Sunteți pe pagina 1din 626

1

ROBERT LUDLUM

ULTIMATUMUL LUI BOURNE


Versiunea romneasc: Felicia Mardale
www.virtual-project.eu

I.S.B.N. 973-9100-73-2

Titlul original: T ! Bourn! Ulti"atu"# $% Ro$!rt Lu&lu" E'ITURA ELIT (OMENTATOR

Lui Bobbi i Raichert, doi oameni dragi care ne-au mbogit viaa. Toate mulumirile noastre.

)ROLO*
Noaptea se lsase ca un vl greu peste anassas, !tatul "irginia, iar v#duhul prea electri#at de #gomote nocturne. Bourne se $uria printre ste%arii seculari care mpre%muiesc proprietatea &eneralului Norman !'a(ne. )sri speriate *nir n $*l$*it de aripi agitat din ascun#iuri, ciori somnoroase croncnir alarmate apoi, ca la un semn $cut de un comandant nev#ut, #gomotele contenir toate. Manassas! +ici se a$la cheia enigmei, -heia cu care va deschide tunelul ctre -arlos .acalul, asasinul al crui unic el era acela de a-l distruge pe /avid 0ebb mpreun cu $amilia lui1 0ebb, /-m i pace, David! se au#i ca un urlet disperat n creierul lui 2ason Bourne. Las-m s ucid eu n locul tu! -u $iecare muctur a cletilor puternici n gardul nalt de s*rm, 2ason era tot mai contient de realitatea de netgduit, con$irmat de g*$*iala sacadat i de broboanele de sudoare rece care i se prelingeau de pe $runte. 3ric*t se strduise s se menin n $orm, nu putea evita mersul $iresc al lucrurilor 4 avea, n de$initiv, cinci#eci de ani, iar acum nu mai era n stare s $ac cu aceeai uurin ceea ce $cuse la )aris n urm cu treispre#ece ani, atunci c*nd primise ordin s l v*ne#e pe .acal. -e i mai rm*nea aadar de $cut dec*t s accepte situaia, pentru c de schimbat tot nu o mai putea schimba5 +cum erau n %oc viaa ariei i a copiilor lui 4 de $apt, era vorba de soia i copiii lui /avid. 6ar c*nd el i punea ceva n minte, nimic nu l clintea din hotr*rea lui, /avid 0ebb se ndeprta parc tot mai mult, cpt*nd conturul unei umbre terse pentru a-i $ace loc v*ntorului necrutor care era 2ason Bourne. Rzbise! !e t*r pe burt nuntru, se ridic n picioare i i trecu degetele rapid, din obinuin, peste harnaamentul pe care l purta asupra lui7 un pistol automat i unul cu tranchili#ante, binoclul 8eiss 69on i un cuit de v*ntoare cu lam dur v*r*t n teaca lui. Toate i erau de trebuin, constituind de alt$el arsenalul $iresc al oricrui v*ntor a%uns n plin teritoriu inamic: iar dumanul avea s-l conduc el nsui la -arlos. Meduza Batalionul de ticloi din "ietnam, o aduntur de asasini i scursori ale societii, nenregistrai n nici un computer din lume, netiui de nimeni i deci imposibil de pedepsit, care mrluiau prin %unglele din nord-estul +siei, d*nd ascultare numai -omandamentului de la !aigon 4 brig#i ale morii care $cuser treburile murdare ale !aigonului, c*t toate e;pediiile de cercetare i distrugere adunate la un loc. 2ason Bourne era unul dintre acetia, iar /avid 0ebb prea o amintire tot mai ndeprtat 4 un savant care avusese cu mult timp n urm o alt soie i ali copii, care-i a$laser moartea mcelrii n chip bestial. 5

&eneralul !'a(ne $usese unul dintre membrii marcani ai -omandamentului de la !aigon i responsabil unic cu aprovi#ionarea edu#ei. 6ar acum, apruse o nou edu#7 o organi#aie complet di$erit de cea din "ietnam, imens, tentacular, ncarnarea nsi a rului ascuns n spatele respectabilitii contemporane, distrug*nd tcut i nestingherit segmente ntregi ale economiei mondiale, toate acestea pentru cucerirea puterii de ctre o m*n de alei care trgeau $oloase de pe urma unui batalion blestemat din "ietnam ce e;istase cu muli ani n urm, netiut, nenregistrat n nici un dosar, ntr-un cuv*nt, $r de istorie. 6ar aceast edu# modern constituia singura lui punte de legtur cu -arlos .acalul. +sasinul nu va putea re#ista tentaiei de a-i $ace clieni din membrii marcani ai noii organi#aii secrete, iar ambele tabere vor cere ntr-un glas moartea lui 2ason Bourne. <;act aa trebuiau s se petreac lucrurile, 6ar pentru ca lucrurile s se petreac ntocmai, Bourne trebuia s intre n posesia secretelor ascunse cu mare gri% pe proprietatea &eneralului !'a(ne, e$ul suprem al intendenei )entagonului, un brbat mrunel i speriat, cu un tatua% discret pe antebra, semn c $ace parte din edu#a. /in desiul ntunecat se repe#i asupra lui un /oberman negru, imens, $r un m*r*it, spumeg*nd de $urie. 2ason scoase pistolul cu tranchili#ante din teaca de plastic i l ainti asupra c*inelui care, cu colii r*n%ii, i se repe#ea spre burt. )rinse corpul inert al c*inelui n cdere i l ae# pe pm*nt. !"aie-i bere#ata!$ tun 2ason Bourne. !%u$, ncearc s-l potoleasc /avid 0ebb, alter-ego-ul su !Vinovat este dresorul &i nu animalul$ !Las-m n pace, David!$

(A)ITOLUL I
'n parcul de distrac(ii desc)is la peri*eria ora&ului +altimore, mul(imea care se scur#ea n valuri nuntru *cea o #l#ie de nedescris Vzdu)ul nop(ii de var parc *ri#ea, ncins de zpu&eal, iar de pe *e(ele &i #turile vizitatorilor se scur#eau broboane de ndu&eal, e,cep(ie *cnd doar cei care, (ipnd isteric, se avntau iute ca s#eata n -os, pe tunelele strmte &i ntortoc)eate ale tobo#anelor cu ap "uburile de neon multicolore, n&iruite pe mar#inea aleilor, clipeau scurt &i complice (innd isonul sunetelor stridente, metalice, asurzitoare, care irupeau dintr-o pdure de me#a*oane . muzic ritmat de *la&net sau vnztori ludndu&i mr*urile (ipnd nazal, pro*esionist &i monoton ca s acopere )rmlaia, iar bolta nstelat se aprindea n mii de *ocuri de arti*icii care iluminau scurt noaptea /,plozie de culoare, sclipiri e*emere, con*eti luminoase care, pentru o clip, ncin#eau ca o cupol lacul din mi-locul parcului, pentru a muri stin#ndu-se n el 0n &ir de ma&inrii !'ncearc-(i mu&c)ii$ atrsese, ca o lamp *luturii, o mare de c)ipuri con#estionate &i de ce*e #roase, cu vene um*late, ale cror posesori se luptau *renetic &i adeseori cu *urie, s-&i dovedeasc brb(ia trntind pe plan& ciocanele #rele din lemn De cele mai multe ori, a&teptrile le erau n&elate pentru c bilele ro&ii nu a-un#eau pn sus la clopotul care, sunnd, s le anun(e ast*el victoria 1este drum, al(i brba(i asudau din #reu &i (ipau strident, amenin(tor sau entuziast, dup cum se ciocneau unele de altele ma&inu(ele electrice, *iecare ciocnire reprezentnd un moment de #lorie e*emer &i o dovad de vite-ie n lupt, iar combatantul, o stea de-o clip care a nvins stavilele ridicate n calea sa 1entru *iecare dintre ace&tia, n aceast sear de var, la orele 2:34, se ddea o btlie care, n realitate, nu reprezenta nimic 5eva mai ncolo se ridica, asemeni unui monument n cinstea mor(ii violente, un poli#on de tir care impresiona prin propor(ii, cu mult mai nsemnat dect orice stand dotat cu arme de calibru mic, de *elul celor ntlnite prin blciurile &i iarmaroacele de provincie 6ici #seai un adevrat miniarsenal de arme mortale, dintre cele mai so*isticate inventate de mintea omeneasc: versiuni n miniatura ale pistoalelor mitralier M65-78 &i 0zi, lansatoare de rac)et cu paturi de o(el, diverse bazoo9a de ultim or &i n *inal, o reproducere *idel &i tocmai de aceea mai n*rico&toare, a unui arunctor de *lcri care scuipa limbi de *oc &i valuri de *um ne#ru, #ros &i neccios :i aici vedeai acelea&i c)ipuri brobonite, asudate, cu oc)ii ie&i(i din orbite ca ai unor poseda(i, acelea&i #rumazuri ncordate de pe care se prelin#eau *iricele de transpira(ie: ta(i &i mame de *amilie cu copiii lor, avnd ntiprite pe c)ipurile des*i#urate de ur e,presii #rote&ti de ncrncenare, ca &i cnd *iecare n parte s-ar *i a*lat dinaintea du&manului su de moarte, un du&man care trebuia ucis cu orice pre( . mame &i ta(i de *amilie, ce mai, prin(i cu 7

odraslele lor Fiecare era prins n propriul su rzboi, nes*r&it &i lipsit de n(eles, n acea noapte de var la orele 2:32, ntr-un parc de distrac(ii desc)is cu un unic #nd: acela de a e,acerba violen(a ; violen( n toat le#ea, de&i lipsit de temei, unde tot omul poate s-&i ncerce puterile cptnd n sc)imb iluzia c n*runt obstacole de netrecut &i unde, mai cu seam, poate d uitrii spaimele &i obsesiile de zi cu zi nvin#ndu-&i ast*el *rica animalic 0n brbat cu siluet zvelt, spri-init cu mna dreapt ntr-un baston, trecu tr#ndu-&i cu #reu piciorul pe ln# un stand n *a(a cruia se strnsese o #loat pestri( de vizitatori #l#io&i care tr#eau cu s#e(i n portretele unor personalit(i marcante ale vie(ii publice, desenate pe baloane um*late <ar cnd capetele de cauciuc e,plodau n mii de buc(i, -alnicele zdren(e strneau va-nicilor cli aprinse comentarii, pro &i contra, la adresa oamenilor politici ai vremii +rbatul care &c)iopta &i croi #reu drum prin mul(imea de pierde-var, cu privirea a(intit nainte ca &i cnd, concentrat, ar *i cutat un loc anume n partea cea mai a#lomerat a unui ora& /ra mbrcat n#ri-it, cu o -ac)et &i o cma& sport de parc pe el zpu&eala nu l-ar *i stn-enit de*el, ba c)iar )aina ar *i *ost un soi de (inut necesar, obli#atorie pentru o anume ocazie 5)ipul cu trsturi armonioase l arta a *i brbat n puterea vrstei, ns cutele adncite n -urul #urii &i pun#ile vine(ii de sub oc)i erau semn mai de#rab al unei e,isten(e a#itate dect al mbtrnirii premature +rbatul se numea 6le,ander 5on9lin &i era pensionar, dup o via( petrecut n slu-ba 6#en(iei 5entrale de <n*orma(ii unde lucrase ca a#ent secret 'n acel moment, c)ipul su e,prima team &i ncordare, *iind marcat de semnele unei puternice *rmntri luntrice Fiindc ultimul lucru pe care &i-l dorea era s se a*le n acest loc, la aceast or din noapte :i mai cu seam, nu pricepea ce catastro* se putuse petrece pentru a-i motiva prezen(a aici, acum =e amestec n mul(imea #l#ioas care se a#ita n *a(a poli#onului de tir &i deodat se opri ca trsnit, cu #ura cscat de uimire, cu oc)ii a(inti(i asupra siluetei unui brbat nalt &i c)el, cam de aceea&i vrst cu el, mbrcat cu o -ac)et de dril n dun#i albe &i albastre, aruncat ne#li-ent pe umeri &i care se plimba alene ca &i cnd n-ar *i avut nici o treab orris )anov se ndrepta &i el spre acela&i stand, venind din direc(ie opus /e ce5 -e se nt*mplase5 5on9lin se uit n -ur, scrutnd rapid c)ipurile &i siluetele trectorilor> instinctul i spunea c el &i psi)iatrul sunt urmri(i n acel moment 1rea trziu s-l mpiedice pe 1anov s a-un# la stand Dar poate nu era prea trziu s-&i scape amndoi pielea Fostul a#ent secret vr iute mna sub )ain de unde scoase un mic pistol +eretta automat, tovar& nedespr(it &i de nde-de pe care l purta tot timpul asupra sa, se npusti nainte &c)ioptnd anevoie &i ncepu s a#ite bastonul n dreapta &i-n stn#a, crnd lovituri peste #enunc)i &i pntece burdu)noase, peste piepturile &i n rinic)ii plimbre(ilor de ocazie pn ce ace&tia, stupe*ia(i &i mai apoi *urio&i, pornir s urle amenin(nd s dezln(uie o ncierare n toat le#ea =e arunc asupra medicului nedumerit &i i url n urec)e acoperind vacarmul mul(imii: 8

? 5e dracu@ cau(i aiciA ? 1resupun c e,act acela&i lucru ca &i tine 1e DavidB =au, mai de#rab, si spun 2ason5 5el pu(in, sta e numele din tele#ram ? / o curs! Din mul(imea care ncepuse s se *rmnte n -urul lor, se auzi deodat un (ipt ascu(it 5on9lin &i 1anov se ntoarser deodat &i privir spre poli#onul de tir a*lat la numai c(iva metri de ei ; *emeie obez cu *a(a ciupit de vrsat *usese mpu&cat n #t 'n acel moment mul(imea ncepu s se a#ite speriat 5on9lin se rsuci iute ca s#eata s vad din ce direc(ie pornise #lon(ul, ns panica a-unsese la apo#eu &i nu zri n -ur dect c)ipuri sc)imonosite de #roaz, oameni #ata s se calce n picioare 'l n&*c pe 1anov de bra(, l smulse din #loata turbat care ncepuse s urle &i l mbrnci pe alee printre oamenii care se plimbau *r nici o #ri- pn la buza unui montai#ne russe imens de la captul parcului unde vizitatorii, #l#io&i &i *erici(i ca ni&te copii, (ipau cnd a-un#eau ln# mantinel ? Dumnezeule! stri# 1anov acoperind vuietul asurzitor Csta i era destinat unuia dintre noiA ? 1oate c da, poate c nu, i rspunse *ostul a#ent secret #*ind din #reu &i tr#nd cu urec)ea la (i#nalele de *luier &i sirenele ma&inilor de poli(ie care se apropiau pe msur ce ei #oneau n direc(ia opus ? Doar tu sin#ur ai spus c-i o curs! ? Fiindc amndoi am primit cte o tele#ram de la David, semnat cu un nume pe care nu l-a *olosit de cinci ani ncoace . 2ason Bourne! :i nu cred s m n&el presupunnd c n mesa-ul care (i-a *ost adresat scrie c, sub nici o $orm, nu trebuie s treci pe la el pe acas ? 5orect ? / o curs Mo, tu te mi&ti mai repede dect mine, a&a c pleac <a-(i picioarele la spinare &i #se&te iute un tele*on 0nul public, s nu *ii interceptat ? 5eA ? =un-l acas! =pune-i lui David s i ia pe Marie &i pe copii &i s plece ct mai iute! ? 5eA ? Doctore, cineva ne-a luat urma! 5ineva care vrea s dea de Dason +ourne, cineva care-l caut de ani de zile &i care nu se va opri pn nu-l va prinde n btaia pu&tiiB "u i-ai reparat capul &i l-ai a-utat s-&i adune min(ile rtcite, Mo, iar eu am tras toate s*orile cu putin( la Eas)in#ton s-i scot te*eri &i nevtma(i pe el &i Marie din Fon# Gon#B 5ineva ne-a trdat, iar noi doi am *ost descoperi(i, Mo Tu i cu mine, %oi doi suntem sin#urele persoane trecute n catasti*, deci sin#urele *ire care ar putea conduce la Dason +ourne, cu adres &i ocupa(ie necunoscute ? =per c-(i dai seama ce spui, 6le, ? 1i cum s nu-mi dau seamaB 6ici e mna lui 5arlos 5arlos :acalul D *u#a, doctore Hse&te-l ntr-un *el pe *ostul tu pacient &i spune-i s dispar! 9

? :i dup aceea ce-o s *acA ? /u am pu(ini prieteni &i nici unul n care s m ncred 'ns tu ai destui Di lui David numele cuiva, s zicem al unuia dintre cole#ii ti medici care, ca &i tine, dau *u#a n miez de noapte s rezolve ur#en(ele atunci cnd sunt c)ema(i =pune-i lui David s se duc la el dup ce &i va *i &ters bine urmele =u#ereaz-i s-&i ia alt nume ? +lt nume5 ? 5e Dumnezeu, MoA 1une-(i mintea la btaie! 0n nume de *elul Dones sau =mit)B ? =unt prea comune ? 6tunci =c)ic9l#ruber sau Moscovici, oricare 6le#e tu unul! =pune-i doar s ne anun(e unde e de #sit ? 6m priceput ? Fai, pleac odat! %u cumva s te duci acas! <a-(i o camer la Fotelul +roo9s)ire din +altimore sub numele de Morris 1)illip Morris Vin &i eu mai trziu ? 5e-ai de #nd s *aciA ? 0n lucru care-mi displace pro*und ; s-mi cumpr un bilet la nenorocitul sta de montai#ne russe %imnui n-o s-i treac prin minte s caute un in*irm pe o drcie de plan& *cut pentru picioare zdravene %umai #ndul &i mi d *iori, dar este sin#ura scpare 5)iar dac pentru asta voi *i obli#at s-mi petrec aici toat noapteaB Faide, ce mai a&tep(iA :ter#e-o odat de aici! Nu mai e o clip de pierdut, 1e un drum de (ar care &erpuie&te spre sud printre colinele din %eI Famps)ire pn la #rani(a cu Massac)usetts, #onea o ma&in cu rulot, la volanul creia era a&ezat un brbat cu o statur ce se #)icea impuntoare, cu c)ipul cu trsturi puternic marcate zvcnind de ncordare, iar oc)ii, de un albastru desc)is, scprnd de o mnie abia (inut n *ru 1e scaunul din dreapta &o*erului se a*la so(ia lui, o *emeie remarcabil de *rumoas, cu o cascad de pr ro&cat strlucind parc cuprins de *lcri n lumini(ele care plpiau la bord &i care (inea n bra(e o *eti( de opt luni 1e banc)eta din spate, acoperit cu un pled &i a&ezat ntr-un scaun cu )am care-l (inea s nu cad la smucituri &i *rne, dormea dus un alt copil, un bie(el blond de cinci ani "atl se numea David Eebb, era pro*esor de studii orientale &i *usese odinioar membru al celebrei &i misterioasei Meduze, *iind la vremea aceea cunoscut sub numele de Dason +ourne, asasinul n -urul cruia se (esuse o ntrea# le#end ? Mai devreme sau mai trziu, tot aici trebuia s a-un#em, i spuse so(ia lui, Marie =t DacJues Eebb, canadian prin na&tere, economist de pro*esie &i salvatoarea lui David Eebb printr-un -oc al sor(ii ? -e nebunie, murmur David n &oapt, cu #ri- s nu-i trezeasc pe copii, dar cu vocea tremurndu-i de o mnie surd &i ncordare "recutul e n#ropat ntr10

o ar)iv "otul e secret! -um de-au luat urma lui 6le, &i a lui MoA ? Fabar n-am 6le, a promis ns c va *ace cercetri / cel mai bun n bran&a lui "u nsu(i ai spus-o ? Dar acum e &i el e,pus / un om mort, o ntrerupse David cu un aer sumbru ? %u po(i &ti nc, David !/ cel mai bun a#ent din c(i au e,istat vreodat$ . sunt e,act vorbele tale ? =in#urul moment n care a dat #re& a *ost episodul de acum treisprezece ani de la 1aris ? Fiindc tu ai *ost atunci mai bunB ? +a nu! 0itasem cum m c)eam, de unde vin &i cine sunt, iar el ac(iona dup instruc(iuni pe care eu nu puteam s mi le amintesc din pricina amneziei 6 presupus doar c are de-a *ace cu mine, dar nici eu nu mai &tiam cine sunt, deci cum puteam s m (in dup un scenariu dinainte stabilitA 6tunci, n Fon# Gon#, el ne-a salvat via(a amndurora ? 6&adar, mi dai dreptate, nuA 'nseamn c suntem pe mini bune ? %u-mi *ac #ri-i din pricina lui 6le, 5u Mo e ns alt poveste /l, srmanul, e ca &i mort ;r s-l #seasc &i n #aur de &arpe &i o s-l stoarc pn spune tot! ? Doar l cuno&ti = &tie bine c moare &i nu su*l o vorb despre noi ? %u are ncotro ;r s ba#e amKt)al n el pn o s spun &i ce lapte a supt &i totul va *i nre#istrat pe band C&tia nu se las pn nu-l *ac zob Dup care or s-l omoare &i or s m caute pe mineB pe noi De aceea trebuie s *u#i cu copiii n sud 5t mai departe cu putin( 'n 5araibe ? 1e copii i trimit, dra#ul meu /u ns nu plec nicieri ? 'nceteaz! Doar a&a am convenit cnd s-a nscut Damie "ocmai de aceea am cumprat locul &i ne-am dat atta osteneal s-l convin#em pe *ratele tu s se mute acolo &i s se ocupe de a*acere Dac stau s m #ndesc, nu s-a descurcat prea ru 6cum suntem proprietarii unei -umt(i din acel motel a&ezat la mar#inea unui drum pr*uit de pe o insul aruncat n mi-locul mrii, de care nimeni nu auzise pn ce nu a aterizat acolo un )idroavion care ducea la bord un tnr ntreprinztor canadian ? De cnd l &tiu, Do)nnK a *ost mai descurcre( "ata a zis dintotdeauna c l vede n stare s vnd o #loab btrn &i *r din(i drept un armsar pur-sn#e &i s-l convin# dup aceea pe cumprtor c a nc)eiat o a*acere e,celent ? 6devrul e c (ine la tineB &i la copii M bizui pe rzvrtitul sta dacB 'n s*r&it, important e c am deplin ncredere n Do)nnK ? :tiu Fii ns atent 6i trecut de drumea#ul care duce la caban ? Fir-ar s *ie! e,clam Eebb *rnnd scurt &i ntorcnd ma&ina cu o smucitur de volan *ine, "u cu Damie &i 6lison o s decola(i mine spre insul de pe aerodromul Lo#an ? Mai discutm, David 11

? 5e mai e de discutatA rosti Eebb &i trase adnc aer n piept> deodat, a#ita(ia care pusese stpnire pe el pieri ca prin *armec 6m mai trecut prin asta, continu el pe un ton ne*iresc de calm Marie &i privi so(ul, iar e,presia pe care i-o zri ntiprit pe c)ip, luminat acum n plin de licririle panoului de bord, o n*rico& mai cumplit dect dac i-ar *i rsrit n *a(, din senin, spectrul :acalului Dinaintea ei nu se mai a*la bla-inul pro*esor David Eebb, brbatul att de cumsecade &i de blnd, ci un strin despre care amndoi crezuser c dispruse pentru totdeauna din via(a lor

