevr, pe I1inereJ, dar l'am oprit spun!nd7 8 Bu facei aa cevaG Omul v'a minitG 8 Am spus adevrulG A strigat I1inereleJ, privindu'm cu oc(ii lui in,ectai de s!nge. 8 BuG Ai minitG l'am contra$is eu. 8 )ot ce'am spus este adevratG 8 a: +i vrei s spunei c nu am gsi singuri drumul p!n la ta"ra indienilor M"ocovis: Bu cumva ne'ar tre"ui o clu$: 8 6a da. C(iar eu v voi duce acolo. 8 Pe malul crui r!u ai spus c se afl ta"ra indienilor M"ocovis: 8 Pe malul lui 5io orado del ;alle. 8 *pun!nd aceasta ai dovedit c minii. 5io orado del ;alle se afl pe pm!ntul unor indieni care sunt dumani ai r$"oinicilor M"ocovis. Pentru c lucrurile stau astfel, nu pot s cred c tovarii dumneavoastr i'au dus pri$onierul tocmai ntr'un loc n care nici ei nu se simt n siguran. MiniiG ;rei s v urmm prin cele mai sl"atice inuturi ale lui 1ran C(aco i tragei nde,dea c vei putea fugi. Bu ne vom lsa trai pe sfoar. ; voi c(inui iari cu pictura de apG Am ae$at din nou tu"ul de "am"us, astfel nc!t picturile s'i cad pe cretet. I1inereleJ a nceput s urle i s m "lesteme n cuvinte pe care nu le pol reda. F'am luat de "ra pe 0l ;ie,o esierto i pe Pena, spun!ndu'le7 8 9rmai'm. Ar fi timpul s mergem la r$"oinicii M"ocovis s le dm de m!ncare i de "ut. Bu v facei gri,i, 0l Cerno ne v c(ema foarte cur!nd. Am ieit din grdin i am nceput s co"or!m scrile. .n 266

Karl May
spatele nostru, am au$it strigtele furioase ale ostaticului. 9nica se afla l!ng pri$onierii M"ocovis. /ata le dduse de,a de m!ncare i de "ut, fr a le tia legturile de la m!ni i de la picioare. 8 Ce pcat c nu tiu graiul indienilor M"ocovisG am spus eu. %'a fi ntre"at pe eful de tri" ce tie despre -orn. 8 Am s'l ntre" euG a spus Pena. 8 .ncercai, dar fii cu "gare de seamG 8 Bu v facei gri,iG +tiu eu cum s'l iauG Pena s'a apropiat de cpetenia M"ocovis i a nceput s vor"easc. Pentru nceput, eful de tri" nu a vrut s spun nimic, apoi a devenit mai vor"re. up ce a terminat, Pena s'a ntors spre noi. *e vedea c!t de colo c e vesel i mulumit. 8 Bu mai avem nevoie de I1inereJG a spus tovarul meu. -orn se afl ntr'un loc, c(iar n apropierea crucii Nuestro "e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* 8 ProstiiG 8 Credei cumva c's at!t de ntru, nc!t s fiu dus de nas de indianul sta: 8 A(G -aidei s nu ne certm. Cunoatei foarte "ine acest "eci n cari i'am inut ostatici pe indienii A"ipones. Credei c ostaticul se poate gsi acolo: 8 -mG 8 C(iar nu v dai seama de ce eful de tri" v'a spus aa o minciun gogonat: 0l tie prea "ine c 0l *endador vine dinspre Nuestro "e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en n fruntea unei cete mari de indieni. +eful de tri" ar vrea ca noi s le picm n g(eare. 8 %a nai"aG Avei dreptateG 8 0i, atunci spunei'i cpeteniei c a minit n $adar. Pena s'a ntors la eful de tri", a strigat la el i l'a lovit cu piciorul. Am prsit ncperea n care se aflau ostaticii i am intrat 267

Karl May
n alt camer, n care 9nica pregtise pentru noi micul de,un7 carne fript i turte din mlai. 6tr!nul s'a ae$at cu noi la mas, dar n'a m!ncat nimic. M'am mirat i l'am ntre"at ce era cu el. 8 0u mn!nc cel mult o dat pe $i, mi'a spus 0l ;ie,o esierto. 9neori nu mn!nc nimic, vreme de mai multe $ile. Odat, n'am m!ncat nimic timp vreo dou sptm!ni i m'am mulumit numai cu ap. 8 e ce: 8 rept pedeaps. M ateptam la un astfel de rspuns, dar am vrut s aflu mai mult i l'am ntre"at7 8 Avei vreun motiv pentru a v da singur astfel de pedeaps: 8 Bu am un motiv, am c(iar datoria s fac astfel. Bici o pedeaps nu poate fi destul de aspr pentru mine. Am un pcat mare pe cuget. esigur c v'ai nspim!ntat c!nd ai intrat n odaia cu capete de mort. Aceea este odaia n care eu nsumi mi dau pedepse i n care m ciesc. Aceea este odaia n care ndur foamea, setea i uneori frigul. Am comis un mare pcat. Bu vei putea g(ici nicic!nd care este pcatul despre care v vor"esc. 8 Credei: Fat, eu am "nuiala c ai ucis. 8 umne$euleG a e#clamat "tr!nul. Cine v'a spus asta: 8 Bu mi'a spus'o nimeni, mi'am dat singur seama, dar (aidei sa nu mai vor"im despre astaG 8 6a daG )re"uie s vor"im ca ntre conaionali. umneavoastr mi'ai spus cine suntei i cu ce v ndeletniciiG Cred c se cuvine s v spun i eu cine sunt. 8 +tiu cu ce v ndeletniciiG *untei farmacistG 8 /armacistG oamne, umne$euleG Cum de'ai g(icit: 8 0ste de'a,uns s priveti cu luare'aminte tot ce se gsete locuin i tii cu cine ai de'a face. 268

Karl May
8 Aa esteG Avei dreptate, sunt farmacist, dar, n acelai timp, sunt uciga. Bu v temei de mine: Bici mcar nu tii prea "ine ce pcat am pe suflet, am ucis un omG 8 Bu'i aa c ai fost nevoit s v aprai: 8 a. Poate c asta ar fi singura scu$ pentru mine. Cu toate acestea, nu'mi pot dovedi nici mie i nici altora c am fost nevoit s m aprG Pot s v povestesc ce s'a nt!mplat: 8 -aidei s vor"im mai "ine despre altcevaG Bu facei dec!t s v punei sare pe ran i s v c(inuii singurG 8 Bu'i nimicG Asta i meritG ;'am mai ntre"at o dat dac cunoatei istoria ducatului *c(lesUig'-olstein. 8 a. 8 Ai aflat, desigur, ce destin au avut nemii din ducatele care aparineau naiei dane$e. 8 a, am citit mult despre asta. 8 .nseamn c v putei nc(ipui ce soart am avut. 0ram farmacist n micul meu orel, singurul neam din acea ae$are. ac v'am spus asta, cred c am spus totul. Bici nu vreau s v povestesc despre umilinele pe care am fost nevoit s le ndur, fr a putea scoate mcar un cuv!nt. .ntr'o $i, mi'am dat seama c m umplusem de ur i c sufletul meu era tot numai fiere. *imeam "ine c are s se nt!mple c!t de cur!nd o nenorocire. A nceput r$"oiul, oamenii din oraul meu au spus c sunt un duman al dane$ilor. Aa se face cam fost nevoit s ndur umiline i s sufr nespus de mult. Casa mea era plin de soldai dane$i. A tre"uit s m lupt din rsputeri pentru a putea pstra i pentru mine o mic odi, care mi era de tre"uin, fiindc soia mea era "olnav, singurul suflet care m nelesese ntotdeauna i se aflase totdeauna alturi de mine. .ntr'o $i, a venit la mine un medic militar dane$, unul cu ordonana sa. F'am spus c nu'l mai puteam 269

Karl May
g$dui n casa mea, c nu mai era loc i pentru el. Am cutat s'i dovedesc faptul c aveam nevoie de mea odaie, l'am rugat s m neleag, dar totul a fost n $adar. Medicul a e#aminat'o pe soia mea i a spus c se preface. ac am v$ut aa, m'am dus dup un alt medic, cu g!ndul s'l rog s o consulte la r!ndul lui i s'i spun medicului militar c "iata femeie era, ntr'adevr, "olnav. Apoi am fost i la farmacie i am avut mult de lucru. C!nd am terminat, am ieit puin n curte i am au$it un geamt sla". Afar era frig i $pada mi a,ungea p!n pe de genunc(i. Cut!nd s aflu de unde venea geamtul, am dat peste soia mea, care $cea n frig, n $pad, ntins pe ptura vec(e, pe care o"inuia s adoarm c!inele meu. .n patul ei se odi(neau acum soldaii dane$i. Mi'am de$"rcat imediat (aina i am aruncat'o peste trupul ng(eat al soiei mele. Am vrut s urc s vd ce se nt!mplase, dar "iata femeie m'a inut str!ns la pieptul ei i am rmas aa m"riai i, dup puin vreme, am reali$at c i dduse du(ul n "raele mele. 6tr!nul s'a oprit pentru o clip, s'a ridicat n picioare i a nceput s se plim"e prin camer. Apoi a reluat firul povestirii7 8 Bu ar avea nici un rost s v spun ce am simit atunci. ; pot mrturisi doar c eram furios i disperat, n acelai timp. Afl!ndu'm n aceast stare, am urcat scrile, am desc(is ua odii mele i l'am $rit pe medicul militar ntins pe sofa, cu ci$mele lui murdare n picioare, cu igrile mele trase l!ng el. Bu mai tiu ce i'am spus. Oricum, prea multe cuvinte nu cred s fi rostit, fiindc nici nu eram n stare s vor"esc. Medicul s'a ridicat, m'a lovit cu piciorul, a desc(is ua i m'a mpins pe scri n ,os. A rmas n capul scrii i a r!s cu poft, Atunci mi'am pierdut cu totul cumptul i am urcat n fug. Bici nu tiam prea "ine ce 270

Karl May
vreau. Am v$ut numai c medicul a scos "aioneta. F'am smuls arma din m!n i i'am nfipt'o n piept. octorul s'a pr"uit la pm!nt, fr a scoate nici mcar un sunet. *pre norocul meu, soldaii nu se aflau n camer. Am luai repede nite "ani, am co"or!t n curte, am luat n "rae trupul nensufleit al soiei mele i m'am dus la slu,nica noastr credincioas. F'am dat femeii "ani i am rugat'o s se ngri,easc de nmorm!ntarea scumpei mele soii. up aceea, am fugit. /elul n care 0l ;ie,o esierto povestea totul m'a micat profund. 5osti cuvintele foarte repede i privea tot timpul spre un col al ncperii, de parc acolo s'ar fi aflat un martor nev$ut. Bici tovarul meu, nici eu nu l'am ntrerupt. 6tr!nul a continuat s ne spun trista sa poveste7 8 Am stat ascuns n pdure timp de trei $ile. Oamenii care treceau pe acolo povesteau despre fapta mea. *oldaii primiser ordin s m caute i s m prind. up cele trei $ile, am ndr$nit s merg la cimitir, dar numai dup ce s'a nnoptat. Am gsit morm!ntul iu"itei mele soii. 0ra un morm!nt fcut n gra". Pm!ntul era "ttorit. Consoarta mea fusese ngropat la repe$eal, ca o uciga. Am nceput s m rog, dar nu am putut rosti rugciunea p!n la sf!rit. ane$ii se g!ndiser c voi veni la cimitir i lsaser un soldat de pa$ c(iar acolo. Militarul m'a $rit i a tras asupra mea, dar nu m'a nimerit. Am fugit atunci i umne$eu m'a a,utat s scap cu via. Am a,uns, n cele din urma, la un prieten "un, despre care tiam c nu avea s m trde$e. 0l mi'a dat "ani i m'a a,utat s a,ung n America. 6tr!nul s'a oprit pentru c!teva clipe i atunci l'am ntre"at7 8 Bu avei copii, nu avei rude: 271

Karl May
8 Bu i a putea spune c acesta a fost marele meu noroc, dar medicul pe care l'am ucis avea patru copii i tre"uia s ai" gri, de tatl i de soacra sa. 8 Ai tiut asta: 8 Bu. ar am aflat mai t!r$iu. Am citit tirea n $iarul n care se amintea faptul c se pusese un premiu pe capul meu. 8 Aceasta este, aadar, fapta pentru care v cii: 8 a, aceasta este. 8 Bu ai spus c(iar dumneavoastr c e#ist mai multe motive pentru care nu ar tre"ui s fii nvinuit de omor: 8 a, e#ist, dar nu am martori. 8 Medicul dane$ a scos "aioneta pentru a v ucide. oar n'ai vrut s'l omor!iG 8 Aa este, n'am vrut, dar l'am omor!t. Fmaginea lui, aa cum $cea naintea mea, n,ung(iat, m'a urmrit toat viaa. > am clip de clip, $i i noapte i aud mii de voci strig!nd7 I9cigauleG 9cigauleGJ i ICel care a ucis va fi ucisGJ Bu am fost ucis, dar am murit de mii de ori, mor n fiecare $i. up mai muli uni, am a,uns aici i m'am ngropat n singurtate. Am devenit nvtorul i printele indienilor )o"as i am fcut mult "ine numai pentru ca umne$eu s m ierte pentru pcatul pe care l am pe suflet. Am fcut tot ce mi'a stat n putere pentru asta. Am inut minte numele celui pe care l'am ucis, precum i adresa acestuia i le'am trimis rudelor lui, rmase fr spri,in, "ani muli, c!t de muli am putut str!nge. Pena ascultase cu mult ncordare povestea "tr!nului. )ovarul meu s'a sc(im"at la fa i a nceput s se scarpine n cap. Apoi a i$"ucnit7 8 Ce: Ai trimis i "ani: 8 a. 8 Continuai s mai trimitei "ani: 272

Karl May
8 a, pentru c se cuvine s'i spri,in pe cei din familia medicului pe care l'am ucis. 8 +i cum trimitei "anii: 8 .n fiecare an, ori de c!te ori a,ung la *antiago, i trimit la 6uenos Aires i de acolo "anii a,ung n 0uropa. %a aceste ultime cuvinte ale lui ;ie,o esierto, Pena a srit n picioare i a strigat7 8 Pe toi sfiniiG M'am g!ndit eu c aa eG omnuleO domnule -er"stO aa v numii, nu: 8 a, numele meu este Alfred -er"st. 8 0i, "ine, domnule -er"st, pstrai'v "aniiG Bu avei pentru ce pltiG 8 Bu v nelegG 8 ;'am spus'o desluit7 pstrai'v "aniiG Bu avei pentru ce pltiG Bu suntei un ucigaG Pena urla de'a dreptul la "tr!n, iar acesta l privea cu oc(i mari i ddea din cap. 8 B'avei dec!t s v miraiG a continuat Pena. 0ste ntocmai precum v spun. Bu l'ai omor!tG 8 6ine, dar l'am n,ung(iatG 8 Aa este, dar omul n'a murit. 8 .n $iar scria c a murit. 8 .n $iar, n $iarG *e mai scriu i minciuniG *'au scris tot soiul de lucruri nfiortoare i mai apoi s'a dovedit c tot ce s'a scris era o minciunG Pena vor"ea repede, ntocmai ca un om o"inuit s spun multe. )ovarul meu nu era un astfel de om, dar n priviri i se citea acum o mare "ucurie. *e vedea de la o pot c dorea s i spun "tr!nului mai multe i, dup ce a fcut o scurt pau$, a continuat7 8 e c!nd l'ai n,ung(iat pe acel doctor ai mai fost vreodat n *c(lesUig'-olstein: 8 Bu. 273

Karl May
8 Bu ai cutat s aflai nimic despre familia celui pe care credeai c l'ai ucis: 8 Bu. 8 * m ia nai"aG Ce soi de om suntei: )rimitei n fiecare an o grmada de "ani unor oameni pe care nici mcar nu'i cunoatei, unor oameni despre care nu tii dac mai triesc sau dac au muritG 8 Oricum, tre"uie ca medicul dane$ s ai" urmai i de acei urmai se cuvine s am gri,. 8 Putei s avei gri, de cine dorii, dar nu tocmai de acei oameniG 8 ar n $iar scriaO 8 0 adevrat c s'a scris n $iar precum c acel doctor ar fi fost ucis, dar asta numai pentru c aa s'a cre$utG A(G ac ai mai fi avut oca$ia s citii $iarul i dup ce a trecut o vremeG umneavoastr ai fugit, nsG estulG .l cunosc pe acel omG Bumele lui este elmen"orgG 8 umne$euleG 8 a, daG a spus Pena, d!nd din cap. Bumele lui este -arald elmen"org. Aa e: 8 aO aa eG 8 Omul este din -ansted, inutul &utland. Am dreptate: 8 aO avei dreptateG a spus "tr!nul, care acum era parc pe alt lume. 8 6uunG .nseamn c vor"im despre una i aceeai persoan. Asta'i "ine nseamn c vom putea lmuri i alte lucruriG Cunoatei insula dane$ *aint )(omas din Antile: 8 a. 8 6ineeeG Pe tovarul meu, pe acest domn care se afl acum l!ng mini l'am nt!lnit mai demult. up ce ne'am desprit, eu am plecat pe insula *aint )(omas. B'are a face ce'am cutat eu pe'acolo. C!nd am a,uns, am fcut cunotin cu un om cam $pcit. 0l $icea c'i medic, dar 274

Karl May
nu avea nici un fel de pacieni. Cu toate astea, ducea o via ca'n "asme. Bumele lui era Knut elmen"org. Omul s'a mprietenit cu mine numai pentru c aflase c sunt cuttor de aur i c tocmai descoperisem un filon "ogat. Am petrecut destul vreme mpreun i, ntr'o $i, am intrat ntr'o c!rcium. Am "ut un pa(ar. Apoi am mai "ut unul i m'am oprit, dar dragul de Knut a tot dat la pa(are pe g!t, p!n c!nd a simit nevoia s'mi povesteasc una, alta. 8 *punei, spuneiG a e#clamat 0l ;ie,o esierto. 8 Mai departe: Pi nu mai am multe de spus. Povestea lui Knut o cunoatei i dumneavoastr prea "ine. )atl su a fost n,ung(iat de un farmacist i toat lumea a cre$ut c a murit, dar de fapt era doar rnit. A $cut c!tva vreme, dar a fost ngri,it i s'a ntors la ai si "ine, sntos. Bimeni nu l'a mai cutat pe cel care l'a n,ung(iat. &udectorii s'au mulumit s'i ia averea celui ce a ncercat s'l ucid pe doctorul dane$. 6tr!nul i'a prins m!inile tovarului meu ntr'ale sale i l'a ntre"at7 8 *eHor Pena, oare'mi spunei adevrul: 8 ac n'o fi adevrat fiecare cuv!nt pe care l'am rostit acum, v dau voie s m n,ung(iai cu ce dorii dumneavoastr, cu o sa"ie, cu un pian, sau, dac v place, c(iar cu o canapeaG %sai'm acum s v mai spun c!te ceva despre domnul -arald elmen"org. Medicul a fost de' a dreptul uluit c!nd a aflat c a primit "ani cu grmada de laO ucigaul suG .nc(ipuii'v, o mie de dolari n doi miiG Cu "anii tia, Knut elmen"org a plecat la facultate, dar nu a nvat nimic. )atl su s'a suprat pe el i l'a trimis n colonii pentru a se descurca singurG Aa a a,uns Knut n *aint )(omas i acolo l'am nt!lnit euG 8 *untei gata s ,urai c n'ai scornit aceast poveste numai pentru a m liniti: 275

Karl May
8 e fapt, ntre"area pe care mi'ai pus'o s'ar cuveni s m supere, dar ast$i sunt foarte vesel i nu am s v n,ung(ii fiindc m'ai ,ignit. 6tr!nului i'au dat lacrimile i a ieit repede din camer. Pe faa lui Pena se citea acum uimirea. 8 Ce $icei de povestea asta: M'a ntre"at el, cu voce tremur!nd. 8 .ntortoc(eate sunt cile omnuluiG Bu'i aa: 8 6ineneles c aa este. Cine'ar fi $is c l voi cunoate pe acest "tr!n despre care am au$it vor"indu'se de,a c!nd m aflam n *aint )(omas. +tii unde poate fi "tr!nul acum: 8 a, "ineneles. 0ste n altarul su, se roag. 8 *e roagG Acum tre"uie s stea de vor" i cu Cel de *us. Aceasta este poate cea mai fericit $i din viaa lui, iar eu tiu acum ce m!n nev$ut m'a tras ncoace, spre %aguna de Carapa. Cred c a venit timpul s ne ocupm de 0l Cerno. 8 a, s mergemG am spus eu7 Bu am apucat s ieim din ncpere, c!nd a venit 9nica, strig!nd7 8 *eHores, pentru numele lui umne$eu, venii repede n grdinG 0l Cerno i'a pierdut minileG C!nd am terminat cu ostaticii M"ocovis, m'am dus n grdin, dar n'am putut s stau acoloG )oi oamenii din sat s'au adunat l!ng st!nc i ascult. Bici unul dintre ei nu tie cine url aa de tare. Am pornit imediat prin locuina "tr!nului. C!nd am a,uns n maga$ie, am au$it de,a rcnetele nefericitului. .n cele din urm, am urcat scrile i am ieit n grdin. ;$!ndu'ne, I1inereleJ a nceput s strige7 8 *eHores, veniiG %'am apucat de "ra pe tovarul meu i l'am mpiedicat 276

Karl May
s nainte$e. 0l Cerno mi'a surprins gestul i a nceput s urle7 8 Bu v mai opriiG +tiu c v'ai opritG Mi'ai spus c v voi ruga cu cerul i cu pm!ntul s mi dai ascultare. Fat c o fac, v rog n numele Celui de *us i al tuturor sfinilor s nu m mai c(inuiiG 8 * mergemG i'am spus eu lui Pena. A a,uns la captul puterilorG oamne, cum putea s arate I1inereleJG Avea faa al" ca varul. Oc(ii ieiser cu totul din or"ite. Picturi mari de sudoare i se scurgeau pe frunte i pe o"ra,i. /cuse spume la gur. 8 5epedeG 5epedeG a urlat nefericitul. Bu mai vd "ineG Parc ai fi cu totul rou, dar nu, nuG Are s'mi !neasc s!ngele pe oc(iG +tiu c dumneavoastr suntei acel domn care mi'a spus c'l voi ruga s m asculte. M'am nfiorat. %'a fi eli"erat c(iar atunci pe loc, dar m' am stp!nit i l'am ntre"at7 8 Am s v ascult, dar, mai nt!i tre"uie s fiu sigur c' mi vei spune numai i numai adevrul. 8 Am s v spun adevrul, dar v rog, luai pictura de ap de pe capul meu. 5epedeG 5epedeG 8 Mai nt!i tre"uie s'mi spunei unde se afl seHor Adolfo -ornoG 8 0ste la %aguna de %os 6am"us, pe Fsleta del CirculoG 8 *ingur: 8 Bu. .mpreun cu el se mai afl un negustor din 1oya, un anume Parduna mpreun cu fiul su. 8 +i pentru ei ai cerut rscumprare: 8 a. 8 Acolo se afl i vreun sat al indienilor M"ocovis: 8 ou sate. 8 C!i r$"oinici se gsesc la %aguna de %os 6am"us: 8 Bumai patru$eci. 277

Karl May
8 Avem mult de mers p!n acolo: C!nd i'am pus ostaticului aceast ntre"are, Pena m'a apucat de "ra i mi'a spus n german7 8 Bu'l mai c(inuiiG 0u am fost la %aguna de %os 6am"us i cunosc "ine Fsleta del Circulo. .mi va fi foarte uor s gsesc drumul p!n acolo. e data asta, I1inereleJ spune adevrul. 8 Cred i eu c spune adevrul, dar voi mai vedea. Am dat deoparte tu"ul de "am"us, care era acum aproape gol. 9rletul lui 0l Cerno s'a transformat acum ntr' un sc!ncet nfiortor. %'am luat de "ra pe tovarul meu i acesta m'a ntre"at7 8 .ncotro m ducei: 8 %a cpetenia M"ocovis. 8 )re"uie s vor"esc nc o dat cu eful de tri": 8 Bu, nuG Poate c v va duce din nou de nasG Am s v rog s fii tlmaciul meu. .ncercai s nu sc(im"ai cu nimic nelesul vor"elor mele. 8 0 foarte important s nu sc(im" nimic din ceea ce spunei: 8 a. ;reau s vd ce va rspunde, dar mai ales cum va arta faa indianului c!nd voi vor"i cu el. )re"uie s'i vd mimica atunci c!nd i voi pune anumite ntre"ri. 9nica se afla n maga$ie. Bu putuse s ne mai urme$e n grdin, pentru c nu suporta strigtele i sc!ncetele I1inereluiJ. 8 ;'a spus totul: a ntre"at fata. 8 a, numai c vreau s m conving c nu m'a minit. Bu pot avea ncredere n I1inereJ nici acum. ; rog s aprindei o fclie i s ne ducei la Cpetenia M"ocovis. 8 ;rei s'i punei i lui ntre"ri: 8 ;reau s'i pun ntre"ri i vreau s'i $resc faa c!nd i voi pune ntre"rile. .n primul r!nd, vreau s'i $resc faaG 278

Karl May
9nica a luat o fclie i a desc(is ua ncperii n care se aflau "utoaiele printre care erau legai indienii M"ocovis. Be'am croit drum printre ei i, n cele din urm, ne'am aflat fa'n fa cu eful de tri" 0l ;enenoso. Cpetenia era legat de m!ini i de picioare, la fel ca toi ceilali ostatici. F' am desfcut legturile, astfel nc!t I;eninosulJ s'i poat mica n voie mem"rele. M'am ntors spre Pena i i'am spus7 8 Acum am s v rog s'i spunei tot ce am s spun eu, dar v mai rog nc o dat s nu sc(im"ai cu nimic nelesul vor"elor mele. ; mai rog s rostii apsat fiecare vor" pe care eu o voi rosti mai apsat. * ncepem7 Cpetenia M"ocovis, cunoscut su" numele de 0l ;enenoso este un r$"oinic vitea$. ei i tiasem legturile, 0l ;enenoso continua s stea g(emuit. Fndianul n'ar fi scos o vor", dei cuvintele pe care le tlmcise Pena tre"uie s'l fi "ucurat pe 0l ;enenoso i'a ntors faa spre noi. 8 Cpetenia indienilor M"ocovis este un om "ogatG Am continuat eu. Aceast propo$iie l'a surprins at!t de mult, nc!t a ridicat oc(ii, dar, n continuare, n'a rostit nici un cuv!nt. 8 Pentru c "r"atul cruia i vor"esc este un r$"oinic "ogat i vitea$, am spus eu mai departe, l'am de$legat pentru a'i arta c'l preuiesc. Acum acel "r"at ar tre"ui s se ridice n picioare, astfel nc!t s'i pot vedea "ine c(ipul. 0l ;enenoso a srit imediat n picioare. Am apucat'o pe 9nica de m!n i am tras'o l!ng mine, astfel nc!t lumina fcliei s cad c(iar pe faa indianului. 8 Cpetenia este un "r"at "ogat pentru c prinde al"i i cere "ani de rscumprare pentru eiG a spus Pena, tlmcind vor"ele mele. Pofta de "ani este, ns, dumanul 279

Karl May
vite,iei. Pofta de "ani l face pe om s numai aud i s nu mai vad "ine. e aceea, vitea$ul r$"oinic a c$ut n m!inile noastre. 0l ;enenoso a ncruciat "raele pe piept i mi'a aruncat o privire ucigtoare, dar a continuat s tac. 8 Cred c pofta de "ani l'a i amuit pe eful de tri", sau poate c vitea$ul r$"oinic M"ocovis nu ndr$nete s vor"easc pentru c se teme de noiG 8 Bu m temG a spus, n cele din urm, 0l ;enenoso. 8 +eful de tri" nu se teme nici de moarte: 8 Bu. )oi oamenii tre"uie s moarG 8 Aa este, numai c toi vrem s murim de moarte "un i nu de cuit sau de glon. 8 ;rei s m supunei la ca$ne: 8 aG am rspuns eu, (otr!t, mai mult ca s'l fac s'i fie team de cele ce'i se vor nt!mpla. Fndienii )o"as vor s te supun la ca$neG Fndienii din America de *ud nu suport c(inurile la fel de uor ca indienii din America de Bord. Acest lucru s'a v$ut imediat, cci 0l ;enenoso a e#clamat7 8 Bu m supune la ca$neG 8 0l ;enenoso ne'ar fi fcut ruG 8 Bu. 8 Bu miniG Ai vrut s ne ucidei pe toi. Be'a spus'o c(iar 0l Cerno, c!nd credea c vrem s'i stm alturi. 8 ;'a minit. 8 M'am nelat atunci c!nd am cre$ut c eful de tri" este un om cura,os. ;d acum c el minte i este gata s dea vina pe altul. Am mai au$it, de asemenea, c 0l ;enenoso nu lupt niciodat el nsui mpotriva al"ilor, ci i pune pe alii s lupte n locul su. Asta este o dovad de laitate. 0ti un la i mincinosG 8 ovedete'oG 280

Karl May
8 Ai spus c seHor -orno s'ar afla ntr'un "eci, n apropierea crucii cunoscute su" numele de Nuestro "e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* 8 0ste ntocmai precum spun euG 8 6a nuG Boi tim prea "ine unde este -orno. Ai vrut s cerei "ani de rscumprare pentru el. 6anii tia tre"uia s vi'i dea 0l ;ie,o esierto. ac ai fi i$"utit s'i nvingei pe r$"oinicii )o"as, toat averea "tr!nului s'ar fi aflat acum n m!inile voastre i l'ai fi ucis pe seHor -orno. Poi s spui c nu'i aa: Fndianul i'a co"or!t privirile. 8 C!t ceri pentru el: %a aceast ntre"are, 0l ;enenoso m'a privit drept n oc(i. .n privirile sale se vedea acum sperana. *e g!ndea c, dac eram dispus s i ofer "ani, poate c nu avea s moar. 8 C!t dai: m'a ntre"at cpetenia M"ocovis. 8 0u nu dau. )u tre"uie s ceri. 8 0l ;ie,o esierto este "ogat. .l iu"ete pe seHor -orno. Poate s dea muli "ani pentru el. 8 Pentru c ai spus asta, ai i recunoscut c seHor -orno se afl n m!inile voastre. *pune c!t ceri. Cpetenia a rostit o sum care ar fi fost egal cu dou$eci de mii de mrci germane. Am $!m"it mulumit i i'am spus7 8 Am cre$ut c vei cere mai mult. 8 Bu ai nimic mpotriva preului meu: 8 Bu, dac ne vom nelege, nu am nimic mpotriva acestui pre. 8 Cred c ne'am neles. 0u i'am cerut un pre, iar tu spui c'i un pre "un. 8 Aa este precum $ici, numai c ai uitat c eti ostaticul nostru i c r$"oinici ti se afl tot n m!inile noastre. Bu 281

Karl May
v vom ucide i vei putea s v rscumprai. 8 0l ;enenoso s'a speriat i a ntre"at7 8 * ne rscumprm: Bu s'a mai pomenit ca un indian s fie prins i s tre"uiasc s se rscumpere. 8 Aa e. Boi nu v'am luat ostatici pentru a o"ine "ani de pe urma voastr, numai c, dac tu ceri "ani n sc(im"ul fiecrui om pe care'l prin$i, vom face cu tine i noi la fel. 8 C!t vrei: 8 Cam tot at!t c!t vrei i tu. 8 +i cam c!t ar tre"ui s pltesc: *eHor -orno nu'i cpetenie i cred c fiecare dintre r$"oinicii ti face cam tot at!ia "ani c!t ai cerut tu n sc(im"ul lui. 0l ;enenoso a scos un strigt de spaim. 0u am continuat s vor"esc7 8 Asta nseamn c va tre"ui s plteti pentru fiecare r$"oinic de'al tu cat tre"uia s pltim noi pentru seHor -orno. )u, pentru c eti ef de tri", faci de $ece ori c!t un r$"oinic de r!nd.. Prin urmare, pentru tine va tre"ui s plteti de $ece ori preul. 8 0 prea multG 8 Bu. Bu'i prea mult, tu nsui ai fi#at suma. 8 ar nu avem at!ia "aniG 8 Atunci avei animale i tot soiul de mrfuri. 8 ar nu at!t de multG 8 6a daG Am spus c eti un om "ogat i nu m'ai contra$is. Pentru c am n faa mea un om "ogat, pot s cer i mai mult n sc(im"ul lui i al oamenilor si. .mi spui prea t!r$iu c preul e prea mareG 8 ac ne ceri at!t de mult, nu ne vom putea rscumpra. Ce vei face cu noi: 8 ;ei fi ucii. 8 Atunci va fi ucis i seHor -orno. 282

Karl May
8 Bu va fi ucis pentru c'l vom eli"era. +tim unde se afl. 0ste la %aguna de %os 6am"us. %'am privit atent pe eful de tri" i am "gat de seam c a fost scuturat de un fior. Fndianul continua s tac i atunci l'am ntre"at7 8 Bu'i aa c am dreptate: 8 Bu, n'ai dreptateG 8 %a %aguna de %os 6am"us se afl numai patru$eci de r$"oinici. O sa i nfr!ngem c!t ai clipi din oc(i. 8 C(iar dac'i ucideiO a spus. I;eninosulJ, fr s vrea. 8 e ce te'ai oprit: ;or"eteG 8 M'am oprit fiindc tu nu tre"uie s afli ce'am vrut s spunG 8 0i, "ine, atunci te voi a,uta eu. Fat, ai vrut s spui c, dac'i ucidem, nu ne va fi de nici un folos, pentru c tot nu' l vom gsi pe -orn. Aa'i: 8 a, asta am vrut s spun. 8 )e neli. .l vom gsi pe cel pe care'l cutm. Cu el se mai afl un negustor din 1oya, un anume Parduna, mpreun cu fiul su. I;eninosulJ a rostit ceva despre care Pena mi'a spus c ar fi nite "lestemi crunte, pentru ca apoi s m ntre"e7 8 Ce tii despre acest negustor i despre fiul su: 8 +tiu c se afl mpreun cu seHor -orno pe Fsleta del Circulo. 8 %e tii pe toateG a urlat eful de tri", scos din srite. 8 0l Cerno mi'a mrturisit totG i'am spus eu efului de tri", "ucur!ndu'ne la g!ndul c ntre cei doi s'ar putea ivi nenelegeri. 8 Cine v'a mrturisit: Bu se poateG a e#clamat eful de tri". 8 %'am interogat c(iar eu i i spun c I1inereleJ a 283

Karl May
mrturisit tot. 8 Ce prostG O lepdturG a strigat indianul, str!ng!nd pumnii. ac sar afla aici, l'a str!nge de g!tG 8 .nainte de a mrturisi, a ndurat c(inuri groa$nice, dar i va povesti el nsui totul, pentru c va fi adus aici. ;ei ndura aceleai c(inuri, dac nu v vei purta cum se cuvineG Am aflat tot ce doream. *eHor Pena, v rog s'l legaiG )ovarul meu i'a tradus aceste ultime cuvinte. 8 Bu m voi lsa legatG a strigat cpetenia, ncerc!nd s treac pe l!ng mine, pentru a putea a,unge la u. C(iar dac ar fi i$"utit s ias, tot n'ar fi putut s prseasc locuina lui ;ie,o esierto. +tiam asta, dar totui fusesem tot timpul cu oc(ii pe el i i'am pus piedic. +eful de tri" a c$ut la pm!nt i a ncercat s se ridice. Atunci l'am apucat cu m!na st!ng de ceaf i l'am tr!ntit iar. .n cele din urm, i'am pus un genunc(i n spate, astfel nc!t lui Pena i'a fost foarte uor s'l lege. 8 Aa'i tre"uieG a strigat cineva care se afla n pragul uii. * nu'l lsai s ias de'aiciG Bu tre"uie s tie unde se aflG Omul care rostise aceste cuvinte vor"ea germana. 0ra vocea lui ;ie,o esierto i, totui, parc nu era vocea lui. Am

284

Karl May

luat fclia i ne'am apropiat de el. 0ra, ntr'adevr, "tr!nul. 0l ;ie,o esierto nu mai purta (ain neagr, ci una de piele. Cine l'ar fi v$ut atunci pentru prima dat, ar fi cre$ut c e un simplu cascarillero* Pe cap, "tr!nul purta o plrie cu "oruri largi, iar la "r!u avea pistoale i un cuit. 8 Bu m'ai recunoscut: a ntre"at "tr!nul, r!$!nd. Am devenit un alt omG *ufletul meu este acum altul i de aceea art acum altfel dec!t nainte. ;enii n grdin, s ne vedem mai "ine la fa. 285

Karl May
*pun!nd acestea, "tr!nul a ncuiat ua i apoi am ieit n grdin. A,uns acolo, 0l ;ie,o esierto s'a oprit, l'a tras pe Pena l!ng sine i l'a srutat pe am!ndoi o"ra,ii. Mie mi' a str!ns m!na i apoi i'a spus lui 9nica7 8 6ucur'te alturi de mineG Acum pot s triesc i s respir li"er. Pot s fiu din nou fericit i pentru asta tre"uie s le mulumesc acestor doi domni. Am s'i povestesc totul, dar nu acum. Acum n'avem timpG *'l de$legm pe 0l Cerno i s'l aducem alturi de indienii M"ocovis. 8 Ce avei de g!nd cu indienii M"ocovis: 8 up legea nescris din 1ran C(aco, ei tre"uie s moar. ar pentru c ast$i sunt foarte fericit, o s'i mai las n via p!n ce vom vedea ce putem face mpotriva lui 0l *endador i a oamenilor si. * mergem la 0l Cerno. 8 a, s mergem, dar s nu ne gr"imG ;reau s mai vor"esc cu el. 8 espre ce: 8 ;ei vedea imediatG ;eniiG I1inereleJ arta puin mai "ine. O"ra,ii lui cptaser culoare, dar oc(ii i se duseser cu totul n fundul capului. Aveam n faa noastr un om sf!rit. Boi ne'am apropiat de el, ostaticul m'a privit speriat. Acum mi'era mil, dei 0l Cerno nu era demn de compasiune. Am privit pentru o clip tu"ul de "am"us i nenorocitul a cre$ut c l voi tortura din nou, aa c a nceput s urle7 8 umne$eule mareG Far: Ce'am fcut: .ndurareG .ndurareG 8 B'am terminat cu dumneavoastrG F'am spus eu. 8 Ce mai dorii s tii: Bu tre"uie s m mai supunei la c(inuriG ; spun tot ce dorii s aflaiG Bu avei dec!t s m ucidei, dac voi spune vreo minciunG ; rogG ; rogG Bu mai vreau s'mi cad'n cap pictura de apG Bu mai vreauG Am dat deoparte tu"ul de "am"us i l'am ntre"at pe 0l 286

Karl May
Cerno7 8 ;reau s tiu mai nt!i dac suntei, sau nu ginerele lui 0l *endador. Omul era, ntr'adevr, sf!rit i c(inuit de fric, aa nc!t nici prin cap nu i trecea s mint. 8 *unt ginerele lui 0l *endadorG a recunoscut 0l Cerno. 8 9nde i are slaul socrul dumneavoastr: 8 %a %aguna de %os 6am"us. 8 Ai fost vreodat mpreun cu el n Pampa de %as *alinas: 8 Bu, niciodat. 8 ar tii c o"inuiete s mearg din c!nd n c!nd n Pampa de %as *alinas: 8 a. 8 +i mai tii c 0l *endador va poposi l!ng crucea cunoscut su" numele de Nuestro "e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* 0ste sigur c socrul dumneavoastr va veni aici: 8 ;ine precis. Bu a putea s v spun n ce $i va sosi. *' ar putea s a,ung c(iar a$i. 8 9nde tre"uia s v nt!lnii: 9nde tre"uiau s se adune r$"oinicii: 8 ac nu facem cale'ntoars o dat ce am a,uns aici, 0l *endador va credo c i'am nvins pe r$"oinicii )o"as. Oricum, urma s trimitem la el un sol care s'i spun cum stau lucrurile. 8 +i apoi *a"uco va veni ncoace: 8 a. 8 6ine. Asta'i tot ce'am vrut s tiuG 8 .mi dai cre$are: 8 a. Acum n'ai minit. * nu uitai nicic!nd prin ce ai trecut ast$i. +i foarte "ine c tii c!t de repede se poate sc(im"a un om. Acum nu mai suntei dispreuitor i v pot 287

Karl May
spune c dispreul dumneavoastr a disprut numai datorit picturilor de ap. C!teodat, acestea pot ptrunde p!n n cugetul dumneavoastr. Ce "ine ar fi dac ar topi i setea de r$"unareG Omul a rsuflat uurat. C!t de mari tre"uie s fi fost durerile pe care le'a nduratG Bumai teama de a nu mai fi c(inuit de acele dureri cumplite l'a mpins s'i trde$e socrulG Aflasem de la el tot ce dorisem s aflu i, cu toate acestea, tiam prea "ine c, dac l'a mai fi ntre"at ceva, mi'ar fi rspuns imediat i mi'ar fi spus numai adevrul. F'am tiat legturile. 0l Cerno se cltina, ntocmai ca un om "eat. A fost nevoie ca "tr!nul i Pena s'l susin, astfel nc!t s nu cad din picioare.

