Sunteți pe pagina 1din 220

Spiritul din Llano Estacado

Capitolul I Bloody Fox

De-a lungul apei se apropiau calare doi brbai: un alb i un negru. Primul avea o mbrcminte foarte curioas. Purta nclminte indian i pantaloni din piele completai de un frac care odinioar fusese de culoare albastru-nc!is dar acum era foarte decolorat cu revere epolei i nasturi metalici strlucitori. "ele dou pulpane lungi ale fracului at#rnau n spate n partea dreapt i st#ng sub forma unei co$i pe cal. Pe cap purta o plrie enorm de ama$on de culoare neagr mpodobit cu o pan de stru de culoare galben. %muleul era narmat cu o puc cu dou evi care-i at#rna peste umr un pumnal i dou pistoale pe care le purta la centur. De centur erau agate mai multe pungi n care se afla muniie i bineneles fel de fel de mruniuri necesare& acum ns aceste pungi preau destul de goale. '

(arl )a*
+egrul avea o statur uria. ,i el purta mocasini i pantaloni ca indienii formai din doi craci independeni astfel nc#t clare pielea clreului venea n contact cu pielea calului. -cesta e un avanta. numai n ca$ul n care clreti fr a. /mbrcmintea prii superioare a corpului nu se potrivea deloc cu cea inferioar deoarece aceasta era format dintr-o !ain militar a unui ofier france$ de dragoni. 0aina probabil c a.unsese pe continent cu oca$ia inva$iei france$e n )e1ic iar apoi pe ci necunoscute se rtcise pe corpul negrului. Era mult prea scurt pentru negrul cu statur !erculean motiv pentru care nici nu i se puteau nc!eia nasturii. Ea lsa la vedere pieptul gol al clreului care probabil datorit faptului c n vestul slbatic nu e1istau spltorese i clctorese nu purta nici cma. /n sc!imb purta o nfram n .urul g#tului cu carouri albe i roii legat n fa cu o bucl mare. Pe cap nu avea nimic poate pentru a i se putea admira numeroasele bucle mici strlucind de unsoare pe care i le coafase singur. ,i el era narmat cu o puc cu dou evi un pumnal o baionet gsit pe undeva i un pistol de cavalerie al crui an de fabricaie data probabil de c#nd lupul era cel. Din punctul de vedere al cailor ei erau bine ec!ipa i. Se putea vedea c au strbtut un drum lung n acea $i dar cu toate acestea erau nc vioi i plini de for ca i cum i-ar fi purtat pe clrei numai de c#teva ore. )alul p#r#ului era acoperit de o vegetaie de un verde puternic dar numai pe o anumit lime a lui. /ntr-o anumit $on gseai numai 2ucca 3 uscai specii de cactui crnoi i iarba ursului uscat ale crei ti.e de apro1imativ 34 picioare erou de.a vete.ite. 5inut neprietenos6 spuse albul. /n nord o duceam mai bine. +u-i aa 7ob8 Da rspunse cel ntrebat. Dom9 :ran; are dreptate. -ici nu place la dom9 7ob. Dac 7ob a.unge la <0elmers 0ome= ' atunci el are foame de
3 '

7ot. 2ucca filamentosa. <"asa lui 0elmers> n lb. engle$.

Spiritul din Llano Estacado


balen care ng!ite toat casa. 7alena nu poate ng!ii o cas i e1plic :ran; negrului deoarece g#tle.ul ei e mult prea str#mt pentru aa ceva. S desc!id la g#tle. aa cum face dom9 7ob c#nd !alete6 "#t mai este p#n la <0elmers 0ome=8 +u tiu precis. Dup descrierea care ni s-a fcut a$i diminea ar trebui s a.ungem cur#nd. @ite nu se apropie un clre8 -rt spre dreapta peste ap. 7ob i opri calul i puse m#na deasupra oc!ilor pentru a-i feri de soarele care se afla la mic nlime n apus. Aotodat desc!ise gura mare aa cum avea obiceiul c#nd voia s vad mai bine i spuse: Da este un clre un om mic pe un cal mare. El vine la noi la dom9 :ran; i dom9 7ob. "lreul despre care era vorba se apropia n goan dar prea c vrea s treac prin faa lor fr a se opri. Se prefcea c nici nu i-a v$ut. "iudat individ6 mormi :ran;. -ici n vestul slbatic te bucuri c#nd nt#lneti alt om& sta se pare ns c nu ne acord nici o importan. %ri e dumnos ori are ceva pe cuget. S c!eme dom9 7ob la el8 Da strig-l. Arompeta ta de elefant o va au$i mai cur#nd dec#t vocea mea de sopran. 7ob fcu palmele p#lnie la gur i strig din rsputeri: -lo alo6 Stai ateapt6 De ce fugi de dom9 7ob8 +egrul avea o voce care ar fi nviat i morii. "lreul i struni calul. "ei doi se grbir s-l a.ung: Dup ce au a.uns n apropiere i-au dat seama c nu aveau n faa lor un om mic de statur ci un flcu care abia trecuse de anii copilriei. Era mbrcat la fel ca i coBbo*-ii din "alifornia !ainele fiindu-i confecionate din piele de bivol iar custurile mpodobite cu fran.uri. Pe

(arl )a*
cap purta un sombrero? cu boruri largi. )i.locul i era nfurat cu o earf lat confecionat din l#n de culoare roie at#rn#nd n partea st#ng. /n aceast earf pe care o purta n loc de centur se aflau un pumnal i dou pistoale btute n argint. Pe genunc!i avea o puc grea cu dou evi tip (entuc;* iar n fa n ambele pri ale eii era fi1at ca la me1icani o piele de protecie care acoperea picioarele apr#ndu-le totodat de sgei i lovituri de lance. :aa lui era bron$at de soare i n ciuda v#rstei pielea i era tbcit de vreme i v#nt. Pe frunte de la st#nga p#n deasupra oc!iului drept avea o cicatrice lat de dou degete de un rou aprins. -ceasta i ddea o nfiare foarte r$boinic. /n general nu fcea impresia unui om t#nr lipsit de e1perien. 5inea n m#n puca grea ca pe o pan iar oc!iul su ntunecat privea asupra celor doi. Sttea m#ndru i sigur n a ca un btr#n. 7un $iua fiul meu6 l salut :ran;. 5inutul acesta ii e cunoscut8 :oarte bine rspunse acesta cu un sur#s uor ironic probabil datorit faptului c fusese considerat de ctre cel care l ntrebase drept un bieel. "unoti <0elmers 0ome=8 Da. "#t mai e de clrit p#n acolo8 "u c#t mai ncet cu at#t mai mult. Drace6 Pari a fi scump la vorb biatul meu6 +u sunt preot de mormoni. -a deci6 -tunci te rog s ne scu$i6 Eti poate suprat pe mine fiindc i-am spus biat8 +ici g#nd6 :iecare poate vorbi dup bunul su plac dar atunci trebuie s-i plac i rspunsurile mele. 7ine6 Deci ne-am neles. 7ate palma dar s-mi rspun$i numai cum se cuvine6 /mi placi foarte mult6 Eu sunt strin de meleagurile astea i trebuie s a.ung la <0elmers 0ome=. Sper s nu m ndrumi greit6
?

Plrie me1ican.

Spiritul din Llano Estacado


/i ntinse feciorului m#na. -cesta i-o str#nse i cu un sur#s pe bu$e privi fracul i plria de ama$on rspun$#nd: E un nemernic cel ce nal. Aocmai m ndreptam spre <0elmers 0ome=. Dac vrei s m urmai !aidei6 Ddu pinteni calului iar cei doi l urmar. Se ndeprtar de p#r#u i ncepur s clreasc spre sud. +oi am urmat apa observa :ran;. -i fi a.uns la btr#nul 0elmers rspunse feciorul dar ai fi fcut un ocol foarte mare. /n loc de trei sferturi de or ai fi a.uns la el n dou ore. -tunci este foarte bine c te-am nt#lnit. /l cunoti pe stp#nul casei8 "!iar foarte bine. "e fel de om e8 "ei doi clrei i luar clu$a la mi.loc. -cesta se uit cercettor la ei i $ise: /i d seama de orice nelegiuire i ine o ordine strict n cas. E bine aa. Deci nu avem de ce ne teme din partea lui. Dac suntei oameni de treab nu. D face orice serviciu. -m au$it c ar avea i un maga$in. Da dar nu pentru c#tig ci pentru a-i a.uta pe oamenii din vest care trec pe la el. 5ine acolo tot ce are nevoie un v#ntor i vinde la preuri foarte mici. Dar unul pe care nu-l place nu va obine de la el nimic nici pentru bani grei. Deci este un e1centric8 +u dar i d osteneal s in la distan figurile dubioase care fac din vest un inut nesigur. /l vei cunoate i voi. Dreau s v mai spun ceva despre el& nu vei nelege i poate vei r#de: e un neam get-beget. "u asta am spus totul. :ran; se ridic n scri i strig: "e8 -sta s nu neleg8 "!iar s i r#d despre aa ceva8 "e-i nc!ipui6 ) bucur gro$av c aici la marginea deertului Llano Estacado am gsit E

(arl )a*
un compatriot. :aa clu$ei era foarte serioas. Sur#dea de parc n-ar fi r#s vreodat n viaa lui. -cum se uita cu oc!i prietenoi la :ran; i l ntreb: "um8 Suntei german8 Este adevrat8 7ineneles6 +u se poate vedea asta dintru nceput8 +u6 +u vorbii engle$a ca un german i artai tocmai ca un *an;eu care a fost aruncat pe fereastr de nepoii si. "erule6 "e-i veni6 Sunt german get-beget i cine nu m crede pe acela l ciurul cu puca mea6 Pentru asta a.unge i pumnalul. Dar dac e adevrat atunci btr#nul 0elmers se va bucura. ,i el este german i e tare m#ndru de patria i de limba sa matern. "red i eu. @n german nu le poate uita. -cum m bucur ndoit c am venit la <0elmers 0ome=. De fapt mi puteam nc!ipui c e german. @n *an;eu i-ar fi denumit ae$m#ntul <Settlement 0elmers Fange= sau ceva asemntor& dar <0elmers 0ome= aceast denumire nu putea s o dea dec#t un german. Locuii n apropierea lui8 +u6 Eu nu posed nici ferm i nici o alt proprietate. Sunt liber ca pasrea cerului su ca un animal n pdure. /n ciuda tinereii tale6 +u ai prini8 +ici o rud. 0m. "um te c!eam8 /mi spun 7lood*-:o1. 7lood*-:o18 -sta te duce cu g#ndul la o treab s#ngeroas. Da. Prinii mei ntreaga familie i toi nsoitorii lor au fost omor#i n Llano Estacado Doar eu am supravieuit. )-au gsit cu capul despicat. -veam cam opt ani. Dumne$eule6 -tunci ntr-adevr eti de comptimit6 -i fost atacai pentru a fi .efuii8 Da bineneles. G

Spiritul din Llano Estacado


Deci nu i-a mai rmas dec#t viaa numele i amintirea aceea groa$nic6 +ici at#t. 0elmers m-a gsit ntins n nisip m-a luat pe calul su i m-a dus la el acas. Luni $ile am $cut cu febr iar dup ce mi-am revenit nu mai tiam nimic nimic. /mi uitasem i numele nici a$i nu-mi amintesc care a fost. +umai momentul atacului mi-a rmas ntiprit limpede n minte. - fi mult mai fericit dac mi s-ar fi ters i acesta din minte pentru c atunci nu ar mai e1ista n mine acest sentiment nestp#nit de r$bunare care m face mereu s strbat deertul. Dar de ce i-au spus 7lood*-:o18 Deoarece eram plin de s#nge iar n timpul febrei am repetat foarte des numele de :uc!sC. Se credea c acesta e numele meu. Deci dup toate aparenele prinii ti au fost germani8 :r ndoial. Dup ce mi-am revenit vorbeam at#t engle$a c#t i germana. Aotui engle$a o vorbeam ceva mai cursiv. 0elmers mi-a fost ca un tat. Dar eu nu am putut sta la el la nesf#rit. Arebuia s ies n lume n slbticie asemeni unui oim cruia vulturii i-au omor#t prinii i care se rotete apoi n .urul locului s#ngeros p#n c#nd reuete s dea de ucigai. Se putea au$i cum scr#nete din dini. Str#ngea at#t de puternic calul de !uri nc#t acesta se cabr. Deci de atunci ai cicatricea de pe frunte8 ntreb :ran;. Da. rspunse t#nrul ncruntat. Dar s nu mai vorbim despre asta. ) rscolete prea tare i dac m mai ntrebai ceva v prsesc i atunci trebuie s gsii singuri drumul spre <0elmers 0ome=. Da mai bine s vorbim de posesorul acestei case. "e a fost n patria sa8 :uncionar silvic. "um H ceee8 strig :ran;. ,i eu6 7lood*-:o1 fcu un gest de surprindere l cercet atent pe vorbitor i spuse: ,i dumneavoastr8 Ei asta-i o nt#lnire gro$av6 Da. Dar dac a fost forestier de ce a renunat la meseria lui8
C

Dulpe n lb. german.

(arl )a*
De neca$. - fost inspector silvic. Pdurea respectiv era proprietate privat iar patronul era un om m#nios m#ndru lipsit de scrupule. "ei doi s-au certat i s-au desprit. /n urm acestui fapt 0elmers a primit referine foarte proaste i nu a mai gsit slu.b. -ceasta l-a determinat s plece c#t mai departe. Dedei acolo cr#ngul de goruni i ste.ari8 Da6 rspunse :ran; privind n direcia artat. -colo vom da din nou de p#r#u. Dup pdure ncep c#mpurile lui 0elmers. P#n acum eu am fost cel ntrebat& de acum ncolo vreau s aflu i eu c#te ceva. -cest negru brav nu este denumit Sliding-7ob48 La au$ul acestor cuvinte 7ob sri din a ca i cum ar fi vrut s coboare de pe cal. -! o!6 strig el. De ce dom9 7lood*-:o1 l .ignete la bunul bravul 7ob8 +u vreau s te .ignesc sau s te cert rspunse t#nrul. ) poi considera prieten. De ce lui dom9 7ob i spui atunci aa cum i spun indienii. :iindc ntotdeauna aluneca de pe cal8 -cum ns dom9 7ob clrete ca un diavol6 Pentru a arta c a spus adevrul ddu pinteni calului i se ndrept n galop spre cr#ng. "!iar i :ran; i art uimirea fa de ntrebarea t#nrului. /l cunoti pe 7ob8 ntreb el. -ceasta nu e cu putine6 %! nu6 D cunosc pe dumneavoastr. -sta-i bun6 "um m numesc8 0obble-:ran;. Doamne6 E adevrat6 Dar biete cine i-a spus8 /n viaa mea n-am fost prin prile astea. %! sur#se t#nrul pe un v#ntor at#t de cunoscut trebuie s-l recunoti. :ran; se umfl n pene nc#t fracul su era n pericol s ple$neasc i
4

7ob cel alunector /n lb. engle$.

Spiritul din Llano Estacado


spuse: Eu8 "unoscut8 "ine i-a povestit de mine8 @n cunoscut de-al meu Ka;ob Pfeffer;orn cruia i se spune de obicei Dic; Fotofeiul. )ii de trsnete6 7unul meu prieten6 @nde l-ai nt#lnit8 "u c#teva $ile n urm sus la Las!ita :or;. El mi-a povestit c v-ai dat nt#lnire aici la <0elmers 0ome=. Este corect. Dine i el8 Da6 Eu am plecat mai devreme i m ntorc tocmai de acolo. El urmea$ s soseasc. -sta-i minunat& e nemaipomenit6 Deci el i-a povestit de noi8 )i-a povestit ntreaga e1pediie pe care ai fcut-o la 2elloBstone. Dup ce mi-ai spus c ai fost silvicultor mi-am dat seama pe cine am n fa. Deci cre$i c sunt un bun german8 +u numai at#t ci i un om bun de isprav spuse sur#$#nd t#nrul. Deci Fotofeiul nu m-a fcut ru8 +ici nu s-a g#ndit la aa ceva6 "um ar putea s-l ponegreasc pe bravul su prieten :ran;6 Da tii din c#nd n c#nd ne-am mai certat pentru unele lucruri. Din fericire cu timpul el a recunoscut c am#ndoi suntem superiori ca pregtire i de atunci pe lume nu e1ist prieteni mai buni ca noi. /n sf#rit am a.uns la cr#ng. "um mergeam mai departe8 Arecem peste p#r#u iar apoi printre copaci& aceasta e direcia sigur. "lrei cum este 7ob nu au nevoie de crare. Dom9 7lood*-:o1 a putut vedea c dom9 7ob clrete ca un indian. Dom9 7ob poate s nu dea napoi de la nimic. -u trecut prin p#r#u iar dup aceea au clrit prin pdure. +u au fost mpiedicai de desi. /n cele din urm au trecut pe l#ng c#mpuri ngrdite de porumb ov$ i cartofi. Din loc n loc se putea vedea solul nisipos 3M

(arl )a*
negru fertil al $onei te1ane de dealuri care d recolte bogate. -pa p#r#ului trecea c!iar pe l#ng casa principal a lui 0elmers. /n spatele ei se aflau gra.durile i cldirile ane1e. "asa era construit din piatr avea o form .oas i alungit fr eta.. "ele dou frontispicii erau ns prev$ute cu dou cmrue mici la mansard. /n faa uii se aflau patru ste.ari uriai cu trunc!iuri foarte drepte. "rengile mari rsp#ndeau pe o ra$ ntins o umbr plcut. Sub aceti copaci se aflau mai multe mese i bnci simple. La prima vedere se putea $ri c n partea dreapt a intrrii se afl locuina iar n partea st#ng maga$inul de care vorbise 7lood*-:o1. La una din mese edea un btr#n cu pipa n gur care privea cercettor spre cei trei clrei. -vea o statur nalt solid cu faa tbcit de vreme i ncadrat de o barb deas un adevrat om al vestului. )#inile sale erau foarte muncite. Dup ce a recunoscut clu$a celor doi strini s-a ridicat n picioare i i-a strigat de departe: 7ine ai venit 7lood*-:o16 /n sf#rit te poate vedea omul din nou. Sunt multe nouti. /n ce privin8 ntreb t#nrul. Din partea aceea rspunse btr#nul indic#nd cu m#na spre apus. "e fel de nouti8 Sunt bune8 Din pcate nu. Dup toate probabilitile inuturile au fost din nou b#ntuite de vulturi. 5inutul Llano Estacado este denumit de americanul care folosete limba engle$ Sta;ed Plains. -mbele denumiri au acelai neles: es mrginit. -ceast veste prea pur i simplu s-l electri$e$e pe 7lood*-:o1. desclecat s-a apropiat repede de btr#n i i-a spus: Povestete-mi imediai. +u-i mare lucru se poate spune n c#teva cuvinte. /n primul r#nd ns sper c eti at#t de amabil s m pre$ini celor doi domni. 33

Spiritul din Llano Estacado


,i asta se poate face n c#teva cuvinte. Au eti domnul 0elmers proprietarul acestei ferme iar aceti doi domni sunt 0obble-:ran; i Sliding-7ob care te cutau i probabil voiau s fac c#teva cumprturi de la tine. 0elmers i privi cercettor pe cei doi i spuse: /nt#i vreau s-i cunosc i dup aceea s fac afaceri cu ei. +u i-am v$ut niciodat p#n acum. Poi s-i primeti fr probleme& sunt prietenii mei. Ei atunci sunt bine venii. Le ntinse lui :ran; i negrului m#na i i invit s stea .os. )ai nt#i caii domnule spuse :ran;. ,tii care este prima obligaie a omului din vest. 7ineneles6 Dup gri.a pe care o purtai animalelor voastre mi dau seama c suntei biei de treab. "#nd vrei s plecai mai departe8 Poate vom fi nevoii s poposim c#teva $ile aici deoarece ateptm buni prieteni. -tunci ducei caii n spatele casei i strigai-l pe 0ercule negrul. El v va a.uta. "ei doi au urmat sfatul. 0elmers privi cltin#nd din cap n urma celor doi i i se adres lui 7lood*-:o1: "iudai tipi mi-ai adus6 @n maestru de clrie france$ cu piele de culoare neagr i un gentleman de acum cinci$eci de ani cu pan de stru la plrie. "!iar i aici n vest aa ceva sare imediat n oc!i. +u te lsa pclit btr#ne6 % s-i spun un singur nume iar dup aceea vei avea ncredere n ei. Sunt prietenii lui %ld S!atter!and pe care l ateapt aici. "e8 /ntr-adevr8 strig fermierul. %ld S!atter!and are de g#nd s vin la <0elmers 0ome=8 "ine i-a spus asta8 "ei doi8 +u Dic; Fotofeiul. L-ai nt#lnit i pe el8 +umai de dou ori am avut oca$ia s-l vd. - 3'

(arl )a*
dori foarte mult s-l rent#lnesc. /n cur#nd vei avea oca$ia. El i Lunganul Pitt fac parte dintre aceia pe care cei doi i ateapt. 0elmers trase repede de c#teva ori din pipa care era n pericol de a se stinge iar apoi cu faa radiind de fericire strig: "e veste mbucurtoare6 Arebuie s fug imediat la btr#na mea s-i spun i ei c... Stai6 l ntrerupse 7lood*-:o1 apuc#ndu-l de m#n. )ai nt#i a vrea s tiu ce s-a petrecut n inuturile alea. - fost o crim i spuse 0elmers ntorc#ndu-se din nou spre el. De c#t timp nu ai mai trecut pe la mine8 De aproape dou sptm#ni. Deci nu ai putut vedea cele patru familii care au fost g$duite de mine i care voiau s traverse$e Llano Estacado. -u plecat de mai mult de o sptm#n de aici dar nu au a.uns dincolo. Lallace comerciantul a venit de dincolo. -r fi trebuit s-i nt#lneasc. Nndicatoarele au fost neatinse8 +u. Dac n-ar fi cunoscut acest deert at#t de precis de mai bine de dou$eci de ani ar fi fost pierdut. @nde e comerciantul8 E sus n odaia mic. Se odi!nete. La sosire era pe .umtate terminat. "u toate astea nu a vrut s mn#nce. - vrut doar s doarm. Doi merge s-l tre$esc. Arebuie s-mi povesteasc totul. A#nrul se ndeprtar n grab i intr n cas. :ermierul se ae$ din nou i continu s-i fume$e pipa. Oraba t#nrului l fcu s clatine din cap. -poi dintr-o dat faa i se destinse. )otivul se putea g!ici din cuvintele pe care le mormia: Dic; Fotofeiul6 0m...6 ,i c!iar i %ld S!atter!and6 0m...6 -stfel de brbai sunt ncon.urai numai de oameni de treab6 0m...6 Da veni o ntreag societate6 0m...6 Dar voiam s-i spun totui i btr#nei mele c P 3?

Spiritul din Llano Estacado


Se ridicase n picioare pentru a-i duce vestea i soiei sale dar se opri n loc deoarece n acea clip ddu colul casei :ran; care se ndrepta spre el. Ei domnule l-ai gsit pe negru8 l ntreb 0elmers. Da rspunse :ran;. 7ob este la el aa c i-am dat caii. Dar n primul r#nd trebuia s vin la dumneavoastr pentru a v spune c#t de mult m bucur s rent#lnesc un coleg. Dorbeau n engle$ aa cum discutaser i p#n atunci. @n coleg8 l ntreb fermierul. @nde8 -ici6 La dumneavoastr m refer. 7lood*-:o1 mi-a spus c ai fost inspector silvic. Este adevrat. Deci suntem colegi deoarece i eu am studiat silvicultura. Ei6 @nde anume8 /n Oermania c!iar n Sa1onia. "e8 /n Sa1onia8 Deci suntei german8 De ce vorbii atunci n limba engle$8 Servii-v de limba dumneavoastr matern6 0elmers i adres n german aceste ultime cuvinte. 0obble-:ran; i rspunse pe dat: "u cea mai mare plcere domnule inspector silvic6 Dup claritatea e1presiilor mele v vei da seama c am trit i eu n acea $on a Oermaniei unde se vorbete cea mai curat i literar german. "u m#ndrie pot s v spun c am fost brigadier silvic la )orit$burg l#ng oraul de reedin Dresda. ,tii unde se afl cunoscutul castel ncon.urat de lacurile pline de crapi8 :oarte ciudat6 -t#ta timp c#t :ran; se folosea de limba engle$ era un omule cumptat i modest& dar dac ncepea s se e1prime n limba german se tre$ea n el sentimentul de suveranitate. /n primul moment 0elmers nu tiu ce s cread i str#nse m#na <domnului coleg= cu prietenie iar apoi l invit s ia loc ncerc#nd n primul r#nd s c#tige timp intr#nd n cas pentru a aduce ceva 3C

(arl )a*
reconfortant. Se ntoarse cu dou sticle i dou pa!are de bere n m#n. Ei drace6 -sta-i ceva nemaipomenit6 strig :ran;. 7ere6 Da asta-mi place6 La acest material nobil care este or$ul se desc!id cel mai uor eclu$ele elocvenei brbteti. Se face aici n Ae1as bere8 "!iar foarte mult. Arebuie s tii c n Ae1as sunt de.a peste patru$eci de mii de germani i acolo unde se stabilesc germanii acolo se face cu siguran i bere. Da !ameiul i malul. Dumne$eu s le binecuv#nte$e6 Pregtii acest dar dumne$eiesc aici8 +u6 De c#te ori pot mi comand o ncrctur din "oleman "it*. Sntate domnule :ran;6 @mpluse pa!arele i ciocnise cu :ran;. -cesta ns spuse: D rog domnule inspector silvic s nu v temei i s nu v ferii6 Eu sunt un om foarte sociabil de aceea nu e nevoie s-mi spunei domnule :ran;6 Spunei-mi pur i simplu domnule coleg6 -a ne vom nelege am#ndoi mult mai bine. Etic!eta nu am putut-o suferi niciodat. :oarte bine6 ddu r#$#nd din cap 0elmers. Suntei omul care-mi place. @nde este de fapt bunul nostru 7lood*-:o18 S-a dus la un oaspete al meu pentru a afla nite lucruri. @nde l-ai nt#lnit8 Pe malul p#r#ului apro1imativ la o deprtare de o or. "redeam c ai petrecut mai mult timp mpreun. +u este absolut necesar. Sunt at#t de simpatic nc#t pe loc m mprietenesc cu toat lumea. A#nrul mi-a ncredinat de.a toate tainele vieii sale. ,tii i alte amnunte despre el8 Dac v-a ncredinat toat biografia sa nu mai am nimic de adugat. Din ce triete de fapt8 0m6 Din c#nd n c#nd mi aduce c#teva pepite. Din asta mi-am dat seama c undeva a descoperit un $cm#nt aurifer. -r fi bine mai ales c pare a fi german. /n acel moment 7lood*-:o1 iei 34

Spiritul din Llano Estacado


din nou din cas i se ndrept spre cei doi. Prea i mai serios ca nainte i i se adres lui 0elmers: "eea ce mi-a $is Lallace este groa$nic6 ) g#ndesc la oamenii aceia srmani care au fost ucii n Llano Estacado. -u fost ucii oameni8 ntreb bl#ndul 0obble-:ran; n Llano8 "#nd8 +u se tie. -u plecat de aici n urm cu mai mult de opt $ile dar n-au a.uns n partea cealalt a deertului. Deci au pierit. Poate c totui au scpat. -u urmat poate alt direcie dec#t au vrut iniial. "!iar asta m face s m tem. De aici se poate traversa esul ntr-o singur direcie. -ceast bucat de drum este la fel de periculoas ca Sa!ara sau deertul Oobi de e1emplu. /n Llano Estacado nu e1ist f#nt#ni oa$e i nici cmile de clrit care pot re$ista la sete mai multe $ile n ir. +u e1ist o crare bttorit. Din acest motiv direcia care trebuie urmat este marcat cu a.utorul unor indicatoare fapt cruia i se datorea$ i denumirea deertului. "ine se av#nt pe cont propriu nein#nd cont de aceste indicatoare este pierdut& moare de sete. "ldura i setea i $pcesc creierul& pierde capacitatea de g#ndire i clrete n cerc p#n c#nd calul se prbuete sub el i el nu mai poate continua drumul. E1ist foarte puini oameni care cunosc deertul at#t de bine nc#t s se descurce i fr indicatoare. Dar ce se nt#mpl dac nite asasini modific indicatoarele8 -r fi ceva sinistru6 e1clam :ran; nspim#ntat. Da interveni 0elmers dar cu toate acestea se mai nt#mpl. E1ist bande de rufctori care scot indicatoarele din pm#nt i le fi1ea$ n direcii greite pun#ndu-le apoi la loc. "ine le urmea$ este pierdut. La un moment dat indicatoarele dispar cel n cau$ este iremediabil pierdut i nu mai are nici o posibilitate de salvare. Dar se poate ntoarce de-a lungul indicatoarelor6 E prea t#r$iu atunci pentru c a ptruns de.a ad#nc n Llano Estacado i nu mai are nici o ans de a a.unge la cordonul verde de vegetaie. E deci 3E

(arl )a*
os#ndit s moar de sete. 0oii nici nu mai trebuie s-i ucid. Pur i simplu ateapt p#n c#nd moare de sete apoi l prad. -a se nt#mpla. Dar nu pot fi prini8 "!iar c#nd 0elmers se pregtea s dea un rspuns atenia sa a fost atras de silueta unui brbat care se apropia ncet. Sosirea lui fusese observat abia acum dup ce dduse colul cldirii. Era mbrcat complet n negru i n m#n inea un mic pac!et. Statura sa era nalt i usciv cu mi.loc foarte ngust cu faa ascuit i supt care era acoperit de un .oben nalt pliabil a.ung#ndu-i n spate p#n la gruma$. :aptul c purta i oc!elari i c avea mbrcmintea ntunecat i ddea aerul unui preot. Se apropie cu pai ciudai furiai atinse marginea .obenului i salut: 7un $iua domnilor6 Sunt pe drumul cel bun am a.uns cumva la sediul lui Ko!n 0elmers8 0elmers l cercet pe brbat cu o privire din care se putea citi c nu-i fcea nici o plcere deosebit i i spuse: 0elmers m numesc da dar putei renuna la denumirea de sediu. +u sunt nici .udector de pace i nici nu-mi plac asemenea cuvinte. Ele seamn cu oule clocite cu care unui domn nu-i prea place s fie mprocat. Deoarece mi cunoatei numele v rog s-mi spunei cum v c!eam6 De ce nu domnule6 ) numesc Aobias Preisegott E 7urton i sunt misionar al Qilei sfinte din urm. Spusese acestea cu un ton foarte sigur de el i mieros dar care nu-i fcu efectul asupra fermierului deoarece acesta replic nepstor d#nd din umeri: Deci suntei un mormon8 -sta nu e n nici un ca$ o recomandare pentru dumneavoastr. D numii sfinii $ilei celei din urm. E un lucru pretenios i eu unul fiin uman foarte modest nu pot gsi nici un sens ng#mfrii dumneavoastr. -r fi foarte recomandabil s v furiai mai departe n
E

Proslvete pe Domnul n lb. german

3G

Spiritul din Llano Estacado


ci$mele de misionar sf#nt i s prsii aceste locuri pentru c eu nu pot tolera un cumprtor de suflete aici. "uvintele fur foarte clare c!iar .ignitoare. 7urton ns i pstr n continuare mutra sa ndatoritoare duse din nou m#na la marginea .obenului i spuse: D nelai domnule dac suntei de prere c am de g#nd s convertesc locuitorii acestei ferme binecuv#ntate. Eu am poposit la dumneavoastr numai pentru a m odi!ni i a-mi potoli foamea i setea. -a deci6 Dac dorii numai at#ta atunci vei primi cele solicitate presupun#nd ns c le putei i plti. Sper c avei bani la dumneavoastr6 Se uit din nou la statura strinului supun#ndu-l unei cercetri atente minuioase i fcu o fa care prea a spune c se atepta s vad ceva mai plcut. )ormonul ridic privirea spre cer i drese glasul i spuse: +u dispun n mod e1cesiv de bogiile acestei lumi pctoase totui mi pot permite s pltesc m#ncarea butura i dormitul. 7ineneles nu am mi$at pe o astfel de c!eltuial deoarece mi s-a spus c aceast cas ar fi deosebit de ospitalier. -!8 De la cine ai au$it aa ceva8 -m au$it asta la Aa*lorsville de unde vin. -tunci vi s-a spus adevrul dar se pare c s-a uitat s vi se spun i faptul c ospitalitatea mea e gratuit numai pentru oameni care-mi sunt binevenii. Deci nu este i ca$ul meu8 +u deloc. Dar nu v-am fcut nimic6 Posibil. Dar dac stau i v privesc am sen$aia c din partea dumneavoastr m pot atepta numai la ru. +u m nelegei greit domnule6 Sunt un om cinstit i om obiceiul s spun altora e1act ceea ce g#ndesc despre ei. +u-mi place mutra dumneavoastr. )ormonul nici acum nu art c ar fi .ignit. Duse pentru a treia oar 3I

(arl )a*
m#na la plrie i spuse cu o voce bl#nd: Soarta celor drepi e de a nu fi recunoscui. Eu nu am nici o vin pentru mutra mea. Dac nu v place asta nu e treaba mea ci a dumneavoastr. -a deci6 Pentru a ng!ii cele spuse de mine cu nepsare e o dovad de mare lips a sentimentului onoarei. /n cele din urm vreau s v spun c de fapt nu am nimic mpotriva mutrei dumneavoastr ci numai mpotriva felului n care o e1punei pe aceast lume. -sta nu-mi convine. ,i n plus mi se pare c nici n-ar fi mutra dumneavoastr adevrat. Presupun c atunci c#nd suntei singur abordai o cu totul alt figur. ,i mai avei ceva care nu-mi place deloc. /mi permitei s v rog s-mi spunei la ce v referii 8 D spun c!iar i dac nu m rugai. +u mi convine deloc faptul c susinei c venii din Aa*lorsville. De ce8 -vei dumani acolo8 +ici unul. Dar v rog s-mi e1plicai unde dorii s mergei6 /n sus. P#n la Preston pe Fed Fiver. 0m6 -tunci drumul cel mai apropiat este cel care trece pe l#ng mine8 +u dar am au$it at#tea vorbe bune i preioase despre dumneavoastr nc#t n ad#ncul inimii am simit nevoia de a v cunoate. ,i calul dumneavoastr8 "alul meu8 +u am nici un cal. %!o6 S nu ncercai s m convingei de asta6 L-ai ascuns pe aici prin mpre.urimi i bnuiesc c asta se datorea$ unui motiv necinstit. /n aceste mpre.urimi orice brbat se deplasea$ clare. -sta-i valabil i pentru femeile i copiii de aici. :r cal nu te poi mica n aceste inuturi. @n strin care-i ascunde calul i minte c nu are cal n-are ceva curat pe suflet sau are ceva ru n inteniile sale. )ormonul i mpreun m#inile ntr-un mod solemn i strig: Dar domnule 0elmers v .ur c nu am cal. Eu merg pe picioarele smereniei prin ar i nc n-am stat niciodat n a. 3J

Spiritul din Llano Estacado


/n aceast clip 0elmers se ridic de pe banc se apropie de brbat i puse m#na grea pe umr i spuse: %mule aceasta mi spui mie ntr-adevr mie care de at#ia ani locuiesc aici n acest inut de grani8 "re$i c sunt orb8 Dd bine c partea interioar a pantalonilor e roas i cau$a e numai clritul. Aotodat pe ci$mele dumneavoastr se pot vedea i gurile lsate de pinteni i... -sta nu e o dovad domnule6 strig mormonul ntrerup#ndu-i irul de cuvinte. "i$mele le-am cumprat de.a folosite gurile erau de.a acolo. -tunci de c#t timp le purtai8 De dou luni. /n acest ca$ gurile s-ar fi umplut de mult cu praf sau alte impuriti. Sau avei poate plcerea s rennoii $ilnic acele guri8 @ltima noapte a plouat. Dac ai fi fcut o cltorie at#t de lung pe .os ci$mele dumneavoastr ar fi fost mprocate cu noroi de sus i p#n .os. :aptul c ele sunt at#t de curate e o dovad sigur c ai clrit. /n plus mirosii a cal i ia privii aici6 Dac bgai din nou pintenii n bu$unarul de la pantaloni avei gri. s nu se agae roata n tivul e1terior6 Qic#nd acestea art un pinten de alam care se putea vedea ieind din bu$unar. -ceti pinteni i-am gsit ieri se apr mormonul. -tunci ar fi fost mai bine s-i lsai acolo deoarece i aa nu v folosesc la nimic. De altfel nici nu m privete dac clrii. Dup mine ai putea s mergei i pe patine. Dac avei cu ce plti atunci vei primi de m#ncare i butur& dar dup aceea trebuie s plecai6 +u v pot g$dui peste noapte. Eu le ofer g$duire numai oamenilor care nu-mi tre$esc nencrederea. Se apropie de fereastr spuse c#teva cuvinte cu o voce sc$ut iar dup aceea se ntoarse la locul su unde se ae$ i dup toate aparenele nici nu se mai ocup de strin. -cesta se ae$ la alt mas i puse bocceaua pe ea i mpreun m#inile d#nd din cap i i aplec capul supus atept#nd s i se aduc cele cerute. Ddea impresia unui am care sufer 'M

(arl )a*
datorit nedreptii care i s-a fcut. 0obble-:ran; ascultase atent discuia care avusese loc& iar acum dup ce aceasta se nc!eiase nu-i mai acord nici o atenie mormonului. "u totul altfel ns se comport 7lood*-:o1. -cesta imediat dup apariia strinului desc!isese larg oc!ii iar dup aceea nu-i mai luase privirea de la el. +u sttea .os i prea pregtit s plece din nou de la ferm. "alul se afla l#ng el. /i duse m#na la frunte ca i c#nd s-ar fi c!inuit s-i aminteasc ceva. /n cele din urm ls s-i cad m#na i se ae$ ncet l#ng fermier. Sttea n faa fermierului astfel nc#t s-l poat observa n continuare pe mormon i ddea silina s o fac pe ascuns dar un observator fin i-ar fi dat seama de acest lucru. Era absorbit ntr-un mod neobinuit de aceast ndeletnicire. /n acest moment n u apru o femeie mai n v#rst durdulie. -ducea p#ine i o friptur enorm de pulp de vit. Ea e soia mea i spuse 0elmers n german lui 0obble-:ran; n timp ce cu mormonul discuia se purtase n engle$. ,i ea vorbete la fel de bine germana ca i mine. -sta m bucur nespus de mult spuse :ran; ntin$#ndu-i m#na. trecut mult timp de c#nd nu am avut plcerea s stau de vorb cu o doamn n limba german. Stimat i scump doamn 0elmers fii binecuv#ntat i binevenit. Leagnul dumneavoastr s-a aflat i el pe l#ng tatl Fin sau poate pe l#ng sora Elba8 "!iar dac nu rspunse sur#$#nd femeia fiindc la noi n patrie nu e1ist obiceiul s ae$i leagnul n ap totui sunt german din natere. Ei bine c!estia cu Finul i cu Elba nu au fost intenionate n adevratul sens al cuv#ntului. /n cele mai multe ca$uri ncerc s m e1prim c#t mai ales i distins. Primele mele respiraii pline de plcere le-am fcut n apropierea :lorenei de pe Elba creia un geograf matematician i-a spus Dresda. 7una femeie nici nu tia ce s-i rspund acestui om ciudat. Se uit '3

Spiritul din Llano Estacado


ntrebtoare la soul ei iar acesta i veni n a.utor n ncurctura n care se afla spun#nd: Domnul este un bun coleg de-al meu un priceput lucrtor silvic care dincolo cu siguran ar fi fcut o frumoas carier. Precis6 l complet repede :ran;. ,tiina silvic era scara pe care m-a fi crat cu m#ini i picioare dac nu m-ar fi prins destinul din spate i nu m-ar fi tras ncoace n -merica. Sper c vom face c#t mai repede cunotin i vom deveni prieteni buni stimata mea doamn 0elmers6 Sunt convins de asta6 spuse ea. Da bineneles6 %amenii nvai sunt atrai imediat de umorul pe care unii l au din natere. Printre altele mi s-a terminat berea a mai putea primi una8 Ea i luase pa!arul pentru a-i aduce cele dorite. "u aceast oca$ie aduse mormonului p#ine br#n$ ap i un pa!ar mic plin cu vinars. -cesta i ncepuse masa simpl fr s se pl#ng de faptul c nu i s-a dat carne. -cum se apropia i negrul 7ob. Dom9 7ob terminat cu caii anun el. Dom9 7ob gata i cu m#ncare i butur6 -bia acum l v$use pe <Sf#ntul ultimelor $ile=. Se opri l privi cercettor c#teva momente pe brbat iar apoi $ise strig#nd: "e vede dom9 7ob6 "ine ade aici6 -cesta este dom9 Leller !oul care a furat dom9 7aumann toi banii6 )ormonul se scul speriat de pe locul su i se $g#i la negru. "e spui6 ntreb :ran; srind i el la r#ndul su n picioare. -cest om s fie ntr-adevr acel Leller8 Da el este. Dom9 7ob l cunoate foarte bine. Dom9 7ob s-a uitat bine la el atunci. "e $i6 -ceasta ar fi cea mai plcut nt#lnire6 "e avei de spus la asta domnule Aobias Preisegott 7urton8 )ormonul reuise s-i nving frica instantanee. :cuse o micare ''

(arl )a*
dispreuitoare cu m#na n direcia negrului i rspunse: -cest negru se pare c nu este n toate minile6 +u-l pot nelege. +u tiu ce vrea6 "uvintele sale au fost suficient de clare. D-a numit Leller i susinea c l-ai prdat pe stp#nul su un anume 7aumann. +u m numesc Leller. Poate v-ai numit odat aa. -cum i ntotdeauna m-am numit 7urton. Se pare c negrul sta afurisit m confund cu cineva. /n acel moment 7ob se apropie amenintor de el i i strig: "e este dom9 7ob8 Dom9 7ob este negru dar nu e negru afurisit. Dom9 7ob un gentleman de culoare este. Dac dom9 Leller mai spune o dat negru afurisit atunci dom9 7ob i d un pumn aa cum a v$ut de la dom9 %ld S!atter!and6 0elmers se interpuse ntre cei doi i spuse: 7ob nici un fel de lupta6 /l acu$i pe acest om de furt. Poi s aduci dove$i8 Da dom9 7ob aduce dove$i. Dom9 :ran; tie i el c dom9 7aumann fost prdat. El poate fi martor. Este adevrat domnule :ran;8 Da spuse cel ntrebat. Pot s adeveresc asta. "um s-a nt#mplat8 -a: colegul meu 7aumann care este denumit de cei care l cunosc pe scurt <D#ntorul de @ri= a desc!is sus n apropierea lui Platto Fiver un maga$in iar eu eram partenerul i colegul su. La nceput afacerea mergea foarte bine deoarece maga$inul era frecventat foarte des de cuttorii de aur care n acea perioad se adunaser n 7lac; 0ills. -m ncasat bani muli iar deseori dispuneam de monede i pepite de aur n numr mare pe care le ascundeam n maga$in. /ntr-o $i a trebuit s dau o rait pe la cuttorii de aur pentru a aduna datoriile. Dup ce m-am ntors n cea de a '?

Spiritul din Llano Estacado


treia $i am au$it c 7aumann fusese prdat. El era singur cu 7ob n cldire i g$duise peste noapte un strin. +umele acestuia era Leller. /n dimineaa urmtoare mpreun cu acesta dispruser i toi banii. @rmrirea nu a avut nici un succes deoarece ntre timp plouase iar urmele !oului se terseser. -cum 7ob susine c n acest <Sf#nt al ultimelor $ile= l-ar recunoate pe !o i nu cred c se neal. 7ob are oc!i buni i o foarte bun memorie vi$ual. -tunci a susinut c i-a ntiprit n minte at#t de bine figura pe care o v$use nc#t ar recunoate-o c!iar i sub o deg!i$are. -cestea domnule 0elmers sunt tot ce am de spus n aceast privin. Deci dumneavoastr niv nu ai v$ut !oul8 +u. -tunci bineneles c nu putei adeveri c omul pe care-l avem n faa noastr ar fi !oul. 7ob este singurul care-i menine acu$aia. "eea ce se poate face n acest ca$ o tii la fel de bine ca i mine. Dom9 7ob tie e1act ce are de fcut6 strig negrul. Dom9 7ob omoar pe punga n btaie. Dom9 7ob nu neal el recunoscut foarte bine. Doia s-l dea deoparte pe 0elmers pentru a pune m#na pe mormon& fermierul ns l reinu i spuse: Stai6 -cesta ar fi un lucru pe care nu-l permit pe pm#ntul meu. 7ine atunci dom9 7ob ateapt p#n c#nd pungaul pleac de pe pm#ntul lui dom9 0elmers dar apoi l va sp#n$ura pe el de primul copac. Dom9 7ob aea$ aici i va fi foarte atent la momentul n care !oul va pleca. Se ae$ase n aa fel nc#t l putea supraveg!ea pe mormon. Se putea vedea dup el c ameninarea pe care o rostise a fost c#t se poate de serioas. 7urton cercet plin de team statura uria a negrului iar apoi i $ise lui 0elmers: Domnule sunt ntr-adevr nevinovat. -cest domn negru m confund cu siguran i sper c m pot bi$ui pe protecia dumneavoastr. +u v prea bi$uii pe mine sun rspunsul nu au fost aduse suficiente 'C

(arl )a*
dove$i iar pe mine furtul nu prea m interesea$ pentru c nu am nici o calitate oficial. /n consecin putei fi linitit at#ta timp c#t v gsii aici. Dar dup cum v-am mai spus trebuie s disprei c#t se poate de cur#nd. "eea ce se va nt#mpla dup aceea nu m privete i-mi este c!iar indiferent. +u pot s-i iau domnului 7ob dreptul de a re$olva aceast problem ntre patru oc!i cu dumneavoastr. Dar spre linitirea dumneavoastr a vrea s v asigur c n-o s lein de groa$ c#nd am s v nt#lnesc m#ine sub un copac a crui creang puternic s-a pus ntre cap i trup. Prin aceasta pentru moment problema era deocamdat re$olvat. )ormonul i continu masa dar m#nca foarte ncet ls#nd pau$e mari pentru a beneficia c#t mai mult de protecia acordat. %c!ii rotitori ai lui 7ob nu-l slbeau nici o clip iar 7lood*-:o1 care prea s nu fie deloc afectat de cele nt#mplate l cerceta la fel de atent ca i p#n acum.

Capitolul II O gaur n frunte

'4

Spiritul din Llano Estacado

:iecare era at#t de ocupat de mas i g#ndurile proprii nc#t discuia se ntrerupse n ntregime. Nar c#nd :ran; mai t#r$iu a vrut s aduc din nou vorba despre deertul Llano Estacado a fost ntrerupt din nou de sosirea unui strin. Dar casa dumneavoastr pare foarte cutat domnule 0elmers spuse el. Dine un alt clre care pare s v caute. 0angiul se ntoarse pentru a privi spre clre. Dup ce-l recunoscu spuse cu o voce bucuroas: E unul pe care ntotdeauna l primesc cu braele desc!ise un tip de treab pe care te poi bi$ui n orice mpre.urare. E un negutor care vrea s-i mprospte$e provi$iile la dumneavoastr8 De ce credei asta fiindc de ambele pri ale eii are bu$unare mari8 Da. -tunci greii. +u comerciant ci unul dintre cei mai buni cercetai ai notri pe care ar trebui s-l cunoatei. Poate ca numele mi-e cunoscut. "um se numete de fapt nu se tie. /n general este numit Kuggle-:red G pentru c se pricepe la sute de scamatorii ceea ce pe muli i transpune n cea mai mare stare de admiraie. Lucrurile de care are nevoie la aceste scamatorii le poart n bu$unarele care v-au mirat at#t de mult. -m au$it de.a despre el. @n scamator ambulant care la nevoie face i pe clu$a i pe cercetaul nu-i aa8 E e1act invers: e un cerceta e1celent care i distrea$ societatea oca$ional i cu scamatorii. Pare s fi cltorit cu renumii artiti de circ i cunoate c!iar i limba german. De ce a venit n vest i a rmas aici cu toate c n alte pri datorit de1teritii degetelor sale ar putea deveni un
G

:red Scamatorul n lb. engle$.