12

(A)ITOLUL II
6le,ander 5on9lin intr &c)ioptnd &i spri-inindu-se n baston n sala de ntruniri a 6#en(iei 5entrale de <n*orma(ii . 5<6 . de la Lan#leK, Vir#inia =e opri &i privi intens nspre masa lun# &i masiv unde cu u&urin( ar *i ncput treizeci de persoane, la care erau ns a&eza(i n acel moment doar trei brba(i, n capul ei, prezidnd ntrunirea, directorul 5<6 %ici acesta &i nici cei doi ad-unc(i ai si nu ddeau semne c s-ar *i bucurat s-l vad pe 5on9lin Dup un sc)imb de saluturi pline de rceal, nesocotind #estul care-i indica locul ce i *usese destinat, cel de ln# a#entul 5<6 din stn#a directorului, 5on9lin &i trase scaunul a*lat n cellalt capt al mesei, se a&ez &i trnti cu z#omot bastonul pe mas ? :i-acum, c ne-am dat bine(e, cred, domnilor, c ar *i bine s-i dm bice ? ; introducere de-a dreptul nepoliticoas, domnule 5on9lin, remarc directorul ? Domnule, mie nu-mi st capul la polite(uri n acest moment Vreau s &tiu de ce a *ost nclcat re#ulamentul privind secretul opera(iunilor a#en(ilor cu indicativul patru zerouri &i cum se *ace c de aici au transpirat secrete care pun n pericol via(a ctorva persoane, inclusiv pe a meaA ? +ine, dar e ridicol, 6le,! l ntrerupse unul dintre ad-unc(i ? :i imposibil, l complet cellalt 6&a ceva nu se poate ntmpla '(i dai seama! ? "ocmai c nu mi-am dat seama, pentru c e,act asta s-a ntmplat :i am s v spun ceva ridicol de posibil, rosti 5on9lin n*uriat 5)iar n acest moment, un brbat *u#e ca un animal )ituit, cu so(ia &i copiii lui, un brbat cruia (ara noastr &i mare parte a #lobului i datoreaz att de mult nct nu cred s ne putem revan&a vreodat *a( de el, iar acest brbat *u#e a&adar ca scos din min(i, temndu-se pentru via(a lui &i a *amiliei sale 'n *a(a acestui brbat ne-am dat cu toii cuvntul, n mod solemn, c dosarele secrete n care i este pomenit numele nu vor *i scoase la iveal dect atunci cnd vom *i absolut siguri c <lici Ramirez =anc)ez, cunoscut sub numele de 5arlos :acalul, a muritB 6&a e, am auzit &i eu aceste zvonuri, probabil provenind din acelea&i surse, dac nu cumva din unele mai avizate, con*orm crora :acalul a *ost omort sau e,ecutat n cine &tie ce col( de pe #lob 'ns, nici mcar unul dintre aceste zvonuri nu a *ost con*irmat de o dovad de net#duitB iar acum a aprut o scur#ere de in*orma(ii, de *apt au transpirat din acest dosar date esen(iale care m privesc ndeaproape *iindc n el apare &i numele meuB 6l meu &i al psi)iatrului Morris 1anov %oi suntem sin#urii oameni din lume, repet: sin#urii doi oameni din lume ale cror n ume sunt asociate cu misteriosul Dason +ourne, considerat n unele cercuri a *i rivalul cel mai de temut al lui 5arlos n lumea uci#a&ilor pro*esioni&tiB <ar aceste in*orma(ii 13

sunt consemnate n dosarele n#ropate aici, la Lan#leK 5um de-a *ost posibil ca ele s a-un# n posesia unor persoane din a*arA 5on*orm re#ulamentului, cine dore&te s consulte dosarul, *ie c vine de la 5asa 6lb, *ie de la Departamentul de =tat n *runtea cruia troneaz atotputernicul =tat Ma-or, trebuie mai nti s se adreseze directorului 6#en(iei <ar cererea lui va trece ne#re&it prin minile anali&tilor de aici, de la Lan#leK 6cestora, persoana respectiv trebuie s le e,plice motivul pentru care solicit s scoat dosarul &i dac anali&tii constat temeinicia solicitrii, solicitantul tot trebuie s mai primeasc avizul cuiva 1e al meu 'nainte de a-i aproba cererea, 6#en(ia este obli#at s m contacteze, iar dac eu nu sunt de #sit, atunci s ia le#tura cu doctorul 1anov, *iecare dintre noi avnd dreptul de a o respin#e *r prea multe e,plica(iiB <at cum stau lucrurile, stima(i domni &i nimeni nu cunoa&te re#ulamentul mai bine dect mine *iindc eu nsumi l-am scris, cu mna mea, c)iar aici, la Lan#leK> sta *iind sin#urul loc din lume pe care-l cunosc su*icient de bine nct s &tiu cum &i unde se poate ascunde o in*orma(ie de priviri indiscrete Dup douzeci &i opt de ani petrecu(i n #aura asta de &obolan, aceasta este ultima contribu(ie pe care mi-am adus-o &i am *cuto cu mputernicire e,pres din partea pre&edintelui =tatelor 0nite &i cu acordul deplin al 5on#resului 6merican, ambele e,primate prin distinsele comisii de in*ormare de pe ln# 5asa 6lb &i =enat ? Domnule 5on9lin, a(i scos la iveal artileria #rea, coment directorul cu pr #rizonat *r a sc)i(a un #est, pe un ton sec &i lipsit de orice in*le,iuni ? 1i c)iar am avut motive s pun tunurile n btaie ? 1resupun c da 0n obuz m-a lovit &i pe mine prin rico&eu ? %ici nu se putea alt*el Revenind M a*lu aici pentru c cer s mi se dea socoteal Vreau s &tiu cum de a *ost posibil scur#erea de in*orma(ii &i, mai ales, pe minile cui au ncput 5ei doi directori ad-unc(i ncepur s vorbeasc deodat, a#ita(i &i la *el de *urio&i ca &i 6le,, ns directorul 5<6 le impuse tcere cu un #est, a&ezndu-&i minile pe bra(ele lor, cu o pip n mna dreapt &i bric)eta n cealalt ? 0&urel, domnule 5on9lin =-o lum cu nceputul, rosti directorul netulburat, aprinzndu-&i pipa / clar c v cunoa&te(i cu cei doi colaboratori ai mei, ns noi doi nu am avut nc ocazia s ne ntlnim, nu-i a&aA ? 6&a e M-am pensionat n urm cu patru ani &i -umtate, iar dumneavoastr a(i *ost numit director un an mai trziu ? :i, ca at(ia al(ii . care presupun c, pn la un punct, au dreptate . a(i considerat c am *ost numit pentru c m-a sus(inut cineva de susA ? 1i nu a(i a-uns n *runtea 6#en(ieiA 1e mine ns asta m prive&te mai pu(in 5e m intereseaz este c ave(i re*erin(e bune Din in*orma(iile mele, sunte(i apolitic, a(i *unc(ionat ca amiral n 6nnapolis, &e* al serviciilor de in*orma(ii din Marin, din pur ntmplare a(i colaborat n Vietnam cu un anume colonel de marin FMF, care s-a nimerit s a-un# pre&edinte c(iva ani mai trziu 1oate c ar *i *ost al(ii mai potrivi(i pentru post, dar a&a e-n via( Fr 14

pic ? Mul(umesc 6& vrea s &tiu: purta(i !pic$ vreunuia din ad-unc(ii meiA ? / de domeniul trecutului 5instit ns, nici unul dintre ei nu s-a bucurat de prea mare popularitate printre a#en(ii operativi 1entru c ei sunt anali&ti, adic birocra(i &i nu oameni de ac(iune ca noi ? 5red c e o aversiune *ireasc, e,plicabil, ns o ostilitate pur *ormal ? +inen(eles /i analizeaz pe computer situa(ii care se petrec la mii de 9ilometri distan(, pe baza unor date pe care tot noi le-am *urnizat, dar cu pro#rame la care nu avem acces %u v n&ela(i spunnd c e vorba de o aversiune *ireasc %oi ne con*runtm cu *actorul uman, n timp ce ei, nu 6u n sc)imb dea *ace cu tot *elul de ci*re &i litere seci care -oac pe un ecran &i iau adeseori decizii care nu au nici un *el de le#tur cu realitatea ? Fiindc cei de soiul tu trebuie inui din scurt, sri ca ars ad-unctul a&ezat n dreapta directorului De cte ori nu s-a ntmplat ca a#en(i ca tine s nu de(in dect o prticic din ntre#ul unui cazA %ici acum nu i *urnizm a#entului toate actele unei opera(iuni, n ansamblu, ci doar acea prticic de care rspunde el, pe teren ? 1i, n acest caz, cred c ar trebui s ni se spun mai mult, s ne *acem &i noi o prere = ne dm seama care piese se potrivesc pe tabla de &a) &i care nu ? :i ct su#erezi c ar trebui s (i se spun, 6le,A 6sta ca s-(i *aci tu o prere, ntreb cellalt ad-unct a&ezat n stn#a directorului 'n care punct crezi tu c ar trebui s spunem: !=pre binele #eneral, nu-(i putem dezvlui aceste in*orma(ii$A ? Fabar n-am "u e&ti analistul, nu eu 1resupun c lucrurile sunt di*erite de la caz la caz 5ert este c ar *i mai bine dac sec(iile ar comunica ntre ele, nu ca pe vremea meaB <a sta(i a&a! %u despre mine am venit s vorbim Nu eu, ci voi sunte(i pu&i n discu(ie, spuse 6le, *i,ndu-l intens pe director 6bil manevr, domnule Vre(i s sc)imba(i subiectul, dar nu sunt eu omul s m las tras pe s*oar =unt aici pentru a a*la cum e posibil ca un strin s intre n posesia unor in*orma(ii secrete &i ct de mult &tie el Dac nu-mi da(i imediat o e,plica(ie, m vd nevoit s *ac uz de mandatul care mi-a *ost ncredin(at V promit c m duc #lon( la 5asa 6lb &i la 5on#res &i nu m opresc pn nu vd cum zboar cteva capete 6&tept un rspuns Vreau s &tiu ce am de *cut mai departe ? %-am ncercat s sc)imb subiectul, domnule 5on9lin 6m abtut o clip cursul discu(iei pentru c doresc s clari*ic un punct important / limpede c nu sunte(i de acord cu metodele &i compromisurile pe care le-au *cut cole#ii n trecut, dar a& vrea s &tiu dac vreunul dintre cei doi aici de *a( v-a indus vreodat n mod deliberat n eroare sau dac v-a min(it 6le, arunc scurt o privire celor doi directori ad-unc(i ? Doar c m-au min(it Dar asta nu n le#tur cu activitatea noastr de pe teren ? 5iudat a*irma(ie 5e s-n(ele# din astaA 15

? Dac nu v-au spus pn acum, cred c ar trebuiB n urm cu cinci ani, eram alcoolicB de *apt, nc sunt alcoolic, dar acum nu mai beau =e apropia pensionarea, a&a nct cole#ii nu-mi spuneau mare lucru &i cred c au procedat *oarte corect ? Dac vre(i s &ti(i, to(i cole#ii mei mi-au spus c a(i *ost bolnav &i c, spre s*r&itul activit(ii, n-a(i mai nre#istrat acelea&i rezultate strlucite ca n trecut 5on9lin i studie pe rnd pe cei doi ad-unc(i &i nclin capul spre *iecare n parte, spunndu-le: ? Mul(umesc, 5asset :i (ie, Valentino Dr#u( din partea voastr, dar nu era nevoie s m acoperi(i 6devrul e c am *ost un be(ivan nenorocit &i e o tmpenie s ascunzi a&a ceva tocmai aici la 6#en(ie, *ie c-i vorba despre mine, *ie despre altcineva ? Din cte am a*lat &i noi despre a*acere, ai *cut o treab e,celent la Fon# Gon#, 6le,, rosti pe un ton prietenos brbatul care rspundea la numele de 5asset 6m vrut s rmi a&a n amintirea noastr ? De cnd te &tiu, ne-ai dat numai dureri de cap, adu# Valentino, dar nu te puteam lsa s pleci cu o tinic)ea atrnat de coad ? Las-o balt Mai bine s revenim la Dason +ourne 6cesta este motivul care m-a adus aici Despre el trebuie s vorbim ? "ocmai de aceea am deviat o clip de la subiect, domnule 5on9lin 'n(ele# c avea(i oarecari diver#en(e pro*esionale cu colaboratorii mei, ns bnuiesc c nu le pune(i o clip la ndoial inte#ritatea ? 6ltora, da %u lui 5asset, nici lui Val Din punctul meu de vedere, ei &i-au *cut datoria, tot a&a cum eu mi-am *cut-o pe a mea =istemul era tmpit, tot timpul nvluit n mister, s te-ncurce pn a-un#i s nu pricepi nimic 'n cazul de *a( lucrurile nu stau ns a&a 5azul de *a( este limpede ca lacrima . re#ula stabilit sun *oarte clar &i nu poate *i nclcat :i de vreme ce eu nu am *ost ntrebat, nseamn c re#ula a *ost nclcat, iar eu, n&elat 5a s spun lucrurilor pe nume, am *ost minit Repet ntrebarea de mai nainte: cum de a *ost cu putin( s se-ntmple a&a ceva &i n posesia cui au intrat in*orma(iileA ? /ste e,act ceea ce am vrut s aud, spuse directorul ridicnd receptorul tele*onului a&ezat pe mas, la ndemn =una(i-l pe domnule De=ole, n captul coridorului &i ru#a(i-l s vin imediat n sala de &edin(e Directorul nc)ise &i se ntoarse spre 5on9lin: 1resupun c l cunoa&te(i pe =teven De=oleA ? De=ole, crti(a mai tcut ca mormntul, spuse 6le, dnd din cap ? 1o*timA ? ; #lum care a circulat printre noi, l lmuri 5asset pe &e*ul su =teve &tie unde sunt n#ropate toate !cadavrele$, iar cnd vine momentul s le dez#roape, numai dac se prezint naintea lui Dumnezeu n persoan cu o autoriza(ie pentru dosarele cu patru zerouri, doar a&a &i numai a&a, ndepline&te ordinul ? 'n(ele# c to(i . m re*er &i la dumneavoastr, domnule 5on9lin . l considera(i pe domnul De=ole ca *iind un pro*esionist de e,cep(ie 16

? 6m s v rspund, zise 6le, / #enul care-(i spune tot ce trebuie s &tii, dar n-ar su*la n ruptul capului o vorb n plus :i nu minte niciodat :tie s-&i (in #ura, sau dac o desc)ide, e doar ca s-(i spun c nu-(i poate spune Dar po(i *i si#ur c nu minte niciodat ? <at nc un lucru pe care doream s-l aud 'n acel moment se auzi o btaie scurt n u&, iar directorul l invit pe musa*ir s po*teasc nuntru 'n ncpere p&i un brbat de nl(ime medie, u&or supraponderal, care i *i, cu oc)i mari, parc imen&i, din spatele oc)elarilor cu lentile #roase &i rame metalice &i nc)ise u&urel u&a n urma lui 6bia la a doua privire aruncat spre mas, l descoperi cu vdit surprindere pe 6le,ander 5on9lin, *ostul a#ent secret 1e loc, uimirea din prima clip *cu loc unei e,presii de plcere, iar De=ole a-unse din trei pa&i ln# 5on9lin, cu minile ntinse ? 5e bine-mi pare c te vd, btrne 6u trecut doi ani +a nu, trei ? Mai precis, patru, =teve, i rspunse 6le, scuturndu-i mna cu cldur :i cum o duce analistul cel mai tare &i cmra&ul pstrtor al tuturor tainelorA ? 1i n ultima vreme nu prea mai am ce s analizez 5t despre secrete, ce s mai (in sub c)eieA 5asa 6lb e ca o sit, iar de 5on#res, ce s mai zicA Rmne ntre noi: cred c ar trebui s mi se dea doar -umtate din salariu ? :i totu&i, mai avem &i noi secretele noastre, nu-i a&aA l ntrerupse zmbind directorul Dac e s ne #ndim numai la opera(iunile din trecutB 1oate c atunci ar *i trebuit s primi(i dublu ? 1i, cred c e,act a&a s-a ntmplat, spuse De=ole lsndu-&i capul pe-o parte &i, zmbind &#alnic, ddu drumul minii lui 5on9lin Duse sunt vremurile de #lorie a ar)ivarilor &i ale trans*erurilor de documente sub paz militar pn la depozitele secrete 6cum in*orma(iile ne pic din cer, adic prin satelit, direct n computer &i se lucreaz cu scanere de ima#ine <ar eu nu mai am parte de acele delicioase plimbri sub escort cnd mi se *cea inima ct un purice la #ndul c a& putea *i sedus pe drum de cine &tie ce Mata Fari %u mi s-a mai le#at de nc)eietur o serviet cu documente ultrasecrete de nu mai (in minte cnd ? Mai sntos a&a, spuse 6le, ? Da, bie(i, dar eu ce le mai povestesc nepo(ilorAB !5e-ai *cut cnd erai spion, buniculeA$B != *iu sincer, biete, n ultimii ani de spiona- am desci*rat o sumedenie de cuvinte ncruci&ate $ ? Fi(i atent ce spune(i, domnule De=ole, rosti directorul nveselit 5ine &tie ce idei mi da(i &i v tai din salariuB Hlumesc, *ire&te, *iindc nu cred o iot din ce spune(i ? %ici eu, rosti deodat n*uriat 5on9lin 6(i nscenat toat mascarada asta, adu# el nescpndu-l din oc)i pe analistul supraponderal ? ; a*irma(ie interesant, 6le,, i rspunse De=ole Fii bun &i e,plic-mi ce vrei s spui ? Doar &tii bine de ce am venit ? Fabar n-am avut c eti aici 17

? 'n(ele# :i, din pur ntmplare treceai &i tu pe culoar, #ata s dai *u#a nuntru la primul semn ? 'n captul coridorului am biroul, 6le, / n capt de tot, c)iar prea *erit 5on9lin l *i, insistent pe director ? De&teapt mutare, domnule 5)ema(i aici trei persoane crora presupune(i c n-am ce repro&uri s le aduc, n a*ar poate a *aptului c sunt prea supu&i sistemului, a&adar trei brba(i n care sunte(i convins c am ncredere deplin, deci crora le n#)it orice ? 'n #eneral ave(i dreptate, domnule 5on9lin, *iindc cei trei nu v spun dect adevrul Lua(i loc, domnule De=ole 1oate ar *i mai bine s v a&eza(i ln# noi ast*el nct *ostul nostru cole# s ne studieze pe to(i n voie n timp ce i rspundem la ntrebri 'n(ele# c aceasta este una dintre metodele pre*erate de lucru ale a#en(ilor operativi ? %-am ce e,plica(ii s-i dau, spuse analistul, ndreptndu-se spre locul de ln# 5asset 'ns, dat *iind remarca oarecum #rosolan a *ostului nostru cole#, a& vrea s-l ntreb eu cevaB %u (i-e bine, 6le,A ? +a-i e *oarte bine, i rspunse Valentino %asul lui de copoi btrn l-a dus pe o pist *als, dar n rest, se simte ca un nou-nscut ? %imeni nu putea intra n posesia in*orma(iilor *r consim(mntul &i spri-inul celor a*la(i n aceast ncpere! ? 5e in*orma(iiA ntreb mirat De=ole ntorcndu-se spre director &i privindul cu oc)i parc &i mai mari din spatele lentilelor #roase 6, porcria aia ultrasecret despre care m-a(i ntrebat azi diminea(A Directorul ncuviin( cu un semn discret din cap, dup care l *i, #nditor pe 5on9lin ? = recapitulm ntmplrile din cursul acestei dimine(iB 'n urm cu &apte ore, mai precis, imediat dup orele nou, am *ost cutat de domnul /dIard Mc6llister, *ost demnitar n Departamentul de =tat, n prezent pre&edintele 6#en(iei %a(ionale de =ecuritate Din in*orma(iile mele, domnul Mc6llister a *ost n Fon# Gon# cu dumneavoastr, domnul 5on9lin Hre&esc cumvaA ? Domnule Mc6llister a *ost ntr-adevr acolo cu noi, ncuviin( sec 6le, La nso(it pe Dason +ourne pn n Macao, *ire&te sub o identitate *als 6ici a *ost mpu&cat &i era ct pe ce s o mierleasc / o raritate ntre intelectuali, unul din cei mai cura-o&i din to(i c(i am cunoscut n via(a mea ? %-am su*lat o vorb despre a*acere, doar c a trecut &i el prin Macao &i c, la ri#oare, va trebui s-mi anulez toate ntlnirile pro#ramate pentru azi &i s consider ntlnirea cu dumneavoastr drept prioritatea numrul unu a zileiB 5e mai artilerie #rea, domnule 5on9linB ? M vd obli#at s repet 6m avut motive mai mult dect ntemeiate s pun tunurile n btaie ? 6&a se pareB Domnul Mc6llister mi-a dat indicativul ci*rat al acestui dosar ultrasecret ca s m convin# c nu-i de #lum . m re*er, *ire&te, la 18

opera(iunea Fon# Gon# <ar eu i-am transmis la rndul meu aceast in*orma(ie domnului De=ole, a&a nct i dau cuvntul ru#ndu-l s v e,plice ce &i ct a a*lat ? %u s-a atins nimeni de dosar, 6le,, spuse De=ole pe un ton calm &i lini&tit, nedezlipindu-&i privirea din oc)ii lui 5on9lin 1ot spune c pn azi la orele 2:L8, de patru ani, cinci luni, douzeci &i una de zile, unsprezece ore &i patruzeci &i trei de minute nimeni, dar absolut nimeni, nu a desc)is dosarul Motivul *iind mai mult dect ntemeiat %u &tiu ct de con&tient e&ti tu de asta ? 'n privin(a acestui dosar &tiu tot ce se poate &ti &i sunt con&tient de toate implica(iile ? :i da &i nu, i rspunse De=ole cu blnde(e "oat lumea &tie ce bub ai, iar, pe de alt parte, domnul 1anov )abar nu are ce e aceea o problem de securitate ? 5e naiba insinueziA ? 1rocedura de eliberare a dosarului la cerere este ndeplinit n mod le#al numai dup ce este consultat &i o a treia persoan 5u alte cuvinte, la dosarul o*icial al opera(iunii Fon# Gon# a *ost adu#at un al treilea nume, cel al lui /dIard %eIin#ton Mc6llister La insisten(a acestuia &i cu aprobarea direct a pre&edintelui &i a 5on#resului =-a ocupat personal ? ;, Doamne! &opti 5on9lin uluit, pierznd ceva din si#uran(a de mai nainte 5nd l-am sunat azi-noapte de la +altimore, cu #ura lui mi-a spus c-i imposibil s *i cerut cineva accesul la dosar, dup care m-a ru#at s *ac investi#a(ii, s a*lu cum stau lucrurile "ocmai acesta este scopul ntlnirii noastre de aziB <isuse 5ristoase, ce s-a nt*mplat5 ? Dup prerea mea, cred c ar trebui s pornim din alt punct, spuse directorul 5<6 'nainte de asta, ns, domnule 5on9lin, v ro# s v )otr(i Vede(i, nici unul dintre noi nu cunoa&te con(inutul acestui dosar ultrasecretB Fire&te, am dezbtut problema pe toate *e(ele &i, cum era *iresc, am *cut unele specula(ii Dup cum spunea &i domnul 5asset mai nainte, cu to(ii suntem de acord c a(i ndeplinit cu brio misiunea din Fon# Gon#, ns nu &tim n ce a constat cu adevrat aceast misiune %e-au parvenit unele zvonuri de la bazele noastre cantonate n /,tremul ;rient pe care, s v spun sincer, le-am considerat e,a#erate :i cum n *iecare dintre ele era pomenit &i numele dumneavoastr alturi de cel al asasinului Dason +ourne, am dedus la acea vreme c dumneavoastr l-a(i prins &i l-a(i e,ecutat pe +ourne 1entru ca n urm cu doar cteva minute, ntr-un moment de *urie, s *olosi(i sinta#ma: !misteriosul Dason +ourne$, adu#nd c el trie&te, ns sub o identitate *als Mrturisesc c ne-a(i ncurcat de tot 5el pu(in eu, unul, nu mai pricep nimic ? %-a(i scos dosarul de la ar)ivA ? %u, rspunse De=ole /u am )otrt a&a Dup cum probabil &tii &i tu, cnd un dosar ultrasecret e scos de la na*talin, automat trebuie consemnat data &i ora la care a *ost consultatB :i, cum domnul director m-a in*ormat c s-ar putea s *ie vorba de o scur#ere de in*orma(ii din 6#en(ie, mi-am zis c mai sntos ar *i 19