Capitolul ,I (ictorie M'am ndreptat mpreun cu 9nica spre c(iocul din care puteam $ri cu uurin laguna. 288

Karl May
.nainte s a,ungem, am au$it n deprtare un uierat lung, asemntor cu al unei locomotive. 8 AscultaiG mi'a spus fata. ;in r$"oinicii notriG 8 Acesta este semnalul prin care se anun venirea lor: 8 a. Aa sun marele fluier pe care l'a construit "unicul. Cu a,utorul acestui mare fluier ne putem au$i unii pe alii de la mare deprtare i ne putem transmite veti unii altora. AscultaiG +uieratul s'a au$it din nou i satul a rsunat de strigte de "ucurie. 8 Oamenii i nt!mpin pe r$"oiniciG a spus 9nica. 8 +i dumneavoastr nu tre"uie s v numrai printre cei care'i nt!mpina. 8 6a da, dar dumneavoastrO 8 ; rog, ducei'vG 5egina tre"uie s fie mereu alturi de poporul ei. 8 Plec numai dac m nsoiiG 8 6ineG %uai'o pe punte i apoi co"or!i din copac. 0u am s co"or de'a dreptul pe funia macaralei. M'am folosit, ntr'adevr, de macara pentru a a,unge ,os n c!teva clipe. Astfel am ateptat'o pe 9nica i am pornit mpreun spre lagun. )oi se gr"eau s'i nt!mpine pe r$"oinici. C(iar i copiii fugeau c!t i ineau picioarele i striga din ad!ncul pieptului. Boi nu puteam fugi, n r!nd cu ei. 9nica era regina i nu se cuvine ca o regin s fug. up ce am mers vreo $ece minute, am au$it din nou strigte de "ucurie i'am $rit pe r$"oinicii )o"as. 0ram foarte mulumit, fiindc acetia aveau cai i puteam nd,dui c voi primi i eu unul, cci m sturasem s um"lu toi timpul pe ,os. Fmediat ce r$"oinicii ne'au $rit, s'au oprit pentru a o atepta pe regin. Am rmas alturi de ea, pentru a m "ucura i eu de respectul pe care toi i'l artau ei. 289

Karl May
9n r$"oinic "tr!n E marea cpetenie i un fel de primar al satului, cum aveam s aflu de la 9nica E a co"or!t de pe cal. )oi ceilali r$"oinici i'au urmat e#emplul. Apoi "tr!nul a inut o cuv!ntare lung, din care n'am neles nimic, dup care a vor"it 9nica. Oricum, eram ncredinat c "tr!nul r$"oinic i'a spus reginei sale cum s'a desfurat lupta, iar 9nica i'a povestit indianului ce s'a nt!mplat n lipsa r$"oinicilor. *e pare c t!nra fat a vor"it i despre mine, fiindc r$"oinicii )o"as s'au uitat de c!teva ori n direcia mea. Bi s'a adus c!te un cal, am nclecat i convoiul de r$"oinici s'a pus n micare. .n frunte se afla un indian neo"inuit de nalt, purt!nd un tu" de "am"us gros i lung care, aa cum aveam s aflu, era Imarele fluierJ. %!ng indianul nalt se afla nelipsitul to"oar. Cei doi erau urmai de un Igrup de instrumentitiJ care era destul de numeros. .n spatele Imu$icanilorJ ne aflam noi doi, adic 9nica i cu mine, iar n urma noastr veneau r$"oinicii, flancai de IciviliJ, adic de oamenii de r!nd, umilii supui ai reginei 9nica. Fndianul care purta Imarele fluierJ a desc(is o gur mare c!t o ur i apoi a nceput s sufle n instrumentul su. *unetul nfiortor care s'a au$it ar fi pus, n siguran, pe fug o turm de elefani. Au$ind acest IminunatJ semnal, Imu$icaniiJ i'au folosit i ei instrumentele. Rgomotul pe care l'au produs era de'a dreptul nfiortor. Omul s'a ntors spre mine pentru a vedea ce impresie mi fcuse. F'am $!m"it ngduitor i atunci indianul nalt a dus din nou la gur Imarele fluierJ i a nceput s sufle cu putere. Am cre$ut c se va surpa ntreg pm!ntul. *unt ncredinat c cinci astfel de sufltori (otr!i ar fi fost n stare s dr!me un perete nalt i gros. Ca i cum aceasta n'ar fi fost de' 290

Karl May
a,uns, toat lumea ipa, urla, strigaG Convoiul a naintat i s'a oprit n piaa satului, unde ateptau 0l ;ie,o esierto i Pena. 5$"oinicii au desclecat i s'au nirat n faa cailor. *'a fcut linite. Marea cpetenie i'a spus lui ;ie,o esierto cum s'au comportat r$"oinicii n lupt, n clip ce "tr!nul r$"oinic i'a nc(eiat raportul, 0l ;ie,o esierto mi'a spus7 8 5$"oinicii )o"as au nvinsG Fndienii C(iriguanos au fost pui pe fug i muli ani de'acum ncolo nu ne vor mai da "taie de capG Aici se afl mai puin de ,umtate din r$"oinicii )o"as. Ceilali tre"uie s soseasc foarte cur!ndG ;or aduce cu sine cai i vite, prad "ogat de la indienii C(iriguanos. ;oi face cunoscut tuturor c ast$i vom avea un mare osp n cinstea acestei victoriiG 6tr!nul le'a spus, aadar, tuturor c se cuvenea s se "ucure i c vor ospta dup pofta inimii. )oi au nceput s strige de "ucurie i, ca i c!nd acest infernal vacarm n'ar fi fost de'a,uns, s'a au$it din nou Imarele fluierJ. Fndianul nalt se afla c(iar l!ng mine i'mi desfta au$ul cu sunetul minunat al uriaului tu" de "am"us. *ufla cu at!ta tragere de inim, nc!t s'ar fi $is c o"ra,ii umflai aveau s'i plesneascG Purttorul Imarelui fluierJ nu'i mai lua oc(ii de la mine, convins fund c'mi fcea mare plcere s'l vd i mai ales s'l aud. Am simit "rusc nevoia s m deprte$ de iscusitul sufltor, nu de alta, dar mi'era team c va plesni i va $"ura spre nori, ntocmai ca un uria "alonG in fericire, am fost de'a dreptul luat pe sus de un grup de oameni care voiau s a,ung cu orice pre la 0l ;ie,o esierto. 6tr!nul s'a apropiat de mine i mi'a spus7 8 )ocmai s'au ntors iscoadele mele i se pare c drumul pe care l'au fcut n'a fost n $adar. F'au $rit pe r$"oinicii M"ocovisG 8 9nde: 291

Karl May
8 up ce au mers pe ,os mai "ine de ase ceasuri, i'au $rit pe dumani. Apoi s'au ascuns n spatele unor tufiuri pentru a putea vedea i pentru a afla i c!t mai multe. Cei mai muli dintre indienii M"ocovis mergeau pe ,os. oar c!iva dintre ei aveau cai. 8 Caii pe care i'au furat de la noi. )rag nde,de c vom pune m!na pe ei. 8 in pcate, se pare c iscoadele dumneavoastr nu au v$ut tocmai ce a fi vrui eu s vad. 8 Ce anume: 8 ac printre indienii M"ocovis se aflau i al"i. 8 Oamenii mei au $rit un al". 8 Cum arta acesta: 8 0ra nalt i sla". 8 Acest al" este 0l *endadorG *unt foarte mulumitG e data asta, nu'l voi mai lsa s scapeG 8 Ce avei de g!nd s facei: 8 +tiu c r$"oinicii M"ocovis sunt mai numeroi dec!t noi, dar n'au arme ca ale noastre. 8 Aici avei dreptateG Prima mea gri, a fost ca indienii mei s ai" puti C(iar credei c r$"oinicii M"ocovis se vor opri n acelai loc n care au poposit ieri indienii lui 0l ;enenoso: 8 a, aa credG 8 .i vom ataca c(iar acolo unde vor poposi: 8 a i asta de ndat ce se vor ivi primii $oriG ac i'am ataca noaptea muli dintre ei ar i$"uti s fug. 8 Asta nseamn c mai avem destul vreme i ne putem "ucura de i$"!nda r$"oinicilor notri. 8 A(, v rogG )re"uie s le spunei oamenilor s'i nfr!ne$e "ucuria i nu mai ipe aa. 0ste cu putin ca, ndat ce fac popas, r$"oinicii M"ocovis s trimit ncoace c!teva iscoade, pentru a vedea ce se petrece n sat. Poate 292

Karl May
c nsui 0l *endador va veni aici ca s o"serve mai ndeaproape cum stau lucrurile. *e cuvine s fie linite n sat, astfel nc!t dumanii notri s nu tie ce s'a nt!mplat. Bumai r$"oinicii vor rm!ne aici. Ceilali tre"uie s plece c!t mai cur!nd pe insule i s rm!n o vreme acolo, mpreun cu caii. 8 Caii: +i eu care credeam c avem nevoie de cai pentru a porni n urmrirea dumanilor, dac va fi nevoie. 8 Bu va fi vor"a de nici un fel de urmrire, dac vom face trea"a aa cum se cuvineG 8 Ce nelegei dumneavoastr prin Iaa cum se cuvineJ: 8 Fmediat ce se ntunec, voi arunca o privire prin mpre,urimi, pentru a vedea dac r$"oinicii M"ocovis au sosit. ac da, vom porni cu toii spre ta"ra lor i i vom ncon,ura. Apoi ateptm p!n'n $ori. O s stm la o oarecare deprtare, astfel nc!t s nu ne poat atinge vreo sgeat otrvit, dar s putem trage cu putile. ;reau s vd i eu cum va scpa 0l *endador de data astaG 8 ;a ncerca s strpung ncercuirea noastrG Boi suntem puini la numr i nemernicul are s ne scapeG 8 A(G Cercul pe care'l vom face n ,urul lor nu va fi c(iar at!t de mare. Bu ;a avea dec!t un diametru de cel mult o mie de picioareG Oricum, nu ne vom sta aa, unul c!te unul, ci vom sta laolalt, n grupuri mici. ac vor ncerca s treac prin golul lsat ntre dou astfel de grupuri, vom trage asupra lor i i vom nimeri cu siguranG Putem ns i mai "ine trage n oricare duman care ncearc s ias din tufiuri. 5$"oinicii dumneavoastr se pricep s inteasc: 8 *unt mulumit de ei. /iecare tie s m!nuiasc o puc aa cum se cuvine. 8 1loane i praf de puc avei ndea,uns: 8 Avem de toate aici. Be'am fcut provi$ii pentru mai 293

Karl May
multe luni. 8 .nseamn c vom i$"!ndi. .n primul r!nd, tre"uie s i ncercuim pe dumani, astfel nc!t acetia s nu "age de seam ce se petrece. up aceea, trea"a va merge foarte uor. 8 Bu tre"uie s uitai c i indienii M"ocovis au puti, mai precis putile pe care le'au luat de la tovarii dumneavoastr. 8 Oricum, este vor"a numai de c!teva i nu cred c indienii M"ocovis tiu "ine s um"le cu ele. ; rog s dai poruncile cuvenite, astfel nc!t s putem duce planul meu la "un sf!rit. 1r"ii'vG ;oi pleca mpreun cu Pena. Poate i$"utim s'i $rim pe dumani c!nd se apropie de lagun. %'am c(emat pe tovarul meu. Am intrat n locuina "tr!nului, ne'am luat armele i am pornit'o spre locul n care credeam c vor poposi r$"oinicii M"ocovis, n fruntea crora se afla 0l *endador. Bu am mai inut seama de nimic, nici mcar de petrecerea care s'a ncins n satul indienilor )o"as. Be'am desclat pentru ca indienii s nu'i poat da seama c la %aguna de Carapa se aflau i al"i. C!nd am $rit tufiurile n faa noastr, am naintat cu mult "gare de seam. *trdaniile noastre au fost, ns, $adarnice. .n tufiuri nu se afla nici ipenie de om, aa c ne'am continuat drumul. *emnele pe care r$"oinicii M"ocovis le lsaser se $reau at!t de limpede, nc!t poate numai un v!ntor "tr!n ar fi putut deose"i urmele noastre de cele ale indienilor. e aceea nu a fost nevoie s le tergem. Oricum, c(iar dac dumanii ne'ar fi desluit urmele, nu puteau s trag nici un folos din asta, deoarece 0l *endador pusese totul la cale, astfel nc!t s a,ung la lagun numai la lsarea ntunericului. 294

Karl May
C!nd i'am $rit, n sf!rit, pe r$"oinicii M"ocovis, mai erau trei ceasuri p!n la apusul soarelui i cam tot at!tea ceasuri mai aveau de mers dumanii notri p!n s a,ung la locul de popas. Bu am putut vedea c!t de numeroi erau, pentru c naintau n ir indian. .n fa se aflau clreii, iar mai n spate r$"oinicii pedetri. Am privit prin oc(eanul lui ;ie,o esierto. Be aflam destul de departe de dumani i tiam c acetia nu ne $riser. Be'am ntors c!t am putut de repede. Am trecut de locul unde urmau s poposeasc i ne'am deprtat, astfel nc!t s putem vedea prin oc(ean locul unde credeam c se vor opri indienii M"ocovis. Apoi ne'am ae$at la p!nd. up o ,umtate de ceas, i'am $rit. ei era destul de ntuneric, am v$ut cum se opreau r!nd pe r!nd i apoi dispreau unul c!te unul n dosul tufiurilor. 8 AaaaG A optit Pena. *'au oprit taman acolo unde'am cre$ut noi c vor poposiG Ce facem acum: Be ntoarcem n sat: 8 *e va ntoarce numai unul dintre noi. Cellalt va rm!ne aici i va vedea dac 0l *endador i trimite iscoadele n sat. Asta'i o trea" uoar. 0 ntuneric i iscoadele vor alege drumul cel mai drept p!n la lagun. Pe lumin, indienii s'ar fi v$ut nevoii s fac un ocol. ac un om st linitit i ascult cu "gare de seam tot ce se petrece n ,ur, poate au$i paii iscoadelor, c(iar dac acestea se afl la o deprtare destul de mare. 0u voi rm!ne aici. Am s v rog pe dumneavoastr s mergei n sat i s'i spunei "tr!nului -er"st c indieni M"ocovis au sosit i c a venit timpul s'i aduc r$"oinicii ncoace. 8 ; mulumesc, dar prefer s rm!n eu aiciG 0ste mai "ine dac mergei n sat i dac avei gri, ca totul s decurg conform planului dumneavoastr. 295

Karl May
Ar fi cu putin ca eu s nu fac totul ntocmai precum dorii i atunci, desigur m'ai certa. 8 Cum dorii, numai c v rog mult s fii foarte atent. 8 Bu v facei gri,i, seHorG 8 ;reau s v ntre", ce vei face dac au$ii pe cineva trec!nd pe aproape de dumneavoastr: 8 .l urmresc i ncerc s'l prindG 8 Bu aaG )re"uie s'l urmrii pentru a ne putea spune unde se aflG 8 6ine, dar aa v poate $ri i le poate da de tire tovarilor siG 8 Bu cred c le va putea da de tire. ac se va afla at!t de aproape de mine nc!t s m poat vedea, voi avea eu gri, s pun m!na pe elG .n ca$ c nu l voi prinde, atunci i vom ncercui pe tovarii si, c(iar nainte ca el s poat a,unge la acetia. )otul este s nu v artai dec!t dup ce noi vom fi gata s'i ncon,urm pe indienii M"ocovis. e vei fi nevoit s prsii acest loc, v rog s facei astfel nc!t s v ntoarcei tot aici. ac v rtcii, v vom atepta n $adar, iar dumneavoastr nu vei ti ce s'a nt!mplat cu noi. 8 Bu m voi rtci, dragul meu domn. Putei avea ncredere n mine. oar voi fi n stare s a,ung n locul din care am plecatG Mergei fr nici o gri,. B'am s fac nici o greeal. M'am nclat, fiindc acum nu mai conta dac urmele noastre erau descoperite, sau nu i m'am ntors n sat c!t am putut de repede. Acolo eram ateptai cu ner"dare. -er"st i adunase de,a oamenii i le spusese s fie gata de plecare, astfel nc!t nu a mai fost nevoie s pierdem timpul cu pregtirea i adunarea r$"oinicilor. Bu a fost nevoie dec!t s'i spun "tr!nului ce aveam de g!nd s fac. 5$"oinicii m'au urmat n ir indian i fr s fac nici cel 296

Karl May
mai mic $gomot. Bu era de ateptat ca indienii M"ocovis s atace satul, pentru c aveam s'i ncercuim. Cu toate acestea, am lsat c!iva r$"oinici de'ai notri n sat, astfel nc!t acetia s fi putut apra ae$area p!n c!nd ne'am fi ntors noi. eoarece credeam c 0l *endador va trimite cel puin o iscoad i c aceasta iscoad o va lua de'a dreptul spre ae$area indienilor )o"as, i'am condus pe r$"oinicii lui ;ie,o esierto mai nt!i de'a lungul malului lacului, apoi nu fcut mpreun cu ei un ocol spre mia$noapte i numai dup aceea am apucat'o spre locul n care se afla Pena. M' am g!ndit s facem acest ocol pentru a iei din calea iscoadei sau iscoadelor lui *endador. Bu e deloc uor s a,ungi pe ntuneric ntr'un anume loc. Bu e#ista nici un copac, nici un tufi care mi'ar fi putut servi ca punct de reper, numai c, dup c!t colindasem ani de $ile ntinsul preriei, aveam un sim al orientrii foarte de$voltat. Aa se face c am gsit cu at!ta uurin locul n care'l lsasem pe tovarul meu, de parc ar fi fost $i. Pena nu mai era, ns, acolo. 8 Pesemne c a v$ut o iscoad i s'a luat dup ea, a spus "tr!nul -er"st. Ateptm p!n se ntoarce: 8 BuG Am spus eu7 9nul dintre r$"oinicii dumneavoastr va rm!ne aici, l va atepta pe Pena i va porni apoi mpreun cu el pe urmele noastre. Boi vom pleca. 0l ;ie,o esierto i'a poruncit unuia dintre r$"oinici s'l atepte pe tovarul meu, iar noi am pornit mai departe. C!nd am cre$ut c ne aflam destul de aproape de tufiuri, le'am poruncit r$"oinicilor )o"as s se opreasc. Cunoteam "ine locul i de aceea nu mi'a fost greu s le spun indienilor ce aveau de fcut, anume s se ae$e ntr' un cerc cu un diametru de vreo opt sute de pai 297

Karl May
adpostindu'se n spatele tufiurilor. Am luat'o de'a lungul traseului imaginar al cercului i am postat c!te un indian la fiecare doispre$ece pai, cu consemnul de a mpuca orice strin care ncerca s treac. Acum, c!nd cercul se nc(isese, fiecare r$"oinic )o"as era la locul su. Bumai 0l ;ie,o esierto i cu mine ne aflam n afara cercului, pentru a putea interveni repede oriunde ar fi fost nevoie. %a foarte puin vreme dup ce i spusesem fiecruia ce avea de fcut, s'au au$it dou mpucturi din direcia n care se afla satul. 8 Pe toi draciiG mi'a optit -er"st. .n sat se trageG *per c nu am ncon,urat nite tufiuri goale i s avem surpri$a ca indienii M"ocovis s fi plecat de mult de'aici i s se afle acum n satG 8 Bici nu poate fi vor"a de aa cevaG am replicat eu. Bu uitai c 0l *endador atepta un sol din partea I1inereluiJ, iar acesta este acum ostatic, mpreun cu toi r$"oinicii si. *e prea poate ca *a"uco s fi trimis o iscoad n sat i iscoada s fi dat nas n nas cu Pena. Poate c tovarul meu i'a venit de (ac indianului M"ocovis. 8 6ine, dar i'ai spus lui Pena s nu ucid n nici un ca$ iscoadaG 8 Aa este, numai c nu am de unde s tiu cum au decurs lucrurile. Bu avem altceva de fcut, dec!t s ateptm i s vedem ce are s se mai petreac. Ar tre"ui s'i spunei fiecruia dintre r$"oinicii dumneavoastr s fie cu mare "gare de seam nu numai la ceea ce se nt!mpl n tufiuri, ci i la ceea ce se nt!mpl n ,ur. 8 ar indienii M"ocovis tiu acum c suntem prin prea,mG oar au au$it mpucturileG 8 Bu'i nimicG Oricum, i'am ncon,urat. Acum n'au dec!t s afle c suntem aici. 6tr!nul s'a deprtat i s'a ntors peste un sfert de ceas, spun!ndu'mi c toi r$"oinicii si 298

Karl May
erau cu oc(ii'n patru. .n timp ce vor"eam cu -er"st, am au$it $gomot de pai. Omul care venea dinspre sat nainta repede i cu $gomot. Aceasta nsemna c era gr"it i c nu tia c noi ne aflam acolo, fiindc nu'i psa deloc dac'l aude cineva, sau nu. 8 O fi Pena: m'a ntre"at -er"st. 8 Bu. Pena n'ar face aa $gomot. Cred c e vreo iscoad. ;eniiG )re"uie s ncercm s o prindemG Am luat'o spre locul dinspre care se au$ea $gomotul de pai. Bu purtam n m!n nici o arm, tocmai pentru a'l putea prinde cu uurin de g!t pe r$"oinicul M"ocovis, dar am uitat s'i spun lui -er"st s nu cumva s strige sau s vor"easc. .n cele din urm, am $rit o siluet apropiindu'se de noi, 0l ;ie,o esierto a strigat7 8 (lto ahi6 *tai pe locG Omul s'a oprit, dar numai pentru o clip. up aceea, a nceput s fug. .n ciuda ntunericului, am v$ut "ine silueta celui ce se apropiase de noi i am luat'o e urmele acestuia pentru a'l prinde, dar era prea t!r$iuG Am apucat'o spre dreapta, pentru c ntr'acolo o luase i omul meu, dar se pare c cel pe care'l urmream sc(im"ase imediat direcia, fiindc nu l'am mai $rit. M'am oprit i am tras cu urec(ea, dar n'am au$it nici un $gomot. Atunci am strigat tare, astfel nc!t s m aud fiecare dintre indienii )o"as7 8 AtenieG 0l *endador se afl aiciG ;rea s a,ung la tufiuriG Bu'l lsai s treac de voiG .mpucai'l. Oric!t de mult mi'a fi dorit ca 0l *endador s rm!n n via, nu'mi puteam ngdui s'l las s a,ung la oamenii si care, n lipsa conductorului lor, ar fi st mai uor de nvins. A"ia trecuser c!teva clipe de c!nd le poruncisem indienilor )o"as s'l mpute pe 0l *endador, c!nd am au$it foarte aproape de mine un glas7 299

Karl May
8 Mii de draciG 0 neamul la afurisitG 0ra c(iar glasul lui *a"ucoG 6tr!nul fusese foarte iret. A fugit puin i apoi a tr!ntit la pm!nt. Astfel, paii nu i s'au mai au$it i nu mi'am putut da seama ude se afla. 0l *endador mi recunoscuse vocea i fusese at!t de surprins i de furios, n acelai timp, nc!t dduse fr!u li"er simmintelor, trd!ndu'se astfel. /r a mai pierde nici mcar o singur clip, am apucat'o spre locul din care au$isem glasul "tr!nei clu$e, dar nu m'am micat ncet i fr $gomot i aceast impruden era s m coste viaa. A"ia dac fcusem doi, trei pai, c!nd am au$it o detuntur i am $rit o sc!nteie. Apoi am simit o smucitur, ca i c!nd cineva m'ar fi tras de "raul st!ng. %a lumina sc!nteii, am $rit desluit c(ipul lui 0l *endador. Am dus imediat cara"ina la oc(i i am tras e#act spre tufiul n care'l $risem pe "tr!n. Am au$it apoi un r!s dispreuitor. *a"uco prsise imediat locul din care trsese asupra mea. Am fcut c!iva pai, mai mult pentru a nu'i mai da lui 0l *endador oca$ia de a m mpuca i am ateptat c!teva clipe. Bu sa mai au$it nici un sunet. 0l *endador mi scpase printre degeteG M'am ntors apoi la "tr!nul -er"st. 8 0ra, ntr'adevr, 0l *endador: M'a ntre"at acesta. 8 a. Bu a vrut s'l trimit n sat pe vreunul dintre r$"oinicii si i s'a dus el nsui p!n acolo. 8 Atunci e cu at!t mai ru c ne'a scpat. A tras asupra dumneavoastr: *untei rnit: 8 Bu. *e pare c glonul a atins doar m!neca (ainei. 8 Ai tras i dumneavoastrG Poate c l'ai nimeritG 8 Bu cred. Ai au$it doar c a r!s de mineG *e pare c omul sta are un noroc nemaipomenitG e c!te ori cred c l'am prins, mi scapG 8 Auien ,a alli8 Cine'i acolo: a ntre"at unul dintre 300

Karl May
indienii )o"as. *e pare c r$"oinicul care rostise ntre"area nu se afla foarte departe de noi. Apoi s'a au$it o mpuctur. 8 Auien ,a8 *'a au$it apoi vocea unui alt r$"oinic, ce era undeva, mai departe de noi. .ntre"area a fost urmat de dou mpucturi. 8 ;rea s a,ung la r$"oinicii luiG a spus "tr!nul -er"st. A ncercat s treac de noi i apoi a vrut s se strecoare pe l!ng doi dintre r$"oinicii mei. 8 A fost prev$tor i i'a ncrcat puca. A tras asupra unuia dintre r$"oinici i se vor mai au$i mpucturi, pentru c omul nostru va tot ncerca s treac de r$"oinicii )o"as, p!n c!nd i va da seama c am ncon,urat ta"ra lor. Presupunerea mea s'a adeverit, pentru c am au$it din nou glasurile indienilor )o"as i apoi mpucturile. .n spatele nostru a rsunat un $gomot de pai. 0ra r$"oinicul )o"as pe care l lsasem n urm, pentru a'l atepta pe Pena. Fndianul venea, ntr'adevr, cu tovarul meu. 8 Am au$it mpucturiG 0l *endador este aiciG a spus Pena, imediat ce sa apropiat de mine. 8 +tii c se afl aici: am ntre"at eu. 8 a. M'am aflat tot timpul la trei, patru pai n spatele lui. 8 +i noi am au$it mpucturi. Cine a tras primul, dumneavoastr, sau el: 8 0uG 8 +i doar v'am rugat s nu facei $gomotG 8 a, m'ai rugat s nu fac $gomot, dac dau de vreo iscoad, de vreun indian Bu mi'ai spus s nu fac $gomot, dac l vd pe 0l *endadorG 8 Ar fi tre"uit s m g!ndesc c se va duce el nsui n sat, dar asta nu este o scu$ pentru dumneavoastr. Bu 301

Karl May
tre"uia s trageiG 8 Bu tre"uia s trag nici dac 0l *endador mi aprea n fa: Ar fi fost o prostieG 6tr!nul este cpetenia indienilor M"ocovis. /r el, nemernicii tia nu ar mai fi fost at!t de siguri pe ei. *'a au$it din nou o mpuctur, semn sigur c "tr!na clu$ ncercase din nou s treac de unul dintre r$"oinicii )o"as. 8 Omul sta are un noroc nemaint!lnitG a spus -er"st. *'a tras de at!t ori n el i tot nu e rnitG 8 Poate c, totui, l'a nimerit unul dintre r$"oinicii )o"asG 8 * spermG 8 e ce le'ai spus indienilor s trag: a ntre"at Pena. *e putea face i altceva. 8 Aa: Ce se putea face: 8 )rg!nd asupra lui, indienii )o"as nu fac dec!t s'l alunge. ac l'ar fi sat s treac, el s'ar gsi acum alturi de r$"oinicii lui i ar fi nevoit s se predea o dat cu acetia. )ovarul meu avea dreptate i tre"uia s recunosc faptul c eu avusesem ideea ca indienii )o"as s trag asupra lui 0l *endador, astfel nc!t indienii M"ocovis s rm!n fr cpetenie. M'am v$ut nevoit s'l rog pe "tr!nul -er"st s le spun r$"oinicilor si s'l lase pe 0l *endador s treac. 6tr!nul a plecat, iar Pena i cu mine ne'am ae$at pe iar" i am ateptat, nici unul dintre noi n'a scos o vor". 0ram suprat pentru c fcusem o mare greeal. Ar fi tre"uit s'l lsm pe 0l *endador s treac de r$"oinicii )o"as. ac am fi fcut astfel, el s'ar fi aflat alturi de r$"oinicii M"ocovis, ar fi fost ncercuit i n'ar fi avut cum s ne mai scape. esigur c "tr!nul ne putea $drnici 302

Karl May
planurile. Odat a,uns la indienii si, 0l *endador s'ar fi folosit din plin de ntunericul nopii pentru a ncerca s strpung ncercuirea. 6ineneles c uni dintre indienii M"ocovis ar fi scpat i, printre acetia, s'ar fi gsit cu siguran i 0l *endador. ac lucrurile s'ar fi petrecut astfel, s'ar fi a,uns la lupt i vrsare de s!nge. M m!ng!iam cel puin cu g!ndul c nimeni nu fusese rnit i ucis p!n atunci. .n acea noapte, am mai fcut, ns, o greeal. Ar fi tre"uit m g!ndesc la faptul c m aflam n mare prime,die. 0l *endador se gsea undeva n ntuneric i ncerca s a,ung la r$"oinicii. Acum tia unde m aflam. Pentru el eu eram dumanul cel mai de temut i era n stare de orice pentru a m ucide. Mie toate acestea nici mcar nu'mi treceau prin cap. *tteam n faa lui Pena, am!ndoi ad!ncii n g!ndurile noastre, fr s scoatem un cuv!nt, nvluii de ntunericul nopii. Mi s'a prut c am au$it un sunet, asemntor celui pe care'l face un om atunci c!nd trece cu palma peste pm!ntul gol. 8 Bu v micaiG mi'a optit Pena. Cred c cineva se t!rte ncoaceG 8 Cine s fie oare: l'am ntre"at, n oapt, pe tovarul meu. O fi 0l *endador: 8 *e prea poate. * ascultmG M'am ntins c!t eram de lung i mi'am lipit urec(ea de pm!nt. Am au$it foarte limpede un fonet. Cineva se apropia de noi, dar nu tiam din care parte. 0ram, ntr' adevr, n prime,die. M'am strecurat ncet spre Pena i i'am optit7 8 ai'mi m!naG ;om sri am!ndoi n picioare i vom fugi spre dreaptaG *e apropie cinevaG 9nu, doi, treiG C!nd am spus ItreiJ, am srit am!ndoi n picioare i am rupt'o la fug. .l luasem de m!n pe tovarul meu, tocmai 303

Karl May
pentru a rm!ne mpreun. Cum fugeam aa, mi s'a prut c m!na lui Pena se smulge dintr'a mea. Apoi am au$it vocea lui Pena undeva n spatele meu7 8 Pe toi draciiG CeO ce'a fost asta: A(G M'am oprit imediat i am tras cu urec(ea. 8 C!ineG a spus Pena. B'ai s'mi scapiG )e in "ineG AuG A(G 8 Minei'l "ineG Am strigat eu. Am s v vin n a,utorG Am fcut o mare greeal c!nd am strigat. Prin cuvintele mele, i'am dat de neles dumanului c tovarul meu nu era singur. Ar fi tre"uit s nu scot nici mcar un sunet. Am luat'o napoi c!t am putut de repede, am $rit o siluet n faa mea, i'am pus m!na'n g!t7 8 CeruleG a optit o voce n german. M'ai prins pe mineG l apucasem de g!t c(iar pe tovarul meuG ;ocea lui 0l *endador s'a au$it n ntuneric7 8 Am dat gre ast$i, dar tu, neam nenorocit, tot n'ai s'mi scapiG Am dus imediat cara"ina -enry la oc(i i am tras ase focuri n direcia n care se au$ise vocea lui *a"uco, dar omul prea s fie mai puternic dec!t gloanele mele, fiindc n'am au$it nici mcar un sunet care s ne fac s credem c ar fi fost rnit. 8 %a nai"aG a optit Pena. Ce noapteG )otul merge anapoda i m mai pomenesc i strangulat de tovarul meuG e ce m'ai apucat de g!t pe mine i nu pe el: 8 /iindc pe dumneavoastr v'am $ritG 8 ac avei de g!nd s m sugrumai ori de c!te ori m vedei, va fi vai i amar de mineG 8 .mi pare ru, dar nu v'am recunoscutG e ce v'ai smuls m!na din m!na mea: 8 0u: Bici nu mi'a trecut prin cap aa cevaG Cum fugeam, in!ndu'v de m!n, am dat peste 0l *endadorG 304

Karl May
Omul se afla tocmai acolo unde noi credeam c suntem n siguranG 8 A(, ce g(inionG 8 a, am avut g(inion, dar am avut i norocG *a"uco era la fel de speriat ca i mine i nu m'a apucat imediat de "eregatG 8 +i ai pus m!na pe el: 8 a, l'am apucat de g!t cu am!ndou m!inile, numai c eu nu am m!niile dumneavoastr i *a"uco m'a prins de g!t la r!ndul su. 8 Ce ciudatG Bu s'a folosit de nici o armG 8 6a daG a dus m!na la "r!u, i'am prins'o, ns nu l'am putut ine i ma tiat. M'am speriat i i'am dat drumul. Am cre$ut c mi'a crestat degetele. *pre norocul meu, tocmai atunci ai strigat dumneavoastr, 0l *endador s'a speriat i a fugit. 8 Ce g(inionG 0ra "ine dac l'ai mai fi putut ine mcar o clipG 8 *'l in: Cum s'l in, dac mi'a tiat degetele: 8 ;'a tiat degetele: Bu se poateG 8 BuG Fat, toate degetele mele sunt la locul lor. )rag nde,de c "tr!nul -er"st va veni c!t mai cur!nd. .mi spunea c are un leac pentru vindecarea rnilor. 0l ;ie,o esierto au$ise, ntr'adevr, strigtele noastre i s'a gr"it s ni se alture. *e g!ndea i el nciudat la marele noroc pe care'l avea 0l *endador. -er"st i'a scos leacurile pe care le purta ntr'o traist din piele i l'a "anda,at pe tovarul meu. Apoi am plecat toi trei, pentru ca *a"uco s nu ne poat gsi c(iar at!t de uor. ac 0l *endador mai ncerca o dat s strpung cercul fcut de indienii )o"as, avea s reueasc cu siguran. 5$"oinicii notri primiser porunca de s'l lsa s treac i de a veni imediat s ne dea de tire. 305

Karl May
Orele se scurgeau pe r!nd i nici unul dintre r$"oinicii )o"as nu ne aducea vestea pe care o ateptam cu at!ta ner"dare. A sosit i mie$ul nopii i, o dat cu el, a aprut pe cer i luna, care i'a revrsat lumina palid asupra pm!ntului adormit. )ufiurile din faa noastr preau acum un $id. Aceast lumin palid ne era de mare a,utor, dar nu le venea deloc la socoteal indienilor M"ocovis, pentru c noi i puteam $ri acum destul de "ine, dar "tr!nul *a"uco ar fi dat gre dac ar fi ncercat s a,ung la ai si, cci l'am fi o"servat numaidec!t. Fndienii M"ocovis puseser str,i. Fmediat ce a rsrit luna, r$"oinicii )o"as le'au $rit i au nceput s trag. Acum dumanii ne vedeau la fel de "ine cum i vedeam i noi pe ei. 6ineneles c tiau c sunt ncon,urai. Puteau s i i numere pe r$"oinicii notri i puteau ncerca s sparg ncercuirea ntr'un anume punct. )oat noaptea nu s'a nt!mplat ns nimic. *'au ivit primii $ori i atunci am ndr$nit s m g!ndesc la faptul c victoria noastr era sigur. 5$"oinicii M"ocovis nu aveau de unde s tie c aveam un oc(ean cu a,utorul cruia puteam vedea tot ce se petrece n ta"ra lor. C(iar l!ng tufiuri, se aflau str,ile care tre"uiau s o"serve ce avem de g!nd s facem. .n spatele cailor, r$"oinicii M"ocovis se adunaser la sfat. Aveam s aflm c!t de cur!nd ce (otrau. )re"uia s vedem neaprat ncotro o vor lua dumanii notri pentru a sparge ncercuirea. Am sta"ilit cu Pena i cu "tr!nul -er"st nite semne cu a,utorul crora s ne putem nelege. Apoi, cei doi au plecat. 9nul a luat'o spre dreapta, altul, spre st!nga. Cercul pe care'l fceau indienii )o"as era acum mprit n trei. .n fiecare dintre punctele n care acest cerc era ntrerupt se 306

Karl May
afla c!te unul din noi. Acum ne puteam vedea unii pe alii i ne puteam nelege foarte lesne cu a,utorul semnelor pe care le sta"ilisem. 0l ;ie,o esierto le'a spus r$"oinicilor si s nu trag asupra cailor E deoarece erau caii notri E i s fac astfel nc!t s'i prind vii pe r$"oinicii M"ocovis. &umtate dintre r$"oinicii )o"as urmau s se ndrepte spre locul prin care indienii M"ocovis ncercau s sparg ncercuirea. Ceilali tre"uiau s rm!n la posturile lor. Bu mi'era ruine cu indienii )o"asG )oi credeau cu trie c vor nvinge i tocmai acest g!nd le ddea linitea pe care o admiram at!t de mult la indieni. 0u m aflam c(iar pe partea cercului care ddea spre sat. Bu m g!ndeam c indienii M"ocovis vor ncerca s sparg ncercuirea tocmai pe acolo, ntr'adevr, am v$ut c indienii au apucat'o n direcia opus celei n care se afla satul. ;oiau s fug, lu!nd'o spre rsritG Am ridicat puca i le'am fcut un semn lui Pena i lui -er"st, d!ndu'le astfel de tire despre planurile dumanilor notri. Acetia le'au spus indienilor )o"as ce aveau de fcut. 5$"oinicii M"ocovis au luat'o, ntr'adevr, spre rsrit i s'au ndeprtat destul de mult, astfel nc!t nu i'am mai putut $ri. ar, fiecare dintre r$"oinicii )o"as tia ce are de fcut i am v$ut cum au pornit n urmrire. Apoi s'a au$it un urlet infernal i au nceput s rsune mpucturiiG etunturile se au$eau una dup alta, de parc indienii ar fi avui o mitralier. Apoi au rsunat urletele de groa$ i de furie ale indienilor M"ocovis i strigtele de "ucurie ale r$"oinicilor )o"as. C!iva dintre acetia din urm mi'au povestit c!t de lesne i nvinseser pe dumani. 0i se apropiaser de indienii M"ocovis, dar nu prea mult, astfel nc!t sgeile lor s nu'i poat atinge. Apoi au nceput s trag cu putile i 307

Karl May
focul a fost at!t de nprasnic, nc!t dumanii s'au speriat i au nceput s fug care ncotro. Acesta era preul pe care r$"oinicii M"ocovis erau nevoii s'l plteasc pentru faptele lor. Am trimis imediat un indian )o"as care vor"ea graiul tri"ului M"ocovis pentru a le spune dumanilor c era mai "ine s se predea. Fndianul a luat "aticul meu i l'a fluturat deasupra capului. Apoi a pornit nspre tufiuri. %'am v$ut oprindu'se i strig!nd c!teva cuvinte. Fmediat nceput s $"oare pe l!ng el sgei otrvite. in fericire, nu l'a nimerit nici una. Fndianul )o"as s'a ntors i mi'a transmis mesa,ul r$"oinicilor M"ocovis, ei i'au dat de tire c nu aveam dec!t s'i atacm, pentru c ne vor trimite sgei otrvite i ei nu se temeau de gloanele noastre. Pena i -er"st s'au apropiat i au au$it tot ce mi'a spus r$"oinicul )o"as. 8 Ar tre"ui s le replicm aa cum se cuvine, nu credei: a ntre"at tovarul meu. 8 Be'ar fi omor!t cu siguran, dac li s'ar fi ivit oca$ia. 5nindu'i pe unii dintre ei, ceilali s'ar preda cu siguran. Cercul nostru tre"uie s fie acum mai str!ns. Oamenii notri s nu se apropie prea mult, ca s nu fie atini de sgei otrvite. 5$"oinicii )o"as tre"uie s trag n fiecare indian M"ocovis, care ncearc s fug. Be'am apropiat cu toii de tufiuri i am de$lnuit mpucturile c!nd am v$ut c indienii M"ocovis se pregteau, la r!ndul lor, s trag asupra noastr. *'au au$it strigte i am presupus c multe dintre gloanele noastre i'au atins inta. %'am rugat din nou pe indianul )o"as care tia graiul tri"ului M"ocovis s le vor"easc dumanilor i s fac astfel nc!t s le atrag atenia asupra mea. %a au$ul celor rostite de IsolulJ meu, indienii M"ocovis au nceput s urle i s trag cu sar"acanele lor, fr ca sgeile otrvite s'l ating pe vreunul din noi. Apoi, mi'am 308

Karl May
dat seama ce aveam de fcut. M'am deprtat mult de tufiurile n spatele crora se afla ta"ra duman. +tiam foarte "ine ce putea o"or!torul de 9ri, aa c m'am ae$at la o distan de la care nici un indian nu s'ar fi ateptat s fie atins de gloanele mele. Am privit mai nt!i prin oc(ean i am $rit un loc n care mai muli r$"oinici M"ocovis se str!nseser laolalt pentru a m urmri mai "ine. Am dus puca la oc(i i am tras. Apoi am privit din nou prin oc(ean. .n locul spre care intisem se aflau mai muli r$"oinici M"ocovis ntini la pm!nt. 9nii erau aplecai asupra lor. Alii alergau ncoace i'ncolo. Cu toii ipau ca din gur de arpe. Am dus din nou puca la oc(i i am tras. 9rletul care s'a au$it imediat dup cea am tras, a fost nspim!nttor, semn sigur c nimerisem din nou. M'am apropiat de Pena i de "tr!nul -er"st, care mi'a spus7 8 Ce arm nemaipomenitG Bu a fi cre$ut c'i vei nimeri de la o distan at!t de mare. 8 Am tras i mai "ine cu puca astaG am replicat eu. Acum am intit pur i simplu spre mulime. Fmportant este c indienii M"ocovis nu mai sunt at!t de siguri pe ei. )rag nde,de c se vor preda cur!nd. 8 +i eu sper acelai lucru. *untei de prere c ar tre"ui s vor"esc cu ei: ;rei s le vor"ii c(iar dumneavoastr: ;'ai afla n mare prime,dieG 9nul dintre r$"oinicii M"ocovis s'ar putea s trag cu sar"acana. 8 BicidecumG Bici unul dintre r$"oinicii M"ocovis n'ar ndr$ni s trag asupra meaG .i cunosc eu prea "ine, iar ei m cunosc la r!ndul lor i tiu c nu'i de glumit cu un om ca mineG 8 Bu mai spun nimicG +i care sunt condiiile pe care le 309

Karl May
vei pune: Ce m sftuii: 8 * fim ierttori. Au pierit destui dintre dumanii notri, n sc(im", nici unul dintre noi n'a fost nici mcar rnit. Avei dreptate. ;oi ncerca s fiu "l!nd i ierttor. 0l ;ie,o esierto i'a lsat armele n gri,a noastr i a pit spre ta"ra indienilor. Avea spatele drept i privirea m!ndr. ac p!n atunci m temusem pentru viaa "tr!nului -er"st, acum aceast team a disprut ca prin farmec, fiindc am v$ut cu c!t linite l priveau indienii )o"as pe nvtorul, pe printele lor, tiind c acesta pleca singur n ta"ra duman. +i indienii M"ocovis s'au purtat demn. Bici unul dintre ei n'a fcut vreo micare prin care s arate c ar fi dorit s'i fac vreun ru lui 0l ;ie,o esierto. Bu s'a au$it nici mcar un sunet, nici c(iar dup ce -er"st a disprut cu totul n spatele tufiurilor. Am privit prin oc(ean i am v$ut c toi r$"oinicii M"ocovis se str!nseser n ,urul "tr!nului. Am ateptat mai "ine de un ceas i ,umtate, p!n c!nd 0l ;ie,o esierto mi s'a alturat. Bu era singur. .F nsoeau ase r$"oinici M"ocovis. 9nul dintre ei prea a fi un cacic. Ceilali cinci erau r$"oinici "tr!ni, pro"a"il sfetnicii cacicului M"ocovis. Fmediat ce s'au apropiat cu toii, 0l ;ie,o esierto ne'a spus n spaniol7 8 Aceast nenfricat cpetenie M"ocovis dorete s v pun c!teva ntre"ri, seHores. Ce le va spune oamenilor si depinde numai de rspunsul dat de dumneavoastr. up ce a rostit aceste cuvinte, -er"st s'a ae$at pe iar". Boi ne'am ae$a l!ng el, unul n dreapta i unul n st!nga. Cacicul M"ocovis i nsoitorii si au venit naintea noastr. up ce ne'a privit cu foarte mare "gare de seam, eful de tri" a nceput, spre surprinderea noastr, s ne vor"easc n spaniol7 310

Karl May
8 umneavoastr suntei din ara care se numete (lemaniaK>8 8 aG am rspuns eu. 8 Asta m "ucur, fiindc i preuiesc mult pe oamenii care vin din ara aceea. 8 Ai avut de'a face cu oameni din (lemania8 Am ntre"at eu. *e pare c aceast ntre"are nu l'a nc!ntat pe cacic, pentru c nu a rspuns ci a continuat s vor"easc, de parc nu l'a fi ntre"at nimic. 8 .n (lemania sunt oameni vite,i, nelepi i cu mult minte. Am v$ut c suntei vite,i, dar vreau s v ntre" dac suntei nelepi i dac avei destul minte. 8 Bu i vom rspunde marelui ef, am replicat eu. .l voi lsa s ,udece el nsui dac suntem sau nu nelepi, dac avem sau nu minte mult. 8 9n om nelept nu'i ucide prietenul. 8 ar i ucide dumanul. 8 9n om nelept face din dumanul su un prieten. 8 Bumai dac dumanul vrea s'i devin prietenG am rspuns eu, (otr!t. 8 Asta depinde numai de condiiile pe care omul nelept le pune dumanului su. +tii c un om nelept i cu minte mult nu minte niciodat: 8 +tim asta prea "ineG am rspuns eu, vor"ind i n numele lui Pena. 8 Atunci voi afla cu siguran tot ce doresc s aflu. .l cunoatei pe 0l ;enenoso, care este una dintre cpeteniile indienilor M"ocovis: 8 a. 8 9nde se afl el acum i unde sunt cei cinci$eci i opt
30