'E

(arl )a*
om foarte bogat aceasta nu tiu i nici nu m privete sunt ns convins c v va place. "el care era obiectul acestor vorbe se apropiase. %prise calul l#ng casa i strig: -lo btr#ne unc!i g$duitor mai ai un loc i pentru un srman nenorocit care nu-i poate ac!ita consumaia8 Pentru tine ntotdeauna se gsete un loc i spuse 0elmers. 0ai apropie-te coboar de pe apul tu i f-te comod. Dei gsi o societate plcut. Scamatorul de odinioar i cercet cu privirea pe cei pre$eni i spuse: % sper6 Pe 7lood*-:o1 al nostru l cunosc de.a. +egrul nu-mi face gri.i. "ellalt gentleman micu cu plrie de doamn i frac pare i el s fie un tip de treab. Nar cel de-al treilea de acolo care tocmai muc din br#n$ de parc ar trebui s ng!it pielea unui arici !m probabil l voi cunoate i pe acela. - fost destul de ciudat faptul c i acest om i e1primase numaidec#t nencrederea fa de mormon. El se apropie clare i apoi sri din a. /n timp ce se ndrepta spre !angiu ntin$#ndu-i ambele m#ini i salut#ndu-l foarte bucuros :ran; l putu privi atent. -cest Kuggle-:red era o apariie stranie c!iar i aici n vestul ndeprtat. Primul lucru care i atrgea imediat atenia era o cocoa impresionant care i distorsiona de altfel statura bine proporional. "orpul su era de statur mi.locie i de construcie foarte robust nu era nici prea mic nici prea slab dar nici nu avea membrele e1trem de lungi cum este ca$ul la ma.oritatea cocoailor. :aa lui plin rotund bine ras era bron$at n partea st#ng arta foarte ru ca i cum obra$ul br$dat c#ndva de rni ad#nci fusese c#rpit cu nendem#nare. /ntr-un mod foarte curios oc!ii si erau de culori diferite& fapt pe care-l observai imediat cel din st#nga avea culoarea albastr a cerului n timp ce cel din dreapta avea o culoare foarte ntunecat. 'G

Spiritul din Llano Estacado


Purta ci$me nalte din piele de viel de culoare maro cu pinteni me1icani cu roi mari pantaloni de piele negri i o vest la fel iar deasupra purta o !ain scurt din stof de culoare albastr. )i.locul i era ncins cu o curea lat de piele care semna cu un c!imir i care pe l#ng cartue un pumnal i un pistol adpostea i alte mruniuri care erau necesare unui om din vest. Purta o cciul aproape nou din blan de castor care-i acoperea aproape n ntregime fruntea coada animalului at#rn#ndu-i p#n aproape pe spate. Dac n-ar fi avut acea cocoa omul ar fi fost o apariie plcut dac nu c!iar deosebit. 0elmers numise calul cltorului drept ap n glum dar aceast comparaie nu era lipsit de anume motive. -nimalul avea picioare foarte lungi i arta ca o fiin muncit. /n loc de coad i at#rnau c#teva fire ciunte. Dac acest cal fusese c#ndva armsar negru murg sau roib nu mai putea nimeni s spun deoarece corpul i era n multe locuri complet gola iar n locurile nc acoperite de pr avea o culoare de un gri nedefinit ca i cum ar fi fost clrit odinioar de un gepid sau de un alt migrator. +u e1ista nici o urm de coam. "apul mare i at#rna n .os nc#t aveai impresia c botul atinge pm#ntul. +u prea n stare s-i poarte urec!ile mari groase i c!ele de mgar care at#rnau pline de duioie ca dou re$ervoare mari de piele l#ng falca de .os. /n plus animalul inea oc!ii nc!ii i ddea impresia c doarme. St#nd aa nemicat repre$enta imaginea nentrecut a prostiei i a neputinei demne de mil. Dup ce proprietarul animalului str#nse m#inile !angiului ntreb: Deci ai un loc i pentru mine8 "!iar i m#ncare8 7ine-neles6 -ea$-te aici6 E nc destul friptur i pentru tine. )ulumesc6 Neri am reuit s-mi stric stomacul. "arnea de vit e prea grea pentru mine ast$i. )i-ar place mai mult un pui. Poi face rost de aa ceva8 De ce nu8 @it-te6 Puii pane alearg n stol pe aici. -rt dou grupuri de pui care prote.ai de cloc alergau ncoace i 'I

(arl )a*
ncolo n apropierea meselor pentru a ridica eventualele fr#mituri care cdeau de la acestea. :rumos6 aprob :red. Ae rog pentru un pui. S mi-l prepare nevast-ta. Dar a dori s mi-l .umulesc eu. Spun#nd acestea lu din a puca lui cu dou evi oc!i unul din pui i aps pe trgaci. /n timp ce detuna mpuctur calul su nici nu clipi mcar din oc!i. Prea s fie complet surd. Puiul fusese omor#t. 7rbatul se ndrept spre el l ridic i l art celorlali. Spre uimirea tuturor nu mai avea nici o singur pan i putea fi deci pregtit i pr.it. Pe toi dracii6 r#se 0elmers. Puteam s-mi nc!ipui c nu vei renuna la una din scamatoriile tale. "um ai reuit8 "u luneta. Prostii. -i tras cu puca. /ntocmai. Dar iniial v-am observat din deprtare cu a.utorul lunetei mele i cu aceast oca$ie am putut observa i puii. 7ineneles am fcut imediat pregtiri pentru a le arta oaspeilor de a$i ce mare scamator sunt. Putem afla i noi aceste pregtiri8 De ce nu8 E o simpl .oac. /ncarc-i puca cu o do$ serioas de pilitur de fier mai dur sau cu alice n loc de glon i oc!ete n aa fel nc#t ncrctura s $boare din spate pe deasupra puiului. /n acest ca$ penele dac nu sunt de.a bine nfipte n pielea btr#n sunt complet rase iar dup aceea p#rlite. De$i deci c nu este nevoie s fi studiat nici magia neagr nici magia alb pentru a deveni un aa-$is scamator. Deci te rog frumos s-mi pui puiul la pr.it6 Sper c mi dai voie s stau i eu cu voi8 7ineneles6 -ceti doi domni sunt prieteni de ai mei i cunoscui foarte buni ai lui %ld S!atter!and pe care l ateapt aici. %ld S!atter!and8 ntreb imediat Kuggle-:red este adevrat8 Da. ,i Dic; Fotofeiul trebuie s vin. 0ei ce $i6 E o veste cum nu se poate mai bun6 De mult mi-am dorit s'J

Spiritul din Llano Estacado


l cunosc pe acest %ld S!atter!and6 ) bucur nespus c am venit ncoace tocmai la timp. Ae vei bucura la fel de mult i dac afli c domnul sta e un german. Se numete :ran; i este coleg cu... :ran;8 l ntrerupse scamatorul o fi c!iar 0obble-:ran;8 La naiba6 strig micul sa1on. "unoatei deci numele meu8 Dar cum e posibil aa ceva8 Dorbise n limba german. Din acest motiv Kuggle-:red i rspunse tot n limba german: +u trebuie s v mirai de asta. /nainte au fost alte vremuri. -ici n vestul slbatic au fost sv#rite multe fapte vite.eti i bune dar i rele iar datorit legturilor foarte proaste de atunci vetile a.ungeau foarte greu dintr-o parte n alta. -cum ns se nfptuiete ceva nemaipomenit. Destea $boar dintr-o dat de la lacurile din nord p#n n )e1ic i de la vec!iul :risco p#n la +eB 2or;. E1pediia dumneavoastr vite.easc n parcul de la 2elloBstone este peste tot cunoscut ca i numele voastre. /n fiecare fort n fiecare ae$are la fiecare foc de tabr se povestea despre aceast curs clare i din acest motiv nu trebuie s v mirai c v tiu numele. @n v#ntor care punea capcane de sus din $ona apei Spotted Aail a stat de vorb cu )o!-aB fiul lui %i!t;a-peta*. Denind n .os spre fortul -rbu;le a povestit tuturor celor pe care i nt#lnea i n cele din urm i mie aceast poveste cu toate amnuntele aa cum a au$it-o el nsui. -scultai spuse 0obble-:ran; cine tie ce s-a mai adugat la aceast poveste n timp ce a a.uns de la Spotted Aail i p#n la fortul -rbu;le8 "u o asemenea oca$ie un oricel devine un urs polar un vierme obinuit a.unge un arpe uria iar dintr-un v#ntor modest de castori c!iar i un renumit 0obble-:ran;. Fecunosc cu plcere c am fost adevrai 0erculi i minotauri dar nu admit s mi se adauge mai mult dec#t a fost adevrat. Eroul are o modestie nemrginit. 7ine-neles c modestia aceasta v pune calitile ntr-o lumin de trei ?M

(arl )a*
ori mai favorabil i mi n$ecete plcerea de a face aici cunotin cu dumneavoastr. D rog s-mi dai m#na6 /i ntinse lui :ran; m#na. -cesta btu cu mare plcere palma i spuse: -sta o fac cu plcere pentru c am aflat de la domnul 0elmers c suntei un om care a cltorit mult i are sim pentru art. - dori de fapt s aflu ce fel de carier ai avut. -sta se poate povesti foarte pe scurt6 )ai nt#i am fost la gimna$iu unde... -oleu6 -sta nu e o recomandare pentru dumneavoastr. De ce8 :iindc am o puternic repulsie pentru tot ce este legat de gimna$iu. %amenii tia i dau aere de superioritate. Ei nu cred c un funcionar silvic poate deveni i savant. -m fcut aceast e1perien de.a de nenumrate ori. 7ineneles c ntotdeauna mi-a fost foarte simplu s-i conving pe aceti oameni de contrariu i anume c a fi omul care i poate depi cu pai de uria. Deci ai fcut i dumneavoastr studii8 Da. Dup ce am terminat gimna$iul la sfatul binevoitorilor mei m-am dedicat picturii i am urmat cursurile academiei. -veam nclinaii destul de serioase dar din pcate mi lipsea perseverena. %boseam i coboram de la aa-numita art real la una aa-$is inferioar H devenisem clre de circ. Eram un tip vioi dar nu aveam fora i spri.inul interior ntr-un cuv#nt devenisem uuratic. De mii i mii de ori mi-am dat seama de acest lucru i am regretat. "e a fi putut s devin dac a fi vrut6 Dar c!emarea o mai avei i ast$i. /ncepei din nou6 -cum8 c#nd mi-am pierdut tot elanul tineresc8 Dragul meu 0obble:ran; aceste vise s-au terminat. /mi dau silina s triesc cinstit i modest din meseria mea de cerceta i s pot a.uta oamenii de l#ng mine. Dar nu trebuie s m trimitei pe mine btr#n ciudat la coal6 ... Stim celui care nu trebuie s regrete la btr#nee ce a uitat s nfptuiasc la tineree6 Dar v rog s vorbim despre altceva6 ?3

Spiritul din Llano Estacado


Da s vorbim despre altceva6 spuse grbit bunul 0obble-:ran;. S vorbim despre %ld S!atter!and de ceilali prieteni pe care urmea$ s-i nt#lnesc n urmtoarele $ile de Lunganul Pitt de Dic; Fotofeiul de Linnetou care... Linnetou8 l ntrerupse :red. Dorbii de renumita cpetenie a apailor8 @nde v nt#lnii cu ei8 -sta a !otr#t-o numai el cu %ld S!atter!and. Presupun ns c va fi de partea cealalt a deertului Llano Estacado. 0m6 -tunci sper i eu s-l nt#lnesc. -m de g#nd s traverse$ inutul Sta;ed Plains. -m fost tocmit de un grup pe care urmea$ s-l trec prin acest inut iar apoi p#n dincolo la El Paso. Sunt *an;ei care doresc s treac dincolo pentru a face afaceri bune n -ri$ona. Sper c nu cu diamante8 7a da c!iar cu acest soi de mrfuri. Par a avea asupra lor importante sume de bani pentru a cumpra aceste pietre preioase direct de la locul de provenien. 0elmers scutur din cap i se bg n vorb: "red n aceste descoperiri de diamante8 Eu sunt de prere c aceast poveste e o mare neltorie. -vea dreptate. /n acele timpuri apreau peste noapte $vonuri conform crora peste noapte au fost descoperite c#mpuri de diamante n -ri$ona. -u fost date c!iar nume de persoane care datorit unor descoperiri fericite deveniser putred de bogai n c#teva $ile. Erau artate c!iar diamante adevrate i n parte c!iar diamante care ar fi fost gsite acolo. -ceast veste strbtea n decurs de c#teva sptm#ni ntregul inut dintrun capt n altul. "uttorii de aur din "alifornia i din alte teritorii situate mai la nord i prseau locurile care le asigurau un venit suficient i se grbeau s a.ung n -ri$ona. Dar de.a speculaiile puseser stp#nire pe realitate. :useser create n grab societi care dispuneau de milioane. "#mpurile de diamante urmau s fie ac!i$iionate pentru a se ncepe ?'

(arl )a*
e1ploatarea. De fapt nu se indica nici un fel de teren. -genii miunau de ici-colo cu mostre de diamante n m#n& mostrele care c!ipurile ar fi fost gsite n locurile respective. Ei depuneau o munc publicitar enorm cu toate forele de care dispuneau astfel nc#t n timpul cel mai scurt febra diamantelor cretea cu c#teva grade bune depind-o pe cea a aurului. %amenii precaui ns nu-i desc!ideau bu$unarele iar reculul pe care-l prevedeau apruse repede ntreaga neltorie de mari proporii fusese pus n scen de c#iva *an;ei <istei=. Ei apruser fr ca cineva s-i cunoasc i dispruser la fel fr ca cineva s-i fi cunoscut. /mpreun cu ei bineneles c dispruser i milioanele. -cionarii n.urau degeaba. "ei mai muli negau c ar fi avut c#ndva aciuni nu doreau s a.ung de r#sul celorlali. "#mpurile de diamante a.unse at#t de repede cunoscute rmseser din nou prsite ca i nainte iar cuttorii de aur nelai i de$ilu$ionai se ntorceau la pm#nturile lor pentru a ncerca s gseasc acolo pe alii care s pun stp#nire pe acele terenuri prsite. "u aceasta problemele se re$olvau. Era scurt timp dup nceputul febrei diamantelor c#nd se petreceau nt#mplrile descrise aici. 0elmers fcea parte dintre cei care nu credeau $vonurilor. Kuggle-:red ns spuse: +u m ndoiesc de adevr. Dac s-au gsit i n alte locuri diamante de ce s nu se gseasc i n -ri$ona8 Pe mine ns bine-neles acestea nu m privesc. Eu am alte treburi. "e prere avei domnule :ran; de aceste lucruri8 Kudecata unui om cu e1periena dumneavoastr cu vederile dumneavoastr largi i cunotinele pe care le avei pot fi foarte importante pentru noi. 0obble-:ran; nu sesi$ uoara ironie din aceste cuvinte bine intenionate de altfel i rspunse mgulit: ) bucur c v adresai cu toat ncrederea persoanei mele deoarece prin mine v-ai adresat ntr-adevr celui mai ndreptit fierar. Sunt de prere c fiind vorba de diamante este un lucru foarte bun dar n afar de ??

Spiritul din Llano Estacado


acestea mai e1ist i altele la fel de bune. /n aceste momente de foamete groa$nic mi-ar plcea mult mai mult un salam afumat turingian dintr-un amestec de carne de porc de vit i slnin dec#t un diamant de orice mrime. ,i n afar de aceasta mi-e i sete dar pe ea n-o pot stinge cu nici un fel de briliante. Pe de alt parte poate un om mai mult dec#t s mn#nce i s bea pe sturate8 Eu sunt mulumit de mine i de soarta mea. +u mai am nevoie de pietre preioase. Sau ar trebui s le pun pe toate la purtare pe plria mea de ama$on8 -m aici o pan i asta mi-e suficient acum. Deci dac a ti c a gsi dincolo n -ri$ono a piatr preioas de mrimea unui butoi din 0eidelberg sau cel puin aa de mare ca un dovleac copt cu o greutate de un c!intalI i .umtate atunci a merge i eu acolo s-l iau. Dar nu a vrea ca acesta s fie mai mic& ar fi insuficient pentru mine. Dar s nu fiu sigur c pot gsi ceva i dac gsesc ceva acel lucru s fie un bob de mac atunci nu i nu& nici un om n-ar reui s m conving s m duc acolo. +oi suntem germani i nu avem nevoie de diamante deoarece fiecare din noi poart c#te o piatr preioas n piept inima german sincer de care poetul afirm: +u e1ist nici un diamant care se poate asemui cu ea H pe toat ntinderea pm#ntului. :oarte bine $is6 strig 0elmers ntin$#ndu-i micului sa1on m#na. -vei dreptate n ce privete piatra preioas de aceea n-ar trebui s ne interese$e diamantele care s-ar gsi dincolo n -ri$ona. Orupul tu :red cel pe care urmea$ s-l treci dincolo va nc!eia probabil cele mai bune afaceri. -r fi fost ns mai bine dac aceti oameni cu bani ar fi rmas la casele lor. Pot foarte uor rm#ne lefteri fr s obin n sc!imb nici un singur diamant. +u par a fi oameni nelepi deoarece au dat de neles c au asupra lor anumite valori. +u e bine s spui acest lucru n nici o mpre.urare nici aici i nici n alt parte. )#ine dup amia$ vor fi aici. )ai aveau de cumprat doi cai pentru transportul baga.elor. Le trebuia pentru asta cel puin o .umtate de $i. -m
I

"!intal apro1imativ egal cu lMM ;g.

?C

(arl )a*
preferat s petrec acest timp n compania ta. -i fcut foarte bine n acest ca$ prietene. "#i sunt de fapt8 /n total sunt ase dintre care unii novici n aparen i dup purtare dar asta nu m privete de fapt. Par s vin din +eB %rleans i au impresia c se vor ntoarce acolo ncrcai cu milioane. Dor ti s a.ung la mine8 Sigur deoarece le-am descris locul at#t de bine nc#t nu se poate s-l greeasc. -! negrule ce s-a nt#mplat8 -ceast ultim ntrebare i era adresat negrului. /ntre timp $iua se apropia de sf#rit i pe aceste meleaguri amurgul e de foarte scurt durat. De.a se lsase ntunericul i nu se mai putea vedea prea departe. /n ciuda discuiei nsufleite 7ob i 7lood*-:o1 nu l-au slbit din oc!i pe mormon. -cesta i ddea toat silina s par ca i cum discuia nu l-ar fi interesat deloc i deoarece ceilali credeau c mormonul arta a *an;eu i nu tia german sau o nelegea foarte puin discuia fusese purtat cu voce at#t de tare nc#t pastorul avusese posibilitatea s neleag fiecare cuv#nt. Dar atunci c#nd Kuggle-:red pomenise de cei ase oameni pe care urma s-i clu$easc prin deertul Llano Estacado e1presia feei sale trda o ncordare foarte mare. La observaia fcut cu privire la faptul c cei ase aveau muli bani asupra lor un sur#s uor de satisfacie apruse pe bu$ele sale subirii. Se prea c acest lucru nu fusese observat datorit ntunericului care pusese stp#nire peste inut. Din c#nd n c#nd pastorul ridicase capul ca i c#nd ar fi ascultat i privirea i rtcea nerbdtoare n direcia din care venise. ,tia c trebuie s se considere c i pri$onier deoarece oc!ii negrului erau aintii continuu asupra lui. %bservase i faptul c 7lood*-:o1 l supraveg!ea cu atenie. Din minut n minut era tot mai nspim#ntat. Se g#ndea la ameninarea negrului i l tia capabil de a i-o duce la capt. -cum c se ntunecase ar fi vrut s dispar c#t mai repede cci mai ?4

Spiritul din Llano Estacado


t#r$iu faptul i s-ar fi prut i mai greu de reali$at. Din acest motiv ntinse m#na dup pac!eelul cu care venise i l apropie tot mai mult de el. Doia s se scoale brusc i cu pai mari s dispar pe dup colul casei. Dac reuea s se ascund n tufele care creteau pe acolo se putea socoti salvat de orice urmritor. Dar se nelase n privina lui 7ob. -cesta ca toi negrii obinuia s urmreasc cu cea mai mare ncp#nare o !otr#re odat luat. +egrul observase c mormonul ncerca s-i trag aproape pac!eelul i se ridic e1act n momentul n care acesta srise n picioare cu aa o vite$ c aproape l dobor pe 0elmers. -tunci pusese i Kuggle-:red ntrebarea: "e se nt#mpla8 Dom9 7ob v$ut !o vrea s-o tearg. De.a ntinse m#na dup pac!et. -vea de g#nd s-o tearg repede. Dom9 7ob ns va trimite pe alt pm#nt. Dom9 7ob nu-l scap din oc!i. Spun#nd acestea se ae$ase pe captul bncii n aa fel nc#t cu toate c mormonul sttea la alt mas era n apropierea lui. )ai bine las-l s plece6 l admonest !angiul. Poate c nici nu merit at#ta atenie din partea ta. Dom9 0elmers are dreptate. El nu merit dar banii pe care furat merit. Sigur n-o s scape fr a fi condus de dom9 7ob6 "ine este de fapt acest individ8 ntreba cu voce nceat Kuggle-:red. +u mi-a plcut din prima clip. -re aspectul unui lup care umbl prin lume n blana unei oi. "#nd l-am v$ut am avut sen$aia c mutra asta am mai v$ut-o c#ndva i anume n mpre.urri ciudate. 0elmers i spuse cu glas sc$ut de ce 7ob este at#t de dornic s pun m#na pe cel bnuit i adug: "!iar i 7lood*-:o1 pare s se ocupe de acest om mai mult dec#t vrea s lase s par. +u am dreptate8 7a da6 rspunse t#nrul brbat. -cest <Sf#nt al ultimelor $ile= mi-a fcut un mare ru. ?E

(arl )a*
/ntr-adevr8 "e8 De ce nu-l tragi la rspundere8 Pentru c nu tiu ce a fost. )i-am stors aproape creierii ca s-mi amintesc dar degeaba. )i se nt#mpl ca i cum a fi visat i a fi uitat detaliile visului. ,i din cau$a unei presimiri at#t de nebuloase i nesigure nu m pot lua de acest individ. -sta nu pricep. "eea ce tiu de obicei rein. De presimiri nebuloase la mine niciodat n-a fost ca$ul. Dar s-a ntunecat. Nntrm nuntru8 +u. -m inter$is intrarea n cas acestui individ i trebuie s-l supraveg!e$ n continuare. De aceea rm#n aici. Poate c totui mi amintesc ce am de ac!itat cu el. -tunci mcar s lumine$ mai bine locul s nu-i permit s o tearg pe furi. Nntrase n cas i se ntoarse cu dou lmpi. -cestea erau de fapt dou cni din tabl cu petrol din al cror orificiu ieea afar un fitil gros. +u erau prev$ute cu sticl i oglind n ciuda acestui fapt cele dou flcri puternic fumeg#nde i rsp#ndind o lumin ntunecat erau suficiente pentru a ilumina locul din faa uii. "!iar n momentul n care 0elmers aga lmpile de dou crengi se au$ir pi care veneau din direcia n care se aflau c#mpurile cu porumb. Se ntorc acas <m#inile= mele spuse el. Prin <m#ini= americanul nelege orice persoan masculin sau feminin care se gsete n slu.ba sa. Dar se nela. "#nd cel care se apropia intr n cercul de lumin s-a putut constata c era un strin. Era un tip puternic nalt cu barb mare mbrcat complet n !aine me1icane dar fr pinteni ceea ce n aceste meleaguri i atrgea imediat atenia. Din cingtoarea s se ieau m#nerele unui pumnal i a dou pistoale. /n m#n avea o arm grea mpodobit cu cercuri din argint. %c!ii si l privir pe fiecare din grup n parte. Ddea impresia unui om foarte dur de la care nu te puteai atepta la sentimente gingae. /n timp ce privirea s l cercet pe mormon spr#nceana-i tresri ntr-un mod foarte ?G

Spiritul din Llano Estacado


ciudat. +imeni n afara mormonului nu observ aceasta. /n orice ca$ acesta era un semnal care i fusese adresat acestuia. 7un seara domnilor6 salut el. % sear cu iluminaie bengale$8 Proprietarul casei pare a fi un om cu nclinaii poetice. Permitei-mi s m odi!nesc un sfert de or la dumneavoastr i dai-mi i mie ceva de but dac se poate gsi ceva pe aici. Dorbise n acel amestec spaniol-engle$ de care se foloseau deseori cei din $ona graniei cu )e1icul. Luai loc domnule6 rspunse 0elmers n acelai .argon. "e dorii s bei8 % bere sau un rac!iu8 Scutii-m cu berea dumneavoastr6 +u vreau s tiu nimic de aceast fiertur german. Dai-mi o ng!iitur bun de rac!iu dar s nu fie prea puin. -i neles8 "omportarea i vocea cu care spuse acestea nu preau a fi ale unui om cu care s-i permii s glumeti. Se purta ca i cum el ar fi fost ndreptit s comande. 0elmers se ridic pentru a aduce cele dorite i art banca pe care i fcuse loc strinului. -cesta ns scutur din cap i spuse: )ulumesc domnule6 -colo stau de.a patru. Doresc s-i in companie acestui domn care st singur. Sunt obinuit cu savana i nu-mi place s fiu ng!esuit. /i spri.inise arma de trunc!iul copacului i se ae$ l#ng mormon pe care-l salut duc#nd m#na uor la marginea lat a plriei me1icane. <Sf#ntul ultimelor $ile= i rspunse la salut n acelai mod. -m#ndoi se prefceau c nu s-ar fi v$ut niciodat. 0elmers intrase n cas. "eilali din pur amabilitate evitau s-l priveasc ntr-un mod bttor la oc!i pe strin. -stfel c acesta avu posibilitatea s-i opteasc mormonului urmtoarele: De ce nu vii8 ,tii doar c vrem tiri. -ceste cuvinte le rostise n cea mai curat engle$ a *an;eilor. +u m las opti cel ntrebat. ?I

(arl )a*
"ine8 +egrul acela afurisit de colo. "are nu ia oc!ii de pe tine8 "e are cu tine8 Este de prere c i-am furat stp#nului su banii i vrea s m line$e. Poate c n ceea ce privete prima parte are dreptate dar n ceea ce o privete pe ultima s i-o scoat din minte dac nu dorete s-i colorm pielea neagr cu biciurile noastre ntr-un rou aprins. -i ceva nouti de aici8 Da. ,ase cuttori de diamante vor s traverse$e cu sume importante deertul. Pe toi dracii6 Perfect6 % s ne uitm prin bu$unarele lor. La ultimul grup srccios n-am gsit aproape nimic. Linite6 Se ntoarce 0elmers. "el menionat se ntoarse cu un pa!ar de bere plin cu rac!iu. /l puse n faa strinului i-i spuse: Poftim s-i fie de bine domnule6 -i avut o $i grea ai parcurs clare o distan mare probabil8 Dac am clrit8 rspunse omul ng!iind aproape .umtate din coninutul pa!arului. +u avei oc!i8 Sau mai bine spus avei prea muli oc!i nc#t vedei ce nici nu e1ist8 "ine clrete trebuie s aib i un cal6 7ine-neles. ,i al meu unde este8 @nde l-ai lsat. Pentru Dumne$eu6 Doar n-o s-mi las calul la o distana de trei$eci de mile pentru a veni p#n la dumneavoastr s beau un rac!iu care nici nu merit aceast denumire6 -tunci lsai-l n pa!ar dac nu v place6 De altfel nici nu-mi aduc aminte de a fi spus ceva n legtur cu cele trei$eci de mile. -a cum stai aici n faa mea suntei n orice ca$ un om care are un cal. @nde l-ai lsat nu m privete. -sta o cred i eu. +ici nu trebuie s v ocupai de mine printre altele. ?J

Spiritul din Llano Estacado


+e-am neles6 Drei s-mi luai dreptul de o m ocupa de cei care poposesc aici la ferma mea singuratic8 D e cumva fric de mine8 0a6 - vrea s-l cunosc i eu pe acela de care se teme Ko!n 0elmers6 -ceasta m bucur deoarece a dori s v ntreb dac pot primi i eu un loc pentru a m adposti pentru o noapte n casa dumneavoastr. Spun#nd acestea l privea pe 0elmers cu nite oc!i care preau s stea la p#nd. -cesta ns i rspunse: +u am loc pentru dumneavoastr. La dracu6 De ce8 Deoarece singur mi-ai spus c nu trebuie s m ocup de dumneavoastr. Dar nu pot alerga n plin noapte p#n la cel mai apropiat vecin al dumneavoastr. - a.unge m#ine pe la pr#n$6 -tunci dormii sub cerul liber6 Seara este plcut pm#ntul moale iar cerul plapuma cea mai plcut care e1ist. -tunci ntr-adevr m refu$ai8 Da domnule cine dorete s fie oaspetele meu trebuie s dea dovad de mai mult amabilitate dec#t mi-ai artat dumneavoastr. Pentru a primi permisiunea s nnopte$ ntr-un col undeva trebuie s v c#nt la c!itar sau mandolin8 Dar fie cum dorii6 +u am nevoie de ospitalitatea dumneavoastr i voi fi n stare s-mi gsesc un loc unde nainte de a adormi m pot g#ndi cum a vorbi cu dumneavoastr n ca$ul n care v-a nt#lni altundeva. -tunci v rog s nu uitai s v g#ndii i la ce v-a rspunde cu acea oca$ie6 -sta este o ameninare domnule8 spuse strinul ridic#ndu-se de pe locul su i post#ndu-i ntr-un mod amenintor statura nalt i solid n faa !angiului. CM

(arl )a*
%! nu rspunse acesta sur#$#nd nenfricat. -t#ta timp c#t nu sunt forat la contrariul sunt un om foarte panic. -sta v-a sftui i eu. Locuii aici la marginea deertului aproape la marginea morii. Prevederea presupune s trii cu oamenii n pace deoarece n ca$ contrar spiritul din Llano Estacado ar putea gsi drumul spre dumneavoastr pe neateptate. +u-l cunoatei cumva8 /nc nu l-am v$ut. Dar se tie c are predilecia de a-i trimite pe ng#mfai pe lumea cealalt. +u vreau s v contra$ic. Poate c toi cei care au fost gsii n deert cu o gaur n frunte fiind trimii de spirit pe lumea cealalt cu a.utorul unei mpucturi au fost oameni ng#mfai. Dar ciudat este totui faptul c toi aceti indivi$i au fost !oi i ucigai. "redei8 l ntreb ironic individul. Putei dovedi aceasta8 -a n mare. La aceti oameni fr nici o singur e1cepie au fost gsite ntotdeauna obiecte care aparinuser unora care au fost ucii i prdai n Llano Estacado. "red c asta este o dovad suficient. Dac aa stau lucrurile atunci a dori s v atrag atenia ntr-un mod prietenesc s nu ucidei vreodat aici la ferma dumneavoastr pe cineva deoarece i dumneavoastr ai putea fi gsit ntr-o $i cu o gaur n frunte. Domnule6 se repe$i 0elmers. Dac mai spunei un asemenea lucru v dobor. Sunt un om cinstit. /mi d de bnuit cineva care i ascunde calul pentru a da impresia c nu ai de-a face cu un asasin ci cu un om srman nepericulos. D referii cumva la mine8 uier strinul. Dac suntei de prere c spusele mele vi se adresea$ n-am nimic mpotriv. -st$i suntei de.a cel de-al doilea care ncearc s m mint c nu are cal. Primul a fost acest <Sf#nt al ultimelor $ile=. Poate c armsarii stau acum unul l#ng altul. Poate c se mai afl c#iva cai i clrei prin prea.m care acum ateapt ntoarcerea voastr. Dar v spun c n aceast C3

Spiritul din Llano Estacado


noapte am s pun s mi se p$easc casa iar m#ine n $ori am s cur regiunea. Probabil atunci vom constata i faptul c avei cai foarte buni. Strinul i str#nse pumnul ridic m#na dreapt ca i cum ar fi vrut s loveasc se apropie de 0elmers i $bier: %mule ai vrea s spui cumva c eu a fi un asasin8 Spune-o clar dac ai cura.ul atunci am s... :u ns ntrerupt. 7lood*-:o1 i acordase mai puin atenie acestui om dar inuse n sc!imb sub observaie armele acestuia. Dup ce strinul s-a ridicat n picioare i sttea cu spatele la pom t#nrul se ridicase i el i se apropiase pentru a putea privi mai ndeaproape puca. :aa lui p#n acum indiferent lu o cu totul alt nfiare. %c!ii i strluceau i n .urul gurii se putea vedea cum i se aternea o trstur d#r$& o !otr#re de neclintit. Se ntoarse ctre strin i i puse acestuia ntrerup#ndu-l m#na pe umr: "e vrei biete8 ntreb nepoliticos omul. - dori s-i rspund eu n locul lui 0elmers rspunse 7lood*-:o1 cu o voce linitit. Da eti un asasin un !o un uciga6 S te fereti de acest spirit al deertului pe care noi l denumim -venging g!ost J deoarece acesta se r$bun pentru fiecare crim pltindu-i ucigaului cu un glonte pe care i-l trage n frunte6 @riaul se ddu napoi c#iva pai l msur pe t#nr cu o privire surprins i dispreuitoare i ncepu s r#d bat.ocoritor. :lcu fecior biete ai nnebunit8 "u o singur str#nsoare a m#inilor mele te strivesc i fac terci din tine6 S renuni la asta6 7lood*-:o1 nu poate fi strivit at#t de uor. "redeai c poi s te pori ca un neruinat fa de aceti brbai. -cum n faa ta se afl un t#nr care va dovedi c#t de puin eti de temut. @cigaii din Llano Estacado sunt pedepsii de -venging g!ost cu moartea. Au eti un uciga iar eu l nlocuiesc pe spirit. Fostete-i ultimul Pater noster i -ve )aria.
J

Spiritul r$buntor n lb. engle$.

C'

(arl )a*
Dei aprea n faa .udectorului suprem6 -ceste cuvinte ale t#nrului care era nc un adolescent au fcut o impresie deosebit asupra celor pre$eni. El li se arta acum ntr-o cu totul alt lumin. -titudinea lui o depea cu mult pe cea a unui om matur. Sttea acolo drept i m#ndru cu m#na ridicat amenintor cu oc!ii sc#nteietori i o !otr#re de neclintit n trsturile sale. Prea un sol al dreptii. Strinul cu toate c l depea pe t#nr cu un cap plise. "u toate acestea se reculese repede i$bucnind ntr-un r#s $gomotos i $bier: /ntr-adevr e nebun6 @n purice vrea s ng!it un leu6 -a ceva n-a au$it nimeni6 %mule dovedete-mi c sunt un uciga6 +u-i bate .oc6 "eea ce spun eu se va nt#mpla te poi bi$ui pe asta6 "ui i aparine puca care este re$emat acolo de trunc!iul copacului8 7ineneles c mie. De c#nd a intrat n posesia ta8 De peste dou$eci de ani. /n ciuda r#sului su anterior i a vorbelor sale dispreuitoare comportarea actual a t#nrului fcea o impresie at#t de puternic asupra strinului nc#t acesta rspunse ntrebrilor puse. Poi s dovedeti asta8 continu s-l ntrebe 7lood*-:o1. 7iete cum s i-o dovedesc8 Poi s-mi aduci un contra-argument8 Da. -ceast puc i aparinea domnului Fodrigue$ Pinto de la ferma Estan$ia del )erito dincolo de "edar "rove. /n urm cu doi ani a fost mpreun cu soia fiica i trei vaRueros3M n vi$it la ferma "addo. El a plecat de acolo lu#ndu-i rmas bun dar n-a a.uns niciodat din nou acas. Scurt timp dup aceea au fost gsite n deert cele ase cadavre iar urmele de pe sol artau c direcia indicatoarelor fusese sc!imbat. -ceast puc i-a aparinut lui& atunci o avea. Dac ai fi susinut c ai cumprat puca de la cineva de cur#nd atunci ca$ul ar fi trebuit cercetat. Dar deoarece susii
3M

"oBbo* n lb. me1ican.

C?

Spiritul din Llano Estacado


c eti n posesia ei de dou$eci de ani nseamn c nu ai cumprat-o de la cel vinovat ci c tu nsui eti ucigaul. Pentru aceasta trebuie s te supui legii din Llano Estacado. "#ine6 scr#ni strinul. -m s te strivesc6 -ceast puc este proprietatea mea. Dovedete c ea a aparinut acestui !aciendero336 Nmediat6 Lua puca de l#ng copac i aps pe o plcu mic de argint din partea inferioar a patului. -ceasta se desfcu iar dedesubtul ei apru o a doua plcu pe care era scris numele ntreg al celui pomenit mai nainte. @itai-v aici6 spuse el art#nd puca celorlali. -ici este dovada de netgduit care arat c aceast puc era a fermierului. El mi era prieten i de aceea o tiu at#t de bine. Eu l cred pe acest om ucigaul lui i asta e suficient. "lipele sale sunt numrate. ,i ale tale6 strig strinul npustindu-se asupra t#nrului intenion#nd s-i smulg puca. Dar 7lood*-:o1 fcu iute c#iva pai napoi ndrept puca asupra acestuia i i spuse: Stai pe loc altfel te va lovi glonul meu6 ,tiu foarte bine cum trebuie s te pori cu astfel de indivi$i. 0obble-:ran; Kuggle-:red ndreptai armele asupra lui iar dac se mic mpucai-l imediat6 "ei doi i ridicar ntr-o clipit armele i le ndreptar asupra strinului. Era o lege a preeriei cu un singur paragraf suficient i complet& n astfel de condiii un om al vestului nu e$it. Strinul v$u c nu era de glum. Diaa lui era n .oc i de aceea sttea nemicat. 7lood*-:o1 ls puca n .os pentru c omul era inut n a! de cele dou puti ale celorlali i $ise: 5i-am rostit sentina i ea va fi imediat ndeplinit. "u ce drept8 ntreb strinul cu vocea tremur#nd de suprare. Sunt nevinovat i nu m las linat6
33

:ermier n lb. me1ican.

CC

(arl )a*
+u vreau s te omor aa cum un clu l omoar pe condamnat. Dei sta oc!i n oc!i cu mine fiecare av#nd o puc n m#na. Olonul tu m va putea lovi la fel de bine cum te va putea lovi al meu. +u va fi o crim ci un sc!imb de gloane. Fiscm via contra via cu toate c a putea s te mpuc. Eti n m#na mea. A#nrul sttea ntr-o po$iie dreapt sigur de el n faa strinului. Docea sa era serioas !otr#t i totui stp#nit. -sasinul ns ncepu s r#d $gomotos i dispreuitor rspun$#ndu-i: De c#nd biei necopi au dreptul la cuv#nt aici la grani8 Dac n-ar fi fost aceti brbai care au ndreptat armele asupra mea te-a fi terminat de.a aa cum i suceti capul unei vrbii obra$nice. Eti at#t de nebun nc#t s te msori cu mine. +u am nimic mpotriv. Olonul meu i va arta calea spre iad6 Dar sper c i tu i ceilali v vei ine promisiunea pe care ai rostit-o cu gur spart. "er o lupt dreapt iar apoi c#mp liber i desc!is pentru nvingtor6 %!o6 strig n acel moment 0elmers. +u am pariat aa. "!iar dac ai avea noroc la duel mai e1ist aici nite domni care ar dori s sc!imbe o vorb cu tine. Arebuie s stai la dispo$iia lor. +u aa nu6 interveni 7lood*-:o1. -cest om mi aparine. +u avei nici un drept asupra lui. Eu singur am fost acela care l-a provocat i tot eu i-am dat cuv#ntul c lupta va fi dreapt. -ceast promisiune trebuie s o respectai dac eu voi cdea. Dar biete g#ndete-te c6 ... +u mai este nimic de discutat i nici de g#ndit. -cest ticlos probabil c e unul dintre <vulturii= din Sta;ed Plains i trebuie omor#t fr multe alte discuii. Dar o astfel de sc!ingiuire nu-i pe placul meu iar dac eu am !otr#t pentru un alt soi de moarte mai bun atunci aceast favoare trebuie s i se acorde i dup moartea mea. Arebuie deci s-mi promitei i s batem palma c se poate ndeprta nesting!erit dac m mpuc6 Dac tu nu vrei altfel atunci trebuie s ne supunem& dar tu poi s C4

Spiritul din Llano Estacado


prseti aceast lume i datorit buntii nentemeiate de care dai dovad vei permite acestui ticlos s-i continue meseria i pe viitor. O#ndete-te i la acest aspect6 Ei bine n ce privete asta sunt foarte linitit. Dom vedea dac glonul meu se afl pe eav doar pentru a face o gaur n aer. Spune deci omule de la ce distan vrei s tragem unul asupra celuilalt6 "inci$eci de pai rspunse strinul. "inci$eci6 r#se 7lood*-:o1. +u e prea aproape. Pari s ii nespus de mult la pielea ta. Dar n-o s-i foloseasc la nimic. 5in s-i spun foarte prietenete un lucru i anume c voi oc!i la fel ca i -venging g!ost drept n frunte. Deci ferete-i fruntea6 E1agere$i n continuare biete scr#ni strinul. Eu am obinut ceea ce am dorit i anume promisiunea unei retrageri libere. Dar s trecem la fapte. D-mi puca6 Dup ce se termin pregtirile o vei primi mai repede nu pentru c nu am ncredere n tine. 0angiul s msoare distana cinci$eci de pai. Dup ce ne ocupm po$iiile 7ob se va ae$a cu un felinar n apropierea ta iar 0obble-:ran; cu cellalt n apropierea mea astfel nc#t s ne putem vedea bine unul pe cellalt. -poi Kuggle-:red i va da ie puca iar 0elmers mi-o va da pe a mea. 0elmers va da comanda. Din acel moment vom putea trage cum vom voi. :iecare are c#te dou gloane pentru dou ncercri cu putile cu evi duble. "ine i prsete locul nainte de a se termina sc!imbul de focuri acela va fi mpucat de cel care ine felinarul. Pentru asta 7ob i :ran; vor avea pregtite pistoalele lor. :rumos6 :oarte frumos6 strig 7ob. Dom9 7ob i va da la ticlos imediat un glonte dac ncearc s-o tearg6 /i scoase arma din cingtoare i o art strinului $#mbind amenintor. "eilali se artar mulumii de condiiile lui 7lood*-:o1 i ncepur pregtirile. Erau cu toii at#t de ocupai nc#t nimeni nu se mai g#ndi s-l CE

(arl )a*
in sub observaie i pe sf#ntul Aobias Preisegott 7urton. Se prea c acestuia i convine de minune scena. /ncet se mutase spre captul bncii i i scoase picioarele de sub mas astfel nc#t la momentul potrivit s-o ia la sntoasa. "ei doi adversari se puser pe po$iii la o distan de cinci$eci de pai unul de altul. L#ng strin se afla 7ob care n m#na st#ng inea felinarul iar n dreapta pistolul de cavalerie pregtit s trag. L#ng 7lood*-:o1 se afla 0obble-:ran; care i el inea ntr-o m#n felinarul iar n cealalt pistolul doar de form fiindc tia c nu trebuia s foloseasc arma mpotriva t#nrului cura.os i sincer. 0elmers i Kuggle-:red ineau pregtite cele dou puti ncrcate. "!iar i pentru aceti oameni obinuii cu lupta momentul era plin de tensiune. "ele dou flcri p#lp#iau n curentul de aer i iluminau cu para lor roiatic cele dou grupuri. 7rbaii stteau nemicai dar datorit luminii .ucue preau c se afl ntr-o continu micare. /n aceste condiii oc!irea era foarte grea n special datorit iluminrii care nu permitea nici mcar vi$area ctrii. 7lood*-:o1 sttea ntr-o po$iie nepstoare calm. -dversarul su se gsea ns ntr-o cu totul alt stare. Kuggle-:red care i ntinsese arma i deci se afla n apropierea sa putu s ved o lucire r$buntoare n oc!ii lui i totodat tremuratul neast#mprat al m#inilor. Suntei gata8 ntreb 0elmers. Da rspunser am#ndoi strinul de.a ntin$#nd m#na dup arm. -vea intenia s fie mai iute ca 7lood*-:o1 c!iar i numai cu o .umtate de secund. )ai are vreunul din voi de fcut vreo preci$are n ca$ul decesului su8 mai ntreb 0elmers. Dracul s te ia pe tine curiosule6 strig nervos strinul. +u rspunse i mai calm t#nrul. Dd de pe acum c acest individ m va putea oc!i numai din nt#mplare. Aremur de.a. /n acest ca$ vei gsi n CG

Spiritul din Llano Estacado


bu$unarele eii mele ce e necesar de tiut. Dar acum s-o lsm balt6 -tunci luai-v armele6 :oc6 /i ntinse lui 7lood*-:o1 arma. A#nrul brbat luase arma linitit i o c#ntrea n m#na dreapt ca i cum ar fi dorit s-i afle greutatea. Prea c nici nu-i pas c viaa sa at#rn de un fir de a. "ellalt aproape c smulsese arma din m#na lui Kuggle-:red. %c!i i trase. -lo6 Oagiule6 $bier negrul. Dom9 7lood*-:o1 nu a fost lovit6 %! noroc6 %! plceri6 %! deliciu6 Srise n aer cu ambele picioare i dansa nv#rtindu-se n .urul a1ei sale pr#nd nebun de bucurie. Drei s faci puin linite biete8 tun vocea lui 0elmers ctre negru. "um s mai oc!easc cineva dac tu miti felinarul n aa !al6 7ob i ddu imediat seama c prin purtarea s i duna celui cruia i dorea victoria. Deodat sttu nemicat i drept ca o lum#nare strig#nd: Dom9 7ob acum linitit6 Dom9 7ob nici nu clipete6 Dom9 7lood*-:o1 s trag repede6 Dar strinul nu-i luase arma de la obra$. -psase pe trgaci dar i acest glon i greise inta cu toate c 7lood*-:o1 sttea n continuare n aceeai po$iie oferindu-i drept int ntreaga lime a corpului su i c#ntrind n continuare arma n m#na sa dreapt. )ii de draci6 n.ur asasinul. "#teva clipe sttu nemicat de uimire. -poi mai scoase o n.urtur care nu poate fi redat i fcu o sritur lateral pentru a evada. Stai6 strig negrul. Arag6 -psase pe trgaci dar nu rsun numai mpuctura lui. "lipa scurt n care adversarul sttu nemicat de groa$ i fu suficient lui 7lood*-:o1 pentru a ridica arma i a oc!i. -psase at#t de repede pe trgaci de parc n-ar fi trebuit s oc!easc. -poi se ntoarse pe clc#ie i duse m#na la punga cu gloane pentru a nlocui dup obinuit glonul tras CI

(arl )a*
i spuse linitit: - ncasat-o6 :ran; ducei-v acolo6 Dei gsi gaura n mi.locul frunii6 :ran; i 0elmers se grbir s a.ung la locul unde se prbuise strinul. 7lood*-:o1 i urm ncet dup ce ncrcase din nou. De acolo rsun vocea triumftoare a negrului: %! cura.6 %! bravur6 %! vite.ie6 Dom9 7ob mpucat de tot la ticlos6 -ici ntins acest brbat i nu se mai mic din acest loc. S vad dom9 0elmers i dom :ran; c %ld 7ob l-a nimerit n frunte6 E o gaur n fa prin care a intrat i una n spate prin care a ieit6 %! dom9 7ob om vitea$ din vest este. El poate nfr#nge cu uurin o mie de dumani. Da eti ntr-adevr un trgtor strlucit6 ncuviin 0elmers care ngenunc!e l#ng mort i l cercet. Dar unde ai oc!it de fapt8 Dom9 7ob oc!it e1act pe frunte i nimerit pe el acolo. %! dom9 7ob va fi un uria un erou dom9 7ob va deveni invincibil. Aaci negrule6 +u eti nici erou nici uria i nici invincibil. -i tras asupra unui fugar pentru asta nu e nevoie de nimic. Printre altele nici nu te-ai g#ndit s-i ndrepi pucociul tu vec!i asupra frunii acestui om. Privete aici la pantalonii si6 "e ve$i aici8 7ob ls felinarul n .os pentru a lumina mai bine locul pe care i-l indicase 0elmers. E o gaur o $g#rietur rspunse el. Da o $g#rietur pe care a fcut-o glonul tu. -i tras prin cracul pantalonului i pretin$i c ai oc!it fruntea6 S-i fie ruine6 Distana nu era nici de ase pai. %! 9 o!6 Dom9 7ob nu trebuie s-i fie ruine6 Dom9 7ob oc!it n frunte. Dar a tras i dom9 7lood*-:o1 i a nimerit numai n pantaloni. Dom9 7ob a tras gro$av mai bine dec#t dom 7lood*-:o1. Da bine bine6 Dar ce lovitur6 7lood*-:o1 nimeni n-o s te poat egala6 +ici n-am apucat s vd c#nd ai oc!it6 /mi cunosc puca spuse modest t#nrul brbat i tiam precis c aa se CJ

Spiritul din Llano Estacado


va nt#mpla. Nndividul era mult prea nervos. Aremura. -sta ntotdeauna e o prostie mai ales dac viaa depinde de doar dou mpucturi. 7rbatul era mort. Oaura rotund cu margini ascuite se afla n centrul frunii. Olonul ieise prin ceaf. E1act aa trage i spiritul din Llano Estacado& spuse Kuggle-:red admirativ. -sta e o lovitur de maestru6 Nndividul i-a primit rsplata. "e facem cu cadavrul8 %amenii mei l vor n!uma rspunse 0elmers. S ai n faa ta un om ucis nu e o c!estie plcut. "!iar i cel mai mare ticlos rm#ne n cele din urm totui un om dar dreptatea trebuia fcut. @nde legea nu are nici o putere eti silit s devii tu nsui legea. +u poate fi vorba de un asasinat pentru c 7lood*-:o1 a avut aceleai anse. Dumne$eu s fie milostiv cu sufletul mortului6 Nar acum vrem s... ce este8 "e s-a mai nt#mplat8 7ob scoase un strigt puternic. El era singurul ai crui oc!i nu erau ndreptai asupra mortului. Ei o!6 rspunse negrul. Dom9 0elmers s se uite acolo6 /ntinse m#na n direcia meselor i a bncilor. -cum n acel loc era be$n. De ce8 "e este acolo8 +imic nimic nu este acolo. Dac dom9 0elmers i ceilali domni se uit acolo nu vd nimic. - disprut. Pe cinstea mea6 )ormonul a ters-o6 rspunse 0elmers srind n picioare de l#ng cadavru. Fepede dup el6 S vedem poate l mai putem prinde6 /ntr-o clipit grupul se mprtie. :iecare se ndrepta n fug n direcia n care era mpins de presupuneri sau de nt#mplare. +umai unul rmase pe loc... 7lood*-:o1. Sttea nemicat i asculta. Fmsese aa p#n c#nd oamenii s-au ntors pentru a spune dup cum i era de presupus c nu au gsit nici o urm a celui urmrit. 7ine mi-am nc!ipuit6 ncuviin el. -m fost proti. Poate c acest 4M

(arl )a*
mormon sf#nt este un om i mai periculos dec#t a fost vreodat nenorocitul acesta. % s-l rent#lnesc c#t mai cur#nd. 7un seara domnilor6 Fidic arma mortului i se ndrept spre calul su. Drei s pleci8 ntreb 0elmers. Da. Doiam de mult s plec dar mi-am pierdut timpul cu acest strin. Puca o iau cu mine s le-o dau motenitorilor n drept ai posesorului. "#nd te voi revedea8 "#nd va fi nevoie. +ici mai repede i nici mai t#r$iu. /ncalec i se ndeprt agale fr a fi ntins m#na cuiva. @n t#nr foarte ciudat i ddu cu prerea Kuggle-:red scutur#nd capul. S-l lsm n pace rspunse 0elmers. El tie ntotdeauna ce face. Da t#nr dar se poate ntrece cu orice btr#n i sunt convins c n cur#nd o s pun m#na i pe acest domn Aobias Preisegott 7urton i poate i pe ali escroci.

43

Spiritul din Llano Estacado

Capitolul III Vulturii deertului

-pro1imativ cu dou ore nainte de a se nt#lni 0obble-:ran; i 7ob cu 7lood*-:o1 doi brbai veneau clare din direcia oraului "oleman "it*. Dup toate probabilitile cei doi nici nu trecuser prin localitate pentru c artau ca nite brbai care de un timp ndelungat nu mai avuseser contact cu $onele locuite. @nul din ei avea o statur foarte nalt de peste ase picioare i era foarte usciv. "lrea un cat#r mic i foarte slab. Purta pantaloni de piele care era limpede c fuseser croii pentru cineva mult mai scund i mai robust. Picioarele goale i erau nclate cu nite g!ete care fuseser de at#tea ori reparate i c#rpite c acum erau fcute din buci i petece mpreunate. "orpul i era acoperit de o cma din piele de bivol pieptul

4'

(arl )a*
rm#n#nd descoperit cmii lipsindu-i nasturii sau un alt mod de nc!idere. )#necile abia i a.ungeau p#n la coate. /n .urul g#tului avea nfurat o nfram din bumbac decolorat. Pe capul uguiat purta un obiect care pe vremuri fusese probabil un .oben de culoare gri dar care n pre$ent nu rmsese dec#t un fel de burlan deformat i mototolit ntr-un mod de nedescris i prev$ut cu un rest de bor pe care posesorul l folosea pentru acoperirea oc!ilor sau pentru eliberarea frunii. Drept cingtoare folosea o fr#ng!ie groas care adpostea dou pistoale un pumnal i fel de fel de sculee cu mruniuri necesare. De umeri i at#rna o mant de cauciuc dar ce manta6 -cest obiect de pre intrase la ap o dat cu prima ploaie iar n pre$ent era purtat ca o pelerin de !usar. Peste picioarele foarte lungi fericitul posesor al minunatei mantale de cauciuc inea una din acele puti faimoase cu eava foarte lung care niciodat nu-i greete inta dac e m#nuit de un v#ntor iscusit. "ellalt clre sttea pe o gloab nalt i osoas. Era gras i rotun.or dar at#t de scund nc#t picioarele sale nu puteau cuprinde coastele calului dec#t pe .umtate. /n ciuda anotimpului cald purta un co.oc cu blan e1trem de roas. Dac cineva ar fi dorit s adune tot prul care rmsese pe !ain atunci probabil c ar fi putut aduna at#t c#t s acopere pielea unui oarece. "apul i era acoperit de o panama mult prea mare. Sub co.oc se mai puteau vedea dou ci$me nalte uriae. Pentru c m#necile co.ocului erau mult prea lungi din ntregul om nu se putea vedea dec#t faa viclean bine !rnit rumen. ,i el avea acel gen de puc cu eava lung. "elelalte arme ale sale erau ascunse de co.oc. -ceti doi brbai erau David (roners i Ka;ob Pfeffer;orn cunoscui peste tot ca Pitt Lunganul i Dic; Fotofeiul. Erau de nedesprit i de muli ani erau mpreun n vestul slbatic. Dic; era neam i Pitt *an;eu dar ultimul nvase n decursul timpului at#ta german de la primul nc#t stp#nea i el limba. 5inutul n care se aflau n momentul de fa era pietros i nefertil. Solul 4?

Spiritul din Llano Estacado


era acoperit numai de pini pitici deformai amestecai pe alocuri cu *ucca i cactui. Prin apropiere nu prea s se afle nici un curs de ap. Din c#nd n c#nd Fotofeiul se ridica n scri pentru a avea o privelite mai bun dar se reae$a cu o mutr de$amgit. "e inut trist i de$olant6 spuse el. "ine tie dac ast$i vom mai gsi o ng!iitur de ap proaspt. 0m6 m#r#i cellalt. +e apropiem de $ona deertului Llano Estacado. Deci nici nu se poate s fie altfel. Sau cre$i Dic; c n deert e1ist i$voare de punci de ou sau lapte btut8 Aaci Pitt i nu f s-mi lase gura ap6 )i-e team c vom fi nevoii s ne mulumim i cu $eam de cactus. +ici c!iar aa. /nc nu ne aflm n inutul Plains. <0elmers 0ome= la care abia m#ine vom a.unge e l#ng o ap. Sper c %ld Silver )ine 3' care e elul nostru pe $iua de a$i se gsete la mi.locul sau cel puin n apropierea unui cr#ng de copaci sau de tufe cum poi gsi c!iar i n cele mai slbatice inuturi. ,tii c speranele mele nu m neal dec#t rar pentru c n realitate erpuiesc n .urul adevrului. +u vrei mai bine s taci8 Speranele tale p#n n pre$ent n-au dus la nimic. +u ne-am g#ndit dec#t s naintm c#t mai repede i deci nu ne-am fcut timp s ne ocupm nici mcar de o friptur. +u am pretenii pentru curcan dar cel puin a dori s nt#lnesc o ginu de preerie care s nu fie prea btr#n. Poate ca ea mi va permite s-i spun cu puca mea <7un $iua=. Dic; ai g#nduri prea pofticioase6 Eu m-a mulumi c!iar i dac unui iepura i-ar veni ideea de a se arta. -tunci am... ai gri.6 -ici e unul6 "u o smucitur i strunise calul. -cesta se opri. "!iar n faa celor doi srise dintre smocurile singuratice de iarb un iepure. Pitt duse repede puca la umr i trase. Nepurele se ddu peste cap i r#mase ntins. Olonul i strbtuse capul H o lovitur de maestru la o oc!ire at#t de rapid.
3'

Dec!ea min de argint n lb. engle$.