s nu m atin# de el 5are va s zic, nimeni n-a avut acces la el de aproape cinci ani, deci nimeni nu l-a citit &i nu-i cunoa&te con(inutul :i deci nu a avut cum s ncap pe minile unor ru*ctori, oricare ar *i ace&tia ? :tii s-(i acoperi *undul pn la ultimul milimetru de #rsime ? = *ii si#ur de asta, 6le, Dac pe dosar *lutura ste#ule(ul 5asei 6lbeB Lucrurile s-au mai a&ezat ntructva n ultima vreme, a&a c ce rost ar avea s *acem valuri &i s tulburm lini&tea +iroului ;valA / adevrat c acolo s-a instalat o prosptur, ns *ostul pre&edinte nc n-a murit &i mai are un cuvnt #reu de spus :i &tii doar ct de ndrtnic poate *i cnd &i pune-n minte 6r *i nsemnat s-l consultm =pune &i tu, ce rost avea s-l strnimA 5on9lin i studie pe rnd pe cei a&eza(i dinaintea lui &i rosti rar: ? 6&adar, nici unul dintre voi nu &tie istoria ? Csta-i adevrul, 6le,, i rspunse ad-unctul 5asset ? = nu te-ndoie&ti o clip, pacoste ce e&ti, ntri nveselit Valentino ? '(i dau cuvntul de onoare, adu# =teven De=ole uitndu-se la 5on9lin cu o privire senin ? <ar dac vre(i s v a-utm, sper c sunte(i de acord cu mine: ar trebui s ne spune(i e,act ce s-a ntmplat, s a*lm mai mult dect zvonurile contradictorii care au circulat la acea vreme, continu calm directorul, instalndu-se comod n *otoliu %u &tiu dac v vom putea a%uta, dar cert este c suntem cu minile le#ate atta vreme ct b-bim n ntuneric 6le, i privi din nou pe rnd, iar cutele de pe c)ipul su *rmntat prur s se adnceasc &i mai mult, ca &i cnd )otrrea pe care trebuia s o ia era mai presus de puterile lui ? %-am s-i divul# numele adevrat *iindc i-am dat cuvntul s nu o *ac 1oate mai trziu, ns acum nu-i momentul <ar n dosar n-o s da(i de el, pentru c am avut #ri- s nu *ie men(ionat ; s-i #si(i doar numele conspirativ . &i de ast dat tot onoarea mea e n -oc 6m s v spun ns ce s-a ntmplat, din dou motive =in#ur, *r a-utorul vostru, tot nu m pot descurca, iar, pe de alt parte, in*orma(iile din acest dosar a*urisit nu trebui s vad lumina zileiB 5u ce a(i vrea s-ncepA ? 1oate cu ntlnirea de azi, su#er directorul 5e anume a provocat-oA ? 'n re#ul 6&a o s-mi *ie mai u&or, spuse 5on9lin &i, coborndu-&i privirea pe tblia mesei de parc de acolo i-ar *i venit a-utorul, apuc absent bastonul, dup care ridic brusc oc)ii 6zi noapte, a *ost mpu&cat o *emeie ntr-un parc de distrac(ii de ln# +altimoreB ? 6m citit n numrul de diminea( al ziarului !Eas)in#ton 1ost$, i tie vorba De=ole ncuviin(nd ener#ic din cap, iar *lcile dolo*ane ca de buldo# i se cutremurar =*inte =isoe, e,ist vreo le#turB ? :i eu am citit, sri 5asset, *i,ndu-l pe 6le, cu oc)ii si cprui <ncidentul s-a petrecut n *a(a unui poli#on de tir L-au nc)is c)iar azi noapte ? 6m trecut iute peste titlu, ns n-am citit articolul, nc)ipuindu-mi c e 20

vorba de un accident, spuse Valentino cltinnd din cap ? Mi-a *ost prezentat revista presei o dat cu mapa de lucru, azi-diminea(, iar lectura cred c este mai mult dect su*icient pentru o sin#ur zi, spuse &i directorul %u-mi amintesc ns s-mi *i czut sub oc)i o asemenea &tire ? /,ist vreo le#tur ntre tine &i ntmplarea de ast-noapte, btrneA &i continu De=ole ntrebarea ? Dac n-ar *i e,istat le#tur, n-ar *i murit un om de#eabaB De *apt, mai corect ar *i s spun c amndoi avem le#tur cu incidentul ? 5are am*ndoi5 ntreb 5asset ncruntndu-se n#ri-orat ? /u &i Morris 1anov am primit dou tele#rame identice, semnate Dason +ourne, prin care acesta ne ru#a s ne ntlnim cu el n parcul de distrac(ii ieri sear, la nou &i -umtate =punea c-i ur#ent &i c trebuie s-l cutm n *a(a poli#onului de tir, ns mai men(iona c nu trebuie, sub nici o *orm, s-l cutm acas sau n alt parteB 6tunci, eu &i 1anov ne-am ima#inat, *iecare pe cont propriu, c vrea s ne spun ceva de care nu trebuia s a*le so(ia lui, s n-o n#ri-orezeB 6m a-uns n acela&i timp, ns eu l-am vzut primul pe 1anov &i, pe loc, mi-am dat seama c trebuie s *ie ceva necurat la mi-loc %ormal ar *i *ost, mai ales din punctul de vedere al lui +ourne, s ne vedem &i s ne s*tuim, vreau s spun, eu &i 1anov, nainte de a ne prezenta la locul de ntlnire 'n sc)imb, ni sa recomandat e,pres s nu *acem a&a ceva 1u(ea de la o po&t c ceva nu e n re#ul, a&a c am *cut tot ce-am putut s scpm ct mai repede din ambuscad 5um nu aveam de ales n acel moment, sin#ura ie&ire posibil din impas era s creez o diversiune ? 6i produs panic, spuse 5asset, #)icind ceea ce se ntmplase ? 6 *ost sin#urul lucru care mi-a venit n minte :i sin#urul lucru la care se pricepe cel mai bine bastonul sta blestemat, n a*ar de a m a-uta la mers 6&a c le-am crat cteva lovituri celor din -ur, peste (urloaie &i #enunc)i, i-am mpuns pe c(iva n burt &i n capul pieptului %oi am reu&it s ne scpm pielea, ns amrta aia a *ost mpu&cat ? :i cum ai interpretatB cum interprete#i incidentulA l ntreb Valentino ? "ocmai aici e buba, Val Fabar n-am 5 mi s-a-ntins o curs, de asta sunt convins, dar nu-mi dau seama despre ce curs ar putea *i vorba Dac ce mi-a trecut prin minte n prima clip se dovede&te a *i adevrat . iar acum cred tot mai mult c nu m-n&el . atunci zu dac pricep cum de-a putut rata un uci#a& pro*esionist tr#nd de la o distan( att de mic 1ozi(ia *emeii &i *elul n care i-a (&nit sn#ele din carotid indic *aptul c #lon(ul a venit de undeva din stn#a mea, mi-a trecut razant peste umr . nu l-am auzit &uierndu-mi pe la urec)e . &i a omort-o n mi&care, cnd se ntorcea Dinspre poli#on nu putea veni *iindc pu&tile sunt *i,ate de te-#)ea, iar pozi(ia lor in*irm ipoteza 1e de alt parte, )emora#ia masiv a *ost provocat de un #lon( cu calibru mult mai mare dect oricare dintre -ucrioarele de acolo Dac asasinul a primit ordin s ne scoat din scen, pe mine sau pe Mo 1anov, atunci e imposibil s *i ratat (inta tr#nd cu o 21

arm cu lunet &i nc la o distan( att de mare 'n nici un caz dac ra(ionamentul meu este corect ? 5nd spune(i !corect$, domnule 5on9lin, interveni directorul 5<6, v #ndi(i la asasin, 5arlos :acalulA ? -arlos, e,clam De=ole 1entru numele lui Dumnezeu, ce le#tur e ntre :acal &i o crim oarecare din +altimoreBA ? Dason +ourne, rspunse lini&tit 5asset ? +ine, asta mi-am nc)ipuit &i eu "otu&i, povestea e cam nclcit +ourne a *ost un criminal de duzin, ie&it din -un#la asiatic &i care a plecat n /uropa pentru a-l n*runta pe :acal> &i a pierdut Dup cum a amintit &i domnul director, s-a ntors n /,tremul ;rient unde, de alt*el &i-a #sit moartea n urm cu patru sau cinci ani "otu&i 6le, vorbe&te despre el de parc n-ar *i murit, ba c)iar a spus c el &i 1anov au primit ni&te mesa-e de la acestaB 5e le#tur poate *i ntre cele ntmplate ieri sear, o trtur de uci#a& &i asasinul pro*esionist cel mai #reu de prins de pe lumeA ? "u nu erai aici acum cteva minute, =teve, i rspunse 5asset pe acela&i ton calm &i lini&tit =e pare ns c e,ist o le#tur serioas ntre toate acestea ? )o$tim5 /&ti bun s repe(iA ? Domnule 5on9lin, v su#erez s ne povesti(i cum s-au petrecut lucrurile, de-a *ir-a-pr 5ine este de *apt acest Dason +ourneA ? 'n ciuda tuturor celor care s-au spus pe seama lui, este un persona- *ictiv, i rspunse *ostul a#ent secret

(A)ITOLUL III
? 6devratul Dason +ourne a *ost o scursur a societ(ii, un #unoi &i un neisprvit *r cpti din "asmania, care a luptat n Vietnam ca participant direct la o opera(iune pe care toat lumea ar pre*era s o dea uitrii /ste vorba despre aduntura de derbedei, ticlo&i, ru*ctori, bor*a&i &i criminali *ormat mai ales din *o&ti pu&cria&i . ma-oritatea condamna(i la moarte . care cuno&teau ca-n palm 6sia de sud-est &i care au (inut spatele *rontului De *apt, noi n&ine am creat acest comando special ? Meduza, murmur =teven De=ole %i&te brute, oameni cruzi &i lipsi(i de su*let, care omorau tot ce le pica n mn . *r discernmnt, *r un motiv real, *r mcar s primeasc un ordin . &i care au -e*uit &i deturnat milioane de dolari %i&te slbatici &i nimic mai mult ? Ma-oritatea da, ns nu to(i, spuse 5on9lin 6devratul Dason +ourne corespunde per*ect portretului pe care l-ai sc)i(at, cu sin#ura adu#ire c, n realitate, a *ost mult mai ticlos: +ourne &i-a trdat camarazii 5omandantul unei misiuni e,trem de periculoase . ce zic eu, de-a dreptul sinuci#a&e . l-a prins pe 22

+ourne transmi(nd vietnamezilor prin radio pozi(ia lor L-a cur(at pe loc &i i-a aruncat cadavrul n mla&tin lsndu-l s putrezeasc n -un#la din "am Muan :i a&a a disprut Dason +ourne de pe *a(a pmntului ? Domnule 5on9lin, e clar c a aprut din nou, remarc directorul vdit interesat, aplecndu-se mult nainte &i spri-inindu-se cu coatele pe mas ? 'ntrupat de altcineva, ncuviin( 5on9lin ntrindu-&i spusele cu o nclinare a capului 'ns dintr-un motiv complet di*erit +rbatul care l-a omort pe +ourne n "am Muan &i-a nsu&it identitatea acestuia &i a acceptat s *ie antrenat pentru o misiune special pe care noi am denumit-o "readstone =eventK-one dup numele unei cldiri din %eI Nor9, a*lat pe +ulevardul :aptezeci &i unu, unde a *ost supus unui pro#ram intensiv de pre#tire 1e )rtie, planul arta strlucit, ns realitatea a in*irmat a&teptrile noastre din pricina unui element neprevzut pe care nimeni nu-l luase n calcul Dup aproape trei ani n care omul nostru a intrat n pielea lui +ourne, -ucnd rolul celui de al doilea mare asasin al lumii &i a trecut n /uropa pentru a-l n*runta pe :acal pe teritoriul lui . dup cum, de alt*el, spunea &i =teve . a *ost #rav rnit, a su*erit un &oc &i a devenit amnezic 0n pescar l-a #sit abia su*lnd n lar#ul Mediteranei &i l-a adus pn pe insula 1ort %oir %u-&i mai amintea absolut nimic . nici cine este, nici ce e cu el, doar c stpne&te per*ect cteva arte mar(iale, dou limbi orientale &i c este o persoan cu educa(ie aleas 6-utat de un medic en#lez, un alcoolic care s-a autoe,ilat n 1ort %oir, omul nostru a nceput s se adune &i, ncet-ncet, a pus cap la cap *rnturi de amintiri despre propria-i persoan, reu&ind s-&i aminteasc par(ial ce-i cu el 6*urisit e,perien(B <ar noi, care pusesem la punct opera(iunea pn n cele mai mici detalii, care creasem cu atta mi#al un mit, ne-am trezit cu minile le#ate, adic incapabili s-l a-utm %e&tiind la nceput ce se-ntmplase, am crezut c ne-a trdat, c a s*r&it prin a deveni persona-ul le#endar pe care noi l inventasem cu scopul de a-l prinde pe 5arlos /u nsumi am ncercat s-l lic)idez la 1aris, ns, de&i a avut ocazia s-mi vre un #lon( n cap, totu&i n-a *cut-o 1n la urm l-am recuperat 6 revenit printre noi #ra(ie calit(ilor e,cep(ionale ale unei canadience pe care a cunoscut-o la Ouric) &i cu care s-a cstorit mai trziu Doamna n discu(ie a dat dovad de mai mult minte &i mai mult curadect orice *emeie ntlnit vreodat de mine <ar acum, ea, so(ul ei &i copiii lor retriesc aceea&i e,perien( de co&mar &i sunt obli#a(i s *u# pentru a-&i salva via(a De uimire, directorul rmsese cu #ura cscat &i uitase s tra# din pip> abia ntr-un trziu reu&i s se adune: ? :i ncerca(i s ne spune(i pe tonul acesta lini&tit c asasinul pe care toat lumea l cunoa&te sub numele de Dason +ourne este de *apt un persona- pe care la(i inventat5 5 nici poveste s *ie criminalul ticlos pe care ni-l nc)ipuiam cu to(ii a *iA ? %-a ucis dect atunci cnd a *ost obli#at s o *ac &i numai pentru a supravie(ui 'ns nu e asasin %oi am creat aceast le#end pentru a-l strni pe 23

:acal &i a-l obli#a s ias din brlo# ? <isuse! e,clam 5asset :i cum a(i reu&itA ? 1rintr-o masiv campanie de dezin*ormare lansat n ntre#ul /,tremul ;rient De *iecare dat cnd se comitea un asasinat important &i de rsunet, *ie la "o9io, n Fon# Gon#, Macao sau 5oreea, +ourne era trimis imediat la *a(a locului &i l revendica, lsndu-&i peste tot cartea de vizit, presrnd semne ale a&a-zisei sale treceri &i )r(uind autorit(ile pn cnd a reu&it s devin o le#end vie "imp de trei ani, omul nostru s-a nvrtit n cercurile din dro-dia societ(ii . n lumea dro#urilor, a crimei or#anizate &i a dictatorilor . n rndul crora &i-a croit drum cu tenacitate, animat de un sin#ur #nd: acela de a-&i *ace *aim de asasin pro*esionist &i de a a-un#e n /uropa spre a-i *ura lui 5arlos an#a-amentele &i a-l obli#a s scoat capul din ascunztoare, *ie &i pentru o secund, su*icient ct s-i zboare creierii 6supra adunrii se ls o lini&te deplin, apstoare, pe care De=ole o curm abia reu&ind s n#aime: ? 5e *el de om poate *i acela care accept o asemenea misiuneA 5on9lin l privi pe analist &i i rspunse sec: ? 0nul care simte c nu mai are pentru ce tri 5ineva care nu-&i mai dore&te nimic dect s moarB 1oate c)iar un om normal care a a-uns ntr-o *undtur ca Meduza din disperare, ur &i neputin( Fostul a#ent secret se opri, iar pe c)ip i se ntipri o e,presie de su*erin( ? Oi-i nainte, 6le,, rosti n &oapt Valentino Doar nu vrei s ne la&i balt tocmai acum ? %u =i#ur c nu, spuse 5on9lin &i, clipind de cteva ori, reveni cu #reu la realitate M #ndeam doar prin ce c)inuri cumplite trebuie s treac acum, obli#at s retriasc trecutulB m ro#, att ct &i poate aminti din el 'mpu(it similitudine! 5um de nu mi-a trecut prin minte pn acumA! =o(ia, copiiiB ? 5e similitudineA ntreb 5asset aplecndu-se spre 5on9lin &i nescpndu-l din oc)i ? 5u ani n urm omul nostru era tnr o*i(er, sta(ionat n 1)nom 1en), universitar n via(a civil &i nsurat cu o vietnamez pe care a cunoscut-o aici, la studii 6veau mpreun doi copii &i locuiau ntr-o cas de pe malul ruluiB 'ntr-o diminea(, pe cnd so(ia &i copiii notau lini&ti(i, un avion de vntoare venind dinspre Fanoi a e*ectuat un raid rapid deasupra 1)nom 1en)-ului, a bombardat ora&ul &i i-a secerat pe to(i trei 6tunci, omul nostru a *ost la nici un pas de a-&i pierde min(ile 6 lsat totul balt &i a reu&it s-&i croiasc cumva drum pn la =ai#on, iar acolo a intrat n Meduza 0n sin#ur #nd l obseda: acela de a ucide 6 devenit Delta ;ne . niciodat nu s-au *olosit nume n Meduza . &i, n scurt timp, cel pu(in atta vreme ct nu nesocotea ordinele venite direct de la 5omandamentul =ai#on, cruia i se opunea cu aceea&i nver&unare cu care lic)ida du&manul n *runtea bri#zilor mor(ii, a *ost recunoscut drept cel mai e*icient comandant de trupe de #)eril din timpul rzboiului 24

? 6&adar, se pare c totu&i ne-a a-utat n rzboi, remarc Valentino ? 'n a*ara *aptului c nu-i simpatiza nici pe cei de la =ai#on &i nici pe militarii din armata nord-vietnamez, cred c nu #re&esc a*irmnd c, de *apt, nu-i psa ce se-ntmpl cu el /l avea de purtat un rzboi personal *r nici o le#tur cu linia *rontului, n a*ara aceleia c probabil, cu ct se apropia mai mult de Fanoi, cu att se sim(ea mai bine 5red c undeva ntr-un cotlon al min(ii i se implantase adnc ideea c trebuie s-l #seasc cu orice pre( pe pilotul care-i omorse *amiliaB <at n ce const asemnarea 5u ani n urm era nsurat &i avea doi copii, iar *amilia i-a *ost mcelrit n c)ip bestial sub oc)ii lui 6cum are din nou o *amilie, so(ia &i cei doi copii sunt urmri(i de :acal, iar la(ul se strn#e tot mai mult n -urul lor 5red c bietul om mai are pu(in &i o ia razna Fir- ar a dracului de treab. 5ei patru brba(i a&eza(i n captul opus al mesei se privir lun#, n tcere &i-l lsar pe 5on9lin s-&i rume#e *uria Din nou vorbi directorul, pe acela&i ton lini&tit &i blnd: ? Pinnd cont de timpul scurs de atunci, ncepu el, misiunea de lic)idare a :acalului a *ost pus la punct cu cel pu(in un deceniu n urm, iar dac-mi amintesc bine, opera(iunea Fon# Gon# s-a petrecut mult mai recent 6 e,istat vreo le#tur ntre eleA :i dac da, *r a v cere nume, ce ne pute(i spune despre Fon# Gon#A 6le, apuc bastonul, &i ncle&t pumnii pe el pn i se albir nc)eieturile &i, abia ntr-un trziu, i rspunse: ? Fon# Gon# a *ost cea mai mpu(it opera(iune secret pe care a nscocit-o vreodat o minte omeneasc &i, *r ndoial, cea mai neobi&nuit de care mi-a *ost dat s aud n via(a mea =pre marea mea satis*ac(ie, pot ns a*irma c noi, cei de la Lan#leK, n-am avut atunci nici un amestec n elaborarea strate#iei ini(iale La naiba cu laudele cu care ne-au cople&it ulterior! /u am intrat n -oc mult mai trziu, dar cnd am a*lat detaliile mi s-a ntors stomacul pe dos Domnului Mc6llister i se *cuse de mult scrb, mai ales c el a *ost cooptat nc de la bun nceput "ocmai de aceea a *ost dispus s-&i ri&te via(a &i pu(in a lipsit s nu &i-o piard, mpu&cat la #rani(a dintre Macao &i 5)ina %u-l rbda moralitatea lui de intelectual s vad cum un om este sacri*icat n numele strate#iei ? / o acuza(ie *oarte #rav, coment 5asset De *apt, ce s-a ntmplatA ? 5on*orm planului, oamenii no&tri au rpit-o pe so(ia lui +ourne, *emeia care l-a recuperat &i ni l-a restituit cu min(ile ntre#i pe brbatul ei 6u descris un traseu presrat cu nenumrate semne ca s-l atra# pe urmele lor, iar drumul se oprea n Fon# Gon# ? 6isuse, pentru ceA ? De dra#ul strate#iei /ra un plan desvr&it &i, n acela&i timp, odiosB V spuneam c !asasinul$ Dason +ourne devenise o *i#ur le#endar n 6sia < se pierduse urma undeva n /uropa, dar asta nu nseamn c le#enda (esut n -urul lui nu s-a rspndit pn n /,tremul ;rient :i-apoi deodat, rsare din senin un 25