Almania E 1ermania @l". spaniolA. @n.tr.A

311

Karl May
de r$"oinici: 8 *unt cu toii ostaticii notri. 8 *unt numai r$"oinici indieni printre ostaticii dumneavoastr: 8 Printre ei se afl i un al", pe care marele ef l cunoate mai "ine dec!t l cunosc eu. Acestui al" i se spune 0l Cerno i este ginerele lui 0l *endador. 8 C!i dintre ostaticii dumneavoastr sunt rnii: 8 Bici unul, pentru c i'am atras ntr'o capcan, printr' un iretlic. Au venit insul, i'am prins i i'am legat. 8 Ce ai (otr!t n ceea ce'i privete pe 0l ;enenoso i pe oamenii si: 8 Am vrut s'i iertm i s le redm li"ertatea, dar pentru c ai vrut s ne atacai, vei mprti soarta lor, asupra creia urmea$ s (otr!m acumG Cpetenia a pstrat pentru c!teva clipe tcerea, privind n pm!nt. Apoi a leat oc(ii i a ntre"at7 8 .l cunoatei pe 0l *endador: 8 .l cunosc pe nemernicG 8 Boi am cre$ut c el este un om "un. Boi suntem prietenii si. 8 .nseamn c v'ai nelat i suntei prietenii unui nemernic. )oate acestea ni le'a spus i 0l ;ie,o esierto i nu l'am cre$ut, pentru *endador nu ne'a minit niciodat. 8 Asta nseamn c s'a purtat cu dumneavoastr mai "ine dec!t s'a purtat alii, dei, dac m g!ndesc mai "ine, ast$i nu a procedat fa de dumneavoastr ntocmai aa cum s'ar fi cuvenit. ;'a prsit. *usinei c'i un om de ncredere: 8 Cred c dumneavoastr i'ai tiat calea atunci c!nd ar fi vrut s se vin la noi. Am au$it mai multe mpucturi i am au$it i glasul lui 0l *endador. %'ai rnit: %'ai luat ostatic: 312

Karl May
8 Biciuna, nici alta. Be'a scpatG am recunoscut eu, dei poate ar fi fost mai "ine s nu spun nimic n ceea ce'l privea pe *a"uco. 8 ; este ef de tri", nu'mi plcea deloc. )rsturile feei sale nu e#primau uluiala. Mi se prea c voia s afle c!t mai multe pentru a folosi apoi mpotriva noastr tot ce aflase. 8 e ce i'ai atacat pe indienii )o"as: l'am ntre"at eu pe cacic. Oare sunt dumanii de moarte ai indienilor M"ocovis. 8 BuG a rspuns eful de tri", simind c de rspunsul su depindea soarta sa i a oamenilor si. Fndienii )o"as ne sunt prieteni. 0l *endador este cel care ne'a ndemnat s'i atacmG 8 Atunci mi se pare c tii c prietenia cu acest om v aduce numai ru Marele ef de tri" l cunoate "ine pe 0l *endador: 8 ;ine c!nd i c!nd la noi. Mai multe nu tiu despre el. 8 9nde i are slaul: 8 Bu ne'a spus asta niciodat. 8 0u am au$it c i are slaul c(iar pe pm!nturile voastre. 8 Cel ce v'a spus asta v'a minit. 8 -mG e c!t vreme se afl 0l *endador printre indienii M"ocovis: 8 e mai multe sptm!ni. 8 +i de unde venii acum: 8 in satele noastre. 8 0l *endador a venit acolo, n satele indienilor M"ocovis: 8 a. 8 Am au$it c, n urm cu numai c!teva $ile, a atacat nite al"i c(iar la crucea cunoscut su" numele de Nuestro 313

Karl May
"e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* 8 Asta nu'i adevrat. 0l *endador se afl n tovria noastr de mai multe sptm!ni. 8 Cu toate astea, se spune c, nu demult, s'ar fi aflat n Palmar. 8 Minciuni. Bimic altceva dec!t minciuni. 8 Al"ii pe care a vrut s'i atace n apropierea crucii numite Nuestro "e?or 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en l'au prins pe 0l *endador i pe oamenii si, el a i$"utit s scape numai pentru c l'am a,utat eu. rept mulumire, *endador i'a atacat din nou pe al"i i i'a luat ostatici pe mai toi. Bumai doi i$"utit s scape. 8 Bu prea'mi vine s cred ce'mi spunei. 8 Marele ef nu tie unde i'a dus 0l *endador pe aceti al"i: 8 Bu. 8 0u am au$it, ns, c 0l *endador i'a dus pe ostatici n satele indienilor M"ocovis. 8 ac s'ar fi nt!mplat astfel, eu ar tre"ui s tiu acest lucru, fiind mai marele cacic al tuturor satelor indienilor M"ocovis. Al"ii sunt prietenii notri i nu am luat niciodat ostatic un al". 8 C(iar aa s fie: 8 a, c(iar aaG a spus indianul, privindu'm cu nite oc(i ce se voiau serioi. 8 Bu ai luat ostatici pe un negustor din 1oya i pe fiul su: Begustorul se numete Parduna. Bu v este cunoscut acest nume: 8 Bu. 8 Bu ai au$it niciodat de un anume Adolfo -orno: 8 Bu, nu am au$it niciodat de un om care s poarte acest nume i nici nu F am v$ut vreodat. 8 Cu toate astea, se spune c ar fi ostaticul indienilor 314

Karl May
M"ocovis. 8 0l ;ie,o esierto mi'a spus acelai lucru, numai c asta'i cea mai mare minciun pe care mi'a fost dat s'o aud vreodat. 8 *e spune c ginerele lui 0l *endador l'ar fi luat ostatic i l'ar fi adus la dumneavoastr. 8 *punei'mi cum se numete omul care v'a spus asemenea minciuni i cuitul meu i va strpunge inima. 6tr!nul -er"st mi'a fcut un semn discret prin care'mi ddea de neles c tre"uia s sc(im" cursul discuiei, aa nc!t i'am $is, vesel, cpeteniei M"ocovis7 8 *unt nevoit s cred c se spun multe minciuni n ceea ce v privete. 8 Aa esteG a rspuns cacicul, repede. ac avei nevoie de oameni care s v a,ute, sunt gata s le spun tuturor r$"oinicilor mei s v stea alturiG 8 Asta nu se poate, pentru c nu dumneavoastr (otr!i ce are s se nt!mple cu r$"oinicii n fruntea crora v aflai. 8 O(G 0u sunt cacic i oamenii mei tre"uie s fac ntocmai ceea ce le spunG 8 Marele ef a uitat c nu se afl n msur s porunceasc nimnui, nici mcar oamenilor si. 8 Asta vrea s nsemne c suntem ostaticii dumneavoastr: Bu v nelai cumva, seHor: ; spun numai c nu v putei apropia de ta"ra noastr pentru c vei fi strpuns de sgei otrviteG 8 Bu este nevoie s ne apropiem de ta"ra dumneavoastr. ;'am artat cam ce pot face putile noastre. ac nu v predai, vei muri cu toii, fr s avem de a face nimic cu sar"acanele i cu sgeile pe care le aveiG 8 Mai avei plum"i i praf de puc: 315

Karl May
8 O(oG Avem c(iar mai mult dec!t ar fi nevoieG ; spun c avem praf de puc i gloane c!t s ne a,ung pentru o mie de r$"oinici M"ocovisG Mai e timp s v g!ndii. ; dau un rga$ de'un ceasG ac dup aceea nu v predai, vom trage asupra ta"erei dumneavoastr din toate prile i vei muri cu toii n c!teva minuteG 8 +i ce se va nt!mpla cu noi dac ne predm: Am vrut s'i rspund cacicului, dar 0l ;ie,o esierto a fcut'o n locul meu7 8 ;om a,unge la o nelegere cu voiG 8 O nelegere: Putem da cre$are vor"elor pe care tocmai le'ai rostit: esigur, dar asta numai dac nu ne miniiG 8 Bu v vom miniG ac facei o nelegere cu noi, nseamn c v vom fi li"eri i c vom putea pstra tot ce'i al nostru. 8 a, vei putea pstra tot ce v aparine, c(iar i armele. Bu vei fi ostaticii notri, dar asta numai dup ce v' ai predat i ne'ai dat tot ce'avei. Aa e datina r$"oiului. 8 +i apoi: a ntre"at cacicul, de$amgit. 8 Apoi v voi duce n locul n care se afl ceilali indieni M"ocovis, care sunt acum ostaticii notri i vei putea s v sftuii cu ei. 8 Ce se va nt!mpla dac unii dintre noi vor voi s devin prietenii indienilor )o"as: 8 Atunci v vei putea ntoarce nesting(erii n satele dumneavoastr, cu condiia s nu ne minii i s nu ncercai s ne atacai. 8 Bu v vom mini. ;reau s m sftuiesc cu nsoitorii mei. *pun!nd acestea, eful de tri" a vor"it cu cei cinci sfetnici care'l ncon,urau. 6tr!nii r$"oinici nu preau cu totul mulumii, dar cacicul s'a ntors spre noi i a spus7 316

Karl May
8 *untem gata s acceptm toate condiiile dumneavoastr, dar numai dac v vei ine de cuv!nt. 8 Boi vom respecta tot ce'am spus, dar numai dac nu ne vei miniG a spus 0l ;ie,o esierto. 8 Bu am spus nici o minciun. Oamenii mei pot iei acum din tufiuri: 8 Bu. Cel puin, nu acum. Mai nt!i, r$"oinicii tre"uie s lase deoparte armele i tot ce poart cu sine. 8 +i caii: 8 +i caii. ac se va dovedi c sunt ai dumneavoastr, vom avea gri,a sa vii napoiem. 8 Mergei acum la r$"oinici. Rece dintre ei vor veni aici i vor aduce totul. Apoi v vom spune ce mai avei de fcut. 5$"oinicii M"ocovis s'au ridicat de la pm!nt i s'au ndeprtat. 0rau "ucuroi c nc(eiaser o nelegere care era foarte avanta,oas pentru ei. up ce sa ndeprtat destul ca s nu ne mai poat au$i, 0l ;ie,o esierto mi'a spus7 8 Cacicul ne'a minit. F'am $is foarte limpede c nu tre"uie s ne mint. Acum va culege ce'a semnatG Prostul sta ar fi vrut s ne ntind o capcan, dar va cdea el nsui n ea. .mi vine s r!d c!nd m g!ndesc ce "asme ne' a povestit despre 0l *endador. /aptul c ne spune c niciodat vreun al" n'a fost ostatecul su este cea mai "un dovad c ne crede proti. Bu se va "ucura deloc atunci c!nd va vedea n ce situaie se afl de fapt. 8 6ine, dar unde vrei s inei ostatici at!ia oameni: 8 Bu v facei gri,iG ;or fi nc(ii cu toii n "iseric. 8 Bu se poate s scape de acolo: 8 *e pare c nu tii totul. 6iserica are un "eci destul de mare. 8 Aa: Credei cumva c vor intra de "unvoie n "eciul "isericii: 317

Karl May
8 ac nu vor intra n "eci, i vom sili s'o fac. ;oi avea gri, ca la mal s se lase doar "arca pe care am mai folosit' o noi, adic aceea n care ncap cel mult ase oameni. e asemenea, voi face n aa fel nc!t n "iseric s se gseasc $ece dintre cei mai destoinici r$"oinici )o"as. Acetia vor ti ce au de fcut cu indienii M"ocovis care vor sosi r!nd pe r!nd, n grupuri mici. Acum cuvine s trimit un om n sat care s le transmit i celor de'acolo c planul a reuit. Am s'i spun r$"oinicului pe care'l trimit n sat tot ce'am vor"it acum, astfel nc!t s se fac toate pregtirile tre"uincioase pentru a'i nt!mpina pe indienii M"ocovis aa cum se cuvine. 6tr!nul -er"st l'a c(emat l!ng sine pe unul dintre oamenii si i i'a comunicat tot ce (otr!se, trimi!ndu'l apoi n sat. )impul pe care'l acordasem indienilor M"ocovis se scursese i am v$ut c din tufiuri apar $ece r$"oinici care aduceau cu sine diverse lucruri, puse spinrile cailor. M'am "ucurat nespus c!nd am o"servat c printre caii pe care aduceau se afla i armsarul meu. F'a fi ieit nainte, dar m'am stp!nit, m'am dus s vd dac armsarul m mai recunotea, r$"oinicii M"ocovis s'au oprit i au nceput s ia poverile de pe spinrile cailor. M'am deprtat puin i am urmrit cu r"dare toate cele c!te se nt!mplau. ar dup ce a v$ut c nu mai tre"uia s care nimic, armsarul meu a fcut c!iva pai i a nceput s pasc linitit. Apoi a prins s priveasc n toate prile, m'a recunoscut i'a ciulit urec(ile i s'a apropiat ncet de mine, adulmec!nd. up ce s'a prins c i regsise stp!nul, a nceput s m mpung cu "otul. /iindc tot nu fceam nici o micare, calul a nec(e$at sf!ietor. Atunci i'am lipit capul de o"ra$ul meu i i'am spus pe nume. 6ietul animal era din 318

Karl May
cale'afar de fericit, dup ce calul meu s'a mai linitit ntruc!tva, am nceput s scotocesc prin co"uri. %ipseau numai c!teva o"iecte nensemnate, n sc(im", 0l *endador, se folosise de roi", lsase n co"uri c!teva dintre lucrurile sale. 0l ;ie,o esierto i'a trimis vor" cacicului s vin mpreun cu oamenii si, doi c!te doi. Coloana lung s'a apropiat i, atunci, cercul pe care'l fceau er r$"oinicii notri s'a desc(is. 5$"oinicii )o"as i'au flancat pe r$"oinicii M"ocovis. M'am dus mpreun cu -er"st i cu Pena n ta"ra prsit a r$"oinicilor M"ocovis, dar acolo n'am descoperit nimic deose"it. Be'am apropiat apoi de convoiul de ostatici. 0l ;ie,o esierto a privit coloana lung a acestora i mi'a spus7 8 M ntre" la ce se g!ndesc acum r$"oinicii M"ocovis. C(iar cred c vor laa lesne: 8 F'am recunoscut pe doi dintre eiG a spus Pena. *unt cei doi care erau de stra, c!nd l'am eli"erat pe tovarul meu. Atunci dormeau "utean. 0i cred c pentru noi, al"ii, indienii sunt toi la felG 8 B'am avut timp s m uit atent, am spus eu. M'am ocupat mai mult de calul meu. Bu vrei s r!dem puin pe seama ostaticilor i s'i dm cacicului un cal: 8 *'i druim un cal: a ntre"at Pena, mirat. 8 BuG BicidecumG *'l lsm doar s'ncalece ca s vedem c!t de m!ndru e aa, clareG 8 Asta ar mai lipsiG B'are dec!t s mearg pe ,osG +i noi ne'am tocit pingelele $ile'n ir, atunci c!nd am rmas fr caiG 8 Bu'i vor"a dec!t de un iretlic. Riceam c ar fi "ine s' i dm un cal, astfel nc!t eful de tri" s se simt foarte sigur pe sine i s cad mai lesne n capcana pe care i'o 319

Karl May
ntindem. 8 Avei dreptateG *'i dm un calG *'i dm oca$ia de a fi ng!mfatG M'a fi "ucurat ns mai mult dac l'am fi prins i pe 0l *endador. 8 )rag nde,de c'l vom prinde i c se mai afl pe undeva prin apropiere. 8 Bici s nu v g!ndii la aa cevaG Credei cumva c se mai v!ntur pe aici sau c nu ateapt nimic altceva dec!t s punem noi m!na pe el: 8 Bu, nu cred asta, dar sunt de prere c va rm!ne aici p!n c!nd va vede ce are s se nt!mple cu r$"oinicii lui. Cred c se afl prin mpre,urimi i urmrete fiecare micare de'a noastr. 8 Atunci poate c s'ar cuveni s'l cutm, p!n nu'i ia tlpia. 8 Bu avem de ce s ne gr"im. Riua a"ia a nceput i cred c *a"uco mai rm!ne o vreme pentru a vedea ce se nt!mpl. 8 Mergem n sat: 8 a. Am fcut tot ce tre"uia pentru ca planul nostru s fie din ndeplinire. Acum ne putem "ucura de victorie. Am nclecat i roi"ul meu slta de "ucurie. Pena era fericit, pentru c'i recptase i el calul. )oi armsarii tovarilor notri erau teferi i nevtmai. Am apucat de d!rlogi calul lui )urnerstic2 i l'am dus cacicului, fc!ndu'i acestuia semn s ncalece. M'a privit mirat i m'a ntre"at7 8 Ce este cu acest cal: 8 ;i l'am adus ca s nclecai. 8 0u: Bu mai sunt ostaticul dumneavoastr: 8 Bu v putem spune acum dac suntei, sau nu ostaticul nostru. Pentru mine suntei cacicul r$"oinicilor M"ocovis, care tre"uie s ai" un cal. Poftii n aG 320

Karl May
+eful de tri" a nclecat i r$"oinicii si au fost plcut impresionai de acest gest de "unvoin. A"ia acum i'am privit mai atent pe r$"oinicii M"ocovis mi'am putut da seama pe care dintre ei i mai v$usem c!t timp fusesem ostaticul lor. M'am purtat, ns, ca i c!nd nu a fi recunoscut pe nici unul. Be'am continuat apoi drumul spre sat. .n frunte se gseau, alturi de mine, "tr!nul -er"st, Pena i cacicul, toi clare. Apoi urmau c!iva r$"oi )o"as, care duceau de d!rlogi caii tovarilor notri i coloana de r$"oinici M"ocovis, flancai de indienii )o"as. C!nd am intrat n sat, n'am v$ut pe nimeni. %ocuitorii ae$rii se niraser cu toii pe malul lagunei. .n faa oamenilor din sat se gsea 9nica, ncon,urat de ama$oanele ei. 9rmau apoi "r"aii i dup aceea femeile i copiii. 5$"oinicii ce rmseser n sat menineau cu strictee ordinea n mulimea care ne'a nt!mpinat cu strigte de "ucurie. Be'am oprit i am desclecat. C!iva dintre r$"oinicii )o"as au apucat caii de d!rlogi i i'au dus cu sine pentru a'i adpa i pentru a se ngri,i de ei cum se cuvine. 8 e ce am desclecat aici: a ntre"at cacicul. 8 Pentru c am a,uns unde tre"uia s a,ungemG a rspuns 0l ;ie,o esierto. Acum vom trece pe insul. 8 e ce trecem pe insul: 8 Pentru a v "ucura de un adpost sigur, n care oamenii mei nu v vor putea face nici un ru. +tii prea "ine c un nvingtor i poate pierde uneori cumptul i poate trece la fapte necugetate, mai ales atunci c!nd este nc t!nr. 0u nu a vrea s vi se nt!mple ceva ru. 8 Aa: Atunci tre"uie s v spun c'mi place cum g!ndiiG a e#clamat cacicul, mulumit. +eful de tri" credea c -er"st vrea s'i fac o mare 321

Karl May
cinste. 8 ;ei fi mulumit de mine, ntocmai cum eu voi fi mulumit de marele efG a spus 0l ;ie,o esierto. *untei ef de tri" i vei sta alturi de mine pentru a vedea cum sunt dui r$"oinicii dumneavoastr pe insul. Cei doi prieteni ai mei din 1ermania vor pleca primii pentru a se ngri,i s fie nt!mpinai aa cum se cuvine. /aa cacicului s'a luminat toat de mulumire. Credea c nu mai are de ce s's fac gri,i i le'a inut oamenilor si o scurt cuv!ntare. )rei dintre r$"oinici M"ocovis s'au suit n "arc, mpreun cu noi. 9n indian a pus m!na pe v!sle. 8 e ce ne trimite "tr!nul tocmai pe noi pe insul: M'a ntre"at Pena, n german. 8 Pentru c am dovedit ieri c tim ce'avem de fcut cu indienii M"ocovis. C 0l ;ie,o esierto are mai mare ncredere n pumnii notri dec!t n cei ai indienilor si. 8 )are sunt curios s vd cum arat acum "isericaG 8 .ntocmai ca ieri. *ingura deose"ire este aceea c ua care d spre "eci va nc(is. )otul s'a petrecut cum mi nc(ipuisem. C!nd am a,uns n "iseric, am v$ut "ncile din spate pe care se aflau $ece r$"oinici )o"as, toi "ine fcui. O "anc lipsea n spatele acestor r$"oinici fusese dat deoparte i am $rit o gaur i o scar din piatr care ducea n pivni. Pena le'a spus ostaticilor, n graiul lor, s co"oare n "eci. Acetia l'au privit cu team i nu au vrut s mai fac nici mcar un singur pas. ac tovarul meu le vor"ise r$"oinicilor M"ocovis mai nt!i cu "l!ndele, acum a sc(im"at tonul i a nceput s strige la ei, sco!nd cuitul i amenin!ndu'i. Pena se ostenea n $adar, pentru c r$"oinicii )o"as puser m!na pe ostatici i i mpinser ca pe nite saci. 8 Acum sunt n "eciG a spus Pena, "ucuros. 5$"oinicii 322

Karl May
)o"as vor avea gri,a ca nemernicii s nu mai poat iei de' acolo. 0u am s m duc s'i nt!mpin pe ceilali indieni M"ocovis care vor fi adui pe insul. ;'a ruga s rm!nei l!ng u, astfel nc!t s'i oprii la timp pe cei ce'ar ncerca totui s fug. )ovarul meu a plecat i s'a ntors, peste puin vreme, mpreun cu cinci r$"oinici M"ocovis. Bici acetia nu au vrut s co"oare n "eci, dar au fost m"r!ncii de r$"oinicii )o"as. Oamenii lui ;ie,o esierto cptaser ndem!nare n ceea ce'i privea pe pri$onierii M"ocovis. .l apucau de g!t pe fiecare dintre ostatici i l aruncau n "eci ca pe un sac. )otul se petrecea at!t de repede, nc!t nici unul dintre prinii notri nu avea timp s se g!ndeasc la cele ce i se nt!mplau. Odat ce a,ungeau ,os, ostaticii ncepeau s se agite i unii dintre ei au ncercat c(iar s ias din "eci. Bu aveau, ns, cum s'i duc g!ndul la ndeplinire, fiindc sus, c(iar la intrarea n pivni se aflau r$"oinicii )o"as cu sgeile i cu arcurile pregtite. 5niii, de care "tr!nul -er"st se ngri,ise, au sosit ultimii. Bici unul dintre ei nu avea rni la m!ini sau la picioare i acesta era un lucru m"ucurtor, fiindc se puteau mica cu destul uurin. up ce toi r$"oinicii M"ocovis fuseser adui la "iseric i "gai n "eci, Pena m'a luat cu sine. Acum tre"uiau s soseasc 0l ;ie,o esierto i cacicul M"ocovis. Cum ne'a v$ut, eful de tri" ne'a ntre"at7 8 Oamenii mei sunt mulumii de locuina lor: 8 Bici unul dintre ei nu s'a pl!ns, l'a asigurat Pena. 8 Au primit m!ncare i "utur: 8 .nc nu, dar cred c 0l ;ie,o esierto se va ngri,i de toate acestea. 8 a, va tre"ui s v ngri,ii de r$"oinicii mei, a spus 323

Karl May
cacicul, privindu'l pe -er"st. Bu am avut ap curgtoare n ta"ra noastr i nici nu am m!ncat aa cum se cuvine, fiindc n'am putut aprinde focul. 0l ;ie,o esierto a dat din umeri, spun!nd7 8 Bici n "eci nu'i ap curgtoare. .n sc(im", oamenii dumneavoastr se vor "ucura de ume$eal. 8 Cum: Oamenii mei sunt ntr'un "eci: ar ai spus c se vor "ucura de o locuin "unG 8 Oare un "eci nu este o locuin destul de "un pentru (oi i ucigai: Cacicul a fcut un pas napoi i l'a privit uimit pe -er"st. ac p!n atunci seful de tri" nu'i fcuse nici un fel de gri,i i privise nepstor n ,urul su, cum se sc(im"ase la fa. M'am ae$at n spatele lui pentru a'l putea lovi sau pentru a'l putea prinde de g!t, dac ar fi fost nevoie. 8 Cum ai spus: a ntre"at eful de tri". -oi i ucigai: 8 Oare nu suntei (oi i ucigai: 8 P!n acum nu ne'ai spus astfel de cuvinte. e ce v'ai sc(im"at aa, deodat: Parc ai fi alt omG 8 Alt om: Am rmas acelai, numai c acum lucrurile stau cu totul altfel. 8 Ce s'a sc(im"at: 8 C!t v'ai aflat n c!mp desc(is, nu erai tocmai la m!na mea. Pentru a piedica o vrsare de s!nge, am fost nevoit s vor"esc cu dumneavoastr altfel dec!t a fi dorit. 8 M'ai minitG Cer s facem pace c(iar acumG 8 Cu mult plcereG 1!ndii'v mai nt!i la condiia pe care v'am pus'oG Ai fost cinstit fa de noi: 8 aG 8 BuG Be'ai minit i vrei s ne minii i acumG +tii foarte "ine ce a fcut 0l *endadorG %'ai a,utat pe acel nemernic s'i duc planurile la ndeplinireG +tii c.O 8 MinciuniG MinciuniG a strigat cacicul, ntrerup!ndu'l pe 324

Karl May
-er"st. Mi s'a prut c asta era de,a prea mult i i'am pus indianului m!na pe umr, ntre"!ndu'l7 8 e unde avei caii: 8 *unt caii notriO F'am cumpratG 8 Bu'i adevratG Caii tia au fost ai notri. 0l *endador ni i'a luat i asta numai cu a,utorul tu, nemerniculeG Cre$i c nu te'am recunoscut nici pe tine nici pe r$"oinicii ti: Bu i'a spus nici unul dintre vite,ii ti r$"oinici c am fost ostaticul lor i c am i$"utit s scap: 8 BuG a spus, cu glas sugrumat, eful de tri", c$!nd n genunc(i, ca i c!nd m!na mea care se afla pe umrul su ar fi c!ntrit o sut de 2ilograme. 8 * mergem mai departeG am continuat eu. C(iar nu cunoti nici un al" care se numete Adolfo -orno: 8 BuG a rspuns indianul. 8 ar tii prea "ine c acest al" este ostatic i c se afl la %aguna de %os 6am"usG up ce am rostit aceste cuvinte, m'am uitat cu mare "gare de seam la seful de tri". Acesta s'a fcut palid i a privit n gol timp de c!teva clipe. Apoi, ridic!ndu'se, a rspuns7 8 Bu am au$it nicic!nd de aceast lagun. 8 Bu: Cum se face atunci c femeile i copiii votri sunt acolo: Cum se face c acolo au rmas numai patru$eci de r$"oinici: 8 *eHor, seHor, dumO neavoastrO a "ol"orosit cacicul. 8 Ce'ar fi s ne ndreptm c(iar acum ntr'acolo i s ne r$"unm: 8 /emeile i copiii notri nu se afl acoloG a continuat s mint indianul. 8 6ine, atunci nseamn c nu'i pas dac mergem aa, numai de plcere, p!n la Fsleta del CirculoG Acum eful de tri" era, ntr'adevr, nspim!ntat. .i 325

Karl May
dduse, n sf!rii, seama c tiam tot, dar, n loc s mrturiseasc adevrul, omul s'a ntors spre mine i a spus7 8 *eHor, ce m privesc pe mine toate astea: 0u sunt cacicul tuturor indienilor M"ocovisG umneavoastr cine suntei: +eful de tri" i'a ndreptat spinarea i m'a privit de parc ar fi vrut s m ucid pe loc. 8 M ntre"i cine sunt: am replicat eu. Afl c eu sunt omul care te va apuca de pr i te va t!r acolo unde'i este locul. -aiG Be pierdem timpul tot vor"ind cu tine. Ai s ne cunoti i atunci n'ai s mai ntre"i cine suntem. %'am apucat de ceaf i l'am tr!ntit la pm!nt. Apoi l'am ridicat i l'am t!r!t n "iseric, ls!ndu'l n gri,a indienilor )o"as, care l'au aruncat n "eci. 9a care ddea n Inc(isoareaJ su"pm!ntean a fost astfel nc(is, astfel nc!t s nu poat fi desc(is dinuntru. %a ua "eciului au rmas de stra, doi r$"oinici. 0l ;ie,o esierto le'a spus cum s procede$e, n ca$ c aveau nevoie de a,utor. Be'am ntors apoi n satul indienilor )o"as. C!nd le'am transmis c totul se sf!rise cu "ine, strigtele de "ucurie au i$"ucnit de pretutindeni i Imu$icaniiJ au prins s c!nte. A nceput sr"toareaG Pentru c a doua ceat de indieni M"ocovis fusese prins i pentru c nu se mai temea nimeni de un nou atac al acestora, 0l ;ie,o esierto le'a spus oamenilor si c puteau petrece n voie. .n toate casele din sat au nceput s se fac pregtiri pentru a se sr"tori aa cum se cuvine victoria indienilor )o"as.

326

Karl May

Capitolul ,II /lanuri Bu am putut lua parte la sr"toare, fiindc voiam cu orice pre s dm de urma lui 0l *endador. )re"uia s tim unde se gsea i mai ales ce avea de g!nd s ntreprind. C!nd a aflat ce m frm!nta, tovarul meu a spus7 8 Avei dreptate. )re"uie s dm de urma lui *a"uco i asta c!t mai repede cu putin. 8 Cum: ;rei s m nsoii: 0u a fi de prere s nuO 8 e ce: m'a ntre"at Pena. 8 Ca s nu se mai nt!mple ce s'a nt!mplat ieri. 0l *endador se afl, cu siguran, n pdure. ac vrem s punem m!na pe el, tre"uie s fim cu mare "gare de seam i s l atacm c!nd acesta nici nu se ateapt la aa ceva. .n ceea ce m privete, tiu sigur c voi gsi o cale pentru a'l lsa deocamdat s'i vad linitit de 327

Karl May
tre"urile sale. 8 Cum: ;rei s'l lsai li"er, c(iar dac vei da de urmele sale: 8 a. ;reau s'l las li"er deocamdat, aa cum spuneam. Fa g!ndii'v puin n ce situaie se afl el acumG esigur c a urmrit fiecare micare pe care am fcut'o. Asta nseamn c tie prea "ine c toi indienii M"ocovis sunt n m!inile noastre. Mai tie c acum este singur i c nu'l va a,uta nimeni. Asta nseamn c nu are dec!t dou ci pentru a se afla n siguran. Prima dintre acestea ar fi s o porneasc spre %aguna de %os 6am"us. Acolo se afl r$"oinicii M"ocovis care'i p$esc pe tovarii notri. 0l *endador nu o va lua ntr'acolo pentru c este un om nelept. 0l tie prea "ine c am aflat cum stau lucrurile i c vom porni pentru a'i eli"era pe prietenii notri. Pentru c noi avem cai, am a,unge la locul cu pricina naintea lui. *'ar putea c(iar s dm de urma lui i atunci acest drum ar fi prea prime,dios pentru *a"uco. Am dreptate, sau nu: 8 -mG Bu pot s spun c n'avei dreptate. Care'ar fi cea de'a doua cale despre care vor"eai: 8 0l *endador ar putea s se ndrepte spre Pampa de %as *alinas. 8 Aa, de unul singur: rumul p!n acolo este foarte lungG Bu poate porni nepregtit. 8 Avei dreptate, numai c *a"uco a fost de foarte multe ori n Pampa de %as *alinas. Are, cu siguran, prieteni care'l vor a,uta. Oricum, el vrea s ne ntind o capcan tocmai acolo, n muni. Pot s pun rmag c urmele pe care le voi gsi vor duce spre apus, adic spre muni. Bu tre"uie s m nsoeasc nimeni. M voi descurca singur. Mai "ine v'ai odi(ni. M!ine n $ori va tre"ui s pornim spre %aguna de %os 6am"us. A pleca c(iar acum spre muni, dac i ai notri cai n'ar avea nevoie de odi(n. 328

Karl May
Pena a fost nevoit s'mi ndeplineasc dorina, iar eu m' am ndeprtat, g!ndindu'm la 0l *endador. A"ia am fcut c!iva pai, c!nd mi'am dat seama c 9nica se afla l!ng mine. /ata au$ise fr s vrea tot ce vor"isem cu tovarul meu i m'a ntre"at7 8 ;rei s gsii o urm, seHor: Am au$it de multe ori spun!ndu'se c'i tre"uie oc(i foarte "uni ca s gseti o urm. Credei c v'a st!n,eni: 8 orii s m nsoii: 8 a, dac n'avei nimic mpotriv. ; fgduiesc s nu v st!n,enesc n nici un c(ip. 8 Putei s venii. Bu m poate deran,a dec!t cineva care caut o urm n acelai loc n care o caut i eu. Cel ce m nsoete i m urmea$ pas cu pas n'are cum s m st!n,eneasc. Cred, ns, c vei fi de$amgit. )oat trea"a vi s'ar putea prea plicticoas. ;a tre"ui s v t!r!i printre tufiuri i un astfel de lucru nu este tocmai ceva potrivit pentru o domnioar. 8 *unt gata s m t!rsc printre tufiuri, numai ca s vd cum dai de urm pe care'o cutai. 8 )otul este cum nu se poate mai uor. up ce vom fi terminat trea"a, vei vedea i dumneavoastr niv c nu'i greu deloc. Cu toate acestea, un om care nu se pricepe la aa ceva nu va gsi nicic!nd o urm. Am ocolit st!nca, apoi am trecut prin pdure i am a,uns n c!mp desc(is. Aici se vedeau urmele pe care le lsasem c(iar noi cu puin nainte. 9nica ma oprit pentru o clip i a spus7 8 Fat, aici se $resc urmele fcute de un numr mare de oameni. ;rei a o gsii printre acestea pe cea a lui 0l *endador: 8 Bici nu m g!ndesc la aa ceva. ;eniiG ; voi e#plica totul c(iar n timp ce caut. ;edei, domnioar, pentru a 329

Karl May
gsi o urm, este nevoie de dou lucruri n primul r!nd, tre"uie s ai o minte ager, iar n al doilea r!nd, tre"uie s tii unde poi gsi urma pe care'o caui. 8 Cum adic, atunci c!nd vrei s gsii o urm este nevoie s v g!ndii cam pe unde s'ar afla i a"ia dup aceea s'o cutai: 8 a, "inenelesG )re"uie s m g!ndesc mai nt!i pe unde ar putea fi urma pe care o caut. ac a cerceta la nt!mplare, cred c nu a gsi nimic. ac ns, m g!ndesc la cele nt!mplate, la situaia n care se afl 0l *endador, la ceea ce are de g!nd s fac i la alte asemenea lucruri, s'ar putea foarte "ine sa ne dm seama ncotro a apucat'o. e pild, sunt sigur c *a"uco n'a plecat de aici p!n c!nd n'a v$ut ce s'a nt!mplat cu r$"oinicii si. Aceasta nseamn c omul a ateptat din clipa n care s'a terminat lupta p!n'n clipa n care i'am dus pe ostatici n sat. Pentru a vedea mai "ine ce se petrece, 0l *endador a fost nevoit s stea tot timpul n apropierea noastr, ascuns pe dup trunc(iurile copacilor i printre tufiuri. Bu m interesea$ ce a fcut i pe unde a um"lat timpul nopii. .nainte de a porni noi spre sat, 0l *endador nu s'a aflat n partea cu tufiuri ci n c!mp desc(is, pentru c a vrut s afle ce se nt!mpl n ta"ra indienilor si i n ta"ra noastr. Oricum, a naintat t!r! i s'a apropiat c!t a putut de noi i de oamenii si, pentru a vedea totul c!t mai "ine. up aceea, c!nd am pornit'o mpreun cu r$"oinicii M"ocovis, *a"uco s'a dus n pdure c!t a putut mai repede pentru a ne o"serva n timp ce ne ndreptam spre sat. M i interesea$ numai aceast urm. 8 +i o vei gsi: 8 esigurG C(iar acum m ndrept spre eaG 8 ar nu tii unde se afl. 8 9rma pe care o caut se afl undeva, naintea noastr. 330

Karl May
.n dreapta este locul unde am poposit, adic locul de care 0l *endador s'a apropiat pentru a trage cu urec(ea, n st!nga se gsesc lacul i pdurea n care s'a ascuns. Asta nseamn c urma lui se afl c(iar naintea noastr i merge de la dreapta spre st!nga. Care va s $ic, dac inem tot nainte, vom da de urma pe care o cutm. 8 Cred c nu'i aa uor sO a(G Aceea nu'i o urm lsat de un "r"at: a ntre"at 9nica, apropiindu'se i art!ndu'mi cu degetul un anume loc. 8 Avei dreptateG am spus eu. 0ste a unui "r"at. 8 Asta'i urma pe care'o cutm. Fat, merge dinspre locul de popas spre pdureG %ucrurile stau, ntr'adevr, aa cum ai cre$ut dumneavoastrG Avei o minte ager. *pun!nd acestea, fata s'a aplecat pentru a vedea m!i "ine urma pe care o descoperise. Bu a fost nevoie s o imit pentru a'mi da seama despre ce era vor"a i i'am spus7 8 Bu aceasta este cea pe care o cutm. *'ar putea s fie urma lui 0l *endador, dar e una vec(e. 0 de asear. 8 e unde tii: 8 *pre diminea a c$ut rou i nisipul a fost ud. .n nisipul ud, urmele se imprim foarte uor i acestea devin ascuite, pentru c nisipul se usuc i se ntrete. 9rmele pe care le vedem aici sunt terse i nu se vd c(iar foarte "ine. Asta nseamn c un "r"at a trecut pe'aici nainte de a cdea roua, adic asear. * mergem mai departeG *unt n stare s pun rmag c vom gsi i urme proaspete, care se vd mult mai "ine dec!t cele de'aici. Presupunerile mele s'au adeverit. up ce am fcut vreo trei$eci de pai, am dat de alte urme. 8 Asta'i cea pe care o cutm, de faptG a e#clamat 9nica. 9rma se vede mai "ine. Bisipul e nc umedG 8 a, asta'iG 9itai, se desluete limpede. A face o 331

Karl May
sc(i. 8 e ce: 8 C atunci c!nd mai dau de aceast urm s tiu c este a lui 0l *endador. Am scos din portofel o scrisoare vec(e de care nu mai aveam nevoie i mi'am fcut o sc(i a urmei lsate de piciorul st!ng i apoi una a celei lsate de cel drept. up aceea am apucat'o spre st!nga. 9rma pe care o gsisem mergea spre pdure i apoi spre satul indienilor )o"as. Am $rit semnele pe care le lsase *a"uco c!t sttuse ntins n iar", pentru a ne vedea mai "ine n timp ce ne duceam cu pri$onierii spre sat. *e apropiase p!n la o sut dou$eci de pai de convoiul nostru, d!nd dovad de foarte mult cura,. up aceea, *a"uco o apucase spre mia$noapte i apoi spre apus, ocolind lacul. Acesta era un semn sigur c 0l *endador voia s vad ce se petrece n sat i pe insul. *'a oprit din loc n loc, dar pentru foarte puin timp, fiindc voia s a,ung c!t mai repede n apropierea noastr. Apoi am v$ut c rmsese l!ng un copac i c(iar tiase o creang. 8 e ce o fi fcut asta: m'a ntre"at 9nica. 8 +i'a cioplit un toiag i acest fapt este foarte important pentru mine. aci un "r"at i cioplete un " sau un toiag aici, n 1ran C(aco, nseamn c are de g!nd s fac un drum lung. 0l *endador nici nu "nuiete c eu tiu acum c a apucat'o spre Pampa de %as *alinas. 9n om nelept i'ar fi cioplit un toiag a"ia mai t!r$iu, pe drum, nu aiciG 8 Mergem mai departe, de'a lungul urmei: 8 Bu. Acum am aflat destul. Bu am de g!nd s alerg dup el. 8 Poate c'l putem a,unge. 8 Bu avem cum. Privii urma i apoi privii scoara 332

Karl May
copacului, n locul de unde a fost tiat creanga. Au trecut mai "ine de patru ceasuri de c!nd omul nostru s'a aflat aici. 0l poate s nainte$e repede, n timp ce noi tre"uie s mergem ncet, pentru c tre"uie s fim tot timpul cu oc(ii pe urmele pe care l'ea lsat. Cred c am s'l nt!lnesc n Pampa de %as *alinas. 8 0l *endador o ia de'a dreptul spre Pampa de %as *alinas. umneavoastr vrei s mergei mai nt!i la %aguna de %os 6am"us. /c!nd astfel, vei pierde timp i el va a,unge departe. 8 0l merge pe ,os, iar noi, clare. Bu cunosc drumul spre Pampa de %as *alinas, dar am s ntre" pe cineva care tie "ine inutul dac nu e#ist vreo scurttur pentru a a,unge foarte repede acolo. Be'am ntors n sat i ne'a ptruns n nri un miros m"ietor de carne fript. .n pia se aprinseser mai multe focuri i deasupra acestora erau pr,ite "uci mari de carne, ae$ate pe nite grtare din lemn. /emeile aduceau tot uiul de oale. C(iar i cei tineri i a,utau cum se pricepeau mai "ine pe cei mai v!rst. 9n pictor ar fi avut aici o nesecat surs de inspiraie. 0l ;ie,o esierto se afla n tovria lui Pena, a "tr!nului primar al satului i a altor r$"oinici v!rstnici. .n timp ce i priveam pe copii, 9nica s'a apropiat de "tr!nul -er"st i i' a spus ce v$use i ce aflase cu a,utorul meu. C!nd m'am apropiat i eu de 0l ;ie,o esierto, acesta m'a ntre"at7 8 Credei c 0l *endador a luat'o, ntr'adevr, spre apus i c se duc spre Pampa de %as *alinas: 8 aG am spus eu. 8 .nseamn c poate s ne fac mult ru. rumul su trece prin locurile n care i au slaul indienii C(iriguanos, cei pe care tocmai i'am nvins. 8 +i ce se poate nt!mpla: 333

Karl May
8 *e pot nt!mpla c(iar foarte multeG Ce'ar fi dac 0l *endador i'ar aduna pe r$"oinicii C(iriguanos i i'ar clu$i ncoace: 8 Bu va face un asemenea lucru. 8 Credei: 0ste adevrat c nu ne temem de indienii C(iriguanos, dar dac n fruntea lor se afl un om ca 0l *endador, acetia ne pot face foarte mult ru, mai ales acum, c!nd suntem nevoii s fim cu oc(ii pe at!ia ostatici. 8 C(iar dac lucrurile s'ar nt!mpla aa precum credei i indienii C(iriguanos s'ar ndrepta ncoace, tot nu ar tre"ui s v facei gri,i. )rimitei c!iva r$"oinici care s c(eme n a,utor indienii )o"as aflai n alte sate. )rimitei iscoade care s fie cu oc(ii pe indienii C(iriguanos pentru a v ntiina, din vreme, dac acetia au de g!nd s vin ncoace. 8 Mi'ai dat nite sfaturi foarte "une i le voi urma. 8 .n ceea ce m privete, eu sunt de prere c 0l *endador nu va sta mult vreme printre indienii C(iriguanos, ci se va gr"i s a,ung c!t mai cur!nd cu putin n Pampa de %as *alinas i nu va avea vreme s'i adune pe indienii C(iriguanos i s'i aduc ncoace. 8 *'ar putea s avei dreptate, dar cu toate acestea am s dau porunc s se fac tot ceea ce este de tre"uin, astfel nc!t r$"oinicii )o"as s se poat apra cum se cuvine dac vor fi atacai de indienii C(iriguanos, asta cu at!t mai mult cu c!t m!ine vreau s plec mpreun cu dumneavoastr. 8 ;rei s m nsoii la %aguna de %os 6am"us: 8 esigurG Ai cre$ut cumva c pot sta linitit aici, odat ce am aflat c -orn este ostaticul indienilor M"ocovis: Cum a putea s fac un asemenea lucru: )re"uie s m numr neaprat printre cei care'l vor eli"eraG 334

Karl May
8 Mie'mi convine de minuneG Pena spune c a fost la %aguna de %os 6am"us, dar cred c dumneavoastr cunoatei drumul mai "ine dec!t el. C!t avem de mers p!n acolo: 8 5$"oinicii M"ocovis au ocolit mult, pentru c au trecut mai nt!i pe la crucea 7esu )hristo de la #oresta ,ir4en* Boi o vom lua pe drumul drept i vom a,unge acolo n mai puin de trei $ile. 8 -mG /oarte mult timpG 0l *endador va a,unge departeG 8 Pe *a"uco l vom prinde din urm ceva mai t!r$iu. 8 Cam ce distan este de'aici p!n n Pampa de %as *alinas: 8 .n linie dreapt sunt cam o sut cinci$eci de mile. 8 Cum: At!t de mult: Atunci trag nde,de c'l vom a,unge din urmG umneavoastr mi'ai spus care este distana n linie dreapt. ac mai punem la socoteal i urcuul i ocoliurile pe care un cltor este nevoit s le fac uneori, a putea spune c sunt cam dou sute de mile de'aici p!n n Pampa de %as *alinas. Apoi, un om care merge pe ,os nu poate parcurge mai mult de cinci mile pe $i, am putea $ice c 0l *endador va a,unge n Pampa de %as *alinas n patru$eci de $ile. Cred c avem destul vreme pentru a'l prinde, mai ales c noi vom merge clare. Bu cred c este nevoie s $"ovim la %aguna de %os 6am"us mai mult dec!t ne ia s'i eli"erm pe prietenii notri. 8 up aceea v vei ntoarce aici, mpreun cu noi: 8 Bu. .mi este cu neputin. 1!ndii'v numai c la lagun vom $"ovi doua $ile. Mai socotii i trei $ile dus, trei $ile ntors. Asta ar nsemna cu totul i cai totul opt $ile, adic destul timp pierdut. 8 Cu toate acestea, sper s mai venii pe'aici, mcar pentru faptul c am mare nevoie de dumneavoastr. 8 Acum nu mai avei nevoie de mine. ;'am averti$at n 335