4C

(arl )a*
Nepurele te1an are mrimea rudei sale germane& se gsete n numr apreciabil i are o carne gustoas. -re urec!i foarte lungi care seamn foarte mult cu cele ale unui mgar din acest motiv i se $ice i iepuremgar. Pitt se ndrept spre locul n care se afla iepurele. /l ridic i i continu clritul spun#nd: :riptura e aici i sper c vom gsi i un curs de ap. De$i c speranele mele nu sunt c!iar inutile. -scult6 -sta n-a fost o mpuctur8 7a da a fost o mpuctur. "!iar i calul meu a au$it-o. Oloaba trgea aerul n nri i urec!ile lungi i se micau atente. "ei doi v#ntori se ndreptar n a i privir direcia din care se au$ise mpuctura. Distana de la care se au$ise era mai mare dec#t puteau cuprinde ei cu privirea. Se gseau ntr-un fel de cldare. Pitt ns art n sus n aer unde o mare pasre de prad se rotea n cerc. @n uliu spuse el nu-i aa Dic;8 +u6 E un vultur imperial dup cum se poate vedea dup pena.ul colorat. Era la un le. - m#ncat at#t de mult nc#t numai cu greu se mai poate menine n $bor. /mpuctura l-a deran.at de la mas. -r trebui s vedem cine a tras. E foarte important ca n aceste $one s tii pe cine ai n fa. Prin apropierea deertului se nt#mpl lucruri ciudate. "ine nu se p$ete poate deveni o prad uoar pentru un astfel de vultur. +u cred c ar fi unul din cele mai plcute lucruri. Deci nainte btr#ne Pitt6 Ddur pinteni cailor. Dup cum se tie cat#rii sunt fiine foarte ndrtnice. @n astfel de animal nu poate fi urnit nici n clipa c#nd se cere cea mai mare grab. Nnvers c#nd clreul dorete s se opreasc animalul trece la un galop furibund. "at#rul lui Pitt nu fcea e1cepie de la aceast regul. -bia i dduse lunganul pinteni c el se i opinti n cele patru picioare i sttu nemicat ca o capr de tiat lemne. %mul l ndemn mai tare dar efectul nu fu dec#t faptul c animalul bg capul ntre picioarele din fa i $v#rli din picioarele din spate ca s-l arunce pe Pitt din a peste 44

Spiritul din Llano Estacado


cap. Lunganul i cunotea ns prietenul de muli ani at#t de bine nc#t nu se ls aruncat din a. -!a btr#n escroc6 spuse r#$#nd. /i scot eu toanele din cap. Duse m#na la spate prinse animalul de coad i trase puternic. Nmediat cat#rul sri cu toate cele patru picioare n sus i o porni n goan nainte. Dic; abia reui s in pasul. Aragerea de coad era mi.locul secret prin care ndrtnicia acestei fiine at#t de drglae de altfel putea s fie nfr#nt pe loc. Dup ce cei doi clrei ieir din cldare v$ur spre uimirea lor o nlime cu crpturi ciudate care se ridica la o distan de apro1imativ ase mile i pe care nu se ateptaser s-o vad aici n apropierea inutului Plains. Aotodat v$ur un grup de clrei care se apropia de un obiect aflat la pm#nt. Orupul era at#t de aproape c nu le trebui nici un minut pentru a a.unge la el. /i oprir imediat animalele. )ai nt#i trebuiau s afle dac aceti clrei ase la numr aveau o comportare dumnoas. :useser observai. "ercul fcut de cei ase se desc!ise dar nu se putu constata vreo atitudine dumnoas. "e prere ai8 ntreb Dic;. )ergem acolo8 Da. +e-au v$ut i c!iar dac ar fi t#l!ari de drumul mare va trebui s ne batem. Este mai bine deci dac ne apropiem din e1terior de ei. "u mare atenie ns pentru a nu ne lsa ncon.urai. S fim pregtii s tragem. Ei t#l!ari de drumul mare nu par a fi. -rat ca nite domni care au fcut o e1cursie de plcere. "ostumele lor se mai aflau acum o sptm#n n maga$inul unui croitor. -u arme destule asupra lor& dar sunt prea strlucitoare ca s fi fost prea folosite. Nar caii lor par a fi at#t de proaspei i bine !rnii c nclin s cred c avem de-a face cu nite v#ntori de duminic. Prefer o nt#lnire cu astfel de novici dec#t una cu oameni care au bu$unare numai pentru a-i nsui bunul altora. S ne apropiem de ei6 +ici nu mai aveau de ales pentru c cei ase i puseser n micare caii ndrept#ndu-se spre ei. 4E

(arl )a*
-propiai-v apropiai-v6 li se strig. -vei ceva de v$ut. "e anume8 ntreb Dic;. Denii numai6 Orbii-v6 -.unser unii l#ng alii. Dac feele celor ase erau serioase i ngri.orate ele i sc!imbar deodat nfiarea. "ei doispre$ece oc!i devenir mari i-i priveau foarte mirai pe cei doi. 7u$ele lor ncepur s tresar i n cele din urm i$bucnir ntr-un r#s $gomotos pe ase voci. Pe toi dracii6 strig unul. Pe cine nt#lnim8 Doi sfini ciudai6 /ntr-adevr ntr-adevr6 )inunat gro$av r#deau i strigau toi deodat. D rog domnilor lsai-v privii cu atenie6 spuse purttorul de cuv#nt. -a ceva nc n-am avut oca$ia s vedem. "ei doi nu-i artaser n nici un fel sentimentele p#n atunci. "#nd ns vorbitorul se apropie de Pitt Lunganul acesta i ddu cat#rul c#iva pai napoi i ntreb: +u vrei s-mi spunei mai nt#i domnule cum v numii8 De ce nu6 ) numesc Oibson. )ulumesc6 Deci domnule Oibson cu plcere fac o favoare cuiva care m roag. Doi ndeplini voina dumneavoastr dar mai nt#i in s v spun c puca mea trage foarte repede. Spuse acestea ntr-un ton at#t de serios nc#t r#setele ncetar imediat. Oibson ripost: -vei cumva de g#nd s v luptai cu noi8 +ici nu-mi trece prin g#nd6 Luptai-v ntre voi. Dac v-ai mprocat cu noroi folosii mai mult spun i ap6 Eu nu sunt fat n cas care trebuie s v curee. La au$ul acestor vorbe Oibson puse m#na pe pistol i amenin: Potolii-v domnule6 Oloanele mele nu stau at#t de nepenite cum poate avei impresia. 0a6 r#se Pitt. +u v facei de r#s. -meninarea dumneavoastr sun a copilrie. 4G

Spiritul din Llano Estacado


-a deci6 +e facei plcerea s ne spunei numele dumneavoastr aa nc#t s tim i noi cu cine avem de-a face cu ce fel de <eroi= mai bine $is6 Eu m numesc (roners iar tovarul meu Pfeffer;orn. Dup nume sta pare a fi neam iar nemii nu au nici o valoare n aceast ar. E o prere pe care nu vreau s v-o rpesc domnule. +u sunt medic de nebuni. 0ai Dic;6 /i puse cat#rul n micare iar Fotofeiul l urm. +ici unul din ei nu mai credea de cuviin s mai arunce vreo privire brbailor i se ndreptar spre locul n care se opriser acetia. /i atepta o privelite ngro$itoare. Pm#ntul era acoperit de urme de picioare i de copite ca i cum acolo ar fi avut loc o lupt. Prin prea.m se afla i un cal mort fr !amuri i a& corpul i era sf#iat resturi de intestine erau mprtiate peste tot locul H fusese vulturul pe care Dic; i Pitt l v$user mai nainte. Dar nu aceast privelite i nspim#nt pe cei doi ci faptul c n apropierea cadavrului calului se afla leul unui om al unui alb a crui piele de pe cap lipsea iar faa i era br$dat n lung i n lat de tieturi de cuit astfel nc#t devenise de nerecunoscut. "ostumul su din l#n foarte tocit arta c era un om din vest. @n glon care i ptrunsese direct n inim i provocase moartea. Doamne Dumne$eule6 "e s-o fi nt#mplat aici6 e1clam Dic; srind de pe cal i oprindu-se l#ng mort. ,i Pitt descleca i ngenunc!e. E mort de c#teva ore spuse el dup ce pipise m#na i pieptul celui ucis. E de.a rece iar s#ngele nu mai circul. "aut-l prin bu$unare6 Poate gseti ceva un obiect care s ne arate cine poate fi. Pitt se pregtea s caute e1act n momentul n care cei ase clrei care i urmaser ncet a.unser la ei. 4I

(arl )a*
Stai6 strig Oibson. +u-i scotocii prin bu$unare. +u v las s prdai cadavrul6 -t#t el c#t i tovarii si cobor#r de pe cai i se apropiar. /l prinse pe Pitt de bra i l ridic n picioare ceea ce nu prea s-l deran.e$e pe acesta. "ei doi v#ntori sc!imbar o privire de nelegere ntre ei. -poi Dic; ntreb: "um de v-a venit ideea ingenioas c aveam de g#nd s prdm mortul8 Ei bine l-ai scotocit prin bu$unare6 +-ar putea avea aceasta i un alt scop8 /n ca$ul vostru n nici un ca$. La prima vedere i dai seama cu cine ai de-a face. Dai dovad de o perspicacitate impresionant domnule Oibson. +u v batei .oc pentru c altfel suntem nevoii s lum alte msuri6 Dam prins n flagrant delict. -micul dumitale avea m#inile n bu$unarele mortului. E ndea.uns. D nv#rtii prin prea.m. -sta tre$ete suspiciune. "ine sunt ucigaii8 :ii ateni s-ar putea s v coste pielea6 Pitt ridic bat.ocoritor din umeri iar Dic; rspunse: La dracu6 Suntei un tip foarte al dracului6 D purtai de parc ar trebui s v stimm ca pe cel mai de seam cetean al Statelor @nite6 Sunt .urist rspunse Oibson scurt i foarte m#ndru. -! .urist6 Deci facei parte dintre oamenii nvai care au sarcina de a face slalom printre paragrafe8 Aot respectul meu sire6 Aotodat scoase ironic i supus plria din cap. Domnule lsai glumele6 tun Oibson. Sunt ntr-adevr .urist i tiu foarte bine cum s impun respect. -ceti stimai domni m-au ales ca ef al grupului nostru i deci e valabil ceea ce !otrsc eu6 7ravo bravo6 ncuviin degrab Dic; +u avem nimic mpotriv. Dac suntei .urist v e foarte uor s tratai ca$ul aa cum trebuie. -sta se-nelege de la sine i de aceea $ic s nu v ndeprtai nainte ca noi s fi cercetat totul amnunit i s fi luat deci$iile care trebuie luate. 4J

Spiritul din Llano Estacado


"a$ul v poate aduce neca$uri nedorite. %! nu ne facem nici o gri.. Suntem convini c perspicacitii dumneavoastr i va reui de$legarea acestui mister. Oibson prefer s nu rspund la aceast nou provocare dar le $ise nsoitorilor si: 5inei cei doi cai astfel nc#t tia doi s nu poat s-o tearg clare6 "ei doi preau s fie de acord cu deci$ia i nu fcur nimic mpotriva ei. Se prea c le fcea c!iar plcere s observe aciunile acestor oameni neobinuii cu vestul ndeprtat. Osirea unui cadavru scalpat nu e nici un motiv de plcere. D#ntorul din preerie este ns obinuit i cu asemenea scene& privelitea pe care o oferea un mort cruia i s-a luat pielea de pe cap i a crui fa era pur i simplu p#ngrit nspim#nta. /n plus mai era i teama pentru sigurana persoanei proprii. Erau convini c omul fusese ucis i scalpat de ctre un indian i pentru c se presupunea c nici un indian singur nu se av#nta at#t de mult spre est se credea c prin apropiere e o ntreag ceat. Arebuia s fie foarte ateni. -vocatul cercet el nsui bu$unarele mortului. Erau goale. La fel era i cingtoarea. - fost prdat spuse. E vorba de un omor i de .af i e obligaia noastr s descoperim ucigaul. @rmele dovedesc c aceast crim nu a fost fcut de un singur om. -u fost mai muli i dac stau i m g#ndesc contiina necurat l m#n pe uciga napoi la locul faptei i de aceea cred c nu trebuie s ne ndeprtm prea mult pentru a pune m#na pe ucigai. Domnilor suntei pri$onierii mei i ne vei conduce p#n la urmtoarea ae$are la <0elmers 0ome=. -colo vom cerceta ca$ul cu toat asprimea. Luase o po$iie care urma s-i intimide$e pe cei doi: Predai-v armele6 adug cu o voce poruncitoare. "u plcere rspunse Dic;. -vei aici puca mea. Punei m#na pe ea6 /ndreptase arma asupra lui Oibson. Se au$i cum puca fusese armat. EM

(arl )a*
Oibson sri speriat ntr-o parte i strig: Aiclosule6 Drei s v mpotrivii8 %! nu r#se Dic;. De mpotrivire nici nu poate fi vorba. Dreau numai s v rog s-mi luai c#t mai uor arma din m#n& s-ar putea s se descarce i atunci s-ar termina cu avocatura dumneavoastr. Deci punei c#t mai uor m#na6 )ai avei i poft de bat.ocur8 %mule pot da ordin s fii legat fedele de te vei screme de dureri6 /mi va face plcere. E o plcere s fii legat cu pricepere. Dac nu ascultai voi da ordin s fii mpucai6 %!o6 +u vei face aa ceva6 %ricare se apropie la mai mult de trei pai de noi va primi un glonte n cap. ,i asta imediat. "e valoare au aici la marginea deertului $ece .uriti fa de un singur v#ntor iscusit i de treab al preeriei8 +u vei avea anse cu putile voastre de v#ntoare fa de armele noastre& putei fi siguri de asta. +u avem nevoie de nici un .urist din est. +oi am nvat legea preeriei i ne pricepem s o aplicm. Suntem oameni cinstii i voi v-ai nelat n privina noastr. +u v lsm ns s ispii aceast greeal. Perspicacitatea voastr de poliiti ne-a fcut o mare plcere. Din pcate nu tii ce nseamn ntr-un astfel de ca$ o urm netears. -i lsat caii votri s bttoreasc dup plcerea lor pm#ntul. -cum este bineneles aproape imposibil s depiste$i urma propriu-$is. Drem ns s ncercm totui s desluim ceva. S cutm n mpre.urimi. Pitt tu mergi spre dreapta. Eu voi merge spre st#nga. +e nt#lnim n partea cealalt. -cest mod de a vorbi nu-i grei efectul. +imeni nu spuse un cuv#nt. "!iar i Oibson tcu. 7ineneles c feele le erau ntunecate dar dup ce v#ntorii o luar n direciile menionate nimeni nu ncerc s-i opreasc. -m#ndoi se ndeprtar descriind un semicerc mare i cercet#nd cu atenie solul. "entrul cercului se afla n locul n care se afla cadavrul. Dup se s-au nt#lnit i spuser ce v$user. -poi trecur la cercetarea calului a E3

Spiritul din Llano Estacado


mortului i a pm#ntului bttorit. Ori.a cu care cercetau fiecare pietricic li se prea ridicol celorlali. /n cele din urm discutar din nou ntre ei p#n c#nd a.unser dup c#t se prea la o prere comun. Dic; i spuse din nou avocatului: Domnule Oibson acum putem lmuri. :aptul c leul o fost scalpat trebuia s v duc la conclu$ia c o fost ucis de glonul unui indian. +oi am cre$ut imediat asta. -cum ns suntem convini. /n cele din urm i-a primit rsplata. La nceput ne-a fost mil. -cum nu ne mai e. - fost un rufctor fcea parte dintr-o band de t#l!ari care se pare c i fcea de cap prin inut. P$ii-v de aceti indivi$i6 "eilali primir vorbele lui Dic; cu cea mai mare uimire. "um8 ntreb Oibson. Aoate astea le-ai aflat din urme8 %! i nc mult mai multe6 Dar asta este imposibil6 -sta o spunei dumneavoastr deoarece suntei un novice. @rmele pot fi citite la fel de bine ca i r#ndurile sau paginile unei cri. 7ineneles c pentru asta trebuie s fi stat c#iva ani n vestul slbatic. %mul nu a fost ucis n locul n care se afl acum& -i observat c glonul i-a strpuns corpul i a ieit din nou prin partea din spate8 Da. -tunci venii v rog p#n aici6 "eilali l urmar c#iva pai i se oprir ntr-un loc n care nu se mai afla dec#t piatr gola. -rt spre pm#nt unde era o pat mare de s#nge nc!egat. "e vedei aici8 ntreb el. S#nge rspunse Oibson. -ltceva nu mai vedei8 +u. -tunci nu avei oc!i de adevrat criminalist cu toate c ai ncercat s ne reinei pe noi doi. E'

(arl )a*
@itai-v la acest obiect mic6 "e credei c e8 Fidicase obiectul din pata de s#nge. Era foarte mic turtit aproape ca o moned i n ciuda s#ngelui cu care era acoperit se putea vedea un luciu metalic aproape mat. Aoi l privir iar Oibson $ise: E un glon de plumb turtit. Da i anume acela care i-a curmat acestui om viaa. - ptruns e1act n inim. %mul a murit pe loc. Este imposibil ca el s se mai fi t#r#t p#n unde se afl acum. - fost crat de altul sau c!iar de mai muli pe locul unde se afl. Fecunoatei c e aa8 Dup cum $icei dumneavoastr pare foarte adevrat. Privii la acest petec de pm#nt cu iarb uscat. "e putei vedea aici8 . Narba este culcat. De cine i de ce8 "ine poate ti asta8 +oi o tim. -ici a stat culcat un om i pentru c nu se poate vedea nici cea mai mic urm de s#nge putem crede c nu era rnit. Nmediat l#ng acest loc se poate vedea o d#r n pm#ntul nisipos. /n partea de sus e lat iar n .os se ngustea$. "u ce oare a fost fcut d#ra8 Poate cu clc#iul unei ci$me. %! nu6 D voi arta imediat c omul care era culcat aici nu purta ci$me ci mocasini. D#ra ar fi avut o cu totul alt form dac ar fi fost de la o ci$m. -r fi avut forma unei cldri. )ai degrab pare s fi fost fcut cu patul unei puti. ,i pentru c nu e uniform ci la nceput e ad#nc iar n captul opus neted este sigur c nu a fost fcut ncet cu o micare lent ci foarte grbit. Privii urma de aici la captul d#rei6 "e e cu ea8 -bia dup ce cercetase atent locul nisipos Oibson rspunse: Se pare c cineva s-a rsucit pe clc#ie. De data asta avei dreptate. @rma este ns at#t de clar nc#t nu era singurul lucru care se putea spune. Dac privii cu atenie locul va trebui E?

Spiritul din Llano Estacado


s spunei c nu poate fi vorba de clc#iul unei ci$me ci de o nclminte cu tocul tocit de un mocasin. ,i vedei numai urma unui singur picior nu i a celuilalt cu toate c pm#ntul e foarte moale. "e re$ult din asta8 +u tiu. Oraba de care $iceam mai devreme. Nnsul s-a tr#ntit cu cea mai mare repe$eal aa nc#t cellalt picior se mai afla n aer. +u putea lsa nici o urm n nisip. Dac omul ar fi avut timp s se lungeasc aici atunci ar fi trebuit s se vad neaprat ambele picioare. Arebuie deci s presupunem cu toat certitudinea c e1ista un motiv s se arunce brusc la pm#nt. De ce oare8 -vocatul se scarpin g#nditor dup urec!e. Domnule spuse trebuie s recunosc c e imposibil s v urme$ at#t de repede n conclu$iile i presupunerile dumneavoastr. -sta dovedete c suntei nceptor. /n astfel de situaii viaa depinde de un singur minut. +u e permis s stai pe g#nduri i s c#ntreti. Privirea trebuie s fie ager sigur i foarte rapid. -m s v spun eu de ce. Privii n .urul dumneavoastr i spunei-mi dac mai vedei ceva neobinuit prin prea.m6 "ei ase priveau mpre.ur dar scuturau capetele. -tunci continu Dic; privii aceast plant *ucca6 Arebuie s observai ceva la ea. Planta de care vorbea era o yucca gloriosa care ntr-un astfel de sol uscat i nisipos rmsese pipernicit. Era nc nflorit i avea o floare alb cu o uoar nuan purpurie. )ai multe frun$e rigide nguste n form de lance de culoare albastru-ver$uie erau mprtiate pe .os. +u c$user singure ci fuseser smulse. - fost cineva aici i i-a fcut de lucru cu aceast plant *ucca spuse Oibson cu glas nelept. -a6 ,i cine o fi fost acel cineva8 +u se tie. Se poate ti i trebuie s se tie. Planta nu a fost atins de un om ci a EC

(arl )a*
fost lovit de la deprtare de un glonte care i-a smuls frun$ele i apoi a strpuns trunc!iul ls#nd aceast gaur. +u o putei vedea 8 -bia acum observar i ei. Dic; continu cu e1plicaiile: +ici un om nu trage din plictiseal ntr-o plant. Olonul era pentru cel care s-a aruncat n spatele nostru la pm#nt. Dac ne nc!ipuim o linie dreapt de la planta *ucca p#n la locul unde se afla omul de care am vorbit i o prelungim mai departe atunci vom ti cu preci$ie din ce parte a venit glonul. Deoarece glonul a ptruns prin partea de .os a tulpinii gura armei din care venea se afla la o nlime apreciabil deasupra pm#ntului. Putei s-mi spunei ce conclu$ii se pot trage8 /l priveau ncurcai. +u rspunser. Dic; continu: "el care a tras dup toate probabilitile nu sttea pe pm#nt ci se afla n a. Dup toate cele v$ute putem trage conclu$ia c un indian narmat cu o puc sttea pe pm#nt n locul n care am cercetat urmele. @n clre care se apropia din direcia nord-est a tras din mers n el. De aceea indianul fr a fi atins de vreun glonte s-a tr#ntit imediat la pm#nt pe burt. Dar de ce a fcut asta8 E1ist o singur e1plicaie i anume c avea de g#nd s-l atrag pe cel ce intise& voia s-l fac s cread c e mort. "lreul ntr-adevr s-a apropiat... Din ce deducei asta8 ntreb uimit Oibson. Dreau s v art. Denii napoi la locul n care se gsete mortul6 /i duse napoi trec#nd de mort p#n ntr-un loc acoperit de tufiuri srccioase unde se gseau poriuni mici de nisip. Osir o urm mai mare n nisip i Dic; ntreb de unde provine. Se pare c i aici a stat cineva culcat rspunse Oibson. -vei dreptate dar cine o fi fost8 Doar nu cel mort nainte de a muri8 +u acela fusese at#t de bine oc!it n inim nc#t nu se mai putea mica i-a fost imposibil s se mai t#r#ie p#n aici. Dac ar fi fost el ar fi trebuit s se gseasc i o pat de s#nge aici. E4

Spiritul din Llano Estacado


-tunci a fost indianul care apoi s-a aruncat la pm#nt i n partea cealalt8 +ici asta. +u avea nici un motiv s-i repete vicleana prefctorie. -m aflat c nu era deloc rnit n timp ce acela care a stat aici a fost grav rnit. E vorbo de o a treia persoan. Dar spuse Oibson cu cea mai mare uimire nisipul e pentru dumneavoastr c o carte desc!is. Eu n-a putea citi nici mcar un singur r#nd6 ,i tovarii lui Oibson erau foarte mirai. Pitt spuse: +u trebuie s desc!i$i pentru asta gura ci oc!ii domnilor. Aoi v#ntorii vestii ai vestului i datorea$ faim i succesul pa l#ng viclenie re$isten i ndr$neal i faptului c fiecare urm de picior pe care o vd i care pentru ei este o scrisoare scris cite indiferent dac este lsat dinadins sau nu este rstlmcit. Dar cine nu se pricepe la acest fel de scrisori va pieri c#t de cur#nd de un glonte sau va fi n.ung!iat i va putre$i dac nu este posibil s i se ridice un monument. Prietenul meu a spus c aici nu e nici o balt de s#nge i a avut dreptate. +u e vorba de o bltoac de s#nge ci de mici pete. -ceste locuri mici ntunecate din nisip se datorea$ s#ngelui picturilor de s#nge. "el care se afla aici era deci rnit destul de grav deoarece dup urme se poate vedea c se ncovoia de durere. Privii cu atenie tufele de alturi i nisipul care se afl sub crengile .oase6 De durere srmanul a smuls crengile i i-a nfipt degetele n pm#nt. -i putea s-mi spunei cumva n ce parte a corpului a fost rnit8 Pentru a putea spune asta ar trebui s fii atoatetiutor. %! nu6 % ran la cap sau la trup s#ngerea$ mai puternic dec#t aceea de care vorbim. - fost rnit n abdomen i asta e1plic i c!inurile suportate. -cum privii c#t de bttorit e pm#ntul i cum crengile sunt desfcute p#n n locul n care se afla indianul culcat iar indianul nu era rnit6 ,i privii la obiectul acesta nensemnat care se afl aici pe pm#nt i pe care nici nu l-ai bgat n seam6 "e o fi de fapt8 EE

(arl )a*
Fidicase de pe pm#nt o bucic de piele. Nniial fusese tbcit i avea o culoare desc!is dar cu timpul cptase o culoare mai ntunecat i fusese tiat n dungi lungi i foarte subiri. "ei ase priveau cu atenie dar nu pricepeau nimic. -sta este e1plic Pitt o parte smuls din custura cu fran.uri a unor pantaloni lucrtur indian. "el care era ntins aici era deci i el indian. Pantalonii au fost tbcii cu creier de cerb. De durere omul i-a nfipt degetele n pantaloni i a smuls aceast mic bucat. % mpuctur n abdomen nu e n nici un ca$ o plcere. "!iar dac glonul se oprete n intestine te ncovoi ca un vierme. )-ar mira dac acest indian nu a a.uns ntre timp n inuturile venice ale v#ntorii. El nu putea continua cltoria clare era imposibil mai ales dac trebuiau s clreasc doi pe un cal6 - plecat clare8 ntreb Oibson. ,i au fost doi pe un singur cal8 Sigur domnule. -a a fost. Denii puin n direcia din care s-au apropiat aceti oameni6 Prsi locul i se ndrept n direcia nord-est. "eilali l urmau curioi s vad asupra crui lucru le mai putea atrage atenia. )erse p#n la linia cercului pe care l descrisese anterior. -colo se opri i spuse: Domnilor n momentul de fa asistai la un aa-numit curs de citire a urmelor. Arebuie ns s m grbesc deoarece n faa noastr e o band foarte periculoas de t#l!ari i ucigai i totodat trebuie s salvm unul sau doi indieni urmrii de aceast band. S fiu c#t mai scurt. Prin locul acesta au trecut cei doi indieni despre care vorbeam cel rnit i cel teafr. Primul n-a fost rnit n locul n care am gsit urma unde era culcat ci o avea de.a aici. Deduc din asta c indienii ineau caii unul l#ng altul cap la cap dup cum se poate vedea din urme. -u cltorit laolalt iar cel teafr inea !urile celuilalt. Deci cel rnit avea nevoie de m#ini pentru a se ine de ran sau de a pentru c era ostenit. )erse c#iva pai napoi iar apoi $ise art#nd spre pm#nt: " e ntr-adevr vorba de indieni se poate vedea dup urmele lsate de EG

Spiritul din Llano Estacado


copitele cailor. Se poate vedea c acetia nu erau potcovii. -ici se poate vedea c cel care l purta pe clreul rnit a fcut un salt mare. /n locul sta s-a tras asupra lui lateral din spate. Olonul i-a ptruns n piept. - mai putut parcurge o scurt distan iar apoi s-a prbuit mort n locul n care $ace i acum. Nndianul rnit a fost aruncat din a i a c$ut n tufiuri n locul pe care de.a l-am cercetat. Se duse spre partea dreapt art din nou spre pm#nt i continu s e1plice: -ici este urma unui singur clre a celui care a tras n indianul rnit i asupra calului acestuia. "alul lui era potcovit. Deci era un alb. Arsese n calul indianului nainte de a a.unge aici a putea s v dovedesc asta dac a avea timp. Dar e1act din acest loc unde ne gsim acum a tras i n indianul teafr... +u putei afirma aceasta cu at#ta siguran6 interveni Oibson. %! a putea s i .ur c aa a fost6 Privii nainte i vei vedea c locul unde ne gsim acum se afl n linie dreapt cu locul pe care s-a aruncat la pm#nt indianul i unde e planta *ucca n care a ptruns glonul. +u e1ist n acest sens nici un dubiu. Dar mai departe6 La opt sau $ece pai de aici se poate vedea o urm care vine ncoace. Pe aici au trecut cinci albi care s-au oprit n locul care acum e at#t de bttorit. D rog acum s m urmai. +e vom ntoarce. Nmediat vom fi gata. +u i conduse napoi doar p#n la locul respectiv ci o bucat mai departe. -colo le atrase atenia asupra a trei urme. @na din acestea ducea lateral. Despre ea Pitt $ise: E urma unui singur cal al unui alb. "opitele au lsat urme ad#nci. "alul venea n galop. Devenise nrva i a luat-o la goan. Dac am merge pe urm sa cu siguran l-am gsi cu aua goal i ronind linitit o buruian. -ici n st#nga vedei a doua urm. Este o urm uniform fcut fr grab de un cal fr potcoave. /n ciuda pasului lent e mai ad#nc dec#t cea lsat n urm de caii indienilor. Se pare c avea de crat o sarcin EI

(arl )a*
grea. Nndianul teafr era n a iar n faa s l inea pe cel rnit. -cum e1act l#ng aceast urm se vd cele ale albilor. @rmreau aceast urm cu gri. s n-o distrug. -cum am terminat. Aragei conclu$iile la ce ai au$it i spunei-mi n ce mod s-a desfurat nt#mplarea din acest loc6 -sta spunei-ne mai bine dumneavoastr $ise Oibson cu modestie. Ei bine spuse Pitt am fost suficient de e1plicit. +oi v putem spune urmtoarele: ase albi venind din direcia nord-est s-au nt#lnit n acest loc cu doi indieni i au nceput s se certe. @nul din indieni a fost mpucat n burt apoi am#ndoi au ncercat s scape iar albii i-au urmrit. "aii indienilor ns erau mai buni dec#t ai albilor i au c#tigat un avans considerabil. @itai-v la calul care $ace acolo6 E de cea mai bun ras me1ican i probabil provine din prini de origine andalu$ curat. Aotemul semnul posesorului su e aplicat prin tieturi aici n partea st#ng a g#tului. Nndianul rnit nu e un r$boinic obinuit pentru c numai cpeteniile i oamenii de seam din sfatul r$boinicilor au dreptul de a se folosi de un totem. +umai un singur animal al albilor a fost n stare s in piept celor doi cai indieni i s le rm#n aproape. -cest alb a continuat urmrirea cu furie. El i-a permis s-i lase at#t de mult n urm pe tovarii si pentru c indienii nu au putut face nimic mpotriva sa deoarece cel teafr trebuia s-l spri.ine pe cel rnit. "ei doi puteau s-i gseasc salvarea numai prin fug. Dac eu m-a fi gsit n locul celui teafr a fi srit din a i l-a fi ateptat pe alb n picioare pentru a-l dobor din a cu un glonte. :aptul se datorea$ probabil altei cau$e pe care n-o tiu dar bnuiesc c cel teafr era destul de t#nr i deci n-avea nc suficient e1perien. Ori.a pentru cellalt l-a derutat. Dar viclean i cura.os a fost totui dup cum o vei vedea imediat. -lbul avea o puc ncrcat cu dou evi i se apropie de cei urmrii at#t de mult nc#t a tras un glonte n coapsa calului n locul pe care vi l-am semnalat. -cesta a fcut un salt a mai reuit s parcurg o distan s-a prbuit i i-a aruncat clreul rnit n tufiuri unde acesta din urm a rmas culcat. -lbul a tras dup el dar EJ

Spiritul din Llano Estacado


calul se afla nc n plin fug nu a putut oc!i sigur iar glonul a nimerit acea plant *ucca n loc s-l nimereasc pe indian. -cesta ar fi putut ndrepta arm asupra dumanului dar era agitat tremura de nervi gri. i oboseal. Era vorba de viaa sa care depindea de sigurana mpucturii. De aceea nu trase se prefcu c ar fi fost atins i se arunc la pm#nt pstr#nd totui arma pe care o inea str#ns n m#n. -tunci a lsat urma pe care am v$ut-o i noi n nisip. -cum l atepta pe alb pentru a-l dobor de la cea mai mic apropiere. -lbul srise din a se grbi mai nt#i s a.ung la cel rnit care se afla la pm#nt i care bineneles se prefcea a fi mort. -poi se ndrept spre cellalt indian. -cesta dintr-o dat iute ca fulgerul se scul l dobor la pm#nt i i trase un glon n inim. 5inuse gura armei at#t de aproape de piept nc#t l#na mbrcmintei a fost ars iar glonul a ieit prin spate turtindu-se de piatr. Datorit acestei mpucturi calul albului se sperie i fugi spre dreapta. Nndianul t#r mortul p#n la tovarul su rnit pentru a-i face o bucurie art#ndu-i dumanul omor#t. -colo i lu scalpul. Aotodat observ apropierea celorlali cinci oameni. +u putu $bovi mai mult de aceea ridic repede rnitul l urc pe cal ncalec i el i plec. Dup ce cei cinci l-au gsit pe camaradul lor ucis s-au oprit au desclecat i au nceput s discute. Poate c prin mpre.urimi probabil la <0elmers 0ome= e1ist oameni care l cunosc. Dac este gsit i recunoscut probabil pre$ena lor ar fi fost deconspirat. "eea ce nu ar fi fost bine. De aceea ideea de a desfigura faa tovarului lor cu tieturi de cuit. -i putut vedea n ce mod ruinos au fcut acest lucru domnilor. /nainte de asta ns i-au luat tot ce au gsit asupra lui. "!iar i calului i-au luat !urile i aua. ,tii c !arnaamentul care aparine unui r$boinic de seam repre$int o prad foarte valoroas. -poi au prsit locul i s-au clu$it dup urma lsat de indieni clrind mereu pe l#ng ea dup cum am putut vedea. E1ista posibilitatea ca n ciuda faptului c trpaii lor erau mai leni s-i a.ung din urm pe indieni deoarece calul acestora trebuia s care o sarcin dubl. "#nd ai a.uns aici domnule Oibson un vultur de.a GM

(arl )a*
se nfrupta din cadavrul calului. L-ai i$gonit prin mpuctura dumneavoastr pe care am au$it-o i care ne-a atras i pe noi aici. Se pare c ntr-adevr lucrurile s-au petrecut aa dup cum le-ai descris i ddu cu prerea Oibson. Presupun ns c avei un oc!i bun i un cap la fel de bun. /n ceea ce-mi privete capul trebuie s m mulumesc cu el deoarece nu-l pot nlocui cu altul mai bun. - dori s v ntreb acum ce avei de g#nd s facei n continuare. +imic. +u ne mai privete deloc. E vorba doar de indieni. Doar de indieni8 ntreb Dic;. +umai8 Nndienii nu sunt i ei oameni8 :aptul c sunt oameni nu-l contest dar sunt at#t de napoiai fa de noi nc#t ar fi o .ignire s fim comparai cu ei. Dic; rspunse cu o voce n care se putea deslui amabilitate forat: Dac aa stau lucrurile domnule atunci bineneles nici prin g#nd nu ne trece s v .ignim pentru c nu ne permitem s facem o comparaie ntre ei i noi. -ceti doi indieni s-au comportat ca nite eroi. "el puin unul din ei despre care credem c e cel t#nr. +ici nu e posibil s compari nite oameni at#t de necunosctori ca voi eu ei. S nu ndr$nii cumva s avei pretenia de a v socoti oameni mai buni ca ei6 -lbii au ptruns n aceast ar pentru a-i i$goni pe posesorii ei de drept indienii. S-au scurs r#uri de s#nge i butur pentru aceast crim rasial. Diolena viclenia nelciunea i clcarea cuv#ntului dat au lucrat continuu pentru a nimici cetele care populau preeriile. Sunt gonii din loc n loc din teritoriu n teritoriu. -bia li s-a atribuit o nou $on unde ar urma s triasc n linite i pace c este gsit un motiv pentru a-i i$goni din nou. Li se v#nd tr#e drept fin praf de crbune drept pulbere puti pentru copii drept arme pentru ucis uri. Dac nu le convin aceste lucruri sunt declarai r$vrtii i mpucai n mas. Dac se mpac cu soarta lor sunt declarai t#mpii i dec$ui. Dac i apr pielea sunt declarai !oi i ucigai care trebuie e1terminai fr mil. Se nt#mpl ca ntre animale slbatice: unul l G3

Spiritul din Llano Estacado


mn#nc pe cellalt iar cel mai puternic afirm: <Eu am dreptate6= Eu v spun domnilor c printre aceti urmrii i dispreuii am cunoscut brbai care valorea$ de $ece ori mai mult dec#t voi cei ase i nc alte sute de du$ini adugate. "u aceste cuvinte i dduse fr#u liber m#niei. Oibson rspunse ns ncp#nat: +oi nu v-am cerut prerea. Suntem brbai liberi independeni. ,tim foarte bine ce trebuie fcut. +u mi se pare nici pe departe c ar fi aa6 De e1emplu susinei c nu este necesar s v mai ocupai de ceea ce s-a petrecut aici. Dac g#ndii n acest fel atunci foarte cur#nd putei privi cum crete iarba de dedesubt. %!o6 Suntei cumva de prere c ar trebui s ne temem de anumii oameni8 -m a.uns de la +eB %rleans p#n aici i cred c vom a.unge i mai departe. De la +eB %rleans p#n aici8 r#se Dic;. -sta trebuie s fie o performan8 D pot spune eu c prime.dia abia de aici ncolo ncepe. +e gsim la grani unde fel de fel de ini se ocup cu lucruri ciudate. -cetia se ngri.esc mai mult n primul r#nd de avutul altuia dec#t de viaa lui. "e s mai vorbim6 Dincolo de deertul Llano Estacado ncepe teritoriul comanilor i apailor. "ine ndr$nete s ptrund n acest teritoriu fr precauie poate fi $drobit cu uurin ca ntre dou pietre de moar. /n acest loc s-au ciocnit r$boinici ai pieilor-roii cu t#l!ari albi. Dac nu-i lum n considerare pe cei albi trebuie s ne ntrebm ce au cutat indienii pe aici. Dac doi indieni au cura.ul s ptrund at#t de departe n acest inut atunci din $ece ca$uri se impune n nou dintre ele c ar fi iscoade care cercetea$ inutul pentru o viitoare lupt. -cest fapt mi se pare mult mai important dec#t vi se pare dumneavoastr. +u cunosc nici scopul i nici inta cltoriei dumneavoastr ns noi avem de g#nd s traversm deertul. /ntr-o astfel de situaie e foarte important s desc!i$i bine oc!ii. Se poate nt#mpla n ca$ contrar s te culci seara viu i nevtmat i G'

(arl )a*
dimineaa s te tre$eti mort i s fugi acas sub form de cadavru. /n ce privete drumul nostru vrem s traversm deertul iar apoi s ne ndreptm spre -ri$ona. +-ai fost nc niciodat dincolo8 +u. -scultai nu mi-o luai n nume de ru dar asta e o neatenie fr margini din partea voastr. "redei c deertul este un inut plcut i frumos n care poi trece n pai de dans8 %! nu c!iar at#t de proti nu suntem nici noi. "unoatem foarte bine prime.diile care ne ateapt am au$it i citit despre acestea. -a deci !m !m6 -i au$it i citit6 -sta este ca i cum cineva ar fi au$it i citit c#t de to1ic este arsenicul iar apoi ar ng!ii o cantitate mare cre$#nd c nu i se poate nt#mpla nimic. +u v-a venit cel puin ideea de a v anga.a o clu$ care cunoate inutul i prime.diile sale8 Dic; se g#ndea la binele strinilor. "u toate acestea Oibson strig foarte furios. D rog foarte mult s nu ne mai ddcii. Suntem brbai nelegei6 De altfel avem o clu$. -a deci6 @nde este8 - luat-o nainte. Este un mod foarte curios de a conduce pe cineva. @nde v ateapt omul8 La <0elmers 0ome=. -a6 Dac astfel stau lucrurile fie. Dei gsi foarte uor <0elmers 0ome=. Nar dac v convine putei s v alturai nou deoarece i noi avem de g#nd s a.ungem acolo. Putem s tim i noi cumva cine este acel g!id8 E un om foarte vestit n vestul slbatic dup cum ni s-a spus. El a traversat de multe ori deertul. +u ne-a spus numele su adevrat. De obicei i se spune numai Kuggle-:red. G?

Spiritul din Llano Estacado


Doamne Dumne$eule Kuggle-:red c!iar el6 e1clam bucuros Dic;. E un tip foarte destoinic v putei bi$ui pe el. ) bucur foarte tare c-l voi rent#lni. Dom face distana mpreun deoarece i noi avem de g#nd s mergem n -ri$ona. ,i voi8 De ce8 Din cau$a diamantelor care se gsesc acolo8 Poate spuse Dic; reinut. -tunci nu ne potrivim unii cu alii deoarece i noi vrem s traversm din acelai motiv. Suntei deci concurenii notri. Spuse acestea cu o voce foarte sigur i se uit la cei doi v#ntori cu oc!i dumnoi. Dic; i$bucni ntr-un r#s $gomotos i e1clam: -sta-i nostim6 Suntei cumva geloi pe noi8 -sta e o nou dovad c#t de ageamii suntei n ce privete vestul slbatic. "redei cumva c diamantele $ac pur i simplu pe pm#nt c nu ai nimic altceva de fcut dec#t s le culegi de pe .os8 ,i cuttorii de aur trebuie s se asocie$e dac vor s obin re$ultate bune i bieii care caut diamante au neaprat nevoie de asociere. @nul singur este sortit pieirii. Suntem de.a ase i avem suficieni bani asupra noastr pentru a nu fi sortii pieirii. -u$ii asta s n-o mai spunei nimnui6 +oi suntem oameni cinstii de care nu trebuie s v temei. -lii ns ar avea gri. s nu-i ducei prea departe cu voi. Dac nu vrei s mergei cu noi ne este complet indiferent. +oi ns v-am propus s v conducem cel puin p#n la <0elmers 0ome=. -$i nu mai putei a.unge acolo i deci trebuie s nnoptai sub cerul liber. /n acest ca$ e avanta.os s ai prin prea.m oameni care se descurc n vestul slbatic. "#nd intenionai s o luai din loc8 7ineneles c imediat. Dar acum facei cum credei6 Se ndrept ncet spre gloaba sa i ncalec. Pitt proced la fel& o luaser ncet din loc dup urmele care duceau spre vest. "eilali r#maser un scurt timp mpreun pentru a !otr ce s fac iar apoi i urmar pe cei doi. GC

(arl )a*
Dup ce i-au a.uns din urm Pitt se ntoarse i ntreb: "e ai !otr#t8 )ergem p#n la <0elmers 0ome= mpreun cu voi dar numai p#n acolo. 7ravo frumos din partea voastr. Se ntoarse i din acel moment cei doi v#ntori se comportar ca i cum n-ar fi avut pe nimeni n urma lor. Lsar animalele lor s peasc mai repede lu#nd totodat o po$iie foarte original n a. -t#rnau fiind mult aplecai n fa par#nd somnoroi i d#nd impresia c nu tiu nici s clreasc. "eilali din urm i ddeau silina s ia o po$iie c#t mai corect ca i cum ar fi avut de clrit nite ci de coal. Privii la cei doi6 spuse Oibson nsoitorilor si. +u sunt n stare s clreasc. -sta se poate vedea clar. ,i mai au i pretenia de a fi considerai oameni ai vestului slbatic. +u-mi vine s cred. +ici mie fu de prere altul. "ine are o astfel de po$iie n a nu poate s m conving asupra faptului c ar cunoate vestul slbatic. Povestea cu cititul urmelor pe care ne-au demonstrat-o a fost o simpl neltorie. Privii numai la mbrcmintea lor6 S le acor$i unor astfel de indivi$i ncredere8 +ici nu poate fi vorba6 ,i s-i mai i lum cu noi n -ri$ona6 ,i c am mai fi i proti pe deasupra6 Nndividul aproape e1plodase dup ce i-am relatat de banii notri. Se prefcea c ar fi teribil de cinstit pentru singurul motiv c ei sunt doi iar noi ase. /n orice ca$ trebuie s fim foarte ateni la culcare s n-o tearg cu banii i s ne omoare. /ntreaga lor comportare pare s arate c nu se dau n lturi de la nimic. +imic nu le impune respect. /ntre timp nlimile se apropiaser mult. Solul devenise st#ncos iar Dic; i Pitt se aplecau tot mai mult deoarece urma nu se mai putea recunoate cu uurin. Deodat primul i opri calul i art cu m#na n fa spun#nd: Privete btr#ne Pitt6 "e fel de fiine or fi st#nd acolo8 G4

Spiritul din Llano Estacado


Pitt privi cu atenie punctul artat apoi rspunse: )i-e clar. E vorba de cinci cai i de un om. Da da cinci cai. Pe l#ng cai ar trebui s e1iste i cei cinci clrei. Deoarece se poate vedea doar unul tare a vrea s tiu unde se afl ceilali patru. E de presupus c nu se gsesc prea departe. Dac vom continua drumul nc o bucat poate c-i vom $ri. -cum distana este nc prea mare pentru a vedea i a recunoate cu siguran un om. S mergem nainte. D#nd pinteni calului mai adug: Probabil sunt albii din grupul din care unul o fost mpucat. -cum am impresia c vd i ceva umbl#nd pe pm#nt. Par a fi oameni. Privete i tu la acele puncte care se mic6 "eea ce el numise puncte erau patru brbai care se aflau la distane egale ntre ei form#nd o linie dreapt i deplas#ndu-se n aceeai direcie. Sunt cei patru stp#nii cailor i ddu cu prerea Dic; Se afl pe sol st#ncos i caut urma lsat de cei doi indieni. Dup avansul pe care-l au fa de noi se pare c sunt ocupai cu aceast ndeletnicire de mai mult vreme. E sigur c nu se prea pricep s citeasc urmele. -cum ne-au descoperit. De$i cum alearg la caii lor8 ,i ce $ici s facem8 0m6 " sunt nite ticloi e sigur. Pentru a fi n siguran ar fi bine s le privim atent m#inile. Dar nu mi se pare cu cap s ne interesm prea mult de treaba lor. E mai bine s nu le dm de neles ce credem despre ei. -t#ta timp c#t nu ne dumnesc pe fa vom fi i noi panici. /nainte deci6 +e ateapt. "!iar i cei ase cuttori de diamante i v$ur acum pe cei adunai n grup l#ng cai. De aceea se apropiar mult de cei doi v#ntori. /mpreun cu cei doi se prea c se simt totui mai siguri dec#t singuri. "ei cinci strini stteau l#ng cai i ineau putile pregtite n m#ini. @nul dintre ei se adres celor ce se apropiau i care a.unseser la o distan de GE

(arl )a*
apro1imativ ai$eci de pai cu o voce poruncitoare: Stai dac nu tragem6 Dic; i Pitt continuau totui s se apropie& cei ase se opriser cumini i asculttori. Stai am spus6 repet individul. /nc un pas i v nt#mpinm cu gloanele noastre6 Prostii6 r#se Dic;. Doar nu v e team de doi oameni panici. Pstrai-v gloanele6 ,i n evile noastre sunt c#teva. "ei cinci n-au tras poate pentru c nu-i fceau gri.i i voiau doar s impresione$e cu ameninarea lor dar poate i pentru c atitudinea calm sigur a celor doi v#ntori fcuse impresie asupra lor. /i lsar pe cei doi s se apropie dar nu renunar la ameninarea cu armele. "el care rostise cuvintele era mic dar avea umeri lai. Partea de .os a feei i era acoperit de o barb neagr deas nc#t nu i se puteau vedea nici bu$ele. Se prea c are bu$ de iepure. Dup ce v#ntorii oprir n faa sa li se adres furios: +u tii care este regula i obiceiul n vestul slbatic8 "ine este ntrebat acela trebuie s rspund ai neles6 " mai suntei n via e numai pentru c am fost bl#n$i. +u mai e1agera omule6 rspunse Dic;. "ui i datorai faptul c mai trii8 ,i noi avem arme6 )ii de trsnete6 +e ameninai8 De la o sut de pai oc!im capul unei mute i l rete$m de pe corp. ,i putei s ne credei6 "e intenii v aduc prin aceste locuri8 Putei g!ici i singuri6 Drem s urmrim urmtoarea eclips de soare care n locurile astea se poate vedea cel mai bine. 7rbosul nu tiu ce s rspund la aceste cuvinte spuse cu o voce foarte serioas. :cu o fa nedumerit i ntreb: "#nd se va nt#mpla asta8 /n seara asta la orele douspre$ece cinci minute i unspre$ece secunde. GG

Spiritul din Llano Estacado


D spun eu o eclips de soare la mie$ul nopii e ceva mre6 %mule i bai .oc de noi8 se nfierb#nt cellalt. :ii ateni6 Precis suntem r#se cel scund. Pitt Lunganul i Dic; Fotofeiul sunt cunoscui ca nite oameni foarte prev$tori n vestul slbatic6 )ii de draci6 e1clam brbosul. -m au$it multe despre voi. Pitt i Dic; trebuie s fie nite biei foarte nostimi ntotdeauna mi-am dorit s-i nt#lnesc. Sper s ne facei plcerea de a da o repre$entaie comic a$i la faa locului. Pltim bine cinci ceni pentru om i un cent pentru cal. -sta merit discutat6 La o astfel de ncasare nu ne ateptam. Dar noi dm repre$entaiile numai c#nd este eclips de soare. Deci mai avei de ateptat p#n la mie$ul nopii. Dac nu avei rbdare p#n atunci putei face c#teva tumbe6 Putem s tim i noi care v sunt numele date de prinii votri cinstii8 -ceste cuvinte fur rostite cu o amabilitate at#t de mare c brbosul rspunse cu mai puin rutate: ) numesc SteBart. +umele tovarilor mei nu contea$. De unde venii8 Din inutul care se afl n spatele nostru. ,i unde vrei s mergei8 /n inutul care se afl n faa noastr& -a6 " bine $ici6 Dup c#te se pare dorii s a.ungei la <0elmers 0ome=8 Da deoarece nu vine spre noi trebuie s mergem noi acolo. Drei s ne nsoii8 )ulumesc foarte mult6 -vem alte treburi. -i v$ut urma care duce n linie dreapt i se afl sub nasul vostru8 "e ne privete pe noi aceast urm6 Ea a fost fcut de oameni care au mers clare spre <0elmers 0ome=. Dom gsi acest loc i fr a merge dup urme. -i trecut pe l#ng cadavrul care se afl acolo n spate8 GI

(arl )a*
Da. "e prere avei8 " este mort. Nar ce este mort nu ne poate muca. SteBart arunc o privire lung cercettoare asupra celor doi v#ntori. Prea s n-aib ncredere n aceast indiferen. Dar pentru c nu putuse observa nici o urm de nencredere pe feele lor desc!ise cinstite spuse: ,i noi am v$ut brbatul i calul su. -r fi fost pcat s lai !arnaamentul i aua calului s putre$easc. De aceea le-am luat cu noi. Dac am fi fost naintea voastr acolo am fi procedat la fel. :oarte bine. -m urmat apoi urm lsat de cal& cu toate c ea nu se ndrepta n direcia n care mergeam noi. -ici am pierdut-o i p#n una alta ne-am c!inuit degeaba s-o gsim din nou. Nmediat va fi noapte ne-am !otr#t s renunm la cutri i s ne relum drumul iniial. ,i unde urmea$ s v ducei8 Drem s trecem prin Llano Estacado p#n la El Paso iar apoi n continuare p#n n -ri$ona. )ergei i voi dup diamante8 %! nu. +u ne lsm pclii de aceast febr. Suntem fermieri modeti i cinstii i avem rude care i-au dat silina s gseasc terenuri bune pentru noi dincolo. Pm#nturile urmea$ s le cultivm. /n ce privete pietrele preioase i lsm pe alii s le caute. % ferm aduce un venit mai sigur cu toate c munca ia mai mult timp. :iecruia dup plcere6 Pentru c suntei doar fermieri nu m mir c ai pierdut urma i n-o mai regsii. @n cerceta iscusit n-ar avea prea mult de cutat. Suntei cunoscui ca iscoade. "utai i voi. Sunt foarte curios dac vei reui s o gsii. Spusese aceasta pe un ton bat.ocoritor ns Dic; rspunse calm: -r fi foarte uor pentru noi cu toate c aceast problem nu ne privete deloc. Dar vei primi dovada c vom gsi numai ce cutm. GJ

Spiritul din Llano Estacado


Desclecase. Pitt l urm. -m#ndoi ncepur s cercete$e $ona ntr-un cerc foarte mare. @n fluierat ncet c!emase caii n urma lor i acetia i urmau stp#nii ca nite c#ini. "uttorii de diamante se apropiaser dup primul sc!imb de cuvinte i ascultaser n tcere discuia. -cum dup ce cei doi v#ntori se ndeprtar SteBart ntreb: -i venit cu aceti doi vagabon$i !oinari dar se pare c nu avei nimic comun cu ei. Drei s ne spunei i nou cum s-a nt#mplat8 "u plcere rspunse Oibson. +e-am nt#lnit cu ei la cadavru dar felul cum s-au purtat ne-a fcut s nu ne mprietenim. -i procedat foarte bine. "ei doi nu au un renume prea bun. ) feresc s le spun acest lucru n fa. -m fost averti$ai n privina lor. Se pare c ei sunt codoii bandelor de t#l!ari care-i atac pe cltori n deert. +u a trecut mult de c#nd au fost ucise i prdate patru familii i asta c!iar prin mpre.urimi. :aptul c indivi$ii tia doi se afl prin $on dovedete c i ei au participat la crime i c acum sunt n cutarea unor noi victime. Dar pe noi nu vor pune m#na6 )i-am nc!ipuit6 Din prima clip c#nd i-am v$ut n-am avut ncredere n ei. -u ncercat s ne ademeneasc s cltorim cu ei. /ncotro8 La <0elmers 0ome= iar dup aceea prin deert p#n n -ri$ona. S nu facei aa ceva domnule6 +-ai reui s trecei deertul. )ergei n -ri$ona s cutai diamante8 -veam de g#nd s cumprm c#teva nu s cutm. SteBart aruncase o privire rapid semnificativ tovarilor si iar apoi continu cu o voce indiferent: +u vei putea face mari afaceri domnule. @n cumprtor de diamante trebuie s aib o sum mare foarte mare de bani. 7ineneles c avem aa ceva. Legtura ntre -ri$ona i :risco este foarte nesigur. 7ineneles c IM

(arl )a*
presupun c vi se trimit banii din :risco. Se poate nt#mpla c e1act n momentul n care avei cea mai mare nevoie de ei s nu-i fi primit nc. ,i noi avem sume importante ca s pltim terenurile dar n loc s ni le e1pedie$e din :risco am preferat s-i lum cu noi s-i avem la ndem#n. E mult mai sigur aa. Ei bine nu suntei singurii care au procedat at#t de bine. ,i noi avem banii asupra noastr. -sta-i foarte nelept. Arebuie s-i ascun$i ns foarte bine. +u se poate ti ce se va nt#mpla. +oi i-am cusut n !ainele noastre. S ncerce numai un om din deert s ni-i gseasc6 Eu nu am ncredere v-am mai spus o dat n aceti doi indivi$i. Ei tiu unde vrem s a.ungem i se vor grbi s le spun prietenilor lor pentru a le da prile.ul s ne ntind o curs. +oi ne ndreptm n alt direcie. D sftuiesc s facei la fel i s tocmii o clu$ priceput i prev$toare. -m fcut-o de.a. +e ateapt la <0elmers 0ome=. "ine este8 N spune Kuggle-:red. Kuggle-:red8 e1clam SteBart prefc#ndu-se foarte speriat. +-avei ce face domnule8 D-a sftuit satana8 De ce satana8 "um aa8 -cest om e un punga. +umele lui trebuia s v-o spun de.a6 :ace tot felul de neltorii i e peste tot cunoscut ca trior. - putea .ura c e amic cu cei doi vagabon$i. El se afl la <0elmers 0ome= iar dumneavoastr aveai de g#nd s mergei tot acolo. /n acest ca$ nsoii-i pe ei i n deert vei fi ucii. +u e treaba noastr dar consider c trebuie s v previn. Spuse acestea cu o voce at#t de ngri.orat i cu o sinceritate at#t de bine prefcut c Oibson se ls nelat i scutur din cap: E foarte .enant pentru noi. D mulumim pentru averti$are i vrem s credem c e ndreptit. -cum ns nu mai avem nici o clu$. +u pot pricepe cum de v-ai lsat ndemnat s a.ungei la <0elmers I3

Spiritul din Llano Estacado


0ome=. "e fel de om este acela care i ridic ferm n imediata apropiere a deertului plin de prime.dii6 :aptul c a fcut acest lucru trebuia s v pun pe g#nduri. Probabil c acest 0elmers este n legtur cu bandiii care amenin deertul6 -re un maga$in. Preia de la ei prada i fac sc!imb cu toate cele necesare lor. E de la sine neles. Pe mine nimic nu m-ar putea duce n apropierea acestei case care e denumit at#t de ademenitor i linititor <0elmers 0ome=. /n spatele acestei mti plcute se ascund feele unei ntregi bande de ucigai. Ei drace domnule noi nu am privit lucrurile aa. +u ne mai rm#ne dec#t s ne ntoarcem i s ne cutm alt clu$. +e-a a.uns ce am aflat de acest Kuggle-:red. Dar spunei-mi voi avei o clu$8 +oi nu avem nevoie de aa ceva. Doi dintre nsoitorii mei cunosc foarte bine deertul. Putem s ne bi$uim pe ei. 7ine6 +-am putea atunci s ne alturm vou8 -sta s-ar putea dar in s v atrag atenia c ar fi o neatenie din partea voastr. +u ne cunoatei deloc. %! se poate vedea c ai fost foarte sinceri cu noi cu toate c cei doi indivi$i au ncercat s v fac !oi. -u $is aa ceva8 Da. -u cercetat foarte amnunit locul n care se afla cadavrul. Spuneau c ai urmrit doi indieni c unul din acetia o fost rnit iar cellalt l-ar fi mpucat pe nsoitorul vostru oare o fost apoi desfigurat de voi. Pe toi dracii6 -u spus aa ceva8 ntreba SteBart surprins iar nou ne-au spus c nici nu s-au ocupat de cadavru. -vei dovada c acestor doi mincinoi nu le poi acorda ncrederea6 at#t de perfid i de tinuit nu se poart nici un brbat cinstit. +oi am trecut din nt#mplare prin acel loc. :aptul c am luat aua i !arnaamentul nu ni-l poate reproa nimeni. -sta e legea preeriei. -poi ai putut vedea c cercetam urma. -a ceva se face din prevedere. +u trebuie s v dai osteneala s v aprai. Dedem c suntei oameni I'

(arl )a*
cinstii i de aceea avem toat ncrederea n voi. Spunei deci dac suntei de acord i vrei s v nsoim6 0m6 mormi SteBart g#nditor i d#nd din umeri. Dreau s fiu cinstit. +oi v cunoatem la fel de puin ca i voi pe noi. /n vest niciodat nu e bine s faci at#t de repede cunotin fr s tii cu cine ai de-a face. +e bucur faptul c ne artai toat ncrederea dar e mai bine ca noi s rm#nem cu noi iar voi cu voi. - dori totui s v dau un sfat. -m nt#lnit o ceat mare de emigrani care voiau s traverse$e deertul ca s cumpere dincolo terenuri. /n cea mai mare parte au fost germani din 7oemia i 0essa. Neri ne-au prsit i aveau de g#nd s fac n seara asta o tabr prin apropiere pentru c m#ine diminea urma s se nt#lneasc cu clu$a lor. E cel mai renumit i de ncredere cunosctor al deertului un om modest i foarte evlavios pe nume Aobias Preisegott 7urton. -lturaiv acestei caravane i vei fi n siguran& sunt muli oameni bine narmai acolo. +imeni nu va ncerca s o atace. "redei8 0m6 :oarte bine. Dar cum putem da de aceti oameni8 :oarte simplu. Dac v ndrepti din acest loc e1act spre sud i v m#nai caii nainte atunci n vreo .umtate de or vei vedea n fa un con deluros singuratic. De pe acesta curge un fir de ap care se pierde ns n .os la poalele dealului n nisip. "aravana poposete la acest fir de ap. "!iar dac ntre timp s-ar ntuneca nu v vei rtci pentru c focurile de tabr se pot vedea din deprtare. D mulumesc domnule. +e-ai scpat dintr-o mare ncurctur. Dom pleca imediat pentru a ne altura acestor germani. Oermanul este de obicei naiv dar i sincer. "e s le spun celor doi ticloi c#nd m vor ntreba unde ai plecat8 Spunei ce vrei sau ce v trece n acel moment prin minte6 7ine6 Dar in s v atrag atenia c trebuie s-l nel n privina direciei n care v vei deplasa. Dac nu facei aceasta atunci ei v pot urma i vor pune n cele din urm m#na pe voi. "lrii de form o bucat de drum I?