uci#a& pltit care opereaz n Macao &i renvie vec)ea le#end /l &i-a luat numele de !Dason +ourne$ &i asasinatele au nceput s se (in lan( 6bia trecea o sptmn, uneori cteva zile &i mai auzeai de un asasinat 6celea&i dovezi bttoare la oc)i care conduceau la +ourne erau plantate peste tot mpreun cu aceea&i metod de &icanare a poli(iei 6pruse n scen un *als +ourne care studiase temeinic ori#inalul, pn n cele mai mici detalii &i care i cuno&tea toate trucurile ? 6&a c cine altul mai potrivit s-i dea de urm dect acela care inventase el nsu&i toate trucurileA ;ri#inalulB 6dic originalul creat de voi, interveni directorul :i ce alt cale mai bun de a-l obli#a pe adevratul +ourne s plece la vntoare dect s-i rpi(i so(iaA =e pune ns urmtoarea ntrebare: de c e au *ost cei de la Eas)in#ton att de dispera(i nct s recur# la o asemenea strata#emA =e rupseser le#turile o*iciale cu noiA ? 'n realitate, a *ost cu mult mai ru 1rintre clien(ii noului Dason +ourne se numra un scelerat de la +ei-in#, un trdtor din #uvernul Guomintan#-ului, care pu(in a lipsit s nu trans*orme /,tremul ;rient ntr-un ru# 1lanul lui consta n a compromite vec)ile tratate c)ino-britanice nc)eiate n privin(a Fon# Gon#-ului &i de a nc)ide #rani(ele coloniei britanice, lsnd-o prad anar)iei ? R#boi, rosti calm 5asset 'n acest caz, +ei-in#-ul ar *i trimis trupe n Fon# Gon# &i ar *i preluat controlul 6poi, a-unse n acest punct, toate (rile ar *i *ost *or(ate s *ac o ale#ereB Rzboi. ? 'n era nuclear, complet directorul :i ct de departe s-a a-uns, domnule 5on9linA ? 0nul dintre vice prim-mini&trii Republicii 1opulare 5)ineze a *ost asasinat ntr-un masacru din GoIloon, cu toate aparen(ele unei re#lri de conturi personale <ar impostorul &i-a lsat cartea de vizit la locul crimei: !Dason +ourne$ ? Doamne-Dumnezeule "rebuia oprit cu orice pre(! e,plod directorul 5<6 n&*cnd nervos pipa ? 6 *ost, spuse 6le, dnd drumul bastonului De sin#ura persoan n stare sl prind De Dason +ourne al nostruB 6sta-i tot ce v pot spune pentru moment 6dau# doar, repetndu-m, c acest brbat s-a ntors n (ar cu so(ia &i copiii lui, iar 5arlos strn#e tot mai mult la(ul n -urul lui %imic nu-l poate opri pe :acal atta vreme ct nu e convins c unica persoan de pe lume care l-ar putea recunoa&te, deci identi*ica, nc mai trie&te 6&a c suna(i-i pe cole#ii de la 1aris, Londra &i Roma care ne datoreaz cte un serviciu Mai ales 1arisul 5ineva tot trebuie s &tie ceva. =nde este 5arlos n acel moment: cine de la noi l a-ut &i care-i sunt contactele de aici . Nu se poate, are urec)i la Eas)in#ton &i, oricare ar *i vinova(ii, ace&tia sunt cei care ne-au #sit, pe mine &i pe 1anov! Fostul a#ent secret se -uc absent cu bastonul &i privi ncordat pe *ereastr ? %u pricepe(iA continu el pe un ton sczut de parc ar *i vorbit pentru sine 6&a ceva nu putem permite Doamne! 6&a ceva nu se poate nt*mpla, 26

:i iar&i, cei patru *unc(ionari ai 6#en(iei 5entrale de <n*orma(ii pstrar un moment de tcere, respectndu-i durerea, se privir *r a scoate o vorb &i se n(eleser din priviri, dincolo de cuvinte :i, imediat, trei perec)i de oc)i l privir insistent pe 5asset 6cesta ddu din cap a ncuviin(are, semn c n(ele#e s i se adreseze el primul lui 5on9lin, ca *iindu-i cel mai apropiat ? 6le,, sunt de acord cu tine "oate *irele par s conduc la 5arlos 'ns, nainte de a pune pe -ar toat /uropa, prerea mea este c ar trebui s *im si#uri c nu ne n&elm %u ne putem permite s dm o alarm *als *iindc prin asta ar nsemna s ne o*erim sin#uri, pe tav, :acalului &i s-i dovedim c suntem vulnerabili n privin(a lui Dason +ourne 5arlos va ncepe probabil cutrile pornind de la opera(iunea "readstone =eventK-one, n#)e(at cu atta vreme n urm Dac nu din alt motiv, mcar pentru acela c, de peste un deceniu, nici un a#ent de-al nostru nu s-a mai nvrtit n -urul lui 1ensionarul 5on9lin studie atent c)ipul col(uros, preocupat, al lui 5asset ? 6&adar, vrei s spui c, dac eu m n&el &i nu avem de-a *ace cu :acalul, sar putea s z#ndrim sin#uri o ran cicatrizat de mai bine de treisprezece ani, n *elul acesta invitndu-l, practic, s ucidA ? +nuiesc c este e,act ceea ce am vrut s spun ? <ar eu sunt convins, 5)arlie, c ra(ionamentul tu este valabilB 5rezi c am dat peste ni&te mu&terii care nu au nici o le#tur cu vec)iul caz, nuA 0nii de care al &aselea meu sim( mi spune c ar trebui s m *eresc, totu&i *r nici o le#tur cu cazul nostru ? :tii c eu am mare ncredere n cel de-al &aselea sim( al tu, mai mult dect n toate aparatele astea de&tepte de pe aiciB ? :i eu, sri Valentino %e-ai salvat oameni din cinci sau &ase crize zonale cnd toate ma&inriile noastre o luaser razna, indicnd c tu te-n&eli "otu&i, re(inerea lui 5)arlie mi se pare -usti*icat Dac nu e 5arlosA 'n acest caz, nu numai c vom trimite mesa-e *alse n toat /uropa, dar vom pierde timp pre(ios, ceea ce, n situa(ia dat, nu cred c ne putem permite ? 1i atunci lsa(i /uropa n pace, rosti 6le, #nditor, de parc ar *i vorbit iar&i pentru sine 5el pu(in o vremeB 'ncepe(i cercetrile de aici. "ra#e(i-i pe nenoroci(ii &tia de pr a*ar din ascunztoare &i termina(i-i 5um pe mine m vor, *olosi(i-m pe mine drept momeal ? %umai c asta ar presupune, domnule 5on9lin, s des*&urm *or(e n aprarea dumneavoastr &i a domnului 1anov cu mult mai numeroase dect ne permitem n acest moment, rosti directorul cu *ermitate ? 1i, nu le des*&ura(i, domnule, spuse 6le, uitndu-se cnd la 5asset, cnd la Valentino, dup care adu# pe un ton tios, ridicnd vocea: dac m lsa(i pe mine s pun totul la cale &i nu v amesteca(i, ne putem descurca i singuri, ? =untem pe un teren nesi#ur, spuse 5asset 6*acerea asta ar putea s aib le#turi cu strintatea, ns pn una-alta rmne ciorba noastr 1oate ar trebui s-i cooptm &i pe cei din +iroul Federal 27

? 'n nici un caz! e,clam 5on9lin %u cooptm pe nimeni n a*ara celor a*la(i n aceast ncpere! ? Ou, 6le,, rosti 5asset cu blnde(e, cltinnd u&urat din cap "u te-ai pensionat 6ici nu mai prime&te nimeni ordine de la tine ? +ine )er$ect, (ip 5on9lin *urios &i se ridic spri-inindu-se n baston M opresc direct la 5asa 6lb la un anume pre&edinte al %=6 pe nume Mc6llister ? =tai -os! rosti directorul 5<6 pe un ton ce nu suporta replic ? =unt pensionar %u mai primesc ordine de la nimeni ? %ici prin minte nu-mi trece s-(i dau ordine =unt n#ri-orat pentru via(a dumitale /u interpretez ast*el scenariul: pornind de la o presupunere care merit toat aten(ia, vrei s su#erezi c cel care a tras azi-noapte asupra dumitale a ratat cu bun-&tiin(, *r s-i pese pe cine omoar de *apt, sin#urul lucru care-l interesa *iind s te prind viu n cursul busculadei care a urmat ? =unt simple specula(iiB ? 5are se bazeaz pe e,perien(a dobndit ntr-o suit de opera(iuni la care am participat direct de cnd sunt aici, de pe vremea cnd lucram n Departamentul pentru Marin &i-n multe alte locuri pe care nu vreau s le pomenesc &i de care nu ai de unde s &tii Directorul &i n*ipsese coatele n bra(ele *otoliului &i rostea vorbele pe un ton care devenise deodat aspru &i autoritar ? =pre &tiin(a dumitale, 5on9lin, s &tii c n-am picat din nori ca amiral cu trese aurii &i toate onorurile, drept n *runtea =erviciului de <n*orma(ii al Marinei 'nainte am lucrat ceva ani buni n =/6L de unde eram trimis n misiuni, de pe submarin, n Gaeson#, iar mai trziu n portul Faip)on# 6m avut ocazia s cunosc c(iva neisprvi(i din Meduza &i nu-mi amintesc ca vreunul dintre ei s-mi *i inspirat altceva dect dorin(a de a-i zbura creierii :i iat, acum vii dumneata s-mi spui c ar *i totu&i unul, adic !Dason +ourne$ al vostru, pentru care e&ti n stare s-(i dai su*letul dac prin asta l-ai (ine ct mai departe de luneta :acalului &i l-ai putea salva de la moarteB Fai s dm cr(ile pe *a(, 6le, Vrei sau nu s lucrm mpreunA 5on9lin se a&ez din nou n *otoliu &i un zmbet lar# i n*lori pe buze ? Doar de la nceput v-am spus, domnule, c n-am nimic mpotriva numirii dumneavoastr 6tunci doar intuiam, ns acum &tiu &i de ce 6(i lucrat n serviciul operativB 'n condi(iile astea, lucrez cu dra# inim cu dumneavoastr ? +ine )er$ect, spuse directorul ; s punem la punct un plan de suprave#)ere, ru#ndu-ne lui Dumnezeu s nu te-n&eli &i ca &tia s vrea s te prind viu, *iindc nu avem destule mi-loace pentru a (ine sub observa(ie toate acoperi&urile &i *erestrele din ora&B =per c e&ti con&tient la ce risc te e,pui ? Da :i cum dou momeli nu stric ntr-un banc de piran)a, propun s iau le#tura cu Mo 1anov ? %u-i po(i cere s lucreze cu noi, 6le,, l contrazise 5asset Doar nu-i de-ai no&tri De ce ar *ace-oA 28

? Fiindc este de-ai no&tri &i am s-l invit s intre n -oc Dac nu-i spun, l cred n stare s-mi *ac o in-ec(ie cu stricnin Vede(i &i el a *ost cu noi n Fon# Gon# &i din acelea&i motive 5u ani n urm, la 1aris, am *ost ct pe ce s-mi omor cel mai bun prieten 6& *i *cut o #re&eal cumplit: eu crezusem atunci c ne-a trdat, cnd el de *apt &i pierduse memoria 5teva zile mai trziu, lui Morris 1anov . unul dintre psi)iatrii de *runte pe care-i are (ara noastr, un medic care nu suport toat mascarada asta pseudo-psi)olo#ic la mod n vremea din urm . i s-a prezentat un pro*il psi)iatric !ipotetic$ solicitndu-i-se n acela&i timp s pun dia#nosticul pe loc 1ortretul pacientului l prezenta pe acesta ca pe un supera#ent, de(intor al unui numr impresionant de secrete, o adevrat bomb n mi&care, un om ns care o luase razna acumB 1ornind de la dia#nosticul stabilit la repezeal de Mo unui pacient cu pro*il medical ipotetic . despre care 1anov s-a lmurit peste cteva ore c era tot att de ipotetic ca &i =tatuia Libert(ii . un amnezic nevinovat era ct pe ce s *ie *cut ar&ice ntr-o ambuscad or#anizat de #uvern pe +ulevardul :aptezeci &i 0nu din %eI Nor9 :i cnd s-a constatat c zdrean(a aia de om nc mai respir, 1anov a cerut s-i *ie dat lui n n#ri-ire &i nimnui altcuiva %u &i-a iertat niciodat #re&eala pe care a *cut-o Dac a(i *i n locul lui &i nu v-a& spune ce am de #nd s *ac, ce atitudine a(i luaA ? Pi-a& spune c n serin#-i un anti#ripal, dar te-a& ndopa cu stricnin, conc)ise De=ole dnd din cap ? 0nde e 1anovA ntreb 5asset ? La )otelul +roo9s)ire din +altimore, sub numele de Morris, 1)illip Morris :i-a anulat toate consulta(iile pe ziua de azi 6re #rip ? = trecem la treab, spuse directorul 5<6 sco(nd o a#end #alben din buzunar &i a&eznd-o pe mas dinaintea sa 6propo, 6le, 0nui adevrat a#ent operativ, m re*er la unul competent, nu-i pas de #rade &i nu are ncredere n cole#ii care nu sunt n stare s-l tutuiasc Dup cum bine &tii, numele meu este Folland, iar prenumele, 1eter De acum nainte noi doi suntem 6le, &i 1eter De acordA ? =i#ur, 1eter 5red c ai *ost un tip al dracului ct lucrai n =/6L ? De vreme ce m a*lu aici . vreau s spun, dac via(a m-a purtat pn n acest punct &i nu m re*er la scaun . se tra#e concluzia c am *ost competent ? 6#ent operativ, mormi 5on9lin ncntat ? :i-acum c am renun(at la toate mrun(i&urile astea protocolare pe care mi le impune *unc(ia, a& vrea s te previn c am *ost un copoi al naibii de b#cios &i ncp(nat %u &tiu ce-s alea sentimentalisme, 6le, 'n cazul de *a( am nevoie de date 5larA ? %ici eu nu lucrez alt*el, 1eter 0neori te po(i dedica unei misiuni din motive de ordin sentimental, nu vd nimic ru n asta, ns trebuie s o duci la ndeplinire cu sn#e rece &i *r s-(i pierzi capul /u n-am lucrat niciodat n =/6L, dar dac via(a m-a adus &i pe mine pn n acest loc, a&a &c)iop cum sunt &i toate 29

celelalte, nseamn c &i eu oi *i competent Folland zmbi . un zmbet tineresc care contrasta cu prul ncrun(it de la tmple, sursul unui pro*esionist pentru o clip eliberat de #ri-ile *unc(ionre&ti &i ncntat s se ntoarc n lumea lui dinamic, aceea pe care o cuno&tea cel mai bine ? %oi doi s-ar putea s ne n(ele#em de minune, spuse directorul 5<6 &i, parc pentru a ndeprta ultimele urme ale ima#inii sale de &e*, a&ez pipa pe mas, scoase din buzunar un pac)et de (i#ri, vr o (i#ar n #ur, o aprinse cu bric)eta &i ncepu s scrie ceva #rbit Mai d-i ncolo &i pe &tia de la F+<, continu el ; s-i *olosim numai pe ai no&tri &i nainte o s-i veri*icm cu lupa 5)arles 5asset, cel pe care to(i l considerau urma&ul *iresc la *otoliul de director al 5<6, un brbat zvelt, inteli#ent, se ls n scaun &i scoase un o*tat #reu ? ;are de ce am impresia bizar c o s am de *urc cu voi doi, domnii meiA ? 1entru c e&ti un analist nnscut, 5)arlie, i rspunse Folland =copul oricrei suprave#)eri concertate este acela de a-i descoperi pe cei an#a-a(i n urmrirea propriilor oameni, de a le stabili identitatea sau a-i aresta, dup cum impun investi#a(iile pentru a pro#resa 'n acest caz, scopul era acela de a-i prinde pe a#en(ii :acalului care i atrseser pe 5on9lin &i pe 1anov n curs c)emndu-i n parcul de distrac(ii din +altimore =peciali&tii 5<6 au lucrat toat noaptea &i mare parte din cursul zilei urmtoare, iar n *inal au alctuit o ec)ip *ormat din opt a#en(i e,perimenta(i n misiunile de teren, au trasat &i au retrasat itinerariul pe care urmau s-l parcur# n urmtoarele douzeci &i patru de ore, mpreun sau separat, 1anov &i 5on9lin . pe aceste trasee urmnd a mer#e n recunoa&tere #rupuri mici de a#en(i narma(i care se sc)imbau rapid ntre ei . scopul *inal *iind acela de a *or(a o ntlnire, ntr-un punct bine studiat dinainte &i ntr-un anumit moment 6dic n orele dinaintea ivirii zorilor, n *a(a Muzeului =mit)sonian 6c(iunea *usese intitulat /ionaea muscipula> *iindc ei urziser o adevrat p*n# de pian%en. 5on9lin se a*la n vestibulul strmt &i slab luminat al apartamentului su &i se uita cu oc)ii mi-i(i la ceasul de mn, ncercnd s vad ct arat /ra ora 3:LQ *i,, noaptea Desc)ise u&a masiv de la intrare &i p&i &c)ioptnd n strada pustie &i cu*undat n bezn la acea or trzie 5on*orm planului, coti *r #rab pe prima strdu( care *cea la stn#a, mer#nd n ritmul dinainte stabilit %u trebuia s a-un# la col( nainte de 3:LR *i, Deodat sim(urile sale treze ddur alarma: zrise n umbra unui portal o siluet omeneasc Fr a sta pe #nduri, 6le, vr mna sub )ain dup pistolul +eretta 1lanul nu prevedea c n aceast por(iune a strzii trebuia s *ie plantat unul din oamenii lor, ascuns n umbra unui portal! 6poi se rela, la *el de iute pe ct reac(ionase, resim(ind n acela&i timp un imens
7 /ionaea muscipula este o plant carnivor cunoscut &i sub numele de "enus ?l(trap, deoarece principala sa surs de )ran este constituit din musculi(e sau alte insecte mici

30

sentiment de u&urare, combinat cu o umbr de vinov(ie cnd constat c umbra din noapte era un om srman, un biet btrn mbrcat n zdren(e, care nu avea unde s se duc, cum sunt at(ia n aceast (ar prosper 6le, nu se opri 6-unse la col( &i, cu auzul su *in, prinse un pocnet sec din de#ete "ravers bulevardul, continu pe trotuar &i trecu prin dreptul unei alei +leea. 'nc o siluetB un alt brbat zdren(ros care ddu s ias n strad, dar se retrase iute n umbra aleii cnd l zri ; alt epav care &i apra col(i&orul de beton ce nu se deosebea cu nimic de o cript 'n orice alt moment, 5on9lin s-ar *i oprit &i i-ar *i dat btrnului c(iva dolari, ns acum nu avea timp de a&a ceva 'n *a( i se a&ternea un drum lun#, iar el trebuia s respecte #ra*icul stabilit 'nc z#ndrit de ecoul bizarei conversa(ii tele*onice pe care o avusese cu zece minute n urm, Morris 1anov se apropia de intersec(ie, strduindu-se s nu uite nici un amnunt din planul pe care trebuia s-l urmeze, de-a dreptul speriat la #ndul c nu avea voie nici mcar s tra# cu coada oc)iului spre ceas, s veri*ice dac, o dat a-uns ntr-un anume punct de pe traseu, reu&ise s se ncadreze n intervalul de timp stabilit 1rimise de alt*el dispozi(ii clare s nu se uite, sub nici un motiv, la ceas ct timp mer#ea pe stradB De ce nu puteau &tia s spun !la apro,imativ att &i att$ &i trebuiau s *oloseasc n sc)imb e,presia enervant !interval de timp$ de parc, dintr-o clip n alta, s-ar *i pre#tit invazia Eas)in#tonului Merse nainte, cu aerul c ie&ise la plimbare, travers strzile pe care i le indicaser s le traverseze, spernd ca ceasul min(ii s nu-l trdeze &i s-l (in n pas cu a*urisitele acelea de !intervale de timp$ pe care &i le ntiprise sin#ur n memorie, msurnd spa(iul dintre cei doi (ru&i pe care-i n*ipsese n #azonul din spatele casei sale din Vienna, =tatul Vir#iniaB /ra n stare de orice sacri*iciu pentru David Eebb . =*inte Dumnezeule, c)iar orice! 4 dar ce i se cerea s *ac acum era curat nebunieB :i totu&i, poate c nu eraB =i#ur nu era, nu l-ar *i ru#at s *ac a&a ceva dac era doar o prostie -e mai $usese i asta5 0n om l pndea din umbra unui portal, un c)ip l privea cu oc)i #oli(i de orice e,presie La $el ca ceilali doi, De ast dat ns, persona-ul era c)ircit c)iar n col(ul strzii &i ridicase spre el o perec)e de oc)i apo&i &i tulburi de be(ivan "o(i erau btrni . oameni srmani, btu(i de soart, brba(i n vrst, c)iar *oarte n vrst, aproape incapabili s se mi&te . &i to(i se holbau la el! Ddu *ru liber ima#ina(iei &i &i nc)ipui toate ora&ele pline de oameni srmani &i *r adpost pe care diverse psi)oze sau srcia lucie i aruncaser n strad ;rict de mult &i-ar *i dorit s sar n a-utorul acestor npstui(i, mai mult dect s protesteze n numele pro*esiunii ntr-un Eas)in#ton indi*erent &i rece, preocupat de probleme mult mai #rave, care nu are urec)i de auzit &i oc)i de vzut, tot nu putea *aceB +ltul, =ttea n spa(iul ceva mai retras din #an#ul unui bloc nc)is cu por(i masive de *ier . &i pn &i acesta se uit dup el! @ncetea#, /&ti absurdB =au poate nu eraA =i#ur c era1 Mer#i nainte, nu te opri, respect #ra*icul . asta (i-au cerutB Doamne-Dumnezeule! 6ltul! 1este drum1 Mer#i nainte, %0 "/ ;1R<! 31

