Sunteți pe pagina 1din 166

DAN BROWN

CODUL LUI DA VINCI


Date
Le Prieur de Sion societate secret fondat n 1099 este o organizaie real. n 1975, n cadrul Bibliotecii
Naionale din aris au fost desco!erite o serie de suluri de !erga"ent, denu"ite a!oi #es $ossiers %ecrets, n care erau
"enionate nu"ele unor "e"bri ai acestei organizaii, !rintre care %ir &saac Ne'ton, %andro Botticelli, (ictor )ugo *i
#eonardo da (inci.
Opus Dei este o congregaie catolic de o !ietate fer+ent, recunoscut de (atican, care a st,rnit de cur,nd contro+erse
ca ur"are a relatrilor des!re utilizarea unor te-nici de coerciie *i s!lare a creierelor *i cu !ri+ire la o !ractic !ericuloas
cunoscut sub nu"ele de ."ortificare cor!orala.. n /00/, 0!us $ei a finalizat construirea unui %ediu 1entral Naional n
+aloare de 27 "ilioane de dolari, !e #e3ington 4+enue, la nu"rul /25, n Ne' 6or7.
8oate o!erele de art, obiecti+ele ar-itecturale, docu"entele *i ritualurile secrete "enionate n aceast carte sunt reale.
Prolog
Muzeul Luvru, Paris, 22.46
Renumitul custode Jacques Saunire se mpletici pe pardoseala Marii alerii a muzeului. Se repezi la cel mai apropiat
ta!lou pe care"l z#ri, un $arava%%io. Se prinse de rama aurit# &i apoi !#tr'nul de &aptezeci &i &ase de ani trase de ea p'n# ce o
desprinse de pe perete &i se pr#!u&i cu p'nza la piept.
(up# cum anticipase, un %rila) de *ier !u!ui n apropiere &i !loc# intrarea n %alerie. Parc+etul se z%udui. ,ndeva,
departe, o alarma ncepu s# -iuie.
$ustodele r#mase ntins pe )os o clip#, ncerc'nd s#"&i recapete su*lul &i s# decid# ce are de *#cut n continuare. .Sunt nc#
n via-#.. Se trase ntr"o parte de su! p'nz# &i privi n )ur, n c#utarea unui loc n care s# se ascund#.
/ voce r#sun#, cutremur#tor de aproape0
1 2u mi&ca3
4n patru la!e, custodele ncremeni. ,&or, cu mi&c#ri lente, &i ntoarse capul.
La nici cinci metri distan-#, dincolo de poarta nc+is#, atacatorul 1 care avea o constitu-ie ro!ust#, l privea printre
%ratiile de *ier. 5ra nalt &i lat, cu pielea al!icioas#, de parc# ar *i *ost a unei *antome, &i p#rul rar, al! &i el. /c+ii lui aveau
irisul roz &i pupila ro&ie"vine-ie. 6l!inosul scoase un pistol din !uzunar &i, printre !arele de *ier, l ndrept# spre custode.
1 2"ar *i tre!uit s# *u%i, spuse acesta cu un accent %reu de identi*icat. 6cum, spune"mi unde e3
1 7i"am spus de)a, !'i%ui !#tr'nul &i n%enunc+e umil pe podea. 8a!ar n"am despre ce vor!e&ti3
1 Min-i3
/mul l privea *#r# s# i se clinteasc# un mu&c+i m#car9 sin%ura lic#rire de via-# p#rea a *i sclipirea din oc+ii lui ro&ii.
1 :u &i con*ra-ii t#i ave-i ceva ce nu v# apar-ine, ad#u%#.
$ustodele sim-i cum un val de adrenalin# i se revars# n vene.
.$um e posi!il s# &tie asta;.
1 <ar n noaptea asta va reveni n m'inile posesorilor lui de drept. Spune"mi unde e ascuns, &i te las n via-#.
6l!inosul &i ndrept# arma spre -easta !#tr'nului0
1 5 un secret pentru care merit# s# mori;
Saunire a!ia mai putea respira.
Mata+ala &i l#s# pu-in capul pe um#r, privind n lun%ul -evii, %ata s# tra%#.
$ustodele &i ridic# m'inile n semn de ap#rare0
1 6&teapt#... &opti el. 4-i voi spune tot ce vrei s# &tii.
6poi rosti lent, cu %ri)#, cuvintele pe care le repetase de at'tea ori nainte, minciuna pe care o pre%#tise de mult... &i pe
care se ru%ase s# nu *ie vreodat# nevoit s"o spun#.
$'nd ispr#vi de vor!it, atacatorul s#u z'm!i nc'ntat.
1 (a. 5ste e=act ceea ce mi"au spus &i ceilal-i.
Saunire ncremeni. 1eilali9
1 <"am %#sit &i pe ei, r'n)i 6l!inosul. Pe to-i trei. :u mi"ai con*irmat ce mi"au spus ei.
.2u se poate3. 6dev#rata identitate a custodelui, ca &i identit#-ile celor trei sene&ali, era aproape la *el de s*'nt# ca &i
secretul pe care l p#strau. 6cum Saunire &i d#du seama c#, respect'nd procedura strict#, sene&alii i serviser# individului
aceea&i minciuna nainte de a"&i %#si s*'r&itul. 6&a cerea protocolul.
6l!inosul &i a-inti din nou arma0
1 (up# ce vei muri, eu voi *i sin%urul care &tie adev#rul.
.6dev#rul.. 4n aceea&i *rac-iune de secund#, Saunire &i d#du seama cu oroare de realitate. .(ac# mor, adev#rul va *i
pierdut pentru totdeauna.. <nstinctiv, s#ri ntr"o parte, ncerc'nd s# se ad#posteasc#.
6rma !u!ui &i custodele sim-i o arsura atunci c'nd %lon-ul i p#trunse n stomac. $#zu cu *a-a n )os... c+ircindu"se de
durere. $u mi&c#ri ncete, se rosto%oli &i &i privi atacatorul printre %ratii.
Pistolul era ndreptat spre capul s#u.
4&i nc+ise oc+ii. 4n mintea lui, *rica se mpletea cu re%retul.
$licul sec'nd al nc#rc#torului %ol r#sun# de"a lun%ul %aleriei.
Saunire desc+ise oc+ii.
>
6l!inosul &i cercet# arma, aproape amuzat. 4&i duse m'na la !uzunar, dup# un alt nc#rc#tor, dar p#ru c# se r#z%'nde&te &i
privi calm spre a!domenul custodelui0
1 5u mi"am terminat trea!a aici.
?#tr'nul se uit# n )os &i v#zu %aura pe care o l#sase %lon-ul n p'nza al!# a c#m#&ii. 5ra ncon)urat# de un inel s'n%eriu,
la c'-iva centimetri su! stern. Stomacul. $u cruzime parc#, %lon-ul i ratase inima. $a veteran al r#z!oiului din 6l%eria,
custodele &tia ce moarte lent# &i cumplit# l a&tepta. :imp de cincisprezece minute, acizii din stomac i se vor scur%e n cavitatea
toracic#, otr#vindu"l ncetul cu ncetul, din interior.
1 (urerea e un lucru !un, "onsieur, spuse 6l!inosul, dup# care disp#ru.
R#mas sin%ur acum, Jacques Saunire &i ndrept# din nou privirea spre poarta de *ier. R#m#sese captiv aici, n#untru, iar
u&ile nu aveau s# se desc+id# dec't dup# cel pu-in dou#zeci de minute. P'n# atunci ns#, el va *i mort. $u toate acestea, spaima
care i str'n%ea inima era cu mult mai rea &i mai puternic# dec't *rica de moarte.
.:re!uie s# transmit secretul..
Ridic'nd u"se cu %reu n capul oaselor, %'ndul i z!ur# spre cei trei con*ra-i ai s#i, asasina-i... la %enera-iile dinaintea lor...
la misiunea care le *usese ncredin-at#.
.,n nentrerupt lan- al cunoa&terii..
<ar acum !rusc, n ciuda tuturor precau-iilor... n ciuda tuturor masurilor de prevedere... Jacques Saunire r#m#sese unica
veri%# n via-#, sin%urul p#str#tor al unuia dintre cele mai mari secrete care au e=istat vreodat#.
(e&i tremura, iz!uti s# se ridice n picioare.
.:re!uie s# %#sesc o cale....
5ra nc+is n Marea alerie &i n lumea ntrea%# e=ista doar o sin%ur# persoan# c#reia i putea preda &ta*eta. Saunire privi
n )ur, la zidurile lu=oasei sale nc+isori. ,nele dintre cele mai cunoscute ta!louri din lume p#reau s#"i sur'd#, asemenea unor
vec+i &i dra%i prieteni.
$risp'ndu"se de durere, &i adun# *or-ele &i se str#dui s#"&i limpezeasc# mintea. Sarcina disperat# de care tre!uia s# se
ac+ite urma s#"i solicite 1 &tia !ine acest lucru 1 *iecare secund# care"i mai r#m#sese din via-#.
1
Ro!ert Lan%don se trezi cu %reu.
4n ntunericul din camer# suna un tele*on 1 un sunet su!-ire, ne*amiliar. ?')!'i pe noptier# &i aprinse veioza. 4&i mi)i
oc+ii &i privi n )ur0 un lu=os dormitor n stil renascentist cu mo!ilier Ludovic al @A<"lea, *resce &i un pat uria& din ma+on, cu
!aldac+in.
.,nde mama nai!ii sunt;3.
Pe +alatul de !aie, a%#-at de unul dintre st'lpii patului, erau !rodate trei cuvinte0 .8/:5L R<:B, P6R<S..
4ncet, cea-a ncepea s# se risipeasc#.
Ridica receptorul0
1 6lo;
1 :onsieur Lan%don; spuse o voce de !#r!at. Sper c# nu v"am trezit3
?uimac, c#ut# ceasul de pe noptier#. 5ra >2.C2. 2oaptea. 2u dormise dec't o or#, dar se sim-ea de parc# trecuse de)a n
lumea drep-ilor.
1 A# sun de la Recep-ie, "onsieur. 4mi cer scuze c# v# deran)ez, dar ave-i un oaspete. <nsist# c# este vor!a despre o
pro!lem# ur%ent#.
4nc# nu reu&ise s#"&i revin# de"a !inelea. .,n oaspete;. Privirea i c#zu pe un *lutura& mototolit care se a*la la cap#tul
patului0
.,2<A5RS<:6:56 6M5R<$62D (<2 P6R<S
are pl#cerea de a v# o*eri
/ S56RD $, R/?5R: L62(/2,
PR/E5S/R (5 S<M?/L<S:<$D R5L<</6SD,
86RA6R( ,2<A5RS<:F..
Lan%don morm#i ceva ininteli%i!il. $on*erin-a din seara asta 1 o prezentare nso-it# de diapozitive despre sim!olismul
care se ascunde n structura $atedralei din $+artres 1 atinsese, pro!a!il, c'teva puncte sensi!ile n r'ndul pu!licului. Pro!a!il
c# vreun specialist cucernic'nd l urm#rise &i voia s# nceap# acum o disput#.
1 Re%ret, spuse n receptor, dar sunt *oarte o!osit &i...
:ais, "onsieur, insist# recep-ionerul, co!or'ndu"&i vocea p'n# la nivelul unei &oapte presante0 /aspetele
dumneavoastr# este o persoan# foarte important#3
Lan%don nu se 'ndoia c'tu&i de pu-in. $#r-ile lui despre pictura &i sim!olistica reli%ioas# i aduseser# o nedorit#
cele!ritate n lumea artei, iar cu un an n urm#, implicarea sa ntr"un incident petrecut la Aatican &i puternic mediatizat l
propulsase n lumina re*lectoarelor. (e atunci, &irul pretin&ilor istorici &i al speciali&tilor autodeclara-i care"i !#teau la u&# p#rea
a nu se mai s*'r&i.
1 (ac# sunte-i ama!il, spuse Lan%don str#duindu"se s# p#streze un ton politicos, nota-i dumneavoastr# numele &i
num#rul de tele*on al respectivului domn &i comunica-i"i c# voi ncerca s#"l contactez nainte de a p#r#si Parisul, mar-i3 A#
mul-umesc3
Gi nc+ise, nainte ca recep-ionerul s# mai apuce s# spun# ceva.
Ridic'nd u"se n capul oaselor, se ncrunt# la !ro&ura in*ormativ# destinat# clien-ilor, pe a c#rei copert# scria mare0
.(/RM<7< $6 ,2 PR,2$ 42 /R6G,L L,M<2<L/R. R5L6@67<"AD L6 R<:B, 42 P6R<S.. 4&i ntoarse capul &i privi
2
o%linda care acoperea aproape n ntre%ime peretele de vizavi. $+ipul care l privea de acolo p#rea a *i al unui necunoscut 1
ridat &i o!osit.
.$+iar ai nevoie de o vacan-#, Ro!ert3.
6nul care trecuse &i l#sase puternic amprenta asupra lui &i ima%inea din o%lind# o ar#ta per*ect. /c+ii lui, de un al!astru
viu de o!icei, erau acum tul!uri &i melancolici. ?#r!ia cu %ropi-# la mi)loc era acoperit de un nceput de !ar!#. 4n )urul
t'mplelor, *irele c#runte se nmul-iser#, ncep'nd s#"i acopere p#rul des, aspru &i ne%ru. (e&i cole%ele lui sus-ineau c# *irele
ar%intii nu *#ceau dec't s#"i sporeasc# aerul intelectual, el, unul, se cam 'ndoia...
.(ac# m"ar vedea acum cei de la Boston :agazine...;.
Luna trecut#, spre iritarea lui, pu!lica-ia l situase n r'ndul celor mai interesante zece personalit#-i ale ora&ului 1 o
onoare mai de%ra!# du!ioas#, care"l trans*ormase n -inta ironiilor &i n-ep#turilor din partea cole%ilor de la 8arvard. 4n seara
aceasta, la aproape cinci mii de Hilometri de cas#, articolul respectiv *usese dez%ropat &i readus n actualitate pentru a"i !'ntui
seminarul.
1 (oamnelor &i domnilor, rostise moderatoarea n *a-a pu!licului care umpluse p'n# la re*uz #e a+ilion $au!-ine, din
cadrul ,niversit#-ii 6mericane din Paris. /aspetele nostru din aceast# sear# nu mai are nevoie de nici o prezentare. 6utor a
numeroase c#r-i, printre care %i"bolistica sectelor secrete, 4rta &llu"inati &i #i"ba<ul !ierdut al ideogra"elor, a scris totodat#
una dintre cele mai importante lucr#ri n domeniul iconolo%iei reli%ioase 1 &i nu e=a%erez deloc spun'nd acest lucru9 mul-i
dintre dumneavoastr# studia-i la orele de curs dup# manualele sale.
Studen-ii din pu!lic'nd ncuviin-aser# entuzia&ti.
1 M# %'ndisem ca n aceast# sear# s#"l prezint inspir'ndu"m# din impresionanta sa auto!io%ra*ie. 4ns#, continuase
moderatoarea arunc'nd u"i o privire )uc#u&#, o persoan# din pu!lic'nd mi"a o*erit o surs# de inspira-ie mult mai... interesant,
dac#"i pot spune a&a.
Gi scosese la vedere un e=emplar din Boston :agazine.
Lan%don se crispase. .(e unde mama nai!ii a *#cut rost de c+estia asta;.
Moderatoarea ncepuse s# citeasc# *ra%mente din articol, iar el nu &tiuse cum s# se a*unde mai ad'nc'nd n *otoliul pe
care st#tea. (up# treizeci de secunde, pu!licul r'dea, iar *emeia nu d#dea semne c# ar vrea s# se opreasc#.
1 <ar re*uzul domnului Lan%don de a vor!i despre neo!i&nuitul rol pe care l"a )ucat anul trecut, n $onclavul de la
Aatican, i"a adus noi puncte n clasamentul celor mai interesante personalit#-i. $e zice-i, dori-i s# a*la-i &i alte am#nunte;
Pu!licul aplaudase.
.S"o opreasc# cineva3. se ru%ase el atunci c'nd *emeia ncepuse s# citeasc# din nou.
.1 (e&i pro*esorul Lan%don ar putea *i considerat o *rumuse-e mai pu-in iz!itoare dec't unii dintre laurea-ii no&tri mai
tineri, acest universitar de patruzeci &i... de ani are n mod cert o alur# de intelectual rasat. Prestan-a i este su!liniat# de o voce
!aritonal#, neo!i&nuit de )oas#, pe care studentele sale o descriu ca *iind Iciocolat# pentru urec+iJ..
Sala iz!ucnise n r'sete.
Lan%don se silise s# a*i&eze un z'm!et st'n)enit. Gtia ce urmeaz# 1 o *raz# ridicol# despre .8arrison Eord n sacou
8arris. 1 &i, *iindc# n aceast# sear# crezuse c# poate m!r#ca iar#&i n si%uran-# sacoul respectiv &i puloverul pe %'t marca
?ur!errK, se +ot#r'se c# tre!uie s# treac# la ac-iune0
1 Mul-umesc, Monique, i spusese el &i, ridic'ndu"se !rusc, o invitase ele%ant s# co!oare de pe podium. Boston
:agazine are un %ust prea pronun-at pentru *ic-iune.
6poi se ntorsese spre pu!lic'nd cu un o*tat din ad'ncul pieptului0
1 <ar dac# a*lu care dintre dumneavoastr# i"a o*erit articolul acela, deportarea v# a&teapt#3
/amenii iz!ucniser# din nou n r's.
1 5i !ine, prieteni, dup# cum &ti-i, n aceast# sear# vom vor!i despre puterea sim!olurilor...
7'r'itul su!-ire al tele*onului se auzi iar#&i n ntuneric. Scr'&nind un .de necrezut. printre din-i, Lan%don ridic#
receptorul0
1 (a;
6&a cum !#nuise, era tot recep-ionerul0
1 (omnule Lan%don, v# ro% s# m# scuza-i. A"am sunat pentru a v# in*orma c# oaspetele acela se 'ndreapt# c+iar acum
spre camera dumneavoastr#. 6m crezut de cuviin-# c# e !ine v# anun-.
Pro*esorul se trezise de"a !inelea0
1 6-i trimis pe cineva spre camera "ea9;
1 4mi cer scuze, "onsieur, dar o persoan# de acest ran%... nu"mi pot asuma autoritatea de a"i interzice s# vin#.
1 (ar cine este omul acesta;
Recep-ionerul nc+isese ns#.
6proape n aceea&i clip#, n u&# se auzi o !#taie ner#!d#toare.
2u *oarte n lar%ul lui, Lan%don co!or din pat9 t#lpile i se n*undar# n moc+eta %roas# de pe podea. 4&i trase +alatul de
!aie pe umeri &i se apropie de u&#.
1 $ine e;
1 (omnule Lan%don3 :re!uie s# vor!esc cu dumneavoastr#3
5n%leza individului avea un accent puternic, ca un l#trat dur &i autoritar.
1 Sunt locotenentul JLrMme $ollet. (irection $entrale Police Judiciaire.
.Poli-ia Judiciar#;3. Lan%don r#mase o clip# t#cut9 &tia c# ($PJ era corespondentul *rancez al E?<"ului din Statele ,nite.
E#r# a ridica lan-ul de si%uran-#, ntredesc+ise u&a doi centimetri. $+ipul care l privea de dincolo de pra% era n%ust &i
palid. ?#r!atul p#rea e=trem de sla! &i purta o*iciala uni*orm# al!astr#0
1 Pot s# intru;
Lan%don ezit#, sim-indu"se nesi%ur su! privirile &terse ale celuilalt0
1 (espre ce este vor!a;
C
1 :on ca!itaine are nevoie de e=perien-a dumneavoastr# pro*esional# ntr"o pro!lem# personal#.
4cu"9 !'i%ui pro*esorul. 5 trecut de miezul nop-ii3
1 re&esc dac# spun c# n aceast# sear# avea-i pro%ramat# o ntrevedere cu directorul Muzeului Luvru;
(intr"o dat#, Lan%don sim-i o u&oar# nelini&te. 6vusese, ntr"adev#r, sta!ilit# o nt'lnire cu apreciatul custode dup#
seminarul din aceast# sear#, dar Saunire nu &i *#cuse apari-ia.
1 2u, nu %re&i-i. (e unde &ti-i dumneavoastr# acest lucru;
1 6m %#sit numele dumneavoastr# n a%enda domniei sale3
1 Sper c# nu s"a nt'mplat nimic %rav.
6%entul o*t# %reu &i"i ntinse prin u&# o *oto%ra*ie.
$'nd v#zu ima%inea, Lan%don ncremeni.
1 Eoto%ra*ia aceasta a *ost *#cut# acum mai pu-in de o or#. 4n interiorul Muzeului Luvru.
E#r# a"&i dezlipi oc+i de la ima%ine, pro*esorul sim-i cum repulsia ini-ial# i se trans*orm# ntr"o !rusc# rev#rsare de
m'nie0
1 $ine a *#cut asta;3
1 Sper#m c# dumneavoastr# ne ve-i a)uta s# r#spundem la aceast# ntre!are, -in'nd seama de cuno&tin-ele pe care le ave-i
n domeniul sim!olisticii &i de pro%ramata dumneavoastr# ntrevedere cu domnia sa.
Lan%don se +ol!# la *oto%ra*ie, cu oroare, dar &i cu team#. <ma%inea era cumplit# &i e=trem de !izar#, de&i i d#dea
impresia unui dL)N"vu. 6cum mai !ine de un an, primise o alt# *oto%ra*ie, a unui alt cadavru, &i o solicitare similar#. (ou#zeci
&i patru de ore mai t'rziu, era c't pe ce s#"&i piard# via-a la Aatican. Eoto%ra*ia asta nu sem#na deloc cu cea de atunci &i totu&i,
ceva anume, n acest scenariu, p#rea ciudat de *amiliar.
6%entul se uit# la ceas0
1 :on ca!itaine ne a&teapt#, "onsieur;
Pro*esorul a!ia dac# l auzi9 nu putea s#"&i desprind# privirea de pe *oto%ra*ie.
1 Sim!olul de aici... &i modul n care trupul lui este at't de straniu...
1 Pozi-ionat; i su%er# a%entul.
Lan%don ncuviin-#, n*iorat0
1 2u"mi ima%inez cine ar *i putut s# *ac# a&a ceva3
6%entul l *i=# ncruntat0
1 2u a-i n-eles, domnule Lan%don. $eea ce vede-i n aceast# *oto%ra*ie... "onsieur Saunire nsu&i &i"a *#cut asta.
2
,ndeva, la un Hilometru &i ceva dep#rtare, individul al!inos pe nume Silas trecu de poarta lu=oasei cl#diri de pe Rue La
?ruKre &c+iop#t'nd. ?r'ul cilice
1
cu -epi pe care l purta n )urul coapsei i intra n carne, &i totu&i su*letul lui era luminat de
!ucuria de a"L slu)i pe (umnezeu.
.(urerea e un lucru !un..
/c+ii lui ro&ii cercetar# +olul de la intrare. Pustiu. ,rc# sc#rile n t#cere, cu %ri)#, s# nu"i trezeasc# pe *ra-i. ,&a
dormitorului lui era desc+is#9 ncuietorile erau interzise aici. <ntr# &i nc+ise u&a dup# el.
$amera avea un aer spartan 1 podea de sc'nduri, un dulap din lemn de !rad &i, n col-, o saltea nvelit# n p'nz# de cort,
care"i servea drept pat. S#pt#m'na aceasta era oaspete aici, dar n trecut, timp de mul-i ani, *usese !inecuv'ntat cu un sanctuar
similar n 2eO ForH.
.(omnul mi"a o*erit un ad#post &i un scop n via-#..
4n aceasta sear#, n s*'r&it, Silas era convins c# a nceput s#"&i mai pl#teasc# din datorii. r#!indu"se spre dulap, scotoci
dup# tele*onul mo!il ascuns n sertarul de )os &i *orm# un num#r.
1 (a; r#spunse vocea unui !#r!at.
1 4nv#-#torule, m"am ntors3
1 Aor!e&te3 i ceru vocea, care p#rea mul-umit# c#"l aude.
1 :o-i patru sunt mor-i. $ei trei sene&ali &i... nsu&i :arele :aestru.
,rm# o scurt# pauz#, ca pentru o mic# ru%#ciune0
1 Gi presupun c# ai o!-inut in*orma-ia aceea.
1 :o-i patru au spus acela&i lucru. <ndependent unii de al-ii.
1 Gi i"ai crezut;
1 6sem#narea e prea mare pentru a *i doar o simpl# coinciden-#.
,n u&or %'*'it entuziast se auzi n receptor0
1 5=celent3 Mi"a *ost team# c# reputata lor discre-ie s"ar putea adeveri.
1 Perspectiva mor-ii este o motiva-ie puternic#.
1 6&a deci, acum spune"mi ceea ce tre!uie s# a*lu.
Silas &tia c# in*orma-ia pe care o smulsese de la victimele sale avea s# constituie un &oc0
1 4nv#-#torule, to-i patru au con*irmat e=isten-a unei clef de +o=te... le%endara .$+eie de !olt#..
6uzi n receptor u&orul icnet provocat de surpriz# &i aproape c# &i sim-i e=altarea 4nv#-#torului0
1 1-eia de bolta... 5=act a&a cum am !#nuit &i noi.
1
Cilice (engl.), din grecescul kilikion o estur de pr aspru din care, n Evul Mediu, se fceau nite cmi pe
care clugrii catolici le purtau pe sub veminte, pentru a-i mortifca trupul
4
Str#vec+ile tradi-ii spuneau c# *r#-ia crease o +art# n piatr# 1 la clef de +o=te, .c+eia de !olt#. 1 o t#!li-# %ravat# ce
dezv#luia locul n care se p#stra, n mare tain#, cel mai de seam# secret al... o in*orma-ie at't de important#, cu o asemenea
*or-#, nc't constituia nsu&i temeiul e=isten-ei con*reriei.
1 $'nd vom avea c+eia de !olt#, spuse 4nv#-#torul, vom mai avea doar un sin%ur pas de *#cut.
1 Suntem c+iar mai aproape dec't v# nc+ipui-i. $+eia de !olt# se a*l# aici, n Paris.
1 4n Paris; <ncredi!il3 5 mult prea *rumos ca s# *ie adev#rat3
Silas i povesti evenimentele din acea sear#0 cum toate cele patru victime, n clipa dinaintea mor-ii, ncercaser# cu
disperare s#"&i %#seasc# salvarea vie-ii lor p#c#toase, dezv#luindu"i secretul. Eiecare i spusese e=act acela&i lucru0 c+eia de
!olt# era ascuns# n mod in%enios, ntr"un loc e=act din interiorul uneia dintre cele mai vec+i !iserici din Paris 1 LP5%lise de
Saint"Sulpice.
1 4ntr"o $as# a (omnului3 e=clam# 4nv#-#torul. $um &i mai !at )oc de noi3
1 6&a cum au *#cut"o vreme de secole3
4nv#-#torul t#cu pentru o clip#, de parc# se a&tepta s# *ie p#truns de acest trium*. 4ntr"un s*'r&it, vocea lui se auzi din nou
n receptor0
1 Silas, ai *#cut o *apt# !un# n oc+ii (omnului. Secole de"a r'ndul am a&teptat acest moment. 6cum tre!uie s#"mi aduci
t#!li-a. <mediat. 4n seara asta. 4n-ele%i care este miza3
Silas &tia c# miza pus# n )oc e inestima!il# &i totu&i ceea ce"i ceruse 4nv#-#torul i p#rea imposi!il.
1 (ar !iserica aceea e o *ort#rea-#3 Mai cu seam# pe vreme de noapte. $um voi putea intra;
$u tonul ncrez#tor al unui om e=trem de in*luent, 4nv#-#torul i e=plic# tot ce tre!uia s# *ac#.
$'nd nc+ise tele*onul, Silas de!orda de entuziasm &i de ner#!dare.
./ or#., &i spuse, mul-umit c# 4nv#-#torul i l#sase timp su*icient pentru peniten-a necesar# nainte de a p#trunde ntr"un
l#ca& al (omnului. .:re!uie s#"mi cur#- su*letul de p#catele zilei de azi.. P#catele acelea avuseser# ns# un scop s*'nt. 6cte de
nimicire a du&manilor lui (umnezeu *useser# comise timp de secole de"a r'ndul9 cu si%uran-# i vor *i iertate3
Gi totu&i, Silas &tia c# m'ntuirea cere sacri*icii.
(up# ce"&i scoase toate +ainele, n%enunc+e n mi)locul camerei &i e=amin# !r'ul cilice care"i ncin%ea coapsa. :o-i
adev#ra-ii urma&i ai 1ii purtau acest adev#rat instrument de tortur# 1 un !r'u dintr"o -es#tur# !#tut# cu spini metalici ascu-i-i,
care p#trundeau n carne, ca un memento continuu al su*erin-elor 'ndurate de <isus. 4n plus, durerea provocat# de cilice potolea
po*tele c#rnii.
(e&i purtase de)a !r'ul mai mult dec't cele dou# ore impuse zilnic, Silas &tia c# ast#zi nu era o zi o!i&nuit#, a&a c# mai
str'nse catarama cu nc# o %aur#, sc+imonosindu"se atunci c'nd %+earele metalice i mu&car# mai ad'nc'nd din carne. R#su*l#
ad'nc'nd &i savur# ritualul puri*icator.
.(urerea este un lucru !un., &opti, repet'nd mantra sacr# a p#rintelui JosemarQa 5scrivR 1 4nv#-#torul tuturor
4nv#-#torilor. (e&i se stinsese n >STU, n-elepciunea lui era nc# vie n cuvintele pe care le repetau de mii de adep-i credincio&i
din lumea ntrea%#, pe c'nd n%enunc+eau &i practicau ritualul sacru numit .morti*icare corporal#..
Silas &i ndrept# apoi aten-ia asupra unei *r'n%+ii %roase, cu noduri, care a&tepta ncol#cit# l'n%# el. .(isciplina..
2odurile ei erau m'n)ite cu s'n%e nc+e%at. 2er#!d#tor s# simt# iar e*ectele puri*icatoare ale su*erin-ei *izice, 6l!inosul rosti o
ru%#ciune scurt#. 6poi n&*#c# un cap#t al *r'n%+iei, nc+ise oc+ii &i se iz!i cu ea peste um#r, sim-ind cum nodurile i zdrelesc
carnea de pe spinare. 4nc# o dat#. 6poi iar &i iar.
1astigo cor!us "eu".
4ntr"un t'rziu, sim-i cum s'n%ele ncepe s# cur%#.
3
6erul r#coros de aprilie &uiera pe *ereastra desc+is#, n vreme ce automo!ilul $itroVn B@ trecu n vitez# pe l'n%# /per# &i
traversa Place AendMme. Pe scaunul din dreapta, Ro!ert Lan%don ncerca s#"&i pun# ordine n %'nduri. (u&ul rapid &i *aptul c#
avusese timp s# se rad# i con*eriser# o n*#-i&are prezenta!il#, dar nu"l lini&tiser# deloc. <ma%inea nsp#im'nt#toare a
cadavrului i r#m#sese ntip#rit# n minte.
.Jacques Saunire e mort3.
Moartea custodelui nu putea dec't s#"i st'rneasc# un re%ret intens. 4n ciuda reputa-iei sale de om retras, Saunire *usese
unanim apreciat pentru cuno&tin-ele lui &i pentru devotamentul cu care se dedicase artei. $#r-ile sale despre codurile secrete
ascunse n picturile lui Poussin &i :eniers erau unele dintre cele pe care Lan%don le cita cel mai des la orele de curs. 6&teptase
cu ner#!dare ntrevederea care ar *i tre!uit s# ai!# loc n acea sear#, iar a!sen-a custodelui era pentru el o dezam#%ire pro*und#.
Eoto%ra*ia cadavrului i reveni n minte. .$+iar a putut Jacques Saunire s#"&i *ac# asta;3. Lan%don ntoarse capul &i privi
pe *ereastr#, ncerc'nd s# alun%e ima%inea aceea de co&mar.
6*ar#, ora&ul se pre%#tea de culcare 1 v'nz#torii stradali &i puneau la ad#post c#rucioarele cu a"andes %lasate,
n%ri)itorii a&ezau sacii cu %unoi la mar%inea trotuarului, un cuplu de 'ndr#%osti-i m!r#-i&a-i savura aerul rece al nop-ii
nmiresmate de iasomie. $itroVnul str#!#tea n vitez# a%ita-ia nocturn#, cu sirena n *unc-iune.
1 #e ca!itaine s"a !ucurat c'nd a a*lat c# n"a-i p#r#sit nc# Parisul, spuse a%entul, vor!ind pentru prima dat# dup# ce
plecaser# de la +otel. / coinciden-# *ericit#3
Lan%don nu se sim-ea c'tu&i de pu-in *ericit, iar coinciden-a era o no-iune n care nu credea. (up# o via-# dedicat#
studiului &i analizei cone=iunilor ascunse dintre di*eritele sim!oluri &i ideolo%ii, Lan%don considera c# lumea nu e altceva
dec't o nes*'r&it# re-ea de st#ri &i evenimente pro*und conectate. .$one=iunile sunt adesea invizi!ile., o!i&nuia el s# le e=plice
studen-ilor, .dar ele e=ist# ntodeauna, ascunse c+iar su! supra*a-#..
1 Presupun, rosti el cu voce tare, c# de la ,niversitatea 6merican# din Paris a-i a*lat unde stau.
Locotenentul cl#tin# din cap, ne%'nd0
U
1 (e la <nterpol.
.<nterpol3 Eire&te3. ,itase c# o!iceiul, aparent nevinovat, al tuturor +otelurilor europene de a solicita pa&aportul la cazare
era mult mai mult dec't o simpl# *ormalitate, *iind un *apt impus de le%e. La orice or# din zi &i din noapte, pe ntre%ul teritoriu
al 5uropei, <nterpolul &tia e=act cine &i unde doarme. Localizarea lui la 8otelul Ritz *usese o c+estiune de c'teva secunde.
6utomo!ilul se ndrepta spre sudul ora&ului &i, cur'nd, n dreapta ap#ru silueta luminat# a :urnului 5i**el. $'nd l z#ri,
Lan%don &i aminti de Aittoria &i de promisiunea pe care i"o *#cuse, mai n %lum#, mai n serios, acum un an, c# la *iecare &ase
luni se vor nt'lni ntr"un alt loc romantic de pe %lo!. .:urnul 5i**el, presupuse el, n"ar *i putut lipsi de pe list#.. (in p#cate
ns#, ultimul s#rut *usese pe unul dintre a%lomeratele &i z%omotoasele aeroporturi din Roma, cu mai !ine de un an n urm#.
1 6-i urcat pe 5a; ntre!# !rusc'nd a%entul.
Lan%don l str#*ul%er# cu privirea, convins c# n-elesese %re&it0
1 Po*tim;
1 5 minunat#, nu"i a&a; continu# locotenentul, ar#t'nd cu m'na prin par!riz spre :urnul 5i**el. 6-i urcat pe 5a;
Pro*esorul &i arcui spr'ncenele0
1 2u, n"am urcat n turn.
1 5ste sim!olul Eran-ei. Mie mi se pare per*ect#3
Lan%don cl#tin# din cap, a!sent. $ei care studiau sim!olistica remarcaser# adesea c# *rancezii 1 un popor renumit pentru
liderii comple=a-i, m#run-i &i e*emina-i ca 2apoleon &i Pepin cel Scurt 1 nici n"ar *i putut s# alea%# un sim!ol na-ional mai
potrivit dec't un *alus de trei sute de metri n#l-ime, pe care l alintau .5a..
$'nd a)unser# la intersec-ia cu Rue de Rivoli, sema*orul ar#ta culoarea ro&ie, dar ma&ina nu opri. E#r# s# reduc# deloc
viteza, p#trunse pe Rue $asti%lione 1 o str#du-# *lancat# de copaci care constituia intrarea dinspre nord a cele!relor Jardins
des :uileries 1 un *el de $entral ParH al Parisului. Ma)oritatea turi&tilor credeau, n mod %re&it, c# numele provine de la miile
de lalele care n*loresc pe aleile parcului, dar Lan%don &tia c# 8uileries aminte&te, de *apt, de ceva mult mai prozaic. Pe locul
actualelor %r#dini se a*la ini-ial o enorm# &i murdar# carier# din care parizienii e=tr#%eau ar%ila *olosit# la *a!ricarea cele!relor
olane ro&ii ale ora&ului 1 les tuiles.
$'nd intrar# n parcul pustiu, &o*erul opri sirena. Lan%don r#su*l# ad'nc &i savur# lini&tea !ine venit#. Easciculul al!uriu
al *arurilor cu +alo%en lumina drumul pietruit, iar s*'r'itul monoton al pneurilor intona parc# un imn +ipnotic. Pentru Lan%don,
Jardins des :uileries reprezentaser# ntotdeauna un p#m'nt sacru. 6cesta a *ost locul n care e=perimentase $laude Monet noi
*orme &i culori, d'nd na&tere curentului impresionist. 4n noaptea aceasta ns#, parcul p#rea s# ai!# o aur# stranie &i r#u
prevestitoare.
$itroVnul vir# la st'n%a, pe aleea central# a %r#dinii. $oti n )urul unui +ele&teu circular &i apuc# pe o alee ntunecoas#. La
cap#tul ei se z#rea ie&irea din :uileries, marcat# de un uria& arc de piatr#.
6rc du $arrousel.
4n ciuda ritualurilor or%iastice petrecute odinioar# aici, mp#timi-ii de art# pre-uiau arcul dintr"un cu totul alt motiv. (e pe
esplanada de la cap#tul r#dinilor, privirile puteau cuprinde patru dintre cele mai *aimoase muzee de art# din lume... c'te unul
c#tre *iecare punct cardinal.
4n dreapta, dincolo de cursul Senei &i de Wuai Aoltaire, se z#rea *a-ada iluminat# a unei *oste %#ri, azi, cele!rul MusLe
dP/rsaK. Spre st'n%a se vedeau ultimele niveluri ale ultramodernului $entru eor%es"Pompidou, care %#zduia Le MusLe
national dP6rt Moderne. 4n spate, *#r# a privi, Lan%don &tia c# se nal-# anticul o!elisc al lui Ramses, marc'nd alerie
2ationale du Jeu de Paume.
<ar drept n *a-#, prin arcul de piatr#, se z#rea monumentalul palat renascentist care ad#postea azi cel mai cele!ru muzeu
de art# din lume.
Muzeul Luvru3
Lan%don sim-i un *ior de admira-ie care i era de)a *amiliar *iindc# l avea ori de c'te ori ncerca, n zadar, s# cuprind# cu
privirea uria&ul edi*iciu. (incolo de o pia-# vast#, *a-ada impun#toare a Luvrului se pro*ila pe cerul Parisului aidoma unei
*ort#re-e. 6v'nd *orma unei potcoave imense, Luvrul era cea mai lun%# cl#dire din 5uropa, acoperind o supra*a-# c't trei
:urnuri 5i**el puse cap la cap. 2ici m#car uria&a ntindere a esplanadei dintre cele dou# aripi ale muzeului nu putea &tir!i ceva
din m#re-ia *a-adei. Lan%don *#cuse o dat# turul ntre%ii cl#diri, str#!#t'nd incredi!ila distan-# de aproape cinci Hilometri.
4n ciuda celor cinci s#pt#m'ni 1 c't se estima c# ar *i necesar pentru a putea admira cele 6U CXX de opere de art#
%#zduite de muzeu 1 ma)oritatea turi&tilor pre*erau un tur .prescurtat. 1 o aler%#tur# prin s#lile muzeului, cu trei opriri la
piesele de rezisten-#0 :ona #isa, (enus din :ilo &i (ictoria din %a"otrace. 6rt ?uc+Oald se l#udase c+iar c# iz!utise s# le
vad# pe toate trei n cinci minute &i cincizeci &i &ase de secunde.
Locotenentul duse la %ur# o mic# sta-ie de emisie"recep-ie &i rosti ntr"o *rancez# repezit#0
1 :onsieur #angdon est arri+>; $eu3 "inutes;
/ con*irmare de nedeslu&it se auzi din ma&in#rie.
6%entul nc+ise sta-ia &i se ntoarse spre Lan%don0
1 #e ca!taine v# a&teapt# la intrarea principal#.
6poi, i%nor'nd semnele care interziceau accesul auto n pia-#, acceler#. <ntrarea principal# n muzeu se putea vedea de)a
n#l-'ndu"se semea-# n dep#rtare, ncadrat# de &apte !azine triun%+iulare din care -'&neau )eturile iluminate ale artezienelor.
#a ?ra"ide;
2oua intrare n Muzeul Luvru devenise aproape tot at't de cele!r# ca muzeul nsu&i. $ontroversata &i ultramoderna
piramid# de sticl# proiectat# de ar+itectul american de ori%ine c+inez#, <.M. Pei st'rnea nc# &i ast#zi *uria tradi-ionali&tilor,
care considerau c# adaosul distru%ea demnitatea renascentist# a palatului. Pentru oet+e, ar+itectura era muzica ncremenit#,
iar criticii lui Pei descriau piramida ca pe un sc'r-'it de cret# pe ta!la de scris. Pro%resi&tii ns# considerau structura
transparent#, nalt# de dou#zeci &i doi de metri, o m!inare siner%ic# a vec+ilor structuri cu metodele modeme 1 o le%#tur#
sim!olic# ntre vec+i &i nou, care armoniza Luvrul cu realit#-ile noului mileniu.
1 A# place piramida noastr#; ntre!# locotenentul.
6
Lan%don se ncrunt#. .Erancezii au o pl#cere ne!un# s#"i ntre!e c+estia asta pe americani., &i spuse. 4ntre!area era cu
dou# t#i&uri, desi%ur. (ac# recuno&teai c# -i place piramida, erai ta=at drept un american lipsit de %ust, iar dac# -i e=primai
antipatia era o insult# adus# la adresa *rancezilor.
1 Mitterand a *ost un om 'ndr#zne-, i r#spunse n cele din urm#, cu a!ilitate.
Se spunea c# *ostul pre&edinte al Eran-ei, su! patrona)ul c#ruia *usese ridicat# piramida, su*erea de un .comple= al
*araonilor.. ,nicul responsa!il al amplas#rii unei serii ntre%i de o!eliscuri &i alte arte*acte e%iptene n Paris, Mitterand avusese
pentru cultura e%iptean# o pasiune at't de devoratoare, nc't *rancezii l numeau nc# &i ast#zi .S*in=ul..
1 $um se nume&te c#pitanul dumneavoastr#; ntre!# Lan%don, ca s# sc+im!e su!iectul.
1 ?ezu Eac+e, i r#spunse &o*erul, n timp ce se apropiau de intrare. 2oi i spunem #e 8aureau.
Lan%don i arunc# o privire mirat#, ntre!'ndu"se dac# to-i *rancezii or *i av'nd asemenea misterioase porecle animaliere.
1 4i spune-i c#pitanului dumneavoastr# .:aurul.;
Locotenentul &i arcui spr'ncenele0
1 Eranceza dumneavoastr# este mai !un# dec't vre-i s# recunoa&te-i, "onsieur Lan%don.
.Eranceza mea e de doi !ani, dar la icono%ra*ia zodiacal# m# pricep !ine.. 8aurus nsemna clar .taur.9 la urma urmei,
astrolo%ia este un lim!a) universal.
Locotenentul opri motorul &i"i ar#t#, printre dou# *'nt'ni, o u&# pe una dintre *e-ele piramidei0
1 6colo este intrarea. Succes, "onsieur;
1 2u m# nso-i-i;
1 Mi s"a ordonat s# v# conduc'nd doar p'n# aici9 m# a&teapt# alte indatoriri.
Lan%don o*t# &i co!or. .A# prive&te9 e trea!a voastr#, nu a mea..
6%entul porni motorul &i demar#.
R#mas sin%ur, pro*esorul &i d#du seama c# i era *oarte u&or s# se r#z%'ndeasc#0 putea s# ias# n strad#, s# ia un ta=i &i s#
se ntoarc# la +otel s#"&i continue somnul. (ar ceva i spunea c#, pro!a!il, n"ar *i *ost o idee tocmai !un#.
4n timp ce se apropia de *'nt'nile ncon)urate parc# de o !ur# *in#, avu dintr"o dat# ciudata impresie c# trece un pra%
ima%inar, spre o alt# lume. 6tmos*era ireal#, ca de vis, a nop-ii l nv#luia din nou. $u numai dou#zeci de minute n urm#,
dormea dus n camera lui de la +otel9 acum &edea n *a-a unei piramide transparente construite de .S*in=PP &i a&tepta un poli-ist
c#ruia i se spunea .:aurul..
.Sunt prizonier ntr"un ta!lou de Salvador (alQ., &i spuse.
6)unse n *a-a intr#rii principale 1 o uria&# u&# rotativ#. 8olul ce se z#rea dincolo de ea era pustiu &i sla! iluminat.
.S# !at la u&# oare;.
Se ntre!# dac# vreunul dintre str#luci-ii e%iptolo%i de la 8arvard cioc#nise vreodat# la intrarea ntr"o piramid#, a&tept'nd
s# i se r#spund#. Ridic# m'na pentru a !ate n sticl#, dar, din semintunericul de dincolo, se ivi o siluet# care urca scara
elicoidal#. 5ra un !#r!at !runet, *oarte voinic, ce amintea de un neandert+alian, m!r#cat ntr"un costum ne%ru la dou# r'nduri
care se c+inuia parc# s# i cuprind# umerii la-i. 6vea picioare scurte &i ro!uste, ce"i con*ereau atunci c'nd mer%ea un aer plin de
*or-# &i de autoritate. Aor!ea la un tele*on mo!il, dar nc+eie discu-ia c'nd a)unse la u&# &i"i *#cu lui Lan%don semn s# intre0
1 Sunt ?ezu Eac+e, l n&tiin-# imediat ce trecu pra%ul. $#pitan n ($PJ.
lasul i se potrivea per*ect cu n*#-i&area 1 un +uruit %utural ca trosnetul amenin-#tor al unei *urtuni care se apropie.
Pro*esorul i ntinse m'na0
1 Ro!ert Lan%don.
Palma uria&# a c#pitanului se n*#&ur# n )urul de%etelor sale, cu o *or-# care i le strivi aproape0
1 6m v#zut *oto%ra*ia. 6%entul dumneavoastr# mi"a spus c# Jacques Saunire nsu*i &i"a *#cut...
1 (omnule Lan%don, l ntrerupse ?ezu Eac+e *i='ndu"l cu oc+ii s#i ca de a!anos, ce a-i v#zut dumneavoastr# n
*oto%ra*ie nu este dec't nceputul.
4
$#pitanul ?ezu Eac+e mer%ea ca un taur *urios, cu umerii s#i la-i tra&i spre spate &i !#r!ia !ine n*ipt# n piept. P#rul
ne%ru, pe care &i d#duse din !el&u% cu %el, i lucea lins spre cre&tet, eviden-iindu"i nasul ca un cioc de vultur ce p#rea s#"i
-'&neasc# dintre arcadele proeminente &i"l preceda parc# n mers aidoma provei unui vas de r#z!oi. /c+ii ne%ri ca t#ciunele
p#reau s# ard# p#m'ntul din *a-a lui, radiind o limpezime t#ioas# ce nu"i dezmin-ea reputa-ia de in*le=i !il# severitate n toate
privin-ele.
Lan%don l urm# pe cele!ra scar# de marmur# ce co!ora spre atriumul de su! piramida de sticl#. 4n drum, trecur# pe l'n%#
doi reprezentan-i ai Poli-iei Judiciare narma-i cu mitraliere. Mesa)ul era clar0 nimeni nu intr# &i nu iese de aici *#r#
!inecuv'ntarea c#pitanului Eac+e.
$'nd co!orau, Lan%don sim-i un tremur *amiliar. Prezen-a lui Eac+e putea *i catalo%at# oricum, numai primitoare, nu, &i
la acea or#, Luvrul nsu&i avea un aer aproape mortuar. Scara, aidoma unei s#li de teatru n timpul reprezenta-iilor, era luminat#
de mici spoturi ncastrate n *iecare treapt#. Pro*esorul &i auzea ecoul pa&ilor rever!er'nd n sticla de deasupra. Privi n sus &i,
dincolo de acoperi&ul transparent, z#ri )eturile de ap# ale *'nt'nilor.
1 A# place; l ntre!# Eac+e, *#c'nd un semn n sus cu !#r!ia sa p#trat#.
Lan%don o*t#, prea o!osit pentru ast*el de )ocuri0
1 (a, piramida dumneavoastr# este ma%ni*ic#.
1 / cicatrice pe *a-a Parisului3
.,na la m'na3. &i spuse pro*esorul9 cu si%uran-#, %azda lui era un tip %reu de mul-umit. /are ?ezu Eac+e avea +a!ar c#
piramida aceasta *usese construit#, la cererea e=pres# a pre&edintelui Mitterand, din e=act 666 de panouri de sticl# 1 o
solicitare !izar#, care a *ost mereu o!iectul unei controverse pentru *anii conspi ra-iilor, care pretindeau c# 666 este num#rul
Satanei.
T
Pro*esorul +ot#r c# ar *i mai !ine s# nu mai desc+id# ns# acest su!iect.
Pe m#sur# ce co!orau tot mai mult, vasta desc+idere de )os ap#ru treptat din ntuneric. 6*lat la &aptesprezece metri n
su!teran, +olul de cur'nd construit al Luvrului se ntindea n *a-a lor aidoma unei %rote imense. (ecorat cu marmur# !e),
pentru a se armoniza cu *a-ada de culoarea mierii, +olul era, de o!icei, un *urnicar de turi&ti, nv#luit n lumina soarelui. 6cum
ns#, era pustiu &i ntunecat, atmos*era era n%+e-at#, de cript#.
1 (ar personalul care asi%ur# n mod o!i&nuit paza muzeului; ntre!# Lan%don.
1 @n Auarantaine, replic# Eac+e, de parc# pro*esorul ar *i pus la 'ndoial# capacitatea su!ordona-ilor s#i. 5vident, n
seara asta aici a p#truns cineva care nu tre!uia s"o *ac#. :o-i paznicii de noapte se a*l# acum n 6ripa SullK, pentru
intero%atoriu. Pentru moment a%en-ii mei se ocup# de securitatea muzeului.
Lan%don ncuviin-#, mer%'nd repede pentru a -ine pasul cu c#pitanul.
1 $'t de !ine l cuno&tea-i pe Jacques Saunire; l ntre!# c#pitanul.
1 (e *apt, nu"l cuno&team deloc. 2u l"am nt'lnit niciodat#.
Eac+e p#ru surprins0
1 4n seara aceasta urma s# v# vede-i pentru prima dat#;
1 (a. :re!uia s# ne nt'lnim la recep-ia care a avut loc la ,niversitatea 6merican#, dup# con*erin-a pe care am -inut"o,
ns# domnia sa nu a ap#rut.
Eac+e m'z%#li ceva ntr"un carne-el. 4n timp ce mer%ea, Lan%don z#ri &i cea de"a doua piramid# a Luvrului, mai pu-in
cunoscut# dec't prima0 #a ?ra"ide &n+ers>e 1 un uria& pinten de sticl# cu v'r*ul n )os, ce co!ora din pla*on ca o stalactit#.
Eac+e l 'ndrum# pe un &ir scurt de trepte care duceau spre intrarea arcuita ntr"un tunel deasupra c#ruia era scris0 .(52/2..
6ripa (enon era cea mai cunoscut# dintre cele trei sec-iuni principale ale muzeului.
1 $ine a solicitat ntrevederea din aceast# sear#; l ntre!# Eac+e !rusc. 5l sau dumneavoastr#;
4ntre!area i p#ru oarecum ciudat#0
1 (omnul Saunire, r#spunse Lan%don, n timp ce intrau n tunel. Secretara sa m"a contactat cu c'teva s#pt#m'ni n
urm# prin e"mail9 &e*ul ei auzise c# urma s# sus-in o con*erin-# luna aceasta n Paris &i voia s# pro*ite de ocazie pentru a discuta
o anumit# pro!lem# cu mine.
1 $e s# discute;
1 2u &tiu. (espre art#, !#nuiesc. 6veam acelea&i preocup#ri.
$#pitanul p#rea sceptic0
1 Gi nu ave-i nici o idee despre ce urma s# vor!i-i;
$+iar nu avea. La nceput *usese curios, dar nu dorise s#"l deran)eze solicit'nd prea multe detalii. 4n cercurile de
specialitate, se &tia c# apreciatul Jacques Saunire era un om discret &i retras, care accepta *oarte rar s# ias# n pu!lic, &i
Lan%don nu putea dec't s# *ie recunosc#tor pentru ocazia ce i se o*erise.
1 (omnule Lan%don, ave-i m#car o +ag idee despre ce anume ar *i vrut s# discute cu dumneavoastr# n seara n care a
*ost ucis; 2e"ar *i de mare a)utor3
$aracterul direct al ntre!#rii l deran)ase0
1 $+iar nu"mi pot ima%ina3 2u am ntre!at. M"am sim-it onorat de solicitarea domniei sale. 6m admirat dintotdeauna
ceea ce a *#cut domnul Saunire9 *olosesc adesea te=tele sale ca material pentru cursurile pe care le predau.
Eac+e not# &i acest lucru n carne-elul s#u.
6)unseser# pe la )um#tatea tunelului spre 6ripa (enon &i, la cap#tul s#u, se z#reau de)a cele dou# sc#ri rulante, am!ele
imo!ile acum.
1 6&adar, avea-i preocup#ri comune...
1 (a. Mai mult dec't at't, mi"am petrecut o mare parte din anul trecut lucr'nd la planul unei c#r-i care se ocup# de
domeniul principal de specialitate al domnului Saunire. 5ram ner#!d#tor s#"i .*ur. c't mai multe cuno&tin-e.
E'c+e se +ol!# la el0
1 1u"9
$eea ce e=prima c+ipul lui era pro!a!il %reu de redat prin cuvinte.
1 Aoiam sa a*lu ideile domniei sale cu privire la acest su!iect.
1 4n-ele%. Gi care era su!iectul;
Lan%don ezit#, ne&tiind e=act cum s# se e=prime0
1 4n esen-#, manuscrisul trateaz# icono%ra*ia vener#rii divinit#-ilor *eminine 1 conceptul sanctit#-ii *eminine &i arta,
respectiv sim!olurile, asociate acesteia.
$#pitanul &i trecu o m'n# prin p#rul des0
1 Gi Saunire se pricepea la asta;
1 Mai !ine dec't oricine altcineva.
1 4n-ele%...
Lan%don &i d#du seama, de *apt, c# Eac+e nu n-ele%ea deloc. Jacques Saunire era considerat cel mai presti%ios
icono%ra* n materie de divinit#-i *eminine. Pe l'n%# *aptul c# era pasionat de relicvele ce aminteau de *ertilitate, de cultele
Bei-ei, de Yicca &i de sacrul *eminin, n timpul celor dou#zeci de ani n care *usese custodele muzeului, Saunire d#ruise
Luvrului cea mai !o%ata colec-ie de art# re*eritoare la divinit#-ile *eminine0 securi din piatr# provenite de la cel mai vec+i
templu de la (elp+i, !a%+ete de aur cu caduceu, sute de cruci e%iptene care sem#nau cu ni&te n%era&i, zorn#itoare *olosite n
5%iptul antic pentru alun%area du+urilor rele &i o uimitoare diversitate de statuete n*#-i&'ndu"l pe 8orus al#ptat de zei-a <sis.
1 Poate c# Saunire &tia despre manuscrisul dumneavoastr#, su%er# Eac+e. Gi a propus aceast# ntrevedere pentru a"&i
o*eri a)utorul.
Lan%don cl#tin# din cap0
1 2u &tie nc# nimeni despre cartea mea. 5ste nc# n stadiul de sc+i-# &i n"am ar#tat"o deocamdat# nim#nui, cu e=cep-ia
editorului meu.
Z
$#pitanul r#mase t#cut, iar pro*esorul nu pomeni nimic despre "oti+ul pentru care nu ar#tase manuscrisul nim#nui.
.Sc+i-a. de trei sute de pa%ini 1 numit# provizoriu %i"bolurile sacrului fe"inin !ierdut 1 propunea o interpretare c't se
poate de neconven-ional# a icono%ra*iei reli%ioase, *iind capa!il# s# st'rneasc# apri%e controverse.
6)uns aproape de sc#rile rulante acum imo!ile, Lan%don se opri !rusc, d'ndu"&i seama c# Eac+e nu se mai a*la l'n%# el.
Se ntoarse &i"l v#zu st'nd n dreptul unui ascensor de serviciu.
1 Aom lua li*tul, spuse acesta. aleria se a*l# 1 nu m# 'ndoiesc c# &ti-i 1 prea departe pentru a putea mer%e acolo pe
)os.
(e&i &tia c# ascensorul avea s# scurteze considera!il drumul de dou# eta)e p'n# n 6ripa (enon, Lan%don nu se mi&c#.
1 S"a nt'mplat ceva;
Eac+e -inea u&a desc+is#, p#r'nd ner#!d#tor.
Pro*esorul o*t# ad'nc, arunc'nd o ultima privire spre scara rulant#. .2u, nu s"a nt'mplat nimic., se min-i sin%ur,
ndrept'ndu"se spre li*t. 4n copil#rie, c#zuse ntr"un pu- a!andonat &i aproape c# se necase dup# ce !#tuse apa cu !ra-ele ore
ntre%i, nainte de a *i, n s*'r&it, salvat. (e atunci, suporta cu %reu spa-iile nc+ise 1 ascensoare, sta-ii de metrou, s#li de
sAuas-. .6scensorul este o ma&in#rie c't se poate de si%ur#., ncerc# s# se convin%#, *#r# a reu&i c'tu&i de pu-in. .?a e o cutie
mic# de *ier at'rnat# deasupra unui pu- nc+is3. 7in'ndu"&i r#su*larea, p#&i n ca!in#. ,&ile se nc+iser# &i adrenalina ncepu s#"
i pompeze n vene.
.(ou# eta)e. Bece secunde..
1 (umneavoastr# &i domnul Saunire, spuse Eac+e 'ndat# ce li*tul porni, n"a-i vor!it niciodat# unul cu cel#lalt; 2"a-i
corespondat; 2u v"a-i trimis niciodat# mesa)e electronice;
6lt# ntre!are ciudat#0
1 2u. 2iciodat#.
$#pitanul &i nclin# capul pe um#r, de parc# a&a &i"ar *i notat *aptul n minte. E#r# a mai spune ceva, se +ol!# la u&ile de
crom ale ca!inei.
4ntre timp, Lan%don ncerca s#"&i concentreze aten-ia asupra a orice altceva dec't asupra celor patru pere-i din )urul lui.
Re*lectat n luciul metalic al u&ilor, z#ri acul de cravat# al lui Eac+e 1 un cruci *i= de ar%int !#tut cu treisprezece pietre de oni=
ne%ru. Surprinz#tor3 Sim!olul era numit cru3 ge""ata 1 o cruce cu treisprezece %eme 1 o ideo%ram# cre&tin#
reprezent'ndu"i pe <isus &i pe cei doisprezece apostoli. Pro*esorul nu s"ar *i a&teptat ca un c#pitan al Poli-iei Eranceze s#"&i
a*i&eze at't de desc+is pre*erin-ele reli%ioase. (ar, la urma urmei, se a*lau n Eran-a9 cre&tinismul nu era aici at't o reli%ie, c't,
mai de%ra!#, un drept do!'ndit prin na&tere.
1 5ste o cru3 ge""ata; iz!ucni Eac+e pe nea&teptate.
:res#rind, Lan%don &i ridic# privirea &i v#zu oc+ii c#pitanului *i=a-i asupra lui n o%linda u&ilor.
6scensorul se opri n s*'r&it &i pro*esorul co!or repede, ner#!d#tor s# simt# iar#&i spa-iul lar%"desc+is pe care i"l o*ereau
spa-ioasele %alerii ale Luvrului. Lumea n care p#&i nu sem#na deloc cu ceea ce &tia el &i, surprins, se opri locului.
Eac+e se ntoarse spre el0
1 4mi nc+ipui c# n"a-i v#zut niciodat# Luvrul n a*ara orelor de pro%ram.
.?a !ine c# nu3. &i spuse pro*esorul, ncerc'nd s# se orienteze.
(e o!icei impeca!il iluminate, %aleriile muzeului erau acum cu*undate ntr"un ntuneric straniu. 4n locul luminii de un al!
str#lucitor ce se rev#rsa n mod o!i&nuit de sus, o palid# lucire ro&iatic# p#rea s# emane din podea, petice intermitente de
lumin# staco)ie p#t'nd parc# ici &i colo pardoseala.
Privind n lun%ul coridorului ntunecat, Lan%don &i d#du seama c# tre!uia s# se a&tepte la aceste lucruri. :oate marile
%alerii de art# ale lumii utilizau lumina ro&ie pe timp de noapte 1 surse de iluminat sla!e, amplasate strate%ic, c't mai )os, care
s# permit# personalului s# se deplaseze, prote)'nd concomitent o!iectele de art# mpotriva riscului de suprae=punere la lumin#.
4n noaptea aceasta ns#, atmos*era din muzeu era ap#s#toare. ,m!re lun%i se ntindeau pretutindeni, iar naltele pla*oane !oltite
p#reau un +#u apropiat &i ne%ru.
1 Pe aici, l conduse c#pitanul, cotind la dreapta &i p#trunz'nd ntr"un la!irint de %alerii.
Lan%don l urm#. :reptat, oc+ii i se o!i&nuiau cu ntunericul. Pretutindeni, n )ur, ncepeau s# se z#reasc# ta!louri de
*ormat mare, aidoma unor *oto%ra*ii ce se developau n *a-a lui, de parc# ar *i *ost ntr"o imens# camer# o!scur#. (in picturi,
zeci de oc+i p#reau c# le urm#resc pa&ii. 4n aer plutea cunoscutul miros de muzeu 1 o usc#ciune deionizat# n care se sim-ea
va% prezen-a car!onului, rezultat al dezumidi*icatoarelor cu *iltru de c#r!une ce *unc-ionau continuu, pentru a contracara
prezen-a dio=idului de car!on coroziv de%a)at de respira-ia vizitatorilor.
Montate aproape de pla*on, la vedere, camerele de suprave%+ere transmiteau un mesa) clar0 .A# vedem pe to-i. 2u
atin%e-i nimic3.
1 5ste vreuna real#; ntre!# Lan%don, ar#t'nd spre camere.
1 Si%ur c# nu.
Pro*esorul nu era deloc surprins. Suprave%+erea video n muzee at't de mari era ine*icient# &i e=trem de costisitoare.
Becile de Hilometri de %alerii ale Luvrului ar *i necesitat sute de te+nicieni doar pentru a monitoriza nre%istr#rile. Ma)oritatea
institu-iilor de acest %en *oloseau n prezent a&a"numita .securitate de re-inere.. .4n loc s# -ii +o-ii a*ar#, i nc+izi n#untru..
Sistemul era activat dup# s*'r&itul pro%ramului de vizit# &i, dac# un +o- desprindea de pe perete o oper# de art#, ie&irile
compartimentalizate se !locau n )urul %aleriei respective, in*ractorul trezindu"se nc+is c+iar nainte de sosirea poli-iei.
5coul unor voci r#sun# undeva, n *a-#, pe coridor. B%omotul p#rea c# vine dintr"o ni&# nc#p#toare, situat# n dreapta9 din
interior, o lumin# puternic# se rev#rsa pe culoar.
1 ?iroul custodelui, i e=plic# Eac+e.
Lan%don arunc# o privire n lu=osul !irou al lui Saunire 1 lam!riuri n tonuri calde, picturi ale vec+ilor mae&tri &i o
mas# de lucru enorm#, pe care trona o mac+et# de o )um#tate de metru n#l-ime a unui cavaler n armur# complet#. $'-iva
a%en-i de poli-ie se a%itau prin nc#pere, vor!ind la tele*on sau not'nd diverse lucruri. ,nul dintre ei se a&ezase la !iroul lui
S
Saunire &i scria ceva la un laptop. Sanctuarul pro*esional al custodelui devenise ntre timp un verita!il cartier %eneral al ($PJ,
n aceast# noapte.
:essieurs, stri%# Eac+e &i toate capetele se ntoarser#. Ne nous d>rangez !as sous aucun !r>te3te. @ntendu9
$ei din nc#pere cl#tinar# din cap n sens a*irmativ.
Lan%don a%#-ase destule pl#cu-e cu .25 P6S ([R625R. pe u&ile camerelor de +otel pentru a &ti ce le ordonase c#pitanul0
nimeni, su! nici un motiv, nu avea voie s#"i deran)eze.
P#r#sind nc#perea ticsit# de a%en-i, Eac+e l conduse mai departe, pe coridor. La vreo treizeci de metri n *a-#, se vedea
poarta de trecere c#tre cea mai popular# sec-iune a muzeului 1 #a Brande Balerie un culoar ce p#rea *#r# s*'r&it &i care
%#zduia cele mai valoroase capodopere ale mae&trilor italieni. Lan%don &i d#duse de)a seama c# aici z#cea cadavrul custodelui9
cele!rul parc+et al Marii alerii se distin%ea clar n *oto%ra*ia pe care i"o ar#tase Eac+e.
$'nd se apropiar#, pro*esorul v#zu c# intrarea era !locat# de un enorm %rila) de o-el, ce aducea cu por-ile castelelor
medievale, menite s# *ac# *a-a +oardelor !ar!are.
1 Securitate de re-inere, spuse c#pitanul.
$+iar &i n ntuneric, %rila)ul era impun#tor9 p#rea c# ar *ace *a-# p'n# &i unui tanc. Pro*esorul &i lipi *a-a de %ratii &i privi
dincolo, spre Marea alerie.
1 (up# dumneavoastr#, domnule Lan%don.
.(up# mine, dar unde;.
Eac+e i ar#t# spre pardoseala de la !aza %rila)ului. (in cauza luminii *oarte sla!e, nu o!servase9 acum ns#, privind n )os,
v#zu c# !ariera de *ier era ridicat# de la podea cu pu-in peste )um#tate de metru.
1 Bona este nc# inaccesi!il# personalului de paz# al muzeului, i spuse c#pitanul. 5c+ipa mea de la Police :ec+nique et
Scienti*ique tocmai &i"a nc+eiat lucrul aici. A# ro% s# v# strecura-i pe dedesu!t.
Lan%don se +ol!# la spa-iul n%ust de la picioarele lui &i apoi la masivul %rila) de o-el. .Pro!a!il c# %lume&te3. Poarta
sem#na cu o %+ilotin# %ata s#"l *ac# !uc#-i pe cel care ar *i ncercat s# treac# dincolo.
Eac+e !om!#ni ceva n *rancez# &i se uit# la ceas. Se l#s# n %enunc+i &i, t'r'ndu"se pe podea, trecu dincolo. 6poi se
ridic# n picioare &i"l privi pe Lan%don printre %ratiile de *ier.
Pro*esorul suspin#. Spri)inindu"se cu palmele pe parc+etul lustruit, se ntinse pe !urt# &i &i mpinse trupul pe dedesu!t.
ulerul sacoului s#u de tOeed se a%#-# ns# ntr"o %ratie &i, ncerc'nd s#"l desprind#, se lovi cu cea*a de !ara de o-el.
.<stea-a mi&care, Ro!ert3. se laud# sin%ur &i apoi iz!uti s# treac# dincolo. 4n timp ce se ridica n picioare, &i spuse c#,
pro!a!il, l a&tepta o noapte *oarte lun%#.
5
MurraK 8ill Place 1 noul sediu na-ional al /pus (ei &i totodat# centru de con*erin-e 1 este amplasat la num#rul 24C pe
Le=in%ton 6venue, n 2eO ForH. $l#direa, cu o supra*a-# de >2 XXX de metri p#tra-i, care costase peste 4T de milioane de
dolari, este placat# cu c#r#mid# ro&ie &i calcar de <ndiana. Proiectat de MaK \ PinsHa, sediul cuprinde mai !ine de o sut# de
dormitoare, &ase s#li de mese, !i!lioteci, s#li de con*erin-e, de studiu &i !irouri. La eta)ele doi, opt &i &aisprezece se a*l# c'te o
capel# decorat# cu marmur# &i marc+et#rie. 5ta)ul al &aptesprezecelea este n ntre%ime reziden-ial. ?#r!a-ilor le este rezervat#
intrarea principal#, de pe Le=in%ton 6venue9 *emeile *olosesc o u&# de pe o strada lateral# &i, c't timp se a*l# n cl#dire, sunt
.separate acustic &i vizual. de !#r!a-i.
$u pu-in timp n urm#, n seara aceea, n intimitatea apartamentului s#u de la ultimul eta), episcopul Manuel 6rin%arosa
&i str'nsese c'teva lucruri ntr"o mic# vali)oar# &i se m!r#case n tradi-ionala sutan# nea%r#. 4n mod normal, &i"ar *i pus !r'ul
n )urul taliei, dar ast#zi avea s# c#l#toreasc# n pu!lic &i pre*era s# nu atra%# prea mult aten-ia. 2umai cei mai a%eri ar *i
remarcat inelul episcopal din aur de >4 carate, cu ametist &i diamante de pe de%etul s#u. 6runc'ndu"&i sacul pe um#r, rosti n
%'nd o ru%#ciune &i co!or n +ol, unde &o*erul s#u personal l a&tepta pentru a"l conduce la aeroport.
6cum, la !ordul unui avion cu destina-ia Roma, 6rin%arosa privea n )os, spre 6tlantic. Soarele apusese de)a, dar
episcopul &tia c# steaua sa urmeaz# s# r#sar#. .4n seara aceasta, !#t#lia va *i c'&ti%at#.,
4&i spuse, amintindu"&i cu uimire c#, numai cu c'teva luni n urm#, se sim-ea neputincios n *a-a celor care amenin-au s#"i
distru%# imperiul.
4n calitatea sa de pre&edinte %eneral al con%re%a-iei /pus (ei, episcopul 6rin%arosa &i petrecuse ultimii zece ani
populariz'nd mesa)ul .Lucr#rii (omnului. adic#, literal, al lui 0!us $ei. Eondat n >S2Z de preotul spaniol JosemarQa 5scrivR,
ordinul promova revenirea la valorile catolice tradi-ionale &i le recomanda mem!rilor s#i s# accepte sacri*icii uria&e n spiritul
Lucr#rii (omnului.
Eilozo*ia tradi-ionalist# a con%re%a-iei a luat na&tere n Spania, naintea re%imului *ranc+ist, dar, o dat# cu pu!licarea n
>SC4 a c#r-ii lui 5scrivR, 1alea 999 de subiecte de "editaie !entru a "!lini #ucrarea $o"nului n +iaa !ersonal,
mesa)ul or%aniza-iei se propa%ase, practic, n lumea ntrea%#. 6cum, cu peste patru milioane de e=emplare ale c#r-ii traduse n
patruzeci &i dou# de lim!i, /pus (ei constituia o *or-# interna-ional#. Sedii, centre de nv#-#m'nt &i c+iar universit#-i luaser#
*iin-# n aproape toate metropolele. /pus (ei era cea mai dinamic# &i mai sta!il# din punct de vedere *inanciar or%aniza-ie
catolic#. (in p#cate ns#, 6rin%arosa constatase c# n aceasta er# a cinismului reli%ios, a cultelor &i a evan%+eliz#rilor prin
intermediul televiziunii, *or-a &i averea con%re%a-iei sale st'rneau nenum#rate suspiciuni.
1 Mul-i sus-in c# /pus (ei este un cult care spal# creiere, spuneau adesea reporterii. 6l-ii sunt de p#rere c# sunte-i o
societate secret# cre&tin# ultraconservatoare. (umneavoastr# cum v# considera-i;
1 /pus (ei nu este nici una, nici alta, o!i&nuia episcopul s# le r#spund# r#!d#tor. Suntem o ?iseric# $atolic#. Suntem o
con%re%a-ie de catolici care &i"au ales ca prioritate respectarea ri%uroas#, n via-a de zi cu zi, a doctrinei catolice.
1 Lucrarea (omnului include, oare, n mod necesar le%#mintele de castitate, dona-iile *inanciare &i isp#&irea p#catelor
prin auto*la%elare &i *olosirea !r'ului cilice9
>X
1 6ceste lucruri sunt vala!ile doar pentru o mic# parte din adep-ii /pus (ei. 5=ist# numeroase niveluri de implicare. Mii
de mem!ri ai con%re%a-iei noastre sunt persoane c#s#torite, cu *amilie, care mplinesc Lucrarea (omnului n comunit#-ile n
care tr#iesc. 6l-ii pre*er# via-a ascetic# n cadrul re&edin-elor noastre. 6ceste op-iuni sunt personale, dar to-i mem!rii /pus (ei
mp#rt#&esc acela&i -el0 s# *ac# lumea mai !un# mplinind Lucrarea (omnului. (esi%ur c# acesta este un -el admira!il.
Ra-iunea nu *unc-iona ns# dec't destul de rar. Presa era totdeauna atras# de scandal, iar, la *el ca ma)oritatea
or%aniza-iilor mari, /pus (ei avea n r'ndurile sale &i c'teva su*lete r#t#cite, care aruncau o um!r# 'ndoielnic# asupra ntre%ii
con%re%a-ii.
$u dou# luni n urm#, un %rup /pus (ei de la o universitate din MidOest *usese prins c# i dro%a cu mescalin# pe noii
recru-i, n e*ortul lor de a le induce o stare eu*oric# u&or de con*undat cu o e=perien-# reli%ioas#. ,n student de la o alt#
universitate *olosise !r'ul cilice mai des dec't cele dou# ore pe zi recomandate, &i contractase o in*ec-ie aproape letal#. 4n
?oston, cu pu-in timp n urm#, un t'n#r !anc+er disperat &i donase con%re%a-iei toate economiile de o via-#, &i apoi ncercase
s# se sinucid#.
./i nep#storite &i r#t#cite., &i spuse 6rin%arosa, cu su*letul 'ndurerat.
$el mai r#u dintre toate *usese, desi%ur, procesul intens mediatizat al spionului E?<, Ro!ert 8anssen. Pe l'n%# *aptul c#
era un mem!ru marcant al /pus (ei, acesta mani*esta un comportament se=ual deviant, procesul relev'nd c# omul ascunsese
camere video n propriul s#u dormitor, ast*el nc't prietenii s#"l poat# urm#ri n timp ce *#cea se= cu so-ia lui. .6ceasta nu este
n nici un caz distrac-ia *avorit# a unui catolic pios., remarcase )udec#torul.
(in ne*ericire, toate aceste incidente culminaser# cu *ondarea Re-elei de Suprave%+ere a /pus (ei ]RS/(^. Pe popularul
Oe!site al %rupului 1 OOO.odan.or% 1 erau prezentate relat#ri n*rico&#toare ale *o&tilor mem!ri ai con%re%a-iei, care
avertizau n privin-a riscurilor la care se e=pun nou"veni-ii. Presa numea acum /pus (ei .Ma*ia lui (umnezeu. sau .Secta lui
8ristos..
.2e temem de ceea ce nu n-ele%em., &i spunea 6rin%arosa, ntre!'ndu"se dac# to-i ace&ti critici &tiau c'te vie-i luminase
con%re%a-ia9 %rupul se !ucura de ntrea%a sus-inere &i de !inecuv'ntare a Aaticanului. ./pus (ei este un ordin personal al Papei
nsu&i..
Recent ns#, con%re%a-ia se v#zuse amenin-at# de o *or-# in*init mai puternic# dec't presa... un du&man nea&teptat, de care
6rin%arosa nu avea cum s# se ascund#. $u cinci luni n urm#, ntrea%a structur# de putere a con%re%a-ie se zdruncinase &i
episcopul nc# nu"&i revenise din acest &oc.
.8a!ar n"au ce r#z!oi au pornit., &opti 6rin%arosa ca pentru sine, privind ntinderea ntunecat# a oceanului.
Pentru o clip#, &i z#ri ima%inea o%lindit# n %eam 1 o *a-# !run# &i alun%it#, dominat# de nasul !orc#nat &i str'm!, strivit
de un pumn n Spania, pe c'nd era doar un t'n#r misionar. 6cum, a!ia dac# mai o!serva de*ectul *izic9 6rin%arosa tr#ia ntr"o
lume a spiritului, nu ntr"una a c#rnii.
Pe c'nd survolau Portu%alia, tele*onul celular din !uzunar ncepu s# vi!reze. 4n ciuda re%lement#rilor care interziceau
utilizarea tele*oanelor mo!ile n timpul z!orului, episcopul &tia c# nu putea risca s# piard# acest apel. ,n sin%ur om avea
num#rul lui 1 omul care i e=pediase tele*onul prin po&t#. 5mo-ionat, 6rin%arosa r#spunse.
1 (a;
1 Silas a localizat c+eia de !olt#. Se a*l# n Paris. 4n ?iserica Saint"Sulpice.
5piscopul sur'se0
1 4nseamn# c# suntem aproape.
1 / putem o!-ine imediat. (ar avem nevoie de in*luen-a dumitale.
1 (esi%ur3 Spune"mi ce tre!uie s# *ac3
$'nd 6rin%arosa nc+ise tele*onul, inima i !#tea cu putere. Privind iar#&i pierdut n noapte, se sim-ea mic n *a-a
evenimentelor pe care tocmai le pusese n mi&care.
La ZXX de Hilometri dep#rtare, 6l!inosul pe nume Silas st#tea aplecat n *a-a unei c+iuvete &i &i sp#la s'n%ele de pe spate,
urm#rind cum *iri&oarele ro&ii se pierd n ap#. .Stropi"m#"vei cu isop &i m# voi cura-i., se ru%#, *olosind cuvintele Psalmilor.
.Sp#la"m#"vei &i mai v'rtos dec't z#pada m# voi al!i..
6nticip'nd cele ce vor urma, *u cople&it de entuziasm, lucru pe care nu"l mai sim-ise niciodat# de c'nd s*'r&ise cu via-a
de dinainte. 6cum era, deopotriv#, surprins &i nc'ntat. (e zece ani urma 1alea, isp#&indu"&i p#catele... &ter%'nd violen-a din
trecutul s#u. 4n seara asta ns#, totul revenise n *or-#. ,ra pe care se str#duise at't de mult s"o n%roape reiz!ucnise9 nu"i venea
s# cread# c't de repede renviase tot trecutul s#u. Gi, o dat# cu el, ie&iser# la supra*a-#, *ire&te, &i vec+ile lui talente. Pu-in
ru%inite, dar nc# mai puteau *i *olosite.
.Mesa)ul lui <isus este un mesa) al p#cii... al nonviolen-ei... al iu!irii.. 6cesta era mesa)ul pe care Silas l nv#-ase c+iar de
la nceput &i pe care"l purta n inima sa. Gi totu&i, acesta era mesa)ul pe care du&manii lui 8ristos amenin-au s#"l distru%#. .$ei
care"L amenin-# pe (umnezeu cu *or-a, de *or-# vor pieri. <ute &i de nest#vilit..
(e dou# mii de ani, solda-ii cre&tini &i ap#rau credin-a mpotriva celor care ncercau s"o su%rume. <ar n aceast# sear#,
Silas *usese c+emat la lupt#. Pans'ndu"&i r#nile, m!r#c# ro!a cu %lu%#, lun%# p'n# la %lezne. 5ra simpl#, din l'n# nea%r#,
accentu'ndu"i al!ul pielii &i al p'rului. (up# ce"&i n*#&ur# !r'ul n )urul mi)locului, &i trase %lu%a pe cap &i se studie n
o%lind#. .Roata s"a pus n mi&care..
6
(up# ce reu&ise s# treac# pe su! %rila)ul de si%uran-#, Ro!ert Lan%don avea n *a-# culoarul lun% &i ad'nc al Marii alerii.
Pe am!ele sale laturi, zidurile se n#l-au p'n# la zece metri, disp#r'nd parc# n ntunericul de sus. Lic#rirea ro&iatic# a luminilor
de serviciu proiecta o aur# ne*ireasc# asupra zecilor de :iziano, da Ainci sau $arava%%io. 2aturi moarte, scene reli%ioase &i
peisa)e completau seria de portrete ale no!ililor &i politicienilor de demult.
>>
(e&i n Marea alerie erau e=puse cele mai cele!re opere ale mae&trilor italieni, mul-i vizitatori considerau c# principala
atrac-ie era, de *apt, podeaua de parc+et. $onstruit# din dale de ste)ar dispuse n dia%onal# ast*el nc't creau un ame-itor tipar
%eometric, podeaua crea o e*emer# iluzie optic# 1 o re-ea multidimensional# care le o*erea vizitatorilor impresia c# plutesc
prin %alerie pe o supra*a-# n continu# sc+im!are.
Privind la r'ndul lui pardoseala, Lan%don z#ri un o!iect la numai c'-iva metri spre st'n%a, ncon)urat de o !and# cu
nsemnele poli-iei. ,luit, pro*esorul se r#suci spre Eac+e0
1 6cela de acolo, de pe podea... e un 1ara+aggio9
$#pitanul ncuviin-# *#r# s#"l priveasc#.
:a!loul valora pro!a!il peste dou# milioane de dolari, &i totu&i z#cea pe )os, ca un a*i& rupt.
1 $e mama dracului caut# acolo, pe podea;
Eac+e se ncrunt#, deloc impresionat de iritarea lui
1 2e a*l#m la locul unei crime, domnule Lan%don. 2u am atins nimic. :a!loul a *ost smuls de pe perete de custode9 a&a
a activat sistemul de securitate.
Lan%don privi n urm#, spre %rila)ul de o-el, ncerc'nd s#"&i dea seama ce se nt'mplase de *apt.
1 $ustodele a *ost atacat n !iroul s#u, s"a re*u%iat n Marea alerie &i a activat %rila)ul de securitate smul%'nd pictura
aceea de pe perete. rila)ul a c#zut instantaneu, mpiedic'nd orice acces n interior. 6ceasta este unica u&# de intrare sau ie&ire
din aceast# %alerie.
Pro*esorul nu n-elesese *oarte !ine.
1 (eci custodele &i"a !locat de *apt atacatorul n interiorul Marii alerii;
Eac+e cl#tin# din cap.
1 rila)ul l"a separat pe Saunire de cel care l"a atacat. ,ci%a&ul a *ost ncuiat acolo, pe culoar, &i l"a mpu&cat pe
Saunire printre %ratii.
$#pitanul i ar#t# o etic+et# portocalie ce at'rna de una dintre !arele por-ii pe su! care trecuser#0
1 5c+ipa P:S a identi*icat resturi de la un *oc de arm#. 6sasinul a tras prin %rila). Saunire a murit aici, n#untru, sin%ur.
Lui Lan%don i reveni n minte *oto%ra*ia cadavrului. .Spuneau c# el nsu&i &i"a *#cut ce &i"a *#cut.. Privind nes*'r&itul
culoar ce se ntindea n *a-#, ntre!# nedumerit0
1 Gi unde e cadavrul;
Eac+e &i ndrept# cravata prins# n acul cruci*orm &i o lu# nainte.
1 (up# cum pro!a!il &ti-i, Marea alerie este lun%#.
Lun%imea e=act# 1 dac# &i amintea el !ine 1 era de apro=imativ o )um#tate de Hilometru. La *el de impresionant# era &i
l#-imea ei, n care ar *i nc#put cu u&urin-# dou# trenuri a&ezate unul l'n%# altul. $entrul culoarului era marcat de diverse statui
sau urne de por-elan, care constituiau totodat# o ele%ant# modalitate de a mp#r-i n dou# *lu=ul de vizitatori.
:#cut, Eac+e mer%ea cu pa&i repezi pe partea dreapt# a %aleriei, cu oc+ii a-inti-i drept nainte. Pro*esorului i se p#rea
aproape o lips# de respect s# *ie %onit a&a printre at'tea capodopere, *#r# a avea timp s# le arunce m#car o privire.
./ricum, n"a& vedea mai nimic n lumina asta3. &i spuse.
Lumina palid# i st'rnea amintiri nepl#cute despre o e=perien-# similar# din 6r+ivele Secrete ale Aaticanului. 6ceasta era
o a doua paralel# tul!ur#toare cu evenimentele n care era c't pe ce s#"&i piard# via-a cu un an n urm#. 'ndul i z!ur# din nou
la Aittoria9 nu se mai %'ndise la ea de luni de zile. 6proape c# nu"i venea s# cread# c# trecuse a!ia un an de atunci9 parc# se
scurseser# decenii. :otul p#rea s# se *i petrecut c'ndva, ntr"o alt# via-#. ,ltima dat# primise ve&ti de la Aittoria n decem!rie
1 o vedere n care l anun-a c# pleac# n Java pentru a"&i continua cercet#rile despre *izica intercone=iunilor... ceva cu
utilizarea sateli-ilor pentru a urm#ri mi%ra-iile !ancurilor de pisici de mare. Pro*esorul nu"&i *#cuse niciodat# iluzii c# o *emeie
precum Aittoria ar *i putut tr#i al#turi de el ntr"un campus universitar, dar povestea din Roma n#scuse n su*letul lui un
sentiment special, o pasiune pe care niciodat# nu"&i ima%inase c# ar putea"o sim-i. Pre*erin-a lui dintotdeauna pentru via-a de
!urlac &i pentru li!ertatea pe care i"o o*erea *usese zdruncinat# din temelii... nlocuit# parc# de un %ol nea&teptat, care crescuse
de anul trecut p'n# acum.
$#pitanul continua s# mear%# n ritm sus-inut, &i totu&i nc# nu se vedea nici un cadavru.
1 6 a)uns Jacques Saunire at't de departe;
1 Aictima a *ost mpu&cat# n stomac. Moartea a *ost una lent#9 a%onia a durat, poate, mai mult de cincisprezece sau
dou#zeci de minute. 4n mod evident, domnul Saunire a *ost un om cu o mare *or-# psi+ic#.
Lan%don l privi uluit0
1 1incis!rezece minute a durat p'n# c'nd a reu&it ec+ipa de paz# s# a)un%# aici;
1 Eire&te c# nu. Securitatea a r#spuns imediat dup# ce s"a declan&at alarma, dar a %#sit Marea alerie !locat#. Prin %rila)
auzeau cum cineva se mi&c# la cel#lalt cap#t al culoarului, dar nu puteau s# vad# cine e. 6u stri%at, dar n"au primit nici un
r#spuns. Presupun'nd c# ar putea *i doar un in*ractor, au urmat litera re%ulamentului &i au anun-at Poli-ia Judiciar#. 2oi am *ost
pe pozi-ii n cincisprezece minute. $'nd am a)uns, am ridicat %rila)ul at't c't s# putem trece pe su! el &i am trimis n#untru
doisprezece a%en-i narma-i, care au m#turat ntrea%a lun%ime a %aleriei, n ncercarea de a"l prinde pe intrus.
1 Gi;
1 Gi n"au %#sit pe nimeni n#untru. (oar..., adau%# Eac+e ar#t'nd cu de%etul undeva, n *a-#. (oar pe el.
Lan%don urm#ri cu privirea direc-ia indicat#. La nceput, crezu c# i arat# statuia de marmur# din mi)locul %aleriei. 4ns#,
c'nd se apropie, reu&i treptat s# distin%# ceea ce se a*la dup# sculptur#. La vreo treizeci de metri distan-#, un sin%ur !ec
suspendat pe un suport porta!il *orma pe podea o pat# al!# de lumin#. 4n centrul acesteia, ca o insect# e=pus# la microscop,
trupul custodelui z#cea %ol pe parc+etul de ste)ar.
1 6-i v#zut *oto%ra*ia, spuse Eac+e, deci ima%inea n"ar tre!ui s# *ie o surpriz# pentru dumneavoastr#.
Lan%don sim-i cum un *ior de %+ea-# i urca pe coloana verte!ral#, n *a-a oc+ilor avea una dintre cele mai stranii
priveli&ti pe care i *usese dat s# le vad# vreodat#.
>2
$adavrul livid al lui Jacques Saunire z#cea pe podea, e=act a&a cum *usese imortalizat n *oto%ra*ie. 4n timp ce st#tea
aplecat asupra lui, ncruntat n lumina aspr# a !ecului, Lan%don &i aminti c# omul &i petrecuse ultimele minute din via-#
pozi-ion'ndu"&i trupul n acest mod !izar.
Saunire se -inea destul de !ine pentru v'rsta lui... iar acum ntrea%a sa musculatur# era per*ect vizi!il#. 4&i scosese
a!solut toate +ainele, le a&ezase mp#turite pe podea &i apoi se a&ezase cu *a-a n sus n centrul %aleriei, per*ect pozi-ionat n
lun%ul a=ei nc#perii. ?ra-ele &i picioarele i erau ntinse n l#turi, ca acelea ale unui copil care ncearc# s# *ac# un n%era& n
z#pad#... sau poate ca ale unui om s*'rtecat n patru de cine &tie ce *or-# invizi!il#.
$+iar su! stern, o pat# purpurie marca locul prin care p#trunsese %lon-ul. Rana care s'n%erase surprinz#tor de pu-in,
l#sase n urm# doar o !#lticic# nc+e%at#. 6r#t#torul m'inii st'n%i a custodelui era, de asemenea, m'n)it de s'n%e, de parc# ar *i
*ost nmuiat n rana s'n%er'nd#, pentru a crea cel mai !izar aspect al acestei ima%ini maca!re9 *olosindu"&i propriul s'n%e n
c+ip de cerneal# &i a!domenul drept p'nz#, Jacques Saunire &i desenase pe piele un sim!ol simplu 1 cinci linii drepte, care
se intersectau *orm'nd o stea cu cinci col-uri.
.Penta%rama..
Steaua de s'n%e, cu centrul n dreptul om!ilicului, d#dea cadavrului un aer %rotesc. Eoto%ra*ia *usese cutremur#toare, dar
acum, v#z'nd scena cu propriii oc+i, Lan%don se sim-ea din ce n ce mai tul!urat.
./mul &i"a *#cut asta cu m'na lui3.
1 (omnule Lan%don3
Eac+e l *i=a din nou cu privirile sale ntunecate.
1 5ste o penta%ram#, r#spunse el, vocea sun'ndu"i cavernoas# su! !ol-ile nalte. ,nul dintre cele mai vec+i sim!oluri de
pe P#m'nt. Eolosit cu peste patru mii de ani naintea lui 8ristos.
1 Gi ce nseamn#;
Pro*esorul ezita ntotdeauna c'nd i se punea o ntre!are de %enul #sta. 5ra ca &i cum ar *i ncercat s#"i e=plice cuiva ce
anume tre!uie s#"i su%ereze o melodie9 pentru *iecare individ, semni*ica-ia era alta9 %lu%a al!# ca a mem!rilor _u _lu= _lan"
ului sim!oliza ur# &i rasism n Statele ,nite, dar n Spania avea o puternic# semni*ica-ie reli%ioas#.
1 Sim!olurile au semni*ica-ii di*erite n *unc-ie de circumstan-e, r#spunse n cele din urm#. 4n esen-#, penta%rama este
un sim!ol reli%ios p#%'n.
Eac+e ncuviin-a0
1 6dorarea diavolului.
1 2u, l corect# pro*esorul, d'ndu"&i seama ca ar *i tre!uit s#"&i alea%# mai atent cuvintele. 4n zilele noastre, termenul
.p#%'n. a devenit aproape sinonim cu divinizarea diavolului 1 o eroare %rav#. $uv'ntul provine, de *apt, din latinescul
!aganus, care nsemna locuitor al zonelor rurale. .Pa%inii. erau, de *apt, -#ranii needuca-i, care practicau vec+ea reli%ie
nt'lnit# la -ar#0 a vener#rii naturii. 6t't de mare era teama ?isericii de cei care locuiau n +illes
/
, nc't !analul termen .s#tean.
1 +ilain 1 a a)uns s# de*ineasc# un su*let tic#los.
1 Penta%rama, i e=plic# Lan%don, este un sim!ol precre&tin asociat cu venerarea naturii. 6nticii considerau c# lumea are
dou# componente 1 cea masculin# &i cea *eminin#. Beii &i zei-ele lor cola!orau pentru a men-ine ec+ili!rul de *or-e. Fin &i
Kan%. $'nd masculinul &i *emininul se a*lau n ec+ili!ru, n lume domnea armonia9 dezec+ili!rul lor ducea la +aos.
Penta%rama, continu# el ar#t'nd spre a!domenul lui Saunire, este reprezentativ# pentru componenta *eminin# a tuturor
lucrurilor 1 un concept pe care istoricii reli%iei l numesc .*emininul sacru. sau .Bei-a.. 4n mod cert, Saunire &tia aceste
lucruri.
1 6dic# el &i"a desenat pe stomac sim!olul unei zeie9
4ntr"adev#r, acest lucru era ciudat9 Lan%don nu putea dec't s# o recunoasc#.
1 4n sensul s#u de !az#, penta%rama o sim!olizeaz# pe Aenus, zei-a iu!irii se=uale &i a *rumuse-ii.
Eac+e arunc# o privire spre cadavru &i morm#i ceva.
1 Reli%iile antice se !azau pe ordinea divin# a naturii, continu# pro*esorul. Bei-a Aenus &i planeta cu acela&i nume
constituiau o entitate unic#. Bei-a &i avea locul ei pe cerul nop-ii &i era cunoscut# su! mai multe nume 1 Aenus, Steaua
R#s#ritului, <&tar, 6starte, toate constituind concepte *eminine pline de *or-#, n rela-ie cu natura &i cu P#m'ntul"Mam#.
$#pitanul p#rea mai tul!urat acum dec't la nceput, de parc# ar *i pre*erat ideea vener#rii diavolului.
Lan%don +ot#r s# nu"i mai povesteasc# &i despre cea mai uimitoare tr#s#tur# a penta%ramei, respectiv ori%inea grafic a
le%#turii sale cu zei-a Aenus. 4n tinere-e, pe c'nd studia astronomia, a*lase cu uimire c# planeta Aenus sc+i-a la *iecare opt ani
un penta%on !erfect pe ecliptic#. 6t't de surprin&i au *ost anticii de acest *enomen, nc't Aenus &i penta%rama ei au devenit
sim!olurile per*ec-iunii, *rumuse-ii &i ale caracteristicilor ciclice ale iu!irii se=uale. $a un tri!ut adus acestei planete, %recii
*oloseau ciclul ei de opt ani pentru a desemna momentul n care ncepeau Jocurile /limpice. 4n prezent, pu-ini oameni &tiu c#
acest interval de patru ani ntre dou# edi-ii ale Jocurilor corespunde ciclului planetei Aenus. Gi mai pu-ini &tiu ns# c# steaua cu
cinci col-uri urma s# *ie si%la o*icial# a Jocurilor /limpice, dar a *ost nlocuit# n ultimul moment cu cele cinci cercuri
ntrep#trunse, care ilustreaz# mai su%estiv spiritul de armonie al )ocurilor.
1 (omnule Lan%don, interveni Eac+e !rusc. Mi se pare evident c# penta%rama se re*er# totodat# &i la diavol. Eilmele
-orror americane o arat# clar.
Lan%don se ncrunt#. .Mul-umiri, 8ollKOood3. Steaua cu cinci col-uri devenise nelipsit# din *ilmele cu uci%a&i satani&ti
n serie &i ap#rea de o!icei scri)elit# pe zidurile vreunui apartament, al#turi de alte sim!oluri presupus demonice. Pro*esorul se
enerva ntotdeauna c'nd vedea sim!olul *olosit n conte=te de %enul #sta, &tiind c# ori%inile sale reale erau, dimpotriv#, divine.
1 Pot s# v# asi%ur c#, n ciuda celor v#zute n *ilme, interpretarea demonic# a penta%ramei este incorect# din punct de
vedere istoric. Semni*ica-ia *eminin# ini-ial# este cea corect#, dar sim!olismul s#u a *ost pervertit n decursul secolelor. 4n acest
caz, prin v#rsare de s'n%e.
2
Ville (fr.), "ora" n franceza modern, cuvnt care provine etimologic din latinescul viile, "cas de la ar", de unde
i jocul de cuvinte al autorului
>C
1 2u sunt si%ur c# v# n-ele%.
Lan%don se uit# la cruci*i=ul de la %'tul c#pitanului, ne&tiind prea !ine cum s# continue.
1 ?iserica, domnule3 Sim!olurile au perenitatea lor, dar semni*ica-ia penta%ramei a *ost alterat# de ?iserica Romano"
$atolic# n vremea nceputurilor sale. 4n cadrul campaniei duse de Aatican pentru a eradica reli%iile p#%'ne &i a converti masele
la cre&tinism, ?iserica a lansat o ac-iune de de*#imare a zeit#-ilor p#%'ne, acuz'ndu"le c# *olosesc sim!oluri demonice.
1 A# ascult, continua-i 3
1 Metoda este *recvent utilizat# n perioade de tul!ur#ri sociale. Puterea nou"creat# preia sim!olurile e=istente &i le
altereaz# n timp, n ncercarea de a le anula semni*ica-ia ini-ial#. 4n .lupta. dintre sim!olurile p#%'ne &i cele cre&tine, primele
au *ost nvinse9 tridentul lui Poseidon a devenit *urca diavolului, p#l#ria -u%uiat# a vraciului a *ost trans*ormat# ntr"un sim!ol
al vr#)itoarelor, iar penta%rama zei-ei Aenus a *ost etic+etat# ca *iind un semn al diavolului. (in p#cate, &i structurile militare
ale Statelor ,nite au pervertit semni*ica-ia penta%ramei, aceasta reprezent'nd n prezent sim!olul r#z!oiului. Steaua cu cinci
col-uri este desenat# pe *uzela)ul !om!ardierelor &i *i=at# pe epole-ii %eneralilor.
.$ine s#"&i mai aminteasc# de zei-a dra%ostei &i a *rumuse-ii;3.
1 <nteresant. Gi pozi-ia cadavrului; $e v# su%ereaz#;
Pro*esorul ridic# din umeri0
1 Pozi-ia nu *ace dec't s# eviden-ieze rela-ia cu penta%rama &i sacrul *eminin.
1 Pardon; *#cu Eac+e, ncrunt'ndu"se.
1 5ste o replic#. Repetarea unui sim!ol este cea mai simpl# modalitate de a"i accentua semni*ica-ia. Jacques Saunire &i"
a pozi-ionat propriul trup n *orma unei stele cu cinci col-uri.
.(ac# o penta%ram# e !un#, dou# sunt e=celente..
$#pitanul studie cele cinci col-uri reprezentate de capul &i mem!rele lui Saunire, dup# care &i trecu din nou m'na prin
p#rul des.
1 <nteresant punct de vedere3 (ar nuditatea9 l ntre!# dup# o clip# c#pitanul, m'r'ind iritat, ca &i cum vederea trupului
%ol al unui !#tr'n i"ar *i st'rnit repulsie. (e ce &i"a scos +ainele;
.6sta e o ntre!are al nai!ii de !un#., &i spuse Lan%don. Se ntre!ase &i el acela&i lucru, nc# de c'nd v#zuse *oto%ra*ia.
$ea mai plauzi!il# e=plica-ie p#rea s# *ie aceea c# trupul %ol constituia o alt# re*erire la Aenus 1 zei-a se=ualit#-ii. (e&i n
cultura modern# asocierea dintre Aenus &i uniunea *izic# a celor dou# se=e era mult estompat#, un spirit critic &i pasionat de
etimolo%ie nu putea s# nu remarce rela-ia dintre Aenus &i semni*ica-ia ini-ial# a termenului .veneric.. Pro*esorul +ot#r ns# c#
ar *i o mi&care mai n-eleapt# s# nu mai pomeneasc# &i de acest aspect.
1 (omnule Eac+e, nu v# pot spune n mod clar de ce Jacques Saunire &i"a desenat sim!olul acela pe a!domen sau de ce
&i"a pozi-ionat trupul ast*el. $eea ce pot s# v# spun si%ur este c#, pentru un om ca Saunire, penta%rama era un sim!ol al
zeit#-ii *eminine. $orela-ia dintre acest sim!ol &i sacrul *eminin este !ine cunoscut# de cei care studiaz# sim!olistica &i istoria
artei.
1 ?ine. Gi *aptul c# &i"a *olosit propriul s'n%e drept cerneal#;
1 4n mod clar, nu avea altceva la dispozi-ie.
Eac+e r#mase pentru o clip# t#cut, apoi replic#0
1 (e *apt, cred c# a procedat ast*el pentru ca poli-ia s# urmeze anumite proceduri speci*ice.
1 4mi pare r#u, dar nu n-ele%.
1 Privi-i"i m'na st'n%#3
Lan%don studie !ra-ul &i de%etele custodelui, dar nu o!serv# nimic deose!it. 2esi%ur, se nv'rti n )urul cadavrului, apoi se
%+emui l'n%# el, pentru a"l vedea mai !ine. 6!ia acum o!serv#, surprins, c# Saunire str'n%ea n palma str'n%# un *el de
marHer cu v'r*ul %ros.
1 4l avea n m'n# atunci c'nd l"am %#sit, spuse Eac+e.
$#pitanul se apropie de o mas# pliant# pe care se a*lau numeroase instrumente, ca!luri &i dispozitive electronice.
1 (up# cum v"am spus, continu# c#pitanul, n timp ce scotocea pe mas#, am l#sat totul e=act a&a cum era. $unoa&te-i
acest tip de creion;
Lan%don n%enunc+e pentru a privi mai 'ndeaproape etic+eta marHerului0 S:FL/ (5 L,M<`R5 2/<R5.
Mirat, &i ridic# privirea spre Eac+e.
Pi=ul cu lumin# nea%r# era un instrument specializat, creat ini-ial pentru uzul muzeelor, al restauratorilor &i al poli-iei,
pentru a *ace c'te un semn invizi!il pe di*erite o!iecte. Pi=ul scria cu o cerneal# *luorescent#, necoroziv#, pe !az# de alcool,
care devenea vizi!il# numai la o surs# de lumin# nea%r#. 4n zilele noastre, personalul de ntre-inere din muzee avea n dotare
ast*el de pi=uri, pentru a *ace semne invizi!ile pe ramele ta!lourilor ce tre!uiau restaurate.
c'nd Lan%don se ridic#, Eac+e se apropie de !ec &i"l stinse. aleria se cu*und# ntr"un ntuneric deplin.
4n primele secunde, pro*esorul nu v#zu nimic9 treptat, silueta c#pitanului ncepu s# se contureze, iluminat# ntr"un
purpuriu str#lucitor. 4n m'n# -inea un *el de lantern# ce"l nv#luia ntr"o aur# violet#.
1 (up# cum pro!a!il &ti-i, spuse Eac+e, poli-ia utilizeaz# o surs# de lumin# nea%r# pentru a c#uta urme de s'n%e &i de alt
tip la locul crimei. 6&a c# v# pute-i ima%ina c't de surprin&i au *ost atunci c'nd...
?rusc, &i ntrerupse *raza &i ndrept# lanterna spre cadavru.
Lan%don *#cu un pas napoi, &ocat.
<nima ncepu s#"i !at# *renetic la vederea !izarei ima%ini de pe podea. Scri)elite cu litere de m'n#, ultimele cuvinte ale
custodelui lic#reau vine-ii l'n%# cadavru. E#r# a"&i putea lua oc+ii de la te=tul tremur#tor, n lumina lanternei pro*esorul sim-i
cum cea-a care nv#luia toate evenimentele acestei nop-i devenea tot mai %roas#.
$itind mesa)ul nc# o dat#, se ntoarse spre Eac+e0
1 $e dracuP vrea s# nsemne asta;
/c+ii c#pitanului sclipeau al!urii0
4ceasta este ntre!area, "onsieur, la care tre!uie s# r#spunde-i dumneavoastr#.
>4
2u departe, n !iroul lui Jacques Saunire, locotenentul $ollet &edea aplecat asupra unei console audio a&ezate pe imensul
!irou al custodelui. (ac# nu -inea seama de ciudata mac+et# a cavalerului medieval ce p#rea c# se +ol!eaz# la el de pe col-ul
!iroului, $ollet se sim-ea con*orta!il aici. 4&i a&ez# mai !ine c#&tile pe urec+i &i veri*ic# set#rile sistemului de nre%istrare.
:otul era per*ect. Micro*oanele *unc-ionau *#r# %re&, iar transmisia audio era c't se poate de clar#.
.#e "o"ent de +>rit>., %lumi el, ca pentru sine.
Sur'z'nd, nc+ise oc+ii &i se l#s# pe sp#tarul scaunului, pentru a se delecta cu restul conversa-iei din Marea alerie.
7
Modesta locuin-# din cadrul !isericii Saint"Sulpice se a*la la eta)ul al doilea al l#ca&ului de cult, n st'n%a stranei corului.
$ele dou# c#m#ru-e cu pardoseal# de piatr# &i c'teva piese de mo!ilier erau casa surorii Sandrine ?ieil de mai !ine de zece ani.
/*icial, dac# ntre!a cineva, locuia la m'n#stirea din apropiere, dar pre*era totdeauna lini&tea !isericii, unde &i amena)ase un
s#la& con*orta!il, cu un pat, un tele*on &i o plit# electric#.
4n calitatea ei de conser+atrice dCaffaires a !isericii, sora Sandrine avea datoria s# suprave%+eze toate aspectele
nereli%ioase ale activit#-ii !isericii 1 administra-ie, personal, securitatea cl#dirii dup# pro%ramul de vizitare &i asi%urarea
proviziilor necesare, precum vinul &i prescura de mp#rt#&anie.
4n seara aceasta, adormit# n patul ei micu-, se trezi !rusc atunci c'nd auzi sunetul strident al tele*onului. /!osit#, ridica
receptorul0
1 %oeur %andrine. @glise %aintD%ul!ice.
1 ?una seara, sor#, spuse un !#r!at n *rancez#.
Sora Sandrine se ridic# n capul oaselor. .$'t o *i ceasul;. (e&i recunoscuse %lasul superiorului s#u, era uimit#, *iindc# n
cincisprezece ani, n"o sunase niciodat# n timpul nop-ii. 6!atele era un om e=traordinar de pios, care se culca n *iecare zi
imediat dup# slu)!a de sear#.
1 4mi cer scuze dac# te"am trezit, sor#, spuse acesta pe un ton e=tenuat &i totodat# iritat. :re!uie s#"-i cer un serviciu.
:ocmai am primit un tele*on de la un in*luent episcop american. Poate c# ai auzit de el... Manuel 6rin%arosa.
1 $el care conduce /pus (ei;
.Eire&te c# am auzit de el3 $ine din ?iseric# n"a auzit;.
/rdinul conservator al lui 6rin%arosa devenise *oarte puternic n ultimii ani9 ascensiunea sa ncepuse !rusc, n >SZ2, c'nd
<oan Paul al <<"lea ridicase, n mod nea&teptat, /pus (ei la ran%ul de con%re%a-ie personal# a papei, apro!'nd n mod o*icial
toate practicile sale. 5venimentul se petrecuse n acela&i an n care secta trans*erase aproape un miliard de dolari n conturile
<nstitutului pentru 6ctivitate Reli%ioas# din su!ordinea Aaticanului 1 alt*el spus ?anca Aaticanului 1 salv'ndu"l ast*el de la
un iminent *aliment. ,rmase o a doua manevr# care st'rnise suspiciuni0 papa l plasase pe *ondatorul /rdinului /pus (ei n
*runtea listei de sancti*ic#ri, reduc'nd o!i&nuita perioad# de a&teptare de la aproape un secol la numai dou#zeci de ani. Sorei
Sandrine i se p#rea cam suspect# aceast# ascensiune !rusc#, dar nu era ea omul care s# discute deciziile S*'ntului Scaun.
1 5piscopul 6rin%arosa mi"a tele*onat pentru a"mi solicita o *avoare, relu# a!atele cu nervozitate n %las. ,nul dintre
mem!rii /rdinului s#u se a*l# n Paris n seara aceasta...
$'nd auzi neo!i&nuita cerere a prelatului, sora Sandrine *#cu oc+ii mari.
1 Are-i s# spune-i c# acel c#lu%#r din /rdinul /pus (ei nu poate a&tepta p'n# m'ine diminea-a;
1 M# tem c# nu. 6vionul s#u decoleaz# *oarte devreme &i omul &i"a dorit dintotdeauna s# viziteze Saint"Sulpice.
1 (ar !iserica este mult mai interesant# la lumina zilei3 Razele soarelui *iltrate prin oculus, um!rele l#sate pe cadranul
solar... astea sunt lucrurile pentru care merit# s# vezi Saint"Sulpice3
1 Sor#, sunt de acord cu dumneata. 6& considera ns# c# mi"ai *ace o *avoare personal# dac# i"ai permite s# intre n
!iseric# n noaptea aceasta. 5 !ine dac# a)un%e acolo pe la... ora unu, s# spunem; 6dic# peste dou#zeci de minute;
Sora Sandrine se ncrunt#0
1 (esi%ur. Aa *i pl#cerea mea3
6!atele i mul-umi &i nc+ise.
2edumerit#, c#lu%#ri-a mai z#!ovi c'teva clipe n a&ternut, !ucur'ndu"se de c#ldura lui, ncerc'nd s#"&i alun%e somnul.
La cei &aizeci de ani ai s#i trupul nu se mai trezea at't de u&or &i de repede ca nainte, de&i tele*onul primit n aceast# sear# i
pusese s'n%ele n mi&care. :otdeauna avusese un sentiment nepl#cut c'nd auzea de /pus (ei. Pe l'n%# *aptul c# aplica
neo!i&nuitul ritual al morti*ic#rii corporale, ordinul avea idei medievale 1 pentru a *olosi un termen !l'nd 1 cu privire la
*emei. Sora Sandrine a*lase cu uluire c# mem!rele con%re%a-iei erau silite s# *ac# pe %ratis cur#-enie n camerele !#r!a-ilor, n
vreme ce ace&tia asistau la slu)!#9 n plus, ele dormeau direct pe podeaua de lemn, pe c'nd ei aveau saltele de paie9 iar, ca o
peniten-# suplimentar# pentru p#catul ori%inar, *emeile erau o!li%ate s# suporte .doze. mai mari de morti*icare corporal#. Se
p#rea c# n%+i-itura pe care o luase 5va din m#rul cunoa&terii era un p#cat pe care *emeile aveau datoria s#"l isp#&easc# pentru
vecie. (in ne*ericire, n vreme ce aproape to-i catolicii se a*lau pe calea cea !un# cu privire la respectarea drepturilor *emeilor,
/pus (ei alesese direc-ia total opus#. $u toate acestea, sora Sandrine nu putea nesocoti ordinele superiorilor.
$o!or'ndu"&i cu %reu picioarele din pat, se ridic# ncet, p#truns# de *ri%ul ce venea din piatra rece pe care c#lc#. / dat#
cu *ri%ul sim-it, inima i *u str'ns# de o ciudat# tul!urare.
.<ntui-ie *eminin#;.
4n lini&tea vie-ii de m'n#stire, sora Sandrine nv#-ase s#"&i aline su*letul ascult'nd vocile acelea mititele din inima ei. 4n
seara aceasta ns#, vocile erau la *el de t#cute ca &i !iserica pustie.
>U
8
Lan%don nu"&i putea lua oc+ii de la te=tul purpuriu, scri)elit pe podeaua %aleriei. ,ltimele cuvinte ale lui Jacques Saunire
erau cel mai straniu mesa) de adio pe care &i l"ar *i putut ima%ina cineva0
"13-3-2-21-1-1-8-5
O, DRACONIAN DEVIL!
O, LA!E "AIN#!"
(e&i n"avea nici cea mai va%# idee ce ar putea s# nsemne, Lan%don n-ele%ea acum de ce credea Eac+e c# penta%rama se
re*erea la adorarea diavolului.
0, $raconian de+il; ./, diavol draconic3.
Saunire le l#sase n urm# o re*erire literal# la Satana. La *el de !izar# era &i seria de numere.
1 Seam#n# oarecum cu un ci*ru numeric.
1 (a, i replic# Eac+e. $ripto%ra*ii no&tri lucreaz# de)a la el. $redem c# numerele reprezint# un indiciu re*eritor la cel
care l"a asasinat. Poate un num#r de tele*on sau un ciudat cod social de identi*icare. (umneavoastr# vi se pare c# au o
semni*ica-ie sim!olic#;
Lan%don se uit# din nou la seria de ci*re, convins c# ar avea nevoie de ore ntre%i pentru a"i deslu&i n-elesul sim!olic 1
dac e3ista +reunul. Lui i se p#reau ci*re alese la voia nt'mpl#rii. 5ra o!i&nuit cu pro%resiile sim!olice care aveau un oarecare
sens, dar aici totul 1 penta%rama, te=tul, numerele 1 totul p#rea disparat.
1 6-i a*irmat mai devreme, spuse Eac+e, c# n acest *el Saunire a inten-ionat s# transmit# un mesa)... despre venerarea
zei-ei sau ceva de %enul #sta. Ai se pare c# te=tul se ncadreaz# n acest conte=t;
Pro*esorul &tia c# ntre!area era una retoric#. ?izarul mesa) nu se potrivea c'tu&i de pu-in cu scenariul pe care l
descrisese el, despre venerarea divinit#-ii *eminine.
0-, la"e saint; ./+, s*'nt sc+ilod3.
1 :e=tul pare c# acuz# pe cineva. 2u vi se pare; ntre!# c#pitanul.
Lan%don ncerc# s#"&i ima%ineze ultimele minute de via-# ale custodelui, sin%ur n Marea alerie, &tiind c# urmeaz# s#
moar#. P#rea lo%ic.
1 / acuza-ie la adresa celui care l"a ucis, pro!a!il.
1 (atoria mea, desi%ur, este aceea de a identi*ica persoana respectiv#. Permite-i"mi s# v# ntre! ceva, domnule Lan%don0
dumneavoastr#, l#s'nd la o parte numerele, ce anume vi se pare cel mai ciudat n acest mesa);
.$el mai ciudat;. ,n muri!und se !aricadase sin%ur n %alerie, &i desenase pe !urt# o penta%ram# &i scrisese o acuza-ie
misterioas# pe podea. $e n toate astea nu era ciudat;
1 $uv'ntul .draconic.; se +azard# el, spun'ndu"i primul lucru care"i trecu prin minte.
(e alt*el, era si%ur c# nici unui om care era n pra%ul mor-ii nu"i z!ura %'ndul c#tre (raco 1 crudul politician din secolul
al &aptelea nainte de 8ristos.
1 .(iavol draconic. mi pare o e=primare ciudat#, ad#u%# el.
1 $raconic9 ntre!# Eac+e pe un ton din care r#z!#tea o oarecare ner#!dare. 2u cred c# modul de e=primare al
custodelui este pro!lema principal# aici3
Pro*esorul nu era si%ur ce voia s# spun# c#pitanul, ns# !#nuia c# (raco &i cu Eac+e s"ar *i n-eles de minune.
1 Saunire era *rancez, continu# c#pitanul pe un ton cate%oric. Locuia n Paris. Gi, cu toate astea, a ales s# scrie acest
mesa)...
1 4n en%lez#.
6cum n-ele%ea la ce se re*erise Eac+e.
1 r>cis>"ent. 6ve-i idee de ce;
Lan%don &tia c# Saunire vor!ea o en%lez# impeca!il#9 totu&i, n"ar *i putut spune de ce pre*erase !#tr'nul s#"&i scrie
ultimele cuvinte n aceasta lim!#. Ridic# din umeri.
$#pitanul ar#t# din nou spre penta%rama de pe a!domenul mortului.
1 $+estia aceea nu are nimic de"a *ace cu venerarea diavolului; Sunte-i si%ur;
4n acest moment, pro*esorul nu mai era si%ur de nimic.
1 Sim!olistica &i te=tul nu par s# coincid#. 4mi pare r#u c# nu v# pot a)uta.
1 Poate c# asta va mai clari*ica pu-in lucrurile.
4n timp ce spunea aceste cuvinte, Eac+e se 'ndep#rt# de cadavru &i ridic# din nou lanterna cu lumin# nea%r#, l#s'nd
*asciculul s# acopere o supra*a-# mai mare.
Spre uimirea lui Lan%don, un alt cerc tremurat ap#ru n )urul cadavrului. Pro!a!il c# Saunire se a&ezase pe podea &i
sc+i-ase mai multe arce lun%i cu pi=ul special, care se nc+ideau ntr"un cerc complet.
4ntr"o *rac-iune de secund#, totul deveni *oarte clar0
1 0"ul (itru+ian; spuse el cu su*larea t#iat#.
Saunire crease o replic# n m#rime natural# al celui mai cunoscut desen al lui Leonardo da Ainci.
$onsiderat n Rena&tere cea mai corect# reprezentare a corpului omenesc, din punct de vedere anatomic, 0"ul (itru+ian a
devenit un laitmotiv al culturii moderne, ap#r'nd pe a*i&e, postere &i tricouri n lumea ntrea%#. (esenul consta ntr"un cerc
per*ect n care era nscris un nud !#r!#tesc... cu !ra-ele &i picioarele ntinse n lateral.
$a (inci; Lan%don era uluit. <nten-ia lui Saunire devenise evident#. 4n ultimele clipe ale vie-ii, custodele &i scosese toate
+ainele &i &i dispusese trupul ntr"o copie *idel# a 0"ului (itru+ian.
>6
$ercul era elementul critic. ,n sim!ol *eminin al protec-iei, cercul desenat n )urul trupului %ol ntre%ea mesa)ul lui da
Ainci 1 armonia dintre masculin &i *eminin. 6cum ap#rea ns# o alt# ntre!are0 de ce dorise Saunire s# imite acel desen
cele!ru;
1 (omnule Lan%don, spuse Eac+e, nu m# 'ndoiesc c# un om ca dumneavoastr# cunoa&te atrac-ia lui Leonardo da Ainci
c#tre &tiin-ele oculte.
Pro*esorul era surprins de cuno&tin-ele c#pitanului n ceea ce"l privea pe da Ainci9 pe de alt# parte, a&a se e=plicau
suspiciunile sale re*eritoare la venerarea diavolului. Leonardo constituise ntotdeauna un su!iect de studiu di*icil pentru
istoricii de art#, mai cu seam# pe *ondul tradi-iei cre&tine. 4n ciuda %eniului s#u vizionar, artistul *usese un +omose=ual declarat
&i un adorator al ordinii divine a naturii, am!ele plas'ndu"l ntr"o pozi-ie de ve&nic p#c#tos. 4n plus, e=centricit#-ile sale i
con*eriser#, ntr"adev#r, o aur# demonic#0 da Ainci o!i&nuia s# dez%roape cadavre pentru a studia anatomia uman#9 -inea
)urnale misterioase, redactate ntr"un ilizi!il scris invers9 credea c# posed# secretul alc+imic de trans*ormare a plum!ului n aur
&i c+iar c#"L poate p#c#li pe (umnezeu, cre'nd un eli=ir care era capa!il s# am'ne moartea9 pe de alt# parte, printre inven-iile
sale s"au num#rat arme &i instrumente de tortur# ori!ile pe care nimeni, naintea lui, nu &i le"a putut ima%ina.
.2en-ele%erea adecvat# duce la nencredere., &i spuse pro*esorul n sinea sa.
2um#rul uria& de opere de art# cre&tin# n"a *#cut dec't s# accentueze reputa-ia de ipocrit spiritual. 6ccept'nd sute de
comenzi *oarte pro*ita!ile din partea Aaticanului, Leonardo a pictat lucr#ri pe teme cre&tine nu ca pe o e=presie a propriilor
convin%eri, ci pur &i simplu ca pe o a*acere, o modalitate de a"&i asi%ura un trai 'ndestulat, lu=os. (in ne*ericire, artistul era un
*arsor care se amuza adesea mu&c'nd pe *uri& m'na care l +r#nea. 4n multe dintre picturile sale reli%ioase, el a introdus
sim!oluri ascunse, c'tu&i de pu-in cre&tine 1 un tri!ut adus propriilor sale credin-e &i un su!til !o!'rnac n nasul ?isericii.
Lan%don sus-inuse odat# o con*erin-# la 2ational allerK, n Londra, cu tema0 .Aia-a secret# a lui Leonardo0 sim!olismul
p#%'n n arta cre&tin#..
1 A# n-ele% n%ri)orarea, r#spunse, dar da Ainci nu a practicat niciodat# vreo &tiin-# ocult#. 5ra un spirit de e=cep-ie,
mereu n con*lict cu ?iserica...
4n timp ce rostea aceste cuvinte, o idee ciudat# i veni n minte. Privi din nou la mesa)ul nscris pe podea0 ./, diavol
draconic. /+, s*'nt sc+ilod3.
1 6&adar; insist# Eac+e.