Karl May
ceea ce'i privea pe dumanii dumneavoastr, v'am a,utat s'i prindei pe r$"oinicii M"ocovis i nu vd cu ce v'a mai putea fi de folos. 8 ;'a fi foarte recunosctor dac v'ai mai ntoarceG Mai ales dac este adevrat ceea ce mi'a spus seHor PenaG A scpa cu totul de singurtateG M'a ntoarce n 1ermania mpreun cu dumneavoastrG 8 ;rei s v ntoarcei n 1ermania: 8 aG 9nica m va nsoiG 0a a fost crescut ca o adevrat nemoaic i vrea s vad neaprat cum este n 1ermania. 8 /ata ar dori apoi s se ntoarc aici: 8 Bu am vor"it cu ea despre asta. Oricum, omul pe care l'a ndrgit este un neam. Odat eli"erat, vom vedea ce (otr!re vor lua. ac vor rm!ne aici, nu vor avea nici un fel de gri,i i vor putea duce la "un sf!rit ceea ce am nceput eu. ac m vor urma n 1ermania, ei vor fi motenitorii mei. Bu sunt srac i le pot da toate cele c!te le sunt de tre"uin. e aceea a fi vrut s'mi fii alturi, p!n c!nd cei doi tineri se vor fi (otr!t ntr'un fel sau altul. 8 M'a "ucura tare mult s putem pleca mpreun n 1ermania. M'ar "ucura i s m aflu mereu alturi de dumneavoastr, dar, vedei, a pierde prea mul timp i tre"uie s'l prind neaprat pe 0l *endador. e la %aguna de %os 6am"us tre"uie s pornesc spre Pampa de %as *alinas. ;edei prea "ine cum st lucrurile i sper s m nelegeiO 8 ; neleg i nu v pot opri. Mi'ar plcea s v nsoesc p!n n Pampa de %as *alinas, dar, din pcate, nu se poate. Cu toate acestea, eu trag nde,de c vom cltori mpreun spre 1ermania. up ce a,ungei n Pampa de %as *alinas, ncotro vrei s pornii: 8 Bu pot s v spun. epinde de ce se va mai petrece ntre timp. Poate o s a,ung n )ucuman, pentru c n'am 336

Karl May
cum s trec pe acolo, dac vreau s a,ung n Pampa de %as *alinas. 8 Bu, nicidecum. Ai face un ocol prea mare. Ar tre"ui s' o luai n sus, prin 5io *alado, s trecei prin -uma(uaca, prin *ierra de Cac(i i mai apoi prin 6olivia, pentru a a,unge, n cele din urm, n Pampa de %as *alinas. 8 a, daG +i eu tre"uie s a,ung cu orice pre n )ucumanG mi'a spus Pena. )re"uie s ne nt!lnim acolo. Am de ridicat nite "ani i de pus nite lucruri n r!nduial. +tii, am locuit o vreme n )ucumanG 8 Ce avei de g!nd s facei: 8 ;reau s m ntorc n 1ermaniaG M'am sturat s tot "at lumea'n lung i'n lat. Cu ce'am agonisit, pot tri linitit n 1ermania p!n la ad!nci "tr!neiG 8 Atunci totul se potrivete de minune. .l prindem pe 0l *endador, i lum scrisul i (rile i le ducem celor crora le'au aparinut, adic c(iar clugrilor din )ucuman. Fat pentru ce vreau s a,ung acolo, ca s le napoie$ acestor clugri ceea ce le'a furat *a"uco. Be putem nt!lni cu toii n )ucuman, domnule -er"stG 8 Aa s fieG a e#clamat 0l ;ie,o esierto. ar, spunei' mi, c!nd vei a,unge acolo: 8 B'a putea s v spun sigur. Credei c 0l *endador poate atinge %as *alinas n dou sptm!ni: 8 oar dac a,unge n vreun ora i i cumpr un cal. 8 Boi ne vom gr"i c!t vom putea de mult. umneavoastr tii prea "ine avem de g!nd s facem i de c!t timp avem nevoie pentru a'l a,unge din urm pe *a"uco i apoi pentru a parcurge drumul p!n la )ucuman. ; putei da seama c!nd vom fi acolo. Oricum, cel ce va a,unge primul i va atepta pe ceilali. M!ine diminea pornim. C!i oameni vrei s luai cu dumneavoastr: 8 %a %aguna de %os 6am"us sunt vreo patru$eci de 337

Karl May
r$"oinici M"ocovisO cred c ai$eci de r$"oinici )o"as sunt de'a,unsG 8 6inenelesG Bu tre"uie s uitai c toi r$"oinicii dumneavoastr au cai i arme "une. Avei gri, ca aceti ai$eci de r$"oinici care urmea$ s v nsoeasc s nu mn!nce prea mult n seara astaG 8 Bici o gri,G )re"uie numai s'mi spunei c!nd dorii s plecm i oamenii mei vor fi gata la timpG M voi ngri,i i de cai. Precum vd, caii dumneavoastr nu sunt c(iar dintre cei mai de soi. .n afar de roi", care arat foarte, ceilali sunt cam ostenii. *per c'mi dai oca$ia s v druiesc nite patrupede mai va,nice. Bu vd cum a putea altfel s'mi art recunotina fa de dumneavoastr. O s v ofer i nite clui mici i iui, pentru fiecare dintre tovarii dumneavoastr care sunt ostatici ai indienilor M"ocovis. Bu se tie ndat c!t re$ist un cal i este "ine s avei cai de sc(im". .n Pampa de %as *alinas urcuul este greu i asemenea clui v vor fi de folos, precum i alte lucruri pe care m voi ngri,i s le avei la ndem!n. 8 espre ce fel de lucruri vor"ii: 8 .nt!i de toate, va tre"ui s avei pturi clduroase. Bici nu tii c!t de friguroase sunt nopile acolo sus, n muni. Apoi vei avea nevoie de alimente. 6ine, dar nu putem lua cu noi carne, c!nd avem n fa un drum aa de lung. 8 Cine a vor"it de carne: ; voi da fin, care se pstrea$ foarte "ine timp, de mai multe luni. .n afar de asta, nu tre"uie s v mirai dac v voi da nite c!rnai cum nu se poate mai "uni. F'am nvat pe indienii mei cum s taie animalele, cum s prepare carnaii, cum s afume carnea i s o pun n saramurii. O s v dau i c!teva "utii cu unt. ;edei, aadar, c noi avem aici tot ce ne tre"uie. ac nu vrei s crai totul c(iar dumneavoastr niv, sunt gata sa v dau c!iva oameni de'ai mei care s v 338

Karl May
nsoeasc. ;'a putea pune la dispo$iii c!iva r$"oinici de nde,de, care neleg i vor"esc destul de "ine spaniola. Aceti r$"oinici v pot fi i tlmaci. 8 Credei c vom mai nt!lni n drumul nostru i alte tri"uri de indieni. 8 *e prea poate s dai peste indienii )o"as i peste dumanii acestora, indienii C(iriguanos. 8 C(iar i n Cordilieri vom avea de'a face cu indienii din aceste dou tri"uri: 8 a. Pm!nturile lor sunt foarte ntinse. Aceti indieni despre care vor"esc nu triesc numai aici, n 1ran C(aco. .i putei nt!lni i n Cordilieri i c(iar i n 6olivia. *e poate s'i nt!lnii pe )o"as i pe C(iriguanos i n Pampa de %as *alinas. Acolo o"inuiesc s v!ne$e vi$oni. 6lana lor este foarte scump i acum i indienii au nvat s o t"ceasc. 8 -mG Ceea ce mi'ai spus nu m prea linitete. * ne aflm pe terenul a dou tri"uri care se dumnescG 0ste ca i c!nd am fi n America de Bord, prini ntre *iou# i Picioarele Begre, sau ntre Apai i Comani. 8 a, cam aa stau lucrurileG 8 0l *endador va parcurge acelai drum pe care vrem s'l facem i noi. Asta nseamn c i el i va nt!lni pe indienii )o"as i pe indienii C(iriguanos. 8 *e va feri de indienii )o"as, despre care tie c nu'l vor primi ntre ei cu "raele desc(ise. .n sc(im", va cuta s'i fac prieteni printre indieni C(iriguanos. Poate c unii dintre acetia l vor i urma. e aceea, eu cred c ar fi foarte "ine dac v'ar nsoi c!iva dintre oamenii mei. Aa putei s fii g$duii de indienii )o"as atunci c!nd vei a,unge n muni. 8 ac dumneavoastr credei c aa e mai "ine, am s v rog a da c!iva r$"oinici care s m nsoeasc i nu'mi 339

Karl May
rm!ne dec!t s v mulumesc pentru a,utor. 8 Aa v vreauG Acum s'ar cuveni s nu mai vor"im despre viitor, ci s ne ocupm puin de pre$ent. Am scpat cu "ine de o mare prime,dieG *untem siguri c dumanii notri nu ne vor mai da de furc mult vreme. Aadar s ne "ucurm i s lum parte la festin. *r"toarea nu poate fi descris n cuvinte. *'a "ut i s' a m!ncat foarte mult. Am v$ut copii care se ntinseser la pm!nt, cu o m!n la "urt, pentru c m!ncaser prea mult, dar in!nd n cealalt m!n o "ucat de carne, pentru c parc tot mai voiau s mn!nce. Fndianul tie s ra"de de foame, dar atunci c!nd d de m!ncare, nu se mai oprete. O sr"toare fr mu$ic parc nici nu mai este sr"toare. Fndienii au i c!ntat, dei c!ntecele lor nu sunt deloc ritmate. %ui Pena i'a venit ideea unui dans, aa, pentru a le arta indienilor ce nseamn acest dans. Am fcut c!iva pai, dei mu$ica nu era deloc potrivit. Bu am vrut s le dm un e#emplu sau s fim un model pentru indieni i de aceea ne'am mirat foarte mult c!nd i'am v$ut perec(i, perec(i, ncerc!nd din rsputeri s ne imite. Ce dansG Ce valsG Mir c nu i'au rupt picioarele. *a m!ncat, s'a c!ntat i s'a dansat toat seara. Petrecerea a durat p!n t!r$iu, n noapte. 5$"oinicii care urmau s plece la %aguna de %os 6am"us au ncercata se odi(neasc timp de c!teva ceasuri, dar nu cred c au i$"utit s nc(id oc(ii din cau$a $gomotului infernal.

340

Karl May

Capitolul ,III La La"una De Lo& 0a%+u& Fmediat ce s'a luminat de $iu, apte$eci de r$"oinici narmai i caii lor erau pregtii de plecare spre %aguna de %os 6am"us, nc $ece urm!nd s ne nsoeasc n Pampa de %as *alinas. Cai pe care'i primisem n sc(im"ul alor notri erau, ntr' adevr, nite armsari de toat frumuseea. oar eu mi pstrasem calul, "ucur!ndu'm n continuare de tovria lui. Bi se pregtiser i cai de sc(im", ncrcai cu alimente, lucru pentru care trgeam nde,dea c vom nainta destul de repede. ;enise clipa n care tre"uia s ne lum rmas "un. Muli dintre oamenii din sat au venit s ne ure$e drum "un. 0l ;ie,o esierto putea pleca fr gri,, pentru c mi urmase sfatul, trimi!nd c!iva r$"oinici n alte ae$ri locuite de indieni )o"as pentru a le cere a,utorul i d!ndu'le altor r$"oinici porunca de a iei imediat la drum pentru a vedea ce au de g!nd s fac indienii C(iriguanos. A fost foarte greu s m despart de 9nica, dar speram c o voi revedea. 341

Karl May
/ata mi'a optit la urec(e7 8 umneavoastr suntei omul n care am toat ncrederea. ; rog s avei gri, de seHor -ornoG ; rog s'l eli"erai, dar s nu'i spunei c mi'e dor de elG

342

Karl May

5$"oinicii )o"as care aveau s rm!n n sat, precum i ama$oanele reginei se aliniaser pentru a'i lua la revedere de la noi. .n fruntea tuturor to"oarul. F'am spus fetei c!teva cuvinte pe care am rugat'o s le tlmceasc r$"oinicilor i ama$oanelor sale. /ata mi'a ndeplinit rugmintea i apoi a strigat7 8 rum "unG rum "unG rum "unG Acestea erau cuvintele pe care tre"uiau s le rosteasc r$"oinicii i ama$oanele, numai c nu s'a neles nimic din strigtele lor. Am trecut pe l!ng locul n care se aflase ta"ra indienilor M"ocovis amintindu'mi de ei, l'am ntre"at pe 0l ;ie,o esierto7 8 Ai (otr!t ce se va nt!mpla cu r$"oinicii M"ocovis care sunt ostatici n sat. 8 Bu. ;oi lua o (otr!re numai dup ce ne vom ntoarce de la %aguna de %os 6am"us. )otul depinde de ceea ce vom i$"uti s facem acolo. ac -orn n'a pit nimic i dac vom reui s'l eli"erm, nici unul dintre indieni M"ocovis nu va pi nimic. %e voi reda li"ertatea, dar numai cu condiia s fac pace cu indienii )o"as. 8 +i dac -orn este mort sau dac nu'l vom putea gsi: 8 ac e mort, cei ce sunt vinovai de moartea lui vor plti cu viaa, iar dac nu'l vom gsi acum, voi continua s' l caut p!n'l voi gsi, sau p!n c!nd voi tii cu siguran c ne'a trdat. Cred c i dumneavoastr tre"uie s (otr!i n cea ce'i privete pe indienii M"ocovis. )ovarii dumneavoastr au fost luai ostateci de ctre ei. Bu credei c tre"uie pedepsii: 8 *e vor pedepsi c(iar ei nii. Bumai 0l *endador este 343

Karl May
de vin pentru toate cele nt!mplate. A grei dac i'a acu$a pe indienii M"ocovis. Cred c nu sunt vinovai i c *a"uco i'a folosit pur i simplu. 0u a fi de prere cam indieni ar tre"ui s se "ucure de li"ertateG Be'am continuat drumul spre mia$noapte. Am trecut prin pduri, am a,uns ntr'un c!mp desc(is, asemntor preriei, apoi ntr'un inut acoperit de tufiuri dese, unde am naintat mai greu. Be'a fost dat s traversm i terenuri acoperite numai nisip, pe care nu cretea nici un fir de iar", dei lagunele i lacurile erau permanent n apropiere. 6tr!nul ne'a dus pe drumul cel mai drept i a lsat caii s se odi(neasc numai un ceas, n ,urul pr!n$ului. C!nd s'a nnoptat, am poposit la marginea unei pduri i am m!ncat. Apoi ne'am continuat drumul, imediat ce s'a crpat de $iu. Cea de'a doua $i a cltoriei noastre a decurs ntocmai ca i prima. A treia $i, pe la pr!n$, 0l ;ie,o esierto a sc(im"at direcia de mers i am apucat'o spre apus. 6tr!nul a ntins "raul spre rsrit, unde se $rea o dung neagr i a spus7 8 Acolo e o pdure deas i ntins prin care ar tre"ui s ne croim drumul cu securile i cuitele. *unt foarte multe mlatini i mutele ar roi nne"uni caii. )re"uie s facem un ocol. 8 C!nd a,ungem la %aguna de %os 6am"us: 8 up'amia$. Am cre$ut c vom a,unge numai seara, dar se pare cam naintat foarte repede. 8 .nseamn c tre"uie s fim cu mare "gare de seam, s nu ne $reasc vreun duman. 8 eocamdat putem merge linitii. Cei patru$eci de r$"oinici M"ocovis care se afl la %aguna de %os 6am"us tre"uie s v!ne$e ca s ai" cu ce (rni femeile i copiii. 0i v!nea$ mai la mia$noapte, nu aici, unde sunt mlatini i terenuri nisipoase. Avei ncredere n mineG ; voi spune 344

Karl May
c!nd va veni vremea s fim cu oc(ii'n patru. Pena mai fusese la %aguna de %os 6am"us, dar nu cunotea locurile at!t de "ine ca "tr!nul -er"st. %a pr!n$ am apucat'o din nou spre mia$noapte. Am a,uns apoi pe un teren nisipos i am naintat un ceas prin acest mic deert. C(iar n mi,locul marii suprafee acoperite cu nisip se afla o lagun, care parc cu totul lipsit de via. Malurile ei luceau n soare, semn c erau acoperite de sare. 8 Asta'i cumva %aguna de *erpientaK4: a ntre"at Pena. 8 aG a rspuns 0l ;ie,o esierto. A fost denumit astfel, pentru c malurile ei seamn cu un arpe. 8 Acum tiu pe unde tre"uie s'o apucm. ;om trece mai nt!i prin savan. Apoi vom a,unge ntr'o pdure, dup aceea n c!mp desc(is i imediat dm de lagun. *atul indienilor se afl tocmai ntre pdure i lagun. 8 0ste ntocmai precum spunei. ; mai aducei aminte cum arta satul: 8 a, cu e#actitate, tocmai pentru c are o form mai rar nt!lnit la indieni. *atul arat ca un dreptung(i. 8 Asta'i foarte "ine pentru noi. Be va fi mai uor s'i atacm. e altfel locuinele indienilor ar fi ae$ate la nt!mplare, ne'ar fi mai greu s'l ncon,urm tot i c!iva dintre r$"oinici ar i$"uti s scape. 8 *atul a fost ridicat de clugrii ie$uiiKD. Mai e#ist c(iar i o "iseric. 8 O "iseric: a ntre"at -er"st. B'am tiut astaG 8 6iserica asta e mai mult o coli", dar este cea mai mare i cea mu spaioas din tot satul. 8 0ste i o cruce pe acoperi:
%aguna de *erpienta E %aguna +arpelui @l". spaniolA. @n.tr.A Fe$uii E Mem"rii a unui ordin de clugri catolici, ntemeiat de Fgnaiu de %oyola n 4PK<. @n.tr.A
31 32

345

Karl May
8 Bu. 8 Atunci coli"a aceea nu mai este un loca sf!nt. Ai intrat vreodat n aceast "iseric: 8 -mG 0ste vor"a, aadar, de o cas a lui umne$eu, de un loca sf!nt. 8 Bu. Fndienii nu m'au lsat s pun piciorul n ea. C!nd am vrut sa mii "iseric, indienii mi'au spus c n )asa de nuestro se?or nu are voie s ptrund nici un strin. 8 Aa am cre$ut i eu, dar sunt ncredinat c indienii au o tain n ceea ce privete "iserica din satul lor. 8 Cred c v pot deslui tainaG am spus eu. Fat, nuestro se?or nu tre"uie fie neaprat umne$eu sau FsusG Poate fi vor"a c(iar despre 0l *endadorG 8 Cum de v'a venit ideea asta neo"inuit: 8 Bu este nimic neo"inuit n ceea ce am spus. "e?or nu nseamn doar domn, ci i ef, stp!n, persoan care le este superioar celorlali ntr'un fel sau altul. 8 Aa este, dar, totui, de ce v'ai g!ndit la 0l *endador: 8 Pentru c sunt convins c *a"uco i are slaul aiciG 1!ndii'v numai la faptul c el este al", este o "ine cunoscut clu$ i din cau$a asta le poate porunci indienilor, c(iar i efilor de tri"G *a"uco le'a fcut mult "ine, pentru c a dat de at!tea ori oca$ia s o"in o prad "ogat i, n afar de asta, ai au$it doar c indienii M"ocovis au deplin ncredere n el pentru c nu i'a minit niciodat. Oare se cuvine s ne mirm de faptul c indienii acetia l numesc nuestro seHor adic IefulJ sau Istp!nulJ: Oricum, *a"uco a dovedit din plin este eful i stp!nul lor. 8 -mG *'ar putea s avei dreptateG 8 Bu'i aa: 5ar mi se nt!mpl s m nel, dar (aidei s nu ne mai pierdem vremea cu presupuneri care nu ne sunt deocamdat de nici un folos. e altfel, cred c vom 346

Karl May
vedea foarte cur!nd ce se ascunde n aceast misterioas "iseric. )ot vor"ind, ne apropiasem destul de repede i aveam n faa noastr pdurea despre care Pena amintise puin mai devreme. ac un M"ocovis s'ar fi aflat printre copaci, ne' ar fi v$ut cu siguran, aa c cel mai "ine era s naintm cu repe$iciune. Am dat fr!u li"er cailor i am a,uns cur!nd la marginea pdurii. Am desclecat i am privit pm!ntul cu mult "gare de seam. Bu un $rit nici o urm. *e pare c nu ne v$use nimeni. 8 C!t de mare este pdurea: l'am ntre"at eu pe 0l ;ie,o esierto. 8 ac mergem la pas, ieim din ea cam ntr'un ceasG mi'a rspuns 6tr!nul. 8 .nseamn c a venit vremea s fim cu "gare de seam. umneavoastr vei merge n frunte, r$"oinicii v vor urma n ir indian. .ntre dumneavoastr i primul r$"oinic din ir tre"uie s fie o oarecare distan, numai c omul dumneavoastr tre"uie s v poat $ri i s priceap semnele pe care i le vei face. .n dreapta se va afla Pena, n st!nga, voi fi eu. Boi trei vom fi nirai n linie dreapt i ne vom afla la distan unul fa de altulG ;om nainta la pas i nu vom face prea mult $gomot. ac unul dintre noi trei ridic "raul, nseamn c a v$ut ceva deose"it i c irul de indieni tre"uie s se opreasc p!n c!nd se vor lmuri lucrurile. +i acum, nainteG Am pornit la pas, aa cum (otr!sem. Boi trei, care mergeam n frunte, tre"uia s privim cu mare atenie tot ce se afla n ,urul nostru. Borocul ne'a sur!s. Pdurea nu era foarte deas i puteam $ri totul cu uurin. Pm!ntul era, moale i umed, aa nc!t tropotul cailor nu se au$ea aproape deloc. %'am privii pe -er"st. 6tr!nul se uita foarte atent c!nd nainte, c!nd napoi, c!nd spic st!nga, c!nd 347

Karl May
spre dreapta. Am naintat astfel pre de o ,umtate de ceas. 0ram pe cale s le spun oamenilor s descalece, c!nd am $rit c(iar naintea mea ceva care semna cu o creang de copac cioplit cu gri, i re$emat c(iar de trunc(iul unui ar"ore "tr!n i gros. Am ridicat imediat "raul i oamenii s au oprit. Apoi am privit spre -er"st. Acesta ridicase i el m!na i se ndreptai spre Pena. Am desclecat imediat i am luat'o tiptil spre creanga pe care o $risem. Apropiindu' m, mi'am dat seama c ceea ce v$usem cu puin timp n urm era c(iar un arc. up nc c!iva pai, am $rit genunc(ii unui "r"at care dormea. Bu se putea s m fi v$ut. Am luat repede arcul i am nceput s m t!rsc pe coate i pe genunc(i. Omul meu era, ntr'adevr, un indian, un indian "tr!n, s tot fi avut ai$eci de ani. .i pusese tol"a su" cap i dormea linitit. %a "r!u purta un cuit. .mi prea ru de acest "tr!n, dar dac l'a fi tre$it pur i simplu, putea s ipe sau s'i c(eme n a,utor pe cei aflai n sat. %'am str!ns cu m!na st!nga de g!t i cu dreapta l' am apucat de su"suori. A dat puin din picioare, dar apoi sa lsat greu ca un mort. %'am dus pe "tr!nul indian l!ng -er"st, cci era uor ca un fulg i mic ca un copil. C!nd l' am ntins la pm!nt, a tras ad!nc aer n pupi i apoi ne'a privit speriat. 8 9n indianG a e#clamat 0l ;ie,o esierto, fc!ndu'i semn lui Pena s se apropie. 9nde era i ce fcea: 8 *ttea spri,init de un copac i dormeaG am spus eu. 8 0 foarte "ine c l'am gsit. Acum omul ne va putea spune mai multe despre satul pe care'l avem n fa. Am s'i pun ntre"rile n graiul lui i apoi am s v traduc totul. 6tr!nul indian i revenise i nelesese care era situaia. *'a ridicai n picioare i apoi mi'a ntins m!na, privindu'm rugtor i spun!nd n spaniol7 348

Karl May
8 Mil, seHorG 0u nu sunt dumanul dumneavoastr. ;!nam i am o"osit tot um"l!nd dup psri, aa c m'am culcat. 8 ;or"ete mai ncetG i'am spus eu "tr!nului r$"oinic. in ce tri" faci parte: 8 *unt un indian M"ocovis i triesc n satul care este aproape de laguna. 8 Aproape de %aguna de %os 6am"us: 8 a. ;rei s a,ungei acolo: Am s v clu$esc euG ; rog nu m mpucaiG Bu m n,ung(iaiG Cineva a tras odat cu o sgeat otrvit n mine i, de'atunci, am un ,aguar n cap, un ,aguar care url tot timpulG *pun!nd aceasta, indianul tremura de fric. 0ra limpede c otrava i tul"urase minile. /aptul c indienii M"ocovis l lsaser n pdure era un semn c se simeau n siguran. *e pare c erau siguri c tovarii lor i "iruiser pe indienii )o"as i c aveau s se ntoarc cu prad "ogat. Bu se ateptau s se apropie vreun duman de satul lor. 8 Bu'i fac nimicG i'am spus eu indianului. Bu tre"uie s' i fie teamG 8 a, dar era c!t pe ce s m ucideiG Cine suntei dumneavoastr: 8 Bu sunt de pe aceste meleaguri i vreau s a,ung n satul tu. 8 0ti prietenul, sau eti dumanul nostru: 8 Asta depinde numai de felul n care te pori cu mine. 8 0u sunt "olnav i m port cu fiecare om care nu'mi face vreun ru ca i c!nd mi'ar fi prieten. Pot s'i fiu de mare folos, pentru c am fost hechienderoBB dar de c!nd m'a lovit sgeata otrvit, nimeni nu mai crede n mine. 8 Mai sunt i ali r$"oinici n pdure:
KK

-ec(iendero ' vraci @n. a.A

349

Karl May
8 Bu, nici unul. 8 Oamenii tiu c te afli aici: 8 Bimnui nu'i pas de mine. Bimeni nu'mi d s mn!nc. )re"uie s m rog mult vreme de oameni, p!n se gsete cineva care s'mi dea i mie o m"uctur. e aceea, um"lu sptm!ni n ir prin pdure, v!ne$ psri, le tai cu cuitul i le mn!nc aa, cru... 6tr!nul s'a oprit, pentru c dusese m!na la "r!u, pentru a lua cuitul, dar i'a dat seama c nu'l mai avea. Am scos de la centur arma "tr!nului indian i i'am dat'o, spun!nd7 8 Cuitul tu e la mine. Mi l'am luat, dar acum i'l dau napoi, ca s i art c nu vreau s'i fac nici un ruG 8 a. Bu vrei s'mi facei nici un ru, aa eG ac ai fi vrut s'mi facei ru, nu mi'ai fi dat cuitul, fr de care nu pot s triesc. umneavoastr suntei prietenul meu. 8 a, sunt prietenul tu i, ca prieten, am s te rog s' mi rspun$i desc(is la c!teva ntre"ri. 5$"oinicii sunt toi aici: 8 Bu, seHor, au plecat. 8 .ncotro: 8 Bu tiu. Mie nu'mi spune nimeni nimic, dar am au$it c au plecat mpreun cu 0l Cerno ca s'l caute pe nuestro se?or* 8 .l cunoti pe omul cruia i se spune nuestro se?or8 8 esigurG 8 +tii care este numele lui: 8 a. Altdat o"inuiam s merg mpreun cu el n oraele al"ilor. Acolo am nvat i lim"a lor. ac el voia s plece dup prad, tre"uia s le spun r$"oinicilor s'l urme$e. 0l mi'a promis c'mi d "ani i "unuri i mi'a i dat, numai c, dup ce am fost lovit de sgeata otrvit, mi s'a luat totul. 350

Karl May
8 6ine, "ine, care e numele lui: 8 C!nd era mic, preotul l'a "ote$at 1eronimo *a"uco. e o"icei, i se spune 0l *endador. 8 +tii unde'i are slaul: 8 0 mai mult pe drumuri, dar locuiete la noi n sat, ntr' o cas mare. 8 Aceast cas este numit )asa de nuestro se?or8 8 a, pentru c este casa lui i pentru c el este stp!nul nostru. 8 Casa este goal: 8 Bu, este plin de tot soiul de lucruri pe care le aduce de peste tot de unde um"l, sunt muli "ani i partea lui din prada pe care au pus m!na indienii M"ocovis c!nd au pornit mpotriva al"ilor. Mai sunt i "ani pe care el i luat de la al"i n sc(im"ul vieii lor. 8 Ai avut i ostatici al"i: 8 a, c(iar foarte des. 0l *endador sau 0l Cerno i aduc mereu aici, n ultimul timp se nt!mpl uneori ca r$"oinici de'ai notri s plece din sat, pentru a v!na ceva pentru ei. 8 +i acum sunt ostatici al"i la voi n sat: 8 a. 8 C!i: 8 Bu tiu. e c!nd m'a lovit sgeata otrvit, nu mai pot s numr. C!nd numr, simt c'mi pierd minile. 8 9nul dintre ostatici se numete Parduna: 8 *unt doi ostatici care poart acest nume. )at i fiu. Am!ndoi suni din 1oya. 8 9n alt ostatic se numete -orno: 8 a, Adolfo -orno. 5$"oinicii au spus c 0l ;ie,o esierto va li prdat sau va fi silit s dea "ani muli n sc(im"ul lui Adolfo -orno. C(iar dac 0l ;ie,o esierto va plti sau va fi prdat, seHor -orno tot nu va fi eli"erat. 8 Mai sunt i ali ostatici al"i n sat: 0ste printre ei unul 351

Karl May
cruia i se spune fratele &aguar: 8 Acum sunt mai muli ostatici la noi n sat. Au fost adui de cur!nd printre ei se numr i unul cruia i se spune fratele &aguar. 8 9nde se afl acum aceti ostatici: 8 Pe Fsleta del Circulo. 8 *unt p$ii: 8 a. 8 e muli r$"oinici: 8 Bu, pentru c ostaticii n'au arme. *unt p$ii de trei r$"oinici al"ii se tem de sgeile noastre otrvite. 8 Aceti trei pa$nici sunt tot timpul pe Fsleta del Circulo: 8 a. Ri i noapte. *unt nlocuii de ali trei, n fiecare $i. 8 Cum a,ungei voi din sat pe Fsleta del Circulo: 8 Cu o "arc ce st ascuns. 8 ;rei s'mi ari unde este ascuns "arca despre care mi vor"eti: 8 a, am s'i art, pentru c mi'ai dat cuitul napoi. 8 C!i r$"oinici sunt de o"icei n sat: 8 Bu tiu. e c!nd m'a lovit sgeata otrvit, nu mai sunt n stare s numr, dar i'am au$it pe oameni vor"ind c dou$eci de r$"oinici sunt acum n sat i tot dou$eci au plecat s aduc ostatici. 8 Cu totul sunt patru$eci. 8 ac dumneavoastr spunei aa, aa tre"uie s fie. 8 9nde sunt r$"oinicii acum: 8 Au plecat din sat s trag cu arcul. Ast$i e $iua n care se trage cu arcul. 8 C!nd se ntorc: 8 Fmediat ce se ntunec. Atunci toat lumea mn!nc i doarme. 8 9nde dorm r$"oinicii: 8 .n coli"ele lor, fiindc acum sunt foarte muli !nari. 352

Karl May
8 C!nd sunt nlocuii pa$nicii de pe insul: 8 .n fiecare $i, la ora pr!n$ului. 8 Ce fac pa$nicii n timpul nopii: 8 *tau l!ng foc i p$esc ostaticii. 9nul dintre ei se plim", c!nd i c!nd, pe marginea insulei, pentru a vedea dac nu cumva ostaticii i fac o plut din "am"us. 8 ac nu te ntorci a$i n sat, nu te va cuta nimeni: 8 Bu. Bimnui nu'i d prin g!nd s m caute. *'ar "ucura cu toii dac a muri. 8 Asta'i foarte ruG B'ai vrea s trieti printre nite oameni care ar avea gri, s nu'i lipseasc niciodat nimic: 8 A vrea, a vrea, dar nu e#ist nicieri asemenea oameniG 8 6a da, e#istG Am s'i povestesc eu mai multe despre ei, dar acum vreau s'mi spui dac n pdurea asta e#ist vreun loc n care s'ar putea ascunde o sut de oameni i o sut de cai. 8 Bu. Copacii sunt prea deprtai unii de alii. e cine vrei s v ascundei: 8 e r$"oinicii din tri"ul tu. *e prea poate ca ei s cread c eu sunt un duman i atunci vor trage n mine cu sgei otrvite. 6tr!nul indian m'a privit uluit i apoi a spus7 8 Ast$i r$"oinicii rm!n n sat, pentru c ast$i trag cu arcul. Ast$i i nu vine n pdure, fiindc oamenii au str!ns -ongosK< a"ia alaltieri. ; spun, nu va veni nimeni n pdure. C(iar dac r$"oinicii ar a,unge aici, v'a apra eu, pentru c mi'ai dat cuitul napoi. 6tr!nul a rostit aceste cuvinte din tot sufletul. C!t de ru tre"uie s se fi purtat oamenii cu el, dac era gata s
K<

-ongos ' Ciuperci comesti"ile. @n.a.A

353

Karl May
moar numai fiindc i napoiasem cuitulG F'am spus lui ;ie,o esierto c!teva cuvinte n german i apoi m'am adresai "ietului "tr!n7 8 Bu m tem i mai degra" ar tre"ui s te apr eu pe tine, nu tu pe mine. Bu suntem singuri. *untem nsoii de r$"oinici. *'i c(em: 8 Bu, fiindc poate vor trage n mine cu sgei otrviteG Mi'a spus indianul, tremur!nd de fric. 8 5$"oinicii care ne nsoesc nu vor trage n tine cu sgei. 0u cred c'i vor da de m!ncare. M!ncare mult i "un, cum n'ai mai gustat de mult vreme. 8 Atunci, spunei'le s vinG mi'e tare foameG 0l ;ie,o esierto le'a fcut un semn r$"oinicilor si i acetia s'au ae$at n cerc n ,urul nostru. 6tr!nul M"ocovis i'a privit pe indienii )o"as ,umtate speriat, pe ,umtate curios. 9nul dintre r$"oinicii lui ;ie,o esierto a desclecat i a pus n faa "tr!nului M"ocovis o grmad de "untii. 6tr!nul a nceput imediat s mn!nce, ntocmai ca un om flm!nd, cate nu "gase nimic n gur de mai multe $ile. %s!ndu'l s nfulece dup pofta inimii, i'am spus lui -er"st7 8 Acum am s plec mpreun cu Pena. ;reau s vd ce se nt!mpl n sat. Bu mai are nici un rost s vor"ii cu acest "iet omG Cel mai "ine ar fi s'i dai m!ncare p!n c!nd m ntorcG Are ncredere n mine i vreau s mai aflu c!te ceva de la elG *punei'le oamenilor dumneavoastr s descalece i s fie pregtii pentru a se apra. Bu se tie niciodat ce se poate nt!mpla. ac au$ii o mpuctur, nseamn c sunt n prime,die i c tre"uie s'mi venii a,utor. 6tr!nul nu tre"uie s plece de'aici cu nici un pre. ;or"ii tot timpul el dac va fi nevoie, dar v rog s'i vor"ii cu "l!ndeeG ac, totui, vrea s plece, tre"uie s'l oprii. 354

Karl May
Am pornit mpreun cu Pena, convins c "tr!nul r$"oinic spuse adevrul, aa c nu am cre$ut de cuviin c tre"uia s fim deose"it de prudeni. up un sfert de ceas, am a,uns la marginea pdurii. .n faa noastr era i satul, iar dincolo de sat se $rea laguna. Malul era mp!n$it cu "am"us. e acolo i se trgea i numele. .n $ece minute se putea a,unge n sat. *atul indienilor M"ocovis avea forma unui dreptung(i. 9na din laturile acestuia se $rea c(iar naintea noastr. .n mi,locul satului era un fel de piaa, iar acolo se $reau nite tufiuri i un mic i$vor. .n pia se ,ucau copiii. .n faa coli"elor se aflau femei. .n sat, nici un "r"at, dar undeva n st!nga, n c!mp desc(is, se au$ea larm. 0rau r$"oinicii M"ocovis. 9nii dintre ei aruncau cu sulie alii i ncercau puterea la tr!nt, dar cei mai muli dintre ei trgeau cu arcul. .n dreapta se $reau cire$i de vite, p$ite de c!iva oameni care aveau foarte muli c!ini. Cerul al"astru era mpodo"it de ultimele ra$e ale soarelui. 8 -mG a mormit Pena n "ar". Bu ar avea nici un rost s atacm acumG 8 Bu. 5$"oinicii M"ocovis tiu s se foloseasc foarte "ine de sgeile lor otrvite. ei suntem mai numeroi ca ei, nu am avea nimic de c!tigat dac i'am ataca acum. 8 Aa eG Ce rm!ne de fcut: 8 )re"uie s ne folosim de un iretlic. 8 +iretlic, iretlicG Cine s tot ur$easc planuri peste planuri: ;'ai g!ndit la ceva anume: 8 6inenelesG .n primul r!nd, tre"uie s'i eli"erm pe prietenii notri de pe insul. oar de asta am venit aiciG Asta nseamn c tre"uie s a,ungem pe insul c!t mai cur!nd cu putin. 8 Cum avei de g!nd s'i aducei pe ostatici: 355

Karl May
8 Putem s'i lum pri$onieri pe pa$nici sau s'i aducem pe prietenii notri de pe insul, astfel nc!t r$"oinicii M"ocovis care'i p$esc s nu "age de seam. 8 ac nu se nt!mpl nimic, p!n m!ine diminea tre"uie s terminm trea"a, astfel nc!t s putem pleca de' aici pe la pr!n$. 8 Bu cred c putem duce totul la "un sf!rit p!n m!ine'n $ori. 8 Far eu sunt convins c putemG -aidei s nu ne contra$icemG Ar fi mai "ine duc ne'am ntoarce la ai notri. Acum tim cum stau lucrurile i mai tim c "tr!nul cu mintea rtcit nu ne'a minit. Am scos oc(eanul i am privit spre insul. Copacii care creteau pe malul lagunei erau ns at!t de nali i de dei, nc!t n'am putut $ri nimic. 9rma s m strecor la adpostul ntunericului, fr a cunoate prea "ine locurile i "i$uindu'm numai pe sfaturile "tr!nului r$"oinic M"ocovis. Be'am ntors am!ndoi la -er"st i la r$"oinicii )o"as. A,uni la ai notri, mu aflat c "tr!nul M"ocovis nu scosese p!n atunci nici un cuv!nt i m!ncase tot timpul. C!nd m'a $rit, omul a dat din cap, m'a privit prietenos i a continuat s nfulece. 8 Cred c "ietul om era, ntr'adevr, foarte flm!ndG Mi' a spus 0l ;ie,o esierto, n german. Celor din tri"ul su nu le mai pas de soarta lui i a vrea c de acum nainte s m ngri,esc eu nsumi de "tr!n. 6ietul de elG Be'a a,utat foarte mult prin ceea ce ne'a spusG Mcar pentru asta a vrea s'i art c'i sunt recunosctor. 8 Avei dreptate. )ot ceea ce am aflat cu a,utorul lui ne va fi de mare folos. 8 Aa: Ce ai aflat: F'am povestit lui -er"st tot ceea ce v$usem i apoi ne' 356

Karl May
am ae$at la sfat. 0u unul eram de prere c tre"uia s'i eli"erm pe tovarii notri nainte de a'i ataca pe indieni M"ocovis. Pena s'a mpotrivit, iar 0l ;ie,o esierto era de aceeai prere cu Pena. Bici unul nu mprtea planul meu, pentru c i$"utisem de dou ori s'i nvingem at!t de uor pe indienii M"ocovis. 0i credeau c i de aceast dat vom reui la fel de lesne. Bu m puteam opune lor, dar m' am (otr!t s trec la trea" de unul singur. 8 )re"uie s m supun voinei dumneavoastr, am spus eu, dar s facem n aa fel nc!t s nu fim v$ui. e aceea, unul dintre noi tre"uie s stea de pa$ la li$ier, pentru a ne da de tire dac se apropie cineva. 8 Avei dreptateG a spus 0l ;ie,o esierto. Am s trimit doi dintre r$"oinicii mei la marginea pdurii. 8 e ce: Cred c aceast trea" este prea nsemnat. M voi duce eu nsumi. .l voi lua cu mine pe "tr!nul M"ocovis. *atul se va afla c(iar naintea noastr i omul mi mai poate spune c!te ceva despre ae$area sa. Bimeni nu a avut nimic mpotriva propunerii mele, aa c am plecat mpreun cu "tr!nul indian, care m'a urmat cu mare tragere de inim. Am a,uns la marginea pdurii, ne' am ae$at unul l!ng altul i "tr!nul mi'a rspuns la toate ntre"rile pe care i le'am pus. .nt!i de toate, voiam s aflu unde era "arca. 6tr!nul mi' a descris at!t di "ine locul cu pricina, nc!t eram sigur c'l voi gsi i pe ntuneric. up aceea, v!rstnicul meu nsoitor s'a culcat. 0l ;ie,o esierto s'a apropiat de marginea pdurii ca s vad ce se nt!mpl n sat. *oarele co"or!se dincolo de ori$ont i noaptea ncepuse s puie stp!nire pe pm!nt. 5$"oinicii M"ocovis se ntorseser i intraser r!nd pe r!nd n coli"ele lor. Fndienii o"inuiesc s se tre$easc de cum se ivesc primii $ori de $i i de aceea se culc foarte 357

Karl May
devreme. Oamenii care p$eau vitele au aprins mai multe focuri. Pro"a"il c numai ei aveau s rm!n tre,i pe timpul nopi dar nu aveam de ce s ne facem gri,i. Cire$ile se aflau destul de departe de sat. 8 Cred c indienii se culc. C!nd c se vor tre$i, vor avea o surpri$ nu tocmai plcut. Bu avei de ce s mai rm!nei aici. Biciun r$"oinic nu va mai veni n pdure la ceasul sta. 8 Avei dreptateG * mergemG )re"uie s ne tre$im cu toii nainte de ivirea $orilor i, de aceea, eu unul a vrea s m culc acum. %'am tre$it pe "tr!nul M"ocovis i acesta ne'a urmat de parc ne'ar fi cunoscut dintotdeauna. Am a,uns n ta"ra noastr din pdure. Fndienii )o"as se culcaser de,a. oar doi dintre ei stteau de stra, i aveau i sarcina de a fi cu oc(ii pe "tr!nul cu mintea rtcit. Mi'am luat ptura i mi'am fcut culcuul la oarecare distan fa de tovarii mei, dar nimnui nu i s'a prut nefiresc acest lucru.