1rin contrast cu platoul imens din *a(a Muzeului =mit)sonian strlucind ar#intiu sub razele lunii pline, cele dou siluete care se apropiau una de cealalt, venind din direc(ii opuse, preau ni&te biete *urnici 5ele dou mo#lde(e se ntlnir &i se ndreptar, p&ind alturi, spre o banc 5on9lin se a&ez #reoi, a-utndu-se de baston, n timp ce 1anov, n picioare, privea ncordat n -ur, cu urec)ile ciulite de parc a&tepta ca, din clip n clip, s se produc un *enomen supranatural 5easul arta ora L:3R, iar pn la ivirea zorilor mai era pu(in %oaptea cald de var era calm, senin &i lini&tit, sin#urele z#omote care o tulburau erau (ritul #reierilor &i adierea u&oar a vntului *o&nind prin *runze 1anov se a&ez ntr-un trziu, cu toat *iin(a la pnd ? 6i remarcat ceva neobi&nuit pe drumA l ntreb 5on9lin ? %u &tiu ce s zic, rspunse psi)iatrul 6m acela&i sentiment pe care l-am trit n Fon# Gon#, atta doar c acolo &tiam ncotro s-o lum &i cu cine urmeaz s ne ntlnim =unte(i nebuni, ? "e contrazic, Mo, i spuse 6le, zmbind Doar mi-ai spus c sunt vindecat ? 6, te re*eri la boala taA %-ai avut dect o obsesie maniaco-depresiv #ata s dea n demen( precoce -e t*mpenie, / aproape patru diminea(a ;amenii normali &i cu min(ile ntre#i nu se -oac de-a-ntlnirile la patru diminea(a 6le, privi c)ipul lui 1anov pe care se re*lecta cu z#rcenie lumina re*lectoarelor imense care scldau *a(ada din piatr a Muzeului =mit)sonian ? 6i vzut sau n-ai vzut cevaA Fii bun &i e,plic-mi ce-ai vrut s spui ? 6proape c mi-e ru&ine s-(i zic 6m btut la cap atta amar de pacien(i c inventeaz ima#ini de co&mar pentru a #si o e,plica(ie panicii care-i invadeaz *r motiv real> sau pentru a-&i -usti*ica spaimeleB ? 6sta ce dracu@ vrea s-nsemneA ? / o *orm de trans*erB ? Las asta, Mo! l ntrerupse 5on9lin =pune odat ce te-a deran-at 5e-ai vzutA ? =ilueteB unele #rbovite, abia trndu-&i picioareleB %u ca tine, 6le,, din pricina unui )andicap *izic, ci neputincioase din pricina vrstei %i&te amr(i, biete epave zdren(roase ascunse n umbra #an#urilor sau pe alei ntunecate De acas &i pn aici am ntlnit vreo patru, cinci 'n dou rnduri era ct pe ce s m opresc &i s-i stri# pe oamenii ti, ns dup aceea mi-am zis: 5e Dumnezeu, doctore, cred c e,a#erezi <ei ni&te amr(i demni de toat mila &i care n-au unde s se duc drept ceea ce nu sunt &i vezi tot *elul de lucruri care nu e,ist n realitate ? +a nu! &opti 5on9lin pe un ton )otrt :i eu i-am vzut, Mo :i eu am ntlnit btrni care artau e,act a&a cum i-ai descris tu, demni de mil, ma-oritatea mbrca(i n )aine zdren(uite, care abia se trau Mer#eau trndu-&i picioarele mai #reu dect mineB 5e s nsemne toate asteaA 5ine s *ie oare btrnii &tiaA 32

1a&iB 6bia auzi(i, *uri&a(i, poate temtoriB Din bezna care nvluia aleea se ivir doi brba(i scunzi . doi btrnei La prima vedere preau s *ac &i ei parte din armata tcut &i impresionant a dezmo&teni(ilor sor(ii &i totu&i, din *elul n care se (ineau rzbtea &i altceva cu totul di*erit, parc un soi de )otrre =e oprir la nici douzeci de pa&i de banc, ns c)ipurile lor rmseser nvluite n umbr +trnul din stn#a vorbi primul, iar vocea lui se auzi *irav, cu un u&or accent strin ? 5e loc neobi&nuit de ntlnire pentru dou persoane att de bine mbrcate! / oare cinstit s ocupa(i un loc pe care ar trebui s se odi)neasc al(ii, mai sraci dect voiA ? Mai sunt &i alte bnci libere, i rspunse 6le, cu amabilitate 6sta pe care stm noi e cumva rezervatA ? 6ici nu e,ist locuri rezervate, i rspunse cel de-al doilea btrn vorbind ntr-o en#lez ceva mai corect care, dup toate aparen(ele, nu era totu&i limba lui matern 5e cuta(i aici5 ? %u e treaba voastr, i rspunse 5on9lin / o discu(ie particular care nu v prive&te ? 6ve(i treab la ora asta &i tocmai n acest locA ntreb primul intrus, ceva mai vrstnic, scrutnd atent ntunericul ? Repet, spuse 6le, %u-i treaba voastr &i v ro# s ne lsa(i n pace ? "reaba e treab, inton #rav cel de-al doilea btrn ? 5e naiba vrea s spunA murmur uimit 1anov ntorcndu-se spre 5on9lin ? =untem la 9ilometrul zero, i strecur 6le, n &oapt "aci 6#entul secret, pensionarul, ridic oc)ii, i privi pe cei doi btrni &i le spuse: ? 'n re#ul, bie(i 5e-ar *i s v vede(i de drumA ? "reaba e treab, repet cel de-al doilea zdren(ros privindu-&i tovar&ul, amndoi cu c)ipurile nc ascunse de umbrele nop(ii ? %-ave(i nici o treab cu noiB ? %u se &tie, l ntrerupse primul btrn cltinnd din cap cu n(elepciune :i dac am venit s v transmitem un mesa- din MacaoA ? 5eA ? &ura, rosti 5on9lin printre din(i, ns nescpndu-l din oc)i pe mesa#er De ce s ne intereseze pe noi un mesa- din MacaoA ? =unte(i a&tepta(i de un mare taipan. 5el mai mare din Fon# Gon# ? De ceA ? ; s v plteasc bani *rumo&i dac-i *ace(i unele servicii ? Mai ntreb o dat De ceA ? Mesa-ul este c un asasin a revenit n scen Taipanul v roa# s-l #si(i ? 6m mai auzit &i-n alte d(i povestea asta %u (ine 1rea mi-a *ost repetat de multe ori ? 6sta e bine s i-o spune(i marelui taipan, nu nou, domnule V a&teapt ? 0ndeA 33

? La un mare )otel, domnule ? 5areA ? %u avem voie s v spunem dect c are un )ol imens la intrare, ntotdeauna *oarte a#lomerat &i c numele )otelului este le#at de un moment istoric al acestei (ri ? %u poate *i dect !MaK*loIer$, spuse 5on9lin spre reverul din stn#a al )ainei, unde avea cusut un micro*on ? =pune(i-i cum vre(i ? =ub ce nume &i-a *cut rezervareaA ? RezervareaA ? :tii tu, bnci rezervate, camere rezervate De cine s ntrebmA ? De nimeni, domnule =ecretarul taipanului o s v #seasc el pe voi 'n )ol ? :i acela&i secretar a luat le#tura &i cu voiA ? 1o*timA ? 5ine v-a pltit s ne urmri(iA ? %u avem n#duin( s vorbim despre asta &i nu o *acem ? 6cum! url 6le,ander 5on9lin peste umr <ar n aceea&i secund, o baie de lumin scld platoul din *a(a Muzeului =mit)sonian &i aleile ntunecoase &i pustii ale parcului n -ur, prinzndu-i n plin pe cei doi btrni care se dovedir a *i asiatici %ou a#en(i 5<6 se ivir n lumina orbitoare a re*lectoarelor, rsrind ca din pmnt, venind din toate direc(iile, cu minile vrte sub )aine 5um ns cei doi nu le-au dat motive s-&i *oloseasc armele, acestea rmaser bine ascunse n tocurile lor :i deodat se dovedi c ar *i avut mare nevoie s le *oloseasc, ns cnd pricepur era prea trziu Dou *ocuri de arm rsunar din umbra copacilor, iar #loan(ele mu&car din bere#ata celor doi mesa#eri asiatici 6#en(ii 5<6 se aruncar pe burt, se rosto#olir care ncotro s se adposteasc, iar 5on9lin l n&*c pe 1anov &i l trnti la pmnt pe aleea din *a(a bncii 1ro*esioni&tii de la Lan#leK (&nir n picioare ca ni&te *eline, ie&ir din ascunztoare &i, veteranii cli(i n lupt ce erau n lupt cu *ostul &e* de #rup de comando, acum directorul 5<6 1eter Folland, o rupser la *u# spre locul de unde se desc)isese *ocul, aler#nd n zi#za# &i desc)izndu-&i drum cu pistoalele Din cnd n cnd, tcerea nop(ii era s*&iat de cte un stri#t *urios ? ?ir-ar s $ie, url Folland scotocind cu lumina lanternei n bezna dintre pomi &i tu*i&uri 6u &ters-o! ? De unde &tiiA ? <arba, biete 0it-te la urmele tocurilor %emernicii &tia sunt uci#a&i pro*esioni&ti 6u pndit din ascunztoare, a tras *iecare cte un sin#ur *oc, apoi sau *cut nevzu(i 0it-te ct sunt de adncite urmele panto*ilor pe #azon 6u #onit iepure&teB Las-o moart! 6cum tot nu mai putem sc)imba nimic Dac se opreau pentru a ocupa &i o a doua pozi(ie de tra#ere, probabil c ne spulberau pe 34

to(i, cu muzeu cu tot ? 6#ent operativ, )ai, rosti 6le, mboldindu-l cu bastonul, s se scoale, pe 1anov, uluit &i speriat de cele auzite Doctorul se rsuci, cu oc)ii mri(i de spaim &i se repezi la cei doi asiatici dobor(i ? Doamne-Dumnezeule! =unt mori, stri# el neputincios, prbu&indu-se n #enunc)i ln# cele dou cadavre cu #tle-urile s*rtecate <isuse, parcul de distrac(ii! +ceeai lovitur! ? 0n mesa-, l aprob 5on9lin cltinnd din cap &i clipind ncurcat 6m nsemnat drumul cu pietricele &i uite c ne-au #sit ? 5e vrei s spuiA ntreb psi)iatrul, ntorcnd surprins capul spre *ostul a#ent secret ? %-am *ost destul de pruden(i ? +le;, tun Folland ndreptndu-se n *u# spre banc "e-am auzit 6sta nseamn c pic varianta cu )otelul, reu&i el s n#aime, #*ind %u te mai duci acolo %u te las eu ? 1ic Dracu@ s-o ia de treab mpu(it "oate pic 6ici nu-i mna :acalului / Fon# Gon#-ul =emnele erau toate acolo, ns instinctul m-a n&elat -am nelat, ? :i-acum, ce-ai de #nd s *aciA l ntreb calm directorul ? Fabar n-am, rspunse 5on9lin, iar din #lasul su rzbtu o not de neputin( 6m #re&itB 5e altceva s *ac dect s dau de omul nostru, ct mai rapid cu putin( ? 6m vorbit cu DavidB cu laB acum o or, se corect 1anov ? +i vorbit cu elA 1i cum ai pututB la ora astaA 5 doar nu erai acas ? :tii c mi-am instalat un robot tele*onic, spuse doctorul Dac a& rspunde la toate apelurile nocturne, n-a& mai a-un#e diminea(a la cabinet 6&a c am comutat tele*onul pe robot &i cnd ddeam s ies pe u& s vin spre tine, *r s vreau, am ascultat mesa-ul %-a spus dect !=un-m$ &i pn s ridic receptorul a nc)is 6&a c l-am sunat cum m ru#ase ? L-ai sunat! /e la tine de acas5 ? 1iB da, rspunse 1anov dup un scurt moment de ezitare 6 *ost laconicB &i *oarte prudent Voia doar s &tie ce mai e nou &i s ne spun c !M$ . a&a a numit-o, !M$ . pleac mine diminea( la prima or cu copiii 6sta a *ost tot Dup aceea a nc)is imediat ? De-acum au &i numele &i adresa omului nostru, interveni Folland 1oate &i mesa-ul ? Locul de unde a vorbit da, mesa-ul poate, l ntrerupse 5on9lin vorbind a#itat Dar n-au nici un nume, nici o adres ? 1n mine diminea(B ? Dac trebuie, pn mine diminea( o s *ie de mult n drum spre "ierra del Fue#o 35

? Dumnezeule! 5e-am *cutA e,clam n#rozit psi)iatrul ? ;ricine ar *i procedat la *el n locul tu, i rspunse 6le, ncercnd s-l lini&teasc 1rime&ti la dou noaptea un tele*on de la un prieten, o persoan care, ntmpltor, este ncol(it de du&man &i ce lucru mai *iresc dect s-l suni imediatA 6cum trebuie s a-un#em &i noi la el, tot imediat 6&adar nu 5arlos, ci o alt persoan, la *el de puternic, l caut &i ncearc s-l prind strpun#nd aprarea noastr :i noi care ne nc)ipuiam c a&a ceva e imposibilB ? 1o(i *olosi tele*onul din ma&ina mea, spuse Folland 'l comut pe aparatul de bruia- 6&a nu te poate asculta nimeni ? = mer#em! 5t mai iute, spuse 5on9lin &c)ioptnd anevoie spre ma&ina 6#en(iei ? DavidA ? 6le, ? 6mice, ce sim( per*ect al momentului ai! "ocmai ie&eam pe u& Dac nu spr#ea Damie vaza, acum eram n ma&in, pleca(i de mult ? La ora astaA ? %u (i-a spus MoA La tine nu a rspuns nimeni, a&a c l-am sunat pe el ? Mo e cam rv&it Mai bine spune-mi tu 5e s-a-ntmplatA ? "ele*onul de la care vorbe&ti e curatA %-am *ost si#ur c al lui nu-i ascultat ? 5a lacrima ? 'i trimit pe Marie &i pe copii n sud . ct mai departe n sud =-a r(oit la mine c nu pleac nicieri, dar #ra(ie aran-amentelor pe care le-ai *cut acum patru ani, computerele s-au pus n mi&care &i toat lumea ne-a a-utat s nc)iriem un avion Roc9Iell 1leac azi la ora &ase de pe 6eroportul Lo#an, nainte de rsritul soarelui "reau s-i tiu c*t mai departe. ? :i cu tine cum rmne, DavidA ? = *iu sincer, mi-am zis c mai bine ar *i s vin imediat la Eas)in#ton, s nu te las sin#ur Dac :acalul &i-a pus n minte s m prind dup atta amar de ani, vreau s *iu &i eu prezent, s vd ce-i de *cut :tii c nu-mi place s stau cu minile n sn, poate v a-ut cu cevaB =osesc azi la prnz ? %u, David %-ai ce cuta aici 1leac cu Marie &i cu copiii Fu#i din (ar Rmi pe insul ln# *amilia ta &i Do)nnK =t DacJues ? 5um o s *ac a&a ceva, 6le,A "u, s *ii n locul meu, n-ai proceda la *elA Familia mea nu o s *ie niciodat liber . cu adevrat liber . pn cnd nu dispare de*initiv :acalul din via(a noastr ? %u-i 5arlos, l ntrerupse 5on9lin ? 5umA <eri mi-ai spus cB ? 0it ce (i-am spus ieri M-am n&elat 6sta-i o treab mpu(it comandat de Fon# Gon# &i Macao ? Dar e absurd, 6le, Fon# Gon# &i Macao sunt dou capitole nc)eiate 5u to(ii sunt mor(i &i n#ropa(i de mult %u mai e unul viu s &tie de mine &i s m 36

caute ? 0nul tot a mai rmas 0n mare taipan, cel mai puternic taipan din Fon# Gon# 6scult-m ce-(i spun <n*orma(ia e proaspt, dintr-o surs proaspt decedat ? =unt mor(i Guomintan#-ul nu mai e,ist =-a prbu&it ca un castel din cr(i de -oc %u a rmas unul n via( ? 0nul tot a mai rmas David Eebb amu(i 6poi Dason +ourne spuse pe un ton stpnit, #lacial: ? =pune-mi tot ce &tii = nu scapi nici un amnunt 6st-sear s-a ntmplat ceva 5eA ? Fie 6mnun(it, spuse 5on9lin Fostul a#ent secret, pensionat n urm cu patru ani, i relat, *r s omit un amnunt, opera(iunea concertat de urmrire pe care o or#anizase 6#en(ia 5entral de <n*orma(ii 'i e,plic cum el &i Morris 1anov se ndreptaser, venind din direc(ii di*erite, spre locul de ntlnire stabilit din *a(a Muzeului =mit)sonian, cum pe traseu remarcaser prezen(a discret a ctorva btrni, dar c nici unul dintre ace&tia nu-&i mani*estase prezen(a pn n momentul con*runtrii *inale de pe o alee pustie din *a(a muzeului &i c atunci mesa#erul le vorbise de Fon# Gon# &i Macao &i pomenise de un mare taipan 5on9lin nc)eie amintind de *ocurile de arm care i seceraser pe cei doi asiatici ? 6ici e mna Fon# Gon#-ului, David =-au re*erit la Macao &i ce alt con*irmare mai bun vreiA 6colo &i stabilise cartierul #eneral impostorul care ac(iona dndu-se drept Dason +ourne La cellalt capt al *irului se ls din nou o tcere #rea, sin#urul sunet perceptibil *iind respira(ia re#ulat, stpnit a lui Dason +ourne ? Hre&e&ti, 6le,, rosti acesta n cele din urm, vorbind cu voce voalat / mna :acalului 1rin Fon# Gon# &i Macao, ns tot mna :acalului este ? David, acum tu e&ti absurd 5arlos n-are nici o le#tur cu vreun taipan, Fon# Gon# sau mesa-e din Macao +trneii de care (i-am vorbit erau chine#i, nu *rancezi, italieni, nem(i sau altceva 5azul de *a( are le#tur cu 6sia, nu cu /uropa ? :acalul nu are ncredere dect n btrni, continu David Eebb abia auzit, cu o voce venind parc de departe, vocea lui Dason +ourne /rau supranumi(i !btrneii 1arisului$ Din ei &i-a alctuit re(eaua de curieri cu care a mpnzit apoi /uropa 5ine poate bnui un btrn, un cer&etor sau un amrt care abia &i mai tra#e su*letulA 5ui i-ar trece prin minte s intero#)eze un neputincios, cu att mai mult s-l torturezeA 5)iar &i atunci, btrnul n-ar su*la o vorb :i-au *cut bine socotelile . adic &i le *ac . &i mai departe se mi&c nestin#)eri(i Din ordinul lui 5arlos La auzul vocii r#u&ite &i ciudate a prietenului su, deodat un strin, 5on9lin se uit de-a dreptul nspimntat la luminile de bord, ne&tiind ce s spun ? David, zu c nu pricep 'n(ele# c e&ti tulburat 5u to(ii suntem, ns, te 37

ro#, *-m s pricep ? 5umAB 6, iart-m, 6le, 1entru o clip mi retriam trecutul 1e scurt, 5arlos a ntors 1arisul cu susul n -os n cutare de btrni pe moarte, sau n orice caz, care &tiau c nu mai au mult de trit din pricina vrstei sau a vreunei su*erin(e, to(i clien(i ai poli(iei, cu cazier n bun re#ul, ale cror amintiri se rezumau la delictele comise %oi am uitat, se pare, c pn &i ace&ti nenoroci(i trebuie s aib vreun su*let dra# pe lume, o nevast, copii, *ie ei le#itimi sau nu :acalul de ast*el de oameni avea nevoie <-a cutat, i-a #sit &i le-a promis s le asi#ure urma&ilor un trai decent n sc)imbul -urmntului c i vor rmne credincio&i pn la moarte Dac am *i n locul lor . btrni, bolnavi, neputincio&i, sraci lipi(i pmntului &i incapabili s le lsm altceva urma&ilor dect belele &i tinic)ele . care dintre noi crezi c ar *i procedat alt*elA ? L-au crezutA ? 6u avut &i de ce . nc mai au motive bine ntemeiate 0n numr impresionant de cecuri sunt emise n *iecare lun de diverse bnci elve(iene &i sume importante sunt e,pediate din diverse conturi secrete pe adresa unor asemenea mo&tenitori, de la Mediterana &i pn n Marea +altic %imeni nu are cum s descopere mecanismul prin care se *ac pl(ile, ns cei care ncaseaz banii &tiu bine de unde provin &i pentru ce i primescB =coate-(i din cap ideea c cineva a umblat la dosarul la al tu n#ropat pe *undul unei ar)ive, 6le, 5arlos a *cut spturi n Fon# Gon# De acolo a plecat mer#nd pe aceast *ilier &i a dat de urma ta &i a lui Mo ? 1i, s *acem &i noi o bre& %u avem dect s ne in*iltrm n comunit(ile asiatice din toate ora&ele a*late n -urul Eas)in#tonului, pe o raz de cincizeci de mile 1n la ultima spelunc &i-n ultimul bordel ? = nu *aci o mi&care pn nu a-un# acolo "u nu &tii ce s cau(i, eu ns &tiu :tii ce-i interesantA :acalul )abar nu are c sunt multe lucruri pe care nu mi le amintesc, ns precis presupune c am uitat complet de e,isten(a btrnilor din 1aris ? 1oate c nu, David Dimpotriv, poate tocmai pe asta mizeaz, s-(i aminte&ti de ei 5ine &tie dac &arada asta nu este dect un preludiu al cursei pe care vrea s (i-o ntindB ? 6tunci nseamn c a mai comis o #re&eal ? DaA ? /u nu m las pclit Dason nu e att de u&or de tras pe s*oar

38

(A)ITOLUL I+
David Eebb ie&i din terminalul 6eroportului %a(ional, trecu prin u&ile automate &i p&i pe peronul a#lomerat ncins de razele nemiloase ale soarelui 1rivi atent marca-ele stradale, travers calm platoul &i se ndrept spre parcarea cu limit de timp 5on*orm instruc(iunilor primite la tele*on, trebuia s se ndrepte spre aleea cea mai ndeprtat din dreapta, apoi s coteasc la stn#a, s continue printre &irurile de ma&ini *rumos aliniate &i s se opreasc ln# un 1ontiac #ri metalizat, model 72RS, cu un cruci*i, ornamental atrnat de o#linda retrovizoare 1e scaunul &o*erului trebuia s *ie un brbat cu c)ipiu alb, iar #eamul din dreptul lui trebuia s *ie lsat Eebb trebuia s se apropie de el &i s-i spun: !5ltoria a *ost lipsit de incidente$ Dac brbatul &i scotea &apca &i pornea motorul, David trebuia s urce n spate 6ltceva nu mai trebuia rostit :i nu s-a rostit nici un cuvnt n plus Eebb &i &o*erul nu au mai vorbit, ns &o*erul a vrt mna sub bord de unde a scos un micro*on a rostit pe un ton sczut, dar *oarte clar: ? 'ncrctura e la bord 1orni(i motoarele David &i spuse n sinea sa c procedeul era de-a dreptul cara#)ios, ns cum 6le, l #sise pe pista 6eroportului Lo#an c)iar nainte de decolare, iar, ceva mai trziu, l contactase direct pe linia particular a directorului 5<6, 1eter Folland, presupunea c cei doi &tiu mai bine ce *ac Eebb &i spuse c totul pornise cu tele*onul pe care l primise de la 1anov n urm cu nou ore, ipotez con*irmat mai apoi de apelul lui Folland care l cutase personal spre a-i recomanda s mear# cu ma&ina pn la Fart*ord, s ia o curs civil de la +radleK pn la Eas)in#ton, adu#nd pe un ton conspirativ c nu vor mai lua le#tura tele*onic &i c nu trebuia s plece, sub nici o *orm, cu un avion particular sau o*icial "otu&i, de la 6eroportul %a(ional, au plecat ntr-o ma&in o*icial <ar n cteva minute #oneau pe cmp desc)is &i, abia reducnd viteza, traversau pe la peri*erie un &ir ntre# de or&ele din statul Vir#inia 'ntr-un trziu, ma&ina trase n *a(a intrrii unei propriet(i particulare, un comple, ele#ant de locuin(e cunoscute n mpre-urimi drept !Vilele vieneze$ dup cum sttea nscris pe tbli(a de pe portal, nume mprumutat de la ora&ul nvecinat 1aznicul l recunoscu ndat pe &o*er, ridic bariera #rea, din *ier, care bloca intrarea &i i *cu semn s treac 6bia atunci &o*erul i se adres direct lui Eebb: ? 1roprietatea se ntinde pe un teren de cinci acri &i este mpr(it n tot attea parcele 1atru dintre vile sunt apartamente de locuit obi&nuite, ns cea de-a cincea, cea mai retras *a( de intrare, este proprietatea 6#en(iei La ea se poate a-un#e pe o alt cale de acces ceva mai discret 6ici ve(i *i n si#uran(, domnule Ferit de priviri indiscrete 39