Pro*esorul &i c'nt#ri cu %ri)# cuvintele0
1 M# %'ndeam c# ideolo%ia spiritual# a lui Saunire era puternic nrudit# cu aceea a lui da Ainci &i c# am'ndoi erau
*rustra-i de *aptul c# ?iserica a eliminat sacrul *eminin din reli%ia modern#. Poate c#, imit'nd un cele!ru desen al lui Leonardo,
custodele a vrut doar s# e=prime preocuparea lor comun# re*eritoare la demonizarea divinit#-ii *eminine n credin-a modern#.
Privirea lui Eac+e se aspri0
1 $rede-i c# la ?iseric# s"a re*erit Saunire atunci c'nd a *olosit e=presiile .s*'nt sc+ilod. &i .diavol draconic.;
5ra o e=plica-ie cam tras# de p#r, Lan%don tre!uia s# recunoasc# acest lucru &i totu&i penta%rama p#rea c# sus-ine ntr"un
anume *el aceasta idee.
1 2u vreau s# spun dec't c# domnul Saunire &i"a petrecut ntrea%a via-# studiind istoria divinit#-ilor *eminine &i c#
nimeni nu a *#cut mai multe e*orturi pentru a &ter%e aceasta istorie dec't ?iserica $atolic#. Mi se pare credi!il c#, n mesa)ul
s#u de adio, custodele a ales s#"&i e=prime aceast# dezam#%ire.
1 (ezam#%ire;3 iz!ucni Eac+e pe un ton de)a ostil. Mesa)ul #sta pare mai de%ra!# unul furios dec't unul dezam#%it, nu
crede-i;
Lan%don a)unsese la cap#tul r#!d#rii0
1 $#pitane, mi"ai cerut s#"-i spun p#rerea mea cu privire la ce anume a ncercat Saunire s# transmit# &i asta e tot ce pot
s#"-i r#spund n acest moment.
1 $# totul e o acuza-ie adus# ?isericii; Eac+e vor!ea acum printre din-i, de parc# a!ia &i mai putea descle&ta ma=ilarele.
(omnule Lan%don, am v#zut mul-i mor-i n via-a mea &i vreau s#"-i spun ceva0 c'nd un om e ucis de un altul, nu cred c#
ultimul lui %'nd este acela de a scrie o o!scur# declara-ie spiritual# pe care nimeni s# n"o poat# n-ele%e. 5u zic c#, n ultimele
lui clipe, omul se %'nde&te la un sin%ur lucru. Aocea )oas# a lui Eac+e &uier# prin aer ca o lam#0 #a +engeance. $red c#
Saunire a scris aceste cuvinte pentru a ne spune cine l"a ucis.
Lan%don se +ol!# la el0
1 (ar asta n"are nici un sens3
1 2u;
1 2u3 replic# el, o!osit &i iritat. Mi"a-i spus c# Saunire a *ost atacat n !iroul s#u de cineva pe care se pare c# l"a invitat
c+iar el acolo.
1 (a.
1 6&adar, sunt ndrept#-it s# cred c# victima l cuno&tea pe atacator.
$#pitanul ncuviin-#0
1 $ontinua-i, v# ro%.
1 Gi dac# l cuno*tea pe cel care l"a ucis, ce *el de acuza-ie este asta; ,n cod numeric;3 S*in-i sc+ilozi;3 (iavoli
draconici;3 / penta%ram# pe stomac;3 :otul e prea nci*rat3
Eac+e se ncrunt#, de parc# la asta nu se %'ndise p'n# acum0
1 S"ar putea s# ave-i dreptate.
1 7in'nd seama de aceste circumstan-e, continu# pro*esorul, cred c#, dac# ar *i vrut s# spun# cine l"a ucis, custodele ar *i
scris pur &i simplu un nu"e.
La auzul acestor cuvinte, pe c+ipul lui Eac+e se l#-i, pentru prima dat# de c'nd se nt'lniser#, un z'm!et plin de sine0
1 r>cis>"ent, spuse el. r>cis>"ent.
>T
.Surprind un maestru n ac-iune., &i spuse locotenentul $ollet n timp ce asculta n c#&ti vocea c#pitanului Eac+e.
6%entul &tia c# reu&ite &i momente ca acesta l ridicaser# pe &e*ul s#u p'n# n v'r*ul ierar+iei din )usti-ia *rancez#.
.Eac+e iz!'nde&te acolo unde nimeni altul nu 'ndr#zne&te..
(elicata art# de a"l lua pe cel#lalt pe departe, cu !ini&orul, &i de a"l ademeni n plasa ta era de mult uitat# n poli-ia
modern# 1 un me&te&u% care necesita o e=traordinar# ncredere n propriile *or-e n condi-ii de presiune sporit#. Pu-ini oameni
aveau s'n%ele rece necesar pentru acest tip de opera-iune, dar Eac+e p#rea c# s"a n#scut cu asta n s'n%e9 re-inerea &i r#!darea
de care putea s# dea dovad# erau o c+estiune de instinct pentru el.
4n aceast# sear# l st#p'nea doar o +ot#r're *erm#, de parc# arestarea criminalului ar *i *ost o c+estiune de ordin personal.
<nstruirea a%en-ilor s#i, cu o or# n urm#, *usese neo!i&nuit de concis# &i de *erm#. .Gtiu cine l"a ucis pe Jacques Saunire, le
spusese Eac+e. Aoi &ti-i ce ave-i de *#cut. E#r# %re&eli n seara asta..
Gi p'n# acum totul *usese *#r# %re&eal#.
$ollet nu cuno&tea nc# dovezile care l *#ceau pe &e*ul s#u at't de si%ur, dar nu avea de %'nd s# pun# la 'ndoial# nici o
secund# instinctele :aurului. ,neori, c#pitanul d#dea dovad# de o intui-ie aproape supranatural#. .(umnezeu i &opte&te la
urec+e., spusese la un moment dat un a%ent, dup# o impresionant# demonstra-ie a e=actit#-ii celui de"al &aselea sim- al &e*ului
lor. .:re!uie s# recunosc un lucru, &i spuse $ollet, dac# e=ist# un (umnezeu, atunci ?ezu Eac+e e, cu si%uran-#, unul dintre
*avori-ii s#i.. $#pitanul participa la S*'nta Litur%+ie &i se spovedea cu o re%ularitate zeloas# 1 mult mai des dec't o *#ceau
ma)oritatea numelor mari din dorin-a unor !une rela-ii sociale. $'nd papa vizitase Parisul, cu c'-iva ani n urm#, Eac+e *#cuse
tot posi!ilul pentru a *i onorat cu o audien-#. 6cum, n !iroul sau, trona la loc de cinste o *oto%ra*ie a :aurului al#turi de pap#.
Locotenentul &i aminti un *apt ce i se p#ruse u&or ironic0 una dintre rarele ie&iri n pu!lic ale c#pitanului se concretizase
n reac-ia virulent# pe care i"o st'rnise recentul scandal de pedo*ilie din s'nul ?isericii $atolice. .Preo-ii #&tia ar merita s# *ie
sp'nzura-i de dou# ori3. declarase Eac+e. ./ dat# pentru crima lor mpotriva copiilor, &i a doua oar# *iindc# au m'n)it renumele
?isericii $atolice.. $ollet avusese strania impresie c# a doua vin# *usese cea care l n*uriase mai tare pe !unul c#pitan.
4ntorc'ndu"se acum la laptopul s#u, locotenentul se ac+it# de cea de"a doua parte a responsa!ilit#-ilor care"i reveneau n
aceast# sear#0 sistemul de urm#rire prin PS
C
. Pe monitor ap#ru un plan detaliat al 6ripii (enon, o sc+em# structural#
desc#rcat# din !aza de date a ?iroului de Securitate a Luvrului. Parcur%'nd din oc+i la!irintul de %alerii &i culoare, $ollet %#si
n cele din urm# ceea ce c#uta.
,ndeva, ad'nc n inima %aleriei principale, clipea un punct ro&u.
#a "arAue.
Eac+e &i -inea prada din scurt n seara asta. / ale%ere n-eleapt#. Ro!ert Lan%don se dovedise un mu&teriu pe m#sur#.
$
Pentru a *i si%ur c# discu-ia sa cu domnul Lan%don nu va *i ntrerupt#, ?ezu Eac+e &i nc+isese tele*onul mo!il. (in
p#cate, aparatul era un model scump, ec+ipat cu linie radio du!l# &i, n ciuda ordinelor sale, pe una dintre ele era acum apelat
de a%en-ii s#i.
1 1a!itaine9
:ele*onul p'r'i, ca o sta-ie de emisie"recep-ie.
Eac+e scr'&ni din din-i, tur!at. 2u pricepea ce ar putea *i at't de important nc't s#"i *ie ntrerupt# aceast# sur+eillance
cac->e, mai cu seam# ntr"un moment at't de critic.
1 ,n moment, v# ro%, i se adres# el lui Lan%don.
6poi scoase tele*onul din !uzunar &i ap#s# o tast#.
1 0ui9
1 1a!itaine, un agent du $>!arte"ent de 1r?!togra!-ie est arri+>.
Euria lui Eac+e disp#ru ntr"o clip#. .,n specialist n cripto%ra*ie;. (e&i nu era tocmai momentul potrivit, vestea l !ucura
totu&i. (up# ce o!servase te=tul criptic scri)elit de Saunire pe podea, c#pitanul trimisese *oto%ra*ii de la locul crimei
(epartamentului de $ripto%ra*ie, n speran-a c# un specialist de acolo va desci*ra ce anume voise Saunire s# le transmit#. <ar
dac# acum sosise acest om, era clar c# iz!utiser# s# desci*reze mesa)ul.
1 (eocamdat# sunt ocupat, spuse Eac+e n tele*on, tonul lui l#s'nd clar s# se n-elea%# c# a%entul dep#&ise o limit# !ine
sta!ilit#. Spune"i cripto%ra*ului s# m# a&tepte la postul de comand#. Aoi vor!i cu el dup# ce voi termina aici.
1 $u ea, l corect# su!alternul s#u. 5ste a%entul Sop+ie 2eveu.
.:ele*onul #sta m# amuz# din ce n ce mai pu-in, cu *iecare secund# care trece., &i spuse Eac+e. Sop+ie 2eveu era una
dintre cele mai mari %re&eli ale ($PJ. / t'n#r# d>c-iffreuse din Paris care studiase cripto%ra*ia n 6n%lia, la RoKal 8olloOaK,
Sop+ie 2eveu i *usese aruncat# lui pe cap cu doi ani n urm#, n urma politicii mi nisterului de a inte%ra c't mai multe *emei n
poli-ie. .:oate ncerc#rile astea ale ministerului de a respecta ec+itatea politic#, sus-inuse Eac+e, nu *#ceau dec't s# sl#!easc#
departamentul.. Pe l'n%# *aptul c# nu dispuneau de *or-a *izic# necesar# muncii n poli-ie, simpla prezen-# a *emeilor n cadrul
*or-elor de ordine mai avea &i darul de a distra%e aten-ia cole%ilor !#r!a-i. Gi spre iritarea lui, Sop+ie 2eveu avea acest ne*ericit
dar, cu v'r* &i 'ndesat...
La cei treizeci &i doi de ani ai ei, a*i&a o tenacitate ce *riza o!stina-ia. 4n plus, pre*erin-ele vizi!ile pentru noile metode de
decriptare nv#-ate n &coala !ritanic# i e=asperau pe mai v'rstnicii ei cole%i *rancezi. <ar pentru Eac+e, cel mai enervant era
adev#rul universal vala!il c#, ntr"un !irou plin cu !#r!a-i de v'rst# medie, o *emeie t'n#r# &i atr#%#toare era o permanent#
surs# de distra%ere a aten-iei de la sarcinile zilnice ale *iec#ruia.
3
GPS, Global Positioning System, Sistem de Poziionare Globala a unei persoane
>Z
1 6%entul 2eveu a insistat asupra *aptului c# tre!uie s# vor!easc# imediat cu dumneavoastr#, domnule c#pitan, mai
ad#u%a vocea de la tele*on. 6m ncercat s"o opresc, dar a plecat de)a spre Marea alerie.
Eac+e *#cu oc+ii mari0
1 Su! nici o *orm#3 6m spus *oarte clar c#...
Pentru o clip#, Ro!ert Lan%don avu impresia c# ?ezu Eac+e *ace un atac'nd de apople=ie. :ocmai vor!ea, c'nd ma=ilarul
i ncremeni &i oc+ii i se !ul!ucar#, %ata s#"i ias# din or!ite. Privirea dur# i n-epenise pe ceva a*lat, pro!a!il, n spatele
pro*esorului. 4nainte de a apuca el s# se ntoarc# &i s# vad# ce este, vocea unei *emei r#sun# n %alerie0
1 @3cusezD"oi, "essieurs;
Lan%don se ntoarse pe c#lc'ie &i v#zu o t'n#r# care se apropia cu pa&i mari &i mi&c#ri a%ile, eman'nd parc# o +ipnotic#
si%uran-# de sine. 4m!r#cat# ntr"o )ac+et# lun%# p'n# la %enunc+i, !e), &i pantaloni mula-i ne%ri, p#rea a avea n )ur de treizeci
de ani &i era atr#%#toare. P#rul des, ro&cat, i c#dea pe umeri, ncadr'ndu"i c+ipul !l'nd. Spre deose!ire de !londele *ra%ile &i
&terse din pozele ce decorau pere-ii dormitoarelor de la 8arvard, *emeia asta avea un aspect s#n#tos &i o *rumuse-e natural# ce
ar#tau ncredere n sine.
Spre surprinderea pro*esorului, t'n#ra veni direct la el &i"i ntinse m'na0
1 :onsieur Lan%don, sunt a%entul 2eveu de la (epartamentul de $ripto%ra*ie al ($PJ, spuse ea cu un u&or accent
an%lo"*rancez. M# !ucur s# v# nt'lnesc3
Lan%don i str'nse m'na ntr"a lui &i, pentru o clip#, se sim-i cu*undat n privirea ei ad'nc#. 6vea oc+i verzi"m#slinii,
limpezi &i p#trunz#tori.
Eac+e inspir# z%omotos, pre%#tindu"se cu si%uran-# pentru o moral# t#ioas#.
1 $#pitane, se ntoarse ea !rusc, *#r# a"i l#sa timp s# desc+id# %ura, mi cer scuze pentru aceasta ntrerupere, dar...
1 1e nCest !as le "o"ent; iz!ucni Eac+e.
1 6m ncercat sa v# contactez, continu# Sop+ie n en%lez#, din polite-e pentru Lan%don. (ar avea-i tele*onul nc+is3
1 L"am nc+is dintr"un motiv !ine ntemeiat, i &uier# c#pitanul. 6cum stau de vor!# cu domnul Lan%don 3
1 6m desci*rat codul numeric, i"o tr'nti ea dintr"o dat#.
<nima lui Lan%don zv'cni. .6 spart de)a codul;.
Eac+e p#rea pentru moment derutat, ne&tiind ce s# i r#spund#.
1 4nainte de a v# e=plica ns#, ad#u%# Sop+ie, am un mesa) ur%ent pentru domnul Lan%don.
$+ipul c#pitanului se ntunec#0
1 Pentru domnul Lan%don;
5a ncuviin-# &i se ntoarse spre el0
1 :re!uie s# contacta-i imediat 6m!asada 6merican#, domnule Lan%don. :re!uie s# v# transmit# ur%ent un mesa) din
Statele ,nite.
5ntuziasmul care"l cuprinse c'nd auzi despre codul desci*rat pieri !rusc, l#s'nd loc unei n%ri)or#ri evident. .,n mesa)
din StateP; /are cine ncearc# s# m# contacteze; (oar c'-iva cole%i de"ai mei &tiu c# m# a*lam la Paris..
6rcada proeminent# a lui Eac+e co!or'se parc# &i mai mult0
1 6m!asada 6merican#; repet# el !#nuitor. $um au &tiut c# domnul Lan%don se a*l# aici;
Sop+ie ridic# din umeri0
1 Se pare c# au sunat la +otel &i recep-ionerul le"a spus c# domnul Lan%don a *ost ridicat de un a%ent al ($PJ.
1 Gi am!asada a luat le%#tura cu (epartamentul de 1ri!tografie9;
1 2u, domnule3 i r#spunse Sop+ie pe un ton *erm. $'nd am sunat eu la centrala tele*onic# a ($PJ, ncerc'nd s# v#
contactez pe dumneavoastr#, mi"au spus c# au un mesa) pentru domnul Lan%don &i m"au ru%at s# i"l transmit dac# a)un% aici.
Eac+e se ncrunt# din nou &i p#rea c+iar mai nedumerit dec't la nceput, dar Sop+ie se ntorsese de)a spre pro*esor0
1 (omnule Lan%don, i spuse ea n timp ce scotea din !uzunar o *oaie de +'rtie, acesta este num#rul serviciului de
mesa%erie al 6m!asadei 6mericane. A# roa%# s# i contacta-i c't mai repede posi!il. 4n timp ce eu i voi e=plica domnului
c#pitan ce"i cu acel cod, dumneavoastr# tre!uie s# i suna-i, ad#u%# ea, *i='ndu"l cu privirea.
Lan%don studie +'rtia. $on-inea un num#r de tele*on din Paris, cu un interior al#turi.
1 Mul-umesc, i r#spunse n%ri)orat. ,nde %#sesc un tele*on;
Sop+ie d#du s# scoat# un celular din !uzunar, dar Eac+e se post# imediat ntre ei. Parc# era Aezuviul n pra% de erup-ie.
E#r# a"&i lua oc+ii de la ea, i ntinse pro*esorului tele*onul s#u0
1 Linia asta e si%ur#, domnule Lan%don3 Eolosi-i"o cu ncredere3
(ezorientat de *uria cu care c#pitanul o privea &i )enat din cauza situa-iei, pro*esorul lu# aparatul. <mediat, Eac+e o
n&*#c# de !ra- &i o trase doi metri mai departe, ncep'nd s# morm#ie la ea, *urios. (in ce n ce mai pu-in nc'ntat de poli-istul
*rancez, Lan%don se ntoarse cu spatele &i *orm# num#rul care era scris pe *oaia de +'rtie.
6uzi cum sun#.
/ dat#... de dou# ori... de trei ori...
4n s*'r&it, cineva i r#spunse. Lan%don se a&tepta s# aud# vocea operatorului de la am!asad#, dar se pomeni ascult'nd un
mesa) nre%istrat. Gi, ciudat, vocea i se p#rea cunoscut#. 5ra a a%entului Sop+ie 2eveu.
1 Bon<our, +ous Etes bien c-ez %o!-ie Ne+eu. Fe suis absente !our le "o"ent, "ais...
2edumerit, pro*esorul se ntoarse spre t'n#r#0
1 M# scuza-i, doamn# 2eveu3 $red c# mi"a-i dat...
1 2u, acela este num#rul, i"o retez# ea de parc# ar *i &tiut dinainte. 6m!asada are un sistem automat de preluare a
mesa)elor. :re!uie s# *orma-i un cod de acces pentru a v# asculta mesa)ele.
1 (ar...
1 5ste codul acela de trei ci*re de pe +'rtiu-a pe care v"am dat"o.
>S
Lan%don vru s#"i e=plice !izara eroare, dar Sop+ie l str#*ul%er# pre- de o secund#. /c+ii ei verzi l avertizau clar0 .2u
pune ntre!#ri3 E# ce -i"am spus3.
,imit, Lan%don *orm# interiorul0 4U4.
Aocea nre%istrata a tinerei se ntrerupse &i un alt %las, cu tonuri electronice, rosti n *rancez#0 .6ve-i un mesa) nou.. (upa
toate aparen-ele, 4U4 era codul de acces prin care Sop+ie 2eveu &i lua propriile mesa)e de pe ro!otul tele*onic.
.$e nai!a *ac, ascult mesa)ele *emeii #steia;.
4n receptor se auzea o !and# care se derula. 4n cele din urm#, se opri &i mesa)ul ncepu s# cur%#. (in nou, vocea era tot
cea a lui Sop+ie 2eveu. .(omnule Lan%don. 1 se auzi o &oapt# tem#toare 1 .Nu reac-iona la acest mesa). 6scult#"l n lini&te.
5&ti n pericol. ,rmeaz#"mi indica-iile cu stricte-e..
1%
Silas era la volanul ma&inii pe care 4nv#-#torul i"o pusese la dispozi-ie, un 6udi ne%ru, &i admira ?iserica Saint"Sulpice.
<luminate de )os de o serie de re*lectoare, cele dou# clopotni-e se n#l-au ca ni&te santinele n post, care ve%+eau masiva cl#dire.
(e o parte &i de alta a acesteia, o mul-ime de metereze ntunecate -'&neau spre cer aidoma coastelor unui monstru adormit.
.P#%'nii s"au *olosit de $asa (omnului pentru a ascunde c+eia de !olt#.. Er#-ia con*irma n continuare le%endara ei
reputa-ie0 de n&el#ciune &i disimulare. <ar acum, Silas avea s# caute c+eia de !olt# &i s# i"o nm'neze 4nv#-#torului, recuper'nd
ast*el ceea ce *r#-ia *urase cu mult timp n urm# de la cei drept"credincio&i.
.$e putere uria&# va do!'ndi ast*el /pus (ei3.
Parc'nd ma&ina n Pia-a Saint"Sulpice, pustie la acea or#, Silas r#su*l# ad'nc &i ncerc# s#"&i limpezeasc# mintea pentru
ceea ce l a&tepta. Spinarea nc# l durea de la &edin-a de morti*icare corporal# de mai devreme, dar durerea *izic# era *loare la
urec+e pe l'n%# c+inurile prin care trecuse nainte ca /pus (ei s#"l salveze.
6mintirile din acea vreme nc# l mai !'ntuiau.
.5li!ereaz#"te de ur#., &i ordona sin%ur. .<art#"i pe cei care -i"au %re&it..
Privind turnurile de piatr# ale !isericii, sim-i iar#&i curentul acela *amiliar... *or-a aceea care l t'ra adesea napoi n timp,
ncuindu"l iar n carcera primilor s#i ani de via-#. 6mintirile n#v#lir# asupra lui a&a cum o *#ceau totdeauna, ca o vi)elie...
du+oarea verzei putrede, putoarea mor-ii, a urinei &i a *ecalelor umane... urletele de disperare purtate de v'ntul aspru al
Pirineilor &i +o+otele c+inuite ale celor !#tu-i de soart#.
.6ndorra....
Mu&c+ii i se ncle&tar#, puternic.
Parado=al, n -#ri&oara aceea uitat# de lume dintre Spania &i Eran-a, pe c'nd tremura n celula sa &i nu"&i dorea dec't s#
moar# c't mai repede, acolo venise salvarea sa.
Pe atunci, nu"&i d#duse seama.
.Lumina venise la mult timp dup# tunet..
Pe vremea aceea nu"l c+ema Silas, dar nu"&i amintea nici ce nume i d#duser# p#rin-ii lui. Plecase de acas# c'nd avea
&apte ani. :at#l !e-iv, un doc+er m#t#+#los, sc'r!it de venirea pe lume a unui *iu al!inos, &i !#tea nevasta cu re%ularitate,
nvinuind"o pentru starea copilului. $'nd ncerca s#"i sar# n ap#rare, !#iatul era &i el !#tut crunt.
4ntr"o noapte, dup# un scandal n*ior#tor, mama lui nu se mai ridicase de )os. $opilul i ve%+ease trupul *#r# via-#, cople&it
de vinov#-ie, *iindc# l l#sase s"o omoare.
.5 vina mea3.
(e parc# un demon i p#trunsese n trup &i"i diri)a mi&c#rile, !#iatul se dusese n !uc#t#rie &i n&*#case un cu-it de m#celar.
$u mi&c#rile unui om ne!un parc#, intrase n camera n care tat#l z#cea ntins n pat, !eat cri-#. E#r# un cuv'nt, l n)un%+iase n
spate. :at#l r#cnise de durere &i ncercase s# se ridice, dar copilul l lovise iar &i iar, *#r# oprire, p'n# ce n apartament se
a&ternuse lini&tea.
Eu%ise apoi de acas#, dar str#zile Marsiliei i se p#ruser# la *el de neprimitoare. 4n*#-i&area sa neo!i&nuit# i alun%a pe
ceilal-i copii ai str#zii &i !#iatul se v#zuse nevoit s# tr#iasc# sin%ur, n !eciul unei *a!rici p#r#site, m'nc'nd pe&te crud &i
*ructele pe care iz!utea s# le *ure. Sin%urii s#i prieteni erau revistele mototolite pe care le %#sea prin %unoaie &i pe care nv#-ase
sa citeasc#. $u timpul, crescuse &i se mplinise. Pe la doisprezece ani, un alt va%a!ond 1 o *at# care avea de dou# ori v'rsta lui
1 l luase n r's &i ncercase s#"i *ure m'ncarea. / !#tuse p'n# ce o l#sase lat#, aproape *#r# via-#. $'nd l ridicase, poli-ia i
d#duse un ultimatum0 ori pleca din Marsilia, ori a)un%ea la casa de corec-ie.
?#iatul se mutase ceva mai )os pe coast#, la :oulon. $u timpul, privirile comp#timitoare ale celorlal-i se trans*ormaser# n
*ric#. $opilul devenise un t'n#r puternic. $'nd treceau pe l'n%# el, i auzea murmur'nd. ./ sta*ie., &u&oteau ei, privindu"i
pielea al!# &i oc+ii m#ri-i de spaim#. ./ sta*ie cu oc+i ro&ii de drac3.
Gi c+iar se sim-ea ca o sta*ie... transparent#... care plutea dintr"un port n altul.
/amenii p#reau s# priveasc# drept prin el.
La optsprezece ani, ntr"un alt port, pe c'nd a&tepta momentul potrivit pentru a *ura o cutie de conserve de carne, l
prinseser# doi marinari. 4n timp ce l !#teau, le sim-ise du+oarea a !ere, e=act ca a tat#lui s#u. 6mintirile urii &i *ricii se
n#pustiser# asupra lui ca un monstru din ad'ncuri. 4i *r'nsese atunci %'tul primului marinar, cu m'inile %oale, &i numai sosirea
poli-iei l salvase pe cel#lalt s# nu ai!# aceea&i soart#.
(up# dou# luni n lan-uri a)unsese la nc+isoarea din 6ndorra.
1 @*ti alb ca o fanto", i stri%au ceilal-i prizonieri pe c'nd era dus spre celula lui, %ol &i n*ri%urat. :ira el es!ectro;
Poate c# sta*ia o s# treac# drept prin zidurile astea3
4n cei doisprezece ani care au trecut, carnea &i trupul s#u se uscaser# &i Silas &tia c# devenise transparent.
Sunt o sta*ie.
Sunt imaterial.
6o so? un es!ectro... !Glido co"o un fantas"a... ca"inando este in undo a sol as.
2X
4ntr"o noapte, Sta*ia se trezise n urletele celorlal-i condamna-i. 2u &tia ce *or-# invizi!il# z%'l-'ie podeaua pe care
dormea &i nici ce m'n# atotputernic# d#r'm# zidurile celulei sale, dar n clipa n care s#rise n picioare, un !olovan uria& se
desprinsese din pla*on &i se pr#v#lise e=act pe locul n care dormise el. ,it'ndu"se n sus pentru a n-ele%e de unde venise
!olovanul, z#rise %aura din tavan &i, dincolo de ea, ceva ce nu mai v#zuse de zece ani... Luna.
4nc# nu se oprise mi&carea p#m'ntului, c# Sta*ia se &i av'ntase printr"un tunel n%ust, a)unsese la cap#tul lui &i se
rosto%olise pe o coast# de deal, spre p#dure. Eu%ise toat# noaptea, mereu n )os, delir'nd de *oame &i de e=tenuare.
6proape incon&tient, diminea-a l %#sise ntr"un lumini& str#!#tut de &inele unui tren. Mer%'nd pe urma lor, naintase ca
ntr"un vis. La un moment dat, v#zuse un va%on de mar*# %ol &i se c#-#rase n el, pentru a se ad#posti. $'nd se trezise, trenul
mer%ea. .(e c't timp; ncotro;. 4n !urt# sim-ea o durere n-ep#toare. .Sunt pe moarte oare;. (ar adormise din nou. (e data
aceasta se trezise n stri%#tele &i ciom#%elile unora care l aruncaser# )os din va%on. Plin de s'n%e, se *uri&ase la mar%inea unui
s#tuc &i c#utase n zadar ceva de m'ncare. 4ntr"un t'rziu, nemai*iind n stare s# mai *ac# nici m#car un pas, se ntinsese pe
mar%inea drumului &i c#zuse n nesim-ire.
Lumina ap#ruse ncet &i Sta*ia se ntre!ase de c't timp murise. ./ zi; :rei zile;. 2u mai conta. Patul era moale ca un nor,
iar n aer plutea un miros dulce, de lum'n#ri par*umate. <isus era acolo &i l privea. .Sunt aici, spusese <isus. Piatra a *ost dat#
la o parte, iar tu te"ai n#scut pentru a doua oar#..
6dormise din nou &i iar se trezise. 'ndurile i erau nv#luite n p'cl#. 2u crezuse niciodat# n rai, &i totu&i <isus l
ve%+ea. L'n%# pat ap#ru ni&te m'ncare &i Sta*ia o n*ulec#, aproape sim-ind cum carnea i se &i depune pe oasele %oale. Gi iar#&i
adormise. $'nd se trezise, <isus era tot acolo, i z'm!ea &i i vor!ea. .5&ti salvat, *iul meu. ?inecuv'nta-i sunt cei care"mi
urmeaz# calea..
(in nou, somn.
,n -ip#t de durere l trezise din amor-eal#. :rupul i -'&ni din pat &i se mpletici pe un +ol, spre locul de unde veneau
z%omotele. <ntr# ntr"o !uc#t#rie &i v#zu un ins nalt !#t'ndu"l pe unul mai mic. E#r# a &ti de ce, Sta*ia l n+#-# pe cel mare &i"l
iz!i n peretele al#turat. /mul z!ur# prin aer. La picioarele Sta*iei z#cea un t'n#r n +aine preo-e&ti. 2asul i era spart &i
s'n%era. Sta*ia l ridicase de )os &i"l a&ezase pe o canapea.
1 4-i mul-umesc, prietene, i spusese preotul ntr"o *rancez# %reoaie. ?anii din cutia milelor i ademenesc pe +o-i. 4n
somn vor!eai *ran-uze&te9 &tii &i spaniola;
Sta*ia cl#tinase din cap.
1 $um te c+eam#;
2u"&i amintea numele pe care i"l d#duser# p#rin-ii9 n minte nu avea dec't poreclele o!raznice cu care"l stri%au paznicii
de la nc+isoare. Preotul i z'm!ise0
1 No -a? !roble"a. Pe mine m# c+eam# Manuel 6rin%arosa. Sunt un misionar din Madrid. 6m *ost trimis aici ca s#
construiesc o !iseric# pentru /!ra de (ios.
1 ,nde sunt; ntre!ase Sta*ia cu o voce care"i p#ruse cavernoas#.
1 La /viedo. 4n nordul Spaniei.
1 $um am a)uns aici;
1 $ineva te"a l#sat la u&a mea. 5rai !olnav. 7i"am dat s# m#n'nci. 5&ti aici de c'teva zile.
Sta*ia l studiase pe t'n#rul s#u ocrotitor. (e ani mul-i nu"i mai ar#tase cineva vreun semn de !un#tate.
1 Mul-umesc, p#rinte3
Preotul &i dusese m'na la !uza din care"i cur%ea s'n%e.
1 5u -i sunt recunosc#tor, prietene3
6 doua zi diminea-#, cea-a din mintea lui se mai risipise. 4n timp ce st#tea n pat, privea cruci*i=ul prins pe perete. (e&i de
mult# vreme reli%ia nu mai nsemna nimic pentru el, crucea aceasta parca l mai lini&tea. $'nd se ridicase, v#zuse cu uimire o
pa%in# de ziar pe noptier#. 6rticolul era n *rancez# &i ap#ruse cu o s#pt#m'n# n urm#. $itise povestea &i l cuprinsese *rica.
,n cutremur n mun-i distrusese o nc+isoare &i mul-i criminali periculo&i evadaser#.
<nima ncepuse s#"i !at# ne!une&te. .Preotul &tie cine sunt3. ,n sentiment pe care nu"l mai sim-ise de mult pusese
st#p'nire pe el0 ru&ine, vinov#-ie. 4nso-it# de spaima c# va *i prins. S#rise !rusc'nd din pat, drept n mi)locul camerei. .,nde s#
*u%;.
1 Ha!tele 4!ostolilor, spusese o voce din pra%.
Sta*ia se ntorsese, speriat#.
:'n#rul preot z'm!ea. 6vea nasul !anda)at *#r# pricepere &i -inea n m'n# o ?i!lie vec+e.
1 6m %#sit una n *rancez# pentru tine. 6m nsemnat versetul.
$u team#, Sta*ia lu# ?i!lia &i citi versetul la care se re*erise preotul0 Ha!tele 4!ostolilor, @A<. 6colo se spunea despre un
ntemni-at pe nume Silas care z#cea %ol &i !#tut n celula sa, n#l-'nd c'ntece de laud# c#tre (omnul. $'nd Sta*ia a)unse la
versetul 26, icni surprins#0
.... (eodat#, s"a *#cut un mare cutremur de p#m'nt, a&a ca s"au cl#tinat temeliile temni-ei. andat# s"au desc+is toate u&ile
&i s"au dezle%at le%#turile *iec#ruia..
Privirile i se ndreptar# c#tre preot.
:'n#rul l nt'mpin# cu un sur's !la)in0
1 (e acum nainte, prietene, dac# nu ai un alt nume, eu am s#"-i spun Silas.
Sta*ia nclinase capul. .Silas.. 6cum avea un trup &i un nume. .2umele meu e Silas..
1 5 vremea micului de)un, i spusese preotul. 6i nevoie de puteri, dac# vrei s# m# a)u-i s# cl#desc aceast# !iseric#.
2>
La &ase mii de metri deasupra Mediteranei, avionul companiei 6litalia tremura prad# tur!ulen-elor, iar pasa%erii se *oiau
speria-i n scaune. 5piscopul 6rin%arosa a!ia dac# o!serv#. 'ndurile i z!uraser# la viitorul /rdinului s#u. 2er#!d#tor s# a*le
cum decur%eau lucrurile n Paris, &i dorea s#"l poat# suna pe Silas. (ar nu putea, 4nv#-#torul avusese %ri)# de asta.
1 Proced#m a&a pentru si%uran-a ta, i e=plicase 4nv#-#torul ntr"o en%lez# cu accent *ran-uzesc. $unosc destule despre
comunica-iile electronice pentru a &ti c# pot *i interceptate. Rezultatele ar *i dezastruoase pentru tine.
6rin%arosa &tia c# are dreptate. 4nv#-#torul p#rea un om teri!il de precaut. 2u"&i dezv#luise adev#rata identitate &i, cu
toate acestea, se dovedise demn de ncredere &i de o supunere necondi-ionat#. La urma urmei, o!-inuse, cine &tie prin ce
mi)loace, ni&te in*orma-ii secrete, e=trem de importante. 2umele celor patru mem!ri de *runte ai *r#-iei3 6ceasta *usese una
dintre .loviturile. care l convinseser# pe 6rin%arosa c# 4nv#-#torul era capa!il s#"i o*ere ceea ce"i promisese.
1 6m sta!ilit toate aran)amentele, i spusese el. Pentru ca planul meu s# reu&easc#, tre!uie s#"i permi-i lui Silas s# mi se
supun# doar mie timp de c'teva zile. 2u ve-i putea vor!i ntre voi. 5u am s# comunic cu el printr"un mi)loc si%ur.
1 4l vei trata cu respect;
1 ,n om de credin-# merita tot ce e mai !un.
1 5=celent. 6tunci, n-ele%. 5u &i cu Silas nu vom mai vor!i p'n# ce nu se va nc+eia totul.
1 Eac toate astea pentru a v# prote)a identitatea, a ta &i a lui Silas, &i investi-ia mea.
1 <nvesti-ia dumitale;
1 (ac# ner#!darea de a a*la cum decur% planurile noastre s*'r&e&te prin a te duce la nc+isoare, nu vei mai putea s#
pl#te&ti ce"mi datorezi.
5piscopul sur'sese0
1 ,&or de n-eles. (orin-ele noastre coincid. S#"i dam drumul3
.(ou#zeci de milioane de euro., &i spuse acum 6rin%arosa, privind pe *ereastr#. 4n dolari, cam tot at'ta. ,n mizilic
pentru ceva at't de puternic.
6vea ncredere c# 4nv#-#torul &i Silas vor reu&i. ?anii &i credin-a erau ni&te *actori de convin%ere e=trem de puternici.
11
1 Ine !laisanterie nu">riAue9
?ezu Eac+e era livid &i se +ol!a, nevenindu"i s# cread#, la Sop+ie 2eveu. ./ %lum# numeric#;.
1 6sta"i opinia ta pro*esional#, c# mesa)ul lui Saunire este un *el de *ars# matematic#;
.2eo!r#zarea *emeii #steia este inima%ina!il#3. (up# ce d#duse !uzna *#r# s#"i cear# permisiunea, acum ncerca s#"l
convin%# c#, n ultimele clipe ale vie-ii, Saunire nu avusese ceva mai !un de *#cut dec't s# scrie o *ars# matematic#3
1 $odul acesta, e=plic# So*ie ntr"o *rancez# *luent#, este de o simplitate ce *rizeaz# a!surdul. Jacques Saunire &i"a dat
pro!a!il seama c# vom n-ele%e imediat.
6poi scoase din !uzunar o !ucat# de +'rtie &i i"o ntinse c#pitanului0
1 <at#3
Eac+e se uit# la +'rtie.
.>">"2"C"U"Z">C"2>.
1 6sta e; iz!ucni el. :ot ce ai *#cut a *ost s# aran)ezi numerele n ordine cresc#toare3
Sop+ie 2eveu avu c+iar neru&inarea s# mai &i a*i&eze un z'm!et satis*#cut0
1 5=act.
Aocea lui Eac+e sc#zu p'n# la un m'r'it %utural0
1 6%ent 2eveu, +a!ar n"am unde vrei s# a)un%i cu asta, dar -i su%erez s#"mi dai c't mai repede o e=plica-ie.
4i arunc# o privire nelini&tit# lui Lan%don, care st#tea ceva mai departe, cu tele*onul lipit de urec+e, pro!a!il ascult'ndu"&i
mesa)ul de la 6m!asada 6merican#. (up# e=presia ntip#rit# pe *i%ura lui, &i d#dea seama c# omul primise ve&ti proaste.
1 $#pitane, replic# Sop+ie pe un ton insolent, &irul de numere la care v# uita-i este una dintre cele mai cele!re pro%resii
matematice din istorie.
Eac+e +a!ar nu avea c# e=istau pro%resii matematice considerate cele!re &i, n nici un caz, nu aprecia tonul pe care i se
vor!ise0
1 5ste Girul lui Ei!onacci, declar# ea. / pro%resie n care *iecare termen este e%al cu suma celor doi termeni preceden-i.
$#pitanul studie numerele. 4ntr"adev#r, *iecare termen era suma celor doi anteriori, dar el, unul, nu pricepea ce le%#tur#
are asta cu moartea lui Saunire.
1 Matematicianul Leonardo Ei!onacci a descoperit aceast# succesiune de numere n secolul al @<<<"lea. 5vident, nu
poate *i o simpl# coinciden-# *aptul c# toate numerele pe care Saunire le"a scris pe podea *ac parte din aceast# cele!r# serie.
Eac+e o privi lun% pe t'n#ra *emeie c'teva momente.
1 ?ine, dac# nu e o coinciden-#, poate ai vrea s#"mi spui de ce a ales Saunire s# *ac# una ca asta. $e"a vrut s# spun#;
$e nsea"n c+estia asta;
Sop+ie ridic# din umeri0
1 6!solut nimic. :ocmai asta e3 2u"i dec't o %lum# cripto%ra*ic#, simplist#. 5 acela&i lucru cu a lua cuvintele unei
poezii cele!re &i a le amesteca ca s# vezi dac# cineva recunoa&te care"i le%#tura dintre ele.
Eac+e *#cu un pas n *a-# &i se aplec#9 *a-a lui era doar la c'-iva centimetri de c+ipul ei0
1 Sper din tot su*letul c# mai ai &i o alt# e=plica-ie, mult mai plauzi!il# dec't asta3
$+ipul !l'nd al lui Sop+ie deveni n%+e-at, de parc# ar *i *ost de piatr#0
22
1 $#pitane, -in'nd seama de miza serii acesteia, credeam c# o s# te !ucuri s# a*li c# Saunire )uca, poate, un )oc cu
dumneata. Se pare ns# c# m"am n&elat. 4l voi in*orma pe directorul (epartamentului de $ripto%ra*ie c# nu mai ai nevoie de
serviciile noastre.
$u acestea, se r#suci pe c#lc'ie &i porni pe coridorul pe care venise.
4ncremenit, Eac+e o privi cum dispare n ntuneric. .Gi"a ie&it oare din min-i; 4n seara asta, Sop+ie 2eveu a dat o nou#
de*ini-ie pentru le suicide !rofessionnel..
Se ntoarse apoi c#tre Lan%don, care st#tea tot cu tele*onul la urec+e &i p#rea c+iar mai n%ri)orat dec't nainte, ascult'nd
atent mesa)ul de acas#. 4"basada %I4; ?ezu Eac+e dispre-uia multe lucruri n via-#... dar pu-ine i st'rneau o *urie at't de
oar!# precum 6m!asada S,6.
(e multe ori se certase cu am!asadorul n le%#tur# cu diverse pro!leme comune 1 ma)oritatea erau c+estiuni de aplicare
a le%ilor *ranceze cet#-enilor americani a*la-i n vizita n Eran-a. 6proape zilnic, ($PJ aresta studen-i americani pentru posesie
de dro%uri, oameni de a*aceri care apelau la serviciile unor prostituate minore, turi&ti care *uraser# sau aveau un comportament
+uli%anic. (in punct de vedere le%al, 6m!asada S,6 putea interveni pentru e=tr#darea vinova-ilor n -ara de ori%ine, unde
primeau nimic mai mult dec't o palm# do)enitoare peste m'n#.
Gi, !inen-eles, ntotdeauna am!asada &i e=ercita acest drept.
#C>"asculation de la olice Fudiciaire, o!i&nuia c#pitanul s# spun#. 4n aris :atc- ap#ruse recent o caricatur# care"l
n*#-i&a pe Eac+e n c+ip de c'ine poli-ist, ncerc'nd s# mu&te un in*ractor american, dar incapa!il s# a)un%# la el, *iindc# era
-inut n lan- de 6m!asada S,6.
.5i !ine, nu &i ast#"sear#, +ot#r'se Eac+e. Miza e prea mare de data asta..
Ro!ert Lan%don nc+isese de)a tele*onul &i p#rea epuizat.
1 S"a nt'mplat ceva;
$u mi&c#ri ncete, pro*esorul *#cu semn din cap c# da.
.Ae&ti rele de acas#., intui c#pitanul c'nd &i lu# tele*onul napoi &i v#zu !ro!oanele de sudoare de pe *runtea lui.
1 ,n accident, !'i%ui Lan%don, privindu"l cu o e=presie ciudat#. ,n prieten... :re!uie s# iau primul avion spre cas# n
diminea-a asta.
Eac+e nu se 'ndoia c# emo-ia de pe c+ipul pro*esorului era autentic#, &i totu&i parc# mai era ceva, o team# va%#, care
ncepuse !rusc s# lic#reasc# n oc+ii americanului.
1 4mi pare r#u, i spuse, privindu"l atent. Are-i s# v# a&eza-i pu-in )os;
Gi"i *#cu semn spre una dintre !anc+etele din mi)locul %aleriei.
Lan%don ncuviin-# din cap a!sent &i *#cu vreo c'-iva pa&i spre !anc+et#. 6poi se opri, &i cu *iecare clip# care trecea p#rea
tot mai nedumerit0
1 (e *apt, cred c# a& vrea s# mer% la toalet#.
4nt'rzierea asta nu"i era pe plac &i c#pitanul &i re-inu o n)ur#tur#0
1 La toalet#... (esi%ur. S# lu#m o pauz# de c'teva minute, spuse el cu %las tare &i *#cu un semn spre cap#tul culoarului,
n direc-ia din care veniser#. :oaletele sunt aproape de !iroul custodelui.
Lan%don ezit#, apoi ar#t# n cealalt# direc-ie, spre cap#tul Marii alerii0
1 $red c# e=ist# o toalet# mult mai aproape n partea aceea.
Eac+e &i d#du seama c# are dreptate0 c+iar n cap#tul Marii alerii se a*lau dou# toalete.
1 S# v# nso-esc;
Pro*esorul pornise de)a &i cl#tin# din cap *#r# a se mai ntoarce0
1 2u e nevoie. $red c# vreau s# r#m'n c'teva clipe sin%ur.
$#pitanul nu era tocmai *ericit de ideea c# americanul avea s# se plim!e de unul sin%ur pe culoar, dar &tia c# sin%ura
ie&ire din Marea alerie se a*la n cel#lalt cap#t 1 %rila)ul pe su! care intraser#. Re%lement#rile de paz# &i protec-ie mpotriva
incendiilor impuneau e=isten-a mai multor ie&iri de ur%en-# ntr"un spa-iu at't de vast ca acesta, ns# toate ie&irile *useser#
!locate automat atunci c'nd Saunire declan&ase sistemul de securitate. Sistemul *usese reactivat ntre timp, de!loc'nd ie&irile,
dar asta nu avea oricum nici o importan-#, *iindc#, la simpla desc+idere a oric#rei u&i e=terioare, s"ar *i declan&at alarma de
incendiu &i, n plus, toate ie&irile erau p#zite de a%en-i ($PJ. Lan%don nu avea cum s# plece *#r# &tirea c#pitanului.
1 :re!uie s# m# ntorc pentru un moment n !iroul custodelui. $'nd sunte-i %ata, v# ro% s# veni-i direct acolo, domnule
Lan%don. Mai avem nc# multe de discutat.
Pro*esorul sc+i-# cu m'na un semn de ncuviin-are &i apoi disp#ru n ntuneric.
Eac+e porni *urios n direc-ia opus#. 6)unse la %rila), trecu pe dedesu!t, str#!#tu coridorul &i d#du !uzna n centrul de
comand# din !iroul lui Saunire0
1 $ine i"a dat lui Sop+ie 2eveu permisiunea de a intra n aceast# cl#dire;
1 Le"a spus oamenilor de a*ar# c# a desci*rat codul, r#spunse $ollet.
1 Gi acum unde e;
1 P#i, nu e cu dumneavoastr#;
1 6 plecat3
Eac+e scoase capul, se uit# pe culoarul ntunecat &i cercet# zona. Pro!a!il c# Sop+ie nu mai avusese c+e* s# se opreasc# &i
s# stea la discu-ii cu ceilal-i a%en-i. Pentru o clip#, se %'ndi s# ia le%#tura cu !#ie-ii de )os &i s# le cear# s"o opreasc# &i s"o
aduc# napoi, nainte s# apuce s# ias# din cl#dire. (ar se r#z%'ndi9 or%oliul lui r#nit putea s# mai a&tepte. Gi a&a pierduse
destul# vreme n seara asta.
.M# r#*uiesc eu cu a%entul 2eveu mai t'rziu., &i spuse el, *iindc# a!ia a&tepta s"o concedieze.
Lu'ndu"&i %'ndul de la Sop+ie, r#mase o clip# cu oc+ii a-inti-i asupra cavalerului de pe !iroul custodelui, apoi se r#suci
spre $ollet0
1 L"ai localizat;
2C
Locotenentul i *#cu semn c# da &i ntoarse laptopul spre Eac+e. Punctul ro&u era u&or vizi!il pe planul sc+ematic al
eta)ului, clipind ritmic ntr"o nc#pere n dreptul c#reia st#tea scris0 :/<L5::5S P,?L<W,5S.
1 ?un3 spuse Eac+e aprinz'ndu"&i o -i%ar# &i ie&ind pe culoar. :re!uie s# dau un tele*on. 6i %ri)# ca Lan%don s# nu
z!urde &i prin alte nc#peri dec't toaleta3
12
Ro!ert Lan%don &i sim-ea capul ca un stup de al!ine. Mesa)ul lui Sop+ie i z!'rn'ia nencetat n minte. La cap#tul
coridorului, pl#cu-ele cu sim!olul ar+icunoscut al toaletelor l %+idar# printr"un la!irint de panouri cu reproduceri dup# mae&tri
italieni, menite s# ascund# vederii c#m#ru-ele cu destina-ie intim#.
#sind"o pe cea pentru !#r!a-i, intr# &i aprinse lumina.
2u era nimeni.
Se apropie de c+iuvet# &i &i stropi *a-a cu pu-in# ap#, ncerc'nd s#"&i alun%e tul!urarea. Luminile *luorescente se re*lectau
n *aian-a de pe pere-i &i te or!eau, iar aerul mirosea a amoniac. 4n timp ce se &ter%ea cu un prosop de +'rtie, u&a se desc+ise n
spatele lui, sc'r-'ind.
Sop+ie 2eveu intr#, oc+ii ei verzi lic#rind speria-i0
1 Slav# (omnului c# ai venit3 2u avem prea mult timp.
Lan%don r#mase l'n%# c+iuvet# &i privea uluit la a%entul ($PJ, Sop+ie 2eveu. $u doar c'teva minute n urm#, i
ascultase mesa)ul tele*onic &i"&i spusese c# *emeia tre!uie s# *ie ne!un#. Gi totu&i, cu c't asculta, cu at't i se p#rea c# totul
c#p#ta un sens. .2u reac-iona la acest mesa). 6scult#"m# &i p#streaz#"-i calmul. 5&ti n pericol. ,rmeaz#"mi indica-iile cu
stricte-e.. 2e&tiind ce s# cread#, +ot#r'se s# procedeze e=act a&a cum i su%erase Sop+ie. 4i spusese lui Eac+e c# mesa)ul se
re*erea la un prieten r#nit de acas#, din State, &i apoi ceruse s# mear%# la toaleta de la cap#tul Marii alerii.
<ar acum Sop+ie st#tea n *a-a lui, %'*'ind dup# turul de *or-# pe care"l *#cuse pentru a a)un%e aici. 4n lumina *luorescent#,
Lan%don o!serv# cu surprindere c# aerul ei *erm radia, de *apt, de pe un c+ip cu tr#s#turi *ine, delicat conturate. 2umai
privirile i erau directe &i ntre%ul ansam!lu amintea de un portret comple= de Renoir... voalat &i totodat# per*ect conturat, cu o
*ermitate ce nu"&i pierduse ns# aura misterioas#.
1 6m vrut s# te previn, domnule Lan%don, ncepu ea r#su*l'nd nc# sacadat, c# te a*li sous sur+eillance cac->e .su!
o!serva-ie ascuns#..
4ntre pere-ii placa-i cu *aian-#, vocea ei suna a %ol.
1 (ar... de ce;
:'n#ra i o*erise de)a o e=plica-ie la tele*on, dar voia s"o mai aud# o dat#, din %ura ei.
1 Eiindc#, r#spunse *#c'nd un pas spre el, principalul suspect al lui Eac+e n aceast# crim# e&ti du"neata.
Lan%don se pre%#tise su*lete&te pentru aceste cuvinte &i totu&i, c'nd le auzi, i s"au p#rut din nou culmea ridicolului. (up#
spusele lui Sop+ie, *usese solicitat de Poli-ia Erancez# nu n calitate de specialist n sim!olistic#, ci, mai de%ra!#, ca sus!ect,
ne&tiind c# acum este -inta uneia dintre te+nicile *avorite de anc+etare a ($PJ 1 sur+eillance cac->e, o strate%ie iscusit# prin
care poli-ia invita politicos suspectul la locul crimei &i l intervieva n speran-a c# acesta se va pierde cu *irea la un moment dat
&i se va incrimina sin%ur, din %re&eal#.
1 $aut# n !uzunarul sacoului &i vei %#si dovada c# e&ti suprave%+eat, i spuse Sop+ie.
Lan%don se sim-ea din ce n ce mai tul!urat. .S# caut n !uzunar;.
Suna mai de%ra!# ca un truc'nd ie*tin, de !'lci.
1 ,it#"te3
:otal dezorientat, Lan%don &i duse m'na la !uzunarul st'n% al sacoului, cel pe care nu"l *olosea niciodat#. Pip#i, dar nu
%#si nimic. .(ar ce nai!a te"ai *i a&teptat s# %#se&ti;3. Poate c#, la urma urmei, Sop+ie 2eveu era s#rit# de pe *i=. 6poi
de%etele lui d#dur# peste ceva nea&teptat. Mic &i dur. Prinse o!iectul cu de%etele, l scoase din !uzunar &i l privi nm#rmurit.
5ra un disc metalic, care sem#n# cu un nasture, de m#rimea unei !aterii de ceas. 2u"l mai v#zuse niciodat# p'n# acum.
1 $e nai!a...;
1 (ispozitivul de localizare prin PS, i e=plic# Sop+ie. 4&i transmite continuu pozi-ia c#tre un satelit, pe care ($PJ l
monitorizeaz#. 2oi *olosim datele pentru a identi*ica locul n care se a*l# o persoan#. 6re o precizie de p'n# la )um#tate de
metru, n orice loc de pe %lo!. 7i"au pus o les# electronic#, domnule Lan%don3 6%entul care te"a luat de la +otel -i"a strecurat
dispozitivul n !uzunar nainte de a ie&i din camer#.
6cum &i amintea... *#cuse un du& rapid, se m!r#case, iar a%entul ($PJ i -inuse, politicos, +aina c'nd plecaser#.
1 5 rece a*ar#, domnule Lan%don, i spusese omul. Prim#vara n Paris nu e la *el de cald# ca n &ansonete.
<ar el i mul-umise &i"&i m!r#case sacoul.
/c+ii verzi ai lui Sop+ie l priveau neclinti-i0
1 2u -i"am spus n mesa) despre dispozitivul de urm#rire *iindc# nu voiam s# duci m'na la !uzunar de *a-# cu Eac+e.
6&a, +a!ar nu are c# l"ai descoperit3
Lan%don nu &tia ce ar putea s# i r#spund#.
1 :e suprave%+eaz# prin PS *iindc# le e team# c# ai putea *u%i. (e *apt, s!er c# vei *u%i9 a&a n"ai *ace dec't s# le
con*irmi !#nuielile.
1 (ar de ce nai!a a& *u%i;3 (oar sunt nevinovat3
1 Eac+e crede altceva3
Eurios, Lan%don se apropie de co&ul de %unoi, pre%#tindu"se s# arunce discul metalic.
1 2u3 Sop+ie l prinse de !ra- &i l opri0 Las#"l n !uzunar3 (ac#"l arunci, semnalul nu va mai indica nici o mi&care &i &i
vor da seama c# l"ai descoperit. ,nicul motiv pentru care Eac+e te"a l#sat sin%ur este acela c# poate &ti n orice moment unde te
a*li. (ac# !#nuie&te c# ai descoperit ce are el de %'nd...
E#r# s#"&i termine *raza, lu# dispozitivul din m'na lui &i i"l strecur# din nou n !uzunar0
24
1 Las# discul aici3 $el pu-in pentru moment3
Pro*esorul era de"a dreptul !ulversat0
1 $um mama dracului poate Eac+e s# cread# c# eu l"am ucis pe Jacques Saunire;3
1 6re ni&te motive *oarte ntemeiate pentru a te !#nui. 5=ist# o dovad# pe care nu ai v#zut"o nc#9 Eac+e a avut %ri)# s"o
ascund# !ine.
Lan%don nu mai putea dec't s"o priveasc#, !uimac.
1 4-i aminte&ti de cele trei r'nduri de te=t pe care Saunire le"a scris pe podea;
4nclin# din cap n semn ca da9 ci*rele &i cuvintele i r#m#seser# vii n minte.
Aocea lui Sop+ie deveni o &oapt# intens#0
1 (in p#cate, c#pitanul nu -i"a ar#tat tot mesa)ul. <ni-ial, a e=istat &i un al !atrulea r'nd, pe care Eac+e l"a *oto%ra*iat &i
apoi l"a &ters, nainte de sosirea dumitale.
Lan%don &tia c# cerneala solu!il# a unui pi= cu lumin# nea%r# putea *i u&or &tears#, dar nu"&i ima%ina pentru ce ar *i
distrus Eac+e o ast*el de dovad#.
1 Pe ultimul r'nd al mesa)ului se a*la ceva ce dumneata nu tre!uia s# vezi. $el pu-in nu nainte de a nc+eia el
intero%atoriul.
Gi, cu aceste cuvinte, Sop+ie scoase din !uzunarul )ac+etei sale o copie a unei *oto%ra*ii &i ncepu s"o desp#tureasc#.
1 Eac+e a transmis ceva mai devreme ima%ini de la locul crimei c#tre (epartamentul de $ripto%ra*ie, n speran-a c# vom
putea desci*ra mesa)ul lui Saunire. 6ceasta este *oto%ra*ia mesa)ului complet, spuse ea d'ndu"i copia.
,luit, Lan%don privi ima%inea. 4n centrul ei, mesa)ul scris pe podeaua de parc+et ie&ea clar n eviden-#. $el de"al patrulea
r'nd l iz!i ca un !aros, drept n ple=0
.>C"C"2"2>">">"Z"U
/, (R6$/2<62 (5A<L3
/8, L6M5 S6<2:3
P.S. DS5G:5"L P5 R/?5R: L62(/2.
13
Pre- de c'teva secunde, Lan%don nu reu&i s#"&i ia oc+ii de la *oto%ra*ie. .P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don.. Sim-ea cum
podeaua se clatin# su! picioarele lui. .Saunire a l#sat un post"scriptum cu numele meu;3. /ric't &i"ar *i stors creierii, nu putea
pricepe de ce.
1 6cum n-ele%i, l ntre!# Sop+ie, *#c'ndu"i semn cu oc+iul s# se %r#!easc#, de ce te"a adus Eac+e aici n noaptea asta &i
de ce e&ti principalul lui suspect;
Sin%urul lucru pe care"l n-ele%ea pro*esorul n clipa asta era motivul pentru care r'n)ise c#pitanul at't de nc'ntat atunci
c'nd Lan%don i su%erase c# Saunire &i"ar *i acuzat asasinul direct, scriindu"i numele.
.#se&te"l pe Ro!ert Lan%don..
1 (e ce a scris Saunire una ca asta; ntre!# el, mai mult *urios dec't nedumerit. Pentru ce a& *i vrut eu s#"l ucid pe
custodele Muzeului Luvru;
1 Eac+e nu a descoperit nc# motivul, dar a nre%istrat toat# discu-ia voastr# din aceast# sear#, n speran-a c# va
descoperi ceva.
Lan%don vru s# i r#spund#, dar nu reu&i s# scoat# nici un sunet.
1 6re asupra lui un micro*on miniatural, i e=plic# t'n#ra, conectat la un transmi-#tor din !uzunar, care trimite semnalul
c#tre postul de comand#.
1 5 imposi!il3 6m un ali!i3 (up# seminar, m"am ntors direct la +otel. Pute-i ntre!a la recep-ie.
1 6u ntre!at de)a. Li s"a spus c# ai cerut c+eia de la recep-ie la ora zece &i )um#tate. (in p#cate, crima s"a petrecut
aproape de unsprezece. Puteai *oarte u&or s# ie&i din camer# pe *uri&.
1 5 o ne!unie3 Eac+e nu are nici o dovad#3
/c+ii lui Sop+ie se m#rir# !rusc.
.2ici o dovad#;3.
1 (omnule Lan%don, numele dumitale e scris pe podea, l'n%# cadavru, iar Saunire &i"a notat n a%end# c# urma s# ave-i
o ntrevedere apro=imativ n )urul orei la care a *ost comis# crima. Eac+e are su*iciente dovezi pentru a te aresta &i intero%a.
(intr"o dat#, Lan%don &i spuse c# are nevoie de un avocat0
1 2"am *#cut"o eu.
Sop+ie o*t#0
1 6ici nu suntem la un s-o' de la televiziune american, domnule pro*esor. 4n Eran-a, le%ea acord# protec-ie poli-iei, nu
criminalilor. (in ne*ericire, n acest caz tre!uie s# -inem seama &i de pres#. Jacques Saunire era o personalitate !ine cunoscut#
&i 'ndr#%it# n Paris, iar asasinarea lui va *i m'ine &tirea zilei. Eac+e va *i nevoit s# dea imediat o declara-ie &i va *ace o
impresie mult mai !un# dac# va putea spune c# a re-inut de)a un suspect. <ndi*erent dac# e&ti sau nu vinovat, vei *i -inut n
arestul ($PJ p'n# ce"&i vor da seama cine l"a omor't, de *apt.
2ici un animal n cu&c# nu s"ar *i sim-it at't de ncol-it cum era el acum.
1 (e ce"mi spui mie toate astea;
1 Eiindc#, domnule Lan%don, cred c# e&ti nevinovat3
Sop+ie privi pentru o clip# n l#turi, apoi l *i=# din nou cu oc+ii ei verzi0
1 Gi *iindc#, n parte, e vina "ea c# acum ai pro!leme.
1 Po*tim; (in vina du"itale a ncercat Saunire s#"mi nsceneze c+estia asta;
1 5l n"a ncercat s#"-i nsceneze nimic. 6 *ost doar o %re&eal#. Mesa)ul acela de pe podea mi era adresat mie.
2U
Pro*esorul avu nevoie de c'teva momente !une pentru a n-ele%e noua in*orma-ie0
1 $um adic#;
1 Mesa)ul nu era pentru poli-i&ti. Saunire l"a scris !entru "ine. $red c# a *ost silit s# *ac# totul ntr"un timp at't de
scurt, nc't nu &i"a dat seama ce va crede poli-ia. $odul acela numeric e lipsit de sens. L"a scris doar ca s# se asi%ure c#
anc+etatorii vor apela la (epartamentul de $ripto%ra*ie, ast*el nc't eu s# pot a*la c't mai repede ce i s"a nt'mplat.
Lan%don sim-ea cum i se nmoaie picioarele. 4nc# nu se +ot#r'se dac# domni&oara Sop+ie 2eveu era sau nu s#rit# de pe
*i=, dar cel pu-in acum n-ele%ea de ce voia s#"l a)ute. .P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don.. Eemeia era de p#rere c# Saunire i
l#sase un mesa) criptic n care i cerea s#"l %#seasc# pe el.
1 (ar de ce crezi c# mesa)ul -i era adresat;
1 0"ul (itru+ian, replica ea. (esenul acela a *ost dintotdeauna pre*eratul meu dintre operele lui da Ainci. 4n seara asta l"
a *olosit ca s#"mi atra%# aten-ia.
1 Stai pu-in3 Arei s# spui, cu alte cuvinte, c# Saunire -i &tia pre*erin-ele n materie de art#;
5a ncuviin-#.
1 4mi pare r#u. Pro!a!il c# totul -i se pare aiurea. (ar eu &i Jacques Saunire...
$uvintele i pieriser# pe !uze. / triste-e ad'nc# p#rea c# a cuprins"o, ca o su*erin-# din trecut care acum r#z!#tuse la
supra*a-#. (up# toate aparen-ele, Sop+ie &i custodele avuseser# o rela-ie special#. Lan%don i studie c+ipul pre- de c'teva clipe9
&tia c#, n Eran-a, !#r!a-ii v'rstnici au adesea amante tinere. $+iar &i a&a, pe Sop+ie 2eveu nu &i"o putea ima%ina ca pe o
.*emeie ntre-inut#..
1 2e"am certat acum zece ani, i e=plic# ea n &oapt#, &i de atunci aproape c# nu ne"am mai vor!it. 4n seara asta, c'nd la
departament a sosit vestea c# a *ost asasinat &i am v#zut ima%inile cu trupul lui &i cu te=tul de pe podea, am n-eles c# a vrut s#"
mi transmit# mie un mesa).
1 (in cauza 0"ului (itru+ian9
1 (a. Gi a literelor P.S.
1 Post"scriptum;
5a cl#tin# din cap.
1 P.S. sunt ini-ialele mele.
1 (ar numele dumitale e Sop+ie 2eveu3
Gi &i ntoarse privirea n alt# parte.
1 P. S. vine de la numele de alint pe care mi"l d#duse atunci c'nd locuiam mpreun#. Ro&ind u&or, ad#u%a0 nseamn#
rincesse %o!-ie.
Lan%don r#mase mut.
1 Pare prostesc, &tiu. (ar asta s"a nt'mplat cu ani n urm#. Pe atunci, eram un copil.
1 L"ai cunoscut pe Saunire n adolescen-#;3
1 $+iar *oarte !ine, r#spunse ea &i oc+ii i se umezir#. Jacques Saunire a *ost !unicul meu.
14
1 ,nde nai!a e Lan%don; ntre!a Eac+e su*l'nd ultimul *um de -i%ar# &i revenind n centrul de comand#.
1 :ot la toalet#, domnule3
$#pitanul morm#i0
1 A#d c# nu se %r#!e&te deloc3
Locotenentul $ollet i sim-ea privirea a-intit# peste um#rul s#u asupra punctului ro&u de pe monitor &i aproape c# auzea
cum i se nv'rt roti-ele n cap. Pro!a!il c#"&i st#p'nea cu %reu impulsul de a se duce imediat dup# Lan%don. 4n mod ideal,
suspectului i se l#sa toat# li!ertatea &i tot r#%azul de care avea nevoie, pentru a"i con*eri un *als sentiment de securitate.
6mericanul tre!uia s# se ntoarc# aici din propria voin-#. :otu&i, trecuser# aproape zece minute. .Prea mult..
1 Se poate s#"&i *i dat de)a seama; ntre!a Eac+e.
$ollet cl#tin# din cap0
1 4nre%istr#m nc# mici deplas#ri ale dispozitivului n nc#pere9 evident, discul se a*l# tot n !uzunarul lui. Poate c# se
simte r#u. (ac# ar *i %#sit dispozitivul, l"ar *i aruncat p'n# acum &i ar *i ncercat s# *u%#.
Eac+e se uit# din nou la ceas0
1 ?ine.
(ar n%ri)orarea persista. :oat# seara c#pitanul *usese a%itat &i neo!i&nuit de preocupat. (e o!icei deta&at &i calm c'nd
lucra su! presiune, acum p#rea implicat emo-ional, de parc# toat# povestea asta ar *i *ost pentru el o pro!lem# personal#.
.(eloc surprinz#tor., &i spuse $ollet. .$#pitanul are nevoie disperat# de arestarea asta.. (e cur'nd, at't %uvernul, c't &i
presa criticaser# desc+is metodele a%resive pe care le *olosea ?ezu Eac+e, permanentele lui con*licte cu nenum#ratele
am!asade &i uria&a dep#&ire a !u%etului pentru ac+izi-ionarea noilor te+nolo%ii. 4n noaptea asta, arestarea r#sun#toare a unui
american ar *i nc+is multe %uri r#u"voitoare &i i"ar *i adus un nou mandat, p'n# la apropiata pensionare. .Gi numai (umnezeu
&tie c't# nevoie are de pensie., cu%et# $ollet mai departe. Pasiunea lui pentru te+nolo%iile avansate l costase mult at't n plan
pro*esional, c't &i personal. Se spunea c# Eac+e &i investise economiile de"o via-# n e=plozia te+nolo%ic# de acum c'-iva ani
&i c# pierduse aproape c+iar &i c#ma&a de pe el. <ar Eac+e e un tip care poart# numai c#m#&i din cele mai *ine3
(ar, deocamdat#, mai era su*icient timp. 4ntreruperea cauzat# de Sop+ie 2eveu, de&i inoportun#, *usese doar o nepl#cere
minor#. Eemeia plecase acum, iar Eac+e mai avea nc# mul-i a&i n m'nec#. 4nc# nu"i spusese americanului c# victima scrisese
pe podea numele lui. .P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don.. Reac-ia omului la a*larea acestei ve&ti era o priveli&te ce nu tre!uia
ratat# su! nici o *orm#.
1 $#pitane3 l stri%# unul dintre a%en-i. $red c# ar tre!ui s# prelua-i dumneavoastr# apelul acesta.
Gi"i ntinse receptorul, privindu"l cu un aer n%ri)orat0
26
1 $ine e;
1 (irectorul (epartamentului de $ripto%ra*ie.
1 Gi;
1 5 n le%#tur# cu Sop+ie 2eveu, domnule. Se pare c# e ceva n nere%ul#.
15
Aenise vremea.
Silas se sim-ea n deplin#tatea *or-elor c'nd co!or din 6udi. ?riza nop-ii de prim#var# i *lutur# sutana lar%#. .4n aer su*l#
v'nt de sc+im!are.. Gtia c# sarcina care l a&tepta necesita mai de%ra!# *ine-e dec't *or-#, a&a c# &i l#s# arma n ma&in# 1 un
8ecHler and _oc+ ,SP 4X cu treisprezece %loan-e, pe care i"l d#duse 4nv#-#torul.
.,n instrument al mor-ii nu are ce c#uta n $asa (omnului..
Pia-a din )urul !isericii era pustie la ora aceasta, sin%urele su*lete de pe strada *iind dou# prostituate minore, care"&i
e=puneau *armecele n *olosul turi&tilor nocturni. :rupurile lor *ra%ede i st'rnir# un *ream#t *amiliar n vintre. $oapsa i se
ncord# instinctiv, iar !r'ul cilice i p#trunse mai ad'nc'nd n picior.
Po*ta carnal# se evapor# instantaneu. Se mplineau zece ani de c'nd Silas &i re*uzase orice m'n%'iere se=ual#, *ie ea &i
autoadministrat#. 6&a cerea 1alea. Sacri*icase multe pentru /pus (ei, dar primise &i mai multe n sc+im!. Jur#m'ntul de
celi!at &i renun-area la toate !unurile sale p#m'nte&ti erau o nimica toat#. 7in'nd seama de s#r#cia n care crescuse &i de ororile
se=uale pe care le 'ndurase n nc+isoare, starea de acum era o !inecuv'ntare.
6cum revenea n Eran-a pentru prima dat# dup# ce *usese arestat &i nc+is n 6ndorra &i avea impresia c# p#m'ntul natal l
pune la un *el de ncercare, trezindu"i amintiri nc#rcate de violen-#. .:e"ai n#scut a doua oar#., &i repet# el. (atoria lui *a-# de
(umnezeu i impusese azi s# comit# p#catul uciderii, iar acesta era un sacri*iciu pe care &tia c# va tre!ui s#"l -in# nc+is n
su*letul s#u pentru vecie.
.M#sura credin-ei tale este m#sura durerii pe care o po-i 'ndura., i spusese 4nv#-#torul. (urerea nu"i era deloc
necunoscut# &i se sim-ea dornic s# se dovedeasc# demn n *a-a 4nv#-#torului 1 cel care l asi%urase c# datoria de care tre!uia
s# se ac+ite n aceasta sear# i *usese ordonat# de o putere *oarte nalt#.
1 )ago la obra de $ios, &opti Silas, apropiindu"se de intrarea n !iseric#.
<ntr'nd n um!ra porticului, trase ad'nc aer n piept. 6!ia acum &i d#dea seama ce anume l a&tepta n#untru &i ce avea de
*#cut acolo.
.$+eia de !olt#. 5a ne va duce c#tre -elul *inal..
4&i ridic# pumnul al!uriu &i !#tu de trei ori n u&#.
$'teva clipe mai t'rziu, t#!lia masiv# din lemn ncepu s# se mi&te.
16
Sop+ie se ntre!# c't timp i va tre!ui lui Eac+e ca s#"&i dea seama c# ea nu a p#r#sit muzeul. $'nd l v#zu pe Lan%don
at't de cople&it, nu mai era si%ur# c# procedase !ine c+em'ndu"l aici.
.(ar ce altceva a& *i putut s# *ac;.
4n minte i reveni trupul !unicului ei, %ol &i ntins pe podea. Eusese o vreme c'nd el era totul pentru ea9 n seara asta,
constat# ns# cu surprindere c# nu sim-ea pentru !#tr'nul mort dec't o va%# triste-e. Jacques Saunire devenise un str#in pentru
ea9 rela-ia dintre ei pierise ntr"o clip#, ntr"o noapte de martie, pe c'nd ea avea dou#zeci &i doi de ani. 6cum zece ani, Sop+ie
se rentorsese de la universitatea din 6n%lia cu c'teva zile mai devreme &i, din %re&eal#, d#duse peste !unicul ei implicat n
ceva ce, cu si%uran-#, nu *usese destinat oc+ilor ei. / ima%ine pe care mintea ei nu putea sa o conceap# nici m#car azi, dup#
at'ta timp.
.(ac# n"a& *i v#zut cu oc+ii mei....
Prea &ocat# &i )enat# pentru a mai putea suporta ncerc#rile pline de durere ale !unicului ei de a"i e=plica, se mutase
imediat, &i luase !anii pe care iz!utise s#"i economiseasc# &i &i nc+iriase un mic apartament mpreun# cu c'-iva cole%i. 4&i
)urase atunci c# nu va vor!i niciodat#, cu nimeni, despre ceea ce v#zuse. ?unicul *#cuse ncerc#ri disperate de a o contacta, i
trimisese scrisori &i vederi, n care o implora s# se nt'lneasc# pentru a"i putea e=plica. .S#"i e=plice... $um;3. / sin%ur# dat# i
r#spunsese 1 interzic'ndu"i s"o mai caute sau s# ncerce s"o nt'lneasc# n pu!lic9 i era team# c# e=plica-iile ar putea *i mai
n%rozitoare c+iar dec't incidentul n sine.
(e&i p#rea de necrezut, Saunire nu a renun-at nici o secund#, a&a c# acum, ntr"un sertar al dulapului, Sop+ie avea un
teanc de scrisori nedesc+ise, pe care !#tr'nul i le trimisese pe parcursul unui deceniu ntre%. $e"i drept, nu"i nesocotise
niciodat# cererea &i nu"i tele*onase.
.P'n# n dup#"amiaza asta..
1 Sop+ie;
Aocea lui sunase straniu de m!#tr'nit# pe !anda ma%netic# a ro!otului.
1 7i"am respectat dorin-ele at'ta amar de vreme... &i m# doare c# te sun acum, dar tre!uie s#"-i vor!esc. S"a nt'mplat
ceva cumplit.
4n !uc#t#ria apartamentului ei din Paris, Sop+ie tremura u&or pentru c# i auzea vocea din nou, dup# at'-ia ani. ,n val de
amintiri dra%i din copil#rie o cople&iser#.
1 Sop+ie, te ro%, ascult#"m#.
4i vor!ea n en%lez#, a&a cum *#cuse totdeauna. .5=erseaz# *ranceza la &coal#. 6cas# e=ers#m en%leza..
1 2u po-i *i sup#rat# la nes*'r&it. 2u ai citit scrisorile pe care -i le"am trimis n to-i anii #&tia; 4nc# nu ai n-eles; :re!uie
s# vor!im imediat. :e ro%, mpline&te"i !unicului t#u aceast# unic# ru%#minte. Sun#"m# la Luvru. <mediat. $red c# pe am'ndoi
ne pa&te un mare pericol.
2T
Sop+ie se uit# uimit# la ro!otul tele*onic. .,n mare pericol;. $e tot vor!ea el acolo;
1 Prin-es#... Aocea !unicului se *r'nse cople&it# de o emo-ie pe care ea n"o putea identi*ica0 Gtiu c# -i"am ascuns unele
lucruri &i &tiu c# din cauza asta -i"am pierdut dra%ostea. (ar am *#cut"o pentru si%uran-a ta. 6cum ns# tre!uie s# &tii adev#rul.
:e ro%, tre!uie s#"-i spun adev#rul despre *amilia ta.
?rusc, inima ncepuse s#"i !at# ne!une&te. .Eamilia mea;. P#rin-ii i muriser# c'nd avea doar patru ani. Ma&ina lor se
pr#!u&ise de pe un pod n apele unui r'u nvol!urat. :ot atunci pieriser# !unica &i *ratele ei mai mic, ast*el c# ntr"o clip#,
ntrea%a ei *amilie disp#ruse de pe *a-a p#m'ntului. / cutie plin# cu articole de ziar i con*irma &i azi acest lucru.
$uvintele !#tr'nului i st'rniser# un nea&teptat dor, de mult uitat. .Eamilia mea3. Era%mente din visul care i !'ntuise
numeroase nop-i din copil#rie i revenir# acum n minte0 .Eamilia mea tr#ie&te3 Gi se ntorc'nd to-i acas#3. (ar, la *el ca n vis,
ima%inile se destr#mar#.
.Eamilia ta a murit, Sop+ie, nu se va mai ntoarce niciodat#..
1 Sop+ie, insist# !unicul ei la tele*on, am a&teptat ani de zile pentru a"-i spune acest lucru. 6m a&teptat momentul
potrivit, dar acum nu mai avem timp. Sun#"m# la Luvru3 <mediat ce prime&ti mesa)ul3 5u am s# a&tept aici toat# noaptea. Sunt
at't de multe lucruri pe care tre!uie s# le a*li3
Gi mesa)ul se nc+eiase.
Sop+ie r#m#sese t#cut# &i tremur# minute ntre%i. 6naliz'nd din toate un%+iurile spusele !unicului ei, o sin%ur#
posi!ilitate p#rea lo%ic#, iar adev#ratul motiv devenise, pentru ea, evident.
5ra un truc.
?unicul ei voia cu disperare s"o vad# &i era dispus sa ncerce orice. <ar acest lucru nu putea dec't s#"i sporeasc# ei
dez%ustul. Poate c# era !olnav, pe moarte, &i +ot#r'se s# se *oloseasc# de orice &iretlic pentru a o convin%e s#"l viziteze pentru
ultima dat#. (ac# a&a st#teau lucrurile, *#cuse o ale%ere n-eleapt#.
.Eamilia mea..
6cum, n toaleta !#r!a-ilor din Muzeul Luvru, mai auzea nc# vocea !unicului ei n mesa)ul primit cu c'teva ore n urm#0
.Sop+ie, cred c# pe am'ndoi ne pa&te un mare pericol. Sun#"m#3.
2u"l sunase &i nici nu avusese de %'nd s"o *ac#. 6cum nu mai era ns# la *el de sceptic#. ?unicul ei z#cea mort, asasinat
n muzeul pe care"l credea al lui. Gi scrisese pe podea un cod.
,n cod !entru ea. (e acest lucru era c't se poate de si%ur#.
(e&i nu putea desci*ra mesa)ul, nu avea 'ndoieli c# natura lui criptic# era nc# o dovad# c# te=tul i se adresa ei. Pasiunea
&i talentul ei pentru cripto%ra*ie erau rezultatul convie-uirii cu Jacques Saunire 1 el nsu&i un *anatic al codurilor secrete, al
cuvintelor ncruci&ate &i al eni%melor. .$'te duminici am petrecut am'ndoi rezolv'nd ana%ramele &i re!usurile din reviste;3.
La v'rsta de doisprezece ani, Sop+ie putea dezle%a sin%ur# careul din #e :onde, iar !unicul o .avansase. la re!usuri n
lim!a en%lez#, )ocuri matematice &i coduri ci*rate. Eeti-a nu se mai s#tura de ele. 4n cele din urm#, &i trans*ormase pasiunea n
pro*esie, devenind cripto%ra* an%a)at al Poli-iei Judiciare.
4n noaptea asta, pro*esionistul din ea nu putea s# nu remarce e*icacitatea cu care !unicul ei *olosise un cod simplu pentru
a uni doi oameni total necunoscu-i 1 Sop+ie 2eveu &i Ro!ert Lan%don.
4ntre!area era ns# de ce.
(in ne*ericire, privirea r#t#cit# a lui Lan%don demonstra clar c# el +a!ar n"avea pentru ce i unise !unicul ei. 6&a c# ea
continu# s#"l preseze0
1 6veai plani*icat# o nt'lnire cu !unicul meu. (espre ce urma s# discuta-i;
6mericanul o privea cu o nedumerire evident#0
1 Secretara lui a sta!ilit ntrevederea &i nu mi"a dat nici un am#nunt, iar eu nu am ntre!at. 6m presupus c# a auzit
despre con*erin-a mea care avea ca tem# icono%ra*ia p#%'n# n catedralele *ranceze, c# este interesat de su!iect &i c# i"ar pl#cea
s# ne nt'lnim la un pa+ar pentru a sta de vor!#.
Sop+ie nu credea o !oa!# din toat# povestea. Eirul era prea su!-ire. ?unicul ei &tia despre icono%ra*ia p#%'n# mai multe
dec't oricine altcineva. 4n plus, era un om *oarte retras, nicidecum predispus la taclale cu un pro*esor american oarecare 1
dac# nu avea un motiv !ine ntemeiat.
Sop+ie trase ad'nc aer n piept &i continu#0
1 ?unicul m"a sunat ast#zi dup#"amiaz# &i mi"a spus c# &i eu, &i el suntem n mare pericol. $+estia asta -i spune ceva;
/c+ii lui al!a&tri se ntunecar#0
1 2u, ns#, -in'nd seama de cele nt'mplate...
5a nclin# din cap. 7in'nd seama de evenimentele din decursul acestei nop-i, ar *i tre!uit s# *ie ntr"o urec+e pentru a nu
se teme. ?rusc lipsit# de puteri, se apropie de *erestruica din cap#tul nc#perii &i privi a*ar# prin re-eaua de *ire electrice de
alarm# ncastrate n sticl#. 5rau destul de sus 1 la cel pu-in doisprezece metri n#l-ime.
/*t# &i &i ndrept# privirea spre marea de acoperi&uri a Parisului. Spre st'n%a, dincolo de pan%lica Senei, se n#l-a silueta
iluminat# a :urnului 5i**el. (rept n *a-# era 6rcul de :rium*. <ar spre dreapta, c+iar n v'r*ul colinei Montmartre, cupola
delicat# a ?isericii Sacre"$oeur lucea n lumina lunii.
6ici, la e=tremitatea vestic# a 6ripii (enon, artera care str#!#tea Place du $arrousel de la nord la sud trecea c+iar pe su!
zidurile Luvrului, *iind desp#r-it# de ele de un trotuar n%ust. 4n strad#, o!i&nuitele camioane de mar*# a&teptau somnolente la
sema*or, iar lui Sop+ie i se p#rea c# lic#rul luminilor de pozi-ie clipea !at)ocoritor.
1 2u &tiu ce s# spun, r#sun# vocea lui Lan%don n spatele ei. 5 clar c# !unicul t#u a ncercat s# ne spun# ceva. 4mi pare
r#u c# nu te pot a)uta mai mult.
Sop+ie se ntoarse spre el, mi&cat# de re%retul sincer ce r#z!#tea din %lasul lui. $+iar &i n situa-ia di*icil# n care se a*la,
tot ar *i vrut s"o a)ute. .Eire de pro*esor., &i spuse ea, amintindu"&i cele citite n dosarul alc#tuit de ($PJ. .,niversitar care nu
are lini&te atunci c'nd nu n-ele%e ceva. $el pu-in avem asta n comun..
6&a cum i cerea pro*esia, Sop+ie &i c'&ti%a e=isten-a c#ut'nd o semni*ica-ie n date aparent lipsite de sens. 4n noaptea
asta intuia c# Ro!ert Lan%don 1 con&tient sau nu 1 de-inea ni&te in*orma-ii de care ea nu se putea lipsi. .Prin-es# Sop+ie,
2Z
%#se&te"l pe Ro!ert Lan%don.. Mesa)ul !unicului ei n"ar *i putut *i mai clar dec't at't. (ar avea nevoie de mai mult timp al#turi
de el 1 timp pentru a se %'ndi, timp pentru a desci*ra mpreun# acest mister. (in p#cate ns#, timpul era *oarte scurt.
Ridic'ndu"&i privirea spre Lan%don, apel# la unica a!ordare la care se putea %'ndi acum0
1 ?ezu Eac+e te va aresta din clip#"n clip#. Pot s# te scot de aici, din muzeu3 (ar tre!uie s# ac-ion#m imediat3
Lan%don *#cu oc+ii mari0
1 Arei s fug9;
5 cel mai de&tept lucru pe care po-i s#"l *aci. (ac#"i o*eri c#pitanului &ansa s# te aresteze acum, vei petrece s#pt#m'ni
!une ntr"o nc+isoare *rancez#, n vreme ce ($PJ &i 6m!asada 6merican# se vor .r#z!oi. su! a cui )urisdic-ie s# *ii )udecat.
(ar, dac# reu&im s# ie&im de aici &i a)un%em la am!asad#, uvernul 6merican -i va ap#ra drepturile p'n# c'nd vom reu&i s#
demonstr#m c# nu ai nici un amestec n crima asta.
Pro*esorul nu p#rea deloc convins0
1 Las"o !alt#3 Eac+e are oameni narma-i la *iecare ie&ire. $+iar dac# am sc#pa *#r# s# *im mpu&ca-i, *u%a nu m"ar *ace
dec't s# par ntr"adev#r vinovat. :re!uie s#"i spui lui Eac+e c# mesa)ul de pe podea -i este adresat ie &i c# numele meu scris
acolo nu constituie o acuza-ie.
1 <"o voi spune, replic# Sop+ie vor!ind *oarte repede, dar numai dup# ce vei *i la ad#post, n cadrul am!asadei. $l#direa
se a*l# la nici doi Hilometri de aici &i ma&ina mea e parcat# c+iar la intrarea n muzeu. 6"l n*runta pe Eac+e aici este mult prea
riscant3 2u n-ele%i; /mul &i"a pus n cap s# demonstreze n noaptea asta c# e&ti vinovat. Sin%urul motiv pentru care nu te"a
arestat nc# este c# a vrut s# te -in# su! o!serva-ie, n speran-a c# vei *ace ceva care s#"i con*irme !#nuielile.
1 5=act. 6dic# s fug;
:ele*onul mo!il din !uzunarul ei ncepu s# sune. .Eac+e, pro!a!il., &i spuse ea &i"l nc+ise.
1 (omnule Lan%don, tre!uie s# mai ntre! un sin%ur lucru.
.Gi viitorul t#u depinde de r#spunsul pe care mi"l vei da., ad#u%# Sop+ie n sinea ei, apoi continu# cu %las tare0
1 :e=tul de pe podea nu dovede&te, n mod evident, c# e&ti vinovat9 totu&i, Eac+e a spus ec+ipei noastre c# este sigur de
vinov#-ia dumitale. $rezi c# mai e=ist# &i un alt motiv care s#"i con*ere o asemenea certitudine;
Lan%don r#mase pe %'nduri timp de c'teva secunde0
1 2u"mi trece prin minte nici unul.
Sop+ie r#su*l# u&urat#. .$eea ce nseamn# c# Eac+e minte.. (e ce 1 +a!ar nu avea, dar nici nu mai conta acum.
<mportant era *aptul c# ?ezu Eac+e -inea mor-i& s#"l !a%e dup# %ratii pe Lan%don n noaptea asta, cu orice pre-. Sop+ie, pe de
alt# parte, avea nevoie de american pentru planurile ei, iar din aceast# dilem# nu e=ista dec't o sin%ur# ie&ire.
.:re!uie s#"l duc pe Lan%don la 6m!asada 6merican#..
R#sucindu"se spre *erestruic#, privi prin -es#tura de *ire ncastrate n sticl#. (ac# ar s#ri de aici, de la doisprezece metri
n#l-ime, americanul s"ar ale%e cu c'teva oase rupte. $el pu-in.
:otu&i, decizia era luat#.
Ro!ert Lan%don avea s# evadeze din muzeu, *ie c# voia, *ie c# nu.
17
1 $um adic# nu r#spunde;3 ntre!# Eac+e, nevenindu"i s# cread#. 6i sunat pe mo!il, da; Gtiu c#"l are la ea.
(e c'teva minute locotenentul $ollet tot ncerca s# dea de Sop+ie.
1 Poate c# i s"a desc#rcat acumulatorul. Sau poate c# &i"a nc+is mo!ilul.
Eac+e se ntunecase la *a-# dup# ce vor!ise la tele*on cu directorul (epartamentului de $ripto%ra*ie. (up# ce pusese
receptorul n *urc#, venise n *a-a lui $ollet &i"i ceruse s#"i *ac# le%#tura cu a%entul 2eveu. $um acesta nu reu&ise, c#pitanul se
plim!a acum de colo, colo ca un leu n cu&c#.
1 (e ce au sunat cei de la $ripto%ra*ie; 'ndr#zni s#"l ntre!e $ollet.
1 S# ne spun# c# n"au %#sit nici o re*erire la diavoli draconici &i la s*in-i sc+ilozi.
1 6t'ta tot;
1 2u9 au ad#u%at c# numerele constituie un &ir Ei!onacci &i c#, dup# p#rerea lor, nu au nici o semni*ica-ie.
Locotenentul l privi derutat0
1 (ar o trimiseser# de)a pe 2eveu s# ne spun# toate astea3
Eac+e cl#tin# din cap0
1 2u, n"au trimis"o ei pe 2eveu.
1 Po*tim;3
1 (up# spusele directorului, la ordinele mele le"a cerut tuturor mem!rilor ec+ipei sale s# studieze ima%inile trimise de
noi. $'nd a sosit la !irou, a%entul 2eveu a luat codul &i una dintre *oto%ra*iile lui Saunire, dup# care a plecat *#r# un cuv'nt.
(irectorul a mai ad#u%at c# purtarea ei nu i s"a p#rut ie&it# din comun9 *iindc# era *iresc s# se simt# a*ectat#.
1 6*ectat#;3 (ar n"a mai v#zut p'n# acum *oto%ra*ii ale vreunui cadavru;
Eac+e t#cu pentru o clip#0
1 5u n"am &tiut acest lucru, &i se pare c# nici directorul ei n"a &tiut, p'n# ce un cole% nu i"a spus c#, aparent, Sop+ie
2eveu este nepoata lui Jacques Saunire.
$ollet r#mase *#r# cuvinte.
1 (irectorul mai zicea c# *emeia nu i"a pomenit niciodat# despre Saunire &i el !#nuie&te c# a p#strat secretul pentru c#,
pro!a!il, nu voia s# *ie tratat# pre*eren-ial datorit# !unicului ei cele!ru.
.6&adar, nu"i de mirare c# a *ost a*ectat# c'nd a v#zut *oto%ra*i ile. $e coinciden-# ne*ericit#3. &i spuse $ollet, .ca o
t'n#r# s# *ie solicitat# s# desci*reze un cod scris de o rud# care tocmai a *ost asasinat#. $u toate acestea, comportarea ei e
lipsit# de sens3.
2S
1 (ar *emeia a recunoscut numerele acelea ca *iind un &ir Ei!onacci, *iindc# a venit aici &i ne"a spus"o. 2u n-ele% de ce
a plecat de la !irou *#r# s# spun# cuiva c# a desci*rat codul.
(e *apt, $ollet nu &i putea ima%inea dec't un sin%ur scenariu care putea s# e=plice acest comportament straniu0 Saunire
scrisese pe podea un cod numeric n speran-a c# Eac+e va apela la cripto%ra*i pentru a"l desci*ra &i, deci, o va implica &i pe
nepoata lui. $'t despre %estul mesa)ului, inten-ionase victima s# comunice n acest *el cu a%entul 2eveu; Gi dac# da, ce anume
spunea mesa)ul; Gi care era rolul lui Lan%don aici;
4nainte ca locotenentul s# mai poat# cu%eta la scenariul s#u, n lini&tea muzeului r#sun# deodat# o alarm#. Sunetul p#rea
c# vine din interiorul Marii alerii.
1 4lar"; stri%# unul dintre a%en-i, studiind la repezeal# ima%inile primite pe monitor. Brande Balerie; 8oilettes
:essieurs;
Eac+e url# spre $ollet0
1 ,nde"i Lan%don;
1 :ot la toalet#3 i r#spunse locotenentul &i i ar#t# punctule-ul ro&u ce clipea continuu pe ecranul laptopului s#u. Pro!a!il
c# a spart *ereastra3
$ollet &tia c# Lan%don nu putea a)un%e prea departe. (e&i re%ulile de protec-ie mpotriva incendiilor impuneau ca toate
*erestrele situate la peste cincisprezece metri n#l-ime, n cl#dirile pu!lice, s# *ie u&or de spart, o s#ritur# de la eta)ul al doilea al
Luvrului *#r# a)utorul unei sc#ri nsemna sinucidere curat#. 4n plus, l'n%# e=tremitatea vestic# a 6ripii (enon nu e=istau copaci
sau iar!# care s# amortizeze &ocul c#derii. Su! *ereastra toaletei, cele dou# !enzi intens circulate ale str#zii se a*lau la doar doi
metri de zidul cl#dirii.
1 (umnezeule3 e=clam# locotenentul, cu oc+ii la ecran. Lan%don se apropie de *ereastr#3
Eac+e pornise de)a. Smul%'ndu"&i revolverul Manur+in MR"SC din suportul de su! !ra-, n#v#li pe culoar.
Pe ecranul computerului, punctul ro&u a)unse la pervaz &i apoi *#cu o mi&care cu totul nea&teptat#0 ie&i dincolo de
perimetrul cl#dirii.
.$e nai!a se nt'mpl# acolo;3 se ntre!# $ollet. 6 nc#lecat americanul pe pervaz sau...;.
&isu...;
Locotenentul s#ri drept n picioare. Punctul ro&u -'&ni n a*ara zidului. P#ru c# r#m'ne n aer o *r'ntur# de secund#, apoi
ncremeni !rusc, la aproape zece metri n a*ara Luvrului.
?')!'ind cu m'inile pe !utoane, $ollet acces# o +art# a Parisului &i recali!r# sistemul PS. Eocaliz# &i identi*ic# loca-ia
e=act# a semnalului.
2u se mai mi&ca.
B#cea neclintit, n mi)locul pie-ei.
Lan%don s#rise3
18
Eac+e str#!#tea n *u%# Marea alerie, n vreme ce vocea lui $ollet !u!uia prin sta-ia radio, acoperind sunetul 'ndep#rtat
al alarmei0
1 6 s#rit3 A#d semnalul a*ar#, n Place du $arrousel3 6 s#rit pe *ereastra toaletei3 Gi nu mai mi&c#3 <isuse, cred c#
Lan%don s"a sinucis3
Eac+e auzea cuvintele, dar nu putea s# le priceap# &i sensul. Su! pa&ii s#i, culoarul p#rea c# nu se mai s*'r&e&te. :rec'nd
pe l'n%# cadavrul lui Saunire, privi drept nainte, spre cap#tul 6ripii (enon, unde se vedeau panourile desp#r-itoare. 6larma
se auzea mai tare acum0
1 Stai3 url# $ollet. Se mi&c#3 (umnezeule, e n via-#3 Lan%don se mi&c#3
Eac+e aler%a n continuare, n)ur'nd la *iecare pas pe care"l *#cea.
1 Se mi&c# mai repede acum3 stri%# $ollet. Str#!ate pia-a. (ar... a prins vitez#3 Se deplaseaz# prea repede3
6)uns la panourile desp#r-itoare, c#pitanul trecu printre ele, z#ri u&a toaletei &i se repezi n ea. Aocea locotenentului a!ia
se mai auzea prin sta-ie vuietul alarmei.
1 Pro!a!il c# e ntr"o ma&in#3 1red c# e ntr"o ma&in#3 2u pot s#...
$uvintele lui $ollet se pierdur# n urletul alarmei, c'nd Eac+e se n#pusti n toalet#, cu arma pre%#tit#. 4&i mi)i oc+ii n
lumina aspr# &i cercet# nc#perea.
$a!inele erau %oale. 2u era nimeni n#untru. Privirea i z!ur# la *ereastra *#cut# -#nd#ri. 6ler%# acolo &i privi n )os. 2ici
urm# de Lan%don. $ine ar *i riscat o cascadorie ca asta;3 (ac# ar *i s#rit de la o asemenea n#l-ime, nu"ncape 'ndoial# c# ar *i
*ost r#nit serios.
6larma se opri, n s*'r&it, &i vocea lui $ollet se auzi din nou n sta-ie0
1 ...Se deplaseaz# spre sud... mai repede... trece Sena pe Pont du $arrousel3
Eac+e se ntoarse spre st'n%a. ,nicul ve+icul de pe Pont du $arrousel era un camion uria& cu remorc# du!l#, care se
'ndep#rta de Luvru, spre sud. ,na dintre remorcile desc+ise era acoperit# cu o prelat# de vinilin, asem#n#toare cu un +amac
uria&. $#pitanul se sim-i scuturat de un *ior. $u numai c'teva clipe n urm#, camionul acela a&teptase, pro!a!il, la sema*or,
c+iar su! *ereastra toaletei.
.6 riscat ca un ne!un., &i spuse. Lan%don nu avusese de unde s# &tie ce se a*l# su! prelat#9 dac# erau piese de o-el; Sau
ciment; Sau c+iar %unoi; ,n salt de la doisprezece metri n#l-ime; .Eusese o ne!unie3.
1 Punctul ro&u cote&te3 stri%# $ollet. Aireaz# la dreapta pe Pont des Saints"Pres3
(a, camionul care traversase podul ncetinise acum &i cotea la dreapta, pe Pont des Saints"Pres. .6sta e3., &i spuse
Eac+e. ,luit, privi cum camionul dispare dup# col-. $ollet luase de)a le%#tura cu a%en-ii din e=terior, trimi-'ndu"i n a*ara
Luvrului &i ordon'ndu"le ma&inilor de patrulare s# porneasc# n urm#rirea camionului, a c#rui pozi-ie n tra*ic'nd o urm#rea pe
monitor.
CX
Eac+e &tia c# acum totul se s*'r&ise. /amenii lui urmau s# ncon)oare camionul n numai c'teva minute9 Lan%don nu avea
unde s# mai dispar#.
Pun'ndu"&i arma la loc, ie&i din toalet# &i"i ceru lui $ollet prin sta-ie0
1 6du"mi ma&ina3 Areau s# *iu de *a-# c'nd l arestam3
Gi, n vreme ce se napoia n *u%# prin Marea alerie, se ntre!# dac# pro*esorul supravie-uise c#derii.
/ricum, nu mai conta.
.Lan%don a *u%it. 5 vinovat ca nsu&i <uda..
La numai cincisprezece metri de toalet#, Lan%don &i Sop+ie st#teau ascun&i n ntuneric, lipi-i de unul dintre panourile ce
desp#r-eau toaleta de restul %aleriei. 6!ia avuseser# timp s# se *ac# nev#zu-i nainte ca Eac+e s# se n#pusteasc# pe l'n%# ei, cu
arma n m'n#.
,ltimele &aizeci de secunde se scurseser# ca o *urtun#, %reu de n-eles.
Lan%don st#tea l'n%# c+iuvet#, re*uz'nd s# *u%# din cauza unei crime pe care n"o comisese, c'nd Sop+ie ncepuse s#
studieze *ereastra &i *irele alarmei electronice ncastrate n sticl#. 6poi privise )os, n strad#, de parc# ar *i m#surat n#l-imea.
1 $u pu-in# precizie, vei putea ie&i de aici, i spusese ea.
.Precizie;. 2edumerit, se uitase &i el n )os, pe *ereastr#. 4n strad#, un enorm camion cu dou# remorci se apropia de
sema*orul a*lat c+iar su! *ereastr#. Remorcile erau acoperite cu o prelat# al!astr# de vinilin, care acoperea nc#rc#tura.
Lan%don spera din tot su*letul c# Sop+ie nu se %'ndea la ceea ce credea el c#"i trece prin minte0
1 Sop+ie, n nici un caz n"am s# sar...
1 Scoate dispozitivul de localizare.
2#uc, dusese m'na la !uzunar &i pip#ise dup# micul disc metalic. Sop+ie i"l luase din m'n#, se apropiase cu el de
c+iuvet# &i, ale%'nd o !ucat# mare de s#pun, pusese discul deasupra &i l presase !ine cu un de%et, n*und'ndu"l n interior.
6poi netezise s#punul p'n# ce astupase %aura, nc+iz'nd ast*el discul n#untru, &i i"l ntinsese lui Lan%don.
E#r# a"i o*eri vreo e=plica-ie, scosese de su! c+iuveta un co& metalic de %unoi &i, nainte ca el s# poat# protesta, se
repezise la *ereastr#, -in'nd co&ul n *a-#, ca pe un !er!ece. <z!it drept n mi)loc, %eamul z!urase pre*#cut n -#nd#ri.
6larma ncepuse s# urle n aceea&i clip#, asurzitoare.
1 (#"mi s#punul3 i stri%ase ea, ncerc'nd s# acopere sunetul nne!unitor.
Pro*esorul i"l ntinsese.
Privind prin *ereastra spart#, oc+ise camionul ce a&tepta la sema*or. 7inta era su*icient de mare 1 o prelat# ntins#,
nemi&cat# 1 &i se a*la la nici trei metri de zidul muzeului. :r#%'nd ad'nc aer n piept, Sop+ie azv'rlise s#punul cu tot cu
dispozitivul de localizare n noapte.
Proiectilul aterizase pe mar%inea prelatei &i alunecase dedesu!t, printre m#r*uri, c+iar n clipa n care lumina sema*orului
se sc+im!ase.
1 Eelicit#ri, i spusese ea, tr#%'ndu"l de m'nec# spre u&#. :ocmai ai evadat din Luvru.
<e&ind n *u%#, iz!utiser# s# se ascund# n ntuneric e=act c'nd Eac+e d#dea !uzna n toalet# cu arma n m'n#.
6cum, alarma se oprise &i Lan%don auzea de)a sirenele ma&inilor de poli-ie care se 'ndep#rtau de muzeu. ,n e=od
poli-ienesc. Eac+e plecase &i el la *el de %r#!it. 4n urma lui, Marea alerie r#m#sese pustie.
1 5=ist# o scar# de incendiu cam la cincizeci de metri mai sus, pe culoar, i spuse Sop+ie. Poli-ia a p#r#sit zona, a&a c#
putem s# ie&im &i noi de aici.
Lan%don +ot#r s# nu mai rosteasc# nici un cuv'nt, toat# noaptea9 Sop+ie 2eveu era, clar, mult mai de&teapt# dec't el.
1$
Se spune c# ?iserica Saint"Sulpice este cl#direa parizian# cu cea mai ciudat# istorie. $onstruit pe ruinele unui vec+i
templu nc+inat zei-ei e%iptene <sis, loca&ul are un plan ar+itectural care l copiaz# p'n# la centimetru pe cel al catedralei 2otre"
(ame. 6ici au *ost !oteza-i marc+izul de Sade &i ?audelaire &i tot aici s"a c#s#torit Aictor 8u%o. Seminarul de al#turi are un
trecut !ine documentat, c't se poate de neortodo=, *iind odinioar# locul clandestin de ntrunire a unei serii ntre%i de societ#-i
secrete.
4n noaptea aceasta ns#, interiorul cavernos al !isericii era t#cut ca un morm'nt, unicul semn de via-# *iind par*umul sla!
de t#m'ie ce nc# mai persista dup# slu)!a de sear#. $'nd l conduse n sanctuar, Silas sesiz# o oarecare tul!urare n atitudinea
surorii Sandrine. 6cest lucru nu i se p#rea ns# deloc surprinz#tor, se o!i&nuise de)a cu )ena pe care o sim-eau oamenii *a-# de
el.
1 Sunte-i american, spuse ea.
1 Erancez prin na&tere. Mi"am sim-it c+emarea n Spania &i acum studiez n Statele ,nite.
Sora Sandrine &i plec# *runtea9 era o *emeie micu-# de st#tur#, cu priviri !l'nde0
1 Gi n"a-i v#zut niciodat Saint"Sulpice;
1 4mi dau seama c# &i acesta este un p#cat.
1 ?iserica e mult mai *rumoasa la lumina zilei.
1 Sunt convins. A# sunt ns# recunosc#tor c# mi o*eri-i ocazia de a o vizita acum.
1 6!atele mi"a solicitat acest lucru. Se vede c# ave-i prieteni sus"pu&i.
.8a!ar n"ai tu3. &i spuse Silas.
,rm'nd"o pe sora Sandrine spre altar, nu putea s# nu *ie surprins de austeritatea l#ca&ului. Spre deose!ire de 2otre"(ame,
cu ale ei *resce viu colorate, lemn#ria &i decora-iunile poleite ale altarului, Saint"Sulpice avea un aspect rece &i sever, amintind
prin severitatea sa de catedralele ascetice ale Spaniei. Lipsa decora-iunilor con*erea parc# interiorului o l#r%ime suplimentar#
&i, privind spre arcele zvelte ale pla*onului !oltit, Silas &i ima%in# c# se a*l# su! c+ila unei uria&e cor#!ii.
C>
./ ima%ine potrivit#., &i spuse. $ora!ia *r#-iei avea s# *ie r#sturnat# &i s# se scu*unde pentru totdeauna. 2er#!d#tor s#
treac# la lucru, &i dorea ca sora Sandrine s#"l lase sin%ur mai repede. 5ra o *emeie scund# &i su!-ire, de care ar *i putut sc#pa
u&or, dar )urase s# nu *oloseasc# *or-a dec't n caz de a!solut# necesitate. .5ste o slu)itoare a (omnului &i nu e vina ei c# *r#-ia
a ales aceasta !iseric# pentru a ascunde c+eia de !olt#. 2u tre!uie s# pl#teasc# ea pentru p#catele altora..
1 4mi pare r'u, sor#, *iindc# ai *ost deran)at# din somn pentru mine.
1 ?a deloc. A# a*la-i n Paris pentru scurt timp &i ar *i *ost p#cat s# rata-i Saint"Sulpice. $e anume v# intereseaz# mai
mult, ar+itectura sau istoria !isericii;
1 (e *apt, sor#, interesele mele sunt mai de%ra!# de ordin spiritual.
$#lu%#ri-a iz!ucni ntr"un r's u&or, pl#cut0
1 6sta se n-ele%e de la sine. (ar m# ntre!am cu ce s# ncepem turul de vizitare.
Silas &i a-inti privirile asupra altarului0
1 2u"i nevoie de un tur. 6-i *ost mai mult dec't ama!il#. (e aici m# descurc sin%ur.
1 (ar nu m# deran)eaz# deloc, replic# ea. La urma urmei, tot m"am trezit.
Silas se opri. 6)unseser# la primele strane, la nici cincisprezece metri de altar. Se r#suci post'ndu"&i trupul masiv drept n
*a-a *emeii &i sim-i cum se crispeaz# atunci c'nd v#zu oc+ii s#i ro&ii.
1 Sper s# nu *iu prea nepoliticos, sor#, dar nu sunt o!i&nuit s# intru ntr"o $as# a (omnului &i s# m# plim!, pur &i simplu,
prin ea. A"ar deran)a dac# a& r#m'ne pu-in timp sin%ur, pentru a m# ru%a nainte de a admira ar+itectura;
Sora Sandrine ezit#0
1 /+, desi%ur. A# voi a&tepta n spate, l'n%# intrare.
Silas puse o m'n# %rea pe um#rul ei &i o privi drept n oc+i0
1 Sor#, m# simt &i a&a vinovat *iindc# v"am trezit din somn. 6 v# cere s# mai r#m'ne-i cu mine acum ar *i prea mult. A#
ro% s# v# ntoarce-i n camera dumneavoastr#. Aoi vizita !iserica sin%ur &i apoi voi pleca3
$#lu%#ri-a nu p#rea tocmai convins#0
1 Sunte-i si%ur c# nu v# ve-i sim-i sin%ur;
1 $'tu&i de pu-in. Ru%#ciunea este o !ucurie ce tre!uie tr#it# n sin%ur#tate.
1 $um dori-i3
Silas &i lu# palma de pe um#rul ei0
1 Somn u&or, sor#3 (omnul *ie cu tine.
1 Gi cu tine, r#spunse ea &i se ndrept# spre sc#ri. A# ro% s# nc+ide-i !ine u&ile c'nd ie&i-i3
1 Aoi avea %ri)#.
Silas o privi cum urc# sc#rile p'n# ce disp#ru. 6poi se ntoarse &i n%enunc+e l'n%# prima stran#9 !r'ul cilice i p#trunse
mai ad'nc'nd n carne.
.(oamne, 7ie -i nc+in munca aceasta pe care o mplinesc azi....
+emuit# n um!ra !alconului ce str#)uia altarul, sora Sandrine privea t#cut# printre !arele !alustradei. :emerile !ru&te
ce"i cuprinser# su*letul n clipa n care l v#zuse pe c#lu%#r n%enunc+eat o n%ri)orau. Pentru o clip#, se ntre!# dac# nu cumva
vizitatorul acesta misterios era du&manul despre care *usese prevenit#9 poate c# n aceasta sear# va tre!ui s# duc# la 'ndeplinire
ordinele ce"i *useser# date cu at't de mult timp n urm#. 6&a c# +ot#r s# r#m'n# acolo, n ntuneric, &i s# urm#reasc# *iecare
mi&care a c#lu%#rului.
2%
(up# ce ie&ir# din um!r#, Lan%don &i Sop+ie se ndreptar# cu pa&i repezi spre scara de incendiu. Pro*esorul avea impresia
c# ncearc# s# asam!leze un uria& puzzle pe di!uite. $el mai recent aspect al misterului cu care se con*runta era unul e=trem de
tul!ur#tor0 .,n c#pitan al Poli-iei Judiciare ncearc# s#"mi pun# n c'rc# o crim#..
1 $e crezi, &opti el, nu cumva Eac+e o *i scris mesa)ul acela pe podea;
Sop+ie nici m#car nu se ntoarse0
1 <mposi!il3
Lan%don nu era c+iar at't de si%ur0
1 Pare al nai!ii de +ot#r't s# m# scoat# pe mine vinovat. Poate a crezut c#, scriindu"mi numele pe podea, ar avea mai
mul-i sor-i de reu&it#.
1 Girul lui Ei!onacci; Post"scriptumul; :ot sim!olismul lui Leonardo da Ainci &i al divinit#-ii *eminine; 2u, sigur este
m'na !unicului meu3
Lan%don &tia c# are dreptate. Sim!olurile tuturor acestor indicii se le%au per*ect 1 penta%rama, 0"ul (itru+ian, da Ainci,
zei-a &i c+iar Girul Ei!onacci. ./ serie coerent# de sim!oluri., a&a cum ar numi"o icono%ra*ii. 5=trem de unitar#.
1 Gi *aptul c# m"a sunat n dup#"amiaza asta..., ad#u%# Sop+ie, spun'ndu"mi c# tre!uie s#"mi dezv#luie ceva. Sunt si%ur#
c# mesa)ul scris pe podea a *ost un ultim e*ort din partea lui pentru a"mi comunica mie ceva important, ceva ce el &i"a nc+ipuit
c# m# vei a)uta s# n-ele%.
Lan%don se ncrunt#. ./, diavol draconic3 /+, s*'nt sc+ilod3. Gi"ar *i dorit s# n-elea%# mesa)ul, at't pentru !inele lui
Sop+ie, c't &i pentru al s#u. Situa-ia se nr#ut#-ise de c'nd v#zuse el prima dat# te=tul scris pe podea. Ealsa lui evadare pe
*ereastra toaletei nu avea s#"l *ac# deloc mai dra% n oc+ii lui Eac+e9 de *apt, avea mari 'ndoieli c# Poli-ia Erancez# va %usta
umorul urm#ririi &i arest#rii unei !uc#-i de s#pun.
1 2u mai avem mult p'n# la scar#, i spuse Sop+ie.
1 $rezi c# ar *i posi!il ca n &irul acela de numere s# *ie ascuns# $+eia pentru a n-ele%e restul mesa)ului;
Pro*esorul lucrase odat# la o serie de manuscrise ale lui ?acon ce con-ineau un ci*ru epi%ra*ic n care anumite r'nduri
constituiau indicii pentru desci*rarea ntre%ului cod.
C2
1 M"am %'ndit toat# noaptea la numerele acelea. Sume, produse, rapoarte... nu v#d nimic, nici o idee. (in punct de
vedere matematic, sunt aran)ate la nt'mplare. / aiureal# cripto%ra*ic#.
1 Gi totu&i, *ac parte din Girul lui Ei!onacci. 2u poate *i o simpl# coinciden-#3
1 2ici nu este. Eaptul c# a scris numerele astea a *ost doar o alt# modalitate prin care !unicul a ncercat s#"mi comunice
"ie ceva 1 la *el ca *olosirea lim!ii en%leze pentru scrierea mesa)ului, ca pozi-ionarea propriului trup n *orma sc+i-ei mele
pre*erate ori ca desenarea unei penta%rame pe a!domen. :oate au avut rolul de a"mi atra%e aten-ia.
1 Penta%rama are o semni*ica-ie aparte pentru tine;
1 (a. 2u am apucat s#"-i spun, dar era un sim!ol aparte pentru mine &i pentru !unicul, c'nd eram copil. /!i&nuiam s# ne
)uc#m :arot &i cartea mea indicatoare era totdeauna una din seria penta%ramelor. Sunt si%ur# c# !unicul m#sluia c#r-ile, dar
penta%rama a a)uns cu timpul s# *ie mica noastr# %lum#.
Lan%don sim-i un *ior. /!i&nuiau s# )oace :arot;3 6cest )oc medieval de ori%ine aparent italian# avea o nc#rc#tur# at't de
mare de sim!olism eretic ascuns, nc't Lan%don i dedicase un capitol ntre% din cartea pe care o pre%#tea. $ele dou#zeci &i
dou# de c#r-i principale ale )ocului aveau nume ca 8-e He"ale o!e, 8-e @"!ress sau 8-e %tar. <ni-ial, :arotul *usese conceput
ca un mi)loc secret de diseminare a ideolo%iilor interzise de ?iseric#9 n prezent, tr#s#turile sale mistice *useser# preluate &i
e=ploatate de %+icitoarele moderne.
.6rcana indicatoare a divinit#-ii *eminine n :arot este penta%rama., &i spuse Lan%don, d'ndu"&i seama c#, dac# Saunire
o!i&nuia s# m#sluiasc# )ocul pentru ca nepoata lui s# se distreze mai !ine, penta%rama constituia, ntr"adev#r, o %lum# potrivit#
ntre ei.
6)unser# la scara de incendiu &i Sop+ie trase u&or de u&#. 2u se declan&# nici o alarm#9 doar u&ile care d#deau spre
e=terior erau conectate. $o!or'r# n vitez# treptele n%uste, spre parter.
1 ?unicul t#u, spuse Lan%don str#duindu"se s# -in# pasul cu ea, c'nd -i"a povestit despre penta%ram#, a pomenit ceva
despre venerarea Bei-ei sau despre resentimentele ?isericii $atolice;
Sop+ie cl#tina din cap0
1 Pe mine m# interesa mai de%ra!# partea matematic# 1 propor-ia divin#, num#rul p+i, Girul Ei!onacci 1 c+estii de
%enul #sta.
Lan%don o privi surprins0
1 7i"a povestit !unicul t#u despre num#rul p+i;3
1 Eire&te3 Propor-ia divin# sau num#rul de aur. (e *apt, ad#u%# ea cu o e=presie pozna&#, o!i&nuia s# %lumeasc# spun'nd
c# eu sunt pe )um#tate divin#... &tii, datorit# literelor din numele meu.
Pro*esorul se %'ndi o clip# &i apoi &i d#du seama.
.%DoDD)D&De;.
$o!or'nd treptele n continuare, cu %'ndul la num#rul p+i, Lan%don &i spuse c# indiciile l#sate de Saunire erau mult mai
coerente dec't &i ima%inase el p'n# acum.
.(a Ainci... Girul lui Ei!onacci... penta%rama....
4n mod aproape incredi!il, toate acestea erau armonizate ntr"un concept unic, at't de important n istoria artei, nc't
adesea pro*esorul i consacra mai multe ore n sala de curs.
P8<...
?rusc, %'ndul i z!ur# napoi la 8arvard, la ziua n care, n *a-a studen-ilor nscri&i la cursul .Sim!olistica n art#.,
scrisese pe ta!l# num#rul s#u *avorit.
>,6>Z.
Lan%don se ntorsese spre marea de oc+i curio&i0
1 $ine"mi poate spune ce num#r este acesta;
,n lun%an de la cursul de matematic# ridicase m'na.
1 5ste num#rul p+i, spusese el, pronun-'nd fi.
?ravo, Stettner3 Sper c# toat# lumea a *#cut cuno&tin-# cu p+i.
1 6 nu *i con*undat cu !i, ad#u%ase Stettner, z'm!ind. 6&a cum ne place nou#, matematicienilor, s# spunem, !-i e cu un
- mai tare dec't !i;
Lan%don r'sese, dar nimeni altcineva nu mai p#ruse s# %uste %luma.
Stettner d#duse din m'n#, a le+amite, &i se a&ezase la loc.
1 6cest num#r, continuase Lan%don, unu vir%ul# &ase unu opt, are o importan-# cu totul deose!it# n art#. 4mi poate
spune cineva de ce;
Lun%anul ncercase s# rec'&ti%e stima cole%ilor0
1 Eiindc# e at't de dr#%u-;
Sala iz!ucnise n r's.
1 (e *apt, Stettner are &i de data aceasta dreptate. P+i este unanim considerat cel mai *rumos num#r din ntre%ul univers.
R'setele ncetaser# !rusc, iar lun%anul r'n)ise cu %ura p'n# la urec+i.
4n vreme ce pre%#tea proiectorul, pro*esorul le e=plicase studen-ilor c# num#rul p+i deriva din Girul lui Ei!onacci 1 o
pro%resie cele!r# nu numai pentru c# suma oric#ror doi termeni al#tura-i este e%al# cu termenul urm#tor, dar &i *iindc# ra!ortul
oric#ror doi termeni al#tura-i are uimitoarea proprietate de a *i aproape e%al cu num#rul >,6>Z, adic# !-i;
1 4n ciuda ori%inilor sale matematice oarecum mistice, aspectul cu adev#rat straniu al num#rului p+i -ine mai de%ra!# de
atotprezen-a sa n natur#. Plantele, animalele &i c+iar *iin-a uman# sunt caracterizate de rapoarte dimensionale care se apropie
cu o !izar# e=actitate de num#rul p+i. Erecven-a cu care este nt'lnit pretutindeni n natur#, continuase Lan%don stin%'nd
luminile din sal#, nu poate *i considerat# o simpl# coinciden-#, ast*el c# anticii au presupus c# num#rul p+i a *ost, pro!a!il,
dictat de $reator. Savan-ii din vec+ime c+iar au numit acest num#r .propor-ia divin#..
CC
1 Sta-i pu-in, intervenise o t'n#r# din primul r'nd. 5u studiez !iolo%ia &i n"am auzit pomenindu"se niciodat# de aceasta
propor-ie divin# n natur#.
1 2u; z'm!ise Lan%don. 6i analizat vreodat# rela-ia dintre *emelele &i masculii unei comunit#-i de al!ine;
1 Si%ur. Eemelele sunt totdeauna n num#r mai mare.
1 $orect. (ar &tiai c#, dac# mpar-i num#rul de *emele la cel al masculilor din orice stup sau roi de al!ine din lume, o!-ii
totdeauna acela&i num#r;
1 Serios;
1 5=act. 2um#rul p+i.
Eata *#cuse oc+ii mari0
1 2u se poate3
1 ?a se poate3 i replic# Lan%don, pun'nd un diapozitiv ce n*#-i&a o coc+ilie spiralat#. Recuno&ti acest or%anism;
1 5 un nautilus, r#spunsese studenta la !iolo%ie. / molusc# din clasa ce*alopodelor care &i pompeaz# aer n coc+ilia
compartimentat# pentru a"&i ec+ili!ra nivelul de *lota!ilitate.
1 $orect. Gi ai idee ce num#r o!-ii dac# mpar-i diametrul *iec#rei spirale la cel al spiralei urm#toare;
:'n#ra privea n continuare, nevenindu"i s# cread#, arcele concentrice ale coc+iliei.
Lan%don cl#tinase din cap n sens a*irmativ0
1 P+i. Propor-ia divin#. 2um#rul de aur. ,nu vir%ul# &ase unu opt.
Eata l privise cu un aer uluit.
Pro*esorul trecuse apoi la urm#torul diapozitiv 1 o ima%ine luat# de aproape a unei plante de *loarea"soarelui.
1 Semin-ele de *loarea"soarelui sunt dispuse su! *orm# de spiral# str'ns#. Gti-i care este raportul dintre diametrele
oric#ror dou# spire al#turate;
1 P+i; ntre!ase sala n cor.
1 6-i %+icit3
Gi Lan%don trecuse repede n revist# o serie de alte diapozitive 1 conuri de pin, dispunerea *runzelor pe tulpin#,
se%mentarea corpului la insecte 1 toate ilustrau aceea&i surprinz#toare respectare a propor-iei divine.
1 5 uimitor3 stri%ase cineva din sal#.