358

Karl May
Capitolul ,I( Din nou li+eri .ntunericul luase totul n stp!nire. .n afar de mine, toi pluteau n lumea viselor. Fndienii care fceau de stra, nu aprinseser focul, aa c nu tre"uia s m tem c a putea fi v$ut. %initea nopii era tul"urat, c!nd i c!nd, de fornitul vreunui cal. %a dou ore dup ce toat lumea se culcase, cei doi r$"oinici care fcuser de stra, i'au tre$it pe doi dintre tovarii lor care urmau s le ia locul. M'am g!ndit c sosise clipa prielnic pentru a trece la trea". Mi' am luat cara"ina i am pornit. Bu mi'a fost greu s um"lu prin pdure, c(iar dac era ntuneric, numai c tre"uia s nainte$ cu "raele ntinse pentru a nu da cu capul de vreun copac. Am a,uns foarte cur!nd la li$ier i anume c(iar n locul n care m aflasem puin mai devreme mpreun cu "tr!nul r$"oinic M"ocovis. *atul era nvluit cu totul n ntuneric. )re"uia s duc trea"a la "un sf!rit nainte de a rsri luna i pentru asta se cuvenea s ocolesc satul, ca s nu dau nas n nas cu vreun r$"oinic M"ocovis care fcea de stra,. 0ra destul de greu gsesc drumul care ducea la lagun, dar, spre norocul meu inusem minte de se afla coli"a cea mai apropiat de ap. up ce am ocolit satul, av!nd n faa ea laguna, m'am ntors puin i am gsit coli"a. Acum tiam ncotro tre"uia s m ndrept. ac nu deviam prea mult spre dreapta sau spre st!nga, urma s dau de o crare care trecea prin desi i a,ungea p!n la malul lagunei. Bu am gsit crarea cu pricina i asta nsemna c m a"tusem de la direcia e#act. Am nceput s pipi pm!ntul cu m!inile i cu picioarele, fiindc, pe o crare, solul este de o"icei "ttorit i de acest lucru i poi da seama numaidec!t. Am gsit cur!nd crarea i am naintat ncet. up c!teva 359

Karl May
minute, am $rit luciul apei n faa mea. Am v$ut i o lumin. 0ra focul pe care l aprinseser indienii de pe insul. Mai tre"uia s fac $ece pai spre dreapta i aveam s gsesc "arca ascuns n stufri. Pm!ntul era din ce n ce mai moale i, n cele din urm, am intrat n ap p!n la genunc(i. Bu de ap m temeam, ci de crocodili. ac vreuna dintre aceste cumplite vieuitoare se afla pe mal, eram pierdut. Am nceput s adulmec, tiam prea "ine cum miros crocodilii. .n cele din urm, am a,uns n stufri i am nceput s pipi. Am atins v!rful "rci, am de$legat'o i m'am suit n ea cu mare "gare de seam. 0ra o "arc destul de mare. Ar fi ncput n ea apte sau c(iar opt "r"ai i era fcut din scoar de copac, aadar, deose"it de uoar. M'am desprins de mal. /ocul aprins pe insul m'a a,utat s m oriente$. Bu vedeam insula. +tiam numai c tre"uia s fie mic i rotund. up ce m'am deprtat destul de mult de mal, am pus m!na pe v!sle. Am $rit n spatele meu nite oaspei nepoftii care ar fi vrut s m vi$ite$e. Crocodilii urmreau "arca ndeaproape, dar, spre norocul meu, nici unul nu s'a g!ndit s m atace. Pe msur ce m apropiam de insul, eram tot mai atent. *e putea nt!mpla ca unul din cei trei r$"oinici care i p$eau pe prietenii mei s um"le pe malul insulei. M'am oprit la c!iva metri deprtare de insul i am nceput s trag cu urec(ea. Bu am au$it i nu am v$ut nimic, aa c m'am (otr!t s acoste$. +i pe malul insulei cretea "am"us. Am pit pe insul i, dup ce am ateptat puin pentru a m convinge c n ,ur nu se afla nimeni, am nceput s nainte$ cu mare "gare de seam. A"ia dac fcusem opt sau nou pai, c!nd am au$it un $gomot n 360

Karl May
spatele meu. M'am ntors imediat i am $rit o siluet mare, care sa aruncat asupra mea, do"or!ndu'm la pm!nt. Becunoscutul m apucase de g!t i acum i apsa genunc(ii n pieptul meu. Omul care m do"or!se era deose"it de puternic. M str!ngea de g!t cu at!ta for, nc!t nu puteam s scot nici mcar un sunet. +tiam c n c!teva clipi viaa mea avea s se sf!reasc. 0ram disperat i l'am lovit cu pumnii. Mi'a dat drumul pentru c!teva clipe. Acum era r!ndul meu s'l iau de g!t i s trag ad!nc aer n piept. Becunoscutul m'a prins n "rae i am cre$ut c'mi va rupe toate coastele. %' am str!ns c!t am putut de tare i atunci mi'a dat drumul i s rostogolit ntr'o parte. 0li"erat, am ncercat s vd cu cine aveam de'a face. *e pare, ns, c necunoscutul se "ucura de o sntate de fier, pentru c imediat ce i'am dai drumul, m'a apucat din nou de g!t. P!n atunci nici unul dintre noi nu spuseser nici mcar un cuv!nt. Acum, ns, se pare c uriaul care m atacase era alai de furios, nc!t a e#clamat7 8 C!ine rouG B'ai s m mai rpui tu acumG )e'am prinsG Am s'i iau viaa. *pre norocul i spre "ucuria mea, omul vor"ise n german i acum tiam cine ncerca s m ucidG %'am prins de m!ini, astfel nc!t s nu m poat prinde din nou de g!t i i'am spus ncet7 8 Pe toi dracii, c!rmaciG ;rei s'l uci$i pe omul care a venit aici pentru a te a,uta: C!rmaciul a rmas uimit i a tcut c!teva clipe. up ce i'a mai venit n fire, a optit7 8 umne$euleG *e poate s fie adevrat: umneavoastr suntei, am cre$ut c am de'a face cu vreun indianG 8 Ce prostieG Oare un indian ar fi tras la mal tocmai aici, unde'i ntuneric, nu s'ar fi apropiat mai cur!nd de foc: 361

Karl May
8 -mG Avei dreptateG 8 M'ai v$ut co"or!nd din "arc: 8 M aflam din nt!mplare pe mal. ;'am $rit, v'am lsat s trecei pe l!ng mine i apoi am srit asupra dumneavoastr. 8 0i, "ine c ne'am nt!lnitG 9nde sunt pa$nicii: 8 %!ng foc. 8 Aici suntem n siguran: 8 a. 8 -aidei s ne ridicmG i'am spus c!rmaciului, cci eram am!ndoi ntini pm!nt. 8 a, s ne ridicmG a $is i c!rmaciul. .mi v!,!ie capul de la pumnii dumneavoastr, dar tot mai sunt n stare s vor"esc. Fa spunei'mi, cum ai a,uns pe insul: /ratele &aguar a spus c o s venii aici i uite c'a avut dreptate. Boi l'am contra$is. Bici nu tiam dac mai suntei n via. Be'am pierdut nde,dea, iar fratele &aguar spunea c vei veni. 0ra n stare s pun rmag cu oricare dintre noi c ne vei eli"era. 8 M "ucur s aud asta. 9nde sunt ceilali: 8 Bu's departe. ;eniiG Am s v clu$escG Ce mult au s se "ucure c!nd s v vadG *untei narmatG 0i, atunci m'am linitit pe deplinG 8 a, nu mai tre"uie s ne temem de cei trei pa$nici. 8 +tii c sunt trei: 8 +tiu tot. ucei'm repede la ceilaliG Bu tre"uie s mai pierdem vremeaG 6ucuria prietenilor mei era de nedescris. )oi mi'au str!ns m!inile. 9nii din ei au pl!ns. M'au ncon,urat cu toii. /iecare voia s afle ce s'a nt!mplat, care voia s povesteasc prin ce trecuse. F'am rugat pe toi s ai" r"dare i s se "ucure de faptul c aveau s fie din nou li"eri. 362

Karl May
6arca era destul de mare i n ea puteau s ncap ,umtate dintre noi. )re"uia numai s (otr!m care erau cei ce aveau s prseasc primii insula. 8 Acum, c ai sosit aici, nu'mi mai fac nici un fel de gri,i i sunt gata s atept mpreun cu oamenii mei p!n c!nd "arca se va ntoarce pentru a ne lua pe noiG a spus Monteso. * plece ceilali mai nt!i. ;'a ruga numai s'mi dai i mie o arm. ac indienii "ag de seam c unii dintre noi nu sunt aici, atunci sar putea s fim nevoii s ne luptm cu ei. 8 6ine, i'am spus eu. 5m!nei aici. ; dau cuitul i am!ndou revolverele. Aceste trei arme ar tre"ui s v fie de'a,uns. up ce trecem dincolo cu "arca, tre"uie s fim i noi cu mare "gare de seam. )erenul este mltinos i s' ar putea s avem de'a face cu crocodilii. C!nd am venit ncoace, c!iva s'au luat dup mine. 8 %aguna asta este plin de astfel de fiineG a spus fratele &aguar. ac nu ne temeam de crocodili, eram li"eri de mult. Am fost nevoii s rm!nem aici de teama lor i a sgeilor otrvite ale indienilor. .n ceea ce privete locul n care vom acosta dup ce vom prsi insula, v pot spune c nu este nevoie sa a,ungem neaprat pe teren mltinos sau n stufriul de unde ai luat "arca. +tiu eu un loc n care solul nu'i moale i nici nu crete "am"us. Am s v spun ncotro tre"uie s ne ndreptm. .n timpul $ilei, locul cu pricina se vede c(iar de aici. Am pornit mpreun cu o parte dintre tovarii mei. A fi putut s mai rm!n pe insul, dar voiam s m asigur c fotii ostatici a,ungeau cu "ine pe uscat. C!rmaciul a pus m!na pe v!sle i "arca a plutit foarte repede pe oglinda apei. Clugrul ne'a artat unde era locul tiut de el i am a,uns cu "ine la mal. C!t s'au mai "ucurat "ieii oameni, 363

Karl May
g!ndindu'se c acum erau li"eriG F'am rugat s stea linitii, s nu fac $gomot i s atepte p!n c!nd m ntorc mpreun cu cei ase yer3ateros* Am revenit pe insul. Monteso i oamenii lui m ateptau. .n timp ce sreau n "arc, am privit spre focul pe care'l aprinseser pa$nicii i am v$ut c unul dintre ei s'a ridicat de la pm!nt. 8 O s se plim"e pe malul insulei spre a vedea dac totul este n regula mi'a spus Monteso. Ar fi "ine s ne gr"imG * plecm p!n nu a,unge aiciG 8 0u cred c ar fi "ine s rm!nemG Am poft s'i iau pe indieni cu nuia. *'ar putea s avem nevoie de ei. Culcai'v la pm!ntG 8 9nde v ducei: m'a ntre"at Monteso, prin$!ndu'm de m!n. 8 ;reau s'i ies nainte pa$nicului i s m ngri,esc puin de el. Oricum cred c a,unge s fac un anumit semn pentru ca r$"oinicii din sat s afle c ceva nu este n ordine aici, pe insul. ac r$"oinicul i d seama c ostateci au fugit, are s fac $gomot i atunci vom fi cu siguran urmrii. Ateptai aici i nu plecai p!n nu m ntorcG *pun!nd acestea, m'am ndeprtat ncet de Monteso. Fnsula prea s ai" un diametru de dou sute de pai. Bumai malul era mp!n$it cu "am"us. .n interior creteau tot soiul de plante mici. O vreme nu l'am mai v$ut pe r$"oinicul ce se ridicase n picioare pentru a face ocolul insulei. e aceea, m'am t!r!t pe coate i pe genunc(i, ascun$!ndu'm pe dup tufiuri i atept!nd s treac pe l!ng mine. Bu dup mult vreme, i'am au$it paii. Bu'i ddea osteneala de a face mai puin $gomot. Fndianul s'a aflat pentru o clip n lumina ra$elor de lumin pe care focul 364

Karl May
aprins de pa$nici le arunca n ,ur, dar mi'a fost de'a,uns pentru a vedea ce arme avea r$"oinicul. Minea n fiecare m!n c!te o sgeat, dar nu i arc. *e g!ndise pro"a"il c va fi de'a,uns s'i nepe dumanul cu sgeata. M'am ridicat n picioare i m'am luat dup el. PatruO cinciO ase, plindu'l cu lovitur cu patul armei i indianul a c$ut la pm!nt, fr a scoate vreun $gomot. *cpase sgeile din m!ini i era mort, sau leinat. %'am ridicat n "rae i l'am crat la malul insulei. 8 %'am adus, seHorG i'am spus lui Monteso. 5upei'i cmaa n f!ii i legai'lG Avei gri, s nu strige c!nd i va veni n fireG )re"uie s m ocup i de ceilali doi pa$niciG 8 5m!nei aiciG ; aruncai or"ete n "raele moriiG *unt doiG 8 ; rog, v rogG )re"uie s m ocup i de ei. ac tovarul lor nu se ntoarce i dac au fugit i ostaticii, au s fac $gomot i ntreg satul va fi imediat n picioare. ac cei din sat prind de veste c aici, pe insul, se petrece ceva, s'ar putea ca atacul nostru s dea gre. 8 Atacul: Bu suntei singur aici: 8 Bu. Credeai c am venit singur: 8 a. Bu mi'ai spus c v aflai n tovria cuiva. Am cre$ut c ai dat de urmele noastre i ai venit aici netiut de nimeni ca s ne eli"erai. 8 Bu, nuG ;ei prsi %aguna de %os 6am"us cu alai. Mai ateptai un picG M'am ndeprtat. Am mers t!r! i am fcut un ocol, ferindu'm pentru nceput de foc. Pe malul apei cretea "am"us din "elug i voiam s m ascund n spatele lui. Acum m aflam la numai $ece pai de focul aprins de pa$nici. 9nul dintre r$"oinici era ntors cu spatele spre mine, cellalt era cu faa. Am!ndoi ciopleau "am"us, dar aveau arcurile i sgeile la ndem!n. 365

Karl May
)rea"a pe care o aveam de fcut prea s fie mai grea dec!t cre$usem. 9nul dintre cei doi M"ocovis m putea $ri. .mi era cu neputin s m apropii de ei fr a fi v$ut. C(iar dac r$"oinicii nu aveau destul vreme pentru a folosi arcul, puteau s m nepe oric!nd cu o sgeat. Bu voiam s'i ucid pe indieni, n afar de asta, dac a fi tras, i'a fi tre$it pe toi indieni din sat. Ce puteam s fac: ac a,ungeam destul de repede l!ng cei doi r$"oinici, era cu putin c indienii s se sperie i s nu apuce s mai pun m!na pe sgei. Am prins eava cara"inei cu dreapta i m pregteam s m ridic n picioare, c!nd s'a nt!mplat un lucru neateptat, care m'a a,utat. inspre "arc s'a au$it destul de clar un strigt n"uit. Cei doi indieni au pus m!na pe arcuri i s'au ridicat n picioare, rm!n!nd nemicai, patru sau cinci secunde. Acum, am!ndoi se ntorseser cu spatele la mine. M'am ridicat fulgertor n picioare i m'am apropiat de cei doi. Pe unul dintre r$"oinici l'am do"or!t imediat la pm!nt, lovindu'l cu patul cara"inei. Cellalt a au$it $gomotul fcut de lovitur i s'a ntors spre mine at!t de uluit, nc!t nu era n stare s mai fac nici o micare. C!nd l'am lovit cu pumnul, indianul m privea nc cu oc(ii larg desc(ii. M' am gr"it s iau sgeile otrvite. Apoi i'am c(emat pe yer3ateros* Monteso s'a apropiat mpreun cu oamenii si. 9n yer3ateros l p$ea pe primul dintre pa$nicii pe care reuisem s'l scot din lupt. 8 Oare este adevrat: a ntre"at Monteso, privindu'i pe cei doi indieni prini i la pm!nt. oamneG Ce a mai putea spune: 8 Ai putea spune c nu ai dat dovad de cura,. *e poate oare ca aproape dou$eci de al"i s stea cumini aici i s se team de trei indieni: 9nde s'a mai pomenit aa ceva: Fa spunei'mi, ce s'a nt!mplat: Cine a strigat: 366

Karl May
8 Fndianul, c!nd i'a venit n simiri. 8 Bu i'ai pus un clu n gur: 8 )ocmai asta voiam s facem, c!nd a apucat s strige. e ce: *'a nt!mplat ceva ru: 8 Bu. Acest lucru mi'a fost c(iar de folos. ; rog, ns, s avei gri, ca nici unul dintre acetia doi s nu ipe cumva atunci c!nd i vor reveni. )re"uie s'i lum cu noiG M voi mai ntoarce o dat pe insul. %egai'i i ducei'i la "arcG 5$"oinicii au fost legai imediat i ae$ai n "arc. Apoi i'am dus pe cei trei indieni la mal. Prietenii care m ateptau acolo i fcuser gri,i, dar, c!nd i'au v$ut pe cei trei M"ocovis, au neles numaidec!t de ce nt!r$iasem at!t. M'am ntors apoi pe insul i i'am adus i pe yer3ateros* Am pornit cu toii spre pdure. Fndienii au fost crai pe "rae. Am ocolit satul i am a,uns la marginea pdurii, unde ne'am i oprit. ei mi se pruse c totul se nt!mplase foarte repede, trecuser trei ceasuri de c!nd prsisem ta"ra noastr. P!n atunci nu avusesem timp s vor"esc cu fotii ostatici, dar acum ne aflam n siguran i puteam sc(im"a c!teva cuvinte. *e ae$aser cu toi n ,urul meu i ateptau cu ner"dare s le povestesc tot ce se nt!mplase. 8 ;d c tovarilor mei li s'au mai alturat trei persoaneG Am spus eu. Cred c domnul Parduna i fiul su se afl aici. 8 a, suntem aiciG a spus "tr!nul Parduna. ;oiam s v mulumim c ne'ai eli"erat. ; rog, spunei'mi de unde tii cum ne numim i mai ales de unde ai aflat c suntem pri$onierii indienilor M"ocovis: 8 ; voi rspunde mai t!r$iu la aceast ntre"are. *e afl aici i un domn a crui nume este Adolfo -orno: 367

Karl May
8 a, aa m numescG a rspuns cel despre care tocmai ntre"asem. 8 Atunci tre"uie s v spun ceva foarte important. 8 Ceva important, seHor: 8 a. )re"uie s v spun c v ateapt cu ner"dare i nu tre"uie s v spun c'i este dor de dumneavoastr. 8 CineO cine a spus asta: 8 9nica. 8 9niO )!nrul, care nu mai era n stare s rosteasc numele fetei, s'a apropiaG e mine, m'a apucat de m!n i m'a ntre"at7 8 9nica: 0a v'a trimis aici: O cunoatei: 8 O cunosc at!t de "ine, nc!t am aflat c vrea s plece n 1ermania. 8 *eHorG Ce surpri$G Am discutat tot timpul despre dumneavoastr, pentru c toat lumea v pomenea atunci c!nd venea vor"a despre eli"erarea noastr. Am cre$ut c suntei undeva ntre satul sta i crucea numit Nuestro se?or 7esu )hristo -i dumneavoastr erai c(iar n satul indienilor )o"as, la 9nicaG 8 +i la ;ie,o esierto. 6tr!nul se afl aici mpreun cu unii dintre r$"oinicii )o"as. A venit pentru a v eli"era. 8 0ste aici: 6tr!nul: 9nde e: 9nde: ucei'm la el, v rogG 5epedeG 5epedeG 8 Puin r"dare, drag domnuleG O s tre"uiasc s naintm ncet prin pdure, cci e ntuneric. ;rem s ncon,urm satul. 0 trecut de mie$ul nopii i cred c ar fi mai "ine s'i c(em pe indienii )o"as aici i nu s v duc pe dumneavoastr la ei. Bu v speriai dac vei vedea r$"oinici indieni apr!nd printre opaci. *pun!nd acestea, am pornit'o ncet spre ta"ra noastr. M'am ntins pe ,os m'am prefcut c tocmai atunci m'am 368

Karl May
tre$it din somn. 9nul dintre cei doi indieni )o"as care stteau de stra, nelegea spaniola i acestuia i'am spus c venise timpul s pornim i c tre"uia s'l tre$easc pe 0l ;ie,o esierto. .n c!te clipe se tre$iser cu toii. Am pornit apoi spre satul M"ocovis. Mergeam n frunte, mpreun cu "tr!nul -er"st. C!nd am a,uns la marginea pdurii, 0l ;ie,o esierto s'a oprit i a spus7 8 *taiG .n faa noastr se afl nite oameniG 8 Cum: Ce: am ntre"at eu. A(, daG Aa eG Cine'or fi oamenii tia: 8 up (aine, se pare c sunt al"i. )re"uie s au$im ce vor"escG Ar fi "ine ne strecurm p!n l!ng ei. Mergem numai noi trei, dumneavoastr, Pena i mine. Be'am strecurat, ntr'adevr, p!n n spatele copacilor din apropierea celor care tocmai i eli"erasem. Oamenii se aflau destul de departe de sat i puteau vor"i linitii ntre ei. Aa se face c puteam au$i tot ce discutau. Clugrul tocmai spunea7 8 O fi tiut el de ce l'a cutat mai nt!i pe 0l ;ie,o esierto. Am rmas mult timp n m!inile indienilor M"ocovis, dar eu unul am fost sigur c ne va veni n a,utor. 8 0u n'am cre$ut c va mai veni s ne salve$e, a spus Monteso, numai c neamul sta este ca o pisic sl"atic. Mereu cade n picioare. 0ste adevrat c ne'a salvat, dar ne'a i fcut s ne simim prost. Fa g!ndii'v, a"ia a pus piciorul insul, c i'a i do"or!t pe indieni, iar noi am stat aici at!ta vreme i ne'am temut de ei. 8 a. +i'a pus viaa n ,oc, n timp ce nou ne'a fost fric. ac p!n acum fost ostaticii indienilor M"ocovis, acum indienii M"ocovis sunt ostaticii notri. 8 a, aa eG a spus, la r!ndul lui, -orn. ac 0l ;ie,o esierto este aici, atunci are cu sine destui r$"oinici )o"as pentru a'i nvinge pe indienii M"ocovis. 369

Karl May
8 A"ia atept s'l cunoscG 8 Cred i euG 0ste un om cum rar i'e dat s nt!lnetiO Mai mult n'a apucat s mai spun -orn. -er"st i'a recunoscut vocea, s'a ridicat n picioare i a spus7 8 -ornO nemaipomenitG *eHor Adolf -orn, dumneavoastr suntei: umne$euleG Cum de ai a,uns aici: Bu am mai au$it ce a spus "tr!nul, pentru c acum Pena a fost cel ce a srit n picioare i a strigat7 8 Clugrul i MontesoG Ce surpri$G Boi am vrut s'i eli"erm i ei suni de,a li"eriG Boi am vrut s ne "ucurm de recunotina lor i acum nu mai au de ce s ne fie recunosctoriG )oi au nceput s vor"easc ntre ei. Pena i 0l ;ie,o esierto au fost foarte surprini c!nd au aflat c dusesem singur totul la "un sf!ritG %ucru pentru care nu m'a certat nimeni. Acum, fotii ostatici s'au aternut pe povestit, dei nu erau prea multe de spus n legtur cu cele ce se petrecuser. /useser legai cu toii i adui pe insul. Au v$ut c, dup ce indienii le'au luat armele, le'au dus n )asa de nuestro se?or* Aceast cas nu era doar locuina lui *a"uco, ci servea i drept maga$ie. Fndienii nu le'au dat nimic de m!ncare i atunci ostaticii s'au v$ut nevoii s se (rneasc numai cu muguri de "am"us. e asemenea, au fost nevoii s "ea ap direct din lagun. )otui, nu au dus'o foarte ru, pentru c indienii nu le'au luat (ainele. Cu toate acestea, c!nd a rsrit luna, ne'am speriat c!nd i'am v$ut la fa pe prietenii notri care fuseser ostaticii indienilor M"ocovis. Artau de parc fuseser mult vreme "olnavi. Cu toii erau de prere c tre"uia s pornim pe urmele lui 0l *endador pentru a'l pedepsi. 370

Karl May
)ot povestind, luna a disprut printre nori i ne'am g!ndit c venise vremea s trecem la trea". *e cuvenea s ne ocupm i de indienii care p$eau vitele Am privit prin oc(ean i am v$ut c erau ase la numr, deci era nevoie numai de ase r$"oinici pentru a'i ine la respect. Acum ne simeam mai siguri pe noi, pentru c eram mai numeroi. /oti ostatici i'au e#primat dorina de a lua parte la toate cele ce aveau s urme$e. %e'am dat arme i cai. )ocmai faptul c aveam cai era un avanta, mare pentru noi, fiindc indienii M"ocovis erau pedetri. Puteam s ne micm, aadar, mult mai repede dec!t ei. Am nclecat i ne'am pregtit s ncon,urm satul. oi dintre indienii )o"as au rmas s'i p$easc pe cei trei indieni M"ocovis, pe "tr!nul cu mintea rtcit i s ai" gri, de cai. up ce am ncon,urat satul, ne'am ae$at astfel nc!t sgeile otrvite ale indienilor s nu ne poat atinge, dar noi s ne putem folosi armele aa cum tre"uie. .ntre timp, se luminase de $iu. Pentru a termina c!t mai repede trea"a, mi'a venit ideea de a'i tre$i pe steni printr' un foc de puc, dar nu a fost nevoie s'o fac. inspre cire$ile de vite a venit un strigt ascuit i prelung. Oamenii care le p$eau ne v$user i dduser alarma. e'a"ia se au$ise acel strigt, c!nd indienii au nceput s ias din coli"ele lor. Au v$ut imediat c'i ncon,urasem. /emeile i copiii au prins s ipe, iar "r"aii au pus m!na pe arme. *'a au$it o voce poruncitoare, pesemne vocea cpeteniei i s'a fcut linite. Am v$ut c "r"aii s'au str!ns laolalt. Pro"a"il c stteau la sfat. Apoi am v$ut c s'au risipit. Cpetenia le spusese s ne atace. 8 * nu'i lsm s se apropie prea mult de noi, ca s nu ne poat nimeri cu sgeile lor otrviteG a spus 0l ;ie,o 371

Karl May
esierto, care se afla c(iar l!ng mine. Bici nu a fost nevoie s'i mai rspund, pentru c r$"oinicii )o"as au nceput de,a s trag i se pare c gloanele lor nu ddeau gre. 5$"oinicii M"ocovis au $"ug(it'o la fug napoi, spre sat, lu!nd cu ei i rniii. 8 Acum tim cu cine avem de'a faceG a spus "tr!nul -er"st. Ce urmea$: Atacm satul: Cred c n'ar fi nimerit. Cel mai "ine ar fi s trimitem n sat pe unul dintre pa$nicii pe care i'ai prins. 8 * mai $"ovim puinG Poate c trimit ei un sol aici. Bu am ateptat n $adar, cci peste puin vreme am $rit un r$"oinic rou, care purta o c!rp al" n v!rful unui tu" de "am"us. 0ra urmat de c!iva indieni din tri"ul su. Omul s'a oprit la un moment dat, atept!nd s vad dac voiam s stm de vor" cu el. F'am fcut un semn cu m!na i r$"oinicul M"ocovis sa apropiat mpreun cu nsoitorii si. *olul nu purta nici un fel de arme i se pare c nu era un la, fiindc i inea fruntea sus, msur!ndu'se plin de ndr$neal. 9ndeva, n spatele nostru, se afla c!rmaciul. Acesta ne'a strigat n german7 8 Bu fii aa de "l!n$i cu indianul sta. 0l este unul dintre cei care ne'a adus aici i mie mi s'a prut c era ntru totul de acord ca noi s fim ucii. )re"uie s tii c vor"ete foarte "ine spaniola. *olul l'a privit pe c!rmaci i s'a speriat. .l recunoscuse, desigur, pe unul dintre cei care fuseser pri$onieri pe insul. e altfel, se pare c indianul credea c doar acel pri$onier mai scpase cu via i i'a venit foarte repede n fire. *olul nu avea cum s'i vad i pe ceilali prieteni ai notri pe care a"ia i eli"erasem, fiindc acetia se aflau destul de departe de noi. Privindu'l drept n oc(i pe 0l ;ie,o esierto, indianul l'a ntre"at7 372

Karl May
8 Cine suntei voi de ndr$nii s ne atacai: Boi trim n pace cu toi indienii i cu toi al"iiG 8 Bu este adevratG a spus -er"st. ;oi suntei dumanii lui ;ie,o esierto. 8 Bu'l cunosc pe omul despre care vor"eti. 0l i are slaul departe de aici, n satul indienilor )o"as, ai cror prieteni suntem. 8 Cu toate astea, r$"oinicii votri au pornit mpotriva lor. )u spui c trii n pace cu al"ii i, totui, ai prins nite al"i i i'ai adus aici. 8 F'am adus aici pentru c ne'au atacat. Cel de colo, uriaul care se afl acum pe cal, tre"uie c a scpat. .i vom lsa li"eri i pe ceilali, imediat ce primim rscumprarea pentru ei. 8 Bu miniG Bu al"ii v'au atacat pe voi, ci voi i'ai atacat pe eiG 8 ;ina pentru aceste fapte nu'i aparine dec!t lui 0l *endador. *ocotii voi cu el, nu cu noiG Pe noi lsai'ne n paceG 8 ;om face aa cum vom crede de cuviinG 9nde sunt r$"oinicii: 8 Au plecat la v!ntoare. 8 +i c!nd se ntorc: 8 C(iar ast$i, aa c fii cu "gare de seam. ac v vor gsi aici, suntei pierdui, fiindc i'ai rnit pe c!iva dintre ai notriG 8 Boi nu ne temem de ei i nu ne speriem nici de vor"ele taleG 5$"oinici votri nu sunt la v!ntoare i nu se vor ntoarce ast$i. Poate c nu se vor mai ntoarce nicic!nd, fiindc eu i'am nvinsG 8 Cine suntei dumneavoastr: a ntre"at indianul, devenind, dintr'o dat mai respectuos. 8 0u sunt 0l ;ie,o esierto, cel pe care indienii au vrut 373

Karl May
s'l prade. Cineva mi'a spus, ns, ce aveau de g!nd r$"oinicii M"ocovis i am i$"utit s'i nvingem. F'am ncon,urat, aa cum v'am ncon,urat pe voi acum i pentru c noi avem puti, indienii M"ocovis s'au predat. ac nu ar fi fcut'o, i'am fi mpucat pe toi. Fndianul s'a nnegrit, a privit n pm!nt i, n cele din urm, a ntre"at cu glas sugrumat7 8 umneavoastr suntei 0l ;ie,o esierto: 8 .ntocmaiG Far indienii care m nsoesc sunt r$"oinici )o"as. 8 Bu credG ac ar veni aici 0l ;ie,o esierto, el nu ar fi nsoit de at!t de puini r$"oinici. 8 +tiam prea "ine c nu era nevoie s aduc mai muli r$"oinici cu mine pentru c am aflat de la 0l Cerno i de la eful de tri" 0l ;enenoso c aici, n sat nu se afl dec!t patru$eci de r$"oinici M"ocovis. 8 0l Cerno i 0l ;enenoso se afl la dumneavoastr: 8 Am!ndoi. Bici unul dintre'ai votri nu ne'a scpat. )oi sunt acum n salul nostru, legai fedele. 0i nu au cum s v vin n a,utor i, dac nu v predai, vei muri cu toii. *e vedea ce impresie fcuser aceste cuvinte asupra indianuluiG Acesta a amuit pentru c!teva clipe i apoi a spus, amenintor7 8 C(iar dac toate cuvintele pe care le'ai rostit ar fi adevrate, tot nu ne'am teme de dumneavoastr. Bu ne predmG 8 Atunci, peste un ceas, nici unul dintre voi nu va mai fi n viaG Ai v$ut c nu putei face nimic mpotriva noastr, nici c(iar dac tragei cu sgei otrvite. .n sc(im" voi nu vei scpa de gloanele noastreG 8 Bu avei dec!t s ncercai s ne mpucai. A,unge s facem doar un semn i toi ostaticii vor fi omor!i de pa$nicii de pe insul. ac nu vrei ca ostaticii s moar, 374

Karl May
tre"uie s facei pace cu noi i s'i lsai li"eri pe r$"oinicii notri. 8 Ai au$it cum vor"ete: l'am ntre"at pe -er"st. Ce "ine'mi pare acum c l'am eli"erat pe ostatici n timpul nopii. 8 -mG a mormit 0l ;ie,o esierto. )oat povestea asta s'ar fi putut termina ru. *pre norocul nostru, le putem spune acum acestor r$"oinici M"ocovis cum stau lucrurile de fapt. ; rog s'o facei c(iar dumneavoastrG Mai nt!i l'am privit atent pe sol i apoi l'am ntre"at7 8 Pe insul se mai afl ostatici al"ii Bu prea credG ;enii cu mine p!n la marginea pduriiG ;reau s v art cevaG Am a,uns imediat la li$ier i indienii M"ocovis s'au speriat c!nd i'au v$ut pe "tr!nul cu mintea rtcit i pe cei trei pa$nici de pe insul. 8 Privii "ine n ,urG %e'am spus eu solului i nsoitorilor si. )oi ostaticii votri care se aflau asear pe insul sunt li"eri acumG F'am salvat pe toi i i'am adus aiciG Cum vrei s'i ucidei: Fndienii M"ocovis au privit n ,ur i s'au convins c le spusesem numai adevrul. 8 Acum tii cum stau lucrurile, le'am $is eu. .ntoarcei' v n sat i ae$ai'v la sfatG 0u v cer s v predai. .n felul acesta, nu vi se va nt!mpla nici un ru. Mai mult dec!t at!t, sunt gata s le redau li"ertatea r$"oinicilor prini de noi. ac ntr'o ,umtate de ceas nu v predai, v vom mpuca pe toi i vom da foc satului. 8 *eHorG Bu se poate s fii at!t de crudG a strigat solul. 0u am continuat s'i amenin, dei n ad!ncul sufletului meu voiam s i las li"eri pe aceti indieni M"ocovis. 8 Asta n'ar fi o dovad de cru$ime, cred c s'ar face dreptate i ai primi pedeapsa pe care o meritaiG *untei nite (oi i nite ucigai. ;oi ai fost tovarii lui 0l 375

Karl May
*endador i ai fcut tot soiul de m!rvii la dorina lui. 0l tre"uie s moar i, dac suntem gata s v lsm viaa i s v redm li"ertatea, o facem numai din mil. Plecai acumG Bu avem vreme s vor"im de poman. *oarta voastr se afl c(iar n m!inile voastre. )re"uie s v (otr!i ntr'o ,umtate de ceas. Fndienii au plecat. Cu toii aveau capetele plecate i credeam c erau gata sa se predea. F'am v$ut cum se adunau n mi,locul satului. e,a, dup un sfert de or solul s'a ntors la noi i ne'a spus c indienii M"ocovis erau gata s se predea, dac eram gata s le redm li"ertatea i s nu le lum nimic din ceea ce era al lor. Bu puteam s i lsm pe indienii M"ocovis li"eri, fr a'i pedepsi n nici un fel7 8 %e'am spus, aadar, solului s se ntoarc n sat i s le spun oamenilor si c ne vom ine de cuv!nt i c n $ece minute vom ncepe s tragem. Cele $ece minute s'au scurs, fr a se nt!mpla ceva i atunci 0l ;ie,o esierto m'a rugat s trag un foc de arm, fr a rni pe nimeni. 8 Acest lucru nu ne'ar a,uta la nimic, am spus eu. Ar fi doar o dovad c nu suntem n stare s'i nimerim. *unt de prere c ar tre"ui s rnesc pe cineva. Am nclecat i m'am mai apropiat de sat, fiind ns atent s nu m loveasc vreo sgeat otrvit. Fndienii m' au v$ut venind. /emeile i copiii s'au deprtat i n faa mea au rmas numai r$"oinicii. 0ram "ucuros, pentru c nu a fi vrui s rnesc vreo femeie sau vreun copil. Cpetenia a fcut un pas nainte i a ridicat m!na n semn c tre"uia s mai atept, fiindc nu luaser nc o (otr!re. Am strunit calul i am dus puca la oc(i. Fndianul a ridicat din nou m!na, cre$!nd c nu am neles ce voise s'mi spun. Am apsat pe trgaci, iar cpetenia a lsat "raul n 376

Karl May
,os i a scos un strigt. Pentru c!teva clipe, toi au nceput s ipe i s fug ncoace i'ncolo. Apoi s'a au$it un glas puternic, poruncitor i s'a fcut linite. up aceea, un r$"oinic s'a apropiat de mine, strig!nd7 8 *eHor, l'ai rnit pe eful de tri" la "raG 8 Asta am i vrutG am rspuns eu. Am dorit numai s'l rnescG )impul sa scurs i, dac nu v predai, v vom ucide, nu ne vom mulumi numai s v rnimG 8 Be predm, seHor, ne predmG *punei'ne numai ce avem de fcutG 8 5$"oinicii votri vor fi legai. 0i tre"uie s vin la noi pe r!nd. Cei care vor avea arme asupra lor vor fi mpucai pe loc. Armele vor fi adunate de ctre femei i ne vor fi aduse. Cu c!t str!ngei i aducei armele mai repede, cu at!t va fi mai "ine pentru voi toi. Fndianul s'a ntors repede n sat. Fmediat dup aceea, s' au apropiat de noi r$"oinicii. ;eneau unul c!te unul i nu aveau arme. Apoi, femeile au adus armele i le'au dat r$"oinicilor )o"as. Ostaticii au fost lsai n gri,a c!torva oameni de'ai lui -er"st. Acum satul se afla n m!inile noastre i nimeni nu ne mai putea sta mpotriv, pentru c i indienii care p$eau vitele s'au predat. 0ra limpede c!t de greu c!ntrea cuv!ntul lui ;ie,o esierto pentru oameni si. Bici unul dintre indienii )o"as nu a fcut nici cel mai mic ru ostaticilor. Be'am apropiat mai mult de sat i c!iva dintre noi au intrat n coli"e, pentru a vedea dac indienii M"ocovis nu ascunseser arme pe undeva, dar n'au gsit nimic. .nvingtorii tre"uiau s'i primeasc prada. Fndienii )o"as tre"uiau rspltii. Pro"lema era ce se nelegea, de fapt, prin IpradJ. 9nii dintre r$"oinicii )o"as ar fi vrut s ia tot ce se gsea n coli"ele indienilor M"ocovis. Am i$"utit 377

Karl May
cu greu s'i aduc la g!nduri mai "une i ne'am (otr!t s lum ca prad vitele i tot ceea ce se gsea n )asa de nuestro se?or* C!nd am ptruns n locuina lui 0l *endador, am v$ut c era plin oc(i cu tot soiul de lucruri furate. Am gsit i armele tovarilor mei. Am luat tot ceea ce se gsea acolo. Fndienii au mai cutat prin casa lui *a"uco, dar nu au gsit comori ascunse sau altceva care s aduc dove$i noi n legtur cu frdelegile pe care le dusese la "un sf!rit "tr!na clu$. +i totui, s'a gsit ceva mai deose"itG 9n sac din piele, n care *a"uco pusese separat, n mici pac(eele, "anii pe care i luase de la fratele -ilario, de la )urnerstic2, de la c!rmaci, de la Monteso i de la yer3ateros* )ot n acel sac din piele se aflau i "anii lui Parduna i ai fiului su, precum i "anii, deloc puini, pe care Adolf -orn i o"inuse din v!n$ri. Acum nu mai e#ista nici o "nuial n ceea ce'l privea pe -orn, iar "tr!nul -er"st i'a str!ns m!na cu mult drag i cu regretul de a'l fi "nuit pe nedrept de furt. Am sperat c voi gsi aici nscrisul i (rile, numai c 0l *endador fusese at!t de detept nc!t s nu lase nite lucruri at!t de valoroase n coli"a sa din satul indienilor M"ocovis. Bu m voi opri asupra celor ce s'au mai petrecut n sat. ;oi spune doar c, atunci c!nd ne'am desprit, l'am rugat pe -er"st s se poarte cu indienii M"ocovis cu mult "l!ndee. Apoi ne'am luat rmas "un unii de la alii i am pornit pe drumul lung pe care'l aveam de parcurs p!n'n Pampa de %as *alinas. Boi, al"ii, eram nsoii de $ece dintre cei mai destoinici r$"oinici )o"as.