Spiritul din Llano Estacado


napoi p#n c#nd nu mai pot s v vad. -poi v ndrepti spre sud. Dac m vor ntreba de ce v-ai ntors voi ti ce s le spun.

IC

(arl )a*

Capitolul IV Inim de fier

A#rgul fusese fcut. "ele dou tabere i luar at#t de ceremonios i prietenos rmas bun nc#t s-ar fi putut crede c se cunoteau de muli ani. "uttorii de diamante se ntorseser pe propria lor urm fr a le mai spune nici un cuv#nt celor doi v#ntori i fr a le arunca vreo privire. Dup ce s-au ndeprtat suficient i nu au mai putut au$i vorbele lui SteBart acesta se adres r#$#nd bat.ocoritor ctre nsoitorii si: Le-am dat o lecie foarte bun6 S cumpere diamante6 Pentru aa ceva ai nevoie de cel puin cinci$eci de mii de dolari. % sum frumuic pe care o putem bga n bu$unarele noastre6 ,i ce prere avei de cei doi oameni ai vestului8 Aicloi6 rspunse unul. Da. "e fee nevinovate fceau6 Se comportau de parc nici nu puteau

I4

Spiritul din Llano Estacado


numra p#n la trei i totui au putut descoperi totul citind urmele. ,tiu c!iar c au fost doi indieni i c l-am desfigurat pe tovarul nostru. Spiritul lor de observaie e foarte ascuit i poate deveni foarte periculos. Arebuie s-i nlturm. Dar cum unde i c#nd8 +ici n-o s avem timp pentru asta. Arebuie s plecm s sc!imbm indicatoarele i s inducem astfel caravana n eroare. 0m da nu avem mult timp la dispo$iie. Dac-i lsm pe cei doi s ne scape pierdem cea mai bun oca$ie. La <0elmers 0ome= se vor nt#lni cu Kuggle-:red care este unul dintre cei mai mari i aprigi dumani ai notri. Sla ar fi n stare s ne fure friptura n ultima clip c!iar din tigaie. S-i mpucm pur i simplu6 -r fi cel mai bine dar privete mai nt#i n direcia lor. -poi ncearc s tragi6 Sunt foarte curios cum vei proceda. Spun#nd acestea art n direcia v#ntorilor care preau s caute n continuare urma cu deosebit gri. fr s le pese de grupul celorlali. +ici c!iar plecrii cuttorilor de diamante nu preau s-i dea vreo importan. Ei drcie6 n.ur individul. -i dreptate. -bia acum am putut observa c#t de vicleni au fost aceti ticloi. +u-i putem oc!i. Da animalele lor s-au pus ntre noi i ei i i urmea$ pas cu pas. -stfel n ca$ul n care am trage am nimeri bestiile alea amr#te. -a s-au deplasat n cerc. +ici n-am putut observa c m#na lor dreapt este continuu inut pe sigurana armei n timp ce arma o in n m#na st#ng pregtit pentru a putea oc!i rapid. Dac unul din noi i-ar oc!i acela n mod sigur ar cdea lovit de gloanele lor. Aipii tia sunt ai dracului de istei. Nar animalele lor sunt la fel de ale naibii. Se pare c ele tiu c au sarcina de a-i acoperi pe stp#nii lor. Pur i simplu ele in pasul cu cei doi i nu iau nici o clip oc!ii de pe noi. Era e1act aa cum spunea. +u aveau nici o posibilitate de a trage. Nar dup ce Dic; i Pitt i-au nc!eiat cercetrile apropiindu-se ncet ineau n IE

(arl )a*
continuare putile ndreptate n aa fel nc#t puteau trage imediat. "aii veneau de parc erau dresai n urma lor. "e vd8 7ieii au ters-o6 strig Dic; de parc abia atunci ar fi descoperit lipsa lor. De mult nc rspunse SteBart. -colo n deprtare i mai putei vedea clrind. Dar de ce s-au ntors8 Doiau doar s mearg cu noi p#n la <0elmers 0ome=6 De ce se ndreapt n direcia opus8 Deoarece sunt proti. % asemenea neatenie este de neiertat. /nc!ipuiiv c i-au pierdut banii6 -!6 -veau bani8 Da bineneles. @nul din ei inea portofelul cu bani de !#rtie n bu$unarul de la a. /n timp ce v ateptam a observat c custura bu$unarului s-a desfcut i c a pierdut portofelul. S-a speriat de moarte. Nmediat s-au ntors fr s v mai spun ceva. Plec#nd ne-au mai rugat s v comunicm c cel t#r$iu m#ine sear sau poim#ine la pr#n$ vor a.unge la <0elmers 0ome= i vor traversa apoi imediat deertul mpreun cu Kuggle-:red. :rumos6 +u vreau s m agit prea mult pentru plecarea lor. "redei c ne-au minit8 Ei pe voi nu dar voi pe noi da. +u am c!ef s cred n povestea portofelului pierdut. Sunt foarte convins c au luat-o n alt direcie imediat dup ce i-am pierdut din oc!i. Domnule ncepei din nou s ne .ignii6 %! nu. D spun numai g#ndurile mele iar g#ndurile nu pot deveni niciodat .ignitoare. De altfel domnule SteBart a dori s v dau un sfat. Dac mai dorii s-i dai cuiva indicaii pe care s nu le afle i alii atunci nu mai gesticulai at#t de mult. /n anumite condiii gesturile pot fi nelese la fel de bine ca i cuvintele6 "um aa8 "um s neleg asta8 IG

Spiritul din Llano Estacado


"u st#nga dumneavoastr ai artat spre sud iar cu dreapta ai fcut o micare ca i cum ai fi descris contururile unui deal. -poi ai fcut cu st#nga un gest care ar fi putut arta o c#mpie. )ai t#r$iu ai indicat spre est iar apoi ai revenit spre sud. Aotul a fost at#t de clar nc#t v pot povesti ntreaga istorie. -tunci f-o6 "u plcere6 7ieii s-au ntors spre est iar acum deoarece nu-i mai pot vedea o vor coti spre sud. -colo n partea dreapt se afl un deal mrginit n partea st#nga de o c#mpie spre care trebuie s se ndrepte. Deoarece nu sunt din partea locului i le-ai artat locul c!iar dac ntunericul se apropie bnuiesc c aceast c#mpie nu este prea departe. - avea mare c!ef s-mi pregtesc culcuul pentru aceast noapte acolo. Dup ce spuse aceste cuvinte privi foarte atent la faa lui SteBart. -cesta nu se putu stp#ni n ntregime. Se putea vedea pe faa lui c se speriase. :acei cum credei domnule dar nou s nu ne povestii baliverne6 strig dur. )ai bine spunei-ne dac ai reuit s gsii urmele. 7ineneles c le-am gsit. Denii cu mine6 Este nc destul lumin pentru a le putea recunoate. -tunci luai-o nainte6 -m s-o fac dar tovarul meu Pitt va merge n urm. De ce8 Pentru a fi atent c nu cumva putilor voastre s le vin ideea de a face vreo t#mpenie. Deci avei gri. de pocnitoarele voastre6 Dac totui una ar avea c!ef s pocneasc atunci glonul lui Pitt l-ar lovi i dobor imediat pe stp#nul ei. Domnule devii ntr-adevr prea obra$nic6 %! nu. -m numai intenii bune cu voi. Doar v averti$e$. Deci venii. Pea nainte. "eilali l urmau. Pitt mergea n urm cu puca gata pregtit n m#n i oc!ii aintii asupra fiecrei micri pe care o fceau II

(arl )a*
cei cinci. Dup scurt timp Dic; se opri art spre pm#nt i spuse: Domnule SteBart ce vedei aici8 "el numit se aplec pentru a privi locul i rspunse: - fost o pietricic pe aceast bucat de roc dar a fost sfr#mat de copit unui cal. Poate o astfel de pietricic s fie $drobit n aa !al de o copit potcovit8 +u. Dar acest cal era nepotcovit. Deci e un cal indian. Dar s continum 6 +u departe v$ur o piatr la fel. -sta e urma spuse Dic;. Linia dreapt dintre cele dou pietre arat spre vest. /ncolo s-a ndreptat deci indianul. Nndianul8 De unde tii c a fost un indian8 ntreb SteBart cu o voce foarte rutcioas. -sta-i bun6 rspunse Dic;. "uttorii de diamante n nero$ia lor cu siguran v-au spus c mi-am dat seama cu cine am de-a face. Deci nu trebuie s mai continum comedia. Doi suntei vulturii deertului iar noi suntem v#ntori cinstii crora nu le putei demonstra nimic i nici face ceva. +u vreau s v ntreb cum ai reuit s-i facei s aib ncredere n dumneavoastr. /n orice ca$ ai reuit s-i minii. +oi nu o s ne ndreptm spre sud pentru a-i averti$a din nou. Pare s le plac s fie ademenii n deert ucii i prdai. +ici nu ne trece prin g#nd s le stricm aceast plcere. +oi ne-am fcut datoria i trebuie s ne purtm n continuare singuri de gri.. -ici drumurile noastre se despart. Dei pleca naintea noastr. Nmediat6 @rmrii-l pe indianul vostru dar ferii-v s ndreptai vreo arm mpotriva noastr6 +e pricepem foarte bine s stm de vorb cu oameni de teapa voastr. +oi avem armele de.a pregtite. /nc un cuv#nt al vostru sau un gest i tragem6 -gai-v armele de a ntoarceiv cu spatele la noi nclecai i ntindei-o6 Drum bun i s nu cumva s ndr$nii s mai aprei vreodat n faa noastr6 IJ

Spiritul din Llano Estacado


Se postase l#ng Pitt i am#ndoi i pregtiser armele pentru folosire. Domnule Dic;6 strig furios SteBart. -a nu putei scpa de noi6 +oi suntem... Aicloi suntei6 l ntrerupse Pitt cu voce puternic. +oi avem patru gloane iar voi suntei cinci. Pe ultimul l vom dobor cu patul putii. -cum am s v spun eu ceva: celui care mai scoate un singur cuv#nt am s-i trag un glonte n cap6 ,i acum tergei-o6 Dac ntr-un minut mai suntei pici atunci o pii6 Spusese aceasta cu o voce care nu admitea ndoial. "ei cinci l ascultar clocotind de furie. Se ntoarser i agar armele de a nclecar i dup aceea fr a rosti un singur cuv#nt o luar din loc. @nul din ei avea prins n spatele su aua i !arnaamentul indianului rnit. -bia dup ce parcurser o distan destul de mare n goan lsar caii s mearg din nou la pas i se ntoarser i vedeau pe Dic; i Pitt st#nd n acelai loc dar nu mai aveau armele pregtite de folosire. La naiba6 scr#ni SteBart. -a ceva nc nu mi s-a mai nt#mplat6 "inci brbai care nu se tem nici de dracu trebuie s bat n retragere n faa a dou maimue6 Dac am ti ce au de g#nd n continuare. -sta se poate g!ici foarte uor spuse unul din ei. Se vor duce pe urma bieilor pentru a-i averti$a din nou. ) cam ndoiesc de asta. -vertismentul dinainte nu a avut efect. "u toate astea trebuie s lum msuri. Arebuie s o lum spre sud. Nmediat dup ce vom vedea focurile de tabr ale caravanei ne vom opri i vom organi$a o pa$ de care numai evlaviosul Preisegott 7urton are dreptul s treac& dup ce se ntoarce de la <0elmers 0ome=. Emigranii nu trebuie s afle de pre$ena noastr. +ici nu trebuie s o bnuiasc. /n ca$ul n care indivi$ii ar aprea din nou atunci vor fi mpucai i at#t. Arebuie s-l lsm pe indian s ne scape cu toate c a fi dat orice s-i iau calul. Dalora pe puin trei sute de dolari poate c!iar mai mult. - fost o prostie s te legi de indieni numai de dragul cailor. @nul din ei JM

(arl )a*
a fost mpucat iar cellalt a scpat n sc!imb i vom avea pe ia doi pe urmele noastre. Probabil c acum se vor culca iar m#ine diminea c#nd se luminea$ vor porni pe urmele noastre. Dor da de caravan i ne vor strica ntreaga afacere. +u asta nu o vor face6 -u fost .ignii de cuttorii de diamante i nu se vor mai osteni pentru ei. /nt#i se vor ndrepta spre <0elmers 0ome= unde vor povesti de nt#lnirea cu noi. "e se va !otr apoi acolo asta n-o mai putem ti. +u ne rm#ne dec#t s-l convingem pe 7urton s plece imediat dup ce se luminea$ i s parcurg o distana apreciabil astfel nc#t caravana s mearg c#t mai repede i mai departe de aici. +oi vom disprea bineneles i mai cur#nd. "ontinuar o vreme s se deplase$e spre vest iar apoi o luar spre mia$$i. Dic; i Pitt nu lsaser putile .os dec#t dup ce se convinseser c clreii se gseau n afara btii armelor. Primul ntreb r#$#nd cu plcere: Ei btr#nul meu Pitt cum i-a plcut8 La fel de mult ca i ie rspunse cel ntrebat cu un sur#s pe bu$e. "re$i ntr-adevr c bieii i-au pierdut banii8 +ici nu-mi trece prin g#nd. -u ters-o acolo& spre sud din ce motiv i n ce scop nu ne mai privete i-am averti$at. +u mai avem alte obligaii fa de ei. Se credeau istei i nelepi i nu vd de ce am insista s-i a.utm n continuare. Srmanul indian are mai mult nevoie de a.utorul nostru i l merit mai mult. 7ineneles6 /l cutm8 Da. ,tim n ce direcie a luat-o a plecat spre dreapta n $ona vec!ii mine de argint. :arsa cu cele dou pietricele pe care le-am sfr#mat noi nine am folosit-o doar pentru a-i deruta pe aceti ticloi. -m v$ut foarte clar urmele lsate de s#ngele care a picurat. )-ar mira s nu-i gsim pe indieni la min. J3

Spiritul din Llano Estacado


Prsiser locul ns nu nclecaser. "ercetarea pm#ntului era mult mai greu de fcut acum dup ce se lsase ntunericul. Dup ce au parcurs o distan au v$ut pe .os un obiect mic. Era capul rou meteugit cioplit al pipei pcii. Dic; l ridic l puse n bu$unar i spuse cu voce mulumit: +e gsim pe drumul cel bun. -cest cap s-a desprins de restul pipei i a c$ut fr a fi observat. Dac aparine btr#nului indian rnit sau celui t#nr vom afla cur#nd. /n orice ca$ celui btr#n. @n om t#nr mult mai greu a.unge aici sus n )innesota pentru a-i procura argila din carierele sfinte c s-i fac pipa. Poate c a capturat-o. -re dreptul de a folosi o astfel de pip una motenit nu. - reuit vreodat un indian s moteneasc o pip8 /ntotdeauna ea e ngropat mpreun cu posesorul ei. Sunt triburi la care nu se mai ine aa de tare cont de asta. ,i n primul r#nd dup totemul care este sculptat pe capul pipei posesorul pare a fi un coman c!iar o cpetenie a lor. +oroc c nelegem dialectul acestui trib destul de bine6 Aerenul ncepea s urce n pant. "ei doi aveau acum n st#nga peretele muntelui iar n dreapt o mare cantitate de st#nci sfr#mate printre care cu greu i-ar fi putut croi drum un om darmite un cal. Locul prin care peau prea singura cale posibil i de aceea puteau bnui c pe acelai drum au pit i indienii. -u a.uns apoi n faa unei coaste abrupte ntunecate de st#nc. Era format din pietriul care fusese ndeprtat prin spturile din min i deertat acolo. "#t de nalt era coasta nu-i puteai da seama pentru c ntre timp se ntunecase. Lungir !urile i le fi1ar capetele sub doi bolovani. -poi ncepur s urce ncet coasta. +u-i ddeau nici o osteneal s nu fac nici un fel de $gomot ci din contr aveau gri. ca scr#nirea pietriului sub paii lor s J'

(arl )a*
se aud c#t mai bine. Dup fiecare pas ns se opreau s p#ndeasc. Arebuia s afle dac sus era cineva cruia s i se adrese$e nainte s foloseasc puca. /n timpul unei astfel de pau$e se au$i $gomotul unei pietricele care se rostogolea n .os. -sculta6 opti Dic;. -m avut dreptate c#nd am bnuit c indienii se afl aici sus. Stau la p#nd. Fnitul dac mai este cumva n via probabil c se afl n min iar cel t#nr st de pa$ undeva la .umtatea nlimii coastei. Pitt spune-i c#teva vorbe6 Pitt se ntoarse cu faa spre min i strig cu o voce care se putea lesne deslui cu toate c nu era prea puternic: AuRuoil omi ga* nina: tau umi tsa! H tinere r$boinic nu trage& suntem prietenii ti6 -cum ateptau rspunsul. Arecur c#teva clipe iar apoi au$ir ntrebarea: 0a;i bi H cine vine8 Erau numai trei silabe scurte dar suficiente pentru a ti cine se afla sus. "ele dou cuvinte erau din limba.ul comanilor rtcitori. El le mprumutaser de la vec!ii lor dumani i actuali aliai indienii c!ioBas. Oia ai masslo; a;ona H doi brbai albi buni rspunse Pitt. 7#te urna *epe H venii sus6 se au$i dup o scurt pau$ de g#ndire. @rcar p#n sus. Dup ce a.unser la marginea coastei v$ur n ciuda ntunericului un om st#nd n picioare i ndrept#ndu-i puca spre ei. +aba o nu nes!uano H stai dac nu trag ordon comanul. "ei doi recunoscur dup statur c aveau de-a face ntr-adevr cu un t#nr aa cum presupuseser. Pitt l linitii: :ratele meu t#nr rou nu trebuie s trag. -m venit s-l a.utm. :raii mei albi sunt singuri8 Da. -u urmrit urma lsat de calul meu8 J?

Spiritul din Llano Estacado


Din nt#mplare am a.uns la locul luptei i din urme ne-am dat seama ce s-a nt#mplat. -m venit apoi pe urma ta i pe cea lsat de dumanii ti pentru a v a.uta mpotriva lor. :ratele meu spune adevrul8 +u mint. /n semnul venirii noastre ca prieteni la tine vom pune toate armele noastre n faa ta apoi tu vei !otr dac ni le putem lua sau nu. /i puser .os putile i pumnalele. Nndianul inu n continuare arma ndreptat asupra lor i spuse: :eele palide au miere pe bu$e dar fiere n inim. Ei pun armele pentru a m ncrede n ei dar dup aceea vor veni ceilali trei i vor semna moartea. Deci tu cre$i c noi suntem doi din cei care te-au urmrit8 Ae neli. -tunci spunei-mi unde se gsesc cei cinci brbai6 -i mers pe urma lor trebuie s tii. N-am nt#lnit .os cut#nd urmele pe care le-au pierdut pe st#nc. )ai nt#i am vorbit prietenos cu ei pentru a-i induce n eroare. +u au fost n stare s regseasc urma. +oi ns am gsit imediat picturile de s#nge pe care le-a pierdut nsoitorul tu dar nu am spus nimic ci am fcut o urm fals pe care ei au plecat apoi spre apus. Le-am spus c sunt !oi i ucigai i am ndreptat la fel armele asupra lor cum ndrepi i tu arma asupra noastr. -u trebuit s cede$e i s-o ntind ruinos. De ce nu i-ai ucis8 :iindc nu ne-au fcut nimic. +oi tragem asupra unui om numai c#nd suntem silii s-o facem. -stea sunt vorbele unor oameni buni. Nnima mea mi spune c pot avea ncredere n voi dar alt glas mi spune s fiu totui prev$tor. Suntem bine intenionai n ce te privete. Din urme ne-am dat seama c nsoitorul tu e rnit. -m venit ncoace s te a.utm. Dac a.utorul nostru nu e bine venit atunci plecm imediat. +u suntem obinuii s impunem cuiva a.utorul nostru. JC

(arl )a*
Arecu un scurt timp fr ca indianul s rspund. Prea s stea pe g#nduri. -poi spuse: +u am nevoie de a.utorul vostru. Putei pleca. 7ine atunci te prsim i i dorim s nu regrei acest lucru. )ai lsm aici capul pipei pe care l-ai pierdut i pe care noi l-am gsit. /i luar armele i ncepur s coboare panta. /nc nu a.unser departe c#nd Pitt se opri i ntreb n oapt: +-ai au$it nimic btr#ne Dic;8 )i se pare c din partea asta din dreapta au au$it o pietricic care se rostogolete. +-am au$it nimic. Eu ns am au$it foarte clar. S fim ateni. "oborau n continuare. c#nd au a.uns .os la ba$a pov#rniului n faa lor se ridic brusc o siluet ntunecat. Stai biete6 strig Dic; ndrept#nd arma spre el. +ici un pas mai departe c trag6 De ce vrea faa palid s trag8 Eu am venit cu intenii panice se au$i n faa lor. Fecunoscu vocea t#nrului indian cu care vorbiser puin mai nainte. Au eti8 ntreb. -i cobor#t n acelai timp cu noi. De aia a au$it Pitt pietricica6 Piciorul tu a mpins-o. "e vrei8 -m vrut s m conving dac brbaii albi au spus adevrul. Pentru c vai supus la ce am spus fr s facei ceva mpotriva mea v cred. +u facei parte din urmritorii mei i v-a ruga s urcai din nou cu mine pentru a-l vedea pe Aevua-o!e care e tatl meu. Aevua-o!e <Steaua de :oc= vestita cpetenie a indienilor comani este aici8 ntreb uimit Pitt. Da este aici. E mort. Eu sunt S!iba-big;3? cel mai t#nr fiu al su i voi face s curg s#ngele ucigailor si. :eele palide s m urme$e. Se cr n faa lor iar ei l urmau. -.uns sus se ndrept spre peretele
3?

<Nnim de :ier=

J4

Spiritul din Llano Estacado


de st#nc i intr ntr-o sprtur. Era intrarea n mina de argint prsit. Se simea miros de fum. Dup ce au ptruns vreo trei$eci de pai n galerie au putut vedea un mic foc. L#ng el se afla o grm.oar de lemne adunate cu greu. :lacra avea singurul scop de a lumina trupul i faa mortului care era ae$at n capul oaselor cu spatele spri.inindu-se de peretele de st#nc. <Nnim de fier= i ls arma i se ae$ n faa mortului. Puse o creang pe foc i trase genunc!ii i se spri.ini cu brbia pe ei. -stfel i privea fr o vorb tatl. "ei doi oameni ai vestului stteau i ei tcui. "unoteau perfect obiceiurile indienilor i tiau c prin cuvinte pot .igni durerea fiului. :eele celor doi indieni nu erau vopsite ceea ce arta sigur c ei nu avuseser intenii dumnoase n cltorie. )ortul fusese un brbat frumos. -paii i comanii au trsturi mai frumoase dec#t ceilali indieni. "!iar i dup moarte faa sa strlucea ca bron$ul de culoare desc!is. %c!ii si erau nc!ii i bu$ele str#nse. Suferise o moarte n c!inuri cumplite. Partea inferioar a cmii sale de v#ntoare era desc!eiat astfel nc#t i se putea vedea partea corpului n care ptrunsese glonul dumanului. )#inile erau ae$ate pe coapse i erau crispate ceea ce dovedea c n ultimele sale clipe suferise cumplit. -bia dup un anumit timp se ae$ar i Dic; i Pitt. % fcur ncet foarte ncet pentru a nu face nici un $gomot care l-ar fi putut tulbura n linitea sa pe cel ucis. -propierea unui mort are ntotdeauna un efect straniu. E ca privelitea unui lucru sfinit. %rice muritor este cuprins de un fior de reculegere pentru c pare a veni n contact cu suflul eternitii. /n acea clip ns S!iba-big; i ridic capul i privi pe cei doi i spuse: -i au$it de <Steaua de :oc= cpetenia comanilor8 Deci tii c a fost un r$boinic vitea$8 Da rspunse Dic;. L-am recunoscut de ndat ce l-am v$ut aici. L-am cunoscut sus la Fio Fo1o unde ne-a a.utat c#nd am fost atacai de o ceat JE

(arl )a*
de indieni punii. -tunci tii c pe Denicele Plaiuri ale D#ntorii va domni peste muli r$boinici. Dar )anitu nu l-a c!emat la el ntr-o lupt. "petenia comanilor o fost ucis. "um s-a nt#mplat i cum ai a.uns n aceste inuturi8 -m ptruns ad#nc n teritoriul feelor palide. "omanii i-au ngropat securile de r$boi i n ultimul timp triau n pace cu albii. +u trebuia s le fie fric s intre n oraele albilor. <Steaua de :oc= v#na cu oamenii si pe l#ng fluviul Fio Pecos. -colo au nt#lnit albi care voiau s a.ung n ndeprtatul ora -ustin. Deoarece drumul din acea $on i p#n la acel ora era periclitat de alte piei roii l-au rugat pe <Steaua de :oc= s le dea o clu$. Se !otr#se s-i conduc c!iar el. Pe mine m luase pentru a vedea i eu oraele i casele albilor. -m a.uns cu bine la -ustin i dup aceea ne-am ntors napoi singuri. -$i c#nd ncepuse ultima treime a $ilei ne-am nt#lnit cu ucigaii. Doiau caii notri i dup ce i-am refu$at unul din ei a tras n <Steaua de :oc= lovindu-l. "alul cpeteniei s-a speriat i a luat-o la goan. Eu trebuia s-l urme$ deoarece era rnit i nu puteam lupta cu feele palide. Dac ai v$ut urma ai putut nelege ce s-a mai nt#mplat. Da. L-ai ucis pe unul din ei i i-ai luat scalpul. -a e. Pielea capului su at#rn aici la centura mea. Dar am s iau i pieile celorlali. /n timpul nopii am s-l .elesc pe tatl meu. Dimineaa am s-l ngrop l#ng st#nci iar apoi voi aduce r$boinicii comanilor care vor ridica un monument eroului pentru cura.ul su. Nmediat dup ce voi ascunde morm#ntul de oc!ii soarelui voi cuta urmele ucigailor i v spun: acum S!iba-big; nu este nc un r$boinic vestit dar e fiul unei cpetenii vestite i va fi vai de feele palide pe a cror urm va pune oc!ii6 Dor fi pierdui6 Se ridicase n picioare se apropiase de tatl su i puse m#na pe cap i continu: :eele palide .ur. @n coman ns vorbete fr s .ure. 5inei minte JG

Spiritul din Llano Estacado


cuvintele mele: c#nd morm#ntul <Stelei de :oc= v fi gata atunci n v#rful lui vor at#rna toate cele ase scalpuri ale ucigailor si. -ceasta a spus-o <Nnim de :ier= i aa se va nt#mpla6...

JI

(arl )a*

Capitolul V - Spionul

Spre amia$a $ilei urmtoare 0elmers Kuggle-:red i 0obble-:ran; stteau din nou la una din mesele din faa casei. +egrul 7ob nu era cu ei. Se afla cu servitorul negru al fermierului n gra.d. "ei trei domni care dup nt#lnirea din $iua anterioar deveniser prieteni la cataram discutau despre cele nt#mplate i mai ales despre nfruntarea s#ngeroas. -a din vorb n vorb dup ce au discutat despre diferite lucruri n legtur cu moartea au a.uns s discute despre stafii. 0elmers i :red declarau cu fermitate c e imposibil ca sufletul unui mort s revin i s poat fi v$ut. :ran; n sc!imb apra cu nd#r.ire credina n e1istena strigoilor. Dup ce ceilali doi continuar s-i spun ndoielile :ran; strig furios:

JJ

Spiritul din Llano Estacado


Dou nu v mai poate fi nimic de folos6 Dac a fi mort ceea ce din fericire nu e ca$ul atunci v-a p#ndi pe voi pe la mie$ul nopii. "red c atunci v-ai sc!imba imediat prerea. Dac e1ist numai o dovad una singur r#se :red atunci vom crede. % dovad8 Prostii6 Dove$ile nu demonstrea$ nimic6 Arebuie s fi v$ut s fi v$ut cu cei doi oc!i proprii. "uv#ntul strigoi e1ist deci trebuie s b#ntuie prin pod. E clar treaba. "!iar i nvtorul din )orit$burg cruia i datore$ educaia mea credea n strigoi. -a deci6 "um se numea acest ilustru brbat8 Elias :un;elmeier. -a6 +omen et omen6 Ae rog s nu mai vorbeti grecete6 +u se potrivete cu faa ta6 "um poi s-l numeti pe acest erou al tiinei n btaie de .oc brbat ilustru6 7rbat ilustrat trebuia s spui. -sta o tie n $iua de a$i orice ucenic tipograf. Au ns n-ai oprit s fi luat parte la marele progres reali$at n ultimul secol. Au ai rmas lipit de cleiul evului mediu de dinaintea erei noastre& la leagnul tu n-a c#ntat un trubadur prietenos: Gaudeamus, igelkur Iuvenal dum humus... De altfel prin observaiile tale suplimentare morfologistice m faci s uit de tema propriu-$is. Dorbeam de strigoi i... Se oprise deoarece v$use un clre apropiindu-se. -vea uniform de dragon din armata Statelor @nite. %mul venea n goan mare dinspre sud i i opri calul n faa brbailor. 7un $iua6 salut. Sper c am a.uns unde trebuie la <0elmers 0ome=. Da domnule6 rspunse 0elmers. Eu sunt proprietarul casei. 0elmers n persoan8 ) bucur s v nt#lnesc. -m venit s m informe$. 3MM

(arl )a*
Despre ce8 -sta nu se poate spune n dou cuvinte. Permitei-mi s stau puin l#ng voi6 Descleca i lu loc l#ng ei. Ei l cercetar cu atenie iar el se prefcu c nu observ acest lucru. Era ndesat puternic i faa i era acoperit de o barb neagr deas. Privirea lui era ager ascuit. 7u$ele nu i se puteau vedea. )ustaa i era pieptnat. Sunt n recunoatere dac se poate spune aa $ise el cu o voce indiferent. +e aflm sus la :ort Sill i avem de g#nd s intrm n deert. De ce8 ntreb 0elmers. Ouvernul a fost ntiinat cu privire la numrul mare de nelegiuiri care au fost sv#rite n ultima vreme n acest inut. Aoate trebuie pedepsite rapid i sever. Fufctorii au legturi at#t de str#nse nc#t se presupune c ar fi vorba de o band bine organi$at. -u venit dou escadroane de dragoni care s curee deertul i toate inuturile limitrofe de indivi$ii dubioi. Eu am fost trimis nainte s culeg informaii i s iau legtura cu locuitorii din apropiere. Plecm de la presupunerea c orice om cinstit ne va spri.ini. -sta se nelege domnule6 ) bucur foarte mult c ai trecut pe la mine i putei fi sigur c v voi da spri.in dup puterile mele. Ko!n 0elmers este cunoscut ca un om pe care se pot bi$ui toi oamenii cinstii. -m au$it acest lucru i de aceea am venit aici. 0elmers prinsese ncredere n ofier. /i povesti n primul r#nd ceea ce au$ise de la comerciant. /n continuare povesti duelul care avusese loc cu o $i n urm. %fierul l ascult foarte atent. E1presia feei i era nemicat dar oc!ii si strluceau. 0elmers credea c lucrul se datorea$ interesului fa de duel. @n observator atent ar fi putut ns observa c strlucirea din oc!i nu se datora dec#t furiei urii aprinse. /i ncleta pumnul pe m#nerul sabiei i la un moment dat se pru c scr#nete din dini. /n rest rmase foarte calm i i ddu silina s rm#n tot timpul la fel s nu arate altceva dec#t atenia 3M3

Spiritul din Llano Estacado


mrit pe care o povestire o tre$ete n orice asculttor. Dup aceea 0elmers mai vorbi despre condiiile generale din inut despre pericolele din Llano Estacado. /n nc!eiere $ise c ar fi foarte dificil pentru dou escadroane de cavalerie s traverse$e deertul. Lipsa !ranei i mai ales cea a apei erau argumentele lui 0elmers. Pentru ele era nevoie de un numr mare de animale de povar care ar fi ngreunat i mai mult deplasarea. Se poate s avei dreptate $ise ofierul. Pe mine ns asta nu m privete. Este treaba comandantului. Dar v rog s-mi spunei domnule ce este cu acest spirit al deertului. -m au$it foarte multe despre aceast fiin dar nc n-am putut afla nimic concret. +ici eu nu tiu mai mult despre el. Aoi au au$it ceva dar nimeni nu tie ceva precis. "unotinele mele cu privire la spirit vi le pot spune n c#teva cuvinte. Spiritul deertului Llano Estacado e un clre misterios pe care nc nu l-a v$ut nimeni. Aoi cei care l-au putut privi n fa au trebuit s plteasc cu viaa. @n glonte le-a ptruns n frunte. Aoi cei ucii au fost rufctori oameni care au prime.duit cltoriile prin deert. Se pare c un om pedepsete n numele acestui spirit orice nelegiuire nt#mplat n aceste inuturi. Deci este un om8 7ineneles6 Dar cum reuete s fie pretutindeni fr s fie v$ut8 Arebuie s aib !ran i ap at#t pentru el c#t i pentru cal6 De unde le ia8 -sta nu poate pricepe nimeni nici un om. ,i cum reuete s nu se nt#lneasc cu nimeni8 0m6 ) ntrebai prea multe domnule. - fost v$ut dar numai de departe. Pare purtat de v#ntul furtunii trece n goan. Deseori n faa i n spatele su sar sc#ntei. -m un cunoscut care l-a v$ut n timpul nopii. El susine sub .urm#nt c at#t capul umerii coatele eava putii clreului precum i botul urec!ile i coada calului ar fi acoperite de mici flcri. 3M'

(arl )a*
-sta-i o prostie6 -a s-ar $ice. Dar cunotina mea e un om care iubete adevrul. Din gura sa n-am au$it vreo minciun sau ludroenie. Dorbi i 0obble-:ran;. De aceast dat n engle$. De aceea cuvintele sale erau la obiect ca i ale celorlali. +umai c#nd vorbea n german ncepeau s-i miune prin cap omi$ile colorate care-i populau mintea. -sta e6 strig. +imeni nu vrea s cread n e1istena supranaturalului. Eu susin c spiritul din Liano Estacado nu este un om ci o fiin fantomatic rmas din furiile Eladei i care s-a retras n acest deert singuratic ca un e1cursionist btr#n n camera sa de la mansard. :aptul c scoate flcri i sc#ntei l cred cu plcere. +oi muritorii de r#nd suflm fumul de tutun n cantiti mari pe gur de ce un spirit n-ar scuipa foc i flcri8 Dar poate un spirit s trag cu arma8 ntreb ofierul adres#ndu-i lui 0obble-:ran; o privire plin de de$gust. De ce nu8 -m v$ut la un talcioc o gin care putea pune n funciune un mic tun. "e poate face o gin poate face cu at#t mai mult un spirit6 D servii ntr-un mod foarte curios de dove$i domnule6 +u suntei prea iste i ager6 -ceste cuvinte trebuie s-l fi .ignit pe :ran; pentru c el rspunse foarte nepat: -sta aa e. Dar am motivul meu s nu vorbesc at#t de ales pe c#t a putea. -vei o fa care m face s cred c n-ai nelege nimic dac a folosi e1presii spirituale. Domnule6 se nfierb#nt ofierul. "um v permitei s vorbii at#t de grosolan cu un cpitan al trupelor Statelor @nite8 -6 +u v enervai6 Dumneavoastr ai nceput cu .ignirile. -cum trebuie s dai dovad de trie i s ascultai i rspunsul meu. Dac nu vrei atunci sunt gata s v stau la dispo$iie i s re$olvm problema cu un glonte. 3M?

Spiritul din Llano Estacado


Se vedea c ofierul depunea tot efortul pentru a-i stp#ni furia. Feui totui s rspund cu calm: )i-ar prea ru s v omor. ) pricep foarte bine s m#nuiesc o arm dar nu sunt un btu. ) duele$ numai cu ofieri. /n cele din urm ar fi c!iar lips de respect fa de domnul 0elmers s vrs s#nge pe proprietatea sa. - vrea s rm#n aici p#n c#nd va sosi i escadronul meu i de aceea trebuie s pstre$ pacea pe proprietatea sa. D sunt ndatorat domnule spuse 0elmers. Dac vrei s rm#nei la mine atunci v voi da o camer i calul dumneavoastr va gsi un loc bun n gra.d. Se sculase n picioare. La fel fcu i ofierul. Se ndreptar cu calul spre gra.d. )ai t#r$iu !angiul se ntoarse singur i le spuse celorlali doi c ofierul rmsese n camera lui pentru a se odi!ni. 0elmers se bucura de pre$ena acestui oaspete i de sosirea dragonilor. :ran; ns $ise scutur#nd capul: )ie nu-mi place omul sta. -re ceva pe figur care-mi rnete bunul sim. %c!ii si mi se par ca dou pete de grsime ntr-o ciorb slab. Privesc at#t de perfid nc#t cred c nu se ascunde nimic bun n spatele lor. +-a dori s-l verific i s vd dac e un biat de treab. +u cred c ar putea $ice parola <trboan=. Arboan8 Dar de ce cuv#ntul sta8 ntreb Kuggle-:red +u tii8 "uv#ntul <trboan= care de fapt nseamn roab a .ucat un rol foarte important atunci c#nd !unii pe vremea mpratului Aemistocles voiau s cucereasc Elba. 0unii i crau lucrurile n trboane. "#nd ns au a.uns la Elba au !otr#t s treac incognito dincolo i au minit $ic#nd c sunt arabi bra$ilieni. Dar pe malul apei sttea btr#nul mareal Derfflinger care a ordonat ca fiecare s spun cuv#ntul <trboan=. "ine nu reuea aceluia i tia capul fr alte cuvinte. ,i pentru c !unii nu aveau un laringe care s le permit s rosteasc fr greutate <= toi rosteau ceva care aducea mai mult cu <ciur= i n consecin i-au pierdut capetele. 3MC

(arl )a*
"ei doi asculttori l priveau cu oc!i mari pe vorbitor. +u tiau dac s nceap s pl#ng sau s r#d. Da :ran;6 strig n cele din urm :red. @nde vrei s a.ungi8 <Arboan=6 Probabil te referi la cuv#ntul care arta obiectul pe care l pretindeau gileadiii copiilor lui Efroim aa cum st scris n cartea .uritilor8 Acei6 Sau fiindc nu pricepi ebraica atunci i voi spune i n limba german: $vorte-i orificiul de alimentare6 Dreau s-i atrag atenia :red. Dac cuvintele mele nu mai a.ut atunci trec la fapte. La urmtorul sofonism .ignitor m voi duela cu tine. Olonul meu te va dobor i vei pi ca funcionarul silvic din 7avaria superioar care s-a ntors seara acas mort. Pe la nu-l tiu. Ae cred i eu bineneles c nici nu ai de unde s-l tii. :uncionarul a fost omor#t de un ste.ar pe care avea de g#nd s-l doboare. A#mplarul satului i-a fcut o plac comemorativ pe care a vopsit-o n verde a pictat un ste.ar pe ea i dedesubt a scris: Fr griji i fericit Diminea a m!a gsit "a cules de alune. #!am lovit de un stejar $i!a%oi m!am dus &n car #ort %e 'une. :ran; se nfierb#ntase i probabil c nu i-ar fi nc!eiat predica dac nar fi fost ntrerupt. 0elmers arta spre nord i c#nd cei doi i ndreptar privirile n respectiva direcie v$ur un clre care se apropia. 0obble:ran; se ridic repede. 3M4

Spiritul din Llano Estacado


%ld S!atter!and6 strig el. Kuggle-:red i puse m#na streain la oc!i i privi cu atenie spre cel ce se apropia spun#nd plin de bucurie: E adevrat6 "#t de mult mi-am dorit s-l cunosc6 Se ridic la fel ca i 0elmers i l salut plin de respect pe vestitul om al vestului slbatic care tocmai descleca de pe splendidul su armsar negru. %ld S!atter!and se apropie ntinse m#inile i spuse n limba german& Presupun c am fost anunat domnule 0elmers. Sper c nu sunt neavenit. 0elmers i scutur m#na i rspunse: 0obble-:ran; mi-a spus c vei veni domnule i tirea mi-a fcut o mare bucurie. D pun la dispo$iie ntreaga cas. :acei-v comod i rm#nei c#t dorii la mine6 Prea mult n-o s pot rm#ne. Arebuie s traverse$ deertul pentru a m nt#lni cu Linnetou. :ran; mi-a spus i asta i a fi dorit s pot s v nsoesc dincolo s o vd pe vestita cpetenie a apailor. Dar spunei-mi domnule de unde m cunoatei8 )i-ai spus imediat pe nume. "redei c este nevoie de o agerime deosebit pentru a v recunoate8 Purtai nc mbrcmintea din cas i corespundei e1act imaginii descrise. Deci v-ai interesat de mine8 7ineneles6 /n vestul slbatic este bine s cunoti oamenii nainte de a-i nt#lni. -m aflat c suntei german i n consecin v-am vorbit n limba dumneavoastr matern. Pot s aflu cine e cellalt domn8 De obicei mi se spune Kuggle-:red rspunse scamatorul de odinioar. Sunt un simplu om ai preeriei domnule i nu pot presupune c numele meu v este cunoscut. De ce nu8 "ine a petrecut at#t de mult timp n vestul slbatic trebuie s fi au$it i de Kuggle-:red. Suntei un bun cititor de urme i dup c#te tiu 3ME

(arl )a*
un om de treab. S batem palma. S fim prieteni buni at#ta timp c#t vom fi mpreun6 "e toate c n vestul slbatic nu se inea cont de diferenele de rang totui e1ista obiceiul ca v#ntorilor vestii s li se dea o atenie deosebit. Pe faa lui :red care strlucea de bucurie se putea citi m#ndria pe care o simise c#nd %ld S!atter!and i adresase cuvintele de laud. Prinse m#na ntins o str#nse din toat inima i rspunse: Dac vorbii de prietenie care e o mare cinste n ceea ce m privete trebuie n primul r#nd s mi-o c#tig. - fi fericit s v fiu c#t se poate de mult n prea.m pentru a avea oca$ia s mai nv de la dumneavoastr. ,i eu vreau s traverse$ deertul. Dac mi permitei s m altur dumneavoastr v-a rm#ne foarte ndatorat. De ce nu8 Prin deert trebuie s mergi ntr-un grup c#t mai mare. Presupun c nu e ca$ul ca unul s-l atepte pe cellalt la plecare. "#nd dorii s pornii8 Eu am fost anga.at de o trup de cuttori de diamante pentru a le fi clu$. %amenii urmau s a.ung a$i aici. S-ar potrivi foarte bine deoarece eu am de g#nd s pornesc m#ine. -i vorbit de cuttorii de diamante. Presupun c vrei s-i trecei p#n n -ri$ona8 Da domnule6 Ei bine atunci vei putea s-l cunoatei i pe Linnetou. Locul unde trebuie s-l nt#lnesc se afl n drumul dumneavoastr. /ntre timp apru negrul 7ob strlucind de bucurie pentru c putea avea gri. de calul lui %ld S!atter!and. Aoi luar loc iar 0elmers intr n cas pentru a pregti o gustare pentru oaspei. -duse ceva de but brbailor care povesteau nt#mplrile petrecute cu o $i n urm. %fierul de dragoni spusese c dorea s se odi!neasc. Dar nu fcuse aceasta. N se dduse o camer aflat n partea de sus a cldirii. Pusese $vorul i se plimba g#nditor prin camer. "amera era orientat spre nord 3MG

Spiritul din Llano Estacado


i putuse observa sosirea lui %ld S!atter!and. Se apropie de fereastr i l privi foarte atent. "ine o fi insul acesta i unde are de g#nd s mearg8 se ntreb el. Probabil vrea s traverse$e i el deertul. Arebuie s m g#ndesc la lucrul sta. -re un cal e1cepional i pare un om priceput al vestului slbatic. Dac cumva d peste urma emigranilor germani atunci ne poate foarte uor de.uca lovitura. Arebuie s te p$eti de.a de Kuggle-:red. "e noroc c acei cuttori de diamante n-au venit la <0elmers 0ome=. Kuggle-:red i va atepta at#t de mult p#n c#nd nu va mai fi un pericol. Arebuie s ncerc s-l conving i pe noul sosit s rm#n aici p#n c#nd ne ndeplinim planul. Sper ns c cei doi tipi de ieri nu vor veni cur#nd. Aotul ar fi $adarnic atunci6 )ai atept c#teva clipe apoi se duse .os pentru a se altura brbailor care se aflau n faa casei i m#ncau. -cest vultur travestit al deertului nu era altul dec#t SteBart care i atacase cu oamenii si pe cei doi comani pe care i urmrise apoi p#n c#nd se nt#lnise cu Dic; i Pitt. /ntre timp %ld S!atter!and aflase cele nt#mplate n $iua precedent iar 0elmers tocmai i vorbea de sosirea unui ofier c#nd !angiul l observ pe acesta din urm continu: Nat ns c vine domnul cpitan. Poate deci povesti singur cu ce intenii se afl aici. +evast nc o farfurie pentru domnul ofier6 :arfuria fu adus iar ofierul se ae$ la mas. +u mic i-a fost spaima c#nd au$i numele lui %ld S!atter!and dar i-a dat silina ca sperietura s nu-i fie observat. /l privi pe celebrul om din vest cu o privire foarte atent. Destitul v#ntor observ aceasta ns se prefcu c nu a v$ut nimic. %fierul repet cele spuse la sosirea sa. +u observase ns faptul c %ld S!atter!and i trsese plria pe frunte i pe sub borurile ei l cerceta pe ascuns. Dup ce acesta termin %ld S!atter!and ntreb cu o voce nevinovat: 3MI

(arl )a*
,i unde spunei c se afl trupa dumneavoastr domnule8 Sus la :ort Sill. De acolo ai nceput e1pediia de recunoatere8 Da6 /n urm cu mai muli ani am fost pe la :ort Sill. "omandant era colonelul %lmers. "um l c!eam pe comandantul de acum8 Este colonelul 7laine. +u-l tiu. Spunei c dragonii dumneavoastr vor sosi aici n aceste $ile8 Pcat c nu sosesc a$i sau m#ine6 -m putea traversa deertul mpreun cu ei. -r fi un mare avanta. pentru sigurana noastr. -tunci ateptai s vin6 )ai putei atepta o $i8 % $i8 0m6 "redei c ar fi vorba doar de o $i8 -ici prerile noastre se deosebesc6 "um aa8 Sunt convins c dragonii dumneavoastr n-or s a.ung niciodat aici. ,tiu c la :ort Silli sau prin apropiere nu staionea$ nici o trup care are sarcina s ptrund n deert. %!o6 Arebuie s presupun c m credei mincinos8 $bier ofierul ofensat. Da asta cred6 rspunse %ld S!atter!and la fel de calm ca i p#n atunci. Pe toi dracii6 ,tii c asta e o .ignire care se poate spla numai cu s#nge8 Da. -r trebui s ne duelm& dac ai fi ntr-adevr un ofier al trupelor Statelor @nite. %mule6 strig SteBart smulg#ndu-i unul din cele dou pistoale pe care le avea la br#u. /nc un cuv#nt i te mpuc ca pe un c#ine6 +u apucase ns s-i spun ameninarea c %ld S!atter!and se afla de.a l#ng el. /i smulse pistolul din m#n i totodat pe cel de la br#u i spuse de data asta cu o cu totul alt voce: +u te grbi aa tare. S-ar putea s-i par ru6 Dac te mena.e$ o fac 3MJ

Spiritul din Llano Estacado


doar pentru faptul c am dove$i indirecte mpotriva dumitale i nu o dovad direct n primul r#nd trebuie s-i iau pocnitorile. Descarc ambele pistoale i continu: Pe de alt parte a dori s v spun c vin de la :ort Sill i c l cunosc pe comandantul de acolo. Nniial acesta se numea ntr-adevr 7laine dar n urm cu trei sptm#ni a fost rec!emat i nlocuit cu maiorul %Bens. Ssta e un lucru pe care se pare c nu-l tii. Spunei c n urm cu o sptm#n ai plecat clare de la :ort Sill. Arebuia deci s-l cunoatei pe maiorul %Bens. Pentru c nu e ca$ul nseamn c n-ai fost acolo i povestea cu dragonii i e1pediia n deertul Llano Estacado e o neltorie6 SteBart se gsea n mare ncurctur: ncerc s ascund faptul i spuse: Ei bine atunci recunosc c trup mea nu se afl staionat la :ort Sill. Dar asta e suficient pentru a spune c ntreaga poveste e o neltorie8 Arebuie s fiu foarte precaut i numai de aceea nu am voie s de$vlui locul real de staionare. +u ncercai s m prostii cu astfel de mec!erii6 +u v vd acum pentru prima oar. +u ai fost odat cercetat n Los -nimas pentru atacarea unui tren8 "u a.utorul unor vagabon$i ai reui s fabricai un alibi dei ai fost vinovat6 -i fost eliberat dar ai scpat de .udectorul L*nc! numai cu fuga. +-am fost eu. +u negai. D $iceai Stuart ori SteBart sau ceva asemntor. "um v numii acum i ce scop are mascarada de aici nu tiu i nici nu m interesea$. Fidicai-v mustaa6 Sunt convins c se poate vedea c avei o bu$ de iepure. "ine v d dreptul s afirmai astfel de lucruri8 ntreb SteBart cu furie neputincioas. Eu nsumi. De altfel nici nu trebuie s v vd gura. ,tiu cu cine am de-a face. Luai-v armele i tergei-o c#t mai repede. :ii bucuros c i de aceast dat ai scpat ieftin6 Dar s v p$ii s-mi stai iar n cale6 33M

(arl )a*
/i aruncase pistoalele descrcate la picioare. SteBart le ridic le bg n centur i spuse: "eea ce spunei despre mine e pur i simplu ridicol. ) confundai cu altcineva. -m actele mele sus n camer i am s vi le aduc. Plec. "e spectacol6 spuse 0elmers. Suntei sigur de cele spuse domnule8 Da rspunse %ld S!atter!and. Nmediat mi-am dat seama6 interveni 0obble-:ran;. Nndividul are o figur care nu poate fi a unui om cinstit. Eu mi-am spus prerea. Scurt timp dup aceea discuia se nv#rtea tot n .urul deertului Llano Estacado i a celor petrecute. :iecare avea ceva groa$nic de spus n legtur cu deertul. Discuia s-ar mai fi ntins foarte mult pe aceast tem dac n-ar fi fost ntrerupt de apariia negrului 7ob i a servitorului lui 0elmers. @ltimul l ntreb pe stp#nul su: Dom9 0elmers s-a ntrebat unde punem muli cai care vine mai t#r$iu8 "are cai8 i ntreb !angiul& "aii soldailor dup care plecat ofierul s-i aduc. -!6 Deci a ters-o8 Da a plecat. Dar mai nt#i spus c aduce muli clrei la <0elmers 0ome=. Deci a ters-o pe furi6 -sta dovedete c n-are contiina curat. /ncotro a luat-o8 Pus aua pe cal scos calul din gra.d nclecat ocolit gra.dul i dup aceea el ndeprtat. - luat-o ncolo. La ultimul cuv#nt negrul arta spre nord. E dubios. -r trebui urmrit. -m mare c!ef s-l ntreb de ce a plecat fr s-i ia rmas bun. +-avei dec#t spuse $#mbind %ld S!atter!and. +-ai merge prea mult spre nord6 De ce8 333

Spiritul din Llano Estacado


Pentru c direcia adevrat nu e aia. %mul nu are nimic bun n g#nd. fost deconspirat i a considerat mai bine s dispar s-o ia ntr-o cu totul alt direcie dec#t cea n care dorete s mearg. "e spunea despre armat a fost o neltorie. -cum cred i eu. Dar v rog s-mi spunei i mie de ce a venit la mine. +u pot s v spun dec#t ceea ce bnuiesc. Pentru mine e clar c a venit s afle ceva s se informe$e despre ceva. Despre ce oare8 -e$area dumneavoastr e pentru muli un punct de plecare n traversarea deertului. - vrut s verifice ceva poate dac n pre$ent mai sunt oameni la dumneavoastr care se pregtesc de aceast cltorie. 0m6 murmur 0elmers. ,tiu c suntei convins c omul sta e un vultur al deertului. Da aa g#ndesc. -tunci n-ar fi trebuit s-l lsm s plece. Arebuia s-l facem inofensiv. Dar asta nu era posibil fr dove$i. - aflat c Kuggle-:red i ateapt pe cuttorii de diamante. Poate c acum a plecat s pregteasc atacul mpotriva lor. Se poate. %mul sta nu e singur. )ai sunt i alii care ateapt undeva revenirea lui. +u aveam voie s-i facem ceva& nu puteam s-l reinem cu toate c bnuiam c o va terge pe furi. Dar acum c a plecat m voi convinge dac am avut dreptate sau nu. )ai nt#i voi urma calea. De c#nd a plecat8 % or i .umtate rspunse negrul. Arebuie s ne grbim. Drei s m nsoii domnilor8 0elmers nu putea pleca. 0obble-:ran; i Kuggle-:red se artar ns bucuroi s-l nsoeasc i n cur#nd erau pe cai i urmau direcia ofierului alturi de %ld S!atter!and. @rmele duceau ntr-adevr spre nord dar numai pentru o poriune scurt de drum. -poi urmele o coteau spre est apoi spre sud i n cele din urm luau direcia spre sud-vest. SteBart parcursese clare aproape trei sferturi 33'

(arl )a*
dintr-un cerc. "ercul avea un diametru foarte mic fapt care era foarte dubios. %ld S!atter!and mergea n frunte aplecat mult n fa pentru a putea urmri pista. Dup ce se convinse c urmele nu-i mai sc!imb direcia ci se continu n linie dreapt i opri calul i ntreb: Domnule :red ce spunei de urma asta8 Putem avea ncredere n ea8 "red c da domnule rspunse cel ntrebat care observase c %ld S!atter!and dorea s-l ncerce. %mul i-a dat arama pe fa. Se duce e1act spre deert i... Se opri ng#ndurat. Ei i...8 Se pare c e foarte grbit. -rcul de cerc pe care l-a fcut n .urul fermei lui 0elmers e foarte mic +u a avut timp s fac un ocol mai mare. "lrea n goan mare. "eva l ndemna s se grbeasc foarte tare. "e anume8 Ei dac a ti domnule6 Din pcate cunotinele mele se termin aici. Dumneavoastr g!icii mai uor ca mine. +u m bi$ui pe g!icit. E mai bine s mergem la sigur. -vem timp i putem sacrifica c#teva ore. S urmrim pista6 "#t se poate de repede6 /i ndemnar i ei caii la goan. @rma era foarte clar. Se putu vedea cur#nd c ferma lui 0elmers se afla la marginea terenului fertil. 5inutul i sc!imb cur#nd nfiarea. /n partea de nord a ae$rii se afla o pdurice. /n partea de sud se mai puteau vedea doar pe ici-colo pomi care n cur#nd disprur i ei. Aufele devenir tot mai rare iarba dispru i ea fiind nlocuit cu un tip de vegetaie care arta foarte clar ca solul devenea tot mai srac. Aot mai des aprea nisipul gol iar relieful unduitor al stepei fusese nlocuit de c#mpia nentrerupt. -cum nu se mai vedea dec#t nisip nisip peste tot ntrerupt ici-colo de c#te o insul de vegetaie din care rsreau tulpinile maronii ale florilor. )ai t#r$iu nici mcar aceast vegetaie nu se mai putu observa fiind 33?