? Dar nu m simt amenin(at ? V #arantez c nici n-o s *i(i =unte(i oaspetele directorului 5<6, iar via(a dumneavoastr este nepre(uit pentru dnsul ? Dr#u( ce-mi spune(i Dar cum se *ace c &ti(iA ? Fac parte din ec)ip, domnule ? 'n acest caz, poate mi spune(i cum v numi(iA :o*erul nu i rspunse imediat, dar cnd o *cu, David avu senza(ia c a *ost proiectat napoi n timp, ntr-un trecut n care era nevoit s se ntoarc cu neplcere ? 6ici nu avem nume, domnule %ici dumneavoastr, nici eu edu#a. ? 'n(ele#, rosti Eebb :o*erul vir pe o alee care &erpuia pn n *a(a peronului unei case impuntoare construit n stil colonial, nl(at pe dou niveluri &i str-uit la intrare de dou coloane albe, canelate, din marmur de 5arrara ? Dac-mi permite(i, domnule 6m remarcat c a(i venit *r ba#a? 6&a eB %u am, i rspunse Eebb desc)iznd portiera ? 5e prere ai de re&edin(a mea temporarA l ntreb 6le, artnd cu un #est lar# apartamentul ele#ant care le *usese pus la dispozi(ie ? 5am suspecte ordinea &i cur(enia de aici pentru un btrn burlac convins &i crcota& ca tine, i rspunse David :i de cnd pasiunea asta pentru draperii cu mar#arete roz &i #albeneA ? 6&teapt s vezi tapetul din dormitor / cu tranda*ira&i ? %-a& putea spune c m dau n vnt dup ei ? 5amera ta e cu zambileB +ine, )abar nu aveam ce-s alea zambile, dar mi-a spus *emeia ? 5are *emeieA ? 'n#ri-itoarea +ate spre cincizeci de ani &i e un zdra)on de ne#res, zdravn ca un lupttor de sumo 1oart tot timpul asupra ei, bine ascunse sub *ust, dou pistoale cu aer comprimat &i, dac ar *i s plecm urec)ea la zvonuri, o duzin de brice ascu(ite ? 6sta da, *emeie de serviciu! ? %u mi&c musca n *a(a ei %imic nu intr aici, nici sul de )rtie i#ienic &i nici calup de spun, dac nu sunt trimise de Lan#leK :tii, e beton armat &i mscricii &tia i dau un bac&i& #ras pentru serviciile ei ? 6uzi, nu ave(i nevoie &i de-un c)elnerA ? +un Marele nostru nv(at Eebb, c)elner ? Dason +ourne a *cut-o &i pe asta 5on9lin se opri, apoi rosti cu #ravitate: ? 5e-ar *i s stm de vorb cu Dason +ourne al tuA spuse el ndreptndu-se &ontc-&ontc spre *otoliu 'mi nc)ipui c ai avut o zi #rea &i, cum mai e pu(in pn la prnz, (i-a& propune s-(i iei ceva de but Hse&ti barul n spatele 40

paravanului bordo, de ln# *ereastrB 5e te )olbezi a&a la mineA +run)ilda noastr nea#r ca noaptea a&a i spune, bordo Eebb izbucni ntr-un )o)ot nestvilit de rs &i se uit la prietenul lui cu un aer de &tren#ar ? :i pe tine nici c te deran-eaz c (i-au lsat butura la ndemn %u-i a&a, 6le,A ? 5e naiba! Doar &tii bine c nu De cte ori a(i ascuns butura de mine cnd am trecut s v vd pe tine &i pe MarieA ? 6tunci atmos*era nu era att de ncrcat ? %ici acum nu este, i tie vorba 5on9lin 5nd mi pun ceva n minte, &tii bine c nu m mai po(i urni din loc Faide, toarn-(i ceva de but, David 6vem multe de discutat &i vreau s *ii calm 5itesc n oc)ii ti c e&ti pe punctul de a e,ploda ? ;dinioar mi-ai spus c oc)ii trdeaz ntotdeauna strile luntrice, spuse Eebb tr#nd u&ile pliante din lemn maroniu &i lund o sticl 'nc po(i citi #ndurile n privire, nuA ? Pi-am spus c nu m intereseaz dect ceea ce e ascuns n privire %iciodat s nu te iei dup ce se vede la supra*a(B Marie &i copiii sunt bineA %a(i avut neplceri la plecare, nuA ? 6m e,aminat amnun(it planul de zbor, spre marea neplcere a pilotului 6bia cnd mi-a spus c dac l mai sci mult cu ntrebrile el m las balt, s m descurc cum &tiu, m-am declarat mul(umit &i am &tiut c totul e n re#ul Eebb &i umplu pa)arul &i se ndrept spre *otoliul a&ezat n *a(a *ostului a#ent secret ? 5um stm, 6le,A ? +atem pasul pe loc De azi-noapte nu a mai mi&cat nimic %u s-a produs nici o sc)imbare, atta doar c Mo, ncp(nat ca un catr cum e, a re*uzat cate#oric s-&i lase pacien(ii de izbeli&te 6&a c a *ost luat cu ma&ina azidiminea( de la apartamentul lui, care cred c e pzit mai stra&nic dect Fort Gno, &i condus sub paz pn la cabinet ;r s-l aduc dup-amiaz aici, sin#ur, dup ce vor sc)imba patru rnduri de ma&ini n parcri subterane ? 6&adar, protec(ie pe *a( %u ne mai *erim de nimeni ? 5e rost ar aveaA 'n cursa pe care le-am ntins-o la =mit)sonian, c)ior s *i *ost &i tot i-ai *i vzut pe oamenii no&tri ? :i crezi c asta o s (in, nuA /lementul surprizA ; trup de a#en(i suprave#)ea(i din umbr de o unitate de securitate instruit s *ac #re&eli ? De cnd m &tiu a (inut *i#ura, David Vreau s spun surpriza, nu prostia 5on9lin scutur ener#ic din cap %u, retra# cuvintele +ourne o *i el capabil s trans*orme o trup de tmpi(i ntr-un deta&ament de bie(i de&tep(i care atac prin surprindere, ns nu poate controla de unul sin#ur o ac(iune de suprave#)ere or#anizat de stat De aici ar decur#e prea multe complica(ii ? %u pricep 41

? +ie(ii no&tri sunt buni pro*esioni&ti, ns treaba lor se rezum doar la a-i (ine pe al(ii sub observa(ie, adic s-i pzeasc &i s le salveze via(a la nevoie Mai trebuie s-&i sincronizeze per*ect mi&crile &i apoi s raporteze ce-au vzut &i ceau *cut Dar nu sunt uci#a&i obi&nui(i s *ie amenin(a(i cu moartea, la primul pas #re&it ? =un cam melodramatic, rosti moale Eebb instalndu-se comod n *otoliu &i sorbind din butur 5rezi c &i eu am operat a&a, nuA ? "u ai ima#inat o realitate, dar pentru oamenii de care te-ai *olosit totul a *ost ct se poate de real ? 6tunci nu trebuie dect s dau de aceia&i oameni &i s-i pun la treab David se aplec brusc spre 5on9lin, prinse pa)arul cu ambele mini &i rosti cu #ravitate: 6le,, e clar c :acalul m provoac Vrea s-mi *or(eze mna, ca la poc)er: cere s-mi vad cr(ile, iar eu trebuie s i le art ? Vorbe&ti prostii, rosti 5on9lin iritat 6cum tu e&ti cel melodramatic 1arc ar *i un persona- dintr-un Iestern de mna a &aptea =coate tu capul la lumin &i Marie rmne imediat vduv, iar copiii ti, or*ani de tat 6sta-i realitatea, David ? "e-n&eli, spuse Eebb cltinnd din cap &i uitndu-se *i, la pa)ar :acalul m caut, ns mai bine ar *i s-l urmresc eu pe el /l ncearc s m scoat din ascunztoare, a&a c bine ar *i s-l scot eu nti 6lt solu(ie nu am :i este sin#ura modalitate de a-l *ace s dispar pentru totdeauna din via(a noastr 6lternativa *inal este 5arlos contra +ourne =untem n acela&i punct n care ne a*lam &i acum treisprezece ani !6lp)a, +ravo, 5ain, DeltaB 5ain l vneaz pe 5arlos &i Delta pe 5ain $ ? Csta era un cod dement, valabil acum treisprezece ani la 1aris, l ntrerupse cu brutalitate 6le, Delta, membru al Meduzei, l-a n*runtat pe :acal 0i(i c nu mai suntem la 1aris &i c de atunci s-au scurs treisprezece ani ? <ar peste cinci, ai s spui c au trecut optsprezece, iar peste al(i cinci, douzeci &i trei 5e naiba a&tep(i de la via(a meaA = triesc cu spectrul nenorocitului stuia plannd ca o amenin(are asupra *amiliei mele, ve&nic cu spaima n su*let de *iecare dat cnd so(ia &i copiii mei ies din casA = triesc terorizat tot restul vie(iiAB "u spui prostii, a#entule! :i &tii la *el de bine ca &i mine ct dreptate am 6nali&tii &tia iste(i ai ti pot s elaboreze sute de strate#ii din care abia dac vom combina cteva zeci de *rnturi &i buc(ele, ns cnd a-un# pe rin# tot sin#ur o s *iu, iar lupta se va da numai ntre mine &i :acalB =pre deosebire de el, eu de(in ns un atu important: acela c te am pe tine de partea mea 6le, n#)i(i n sec &i se ncrunt stn-enit ? M *latezi, David &i cred c e,a#erezi :tii bine c m simt n lar#ul meu numai la mii de mile deprtare de Eas)in#ton Dintotdeauna am sim(it c aici m nbu& ? %u mi-ai lsat aceea&i impresie cnd m-ai suit n avionul de Fon# Gon# 42

acum cinci ani :tiai bine ce ai de *cut &i pusese&i la punct, pn n cele mai mici detalii, -umtate din plan nainte de a a-un#e la aeroport ? 6tunci a *ost altceva ; opera(iune murdar, comandat de Eas)in#ton "rsnea de la o po&t, mai ceva ca un pe&te mpu(it, iar mie mi-a mutat nasul din loc nc de la nceput = nu uitm ns c acum e vorba de 5arlos ? "ocmai asta spuneam &i eu, 6le, 6ici e mna lui 5arlos, nu vocea unui necunoscut la tele*on 6cum avem de-a *ace cu o entitate cunoscut, o persoan ale crei mi&cri sunt previzibileB ? )revi#ibile, ziciA sri 5on9lin ca ars, *cnd o #rimas 6lt tmpenie 5um adic, previzibileA ? / un vntor, se ia dup miros ? Mai nti va vrea s adulmece totul cu nasul lui *in de copoi )r&it, dup care o s veri*ice urmele cu lupa ? 6&adar e&ti de acord cu mine c totul trebuie s par ct mai convin#tor ? <mpecabil La ce te-ai #nditA ? 'n nv(turile =*ntului 6le, st scris cu litere de aur: dac vrei ca du&manul s cad n cursa pe care i-o ntinzi, atunci trebuie s *olose&ti drept momeal &i ceva adevr, ba c)iar o bucat periculos de mare ? Versetul sta se re*er la e,aminarea sub microscop a vnatului 6cest lucru tocmai l-am amintit Dar tot nu vd le#tura ? Meduza, spuse Eebb pe un ton lini&tit Vreau s m *olosesc de numele Meduzei ? 6cum c)iar c (i-ai ie&it din min(i, spuse 5on9lin *r a ridica #lasul %umele sta nu mai e,ist, cum nu e,ist nici persoana ta Dac m pot e,prima ast*el, ne este inaccesibil ? :i tu acum, 6le, =-au spus attea pe seama ei, au circulat attea zvonuri n 6sia de sud-est &i nc &i mai multe s-au rspndit n GoIloon prin Marea 5)inei, mpr&tiate de toate pramatiile care au *u#it s-&i spele banii pe-acolo Meduza nu a *ost o or#aniza(ie c)iar att de secret pe ct (i place (ie s crezi ? Da, zvonuri :i, si#ur, tot attea pove&ti, interveni *ostul a#ent secret "o(i ticlo&ii ia nenoroci(i din Meduza au lsat urme ale trecerii lor prin 6sia . zeci, ce zic eu, sute de oameni n-un#)ia(i sau mpu&ca(i n cursul a&a-ziselor !raiduri$ de recunoa&tere %ouzeci la sut din brutele astea erau bor*a&i &i criminali nri(i, din alde &tia au *ost constituite la-nceput bri#zile mor(ii 1eter Folland spunea c, pe vremea cnd a participat ca a#ent =/6L la ni&te misiuni n nord, a avut ocazia s cunoasc c(iva membri ai or#aniza(iei &i nu-&i aminte&te s *i *ost mcar unul printre ei care s nu-&i *i dorit s-l cure(e ? %u uita ns c, *r ei, nu ar *i *ost acum cincizeci &i opt de mii de victime, ci peste &aizeci de mii = *im totu&i drep(i cu brutele astea nenorocite, 6le, 5uno&teau *iecare petic de -un#l &i *iecare metru ptrat al sectorului /i . adic noi . am adunat mai multe in*orma(ii dect toate unit(ile trimise la =ai#on adunate la un loc 43

? 6deea ar *i, David, c nimeni nu are dreptul s *ac le#tura ntre Meduza &i Huvernul =tatelor 0nite %icieri nu s-au *cut men(iuni despre opera(iunile Meduzei, nu s-a desc)is nici un dosar &i, cu att mai pu(in, nu e,ist nici un raport scris despre cele ntmplate 'nsu&i numele or#aniza(iei este secret, ascuns cu mare #ri- %u i s-a aplicat statutul re*eritor la crimele de rzboi, iar Meduza trebuia s *ie, de oc)ii lumii . a&a a )otrt statul . o or#aniza(ie particular, o aduntur de secturi a cror unic inten(ie era aceea de a distru#e 6sia de sud-est pentru a o lua mai bine n stpnire Dac se a*l vreodat c Eas)in#ton-ul a *ost de *apt cel care a tras s*orile &i c de la Eas)in#ton a *ost sus(inut Meduza, (i dai seama c asta va compromite cteva persoane importante de la 5asa 6lb &i din Departamentul de =tat 6cum sunt #ran#uri cu mare #reutate &i de(intori ai pr#)iilor puterii, ns, n urm cu douzeci de ani, erau ni&te tineri e,alta(i, membri ai 5omandamentului din =ai#onB 'n vreme de rzboi, (i se trece cu vederea dac recur#i la tactici nu prea cinstite, ns nimnui nu i este iertat c a *ost prta& la mcelrirea unor civili nevinova(i, sau complice la deturnarea de *onduri care nsumeaz cteva milioane de dolari recuperate mai trziu din buzunarul contribuabililor . desi#ur, *r &tiin(a acestora 0n e,emplu similar ar *i *elul n care unii dintre banc)erii no&tri, de *apt ma-oritatea acestora, s-au mbuibat &i &i-au um*lat buzunarele tr#ndu-i pe s*oar pe nazi&ti "otul este men(ionat n ar)ivele noastre secrete, pn la ultimul detaliu, dar nici acest lucru nu a *ost dat publicit(ii :tii, sunt cazuri care pre*erm s rmn n#ropate, iar Meduza este unul dintre ele Eebb se ls pe spate n *otoliu, de ast dat ncordat ca un arc, nedezlipindu&i oc)ii de pe c)ipul prietenului su care odinioar, *usese pentru scurt timp du&manul lui de moarte ? Dac nu m-a lsat nc memoria, s-a stabilit c +ourne *cea parte din Meduza ? 0n lucru per*ect -usti*icabil &i o acoperire ideal, aprob 5on9lin privindu-l pe David drept n oc)i 6m *cut spturi n "am Muan &i am !descoperit$ c +ourne era un aventurier paranoic care operase n "asmania &i a disprut n -un#l, undeva n nordul Vietnamului 'n dosarul prin care am creat *i#ura le#endarului persona-, nu apare nici un indiciu care ar putea duce mcar cu #ndul la Eas)in#ton ? Dar n realitate, totul e o minciun, 6le, %uA 6u e,istat &i mai e,ist le#turi serioase cu Eas)in#ton-ul, iar :acalul precis &tie acest lucru ;ricum, trebuie s *i &tiut de vreme ce v-a #sit pe tine &i pe Mo 1anov n Fon# Gon# . a descoperit cine sunte(i spnd printre ruinele acelei cldiri prsite de pe Victoria 1ea9 unde se presupune c Dason +ourne ar *i *ost spulberat de pe *a(a pmntului Ra(ionamentul meu este ntrit de *aptul c intermediarii lui au stabilit le#tura cu voi azi-noapte la =mit)sonian :i apoi, nu uita ce-ai spus c)iar tu: !oamenii no&tri au lucrat pe *a($ :i ast*el, convin#erea pe care o are de treisprezece ani ncoace a *ost n *ine con*irmat: acel membru al Meduzei 44

cunoscut sub numele !Delta$ este n realitate Dason +ourne, iar Dason +ourne este crea(ia serviciilor secrete americane &i nc mai trie&te "rie&te sub un alt nume &i se bucur de protec(ia #uvernului su 5on9lin trnti *urios cu pumnul de bra(ul *otoliului ? 5um a *ost posibil s ne #seasc . s m #seascA "otul, dar absolut totul, a *ost per*ect camu*lat /u &i Mc6llister ne-am ocupat personal de asta ? 6r *i cteva modalit(i, ns acum nu avem timp s ne #ndim la asta Mai bine s ne concentrm asupra a ceea ce ar putea &ti :acalulB Medu #a, +le, ? 5um a&aA :i ce ar *i de *cutA ? Dac +ourne a *ost racolat din rndul Meduzei, concluzia care se impune este c n toate opera(iunile secrete ne-am *olosit, adic #uvernan(ii s-au *olosit, de Meduza 6lt*el cum s-ar putea e,plica apari(ia lui +ourneA Din neantA 5eea ce nu &tie ns :acalul, sau, mai e,act, ceea ce nu a reu&it nc s pun cap la cap este ct s-a implicat #uvernul, de *apt, pn unde au mers anumite persoane din #uvern &i deci ct de interesate ar *i acestea s pstreze secret e,isten(a Meduzei Dup cum ai subliniat c)iar tu, cteva persona-e *oarte in*luente de la 5asa 6lb &i din Departamentul de =tat se *ri# ru dac transpir o sin#ur vorbuli( 6dic li s-ar prinde ditamai tinic)elele de coad #ran#urilor care tra# s*orile la vr*B parc a&a i-ai numit, nuA ? :i uite a&a ne-am pomeni cu c(iva Eald)eim-i micu(i pe cap, l aprob 5on9lin, privind n#ndurat un punct *i, din podea &i *cnd n acest timp specula(ii rapide ? Nu( /ap Rahn, rosti Eebb n &oapt pierdut La auzul numelui oriental, 6le, ridic brusc privirea spre David ? 6sta e c)eia %u-i a&aA continu Eebb %uK Dap Ra)n . :erpoaicaB Meduza ? 6&adar (i-ai amintit ? 6zi-diminea(, i rspunse Eebb *i,ndu-l cu o privire rece Marie &i copiii erau de-a n avion, iar eu i petreceam cu privirea pn s-au topit n aburul dimine(ii care nvluia +ostonul, cnd s-a produs declicul M a*lam deodat n alt avion, n alt timp, iar vorbele cur#eau din eter printr-un radioemi(tor care pria n#rozitor: !:erpoaico, :erpoaico, rspundeB :erpoaico, m auziA Rspunde!$ <-am rspuns nc)iznd aparatul la blestemat &i m-am uitat la c)ipurile ncordate ale brba(ilor a*la(i n carlin#, care sttea s se dezinte#reze din pricina *urtunii 'mi amintesc c i-am studiat intens o clip care mi s-a prut lun# ct ve&nicia, ntrebndu-m c(i vom scpa cu via(, dac eu voi scpa cu via( &i dac ne-o *i dat s pierim, cum vom muriB Dup care am vzut doi brba(i su*lecndu-&i mnecile &i artndu-&i unul altuia tatua-ele acelea mici &i dez#usttoare de pe antebra(, emblemele alea mpu(ite cu care preau s se *leascB ? %uK Dap Ra)n, rosti 5on9lin rspicat 0n cap de *emeie cu &erpi ncolcindu-i-se n pr Meduza "u nu i-ai lsat s-(i tatueze pe bra( c)ipul eiB 45

? %iciodat n-am socotit c-ar *i un semn de distinc(ie Dimpotriv, l ntrerupse Eebb-+ourne cu oc)ii scprnd scntei ? La nceput, trebuia s *ie un semn distinctiv, un semn de recunoa&tere &i nu o marc de distinc(ie 0n simplu tatua- &i nimic mai mult, plasat pe partea interioar a antebra(ului, ale crui desen &i culori nu puteau *i realizate dect de un sin#ur artist din tot =ai#onul, semn pe care nimeni nu avea cum s-l *alsi*ice ? +trnelul de care vorbe&ti a *cut avere n anii rzboiului, n *elul lui, era cu totul deosebit ? "o(i o*i(erii din comandament care *ceau parte din Meduza aveau desenat pe antebra( un asemenea tatua- =e comportau ca ni&te pu&ti e,alta(i care caut mesa-e secrete n cutiile cu *ul#i de ovz ? %u pu&ti, 6le, %ebuni, da, asta po(i spune lini&tit, ns n nici un caz copii nevinova(i 1entru c &tiau bine ce *ac /rau devora(i de vii de un virus periculos care se nume&te tru*ia de a nu da socoteal nimnui, iar din rndurile tentacularului 5omandament =ai#on au aprut c(iva milionari 6devra(ii copii inocen(i erau uci&i sau mutila(i n -un#l, n timp ce o mul(ime de tineri de vrsta lor, bine mbrca(i &i spilcui(i, triau pe picior mare n =ud &i aveau a#en(ii particulare care bteau drumurile /lve(iei s le caute ce-i mai bun, oprindu-se n special la Ouric), pe +a)n)o*strasse ? +a# de seam, David Mi se pare c vorbe&ti despre cteva persona-e de calibru din #uvern ? 5ine suntA ntreb Eebb pe un ton lini&tit, men(innd pa)arul n ec)ilibru n *a(a lui ? De cei despre care &tiam c sunt vr(i n ra)at pn-n #t m-am ocupat c)iar eu &i te asi#ur c i-am scos din scen dup cderea =ai#onului 5e s-a ntmplat ns cu c(iva ani nainte, nu pot s-(i spun pentru c nu &tiu "o(i se *eresc s vorbeasc despre asta &i nimeni nu su*l o vorb despre Meduza, ca &i cnd nici n-ar *i e,istat ? "u trebuie s-(i *i *ormat totu&i o prere ? =i#ur 'ns nimic concret, nici mcar o *rm care s aduc mcar de departe o prob concludent Doar cteva ipoteze bazate pe observa(ii de supra*a(> triesc pe picior mare, au propriet(i &i bunuri pe care n-ar trebui s le aib, *recventeaz locuri pe care n mod normal n-ar trebui s &i le permit, de(in pozi(ii-c)eie &i ac(iuni n diverse corpora(ii, ca s-&i -usti*ice veniturile cnd nici capacit(ile lor mintale, nici isprvile lor din trecut nu-i ndrept(esc la o asemenea ascensiune ? 6m impresia c vorbe&ti despre o re(ea, spuse David pe un ton sc)imbat, strin &i nver&unat, vocea lui Dason +ourne ? Dac-i ntr-adevr o re(ea, atunci s &tii c-i tare, l aprob 5on9lin :i *oarte e,clusivist ? F-mi o list, 6le, ? ; s *ie #urit ca un &vai(er 46