1 Mda, replicase altcineva, dar ce au toate astea de"a *ace cu arta9
1 6+a3 e=clamase Lan%don. 4mi pare !ine c# ai ntre!at3
Gi puse un alt diapozitiv0 un per%ament de un %al!en palid, care n*#-i&a cele!rul nud masculin realizat de Leonardo da
Ainci, 0"ul (itru+ian 1 numit ast*el n amintirea lui Marco Aitruvius, str#lucitul ar+itect roman care pream#rise num#rul de
aur n lucrarea sa, $e 4r-itectura.
1 2imeni nu a n-eles mai !ine dec't Leonardo structura divin# a trupului omenesc. 6rtistul a mers c+iar p'n# la a
des+uma cadavre pentru a m#sura propor-iile e=acte ale sc+eletului uman. 5l a *ost primul care a ar#tat c# trupul omenesc este
constituit din .se%mente. ale c#ror rapoarte propor-ionale sunt totdeauna e%ale cu... nu"rul !-i.
:o-i oc+ii din sal# l priviser# cu 'ndoial#.
1 2u m# crede-i; (isear#, c'nd *ace-i du&, lua-i un centimetru &i m#sura-i.
(oi )uc#tori de *ot!al r'n)iser#.
1 2u doar voi doi, iste-ilor3 4ncerca-i to-i3 Gi *etele, &i !#ie-ii. M#sura-i"v# n#l-imea, din cre&tet p'n# n t#lpi. 6poi
m#sura-i distan-a de la om!ilic p'n# la podea &i mp#r-i-i"o pe prima la cea de"a doua. $e num#r crede-i c# ve-i o!-ine;
1 $u si%uran-# nu p+i3 iz!ucnise unul dintre .iste-i..
1 ?a da, !-i; ,nu vir%ula &ase unu opt. Mai vre-i nc# un e=emplu; M#sura-i"v# lun%imea !ra-ului, de la um#r p'n# la
v'r*ul de%etelor &i apoi mp#r-i-i"o la distan-a dintre cot &i v'r*ul de%etelor. :ot !-i. 4nc# unul; (istan-a &old"podea mp#r-it# la
distan-a %enunc+i"podea. <ar#&i !-i. 4nc+eieturile de%etelor de la m'ini. (e la picioare. Se%mentele coloanei verte!rale. -i;
-i; -i; Prieteni, *iecare dintre noi este un tri!ut viu adus propor-iei divine.
$+iar n ntunericul s#lii, Lan%don &i d#duse seama de uimirea studen-ilor &i sim-ise aceea&i c#ldur# pl#cut# n inim#, ca
de *iecare dat#. 6cesta era motivul pentru care iu!ea meseria asta.
1 (up# cum vede-i, prieteni, +aosul care ne ncon)oar# este cl#dit pe o ordine !ine de*init#. $'nd au descoperit num#rul
de aur, anticii au *ost si%uri c# au identi*icat piatra de temelie pe care nsu&i (umnezeu a pus"o la crearea lumii &i, datorit# lui,
au nceput s# venereze natura. 6cum putem n-ele%e de ce. M'na lui (umnezeu este vizi!il# pretutindeni n natur# &i c'teva
reli%ii p#%'ne, care se nc+in# n *a-a P#m'ntului Mam#, au supravie-uit p'n# ast#zi. Mul-i dintre noi cele!reaz# natura e=act
a&a cum *#ceau p#%'nii de odinioar#, dar *#r# a &ti ce *ac, de *apt. S#r!#torile care marc+eaz# venirea prim#verii constituie un
e=emplu per*ect... rena&terea naturii &i reluarea ciclului ei *ertil. Ma%ia misterioas# a num#rului de aur e=ista c+iar de la
nceputurile lumii. /mul nu *ace altceva dec't s# )oace dup# re%ulile naturii &i, *iindc# arta e doar o ncercare a sa de a imita
minunile create de m'na lui (umnezeu, *i-i si%uri c# ve-i nt'lni propor-ia divin# de *oarte multe ori la cursul de art# din
semestrul acesta.
4n urm#toarea )um#tate de or#, Lan%don le ar#tase diapozitive cu lucr#ri de art# semnate de Mic+elan%elo, 6l!rec+t
(brer, Leonardo da Ainci &i mul-i al-ii, demonstr'nd de *iecare dat# respectarea voit# &i ri %uroas# a propor-iei divine0 num#rul
p+i ascuns n dimensiunile ar+itecturale ale Part+enonului atenian, ale piramidelor din 5%ipt &i c+iar ale sediului /2, din 2eO
ForH. 2um#rul de aur ap#rea, de asemenea, n structura or%anizatoric# a sonatelor lui Mozart, n %i"fonia a 1incea de
?eet+oven &i n lucr#rile lui ?artoH, (e!ussK sau Sc+u!ert.
1 2um#rul p+i, le spusese pro*esorul, a *ost *olosit c+iar &i de Stradivarius pentru a calcula locul e=act al *antelor n
*orm# de .*. ale cele!relor sale viori. 4n nc+eiere, s# revenim la sim!oluri, ad#u%ase pro*esorul, n timp ce se apropiase din
nou de ta!l# &i desenase cinci linii care se intersectau pentru a *orma o stea cu cinci col-uri. 6ceasta este una dintre cele mai
puternice ima%ini pe care le ve-i vedea n cursul acestui semestru. $unoscut su! numele de penta%ram#, sim!olul este
considerat, deopotriv#, ma%ic &i divin n numeroase culturi. 4mi poate spune cineva de ce;
Stettner, studentul de la Matematic#, ridicase m'na0
C4
1 Eiindc#, atunci c'nd desenezi o penta%ram#, liniile se intersecteaz# ast*el nc't s# respecte automat propor-ia divin#.
Lan%don apro!ase nc'ntat0
1 5=celent3 4ntr"adev#r, toate rapoartele dintre se%mentele unei penta%rame sunt e%ale cu num#rul p+i &i, drept urmare,
acest sim!ol a devenit e=presia a!solut# a propor-iei divine. (in acest motiv, steaua cu cinci col-uri a *ost dintotdeauna un
sim!ol al *rumuse-ii &i al per*ec-iunii, asociat cu divinitatea &i cu sacrul *eminin.
Eetele din sal# sur'seser#, nc'ntate.
1 4nc# un am#nunt, prieteni3 6st#zi am amintit doar n treac#t de Leonardo da Ainci, dar n cursul acestui semestru vom
vor!i mult despre el. M'ine v# voi ar#ta ima%ini ale *rescei sale, 1ina cea de tain unul dintre cele mai surprinz#toare
tri!uturi aduse sacrului *eminin.
1 lumi-i, nu"i a&a; ntre!ase cineva din sal#. 5u &tiam c# 1ina cea de tain i este nc+inat# lui <isus3
Lan%don se mirase0
1 5=ist# sim!oluri ascunse acolo unde nici nu v# pute-i ima%ina...
1 8aide3 i &opti Sop+ie. $e s"a nt'mplat; 6proape am a)uns. r#!e&te"te3
Lan%don &i ridic# privirea, smuls din reverie, &i &i d#du seama ca se oprise n mi)locul sc#rii, cople&it de o revela-ie
!rusc#.
./, diavol draconic3 /+, s*'nt sc+ilod3.
6*lat# pe o treapt# mai )os, Sop+ie l privea nedumerit#.
.2u poate *i at't de simplu3.
Gi totu&i, era.
6colo, n !uricul Luvrului... cu ima%inile num#rului !-i &i ale lui Leonardo care i se nv#lm#&eau n minte, instantaneu,
Ro!ert Lan%don desci*r# mesa)ul lui Saunire.
1 ./, diavol draconic3. spuse cu %las tare. ./+, s*'nt sc+ilod3. ,n cod mai simplu de at't nici nu poate e=ista3
Sop+ie, ncremenit# la r'ndul ei pe trepte, se uit# la el, derutat#. .,n cod;. :oat# noaptea &i storsese creierii %'ndindu"se
la cuvintele din mesa) &i nu identi*icase nici un cod 1 cu at't mai mult unul simplu3
1 $+iar tu ai spus"o3 continu# Lan%don entuziasmat peste m#sur#. 2umerele din Girul lui Ei!onacci cap#t# sens doar
dac# sunt a&ezate n ordinea corect#9 alt*el, totul e doar o aiureal# matematic#.
Sop+ie nu avea idee despre ce tot vor!ea el acolo. .Girul lui Ei!onacci;. 5a *usese si%ur# c# numerele acelea erau menite
doar s# atra%# aten-ia (epartamentului de $ripto%ra*ie. .S# mai reprezinte oare &i altcevaP;. (use m'na la !uzunar &i scoase
+'rtia cu mesa)ul !unicului ei.
.>C"C"2"2>">">"Z"U
/, (R6$/2<62 (5A<L3
/8, L6M5 S6<2:3.
.$e s# *ie cu numerele astea;.
1 Eaptul c# a sc+im!at ordinea numerelor din Girul lui Ei!onacci este un indiciu, i spuse Lan%don, lu'ndu"i +'rtia din
m'n#. $i*rele indic# *elul n care tre!uie desci*rat restul mesa)ului. ?unicul t#u le"a ordonat n acest mod pentru a ne a)uta s#
n-ele%em c# acela&i criteriu tre!uie aplicat &i te=tului n sine. $ele dou# r'nduri nu nseamn# nimic9 sunt doar ni&te litere scrise
ntr"o ordine %re&it#.
Sop+ie avu nevoie de un moment pentru a p#trunde sensul acestor cuvinte &i, c'nd pricepu ce voia el s# spun#, i se p#ru
ridicol de simplu0
1 $rezi c# mesa)ul este... une anagra""e9 $a un )oc de re!us dintr"un ziar;
Scepticismul de pe c+ipul ei era vizi!il, dar Lan%don l n-ele%ea. Pu-ini &tiau c#, l#s'nd la o parte rolul lor de distrac-ie
pentru oamenii moderni, ana%ramele au o !o%at# istorie n ceea ce prive&te sim!olismul sacru.
4nv#-#turile mistice ale $a!alei au la !az# ana%ramele 1 rearan)area literelor din cuvintele scrise n e!raic#, pentru a
releva noi n-elesuri. Re%ii *rancezi din perioada renascentist# erau at't de convin&i c# ana%ramele posed# o putere ma%ic#,
nc't an%a)au ana%rami&ti pentru a"i a)uta s# ia cele mai !une decizii, analiz'nd cuvintele din diverse documente de mare
importan-#. Romanii numeau studiul ana%ramelor ars "agna 1 .arta m#rea-#..
Lan%don &i cu*und# privirile n oc+ii lui Sop+ie0
1 6dev#ratul mesa) al !unicului t#u ne"a stat n *a-# n tot acest timp, doldora de indicii mai mult dec't su%estive3
E#r# a mai pierde timpul cu alte e=plica-ii, pro*esorul scoase un pi= din !uzunar &i rearan)# literele de pe *iecare r'nd al
mesa)ului0
./, (R6$/2<62 (5A<L3
/8, L6M5 S6<2:3.
era o ana%ram# per*ect# a cuvintelor...
.L5/26R(/ (6 A<2$<3
:85 M/26 L<S63.
CU
21
:ona #isa;
Pentru o clip#, n mi)locul sc#rilor de incendiu, Sop+ie uit# c# tre!uiau s# *u%# c't mai repede din Luvru.
,imirea i era ntrecut# doar de st'n)eneala de a nu *i *ost ea cea care desci*rase mesa)ul. (in cauza e=perien-ei comple=e
pe care o de-inea n domeniul criptoanalizei, trecuse cu vederea un simplu )oc de cuvinte, pe care totu&i ar *i tre!uit s#"l
remarce. La urma urmei, nu era o neo*it# n privin-a ana%ramelor 1 mai cu seam# a celor n lim!a en%lez#.
4n copil#rie, !unicul ei *olosea adesea ana%rame pentru a o a)uta s# nve-e orto%ra*ia en%lez#. /dat# scrisese pe o +'rtie
cuv'ntul !lanets 1 .planete. 1 &i"i spusese c# alte nou#zeci &i dou# de cuvinte, de di*erite lun%imi, pot *i alc#tuite n en%lez#
din acelea&i litere. Sop+ie petrecuse trei zile cu dic-ionarul n !ra-e, identi*ic'ndu"le, n cele din urm#, pe toate.
1 2u pot s#"mi ima%inez, spuse Lan%don privind uimit +'rtia, cum a reu&it !unicul t#u s# creeze o ana%ram# at't de
comple=# n cele c'teva minute dinaintea mor-ii.
Sop+ie &tia cum, &i adev#rul o 'ndurer# &i mai tare. .6r *i tre!uit s#"mi dau seama3. 4&i amintea acum c# !unicul ei 1 un
iu!itor al artelor &i al )ocurilor de cuvinte 1 &i petrecuse mult timp n tinere-e n#scocind ana%rame ale titlurilor celor mai
cunoscute opere de art#. ,na dintre ele c+iar i pricinuise un necaz pe c'nd era ea mic#. 4ntr"un interviu pentru o revist#
american# de art#, Jacques Saunire &i e=primase dez%ustul pentru cu!ismul modernist, remarc'nd c# titlul lucr#rii lui Picasso
#es $e"oiselles dC4+ignon era o ana%ram# per*ect# a e=presiei en%leze +ile "eaningless doodles 1 .aiureli proste&ti..
6dmiratorii lui Picasso nu *useser# deloc nc'nta-i.
1 Pro!a!il c# !unicul a creat aceast# ana%ram# cu mult timp n urm#, i e=plic# Sop+ie.
.<ar n seara asta a *ost nevoit s"o *oloseasc# la repezeal#.. Aocea !#tr'nului parc# r#suna de dincolo de morm'nt, cu o
precizie cutremur#toare.
Leonardo da Ainci3
:ona #isa;
Sop+ie +a!ar nu avea de ce ultimele cuvinte pe care i le adresase se re*ereau la cele!ra pictur# a maestrului, ns# o
posi!ilitate i trecea prin %'nd. ,na tul!ur#toare.
.2u acestea au *ost ultimele lui cuvinte....
/are tre!uia s# mear%# acum la ta!lou; 4i l#sase !unicul ei un mesa) acolo; P#rea destul de plauzi!il. La urma urmei,
pictura era e=pus# n Salle des 5tats 1 o nc#pere accesi!il# doar din Marea alerie. ?rusc, &i d#du seama c# u&ile care
duceau acolo se a*lau la numai dou#zeci de metri de locul n care *usese %#sit cadavrul lui Saunire.
.6r *i putut a)un%e cu u&urin-# p'n# la ta!lou nainte de a muri..
Sop+ie privi n susul sc#rii de incendiu, ne+ot#r't#. Gtia c# ar tre!ui s#"l scoat# pe Lan%don din muzeu *#r# nt'rziere, &i
totu&i instinctul i spunea altceva. 6mintindu"&i de prima ei vizit# n 6ripa (enon, pe c'nd era doar o *eti-#, &i d#du seama c#,
dac# !unicul ei ar *i vrut s#"i dezv#luie un secret, pu-ine locuri de pe p#m'nt ar *i *ost mai potrivite dec't :ona #isa lui da
Ainci.
1 2u mai e mult p'n# a)un%em p'n# la ea, &optise !unicul, -in'nd"o str'ns de m'na micu-# &i conduc'nd"o pe culoarele
pustii ale Luvrului, seara, dup# orele de vizitare.
Sop+ie avea &ase ani pe atunci. Se sim-ea mic# &i nensemnat# ntre pardoseala n#ucitoare &i pla*oanele !oltite la o
n#l-ime ame-itoare. 6&a, *#r# vizitatori, muzeul o nsp#im'nta, de&i n"ar *i recunoscut asta cu nici un c+ip *a-# de !unicul ei.
Str'n%'nd tare din din-i, d#duse drumul m'inii lui.
1 (rept nainte este Salle des 5tats, i spusese el pe c'nd se apropiau de cele!ra nc#pere.
4n ciuda entuziasmului evident al !unicului, *eti-a ar *i vrut s# plece acas#. A#zuse ima%ini cu Mona Lisa n diverse c#r-i
&i nu"i pl#cuser# deloc. 2u n-ele%ea de ce toat# lumea *#cea at'ta caz de ea.
1 1Cest ennu?eu3; !om!#nise ea.
Boring
2
, o corectase !unicul. Eranceza la &coal#, en%leza acas#.
1 #e #ou+re, cCest !as c-ez "oi; .Luvrul nu e casa mea3.
?#tr'nul iz!ucnise ntr"un r's *als0
1 6i dreptate. 6tunci +ai s# vor!im en%leze&te doar a&a, ca s# ne distr#m.
Sop+ie se !osum*lase, dar nu se oprise din mers. $'nd intraser# n Salle des 5tats, *eti-a cercetase rapid nc#perea &i
z#rise imediat locul de onoare 1 n mi)locul zidului din dreapta, unde un sin%ur portret trona n spatele unui perete protector
din ple=i%las. ?unicul se oprise n u&# &i"i *#cuse semn spre ta!lou0
1 (u"te la ea, Sop+ie3 Pu-ini oameni au ocazia de a o vizita *#r# s# *ie al-ii prin prea)m#.
6scunz'ndu"&i nepl#cerea, *eti-a traversase nc#perea. (up# c'te auzise despre Bioconda, avea acum impresia c# se
apropia de un cap ncoronat. 6)uns# n *a-a ecranului protector, tr#sese ad'nc aer n piept &i privise ta!loul.
Sop+ie nu &tia ce ar *i tre!uit s# simt# atunci c'nd l vede, dar n mod cert nu ceea ce sim-ea acum. 2ici o tres#rire de
uimire. 2ici un *ior de admira-ie. Ei%ura cele!r# ar#ta e=act ca n c#r-i. Eeti-a r#m#sese n *a-a ta!loului timp 'ndelun%at 1 ei i
se p#ruse o ve&nicie 1 a&tept'nd s# se nt'mple ceva.
1 5i, ce p#rere ai; &optise !unicul, apropiindu"se de ea. Minunat#, nu"i a&a;
1 5 prea mic#3
Saunire sur'sese0
1 Gi tu e&ti mic#, dar e&ti *rumoas#.
.?a nu"s *rumoas#., i replicase *eti-a n sinea ei. 2u"&i putea su*eri p#rul ro&cat &i pistruii de pe *a-#, plus c# era mai
nalt# dec't to-i !#ie-ii din clasa ei. Privise din nou spre :ona #isa &i cl#tinase din cap0
1 5 c+iar mai ur't# dec't n poze. Ei%ura ei este... bru"eu3.
4
"Plictisitor" (engl)
C6
1 Hogg?
5
, o corectase !unicul.
1 Hogg?, repetase ea, &tiind c# discu-ia nu avea s# continue p'n# ce nu rostea la r'ndul ei nou nv#-atul cuv'nt n
en%lez#.
1 6cesta este stilul sfu"ato n pictur#, i e=plicase !#tr'nul, &i e *oarte di*icil de realizat. Leonardo da Ainci a *ost mai
priceput n realizarea lui dec't oricine altcineva.
(ar ei tot nu"i pl#cea ta!loul.
1 Pare c# &tie ea ceva... ca atunci c'nd copiii de la &coal# au un secret al lor.
?unicul iz!ucnise n r's0
1 6cesta este unul dintre motivele pentru care Mona Lisa e at't de cele!r#33 /amenilor le place s#"&i nc+ipuie c# &tiu de
ce sur'de a&a.
1 8u &tii de ce sur'de a&a;
1 Poate c# &tiu &i ntr"o !un# zi am s#"-i spun &i -ie3
Sop+ie !#tuse din picior0
1 7i"am zis c# nu"mi plac secretele3
1 Prin-es#, i spuse el sur'z'nd, via-a e plin# de secrete3 Gi nu le po-i a*la pe toate deodat#3
1 5u m# ntorc, declar# Sop+ie, &i vocea ei r#sun# n +ol.
1 La :ona #isa9 iz!ucni Lan%don. 4cu"9;
Pre- de o clip#, se %'ndi la consecin-ele unei ast*el de mi&c#ri.
1 Pe mine nu m# suspecteaz# nimeni de crim#3 6m s# risc3 :re!uie s# a*lu ce anume a vrut !unicul s#"mi spun#.
1 Gi cu am!asada cum r#m'ne;
Sop+ie se sim-ea vinovat# *iindc#"l trans*ormase ntr"un *u%ar &i acum l p#r#sea, dar alt# solu-ie nu vedea. 6r#t# spre o
u&# de metal n )osul sc#rilor0
1 (u"te pe acolo &i urmeaz# pl#cu-ele luminate care te 'ndrum# spre ie&ire. ?unicul m# aducea adesea pe aici. Aei
a)un%e *#r# pro!leme la o u&# rotativ# de si%uran-#. 5 monodirec-ional# &i nu -i permite dec't s# ie&i. 6poi i ntinse c+eile de
la ma&ina sa &i adau%#0 6i s# %#se&ti un Smart ro&u n parcarea rezervat# an%a)a-ilor. $+iar n *a-a aripii n care ne a*l#m. Gtii s#
a)un%i la am!asad#;
Lan%don ncuviin-#, privind c+eile pe care le -inea n m'n#.
1 6scult#, continu# Sop+ie cu o voce moale, cred c# !unicul mi"a l#sat un mesa) la :ona #isa 1 un *el de indiciu
re*eritor la cel care l"a ucis. Sau la pericolul care m# p'nde&te.
.Sau la ceea ce s"a nt'mplat cu *amilia mea., &i spuse n %'nd.
1 :re!uie s# m# duc s# v#d, insist# ea.
1 (ar dac# ar *i vrut s#"-i spun# de ce e&ti n pericol, nu putea s#"-i scrie pur &i simplu pe podea, acolo unde a murit;
Pentru ce s# apeleze la acest complicat )oc de cuvinte;
1 Eiindc#, indi*erent de ce anume a ncercat s#"mi transmit#, cred c# nu a vrut s# mai a*le &i altcineva. 2ici m#car
poli-ia.
4n mod evident, Jacques Saunire *#cuse tot ce"i st#tuse n puteri pentru a"i transmite un mesa) con*iden-ial, &i numai ei. 4l
scrisese su! *orma unui cod n care indusese ini-ialele ei, &i"i spusese s#"l caute pe Ro!ert Lan%don 1 un lucru n-elept, -in'nd
seama c# americanul desci*rase codul secret.
1 /ric't de straniu ar p#rea, ad#u%# ea, cred c# a vrut ca eu s# a)un% la :ona #isa naintea oricui altcuiva.
1 :e nso-esc3
1 2u3 2u avem de unde &ti c'nd va reveni poli-ia n Marea alerie. :re!uie s# pleci3
Pro*esorul ezit# o clip#, ca &i cum curiozitatea &tiin-i*ic# ar *i *ost mai puternic# dec't orice ra-ionament lo%ic, risc'nd s#"l
azv'rle din nou n m'inile lui Eac+e.
1 (u"te3 6cum3 l ndemn# Sop+ie eu un sur's recunosc#tor. 2e vedem la am!asad#, domnule Lan%don3
5l o privi oarecum nemul-umit0
1 2e vedem acolo cu o singur condi-ie3
,imit#, l privi o clip# *#r# replic#.
1 $e condi-ie;
1 S# nu"mi mai spui .do"nule Lan%don..
< se p#ru ca z#re&te um!ra unui z'm!et va% pe c+ipul lui &i, aproape *#r# s# vrea, i surise &i ea0
1 Succes, Ro!ert3
$'nd a)unse la cap#tul de )os al sc#rilor, l iz!i incon*unda!ilul miros de ipsos &i ulei de in. 4n *a-#, pe o pl#cu-# iluminat#
inscrip-ionat# .S/R:<5 c5@<:., o s#%eat# indica un culoar lun%.
Lan%don porni n direc-ia s#%e-ii.
Spre dreapta, se z#rea un studio de restaurare din care p#rea c#"l prive&te o armat# de statui, n diverse stadii de
recondi-ionare. 4n st'n%a, se n&irau c'teva nc#peri care sem#nau cu s#lile de curs de la 8arvard 1 &iruri de &evalete, p'nze,
palete &i rame 1 o verita!il# linie de monta) a ta!lourilor.
4n timp ce nainta pe culoar, avea impresia c#, dintr"un moment n altul, se va trezi n patul lui din campus. Seara aceasta
i p#rea un *el de vis straniu. .Sunt pe punctul de a evada din Luvru... un *u%ar..
4nc# nu"&i putea lua %'ndul de la mesa)ul ana%ramat al lui Saunire. :otodat#, se ntre!a ce va %#si Sop+ie la :ona #isa...
dac va %#si ceva. :'n#ra p#ruse *erm convins# c# !unicul ei dorise ca ea s# treac# nc# o dat# prin *a-a cele!rului ta!lou.
/ric't de plauzi!il# ar *i *ost aceast# interpretare, Lan%don se sim-ea iritat de un tul!ur#tor parado=.
5
"nceoat" (engl.)
CT
.P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don..
Saunire scrisese pe podea numele lui, cer'ndu"i lui Sop+ie s#"l %#seasc#. Pentru ce; (oar ca el s"o poat# a)uta la
desci*rarea ana%ramei;
Pu-in pro!a!il3
La urma urmei, de ce ar *i crezut Saunire c# Lan%don se pricepe la ana%rame; 2ici m#car nu"l cuno&tea3 Mai mult de
at't, Sop+ie i declarase limpede c# ea ns*i ar *i tre!uit s# dezle%e ana%rama. 5a remarcase Girul lui Ei!onacci &i, *#r#
'ndoial#, n scurt timp ar *i decodi*icat &i mesa)ul, *#r# a)utorul lui.
.Sop+ie ar *i %#sit &i sin%ur# solu-ia ana%ramei.. Pro*esorul era din ce n ce mai si%ur de acest lucru. :otu&i, aceasta
concluzie su%era o evident# lips# de lo%ica n ac-iunile lui Saunire.
.(e ce eu;. continu# s# se ntre!e n timp ce str#!#tea culoarul cu pa&i repezi. .(e ce ultima dorin-# a custodelui a *ost
aceea ca nepoata lui s# m# %#seasc# pe mine; $e"&i nc+ipuia Saunire c# &tiu eu;.
:resari !rusc, apoi ncremeni. E#cu oc+ii mari, duse m'na la !uzunar &i scoase *oaia de +'rtie, cu oc+ii a-inti-i asupra
ultimului r'nd.
.P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don..
Se concentr# asupra primelor dou# litere.
.P.S..
4n acea clip#, comple=ul sistem de sim!oluri al lui Saunire deveni limpede ca lumina zilei. 6idoma trosnetului unui
tunet, tot ce acumulase n cariera sa de specialist n art# &i sim!olistic# se n#pusti asupra lui, ca o vi)elie. :ot ce *#cuse Saunire
n seara asta era per*ect lo%ic.
Mintea i aler%a *renetic, n vreme ce ncerca s# pun# cap la cap implica-iile uria&e ale acestei revela-ii. R#sucindu"se pe
c#lc'ie, privi n direc-ia din care venise.
.Mai am oare timp;.
/ricum, nu mai conta.
E#r# s# ezite, Lan%don se ntoarse n trom!# spre scara de incendiu.
22
Silas n%enunc+e n dreptul primei strane &i se pre*#cu a se ru%a n timp ce studia interiorul !isericii. La *el ca ma)oritatea
loca&elor de cult, Saint"Sulpice avea *orma unei uria&e cruci. Partea central# 1 naosul 1 ducea direct spre altarul principal, n
*a-a c#ruia se ntret#ia !ra-ul scurt al crucii, numit transept. <ntersec-ia se a*la c+iar su! cupola principal# &i era considerat#
inima !isericii... punctul s#u sacru &i mistic.
.(ar nu &i n seara asta., &i spuse Silas. Saint"Sulpice &i ascunde secretele altundeva.
4ntorc'ndu"&i capul u&or n dreapta, privi spre transeptul sudic, spre zona li!er# de la cap#tul r'ndului de strane, unde se
a*la o!iectul pe care toate victimele sale l descriseser#.
.6colo e..
4ncrustat# n pardoseala de %ranit, o !and# n%ust# de alam# lucea n piatr#... o d'r# aurie pe podeaua !isericii. Pe !and#
se a*lau marca)e re%ulate, ca liniu-ele de pe o ri%l#. 5ra un %nomon, un dispozitiv astronomic de ori%ine precre&tin#, p#%'n#,
asem#n#tor unui cadran solar. :uri&ti, oameni de &tiin-a &i istorici din lumea ntrea%# veneau la Saint"Sulpice pentru a privi
aceast# linie cele!r#.
.Linia Rozei..
E#r# s# se %r#!easc#, Silas m#sur# cu privirea !anda de alam# ce str#!#tea pardoseala, de la dreapta spre st'n%a,
cur!'ndu"se n *a-a lui ntr"un un%+i ciudat, c'tu&i de pu-in potrivit cu simetria !isericii. :rec'nd prin altarul principal, linia i
p#rea lui Silas ca o cicatrice +idoas# pe un c+ip *rumos. ?anda t#ia n dou# culoarul de comuniune &i apoi parcur%ea ntrea%a
l#-ime a !isericii, p'n# n col-ul de nord al transeptului, a)un%'nd la !aza unei structuri c't se poate de neo!i&nuite.
,n colosal o!elisc e%iptean3
6colo, Linia Rozei sc+i-a o ntoarcere de nou#zeci de %rade n plan +ertical &i urca zece metri pe una dintre *e-ele
o!eliscului, p'n# la v'r*ul piramidal al acestuia, unde, n s*'r&it, se oprea.
.Linia Rozei. Er#-ia a ascuns c+eia de !olt# pe Linia Rozei3.
$u pu-in timp n urm#, c'nd Silas i spusese n ce !iseric# se a*l# c+eia de !olt#, 4nv#-#torul nu p#ruse *oarte convins. (ar
c'nd el ad#u%ase c# toate victimele sale i dezv#luiser# aceea&i loca-ie e=act#, ceva n le%#tur# cu o !and# de alam# ce str#!#tea
!iserica, 4nv#-#torul e=clamase entuziasmat0
1 :e re*eri la Linia Rozei3
6poi i povestise repede despre ciud#-enia ar+itectural# din !iserica Saint"Sulpice 1 o *'&ie de alam# ce se%menta l#ca&ul
de cult e=act pe a=a nord"sud. 5ra un *el de cadran solar antic, un vesti%iu al templului p#%'n care se n#l-ase odinioar# n acel
loc. :rec'nd prin oculusul decupat n zidul sudic, razele soarelui naintau c'te pu-in de"a lun%ul !enzii n *iecare zi, indic'nd
ast*el trecerea timpului, de la un solsti-iu la cel#lalt.
?anda era numita Linia Rozei. (e secole, sim!olul rozei era asociat cu +#r-ile &i cu 'ndrumarea su*letelor n direc-ia cea
!un#. Roza Punctelor $ardinale 1 desenat# pe toate +#r-ile 1 indica nordul, sudul, estul &i vestul. <ni-ial cunoscut# su!
numele de Roza A'nturilor, ea ar#ta direc-iile celor treizeci &i dou# de v'nturi0 opt ma)ore, opt semi"v'nturi &i &aisprezece
p#trimi. $'nd erau marcate n interiorul unui cerc, aceste treizeci &i dou# de puncte sem#nau per*ect cu tradi-ionala
reprezentare a tranda*irului cu treizeci &i dou# de petale. $+iar &i ast#zi, principalul instrument de orientare era !usola cu roza
sa, pe care nordul era indicat de o s#%eat#... o *loare de crin stilizat#.
Pe %lo!ul p#m'ntesc, Linia Rozei 1 numita &i meridian sau linie de lon%itudine 1 putea *i orice linie ima%inar# care
unea Polul 2ord cu Polul Sud. 5=ista, desi%ur, o in*initate de Linii ale Rozelor, *iindc# prin orice punct de pe %lo! putea *i
trasat un meridian ntre cei doi poli. Primii navi%atori au vrut ns# dintotdeauna s# &tie care dintre aceste linii putea *i
CZ
considerat# ade+rata Linie a Rozei 1 lon%itudinea zero 1 cea de la care ar *i nceput m#sur#toarea tuturor celorlalte
meridiane ale %lo!ului.
4n prezent, linia aceasta trecea prin reenOic+, 6n%lia.
(ar nu *usese ntotdeauna a&a.
$u mult nainte ca reenOic+ s# *ie considerat primul meridian, lon%itudinea zero a P#m'ntului trecea prin Paris, c+iar
prin !iserica Saint"Sulpice. ?anda de alam# de aici era un memento al acestui prim meridian zero al lumii &i, cu toate c#
localitatea en%leza i r#pise Parisului aceast# onoare n >ZZZ, ini-iala Linie a Rozei era nc# vizi!il# &i azi.
1 6&a c# le%enda este real#, i e=plicase 4nv#-#torul. $+eia de !olt# a /rdinului este ascuns# 1 se spune 1 .su! semnul
Rozei..
6cum, a&ezat n %enunc+i ntr"o stran#, Silas privi n )ur &i ascult# atent, pentru a se asi%ura c# nu se mai a*l# nimeni n
!iseric#. Pentru o clip#, i se p#ru c# aude un *o&net n !alconul corului. Ridic# *runtea &i privi ntr"acolo timp de c'teva
secunde. 2imic.
.Sunt sin%ur..
Se ridic#, se ntoarse cu *a-a la altar &i *#cu trei plec#ciuni. 6poi se r#suci spre st'n%a &i urm# linia de alam# spre nord,
p'n# la o!elisc.
4n acel moment, pe 6eroportul <nterna-ional Leonardo da Ainci din Roma, &uierul trenului de aterizare pe pist# l trezi pe
episcopul 6rin%arosa din mo-#ial#.
.6m a-ipit., &i spuse, mirat c# iz!utise s# se lini&teasc# ntr"at't nc't s# adoarm#.
Ben+enuto a Jo"a; le ur# pilotul.
Ridic'ndu"se, 6rin%arosa &i netezi sutana nea%r# &i &i permise s# sc+i-eze un sur's. Eusese o c#l#torie pe care o *#cuse cu
pl#cere. .6m *ost prea mult timp n de*ensiv#.. 4n noaptea asta ns#, re%ulile se sc+im!aser#. $u numai cinci luni n urm#,
episcopul se temea pentru viitorul $redin-ei. 6cum, parc# prin ns#&i voia (omnului, solu-ia ap#ruse de la sine.
.<nterven-ie divin#3.
(ac# n Paris totul decur%ea con*orm planului, 6rin%arosa avea s# intre cur'nd n posesia unui o!iect %ra-ie c#ruia va
deveni cel mai puternic om al cre&tin#t#-ii.
23
Sop+ie a)unse la u&ile mari de lemn ale s#lii n care se a*la :ona #isa cu r#su*larea t#iat#. 4nainte s# intre, privirea i se
opri, *#r# voia ei, pe cap#tul culoarului, unde, la vreo dou#zeci de metri, z#cea cadavrul !unicului ei, nc# su! razele de lumina
ale !ecului suspendat.
?rusc, se sim-i cuprins# de remu&c#ri, de o triste-e pro*und#, amestecat# cu un sentiment de vinov#-ie. ?#tr'nul ncercase
de at'tea ori s# ia le%#tura cu ea n ultimii zece ani, &i totu&i ea r#m#sese de neclintit9 scrisorile &i coletele primite de la el
z#ceau &i acum nedesc+ise ntr"un sertar. .(ar m"a min-it3 Mi"a ascuns ni&te secrete cumplite3 $e era s# *ac;3. 6&a c# l
respinsese continuu. <n*le=i!il#.
6cum !unicul ei era mort &i ncerca s#"i vor!easc# de dincolo de morm'nt.
:ona #isa.
4mpinse u&ile mari de lemn, care se desc+iser# u&or. R#mase n pra% o clip#, cercet'nd cu privirea nc#perea
dreptun%+iular#. Gi aici str#lucea aceea&i lumin# palid#, ro&iatic#. Salle des 5tats se a*la ntr"unul dintre pu-inele culsDdeDsac
ale muzeului 1 pe un culoar care se n*unda, *iind sin%ura sal# n a*ara Marii alerii. Pe peretele din *a-a u&ii 1 unica intrare
n nc#pere 1 trona un ?otticelli de mari dimensiuni. Su! el, pe podea, o imens# canapea octo%onal# servea drept punct de
respiro pentru miile de vizitatori ce se opreau aici pentru a admira cea mai de pre- comoar# a Luvrului.
$+iar nainte de a intra, Sop+ie &i d#du seama c# din sal# lipsea ceva. / lumin# nea%r#. Privi din nou spre trupul inert al
!unicului ei, ncon)urat de cele mai variate dispozitive electronice. (ac# ar *i l#sat &i aici un mesa), n mod cert l"ar *i scris cu
un pi= cu lumin# nea%r#.
:r#%'nd ad'nc'nd aer n piept, o lu# la *u%# spre pata de lumin# ce sc#lda cadavrul. <ncapa!il# s# priveasc# trupul
!unicului ei, &i concentr# aten-ia asupra ec+ipamentelor P:S. #si un pi= cu ultraviolete, l puse n !uzunarul )ac+etei &i *u%i
napoi, spre Salle des 5tats.
6)unse la col-, p#&i peste pra% &i se opri !rusc. (in nc#pere r#z!#tu p'n# la ea sunetul nea&teptat al unor pa&i n#!u&i-i. .5
cineva n#untru3. / siluet# *antomatic# -'&ni din p'cla ro&iatic#. Sop+ie s#ri napoi, speriat#.
1 6ici erai 3
Goapta r#%u&it# a lui Lan%don str#punse aerul &i silueta se opri drept n *a-a ei.
,&urarea pe care o resim-i nu dur# dec't o clip#.
1 Ro!ert, -i"am spus s# *u%i de aici3 (ac# Eac+e...
1 ,nde ai *ost;
1 6m luat un pi= cu lumin# nea%r#, &opti ea, ar#t'ndu"i"l. (ac# !unicul mi"a l#sat un mesa) aici...
1 Sop+ie, ascult#3
Lan%don ncerc# s#"&i potoleasc# tremurul vocii, n vreme ce oc+ii lui al!a&tri o priveau intens.
1 Literele P.S... mai nseamn# &i altceva pentru tine; /rice altceva;
(e team# c# vocile lor ar putea *i auzite de pe culoar, l trase n sal# &i nc+ise u&ile n urma lor, *#r# z%omot.
1 7i"am spus, ini-ialele nseamn# Prin-esa Sop+ie.
1 Gtiu, dar le"ai mai v#zut &i altundeva; ?unicul t#u a *olosit vreodat# literele P.S. &i n alt fel9 $a o mono%ram#, pe
+'rtia de coresponden-# sau pe vreun o!iect personal;
4ntre!area o surprinse. .$um ar putea &ti el una ca asta;. Sop+ie mai v#zuse, ntr"adev#r, ini-ialele acelea ntr"un *el de
mono%ram#. 5ra cu o zi nainte de a noua ei aniversare. Pe *uri&, scotocea prin cas# n c#utarea cadoului pe care avea s#"l
CS
primeasc# a doua zi. 2ici atunci nu su*erea secretele. .$e mi"a luat !unicul anul acesta;. se ntre!a, scormonind prin toate
sertarele &i dulapurile. .Mi"a cump#rat oare p#pu&a pe care mi"o doresc; Gi unde o *i ascuns"o;.
$um nu %#sise nimic, *eti-a &i adunase cura)ul necesar ca s# cerceteze &i dormitorul !unicului. Gtia c# nu are voie acolo,
dar !unicul era )os, adormit pe canapea.
./ s# tra% pu-in cu oc+iul3.
Euri&'ndu"se pe v'r*uri, atent# la podeaua de lemn care sc'r-'ia, Sop+ie c#utase n dulap, printre lucrurile !#tr'nului.
2imic. Su! pat... :ot nimic. Se apropiase de !irou, desc+isese sertarele unul c'te unul, scotocind cu %ri)# n *iecare. .6ici
tre!uie s# *ie ceva pentru mine3. 6)unsese la sertarul de )os, dar nu %#sise nici o p#pu&#. (ezam#%it#, tr#sese de ultimul sertar
&i d#duse la o parte ni&te +aine ne%re pe care nu le mai v#zuse la el. :ocmai se pre%#tea s# nc+id# sertarul, c'nd ceva care
lucea, auriu, i atrase aten-ia. P#rea un ceas de !uzunar, cu lan-, dar &tia c# !unicul nu purta a&a ceva. <nima ncepuse s#"i !at#
cu putere c'nd &i d#duse seama ce tre!uia s# *ie. .,n l#n-i&or3.
Sop+ie scosese lan-ul din sertar, atent# s# nu deran)eze ceva din camer#. Spre surprinderea ei, la cap#tul lan-ului se a*la o
c+eie de aur. rea &i str#lucitoare. Eascinat#, o ridic# n m'n#. 2u sem#n# cu nici una dintre c+eile pe care le v#zuse ea p'n#
atunci9 ma)oritatea erau plate, cu zim-i ascu-i-i, dar aceasta avea un *el de tu! triun%+iular cu mici %#urele de"a lun%ul lui.
$ap#tul mare, auriu, avea *orma unei cruci, dar mai deose!ite 1 cu !ra-ele e%ale, ca semnul plus de la matematic#. 4n mi)locul
crucii era %ravat un sim!ol ciudat 1 dou# litere mpletite &i un *el de desen *loral.
1 P.S., &optise ea, ncrunt'ndu"se.
.$e"o mai *i &i asta;.
1 Sop+ie; auzise vocea !unicului care st#tea n pra%.
Speriat#, se ntorsese &i sc#pase c+eia din m'n#, apoi r#m#sese cu privirea plecat#, tem'ndu"se s# se uite n oc+ii
!unicului.
1 4mi... mi c#utam cadoul de ziua mea, spusese neput'ndu"l privi n oc+i, con&tient# c# i tr#dase ncrederea n ea.
Mult timp 1 ei i se p#ruse aproape o eternitate 1 !unicul o privise t#cut, din u&#. 4n cele din urm#, o*tase 'ndelun%,
nec#)it0
1 Ridic"o, Sop+ie.
Eeti-a se con*ormase. ?unicul se apropiase apoi de ea.
1 Sop+ie, tre!uie s# respec-i intimitatea celorlal-i. $u !l'nde-e, n%enunc+ease l'n%# ea &i"i luase c+eia din m'n#,
ad#u%'nd0 $+eia aceasta este *oarte important#. (ac# ai *i pierdut"o...
Aocea calm# a !#tr'nului o *#cea s# se simt# &i mai vinovat#.
1 4mi pare r#u, grandD!Kre. Eoarte r#u3 $redeam c# e un l#n-i&or pentru aniversarea mea.
?unicul o privise n lini&te c'teva secunde0
1 4-i mai spun nc# o dat#, Sop+ie, *iindc# este *oarte important. :re!uie s# nve-i s# respec-i intimitatea celor din )urul
t#u.
1 (a, grandD!Kre.
Aom mai vor!i despre asta alt#dat#. 6cum, sunt n %r#din# ni&te !uruieni care tre!uie smulse.
Eeti-a plecase n *u%#.
6 doua zi diminea-a, nu primise nici un cadou de la !unicul ei. 2ici nu mai a&teptase unul, dup# ceea ce *#cuse. (ar nici
m#car nu"i urase .La mul-i ani. 1 toat# ziua. :rist#, seara se retr#sese n camera ei. $'nd s# se culce, pe pern# o a&tepta un
!ile-el. Pe !ile-el 1 o %+icitoare simpl#. 4nc# dinainte de a o dezle%a, pe c+ipul ei ap#ruse un z'm!et. .Gtiu ce este3. ?unicul
procedase la *el cu ea n diminea-a de $r#ciun.
./ v'n#toare de comori3.
2er#!d#toare, se concentrase asupra %+icitorii, p'n# ce o dezle%#. Solu-ia o 'ndrumase spre o alt# arip# a casei, unde
%#sise un al doilea !ile-el cu o a doua eni%m#. / rezolvase &i pe aceasta, *u%ind spre urm#torul !ile-el. 6ler%# de colo"colo prin
cas#, de la un indiciu la altul, &i a)unse &i la ultimul, care o trimitea din nou n dormi torul ei. / luase la *u%# pe sc#ri, d#duse
!uzna n camer# &i ncremenise n pra%. $+iar n mi)locul nc#perii, trona o !iciclet# ro&ie, str#lucitoare, cu o *und# prins# de
%+idon. Sop+ie -ipase n %ura mare de !ucurie.
1 Gtiu c# -i"ai dorit o p#pu&#, spusese !unicul, care i z'm!ea din col-ul camerei. (ar m"am %'ndit c# de !iciclet# te vei
!ucura mai mult.
6 doua zi, !unicul o nv#-ase s# mear%# cu !icicleta, aler%'nd n urma ei pe aleea din *a-a casei. $'nd Sop+ie o luase pe
peluz# &i se dezec+ili!rase, c#zuser# am'ndoi n iar!#, rosto%olindu"se &i r'z'nd n +o+ote.
1 BrandD!Kre, l m!r#-i&ase *eti-a, mi pare cu adev#rat r#u pentru c+eie.
1 Gtiu, dr#%u-a mea. :e"am iertat. Gtii !ine ca nu pot s# m# sup#r pe tine. ?unicii &i nepoatele &i iart# totdeauna
%re&elile.
Sop+ie &tia c# n"ar tre!ui s# ntre!e, dar nu se putea st#p'ni0
1 (ar ce desc+ide; 2"am mai v#zut niciodat# a&a o c+eie3 5ra *oarte dr#%u-#3
?unicul t#cuse pentru c'teva momente, iar *eti-a &i d#duse seama c# iar ezit# s#"i r#spund#. .BrandD!Kre nu minte
niciodat#..
1 (esc+ide o cutie, replicase el n cele din urm#. / cutie n care p#strez multe secrete3
Sop+ie se !osum*lase0
1 2u pot s# su*#r secretele3
1 Gtiu, dar acestea sunt secrete importante. Gi ntr"o zi vei nv#-a s# le apreciezi la *el de mult ca &i mine.
1 6m v#zut dou# litere pe c+eie &i o *loare3
1 (a, este *loarea mea pre*erat#. < se spune fleurDdeDlis. 6vem &i noi n %r#din#. $ele al!e. 2oi le numim crini.
1 Le &tiu3 Sunt &i pre*eratele mele3
1 6tunci, +ai s# *acem o n-ele%ere.
Spr'ncenele !unicului se ridicaser# ca de *iecare dat# c'nd avea de %'nd s# o pun# la ncercare0
4X
1 (ac# po-i s# p#strezi secretul despre c+eia aceea &i niciodat n"o s# mai pomene&ti despre ea, nici cu mine &i nici cu
altcineva, ntr"o zi am s# -i"o dau -ie.
Sop+ie nu"&i putuse crede urec+ilor0
1 6dev#rat;3
1 Promit3 $'nd va veni vremea, c+eia va *i a ta. (e *apt, are nscris &i numele t#u pe ea.
1 ?a nu, se ncruntase *eti-a. 6colo scrie P.S. 2umele meu nu e P.S.3
?unicul se uit# atent prin prea)ma de parc# ar *i vrut s# se asi%ure c# nu"i ascult# nimeni, apoi i r#spunse n &oapt#0
1 ?ine, Sop+ie, dac# tre!uie nea!rat s# &tii, P.S. e un cod9 astea sunt ini-ialele tale secrete.
5a *#cuse oc+ii mari0
1 6m eu ini-iale secrete;
1 (esi%ur3 2epo-elele au ntotdeauna ini-iale secrete, pe care numai !unicii le cunosc.
1 P.S.;
rincesse %o!-ie, o ademeni el.
Eeti-a c+icotise0
1 (ar nu sunt o prin-es#3
1 Pentru mine e&ti3
(in ziua aceea, niciodat# nu mai vor!iser# despre c+eia aurie. <ar ea devenise pentru el Prin-esa Sop+ie.
4n Salle des 5tats, Sop+ie r#m#sese t#cut#, c#z'nd prad# amintirilor dureroase.
1 <ni-ialele, insist# Lan%don, privind"o straniu. Le"ai mai v#zut undeva;
Parc# auzea &i acum cum vocea !unicului ei i &optea pe coridoarele muzeului. .S# nu vor!e&ti niciodat# despre aceast#
c+eie, Sop+ie. 2ici cu mine &i nici cu altcineva.. 4l tr#dase o dat#, re*uz'nd s#"l ierte, &i acum se ntre!a dac# i poate n&ela
iar#&i a&tept#rile. .P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don.. ?unicul voise ca americanul s"o a)ute. 8ot#r't#, nclin# capul0
1 (a, am mai v#zut o dat# ini-ialele P.S. c'nd eram mic#.
1 ,nde;
1 Pe ceva ce era *oarte important pentru el, r#spunse ea dup# o scurt# ezitare.
Lan%don continua s"o priveasc# n oc+i, la *el de intens.
1 Sop+ie, %'nde&te"te !ine, *iindc# e crucial. 4-i aminte&ti daca ini-ialele erau nso-ite de un sim!ol; / fleurDdeDlis9
:'n#ra se trase un pas napoi, surprins#0
1 (ar... cum de &tii asta;3
Lan%don &i co!or &i mai mult vocea0
1 Sunt aproape si%ur ca !unicul t#u *#cea parte dintr"o societate secret#. / *oarte vec+e &i tainic# *r#-ie.
Sop+ie sim-i un nod n stomac. Gi ea avea aceea&i convin%ere. :imp de zece ani ncercase s# uite incidentul care i
con*irmase ori!ila !#nuial#9 v#zuse atunci ceva de neima%inat. (e neiertat.
1 6cea fleurDdeDlis, continu# Lan%don, com!inat# cu in-ialele P.S., constituie si%la o*icial# a *r#-iei. ,n *el de !lazon al
ei, dac# vrei.
1 (e unde &tii tu;
4n sinea ei, Sop+ie se ru%a s# nu"l aud# pe american spun'nd c# *i el era mem!ru.
1 6m scris depre ordinul acesta. Studierea sim!olurilor *olosite de societ#-ile secrete este una dintre specializ#rile mele.
Er#-ia se nume&te #e rieur> de %ion .St#re-ia din Sion.. 6re sediul aici, n Eran-a, dar atra%e mem!ri din ntrea%a 5urop#.
(e *apt, este una dintre cele mai vec+i societ#-i secrete care au supravie-uit p'n# n zilele noastre.
Sop+ie nu auzise niciodat# despre ea.
Lan%don continu# s# vor!easc# precipitat0
1 Printre mem!rii ei s"au a*lat unele dintre cele mai de seam# personalit#-i culturale ale istoriei, oameni ca ?otticelli, sir
<saac 2eOton sau Aictor 8u%o. Gi 1 ad#u%# el dup# o pauz#, pentru e*ect 1 Leonardo da Ainci.
1 (a Ainci a *#cut parte dintr"o or%aniza-ie secret#; l ntre!# Sop+ie, uluit#.
1 S"a a*lat la conducerea ei ntre >U>X &i >U>S, ca Mare Maestru al *r#-iei 1 *apt care ar putea e=plica pasiunea
!unicului t#u pentru opera lui. 4ntre el &i Leonardo a e=istat un *el de rela-ie de *raternitate istoric#. Gi totul se potrive&te per*ect
cu *ascina-ia am'ndurora pentru iconolo%ia zeit#-ilor, p#%'nism, divinit#-i *eminine &i dispre-ul *a-# de ?iseric#. Er#-ia a *ost
recunoscut# dintotdeauna pentru venerarea sacrului *eminin.
1 Arei s# spui c# %ruparea asta este, de *apt, un cult ce se nc+in# unei zei-e p#%'ne;
1 Mai de%ra!# e cel mai reprezentativ cult de acest %en. 4n plus 1 &i c+iar mai important 1 *r#-ia este cunoscut# ca
p#str#toarea unui secret str#vec+i 1 unul care i con*er# o putere e=traordinar#.
4n ciuda convin%erii a!solute care se citea n oc+ii lui Lan%don, Sop+ie nu sim-ea dec't nencredere. .,n cult p#%'n
secret;3 $ondus odinioar# de Leonardo da AinciP;3. :otul p#rea o culme a a!surdit#-ii. Gi totu&i, n vreme ce ra-iunea ei re*uza
s# cread#, %'ndurile i z!urar# cu zece ani n urma, la noaptea n care l surprinsese din %re&eal# pe !unicul ei &i v#zuse ceea ce
nici acum nu putea accepta. .6sta s# *ie oare e=plica-ia...;.
1 <dentitatea mem!rilor actuali ai ordinului este p#strat# su! un secret strict, dar *loarea de crin &i ini-ialele P.S. pe care
le"ai v#zut n copil#rie constituie o dovad# clar#. 2u pot apar-ine dec't *r#-iei Le PrieurL de Sion.
Sop+ie &i d#du seama c# Ro!ert Lan%don &tia despre !unicul ei mult mai multe dec't &i nc+ipuise ea. 6mericanul avea
o sumedenie de cuno&tin-e pe care i le putea mp#rt#&i, dar locul n care se a*lau nu era tocmai potrivit.
1 2u"mi pot permite s#"i las s# pun# m'na pe tine, Ro!ert3 6vem nc# multe de discutat. :re!uie s# *u%i3
Pro*esorul nu auzi dec't murmurul sla! al %lasului ei. 2u avea de %'nd s# *u%# nic#ieri9 de *apt, acum era pierdut ntr"o cu
totul alt# lume. / lume n care secrete str#vec+i r#z!#teau la supra*a-#, iar istorii uitate se pro*ilau printre um!rele trecutului.
4ncet, de parc# s"ar *i mi&cat pe su! ap#, ntoarse capul &i privi prin cea-a ro&iatic# spre :ona #isaL
4>
HleurDdeDlis... .*loarea Lisei.... :ona #isa.
:otul se m!ina per*ect, ca o sim*onie t#cut# ce amintea de cele mai tainice secrete ale St#re-iei din Sion &i de Leonardo
da Ainci.
La c'-iva Hilometri dep#rtare, pe malul Senei, dincolo de (omul <nvalizilor, &o*erul unui camion cu remorc# du!l# *r'n#
!rusc'nd la vederea armelor ndreptate asupra lui prin par!riz. ?uimac, omul privi cum un c#pitan al Poli-iei Judiciare, cuprins
parc# de o tur!are nea&teptat#, n+#-# o !ucata de s#pun din remorca lui &i, cu un m'r'it %utural, o azv'rle n apele nvol!urate
ale Senei.
24
Silas &i ridic# privirea spre v'r*ul o!eliscului, n%+i-ind parc# din priviri coloana masiv# de marmur#. (e emo-ie, mu&c+ii
i se ncordaser#. $ercet# nc# o dat# mpre)urimile, ca s# se asi%ure c# este sin%ur n !iseric#, &i apoi n%enunc+e la !aza
coloanei, nu din cucernicie, ci din necesitate.
.$+eia de !olt# este ascuns# su! Linia Rozei.
La !aza o!eliscului din !iserica Saint"Sulpice..
:oate victimele sale spuseser# acela&i lucru.
6&ezat n %enunc+i, pip#i pardoseala de piatr#. 2u se vedea nici o *isur# sau vreun alt semn care s# indice c# ar e=ista o
dal# deta&a!il#, a&a c# ncepu s# cioc#neasc# u&or, cu nc+eieturile de%etelor, n podea. ,rm'nd direc-ia !enzii de alam# spre
o!elisc, lu# *iecare dal# n parte. 4n cele din urm#, una dintre ele scoase un sunet aparte.
.5 un loc %ol dedesu!t3.
Silas z'm!i. Aictimele lui i spuseser# adev#rul.
Ridic'ndu"se, privi n )ur, c#ut'nd ceva cu care s# desprind# pl#cile din pardoseal#.
Sus, n !alcon, sora Sandrine &i n#!u&i un stri%#t de surprindere. $ele mai ne%re temeri ale sale se adeverir#. Aizitatorul
nocturn nu era deloc ceea ce p#rea. Misteriosul c#lu%#r venise la Saint"Sulpice cu o misiune.
/ misiune secret#.
.(ar nu e&ti sin%urul care are secrete., &opti ea, ca s# n"o aud#.
Sora Sandrine ?ieil se a*la aici pentru a n%ri)i l#ca&ul s*'nt, dar &i pentru a"l ocroti. <ar n aceast# noapte, str#vec+ea roat#
se pusese n mi&care. Sosirea acestui necunoscut la poalele o!eliscului era un semnal din partea *r#-iei.
.,n stri%#t mut de su*erin-#..
25
6m!asada S,6 din Paris este %#zduit# ntr"un ansam!lu compact de cl#diri pe 6venue a!riel, pu-in mai spre nord de
$+amps"5lKsLes. Aastul comple= care se ntinde pe mai !ine de dou# +ectare este considerat teritoriu american9 cu alte cuvinte,
to-i cei a*la-i n perimetrul s#u se a*l# su! inciden-a acelora&i le%i c#rora li se supun cet#-enii americani n propria -ar#.
/peratoarea de noapte a centralei tele*onice de la am!asad# citea edi-ia interna-ional# a revistei 8i"e, c'nd n !irou se
auzi z!'rn'itul *amiliar.
1 6m!asada S,6, r#spunse ea.
1 ?un# seara. 6m nevoie de a)utorul dumneavoastr#.
$el care sunase vor!ea ntr"o en%lez# cu accent *ran-uzesc &i, n ciuda adres#rii politicoase, tonul lui p#rea oarecum ri%id,
o*icial.
1 Mi s"a spus c# ave-i pentru mine un mesa) tele*onic'nd pe sistemul automat de preluare. M# numesc Lan%don. (in
p#cate, mi"am uitat codul de acces. A"a& *i recunosc#tor dac# m"a-i putea a)uta.
/peratoarea t#cu o clip#, nedumerit#.
1 4mi pare r#u, domnule. Mesa)ul dumneavoastr# este pro!a!il *oarte vec+i. Sistemul automat a *ost des*iin-at acum doi
ani, din motive de securitate. Gi, n plus, toate codurile de acces sunt *ormate mai nou din cinci ci*re. $ine v"a spus c# avem un
mesa) pentru dumneavoastr#;
1 (eci nu ave-i un sistem automat de preluare a mesa)elor;
1 2u, domnule. /rice mesa) este preluat &i scris pe +'rtie de unul dintre operatorii no&tri. $um spunea-i c# v# numi-i;
(ar omul nc+isese de)a.
?ezu Eac+e se plim!a *urios pe malul Senei, total de!usolat. 5ra si%ur c#"l v#zuse pe Lan%don c'nd *ormase un num#r
local, tast'nd un cod de trei ci*re &i ascult'nd apoi o nre%istrare. .(ar dac# nu a sunat la am!asad#, cui mama dracului i"a
tele*onat;3.
$+iar n acel moment, c'nd privirea i c#zu pe propriul s#u celular, &i d#du seama c# are r#spunsul n m'n#. .6mericanul
a sunat de pe tele*onul meu3.
6cces'nd meniul aparatului, acesta a*i&# lista apelurilor recente &i identi*ic# imediat num#rul la care sunase Lan%don.
,n num#r de Paris, urmat de codul 4U4.
1 :ast# la r'ndul lui ci*rele &i a&tept#.
4ntr"un t'rziu i r#spunse o voce de *emeie0 .Bon<our, +ous Etes bien c-ez %o!-ie Ne+eu. Fe suis absente !our le "o"ent,
"ais....
?ezu Eac+e sim-i cum s'n%ele i clocote&te, n vreme ce tast# codul 4"U"4.
26
42
4n ciuda reputa-iei sale, :ona #isa nu m#soar# dec't apro=imativ cincizeci de centimetri pe optzeci, *iind c+iar mai mic#
dec't reproducerile sale care se v'nd n ma%azinele de suveniruri din incinta muzeului. 5ste e=pus# pe peretele dinspre nord"
vest n Salle des 5tats, n spatele unui panou protector din ple=i%las, %ros de cinci centimetri. Pictat# pe un suport din lemn de
plop, atmos*era nce-o&at#, aparent ireal# a ta!loului a *ost atri!uit# te+nicii sfu"ato *olosite de Leonardo, n care *ormele par a
se dizolva unele n altele.
(e c'nd a *ost e=pus# prima dat# la Luvru, :ona #isa #a Foconde, cum i se spune n Eran-a 1 a *ost *urat# de dou#
ori, ultima dat# n >S>>, c'nd a disp#rut din Le Salon $arrL, supranumit de *rancezi .#a salle i"!>n>trable.. Parizienii
pl'n%eau pe str#zi, iar n ziare ap#reau articole n care +o-ii erau implora-i s# returneze ta!loul. (oi ani mai t'rziu, :ona #isa a
*ost descoperit# ascuns# n peretele *als al unui cu*#r %#sit ntr"o camer# de +otel din Eloren-a.
L#murind"o pe Sop+ie c# nu va *u%i din muzeu su! nici o *orm#, Lan%don privi spre peretele de nord"vest al s#lii. :a!loul
se a*la la dou#zeci de metri n *a-a lor, c'nd Sop+ie aprinse lanterna cu lumin# nea%r# &i ncepu s# mature metodic podeaua cu
*asciculul purpuriu, n c#utarea unui indiciu scris de !unicul ei cu cerneal# luminiscent#.
L'n%# ea, Lan%don sim-ea de)a *iorii de emo-ie care"i nso-eau de *iecare dat# nt'lnirea cu marile opere de art#. Mi)indu"
&i oc+ii, ncerc# s# str#!at# cu privirea dincolo de cercul de lumin# violet#. 4n st'n%a, se z#rea masa octo%onal# a canapelei, ca
o insul# ntunecat# pe marea calm# a parc+etului.
(e)a putea distin%e caseta de sticl# protectoare de pe perete. 4n spatele ei, ca n izolarea unei celule de nc+isoare, se a*la
cea mai cele!r# pictur# din lume.
Lan%don &tia !ine c# unicitatea ei printre operele de art# nu avea nimic de"a *ace cu sur'sul eni%matic al persona)ului &i
nici cu interpret#rile care de care mai misterioase ale diver&ilor istorici de art#, mai mult sau mai pu-in pro*esioni&ti. :ona
#isa era cele!r# pur &i simplu *iindc# Leonardo declarase c# ta!loul este cea mai des#v'r&it# realizare a sa. Purtase p'nza cu el
n toate c#l#toriile pe care le *#cuse &i, ntre!at de ce, le r#spundea c# nu se poate desp#r-i de aceast# su!lim# e=presie a
*rumuse-ii *eminine.
$u toate acestea, mul-i speciali&ti !#nuiau c# aprecierile lui da Ainci nu aveau nici o le%#tur# cu m#iestria sa artistic#. (e
*apt, ta!loul era doar un !anal portret realizat n te+nica sfu"ato. Aenera-ia cu care l privea autorul s#u deriva 1 sus-ineau
mul-i istorici de art# 1 din ceva mult mai pro*und0 un mesa) ascuns .printre r'ndurile. picturii. $u alte cuvinte, :ona #isa era
una dintre cele mai in%enioase &i mai !ine documentate %lume cu poant# ascuns#. 6mestecul ei comple= de du!le n-elesuri &i
aluzii spirituale *usese dezv#luit pe lar% n nenum#rate lucr#ri de istorie a artei &i, cu toate acestea, n mod surprinz#tor,
pu!licul considera &i ast#zi sur,sul ei ca *iind c+intesen-a misterului.
.2u"i nici un mister aici., &i spuse Lan%don n timp ce se apropia de ta!lou. .2ici un mister..
2u cu mult timp n urm#, pro*esorul dezv#luise secretul iocondei n *a-a unui pu!lic c't se poate de neo!i&nuit 1 c'-iva
de-inu-i de la Penitenciarul 5sse= $ountK. Seminarul sus-inut n nc+isoare *#cuse parte dintr"o ini-iativ# a ,niversit#-ii
8arvard, menit# s# introduc# un plus de educa-ie n sistemul penitenciar american 1 .$ultur# pentru condamna-i., cum o
numeau cole%ii lui.
4n *a-a proiectorului instalat n !i!lioteca nc+isorii, pro*esorul discutase despre secretul :ona #isei cu de-inu-ii care
doriser# s# participe la seminar, oameni duri &i neciopli-i, ns# surpinz#tor de interesa-i.
1 /!serva-i, v# ro%, i ndemnase Lan%don apropiindu"se de ima%inea proiectat# pe perete, c# *undalul nu este deloc
uni*orm. (a Ainci a pictat linia orizontului n partea st'n%# mult mai )os dec't n dreapta.
1 6 dat"o"n !ar#; ntre!ase unul dintre de-inu-i.
Pro*esorul r'sese u&or0
1 2u. 2u prea o!i&nuia Leonardo s# %re&easc#. (e *apt, a *ost un mic truc' al lui. Eiindc# peisa)ul de *undal n partea
st'n%# este pictat pu-in mai )os, Mona Lisa pare mai mare v#zut# dinspre st'n%a dec't dinspre dreapta. / mic# %lum# a unui
maestru. 4n mod tradi-ional, conceptelor de masculin &i *eminin li se atri!uie orient#ri di*erite 1 st'n%a apar-ine *emininului,
iar dreapta masculinului. (eoarece da Ainci era un mare *an al principiului *eminin, a procedat ast*el nc't ioconda lui s# par#
mai maiestuoas# privit# din st,nga.
1 6uzisem eu c# a *ost poponar3 e=clamase un tip m#run-el, cu cioc.
1 5i, istoricii o!i&nuiesc s"o spun# pu-in alt*el, dar ntr"adev#r, Leonardo da Ainci a *ost +omose=ual.
1 Gi de"aia avea ideile alea cu c+estiile *eminine;
1 Mai !ine spus, da Ainci tindea spre ec+ili!rul dintre masculin &i *eminin. 5l credea c# su*letul uman nu poate a)un%e la
iluminare dec't dac# de-ine deopotriv# elemente *eminine &i masculine.
1 $a *eti-ele cu coco&ei, adic#;
Remarca st'rnise +o+ote de r's n sal#. Lan%don se %'ndise o clip# s# *ac# o parantez# etimolo%ic# despre termenul
+erma*rodit &i cone=iunile sale cu 8ermes &i 6*rodita, dar ceva i spunea c# &i"ar *i r#cit %ura de poman#.
1 8ei, domnule Lan%*ord, stri%ase un musculos. 5ste adev#rat c# :ona #isa e, de *apt, portretul lui da Ainci n roc+ie;
5u a&a am auzit.
1 Posi!il. Leonardo era un *arsor de prim# clas# &i analizele computerizate ale ta!loului &i ale autoportretelor artistului
au relevat unele puncte de o similaritate uimitoare. 4ns#, indi*erent care a *ost inten-ia pictorului, ioconda nu este nici !#r!at,
nici *emeie. Portretul poart# n el un su!til mesa) de andro%initate9 e o m!inare a am!elor principii.
1 5&ti si%ur c# toat# c+estia de"o spuse&i nu"i doar un *el mpopo-onat de"a zice c# Mona Lisa asta e o tipes# ur't#;
Lan%don iz!ucnise n r's0
1 Poate c# ai dreptate. 4ns# Leonardo da Ainci ne"a l#sat un indi ciu care su%ereaz# clar c# pictura sa este, ntr"adev#r,
andro%in#. 6 auzit vreunul dintre voi despre un zeu e%iptean pe nume 6mon;
1 P#i, da3 stri%# musculosul. 5ra zeul *ertilit#-ii masculine3
Pro*esorul r#m#sese uluit.
1 6&a scrie pe toate cutiile cu prezervative 6mon, e=plic# mata+ala, r'n)ind lar%. 6u desenat pe *a-# un tip cu cap de
!er!ec &i scrie c# e zeul e%iptean al *ertilit#-ii.
4C
Lan%don nu cuno&tea respectiva marc#, dar era !ucuros s# a*le c# *a!rican-ii ncercau ast*el s# mai culturalizeze masele.
1 5=celent3 6mon era reprezentat, ntr"adev#r, ca un om cu cap de !er!ec, iar promiscuitatea &i coarnele sale cur!ate au
dat na&tere termenului ar%otic'nd -orn? din lim!a en%lez#, care desemneaz# un ins e=citat se=ual.
1 Pe !une;
1 Pe !une3 Gi &ti-i care era corespondentul *eminin al lui 6mon; $are era zeia e%ipteana a *ertilit#-iiP;
4ntre!area lui r#m#sese *#r# r#spuns.
1 5ra <sis, continu# pro*esorul. Prin urmare, avem zeul masculin, 6mon 1 continua el, scriind numele pe o +'rtie n
dreptul proiectorului. Gi avem totodat# divinitatea *eminin#, <sis. Picto%ram# acesteia din urm# era numit# n antic+itate LP<S6.
S*'r&ind de scris, se tr#sese ntr"o parte, pentru ca toat# lumea din sala s# poat# vedea !ine0
.6M/2 LP<S6.
1 A# sun# cunoscut;
1 Mona Lisa... m'nca"-i"a&3 !'i%uise unul dintre de-inu-i.
1 Prin urmare, domnilor, pe l'n%# *aptul c# *i%ura Mona Lisei este andro%in#, numele ei e o ana%ram# a comuniunii
divine dintre masculin &i *eminin. 6cesta, prieteni, este micul secret al lui da Ainci &i totodat# motivul pentru care ioconda
sur'de at't de eni%matic.
1 ?unicul meu a *ost aici, spuse Sop+ie l#s'ndu"se !rusc'nd s# cad# n %enunc+i, la nici trei metri distan-# de ta!lou.
$u o m'n# tremur'nd#, ndrepta *asciculul de lumin# nea%r# asupra unui loc anume pe podea.
La nceput, Lan%don nu v#zu nimic. 6poi, n%enunc+ind al#turi de ea, z#ri o pic#tur# minuscul# de lic+id u&or *os*ores "
cent. $erneal#; ?rusc, &i aminti pentru ce anume era *olosit#, de *apt, lumina nea%r#. S'n%e. Sop+ie avea dreptate0 Jacques
Saunire trecuse ntr"adev#r prin *a-a :ona #isei nainte de a"&i da s*'r&itul.
1 2"ar *i venit aici dac# n"ar *i avut un motiv ntemeiat, &opti ea, ridic'ndu"se. Gtiu si%ur c# mi"a l#sat un mesa) n sala
aceasta.
6propiindu"se cu pa&i repezi de ta!lou, lumin# parc+etul c+iar n *a-a casetei, le%#n'nd lanterna n st'n%a &i"n dreapta.
1 2u"i nimic aici3
4n acea clip#, Lan%don z#ri o va%# lic#rire purpurie pe ple=i%lasul protector din *a-a ta!loului. Prinz'nd m'na lui Sop+ie,
diri)# *asciculul de lumin# direct spre :ona #isa.
6m'ndoi ncremenir#.
Pe plasticul transparent, &ase cuvinte lic#reau purpurii, suprapuse pe *i%ura z'm!itoare a iocondei.
27
6&ezat la !iroul lui Saunire, locotenentul $ollet asculta la tele*onul pe care &i"l presa pe urec+e. .6m n-eles oare !ine;.
1 / !ucat# de s#pun;3 (ar cum a a*lat Lan%don despre dispozitivul de localizare;
1 Sop+ie 2eveu, replic# Eac+e. 5a i"a spus.
1 Po*tim;3 (e ce;
1 6 nai!ii de !un# ntre!are, dar tocmai am ascultat o nre%istrare care demonstreaz# c# ea i"a v'ndut pontul.
$ollet r#m#sese mut. .$e era n capul *emeii #leia;. 6vea Eac+e ntr"adev#r dovezi c# Sop+ie 2eveu se amestecase ntr"
una dintre opera-iunile ($PJ; Pe l'n%# *aptul c# avea s# *ie concediat#, o a&tepta &i nc+isoarea.
1 (ar, c#pitane... 6tunci, unde e Lan%don acu"9
1 S"a declan&at ntre timp vreuna dintre alarmele de incendiu;
1 2u.
1 Gi nimeni n"a ie&it pe su! %rila)ul Marii alerii;
1 2imeni. 6m postat acolo un o*i-er din ec+ipa de securitate a Luvrului. 5=act a&a cum a-i cerut.
1 ?ine, nseamn# c# Lan%don se a*l# nc# n Marea alerie.
1 nuntru9 (ar ce nai!a *ace acolo;
1 /*i-erul acela este narmat;
1 (a, domnule. 5ste un o*i-er superior.
1 :rimite"l n#untru. /amenii mei nu pot reveni la o!iectiv mai devreme de c'teva minute &i nu vreau ca Lan%don s#
ias# ntre timp. Gi, adau%# Eac+e dup# o scurt# pauz#, spune"i o*i-erului c# a%entul 2eveu este pro!a!il n#untru, mpreun# cu
americanul.
1 $redeam c# a%entul 2eveu a plecat.
1 6i v#zut"o dumneata plec'nd;
1 2u, domnule, ns#...
1 5i !ine, ni"eni n"a v#zut"o ie&ind. :oat# lumea a vazut"o doar c'nd a intrat.
$ollet era uluit de 'ndr#zneala tinerei. .S# *ie nc# aici, n muzeu;.
1 /cup#"te3 ordona c#pitanul. Areau s#"i am pe Lan%don &i pe 2eveu n !#taia pu&tii c'nd m# ntorc.
$'nd camionul demar#, ?ezu Eac+e &i adun# oamenii. Ro!ert Lan%don se dovedise un os %reu de ros n seara asta &i,
dac# l a)uta Sop+ie 2eveu, avea s# *ie, pro!a!il, mult mai %reu de prins dec't &i nc+ipuise el.
Gi c#pitanul nu voia s# ri&te su! nici o *orm#.
Pentru mai mult# si%uran-#, &i mp#r-i ec+ipa n dou# &i i trimise pe primii napoi la Luvru9 ceilal-i oameni urmau s#
suprave%+eze sin%urul loc din Paris n care americanul ar *i putut %#si ad#post.
44
28
4n Salle des 5tats, Lan%don privea uluit cele &ase cuvinte ce lic#reau pe caseta de ple=i%las. :e=tul p#rea s# pluteasc# n
aer &i arunca o um!r# tremurat# pe c+ipul eni%matic'nd al Mona Lisei.
1 #e rieur>, &opti Lan%don. 6sta demonstreaz# c# !unicul t#u era mem!ru al ordinului3
Sop+ie l privi nedumerit#0
1 Arei sa spui c# nelegi *raza asta;
1 5 per*ect#, ncuviin-# el. 6*irm# n mod clar unul dintre principiile *undamentale ale *r#-iei3
(eloc l#murit#, Sop+ie studie mesa)ul ce lic#rea pe c+ipul iocondei0
.S/ (6R_ :85 $/2 /E M623.
.6:a: (5 25R, R528<,L P52:R, /M3.
1 :radi-ia vener#rii divinit#-ii *eminine, continu# Lan%don, se !azeaz# pe credin-a c# primii capi ai ?isericii $re&tine au
)ucat un ren%+i omenirii, r#sp'ndind minciuni care de*#imau latura *eminin#, nclin'nd !alan-a n *avoarea celei masculine.
Sop+ie r#mase t#cut#, *#r# s#"&i ia oc+ii de la mesa)ul scris.
1 $on*reria crede c# mp#ratul $onstantin cel Mare &i succesorii s#i au convertit omenirea de la or%anizarea matriar+al#
la cre&tinismul patriar+al, prin intermediul unei propa%ande care devaloriza sacrul *eminin &i elimina pentru totdeauna
divinitatea *eminin# din reli%ia modern#.
andoiala persista nc# pe c+ipul lui Sop+ie.
1 ?unicul m"a 'ndrumat aici, spre aceste cuvinte. Sunt si%ur# c# a ncercat s#"mi spun# mai mult dec't at,t;
Pro*esorul n-elese la ce se re*erea. .$rede c# &i acesta e tot un cod3. (ac# e=ista un n-eles ascuns n mesa)ul lui
Saunire, Lan%don nu s"ar *i putut pronun-a deocamdat#9 mintea lui nc# se c+inuia s# p#trund# sensul evident al cuvintelor.
.I6t't de ne%ru ren%+iul pentru omJ3 2e%ru, ntr"adev#r..
2imeni nu ne%a uria&ele e*ecte !ene*ice ale reli%iei asupra lumii moderne, ns# istoria violent# &i plin# de *alsitate a
?isericii nu putea *i trecut# cu vederea. $ampania ei !rutal# de .reeducare. a credin-elor p#%'ne, *eministe, se ntinsese pe
durata a trei secole &i *olosise metode pe c't de ori%inale, pe at't de cumplite.
<nc+izi-ia $atolic# pu!licase cea mai s'n%eroas# carte din istoria omenirii. :alleus :aleficaru" sau Barosul
+r<itoarelor 1 i 'ndoctrinase pe oameni ideea .pericolului reprezentat de *emeile li!er"cu%et#toare. &i instruise clerul cu
privire la cele mai e*iciente metode de a le identi*ica, tortura &i distru%e. 4n cate%oria .vr#)itoarelor., ?iserica includea toate
*emeile nv#-ate, preotesele, -i%#ncile, misticele, iu!itoarele naturii, t#m#duitoarele &i, n %eneral, orice *emeie .suspect de
interesat# de natur#.. Moa&ele erau &i ele ucise din cauza practicilor lor eretice, pentru c# &i *oloseau cuno&tin-ele medicale
pentru a u&ura durerile na&terii 1 o su*erin-#, sus-ineau reprezentan-ii ?isericii, care nu era altceva dec't !inemeritata
pedeaps# a lui (umnezeu pentru 'ndr#zneala 5vei de a %usta din M#rul $unoa&terii, *#c'ndu"se ast*el vinovat# de p#catul
ori%inar. 4n decursul celor trei sute de ani de v'n#toare a vr#)itoarelor, ?iserica arsese pe ru% cinci "ilioane de *emei.
<ar propa%anda &i v#rsarea de s'n%e &i ar#taser# roadele.
Lumea de azi era o dovad# vie a acestui *apt.
/dinioar# considerate un element esen-ial al ilumin#rii spirituale, *emeile *useser# alun%ate din temple. 2u e=istau *emei
ra!in, preotese catolice sau clerice musulmane. Practica, pe vremuri, sacr# numit# 8ieros amos 1 uniunea se=ual# sacr#
dintre !#r!at &i *emeie, prin care cei doi deveneau un tot spiritual 1 *usese de*#imat#, considerat# un act pro*an, ru&inos.
$redincio&ii care nainte sim-eau nevoia comuniunii cu corespondentul lor *eminin pentru a deveni una cu (umnezeu &i
reprimau acum impulsurile se=uale *ire&ti &i le considerau lucrarea diavolului, s#v'r&it# n cola!orare cu unealta *avorit# a
acestuia... fe"eia.
2ici m#car asocierea *emininului cu !artea st,ng a trupului nu a sc#pat de pone%rire. 4n Eran-a &i <talia, cuvintele pentru
.st'n%a. 1 gauc-e &i respectiv sinistra au c#p#tat semni*ica-ii pro*und ne%ative, n vreme ce reciprocele lor de dreapta
amintesc'nd de dre!tate, dre!t &i de3teritate. $+iar &i ast#zi, mi&c#rile politice radicale sunt considerate de st,nga, %a*ele &i
%re&elile sunt numite st,ngcii, iar tot ce e male*ic este &i sinistru.
Aremurile divinit#-ii *eminine au apus de mult. Barurile au *ost aruncate. P#m'ntul"Mam# devenise o lume a !#r!a-ilor,
iar zeii distru%erii &i ai r#z!oiului &i luau ce li se cuvenea. Jum#tatea masculin# se dezl#n-uise timp de dou# mii de ani,
nen*r'nat# de perec+ea ei *eminin#. St#re-ia din Sion considera c# aceasta ani+ilare a sacrului *eminin din via-a modern# este
vinovat# pentru ceea ce indienii 8opi din 6merica de 2ord numesc 7o?anisAuatsi 1 .via-# dezec+ili!rat#., adic# situa-ia
insta!il# din lumea de azi, marcat# de con*licte permanente, alimentate de un e=ces de testosteron, de o pletor# de %rupuri
miso%ine &i o lips# sporit# de respect *a-# de P#m'ntul"Mam#.
1 Ro!ert3 r#sun# &oapta intens# a lui Sop+ie, care"l trezi din reverie. Aine cineva3
Pe culoar se auzeau pa&i care se apropiau.
1 6ici3
Sop+ie stinse lanterna &i *u n%+i-it# de ntuneric.
Pentru o clip#, Lan%don ncremeni, c'nd se pomeni sin%ur n !ezn#. .6ici... unde;. <mediat ns# ncepu s# deslu&easc#
silueta ei care aler%a spre mi)locul nc#perii &i apoi se ascunse dup# canapeaua octo%onal#. Se pre%#tea s#"i urmeze e=emplul,
c'nd o voce !u!ui n pra%, n%+e-'ndu"l0
1 4rrEtez;
,nul dintre a%en-ii de paz# ai Luvrului se apropia cu revolverul ndreptat spre pieptul lui. <nstinctiv, pro*esorul ridic#
m'inile0
1 1ouc-ezD+ous; .La p#m'nt3.
4ntr"o *r'ntur# de secund#, se tr'nti la podea cu *a-a n )os. Paznicul se repezi la el &i"i dep#rt# picioarele, lovindu"l cu
!ocancul.
4U
1 :au+aise id>e, "onsieur #angdon, i spuse, ap#s'ndu"i -eava pistolului n cea*#. :au+aise id>e;
4ntins pe !urt#, cu !ra-ele &i picioarele r#&c+irate pe parc+et, Lan%don nu %#si tocmai amuzant# ironia pozi-iei sale.
.0"ul (itru+ian., murmur# ca pentru sine. .(oar c# eu stau cu *a-a n )os..
2$
4n ?iserica Saint"Sulpice, Silas lu# s*e&nicul %reu de *ier de la altar &i se apropie cu el de o!elisc9 l putea *olosi cu succes
n c+ip de !er!ece. Localiz# din nou dala de marmur# care sunase a %ol, dar &i d#du seama c# n"o va putea desprinde de la
locul ei *#r# z%omot.
Eier pe marmura. 5coul s"ar propa%a p'n# n centrul cupolei3
(aca l"ar auzi c#lu%#ri-a; Pro!a!il c# de)a adormise, dar Silas nu voia s# ri&te. $#ut# ceva din p'nz# pentru a n*#&ura
metalul, nu %#si dec't acoper'm'ntul de in al altarului, pe care nu avea de %'nd s#"l rup#, oricum. .Sutana mea., %#si el solu-ia.
Gtiindu"se sin%ur n !iseric#, dezle%# !aierele &i &i scoase ve&m'ntul lar% &i lun%. <cni u&or c'nd *i!rele de l'n# se dezlipir# cu
%reu de r#nile lui proaspete de pe spate.
R#mas numai cu *'&ia de p'nz# din )urul &alelor, n*#&ur# sutana pe cap#tul s*e&nicului &i, -intind n mi)locul dalei de
marmur#, lovi cu putere. ,n !u!uit n*undat. Piatra nu ced#. Lovi nc# o dat#. 6cela&i !u!uit 'ndep#rtat se auzi, de aceast# dat#
nso-it ns# de un trosnet u&or. La a treia lovitur#, dala se sparse n s*'r&it &i !uc#-ile de marmur# c#zur# n %olul de dedesu!t.
.,n compartiment3.
andep#rt# %r#!it resturile s*#r'mate &i privi n#untru. S'n%ele i zv'cnea cu *renezie n vene c'nd n%enunc+e n *a-a
ni&ei. 4ntinz'ndu"&i !ra-ul al!uriu, ncepu s# pip#ie prin interior.
La nceput nu sim-i nimic. Pardoseala compartimentului era %oal# &i neted#. (ar, n*und'ndu"&i !ra-ul mai mult, p'n# su!
nivelul !enzii de alam#, atinse ceva. ,n *el de plac# %roas#, din piatr#. Prinz'nd"o cu de%etele, o scoase cu %ri)# a*ar#. 6poi se
a&ez# l'n%# desc+idere &i e=amin# t#!li-a 1 o mic# lespede cu mar%ini nere%ulate, pe care erau %ravate c'teva cuvinte. Pentru
o clip#, avu impresia c# este un *el de Moise al timpurilor moderne.
:e=tul l surprinse. Se a&teptase s# %#seasc# pe c+eia de !olt# o +art# sau ni&te instruc-iuni complicate, poate c+iar ci*rate.
Pe t#!li-a aceasta ns#, se a*la o inscrip-ie c't se poate de laconic#0
.<ov @@@A<<<, >>.
.,n verset din... ?i!lie;. Simplitatea diavoleasc# a indiciului era uluitoare. 6scunz#toarea tainic# a ceea ce c#utau ei era
nci*rat# ntr"un verset din ?i!lie;3 Er#-ia nu se d#duse n l#turi de la nimic pentru a"&i !ate )oc de cei drept"credincio&i3
.<ov. $apitolul treizeci &i opt. Aersetul unsprezece..
(e&i nu"&i amintea pe dina*ar# versetul, &tia c# ntrea%a $arte a lui <ov se re*erea la istoria unui om a c#rui credin-# n
(umnezeu supravie-uise unor ncerc#ri %rele &i repetate. .Se potrive&te., &i spuse, aproape incapa!il s#"&i mai st#p'neasc#
ner#!darea.
Privind peste um#r, de"a lun%ul str#lucitoarei Linii a Rozei, nu"&i putu re-ine un z'm!et. $+iar n mi)locul altarului,
spri)init# pe un suport auriu &i desc+is# pe la mi)loc, se a*la o uria&# ?i!lie, le%at# n piele.
Sus, n !alcon, sora Sandrine tremura. $u doar c'teva clipe n urm# voise s# *u%# &i s#"&i duc# la 'ndeplinire ordinele pe
care le primise de mult, c'nd, pe nea&teptate, omul din !iseric# &i scosese sutana. A#z'ndu"i pielea al!icioas# ca de ala!astru,
a!ia &i putuse n#!u&i un stri%#t de surprindere &i oroare. Spinarea lat# a omului era dun%at# de t#ieturi lun%i, s'n%erii. $+iar &i
de la distan-a aceea, &i d#dea seama c# r#nile erau proaspete.
./mul acesta a *ost !iciuit *#r# mil#3.
<ar din coapsa lui, prins# n cilice, nc# mai picura s'n%e. .$e *el de (umnezeu ar vrea ca un trup s# *ie pedepsit ntr"un
asemenea +al;3. Sora Sandrine n"ar *i putut n-ele%e niciodat# rostul ritualurilor pe care le practicau mem!rii /pus (ei. 4ns# nu
aceasta era cea mai mare %ri)# a ei acum. ./pus (ei caut# c+eia de !olt#.. $um a*laser# despre ea, *emeia nu"&i putea da seama
&i, oricum, nu avea vreme s# se %'ndeasc# la asta acum.
$#lu%#rul &i m!r#c# din nou sutana &i, str'n%'ndu"&i la piept pre-iosul s#u tro*eu, se apropie de altar.
E#r# cel mai mic z%omot, sora Sandrine ie&i din !alcon &i se ndrept# n *u%# spre camera ei. 4n%enunc+e pe podea &i
ncepu s# pip#ie pe su! patul mare din lemn &i %#si plicul si%ilat pe care l ascunsese acolo cu ani n urm#.
4l rupse cu mi&c#ri n*ri%urate. 4n#untru se a*lau patru numere de tele*on din Paris.
:remur'nd, ncepu s# *ormeze.
4n !iseric#, Silas a&ez# t#!li-a de piatr# pe altar &i se ntinse dup# ?i!lie. (e%etele lui al!e erau *oarte transpirate,
lipicioase. Erunz#ri Aec+iul :estament &i a)unse la .$artea lui <ov.. $apitolul treizeci &i opt. $#ut# versetul unsprezece,
ncerc'nd s# anticipeze cuvintele pe care avea s# le citeasc#.
.5le ne vor ar#ta calea3.
#si r'ndul dorit. 5rau numai &apte cuvinte. 2edumerit, le mai %iti o dat#, &i nc# o dat#, cu strania impresie c#, totu&i,
ceva era %re&it. $umplit de %re&it. Aersetul era clar0 .Pa2D 6<$< A5< 6J,25 G< 2<$<(5$,M M6< (5P6R:5..
3%
/*i-erul de paz# $laude rouard tremura de *urie a-intindu"&i arma spre cea*a prizonierului s#u care era ntins pe podea n
*a-a :ona #iseiC. .:ic#losul #sta l"a ucis pe Jacques Saunire3. $ustodele i *usese ca un tat# mult"iu!it lui &i cole%ilor s#i.
6cum, rouard nu voia nimic mai mult dec't s# apese pe tr#%aci &i s# n*i%# un %lon- n spinarea lui Ro!ert Lan%don. 4n
calitatea lui de o*i-er superior, era unul dintre pu-inii paznici care purtau asupra lor o arm# nc#rcat#. :otu&i, se mai lini&ti la
46
%'ndul c# uciderea prizonierului ar *i o soart# mult prea !l'nd# n compara-ie cu ce i pre%#tea ?ezu Eac+e &i sistemul
penitenciar *rancez.
rouard &i desprinse de la !r'u sta-ia de emisie"recep-ie &i ncerc# s#"&i contacteze cole%ii pentru a cere nt#riri, dar n
receptor nu se auzeau dec't p'r'ituri. Sistemele de securitate electronic# din aceast# nc#pere a*ectau de *iecare dat#
comunic#rile radio. .:re!uie s# m# apropii mai mult de u&#.. E#r# a"&i co!or arma, ncepu s# se dea ncet napoi. La al treilea
pas ns#, ncremeni.
.$e dracului mai e &i asta;3.
,n mira) ine=plica!il se n*#ptui undeva, aproape de mi)locul nc#perii. / siluet#. Mai era cineva n camera; / *emeie se
mi&ca n ntuneric, naint'nd repede spre peretele opus. 4n *a-a ei, un *ascicul de lumina purpurie se le%#na pe podea nainte &i
napoi, de parc# *emeia ar *i c#utat ceva *olosind o lanterna colorat#.
1 Mui est lN9 stri%# rouard, sim-ind pentru a doua oar# n ultimele treizeci de secunde cum un val de adrenalina i
n#v#le&te n vene.
?rusc, nu mai &tia ncotro s#"&i ndrepte arma sau n ce direc-ie s"o apuce.
1 P:S, replic# o voce *eminina calm#.
.Police :ec+nique et Scienti*ique;3 $redeam c# to-i a%en-ii au plecat3. 5ra lac de sudoare. 6cum &i d#du seama c#
*asciculul purpuriu venea de la o lantern# cu lumin# ultraviolet#, o!i&nuit# n dotarea ec+ipelor P:S9 totu&i, nu n-ele%ea ce
caut# ($PJ n sala aceasta.
1 (otre no"; ceru el, convins c# era ceva n nere%ul# la mi)loc. J>!ondez;
1 1Cest "oi, %o!-ie Ne+eu;
,ndeva, n mintea lui rouard se aprinse un !ecule-. .Sop+ie 2eveuP;. 6&a o c+ema pe nepoata lui Saunire, parc#.
/!i&nuia adesea s# vin# pe aici n copil#rie, dar asta *usese c'ndva, demult. .2u se poate s# *ie ea3. Gi c+iar dac# ar *i *ost
Sop+ie 2eveu, putea avea oare ncredere n ea; rouard auzise despre ruptura survenit# ntre custode &i nepoata lui.
1 Gtii cine sunt, ad#u%# *emeia. Gi nu Ro!ert Lan%don este cel care l"a ucis pe !unicul meu. $rede"m#3
/*i-erul nu avea ns# de %'nd s"o cread# pe cuv'nt. .6m nevoie de nt#riri.. 4ncerc# din nou s# ia le%#tura, dar de%ea!a.
Se a*la nc# la vreo dou#zeci de metri de u&# &i, cu arma a-intit# spre american, ncepu din nou s# se ndrepte spre ie&ire. 4n *a-a
lui, Sop+ie 2eveu ridic# lanterna spre un ta!lou de mari dimensiuni a*lat pe zidul din *a-a Mona Lisei.
Pricep'nd despre ce pictur# era vor!a, rouard su%+i-# surprins.
.$e (umnezeu *ace *emeia aia acolo;3.
4n cel#lalt cap#t al s#lii, Sop+ie sim-ea cum !ro!oane de sudoare i sc#ldau *runtea. Lan%don nc# era ntins pe podea.
.Rezist#, Ro!ert3 Sunt aproape %ata3. Gtiind c# paznicul n"ar tra%e nici n el &i nici n ea, &i ndrept# ntrea%a aten-ie spre ceea
ce c#uta, studiind zona adiacent# unui ta!lou anume 1 un alt da Ainci. (ar n lumina ultraviolet# a lanternei nu z#ri nimic
deose!it. 2ici pe perete, nici pe podea &i nici pe respectiva p'nz#.
.(ar tre!uie s# *ie ceva aici3.
5ra si%ur# ca desci*rase corect inten-iile !unicului ei.
.$e altceva ar *i putut s#"mi su%ereze;.
$apodopera pe care o cerceta acum era o p'nz# nalt# de un metru &i )um#tate. (a Ainci i n*#-i&ase aici pe Eecioara
Maria, a&ezat# ntr"o pozi-ie aparent incomod#, mpreun# cu pruncul <isus, pe <oan ?otez#torul &i pe n%erul ,riel care st#tea pe
un v'r* de st'nc#. $'nd era mic#, ori de c'te ori trecea prin *a-a :ona #isei, !unicul pro*ita de ocazie pentru a o atra%e &i spre
aceasta pictur#.
.BrandD!Kre, aici sunt3 (ar nu n-ele%3.
4n spate, l auzea pe rouard ncerc'nd s# comunice prin sta-ie cu cole%ii s#i.
.'nde&te3.
4i reveni n minte mesa)ul scris pe caseta protectoare a BiocondeiL .6t't de ne%ru ren%+iul pentru om3. :a!loul pe care l
privea acum nu era ap#rat de o caset# din sticl# pe care s# poat# *i scris un mesa) &i Sop+ie &tia c# !unicul ei n"ar *i distrus
niciodat# o oper# de art# scriind direct pe p'nz#. .$el pu-in, nu pe *a-a p'nzei.. ?rusc, privirea i z!ur# spre ca!lurile ce
at'rnau din pla*on &i l sus-ineau.
.6sta s# *ie oare;. 4&i puse m'inile pe mar%inea st'n%# a ramei &i ncepu s# o tra%# spre ea. Pictura era de mari
dimensiuni &i ap#r#toarea din spate se 'ndoi. Sop+ie &i strecur# capul &i umerii ntre ta!lou &i perete. Ridic# lanterna &i cercet#
dosul p'nzei.
4n c'teva secunde, &i d#du seama c# sperase n van. 2u era scris nimic acolo. 2ici un te=t cu litere purpurii9 doar spatele
maroniu al unei p'nze vec+i, care...
.Stai pu-in3.
$a o p#rere, z#ri o sla!# lucire metalic# aproape de mar%inea de )os a arm#turii ramei. /!iectul era mic, 'ndesat pe
)um#tate n spa-iul dintre p'nz# &i ram#. ,n lan- de aur str#lucitor at'rna.
,luit#, Sop+ie &i d#du seama c# lan-ul era prins de o c+eie aurie, pe care o cuno&tea de undeva. $apul lat &i ornat al c+eii
avea *orma unei cruci cu !ra-ele e%ale &i n*#-i&a un sim!ol pe care nu"l mai v#zuse de la v'rsta de nou# ani0 o *loare de crin &i
ini-ialele P.S. (intr"o dat#, vocea !unicului i &optea parc# din nou la urec+e0 .$'nd va veni vremea, c+eia va *i a ta.. ,n nod
dureros i se urc# n %'t c'nd realiza c#, de dincolo de moarte, !#tr'nul &i respectase promisiunea. .$+eia aceasta desc+ide o
cutie n care p#strez multe secrete.. 6cum n-ele%ea0 ntre%ul )oc de"a eni%mele din seara asta avusese drept unic scop %#sirea
acestei c+ei. Jacques Saunire o avusese asupra lui c'nd *usese ucis &i, pro!a!il pentru a nu a)un%e n m'inile poli-iei, o
ascunsese dup# ta!lou, dup# care n#scocise o verita!il# .v'n#toare de comori., asi%ur'ndu"se ast*el c# n"o va %#si altcineva
dec't ea.
4u secours; r#sun# deodat# vocea paznicului. .6)utor3.
Sop+ie smulse c+eia &i o puse n !uzunarul )ac+etei, al#turi de lanterna cu lumin# ultraviolet#.
4T
(in spatele p'nzei, v#zu c# paznicul ncerca nc# disperat s# ia le%#tura cu cineva prin sta-ia de emisie"recep-ie. Gi acum
se ndrepta cu spatele napoi spre u&#, cu pistolul spre cea*a lui Lan%don.
4u secours; url# din nou n aparat.
6lte p'r'ituri.
.2u poate transmite., &i d#du ea seama, amintindu"&i cum turi&tii se n*uriau adesea c'nd ncercau s#"&i sune rudele &i s#
se laude c# i sun# c+iar din *a-a :ona #isei. 5c+ipamentele comple=e de suprave%+ere electronic# *#ceau imposi!il orice apel
din sal#. rouard a)unsese aproape de pra%, a&a c# Sop+ie tre!uia s# ac-ioneze imediat.
Privi p'nza de mari dimensiuni care aproape c# o ascundea cu totul &i &i d#du seama c#, pentru a doua oar# n seara
aceea, Leonardo da Ainci avea s#"i dea o m'n# de a)utor.
.4nc# trei sau patru metri., &i spuse rouard, *#c'ndu"&i cura), c'nd vocea *emeii r#sun#, rever!er'ndu"se n sala pustie0
1 4rrEtez; 0u <e la d>truis;
Paznicul privi spre ea &i d'nd s# mai *ac# un pas, piciorul i r#m#sese suspendat n aer.
1 :on $ieu, non;
Eemeia ridicase ta!loul de pe perete &i"l proptise cu partea de )os pe podea, n *a-a ei. 4nalt# de un metru &i )um#tate,
p'nza o acoperea aproape n totalitate. 4n primul moment, rouard se ntre!# cum de nu se declan&ase alarma, dar apoi &i
aminti c# nu *usese nc# repus# n *unc-iune. .(ar ce nai!a *ace acolo;3.
$'nd &i d#du seama de acest lucru, i n%+e-# s'n%ele n vine.
P'nza ncepuse s# se um*le n mi)loc, iar siluetele *ra%ile 1 a Eecioarei, a Pruncului <isus &i a lui <oan ?otez#torul 1 se
distorsionau ciudat.
Non; url# rouard privind cu %roaz# cum nepre-uita p'nz# se ntinde. Eemeia mpin%ea cu %enunc+iul de partea
cealalt#3
1 N0N;
Paznicul se r#suci !rusc, ndrept'ndu"&i arma spre ea, dar imediat &i d#du seama c# nu avea nici un rost. Pictura era doar
o p'nz# su!-ire, dar a!solut impenetra!il# 1 o armur# de &ase milioane de dolari3
.2u pot s# tra% un %lon- printr"un da Ainci3.
1 Las# )os arma &i sta-ia radio, i ceru *emeia, adres'ndu"i"se cu calm n *rancez#9 alt*el distru% ta!loul. $red c# &tii ce ar
crede !unicul meu despre asta.
rouard v#zu cum i se *ace ne%ru n *a-a oc+ilor0
1 :e ro%... nu3 6ceea e Hecioara ntre st,nci;
Repede, d#du drumul pistolului &i sta-iei, ridic'ndu"&i !ra-ele deasupra capului0
1 Mul-umesc, replic# *emeia. 6cum s# *aci e=act ce"-i spun eu &i totul va *i per*ect3
Pu-in mai t'rziu, Lan%don *u%ea al#turi de Sop+ie pe scara de incendiu, spre parter. 2ici unul nu rostise vreun cuv'nt de
c'nd ie&iser# din Salle des 5tats, l#s'ndu"l n#untru pe paznicul nsp#im'ntat. Pro*esorul -inea acum n m'n# revolverul
omului, dornic s# scape c't mai repede de el9 arma at'rna %reu &i"i p#rea un o!iect str#in, periculos.
$o!or'nd c'te dou# trepte, Lan%don se ntre!a dac# Sop+ie &tia c't de valoroas# era p'nza pe care amenin-ase c# o
distru%e. Pe de alt# parte, ale%erea ei p#rea ciudat de potrivit# cu aventura din aceast# noapte. La *el ca :ona #isa, pictura pe
care o smulsese de pe perete era cele!r# printre istoricii de art# pentru sim!olismul ei p#%'n ascuns.
1 7i"ai ales un ostatic pre-ios, i spuse n vreme ce co!orau.
Hecioara ntre st,nci. (ar n"am ales"o eu, ci !unicul. Mi"a l#sat ceva n spatele p'nzei.
Pro*esorul i arunc# o privire uimit#0
1 Po*tim;3 (ar de unde ai &tiut n dosul c#rei picturi s# cau-i; (e ce Hecioara ntre st,nci9
1 .6t't de ne%ru ren%+iul pentru om., sur'se ea trium*#tor. 4n en%leza ta 1 &i a !unicului meu 1 %o dar7 t-e con of
"an. :adonna of t-e Joc7s. 2u m"am prins la primele dou# ana%rame, Ro!ert, dar nu era s"o ratez &i pe a treia3
Co&'l l'( D) V(*+( ,P)r-.) ) II-)/
31
1 Sunt mor-i3 !'i%ui sora Sandrine n receptor, l#s'nd un mesa) pe ro!otul tele*onic'nd de la cel#lalt cap#t al *irului. A#
ro%, r#spunde-i3 6u murit cu to-ii 3
Primele apeluri la trei numere de tele*on de pe lista ei se soldaser# cu rezultate catastro*ale 1 o v#duv# isterizat#, un
poli-ist la locul unei crime &i un preot care ncerca s# consoleze o *amilie 'ndurerat#. :oate cele trei persoane de contact erau
moarte. <ar acum, sunase la cel de"al patrulea num#r 1 cel la care nu tre!uia s# tele*oneze dec't dac# primele trei nu puteau *i
accesate 1 i r#spunsese ro!otul. :e=tul nre%istrat nu men-iona nici un nume, ci doar i cerea apelantului s# lase un mesa).
1 (ala din pardoseal# a *ost spart#3 spuse ea dup# ce se nc+eie mesa)ul. $eilal-i trei sunt mor-i3
Sora Sandrine nu cuno&tea identitatea celor patru !#r!a-i pe care i prote)a, dar numerele de tele*on pe care le ascunsese
su! patul ei i *useser# ncredin-ate cu o sin%ur# &i *erm# condi-ie0
.(ac# dala aceea din pardoseal# va *i vreodat# spart#., i e=plicase mesa%erul nev#zut 1 nseamn# c# n e&alonul
superior s"a in*iltrat cineva. ,nul dintre noi a *ost amenin-at cu moartea, *iind nevoit s# spun# o minciun# disperat#. Sun# la
aceste numere. S#"i previi pe ceilal-i. 2u ne tr#da ncrederea3.
4Z
5ra ca o alarm# t#cut#. Per*ect# n simplitatea ei. <n%eniozitatea planului o uluise atunci c'nd a*lase despre el. (ac#
identitatea unuia dintre *ra-i era compromis#, acesta putea spune o minciun# care ar *i pus n mi&care ma&in#ria ce i"ar *i
aten-ionat pe to-i ceilal-i. 4n noaptea asta ns#, se p#rea c# nu doar o sin%ur# identitate *usese compromis#.
1 A# ro%, r#spunde-i, insist# ea, nsp#im'ntat#. ,nde sunte-i;3
1 4nc+ide tele*onul, rosti o voce %roas# din pra%.
4ntorc'ndu"se n%rozit#, z#ri silueta masiv# a c#lu%#rului. 4n m'n# -inea s*e&nicul %reu din *ier. :remur'nd, sora Sandrine
puse receptorul n *urc#.
1 Sunt mor-i, e=clam# c#lu%#rul. :o-i patru. Gi &i"au !#tut )oc de mine3 Spune"mi unde e c+eia de !olt#3
1 2u &tiu3 replic# ea. 6l-ii p#zesc acest secret.
.6l-ii care sunt acum mor-i3.
/mul mai *#cu c'-iva pa&i, cu de%etele lui al!e ncle&tate pe s*e&nicul de *ier0
1 5&ti o *iic# a ?isericii &i, cu toate astea, i slu)e&ti !e ei9;
1 Mesa)ul lui <isus a *ost unul sin%ur &i adev#rat, i r#spunse c#lu%#ri-a s*id#tor. 5u nu v#d vreo urm# de"a Sa la /pus
(ei3
,n val de tur!are e=plod# n oc+ii 6l!inosului. ?ra-ul i zv'cni nainte &i s*e&nicul v')'i prin aer ca o !'t#. Sora Sandrine
se pr#!u&i9 ultimul ei %'nd nu era altceva dec't o sum!r# presim-ire.
.:o-i patru sunt mor-i.
2epre-uitul adev#r e pierdut pentru totdeauna..
32
6larma declan&at# la cap#tul vestic'nd al 6ripii (enon z!ur#t#ci porum!eii adormi-i n r#dinile :uileries, c'nd Sop+ie
&i Lan%don ie&ir# a*ar#, n noaptea parizian#. 4n vreme ce str#!#teau pia-a n *u%#, spre ma&ina lui Sop+ie, pro*esorul auzea
sirenele poli-iei url'nd undeva, n dep#rtare.
1 $ea de"acolo e, i spuse Sop+ie, ar#t'ndu"i o ma&inu-# ro&ie cu numai dou# locuri, parcat# ntr"o mar%ine a pie-ei.
.Sper c# %lume&te3. 5ra cel mai mic automo!il pe care"l v#zuse el vreodat#.
1 Smart, l l#muri ea. La o sut# de Hilometri consum# un litru.
6!ia avu timp s# se arunce pe scaunul din dreapta, c# Sop+ie &i demar# n trom!#, trec'nd peste o alee cu pietri&. ,rc#
apoi pe trotuar, vir# scurt &i co!or din nou pe carosa!il, intr'nd pe sensul %iratoriu, la $arrousel du Louvre.
Pentru un moment, Sop+ie p#ru c# are de %'nd s# taie %iratoriul, trec'nd peste !ordura circular# din centru &i peste spa-iul
verde pe care aceasta l ncon)ura.
1 2u3 stri%# Lan%don, &tiind c# !ordurile aveau rolul de a ascunde periculoasa desc+idere din centru 1 #a ?ra"ide
&n+ers>e piramida r#sturnat# pe care o v#zuse mai devreme din interiorul muzeului9 era su*icient de lar%# pentru a n%+i-i
ma&inu-a lor cu totul.
(in *ericire, Sop+ie alese o alt# rut# &i, tr#%'nd de volan spre dreapta, ie&i din pia-et#, vir# spre st'n%a &i porni cu toat#
viteza spre Rue de Rivoli.
Sirenele ma&inilor de poli-ie urlau &i mai tare n urma lor, lumina *arurilor *iind de)a vizi!il# n retrovizor. Motorul
ma&inu-ei protest# z%omotos c'nd Sop+ie ap#s# &i mai mult pe accelera-ie. La cincizeci de metri n *a-#, lumina sema*orului
deveni ro&ie. Sop+ie n)ur# ncet, *#r# a ridica piciorul de pe pedal#. Lan%don sim-i cum i se urc# ni&te *iori pe &ira spin#rii.
1 Sop+ie...3
4ncetini pu-in, arunc# o privire *u%ar# n st'n%a &i"n dreapta, apoi coti la st'n%a, pe Rue de Rivoli. (up# nc# o )um#tate
de Hilometru, a)unser# ntr"o alt# pia-et#. Parcurser# &i aici tot pe sensul %iratoriu &i intrar# pe $+amps"5lKsLes.
Lan%don se r#suci n scaun, privind n spate, spre Luvru. Poli-ia nu p#rea a mai *i pe urmele lor9 marea de lumini ro&ii &i
al!astre se oprise la por-ile muzeului.
$eva mai lini&tit, n s*'r&it, se ntoarse cu *a-a spre par!riz0
1 Mda, a *ost interesant3
Sop+ie nu p#rea s# l *i auzit. $onducea n continuare cu oc+ii a-inti-i, i%nor'nd ele%antele vitrine ce m#r%ineau
!ulevardul 1 un Ei*t+ 6vernue parizian, cum le pl#cea americanilor s# spun#. 6m!asada se a*la la nici doi Hilometri dep#rtare,
a&a c# Lan%don se cu*und# lini&tit n scaunul s#u.
.6t't de ne%ru ren%+iul pentru om3.
Aiteza de reac-ie a lui Sop+ie *usese impresionant#.
Hecioara ntre st,nci.
Sop+ie spusese c# !unicul ei i"a l#sat ceva n spatele ta!loului. .,n ultim mesa), poate;. 6scunz#toarea *usese e=celent
aleas#, pro*esorul tre!uia s# recunoasc# acest lucru. Hecioara ntre st,nci era o alt# veri%# per*ect# n comple=ul &ir de
sim!oluri din aceast# noapte 1 de parc# Saunire &i rea*irma la *iecare pas pre*erin-a pentru latura ntunecat# &i misterioas# a
lui Leonardo da Ainci.
Pictura i *usese comandat# artistului de o %rupare numit# .$on*reria <maculatei $oncep-iuni., care avea nevoie de o
p'nza pentru un triptic de altar n ?iserica San Erancesco din Milano. $#lu%#rii i precizaser# lui Leonardo dimensiunile e=acte
ale p'nzei &i tema dorit#0 Eecioara Maria, Pruncul <isus, <oan ?otez#torul copil &i n%erul ,riel n timp ce se ad#posteau ntr"o
pe&ter#. (e&i artistul le respectase dorin-a ntru totul, mem!rii %rup#rii *useser# oripila-i la vederea ta!loului9 pictura era
pres#rat# din plin cu detalii e=plozive &i c'tu&i de pu-in la locul lor.
4nve&m'ntat# n al!astru, Eecioara Maria &i -inea !ra-ul n )urul unui copil, pro!a!il Pruncul <isus. 4n *a-a ei st#tea ,riel,
al#turi de alt copil 1 <oan ?otez#torul, desi%ur. 4n mod straniu ns#, n locul o!i&nuitului scenariu n care <isus l
!inecuv'nteaz# pe <oan, n pictura lui da Ainci lucrurile p#reau c# se petrec'nd invers... <isus se pleca n *a-a autorit#-ii
?otez#torului3 Mai mult de"at't, Maria &i -inea o m'n# deasupra lui <oan, cu un %est evident amenin-#tor 1 de%etele ei p#r'nd
4S
%+eara unui vultur %ata s# n+a-e un cap invizi!il. (ar elementele n*rico&#toare nu se opreau aici0 c+iar su! de%etele Mariei,
,riel *#cea la r'ndul lui, un %est cu palma, de parc# ar *i retezat capul invizi!il -inut de m'na Eecioarei.
Studen-ii lui Lan%don se amuzau totdeauna c'nd a*lau c# da Ainci potolise n cele din urm# spiritele con*reriei, pict'nd o
a doua versiune, mai .diluat#. a Hecioarei ntre st,nci, n care toate persona)ele aveau o atitudine c't se poate de ortodo=#.
6ceast# a doua versiune este e=pus# acum la aleria 2a-ional# din Londra, su! numele Hecioara ntre st,nci, de&i Lan%don
pre*era n mod cate%oric straniul ori%inal de la Luvru.
Ma&inu-a continua s# %oneasc# pe $+amps"5lKsLe, c'nd pro*esorul ntre!#0
1 :a!loul. $e era n spatele lui;
Sop+ie nu"&i lu# privirea de la &osea0
1 6m s#"-i ar#t c'nd vom *i n si%uran-#, n am!asad#.
1 6i s#"mi arai9; 7i"a l#sat un o!iect concret;
5a sc+i-# un %est a*irmativ0
1 ravat cu o *loare de crin &i ini-ialele P.S.
Lan%don nu"&i putea crede urec+ilor.
.Aom reu&i., &i spuse Sop+ie vir'nd la dreapta, trec'nd n vitez# pe l'n%# lu=osul 8Mtel de $rillon &i intr'nd n zona
re&edin-elor diplomatice din Paris. 6m!asada se a*la la vreun Hilometru distan-#. 4n s*'r&it, sim-ea &i ea c# poate respira normal.
(e&i atent# la drum, nu i ie&ea din minte c+eia pe care o avea n !uzunar &i ziua n care z#rise pentru prima dat# capul n
*orm# de cruce cu !ra-ele e%ale, ti)a triun%+iular#, crest#turile, sim!olul *loral &i literele P.S.
$u toate c# n decursul anilor a!ia dac# se mai %'ndise din c'nd n c'nd la c+eie, munca ei n cadrul serviciilor de spiona)
o nv#-ase multe lucruri despre securitate &i acum structura deose!it# a o!iectului nu i se mai p#rea at't de stranie. ./ matrice
varia!il# creat# cu un instrument laser. <mposi!il de duplicat.. 2eav'nd din-ii clasici care s# pun# n mi&care un tam!ur rotitor,
seria comple=# de marca)e ale c+eii era analizat# n !roasc# de un .oc+i. electronic. (ac# acesta constata c# indenta-iile
+e=a%onale erau corect dispuse, spa-iate &i orientate, !roasca se descuia.
8a!ar nu avea ce anume ar putea descuia c+eia din !uzunarul ei, dar !#nuia c# Ro!ert i va putea spune. La urma urmei,
i descrisese sim!olul %ravat nainte de a apuca s#"l vad#. $apul n *orm# de cruce su%era c# o!iectul apar-inea unei or%aniza-ii
cre&tine, dar Sop+ie nu cuno&tea nici o !iseric# sau m'n#stire care s# ai!# c+ei cu matri-e varia!ile, create cu instrumente laser.
Gi n plus, !unicul meu nu *usese cre&tin...
6vusese dovada cu zece ani n urm#. 4n mod ironic, o alt# c+eie 1 mult mai !anal# 1 i revelase adev#rata *ire a
!unicului ei.
5ra o dup#"amiaz# cald# c'nd aterizase la 6eroportul $+arles de aulle &i urcase ntr"un ta=i pentru a a)un%e repede
acas#. .BrandD!Kre va *i at't de surprins c'nd m# va vedea3., &i spusese ea pe drum. 4ntorc'ndu"se de la cole%iul din 6n%lia
pentru vacan-a de prim#var#, cu c'teva zile mai devreme dec't anun-ase, a!ia a&tepta s#"l vad# &i s#"i povesteasc# despre
metodele de criptare pe care le studia.
$'nd a)unsese la locuin-a din Paris, !unicul nu era ns# acas#. (ezam#%it#, &i d#duse seama c# nu &tia de sosirea ei, a&a
c#, pro!a!il, se a*la nc# la Luvru. .(ar e s'm!#t# dup#"amiaz#3. Rareori !#tr'nul lucra &i la s*'r&it de s#pt#m'n#. S'm!#ta &i
duminica, de o!icei...
Sur'z'nd, aler%ase la %ara). (esi%ur, ma&ina nu era acolo, lui Jacques nu i pl#cea s# conduc# prin ora& &i automo!ilul l
p#stra pentru o sin%ur# destina-ie 1 ca!ana din 2ormandia, la nord de Paris. (up# luni ntre%i petrecute n a%lomera-ia
londonez#, Sop+ie a!ia a&tepta s# simt# iar mirosul ier!ii proaspete &i s#"&i nceap# vacan-a imediat. 2u se nserase nc# atunci
c'nd +ot#r s# plece imediat &i s#"i *ac# !unicului o surpriz#. 4mprumutase o ma&in# de la o prieten# &i pornise spre nord la
lumina lunii, printre dealurile de l'n%# $reullK. 6)unsese pu-in dup# ora zece. (rumul de acces spre cas# era lun% de aproape
doi Hilometri &i"l parcursese p'n# pe la )um#tate c'nd ncepuse s# z#reasc#, printre copaci, vec+ea re&edin-# 1 un castel din
piatr#, ncon)urat de o p#durice, pe coasta unui deal.
Sop+ie se a&teptase s#"l %#seasc# pe !#tr'n dormind la ora asta, dar o!servase, nc'ntat#, c# toate luminile erau aprinse n
cas#. 4nc'ntarea i se trans*ormase n surprindere c'nd, a)uns# n *a-a casei, v#zuse c# aleea era plin# de ma&ini parcate 1
Mercedes, ?MY, 6udi &i un Rolls"RoKce.
,imit#, le privise o clip# &i apoi iz!ucnise n r's. .?unul meu grandD!Kre, omul retras &i izolat3. (up# cum se vedea,
Jacques Saunire nu era c+iar at't de sin%uratic pe c't voia s# par#. 5ra evident c# d#duse o petrecere &tiind"o pe ea la &coal# &i,
)udec'nd dup# automo!ile, printre invita-i se num#rau unii dintre cei mai in*luen-i oameni ai Parisului.
2er#!d#toare s#"i *ac# o surpriz#, aler%ase la u&a din *a-#. (ar era ncuiat#. $ioc#nise. 2imeni nu i r#spunsese.
2edumerit#, ocolise casa &i ncercase u&a din spate. Gi aceea era ncuiat#. Gi iar#&i nu"i r#spunsese nimeni.
2emai&tiind ce s# cread#, r#m#sese o clip# n pra% s# asculte. 2u se auzea dec't v'ntul rece din 2ormandia m#tur'nd
valea. 2ici o muzic#.2ici o voce.2imic.
Sop+ie ncon)urase iar#&i casa, se urcase pe o %r#mad# de lemne &i privise pe *ereastra nc+is# a su*ra%eriei. $e se
petrecea n#untru nu avea parc# nici un sens.
1 2u e nimeni aici3
:oate camerele de la parter erau pustii.
.,nde s# *ie, oare, toat# lumea;.
$u inima !#t'ndu"i ne!une&te, *u%ise p'n# la &opronul de lemne &i c#utase c+eia de rezerv# pe care !unicul o p#stra
ascuns# su! cutia de vreascuri. 6ler%ase apoi la u&a din *a-# &i intrase. Panoul de control al sistemului de alarm# ncepuse s#
clipeasc# ro&u 1 semn c# avea la dispozi-ie zece secunde pentru a tasta codul de acces nainte ca alarma s# se declan&eze.
.6 conectat sistemul de alarm# n timpul unei petreceri;3.
UX
Eormase imediat ci*rele corecte &i dezactivase sistemul. 4n cas# nu se a*la ns# nimeni. 2ici la parter, nici la eta).
$o!or'nd din nou n camera de zi, r#m#sese c'teva clipe n mi)locul nc#perii pustii, ntre!'ndu"se ce s"o *i nt'mplat. Gi
atunci, n lini&tea din cas#, auzise.
Aoci n*undate. Se p#rea c# r#z!at de undeva, de dedesu!t. (e unde anume 1 nu"&i putea da seama. 4n%enunc+ind, &i
lipise urec+ea de podea &i ascultase. (a, vocile veneau n mod cert de undeva, de )os. Gi p#reau a c'nta sau... a incanta ceva. <
se *#cuse *ric#. Eiindc#, mai !izar dec't sunetele n sine era un alt lucru0 casa nu a+ea subsol.
.$el pu-in, nu unul despre care s# &tiu eu..
4ntorc'ndu"se &i cercet'nd nc#perea, privirea i c#zuse pe sin%urul o!iect care p#rea nelalocul lui 1 o tapiserie
6u!usson, pre*erata !unicului ei. (e o!icei, aceasta &edea pe zidul dinspre r#s#rit, l'n%# &emineu, dar acum *usese tras# ntr"o
parte, l#s'nd s# se vad# peretele. Se apropiase de ea &i &i d#duse seama c# incanta-iile se auzeau mai tare &i, cu o u&oar#
ezitare, &i lipise urec+ea de lam!riuri. Aocile erau mai clare acum. /ameni care psalmodiau... inton'nd cuvinte pe care nu le
putea distin%e.
.(incolo de zid e un spa-iu %ol3.
Pip#ind mar%inile lam!riurilor, %#sise, n cele din urm#, un spa-iu u&or ad'ncit, discret. / u&# %lisant#. $u inima !#t'ndu"i
*renetic'nd n piept, &i pusese de%etele n ad'ncitur# &i tr#sese. Peretele alunecase n lateral. (in ntunericul ce domnea
dincolo, %lasurile se auzeau mai limpede.
Sop+ie trecuse pra%ul &i se pomenise pe o scar# de piatr# %rosier *inisat#, care co!ora spre su!sol n *orm# de spiral#.