Spiritul din Llano Estacado


nlocuit de un fel de cactui i de o specie de cereus care se ntindea asemeni unei reptile pe pm#nt. SteBart evitase locurile acoperite de acest fel de plante deoarece epii lor puteau deveni periculoi pentru cal. Din loc n loc se putea observa c el lsase animalul s rsufle fiind apoi obligat s-i reia goana. @rmele mergeau mai departe i mai departe. De c#nd cei trei clrei prsiser <0elmers 0ome= trecuser mai mult de dou ore. Parcurseser pe puin cincispre$ece mile engle$eti i totui nu reuiser s recupere$e avansul pe care l luase cel urmrit. La un moment dat observar o dung de culoare nc!is care ptrundea din st#nga n c#mpia nisipoas. Era o poriune de pm#nt fertil acoperit de tufe de me$Ruite. @rma ducea spre aceast limb pe care cei trei clrei trebuiau s a.ung n mai puin de dou minute. /n acea clip ns %ld S!atter!and i struni calul art nainte i spuse: -tenie6 -colo n spatele tufelor par s fie oameni. +-ai v$ut nimic8 +u rspunse :red. )ie ns mi s-a prut c vd o micare. "!iar i calul meu simte ceva. S o inem pe st#ng astfel nc#t tufele de me$Ruite s se afle ntre noi i ei. Descriser un arc de cerc i i ndemnar caii la un mers mai vioi pentru a scpa c#t mai repede de locul gola unde puteau fi v$ui at#t de uor. Dup ce a.unser la tufe %ld S!atter!and descleca. Fm#nei aici i inei i calul meu6 $ise el. ) duc s cercete$. Pregtii-v ns armele i fii foarte ateni. /n ca$ul c sunt silit s trag venii repede n urma mea6 Se aplec i ptrunse printre tufe dispr#nd ntre ele. +u trecur nici trei minute i reveni. Pe bu$ele sale flutura un $#mbet de satisfacie. +u e ofierul spuse el. +u sunt nici complicii lui. /n sc!imb sunt doi vec!i cunoscui. /mpreuna cu ei se afl un t#nr indian. :ii ateni. 7g dou degete n gur i fcu s rsune un fluierat lung strident. +u 33C

(arl )a*
se au$i nici un rspuns. Sunt mult prea surprini e1clam el. S mai ncercm o dat6 Fepet fluieratul. +u dur mult i din apropiere rsun o voce puternic: 0ei6 "e se nt#mpl8 :luieratul sta n deertul pustiu i singuratic6... S fie oare posibil8 %ld S!atter!and %ld S!atter!and6 El este strig o alt voce .ubil#nd de bucurie. )ic-te6 Din i eu. El este iar mpreun cu el e 0obble-:ran;. Nar al treilea i pe al treilea l cunoatei6 Din tufe se au$i $gomot i n cele din urm din spatele lor aprur cei doi v#ntori. Pitt era primul. /l urma Dic;. Se grbeau s a.ung la %ld S!atter!and i s-l str#ng n brae. Stai biei s nu m strivii6 se apr v#ntorul de ei. /mi place s fiu mbriat de voi dar pe r#nd de c#te unul nu de am#ndoi deodat uri ce suntei6 +ici o gri.6 +u v strivim6 spuse Dic;. -cum urmea$ s trec i la 0obble-:ran; iar Pitt s-l ia n primire pe Kuggle-:red. Dar cum v-a venit s fluierai8 ,tiai c ne aflm n spatele tufelor8 Da. Doi suntei adevrai oameni ai vestului6 D lsai spionai ascultai privii fr s observai nimic6 /ntre timp veni i <Nnim de :ier= t#nrul comani. /l v$u pe %ld S!atter!and st#nd n picioare i spuse plin de respect: +ina-nonton H <)#na care $drobete=6 S!iba-big; fiul comanilor este mult prea t#nr pentru a privi faa unui r$boinic at#t de vestit. Dup obiceiul indienilor se ddu la o parte. %ld S!atter!and ns se apropie repede de el i puse m#na pe umr i spuse: Ae recunosc cu toate c au trecut mai multe ierni i ai crescut de c#nd te-am v$ut ultima oar. Eti fiul prietenului meu Aevua-s!o!e cpetenia comanilor cu care am fumat pipa pcii. E un r$boinic vitea$ i un prieten al albilor. @nde i-a fcut tabr acum8 Spiritul su e n drum spre Denicele Plaiuri ale D#ntorii pe care le va 334

Spiritul din Llano Estacado


clca ns abia dup ce voi lua scalpurile ucigailor si. )ort8 <Steaua de :oc= e mort8 @cis8 e1clam %ld S!atter!and. Spunemi de cine6 S!iba-big; nu vorbete despre asta. /ntreab-i pe cei doi prieteni albi care i-au v$ut cadavrul i care m-au a.utat s-l ngrop n dimineaa asta6 Se retrase din nou printre tufe. %ld S!atter!and i privi pe Pitt i Dic; i $ise: Se pare c avei ceva groa$nic de povestit. -ici soarele e prea puternic. S mergem n locul umbros unde v-am v$ut e$#nd. -colo mi putei povesti cele nt#mplate. Pitt i Dic; trecur printre tufiuri. "eilali trei ocolir clare. A#nrul coman i ocupase de.a locul. -lbii fcur la fel iar Dic; ncepu s povesteasc nt#mplarea din $iua precedent. Dup ce povesti i de nt#lnirea cu t#nrul indian continu: -$i diminea am fcut un morm#nt provi$oriu pentru cpetenie. Se va odi!ni acolo p#n c#nd vor veni r$boinicii si i vor ridica un morm#nt vrednic de el. -poi ne vom ocupa de urmrirea ucigailor. "redeam c vrei s venii cu noi la <0elmers 0ome=6 $ise %ld S!atter!and. Da dar nu nainte de a cerceta locurile. Se pare c n deert se pregtete ceva. -m pornit n urmrirea ucigailor. E bine. -i dat de urme8 Da. -u fost i greuti. Nndivi$ii au luat-o spre sud-est p#n ntr-un anumit loc unde s-au desprit i au fcut un lan de avanposturi. -u p$it o tabr. - cui e tabra8 +u tim sigur. Probabil sunt emigrani. -m putut vedea urmele lsate de cruele trase de boi. Dreo cinci$eci de oameni i-au petrecut noaptea n tabr. ,i dimineaa n ce direcie au luat-o8 33E

(arl )a*
Spre sud-vest. Spre deert8 "u crue trase de boi8 Pe toi dracii6 %ri sunt condui de clu$e foarte pricepute ori sunt atrai ntr-o capcan. "e prere ai Dic;8 @ltima. De ce8 "ei cinci ucigai ai <Stelei de :oc= sunt bgai n treaba asta. ,i cuttorii de diamante au a.uns n cele din urm la aceast caravan care .udec#nd dup urme a pornit dimineaa foarte devreme. E foarte dubios. Doiau s se ndeprte$e c#t mai repede de <0elmers 0ome=. -i urmrit caravana8 +u. -m avut treab numai cu ucigaii cpeteniei. Dup cum se vede dup urme ei nu s-au alturat caravanei ci au plecat clare spre vest. -m pornit pe urmele lsate de ei. Printre altele am gsit i urma unui clre singuratic care ns spre sear a dat de caravan. Se prea c vine dinspre <0elmers 0ome=. -a deci6 De asear8 -sta nu poate fi altul dec#t stimabilul misionar mormon Aobias Preisegott 7urton. Areaba pare s devin mult mai limpede. )ai departe domnule Dic;6 "e s-a mai nt#mplat cu urmele8 Nndivi$ii clreau foarte repede. De aceea urmele se puteau recunoate cu uurin. -poi am avut ns probleme. @nul din cei cinci s-a desprit. @rma sa mergea direct spre nord. Arebuia s-l urmm o bucat de drum pentru a fi siguri de asta. 0m6 -sta d de g#ndit. 7nuiesc c sta era ofierul. %fier8 ntreb Dic;. +u a fost nici un ofier de faa. ,tiu. Dar poate c indivi$ii au avut o uniform la ei. +e vom convinge p#n la urm. -i stat de vorb cu ei. +u e printre ei unul de statur mi.locie robust cu faa acoperit de o barb de culoare nc!is8 -a arta conductorul lor6 -vea mustaa pieptnat n .os ca i cum ar fi dorit s-i acopere bu$ele. La gur n-ai putut observa nimic deosebit8 33G

Spiritul din Llano Estacado


7a da6 -vea bu$ de iepure. Se putea observa asta c#nd vorbea. 7ine. +e-am convins n privina individului6 El e6 - venit spre <0elmers 0ome= pentru a afla dac vine vreun pericol de acolo6 )ai departe6 -.unge. S-i recunoti propria prostie nu e o plcere. Ae rog pe tine Pitt drag s povesteti mai departe6 )ulumesc6 $ise el. "ine a gustat carnea bun trebuie s ronie i osul tare. De ce s povestesc eu c!iar de unde ncepe i prostia8 Pentru c ai un fel foarte nostim de a descrie greelile pe care apoi le pre$ini drept ceva admirabil. ,tiu6 Eu sunt mereu cel care trebuie s ispeasc pcatele altora. Dar pentru c am fumat cu tine pipa pcii vreau s fiu milos i s mai ncerc o dat. Domnilor problema e c mai t#r$iu am pierdut urma i oric#t am ncercat s o gsim n-am reuit. Nmposibil6 e1clam %ld S!atter!and. Dar v asigur domnule c e adevrat6 Pitt i Dic; s piard o urm8 Dac mi-ar spune asta altcineva l-a face mincinos. D mulumesc domnule6 Dar din moment ce acest lucru vi-l spune c!iar Pitt Lunganul atunci trebuie s credei6 7ine. Dar cum s-a nt#mplat de fapt8 :oarte simplu. -ici n fa unde se termin tufele de me$Ruite ncepe pm#ntul pietros care se ntinde pe multe mile spre est i sud. -r trebui s vedei pm#ntul domnule ca s pricepei cum am putut pierde urma. /l cunosc. )e1icanii crora le aparine acest inut l-au denumit i l mai numesc nc <el plano del diablo= platoul dracului. E1act6 Deci l cunoatei6 Ei bine asta m mai linitete. -tunci nu ne credei nceptori c#nd v asigur cu m#na pe inim c urm s-a evaporat pentru noi. 0m6 Dar patru clrei nu s-au evaporat n mod sigur6 33I

(arl )a*
+u. Dar dac caii nu las nici o urm pe acest pm#nt neted i tare ca fierul atunci nici n-are cum s se vad vreo urm. Nndianul nostru care n ciud tinereii sale este un e1celent cuttor de urme a a.uns i el la captul tiinei sale. -tunci a vrea s vd dac pesc i eu 6a fel6 Ei dumneavoastr6 Dumneavoastr suntei un cu totul alt fel de tip dec#t mine sau Dic;6 Dumneavoastr i Linnetou ai fi gsit urma c!iar dac indivi$ii ar fi trecut clare prin aer6 ,i aproape sunt convins c aa s-a nt#mplat. D spun c nici cea mai mic pietricic $drobit sau cea mai nensemnat $g#rietur nu se puteau vedea. -m fcut apoi ceea ce fiecare om priceput al vestului ar fi fcut: am clrit de-o lungul marginii $onei st#ncoase pentru o gsi locul n care indivi$ii au prsit $ona i au a.uns din nou pe terenul nisipos. -sta am fcut-o ns at#t de ncet nc#t nici p#n acum n-am reuit s terminm. +e aflm n partea nordic a locului n care unul i-a prsit pe ceilali patru pentru a se ndrepta spre <0elmers 0ome=. De altfel am v$ut un clre care se ndrepta spre sud c#nd am a.uns la tufi ne-am dat seama c i el se oprise aici. %ld S!atter!and deveni mai atent. Se prea c st pe g#nduri apoi ns se ridic i cercet feluritele urme de copite oare se aflau n .urul tufei de me$Ruite. Se ndeprt la o distan apreciabil de ceilali care nu peste mult vreme l au$ir strig#nd: Domnule Pitt ai fost dumneavoastr sau Dic; pe locul unde m aflu eu acum8 +u domnule rspunse cel ntrebat. -tunci venii aici6 /l urmar. Dup ce a.unser la el %ld S!atter!and art un tufi i spuse: -ici se poate vedea foarte bine c cineva a ptruns n tufiuri. E rupt o crengu i locul unde a fost rupt nu s-a uscat nc. +-a trecut deci mult timp de atunci. Denii dup mine domnilor6 33J

Spiritul din Llano Estacado


Ptrundea tot mai ad#nc n tufi cercet#nd fiecare crengu i fiecare palm de pm#nt p#n c#nd n cele din urm se opri ntr-un loc nisipos. -cesta avea un diametru de mai muli pai iar pe suprafaa lui nu cretea nici un fel de plant. Se ae$ n genunc!i i prea s cercete$e bob cu bob nisipul. /n cele din urm se ridic. Pe bu$ele sale flutur un $#mbet de satisfacie. "ercet i celelalte pri ale tufiului care delimitau locul. -poi spuse: -ici a intrat cineva n ascun$toare. %mul a desclecat acolo afar pe terenul st#ncos n faa tufiului. -cum ns spunei-mi dou lucruri domnule Pitt: locul n care individul s-a desprit de ceilali patru se afl n sud faa de acest loc8 Sud-est domnule. 7ine6 %mul pe care l-ai v$ut plec#nd clare din acest loc purta uniform8 +u. -tunci ascultai cum s-a nt#mplat: cel care i conducea pe cei cinci dup ce s-a desprit de ei a venit aici s-i ia uniforma i s mearg la <0elmers 0ome= ca ofier. -poi dup ce a ters-o pe furi de acolo a revenit aici pentru a lsa uniforma i a-i lua alt mbrcminte. "e spunei domnule credei c acest loc e folosit ca dulap8 Da cel puin ca ascun$toare. D#ntorii de castori o denumesc <"ac!e=. Scoatei-v pumnalele i ncepei s spai. Se poate vedea dup nisip c locul a fost nete$it de cur#nd cu mare atenie. 0obble-:ran; se repe$i la locul artat i ncepu s ndeprte$e nisipul cu m#inile goale ca i cum ar fi sperat s gseasc acolo toate comorile Oolcondei. E1emplul lui i impulsiona i pe ceilali. +isipul $bura n toate prile. /nc nici nu spaser p#n la o ad#ncime de $ece oli c#nd :ran; strig de ast dat n german: -m gsit domnule S!atter!and6 Degetele mele au dat de ceva tare6 )ai departe mai departe6 l apostrof Dic;. "eea ce simi tu tare poate 3'M

(arl )a*
fi i o bucat de st#nc. Dar sap ca o c#rti. +u e nici st#nca nici lemn. -ici putei vedea i voi6 Sunt nite beigae subiri. Sunt tulpini de cactui e1plica %ld S!atter!and. Sunt mpletite n aa fel nc#t formea$ o suprafa mare folosit drept capac pentru ascun$toare. -ceast prere se dovedi a fi corect. Aulpinile drepte trase parc cu rigla erau mpletite astfel nc#t formau un acoperi dreptung!iular care astupa o gaur ptrat ad#nc. Oaura avea o ad#ncime de peste doi coi i era umplut p#n sus cu tot felul de obiecte. Primele lucruri care au ieit la iveal au fost o uniform i o sabie acoperite cu o bucat de $iar vec!i. @niforma ofierului i sabia lui de pirat6 $ise :ran; sco#nd sabia din teac i lovind n aer. Dac individul ar mai fi aici l-a... Ae rog drag :ran; d-mi !#rtia l ntrerupse %ld S!atter!and. 7ine6 Nmediat6 Discursul l pot ine i mai t#r$iu dup ce am golit aceast gaur plin cu lucruri furate. /i ddu lui %ld S!atter!and pagina de $iar. -cesta o despturi i gsi un bileel scris cu creionul. D#ntorul citi r#ndurile: <Denid pronto en nuestro escondite6 Precaution6 %ld S!atter!and esta en caso de 0elmers.= "e nseamn asta8 ntreb :red. Ei bine :ran; tu tii limbi strine. 7ineneles rspunse cel apostrofat. E vorba de %ld S!atter!and i 0elmers. Dar aceast ebraic este at#t de mult amestecat cu cuvinte de origine indian i mpodobit cu tric!ine indogermanice nc#t la primul cuv#nt mi se rsucete inima n piept. )ai bine m spl pe m#ini i m ocup de uniform. /ncepu s cercete$e foarte amnunit bu$unarele. %ld S!atter!and traduse cuvintele din spaniol: <Denii repede n ascun$toarea noastr6 -teniei %ld S!atter!and este la 0elmers.= 3'3

Spiritul din Llano Estacado


+imeni nu era ns preocupat de acest mesa.. Doiau s cunoasc n primul r#nd ntregul coninut al gropii. Erau !aine purtate dar nc n stare bun de diferite forme culori i mrimi puti pistoale pumnale gloane cutii de tabl cu capse i c!iar i un butoia .umtate nc plin cu pulbere. Aoate bu$unarele !ainelor erau goale. /n cele din urm gsir i mbrcminte indian. 0ainele le ardem $ise %ld S!atter!and. Festul e prad bun i fiecare s-i ia c#t dorete. "e rm#ne lum cu noi la 0elmers. Sunt convins c aceti bandii ai deertului au mai multe ascun$iuri de felul sta n care i depun prada. Probabil c uniform a aparinut unui ofier. Din tot ce am gsit numai biletul are valoare pentru mine. "e se nelege din el domnule :red8 Dou lucruri rspunse cel ntrebat. /n primul r#nd individului i este o fric de moarte de dumneavoastr. -r fi stat mai mult timp la <0elmers 0ome= dac nu v-ai fi dus acolo. ,i n al doilea r#nd8 /n al doilea r#nd e urmat de complici pe care vrea s-i averti$e$e. ,i ei vor s intre n deert. Dor veni aici s desc!id groapa. El i c!eam ntr-o ascun$toare. Dup c#te neleg vor s fac o adunare acolo. -sta presupun i eu. Dup cum stau lucrurile nu e nevoie s cutm n continuare urma disprut. -cest om se va rent#lni n mod sigur cu cei patru prieteni ai si. Pentru a-i gsi trebuie doar s m urmai. De aici urma lui va fi foarte clar. Ea ne va duce la ascun$toarea de care vorbete el. Sper c bnuii de ce i c!eam oamenii acolo8 Da domnule6 -re de g#nd s-i atace pe emigrani. -a cred i eu. ,i mai cred c vrea s fac asta c#t de cur#nd. Se teme c i vom descoperi iretlicurile i c i vom $drnici planurile. De aceea va grbi aciunea c#t va putea de mult. Arebuie s ne grbim i noi domnule6 -r trebui s-l urmrim c#t mai repede pe individ. El e conductorul sufletul aciunii. Dac punem m#na 3''

(arl )a*
pe el atacul nu va mai avea loc. "u greu se poate ti fu de prere %ld S!atter!and. El e eful celor cinci. Dac e cu adevrat eful tuturor vulturilor deertului asta nu putem ti sigur. Prin el nu-i putem opri i pe ceilali s acione$e. De altfel nu cred c putem s-l a.ungem. "aii notri sunt foarte obosii iar soarele se afl aproape de apus. /nainte de a-l a.unge va fi noapte. Pentru a$i trebuie s-l lsm s-i continue drumul. @rma lui se va putea vedea i m#ine. Doi vei face tabr aici ca s punei m#na pe cei crora le-a fost adresat biletul i care vor aprea aici n cur#nd. ) voi ntoarce singur la <0elmers 0ome=. Duc cele gsite acolo i l aduc pe 7ob. Doi din voi s-mi mprumute caii. La ivirea $orilor vom pleca de aici i sper c urmrirea nu va fi $adarnic. Dom fi n total apte i sunt convins c ne putem msura cu vulturii. Propunerea fu acceptat de toi. :iecare i alegea arme i muniie dup plac. 0ainele au fost scoase din groap ae$ate pe solul nisipos i arse cu a.utorul unor crengi uscate de me$Ruito. Festul fusese ncrcat pe caii lui :ran; i :red. Fugul fumega nc n momentul n care %ld S!atter!and se pregtea de drum. Promisese s se ngri.easc de !ran i de o mic re$erv de ap. Plec#nd art spre apus i $ise: )i se pare c se apropie ceva o furtun sau ceva asemntor. Pare a fi un punct la ori$ont de unde se apropie. Din pcate ns ea nu a.unge niciodat p#n n deert. Se ndreapt spre nord. "eilali priveau cu atenie cerul. Soarele se putea vedea deasupra unor nori uori de o culoare roiatic form#nd un cerc n centrul cruia se adunau ra$ele aurii de lumin. +u prea deloc periculos. "uvintele lui %ld S!atter!and fuseser nregistrate ca o simpl observaie ned#ndu-li-se mare importan. +umai indianul privea ng#ndurat noriorii aceia i mormi pentru el: Aemb metan H gura trsnetului.

3'?

Spiritul din Llano Estacado

Capitolul VI Ora spiritelor

Dup ce %ld S!atter!and plec brbaii luar din nou loc i ncepur s povesteasc. "ele petrecute la <0elmers 0ome= fur comentate pe larg. Aimpul trecea ca n $bor i ei nu priveau cerul care avea acum o cu totul alt culoare. +umai indianul care sttea tcut deoparte era atent la sc!imbri. )icul cerc format de nori se desc!isese n partea inferioar i cptase forma unei potcoave. Prile ei laterale ncepuser s se lungeasc. -stfel se formaser dou straturi ntinse nguste care aproape atingeau linia ori$ontului. /ntre ele se putea vedea cerul limpede i curat. @nul din straturi cobora apropiindu-se cpt#nd n partea sudic o culoare rouportocalie prfuit. Prea c acolo furtuna era n toi i rscolea nisipul fin ridic#ndu-l p#n la cer. 3'C

(arl )a*
/n est se ntunecase ca i cum cerul ar fi fost acoperit de nori grei dar nu se putea vedea nimic. Deodat indianul sri n picioare i strig uit#nd complet de virtutea cea mai de pre a unui indian stp#nirea de sine art#nd spre est spre peretele negru: )a!o-timb-*uava! H Spiritul deertului6 "eilali srir i ei speriai n picioare. -bia acum observar i ei transformarea cerului. Spaima ns le parali$a privirea c#nd descoperir locul artat de <Nnim de :ier=. La o nlime foarte .oas un clre prea c gonete pe cer. /n .urul clreului era o aur luminoas care se deplasa o dat cu el. -stfel el arta ca o umbr ntunecat ncadrat ntr-o ram luminoas. -t#t statura lui c#t i cea a calului erau e1agerat de mari. )embrele lui puteau fi recunoscute cu uurin. /n m#na dreapt inea !urile capul fiindu-i acoperit de plete lungi. Puca ce-i at#rna la spate slta n ritmul goanei. "oama i coada calului fluturau n v#nt. -nimalul alerga de parc ar fi fost gonit de moarte. ,i asta se nt#mpla n plin $i cu o or naintea apusului de soare6 -supra privitorilor aceast vedenie fcu o impresie groa$nic de nedescris. +ici unul din ei nu scotea nici un sunet nu spunea nici un cuv#nt. Peretele negru se termina n sud aproape brusc vertical. De acest loc se apropia clreul n goan mare. Distana se fcea mereu mai mic. /nc $ece salturi ale calului nc cinci trei unu6 H animalul pru s sar n gol. /n clipa urmtoare dispruser at#t calul c#t i clreul. +ici pata luminoas nu mai e1ista. 7rbaii stteau n continuare mpreun fr s scoat o vorb. Priveau spre locul n care dispruse artarea apoi se uitar unii la alii i privir iar spre locul dispariiei. /n cele din urm Dic; se scutur ca i c#nd i-ar fi fost frig i spuse: Pe toate spiritele bune6 Dac sta nu a fost spiritul din Llano Estacado atunci n-am s m mai spl niciodat pe fa6 ntotdeauna am cre$ut c e o 3'4

Spiritul din Llano Estacado


prostie& dar acum trebuie s fii nebun s te mai ndoieti de acest lucru. -m o sen$aie ciudat. Au cum te mai simi btr#ne Pitt8 La fel ca o pung vec!e de bani goal. ) simt complet gol numai din piele i aer6 Na uitai-v c#t de repede se sc!imb cerul6 -a ceva n-am mai v$ut6 )uc!ia superioar a peretelui ntunecat se colora n rou aprins& fascicolele de flcri se prelingeau n sus i n .os. @na din prile laterale ale potcoavei se lsa n .os. "u c#t cobora mai mult cu at#t devenea mai lat i mai ntunecat. /n sud se putea vedea o furtun care prea s biciuiasc marea se vedeau nori de praf i fum. :urtuna se apropia tot mai mult. Soarele fusese acoperit de o perdea ntunecat care din secund n secund se ridic tot mai sus i devenea tot mai lat. +orii ntunecai preau pur i simplu s cad. Deodat cei cinci brbai nspim#ntai fur cuprini de un frig neobinuit. /n deprtare se putea au$i un urlet asur$itor. Pentru Dumne$eu repede la caii strig Kuggle-:red. Fepede6 -ltfel o iau la goan6 "ulcai-i6 Arebuie s se culce. 5inei-i bine i s v culcai i voi c#t mai lipii de pm#nt6 "ei cinci se repe$ir la cei trei cai care forniau de team i care nu opuser nici o re$isten c#nd fur culcai la pm#nt. :useser mpini n imediata apropiere a tufiurilor cu capetele ae$ate sub crengi. +ici nu apucaser bine s se lase i oamenii .os c se de$lnui furtuna. @n fluierat oftat urlet v#.iit uier trosnet i rcnet care nu se pot descrie nicicum. %amenii aveau sentimentul c o ptur foarte grea a fost aruncat peste ei. -supra lor apsa o for at#t de puternic nc#t le era imposibil s se ridice de pe pm#nt c!iar dac ar fi ncercat. @n frig glacial le ptrundea oasele. Aoate orificiile oc!i nas gur i urec!i le fur astupate ca i cum ar fi fost vorba de ap ng!eat. +u puteau nici s respire. Erau aproape gata s se asfi1ie$e. Deodat un aer fierbinte trecu peste ei i glasurile url#nde ale deertului Llano Estacado se pierdur n $are. "aii se ridicar i nec!e$ar puternic. +opii ntunecate i foarte friguroase care 3'E

(arl )a*
veni pe neateptate i urm lumina puternic a soarelui i cldura dttoare de via. Se putea din nou respira. "ele cinci corpuri ncepur s se mite. /i terser oc!ii de nisip i ncepur s priveasc prin prea.m. Erau acoperii de un strat gros de o palm de nisip rece. -sta era ptura cu care i acoperise furtuna de nisip. Da. :usese o furtun de nisip unul din acele cicloane ale -mericii Latine care se desfoar cu o asemenea for nc#t nu i se poate gsi perec!e n alt parte a lumii. De$astrul pe care l face o astfel de vi.elie e greu de nc!ipuit. -tinge o vite$ aproape de o sut de ;ilometri pe or i de cele mai multe ori e nsoit de fenomene electrice care continu s se desfoare i dup ce furtuna trece. +ici c!iar simunul deertului african nu are o asemenea for. Doar furtuna de nisip i $pad a deertului Oobi mai are o putere care se poate asemui cu cea a unei furtuni ciclonice. "ei cinci brbai se ridicar n picioare i i scuturar nisipul de pe !aine. Aufele oferiser un obstacol n calea nisipului astfel nc#t n acea parte se adunase o dun de o nlime apreciabil. Slav domnului c a trecut i am scpat at#t de ieftin6 $ise Dic;. Dai celor care n timpul ciclonului s-au gsit descoperii n plin deert6 Sunt pierdui. +u neaprat interveni :red. -ceste furtuni groa$nice au din fericire o lime de numai o .umtate de mil engle$. :ora lor n sc!imb este cu at#t mai mare. "urentul de aer de$lnuit care a trecut peste noi a fost doar unul din curenii laterali. Dac ne-am fi aflat n centrul su atunci am fi fost smuli cu cai cu tot i aruncai cine tie unde. :oarte corect6 ncuviin Pitt. ,tiu asta. -m avut prile.ul s vd devastrile pe oare le-a fcut o astfel de furtun dincolo pe Fio "oncios. Printr-o .ungl secular a trasat o strad dreapt smulg#nd din pm#nt copaci de mrimi uriae. "opaci cu un diametru c!iar i de doi metri erau aruncai unii peste alii. Poiana ciudat n care nu se mai afla nici un copac n picioare era foarte clar delimitat. "opacii care se aflau dincolo de 3'G

Spiritul din Llano Estacado


limita de$astrului erau foarte uor lovii *an;eii numesc tipul sta de furtun uragan. - fost groa$nic6 i ddu cu prerea 0obble-:ran;. +u mai puteam respira iar clarinetul meu putea scoate sunete numai pe ultimul orificiu. ,i noi am avut n Sa1onia furtunile noastre dar nu au fost nici pe departe at#t de violente de de$astruoase ca astea de aici. @n astfel de uragan sa1on fa de o tornad american e o .oac de copii o adevrat adiere de mai care e suficient pentru a rci o cafea. /n plus mgarul lui Pitt aproape m-a distrus d#nd din copite. /n cele din urm nu mai voia s stea culcat iar statura mea nobil o confund probabil cuP "at#r vrei probabil s spui l ntrerupse Dic;. +u spun mgar6 "ine d n acest fel din picioare i m calc e cel mai mare mgar din c#i e1ist. -r trebui s-i cer lui Pitt o recompens drept despgubire. Soarele care mai nainte fusese n ntregime acoperit de nori strlucea din nou. Fa$ele lui aveau ns o culoare tare ciudat galben ca ofranul. %ri$ontul devenise ters i avea aceeai nuan cu soarele iar pm#ntul prea c se ridic de .ur mpre.ur. Datorit acestui fapt cei cinci brbai preau s se gseasc n punctul cel mai de .os n interiorul unui cerc mare. "ei trei cai nu se linitiser nc. :orniau i tropiau speriai. Doiau s fug i de aceea trebuiau bine legai. /n aer se afla ceva pe care plm#nii refu$au s-l inspire. +u era vorba de particulele microscopice de nisip care se mai gseau n atmosfer ci de ceva nedefinit ceva ce nu se putea descrie. Nndianul ntinse ptura pe nisip i se culc pe ea. "!iar i acum dup o astfel de nt#mplare i pstra tcerea reinut caracteristic indienilor. "ei trei albi se ae$ar l#ng el i Dic; l ntreb: :ratele meu t#nr a mai avut prile.ul s nfrunte o astfel de furtun8 )ai multe rspunse cel ntrebat. <Nnim de fier= a fost smuls de 3'I

(arl )a*
+ina*andan3C purtat departe i n cele din urm ngropat n nisip& dar r$boinicii comani l-au gsit. - v$ut copaci smuli din rdcini care nu pot fi cuprini nici de ase brbai. Dar pe spiritul din Llano Estacado nu l-ai mai v$ut8 <Nnim de :ier= l-a v$ut i pe acesta n urm cu trei ierni c#nd a traversat deertul mpreun cu tatl su. -u au$it o mpuctur. Dar c#nd s-a apropiat de locul cu pricina l-a v$ut pe spirit care tocmai se ndeprta n goana calului. Pe locul acela $cea ns o fa palid cu o gaur n frunte. "petenia comanilor l cunotea pe mort era un uciga temut. "um arta spiritul8 -vea capul i corpul unui bivol alb n .urul gruma$ului su flutura o coam stufoas. -rta groa$nic. "u toate astea e un spirit bun pentru c altfel n-ar fi avut nfiarea acestui animal sacru. Aotodat comanii tiu c el ucide numai oamenii ri& cei buni sunt ocrotii de el. <Nnim de :ier= cunoate doi comani care s-au rtcit n deert i erau aproape de pieire. +oaptea spiritul a venit la ei le-a adus carne i ap i le-a artat drumul cel bun. - stat de vorb cu ei8 - vorbit n dialectul lor. @n spirit bun cunoate toate limbile deoarece )arele Spirit l-a nvat. 0oBg!6 Se ndeprt. Ddu de neles c a vorbit destul i c vrea s tac. /n sc!imb 0obble-:ran; privi spre Kuggle-:red i $ise: "e cre$i despre lucrurile astea8 /n plin $i s ve$i o stafie6 -sta o poi plti cu viaa6 )i s-a fcut pielea de gin i mi s-a umflat ca un balon cu aer6 "el cruia i fuseser adresate aceste cuvinte $#mbi i spuse: +u trebuie s te sperii c!iar aa de tare. -rtarea pe care am v$ut-o cu toii poate fi privit i altfel. O#ndete-te numai la stafia din 7roc;en. -m au$it i eu de ea. Stafia din 7roc;en e un fenomen care se nate n
3C

D#nt uciga n dialect indian

3'J

Spiritul din Llano Estacado


atmosfer n $ona munilor 0ar$ format din o$on i o1igen care se depun n aer i se di$olv datorit ceii cre#nd o grindin incandescent. Dar aici n deertul Llano Estacado avem de-a face cu un spirit adevrat. L-am putut privi cum clrea pe cer& nu era nici aer nici cea ci era statura palpabil a unei fiine supranaturale adevrate. "um s fie vorba de o ilu$ie optic8 0m6 "a ilu$ionist i eu am creat stafii. -tunci ar fi mai bine s taci. "rearea unor stafii artificiale e cea mai mare neltorie. "um ai reuit s faci asta8 "u un oc!i de geam ae$at oblic pe o camer obscur. -sta pot face i eu. )i-am construit odinioar o astfel de camer procur& mi reuise c!iar destul de bine ns uitasem s fac i orificiul n care se toarn lentilele. Printre altele aceste lentile nu le puteam cumpra de la nici un comerciant de legume i de aceea am renunat la proiect p#n una alta. /n acel moment :red Dic; i Pitt ncepur s r#d at#t de $gomotos nc#t indianul se ntoarse iute i i privi mirat. :ran; ns fcu o fa furioas i strig: (ilicium6 Acei odat6 /n ca$ul n care r#sul vostru bat.ocoritor nu se termin imediat voi provoca o baie de s#nge ntre voi frai de p#ine cum a fcut i )u!amad al doilea ntre pari$ieni6 +u trebuie s r#dei de camera procur a mea6 - fost construit corect dar eu ca salariat silvic nu am avut timp s-mi cresc singur lentilele. D prsesc i mi scutur praful de pe nclminte. 7at.ocura voastr cere r$bunare. Plec dar H manus manum lavendat n german: m#na mea v va spla capetele cu lavand. 0o-!o-!o-!oBg!6 Le aruncase acest cuv#nt indian fc#nd i un gest de suprare. Dup aceea dispru iute n spatele tufelor ls#ndu-i astfel fr bucuria de a-i mai putea privi persoana. 7rbaii nu-i fceau prea mari probleme cu privire la pedeaps aplicat 3?M

(arl )a*
de :ran; pentru c l cunoteau mult prea bine. Deni din nou vorba de furtun i de apariia premergtoare a spiritului deertului. "ei trei nu erau n nici un ca$ oameni fr o anumit pregtire. :red avea cunotine mai mult dec#t mediocre. Erau convini c e vorba de o ilu$ie optic ns nu gseau cuvintele necesare pentru a e1plica apariia n mod tiinific. Aimpul trecu i noaptea se apropie tot mai mult. Se fcuse at#t de ntuneric nc#t nu se mai putea vedea nici mcar la cinci pai. :ran; se rentoarse. +u voia s fie singur pe un ntuneric ca acesta i mai ales ntrun astfel de loc. Suprarea ns nu-i trecuse pe deplin. +u scotea nici o vorb i nici nu se ntinse l#ng ceilali ci la o anumit distant. -scult ns cu atenie discuiile lor. Dup micrile pe care le fcea ceilali i ddeau seama c din c#nd n c#nd se pregtea s spun ceva n situaiile n care era convins c ar fi mai bine informat dec#t ei. Se stp#nea ns i se culc la loc. Plcerea de a face pe supratul era totui mai mare dec#t aceea de a se luda cu cunotinele sale nc!ipuite. /ntre timp aerul devenise mai curat i se putea respira mai uor. Dinspre sud-vest btea o bri$ bl#nd. Dup cldura $ilei aceasta aducea o rcoare plcut. Pe cer apruser primele stele. "u a.utorul lor cei ntini pe pm#nt puteau calcula ora cu apro1imaie. +u mai vorbir i i ddur silina s adoarm. +u se ateptau la vreo fapt dumnoas iar %ld S!atter!and nu se putea ntoarce aa de cur#nd. -lbii adormir ntr-adevr numai indianul privea cu oc!ii desc!ii cerul cu toate c n noaptea dinainte nu dormise deloc. )oartea sau mai bine $is uciderea tatlui su nu ddea linite sufletului su t#nr care t#n.ea dup r$bunare. -a trecu sfert dup sfert de or. 7rusc cei care dormeau fur tre$ii de strigtul puternic al indianului. Se scular n capul oaselor. )aBa tu!s!ta H privii acolo6 spuse art#nd spre sud. /n ciuda ntunericului puteau $ri m#na lui ntins i privir n direcia semnalat. -colo unde cerul se spri.inea pe ori$ont se putea deslui o 3?3

Spiritul din Llano Estacado


dung ngust lung luminoas de forma unui arc de cerc care ncadra o pat strlucitoare. +u ddea impresia unui lucru neobinuit. "u toate acestea oamenii o priveau cu mare atenie. 0m6 mormi Dic;. Dac pata s-ar gsi la est a crede c am dormit at#t de mult nc#t apar $orile. +u i ddu cu prerea Pitt. Qorile arat cu totul altfel. Liniile de delimitare ale petei luminoase sunt foarte clare. E i noaptea foarte ntunecat. Aocmai fiindc suntem nc n plin noapte nu poate fi vorba de $orii $ilei. Qiua i noaptea se contopesc acolo ns e vorba de delimitri foarte precise. "re$i c e un incendiu8 @n incendiu n deert unde nu e1ist lemn8 0m6 "e ar putea s ard n acel loc8 Pat luminoas devine tot mai mare. Se sc!imb i v#ntul. Nniial sufla din sud-vest. -cum ns sufl direct din vest i devine tot mai puternic i mai rece ce nseamn aceasta8 +u poate fi vorba de o auror boreal spuse :red. /n sud nici nu s-a au$it de aa ceva. :ran; care tcuse p#n acum nu se mai putu stp#ni. Pata luminoas trebuie s nsemne ceva spuse. /n orice ca$ trebuie s fie n legtur cu stafia r$buntoare. Nniial clrea spre sud. Poate c are tabra n acel loc i acum st la foc. "eilali ar fi i$bucnit din nou n r#s dar se stp#nir. :red rspunse: "re$i c o stafie i face foc de tabr8 De ce nu8 Dac sufl un v#nt at#t de rece ca acum8 -erul devenise mai rece i se deplasa tot mai spre nord. /n sud lumino$itatea se fcea tot mai mare cretea tot mai mult. Se prea c rsrise discul unui imens astru ceresc. Se formase aproape un semicerc care avea n centru un mie$ rou ca s#ngele. Spre e1terior acesta devenea tot mai luminos. Pe marginea lui preau s se tvleasc nori de culoare 3?'

(arl )a*
nc!is i baloane de foc. Aotul oferea o privelite minunat dar i ngro$itoare. "ei cinci brbai stteau i se minunau. +ici unul nu ncerca s desc!id gura. D#ntul sufla acum e1act din nord. /n decursul unui sfert de or se sc!imbase total. Dar nu se au$ea nici un uierat sau v#.iit. Prea c sufl cu o viclenie ascuns tocmai spre locul luminat at#t de gro$av de pe cer. Era ns un v#nt foarte rece. -r trebui s vad i %ld S!atter!and asta spuse Kuggle-:red. Din pcate el nu se poate nc ntoarce pentru c e abia mie$ul nopii. )ie$ul nopii6 $ise brusc 0obble-:ran; E ora fantomelor. /n mod sigur acolo unde pare c arde se nt#mpla ceva groa$nic. "e s se nt#mple acolo groa$nic n afara faptului c arde8 +u pune ntrebri at#t de ciudate6 La mie$ul nopii se desc!ide Nnfernul i stafiile pot s ias. % or ntreag i fac de cap. Dup cum fiecare ar i popor i au ciudeniile lor aa i stafiile fiecrei $one i au trsturile i pasiunile lor proprii. /ntr-un inut sucesc oamenilor g#tul n alt loc i sugrum pe cei ce a.ung la rscruci de drumuri. "ine tie ce pasiuni au stafiile de pe aici6 Pot fi c!iar cele mai periculoase i cele mai rele care e1ist. Arebuie s fim foarte ateni i... pentru pcatele mele nu am avut dreptate8 Privii acolo6 Dine clare6 @ltimele cuvinte le strig cu disperare. "eea ce se nt#mpla putea s-l ngro$easc i pe cel mai cura.os dintre brbai. Spiritul din Llano Estacado i fcuse din nou apariia. Dup cum am mai spus lumina ciudat form pe cer un semicerc imens. -colo unde arcul semicercului se spri.inea n partea st#ng pe linia ori$ontului apruse un clre uria. "alul era negru ns clreul era alb. Prea un bivol. Se putea deslui foarte bine capul cu cele dou coarne gruma$ul cu coama stufoas care flutura n v#nt i corpul care n partea posterioare era una cu calul. "ontururile imaginii erau delimitate de linii sc#nteietoare. 3??