? 6tunci ncepe cu oamenii cei mai importan(i din actualul #uvern care au *ost ata&a(i pe ln# 5omandamentul din =ai#on %u te opri doar la cei cu propriet(i pe care nu le -usti*ic nimic sau la cei cu *unc(ii #ras remunerate pe care, n mod normal, n-ar trebui s le de(in ? Repet: o asemenea list s-ar putea dovedi inutil ? %u dac te la&i condus de mirosul tu in*ailibil ? David, ce le#tur au toate astea cu 5arlosA ? 1i, poate c aici o s #sim e,plica(ia 1oate descoperim a&a *ie &i o *rm de adevr, periculoas, ce-i drept, dar va *i o momeal de-a dreptul irezistibil pentru :acal Fostul spion se )olb la prietenul su, nepricepnd nimic ? 5um adicA ? 6ici intervine ima#ina(ia ta creatoare = zicem c ncrope&ti o list de vreo cincisprezece sau douzeci de nume &i c-(i propui s vezi ce-i cu trei sau patru dintre ele 'ndat ce a*lm, pe ce pozi(ie sunt, i n#)esuim &i i stoarcem ca pe o lmie Hsim noi o modalitate = zicem transmi(ndu-le urmtorul mesa-: un *ost membru al Meduzei a luat-o razna, un brbat care este (inut preventiv sub observa(ie de c(iva ani ncoace, care tropie de nerbdare s arunce Meduza n aer &i care e n posesia unui material e,ploziv> de(ine nume, cunoa&te toate crimele comise, &tie n ce bnci elve(iene sunt desc)ise conturile secrete, n *ine, are pinea &i cu(itul n mn Dup care . iar aici intr n scen talentul nee#alat al btrnului =*nt 6le, pe care-l &tim cu to(ii &i n *a(a cruia ne nclinm cu respect . rspndim zvonul c cineva &i dore&te s pun mna pe acest trdtor periculos &i c e c)iar mai pornit mpotriva lui dect membrii n&i&i ai Meduzei ? <lici Ramirez =anc)ez, murmur 5on9lin 5arlos :acalul Dar ceea ce ar trebui s urmeze mi se pare de-a dreptul imposibil 'ntr-un *el sau altul, numai Dumnezeu &tie cum, va trebui s provocm o ntlnire ntre cele dou pr(i interesate <nteresate adic n a pune la cale mpreun un asasinat, primii neputnd participa pe *a( din cauza posturii delicate n care ar *i puse aceste ilustre persona-e e,trem de importante 6sta ai vrut s spui, nuA ? 5am a&a ceva %umai c #ran#urii de la Eas)in#ton au cile lor de a accede la in*orma(ii le#ate de identitatea &i evolu(ia brbatului cruia vor s-i scurteze zilele ? %ormal, ncuviin( 6le, dnd din cap cu o e,presie de uimire ntiprit pe c)ip %u au dect s ridice sceptrul &i stavilele de netrecut pentru omul de rnd dispar ca prin *armec, dosarele ultrasecrete se desc)id, iar ei capt in*orma(iile de care au nevoie ? /,act, rosti David cu convin#ere 1entru c acela care se va ntlni cu emisarii lui 5arlos trebuie s *ie *oarte sus plasat &i deci ct mai convin#tor pentru ca :acalul s accepte mrturia lui M ro#, a lor /l nu trebuie s aib nici o umbr de ndoial, deci trebuie s e,clud din start ideea c le-am putea ntinde o curs 47

? :i ce-ai mai vreaA = *ac s n*loreasc boboci de tranda*ir n luna ianuarie n MontanaA ? /&ti pe aproape "otul trebuie s se petreac mine sau n cel mult dou zile, ct are :acalul proaspt ntiprit n minte episodul de la =mit)sonian ? <mposibil!B Fir-ar s *ie! ; s-ncerc M instalez aici &i-i ro# pe &mec)erii de la Lan#leK s-mi trimit toate in*orma(iile =i#ur, le spun c opera(iunea e cu patru zerouri n coadB dar parc tot nu m mpac cu #ndul c l-a& putea pierde pe cel de la !MaK*loIer$ ? 5ine a zis c-l pierdemA spuse Eebb ;ricine ar *i, nu-mi vine a crede c are s dea bir cu *u#i(ii a&a de iute :acalului nu-i st n *ire s lase n urm un lucru nerezolvat ? :acalulA 5rezi c-i 5arlos n persoanA ? 5um o s *ie elA / cineva a*lat n solda lui ; persoan la care eventual ne a&teptm cel mai pu(in, nct &i dac i-ar *lutura pe umr un ste#ule( cu numele :acalului tot nu ne-am crede oc)ilor ? 5)inezA ? %u neaprat 1oate *i oricine Din partea :acalului ne putem a&tepta la orice 6re o minte *oarte ri#uroas &i tot ce *ace are o lo#ic, c)iar dac uneori lo#ica lui poate prea ilo#ic ? 1arc aud vorbind o persoan care a trit demult, un brbat care, de *apt, nu a e,istat niciodat ? +a da, 6le, + e;istat. <ar acum, s-a ntors 5on9lin privi spre u& de parc vorbele lui David i strniser o bnuial ? 0nde (i-e valizaA Pi-ai adus )aine, nuA ? %-am )aine <ar pe cele de pe mine o s le arunc n primul canal din Eas)in#ton ndat ce capt altele n sc)imb Mai nainte de asta, ns, (in s m vd cu un bun &i vec)i prieten, un alt #eniu n via( care a #re&it cartierul ? Las-m s #)icesc, spuse a#entul pensionat %u-i cumva un btrn ne#ru cu numele imposibil de 5actus, un #eniu n ceea ce prive&te *alsi*icarea de pa&apoarte, permise de conducere &i cr(i de creditA ? 5)iar el ? :i 6#en(ia poate s *ac a&a ceva ? %u la *el de bine :i-apoi, aici e prea mult birocra(ie 1re*er s nu las urme, c)iar dac-mi pun ei patru zerouri n coad Vreau s lucrez solo ? ;G :i dup aceeaA ? 1ui osul la treab, amice 1n mine diminea( vreau s scuturi c(iva distin&i domni din acest ora& ? *ine diminea5,1 < imposibil, ? %u pentru tine %u pentru =*ntul 6le,, re#ele opera(iunilor tenebroase ? 6&a D-i-nainte Oi-i tot ce-(i vine la #ur = &tii ns c eu mi-am pierdut antrenamentul ? 6&a ceva nu se uit niciodat / ca mersul pe biciclet &i se,ul! 48

? :i tuA "u ce-ai de #nd s *aciA ? 6m o vorb cu 5actus, dup care mi iau o camer la !MaK*loIer$, rosti Dason +ourne

, , ,
5ulver 1arnell, mare proprietar de )oteluri, ori#inar din 6tlanta, care, datorit suprema(iei de necontestat pe care o de(inuse timp de douzeci &i opt de ani *r ntrerupere n industria )otelier, *usese uns &e* de protocol al 5asei 6lbe, trnti nciudat tele*onul &i mz#li n*uriat cea de-a &aptea n-urtur n a#enda de lucru de pe birou Dup ale#eri, o dat cu sc)imbrile de personal de la 5asa 6lb, adusese &i el cteva modi*icri &i o nlocuise n primul rnd pe tnra de *amilie bun, impus de administra(ia anterioar, care )abar n-avea de dedesubturile politice &i rela(iile dintre o*icialit(ile cu intrare liber la recep(ia de la 5asa 6lb cod 7S88 :i, spre marea lui iritare, acum a-unsese s *ie la cu(ite cu asistenta lui personal, o cuconi( de vrsta a doua, provenind &i ea de la unul din ve&nicele cole#ii selecte &i snoabe de pe 5oasta de /st Mai ru, asta era &i o monden convins, omniprezent n toate cercurile din Eas)in#ton, care &i ddea aproape tot salariul pe lec(ii de dans la o &coal de trei parale, ai crei elevi se *(iau cam sumar mbrca(i . asta cnd nu erau despuia(i de-a binelea 1orcria dracului! &i spuse 5ulver spume#nd de *urie &i &i trecu de#etele prin prul crlion(at care ncepuse s bat n ar#intiu Ridic din nou receptorul &i *orm un numr apsnd nervos patru taste pe consola de pe birou ? D-mi-l pe Ro&cat, ppu&, rosti el pe un ton cntat, e,a#erndu-&i accentul de #eor#ian sadea ? Da, domnule, i rspunse ncntat secretara Vorbe&te pe alt linie dar, pentru dumneavoastr, l ntrerup V ro# s rmne(i la aparat o secund, domnule 1arnell ? /&ti o dulce, pisicu(o ? /i &i dumneavoastrB Mul(umesc V ro# s a&tepta(i :mec)eria asta nu ddea #re& niciodat, &i zise 5ulver amuzat 0n #las mieros &i nvluitor *cea minuni, mai mult dect orice ordin ltrat pe un ton rstit &i autoritar 5(eaua aia de asistent cu care se pricopsise ar *i trebuit s ia lec(ii de bun purtare &i maniere ele#ante de la &e*ii ei din =ud Vorbea cu buzele strnse ca &i cnd atunci scpase din minile vreunui neisprvit de dentist ianc)eu care-i plombase toat #ura &i i mai &i cimentase mselele alea #unoase ntre ele de nu&i putea descle&ta *lcile ? "u e&ti, 5ullA rsun de la cellalt capt al *irului #lasul z#lobiu al Ro&catului curmnd brutal medita(ia lui 1arnell, care tocmai terminase de a&ternut, concentrat, n a#enda sa de birou cea de-a opta n-urtur a zilei ? /&ti tare, biete Fai c de data asta te-ai prins 6 aprut o problem. 5(eaua aia n clduri iar mi *ace *i#uri Le-am trimis bie(ilor mei de pe Eall =treet o invita(ie la recep(ia din dou&@ cinci, aia care se d n cinstea 49

ambasadorului *rancez Le rezervasem o mas &i ea zice c s-i dm la o parte pentru nu &tiu ce tru*andale o*ilite de-ale ei din nu &tiu care corps-de-ballet :i mai are tupeul s adau#e c prima doamn a (rii a *ost de acord cu ea Ra)at! +ie(ii &tia de bani #ata triesc cu impresia c o s le pice ceva de la *rancezi, sau c toate sc)imbrile astea de la 5asa 6lb o s-i proiecteze sus de totB :i uite a&a a-un#e s-&i nc)ipuie &i ultimul broscoi nenorocit de la +ursa din 1aris c are oc)i &i urec)i prin prietenii din acest ora&! ? Las-o, 5ull, l ntrerupse Ro&catul, cu o und de nelini&te n #las =-ar putea s avem o problem mai #rav &i nici mcar nu &tiu de unde s-o apuc ? 5are ar *i eaA ? La =ai#on ai auzit vorbindu-se de cineva sau de ceva numit :erpoaicaA ? 6m auzit c unora le-au ie&it oc)ii ca la melc &i c au clcat pe bec, spuse 1arnell c)icotind Da@ de vreo :erpoaic s &tii c n-am auzit De ceA ? M-a sunat un tip . a zis c revine peste cinci minute . mi-a vorbit pe un tonB /e parc i propusese s m bage n speriei, -ull ! Mi-a vorbit n doi peri, tot zicea ceva de =ai#on &i despre ni&te lucruri n#rozitoare care s-au petrecut acolo 6 repetat n cteva rnduri numele :erpoaica de parc mi recomanda s m ascund pe undeva ? Las-l pe ticlosul sta n seama mea! tun 1arnell ntrerupndu-l :tiu eu precis la ce a *cut aluzie t*r*tura, La mi-loc e mna mucoasei steia de asistente, c numai ea poate *i &erpoaica . o viper D-i numrul meu de tele*on leprei leia &i spune-i c &tiu tot despre s*orriile lor mpu(ite ? %u vrei s-mi spui &i mie, 5ullA ? 5e dracu@ Ro&catule, c doar erai &i tu pe-acoloB :i ce dac am lsat s mear# -ocurile de norocA /-adevrat c au *ost cteva spelunci, c)ipurile cazinouri mai mici, n care ni&te cara#)io&i &i-au pierdut &i cma&a de pe ei, da@ asta au *cut solda(ii de cnd lumea, pn &i ia care au -ucat la zaruri cma&a lui 5ristos! ;m *i e,a#erat &i noi ni(elu& scuturnd de bani ni&te cretini, da@ oricum aruncau paralele pe *emeiB %u, Ro&catule, ascult la mineB 6*urisita asta de asistent care-&i d i*ose de *emeie *in &i distins crede c m are cu ceva la mn De-aia te-a &i sunat pe tine nti, *iindc &tie c suntem prieteni la cataramB =pune-i mormolocului luia blos c ar *ace bine s vorbeasc cu mine &i dac nu (i-l aran-ez eu, s nu-mi mai zici mie 5ullB 6&a cum o s-i aran-ez &i trti(a lepdturii steia de asistent Miculi(, da@ &tiu c m-a clcat ru pe coad! <ntr n scen *lcii mei din Eall =treet, iar dumneaei &i mi&c *rumu&el *undul a*ar! ? +ine, 5ull 'i spun s te sune, rosti Ro&catul, altminteri cunoscut de o 6meric ntrea# drept Vicepre&edinte al =tatelor 0nite, dup care nc)ise "ele*onul sun nici patru minute mai trziu, iar vocea unui necunoscut i trnti lui 1arnell *r alt introducere: ? :erpoaica, 5ulver 6m dat de dracu@! ? +a nu, cap sec Mai bine destup-(i urec)ile s-(i spun eu cine a dat de 50

dracu@! 6sta nu-i &erpoaic, e o viper, o c(ea *r su*let! 1oate c vreo treizeci sau patruzeci de lin#i cu bani de teapa ei s-&i *i aruncat banii prin =ai#on &i s *i *cut porcrii pe-acolo, da@ s &tii c nimeni n-a dat nici o ceap de#erat pe asta atunci &i nimeni n-o s dea nici pe att acum M #ndesc mai ales la un anumit colonel de marin cruia i-a dat &i lui inima #)es s -oace cte un poc)era&, iar n acest moment, brbatul de care-(i vorbesc e instalat n +iroul ;val :i s-(i mai spun ceva, estropiatule! Dac mai aud c muierea asta i mproa&c cu noroi pe bie(ii no&tri care au luptat cu atta vite-ie n rzboiul la mpu(itB 'ntr-un apartament din Vienna, statul Vir#inia, 6le,ander 5on9lin a&ez u&urel receptorul n *urc ;c)ise dou (inte &i le ratase pe amndouB &i )abar n-avea cine e 5ulver 1arnell 'n baia ncins, nvluit n nori #ro&i de abur, pre&edintele 5omisiei Federale de 5omer(, 6lbert 6rmbruster, n-ur cu ndu* printre din(i la auzul vocii ascu(ite a so(iei &i nc)ise enervat robinetul du&ului ? 5e naiba mai e, mamA 5)iar nu pot &i eu s *ac un du& n casa asta *r s m pislo#e&ti tu la capA ? 5red c-i 5asa 6lb, 6l! :tii cum vorbesc &tia: ncet &i conspirativ> &i ntotdeauna zic c e ur#ent ? Fir-ar a dracului de treab! url pre&edintele tr#nd paravanul de sticl al cabinei de du& &i se ndrept cu apa &iroind spre tele*onul *i,at n perete 6rmbruster 5e s-a-ntmplatA ? V deran-ez pentru c a aprut o situa(ie critic ? 5ine e, 7S88A ? %u :i noi sperm c nici n-o s a-un# att de sus ? 6tunci cine dracu@ e la tele*onA ? ; persoan la *el de n#ri-orat pe ct ai s *ii &i tu dup ce auzi despre ce-i vorba 5ine &i-ar *i nc)ipuit, dup at(ia ani!B Doamne, <isuse 5ristoase! ? :i ce-ar trebui s m n#ri-orezeA Despre ce-i vorbaA ? :erpoaica, domnule pre&edinte ? /umne#eule, Vocea re(inut a lui 6rmbruster se ridic ntr-un (ipt involuntar Reu&i s-&i domine imediat emo(ia 1rea trziu 1rimul punct lovit ? %u pricep ce vrei s spui 5are &arpeA %-am auzit n via(a mea de a&a ceva ? 6tunci ai s auzi acum, domnule Meduz 5ineva a a*lat tot, absolut totB 6 pus mna pe date . deturnri de *onduri &i de ec)ipamente, bnci din Heneva &i Ouric) Tpn &i numele a vreo &ase curieri care au *ost trimi&i la =ai#onU &i &tie lucruri nc &i mai #raveB <isuse, mult mai periculoase! 5unoa&te &i alte numeB persoane disprute care ns n-au luptat niciodatB opt dintre an#a-a(ii biroului inspectorului #eneral :tie tot, pricepiA ? %u &tiu despre ce vorbe&ti! ? <ar tu, domnule pre&edinte, e&ti pe lista lui 5red c individul sta &i-a 51

petrecut ultimii cincisprezece ani punnd totul cap la cap &i acum vrea s *ie rspltit pentru ct a asudat, alt*el arunc totul n aer "otul &i pe noi to(i ? 5ineA 5ine este, pentru numele lui DumnezeuA ? =trn#em la(ul n -urul lui "ot ce am a*lat este c n ultimii zece ani a *ost inclus ntr-un pro#ram de protec(ie &i nimeni nu se mbo#(e&te n condi(iile astea 1robabil c a *ost nlturat nc de pe vremea cnd era la =ai#on, iar acum ncearc s recupereze timpul pierdut Fii pre#tit Revin cu amnunte =e auzi un declic, iar le#tura se ntrerupse 'n ciuda aburului &i a cldurii su*ocante din baie, 6lbert 6rmbruster, pre&edintele 5amerei Federale de 5omer(, sim(i cum i n#)ea( &ira spinrii 6&ez mecanic receptorul la locul lui, iar privirea i alunec involuntar spre tatua-ul minuscul &i diz#ra(ios desenat pe partea interioar a antebra(ului Departe, n Vienna, statul Vir#inia, =*ntul 6le, 5on9lin rmsese cu privirea a(intit asupra tele*onului 1unct oc)it, punct lovit 1rimul Heneralul %orman =IaKne, &e*ul <ntenden(ei 1enta#onului, *cu un pas napoi &i privi satis*cut traiectoria pe care o descria min#ea de-a lun#ul parcursului de #ol* 6ceasta se rosto#oli &i se opri ntr-o pozi(ie e,celent, la nici cinci lun#imi de cros de cel de-al &aptesprezecelea stlp ? 5u asta te-am dat #ata, rosti el ntorcndu-se spre partenerul de -oc ? 1recis, %orm, i rspunse mai tnrul su cole#, vicepre&edinte al companiei 5alco "ec)nolo#ies ; s s*r&esc prin a-(i datora vreo trei sute de prnzuri "u ai marcat douzeci de puncte, iar eu numai patru ? De vin e numai cro&eul, tinere 6r trebui s mai lucrezi la el ? %u te contrazic, %orm, l aprob tnrul responsabil cu vnzrile la 5alco, apropiindu-se de -alon Deodat se *cu auzit sunetul strident al unei ma&inu(e de #ol*, iar n vr*ul colinei de pe parcela a &aisprezecea rsri un ve)icul pe trei ro(i ? / &o*erul dumneavoastr, domnule #eneral, spuse tnrul care se ocupa cu vnzrile de armament la 5alco, re#retnd pe dat c i se adresase partenerului su cu titlul o*icial ? 6&a e 5iudat %u m ntrerupe niciodat cnd -oc #ol* =IaKne se ndrept #rbit spre ma&inu(a care se apropia &i se ntlni cu &o*erul la treizeci de metri de -alon ? =-a ntmplat cevaA l ntreb el pe ser#entul mt)los, bine le#at, care-i era &o*er de cincisprezece ani ncoace ? Mirosul mi spune c e ceva putred, i rspunse ursuz subo*i(erul, nelsnd volanul din mn ? 5am va#B ? 6&a a *ost &i ticlosul la de la tele*on 6 trebuit s vorbesc dinuntru, de la o cabin <-am spus c nu-(i ntrerup partida, iar el mi-a rspuns c, spre binele 52

meu, ar trebui s te aduc Fire&te, l-am ntrebat cine e, ce #rad are &i toate prostiile astea, dar tipul mi-a tiat-o scurt 1rea speriat Mi-a zis a&a: !"ransmite-i #eneralului c l sun n le#tur cu =ai#onul &i c ni&te reptile btrne de douzeci de ani au nviat &i-au nceput s se trasc prin ora&$ =unt e,act cuvintele luiB ? <isuse 5ristoase! l ntrerupse =IaKne aproape (ipnd :erBA ? Oicea c sun peste -umtate de or . adic peste optsprezece minute din momentul sta 0rc, %orman %u uita c &i eu sunt amestecat 0imit &i n*rico&at, #eneralul reu&i s n#aime: ? +ine, darB trebuie s m scuz %u pot pleca a&a, *r o e,plica(ie ? = *ie scurt :i, %orman, (i-ai pus cma& cu mneci scurte, idiotule! 'ndoaie bra(ul =IaKne csc oc)ii &i se )olb la tatua-ul minuscul desenat pe piele <mediat &i lipi bra(ul de piept, adoptnd postura unui #eneral britanic &i se ndrept cu pa&i nesi#uri spre -alon, cznindu-se s a*i&eze o si#uran( pe care era departe de a o sim(i n acel moment ? Fir-ar s *ie de treab! 5)emarea datoriei, prietene ? 'mi pare ru, %orm, ns trebuie s-(i pltesc datoria 6nsist, +uimcit, #eneralul accept banii ns, prea ame(it de evenimente, uit s numere bancnotele, deci nu observ c primise cu patru sute n plus +lm-ind cteva scuze ncurcate, =IaKne se ndrept spre electrocar &i urc ln# ser#ent 5u att mai bine pentru cro&eul tu, soldat, &i zise tnrul responsabil cu vnzrile de armament &i, concentrndu-se asupra #urii, se rsuci, &i potrivi crosa &i lovi cu putere min#ea alb care zbur descriind o traiectorie lun# pentru a ateriza pe o pozi(ie mult mai bun dect cea a #eneralului 6sta *ace cam patru sute de milioane +l doilea. ? 5e Dumnezeu tot spui acoloA ntreb rznd senatorul la tele*on =au poate ar *i mai bine s te ntreb ce vrea s ob(in 6l 6rmbruster de la mineA %-are nevoie de spri-inul meu pentru votarea noii le#i &i, c)iar dac m-ar ru#a, tot nu ia& da votul 0n mscrici a *ost la =ai#on &i-un mscrici a rmas pn-n zilele noastre 'ns tot are votul ma-orit(ii ? Domnule senator, nu este vorba despre noua le#e, ci despre :erpoaica! ? =in#urii &erpi pe care i-am cunoscut la =ai#on erau -i#odii de teapa lui 6lbK, care mi&unau prin tot ora&ul pretinznd c ei le &tiu pe toate cnd, de *apt, nimeni nu mai n(ele#ea nimicB <a ascult, a& vrea &i eu s &tiu, cine naiba e la tele*onA 'n Vienna, statul Vir#inia, 6le, 5on9lin a&ez tele*onul n *urc 6l treilea rateu 1)illip 6t9inson, ambasador la 5urtea din =t Dames, rspunse la tele*onul din apartamentul su londonez &i, presupunnd c necunoscutul care solicitase convorbirea prezentndu-se sub numele codi*icat !un curier de la Eas)in#ton$ 53