Aenise aici de nenum#rate ori, nc# din copil#rie, &i +a!ar n"avusese c# e=ist# o asemenea scar#3
4n timp ce co!ora, aerul devenea mai rece, iar vocile, mai clare. (istin%ea de)a %lasuri de !#r!a-i &i de *emei. 2u putea s#
vad# mare lucru, din cauza sc#rii n *orm# de spiral#, dar ultima treapt# era de)a vizi!il#. (incolo de ea se z#rea un petic'nd de
podea 1 piatr# iluminat# de lic#ririle ro&ietice ale unui *oc.
7in'ndu"&i respira-ia, co!or'se ultimele trepte &i se %+emuise la podea, pentru a privi. 6!ia dup# c'teva secunde mintea ei
iz!utise s# n-elea%# cele v#zute.
Se a*la ntr"un *el de %rot# 1 o sal# care p#rea s# *ie s#pat# direct n roca dealului. Sin%urele surse de lumin# erau cele
c'teva tor-e de pe pere-i. 4ncon)ura-i de p'lp'itul tor-elor, vreo treizeci de oameni *ormaser# un cerc'nd n mi)locul nc#perii.
.Aisez., &i spusese n sinea ei. .5 un vis. $e altceva ar putea *i;.
:o-i cei din %rot# purtau m#&ti. Eemeile erau nve&m'ntate n ro!e al!e de m#tase &i purtau panto*i aurii. 6veau m#&ti
al!e, iar n m'ini -ineau c'te un %lo! auriu. ?#r!a-ii purtau tunici lun%i, ne%re, iar m#&tile lor erau ne%re. Parc# erau piesele
dintr"un %rotesc )oc de &a+. :o-i se le%#nau nainte &i napoi, n%'n'nd cuvinte nen-elese, n semn de venera-ie *a-# de ceva ce
se a*la pe podea, n mi)locul cercului... ceva ce Sop+ie nu putea distin%e.
<ncanta-ia r#suna din ce n ce mai tare. Gi mai repede. :un#toare de)a. Participan-ii *#cuser# un pas nainte &i
n%enunc+easer#. 4n clipa aceea, Sop+ie reu&ise, n s*'r&it, s# vad# ce anume se a*la n mi)locul lor. 4mpleticindu"se cuprins# de
oroare, sim-ise cum ima%inea i se ntip#re&te n minte pentru totdeauna, ca n*ierat# cu *ierul ro&u. Sim-ise c# i se *ace r#u, se
ntorsese &i o luase la *u%# napoi pe sc#ri, spri)inindu"se cu m'inile de ziduri, nc+isese u&a n urma ei, se repezise la ma&in# &i
pornise, stupe*iat#, spre Paris.
4n seara aceea, cu toate convin%erile ei de"o via-# spul!erate, dezam#%it# &i tr#dat#, &i mpac+etase toate lucrurile &i
plecase de acas#. Pe masa din su*ra%erie i l#sase !unicului un !ile-el0
.6m *ost acolo. 2u ncerca s# iei le%#tura cu mine..
L'n%# el pusese c+eia de rezerv# de la &opronul casei de vacan-#.
1 Sop+ie3 r#sun# vocea lui Lan%don. /pre&te3 0!re*te;
Smuls# din amintiri, ap#s# cu !rutalitate *r'na.
1 $e e; $e s"a nt'mplat;
Lan%don i ar#t# cu de%etul n susul str#zii.
$'nd v#zu, sim-i cum s'n%ele i n%+ea-# n vene. La o sut# de metri n *a-#, intersec-ia era !locat# de dou# ma&ini ale
poli-iei parcate de"a latul carosa!ilului. .6u !locat !ulevardul3.
Pro*esorul o*t# ad'nc0
1 Prin urmare, nu ne putem apropia n seara asta de am!asad#.
4n intersec-ie, cei doi o*i-eri de poli-ie care a&teptau l'n%# ma&ini priveau acum n direc-ia lor, pro!a!il intri%a-i de
ma&inu-a care oprise at't de !rusc'nd la o mic# distan-# de ei.
.?ine, Sop+ie, ntoarce cu %ri)#, *oarte ncet., &i spuse.
<ntr'nd n mar&arier, ntoarse ca o pro*esionist# ntr"ale &o*atului din trei mi&c#ri &i porni napoi. 4n timp ce se 'ndep#rtau,
n urma lor iz!ucni imediat urletul sirenelor, nso-it de scr'&netul pneurilor.
4n)ur'nd, Sop+ie c#lc# nervoas# pe accelera-ie.
33
Str#!#t'nd n vitez# cartierul reziden-ial al diploma-ilor, ma&ina lui Sop+ie se strecur# printre am!asade &i consulate, coti
pe o str#du-# secundar# &i apoi vir# scurt la dreapta, reintr'nd pe $+amps"5lKsLes.
Lan%don st#tea al#turi ncordat, ntors n scaun &i c#ut'nd n urma lor vreun semn c# ar *i urm#ri-i de poli-ie. (intr"o dat#,
&i dori s# nu *i *u%it. .2ici n"am *u%it eu., &i aminti. Sop+ie +ot#r'se pentru el, c'nd aruncase dispozitivul de localizare pe
*ereastr#. 6cum, *u%ind n direc-ie opus# am!asadei, prin tra*icul le)er de pe $+amps"5lKsLes, &i d#du seama c# &ansele i se
mpu-inaser# drastic. (e&i ma&inile poli-iei r#m#seser# undeva n urm#, se cam 'ndoia c# norocul lor va dura prea mult.
La volan, Sop+ie duse m'na la !uzunarul )ac+etei, scoase un mic o!iect metalic &i i"l ntinse0
1 Ro!ert, ar tre!ui s# te ui-i pu-in la asta. 5 ceea ce mi"a l#sat !unicul ascuns dup# ta!loul Hecioara ntre st,nci.
U>
<ncitat, pro*esorul lu# o!iectul &i"l studie. 5ra %reu, n *orm# de cruce, &i la nceput crezu c# e un !ieu *unerar 1 o
versiune miniatural# a unei coloane memoriale ce se n*i%ea n p#m'nt, la capul unui morm'nt. (ar apoi o!serv# c# ti)a era n
*orm# de prism#, av'nd *e-e triun%+iulare pe care se vedeau sute de mici +e=a%oane, dispuse aparent la nt'mplare.
1 5ste o c+eie cu matri-# laser, i e=plic# Sop+ie. 8e=a%oanele acelea sunt citite n !roasc# de un .oc+i. electronic.
./ c+eie;. 5l, unul, nu mai v#zuse niciodat# ceva asem#n#tor.
1 ,it#"te pe partea cealalt#.
c'nd ntoarse c+eia, de%etele i ncremenir#. (elicat %ravate n mi)locul crucii, se vedeau o *loare de crin stilizat# &i
ini-ialele P.S.
1 Sop+ie3 e=clam# el. 5ste sim!olul despre care -i povesteam3 Si%la o*icial# a St#re-iei din Sion.
5a ncuviin-#0
1 6&a cum -i"am spus, am v#zut c+eia asta cu mul-i ani n urm#. ?unicul mi"a cerut s# nu vor!esc niciodat# despre ea.
Pro*esorul nc# nu"&i putea lua oc+ii de la c+eie. /!iectul de nalt# te+nolo%ie &i sim!olismul lui de milenii se m!inau
ntr"o stranie armonie a vec+iului cu noul.
1 $+eia, mi"a mai spus el, desc+ide o cutie n care erau p#strate multe secrete.
Lan%don se n*ior# nc+ipuindu"&i ce secrete putea avea un om ca Jacques Saunire. $e anume s# *ac# o str#vec+e
con*rerie cu o c+eie ultramodern#; ,nicul scop al *r#-iei era acela de a prote)a un secret. ,n secret cu o putere incredi!il#. .S#
e=iste, oare, vreo le%#tur# ntre c+eie &i acel secretP;. <deea era mai mult dec't incitant#.
1 Gtii ce anume desc+ide;
Sop+ie l privi dezam#%it#0
1 $redeam c# tu &tii3
Pro*esorul t#cu ns# &i studie n continuare c+eia pe toate *e-ele.
1 Pare a *i cre&tin#, insist# Sop+ie.
5l ns# nu era *oarte si%ur. $apul c+eii nu avea *orma o!i&nuit# a crucii cre&tine, cu un !ra- mai lun% dec't cel#lalt9 er#,
mai de%ra!#, o cruce p#trat# 1 cu !ra-ele de lun%ime e%al# 1 premer%#toare cre&tinismului cu o mie cinci sute de ani. 6ceast#
*orm# nu avea conota-iile cruci*ic#rii, asociate crucii latine pe care romanii o *oloseau ca instrument de tortur#. Lan%don se
mira ntotdeauna c'nd &i d#dea seama c't de pu-ini cre&tini care se nc+inau n *a-a crucii cuno&teau istoria violent# a
sim!olului, re*lectat# c+iar n numele ei0 cuvintele .cruce. &i .cruci*i=. provin am!ele din latinescul cruciare 1 .a tortura..
1 Sop+ie, tot ce"-i pot spune este c#, n %eneral, crucile cu !ra-e e%ale, ca aceasta, sunt considerate pa&nice. Structura
p#trat# nu permitea *olosirea lor pentru cruci*ic#ri, iar ec+ili!rul dintre elementele orizontale &i cele verticale amintesc'nd de
uniunea *ireasc# a masculinului cu *emininul 1 ceea ce le con*er# un sim!olism n armonie cu *ilozo*ia *r#-iei.
5a l privi ncruntat#0
1 2"ai idee la ce *olose&te, nu"i a&a;
1 (eloc.
1 ?ine, tre!uie s# ie&im de pe !ulevard, spuse ea privind n o%linda retrovizoare. S# %#sim un loc retras, n care s# ne
%'ndim ce anume ar putea s# desc+id# c+eia asta.
'ndul lui Lan%don z!ura la camera lui con*orta!il# de la Ritz. (in p#cate ns#, +otelul nu mai constituia acum o op-iune
plauzi!il#.
1 $e p#rere ai despre %azdele mele de la ,niversitatea 6merican#;
1 6m *i o prad# u&oar#. Eac+e ar veri*ica imediat.
1 (ar tu tre!uie s# cuno&ti pe cineva. (oar locuie&ti aici3
1 Poli-ia mi va veri*ica apelurile tele*onice &i po&ta electronica, va vor!i cu cole%ii mei... :oate cuno&tin-ele mele sunt
compromise &i nici la un +otel nu ne putem %'ndi, *iindc# toate solicit# acte de identitate.
.Poate ca totu&i a& *i procedat mai inteli%ent dac# l"a& *i l#sat pe Eac+e s# m# aresteze..
1 8ai s# sun#m la am!asad#. Le voi e=plica situa-ia &i"i voi ru%a s# trimit# pe cineva s# ne nt'lnim.
1 S# ne nt'lnim;3 Sop+ie se ntoarse spre el &i"l privi de parc# nne!unise su!it0 Ro!ert, visezi3 6m!asada are )urisdic-ie
doar asupra propriului teritoriu. (ac# ar trimite pe cineva dup# noi, s"ar considera c# a)ut# un *u%ar s# scape de autorit#-ile
*ranceze. 2"o s# vin# nimeni. $# reu&e&ti s# intri n am!asad# &i s# ceri azil temporar e un lucru, dar s# le ceri s# ia pozi-ie
mpotriva Poli-iei &i Justi-iei Eranceze n ac-iune e cu totul altceva. Sun# acum la am!asad# &i"-i vor spune s# nu mai complici
situa-ia &i s# te predai. 6poi -i vor promite c# vor *olosi toate mi)loacele diplomatice pentru a"-i asi%ura un proces ec+ita!il.
$'-i !ani ai la tine; l ntre!# ea dup# o scurt# pauz#.
Pro*esorul se uit# n porto*el.
1 / sut# de dolari... c'-iva euro... (e ce;
1 $#r-i de credit ai;
1 ?inen-eles3
2u"i r#spunse, dar Lan%don &i d#du seama c# t'n#ra se %'nde&te la un plan. (rept n *a-#, la cap#tul !ulevardului, se
n#l-a 6rcul de :rium* 1 tri!utul adus de 2apoleon propriei str#luciri militare 1 ncon)urat de cel mai mare sens %iratoriu din
Eran-a, o uria&# stea cu nou# !ra-e.
Sop+ie se uit# din nou n o%linda retrovizoare.
1 6m sc#pat de poli-ie deocamdat#, dar nu vom rezista nici cinci minute, dac# nu sc+im!#m ma&ina.
.P#i, s# *ur#m una., propuse Lan%don n sinea sa, .dac# tot ne"am *#cut in*ractori..
1 Gi ce ai de %'nd;
Ma&inu-a intr# n %iratoriu.
1 6i ncredere n mine3
Pro*esorul nu i r#spunse. 4ncrederea n ea nu se dovedise o ale%ere prea inteli%ent# p'n# acum. Ridic'ndu"&i m'neca
sacoului, privi ceasul de la nc+eietur# 1 un e=emplar de colec-ie cu un MicHeK Mouse pe cadran, primit de la p#rin-i c'nd
mplinise zece ani. (e&i ima%inea copil#reasc# atr#%ea adesea priviri curioase, Lan%don nu"&i cump#rase niciodat# alt ceas9
U2
desenele animate ale lui (isneK *useser# primul lui contact cu ma%ia *ormelor &i a culorilor, iar n prezent MicHeK i amintea
s#"&i p#streze mereu tinere-ea su*leteasc#. 4n acea clip#, !ra-ele &oricelului erau ntinse ntr"un un%+i neo!i&nuit, indic'nd o or#
neverosimil#0 2.U> 6.M.
1 <nteresant ceas, remarc# Sop+ie, n timp ce ntoarse ma&ina n sens invers.
1 5 o poveste lun%#, replic# el, tr#%'ndu"&i m'neca napoi, peste nc+eietur#.
1 4mi nc+ipui.
4i z'm!i cu su!n-eles, ie&i din sensul %iratoriu &i acceler# spre nord, 'ndep#rt'ndu"se de centru. :rec'nd ca o s#%eat# prin
dou# intersec-ii cu sema*orul verde, a)unse la o a treia &i vir# la dreapta, pe ?oulevard Males+er!es. L#s'nd n urm# zona
re&edin-elor diplomatice, p#trunser# ntr"un cartier mai ntunecat. (up# o cur!# la st'n%a, Lan%don &i d#du seama unde se
a*lau.
ara Saint"Lazare.
4n *a-#, terminalul de cale *erat#, cu acoperi&ul s#u din sticl#, sem#na cu !izara corcitur# ntre un +an%ar de avioane &i o
ser# de le%ume. 4n 5uropa, %#rile nu dorm niciodat#9 c+iar &i la aceast# or#, vreo &ase ta=iuri a&teptau n *a-a intr#rii principale.
A'nz#torii am!ulan-i &i mpin%eau c#rucioarele cu sandvi&uri &i ap# mineral#, n vreme ce %rupuri de pu&tani cu rucsacuri n
spinare ie&eau n strad# *rec'ndu"se la oc+i &i privind n )ur ca &i cum ar *i ncercat s#"&i aminteasc# n ce ora& co!or'ser#. 4n
cap#tul str#zii, doi poli-i&ti d#deau indica-ii unor turi&ti r#t#ci-i.
Sop+ie &i duse ma&inu-a n spatele ta=iurilor &i parc# ntr"o zon# interzis#, de&i era loc su*icient pe partea cealalt# a
str#zii. 4nainte ca Lan%don s"o poat# ntre!a ce are de %'nd, ie&i din ma&in#, aler%# la ta=iul din *a-# &i ncepu s# discute cu
&o*erul.
$o!or'nd &i el, pro*esorul o v#zu nm'n'ndu"i acestuia un teanc %ros de !ancnote. Go*erul cl#tin# din cap &i, spre uimirea
lui Lan%don, demar# *#r# ei.
1 $e s"a nt'mplat; ntre!# el c'nd a)unse pe trotuar.
(ar ea pornise de)a spre intrarea n %ar#.
1 Aino3 $ump#r#m dou# !ilete la primul tren care pleac# din Paris.
Lan%don aler%# s"o a)un%# din urm#. 6ventura care ncepuse su! *orma unui drum de nici doi Hilometri p'n# la 6m!asada
6merican# se trans*ormase acum ntr"o verita!il# evadare din Paris, iar lui i pl#cea din ce n ce mai pu-in.
34
Go*erul desemnat s#"l ia pe 6rin%arosa de la 6eroportul <nterna-ional Leonardo da Ainci din Roma parcase l'n%# !ordur#
un Eiat mic, o marc# o!i&nuit#. 5piscopul &i amintea de zilele n care Aaticanul *olosea automo!ile mari, de lu=, pe care se
l#*#iau em!leme &i ste%ule-e cu nsemnele papalit#-ii. .6u apus vremurile acelea..
Ma&inile Aaticanului erau acum mult mai pu-in ostentative &i aproape totdeauna *#r# si%lele speci*ice. S*'ntul Scaun
pretindea c# motivul era reducerea c+eltuielilor &i diri)area *ondurilor spre dioceze, dar 6rin%arosa !#nuia c# era, mai de%ra!#,
o m#sur# de precau-ie. Lumea nne!unise &i n multe p#r-i ale 5uropei a"-i a*i&a iu!irea *a-# de 8ristos era acela&i lucru cu a"-i
picta o -int# pe capota ma&inii.
Str'n%'ndu"&i sutana n )urul corpului, episcopul urc# &i se a&ez# pe !anc+eta din spate, pre%#tit pentru drumul lun% ce"l
a&tepta p'n# la $astelul andol*o 1 acela&i drum pe care"l *#cuse &i cu cinci luni n urm#.
.$#l#toria de anul trecut la Roma, o*t# el. $ea mai lun%# noapte a vie-ii mele..
6cum cinci luni, primise de la Aatican un tele*on prin care i se solicita prezen-a imediat# n Roma. E#r# nici o e=plica-ie.
.?iletele v# a&teapt# la aeroport.. S*'ntul Scaun se str#duia din r#sputeri s# p#streze peste toate ac-iunile un v#l de mister, c+iar
&i pentru cele mai nalte *e-e !iserice&ti.
6rin%arosa !#nuise c# era vor!a doar despre dorin-a papei &i a altor o*iciali de la Aatican de a se *oto%ra*ia mpreun# &i a"
&i tra%e pe turta lor pu-in din spuza recentului succes al /pus (ei 1 *inalizarea sediului central din 2eO ForH. Revista
4r-itectural $igest numise cl#direa .un *ar luminos al catolicismului, inte%rat su!lim n peisa)ul ar+itectural modern., iar n
ultima vreme Aaticanul p#rea a *i atras de tot ceea ce con-inea cuv'ntul .modern..
6rin%arosa nu avusese alt# solu-ie dec't s# accepte invita-ia, de&i nu cu prea mult# tra%ere de inim#. 2e*iind un admirator
al actualei administra-ii papale 1 la *el ca ma)oritatea clericilor conservatori 1 episcopul urm#rise cu n%ri)orare cresc'nd#
primul an de mandat al noului pap#. (e un li!eralism *#r# precedent, S*in-ia Sa urcase pe scaunul ponti*ical n urma unuia
dintre cele mai neo!i&nuite &i mai controversate conclavuri din istorie. <ar acum, n loc s# arate umi lin-a &i modestia cuvenite
unei asemenea ascensiuni, S*'ntul P#rinte se amestecase n a!solut tot ce"i permitea pozi-ia sa de mai"mare al cre&tin#t#-ii.
6tr#%'nd o tul!ur#toare sus-inere li!eral# n s'nul $ole%iului $ardinalilor, papa declarase c# misiunea sa ponti*ical# era aceea
de .rentinerire a doctrinei Aaticanului &i de adaptare a catolicismului la realit#-ile mileniului al treilea..
6lt*el spus, omul era su*icient de aro%ant nc't s#"&i nc+ipuie c# poate rescrie cu de la sine putere le%ile l#sate de
(umnezeu &i s# rec'&ti%e inimile celor care considerau c# preten-iile adev#ratei credin-e catolice deveniser# incon*orta!ile n
lumea de azi.
6rin%arosa &i *olosise ntrea%a in*luen-# politic# 1 su!stan-ial#, -in'nd seama de amploarea /pus (ei &i a conturilor sale
!ancare 1 pentru a"i convin%e pe Suveranul Ponti* &i pe consilierii s#i c# m!l'nzirea le%ilor ?isericii ar *i sinonim# nu doar
cu la&itatea &i lipsa de credin-#, ci &i cu o verita!il# sinucidere politic#. Le reamintise c# anterioara tentativ# de sc+im!are a
le%ilor divine se soldase cu e*ecte devastatoare0 num#rul enoria&ilor era, n prezent, cel mai sc#zut din toate vremurile,
dona-iile aproape c# disp#ruser# &i nu mai e=istau nici m#car su*icien-i preo-i catolici.
1 /amenii au nevoie de or%anizare &i de 'ndrumare din partea ?isericii, insistase 6rin%arosa, nu de r#s*#- &i indul%en-#3
4n seara aceea, cu cinci luni n urm#, c'nd Eiatul care"l luase de la aeroport demarase, episcopul constatase cu surprindere
c# nu se ndreptau spre Aatican, ci spre est, pe un drum sinuos de munte.
1 ,nde mer%em; l ntre!ase pe &o*er.
1 Spre (ealuruile 6l!ei. La $astel andol*o.
UC
.La re&edin-a de var# a papei;. 6rin%arosa nu v#zuse niciodat# &i nici nu &i"ar *i dorit s# vad# acest castel. Pe l'n%# *aptul
c# era casa de vacan-# a Suveranului Ponti*, *ort#rea-a din secolul al &aisprezecelea %#zduia %!ecula (aticana 1 ./!servatorul
6stronomic al Aaticanului., unul care avea n dotare o te+nolo%ie de ultim# or#. 5piscopului nu"i pl#cuse niciodat# str#vec+ea
tendin-# a Aaticanului de a se amesteca n pro!lemele &tiin-i*ice. $are era rostul ncerc#rilor de a armoniza &tiin-a cu reli%ia;
2ici un om cu credin-# n (umnezeu nu putea avea o activitate &tiin-i*ic# per*ormant#, o!iectiv#. Gi, pe de alt# parte, reli%ia nu
avea nevoie de vreo con*irmare concret# a credin-elor sale.
.Gi totu&i, iat#"m# aici., &i spusese el c'nd n zare ap#ruse silueta masiv# a castelului, pro*ilat# pe cerul cenu&iu de
noiem!rie. (in &osea, p#rea un uria& monstru din piatr#, %ata de un salt sinuci%a&. $oco-at la mar%inea unei st'nci a!rupte,
castelul str#)uia lea%#nul civiliza-iei italiene 1 valea n care clanurile $uriazi &i /razi se luptaser# cu mult nainte de *ondarea
Romei.
$+iar &i n lumina sla!# a amur%ului, *ort#rea-a era o priveli&te deose!it# 1 un e=emplu impresionant de ar+itectur#
de*ensiv#, strati*icat#, ce su!linia *or-a dramatic# a amplasamentului s#u. (in p#cate, Aaticanul compromisese aspectul clasic
al castelului construind pe acoperi&ul s#u dou# cupole de telescop uria&e, ast*el c# vec+iul edi*iciu ar#ta acum ca un m'ndru
r#z!oinic cu dou# coi*uri de tinic+ea.
$'nd co!or'se din ma&in#, un t'n#r preot iezuit i venise repede n nt'mpinare0
1 ?ine a-i venit, 5minen-#3 5u sunt p#rintele Man%ano3 6stronom.
.?ravo -ie., &i spuse 6rin%arosa &i &i urmase %azda n +olul de la intrarea castelului 1 un spa-iu lar%"desc+is decorat
ntr"o inept# com!ina-ie de art# renascentist# &i ima%ini astronomice. $'nd urc# scara lar%# de marmur#, episcopul v#zuse
indicatoare spre centre de con*erin-#, !i!lioteci, s#li de lectur# &i in*orma-ii pentru turi&ti. 5ra uimitor cum Aaticanul e&ua n
*iecare moment n ncercarea de a le o*eri enoria&ilor 'ndrum#ri spirituale coerente &i stricte, dar %#sea timp pentru a sus-ine
seminarii de astro*izic# n !ene*iciul turi&tilor.
1 Spune"mi, i se adresase 6rin%arosa t'n#rului preot, de c'nd nva-# oul pe %#in#;
$lericul i aruncase o privire surprins#0
1 M# scuza-i;
5piscopul d#duse din m'n# a le+amite, +ot#r't s# nu se lase atras din nou n aceast# disput#. .Aaticanul a nne!unit.. $a
un p#rinte del#s#tor, c#ruia i se p#rea mai comod s# accepte capriciile unui -'nc r#s*#-at, dec't s# se men-in# *erm pe pozi-ie &i
s#"l nve-e adev#ratele valori, ?iserica &i co!ora &tac+eta la *iecare pas, n ncercarea de a se reinventa ast*el nc't s# se
adapteze la o civiliza-ie dezr#d#cinat#.
La ultimul eta) al castelului, culoarul lar%, lu=os mo!ilat, ducea spre o uria&# u&# du!l# de ste)ar, pe care era prins# o
t#!li-# de alam#0
.?<?L</:5$6 6S:R/2/M<$D..
6rin%arosa auzise c# aici, n ?i!lioteca de 6stronomie a Aaticanului, s"ar a*la peste dou#zeci &i cinci de mii de volume,
printre care opere rare ale lui $opernic, alilei, _epler, 2eOton &i Secc+i. Se spunea, de asemenea, c# n aceast# nc#pere
aveau loc ntrunirile celor mai nalte o*icialit#-i ale Aaticanului 1 ntruniri care nu se doreau a *i or%anizate n $etatea S*'nt#.
6propiindu"se de u&#, episcopul 6rin%arosa nu avea cum s# &tie ve&tile cutremur#toare pe care avea s# le primeasc# &i
nici crunta serie de evenimente ce urma. 6!ia o or# mai t'rziu, c'nd ie&ise mpleticindu"se de la ntrevedere, &i d#duse seama
de cumplitele implica-ii ale acestui drum. .(e"acum n &ase luni, (umnezeu s# ne a)ute3.
6cum, a&ezat pe !anc+eta din spate a aceluia&i Eiat, 6rin%arosa &i d#du seama c# pumnii i se ncle&taser# numai la
%'ndul acelei prime ntrevederi. (escle&t'ndu"&i de%etele, r#su*l# ad'nc, ncerc'nd s# se rela=eze.
.:otul va *i !ine., &i spuse, n vreme ce automo!ilul nainta pe drumul de munte. :otu&i, &i"ar *i dorit ca tele*onul s#"i
sune. .(e ce nu m"a sunat 4nv#-#torul; Silas ar tre!ui s# ai!# de)a c+eia de !olt#..
Str#duindu"se s# se lini&teasc#, medit# scurt asupra ametistului purpuriu ce"i orna inelul. M'n%'ind cu de%etele montura
&i *a-etele diamantelor, &i aminti c# inelul constituia sim!olul unei puteri cu mult mai sla!e dec't cea pe care avea s"o o!-in#
cur'nd.
35
4n interior, Saint"Lazare ar#ta la *el ca orice alt# %ar# european# 1 o +ardu%+ie desc+is# la un cap#t, pres#rat# cu
o!i&nui-ii indivizi suspec-i 1 oameni *#r# ad#post, %rupuri de liceeni mo-#ind pe rucsacuri sau !uton'ndu"&i caseto*oanele
porta!ile &i %rupuri de +amali n al!astru, *um'nd -i%ar# de la -i%ar#.
Sop+ie &i ridica privirea spre uria&ul panou de in*orma-ii. R'ndurile de litere &i ci*re se derulau rapid, actualiz'ndu"&i
datele. c'nd scrisul electronic'nd se sta!iliz#, Lan%don analiz# op-iunile. Pe prima linie scria0 .L<LL5 1 R6P<(5 1 C.X6..
1 6& *i vrut s# plece mai devreme, dar ne vom mul-umi cu el.
.Mai devreme;. Pro*esorul se uit# din nou la ceas. 5ra 2.US. :renul pleca n &apte minute &i ei nc# nu"&i cump#raser#
!ilete.
Sop+ie l trase spre %+i&eu &i"i spuse0
1 <a dou# !ilete &i pl#te&te cu cartea de credit.
1 (ar cartea de credit cred c# va putea *i identi*icat# de...
1 5=act3
Lan%don +ot#r s# nu"&i mai !at# capul ncerc'nd s# a*le ce avea So+ie 2eveu de %'nd. 4ntinz'ndu"i *unc-ionarei cardul
s#u Aisa, cump#r# dou# !ilete spre Lille &i i le ntinse lui Sop+ie.
U4
<e&ir# apoi pe peron, e=act c'nd la me%a*on se anun-a m!arcarea pentru Lille. Gaisprezece linii porneau din %ar# &i
undeva, n dreapta, la linia trei, locomotiva trenului de Lille pu*#ia &i &uiera, *iind %ata de plecare. Sop+ie l prinse ns# de !ra-
&i"l trase n direc-ia opus#, printr"o sal# de a&teptare %oal#, pe l'n%# o ca*enea care *unc-iona non"stop &i, n cele din urm#,
a*ar#, printr"o ie&ire lateral#, pe o str#du-# ntunecat#.
,n sin%ur ta=i a&tepta l'n%# u&#. Go*erul i v#zu &i le *#cu semn cu *arurile. Sop+ie s#ri pe !anc+eta din spate, iar
pro*esorul o urm# *#r# un cuv'nt.
$'nd ma&ina demar#, t'n#ra scoase !iletele de tren a!ia cump#rate &i le rupse.
Lan%don suspin#. .Gaptezeci de dolari inteli%ent c+eltui-i3.
6!ia c'nd ta=iul se a&ternu la drum ntins pe Rue de $lic+K, pro*esorul avu senza-ia c#, n s*'r&it, sc#paser#. Prin %eamul
portierei, spre dreapta, se vedea colina Montmartre &i delicata cupol# a ?azilicii SacrL"$oeur. ?rusc, prin dreptul lor trecu o
ma&in# de poli-ie cu sirena n *unc-iune, dar se 'ndep#rt# n direc-ia opus#. <nstinctiv, am'ndoi se %+emuir# pe !anc+et#.
Sop+ie nu"i spusese &o*erului dec't s# mear%# spre ie&irea din ora& &i, dup# !uzele ei ncle&tate, pro*esorul &i d#du seama
c# se %'nde&te la urm#toarea etap# din plan.
5l ncepu s# e=amineze din nou c+eia n *orm# de cruce, apropiind"o !a de *ereastr#, !a de oc+i, ncerc'nd s# %#seasc#
ceva, o indica-ie asupra locului n care *usese con*ec-ionat#. 4n lumina intermitent# a !ecurilor de pe &osea, nu z#ri ns# nimic
altceva dec't sim!olul *loral &i ini-ialele.
1 2u are nici un sens, spuse el ntr"un t'rziu.
1 $e anume;
1 Eaptul c# !unicul t#u s"a ostenit at'ta s#"-i lase o c+eie cu care nu &tii ce s# *aci.
1 Sunt de acord cu tine.
1 5&ti si%ur# c# nu mai era nimic scris pe spatele ta!loului;
1 6m c#utat !ine, peste tot. 6sta e tot ceea ce am %#sit. $+eia, v'r't# ntre p'nz# &i ram#. 6m v#zut sim!olul, am ascuns
c+eia n !uzunar &i pe urm# am plecat.
Lan%don se ncrunt#, studiind acum cap#tul !ont al ti)ei triun%+iulare. 2imic. Mi)indu"&i oc+ii, e=amin# &i muc+ia
capului. 2imic nici acolo.
1 $red c# aceasta c+eie a *ost cur#-at# recent.
1 (e ce;
1 Miroase a alcool sanitar.
1 Po*tim;
1 Miroase de parc# ar *i lustruit# cu un lic+id de cur#-at, i e=plic# el, duc'nd c+eia la nas. Miroase mai puternic pe
partea cealalt#. (a, miroase a spirt, ca &i cum ar *i *ost sp#lat# n...
(ar se opri !rusc.
1 4n ce; insist# Sop+ie.
Lan%don ndrept# c+eia spre lumin# &i privi supra*a-a neted# a crucii. Pe alocuri p#rea c# luce&te... ca &i c'nd ar *i *ost
ud#.
1 $'t de !ine te"ai uitat la c+eie nainte de a o pune n !uzunar;
1 Po*tim; P#i, nu prea !ine. M# %r#!eam.
1 Mai ai nc# lanterna cu lumin# nea%r#;
Sop+ie &i duse m'na la !uzunar &i"i ntinse o!iectul dorit. Lan%don l lu# &i ndrept# *asciculul spre cap#tul c+eii.
Metalul lic#ri instantaneu. 5ra ceva scris acolo. M#z%#lit n %ra!#, dar lizi!il.
1 5i !ine, spuse el sur'z'nd, cred c# &tiu de la ce vine mirosul de alcool.
Sop+ie privea uluit# literele ro&iatice de pe c+eie0 .24 Rue 8a=o..
.0 adres; ?unicul a scris o adres#3.
1 ,nde vine asta; ntre!# Lan%don.
8a!ar nu avea. 6plec'ndu"se spre !anc+eta din *a-#, Sop+ie l ntre!# pe &o*er0
1 1onnaissezD+ous la Jue )a3o9
/mul se %'ndi o clip# &i apoi *#cu semn c# da. 5ra pe l'n%# terenul de tenis, la peri*eria Parisului.
1 $ea mai scurt# rut# p'n# acolo, i spuse &o*erul n *rancez#, dup# ce ea i ceru s#"i duc# la adresa respectiv#, este prin
?ois de ?oulo%ne. A# convine;
Sop+ie se ncrunt#. 5=istau &i trasee mai le)ere, dar n noaptea asta n"avea s# *ac# mo*turi.
1 0ui.
.La nai!a, ne permitem s#"l &oc#m pe !ietul turist american3. Privind la r'ndul ei c+eia, Sop+ie se ntre!# ce vor %#si oare
la num#rul 24 pe Rue 8a=o. ./ !iseric#; Areun *el de cartier %eneral al St#re-iei;.
Mintea i *usese cople&it# de cutremur#toarele ima%ini ale ritualului secret pe care"l surprinsese cu zece ani n urm# n
su!solul castelului.
1 Ro!ert, am o mul-ime de lucruri s#"-i spun3 Se ntrerupse ns# &i"l privi drept n oc+i, apoi continu#0 (ar mai nt'i
vreau s#"mi spui tu tot ce &tii despre aceast# St#re-ie din Sion.
36
Pe culoarul Marii alerii, l'n%# intrarea n Salle des 5tats, ?ezu Eac+e era e=asperat n vreme ce o*i-erul de paz# rouard
i e=plica de ce &i cum l dezarmaser# Sop+ie &i Lan%don. .(e ce mama nai!ii n"ai tras prin ta!loul #la;3.
1 $#pitane, stri%# locotenentul $ollet apropiindu"se de ei dinspre centrul de comanda. $#pitane, au localizat ma&ina
a%entului 2eveu.
UU
1 6 a)uns la am!asad#;
1 2u. La %ar#. 6 cump#rat dou# !ilete. :renul tocmai a plecat.
Eac+e i *#cu semn lui rouard s# plece &i"l conduse pe $ollet ntr"o ni&# apropiat#, vor!indu"i n &oapt#0
1 Spre ce destina-ie;
1 Lille.
1 Pro!a!il e un truc, o*t# c#pitanul, pun'nd la cale un plan n minte. ?ine, anun-# prima %ar# s# opreasc# &i s#
perc+ezi-ioneze trenul, pentru orice eventualitate. L#sa-i ma&ina acolo unde e &i pune oameni n civil n )urul ei, pentru cazul n
care s"ar ntoarce cumva s"o ia. :rimite o ec+ip# s# veri*ice str#zile din )urul %#rii, n caz c# au *u%it pe )os. 5=ist# curse de
auto!uz de la %ar#;
1 La aceast# or# nu, domnule3 2umai ta=iuri3
1 ?un3 <ntero%+eaz#"i pe &o*eri3 6*l# dac# au v#zut ceva. 6poi sun# la dispeceratul *irmei de ta=imetrie &i transmite"le
semnalmentele. 5u iau le%#tura cu <nterpolul.
$ollet l privi surprins.
1 4i da-i n ur"rire9
Eac+e re%reta de)a nepl#cerile ce puteau decur%e de aici, dar n"avea alt# solu-ie.
.Str'n%e plasa repede &i str'n%e"o !ine..
Prima or# era critic#. $omportamentul *u%arilor era previzi!il n prima or# dup# evadare. :o-i aveau nevoie de acela&i
lucru. .(eplasare. 6d#post. ?ani.. .S*'nta :reime.3 <nterpolul avea puterea de a le ani+ila pe toate trei ntr"o *rac-iune de
secund#. 5=pediind *oto%ra*iile lui Lan%don &i Sop+ie 2eveu c#tre toate *irmele de transport, +otelurile &i !#ncile din Paris,
<nterpolul nu le l#sa nici o op-iune 1 nici o modalitate de a p#r#si ora&ul, nici un loc n care s# se poat# ascunde &i nici o &ans#
de a retra%e lic+idit#-i *#r# a *i recunoscu-i. (e o!icei, *u%arii intrau n panic# &i *#ceau ceva prostesc. Eurau o ma&in#. Je*uiau
un ma%azin. Eoloseau o carte de credit. <ndi*erent care ar *i *ost %re&eala comis#, autorit#-ile a*lau imediat &i"i localizau.
1 2umai pe #angdon, da; ntre!# $ollet. 2"o da-i n urm#rire &i pe 2eveu. 5 a%entul nostru.
1 ?a *ire&te c# o dau &i pe ea n urm#rire3 La ce !un s# *u%im dup# Lan%don dac# ea i poate asi%ura totul nestin%+erit#;3
6m de %'nd s# contactez toate persoanele men-ionate n dosarul ei 1 prieteni, rude, cuno&tin-e, to-i cei la care ar putea apela.
2u &tiu ce"&i nc+ipuie c# *ace, dar c+estia asta o s"o coste mult mai mult dec't am#r't# ei de slu)!#3
1 5u ce *ac, r#m'n la tele*on sau m# duc'nd pe teren;
1 Pe teren3 (u"te la %ar# &i coordoneaz# ec+ipa de acolo. $ontrolezi situa-ia, dar nu *aci o mi&care *#r# s#"mi spui3
1 ?ine, domnule3
$ollet plec# n *u%#. Eac+e mai r#mase c'teva clipe n ni&#. Se sim-ea n-epenit, ri%id. Pe *ereastr# se vedea piramida de
sticl# care lucea, re*lectat# n !azinele *'nt'nilor arteziene. .Mi"au sc#pat printre de%ete.. :re!uia s# se rela=eze.
$+iar &i un a%ent de teren cu e=perien-# ar rezista cu %reu presiunii e=ercitate de <nterpol.
.(ar... o *emeie cripto%ra* &i un pro*esora&;
... 2ici zorii nu"i vor mai apuca..
37
Bona mp#durit# ?ois de ?oulo%ne era numit# n multe *eluri, dar parizienii .cunosc#tori. i spuneau adesea .Brdina
desftrilor.. (e&i suna ademenitor, denumirea avea mai de%ra!# o conota-ie amenin-#toare. :o-i cei care au v#zut lu%u!rul
ta!lou al lui ?osc+ cu acela&i nume n-ele% de ce0 la *el ca &i p#durea, pictura este ntunecat# &i contorsionat#, un pur%atoriu al
sminti-ilor &i al idolatrilor. 2oaptea, aleile &erpuite ale parcului colc#ie de trupuri %ata s# se v'nd#, *#pturi de lut dispuse s#
satis*ac# *ie &i cele mai ascunse dorin-e carnale 1 !#r!a-i, *emei &i toat# %ama lor de perversiuni.
4n vreme ce Lan%don ncerca s#"&i pun# ordine n %'nduri pentru a"i povesti lui Sop+ie despre Le PrieurL de Sion, ta=iul
intrase n parc &i coti spre vest, pe aleile pietruite. Reu&ea ns# cu %reu s# se concentreze la vederea reziden-ilor nocturni ai
p#duricii, care"&i etalau *armecele n lumina *arurilor. (ou# adolescente cu pieptul %ol l s#%etar# cu priviri *ier!in-i. (incolo
de ele, un ne%ru lucios cu un slip minuscul se r#suci, *le='ndu"&i *esele spre el. 6l#turi, o !lond# voluptuoas# &i ridic# *usti-a
mini, dezv#luind c# era, de *apt, un !lond.
.(umnezeule S*inte3. Lan%don &i a-inti oc+ii asupra propriilor panto*i &i inspir# ad'nc de c'teva ori.
1 Spune"mi despre St#re-ia din Sion, i ceru Sop+ie.
Pro*esorul &i nclin# capul, incapa!il s#"&i ima%ineze un *undal mai pu-in potrivit pentru le%enda pe care avea s# i"o
povesteasc#. Se ntre!a de unde s# nceap#, *iindc# istoria *r#-iei se ntindea pe mai !ine de un mileniu... o incredi!il# urzeal#
de secrete, &anta)e &i torturi !ar!are la 'ndem'na unui pap# *urios.
1 Le PrieurL de Sion, ncepu el, a *ost *ondat# n <erusalim n >XSS de un duce *rancez, pe nume ode*roi de ?ouillon,
imediat dup# cucerirea cet#-ii. (espre ode*roi se spunea c# este de-in#torul unui secret e=trem de puternic, p#strat n s'nul
*amiliei sale nc# de pe vremea lui <isus. :em'ndu"se c# acest secret ar putea *i pierdut o dat# cu moartea sa, ode*roi a *ondat
o con*rerie secret# 1 Le PrieurL de Sion 1 &i i"a ncredin-at misiunea de a"l p#stra &i ap#ra, transmi-'ndu"i de la o %enera-ie la
alta. 4n anii de *iin-are n <erusalim, con*reria a a*lat despre o serie de documente n%ropate su! ruinele :emplului lui <rod, care
*usese construit peste cele ale :emplului lui Solomon. 6ceste documente, considerau mem!rii St#re-iei, con*irmau secretul lui
ode*roi &i con-ineau in*orma-ii at't de e=plozive, nc't ?iserica ar *i *ost n stare de orice pentru a pune m'na pe ele.
Sop+ie asculta atent#, ns# cu un aer de u&oar# nencredere.
1 $on*reria &i"a )urat c#, oric't de mult ar *i durat acest lucru, va dez%ropa documentele de su! ruinele templului &i le va
ap#ra cu orice pre-, ast*el nc't adev#rul s# nu *ie niciodat# pierdut. Pentru a recupera documentele, au n*iin-at o or%aniza-ie
armat#, un %rup de nou# cavaleri numit /rdinul $avalerilor S#raci ai lui 8ristos &i ai :emplului lui Solomon. Sunt mai !ine
cunoscu-i su! numele de $avalerii :emplieri.
Sop+ie i arunc# o privire mirat#.
U6
Lan%don &tia, din !o%ata sa e=perien-# pro*esoral#, c# aproape toat# lumea auzise de $avalerii :emplieri, cel pu-in n mod
super*icial. Pentru speciali&ti, istoria templierilor era un amestec etero%en n care *aptele reale, *antasmele &i dezin*orm#rile se
ntrep#trundeau at't de str'ns, nc't discernerea adev#rului devenise aproape imposi!il#. 4n ultima vreme, Lan%don ezita c+iar
s# mai aminteasc# templierii n con*erin-ele sale, *iindc# ntotdeauna ntre!#rile pu!licului de%enerau n teorii *antasma%orice
ale conspira-iilor.
1 $u alte cuvinte, interveni Sop+ie, ordinul $avalerilor :emplieri a *ost *ondat de Le PrieurL de Sion pentru a recupera o
serie de documente secrete; 5u credeam c# rolul lor era acela de a ap#ra 7ara S*'nt#.
1 Mult# lume crede acest lucru, n mod eronat. Prote)area pelerinilor era, de *apt, v#lul n dosul c#ruia templierii &i
e=ercitau adev#rata lor misiune. /!iectivul lor n 7ara S*'nt# era dez%roparea documentelor de su! ruinele templului.
1 Gi p'n# la urm# le"au dez%ropat;
1 2imeni nu &tie si%ur, dar to-i speciali&tii au c#zut de acord n privin-a unui am#nunt0 cavalerii templieri au descoperit,
ntr"adev#r, ce+a acolo, n ruine... un secret datorit# c#ruia au devenit mai !o%a-i &i mai puternici dec't &i"ar *i putut nc+ipui
cineva.
Gi pro*esorul rezum# n c'teva cuvinte istoria /rdinului, a&a cum era ea cunoscut# &i acceptat# n mediile academice0
a*la-i n <erusalim n timpul celei de"a (oua $ruciade, templierii i"au spus re%elui ?audouin al <<"lea c# rolul lor acolo era acela
de a"i prote)a pe pelerinii cre&tini. (e&i *#cuser# le%#m'nt de s#r#cie, aveau nevoie totu&i de un loc al lor, a&a c# i"au cerut
re%elui permisiunea s# se sta!ileasc# n %ra)durile de su! ruinele templului. ?audouin a acceptat &i ast*el $avalerii &i"au
n)%+e!at un modest ad#post printre r#m#&i-ele de piatr#.
$iudata ale%ere a templierilor nu *usese ns# c'tu&i de pu-in nt'mpl#toare. 5i credeau c# documentele pe care St#re-ia le
c#uta erau n%ropate ad'nc su! ruine, su! S*'nta S*intelor, o nc#pere sacr# n care se presupunea c# rezid# nsu&i (umnezeu
1 literal, inima credin-ei iudaice. :imp de aproape zece ani, cei nou# cavaleri tr#iser# printre ruine, s#p'nd piatra n secret.
1 Gi spui c# au descoperit cevaP; ntre!# Sop+ie.
1 4n mod cert.
6poi pro*esorul i povesti cum, dup# nou# ani, templierii %#siser# n s*'r&it comoara dorit#, o scoseser# din templu &i
plecaser# n 5uropa, unde in*luen-a politic# a ordinului se nzecise aproape peste noapte.
2imeni nu &tia dac# templierii &anta)aser# Aaticanul sau dac# ?iserica ncercase pur &i simplu s# le cumpere t#cerea, dar
papa <nocen-iu al <<"lea emisese nent'rziat o !ul# papal# *#r# precedent, prin care le acorda cavalerilor templieri puteri
nelimitate &i"i declara .o le%e prin ei n&i&i. 1 o armat# autonom#, li!er# de orice in%erin-# din partea re%ilor sau a prela-ilor.
?ene*iciind de aceast# carte blanc-e din partea Aaticanului, ordinul s"a dezvoltat ntr"un ritm *ul%er#tor, at't numeric, c't
&i ca *or-# politic#, acumul'nd teritorii vaste n peste dou#sprezece state. :reptat, au nceput s# crediteze casele re%ale, c#rora le
percepeau do!'nd#, pun'nd ast*el !azele sistemului !ancar modern &i totodat# e=tinz'ndu"&i continuu averea &i in*luen-a
politic#.
La nceputul secolului al @<A"lea, templierii de-ineau o asemenea putere, nc't papa $lement al A"lea a +ot#r't c# tre!uie
s# *ac# ceva pentru a le pune stavil#. 4mpreun# cu re%ele Eran-ei Eilip al <A"lea, Suveranul Ponti* a pus la cale un plan in%enios
prin care s# distru%# ordinul &i s#"i con*i&te averea, pun'nd ast*el st#p'nire pe secretele acestuia. 4n urma unei manevre militare
demne de $<6"ul zilelor noastre, papa $lement a emis ordine secrete, ce urmau a *i desc+ise simultan, n ziua de vineri >C
octom!rie >CXT, de c#tre oamenii s#i r#sp'ndi-i pe tot teritoriul 5uropei.
4n zorii acelei zile, documentele au *ost desi%ilate &i cutremur#torul lor con-inut a v#zut lumina zilei. Papa a sus-inut mai
t'rziu c# (umnezeu nsu&i i ap#ruse ntr"o viziune &i"l avertizase c# templierii erau eretici &i c# se *#ceau vinova-i de venerarea
diavolului, de +omose=ualitate, de p'n%#rirea crucii &i de alte asemenea !las*emii. (omnul i ceruse apoi papei s# cure-e
P#m'ntul de necredincio&i, captur'ndu"i pe to-i cavalerii templieri &i tortur'ndu"i p'n# ce"&i vor *i m#rturisit crimele mpotriva
$erului. /pera-iunea pus# la cale de pap# a decurs cu o precizie de ceasornic. 4n ziua aceea de vineri, numero&i templieri au
*ost prin&i, tortura-i *#r# mil# &i, n cele din urm#, ar&i pe ru% ca eretici. 5courile tra%ediei de atunci se resimt nc# n cultura
modern#9 c+iar &i ast#zi, ziua de vineri treisprezece este considerat# cu %+inion.
Sop+ie l privi nedumerit#0
1 $avalerii templieri au *ost nimici-i; 5u credeam c# ordinul e=ist# &i n zilele noastre3
1 5=ist#, su! diverse nume. 4n ciuda acuza-iilor *alse ale papei $lement al A"lea &i e*orturilor sale de a"i nimici, cavalerii
aveau alia-i puternici &i unii au iz!utit s# scape de m#celul Aaticanului. Pre-ioasele documente ale /rdinului, cele care p#reau
s# constituie sursa lui de putere, au *ost de *apt o!iectivul vizat de pap#, ns# acestea i"au sc#pat printre de%ete. (ocumentele
*useser# ncredin-ate de mult secretei or%aniza-ii"mam# a :emplierilor, Le PrieurL de Sion, a c#rei r#m'nere n um!r# o salvase
de *uria ?isericii. $on*reria le scosese n mod clandestin din Paris, m!arc'ndu"le pe un vas al :emplierilor.
1 Gi unde le"au trimis;
Lan%don ridic# din umeri0
1 6sta o &tiu doar mem!rii ei. Surs# de constante cercet#ri &i specula-ii, documentele au *ost 1 se pare 1 mutate n
repetate r'nduri, dintr"o ascunz#toare n alta. ,nele zvonuri recente sus-in c# ele se a*l# undeva n Marea ?ritanie.
Sop+ie continu# s#"l priveasc# sceptic#, *#r# s#"i spun# nimic.
1 :imp de o mie de ani, continu# Lan%don, le%enda acestui secret a supravie-uit. 4ntrea%a serie de documente, puterea pe
care ele o de-in &i o con*er#, ca &i taina lor ascuns# au devenit cunoscute su! un sin%ur nume0 San%real. Sute de c#r-i au *ost
scrise pe aceast# tem# &i pu-ine alte mistere au suscitat un interes at't de mare n r'ndul istoricilor.
1 San%real; :ermenul are vreo le%#tur# cu cuv'ntul *rancez sang sau cel spaniol sangre, care nseamn# .s'n%e.;
Lan%don ncuviin-#. S'n%ele era esen-a San%realului 1 dar nu a&a cum pro!a!il &i ima%ina Sop+ie.
1 Le%enda este destul de complicat#, spuse el, ns# important de re-inut e *aptul c# *r#-ia are dovezi n spri)inul ei &i
a&teapt# momentul potrivit pentru a revela ntre%ul adev#r.
1 $e adev#r; $e secret ar putea *i at't de puternic;
Pro*esorul trase ad'nc'nd aer n piept &i arunc# o privire spre centrul Parisului0
UT
1 Sop+ie, %angreal este un termen str#vec+i. 4n decursul veacurilor, din el a evoluat un alt cuv'nt... un nume modern,
mai !ine cunoscut. $'nd -i"l voi spune, ad#u%# el dup# o scurt# pauz#, -i vei da seama c# &tii multe lucruri despre el. (e *apt,
nu cred c# e=ist# om pe P#m'nt care s# nu *i auzit despre le%enda San%realului.
5a l privi sceptic#0
1 5u, una, n"am auzit.
1 ?a sunt convins c# da. (oar c# o cuno&ti su! numele de .S*'ntul raal..
38
Sop+ie l *i=# cu privirea. .lume&te, nu"i a&a;.
1 S*'ntul raalP;
Lan%don nclin# capul ns#, cu o e=presie serioas#0
1 S*'ntul raal este traducerea literal# a termenului San%real. :ermenul deriv# din *ran-uzescul San%raal, care provine
din San%real &i a *ost n cele din urm# desp#r-it n dou# cuvinte0 San real.
.S*'ntul raal.... Sop+ie era surprins# c# similaritatea lin%vistic# nu"i atr#sese imediat aten-ia. :otu&i, spusele
americanului p#reau lipsite de sens0
1 5u credeam c# S*'ntul raal este o cup#, or tu mi"ai spus acum c# ar *i, de *apt, o serie de documente care con-in un
secret ntunecat.
1 (a, ns# documentele San%real nu reprezint# dec't )um#tate din adev#rata comoar# a raalului. 5le sunt ascunse
mpreun# cu acesta... &i i relev# adev#rata semni*ica-ie. (ocumentele le"au con*erit templierilor o putere at't de mare *iindc#
n pa%inile lor este dezv#luit# adev#rata natur# a raalului.
.6dev#rata natur# a raalului;. Sop+ie era din ce n ce mai nedumerit#. (in c'te &tia ea, S*'ntul raal era potirul din
care !#use <isus la $ina cea de tain# &i n care <osi* din 6rimatea 4i str'nsese s'n%ele n ziua cruci*ic#rii.
1 S*'ntul raal este cupa din care a !#ut <isus, spuse ea. 2u cred c# e=ist# ceva mai simplu de at't.
1 Sop+ie, &opti Lan%don aplec'ndu"se spre ea, n con*ormitate cu documentele *r#-iei, S*'ntul raal nu este nicidecum o
cup#. 5i sus-in c# le%enda raalului 1 aceea a potirului 1 este, de *apt, o ale%orie in%enios conceput#. $u alte cuvinte, potirul
este o meta*or# ce ascunde altceva, ceva mult mai puternic. $eva ce se potrive&te e=trem de !ine cu tot ce a ncercat !unicul
t#u s# ne transmit# n seara asta... inclusiv re*eririle sim!olice la sacrul *eminin.
4nc# nesi%ur#, Sop+ie &i d#du seama c# pro*esorul i n-ele%ea nedumerirea9 totu&i, oc+ii lui &i p#strau acela&i entuziasm.
1 (ar, dac# S*'ntul raal nu e o cup#, atunci ce e;
(e&i se a&teptase la aceast# ntre!are, Lan%don nc# nu &tia cum s#"i r#spund#. :re!uia s#"i prezinte mai nt'i ntre%ul
conte=t istoric, alt*el Sop+ie l"ar *i privit cu aceea&i uimire pe care pro*esorul o citise pe c+ipul editorului s#u, c'nd i nm'nase
ciorna manuscrisului la care lucra acum.
1 Oi ce anu"e sus-ine manuscrisul t#u; se !'l!'ise editorul a&ez'ndu"&i pe mas# pa+arul cu vin &i studiindu"&i
interlocutorul pe deasupra *ar*uriei pe )um#tate pline. (oar nu vor!e&ti serios3
1 Aor!esc at't de serios *iindc# mi"am petrecut un an ntre% cercet'nd aceast# idee.
$unoscutul editor neOKorHez Jonas EauHman &i l#r%ise a%itat nodul de la cravat#. 4n 'ndelun%ata sa carier#, omul auzise
numeroase idei n#stru&nice, ns# aceasta l l#sase, pur &i simplu, cu %ura c#scat#.
1 Ro!ert, s# nu m# n-ele%i %re&it, i spusese el n cele din urm#. 4mi plac'nd lucr#rile tale &i am cola!orat !ine cu tine.
(ar dac# accept s# pu!lic a&a ceva, luni de zile !iroul meu va *i asaltat de diverse %rupuri protestatare. Gi, n plus, reputa-ia ta
se va duce pe apa s'm!etei. 5&ti un istoric reputat, pentru numele lui (umnezeu, nu un mpu&c# *rancul ntr"o urec+e, n %oan#
dup# un c'&ti% u&or. ,nde (umnezeu ai %#sit dovezi su*icient de credi!ile pentru a sus-ine o ast*el de teorie;
$u un sur's calm, Lan%don scosese din !uzunar o *oaie de +'rtie &i i"o nm'nase. 5ra o !i!lio%ra*ie cuprinz'nd peste
cincizeci de titluri 1 c#r-i ale unor istorici renumi-i, unii contemporani, al-ii din secolele trecute 1 multe dintre ele !ine
cunoscute n mediile academice. :oate titlurile su%erau aceea&i premis# ca aceea e=pus# de Lan%don. Parcur%'nd ntrea%a list#,
pe c+ipul lui EauHman se a&ternuse e=presia omului care tocmai a descoperit c# P#m'ntul, de *apt, e plat0
1 (ar... i *tiu pe unii dintre autorii ace&tia... Sunt cu to-ii... istorici redu...3
Pro*esorul z'm!ise0
1 (up# cum vezi, Jonas, teoria asta nu am inventat"o eu. 5ste *oarte vec+e, iar eu doar am a&ezat"o ntr"o lumin# aparte.
2ici o carte nu a e=plorat nc# le%enda S*'ntului raal dintr"o perspectiv# sim!olistic#. (ovezile icono%ra*ice pe care le"am
%#sit &i care sus-in aceast# teorie sunt... ei !ine... e=trem de convin%#toare.
EauHman nc# se +ol!a la list#.
1 (umnezeule, una dintre c#r-ile astea a *ost scris# de sir Lei%+ :ea!in% 1 un istoric de la ?ritis+ RoKal SocietK3
1 :ea!in% &i"a petrecut o mare parte a vie-ii studiind le%enda S*'ntului raal. 5u l"am nt'lnit &i am discutat despre acest
su!iect. (e *apt, pornind de la acest sc+im! de idei mi"am construit eu cartea. /mul se num#r# printre cei care cred n aceast#
teorie, Jonas, al#turi de to-i ceilal-i de pe list#.
1 Arei s#"mi spui c# to-i ace&ti istorici c+iar cred cu adev#rat...
EauHman &i n%+i-ise nodul din %'t, aparent neput'nd s# rosteasc' cuvintele.
Lan%don sur'sese din nou.
1 S*'ntul raal pare a *i cea mai v'nat# comoar# din ntrea%a istorie a omenirii. 4n )urul s#u s"au -esut le%ende, s"au
purtat r#z!oaie &i s"au ntreprins cercet#ri de"o via-#. 6r )usti*ica o !iat# cup# toat# aceast# risip# de ener%ie; (ac# a&a ar sta
lucrurile, atunci celelalte relicve ar tre!ui s# suscite un interes cel pu-in la *el de intens 1 coroana de spini, de pild#, sau
adev#rata cruce a r#sti%nirii 1 dar lucrurile nu stau deloc a&a. 4n decursul istoriei, S*'ntul raal a avut totdeauna un loc aparte.
<ar acum &tii &i tu de ce.
EauHman cl#tinase din cap, nc# nencrez#tor.
1 (ar dac# sunt at'tea c#r-i scrise despre ea, de ce e nc# at't de pu-in cunoscut# aceast# teorie;
UZ
1 Lucr#rile astea nu pot zdruncina secole ntre%i de convin%eri ad'nc'nd nr#d#cinate, mai cu seam# c'nd ele sunt
sus-inute de cea mai !ine v'ndut# carte a tuturor timpurilor.
EauHman *#cuse oc+ii mari0
1 S# nu"mi spui c# &i n )arr? otter tot despre S*'ntul raal este vor!a3
1 M# re*eream la ?i!lie.
5ditorul o*tase ad'nc0
1 ?#nuiam asta3
1 #aissezDle; stri%# !rusc'nd Sop+ie. Las#"l )os3
Pro*esorul tres#ri atunci c'nd Sop+ie se aplec# peste scaunul din *a-# &i i stri%# &o*erului. 6cesta pusese m'na pe
micro*onul sta-iei radio &i se pre%#tea s# vor!easc#.
?rusc, Sop+ie se r#suci spre Lan%don &i &i repezi m'na la !uzunarul sacoului s#u. 4ntr"o *rac-iune de secund#, scoase
revolverul &i"l n*ipse n cea*a &o*erului. /mul d#du drumul imediat micro*onului &i &i ridic# m'na li!er# deasupra capului.
1 Sop+ie3 !'i%ui Lan%don. $e dracuP...
1 4rrEtez; ordon# ea.
:remur'nd, &o*erul se con*orm#, tr#%'nd pe dreapta &i oprind motorul. 6tunci auzi pro*esorul vocea metalic# a
dispecerului n sta-ia radio0 .... Aui sCa!elle %o!-ie Ne+eu... et un a">ricain, Jobert #angdon....
.2e"au %#sit de)a;3.
1 $escendez;
$u m'inile deasupra capului, ta=imetristul se mpletici a*ar# din ma&in# &i se retrase c'-iva pa&i.
Sop+ie co!or %eamul portierei &i, -in'nd arma ndreptat# spre &o*er, spuse cu o voce )oas#0
1 Ro!ert, treci la volan3
Pro*esorul nu avea de %'nd s# contrazic# o *emeie narmat#9 s#ri din ta=i &i urc# n *a-#, n timp ce &o*erul morm#ia
n)ur#turi.
1 Ro!ert, relu# Sop+ie. $red c# ai v#zut su*icient din p#durea noastr# *ermecat#3
5l ncuvin-# nclin'nd din cap. .$+iar prea mult..
1 ?ine. S#"i d#m drumul3
Lan%don privi !ordul ma&inii &i ezit# pentru o clip#. .La nai!a3. 4ntinse m'na spre sc+im!#torul de viteze, dar se opri0
1 Sop+ie3 Poate c# tu...
1 Porne&te odat#3 stri%# ea.
Pe alee, c'teva prostituate se apropiau, %r#!ite, s# vad# ce se nt'mpl#. ,na dintre ele vor!ea la tele*on. Lan%don mpinse
maneta &i o pozi-ion# n ceea ce credea el c# ar tre!ui s# *ie viteza nt'i. :alpa i atinse acceleratorul.
Pneurile scr'&nir# &i ta=iul zv'cni, derap'nd cu !rutalitate &i mpro&c'nd pietri& spre %rupul de privitori. Eemeia cu
tele*onul mo!il se arunc# la p#m'nt, c't pe ce s# *ie lovit#.
$ouce"ent; l ndemn# Sop+ie. $e *aci acolo;3
1 6m ncercat s# te previn, stri%# el ncerc'nd s# acopere scr'&netul pneurilor. 5u am ma&in# cu transmisie automat#3
3$
(e&i c#m#ru-a spartan# din cl#direa de pe Rue La ?ruKre *usese martora multor su*erin-e, Silas se 'ndoia c# ar mai *i
e=istat vreo durere compara!il# cu c+inul atroce care"i cuprinsese trupul palid. .6m *ost n&elat. :otul e pierdut..
Eusese p#c#lit. Era-ii l min-iser# cu to-ii, pre*er'nd s# moar# dec't s#"&i dezv#luie secretul. <ar acum el nu avea puterea
necesar# pentru a"l suna pe 4nv#-#tor. Pe l'n%# *aptul c#"i ucisese pe sin%urii oameni care &tiau unde e ascuns# c+eia de !olt#,
luase &i via-a unei c#lu%#ri-e, c+iar ntr"o !iseric#. .(ar *emeia lucra mpotriva (omnului3 Gi a !at)ocorit activitatea /pus
(ei3.
/ crim# n*#ptuit# dintr"un impuls de moment, moartea c#lu%#ri-ei complicase &i mai mult situa-ia. 5piscopul 6rin%arosa
intervenise pentru ca el s# ai!# acces n !iserica Saint"Sulpice. .$e va crede c'nd va a*la c# *emeia *usese ucis#;. (e&i Silas i
a&ezase trupul la loc n pat, rana de la cap se vedea *oarte !ine. 5l ncercase apoi s# a&eze n pardoseal# !uc#-ile de dale sparte,
dar &i acestea s#reau imediat n oc+i. Eoarte cur'nd se va a*la c# n !iseric# *usese cineva.
6l!inosul pl#nuise s# se ascund# n cl#direa /pus (ei c'nd misiunea sa aici avea s# *ie nc+eiat#. .5piscopul 6rin%arosa
m# va prote)a.. $e ar putea *i mai des#v'r&it dec't o via-# petrecut# n ru%#ciune &i medita-ie n s'nul centrului din 2eO ForH;
2"ar mai *i ie&it niciodat# de acolo9 tot ce"i tre!uia n via-# se a*la acolo, n#untru. .2imeni nu"mi va duce lipsa.. (in p#cate
ns#, un om at't de cunoscut precum 6rin%arosa nu s"ar *i putut *ace nev#zut la *el de u&or.
.<"am pus via-a n pericol.. Silas se uit# n podea cu privirea pierdut#, %'ndindu"se la sinucidere. La urma urmei,
6rin%arosa i d#ruise lui aceast# via-#... n m'n#stirea aceea micu-# din Spania, unde l nv#-ase &i"i d#duse un scop pentru care
tr#ise.
1 Prietene, i spusese episcopul, tu te"ai n#scut a&a, al!inos. S# nu"-i *ie ru&ine pentru asta. 2u"-i dai seama c't de
deose!it e&ti; 2u &tii c# &i 2oe nsu&i era al!inos;
1 2oe, cel cu arca;
Silas nu auzise niciodat# despre acest lucru.
6rin%arosa sur'sese0
1 (a, 2oe, cel cu arca. 5ra al!inos. $a &i tine, avea pielea al!#, ca a unui n%er. 'nde&te"te la asta. 2oe a salvat
omenirea &i via-a pe P#m'nt. :e a&teapt# un destin m#re-, Silas3 (omnul te"a eli!erat pentru un motiv. ,rmeaz#"-i c+emarea3
(umnezeu are nevoie de a)utorul t#u.
$u timpul, Silas nv#-ase s# se priveasc# pe el nsu&i ntr"o lumin# nou#. .Sunt pur. 6l!. Minunat. $a un n%er....
4n acest moment ns#, n c#m#ru-a sa, n urec+i i r#suna vocea dezam#%it# &i *rustrat# a tat#lui s#u0 .8u es un d>sastre.
In s!ectre..
US
4n%enunc+ind pe podeaua din lemn, Silas se ru%# pentru iertare. 6poi, &i scoase sutana &i se pre%#ti din nou pentru
(isciplin#.
4%
(up# ce se c+inui cu sc+im!#torul de viteze, Lan%don reu&i s# duc# ta=iul *urat n cel#lalt cap#t al parcului, nec'nd
motorul doar de dou# ori. (in p#cate, umorul ne%ru al situa-iei era punctat de repetatele apeluri din sta-ia radio0
1 (oiture cinADsi3Dtrois. 0P EtesD+ous9 J>!ondez;
$'nd a)unse la liziera p#durii, trecu peste orice lic#rire de or%oliu masculin, c#lc# !rusc pe *r'n# &i spuse0
1 Mai !ine condu tu3
Suspin'nd u&urat#, Sop+ie se repezi la volan. 4n c'teva secunde, ma&ina rula *iresc spre vest, pe 6llLe de Lon%c+amp,
l#s'nd n urm# .r#dina des*#t#rilor..
1 4ncotro e Rue 8a=o; ntre!# Lan%don privind acul vitezometrului, care trecea dincolo de o sut# de Hilometri pe or#.
Sop+ie nu"&i desprinse privirea de la drum.
1 Go*erul spunea c# e pe l'n%# Roland arros. $unosc'nd zona3
Sco-'nd c+eia %rea din !uzunar, pro*esorul o c'nt#ri din nou n palm#, intuind c# avea o importan-# cov'r&itoare9 era,
poate, c+iar c+eia li!ert#-ii sale.
$eva mai devreme, pe c'nd i povestea lui Sop+ie despre cavalerii templieri, &i d#duse !rusc seama c#, pe l'n%# sim!olul
Er#-iei %ravat pe *a-a ei, c+eia mai avea o le%#tur#, mai su!til#, cu /rdinul din Sion. $rucea cu !ra-ele e%ale amintea de
armonie &i ec+ili!ru, dar &i de templieri. :oat# lumea cuno&tea, din ta!louri &i, mai recent, din *ilme, tunicile cu cruce ro&ie ale
cavalerilor templieri. 4ntr"adev#r, !ra-ele crucii templierilor se l#-eau u&or la capete, dar lun%imea lor e%al# nu putea *i trecut#
cu vederea.
./ cruce p#trat#. 5=act ca aceasta de aici..
<ma%ina-ia ncepu s#"i z!urde %'ndindu"se la ce anume ar putea %#si. .S*'ntul raal3. 6proape c# iz!ucni n r's c'nd &i
d#du seama de a!surditatea ideii. Se presupunea c# raalul s"ar a*la undeva n 6n%lia, n%ropat ntr"o nc#pere secret#, su! una
dintre numeroasele !iserici ale templierilor, unde *usese ascuns, pro!a!il, prin anul >UXX.
.Pe vremea c'nd Mare Maestru era da Ainci..
Pentru a"&i p#stra n si%uran-# pre-ioasele documente, Le PrieurL de Sion se v#zuse nevoit# s# le sc+im!e ascunz#toarea
de mai multe ori. <storicii presupuneau c#, de la aducerea sa n 5uropa, raalul *usese mutat de &ase ori. ,ltima dat#, *usese
.v#zut. n >44T, c'nd numero&i martori povesteau despre un *oc care iz!ucnise &i aproape c# distrusese documentele, nainte
ca acestea s# poate *i puse la ad#post, n patru cu*ere mari, *iecare necesit'nd &ase !#r!a-i pentru a putea *i transportat. (up#
aceea, nimeni nu mai v#zuse raalul, niciodat#. 2u se mai auzeau dec't zvonurile care &opteau c# era ascuns undeva, n Marea
?ritanie, pe p#m'nturile ce apar-inuser# odinioar# re%elui 6rt+ur &i $avalerilor Mesei Rotunde.
<ndi*erent unde s"ar *i a*lat ns#, acum erau importante dou# aspecte0
1,t a trit, #eonardo da (inci *tiuse unde se afla Braalul.
4scunztoarea de atunci nu se sc-i"base, !robabil, !,n n ziua de azi.
(in acest motiv, .*anii. raalului studiau nc# picturile &i )urnalele lui da Ainci, sper'nd s# descopere vreun indiciu care
s#"i duc# spre actualul loc de odi+n# al raalului. ,nii sus-ineau c# *undalul Hecioarei ntre st,nci era similar cu topo%ra*ia
unor dealuri din Sco-ia, dealuri str#!#tute de zeci de pe&teri. 6l-ii insistau c# strania pozi-ionare a ucenicilor din 1ina cea de
tain reprezenta un *el de cod. La analiza cu raze @ a ta!loului :ona #isa, a*irmau al-ii, se vedea c# ini-ial aceasta purta un
pandantiv din lapislazuli cu c+ipul zei-ei <sis 1 un detaliu pe care da Ainci a pre*erat s#"l &tear%# mai t'rziu. Lan%don nu
v#zuse niciodat# vreo urm# a acestui pandantiv &i nici nu"&i ima%ina cum ar *i putut s# indice acesta locul n care era ascuns
raalul9 totu&i, pe <nternet discu-iile despre el erau n vo%#.
.:o-i sunt nne!uni-i dup# conspira-ii..
Gi di*eritele teorii ale conspira-iilor nu se l#sau deloc a&teptate. $ea mai recent# *usese iscat# de o cutremur#toare
descoperire0 cele!ra pictur# nc-inarea :agilor a lui da Ainci ascundea un secret ntunecat su! straturile de vopsea.
Specialistul italian Maurizio Seracini dezv#luise tul!ur#torul adev#r, pe care Ne' 6or7 8i"es :agazine l *#cuse pu!lic'nd
ntr"un articol intitulat .Misti*icarea lui Leonardo..
Seracini demonstrase *#r# urm# de 'ndoial# c#, de&i sc+i-a %ri"verzuie a ta!loului i apar-inea ntr"adev#r lui da Ainci, pic"
tura n sine *usese realizat# de altcineva 1 de un pictor anonim, care .umpluse. sc+i-a maestrului, la c'-iva ani dup# moartea
acestuia, dup# metoda .colora-i desenul n *unc-ie de numere.. Mult mai tul!ur#tor era ns# ceea ce se %#sea sub pictura impos"
torului. Eoto%ra*iile realizate cu te+nica re*lecto%ra*iei n in*raro&u &i raze @ dezv#luiser# c# pictorul anonim, color'nd sc+i-a
lui da Ainci, se a!#tuse n mod ciudat de la ori%inal... de parc# ar *i vrut s# ascund# inten-ia real# a maestrului. $'t despre sem"
ni*ica-ia sc+i-ei ini-iale, aceasta nc# nu *usese *#cut# pu!lic#. Jenate, autorit#-ile aleriei ,**izi din Eloren-a .e=ilaser#. ime "
diat ta!loul ntr"un depozit al#turat, iar cei care vizitau n prezent aleriile puteau admira pe perete, n locul cele!rului ta!lou,
un anun- politicos &i con*uz0
.6$56S:D L,$R6R5 5S:5 S,P,SD ,2/R :5S:5 (5 (<62/S:<$ 42 A5(5R56 R5S:6,RDR<<..
4n ciudata lume su!teran# a c#ut#torilor moderni ai raalului, Leonardo da Ainci r#m'nea nc# marea eni%m#. /pera sa
p#rea ner#!d#toare s#"&i dezv#iuie secretul, dar acesta r#m'nea n continuare ascuns, poate su! un strat de vopsea, poate
nci*rat la vedere sau poate ine=istent. Poate c# sumedenia de indicii incitante ale lui da Ainci nu erau dec't o %lum#, o *ars#
menit# s#"i z%'nd#re pe curio&i &i totodat# motivul eni%maticului sur's al Mona Lisei.
1 5ste, oare, posi!il, interveni Sop+ie, ntrerup'ndu"i &irul %'ndurilor, ca aceast# c+eie s# descuie ascunz#toarea secret#
a S*'ntului raal;
R'sul lui Lan%don r#sun# *or-at, c+iar &i pentru propriile sale urec+i.
6X
1 8a!ar n"am3 4n plus, se crede c# raalul este ascuns undeva, n 6n%lia, nu n Eran-a.
Gi"i povesti pe scurt ntrea%a istorie.
1 (ar raalul pare a *i sin%ura concluzie lo%ic#, insist# ea. 6vem aici o c+eie *oarte so*isticat# &i si%ur#, pe care e %ravat
si%iliul St#re-iei din Sion &i care ne"a *ost nm'nat# de un mem!ru al ei 1 o or%aniza-ie care, din c'te mi"ai spus tu, este
p#str#toarea S*'ntului raal.
Lan%don &tia c# ra-ionamentul ei era lo%ic'nd &i totu&i, la nivel intuitiv, i se p#rea inaccepta!il. 5=istau zvonuri care
sus-ineau c# St#re-ia )urase la un moment dat s# readuc# raalul napoi n Eran-a, dar nici o dovad# istoric# nu su%era c#
le%#m'ntul *usese adus la 'ndeplinire. Gi c+iar dac# iz!utiser# s# readuc# raalul n Eran-a, adresa din Rue 8a=o 24, n
apropierea unui teren de tenis, nu p#rea c'tu&i de pu-in un loc demn pentru odi+na ve&nic# a sacrei relicve.
1 Sop+ie, c+iar nu v#d cum aceast# c+eie ar putea avea ceva de"a *ace cu raalul.
1 Eiindc# se presupune c# acesta s"ar a*la n 6n%lia;
1 2u numai pentru asta. 6scunz#toarea S*'ntului raal este unul dintre cele mai !ine p#strate secrete din lume. Mem!rii
St#re-iei a&teapt# zeci de ani, r#stimp n care tre!uie s# se dovedeasc# su*icient de vrednici &i de ncredere pentru a a)un%e n
e&alonul superior al con*reriei &i a a*la unde anume este ascuns raalul. Secretul este prote)at printr"un comple= sistem de
cunoa&tere piramidal# &i, cu toate c# St#re-ia are *oarte mul-i mem!ri, numai !atru dintre ei &tiu unde este ascuns raalul 1
Marele Maestru &i cei trei sene&ali ai s#i. Pro!a!ilitatea ca !unicul t#u s# *ie unul dintre $ei Patru este *oarte mic#.
.?unicul a *ost unul dintre ei., murmur# Sop+ie c#lc'nd &i mai ap#sat pe accelerator. <ma%inea ntip#rit# n amintirea ei
con*irma dincolo de orice 'ndoial# statutul lui Jacques Saunire n cadrul con*reriei.
1 Gi c+iar dac# !unicul t#u sDar fi aflat undeva, n v'r*ul ierar+iei, n"ar *i avut voie s# dezv#luie nimic, nim#nui din a*ara
ordinului. 6r *i de neconceput s#"-i permit# -ie s# p#trunzi n interior.
.5u am *ost de)a acolo., &i spuse Sop+ie, cu %'ndul la ritualul pe care l surprinse n su!sol. Se ntre!# dac# venise oare
vremea s#"i povesteasc# americanului ce v#zuse n seara aceea, la castelul din 2ormandia. Areme de zece ani, ru&inea o
mpiedicase s# pomeneasc# ceva. 2umai amintirea acelor clipe i ncr'ncena carnea pe trup. / siren# ncepu s# urle undeva, n
dep#rtare &i, !rusc, sim-i cum un val de o!oseal# o cople&e&te.
1 6colo3 stri%# Lan%don la vederea siluetei ntunecate a Roland arros"ului.
(up# c'teva ncerc#ri e&uate, %#sir# intersec-ia cu Rue 8a=o &i intrar#. Pe mar%inile drumului se n&irau diverse *irme.
.:re!uie s# a)un%em la num#rul dou#zeci &i patru., &i spuse Lan%don, d'ndu"&i seama c#, *#r# s#"&i dea seama, privirea
sa cerceta mpre)urimile n c#utarea unei !iserici. .2u *i cara%+ios3 / str#vec+e !iseric# a templierilor n cartierul #sta;3.
1 6colo e3 iz!ucni Sop+ie, ar#t'ndu"i ceva.
Pro*esorul &i ridic# imediat capul &i z#ri structura din *a-#. .$e (umnezeu;3.
5ra o cl#dire modern#. ,n *el de *ort#rea-# )oas#, cu o cruce uria&#, cu !ra-ele e%ale, %ravat# pe *a-ad#. (edesu!t se putea
citi0
.(5P/S<:/RF ?62_ /E B,R<$8..
6cum i p#rea !ine c# nu"i pomenise lui Sop+ie nimic din ideile lui cu privire la o eventual# !iseric# a :emplierilor. $ei
care studiau sim!olistica aveau adesea tendin-a s# caute n-elesuri ascunse acolo unde nu e=ista nici unul. 4n cazul de *a-#,
pro*esorul uitase complet c# sim!olul crucii pa&nice, cu !ra-ele e%ale, era prezent &i pe drapelul na-ional al 5lve-iei.
$el pu-in, un mister *usese elucidat.
$+eia din m'na lor desc+idea o caset# de valori dintr"o !anc# elve-ian#.
41
4n *a-a $astelului andol*o, o adiere r#coroas# m#tura *aleza a!rupt# &i episcopul 6rin%arosa &i str'nse mai !ine sutana
pe l'n%# corp c'nd co!or din Eiat. .:re!uia s#"mi mai *i luat ceva pe mine., &i spuse, ncerc'nd s# se opreasc# din tremurat.
,ltimul lucru de care avea nevoie n seara asta era s# par# sl#!it sau speriat.
$astelul era cu*undat n ntuneric, cu e=cep-ia *erestrelor de la ultimul eta). .?i!lioteca., &i aminti episcopul. .Sunt acolo
&i m# a&teapt#.. Plec'ndu"&i !#r!ia n piept ca s#"&i *ereasc# oc+ii de v'nt, &i continu# drumul arunc'nd o privire *u%ar# spre
cele dou# cupole ale /!servatorului 6stronomic.
Preotul care l nt'mpin# la u&# p#rea somnoros9 era acela&i care l a&teptase &i acum cinci luni, de&i n seara asta era mai
pu-in ospitalier0
1 5ram n%ri)ora-i, i spuse omul, privindu"&i ceasul de la m'n# &i p#r'nd, mai de%ra!#, deran)at dec't n%ri)orat.
1 4mi cer scuze3 2u te mai po-i !aza azi pe cursele aeriene3
Preotul morm#i ceva de nedeslu&it &i apoi rosti cu voce tare0
1 A# a&teapt# cu to-ii sus3 A# conduc'nd eu3
?i!lioteca era o nc#pere de *orm# p#trat#, cu lam!riuri ne%re din podea p'n# n pla*on. Pere-ii erau c#ptu&i-i cu ra*turi
pline de c#r-i. Pardoseala era din marmur# de culoarea am!rei, cu o !ordur# din !azalt ne%ru, o reminiscen-# a zilelor n care
aici era un palat.
1 ?ine ai venit, l nt'mpin# o voce din cel#lalt cap#t al nc#perii.
6rin%arosa ncerc# s#"&i dea seama cine vor!ise, dar lumina era mult prea sla!# 1 mult mai palid# dec't la prima sa
vizit# aici, c'nd toate !ecurile erau aprinse. .2oaptea adev#ratei treziri3. 4n seara asta, to-i l a&teptau n penum!r#, de parc# le"
ar *i *ost ru&ine de ceea ce urma s# se nt'mple.
5piscopul naint# solemn, cu un aer aproape re%al. La o mas# lun%#, n partea opus# a nc#perii, z#ri trei siluete. Pe cea
din mi)loc o recunoscu imediat 1 o!ezul secretar al Aaticanului, st#p'n peste toate pro!lemele )uridice din $etatea S*'nt#.
$eilal-i doi erau cardinali italieni de ran% nalt.
6rin%arosa se apropie de ei0
6>
1 Scuzele mele umile pentru ora t'rzie. Suntem n zone cu *use orare di*erite. Pro!a!il c# sunte-i o!osi-i la aceast# or#.
1 (eloc, deloc, i r#spunse secretarul, ale c#rui m'ini durdulii &edeau mpreunate pe a!domenul imens. 4-i suntem
recunosc#tori c# ai venit p'n# aici. 4-i putem o*eri o ca*ea sau ceva r#coritor;
1 6& pre*era s# nu ne pre*acem c# suntem ntr"o vizit# de curtoazie. :re!uie s# prind un alt avion. :recem direct la
discu-iiP;
1 (esi%ur, i replic# o!ezul. 6-i ac-ionat mult mai rapid dec't ne"am *i ima%inat noi.
1 (a;
1 Mai avea-i la dispozi-ie nc# o lun#.
1 A"a-i e=pus n%ri)orarea cu cinci luni n urm#. Pentru ce s# mai a&tept;
1 4ntr"adev#r. Suntem *oarte mul-umi-i c# a-i ac-ionat cu at'ta promptitudine.
Privirile lui 6rin%arosa se ndreptar# spre cap#tul mesei, unde era a&ezat# o serviet# nea%r#.
1 6colo este ceea ce am cerut;
1 (a. (e&i, tre!uie s# recunosc 1 mai ad#u%# secretarul cu vocea oarecum nesi%ur# 1 solicitarea ne"a n%ri)orat. Pare
ntr"un *el...
1 Periculoas#, nc+eie unul dintre cardinali. 5&ti si%ur c# nu -i"i putem e=pedia undeva; Suma este e=or!itant#.
.Li!ertatea e scump#..
1 2u"mi *ac %ri)i pentru si%uran-a mea. (umnezeu este cu mine.
$ei trei prela-i nu p#reau tocmai convin&i0
1 Eondurile sunt e=act a&a cum le"am solicitat;
Secretarul ncuviin-#0
1 /!li%a-iuni la purt#tor, de valoare mare, emise de ?anca Aaticanului. Pot *i trans*ormate n lic+idit#-i oriunde n lume.
6rin%arosa se apropie de cap#tul mesei &i desc+ise servieta. 4n#untru se a*lau dou# teancuri de o!li%a-iuni, *iecare
inscrip-ionata cu si%iliul Aaticanului &i cu termenul 0J8480J@, ceea ce nsemna c# purt#torul 1 oricine ar *i *ost el 1 le putea
ncasa contravaloarea.
Secretarul l privea *oarte ncordat0
1 :re!uie s# adau% c# ne"am *i sim-it cu to-ii mult mai lini&ti-i dac# *ondurile ar *i *ost lic-ide.
.2ici n"a& *i putut s# duc at'-ia !ani lic+izi., &i spuse 6rin%arosa, nc+iz'nd servieta.
1 /!li%a-iunile pot *i trans*ormate n lic+idit#-i, ad#u%# el. $+iar voi a-i spus"o3
$ardinalii sc+im!ar# ntre ei priviri n%ri)orate, apoi unul i r#spunse0
1 (a, dar o!li%a-iunile pot *i identi*icate imediat ca provenind de la ?anca Aaticanului.
6rin%arosa z'm!i ca pentru sine. :ocmai acesta *usese &i motivul pentru care 4nv#-#torul i su%erase s# cear# !anii n
o!li%a-iuni emise de Aatican9 *unc-ionau &i ca un *el de asi%urare. .6&a suntem cu to-ii implica-i..
1 :ranzac-ia este per*ect le%al#, se ap#r# episcopul. /pus (ei este un ordin personal al Aaticanului &i S*in-ia Sa poate
c+eltui !anii dup# cum dore&te. 2u s"a nc#lcat nici o le%e3
1 5ste adev#rat, ns#...
Secretarul se aplec# n *a-# &i scaunul p'r'i su! %reutatea lui0
1 2u &tim ce ai de %'nd s# *aci cu aceste *onduri &i, dac# este ceva ile%al n...
1 7in'nd seama de ceea ce mi"a-i cerut, contraatac# 6rin%arosa, nu v# prive&te ce am s# *ac eu cu !anii.
4n nc#pere se a&ternu o lun%# t#cere.
.:o-i trei &tiu c# am dreptate., &i spuse episcopul.
1 Gi acum, mi nc+ipui c# tre!uie s# semnez ceva;
Prela-ii tres#rir# &i mpinser# ner#!d#tori +'rtia spre el, de parc# nu &i"ar *i dorit dec't ca oaspetele s# plece c't mai
repede. 6rin%arosa privi documentul. 6vea si%iliul papal.
1 5ste identic cu cel pe care mi l"a-i trimis mie;
1 5=act.
5piscopul *u surprins de *aptul c# nu sim-i nici o emo-ie c'nd semn# +'rtia9 cei trei ns# r#su*lar# u&ura-i0
1 Mul-umim, i zise secretarul. Serviciul pe care l"ai adus ?isericii nu va *i niciodat# uitat.
6rin%arosa lu# servieta9 %reutatea ei era promi-#toare. $ei patru !#r!a-i se uitar# unul la altul pre- de c'teva clipe, de
parc# ar mai *i vrut s# spun# ceva, dar nimeni nu rosti nici un cuv'nt. 5piscopul se ntoarse &i se ndrept# spre u&#0
1 6rin%arosa3 r#suna vocea unuia dintre cardinali.
1 (a;
1 4ncotro te duci de aici;
5piscopul &i d#du seama c# ntre!area era mai de%ra!# de ordin spiritual dec't %eo%ra*ic, dar nu inten-iona s# discute
acum pro!leme de moralitate.
1 La Paris, le r#spunse &i ie&i din nc#pere.
42
:+e (epositorK ?anH o* Bbric+ este o !anc# Beldsc-ran7 desc+is# dou#zeci &i patru de ore din dou#zeci &i patru, care
o*er# ntrea%a %am# de servicii !ancare moderne, n !una tradi-ie elve-ian#. 6v'nd sedii la Bbric+, _uala Lumpur, 2eO ForH &i
Paris, !anca &i"a e=tins n ultimii ani activitatea la servicii anonime computerizate.
Ma)oritatea opera-iunilor sale au la !az# cea mai simpl# &i totodat# cea mai vec+e o*ert# !ancar#0 anoni"ul #ager
casetele pentru valori cu utilizator neprecizat. $lien-ii care doreau s# p#streze n si%uran-# diverse !unuri, de la certi*icate de
?urs# p'n# la ta!louri valoroase, le puteau depune aici anonim, %ra-ie unor proceduri de nalt# te+nolo%ie, &i le puteau retra%e
oric'nd, !inen-eles n acela&i anonimat.
62
Sop+ie opri ta=iul n dreptul num#rului dou#zeci &i patru pe Rue 8a=o. Privind liniile simple &i drepte ale cl#dirii,
Lan%don &i d#du seama c# avea n *a-# o institu-ie serioas#. $onstruc-ia era un cu! *#r# *erestre, care p#rea cioplit n ntre%ime
n o-el rece. 6idoma unei uria&e c#r#mizi metalice, cl#direa era u&or retras# de la strad#, iar pe *a-ada ei str#lucea o cruce de
neon nalt# de patru metri, cu !ra-ele e%ale.
$on*iden-ialitatea !#ncilor elve-iene devenise unul dintre cele mai pro*ita!ile produse de e=port ale -#rii. <nstitu-iile de
acest %en erau ns# controversate n lumea artistic#, deoarece le o*ereau +o-ilor posi!ilitatea s# &i ascund# !unurile *urate,
c+iar &i ani de"a r'ndul, p'n# ce o!iectelor respective li se pierdea urma. Eiindc# depozitele erau *erite de inspec-iile poli-iei,
*iind alocate unor conturi numerice, nu unor nume reale, +o-ii puteau sta lini&ti-i, &tiind c# !unurile o!-inute prin )a* sunt n
si%uran-# &i c# nimeni nu le poate dovedi implicarea n *urt.
Sop+ie oprise n dreptul impun#toarei por-i care !loca aleea de acces n !anc# 1 o ramp# ce co!ora n su!solul cl#dirii. /
camer# video era ndreptat# e=act asupra lor &i, spre deose!ire de cele de la Luvru, Lan%don era convins c# aceasta era una
autentic#.
$o!or'nd %eamul portierei, Sop+ie studie panoul electronic de al#turi. ,n ecran cu cristale lic+ide o*erea indica-ii n
&apte lim!i. Prima era en%leza0
.<2:R/(,$57< $85<63.
Sco-'nd c+eia aurie din !uzunar, privi din nou panoul. Su! ecran se a*la o *ant# triun%+iular#.
1 $eva mi spune c# se va potrivi, remarc# Lan%don.
Sop+ie alinie cap#tul triun%+iular al c+eii n *ant# &i mpinse, p'n# ce ti)a p#trunse complet n interior. Pro!a!il c# nu era
nevoie s"o &i r#suceasc#, *iindc# n aceea&i clip# poarta ncepu s# se desc+id#.
Ridic'ndu"&i piciorul de pe *r'n#, Sop+ie naint# p'n# la o a doua poart#, cu un panou electronic al#turi. 4n spate, prima
poart# se nc+ise, prinz'ndu"i n#untru.
.S# sper#m c# &i a doua poart# *unc-ioneaz#., &i spuse pro*esorul, deloc nc'ntat de *aptul c# era !locat acolo.
6ceea&i instruc-iune &i pe acest panou0
.<2:R/(,$57< $85<63.
Sop+ie se con*orm# &i poarta se desc+ise imediat. Pu-in mai t'rziu, ta=iul co!ora pe ramp#, n interiorul cl#dirii.
ara)ul era mic &i sla! luminat, cu vreo dou#sprezece locuri. La cel#lalt cap#t se z#rea intrarea principal# n !anc#.
Pardoseala de ciment era acoperit# cu un covor ro&u, m!iind clien-ii spre o u&# uria&#, ce p#rea turnat# n metal compact.
.$e mesa)e contradictorii3., remarc# Lan%don. I?ine a-i venitJ &i Inu intra-iJ3
Sop+ie ndrept# ma&ina ntr"un spa-iu aproape de intrare &i opri motorul.
1 6r tre!ui s# la&i arma aici.
.$u pl#cere., &i spuse Lan%don, ascunz'nd revolverul su! !anc+et#.
$o!or'r#, apoi str#!#tur# covorul ro&u p'n# la u&a de o-el. 6ceasta nu avea m'ner sau clan-#, dar pe zidul al#turat se a*la
o alt# *ant# triun%+iular#. 6ici nu mai e=istau ns# instruc-iuni scrise.
1 $ei care se prind mai %reu nu au ce c#uta n !anc#, se amuz# Lan%don.
Sop+ie r'se 1 dar era un r's nervos.
1 S# ncerc#m3
<ntroduse c+eia n *ant# &i u&a se desc+ise cu un pu*#it %utural. Privindu"se surprin&i, trecur# pra%ul. ,&a se nc+ise cu un
!u*net sec'nd n spatele lor.
8olul central al !#ncii avea cele mai impun#toare decora-iuni interioare pe care le v#zuse pro*esorul vreodat#. 4n vreme
ce ma)oritatea institu-iilor *inanciare se mul-umeau cu o!i&nuita com!ina-ie de %ranit &i marmur# nea%r#, aceasta optase pentru
metal &i nituri lucitoare, de la un perete la altul.
./are cine s"o *i ocupat de amena)area interiorului; se ntre!# Lan%don. Areun concern de *a!ricare a o-eluluiP;.
Sop+ie p#rea la *el de intimidat#.
Metalul cenu&iu era prezent peste tot1 pe podea, pe pere-i, la u&i, n !irouri... c+iar &i scaunele p#reau con*ec-ionate din
*ier *or)at. 5*ectul era ns# impresionant, iar mesa)ul 1 clar0 .6-i intrat ntr"un sei*3.
,n ins masiv, a*lat n spatele unui !irou, &i ridic# oc+ii spre ei, nc+ise micul televizor la care se uita &i i salut#
sur'z'ndu"le ama!il. 4n ciuda musculaturii &i a revolverului vizi!il de su! !ra-, li se adres# cu ama!ilitatea *#r# cusur a
recep-ionerilor elve-ieni0
1 Bonsoir; $u ce v# pot *i de *olos;
Salutul !ilin%v era cel mai nou truc al europenilor, l#s'nd clientului posi!ilitatea de a r#spunde n ce lim!# dore&te.
Sop+ie nu i spuse ns# nimic, mul-umindu"se s# a&eze c+eia aurie pe !irou, c+iar su! oc+ii omului.
Eunc-ionarul se +ol!# pentru o secund# la ea &i, instantaneu, lu# pozi-ia de drep-i0
1 (esi%ur. 6scensorul dumneavoastr# se a*l# la cap#tul +olului. Aoi anun-a pe cineva c# veni-i.
Sop+ie ncuviin-# &i lu# c+eia napoi.
1 La ce eta);
/mul o *i=# cu o privire stranie.
1 $+eia dumneavoastr# i spune ascensorului unde s# opreasc#.
1 /+, da, z'm!i ea.
Paznicul privi cum cei doi se apropie de li*t, introduc'nd c+eia n *ant#, urc# &i u&a se nc+ide n urma lor. 4n aceea&i
clip#, ntinse m'na dup# tele*on. 2u suna pentru a anun-a pe cineva despre sosirea lor9 nu era nevoie. ,n recep-ionist de sei*
era aten-ionat n mod automat c'nd clientul introducea c+eia n *anta de la poart#.
6C
(e data aceasta ns#, paznicul i tele*on# directorului !#ncii. 4n vreme ce a&tepta *ormarea num#rului, desc+ise din nou
televizorul. 5misiunea de &tiri pe care o urm#rea c'nd sosiser# cei doi tocmai se nc+eia. /ricum, nu mai conta. Privi din nou
c+ipurile de pe ecran.
(irectorul i r#spunse0
1 0ui9
1 6vem o pro!lem# aici3
1 $e s"a nt'mplat;
1 Poli-ia Erancez# se a*l# n urm#rirea a doi *u%ari.
1 Gi;
1 6m'ndoi au intrat acum un minut n !anc#.
(irectorul n)ur# a!ia auzit.
1 ?ine. <au imediat le%#tura cu "onsieur Aernet.
Paznicul nc+ise &i *orm# un alt num#r. $el al <nterpolului.
Lan%don remarc# cu surprindere c#, n loc s# urce, li*tul co!ora. 2u avea idee la c'te eta)e su! nivelul solului a)unseser#,
c'nd u&a se desc+ise, n s*'r&it. 2ici nu"i p#sa, de *apt9 era !ucuros c# ie&ea din ascensor.
$u o promptitudine impresionant#, un recep-ioner i a&tepta de)a. 5ra un om n v'rst#, cu o n*#-i&are pl#cut# &i un costum
impeca!il c#lcat, care i con*erea un aspect u&or ciudat 1 un !#tr'n *unc-ionar de !anc#, ntr"o lume ultrate+nolo%izat#.
1 Bonsoir, i nt'mpin# omul. ?un# seara3 (ac# sunte-i at't de ama!ili s# m# urma-i, sCil +ous !lat;
E#r# a mai a&tepta un r#spuns, se r#suci pe c#lc'ie &i porni cu pa&i repezi n lun%ul unui coridor metalic, n%ust.
Lan%don &i Sop+ie l urmar# pe coridoare, din care se intra n nc#peri mari, n care se a*lau unit#-i computerizate.
1 (oici, spuse !#tr'nul, a)un%'nd n *a-a unei u&i de o-el, pe care o desc+ise. 6ici3
(up# ce trecuser# pra%ul, p#trunser# ntr"o cu totul alt# lume. 4nc#perea n care se a*lau sem#na cu +olul central al unui
+otel ele%ant. Locul metalului &i al niturilor *usese luat aici de covoare persane, mo!ilier de ste)ar &i *otolii de plu&. Pe !iroul
masiv a&ezat n mi)locul camerei a&teptau dou# pa+are de cristal &i o sticl# desc+is# de Perrier, ale c#rei !ule nc# se ridicau la
supra*a-#. (intr"o ca*etier# de al#turi ie&eau a!uri.
.Precizie de ceas elve-ian., &i spuse Lan%don.
?#tr'nul i sur'se !la)in0
1 6m impresia c# este prima dumneavoastr# vizit# la noi.
Sop+ie ezit#, apoi *#cu semn c# da.
1 4n-ele%. $+eile sunt adeseori l#sate mo&tenire &i totdeauna noii clien-i sunt impresiona-i de acest protocol. 4nc#perea v#
apar-ine c't timp dori-i s"o *olosi-i, ad#u%# *unc-ionarul, invit'ndu"i la !irou.
1 Spune-i c# uneori c+eile sunt mo&tenite;
1 4ntr"adev#r. $+eia dumneavoastr# este asemenea unui cont numeric elve-ian, care de multe ori trece de la o %enera-ie la
alta. La conturile noastre !re"iu", cea mai mic# durat# de nc+iriere a unei casete de valori este de cincizeci de ani. Pl#ti-i n
avans. Prin urmare, *luctua-ia %enera-iilor este considera!il#.
1 1incizeci de ani a-i spus; ntre!# Lan%don, *#c'ndu"&i oc+ii c't cepele.
1 Minimum3 (esi%ur, pute-i ale%e perioade mai mari, dar, cu e=cep-ia unor dispozi-ii speciale, dac# timp de cincizeci de
ani nu se nre%istreaz# nici o activitate n contul respectiv, con-inutul casetei de valori este automat distrus. S# ini-iez procesul
de accesare a casetei dumneavoastr#;
Sop+ie nclin# din cap0
1 A# ro%3
?#tr'nul ntinse un !ra-, ar#t'nd n )urul lui0
1 6ceast# nc#pere este a dumneavoastr# acum. (up# plecarea mea, pute-i r#m'ne aici c't timp dori-i, pentru a veri*ica
&i a sc+im!a dup# dorin-# con-inutul casetei dumneavoastr#, care va sosi... e=act n acest loc.
4i conduse p'n# la peretele din spate, unde o !and# rulant# p#trundea prin zid ntr"o cur!# u&oar#.
1 <ntroduce-i c+eia n *anta aceea, ad#u%# el ar#t'ndu"le un panou electronic al#turat, pe care se z#rea *anta triun%+iular#
de)a cunoscut#. / dat# ce computerul con*irm# indenta-iile de pe c+eia dumneavoastr#, tasta-i num#rul contului &i caseta de
valori care v# apar-ine este e=tras# din sei* de un !ra-"ro!ot &i adus# aici. $'nd a-i s*'r&it, o a&eza-i din nou pe !anda rulant#,
introduce-i iar#&i c+eia &i procesul se reia, n ordine invers#. Eiindc# totul este automatizat, con*iden-ialitatea dumneavoastr#
este asi%urat#, c+iar &i *a-# de personalul acestei !#nci. (ac# ave-i nevoie de ceva, tre!uie doar s# ap#sa-i !utonul a*lat pe masa
din mi)locul nc#perii.
Sop+ie vru s# ntre!e ceva, c'nd un tele*on ncepu s# sune.
Eunc-ionarul i privi )enat &i nedumerit0
1 A# ro% sa m# scuza-i.
Se apropie de tele*onul care se a*la pe mas#, al#turi de ca*etier# &i de apa mineral#0
1 0ui9
Se ncrunta tot mai mult pe m#sur# ce asculta0
1 0ui... oui... dCaccord.
6poi nc+ise &i se ntoarse spre ei, cu un sur's incomod.
1 4mi pare r#u, dar acum tre!uie s# plec. Sim-i-i"v# ca acas#.
Gi porni ca din pu&c# spre u&#.
1 Scuza-i"m#, l opri Sop+ie. 6& dori o scurt# l#murire nainte de a pleca. 6-i spus c# tre!uie s# tast#m un nu"r de
cont9
/mul se opri n *a-a u&ii, p#r'nd descump#nit0
64
1 (esi%ur. La *el ca la ma)oritatea !#ncilor elve-iene, casetele noastre de valori au ata&at un num#r, nu un nume. 6ve-i o
c+eie &i un num#r de cont personal, cunoscut numai de dumneavoastr#. $+eia constituie doar )um#tate din *ormula
dumneavoastr# de identi*icare. $ealalt# )um#tate este num#rul de cont. 6lt*el, dac# a-i pierde c+eia, oricine ar putea"o *olosi.
Sop+ie ezit# o clip#.
1 (ar dac# !ine*#c#torul meu nu mi"a l#sat nici un num#r de cont;
<nima *unc-ionarului ncepu s# !at# tot mai repede. .4nseamn# c# n"ave-i ce c#uta aici.. (ar le o*eri un z'm!et ama!il0
1 Aoi ru%a pe cineva s# v# a)ute. Aa veni imediat.
<e&ind din nc#pere, !#tr'nul nc+ise u&a n urma lui &i r#suci Kala masiv#, ncuindu"i n#untru.
4n cel#lalt cap#t al ora&ului, locotenentul $ollet se a*la pe peronul #rii de 2ord, c'nd tele*onul mo!il ncepu s#"i sune.
5ra Eac+e.
1 <nterpolul a primit un pont, i spuse c#pitanul. Las# trenul. Lan%don &i 2eveu au intrat n *iliala din Paris a (epositorK
?anH o* Bbric+. 6du"-i oamenii aici, imediat3
1 6-i a*lat ceva despre ce voia Saunire s# le spun# lui Sop+ie 2eveu &i lui Lan%don;
:onul lui Eac+e era n%+e-at0
1 (ac#"i arestezi, locotenent $ollet, atunci am s#"i pot ntre!a asta personal.
1 6m n-eles. Rue 8a=o, num#rul dou#zeci &i patru. <mediat, c#pitane3
4nc+ise &i &i c+em# oamenii.
43
6ndrL Aernet, pre&edintele *ilialei din Paris a (epositorK ?anH o* Bbric+, locuia ntr"un apartament lu=os, c+iar deasupra
!#ncii. 4n ciuda re&edin-ei sale ele%ante, totdeauna &i dorise o locuin-# pe c+ei, n LP<le Saint"Louis, n mi)locul adev#ra-ilor
cognoscenti, pe c'nd aici nu se nv'rtea dec't ntre cei !o%a-i &i par&ivi.
.$'nd voi ie&i la pensie, &i spunea el adesea, mi voi umple pivni-a cu sticle rare de ?ordeau=, mi voi at'rna n salon un
Era%onard sau poate un ?ouc+er &i"mi voi petrece timpul c#ut'nd antic+it#-i &i c#r-i rare n $artierul Latin..
4n noaptea aceasta, Aernet se trezise a!ia de &ase minute &i )um#tate. :otu&i, n vreme ce str#!#tea n %ra!# coridoarele
su!terane ale !#ncii, ar#ta de parc# tocmai ie&ise din m'inile croitorului &i ale *rizerului s#u. <mpeca!il m!r#cat ntr"un costum
din m#tase, &i pulveriz# n %ur# pu-in spraK par*umat &i &i ndrept# nodul cravatei *#r# s# se opreasc# din mers. /!i&nuit s# *ie
trezit la cele mai diverse ore pentru diver&i clien-i interna-ionali, Aernet &i pro%ramase somnul la *el ca cei din tri!ul Masai 1
r#z!oinicii a*ricani *iind renumi-i pentru capacitatea lor de a se trezi n numai c'teva secunde din cel mai ad'nc'nd somn,
per*ect pre%#ti-i de lupt#.
.Pre%#tit de lupt#., &i aminti pre&edintele, tem'ndu"se c#, n aceast# noapte, compara-ia se va dovedi mai mult dec't
potrivit#. Sosirea unui client cu o c+eie aurie necesita de *iecare dat# un plus de aten-ie, dar un client cu o c+eie aurie cutat de
Poli-ia Judiciar#... iat# o situa-ie e=trem de delicat#. Raporturile !#ncii cu o*icialit#-ile *ranceze pe tema con*iden-ialit#-ii
clien-ilor erau destul de ncordate &i a&a, *#r# ca vreunul dintre ei s# *ie un in*ractor urm#rit de poli-ie.
.$inci minute, &i spuse Aernet. :re!uie s#"i scot pe oamenii #&tia din !anc# nainte de sosirea poli-iei..
(ac# se va mi&ca repede, iminentul dezastru va putea *i evitat. Pre&edintele va declara apoi poli-iei c# *u%arii intraser#,
ntr"adev#r, n sediu, dar *iindc# nu erau clien-ii !#ncii &i nu aveau un num#r de cont, *useser# po*ti-i a*ar#. $e !ine ar *i *ost
dac# a*urisitul de paznic nu ar *i c+emat <nterpolul3 (ar discre-ia nu *#cea parte, pro!a!il, din arsenalul de lucru al unui a%ent
de paz# pl#tit cu >U euro pe or#.
/prindu"se n pra%, trase ad'nc aer n piept &i ncerc# s# se rela=eze. 6poi, a*i&'nd un sur's ama!il, descuie u&a &i
p#trunse n nc#pere ca o adiere cald#.
1 ?un# seara, spuse atunci c'nd &i z#ri clien-ii. 5u sunt 6ndrL Aernet. $u ce v# pot a)u...
Restul *razei i n-epeni undeva su! m#rul lui 6dam. Eemeia din *a-a lui era cel mai nea&teptat client pe care"l avusese
pre&edintele vreodat#.
1 4mi pare r'u, ne cunoa&tem cumva; ntre!# Sop+ie.
5a nu"l &tia pe nou"venit, ns# pentru o clip# acesta o privi de parc# ar *i v#zut o sta*ie.
1 2u..., !'i%ui el. 2u... nu cred. Serviciile noastre sunt o*erite su! anonimat. 6poi, r#su*l'nd ad'nc &i silindu"se s# le
sur'd# calm, ad#u%#0 6sisten-ii mei mi"au spus c# ave-i o c+eie aurie, dar nu &i un num#r de cont. Pot s# v# ntre! cum a a)uns
aceast# c+eie n posesia dumneavoastr#;
1 ?unicul meu mi"a dat"o, replic# Sop+ie, privindu"l cu aten-ie pe omul din *a-a ei, surprins# de tul!urarea care i se citea
acestuia pe c+ip.
1 6&a, deci; ?unicul v"a dat c+eia, dar nu &i num#rul contuluiP;
1 2u cred c# a mai avut timp3 6 *ost asasinat n seara aceasta3
$'nd auzi aceste cuvinte, omul se cl#tin# pe picioare &i se mpletici c'-iva pa&i napoi, cu oc+ii n%rozi-i0
1 Jacques Saunire e mort;3 (ar... cum;
6cum Sop+ie avu impresia c# a ncasat un pumn n ple=0
1 4l cuno*teai pe !unicul meu;
6ndrL Aernet p#rea la *el de uluit ca &i ea. Spri)inindu"se cu o m'n# de mar%inea mesei, pentru a"&i re%#si ec+ili!rul, i
e=plic#0
1 Jacques &i cu mine eram prieteni !uni. $'nd s"a nt'mplat;
1 4n seara aceasta, ceva mai devreme. 4n Luvru3
Aernet se apropie de un *otoliu con*orta!il din piele &i se a*und# n el.
6U
1 :re!uie s# v# pun o ntre!are e=trem de important#3 Privi pe r'nd, c'nd la Lan%don, c'nd la Sop+ie, &i apoi continu#0
6re vreunul dintre dumneavoastr# ceva de"a *ace cu asasinarea lui;
1 2u3 declar# Sop+ie. 4n nici un caz3
(up# o scurt# pauz#, Aernet relu# oarecum ncruntat0
1 Eoto%ra*iile dumneavoastr# au *ost di*uzate de <nterpol. 6&a v"am recunoscut3 Sunte-i c#uta-i pentru crim#3
.Eac+e a luat de)a le%#tura cu <nterpolul;3 $#pitanul se dovedea a *i mult mai motivat dec't crezusem., &i spuse Sop+ie,
apoi i e=plic# !anc+erului n c'teva cuvinte cine era Lan%don &i ce se petrecuse la Luvru, cu c'teva ore mai devreme.
1 Gi, n pra%ul mor-ii, !unicul dumneavoastr# v"a l#sat un mesa) n care v# cerea s#"l contacta-i pe domnul Lan%don;
1 (a. Gi aceast# c+eie.
Sop+ie a&ez# c+eia pe mas#, n *a-a lui Aernet, cu sim!olul St#re-iei.
Pre&edintele !#ncii i arunc# o privire, dar nu sc+i-# nici un %est0
1 2u v"a l#sat dec't aceast# c+eie; 2imic altceva; 2ici o !uc#-ic# de +'rtie;
(e&i nu avusese timp s# caute prea mult, Sop+ie era si%ur# c# nu mai *usese nimic altceva ascuns dup# ta!loul Hecioarei
ntre st,nci.
1 2u3 (oar c+eia3
Aernet o*t#, dezam#%it0
1 Mi"e team# c# *iecare c+eie este cuplat# electronic la un num#r de cont *ormat din zece ci*re, care *unc-ioneaz# ca o
parol#. E#r# acel num#r, c+eia dumneavoastr# nu v# a)ut# la nimic.
.Bece ci*re3. Sop+ie calcul# n minte &ansele cripto%ra*ice. Bece miliarde de posi!ilit#-i. $+iar dac# ar *olosi cele mai
puternice computere ale ($PJ, tot ar avea nevoie de s#pt#m'ni ntre%i pentru a spar%e codul.
1 (omnule, -in'nd seama de circumstan-e, *ire&te c# ne ve-i putea a)uta3
1 4mi pare r#u, ns# c+iar nu pot *ace nimic. $lien-ii &i tasteaz# num#rul de cont prin intermediul unui terminal prote)at,
ceea ce nseamn# c# parola este cunoscut# doar de computer &i de clientul respectiv. 6ceasta este una dintre modalit#-ile prin
care asi%ur#m anonimatul clien-ilor &i securitatea an%a)a-ilor no&tri.
Sop+ie n-elese. Gi ma%azinele universale procedau la *el.
.626J67<< 2, (57<2 $85< 6L5 $6S5:5L/R (5 ?66J5.. 5vident c# !anca nu voia s# ri&te ca un +o- s# *ure o
c+eie &i pe urm# s# ia ostatic un an%a)at pentru a a*la num#rul de cont respectiv.
Sop+ie se a&ez# l'n%# Lan%don, privi c+eia de pe mas# &i apoi &i ridic# oc+ii spre Aernet0
1 6ve-i idee ce a depus !unicul meu n !anca dumneavoastr#;
1 $'tu&i de pu-in3 6ceasta este, de *apt, de*ini-ia !#ncilor Beldsc-ran7.
1 (omnule Aernet, insist# ea, nu prea avem timp, a&a c# v# voi vor!i pe &leau, dac# mi permite-i.
4ntinse m'na &i ntoarse c+eia cu si%iliul St#re-iei la vedere, privind atent# oc+ii !anc+erului0
1 Sim!olul acesta v# spune ceva;
Aernet privi *#r# nici o reac-ie *loarea de crin ncrustat# pe c+eie0
1 2u, ns# mul-i clien-i de"ai no&tri &i %raveaz# ini-iale sau diverse si%le pe c+eile proprii.
Sop+ie o*t#, *i='ndu"l n continuare cu privirea0
1 Si%iliul acesta este sim!olul unei societ#-i secrete cunoscute su! numele de Le PrieurL de Sion.
2ici o reac-ie.
1 Posi!il. 5u nu &tiu nimic. ?unicul dumneavoastr# mi era prieten, dar noi discutam doar despre a*aceri.
Pre&edintele &i l#r%i nodul de la cravat#, p#r'nd mai a%itat.
1 :onsieur Aernet, !unicul mi"a tele*onat n seara aceasta pentru a"mi spune c# ne a*lam, &i eu &i el, ntr"un mare
pericol. 6 mai ad#u%at c# tre!uie s#"mi nm'neze ceva. Mi"a dat, n *ine, c+eia aceasta, de la !anca dumneavoastr#. 6cum el
este mort. 2e"ar *i de a)utor orice ne"a-i putea spune3
?anc+erul &i &terse !ro!oanele de sudoare de pe *runte0
1 :re!uie s# ie&im din aceast# cl#dire3 Mi"e team# ca poli-ia va *i aici n scurt timp. ,nul dintre paznici s"a sim-it o!li%at
s# anun-e <nterpolul.
Sop+ie !#nuise &i ea acest lucru, dar mai *#cu o ultim# ncercare0
1 ?unicul mi"a mai spus c# tre!uie s#"mi dezv#luie adev#rul despre *amilia mea. 6cest lucru v# su%ereaz# ceva;
:ade"oiselle, *amilia dumneavoastr# a pierit ntr"un accident de ma&ina pe c'nd era-i doar un copil. 4mi pare r#u3 Gtiu
c# Jacques Saunire v"a iu!it *oarte mult. Mi"a spus de multe ori c't de mult l durea *aptul c# v"a-i nstr#inat.
Sop+ie nu &tia ce ar tre!ui s# i r#spund#, &i atunci Lan%don interveni0
1 $on-inutul casetei are vreo le%#tur# cu San%realul;
Aernet i arunca o privire ciudat#0
1 2u &tiu despre ce vor!i-i3
4n clipa aceea, tele*onul !anc+erului ncepu s# sune.
1 0ui9
6scult# c'teva clipe cu o e=presie surprins# &i tot mai n%ri)orat#, apoi ad#u%a0
1 #a !olice9 %i ra!ide"ent9
4n)ur#, d#du rapid c'teva indica-ii la repezeal# n *rancez# &i le spuse c# va co!or n +ol ntr"un minut.
(up# ce nc+ise, se ntoarse spre Sop+ie0
1 Poli-ia a reac-ionat mult mai rapid dec't de o!icei. 6proape c# au sosit.
Sop+ie nu avea de %'nd s# renun-e0
1 Spune-i"le c# am venit aici &i c# am plecat ntre timp. (ac# vor s# ne caute n#untru, cere-i"le s# v# arate un ordin de
perc+ezi-ie. 6&a vom mai c'&ti%a pu-in timp.
66
1 :ade"oiselle, Jacques mi era un !un prieten &i, n plus, !anca mea nu are nevoie de o ast*el de pu!licitate. (in aceste
dou# motive, nu voi permite ca arestarea dumneavoastr# s# ai!# loc aici. L#sa-i"mi un minut &i o s# v#d ce pot *ace ca s# v#
a)ut s# p#r#si-i !anca *#r# a *i prin&i. Mai mult dec't at't, eu nu m# pot implica.
Se ridic# &i se apropie de u&# cu pa&i %r#!i-i, ad#u%'nd din mers0
1 R#m'ne-i aici3 Aoi *ace toate aran)amentele necesare &i m# voi ntoarce imediat.
1 (ar... caseta de valori... 2u putem pleca pur &i simplu3
1 4n aceasta privin-# nu am cum s# v# a)ut. Re%ret3
Sop+ie r'mase cu oc+ii a-inti-i la u&a care se nc+idea n urma pre&edintelui, ntre!'ndu"se dac# nu cumva num#rul de
cont era scris n vreuna dintre scrisorile pe care !unicul i le trimisese n decursul anilor &i pe care le l#sase de *iecare dat#
nedesc+ise.
Lan%don se ridic# !rusc, av'nd o lic#rire ciudat# n oc+i.
1 Ro!ert3 B'm!e&ti;
1 ?unicul t#u a *ost un %eniu3
1 Po*tim;
Qece ci*re3
Sop+ie nu avea idee despre ce vor!ea el.
1 2um#rul de cont, replic# pro*esorul cu acela&i sur's pe c+ip. Sunt si%ur c# totu&i ni l"a l#sat.
1 ,nde;
Lan%don scoase din !uzunar copia *oto%ra*iei de la locul crimei &i o a&ez# pe mas#, n *a-a ei. Sop+ie citi doar primul r'nd
&i imediat &i d#du seama c# americanul avea dreptate.
.>C"C"2"2>">">"Z"U
/, (<6A/L (R6$/2<$3
/8, SE42: S$8<L/(3
P.S. DS5G:5"L P5 R/?5R: L62(/2..
44
1 Bece ci*re3 repeta Sop+ie.
.>C"C"2"2>">">"Z"U.
.BrandD!Kre a scris num#rul de cont pe podeaua Luvrului3.. $'nd v#zuse prima dat# pe parc+et Girul lui Ei!onacci cu
numerele amestecate, &i nc+ipuise c# !unicul nu voise dec't ca poli-ia s# apeleze la (epartamentul de $ripto%ra*ie &i ast*el s#
a)un%# la ea. Mai t'rziu, &i d#duse seama c# &irul constituia, totodat#, o indica-ie privind desci*rarea celorlalte r'nduri ale
mesa)ului 1 .un &ir cu ordinea sc+im!at#... o ana%ram# numeric#.. 6cum, spre totala ei uluire, n-elese c# numerele aveau o
semni*ica-ie mult mai ampl# &i mai important#. 6proape cu certitudine ele constituiau c+eia suplimentar# pentru desc+iderea
casetei de valori.
1 6 *ost un maestru al n-elesurilor du!le, spuse ea cu voce tare. <u!ea tot ce avea sensuri multiple, ascunse. $oduri
nci*rate n alte coduri.
Lan%don se ridicase &i se apropia de)a de panoul electronic de l'n%# !anda rulant#. Sop+ie n+#-# copia *oto%ra*iei &i
aler%a n urma lui.
Panoul avea o tastatura similar# cu cea a !ancomatelor, iar pe ecran trona si%la n *orm# de cruce a !#ncii. 6l#turi se a*la
cunoscuta *ant# triun%+iular#, n care introduse *#r# nt'rziere c+eia.
Pe ecran ap#ru imediat un mesa)0
.2,MDR (5 $/2:.
$ursorul clipea, a&tept'nd.
.Bece ci*re.. Sop+ie citi cu voce tare numerele de pe +'rtie, &i Lan%don le tast# unul c'te unul0
.2,MDR (5 $/2:
>C"C"2"2>">">"Z"U.
<nstantaneu, pe ecran ap#ru un nou mesa), n mai multe lim!i. Prima era en%leza0
.6:527<53
4nainte de a ap#sa tasta 5nter, veri*ica-i corectitudinea num#rului tastat.
Pentru si%uran-a dumneavoastr#, n cazul n care computerul nu recunoa&te
num#rul de cont introdus, sistemul se va nc+ide n mod automat..
1 Gi cu asta, !asta3 e=clama Sop+ie, ncrunt'ndu"se. Se pare c# avem dreptul la o sin%ur# ncercare.
?ancomatele o!i&nuite acceptau trei ncerc#ri de tastare a codului P<2 nainte de !locarea c'rdului. (ar #sta nu era un
automat !ancar o!i&nuit.
6T
1 2um#rul pare corect introdus, spuse Lan%don, veri*ic'nd atent ci*rele tastate &i compar'ndu"le cu cele de pe +'rtie. S#"
i d#m drumul, ad#u%# el, *#c'ndu"i semn s# apese tasta 52:5R.
Sop+ie ntinse de%etul, dar se opri la )um#tatea mi&c#rii, surprins# de un %'nd straniu.
1 8aide3 o %r#!i Lan%don. Aernet se va ntoarce n cur'nd.
1 2u3 2u"i acesta num#rul de cont corect.
1 ?a da3 Bece ci*re. $are altul ar putea *i;
1 5 prea oarecare, prea... la nt'mplare.