Spiritul din Llano Estacado


"alul era n plin goan. +u se mica de-a lungul unei linii plane ci se ridica i gonea de-a lungul semicercului. Sub el se afla o bucat de pm#nt care prea nemicat sub copitele sale. -nimalul goni descriind un arc pe cer n sus p#n n punctul cel mai nalt. -poi cobor n partea dreapt n .os de-a lungul semidiscului ncins p#n n punctul n care acesta atingea din nou linia ori$ontului. -colo dispru la fel de brusc cum apruse. 7rbailor n ciuda aerului rece care i ncon.ura li se fcu foarte cald. Putea fi vorba de o ilu$ie8 +u. Era adevrul curat i de netgduit. "!iar i indianul foarte reinut din fire nu se putea stp#ni i scotea un <@fff= dup altul. Stteau i ateptau s vad dac fenomenul se va repeta dar degeaba. @n timp semicercul mai avu aceeai intensitate& ns arcul i pierdea claritatea i lumina ncepuse s dispar. /n spatele lor se putea deslui tropotul uor al unor cai. Sosiser clrei care opriser n dreptul lor i desclecaser. Erau %ld S!atter!and i 7ob care aduceau cu ei i caii lui :ran; i :red. -duceau i doi cai ncrcai cu burdufuri de ap. Slav domnului c mai trii6 $ise %ld S!atter!and. D credeam pierdui i mi era team c trebuie s v de$grop cadavrele din nisip. "!iar aa grav nu a fost rspunse :red. :urtuna ne-a atins doar cu prile ei laterale domnule. Se pare ns c v-ai grbit foarte tare. +u v ateptam at#t de cur#nd. Da am fcut un traseu n for. +e fceam mari gri.i pentru voi. :urtuna a trecut pe l#ng ae$area <0elmers 0ome=. -m v$ut stricciunile i datorit direciei pe care a avut-o ne-am nc!ipuit c furtuna a trecut precis i peste voi. Din fericire ns a fost foarte bl#nd cu voi. :red povesti pe scurt cele dou apariii ale spiritului i adug: "eea ce v-am povestit domnule o pot confirma $ece oc!i care au v$ut i ei. Eu ns nu pot s pricep i s-mi e1plic acest lucru. Probabil c nu 3?C

(arl )a*
e1ist nici un om care s poat dovedi pe de-a ntregul dac e vorba de o ilu$ie sau c!iar de o fiin real. 7a da acest om e1ist ntr-adevr i sunt c!iar eu6 Nnterveni 0obble:ran;. +u poate fi vorba de o nelciune. Spiritul este o fiin supraomeneasc care poate clri prin aer. -cum ne aflm c!iar n mi.locul orei stafiilor de la mie$ul nopii *an;eii o numesc g!ostl*-!our. -a se e1plic apariia i asta e dovada cea mai sigur c avem de-a face cu un suflet rposat din cealalt parte a cerului. +u cred c cineva are cura.ul s m combat. Se nelase. %ld S!atter!and l btu pe umr i i spuse prietenos: La ce m-a putea atepta dac am cura.ul s te combat drag :ran;8 0m asta ar fi diferit n funcie de cine m combate. Pe :red sau Dic; ia nimici pur i simplu de e1emplu cu a.utorul dove$ilor mele. Dar n ca$ul n care dumneavoastr avei o mic ntrebare nensemnat atunci voi face e1cepie i v stau la dispo$iie cu toat bunvoina mea de... H pe toi dracii totul ncepe din nou6 Lumina din sud devenise tot mai mic. Se prea c va disprea complet. "#teva minute se meninu ca o licrire pal pe linia ori$ontului ns brusc deveni mai puternic. +u-i recptase intensitatea anterioar ci se mprtia ca un fitil aprins i sc#nteind spre vest. -colo se opri i cu o repe$iciune greu de nc!ipuit lu forma unei mri de flcri care lumin .umtate din cer. % astfel de or a fantomelor nc n-am apucat s vd6 e1clam :ran;. :ocurile sunt de origine supranatural... Prostii6 l ntrerupse %ld S!atter!and. :enomenul poate fi e1plicat foarte uor. :ocul de acolo este unul c#t se poate de natural. Dar ce ar putea s ard n acel loc8 "actui uscai. Dup cum se tie n deert sunt $one ntinse n care cactuii cresc at#t de dens nc#t nici un clre nu poate strbate printre ei. Dac plantele s-au uscat atunci o singur sc#nteie e suficient pentru a 3?4

Spiritul din Llano Estacado


nate n cel mai scurt timp o adevrat mare de flcri. -sta-i adevrat ncuviin :red. ,i eu tiu c la sud i la vest e1ist $one ntinse de cactui. "el puin avem o e1plicaie pentru foc iar pe cele dou aa-numite spirite le vom lua c#t mai cur#nd de guler6 %!o6 interveni 0obble-:ran; stafii presupuse8 Erau reale. "um ai a.uns la ideea c ar fi vorba de dou spirite8 -ceasta se poate deduce dup figurile lor. Primul spirit care a aprut n plin $i a fost poate ofierul de dragoni travestit. Dom vedea i cine a fost cel de-al doilea nc nu pot spune. +u tiu pe nimeni care poart o blan de bivol alb. Ei s-o lsm balt domnule %ld S!atter!and6 +ici un om nu poate clri pe cer. -cest lucru s-a nt#mplat totui dup cum am putut vedea foarte clar cu oc!ii notri. Da imaginile s-au micat n aer& ns originalele au clrit .os pe pm#nt. Nmaginile6 Ei bine asta-i prea de tot6 /n viaa mea n-am au$it c imaginile pot clri i mai ales prin materia o1igenat a atmosferei6 ,i cum s se fi format aceste imagini8 Prin mai muli cureni de aer care au fost ncl$ii la temperaturi diferite aa cum se formea$ acum imaginile incendiului. -a deci6 Nmaginile se nasc datorit curenilor de aer6 -sta e ceva cu totul nou pentru mine. P#n acum eram convins c se formea$ cu a.utorul creionului al contrableumarinului i al fotografiei. +u i cu a.utorul unei oglin$i8 7a da. @itasem de asta. Ei bine n anumite condiii aerul reacionea$ asemenea unei oglin$i. -a deci6 -sta mi se pare posibil. /n studiul mira.ului am fost unul dintre cei mai mari maetri. 7ine6 -tunci trebuie s recunoatei i faptul c spiritele dumneavoastr 3?E

(arl )a*
au fost doar nite mira.e ca i cum... Se oprise. -tenia i fu atras de incendiu. Dpaia roie nc!is care se distingea pe linia ori$ontului fu acoperit de un strat gros de nori ca de ptur. Deasupra norilor n partea de dincoace a incendiului plutind liber n aer se putea vedea imaginea ntoars a unui inut neted luminat de un rou incandescent. /n partea st#ng unde ncepea ntunericul apruse un clre acelai care fusese observat mai nainte acoperit de o blan de bivol alb. Po$iia sa era ns ntoars pe dos. E1act despre ce vorbeam6 continu %ld S!atter!and art#nd spre imaginea oglindit. +ici nu apucase s-i termine fra$ c apru un al doilea clre care gonea dup primul. Domnule Dumne$eule6 strig 0obble-:ran;. Ssta-i cel de dup-mas din timpul furtunii. -sta a fost8 ntreb %ld S!atter!and. /mi vei da dreptate c e vorba de doi oameni. -par ns i alii mult mai numeroi. Dup al doilea clre aprur nc cinci ase toi clare i n plin goan. Nmaginea rmsese ns tot cu capul n .os. -sta e prea mult6 spuse 0obble-:ran;. Dac a fi fost singur cred c ma fi ngro$it. -m au$it i eu de fantome care clresc n noapte i i poart capul sub bra dar s clreasc cu toii cu capul n .os e prea mult pentru mine. +u-i nimic groa$nic n asta. Nmaginile anterioare au fost refractate de mai multe ori cea de acum o singur dat. Dar cred c vom face c#t de cur#nd cunotin cu spiritele. Fepede pe cai domnilor6 "lreul din frunte e aa-numitul spirit al deertului. E urmrit de ceilali i deoarece e un tip de treab trebuie s-i venim n a.utor. -i nnebunit6 strig :ran;. -sta e un pcat pentru lumea spiritelor. 5inei seama de ceea ce spunea nemuritorul Ooet!e:

3?G

Spiritul din Llano Estacado


)mul s nu %un *eii la &ncercare $i niciodat i nicic+nd s nu doreasc ( %riveasc s%iritele, cci moare, "eilali nu-i ddur ascultare lui ci se conformar dorinei lui %ld S!atter!and. Lum i caii de povar cu noi8 ntreb Pitt. Da. Presupun c nu ne vom rentoarce cu toii n acest loc. "ei doi cai de povar adui de %ld S!atter!and i 7ob fur luai de !uri. /nclecase i :ran; cu toate c nu-i fcea nici o plcere. )icul grup se puse n micare i se porni n goan peste c#mpie. Dup ce clreii i prsir po$iia iniial mira.ul dispru. Se mai puteau vedea doar flcrile nalte ale incendiului. %ld S!atter!and mergea n frunte. +u se ndrept ns direct spre locul incendiului ci mai spre nord. +u putea s vad inta trebuia s calcule$e. Era ns destul de dificil pentru c imaginea oglindit dispruse i clreii nu mai aveau nici un indiciu. /n plus cei pe care i cutau se micau i ei cu mare repe$iciune. /n $ece minute fcuser aproape trei mile engle$e. "u toate acestea nu se putea ti dac se apropie de locul incendiului sau nu. )ai trecur nc $ece minute. %ld S!atter!and scoase un strigt puternic i ridic braul art#nd puin spre dreapta fa de direcia avut p#n atunci. De acolo se apropiau dou puncte. /n fa era unul de culoare desc!is n urma lui unul de culoare nc!is. )ult n spate aprur mai multe puncte ntunecate care clreau cu aceeai repe$iciune ca i cele dou din frunte. Lumina incendiului i atingea din lateral. :igura celui din frunte se putea deslui de departe datorit aspectului ei ciudat. %ld S!atter!and i opri calul i descleca. Desclecai6 le strig celorlali. Pentru c venim din ntuneric n-am 3?I

(arl )a*
putut fi nc v$ui. /n sc!imb ei vin din lumin i i putem vedea foarte bine. "aii notri s se culce c#nd m voi ridica s facei acelai lucru. /i ascultar sfatul. %ld S!atter!and alesese dinadins un loc ceva mai ad#ncit i mai n umbr. Dup ce caii fur culcai clreii se g!emuir l#ng ei. %ricine venea dinspre lumina incendiului i intra n ntuneric nu avea posibilitatea s-i vad dec#t atunci c#nd a.ungea n dreptul lor. Ei n sc!imb puteau privi n voie $ona din faa lor. "lreul din frunte se afla poate la o distan de cinci sute de pai de ei& la .umtate din aceast distan era urmat de cel de-al doilea i la aceeai distan de ceilali ase. "e facem cu ei domnule8 /i mpucm8 ntreb :red. +u. +u ne-au fcut nimic i eu vrs s#nge de om numai atunci c#nd am un motiv bine ntemeiat. "u primul urmritor a vrea s sc!imb c#teva vorbe. Lsai-m s-o fac singur. Dup aia n-avei dec#t s-i gonii pe ceilali. /i desprinse lasoul nfurat n .urul mi.locului. @n capt la care se gsea un nod l fi1 de aua calului care atepta foarte linitit culcat n nisip. "aptul cellalt cu un inel l nc!ise ntr-o bucl suficient de mare pentru a ncercui corpul unui om. Festul curelei lung de apro1imativ dou$eci de coi i mpletit n cinci o trecu printre degetul mare i arttor i peste bra fc#nd bucle pe care le lu apoi n m#na st#ng. Prima bucl o pstr n m#na dreapt in#nd-o ntre degetul mare i arttor. Aotul se petrecuse at#t de repede c termin pregtirea nainte de apariia primului cal cruia i se au$ea tropotul. Era un cal negru cu picioare foarte lungi. "lreul purta pe cap craniul unui bivol alb de care at#rna o coam stufoas lung p#n peste crupa calului. :aa lui era at#t de mult acoperit de craniul bivolului nc#t nu i se vedea nici o trstur. "#nd distana dintre clre i ad#ncitur se reduse la apro1imativ $ece pai %ld S!atter!and se ridic. "lreul l $ri imediat dar nu putu s-i 3?J

Spiritul din Llano Estacado


opreasc calul. -cesta se opri abia n dreptul lui %ld S!atter!and care l ntreb: Stai6 "ine eti8 Spiritul din Llano Estacado rsun vocea nfundat de sub craniul bivolului. Dar tu8 Eu sunt %ld S!atter!and. Poi s descaleci linitit6 +oi te vom apra6 Spiritul r$buntor nu are nevoie de aprare. )ulumesc6 Dup aceste cuvinte i ndemn din nou calul. Sc!imbul de cuvinte dur doar c#teva clipe. "u toate acestea al doilea clre se apropiase destul de mult. %ld S!atter!and se ae$ deasupra calului culcat cu un picior n dreapta i cellalt n st#nga eii. Lasoul l inea n ambele m#ini. @n scurt plescit din limb i calul su sri dintr-o dat n picioare. -pru pe acel loc ca i cum ar fi rsrit din pm#nt. "el de-al doilea clre se sperie de clreul care-i ieise n cale. +ici el nu-i putu opri calul at#t de repede pe c#t voia. +u-l stp#nea la fel de bine ca spiritul din Llano Estacado. Se apropiase de %ld S!atter!and. %prete piele roiei i se adres ultimul. "ine eti8 )ii de trsnete6 %ld S!atter!and6 i scp brbatului. S te ia dracu6 Ddu pinteni calului vr#nd s scape. Stai i spun6 strig v#ntorul. - vrea s-i privesc puin mai atent faa de indian. "ine tie ce se ascunde n spatele ei6 )ai t#r$iu c#nd o s am c!ef6 "u aceste cuvinte o lu din loc. %ld S!atter!and fu imediat pe urmele sale. Dup ce clreul rosti n bat.ocur ultimele cuvinte t#nrul indian sri n picioare. @ff6 $ise el. Docea e cea a unei fee palide i eu o cunosc. ,i <Nnim de :ier= are c#teva vorbe de sc!imbat cu insul sta. /i lu puca arm i oc!i. % ls ns imediat n .os spun#nd: %ld S!atter!and a pus de.a m#na pe el6 :ugarul nici nu reuise s se 3CM

(arl )a*
ndeprte$e la $ece salturi c %ld S!atter!and fu pe urmele lui. Foti de patru-cinci ori lasoul deasupra capului i l arunc n urma clreului. "ureaua se desfur foarte uor de pe m#na sa st#ng. 7ucla l prinse pe fugar c!iar peste piept. @rmritorul i opri calul imediat. Pentru c lasoul era fi1at de a cureaua se ntinse foarte repede bucla se str#nse n .urul clreului i acesta fu aruncat din a. %ld S!atter!and sri de pe cal i se ndrepta iute spre cel c$ut pe pm#nt. -cesta depunea eforturi $adarnice de a se elibera de str#nsoarea lasoului. /ntre timp n spatele celor doi se desfura alt scen. "eilali clrei toi mbrcai ca indieni se apropiaser. /nsoitorii lui %ld S!atter!and i lsar caii s se ridice i nclecar. "ei ase brbai se speriar c#nd se v$ur dintr-o dat n faa unui numr at#t de mare de clrei aprui din senin i superiori ca numr. /ncercar s-i evite ocolindu-i. D$ur ns c cel ce clrea naintea lor i care le era fr dubii conductor fusese dobor#t de pe cal cu lasoul. Simeau c sunt prea slabi pentru a-i veni n a.utor. De aceea o luar imediat la goan n mare de$ordine. +imeni nu li se opunea. Aoi se apropiau de cel prins care $cea pe pm#nt. /ntre timp %ld S!atter!and l de$armase $ic#ndu-i: Drei s-mi spui cine eti8 ,i de ce te-ai mbrcat n indian8 Doar nu cre$i c %ld S!atter!and te confund cu o cpetenie indian8 Pe cine ai uurat de aceste frumoase pene de vultur8 "el ntrebat nu rspunse. +ici c!iar aceast plcere nu vrei s mi-o faci8 Pari s nu te simi prea sigur. S-i vd faa6 /l prinse cu braele lui puternice i l ridic n picioare. :aa i era luminat de foc. -poi l apuc de prul lung i cu o singur micare i-l smulse o dat cu podoabele. Pe toi sfinii6 strigi Kuggle-:red. E c!iar ciudatul ofier de dragoni6 "e naiba avea sta de g#nd8 ) bucur c am oca$ia s v revd at#t de 3C3

Spiritul din Llano Estacado


cur#nd6 Dulapul dumneavoastr cel din spatele tufiurilor a fost descoperit i golit domnule6 +u prea ai avut gri. de el. "!iar i uniforma dumneavoastr a fost gsit. "e prere avei ce vi se va nt#mpla acum8 +imic6 rspunse furios omul. "are dintre voi mi poate dovedi rul cel mai mic pe care vi l-am fcut8 -!a pe asta v ba$ai. /nc n-ai reuit s ne facei nimic. Planurile dumneavoastr ntocmite mpotriva noastr au fost destul de rele i n consecin aa cum spune legea preeriei am putea s fim suficient de duri cu dumneata. +u suntem ns !ing!eri i v lsm liber. Arebuie s facei asta. +u-mi putei dovedi nimic. %! am putea totui s v dovedim c#te ceva dar nu cred c e ca$ul. +oi cei albi v redm libertatea. Dar aici mai e i un indian care probabil mai are de nc!eiat o socoteal cu dumneavoastr. Privii-l6 Nndianul se apropie. %mul l privi i spuse: 0abar n-am cine-i sta. +u mini ticlosule6 strig Pitt. +ici pe mine i nici pe Dic; Fotofeiul nu-i cunoti8 +u i-ai atacat pe cei doi indieni nevinovai i apoi pe unul lai omor#t i pe cellalt l-ai urmrit p#n c#nd am reuit noi s v ndreptm n alt direcie8 Fecunoate-i vina6 +u am nici o vin6 scr#ni pri$onierul. %ld S!atter!and i puse m#na grea pe umr i spuse: De$i n ce situaie eti8 Presupun c ai au$it de mine i i s-a spus c sunt un om care nu tie de glum. "e avei de g#nd s facei cu emigranii pe care evlaviosul dumneavoastr domn Aobias Preisegott 7urton urmea$ s-i conduc prin deert8 @nde sunt acum aceti oameni i de ce ai dat foc la cactui8 Dac mi rspun$i cinstit la aceste ntrebri atunci soarta dumitale va fi una mai bl#nd. +u tiu despre ce vorbii. +u-l cunosc pe acest indian i nici pe aceti doi ini i cu at#t mai puin pe cel pe care l-ai numit Aobias Preisegott 7urton. +u tiu nimic nici despre emigrani. 3C'

(arl )a*
De ce l-ai urmrit pe spiritul din Llano Estacado8 Spirit8 /mi vine s r#d6 Nndividul e un ticlos care l-a mpucat pe un om de-al meu e1act n frunte. -ltceva nu mai ai de spus8 +ici un cuv#nt. Eu am terminat cu dumneata. Planurile voastre vor fi $drnicite i vom lua pe emigrani sub oblduirea noastr. Deci negi totul. -cum s spun fratele meu t#nr ce acu$aii are. -ceast fa palid a mpucat-o pe cpetenia <Steaua de :oc= tatl meu n stomac. De aceea a murit tatl meu. 0oBg!6 Ae cred. De aceea acest uciga i aparine. : cu el ce doreti6 La naiba6 strig pri$onierul. -sta poate fi considerat vite.ie din partea voastr8 Sunt legat cu lasoul. Aiclosului i este foarte uor s termine cu mine. Nndianul ridic braul i fcu un gest de dispre spun#nd: <Nnim de :ier= nu primete cadou nici un scalp. /l va os#ndi pe uciga. Dar se va purta cum se cuvine unui r$boinic vitea$. :raii mei s mai atepte puin6 Dispru repede n ntunericul nopii i se ntoarse cur#nd cu calul lui SteBart. Dup scurt timp animalul se opri. Simurile ascuite ale indianului reuiser s-l gseasc foarte repede. A#nrul depuse toate armele sale pstr#nd numai pumnalul. /nclec i spuse: :raii mei s-l elibere$e pe acest om i s-i dea pumnalul. -poi s ncalece i s plece unde dorete. <Nnim de :ier= l va urmri i se va lupta cu el. -rmele sunt aceleai: pumnal pentru pumnal via pentru via. Dac <Nnim de :ier= nu s-a ntors dup o or atunci el $ace mort n nisipul deertului Llano Estacado. "onform legii nescrise dar sfinte a preeriei voina trebuia s-i fie ndeplinit. SteBart i primi pumnalul fu eliberat din str#nsoarea lasoului. 3C?

Spiritul din Llano Estacado


Nmediat el sri n a. % lu la goan strig#ndu-le celor rmai: 0ei6 )ai e1ist totui oameni proti. Planurile mele nu pot fi $drnicite. +e vom revedea dar atunci Dumne$eu s v aib n pa$6 <Nnim de :ier= scoase strigtul de lupt al indienilor comani i se repe$i ca o sgeat n urmrirea dumanului. "eilali rmaser tcui pe loc. Arecuse un sfert de or i nc unul. Nncendiul se nteise. Deodat cei care ateptau au$ir tropotul mai multor cai. Se ntorcea indianul care ducea de !uri calul dumanului su. De br#u i at#rna un scalp proaspt. El nu era rnit deloc. Pe unul din ucigai <Nnim de :ier= l-a trimis tatlui su spuse indianul apropiindu-se. "eilali vor urma c#t de cur#nd. 0oBg!6 -cesta a fost sf#ritul orei fantomelor.

3CC

(arl )a*

Capitolul VII - Bnuiala

-colo unde colul cei mai sud-estic ai statului +eB )e1ico ptrunde n inutul Ae1asului se aflu locul cel mai periculos al vestului ndeprtat. /n aceast $on se nt#lnesc inuturile de v#ntoare ale comanilor i apailor. 5inuturile se afl ntr-o nesiguran permanent. /ntre cele dou triburi at#ta timp c#t ele vor e1ista nu poate fi vorba de o pace trainic cinstit. @ra reciproc e at#t de ad#nc nrdcinat nc#t c!iar n timpurile n care securea r$boiului e ad#nc ngropat mocnete focul n cenua stins i la cel mai mic motiv s#ngele i$bucnete din nou. -ceast dumnie care are doar rga$uri de scurt durat i are cele mai multe victime n $ona n care inuturile se ntreptrund. Orania nu e

3C4

Spiritul din Llano Estacado


marcat de nici o linie dreapt i nici nu e1ist delimitri stricte. De aceea nvinovirile reciproce de nclcare a graniei sunt foarte frecvente. Ele au ca urmare faptul c precum spune o e1presie a principelui 7ismarc; <putile vorbesc singure=. @n om priceput al vestului numete aceste inuturi <foarfece= o denumire foarte potrivit. Liniile de delimitare sunt mobile se desc!id i se nc!id ca lamele unui foarfece. "el care nimerete ntre ele se poate luda cu norocul c a reuit s scape teafr. @n alb care ptrunde n aceste inuturi este ori foarte vitea$ ori din contr imprudent. /n ambele ca$uri ns <vulturul morii= se rotete continuu deasupra capului su. Locul n care r#ul Aoga! venind din munii Dracului se revars n Fio Pecos devenise pentru o vreme grania ntre inutul comanilor i al apailor. /n vestul acestui r#u terenul urc n pant p#n la Sierra Ouadelupe Sierra Pilaros i Sierra del Diablo iar n est se afl inutul Sta;ed Plains H renumitul deert Llano Estacado. Deertul nu ncepe imediat la malul r#ului ci e desprit de acesta de un ir de dealuri care deseori nsoesc r#ul ca un simplu lan muntos. Pe alocuri el se ramific n mai multe lanuri care se ntind spre sud-est. ,irurile de dealuri sunt ntreptrunse de vi care de cele mai multe ori au un aspect trist sau sunt deseori br$date de c!ei nguste prpstioase cu desc!idere spre deert. -propierea r#ului n locurile n care pm#ntul o permite a dat natere la o vegetaie bogat. +oiunea de deert ca i n ca$ul Sa!arei i al deertului Oobi trebuie luat n adevratul sens al cuv#ntului. Din locul n care marginea vestic a deertului Llano Estacado se nal spre munii amintii i$vorsc diferite cursuri mici de ap. /n cele mai multe ca$uri ns ele dispar n nisip. /n drumul lor ele rsp#ndesc totui at#ta ume$eal nc#t pm#ntul e mbibat de ap i pe malurile acestor cursuri cresc c!iar tufe i copaci. -ceste $one nver$ite ptrund n marea de nisip ca nite peninsule ntre ele se formea$ ad#ncituri mai late sau mai nguste mai 3CE

(arl )a*
.oase sau mai ridicate n care iarba i alte plante i gsesc !rana. E1ista c!iar i o legend potrivit creia n mi.locul deertului ar e1ista un bogat i$vor cu ap potabil care rsare din mruntaiele pm#ntului i care la suprafa formea$ un mic lac malurile lui fiind ncadrate de copaci i tufiuri care fac umbr. 7tr#nii v#ntori susin c n-ar fi v$ut niciodat i$vorul i lacul. Dar oamenii nvai care au au$it de aceste lucruri sunt de prere c pre$ena apei n deert nu e ntru totul e1clus. Pe malul r#ului Aoga! stteau patru brbai al cror aspect nu prea inspira ncredere. Prul ca i brbile lor nu mai fuseser de mult curate. /mbrcmintea se afla ntr-o stare pe care orice croitor ar fi declarat-o de nec#rpit iar m#inile i feele lor bron$ate i tbcite n timp nu mai veniser de mult n contact cu apa. /n sc!imb erau foarte bine narmai. :iecare avea l#ng el o arm un pumnal i c#te dou pistoale la br#u. Arei dintre ei erau cu siguran *an;ei. Statura lor nalt i usciv partea superioar uor aplecat nainte mi.locul subire i feele ascuite dovedeau acest lucru. Dar crui popor i aparinea cel de-al patrulea era foarte greu de spus. -cesta avea o statur scund umeri largi m#ini foarte mari i late o fa la fel de lat i urec!i mari clpuge. +umai cine l-ar fi privit superficial ar fi putut crede c are de-a face cu un negru. :aa avea o culoare nc!is mai mult albastr dec#t neagr dar numai p#n n apropierea oc!ilor. -vea obiceiul de a-i trage mult plria peste frunte dar dac o mpingea napoi spre spate se putea vedea c pielea lui avea p#n la rdcina nasului o culoare alb. :usese ars probabil de pulbere. /n ciuda accidentului trsturile feei lui nu erau respingtoare. "ine l privea mai atent a.ungea la conclu$ia c avea de a face cu <un tip de treab=. La fel se putea spune i despre ceilali trei. "ine i-ar fi nt#lnit astfel mbrcai ntr-un inut mai civili$at i-ar fi ocolit cu siguran de departe. Dac i-ar fi cunoscut mai ndeaproape i-ar fi nfr#nt teama. 3CG

Spiritul din Llano Estacado


"ei patru cai pteau iarba care se gsea din belug ntre tufiurile ver$i. Se putea vedea c parcurseser o distan apreciabil starea lor fiind destul de precar. 0arnaamentul i !urile erau vec!i i n multe locuri c#rpite de m#ntuial. Stp#nii cailor abia terminaser de m#ncat. Dup oasele care erau mprtiate n .ur se putea constata c fripseser un urs spltor pe un foc ale crui resturi abia mai mocneau n timp ce stteau de vorb privirile lor ascuite cercetar n repetate r#nduri mpre.urimile. Se gseau n acele <foarfeci= unde era recomandat cea mai mare pruden. E timpul s ne decidem spuse *an;eul care prea s fie cel mai n v#rst dintre ei. Dac traversm deertul a.ungem mai repede la int dar vom fi e1pui anumitor pericole i la aceast mas am servit probabil pentru ultima oar carne. Dac mergem de-a lungul lui Fio Pecos atunci nu va fi nevoie s suferim de foame i sete dar vom face un ocol de aproape o sptm#n. "are e prerea ta 7lount8 7lount care edea l#ng el i m#ng#ie g#nditor barba i $ise: Dac c#ntresc bine totul a propune s traversm deertul i cred c i tu Porter mi dai dreptate. -tunci spune-ne care sunt motivele tale6 % sptm#n e o perioad de timp pe care nu vreau s-o pierdem. De-a lungul lui Fio Pecos trebuie s ne temem de comani i apai iar n Plains trebuie s ne ferim de <vulturii deertului=. +u trebuie s traversm deertul pe ntreaga lui lime. Dac o inem spre sud-est apro1imativ n direcia lui Fio "onc!os dm de drumul caravanelor care duce de la :ort )ason la :ort Leaton i deci nu trebuie s ne temem nici de nt#lniri neplcute nici de foame sau sete. -sta e prerea mea. Au ce ai de spus :alser8 Sunt de acord cu tine $ise :alser cel de-al treilea *an;eu. De altfel sunt de prere c deertul nu e nici pe .umtate at#t de periculos pe c#t pare. "ine a reuit s-l traverse$e descrie pericolele ca i cum ar fi vorba 3CI

(arl )a*
de iadul nsui dar asta numai pentru a se luda cu isprava lui. /mi va face plcere s fac cunotin cu el. Poate pentru c nc nu-l cunoti fu de prere Porter. Au ai fcut cunotin cu el8 +u dar am vorbit cu oameni n care trebuie s am ncredere. )i l-au descris de m-au apucat toi fiorii. -bia acum c#nd ne gsim la marginea lui pot s-mi dau i eu seama de cute$ana noastr. +ici unul din noi nu cunoate deertul. Dac ne rtcim dac ni se va termina apa dac... Dac dac i iar dac6 l ntrerupse 7lount. "ine pornete cu at#ia <dac= acela s nu mai fac nimic. De obicei eti un tip cura.os: i-e fric acum8 :ric8 +ici vorb6 /ntre fric i prevedere este o diferen foarte mare i nu cred c m-ai putut vedea vreodat suprat. Suntem patru oameni. Se va face ceea ce va !otr ma.oritatea. :iecare se va supune. /nainte de a lua o !otr#re trebuie s te g#ndeti. Doi i-au spus prerea ei sunt !otr#i s traverse$e deertul. -cum e r#ndul tu +eB )oon 34 s spui dac te alturi lor sau nu6 Nnvitaia i era adresat omului cu faa ars de pulbere. Duse m#na la plrie ca un soldat care pare s-i salute superiorul i spuse: La ordinele dumneavoastr domnule Porter6 D voi conduce unde dorii c!iar dac ar fi nevoie s merg i n buctria iadului. +-ai spus nimic cu asta. Dreau un rspuns sigur. De-a lungul lui Fio Pecos sau prin deert8 -tunci v rog prin deert dac se poate. Dreau s cunosc i eu aceast btr#n lad cu nisip. Lad cu nisip8 S nu te neli btr#ne lunatic6 "re$i cumva c poi sri n aceast parte nuntru i iei pe dincolo8 %biectul este ceva mai mare dec#t i nc!ipui. Poi clri c!iar patru sau cinci $ile ntruna nainte de a scpa din acest butoi cu nisip. Dac vom traversa c!iar prin partea sudic e
34

Lun nou n lb. engle$.

3CJ

Spiritul din Llano Estacado


posibil s-i nt#lnim pe indieni. S vin6 nc n-am fcut niciodat ru unei piei roii i deci nu trebuie s m tem de aceti oameni. Dac se comport dumnos cu noi ei bine atunci avem i noi armele noastre bune. Patru oameni puternici care au mirosit at#ta praf de puc ca noi pot face fa la dou$eci sau c!iar la mai muli indieni. E foarte adevrat. /n ce privete mirositul prafului de puc cred c ai un avans de aproape un cal lungime fa de noi. Probabil c un butoi ntreg de pulbere a e1plodat n faa ta6 E aproape adevrat "um s-a nt#mplat8 nc nu ne-ai povestit. E vreun secret8 Deloc clar nu povestesc cu plcere de treaba asta. Eram n acea vreme foarte str#mtorat. /n primul r#nd era vorba de oc!ii mei. Dac n-ar fi fost btr#nul meu prieten Kuggle-:red probabil c acum a fi fost orb sau c!iar mort. "um8 /l cunoti pe :red8 -m au$it multe povestindu-se despre acest om6 -m fost buni prieteni i am fcut ceva po$ne. - vrea tare mult s-l revd6 /i sunt foarte ndatorat nc de atunci de c#nd a $drnicit planurile lui Stealing :o13E. Stealing :o18 ntreb surprins Porter. Deci te-ai nt#lnit i cu tipul sta. Din pcate6 -m fcut cunotin cu el c!iar mai mult dec#t doream. /l c!ema 0enr* :o1 cel puin aa susinea. Dac sta era numele lui adevrat nu tiu. Presupun c era unul din numele pe care le folosea. @nde aprea nici un om nu mai putea fi sigur de calul capcanele pentru castori sau c!iar de proprietile sale. +iciodat n-a reuit cineva s pun m#na pe el. Era de o iretenie fr perec!e. Disprea la fel de iute cum aprea. Dac l-a nt#lni odat atunci... ascultai6 /i ntrerupse povestirea se ridic pe .umtate i trase cu urec!ea spre
3E

Dulpea !oa n limba engle$.

34M

(arl )a*
partea superioar a r#ului. "aii care se aflau n apropiere deveniser nelinitii. Se putea au$i tropot de cai apropiindu-se. "ei patru brbai se ridicar n picioare i i pregtir putile. S-ar putea s fie piei roii8 ntreb ncet 7lount. +u sunt albi i numai doi rspunse +eB-)oon care trgea cu oc!iul pe dup tufa care-l ascundea mbrcai ca nite me1icani. S-au oprit i privesc la urmele noastre pe care se pare c le-au urmrit p#n aici. Porter se apropie de el pentru a arunca i el o privire asupra celor doi. Stteau pe caii lor i erau mult aplecai n faa cercet#nd urmele. /mbrcmintea i ec!ipamentul lor erau acelea ale unor me1icani: pantaloni largi crestai veste colorate .ac!ete scurte largi mpodobite cu ireturi argintii baticuri roii flutur#nd la br#u earfe din care se $reau m#nerele pumnalului i ale pistoalelor plrii largi i pinteni imeni pe clc#ie. Dup cum se prea caii lor erau ntr-o stare e1celent ceea ce prea foarte ciudat n acest loc. +u trebuie s ne temem de ei spuse ncet Porter. "lrei me1icani pe care i vom primi cu plcere. Neise de dup tufi i se adres celor doi cu urmtoarele cuvinte: -ici sunt cei pe care i cutai domnilor. Sperm c nu avei g#nduri necurate dac ne urmrii6 )e1icanii se speriar c#nd au$ir dintr-o dat vocea i c#nd ddur dup aceea cu oc!ii de statura deirat a *an;eului. Puser repede m#na pe armele care le at#rnau de ei. Lsai asta6 le strig Porter. Suntem oameni cinstii de care nu trebuie s v temei nicicum. "#i8 ntreb unul. Patru. -rmele voastre nu v-ar folosi la nimic dac am fi vrut s v nt#mpinm n mod dumnos. Putei s v apropiai linitii6 Strinii sc!imbar c#teva cuvinte n oapt i-i ndemnar apoi caii spre locul unde se gseau cei patru. -bia dup ce aruncar o privire i 343

Spiritul din Llano Estacado


asupra celorlali trei *an;ei i privir suspicios n .ur desclecar. Suntei ai dracului de prev$tori domnilor spuse Porter. -rtm ca nite !oi8 Ei bine spuse unul r#$#nd cu mbrcmintea voastr nu prea facei o impresie bun. /n ce privete caii votri cred c nici la circ n-ar mai avea vreo ans. "aramba artai foarte .alnic domnilor6 E1ist vreo posibilitate n acest inut8 p#n la urmtoarea ae$are e cale de aproape o sptm#n. Nar dac eti pe drum de at#ta timp de c#t suntem noi bineneles c nu eti ntr-o form corespun$toare pentru a face o vi$it doamnei preedinte la Las!ington. Dac cu toate acestea ne ntindei m#na atunci suntei binevenii la locul nostru de popas. % nt#lnire cu oameni cinstii este ntotdeauna plcut mai ales ntr-un inut at#t de periculos. Deci batem palma cu plcere. Permitei-ne s ne pre$entm6 Suntem frai i ne numim Pelle.o. Eu sunt "arlos iar el e fratele meu Emilio6 2an;eii i spuser numele i str#nser m#inile noilor venii. Porter $ise: Denim din "alifornia domnilor i am dori s traversm deertul i s a.ungem la -ustin. Poate ne spunei i nou ce treburi v-au adus at#t de aproape de deert8 +oi nu vrem doar s a.ungem n apropierea lui ci avem c!iar intenia s-l traversm. Suntem anga.ai la o ferm l#ng San Diego pe post de coBbo* i fermierul ne-a trimis s adunm bani n partea +eu-7raunfels. E foarte prime.dios nu-i aa8 De aceea clrim mpreun. Periculos devine abia la ntoarcere c#nd vei avea i banii asupra voastr. /ntotdeauna e o problem foarte delicat s transpori banii altora prin deert. "eea ce am reuit s economisim n "alifornia i avem asupra noastr e tot avutul nostru. De aceea nu avem o rspundere prea mare i suntem ntr-o situaie mai favorabil dec#t voi. /n ciuda acestui fapt am stat tuspatru i am discutat dac n-ar fi mai bine s facem un ocol. Doi ns avei cura.ul s ncercai s traversai numai n doi inutul. -vei foarte 34'

(arl )a*
mult cura.. +u cred domnilor rspunse "arlos. "unoatei foarte bine deertul8 +ici unul din noi n-a mai trecut pe aici. -sta sc!imb situaia. "ine nu-l cunoate mai bine s nici nu fac cunotin cu el. +oi doi ns l-am traversat poate de peste dou$eci de ori i deci l cunoatem c#t de c#t. De aceea nu poate fi vorba de vreun pericol. -! deci aa stau lucrurile6 0m6 Deci dorii s a.ungei la +eu7raunfels8 Localitatea se afl aproape n aceeai direcie cu a noastr6 -m putea s clrim mpreun dac nu avei nimic mpotriv. "#nd mai nainte vorbise n mod cu totul neprev$ut de banii pe care el i tovarii si i aveau asupra lor cei doi me1icani sc!imbaser o privire rapid ntre ei. "arlos rspunse cu repe$iciune: +u avem nimic mpotriv. Din contr ne suntei c!iar binevenii. "u c#t suntem mai muli cu at#t ne vom feri mai bine de pericole. -tunci e n ordine domnilor6 D nsoim. +-o s v par ru c ne-ai nt#lnit. "are ar fi traseul de a$i8 +oi aveam de g#nd s mergem p#n .os la Fio Pecos poate c!iar la captul lui 2uav!-(ai. "e e asta8 "uv#ntul vine din limba indienilor *uta! i a comanilor i nseamn <Dalea "#nttoare=. Se spune c pe timp de noapte n aceast vale se pot au$i voci nepm#ntene lucru care nu e de neles i nici de priceput. +oi doi ns n ciuda faptului c am traversat deseori valea nu am avut oca$ia s au$im ceva vreodat. D pregteai de.a s instalai tabra pentru timpul nopii8 +u. -sta ar fi fost o pierdere de timp de neiertat. ,i noi aveam de g#nd s a.ungem la Pecos i s-i urmm cursul pentru a ocoli deertul. Dar dac v-am nt#lnit pe voi putem merge mpreun. -tunci vom traversa i noi deertul. "redei c am putea nt#lni indieni n drumul nostru8 Oreu de presupus. -ici e o mai mare posibilitate de a-i nt#lni dec#t n 34?

Spiritul din Llano Estacado


deert. P#n n pre$ent nu am avut oca$ia s nt#lnim vreo piele roie cred c nici mai t#r$iu nu ne putem atepta la o astfel de nt#lnire. +u prea apar n ultima vreme. Securea r$boiului ntre cele dou triburi a fost ngropat. -sta-i o veste care ne face plcere. Dar ce se nt#mpl cu aa-numiii vulturi ai deertului8 Ei sunt mult mai periculoi dec#t indienii. Ei a6 S nu credei aa ceva6 -i aflat acum de c#te ori am fost noi n deert i nc n-am avut niciodat oca$ia s vedem vreunul din acei vulturi. Ei e1ist numai n fante$ia oamenilor fricoi i proti. Dar aa-numitul spirit din Llano Estacado8 ,i asta e o nscocire fr perec!e. 7asme pentru copii6 Deertul e o cale de nisip ca oricare alta& e cu foarte mult nisip i fr ap. Aerenul e nefertil& nici c!iar stafiile nu pot crete pe acest sol. /n ce privete lipsa de ap ea se poate remedia deoarece sunt foarte muli cactui care au un suc foarte bun. Deci nu e1ist nimic care s-i cree$e o astfel de team de deertP )ie mi s-a spus tocmai contrariul& dar pentru c tii inutul trebuie s dau cre$are cuvintelor dumneavoastr. Dac nu avei de g#nd s v odi!nii atunci vom porni imediat cu voi. "el mai bine e s pornim imediat. "aii votri vor re$ista8 Sunt mult mai buni dec#t arat& nu trebuie s v facei gri.i din pricina lor. -spectul celor doi me1icani nu inspira n nici un ca$ nencredere. 0otr#rea lor at#t de rapid i fr verificare de a se ataa acestor oameni trebuia considerat o impruden. +umai unul din ei nu prea s le acorde strinilor ncredere i acela era +eB-)oon. -vea mai mult e1perien i era mai priceput dec#t cei trei tovari ai si. Dup ce clreii se puser n micare n .osul fluviului +eB-)oon clrea n urma lor i i inea sub observaie. +u avea nici un motiv s se team dar o anumit presimire i spunea c trebuie s fie cu oc!ii n patru. "lreau pe partea dreapt o r#ului Aoga! n aval. +u se putea nc 34C

(arl )a*
simi apropierea deertului Llano Estacado. E1istau din belug tufe copaci i iarb iar ctre sear copacii deveniser at#t de dei nc#t formau c!iar o pdure prin care r#ul i revrsa apele n Fio Pecos. F#ul Aoga! purta at#t de mult pm#nt i nisip cu el nc#t la revrsarea sa n Fio Pecos care n acest anotimp avea un nivel foarte sc$ut se formase o barier de depuneri. 7ariera era ntrerupt doar n puine locuri de fire de ap foarte nguste. Se formase un vd care nu crea probleme de traversare. Arebuiau trecute not numai poriunile nguste. /nc nu era o or prea naintat a dup-amie$ii. "lreii !otr#r s treac n partea cealalt i s instale$e tabra pentru noapte dincolo n 2uav!-(ai. "aii notau e1celent i astfel brbaii a.unser cu bine pe malul cellalt cu toate c pantalonii le erau u$i. "ontinuar drumul spre nord trec#nd de punctul n care calea ferat a Ae1asului numit <Pacific= trecea peste Fio Pecos. -poi micul grup se ndrept spre un lan de dealuri la picioarele cruia se puteau distinge tufe ver$i n timp ce coamele erau golae. /n acel loc se desc!idea o prpastie ngust pe fundul creia curgea un fir de ap. )e1icanii se ndreptar spre prpastie. Era foarte ad#nc dar nu abrupt i apa avea o cdere lin. Pm#ntul era acoperit de iarb iar pe ambele pri se puteau vedea urme de vegetaie care vesteau apropierea iari a unui inut mai bogat. )ai departe pereii laterali ai vii se ndeprtau solul fiind acoperit cu pietri. Doar n apropierea apei se mai afla o urm slab de vegetaie. +-ar fi fost mai bine s nnoptm .os n valea Pecosului8 ntreb 7lount. -colo am fi gsit !ran pentru ci i c!iar lemne pentru foc. -ici ns n prpastie se pare c aceste lucruri devin tot mai rare. -teptai numai un pic domnilor6 rspunse "arlos Pelle.o. Puin mai sus se afl un loc e1celent pentru bivuac. /ntr-un sfert de or suntem acolo. Dup un timp valea se desc!ise brusc i form o cldare aproape rotund cu un diametru de apro1imativ trei sute de metri. Era nc!is de perei abrupi de st#nc care nu preau s lase desc!is nici o ieire. /n 344

Spiritul din Llano Estacado


cur#nd ns *an;eii putur vedea c e1act n partea opus lor se afla o crptur ad#nc ngust prin care probabil se putea merge mai departe. Din aceast cldare i$vora p#r#ul. Locul din care i$vora apa era mai ad#nc dec#t restul cldrii. -colo se formase un mic lac mpre.muit de tufe foarte dese. /n partea cealalt a lacului n apropierea st#ncilor se puteau vedea plante foarte ciudate nalte de doi p#n la cinci metri care semnau foarte bine cu nite lustre uriae. Preau s nu aib frun$e sau ramuri braele lor ridicate vertical aveau n capt bulbi numeroi asemntori curmalelor. -ceste plante erau nite cactui-coloan ale cror frun$e asemntoare curmalelor sunt comestibile. Emilio Pelle.o art nspre acest grup de plante i spuse: -colo ne putem lua cina iar n .urul lacului e1ist suficient iarb i frun$e ver$i pentru caii notri. Denii domnilor6 /i ndemn calul la trap i se ndrept spre ap. "eilali l urmar. Se aflau la o distan de apro1imativ ase lungimi de cal de tufe c#nd rsun o voce puternic: Stai6 7ineneles c i oprir imediat caii. "ine-i acolo8 ntreb Porter privind ca i ceilali spre tufe dar neput#nd vedea pe nimeni. D#ntori albi rsun rspunsul. Doi cine suntei8 "ltori. De unde venii8 Din "alifornia. @nde vrei s mergei8 S trecem n Ae1as spre -ustin. Prin deert8 Da. -sta vrem s ncercm i noi domnilor. Aufele se desprir. Se putur vedea dou evi de puc iar apoi 34E

(arl )a*
aprur i cei doi stp#ni ai armelor. @nul din ei era un brbat brbos cu umeri foarte lai iar cellalt era un t#nr fr barb blond care probabil nc nu mplinise dou$eci de ani. Datorit asemnrii lor se putea presupune c sunt tat i fiu. Erau mbrcai n veminte de piele iar pe cap purtau plrii cu bor lat. Pe toi dracii6 e1clam Porter. "#te trupe avei n .urul apei8 +u avem domnule. Suntei deci singuri8 Da. ,i avei cura.ul s v artai n faa a ase oameni bine narmai8 De ce nu rspunse cel mai n v#rst. Putile noastre au evi duble. Pe patru dintre voi i-am fi mturat nc din a iar pentru ceilali doi ar fi a.uns pistoalele. D propunem deci s pstrm pacea i s v alturai nou. "ei ase clrei ascultar i desclecar pe malul apei. -ici pteau cei doi cai ai strinilor. Narb se afla din belug. @n loc de unde fusese mprtiat cenua arta faptul c aici arsese un foc. "ei doi se ae$ar n apropierea lui. +u preau a fi novici n vestul slbatic. Aatl ddea impresia unui v#ntor priceput i cura.os iar pe faa fiului su struia o e1presie de serio$itate at#t de calm i c!ib$uit nc#t imediat se putea presupune c n ciuda anilor si tineri fusese elev la o coal foarte bun. +oii venii i priveau pe .umtate cu curio$itate i pe .umtate cu nencredere. P#n la urm ns luar loc l#ng ei i i scoaser re$ervele de !ran carnea uscat. Drei s ne spunei i nou domnule de c#nd v aflai aici8 ntreb Porter. De ieri sear rspunse v#ntorul n v#rst. De.a6 Dar dup c#t se pare avei de g#nd s mai $bovii mult aici. "!iar aa. Dar domnule acest inut e periculos. +u e bine s-i ae$i o tabr aici. 34G

Spiritul din Llano Estacado


+ou ne place. -vem o nt#lnire sus n muni. "ei pe care i ateptm vin prin deert i prin aceast vale. -m a.uns prea devreme i avem destul timp aa c ne-am g#ndit s venim n nt#mpinarea prietenilor notri p#n n locul acesta. "#nd trebuie s soseasc8 /n dou sau trei $ile. Dac dorii s ateptai at#t de mult avei oca$ia s facei cunotin cu apaii sau comanii6 +u face nimic. +oi trim n pace cu ei. ,i unul din ei e cu noi unul care c#ntrete c#t o ceat ntreag de indieni. Deci nu suntei singuri mai este cineva cu voi. Suntei deci trei dar unde se afl al treilea8 - plecat clare s arunce o privire prin mpre.urimi. Arebuie s se ntoarc imediat. Spunei c valorea$ c#t o ceat ntreag de indieni8 -r trebui atunci s fie un v#ntor e1celent cam ca %ld S!atter!and. /l cunoatei8 Da ns nu este vorba de el. Dar de cine8 Dei vedea c#nd se va ntoarce. Se va pre$enta singur. Pe mine m c!eam 7aumann iar acest t#nr este fiul meu )artin. 7ine domnule6 Dac v-ai pre$entat s v spunem i noi numele. Pe mine m c!eam Porter 7lount i :alser sunt acetia doi iar acestuia cu fa rotund i se spuse +eB-)oon. Pe ceilali doi i-am nt#lnit n dupamia$a asta. Din de la o ferm din apropiere de Son Diego i "obledo i au de g#nd s traverse$e deertul pentru a colecta banii pentru stp#nul lor. Sunt coBbo*. Se numesc "arlos i Emilio Pelle.o. De c#te ori spunea un nume l arta pe purttorul su. 7aumann l privea pe fiecare cu mare atenie. Privirea v#ntorului sttu aintit asupra celor doi me1icani cel mai mult timp. Spr#ncenele i se str#nser iar barba-i tresri n .urul gurii. /n cele din urm i se adres lui "arlos: 34I

(arl )a*
:erma voastr se afl n apropiere de Son Diego i "obledo8 Pot s tiu i eu cum se numete8 Este Estancia del "uc!illo. Nar proprietarul ei8 Se numete senorP senor )ontano. /nainte de a spune numele se oprise ca i cum ar fi trebuit s se g#ndeasc. 7aumann l ntreb n continuare fr s-i fac cunoscut nencrederea: Nar voi suntei coBbo*ii sau peonii acestui domn )ontano8 Da. )ai are i alii8 +u. +oi suntem singurii. -cum ns 7aumann scoase pistolul ca i cum ar fi vrut s se .oace cu el i spuse n timp ce i fiul su scosese pistolul: "red c minii oameni buni. "ei doi me1icani srir n picioare cu pumnalele-n m#ini. S v retragei imediat cuvintele domnule6 strig "arlos amenintor. 7aumann rmase calm pe locul su ndrept ns arma spre el i spuse: S nu v apropiai nici un pas domnule Pelle.o6 Olonul meu v-ar nimeri iar cel al fiului meu s-ar nfige n fratele dumneavoastr. Dac facei vreo micare greit sau avei de g#nd s punei m#na pe pistoale o s plecai din aceast lume fr multe vorbe i acompaniament mu$ical. Eu m numesc 7aumann numele probabil nu v spune prea multe. Nndienii sioucs m numesc )ato-po;a comanii Dila*alo apaii S!osbinsis; v#ntorii care vorbesc limbo spaniol El ca$ador del oso iar cei care vorbesc limba engle$ 7ear-!unter. Aoate astea nseamn acelai lucru: D#ntorul de @ri. Poate c acum v amintii c ai au$it c#te ceva despre mine. "um8 "e8 Suntei <D#ntorul de @ri= domnule8 strig +eB-)oon. ) refer la neamul care a desc!is n apropierea munilor +egri un 34J

Spiritul din Llano Estacado


maga$in i care pe l#ng asta le d mult btaie de cap urilor gri$$l*8 Da acela sunt eu domnule. -m au$it foarte multe despre dumneavoastr. +-ai fost pri$onierul indienilor siouci sus n re$ervaia natural8 7a da. E adevrat. %ld S!atter!and i Linnetou m-au eliberat. :iul meu a fost cu ei. )i s-a povestit. ) bucur nespus de mult s v nt#lnesc i sper c nenelegerea dintre dumneavoastr i domnii me1icani se va re$olva. Putei s v dovedii acu$aia8 Da. @n fermier nu-i trimite coBbo*ii n deert. Putei fi siguri de asta. -re mereu nevoie de unul la ferm. /n ca$ul n care cellalt ar trebui ntradevr s adune bani atunci i d unul sau c!iar mai muli vaRueros 3G. Printre altele de cur#nd am poposit mai mult de dou luni sus n inutul dintre El Paso i -lbuRuerRue. -m trecut pe la fiecare estancia i !acienda3I. Dar n-am gsit nicieri ntre San Diego i "obledo o ferm care s se c!eme <Estancia del "uc!illo= i nici un fermier pe nume )ontano. -sta nseamn c ai trecut pe l#ng proprietatea noastr e1plic Emilio. -sta nu cred. "!iar dac s-ar fi nt#mplat aa a fi au$it de ea i de proprietarul ei. Punei pumnalele la loc i ae$ai-v6 )ie nu-mi place s fiu ameninat. +u vreau s v gonesc de la locul meu de popas deoarece ai venit cu oameni care presupun c sunt cinstii. Dar cum v purtai aa vei fi tratai. La marginea deertului nu oricine tie c trebuie s te fereti mai mult de albi dec#t de pieile roii. "redei c suntem poate vulturi ai deertului6 La aceast ntrebare v voi rspunde atunci c#nd ne vom despri. -tunci cred c voi fi reuit s v cunosc. P#n acum acu$aia mea se
3G 3I

Dcar n limba spaniol :erm pentru creterea animalelor i cultivarea plantelor

3EM

(arl )a*
ba$ea$ doar pe presupuneri. Dac suntei ntr-adevr oameni cinstii ceea ce sper din toat inima atunci ne vom despri cu siguran ca prieteni. "ei doi me1icani se privir ntrebtori. Pentru a-i atinge scopurile ascunse era bine s se poarte c#t mai prietenos. De aceea "arlos spuse: "u aceste ultime cuvinte totul a revenit la normal. Pentru c suntem oameni cinstii putei fi linitii. D vei convinge c#t se poate de cur#nd c v-ai fcut o prere greit. Se ae$ase. :ratele su i urm e1emplul. 7aumann i trimise fiul spre grupul de cactui pentru a culege c#teva fructe. /n timpul cinei se ls noaptea. 7rbaii aprinser un foc. -veau destule lemne pentru asta. /n afar de trecerea $ilei spre noapte se mai petrecu o sc!imbare. "ldarea datorit pereilor nali de st#nc era i$olat de restul c#mpiei. "urenii de aer care i desfurau ntreaga for n e1terior nu puteau intra aici. +umai dintr-o singur parte cea prin care veniser *an;eii i me1icanii putea ptrunde un curent. -ceasta era ns posibil numai dac v#ntul sufla e1act din acea direcie i dac el era suficient de puternic pentru a nu fi oprit n partea inferioar a cldrii. De c#nd se lsase ntunericul se putea simi o adiere. -ceasta urca de-a lungul pereilor st#ncoi i numai o parte infim i gsea scpare prin mica crptur ndreptat spre deert. "urentul nu venea n rafale ci era uniform. Se putea distinge clar i totui nu avea vreo influen asupra flcrilor. +u se au$ea nici un fel de sunet nici un fluierat sau uierat de v#nt. Plm#nii respirau cu totul altfel nu se putea preci$a dac mai uor sau mai greu. Era greu de stabilit. :ructele cactuilor fuseser consumate iar fiul v#ntorului de uri se dusese s aduc altele. +ici nu trecuse bine de tufe c#nd ceilali i au$ir vocea: Dar ce se nt#mpla8 Denii aici domnilor. -a ceva nc n-am mai v$ut6 3E3

Spiritul din Llano Estacado


/i urmar ndemnul. Dup ce trecur de cordonul de tufe din .urul apei li se oferi o privelite surprin$toare ntreaga cldare se afla ntr-o be$n complet deoarece lumina focului nu putea r$bate printre tufele dese& ns acolo unde se aflau cactuii se puteau vedea nenumrate suluri de flcri care strluceau ntr-o lumin ciudat mat fr culoare. :iecare dintre braele <candelabrului= era mpodobit cu astfel de fascicule. /n v#rful fiecrui bra prea s se afle c#te un buc!et de flcri. Era o apariie minunat aproape fantastic. "e poate fi aceasta8 ntreb Porter. Eu nc n-am v$ut aa ceva6 rspunse :alser. 5i se face aproape groa$. Din spatele lor rsun deodat o voce clar groas: -stea sunt (o-!arstesele-*ato flcruile marelui spirit pe care le aprinde pentru a-i face ateni pe fiii si. "aspita6 "ine se afl n spatele nostru8 strig Emilio Pelle.o speriat. -m c$ut cumva ntr-o curs8 +u rspunse <D#ntorul de @ri=. Este prietenul meu pe care-l ateptam. - sosit dup cum i este felul fr s-l observm. Se ntoarser. /ntr-adevr n mi.locul tufelor n imediata apropiere a focului se afla un clre. Dar cum reuise s ptrund clare p#n n mi.locul tufelor fr s fie au$it8 -vea un splendid cal negru gtit i neuat n stil indian. /mbrcmintea brbatului era tot indian iar faa lui era tot de indian. +u avea nici o urm de barb. /n sc!imb pe spate i at#rna un pr lung de culoare nc!is foarte bogat. /n m#n inea o puc cu dou evi. Patul putii era mpodobit cu inte argintii. 2an;eii i me1icanii scoaser strigte de mirare. "ine e omul sta8 ntreb Porter. @n indian6 Sunt i alii prin mpre.urimi8 +u este singur rspunse 7aumann. Este Linnetou cpetenia apailor. Linnetou. Linnetou6 strigar toi deodat. 3E'

(arl )a*
Nndianul desclecase fr s in seama de privirile admirative ale celorlali. Nei dintre tufiuri i art#nd spre flcri spuse: Deoarece feele palide se gseau n aceast vale nu i-au putut da seama ce se nt#mpla afar. Pentru a afla marele )anitou le trimite acest totem nflcrat Linnetou nu tie dac ei l pot descifra. "e s-a nt#mplat8 ntreb 7lount. 9nts!-;!a-n9gul3J a trecut prin deert. Linnetou i-a $rit corpul negru. Dai celor care i-au stat n cale& moartea i-a ng!iit6 @n tornado8 @n uragan8 ntreb <D#ntorul de @ri=. "e direcie avea8 "!iar n est deertul s-a ridicat n aer astfel nc#t acolo se ntunecase ca noaptea. Soarele a mbriat be$na cu ra$e s#ngerii. +oaptea a mers rapid spre nord-est unde Linnetou a putut s-o vad cum dispare. Deci furtuna a naintat de la sud spre nord8 :ratele meu o spune. Dumne$eu s m binecuv#nte$e6 Doar nu i-o fi nimerit pe prietenii notri6 Presimirile lui Linnetou sunt negre ca faa furtunii. Prietenii notri sunt istei i pricepui iar %ld S!atter!and cunoate fiecare adiere. Dar acest 9nts!-;!a-n9gul rsare deodat fr a-i trimite nainte solii. +ici un cal nu era suficient de iute pentru a-i scpa. %ld S!atter!and a a.uns probabil a$i n deert. "opitele calului su au clcat nisipul deertului e1act n inutul spre care se ndrepta n $bor vulturul v#ntului. Poate c se afl ngropat sub nisip mpreun cu tovarii si. -r fi groa$nic6 Arebuie s ne ndreptm acolo. Nmediat6 S nclecm repede. Linnetou fcu un gest de refu$ cu m#na. :ratele meu s nu se grbeasc6 /n ca$ul n care %ld S!atter!and s-ar fi aflat n calea furtunii atunci el e mort i orice a.utor ar veni prea t#r$iu. /n ca$ul n care s-ar fi aflat la una din margini atunci e nevtmat i e1ist
3J

:urtun devastatoare tornad.

3E?