378

Karl May

Capitolul ,( La dru%1 Pampa de %as *alinas aparine de 6olivia. %ocuitorii de aici mpart An$ii n mai multe regiuni, n funcie de nlime. Prima regiune se ntinde din Pampa p!n la o nlime de lQ>> de metri i este numit ICungasJ. Aici stp!nete clima tropical. Peste tot se $resc pduri de neptruns, care sunt traversate i separate, din loc n loc, de aa' numitele IPa,onelasJ, pa,iti ntinse, cu iar" deas. /auna este foarte "ogat. Poi vedea stoluri ntregi de papagali i 379

Karl May
de psri coli"ri. Poi nt!lni la tot pasul lilieci, maimue i ,aguari, iar n fiecare $i poi avea surpri$a de a da nas n nas cu puma. Cea de'a doua regiune este numit IMedio CungasJ i a,unge p!n la K>>> de metri. Aici clima este temperat. 9rmea$ apoi regiunea pe care locuitorii 6oliviei o numesc ICa"eceras de los vallesJ, care a,unge p!n la KK>> de metri i este tiat de vi ad!nci, ferite de v!nt. Mai sus, pe la KT>> de metri, se afl IPunaJ. Aici aerul este deose"it de uscat i de rece. e aceea, n IPunaJ nu cresc dec!t ar"uti pitici, cum ar fi mirtul sau dafinul. 9rmea$ apoi IPuna "ravaJ, un inut n care "at v!nturi reci i puternice, at!t de puternice nc!t, c(iar i vara, spul"er $pada i pun n prime,die viaa drumeului pe care l surprind pe crestele munilor. .n IPuna "ravaJ, oamenii vin numai pentru c inutul are $cminte i pentru c pot um"la prin trectorile care se afl aici la tot pasul. Bu tre"uie s se cread c toate aceste regiuni despre care am vor"it curg lin, una din alta. 0le sunt tiate, ici, colo, de vi ad!nci i nspim!nttoare. )recuse mai "ine de o lun de c!nd pornisem din %aguna de %os 6am"us. A,unsesem n 6olivia. Am naintat prin teritoriile mai multor tri"uri indiene, dar am avut mare gri, s nu le aprem n cale. .n sc(im", am trecut prin ae$rile indienilor )o"as, de care am fost g$duii cum nu se poate mai "ine. Atunci am v$ut ce "ine era c 0l ;ie,o esierto se g!ndise s ne dea $ece dintre oamenii si care s ne nsoeasc. ei trecuse at!ta vreme de c!nd pornisem la drum, nu i$"utisem s dm de urma lui 0l *endador nici mcar o dat. Bu era de mirare c se nt!mplase aa, pentru c, n timp ce noi treceam prin satele indienilor )o"as i fceam toi ce ne sttea n putere pentru a nu da oc(ii cu indienii 380

Karl May
C(iriguanos, n ca$ul lui 0l *endador lucrurile se petreceau tocmai invers. *e mpliniser trei $ile de c!nd plecasem dintr'o ae$are a indienilor )o"as C!iva r$"oinici ai locului o porniser spre Pampa de %as *alinas ca s v!ne$e inila. )rgeam nde,dea s'i nt!lnim pe aceti r$"oinici i cutam urmele lor. Be aflam n IPunaJ. Bicieri nu se $rea nici mcar un fir de iar", nicieri nu se au$ea susurul vreunui i$vor. 6ieii notri cai erau foarte nsetai. e patru sptm!ni, animalele ne slu,iser cum putuser mai "ine, c(iar peste puterile lor. Acum, erau foarte o"osite i a"ia mergeau. Calul nu parcurge cu uurina drumurile care trec prin An$ii. Aici, pe nlimi, cat!rul este mai re$istent deci calul. *pre norocul nostru, nu tre"uia s a,ungem n IPuna "ravaJ. Pena se simea Ica acasJ. Cunotea fiecare v!rf de munte, fiecare vale, fiecare st!nc. Be'a asigurat c vom gsi ap c(iar n $iua aceea i c a doua $i vom a,unge n Pampa de %as *alinas. +i 1omarra cunotea "ine locurile i i'a dat dreptate lui Pena. Be aflam, ntr'adevr, destul de aproape de Pampa de %as *alinas. 1omarra a,unsese n IPunaJ pe un alt drum, mult mai uor. Boi am ales drumul care era mai lung i mai greu, pentru a nu fi $rii de nimeni. Am ptruns ntr'o vale care curgea mai nt!i lin i apoi foarte a"rupt. Am desclecat i am apucat caii de d!rlogi. in aceast vale tre"uia s a,ungem la o trectoare, iar, de acolo, n Pampa. 8 Mai avem de mers numai o orG a spus Pena. O s gsim ap i atunci caii i vor putea ast!mpra setea. Bu mai aveam nici alimente i acest lucru nu era deloc m"ucurtor. *'ar fi putut s ne vedem nevoii s r"dm de foame, pentru c lama este un animal care nu poate fi v!nat foarte uor. 381

Karl May
Am intrat n trectoare. Pena i 1omarra mergeau n frunte, cci acum erau clu$ele noastre. Apoi urmau ceilali prieteni ai mei, iar eu, mpreun cu fratele -ilario, veneam dup toi. eodat, am $rit o pat i am co"or!t de pe cal pentru a vedea mai "ine despre ce era vor"a. Pata era roie. 8 Asta'i o urm de s!nge, i'am $is eu clugrului. Ce spunei: Printele a privit pata i a dat din cap, spun!nd7 8 Bu cred c'i s!nge, pentru c s!ngele este mai ntunecat la culoare. 8 Bu s!nge de om, dar poate c s'a scurs dintr'o "ucat de carne. Pata nu sa uscat pentru c aici este umed i soarele nu este destul de puternic pentru a o usca. Cred c cineva a trecut prin aceste locuri acum dou ceasuri. 8 9n drume aici, n inima muntelui: 8 *e poate, dei nu prea cred s fie vor"a despre un cltor singuratic. ac vrei s str"ai munii, nu se cuvine s porneti la drum singur. 8 ar cine a spus c acel cltor era singur: 8 Bimeni. e altfel, nu asta tre"uie s ne ngri,ore$e. * ne ntre"m mai nt!i dac a luat'o n sus i se afl n faa noastr, sau n ,os i se ndreapt spre noi. ac se afl naintea noastr, nu tre"uie s ne facem gri,i, ns, dac se ndreapt spre noi, tre"uie s fim cu mare "gare de seam. )rectoarea era foarte ngust i mi'a fost foarte greu s a,ung l!ng Pena. 8 Fat, am gsit o urm. 0u $ic c'i s!ngeG i'am spus eu tovarului meu. 8 Pentru a $ri aceast urm i tre"uie oc(i de vultur sau imaginaie "ogat. ac ar fi fost s!nge, pata ar fi fost mai ntunecat. 8 B'am $is c'i s!nge de om. Cred c este mai cur!nd 382

Karl May
vor"a de s!nge care s scurs dintr'o "ucat de carne. 9n om a trecut pe aici acum dou ceasuri, omul mergea pe ,os. 8 e unde tii: 8 +tiu pentru c vd unde se afl pata. ac drumeul ar fi fost clare, animalul v!nat ar fi fost legat de a i atunci s!ngele ar fi picurat undeva, mai sus. Omul nostru a mers pe ,os i a ae$at animalul rpus pe umr. C!nd a fcut cotul aici, n trectoare, a ters st!nca, fr s vrea, cu v!natul pe care'l purta pe umr. 8 * $icem c avei dreptate. Ce nsemntate ar avea toate acestea pentru noi: 8 9na mareG Omul cu pricina este indian. A ,upuit animalul pe care la v!nat. Biciun al" nu face asta, pentru c nu are nevoie i pentru c, dac ar ,upui animalul v!nat, s'ar murdri. %a un v!nat ne,upuit, carnea ine mult mai mult. 9n indian care duce n spate un animal destul de mare, pe care tocmai l'a v!nat, mi d, desigur, de "nuit. 8 e ce: 8 Pentru c nu este singur. 9n indian singur, care v!nea$, va lua din animalul v!nat numai at!ta carne c!t i tre"uie lui. 0l nu se va osteni nicic!nd s'l care n spate ntreg, aa, doar pentru sine. 8 Pe toi draciiG ac m g!ndesc la pata asta, acum, dup ce mi'ai spui care este prerea dumneavoastr, m facei s cred c avei dreptate. *e poate oare ca 0l *endador s se afle undeva n naintea noastr, mpreun cu o ceata de indieni C(iriguanos: 8 Cred c da. 8 Asta nseamn c el ne ateapt undeva, n Pampa de %as *alinas i i trimite indienii la v!ntoare, ca s nu ra"de de foame. 8 *e prea poate, dar cred c omul cu pricina nu face parte din ceata lui 0l *endador, fiindc Pampa de %as 383

Karl May
*alinas se afl destul de departe de aici. Biciun om nu se ndeprtea$ prea mult, atunci c!nd tre"uie s v!ne$e pentru sine i pentru tovarii si. 8 Avei dreptateG a spus Pena. Pro"a"il, 0l *endador nici nu a a,un n Pampa de %as *alinas i este c(iar mai aproape de noi dec!t ne'am nc(ipui. 8 *e poate ca indianul nostru s fie un )o"as. 8 Aa esteG Oricum, tre"uie s fim cu mare "gare de seam. * plecm de aici c!t mai repede, ca s lsm n urm trectoarea asta ngustG Am dat pinteni cailor i am a,uns la apa despre care vor"ise Pena i care se prvlea printre st!nci. 8 Asta este de fapt o cascadG am $is eu. Cade de sus, cu mult $gomotG 8 Cu foarte mult $gomot. 8 Asta'i foarte "ine, pentru c nu se va au$i tropotul cailor notri. 8 Cine nu tre"uie s ne'aud: 8 Fndianul care a v!nat sau poate c(iar oamenii pentru care a v!nat. )ovarii notri tre"uie s nainte$e c!t mai repede. Boi vom porni prin mpre,urimi ca s vedem ce se petrece pe'aici. Am pornit la trap. rumul cotea c!nd spre st!nga, c!nd spre dreapta, aa c nu aveam cum afla dac cineva era naintea noastr. Pena mi'a spus c poteca se va lrgi imediat ce vom $ri n faa noastr cascada. Am au$it foarte cur!nd $gomotul pe care apa l fcea n cdere. Cldarea prin care trecusem s'a desc(is i am $rit un alt drum, care ducea n sus, c(iar spre locul din care se rostogoleau apele cascadei. Peisa,ul era nemaipomenit, numai c acum nu aveam timp s admir frumuseile din ,ur. Privirile mi s'au oprit imediat asupra unui indian, ntins pe iar". Omul era ntors 384

Karl May
cu spatele spre noi. %!ng el se afla un animal ,upuit, pro"a"il o lama. 5$"oinicul i lsase puca la o distan de c!iva metri. 8 Ai avut dreptate. Ai v$ut numaidec!t despre ce fel de urm era vor"aG a spus Pena. %ucrurile stau, ntr'adevr, aa cum ai cre$ut dumneavoastrG 8 Omul este cu totul nepstor. oarme i visea$G Ce departe i'a lsat pucaG 8 Ce facem cu el: m'a ntre"at Pena. 8 .l lum ostatic, "inenelesG 8 Cine se va ocupa de el, dumneavoastr, sau eu: 8 %sai'l n seama meaG ; rog s avei gri, de calul meu i s m urmai, mediat ce v voi face semn cu m!na. Am desclecat i am luat'o prin iar". Covorul verde pe care i aternuse ptura era at!t de moale, nc!t paii mei nu s'ar fi au$it, nici dac apele cascadei nu ar fi fcut destul $gomot pentru a nu se deslui nimic altceva n ,ur. M'am apropiat ncet, ncet de peretele st!ncos. Apoi i'am luat puca i am tras cocoul. Omul nu pusese fitil. M'am aplecat asupra r$"oinicului pentru a'i $ri mai "ine faa. Fndianul era at!t de o"osit, nc!t nici mcar nu a desc(is oc(ii, prea s ai" n ,ur de cinci$eci de ani, era m"rcat srccios, avea o plrie de pai cu "oruri largi i era ncins cu un "r!u, n care se afla un cuit. Am ngenunc(eat l!ng el, l'am apucat cu st!nga de g!t, i'am apsat capul n pm!nt, iar cu dreapta i'am luat cuitul de la "r!u i i'am pus genunc(iul n spate. Fndianul s'a tre$it i am putut vedea dup micarea "u$elor lui c striga. 1lasul nu i se au$ea, pentru c era acoperit de $gomotul cascadei. 0ram pregtit s m lupt cu el, dar indianul nici nu se g!ndea mcar s fac vreo micare. M' am ridicat n picioare, l'am apucat cu o m!n de g!t i cu cealalt de piept. Apoi l'am t!r!t n r!pa n care m atepta 385

Karl May
Pena. 8 Ai terminat repede trea"aG a spus Pena, n german. Omul sta are nite priviri de parc a fost lovit de trsnet. 8 0 speriatG Privii'l cum tremurG 0 speriatG 8 0 un r$"oinic C(iriguanos: 8 O s aflm numaidec!t. .ntre"ai'l, v rogG umneavoastr cunoatei graiurile indienilor mai "ine dec!t mine. 8 Poate c nelege spaniola. 8 Posi"il, pentru c un indian care pleac la v!ntoare se poate atepta s se nt!lneasc cu ali oameni, cu care s fie nevoit s vor"easc. *'ar putea sa tie spaniola. 8 Atunci vor"ii dumneavoastr cu elG A fi vrut s'i ndeplinesc dorina, dar nu am putut, fiindc s'au apropiat de noi tovarii notri. Cu toii i'au aruncat ostaticului meu nite priviri de parca ai fi vrut s'l ng(it c(iar atunci, pe loc. ;$!ndu'se ncon,urat de aa oameni IprietenoiJ, indianul a ntre"at, n spaniol7 8 *eHor, ce avei cu mine: Ce v'am fcut eu: 8 P!n acum n'ai fcut nimic ru i vom vedea ntr'o clip dac eti prietenul, sau dumanul nostru. Printre r$"oinicii crui tri" te numeri tu: 0ti un indian )o"as sau C(iriguanos: 8 0u sunt din tri"ul Aymara i triesc n pace cu al"ii. 8 Cine sunt cei ce te nsoesc pe aceste meleaguri: 8 *unt singur. 8 O(oG Bu miniG ac vrei s ne duci de nas, ne vei face s credem c ne eti dumanG ;or"eteG *pun!nd aceasta, l str!ngeam destul de tare de ceaf. Fndianul, care a"ia i mai inea pe picioare, a strigat7 8 *unt prietenul dumneavoastrG *unt prietenul dumneavoastrG Credei'm. ai'mi drumulG 8 B'am s'i dau drumul dec!t dup ce vei fi spus 386

Karl May
adevrulG ;or"eteG Cine sunt cei ce te nsoesc: 8 *unt aici mpreun cu cinci r$"oinici Aymara. 8 Ce facei aici: 8 ;!nm lama. Ai v$ut doar c l!ng mine se afl o lama ,upuit. 8 0ti un prost i, prin cuvintele pe care le'ai rostit acum, mi'ai dovedit ca nu este aa. Bu cred eu c ai pornit la v!ntoare. ;oi suntei aici pentru cu totul altceva. Pentru ce v!nai toi ase, nseamn cav tre"uie carne, nu glum. Mai tre"uie s ai i ali tovariG Ai minit i acum i vei primi rsplataG *'a terminat cu tineG Am scos cuitul i m'am prefcut c vreau s'l n,ung(ii. Ostaticul a ridicat imediat m!inile i a spus cu glas rugtor7 8 Bu m ucidei, seHor, nu m ucideiG ; voi spune adevrul, dei nu am voie s spun nimicG F'am dat drumul r$"oinicului, dar m'am ae$at cu faa spre el i am continuat s in cuitul n m!n, $ic!ndu'i7 8 Ai noroc de data astaG ac te (otrai numai o clip mai t!r$iu, avei acum cuitul n pieptG 8 M aflu aici mpreun cu cinci r$"oinici din tri"ul meu. Am pornit la v!ntoare de vi$oni. Pentru "lnurile lor putem cpta "ani "uniG Am nt!lnit pe drum nite oameni care ne'au tocmit s v!nm pentru ei. 8 Ce fceau acei oameni: 8 BimicG 8 a, ai dreptateG i'am spus eu ostaticului7 A atepta pe cineva nseamn, ntr'adevr, a nu face nimicG Cci ateptau pe cineva n Pampa de %as *alinas, pe malul lacului srat, nu'i aa: 8 a. 8 .i cunoti: 8 Asta n'am voie s spunG 8 Atunci am s te fac eu s spuiG 1!ndete'te c te afli 387

Karl May
ntre via i moarteG P!n atunci indianul se uitase doar la mine. Acum, ns, a privit n ,ur i i'a dat seama cu cine avea de'a face. Apoi a e#clamat7 8 CeruleG Am nimerit c(iar n m!inile oamenilor care nu tre"uiau s ne vadG Aceti indieni fac parte din tri"ul )o"as: 8 a. 8 ;rei s a,ungei mpreun cu ei n Pampa de %as *alinas pentru a'l prda pe 0l *endador: 8 BuG i'am rspuns eu, r!$!nd. 0l *endador i'a spus cumva c am fi nite (oi: 8 Bu tiu dac despre dumneavoastr vor"ea. 6a daG espre dumneavoastr, pentru c ne'a spus mie i tovarilor mei cum artaiG *unt, ntr'adevr, pierdutG 8 0l *endador v'a minit pe voi toiG Bu de noi, ci de el tre"uie s v fie teamG Boi suntem oameni cinstiiG 8 umneavoastr suntei dumanii lui 0l *endador: 8 a. 0l este un nemernic. Cel mai mare nemernic din c!i triesc pe acest pm!nt. ;rem s i venim de (acG Cine l a,ut pe 0l *endador va fi pedepsit odat cu elG 8 *eHor, n'am tiut c 0l *endador este un om ru. .l slu,esc numai pentru c m pltete. Bu am nici o alt trea" cu el. 8 +i cu toate astea, n'ai vrut s spui adevrul. 8 Bu tiu ce s facG 0l *endador este un "r"at vestitG *e va r$"una pe mine dac l voi trda. Be'a spus c suntei (oi i eu am cre$ut n cuvintele sale. F l'am artat indianului pe clugr i i'am spus7 8 Privete'l pe acest om. 9it'te la vemintele lui. Omul pe care i'l artm este fratele &aguar. Cre$i cumva c fratele &aguar ar putea fi (o: 8 /ratele &aguar: a ntre"at indianul, lumin!ndu'se la fa. e fratele &aguar am au$it. ac acest om este, ntr' 388

Karl May
adevr, fratele &aguar, nu tre"uie s m tem de dumneavoastr, ci tre"uie s cred tot ce'mi spunei. 8 Ai fi "ine s ne cre$i, pentru c astfel nu vei avea aceeai soart cu 0l *endadorG ac eti gata s ne slu,eti, o s uitm c l'ai a,utat. 6a mai mult, i vom da tot at!ia "ani c!i i'a fgduit el. 8 ac aa stau lucrurile, seHor, atunci sunt gata s v slu,esc. umneavoastr nu artai ca un (o sau ca un uciga i noi, indienii Aymara, ne nelegem mult mai "ine cu r$"oinicii )o"as, dec!t cu cei din tri"ul C(iriguanos. 8 Prea "ineG B'are s'i par ru c te'ai (otr!t s ne a,ui. 9ite, ca s'i dovedesc cine este cinstit i cine este nemernic, am s'i spun pentru ce l cutm pe 0l *endador. F'am povestit r$"oinicului, n c!teva cuvinte, ceea ce se nt!mplase. Poate c n alte mpre,urri nu a fi fcut'o, dar voiam foarte mult s'l c!tig pe acei Aymara de partea noastr. ;oiam s ne slu,easc trup i suflet. Fndianul ma ascultat cu mult atenie i, dup ce am terminat, m'a ntre"at, mirat7 8 O astfel de lepdtur este acest om: Cine s'ar fi g!ndit la aa cevaG *eHor am s v stau alturiG Bu m mai ntorc la elG Am s le spun i tovarilor uni cum stau lucrurile i ei m vor urma numaidec!t i vi se vor alturaG Am s viu aici cu cei cinci tovari ai meiG 8 *tai, staiG Bu aaG )re"uie s tim mai nt!i unde se afl 0l *endador i ce capcan ne ntinde. 8 Asta pot s v spun c(iar acum. Alturi de el se afl ai$eci de r$"oinici C(iriguanos. 8 Cum: Aa de muli: 8 a. Poate c ar fi mai "ine s facei c(iar acum cale' ntoars i s nu v msurai cu el. 8 Bu am face aa ceva. C(iar dac ar avea l!ng sine 389

Karl May
mai muli r$"oinici C(iriguanos, tot am pune m!na pe el. Bu ne este team nici de el, nici de indienii lui. 9nde se afl acum: 8 Pe malul lacului. 8 Ce om fr minteG Am au$it c lacul s'ar afla la es, aadar, ar tre"ui $rim pe el i pe oamenii si imediat ce a,ungem pe culme. 8 O(, nuG A avut gri, s nu'l vedei p!n c!nd nu v vei afla n m!ni lui. *e poate a,unge pe malul lacului din trei pri. 0l *endador a pus oameni stra, peste tot i aceti oameni i vor spune c!nd v vei apropia de ta"ra lor. 8 ac mergem nainte pe drumul pe care ne aflm acum, nt!lnim o iscoad de'a lui 0l *endador: 8 ou, fiindc a avut gri, s trimit ase iscoade, care s fie numai i urec(i. 8 Fscoadele astea sunt departe de Pampa de %as *alinas: 9nde se afl fiecare, tii: 8 a. +tiu unde se afl fiecare dintre iscoade. Cei doi r$"oinici, care tre"uie s vad ce se petrece pe drumul sta, stau de veg(e pe o culme aflat la deprtare de'un ceas de Pampa. Oamenii lui 0l *endador ne pot $ri de,a c!nd ne aflm la dou ceasuri deprtare de ei. 8 Asta nseamn c 0l *endador are timp trei ore pentru a se pregti s ne nt!mpine aa cum se cuvine. ;oia s ne atepte c(iar la malul lacului, sau avea e g!nd s ne atace mai devreme: 8 ;oia s v atace nainte ca dumneavoastr s a,ungei l!ng lac. ;'ar fi ucis pe toi at!t de repede, c nici n'ai fi avut timp s v dai seama "ine ce vi se nt!mpl, fiindc v'ai fi speriat. 8 Poate c 0l *endador ar fi terminat foarte repede cu noi, numai c noi nu suntem nite oameni care se sperie 390

Karl May
c(iar at!t de lesneG Oricum, n'am fi c$ut n capcana pe care ne'o ntindeaG Be "ucurm c te'am nt!lnit i ni se umple inima de mulumire c!nd au$im c ar fi tre"uit s plecm imediat pe lumea cealalt. 8 .ntr'o clip ai fi fost mori cu toiiG Bumai unul tre"uia s rm!n n via i acela suntei dumneavoastr. 0l *endador le'a poruncit r$"oinicilor si s nu fac nici un ru. Fndienii C(iriguanos tre"uiau s v rneasc numai i asta doar dac ai fi ncercat s fugii. 8 Ce frumos din partea luiG M "ucur ce audG Cred ns c tovarii mei nu se "ucur at!t de multG +tii cumva de ce eu tre"uia s rm!n n via: 8 Asta v putem spune i noi, fr s ne g!ndim prea multG a $is Pena. Boi nu'i puteam aduce nici un folos, aa c s'a g!ndit s ne ucidG umneavoastr tre"uia s citii nscrisul i s descifrai (rile. up ce l'ai fi a,utat, v'ar fi ucis desigurG ac aa ar fi stat lucrurile, vreau s v spun c i'a fi ncurcat socotelile, c(iar dac a fi fost n stare s de$leg tainele (rilor i nscrisului pe care le are asupra sa, tot nu i'a fi spus cine tie ce, dec!t dup ce m'a fi simit n siguran. 8 *e prea poate, dar nu asta m frm!nt pe mine. Acum tiu c voia s ne omoare i nimeni i nimic nu m mai poate mpiedica s l ucid pe acest om. Fmediat ce'mi apare n fa, am s'l mpucG 8 Bu vei face nimicG a strigat 1omarra. 0u sunt cel ce are tot dreptul s se r$"une pe 0l *endador. 8 Bu v mai certaiG am spus eu. Cel ce ndr$nete s'l ucid pe nemernic avea de'a face cu mineG .n ceea ce v privete pe dumneavoastr, seHor 1omarra, nu v voi mpiedica s v, r$"unai, dar o vei face numai dup ce (rile i nscrisul se vor afla n m!inile meleG Mai avem 391

Karl May
ns destul vreme pentru a ne (otr ce tre"uie s facem. eocamdat tre"uie s ne strduim s punem m!na pe el i pe oamenii si. +i'au ae$at ta"ra aa cum se cuvine: l' am ntre"at pe r$"oinicul Aymara. 8 Bu. 8 Au cai: 8 Bu. %acul e tot numai sare. .n apropierea lui nu crete nici mcar un fir de iar". 0l *endador a poruncit ca animalele s fie duse ntr'un loc n care este iar" din "elug. 8 %ocul despre care vor"eti este departe de lac: 8 e la lacul srat mergi cam un ceas p!n a,ungi acolo. oi r$"oinici C(iriguanos p$esc cu strnicie caii. 8 Acum spune'ne cum arat locul unde se afl 0l *endadorG Fndianul mi'a ndeplinit dorina i, dup ce a terminat, 1omarra a i$"ucnit7 8 Bu e deloc departe de locul n care'a ngropat sticlaG *ticla n care'a "gat nscrisul i (rileG 8 %ocul unde se afl ngropat sticla: am ntre"at eu. -mG Cred c a avut gri,a s o de$groape i s o ngroape n alt parteG Ce pcat c n'am pornit mai devreme pe urmele lui 0l *endadorG Am fcut un ocol, atunci c!nd ne'am ndreptat spre %aguna de %os 6am"us. 0l *endador a avut destul vreme pentru a a,unge la indienii C(iriguanos. A fcut rost de cai. Acum are un avanta, asupra noastr. 8 Credei: a ntre"at fratele -ilario. 0u unul nu sunt de prere c lucrurile stau at!t de ru. Acum, 0l *endador are mai muli oameni dec!t noi, dar poate i$"utim s'i gsim pe indienii )o"as care au pornit la v!ntoare. Astfel, nu tre"uie s ne mai pese c!i r$"oinici are cu sine *a"uco. C(iar dac nu i$"utim s le dm de urm, a,unge s le gonim caii i atunci nu vor mai putea ntreprinde nimic 392

Karl May
mpotriva noastr. 8 Bu m g!ndeam la oamenii lui 0l *endador. C(iar dac l'am prinde pe el i pe toi oamenii si, tot nu ne'ar fi de nici un folos, pentru c ar tre"ui sa ne spun unde a ascuns nscrisul i (rile. in cau$a asta ar avea un avanta, asupra noastr i va ti s trag foloase de pe urma acestui avanta,. )re"uie s ne g!ndim la un iretlicG Cred c a de$gropat sticla pentru a o ngropa apoi n alt parte. Poate c putem gsi nite urme care s ne duc la locul n care se afl acum sticla cu pricina. Ai fi "ine dac am putea afla de c!t vreme se afl el n Pampas de %as *alinas. 8 e alaltieriG a spus r$"oinicul Aymara. Cu o $i nainte de a a,unge n Pampa, l'am nt!lnit noi i el ne'a cerut s'l nsoim p!n la malul lacului. 8 Asta nu'i deloc ruG a tre"uit s plecai imediat la v!ntoare: 8 a. 8 +i n'ai avut vreme s ve$i ce fcea 0l *endador: 8 Bu. 8 Bu ai v$ut nimic deose"it: 8 BuO "a daG 0l *endador a plecat n timpul nopii i s'a ntors n ta"ra noastr numai n $oriG 8 )ocmai amnuntul sta este foarte important pentru noi. A plecat pentru a ascunde sticla n alt parte. C!t mai avem p!n'n Pampa: Fndianul i'a fcut socoteala i apoi mi'a rspuns la ntre"are. Pena i 1omarra erau de aceeai prere cu indianul. Bu am mai stat mult pe g!nduri i am pus la cale un plan. Mai nt!i, am dus caii la cascad. Acolo aveau ap i (ran din "elug. up ce caii s'au odi(nit, am pornit din nou la drum. /ratele -ilario a vor"it cu indianul Aymara, asta pentru c nu poi avea ntotdeauna ncredere n indieni. up o vreme, clugrul s'a apropiat de mine i mi' 393

Karl May
a spus c indianul era cinstit. Pentru a m lmuri dac era, ntr'adevr, aa cum spusese clugrul, i'am cerut r$"oinicului Aymara s'mi descrie drumul pe care'l mai aveam de parcurs. Fndianul mi'a dat o sumedenie de amnunte, iar Pena i 1omarra, care cunoteau "ine locurile, mi'au spus c r$"oinicul rou nu minise. ei convins c indianul era de ncredere, continuam s stau cu oc(ii pe el. Caii erau destul de o"osii, dar ne'am continuat drumul pe tot timpul $ilei i c(iar pe timpul nopii. Be'am oprit c!nd r$"oinicul Aymara ne'a spus c doi dintre oamenii lui 0l *endador se aflau pe'aproape. rumul continua pe pant unui deal, n v!rful cruia se gseau cei doi indieni C(iriguanos care fceau de stra,. )re"uia neaprat s a,ungem la ei, numai c drumul era plin de pietri i nu tre"uia s facem nici un $gomot. Mi'am propus s a,ung pe culmea dealului. Bu l'am luat cu mine dec!t pe c!rmaci i asta pentru c el era foarte puternic. Be'am desclat i am lsat putile n gri,a tovarilor notri, lu!nd cu noi c!teva curele. Be'am croit drum prin ntuneric. Pe msur ce a,ungeam mai sus, ne puteam "ucura din ce n ce mai mult de lumina stelelor care mp!n$eau cerul. Clcam cu at!ta "gare de seam, nc!t nici mcar nu ne au$eam unul pe altul. up o ,umtate de ceas, am a,uns sus i am $rit dou "locuri de piatr n apropierea crora trgeam nde,de s le gsim pe cele dou iscoade ale lui *a"uco. 8 .ntindei'v la pm!ntG i'am optit eu c!rmaciului. e' aici ncolo tre"uie s ne t!r!mG 8 .ncotro o lum: Ocolim pietroaiele astea: M'a ntre"at uriaul. 8 Cred c indienii sunt destul de aproape de noi, pentru 394

Karl May
c tre"uie s vad cine vine pe drum. Minei'v dup mineG 8 Am naintat cu gri, i, nu dup mult vreme, am au$it un $gomot asemntor celui pe care'l face un ferstru atunci c!nd este folosit la tiatul unui copac gros. +i c!rmaciul a au$it $gomotul cu pricina, pentru c mi'a optit7 8 9nul dintre indieni doarmeG *forieG 0 c(iar n faa noastrG 8 * ne continum drumulG

395

Karl May

Be'am t!r!t ncet, ncet i, dup o vreme, am v$ut naintea noastr dou movile. Fndienii o"osiser i, c(inuii de frig, se nveliser n pturi, se ndesaser unul ntr'altul i dormeau. 8 Pregtii'v cureleleG F'am optit eu c!rmaciului. 0u m ocup de cel din st!nga, dumneavoastr s avei gri, de cel din dreaptaG )re"uie s'i legm at!t de repede, nc!t s nu apuce s'i dea seama ce se petrece cu eiG -aideiG Fndienii se $"teau n pturile lor ca nite fluturi prini n plase. Am "gat dou degete'n gur i am fluierat. 0ra tocmai semnalul pe care tovarii notri urmau s'l aud pentru a ti c tre"uiau s porneasc dup noi. .ntr'un sfert de ceas, eram mpreun. )re"uia s poposim pe deal p!n se va fi luminat de $iua Pe cei doi indieni C(iriguanos i'am lsat n pturile lor, pentru c nu aveau cui s se sufoce. Fmediat ce s'a luminat de $iu, le'am desfcut legturile. Cele dou iscoade ne'au privit cu oc(i mari, cu at!t mai mult cu c!t alturi de noi se afla r$"oinicul Aymara, cruia au nceput s'i pun tot soiul de ntre"ri. 5$"oinicul Aymara le'a rspuns, dar eu n'am priceput nimic. Fndieni C(iriguanos au nc(is n cele din urm oc(ii i s'au ntins n iar". Cei doi reali$aser c nu aveau cum s scape din m!inile noastre i atunci se mpcase cu acest g!nd. Bu le' am pus nici un fel de ntre"ri, pentru c nu speram s aflm mare lucru. 396

Karl May
up ce s'a mai luminat, ne'am dat seama c din v!rful dealului se putea $ri totul p!n departe. Apoi, r$"oinicul Aymara ne'a artat dou dealuri pe l!ng care era foarte "ine c trecusem n timpul nopii, cci, la lumina $ilei, iscoadele care se aflau acolo, ne'ar fi $rit cu siguran. 5$"oinicii C(iriguanos erau narmai cu arcuri i cu sgei, numai ea v!rfurile sgeilor lor nu erau otrvite. Am co"or!t pe coama dealului i am ea adus i caii indienilor, lsai acolo pentru a pate iar"a deas ce cretea din "elug. Ar fi tre"uit s mergem nainte. Am $rit ns o crare care erpuia spre dreapta i prea c a,unge p!n n muni. )ocmai voiam s ntre" ncotro duce c!nd am $rit un clre care a aprut pentru o clip, pentru ca apoi s dispar la fel de repede precum venise. Cine era oare acel clre: 9n indian, fr ndoialG ar din ce tri" fcea parte: 0ra singur, sau era nsoit de mai muli r$"oinici care l ateptau undeva: *tteam cu oc(ii'n patru. Ateptam. up o vreme, am $rit capetele a doi r$"oinici, dincolo de culmea care se ridica n dreapta noastr. M'am g!ndit din nou c!t de "ine era c 0l ;ie,o esierto le poruncise unor r$"oinici de'ai si s ne nsoeasc. 9nul dintre acetia a nclecat i nea spus7 8 5$"oinicii C(iriguanos sunt l!ng lac. 5$"oinicii care sunt n dreapta noastr sunt din tri"ul )o"as. M duc s stau de vor" cu ei. 5$"oinicul )o"as a luat'o spre dreapta i cei doi de pe culme i'au ieit nainte. 8 *unt )o"asG a e#clamat unul dintre r$"oinicii "tr!nului -er"st. Acum totul va fi "ineG Fndienii au ieit, ntr'adevr, din ascun$toarea lor. *e ndreptau spre noi n ir indian. Bou veniii au fost 397

Karl May
nt!mpinai cu mult "ucurie de indienii care se aflau n tovria noastr. 5$"oinicii care ni se alturaser erau gata s ne a,ute. Aceast dorin se datora nu numai faptului c erau )o"as, dar i aceluia c ei spuneau c'i ferisem de o mare prime,die. ac nu ar fi aflat de la noi c l!ng lac se aflau indienii C(iriguanos, ar fi fost nevoii s'i nfrunte i lucrurile nu s'ar fi terminat cu "ine pentru indienii )o"as. Cei care ni s'au alturat aveau alimente din "elug i acest lucru nu putea dec!t s ne "ucure. Be'am continuat drumul, nsoii acum de mai muli r$"oinici )o"as. Am pornit'o mpreun cu Pena naintea tovarilor notri, pentru a putea ti din vreme dac nu ne p!ndea vreo prime,die. Aceast msur de precauie s'a dovedit a fi c!t se poate de folositoare. %a un moment dat, drumul s'a ngustai at!t de mult, nc!t nu puteau trece, unul l!ng altul, mai mult de trei oameni, Am au$it naintea noastr nite glasuri, ne'am ntors puin din drum, neam ascuns n dosul unei st!nci i am ateptat. Cei pe care'i au$isem vor"ind erau doi r$"oinici C(iriguanos care, aa cum aveam s aflu mai t!r$iu, voiau s'i nlocuiasc pe cei doi r$"oinici care fcuser de stra, i se aflau acum n m!inile noastre. 8 Ce facem: m'a ntre"at Pena. ac ne $resc, o iau la goan i dau de tire i celorlali c suntem aici. 8 *tm ascuni, ateptm s treac pe l!ng noi i le cdem n spate. Astfel or s fie prini ntre noi i tovarii notri care vin din urm. 5$"oinicii C(iriguanos au a,uns n locul str!mt, prins parc ntre stnci. Am dat pinteni cailor i, ntr'o clip, ne' am aflat n spatele celor doi dumani. .n fata lor se gseau acum prietenii notri, care erau foarte mirai s vad doi r$"oinici C(iriguanos prini ca ntr'un clete. 5$"oinicul 398

Karl May
Aymara a spus, ceva dar cei doi C(iriguanos erau at!t de speriai i de uimii, nc!t n'au scos nici un cuv!nt up ce i'am de$armat, ne'am continuat drumul. M g!ndit c, dac toi r$"oinicii C(iriguanos erau de soiul celor pe care' i nt!lnisem p!n atunci, 0l *endador nu avea tovari de nde,de. up o ,umtate de ceas, am a,uns, mpreun cu Pena, ntr'un loc de unde drumul co"ora spre Pampa. Privelitea era minunat. .naintea noastr, se afl o c!mpie ntins, ncadrat de An$ii, muni ce preau c s'au ae$at unii peste alii i unii n spatele altora. %a st!nga se $rea un "r!u de st!nci dispuse n semicerc foarte aproape de lac, form!nd un $id de neptruns. C(iar n apropierea lor se aflau 0l *endador i oamenii si, prini ntre lac i st!nci. Bu puteam pricepe de ce alesese tocmai acel loc str!mt pentru a'i ae$a ta"ra. 1omarra, care venise ntre timp mpreun cu ceilali, mi' a artat ceva care semna cu o dung neagr i mi'a spus7 8 Privii, acela'i drumul care duce spre locul unde diavolul acesta l'a ucis pe fratele meuG Pe'acolo pe unde se vede st!nca aceea a ngropat sticlaG 8 Aa: Acum tiu de ce i'a ae$at ta"ra tocmai acoloG ;rea s ne atrag'n capcanG 1!ndea ca, atunci c!nd am fi cre$ut c l'am prins, s o ia pe drumul ce duce spre culme, iar noi s cdem n capcana n care el nsui pare s se afle acumG 8 Capcan: Bici vor"G oar ne putem ntoarce pe unde am venitG 8 Be putem ntoarce doar dac 0l *endador ne d voie s'o facem. 1!ndii'v numai c iscoadele sale i vor spune c ne apropiem, cu trei ceasuri nainte ca noi s fi a,uns. *a"uco ar avea destul vreme pentru a ne ntinde o curs. A da orice dac am putea s a,ungem pe culme, fr a fi 399

Karl May
v$ui de oamenii luiG 8 Asta nu se poateG a spus Pena. 8 MdaG *pre culme nu duce dec!t drumul care ni se pare a fi o dung neagrG a spus, la r!ndul su, 1omarra. 8 Poate c domnii s'au aflat pe culme numai pentru puin vreme, a spus r$"oinicul Aymara. .ntr'un interval at!t de scurt, nu ai cum s gseti crri ascunse. 0u am v!nat pe culmea despre care vor"ii i am dat peste o crare pe care cred c n'o mai tie nimeni. 8 0 prime,dios s mergi pe acea crare: l'am ntre"at eu pe indian. 8 elocG a rspuns acesta. Bumai c, pentru o vreme, drumu'i anevoios. 8 9nde sunt caii lui 0l *endador i ai r$"oinicilor si: 8 C(iar pe culmea despre care vor"eam mai nainte. 8 MinunatG .nseamn c i'am putea ncurca socotelile lui 0l *endador i nu ar mai putea ntreprinde nimic mpotriva noastr. Cum putem a,unge la crarea ascuns: 8 Pentru a a,unge la aceea crare, tre"uie s ne ntoarcem c(iar p!n la drumul pe care am venit pana aici. 9ndeva, n st!nga, se vede o crptur. Aceast crptur este acoperit cu pietriG Odat c!nd pornisem la v!ntoare, m'am strecurat prin ea i dup ce am naintat puin, am v$ut c nu eram ntr'o petera, ci su" cerul li"er. up ce am mers pre de o ,umtate de ceas am a,uns n v!rf pe culme. )re"uie s ne folosim c!t mai "ine de tot ceea ce am aflat acum. ;om proceda cu 0l *endador i cu oamenii si ntocmai cum voia s fac el cu noi. O s'4 ncercuimG Be'am oprit la marginea c!mpiei ntinse. Am ales dou$eci de r$"oinici )o"as. )ovarii mei tre"uiau s atepte. Bu avea nici un rost s ne crm cu toii pe culme. Fndianul Aymara ne'a dus puin napoi, c(iar pe 400

Karl May
drumul pe care venisem. Am a,uns la crptura despre care ne vor"ise r$"oinicul. Am v$ut, ntr'adevr, o grmad de pietri. Am intrat r!nd pe r!nd n crptur i, nu dup mult vreme, ne aflam su" cerul li"er. Ceea ce ne pruse a fi o st!nc mare i groas nu era, de fapt, dec!t un perete su"ire din piatr. Am urcat i am a,uns ntr'un fel de v!lcea ngust, care ducea spre v!rf. .n cele din urm, am ptruns pe creasta din piatr i am vrut s merg mai departe. 5$"oinicul Aymara m'a prins de "ra i mi'a optit7 8 Bu v gr"ii aa, seHor. *e poate ca r$"oinicii care stau de pa$ la cai s v $reascG 8 9nde sunt: 8 9rmai'm ncetG a spus indianul, lu!ndu'm de m!n i trg!ndu'm ntr'o parte. in acel loc n care m'a dus indianul, am $rit caii indienilor C(iriguanos i pe cei doi pa$nici. 8 A(G am e#clamat eu. Cine'ar fi cre$ut c vom a,unge at!t de cur!nd la int: 8 %a int: Bu am a,uns la intG )re"uie s punem m!na pe cei doi pa$nici. 8 O s'i lum ostatici. 8 a, numai c, dac fac $gomot, 0l *endador i va au$iG 8 +tiu eu asta prea "ine i nici nu vreau s le dau oca$ia s fac $gomot. Pa$nicii C(iriguanos te cunosc i nu se vor mira dac te vor vedea venind, mpreun cu mineG 8 ac v aflai n tovria mea, indienii nu se vor g!ndi c suntei dumanul lor. 8 Atunci, s mergemG Ceilali ne vor urma atunci c!nd i voi striga eu. Am pornit ncet, mpreun cu r$"oinicul Aymara. Cei doi C(iriguanos erau cu spatele la noi i priveau spre lacul al crui strat su"ire de sare lucea n soarele ca argintul. C!nd ne'au au$it paii, s'au ntors. %i s'a prut ciudat c m 401

Karl May
aflam n tovria indianului Aymara, cruia i'au spus c!teva cuvinte. Poate c cei doi tiau cine sunt, pentru c 0l *endador le spusese cum art. Bu le'am lsat prea mult timp de g!ndire. %'am apucat pe unul dintre ei cu st!nga i pe cellalt cu dreapta, i'am tr!ntit la pm!nt cu faa n ,os i i'am c(emat pe indienii )o"as. Bu m "i$uisem dec!t pe mine nsumi, dar am v$ut imediat c r$"oinicul Aymara era demn de toat ncrederea. up ce i'am do"or!t la pm!nt pe cei doi C(iriguanos, indianul Aymara l'a apucat de g!t pe unul dintre ei, astfel nc!t acesta s nu poat scoate nici un sunet. Fndienii )o"as au venit repede i i'au legat pe cei doi C(iriguanos. Acum ne aflam pe culme i 0l *endador nici nu avea (a"ar c a,unsesem acolo. M'am apropiat de marginea st!ncii pentru a vedea mai "ine ta"ra lui *a"uco. Fndienii stteau linitii. 9nii dintre ei se ntinseser de'a dreptul pe pm!ntul gol. 6tr!nul *endador se afla cu spatele la mine. Cred c se plictiseau de moarte. M "ucuram de faptul c el nici nu "nuia mcar c!t de repede'i va trece timpul n cur!nd. *us, acolo unde m aflam eu, am $rit o cruce din piatr. 0ra morm!ntul fratelui lui 1omarra. Am luat'o apoi n ,os i le'am spus r$"oinicilor )o"as unde tre"uiau s se ae$e. %e'am poruncit s nu lase pe nici unul dintre r$"oinicii C(iriguanos s a,ung pe culme i, mai ales s'l prind de viu pe 0l *endador. M'am ntors apoi, mpreun cu r$"oinicul Aymara la tovari mei. Acetia erau de prere c puteam s'i atacm acum pe oamenii lui, dar indianul Aymara a $is7 8 Mai tre"uie s avei r"dare, seHores. Aa cum v'am spus, prin apropiere se mai afl dou iscoade de'ale lui 0l *endador. *e cuvine mai nt!i s le prindem. 8 Bu e nevoieG Cele dou iscoade nu au ce s ne facG 402

Karl May
8 ar pot veni n a,utorul lui 0l *endadorG 8 Cum s'i vin n a,utor, dac, nainte de a a,unge ei la *a"uco, tre"uie s treac mai nt!i de noi: Fscoadele ar tre"ui s se in departe. ac i'am lua ostatici ca pe aceti doi C(iriguanos, ar tre"ui s'i i p$im. Am s'i arat de ndat c!t de mult m tem de aceti indieni i ce cred eu despre ei. F'am rugat pe tovarii mei s'i de$lege pe cei patru indieni C(iriguanos, pe care i luasem ostatici i s le spun c pot merge ncotro vor voi. Au$ind acestea, indienii C(iriguanos au luat'o la fug de le'au sf!r!it clc!iele. Parc erau urmrii de ntreg iadul, aa fugeauG Bici unul dintre ei n'a luat'o spre 0l *endador. Acum, aceti indieni nu aveau s ne mai stea n cale i pentru noi sosise clipa s ne pregtim de lupt. Am nclecat i am luat'o ncet spre st!nga, naint!nd pe drumul prins ntre lac i peretele de st!nc.