.Prea la nt'mplare;. 5l nu era c'tu&i de pu-in de aceea&i p#rere. :oate !#ncile &i s*#tuiau clien-ii s# alea%# coduri P<2 c't
mai !anale, ast*el ca nimeni s# nu le poat# %+ici. 4n mod cert, &i clien-ii acestei !#nci au *ost ndemna-i s#"&i alea%# numere de
cont a!solut la nt'mplare.
Sop+ie &terse ci*rele tastate &i apoi ridica privirea spre el0
1 6r *i o coinciden-# prea mare ca acest num#r de cont ales a&a"zis la nt,"!lare s# poat# *i rearan)at n *orma Girului
Ei!onacci.
Lan%don &i d#du seama c# aici avea dreptate. $eva mai devreme, Sop+ie rescrisese numerele respective ast*el nc't s#
*ormeze Girul lui Ei!onacci. / simpl# coinciden-#; reu de crezut3
5a ncepuse de)a s# tasteze alte ci*re, parc# din memorie.
1 4n plus, dat# *iind pasiunea !unicului meu pentru coduri &i sim!oluri, este *oarte pro!a!il s# *i ales un num#r cu o
semni*ica-ie aparte pentru el, un num#r pe care s# &i"l poat# reaminti cu u&urin-#.
6poi, introduc'nd &i ultima ci*r#, a*i&# un sur's +'tru0
1 ,n num#r care s# !ar ales la nt'mplare, dar care s# nu *ie deloc a&a.
Lan%don se uit# la ecran.
.2,MDR (5 $/2:
>>2CUZ>C2>.
La nceput, nu pricepuse, dar dup# o clip# &i d#du seama c# Sop+ie are dreptate.
.Girul lui Ei!onacci3 >">"2"C"U"Z">C"2>.
Scris su! *orma unui sin%ur num#r de zece ci*re, &irul devenea de nerecunoscut. .,&or de -inut minte, &i totu&i aparent
nt'mpl#tor.. ,n cod inteli%ent ales, pe care Saunire nu avea cum s#"l uite vreodat#. 4n plus, a&a se e=plica de ce numerele
scrise pe podeaua Luvrului puteau *i rearan)ate su! *orma acestei cele!re pro%resii.
Sop+ie ntinse m'na &i ap#sa tasta 52:5R.
Pentru o clip#, nu se nt'mpl# nimic. $el pu-in, nimic care s# poat# *i o!servat.
4n acel moment, undeva, su! ei, n sei*ul su!teran al !#ncii, un !ra-"ro!ot prinse via-#. $ulis'nd pe un sistem de transport
!ia=ial prins de pla*on, !ra-ul naint# n c#utarea coordonatelor corecte. Pe pardoseala de ciment, sute de conteinere identice
din plastic st#teau aliniate, *orm'nd o re-ea uria&#... ca o sumedenie de mici sicrie dintr"o cript#.
/prindu"se deasupra locului adecvat, !ra-ul co!or, oc+iul electronic con*irm'nd codul de !are de pe cutie. 6poi, cu o
precizie de computer, %+eara mecanic# prinse m'nerul cutiei &i ncepu s# o ridice. Piuind a!ia auzit, !ra-ul transport#
conteinerul n cel#lalt cap#t al sei*ului, p'n# deasupra unei !ande rulante care sta-iona.
$u mi&c#ri u&oare, %+eara a&ez# cutia pe !and# &i se retrase. / secund# mai t'rziu, !anda transportoare se puse n
mi&care...
4n nc#perea de deasupra, Sop+ie &i Lan%don r#su*lar# u&ura-i n momentul n care v#zur# c# !anda de cauciuc ncepe s#
ruleze. Parc# erau doi c#l#tori o!osi-i, a&tept'nd la aeroport un !a%a) misterios, al c#rui con-inut le era necunoscut.
?anda intra n nc#pere printr"o *ant# n%ust#, su! o u&i-# retracta!il'. ,&a metalic# se ridic# &i o cutie din plastic &i *#cu
apari-ia0 nea%r#, din material plastic turnat &i mult mai mare dec't &i nc+ipuise Sop+ie. P#rea o cu&c# porta!il# pentru
transportul animalelor de cas#, *#r# nici o desc+idere pentru respira-ie.
$utia se opri c+iar n *a-a lor &i am'ndoi ncremenir# pentru o clip#, studiind"o *#r# a o atin%e.
La *el ca oricare alt lucru din aceast# !anc#, &i conteinerul din plastic avea un aspect de produs industrial0 ncuietori
metalice, un cod de !are lipit pe capac &i m'ner solid, turnat. Sem#na cu o trus# supradimensionat# de unelte.
E#r# s# mai piard# timpul, Sop+ie des*#cu ncuietorile &i apoi, ezit'nd, privi spre Lan%don. 4mpreun#, ridicar# capacul
%reu &i se aplecar# pentru a vedea ce e n#untru.
4n primul moment, avu impresia c# l#di-a era %oal#. (ar imediat z#ri ceva. Pe *undul cutiei. ,n sin%ur o!iect.
/ caset# din lemn lustruit, mare c't o cutie de panto*i, cu !alamale ornate. Lemnul avea o culoare vi&iniu"nc+is, cald#.
.Lemn de tranda*ir3. Pre*eratul !unicului ei. $apacul era ornat cu un splendid tranda*ir incrustat. La *el de nedumerit# ca &i
Lan%don, Sop+ie se aplec# &i scoase caseta.
.(umnezeule, ce %rea e3.
/ transport# cu %ri)# p'n# la mas# &i o a&ez# )os. Lan%don se apropie &i el, privind am'ndoi caseta pe care !unicul ei i
trimisese s"o recupereze.
Pro*esorul studie uimit incrusta-ia de pe capac 1 un tranda*ir cu cinci petale, pe care l mai v#zuse de nenum#rate ori.
1 Roza cu cinci petale, &opti el, este sim!olul St#re-iei pentru S*'ntul raal.
Sop+ie se ntoarse &i"l str#*ul%er# cu privirea. 4n mod evident, am'ndoi se %'ndeau la acela&i lucru. (imensiunile casetei,
%reutatea con-inutului &i sim!olul de pe capac'nd p#reau a duce toate la aceea&i inima%ina!il# concluzie. .Pocalul lui <isus se
a*l# n aceasta cutie din lemn.. (in nou, Lan%don &i spuse c# era imposi!il.
1 M#rimea e potrivit#, &opti Sop+ie, pentru a ad#posti... o cup#.
.2u poate *i o cup#3.
6Z
Sop+ie trase caseta spre ea, pre%#tindu"se sa o desc+id#. $'nd o mi&c# ns#, ceva nea&teptat se petrecu. (in interior se
auzi un %'l%'it ciudat.
.5 oare un lic+id n#untru;. se ntre!# Lan%don mirat.
Sop+ie p#rea la *el de nedumerit#0
1 6i auzit;
Pro*esorul ncuviin-#0
1 (a, e un lic+id.
$u mi&c#ri u&oare, Sop+ie des*#cu nc+iz#toarea &i desc+ise capacul.
/!iectul din interior nu sem#na cu nimic din ceea ce v#zuse Lan%don p'n# atunci. ,n lucru deveni imediat limpede
pentru am'ndoi. 4n mod cate%oric, nu era cupa din care a !#ut <isus.
45
1 Poli-ia a !locat strada, spuse 6ndrL Aernet c'nd reveni n nc#pere. Aa *i *oarte di*icil s# v# scot de aici3
(up# ce nc+ise u&a, !anc+erul z#ri conteinerul de plastic pe !anda rulant# &i se opri !rusc. .(umnezeule3 6u accesat
contul lui Saunire;3.
Lan%don &i Sop+ie &edeau n )urul mesei, av'nd ntre ei ceva ce sem#na cu o caset# mare de !i)uterii. Sop+ie nc+ise
imediat capacul casetei &i ridic# oc+ii spre Aernet0
1 6veam totu&i num#rul de cont, spuse ea.
Pre&edintele r#m#sese *#r# cuvinte. 6sta sc+im!a complet situa-ia. Politicos, se str#dui s# nu priveasc# spre caset#,
ncerc'nd s#"&i dea seama ce are de *#cut. .:re!uie s#"i scot a*ar# de aici3. (ar cum poli-ia !locase de)a drumurile de acces,
nu"i r#m#sese dec't o unic# modalitate de a *ace acest lucru.
1 :ade"oiselle 2eveu, dac# v# voi scoate n si%uran-# din sediul !#ncii, ve-i lua o!iectul cu dumneavoastr# sau l ve-i
trimite napoi n sei*;
Sop+ie arunc# o privire spre Lan%don, apoi r#spunse0
1 4l lu#m cu noi.
1 Eoarte !ine. 6tunci, v# su%erez s#"l n*#&ura-i ntr"o +ain# c'nd vom ie&i din aceast# nc#pere. 6& pre*era s# nu"l vad#
nimeni.
Lan%don &i scoase sacoul, n vreme ce Aernet se apropie de !anda rulant#, nc+ise cutia %oal# &i tast# c'teva comenzi la
panoul electronic. ?anda rulant# se urni, duc'nd conteinerul din plastic napoi n sei*. Pre&edintele scoase apoi c+eia din *ant#
&i i"o ntinse lui Sop+ie.
1 Pe aici, v# ro%. Repede3
$'nd a)unser# la rampa de nc#rcare din spatele cl#dirii, luminile ma&inilor de poli-ie se z#reau de)a, lic#rul lor ilumin'nd
%ara)ul su!teran. Aernet se ncrunt#. Pro!a!il c# !locaser# rampa. .$+iar vreau s# *ac una ca asta;. $#ma&a i era de)a leoarc#
de transpira-ie.
Le *#cu semn spre una dintre *ur%onetele !lindate ale !#ncii. 8rans!ort s=r era un alt serviciu pe care (epositorK ?anH o*
Bbric+ l o*erea clien-ilor.
1 ,rca-i n spate, n compartimentul pentru mar*#. M# ntorc imediat.
Sop+ie &i Lan%don urcar# n *ur%oneta, n vreme ce Aernet aler%# la !iroul suprave%+etorului, l descuie, lu# c+eile
*ur%onetei &i n+#-# totodat# o )ac+et# &i o &apc# de &o*er. 4&i scoase +aina &i cravata, d#du s#"&i pun# uni*orma, apoi se r#z%'ndi
&i &i puse pe um#r un +am de revolver. 4n drum spre ie&ire, lu# un pistol din ra*t, l nc#rc# &i"l 'ndes# n +am, nc+eindu"&i
)ac+eta peste el. Reveni la *ur%onet#, &i trase !ine &apca pe oc+i &i arunc# o privire spre Sop+ie &i Lan%don, a*la-i n
compartimentul din o-el din spate0
1 Ae-i avea nevoie de asta, le spuse, ntinz'nd m'na n#untru &i aprinz'nd !ecul unic at'rnat n pla*on. Mai !ine a-i sta
)os. S# nu scoate-i un sunet c'nd vom ie&i pe poart#.
Sop+ie &i Lan%don se a&ezar# pe podeaua metalic#, -in'nd ntre ei caseta n*#&urat# n sacou. Aernet nc+ise u&ile masive
&i"i ncuie, apoi se urc# la volan &i porni motorul.
Eur%oneta ncepu s# urce rampa. Su! &apc#, pre&edintele sim-i sudoarea n#p#dindu"i *runtea. 4n *a-# se vedeau mult mai
multe ma&ini ale poli-iei dec't se a&teptase el. $'nd ma&ina se apropie, prima poart# de o-el se desc+ise, l#s'nd"o s# treac#.
Aernet a&tept# ca aceasta s# se nc+id# n urma lui nainte de a avansa &i a activa urm#torul senzor. $ea de"a doua poart# se
desc+ise &i ea, l#s'nd ie&irea li!er#.
.$u e=cep-ia ma&inii de poli-ie care !loc+eaz# rampa..
?anc+erul &i &terse *runtea &i ap#s# pedala de accelera-ie.
,n poli-ist co!or imediat &i"i *#cu semn sa opreasc# la c'-iva metri naintea !arierei. Patru ma&ini de patrulare a&teptau
a*ar#.
Aernet opri. andes'ndu"&i mai !ine &apca pe cap, a*i&# o mutr# dur# &i pe c't i st#tu n putere mai necizelat#. E#r# a se
clinti de pe !anc+eta sa, desc+ise portiera &i privi spre a%ent0
1 MuCestDce Aue se !asse9 ntre!# pe un ton r#%u&it.
1 Fe suis F>rR"e 1ollet. #ieutenant olice Fudiciaire. MuCestDce AuCil ? a lNDdedans9 se interes# a%entul, ar#t'nd spre
compartimentul pentru mar*#.
1 2ai!a s# ma ia dac# &tiu, replic# !anc+erul ntr"o *rancez# de strad#. <o"s doar un &o*er3
$ollet nu p#rea impresionat0
1 $#ut#m doi criminali.
Aernet ncepu s# r'd#0
1 6tunci a-i venit e=act unde tre!uie. ,nii din tic#lo&ii #&tia pentru care &o*ez au at'-ia !ani, c# nu se poate s# nu *ie
criminali3
6S
6%entul i ar#t# o *oto%ra*ie a lui Ro!ert Lan%don.
1 /mul #sta a *ost aici, la !anc#, n noaptea asta;
?anc+erul ridica din umeri.
1 2"am idee. 5u nu m# mi&c de pe ramp#. 2"avem noi voie n prea)ma clien-ilor. Aa tre!ui s# intra-i &i s# ntre!a-i la
recep-ie.
1 ?anca dumitale ne cere mandat nainte de a ne permite s# intr#m.
1 6dministratorii3 *#cu Aernet, cu o %rimas# dez%ustat#. S#"-i spun eu c'teva despre ei3
1 :e ro% s# desc+izi n spate.
Pre&edintele se +ol!# la a%ent &i emise un +o+ot de r's %utural0
1 S# desc+id n spate; (aP crezi c# am cu ce; $rezi c# #&tia au ncredere n noi; 6r tre!ui s# vezi salariile de ra+at pe
care ni le pl#tesc3
Poli-istul &i nclin# capul pe un um#r, cu un aer evident sceptic0
1 Arei s# spui c# nu ai c+eile de la *ur%oneta pe care o conduci;
Aernet cl#tin# din cap0
1 2u pe cele de la compartimentul pentru mar*#. 6m doar c+eia de contact. Ma&inile sunt ncuiate de suprave%+etori pe
rampa de nc#rcare, apoi *ur%onetele a&teapt# pe loc p'n# c'nd altcineva duce c+eile la destina-ie. / dat# ce primim
con*irmarea c# au a)uns la destinatar, avem &i permisiunea de a pleca. 2ici o secund# mai devreme. 2iciodat# n"am +a!ar ce
mama dracului transport aici.
1 $'nd a *ost ncuiat# ma&ina asta9
1 Pro!a!il cu c'teva ore n urm#. 5u tre!uie s"o duc tocmai la St. :+urial. $+eile de la mar*# sunt de)a acolo.
6%entul nu i r#spunse, oc+ii lui e=amin'ndu"i de parc# ar *i vrut s#"i citeasc# %'ndurile.
,n strop de sudoare ncepu s# i se prelin%# pe nas.
1 :e superi; ntre!# Aernet, &ter%'ndu"&i *a-a cu m'neca )ac+etei &i *#c'nd semn spre ma&ina de poli-ie care"i !loca
drumul. 6m &i eu un orar de respectat.
1 :o-i &o*erii de aici au ceasuri Role=; ntre!# a%entul, ar#t'nd spre nc+eietura lui.
,rm'ndu"i direc-ia privirii, !anc+erul z#ri mar%inea ceasului s#u a!surd de scump ie&ind de su! man&et#. .:erde;.
1 Ra+atul #sta;3 L"am luat pe dou#zeci de euro de la un taiOanez, n St. ermain des Prs. (ac#"l vrei, -i"l v'nd pe
patruzeci.
Poli-istul r#mase t#cut vreme de c'teva clipe, apoi, n cele din urm#, se trase ntr"o parte.
1 2u, mul-umesc. (rum !un3
Aernet nu"&i veni n *ire p'n# c'nd *ur%oneta lui nu a)unse la cincizeci de metri distan-# de !ara)ul de poli-ie. 6cum i mai
r#m#sese doar o sin%ura pro!lem# de rezolvat. 4nc#rc#tura. .,nde s#"i duc;.
46
Silas z#cea ntins pe salteaua din camera sa, a&tept'nd ca r#nile de pe spate s# se nc+id# la contactul cu aerul. 6 doua
repriz# de (isciplin# din noaptea asta l l#sase sl#!it &i ame-it. Eusese nevoit s#"&i scoat# !r'ul cilice &i acum sim-ea cum
s'n%ele i se scur%e pe coaps#. :otu&i, nu avusese nici o )usti*icare pentru a renun-a la cilice.
.2u mi"am respectat le%#m'ntul *a-# de ?iseric#.
Mai r#u, l"am dezam#%it pe episcop3.
2oaptea asta ar *i tre!uit s# nsemne salvarea episcopului 6rin%arosa. $u cinci luni n urm#, preotul se ntorsese de la o
ntrevedere care avusese loc la /!servatorul 6stronomic din Aatican, unde a*lase ceva ce"l sc+im!ase pro*und. (eprimat timp
de s#pt#m'ni ntre%i, n cele din urm# i povestise lui Silas despre ce era vor!a.
1 (ar e imposi!il3 stri%ase el. 2u pot s# accept a&a ceva3
1 5 adev#rat, i r#spunsese 6rin%arosa. <mposi!il de ima%inat, dar totu&i adev#rat. Peste numai &ase luni.
$uvintele episcopului l n%roziser#. Se ru%ase pentru salvare &i nici c+iar n zilele acelea ne%re, credin-a n (umnezeu &i
n 1alea cea $rea!t nu &ov#ise. / lun# mai t'rziu, norii disp#ruser# &i speran-a unei rezolv#ri ncepuse s# p'lp'ie.
./ interven-ie divin#., spusese 6rin%arosa.
Pentru prima dat# dup# at'ta amar de vreme, episcopul p#ruse optimist.
1 Silas, &optise el, (umnezeu ne"a o*erit o posi!ilitate de a ap#ra 1alea. Lupta noastr#, la *el ca orice !#t#lie, necesit# &i
sacri*icii. Aei *i tu un o&tean al (omnului;
Silas c#zuse n %enunc+i n *a-a episcopului, omul care i d#duse o nou# via-#, &i i r#spunsese0
1 Sunt mielul lui (umnezeu. $#l#uze&te"m# a&a cum -i cere inima.
$'nd 6rin%arosa i dezv#luise ocazia ivit#, Silas realizase c# la mi)loc nu putea *i dec't m'na (omnului. .Soart#
miraculoas#3. 5piscopul l pusese apoi n le%#tur# cu omul care propusese planul &i care"&i spunea 4nv#-#torul. (e&i nu se
nt'lniser# niciodat# ntre patru oc+i, de *iecare dat# c'nd vor!eau la tele*on, Silas era la *el de uimit at't de pro*unda credin-#
a omului, c't &i de amploarea puterii pe care o avea. 4nv#-#torul p#rea c# &tie totul, c# avea oc+i &i urec+i peste tot. (e unde o!"
-inuse at't de multe in*orma-ii, 6l!inosul nu &tia, ns# 6rin%arosa avea o ncredere deplin# n el &i"l s*#tuise pe Silas s#
procedeze &i el la *el.
1 S# *aci tot ce"-i cere 4nv#-#torul &i vom ie&i nvin%#tori.
.4nvin%#tori3. 6cum, Silas privea podeaua %oal# &i sim-ea c# victoria le sc#pase printre de%ete. 4nv#-#torul *usese n&elat.
$+eia de !olt# era doar o *und#tur#. Gi, odat# cople&it de disperare, disp#ruse &i orice raz# de speran-#.
6r *i vrut s#"l poat# suna pe episcop pentru a"l preveni, dar 4nv#-#torul anulase noaptea asta toate liniile de comunicare
direct# dintre ei. .Pentru si%uran-a noastr#, a tuturor..
4n cele din urm#, st#p'nindu"&i tremurul puternic, Silas se ridic# &i &i lu# sutana care z#cea azv'rlit# pe podea. Scoase din
!uzunar tele*onul mo!il &i, cu ru&ine, *orm# num#rul.
TX
1 4nv#-#torule, &opti. :otul e pierdut.
6poi i povesti ce se nt'mplase.
1 4-i pierzi credin-a prea repede, i r#spunse omul. :ocmai am primit ve&ti. :otal nea&teptate, dar !ine venite3 Secretul
nc# e=ist#. Jacques Saunire a transmis altcuiva in*orma-ia c+iar nainte de a muri. :e voi suna n scurt timp3 Lucrarea noastr#
nu s"a s*'r&it c+iar n noaptea asta.
47
$ompartimentul pentru mar*# sla! luminat al *ur%onetei era ca o carcer# pe ro-i &i Lan%don se str#duia s#"&i alun%e
an=ietatea o!i&nuita care punea st#p'nire pe el n locuri nc+ise. .Aernet a spus c# ne va scoate n a*ara ora&ului, la o distan-a
su*icient de si%ur#. (ar unde anume; $'t de departe;.
Picioarele ncepuser# s#"i amor-easc# *iindc# st#tea %+emuit9 se mi&c# u&or &i atunci sim-i cum s'n%ele ncepe s#"i cur%#
din nou prin vene. 4n !ra-e -inea nc# ciudata comoar# pe care o luaser# de la !anc#.
1 $red c# suntem pe autostrad# acum, &opti Sop+ie.
Gi el credea acela&i lucru. (up# o istovitoare oprire n cap#tul rampei, *ur%oneta pornise, n s*'r&it, cotind c'nd la dreapta,
c'nd la st'n%a, timp de vreo dou# minute, dup# care accelerase &i acum p#rea ca ruleaz# cu vitez# ma=im#. (edesu!t, pneurile
anti%lon- &uierau pe as*altul neted. 4&i ndrept# aten-ia asupra casetei din poal#, o a&ez# pe podea, o scoase din sacoul n care o
n*#&urase &i o trase aproape de el. Sop+ie i se al#tur#9 parc# erau doi copii l'n%# un cadou de $r#ciun.
4n contrast cu nuan-a cald# a casetei, tranda*irul incrustat era lucrat ntr"un lemn de culoare desc+is #, pro!a!il *rasin, care
lucea viu n lumina palid#. .Roza.. 6rmate &i reli%ii *useser# *ondate pornind de la acest sim!ol, *#r# a mai men-iona diversele
or%aniza-ii secrete. Rozicrucienii. $avalerii de Ro&a $ruce.
1 8ai3 l ndemn# Sop+ie. (esc+ide"o3
Lan%don trase aer ad'nc'nd n piept &i apoi, dup# ce mai arunc# o privire asupra tranda*irului incrustat, desc+ise capacul.
Multe idei i trecuser# prin minte atunci c'nd se %'ndea la ce ar putea %#si n#untru, dar nici una nu se apropiase c'tu&i de
pu-in de realitatea pe care o vedea acum. $ui!#rit n caseta c#ptu&it# cu un strat %ros de m#tase purpurie, se a*la un o!iect al
c#rui rost pro*esorul nu putea nici m#car s#"l %+iceasc#.
5ra un cilindru din marmur# al!#, lustruit#, cam de m#rimea unui suport pentru min%i de tenis. Mai comple= dec't o
simpl# coloan# din piatr#, o!iectul p#rea s# *i *ost asam!lat din mai multe piese. $inci discuri de marmur# erau alipite &i *i=ate
unul de altul cu a)utorul unui cadru delicat din alam#. Sem#na cu un caleidoscop tu!ular, multi"strati*icat. $apetele cilindrului
erau prinse n c'te un *el de capac tot din marmur#, prin care nu se vedea nimic n#untru. 6uzind lic+idul care %'l%'ia n
interior, Lan%don presupuse c# tu!ul era %ol.
(ar, oric't de !izar# ar *i *ost construc-ia cilindrului, mai interesante erau semnele %ravate pe ntrea%a sa circum*erin-#.
Pe *iecare dintre cele cinci discuri *usese inscrip-ionat# aceea&i serie de litere0 ntre%ul al*a!et. Structura i amintea pro*esorului
de una dintre )uc#riile sale pre*erate din copil#rie 1 un tu! *ormat din pl#cu-e cu litere, care puteau *i rotite n diverse pozi-ii
pentru a *orma cele mai variate cuvinte.
1 ,imitor, nu"i a&a; i &opti Sop+ie.
1 Gtiu &i eu...; $e nai!a e asta;
4n oc+ii ei se aprinse o sc'nteie0
1 ?unicului i pl#cea s# n#scoceasc# asemenea dispozitive. 6u *ost inventate de Leonardo da Ainci.
$+iar &i n lumina palid#, surprinderea din oc+ii lui Lan%don era vizi!il#.
1 (a Ainci;
1 (a. Se nume&te cripte=. ?unicul spunea c# a %#sit planurile dispozitivului ntr"unul dintre )urnalele secrete ale lui
Leonardo.
1 Gi la ce *olose&te;
7in'nd seama de recentele evenimente, Sop+ie &i d#dea seama c# r#spunsul ei ar putea avea unele implica-ii *oarte
interesante0
1 5 un *el de sei*. Pentru p#strarea in*orma-iilor secrete.
/c+ii pro*esorului se m#rir# &i mai mult.
Sop+ie i povesti cum crearea unor modele dup# inven-iile lui da Ainci *usese una dintre pasiunile !unicului ei. 6rtist
talentat, el &i petrecea ore ntre%i n atelier lucr'nd lemnul &i metalul9 lui Jacques Saunire i pl#cea s#"i imite pe marii arti&ti
1 Ea!er%L, diver&i mae&tri ai cloisonn>Durilor &i pe mult mai practicul Leonardo da Ainci.
$+iar &i la o simpl# r#s*oire a )urnalelor lui, oricine &i d#dea seama c# savantul inventase sute de dispozitive, pe care ns#
nu le pusese niciodat# n aplicare. ,na dintre preocup#rile *avorite ale lui Saunire *usese crearea de replici e=acte ale celor
mai o!scure n#scociri ale lui da Ainci 1 ceasuri &i cronometre, pompe de ap#, cripte="uri &i c+iar un model articulat al unui
cavaler medieval *rancez, care trona acum pe !iroul s#u de la Luvru. Proiectat de da Ainci n >4SU, ca parte a interesului s#u
pentru studiile de anatomie &i te+nica mi&c#rii, mecanismul intern al cavalerului avea tendoane &i nc+eieturi ce"i permiteau s#
stea n picioare, s#"&i mi&te !ra-ele &i capul a&ezat pe un %'t *le=i!il &i s# desc+id# %ura, %ra-ie ma=ilarului per*ect articulat.
$avalerul n armur# i se p#ruse lui Sop+ie cel mai *rumos o!iect pe care l realizase !unicul ei... p'n# la cripte="ul pe care l
-inea acum n m'n#.
1 Mi"a construit &i mie unul c'nd eram mic#. (ar n"am mai v#zut p'n# acum unul at't de mare &i de ornat.
Lan%don nu"&i mai dezlipise oc+ii de caseta din lemn de tranda*ir.
1 5u, unul, nici nu auzisem de a&a ceva.
Sop+ie nu era surprins#. Ma)oritatea inven-iilor lui da Ainci, care r#m#seser# n stare de proiect, nu *useser# niciodat#
studiate &i nici m#car nu li se d#duse vreun nume. :ermenul cripte= *usese, poate, n#scocit de !unicul ei 1 un nume potrivit
pentru un dispozitiv care *olosea &tiin-a cri!tografiei pentru a prote)a in*orma-iile scrise pe un suport interior, pe un code3.
T>
(a Ainci *usese un verita!il pionier al cripto%ra*iei, de&i rareori i era recunoscut# aceast# nt'ietate. $'nd prezentau
te+nicile moderne de criptare pentru securizarea datelor computerizate, pro*esorii de la universitate i ridicau n sl#vi pe
speciali&tii moderni, ca Bimmerman &i Sc+neier, dar uitau adesea s# men-ioneze c# da Ainci inventase una dintre primele *orme
rudimentare de ci*rare, cu secole n urm#. ?unicul ei *usese, !inen-eles, cel care i povestise toate acestea.
4n compartimentul de o-el al *ur%onetei, Sop+ie i povesti pro*esorului c# Leonardo n#scocise cripte="ul pentru a putea
trimite mesa)e secrete pe distan-e lun%i. 4ntr"o epoc# lipsit# de tele*oane &i po&t# electronic#, cel care dorea s# trimit# in*orma-ii
tainice cuiva a*lat la mare dep#rtare nu avea alt# solu-ie dec't s# scrie mesa)ul pe +'rtie &i s#"l nm'neze unui mesa%er de
ncredere. (in p#cate ns#, dac# mesa%erului i se p#rea c# scrisoarea con-ine in*orma-ii pre-ioase, risca s"o v'nd# adversarilor,
pentru a *ace rost de mai mul-i !ani.
Multe min-i str#lucite inventaser# de"a lun%ul timpului metode cripto%ra*ice de prote)are a datelor &i in*orma-iilor9 <ulius
$aesar n#scocise o sc+em# de scriere codi*icat#, numit# .$utia lui $aesar.9 MarK, re%ina Sco-iei, crease un ci*ru de
transpozi-ie &i trimitea mesa)e secrete din nc+isoare9 savantul ara! 6!u Fusu* <smail al"_indi &i prote)a secretele prin
intermediul unui ci*ru de su!stitu-ie polial*a!etic, in%enios conceput.
(a Ainci ns# renun-ase la matematic# &i cripto%ra*ie, pre*er'nd o solu-ie de tip "ecanic. $ripte="ul. ,n recipient
porta!il, n care puteau *i nc+ise +#r-i, scrisori, dia%rame 1 de *apt, orice. / dat# ce in*orma-ia era nc+is# n cripte=, numai
cel care cuno&tea parola corect# putea avea acces la ea.
1 2e tre!uie o parol#, spuse Sop+ie, ar#t'nd spre discurile cu litere. ,n cripte= *unc-ioneaz# apro=imativ ca o
ncuietoare cu ci*ru. (ac# aliniezi cadranele n mod corect, ncuietoarea se desc+ide. $ripte="ul are cinci discuri cu litere. c'nd
le rote&ti &i le a&ezi n pozi-ia corect#, piesele din interior se aliniaz# &i cilindrul se desc+ide.
1 <ar n#untru...;
1 $'nd cilindrul se desc+ide, ai acces la compartimentul interior, care poate con-ine o *oaie de +'rtie pe care este notat#
in*orma-ia secret#.
Lan%don o privi nevenindu"i s# cread#0
1 Gi spui c# !unicul t#u -i con*ec-iona asemenea dispozitive c'nd erai mic#;
1 ,nele mai mici, da. (e vreo dou# ori, de ziua mea, mi"a dat un cripte= &i mi"a spus o %+icitoare. Solu-ia %+icitorii era
parola pentru cripte= &i, o dat# ce"mi d#deam seama care e, puteam desc+ide cilindrul pentru a"mi lua *elicitarea.
1 $am mult e*ort pentru o *elicitare3
1 2u, *iindc# n *elicitare era scris# ntotdeauna o alt# %+icitoare sau un indiciu. ?unicului i pl#cea s# n#scoceasc#
adev#rate .v'n#tori de comori. prin cas# 1 o serie de indicii care m# duceau n cele din urm# p'n# la cadoul primit. Eiecare
ast*el de .v'n#toare. era un *el de test, pentru a *i si%ur c#"mi meritam cadoul. Gi testele nu erau niciodat# *oarte simple3
Pro*esorul privi din nou cripte="ul, p#r'nd la *el de sceptic.
1 (ar de ce s# nu"l des*aci pur &i simplu; Sau s#"l spar%i; Metalul pare a *i su!-ire, iar marmura e o roc# relativ moale.
Sop+ie sur'se0
1 Eiindc# da Ainci era prea inteli%ent pentru a *i p#c#lit at't de u&or. 5l a conceput cripte="ul n a&a *el nc't, dac#
ncerci, *olosind orice mi)loace, s#"l desc+izi cu *or-a, in*orma-ia din interior se autodistru%e. ,ite3
Sop+ie ridic# u&or cilindrul din caset# &i i"l arat#.
1 <n*orma-ia care tre!uie transmis# este scris# pe o !ucat# de papirus.
1 2u pe per%ament;
Sop+ie cl#tin# din cap0
1 2u. Gtiu c# n vremea aceea per%amentul din piele de oaie era mai *recvent *olosit &i mai rezistent, dar n cripte= se
utiliza nu"ai papirus. $u c't era mai su!-ire, cu at't mai !ine3
1 6m n-eles3
1 4nainte de a *i introdus n cripte=, papirusul era n*#&urat n )urul unei mici *iole de sticl#.
Sop+ie cl#tin# cilindrul &i din#untrul lui se auzi acela&i %'l%'it.
1 / *iol# cu lic+id, ad#u%# ea.
1 $e fel de lic+id;
1 /-et, i z'm!i Sop+ie.
Lan%don ezit# o clip#, apoi cl#tin# din cap, pricep'nd n s*'r&it0
1 <nteli%ent3
./-et &i papirus., &i spuse Sop+ie. (ac# cineva ncerca s# desc+id# cu *or-a cripte="ul, *iola de sticl# se sp#r%ea &i o-etul
dizolva imediat *oi-a de papirus. 4n urm# nu mai r#m'nea dec't o past# *#r# *orm#.
1 (up# cum vezi, continu# Sop+ie, unica modalitate de a a*la in*orma-ia nc+is# n interior este s# cuno&ti parola
*ormat# din cinci litere. Gi, av'nd cinci discuri, *iecare cu c'te dou#zeci &i &ase de litere, asta nseamn# dou#zeci &i &ase la
puterea a cincea. 6pro=imativ dou#sprezece milioane de com!ina-ii posi!ile.
1 (ac# zici tu, replic# Lan%don cu o privire de parc# ar *i vrut s# spun# c# n mintea lui se n%+esuiau vreo dou#sprezece
milioane de ntre!#ri.
1 $e in*orma-ie crezi c# e ascuns# n#untru;
1 /rice ar *i, e clar c# !unicul a dorit din toat# inima s"o -in# secret#.
$u aceste cuvinte, Sop+ie nc+ise capacul casetei &i studie tranda*irul cu cinci petale. 5ra limpede c# o *r#m'nta ceva.
1 Spuneai mai devreme c# roza este un sim!ol al raalului; ntre!# ea n cele din urm#.
1 (a. 4n sim!olistica St#re-iei, tranda*irul &i raalul sunt sinonime.
1 5 ciudat totu&i, *iindc# !unicul mi"a spus ntotdeauna c# roza nseamn# discre-ie, t#inuire. /!i&nuia s# pun# un
tranda*ir pe u&a !iroului s#u de acas# c'nd avea de dat un tele*on con*iden-ial &i nu voia s#"l deran)ez. M# ncura)a &i pe mine
s# procedez la *el.
T2
.(r#%u-a mea, i spunea !unicul, mai !ine dec't s# ncuiem u&ile, atunci c'nd avem nevoie de intimitate, putem pune pe
u&# un tranda*ir 1 la fleur des secrets. 6st*el vom nv#-a s# ne respect#m &i s# avem ncredere unul n cel#lalt. 6%#-area unui
tranda*ir pe u&# e un vec+i o!icei roman..
1 %ub Josa, murmur# Lan%don. Romanii at'rnau totdeauna un tranda*ir n sala de ntrunire, pentru a ar#ta c# discu-iile
respective erau con*iden-iale. 6st*el, cei care participau &tiau c# tot ce s"a spus .su! semnul rozei. 1 sub Josa 1 tre!uia s#
r#m'n# secret.
Pro*esorul i e=plic# pe scurt c# discre-ia tranda*irului nu era unicul motiv pentru care St#re-ia l alesese ca sim!ol al
raalului. Josa rugosa, una dintre cele mai vec+i specii de tranda*ir, avea cinci petale &i simetrie penta%onal#, e=act ca Steaua
lui Aenus, *apt care i con*erea rozei clare semni*ica-ii icono%ra*ice, referinduDse la fe"initate. 4n plus, roza amintea mult de
.calea cea !un#. &i de croirea propriului drum n via-#. Roza A'nturilor, cu punctele ei cardinale era un a)utor de n#de)de n
navi%a-ie, ca &i Liniile Rozei 1 meridianele de pe %lo!ul p#m'ntesc. (in aceste motive, tranda*irul amintea de raal pe mai
multe planuri 1 secret, *eminitate &i 'ndrumare, se=ul *eminin &i steaua c#l#uzitoare ce indica drumul spre a*larea adev#rului
t#inuit.
$'nd s*'r&i de vor!it, pe c+ipul lui Lan%don se a&ternu o ncordare ciudat#.
1 Ro!ert3 :e sim-i !ine;
5l ns# r#m#sese cu privirile lipite de caset#.
1 %ub... Josa, !'i%ui a*i&'nd o e=presie de team# &i uluire deopotriv#. 2u se poate3
1 $e anume;
4ncet, pro*esorul &i ridic# oc+ii spre ea.
1 Su! semnul Rozei...3 &opti el. $ripte="ul acesta... cred c# &tiu ce e.
48
2ici lui nu"i venea s# cread# ideea care tocmai i trecuse prin minte, ns# -in'nd seama de !ersoana care le d#duse
cripte="ul, de "odul n care acesta le parvenise &i de tranda*irul incrustat pe caset#, totul ducea la o sin%ur# concluzie0
.6m n *a-# c+eia de !olt# a St#re-iei din Sion3.
Le%enda era clar#0
1-eia de bolt este o !iatr codificat, ascuns .sub se"nul Jozei.
1 Ro!ert3 $e s"a nt'mplat;
(up# un moment n care &i adun# %'ndurile pro*esorul o ntre!#0
1 7i"a vor!it !unicul t#u vreodat# despre un o!iect numit la clef de +o=te9
1 .$+eia sei*ului.;
1 2u, asta"i traducerea literal#. 1lef de +o=te este un termen *recvent *olosit n ar+itectur#. (o=te nu se re*era la sei*ul
sau tezaurul unei !#nci, ci la pla*onul boltit al unei cl#diri.
1 (ar pla*oanele !oltite nu au c+ei3
1 P#i, de *apt, au. Eiecare arcad# de piatr# necesit# o pies# central#, n *orm# de pan#, care m!in# elementele laterale &i
suport# ntrea%a %reutate a !oltei. 6ceasta piatr# este c+eia, n sens ar+itectural, a !oltei. < se mai spune &i !iatra ung-iular
sau, ca n 2oul :estament, .piatra din capul un%+iului..
Sop+ie ridic# din umeri &i privi cripte="ul0
1 (ar e clar c# asta nu este o c+eie de !olt#3
Pro*esorul nu &tia de unde s# nceap# s#"i e=plice. $+eile de !olt# 1 ca o te+nic# de construc-ie a arcadelor din piatr# 1
*useser# unul dintre cele mai !ine p#strate &i ap#rate secrete n cadrul con*reriei masonice, la nceputurile acesteia. .radul
masonic al 6rcului Re%al. 6r+itectur#. Piatra de !olt#. 1 toate erau conectate. :e+nica secret# a utiliz#rii unei pietre
un%+iulare pentru a construi arcade &i cupole !oltite *#cea parte dintre secretele %ra-ie c#rora masonii au devenit mae&tri at't de
!o%a-i 1 un secret p#strat cu str#&nicie. $+eia de !olt# avusese dintotdeauna o conota-ie de secret !ine ap#rat. :otu&i, cilindrul
de marmur# din caseta de lemn era ceva cu totul di*erit. $+eia de !olt# a St#re-iei 1 dac# asta con-inea ntr"adev#r caseta 1
nu sem#n# c'tu&i de pu-in cu ceea ce"&i ima%inase pro*esorul.
1 $+eia de !olt# a St#re-iei din Sion nu este specialitatea mea. Pe mine m# intereseaz# n primul r'nd latura sim!olistic#
a S*'ntului raal, a&a c# n %eneral am i%norat cam tot ce se re*erea la descoperirea lui.
Sop+ie se ncrunt#0
1 La desco!erirea S*'ntului raal;
Lan%don nclin# din cap, ale%'ndu"&i cu %ri)# cuvintele0
1 Sop+ie, n con*ormitate cu tradi-iile St#re-iei, c+eia de !olt# este o +art# codi*icat#... o +art# ce dezv#luie locul n care
este ascuns S*'ntul raal.
1 Gi crezi c# asta se a*l# n caseta noastr#;
Pro*esorul nu &tia deloc ce s# mai cread#. $+iar &i lui i se p#rea imposi!il &i totu&i aceasta p#rea sin%ura concluzie lo%ic#
la care putea a)un%e. ./ piatr# criptat#, ascuns# su! semnul Rozei..
<deea c# acest cripte= *usese inventat de Leonardo da Ainci 1 *ost Mare Maestru al Le PrieurL de Sion 1 constituia un
alt indiciu care su%era c# aveau n m'n# c+iar piatra un%+iular# a ordinului. ./ inven-ie a unui *ost Mare Maestru... adus# la
via-# secole mai t'rziu de un alt mem!ru al aceleia&i or%aniza-ii.. Le%#tur# era prea evident# pentru a o pune doar pe seama
coinciden-ei.
4n ultimul deceniu, istoricii c#utaser# c+eia de !olt# n !isericile din Eran-a. $unosc#tori ai tradi-ionalelor du!le"n-elesuri
ale St#re-iei, .v'n#torii. raalului a)unseser# la concluzia c# la clef de +o=te era o c+eie de !olt# real#, concret# 1 o piatr#
%ravat# cu un te=t criptic, ncastrat# ntr"o arcad# dintr"o !iseric#. .Su! semnul Rozei.. <ar ar+i tectura nu ducea lips# de roze.
.Eerestrele cu roze. ?asorelie*urile rozet#.. Gi, desi%ur, num#rul mare de cinAuefoils 1 decora-iunile su! *orm# de *loare cu
cinci petale prezente adesea n partea superioar# a !ol-ilor &i a arcadelor, c+iar deasupra c+eii de !olt#. 6scunz#toarea p#rea a *i
TC
ntr"un loc dia!olic de simplu. 8arta c#tre S*'ntul raal era ncastrat# undeva, ntr"o arcad# a cine &tie c#rei !iserici, r'z'nd
parc# de credincio&ii ne&tiutori, ce n%enunc+eau la ru%#ciune c+iar su! ea.
1 $ripte="ul #sta nu !oate *i c+eia de !olt#, replic# Sop+ie. 2u este c+iar at't de vec+i. Sunt si%ur# c# !unicul l"a
construit &i deci nu are cum s# *ac# parte din antica le%end# a raalului.
1 (e *apt, interveni Lan%don cu un tremur n %las, se crede c# piatra un%+iular# a *ost creat# de St#re-ie c'ndva, n
ultimele dou# decenii.
Sop+ie i arunc# o privire sceptic#0
1 (ar dac# a&a ar sta lucrurile, dac# acest cripte= ar dezv#lui unde este ascuns S*'ntul raal, de ce ar *i vrut !unicul s#
mi"l dea "ie9 5u +a!ar n"am cum s#"l desc+id &i ce s# *ac cu el. 2ici m#car nu &tiu ce este S*'ntul raal3
Spre surprinderea lui, Lan%don &i d#du seama c# ea avea dreptate, nc# nu avusese timp s#"i e=plice ce nsemna, de *apt,
raalul. (ar povestea tre!uia s# m#i a&tepte. (eocamdat#, mai important# era c+eia de !olt#.
.(ac# aceasta e cu adev#rat n caset#....
Pe *ondul sonor al pneurilor care rulau n vitez#, Lan%don i povesti pe scurt tot ce &tia el despre c+eia de !olt#. Areme de
secole, cel mai de pre- secret al St're-iei 1 locul n care era ascuns S*'ntul raal 1 nu a *ost niciodat# consemnat. (in motive
de si%uran-#, el era transmis prin viu %rai *iec#rui nou sene&al, n cursul unei ceremonii tainice. :otu&i, la un moment dat, n
cursul ultimului secol, au ap#rut unele zvonuri care sus-ineau c# politica /rdinului s"a sc+im!at. Pro!a!il din cauza noilor
posi!ilit#-i electronice de ascultare, St#re-ia a +ot#r't s# nu mai pomeneasc# niciodat# +erbal locul n care se a*l# raalul.
1 Gi atunci, cum s# transmit# secretul mai departe;
1 6ici intr# n scen# c+eia de !olt#. La moartea unuia dintre cei patru mem!ri din *runtea ierar+iei, cei trei r'ma&i ale%
din cadrul e&aloanelor in*erioare un candidat pentru nlocuirea celui decedat. 4n loc s#"i dezv#luie ns# noului sene&al unde
anume este ascuns raalul, ei l supun unui test.
A#z'nd tul!urarea din oc+ii lui Sop+ie, Lan%don &i aminti ce"i povestise ea mai devreme, cum !unicul ei or%aniza
verita!ile .v'n#tori ale comorilor. 1 !reu+es de ">rite. $+eia de !olt# era, se pare, un concept similar. Pe de alt# parte, testele
constituiau o practic# *recvent# n cadrul societ#-ilor secrete. $el mai cunoscut caz era cel al masoneriei, ai c#rei mem!ri urcau
n structura ierar+ic# dac# dovedeau c# pot p#stra un secret, 'ndeplinind diverse ritualuri &i trec'nd numeroase teste de"a lun%ul
anilor. radul de di*icultate a ncerc#rilor cre&tea treptat, culmin'nd cu nvestirea candidatului ca Mason de %radul treizeci &i
doi.
1 Prin urmare, deduse Sop+ie, c+eia de !olt# este une !reu+e de ">rite. (ac# un sene&al nou ales o poate desc+ide,
nseamn# c# este demn s# a*le secretul pe care"l ascunde.
Lan%don ncuviin-#.
1 ,itasem c# tu ai e=perien-# n acest domeniu.
1 (a, &i nu numai datorit# !unicului. 4n cripto%ra*ie, metoda este numit# .lim!a) autopermisiv.. 6lt*el spus, dac# e&ti
su*icient de inteli%ent pentru a citi un anumit lim!a), nseamn# c#"-i este permis s# a*li ce transmite acesta.
Pro*esorul ezit# o clip#, apoi continu#0
1 Sop+ie, -i dai seama c#, dac# aceasta este cu adev#rat c+eia de !olta, *aptul c# !unicul t#u a avut acces la ea duce la o
sin%ur# concluzie0 c# de-inea o pozi-ie e=trem de nalt# n cadrul St#re-iei din Sion. Pro!a!il c# a *ost unul dintre cei patru
sene&ali.
Sop+ie o*t#.
1 6 avut, ntr"adev#r, o pozi-ie nalt# n cadrul unei societ#-i secrete. Sunt si%ur# de asta. (ar nu pot dec't s# !#nuiesc c#
era vor!a despre St#re-ie.
1 Otiai c# !unicul t#u era mem!ru al unei or%aniza-ii secrete;3
1 6m v#zut, acum zece ani, unele lucruri pe care n"ar *i tre!uit s# le v#d. (e arunci n"am mai vor!it cu el. ?unicul nu a
*ost doar un mem!ru de v'r* al %rupului respectiv... $red c' a de-inut cea "ai nalt pozi-ie n cadrul lui.
Lui Lan%don nu"i venea s# cread# c# auzise !ine.
1 Mare Maestru; (ar... nu v#d cum ai *i putut s# &tii tu a&a ceva3
1 6& pre*er# sa nu vor!esc despre asta, declar# ea cu o privire pe c't de +ot#r't#, pe at't de 'ndurerat#.
.Jacques Saunire; Mare Maestru;. 4n ciuda implica-iilor uluitoare ale acestui lucru 1 dac era adev#rat 1 pro*esorul
avea strania impresie c# totul se potrivea per*ect. La urma urmei, to-i *o&tii Mari Mae&tri erau personalit#-i pu!lice, cu nclina-ii
artistice 1 o demonstrau documentele descoperite n cadrul ?i!liotecii 2a-ionale din Paris &i numite, mai t'rziu, #es $ossiers
%ecrets.
:o-i istoricii St#re-iei &i mp#timi-ii raalului citiser# #es $ossiers. $atalo%ate su! num#rul 4d >m
>
24S, acestea *useser#
autenti*icate de numero&i speciali&ti &i con*irmau *#r# urm# de du!iu ceea ce istoricii !#nuiau de mult timp0 printre Marii
Mae&tri ai Le PrieurL se num#raser#0 Leonardo da Ainci, Sandro ?otticelli, sir <saac 2eOton, Aictor 8u%o &i, mai recent, Jean
$octeau.
.(e ce nu &i Jacques Saunire;.
andoielile i sporir# ns# c'nd &i aminti c# n seara aceasta avusese pro%ramat# o nt'lnire cu Saunire. .Marele Maestru
al St#re-iei din Sion mi"a solicitat mie o ntrevedere. Pentru ce; $a s# discutam !analit#-i despre art#;. $'tu&i de pu-in
pro!a!il3 La urma urmei, dac# instinctul nu"l n&ela, Marele Maestru tocmai i trans*erase nepoatei sale le%endara c+eie de
!olt# a con*reriei &i, totodat#, i ceruse s# ia le%#tura cu el, cu Ro!ert Lan%don.
.(e neconceput3.
/ric't s"ar *i %'ndit, tot nu reu&ea s#"&i e=plice comportamentul lui Saunire. $+iar dac# se temuse pentru via-a lui, mai
e=istau nc# trei sene&ali care cuno&teau secretul. (e ce &i"ar *i asumat !#tr'nul un risc at't de mare, nm'n'ndu"i c+eia de !olt#
nepoatei sale 1 cu at't mai mult cu c't cei doi nu mai comunicau aproape deloc; Gi pentru ce s#"l implice pe Lan%don... un
str#in;
.(in ntre%ul mozaic lipse&te o pies#., &i spuse pro*esorul.
T4
R#spunsurile mai aveau ns# de a&teptat. Sunetul motorului care ncetinea i lu# pe am'ndoi prin surprindere. Su! pneuri
se auzea scr'&net de pietri&. .(e ce opre&te at't de repede;. Aernet le spusese c#"i va scoate din ora&, duc'ndu"i undeva unde s#
*ie n si%uran-#. Eur%oneta a!ia mai naint#, su! ro-i sim-indu"se un teren surprinz#tor de accidentat. Sop+ie i arunc#
pro*esorului o privire n%ri)orat# &i, cu mi&c#ri %r#!ite, nc+ise capacul casetei &i o ncuie.
(up# un moment, ma&ina se opri, cu motorul nc# n *unc-iune. $'nd u&ile compartimentului de mar*# se desc+iser#,
Lan%don o!serv# cu surprindere c# se a*lau ntr"o zon# mp#durit#, departe de &osea. Aernet &i *#cu imediat apari-ia, cu o
privire stranie n oc+i &i cu un pistol n m'n#0
1 4mi pare r#u, spuse el, dar c+iar nu am alt# solu-ie.
4$
6ndrL Aernet ar#ta ciudat cu un revolver n m'n#, dar n privirea lui se citea o +ot#r're pe care Lan%don &i spuse c# n"ar
*i de dorit s"o pun# la ncercare.
1 M# tem c# tre!uie s# insist, adau%# !anc+erul, a%it'ndu"&i arma n *a-a lor. Las# caseta )os3
Sop+ie o str'nse mai tare la piept0
1 6i spus c# erai prieten cu !unicul meu3
1 6m datoria de a prote)a !unurile lui Jacques Saunire &i e=act asta am de %'nd s# &i *ac. 6&a c# las# caseta )os3
1 ?unicul mi"a dat"o "ie;
1 6cum3 stri%# Aernet, str'n%'nd mai tare arma n m'n#.
Sop+ie a&ez# caseta pe podeaua *ur%onetei. 7eava revolverului se ndrept# apoi spre pro*esor0
1 (omnule Lan%don, adu caseta spre mine3 Gi !a%# de seam# c# -i cer dumitale asta *iindc# pe dumneata c+iar nu a&
ezita s# te mpu&c3
Lan%don se +ol!# la el, nevenindu"i s# cread#0
1 (e ce *aci una ca asta;
1 (umneata ce crezi; se r#sti Aernet n en%leza sa cu accent *ran-uzesc. Pentru a prote)a !unurile clientului meu3
Noi suntem clien-ii dumitale acum3 replic# Sop+ie.
Ei%ura !anc+erului deveni rece &i imo!il#, de parc# ar *i *ost de piatr#0
1 :ade"oiselle 2eveu, nu &tiu cum a-i o!-inut c+eia aceea &i num#rul de cont, dar e evident c# nu prin mi)loace cinstite.
(ac# a& *i &tiut amploarea crimelor s#v'r&ite, nu v"a& *i a)utat s# *u%i-i din sediul !#ncii3
1 (ar -i"am spus, nu avem nimic de"a *ace cu asasinarea !unicului meu3
Aernet se r#suci u&or spre Lan%don0
1 Gi totu&i, la radio s"a spus c# dumneata e&ti c#utat nu doar pentru uciderea lui Jacques Saunire, ci &i pentru moartea
celorlal-i trei.
1 $e;3
Lan%don nm#rmuri la auzul acestor ve&ti. .4nc# trei crime;. $oinciden-a de num#r l iz!i c+iar mai puternic dec't *aptul
c#, &i n aceste cazuri, el era principalul suspect. (e *apt, era prea pu-in pro!a!il s# *ie doar o simpl# coinciden-#. .$ei trei
sene&ali;. E#r# s# vrea, privirea i z!ur# la caseta din lemn de tranda*ir. .(ac# sene&alii au *ost uci&i, Saunire nu a avut, ntr"
adev#r, alt# solu-ie9 tre!uia s# transmit# cuiva c+eia de !olt#..
1 Poli-ia se va ocupa de asta c'nd v# voi preda, i r#spunse Aernet. (e)a am implicat !anca mult prea mult n .a*acerea.
asta.
Sop+ie *ier!ea de *urie0
1 5vident c# nu ai de %'nd s# ne predai poli-iei, alt*el ne"ai *i dus napoi la !anc#. 4n loc de asta, ne amenin-i aici cu un
pistol;3
1 ?unicul dumitale mi"a cerut serviciile pentru un sin%ur motiv, acela de a"i p#stra !unurile n si%uran-# &i la ad#post.
<ndi*erent de ce con-ine acesta caset#, nu voi permite s# devin# pro!# etic+etat# &i catalo%at# n eviden-ele poli-iei. (omnule
Lan%don, adu"mi caseta3
Sop+ie cl#tin# din cap0
1 2u i"o duce3
/ !u!uitura iz!ucni &i un %lon- se n*ipse n peretele *ur%onetei, c+iar deasupra capului s#u. $artu&ul %ol c#zu cu un
clinc+et pe podeaua de o-el.
.La dracu3. Pro*esorul ncremeni.
Aocea lui Aemet era mai si%ur# acum0
1 (omnule Lan%don, ia caseta3
Pro*esorul se con*orm#.
1 6cum adu"mi"o aici, i ceru !anc+erul, st'nd nemi&cat l'n%# !ara din spate a *ur%onetei, cu revolverul ndreptat spre
pieptul lui.
7in'nd caseta n m'n#, Lan%don se apropie de u&ile desc+ise.
.:re!uie s# *ac ceva3 (oar n"o s#"i dau c+eia de !olt# a St#re-iei3. $'nd se apropie de cadrul u&ilor, &i d#du seama c# se
a*l# mai sus dec't Aernet &i se ntre!# dac# nu cumva ar putea s# pro*ite de acest avanta). 7eava pistolului era ndreptat# acum
spre %enunc+ii lui. ./ lovitura de picior !ine plasat#, poate;. (in p#cate, c'nd el se apropie, !anc+erul p#ru c#"&i d# seama de
pericol &i se trase c'-iva pa&i napoi. (eparte de piciorul lui.
1 Las# caseta l'n%# u&#3
2eav'nd alt# solu-ie, Lan%don n%enunc+e &i a&ez# caseta la mar%inea compartimentului, c+iar n *a-a u&ilor desc+ise0
1 6cum, ridic#"te3
(#du s# se ridice, ns# se opri o clip#, z#rind cartu&ul %ol c#zut l'n%# cadrul u&ilor.
1 Ridic#"te &i 'ndep#rteaz#"te de caset#3
TU
Lan%don mai z#!ovi un moment, cu privirea pe pra%ul de metal apoi se ridic#. (intr"o sin%ur# mi&care, aproape nev#zut,
mpinse cartu&ul p'n# n &#n-ule-ul n%ust n care se atin%eau u&ile c'nd se nc+ideau. Se ridic# de tot n picioare &i se trase doi
pa&i napoi.
1 (u"te p'n# la peretele din spate &i ntoarce"te cu spatele3
Pro*esorul se supuse ordinului.
Aernet sim-ea cum inima i !#tea ne!une&te, mai s#"i spar%# pieptul. 7in'nd arma cu m'na dreapt#, ncerc# s# ia caseta cu
st'n%a. (in p#cate, era prea %rea. .6m nevoie de am!ele m'ini.. 6runc'nd o privire spre cei doi prizonieri, evalu# riscurile.
6m'ndoi se a*lau la vreo trei metri distan-#, cu spatele spre el, a&a c# trecu la ac-iune0 cu mi&c#ri rapide, l#s# pistolul pe !ara
din spate, lu# caseta cu am!ele m'ini, o a&ez# pe p#m'nt &i imediat n+#-# arma &i o ndrept# spre cei doi. 2ici unul nu mi&case.
.Per*ect3. 6cum nu mai tre!uia dec't s# nc+id# &i s# ncuie u&ile. L#s'nd deocamdat# caseta pe iar!#, mpinse u&ile %rele
de o-el, !')!'ind cu o m'n# dup# iv#rul cu care le putea !loca. Metalul !u!ui tr'ntit pe metal &i Aernet apuc# iv#rul,
mpin%'ndu"l spre st'n%a. Lim!a de *ier se deplas# doi centimetri &i scr'&ni atunci c'nd se opri, *#r# a intra n loca&ul ei. .$e s"
a nt'mplat;. Mai mpinse o dat#, dar iv#rul nu se mi&c#. Lim!a nu era per*ect aliniat# cu man&eta n care tre!uia s# intre. .,&a
nu e !ine nc+is#3. $uprins de panic#, Aernet iz!i cu pumnul n u&# c't putu de tare, dar de%ea!a. .$eva o !loc+eaz#3. Se
ntoarse &i se pre%#ti s# se repead# cu um#rul nainte, dar, n aceea&i *rac-iune de secund#, u&a i e=plod# n *a-#, tr'ntindu"l la
p#m'nt, cu nasul plin de s'n%e. <nstinctiv, &i acoperi *a-a cu m'inile &i arma i z!ur# n l#turi.
Ro!ert Lan%don s#ri din *ur%onet# undeva, al#turi, &i Aernet ncerc# s# se ridice, dar se mpletici, privirea i se nce-o&# &i
c#zu din nou, pe spate. Sop+ie 2eveu stri%# ceva. (up# o clip#, sim-i un val de -#r'n# &i %aze de e&apament cum l mproa&c#.
Pneurile scr'&nir# &i Aernet reu&i s# se ridice e=act la timp pentru a vedea ro-ile din spate ale *ur%onetei derap'nd. ,rm# o
!u&itur# &i !ara din *a-# a%#-# un trunc+i de copac. Motorul url#, copacul se nclin# &i, n cele din urm#, !ara de protec-ie ced#,
*r'n%'ndu"se la )um#tate. Ma&ina zv'cni nainte, cu partea din !ara r#mas# at'rn'nd pe )os. $'nd intr# din nou pe drumul
as*altat, o d'r# de sc'ntei iz!ucni luminoas# n noapte, acolo unde *ierul rupt m#tura &oseaua.
Aernet se ntoarse spre locul n care, p'n# acum dou# secunde, st#tuse *ur%oneta. $+iar n lumina sla!# a lunii, se vedea c#
nu mai era nimic acolo.
$aseta de lemn disp#ruse.
5%
P#r#sind $astelul andol*o, Eiatul ne%ru co!or (ealurile 6l!ei n serpentine, spre valea ce se ntindea dedesu!t. Pe
!anc+eta din spate, episcopul 6rin%arosa z'm!i, c'nt#rind n poal# servieta cu o!li%a-iuni &i ncerc'nd s#"&i ima%ineze c't timp
va mai dura p'n# ce va reu&i s# *ac# sc+im!ul cu 4nv#-#torul.
.(ou#zeci de milioane de euro..
Suma i va permite s# accead# la o putere incompara!il mai pre-ioas# dec't valoarea !anilor.
4n timp ce se rentorcea spre Roma, episcopul se ntre!# din nou de ce nu"l contactase nc# 4nv#-#torul. 4&i scoase din
!uzunar tele*onul mo!il &i i veri*ic# semnalul. Eoarte sla!.
1 6coperirea nu este *oarte !un# n aceast# zon#, i spuse &o*erul. 4n cinci minute vom ie&i ns# dintre mun-i &i atunci
ve-i avea semnal.
1 Mul-umesc.
?rusc, 6rin%arosa sim-i un %+impe n inim#. .2u e semnal n mun-i;. Gi dac# 4nv#-#torul ncercase ntre timp s#"l
contacteze; (ac# se nt'mplase ceva %rav;
Repede, cuprins de emo-ie, &i veri*ic# mesa%eria vocal#. 2imic. (ar, la urma urmei, 4nv#-#torul nu s"ar *i +azardat s#"i
lase un mesa) nre%istrat9 omul era *oarte prev#z#tor c'nd era vor!a de comunica-ii.
2imeni nu n-ele%ea mai !ine dec't el riscurile e=prim#rii li!ere &i desc+ise din zilele noastre. 4n de*initiv, metodele
moderne de ascultare )ucaser# un rol esen-ial n *elul n care iz!utise s# acumuleze uria&ul !a%a) de date &i cuno&tin-e secrete pe
care le de-inea.
.<at# de ce &i ia at'tea m#suri de precau-ie..
(in p#cate ns#, m#surile acestea incluseser# &i re*uzul de a"i o*eri lui un num#r la care s# poat# *i contactat. .2umai eu
voi lua le%#tura cu tine, i spusese 4nv#-#torul. 6&a c# -ine"-i tele*onul la 'ndem'n#.. 6cum, d'ndu"&i seama c# mo!ilul nu"i
*unc-ionase !ine, ncepu s# *ie cuprins de temeri0 oare ce"o *i crezut 4nv#-#torul dac# a ncercat s#"l sune &i n"a primit nici un
r#spuns;
.Aa !#nui c# s"a nt'mplat ceva r#u.
Sau c# n"am reu&it s# iau o!li%a-iunile..
5piscopul sim-i cum i apar !ro!oane de sudoare pe *runte.
.Sau, mai r#u... va crede c# am luat !anii &i am *u%it3.
51
$+iar &i la modesta vitez# de &aizeci de Hilometri pe or#, !ara rupt# a *ur%onetei !lindate *#cea un z%omot in*ernal
lovindu"se de as*altul &oselei, mpro&c'nd sc'ntei aurii p'n# spre capot#.
.:re!uie s# ie&im de pe &osea., &i spuse Lan%don.
6!ia vedea pe unde mer%eau. ,nicul *ar care mai *unc-iona era descentrat &i arunca piezi& un *ascicul de lumin#, care se
ndrepta mai de%ra!# spre copacii de pe mar%inea drumului. Se p#rea c#, la ma&ina asta, numai compartimentul de mar*# era
!lindat, nu &i partea din *a-#.
Sop+ie &edea pe !anc+eta al#turat#, privind t#cut# caseta de lemn pe care o -inea n !ra-e.
1 :e sim-i !ine; o ntre!a Lan%don v#z'ndu"i c+ipul tul!urat.
T6
1 $rezi c# e adev#rat ce a spus;
1 (espre celelalte trei crime; (a, cate%oric da3 6&a se e=plic# multe 1 dorin-a disperat# a !unicului t#u de a trans*era
cuiva c+eia !olt#, ca &i ncr'ncenarea cu care m# v'neaz# Eac+e.
1 2u, m# re*eream la a*irma-ia lui re*eritoare la *aptul c# ncerca doar s#"&i prote)eze !anca.
1 Gi ce altceva s# *i vrut de *apt;
1 S# p#streze c+eia de !olt# pentru el3
Pro*esorului nu"i trecuse prin minte o asemenea idee0
1 (e unde s# &tie Aernet ce se a*l# n caset#;
1 P#i, a *ost depus# la el n !anc#. Gi, la urma urmei, l"a cunoscut !ine pe !unicul meu. Poate c# &tia unele lucruri. Poate
c# a vrut s# p#streze raalul doar pentru el.
Lan%don cl#tin# din cap. ?anc+erul nu p#rea %enul care s# nutreasc# asemnenea am!i-ii0
1 (in e=perien-a mea, -i pot spune c# e=ist# doar dou# motive pentru care oamenii caut# S*'ntul raal. /ri sunt naivi &i
cred c# vor %#si de mult pierduta cup# a lui <isus...
1 /ri;
1 /ri &tiu adev#rul &i se simt amenin-a-i de el. 4n decursul istoriei au e=istat multe %rup#ri +ot#r'te s# distru%# raalul.
Lini&tea care se a&ternu ntre ei nu *#cea dec't s# scoat# n eviden-# +'r&'itul !arei de protec-ie pe as*alt. Parcurseser# de)a
c'-iva Hilometri &i, c'nd privi )er!a de sc'ntei, Lan%don ncepu s# se ntre!e dac# nu era cumva periculoas#. 4n orice caz, dac#
ar *i trecut pe l'n%# o alt# ma&in#, n mod cert le"ar *i atras aten-ia.
1 $o!or s# v#d dac# pot s# pun !ara la loc.
:rase pe dreapta &i opri la mar%inea drumului.
4n s*'r&it, lini&te.
4n timp ce se apropia de !otul ma&inii, se sim-ea nsu*le-it de o ener%ie surprinz#toare. Eaptul c# se a*lase de dou# ori n
!#taia armei ntr"o sin%ur# noapte i ascu-ise sim-urile. :rase ad'nc'nd n piept aerul r#coros &i ncerc# s# se adune. (incolo de
*aptul c# era un individ c#utat de poli-ie, Lan%don ncepea s# simt# c# l apas# tot mai mult responsa!ilitatea dat# de ideea c#,
mpreun# cu Sop+ie, se a*la, poate, n posesia indiciilor ci*rate capa!ile s# dezle%e unul dintre cele mai vec+i mistere ale
omenirii.
(e parc# povara care i ap#s# pe umeri nu ar *i *ost su*icient#, &i d#du !rusc seama c# pierduse orice &ans# de a napoia
St#re-iei c+eia de !olt#. Aestea despre celelalte trei crime avea implica-ii %rave. .4n Le PrieurL de Sion s"a in*iltrat cineva.
/rdinul a *ost compromis.. Mi&c#rile con*reriei *useser# urm#rite sau cineva din interior tr#dase. 6&a se e=plica de ce Jacques
Saunire pre*erase s# le transmit# c+eia de !olt# lui &i lui Sop+ie 1 persoane din afara /rdinului, necompromise. .(eci nu
putem pur &i simplu s# napoiem caseta cuiva din St#re-ie.. $+iar dac# ar *i reu&it s# dea de urma unui mem!ru al /rdinului, nu
avea de unde s# &tie c# acesta nu era de cealalt# parte a !aricadei. (eocamdat#, c+eia de !olt# se a*la n m'inile lor &i acolo
tre!uia s# r#m'n#, indi*erent dac# le pl#cea sau nu.
?otul *ur%onetei ar#ta mai r#u dec't !#nuise el. Earul din st'n%a nu mai e=ista, iar cel din dreapta sem#n# cu un oc+i care
tocmai a *ost scos din or!it#. 4ncerc# s#"l *i=eze la loc, dar c#zu imediat. Sin%urul lucru !un era *aptul c# !ara din *a-# *usese
smuls# aproape complet. Lan%don o lovi tare cu piciorul, pentru a o desprinde n ntre%ime.
2u reu&i din prima &i, tot lovind"o, n minte i reveni discu-ia de mai devreme cu Sop+ie. .?unicul mi"a l#sat un mesa)
tele*onic, n care zicea c# tre!uie s#"mi spun# adev#rul despre *amilia mea.. 6tunci cuvintele ei nu i p#ruser# semni*icative,
dar acum, dup# ce a*lase despre implicarea St#re-iei din Sion, ncepea s# vad# lucrurile ntr"o cu totul alt# lumin#.
?ara se desprinse !rusc, cu un trosnet. 6cum, cel pu-in, ma&ina nu va mai sem#na cu un *oc de arti*icii. Lu# !ucata de
metal &i o azv'rli printre copaci, ntre!'ndu"se ncotro ar tre!ui s# se ndrepte de acum. 8a!ar nu avea cum s# desc+id# cripte="
ul &i nici de ce Saunire li"l l#sase lor. (in p#cate ns#, supravie-uirea lor n noaptea asta depindea c+iar de r#spunsul la aceste
ntre!#ri.
.6vem nevoie de a)utor., &i spuse el. .(e a)utorul unui pro*esionist..
4n lumea S*'ntului raal &i a St#re-iei din Sion, asta nsemna un sin%ur om. Aa *i %reu, desi%ur, s"o convin%# pe Sop+ie.
St'nd pe !anc+eta *ur%onetei, n vreme ce"l a&tepta pe Lan%don, Sop+ie privea cu *rustrare caseta de lemn. .(e ce mi"a
l#sat"o !unicul tocmai mie;. 2u avea nici cea mai va%# idee la ce anume ar tre!ui s# o *oloseasc#.
.'nde&te, Sop+ie3 Eolose&te"-i mintea3 BrandD!Kre ncearc# s#"-i spun# ceva3.
(esc+ise caseta &i studie din nou discurile cripte="ului. ./ dovad# c# merit.. 6proape c# sim-ea m'na !unicului n
alc#tuirea o!iectului. .Piatra de !olt# este o +art# ce poate *i desci*rat# numai de cei care se dovedesc'nd demni. :ipic pentru
Jacques Saunire..
Sco-'nd cripte="ul din caset#, &i trecu un de%et peste discuri. .$inci litere.. Roti discurile unul c'te unul. Mecanismul se
mi&ca ,&or &i literele pe care le alese se aliniar# ntre s#%e-ile din alam# marcate la capetele cilindrului. (iscurile *ormar# ast*el
un cuv'nt din cinci litere, despre care Sop+ie &tia c# e mult prea evident0
"R"6"6"L.
Prinz'nd cilindrul de cele dou# capete, trase u&or. 2imic nu se mi&c#. 6uzi lic+idul din interior %'l%'ind &i renun-#. Eorm#
imediat un alt cuv'nt0 A"<"2"$"<.
2ici de data aceasta nu se desc+ise.
?"/"L":"6.
:ot nimic.
4ncruntat#, puse cilindrul napoi n caset# &i nc+ise capacul. Privi a*ar#, pe %eamul portierei &i, v#z'ndu"l pe Lan%don
cum se opinte&te cu !ara de protec-ie, se sim-i recunosc#toare pentru c# era aici, cu ea. .P.S. DS5G:5"L P5 R/?5R:
L62(/2.. Motivul acestui ndemn era clar acum. Sop+ie nu avea cuno&tin-ele necesare pentru a n-ele%e inten-iile
!unicului ei, a&a c# Saunire l alesese pe Ro!ert Lan%don pentru a"i *i 'ndrum#tor. Gi pentru a"i *ace educa-ia n domeniu. (in
TT
ne*ericire pentru american, n noaptea asta devenise cu mult mai mult dec't un simplu 'ndrum#tor9 era -inta vie a lui ?ezu
Eac+e... &i a unor *or-e nev#zute care inten-ionau s# pun# st#p'nire pe S*'ntul raal.
.Gi m#car de"a& &ti ce e acest raal3.
Pentru o clip#, se ntre!a dac# merita s#"&i ri&te via-a ca s# a*le.
(in nou la volan, Lan%don era mul-umit de mersul lin al *ur%onetei.
1 Gtii cum putem a)un%e la Aersailles;
Sop+ie se ntoarse spre el0
1 Arei s# admiri priveli&tea;
1 2u, am un plan. ,n istoric al reli%iilor pe care"l cunosc locuie&te n apropiere de Aersailles. 2u"mi amintesc e=act
unde, ns# putem c#uta. 6m *ost la el acas# de c'teva ori. 4l c+eam# Lei%+ :ea!in% &i a *#cut parte din ?ritis+ RoKal SocietK.
1 <ar acum locuie&te n Paris;
1 raalul e pasiunea lui de"o via-#. 6cum cincisprezece ani, c'nd au ap#rut primele zvonuri despre c+eia de !olt#, s"a
mutat n Eran-a pentru a c#uta raalul n !isericile de aici. 6 scris c'teva c#r-i despre raal &i despre c+eia de !olt# &i m#
%'ndesc c# ne"ar putea a)uta s# a*l#m cum s# desc+idem cripte="ul &i ce s# *acem cu el mai departe.
1 (ar, ai ncredere n el;
1 4ncredere pentru ce; $# nu va *ura in*orma-ia din cripte=;
1 Gi c# nu ne va preda poli-iei.
1 2"am de %'nd s#"i spun c# suntem c#uta-i de poli-ie. Sper c# ne va primi la el p'n# ce vom dezle%a tot misterul #sta.
1 Ro!ert, te"ai %'ndit c# *iecare post de televiziune din Eran-a se pre%#te&te, pro!a!il, s# di*uzeze *oto%ra*iile noastre;
?ezu Eac+e &tie totdeauna s# *olosesc# presa n avanta)ul s#u. 2e va *i imposi!il s# *acem o sin%ur# mi&care *#r# a *i
recunoscu-i.
.rozav3. e=clam# Lan%don n sinea lui. .(e!utul meu la televiziunea *rancez# va avea loc la emisiunea I,rm#rire
%eneral#J.. $el pu-in, Jonas EauHman va *i mul-umit9 ori de c'te ori Lan%don intra n aten-ia presei, v'nz#rile c#r-ilor lui
cre&teau ame-itor.
1 Gi omul #sta -i"e prieten su*icient de !un; insist# Sop+ie.
Pro*esorul se 'ndoia c# Lei%+ :ea!in% era %enul care s# stea n *a-a televizorului la o or# at't de t'rzie din noapte, dar
tre!uia luat n considera-ie &i acest aspect. <nstinctul i spunea c# poate avea ncredere deplin# n el. 7in'nd seama de
circumstan-e, :ea!in% se va da pro!a!il peste cap ca s#"i a)ute. Pe l'n%# *aptul c#"i r#m#sese 'ndatorat, pasiunea lui era
c#utarea raalului, iar Sop+ie sus-inea c# !unicul ei *usese Marele Maestru al St#re-iei din Sion3 La auzul unei asemenea ve&ti,
:ea!in% ar *i n stare de orice pentru a le da o m'n# de a)utor.
1 Lei%+ ne"ar putea *i un aliat pre-ios, spuse Lan%don.
.(epinde c't de mult i vom spune din ceea ce &tim..
1 Eac+e va pune, pro!a!il, o recompens# pe capul nostru.
Pro*esorul iz!ucni n r's0
1 $rede"m#, Sop+ie, !anii sunt ultimul lucru de care tipul #sta are nevoie.
Lei%+ :ea!in% era aproape la *el de !o%at ca unul dintre acele m#runte principate europene. (escendent al primului (uce
de Lancaster, &i o!-inuse averea n modul clasic0 o mo&tenise. (omeniul s#u de la mar%inea Parisului includea un palat din
secolul al @A<<"lea &i dou# lacuri.
Lan%don l nt'lnise pentru prima dat# cu c'-iva ani n urm#, prin intermediul lui ?ritis+ ?roadcastin% $orporation.
:ea!in% propusese re-elei de televiziune un documentar istoric care s# prezinte istoria e=ploziv# a S*'ntului raal pe n-elesul
pu!licului lar%. Produc#torii de la ??$ se ar#taser# interesa-i de premisele, studiile &i re*erin-ele sale, dar consideraser# c#
ntre%ul concept era at't de &ocant &i de %reu de di%erat, nc't ar *i riscat s# discrediteze reputa-ia impeca!il# a re-elei. La
su%estia lui :ea!in%, +ot#r'ser# s# solicite opiniile a trei reputa-i istorici din trei -#ri di*erite, &i ace&tia con*irmaser#, prin pro"
priile lor cercet#ri, ideile !ritanicului cu privire la S*'ntul raal.
Lan%don *usese unul dintre cei trei.
??$ l invitase la re&edin-a din Paris a lui :ea!in%, pentru *ilm#ri. 4n salonul lu=os al castelului, n *a-a camerelor de
*ilmat, Lan%don &i dezv#luise scepticismul cu care privise ini-ial secretul raalului, relat'nd apoi cum, n urma anilor
'ndelun%a-i de cercet#ri, a)unsese la concluzia c# povestea era, totu&i, real#. 4n *inal, prezentase rezultatul propriilor sale studii
1 o serie de cone=iuni sim!olistice care coro!orau a*irma-iile controversate ale lui :ea!in%.
4n ciuda pro!elor documentate &i personalit#-ilor marcante reunite, emisiunea a%itase at't de tare spiritele
tradi-ionalismului cre&tin, nc't declan&ase un verita!il val de ostilitate. 4n Statele ,nite nu *usese di*uzat#, dar repercusiunile
a)unseser# &i pe cel#lalt mal al 6tlanticului. La scurt timp dup# aceea, Lan%don primise o carte po&tal# de la un vec+i prieten,
episcopul catolic de P+iladelp+ia. Mesa)ul con-inea doar trei cuvinte0 .@i tu, Jobert;.
Ro!ert, insist# Sop+ie, e&ti sigur c# putem avea ncredere n omul #sta;
1 6!solut. Suntem cole%i, nu are nevoie de !ani &i &tiu c# dispre-uie&te autorit#-ile *ranceze. uvernul *rancez i percepe
impozite uria&e *iindc# a cump#rat o proprietate de interes istoric. 2u va *i c'tu&i de pu-in dornic s# coopereze cu Eac+e.
(up# un moment de t#cere, timp n care scruta pan%lica de as*alt din *a-a ma&inii, Sop+ie l ntre!#0
1 (ac# mer%em la el, c't de mult vrei s#"i spunem;
1 $rede"m#, i r#spunse el cu senin#tate, Lei%+ :ea!in% &tie despre Le PrieurL de Sion &i despre S*'ntul raal mai multe
dec't oricine altcineva.
1 Mai multe dec't !unicul meu;
1 M# re*eream la cei din a*ara ei.
1 (ar de unde &tii c# :ea!in% nu este mem!ru al /rdinului;
1 Eiindc# &i"a petrecut ntrea%a via-# ncerc'nd s# *ac# pu!lic adev#rul despre S*'ntul raal9 or, con*reria nu vrea dec't
s# p#streze n continuare acest secret.
TZ
1 Mi se pare c# acesta este un con*lict de interese.
Pro*esorului nu"i era %reu s#"i n-elea%# n%ri)orarea. Saunire i d#duse ei cripte="ul &i, cu toate c# nu &tia ce con-ine sau
cum ar tre!ui s# procedeze cu el, Sop+ie ezita s# implice o persoan# complet necunoscut#. Gi, -in'nd seama de in*orma-iile care
s"ar putea a*la n#untru, pro!a!il c# avea dreptate.
1 2u tre!uie s#"i spunem lui :ea!in% de la !un nceput despre c+eia de !olt#. Putem, eventual, s# nu"i spunem deloc.
(ar vom %#si n casa lui un loc n care s# ne ascundem &i s# ne %'ndim n lini&te, iar 1 cine &tie 1 poate c# vor!ind cu el, -i
vei da seama de ce !unicul t#u -i"a dat cripte="ul -ie.
Nou, i reaminti Sop+ie.
M'ndru de aceast# includere, pro*esorul se ntre!# din nou ce anume l determinase pe Saunire s# apeleze la el.
1 Gtii m#car apro=imativ unde locuie&te domnul :ea!in%;
1 (omeniul lui se nume&te $+'teau Aillette.
Sop+ie se r#suci spre el cu o privire uluit#0
1 $+'teau Aillete;3
1 5=act.
1 <nteresan-i prieteni ai 3
1 $uno&ti proprietatea;
1 6m trecut pe acolo. 5ste n re%iunea castelelor, cam la dou#zeci de minute de aici.
1 6t't de departe;
1 (a, ns# ast*el vei avea timp s#"mi poveste&ti ce anume este cu ade+rat S*'ntul raal.
Lan%don se %'ndi o clip#, apoi r#spunse0
1 4-i voi spune c'nd vom a)un%e la :ea!in% acas#. 5l este specializat n alte aspecte ale le%endei dec't cele pe care le
cunosc eu, ast*el c# doar a&a -i vei putea *ace o ima%ine complet#. 4n plus, ad#u%# pro*esorul sur'z'nd, raalul este pasiunea
vie-ii lui9 ascult'ndu"l pe Lei%+ :ea!in% vor!ind despre S*'ntul raal va *i ca &i cum 5instein nsu&i -i"ar e=plica teoria
relativit#-ii.
1 ?ine, s# sper#m c# pe Lei%+ nu"l deran)eaz# oaspe-ii nocturni.
1 (e *apt, este sir Lei%+. /mul e o adev#rat# *i%ur#3 6 *ost nno!ilat de re%in# cu c'-iva ani n urm#, dup# ce a scris o
ampl# istorie a $asei de ForH.
Sop+ie l privi cu oc+i mari, nencrez#tori0
1 lume&ti, nu; Arei sa spui c# vom vizita un ca+aler9
Lan%don sur'se u&or.
1 Suntem n c#utarea raalului, Sop+ie. $ine ar *i mai potrivit s# ne a)ute, dac# nu un cavaler;
52
$ele CU de +ectare ale domeniului $+'teau Aillette se a*l# aproape de Aersailles, la dou#zeci &i cinci de minute distan-# de
Paris. Proiectat# de Eraneois Mansart n >66Z pentru contele dP6u**laK, aceasta este una dintre cele mai importante re&edin-e
istorice din re%iunea parizian#. 4mpreun# cu cele dou# lacuri &i cu %r#dinile concepute de Le 2Mtre, este, mai de%ra!#, un castel
dec't un conac o!i&nuit, cunoscut su! numele de alint #a etite (ersailles.
Lan%don *r'n# !rusc la cap#tul aleii de acces, lun%# de peste un Hilometru &i )um#tate. (incolo de poarta impun#toare,
cl#direa se pro*ila n dep#rtare, ncon)urat# de o peluz# ntins#. Pancarta de la poart# era scris# n lim!a en%lez#0 .PR/PR<5:6:5
P6R:<$,L6RD3 :R5$5R56 <2:5RB<SD3.
Parc# pentru a"&i proclama sus &i tare ori%inea !ritanic#, pe l'n%# inscrip-iile n en%lez#, :ea!in% instalase inter*onul de la
poarta pe !artea drea!t a drumului 1 acolo unde, n orice -ar# european# cu e=cep-ia Marii ?ritanii, este locul pasa%erului.
Sop+ie privi dispozitivul &i se str'm!# nedumerit#0
1 Gi dac# cineva vine sin%ur n ma&in#, *#r# nimeni pe scaunul din dreapta;
1 2u ntre!a3
Lan%don discutase de)a pro!lema cu sir Lei%+ &i"i e=plic# lui Sop+ie c# omul pre*era ca lucrurile s# *ie e=act ca la el
acas#.
1 Ro!ert, mai !ine vor!e&te tu, i ceru ea, n timp ce co!ora %eamul portierei.
Pro*esorul se ntinse prin *a-a ei pentru a ap#sa pe !utonul de apel al inter*onului &i o und# de par*um l nv#lui. ('ndu"&i
seama a!ia acum c't de aproape erau unul de altul, Lan%don r'mase a&a, aplecat ntr"o pozi-ie nu tocmai comod#, n vreme ce
n aparat se auzi soneria unui tele*on.
4ntr"un t'rziu, inter*onul p'r'i &i o voce iritat#, cu accent *rancez, i r#spunse0
1 $+'teau Aillette. $ine"i acolo;
1 Sunt Ro!ert Lan%don, r#spunse pro*esorul, aplecat peste %enunc+ii lui Sop+ie. Sunt un prieten al lui sir Lei%+ :ea!in%.
6m nevoie de a)utorul s#u3
1 St#p'nul meu doarme. Gi la *el ncercam s# *ac &i eu. $e trea!# ave-i cu domnia sa;
1 5ste o pro!lem# personal#. ,na de mare interes pentru dumnealui.
1 4n acest caz, sunt si%ur c# va *i nc'ntat s# v# primeasc# m'ine diminea-#.
Lan%don &i sc+im!# u&or pozi-ia incomod#0
1 5ste vor!a despre o pro!lem# important#3
1 La *el este &i somnul domniei sale. (ac#"i sunte-i prieten, &ti-i c# are o s#n#tate precar#3
%ir Lei%+ :ea!in% *usese !olnav de poliomielit# n copil#rie &i de atunci purta proteze metalice la picioare &i mer%ea n
c'r)e, dar la ultima sa vizit# omul *usese at't de ener%ic &i de plin de via-#, nc't a!ia dac# i se o!serva in*irmitatea.
1 6m s# v# ro% s# *i-i ama!il &i s#"i comunica-i c# am descoperit noi in*orma-ii despre raal. <n*orma-ii care nu suport#
am'nare p'n# diminea-#.
TS
,rm# o lun%# pauz#. Lan%don &i Sop+ie a&teptar# cu r#!dare, *#r# a opri motorul *ur%onetei.
(up# un minut nc+eiat, un alt %las se auzi la inter*on0
1 ?unul meu prieten, mi vine s# cred c# ai uitat s#"-i potrive&ti ceasul dup# ora 5uropei3
Aocea era proasp#t# &i vesel#.
Lan%don r'se, recunosc'nd accentul !ritanic0
1 Lei%+, te ro% s# m# scuzi *iindc# te"am trezit la o or# at't de nepotrivit#.
1 Servitorul meu mi spune nu doar c# te a*li n Paris, dar &i c# i"ai pomenit ceva despre raal.
1 Mi"am nc+ipuit c# asta te va ridica repede din pat.
1 Gi a&a s"a &i nt'mplat3
1 $e zici, desc+izi poarta pentru un vec+i prieten;
1 $ei a*la-i n c#utarea adev#rului sunt mai mult dec't prieteni. Sunt *ra-i3
Lan%don *#cu o %rimas# c#tre Sop+ie, o!i&nuit cu predilec-ia lui :ea!in% pentru e*ectele teatrale.
1 Eire&te c# voi desc+ide poarta, dar mai nt'i tre!uie s# m# asi %ur c# n inima ta s#l#&luie&te adev#rul. ,n test al
onestit#-ii tale. 4mi vei r#spunde la trei ntre!#ri.
Lan%don o*t# &i"i &opti lui Sop+ie0
1 6i r#!dare. 6&a cum -i"am spus, tipul e o *i%ur#3
1 <at# prima ntre!are, declara :ea!in% pe un ton r#sun#tor. $e dore&ti s# -i servesc, ceai sau ca*ea;
Pro*esorul cuno&tea !ine sentimentele !ritanicului pentru *enomenul american al ca*elei.
1 $eai. 5arl reK.
1 5=celent3 6 doua ntre!are. Lapte ori za+#r;
Lan%don ezit#.
1 #a!te, &opti Sop+ie la urec+ea lui. $red c# en%lezii pre*er# ceaiul cu lapte.
1 Lapte, r#spunse el.
:#cere.
1 Ba+#r;
6ceea&i t#cere.
.Stai3. Pro*esorul &i aminti !#utura u&or am#ruie ce"i *usese servit# la ultima lui vizit# aici &i &i d#du seama c# i se
pusese o ntre!are cu pist# *als#.
#",ie; 5arl reK cu l#m'ie3
1 4ntr"adev#r, se auzi de aceast# dat# vocea amuzat# a lui :ea!in%. Gi, n *inal, tre!uie s#"-i adresez cea mai di*icil#
ntre!are.
(up# o scurt# pauz#, !ritanicul relu# pe un ton solemn0
1 4n ce an a nvins ultima dat# un canotor de la 8arvard pe unul de la /=*ord la 8enleK;
Lan%don +a!ar nu avea, dar nu"&i putea nc+ipui dec't un sin%ur motiv pentru care :ea!in% l"ar ntre!a a&a ceva0
1 Sunt si%ur c# n"a e=istat niciodat# o asemenea n#z!'tie.
L'n%# %eamul *ur%onetei, ncuietoarea por-ii ncepu s# !'z'ie.
1 <nima -i"e sincer#, prietene3 Po-i intra3
53
1 (omnule Aernet3
Responsa!ilul de noapte al ?#ncii Bbric+ era !ucuros s# aud# vocea pre&edintelui n receptor.
1 ,nde a-i disparut, domnule; Poli-ia este aici &i toat# lumea v# a&teapt#3
1 6m o mic# pro!lem#, i r#spunse Aernet *oarte tul!urat. 6m nevoie imediat de a)utorul dumitale.
.6i cu mult mai mult dec't o mic# pro!lem#., coment# responsa!ilul n sinea sa. Poli-ia ncon)urase !anca &i amenin-a c#
nsu&i c#pitanul ($PJ avea s# vin# cu mandatul pe care !anca l solicitase.
1 $u ce v# pot a)uta, domnule;
1 Eur%oneta !lindat# num#rul trei. :re!uie s"o %#sesc.
(erutat, responsa!ilul &i veri*ic# lista de pro%ram#ri.
1 5ste aici. Jos, la rampa de nc#rcare.
1 P#i, nu este. Ma&ina a *ost *urat# de doi indivizi urm#ri-i de poli-ie.
1 Po*tim; Gi cum au ie&it de aici;
1 2u pot intra n detalii la tele*on, dar avem de"a *ace cu o situa-ie ce se poate dovedi e=trem de ne*ericit# pentru !anc#.
1 $e dori-i s# *ac eu, domnule;
1 S# activezi transmi-#torul de ur%en-# al *ur%onetei.
Privirea responsa!ilului se ndrept# spre panoul de control LoJacH montat pe perete. La *el ca ma)oritatea ve+iculelor
!lindate, toate *ur%onetele !#ncii erau ec+ipate cu un sistem de localizare prin radio, care putea *i ac-ionat direct de la sediu.
Responsa!ilul de noapte *olosise sistemul o sin%ur# dat#, dup# o deturnare, &i *unc-ionase per*ect, localiz'nd *ur%oneta &i
transmi-'ndu"i automat coordonatele c#tre autorit#-i. 4n noaptea aceasta ns#, responsa!ilul avea impresia c# pre&edintele
pre*er# un plus de discre-ie &i de pruden-#.
1 (omnule, v# da-i seama c#, dac# activez sistemul LoJacH, transmi-#torul va da imediat de &tire autorit#-ilor c# avem o
pro!lem#.
Aernet r#mase t#cut timp de c'teva secunde0
1 (a, &tiu. (#"i drumul, totu&i. Eur%oneta num#rul trei. 6&tept la tele*on. 6m nevoie de loca-ia e=act# a ma&inii n clipa
n care o o!-ii.
1 <mediat, domnule.
ZX
:reizeci de secunde mai t'rziu, la patruzeci de Hilometri dep#rtare, ascuns n !urta *ur%onetei !lindate, un mic
transmi-#tor prinse via-#.
54
4n vreme ce *ur%oneta nainta pe aleea m#r%init# de plopi, spre casa lui :ea!in%, Sop+ie sim-ea de)a cum trupul i se
rela=eaz#. 5ra u&urat# c# ie&iser# de pe drumul principal &i, dac# se %'ndea !ine, cuno&tea pu-ine locuri n care s# poat# *i mai
n si%uran-# dec't n acest domeniu privat, de-inut de un str#in cu o *ire desc+is#.
6leea sc+i-# o cur!# lar%# &i, imediat dup# ea, spre dreapta se ivi $+'teau Aillette. 4nalt# de trei eta)e &i lun%# de cel pu-in
&aizeci de metri, cl#direa din piatr# cenu&ie era iluminat# de spoturi e=terioare. Ea-ada aspr# contrasta puternic cu %r#dinile
per*ect n%ri)ite &i cu iazul ar%intiu.
4n interiorul ei, luminile se aprinser#.
4n loc s# opreasc# n *a-a intr#rii principale, Lan%don duse ma&ina ntr"o parcare ascuns# vederii de ve%eta-ia !o%at#.
1 6&a nu risc#m s# *im v#zu-i de pe &osea. Sau s#"i d#m lui Lei%+ motive s# ntre!e de ce c#l#torim ntr"o *ur%onet#
!lindat#.
Sop+ie ncuviin-#0
1 Gi ce *acem cu cripte="ul; 2u cred c# ar tre!ui s#"l l#s#m aici, dar, dac# Lei%+ l vede, n mod cert va voi s# &tie ce e.
1 Eii *#r# %ri)#, i r#spunse Lan%don, co!or'nd din ma&in#.
4&i scoase sacoul, nveli caseta n el &i str'nse pac+etul la piept, ca pe un copil.
Sop+ie i arunc# o privire ciudat#.
1 $'t# su!tilitate3
1 :ea!in% nu desc+ide niciodat# el nsu&i9 pre*er# s#"&i *ac# o intrare teatral#. Aoi %#si eu un loc n care s#"l ascund
nainte de apari-ia lui. (e *apt, ad#u%# Lan%don dup# o pauz#, poate c# ar *i !ine s# te previn0 sir Lei%+ :ea!in% are un sim- al
umorului pe care multe persoane l %#sesc pu-intel cam... !izar.
Sop+ie se ndoia c# mai putea s# e=iste ceva care s# i se par# ciudat n noaptea asta.
6leea ce ducea spre intrarea principal# era din pietre care *useser# &le*uite !ucat# cu !ucat#. 4n cap#tul ei, se a*la o u&#
din lemn sculptat de ste)ar com!inat cu cire&, cu un cioc#nel de alam# de m#rimea unui %rep*rut. 4nainte ca Sop+ie s# apuce s#
!at# la u&#, aceasta se desc+ise lar%.
4n *a-a lor ap#ru un ma)ordom ele%ant &i pus la punct, care aparent mai avea de *#cut un ultim retu& la -inuta pe care
tocmai o m!r#case. P#rea n )ur de cincizeci de ani, cu tr#s#turi ra*inate &i o e=presie auster# ce ar#ta clar c# prezen-a
oaspe-ilor la o asemenea or# nu i se p#rea c'tu&i de pu-in amuzant#.
1 %ir Lei%+ va co!or imediat, declar# el ntr"o en%lez# cu puternic accent *rancez. Momentan se m!rac#. :otdeauna
pre*er# s#"&i nt'mpine oaspe-ii purt'nd ceva mai mult dec't o c#ma&# de noapte. Pot s# v# iau +aina; se interes# el,
ncrunt'ndu"se la pac+etul din !ra-ele lui Lan%don.
1 Mul-umesc, m# simt !ine a&a.
1 (esi%ur. Pe aici, v# ro%3
Ma)ordomul i conduse prin +olul lu=os de marmur# ntr"un salon ele%ant mo!ilat, iluminat di*uz de l#mpi victoriene.
6erul avea un par*um antic, oarecum princiar 1 un amestec de tutun de pip#, *runze de ceai, s+errK &i izul de lut al conacelor
vec+i din piatr#. Pe zidul din *undul nc#perii, ntre dou# seturi lucitoare de c#m#&i de zale, se l#*#ia un &emineu su*icient de
mare pentru a *ri%e un !ou ntre% n el. 6propiindu"se de el, ma)ordomul n%enunc+e &i aprinse un c+i!rit deasupra !u&tenilor
de ste)ar &i deasupra vreascurilor a&ezate acolo dinainte. ,n *oc viu prinse imediat via-#.
/mul se ridic#, ndrept'ndu"&i )ac+eta0
1 St#p'nul dore&te s# v# sim-i-i ca la dumneavoastr# acas#.
$u aceste cuvinte, ie&i din salon, l#s'ndu"i sin%uri.
Sop+ie se ntre!# pe care dintre piesele de mo!lier vec+i de l'n%# &emineu se putea a&eza 1 pe divanul n stil renascentist
acoperit cu plu&, pe !alansoarul rustic ori pe unul dintre cele dou# ta!urete de piatr# ce p#reau aduse din vreo !iseric#
!izantin#.
Lan%don desp#turi sacoul, scoase caseta din lemn &i o ascunse su! divanul de plu&, mpin%'nd"o ad'nc, s# nu se vad#.
6poi &i scutur# +aina, o m!r#c#, i netezi reverele &i z'm!i satis*#cut, a&ez'ndu"se e=act deasupra comorii ascunse.
.6&adar se poate sta pe divan., &i spuse Sop+ie &i se a&ez# l'n%# el.
Privind *l#c#rile din &emineu, nv#luit# n c#ldura lor pl#cuta, i trecu prin minte c# !unicului ei i"ar *i pl#cut aceast#
nc#pere. Lam!riurile din lemn ntunecat erau decorate cu ta!louri ale clasicilor, printre care Sop+ie recunoscu un Poussin 1
al doilea pictor pre*erat al lui Jacques Saunire. Pe poli-a de deasupra c#minului, un !ust de ala!astru al zei-ei <sis domina
salonul.
(edesu!t, printre *l#c#ri, dou# %ar%uie de piatr# serveau drept pirostrii, cu %urile c#scate amenin-#tor. :otdeauna i *usese
*ric# de %ar%uie c'nd era mic#... p'n# c'nd !unicul i alun%ase aceast# spaim# urc'nd cu ea pe acoperi&ul catedralei 2otre"
(ame n timpul unei ploi toren-iale.
1 Prin-es#, uit#"te la creaturile astea n#t'n%e, o ndemnase el ar#t'ndu"i %ar%uiele prin care apa de ploaie se scur%ea
vi)elios. 6uzi z%omotul acela cara%+ios pe care"l *ac %'turile lor;
Sop+ie nclinase din cap &i z'm!ise amuzat# de sunetul %'l%'it al apei prin %urile desc+ise.
1 Eac %ar%ar#, i e=plicase !unicul. Bargariser; (e acolo le vine &i numele acesta aiurit, .%ar%uie..
(e atunci, nu"i mai *usese niciodat# *ric# de ele.
6mintirile i aduser# cu ele o um!r# de triste-e &i cruda realitate a mor-ii !unicului o cople&ise iar#&i. BrandD!Kre nu mai
este. 'ndul i z!ur# la cripte="ul de su! divan &i se ntre!a dac# Lei%+ :ea!in% va &ti cum s#"l desc+id#. Sau dac# e !ine s#"i
pomeneasc# despre el. $u ultimele sale cuvinte, !unicul i ceruse s#"l %#seasc# pe Ro!ert Lan%don, dar nu i pomenise nimic
Z>
despre implicarea vreunei alte persoane. .(ar tre!uia s# ne ascundem undeva3. &i spuse ea, +ot#r't# s# ai!# ncredere n
)udecata americanului.
1 %ir Ro!ert3 r#sun# o voce undeva, n spatele lor. A#d c# te nso-e&te o domni-#3
Lan%don se ridic#. Sop+ie i urm# e=emplul. lasul se auzise din cap#tul unei sc#ri n *orm# de spiral#, ce urca spre
penum!ra eta)ului. Pe ultimele trepte, o siluet# se z#rea neclar#.
1 ?un# seara, salut# Lan%don. %ir Lei%+, d#"mi voie s# -i"o prezint pe Sop+ie 2eveu.
1 Sunt onorat.
:ea!in% co!or spre lumina, treapt# cu treapt#, protezele metalice &i c'r)ele de care se a)uta devenind vizi!ile.
1 A# mul-umesc c# ne"a-i primit, spuse Sop+ie. 4mi dau seama c# ora este *oarte t'rzie.
1 5 at't de t'rzie, dra%a mea, nc't este prea devreme, r'se el. (ous nCEtes !as a">ricaine9
1 arisienne.
1 (ar vor!i-i o en%lez# super!#.
1 Mul-umesc. 6m studiat la RoKal 8olloOaK.
1 6+, a&a se e=plic#3 Ro!ert v"a spus, poate, c# eu am *#cut &coala undeva n apropiere, la /=*ord.
6poi, *i='ndu"l pe Lan%don cu un sur's pozna&, ad#u%#0
1 Eire&te, mi"am depus actele &i la 8arvard, pentru mai mult# si%uran-#.
azda lor a)unse, n s*'r&it, la cap#tul treptelor. Sop+ie &i spuse c# nu avea deloc o n*#-i&are mai aristocratic# dec't %ir
5lton Jo+n, de pild#. Rotun)or &i rumen la *a-#, sir Lei%+ :ea!in% avea un smoc de p#r ro&u, s'rmos &i oc+i )oviali, de culoarea
alunei, care str#luceau de via-#. Purta pantaloni cu pense &i o c#ma&# de m#tase pe su! +aina sco-ian#. 4n ciuda protezelor de
aluminiu n care"i erau prinse picioarele, omul avea un aer demn &i o si%uran-# de sine ce p#reau mai de%ra!# rodul mo&tenirii,
iar nu al unui e*ort con&tient.
6)uns n *a-a lui Lan%don, i ntinse cu +ot#r're m'na0
1 Ro!ert, ai mai sl#!it3
1 <ar tu ai mai pus ceva3
?ritanicul r'se din toat# inima, !#t'ndu"se cu palma pe !urta rotun)oar#0
1 8ouc->; Sin%urele pl#ceri trupe&ti care mi"au mai r#mas par a *i cele culinare.
6poi, ntorc'ndu"se spre Sop+ie, i lu# delicat m'na n palma lui, &i plec# u&or *runtea deasupra ei &i privi discret n
l#turi0
1 :Clad?;
Sop+ie l str#*ul%er# pe Lan%don cu privirea, ne&tiind dac# nu cumva se ntorseser# cu c'teva secole n urm# sau dac# nu
intraser# ntr"o cas# de sminti-i.
Ma)ordomul &i *#cu apari-ia n salon, duc'nd un serviciu de ceai pe care l a&ez# pe o m#su-a n *a-a c#minului.
1 5l este RLmK Le%aludec, l prezent# :ea!in%, slu)itorul meu.
Aaletul nclin# -eap#n din cap &i disp#ru iar#&i.
1 RLmK este #?onnais, &opti st#p'nul casei, de parc# ar *i vor!it despre o !oal# ru&inoas#. (ar &tie s# %#teasc# ni&te
sosuri e=cep-ionale.
Lan%don sur'se amuzat0
1 6& *i crezut c#"-i vei aduce personal !ritanic.
1 Pentru numele $erului, nu3 2u i"a& dori nim#nui un !uc#tar en%lez 1 dec't, poate, a%en-ilor *iscali *rancezi.
ardonnezD"oi, "ade"oiselle Ne+eu. A# ro% s# *i-i convins# c# dez%ustul meu pentru *rancezi se re*er# doar la politic# &i la
*ot!al. uvernul dumitale mi *ur# !anii, iar na-ionala *rancez# de *ot!al a umilit"o recent pe a noastr#.
Sop+ie i sur'se delicat.
:ea!in% o studie c'teva clipe &i apoi se ntoarse spre Lan%don0
1 S"a nt'mplat ceva3 6m'ndoi p#re-i *r'n-i3
1 5i !ine, am avut o noapte interesant#, Lei%+3
1 2u m# ndoiesc. Aeni-i la u&a mea neanun-a-i, n miez de noapte, zic'nd ceva despre raal. Spune"mi0 c+iar este vor!a
despre raal sau <"ai men-ionat numai *iindc# &tiai c# e sin%urul su!iect care m# va ridica din pat n toiul nop-ii;
.$'te pu-in din am!ele., &i spuse Sop+ie, amintindu"&i de cripte="ul ascuns su! divan.
1 Lei%+, r#spunse Lan%don, am vrea s# vor!im cu tine despre Le PrieurL de Sion.
Spr'ncenele stu*oase ale !ritanicului se arcuir# !rusc0
1 P#str#torii3 Aas#zic# ntr"adev#r este vor!a despre raal3 Gi spuneai c# ai venit cu in*orma-ii; $eva nou, Ro!ert;
1 Poate c# da. 2u suntem *oarte si%uri. Pro!a!il c# ne vom da seama ceva mai !ine dup# ce vom a*la, mai nt'i, unele
lucruri de la tine.
:ea!in% &i a%it# de%etul ar#t#tor n *a-a lui.
1 6mericanul, pi&ic+er ca"ntotdeauna3 6&a deci, un )oc de"a Aui !ro Auo. Eoarte !ine3 A# stau la dispozi-ie. $e dori-i s#
v# spun;
Lan%don o*t# ad'nc0
1 Sper c# vei *i at't de ama!il nc't s#"i e=plici domni&oarei 2eveu adev#rata natur# a S*'ntului raal.
:ea!in% *#cu oc+ii mari0
1 6dic# ea nu *tie9;
Pro*esorul cl#tin# din cap.
B'm!etul care se ntinse pe *i%ura !ritanicului era aproape o!scen0
1 Ro!ert, mi"ai adus o +irgin9
Lan%don se ntoarse spre Sop+ie &i"i *#cu semn cu oc+iul0
1 .Air%in. este termenul pe care entuzia&tii l *olosesc pentru to-i cei care n"au auzit niciodat# adev#rata poveste a
raalului.
Z2
:ea!in% l ntrerupse, ner#!d#tor0
1 Spune"mi, dra%a mea, c't anume &tii de)a;
Sop+ie i relat# pe scurt tot ce"i e=plicase Lan%don mai devreme 1 Le PrieurL de Sion, $avalerii :emplieri, documentele
San%real &i S*'ntul raal, despre care mul-i sus-ineau c# n"ar *i un potir... ci altceva, mult mai puternic.
4t,ta tot9; sir Lei%+ i arunc# pro*esorului o privire indi%nat#0 Ro!ert, te credeam un %entleman3 6i lipsit"o tocmai de
or%asm3
1 Gtiu, dar m"am %'ndit c# mpreun# am putea...
(ar se opri, realiz'nd pro!a!il c# meta*ora mersese pu-in cam prea departe.
?ritanicul o nv#luise de)a pe Sop+ie n privirea lui sc'nteietoare0
1 5&ti o vir%in# a raalului, dra%a mea3 Gi, crede"m#, prima e=perien-# nu se uit# niciodat#3
55
6&ezat# pe divan al#turi de Lan%don, Sop+ie sor!ea din ceai &i m'nca o pl#cint#, !ucur'ndu"se de e*ectele lor !ine venite.
%ir Lei%+ :ea!in% de!orda de at'ta entuziasm, p#&ind cu %reutate n sus &i"n )os prin *a-a c#minului.
1 S*'ntul raal, ncepu el pe un ton declamator. $ei mai mul-i oameni m# ntrea!# doar unde e. Mi"e team# c# la aceasta
ntre!are nu voi putea r#spunde niciodat#.
6poi, r#sucindu"se !rusc, l privi drept n oc+i0
1 /ricum... mult mai interesant# mi se pare o alt# ntre!are0 ce anume este S*'ntul raal;
Sop+ie aproape c# sim-ea valul de entuziasm academic ce"i cuprinsese pe cei doi !#r!a-i de l'n%# ea.
1 Pentru a n-ele%e pe deplin ce este raalul, continu# :ea!in%, tre!uie mai nt'i s# n-ele%em ?i!lia. $'t de !ine cuno&ti
2oul :estament;
Sop+ie ridic# din umeri0
1 2u prea l cunosc. 6m *ost crescut# de un om care l venera pe Leonardo da Ainci.
%ir Lei%+ a*i&# o e=presie mirat# &i nc'ntat# deopotriv#0
1 ,n su*let iluminat3 Super!3 6tunci tre!uie s# &tii c# Leonardo a *ost unul dintre p#str#torii secretului care se re*erea la
S*'ntul raal. Gi c# a ascuns tot soiul de indicii n operele sale.
1 Ro!ert mi"a spus de)a asta, da.
1 Gi ce credea da Ainci despre 2oul :estament;
1 2u &tiu.
:ea!in% *#cu un semn spre !i!lioteca din peretele opus0
1 Ro!ert, *ii ama!il3 Pe ra*tul de )os. #a %toria di #eonardo.
Lan%don se ridic#, se apropie de !i!liotec# &i scoase volumul indicat, pe care"l aduse &i"l a&ez# pe mas#, ntre ei.
4ntorc'nd cartea cu *a-a spre Sop+ie, :ea!in% o desc+ise &i"i ar#t# o serie de citate de pe coperta a treia.
1 (in nsemn#rile lui da Ainci despre polemici &i specula-ii, i spuse, indic'nd un anumit citat. $red c# -i se va p#rea
relevant pentru discu-ia noastr#.
Sop+ie citi0
"Muli au fcut nego cu iluzii i false minuni, amgind mulimile ntnge" L5/26R(/ (6 A<2$<
1 ,ite &i un alt citat0"Oar!a ignoran ne "neal O# $iei muritori, desc%idei oc%ii !ine#"L5/26R(/ (6 A<2$<
Sop+ie sim-i un *ior.
1 (a Ainci se re*era aici la ?i!lie;
:ea!in% ncuviin-# printr"o mi&care a capului0
1 /piniile lui cu privire la ?i!lie au o le%#tura direct# cu S*'ntul raal. (e *apt, da Ainci a &i pictat raalul9 -i"l voi ar#ta
imediat, dar, mai nt'i, tre!uie s# vor!im despre ?i!lie. Gi, ad#u%# el sur'z'nd, tot ce tre!uie s# &tii despre ?i!lie poate *i
rezumat n cele c'teva cuvinte ale doctorului MartKn PercK0 .?i!lia nu a venit prin *a= direct din rai..
1 Po*tim;
1 ?i!lia este un produs al o"ului, dra%a mea3 2u a c#zut ca prin minune din cer3 /mul a creat"o, ca pe o consemnare
istoric# a unor vremuri tul!uri, &i a evoluat apoi n urma nenum#ratelor traduceri, ad#u%iri &i revizuiri. 2"a e=istat &i nc# nu
e=ista o versiune *inal# a ?i!liei.
1 4n-ele%.
1 <isus 8ristos a *ost un persona) istoric de o *or-# e=traordinar#, poate cel mai eni%matic &i mai c+arismatic lider pe care
l"a cunoscut omenirea n toate timpurile. Mesia vestit de pro*e-i, <isus a r#sturnat re%i, a inspirat mul-imi &i a *ondat o nou#
*ilozo*ie de via-#. $a urma& al re%ilor Solomon &i (avid, era ndrept#-it la titlul de mp#rat al evreilor. Eire&te, evenimentele de
pe parcursul vie-ii sale au *ost consemnate de o sumedenie de adep-i din toat# re%iunea.
:ea!in% se ntrerupse o clip# pentru a sor!i c'teva n%+i-ituri de ceai, apoi a&ez# cana pe poli-a &emineului &i relu#0
1 Mai !ine de o!tzeci de evan%+elii au *ost scrise, &i totu&i numai c'teva dintre ele 1 printre care cele ale lui Luca,
Marcu, Matei &i <oan 1 au *ost incluse n 2oul :estament.
1 $ine a ales care anume vor *i incluse;
1 6+a3 iz!ucni !ritanicul, entuziasmat. <ronia *undamental# a cre&tinismului3 ?i!lia, a&a cum o cunoa&tem noi ast#zi, a
*ost alc#tuit# de mp#ratul roman !g,n $onstantin cel Mare.
1 $onstantin 1 din c'te &tiam eu 1 a *ost cre&tin3 o!serv# Sop+ie.
1 $'tu&i de pu-in3 :oat# via-a a *ost un necredincios, *iind !otezat doar pe patul de moarte, c'nd era prea sl#!it ca s# mai
protesteze. Pe vremea lui, reli%ia o*icial# n Roma era venerarea Soarelui 1 %ol &n+ictus, adic# .Soarele <nvinci!il. 1 &i
$onstantin era marele ei preot. (in ne*ericire pentru el, capitala imperiului c#zuse prad# unor tul!ur#ri reli%ioase din ce n ce
mai accentuate. La trei secole de la r#sti%nirea lui <isus, num#rul celor care credeau n el crescuse e=ponen-ial. 4ntre cre&tini &i
p#%'ni iz!ucneau con*licte care, cu timpul, au c#p#tat propor-ii at't de mari, nc't amenin-au s# duc# la scindarea Romei.
ZC
$onstantin a decis c# tre!uia *#cut ceva pentru a calma spiritele. 4n anul C2U dup# 8ristos, a +ot#r't uni*icarea Romei su! o
sin%ur# reli%ie0 cre&tinismul.
Sop+ie p#rea surprins#0
1 (ar de ce ar *i ales un mp#rat p#%'n cre*tinis"ul ca reli%ie o*icial#;
:ea!in% c+icoti0
1 $onstantin era un a!il om de a*aceri. Gi"a dat seama c# reli%ia cre&tin# este n plin# dezvoltare &i nu a *#cut altceva
dec't s# parieze pe cartea c'&ti%#toare. 4nc# &i azi istoricii se mai minuneaz# de in%eniozitatea cu care mp#ratul i"a convertit pe
adoratorii Soarelui la cre&tinism. 4m!in'nd sim!olurile, datele &i ritualurile p#%'ne cu tradi-ia cre&tin# proasp#t *ormat#, a pus
!azele unei reli%ii +i!ride, accepta!il# pentru am!ele p#r-i implicate.
1 :ransmutarea sim!olurilor, interveni Lan%don. Aesti%iile reli%iei p#%'ne n sim!olistica cre&tin# sunt ire*uta!ile.
(iscul solar al e%iptenilor a devenit aureola s*in-ilor cre&tini. Picto%ramele ce o reprezentau pe zei-a <sis al#pt'ndu"l pe 8orus,
*iul ei conceput n mod miraculos, au *ost preluate n ima%istica Eecioarei Maria cu Pruncul <isus n !ra-e. Gi e*ectiv toate
elementele ritualurilor catolice 1 mitra, altarul, do=olo%ia &i mp#rt#&ania 1 adic# .+r#nirea cu trupul (omnului. 1 provin
din reli%iile p#%'ne anterioare.
:ea!in% ncepu s# r'd#0
1 (#"i voie sim!olistului s#"-i vor!easc# despre icono%ra*ia cre&tin# &i nu mai scapi de el3 6dev#rul e c# nimic nu e
ori%inal n cre&tinism. Beul Mitra, precre&tin 1 numit .Eiul lui (umnezeu. &i .Lumina Lumii. 1 era n#scut pe 2U decem!rie,
a murit, a *ost n%ropat ntr"un morm'nt de piatr# &i a nviat dup# trei zile. 6propo, 2U decem!rie este, totodat#, data de na&tere
a lui /siris, 6donis &i a lui (ionisos. 2ou"n#scutul _ris+na a *ost nt'mpinat cu aur, smirn# &i t#m'ie. $+iar &i ziua s*'nt# a
*iec#rei s#pt#m'ni a *ost preluat# de cre&tini de la p#%'ni.
1 $um adic#;
1 <ni-ial, i e=plic# Lan%don, cre&tinii respectau sa!atul iudaic, s'm!#ta, dar $onstantin a pre*erat duminica, pentru a
coincide cu ziua n care p#%'nii venerau Soarele. $+iar &i ast#zi, ma)oritatea credincio&ilor mer% duminica diminea-a la !iserica
*#r# a &ti c# o *ac n amintirea tri!utului s#pt#m'nal adus zeului Soare.
Sop+ie ame-ise de)a0
1 Gi toate astea au le%#tura cu raalul;
1 5=act, r#spunse :ea!in%. Eii atent# mai departe3 Pe *ondul acestei *uzion#ri a reli%iilor, $onstantin a sim-it nevoia s#
nt#reasc# noua tradi-ie cre&tin# &i a or%anizat o cele!r# adunare ecumenic# pe care o cunoa&tem su! numele de Sinodul de la
2iceea.
Sop+ie auzise c# n cadrul acestui Sinod *usese conceput 1rezul.
1 La aceast# ntrunire, continu# !ritanicul, participan-ii au dez!#tut &i au votat numeroase aspecte &i elemente ale
cre&tinismului 1 data Pa&telui, rolul episcopilor, administrarea S*intelor :aine &i, desi%ur, caracterul di+in al lui <isus.
1 2u cred c# n-ele%. $aracterul Lui divin;
1 (ra%a mea, p'n# atunci, <isus *usese considerat de adep-ii s#i un pro*et, un muritor... un om e=traordinar, ns# doar un
o".
S
1 2u Eiul lui (umnezeu;
1 $redin-e c# <isus este .Eiul al lui (umnezeu. a *ost propus# n mod o*icial &i votat# n cadrul Sinodului de la 2iceea.
1 Stai pu-in3 $u alte cuvinte, caracterul divin al lui <isus a *ost rezultatul unui +ot9;
1 ,n vot destul de str'ns, pot s# spun. Sta!ilirea divinit#-ii lui 8ristos era ns# critic# pentru dorita reuni*icare a
<mperiului Roman &i pentru noua structur# de putere ap#rut# 1 Aaticanul. (e*inindu"l n mod o*icial pe <isus ca Eiu al lui
(umnezeu, $onstantin l"a trans*ormat ntr"o divinitate ce transcende omenescul, o entitate a c#rei putere este mai presus de
orice. Pe l'n%# *aptul c# ast*el erau z#d#rnicite de la !un nceput orice viitoare atacuri p#%'ne la adresa cre&tinismului, acum
adep-ii lui 8ristos nu mai puteau *i m'ntui-i dec't prin intermediul unicului intercesor sacru 1 ?iserica Romano"$atolic#.
Sop+ie i arunc# o privire ntre!#toare lui Lan%don &i el ncuviin-# printr"un u&or semn al capului.
1 Miza nu era alta dec't puterea, continu# :ea!in%. (e*inirea lui 8ristos ca Mesia era esen-ial# pentru *unc-ionarea
?isericii &i a statului. Mul-i erudi-i a*irm# c+iar c# ?iserica acelor nceputuri l"a confiscat pe <isus, deturn'ndu"i mesa)ul
universal, nv#luindu"l ntr"o aur# impenetra!il# de divinitate &i *olosindu"l pentru a"&i spori propria putere. 5u nsumi am scris
c'teva c#r-i pe aceast# tem#.
1 Gi !#nuiesc c# *undamentali&tii cre&tini v# trimit zilnic mesa)e in)urioase.
1 (e ce ar *ace"o; replic# :ea!in%. Ma)oritatea cre&tinilor educa-i cunosc'nd istoria propriei reli%ii. <isus a *ost, ntr"
adev#r, un om de o anver%ur# &i o *or-# e=cep-ionale. Manevrele politice du!ioase ale lui $onstantin nu"i a*ecteaz# c'tu&i de
pu-in via-a &i personalitatea ie&ite din comun. 2imeni nu a*irm# c# <isus a *ost un impostor &i nimeni nu nea%# c# el a tr#it cu
adev#rat pe P#m'nt &i c# a constituit o surs# de inspira-ie pentru milioane de oameni. 2oi nu sus-inem dec't c# mp#ratul
$onstantin s"a *olosit n interes propriu de in*luen-a considera!il# pe care o de-inea 8ristos. Gi, proced'nd ast*el, a modelat *a-a
cre&tinismului n maniera n care o cunoa&tem noi azi.
Sop+ie privi cu coada oc+iului cartea de art# care st#tea desc+is# pe mas#, ner#!d#toare s# treac# mai departe &i s# vad#
cum reprezentase da Ainci raalul.
1 ?un, uite care"i ideea, ad#u%a :ea!in%, vor!ind mai repede. Eiindc# aceast# sc+im!are de statut a avut loc la aproape
patru secole dup# moartea lui <isus, $onstantin a *ost nevoit s# *ac#, de asemenea, ceva n privin-a miilor de documente
anterioare ce relatau via-a Lui de om muritor. Gi mp#ratul &tia c# are nevoie de o lovitur# de maestru pentru a rescrie istoria.
6&a a ap#rut cel mai interesant moment n istoria cre&tinismului.
:ea!in% se ntrerupse pentru un moment, privind"o intens pe Sop+ie, apoi continu#0
6
6ici &i n continuare, toate re*eririle &i interpret#rile istoriei ecleziastice, n special, &i ale istoriei, n %eneral, constituie punctul de
vedere al autorului. (eoarece aceasta este o lucrare de *ic-iune, autorul &i"a permis nenum#rate licen-e care tre!uie tratate ca atare ]n.red.^.
Z4
1 $onstantin a comandat &i a *inan-at scrierea unei noi ?i!lii, din care a eliminat acele evan%+elii ce aminteau de
caracterul Lui uman &i le"a m!o%#-it pe celelalte, care i accentuau caracterul divin. 6st*el, primele evan%+elii au *ost interzise,
adunate de pretutindeni &i arse.