Spiritul din Llano Estacado


numai prime.dia rtcirii deoarece furtuna sc!imb nfiarea deertului. Arebuie s mergem n nt#mpinarea sa ns nu acum n mie$ de noapte. "lu$a noastr trebuie s fie numai lumina $ilei. "ine vrea s gseasc un rtcit trebuie s se p$easc s nu se rtceasc el nsui. De aceea i rog pe fraii mei s se ae$e din nou la foc. Dom pleca c#nd vor aprea $orii. Se ntinse l#ng foc iar ceilali i urmar e1emplul. /ntre el i ei lsaser o distan care arta i stima lor pentru vestita cpetenie. @n timp pstrar linitea. /ns n cele din urm dorina lui +eB-)oon de a afla ceva despre cei pe care urmau s-i nt#lneasc nvinse. Se adres lui 7aumann: Dup cum am au$it urmea$ s v nt#lnii c!iar cu %ld S!atter!and domnule8 Da c!iar cu el. Dar nu e singur. Doiau s mai vin i alii cu el. "ine sunt acei oameni8 Dic; Fotofeiul i Pitt Lunganul. Probabil ai au$it de.a de numele lor. 7ine-neles c tiu numele acestor oameni vestii ai vestului slbatic c!iar dac i cunosc numai din povestirile i discuiile altora. Doar ei l nsoesc pe %ld S!atter!and8 +u mpreun cu el mai sunt doi pe care poate c-i cunoatei. -i au$it probabil de e1pediia lui %ld S!atter!and spre re$ervaia natural. Ei sunt 0obble-:ran; i negrul 7ob. Linnetou ne-a invitat dup ce ne-am desprit la 2elloBstone Fiver s vi$itm inuturile apailor. Eu mpreun cu fiul meu am putut primi invitaia mai degrab dec#t ceilali. -m avut treab dincolo n Sierra Derde. %ld S!atter!and vine acum mpreun cu ceilali i dup cum ai putut afla tii i direcia de unde vine. Pcat foarte pcat c noi ase ne continum m#ine diminea drumul6 - fi vrut i eu s-i nt#lnesc pe prietenii votri6 Din pcate nu prea e posibil. Doi vrei s mergei la -ustin. /ns i noi pornim m#ine n $ori. Dar v rog domnule s-mi spunei i mie cum de ai a.uns s avei o fa at#t de neagr i ai primit o astfel de porecl6 Le datore$ ambele celui mai mare ticlos din vestul slbatic care poate 3EC

(arl )a*
c mai triete pe undeva lui Stealing-:o1. Lui8 -!6 De mult nu am mai au$it nimic despre individul sta. - vrea s dau i eu o dat oc!ii cu el6 -i avut i dumneavoastr de furc cu el8 El cu mine. )i-a furat toate ncasrile i astfel am pierdut toate economiile fcute. Pe atunci se numea Leller dar dup diferitele informaii pe care le-am cules mai t#r$iu mi-am dat seama c e vestitul Stealing-:o1. +iciodat n-am reuit s-i dau de urm. -bia de cur#nd n +eB-)e1ico am au$it c ar mai tri. Se numea Aobias Preisegott 7urton i sub masca unui evlavios misionar al mormonilor ncerca s atrag un grup de cltori n deert. @nul dintre acetia l-a recunoscut i l-a luat la ntrebri. El a disprut ns foarte repede. La naiba6 Dac a fi putut fi mcar de fa6 Aare mult mi-a fi dorit s nc!ei conturile cu el6 - fost n .oc viaa dumneavoastr8 Diaa i tot ce-mi aparinea. -ceasta s-a nt#mplat sus la Aampa-:or; n "olorado. Deneam din -ri$ono unde fcusem o afacere destul de bun la Limestone-Springs ca i cuttor de aur. -veam asupra mea o sum frumuic obinut prin sc!imbul prafului aurifer i al bulgarilor de aur n bancnote. Pe drum m-am nt#lnit cu un v#ntor care punea capcane i care dorea i el s a.ung la :ort -bre* care se afl n -r;ansas. -spectul i comportamentul omului preau s inspire ncredere. Deoarece niciodat nu e indicat i plcut s cltoreti singur prin vestul slbatic m-am bucurat de nt#lnirea cu acest om. N-ai spus probabil c avei bani asupra dumneavoastr8 +ici prin g#nd nu mi-a trecut dar poate c a bnuit pentru c ntr-o noapte l-am surprins cum mi scotocea prin bu$unare. Spre norocul meu m-am tre$it. El s-o scu$at afirm#nd c am oftat n somn i a cre$ut c mi face un bine desc!eindu-mi !aina pentru a respira mai n voie. 7ineneles c nu l-am cre$ut i de atunci ncolo m-am !otr#t s-mi apr pielea. "e 3E4

Spiritul din Llano Estacado


nseamn aceasta putei s v nc!ipuiii 7ine-neles6 Ae aflai n slbticie cu un ticlos. Drei i trebuie s te odi!neti dar totodat trebuie s fii i atent pentru a nu rm#ne pguba. -sta e o treab foarte grea. % lovitur de cuit un glonte... i ai scpat i de avuie i de via6 0m de fapt individul era un la. S nele i s fure da& dar s verse s#nge asta nu era n stare. -m fcut popas la Aampa-:or;. - fost o $i foarte clduroas. Sufla un v#nt puternic i astfel cldura putea fi suportat mai uor. Eram un fumtor pasionat i tocmai mi umplusem pipa. "unoatei acel tip de pip scurt cu cap mare care se poate umple cu un sfert de scule de tutun. Eu alesesem o astfel de pip pentru a nu fi nevoit mereu s-o umplu. Aocmai c#nd aveam de g#nd s mi-o aprind omul acela mi-o spus c i s-a prut c aude cloncnitul unui curcan n tufiuri imediat am pus deoparte pipa am luat puca i am plecat n cutarea psrii. Dar nam gsit nici urm de pasre n sc!imb am dat de un oposum. pe care l-am v#nat. P#n c#nd m-am ntors& trecuse apro1imativ o .umtate de or. Nndividul a trecut imediat la treab& tranase animalul dup ce mai nt#i i ndeprtase pielea. Eu am pus m#na pe pip s-o aprind. +u am reuit din cau$a v#ntului. )-am culcat la pm#nt cu faa n .os mi-am tras plria mult peste frunte pentru a nu e1pune pipa v#ntului i am aprins focul cu a.utorul cremenii. -m reuit. -psam buretele pe tutun i trgeam tare din pip... c#nd dintr-o dat se au$i un s#s#it o bubuitur i faa mi fu atins de flcri. /n acelai moment insul m apucase de ceaf i mi apsa capul n .os. "u cealalt m#n m cuta prin bu$unarul de la piept. Eram at#t de speriat nc#t a reuit s-mi scoat pac!etul din bu$unar. /n cele din urm am i$butit s-i prind m#na i s-l in. Eram mai puternic dec#t el dar pentru moment eram orbit. El inea pac!etul str#ns dar l prinsesem i eu. Datorit smuciturilor pac!etul se rupse. -m rmas fiecare cu c#te o .umtate n mina. -m srit brusc n picioare i am scos pumnalul. Din fericire n momentul n care flacra m i$bise n fa nc!isesem oc!ii. 3EE

(arl )a*
Dac n-a fi fcut aa acum a fi fost orb. Pleoapele-mi erau rnite. Le puteam desc!ide numai cu mari eforturi i numai puin de tot. Era suficient pentru a-l putea vedea. )-am repe$it cu pumnalul asupra lui. Nndividul ridicase puca de pe .os i m-a oc!it. % durere ar$toare m obliga s nc!id oc!ii. Eram pierdut. Se au$i un foc de arm. Dar spre mirarea mea nu eu eram cel lovit. )i-am ters oc!ii i fceam eforturi s-i desc!id din nou... nu-l mai puteam vedea pe individ dar de pe malul opus al apei a rsunat o voce puternic: <Stai ucigaule6=. -m au$it apoi tropotul unul cal care se ndeprta iute. +emernicul nclecase rapid i o lu din loc terg#nd-o cu .umtate din banii mei. "iudat6 spuse 7aumann. Deci a fost speriat de ceva. Da. /n apropiere se gsea un om foarte cunoscut al vestului slbatic Kuggle-:red. "#nd am v#nat oposumul el au$ise focul tras de mine i afl#ndu-se n partea cealalt a apei pornise n direcia din care venise focul de arm. -.unsese n dreptul nostru tocmai n momentul n care ticlosul m oc!ea. Kuggle-:red a tras i l-a nimerit n bra. -rm i-a c$ut din m#n ns s-a ndreptat n fug spre cal ca s scape. Kuggle-:red a venit la mine. -pariia sa la momentul potrivit mi salvase viaa. +u putea fi vorba de urmrirea !oului. Eu nu puteam pleca iar Kuggle-:red nu m putea prsi. :aa mea trebuia rcorit $i i noapte cu ap. -m poposit acolo la Aampa-:or; peste o sptm#n. Arebuia s re$ist la dureri foarte mari. Pierdusem i o mare parte din bani. Eram totui fericit c mi salvasem oc!ii. "um a $is individul c l c!eam8 0enr* :o1 dup cum v-am mai spus. )ai t#r$iu am aflat la :ort -bre* c ar fi fost vorba de vestitul Stealing-:o1. Deci n absena dumneavoastr umpluse pipa cu praf de puc8 Da numai sus deasupra pentru a m induce n eroare presrase puin tutun. Pentru a c#tiga timp m convinsese c ar fi au$it un curcan. ,tia foarte bine c voi ncepe imediat s-l caut pentru c eram un v#ntor mai 3EG

Spiritul din Llano Estacado


bun dec#t el. Era un om deirat nalt subire. :aa lui avea nite trsturi pe care nu le voi putea uita niciodat. ,tiu c l voi recunoate imediat dac-l voi revedea6 "ei doi me1icani urmriser cu mare atenie povestirea lui +eB-)oon. Priveau deseori plini de neles unul la cellalt cre$#nd c nu sunt v$ui de nimeni. E1ista totui unul care i inea sub observaie H Linnetou. Sttea acolo privind aparent nepstor suprafaa lacului. Din c#nd n c#nd o privire ager fulgera pe sub spr#ncenele sale lungi i dese spre cei doi me1icani. -paul nu avea ncredere n ei. Lucrul acesta era sigur. "u c#tva timp n urm fiul <D#ntorului de @ri= avusese de g#nd s mai aduc fructe de cactui dar datorit fenomenului la care asistase datorit mirrii pe care i-o pricinuiser fasciculele strlucitoare uitase cu totul. De acest fapt profitau acum me1icanii. "utau un prile. s poat sc!imba c#teva cuvinte ntre ei fr a fi i alii de fa. -ceasta era ns posibil numai dac se ndeprtau de l#ng ap i foc. De aceea Emilio Pelle.o se scul n picioare i spuse: )ai doream nite fructe. +-a mai adus nimeni. )ergi i tu cu mine "arlos8 7ine-neles c da spuse cel ntrebat scul#ndu-se repede. 0aide6 <D#ntorul de @ri= a vrut s-i opreasc. 7nuia c cei doi se ndeprtau numai pentru a putea sta de vorb nesting!erii. Doia s le $drniceasc ncercarea. Desc!ise gura pentru a-i opri dar v$u semnul ferm fcut de apa care-i ddea astfel de neles s tac. :raii se ndeprtar. +ici nu prsiser bine tufele c#nd Linnetou spuse ncet: -ceste fee palide nu au oc!i de oameni cinstii. O#ndurile lor sunt rele. Linnetou va afla ce vor. Se ndeprt iute n direcia opus trec#nd prin tufiuri. +ici sta n-are ncredere n ei8 spuse Porter. - face pariu c sunt oameni cinstii. 3EI

(arl )a*
Probabil ai pierde spuse +eB-)oon. Din prima clip nu mi-au plcut. Eu nu cred. Arebuie s-i pier$i ncrederea ntr-un om numai dac ai dove$i mpotriva lui. -ceti oameni merit nencrederea noastr spuse <D#ntorul de @ri=. +ici un fermier nu-i trimite n acelai timp ambii coBbo* de la ferm. Privii la caii lor domnule6 Par a fi fcut drumul de la San Diego p#n aici8 Dup c#te tiu eu distana asta e de apro1imativ trei sute de mile engle$e. @n animal care parcurge aceast distan ntr-un inut complet slbatic nu poate arta astfel. 7nuiesc c aceti cai au un adpost prin apropiere. - paria pe o mie de dolari c indivi$ii tia nu sunt altceva dec#t momeli care atrag victimele pentru vulturii deertului. )ii de trsnete i fulgere6 strig Porter. "redei ntr-adevr asta domnule8 Da sunt convins. -m fi a.uns ntr-o societate foarte select6 -ceti oameni trebuie s ne conduc prin deert. Este posibil ca ei s nu merite ncrederea noastr. Dorbi i )artin 7aumann care datorit anilor si tineri tcuse p#n atunci. +-o merit domnule Porter. Sunt gata s le spun lucrul sta n fa. -a deci8 "e motiv ai dumneata s-i faci o prere at#t de proast despre ei tinere8 +-ai observat privirile pe care i le aruncau c#nd se povestea de Stealing :o18 +u. Eu am fost atent la povestire n nici un ca$ nu i-am privit. Ei n ce m privete deoarece tatl meu e foarte nencre$tor n ei i-am privit cu atenie. )i-a fost foarte uor. +-au acordat nici o atenie unui t#nr fr e1perien ca mine. De aceea am putut s-i observ n voie. -m avut deci prile.ul s vd privirile pe care i le aruncau i care m-au convins c l cunosc foarte bine pe Stealing-:o1. "redei8 0m6 -ceast vulpe se afl pe aici i atrage oameni n deert. 3EJ

Spiritul din Llano Estacado


Nar indivi$ii tia l cunosc. 7ineneles c se pot trage conclu$ii din aceste fapte. )i se pare c se pregtesc unele lucruri care nu aduc nimic bun. :lcrile fantomatice de pe cactui nu prevestesc nimic bun. +u sunt superstiios dar astfel de fenomene nu se nt#mpla n fiecare $i. /ntotdeauna ele au o anumit nsemntate. 7ine-neles c au o anumit nsemntate rspunse <D#ntorul de @ri= $#mbind. Dar oare ce nseamn8 :aptul c atmosfera e ncrcat de electricitate. Electricitate8 ncrcat8 -sta nu neleg. )i se pare mult prea complicat. ,tiu c te poi curenta dar foc flcri pe plante de cactus8 "!iar credei c asta se datorea$ electricitii8 7ine-neles domnule Porter. :ulgerul nu este i el un fenomen luminos ba$at pe foc8 Este i nc ce fenomen6 Ei bine cau$a trsnetului este electricitatea i faptul sta nu mai trebuie e1plicat. /n ceea ce privete flcrile pe care le-am v$ut de cur#nd marinarii le pot observa foarte des n v#rful catargelor vergilor i arborilor. Se pot vedea i n v#rful turnurilor de biserici n v#rfurile copacilor n v#rful paratrsnetelor. -ceste fascicole de lumin se numesc luminile sf#ntului Elm sau c!iar "astor i Polu1. Sunt generate de emanaia de electricitate. -i au$it probabil de spiritul din Llano Estacado8 )ai multe dec#t mi este pe plac. Probabil vi s-a povestit c pe timpul nopii statura acestei fpturi misterioase apare nvluit de flcri8 Da dar asta n-o mai cred. Putei s-o credei linitit. %dat sus n )ontana mi s-a nt#mplat s m aflu pe o c#mpie ntins n plin noapte. De .ur mpre.ur fulgera difu$ dar nu se pornise furtuna. Deodat pe v#rfurile urec!ilor calului meu aprur mici flcri. )i-am ntins m#inile n sus i deodat la v#rfurile degetelor au 3GM

(arl )a*
aprut flcri asemntoare. Ariam un sentiment foarte ciudat. La fel este i cu <Spiritul F$buntor=. c#nd acesta clrete prin deert corpul su se afl n punctul superior. Pe timp de noapte i n pre$ena unei ncrcri electrice importante pe trupul su apare lumina Sf#ntului Elm. Deci credei cu adevrat n acest spirit l deertului8 Da. ,i credei c ar i vorba de un om8 Dar ce altceva8 0m6 -m au$it foarte multe despre el dar nu mi-am fcut g#nduri. -v#nd ns acum deertul n faa mea a vrea s tiu foarte mult ce se crede despre el. Printre altele e1ist posibilitatea s te nt#lneti cu el fa n fa. "e s faci atunci8 Dac s-ar nt#lni cu mine i-a ntinde m#na i l-a trata ca pe un tip de treab... :u ntrerupt. Se ntoarse Linnetou. Denea grbit fr ns s fac vreun $gomot. Se ae$ase pe locul su furi#ndu-se ca un arpe. )ai nainte n timp ce me1icanii se ndreptau ncet prin ntuneric spre p#lcul de cactui Linnetou mersese pe m#ini i picioare prin tufe. -poi fiind la o anumit distan de acetia alergase. Datorit mocasinilor foarte moi i a obinuinei paii si nu putur fi au$ii. -.unse naintea me1icanilor la int i se ascunse printre ramurile plantelor aa nc#t nu putu fi v$ut. Pe de alt parte era at#t de ntuneric nc#t cei doi me1icani trebuiau s-i culeag fructele a.ut#ndu-se doar de pipit. :ascicolele de lumin de pe braele candelabrului dispruser. Linnetou apucase s se ascund c#nd a.unser i ce doi frai la locul dorit. Dorbeau ntre ei. Linnetou putea deslui fiecare cuv#nt. Sttuser de vorb pe drum i ce aveau s-i mai spun era doar continuarea discuiei ncepute. -cestui aa-numit <D#ntor de @ri= am s-i pltesc .ignirile spuse "arlos. 7ineneles c va fi mai greu dec#t ne nc!ipuiam. -pariia apaului 3G3

Spiritul din Llano Estacado


sc!imb cu totul lucrurile. Din pcate6 Pe el nu-l putem pcli cu sc!imbarea marca.ului... "el mai bine ar fi s-i lsm pe indivi$i s adoarm i s-i lic!idm dup aia. "re$i c se poate8 Suntem privii cu nencredere. Dor fi foarte ateni. +u cred c ar ncredina la unul din noi pa$a. -i dreptate. Se vor feri s fac aa ceva. Dar s vedem dac nu gsim totui o posibilitate. +u putem ti nimic dinainte. Dac reuim s le c#tigm ncrederea trebuie s lucrm doar cu pumnalele tcut i fr $gomot. Arebuie s le nfigem direct n inim. Dar dac nu vom reui s ducem planul la bun sf#rit8 -r fi foarte r#u6 O#ndete-te apte cai printre care i cel mai gro$av al apaului n plus toate armele i toi banii6 +umai noi doi am avea de mprit. -r fi o lovitur6 Dac ns nu vom reui trebuie s-i c!emm pe tovarii notri. Arebuie s gsim un prete1t s ne desprim de ei. Linnetou mpreuna cu cei doi v#ntori de uri urmea$ s-l nt#lneasc pe %ld S!atter!and *an;eii probabil li se vor altura. -u renunat la serviciile noastre de clu$e. Dom merge nainte p#n la )urding-7oBl 'M unde vom gsi cu siguran pe unul din cercetaii notri care i va aduce i pe ceilali. -tunci vom pune m#na fr nici o problem pe aceti oameni c!iar i pe %ld S!atter!and i pe toi cei care sunt cu el. S nu mai $bovim. 7nuiala ar deveni i mai mare. Eu mi-am umplut plria cu fructe. ,i eu. -tunci s mergem6 Plecar dar nainte de a pleca ei Linnetou dispruse. :r a face vreun $gomot a.unse la focul de tabr i se ae$ aa cum am mai spus. De aceea posibilitatea de a le fi fost ascultat discuia li se prea absurd celor doi frai. /ncepur s mpart fructele. Aoi luar din ele. Linnetou ns nu.
'M

7a$inul @ciga in limba engle$.

3G'

(arl )a*
El refu$ spun#nd: "petenia apailor nu mn#nc nimic din ce vine de la planta scumpiei. Scumpie8 ntreb Emilio Pelle.o mirat. +u cunoatei aceste fructe ale cactuilor8 Le confundai cu oetarul otrvitor. Linnetou denumete aceste fructe ale scumpiei deoarece sunt otrvite. %trvite8 De ce s fie otrvite8 "u c#tva timp n urm n-au fost8 S-au aflat n nite m#ini care de obicei mpart moarte i nenorocire. Fostise aceste cuvinte care constituiau o .ignire grav cu at#t calm de parc ar fi fost vorba de o simpl constatare. -scuas6 strig Emilio. S-o mai ng!it i pe asta8 "er ca aceste cuvinte s fie retrase imediat. -sta-i bun6 -paul fcu un gest dispreuitor cu braul. /n e1clamaia ca i n gestul su era at#t de mult indiferen o e1presie at#t de puternic de ncredere n sine nc#t cei doi !otr#r din nou s cede$e. "!iar dac cpetenia s-ar fi aflat singur n faa lor n-ar fi cute$at s nceap o lupt desc!is cu el. /n plus aici mai erau i alii care n orice ca$ ar fi inut partea lui. "arlos spuse pe un ton mpciuitor fratelui su: :ii linitit. De ce s e1iste de$binare8 "uvintele unui indian nu trebuie puse pe un c#ntar de aur. -i dreptate. De dragul linitii trebuie s considerm c aceste vorbe nici n-au fost spuse vreodat6 Linnetou nu rspunse. Se ntinse n iarb nc!ise oc!ii i ddu impresia c vrea s doarm. -ceast scen scurt cu toate c prea nc!eiat fcuse o impresie neplcut asupra celorlali. Dac Linnetou rostise astfel de cuvinte cu siguran c aflase lucruri ur#te despre cei doi. "e aveau ei de g#nd8 Linnetou nu spusese nimic despre aceasta. Era o dovad ca pentru moment nu se puteau atepta la nici un ru din partea lor. 7nuiala deveni ns i mai mare iar urmarea a fost c nimeni nu mai dorea s nceap vreo 3G?

Spiritul din Llano Estacado


discuie. Se fcu linite& o linite plin de nelesuri. <D#ntorul de @ri= i fiul su urmar e1emplul lui Linnetou i se culcar i ei. /n scurt timp i ceilali fcur la fel. Dup c#tva timp se prea c toat lumea doarme. Era doar o prere. Pentru c i cei doi me1icani datorit planului lor uciga i ceilali datorit nencrederii rmseser tre.i.

3GC

(arl )a*

Capitolul VIII Valea !nttoare"

Arecu astfel mai mult de o .umtate de or. "!iar dac nici o suspiciune n-ar fi intervenit ntre acei oameni tot nu putea dormi nimeni. Aensiunea din atmosfer crescuse simitor. Printre tufe se putea au$i un f#s#it uor abia perceptibil. 7tea un v#nt moale care cu timpul deveni tot mai puternic. Famurile se loveau una de alta. Prea c din v#rfurile lor sar mici sc#ntei aproape invi$ibile. Deodat toi se ridicar: rsunase un sunet cu totul neobinuit ca de clopot sus sus de tot deasupra lor. -cest sunet se putu au$i apro1imativ o .umtate de minut apoi cobor cresc#nd n intensitate i dispru deasupra apei. "e-o fost asta8 ntreb +eB-)oon. -ici nu e1ist bisericii. Dac n-a fi

3G4

Spiritul din Llano Estacado


sigur c... Se opri din nou. Fsunase un al doilea sunet mai subire dec#t cellalt. Se prea c acesta venea dintr-o tr#mbi enorm. "rescu ncet n intensitate apoi descrescu i dispru treptat diminu#ndu-se. +ici un virtuo$ al tr#mbiei n-ar fi reuit s-l imite. -ceasta este 2a!e! *uav!-;ei vocea <Dii "#nttoare= spuse cpetenia apailor. -sta e6 spuse <D#ntorul de @ri=. -scult6 Prin aer parc plutea un oftat. -cesta deveni apoi un sunet definit de o claritate ieit din comun. -vea timbrul tubului principal al unei orgi cu opt registre. Sunetul persist un timp. -poi rsun un altul secundar mai dulce care persist c!iar i dup ce primul dispruse. -cest fenomen sonor era de natur deosebit. -u$indu-l pe asculttori i puteau trece toate nduelile. Aotui avea ceva nltor care fcea o impresie deosebit asupra sufletului. Era de parc un instrumentist uria invi$ibil i-ar fi ncercat instrumentul dar un instrument care nu putea fi gsit n nici o orc!estr. 7rbaii rmaser linitii s vad dac fenomenul se repet. ,i ntradevr prin tufe trecu un curent de aer care purta pe aripile sale o serie de sunete care se succedau foarte rapid i erau de o naturalee ieit din comun. /ntre ele e1ist o armonie e1traordinar. -veau durate diferite. "ele .oase aveau o durat mai ndelungat i se armoni$au cu cele nalte care aveau o durat mai mic de timp. Aoate sunetele proveneau din aceeai gam dar se formau mereu altfel. Sunetele nu puteau fi comparate cu nimic. +ici un instrument nu poate produce o mu$ic de o asemenea naturalee ieit parc din g#tul cel mai fragil sau de pe bu$ele cele mai catifelate. Sunetele rsunau c#nd puternic i desc!is c#nd foarte ncet. Aoat descrierea noastr nu e n stare s redea atmosfera naturaleea nuana i efectul acestor sunete care umpleau ntreaga vale su pluteau undeva 3GE

(arl )a*
deasupra unificate ca ntr-un curent imens. "ei care ascultau nu ndr$neau s scoat o oapt. "!iar i cei doi me1icani stteau nemicai i preau ptruni de mu$ic. Se aflau sub imensa cupol a cerului care prea c se spri.in pe pereii verticali st#ncoi. Fsunar sunete emise parc de un cor de orgi invi$ibile asemntoare cu tunetele. -poi ele fur nlocuite de voci de nger. -poi din nou rsun c!emarea .oas m#nioas a valurilor care se i$besc de st#nci i la sf#rit au$ir sunetele sferelor nalte dintr-o lume mai bun i mai curat. "!iar i fiina cea mai dur n-ar fi re$istat i ar fi fost cuprins de emoie. /n plus interveni un alt fenomen care nu putea fi perceput auditiv ci vi$ual. Se prea c cerul se nlase devenise mai ndeprtat. Stelele preau s se fi micorat. Pe acest cer care prea c se spri.in n partea sudic pe st#nci apru un disc luminos de culoare portocalie de mrimea lunii pline. Nniial circumferina i era strict delimitat. Prea c se mic lent pe cer fr s descrie un arc de cerc. Prea rupt din lumea stelelor i se ndrepta cu o vite$ tot mai mare spre valea n care se aflau oamenii. "u c#t se apropia mai mult cu at#t se mrea mai tare i se putea vedea tot mai clar c nu era vorba de un disc neted ci de a sfer. "ontururile se pierdeau. -prur ra$e c n ca$ul unei descrcri electrice i o coad mult mai luminoas i mai vioaie ca a unei comete. Sfera nsi nu mai era galben. Prea s fie compus din foc lic!id a crui incandescen n micare strlucea i sc#nteia n toate culorile posibile. Se putea vedea c se mic n .urul a1ei proprii sau cel puin culorile ei nv#rte.ite ddeau aceast impresie. Dite$a ei de deplasare se mrea ngro$itor. Prea apoi s se opreasc c#teva momente din $bor c!iar sus deasupra vii. Se au$i o bubuitur ca i c#nd s-ar fi tras simultan mai multe salve de tun. Sfera se sfr#m n nenumrate buci care n cdere i pierdur 3GG

Spiritul din Llano Estacado


lumino$itatea. "oada se mai putu vedea c#teva secunde. /n micul lac se au$i o pleoscitur i stropi de ap fur mprtiai n toate direciile ca i cum ceva greu ar fi c$ut din v#rful unui turn. Aoi cei pre$eni fuseser udai. "erul devenise din nou ntunecat ca la nceput. Se putur vedea din nou stelele ca mici puncte care dispar. Fsun din nou un sunet puternic compus din mai multe octave suprapuse care trecu peste capetele oamenilor speriai. +umai Linnetou i pstra linitea i calmul obinuit. +u e1ista nimic care s-l poat tulbura. (u-bega* sfera de foc spuse el. )arele )anitou a aruncat-o de pe cer pe pm#nt. % sfer de foc8 ntreb 7lount. Da arta ca o sfer de foc. Dar ai v$ut coada8 -rta ca un $meu& era spiritul ru care-i face de cap la mie$ul nopii. -sta-i bun6 rspunse apaul ndeprt#ndu-se. Da el era6 fu de aceeai prere Porter. Eu n-am apucat niciodat s-l vd p#n acum dar i-am au$it pe alii povestind. 7unica mea l-a putut vedea ptrun$#nd pe coul unui vecin posedat de Satana i care pentru bani i v#nduse sufletul. +u m facei s r#d domnule6 spuse <D#ntorul de @ri=. +u mai trim n plin ev mediu c#nd se mai credea n $mei i stafii sau li se bga protilor n cap aceast credin astfel nc#t cei istei s profite c#t mai mult de pe urma lor. "eea ce era atunci se mai poate gsi i a$i6 Sau v credei mai iste dec#t mine8 ntreb Porter pe un ton ridicat. Ei bine6 Eu nu m cred deloc gro$av. /nainte toate fenomenele care nu puteau fi e1plicate erau considerate ca lucrul dracului. Dar n pre$ent slav Domnului tiina a progresat n aa fel nc#t ea poate renuna la serviciile lui 7el$ebut i ale bunicii sale. 3GI

(arl )a*
-a deci6 :acei probabil i dumneavoastr parte dintre aa-numiii oameni de tiin8 +u sunt om de tiin dar c sfera de foc nu este un drac at#ta tiu i eu. -tunci ce altceva mai poate fi8 +imic altceva dec#t un mic corp ceresc ar$#nd care ia natere sau pe cale de dispariie i care n traiectoria sa s-a apropiat at#t de mult de pm#nt nc#t e atras i $drobit de suprafaa sa. @n corp ceresc8 Deci o stea8 "ine v-a spus asta8 "ine mi-a povestit8 +imeni6 Dar mi-a e1plicat nimeni altul dec#t %ld S!atter!and. Seara st#nd la focul de tabr foarte des am discutat despre astfel de fenomene ine1plicabile. Pentru toate a avut o e1plicaie c#t se poate de obinuit. +u ai au$it c aici a c$ut ceva n ap8 -m au$it v$ut i simit. Aoi am fost udai. -tunci dac prerea dumneavoastr ar fi corect Satana s-a aruncat n lac aici i cum am uitat de el probabil c s-a necat. +-o s se nece. - plecat imediat spre iad. -tunci se poate usca la foc. Dup ce s-a udat poate prinde vreo boal. Dac am putea scoate apa din lac ar trebui s gsim o gaur pe fundul lacului acolo unde se afl acum meteoritul i o bucat din acea roc din care era el fcut. % piatr8 0m6 +e putea omor6 -a este. -m avut noroc c a c$ut n ap. 0m. %ld S!atter!and v-a e1plicat poate i proveniena sunetelor pe oare le-am au$it nainte. +u am discutat despre 2uav!-;ai dar mi aduc aminte c a vorbit despre pasul Sac;but care se afl sus n munii Fattlesna;e. Dac v#ntul sufl direct n acea prpastie ngust dar foarte ad#nc atunci se pot au$i sunete care par a fi scoase de trombon. Strunga e instrumentul iar v#ntul devine instrumentistul. 3GJ

Spiritul din Llano Estacado


E1plicaia e cel puin ciudat. +u am de g#nd nc s m cert cu dumneavoastr. "redei ce dorii dar eu mi menin prerea6 <Dntorul de @ri= are dreptate spuse Linnetou. Sunt multe vi unde rsun astfel de sunete. "petenia apailor a mai avut oca$ia s vad pietre care au fost aruncate de )arele Spirit din cer. 7unul )anitou a dat fiecrei stele o traiectorie proprie. Dac sfera de foc prsete aceast traiectorie ea e sortit distrugerii. Doi ncerca s gsesc urmele pietrei n ap. Fostise aceste cuvinte cu glas mai ridicat. -poi se ndeprt merg#nd de-a lungul apei i dispr#nd n be$n. "eilali se ae$ar din nou i ateptar ntoarcerea sa. +ici unul nu scoase o vorb. +umai )artin 7aumann i sufl ncet tatlui su: "e e cu Linnetou8 Dorbea at#t de tare neobinuit de tare. Parc cineva ar mai fi trebuit s aud cuvintele sale. :aptul c va cuta piatra e doar un prete1t. 7ine-neles rspunse <D#ntorul de @ri=. :ac pariu c prin apropiere se afl cineva care trage cu urec!ea. Dup cum l cunosc pe apa l-a observat i a plecat s pun m#na pe el. S ateptm6 +u avur prea mult de ateptat Dup c#teva minute n imediata lor apropiere n tufe se produse un $gomot de parc un animal ar fi ncercat s treac. Se au$i un strigt scurt speriat i dup puin vreme apru Linnetou care aducea cu el un individ mbrcat n indian. "e privire trebuie s aib cineva care pe o astfel de noapte poate recunoate n tufe un om care trage cu urec!ea6 ,i numai unul ca Linnetou ar fi putut s se apropie pe furi de el i s-l prind fr ca acesta s poat opune vreo re$isten. "ei doi fuseser ncercuii de ceilali. Pri$onierul era narmat numai cu un pumnal pe care Linnetou i-l smulse. Era mic de statur i firav iar faa s nu putea fi recunoscut prea bine din cau$a ntunericului. %c!ii lui Linnetou ns erau obinuii cu noaptea. D$use pe cine are n fa. 3IM

(arl )a*
De ce fratele meu rou t#nr nu s-a apropiat desc!is de noi8 l ntreb. L-am fi primit prietenos. Pri$onierul nu rspunse. De aceea Linnetou continu : :ratele meu este deci singur vinovat c a fost fcut pri$onier. +u i se va nt#mpla ns nimic i napoie$ pumnalul. Se poate ntoarce la ai si i s le spun c sunt bine venii i c se pot odi!ni aici. @ff6 strig mirat pri$onierul lu#ndu-i napoi pumnalul. De unde tii c r$boinicii notri se afl prin apropiere8 Linnetou ar trebui s fie un puti dac n-ar crede aa ceva. Linnetou cpetenia apailor6 rsun vocea plin de mirare. ,i tu mi napoie$i pumnalul8 "re$i c sunt apa8 +u. :ratele meu nu poart culorile r$boiului. "u toate acestea presupun c e un fiu al comanilor. F$boinicii ti au de$gropat securea r$boiului mpotriva apailor8 +u. D#rfurile sgeilor sunt nfipte n pm#nt dar ntre voi i noi nu poate fi vorba de prietenie. Linnetou iubete toi oamenii fr a ntreba de numele sau culoarea lor. E de acord s aprind aici un foc i s fume$e pipa pcii cu voi. El nu ntreab de ce fraii ti au venit aici n <Dalea "#nttoare=. Ei tiu c fiecare care intr aici poposete la aceast ap. De aceea ei au poposit mai .os i te-au trimis pe tine s ve$i dac e cineva aici. -a e8 Da ncuviin comanul. Dac te vei afla din nou ascuns n tufe i vei ncerca s tragi cu urec!ea la r$boinicii strini atunci str#nge-i pleoapele. %c!ii te-au dat de gol. "#t de mare e numrul frailor ti8 De dou ori $ece. -tunci du-te la ei i spune-le c Linnetou i fee palide i ateapt i i tratea$ ca pe nite prieteni. +u trebuie s le spui c eu te-am prins. Eu nam s spun nimic despre asta. 7untatea marii cpetenii mi ncl$ete inima. Eu n-am s ascund 3I3

Spiritul din Llano Estacado


nimic am s le spun tot adevrul. :raii mei vor fi convini c vor fi primii prietenos. S fii descoperit de oc!iul lui Linnetou nu e o ruine. Doi ine seama de sfatul pe care mi l-a dat. "ercul care se formase n .urul lui se desc!ise iar el se grbi s plece. -lbii n special cei doi me1icani erau de prere c e totui prea ndr$ne s te e1pui unei cete de dou$eci de comani fr s iei anumite msuri. -paul ns le spuse cu o voce foarte !otr#t: Linnetou tie ntotdeauna ce face. Dac r$boinicii comani vin n <Dalea "#nttoare= atunci e1pediia nu se datorea$ unei lupte mpotriva apailor. /n partea opus vii se afl morm#ntul uneia din cele mai mari cpetenii a lor. Probabil au de g#nd s mearg acolo pentru a-i c#nta c#ntecele lor de .ale. +oi ns vom face un foc mare pentru a le vedea feele foarte clar. Pentru a fi i mai siguri nu-i vom primi aici ci afar n faa tufelor. :ocul fusese din nou aprins. /n timp ce se fceau pregtirile Linnetou i trase pe <D#ntorul de @ri= i pe fiul su n faa tufelor i le spuse cu o voce optit: "ele dou fee palide nu sunt ceea ce vor s par. Sunt dintre vulturii deertului Llano Estacado i vor s ne ucid aici. Linnetou presupune c comanii se ndreapt spre deert. "ei doi nu trebuie s afle asta. De aceea Linnetou a spus c n partea cealalt a vii se afl un morm#nt dei nu e adevrat. +u mai putuse continua deoarece se apropiaser i ceilali care fcuser focul suficient de mare ca lumina lui s ptrund nu numai prin tufe ci s a.ung i deasupra. Aoi i pstraser armele pentru a se putea folosi de ele n ca$ul n care comanii contrar ateptrilor lui Linnetou nu s-ar fi purtat prietenos. /n cur#nd se au$i tropotul cailor. "ei ateptai se apropiau. La o mic distan se opriser. "onductorul lor desclecase i se apropia ncet de cei care ateptau. Linnetou se duse n nt#mpinarea sa i i ntinse m#na. 3I'

(arl )a*
F$boinicii comanilor sunt bine venii spuse el. Linnetou nu ntreab ce cutai aici. El tie c r$boinicii vor vi$ita morm#ntul cpeteniei iar apoi se vor ntoarce linitii la corturile lor. Fostise aceste cuvinte cu glas tare adug ns imediat n oapt: :ratele meu s spun ca mine. -m s vorbesc apoi cu el n tain6 "omanul nelese i rspunse cu voce tare: )#na mea o str#nge cu plcere pe cea a lui Linnetou care e cel mai mare r$boinic al apailor i rm#ne totui o cpetenie care vrea pacea. Suntem de acord s fumm pipa pcii cu el. +u ne aflm ntr-o e1pediie de r$boi ci vrem doar s vedem morm#ntul cpeteniei noastre. Linnetou crede cuvintele fratelui su i l invit mpreun cu r$boinicii si la foc s fume$e mpreun pipa pcii. "ele dou cpetenii i-au dat m#na. -sta era deocamdat suficient pentru a nelege c comanii nu au g#nduri ascunse. "onductorul lor o porni mpreun cu Linnetou spre focul de tabr. :u urmat de oamenii si. )ai nt#i se mprtiar prin ierburile crescute n .urul lacului i i legar caii de rui. -cetia puteau pate i bea ap. -poi se apropiar unul c#te unul de focul de tabr. -cum locul liber dintre tufe i ap devenise destul de str#mt. Arebuiau s se ae$e umr l#ng umr form#nd astfel un cerc. /n interiorul cercului luar loc Linnetou i conductorul comanilor. @ltimul dintre indieni care fusese mai mult timp ocupat cu calul su veni i el la foc. /nainte ns de a se ae$a se uit n .ur. "#nd privirea i c$u asupra frailor Pelle.o peste faa sa ntunecat trecu un fulger i el strig: @ff6 -lete!l;ua e;;van mava H ce c#ini stau aici6 Deoarece cercul nc nu se formase i fiecare era ocupat s-i gseasc un loc aceast e1clamaie nu fusese au$it de toi. "onductorul comanilor ns l au$ise. Se ridic repede i ntreb: 0ang t!s!ta!a-nai H pe cine $reti8 3I?

Spiritul din Llano Estacado


0e-e!lba; en;o-ola ua!-tu!-vua H pe ei vulturii deertului Llano Estacado6 0e-e!lba; !etets!a enu;a H unde sunt8 )ava !e-e!lba; ;en;la! H stau acolo6 Fostind aceste cuvinte art spre cei doi me1icani. Deoarece aceste ntrebri i rspunsuri fuseser rostite cu glas tare i m#nios ele atraser atenia tuturor celor pre$eni. La cuvintele <en;o-ola ua!-tu!-vua H vulturii deertului Llano Estacado= comanii sriser n picioare. Puseser m#inile ntr-un mod amenintor pe pumnale. Situaia nu mai era nici pe departe at#t de panic ca la nceput. -lbii nu neleseser cuvintele. +u cunoteau dialectul comanilor ton;aBa! sau c!iar moRui. Pentru c v$user feele at#t de m#nioase ale pieilor roii se ridicaser i ei i puseser m#inile pe arme. +umai Linnetou rmase linitit pe locui su. Spuse pe un ton poruncitor: :raii mei s nu se agite6 Dac pieile roii vd printre noi doi dintre dumanii lor atunci i pot asigura c noi nu avem nimic comun cu acetia. Din cau$a lor nu merit vrsat nici un singur strop de s#nge. "e are r$boinicul comanilor de spus mpotriva lor8 Dorbea n .argonul obinuit al inutului compus din cuvinte spaniole engle$eti i indiene. F$boinicul ntrebat rspunse n acelai .argon care putea fi neles de toi: D#nam sus la apele Aovi-ts!una-ului pe care albii l numesc r#ul )utelor. % luasem dup urma lsat de doi clrei i $risem st#nd sub doi copaci i m-am furiat pentru a trage cu urec!ea la discuia lor. Dorbeau de deertul Llano Estacado prin care urma s treac n urmtoarele $ile un mare convoi de albi. Dulturii deertului aveau de g#nd s se duc s atace convoiul. Din cuvintele celor doi am neles c i ei erau dintre vulturi i mi ntrebam sufletul dac e ca$ul s-i ucid. /nelepciunea m-a fcut n cele din urm s-i las n via. +umai atunci era posibil... 3IC

(arl )a*
-vea de g#nd s spun ceva dar Linnetou l ntrerupse. +u dorea ca acest lucru s-l aud i cei doi me1icani. De aceea interveni repede n povestea r$boinicului: ,tiu ce vrei s spui n continuare fratele meu. -m au$it suficient i-ai recunoscut pe aceti oameni. Eti sigur c nu poate fi vorba de o greeal8 Ei sunt6 "e au de spus cele dou fee palide fa de aceast acu$are8 " e o minciun sfruntat rspunse "arlos Pelle.o. +oi nici n-am fost la r#ul )utelor. Ei sunt6 strig conductorul comanilor noiP :ratele meu s m lase s vorbesc l ntrerupse repede Linnetou pentru a nu-l lsa s spun ceva ce cei doi nu trebuiau s afle. "omanul ns se supr c fusese ntrerupt. Era mpotriva tuturor regulilor de amabilitate i consideraie ale indienilor. +u era suficient de iste ca s-i dea imediat seama de cau$ i $ise m#nios: De ce s nu vorbesc8 "ine adpostete ucigai este el nsui un uciga6 "petenia apailor ne-a atras pentru a ne trda8 La au$ul acestor cuvinte Linnetou ls .os toate armele sale i se ridic spun#nd: - au$it vreodat fratele meu c Linnetou ar fi un trdtor8 "uv#ntul apaului este ca st#nca pe care i poi construi un adpost sigur. :ratele meu s-i pstre$e armele i s m urme$e. 0oBg!6 Prsise cercul i trecuse ncet de tufe cut#nd $ona liber. "omanul sttu o clip pe g#nduri dar apoi l urm. Dincolo Linnetou i lu de bra. Se ndeprtar o bucat de loc dar n cele din urm se oprir. Linnetou i spuse: :ratele meu nu m-a neles. Linnetou poposea de.a aici c#nd au aprut albii. El i-a cercetat i a aflat c cei doi fac parte dintre vulturii deertului. E de acord cu cele spuse de r$boinicii comanilor. Dar de ce s afle aceti erpi veninoi c au fost demascai8 -r trebui s-i ucidem dar e mult mai 3I4

Spiritul din Llano Estacado


bine s-i lsm deocamdat n via6 S le ntrim convingerea c indienii comani vor s treac pe la morm#ntul cpeteniei lor. )ie ns fratele meu s-mi spun de ce-i urmrete. "omanul se simi ruinat i rspunse: <Steaua de :oc= este cpetenia comanilor i a plecat clare cu fiul su <Nnim de :ier= spre rsrit spre locuinele albilor. Ei se ntorc prin deert. -cum ar trebui s se afle aici. Arebuie s fi dat peste convoiul albilor i deci s fi fost atacai de vulturi. De aceea ne-am pregtit repede pentru a veni n nt#mpinarea lor i a-i prote.a. -m lsat cele dou fee palide n via pentru a ne duce pe urma vulturilor. La r#ul Ao*a! urma lor s-a nt#lnit cu urma altor patru albi care credem c sunt i ei dintre vulturi. -cum te-am nt#lnit pe tine. "e ai de g#nd8 -m s clresc cu voi. -tept i eu prieteni care trebuie s vin prin deert i care probabil nu tiu nimic de lovitura pe care au de g#nd s-o dea vulturii. Ei i au vi$uina n )urding 7oBl. Pentru c nu tiu unde se afl acest loc am s-i las pe cei doi me1icani s scape iar ei m vor conduce acolo fr s-i dea seama. Dor fi clu$ele mele. "ine sunt oamenii pe care i ateptai8 %ld S!atter!and i alte fee palide. %ld S!atter!and vestitul r$boinic al albilor8 Dac vrei putem merge mpreun cu tine. Linnetou te roag c!iar. Se pare c ceata mereu mprtiat a vulturilor se adun de data asta pentru a da o mare lovitur. Arebuie s profitm de oca$ie i s-i distrugem pentru totdeauna. Presupun c... Se oprise. /n tufe se au$ir ipete i strigte. Se descrcar c!iar unele arme. /n partea opus a taberei se au$i deodat tropotul unor cai care se ndeprtau. "ei doi se repe$ir ntr-acolo. Ptrun$#nd printre tufe v$ur o v#n$oleal cumplit. "omanii se repe$iser la caii lor nclecau i erau pe punctul de a pleca n graba cea mai mare. )e1icanii nu puteau fi $rii 3IE

(arl )a*
nicieri. +eB-)oon Porter 7lount i :alser stteau i nu tiau ce s fac. <D#ntorul de @ri= mpreun cu fiul su rmseser linitii l#ng foc. Primul i spuse lui Linnetou: Nndivi$ii au dispru6 "um s-a nt#mplat8 ntreb apaul. -u srit at#t de repede n picioare i au nclecat at#t de iute nc#t nici nu am avut timp s punem m#na pe puc i s tragem n ei. Dup toate aparenele bnuiau ceva de.a naintea sosirii comanilor. "aii lor erau liberi. Lsai-i s plece6 +u se ndreapt dec#t spre pieire mpreun cu toi tovarii lor. :iii comanilor s descalece i s rm#n pe loc6 La mi.irea $orilor ns vor prsi <Dalea "#nttoare= pentru a v#na fiarele omeneti din Llano Estacado6

3IG

Spiritul din Llano Estacado

Capilolul I# Fr mas

#y dearling, my dearling #y love child much dear, #y joy and my smile #y %ain and my tear,, astfel rsunar aceste cuvinte ale vec!iului c#ntec de leagn din Aennessee n aerul proaspt al dimineii. Se prea c ramurile migdalilor i ale dafinilor care se aflau prin apropiere se mic n tactul acestui c#ntec iar mii de colibri $burdau ca nite sc#ntei strlucitoare n .urul btr#nei negrese care sttea singur pe malul apei. Soarele rsrise de.a i ra$ele sale treceau ca o uvi de briliante peste apa limpede. @n vultur imperial se rotea n naltul cerului. Kos pe malurile

3II

(arl )a*
apei pteau mai muli cai. /n v#rful unui c!iparos sttea un stur$ ascult#nd cu cporul nclinat c#ntecul negresei. Dup ce rsunar ultimele ei cuvinte stur$ul le imit printr-un puternic strigt de <)ittir H mittir H mittir=. Deasupra frun$iului unor palmieri scun$i care se oglindeau n ap se nlau sicomori i cedri nali. La umbra acestora mii de libelule strlucind n toate culorile v#nau mute i alte insecte mici. /n spatele casei care se afla n apropierea apei o ceat de perui se certa pentru boabele aurii de porumb. Din afar nu se putea deduce din ce era construit csua at#t cele patru laturi c#t i acoperiul erau complet acoperite de ramurile bogate ale pasiflorei albe cu fire roii. :ructele galbene care semnau cu oule de gin strluceau prin frun$iul bogat. Aotul ddea impresia c te afli la tropice. Se putea crede c eti ntr-o vale din )e1icul de sud sau undeva n centrul 7oliviei. /n ciuda acestor aspecte csua cea mic ae$at pe malul micuului lac ncadrat n ntregime de ramurile de pasiflora nu se afla altundeva dec#t... /n mi.locul temutului deert Llano Estacado. -cest lac era apa aceea at#t de tainic de care se vorbea at#t de mult i pe care nu apucase nimeni s-o vad nc. #y heart!leaf, my heart!leaf, #y life and my star, #y ho%e and my delight, #y sorro-, my care, continua negresa s c#nte. Pasrea continu s imite ultimele cuvinte ale c#ntecului: <)i;;e!r H mi;;e!r H mi;;e!r6= "#ntreaa ns nu-i ddea nici o atenie. -vea privirea aintit asupra unei fotografii vec!i pe care o inea n m#ini i pe care o sruta la rstimpuri ce bu$ele ei ofilite. 3IJ

Spiritul din Llano Estacado


)ulte foarte multe lacrimi c$user pe fotografie i tot at#tea srutri o terseser n asemenea msur c numai un oc!i foarte ager mai putea recunoate ce sau pe cine repre$enta acea po$ o negres cu un mic negrior n brae. "apul acestuia din urm lipsea cu desv#rire din imagine. Srutrile repetate o terseser complet. Lacrimile splaser locul respectiv. Au eti 7ob al meu cel drag i bun6 spuse ea foarte duios. Little 7ob Small 7ob al meu. Eu sunt mama ta. Stp#na a fost bun i amabil a fcut o po$ iar c#nd a venit fotograful l-a pus s foc o po$ i pentru Sanna i micuul ei 7ob. Nar apoi c#nd stp#na a murit stp#nul l-a v#ndut pe micuul 7ob. % stp#nul a fost un om ru6 Sanna a pl#ns mult c#nd stp#nul i-a spus c are de g#nd s-l v#nd pe m* dearling H Sanna l-a rugat mult pentru micuul i bunul 7ob. Dar stp#nul a spus: pentru ce are nevoie o negres proast de micuul 7ob H stp#nul ru a plecat clare i l-a luat cu el pe m* dearling6 )ama Sanna are numai o po$ a lui 7ob. pstrat-o c!iar i c#nd a fost v#ndut a luat-o cu ea a pstrat-o c!iar i c#nd bunul stp#n 7lood*-:o1 a dus-o cu el aici i o va pstra p#n c#nd btr#na Sanna va muri i n-o s-l mai revad pe 7ob care probabil ntre timp s-a fcut un negru mare i puternic i care n-a uitat-o nici el pe bun i draga lui mama Sanna. % m* dearling m* dearling m* .o* and m*... Se ntrerupse i-i ridic faa acoperit n ntregime de p#rul alb care contrasta ciudat cu culoarea ntunecat a feei. -scult cu atenie. Se au$ea $gomotul cuiva care se apropia. Se ridic bg fotografia n bu$unarul roc!iei i e1clam: % Nsuse Nsuse cum se bucur Sanna6 :o1 vine n sf#rit din nou. 7unul 7lood*-:o1 este din nou aici. Nmediat Sanna o s-l serveasc cu carne i o s-i fac un co$onac cu porumb6 Se grbi spre csu dar nc nu a.unse c#nd i fcu apariia printre pomi cel numit. Era foarte palid i obosit calul su era lac de sudoare i avea un mers poticnit. ,i omul i calul preau s fi fost solicitai e1cesiv. 3JM

(arl )a*
7ine ai venit stp#ne6 l lu n primire btr#n. Sanna imediat aduce m#ncare. Sanna prepar imediat6 +u Sanna rspunse el desclec#nd. @mple toate burdufurile cu ap. Aoate toate6 E cel mai important lucru care trebuie fcut acum. De ce burdufuri8 Pentru cine8 De ce nu mn#nc domn9 :o18 Arebuie s aib o foame mare6 /ntr-adevr mi-e foame dar am s-mi iau singur ce-mi trebuie. +u ai timp pentru asta. Au trebuie s umpli burdufurile cu care voi pleca imediat la drum. Nsuse. Nsuse6 Plecai de.a din nou8 De ce o lsai pe srmana i btr#na Sanna mereu singur n marele i ntinsul deert8 Pentru c un ntreg convoi de emigrani altfel va pieri. -ceti oameni au fost pclii de <vulturi=. De ce dom9 :o1 nu le-a artat drumul cel bun8 +u m puteam apropia de ei. /n .urul lor roiesc o grmad de vulturi. +u puteam risca s m apropii de ei. -tunci i vor omor pe srmanii emigrani8 +u. Din nord se apropie v#ntori iscusii i puternici iar eu conte$ pe a.utorul lor. Dar ce folos de a.utorul meu dac vor trebui s moar de sete. "!iar dac i eliberea$ pe emigrani din g!earele vulturilor. Deci ap ap Sanna. Fepede6 -m s ncarc toi caii cu burdufuri. "alul negru trebuie s-l las aici. E mult prea obosit. :o1 se ndrept spre csu i intr prin ua ncadrat de flori interiorul avea o singur camer. Pereii erau construii din trestie i din m#l fiind acoperii cu iarb lung i uscat. Deasupra sobei din lut se afla un co care fusese i el construit din trestie i m#l. Sub el at#rna un ceaun. :iecare din cei trei perei era prev$ut cu o fereastr mic care nu era acoperit de vegetaie. Sub acoperi at#rnau buci de carne afumat. Pereii erau mpodobii cu tot felul de arme obinuite pentru vestul slbatic. Podeaua era acoperit cu 3J3

Spiritul din Llano Estacado


blnuri. "ele dou paturi care se aflau n ncpere erau confecionate din curele prinse de st#lpi acoperite cu blnuri de urs. Lucrul cel mai de pre din ncpere era blana stufoas a unui bivol alb la care se pstrase i craniul. 7lana era at#rnat n partea opus uii. /n ambele ei pri erau nfipte n perete peste dou$eci de pumnale. /n plselele lor de lemn sau os erau sculptate diferite semne. /ntregul mobilier al csuei era format dintr-o mas dou scaune i o scar care atingea acoperiul. 7lood*-:o1 se apropie de blan o m#ng#ie i mormi: )asca <spiritului= i l#ng ea pumnalele ucigailor care au c$ut prad gloanelor sale... de.a sunt dou$eci i ase. "#nd am s descopr ns cine merit mai mult dec#t toi acetia moartea8 Poate c niciodat6 Ei bine nc mai am sperane mielul la va fi c!emat de propria-i contiin la locul nelegiuirilor sale. -cum ar trebui s m odi!nesc puin. Se culc ntr-unul din paturi i nc!ise oc!ii dar nu pentru a dormi. "e imagini puteau trece prin mintea acestui om nc at#t de t#nr6 Dup o .umtate de or intr i negresa Sanna i spuse c-i umpluse toate burdufurile. Se ridic de pe pat i lu una din blnurile de pe podea. Sub ea se afla o ascun$toare din care scoase o mic ldi acoperit cu tabl. "oninea muniie cu care i umplu sculeele care-i at#rnau de centur. @rc scara pentru a-i lua carne. -poi iei afar i se ndrept spre malul lacului unde se gseau opt burdufuri mari de piele pline cu ap. Erau legate ntre ele cu c#te o curea lat dou c#te dou. "u a.utorul apei din ele 7lood*-:o1 salvase deseori viaa unor cltori sortii pieirii. Pe malul micuului lac pteau cinci cai. Pe unul din ei l neu lu#nd aua de pe spinarea calului negru obosit. "eilali trebuiau s transporte burdufurile care erau ae$ate n aa fel nc#t la dreapta i la st#nga at#rna c#te un burduf cureaua lat fiind ae$at pe spinarea animalului. 7urdufurile erau asigurate cu curelue suplimentare. "aii astfel ncrcai erau legai ntre ei form#nd un lan !amurile unuia fiind legate de curelele 3J'

(arl )a*
din spate ale celuilalt. Primul cal din lan era cel de clrie pe care sui 7lood*-:o1. +egresa l a.utase. +u era atunci prima dat c#nd fcea acest lucru. -poi i $ise: Dom9 :o1 abia a sosit i din nou pleac ntr-un loc prime.dios8 "e se va nt#mpla cu sraca btr#na Sanna c#nd dom9 :o1 va fi mpucat ntr-o $i i nu se va mai ntoarce8 -m s m ntorc drag Sanna rspunse el. Diaa mea se afl sub ocrotire. Dac nu ar fi aa de mult nu a mai fi e1istat pe acest pm#nt. Poi s m cre$i6 Dar Sanna e mereu at#t de singur6 +u are pe nimeni cu care s poat sc!imba un cuv#nt. /n .urul ei se afl numai cai papagali i po$a micuului 7ob. Poate c de data asta c#nd m voi ntoarce voi aduce i c#iva oameni cu mine. ) nt#lnesc cu oameni crora mi va face plcere s le art casa mea cu toate c p#n acum am inut-o n secret. Printre ei se afl i un negru care se numete 7ob la fel ca dragul tu biat. +egrul 7ob8 % Nsuse Nsuse6 -re oare i o mam pe care o c!eam Susanna i creia i se spune Sanna8 -sta nu tiu. - fost v#ndut n Aennessee i dus n (entuc;*8 +u l-am ntrebat. Ae pomeneti c e c!iar micul meu biat6 Dar cum poi crede c e c!iar aa6 +u-i mai f g#nduri6 Poate c am sl aduc cu mine i atunci vei putea sta i tu de vorb cu el. Fm#i cu bine Sanna6 -i gri. de calul negru6 "u bine domnule6 % Nsuse Nsuse Sanna a rmas din nou singur6 /l va aduce pe negrul 7ob. /l va aduce6 /i $#mbi prietenos i porni la drum cu caii. /n cur#nd dispru printre copaci. 3J?