403

Karl May

Capitolul ,(I n /a%pa De La& Salina& Am scos oc(eanul i l'am ndreptat spre ta"ra lui 0l *endador. .n cur!nd, mi'am dat seama c fusesem v$ui de ctre dumanii notri. 0l *endador i oamenii si au srit n picioare i au pus m!na pe arme. Apoi au rmas nemicai, atept!nd s vad ce vom face. .n timp ce tovarii mei naintau, eu am rmas pe loc, pentru a'mi da seama mai "ine ce se nt!mpla. Priveam prin oc(ean i puteam vedea limpede faa lui *a"uco. *ttea linitit i atepta. Fndienii nu aveau dec!t arcuri, sgei i lnci. Bu'mi puteam nc(ipui cum voiau s ne in piept, c(iar dac erau destul de numeroi. *a"uco nu i'a dat seama de la "un nceput cine erau oamenii care se apropiau de ta"ra lui. up ce a v$ut despre cine era vor"a, 0l *endador a nceput s ipe la r$"oinicii si i s arate cu m!na. Am dat pinteni calului, i'am a,uns din urm pe tovarii mei i apoi am trecut naintea lor, pentru c voiam s'i vd mai de'aproape pe r$"oinicii roii ai lui 0l *endador. Acesta m'a recunoscut numaidec!t. ac a fi vrut s'l ucid, a fi putut s'o fac foarte lesne. *a"uco a ntre"at7 8 Ai venit, c!ine: e data asta ai s latri, dar n'ai s poi 404

Karl May
mucaG Am s te ,upoiG A dus puca la oc(i i a tras. 1lonul a intrat n pm!nt, undeva, naintea noastr i a rscolit stratul de sare de pe malul lacului. 8 ;rei s'i trimit un glon, seHor: m'a ntre"at Pena. 8 Bu, vreau s'l prind viu, i'am rspuns eu. 8 *e pare, ns, c lui nici prin cap nu'i trece s se dea prins. Fa priviiG +i a trimis ,umtate din r$"oinici spre culmeG &umtate dintre ei au rmas cu el, pentru a'l apra. 8 aO (mG M ntre" dac i 0l *endador cunoate crarea pe care mi'a artat'o r$"oinicul AymaraG 8 Cred c da, pentru c a fost de mai multe ori pe'aici dec!t r$"oinici Aymara. 8 Atunci tiu de ce omul nostru nu'i deloc ngri,orat. ;rea s trimit c!iva dintre indienii si tocmai pe acea crare, pentru a ne cdea n spate. 8 ac vrea s fac, ntr'adevr, astfel, va fi uimit c!nd va vedea c acolo se afl tot oameni de'ai notri. 8 Acest lucru se va nt!mpla foarte cur!nd, pentru c indienii C(iriguanos au apucat'o spre crarea ascuns. O s au$im numaidec!t mpucturi. 0l *endador a rmas pe loc, mpreun cu ,umtate dintre oamenii si. Apoi le'a dat porunc s nainte$e puin spre noi. *a"uco i fcuse planul aa i tre"uie. &umtate dintre r$"oinicii si s ne cad n spate, cealalt ,umtate tre"uia s ne atace, pentru ca apoi s se retrag n spatele "r!ului de st!nci. Am desclecat i ceilali mi'au urmat e#emplul. Bu voiam s punem caii n prime,die i s fie rnii. F'am lsat n gri,a c!torva indieni )o"as. 8 Acum tre"uie s tragem, seHorG a spus Pena. ac nu o vom face, nemernicii tia se ascund dup st!nci i se pot apra foarte "ine. 405

Karl May
8 B'au dec!t s'o facG 8 O(oG ac 0l *endador i r$"oinicii si a,ung n dosul st!ncii, nu mai putem s le inem pieptG 8 6a daG 8 Poate c avei dreptate, dar muli dintre noi i dintre ei vor fi rnii sau c(iar ucii. ac am trage acum, i'am speria de moarte i poate c s'ar predaG 8 Au s se predea, c(iar dac nu ucidem acum c!iva dintre ei. 8 A(aG Am nelesG ;estita dragoste pentru oameni de care d dovad Old *(atter(andG O s vedei dumneavoastr, c, de data asta, omenia nu i are rostulG 8 Aa eG a strigat 1omarra. %a nai"a cu dragostea pentru oameniG /ac ce vreauG 5$"unarea va fi numai a meaG up ce a spus ce avea pe suflet, 1omarra a dus puca la oc(i i a tras, dar i'a greit inta. .n loc s'l ucid pe 0l *endador, a do"or!t un indian. )otul s'a nt!mplat at!t de repede, nc!t nu am apucat s'l mpiedic. Am simit cum furia punea stp!nire pe mine. %'am prins de g!t pe 1omarra i l'am scuturat, strig!nd7 8 e ce ai fcut asta: *untei un ucigaG Ai omor!t un indian care era cu totul nevinovatG 8 O(oG ;rei s v msurai cu mine: 8 Bici nu m g!ndescG Cu oameni de teapa dumneavoastr nu am de ce s m msor, dar nu v dau voie s tragei fr ncuviinarea mea. ac lucrul sta nu v e pe plac, n'avei dec!t s mergei unde dorii. Aa cum v'am mai spus, nu vreau s v am prin prea,m. 8 +i ce'ar fi dac a rm!ne aici i a trage n continuare: m'a ntre"at 1omarra, cu oc(ii sclipind de m!nie. 8 Atunci voi face ceea ce am mai fcut o dat. Am s v 406

Karl May
tr!ntesc la pm!nt. Bumai c de data asta n'am s mai fiu at!t de "l!nd. Aceast ameninare l'a mai domolit puin pe furiosul meu tovar, pentru c n'a mai spus nimic. Muli dintre prietenii mei erau de prerea lui 1omarra. +tiam asta pentru c i'am privit n oc(i, iar oaptele lor mi'au a,uns la urec(e. 9nul, ns, era de prerea mea i acela era fratele &aguar. Clericul mi'a str!ns m!na i mi'a spus7 8 Ai vor"it aa cum se cuvineG )re"uie s fim "l!n$i i ngduitori i s ne atingem i scopulG 8 Be'am pierdut vremea st!nd de vor" i indienii s'au ascuns dup st!nciG 8 Or s ias eiG Acum 0l *endador se afla la adpost. C(iar i indianul pe care l mpucase 1omarra fusese luat de tovarii si i dus n dosul st!ncilor. Be'am apropiat ncet de dumanii notri. Apoi am au$it mpucturi. Cei ce trgeau preau s se gseasc c(iar n mruntaiele muntelui. *'au au$it urlete i au rsunat din nou mpucturi. 8 )rea"a devine serioasG a spus clugrul. 5$"oinicii )o"as tre"uiau s trag mai nt!i n aer. 8 Aa esteG Cred c numai c!nd au tras a doua oar, au rnit sau au mpucat r$"oinici C(iriguanos. Pro"a"il c r$"oinicii lui *a"uco n'au vrut s se predea. 8 ac indienii lui 0l *endador ncep s fug spre noi, nu mai putem face nimic pentru ei. 8 Poate c vom i$"uti s facem totui ceva. .nc nu l'am atins pe 0l *endador. Acum, ns, am s'l rnesc i o voi face astfel nc!t s'l scot din lupt. Aa, indienii C(iriguanos se vor preda, iar el nu ne va putea face nici un ru. *'au au$it n continuare mpucturi, apoi un urlet nspim!nttor i dup aceea s'a lsat linitea. Be'am apropiat i mai mult de locul n care se ddea lupta. Am 407

Karl May
fost nt!mpinai de un nor de sgei i a tre"uit s ne retragem puin. 8 M'am g!ndit euG a mormit Pena, n timp ce'i smulgea o sgeata din pulp. Ai avut mare gri, ca dumanii notri s nu fie rnii sau ucii. .n sc(im" noi putem fi rnii de sgeiG Boroc c nu sunt otrvite. *punei'mi i mie, cum vrei s'i nvingem pe C(iriguanos, dac nu'i atacm: 8 ;ei vedea imediat ce am de g!nd s fac i vei nelege c nu este neaprat nevoie s ucidem oameni nevinovai. %!ng malul lacului am v$ut o st!nc mai mare. %'am c(emat pe c!rmaci l!ng mine i, mpreun cu el, am rostogolit "locul din piatr p!n n crarea care ducea spre culme. .ntre "locul din piatr i "r!ul de st!nc rmsese doar o crptur mic prin care ncpea numai "ine eava unei puti. Mi'am luat cara"ina i am ae$at eava n acea crptur. F'am $rit pe C(iriguanos st!nd n dreapta i n st!nga crrii. 9nii dintre ei trgeau cu sgei asupra "locului din piatr n dosul cruia m aflam. %'am au$it i pe 0l *endador care vor"ea cu indienii si i tot arta spre oamenii notri aflai pe culme. oi dintre r$"oinicii C(iriguanos fuseser ucii i mai muli dintre ei, rnii. 9n indian sttea de vor" cu *a"uco. Fndianul voia s ncete$e lupta, n timp ce 0l *endador i spunea c lupta tre"uia s fie dus mai departe. M'am (otr!t s'l spri,in pe indian n (otr!rea sa i am ridicat cara"ina -enry, ndrept!nd'o asupra lui *a"uco. ac a fi tras cu o"or!torul de 9rsi i'a fi fcut o ran foarte mare i i'a fi fr!nt i osul. 0l *endador tre"uia s moar, dar nu voiam s fiu eu acela care'l ucide. 408

Karl May
Am intit cu gri,, pentru a'l rni n "raul drept i a'l scoate din lupt. C!nd *a"uco a ridicat "raul, am tras i omul a scos un strigt. +i'a pus m!na sntoas pe ran, a privit spre st!nca n dosul creia eram ascuns i a strigat at!t de tare nc!t am au$it fiecare cuv!nt pe care l'a rostit7 8 +tiu cine'a trasG 6lestemat s fii, c!ine din 1ermaniaG Apoi, 0l *endador a nceput s se clatine, iar doi r$"oinici l'au spri,init i l'au dus cu ei ntr'un loc n care nu'l mai puteam $ri. .n ,urul lui *a"uco s'au adunat mai muli r$"oinici i au nceput s se sftuiasc cu el. Apoi, un indian C(iriguanos a legat o c!rp al" de v!rful unei lnci i a co"or!t pe crare. Am v$ut "ine cum acest sol le'a fcut un semn r$"oinicilor, d!ndu'le de neles c nu tre"uiau s trag. )ovarii mei s'au apropiat i ei de mine. %upta ncetase deocamdat. *olul a venit naintea mea, s'a nclinat i a spus ntr'o spaniol stricat7 8 *eHores, cpetenie trimis pe mine s spun la voi c dac voi cerut la cpetenie pace, el pregtit este pentru fcut pace cu voi. rept rspuns, tovarii mei au i$"ucnit n r!s. Fndianul a lsat capul n pm!nt. Bu putea spune dec!t ceea ce'i poruncise cpetenia lui. up ce tovarii mei au ncetat s mai r!d, i'am $is solului7 8 u'te la cpetenia ta i spune'i c, dac nu ne va ruga s facem pace, tovarii mei v vor prinde ca ntr'un clete i v vor ucide ca pe nite oareciG Ceea ce'i transmisesem l speriase at!t de tare, nc!t mi' a ntors imediat spatele i a luat'o la sntoasa. 8 Prin sosirea acestui sol, avem numai de c!tigat, am spus eu. 8 +i, m rog, ce'am c!tigat: a ntre"at Pena, nencre$tor. 409

Karl May
8 Bu ne aflm n siguran aici: Bu'i putem ine pe indieni la respect: ; rog s ducei putile la oc(iG ;reau ca indienii s tie c am vor"it serios. *olul a a,uns pe culme i i'a spus cpeteniei cum decurseser lucrurile. +eful de tri" a privit n ,os i a $rit evile putilor noastre. At!t de tare s'a speriat cpetenia, nc!t s'a ascuns repede dup o st!nc. A"ia dup mai mult vreme a ieit din ascun$toare i i'a spus solului c!teva cuvinte. Acesta a co"or!t din nou i a strigat7 8 *eHores, cpetenie vrea pace dac voi lsai noi plecat. 8 *'l lsm s plece i pe 0l *endador: 8 a. 8 *pune'i cpeteniei tale c noi suntem prietenii indienilor C(iriguanos. Am prins ase iscoade i patru dintre, acestea sunt acum li"ere i pot face ceea ce le dorete inima. Boi nu vrem s v lum viaa, nu vrem s v lum ostatici, nu vrem s v lum "unurile. Boi vrem s trim n pace cu voi, dar v cerem s ni'l dai pe 0l *endador, pentru a plti pentru rul pe care l'a fcut. ac ni'l dai pe el, putei pleca de'aici oriunde vei voi. Avei $ece minute pentru a v g!ndi ce vei face, dup care oamenii mei vor ncepe s trag i vei muri cu toiiG *olul a plecat a"tut i clugrul m'a ntre"at7 8 e ce i'ai dat $ece minute: 8 Pentru c este n avanta,ul nostru. Cred c indienii ar vrea s'l dea pe 0l *endador pe m!na noastr ca s'i scape pielea, dar cuv!ntul lui c!ntrete greu n oc(ii lor. ac le'a fi acordat mai mult timp, s'ar fi ntins la sfat. Boi o s ne ndreptm spre ei cu putile pregtite. .naint!nd, i vom sili s se retrag i nu vor mai ndr$ni s ne in piept. %ucrurile s'au petrecut ntocmai precum am cre$ut eu. 410

Karl May
up $ece minute, am nceput s naintm cu putile pregtite. Fndienii lui *a"uco au prins s se retrag pas cu pas. *trigtele lor l'au atras pe eful de tri". Acesta a v$ut imediat mulimea de arme care erau ndreptate spre oamenii lui. )ot naint!nd, am o"servat cum r$"oinicii C(iriguanos i duceau morii i rniii n sus, spre culme. .n cele din urm, i'am $rit i pe r$"oinicii )o"as. Printre ei se afla i un indian C(iriguanos, care purta o c!rp al". 0l le spusese indienilor )o"as c unul dintre'ai lui sttea de vor" cu noi pentru a face pace. Fndienii )o"as nu mai trgeau asupra dumanilor, cre$!nd c, at!ta vreme c!t indianul C(iriguanos se afla n mi,locul lor, tre"uiau s stea linitii. )ocmai de aceasta mpre,urare voiau s se foloseasc 0l *endador i oamenii si. Pentru a le $drnici planul, am tras cu o"or!torul de 9ri. At!t de puternic a fost detuntura, nc!t indienii )o"as i'au ndreptat privirile spre noi. *'a au$it un glas, dar nu am neles nimic, pentru c ne aflam la distan prea mare de ei. Am tot naintat i Pena le'a strigat indienilor )o"as s nu'i lase cu nici un c(ip pe dumani s treac. Acum dumanii notri se vedeau prini ntre noi i st!nci. Bu mai aveau nici o speran i solul C(iriguanos s'a apropiat, spun!nd7 8 *eHor, 0l *endador vrea vor"it cu dumneavoastr. 8 * vinG 8 BuG umneavoastr venit la noiG 8 Bici nu m g!ndesc. ac vine aici, va putea s se ntoarc printre voi, dup ce vom sta de vor". .mi dau cuv!ntul de onoare c se va ntoarce. 0u mi in ntotdeauna cuv!ntulG 8 0u spun la el ce dumneavoastr spunei mieG Omul a plecat din nou i s'a ntors dup scurt vreme, spun!nd c 0l *endador voia s vor"easc cu mine, dac 411

Karl May
ne nt!lneam undeva, ntre oamenii lui i tovarii mei. Bici unul dintre noi, nu avea s poarte arme. Am fost de acord cu propunerile lui *a"uco i solul m'a dus p!n n locul n care urma s'l nt!lnesc pe "tr!nul *endador. C!nd l'am $rit, am tiut c am n faa mea un om sf!rit, un uciga care nu cerea mila lui umne$eu i care nu avea s capete iertarea semenilor si. Avea "raul drept "anda,at i m privea cu ur. )re"uie s mrturisesc, acum mi'era mil de "tr!na clu$G C!te nu ar fi putut face acest omG Ce a,unsese el acumG Ar fi putut s se "ucure de foarte mult respectG *e afla n faa mea i tia "ine c nu avea nici o scpareG A fi fost n stare s'i redau li"ertate c(iar atunci, pe loc. 8 Be aflm din nou fa'n fa, a spus *a"uco, cu glas nesigur. A ncercat c(iar s $!m"easc, dar faa i s'a str!m"at toat i a continuat7 Far sunt ncolit ca i data trecut c!nd ne'am nt!lnit. Oare ne vom nelege la fel de lesne ca atunci: 8 Bu cred, pentru c acum lucrurile stau cu totul altfel. ac atunci m aflam eu n m!na dumneavoastr, acum dumneavoastr v aflai n m!na mea. 8 .nc nu. Be vom apra p!n la ultima suflare. 8 +i la ce v'ar folosi asta: ; spun eu, nu v'ar folosi la nimicG 8 *untem nc destui la numr pentru a'i ucide pe muli dintre voi. 8 C(iar dac tre"uie s v dau dreptate, v pot spune c nici unul dintre dumneavoastr n'ar scpa cu via. 0l *endador a privit a"tut n pm!nt i eu am continuat7 ; fac o propunere. 9itai'v puin la oamenii dumneavoastr i la armele lor i apoi g!ndii'v la oamenii mei i la armele pe care le au. 8 ArmeleG MdaG Bumai c indienii C(iriguanos sunt la fel 412

Karl May
de vite,i ca indienii )o"as. 8 Bu prea cred c avei dreptate. Am neles c indienii dumneavoastr nu mai vor s lupte n $adar. ;edei prea "ine c indienii C(iriguanos nu ar avea dec!t de c!tigat. F' am spus de,a cpeteniei c, dac r$"oinicii si vor nceta lupta, i vom lsa s plece ncotro vor voi, fr s le facem nici un ru. 8 Aa i'ai spus: m'a ntre"at *a"uco. Acum neleg de ce cpetenia voia s ncete$e lupta. 8 ;'a $is c nu mai vrea s lupte: ;edei c am dreptate: )re"uie s spun doar un cuv!nt i oamenii mei vor ncepe s trag. 0ste de'a,uns ca fiecare dintre ei s trag numai de dou ori pentru ca indienii dumneavoastr s moar cu toii. +tiu sigur c nici unul dintre r$"oinicii )o"as nu va fi ucis sau rnit. Bici nu vreau s mai spun c alturi de mine se mai afl i c!iva al"i. Bu v rm!ne altceva mai "un de fcut dec!t s v predai. 8 +i ce ai (otr!t n ceea ce m privete: 8 .nc nimic. Omul a co"or!t din nou privirea n pm!nt. Prea s caute o cale de ieire, fr a o putea gsi. ac nu fa de mine, tre"uia s fie cinstit fa de sine nsui i s'i dea seama c pentru el nu mai e#ista nici o scpare. Oricum, putea s pun la cale vreun iretlic. +tiam asta la fel de "ine ca i el i de aceea nu voiam s'i dau prea mult timp de g!ndire, aa c i'am spus7 8 /ii neleptG Predai'vG 8 * m predau pentru ca dup aceea s fiu omor!t: M g!ndeam c ar fi fost foarte "ine dac nu v nt!lneam niciodatG 8 +i mie'mi pare ru c mi'ai ieit n caleG ac tot am avut nenorocul de a ne nt!lni, tre"uie s ne g!ndim ce avem de fcut. 413

Karl May
8 ac'i aa, spunei'mi ce se va nt!mpla cu mine dup ce m voi predaG 8 Cred c tii de,a asta. 8 ;rei s spunei c voi fi ucis: 8 *e prea poate. 8 in porunca dumneavoastr: 8 Bu. 8 M'am g!ndit euG +tiu prea "ine ce vrei de la mineG umneavoastr ai fi n stare s'mi redai din nou li"ertatea. *a"uco m'a privit n oc(i pre de c!teva clipe i eu i'am spus7 8 Bu v facei ilu$iiG Moartea dumneavoastr nu mi'ar folosi la nimic, dar asta nu nseamn c v'a lsa s fugii, aa cum am fcut'o la Nuestro "e?or de la #oresta ,ir4en* Atunci v'am a,utat s scpai cu via, dar mi'ai dovedit c nu suntei demn de ncredere. Be'ai atras ntr'o curs i ne'ai luat ostatici. e data asta, tre"uie s am gri, s nu mai facei nimnui nici un ru. 8 0u cred c suntei n stare s m a,utai c(iar i acum s fug. 8 ; nelaiG %s!nd deoparte tot rul pe care l'ai fcut tovarilor mei i c(iar mie, sunt de prere c ar fi mare pcat s v redau li"ertatea. 8 Putei s dovedii c am vrut s v ucid: 8 Credeam c asta aveai de g!nd, s m ucideiG 8 Bu, nicidecum. ;oiam doar s v am n m!na, pentru a v ruga s'mi spunei ce vor s nsemne nscrisul i (rile pe care le am. 8 +i dup ce v'a fi a,utat, ce ai fi avut de g!nd s facei cu mine: 8 ;'a fi rspltit mprtete i ai fi fost li"er s plecai ncotro ai fi voii. 414

Karl May
8 Bu mai spuneiG +tiu eu prea "ine ce soart m'ar fi ateptat dup ci descifram nscrisul i (rileG 8 ; nelai amarnicG 1!ndii'v numai c tovarii dumneavoastr n'au pit nimic i a fi putut s'i omor, dac a fi vrutG B'am fcut'o nsG M'am mulumit s'i duc n satul indienilor M"ocovis. 8 Ai fcut asta numai ca s primii "ani, c!t mai muli "ani n sc(im"ul lor. up aceea, ai fi avut gri, ca aceti oameni s dispar cu toii, doar ai mai fcut aa i alt dat. 8 *e prea poate s fi au$it tot soiul de lucruri despre mine, dar acum sunt cinstit fa de dumneavoastr i sunt gata s v dovedesc astaG 8 Bu cred c v este uor s dovedii c tot ceea ce spunei este adevrul. 8 6a mi este c(iar foarte uor s'o fac. ;oiam doar s v vor"esc ntre patru oc(i pentru a v face o propunere. 8 Ce propunere: Am pus aceast ntre"are, dei tiam prea "ine ce avea s'mi spun *a"uco. ;oia s merg mpreun cu el n locul n care ascunsese nscrisul i (rile, apoi voia ca eu s descifre$ nscrisul. ac a fi i$"utit, ntr'adevr, s'o fac, mi'ar fi artat i (rile. /iind de acord cu propunerea lui, el ar fi fost din nou li"er, iar eu m'a fi aflat n m!na lui i ar fi putut s fac orice ar fi dorit cu viaa mea. P!n atunci *a"uco vor"ise destul de tare. Acum ns ncepui s'mi opteasc7 8 %sai'm s plecG ac o facei, vei mpri cu mine toate comorile pe care le vom gsiG Omul m privea i n oc(i i se citea ner"darea. 8 Mi'ai mai fcut o dat o asemenea propunere i eu am fost at!t de lipsit de minte nc!t v'am cre$ut. A doua oar nu m voi mai lsa dus de nas. )rag nde,de c m'ai 415

Karl May
nelesG 8 1!ndii'v numai ce v oferG 8 Ce'mi oferii: ;or"e goale i nimic mai multG ac as fi de acord cu dumneavoastr, ar nsemna s le fac un mare ru prietenilor mei. +i s m arunc eu nsumi ntr'o capcan, adic s fac dou prostii de o dat. 8 e ce v privete at!t de mult soarta tovarilor dumneavoastr: 0i sunt doar nite striniG 8 Bu, nu sunt doar nite striniG Cu timpul, ne'am mprietenit i eu am datoria de a fi cinstit fa de ei. e altfel, in nc destul de mult la viaa mea i de aceea nu pot s accept propunerea dumneavoastr. 8 eci nu vrei nscrisul: 8 BuG Oricum, nu vreau s'l primesc din m!na dumneavoastr. Au$ind acestea, 0l *endador a nceput s r!d, $ic!ndu' mi7 8 Bu mai spuneiG +tiu foarte "ine c vrei s dai cu orice pre de urma comorilorG Bumai de dragul lor ai pornit'o pe urmele mele. )ocmai asta m linitete. umneavoastr vrei s m lsai n via, vrei s m lsai s plec pentru a m putea urmriG 8 ; nelai amarnicG 8 Bu m nel delocG ac m ucidei, nu vei afla niciodat tainele meleG e aceea suntei silit s m aprai mpotriva lui Pena i a lui 1omarra, care vor s m ucidG 8 ; spun din nou c v nelaiG 1omarra vrea s se r$"une pentru c i'ai ucis fratele, iar eu n'am s'i stau n cale. 8 Asta nseamn ca nu vei vedea nicic!nd nscrisul (rileG Bu vei a,unge niciodat la comorile pe care le cutaiG 8 +i de aceast dat v nelaiG ;oi pune m!na i pe 416

Karl May
nscris i pe (ri. 8 O(oG Bu v voi spune niciodat unde le'am ascunsG 8 +tiu, dar tot voi afla. 8 Cine v va spune: Bumai eu tiu unde sunt. 8 1omarra cunoate locul unde le'ai ngropat. 8 *e vede trea"a c m credei prost. Am de$gropat sticla i am ascuns'o altundeva. 8 M'am g!ndit i eu tot aaG ;'a tre"uit o noapte ntreaga pentru astaG 8 Cine v'a spus lucrul sta: m'a ntre"at *a"uco, uimit. 8 Bu v priveteG 8 Bici nu vreau s tiu, dar v'ai g!ndit cu siguran c, dac mi'a tre"uit o noapte ntreag ca s duc sticla altundeva, va fi greu de gsit. 8 0u $ic c o voi gsi c(iar foarte uor. )ocmai pentru c ai ascuns sticla n timpul nopii, nu ai avut cum s tergei urmele. 1omarra m va duce n acel loc i acolo voi gsi urmele pe care le'ai lsat atunci c!nd ai de$gropat sticla pentru a o ascunde n alt parte. 8 Cred c nd,duii prea multG a spus 0l *endador, r!$!nd. 8 5!dei, r!deiG am spus eu, linitit. Am fcut eu lucruri i mai grele la viaa mea. 8 Care'ar fi acelea: 8 Bu eu i'am eli"erat oare pe prietenii mei: Cum se face c am aflat unde se gseau: 8 Cred c suntei frate de cruce cu diavolulG Au$i, s mergi aa, de unul singur tocmai n %aguna de %os 6am"usG 8 0i, eiG B'am fost singur. M'au nsoit r$"oinicii )o"as. 8 C!iniiG M'am g!ndit eu c v'ai aflat mereu n tovria lor, c!nd i'am v$ut n dimineaa astaG 8 O(, nuG .n %aguna de %os 6am"us nu m'au nsoit r$"oinicii care se afl acum l!ng mine, ci r$"oinicii lui 417

Karl May
;ie,o esiertoG ar ce s ne pierdem vremea vor"ind n $adarG Ar fi mai "ine s v predaiG 8 Bici nu m g!ndescG 8 Atunci suntei pierdut. ac v predai i mi dai nscrisul, voi ncerca s'l mpiedic pe 1omarra s se r$"une. 8 Bici prin g!nd nu'mi trece. Bumai mulumit nscrisului i (arilor m mai aflu acum n via. 8 .nseamn c nu mai avem ce vor"iG PlecaiG i'am spus eu, ntorc!ndu'i spatele. 8 *eHorG a strigat *a"uco. ; spun nc o dat c ne vom apra p!n la ultima suflare. 8 /acei ce credei de cuviinG 0u m'am ntors la ai mei, iar el s'a napoiat la r$"oinicii C(iriguanos. Pena m'a ntre"at ce vor"isem cu *a"uco, iar eu i'am spus totul. Bimeni nu se putea ndoi de faptul c vom fi victorioi. )ovarii mei i r$"oinicii )o"as i pregtiser armele i erau oric!nd gata s trag, dac vreo unul dintre dumani ar fi ndr$nit s arunce vreo sgeat asupra noastr. 0l *endador era acum ncon,urat de r$"oinicii si i, dup cum ddeau cu toi din m!ini, se vedea c vor"eau despre cele ce aveau s se nt!mple. up ceva vreme, solul indienilor C(iriguanos s'a apropiat din nou de noi, spun!nd7 8 *eHor, cpetenie vrea vor"it m!i o dat cu dumneavoastrG 8 * vinG 0ste pentru ultima oar c!nd sunt gata s stau de vor" cu eful de tri"G *olul a plecat i, imediat dup aceea, cpetenia C(iriguanos s'a apropiat ncet de noi. +eful de tri" s'a oprit n faa mea i m'a ntre"at7 8 0ste adevrat c nu'l vrei dec!t pe 0l *endador: 8 a. ;ou nu voim s v facem nici un ru. 418

Karl May
8 ac vi'l dm pe 0l *endador, ne putem ntoarce n satele noastre: 8 6ineneles, numai c va tre"ui s ne dai mai nt!i armele pe care le purtai. ;i le vom napoia nainte de a pleca de aici. 8 6ineG ;i'l dm pe 0l *endadorG 8 .l vrem viuG 8 ;i'l vom da viu, desigurG ; vom da i armele noastreG Bu vrem s'l ucidem. ac am ti c putem s v "iruim, am lupta mai departe, dar 0l *endador ne cere acum s murim i noi tim prea "ine c nu v putem "iruiG 0u nu am vrut s luptm mai departe i atunci 0l *endador a rostit nite vor"e care presc(im" prietenia n crunt dumnie. Ateptai numai c!teva clipe. ;i'l vom aduceG Cpetenia a plecat i n'a trecut prea mult vreme p!n c!nd am au$it strigtele lui 0l *endador. Omul i "lestema pe indieni. Cpetenia s'a apropiat de noi. .n spatele efului de tri" se aflau c!iva r$"oinici C(iriguanos care'l aduceau pe *endador. Acesta avea m!inile legate. 8 %uai'lG a strigat eful de tri". 0u nu mai vreau s am de'a face cu el. 5$"oinicii mei vor s se predeaG 0u mi'am inut cuv!ntulG )rag nde,de c i dumneavoastr v vei ine de cuv!ntG 5$"oinicii C(iriguanos s'au apropiat i mai mult. Biciodat nu mi'a fost dat s vd o fa mai crunt dec!t cea a lui *a"uco. 8 Fat'mG a strigat el, m!nios. C!inii tia nu mi'au mai fost credincioi. ac nu m'ai fi rnit, nu ar fi pus ei m!na pe mine. Bumai dumneavoastr tre"uie s v mulumesc pentru faptul c m aflu acum aiciG racuV s v iaG Acum mi se poate nt!mpla oriceG M aflu n m!na dumneavoastrG Asta nu nseamn ca lucrurile vor decurge aa cum vreiG 419

Karl May
Bici nu avea rost s'i rspund. Acum eram atent la r$"oinicii C(iriguanos. )ovarii mei le'au luat cuitele, arcurile, sgeile i lncile. Cpetenia mi'a dat puca i am pornit'o n sus, spre locul n care se aflau caii dumanilor notri. Fndienii C(iriguanos au rmas pe culme, n gri,a c!torva r$"oinici )o"as. e aici, de sus, vedeam foarte "ine lacul. Cpetenia C(iriguanos mi'a artat unde se aflau cele dou iscoade ale sale pe care nu i$"utisem s le prindem. C!nd i'am spus c i'am lsat li"eri pe cei patru r$"oinici ai si care fcuser de stra,a, eful de tri" a strigat7 8 Cei patru s'au gr"it s a,ung la celelalte dou iscoadeG )re"uie c sunt pe undeva pe'aproape. Cred c mai t!r$iu ni se vor altura. Ce vei face cu 0l *endador: .l vei ucide: 8 M tem c nu va mai scpa cu via. 8 0l *endador a spus c sunt un laG )re"uie s m r$"unG ac'l lsai n via, voi pune eu m!na pe elG *ituaia lui *a"uco se nrutise, dar el prea a fi c(iar vesel. R!m"ea i privea nepstor n ,ur. )ocmai acest lucru l'a scos din srite pe Pena, iar 1omarra s'a apropiat de mine i mi'a spus7 8 Fa privii la nemernicul staG Bu'i aa c se uit la noi de parc am fi ostaticii lui: .n sf!rit, se afl iar n m!inile noastre i de data asta v spun c nu'mi mai scapG Am tot dreptul s m r$"un pe elG 8 Aa esteG Bumai c este ostaticul nostru, al tuturor i de aceea noi toi vom (otr ce se va nt!mpla cu el. )re"uie s punem m!na pe nscrisurile sale. ;om ine sfat i vom vedea ce are s se nt!mple cu el mai departe. 8 %a nai"a cu sfatul dumneavoastrG Omul sta e al meu i cu asta, "astaG 1omarra vor"ise cu at!ta patim, nc!t am simit nevoia s'i spun7 420

Karl May
8 * nu facei vreo prostieG Cel ce se g!ndete s fac aa cum i vine la socoteal va avea de'a face cu mineG 8 Aa stau lucrurile: Atunci v rog s privii crucea aceeaG Acolo se afla osemintele fratelui meu, pe care acest nemernic l'a ucisG ;rei ca aceast fapt s rm!n nepedepsit: 8 Bicidecum, numai c ucigaul tre"uie pedepsit, nu neaprat ucisG M'ai neles: 8 0u cunosc legile nescrise din PampaG 8 +i eu le cunoscG Oare aceste legi spun c nu este voie ca nite "r"ai cu ,udecat s stea la sfat: 8 Bu, numai c tiu eu prea "ine ce nseamn s stm la sfat i mai ales va cunoscG ac ar fi dup dumneavoastr, ai fi n stare s'l lsai n pace pe acest nemernic, "a c(iar s'i dai i un cal, arme i m!ncare, c!t s'i a,ung pe drumG 8 Be vom ae$a la sfat numaidec!t i atunci se va vedea ce am de spus. 8 Prerea mea este c *a"uco tre"uie omor!t numaidec!tG 8 umneavoastr nu v vei spune prerea. 8 +i de ce nu, m rog: 8 Pentru c ne vei arta ce ru v'a fcut acest om. At!t avei de spus. At!t i nimic mai mult. 8 ar nu se poate aa ceva, seHorG 8 %initeG Bu v'a ntre"at nimeni dac v place, sau nu ce se va nt!mpla aiciG Boi vom (otr, iar dumneavoastr va tre"ui s v supunei (otr!rii noastreG 8 ar va tre"ui s m supun i voinei meleG a spus 1omarra, deprt!ndu'se de noi i ae$!ndu'se pe pm!ntul gol. Be'am str!ns apoi laolalt pentru a (otr ce avea s se nt!mple cu 0l *endador. Bumai doi dintre noi, adic 421

Karl May
clugrul -ilario i cu mine am fost de prere c 0l *endador tre"uia dat pe m!na autoritilor. )oi ceilali au fost mpotriva acestei idei, art!nd c un asemenea om iret putea s ne scape, dac porneam cu el la drum lung. Bici unul dintre tovarii mei nu a propus s'l iertm, dar toi erau de prere c omul tre"uia s ne dea nscrisul. up ce sfatul a luat sf!rit, tovarii mei au decis c eu eram cel ce tre"uia s le spun lui 1omarra i lui 0l *endador ce se (otr!se la sfat. Am fcut cu toii cerc n ,urul ostaticului i l'am strigat pe 1omarra. *a"uco m'a ntre"at, r!$!nd7 8 omnii ,udectori au terminat de vor"it: Ce au (otr!t dumnealor: 8 Bu r!dei, i'am spus eu. ; aflai ntr'o situaie destul de grea. Ai ucis destui oameni i, conform legii din Pampa, vei fi rspltit dup faptele comise. Ostaticul s'a fcut palid i a ntre"at7 8 ;oi fi mpucat: C!nd: 8 C(iar acum, pe loc. 8 e ce aa cur!nd: 8 Pentru c aa meritaiG 8 arO dar, s'a "!l"!it *a"uco, dac m mpucai, nu vei mai gsi niciodat nscrisul i (rileG 8 )re"uie s v mrturisesc foarte desc(is c am dori s avem (rile i nscrisul. ac ni le dai, nu vei fi ucis. 8 +i asta nseamn c voi fi li"er i voi pstra tot ce'mi aparine: 8 Bu, nu v putem reda li"ertatea, pentru c am fi nedrepi fa de 1omarra. ;edei morm!ntul fratelui su: Bu'i putem cere lui 1omarra s se supun unei (otr!ri prin care s vi se redea li"ertatea. Bu'i putem cere acest lucru tocmai aici, l!ng morm!ntul fratelui suG ac ne dai ceea ce v'am cerut, v vom lsa s plecai, dar fr 422

Karl May
arme i fr alimente. %a un sfert de or dup ce plecai de aici, 1omarra va putea pleca pe urmele dumneavoastr. Ceea ce se va petrece dup aceea este numai trea"a lui i a dumneavoastr. 8 Asta nseamn pentru mine moarte sigur. Ce am s fac eu fr alimente: Cum am s m pot apra, dac nu voi avea arme: 8 Bici nu ne'am g!ndit c ar tre"ui s v aprai. ac v'am da vreo arm, nseamn c v'am rsplti pentru toate relele pe care le'ai fcut. 8 Oricum l'ai rspltitG a strigat 1omarra. M'am g!ndit eu c aa se va nt!mplaG au$iG * plec de'aici la un sfert de ceas dup ce a plecat elG Cum a putea s mai pun m!na pe nemernicul sta, mai ales c el cunoate at!t de "ine toate crrile de pe'aici: ;a primi arme de la primul indian care'i iese n cale, fiindc toi indienii din inutul sta l cunoscG Bu pot s fiu de acord cu aa cevaG 8 Bici eu nu sunt de acordG a strigat 0l *endador. *unt rnit i, n cur!nd, fe"ra m va rpune. ac va fi s v dau nscrisul i (rile, tre"uie s trag nde,dea c pot s scap cu via. 8 ;a tre"ui s v supunei (otr!rii noastreG Bici dumneavoastr, nici 1omarra nu vei putea sc(im"a cu nimic aceast (otr!re i nici nu vrem s va dm prea mult timp de g!ndireG 8 Bu cer dec!t s fiu lsat s m g!ndesc pre de un ceas, a spus 0l *endador. ;'a ruga s'mi o"lo,ii rana aa cum se cuvineG 8 ; putei g!ndi vreme de un ceas, dar nu mai multG am spus eu. 8 ac m voi supune (otr!rii dumneavoastr i dac vei gsi comorile, cine se va "ucura de ele: 8 Cel cruia i'au aparinut. Cred c acel clugr pe care 423

Karl May
l'ai ucis a vrui s duc nscrisurile i (rile la mnstirea din )ucuman. Boi ne vom supune legilor care sunt n vigoare n provincia )ucuman. 8 0u nu m voi alege cu nimic: Cu nimic: 8 Bu v vei alege cu nimic. Bu avei de ales dec!t ntre moartea prin mpucare i posi"ilitatea de a scpa cu via din m!inile lui 1omarra, care vrea s r$"une moartea fratelui su. Peste un ceas, tre"uie s ne spunei ce ai (otr!tG Ostaticul a fost din nou legat i doi indieni )o"as au primit porunca de a nu'l scpa din oc(i nici mcar pentru o clip. 8 0 rnit i nu poate s ne scapeG a spus fratele &aguar. Bu cred c tre"uii s stm cu oc(ii pe el. Mai cur!nd, ar tre"ui s fim foarte ateni la 1omarraG 8 Aa esteG a spus Pena. 1omarra este n stare s fac orice pentru a se r$"una i a putea spune c'l neleg. 8 O s am gri, s nu fac nimic necugetatG am spus eu. .F voi lua cu mini la lac. 8 Acum: a ntre"at Pena. 8 a. umneavoastr i fratele -ilario ne vei nsoi. .l voi ruga pe 1omarra s ne arate unde a ngropat 0l *endador sticla prima dat. Poate ea i$"utim s dm de vreo urm a lui care s ne duc n locul n care se afl sticla acum. 8 Ar fi foarte "ine dac am i$"utiG 8 ac 0l *endador va vedea c avem nscrisul, nu va mai fi aa de sigur pe sine i ne va spune unde se afl (rile. )re"uie s ne g!ndim c se prea poate s le ai" c(iar asupra a. %'am perc(e$iionat pe ostatic, dar n'am gsit nimic i 0l *endador a i$"ucnit n r!s, spun!nd7 8 ;ai, c!t de istei suntei, seHoresG Ce detepi suntei 424

Karl May
dumneavoastr i ce prost sunt eu s port la mine lucruri valoroaseG Acum nu'mi mai fac gri,i pentru soarta mea. umneavoastr dorii nscrisul i (rile cu orice pre. ac vi le dau, voi fi li"er ca pasrea ceruluiG Bu am rspuns i poate c ar fi tre"uit s'o fac, poate ar fi tre"uit s mi se par curios c ostaticul era at!t de $eflemitor. Poate c ar fi tre"uit s'l perc(e$iione$ mai atent, darO n'am fcut'oG C!nd l'am rugat pe 1omarra s ne nsoeasc, s'a v$ut c nu'i fcea plcere s se afle alturi de noi. Asta mi'a ntrit "nuiala c omul ar fi vrut s se r$"une pe 0l *endador aa cum ar fi dorit el, at!ta vreme c!t noi trei nu ne aflam l!ng ostatic. Am luat'o pe drumul pe care urcasem, apoi, puin spre dreapta i am urcat piepti pe o crare, printre st!nci. 8 ;edei acele plante agtoare care !nesc din pm!nt i se ntind pe st!nc: a ntre"at 1omarra. ac a,ungem l!ng ele, mai tre"uie s facem doi pai i a,ungem n locul n care 0l *endador a ngropat sticla. Pot s merg acolo: 8 a, numai c eu voi fi n fa. Am naintat foarte ncet, av!nd gri, s nu terg vreo urm. Pm!ntul era scurmat tocmai n locul n care fusese ascuns sticla. Omul l "tucise cu ci$mele. Acum tre"uia s vedem ncotro o luase 0l *endador dup ce de$gropase sticla. Acest lucru nu era tocmai uor, pentru c trecuse mult vreme. 9rmele pe care le lsasem noi erau, n sc(im", foarte vi$i"ile. Pe malul lacului am v$ut un punct ntunecos. Am luat repede oc(eanul i am privit atent locul cu pricina. Punctul acela care se $rea su" stratul al" de sare era, de fapt, o sticl, acoperit cu un strat su"ire de nisip. P!n atunci nu scosesem nici un cuv!nt i tovarii mei 425

Karl May
pstraser, la r!ndul lor, tcerea. Acum i'am privit i le'am spus7 8 Am fost nite protiG 0l *endador are nscrisul asupra saG 8 Bu se poateG a spus Pena. %'am perc(e$iionat aa cum se cuvineG 8 a, tim ce are n "u$unare, dar nu tim ce are n cptuealG Fa privii un pic acoloG i'am spus lui Pena, d!ndu'i oc(eanul. Ce vedei: )ovarul meu a dus oc(eanul la oc(i i a spus7 8 0 o sticl. 8 +i cu ce e acoperit: 8 Cu nisip. 8 /oarte "ine. Fat, sticla a fost umplut cu nisip i aruncat tocmai pentru a se afunda mai "ine n stratul de sare. Pentru c era noapte, *a"uco n'a v$ut "ine locul n care a c$ut sticla i a aruncat'o spre mal, n loc s'o arunce spre mi,locul lacului. 8 e ce a umplut sticla cu nisip: 8 +tia c vom veni ncoace. *ticla tre"uia s se afle pe fundul lacului, astfel nc!t s n'o putem gsi. Aceea este tocmai sticla ce fusese ngropat aici. 8 Bu nelegG 8 0u neleg tot. 0l *endador tia c am aflat unde se afla sticla, adic unde a ngropat'o prima dat. A de$gropat'o, a luat nscrisul asupra sa, l'a "gat n cptueala (ainei. Pentru c nu e tocmai un croitor iscusit, i'a luat mult timp ca s'i descoase (aina i s'o metereasc apoi din nou. 8 e unde tii c a descusut (aina pentru ca apoi s'o coas la loc: 8 Pm!ntul este "ttorit aici. 8 a, poate c omul s'a oprit s se odi(neasc, a spus 426

Karl May
Pena. Ce va face s credei c i'a descusut i apoi i'a c!rpit (aina: 8 AstaG i'am spus lui Pena, ridic!nd de la pm!nt o "ucat de a. 8 O "ucat de a al"astrG a strigat tovarul meu. A(, mi aduc aminte c *a"uco avea la "r!u o papiot de a al"astr i nite aceG 8 Ai v$ut: Acum nu ne rm!ne dec!t s ne ntoarcem i s'i spunem lui 1omarraO ar unde e 1omarra: Bu'l vdG 8 Bici euG a plecatG 8 Atunci tre"uie s ne ntoarcem c!t mai repedeG Cine tie ce i'a pus n g!nd omul sta fr minteG

427

Karl May

Capitolul ,(II /edeap&a up ce i artasem lui 1omarra unde se gsea sticla, nu mai fusesem atent la el i acesta se fcuse nev$ut. esigur c avea de g!nd s profite de a"sena mea i s se r$"une pe 0l *endador. Am pornit repede pe urmele lui, dar era departe de noi, c!nd l'am $rit, deoarece crarea fcea un cot. C!nd ne'am apropiat de locul n care se aflau ai notri, am au$it un vacarm de nedescris. 8 C!ineG a strigat 0l *endador. Bu tu ai dreptul s (otrti asupra mea. Ateapt p!n se ntoarce neamulG 8 Bu v atingei de elG a strigat c!rmaciul. Bu avei voie s'i facei nici un ruG 8 .napoiG .napoiG Cuitul meu are lama otrvit i cine'mi va sta'n cale va fi n,ung(iatG 8 umne$euleG a strigat c!rmaciul, speriat. 8 a, seHor, lama cuitului meu este otrvit i cel ce mi se va mi mpotrivi va muriG 0l *endador tre"uie s moarG )re"uie s moar c(iar acolo unde a luat viaa unui omG &os cu elG *e pare c 1omarra avea de g!nd s'l mping pe *a"uco n prpastie. Am dat pinteni cailor, dar pentru c poteca fcea o cur" i noi tre"uia s naintm pe firul drumului, nu am putut s a,ungem foarte repede sus. C!nd am a,uns, n cele din urm, pe nlime, l'am $rit pe 428

Karl May
1omarra. Acesta l inea cu o m!n pe *a"uco i l mpingea spre "u$a prpastiei. .n cealalt m!n inea cuitul cu lama otrvit, ncerc!nd s'i mpiedice pe ceilali s se apropie de el i de ostatic. 0l *endador urla ca o vit ce urma s fie dus la tiere. Bu avea cum s se apere, pentru c era legat i, pe deasupra i rnit. 8 *tai, 1omarraG am strigat eu. *tai pe locG ac nu te opreti, am s te mpucG Omul mi'a recunoscut vocea, s'a ntors spre mine i a nceput s strige7 8 A venit neamulG A venit neamul, dar eu tot fac ce vreauG .n prpastie cu tine, ucigauleG 1omarra l'a apucat pe 0l *endador cu am!ndou m!inile i a nceput s'l m"r!nceasc spre "u$a prpastiei, nainte s a,ung i s'l pot mpiedica. .nc un pas i 1omarra l'a mpins pe 0l *endador n a"is. Ostaticul i'a pierdut ec(ili"rul, dar n cdere a apucat cu picioarele sale picioarele lui 1omarra, url!nd de spaim. Acesta a alunecat i am!ndoi, ostaticul i clul su, s'au pr"uit n prpastie, tocmai c!nd a,unsesem destul de aproape pentru a ncerca s'l prind de m!ini pe 1omarra. M'a apucat ameeala, dar nu pentru c prpastia era foarte ad!nc, ci din cau$a celor ce v$usem. Mi'am dus m!inile la cap i am fcut c!iva pai napoi. Bimeni nu mi'a dat nici o atenie. /iecare dintre tovarii mei era cufundat n g!nduri. Apoi unii au nceput s strige i au apucat'o pe drumul ce ducea n ,os spre lac. Bumai c!iva i'au pstrat cumptul. Printre acetia se numra i c!rmaciul, care sttea neclintit, precum o st!nc n v!ltoarea mrii.