1 ,n am#nunt interesant, interveni Lan%don. :o-i cei care au pre*erat evan%+eliile interzise, respin%'nd versiunea lui
$onstantin, au *ost considera-i eretici. :ermenul .eretic. nsu&i a luat na&tere atunci. 4n latin#, -aereticus nseamn# .ale%ere..
$ei care au .ales. istoria real# a lui <isus au *ost primii eretici din istoria lumii.
1 (in *ericire pentru istorici, relu# :ea!in%, unele dintre evan%+eliile pe care $onstantin a ncercat s# le distru%# au
reu&it totu&i s# supravie-uiasc#. Prin anul >SUX au *ost descoperite :anuscrisele de la :area :oart, ascunse ntr"o %rot# n
apropiere de Wumran, n (e&ertul <udeii. S# nu uit#m, de asemenea, :anuscrisele 1o!te %#site n >S4U la 2a% 8ammadi. Pe
l'n%# *aptul c# relateaz# istoria real# a raalului, aceste documente vor!esc despre via-a lui <isus n termeni c't se poate de
umani. (esi%ur, respect'ndu"&i tradi-ia de dezin*ormare, Aaticanul a ncercat din r#sputeri s# mpiedice ca manuscrisele s# *ie
*#cute pu!lice. Gi putem n-ele%e &i de ce. 5le scot la iveal# crasele discrepan-e &i ad#u%iri ulterioare, con*irm'nd *#r# du!iu c#
?i!lia modern# a *ost alc#tuit# &i .corectat#. de oameni care urm#reau un -el politic clar 1 promovarea caracterului divin al
lui <isus 8ristos &i e=ploatarea n interes propriu a in*luen-ei sale.
1 Gi totu&i, interveni iar#&i Lan%don, este important s# ne reamintim c# dorin-a ?isericii ca manuscrisele recent
descoperite s# nu *ie date pu!licit#-ii provine dintr"o credin-# sincer# n ima%inea tradi-ional# a lui <isus. Aaticanul este
reprezentat ast#zi de oameni pro*und pio&i, care cred sincer c# aceste documente nu pot *i altceva dec't *alse m#rturii.
:ea!in% r'se u&or &i se a&ez# pe un *otoliu din *a-a lui Sop+ie.
1 (up# cum vezi, dra%a mea, pro*esorul nostru are despre Roma opinii mult mai !l'nde dec't mine. $u toate acestea, nu
%re&e&te c'nd &i sus-ine credin-a n sinceritatea clerului actual 1 &i e u&or de n-eles de ce. ?i!lia lui $onstantin a *ost pentru
ei unicul adev#r timp de sute de ani9 nimeni nu e mai ndoctrinat dec't cel care are misiunea de a"i ndoctrina pe ceilal-i.
1 6dic#, e=plic# Lan%don, noi credem n divinit#-ile p#rin-ilor &i ale str#mo&ilor no&tri.
1 $u alte cuvinte, replic# !ritanicul, aproape tot ce ne"au nv#-at p#rin-ii &i str#mo&ii no&tri despre <isus este fals.
7
6&a
cum sunt &i pove&tile despre S*'ntul raal.
Sop+ie privi din nou citatul lui da Ainci0
"Oar!a ignoran ne "neal O# $iei muritori, desc%idei oc%ii !ine#"
:ea!in% lu# cartea de pe mas# &i ncepu s"o r#s*oiasc#.
1 (ar, nainte de a"-i ar#ta pictura lui Leonardo care n*#-i&eaz# S*'ntul raal, a& vrea s# arunci o privire peste asta3
Gi desc+ise cartea la o reprezentare pe dou# pa%ini a unei lucr#ri de"a lui da Ainci.
1 Presupun c# recuno&ti aceasta *resc#.
.Sper c# %lume&te., &i spuse Sop+ie privind una dintre cele mai cunoscute *resce din istoria omenirii 1 1ina cea de
tain, pe care Leonardo o relizase pe zidul !azilicii Santa Maria delle razie din Milano. Lucrarea l n*#-i&a pe <isus
ncon)urat de apostoli, n clipa n care i veste&te c# unul dintre ei l va tr#da.
1 Si%ur, recunosc *resca.
1 6tunci poate c# vei vrea s#"mi *aci &i mie o pl#cere. 4nc+ide oc+ii, te ro%3
2esi%ura, Sop+ie se con*orm#.
1 ,nde este a&ezat <isus; ntre!a :ea!in%.
1 4n centru.
1 ?un3 Gi ce m#n'nc# 5l &i apostolii s#i;
1 P'ine. 5vident3
1 5=celent3 (ar ce !eau;
1 Ain. ?eau vin.
1 Eoarte !ine. / ultima ntre!are0 c'te pa+are sunt pe mas#;
Sop+ie ezit# o clip#, d'ndu"&i seama c# era o ntre!are"capcan#. .Gi dup# ce au m'ncat, <isus a ridicat pa+arul cu vin &i l"a
mp#r-it cu ucenicii Lui..
1 ,n pa+ar, r#spunse. .$upa lui <isus, &i spuse. S*'ntul raal.. <isus le"a dat ucenicilor un sin%ur potir cu vin, a&a cum
se nt'mpl# azi la mp#rt#&anie.
1 (esc+ide oc+ii.
Pe c+ipul lui :ea!in% se ntinsese un z'm!et victorios. Sop+ie privi reproducerea &i v#zu cu uimire c# *iecare persona)
avea n *a-# c'te un pa+ar, inclusiv <isus. :reisprezece cupe3 :oate mici, *#r# picior, din sticl# o!i&nuit#. 2ic#ieri nu se z#rea
vreun potir. Sau un S*'nt raal.
Privirile lui :ea!in% sc'nteiau0
1 Pu-intel cam ciudat 1 nu -i se pare; 1 -in'nd seama c# at't ?i!lia, c't &i tradi-ionala le%end# a raalului sus-in c#
acesta este momentul n care s"a .n#scut. S*'ntul raal. 4n mod !izar, da Ainci pare s# *i uitat s# picteze tocmai cupa lui <isus.
1 2u m# ndoiesc c# speciali&tii au remarcat de)a acest lucru.
1 6i *i uimit# s# a*li c'te anomalii a inclus Leonardo n lucrarea aceasta, anomalii pe care ma)oritatea speciali&tilor nu le
o!serv# sau pur &i simplu pre*er# s# le i%nore. Eresca pe care o prive&ti este, de *apt, c+eia ntre%ului mister al raalului. 4n
1ina cea de tain, da Ainci o arat# clar.
Sop+ie cerceta ner#!d#toare reproducerea cu privirile0
1 Eresca aceasta ne spune ce anume este raalul cu adev#rat;
1 2u, nu ce anume, &opti :ea!in%, ci mai de%ra!# cine. S*'ntul raal nu este un o!iect. 4n realitate este o... !ersoan.
7
Aceste afrmaii ale lui Dan Brown au strnit numeroase controverse. Nenumrai specialiti n istorie i teologie
i-au exprimat punctele de vedere
ZU
56
Sop+ie *#cu oc+ii mari &i l privi pe :ea!in% amu-it#, apoi se ntoarse spre Lan%don0
1 S*'ntul raal este o persoan#3;
Pro*esorul ncuviin-#0
1 / *emeie, de *apt3
(up# e=presia de complet# uimire ntip#rit# pe c+ipul ei, americanul &i d#du seama c# o n#uciser# de tot. 6ceea&i reac-ie
o avusese &i el, de alt*el, c'nd auzise prima dat# aceast# a*irma-ie. 6!ia c'nd n-elesese ntrea%a si"bolistic a raalului &i
d#duse seama c# implica-iile *eminine erau evidente.
Pro!a!il c# &i :ea!in% se %'ndise la acela&i lucru, *iindc# interveni0
1 Ro!ert, poate c# e momentul s#"i e=plici aceste lucruri &i din perspectiva sim!olisticii.
Ridic'ndu"se de pe *otoliu, lu# o coal# de +'rtie &i i"o ntinse lui Lan%don.
Pro*esorul scoase un stilou din !uzunar0
1 Sop+ie, cuno&ti picto%ramele moderne ce desemneaz# masculinul &i *emininul;
Gi desen# sim!olurile o!i&nuite, pentru masculin , &i pentru *eminin
.
1 (esi%ur, r#spunse ea.
1 5i !ine, nu acestea sunt sim!olurile ori%inale. Mul-i oameni consider# n mod %re&it c# sim!olul masculin provine de
la reprezentarea sc+ematic# a unui scut &i a unei s#!ii, pe c'nd cel *eminin ar *i o o%lind# ce re*lect# *rumuse-ea. 4n realitate,
picto%ramele au ap#rut ini-ial ca sim!oluri astronomice0 al zeului &i a planetei Marte, respectiv, al zei-ei &i planetei Aenus. La
apari-ia lor erau ns# mult mai simple.
Lan%don desen# o alt# *i%ura pe coala de +'rtie0
1 6cesta era sim!olul ini-ial pentru "asculin. ,n *alus rudimentar reprezentat.
1 Su%estiv, replic# Sop+ie.
1 Gi la o!iect, ad#u%# :ea!in%.
Pro*esorul continua0
1 6cest sim!ol este numit .palo&ul. &i denot# a%resivitatea, masculinitatea. 2u pot s# nu adau% c# e=act acest *alus
sc+ematic este *olosit n prezent pe uni*ormele militare, pentru a ar#ta %radul.
1 4ntr"adev#r, r'n)i :ea!in%. $u c't ai mai multe penisuri, cu at't e&ti mai mare n %rad. ?#ie-ii 1 tot !#ie-i3
Lan%don sur'se0
1 S# continuam. 6&a cum pro!a!il -i nc+ipui, sim!olul *eminin este opusul acestuia &i poart# numele de .potir..
Gi desen# al#turi o alt# *i%ur#0
Sop+ie ridic# oc+ii spre el, surprinsa0
1 .Potirul., continu# Lan%don, seam#n# cu un recipient, cu o cup# &i 1 mai important 1 su%ereaz# *orma uterului unei
*emei. 5ste un sim!ol al *eminit#-ii &i al *ertilit#-ii. Sop+ie, rosti el ap#sat, privind"o n oc+i, le%enda ne spune ca S*'ntul raal
este un potir, o cup#. (ar aceast# descriere nu e altceva dec't o ale%orie menit# s# ascund# &i s# prote)eze adev#rata natur# a
raalului. $u alte cuvinte, le%enda *olose&te potirul ca pe o "etafor pentru ceva cu mult, mult mai important.
1 / *emeie, replic# Sop+ie.
1 5=act. raalul este, de *apt, str#vec+iul sim!ol al *eminit#-ii, iar %f,ntul raal reprezint# sacrul *eminin &i divinitatea
*eminin#, sim!oluri pe care noi le"am pierdut *iindc# ?iserica le"a eliminat. $aracterul puternic al *emeii &i capacitatea ei de a
da via-# erau odinioar# sacre, dar constituiau o amenin-are pentru ascensiunea ?isericii, al c#rei cler era n ma)oritate alc#tuit
din !#r!a-i, a&a nc't sacrul *eminin a *ost demonizat &i considerat necurat. 2u (umnezeu, ci o"ul 1 !#r!atul, de *apt 1 a
*ost cel care a creat conceptul de .p#cat ori%inar., prin care 5va a %ustat din m#rul cunoa&terii &i a provocat alun%area din rai a
perec+ii primordiale. Eemeia, ini-ial d#t#toare de via-#, devenise acum inamicul.
1 6& mai putea ad#u%a, interveni :ea!in%, c# acest concept care situeaz# *emeia la ori%inea vie-ii constituia ns#&i !aza
reli%iilor antice. 2a&terea era considerat# un act mistic, plin de semni*ica-ie. (in ne*ericire, *ilozo*ia &i teolo%ia cre&tin# au
decis s# con*i&te aceast# putere creatoare a *emeii &i s# i%nore adev#rul !iolo%ic &i l"au considerat pe brbat creator. Beneza ne
spune c# 5va a *ost creat# din coasta lui 6dam. Eemeia a devenit ast*el un *el de produs secundar, o deriva-ie a !#r!atului. ,na
p#c#toas#. Beneza a reprezentat nceputul s*'r&itului pentru divinitatea *eminin#.
1 raalul, continu# Lan%don, este sim!olul acestei zei-e pierdute. / dat# cu apari-ia cre&tinismului, vec+ile reli%ii
p#%'ne nu s"au stins *#r# lupt#. Le%endele despre cavalerii porni-i n c#utarea raalului nu erau altceva dec't istorisiri ale
n#zuin-ei 1 acum ilicite 1 de a redescoperi sacrul *eminin. $avalerii care pretindeau c# se a*l# .n c#utarea potirului.
*oloseau o ast*el de e=primare .ci*rat#. pentru a se ap#ra mpotriva ?isericii care su!)u%ase *emeia, interzisese zei-a, i ardea
pe ru% pe cei care se ndoiau &i scosese n a*ara le%ii orice act de venerare a sacrului *eminin.
Sop+ie cl#tin# din cap0
1 Scuz#"m#, dar c'nd mi"ai spus c# S*'ntul raal este o persoan#, am crezut c# te re*eri c+iar la o persoana n carne &i
oase.
1 $+iar la asta m"am &i re*erit, i r#spunse Lan%don.
1 (ar nu la o persoan# oarecare, iz!ucni :ea!in% care, nemaiput'ndu"se st#p'ni, se ridic# cu %reu n picioare. / *emeie
care purta n ea un secret at't de puternic nc't, dac# ar *i *ost dezv#luit, ar *i riscat s# zdruncine din temelii tot ce nseamn#
cre&tinism3
Sop+ie l privi cople&ita0
1 Gi *emeia aceasta este o personalitate cunoscut# a istoriei;
Z6
1 Eoarte cunoscut#3 Gi dac# ma ve-i urma n !irou, adau%# !ritanicul n timp ce &i lua c'r)ele &i pornea spre u&#, m# voi
sim-i onorat s# v# ar#t cum a reprezentat"o da Ainci n pictur#.
4ntr"o nc#pere al#turat#, ma)ordomul RLmK Le%aludec st#tea t#cut n *a-a televizorului. Postul de &tiri di*uza *oto%ra*ii
ale unui !#r!at &i ale unei *emei... acelea&i persoane c#rora el tocmai le servise ceaiul.
57
4n timp ce st#tea n mi)locul intersec-iei din *a-a !#ncii, locotenentul $ollet se ntre!a de ce i ia at't de mult lui Eac+e s#
a)un%# cu mandatul de perc+ezi-ie. Einan-i&tii #&tia aveau, cu si%uran-#, ceva de ascuns9 pretindeau c# Lan%don &i 2eveu
veniser# la !anc# mai devreme, dar c# *useser# re*uza-i, *iindc# nu aveau datele de identi*icare a contului.
.6tunci, de ce nu ne las# s# intr#m &i s# arunc#m o privire;.
4n s*'r&it, tele*onul mo!il din !uzunarul lui sun#. 5ra postul de comand# de la Luvru.
1 6m o!-inut mandatul de perc+ezi-ie; ntre!# $ollet.
1 (#"o"ncolo de !anc#, locotenente3 i spuse a%entul. :ocmai am primit un pont. Gtim e=act unde se ascund Lan%don &i
2eveu.
$ollet se a&ez# pe capota ma&inii0
1 2u mai spune3
1 6vem o adres# din su!ur!ii. ,ndeva, n apropiere de Aersailles.
1 $#pitanul Eac+e &tie;
1 4nc# nu. 5 ocupat cu un apel important.
1 Ain imediat3 $omunica-i"i ndat# ce se eli!ereaz#3
$ollet not# adresa &i urc# repede la volan. (emar'nd n trom!#, &i d#du seama c# uitase s# ntre!e cine v'nduse pontul
despre locul n care se ascundea Lan%don. /ricum, acum nu mai conta. :ocmai i se o*erise &ansa de a"&i r#scump#ra toate
%re&elile din trecut9 se ndrepta spre cea mai r#sun#toare arestare din ntrea%a lui carier#. $ontact# prin radio cele cinci ma&ini
care l nso-eau0
1 E#r# sirene, !#ie-i3 2u vrem ca Lan%don s# &tie c# venim.
La patruzeci de Hilometri distan-#, un 6udi ne%ru p#trunse pe un drum secundar &i parc# la mar%inea unui c'mp. Silas
co!or &i privi printre z#!relele de *ier ale %ardului care ncon)ura vastul domeniu &i z#ri n dep#rtare conturul castelului.
La parter toate luminile erau aprinse. .$iudat pentru aceasta or#3., &i spuse Silas, z'm!ind. <n*orma-ia pe care i"o d#duse
4nv#-#torul era, evident, corect#. .2u voi pleca din aceast# cas# *#r# Ic+eia de !olt#J, &i )ur# el. 2u"i voi dezam#%i pe episcop
&i pe 4nv#-#tor..
4&i veri*ic# revolverul 8ecHler and _ocH cu treisprezece %loan-e &i l arunc# n iar!#, printre %ratii. 6poi, prinz'ndu"se cu
m'inile de !arele de *ier, se c#-#r# pe %ard &i s#ri dincolo. <%nor'nd durerea ascu-it# provocat# de cilice, &i recuper# arma &i
porni pe alee, spre castel.
58
.?iroul. lui :ea!in% nu sem#n# cu nici o alt# nc#pere cu aceea&i destina-ie din c'te v#zuse Sop+ie vreodat#. (e &ase sau
&apte ori mai ntins dec't cele mai lu=oase !irouri, le cabinet de tra+ail al lui sir Lei%+ p#rea un soi de +i!rid ntre un la!orator
de cercetare, o !i!liotec# de ar+iv# &i un t'r% de vec+ituri. <luminat# de trei candela!re suspendate de pla*on, pardoseala care
p#rea nes*'r&it# era pres#rat# cu insuli-e *ormate din mese de lucru n%ropate su! %r#mezi de c#r-i, lucr#ri de art#, arte*acte &i
surprinz#tor de multe ec+ipamente electronice 1 computere, proiectoare, microscoape, copiatoare &i scanere de cercetare.
1 6m trans*ormat sala de !al, spuse :ea!in% cu un sur's sp#&it. Pe mine nu m# prea asalteaz# ocaziile de a dansa.
Sop+ie avea impresia c#, o dat# cu venirea nop-ii, p#trunsese ntr"un *el de zon# crepuscular# n care nimic nu mai era a&a
cum credea ea.
1 :oate astea v# a)ut# n munca pe care o depune-i;
1 6*larea adev#rului a devenit pasiunea vie-ii mele. <ar San%realul mi"e iu!ita pre*erat#3
.S*'ntul raal e o *emeie., &i repet# ea n %'nd, prad# unei v'rte) de idei ce p#reau s# nu ai!# nici un sens.
1 Spunea-i c# ave-i o pictur# care o reprezint# pe *emeia despre care pretinde-i c# este S*'ntul raal.
1 (a, dar nu eu pretind acest lucru. <isus nsu&i a a*irmat"o r#spicat.
1 $are este acea pictur#; l ntre!# Sop+ie privind picturile de pe pere-i.
1 8mmm... :ea!in% &i lu# un aer preocupat, de parc# uitase0 S*'ntul raal... San%realul... Potirul.
6poi se ntoarse !rusc &i ar#t# cu m'na spre peretele opus al nc#perii, pe care at'rna o reproducere lun%# de doi metri &i
)um#tate a *rescei 1ina cea de tain 1 o replic# identic# aceleia pe care o v#zuse cu c'teva minute n urm# n cartea de art#0
1 <at"o3
Sop+ie clipi repede *iindc# era si%ur# c# nu n-elesese !ine0
1 (ar e aceea&i pictur# pe care mi"a-i ar#tat"o mai devreme.
1 Gtiu, dar copia m#rit# e mult mai incitant#, nu"i a&a;
:'n#ra se ntoarse spre Lan%don n speran-a c# acesta o va l#muri0
1 2u pricep o iot#3
Pro*esorul i sur'se0
1 (up# cum vei vedea, S*'ntul raal apare totu&i n 1ina cea de tain. Leonardo n"a l#sat loc de du!ii.
ZT
1 Stai pu-in, l ntrerupse Sop+ie. Mi"a-i spus c# raalul este o fe"eie. 4n *resca aceasta sunt reprezenta-i ns# doar
treisprezece !#r!a-i.
1 /are; *#cu :ea!in% arcuindu"&i spr'ncenele0 ,it#"te mai !ine3
Sceptic#, Sop+ie se apropie de reproducere &i privi cu aten-ie cele treisprezece c+ipuri 1 <isus 8ristos n mi)loc, &ase
apostoli la dreapta &i al-i &ase la st'n%a Lui0
1 (a, sunt to-i !#r!a-i, i r#spunse ea.
1 6&a; (ar cel a&ezat pe locul de onoare, la dreapta lui <isus;
Sop+ie cercet# c+ipul apostolului de l'n%# um#rul drept al lui <isus. :reptat, un val de uimire o acapar#. ,cenicul
respectiv avea p#rul lun% &i ro&cat, m'inile mpreunate ntr"un %est delicat &i s'ni va% contura-i.
1 5 o *emeie3 e=clam# ea.
:ea!in% iz!ucni n r's0
1 <a te uit# ce surpriza3 $rede"m#, nu e o simpl# %re&eal#. Leonardo &tia s# redea per*ect deose!irile anatomice dintre
cele dou# se=e.
Sop+ie nu"&i mai putea lua oc+ii de la *emeia de l'n%# <isus. .La 1ina cea de tain se presupune c# au luat parte
treisprezece !#r!a-i. 6tunci, cine e aceasta *emeie;. (e&i v#zuse de nenum#rate de ori diverse reproduceri ale *rescei, niciodat#
nu remarcase acest am#nunt ciudat.
1 2imeni nu"l o!serv#, i spuse :ea!in%. <deile noastre preconcepute despre aceast# scen# sunt at't de puternic
nr#d#cinate, nc't mintea re*uz# s# recunoasc# detaliul &i oc+ii l trec cu vederea.
1 Eenomenul se nume&te s7ito"a, adau%# Lan%don. $reierul procedeaz# ast*el cu unele dintre cele mai su%estive
sim!oluri.
1 ,n alt motiv pentru care nu ai remarcat *emeia, continu# :ea!in%, este acela c# ma)oritatea reproducerilor din lucr#rile
de art# au *ost realizate nainte de >SU4, c'nd detaliile erau nc# ascunse su! straturile de vopsea &i de murd#rie depuse din
cauza tentativelor de restaurare din secolul trecut. 6cum ns#, *resca a *ost cur#-at# p'n# s"a a)uns la pictura ori%inal# a lui da
Ainci. @t +oilN;
Sop+ie se apropie &i mai mult de ima%ine. Eemeia a&ezat# n dreapta lui <isus era t'n#r# &i avea o e=presie cucernic#0 o
n*#-i&are nevinovat# &i re-inut#, p#r ro&cat, iar m'inile i erau mpreunate. .6ceasta este *emeia care ar putea distru%e
?iserica;.
1 $ine e; ntre!a ea cu %las tare.
1 6ceasta, dra%a mea, este Maria Ma%dalena3
1 P#c#toasa, *emeia u&oara din ?i!lie;
:ea!in% icni u&or, de parc# termenul l"ar *i )i%nit pe el n persoan#.
1 Mad%alena nu a *ost nicidecum o prostituat#3 6ceast# %re&eal# ne*ericit# este mo&tenirea campaniei de de*#imare
lansate de ?iseric# n primele secole ale erei cre&tine. 5ra nevoie ca Maria Ma%dalena s# *ie deni%rat# pentru a"i ascunde
periculosul secret 1 rolul ei de S*'nt raal.
1 Rolul;
1 6&a cum am mai spus, ?iserica tre!uia s# convin%# omenirea c# pro*etul <isus era o *iin-# di+in. Prin urmare, toate
evan%+eliile care aminteau de tr#s#turile &i aspectele p#m'nte&ti ale vie-ii Lui au *ost eliminate din ?i!lie. (in ne*ericire pentru
cei care au compilat noua versiune a ?i!liei, un anumit element e=trem de tul!ur#tor ap#rea iar &i iar n ma)oritatea
evan%+eliilor0 Maria Ma%dalena, mai e=act, c#s#toria ei cu <isus 8ristos.
1 Po*tim;3
Sop+ie privi, nevenindu"i s# cread# ceea ce tocmai auzise, c'nd spre :ea!in%, c'nd spre Lan%don.
1 5ste un *apt dovedit istoric, relu# !ritanicul, &i da Ainci &tia prea !ine acest lucru. 1ina cea de tain aproape c#"l tra%e
pe privitor de m'nec# pentru a"i ar#ta c# <isus &i Maria Ma%dalena *ormau un cuplu.
Privirile ei z!urar# din nou la reproducerea de pe perete.
1 /!serv#, insist# :ea!in%, c# ve&mintele celor doi sunt aidoma unor ima%ini n o%lind#.
Sop+ie era nm#rmurit#. 4ntr"adev#r, +ainele lui <isus &i cele ale Ma%dalenei aveau culori opuse. 5l purta o ro!# ro&ie &i o
mantie al!astr#9 ea avea ro!a al!astr# &i mantia ro&ie. .6in &i ?ang..
1 (ac# vrei s# o!servi c'teva aspecte &i mai !izare, tre!uie s# remarci c# <isus &i mireasa Lui par c# se atin% n dreptul
&oldurilor, av'nd !usturile dep#rtate unul de altul, de parc# a&a ar *i vrut s# creeze ntre ei un spa-iu clar delimitat.
$+iar nainte ca !ritanicul s# traseze conturul pe reproducere, Sop+ie l recunoscu *orma evident#0 din centrul picturii 1
acela&i sim!ol pe care Lan%don l asociase mai devreme cu S*'ntul raal, cu potirul &i uterul *eminin.
1 (e asemenea, continu# :ea!in%, dac# i prive&ti pe <isus &i Maria Ma%dalena ca pe ni&te elemente compozi-ionale, nu
ca pe ni&te oameni, vei vedea o alt# *orm# care"-i sare imediat n oc+i. 0 liter a al*a!etului.
Sop+ie &i d#du seama imediat. Eaptul c# litera -i s#rea n oc+i era prea pu-in spus9 aproape c# tot restul se pierea n
*undal, cu e=cep-ia ei. $lar conturat# n centrul picturii, ie&ea parc# n relie* silueta unui uria& &i indu!ita!il M.
1 Pu-in cam prea !ine conturat pentru a *i o simpl# coinciden-#, nu crezi;
1 (ar ce rost are acolo; l ntre!# Sop+ie, uluit#.
%ir Lei%+ ridic# din umeri0
1 6dep-ii teoriei conspira-iei -i"ar spune c# provine de la :atri"onio sau de la Maria Ma%dalena. Sincer, nimeni nu &tie
si%ur3 Sin%ura certitudine este c# litera M nu este doar o simpl# %re&eal# sau o coinciden-#. 2enum#rate lucr#ri care se re*era la
raal con-in aceea&i liter# 1 *ie n *ili%ran, *ie n su!strat sau n c+iar cadrul compozi-iei. $ea mai vizi!il# este, desi%ur, cea de
pe altarul catedralei /ur LadK o* Paris din Londra, proiectat de un *ost Mare Maestru al Le PrieurL, Jean $octeau.
Sop+ie c'nt#ri n minte in*orma-ia primit#0
1 Recunosc, prezen-a literei M este interesant#, dar nu cred c# e=ist# cineva care s# pretind# c# reprezint# o dovad# a
c#s#toriei lui <isus cu Maria Ma%dalena.
ZZ
1 2u, desi%ur c# nu, replic# :ea!in%, apropiindu"se de o m#su-# pe care trona un teanc de c#r-i &i ncep'nd s# caute prin
ele. 6&a cum am spus mai devreme, c#s#toria lor este documentat# istoric. 4n plus, ideea lui <isus c#s#torit este mult mai lo%ic#
dec't ima%inea standard din ?i!lie.
1 (e ce;
1 Eiindc# <isus era evreu, replic# Lan%don, l#s'ndu"i lui :ea!in% timp s# caute prin stiva de c#r-i, &i *iindc# tradi-iile din
vremea Lui interziceau n mod e*ectiv unui evreu s# r#m'n# celi!atar. $on*orm o!iceiurilor iudaice, !url#cia era un lucru con"
damna!il &i prima ndatorire a unui tat# era aceea de a"i %#si *iului s#u o so-ie. (ac# <isus ar *i *ost nec#s#torit, m#car una
dintre evan%+elii ar *i men-ionat acest lucru &i ar *i o*erit o e=plica-ie pentru ne*irescul s#u celi!at.
:ea!in% d#du, n s*'r&it, de cartea pe care o c#uta &i o a&ez# pe mas#. 5ra un volum de mari dimensiuni, ca un atlas
supradimensionat, pe a c#rui copert# scria0 @+ang-eliile gnostice. $'nd !ritanicul o desc+ise, Sop+ie o!serv# c# avea n
cuprins *oto%ra*ii ale unor te=te ce p#reau *ra%mente din documente antice 1 papirusuri zdren-uite, scrise de m'n#. 2u"&i d#du
seama n ce lim!# erau scrise, dar pe pa%ina al#turat# *iec#rui *ra%ment se a*la traducerea n en%lez#.
1 6cestea sunt *otocopii ale manuscriselor Nag )a""adi &i ale celor de la Marea Moart#, i spuse :ea!in%. $ele mai
vec+i documente ale cre&tin#t#-ii. :ul!ur#tor este *aptul c# nu se potrivesc cu evan%+eliile din ?i!lie.
6poi, r#s*oind p'n# pe la mi)locul c'rtii, sir Lie%+ i ar#t# un pasa)0
@+ang-elia lui Hili! este cea mai indicat# pentru nceput.
Sop+ie citi *ra%mentul0
.Gi nso-itoarea M'ntuitorului este Maria Ma%dalena. 8ristos o iu!ea mai mult dec't pe oricare dintre ucenicii S#i &i o
s#ruta adesea pe %ur#. $eilal-i ucenici erau m'+ni-i din cauza acestui lucru &i &i ar#tau dezapro!area. 5i l ntre!au0 I(e ce pe
ea o iu!e&ti mai mult dec't pe noi to-i;J.
:e=tul era surprinz#tor, dar c'tu&i de pu-in su%estiv, a&a c# Sop+ie remarc#0
1 2u pomene&te deloc despre c#s#torie3
1 4u contraire, surise :ea!in%, ar#t'ndu"i un cuv'nt de pe primul r'nd. 6&a cum -i"ar spune to-i cei care au studiat
aramaica, termenul .nso-itoare. nsemna, pe atunci, tocmai so-ie.
Lan%don ncuviin-#. Sop+ie citi din nou prima *raz#0 .Gi nso-itoarea M'ntuitorului este Maria Ma%dalena..
:ea!in% r#s*oi cartea &i i ar#t# alte *ra%mente care, spre surprinderea ei, su%erau *#r# du!iu e=isten-a unei rela-ii
romantice ntre <isus &i Maria Ma%dalena. $'nd le citi, Sop+ie &i aminti de un preot *urios care !#tuse la u&a casei lor, pe c'nd
ea era doar un copil.
1 6ici locuie&te Jacques Saunire; ntre!ase omul, ncrunt'ndu"se la ea. Areau s# discut#m despre articolul pe care l"a
scris.
Gi preotul i ar#t# un ziar mp#turit.
Sop+ie l c+emase pe !unicul ei &i cei doi se retr#seser# imediat n !irou &i nc+iseser# u&a n urma lor. .?unicul a scris
ceva n ziar;. <mediat *u%ise n !uc#t#rie &i ncepuse s# r#s*oiasc# ziarul de diminea-#. #sise numele !unicului ei su! un
articol de pe pa%ina a doua. 2u n-elesese ea tot ce scria acolo, dar se p#rea c# %uvernul acceptase 1 su! presiunile clerului 1
s# interzic# di*uzarea n Eran-a a unui *ilm artistic american intitulat Ilti"a is!itire a lui &isus, n care se zicea c# <isus iu!ea &i
avusese rela-ii se=uale cu o *emeie pe nume Maria Ma%dalena. 4n articol, !unicul ei sus-inea c# ?iserica d#duse dovad# de
aro%an-# &i %re&ise atunci c'nd interzisese *ilmul.
.2u"i de mirare c# preotul e *urios3. &i spusese ea.
1 5 o porno%ra*ie3 Sacrile%iu3 stri%ase oaspetele, n timp ce ie&ea val"v'rte) din !irou &i se ndrepta spre ie&ire. $um po-i
s# sus-ii a&a ceva; 6mericanul #sta, Martin Scorsese, este un !las*emiator &i ?iserica nu"i va permite s# pun# piciorul n
Eran-a3
6poi ie&ise &i tr'ntise u&a n urma lui.
$'nd !unicul intrase n !uc#t#rie, o %#sise pe Sop+ie cu ziarul n m'n# &i se ncruntase0
1 5&ti pe *az#3
1 $rezi c# <isus a avut o prieten#; l ntre!ase ea.
1 2u, dra%a mea, am spus doar c# ?iserica n"ar tre!ui s# ne dicteze ce anume s# acceptam &i ce nu.
1 (ar <isus c+iar a avut o prieten#;
?unicul ei r#m#sese t#cut c'teva clipe0
1 6r *i c+iar at't de r#u dac# ar *i avut;
Sop+ie se %'ndise pu-in &i apoi ridicase din umeri0
1 Pe mine nu m"ar deran)a.
%ir Lei%+ :ea!in% vor!ea mai departe0
1 2u te voi plictisi cu numeroasele re*eriri la uniunea dintre <isus &i Maria Ma%dalena9 istoricii moderni au e=plorat
su!iectul p'n# la epuizare. 6& vrea totu&i s#"-i atra% aten-ia asupra unui alt lucru, ad#u%a el, ar#t'ndu"i un alt *ra%ment. 6cest
te=t este e=tras din @+ang-elia :ariei :agdalena.
Sop+ie +a!ar n"avusese c# e=ista &i o evan%+elie a Ma%dalenei.
.Gi Petru spuse0 I$+iar a vor!it M'ntuitorul cu o *emeie *#r# &tiin-a noastr#; 6cum tre!uie s# ne ntoarcem cu to-ii &i s#
ascultam de ea; / pre*er#, oare, pe ea n locul nostru;J
<ar Levi r#spunse0 IPetru, totdeauna ai *ost apri%. 6cum te vad c'rcotind mpotriva *emeii ca mpotriva unui du&man.
(ac# pentru M'ntuitor ea a *ost vrednic#, cine e&ti tu s# o respin%i; Eire&te c# M'ntuitorul o cunoa&te !ine. (e aceea a iu!it"o
mai mult dec't pe noi to-i.J.
ZS
1 Eemeia despre care vor!esc, i e=plic# :ea!in%, este Maria Ma%dalena. Petru era %elos pe ea.
1 Eiindc# <isus o pre*era;
1 2u numai din cauza asta. 4n )oc era mult mai mult dec't simpla a*ec-iune. 4n momentul despre care se vor!e&te n
aceast# evan%+elie, <isus !#nuie&te c# va *i n cur'nd prins &i r#sti%nit. (rept urmare, o pov#-uie&te pe Maria Ma%dalena cum s#
duc# mai departe ?iserica Sa dup# ce 5l nu va mai *i. $a urmare, Petru &i arat# nemul-umirea *iindc# e pe locul doi, dup# o
*emeie. Aezi tu, Petru era pu-in miso%in.
Sop+ie se str#duia s# nu piard# *irul.
1 Aor!im totu&i despre %f,ntul Petru3 Piatra de temelie pe care <isus &i"a cl#dit ?iserica.
1 5=act acela, cu o sin%ur# e=cep-ie. 4n con*ormitate cu aceste evan%+elii nemodi*icate, nu lui Petru i"a dat <isus
pov#-uiri despre *ondarea ?isericii $re&tine, ci :ariei :agdalena.
Sop+ie l privi nencrez#toare0
1 Arei s# spui c# ?iserica $re&tin# urma s# *ie *ondat# &i condus# de o fe"eie9;
1 6cesta era planul ini-ial. <isus a *ost primul *eminist din istoria omenirii. 5l &i"a dorit ca viitorul ?isericii sale s# *ie
ncredin-at n m'inile Mariei Ma%dalena.
1 <ar lui Petru nu i"a convenit, interveni Lan%don, ar#t'nd spre reproducerea dup# 1ina cea de tain. 6cesta de aici e
Petru3 Po-i s# vezi c# da Ainci &tia prea !ine ce sentimente nutrea ucenicul *a-# de Ma%dalena.
(in nou, Sop+ie r#m#sese *#r# %las. 4n *resc#, Petru era aplecat amenin-#tor spre Maria Ma%dalena, sc+i-'nd o mi&care de
retezare cu palma a %'tului ei. .6cela&i %est ca n Hecioara ntre st,nci;.
1 ,it#"te &i aici, continu# Lan%don, ar#t'nd spre apostolii de l'n%# Petru. (e r#u au%ur, nu -i se pare;
Mi)indu"&i oc+ii pentru a vedea mai !ine, Sop+ie z#ri o m'n# ie&ind din mi)locul apostolilor.
1 4n m'na aceea este, cumva, un !u"nal9;
1 (a. Gi mai ciudat nc#, dac# numeri !ra-ele, vezi c# m'na nu apar-ine... nim#nui. 5 o m'n# *#r# trup. 6nonim#.
Sop+ie sim-ea c# toat# povestea asta o cople&e&te.
1 4mi pare r#u, dar tot nu n-ele% cum demonstreaz# toate astea *aptul c# Maria Ma%dalena ar *i S*'ntul raal.
1 6+a3 e=clam# :ea!in% din nou. 6ici e !u!a3
Se duse nc# o dat# la teancul de c#r-i, lu# dintre ele o dia%ram# de mari dimensiuni &i o ntinse pe mas#. 5ra un complicat
ar!ore %enealo%ic.
1 Pu-ini oameni &i dau seama c#, pe l'n%# *aptul c# era m'na dreapt# a lui <isus, Ma%dalena era de)a, prin ea ns#&i, o
*emeie puternic#.
Sop+ie o!serv# c# deasupra dia%ramei st#tea scris numele *amiliei0
.:R<?,L L,< A52<6M<2..
1 Maria Ma%dalena e aici, spuse :ea!in%, pun'nd v'r*ul creionului aproape de v'r*ul ar!orelui.
1 Ma%dalena era din neamul lui Aeniamin;
1 5=act. Gi prin vene i cur%ea s'n%e re%al.
1 (ar eu crezusem c# Ma%dalena era s#rac#.
%ir Lei%+ cl#tin# din cap0
1 S"a spus despre ea c# era o t'r*# pentru a &ter%e orice urm# a descenden-ei sale no!ile.
Sop+ie privi din nou spre Lan%don, ca pentru o con*irmare, &i pro*esorul ncuviin-#.
1 (ar ce"i p#sa ?isericii din acele vremuri dac# Maria Ma%dalena avea s'n%e re%al sau nu;
?ritanicul sur'se0
1 (ra%a mea copil#, nu at't s'n%ele re%al al Mariei Ma%dalena era n%ri)or#tor pentru oamenii ?isericii, c't mai de%ra!#
uniunea ei cu <isus, care de ase"enea avea o ori%ine no!il#. (up# cum &tii, n @+ang-elia du! :atei ni se spune c# <isus
provenea din neamul lui (avid, *iind un urma& al re%elui Solomon, Re%ele <udeilor. Prin c#s#toria Sa cu o *emeie din neamul
lui Aeniamin, se uneau dou# neamuri, cre'nd posi!ilitatea apari-iei unor preten-ii le%itime la tron &i la restaura-ia dinastiei
re%ale a&a cum *usese ea n vremea lui Solomon.
Parc# lucrurile ncepeau s# se le%e cumva.
:ea!in% p#rea &i mai entuziasmat acum0
1 Le%enda S*'ntului raal este o le%end# a s'n%elui re%esc. $'nd aminte&te despre potirul n care a *ost cules s'n%ele lui
8ristos, se re*er#, de *apt, la Maria Ma%dalena 1 p'ntecele care a purtat descenden-a re%al# a lui <isus.
$uvintele p#reau c# dau ocol ntre%ii nc#peri, nainte de a *i nre%istrate de creierul lui Sop+ie. .Maria Ma%dalena a
purtat descenden-a re%al# a lui <isus 8ristos;.
1 (ar cum a putut 5l s# ai!# o descenden-a re%al#; (ec't poate dac#...
(ar se ntrerupse &i i arunc# o privire lui Lan%don0
1 ... (ac# ei doi au avut un copil, s*'r&i pro*esorul n locul ei.
Sop+ie r#mase nm#rmurit#.
1 <at#, stri%# :ea!in%, cea mai mare misti*icare din istoria omenirii3 2u numai c# <isus a *ost c#s#torit, dar a avut &i un
copil3 (ra%a mea, Maria Ma%dalena a *ost Potirul cel S*'nt. 5a a *ost cea care a purtat descenden-a re%al# a lui <isus 8ristos 1
vi-a din care s"a n#scut rodul sacru3
Sim-ind cum i se *ace pielea ca de %#in#, Sop+ie !'i%ui0
1 (ar cum a putut *i -inut ascuns un astfel de secret, at'-ia ani;
1 6scuns;3 e=clam# :ea!in%. (ar nu a *ost deloc ascuns3 2eamul de s'n%e re%esc al lui <isus este sursa celei mai vii
le%ende din istoria omenirii, cea a S*'ntului raal. Povestea Mariei Ma%dalena a *ost stri%at# n cele patru z#ri secole de"a
r'ndul, prin cele mai diverse aluzii &i meta*ore. <storia ei e prezent# n orice col-i&or pe care"l vezi c'nd desc+izi oc+ii3
SX
1 (ar documentele San%real; 5le con-in dovezi care demonstreaz# c# <isus a avut urma&i de s'n%e re%esc;
1 4ntr"adev#r.
1 (eci ntrea%a le%end# a S*'ntului raal se re*er#, de *apt, la s'n%ele re%al;
1 5=act. $uv'ntul %angreal provine din %an Breal, adic# S*'ntul raal. (ar la ori%inea sa, termenul era rostit alt*el.
:ea!in% scrise ceva pe o !ucat# de +'rtie &i i"o ntinse0 .S62 R56L. ?rusc, Sop+ie n-elese semni*ica-ia celor scrise.
%ang Jeal nsemna .S'n%e re%al..
5$
Recep-ionerul din +olul sediului central al /pus (ei de pe Le=in%ton 6venue din 2eO ForH recunoscu surprins vocea
episcopului 6rin%arosa la tele*on0
1 ?un# seara, domnule.
1 6m primit ceva mesa)e; ntre!# episcopul, pe un ton neo!i&nuit de n%ri)orat.
1 (a, domnule. 4mi pare *oarte !ine c# a-i sunat, *iindc# nu v"am putut contacta n apartamentul dumneavoastr#. 6-i
primit un mesa) ur%ent, cu aproape o )um#tate de or# n urm#.
6rin%arosa p#rea c# r#su*l# u&urat0
1 (a; $el care a tele*onat &i"a spus &i numele;
1 2u, domnule, doar un num#r de tele*on.
/peratorul i"l dict#.
1 $u pre*i=ul treizeci &i trei; 5ste pre*i=ul Eran-ei, nu"i a&a;
1 (a, domnule, &i num#rul este din Paris. 6pelantul mi"a spus c# este a!solut necesar s#"l contacta-i imediat.
1 A# mul-umesc. 6&teptam tele*onul acesta.
Gi 6rin%arosa nc+ise !rusc. Recep-ionerul puse receptorul n *urc#, ntre!'ndu"se de ce le%#tura *usese at't de proast#.
Pro%ramul zilnic al episcopului su%era c# acesta se a*la n 2eO ForH la s*'r&it de s#pt#m'n#, ns# lui i se p#ruse c# aceasta i
vor!e&te de la cel#lalt cap#t al lumii. /mul ridic# din umeri, *#r# s#"&i mai pun# &i alte ntre!#ri. La urma urmei, episcopul
6rin%arosa se comportase *oarte ciudat n ultimele luni.
.$elularul meu pro!a!il c# nu a avut semnal., &i spuse 6rin%arosa n vreme ce Eiatul ne%ru se apropia de ie&irea de pe
autostrada spre aeroportul de curse c+arter $iampino, de l'n%# Roma. .4nv#-#torul a ncercat s# ia le%#tura cu mine.. (e&i era
n%ri)orat *iindc# ratase apelul, se sim-ea ncura)at de *aptul c# 4nv#-#torul *usese su*icient de ncrez#tor pentru a"l suna c+iar la
sediul /pus (ei.
.4n Paris lucrurile tre!uie s# *i decurs con*orm planului.. Eorm'nd num#rul pe care i"l d#duse recep-ionerul, era entuzi"
asmat la %'ndul c# n cur'nd se va a*la &i el n Paris. .Aoi ateriza nainte de ivirea zorilor.. La aeroport l a&tepta un
tur!oreactor nc+iriat pentru a"l duce n Eran-a. 6vioanele de linie nu constituiau o op-iune de luat n considerare la aceast# or#,
mai cu seam# av'nd n vedere con-inutul servietei sale.
La cel#lalt cap#t al liniei un tele*on ncepu s# sune.
/ voce de *emeie i r#spunse0
$irection 1entrale olice Fudiciaire.
6rin%arosa ezit# o clip#. 2u se a&teptase la a&a ceva0
1 D##, da... Mi s"a cerut s# sun la acest num#r.
1 Mui EtesD+ous9 ntre!a *emeia. $um v# numi-i;
5piscopul nu &tia dac# e cazul s#"&i spun# numele. .Poli-ia Judiciar# Erancez#;3.
1 2umele dumneavoastr#, "onsieur;
1 5piscop Manuel 6rin%arosa.
1 ,n moment.
Se auzi un clic &i, dup# o lun%# a&teptare, o voce de !#r!at i vor!i pe un ton aspru &i n%ri)orat0
1 4mi pare !ine c# n s*'r&it am dat de dumneavoastr#. 2oi doi avem multe de discutat.
6%
%angreal... %ang Jeal... %an Breal... %,nge regal... %f,ntul Braal.
:otul p#rea s# se ntrep#trund#.
.S*'ntul raal este Maria Ma%dalena... mama urma&ilor de s'n%e re%al ai lui <isus 8ristos.. Sop+ie se sim-i prad# unui
nou val de con*uzie &i, t#cut#, continu# s#"l priveasc# nedumerit# pe Ro!ert Lan%don. $u c't mai multe piese a&ezau el &i
:ea!in% pe mas# n *a-a ei, cu at't mai imprevizi!il devenea ntre%ul )oc de puzzle.
1 (up# cum vezi, dra%a mea, spuse sir Lei%+ &c+iop#t'nd u&or spre un ra*t cu c#r-i, Leonardo nu a *ost sin%urul care a
ncercat s# spun# lumii adev#rul cu privire la S*'ntul raal. (espre spi-a de s'n%e re%al ai lui <isus au scris *oarte detaliat
nenum#ra-i istorici.
Gi :ea!in% i ar#t# cu o mi&care lar%# a m'inii un &ir de c'teva zeci de c#r-i.
Sop+ie &i nclin# capul pe un um#r &i citi titlurile0
R5A5L67<6 :5MPL<5R<L/R. 8ainicii !strtori ai ade+ratei identiti a lui )ristos
E5M5<6 $, A6S,L (5 6L6?6S:R,. :aria :agdalena *i %f,ntul Braal
B5<76 (<2 5A6285L<<. n cutarea sacrului fe"inin
1 <at#, pro!a!il, cea mai cunoscut# lucrare, adau%# :ea!in% lu'nd de pe ra*t un volum +#rt#nit &i ntinz'ndu"i"l.
S>
Pe copert# scria0
Sa25 SEa2:, SEa2: R66L. In bestDseller internaional.
Sop+ie ridic# oc+ii spre cei doi !#r!a-i0
1 ,n bestDseller interna-ional; 5u n"am auzit niciodat# despre cartea asta.
1 5rai prea mic# n anii optzeci, atunci c'nd a ap#rut, ns# a a%i tat pu-in spiritele la vremea aceea. (up# p#rerea mea,
autorii au tras unele concluzii cam pripite n analiza lor, dar premisa *undamental# de la care au pornit este real# &i, spre lauda
lor, au adus, n *ine, ideea spi-ei re%ale a lui 8ristos n aten-ia opiniei pu!lice.
1 (ar care a *ost reac-ia ?isericii;
1 ,na de *urie, *ire&te 1 ceea ce era, de alt*el, &i de a&teptat. La urma urmei, este vor!a despre un secret pe care
Aaticanul a ncercat s#"l n%roape nc# din secolul al <A"lea. 4n parte, acesta a *ost &i scopul cruciadelor. $ule%erea &i
distru%erea in*orma-iilor. Maria Ma%dalena constituia, pentru ?iserica acelor nceputuri, o adev#rat# amenin-are cu distru%erea.
Pe l'n%# *aptul c# era *emeia c#reia <isus i ncredin-ase sarcina de a ntemeia ?iserica Sa, Ma%dalena constituia totodat#
dovada *izic# a *aptului c# nou"proclamata di+initate avusese urma&i "uritori. Pentru a se ap#ra, oamenii ?isericii i"au
promovat ima%inea de *emeie u&oar# &i au distrus dovezile maria)ului ei cu <isus, invalid'nd ast*el orice poten-ialele a*irma-ii
cu privire la eventualii urma&i ai lui 8ristos &i la caracterul Lui muritor.
Sop+ie se uit# din nou la Lan%don a&tept'nd ca acesta s#"i con*irme, &i pro*esorul nclina din cap0
1 (ovezile istorice n spri)inul acestor a*irma-ii sunt considera!ile.
1 Recunosc, relu# :ea!in%, c# implica-iile sunt cutremur#toare, dar tre!uie s# n-ele%i c't de puternice au *ost motiva-iile
clerului pentru o asemenea misti*icare. ?iserica nu ar *i putut supravie-ui dac# in*orma-iile despre urma&ii lui 8ristos ar *i
devenit pu!lice. Aestea c# <isus a avut un copil ar *i aruncat n aer ideea esen-ial# a divinit#-ii Sale &i, o dat# cu ea, ns#&i
?iserica $re&tin#, care se auto"proclamase unicul mi)locitor ntre om &i (umnezeu, unica poart# de intrare n 4mp#r#-ia
$erului.
1 Roza cu cinci petale, l ntrerupse Sop+ie, ar#t'nd spre cotorul uneia dintre c#r-ile lui :ea!in%.
.6cela&i desen cu cel incrustat pe caseta din lemn de tranda*ir..
%ir Lei%+ arunc# o privire spre Lan%don &i z'm!i0
1 6re oc+i !uni, domni&oara3
6poi reveni spre Sop+ie &i ncepu s#"i e=plice0
1 6cesta este sim!olul *olosit de L5 PR<5,R[ de Sion pentru S*'ntul raal. Pentru Maria Ma%dalena. Eiindc# numele
ei *usese interzis de ?iseric#, Ma%dalena a devenit cunoscut# su! numeroase pseudonime secrete 1 printre ele, Potirul, S*'ntul
raal &i Roza. 6cesta din urm# aminte&te de penta%rama zei-ei Aenus &i de Roza A'nturilor, c#l#uzitoarea navi%atorilor.
6propo, cuv'ntul rose este identic n *rancez#, en%lez#, %erman# &i n multe alte lim!i.
1 .Rose., mai ad#u%# Lan%don, este, totodat#, ana%rama numelui 5ros, zeul %rec al iu!irii carnale.
Sop+ie se uit# surprins# spre Lan%don, dar :ea!in% continu#0
1 Roza a *ost dintotdeauna un sim!ol esen-ial al se=ualit#-ii *eminine, n cadrul cultelor primitive ale divinit#-ii
*eminine, cele cinci petale reprezentau etapele principale ale vie-ii unei *emei 1 na&terea, apari-ia menstrua-iei, maternitatea,
menopauza &i moartea. 4n epoca modern#, rela-ia dintre tranda*irul n*lorit &i *eminitate au un caracter mai pre%nant vizual.
Poate c# specialistul n sim!olistic# -i va e=plica mai !ine, ad#u%# sir Lei%+ uit'ndu"se spre Lan%don.
Ro!ert ezit#... cam prea mult.
1 /+, (oamne3 e=clam# :ea!in%. Aoi, americanii, sunte-i at't de pudici3 $eea ce se )eneaz# el s#"-i spun#, Sop+ie, este
c# tranda*irul n*lorit seam#n# cu or%anele %enitale *eminine 1 caliciul prin care ntrea%a omenire a prins via-#. Gi dac# ai
v#zut vreodat# o pictur# de eor%ia /P_ee**e, &tii e=act la ce m# re*er.
1 $eea ce tre!uie s# re-ii, interveni Lan%don ar#t'nd spre ra*tul plin de c#r-i, este *aptul c# toate aceste volume con*irm#
aceea&i premis# istoric#.
1 Gi anume c# <isus a *ost tat#3 replic# Sop+ie nc# nesi%ur#.
1 5=act. Gi c# Maria Ma%dalena a *ost cea care i"a purtat n p'ntece copilul. Le PrieurL de Sion o venereaz# &i ast#zi ca
Bei-#, S*'nt raal, Roz# &i Mam# (ivin#.
(in nou i reveni n minte ritualul pe care l surprinsese n su!solul ca!anei.
1 $on*reria sus-ine c# Maria Ma%dalena era ns#rcinat# atunci c'nd <isus a *ost r#sti%nit. Gi, pentru a"&i prote)a copilul
nc# nen#scut, nu a avut alt# solu-ie dec't s# *u%# din 7ara S*'nt#. $u a)utorul lui <osi* din 6rimatea, unc+iul lui <isus, Maria
Ma%dalena a c#l#torit n secret p'n# pe teritoriul actual al Eran-ei, pe atunci alia, unde a %#sit ad#post n s'nul comunit#-ii
evreie&ti. 6colo a dat na&tere unei *iice, c#reia i"a pus numele Sara+.
1 Se &tie &i nu"ele co!ilului9 ntre!# Sop+ie, cuprins# de ndoial#.
1 ?a c+iar mai mult dec't at't3 Aia-a Ma%dalenei &i cea a micu-ei Sara+ au *ost scrupulos consemnate n scris de
protectorii lor evrei. 2u uita c# *eti-a era urma&a re%ilor (avid &i Solomon3 (in acest motiv, evreii din Eran-a considerau c#
Maria Ma%dalena era de s'n%e re%al, sacru, *iind, totodat#, precursoarea unei dinastii. 2umero&i nv#-a-i ai acelor timpuri au
p#strat m#rturii scrise ale vie-ii pe care a dus"o Maria Ma%dalena n alia, incluz'nd aici na&terea micu-ei Sara+ &i ar!orele
%enealo%ic al *amiliei.
Sop+ie *#cu oc+ii mari0
1 5=ist# &i un arbore genealogic al lui <isus 8ristos;
1 ?inen-eles3 Gi constituie 1 se pare 1 *undamentul documentelor San%real. enealo%ia complet# a primilor
descenden-i ai lui 8ristos.
1 (ar la ce !un o asemenea %enealo%ie; 2u constituie o dovad#. 2ici un istoric nu"i poate con*irma autenticitatea.
:ea!in% c+icoti u&or0
1 (up# cum nu pot con*irma nici autenticitatea ?i!liei3
S2
1 6dic#;
1 6dic# istoria este scris# totdeauna de cei mai puternici. 6tunci c'nd se ciocnesc dou# culturi, cea care pierde este, n
cele din urm#, distrus#, iar cea care c'&ti%# scrie c#r-ile de istorie 1 c#r-i care i %lori*ic# propria cauz# &i o discrediteaz# pe
cea a nvin&ilor. (up# cum o!serva odat# 2apoleon0 .$e e istoria altceva dec't o poveste convena!il ticluit#;. Prin ns#&i
natura ei, istoria e totdeauna o relatare su!iectiv#.
La acest aspect, Sop+ie nu se %'ndise.
1 (ocumentele San%real nu *ac altceva dec't s# relateze cealalt versiune a istoriei lui <isus. 4n *inal, pe care dintre ele o
accep-i devine o pro!lem# de credin-# &i de ale%ere personal#, dar cel pu-in putem *i mul-umi-i c# in*orma-ia a supravie-uit. 4n
documentele San%real se a*la zeci de mii de pa%ini pline de date. Martorii oculari a*irm# c# toat# aceast# comoar# era
transportat# n patru cu*ere uria&e. Printre ele se crede c# se a*l# $ocu"entele uriste 1 mii de *ile ori%inale, dat'nd din epoca
pre"constantinian#, scrise de primii adep-i ai lui <isus, care"l venerau ca pe un 4nv#-#tor &i un pro*et n ntre%ime uman, om n
carne &i oase. :ot aici se zvone&te c# s"ar %#si &i le%endarul $ocu"ent .M. 1 un manuscris n a c#rui e=isten-# p'n# &i
Aaticanul crede. Se pare c# acesta ar *i o cule%ere de nv#-#turi ale lui <isus, pro!a!il scrise c+iar de m'na Lui.
1 Scrieri ale lui <isus 8ristos;3
1 5=act, replic# :ea!in%. (e ce n"ar *i p#strat 5l nsu&i o cronic# a *aptelor sale; Mul-i oameni procedau ast*el n acele
vremuri. ,n alt document e=ploziv despre care se crede c# s"ar a*la ntr"unul din acele patru cu*ere este manuscrisul numit
Furnalele :agdalenei 1 o relatare personal# a Mariei Ma%dalena cu privire la rela-ia sa cu <isus, la r#sti%nirea Lui &i la
perioada pe care a petrecut"o n Eran-a.
Sop+ie r#mase t#cut# pentru un moment, apoi ntre!#0
1 Gi aceste patru cu*ere cu documente erau, de *apt, comoara %#sit# de $avalerii :emplieri su! :emplul lui Solomon;
1 (a. 6cestea au *ost documentele care au con*erit :emplierilor puterea lor e=cep-ional#... documentele care au
constituit o!iectul nencetatelor c#ut#ri ale raalului n decursul istoriei.
1 (ar spuneai c# S*'ntul raal este :aria :agdalena. (ac# documentele sunt adev#rata -int# a cercet#rilor, de ce se
vor!e&te despre c#utarea raalului;
1 Eiindc# n locul n care este ascuns S*'ntul raal se a*l# &i un sarco*a%.
6*ar#, o pal# de v'nt r#scoli *runzele copacilor.
Aocea lui :ea!in% era mai )oas#, mai potolit# acum0
1 $#utarea S*'ntului raal nu reprezint# altceva dec't n#zuin-a de a n%enunc+ea n *a-a r#m#&i-elor p#m'nte&ti ale
Mariei Ma%dalena, de a te ru%a la picioarele celei proscrise, ale sacrului *eminin pierdut.
1 6dic# ascunz#toarea S*'ntului raal este de *apt un... "or",nt9
/c+ii c#prui ai lui :ea!in% se umezir#0
1 4ntr"adev#r. ,n morm'nt n care odi+ne&te trupul Mariei Ma%dalena, al#turi de documentele ce relateaz# adev#rata
poveste a vie-ii ei. 4n esen-a sa, c#utarea raalului a *ost dintotdeauna o c#utare a Ma%dalenei 1 re%ina de*#imat#, n%ropat#
mpreun# cu m#rturiile ce atest# dreptul la putere al urma&ilor ei.
Sop+ie a&tept# un moment ca :ea!in% s#"&i vin# n *ire. 5rau nc# multe lucruri despre !unicul ei pe care nu le n-ele%ea0
1 4n to-i ace&ti ani, ntre!# ea n cele din urm#, mem!rii St#re-iei &i"au asumat sarcina de a ap#ra documentele San%real
&i morm'ntul Mariei Ma%dalena;
1 (a, ns# con*reria mai are &i o alt# ndatorire 1 aceea de a prote)a ns#&i s!ia lui <isus. ,rma&ii lui 8ristos s"au a*lat
ntotdeauna n pericol. ?iserica primelor secole cre&tine s"a temut c#, dac# spi-a se perpetueaz#, secretul lui <isus &i al
Ma%dalenei va ie&i la un moment dat la iveal#, pun'nd su! semnul ntre!#rii doctrina *undamental# a catolicismului 1 aceea a
unui Mesia divin, care p#stra distan-a *a-# de *emei &i de iu!irea se=ual#. $u toate acestea, urma&ii lui 8ristos au supravie-uit la
ad#post n Eran-a, p'n# n secolul al A"lea c'nd, printr"o mi&care ndr#znea-#, s"au unit cu *amilia re%al# *rancez# &i au dat
na&tere dinastiei merovin%iene.
$uvintele o luar# prin surprindere pe Sop+ie. :o-i elevii din Eran-a 1 &i nu numai 1 auziser# despre aceasta dinastie.
1 Parisul a *ost *ondat de merovin%ieni3
1 (a. 6cesta este unul dintre motivele pentru care le%enda raalului este at't de vie aici, n Eran-a. Multe a&a"zise
e=pedi-ii de c#utare a raalului ini-iate de Aatican erau, de *apt, misiuni su! acoperire ce urm#reau ani+ilarea mem!rilor
acestei dinastii. 6i auzit de re%ele (a%o!ert;
Sop+ie &i amintea va% numele dintr"o lec-ie de istorie0
1 (a%o!ert a *ost un re%e merovin%ian, nu"i a&a; 4n)un%+iat n oc+i n timp ce dormea.
1 5=act3 6sasinat de Aatican n n-ele%ere cu Pepin dP8eristal. La s*'r&itul secolului al A<<"lea. / dat# cu uciderea lui
(a%o!ert, dinastia merovin%ian# aproape c# s"a stins. (in *ericire, *iul lui (a%o!ert, Si%is!ert, a iz!utit s# scape ne&tiut de
nimeni &i ast*el *amilia a supravie-uit. ,nul dintre urma&ii s#i a *ost ode*roi de ?ouillon, cel care a *ondat Le PrieurL de Sion.
1 6cela&i om, interveni Lan%don, care le"a cerut templierilor s# dez%roape documentele San%real de su! :emplul lui
Solomon, o!-in'nd ast*el dovada le%aturilor de s'n%e dintre merovin%ieni &i <isus 8ristos.
:ea!in% ncuviin-#, suspin'nd ad'nc0
1 6st#zi, Le PrieurL de Sion are o misiune e=trem de important# 1 de *apt, trei misiuni ntr"una sin%ur#0 tre!uie s#
prote)eze documentele San%real, s# apere morm'ntul Mariei Ma%dalena, &i, desi%ur, tre!uie s# ocroteasc# spi-a re%al# a lui
<isus 1 pe cei c'-iva mem!ri ai dinastiei merovin%iene care au supravie-uit p'n# n zilele noastre.
$uvintele !ritanicului plutir# parc# o clip# n aerul spa-ioasei nc#peri &i Sop+ie resim-i o stranie vi!ra-ie, de parc# n
str#*undul *iin-ei sale rezona un adev#r ascuns. .,rma&ii lui <isus care au supravie-uit p'n# azi.. (in nou vocea !unicului p#rea
c#"i &opte&te n urec+e0 .Prin-esa, tre!uie s#"-i spun adev#rul despre *amilia ta..
,n *ior de %+ea-# i str#!#tu tot trupul.
.S'n%e re%al3.
2u, nu era posi!il3
.Prin-esa Sop+ie3.
SC
1 %ir Lei%+;
Aocea ma)ordomului r#sun# n inter*onul montat pe perete &i Sop+ie tres#ri, surprins#.
1 Pute-i veni p'n# n !uc#t#rie o clip#;
:ea!in% se ncrunt# &i, apropiindu"se de inter*on, ap#s# !utonul0
1 RLmK, dup# cum !ine &tii, sunt mpreun# cu oaspe-ii mei. (ac# vom avea nevoie de ceva din !uc#t#rie n noaptea
aceasta, ne vom servi sin%uri. Mul-umesc &i noapte !un#3
1 2umai un cuv'nt nainte de a m# retra%e, sir; (ac# nu v# sup#ra-i3
%ir Lei%+ !om!#ni &i ap#s# din nou pe !uton0
1 Spune repede, RLmK3
1 5ste o pro!lem# a casei, sir, nu tre!uie s#"i deran)#m pe oaspe-i cu ea.
1 Gi nu poate a&tepta p'n# diminea-#; iz!ucni :ea!in% enervat.
1 2u, sir; 2u v# voi r#pi dec't un minu-el.
?ritanicul &i d#du oc+ii peste cap &i se ntoarse spre Lan%don &i Sop+ie0
1 $'teodat# m# ntre!, de *apt, cine serve&te pe cine3
6poi, ap#s'nd pe !uton nc# o dat#0
1 Ain imediat, RLmK3 S#"-i aduc ceva c'nd vin;
1 (oar eli!erarea de su! oprimare, sir.
1 RLmK, -i dai seama, sper, c# !i*tecul t#u au !oi+re este unicul motiv pentru care nc# mai lucrezi pentru mine.
1 6sta"mi tot spune-i dumneavoastr#, sir; 6sta"mi tot spune-i3
61
.Prin-esa Sop+ie3.
Parc# sunetul protezelor metalice ale lui :ea!in% care se ndep#rta spre !uc#t#rie trecea direct prin ea. 6mor-it#, se
ntoarse spre Lan%don &i"l privi drept n *a-#. Pro*esorul cl#tin# de)a din cap, de parc# i"ar *i citit %'ndurile0
1 2u, Sop+ie3 i &opti el. 6cela&i %'nd mi"a trecut &i mie prin minte c'nd mi"am dat seama c# !unicul t#u a *ost mem!ru
al St#re-iei &i c'nd mi"ai spus c# voia s#"-i dezv#luie un secret despre *ami lia ta. (ar e imposi!il. Lan%don *#cu o pauz#0
Saunire nu este un nume merovin%ian.
Sop+ie nu &tia dac# ar tre!ui s# se simt# dezam#%it# sau u&urat#. $eva mai devreme, Lan%don o ntre!ase n treac#t
despre numele de *at# al mamei ei0 $+auvel. 6cum n-ele%ea care *usese rostul ntre!#rii lui.
1 (ar $+auvel; insist# ea.
(in nou Lan%don *#cu semn c# nu.
1 4mi pare r#u3 Gtiu c# ast*el multe dintre ntre!#rile tale &i"ar *i %#sit r#spunsul. (ar numai dou# ramuri ale dinastiei
merovin%iene mai e=ist# ast#zi. 2umele de *amilie sunt Plantard &i Saint"$lair. 6m!ele *amilii tr#iesc n mare secret, pro!a!il
prote)ate de St#re-ie.
Sop+ie repet# n %'nd cele dou# nume &i, la r'ndul ei, cl#tin# din cap. 2u e=ista nimeni n *amilia ei care s# se numeasc#
Plantard ori Saint"$lair. / resemnare o!osit# ncepea s# pun# st#p'nire pe ea. 2u *#cuse nici un pro%res n a n-ele%e ce anume
inten-ionase !unicul ei s#"i dezv#luie. 6proape c#"&i dorea ca Jacques Saunire s# nu *i pomenit despre *amilia ei9 desc+isese
ast*el ni&te r#ni vec+i, care erau ns# la *el de dureroase azi, ca &i n trecut. .Sunt mor-i, Sop+ie. 2u se mai ntorc.. 4&i aminti
cum mama ei o!i&nuia s#"i c'nte seara, cum o ridica tat#l ei pe umeri, iar !unica &i *r#-iorul mai mic sur'deau &i o priveau cu
oc+ii lor verzi str#lucitori. :ot ce"i mai r#m#sese era !unicul.
.<ar acum nici el nu mai e. Sunt sin%ur#..
:#cut#, se ntoarse &i se apropie din nou de 1ina cea de tain, uit'ndu"se cu aten-ie la p#rul lun%, ro&cat, al Ma%dalenei &i
la oc+ii ei senini. 5ra ceva n e=presia ei... ceva care amintea de pierderea cuiva dra%. Sop+ie aproape c# sim-ea triste-ea aceea.
1 Ro!ert; &opti ea ncet.
Pro*esorul se apropie0
1 Lei%+ a spus c# povestea raalului e pretutindeni n )urul nostru, &i totu&i eu de"a!ia n seara asta am auzit"o.
Lan%don p#ru c# ar *i vrut s#"i cuprind# umerii &i s"o lini&teasc#, dar se a!-inu0
1 6i mat auzit povestea &i nainte, Sop+ie3 :oat# lumea a auzit"o. 2umai c# nu ne d#m seama ce e cu adev#rat.
1 2u n-ele%.
1 <storia raalului este pretutindeni, numai c# e ascuns#. $'nd ?iserica a interzis orice re*erire la Maria Ma%dalena,
povestea ei a tre!uit s# *ie transmis# mai departe prin mi)loace mai discrete... prin meta*ore &i prin sim!oluri.
1 (esi%ur. Prin art#, adic#3
Lan%don ar#t# spre 1ina cea de tainL
1 ,n e=emplu per*ect. ,nele dintre cele mai cunoscute opere de art#, literatur# sau muzic# redau n secret povestea
Mariei Ma%dalena &i a lui <isus.
Gi pro*esorul i povesti pe scurt despre operele lui da Ainci, ?otticelli, Poussin, ?ernini, Mozart &i Aictor 8u%o 1 lucr#ri
care aminteau despre n#zuin-a de a renvia sacrul *eminin. Le%ende str#vec+i, precum cea a lui sir aOain &i a $avalerului
Aerde, le%enda re%elui 6rt+ur, !a c+iar povestea Hru"oasaDdinDdureaD4dor"it erau, de *apt, ale%orii ale raalului.
Romanul 1oco*atul de la NotreD$a"e al lui 8u%o &i opera Hlautul fer"ecat a lui Mozart erau pline de sim!oluri masonice &i
aluzii re*eritoare la raal.
1 / dat# ce -i s"au desc+is oc+ii spre adev#rata semni*ica-ie a S*'ntului raal, ad#u%# Lan%don, ncepi s"o vezi peste tot0
n pictur#, n muzic#, n c#r-i, !a c+iar &i n desene animate &i n unele *ilme artistice.
6poi, ar#t'ndu"i ceasul s#u cu MicHeK Mouse, i spuse c# Yalt (isneK &i *#cuse n via-# un crez din a duce mai departe
istoria raalului. Mul-i l consideraser# .un da Ainci al epocii moderne.. La *el ca ilustrul s#u predecesor, (isneK *usese un
vizionar, un om cu mult naintea timpului s#u, un artist e=trem de talentat, mem!ru ale unor societ#-i secrete &i, mai cu seam#,
S4
iu!ise eni%mele, *arsele &i du!lele n-elesuri. $a &i Leonardo, (isneK inserase n arta sa sim!oluri &i mesa)e ascunse. Pentru un
oc+i antrenat, primele *ilme realizate de (isneK constituiau o avalan&# de aluzii &i de meta*ore.
Ma)oritatea mesa)elor ascunse de Yalt (isneK n desenele sale se re*ereau la reli%ie, la miturile p#%'ne &i la *emininul
su!)u%at. 2u *usese o pur# nt'mplare c# acest cineast alesese s# transpun# pe ecran pove&ti ca 4lbDcaDQ!ada, 1enu*reasa
&i Hru"oasaDdinDdureaD4dor"it 1 toate amintind de ncarcerarea sacrului *eminin. 2imeni nu avea nevoie de cuno&tin-e
pro*unde de sim!olistic# pentru a n-ele%e c# 6l!#"ca"B#pada 1 o prin-es# care aproape c# se stin%e dup# ce %ust# dintr"un
m#r otr#vit 1 nu e altceva dec't o aluzie clar# la c#derea 5vei n r#dina Raiului. Gi cine se putea ndoi c# prin-esa 6urora din
povestea Hru"oaseiDdinDdureaD4dor"it 1 .alintat#. Rose &i ascuns# ad'nc n +#-i&ul unei p#duri pentru a o *eri de
atin%erea r#ului 1 era de *apt povestea raalului spus# pe n-elesul copiilor.
4n ciuda ima%inii sale serioase, compania (isneK p#stra nc# un *ilon )uc#u& &i an%a)a-ii ei actuali se amuzau adesea
ascunz'nd sim!oluri secrete n diverse produc-ii. Lan%don n"avea s# uite niciodat# c'nd unul dintre studen-ii s#i adusese un
(A( cu *ilmul de anima-ie 8-e #ion Ting &i oprise la un moment dat derularea pentru a le ar#ta un cadru n care cuv'ntul S5@
era clar vizi!il, *ormat din particule de pra* deasupra leu&orului Sim!a. (e&i !#nuia c# isprava era mai de%ra!# o *ars# a unui
desenator dec't vreo aluzie con&tient# la se=ualitatea uman#, Lan%don nv#-ase cu acea ocazie s# nu su!estimeze niciodat#
tendin-a companiei (isneK spre sim!olismul ascuns. :icaD%iren, de pild#, era o m!inare de sim!oluri care aminteau de
divinitatea *eminin#, at't de su%estive, nc't n nici un caz nu puteau *i rezultatul unei pure coinciden-e.
$'nd v#zuse pentru prima dat# :icaD%iren, lui Lan%don i se t#iase respira-ia atunci c'nd o!servase c# ta!loul ce decora
c#minul su!acvatic al sirenei 6riel era nici mai mult nici mai pu-in dec't :agdalena !enitent, un cele!ru oma%iu adus Mariei
Ma%dalena de pictorul *rancez eor%es de la :our n secolul al @A<<"lea 1 decor c't se poate de potrivit, dac# -inem seama c#
*ilmul se dovedise a *i un cola) de nou#zeci de minute plin de re*erin-e sim!olice la sanctitatea pierdut# a zei-ei <sis, la 5va &i,
n mod repetat, la Maria Ma%dalena. 2umele sirenei, 6riel, amintea de asemenea de sacrul *eminin &i, n 1artea lui &saia, era
sinonim cu .S*'nta $etate asediat#.. (esi%ur, nici p#rul lun% &i ro&cat al sirenei nu era doar o simpl# coinciden-#.
(incolo de u&a !iroului se auzi din nou z%omotul c'r)elor lui :ea!in%9 de aceast# dat# acesta se apropia cu pa&i repezi.
$'nd !ritanicul intr# n nc#pere, pe c+ipul lui era a&ternut# o e=presie ri%id#0
1 6i *ace !ine s#"mi dai o e=plica-ie, Ro!ert, spuse el pe un ton rece &i sec. 2u se poate spune c# ai *ost tocmai sincer cu
mine3
Co&'l l'( D) V(*+( ,P)r-.) ) III-)/
62
1 Sunt victima unei nscen#ri, Lei%+3 spuse Lan%don ncerc'nd s#"&i pastreze calmul. (oar m# cuno&ti3 2"a& *i n stare
s# ucid pe cineva.
Aocea lui :ea!in% era la *el de rece c'nd i se adres# din nou0
1 Ro!ert, ai ap#rut la televiziune, pentru numele lui (umnezeu3 Gtiai c# e&ti c#utat de poli-ie;
1 (a.
1 4n acest caz, ai a!uzat de ncrederea mea. 2u"mi vine s# cred c# mi"ai periclitat situa-ia venind aici &i cer'ndu"mi s#
perorez despre raal, ast*el ca tu s# te po-i ascunde n casa mea3
1 2"am omor't pe nimeni3
1 Jacques Saunire e mort &i poli-ia spune c# tu l"ai ucis. ?rusc c+ipul i se ntrist#0 6&a un iu!itor al artelor...
1 %ir9
Ma)ordomul intrase n nc#pere &i se oprise n pra%, cu !ra-ele ncruci&ate la piept.
1 S#"i dau a*ar#;
1 Las#"m# pe mine3
:ea!in% &c+iop#t# p'n# n cel#lalt cap#t al !iroului, desc+ise u&ile du!le de sticl# ce d#deau spre peluz# &i *#cu semn spre
spa-iul verde de a*ar#0
1 A# ro% s# v# urca-i n ma&in# &i s# pleca-i.
Sop+ie nu se clinti0
1 6vem in*orma-ii despre la clef de +o=te. $+eia de !olt# a St#re-iei.
:ea!in% se +ol!# la ea pre- de c'teva secunde &i apoi se str'm!#0
1 / ncercare disperat#3 Ro!ert &tie c't de mult am c#utat"o.
1 2u e o minciun#, Lei%+, interveni Lan%don. (e aceea am venit la tine. $a s# vor!im despre c+eia de !olt#.
Ma)ordomul *#cu un pas spre ei0
1 Pleca-i imediat sau c+em poli-ia.
1 Lei%+, insist# pro*esorul, &tim unde e ascuns#3
:ea!in% p#ru c# se nmoaie pu-in.
RLmK se apropie ns# cu pa&i +ot#r'-i0
1 Pleca-i imediat3 Sau v# voi da...
1 RLmK3 iz!ucni sir Lei%+. Scuz#"ne pentru un moment3
Ma)ordomul r#mase cu %ura c#scat#0
1 %ir9 :re!uie s# m# opun3 /amenii ace&tia sunt...
1 M# ocup eu, replic# :ea!in% &i"i *#cu semn s# ias# din nc#pere.
(up# o clip# de t#cere nm#rmurit#, RLmK se retrase ca un c'ine care tocmai a *ost certat de st#p'n.
Rezemat de pervazul *erestrei desc+ise, !ritanicul se ntoarse spre oaspe-ii s#i, cu aceea&i e=presie ri%id# pe c+ip0
1 S# v# aud povestea. $e &ti-i despre c+eia de !olt#;
SU
4n tu*#ri&ul des de su! *ereastra lui :ea!in%, Silas str'nse !ine pistolul n m'n# &i arunc# o privire prin u&ile de sticl#. $u
c'teva clipe n urm#, ncon)urase cl#direa &i"l v#zuse pe Lan%don vor!ind cu *emeia n !irou. 4nainte de a reu&i s# intre ns#,
ap#ruse un individ cu c'r)e, care -ipase la Lan%don, desc+isese u&ile de sticl# &i le ceruse celor doi s# plece. .6poi *emeia
spusese ceva despre c+eia de !olt# &i totul se sc+im!ase.. Stri%#tele deveniser# &oapte. 6tmos*era se calmase. Gi u&ile de sticl#
*useser# imediat nc+ise.
6cum, ascuns n ntuneric, Silas privi n#untru pe *uri&. .$+eia de !olt# e undeva n cas#.. 5ra si%ur de asta.
E#r# a ie&i din um!ra tu*i&urilor, se apropie mai mult de u&# &i ncerc# s# aud# ce se discuta n#untru. Le va da cinci
minute. (ac# nu vor men-iona ntre timp unde se a*l# c+eia de !olt#, va intra peste ei &i"i va o!li%a s# vor!easc#.
4n !irou, :ea!in% *#cuse oc+ii mari &i se !'l!'ia surprins la culme0
1 Mare Maestru; Jacques Saunire;3
Sop+ie ncuviin-#, con&tient# de &ocul prin care trecea !ritanicul0
1 (ar n"ai de unde s# &tii tu una ca asta3
1 Jacques Saunire era !unicul meu.
:ea!in% se mpletici, spri)inindu"se n c'r)e, &i privi repede spre Lan%don, care con*irm# spusele lui Sop+ie.
:iss 2eveu, am r#mas *#r# %rai. (ac# este adev#rat, atunci mi e=prim re%retul pentru pierderea dumneavoastr#3
:re!uie s# recunosc c#, n cadrul cercet#rilor mele, am alc#tuit o list# cu oameni din Paris pe care i !#nuiam de implicare n
activitatea St#re-iei din Sion. Jacques Saunire se a*la &i el pe aceast# list#. (ar... Mare Maestru; Mi"e %reu s#"mi &i ima%inez3
:ea!in% r#mase t#cut o clip#, %'nditor, &i apoi cl#tin# din cap cu +ot#r're0
1 (ar tot nu se lea%#. $+iar dac# Saunire ar *i *ost cu adev#rat Marele Maestru al St#re-iei &i ar *i creat el nsu&i c+eia
de !olt#, sub nici un "oti+ nu -i"ar *i spus dumitale unde o po-i %#si. $+eia de !olt# dezv#luie calea c#tre cea mai de pre-
comoar# a St#re-iei. 2epoat# sau nu, n nici un caz nu puteai primi o asemenea in*orma-ie.
1 (omnul Saunire era pe moarte atunci c'nd i"a dezv#luit"o, interveni Lan%don. 2u avea alte op-iuni.
1 (ar nu avea nevoie de alte op-iuni3 replic# :ea!in%. 5=ist# trei sene&ali care cunosc acela&i secret. 6t't de in%enios
este sistemul lor. 4ntr"o ast*el de situa-ie unul dintre ei devine Mare Maestru &i apoi ale% un alt sene&al c#ruia s#"i mp#rt#&easc#
secretul c+eii de !olt#.
1 ?#nuiesc c# n"ai v#zut ntrea%a emisiune de &tiri, spuse Sop+ie. Pe l'n%# !unicul meu, alte trei personalit#-i pariziene
au *ost asasinate n seara aceasta. 4n acela&i mod. :oate l#s'nd impresia c# au *ost intero%ate.
1 Gi crezi c# erau... !'i%ui :ea!in%;
1 Sene&alii, nc+eie Lan%don.
1 (ar... cum; 2u este posi!il ca un asasin s# a*le numele tuturor celor patru mem!ri de v'r* din Le PrieurL de Sion3
,it#"te la mine3 5u studiez ordinul #sta de zeci de ani &i n"am putut a*la nici m#car numele unui sin%ur mem!ru al s#u3 Mi se
pare de neconceput ca to-i cei trei sene&ali &i Marele Maestru s# poat# *i descoperi-i &i uci&i ntr"o sin%ur# zi.
1 M# ndoiesc c# in*orma-iile au *ost o!-inute ntr"o sin%ur# zi, i replic# Sop+ie. Mai de%ra!# pare o ac-iune tip
d>ca!iter !ine pus# la punct. 5ste o te+nic# pe care noi o *olosim n lupta mpotriva or%aniza-iilor ma*iote. (ac# ($PJ vrea s#
intervin# asupra unui ast*el de %rup, l -ine n secret su! suprave%+ere &i ascultare luni de zile, i identi*ic# pionii principali &i
apoi intr# n ac-iune &i"i prinde pe to-i n acela&i moment. (ecapitare. Lipsit de conducere, %rupul nu se mai poate controla &i
divul%# alte in*orma-ii. 5ste posi!il ca cineva s# *i urm#rit r#!d#tor con*reria &i apoi s# *i atacat !rusc, sper'nd c# unul dintre
cei patru va divul%a locul unde este ascunsa c+eia de !olt#.
:ea!in% nc# nu p#rea convins.
1 (ar *ra-ii nu ar *i vor!it niciodat#3 6u )urat s# p#streze t#cerea3 $+iar &i n *a-a mor-ii.
1 5=act, con*irm# Lan%don. $u alte cuvinte, dac# nici unul n"ar *i divul%at secretul &i dac# to-i ar *i *ost uci&i...
?ritanicul icni0
1 6tunci loca-ia c+eii de !olt# ar *i pierdut# pentru totdeauna3
1 Gi o dat# cu ea, ns#&i loca-ia S*'ntului raal.
:ea!in% p#ru c# se clatin# su! %reutatea cuvintelor rostite de Lan%don. 6poi, de parc# ar *i *ost prea istovit pentru a se
mai putea -ine pe picioare, se pr#!u&i n scaunul de"al#turi, cu privirile pierdute pe *ereastr#.
Sop+ie se apropie de el &i"i vor!i cu o voce )oas#, !l'nd#0
1 7in'nd seama de situa-ia di*icil# a !unicului meu, este posi!il ca, n disperare de cauz#, s# *i ncercat s# transmit#
secretul cuiva din a*ara St#re-iei. ,nei persoane n care &tia c# poate avea ncredere deplin#. ,nui mem!ru al *amiliei.
1 (ar cineva capa!il de un asemenea atac... cineva care a putut descoperi at't de multe lucruri despre con*rerie...
Se ntrerupse &i pe c+ipul lui palid ap#ru e=presia unei noi spaime0
1 La mi)loc nu poate *i dec't o sin%ur# *or-#. :ipul acesta de in*iltrare nu poate veni dec't din r'ndurile celui mai vec+i
du&man al St#re-iei.
Lan%don l privi uimit0
1 ?iserica.
1 $ine altcineva; Aaticanul caut# de secole raalul.
Sop+ie se uit# la am'ndoi cu scepticism.
1 $rede-i c# Biserica l"a ucis pe !unicul meu;3
1 2"ar *i pentru prima data n istorie c'nd ?iserica ar ucide pentru a se ap#ra. (ocumentele care nso-esc raalul sunt
e=plozive &i de secole ntre%i clerul caut# s# le distru%#.
Lui Lan%don nu"i venea totu&i s# cread# ipoteza lui :ea!in%, c# ?iserica ar *i n stare s# omoare oameni de dra%ul
o!-inerii acestor documente. 4l cuno&tea pe noul pap# &i pe mul-i dintre cardinali &i &tia c# to-i erau persoane pro*und spirituale,
care n"ar *i acceptat niciodat# asasinatul. .<ndi*erent care era miza..
Sop+ie p#rea c# %'nde&te la *el.
S6
1 (ar n"ar *i oare posi!il ca mem!rii St#re-iei s# *i *ost uci&i de cineva din a*ara ?isericii; $ineva care nu &tie ce este
raalul cu adev#rat; $upa din care a !#ut <isus ar putea constitui, la urma urmei, o comoar# de invidiat. E#r# ndoial#, au *ost
comise crime &i pentru mult mai pu-in de at't3
1 (in e=perien-a mea pot spune c# oamenii sunt dispu&i s# *ac# mult mai mult pentru a evita ceea ce le st'rne&te *rica
dec't pentru a o!-ine ceea ce"&i doresc. Simt disperare n acest atac asupra St#re-iei.
1 Lei%+, interveni Lan%don, ar%umentul t#u e parado=al. (e ce ar ucide prela-ii catolici patru mem!ri ai St#re-iei, n
ncercarea de a %#si &i distru%e ni&te documente despre care cred c# sunt doar ni&te minciuni;
:ea!in% c+icoti ncet.
1 :urnurile de *ilde& de la 8arvard te"au cam nmuiat, Ro!ert3 (a, clericii de la Roma nutresc o credin-# puternic#,
datorit# c#reia pot *ace *a-# oric#rei *urtuni 1 inclusiv unor documente care contrazic tot ce au ei mai scump n su*let. (ar ce
te *aci cu restul lumii; $um r#m'ne cu cei care nu au credin-a lor; $ei care, v#z'nd +aosul &i violen-a care domnesc azi n
lume, se ntrea!# unde"i (umnezeu; $ei care aud despre scandalurile din ?iseric# &i se ntrea!# cine sunt oamenii #&tia care
pretind c# spun adev#rul despre 8ristos &i totu&i mint pentru a ascunde *#r#dele%ile comise de propriii lor preo-i; $um r#m'ne
cu oamenii aceia, Ro!ert, dac# apar dovezi &tiin-i*ice care demonstreaz# c# povestea spus# de ?iseric# despre <isus este
incorect# &i c# nu e, de *apt, altceva dec't o poveste !ine ticluit#, cea mai mare minciun# aruncat# vreodat# n *a-a omeniriiP;
Pro*esorul nu i r#spunse.
1 4-i spun eu ce s"ar nt'mpla dac# documentele ar ie&i la iveal#, relu# :ea!in%. Aaticanul s"ar vedea con*runtat cu o criz#
*#r# precedent din cei dou# mii de ani de e=isten-#.
(up# o lun%# t#cere, Sop+ie ntre!#0
1 (ar dac# ?iserica este cea care a pus la cale aceste atacuri, de ce ac-ioneaz# tocmai acum; (up# at'-ia ani; St#re-ia
p#streaz# ascunse documentele San%real &i deci nu constituie o amenin-are imediat# pentru ?iseric#3
:ea!in% o*t# ad'nc'nd &i se ntoarse spre Lan%don0
1 Ro!ert, presupun c# tu cuno&ti care este misiunea *inal# a St#re-iei.
1 / cunosc, r#spunse el sim-ind un nod n %'t atunci c'nd realiz# implica-iile acesteia.
1 :iss 2eveu, relu# !ritanicul, ?iserica &i con*reria au nc+eiat cu mult timp n urm# o n-ele%ere tacit#0 ?iserica nu
atac# St#re-ia, St#re-ia p#streaz# ascunse documentele San%real. (ar con*reria a nutrit dintot deauna ideea de a dezv#lui la un
anume moment dat secretul. / dat# cu apropierea de o anumit# dat# n istorie, St#re-ia pl#nuie&te s# rup# t#cerea &i s#"&i
savureze trium*ul, *#c'nd pu!lice documentele San%real &i stri%'nd n cele patru z#ri adev#rul despre <isus 8ristos.
Sop+ie l privi n t#cere c'teva clipe, apoi se v#zu &i ea nevoit# s# se a&eze pe un *otoliu.
1 Gi crezi c# data aceasta se apropie; Gi c# ?iserica &tie;
1 5 doar o specula-ie, ns#, dac# ar *i a&a, ?iserica ar avea o motiva-ie puternic# pentru a orc+estra un atac menit s# duc#
la %#sirea documentelor nainte de a *i prea t'rziu.
Lan%don avea nepl#cuta impresie c# ra-ionamentul lui :ea!in% era corect.
1 $rezi c# ?iserica a reu&it s# o!-in# dovezi concrete ale respectivei date vizate de con*rerie;
1 (e ce nu; (ac# a reu&it s# descopere identit#-ile mem!rilor, atunci cu si%uran-# a iz!utit s# le a*le &i planurile. Gi c+iar
dac# nu cunoa&te data e=act#, supersti-iile pot mpin%e clerul la ac-iune.
1 Supersti-iile;
1 (in punctul de vedere al pro*e-iilor, ne a*l#m n prezent ntr"o epoca de uria&e trans*orm#ri. 6m intrat de cur'nd ntr"
un nou mileniu &i, o dat# cu acest pra%, s"a nc+eiat !imilenara 5r# a Pe&tilor, pe&tele *iind, totodat#, sim!olul lui <isus. 6&a
cum &tiu to-i cei care studiaz# sim!olistica, esen-a zodiei Pe&tilor sus-ine ca omului tre!uie s i se s!un 1 de c#tre o putere
mai nalt# 1 ce anume s# *ac#, *iindc# el nu este capa!il s# %'ndeasc# de unul sin%ur. Prin urmare, 5ra Pe&tilor a *ost o epoc# a
*erventelor sentimente reli%ioase. 6cum intr#m ns# n 5ra A#rs#torului, al c#rei ideal a*irm# c# omul va a*la ade+rul &i va
deveni capa!il s# %'ndeasc# sin%ur. :rans*ormarea ideolo%ic# este cov'r&itoare &i se petrece c+iar n zilele noastre.
Lan%don sim-i un *ior. Pro*e-iile astrolo%ice nu"l interesaser# niciodat# prea mult &i nu le acordase o credi!ilitate
deose!it#, dar &tia c# n cadrul ?isericii erau oameni care credeau cu toat# *iin-a n ele.
?iserica nume&te aceast# perioad# de tranzi-ie Biua de 6poi.
Sop+ie l privi cu scepticism0
1 6dic# s*'r&itul lumii; 6pocalips#;
1 2u, i r#spunse Lan%don. 6sta e o %re&eal# *recvent nt'lnit#. Multe reli%ii amintesc de Biua de 6poi, dar sinta%ma nu
se re*er# la s*'r&itul lumii, ci la *inele erei actuale, 5ra Pe&tilor, care a nceput o dat# cu na&terea lui <isus, a durat dou# mii de
ani &i s"a nc+eiat o dat# cu trecerea n noul mileniu. 6cum, c# am trecut n 5ra A#rs#torului, putem spune c# Biua de 6poi a
venit.
1 Mul-i istorici ai raalului, adau%# :ea!in%, cred c# 1 dac St#re-ia are de %'nd s# dezv#luie adev#rul 1 acest
moment al istoriei ar *i unul c't se poate de potrivit. Ma)oritatea speciali&tilor 1 &i eu m# num#r printre ei 1 au presupus c#
dezv#luirea va coincide cu trecerea n noul mileniu. 5vident, ne"am n&elat. (ar calendarul actual nu coincide per*ect cu
semnele astrolo%ice, a&a nc't predic-iile se re*er# la o perioad# incert#. (ac# ?iserica are in*orma-ii despre o eventual# dat#
precis#, apropiat#, sau dac# doar &i *ace %ri)i n temeiul pro*e-iilor astrolo%ice 1 nu &tiu. Gi nici nu mai conteaz#. 6m!ele
scenarii ar putea e=plica un eventual atac al ?isericii mpotriva St#re-iei din Sion. Gi, crede-i"m# 1 ad#u%# :ea!in%
ncrunt'ndu"se 1 dac# Aaticanul %#se&te raalul, l va distru%e imediat. 6t't documentele, c't &i relicvele Mariei Ma%dalena.
Gi atunci, dra%ii mei, toate dovezile vor *i pierdute9 ?iserica &i va *i c'&ti%at lupta de rescriere a istoriei pe care o poart# de
milenii. 6dev#rata *a-# a trecutului va *i &tears# pentru totdeauna.
$u mi&c#ri ncete, Sop+ie scoase c+eia aurie din !uzunar &i i"o ntinse !ritanicului.
:ea!in% o lu# &i o studie c'teva clipe.
1 (umnezeule3 Si%iliul Stare-iei3 (e unde ai c+eia asta;
1 Mi"a dat"o !unicul n seara asta, nainte de a muri3
1 5 c+eia unei !iserici;
ST
Sop+ie trase ad'nc'nd aer n piept0
1 $+eia aceasta permite accesul la c+eia de !olt#.
$apul lui :ea!in% zv'cni n sus &i pe c+ip i se a&ternu o e=presie de total# nencredere0
1 <mposi!il3 $e !iseric# mi"a sc#pat; 6m c#utat n toate !isericile din Eran-a3
1 2u e ntr"o !iseric#, ci ntr"o !anc# elve-ian#.
5ntuziasmul din oc+ii lui :ea!in% se evapor#0
1 $+eia de !olt# se a*l# ntr"o !anc#;
1 4ntr"un sei*, interveni Lan%don.
1 4n sei*ul unei bnci9;
?ritanicul cl#tin# din cap ener%ic0
1 5 imposi!il3 $+eia de !olt# este ascuns# su! semnul Rozei.
1 5=act. 5ra a&ezat# ntr"o caseta din lemn de tranda*ir pe capacul c#reia e incrustat# o roz# cu cinci petale.
/c+ii !ritanicului p#reau %ata s#"i sar# din cap0
1 6dic# ai +zut c+eia de !olt#;33
Sop+ie ncuviin-#0
1 6m *ost la !anc#.
:ea!in% se apropie de ei, privindu"i ca tr#snit0
1 Prieteni, tre!uie s# *acem ceva3 $+eia de !olt# e n pericol3 6vem datoria de a o prote)a. (ac# mai e=ist# &i alte c+ei;
Eurate, poate, de la sene&alii asasina-i; (ac# ?iserica are acces la !anc#, a&a cum a-i avut voi...
1 $'nd vor a)un%e ei, va *i prea t'rziu, replic# Sop+ie, pentru c# noi am luat c+eia de !olt# de acolo.
1 $e; 3 6-i scos"o din ascunz#toarea ei; 3
1 2u"-i *ace %ri)i, l lini&ti Lan%don. $+eia de !olt# se a*l# ntr"un loc si%ur.
1 @3tre" de si%ur, sper3
1 P#i, replic# pro*esorul *#r# a"&i putea re-ine z'm!etul, depinde de c't de des m#turi pe su! divan3
A'ntul se nte-ise &i, %+emuit l'n%# zidul castelului, Silas &i str'nse sutana pe l'n%# corp. (e&i nu putuse auzi dec't
*ra%mente disparate din discu-ia celor din#untru, cuvintele .c+eie de !olt#. r#z!#tuser# de multe ori prin *ereastra nc+is#.
.5 n#untru3.
$uvintele 4nv#-#torului i revenir# n minte0 .(u"te la $+'teau Aillete. <a c+eia de !olt#. 2u r#ni pe nimeni..
6cum, Lan%don &i ceilal-i se retr#seser# !rusc ntr"o alt# camer#, dup# ce stinseser# toate luminile din !irou. $a o panter#
care"&i p'nde&te prada, Silas se apropie de u&ile de sticl#. 2u erau ncuiate, a&a c# le desc+ise, se strecura n#untru &i le nc+ise
n urma sa. (intr"o alt# nc#pere, se auzeau voci n#!u&ite. 4&i scoase revolverul din !uzunar, i ridic# piedica &i porni cu pa&i
u&ori pe culoar.
63
Locotenentul $ollet se oprise n cap#tul aleii de acces c#tre re&edin-a lui :ea!in% &i privea cl#direa masiv#. .<zolat#.
4ntunecat#. ?un# ascunz#toare.. $ei &ase a%en-i ai s#i se a&ezar# n dispozitiv, pe toat# lun%imea %ardului. 6veau s# ncon)oare
casa n numai c'teva minute. Lan%don nici nu ar *i putut ale%e un loc mai nimerit unui atac prin surprindere.
Se pre%#tea s#"l sune pe Eac+e, c'nd se auzi soneria tele*onului s#u. $#pitanul nu se ar#t# nici pe departe at't de mul-umit
pe c't crezuse $ollet c# va *i.
1 (e ce mie nu mi"a zis nimeni c# avem ve&ti despre Lan%don;
1 Aor!ea-i la tele*on &i...
1 ,nde e&ti acum, locotenent $ollet;
4i d#du adresa &i continu#0
1 Proprietatea apar-ine unui cet#-ean !ritanic, pe nume :ea!in%. Lan%don a parcurs o distan-# considera!il# p'n# aici &i
ve+iculul cu care a venit se a*l# dincolo de poart#, nu sunt semne de p#trundere *or-at#9 pesemne c# l cunoa&te pe proprietar.
1 Sosesc imediat, i spuse Eac+e. 2u *ace-i nici o mi&care. M# ocup personal de pro!lema asta.
$ollet r#mase cu %ura c#scat#0
1 (ar, c#pitane, ve-i *ace dou#zeci de minute p'n# aici3 :re!uie s# ac-ion#m imediat3 4l am su! suprave%+ere. Suntem
opt oameni n total. Patru dintre noi au cara!ine, iar restul, revolvere.
1 6&tepta-i"m#3
1 $#pitane, dar dac# Lan%don are un ostatic n#untru; (ac# ne vede &i decide s# plece pe )os; :re!uie s# ac-ion#m
acu"; /amenii mei sunt pe pozi-ii, %ata de atac3
1 Locotenent $ollet, ai s# a&tep-i sosirea mea nainte de a *ace vreo mi&care. 5 un ordin3
Gi nc+ise. 4nm#rmurit, $ollet &i puse tele*onul n !uzunar. .(e ce mama dracului mi cere Eac+e s# a&tept;. (ar n sinea
lui &tia de)a r#spunsul. (e&i cele!ru pentru instinctul lui care nu d#dea %re&, c#pitanul era recunoscut &i pentru or%oliul lui
nem#surat. .Eac+e vrea s# *ac# el nsu&i arestarea.. (up# ce mp'nzise ecranele televi zoarelor cu *i%ura lui Lan%don, voia
acum ca &i el s# ai!# parte de aceea&i pu!licitate. <ar el, $ollet, tre!uia doar s# -in# prada n &a+ p'n# c'nd venea &e*ul s# se
eri)eze n eroul zilei.
(ar n minte i veni imediat &i o a doua e=plica-ie posi!il#0 .$ontrolul pierderilor.. 4n poli-ie, ezit#rile n arestarea unui
suspect &i aveau locul doar atunci c'nd ap#ruser# unele suspiciuni cu privire la vinov#-ia acestuia. .S# ai!# oare Eac+e du!ii
privind implicarea lui Lan%don;. 'ndul era nsp#im'nt#tor. $#pitanul dep#&ise toate limitele n ncercarea de a"l prinde pe
american 1 sur+eillance cac->e, <nterpol, televiziune... 2ici m#car marele ?ezu Eac+e nu va sc#pa prea u&or &i ne&i*onat, dac#
se va dovedi c# a*i&ase pe ecrane *i%ura unui respectat pro*esor american, acuz'ndu"l de crim#, c'nd adev#rul era cu totul altul.
(ac# &i d#duse seama c# %re&ise, era *iresc s#"i cear# acum lui $ollet s# nu treac# la ac-iune. ,ltimul lucru care"i mai tre!uia
SZ
c#pitanului acum era ca locotenentul s#u s# dea !uzna n casa unui nevinovat cet#-ean !ritanic &i s#"l ia pe Lan%don n vizorul
armei.
4n plus, dac# americanul era nevinovat, se e=plica ast*el unul dintre cele mai !izare parado=uri ale acestui caz0 de ce l
a)uta Sop+ie 2eveu, ne!oata victimei, pe presupusul asasin s# scape; $omportamentul ei ar *i de n-eles ns# dac# *emeia ar &ti
c# acuza-iile mpotriva pro*esorului erau *alse. Eac+e *#cuse cele mai e=trava%ante presupuneri n ncercarea de a e=plica
strania purtare a lui Sop+ie 2eveu, mer%'nd c+iar p'n# la a !#nui c# *emeia 1 unica mo&tenitoare a lui Saunire 1 &i
convinsese iu!itul, pe Lan%don, s#"l ucid# pe !#tr'n pentru a pune m'na mai repede pe mo&tenire. ?#nuind acest lucru,
Saunire ar *i putut l#sa poli-iei mesa)ul0 .P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don.. $ollet era ns# si%ur c# alta tre!uie s# *ie
e=plica-ia. Sop+ie 2eveu p#rea o persoan# mult prea inte%r# pentru a se implica n ni&te ac-iuni at't de )osnice.
1 Locotenente3 se auzi %lasul unuia dintre oamenii s#i, care se apropia n *u%#. 6m %#sit o ma&in#3
$ollet l urm# n *u%# vreo cincizeci de metri, p'n# la o cur!# lar%# n alee. 6colo, ascuns printre tu*i&uri aproape n
ntre%ime, se a*la un 6udi ne%ru. 2umere de nmatriculare indicau *aptul c# era o ma&in# nc+iriat#. $olet i pip#i capota. 5ra
cald# nc#. ?a c+iar *ier!inte.
1 Pro!a!il c# a&a a a)uns Lan%don aici. Sun# la compania de nc+irieri, i ceru locotenentul a%entului. 6*l# dac# ma&ina a
*ost *urat#3
1 (a, domnule.
,n alt a%ent i *#cu semn s# priveasc# spre %ard0
1 Locotenente, ia uita-i"v# aici, la p'lcul de copaci din cap#tul aleii, i spuse ntinz'ndu"i un !inoclu.
$ollet a)ust# !inoclul &i privi n direc-ia indicat#. (incolo de cotul aleii, treptat, siluetele verzui ale copacilor i intrar# n
c'mpul vizual. <ar ceea ce v#zu acolo l l#s# cu %ura c#scat#. 6scuns# !ine n ve%eta-ia deas#, era o *ur%onet# !lindat#. <dentic#
ntru totul cu cea pe care el nsu&i o l#sase s# plece de la sediul !#ncii elve-iene, ceva mai devreme. $ollet se ru%# ca aceasta s#
*ie doar o !izar# coinciden-#, de&i &tia c# adev#rul era cu totul altul.
1 Mi se pare clar c# asta e modalitatea prin care au reu&it Lan%don &i 2eveu s# p#r#seasc# !anca, remarc# a%entul.
Locotenentul r#m#sese *#r# %rai. 4&i aminti de &o*erul *ur%onetei. (e ceasul Role=. $'t de ner#!d#tor era s# plece. .<ar eu
n"am veri*icat compartimentul pentru mar*#3.
6proape nevenindu"i s# cread#, &i d#du seama c# o persoan# din cadrul !#ncii min-ise poli-ia cu privire la Sop+ie &i
Lan%don, a)ut'ndu"i, de *apt, s# *u%#. .(ar cine; Gi de ce;. Poate c# totu&i acesta era motivul pentru care Eac+e i interzisese
s# ac-ioneze. Poate c#pitanul &i d#duse seama c# n toat# a*acerea asta erau implicate mai multe persoane. .(ar dac# Lan%don
&i 2eveu au venit aici cu *ur%oneta !lindat#, al cui este 6udi"ul ne%ru;.
La sute de Hilometri dep#rtare spre sud, un avion c+arter ?eec+cra*t ?aron UZ survola Marea :irenian#. 4n ciuda z!orului
lin, episcopul 6rin%arosa str'nse n m'n# pun%a pe care o avea pre%#tit# pentru cazul n care i era r#u de avion. $onversa-ia
tele*onic# pe care o avusese cu Parisul nu decursese deloc a&a cum sperase el.
Sin%ur n ca!in#, 6rin%arosa &i r#sucea inelul de aur pe de%et, ncerc'nd s#"&i domoleasc# senza-ia de *ric# &i de
disperare. .Situa-ia n Paris a luat o ntors#tur# e=trem de ur't#.. 4nc+iz'nd oc+ii, episcopul rosti n %'nd o ru%#ciune pentru ca
?ezu Eac+e s# %#seasc# modalitatea de a o remedia.
64
:ea!in% &edea pe divan, -inea n !ra-e caseta din lemn de tranda*ir &i i admira incrusta-iile delicate. .:r#iesc cea mai
stranie &i mai incitant# noapte a vie-ii mele..
1 (esc+ide capacul, &opti Sop+ie.
?ritanicul sur'se. .2u m# %r#!i3. (up# mai !ine de zece ani n care c#utase c+eia de !olt#, voia s# savureze *iecare
nanosecund# din acest moment. 4&i trecu palma peste capacul lustruit, sim-ind te=tura *lorii0
1 Roza, &opti el.
.Roza este Maria Ma%dalena &i S*'ntul raal. Roza e !usola ce arat# calea.. %ir Lei%+ se sim-ea ca un *raier. 6ni de"a
r'ndul !#tuse !isericile &i catedralele, pl#tind pentru acces special, &i analizase sute de arcade situate su! rozare, c#ut'nd c+eia
de !olt#. .#a clef de +o=te 1 o piatr# un%+iular# su! semnul rozei..
$u mi&c#ri ncete, desc+ise nc+iz#toarea capacului &i l ridic#.
$'nd, n s*'r&it, z#ri o!iectul din interior, &i d#du seama !rusc c# nu putea *i altceva dec't c+eia de !olt#. Privea pierdut
cilindrul de piatr#, alc#tuit din discuri interconectate. (ispozitivul i se p#rea ciudat de *amiliar.
1 Proiectat &i construit dup# o sc+i-# din )urnalele lui da Ainci, i spuse Sop+ie. ?unicului mei i pl#cea s# construiasc#
asemenea o!iecte.
.(esi%ur3. A#zuse &i el sc+i-ele &i planurile lui Leonardo. .$+eia c#tre S*'ntul raal se a*l# n acest cilindru.. :ea!in%
ridic# cu %ri)# cripte="ul din caset#. (e&i +a!ar n"avea cum s#"l desc+id#, avea impresia c# nsu&i destinul s#u se a*l# ascuns
n#untru. 4n momentele de dezn#de)de, se ntre!ase adesea dac# va vedea vreodat# ncununarea c#ut#rilor sale. 6cum, aceste
du!ii disp#ruser# pentru totdeauna. Putea auzi aievea cuvintele str#vec+i... esen-a le%endei raalului0
.(ous ne trou+ez !as le %aintDBraal, cCest le %aintDBraal Aui +ous trou+e..
2u tu %#se&ti raalul, el te %#se&te pe tine..
Gi, incredi!il, n noaptea asta, c+eia a*l#rii S*'ntului raal i ap#ruse n pra%ul u&ii3
4n timp ce Sop+ie &i :ea!in% studiau cripte="ul discut'nd despre discuri, o-el &i %'ndindu"se care ar putea *i parola,
pro*esorul lu# caseta &i se apropie cu ea de o mas# !ine iluminat#, pentru a o e=amina ndeaproape. $'teva dintre cuvintele
rostite de !ritanic, ceva mai devreme, i r#sunau &i acum ciudat n minte.
.$+eia c#tre raal este ascuns# su! semnul Rozei..
SS
Lan%don ndrept# caseta spre lumin# &i studie tranda*irul incrustat. (e&i nu avea cuno&tin-e vaste n domeniul lucr#rii
lemnului sau al mo!ilierului intarsiat, &i aminti cele!rul pla*on casetat al unei m'n#stiri de l'n%# Madrid din care, la trei secole
dup# construc-ia sa, pl#cile din tavan ncepuser# !rusc s# cad#, revel'nd te=tele sacre scri)elate de c#lu%#ri pe %+ipsul de
dedesu!t.
Privi din nou tranda*irul de pe capac.
.Su! roz#.
%ub Josa.
Secret..
/ !u*nitur# undeva pe +ol i atrase aten-ia. Se ntoarse, dar nu z#ri nimic n ntuneric. Pro!a!il c# ma)ordomul lui :ea!in%
trecuse pe acolo. 4&i ndrept# din nou privirea spre caseta din lemn. 4&i trecu de%etul peste mar%inea neted# a intarsiei,
ntre!'ndu"se dac# nu cumva ar putea desprinde tranda*irul, dar m!inarea era per*ect#. 2ici m#car lama unui cu-it nu ar *i
nc#put ntre *loare &i ad'ncitura n care era montat#.
(esc+ise cutia &i e=amin# interiorul capacului. 2eted. 4nclin'nd"o pe o parte &i pe alta, la un moment dat o raz# de lumin#
se re*lect# n ceea ce p#rea a *i un minuscul ori*iciu a*lat pe dosul capacului. 4nc+ise caseta &i e=amin# din nou tranda*irul
incrustat. 2ici un ori*iciu.
.2u trece dintr"o parte n alta..
Puse cutia pe mas# &i, privind n )ur, v#zu un teanc de coli prinse cu o a%ra*# de !irou. Lu# a%ra*a, se ntoarse la cutie, o
desc+ise &i studie din nou ori*iciul. 6poi dezdoi a%ra*a &i, cu mi&c#ri atente, introduse un cap#t n cavitate &i mpinse u&or.
<mediat auzi cum ceva cade pe mas# &i nc+ise capacul pentru a vedea ce este. 5ra o mic# !uc#-ic# de lemn, ca o pies# dintr"un
puzzle. :randa*irul din lemn ie&ise din loca&ul lui &i se a*la acum pe mas#.
Mut de uimire, Lan%don privi ad'ncitura n care *usese *loarea. 6colo, %ravate n lemn, scrise de m'n#, se a*lau patru
r'nduri de te=t ntr"o lim!# pe care n"o mai nt'lnise.
.Literele mi par semitice, &i totu&i nu recunosc lim!a3.
/ mi&care !rusc# n spatele lui l lu# prin surprindere. Aenit# parc# de nic#ieri, o iz!itur# n moalele capului l *#cu s#
aterizeze direct n %enunc+i.
4n c#dere, i se p#ru c# z#re&te o !izar# *antom# al!icioas# aplecat# deasupra lui cu o arm# n m'n#. 6poi n *a-a oc+ilor lui
totul se *#cu ne%ru.
65
(e&i lucra n poli-ie, Sop+ie 2eveu nu *usese niciodat# amenin-at# cu arma 1 p'n# n noaptea asta. Revolverul n -eava
c#ruia privea acum era -inut de m'na palid# a unui uria& al!inos cu p#r lun% &i al!. /c+ii lui ro&iatici aveau o c#ut#tur#
n*rico&#toare, nep#m'nteasc#. 4nve&m'ntat ntr"o sutan# de l'n#, le%at# n )urul mi)locului cu o *unie, p#rea un c#lu%#r
medieval. Sop+ie nu"&i putea da seama cine ar putea *i individul, dar dintr"o dat# acord# ceva mai mult# considera-ie ipotezei
emise de :ea!in%, c# n spatele ntre%ului complot se a*la ?iserica.
1 Gti-i pentru ce am venit, spuse c#lu%#rul cu o voce r#%u&it#.
Sop+ie &i :ea!in% &edeau pe divan, cu m'inile ridicate, a&a cum le ceruse intrusul. Lan%don z#cea pe podea, %em'nd.
Privirea c#lu%#rului se *i=# imediat pe cripte="ul din poala !ritanicului. 6cesta i se adres# pe un ton s*id#tor0
1 2"ai s# *ii n stare s#"l desc+izi3
1 4nv#-#torul meu e *oarte n-elept, replic# 6l!inosul *#c'nd un pas spre ei, cu arma ndreptat# c'nd spre un prizonier,
c'nd spre cel#lalt.
.,nde nai!a o *i acum ma)ordomul lui :ea!in%;. se ntre!# Sop+ie. ./are nu l"a auzit pe Ro!ert c#z'nd;.
1 $ine e 4nv#-#torul t#u; Poate c# putem a)un%e la o n-ele%ere cu el, i propuse sir Lei%+.
1 raalul e nepre-uit3
1 S'n%erezi, remarc# :ea!in% calm, *#c'nd semn spre %lezna dreapt# a c#lu%#rului, pe care se vedea cum se scur%e un
*iricel de s'n%e. Gi &c+iop#tezi.
1 $a &i tine, replic# 6l!inosul &i i ar#t# c'r)ele spri)inite de divan. 6cum, d#"mi c+eia de !olt#3
1 Gtii despre c+eia de !olt#;
1 2u te prive&te pe tine ce &tiu eu. Ridic#"te ncet &i d#"mi"o3
1 5u c+iar m# ridic mai %reu3
1 :ocmai. Pre*er ca nimeni s# nu *ac# mi&c#ri !ru&te.
:ea!in% se prinse cu m'na dreapt# de una dintre c'r)e, iar cu st'n%a lu# cripte="ul. Ridic'ndu"se cu %reu de pe canapea,
r#mase n picioare, de&i se cl#tina u&or9 -inea cilindrul %reu n m'na st'n%# &i cu cealalt# se spri)inea n c'r)e.
$#lu%#rul se apropie, cu revolverul ndreptat spre capul !ritanicului. Sop+ie nu putea dec't s# priveasc# dezn#d#)duit#
cum 6l!inosul ntinde !ra-ul pentru a n&*#ca cripte="ul.
1 2"o s# reu&e&ti niciodat#, declar# :ea!in%. .2umai cei merituo&i pot desc+ide piatra..
.(oar (umnezeu +ot#r#&te cine e merituos &i cine nu., &i spuse Silas.
1 Aezi c# este %reu, l preveni in*irmul. (ac# nu"l iei acum, mi"e team# c# am s#"l scap, mai adau%# omul, al c#rui !ra-
ncepu s# tremure violent.
Silas *#cu repede un pas nainte pentru a apuca piatra &i, n aceea&i clip#, !#tr'nul &i pierdu ec+ili!rul. $'r)a i aluneca
su! el &i trupul i se nclin# spre dreapta. .2u3. $#lu%#rul se repezi s# prind# cilindrul &i, n mi&care, arma &i pierdu -inta. (ar
c+eia de !olt# ncepuse s# se dep#rteze de el. <n*irmul se nclin# spre dreapta, iar !ra-ul lui st'n% zv'cni spre spate &i cilindrul i
c#zu din m'n#, pe canapea. 4n aceea&i clip#, c'r)a care alunecase p#ru s# accelereze uimitor &i sc+i-# un arc de cerc prin aer,
spre piciorul lui Silas.
>XX
Mii de ace i se n*ipser# n carne atunci c'nd c'r)a iz!i cureaua cilice &i -epii ei metalici i s*'&iar# rana de)a desc+is#.
Silas c#zu n %enunc+i, iar *ierul ascu-it mu&c# &i mai r#u din piciorul lui. 6rma !u!ui asurzitor &i se desc#rc#, iar %lon-ul se
n*ipse stin%+er, n pardoseal#. 4nainte ca Silas s# &i poat# ridica pistolul pentru a tra%e din nou, %+eata *emeii i se n*ipse su!
ma=ilar.
La cap#tul aleii, $ollet auzi *ocul de arm#. ?u!uitura i trimise un val de adrenalin# n vene. 4n timp ce"l a&tepta pe Eac+e,
renun-ase de)a la visul de a"l aresta el n persoan# pe Lan%don, dar 1 nai!a s#"l ia3 1 n nici un caz nu avea de %'nd s#
permit# ca, din cauza or%oliului nem#surat al c#pitanului, s# se trezeasc# el acuzat de ne%li)en-# pro*esional#.
.,n *oc de arm# s"a auzit din interiorul unei case particulare &i dumneata ai a&teptat lini&tit n cap#tul aleii;3.
$ollet &tia c# ratase ocazia unui atac prin surprindere. (ar mai &tia &i c#, dac# mai a&tepta nc# o secund#, ntrea%a sa
cariera n poli-ie avea sa devin# o c+estiune de domeniul trecutului.
1 ?#ie-i, intr#m3
,ndeva, ntr"un col- al creierului s#u n#ucit, Ro!ert Lan%don nre%istrase !u!uitura armei. :otodat#, auzise &i stri%#tul de
durere. 6l lui oare; ,n ciocan pneumatic i pisa de zor capul n dreptul ce*ei. ,ndeva, n apropiere, cineva vor!ea.
1 ,nde mama dracului ai *ost;3
6sta *usese vocea *urioas# a lui :ea!in%.
Ma)ordomul n#v#li n nc#pere.
1 $e s"a nt'mplat; /+, (umnezeule3 $ine mai e &i #sta; $+em poli-ia3
1 Pe moa&"ta3 2u c+emi nici o poli-ie3 E#"te &i tu util &i adu ceva cu care s#"l le%#m pe monstrul #sta3
1 Gi pu-in# %+ea-#, stri%# Sop+ie n urma lui.
Lan%don le&in# din nou. 6lte voci. Mi&care. 6cum era ntins pe divan. Sop+ie i -inea la cap o pun%# cu %+ea-#. $apul l
durea n%rozitor. :reptat, privirea i se limpezi &i z#ri *orma care z#cea pe podea. .6m oare vedenii;. :rupul masiv al unui
c#lu%#r al!inos era le%at cu !and# adeziv#, iar %ura i era astupat# cu acela&i material. 4n !#r!ie avea o t#ietur# ur't#, iar
deasupra coapsei drepte, sutana i era m!i!at# de s'n%e. Gi el p#rea c# tocmai &i vine n *ire.
Lan%don se ntoarse cu %reu spre Sop+ie0
1 $ine e #sta; Gi ce s"a... nt'mplat;
:ea!in% se apropie &c+iop#t'nd0
1 6i *ost salvat de un cavaler narmat cu o spad# .made !K. 6cme /rt+opedic3
6mericanul *#cu oc+ii mari, dar renun-# s# se c+inuie s# mai priceap# ceva &i d#du s# se ridice.
Sop+ie puse pe um#rul lui m'na care"i tremura, dar care n acela&i timp era +ot#r't#0
1 6i pu-ina r#!dare, Ro!ert3
1 M# tem, continu# :ea!in% s# peroreze, c# tocmai i"am demonstrat prietenei tale care este ne*ericitul avanta) al
condi-iei mele0 toat# lumea m# su!estimeaz#3
4n timp ce nc# mai st#tea pe divan, Lan%don l privi pe c#lu%#rul ntins pe )os &i ncerc# s#"&i dea seama ce se nt'mplase.
1 /mul purta un cilice, i e=plic# sir Lei%+.
1 ,n ce;
:ea!in% i ar#t# !r'ul de p'nz# cu spini metalici m'n)i-i de s'n%e, a*lat# l'n%# c#lu%#r, pe podea.
1 / curea sau !r'u al (isciplinei. 4l purta pe coaps#. 6m -intit !ine3
Lan%don &i *ric-ion# capul. 6uzise c'te ceva despre asemenea curele.
1 (ar cum... de unde ai &tiut;
:ea!in% r'n)i0
1 $re&tinismul e domeniul meu de studiu, Ro!ert, &i sunt unele secte care &i a*i&eaz# desc+is crezul. (up# cum se vede,
ad#u%# el, ar#t'nd cu c'r)a spre s'n%ele ce &iroia prin sutana c#lu%#rului.
1 /pus (ei, &opti pro*esorul, amintindu"&i de recentul scandal din pres#, care implicase o serie de cunoscu-i oameni de
a*aceri din ?oston, mem!ri ai /pus (ei. ,nii cole%i i acuzaser# n mod pu!lic c#, pe su! costumele scumpe la trei r'nduri,
purtau cilice. 6cuza-iile se dovediser# a *i *alse. La *el ca mul-i al-i mem!ri ai sectei, aveau o implicare destul de redus# n
activit#-ile /pus (ei &i nu practicau morti*icarea corporal#9 erau catolici *erven-i, so-i &i p#rin-i devota-i, cet#-eni one&ti &i
serio&i. (eloc surprinz#tor, presa &i mutase repede aten-ia asupra celorlal-i mem!ri ai sectei... precum era cel care z#cea acum
pe podea.