Spiritul din Llano Estacado


"!iparoii cedrii i sicomorii care se gseau pe malul apei erau copaci btr#ni. )igdalii i dafinii ns fuseser plantai de 7lood*-:o1 la fel ca i pduricea de castani i portocali prin care clrea. @rma o centur de tufe care creteau foarte des fiind destinate s rein nisipul i v#ntul i s nu permit ptrunderea lor p#n n micua oa$. A#nrul spase anuri nguste de la lac p#n la aceast centur de tufe ca s le asigure irigarea. -colo unde ume$eala disprea din pm#nt aprea un soi de cactui care se t#rau de-a lungul solului trec#nd n cele din urm n suprafaa gola lipsit de vegetaie a deertului Llano Estacado -.uns aici unde se putea mica mai repede impuse caravanei sale un mers mai rapid astfel nc#t dispru cur#nd rm#n#nd vi$ibil doar ca un punct. La o .umtate de $i distan de csu n direcia nord-vest o trup de clrei mergea prin deert n direcie nord-estic. /n fa clrea Linnetou mpreun cu eful de trib al comanilor urmai de <D#ntorul de @ri= cu fiul su )artin. /n urma lor clreau alturi +eB-)oon Porter 7lount i :alser convoiul fiind nc!eiat de r$boinicii comani. "lreau n tcere de parc fiecare sunet scos de ei l-ar fi putut plti cu viaa. %c!ii celor din urm iscodeau n st#nga i-n dreapta suprafaa ntinderii de nisip. De cele mai multe ori ns privirile lor se opreau asupra celor doi conductori. /n special asupra lui Linnetou care se ae$ase n aa fel n a nc#t putea vedea urma foarte bine. Ea fusese lsat de fraii Pelle.o care sperau s a.ung p#n la )urding-7oBl. Dintr-o dat ns Linnetou i opri calul i sri din a. /n nisip se puteau vedea mult mai multe urme dec#t cele de p#n acum. Se prea c mai muli clrei s-ar fi nv#rtit n acel loc n cerc ca la un carusel. /n afara urmelor lsate de copite se puteau vedea i urme lsate de picior. "lreii care fuseser n acel loc desclecaser probabil pentru a putea cerceta mai bine urmele vi$ibile. /n timp ce ceilali se opriser Linnetou cerceta fiecare palm de 3JC

(arl )a*
pm#nt cu foarte mare atenie. Pi apoi ncet i puin aplecat nainte pentru o bucat de drum. Dup ce se ntoarse i spuse cpeteniei comanilor astfel nc#t toi l putur au$i: -ici cele dou fee palide au gsit o urm i au desclecat pentru a o cerceta. @rma a fost lsat de cinci cai legai unul de cellalt. Dac ar fi fost vorba de mai muli clrei atunci caii nu trebuiau legai ntre ei. Deci este vorba de un convoi format de cinci ci i un singur clre care se afla pe calul din faa. "lreul a trecui cu caii pe aici n urm cu trei ore. "ei doi me1icani au dat de urma sa acum dou ore. :raii mei pot vedea c urmele sunt nc proaspete. "petenia comanilor care desclecase i cercetase urmele fu de aceeai prere cu Linnetou. Descleca i 7aumann <D#ntorul de @ri=. -plecat mult deasupra pm#ntului pi de-a lungul urmelor. /n cele din urm se ndeprt spre dreapta ns mult mai departe dec#t o fcuse Linnetou -colo se opri ntrun anumit loc se g!emui ca i cum ar fi dorit s cercete$e mai atent locul i n cele din urm i fcu un semn lui Linnetou spun#ndu-i c#nd acesta a.unse l#ng el i art#nd n nisip: "lreul a desclecat aici. De ce oare o fi fcut-o8 Linnetou urmri cu privirea urma i rspunse: Dup cum se poate vedea dup urma lsata de picioarele sale e vorba de o fa palid. D#rsta sa e a unui om t#nr. Dup cum se poate vedea pe l#ng urma lsat de cai a pierdut ap. Din acest loc ns nu se mai pot vedea urme de pierderi de ap. Deci a desclecat aici pentru a astupa butoiul sau burduful pe care l transport i din care curgea ap. "rede fratele meu rou c e vorba numai de un butoi sau burduf8 +umai dintr-unul singur a curs dar avea ap cu el patru din cai erau ncrcai cu c#te dou burdufuri pe primul cal clrea el. De ce ns at#ta ap8 Pentru el i calul su nu avea nevoie de at#ta. +u. Probabil se ndreapt spre un loc unde muli au nevoie de apP 3J4

Spiritul din Llano Estacado


Probabil e un vultur care trebuie s le duc apa celorlalte psri de prad sau e un om cinstit care vine n a.utorul unor oameni nec.ii. ,tie de e1istena acestor oameni de care noi nu tim. Poate c face parte din convoiul de albi care urmea$ s fie atacat. :ratele meu a presupus probabil adevrul. Dom ncleca din nou i vom porni pe aceast urm c#t se poate de repede. /nclecar din nou i pornir n galop pe urmele care acum nu se mai ndreptau spre nord-est ci duceau cu preci$ie spre nord. +u e1ista altceva dec#t nisipul n care urma se putea vedea cu mare preci$ie. Din c#nd n c#nd a.ungeau ntr-un loc n care ieea la iveal roc gola. /n rest prea c solul deertului a fost cu sute sau c!iar mii de ani n urm fundul unui mare lac care secase. "#teodat se puteau observa pe linia ori$ontului n st#nga i n dreapta dungi maronii care bteau spre gri. Erau $one ntinse acoperite cu cactui prin care nimeni nu putea ptrunde. -a mergea drumul mai departe. @rmele deveneau din ce n ce mai proaspete ceea ce era un semn sigur c se apropiau de cei urmrii. Dup-amia$a era aproape trecut c#nd mica trup a.unse ntr-un loc n care urmele se nmuleau din nou. -sta nu se datora ns faptului c se adugaser noi urme celor vec!i ci fiindc se fcuse din nou un popas. Linnetou desclec pentru a cerceta urmele. )erse un timp spre nord. Dup aceea reveni i le urmri i spre est spun#nd dup ce se altur din nou celorlali: %mul cu ap a mers e1act spre nord. "ei doi me1icani au stat aici i s-au g#ndit dac s-l mai urmreasc. /n cele din urm au apucat-o spre rsrit. Pe cine s urmrim8 :ratele meu va fi cel care va spune ce este de fcut rspunse conductorul comanilor. Eu $ic aa. "ei la care dorete s a.ung t#nrul se afl n nord. E un om bun deoarece urma sa se deosebete de cea a me1icanilor. -m putea 3JE

(arl )a*
s-l urmrim pentru a-l preveni. Deoarece ns feele palide s-au ndeprtat at#t de brusc de urmele sale )urding-7oBl trebuie s se gseasc pe undeva prin apropiere. Ei s-au ndreptat ntr-acolo pentru a le spune vulturilor c au dat de urma unui om care transport ap. Se vor grbi s-l a.ung din urm i s-i mpiedice s aduc apa celor pe care are de g#nd si salve$e. ,i noi ne ndreptm spre )urding-7oBl. Arebuie s pornim pe urma lsat de cei doi me1icani. E de acord fratele meu rou cu asta8 "omanul ncuviin iar Linnetou lu direcia urmei care ducea spre est. Dac el i tovarii si ar fi forat caii probabil c i-ar fi a.uns din urm pe cei doi me1icani dar nu voiau asta. "u c#t mai repede i-ar fi a.uns din urm pe cei doi cu at#t mai puin putea spera s afle unde se afl )urding-7oBl. Doia s vad neaprat locul. De aceea deocamdat vite$a lor de mers se adapta aceleia a celor urmrii i care se putea deduce din urmele acestora. La o distan mai mare dec#t cea parcurs clare ntr-o $i de la csua lui 7lood*-:o1 prin nisipul ad#nc al deertului nainta un ir lung. "uv#ntul ir este folosit pentru a arta mai bine imaginea convoiului de aproape dou$eci de care cu boi care mergeau unul dup altul la distane relativ mici ntre ele i care erau nsoite de clrei narmai. "arele erau de o construcie solid. :iecare era tras de ase sau opt boi dar datorit ncrcturii mari ele se micau foarte ncet nainte. -nimalele erau e1tenuate. "!iar i caii se aflau ntr-o stare .alnic i preau c nu mai re$ist s-i poarte povara. Limbile le at#rnau iar picioarele li se nmuiau din cau$a mersului. "ruaii mergeau t#r#ndu-i picioarele pe l#ng boii care se poticneau. "apetele le erau aplecate i abia mai aveau putere s m#nuiasc bicele grele i lungi pentru a-i ndemna animalele la un ultim efort. %ameni i animale fceau impresia unei caravane destinate pieirii. Ouralivul avocat Oibson care se alturase mpreun cu tovarii si acestui convoi era i el deprimat. 3JG

Spiritul din Llano Estacado


+umai calul conductorului care clrea n fruntea convoiului arta prospeime n micri fr s dea semne de oboseal. "lreul n sc!imb era aplecat n fa ca toi ceilali d#nd de neles c sufer de lipsa de ap. Dar dac cineva din femeile sau din copiii care se aflau n cru scotea vreun sunet de .ale imediat se ndrepta n a iar n .urul gurii sale care prea s nu aib bu$e aprea un $#mbet diabolic de satisfacie. %mul purta un costum din piele i o plrie cu boruri largi iar faa i oc!elarii si nu se prea potriveau cu aspectul general. El nu era altul dec#t Aobias Preisegott 7urton evlaviosul misionar al mormonilor. Se tocmise clu$ pentru caravan i n aceast calitate i ddea toat silina s-i conduc pe cei care i fuseser ncredinai spre pieire sigur. "lreul din frunte tocmai ddea pinteni calului pentru a veni l#ng 7urton. Depun#nd un efort ieit din comun el i spuse acestuia: +u se mai poate continua aa6 +oi oamenii nu am mai primit de alaltieri nici un strop de ap6 Arebuia s pstram totul pentru animalele noastre. -p nu mai e ns deloc de ieri diminea c#nd lic!idul din ultimele dou butoaie s-a scurs n mod cu totul ine1plicabil. "ldura e de vin e1plic 7urton. Doagele butoaielor nu mai puteau opri apa s se scurg s-au deformat datorit cldurii. +u cau$a nu e asta. -m cercetat butoaiele. -t#ta timp c#t se mai gsete ap n butoi doagele opresc curgerea. -u fost gurite astfel nc#t n timpul nopii apa s-a scurs ncet i neobservat. -vem un om care ne dorete pieirea. Nmposibil6 "el care las apa s se scurg este i el destinat pieirii6 )i-am spus i eu acest lucru dar totui sta e adevrul. -m inut prerea pentru mine. +u am spus nimnui nici un cuv#nt pentru a nu mri ngri.orarea. /n plus l-am inut pe fiecare n secret sub observaie. +-am putut gsi nici un vinovat. -nimalele pier de sete i abia se mai pot t#r. :emeile i copiii strig n $adar dup ap H nu mai e1ist nici o pictur. 3JI

(arl )a*
@itai-v la cer6 -colo plutesc de.a vulturii ca i cum ar ti c n cur#nd vom deveni prada lor. Suntei sigur c ne aflm pe drumul cel bun8 7urton nsui fusese cel care cu o noapte nainte gurise cele dou butoaie. El totui buse ap i-i adpase i calul. /n plus umpluse butelcua metalic nfurat cu gri. ntr-o blan care era acum fi1at n partea din spate a eii. -stfel putea ca la lsarea ntunericului s-i remprospte$e n tain forele at#t el c#t i calul su. 7ineneles6 rspunse art#nd marca.ele care erau nfipte din loc n loc n nisipul deertului. Putei vedea i dumneavoastr marca.ele pe care le urmm. Putem s ne bi$uim pe ele. Este sigur8 "u toi am au$it c aceste marca.e sunt modificate de vulturii deertului pentru a mini cltorii i a-i os#ndi din c#nd n c#nd astfel. Da aceasta s-a nt#mplat cu ani n urm dar n pre$ent nu se mai poate nt#mpla. -celor t#l!ari li s-a venit de !ac. /n plus cunosc acest inut foarte bine i tiu c ne aflm pe direcia cea bun. -$i diminea c#nd ai venit la noi spuneai c ne gsim ntr-o poriune groa$nic a deertului. De ce marca.ele au fost fi1ate e1act pe aici8 -m fi dat altfel i noi de una din suprafeele ntinse acoperite cu cactui ale cror fructe ar fi asigurat ap at#t pentru noi c#t i pentru animale. -r fi un ocol prea mare. Pentru a v liniti in s v spun c n ca$ul n care ne grbim puin putem fi spre sear n apropierea unei astfel de suprafee acoperite cu cactui. )#ine vom a.unge i la un i$vor. "!inul tuturor va lua sf#rit. Dac ne grbim6 Dar v putei da i singur seama c animalele abia se mai pot ine pe picioare6 -tunci trebuie s ne oprim pentru a le lsa s se odi!neasc. +u nu asta n nici un ca$. Dac ne oprim o dat nu le vom mai putea urni. Dac se culc nu mai pot fi sculate n picioare. Arebuie s le ndemnm tot timpul s mearg p#n c#nd a.ungem n apropierea 3JJ

Spiritul din Llano Estacado


cactuilor de care spuneai. "um dorii dumneavoastr domnule6 +ici eu nu sunt scutit de c!inuri dar spre linitea mea constat c i alii au folosit acest drum de cur#nd. @itai-v la urmele pe care le-am gsit a$i n $ori6 Sunt urmele lsate de o trup mare de clrei. %amenii acetia nu s-ar fi av#ntat cu siguran pe aici dac n-ar fi tiut c direcia e cea bun. +u trebuie s ne temem de nimic de absolut nimic. )#ine pe timpul sta totul a trecut. Spun#nd aceste cuvinte avea dreptate. Dup prerea sa atacul trebuia dat nainte de acest moment. :aptul c grupul de clrei era format din tovarii si care sc!imbaser dinadins marca.ele orient#ndu-le ntr-o direcie greit nu-l mai menionase. Se bucura pe ascuns de acest fapt. D$use c cellalt prea s se fi linitit la au$ul acestor vorbe cu dublu neles. /ntre csua lui 7lood*-:o1 i )urding-7oBl se ntindea o suprafa lung l la fel de lat acoperit cu cactui at#t de dei c nici un cal sau clre nu putea ptrunde pe acolo. 7lood*-:o1 nu se ndreptase niciodat n aceast direcie. +u a.unsese niciodat n apropierea vii. El gonea de-a lungul marginii vestice a c#mpului de cactui spre nord. Dac ar fi cotit la marginea nordic spre rsrit cu siguran c ar fi descoperit ad#ncitura din care pornise pieirea at#tor oameni. ,tia c cei care aveau nevoie de a.utorul su se afl n direcia nord-estic. Dup ce depise c#mpul de cactui porni n acea direcie. Soarele ardea dogor#tor. Simea cum cldura l ptrunde prin mbrcminte. "aii transpirau. Aotui nu le acord nici un rga$. "erceta necontenit ori$ontul i nainta c#t putea de repede. Spre nord-est unde cerul prea s se uneasc cu pm#ntul aprur c#teva puncte ntunecate r$lee. Arebuiau s fie emigranii6 /i iui calul d#ndu-i pinteni iar caii mpovrai de burdufuri fur ndemnai cu strigte puternice. -nimalele l purtau ca o furtun peste suprafaa deertului. Dup scurt timp i ddu seama c punctele erau formate din clrei i 'MM

(arl )a*
nu din crue dar era ncredinat c n faa sa se afla o avangard a emigranilor. De aceea i pstra direcia iniial i se grbi s a.ung la ei. -bia dup ce se apropiase suficient de mult i se pru ciudat nu numai numrul mare de clrei ci i comportamentul lor. ,i ei l observaser. Dar n loc de a-l atepta nemicai se mprir n trei grupe. @nul din grupuri se oprise n timp ce celelalte o luar spre dreapta i st#ng apropiindu-se astfel de 7lood*-:o1 ca i cum ar fi dorit s-l ncon.oare i s-i taie orice posibilitate de retragere. Se ridic n a i cercet cu atenie situaia. Dumne$eule e1clam. Sunt peste trei$eci de ini. % avangard a emigranilor nu poate fi at#t de puternic6 -u animale de transport cu ei dar sunt ncrcate cu indicatoare. Pe toi dracii6 Sunt vulturii deertului i eu tocmai intram n g!earele lor6 -u de g#nd s pun m#na pe mine. +u pot s le fac fa. Arebuie s fug. /ntoarse i goni napoi. Datorit cailor legai n urma lui nu putea avea vite$a dorit. /n plus animalele erau cam obosite. @rmritorii se apropiau tot mai mult de el. /i ndemna calul c#t putea. -cesta era ns st#n.enit de cei din urm legai de el. "aii din urm ncepeau de.a s se opun. Se $bteau n !uri i $v#rleau din copite n fa i-n spate. )icul grup se opri i urmritorii avur oca$ia de a se apropia p#n la o btaie de puc. /n acest moment se rupse cureaua cu care primul cal care transporta burdufurile era legat de calul lui 7lood*-:o1. "ei patru cai care transportau apa o luar la goan ntr-o parte. Suntei pierdui iar apa la fel e1clam scr#nind. 7lood*-:o1. "el puin mi voi lua plata imediat napoi. /i liniti calul i l opri. Duse puca la oc!i i oc!i H o mpuctura i nc una primii doi urmritori c$ur de pe cai. -a acum nainte6 Sper c acum nu se vor mai apropia prea mult de mine. Pentru cei care sufer de sete nu mai pot face altceva dec#t s pornesc n cutarea lui %ld S!atter!and i s-l duc acolo. 'M3

Spiritul din Llano Estacado


Fostind cu m#nie aceste cuvinte se ndeprt n goan spre nord. <Dulturii= l mai urmrir o bucat de drum sco#nd strigte de furie ns se convinser c animalul pe care l clrea 7lood*-:o1 era mai bun dec#t caii lor. Se ntoarser n locul unde $ceau cei doi oameni mpucai. La aceeai distan strbtut clare timp de o $i de la casa lui 7lood*:o1 dar n direcie nordic se mai afla un grup de clrei care mergea spre sud. -cesta o luase pe urmele ad#nc spate n nisipul moale. Era urma fcut de grupul vulturilor deertului care apucase direcia n care mergea caravana i scotea marca.ele nainte de a sosi aceasta astfel nc#t ea s fie condus spre )urding-7oBl. /n fa clrea %ld S!atter!and care l avea alturi pe <Nnim de :ier= t#nrul coman. Erau urmai de 0obble-:ran; i Dic; Fotofeiul. /n urm veneau Pitt :red i 7ob. Primii doi clreau n tcere i nu scpau urma din oc!i. "eilali erau mult mai puin tcui iar :ran; era cel mai $gomotos dintre ei. Discuia se purta n .urul unui obiect care pe el l interesa foarte mult i asupra cruia omul ce-l nsoea prea s fi fost de cu totul alt prere: /n probleme tiinifice te gseti mereu pe o cale greit s-ar putea c!iar spune c te-ai rtcit de potec. % astfel de prere e de-a dreptul inadmisibila6 Sfera luminoas pe care am v$ut-o s vin tocmai de pe firmament6 De parc firmamentul nu are nimic altceva de fcut dec#t s ilumine$e strile de spirit ntunecate cu bile incandescente i rac!ete6 Dar atunci spune-ne e1plicaia ta6 l ndemn Dic; r#$#nd. +ici nu-mi trece prin g#nd6 De ce8 Pentru c dup "elsius ai deveni mai iste cu c#teva grade i nici n-ai fi mcar recunosctor pentru asta. Sau poate c nici tu n-ai alt e1plicaie6 %!o6 Dac tu cre$i asta despre mine prefer s-i ilumine$ mintea. % astfel de sfer luminoas i datorea$ e1istena unei combinaii sulfuroase 'M'

(arl )a*
dintre fosfor i iasc aceea care uneori... :usese ns ntrerupt de o e1clamaie a lui %ld S!atter!and. -cesta din urm art cu m#na ntins spre sud i spuse: Se apropie un clre. E un singur om. S strbai singur aceste inuturi este o dovad de cura. i presupune o e1celent cunoatere a deertului Llano Estacado. "ine ar putea fi8 ntreb :red. Pare s vin spre noi c#t poate de repede. %ld S!atter!and i opri calul i scoase dintr-un bu$unar al eii binoclul ndrept#ndu-l spre clreul care se apropia tot mai mult n goana calului. Lu binoclul de la oc!i i spuse: S-ar prea c este 7lood*-:o1 despre care am au$it at#tea de la voi. Sl ateptm aici6 Dup scurt timp :o1 i recunoscu pe cei din grupul de clrei. :cu un gest cu m#na pentru a-i saluta i le strig de la deprtare: "e noroc s v nt#lnesc domnilor6 Arebuie s v rog s-mi dai c#t mai repede a.utor. Pentru cine8 ntreb %ld S!atter!and. Pentru un convoi format n mare parte din emigrani germani. Dup toate probabilitile vor fi atacai nc n noaptea asta de ctre <vulturi=. Fostind aceste cuvinte se apropie de ceilali i struni calul i ddu m#na cu toi. Presupun c sunt tot aceia pe care i cutm i noi ncuviin %ld S!atter!and. @nde se afl8 Spre sud-est fa de po$iia noastr actual. Par s se ndrepte e1act spre marele c#mp de cactui. +u cunosc acest c#mp. E cel mai mare din ntregul deert. -m numrat peste trei$eci de <vulturi= din care am mpucat doi. -u sc!imbat marca.ele i le orientea$ spre marea suprafa acoperit de cactui. % trecere printre ei nu e posibil. Se poate deduce cu siguran de aici c emigranii urmea$ s fie lic!idai. 'M?

Spiritul din Llano Estacado


"#t mai avem de clrit p#n c#nd i gsim8 /n galop ceva mai mult de trei ore. Ei bine atunci s pornim6 S nu mai pierdem timpul. Putem s discutm i n timp ce clrim. )ica trup gonea ca o furtun peste suprafaa deertului. 7lood*-:o1 se inea aproape de %ld S!atter!and i i povestea acestuia nt#lnirea sa cu <vulturii= i pierderea celor patru cai care transportau apa. D#ntorul l privi dintr-o parte i spuse $#mbind: Deci avei cinci cai :o18 0m6 -ici n mi.locul deertului8 Printre ei s afl i cel pe care l numim <Spiritul F$buntor= i a trecut de cur#nd pe l#ng noi8 Da domnule. /ncuviin :o1. )i-am nc!ipuit6 D cunosc domnule S!atter!and i am ncredere n dumneavoastr. +u mai pot pstra n continuare secretul. D voi arta i cuibul meu de stafie. +-o s mai fiu nevoit s .oc teatru. Sper c vom reui s st#rpim p#n la ultimul om aceast band de t#l!ari. )ie-mi lipsete numai unul singur unul singur6 "are8 "onductorul de atunci c#nd eu am rmas singurul n via. "ine tie unde $ac rmiele acestuia. :o1 n ciuda v#rstei dumneavoastr foarte fragede suntei totui un adevrat erou. -m toat stima pentru dumneavoastr. Sper c mai t#r$iu mi vei putea povesti totul pe-ndelete. De acum ns tiu ce fel de om suntei i cu ce prime.dii ai avut de-a face ieind n cele din urm nvingtor din toate confruntrile. Dar deoarece avei at#ia cai i ai putut apare i dispare dup bunul plac deduc c avei n deertul Llano Estacado un loc unde e1ist ap pomi iarb i fructe. 7ine-neles c am. Locuiesc pe malul unui mic lac n partea opus a acestei pduri de cactui. 'MC

(arl )a*
-! c!iar un lac8 Deci vec!ea legend nu conine un neadevr6 D rog s-mi descriei locul6 7lood*-:o1 i povesti. +imeni n afara lui %ld S!atter!and nu putea asculta aceast descriere. ,i el !otr s nu divulge aceast tain cu nici un pre. "!iar c#nd soarele se pregtea s apun a.unser la urma lsat de crue. )erser n continuare pe aceast urm care se ndrepta e1act spre sud. Lucrul nu era prea greu de fcut pentru c apruse secera subire a lunii lumin#nd suficient n .ur. Dup ce mai clrir apro1imativ o or %ld S!atter!and i opri brusc calul i art n fa spun#nd: Emigranii sunt acolo. Se poate vedea lanul pe care l-au fcut din crue. -teptai aici. ) voi apropia pe furi i v voi aduce veti. Desclec de pe cal i dispru foarte repede. Se ntoarse dup aproape o .umtate de or. Spuse: Douspre$ece care mari trase de boi au fost ae$ate astfel nc#t s forme$e un careu n centrul lui afl#ndu-se oamenii. +u au nici de m#ncare i nici de but nu au nici lemne pentru foc. -u fost trdai de clu$a lor. -r trebui de fapt s aib de toate. 7oii $ac pe pm#nt i gem. Sunt aproape de pieire. )#ine diminea nu vor mai putea fi pui n nici un ca$ pe picioare. Puina ap pe care o avem aproape c nu a.unge nici oamenilor. Pentru a salva i animalele trebuie neaprat s declanm o ploaie. Ploaie8 ntreb 0obble-:ran;. "redei cumva c vei putea aduce ploaia aici n plin centrul deertului8 Da sunt sigur6 "um8 "e8 ntr-adevr8 -sta depete orice imaginaie. Suntei un om nemaipomenit dar s diri.ai i norii dup bunul plac asta tot nu sunt n stare s v cred capabil s facei. +u-mi ntr n cap. "ine e de fapt cel care diri.ea$ norii pentru dumneavoastr8 Electricitatea. +u am timp s v e1plic totul acum. Pentru a dispune de 'M4

Spiritul din Llano Estacado


ap am nevoie de o suprafa c#t mai mare de foc. 7lood*-:o1 vorbea de o suprafa foarte ntins acoperit cu cactui care s-ar afla prin apropiere n sud. Sper aadar s v aduc n timpul cel mai scurt o adevrat ploaie torenial. Dar acum s mergem6 /nclecase din nou i porni clare spre lanul fcut din crue. "eilali l urmar. "ruele fuseser ae$ate n aa fel nc#t un singur clre s poat trece. -propierea clreilor fusese au$it. "lreii desclecar n faa lanului de crue. Putur au$i cum cineva din interiorul lanului strig: -scultai6 Se apropie oameni. Doamne-Dumne$eule oare aduc a.utor8 Sau sunt cumva t#l!ari8 +u suntem t#l!ari. /n primul r#nd v aducem ap rspunse %ld S!atter!and cu voce puternic. Denii i lsai-ne s intrm6 Drace6 strig un alt glas m#nios neprietenos. S-ar putea s fie cumva... -teptai voi ceilali m duc s verific6 %mul se apropie se aplec peste oite i ntreb: "ine suntei strinilor8 )i se spune %ld S!atter!and iar tovarii mei sunt toi oameni cinstii. %ld S!at... s te ia dracul6 %mul care i nt#mpina pe salvatori cu acest blestem n loc s se bucure nu era altul dec#t stimabilul conductor. -! dumneavoastr suntei domnule Aobias Preisegott 7urton6 spuse bat.ocoritor Kuggle-:red care n ciuda ntunericului l recunoscuse. ) bucur foarte mult faptul c v-am putut nt#lni aici6 Dar 7urton de.a o terse. /i dduse seama c nu mai poate $bovi nici o clip. De aceea o ntinse n partea opus n care se afla i calul su. Scoase repede oitea dintr-una din crue pentru a-i face loc pentru ieirea din careu sri repede n a i dispru n noapte. /n spatele su rsunar strigtele de bucurie ale oamenilor pe care i sortise pieirii. -teptai numai scr#ni el m voi ntoarce c#t de cur#nd. -tunci vor fi 'ME

(arl )a*
pierdui i cei care au venit la voi ca salvatori6 +ici n-a trebuit s fac o mare distan. /n cur#nd ddu peste oameni si <marcatorii=. Dulturii nu fur deloc de$amgii c un v#ntor at#t de vestit ca %ld S!atter!and a dat peste emigrani. Din contr se bucurau de faptul c prada lor va fi mai nsemnat dec#t se ateptau. +ici nu considerau c ar fi posibil ca atentatul lor s dea gre cu toate c n acest ca$ victimele nu se predau fr lupt. "ei doi me1icani se alturaser i ei cetei. /n )urding-7oBl ei gsiser un singur om de pa$ care i condusese n cele din urm la ceat. Ei povestiser nt#mplarea din <Dalea "#nttoare= fr s bnuiasc ns c Linnetou i comanii s-au luat dup urmele lor. -paul venise i el cu trup n )urding-7oBl dar nu gsise pe nimeni. <7a$inul @cigtor= era format dintr-o ad#ncitur destul de mare i abrupt pe fundul creia se afla o bltoac tulbure de ap. Poate c aceast umiditate se datora lacului nu prea ndeprtat din <"uibul stafiei= care c!iar dac era tulbure constituia n acest deert un lucru de nepreuit. De aceea <marcatorii= foloseau acest loc drept punct de nt#lnire. De c#te ori se rsp#ndeau n deert de fiecare dat reveneau n acel loc unde mereu trebuia s fie pre$ent unul dintre ei pentru a-i anuna ce se nt#mpla. -$i omul plecase mpreun cu me1icanii i de aceea Linnetou gsise locul complet prsit. %c!iul su ager i artase drumul bun. Plecase pe urma lsat de cei trei brbai i dup lsarea ntunericului descoperise locul n care poposeau <vulturii deertului=. %amenii si trebuiau s rm#n pe loc. El se culc la pm#nt i se apropie t#r# ca un arpe de grupul t#l!arilor. +emernicii se travestiser n cea mai mare parte n indieni. /l v$u pe 7urton clu$a trdtoare apropiindu-se de ceilali. Din pcate nu putea risca s se apropie at#t de mult de aceti <marcatori= nc#t s neleag i despre ce vorbesc. Feuise cel puin s-i numere. -poi reveni. 'MG

Spiritul din Llano Estacado


Arei$eci i cinci de <vulturi= spuse el. )#ine la aceast or carnea lor va fi devorat de adevraii vulturi. "e au de g#nd s fac8 ntreba +eB-)oon. P#ndesc prada care trebuie s se afle undeva spre nord deoarece me1icanii au plecat n acea direcie. Aotodat de acolo a venit un sol care le-a spus c mcelul poate ncepe. :raii mei trebuie s m nsoeasc spre nord unde i vom nt#lni cu siguran pe oamenii care urmea$ a fi ucii i prdai. /ncalec i descrise mai nt#i un larg arc de cerc pentru a nu fi observat. -poi ns reveni i se ndrept n direcia propus. Dup scurt timp apru n faa lor n obscuritate lanul fcut din crue. -cum n faa acestuia stteau pa$nici. /ntre timp. %ld S!atter!and luase msuri de siguran. Pa$nicii ntrebar cine sunt oamenii care se apropiau. Linnetou le rspunse: %amenii albi nu au de ce s se team. -ici se afl Linnetou cpetenia apailor care le aduce a.utor. Docea sa clar a putut fi bine au$it. /nc nici nu se sf#rise ultimul su cuv#nt c#nd din interiorul lanului de crue rsun vocea bucuroas a lui 0obble-:ran;: Linnetou8 -tunci goarnele i toboarii s anune victoria. @nde apare apaul trebuie s se afle i <D#ntorul de @ri= i fiul su )artin. Lsaim s ies trebuie s-i mbrie$ pe am#ndoi6 Se car deasupra cruelor i sri .os n partea e1terioar. Se opri uimit c#nd se tre$i n faa cetei de indieni comani. Pe toi dracii ce se nt#mpla8 ntreb. )i se pare foarte dubios. Denii puin p#n afar domnule %ld S!atter!and i uitai-v puin la aceste stafii care b#ntuie clare pe timp de noapte6 Dar )artin 7aumann at#rna de.a de g#tul su. ,i <D#ntorul de @ri= l cuprinse n brae. "!iar i Linnetou l salut pe vec!iul su prieten cu bucurie spun#nd: 'MI

(arl )a*
Arebuie s se afle aici i fratele meu S!atter!and. +-a au$it vocea mea8 7a da6 -ici sunt6 strig cel numit care a.utat de ceilali desprise repede dou crue iar acum ieise afar str#ng#ndu-l la piept pe prietenul su indian. "eilali l urmar. Aotul prinse via ntrebrile i rspunsurile $burau de la unii la alii. Saluturile i mbririle se fceau fr prea mult $gomot aa cum situaia o cerea. <Nnim de :ier= sttea l#ng comani foarte trist i serios. Erau surprini s-l gseasc aici. El le povesti despre uciderea cpeteniei lor tatl su. /l ascultau linitii i n sufletele lor .urau moarte <vulturilor=. Dup ce se terminar ceremoniile de salut n interiorul lanului de crue dar i n afara lui ncepu s se desfoare o vie activitate. Aotul era fcut ns n mare linite. /n primul r#nd mrir lanul pentru a le oferi i indienilor comani adpost n interiorul lui. <)arcatorii= nu trebuiau s vad de departe c au de a face cu un grup mult mai numeros de adversari. "!iar i caii fur adpostii n interiorul adpostului. Nndienii comani i mprir !rana i apa pe care o purtau cu ei n butelii fcute din dovleci scobii printre emigrani. %ld S!atter!and promise c nu peste mult vreme vor dispune de re$erve mai mari de !ran i ap. "u toate acestea setea srmanilor oameni nu se putea potoli. Se nt#mplaser totui lucruri neateptate i pline de tensiune ca atunci c#nd +eB-)oon l recunoscuse pe Kuggle-:red care-l salvase c#ndva din m#inile ucigaului Stealing-:o1. "ur#nd ns n .urul lanului de crue se ls tcerea. Aotui nu dormea nimeni& iar cei care aveau de povestit vorbeau n oapt astfel nc#t n afara lanului de crue nu se putea au$i nici un sunet. %ld S!atter!and preluase comanda. Sttea l#ng 7lood*-:o1 care i descria inutul n care se aflau n cele mai mici amnunte. +u trebuia s scape nici unul din <vulturi=. Arebuia s se pun capt pentru totdeauna !oiilor acestora. /l interesa deosebit de mult faptul c pe l#ng c#mpia de cactui din 'MJ

Spiritul din Llano Estacado


nord foarte ntins un alt c#mp se afla spre rsrit mai ngust dar mult mai mare dec#t primul. :o1 spuse c ntre c#mpuri se afl o dung de nisip destul de ngust care permitea accesul la <"uibul stafiilor=. 7ine6 $ise %ld S!atter!and. Deci nu ne poate scpa nici unul dintre t#l!ari. /n ca$ul n care ei i-ar da prea repede seama de superioritatea noastr numeric sau n ca$ul n care ei o terg dup primul atac i vom goni spre dunga de nisip i vom da foc celor dou c#mpuri de cactui. Dom obine astfel i ap pentru animalele de traciune care nu trebuie s piar de sete. Dar n acest ca$ <vulturii= pot s a.ung la casa mea i s scape6 +u :o1. Au vei porni imediat nsoit de $ece indieni comani spre casa ta i i vei primi pe indivi$ii pe care i gonim ntr-acolo. Dei sosi la timp acolo. Pot paria c atacul va avea loc abia m#ine n $ori. -cest plan fu aplicat imediat. Din nou se desc!ise baricada format din crue pentru a-i permite lui :o1 i nsoitorilor lui indienii comani s ias. Se ls din nou o tcere deplin. Pa$nicii era postai mult n afara lanului de crue i aveau ordinul s se retrag repede i n linite printre crue atunci c#nd dumanul se apropia. /n interiorul lanului se aflau pregtii caii pentru a porni urmrirea imediat a fugarilor. :iecrui clre i se spuse ce are de fcut. Arecu noaptea. La rsrit se ivir $orile. "ontururile cruelor i ale celorlalte obiecte deveneau mult mai clare. +u e1ista nici o urm de cea n dimineaa aceea. Se lumina tot mai mult i se puteau distinge i <marcatorii= care se ndreptau clare spre sud. Se aflau la o distan de apro1imativ o mie de pai. "onsiderau c sosise vremea lor i i ndemnau caii. Se apropiau n goan pentru a lua cu asalt fortreaa de crue. Posturile de pa$ din afar fuseser retrase. Aoi brbaii se aflau n interiorul fortreei e1puse atacului. -cum <vulturii= se aflau la o distan de o sut apoi de opt$eci i apoi de numai cinci$eci de pai. '3M

(arl )a*
:oc6 ordon %ld S!atter!and. Fsunar peste trei$eci de mpucturi. "eata atacatorilor se transformase pe moment ntr-o grmad de$ordonat. )ori i rnii c$user de pe cai. "aii liberi goneau n continuare. "eilali fuseser strunii de stp#nii lor care nc mai erau teferi sau numai uor rnii. Dar numrul lor nu era mai mare de $ece. @ra ura6 %ld S!atter!and i Linnetou6 strig 0obble-:ran;. Dup ce <vulturii= au$ir i cel de-al doilea nume i constatar numrul mare de pierderi care le fusese pricinuit at#t de rapid se ntoarser i ncepur s-o ia la goan spre sud. -far6 ,i fiecare la locul su6 ordon %ld S!atter!and. Doua crue fuseser ndeprtate imediat astfel nc#t toi putur iei. Emigranii se repe$ir cu strigte conform celor ce le fuseser spuse spre mori i rnii. "eilali ns care nu trebuiau s se ocupe cu asta pornir n urmrirea fugarilor. +u se grbir prea tare. +umai Dic; i Pitt goneau pe caii lor c#t puteau de repede spre sud-vest. Arebuiau s dea foc c#mpiilor de cactui. % parte din urmritori n frunte cu Linnetou o luar spre rsrit cotind apoi spre sud pentru a le nc!ide fugarilor drumul n aceast direcie i a-i fora s ptrund printre cele dou c#mpuri de cactui. %ld S!atter!and mpreun cu ai si o luar spre sud n urma vulturilor deertului. Dulturii erau plini de m#nie pentru c atacul nu le reuise. Ooneau tcui laolalt fr s sc!imbe vorbe ntre ei. Se puteau au$i doar n.urturi. -bia dup ce au a.uns la )urding-7oBl se oprir. "e s facem acum8 ntreb 7urton care edea g#f#ind pe cal. +u putem rm#ne aici. "#inii sunt pe urmele noastre. 7ine-neles6 l ncuviin "arlos Pelle.o care la fel ca i fratele su scpase teafr. Drept nainte printre cactui nu se poate. Arebuie s-o lum spre dreapta6 Denii6 Pornir n acea direcie dar cur#nd v$ur ridic#ndu-se un fum gros. '33

Spiritul din Llano Estacado


Pe toi dracii6 strig 7urton. -u a.uns naintea noastr acolo. -u dat foc la cactui. /napoi6 Ooneau din nou napoi trec#nd pe l#ng )urding-7oBl ndrept#ndu-se spre rsrit. Dup aproape $ece minute l observar pe %ld S!atter!and care mpreun cu ceata sa se ndrepta n diagonal spre ei. Se speriar foarte tare. /i ndemnar caii e1tenuai i li se pru c vor scpa. -veau de g#nd s scape din ncercuire n lateral. "ur#nd ns i ddur seama c e imposibil. /n deprtare le nc!idea calea cealalt .umtate a urmritorilor. Parc i-a v#r#t dracul coada6 $bier Emilio. Arebuie s intrm printre cactui6 E1ist cumva vreo ieire putem scpa din fundtur8 ntreb "arlos. +u tiu. +-am intrat niciodat n viaa mea acolo. +u ne mai rm#ne ns nimic altceva de fcut. -tunci s ne grbim s nu a.ung focul naintea noastr6 Ooneau spre dreapta i spre sud e1act n sensul i locul n care dorea %ld S!atter!and s-i duc. Din st#nga se apropia Linnetou cu ceata sa iar din dreapta Dic; i Pitt care dduser foc cactuilor. Aoi goneau n urma <vulturilor= printre cele dou c#mpuri de cactui apropiindu-se de <"uibul stafiilor=. "arlos Pelle.o avusese dreptate c#nd i averti$ase n privina focului. -cesta se apropia la nceput lent dar apoi tot mai repede. Festurile de plante subiri i uscate ca foia de !#rtie $ceau acolo de secole d#nd din c#nd n c#nd via unor noi vlstare. -cest material devenise realmente un fitil. :lcrile se mprtiau la nceput ncet n .urul lor. -poi ncepeau s alerge s sar i n cur#nd se nlar c#t casa. "ur#nd ntreaga suprafa fu cuprins de flcri care nu lsau nici o bre. Arosnetul lor se putea au$i de departe. Semna cu un tunet. "ldura care se ridica n sus crease un curent de aer care devenea tot mai puternic lu#nd n sf#rit forma unui v#nt. "u c#t focul se rsp#ndea mai mult i nainta '3'

(arl )a*
spre sud ocup#nd n respectiva parte o $on de mai multe mile ptrate cu at#t mai vi$ibil devenea fenomenul pe care l atepta %ld S!atter!and. "erul i pierdu culoarea albastr devenind mai nt#i galben pal. Nar apoi lu#nd o culoare cenuie tot mai nc!is. Se adunau mase mari grele i ntunecate care nu erau formate din fum. D#ntul foarte puternic acum le aduna i forma nite nori deni care ncetul cu ncetul acopereau ntregul cer. "urentul de aer era foarte fierbinte nisipul prea s ard. Sus ncepur s apar printre nori fulgerele. /ncepeau s cad stropi r$lei tot mai muli iar n cele din urm ploua tot mai tare i mai tare. Aurna cu gleata ca n ca$ul unei furtuni tropicale. Emigranii i mpucaser pur i simplu pe <vulturii= grav rnii. Luaser bunurile acestora i adunar n cele din urm i caii. @rmau s atepte revenirea prietenilor lor dar H fr ap6 -tunci $rir focul. %bservar formarea norilor. Simir apoi stropii care cdeau. /n sf#rit se ae$ar n ploaia mprospttoare n ruperea de nori i scoaser la iveal toate recipientele care se puteau umple. -nimalele care erau aproape de pieire datorit lipsei de ap revenir din nou la via. Se rostogoleau n ploaie puteau s bea ap c#t doreau erau salvate i mpreun cu ele toat averea stp#nilor care altfel nu-i mai puteau continua drumul. Nmediat dup ce se fcu $iu 7lood*-:o1 a.unse cu cei $ece comani la csua sa. Sanna nu se speriase de indieni. Se bucur s vad din nou oameni& imediat ns l ntreb pe t#nrul ei stp#n de negrul 7ob. :o1 o liniti spun#ndu-i s mai aib puin rbdare i intr n csu. "#nd iei din nou afar purta blana bivolului alb. Aimb-ua-ungva H spiritul deertului6 E1clam <Nnim de :ier= care se afla i el n ceata comanilor. ,i ceilali priveau plini de uimire la de$vluirea enigmei care constituise deseori subiectul discuiilor lor dar nu spuneau nimic. 7lood*-:o1 ncalec din nou i pleca cu ei prsind oa$a. /i ocup locul n colul e1terior din sud-est al pdurii de cactui. %c!iul '3?

Spiritul din Llano Estacado


su privea cercettor spre nord. -colo se ridica un perete ntunecat. La ba$a lui se putea $ri $v#cnirea unor flcri. :ocul i aduce pe <vulturi= i se adres el lui <Nnim de :ier=. Poate c fratele meu rou va gsi printre ei pe unul din ucigaii tatlui su. -m#ndoi i ineau putile pregtite. Peretele de nori se tot apropia. Era precedat de ari. -erul devenea din minut n minut tot mai apstor. :ocul nu se putea apropia. Se oprea firesc la limita cactuilor. @ff6 e1clam unul din indieni indic#nd spre nord. Din6 Da veneau <vulturii= dar erau doar trei. "eilali fuseser dobor#i pe drum de ctre urmritorii lor. "aii lor erau scldai n sudoare. Ei nii abia se mai puteau ine n a. La o mic distan n urma lor puteau fi v$ui %ld S!atter!and i Linnetou urmai de toi ceilali. @rmritorii nui mai ndemnau ns animalele la goan. Doiau s-i lase pe ultimii trei <vulturi= pentru 7lood*-:o1 i comanii si. Primul dintre ei era 7urton care se afla mult n faa celorlali doi. -cesta v$u copacii un miracol n plin deert i se ndrept spre ei. :o1 i struni calul n direcia lor. )ormonul l $ri i scoase un strigt de spaim. /ncepu s-i loveasc animalul pentru a a.unge cu orice pre la copaci. Se apropiau i ceilali doi. Arebuiau s treac foarte aproape de <Nnim de :ier=. -cesta i recunoscu. Participaser i ei la uciderea tatlui su. Duse puca la umr. Fsunar dou mpucturi H cei doi c$ur de pe cai. Nndianul se apropie de ei pentru a le lua scalpurile. /ntre timp 7lood*-:o1 l avea n fa pe evlaviosul 7urton cel mai periculos dintre ei pe care l gonea spre copaci i dorea s-l aduc p#n n faa csuei sale. Ooana fusese ns at#t de dur nc#t :o1 i pierduse blana de bivol. /n faa csuei calul lui 7urton se prbui iar acesta fu aruncat din a. /n clipa urmtoare :o1 fu l#ng el scoase pumnalul de la br#u i nalt braul pentru a-i da lovitura de moarte. Deodat ns se ridic '3C

(arl )a*
n picioare i scoase un strigt de spaim. /n cdere prul negru i lung se desprinse de capul lui 7urton i se putu constata c el purtase de fapt o peruc care-i scotea acum la iveal prul tuns scurt i rocat. :aa sa datorit goanei i eforturilor depuse se sc!imonosise i se bu!ise. %c!ii lui l priveau fi1 pe t#nr. /n cdere i fr#nsese g#tul. 7lood*-:o1 l recunoscu pe ucigaul prinilor si pe Stealing-:o1. /n timpul atacului au$ise rostindu-se acest nume. Singurul lucru care fusese reinut de memoria sa era acest nume. /n sf#rit sosir n goan i ceilali n timp ce 7lood*-:o1 ncalec din nou i se ndeprt pentru a-i recupera blana de bivol. ,i-o ae$ din nou peste cap i umeri. Aoi n afar de %ld S!atter!and fur foarte mirai c#nd l privir din nou pe 7lood*-:o1 acoperit cu blana alb a bivolului. Spiritul H spiritul deertului H 7lood*-:o1 este H deci el era6 astfel rsunar strigtele din toate prile. :o1 ns nu le ddea nici o atenie. -rt spre cadavrul lui 7urton spun#nd: -ici $ace ucigaul6 De aceea mi se pare foarte ciudat6 -cum este mort iar eu n-am s aflu niciodat cine au fost prinii mei6 +eB-)oon v$u cadavrul i e1clam: Stealing-:o16 /n sf#rit a fost omor#t6 Pcat c i-a fr#nt g#tul. /i voi rm#ne venic dator cu un glonte6 7ine c e mort6 spuse serios %ld S!atter!and. /mpreun cu el au fost $drobii toi <vulturii= iar de acum nainte va fi linite n deert. /n ca$ul n care mai apar unii din acest loc va fi foarte simplu s organi$e$i o v#ntoare mpotriva lor. +imeni nu poate bnui aici o astfel de oa$. 7ine-neles c era i 7ob pre$ent. -tenia s nu era ndreptat nici spre mort nici spre spiritul deertului Llano Estacado. %c!ii si c$user asupra negresei. Privirea ei c$use asupra lui. Se ndrept grbit spre el i l ntreb imediat: Au eti cumva 7ob8 '34

Spiritul din Llano Estacado


Dup ce acesta ncuviin ea continu: Pe mama ta o c!eam Sanna8 -i mai v$ut vreodat aceast po$ cu Sanna i micuul 7ob8 /ntinse vec!ea fotografie. 7ob arunc o privire asupra ei i sri din a sco#nd un strigt de bucurie. Se mbriar. )ai trebuie adugat foarte puin. <Dulturii= fuseser nvini iar o ceat de comani se dusese s-i aduc pe emigrani. -cetia urmau s se refac aici pe malurile lacului iar apoi s fie nsoii prin deert. "u timpul focul se stinse nemaigsind alte materiale pentru a se !rni n continuare. "#mpul imens de cactui se afla mort sub cenu. Dar viaa era foarte activ n .urul <"uibului spiritelor=. 7lood*-:o1 era eroul $ilei. Arebuia s-i povesteasc amnunit ntreaga via. Din cuvintele sale reieea c totul fusese un ir de nt#mplri neplcute. Era !otr#t s rm#n definitiv n acel loc pentru a cura deertul de <vulturi=. Sanna i 7ob declarar c nu-l vor prsi niciodat. Povestea sa fusese at#t de palpitant pentru oamenii vestului slbatic nc#t nici c!iar guralivul 0obble-:ran; nu-l ntrerupse. Dar dup ce micul sa1on fcuse mpreun cu Dic; Pitt i :red o plimbare n .urul lacului. Kuggle-:red l ntreb: Ei bine :ran; am a.uns n ara spiritelor. /i mai menii prerea c spiritul deertului Llano Estacado ar fi o stafie adevrat8 Aaci6 rspunse cel ntrebat. Dac aici am greit e1ist n alte pri suficiente stafii i ceea ce nu poate vedea mintea unui om obinuit mintea unui sa1on poate vedea imediat. Da. Sa1onia i n special )orit$burg sunt nite locuri deosebite care comunic sentimente alese rspunse r#$#nd :red. S nu-mi vii cu sentimentele tale pstrea$-le pentru tine btr#ne scamator6 /nc nu m cunoti nici pe departe dar pentru c vom rm#ne mpreuna nc c#teva luni urmea$ s m cunoti i s m venere$i. /n cele din urm personalitatea mea impune tuturor respect. +u-i adevrat Dic;8 '3E

(arl )a*
:r ndoial6 ncuviin acesta d#nd din cap n timp ce pe bu$ele sale flutura un sur#s ironic. Deci ai au$it-o i tu6 De fapt mie mi datorai totul deoarece dac nu m-a fi nt#lnit sus la <0elmers 0ome= cu 7lood*-:o1 atunci n-ai fi descoperit niciodat cine este spiritul deertului. Fecunotina trebuie s vio e1primai imediat. @rmailor notri le rm#ne deci datoria de a turna n bron$ statuia mea i a spiritului sau de a le ciopli n marmur. Nar numele meu s strluceasc cu litere de aur n re$ervaia natural unde sper c n cur#nd lumea mi va putea admira monumentul6

TTT

'3G

Spiritul din Llano Estacado


"operta coleciei: %DNDN@ "%S@LE5@ Nlustraia Dolumului: N%+ PFED-

(arl )a* H @+AEF OENEF+ <Der Oeist des Llano Esta;ado= (arl )a* Derlag Fadebeul bei Dresden lIIG U lJJl Fevista <Nnterval= pentru traducerea /n limba rom#n

TTT

Dolum editat de revista <N+AEFD-L= a @niunii Scriitorilor din Fom#nia NS7+ JG?-J4?GC-l-?

TTT

'3I

(arl )a* Cuprins

CAPITOLUL I BLOODY FOX..................................................2 CAPITOLUL II O GAUR N FRUNTE...............................25 CAPITOLUL III VULTURII DEERTULUI........................52 CAPITOLUL IV INIM DE FIER..........................................85 CAPITOLUL V - SPIONUL........................................................99 CAPITOLUL VI ORA SPIRITELOR................................... 2! CAPITOLUL VII - BNUIALA............................................... !5 CAPITOLUL VIII "VALEA C#NTTOARE$................... %5 CAPILOLUL IX FR MASC........................................... 88 CUPRINS.....................................................................................2 9

'3J

Spiritul din Llano Estacado

''M