429

Karl May

8 Cred c cele dou cadavre arat ngro$itorG i'am spus eu, pregtindu'm s privesc n prpastie. 8 *tai pe locG mi'a spus marinarul, apuc!ndu'm de 430

Karl May
"ra. 8 Bu sunt n stare ! privesc acum n prpastieG ; e team c o s ameii: 8 B'am avut ameeli niciodat, acum ns s'ar putea. ;edei, nici un catarg nu'mi se pare prea uria, dar aceast st!nc este, ntr'adevr, din cale'afar de nalt pentru mine. 8 6ine, dar vreau s vd unde sunt cadavreleG 8 *t!nca se poate surpaG 8 O(, nuG .n nici un ca$G 5oca e foarte dur i nu are nici cea mai mic crpturG M'am ntins pe "urt i m'am t!r!t p!n la marginea prpastiei. Am v$ut un punct i apoi am $rit c!iva r$"oinici )o"as care se apropiau de acel punct negru, care era, aa cum aveam s aflu mai t!r$iu, trupul nensufleit al lui 1omarra. Fndienii au cutat i al doilea cadavru. up ce au privit n,ur, au ncepui s strige, ridic!nd "raele n sus. Am privit totul mai atent i am $rit un trup omenesc, lipit de peretele st!ncii. Mi s'a prut c trupul se mica. Am srit imediat n picioare i i'am spus c!rmaciului7 8 9nul a rmas agat de st!ncG *e mai afl n viaG Mergei repede ,os s aducei oamenii ncoaceG )re"uie s'l salvmG 8 Cum s'l salvm: 8 )re"uieG * nu mai pierdem nici o clipG %'am ntors pe c!rmaci cu spatele spre mine i l'am mpins, iar acesta a nceput s alerge. M'am apropiat de marginea prpastiei i am strigat c!t am putut de tare7 8 ;enii cu toii susG Aducei curele i fr!ng(iiG Oamenii au nceput s fug spre cai. %asoul meu era foarte "un, putea ine trei ini, dar, din pcate, era prea 431

Karl May
scurt. .n cur!nd, au venit i tovarii mei. /iecare dintre ei prea s tie mai "ine dec!t ceilali ce era de fcut. 8 Cel care se afl pe st!nc este *a"uco. &os este 1omarra. C(ipul lui este de nerecunoscut. e ce vrei s ne folosim de curele: 8 Pentru c tre"uie s'l tragem sus pe *endador. 8 Bimnui nu'i trece prin cap aa cevaG Asta ar mai lipsiG a spus Pena. 8 Aa ceva i trece prin cap oricrei persoane care are un pic de omeniei. )re"uie s'l tragem pe *a"uco sus, pentru c se mai afl n via. 8 Ce prostieG Cum s se mai afle n via: )rupul su s'a agat de ceva. Oricum, cred c s'a $dro"it de st!nc. oar n'o s ne punem viaa n prime,die pentru a aduce sus un trup care merit a fi m!ncat de vulturi. 8 *eHor Pena are dreptateG a spus, la r!ndul su, Monteso. %sai'i trupul acolo unde se gsete. Am fost c!ndva prietenul lui 0l *endador, dar acum, ca am aflat ce fel de om este, nu a mica nici mcar un deget pentru el, nici c(iar dac a fi sigur c se mai afl n via. 8 *eHor Monteso, nu suntei un "un cretin i aproape c'mi pare ru c v'am socotit prietenul meu. ; rog s facei linite, astfel nc!t s pot au$i orice $gomot i inei' m de picioareG M'am t!r!t din nou p!n la marginea prpastiei i am privit prin oc(ean, *a"uco se afla la vreo dou$eci i cinci de metri de mine. Pro"a"il c n st!nci e#ista vreun col ascuit care ieea n afar i de care nenorocitul se agase m cdere. Omul ddea din picioare i mi s'a prut c aud i nite strigte n"uite. Ceea ce fcusem eu, aplec!ndu'm peste "u$a prpastiei, era destul de periculos, de aceea i rugasem pe tovarii s m in de picioare. 432

Karl May
8 Mai triete: m'a ntre"at fratele -ilario. 8 a, se mic. 8 umne$eu s ai" mil de sufletul suG Bu l putem a,utaG 8 6a daG )otul este s vrem s'o facemG 8 Credei c ndr$nete cineva s'l aduc: 8 esigurG 8 C(iar dac acolo s'ar afla cel mai "un prieten al meu, nu a ndr$ni s co"or. Bici nu m g!ndesc s'mi prime,duiesc viaa pentru un asemenea nemernicG a spus Pena. 8 6ine, dar g!ndii'v puin, seHor Pena. * te afli n via, s fii rnit la "ra i s ai nfipt n trup un ciot de st!nca sau un trunc(i de copacG Ce groa$nic tre"uie s fieG 8 Merit s ndure calvarulG 8 *e prea poate, numai c eu nu'l voi lsa s moar'n c(inuri, dac'l mai pol salva. ac nici unul dintre dumneavoastr nu ndr$nete s'o fac, voi co"or c(iar eu p!n acoloG 8 )ocmai dumneavoastr vrei s v fr!ngei g!tul, de dragul unui om care ar fi meritat s fie sp!n$uratG 8 -aidei s nu ne certmG *unt (otr!t s'l salve$ i dumneavoastr tre"uie s m a,utai. %uai lasourile i cureleleG 8 )oate astea nu v vor a,uta la nimic. ;'ar tre"ui nite fr!ng(ii groase %asourile se vor rupe pentru c se rod de marginile ascuite ale st!ncilor. 8 O s punem o a dedesu"t, astfel nc!t st!nca s nu taie fr!ng(ia. 8 Cum vrei s'l salvai: Bici nu tii n ce stare se gseteG a strigat Pena. Bu numai el, ci i toi ceilali au ncercat s m mpiedice s'mi pun n aplicare planul, dar eu eram (otr!t s duc trea"a p!n la capt. 433

Karl May
Mai nt!i, am legat ntre ele dou lasouri. Cel de'al treilea avea s'mi fie de a,utor, dac eram nevoit s'l leg pe *a"uco, astfel nc!t acesta s poat fi tras n sus. Apoi am fcut un fel de targa din c!teva lnci legate ntre ele. *u" lasou a fost pus o a, astfel nc!t fr!ng(iile s nu fie tiate de st!nci. .mpletitura din lnci a fost t!r!t p!n la "u$a prpastiei i eu urma s m ae$ n ea, leg!ndu'm cu o curea. Clugrul a vrut s fac ce era mai greu, adic s se ntind pe "u$a prpastiei, astfel nc!t s le poat spune celorlali c!nd s m lase n ,os i c!nd s m trag n sus. 0ra "ine c pereii de st!nc erau cu totul drepi. )ovarii mei m'au lsat ncet, ncet n ,os. Omul care rmsese agat de peretele st!ncii era, ntr'adevr 0l *endador. Benorocitul arta groa$nic. Oc(ii i erau in,ectai, lim"a i era scoas din gur i nu mai era n stare dec!t s scoat nite gemete n"uite. %e'am fcut semn tovarilor mei i ei m'au inut pe loc. )re"uia s vd mai nt!i n ce se agase 0l *endador. .n dreptul su se afla o crptur n st!nc, lat de vreo ,umtate de metru, iar n acea crptur, n pm!ntul adus de v!nt i nfipsese rdcinile un copac. in el nu mai rmsese ns dec!t un ciot, n care sttea agat *a"uco. ac voiam s'l a,ut pe nenorocit, tre"uia s'l ridic. ar dac'l ridicam, se putea ca targa su"ire, fcut din lnci, s se rup su" greutatea noastr i atunci eram am!ndoi pierdui. )re"uie s recunosc c, pentru o clip, m'am g!ndit s'l las pe *a"uco unde se afla, apoi ns mi'am spus c imaginea lui avea s m urmreasc toat viaa. 0ram silit s m av!nt n crptura din st!nc i m ntre"am dac ciotul n care era agat nefericitul m va ine i pe mine. Mai nt!i, tre"uia s'mi dau seama n ce fel era prins 0l *endador de ciotul de copac. Am v$ut c "r!ul lui se 434

Karl May
agase de "ucata de lemn i c, din aceast cau$, nu putea respira. %'am legat pe *a"uco cu cel de'al treilea lasou, care era pregtit pentru el i am tiat cu cuitul (aina i vesta. Omul a nceput s respire. Apoi a strigat o dat, a desc(is oc(ii i a strigat nc o dat. 8 %initii'vG i'am spus. Avei dureri: 8 aG a gemut omul. 8 M recunoatei: M'a privit cu atenie, ncerc!nd parc s'i aduc aminte cine eram. Apoi a spus7 8 BeamulG BeamulG up ce a privit n ,os, a continuat7 *unt agat de st!nc. &os se casc prpastia. &os m ateapt iadulG *unt gata s recunosc totul. Bu vreau s m pr"uesc n prpastieG 8 ; rog s v stp!niiG Bu mai urlai, c(iar dac avei dureri mari. B'a mai strigat, dar a nceput s geam i gemetele sale mi ddeau fiori. %'am de$legat i apoi l'am prins de targa fcut din lnci, astfel nc!t nu avea cum s cad. Apoi m' am av!ntat spre ciotul de care fusese prins. I oamne, umne$euleJ, mi'am $is eu, I oamne, umne$eule, viaa mea se afl n m!inile )aleGJ %'am mpins pe 0l *endador n sus. Am privit apoi n ,os. Mi s'a prut c (ul m trgea spre sine, dar am i$"utit s'mi nving frica. Am $rit lacul. *tratul de sare lucea n soare ca argintul. Mai spre dreapta, am v$ut doi indieni. Pro"a"il, erau doi dintre ostaticii notri care acum se "ucurau din nou de li"ertate. Cei doi r$"oinici roii au disprut imediat. Ciotul a nceput s p!r!ie su" mine. Ca s l ridic pe 0l *endador, am fost nevoit s m mic "rusc i acum rdcinile copacului cedau ncet, ncet. M'am apucat cu o m!n de targa fcut din lnci. Ciotul a p!r!it din nou. 435

Karl May
)ovarii mei au v$ut ce se nt!mpla i au nceput s ipe. 0l *endador urla i el ca din gur de arpe. Am i$"utit s m prind i cu cealalt m!n de targa i, n cele din urm, m'am legat de ea cu o curea din piele. Apoi s'a fcut linite. *a"uco leinase i asta era foarte "ine pentru mine. %e'am fcut semn prietenilor mei s ne trag n sus. Pentru mine a fost cumplit. Pendulam ncoace i'ncolo i tre"uia s m folosesc de picioare pentru a nu fi strivit de st!nci i pentru a putea avea gri, i de *a"uco. .n cele din urm, am a,uns pe "u$a prpastiei. Am ntins o m!n i am simit cum cineva m trgea n sus. up aceea, m'am t!r!t p!n la marginea st!ncii pe care se aflau tovarii mei i am au$it strigtele lor de "ucurie. Apoi, am leinat. )rupul nu mai voia s se supun cugetuluiO C!nd m'am tre$it, mi'am dat seama c aveam capul n poala fratelui &aguar. C!nd a v$ut c am desc(is oc(ii, clugrul a scos un strigt de "ucurie i a nceput s m srute pe frunte i pe o"ra,i. %acrimile lui mi udau faa. 8 *untei n viaG *untei n viaG a strigat "unul clugr. Mulumesc lui umne$euG oamne, oamne, ce' ai fost n stare s faceiG Bicic!nd n'am s v mai las s v prime,duii astfel viaaG Am v$ut ciotul pr"uindu'se n ad!nc i apoi v'am $rit pe dumneavoastr cum v ineai cu o m!n de lasou. Ce gro$vieG +i ceilali erau ad!nc micai. Muli dintre ei aveau lacrimi n oc(i. Monteso m'a str!ns n "rae, imediat ce am i$"utit s m ridic n picioare. Pena s'a apropiat i el i m'a str!ns la piept, spun!nd7 8 *eHor, am fost de multe ori nedrept fa de dumneavoastr, dar de'acum tiu cum s m port n ceea ce v priveteG 5$"oinicii C(iriguanos v$user i ei totul. Cpetenia lor s'a apropiat de mine i m'a ntre"at7 436

Karl May
8 Bu'i aa c 0l *endador v'a fcut mult ru, seHor: Bu'i aa c a vrut c(iar s v ucid: 8 Aa e. 8 +i dumneavoastr v'ai pus n prime,die viaa pentru a'l salvaG Ai fcut asta numai pentru c suntei un "un cretin, care tie ce este "ine i ce este ru. Boi am fost dumanii dumneavoastr i ai indienilor )o"as. e acum nainte, lucrurile nu vor mai sta aaG ; rog s le spunei oamenilor dumneavoastr i indienilor )o"as c dorim s trim n pace eu eiG 8 Aa voi face i sunt sigur c indienii )o"as vor fi "ucuroi s v aud g!ndurile. Aveam acum din nou dovada c puterea e#emplului este mult mai mari dec!t puterea vor"elorG esigur c nu era ca$ul s rostesc o cuv!ntare, mai ales c m dureau toate oasele i a fi vrut s m odi(nesc. 0l *endador $cea ntins la pm!nt i am vrut s vd n ce stare se afla. Bimeni nu se ocupase de el i acum se cuvenea s'o facem. Mi'am dat seama c ciotul i strpunsese spatele Bu era o ran foarte ad!nc, dar, n sc(im", era deose"it de dureroas. .n cele din urm, omul a desc(is gur. Bu era n stare s spun nimic i a scos dor c!teva gemete. 8 Bu se poate s se afle n starea asta numai din cau$a rnii de la spate. M g!ndesc c spaima l'a $druncinat at!t de tare, nc!t nu rnile trupului, ci tul"urarea minii i va aduce moartea. 8 Bumai de'ar vrea umne$eu s'i mai vin n fire i s'i mrturiseasc pcatele. * ncercm s'l a,utmG Am fcut tot ce ne'a stat n putere pentru a'l aduce n simiri i strduinele n'au fost $adarnice. Befericitul a desc(is oc(ii i clugrul a ngenunc(eat l!ng el, ntre"!ndu'l2 8 omnule 1eronimo *a"uco, ne recunoatei: 437

Karl May
0l *endador mi spusese c'i regret faptele, dar c!nd a i$"utit s vor"easc, a $is7 8 Plecai de'aiciG ucei'v la dracuVG 8 Bu vor"ii aaG ;ei muriG 1!ndii'v la umne$euG 8 B'am s morG 8 C(iar dac nu vei muri din cau$a rnilor pe care le purtai acum pe trup, vei muri de m!na noastr, pentru c tre"uie s v supunei legilor nescrise din Pampa. 0l *endador s'a ridicat n capul oaselor, a privit n ,ur i a ntre"at7 8 Care dintre voi ndr$nete s se ating de mine: C!inele care rspundea la numele de 1omarra a murit. ;oi, ceilali, nu avei dreptul s m ucidei. ac o facei, nu vei cpta niciodat nscrisul i (rile. 8 ; nelai amarnicG am spus eu. Ai r!s de noi atunci c!nd v'am cutat prin "u$unare, dar acum tiu unde este nscrisul. 8 a: 9nde: ntre"at omul, dispreuitor. 8 Ai r!s de noi tocmai pentru c nu am scotocit aa cum tre"uie prin (ainele pe care le purtai. +tim acum ce ai fcut cu sticla. Ai scos nscrisul din ea, ai umplut'o cu nisip i ai aruncat'o n lac. up aceea, ai descusut cptueala (ainei. Ai "gat nscrisul n cptueal i ai cusut (aina la loc. ispreul a disprut cu totul de pe faa lui *a"uco, fc!nd loc spaimei. Omul a dus fr s vrea m!na st!ng la piept, spun!nd7 8 Be povestii aici ce ai visat noaptea. Ar fi o ne"unie din partea mea s port la mine lucruri valoroase. 8 Bu a spune c este vor"a de ne"unie, ci mai cur!nd de neatenie, cum neatent ai fost c(iar acum, c!nd mi'ai artat unde se afl nscrisul. *pun!nd acestea, am fcut un semn cu m!na i trei 438

Karl May
dintre yer3ateros l'au apucat str!ns pe *endador. Am descusut apoi cu gri, cptueala (ainei, nscrisul, sau mai "ine spus, cele trei nscrisuri se aflau la piept. *a"uco a ncercat s se apere, dar s'a $"tut fr folos. Bici unul dintre tovarii mei nu mai v$use asemenea nscrisuri, aa nc!t acestea au trecut din m!n'n m!n. 8 )oate semnele astea sunt litere i sila"e: a ntre"at Pena. 8 Bu, sunt numai semne. Fat, noi numim aceste "uci de piele, cu multe noduri, nscrisuri. 0le se numesc, de fapt, Cipus iar acest cuv!nt nseamn InodJ n graiul 2(etsuas. ;edei, aici avem nite noduri de mrimi i de culori diferite. /iecare dintre aceste noduri nseamn ceva. 8 +i dumneavoastr putei nelege aceste semne: 8 Am s ncerc. Oricum, un Cipus nu conine propo$iii, ci numai fr!nturi de g!nduri, care te pot a,uta s nelegi ce a vrut s spun cel ce l'a IscrisJ. Mi'ar mai tre"ui c!teva e#plicaii. 0l *endador ascultase cu mult atenie cuvintele mele. /aa i se lumin toat i i$"ucni7 8 A(aG 0#plicaiiG B'o s nelegei ce se spune n Cipus* 8 Bu v "ucurai aaG C!nd am spus Ie#plicaiiJ, m'am g!ndit numai la faptul c ar tre"ui s tiu despre ce este vor"a n Cipus* 8 +i tii despre ce este vor"a: 8 6inenelesG 0ste vor"a despre o comoar ascuns. Bici mcar cel mai iscusit om nu ar putea s descifre$e acest Cipus dac n'ar ti la ce se refer. 0u ns tiu i voi ncerca s vd ce sens au semnele. 8 .ncercaiG 8 Am s ncerc, dar nu cred c voi i$"uti. Culoarea acestor noduri s'a ters i nu sunt c(imist, ca s tiu ce tre"uie fcut pentru a le reveni culoarea. 439

Karl May
8 0racias a 5iosKP6 Bu vei putea afla nimicG Bu vei avea nici un folos, c(iar dac ai furat nite lucruri care erau ale meleG 8 Bici nu tre"uieG /oloase de pe urma acestui Cipus tre"uie s ai" cei crora le aparine i dumneavoastr nu v numrai printre proprietarii lui. ;oi avea gri, ca acest Cipus s a,ung pe m!na unui om care tie ce tre"uie s fac, astfel nc!t nodurile s'i recapete culoarea. Ca urmare, vom putea descifra nscrisul. 8 C(iar de vei descifra nscrisul, tot nu vei avea nici un folos, dac eu nu vreauG 8 ac vrei: ar nimeni nu v'a cerut prereaG 8 Atunci nimeni nu se va alege cu nimicG Bumai eu tiu unde sunt (rileG 8 -rileG am strigat eu, fr s vreau. 8 aG -rileG a spus 0l *endador, r!$!nd. Bumai eu tiu unde se afl i le vei primi numai dac'mi vei reda li"ertateaG 8 Aa cum am gsit nscrisul, voi gsi i (rileG am $is eu. ac ar fi putut, 0l *endador m'ar fi ucis din priviri. *e vedea c are dureri mari, pe care i le stp!nea cu greu. 8 0ti dracuV golG a spus *a"uco, printre dini. Ai sO Ceasul r$"unrii se apropieG *f!ritul vieii tale este mai aproape dec!t cre$iG 8 ;rei s m speriai: Bu vei i$"utiG 8 B'ai dec!t s'i pstre$i nde,dea, dar norocul te va prsi dintr'o dat, c!nd nici nu te vei ateptaG .miO redaiO liO "ertaO tea: 8 Bici nu m g!ndescG 1omarra a murit, iar noi, ceilali,
1racias a @n.tr.A
35

ios E Mulumesc lui

umne$eu @l". spaniolA.

440

Karl May
nu suntem at!t de dornici de r$"unare. ac nu vei muri din cau$a rnilor pe care le purtai pe trup, vom avea gri, s v dm pe m!na celor n drept s v ,udeceG 8 .nO cearO cG A mai apucat s rosteasc omul, nc(i$!nd oc(ii. -rO iO le sunt n m!ini iO guO reG *a"uco s'a spri,init n cot i, dup ce s'a recules puin, a adugat7 Cel ce m va r$"una vine ncoace. Acum tre"uie s fie la 5oca de la ;entana. e acolo va lua (rile i le va aduceG acO teO gseO te aici va fi vai de tineG *a"uco a c$ut pe spate i nu a mai scos nici un cuv!nt. 8 1roa$nicG a spus clugrul, care inea n m!n cele trei nscrisuri. ;a pleca pe lumea cealalt, fr s'i fi mrturisit pcatele. A murit: 8 BuG am rspuns eu, dup ce am constatat c *a"uco mai avea puls. Poate c rnile sale nu sunt mortale, sau poate c'i at!t de puternic, nc!t este n stare s lupte mult vreme cu moartea. 8 *'i o"lo,im rnile. 8 Bu, nc nuG ;d c nu s!ngerea$. *'l mai lsm. Poate'i revine. Bu'mi vine s cred c va muri, fr a'i mrturisi pcateleG Oricum, a spus nite lucruri foarte importante. A vor"it despre cineva care va lua (rile pentru a le aduce ncoaceG 8 a, le va aduce de la 5oca de la ;entana. 8 -m, I*t!nca /erestreiJG Oare unde o fi st!nca asta: 8 +tiu euG a spus Pena. 0ste o st!nc su"ire n care e#ist o gaur dreptung(iular, care seamn cu o fereastr. 8 9nde se afl: 8 e aici avem de mers o ,umtate de $i. 8 *e poate ca 0l *endador s fi ascuns acolo (rile: 8 Posi"ilG 8 Asta nseamn c omul care tre"uie s le aduc 441

Karl May
ncoace se "ucur de toat ncrederea lui. Cum s aflm noi despre cine este vor"a i unde se afl acest om de ncredere al lui 0l *endador: A(G 5$"oinicii C(iriguanos tre"uie s tie despre cine este vor"aG F'am fcut un semn cpeteniei C(iriguanos i aceasta s'a apropiat. 8 Fndienii C(iriguanos cunosc st!nca ce se numete 5oca de la ;entana: l'am ntre"at eu. 8 a, ei cunosc foarte "ine aceast st!ncG mi'a rspuns eful de tri". 8 0l *endador a trimis pe cineva ntr'acolo: 8 a, pe fiul su. 8 Pe fiul su: 8 Care va s $ic, n'are numai un ginere, are i un fiu: B'am tiutG /iul lui 0l *endador s'a dus singur la 5oca de la ;entana: 8 BuG Cincispre$ece dintre r$"oinicii mei se afl n tovria lui. 8 Cincispre$ece: )re"uia s'mi dau seama dup urmeG 8 Poate c dumneavoastr ai gsit prea t!r$iu urmele noastre. /iul lui 0l *endador s'a desprit de noi alaltieri, pentru c nu mai aveam carne, iar pentru dou cete mai mici de oameni se gsete mai uor v!nat dec!t pentru o ceat mare. 8 C!nd tre"uia s soseasc aici: 8 Cel t!r$iu n seara asta. 8 Asta'i periculosG 5oca de la ;entana este undeva mai sus, aadar, va co"or de pe creasta muntelui pentru a a,unge aici, nu'i aa: 8 Bu, seHor. e aici este greu de a,uns la 5oca de la ;entana. 0 mult mai uor, dac se pornete de ,os, de' acoloG a spus indianul, art!nd cu m!na spre lac i apoi spre drumul pe care venisem noi. Pe acolo tre"uie s o 442

Karl May
apuci dac vrei s a,ungi susG a continuat cpetenia C(iriguanos. Apoi, o iei ctre apus. 8 Asta nseamn c fiul lui 0l *endador va a,unge l!ng lac: 8 esigurG 8 +i am putea s ne ateptm ca el s soseasc n seara asta: Acum mi aduc aminte c, atunci c!nd am co"or!t n prpastie pentru a'l salva pe *a"uco, am $rit doi indieni care au disprut ntr'o clipG Am cre$ut c sunt dou dintre iscoadele care au fcut de stra, pe'aici. Cpetenia a privit pentru c!teva clipe n pm!nt i apoi a $is7 8 *eHor, spuneam c vreau s v fiu prieten i acum am s v'o dovedesc. ac a vrea, ai fi pierdui cu toii. 8 M "ucur faptul c eti cinstit, dar nu pot crede c am fi pierdui, fiindc g(icesc de,a ce vrei s'mi spui. 8 Asta nu se poateG 8 6a da, se poate. Fat cum stau lucrurileG /iul lui 0i *endador se afl de,a pe'aici, pe'aproape. 0l tie prea "ine c "tr!nul se ateapt s sosim i de aceea a trimis, dou iscoade s vad ce se nt!mpl. F'am $rit pe cei doi r$"oinici i ei m'au $rit pe mine, la r!ndul lor. Cele dou iscoade au $rit i caii notri. *au ntors i i'au spus fiului lui 0l *endador c tatl su se afl n puterea noastr. 8 Mi'ai citit g!ndurile, seHorG A spus, uimit, eful de tri". 8 0i, eiG Bu tre"uie s fii din cale'afar de iste ca s g(iceti ce s'a petrecutG Fmportant este c tim acum cu siguran c fiul lui 0l *endador se gsete aici i c va face tot ce'i st'n putin pentru a sri n a,utorul tatlui su. Bu va putea s vin cu oamenii lui pe malul lacului, fiindc tocmai acolo se afl caii notri. ;a urma, aadar, tocmai drumul pe care'am venit noi. 8 +i eu sunt de aceeai prere. 443

Karl May
8 )ocmai acest drum tre"uie "ine p$it. *eHor Pena, luai, v rog, cinci r$"oinici )o"as cu dumneavoastr. Acetia ar tre"ui sO Bu am apucat s'mi duc g!ndul p!n la capt, pentru c am $rit pe culme un om narmat p!n n dini i, l!ng el, au aprut ca din pm!nt vreo $ece, doispre$ece r$"oinici roii. Omul cu pricina a v$ut c r$"oinicii C(iriguanos nu purtau arme i c 0l *endador era legat i ntins la pm!nt. ; Mira >ue des,er4Den'a6 a strigat omul. 9cidei'i pe aceti c!iniG *e pare c cel ce se afla n fruntea cetei de indieni C(iriguanos a cre$ut despre c!rmaci c era conductorul nostru, asta pentru c era foarte nalt i "ine fcut. Bumai aa se poate e#plica de ce omul narmat p!n n dini a tras mai nt!i asupra lui i apoi asupra lui Pena, fr a'i rni pe nici unul dintre ei. Apoi, a ntors puca cu patul nainte i s' a npustit asupra noastr, cre$!nd c indienii C(iriguanos l vor urma. Acetia l'au i urmat, dar nu pentru a'l a,uta, ci pentru a pune m!na pe el. A fost de'a,uns ca eful de tri" s le strige c!teva cuvinte i r$"oinicii s'au npustit asupra al"ului, l'au legat fedele i l'au tr!ntit la pm!nt, c(iar l!ng tatl su. Apoi le'au dat indienilor )o"as armele pe care le purtau. /iul lui 0l *endador s'a ridicat i a ntre"at ncet7 8 Care dintre dumneavoastr este neamul, seHores: 8 0u suntG am spus eu. 8 M cunoatei: m'a ntre"at ostaticul. 8 Bu v cunosc, dar "nuiesc c dumneavoastr suntei fiul lui 0l *endador. 8 +i dumneavoastr suntei un animal de prad care nu se las p!n ce nuO ar nu i'a dus g!ndul p!n la capt, fiindc, tocmai atunci, tatl su a desc(is oc(ii. 444

Karl May
8 Apropie'i urec(ea de gura meaG a spus "tr!nul. Bu mai pot s vor"esc tareG /iul a fcut ntocmai ceea ce i'a cerut tatl su. %'am lsat s asculte n linite tot ce'i optea "tr!nul. Aveam s aflu mai t!r$iu c 0l *endador nu a fcut altceva dec!t s'i ia la revedere de la fiul su. Acesta a str!ns m!na tatlui, apoi s'a ridicat n picioare i mi'a spus7 8 omnule, am au$it c avei Cipus-ul nostru. +tii, desigur, c acesta nu are nici o valoare dac nu avei i (artaG 8 Bu tiu acest lucru i nici nu cred aa ceva. 8 ;reau s v dau (arta. 8 Ce ne cerei n sc(im": 8 %i"ertatea i ,umtate din comorile pe care le vom gsi. 8 Bu v pot fgdui aa ceva. Comorile nu'mi aparin. 8 Care va s $ic, nu vrei: 8 Bu vreau. Bu v pot promite nici c vei fi li"eri. )re"uie s v dau pe m!na ,udectorilor. Omul m'a privit cu disperare, ca unul care a pierdut totul i a spus7 8 *untei nemilos, seHorG Cine spune c dumneavoastr putei (otr asupra noastr: Privii numai n prpastia care se casc su" noi. Privii i spunei'mi dacO Omul acesta era din cale'afar de iret. A vrut s ne distrag atenia pentru a fugi, iar noi am privit, fr s vrem, ctre prpastie. /iul lui 0l *endador a smuls Cipus-ul din m!inile clugrului i a $"ug(it'o la fug. %e'am strigat tovarilor mei s fie ateni la "tr!n i m' am repe$it pe urmele lui. Bu tre"uia s'l las s a,ung la unul dintre caii notri. Omul se afla la patru$eci de pai naintea mea. ou$eci de paiO doispre$ece paiO Apoi a luat'o de'a dreptul pe malul lacului, cu intenia de a trece 445

Karl May
peste stratul de sare care acoperea suprafaa de ap. +tiam c!t de periculos era s faci aa ceva, astfel nc!t m' am g!ndit c l'a putea a,unge din urm mult mai uor. Am srit n spinarea calului meu. ac omul cunotea "ine lacul, nu era nici o prime,die pentru el. /iul lui 0l *endador fcea salturi foarte lungi. Pentru a a,unge pe cellalt mal, mai avea destul de alergat. .n sc(im", eu fcusem de,a ,umtate din drum. .n spatele lui, se aflau acum tovarii mei. .n faa lui, m aflam eu. Bu mai putea s'i continue drumul nainte i, de aceea, a luat'o spre st!nga. Aici lacul era str,uit de un perete de st!nc. Cine voia s'l urmreasc pe fugar tre"uia s treac c(iar peste stratul de sare care acoperea apa lacului. Biciunul dintre tovarii mei nu a ndr$nit s'l urmreasc. 0u m'am ndreptat spre partea rsritean a malului, cci acolo voia s a,ung fiul lui *a"uco. Alergam acum n aceeai direcie cu el. ac o inea tot aa, lucrurile aveau s se sf!reasc cu "ine, iar dac o apuca n alt direcie, eram gata s'l urmresc. Am v$ut cum stratul de sare a nceput s se desfac. +i fugarul a v$ut acest lucru i a sc(im"at direcia n care alerga. Am dat pinteni calului, pentru c nu mai voia s nainte$e. Apoi armsarul a prins s sar i s pun copita numai n locurile n care stratul de sare era mai gros. )ovarii mei au nceput s strige speriai. /iul lui 0l *endador s'a ntors pentru o clip spre ei i s'a oprit n loc, dup care a nceput din nou s fug. *tratul de sare era al" ca argintul i nu aveam de ce m teme. +tiam prea "ine c, dac lucete ca un cristal, este destul de gros. M apropiasem mult de fugar, distana ntre mine i el era acum de ai$eci de pai. )ot at!t mai avea i el p!n s ating crarea de'a lungul creia a,unsesem noi pe malul lacului. .n faa lui, sarea devenise cenuie, apoi maronie. 8 Oprete'teG am strigat eu. *tratul de sare are s se 446

Karl May
rupG Omul nu m'a au$it i a fugit mai departe. 8 Fa'o spre dreapta, unde stratul de sare e al"G Altfel eti pierdutG Acum fugarul m'a au$it i a luat'o spre dreapta. Apoi s'a oprit. 0ra o"osit. Mai aveam trei$eci de pai p!n la el. /iul lui *a"uco s'a ntors, a v$ut c m apropii i a luat'o din nou spre st!nga. Atunci stratul de sare s'a rupt su" el. .n astfel de clipe, omul g!ndete cu mare iueal. Mi'am luat lasoul i am reuit s'l prind pe fugar. Mi'am scos apoi cuitul, ca s tai fr!ng(ia dac ar fi fost nevoie, astfel nc!t s nu pier o dat cu fiul lui 0l *endador. Am dat din nou pinteni calului de,a ns!ngerat, iar armsarul a nceput s fug. Apoi l'am lsat s mearg la pas, pentru a nu'l ucide pe ostaticul pe care'l trgeam dup mine. Am a,uns, n cele din urm, pe mal i am au$it un strigt. Am privit n sus i l'am $rit pe 0l *endador. *e ridicase n picioare i i cuprinsese capul cu m!inile. 6tr!nul, care era at!t de sl"it, nc!t nu se putea ridica de la pm!nt, se afla acum n picioare. ragostea printeasc i dduse putere. /iul su de'a"ia scpase din "raele morii. *tratul de sare era acum tare i foarte aspru. -ainele i se rupseser i i pierduse "r!ul. Fmportant ns era c se mai afla n via. /iul lui 0l *endador m'a privit i mi'a spus7 8 ac nu erai dumneavoastr, acum eram mortG Cum a putea s v mulumesc: 8 Bu tre"uie s'mi mulumii. )re"uie s v g!ndii la oamenii crora le'ai fcut ru. 8 M voi g!ndiO Acum a vrea s v dau Cipus-ul* 8 %'ai avut n m!n c!nd ai fugit. 8 .n m!n: oamne, umne$euleG .nseamn c mi'a c$ut n ap, c!nd s'a spart stratul de sare. 447

Karl May
8 Bimeni nu'l va mai putea gsi vreodatG 8 ar, (rileG -rile sunt la mine i dac vi le dauO %e' am pus n "r!uG 9nde e "r!ul meu: 8 .n apG 8 ;ai, oamneG Am pierdut i (rileG )re"uie s le cautG )re"uie neaprat s le cautG a spus fiul lui *a"uco, ridic!ndu'se n picioare i d!nd s plece. 8 *taiG F'am spus eu, apuc!ndu'l de "ra. Poate vom gsi nscrisul i (rile, dar numai dup ce ndeprtm stratul de sare. Pentru asta, ne'ar tre"ui ns "rci i tot soiul de unelte pe care nu le'avem. Acum mergei cu mine la tatl dumneavoastr. Omul m'a urmat fr a mai scoate un singur cuv!nt. 0ram sigur c nu va mai ncerca s fug. C!nd am a,uns sus, r$"oinicii din tri"ul )o"as i indienii C(iriguanos m'au privit respectuos. 0l *endador se ae$ase i avea oc(ii aprini de fe"r dar i de "ucurie. %'a c(emat pe fiul su l!ng sine i a nceput s'i vor"easc. M'am ndeprtat de cei doi, cu at!t mai mult cu c!t eram convins c "tr!nul tre"uia s m urasc foarte tare, fiindc din cau$a mea fiul su se aflase la un pas de moarte i, pe deasupra, pierduse Cipus-ul i (rile. Bu mic ne'a fost mirarea c!nd 0l *endador ne'a c(emat pe mine i pe clugr la sine i ne'a spus7 8 *eHores, c!nd am v$ut c fiul meu se pierde su" stratul de sare, mi s'a fr!nt inima i am neles ce soi de om am fost eu. +tiu c voi muri. A vrea s'mi uure$ sufletul, povestindu'v despre cele ce'am fptuit. Ascultai, aadar, povestea vieii meleG 8 Bu, nu e "ineG am spus eu. ac simii c vei muri, tre"uie s rm!nei singur cu fiul dumneavoastr. 8 Poate c avei dreptate. *punei'mi, numai, m putei ierta: 448

Karl May
8 a. 8 Ce vei face cu fiul meu: 8 Bimic. 0ste li"er s plece ncotro va voi. )rag nde,de c nu va uita niciodat cele nvate aici, c nu va uita c se gsete n m!na lui umne$eu a crui mil este nemrginitG 6tr!nul i'a privit fiul i i'a $is, apuc!ndu'l de m!n7 8 Ascult ce'i voi spune acum. 0ste cumplit ca un tat s'i mrturiseasc fiului su faptele pe care eu tre"uie s i le mrturisesc n ceasul sta. Am pctuit fa de mine i fa de tine, cci te'am dus pe cale pcatului, dar nd,duiesc c umne$eu va avea mil de noiG C(iar dac umne$eu m va ierta n nemrginita %ui "untate, tot nu voi putea s ndrept rul pe care l'am fcut oamenilor. )u va tre"ui s ndrepi acest ru. ;rei s'mi ndeplineti aceast ultim dorin: 6tr!nul vor"ea cu voce "l!nd, cald, cum nu vor"ise poate niciodat p!n atunci. Avea dureri mari, cci stropi de sudoare i se prelingeau de pe frunte. Ce om ar fi putut s fie acest "tr!n, care vor"ea ncet i linititG /iul su l asculta i "u$ele i tremurau de emoie. 8 )u eti "ogat, a spus 0l *endador. )u tii unde sunt ngropate "unurile noastre, dar mai tii c acestea nu au fost do"!ndite cinstit. .mparte'le celor de la care le'am furatG Apoi mergi pe calea dreptii i a cinstei, de la care eu le'am ndeprtatG /iul lui 0l *endador i'a srutat tatl pe o"ra,i i i'a spus, pl!ng!nd7 8 C!nd s'a rupt cu mine stratul de sare, m'am g!ndit pentru o clip c nu merit s rm!n n viaG e'acum ncolo, voi face astfel nc!t s triesc cinstit s merit fiecare clip de via pe care mi'a dat'o umne$euG .i ,ur c aa va fi. 449

Karl May
/aa "tr!nului s'a luminat. A str!ns m!na fiului su i i'a spus cu glas rugtor7 8 u'te acumG +tiu c te vei ine de cuv!nt, cci te cunoscG )re"uie s vor"esc cu clugrulG M'am ndeprtat i eu. 0ram fericit. O oaie rtcit se ntorcea la pstorul suG M simeam at!t de "ineG Parc eram ntr'o "iseric i m rugam "unului umne$euG Ceilali voiau neaprat s gseasc Cipus-ul i (rile. 9nii spuneau c se putea ca acestea s se gseasc pe stratul de sare. )!nrul *a"uco s'a artat dispus s ne a,ute, dar totul a fost n $adar. Comoara incailor avea s rm!n ascuns pentru totdeauna. +i ce dac: 0#ist comori care sunt mult mai de pre, comori care dinuie venic. Bi s'au alturat i iscoadele C(iriguanos. 5$"oinicii sttuser ascuni, dar, v$!nd c nu voiam s le facem nici un ru, s'au linitit. up ce am cutat mai "ine de dou ceasuri pe suprafaa acoperit cu sare, ne'am ntors pe st!nca pe care se gsea 0l *endador i clugrul. 6tr!nul adormise. F'am aruncat fratelui -ilario o privire ntre"toare i acesta mi'a rspuns, serios7 8 umne$eu pedepsete, dar tie s fie i milostivG M'am apropiat de muri"und. *e vedea c mai avea foarte puin de trit. 6tr!nul *a"uco a desc(is oc(ii i l'a c(emat pe fiul su l!ng sine. C!nd t!nrul s'a apropiat de tat, acesta i'a spus7 8 Fart'm, ine'te de cuv!nt i fii "unG Am nceput s ne rugm cu toii. up o vreme, 0l *endador a spus cu glas stins7 8 Acolo unde'i crucea, se odi(nete &uan 1omarra. .ngropai'l i pe fratele lui tot acoloG +i pe mine s m ngropai l!ng fraii 1omarraG Poate c aa m vor ierta mai cur!ndG 450

Karl May
6tr!nul a nc(is oc(ii. M!na dreapt i'o inea clugrul, iar m!na st!ng se afla n cea a fiului su. Bu dup mult vreme, "tr!nul s'a ridicat n capul oaselor, ne'a mai privit o dat, a c$ut pe spate i a murit. .n astfel de clipe, nelegem prea "ine c singurul nostru ,udector este umne$euG .n timpul nopii, l'am priveg(eat pe mort, mpreun cu fratele -ilario i cu fiul lui 0l *endador. Ceilali au dormit ,os, l!ng lac. imineaa, am ngropat morii i am prsit Pampa de %as *alinas. Bumai unul dintre noi era nemulumit c nu putuse s se r$"une pe 0l *endador i acela era Pena. Bici unul dintre noi nu tiuse p!n atunci c 0l *endador avea un fiu. Aflasem acum c t!nrul l a,utase pe tatl su s'i duc la "un sf!rit frdelegile. ac mie mi'era greu s'i pun ntre"ri acestui t!nr pe care a"ia l cunoscusem, ceilali nu'i puteau nfr!na curio$itatea. Printre acetia se afla "unul meu tovar Pena. C!nd am gsit un loc n care voiam s poposim peste noapte, Pena a nceput s'i pun t!nrului *a"uco tot soiul de ntre"ri. Acesta l'a privit pre de c!teva clipe i apoi i'a rspuns7 8 *eHor, v rog s'mi ngduii s nu v rspund. C(iar dac v'a rspunde, nu ar folosi la nimic i nu ar ndrepta rul pe care l'am fcut. Bu v voi spune nici ce cutam n Pampa de %as *alinas, ci v voi mrturisi doar c voi ncerca s ndrept o parte din rul pe care eu i tatl meu l' am fcut oamenilor. Bimeni nu a mai ndr$nit s'i pun t!nrului vreo alt ntre"areO %a 5io *alado, ne'am desprit de indienii )o"as i de r$"oinicii C(iriguanos, iar t!nrul *a"uco a rmas n 451

Karl May
tovria lor. %a )ucuman, ne'am nt!lnit cu 0l ;ie,o esierto care prea c ntinerise. -er"st era ntovrit de 9nica i de Adolf -orn. Monteso i oamenii si s'au desprit i ei de noi, pentru c, aa cum spuneau, tre"uiau s caute Cer"aO 9ndeva, ntr'un inut din centrul 1ermaniei, nu este nevoie s'i dm numele, e#ist o moie care'i aparine lui ;ie,o esierto. Pe aceast moie triesc fericii Adolf -orn i t!nra sa soie, care sunt singurii motenitori ai "tr!nului. ac vor s'i aduc aminte de vremurile de altdat, pun caii la cru i pleac n ora, pentru c aici locuiete, ntr'o cas mare i frumoas, un rentier, un anume Kummer. Acestui Kummer i se spunea, pe vremuri, Pena. C!nd sunt laolalt, se g!ndesc la nt!mplrile prin care au trecut i la viaa linitit de care se "ucur acumG

S34r it5
Cuprin& Capitolul F E Colonitii de pe 5io *alado............................K Capitolul FF E Crucea din ,ungl........................................DT Capitolul FFF E %a ruinele vec(ii mnstiri.........................PP Capitolul F; E %ovitura de cuit........................................T> Capitolul ; E .n 1ran C(aco...........................................4K> Capitolul ;F E %ocuina misterioas...............................4PQ 452

Karl May
Capitolul ;FF E 5egina indienilor )o"as..........................4=S Capitolul ;FFF E 0l ;ie,o esierto....................................4TD Capitolul FY E 9n plan reuit..........................................DDQ Capitolul Y E Mrturia lui 0l Cerno.................................DPQ Capitolul YF E ;ictorie....................................................DTD Capitolul YFF E Planuri....................................................KK4 Capitolul YFFF E %a %aguna Capitolul YF; E e %os 6am"us....................K<P in nou li"eri.........................................KQK e %as *alinas.......................<>T

Capitolul Y; E %a drumG................................................KS< Capitolul Y;F E .n Pampa Capitolul Y;FF E Pedeapsa..............................................<KK Cuprins..........................................................................<Q>

453