:ea!in% studia ndeaproape !ucata de p'nz# ns'n%erat#.
1 (ar de ce ar ncerca /pus (ei s# %#seasc# S*'ntul raal;
Lan%don nc# nu"&i revenise n totalitate pentru a se mai %'ndi la a&a ceva.
Sop+ie se apropie de masa pe care se a*la caseta0
1 Ro!ert, ce e asta;
Gi"i ar#t# micul tranda*ir desprins de pe capac.
1 <ntarsia ascundea un te=t care era %ravat pe capac. $red c# te=tul ne spune cum s# desc+idem c+eia de !olt#.
4nainte ca Sop+ie sau :ea!in% s# apuce s#"i r#spund#, o mare de sirene &i lumini ale ma&inilor de poli-ie se rev#rs# la
poalele dealului &i ncepu s# urce aleea spre cas#.
%ir Lei%+ se ncrunt#0
1 Prieteni, se pare c# tre!uie s# lu#m o decizie. Gi de data asta tre!uie s"o lu#m repede3
>X>
66
$ollet &i a%en-ii s#i se n#pustir# n casa lui sir Lei%+ :ea!in% cu armele n m'ini. (up# ce s"au r#sp'ndit, au nceput s#
cerceteze toate camerele de la parter. #sir# urma unui %lon- n podeaua salonului, semne ale unei lupte, pu-in s'n%e, un *el de
curea ciudat# cu spini metalici &i o rol# de !and# adeziv# pe )um#tate consumat#. :oate nc#perile p#reau pustii.
Pe c'nd voia s#"&i mpart# oamenii n dou# ec+ipe pentru a cerceta su!solul &i terenul din spatele casei, auzi ni&te voci la
eta)0
1 Sunt sus3
,rc'nd treptele dou# c'te dou#, a%en-ii veri*icar# *iecare nc#pere, dormitoarele &i coridoarele ntunecate pe m#sur# ce se
apropiau de sunetul vocilor. 6cestea p#reau a veni din dormitorul a*lat la cap#tul unui culoar intermina!il. 6%en-ii naintau cu
precau-ie &i vitez#, !loc'nd toate posi!ilele ie&iri.
4n timp ce se apropia de ultimul dormitor, $ollet v#zu c# u&a acestuia era lar% desc+is#. Aocile ncetar# !rusc, n locul lor
r#sun'nd un +uruit ciudat, ca de motor.
$u revolverul n m'n#, locotenentul d#du semnalul. Pip#i peretele de l'n%# u&#, %#si ntrerup#torul &i aprinse lumina.
R#sucindu"se &i d'nd !uzna n camer#, urmat de %rupul de a%en-i, $ollet &i a-inti arma spre... nimic.
,n dormitor %ol. P#rea a *i *oarte vec+i.
8uruitul automo!ilului nc# se mai auzea dintr"un panou electronic montat pe peretele de l'n%# pat. Locotenentul mai
v#zuse asemenea panouri &i n celelalte nc#peri din cas#. 5ra un *el de inter*on. Se repezi la el &i r#mase cu m'na suspendat#
n aer, deasupra celor zece !utoane etic+etate0 .?<R/,... ?,$D:DR<5...
SPDLD:/R<5... ?5$<..
.(e unde dracuP aud ma&ina;.
.(/RM<:/R,L PR<2$<P6L... S/L6R... G/PR/2... ?<?L</:5$D.
.Gopron3. 4n c'teva secunde, $ollet era de)a )os, tr#%'ndu"l dup# el pe unul dintre a%en-i. ,m#r la um#r, traversar# n
*u%# peluza din spatele casei &i a)unser# cu r#su*larea t#iat# n *a-a unui &opron ponosit. 4nainte de a intra, locotenentul auzi
+uruitul motorului care se ndep#rta. 4&i scoase arma, se repezi n#untru &i aprinse luminile.
4n partea dreapt# a &opronului *usese amena)at un *el de atelier rudimentar 1 ma&ini de tuns iar!a, unelte de %r#din#rit,
resturi de plante &i n%r#&#minte. Pe peretele al#turat se a*la !ine cunoscutul panou de inter*on. ,nul dintre !utoane era
desc+is0 .(/RM<:/R,L (5 /6SP57< <<..
$ollet se r#suci, *ier!'nd de m'nie. .2e"au ademenit la eta) cu a)utorul inter*onului3. Privind n partea st'n%# a
&opronului, v#zu un &ir lun% de !o=e pentru cai. E#r# cai. Proprietarul pre*era, pro!a!il, caii"putere9 !o=ele *useser#
trans*ormate n %ara)e. <ar .colec-ia. de ma&ini era uimitoare 1 un Eerrari ne%ru, un Rolls"RoKce de odinioar#, un vec+i 6ston
Martin sports coupL &i un Porsc+e CU6 de colec-ie. ,ltima !o=# era %oal#.
$ollet se apropie n *u%# &i v#zu c'teva pete de ulei pe )os. .2u au cum s# ias# din perimetrul ncercuit3. 6leea &i poarta
erau !locate de dou# ma&ini ale poli-iei tocmai pentru o ast*el de eventualitate.
1 (omnule3
6%entul i *#cu semn spre cap#tul &irului de !o=e.
/!lonul din spate al &opronului era ridicat &i, dincolo de el, c'mpul noroios &i ntunecat se ntindea p'n# departe, n
noapte. $ollet ie&i repede a*ar#, ncerc'nd s# scruteze !ezna cu privirea. 2u se z#rea ns# nimic altceva dec't um!ra va%# a
unei p#duri care se a*la la orizont. Earuri de automo!il 1 nu. Aalea era, pro!a!il, str#!#tut# de numeroase drumuri *orestiere &i
poteci de v'n#toare, dar locotenentul era si%ur c# prada sa nu va reu&i s# a)un%# p'n# la p#dure.
1 <a c'-iva oameni &i r#sp'ndi-i"v# pe c'mp3 Pro!a!il c# s"au mpotmolit pe undeva. Ma&inile astea ele%ante nu *ac *a-#
terenului neas*altat.
1 8m, domnule3
6%entul i ar#t# un suport pe care at'rnau c'teva seturi de c+ei. 5tic+etele din dreptul *iec#ruia purtau nume *amiliare0
.(6<ML5R... R/LLS"R/F$5... 6S:/2 M6R:<2... P/RS$85.
,ltimul suport era %ol. $'nd citi etic+eta de su! el, $ollet &i d#du seama c# situa-ia nu era tocmai roz.
67
Ran%e Rover"ul era ne%ru side*iu, cu trac-iune 4=4, transmisie standard, *aruri din polipropilen# armat# &i volanul pe
dreapta. Lan%don era mul-umit c# nu era el la volan.
La ordinul st#p'nului s#u, ma)ordomul RLmK manevr# ve+iculul cu o a%ilitate impresionant# pe c'mpul des-elenit,
sc#ldat n lumina lunii. E#r# a aprinde *arurile, trecuse peste un %or%an &i acum co!ora panta lin# ndep#rt'ndu"se de $+'teau
Aillette, aparent spre silueta ntunecat# a p#durii din *a-#.
7in'nd n !ra-e c+eia de !olt#, Lan%don se r#suci n scaun, spre Sop+ie, care &edea pe !anc+eta din spate, al#turi de
:ea!in%.
1 $e"-i mai *ace capul, Ro!ert; ntre!# ea.
1 Mai !ine, mul-umesc, spuse americanul, ncerc'nd s# sur'd#, de&i l durea cumplit.
:ea!in% se ntoarse &i arunc# o privire spre c#lu%#rul le%at *edele&, n%+esuit n spatele !anc+etei, n compartimentul
pentru !a%a)e. %ir Lei%+ -inea n poal# revolverul 6l!inosului &i parc# era portretul n%#l!enit de vreme al unui senior en%lez
ntr"un sa*ari, poz'nd deasupra pr#zii ucise.
1 8a!ar n"ai c't m# !ucur c# ai trecut pe la mine n seara asta, Ro!ert, e=clam# :ea!in%, r'z'nd de parc# se distra de
minune, a&a cum nu o mai *#cuse de mult timp.
1 4mi pare r#u c# te"am implicat n c+estia asta, Lei%+3
1 /+, te ro%, toat# via-a mea am a&teptat s# *iu implicat3
B#rind prin par!riz um!ra unui %ard viu lun%, &i !#tu ma)ordomul pe um#r0
>X2
1 7ine minte, *#r# lumini de pozi-ie. (ac# e nevoie, *olose&te *r'na de m'n#. Areau s# intr#m pu-in n p#dure. 2"are rost
s# ne complic#m s# risc#m s# *im v#zu-i din cas#.
RLmK ncetini &i p#trunse printr"o desc+idere n %ardul viu. Rover"ul naint# u&or pe o potec# acoperit# de ve%eta-ie &i
instantaneu ramurile copacilor ascunser# lumina lunii.
.2u v#d nimic., &i spuse Lan%don, str#duindu"se s# distin%# ceva n *a-#.
2imic, doar ntuneric c't cuprinzi cu oc+ii. $'teva ramuri m#turar# portierele din st'n%a &i ma)ordomul roti u&or volanul
n direc-ie opus#. 7in'nd drumul mai mult sau mai pu-in drept, parcurse ast*el cam treizeci de metri.
1 :e descurci per*ect, RLmK. $red c# e de"a)uns. Ro!ert, vrei tu s# ac-ionezi !utonul acela al!astru de su! supap#; ,ite"l
acolo, l vezi;
Lan%don %#si !utonul &i ap#s#0
(ou# conuri de lumin# %al!en# se desc+iser# n *a-#, revel'nd ve%eta-ia deas# ce ncadra poteca. .Earuri de cea-#., realiz#
pro*esorul. /*ereau su*icient# lumin# c't s# poat# -ine drumul drept &i nu mai era nici un pericol s# *ie v#zu-i de pe c'mp.
1 5i !ine, RLmK, c+icoti :ea!in%, acum ai &i lumin#. Aie-ile noastre sunt n m'inile tale 3
1 (ar unde mer%em; ntre!# Sop+ie.
1 Poteca nainteaz# cam trei Hilometri n p#dure, ntretaie domeniul Aillette &i apoi cote&te spre nord. $u condi-ia s# nu
d#m de vreun lac sau de copaci c#zu-i n drum, vom ie&i nev#t#ma-i pe autostrada cinci.
.2ev#t#ma-i3. $apul lui Lan%don nu era deloc de aceea&i p#rere. Privi din nou spre c+eia de !olt#, cui!#rit# n si%uran-#
n caseta ei din lemn. :randa*irul de pe capac *usese repus la loc &i, cu toate c# era nc# !uimac, pro*esorul ardea de ner#!dare
s#"l scoat# &i s# e=amineze din nou te=tul %ravat dedesu!t. (es*#cu ncuietoarea capacului &i d#du s#"l desc+id#, c'nd :eain%
puse o m'n# *erm# pe um#rul lui0
1 6i r#!dare, Ro!ert3 :erenul e accidentat &i nu avem nici lumin# su*icient#. Eereasc# (umnezeu s# stric#m ceva3 (ac#
n"ai recunoscut lim!a pe lumin#, n"ai s# reu&e&ti nici n !ezna asta3 8ai mai !ine s# a&tept#m p'n# ce vom *i n si%uran-#. Aom
avea timp &i pentru asta n cur'nd3
Pro*esorul &tia c# :ea!in% are dreptate. 4nclin# din cap &i nc+ise capacul.
4n spate, c#lu%#rul %emea &i se z!#tea. ?rusc, ncepu s# !'-'ie din picioare destul de puternic.
?ritanicul se ntoarse &i"i puse pistolul n *a-#.
1 2u pot s#"mi dau seama ce nu"-i convine, domnule3 6i p#truns prin e*rac-ie n casa mea &i ai tras o lovitur# ur't# n
-easta unui !un prieten. 6& putea *oarte !ine s# te mpu&c pe loc &i s# te las s# putreze&ti aici, n p#dure3
$#lu%#rul se potoli.
1 5&ti si%ur c# am *#cut !ine atunci c'nd ne"am +ot#r't s#"l lu#m cu noi; ntre!# Lan%don.
1 6l nai!ii de si%ur3 5&ti c#utat pentru crim#, Ro!ert3 :ic#losul #sta e !iletul t#u spre li!ertate3 Se pare c# poli-ia te vrea
din tot su*letul dac# te"a urm#rit p'n# la mine acas#.
1 re&eala a *ost a mea, interveni Sop+ie3 Eur%oneta !lindat# avea, pro!a!il, un transmi-#tor.
1 6sta n"are importan-#. Pe mine nu *aptul c# v"a %#sit !oliia m# surprinde, ci *aptul c# insul sta a dat de voi. (in c'te
mi"a-i spus, nu"mi ima%inez cum v"a putut urm#ri p'n# la mine acas#9 doar dac# a avut in*orma-ii din interiorul Poli-iei
Judiciare sau al !#ncii.
Lan%don z#!ovi pu-in asupra acestei idei. 5ra clar c# ?ezu Eac+e -inea neap#rat s# %#seasc# un -ap isp#&itor pentru
asasinatele din seara asta. <ar Aernet &i sc+im!ase atitudinea cam prea !rusc, de&i era, oarecum, de n-eles, -in'nd seama c#
americanul era c#utat pentru patru crime.
1 $#lu%#rul #sta n"a ac-ionat de unul sin%ur, i spuse :ea!in%, &i p'n# c'nd nu vom a*la cine se a*l# n spatele ntre%ii
a*aceri, nici unul dintre voi nu e n si%uran-#. Aestea !un#, prieteni, e aceea c# acum v# a*la-i voi pe o pozi-ie de *or-#3
Monstrul #sta din spatele meu are in*orma-iile de care avem noi nevoie &i cel ce tra%e s*orile care"l m'nuiesc pro!a!il c# *ier!e
acum de n%ri)orare3
Ma&ina prinsese de)a viteza &i, dup# ce traversase un p'r'u &i urcase un %or%an, acum co!ora din nou.
1 Ro!ert, vrei s# *ii ama!il &i s#"mi dai tele*onul de pe !ord; i ceru sir Lei%+.
Lan%don i"l d#du &i :ea!in% *orm# un num#r. (up# o lun%# a&teptare, cineva r#spunse.
1 Ric+ard; :e"am trezit; Eire&te c# da3 $e ntre!are prosteasc#3 4mi pare r#u. 6m ns# o mic# pro!lem#. 2u m# simt
*oarte !ine &i tre!uie s# plec n <nsule pentru tratamentul meu, mpreun# cu RLmK. P#i, c+iar acum. Re%ret c# te"am luat pe
nea&teptate. Po-i s"o pre%#te&ti pe @lizabet- n cam dou#zeci de minute; Gtiu, dar *# &i tu ce po-i3 2e vedem n cur'nd3
Gi nc+ise.
@lizabet-9 se mir# Lan%don.
1 6vionul meu. M# cost# c't valoarea re%inei n aur3
Pro*esorul se r#suci n scaun &i"l privi lun%0
1 $e e; iz!ucni :ea!in%. 2u pute-i r#m'ne n Eran-a, c'nd toat# Poli-ia Judiciar# e pe urmele voastre3 4n Londra ve-i *i
mult mai n si%uran-#.
Sop+ie i arunc# &i ea o privire ntre!#toare0
1 $rezi c# ar tre!ui s# plec#m din -ar#;
1 Prieteni, sunt un tip mult mai in*luent n lumea civilizat# dec't aici, n Eran-a3 4n plus, se crede c# raalul e ascuns pe
undeva, prin Marea ?ritanie. (ac# vom reu&i s# desc+idem cripte="ul, sunt si%ur c# vom %#si o +art# care va demonstra c# am
pornit n direc-ia cea !un#.
1 4-i asumi un risc uria& dac# a)u-i doi *u%ari. Poli-ia din Eran-a n"o s# te vad# deloc cu oc+i !uni.
:ea!in% *#cu un %est de dez%ust0
1 6m terminat"o cu Eran-a. M"am mutat aici numai pentru a %#si c+eia de !olt#. 6cum nu mai am nici o trea!# aici. 2ici
nu"mi pas# dac# n"am s# mai v#d vreodat# $+'teau Aillette.
1 (ar cum vom trece de securitatea de la aeroport; ntre!# Sop+ie.
:ea!in% r'se u&or0
>XC
1 B!ur#m de la Le ?our%et 1 un aerodrom situat nu departe de aici. Medicii *rancezi m# scot din s#rite, a&a c# la *iecare
dou# s#pt#m'ni plec n 6n%lia pentru a"mi *ace tratamentul. Pl#tesc, desi%ur, pentru anumite privile%ii &i aici, &i acolo. / dat#
ce vom *i deasupra m#rii, po-i decide, Ro!ert, dac# vrei s# *im a&tepta-i de cineva de la 6m!asada S,6.
(ar Lan%don &i spuse c# nu voia s# ai!# de"a *ace cu nimeni de la am!asad#. (eocamdat# nu se putea %'ndi dec't la
c+eia de !olt#, la inscrip-ie &i la posi!ilitatea de a descoperi raalul. /are :ea!in% avea dreptate n ceea ce prive&te Marea
?ritanie; 4ntr"adev#r, ma)oritatea le%endelor plasau raalul undeva n Re%atul ,nit. $+iar &i mitica <nsul# 6valon a re%elui
6rt+ur se credea c# ar *i, de *apt, laston!urK, n 6n%lia. /riunde s"ar *i a*lat raalul ns#, niciodat# nu"&i nc+ipuise c# avea
s# porneasc# n c#utarea lui. .(ocumentele San%real. 6dev#rata istorie a lui <isus 8ristos. Morm'ntul Mariei Ma%dalena..
?rusc, avea impresia c# se a*l# pe un *el de t#r'm nep#m'ntesc, n care lumea real# nu"l putea atin%e.
1 %ir9 r#sun# vocea ma)ordomului. A# %'ndi-i cu adev#rat s# v# ntoarce-i de*initiv n 6n%lia;
1 RLmK, n"ai de ce s#"-i *aci %ri)i3 (ac# m# ntorc pe p#m'nturile re%inei, nu nseamn# c# am s# m# mul-umesc toat#
via-a de acum nainte cu !udinc# &i carto*i. Sper s# vii &i tu cu mine acolo3 6m de %'nd s# cump#r o vil# splendid# n
(evons+ire &i toate lucrurile tale -i vor putea *i trimise *#r# nt'rziere. 5 o aventur#, RLmK. 4-i spun eu, o adev#rat# aventur#3
Lan%don nu"&i putu st#p'ni un sur's. 5ntuziasmul !ritanicului nc'ntat de ideea unei reveniri trium*ale n propria -ar# era
molipsitor. Privirile i r#t#ceau a!sente pe *ereastr#, peste um!rele *antomatice ale copacilor. /%linda lateral# a ma&inii era
orientat# spre interior &i c+ipul lui Sop+ie se re*lecta n ea. / privi t#cut un timp ndelun%at &i un val de pl#cut# c#ldur# puse
st#p'nire pe el. 4n ciuda necazurilor din seara asta, era mul-umit c# se a*la ntr"o companie at't de nc'nt#toare.
(up# c'teva minute, de parc# i"ar *i sim-it !rusc privirile a-intite asupra ei, Sop+ie se aplec# n scaun &i puse o m'n# pe
um#rul lui, !#t'ndu"l u&or cu palma0
1 5&ti !ine, da;
1 Mda, r#spunse el. /arecum.
Sop+ie se rezem# din nou de sp#tarul !anc+etei &i Lan%don z#ri un sur's care tocmai i *lutura pe !uze. ?rusc, &i d#du
seama c# &i el z'm!ea.
4n%+esuit dup# !anc+et#, Silas de"a!ia mai putea respira. ?ra-ele i erau r#sucite la spate &i str'ns le%ate de %lezne cu
*r'n%+ie de ru*e &i cu !and# adeziv#. La *iecare +'rtop din &osea, un nou val de durere i str#!#tea umerii. ?ine c#, m#car, i
scoseser# cureaua cilice; $u %ura acoperit# de r'nduri de !and# adeziv#, nu putea respira dec't pe nas &i n#rile ncepuser# de)a
s# i se n*unde din cauza pra*ului care acoperea compartimentul de !a%a)e. 4ncepu s# tu&easc#.
1 $red c# se su*oc#, spuse &o*erul pe un ton n%ri)orat.
?ritanicul care"l lovise cu c'r)a se ntoarse &i privi spre el peste sp#tarul !anc+etei, cu o uit#tur# rece0
1 (in *ericire pentru tine, noi, !ritanicii, )udec#m !una cre&tere a unui om nu dup# *elul n care se poart# cu prietenii, ci
dup# compasiunea pe care o arat# du&manilor.
$u aceste cuvinte, insul se aplec# &i ntinse m'na spre %ura lui. (intr"o sin%ur# mi&care, apuc# !anda &i trase de ea.
Silas sim-i c# !uzele parc#"i luar# *oc, dar aerul care"i p#trunse n piept p#rea trimis c+iar de nsu&i !unul (umnezeu.
1 Pentru cine lucrezi; ntre!# !ritanicul.
1 5u mplinesc lucrarea (omnului, !#lm#)i el, a!ia mi&c'ndu"&i ma=ilarul dup# lovitura de picior a *emeii.
1 5&ti mem!ru al /pus (ei.
Eusese o a*irma-ie, nu o ntre!are.
1 2u &tii tu cine sunt eu3
1 (e ce vrea /pus (ei c+eia de !olt#;
Silas nu avea de %'nd s#"i r#spund#. $+eia de !olt# era c+eia c#tre S*'ntul raal, iar acesta era primul pas spre ap#rarea
dreptei credin-e.
.5u mplinesc lucrarea (omnului. 1alea este n pericol..
4ns#, a&a cum era n%r#m#dit n spatele ma&inii, le%at ca o !occea, se temea c# i dezam#%ise crunt pe 4nv#-#tor &i pe
episcop. 2u avea cum s# ia le%#tura cu ei &i s#"i n&tiin-eze despre teri!ila turnur# pe care o luaser# evenimentele. .R#pitorii
mei de-in c+eia de !olt#3 Aor a)un%e la raal naintea noastr#3. 4n t#cere &i n ntuneric, Silas se ru%#. (urerea care"i c+inuia
trupul era un stimulent nimerit.
.,n miracol, (oamne3 6m nevoie de un miracol3. 2"avea de unde s# &tie c#, peste numai c'teva ore, c+iar i se va o*eri
unul.
1 Ro!ert3 $e"i cu e=presia aceea ciudat# de pe c+ipul t#u;
Lan%don se ntoarse spre ea, d'ndu"&i seama c# avea din-ii ncle&ta-i &i c# inima i !#tea *uri!und. :ocmai i trecuse prin
minte o idee incredi!il#. ./are e=plica-ia s# *ie c+iar at't de simpl#;.
1 6m nevoie de celularul t#u, Sop+ie3
1 6cum;
1 $red c# mi"a venit o idee.
1 $e anume;
1 4-i spun ntr"o clip#. Mai nt'i am nevoie de tele*on.
Pe c+ipul ei se a&ternu o e=presie de n%ri)orare0
1 M# ndoiesc c# Eac+e l"a pus su! urm#rire, dar, pentru orice eventualitate, nu vor!i mai mult de un minut.
Gi"i ntinse aparatul.
1 $um sun n Statele ,nite;
1 :re!uie s# vor!e&ti cu ta=# invers#. 6!onamentul meu nu include convor!iri transatlantice.
Lan%don *orm# zero, con&tient c# n urm#toarele &aizeci de secunde va a*la pro!a!il r#spunsul la o ntre!are care"l
*r#m'ntase toat# noaptea.
>X4
68
4n 2eO ForH, editorul Jonas EauHman era pe punctul de a se !#%a n pat, %ata de un somn !un, c'nd tocmai i sun#
tele*onul. .$am t'rziu pentru discu-ii., !om!#ni el &i ridic# receptorul.
1 Primi-i un apel cu ta=# invers# de la Ro!ert Lan%don; ntre!# operatoarea.
?uimac, Jonas aprinse lumina.
1 P#i... da, si%ur.
(up# un clic, pe *ir se auzi %lasul lui Lan%don.
1 Ro!ert; M# treze&ti la miezul nop-ii &i m# pui tot pe mine s# pl#tesc pentru asta;
1 Jonas, iart#"m#3 Aoi vor!i pe scurt. :re!uie neap#rat s# te ntre!. Manuscrisul pe care -i l"am dat... ai...;
1 Ro!ert, mi pare r#u, &tiu c# mi"ai cerut s#"-i trimit &palturile s#pt#m'na asta, dar sunt mult prea a%lomerat. Lunea
urm#toare. Promit.
1 2u m# n%ri)oreaz# &palturile. Areau s# &tiu dac# ai trimis vreun te=t de prezentare *#r# s#"mi spui.
EauHman ezit#. ,ltimul manuscris al lui Lan%don 1 o istorie a vener#rii divinului *eminin 1 includea c'teva *ra%mente
despre Maria Ma%dalena ce ar *i iscat anumite controverse. (e&i materialul era !ine documentat &i *usese a!ordat deopotriv#
de al-i speciali&ti, el, unul, nu avea de %'nd s# dea pu!licit#-ii nici un te=t de prezentare *#r# a avea mai nt'i %irul unor istorici
&i oameni de art# reputa-i.
Jonas alesese de)a zece nume mari c#rora le trimisese *ra%mente din manuscris, mpreun# cu o scrisoare prin care le
solicita n mod politicos c'teva cuvinte pentru prezentarea c#r-ii. (in e=perien-a lui, ma)oritatea erau nc'nta-i de perspectiva
de a"&i vedea numele tip#rit.
1 Jonas3 insist# Lan%don. 6i trimis manuscrisul, nu"i a&a;
EauHman ezit# o clip#, sesiz'nd nemul-umirea din %lasul pro*esorului.
1 :e=tul era curat, Ro!ert, &i am vrut s#"-i *ac o surpriz# cu ni&te te=te de prezentare e=tra.
1 6i trimis unul &i custodelui de la Luvru;
1 (ar tu ce crezi; Manuscrisul t#u *ace re*erire de mai multe ori la e=ponatele din Muzeul Luvru, n !i!lio%ra*ie ai
men-ionat c#r-ile lui Saunire... 5ra *iresc s#"i trimit o copie3
Lini&tea de la cel#lalt cap#t al *irului se prelun%i.
1 $'nd i"ai trimis"o;
1 $u apro=imativ o lun# n urm#. 6m men-ionat c# vei veni la Paris &i i"am su%erat s# v# nt'lni-i pentru o discu-ie.
EauHman se ntrerupse, *rec'ndu"se la oc+i, apoi relu# !rusc0
1 Stai pu-in, nu tre!uia s# *ii c+iar la Paris s#pt#m'na asta;
1 P#i, sunt la Paris.
5ditorul se ridic# *oarte repede n capul oaselor0
1 Gi m# suni cu ta=# inversa din Hrana9
1 Retra%e suma din drepturile mele de autor, Jonas. (e la Saunire ai primit vreun r#spuns; <"a pl#cut manuscrisul;
1 2u &tiu, nc# nu mi"a r#spuns.
1 5i !ine, nici n"o s#"-i r#spund#. 6sta e=plic# multe. 6cum tre!uie s# nc+id. 4-i mul-umesc.
1 Ro!ert...
(ar nu mai era nimeni la cel#lalt cap#t al *irului.
EauHman a&ez# receptorul n *urc# &i cl#tin# din cap, siderat. .Scriitorii3 e=clam# n sinea lui. $+iar &i cei care par normali
sunt -icni-i3.
Pe !anc+eta Rover"ului, :ea!in% iz!ucni n r's0
1 Ro!ert, zici c# ai scris o carte despre o societate secret# &i editorul t#u a trimis un e=emplar c+iar pe adresa respectivei
societ#-i;3
Lan%don o*t#0
1 5vident3
1 / coinciden-# crud#, prietene3
.$oinciden-a nu are nici un amestec aici.. 6"i cere lui Jacques Saunire s#"&i spun# p#rerea despre un manuscris cu
privire la divinitatea *eminin# era la *el de *iresc ca a"i solicita lui $arl LeOis c'teva cuvinte despre atletism. 4n plus, era
per*ect normal ca orice carte pe tema vener#rii zei-ei s# men-ioneze &i Le PrieurL de Sion.
1 ,ite care"i ntre!area de un milion de dolari, spuse :ea!in% nc# r'z'nd. 6titudinea ta *a-# de St#re-ie 1 n carte 1
este *avora!il# ei sau nu;
Lan%don n-ele%ea unde !#tea, de *apt. Mul-i istorici doriser# n decursul timpului s# &tie de ce con*reria nu *#cuse nc#
pu!lice documentele San%real9 unii considerau c# in*orma-ia tre!uia dezv#luit# de mult.
1 2u mi"am e=primat nici o pozi-ie *a-# de ac-iunile St#re-iei.
1 6dic# *a-# de lipsa ac-iunilor ei.
Lan%don ridic# din umeri. :ea!in% era a&adar de p#rere c# documentele ar *i tre!uit date pu!licit#-ii.
1 6m e=pus doar istoria con*reriei &i am descris"o ca pe o or%aniza-ie modern# ce venereaz# divinul *eminin, p#str#toare
a raalului &i a unor str#vec+i documente.
1 6i amintit &i despre c+eia de !olt#; ntre!a Sop+ie.
Pro*esorul o*t# din nou. 6mintise. 4n mod repetat.
1 6m men-ionat"o ca pe un e=emplu al m#surilor e=treme pe care St#re-ia este dispus# s# le ia pentru a prote)a
documentele San%real.
1 P#i, remarc# Sop+ie uluit#, cred c# a&a se e=plic# mesa)ul !unicului meu 1 .P.S. %#se&te"l pe Ro!ert Lan%don..
5l credea c# mai e=ista totu&i &i altceva n manuscrisul lui, un alt am#nunt care i atr#sese aten-ia custodelui, dar acesta
era un lucru despre care tre!uia s# discute cu Sop+ie doar atunci c'nd vor r#m'ne sin%uri.
>XU
1 (eci, adau%# ea, l"ai min-it pe Eac+e.
1 Po*tim;
1 <"ai spus c# n"ai corespondat cu !unicul meu.
1 P#i n"am *#cut"o3 5ditorul meu i"a trimis manuscrisul.
1 (a, dar %'nde&te"te pu-in3 (ac# n"a %#sit plicul cu adresa e=peditorului, n"are de unde s# &tie c# nu tu i l"ai trimis. Sau,
mai r#u, c# nu i l"ai nm'nat personal &i c# apoi ai min-it.
$'nd a)unser# la aerodromul Le ?our%et, RLmK parcase n *a-a unui mic +an%ar, la cap#tul pistei. La apari-ia lor, un ins
ntr"o salopet# mototolit# le ie&i n nt'mpinare &i ridic# uria&a poart# metalic# a +an%arului. 4n#untru a&tepta un tur!o)et al!"
ar%intiu.
Lan%don r#mase cu oc+ii pironi-i 0
1 4staDi 5liza!et+;
1 2e trece peste a*urisitul #la de $anal3
/mul n salopet# se apropie de ma&ina, duc'ndu"&i m'na strea&in# la oc+i pentru a se *eri de lumina *arurilor.
1 Sunt aproape %ata, sir, rosti el cu un pronun-at accent !ritanic. 4mi cer scuze pentru nt'rziere, dar m"a-i luat prin
surprindere &i...
Se opri !rusc, n momentul n care v#zu c'te persoane co!oar# din ma&in#. Privi spre Sop+ie &i Lan%don, apoi din nou
spre :ea!in%.
1 6m, mpreun# cu asocia-ii mei, o a*acere ur%ent# n Londra3 2"avem timp de pierdut. :e ro% s# te pre%#te&ti de plecare
imediat3
4n timp ce vor!ea, :ea!in% lu# revolverul de pe !ordul ma&inii &i i"l ntinse lui Lan%don. La vederea armei, pilotul c#sc#
oc+ii &i %ura, apoi se apropie de :ea!in% &i"i &opti0
1 A# cer iertare, domnule, dar autoriza-ia mea de z!or men-ioneaz# doar numele dumneavoastr# &i al ma)ordomului. 2u"
i pot lua &i pe oaspe-ii dumneavoastr#3
1 Ric+ard, replic# !ritanicul cu un z'm!et cald, dou# mii de lire sterline &i pistolul #sta nc#rcat spun c# i !oi lua &i pe
ei.
6poi, *#c'nd semn spre ma&in#, mai ad#u%#0
1 Gi pe ne*ericitul din spate3
6$
Motoarele arrett :E5"TC> ale avionului 8aOHer TC> propulsar# aeronava cu *or-a tunetului. Jos, aerodromul Le ?our%et
devenea parc# mai mic cu *iece secund#.
.Eu% din -ar#., &i spuse Sop+ie a&ez'ndu"se mai !ine n scaunul de piele. P'n# n acest moment, )ocul ei cu Eac+e, de"a
&oarecele &i pisica, p#ruse oarecum )usti*ica!il n *a-a Ministerului 6p#r#rii. .4ncercam s# ap#r un om nevinovat. 4ncercam s#
ndeplinesc ultimele dorin-e ale !unicului meu.. 6cum ns#, dep#&ise limitele accepta!ile. P#r#sea -ara pe *uri&, *#r# acte n
re%ul#, n compania unui individ c#utat de poli-ie &i a unui ostatic imo!ilizat. (ac# e=istase vreodat# o .limit# a ra-ionalului.,
tocmai o dep#&ise. .6proape cu viteza sunetului..
Sop+ie &edea l'n%# Lan%don &i :ea!in% n partea din *a-# a ca!inei 1 Han Fet @3ecuti+e $esign, dup# cum scria pe
medalionul auriu de pe u&#. Eotoliile lu=oase erau prinse pe &ine n podea, put'nd *i repozi-ionate &i *i=ate n )urul unei mese
dreptun%+iulare. / minisal# de con*erin-e. (ecora-iunile ele%ante nu puteau disimula ns# situa-ia c'tu&i de pu-in ele%ant# din
cel#lalt compartiment al avionului, aproape de toalet#, unde RLmK, posac &i cu pistolul n m'n#, ndeplinea ordinele st#p'nului
s#u, de a"l p#zi pe c#lu%#rul al!inos aruncat la picioarele lui ca un !alot murdar.
1 4nainte de a ne ndrepta aten-ia asupra c+eii de !olt#, spuse :ea!in%, v"a& ru%a s#"mi permite-i c'teva cuvinte.
6vea un aer st'n)enit, ca un tat# ce se pre%#tea s# e=plice copiilor s#i adev#rul despre *ete &i !#ie-i0
1 Prieteni, mi dau seama c# eu sunt doar un oaspete n aceasta c#l#torie &i m# simt onorat pentru acest statut. :otu&i, ca
unul care &i"a petrecut ntrea%a via-# n c#utarea raalului, simt c# este datoria mea s# v# previn c# a-i pornit pe un drum pe
care nu mai e=ist# cale de ntoarcere 1 indi*erent de pericolele ce v# vor sta n cale. :iss 2eveu, !unicul dumitale -i"a
nm'nat acest cripte= n speran-a c# vei p#stra viu secretul S*'ntului raal.
1 (a.
1 Gi, *ire&te, te sim-i o!li%at# s# urmezi acest drum, indi*erent unde te va duce el.
Sop+ie ncuviin-#, cu toate c# mai avea o motiva-ie, la *el de puternic#0 .6dev#rul despre *amilia mea.. (e&i Lan%don o
asi%urase c# nu e=ista nici o le%#tur# ntre c+eia de !olt# &i trecutul ei, sim-ea totu&i c# acest mister avea o component# pro*und
personal#, ca &i cum cripte="ul *#urit de m'inile !unicului ei ncerca s#"i vor!easc#, s#"i o*ere un *el de alinare pentru pustiul
care"i c+inuise su*letul n to-i ace&ti ani.
1 ?unicul t#u &i cei trei sene&ali au murit n seara aceasta pentru a p#stra c+eia de !olt# departe de ?iseric#. /pus (ei s"a
apropiat de ea prime)dios de mult. 4n-ele%i, sper, c# acest *apt -i a&eaz# pe umeri o responsa!ilitate imens#. 7i s"a ncredin-at#
o tor-#3 / *lac#r# vie, ce arde de dou# mii de ani &i pe care n"o po-i l#sa s# se stin%#. :or-a aceasta nu poate c#dea n m'inile cui
nu tre!uie. 4mi dau seama 1 continu# :ea!in% privind spre caseta din lemn de tranda*ir 1 c# nu ai avut de ales n aceast#
privin-#, dar, -in'nd seama de ce se a*l# n )oc aici, tre!uie ori s#"-i asumi deplina responsa!ilitate... ori s"o ncredin-ezi
altcuiva.
1 ?unicul mi"a dat mie cripte="ul. Sunt si%ur# c# voi putea *ace *a-# acestei responsa!ilit#-i.
:ea!in% p#rea mai ncura)at, dar nu pe deplin0
1 ?un3 Aoin-a &i +ot#r'rea *erm# sunt necesare. Gi totu&i, a& vrea s# mai &tiu ceva0 n-ele%i c# desc+iderea cripte="ului te
va pune n *a-a unei ncerc#ri &i mai %rele;
1 $um a&a;
>X6
1 (ra%a mea, ima%ineaz#"-i c# ai deodat# n *a-# o +art# care -i arat# unde este ascuns S*'ntul raal. 4n acel moment,
vei *i n posesia unui adev#r capa!il s# sc+im!e istoria pentru totdeauna. Aei deveni p#str#toarea unui secret pe care omul l"a
c#utat timp de secole. Gi te vei con*runta cu responsa!ilitatea de a"l *ace cunoscut ntre%ii lumi. $el care va *ace acest lucru va
*i venerat de unii &i dispre-uit de al-ii. Pro!lema care se pune este dac# vei *i su*icient de puternic# pentru a putea duce la
ndeplinire o asemenea sarcin#.
(up# un moment de %'ndire, Sop+ie replic#0
1 2u sunt si%ur# c# aceast# decizie mi apar-ine.
Spr'ncenele lui :ea!in% zv'cnir#0
1 2u; (ac# nu -ie, cea care de-ine c+eia de !olt#, atunci cui apar-ine;
1 $on*reriei, care a reu&it s# p#streaze secretul timp de aproape dou# mii de ani.
1 St#re-ia; $um; 4n noaptea asta a *ost nimicit#. $eca!itat, a&a cum ai spus tu. (ac# este vinovat un spion din propriile
r'nduri sau cineva din a*ar#, noi nu vom &ti pro!a!il niciodat#, dar *aptul r#m'ne0 cineva a descoperit identit#-ile celor patru
mem!ri de v'r* ai or%aniza-iei. 4n momentul de *a-#, eu n"a& avea ncredere n nici o persoan# care se declar# reprezentant al
St#re-iei.
1 Gi atunci, ce su%erezi; ntre!# Lan%don.
1 Ro!ert, &tii la *el de !ine ca mine c# St#re-ia nu a ap#rat acest adev#r at'-ia ani doar pentru a"l -ine ascuns o ve&nicie.
Mem!rii ei a&teptau momentul potrivit pentru a"l dezv#lui 1 momentul n care lumea este pre%#tit# s# *ac# *a-# adev#rului.
1 Gi crezi c# acest moment a sosit;
1 6!solut. 2ici n"ar putea *i mai evident acest lucru. :oate semnele istorice sunt vizi!ile &i, pe urm#, dac# St#re-ia nu ar
*i inten-ionat s#"&i dezv#luie secretul *oarte cur'nd, de ce ar *i atacat ?iserica tocmai acum;
1 $#lu%#rul nc# nu ne"a spus ce urm#rea, ripost# Sop+ie.
1 Scopul pe care"l urm#rea el este acela&i cu al ?isericii 1 de a distru%e documentele care ar dezv#lui marea misti*icare.
Aaticanul s"a apropiat acum de acest o!iectiv mai mult dec't oric'nd n trecut, iar St#re-ia -i"a acordat dumitale toat#
ncrederea ei, "iss 2eveu. Misiunea de salvare a raalului include, n mod evident, &i suprema dorin-# a con*reriei, aceea de a
mp#rt#&i lumii ntre%i adev#rul.
Lan%don interveni0
1 Lei%+, a"i cere lui Sop+ie s# ia o ast*el de decizie nseamn# s#"i arunci pe umeri o povar# mult prea mare pentru cineva
care a a*lat a!ia cu o or# n urm# de e=isten-a documentelor San%real.
1 4mi cer scuze dac# te presez, "iss 2eveu. 5u, unul, am *ost totdeauna de p#rere c# aceste documente tre!uie date
pu!licit#-ii, dar, la urma urmei, decizia -i apar-ine. $red ns# c# e important s# te %'nde&ti la ceea ce se va nt'mpla dac# vom
reu&i s# desc+idem c+eia de !olt#.
1 (omnilor, replic# Sop+ie pe un ton *erm, pentru a *olosi cuvintele voastre0 .2u tu %#se&ti raalul, ci el te %#se&te pe
tine.. $red c# raalul m"a %#sit pentru un motiv anume &i c#, atunci c'nd va veni timpul, voi &ti ce s# *ac3
6m'ndoi o privir# surprin&i.
1 (eci, ad#u%# ea cu un semn spre caseta din lemn. S#"i d#m drumul3
7%
La $+'teau Aillette, n salon, locotenentul $ollet privea *ocul din &emineu, dezam#%it la culme. Eac+e sosise cu c'teva
momente n urm# &i acum se a*la n nc#perea al#turat#, z!ier'nd la tele*on &i ncerc'nd s# coordoneze tentativa e&uat# de a
localiza Ran%e Rover"ul.
.6r putea *i oriunde acum., &i spuse $ollet.
2esocotise ordinele directe ale c#pitanului &i"l ratase pe Lan%don a doua oar#, a&a c# era mul-umit cel pu-in c# P:S
identi*icase urma de %lon- n podea, coro!or'nd ast*el a*irma-iile sale c# n cas# *usese tras un *oc de arm#. (ispozi-ia lui
Eac+e era ns# crunt# &i locotenentul nu se ndoia c#, o dat# ce apele se vor mai lini&ti, repercusiunile %rave nu vor nt'rzia s#
apar#.
(in p#cate, nimic din ce %#siser# n salon nu p#rea s# indice nici ceea ce se nt'mplase, nici cine *usese implicat. 6udi"ul
ne%ru de a*ar# *usese nc+iriat pe un nume *als, cu o carte de credit *als#, iar amprentele din ma&in# nu se potriveau cu cele
e=istente n !aza de date a <nterpolului.
,n a%ent d#du !uzna n salon0
1 ,nde"i c#pitanul Eac+e;
1 Aor!e&te la tele*on, r#spunse $ollet *#r# a"&i lua privirea de la *ocul ce se stin%ea n &emineu.
1 6m terminat de vor!it3 l#tr# Eac+e, intr'nd n salon. $e"ai a*lat;
1 (omnule, $entrala a primit un apel de la 6ndrL Aernet, (epositorK ?anH o* Bbric+. /mul vrea s# discute cu
dumneavoastr# personal. Gi"a sc+im!at m#rturia.
1 $e;
6cum $ollet &i ridic#, n s*'r&it, oc+ii.
1 Aernet recunoa&te c# Lan%don &i 2eveu au intrat n !anc# n seara asta.
1 2e"am dat &i noi seama. (e ce a min-it Aernet;
1 Bice c# nu vor!e&te dec't cu dumneavoastr#, dar a *ost de acord s# coopereze total.
1 4n sc+im!ul a ce;
1 Area ca numele !#ncii s# nu a)un%# n pres# &i s#"l a)utam s# recupereze un !un *urat. Se pare c# Lan%don &i 2eveu au
*urat ceva din contul lui Saunire.
1 $e;3 iz!ucni $ollet. $um;
>XT
Eac+e nici nu tres#ri.
1 $e au *urat;
1 Aernet nu ne"a o*erit &i am#nunte, dar se pare c# e dispus la orice pentru a"&i recupera !unul respectiv.
$ollet ncerc# s#"&i ima%ineze cum de s"a putut nt'mpla a&a ceva. Poate c# Lan%don &i 2eveu l"au amenin-at pe !anc+er
cu arma. Poate c# l"au silit s# desc+id# contul lui Saunire &i s#"i scoat# din !anc# n *ur%oneta !lindat#. /ric't de lo%ic ar *i
p#rut acest scenariu, locotenentului i venea totu&i %reu s# cread# c# Sop+ie 2eveu s"ar implica ntr"o ast*el de ac-iune.
(in !uc#t#rie, un alt a%ent stri%#0
1 $#pitane3 Aeri*ic#m numerele de ur%en-# ale lui :ea!in% &i am dat de aerodromul Le ?our%et. 6m ve&ti proaste3
(up# treizeci de secunde, Eac+e se pre%#tea s# p#r#seasc# $+'teau Aillette. 6*lase c# :ea!in% avea un avion personal n
apropiere de Le ?our%et &i c# acesta &i luase z!orul cu o )um#tate de or# n urm#.
Eunc-ionarul de la aerodrom sus-inuse c# nu &tie cine era n avion &i nici ncotro se ndreapt#. (ecolarea nu *usese
pro%ramat# &i nu e=istase nici un plan de z!or. $'t se poate de ile%al, c+iar pentru un aerodrom mic. Eac+e era si%ur c#, dac#"i
va presa su*icient de mult, va putea o!-ine r#spunsurile dorite.
1 Locotenent $ollet3 l#tr# el n drum spre u&#. 2u am de ales &i tre!uie s# te las la conducerea opera-iunilor P:S de aici.
4ncearc# s# n"o dai n !ar# &i de data asta3
71
$'nd avionul a)unse la altitudinea de croazier#, z!ur'nd spre Londra, Lan%don &i des*#cu !ra-ele din )urul casetei &i o
a&ez# pe mas#. (e"o parte &i de alta a lui, Sop+ie &i :ea!in% se aplecar# spre ea, ner#!d#tori.
Pro*esorul nu acord# aten-ie de aceasta dat# cripte="ului &i discurilor sale marcate cu litere, ci se concentr# asupra *e-ei
interioare a capacului. $u v'r*ul unui pi=, des*#cu atent tranda*irul ncastrat, sco-'nd la iveal# te=tul %ravat dedesu!t. .%ub
Josa., murmur# el, sper'nd c# o nou# privire asupra scrisului i va aduce l#murirea dorit#. Eocaliz'ndu"&i ntrea%a aten-ie,
pro*esorul studie te=tul ciudat0
(up# c'teva secunde, *rustrarea pe care o sim-ise &i prima oar# ncepu s# pun# din nou st#p'nire pe el.
1 Lei%+, pur &i simplu nu pot s# n-ele%.
(in locul n care st#tea, pe partea opus# a mesei, Sop+ie nu vedea te=tul, dar neputin-a lui Lan%don de a identi*ica imediat
lim!a o lu# prin surprindere. .?unicul *olosea o lim!# at't de o!scur#, nc't nici un specialist n sim!olistic# n"o poate
recunoa&te;. (ar apoi &i d#du seama c# acest *apt n"ar *i tre!uit s"o mire9 la urma urmei, n"ar *i *ost acesta primul secret pe
care i"l ascunsese !unicul ei.
4n *a-a ei, sir Lei%+ :ea!in% p#rea %ata s# e=plodeze. 2er#!d#tor s# studieze &i el te=tul, se *'-'ia pe scaun, se aplec# ntr"
o parte &i ncerc# s# vad# ceva pe l'n%# Lan%don, care era nc# aplecat deasupra casetei.
1 2u &tiu, &opti pro*esorul. 6& zice c#"i o lim!# semitic#, dar nu sunt *oarte si%ur. Ma)oritatea lim!ilor semitice timpurii
includ ne7D7udot. 6ceasta ns#, nu3
1 Pro!a!il e mai vec+e, presupuse :ea!in%.
1 Ne77udot9 ntre!a Sop+ie.
1 Ma)oritatea al*a!etelor semitice modeme, i e=plic# !ritanicul *#r# a"&i ridica oc+ii, nu au vocale &i *olosesc ne77udot
puncte &i liniu-e scrise su! sau deasupra consoanelor 1 pentru a indica sunetele vocalice. 4n termeni istorici, ne77udot a
ap#rut recent n lim!#.
Lan%don continu# s# priveasc# te=tul, pierdut.
1 / translitera-ie se*ardic#, poate...;
(ar :ea!in% de)a nu mai rezist#0
1 (ac# a& putea &i eu s#...
4&i ntinse !ra-ul &i trase caseta din *a-a lui Lan%don, apropiind"o de el. 6mericanul cuno&tea !ine lim!ile vec+i standard
1 %reaca, latina, lim!ile romanice 1 dar, din c'te remarcase el, cea de aici p#rea mai specializat#, poate o scriere Ras+i sau o
S:6M cu %+irlande.
:r#%'nd ad'nc'nd aer n piept, :ea!in% &i l#s# privirea s# se n*rupte din te=tul %ravat. Minute ndelun%i r#mase t#cut. $u
*iecare secund#, ncrederea n sine i se topea0
1 Sunt uluit, spuse, n cele din urm#. Lim!a asta nu seam#n# cu nimic din ce am v#zut eu p'n# acum3
Lan%don o*t#, descura)at0
1 Pot s# v#d &i eu; ntre!# Sop+ie.
:ea!in% se pre*#cu a n"o *i auzit0
1 Ro!ert, spuneai mai devreme c# ai impresia c# ai mai +zut ceva asem#n#tor nainte;
Pro*esorul p#rea siderat0
1 6&a am crezut, dar nu sunt si%ur. Scrierea mi pare oarecum *amiliar#.
1 Lei%+3 insist# Sop+ie, deloc nc'ntat# s# *ie l#sat# pe dina*ar#. Pot s# m# uit &i eu la caseta pe care mi"a l#sat"o
!unicul;
>XZ
1 Eire&te, dra%#, replic# el &i mpinse caseta spre ea.
2u voise s"o umileasc#, dar era cert c# Sop+ie 2eveu se amesteca unde nu"i *ier!ea oala. (ac# un istoric al RoKal SocietK
&i un pro*esor de sim!olistic# de la 8arvard nu puteau identi*ica lim!a respectiv#, cum s# reu&easc# ea...
1 6aa+3 e=clam# Sop+ie la c'teva secunde dup# ce"&i aruncase privirea pe te=t. :re!uia s#"mi *i nc+ipuit3
Lan%don &i :ea!in% se ntoarser# n acela&i timp, privind"o uimi-i.
1 S#"-i *i nc+ipuit ce9 se interes# sir Lei%+.
1 $# asta e lim!a pe care ar *i *olosit"o !unicul.
1 Arei s# spui c# !oi citi te=tul;
1 Eoarte u&or, ciripi Sop+ie, nc'ntat# de sine. ?unicul m"a nv#-at lim!a asta pe c'nd aveam doar &ase ani. / vor!esc
*luent.
6poi se aplec# peste mas# &i"l *ul%er# pe :ea!in% cu o privire do)enitoare0
1 Gi sincer, sir, -in'nd cont de loialitatea dumneavoastr# *a-# de $oroan#, sunt pu-intel surprins# c# n"a-i recunoscut"o de
la !un nceput.
<nstantaneu, Lan%don &i d#du seama.
.2u"i de mirare c# scrisul mi p#rea al nai!ii de *amiliar3.
$u c'-iva ani n urm#, pro*esorul luase parte la un eveniment des*#&urat n cadrul Muzeului Eo%% de la 8arvard. Eost
a!solvent al universit#-ii, ?ill ates acceptase s# mprumute muzeului una dintre nepre-uitele sale ac+izi-ii 1 optsprezece coli
de +'rtie pe care le cump#rase recent n cadrul unei licita-ii de la 6rmand 8ammer 5state. Suma o*erit# 1 nu mai pu-in de
CX,Z milioane de dolari.6utorul pa%inilor 1 Leonardo da Ainci.
$ele optsprezece *ile 1 numite 1ode3 #eicester, n cinstea cele!rului lor de-in#tor, contele de Leicester 1 erau tot ce mai
r#m#sese dintr"un *ascinant )urnal al lui da Ainci0 eseuri &i sc+i-e ce rezumau teoriile sale ori%inale despre astronomie,
%eolo%ie, ar+eolo%ie &i +idrolo%ie.
Pro*esorul &i mai amintea &i acum reac-ia pe care o avusese atunci c'nd, dup# ce st#tuse r#!d#tor la r'nd, z#rise n s*'r&it
pre-ioasele documente. / crunt# dezam#%ire. Scrisul era ininteli%i!il. (e&i e=celent conservate &i scrise ntr"o cali%ra*ie
impeca!il# 1 cerneal# staco)ie pe +'rtie al!"%#l!uie 1 code=ul p#rea o aiureal#. La nceput, Lan%don crezuse c# nu poate citi
nimic *iindc# da Ainci scrisese te=tul n italiana vec+e. (ar dup# ce le studiase cu aten-ie, &i d#duse seama c# nu recunoa&te
nici un cuv'nt, !a c+iar nici o liter#.
1 4ncerca-i a&a, domnule, i se adresase unul dintre responsa!ilii muzeului, ar#t'ndu"i o o%lin)oar# de m'n# prins# cu un
l#n-i&or de mar%inea vitrinei.
Lan%don luase o%linda &i privise te=tul re*lectat pe supra*a-a ei.
:otul era per*ect lizi!il3
4n ner#!darea sa de a citi noti-ele marelui savant, uitase c# una dintre numeroasele sale aptitudini deose!ite era aceea de a
scrie .n o%lind#.. <storicii se ntre!aser# adesea dac# da Ainci proceda a&a doar pentru a se amuza sau pentru a se asi%ura c#
nimeni altcineva nu"i n-ele%e scrisul &i deci nu"i poate *ura ideile. Motivele erau ns# lipsite de importan-a9 doar Leonardo &tia
si%ur de ce.
Sop+ie sur'se n sinea ei, v#z'nd c' Lan%don n-elesese.
1 Pot s# citesc primele cuvinte, spuse ea. Sunt n en%lez#.
:ea!in% nc# nu pricepuse0
1 5=plica-i"mi &i mie3
1 Scriere invers#, r#spunse Lan%don. 6vem nevoie de o o%lind#.
1 ?a nu, replica Sop+ie. Sunt si%ur# c# *urnirul #sta este su*icient de su!-ire.
Lu# caseta &i, plas'nd"o n *a-a unei l#mpi de pe perete, ncepu s# e=amineze partea interioar# a capacului. ?unicul ei nu
putea scrie invers, a&a c# ntotdeauna .tri&a.0 scria nor"al, apoi ntorcea +'rtia pe partea cealalt# &i retrasa contururile. 4n acest
caz, pro!a!il c# piro%ravase te=tul firesc pe o !ucat# de lemn &i apoi rindeluise dosul lemnului p'n# ce r#m#sese doar o *oi-#
su!-ire, prin care scrisul piro%ravat se vedea clar. 2u"i mai r#m#sese dup# aceea dec't s# ntoarc# *oi-a de lemn invers &i s"o
*i=eze n capacul casetei.
6&ez'nd capacul n dreptul l#mpii, &i d#du seama c# presupunerile ei erau corecte. Easciculul viu de lumin# str#!#tea
stratul su!-ire de lemn, iar te=tul ap#rea scris normal.
Per*ect inteli%i!il.
1 5n%lez#, !'i%ui :ea!in%, lu'ndu"&i capul n m'ini de ru&ine. Lim!a mea matern#3
4n partea din spate a avionului, RLmK Le%aludec asculta cu aten-ie, ncerc'nd s# aud# ceva pe *ondul sonor al motoarelor, dar
nu reu&ea s# deslu&easc# nimic. 2u"i pl#cea deloc modul n care decur%eau evenimentele din aceast# noapte. 6!solut deloc.
Privi din nou spre c#lu%#rul le%at *edele& de la picioarele sale. /mul z#cea nemi&cat, resemnat parc# sau ru%'ndu"se n t#cere
pentru iz!#vire.
>XS
72
La cinci mii de metri n atmos*er#, Ro!ert Lan%don sim-ea cum lumea real# dispare n )urul lui, l#s'ndu"se a!sor!it de
poemul lui Saunire, lizi!il n lumin# prin capacul casetei0
Sop+ie lu# o !ucat# de +'rtie &i transpuse repede scrierea n en%leza o!i&nuit#. c'nd s*'r&i, to-i trei se aplecar# asupra
te=tului, citindu"i pe r'nd. 5ra ca un *el de re!us ar+eolo%ic... o %+icitoare ce *#%#duia s# indice cum poate *i desc+is cripte="
ul0
4n ancient 'ord of 'isdo" frees t-is scroll...
4nd -el!s us 7ee! -er scanerCd fa"il? '-ole...
4 -eadstone !raised b? 8e"!lars is t-e 7e?...
4nd atbas- 'ill re+eal t-e trut- to t-ee.
.,n str#vec+i cuv'nt de"n-elepciune li!ereaz# acest papirus...
Pentru ca al ei neam unit s# l p#stram...
Piatra de c#p#t'i dra%# templierilor e c+eia...
$e at!as+ adev#rul -i"l va revela..
4nainte s# se apuce s# se ntre!e care poate *i parola ascuns# n aceste versuri, Lan%don sesiz# un alt aspect, mult mai
pro*und0 metrica poemului. .Pentametru iam!ic3.
4l nt'lnise de nenum#rate ori de"a lun%ul anilor n care studiase societ#-ile secrete din 5uropa 1 !a c+iar &i anul trecut, n
6r+ivele Secrete ale Aaticanului. Areme de secole, pentametrul iam!ic *usese pre*eratul nv#-a-ilor de pretutindeni, de la %recul
6r+ilocus p'n# la S+aHespeare, Milton, $+aucer &i Aoltaire 1 oameni cu vederi lar%i, care &i scriseser# comentariile pe teme
sociale ntr"un metru pe care mul-i l considerau ca av'nd propriet#-i mistice. R#d#cinile pentametrului iam!ic erau e=trem de
vec+i, dat'nd din vremurile p#%'ne.
.<am!i. (ou# sila!e cu accent opus. 6ccentuat# &i neaccentuat#. 6in &i ?ang. / perec+e ec+ili!rat#. Giruri de c'te cinci
ast*el de perec+i. Pentametru. $inci 1 pentru penta%rama zei-ei Aenus &i pentru sacrul *eminin..
1 5 un pentametru3 e=clam# :ea!in%, ntorc'ndu"se spre Lan%don. Gi poemul e n en%lez#3 #a lingua !ura;
Pro*esorul ncuviin-#. La *el ca ma)oritatea societ#-ilor secrete a*late pe pozi-ii opuse *a-# de cea a ?isericii, Le PrieurL de
Sion considerase timp de secole c# en%leza era unica lim!# european# .pur#.. Spre deose!ire de *rancez#, spaniol# &i italian#,
toate nrudite cu latina 1 li"ba (aticanului 1 en%leza nu era accesi!il# ma&inii de propa%and# a Romei, devenind ast*el n
timp o lim!# secret#, *olosit# preponderent de acele or%aniza-ii su*icient de educate pentru a o nv#-a.
1 Poemul acesta, e=clam# :ea!in%, se re*er# nu numai la raal, ci &i la templieri &i la urma&ii Mariei Ma%dalena3 $e am
putea cere mai mult;
1 Parola, replic# Sop+ie, citind nc# o dat# poemul. Se pare c# avem nevoie de un str#vec+i cuv'nt de n-elepciune.
1 6!racada!ra; propuse !ritanicul, cu privirea sc'nteind.
.,n cuv'nt din cinci litere., &i spuse Lan%don, %'ndindu"se la uria&ul num#r de termeni vec+i ce ar putea *i considera-i
cuvinte de n-elepciune 1 *ra%mente din te=te mistice, pro*e-ii astrolo%ice, le%#minte ale societ#-ilor secrete, incanta-ii Yicca,
*ormule ma%ice e%iptene, mantre p#%'ne... Lista era nes*'r&it#.
1 Parola, continu# Sop+ie, pare a avea le%#tur# cu templierii. .Gi piatra de c#p#t'i a templierilor e c+eia..
1 Lei%+, tu e&ti specialistul n templieri. 6i vreo idee;
(up# c'teva secunde de medita-ie, :ea!in% o*t#.
1 P#i, piatra de c#p#t'i nu poate *i altceva dec't o piatr# de morm'nt. 5ste posi!il ca poemul s# se re*ere la morm'ntul
pe care templierii l consider# ca *iind al Mariei Ma%dalena, ns# asta nu ne a)ut# prea mult, *iindc# nu &tim unde se a*l# acest
loc de veci.
1 4n ultimul vers, interveni Sop+ie, se spune c# atbas- va revela adev#rul. 6m mai auzit undeva cuv'ntul acesta...
at!as+.
1 2u m# mir# deloc, replic# Lan%don. L"ai auzit pro!a!il la cursul de cripto%ra*ie. $i*rul 6t!as+ este unul dintre cele
mai vec+i coduri.
.(esi%ur3 $ele!rul sistem e!raic de codi*icare..
>>X
4ntr"adev#r, nv#-ase la cursul de cripto%ra*ie despre ci*rul 6t!as+, care data din )urul anului UXX nainte de 8ristos &i era
*olosit n prezent ca un e=emplu clasic de sc+em# de su!stitu-ie rota-ional#. / *orm# !anal# de cripto%ram# e!raic#, ci*rul
6t!as+ era un simplu cod de su!stitu-ie !azat pe al*a!etul e!raic, de dou#zeci &i dou# de litere. 4n 6t!as+, prima liter# era
nlocuit# cu ultima a al*a!etului, cea de"a doua cu penultima &i a&a mai departe.
1 $i*rul 6t!as+ este cum nu se poate mai potrivit, remarc# :ea!in%. :e=te criptate cu a)utorul lui pot *i nt'lnite n
$a!ala, n manuscrisele de la Marea Moart# &i c+iar n Aec+iul :estament. Speciali&tii &i misticii evrei mai descoper# nc# &i
astzi n-elesuri ascunse *olosind acest cod. 2u m# ndoiesc c# St#re-ia a studiat &i ea ci*rul 6t!as+.
1 Sin%ura pro!lem#, interveni Lan%don, este c# nu avem nici un te=t c#ruia s#"i aplic#m acest ci*ru.
:ea!in% o*t#.
1 :re!uie s# *ie un cod pe piatra aceea de morm'nt3 2u tre!uie dec't s# %#sim piatra de c#p#t'i at't de pre-uit# de
templieri.
(up# e=presia ntunecat# de pe c+ipul pro*esorului, Sop+ie n-elese c# nu le va *i deloc u&or s# *ac# acest lucru.
.6t!as+ e c+eia. (ar ne lipse&te u&a3.
:rei minute mai t'rziu, !ritanicul suspin# din %reu &i clatin# din cap0
1 Prieteni, sunt dep#&it3 L#sa-i"m# s# m# %'ndesc pu-in n lini&te9 m# duc s# v#d ce *ac RLmK &i oaspetele nostru &i s#
aduc ceva de ron-#it.
Gi plec# spre compartimentul din spate al avionului.
Sop+ie se sim-ea &i ea istovit#.
6*ar#, ntunericul dinaintea apari-iei zorilor era ca de smoal#. / senza-ie stranie &i *#cu loc n su*letul ei0 parc# z!ura
aiurea prin spa-iu, *#r# nici cea mai va%# idee unde va ateriza. 4&i petrecuse ntrea%a copil#rie dezle%'nd eni%me create de
Jacques Saunire &i acum avea nepl#cuta impresie c# poemul din *a-a lor con-inea in*orma-ii pe care nc# nu le sesizaser#.
.:re!uie s# mai *ie ceva aici, &i spuse. <n%enios ascuns... dar real..
Gi mai era un %'nd care o *r#m'nta0 se temea c#, presupun'nd c# vor iz!uti s# desc+id# cripte="ul, ceea ce vor %#si
n#untru nu va *i o simpl# .+art# c#tre S*'ntul raal.. 4n ciuda convin%erii celor doi !#r!a-i c# n cilindrul de piatr# se a*la
.adresa. comorii, ea dezle%ase su*iciente mistere ale !unicului s#u pentru a &ti c# acesta nu"&i dezv#luia secretele prea u&or.
73
$ontrolorul de tra*ic aerian din tura de noapte mo-#ia n *a-a unui radar n a&teptare, c'nd c#pitanul Poli-iei Judiciare d#du
cu u&a de perete.
1 6vionul lui :ea!in%3 -ip# la el ?ezu Eac+e d'nd !uzna n turnul de control. 4ncotro a plecat;
<ni-ial, omul !'i%ui ceva ntr"o )alnic# ncercare de a prote)a interesele !ritanicului 1 unul dintre cei mai respecta!ili
clien-i ai aerodromului.
1 ?ine, replic# Eac+e. :e !a% la arest *iindc# ai permis unui avion particular s# decoleze *#r# s# ai!# un plan de z!or.
$#pitanul i *#cu semn unui a%ent, care se apropie cu o perec+e de c#tu&e. $ontrolorul se ridic#, tremur'nd. 4&i aminti
articolele din pres# care dez!#teau o pro!lem# controversat#0 era c#pitanul Eac+e un erou sau un pericol pu!lic; 5l, unul,
tocmai a*lase r#spunsul la aceast# ntre!are.
1 Sta-i3 se ru%# el la vederea c#tu&elor. (oar at't v# pot spune0 sir Lei%+ :ea!in% z!oar# adesea la Londra pentru un
tratament medical. 6re un +an%ar la 6eroportul ?i%%in 8ill din _ent. La mar%inea Londrei.
Eac+e *#cu semn o*i-erului cu c#tu&ele s# se ndep#rteze0
1 Spre ?i%%in 8ill se ndreapt# &i n seara asta;
1 2u &tiu. 6vionul a decolat pe culoarul s#u o!i&nuit &i ultimul contact radar avut cu el su%ereaz# Londra ca destina-ie.
?i%%in 8ill pare *oarte pro!a!il.
1 Mai avea &i al-i pasa%eri;
1 (omnule, )ur c# eu n"am de unde &ti acest lucru. $lien-ii no&tri se pot duce direct la +an%ar &i se m!arc# a&a cum
doresc. Persoanele care se a*l# la !ord intr# n responsa!ilitatea o*i-erilor vamali de la aeroportul de destina-ie.
Eac+e se uit# din nou la ceas &i apoi privi aeronavele n&iruite ce a&teptau a*ar#.
1 (ac# se duc'nd la ?i%%in 8ill, n c't timp a)un%;
$ontrolorul &i r#s*oi documentele0
1 5 un z!or scurt. 6vionul ar putea ateriza n )urul orei... &ase treizeci. 6dic# peste cincisprezece minute.
Eac+e se ncrunt# &i se ntoarse spre unul dintre oamenii s#i.
1 6du"mi un elicopter aici. Plec la Londra. Gi *#"mi le%#tura cu poli-ia din _ent. 2u cu serviciul M< U. Areau discre-ie.
Poli-ia local. Spune"le s# permit# aeronavei lui :ea!in% s# aterizeze &i pe urm# s#"l ncon)oare pe pist#. S# nu de!arce nimeni
p'n# ce n"a)un% eu acolo3
74
1 5&ti t#cut#, o!serv# Lan%don privind"o pe Sop+ie, a&ezat# de cealalt# parte a mesei.
1 (oar o!osit#. Gi poemul acesta... 2u &tiu.
Pro*esorul avea &i el aceea&i stare de spirit. 8uruitul motoarelor &i u&oara le%#nare a avionului parc# l +ipnotizau, iar
capul nc# l durea acolo unde l lovise c#lu%#rul. :ea!in% era tot undeva n compartimentul din spate &i Lan%don +ot#r s#
pro*ite de momentul de sin%ur#tate pentru a vor!i cu Sop+ie ceva ce"l *r#m'ntase de mult.
1 $red c# am n-eles, n parte, motivul pentru care !unicul t#u -i"a cerut s# iei le%#tura cu mine. $red c# voia ca eu s#"-i
e=plic ceva3
1 <storia S*'ntului raal &i a Mariei Ma%dalena nu sunt motive su*iciente;
Lan%don ezit# o clip#, ne&tiind cum ar tre!ui s# continue.
>>>
1 5ste vor!a despre r#ceala dintre voi doi, despre motivul pentru care nu ai mai vor!it cu el timp de zece ani. Jacques
Saunire spera, cred, c# lucrurile se vor ndrepta dac# vei n-ele%e ce anume v"a ndep#rtat unul de altul.
Sop+ie se *oi n scaun0
1 (ar nu -i"am spus ce anume ne"a ndep#rtat unul de altul.
5l o privi atent, scrut#tor0
1 6i surprins un ritual se=ual, nu"i a&a;
1 (e unde &tii asta; 3
1 Sop+ie, mi"ai spus c# ai v#zut un lucru care te"a convins c# !unicul t#u *#cea parte dintr"o societate secret#. <ar acel
lucru te"a deran)at at't de tare, nc't de atunci ai re*uzat s# mai stai de vor!# cu el. 5u &tiu destule despre societ#-ile secrete9 n"
am nevoie de mintea unui da Ainci pentru a"mi nc+ipui ce anume ai v#zut3
5a t#cea.
1 S"a nt'mplat prin prim#var#, nu"i a&a; continu# Lan%don. 4n prea)ma ec+inoc-iului. Pe la mi)locul lui martie.
Sop+ie privea n continuare pe *ereastr#0
1 Aeneam n vacan-a de prim#vara, de la universitate. M# ntorsesem acas# cu c'teva zile mai devreme.
1 Arei s#"mi poveste&ti;
1 2u cred.
6poi, !rusc, se ntoarse spre el9 avea oc+ii n lacrimi.
1 2u &tiu prea !ine ce am v#zut.
1 5rau prezen-i at't !#r!a-i, c't &i *emei;
(up# o clip#, Sop+ie ncuviin-#.
1 4m!r#ca-i n al! &i ne%ru;
4&i &terse lacrimile &i apoi nclin# din nou din cap, p#r'nd mai rela=at#.
1 Eemeile purtau roc+ii al!e de m#tase... &i panto*i aurii. 7ineau n m'ini %lo!uri aurii. ?#r!a-ii aveau tunici ne%re &i
panto*i ne%ri.
Pro*esorul se str#dui s#"&i ascund# emo-iile, aproape c# nu"i venea s# cread# ceea ce auzea. Sop+ie 2eveu *usese martora
unei ceremonii sacre, vec+i de dou# mii de ani3
1 Purtau m#&ti; ntre!# el. M#&ti andro%ine;
1 (a. :o-i. <dentice. Eemeile al!e, !#r!a-ii ne%re3
Lan%don citise numeroase descrieri ale acestei ceremonii &i"i n-ele%ea ori%inile mistice0
1 Se nume&te 8ieros amos, i spuse n &oapt#. (ateaz# de peste dou# mii de ani. Preo-ii &i preotesele e%iptene o
ndeplineau periodic, pentru a cele!ra puterea reproductiv# a *emeii. <ar dac# ai surprins 8ieros amos *#r# a avea pre%#tirea &i
cuno&tin-ele necesare pentru a"i n-ele%e semni*ica-ia, mi dau seama c# ai *ost destul de &ocat#.
5a nu i r#spunse.
1 5=presia 8ieros amos provine n lim!a %reac# &i nseamn# "aria< sacru.
1 Ritualul pe care l"am v#zut eu nu era deloc o c#s#torie.
1 Maria), adic# uniune, Sop+ie.
1 Mai !ine zis, se=.
1 2u.
1 2u;
/c+ii ei m#slinii l priveau ntre!#tori acum &i, pentru moment, Lan%don ced# pu-in.
1 6dic#... da, dintr"un punct de vedere, dar nu a&a cum n-ele%em noi termenul azi.
Gi"i e=plic# mai departe c#, de&i ceea ce v#zuse ea p#ruse pro!a!il un *el de ritual se=ual, 8ieros amos nu avea nimic
de"a *ace cu erotismul. 5ra un act spiritual. 4n trecut, actul se=ual era modalitatea prin care omul putea a)un%e la e=perien-a
dumnezeirii. 6nticii credeau c# nici un !#r!at nu era mplinit din punct de vedere spiritual dac# nu avea cunoa&terea carnal# a
sacrului *eminin. ,niunea *izic# dintre !#r!at &i *emeie constituia unica modalitate prin care omul se mplinea spiritual &i
a)un%ea la gnosis 1 cunoa&terea divinului. Pe vremea zei-ei <sis, ritualurile se=uale erau considerate unica punte dintre P#m'nt
&i $eruri.
1 Prin comuniunea cu *emeia, continu# Lan%don, !#r!atul putea atin%e un moment de or%asm n care mintea i se %olea
de orice %'nd &i atunci putea s#"l vad# pe (umnezeu.
Sop+ie i arunc# o privire sceptic#0
1 /r%asmul ca... ru%#ciune;
Pro*esorul ridic# din umeri, de&i ea avea dintr"un anumit punct de vedere dreptate. (in punct de vedere *iziolo%ic,
or%asmul masculin era nso-it de o *r'ntur# de secund# complet lipsit# de %'nduri. ,n scurt vacuum mental. ,n moment de
limpezime, n care (umnezeu putea *i ntrez#rit. $ei care practic# medita-ia atin% aceea&i stare de vid mental *#r# s# ai!#
nevoie de se= &i descriu adesea 2irvana ca pe un in*init or%asm spiritual.
1 Sop+ie, nu tre!uie s# ui-i c# opiniile despre se= ale anticilor erau complet di*erite de ale noastre, cei de ast#zi. 6ctul
se=ual d#dea na&tere unei noi vie-i 1 miracolul suprem 1 ori miracolele nu pot *i mplinite dec't de zei. $apacitatea *emeii de
a da via-# din p'ntecele ei i con*erea un caracter sacru. (e zei-#. <ar actul se=ual era comuniunea celor dou# )um#t#-i ale
spiritului uman 1 cea masculin# &i cea *eminin# 1 prin care !#r!atul putea a*la mplinirea spiritual# &i cunoa&terea lui
(umnezeu. $e ai v#zut tu nu avea nimic de"a *ace cu se=ul, ci cu spiritualitatea. Ritualul 8ieros amos nu e o perversiune. 5 o
ceremonie pro*und sacrosanct#.
$uvintele lui p#reau c# au atins o coard# sensi!il# a su*letului ei. Sop+ie *usese e=trem de re-inut# &i de st#p'n# pe sine
toat# seara, dar acum, pentru prima dat#, Lan%don v#zu cum aerul ei *erm &i controlat ncepe s# se destrame. /c+ii i se
umplur# din nou de lacrimi, pe care &i le &terse cu m'neca )ac+etei.
Mai !ine s#"i lase o clip# s#"&i revin#. (esi%ur, conceptul actului se=ual ca o cale de comuniune cu (umnezeu era, la
prima vedere, de neima%inat. Studen-ii lui evrei a*i&au ntotdeauna o e=presie siderat# c'nd le spunea c# tradi-ia iudaic#
>>2
timpurie implica acte se=uale rituale. .Gi nu altundeva, ci doar n :emplu3. 5vreii din vec+ime credeau c# n S*'nta S*intelor
din :emplul lui Solomon rezida nu numai (umnezeu, ci &i corespondentul s#u *eminin, S+eHina+. /amenii care c#utau
mplinirea spiritual# veneau la :emplu pentru a consulta preotesele 1 -ierodule 1 cu care *#ceau dra%oste &i aveau as*el
e=perien-a divinului prin intermediul uniunii *izice. :etra%rama iudaic# F8Y8 1 numele sacru al lui (umnezeu 1 provine,
de *apt, din numele Fe+ova, la r'ndul lui o m!inare andro%in# a masculinului 6a- cu numele pre"e!raic al 5vei, )a+a-.
1 Pentru ?iserica nceputurilor cre&tine, i e=plic# Lan%don pe acela&i ton !l'nd, .utilizarea. actului se=ual ca un mi)loc
de a comunica direct cu (umnezeu constituia o amenin-are serioas# pentru puterea &i autoasumata ei pozi-ie de unic
intermediar ntre om &i divinitate. (in motive lesne de n-eles, ?iserica a *#cut tot ce a putut pentru a demoniza dra%ostea *izic#
&i a o ostraciza ca pe un act dez%ust#tor &i p#c#tos. <ar celelalte reli%ii ma)ore ale vremii au procedat la *el.
Sop+ie r#mase t#cut#, dar pro*esorul avea impresia c# ncet"ncet ncepe s#"l n-elea%# mai !ine pe !unicul ei. $a o ironie
a sor-ii, Lan%don a!ordase aceea&i tem# n sala de curs, cu numai c'teva luni n urm#.
1 5, oare, surprinz#tor *aptul c# avem *a-# de se= sentimente contradictorii; i ntre!ase atunci pe studen-ii s#i.
Mo&tenirea noastr# antic# &i ns#&i *iziolo%ia corpului uman ne su%ereaz# c# se=ul e un lucru per*ect natural 1 o cale spre
mplinirea spiritual# 1 &i totu&i reli%ia modern# l !lameaz#, consider'ndu"l ru&inos, &i ne nva-# s# ne n#!u&im dorin-ele
se=uale ca *iind porniri diavole&ti.
Lan%don pre*erase totu&i s# nu"&i &oc+eze studen-ii povestindu"le c# mai mult de zece societ#-i secrete din lumea ntrea%#
1 multe *oarte in*luente 1 practicau nc# &i ast#zi ritualuri se=uale, p#str'nd ast*el vii vec+ile tradi-ii. Persona)ul interpretat
de :om $ruise n @?es Uide %-ut descoperise acest lucru c'nd se strecurase n mi)locul unei ntruniri secrete a elitei din
Man+attan &i surprinsese o ceremonie 8ieros amos. (in p#cate, realizatorii *ilmului denaturaser# semni*ica-ia ritualului, dar
esen-a lui totu&i r#m#sese 1 o societate secret# care cele!ra ma%ia uniunii se=uale.
1 (omnule pro*esor, l interpelase un student de prin ultimele r'nduri. Are-i s# spune-i c#, n loc s# mer%em la !iseric#,
ar tre!ui s# *acem mai mult se=;
Lan%don sur'sese, *#r# a mu&ca din momeal#. (in ce auzise el despre petrecerile de la 8arvard, tinerii #&tia nu duceau
deloc lips# de se=.
1 (omnilor, replicase el, con&tient c# se a*l# pe un teren minat, a& putea s# v# o*er doar o su%estie. E#r# a *i at't de
temerar, nc't s# propov#duiesc se=ul premarital &i, deopotriv#, *#r# a *i at't de naiv nc't s# cred c# sunte-i cu to-ii ni&te
n%era&i puri, v# voi o*eri un sin%ur s*at re*eritor la via-a se=ual#...
:o-i !#ie-ii din sal# se aplecaser# n *a-#, pentru a auzi mai !ine.
1 (ata viitoare c'nd v# ve-i a*la n compania unei *emei, ncerca-i s# privi-i n propriul su*let &i s# vede-i dac# nu cumva
pute-i a!orda se=ul ca pe un act mistic, spiritual. Str#dui-i"v# s# %#si-i acea sc'nteie de divinitate pe care !#r!atul o poate atin%e
numai prin uniunea cu sacrul *eminin.
Eetele din !#nci apro!aser# n t#cere, sur'z'nd cu su!'n-eles. ?#ie-ii sc+im!aser# ntre ei c+icote %rosolane &i %lume *#r#
perdea. Lan%don o*tase. ?#r!a-ii de la cole%iu erau nc# ni&te !#ie-ei.
Sop+ie &i lipi *runtea rece de *ereastr# &i, privind n %ol, n noapte, ncerc# s# n-elea%# tot ce"i spusese Lan%don. P#reri
de r#u ncepeau iar#&i s"o cople&easc#. .Bece ani.. 'ndul i z!ur# la teancurile de scrisori nedesc+ise pe care le primise de la
!unicul ei. .4i voi spune totul lui Ro!ert.. E#r# a"&i ntoarce privirea de la %eam, ncepu s# i povesteasc#. 4ncet. $u re-inere.
Relat'ndu"i cele nt'mplate n noaptea aceea, sim-i cum alunec# napoi, n trecut... str#!ate p#duricea din )urul propriet#-ii
!unicului ei din 2ormandia... cerceteaz# casa care pare pustie... aude vocile care r#z!esc de undeva, de dedesu!t... &i apoi
descoper# u&a secret#. $o!oar# ncet scara de piatr#, treapt# cu treapt#. Parc# simte &i acum n n#ri aerul )ilav, rece... 5ra n
martie. (in penum!ra n care se ascunsese, la cap#tul sc#rii, privea %rupul de oameni necunoscu-i care se le%#nau &i intonau
incanta-iile la lumina tremur#toare a lum'n#rilor.
.Aisez., &i spusese n sinea ei. .5 un vis. $e altceva ar putea *i;.
Eemeile &i !#r!a-ii erau intercala-i, al!, ne%ru, al!, ne%ru. Ro!ele de m#tase *luturau atunci c'nd *emeile ridicau n m'ini
%lo!urile aurii &i rosteau n cor0
1 6m *ost cu tine de la nceputuri, n zorii a tot ce e s*'nt, te"am purtat n p'ntece nainte de venirea zilei.
6poi %lo!urile erau l#sate mai )os &i to-i participan-ii ncepeau s# se le%ene nainte &i napoi, de parc# ar *i *ost n trans#.
$ele!rau, pro!a!il, ceva ce se a*la c+iar n mi)locul cercului.
.La ce se uit# oare;.
Ritmul incanta-iei se acceler#. Mai repede3 Mai tare3
1 Eemeia din *a-a ta e dra%oste3 stri%au *emeile, ridic'nd din nou %lo!urile.
<ar !#r!a-ii r#spundeau0
1 5a"&i are s#la& n eternitate3
<ncanta-ia era din ce n ce mai sacadat#. Mai rapid#. Mai sonor#. Participan-ii *#cuser# un pas nainte &i n%enunc+easer#
cu to-ii, n acea clip#, Sop+ie reu&ise, n s*'r&it, s# vad# ceea ce priveau to-i.
Pe un altar )os, decorat, din mi)locul cercului, se a*la un !#r!at. ol, ntins pe spate, cu c+ipul acoperit de o masc# nea%r#.
Sop+ie recunoscuse imediat trupul &i semnul din na&tere de pe um#r. 6!ia iz!utise s#"&i n#!u&e stri%#tul de surprindere.
BrandD!Kre; <ma%inea era ntr"adev#r &ocant#, dar asta nu era totul.
(easupra !unicului ei se a*la o *emeie, %oal# &i ea, cu o masc# al!# &i cu p#rul !o%at, ar%intiu, care"i c#dea li!er pe spate.
6vea un trup durduliu, departe de a *i per*ect, &i se le%#na n ritmul incanta-iei, *#c'nd dra%oste cu !unicul ei.
Sop+ie voise s# se ntoarc# &i s# *u%#, dar picioarele i erau ca de plum!. Bidurile su!solului o ncarcerau, iar incanta-ia,
a)uns# la un ritm ame-itor, o +ipnotiza. $uvintele intonate deveniser# aproape un c'ntec, tot mai tare, mai sacadat &i mai
*renetic. $u un urlet !rusc, ntrea%a atmos*er# p#ruse c# e=plodeaz#. Sim-ea c# i se taie respi ra-ia &i &i d#duse seama c# pl'n%e
n +o+ote mute. Se ntorsese &i se mpleticise pe sc#ri, ie&ise a*ar# din cas#, &i pornise imediat spre Paris, tremur'nd din tot
corpul.
>>C
75
:ur!o)etul survola marea de lumini de pe $oasta de 6zur, c'nd 6rin%arosa &i nc+ise tele*onul, dup# o a doua convor!ire
cu Eac+e. 4ntinse m'na dup# pun%a pe care o *olosea c'nd avea r#u de avion, dar &i d#du seama c# era prea &ocat pentru a mai
sim-i c+iar &i %rea-#.
.(e s"ar termina odat#3.
,ltimele ve&ti primite de la Eac+e erau %reu de ima%inat, incredi!ile, dar n noaptea asta nimic nu mai p#rea s# ai!# sens.
.$e se nt'mpl#;. :otul ie&ise violent de su! orice posi!ilitate de control, .4n ce l"am amestecat pe Silas; 4n ce m"am
amestecat eu nsumi;3.
:remur'nd, episcopul se apropie de ca!ina pilotului.
1 :re!uie s# sc+im!am destina-ia.
Pilotul i arunc# o privire peste um#r &i iz!ucni n r's0
1 lume&ti, nu"i a&a;
1 2u. :re!uie s# a)un% imediat la Londra3
1 P#rinte, #sta e un z!or c+arter, nu un ta=i3
1 4-i voi pl#ti suplimentar, *ire&te3 $'t vrei; P'n# la Londra *acem doar o or# n plus spre nord &i aproape c# nu e nevoie
s# sc+im!am direc-ia, a&a c#...
1 2u e o c+estiune le%at# de !ani, p#rinte3 Sunt alte elemente de care tre!uie s# -in seama.
1 Bece mii de euro. Pe loc.
Pilotul se ntoarse, cu oc+ii c't cepele.
1 $'t; $e *el de preot poart# cu el at'-ia !ani lic+izi;3
6rin%arosa se apropie de servieta lui nea%r#, o desc+ise &i scoase una dintre o!li%a-iunile la purt#tor, pe care i"o ntinse.
1 $e"i asta; ntre!a omul.
1 / o!li%a-iune la purt#tor emis# de ?anca Aaticanului, n valoare de zece mii de euro.
Pilotul i arunc# o privire nedumerit#0
1 5 acela&i lucru cu !anii lic+izi3
1 2umai c# !anii sunt !ani, i r#spunse omul &i"i napoie o!li%a-iunea.
6rin%arosa sim-i c# i se nmoaie picioarele &i se rezem# de u&a ca!inei.
1 5 o pro!lem# de via-# &i de moarte, i spuse. :re!uie s# m# a)u-i. :re!uie s# a)un% la Londra.
Pilotul privi lun% inelul de aur de pe de%etul episcopului.
1 Sunt diamante adev#rate;
1 /+, nu m# pot desp#r-i de acest inel3
/mul ridic# din umeri &i"i ntoarse spatele, revenind la comenzile avionului.
$u o triste-e cople&itoare, 6rin%arosa &i m'n%'ie inelul de pe de%et. (in p#cate, tot ce nsemna acest inel pentru el avea
s# *ie pierdut, oricum. (up# un ndelun% moment, l scoase de pe inelar &i"l a&ez# t#cut pe !ordul avionului.
6poi se retrase la locul s#u din spate &i se tr'nti pe o !anc+et#. (up# cincisprezece secunde, sim-i cum avionul vireaz#
c'teva %rade spre nord.
:otu&i, episcopul nu sim-ea nici o urm# de !ucurie n su*let.
:otul ncepuse su! *orma unei cauze s*inte. ,n plan in%enios pus la punct. 6cum, aidoma unui domino, piesele se
pr#!u&eau una c'te una... iar *inalul nu se ntrez#rea nc#.
76
Se vedea clar c# Sop+ie nu"&i revenise nc# de pe urma amintirilor recent r#scolite. 4n ceea ce"l privea pe el, Lan%don era
uluit de ceea ce tocmai auzise. Pe l'n%# *aptul c# surprinsese ritualul n plin# des*#&urare, Sop+ie se v#zuse nevoit# s# *ac# *a-#
unei realit#-i de dou# ori mai &ocante0 persona)ul central *usese nsu&i !unicul ei... Marele Maestru al con*reriei Le PrieurL de
Sion. 5 drept, ntr"o companie select#0 da Ainci, ?otticelli, <saac 2eOton, Aictor 8u%o, Jean $octeau... Jacques Saunire.
1 2u &tiu ce altceva -i"a& mai putea spune, &opti el.
/c+ii ei, sc#lda-i n lacrimi, aveau acum o nuan-# ad'nc#, m#slinie0
1 M"a crescut ca pe propria *iic#.
Pro*esorul recunoscu emo-ia care, treptat, i nce-o&a privirea0 remu&care. Pro*und# &i rece. Sop+ie 2eveu l alun%ase pe
!unicul ei. 6*ar#, zorii se iveau de)a pe cer, o dun%# ro&iatic# marca r#s#ritul. Su! ei, p#m'ntul era nc# nv#luit n ntuneric.
1 $eva de m'ncare, dra%ii mei;
:ea!in% intr# n ca!in#, duc'nd n m'n# o tav# cu o cutie de !iscui-i &i c'teva cutii de $ola, scuz'ndu"se pentru pu-inele
rezerve de care dispunea.
1 Prietenul nostru, c#lu%#rul, nc# nu e pre%#tit s# vor!easc#3 S#"i mai l#s#m ns# pu-in timp3
6poi, mu&c'nd dintr"un !iscuit, &i ndrept# aten-ia spre poem.
1 (eci, dra%ii mei, nre%istr#m vreun pro%res; $e ncearc# !unicul t#u s# ne spun# aici; ntre!# el uit'ndu"se la Sop+ie.
,nde mama dracului e piatra aceea de c#p#t'i; Piatra at't de dra%# templierilor3
Sop+ie cl#tin# din cap, *#r# s#"i r#spund#.
L#s'ndu"l pe !ritanic s# studieze din nou versurile, Lan%don desc+ise o cutie de $ola &i se ntoarse spre *ereastr#, cu
%'ndurile pierdute printre ima%ini ale unor ritualuri tainice &i coduri secrete. .Piatra de c#p#t'i dra%# templierilor e c+eia.. Lu#
o n%+i-itur# din lic+idul dulce &i c#ldu-. ./ piatr# de c#p#t'i venerat# de templieri3.
4ntunericul nop-ii se destr#m# rapid &i, su! oc+ii s#i, apele oceanului c#p#tar# luciri vii. .$analul M'necii.. 2u mai era
mult p'n# la destina-ie.
>>4
Poate c# lumina zilei le va aduce o nou# n-ele%ere, o nou# viziune, dar cu c't cerul devenea mai al!uriu, cu at't %'ndurile
lui p#reau mai ne%re. Ritmurile pentametrului iam!ic &i incanta-iile ritualului 8ieros amos p#reau a se con*unda cu +uruitul
motoarelor.
./ piatr# de c#p#t'i venerat# de templieri..
(edesu!t, oceanul l#sase din nou loc p#m'ntului &i, !rusc, o idee nou# i str#*ul%er# prin minte. $utia de !#utur# aproape
c#"i sc#p# din m'n#0
1 2"o s# v# vin# s# crede-i, e=clam# n timp ce se ntorcea spre ceilal-i. Piatra de c#p#t'i a templierilor... Mi"am dat
seama ce este3
:ea!in% *#cu oc+ii mari, de parc# erau dou# *ar*urioare0
1 Otii unde este piatra de morm'nt;
Lan%don sur'se0
1 2u, nu unde este, ci mai de%ra!# ce anume este.
Sop+ie &i !ritanicul se traser# mai aproape, numai oc+i &i urec+i.
1 $red c# termenul .piatr# de c#p#t'i. este o e=primare aproape literal#, care se re*er# e*ectiv la un ca! din !iatr, le
e=plic# Lan%don, care c#zuse prad# din nou entuziasmului s#u didactic. 2u e o piatr# de morm'nt.
1 ,n cap din piatr#; !'i%ui :ea!in%.
2ici Sop+ie nu p#rea c'tu&i de pu-in convins#.
1 Lei%+, pe vremea <nc+izi-iei, ?iserica i"a acuzat pe :emplieri de tot *elul de erezii, nu"i a&a;
1 4ntr"adev#r. / sumedenie de acuza-ii *alse. Sodomie, urinare pe cruce, venerarea diavolului 1 o list# ntrea%#.
1 Gi pe lista aceea se a*la deopotriv# adorarea unor fal*i idoli, am dreptate; Mai e=act, ?iserica i"a acuzat pe :emplieri
c# practic# ritualuri secrete n cadrul c#rora venereaz# un cap sculptat n piatr#... un zeu p#%'n care...
1 ?ap+omet3 iz!ucni :ea!in%. Pe le%ea mea, Ro!ert, ai dreptate3 / piatr# de c#p#t'i at't de dra%# :emplierilor3
Pro*esorul i e=plic# lui Sop+ie, n c'teva cuvinte, c# ?ap+omet era o str#vec+e divinitate p#%'n# a *ertilit#-ii, asociat# cu
*or-a creatoare a actului reproducerii. ?ap+omet era reprezentat su! *orma unui cap de !er!ec sau de -ap 1 un sim!ol o!i&nuit
al *ecundit#-ii &i procre#rii. $avalerii templieri l venerau *orm'nd un cerc uman n )urul capului sculptat &i n#l-'nd ru%#ciuni.
1 ?ap+omet3 e=clam# din nou :ea!in%. $eremonia pream#rea ma%ia creatoare a unirii se=uale, dar papa $lement a
insistat &i a convins n cele din urm# lumea c# piatra sculptat# a templierilor, l reprezenta de *apt pe diavol. Aaticanul a *olosit
capul lui ?ap+omet ca pe o pro!# incendiar# mpotriva templierilor.
Lan%don ncuviin-#. $redin-a modern# ntr"un diavol ncornorat, numit Satan, deriva din str#dania ?isericii de a *ace din
capul de !er!ec sau de -ap al zeului *ertilit#-ii un sim!ol al r#ului. Gi, evident, str#daniile sale d#duser# roade, de&i nu n
ntre%ime. Masa de Biua Recuno&tin-ei din tradi-ia american# amintea &i ast#zi de sim!olurile p#%'ne ale *ertilit#-ii. (e
asemenea, .cornul a!unden-ei. constituia un tri!ut adus lui ?ap+omet &i se re%#sea n mitolo%ia %reac#, n care micul Beus
*usese al#ptat de o capr# al c#rei corn se rupsese, o*erindu"i o provizie nes*'r&it# de *ructe. ?ap+omet .ap#rea. ne&tiut &i n
*oto%ra*iile de %rup, n care vreun %lume- ridica dou# de%ete n spatele capului unui prieten, ca dou# coarne9 pu-ini dintre ace&ti
%lume-i &tiau ns# c# %estul lor *#cea, de *apt, aluzie la virilitatea ro!ust# a .victimei. 1 un *el de reclam#, s"ar putea zice.
1 (a, da3 continu# :ea!in% s# e=clame, incitat. La ?ap+omet tre!uie s# se re*ere poemul3 / piatr# de c#p#t'i at't de
dra%# templierilor3
1 ?ine, dar dac# a&a stau lucrurile, nseamn# c# avem de"a *ace cu o nou# dilem#, interveni Sop+ie, ar#t'nd spre
discurile cripte="ului. ?ap+omet are opt litere. 6ici e loc ns# numai pentru cinci.
?ritanicul a*i&# un z'm!et lar%0
1 (ra%a mea, acesta e momentul n care intr# n scen# ci*rul 6t!as+.
77
Lan%don era impresionat. :ea!in% tocmai s*'r&ise de scris ntre%ul al*a!et e!raic 1 alefDbeit. 5 drept, *olosise
ec+ivalentele latine, nu caracterele e!raice, &i acum le citea cu %las tare, cu o pronun-ie per*ect#0
6 ? ( 8 A B $+ : F _ L M 2 S / P :z W R S+ :+
1 4lef, Beit, Bi"el, )ei, (a+, Qa?in, 1-et, 8et, 6ud, Taf, #a"ed, :e", Nun, %a"ec-, 4?in, ei, 8zadi7, Tuf, Jeis-, %-in,
8a+.
Gter%'ndu"&i *runtea cu un %est dramatic, :ea!in% continu#0
1 4n orto%ra*ia tradi-ional# e!raic#, vocalele nu au reprezentare %ra*ic#. Prin urmare, dac# vom scrie cuv'ntul ?ap+omet
cu literele al*a!etului e!raic, vocalele vor disp#rea, r#m'n'nd doar...
1 $inci litere, s*'r&i Sop+ie.
:ea!in% ncuviin-# &i ncepu din nou s# scrie0
1 ?un, iat# cum se scrie cuv'ntul Ba!-o"et cu caracterele e!raice. Aoi men-iona &i vocalele, pentru mai mult# claritate0
? a P A o M e :+
1 S# nu uit#m, desi%ur, ad#u%# el, c# te=tele n e!raic# se scriu de la dreapta la st'n%a, dar noi putem aplica ci*rul 6t!as+
direct. 4n continuare, nu mai tre!uie dec't s# ne cre#m propria sc+em# de su!stitu-ie, rescriind ntre%ul al*a!et n ordine
invers#.
1 5=ist# o cale mai u&oar#, interveni Sop+ie, lu'nd creionul din m'na !ritanicului. Eunc-ioneaz# la toate ci*rurile de
su!stitu-ie re*lectiv#, inclusiv la 6t!as+. 5 un mic truc pe care l"am nv#-at la RoKal 8olloOaK.
Scrise prima )um#tate a al*a!etului de la st'n%a la dreapta &i apoi, dedesu!t, scrise cea de"a doua )um#tate n sens invers.
>>U
1 $riptanali&tii numesc aceast# metod# .du!larea.. 5 mult mai pu-in complicat# &i mult mai e=act#0
A B 0 D V 1 C2 # 3 4
#2 "2 R 5 #6 P O " N ! L
:ea!in% c+icoti vesel0
1 6i dreptate. M# !ucur s# v#d c# amicii de la 8olloOaK &i *ac !ine trea!a.
Privind matricea de su!stitu-ie, Lan%don sim-i acela&i *ior pe care !#nuia c#"l ncercaser# savan-ii din vec+ime, c'nd
utilizaser# pentru prima dat# ci*rul 6t!as+ pentru a decripta acum cele!rul :isterul %-es-ac-. :imp de secole, cei ce studiau
te=tele sacre *useser# deconcerta-i de re*eririle !i!lice la o cetate numit# %-es-ac-. /ra&ul nu ap#rea pe nici o +art# &i nici n
alte documente, cu toate c# era men-ionat deseori n 1artea lui &ere"ia re%ele din S+es+ac+, cetatea S+es+ac+, poporul din
S+es+ac+. 4n cele din urm#, un nv#-at transpusese numele *olosind ci*rul 6t!as+, iar rezultatul se dovedise e=ploziv. $i*rul
ar#ta c# termenul S+es+ac+ era, de *apt, un cod ce desemna o alt# cetate, mult mai cunoscut#. Procesul de decriptare *usese
simplu.
%-es-ac- era scris n e!raic# S+"S+"_.:ranspus n matri-a de su!stitu-ie, S+"S+"_ devenea ?"?"L.
<ar ?"?"L n e!raic# se citea Babel.
Misterioasa cetate se dovedise a nu *i alta dec't ?a!el, ceea ce declan&ase un val *renetic de ree=amin#ri ale ?i!liei. 4n
numai c'teva s#pt#m'ni, mai multe cuvinte codi*icate ast*el *useser# descoperite n Aec+iul :estament, dezv#luind o varietate
uluitoare de semni*ica-ii ascunse, despre e=isten-a c#rora savan-ii nu avuseser# m#car +a!ar p'n# atunci.
1 2e apropiem, &opti Lan%don, incapa!il s#"&i st#p'neasc' entuziasmul.
1 Pas cu pas, Ro!ert. Sop+ie, e&ti %ata;
5a nclin# capul, t#cut#.
1 ?un3 4n e!raic# &i *#r# vocale, ?ap+omet se scrie BDD(D:D8-. 6cum aplic#m matricea ta de su!stitu-ie, pentru a
o!-ine parola *ormat# din cinci litere.
Pro*esorul sim-ea c# inima lui mai are pu-in &i i sare din piept. Lumina vie a soarelui r#z!#tea acum de a*ar#. Privind
ta!elul sc+i-at de Sop+ie, ncepu s# opereze atent trans*orm#rile.
1 ? devine S+... P devine A...
:ea!in% r'dea cu %ura p'n# la urec+i, ca un !#ie-el care tocmai a descoperit pomul de $r#ciun.
1 Gi ci*rul 6t!as+ ne dezv#iuie... (umnezeule mare3 !'i%ui el &i deodat# se *#cu al! la *a-#.
Lan%don tresari &i el0
1 $e s"a nt'mplat; ntre!a Sop+ie.
1 2"o s#"-i vin# s# crezi3 Mai cu seam# -ie, adau%# :ea!in%, ridic'ndu"&i oc+ii spre ea.
1 $e vrei s# spui;
1 5ste... in%enios, &opti !ritanicul. Peste m#sur# de in%enios3 6plauze, v# ro%3 <at# parola3
Gi ntoarse spre ei +'rtia pe care scrisese noul cuv'nt0 .S+"A"P"F"6.
1 $e"i asta; se ncrunt# Sop+ie.
Se p#rea c# nici Lan%don nu n-elesese.
Aocea lui :ea!in% tremura ns# de admira-ie &i de emo-ie0
1 6cesta, prieteni, este, ntr"adev#r, un vec+i cuv'nt de n-elepciune. Pro*esorul citi literele nc# o dat#. .,n str#vec+i
cuv'nt de n-elepciune eli!ereaz# papirusul.. (up# o clip#, &i d#du seama. 6proape cu un &oc.
1 ,n str#vec+i cuv'nt de n-elepciune3
Sop+ie privi cuv'ntul &i apoi discurile cripte="ului. <mediat &i d#du seama c# nici :ea!in% &i nici Lan%don nu o!servaser#
un nea)uns ma)or.
1 Sta-i pu-in3 e=clam# ea. 2u poate *i asta parola3 Pe nici unul dintre discuri nu e scris %rupul de litere S+9 aici sunt
trecute numai literele al*a!etului latin.
1 1ite*te cuv'ntul n ntre%ime, o ndemn# Lan%don. Gi nu uita dou# lucruri0 n e!raic#, sim!olul pentru sunetul S+ poate
*i pronun-at la *el de !ine S, n *unc-ie de accent. 6&a cum &i litera P poate *i pronun-at# E.
.SAEF6;. i veni ei n minte, dar totu&i era nel#murit#.
1 enial3 e=clam# :ea!in%. Litera .Aav. este adesea un indicator al vocalei /3
Sop+ie studie din nou literele, citind noul cuv'nt0
1 %... o...f...?... a.
(e&i &i auzi sunetul propriei sale voci, aproape c# nu"i veni s# cread#.
1 Sop+ia; 6m citit Sop+ia;3
Lan%don d#dea din cap *renetic, a*irmativ.
1 (a3 %o!-ia nseamn# .n-elepciune. n lim!a %reac#3 R#d#cina numelui t#u, Sop+ie, este, e*ectiv, un .cuv'nt de
n-elepciune..
?rusc, un dor cumplit de !unicul ei o cuprinsese. .6 criptat c+eia de !olt# a St#re-iei &i a *olosit numele meu3. ,n nod
dureros i urc# n %'t. :otul p#rea c# se lea%# per*ect. 4ns#, privind din nou cele cinci discuri ale cripte="ului, o!serv# c# mai
e=ista o pro!lem#.
1 (ar... nu se poate... cuv'ntul Sop+ia are *ase litere3
B'm!etul lar% nu disp#ru nici acum de pe c+ipul lui :ea!in%0
1 $ite&te poemul din nou. ?unicul t#u a scris .un str+ec-i cuv'nt de n-elepciune..
1 (a, &i;
1 4n %reaca vec+e, cuv'ntul .n-elepciune. se scria S"/"E"<"6.
>>6
78
(e&i tremura, Sop+ie lu# cripte="ul &i ncepu s# roteasc# discurile, potrivind literele. .,n str#vec+i cuv'nt de"n-elepciune
li!ereaz# acest papirus.. Lan%don &i :ea!in% p#reau c# nici nu mai respir#, cu oc+ii lipi-i de m'inile ei.
S.../... E...
1 $u %ri)#, o ndemna !ritanicul. $u in*init# %ri)#3
...<... 6.
Sop+ie alinie ultimul disc.
1 ?un, &opti ea, ridic'ndu"&i priviriea spre ei. 6cum l voi desc+ide.
1 2u uita de o-et, o aten-ion# Lan%don cu %lasul pierit. Eii atent#3
5a ns# &tia c#, dac# acest cripte= sem#n# cu cele pe care le desc+isese de at'tea ori n copil#ria ei, nu va *i nevoie dec't
s# apuce cilindrul de cele dou# capete &i s# tra%# u&or, dar *erm, n direc-ii opuse. (ac# discurile erau corect aliniate, a&adar
parola corect *ormat#, unul dintre capete avea s# se desprind# de cilindru, precum capacul unui *lacon, l#s'nd s# se vad#
papirusul rulat n )urul *iolei cu o-et. Pe de alt# parte, dac# parola *ormat# era incorect#, presiunea e=ercitat# de ea la capetele
cripte="ului avea s# *ie trans*erat# unei p'r%+ii din interior care, pivot'nd, ap#sa *iola, o va spar%e, n cele din urm#.
.:ra%e u&or., &i spuse ea.
:ea!in% &i Lan%don se aplecar# n *a-# c'nd ea prinse n m'ini capetele cilindrului. 4n emo-ia st'rnit# de desci*rarea
codului, Sop+ie aproape c# uitase ce era de a&teptat s# %#seasc# n#untru. .6m n *a-# c+eia de !olt# a St#re-iei3. (up# p#rerea
!ritanicului, n interiorul ei se a*la o +art# care indica drumul c#tre S*'ntul raal, morm'ntul Mariei Ma%dalena &i documentele
San%real... nepre-uita comoar# a adev#rului ascuns.
Mai veri*ic# o dat# alinierea celor cinci litere *a-# de semnul indicator &i apoi, ncet, trase de cele dou# capete. 2imic.
:rase pu-in mai tare. ?rusc, cilindrul de piatr# se des*#cu, aidoma unui a= telescopic. $ap#tul %reu i r#mase n m'na st'n%#.
:ea!in% &i Lan%don s#rir# drept n picioare. <nima ei !#tea *renetic c'nd puse piesa deta&at# pe mas# &i apoi nclin# tu!ul
pentru a privi n#untru.
.,n papirus3.
4n mi)locul ruloului de +'rtie se vedea un o!iect cilindric 1 pro!a!il *iola cu o-et. 4n mod ciudat ns#, materialul n*#&urat
n )urul recipientului cu o-et nu era o!i&nuita *oi-# su!-ire de papirus, ci un per%ament. .Straniu, &i spuse9 o-etul nu poate
dizolva per%amentul din piele de miel.. Se uit# iar#&i n mi)locul ruloului &i &i d#du seama c# o!iectul pe care"l z#rea nu era
totu&i o *iol# cu o-et. 5ra cu totul altceva.
1 $e s"a nt'mplat; ntre!# :ea!in%. Scoate papirusul3
4ncrunt'ndu"se, Sop+ie prinse cu dou# de%ete ruloul &i o!iectul din mi)locul lui, e=tr#%'ndu"le din cilindru.
1 (ar nu e un papirus3 e=clam# :ea!in%. 5 prea %reu3
1 Gtiu. 5 o c#ptu&eal#.
1 Pentru ce; Pentru *iola cu o-et;
1 2u.
Sop+ie derul# materialul &i scoase la vedere o!iectul din interior.
1 Pentru asta.
$'nd Lan%don v#zu ce se a*la n interiorul ruloului de per%ament, sim-i cum i se *r'n%e inima.
1 (umnezeu s# ne a)ute3 !'i%ui :ea!in%, pr#!u&indu"se napoi n scaun. ?unicul t#u a *ost un ar+itect crud.
Pro*esorul continua s# priveasc# uluit. .A#d c# Saunire n"a avut de %'nd s# ne u&ureze c'tu&i de pu-in sarcina..
Pe mas#, n *a-a lor, st#tea un al doilea cripte=. Mai mic. $on*ec-ionat din oni= ne%ru. Eusese nc+is n interiorul celui
dint'i. Pasiunea lui Saunire pentru dualism era din nou evident#. (ou# cripte="uri. :otul n du!lu e=emplar. .(u!le n-elesuri.
Masculin"*eminin. 2e%ru nc+is n al!. P'nza de sim!olism se ntindea parc# la nes*'r&it. 6l!ul d# na&tere ne%rului.
Eiece om se na&te din *emeie.
6l! 1 *eminin.
2e%ru 1 masculin..
4ntinse m'na &i lu# al doilea cripte=. P#rea identic cu primul, numai c# era mai mic &i avea culoarea nea%r#. 4l cl#tin# &i
auzi n interior %'l%'itul *amiliar. Pro!a!il c# *iola cu o-et pe care o auziser# mai devreme era cea din cripte="ul mic.
1 5i !ine, Ro!ert, spuse :ea!in% ntinz'ndu"i !ucata de per%ament. Aei *i mul-umit s# a*li cel pu-in c# ne ndrept#m n
direc-ia cea !un#3
Lan%don e=amin# *oaia %roas# de per%ament. Pe ea, scris de m'n#, era alt poem de patru versuri. :ot n pentametru
iam!ic. Aersurile erau criptice, dar nu avu nevoie s# citeasc# dec't primul vers pentru a realiza c# :ea!in% avusese dreptate s#"i
aduc# n Marea ?ritanie.
.42 L/2(R6 B6$5",2 $6A6L5R (5 P6PD 42R/P6:.
Restul poemului su%era clar c# parola pentru desc+iderea celui de"al doilea cripte= putea *i %#sit# dac# vizita morm'ntul
respectivului cavaler, a*lat undeva, n ora&.
Pro*esorul se ntoarse incitat spre !ritanic.
1 6i idee la ce cavaler se re*er# poemul;
1 2ici cea mai va%#. (ar &tiu e=act n ce cript# tre!uie s# c#ut#m.
4n acela&i moment, la dou#zeci de Hilometri n *a-a lor, &ase ma&ini ale poli-iei din _ent str#!#teau str#zile ude de ploaie,
spre 6eroportul ?i%%in 8ill.
>>T
7$
Locotenentul $ollet se autoservi cu o sticl# de Perrier din *ri%iderul lui :ea!in% &i se napoie n salon. 4n loc s#"l
nso-easc# pe Eac+e la Londra, unde ac-iunea era n plin# des*#&urare, r#m#sese aici, s# d#d#ceasc# ec+ipa P:S care se
r#sp'ndise n toate nc#perile re&edin-ei.
P'n# acum, nu descoperiser# nimic util0 un unic %lon- n%ropat n du&umea, o *oaie de +'rtie cu c'teva sim!oluri desenate
pe ea mpreun# cu cuvintele .palo&. &i .potir., plus o curea cu -epi metalici m!i!a-i cu s'n%e, despre care unul dintre oamenii
P:S i spusese c# aminte&te de %ruparea catolic# /pus (ei, ce st'rnise recent un scandal media pe tema practicilor a%resive de
recrutare a mem!rilor s#i n Paris.
$ollet o*t#. .Po*tim3 S# n-ele%i ceva din amestecul #sta ciudat3.
Parcurse un culoar ele%ant, apoi locotenentul intr# n vasta !i!liotec#, unde unul dintre o*i-erii P:S preleva amprentele.
/mul era un individ corpolent, cu !retele pe pieptul lui lat.
1 6-i %#sit ceva; ntre!# $ollet.
1 2imc'nd nou. Seturi multiple, dar acelea&i cu cele identi*icate n restul casei.
1 (ar pe cilice9
1 <nterpolul nc# mai lucreaz# la ele. Le"am trimis tot ce"am %#sit.
1 Gi asta; se interes# $ollet ar#t'nd spre dou# pun%i si%ilate de pe !irou.
/mul ridic# din umeri.
1 Le"am luat din o!i&nuin-#9 prelevez tot ce mi se pare ciudat.
Locotenentul se apropie de !irou. .$iudat;.
1 5n%lezul #sta"i un individ ciudat, ad#u%# o*i-erul. <a uita-i"v# aici3
$#ut# printre pun%u-ele si%ilate &i alese una, pe care i"o ntinse lui $ollet.
5ra o *oto%ra*ie a intr#rii principale ntr"o catedral# %otic# 1 tradi-ionala arcad# ce se n%usta treptat, p'n# la u&a de mici
dimensiuni.
Locotenentul studie *oto%ra*ia &i &i ridic# privirea spre o*i-er0
1 $+estia asta e ciudat#;
1 4ntoarce-i"o &i pe partea cealalt#.
Pe dosul pozei se a*lau c'teva cuvinte n en%lez#, care descriau naosul lun% &i n%ust a catedralei ca pe un tri!ut p#%'n &i
secret adus p'ntecelui unei *emei. 4ntr"adev#r, era ciudat. Mai uimitoare erau ns# cuvintele re*eritoare la intrarea n catedral#.
1 Stai pu-in3 e=clam#. :ipul #sta crede c# u&a catedralei reprezint#...
/*i-erul cl#tin# capul n sens a*irmativ.
1 $u tot cu mar%inile la!iale &i un simpatic clitoris cinAuefoil deasupra intr#rii. :e cam *ace s#"-i dore&ti s# mer%i mai
des la !iseric#3 o!serv# omul.
$ollet lu# de pe mas# o a doua pun%# cu pro!e. Prin plasticul transparent se vedea o alt# *oto%ra*ie, aparent a unui
document vec+i. 4n cap#tul ei scria0
.Les $ossiers %ecrets Nu"ber 2V &"
1
/29..
1 $e"i asta; ntre!#.
1 2"am idee. 6re o %r#mad# de copii ale *oto%ra*iei #steia, a&a c# am luat &i noi una.
$ollet cercet# documentul0
PR<5,R[ (5 S</2 1 L5S 26,:/255RScM6R<< M65G:R<
J562 (5 <S/RS >>ZZ">22X
M6R<5 (5 S6<2:"$L6<R >22X">266
,<LL6,M5 (5 <S/RS >266">CXT
5(/,6R( (5 ?6R >CXT">CC6
J56225 (5 ?6R >CC6">CU>
J562 (5 S6<2:"$L6<R >CU>">C66
?L62$85 (P5AR5,@ >C66">CSZ
2<$/L6S EL6M5L >CSZ">4>Z
R525 (P62J/, >4>Z">4ZX
</L62(5 (5 ?6R >4ZX">4ZC
S62(R/ ?/::<$5LL< >4ZC">U>X
L5/26R(/ (6 A<2$< >U>X">U>S
$/225:6?L5 (5 ?/,R?/2 >U>S">U2T
E5R(<262( (5 /2B6,5 >U2T">UTU
L/,<S (5 25A5RS >UTU">USU
R/?5R: EL,(( >USU">6CT
J. A6L52:<2 62(R56 >6CT">6U4
R/?5R: ?/FL5 >6U4">6S>
<S66$ 25Y:/2 >6S>">T2T
$86RL5S R6($LFEE5 >T2T">T46
$86RL5S (5 L/RR6<25 >T46">TZX
M6@<M<L<62 (5 L/RR6<25 >TZX">ZX>
$86RL5S 2/(<5R >ZX> ">Z44
A<$:/R 8,/ >Z44">ZZU
$L6,(5 (5?,SSF >ZZU">S>Z
>>Z
J562 $/$:56, >S>Z">S6C.
.PrieurL de Sion;. se mir# $ollet.
1 Locotenente3 stri%# un alt a%ent din pra%ul u&ii. $entrala are un apel ur%ent pentru c#pitanul Eac+e, dar operatorul nu"l
poate contacta. 4l prelua-i dumneavoastr#;
$ollet reveni n !uc#t#rie &i ridic# receptorul.
5ra 6ndrL Aernet.
6ccentul ra*inat al !anc+erului nu reu&ea s# masc+eze nervozitatea din vocea lui.
1 $#pitanul Eac+e mi"a spus c# m# va suna, ns# n"am primit nici o veste din partea domniei sale p'n# acum.
1 $#pitanul este *oarte ocupat. A# pot a)uta eu;
1 6m *ost asi%urat c# voi *i -inut la curent cu pro%resele nre%istrate de anc+eta dumneavoastr#.
Pentru un moment, $ollet avu impresia c# recunoa&te tim!rul vocii, dar nu reu&ea s#"&i aminteasc# de unde.
1 Monsieur Aernet, eu m# ocup n prezent de investi%a-iile care au loc aici, n Paris. Sunt locotenentul $ollet3
La celalalt cap#t al *irului se l#s# o lun%# t#cere0
1 (omnule locotenent, am un apel pe o alt# linie. A# ro% s# m# scuza-i. A# voi contacta mai t'rziu.
Gi"nc+ise.
$ollet r#mase cu receptorul n m'n# pre- de c'teva secunde. 6poi, !rusc, &i d#du seama. .Gtiam eu c# recunosc vocea
aceea de undeva3. (e surprindere, aproape c# i se t#ie r#su*larea.
.Go*erul ma&inii !lindate3
$u Role=ul *als..
6cum n-ele%ea de ce nc+isese !anc+erul at't de repede9 &i reamintise numele $ollet 1 o*i-erul de poli-ie pe care l
min-ise cu c'teva ore n urm#.
Locotenentul c'nt#ri implica-iile acestei revela-ii ciudate. .Aernet e implicat3. <nstinctiv, &tia c# ar tre!ui s#"l sune pe
Eac+e. 5mo-ional, era con&tient c# aceast# plea&c# putea s#"i aduc# momentul s#u de %lorie.
$ontact# imediat <nterpolul &i solicit# s# i se trimit# toate in*orma-iile de-inute despre (epositorK ?anH o* Bbric+ &i
despre pre&edintele s#u, 6ndrL Aernet.
8%
1 Le%a-i"v# centurile, v# ro%3 i anun-# pilotul lui :ea!in%, n vreme ce avionul ncepu s# co!oare spre pist#, prin !urni-a
monoton# a dimine-ii. Aom ateriza n cinci minute3
%ir Lei%+ se sim-i nsu*le-it de un sentiment pl#cut de nostal%ie v#z'nd dealurile molcome din _ent cum se pierd n zare.
6n%lia se a*la la numai o or# de z!or de Paris, &i totu&i ntre ele se ntindea o lume ntrea%#. 4n aceast# diminea-#, peisa)ul
umed &i nverzit al t#r'mului natal p#rea neo!i&nuit de m!ietor. .5=ilul meu n Eran-a s"a s*'r&it. M# ntorc victorios n 6n%lia.
$+eia de !olt# a *ost %#sit#.. (esi%ur, nu &tia nc# unde anume i va duce. ,ndeva n Re%atul ,nit. 5=act unde, sir Lei%+ nu
avea nc# idee, dar %loria"i apar-inea &i putea de)a s"o savureze.
4n vreme ce Lan%don &i Sop+ie se pre%#teau de aterizare, :ea!in% se ridic# &i, retr#%'ndu"se ntr"un col- al ca!inei, %lis#
un panel al peretelui, care"i o*eri acces la un sei* discret ascuns. Eorm# ci*rul, desc+ise sei*ul &i scoase dou# pa&apoarte.
1 6cte pentru mine &i RLmK, spuse el, apoi lu# din#untru un teanc %ros de !ancnote de c'te cincizeci de lire sterline. Gi
.acte. pentru voi doi.
Sop+ie *#cu oc+ii mari0
1 Mit#;3
1 (iploma-ie n spirit creator. 6utorit#-ile aeroportuare *ac din c'nd n c'nd anumite concesii. La +an%arul meu ne va
nt'mpina un o*i-er vamal !ritanic, care va dori s# urce la !ord. 4n loc s#"i permitem s# *ac# acest lucru, i voi spune c# am
venit mpreun# cu o cele!ritate *rancez# care pre*er# s# c#l#toreasc# inco%nito 1 din ra-iuni de pres#, &ti-i dumneavoastr# 1
&i"i voi o*eri omului o compensa-ie *inanciar# %eneroas#, drept mul-umire pentru discre-ia sa.
Lui Lan%don nu"i venea s# cread#0
1 Gi o*i-erul o va accepta;
1 2"ar accepta de la oricine, desi%ur, dar oamenii #&tia m# cunosc. 2u sunt un tra*icant de arme, pentru numele lui
(umnezeu3 6m *ost nno!ilat de re%in#3 6ristocra-ia are &i ea privile%iile ei, *ire&te3 ad#u%# !ritanicul, sur'z'nd.
RLmK se apropie de ei, -in'nd n m'n# revolverul 8ecHler and _oc+0
1 %ir, eu ce am de *#cut;
:ea!in% i arunc# o privire0
1 Aa tre!ui s# r#m'i la !ord mpreun# cu oaspetele nostru, p'n# ce ne vom ntoarce. 2u"l putem c#ra dup# noi prin toat#
Londra3
1 Lei%+, interveni Sop+ie, eu am vor!it serios c'nd am spus c# poli-ia va *i aici nainte de a ne ntoarce noi.
?ritanicul iz!ucni n r's0
1 (a, &i ima%ineaz#"-i surprinderea lor c'nd vor urca la !ord &i"l vor %#si pe RLmK3
Sop+ie p#rea uimit# de u&urin-a cu care vor!ea despre asemenea lucruri.
1 Lei%+, ai transportat peste %rani-# un ostatic imo!ilizat. 5 un lucru serios3
1 La *el de serio&i sunt &i avoca-ii mei3 e=clam# el, privind ncruntat c#tre c#lu%#rul a*lat n partea din spate a avionului.
6nimalul #sta a intrat n casa mea &i aproape c# m"a ucis. 6cesta e adev#rul &i RLmK l va con*irma.
1 (ar l"ai le%at &i l"ai luat *or-at la Londra3
:ea!in% ridic# m'na dreapt#, mim'nd presta-ia sa din sala de tri!unal0
1 /norat# <nstan-#, ierta-i"i unui !#tr'n cavaler e=centric pre*erin-a sa copil#reasc# pentru sistemul )udiciar !ritanic. 4mi
dau seama c# ar *i tre!uit s# c+em autorit#-ile *ranceze, dar sunt un sno! &i nu am ncredere n acei *ran-u)i 1 las#"m# s# te las3
>>S
/mul acesta aproape c# m"a ucis. (a, am luat o decizie pripit#, o!li%'ndu"mi ma)ordomul s# m# a)ute s#"l aduc pe tic#los n
6n%lia, dar am ac-ionat su! un stres considera!il. :ea cul!a; :ea cul!a;
Lan%don l privi cu nencredere0
1 Aenind de la tine, Lei%+, cred c# ar putea c+iar s# *unc-ioneze3
1 %ir9 se auzi vocea pilotului. 6m primit un apel de la turnul de control. 6u nu &tiu ce pro!lem# administrativ# n
apropierea +an%arului dumneavoastr# &i mi"au cerut s# aduc avionul direct la terminal.
:ea!in% venea re%ulat la ?i%%in 8ill de peste zece ani &i p'n# acum nu i se mai nt'mplase a&a ceva0
1 6u speci*icat despre ce pro!lem# e vor!a;
1 $ontrolorul de z!or a *ost destul de evaziv 1 ceva despre o scur%ere de com!usti!il la sta-ia de alimentare. Mi"a cerut
s# opresc n *a-a terminalului &i toat# lumea s# r#m'n# la !ord p'n# sosesc noi ordine. (in motive de si%uran-#. 2u avem voie
s# co!or'm nainte de a primi permisiunea autorit#-ilor aeroportuare.
:ea!in% era sceptic. .:re!uie s# *ie o scur%ere a nai!ii de mare3. Sta-ia de alimentare se a*la la mai !ine de un Hilometru
distan-# de +an%arul lui.
Gi RLmK p#rea n%ri)orat.
1 %ir, mie mi se pare cam suspect.
:ea!in% se ntoarse spre Sop+ie &i Lan%don0
1 Prieteni, am nepl#cuta !#nuial# c# vom *i nt'mpina-i de un verita!il comitet de primire3
1 Eac+e este, pro!a!il, la *el de convins c# eu sunt omul lui, o*t# pro*esorul.
1 /ri asta, interveni Sop+ie, ori s"a implicat prea mult pentru a recunoa&te acum c# s"a n&elat.
:ea!in% nu"i mai asculta. <ndi*erent de ceea ce era n mintea lui Eac+e, el tre!uia s# ac-ioneze imediat. .S# nu pierdem din
vedere scopul *inal. raalul. 6m a)uns at't de aproape3. Su! ei, trenul de aterizare se auzi co!or'nd.
1 Lei%+, spuse Lan%don pe un ton plin de remu&c#ri, ar tre!ui s# m# predau &i s"o lu#m pe calea le%al#. S# nu v# mai
implic &i pe voi3
1 La nai!a, Ro!ert3 $+iar -i nc+ipui c# pe noi ne vor l#sa s# sc#pam c+iar cu una, cu dou#; 5u tocmai v"am trecut
%rani-a *raudulos. :iss 2eveu te"a a)utat s# *u%i de la Luvru, iar n avion avem un prizonier le%at *edele&. S# *im serio&i3
Suntem cu to-ii implica-i3
1 (ac# ne"am ndrepta spre un alt aeroport; su%er# Sop+ie.
:ea!in% cl#tin# din cap0
1 (ac# decol#m acum din nou, p'n# c'nd vom primi permisiunea de aterizare oriunde n alt# parte, sunt si%ur c# acel
comitet de primire va include &i c'teva tancuri ale armatei3
Sop+ie o*t#, descura)at#.
%ir Lei%+ &tia ns# c#, dac# voiau s# am'ne con*runtarea cu autorit#-ile !ritanice su*icient de mult pentru a avea timp s#
%#seasc# mai nt'i raalul, era nevoie de o ac-iune +ot#r't#, imediat.
1 L#sa-i"m# un minut, le spuse el, &c+iop#t'nd spre ca!ina pilotului.
1 ,nde te duci;
1 La o nt'lnire de a*aceri, replic# el, ntre!'ndu"se c't l va costa pentru a"&i convin%e pilotul s# e*ectueze o manevr# cu
totul neo!i&nuit#.
81
6paratul 8aOHer opera manevrele de aterizare.
Simon 5dOards 1 &e* de departament la 6eroportul ?i%%in 8ill 1 se plim!a nervos prin turnul de control, cu oc+ii la
pista de aterizare. 2iciodat# nu"i pl#cuse s# *ie trezit s'm!#ta cu noaptea"n cap, dar acum i era cu at't mai deza%rea!il s# &tie
c# motivul era o solicitare din partea *rancezilor de a asista la arestarea unuia dintre cei mai .%ra&i. clien-i ai s#i. %ir Lei%+
:ea!in% pl#tea nu doar pentru a dispune de un +an%ar personal, ci ac+ita &i o .ta=# per aterizare., pentru *recventele sale sosiri
&i plec#ri. (e o!icei, aeroportul era n&tiin-at din vreme cu privire la pro%ramul s#u de z!or &i putea urma un protocol strict la
aterizare9 a&a i pl#cea lui :ea!in%. Limuzina Ja%uar pe care o -inea n +an%arul s#u tre!uia s#"l a&tepte sp#lat#, lustruit#, cu
plinul *#cut &i cu un e=emplar din #ondon 8i"es pe !anc+eta din spate. ,n o*i-er vamal urma s# nt'mpine avionul la +an%ar
pentru completarea documentelor necesare &i veri*icarea !a%a)ului. ,neori, o*i-erii acceptau o .contri!u-ie *inanciar#.
su!stan-ial# din partea lui :ea!in%, pentru a nc+ide oc+ii la c'te un transport de m#r*uri ino*ensive, de o!icei delicatese
alimentare 1 escargots, un tip special de !r'nz# Roque*ort, anumite *ructe. Multe prevederi le%ale vamale erau a!surde, n
orice caz, &i dac# ?i%%in 8ill nu se dovedea *le=i!il cu clien-ii s#i, risca s# a*le pe propria piele c# vreun aeroport concurent o
*#cea. Lui :ea!in% i se o*erea aici tot ce dorea, iar an%a)a-ii cule%eau !ene*iciile acestei *le=i!ilit#-i.
6cum, n timp ce privea aeronava cum se apropia, 5dOards &i sim-i nervii ntin&i la ma=imum. /are *irea %eneroas# a lui
:ea!in% i crease nepl#ceri; 6utorit#-ile *ranceze p#reau *oarte +ot#r'te s# l re-in#. Lui nu"i *usese comunicat nc# motivul, dar
acuza-iile ce i se aduceau p#reau %rave. La solicitarea *rancezilor, poli-ia din _ent i ceruse controlorului de tra*ic s# ia le%#tura
prin radio cu pilotul &i s#"l ndrepte nu spre +an%arul lui :ea!in%, ci direct spre terminal. Pilotul acceptase, n%+i-ind, pro!a!il,
povestea cu scur%erea de com!usti!il.
(e&i poli-i&tii !ritanici nu erau, de o!icei, narma-i, %ravitatea situa-iei impusese totu&i acest lucru. 6cum, opt oameni
dota-i cu revolvere a&teptau n aero%ar# clipa n care avionul &i va opri motoarele. 4n acel moment, un lucr#tor de la ntre-inere
avea s# !loc+eze ro-ile aeronavei, pentru ca aceasta s# nu se mai poat# deplasa. 6poi poli-ia &i va *ace apari-ia &i va -ine
pasa%erii pe loc, p'n# la sosirea autorit#-ilor *ranceze.
?imotorul 8aOHer a)unsese aproape de sol acum &i se apropia dinspre dreapta. Simon 5dOards co!or la parter, pentru a
urm#ri aterizarea de la nivelul pistei. Poli-ia din _ent era pe pozi-ie, ascuns# vederii, iar lucratorul de la ntre-inere a&tepta
pre%#tit. (easupra pistei, nasul avionului se nclin#, iar trenul de aterizare atinse !etonul, st'rnind un nori&or de *um. Aiteza
>2X
sc#zu treptat, iar *uzela)ul ar%intiu continu# s# se deplaseze de la dreapta spre st'n%a, str#lucitor n !urni-a dimine-ii. 4ns# n loc
s# *r'neze &i s# vireze spre terminal, trecu lini&tit dincolo de pista de acces &i &i continu# drumul spre +an%arul lui :ea!in%.
Poli-i&tii zv'cnir#, +ol!'ndu"se la 5dOards0
1 6i spus c# pilotul a acceptat s# opreasc# n *a-a terminalului3
1 P#i, a acce!tat; replic# omul, uluit.
(up# c'teva secunde, 5dOards se trezi el nsu&i n%+esuit ntr"o ma&in# ce rula n vitez# spre +an%ar. $onvoiul ma&inilor
de poli-ie se a*la nc# la mai !ine de cinci sute de metri distan-#, c'nd avionul rul# lini&tit n +an%arul lui :ea!in% &i disp#ru
n#untru. $'nd, n s*'r&it, *r'nar# n *a-a u&ii enorme desc+ise, cei opt poli-i&ti n#v#lir# n interior, cu armele pre%#tite.
5dOards co!or dup# ei. B%omotul era asurzitor.
Motoarele nc# +uruiau, avionul nc+eindu"&i rota-ia o!i&nuit# n +an%ar, pozi-ion'ndu"se cu !otul spre u&#, pentru a *i
%ata de plecare. 4n vreme ce aeronava *#cea ultimele manevre, 5dOards z#ri *i%ura pilotului, care a*i&a o e=presie surprins# &i
speriat# la vederea !ara)ului *ormat de poli-ie. 4n s*'r&it, avionul se opri &i +uruitul motoarelor ncet#. Poli-i&tii luar# pozi-ie n
)urul *uzela)ului. 5dOards se apropie de inspectorul"&e*, care naint# precaut spre ca!in#. (up# c'teva secunde, u&a
compartimentului de pasa%eri se desc+ise.
Lei%+ :ea!in% ap#ru n cadrul u&ii, n vreme ce scara comandat# electronic co!or. Privind marea de arme a-intite asupra
lui, se propti !ine n c'r)e &i se sc#rpin# n cap, cu un aer perple=0
1 Simon, am c'&ti%at cumva la tom!ola poli-iei c't timp am *ost plecat; ntre!# el pe un ton mai de%ra!# uimit dec't
n%ri)orat.
Simon 5dOards *#cu un pas nainte, ncerc'nd s# n%+it# nodul care i st#tea n %'t0
1 ?un# diminea-a, domnule3 A# ro% s# ne scuza-i pentru aceast# situa-ie. 6m avut o scur%ere de com!usti!il &i pilotul
dumneavoastr# a con*irmat c# va aduce aeronava n *a-a terminalului.
1 (a, da, ns# eu i"am cerut s"o aduc# aici. Sunt de)a n nt'rziere la o ntrevedere. Pl#tesc pentru acest +an%ar &i aiureala
asta cu evitarea scur%erii mi s"a p#rut o e=a%erare.
1 Mi"e team# c# sosirea dumneavoastr# ne"a luat pu-in prin surprindere, sir.
Gtiu. 2u mi"am respectat pro%ramul de z!or, ntr"adev#r. 4ntre noi doi *ie vor!a, noua medica-ie mi d# *urnic#turi. M"
am %'ndit s# vin pentru o revizuire a tratamentului.
Poli-i&tii sc+im!ar# ntre ei priviri nedumerite. 5dOards sur'se0
1 Eoarte !ine, sir.
<nspectorul"&e* *#cu un pas n *a-#0
1 %ir, tre!uie s# v# ro% s# r#m'ne-i la !ord nc# apro=imativ o )um#tate de or#.
:ea!in% ncepu s# co!oare treptele &i nu p#rea deloc nc'ntat0
1 Mi"e team# c# mi este imposi!il. 6m o pro%ramare medical#, pe care nu"mi pot permite s"o ratez, ad#u%# el, p#&ind
pe pist#.
<nspectorul se a&ez# n *a-a lui, pentru a"l mpiedica s# se ndep#rteze de avion.
1 M# a*lu aici la solicitarea Poli-iei Judiciare Eranceze, care sus-ine c# n acest avion se a*l# persoane ce au nc#lcat
le%ea pe teritoriul acestei -#ri.
:ea!in% se +ol!# lun% la poli-ist &i apoi iz!ucni n r's0
1 Suntem cumva la vreuna dintre emisiunile acelea cu camera ascuns#; rozava *ars#3
<nspectorul nici m#car nu clipi0
1 Aor!esc serios, sir; Poli-ia Erancez# pretinde, n plus, c# ave-i &i un ostatic la !ord.
Ma)ordomul RLmK ap#ru &i el n cadrul u&ii0
1 M# si"t ca un ostatic lucr'nd pentru sir :ea!in%, dar domnia sa m# asi%ur# c# sunt li!er s# plec. %ir, ad#u%# el uit'ndu"
se la ceas &i ndrept'ndu"&i privirile c#tre :ea!in%, suntem de)a n nt'rziere3
6poi ar#t# cu !#r!ia spre limuzina Ja%uar parcat# n col-ul din spatele +an%arului 1 un automo!il lu=os, ne%ru ca
e!onita, cu %eamuri *umurii &i pneuri !icolore 1 &i ncepu s# co!oare sc#rile.
1 6duc ma&ina3
1 M# tem c# nu v# pot l#sa s# co!or'-i, interveni inspectorul. A# ro% s# v# ntoarce-i n aeronav#. 6m'ndoi. 4n scurt timp
vor sosi reprezentan-ii Poli-iei Eranceze.
:ea!in% se r#suci spre Simon 5dOards0
1 Simon, pentru numele lui (umnezeu, e ridicol3 2u avem pe nimeni altcineva la !ord. (oar persoanele o!i&nuite 1
RLmK, pilotul &i cu mine. 2u po-i ac-iona tu ca un intermediar; ,rc# la !ord, ca s# vezi c# avionul e %ol.
5dOards &tia c# era prins n curs#.
1 (a, sir; $red c# pot s# *ac acest lucru.
1 La dracuP dac# ai s# urci3 protest# inspectorul, &tiind pro!a!il su*icient de multe despre autorit#-ile aeroportuare pentru
a !#nui c# 5dOards ar putea min-i n ncercarea de a"&i .a)uta. clientul.
1 / s# urc eu nsumi3
:ea!in% cl#tin# din cap0
1 ?a nu vei urca, domnule inspector3 6ceasta este o proprietate particular# &i, dac# nu ai mandat de perc+ezi-ie, nu te
atin%i de avionul meu. 7i"am o*erit o alternativ# rezona!il#. (omnul 5dOards poate veri*ica aeronava.
1 2u"mi convine3
5=presia lui :ea!in% deveni una de %+ea-#0
1 (omnule inspector, mi"e team# c# nu am timp s# particip la )ocurile dumitale. 6m nt'rziat, a&a c# plec. (ac# vrei s#
m# opre&ti, m# tem c# va tre!ui s# m# mpu&ti3
$u aceste cuvinte, sir Lei%+, urmat de RLmK, l ocoli pe inspector &i se ndrept# spre cap#tul +an%arului, unde i a&tepta
limuzina.
>2>
<nspectorul"&e* al poli-iei din _ent nu sim-ea dec't dez%ust pentru :ea!in% &i pentru atitudinea lui s*id#toare. /amenii
#&tia din clasele privile%iate aveau impresia ntotdeauna c# sunt mai presus de le%e.
.5i !ine, nu sunt3. <nspectorul se r#suci pe c#lc'ie &i &i ndrept# arma spre spinarea aristocratului.
1 Stai3 6lt*el tra%3
1 (#"i drumul, replic# :ea!in% *#r# a se ntoarce sau a ncetini pasul. 6voca-ii mei -i vor pr#)i testiculele la micul de)un.
<ar dac# ndr#zne&ti s# urci la !ordul avionului meu *#r# mandat, n ti%aie"-i vor a)un%e &i *ica-ii3
<nspectorul"&e* cuno&tea !lu*urile de %enul acesta &i nu se l#s# deloc impresionat. (in punct de vedere te+nic, omul avea
dreptate 1 poli-ia avea nevoie de un mandat ca s# urce la !ordul avionului, dar *iindc# punctul de decolare a z!orului *usese n
Eran-a &i *iindc# marele ?ezu Eac+e *usese cel care d#duse ordinul, omul le%ii era si%ur c#, pentru !inele carierei sale, era
pre*era!il s# a*le ce anume se str#duia :ea!in% s# ascund#.
1 /pri-i"l, le ceru oamenilor s#i. 5u perc+ezi-ionez avionul.
Poli-i&tii *#cur# un zid viu n *a-a lui :ea!in%, cu armele la vedere, !loc'ndu"i naintarea spre limuzin#.
(e aceast# dat#, !ritanicul se ntoarse0
1 <nspectore, te avertizez pentru ultima dat#3 2ici s# nu te %'nde&ti s# urci la !ordul avionului3 6lt*el ai s# re%re-i3
<%nor'nd amenin-area, poli-istul puse piciorul pe prima treapt# &i ncepu s# urce scara. 6)un%'nd la u&a, privi n#untru.
(up# o clip#, trecu pra%ul n interior. .$e mama dracului;.
$u e=cep-ia pilotului nsp#im'ntat din ca!in#, aeronava era %oal#. 2imeni n#untru. <nspectorul veri*ic# toaleta, scaunele,
compartimentul pentru !a%a)e, *#r# a %#si a!solut nimic, nici un su*let.
.1e dracuC o fi fost n "intea lui Bezu Hac-e9;. Se p#rea c# Lei%+ :ea!in% spusese adev#rul.
<nspectorul"&e* al poli-iei din _ent r#mase ncremenit n mi)locul avionului, n%+i-indu"&i cu %reu nodul din %'t. .Ra+at3.
$u *a-a ro&ie de *urie, ie&i din nou n cap#tul sc#rii &i privi spre :ea!in% &i spre servitorul acestuia9 l'n%# limuzin#, cei doi erau
ncon)ura-i de oamenii s#i, n !#taia armelor.
1 L#sa-i"i s# plece, le ordon# el. 6m *ost %re&it in*orma-i3
6menin-area din privirile lui :ea!in% era sesiza!il#, c+iar de la distan-#.
1 Aezi c"o s# te sune avoca-ii mei3 <ar pentru cultura ta %eneral#, -ine minte c# Poli-ia Erancez# nu e de ncredere3
Ma)ordomul desc+ise portiera limuzinei &i &i a)ut# st#p'nul s# se a&eze pe !anc+eta din spate. 6poi ncon)ur# ma&ina, se
urc# &i el la volan &i porni motorul. Poli-i&tii se traser# n l#turi, l#s'nd Ja%uarul s# treac#.
1 ?ine )ucat, amice3 +o+oti :ea!in% c'nd limuzina acceler#, p#r#sind aeroportul.
6poi se aplec# spre mar%inea ntunecoas# a interiorului spa-ios0
1 :oat# lumea st# con*orta!il;
Lan%don nclin# din cap t#cut. 6l#turi de Sop+ie, &edea %+emuit pe podea, l'n%# 6l!inosul le%at &i cu c#lu& n %ur#.
$u c'teva minute mai devreme, c'nd !imotorul p#trunsese n +an%ar, RLmK desc+isese trapa de !a%a)e n cele c'teva
secunde n care avionul se oprise la )um#tatea rota-iei. Poli-ia se apropia n vitez#, a&a c# Lan%don &i Sop+ie l tr#seser# dup# ei
pe c#lu%#r &i *u%iser# pentru a se ascunde dup# limuzin#. 6poi motoarele porniser# din nou &i !imotorul &i nc+eiase rota-ia,
c+iar n clipa n care poli-ia d#duse !uzna n +an%ar.
6cum, a*la-i de)a n drum spre _ent, ie&ir# din ascunz#toare l#s'ndu"l pe 6l!inos n continuare pe podea &i se a&ezar# pe
!anc+eta din *a-a lui :ea!in%, c+iar n spatele lui RLmK. %ir Lei%+ i nt'mpin# cu un z'm!et lar% &i desc+ise micul !ar din
spatele limuzinei.
1 Pot s# v# o*er o !#utur# r#coritoare; /ri poate ceva de ron-#it; ?iscui-i; 6lune; / ap# mineral#;
Lan%don &i Sop+ie i *#cur# semn c# nu.
:ea!in% nc+ise !arul &i sur'se iar, !ine dispus0
1 6&a deci, s# revenim atunci la morm'ntul cavalerului aceluia...
82
1 Eleet Street; ntre!a Lan%don mirat.
.5=ista o cript# pe Eleet Street;. P'n# acum, sir Lei%+ p#ruse evaziv, %lumind n le%#tur# cu locul n care credea c# se
a*l# .morm'ntul cavalerului. 1 cel care, con*orm poemului, avea s# le dezv#luie parola pentru al doilea cripte=.
:ea!in% se ntoarse spre Sop+ie, a*i&'nd aceea&i e=presie )uc#u&#0
1 :iss 2eveu, arat#"i !#iatului de 8arvard poemul nc# o dat#, dac# e&ti dr#%u-#.
Sop+ie c#ut# n !uzunarul )ac+etei &i scoase cripte="ul ne%ru, n*#&urat n *ila de per%ament. 8ot#r'ser# de comun acord
s# lase caseta din lemn &i cripte="ul mare n sei*ul avionului, lu'nd cu ei doar strictul necesar 1 cripte="ul cel mic, mult mai
discret &i mai u&or de transportat. E#r# un cuv'nt, i ntinse pro*esorului per%amentul.
Lan%don citise versurile de c'teva ori nainte de a co!or din avion, dar nu i se p#ruse c# ar indica o loca-ie e=act#. 6cum
le parcurse nc# o dat#, ncet &i cu r#!dare, sper'nd c# ritmul pentametric &i va deslu&i n *ine n-elesul0
&n #ondon lies a 7nig-t a o!e interred.
)is FaborCs fruit a )ol? 'rat- incurred.
6ou see7 t-e orb t-at oug-t be on -is to"b.
&t s!ea7s of Jos? fles- and seeded 'o"b.
.4n Londra zace un cavaler de pap# n%ropat.
6 lui str#danie o s*'nt# ur%ie &i atrase.
>22
S# cau-i %lo!ul ce pe al lui morm'nt se a*la odatP.
Aor!ind de carne Roza &i p'ntece ns#m'n-at..
5=primarea din en%lez# p#rea simpl#. 5ra vor!a despre un cavaler nmorm'ntat undeva, n Londra. ,n cavaler care
*#cuse ceva ce atr#sese m'nia ?isericii. ,n cavaler de pe al c#rui morm'nt lipsea un %lo! ce ar fi trebuit s# se a*le acolo. <ar
ultimul vers, cel care amintea de .carne Roza. &i de .p'ntece ns#m'n-at. era o aluzie clar# la Maria Ma%dalena, Roza care
purtase s#m'n-a lui <isus.
4n ciuda aparentei lipse de du!le n-elesuri a poemului, Lan%don nu avea idee la ce cavaler se re*erea &i nici unde ar putea
*i el n%ropat. Mai mult de"at't, o dat# ce vor reu&i s# identi*ice morm'ntul, se p#rea c# aveau de c#utat ceva ce nu mai e=ista
acum. .lo!ul ce pe al lui morm'nt se a*la odat.;.
1 2u"-i spune nimic; ntre!# :ea!in% cu o aparent# dezam#%ire, de&i Lan%don era si%ur c# !ritanicul savura *aptul c# se
a*la cu un pas naintea lui. (ar dumitale, "iss 2eveu;
Sop+ie cl#tin# din cap0
1 $e v"a-i *ace voi doi *#r# mine;3 5+, !ine, s# v# luminez, atunci. 5 *oarte simplu, totu&i3 Primul vers e c+eia3 Arei s#"l
cite&ti cu %las tare, te ro%;
Lan%don se con*orm#0
1 .4n Londra zace un cavaler de pap# n%ropat..
1 5=act3 ,n cavaler n%ropat de un !a!. $e"-i spune asta;
Pro*esorul ridic# din umeri, nedumerit0
1 ,n cavaler nmorm'ntat de un pap#; ,n cavaler la ale c#rui *uneralii a participat un pap#;
:ea!in% r'se cu %ura p'n# la urec+i0
1 /+, asta"i !un#3 :ot timpul optimist, Ro!ert3 <a prive&te al doilea vers. $avalerul nostru a *#cut o *apt# ce i"a atras
s*'nta ur%ie a ?isericii. Mai %'nde&te"te pu-in3 6minte&te"-i care erau rela-iile dintre ?iserica &i templieri. ,n cavaler n%ropat
de un pap#...
1 S# *ie vor!a despre un cavaler ucis de un pap#; su%er# Sop+ie.
:ea!in% sur'se &i o !#tu amical pe %enunc+i0
1 Eoarte !ine, dra%a mea3 ,n cavaler nmorm'ntat de un pap#. 6dic# ucis.
'ndul pro*esorului z!ur# la cele!rul complot din anul >CXT mpotriva templierilor 1 %+inionul zilei de vineri,
treisprezece 1 c'nd papa $lement ucisese &i n%ropase sute de templieri.
1 (ar tre!uie s# *ie nenum#rate morminte ale unor cavaleri uci&i de papi3
1 5i, nici c+iar a&a3 Mul-i dintre ei au *ost ar&i pe ru% &i cenu&a lor a *ost azv'rlit# n apele :i!rului. (ar poemul nostru
se re*er# n mod e=plicit la un morm'nt. ,nul a*lat n Londra. Gi pu-ini au *ost cavalerii n%ropa-i n capitala 6l!ionului.
E#cu o pauz#, privindu"l pe Lan%don, de parc# s"ar *i a&teptat s#"i cad# *isa. 4n cele din urm#, pu*ni0
1 Ro!ert, pentru numele lui (umnezeu3 ?iserica pe care a construit"o n Londra, aripa militar# a St#re-iei 1 templierii
n&i&i3
1 :emple $+urc+; realiz# Lan%don dintr"o dat#. 5=ist# acolo o cript#;
1 $u zece dintre cele mai nsp#im'nt#toare morminte din c'te ai v#zut vreodat#.
Lan%don nu vizitase niciodat# :emple $+urc+, de&i %#sise numeroase re*eriri la ea n cercet#rile sale despre Le PrieurL de
Sion. /dinioar# un verita!il epicentru al activit#-ilor n*#ptuite de St#re-ie &i de :emplieri n Re%atul ,nit, loca&ul de cult
*usese numit ast*el n amintirea :emplului lui Solomon, de unde deriva nsu&i numele templierilor &i n ruinele c#ruia *useser#
descoperite documentele San%real. Mult timp circulaser# zvonuri cu privire la ritualurile secrete &i !izare practicate n
neo!i&nuitul altar al !isericii.
1 :emple $+urc+ este pe Eleet Street; ntre!# Lan%don.
1 Pu-in n a*ara ei, pe aleea <nner :emple. Aoiam sa -i mai !a-i capul pu-in nainte de a"-i dezv#lui adev#rul, ad#u%#
:ea!in% cu o privire &tren%#reasc#.
1 Mul-umesc3
1 2ici unul dintre voi nu a *ost acolo;
Pro*esorul &i Sop+ie cl#tinar# din cap n acela&i timp.
1 2ici nu m# surprinde, de *apt. ?iserica este ascuns# acum vederii, n spatele unor cl#diri mai mari. Pu-ini oameni mai
&tiu c# se a*l# acolo. 5 un loc straniu. <ar ar+itectura este c't se poate de p#%'n#.
Sop+ie l privi mirat#0
1 P#%'n#;
1 La *el ca Panteonul de la Roma3 5ste o construc-ie rotund. :emplierii au i%norat planul tradi-ional cre&tin, n *orm#
de cruce, &i au construit o !iseric# per*ect circular#, n onoarea Soarelui. / .!ezea. nu *oarte su!til# la adresa amicilor de la
Roma, mai ad#u%# !ritanicul, ridic'ndu"&i ironic o spr'ncean#. La *el de !ine 1 &i cu acela&i e*ect 1 ar *i putut muta monoli-ii
de la Stone+en%e n mi)locul Londrei.
1 (ar restul poemului; l ntrerupse Sop+ie.
6erul vesel al istoricului disp#ru ntr"o clip#0
1 2u sunt si%ur. 5... derutant. :re!uie s# cercet#m cu aten-ie toate cele zece morminte. $u pu-in noroc, vom remarca la
unul dintre ele %lo!ul lips#.
Pe nea&teptate, Lan%don &i d#du seama c't de aproape se a*lau. (ac# %lo!ul lips# le"ar dezv#lui parola, vor putea
desc+ide cel de"al doilea cripte=. 2ici nu reu&ea s#"&i ima%ineze ce vor putea %#si n#untru.
Se uit# din nou la te=tul poemului. 5ra ca un *el de %+icitoare primitiv#. .,n cuv'nt de cinci litere care s# aminteasc# de
raal;. 4n avion ncercaser# de)a toate variantele care le veniser# n minte 1 R66L, R56L, A52,S, M6R<6, <<S,S, S6R68
1, dar cilindrul nu se clintise. .Mult prea evidente3. Pro!a!il c# e=istau al-i termeni *orma-i din cinci litere ce se re*ereau la
>2C
p'ntecele ns#m'n-at al Rozei. <ar *aptul c# un specialist de talia lui Lei%+ :ea!in% nu"i identi*icase de)a su%era c# tre!uie s# *ie
totu&i un cuv'nt mai pu-in o!i&nuit.
1 %ir Lei%+3 l stri%# RLmK peste um#r, privindu"i n retrovizor. Spunea-i c# Eleet Street este undeva n apropiere de
?lacH*riars ?rid%e;
1 (a. <a"o pe Aictoria 5m!anHment3
1 4mi pare r#u, dar nu &tiu pe unde vine asta. (e o!icei mer%em numai la spital.
:ea!in% &i d#du oc+ii peste cap &i !om!#ni0
1 Pe cuv'ntul meu, uneori parca a& d#d#ci un copil3 Scuza-i"m# o clip#, v# ro%3 Servi-i"v# cu c'te o %ustare &i o !#utur#
r#coritoare3
Gi se aplec# peste paravanul desp#r-itor, desc+is, pentru a vor!i cu RLmK.
Sop+ie se ntoarse spre Lan%don &i"i &opti0
1 Ro!ert, nimeni nu &tie c# noi doi suntem aici, n 6n%lia.
6vea dreptate. Poli-ia din _ent i va spune lui Eac+e c# avionul era %ol &i c#pitanul va presupune c# at't el, c't &i Sop+ie
se a*lau nc# n Eran-a. .6m devenit invizi!ili3. $ascadoria lui :ea!in% i a)utase s# c'&ti%e timp pre-ios.
1 Eac+e nu va renun-a u&or, ad#u%# ea. (e)a s"a implicat p'n# peste cap n aceast# a*acere.
Lan%don ncercase s# nu se %'ndeasc# la Eac+e. Sop+ie promisese s# *ac# tot ce"i va sta n puteri pentru a"l disculpa, o
dat# ce vor s*'r&i c#ut#rile, dar acum ncepuse s# se team# c# acest lucru de)a nu mai conta. .5ste *oarte posi!il ca Eac+e s# *ie
&i el implicat n complot.. (e&i nu"&i putea ima%ina Poli-ia Judiciar# amestecat# n .v'narea. S*'ntului raal, ap#ruser# prea
multe coinciden-e n noaptea asta pentru a trece cu vederea ideea unei posi!ile complicit#-i a c#pitanului. .Eac+e este un
individ reli%ios &i pare +ot#r't s#"mi arunce mie n c'rc# toate aceste crime.. :otu&i, Sop+ie i spusese c# ar putea *i totu&i
vor!a doar despre un e=ces de zel. La urma urmei, pro!ele mpotriva lui erau su!stan-iale. Pe l'n%# *aptul c# numele s#u era
scris pe podeaua Luvrului &i n a%enda lui Saunire, Lan%don p#rea c# a min-it cu privire la manuscrisul s#u &i apoi a *u%it. .La
su%estia lui Sop+ie..
1 Ro!ert, mi pare r#u c# e&ti implicat at't de mult, spuse ea, pun'ndu"&i o m'n# cald# pe %enunc+iul lui. M# !ucur tare
mult c# e&ti aici.
6*irma-ia p#rea mai de%ra!# pra%matic# dec't romantic#, &i totu&i pro*esorul sim-i o nea&teptat# und# de atrac-ie ntre ei.
4i surise o!osit0
1 Sunt un tip mult mai pl#cut dup# o noapte n care dorm.
Sop+ie r'mase t#cut# c'teva clipe.
1 ?unicul mi"a spus s# am ncredere n tine. 4mi pare !ine c#, m#car de data asta, l"am ascultat.
1 ?unicul t#u nici m#car nu m# cuno&tea.
1 $u toate astea, nu pot s# nu m# %'ndesc c# ai *#cut tot ce"ar *i vrut el s# *aci. M"ai a)utat s# %#sesc c+eia de !olt#, mi"ai
povestit ce"i cu San%realul &i mi"ai e=plicat ritualul pe care l"am surprins n su!sol. 4ntr"un *el, n seara asta m# simt mai
aproape de !unicul meu dec't n orice secund# n ultimii zece ani. Gi &tiu c# el ar *i *ericit s# &tie asta3
Prin !urni-a ce nu mai contenea, n zare se vedeau de)a siluetele cl#dirilor din Londra. /dinioar# dominat de ?i% ?en &i
de :oOer ?rid%e, orizontul se pleca ast#zi n *a-a Ro-ii Mileniului 1 un carusel colosal, ultramodern, care, cu n#l-imea sa de o
sut# cincizeci de metri, o*erea o perspectiv# e=traordinar# asupra ora&ului. Lan%don ncercase s# urce &i el o dat#, dar
.capsulele. i aminteau de ni&te sarco*a%e nc+ise ermetic &i pre*erase s# r#m'n# cu picioarele pe p#m'nt &i s# admire
priveli&tea de pe malul :amisei.
M'na lui Sop+ie a&ezat# pe %enunc+iul lui l aduse napoi dintre amintiri. 2ici nu"&i d#duse seama c#"i vor!e&te.
1 $e crezi tu c# ar tre!ui s# *acem cu documentele San%real, dac# le vom %#si n cele din urm#;
1 $e cred eu nu mai are importan-#3 Jacques Saunire -i"a l#sat cripte="ul -ie &i ar tre!ui s# procedezi a&a cum -i spune
inima c# ar *i dorit el.
1 (ar vreau s# &tiu &i eu p#rerea ta. 5ste evident c# un anumit lucru din manuscrisul t#u l"a determinat s# -i acorde
ncredere. ?a c+iar &i"a pro%ramat o ntrevedere cu tine 1 ceea ce i se nt'mpla *oarte rar.
1 Poate voia doar s#"mi spun# c# m# n&el n totalitate.
1 (e ce mi"ar *i cerut s# te %#sesc, dac# nu ar *i *ost de acord cu ideile tale; 4n manuscrisul acela, ce anume sus-ineai0
dezv#luirea documentelor San%real sau t#inuirea lor pe mai departe;
1 2ici una, nici alta3 2u am spus nimic n acest sens. Manuscrisul meu se re*er# doar la sim!olo%ia *emininului sacru &i
la icono%ra*ia a*erent# acesteia n decursul secolelor. 4n nici un caz nu am su%erat c# a& &ti ceva despre locul n care este ascuns
raalul.
1 :otu&i, scrii o carte n care tratezi acest su!iect, deci, n mod cert, consideri c# in*orma-ia ar tre!ui *#cut# pu!lic#.
1 5ste o deose!ire ca de la cer la p#m'nt ntre a discuta la nivel ipotetic asupra unei istorii alternative a lui <isus &i...
1 Gi ce;
1 Gi a prezenta lumii ntre%i mii de documente antice ca o dovad# &tiin-i*ic# a *alsit#-ii 2oului :estament.
1 (ar mie mi"ai spus c# 2oul :estament are la !az# .adev#ruri. *a!ricate.
Lan%don sur'se0
1 Sop+ie, orice reli%ie din lume are la !az# .adev#ruri. *a!ricate. 6ceasta e ns#&i de*ini-ia credinei 1 acceptarea unor
lucruri pe care nu le putem dovedi, dar despre care ne ima%in#m c# sunt adev#rate. Eiecare reli%ie l descrie pe (umnezeu prin
intermediul meta*orelor, al ale%oriilor &i al +iper!olelor, de la anticii e%ipteni p'n# la dasc#lii &colilor teolo%ice de ast#zi.
Meta*ora este o modalitate de a a)uta mintea uman# s# n-elea%# nen-elesul. Pro!lemele apar atunci c'nd ncepem s# credem
e*ectiv n propriile noastre meta*ore.
1 (eci e&ti de p#rere c# documentele San%real ar tre!ui s# r#m'n# n%ropate pentru ve&nicie;
1 5u sunt istoric. 2u pot *i de acord cu distru%erea unor documente &i mi"ar pl#cea ca min-ile luminate din ?iseric# s#
dispun# de mai multe in*orma-ii cu privire la e=traordinara via-# a lui <isus 8ristos.
1 4mi pare c# ai ar%umente pentru am!ele variante de r#spuns la ntre!area mea.
>24
1 6&a sa *ie; ?i!lia constituie .$artea de $#p#t'i. pentru milioane de oameni din lumea ntrea%#, a&a cum este pentru
al-ii $oranul, :ora sau $anonul Pali. (ac# eu sau tu am descoperi in*orma-ii care contrazic preceptele s*inte ale credin-ei
islamice, !udiste, iudaice ori p#%'ne, ar tre!ui oare s# le *acem pu!lice; 6r tre!ui s# !atem to!a &i s# le spunem !udi&tilor c#
avem dovezi care atest# c# ?udd+a nu s"a n#scut dintr"o *loare de lotus; Sau c# <isus n"a venit pe lume printr"o na&tere literal
miraculoas#; $ei care"&i n-ele% cu adev#rat credin-a &tiu c# toate aceste istorii sunt meta*orice.
Sop+ie l privi cu scepticism.
1 Prietenii mei, cre&tini evlavio&i, cred c# <isus a mers literal pe ap#, c# a trans*ormat literal apa n vin &i c# a venit pe
lume printr"o na&tere literal miraculoas#.
1 5=act ce"-i spuneam eu3 6le%oria a devenit parte inte%rant# a realit#-ii. Gi, prin *aptul c# tr#iesc n aceast# realitate,
milioane de oameni reu&esc s# *ac# *a-# mai !ine vie-ii de zi cu zi &i s# *ie pu-in mai !uni.
1 (ar se pare c# realitatea lor e *als#.
Lan%don r'se u&or0
1 (eloc mai *als# dec't aceea a unui cripro%ra* care crede n num#rul ima%inar .i. *iindc# l a)ut# s# spar%# unele coduri.
Sop+ie se ncrunt#0
1 2u"i cinstit din partea ta3
(up# un moment de t#cere, pro*esorul o ntre!#0
1 Gi, care era ntre!area ta;
1 2u"mi mai amintesc.
1 8m, mi reu&e&te de *iecare dat#, sur'se el.
83
$easul cu MicHeK Mouse al lui Lan%don ar#ta aproape &apte &i treizeci de minute c'nd co!or din limuzina pe aleea <nner
:emple, al#turi de Sop+ie &i :ea!in%. 4mpreun#, se strecurar# printr"un la!irint de cl#diri, p'n# la pia-eta din )urul ?isericii
:emple. Bidurile de piatr# luceau sp#late de ploaie, iar n ni&ele de su! cupol# u%uiau turturele.
?iserica era construit# n ntre%ime din piatr# de $aen. $l#direa circular#, cu o *a-ad# care te intimida de"a dreptul, cu un
*oi&or central &i un naos e=centric amplasat, sem#na mai de%ra!# cu o *ort#rea-a militar# dec't cu un l#ca& de ru%#ciune.
S*in-it# pe data de >X *e!ruarie >>ZU de patriar+ul <erusalimului, 8eraclius, :emple $+urc+ a supravie-uit secolelor de tul!ur#ri
politice, marelui incendiu din Londra, Primului R#z!oi Mondial, *iind %rav a*ectat# de !om!ele %ermane n >S4X. (up# r#z!oi,
a *ost restaurat#, red'ndu"i"se m#re-ia &i %loria de odinioar#.
.Simplitatea structurii circulare., &i spuse Lan%don, privind cl#direa pentru prima dat#. 6r+itectura era ro!ust# &i simpl#,
amintind mai de%ra!# de asprul $astel SantP 6n%elo, dec't de ra*inatul Panteon roman. 6ne=a p#tr#-oas# din dreapta era o
e=crescen-# +idoas#, care nu reu&ea s# modi*ice ns# *orma ini-ial#, p#%'n#, a structurii centrale.
1 5 s'm!#t# diminea-a, spuse :ea!in% &c+iop#t'nd spre intrare, &i mi nc+ipui c# nu va *i slu)!# n#untru.
<ntrarea n !iseric# se *#cea printr"o ni&# de piatr# ce ncadra o u&# masiv# din lemn. 4n st'n%a u&ii, p#r'nd a)uns# acolo
printr"o nt'mplare ne*ericit#, se a*la o mic# pl#cu-# pe care erau trecute pro%ramul de *unc-ionare &i orarul slu)!elor reli%ioase.
$itind"o, spr'ncenele lui :ea!in% se ncruntar#0
1 ?iserica e nc+is# pentru vizitatori timp de nc# dou# ore.
Puse m'na pe clan-# &i mpinse. ,&a nu se clinti. Lipindu"&i urec+ea de t#!lia %roas# din lemn, ascult#. (up# o clip#,
c+ipul i c#p#t# o e=presie )uc#u&#, &i :ea!in% ar#t# cu de%etul spre pl#cu-#.
1 Ro!ert, cite&te pro%ramul slu)!elor, dac# vrei. $ine este de serviciu s#pt#m'na aceasta;
4n !iseric#, !#iatul de altar tocmai ispr#vea de aspirat pernu-ele de ru%#ciune c'nd auzi un cioc#nit n u&#. 2u"i d#du nici
o aten-ie. P#rintele 8arveK _noOles avea propriile lui c+ei &i, oricum, tre!uia s# apar# a!ia peste dou# ore. Pro!a!il c# era doar
un turist sau vreun localnic ner#!d#tor. ?#iatul nu opri aspiratorul, ns# nici cioc#nitul nu ncet#. .(ar nu &tii s# cite&ti;. Pe
pl#cu-a de pe u&# scria clar c# s'm!#ta !iserica se desc+idea a!ia la nou# &i )um#tate, a&a c# t'n#rul &i continu# netul!urat
cur#-enia.
?rusc, cioc#nitul se trans*orm# ntr"un !u!uit violent, de parc# omul de a*ar# iz!ea u&a cu o ran%# de metal. ?#iatul opri
aspiratorul &i se apropie m'nios de u&#, o descuie &i o desc+ise. :rei oameni se a*lau n *a-a intr#rii. .:uri&ti., m'r'i el.
1 (esc+idem la nou# &i )um#tate.
:ipul mai solid *#cu un pas nainte, spri)inindu"se n c'r)ele sale metalice.
1 5u sunt sir Lei%+ :ea!in%, declar# solemn, cu un accent sa=on a*ectat. 6&a cum nu m# ndoiesc c# &tii, i nso-esc pe
doamna &i domnul $ristop+er Yren al Patrulea.
Gi se trase n l#turi, *#c'nd un semn ele%ant cu !ra-ul c#tre cuplul din spatele s#u. Eemeia avea tr#s#turi pl#cute &i p#r
!o%at, ro&cat, ce"i c#dea pe umeri. ?#r!atul era nalt, !runet &i avea o *i%ur# care i p#rea cunoscut#.
?#iatul de altar r#mase o clip# t#cut, ne&tiind ce s# r#spund#. %ir $ristop+er Yren era cel mai de seam# donator al
?isericii :emple. (atorit# lui *usese posi!il# re*acerea l#ca&ului dup# marele incendiu. 2umai c# omul trecuse n lumea
drep-ilor la nceputul secolului al optsprezecelea.
1 D##... sunt... onorat s# v# nt'lnesc...
<nsul cu c'r)ele se ncrunt#0
1 ?ine c# nu lucrezi n v'nz#ri, tinere, *iindc# nu ai deloc un aer convin%#tor. ,nde este p#rintele _noOles;
1 6zi e s'm!#t#. Pro%ramul s#u ncepe mai t'rziu.
Spr'ncenele in*irmului co!or'r# &i mai mult0
1 Po*tim recuno&tin-#3 2e"a dat asi%ur#ri c# va *i aici, dar se pare c# va tre!ui s# ne descurc#m *#r# el. 2u va dura mult.
?#iatul nu se clinti din pra%ul u&ii.
1 4mi cer scuze, dar ce anume nu va dura mult;
>2U
/c+ii celui cu c'r)ele se n%ustar# ca dou# *ante, iar &i se aplec# spre el &optind, ca &i cum voia s#"i scuteasc# pe ceilal-i de
aceasta nepl#cere0
1 :inere, se pare c# e&ti nou aici3 4n *iecare an, urma&ii lui sir $ristop+er Yren aduc un dram din cenu&a r#posatului,
pentru a o mpr#&tia n ?iserica :emple. 6&a e prev#zut n testamentul lui. 2imeni nu e tocmai nc'ntat de aceast# tradi-ie, dar
ce putem *ace noi;
?#iatul lucra aici de vreo doi ani, dar p'n# acum nu auzise de un asemenea o!icei.
1 6r *i mai !ine dac# a-i a&tepta p'n# la nou# &i )um#tate. ?iserica e nc+is# pentru moment &i nc# n"am terminat
cur#-enia.
<n*irmul se ncrunt# iar#&i, *urios0
1 :inere, unicul motiv pentru care mai ai ast#zi unde *ace cur#-enie este domnul din !uzunarul acelei doamne3
1 Po*ti-i;3
1 (oamn# Yren, relu# omul cu c'r)ele, sunte-i at't de ama!il# nc't s#"i ar#ta-i acestui t'n#r impertinent relicvariul cu
cenu&#;
Eemeia ezit# o clip#, apoi, de parc# &i"ar *i revenit dintr"o trans# pro*und#, duse m'na la !uzunarul )ac+etei &i scoase un
mic cilindru n*#&urat ntr"un material protector0
1 <at#, vezi; l#tr# in*irmul. 6cum, ori respec-i ultima dorin-# a de*unctului &i ne la&i s# pres#r#m cenu&a, ori am s#"i spun
p#rintelui _noOels c't de !ine am *ost trata-i.
?#iatul mai ezit# o clip#, amintindu"&i c# p#rintele era *oarte ri%uros n respectarea tradi-iilor !isericii &i, mai cu seam#, c#
se n*uria cumplit atunci c'nd ceva, indi*erent ce, arunca o lumin# mai pu-in pl#cut# asupra acestui l#ca& de cult. Poate c#
p#rintele uitase pur &i simplu de sosirea acestor oaspe-i. (ac# a&a st#teau lucrurile, atunci risca mult mai mult re*uz'ndu"i,
dec't dac# le"ar *i permis s# intre. .La urma urmei, au zis c# nu dureaz# dec't un minut. $e r#u a& *ace;.
$'nd *#cu un pas ntr"o parte pentru a"i l#sa pe cei trei s# intre, !#iatul ar *i putut s# )ure c# doamna &i domnul Yren erau
la *el de n#uci ca &i el. (estul de tul!urat, se ntoarse la tre!urile lui, privindu"i pe *uri& cu coada oc+iului.
Lan%don nu"&i putu st#p'ni un z'm!et atunci c'nd intrar# n !iseric#0
1 Lei%+, &opti el, e&ti un mincinos des#v'r&it3
/c+ii lui :ea!in% str#luceau de nc'ntare0
1 $lu!ul de :eatru de la /=*ord. Gi acum se mai vor!e&te nc# despre ma%istrala mea interpretare n rolul lui <ulius
$aesar. Sunt si%ur c# nimeni n"a )ucat Scena nt'i din 6ctul al treilea cu mai mult# d#ruire dec't mine.
1 Parc# persona)ul t#u era de)a "ort n scena aceea;3
:ea!in% &i su*l# nasul0
1 (a, dar to%a mi s"a des*#cut c'nd m"am pr#!u&it &i a tre!uit s# zac )um#tate de or# pe scen# cu .!#ie-a&ul. pe a*ar#. Gi
totu&i, nici un mu&c+i nu mi s"a clintit. 6m *ost ma%istral, -i spun eu3
Lan%don *#cu o %rimas#0 .,ite ce"am pierdut3.
Str#!#t'nd ane=a rectan%ular# spre arcada de la intrare n corpul central al !isericii, pro*esorul privi cu uimire interiorul
auster. (e&i structura altarului era similar# cu cea a unei !iserici cre&tine o!i&nuite, mo!ilierul era rece &i simplu, *#r#
ornamenta-iile tradi-ionale.
1 Sum!ru, &opti el.
:ea!in% c+icoti ncet0
1 ?iserica 6n%liei. 6n%licanilor le place reli%ia nediluat# 1 *#r# nimic care s#"i distra%# de la nenorocirea lor.
Sop+ie p#trunse prin arcada ce d#dea n vasta sal# circular# a l#ca&ului.
1 Parc# ar *i o *ort#rea-#, &opti ea.
Lan%don ncuviin-# t#cut. $+iar de aici, de la intrare, zidurile p#reau neo!i&nuit de ro!uste.
1 $avalerii templieri erau un ordin r#z!oinic, le reaminti :ea!in%. / or%aniza-ie militar# &i reli%ioas# n acela&i timp.
?isericile pe care le construiau erau totodat# *ort#re-e &i !#nci.
1 ?#nci; se mir# Sop+ie.
1 5i, da. :emplierii au *ost cei care au in+entat conceptul modern de activitate !ancar#. 5ra periculos pentru no!ilimea
european# a acelor vremuri s# c#l#toreasc# av'nd cu sine aur, a&a c# templierii le permiteau celor avu-i s#"&i depun# averile n
cea mai apropiat# ?iseric# a :emplului &i apoi s# le retra%# din orice alt# !iseric# a lor din 5uropa. <ar pentru aceasta nu aveau
nevoie dec't de o documenta-ie !ine pus# la punct. Gi de un mic comision, ad#u%# !ritanicul *#c'nd cu oc+iul. 6&a s"au n#scut
primele automate !ancare.
:ea!in% ar#t# cu c'r)a spre un vitraliu n care primele raze ale soarelui aureolau un cavaler nve&m'ntat n al!, pe un cal
rozaliu.
1 6lanus Marcel, ad#u%# el, a *ost Maestru al :emplului la nceputul secolului al @<<<"lea. 5l &i succesorii s#i au de-inut
titlul parlamentar de ri"us Baro 4ngiae.
Lan%don p#rea surprins0
1 Primul ?aron al :#r'mului;
1 Maestrul :emplului 1 sus-in unii 1 avea o putere mai mare dec't nsu&i re%ele.
/prindu"se pentru o clip#, :ea!in% arunc# o privire *uri&# spre !#iatul de altar, care continua s# cure-e pardoseala.
1 Gtii, i &opti el lui Sop+ie, se zice c# S*'ntul raal a *ost adus o dat# n aceasta !iseric# peste noapte, c'nd :emplierii l
mutau dintr"o ascunz#toare n alta. 4-i po-i ima%ina cele patru cu*ere cu documentele San%real odi+nindu"se aici, al#turi de
sarco*a%ul Mariei Ma%dalena; Mi se *ace pielea ca de %#in# c'nd m# %'ndesc.
Lan%don ncerc# aceea&i senza-ie atunci c'nd p#trunser# n sala circular#. Str#!#tuse cu privirea zidurile de piatr# &i
%ar%uiele, demonii, mon&trii &i c+ipurile sc+imonosite, care parc# priveau toate spre centrul nc#perii. Su! ele, un sin%ur r'nd
de strane din piatr# ncon)urau ntrea%a sal#, ca un !r'u.
1 / aren#, &opti el.
>26
:ea!in% ridic# o c'r)# &i ar#t# spre st'n%a &i spre dreapta.
Lan%don i v#zuse de)a.
Bece cavaleri de piatr#.
$inci la st'n%a, cinci la dreapta.
4ntinse pe pardoseal#, siluetele sculptate n m#rime natural# se odi+neau senine. $avalerii erau nve&m'nta-i n armuri, cu
s#!ii &i scuturi, mormintele o*erindu"i pro*esorului strania impresie c# se strecurase cineva n !iseric# &i turnase ipsos peste
o&tenii adormi-i. :rupurile de piatr# erau roase de vreme, dar totu&i *iecare avea o n*#-i&are distinct# 1 armuri di*erite, pozi-ii
deose!ite ale !ra-elor sau picioarelor, tr#s#turi caracteristice &i nsemne speci*ice pe *iecare scut.
.4n Londra zace un cavaler de pap# n%ropat..
$u *iecare pas, Lan%don se sim-ea mai emo-ionat.
6ici era locul3
84
Pe o alee dosnic#, *oarte aproape de :emple $+urc+, RLmK Le%aludec opri limuzina Ja%uar n spatele unui &ir de
tom!eroane industriale. Aeri*ic# repede zona. Pustie. $o!or din ma&in#, desc+ise portiera din spate &i urc#.
Sim-ind prezen-a ma)ordomului, c#lu%#rul se scutur# din aparenta lui amor-eal# &i"l privi cu oc+ii ro&ii, mai de%ra!#
curio&i dec't tem#tori. Pe RLmK l impresionase puternic puterea lui de a"&i p#stra calmul at'ta vreme. Se z!#tuse pu-in la
nceput. 4n Ran%e Rover, c#lu%#rul p#ruse c#"&i accept# soarta &i c#"&i ncredin-eaz# viitorul n m'inile unei puteri
suprap#m'ntene.
L#r%indu"&i pu-in papionul, RLmK &i desc+ise %ulerul nalt, apretat, al uni*ormei, &i desc+eie smoc+in%ul &i sim-i c#
respir# cu adev#rat pentru prim# dat#, dup# ani de zile. Se apropie de mini!ar &i &i turn# un pa+ar de votc# Smirno**, pe care"l
d#du peste cap dintr"o sin%ur# n%+i-itur#, umpl'ndu"l imediat la loc.
.$ur'nd voi *i un om avut..
Scotocind prin mini!ar, %#si un tir!u&on &i"i desc+ise lama ascu-it#. $u-itul era *olosit n mod o!i&nuit pentru retezarea
*oliei de plum! de pe dopurile sticlelor de vin, ns# n diminea-a asta avea s# serveasc# unui scop mult mai dramatic. RLmK se
ntoarse spre Silas, -in'nd n m'n# lama ar%intie.
4n oc+ii ro&ii ai c#lu%#rului lic#ri acum spaima.
Ma)ordomul z'm!i &i se apropie. 6l!inosul se trase napoi, lupt'ndu"se cu !anda adeziv# care"l imo!iliza.
1 Stai lini&tit, &opti RLmK, ridic'nd cu-itul.
Silas nu putea crede c# (umnezeu l uitase. Reu&ise c+iar s# trans*orme durerea *izic# pricinuit# de le%#turile care"i
s*'&iau carnea ntr"un e=erci-iu spiritual, c'rceii care"i cuprinseser# mu&c+ii lipsi-i de s'n%e amintindu"i de su*erin-ele ndurate
de <isus. .M"am ru%at toat# noaptea pentru iz!#vire.. 6cum, v#z'nd cum lama se apropie, &i nc+ise oc+ii.
,n )un%+i ascu-it i str#punse umerii. 7ip#, neput'nd s# cread# c# avea s# moar# acolo, pe podeaua acestei limuzine,
incapa!il s# se apere. .6m n*#ptuit lucrarea (omnului3 4nv#-#torul a zis c# m# va ap#ra..
Sim-i o c#ldur# *urnic#toare care"i nv#luia spatele &i umerii &i &i ima%ina valurile de s'n%e care i se scur%eau din trup.
,n alt )un%+i i n-ep# coapsele &i n creier &i *#cu apari-ia v#lul *amiliar de cea-# 1 mecanismul de ap#rare a corpului
mpotriva durerii.
Eier!in-eala i cuprinse to-i mu&c+ii &i Silas str'nse oc+ii mai tare, +ot#r't ca ultima ima%ine din via-a sa s# nu *ie aceea a
propriului asasin. 4n locul ei, &i"l nc+ipui pe t'n#rul episcop 6rin%arosa n *a-a micii !isericu-e din Spania... !iserica pe care ei
doi o cl#diser# doar cu m'inile %oale. .4nceputul vie-ii mele..
Parc# tot trupul i luase *oc.
1 <a o n%+i-itur#, &opti ma)ordomul, vor!ind cu un puternic accent *rancez. 4-i *ace !ine la circula-ie.
Silas desc+ise oc+ii, uluit. ,n c+ip nce-o&at &edea aplecat asupra lui, o*erindu"i un pa+ar. Pe podeaua ma&inii, al#turi de
cu-itul imaculat, se a*la un morman de !and# adeziv#.
1 ?ea asta, repeta omul. (urerea pe care o sim-i e s'n%ele care ncepe s#"-i circule prin mu&c+i.
Bv'cnetul *ier!inte se trans*orm# treptat ntr"un val de *urnic#turi. Aotca avea un %ust ori!il, dar o !#u, recunosc#tor.
Soarta i rezervase o por-ie zdrav#n# de %+inion n noaptea asta, dar (umnezeu remediase totul, cu o sin%ur# ntors#tur#
miraculoas#.
.(omnul nu m"a uitat3.
Gtia cum ar numi episcopul 6rin%arosa aceast# sc+im!are de situa-ie.
.<nterven-ie divin#..
1 6m vrut s# te eli!erez mai devreme, se scuz# servitorul, dar mi"a *ost imposi!il. $u toat# poli-ia care a n#v#lit la
$+'teau Aillette &i mai apoi la aeroport n"am avut c'nd, p'n# acum. 4n-ele%i, Silas, nu"i a&a;
6l!inosul tres#ri, stupe*iat.
1 (e unde mi cuno&ti numele;
Servitorul i sur'se.
Silas se ridic#, *rec-ion'ndu"&i mu&c+ii n-epeni-i, prad# unui amestec'nd de necredin-#, recuno&tin-# &i nedumerire0
1 :u e&ti... 4nv#-#torul;
RLmK cl#tin# din cap, iz!ucnind n r's0
1 6& *i vrut eu s# am at'ta putere. 2u, nu sunt eu 4nv#-#torul. (ar, ca &i tine, l slu)esc pe el. (ar 4nv#-#torul are o p#rere
!un# despre tine. M# numesc RLmK.
1 (ar... nu n-ele%. (ac# lucrezi pentru 4nv#-#tor, de ce a adus Lan%don c+eia de !olt# la tine acas#;
1 2u era casa mea, ci a unuia dintre cei mai cunoscu-i istorici ai raalului, sir Lei%+ :ea!in%.
1 (ar tu locuiai acolo. Gansele ca...
RLmK z'm!i din nou, aparent c'tu&i de pu-in mirat de coinciden-a care"l adusese pe Lan%don acolo.
>2T
1 :otul a *ost e=trem de previzi!il. Ro!ert Lan%don intrase n posesia c+eii de !olt# &i avea nevoie de a)utor. ,nde ar *i
*ost mai lo%ic s#"l caute, dec't n casa lui Lei%+ :ea!in%; Eaptul c# locuiam &i eu tot acolo a *ost motivul pentru care
4nv#-#torul m"a a!ordat. (e unde crezi c# &tie el at'tea lucruri despre raal;
6cum &i d#du Silas seama, uluit. 4nv#-#torul recrutase un servitor care avea acces la cercet#rile lui Lei%+ :ea!in%. ,n
plan str#lucit3
1 6m multe s#"-i povestesc, continu# RLmK &i"i ntinse revolverul 8ecHler and _oc+ nc#rcat.
6poi se ntinse spre !ordul ma&inii &i scoase din torpedo un pistol mic0
1 (ar mai nt'i avem o trea!# de *#cut.
$#pitanul Eac+e co!or din elicopter pe 6eroportul ?i%%in 8ill &i ascult#, siderat, relatarea inspectorului"&e*.
1 6m perc+ezi-ionat eu nsumi avionul, insist# el, &i n"am %#sit pe nimeni n#untru.
6poi ad#u%# pe un ton o*ensat0
1 Gi tre!uie s# adau% c#, dac# sir Lei%+ :ea!in% m# d# n )udecat#, voi...
1 L"a-i intero%at pe pilot;
1 Eire&te c# nu3 5ste cet#-ean *rancez &i procedurile noastre impun...
1 (u"m# la avion3
6)uns la +an%ar, Eac+e nu avu nevoie nici de un minut ntre% pentru a identi*ica o ciudat# pat# de s'n%e pe )os, aproape
de locul n care *usese parcat# limuzina. $'nd se apropie de avion, ncepu s# !at# ener%ic n *uzela).
1 Sunt c#pitanul Eac+e de la Poli-ia Judiciar# Erancez#. (esc+ide imediat3
Speriat, pilotul desc+ise u&a &i co!or scara.
Eac+e urc#. :rei minute mai t'rziu, cu a)utorul revolverului, o!-inuse o m#rturisire complet#, inclusiv o descriere *idel# a
c#lu%#rului al!inos. 4n plus, a*l# c# Lan%don &i Sop+ie l#saser# ceva n sei*ul avionului, un *el de cutie din lemn. (e&i declar#
c# nu &tia ce se a*la n acea cutie, pilotul i spuse c# asupra ei se concentrase ntrea%a aten-ie a lui Lan%don, pe tot parcursul
z!orului p'n# la Londra.
1 (esc+ide sei*ul3
/mul i arunc# o privire n%rozit#0
1 2u &tiu com!ina-ia3
1 Eoarte r#u3 :ocmai aveam de %'nd s# nu"-i retra% licen-a de z!or3
Pilotul &i *r'nse m'inile0
1 $unosc ni&te oameni de la ntre-inere de aici. Poate vor reu&i s# dea o %aur#.
1 6i o )um#tate de or# la dispozi-ie3
/mul se repezi la sta-ia radio.
Eac+e intr# n compartimentul din spate al avionului &i &i turn# un pa+ar mare de t#rie. 5ra devreme, dar nu dormise toat#
noaptea, a&a c# nu mai conta dac# !ea ceva nainte de pr'nz. 6&ez'ndu"se ntr"un *otoliu con*orta!il, nc+ise oc+ii, ncerc'nd
s#"&i pun# ordine n %'nduri. .a*a poli-iei din _ent m# poate costa mult.. :oate *or-ele porniser# de)a n urm#rirea limuzinei
Ja%uar.
:ele*onul ncepu s#"i sune.
1 4lo9
Sunt n drum spre Londra3 6)un% ntr"o or#.
5ra episcopul 6rin%arosa0
1 $redeam c# te duci la Paris3
1 Sunt *oarte n%ri)orat. Mi"am sc+im!at planurile.
1 2"ar *i tre!uit s"o *aci.
1 L"ai recuperat pe Silas;
1 2u. R#pitorii lui au p#c#lit poli-ia local# nainte de a a)un%e eu aici.
6proape c# sim-ea n receptor *uria din %lasul episcopului0
1 M"ai asi%urat c# vei opri avionul acela3
Eac+e co!or vocea0
1 7in'nd seama de situa-ia n care te a*li, -i recomand s# nu"mi pui r#!darea la ncercare azi. 4i voi %#si pe Silas &i pe
ceilal-i c't de cur'nd. ,nde aterizezi;
1 / clip#.
6rin%arosa acoperi receptorul cu m'na &i dup# un moment reveni0
1 Pilotul ncearc# s# o!-in# permisiunea de aterizare la 8eat+roO. Sunt unicul lui pasa%er, dar cursa nu era pro%ramat#.
1 Spune"i s# vin# la 6eroportul ?i%%in 8ill din _ent. 4i o!-in eu permisiunea de aterizare. (ac# nu voi *i aici c'nd ve-i
sosi, voi l#sa o ma&in# s# v# a&tepte.
1 Mul-umesc.
1 6&a cum -i"am spus de la !un nceput, ai *ace !ine s#"-i aminte&ti c# nu e&ti sin%urul pe punctul de a pierde totul n
a*acerea asta.
85
.S# cau-i %lo!ul ce pe al lui morm'nt se a*la odatP..
:o-i cavalerii din :emple $+urc+ st#teau ntin&i pe spate, cu capul spri)init pe c'te o pern# din piatr#. Sop+ie &i st#p'ni un
tremur u&or. lo!ul din poem i st'rnea amintiri ale ritualului surprins n casa !unicului.
.8ieros amos. lo!urile..
>2Z
/are acela&i ritual *usese practicat &i n aceast# !iseric#; 4nc#perea circular# p#rea construit# special pentru ast*el de
ritualuri p#%'ne. ,n &ir de strane din piatr# urma ntrea%a circum*erin-# a zidului. ./ aren#., a&a cum o numise Ro!ert. 4&i
ima%in# incinta noaptea, plin# de persoane mascate murmur'nd incanta-ii la lumina tor-elor &i urm#rind o .sacr# comuniune.
ce se des*#&ura n mi)locul lor.
6lun%'ndu"&i ima%inea din minte, se apropie, mpreun# cu Lan%don &i :ea!in%, de primul %rup de cavaleri. 4n ciuda
insisten-elor !ritanicului, care sus-inea c# tre!uie s# dea dovada de meticulozitate, Sop+ie era ner#!d#toare &i o lu# naintea lor,
trec'nd n revist# rapid cei cinci cavaleri din partea st'n%#.
$ercet'nd aceste prime morminte, o!serv# asem#n#rile &i deose!irile dintre ele. :o-i cavalerii erau ntin&i pe spate, dar
trei dintre ei aveau picioarele a&ezate drept, iar ceilal-i doi le aveau ncruci&ate. (i*eren-a nu p#rea a avea vreo relevan-#.
5=amin'ndu"le ve&mintele, o!serv# c# doi purtau c'te o tunic# peste armur#, iar trei aveau ro!e lun%i p'n# la %lezne. La *el de
irelevant3 Sop+ie &i ndrept# apoi aten-ia spre sin%ura deose!ire pe care o mai remarca0 pozi-ia m'inilor. (oi cavaleri -ineau n
m'ini c'te o spad#, doi se ru%au, iar cel de"al patrulea avea !ra-ele ntinse pe l'n%# corp. (up# ce"i mai studie atent# c'teva
secunde, ridic# din umeri0 nic#ieri nu se vedea vreun semn al unui %lo! lips#.
Sim-ind %reutatea cripte="ului n !uzunar, privi napoi, spre Lan%don &i :ea!in%. $ei doi se mi&cau ncet &i a)unseser#
a!ia la al treilea cavaler 1 aparent *#r# mai mult succes dec't ea. 2eav'nd r#!dare s# mai a&tepte, se ndrept# spre cel de"al
doilea %rup de cavaleri. 4n vreme ce traversa sala spre partea dreapt#, recit# n %'nd poemul pe care l citise de at'tea ori, nc't
l &tia pe dina*ar#0
.4n Londra zace un cavaler de pap# n%ropat.
6 lui str#danie o s*'nt# ur%ie &i atrase.
S# cau-i %lo!ul ce pe al lui morm'nt se a*la odatP.
Aor!ind de carne Roza &i p'ntece ns#m'n-at..
$'nd a)unse n dreptul mormintelor, &i d#du seama c# erau asem#n#toare cu primele. :o-i cavalerii z#ceau ntin&i pe
spate, purtau armuri &i aveau spade.
:o-i, cu e=cep-ia celui de"al zecelea.
r#!indu"se ntr"acolo, r#mase cu privirile lipite de morm'nt.
.E#r# pern#. E#r# armur#. E#r# tunic#. E#r# spad#..
1 Ro!ert3 Lei%+3 stri%# &i vocea ei r#sun# ntre zidurile de piatr#. (e aici lipse&te ceva.
$ei doi !#r!a-i pornir# imediat spre ea0
1 ,n %lo!; ntre!# :ea!in%, a%itat.
$'r)ele &i protezele lui clinc#neau n ritm rapid pe pardoseal#.
1 Lipse&te un %lo!;
1 2u c+iar, le r#spunsese. Pare c# lipse&te cavalerul cu totul.
6)un%'nd l'n%# ea, cei doi ncremenir#, n#uci-i. 4n locul cavalerului ntins cu *a-a n sus, se a*la un sarco*a% de piatr#,
nc+is. Sicriul avea o *orm# trapezoidal#, mai n%ust la picioare &i l#-indu"se spre cap, cu capacul !om!at.
1 (e ce nu e &i acest cavaler la vedere; ntre!# Lan%don.
1 Eascinant, murmur# :ea!in%, *rec'ndu"&i !#r!ia. ,itasem complet de aceast# ciud#-enie. Sunt ani de zile de c'nd n"am
mai *ost aici.
1 Sicriul acesta, interveni Sop+ie, pare a *i *ost lucrat n aceea&i perioad# &i de acela&i sculptor ca &i celelalte nou#.
6tunci, de ce cavalerul de aici este n sarco*a%, &i nu deasupra lui, la *el ca ceilal-i;
?ritanicul cl#tin# din cap a%ale.
1 <at# unul dintre misterele acestei !iserici. (in c'te &tiu eu, nimeni nu a %#sit nc# o e=plica-ie
1 8ei3 stri%# !#iatul de altar, apropiindu"se cu o e=presie iritat#. <erta-i"m# dac# par nepoliticos, dar mi"a-i spus c# vre-i
s# mpr#&tia-i cenu&a de*unctului, ori eu v#d c#, de *apt, admira-i interiorul.
:ea!in% se ncrunt# &i se ntoarse spre Lan%don0
1 (omnule Yren, se pare c# %enerozitatea de care a dat dovad# *amilia dumneavoastr# nu v# permite s# v# petrece-i
c'teva momente n aceasta !iseric#. Poate c# ar *i mai !ine s# risipim cenu&a &i s# termin#m odat#3
6poi se r#suci c#tre Sop+ie0
1 (oamn# Yren;
5a prelu# min%ea &i scoase cripte="ul din !uzunar0
1 Gi acum, se r#sti sir Lei%+ la !#iat, e&ti ama!il s# ne o*eri pu-in# intimitate;
:'n#rul nu se clinti, studiindu"l pe Lan%don cu o privire *i=#0
1 4mi p#re-i cunoscut de undeva.
1 Poate *iindc# domnul Yren vine aici n *iecare an3 e=clam# :ea!in%.
.Sau poate., &i spuse Sop+ie cu team#, .*iindc# l"a v#zut la televizor anul trecut, la Aatican..
1 2u l"am nt'lnit niciodat# pe domnul Yren, r#spunse !#iatul.
1 re&e&ti, interveni pro*esorul pe un ton calm &i politicos. $red c# noi doi ne"am mai v#zut anul acesta. P#rintele
_noOles nu a *#cut prezent#rile de ri%oare, dar eu -i"am recunoscut *i%ura de la !un nceput. 4mi dau seama c# am venit ntr"un
moment nepotrivit, dar dac#"mi vei mai permite doar c'teva minute... 6m parcurs o distan-# considera!il# pentru a mpr#&tia
cenu&a printre aceste morminte.
(e&i Lan%don &i rostise minciunile cu acela&i aer inocent ca &i :ea!in%, !#iatul p#rea din ce n ce mai nencrez#tor0
1 6cestea nu sunt "or"inte;
1 Po*tim;
1 ?a si%ur c# sunt morminte, protest# sir Lei%+. $e tot vor!e&ti acolo;
>2S
1 Mormintele con-in cadavre. 6cestea sunt e*i%ii. Monumente n onoarea celor deceda-i. 2u e nici un trup n%ropat su!
aceste statui.
1 (ar asta e o cript#3 stri%# :ea!in%.
1 6&a scrie numai n c#r-ile vec+i de istorie. Se credea c# aceasta e o cript#, dar n timpul restaur#rilor din anul >SUX s"a
constatat c# nu e. Gi mi nc+ipui, ad#u%# !#iatul ntorc'ndu"se spre Lan%don, c# domnul Yren ar *i &tiut acest lucru. 7in'nd
seama c# *amilia lui a descoperit acest adev#r.
Peste cei patru se a&ternu o lini&te st'n)enitoare.
?rusc, n ane=a de la intrare r#sun# z%omotul unei u&i tr'ntite.
1 :re!uie s# *i sosit p#rintele _noOles, spuse :ea!in%. Arei s# te duci s# veri*ici;
?#iatul nu p#rea +ot#r't, dar porni napoi, spre intrare.
1 Lei%+, &opti Lan%don. 2u sunt trupuri n#untru; $e tot spune t'n#rul acela;
1 2u &tiu. 5u totdeauna am crezut... (ar sigur acesta tre!uie s# *ie locul. 2u cred c# !#iatul &tie ce spune3 2"are nici un
sens3
1 Pot s# v#d poemul din nou; ceru pro*esorul.
Sop+ie scoase cripte="ul din !uzunar &i i"l nm'n#.
Lan%don derul# per%amentul, -in'nd cilindrul n m'n# n vreme ce recitea versurile.
1 (a, poemul se re*er# clar la un morm'nt. 2u la o e*i%ie.
1 S# *ie versul %re&it; S# *i *#cut Jacques Saunire aceea&i %re&eal# pe care am *#cut"o &i eu; presupuse :ea!in%.
Pro*esorul se %'ndi o clip# &i apoi cl#tin# din cap.
1 Lei%+, tu nsu&i ai spus"o0 !iserica aceasta a *ost construit# de templieri 1 !ra-ul armat al con*reriei din Sion. $eva
mi spune c# Marele Maestru al /rdinului &tia e=act dac# aici e n%ropat sau nu vreun cavaler.
:ea!in% l privi perple=0
1 (ar locul #sta e per*ect3 Sunt si%ur c# ne"a sc#pat ceva3
<ntr'nd n ane=#, !#iatul de altar v#zu cu surprindere c# nu e nimeni n#untru.
1 P#rinte _noOles3
.Sunt si%ur c# am auzit u&a., &i spuse el &i se apropie de intrare.
,n individ usc#-iv m!r#cat n smoc+in% &edea n pra%, sc#rpin'ndu"se n cap cu un aer pierdut. ?#iatul pu*ni enervat,
d'ndu"&i seama c# uitase s# ncuie u&a dup# ce"i l#sase pe cei trei s# intre. <ar acum, tipul #sta am#r't a venit aici, r#t#cit,
ncerc'nd, dup# toate aparen-ele, s# %#seasc# nunta la care tre!uia s# participe.
1 4mi pare r#u, spuse el ocolind o coloan# masiv#. 2"am desc+is nc#.
4n clipa urm#toare auzi *o&net de +aine l'n%# el &i, nainte de a"&i da seama ce se petrece, capul i zv'cni spre spate, tras
de o m'n# ca de *ier care i se ncle&t# pe %ur#, n#!u&indu"i stri%#tul. M'na era al!# ca laptele &i mirosea a alcool.
<ndividul n smoc+in% scoase un revolver micu- din !uzunar &i i"l lipi de *runte.
?#iatul sim-i o c#ldur# ciudat# n pantaloni &i &i d#du seama c# *#cuse pe el.
1 6scult#"m# cu aten-ie, spuse individul cu pistolul. 6i s# ie&i imediat din !iseric#, n lini&te, &i ai s# *u%i c't po-i. E#r# s#
te mai opre&ti. 5 clar;
?#iatul cl#tin# din cap0
1 (ac# ai de %'nd s# c+emi poli-ia...
<ndividul ap#s# mai tare revolverul pe *runtea lui.
1 6m s# te %#sesc eu3
4n secunda urm#toare, !#iatul aler%a c't l -ineau picioarele, +ot#r't s# nu se opreasc# dec't atunci c'nd nu va mai putea.
86
$a o *antom#, Silas se strecur# neauzit n spatele victimei sale. Sop+ie 2eveu l sim-i mult prea t'rziu. 4nainte de a se
putea ntoarce, 6l!inosul i n*ipse de)a pistolul ntre omopla-i &i, n*#&ur'ndu"&i !ra-ul n )urul ei, o lipi cu spinarea de trupul
lui. Speriat#, scoase un -ip#t. :ea!in% &i Lan%don se ntoarser#, a-intindu"l cu priviri speriate0
1 $e...; !'i%ui !ritanicul. $e"ai *#cut cu RLmK;
1 Sin%urul lucru care v# prive&te n momentul #sta e s#"mi da-i c+eia de !olt#.
Misiunea de recuperare 1 i spusese RLmK 1 avea s# *ie simpl# &i precis#0 .<ntri n !iseric#, iei c+eia de !olt# &i ie&i9
*#r# victime, *#r# violen-#..
7in'nd"o str'ns &i cu putere pe Sop+ie, Silas &i co!or !ra-ul spre talia ei, n !uzunarele ad'nci ale )ac+etei &i scotoci prin
el. Par*umul p#rului ei i intr# n n#ri, ani+il'ndu"l pe cel de alcool al propriei r#su*l#ri.
1 ,nde e; &opti.
.$+eia de !olt# era n !uzunarul ei3 6cum unde a disp#rut;.
1 6ici e3 se auzi vocea )oas# a lui Lan%don din cealalt# parte a s#lii.
Silas se ntoarse &i"l v#zu pe american -in'nd cripte="ul ne%ru n m'n# &i le%#n'ndu"l dintr"o parte n alta, a&a cum &i
a%it# un matador capa n *a-a unui taur !le%.
1 Las#"l )os3 i ceru Silas.
1 Las#"i pe Sop+ie &i Lei%+ s# ias# din !iseric#3 Putem rezolva a*acerea asta ntre noi doi3
6l!inosul o mpinse pe Sop+ie ntr"o parte &i, cu arma ndreptat# spre Lan%don, ncepu s# se apropie de el.
1 R#m'i acolo unde e&ti3 6&teapt# ca ei s# ias# din !iseric#3
1 2u tu *aci re%ulile3
>CX
1 6&a crezi; ripost# Lan%don ridic'nd cripte="ul deasupra capului. 2"am s# ezit s#"l tr'ntesc de podea... &i a&a spar% &i
*iola din#untru.
(e&i se str'm!# dispre-uitor, Silas nu"&i putu opri un *ior de spaim#. La a&a ceva nu se a&teptase. 7in'ndu"&i arma
ndreptat# spre pieptul americanului, ncerc# s#"&i p#streze vocea la *el de *erm# ca &i !ra-ul0
1 2"ai ndr#zni s# distru%i c+eia de !olt#3 Arei &i tu s# %#se&ti raalul la *el de mult ca mine.
1 6ici %re&e&ti3 :u"l vrei mai mult dec't mine. 6i demonstrat acest lucru *iindc# e&ti %ata s# ucizi pentru el.
La zece metri dep#rtare, privind pe *uri& din ane=#, ascuns n dosul stranelor, RLmK Le%aludec era din ce n ce mai
n%ri)orat. /pera-iunea nu decur%ea con*orm planului &i, c+iar de la distan-#, se vedea c# Silas nu &tie cum s# se descurce n
situa-ia ivit#. La ordinele 4nv#-#torului, RLmK i interzisese 6l!inosului s# *ac# uz de arm#.
1 Las#"i s# plece, spuse Lan%don din nou, -in'nd cripte="ul deasupra capului &i privind drept n -eava revolverului.
/c+ii ro&ii ai c#lu%#rului sc'nteiau de *urie &i de *rustrare &i RLmK ncepu s# se team# c# Silas l"ar putea mpu&ca pe
Lan%don. $ripte="ul nu tre!uia s# cad#3
$ilindrul acela ne%ru era !iletul lui spre li!ertate &i !o%#-ie. $u apro=imativ un an n urm#, era doar un am#r't de servitor
de cincizeci &i cinci de ani, care tre!uia s# satis*ac# toate capriciile in*irmului nesu*erit pe nume sir Lei%+ :ea!in%. 6poi i se
*#cuse o propunere e=traordinar#. 6propierea sa de sir Lei%+ 1 cel mai cunoscut cercet#tor al raalului 1 avea s#"i o*ere
servitorului tot ce"&i dorise de la via-#. (e atunci, *iecare clip# petrecut# la $+'teau Aillette avusese darul de a"l aduce mai
aproape de momentul acesta.
.6m a)uns at't de aproape3. &i spuse el, privind c+eia de !olt# din m'na americanului. .(ac# Lan%don i va da drumul,
totul va *i pierdut3 Sunt %ata s#"mi ar#t c+ipul;. 4nv#-#torul i interzisese cu des#v'r&ire s# *ac# a&a ceva9 RLmK era sin%urul
care cuno&tea adev#rata identitate a 4nv#-#torului.
1 5&ti si%ur c# vrei ca %ilas s# se ocupe de acest lucru; l ntre!ase cu numai o )um#tate de or# n urm#, c'nd primise
ordinele de a recupera c+eia de !olt#. Pot s"o *ac eu nsumi3
(ar 4nv#-#torul *usese *erm0 .Silas s"a descurcat *oarte !ine cu cei patru mem!ri ai St#re-iei. 6cum va reu&i s# o!-in# &i
c+eia de !olt#. :u tre!uie s#"-i p#strezi anonimatul. (ac# ceilal-i -i vor vedea c+ipul, va *i nevoie s#"i elimin#m, &i au *ost de)a
prea multe crime. 2u"-i dezv#lui identitatea3.
.$+ipul meu se va sc+im!a, &i spuse el acum. $u !anii pe care urmeaz# s#"i primesc, voi deveni un cu totul alt om..
$+irur%ia plastic# i putea modi*ica p'n# &i amprentele 1 a&a i spusese 4nv#-#torul. $ur'nd va *i li!er 1 va avea un c+ip nou,
de nerecunoscut &i va %usta din plin via-a pe pla)ele nsorite.
1 6m n-eles, i r#spunse. 4l voi asista pe Silas din um!r#.
1 Pentru cultura ta, RLmK, ad#u%ase 4nv#-#torul, morm'ntul n c+estiune nu se a*l# n :emple $+urc+. 6&a c# nu"-i *ace
%ri)i. 2u caut# unde tre!uie3
Ma)ordomul l privise stupe*iat0
1 Gtii unde e morm'ntul;
1 (esi%ur. Mai t'rziu -i voi spune3 (eocamdat#, ns#, tre!uie s# ac-ion#m repede. (ac# &i dau seama unde este
ascunz#toarea adev#rat# a raalului &i p#r#sesc !iserica nainte ca Silas s# ia cripte="ul, risc#m s# pierdem raalul pentru
totdeauna.
Lui RLmK nu"i p#sa c'tu&i de pu-in de raal, dar i p#sa %rozav de *aptul c# 4nv#-#torul re*uzase s#"i dea vreun !an
nainte de %#sirea lui. <ar acum se"n*iora de *iecare dat# c'nd se %'ndea la averea ce va *i n cur'nd a lui. ./ treime din
dou#zeci de milioane de euro3 Su*icient ca s# dispar pentru totdeauna.. Aedea de)a n *a-a oc+ilor ora&ele nsorite de pe $oasta
de 6zur, unde avea de %'nd s#"&i petreac# restul zilelor, ntins la soare &i a&tept'nd ca al-ii s#"l serveasc# pe el.
6cum ns#, cu acest american care amenin-a s# distru%# c+eia de !olt#, viitorul s#u p#rea compromis. 2eput'nd suporta
%'ndul c# a)unsese at't de aproape doar pentru a risca s# piard# totul, +ot#r s# treac# la ac-iune. 6rma pe care o -inea n m'n#
era un revolver Medusa de mici dimensiuni &i de cali!ru pe m#sur# ns# de aproape putea *i e=trem de e*icient#.
<e&i din um!ra stranei, naint# spre sala circular# &i a-inti pistolul spre -easta lui :ea!in%0
1 ?#tr'ne, de c'nd a&tept s# *ac asta3
<nima lui sir Lei%+ se opri pentru o clip# c'nd v#zu c# RLmK l amenin-# cu arma. .$e nai!a *ace;3. Recunoscu micul
revolver Medusa, cel pe care"l -inea ncuiat n torpedoul limuzinei, pentru si%uran-#.
1 RLmK; !'l!'i el &ocat. $e se nt'mpl#;
Lan%don &i Sop+ie p#reau deopotriv# &oca-i.
Ma)ordomul se apropie prin spatele lui :ea!in% &i"i n*ipse pistolul su! omopla-i, n st'n%a, c+iar n dreptul inimii.
?ritanicul sim-i cum carnea i se str'n%e de spaim#.
1 RLmK, eu nu...
1 / s# *iu e=plicit, &uier# servitorul, cu oc+ii a-inti-i spre Lan%don. Las# cilindrul )os sau l mpu&c3
Pentru o clip#, pro*esorul r'mase ca paralizat0
1 $+eia de !olt# nu -i"e de nici un *olos, !'i%ui el. 2"o vei putea desc+ide.
1 Pro&ti aro%an-i3 2u v"a-i dat seama c# v"am ascultat toat# noaptea, c'nd a-i vor!it despre poemul acela; :ot ce am
auzit, am mp#rt#&it &i altora. 6ltora care &tiu mai multe dec't voi. 2ici m#car nu c#uta-i acolo unde tre!uie3 Morm'ntul care
v# tre!uie se a*l# n cu totul alt loc3
:ea!in% sim-i un nou val de panic#. .$e tot spune el acolo;.
1 (e ce vrei raalul; l ntre!# Lan%don. Pentru a"l distru%e; 4nainte de Biua de 6poi;
1 Silas, ia c+eia de !olt# de la domnul Lan%don3
$#lu%#rul se apropie, dar pro*esorul se trase napoi, -in'nd cripte="ul sus, deasupra capului, %ata s#"l azv'rle pe podea.
1 Mai de%ra!# l distru%, dec't s#"l las# s# a)un%# n m'inile cui nu tre!uie3
>C>
:ea!in% avea impresia c# un nou val de oroare l su%rum#. Munca lui de"o via-# risca s# piar# acum, c+iar n *a-a oc+ilor
s#i, spul!er'ndu"i visul dra% dintotdeauna.
1 Ro!ert, nu3 stri%# alarmat. 2u"l distru%e3 6i n m'n# nsu&i raalul3 RLmK nu m"ar mpu&ca niciodat; 2e cunoa&tem
de zece...
Ma)ordomul ridic# revolverul spre pla*on &i trase. ?u!uitura r#sun# asurzitor pentru o arm# at't de mic#, n incinta
circular# auzindu"se un z%omot ca un tunet.
:oat# lumea n%+e-#0
1 5u nu m# )oc, replic# RLmK. ,rm#torul %lon- va intra n spinarea lui. (#"i c+eia de !olt# lui Silas.
Reticent, Lan%don ntinse cripte="ul. Silas se apropie &i l lu#, oc+ii lui ro&ii sclipind de !ucuria r#z!un#rii. Puse cilindrul
n !uzunar &i se trase napoi, cu arma nc# ndreptat# spre Lan%don &i Sop+ie.
:ea!in% sim-i !ra-ul lui RLmK ncle&t'ndu"se pe pieptul lui &i ncep'nd s#"l tra%# spre ie&ire.
1 (#"i drumul3 ceru Lan%don.
1 4l lu#m pe domnul :ea!in% la o mic# plim!are, r#spunse ma)ordomul, retr#%'ndu"se n continuare. (ac# c+ema-i
poli-ia, l omor3 (ac# ncerca-i ceva, l omor. 5 clar;
1 <a"m# pe mine, insist# Lan%don, cuprins de emo-ie. (#"i lui drumul3
RLmK ncepu s# r'd#0
1 2u prea cred. 2oi doi mp#rt#&im un trecut at't de pl#cut3 Gi, n plus, s"ar putea s#"mi mai *ie nc# de *olos.
Silas se retr#%ea &i el cu spatele, al#turi de servitor &i de :ea!in%, ale c#rui c'r)e at'rnau n urma lui, inutile.
1 Pentru cine lucra-i; r#sun# vocea lui Sop+ie, limpede &i *erm#.
4ntre!area aduse o %rimas# ironic# pe c+ipul lui RLmK0
1 6i *i tare surprins# s# a*li, "ade"oiselle 2eveu3
Co&'l l'( D) V(*+(, P)r-.) ) IV-)
87
La $+'teau Aillette, &emineul din salon era de)a rece, dar $ollet se plim!a nc# a%itat prin *a-a lui, citind *a=urile primite
de la <nterpol.
<n*orma-iile nu se potriveau deloc cu ceea ce crezuse el. 4n con*ormitate cu datele o*iciale, 6ndrL Aernet era un cet#-ean
model.
2u avea cazier 1 nici m#car o amend# pentru parcare ile%al#. 5ducat la Sor!ona, o!-inuse o diplom# "agna cu" laudae
n Einan-e <nterna-ionale. <nterpolul sus-inea c# numele !anc+erului ap#rea uneori n ziare, dar totdeauna ntr"o lumina
*avora!il#. Se p#rea c# omul contri!uise la proiectarea sistemului de securitate %ra-ie c#ruia :+e (epositorK ?anH o* Bbric+ era
un lider pe pia-a ultramodern# a securit#-ii electronice. <storicul c#r-ilor lui de credit ar#ta o aplecare spre c#r-i de art#, vinuri
scumpe &i muzic# clasic# 1 ndeose!i ?ra+ms 1 pe care o asculta la o com!in# stereo de v'r*, pe care o cump#rase cu c'-iva
ani n urm#.
.Bero3. o*t# $ollet.
,nicul indiciu primit de la <nterpol era un set de amprente di%itale care, aparent, apar-ineau ma)ordomului lui :ea!in%.
Ge*ul ec+ipei P:S citea acum raportul a&ezat con*orta!il ntr"un *otoliu, n cel#lalt cap#t al nc#perii.
1 $eva interesant;
/*i-erul ridic# din umeri0
1 6mprentele i apar-in lui RLmK Le%aludec. $#utat pentru in*rac-iuni minore. 2imic serios. Se pare c# a *ost dat a*ar#
de la universitate *iindc# s"a conectat ile%al la ca!lurile tele*onice, pentru a vor!i pe %ratis. <ar mai t'rziu s"a *#cut vinovat de
c'teva *urturi m#runte. Prin e*rac-ie. Gi n"a ac+itat o *actur# de spitalizare pentru o tra+eotomie de ur%en-#.
$ollet d#du din cap, amintindu"&i o anc+et# a poli-iei la un restaurant care omisese s# men-ioneze n meniu c# re-e-a de
c-ili includea &i ulei de ara+ide. ,n inocent om de a*aceri murise la mas#, n urma &ocului ana*ilactic, dup# numai o
n%+i-itur#.
1 Pro!a!il c# Le%aludec este intern aici, evit'nd ast*el s# *ie %#sit de poli-ie. <ar asta a *ost noaptea lui norocoas#3 %lumi
anc+etatorul.
$ollet o*t# din nou0
1 ?ine, trimite"i datele c#pitanului Eac+e.
/*i-erul p#r#si nc#perea, n acela&i moment n care un alt a%ent P:S n#v#li n#untru.
1 (omnule locotenent3 6m %#sit ceva n &opron3
(up# *i%ura crispat# a omului, $ollet !#nui ce era.
1 ,n cadavru;
1 2u. $eva mai... Mai nea&teptat3
Erec'ndu"se la oc+i, locotenentul &i urm# omul spre &opron. $'nd intrar# n ma%azia umed#, a%entul i *#cu semn spre
mi)loc, unde o scar# din lemn era proptit# vertical de mar%inea *'narului a*lat deasupra lor.
1 Scara asta nu era aici mai devreme3
1 2u, domnule. 5u am pus"o a&a. $#utam amprente l'n%# locul de parcare a Rolls"ului, c'nd am v#zut scara culcat# pe
podea. 2u i"a& *i dat nici o aten-ie, dar am remarcat c# treptele sunt uzate &i pline de noroi. Scara asta e *olosit# *recvent.
4n#l-imea *'narului se potrivea cu lun%imea ei, a&a c# am ridicat"o &i am urcat s# arunc'nd o privire.
$ollet privi spre *'nar. .$ineva urc# acolo cu re%ularitate;. (e )os, locul p#rea doar o plat*orm# %oal# a*lat# la mare
n#l-ime, ns# cea mai mare parte a sa era ascuns# vederii.
,n alt a%ent P:S &i *#cu apari-ia n cap#tul sc#rii, privind n )os.
1 (omnule locotenent, sunt si%ur c# v"ar pl#cea s# vede-i asta, spuse omul, *#c'ndu"i semn cu m'na.
>C2
Suspin'nd o!osit, $ollet se prinse cu m'inile de scar# &i ncepu s# urce. :reptele se n%ustau spre v'r* &i, la un moment
dat, aproape c#"&i pierdu ec+ili!rul. Gopronul p#rea c# se nv'rte&te cu el cu tot. Pun'nd piciorul cu aten-ie, a)unse, n s*'r&it, n
cap#t. 6%entul de pe plat*orm# i ntinse m'na &i locotenentul o apuc#, p#&ind n *'nar.
1 6colo e, spuse o*i-erul. 6m %#sit un sin%ur set de amprente. Aom avea &i identi*icarea n cur'nd.
$ollet se str#dui s# str#pun%# penum!ra cu privirea. .$e mama dracului;3. Lipit# de peretele din spate al &opronului, se
a*la o comple=# sta-ie de lucru computerizat# 1 dou# computere, un monitor video cu ecran plat &i !o=e, o serie de discuri &i o
consol# audio cu multiple canale, care p#rea a avea propria surs# de alimentare electric#.
.(e ce ar urca cineva n *iecare zi p'n# aici pentru a lucra;.
1 6i e=aminat sistemul;
1 5 un post de ascultare.
$ollet se ntoarse, uimit0
1 Suprave%+ere electronic#;
1 ,n sistem de ultim# %enera-ie, ncuviin-# a%entul &i arat# spre o mas# lun%# pe care se n%r#m#deau componente
electronice, manuale, *ire, ciocane de lipit &i alte dispozitive. $ineva &tia !ine ce are de *#cut. Multe dintre ec+ipamentele astea
sunt la *el de so*isticate ca acelea pe care le *olosim noi. Micro*oane miniaturale, acumulatoare *otoelectrice, cipuri R6M de
mare capacitate... 6re c+iar &i c'teva nano"discuri.
$ollet era impresionat.
1 6cesta"i un sistem complet, ad#u%# a%entul, ntinz'ndu"i un dispozitiv nu mai mare dec't un calculator de !uzunar.
(in aparat pornea un *ir de vreo treizeci de centimetri lun%ime, care avea la cap#t o *olie *oarte su!-ire, de m#rimea unui
tim!ru.
1 ?aza e un sistem de nre%istrare audio cu un +ard disH de mare capacitate &i acumulator renc#rca!il. Eolia aceea de la
cap#tul *irului e o com!ina-ie de micro*on cu celul# *otoelectric'.
Locotenentul cuno&tea acest tip de dispozitiv. Micro*oanele acestea ca o *oi-# *useser# o inven-ie e=traordinar#. 6cum, un
nre%istrator putea *i ata&at n spatele unui !ec, de pild#, micro*onul s#u tip *oi-# copiind conturul !azei &i *iind vopsit ntr"o
nuan-# similar#. $'t# vreme micro*onul era pozi-ionat ast*el nc't s# poat# primi lumina soarelui timp de c'teva ore pe zi,
celulele *otoelectrice men-ineau sistemul continuu n *unc-iune. 6semenea dispozitive puteau nre%istra la in*init.
1 Metoda de recep-ie; ntre!# $ollet.
6%entul i arat# un *ir izolat care ie&ea din computer, urca paralel cu peretele &i disp#rea printr"o %aur# n acoperi&.
1 ,nde radio. $u o mic# anten# pe acoperi&.
$ollet &tia c# aceste sisteme erau, de o!icei, plasate n !irouri, *iind activate sonor pentru a economisi spa-iul ocupat pe
+ard disH, &i nre%istrau *r'nturi de conversa-ie, transmi-'nd noaptea *i&ierele audio ar+ivate, pentru a nu *i detectate. (up#
transmitere, +ard disH"ul se &ter%ea automat, lu'nd"o de la cap#t a doua zi.
Locotenentul &i ndrept# aten-ia spre un ra*t pe care erau depozitate c'teva sute de casete audio, etic+etate cu date &i nu"
mere de ordine.
1 $ineva a dus o activitate intens# aici. 6i idee cine era ascultat; l ntre!# pe a%ent.
1 5i !ine, domnule locotenent 1 r#spunse acesta apropiindu"se de computer &i lans'nd un pro%ram 1, #sta e cel mai
straniu aspect...
88
Lan%don era istovit c'nd, al#turi de Sop+ie, s#ri !arele de acces n sta-ia de metrou &i o lu# la *u%# prin la!irintul de
tunele &i persoane. Remu&c#rile erau cople&itoare.
.L"am implicat pe Lei%+ &i acum e ntr"un pericol cumplit..
Rolul )ucat de RLmK venise ca un &oc, &i totu&i p#rea lo%ic. $ei care c#utau raalul racolaser# pe cineva din interior. .L"
au a!ordat pe :ea!in% din acela&i motiv pentru care am *#cut"o &i eu.. 4n decursul istoriei, to-i cei care de-inuser# cuno&tin-e
despre raal *useser# -inta +o-ilor &i speciali&tilor, deopotriv#. Eaptul c# sir Lei%+ *usese vizat tot timpul ar *i tre!uit s#"i mai
atenueze sentimentul de vinov#-ie, ns# nu reu&ea. .:re!uie s#"l %#sim &i s#"l a)ut#m. 2ent'rziat3.
Lan%don o urm# pe Sop+ie spre linia (istrict and $ircle, unde ea aler%# spre o ca!in# tele*onic# pentru a anun-a poli-ia, n
ciuda avertismentelor lui RLmK. 4ntre timp, pro*esorul se a&ez# pe o !anc# al#turat#, prad# acelora&i remu&c#ri.
1 $ea mai !un# modalitate de a"l a)uta pe Lei%+, insist# ea n timp ce *orma num#rul, este s# implic#m imediat
autorit#-ile londoneze. $rede"m#3
La nceput, el nu *usese de acord, dar, n timp ce"i e=plica planul, lo%ica lui Sop+ie p#rea c# are din ce n ce mai mult
sens. Pentru moment, :ea!in% era n si%uran-#. $+iar dac# RLmK &i superiorii lui &tiau unde se a*l# morm'ntul cavalerului,
pro!a!il c# tot aveau nevoie de a)utorul lui pentru a desci*ra versul care se re*erea la %lo!. Pe Lan%don l n%ri)ora mai mult
ceea ce se va nt'mpla du! ce vor %#si +arta c#tre raal. .Lei%+ va deveni un accesoriu inutil..
(ac# voia s#"l a)ute pe !ritanic &i s# pun# din nou m'na pe c+eia de !olt#, era a!solut necesar s# a)un%# la morm'ntul
acela naintea celorlal-i. .(in p#cate, RLmK are un avans considera!il..
Sarcina lui Sop+ie era aceea de a"i ncetini naintarea.
<ar sarcina lui era s# %#seasc# morm'ntul.
6nun-'nd autorit#-ile, i vor o!li%a pe Silas &i pe RLmK s# piard# timp ncerc'nd s# se ascund# de poli-ie sau 1 &i mai
!ine 1 poate c# vor *i prin&i. Planul la care Lan%don se %'ndise era mai pu-in si%ur dec't al lui Sop+ie0 s# ia metroul p'n# la
sta-ia _in%Ps $olle%e, care se a*la n apropiere &i era renumit# pentru !aza sa de date teolo%ice computerizate. .$el mai
per*ormant instrument de c#utare., se spunea. .R#spunsuri pe loc la orice ntre!are pe teme de istorie a reli%iilor.. /are ce ar *i
%#sit n !aza aceea de date despere .un cavaler de pap# n%ropat.;
Se ridic# &i ncepu s# se plim!e de colo, colo, a&tept'nd metroul.
>CC
4n s*'r&it, Sop+ie o!-inuse le%#tura cu poli-ia londonez#.
1 (ivizia SnoO 8ill, spuse dispecera. $u cine s# v# *ac le%#tura;
1 Areau s# raportez o r#pire.
1 2umele, va ro%3
1 6%ent Sop+ie 2eveu, Poli-ia Judiciar# Erancez#.
Eunc-ia avu imediat e*ectul scontat0
1 (ou# secunde, doamn#. A# *ac le%#tura cu un detectiv.
/are poli-ia i va da crezare c'nd i va descrie pe r#pitorii lui :ea!in%; .,n individ n smoc+in%.. 2ici nu se putea o
modalitate de identi*icare mai u&oar#. $+iar dac# RLmK &i"ar *i sc+im!at +ainele, partenerul s#u s#rea imediat n oc+i0 un
c#lu%#r al!inos. .<mposi!il de ratat.. Gi apoi, c'te limuzine Ja%uar e=istau n Londra;
Le%#tura cu detectivul p#rea s# se prelun%easc# la in*init. .8aide o dat#3. 6uzea pe *ir tot soiul de clic#ituri &i p#c#nituri,
de parc# apelul ar *i *ost trans*erat.
:recuser# de)a cincisprezece secunde.
4n cele din urma, vocea unui !#r!at se auzi la cap#tul *irului0
1 6%ent 2eveu;
4nm#rmurit#, Sop+ie recunoscu instantaneu tonul aspru &i repezit0
1 6%ent 2eveu, repeta ?ezu Eac+e. ,nde mama dracului sunte-i;
$'teva clipe r#mase *#r# %rai. $#pitanul ceruse, pro!a!il, dispeceratului s#"l anun-e n cazul n care suna Sop+ie.
1 6scult#, continu# el vor!indu"i n *rancez#. 6m *#cut o %re&eal# teri!il#. Ro!ert Lan%don e nevinovat. 6u *ost retrase
toate acuza-iile mpotriva lui. :otu&i, am'ndoi sunte-i n pericol3 :re!uie s# veni-i aici3
Parc# o iz!i un pumn n *a-#. 4nc# nu &tia ce s#"i r#spund#9 Eac+e nu era omul care s# se scuze pentru o nimica toat#.
1 2u mi"ai spus c# Jacques Saunire era !unicul t#u. 6m de %'nd s# trec cu vederea insu!ordonarea de care ai dat
dovad#, pun'nd"o pe seama stresului emo-ional. 4n acest moment ns# &i tu, &i Lan%don tre!uie s# veni-i la cea mai apropiat#
sec-ie de poli-ie londonez#.
.Gtie c# sunt n Londra;3 /are ce altceva mai &tie;. 4n *undal se auzea ceva ca o ma&in# de %#urit, iar pe *ir r#sun# din
nou un clic ciudat.
1 4ncerci s# localizezi apelul, c#pitane;
Aocea lui Eac+e deveni mai *erm#0
1 :re!uie s# cola!orezi cu mine, a%ent 2eveu. 6m'ndoi avem multe de pierdut &i tre!uie s# ne reducem c't mai mult
pierderile3 6m *#cut ni&te %re&eli noaptea trecut#, iar dac# aceste %re&eli o s# duc# la moartea unui pro*esor american &i a unui
cripto%ra* de la ($PJ, cariera mea s"a dus pe apa s'm!etei. (e c'teva ore tot ncerc s# v# readuc undeva n si%uran-#.
,n curent de aer cald se *#cu sim-it n sta-ie, semn c# trenul se apropia, &i Sop+ie nu avea de %'nd s#"l piard#, iar
Lan%don %'ndea pro!a!il la *el, *iindc# se ridicase de pe !anc# &i se apropia de ea.
1 /mul pe care"l cau-i este RLmK Le%aludec, spuse Sop+ie n receptor. 5 servitorul lui :ea!in%. :ocmai &i"a r#pit
st#p'nul n :emple $+urc+ &i...
1 6%ent 2eveu3 iz!ucni Eac+e n clipa n care trenul intra n sta-ie. 2u discut#m a&a ceva pe o linie nesecurizat#. Aino
imediat aici mpreun# cu Lan%don3 Pentru !inele vostru3 5 un ordin direct3
Sop+ie i nc+ise tele*onul n nas &i s#ri n tren, n urma pro*esorului.
8$
$a!ina imaculat# a !imotorului 8aOHer era plin# acum de &pan &i mirosea a propan &i a aer st#tut. ?ezu Eac+e i
e=pediase pe to-i &i, r#mas sin%ur, se a&ez# ntr"un *otoliu cu un pa+ar de !#utur# &i cutia din lemn masiv %#sit# n sei*ul lui
:ea!in%.
:rec'ndu"&i un de%et peste tranda*irul incrustat, desc+ise capacul. 4n#untru se a*la un cilindru de piatra cu cinci discuri
marcate cu litere. (iscurile erau ast*el aran)ate, nc't *ormau cuv'ntul .S/E<6.. Eac+e l studie indelun% &i apoi l scoase din
cutie, e=amin'ndu"l pe indelete, n cele din urm#, trase u&or de capete &i l desc+ise. 5ra %ol.
4l nc+ise &i"l a&ez# napoi n caset#. $u privirea r#t#cindu"i pe *ereastr#, rememor# scurta conversa-ie cu Sop+ie 2eveu &i
in*orma-ia pe care o primise de la ec+ipa P:S de la $+'teau Aillette. Sunetul tele*onului l smulse din visare.
5ra centralista de la ($PJ care, pe un ton de scuz#, i spuse c# pre&edintele (epositorK ?anH o* Bbric+ sunase n repetate
r'nduri &i insistase s# vor!easc# direct cu c#pitanul, de&i i se spusese c# acesta era ocupat cu pro!leme de serviciu n Londra.
?om!#nind, c#pitanul i spuse centralistei s#"i *ac# le%#tura.
:onsieur Aernet, spuse el nainte ca omul s# apuce s# desc+id# %ura, mi pare r#u c# nu v"am sunat mai devreme, dar
am *ost ocupat. 6&a cum am promis, numele !#ncii dumneavoastr# nu a ap#rut n pres#. 4n acest caz, ce anume v# n%ri)oreaz#;
?anc+erul i povesti nelini&tit cum Lan%don &i Sop+ie scoseser# din !anc# o caset# din lemn &i apoi l convinseser# pe el
s#"i a)ute s# scape de poli-ie.
1 (up# aceea am auzit la radio c# sunt criminali, am oprit ma&ina &i le"am cerut caseta napoi, dar ei m"au atacat &i mi"
au *urat *ur%oneta.
1 6&adar sunte-i n%ri)orat pentru o caset# din lemn, replic# Eac+e privind tranda*irul incrustat &i ridic'nd din nou
capacul pentru a z#ri cilindrul din interior. 4mi pute-i spune ce anume se a*l# n caseta aceea;
1 $on-inutul nu are nici o importan-#. Pe mine m# preocup# doar reputa-ia !#ncii mele. 2iciodat# nu s"a nre%istrat
vreun *urt la noi. Niciodat. (ac# nu pot recupera acest !un n numele clientului meu, !anca risc# s# *ie ruinat#.
1 Spunea-i c# Sop+ie 2eveu &i Ro!ert Lan%don aveau o c+eie &i o parol#. $e v# *ace s# crede-i c# au *urat caseta;
1 6u ucis oameni n seara asta. <nclusiv pe !unicul lui Sop+ie 2eveu. $+eia &i parola au *ost o!-inute, evident, prin
mi)loace ile%ale.
>C4
1 (omnule Aernet, oamenii mei au investi%at pu-in trecutul &i interesele domniei voastre. 5vident, sunte-i un om de o
mare cultur# &i de un ra*inament deose!it. 4mi ima%inez c# sunte-i, deopotriv#, &i un om de onoare. $a &i mine, de alt*el3
6cestea *iind zise, v# dau cuv'ntul meu de comandant al Poli-iei Judiciare c# reputa-ia !#ncii dumneavoastr#, mpreun# cu
acea caset#, se a*l# pe m'ini c't se poate de si%ure.
$%
4n *'narul de la $+'teau Aillette, $ollet privea stupe*iat monitorul computerului0
1 Sistemul spiona toate persoanele astea;
1 (a, i con*irm# a%entul. Se pare c# datele sunt stocate de peste un an.
Locotenentul citi din nou lista, mut de uimire0
.$/L?5R: S/S:6W,5 1 Pre&edintele $onsiliului $onstitu-ional9
J562 $86EE[5 1 $ustode, Muzeul Jeu de Paume9
5(/,6R( (5SR/$85RS 1 6r+ivist"&e*, ?i!lioteca Mitterand9
J6$W,5S S6,2<`R5 1 $ustode, Muzeul Luvru9
M<$85L ?R5:/2 1 (irector eneral, (6S ]Securitatea Eranceza^..
6%entul ar#ta spre ecran0
1 2um#rul patru este, evident, principala noastr# preocupare.
$ollet ncuviin-#9 o!servase &i el imediat. .Jacques Saunire era spionat.. Parcurse din nou &i celelalte nume. .$um a
reu&it cineva s# se in*iltreze n intimitatea acestor personalit#-i;.
1 6i ascultat vreunul dintre *i&ierele audio;
1 (a, c'teva. <at# unul dintre cele mai recente.
/*i-erul tast# c'teva comenzi &i !o=ele prinser# via-#0 .1a!itaine, un agent du $>!arte"ent de 1r?!togra!-ie est
arri+>..
$ollet crezu c# nu aude !ine.
1 5u sunt3 6sta"i vocea mea3
4&i aminti cum, n timp ce st#tea la !iroul lui Saunire, l contactase prin radio pe Eac+e, a*lat n Marea alerie, pentru a"i
anun-a sosirea lui Sop+ie 2eveu.
1 / mare parte din anc+eta noastr# de noaptea trecut# a putut *i ascultat#, dac# cineva &i"a dat pu-in interesul, ad#u%#
a%entul.
1 6i trimis pe cineva s# caute micro*onul;
1 2u"i nevoie. Gtiu e=act unde e plasat.
/*i-erul se apropie de un teanc de noti-e &i planuri n%r#m#dite pe mas#. 6lese o *il# &i i"o ntinse locotenentului.
1 Ai se pare cunoscut;
$ollet r#mase din nou *#r# %rai. 4n *a-a sa se a*la o *otocopie a unei sc+eme vec+i ce n*#-i&a o ma&in#rie rudimentar#. 2u
putea citi le%enda scris# de m'n#, n italian#, dar &tia !ine ce era o!iectul respectiv. / mac+et# articulat# a unui cavaler
medieval *rancez.
.$avalerul de pe !iroul lui Saunire3.
Pe mar%inile *ilei cineva scrisese c'teva cuvinte cu o carioca ro&ie. 2oti-ele erau n *rancez# &i p#reau a *i su%estii de
introducere n mac+et# a unui dispozitiv de ascultare.
$1
Silas st#tea pe !anc+eta din dreapta a limuzinei Ja%uar, parcate n apropierea :emple $+urc+. 4&i sim-ea palmele umede,
str'nse n )urul cripte="ului, n vreme ce a&tepta ca RLmK s#"l le%e pe :ea!in% cu *r'n%+ia pe care o %#sise n port!a%a).
4n cele din urm#, ma)ordomul co!or pe portiera din spate, ocoli ma&ina &i urc# la volan.
1 Le%at !ine; se interes# Silas.
RLmK r'se u&or, &i scutur# +aina de ploaie &i privi peste um#r la Lei%+ :ea!in% 1 un !alot a!ia vizi!il n penum!ra din
spate.
1 2"o s# plece nic#ieri3 r#spunse el.
<storicul se c+inuia s# scoat# ni&te stri%#te n*undate &i Silas &i d#du seama c# %ura"i *usese acoperit# cu *ra%mente din
!anda adeziv# ce"l imo!ilizase pe el.
1 Her"e ta gueule; stri%# RLmK.
Manevr'nd un !uton de pe !ord, ridic# paravanul de protec-ie dintre !anc+etele din *a-# &i restul limuzinei. <nstantaneu,
:ea!in% deveni invizi!il &i de neauzit.
1 <"am ascultat destul p'n# acum lament#rile )alnice3 e=plic# RLmK.
(up# c'teva minute, c'nd limuzina str#!#tea str#zile Londrei, tele*onul lui Silas ncepu s# sune. .4nv#-#torul.. 4i r#spunse
repede, !ucuros0
1 6lo;
1 Silas, se auzi accentul cunoscut al 4nv#-#torului, mi pare !ine s# te aud. 4nseamn# c# e&ti n si%uran-#.
Gi el era nc'ntat s# aud# %lasul celuilalt. :recuser# ore !une de c'nd nu mai vor!ise cu el &i lucrurile luaser# o ntors#tur#
nea&teptat#. 6cum ns#, p#reau s# *i reintrat pe *#%a&ul normal.
1 6m c+eia de !olt#.
>CU
1 <at# o veste e=celent#3 RLmK este cu tine;
Silas ramase surprins auzind c# 4nv#-#torul i spune ma)ordomului pe nume.
1 (a. 5l m"a eli!erat.
1 6&a cum i"am cerut eu. 4mi pare r#u c# a tre!uit s# supor-i captivitatea at'ta vreme.
1 (iscon*ortul *izic nu are nici o nsemn#tate. <mportant e c# avem c+eia de !olt#.
1 (a. :re!uie s#"mi parvin# imediat. :impul este esen-ial acum.
Silas era ner#!d#tor s#"l nt'lneasc#, n s*'r&it, pe 4nv#-#tor0
1 (a, domnule, a& *i onorat.
1 6& pre*era ca J>"? s# mi"o aduc#.
.RLmK;. Silas era siderat. (up# tot ce *#cuse el pentru 4nv#-#tor, acum onoarea de a"i nm'na comoara i revenea altuia;3
.4nv#-#torul l pre*er# pe RLmK;.
1 4mi dau seama c# e&ti dezam#%it, &i acest lucru mi spune c# nu m"ai n-eles. Eii convins, ad#u%# 4nv#-#torul vor!indu"i
n &oapt#, c# mi"ar pl#cea mult s# primesc c+eia de !olta de la tine 1 un om al (omnului, nu un criminal 1 ns# tre!uie s#
discut pu-in cu RLmK. Mi"a nesocotit ordinele &i a comis o %re&eal# %rav#, care a periclitat ntrea%a misiune.
Silas sim-i un *ior pe &ira spin#rii &i trase cu oc+iul c#tre RLmK. R#pirea lui :ea!in% nu *#cuse parte din planul ini-ial &i
ridica o pro!lem# n plus0 ce vor *ace cu el.
1 :u &i cu mine suntem oameni ai (omnului, i &opti n continuare 4nv#-#torul, &i nimic nu ne a!ate de la scopul nostru.
6cesta este motivul pentru care vreau ca RLmK s#"mi aduc# c+eia de !olt#, n-ele%i;
Silas sesiz# m'nia din %lasul 4nv#-#torului &i se ntre!# de ce era at't de dur. .RLmK a *ost nevoit s#"&i arate *a-a9 a *#cut
ceea ce tre!uia s# *ac#. 6 salvat c+eia de !olt#..
1 4n-ele%, r#spunse el.
1 ?un3 Pentru si%uran-a ta, tre!uie s# te ascunzi *#r# nt'rziere. Poli-ia va porni cur'nd pe urmele limuzinei &i nu vreau
s# *ii prins. /pus (ei are un sediu n Londra, nu"i a&a;
1 (esi%ur.
1 Gi te po-i retra%e acolo;
1 $a orice alt mem!ru.
1 6tunci du"te imediat &i s# r#m'i ascuns3 :e voi suna n clipa n care voi avea c+eia de !olt# &i"mi voi *i rezolvat
pro!lemele curente.
1 5&ti n Londra;
1 E# a&a cum -i"am spus &i totul va *i !ine.
1 (a, domnule.
4nv#-#torul o*t#, parc# pentru a"i ar#ta ce r#u i pare pentru ceea ce avea s# urmeze.
1 6cum tre!uie s# vor!esc din nou cu RLmK.
Silas i ntinse ma)ordomului celularul, con&tient c#, pro!a!il, aceasta era ultima convor!ire tele*onic# din via-a lui RLmK
Le%aludec.
RLmK lu# tele*onul &i spuse n sinea sa c# acest !iet c#lu%#r n"avea idee ce soart# l a&tepta, acum, c# se ac+itase de
misiunea ce"i revenise.
.4nv#-#torul te"a *olosit, Silas, iar episcopul t#u e doar un pion..
4nc# se mai minuna de puterea de convin%ere a 4nv#-#torului. 6rin%arosa crezuse totul, or!it de propria lui disperare. .5ra
mult prea dornic s# cread# totul.. (e&i lui, unuia, 4nv#-#torul nu"i pl#cea n mod deose!it, era m'ndru c# iz!utise s#"i c'&ti%e
ncrederea &i s#"l a)ute at't de mult. .Mi"am c'&ti%at !anii3.
1 6scult#"m# cu aten-ie, i spuse 4nv#-#torul. (u"l pe Silas la sediul /pus (ei &i las#"l la c'teva str#zi distan-#. 6poi vino
la St. JamesPs ParH. 5 l'n%# Parlament &i ?i% ?en. Po-i parca limuzina pe 8orse uards Parade. Aor!im acolo.
Gi nc+ise.
$2
(epartamentul de :eolo%ie &i Studii Reli%ioase de la _in%Ps $oll%e 1 n*iin-at de re%ele eor%e al <A"lea n >Z2S, se
a*l# n apropiere de Parlament. (epartamentul se m'ndre&te nu doar cu cei >UX de ani de e=perien-# n domeniul
nv#-#m'ntului &i cercet#rii, ci &i cu *ondarea, n >SZ2, a <nstitutului de $ercet#ri n :eolo%ie Sistematic#, de-in#tor al uneia
dintre cele mai avansate &i comple=e !i!lioteci de studii reli%ioase din lume.
Lan%don se sim-ea istovit c'nd, mpreun# cu Sop+ie, intr# n !i!liotec#. Principala sal# de studiu era e=act a&a cum o
descrisese :ea!in% 1 o uria&# nc#pere octo%onal# dominat# de o mas# rotund# enorm#, n )urul c#reia re%ele 6rt+ur &i
cavalerii s#i s"ar *i putut l#*#i 1 dac# ar *i &tiut s# utilizeze cele dou#sprezece sta-ii de lucru computerizate. La unul dintre
capetele s#lii, o !i!liotecar# &i turna o cea&c# de ceai, pre%#tindu"se s#"&i nceap# ziua de munc#.
1 Minunat# diminea-#, spuse ea cu accentul !ritanic caracteristic, l#s'ndu"&i ceaiul &i apropiindu"se de ei. A# pot a)uta cu
ceva;
1 (a, v# mul-umim. 2umele meu este...
1 Ro!ert Lan%don, sur'se *emeia. Gtiu cine sunte-i.
Pentru o clip#, pro*esorul se temu c# Eac+e i di*uzase portretul &i la televiziunea !ritanic#, dar z'm!etul !i!liotecarei
su%er# altceva. Lan%don nc# nu se o!i&nuise cu aceste momente de nea&teptat# cele!ritate. Gi totu&i, nimeni n"ar *i *ost mai n
m#sur# s#"l recunoasc# dec't o !i!liotecar# de la un centru de studii reli%ioase.
1 Pamela ettum, se prezent# ea, ntinz'ndu"i m'na.
>C6
6vea o *i%ur# )ovial#, inteli%ent#, &i o voce pl#cut#. La %'t i at'rna o perec+e de oc+elari cu ram# de !a%a &i lentile
%roase.
1 4mi pare !ine. (umneaei este prietena mea, Sop+ie 2eveu.
$ele dou# *emei se salutar# &i ettum se ntoarse imediat spre Lan%don0
1 2u &tiam c# ne ve-i vizita.
1 2ici noi. (ac# deran)ul nu este prea mare, v"am solicita a)utorul pentru a a*la unele in*orma-ii.
Eemeia ncepu s#"&i mute %reutatea de pe un picior pe altul, cu o e=presie st'n)enit#0
1 4n mod normal, serviciile noastre sunt disponi!ile numai la cerere &i cu pro%ramare 1 cu e=cep-ia cazului n care a-i
*ost invitat de cineva de la $ole%iu.
Lan%don cl#tin# din cap0
1 M# tem c# am venit neanun-a-i. ,n prieten mi"a vor!it despre dumneavoastr# n termeni deose!it de apreciativi. %ir
Lei%+ :ea!in%. <storic al RoKal 6cademK.
ettum se lumin# deodat# la *a-# &i ncepu