avea s-i transmit din partea Departamentului de =tat instruc(iuni de o e,cep(ional importan( &i con*iden(ialitate, puse n *unc(iune aparatul de bruiaatt de rar *olosit, pentru c a&a i se recomandase s *ac n ast*el de situa(ii 6&a aparatele de ascultare ale =erviciului =ecret +ritanic erau invadate de parazi(i, iar, mai trziu, cnd avea s se ntlneasc la un p)rel cu prietenii n barul 5onnau#)t putea s le rspund lini&tit &i cu un zmbet plin de candoare c nu primise nici o veste important de la Eas)in#ton, &tiind ns precis c unii dintre ace&tia au !veri$ n M< Q ? "e ascult, curier D5 ? Domnule ambasador, sper c nu suntem intercepta(i, spuse o voce -oas &i ncordat venind de la Eas)in#ton ? 1resupunerea dumitale este ntemeiat, doar dac n-or *i descoperit ntre timp cine &tie ce nou tip de ma&inrie, ceea ce e pu(in probabil ? 1er*ectB 6& vrea s v ntoarce(i cu #ndul la =ai#on, la o misiune despre care nimeni nu mai vrea s vorbeascB ? 5ine este la aparatA l ntrerupse 6t9inson aplecndu-se ncordat nainte ? 5ei care au *cut parte din unitate nu au *olosit niciodat un nume, domnule ambasador &i-ar *i pcat s *acem parad de ac(iunile noastre tocmai acum, nu crede(iA ? La dracu@! 5ine-i acoloA %e cunoa&temA ? %u (ine, 1)il Dar, zu, sunt mirat c nu-mi recuno&ti vocea 6t9inson csc oc)ii mari &i ncepu s se uite prin birou de parc ar *i cutat ceva de&i, n realitate, ncerca cu disperare s-&i aminteasc cui i apar(ine vocea ? "u e&ti, Dac9A 5rede-m cnd (i spun, suntem pe bruia-! ? "e-apropii, 1)ilB ? Flota a :asea, Dac9 0n cod Morse simplu, dar rsturnat 6poi, am *cut lucruri mai mari, cu mult mai mari "u e&ti, nuA ? = zicem c ar *i posibil, dar nu asta conteaz 1roblema e c se apropie nori #ro&i de *urtunB *urtun mare ? Tu e&ti! ? "aci din #ur &i ascult-m bine ; *re#at nenorocit a rupt ancora, iar acum plute&te n deriv, amenin(nd s omoare cteva bancuri de pe&ti ? Dac9, eu am *ost la in*anterie, nu n marin %u te-n(ele# ? 0n trepdu& cu c(iva epole(i pe umr probabil a *ost dat a*ar din armat la =ai#on, dar, din cte am auzit eu, se pare c a *ost pus la conservare &i ntre timp, a strns dovezi :tie tot, 1)il "ot! ? =*inte <isuse 5ristoase! ? / pre#tit s-&i lansezeB ? ;pre&te-l! ? "ocmai aici e buba 'nc nu &tim cine e =itua(ia e (inut n mare secret la Lan#leK ? 5e Dumnezeu, omule! 5u pozi(ia pe care o ai, ordon-le s se dea la o 54

parte! =pune-le c-i vorba de un dosar al 6prrii %a(ionale n#ropat de mult, c ac(iunea n-a *ost niciodat ndeplinit . c, de *apt, era o opera(iune de dezin*ormare! 5, la naiba, ce-i scris acolo nu e adevrat! ? 6& clca pe teren minatB ? L-ai sunat pe DimmK " la +ru,ellesA l ntrerupse ambasadorul /l are le#turi sus de tot la Lan#leK ? 1entru moment, n-a& vrea s z#ndresc prea mult lucrurile %u nainte de a *ace cteva spturi ? "u &tii mai bine, Dac9 Doar e&ti vioara nti ? Pine pun#a strns, 1)il ? %ici o #ri-, Dac9, o s-mi (in #ura, dac la asta te-ai #ndit, spuse 6t9inson lipindu-&i bra(ul de piept &i ntrebndu-se dac e,ista la Londra cineva capabil s-i &tear# tatua-ul )idos de pe antebra( De partea cealalt a 6tlanticului, n Vienna, statul Vir#inia, 6le, 5on9lin a&ez receptorul n *urc &i se rezem, de-a dreptul nspimntat, de sptar :i de ast dat se lsase condus de *lerul lui in*ailibil, care nu-l trdase niciodat n ultimii douzeci de ani . cuvinte care atr#eau dup ele alte cuvinte, *raze care-l invitau pe interlocutor s rosteasc rspunsuri> aluzii &i vorbe cu dublu n(eles pe care le prindea din zbor &i care l determinau s *ac presupuneri &i, ntr-un trziu, s tra# concluzii /ra asemeni unui -oc de &a) n care trebuia s improvizeze la repezeal, iar el era un pro*esionist priceput . uneori poate prea priceput /rau ns lucruri care trebuiau s rmn necunoscute, cancere nedepistate n#ropate adnc n trecut, iar ceea ce tocmai descoperise el acum se ncadra per*ect n aceast cate#orie ;c)ise &i doborse trei dintr-o lovitur: al treilea, al patrulea i al cincilea 1)illip 6t9inson, ambasadorul =tatelor 0nite n Marea +ritanie> Dames "ea#arten, 5omandantul =uprem al %6";> Donat)an !Dac9$ +urton, *ostul amiral al Flotei a :asea, n prezent 5omandantul Marelui =tat Ma-or :erpoaica Meduza ; re(ea ntrea#

55

(A)ITOLUL +
!"otul arat de parc timpul a stat n loc$, &i spuse Dason +ourne, con&tient c alter e#o-ul su, cel numit David Eebb, se ndeprta tot mai mult, devenind o umbr abia deslu&it, nvluit n cea( "a,iul l adusese n partea de nord-est a Eas)in#tonului, n cartierul care, de&i odinioar printre cele mai selecte ale ora&ului, deczuse, devenind acum una dintre zonele ru *amate de la peri*erie :i, ntocmai ca rndul trecut cnd, n urm cu cinci ani, venise pentru prima oar aici, &o*erul re*uz s l a&tepte 6puc pe aleea a&ternut cu dale crpate, npdite de buruieni &i se ndrept spre casa vec)e spunndu-&i, ca &i prima oar cnd o vzuse, c era tare drpnat, &ubred &i abia se mai (inea n picioare =un, ntrebndu-se dac nu cumva murise 5actus ntre timp %u murise 'i desc)ise u&a &i l ntmpin, un ne#ru btrn &i de&irat, *i,ndu-l ca &i prima oar cu o privire s*redelitoare aruncat pe sub cozorocul transparent, verzuliu 1n &i primele vorbe pe care i le-a adresat 5actus au *ost, cu mici varia(iuni, apro,imativ acelea&i: ? Pi-ai pus si#uran(e la ma&in, DasonA ? 5are ma&inA %ici ta,iul n-a vrut s m a&tepte ? "rebe@ c-or *i auzit &i ei zvonurile scabroase pe care le mpr&tie &tia din presa de dreapta = &tii c nu mi-am pus obuziere la *ereastr doar ca s impresionez #azonul din *a(a casei c &tiu s m port *rumos Fai, intr, m-am #ndit mult la tine De ce nu m-ai mai sunat, bieteA ? Fiindc numrul tu de tele*on nu-i trecut nicieri, 5actus ? Le-o *i scpat +ourne intr n )ol, iar btrnul nc)ise u&a n urma lui ? Pi-au ie&it &i (ie *ire de pr alb n cap, <epura&ule, adu# 5actus studiindu&i prietenul 6lt*el, nu te-ai sc)imbat prea mult 6i &i vreo &ase riduri n plus, da@ asta te *ace mai interesant n oc)ii *emeilor ? 6m o nevast &i doi pu&ti, unc)iule Remus ; *at &i-un biat ? 6sta &tiu Mo 1anov m (ine la curent cu nout(ile, de&i nici el n-a putut smi spun unde e&ti de #sit . nu c m-ar interesa s &tiu, Dason +ourne clipi ncurcat &i cltin u&urel din cap ? =unt lucruri care nc nu mi-au intrat n cap, 5actus Ou, mi pare ru 0itasem c tu &i Mo sunte(i prieteni ? +unul nostru doctor m sun cel pu(in o dat pe lun &i-mi zice: !5actus, pun#a& btrn, pune-(i costumul 1ierre 5ardin &i panto*ii Hucci &i )ai s lum masa mpreun$ :i eu l ntreb: !De un@ s aib un btrn ne#ru ca mine (oale a&a de *ineA$ :i-atunci, el mi rspunde: !Las@ c &tii tu +a# mna n *oc c ai dibuit tu prin centru un ma#azin ntre# care-i ca &i-al tu$B 6ici e,a#ereaz Dumnezeu 56

mi-e martor /-adevrat c am &i eu ni&te buc(ele de propriet(i sltate cinstit de la ni&te albi de-ai ti, da@ niciodat nu-mi calc picioarele pe-acolo 5ei doi brba(i izbucnir n rs, iar Dason privi c)ipul ne#rului &i oc)ii lui mslinii, prieteno&i &i calzi ? 0ite c mi-am mai amintit ceva 6cum treisprezece aniB eram ntr-un spital din Vir#inia, iar tu ai trecut pe la mine 'n a*ara Mariei &i a ticlo&ilor lora din #uvern, tu ai *ost sin#urul care m-a vizitat ? 1anov a n(eles, <epura&ule 5nd am lucrat la mutra ta, pentru /uropa, n calitatea mea mai mult dect neo*icial, i-am spus lui Morris c nu-i po(i *ace cuiva portretul *r a a*la mai multe despre el Voiam s scot de la tine mai multe dect se citea pe c)ipul tu din *oto#ra*ie, iar Morris a *ost de acord c nu e o idee proastB :i acum, c a trecut clipa amintirilor, vreau s-(i spun c m bucur s te revd, Dason = *iu sincer, ns, *ericit nu sunt, dac pricepi ce vreau s spun ? "rebuie s m a-u(i, 5actus ? +ine ar *i s ai un motiv ntemeiat dac vrei s treci peste recomandrile iubitului nostru doctor Fiindc n-a& vrea s m amestec n ceva care s-(i ncurce min(ile &i mai ruB :tii c-am cunoscut-o pe *rumuse(ea aia de nevast ro&cat a ta la spital &i c m-am ntlnit cu ea de cteva oriA 6scult-m pe mine, e o *emeie deosebit &i mi nc)ipui c &i pu&tii ti trebuie s *ie la *el, a&a nct sper s m n(ele#i cnd (i zic c n-a& vrea s-i *ac s su*ere <art-m, ns voi doi v-a(i #sit ntr-o vreme de care toat lumea pre*er s nu vorbeasc, dar pe care eu n-am uitat-o nc &i sunte(i o *amilie pe cinsteB ? De dra#ul lor am venit s-(i cer a-utorul ? Mai clar, Dason ? :acalul e pe urmele mele 6 dat de urma noastr n Fon# Gon# &i se apropie de mine &i de *amilia mea . de so(ia &i de copiii mei "e ro#, a-ut-m +trnul csc oc)ii cu pupilele mrite de mnie ? <ubitul nostru doctor &tie de toate asteaA ? :tie 1oate c nu-i de acord cu ce vreau s *ac, dar, cum e cinstit cu sine nsu&i, &tie c alternativa *inal este con*runtarea direct dintre mine &i :acal 6-ut-m, 5actus +trnul ne#ru &i studie clientul nvluit n umbrele nserrii, care &i pleda cu *ervoare cauza ? <epura&ule &i zici c e&ti n *ormA l ntreb el 'nc e&ti n mu&c)iA ? 6ler# zece 9ilometri n *iecare diminea( &i *ac )altere de cel pu(in dou ori pe sptmn n sala de sport a universit(iiB ? %-am auzit nimic %u vreau s &tiu nici de universit(i &i nici de cole#ii ? 6tunci, nu (i-am spus nimic ? +inen(eles 1i, recunosc, ai aerul c ai *i n *orm ? 6m *cut-o cu bun-&tiin(, 5actus / su*icient s sune tele*onul, sau ca Marie s ntrzie n ora& cu copiii &i eu s nu am cum s dau de eiB sau ca cineva s m opreasc pe strad pentru a-mi cere cine &tie ce *leac de in*orma(ie, c 57

imediat mi revin toate n minte . el mi apare n minte :acalul 6tta vreme ct trie&te, trebuie s *iu pre#tit s-l n*runt, &tiind c nimeni &i nimic nu-l va opri pn nu pune mna pe mine :tii care-i ironiaA =-ar putea s m caute, presupunnd c e vorba de ceva real 5rede c eu a& *i sin#urul care l-ar putea recunoa&te, n timp ce eu nsumi nu sunt convins c a& putea-o *ace =unt nc derutat, nu-mi amintesc c)iar totul despre el ? :i nu te-ai #ndit s-i transmi(i acest mesa-A ? 1oate s dau un anun( la mica publicitate n Eall =treet Dournal: Dra# btrne prietene 5arlos> Doamne, am ni&te ve&ti trsnet pentru tine ? %u * bancuri, Dason, ar *i posibil s-i dai de veste 1rietenul tu 6le, si#ur ar *i n stare s #seasc o cale Vrsta nu i-a a*ectat cutiu(a ? 6tunci, dac n-a *cut-o, nseamn c are motive ? 6ici cred c ai dreptateB 6&a c )ai s-i dm bice, <epura&ule "u la ce teai #nditA l ntreb 5actus conducndu-l pe sub o arcad spre u&a din *und a unei camere de zi n(esat de o nvlm&eal de dulapuri, scrinuri, *otolii &i scaune cu )use #albene, cam uzate =tudioul meu nu mai este la *el de ele#ant pe ct era, dar ec)ipamentul e la locul lui :tii, m-am cam dat la *und, adic sunt un *el de pensionar "ipii care-mi (in contabilitatea au *cut un plan de pensionare, nu &tiu cum au calculat c pltesc impozite *oarte mici &i atunci nu prea am nevoie de clien(i ? /&ti unic, spuse +ourne ? Mai sunt &i al(ii de prerea ta, cei ce nu-s la prnaie mai bine zis =pune-mi la ce te-ai #ndit ? 1i s semn ct mai mult cu mine %u ca n opera(iunile din /uropa sau Fon# Gon# De *apt, nu-mi trebuie dect ni&te acte ? Deci, 5ameleonul s-a *i,at asupra unei de#)izri noi: Va *i el nsu&i de data asta Dason se opri brusc n dreptul u&ii ? <at un lucru pe care-l uitasem Mi se spunea a&a, nuA ? 5ameleonulAB 1i cum alt*el, c doar aveau &i de ce Dac &ase persoane di*erite se ntlneau cu +ourne al nostru &i discutau cu el privindu-se n oc)i, *iecare venea dup aceea cu o descriere di*erit 5u totul ntmpltor, +ourne nu *olosea nici un arti*iciu de mac)ia? 'ncep s-mi aduc aminte, 5actus ? 5t mi-a& *i dorit s nu *i a-uns aici Dar dac asta a *ost s *ie, mcar ncearc s-(i aminte&ti absolut totulB Fai s intrm n camera ma#ic "rei ore mai trziu, ba#)eta ma#ic a lui 5actus *cuse minuni David Eebb, pro*esorul de orientalistic &i, timp de trei ani, asasinul Dason +ourne, cptase pa&apoarte, permise de conducere &i carnete de votare pe dou nume di*erite :i cum nici un ta,i nu ndrznea s se aventureze pe !teritoriul$ lui 5actus, un vecin, un &omer cu cteva lan(uri #roase de aur atrnate la #t &i cam tot attea br(ri n -urul nc)eieturilor, se o*eri s-l conduc pe clientul lui 5actus pn n centrul 58

Eas)in#tonului, la volanul noii sale ma&ini, un 5adillac 6llante de ultim tip Dason #si o cabin tele*onic la ma#azinul universal Har*un9el de unde l sun pe 6le, n Vir#inia pentru a-i comunica cele dou identit(i, ca &i cea pe care o alesese pentru )otelul !MaK*loIer$ 5on9lin trebuia s apeleze la conducerea )otelului &i s-i *ac rost de o camer pe cale o*icial, pentru eventualitatea n care, var *iind, rezervarea ar *i *ost o problem Mai trziu, urmau s intre n ac(iune &i cei de la Lan#leK, *urnizndu-i lui +ourne n re#im de ur#en( &i n cel mai desvr&it secret toate materialele de care avea nevoie /rau necesare minimum trei ore din clipa n care mecanismul se urnea din loc &i pn cnd i parveneau cele cerute sus, n camer Tde&i nimeni nu putea #aranta c se va respecta acest interval de timp sau c se puteau procura materialele solicitateU <ndi*erent de rezultat, &i spuse Dason n timp ce 6le, transmitea in*orma(iile pe o a doua linie, conectat direct cu 5<6, oricum el avea nevoie de dou din cele trei ore nainte de a a-un#e la )otel pentru a-&i ncropi o #arderob 5ameleonul &i reintra n piele ? =teve De=ole mi-a spus c ncepe imediat s caute pe discuri &i c va compara in*orma(iile noastre cu cele a*late n bncile de date ale armatei &i serviciului secret al Marinei, spuse 5on9lin revenind la tele*on 1eter Folland e o persoan cu #reutate &i sin#urul capabil s-o *ac / pila pre&edintelui ? 1ilA 5e bizar sun cuvntul, rostit de tine ? 1il, adic prieten ? 6!B Mul(umesc, 6le, :i tu cum staiA 6i mai naintatA 5on9lin nu-i rspunse imediat> cnd o *cu, din vocea sa, ndeob&te calm &i lini&tit, rzbtea o und de team +ine (inut n *ru, e-adevrat, dar team ? Fai s zicem c ceea ce-am a*lat m-a prins pe picior #re&itB 6u trecut prea mul(i ani de cnd n-am mai lucrat 'mi pare ru, DasonB pardon, David ? 6i zis bine 6i discutat cuB ? Fr nume, i tie vorba cu brutalitate *ostul a#ent secret ? 'n(ele# ? %-ai cum, l contrazise 5on9lin %ici eu nu prea pricep Pinem le#tura, spuse 5on9lin &i nc)ise brusc, *r alte e,plica(ii +ourne a&ez u&urel receptorul la loc n *urc &i se ncrunt n#ri-orat 6cum 6le, *usese melodramatic &i nu-i era n *ire s #ndeasc sau s se poarte a&a 6 doua lui natur erau autocontrolul &i discre(ia, dar ceea ce descoperise trebuie s-l *i tulburat pro*undB n a&a msur nct crea impresia c nu mai avea ncredere n metodele pe care el nsu&i le pusese la punct, pe care tot el le impusese> &i nici n persoanele cu care colabora 6lt*el s-ar *i e,primat mai clar &i mai direct 'n sc)imb, din motive care lui Dason i scpau, 6le,ander 5on9lin se *erise s pomeneasc mcar numele Meduzei, cu att mai pu(in s-l pun la curent cu cei douzeci de ani de minciuni &i n&elciuneB = *i *ost oare cu putin(AB %u era timp de asta! %u avea rost, cel pu(in acum, &i spuse +ourne nvrtinduse prin ma#azinul universal 6le, era un om de nde-de, iar cnd spunea o vorb 59

a&a rmnea, te puteai ncrede total n elB atta timp ct nu-i erai du&man Reprimndu-&i un )o)ot amar de rs, Dason &i aminti de episodul de la 1aris, petrecut n urm cu treisprezece ani 1entru c el cuno&tea &i cealalt *a( a lui 6le, Dac n-ar *i *ost pietrele de mormnt din cimitirul din Rambouillet, prietenul lui cel mai apropiat l-ar *i omort atunci %umai c asta se petrecuse atunci &i nu acum 5on9lin promisese c o s (in le#tura cu el Deci o va *ace 1n atunci, 5ameleonul trebuia s-&i compun cteva n*(i&ri, #ndindu-se la tot, de la len-erie de corp pn la mbrcminte e,terioar &i n #eneral, s nu i scape nimic %u trebuia s-i scape nimic, nici cea mai mic urm care s conduc la el, *ie c era vorba de o etic)et de ma#azin, numele unei spltorii, nimic . absolut nimic %ici mcar o urm de deter#ent care, analizat la microscop, s poat conduce la el :i a&a lsase prea mult de la el Dac trebuia s omoare un om pentru a salva de la moarte *amilia lui DavidB Dumnezeule! Familia mea!B nu putea tri tot restul vie(ii suportnd consecin(ele crimeiB sau crimelor Lumea n care urma s ptrund se conducea dup propriile-i le#i, iar oameni nevinova(i puteau s *ie prin&i oricnd n btaia pu&tii 6&a s *ie David Eebb va protesta ve)ement, ns pu(in i psa lui Dason +ourne de prerile lui /l mai trecuse o dat prin asta &i &tia la ce se poate a&tepta> David Eebb ns )abar nu avea arie, i promit c am s pun m*na pe el, '(i promit c-l *ac s dispar pentru totdeauna din via(a noastr %umai s-l #sesc pe :acal &i e ca &i mort :i niciodat nu are s-(i mai *ac nici un ru . vei *i liber &i n si#uran( <isuse, cine sunt de *apt cu adevratA Mo, a-ut-m!B +a nu, Mo, mai bine nu! =unt ceea ce sunt =imt cum mi se *ace deodat *ri#, mi-e tot mai *ri#B &i curnd am s m trans*orm ntr-un sloi de #)ea(B rece, insensibil> rece &i att de transparent nct oamenii or s treac pe ln# mine &i n-or s m vad, ca &i cnd nici n-a& e,ista %u pricepi, MoA :i tu, MarieA %-am ncotro, trebuie s-o *ac David trebuie s dispar o vreme %u-l pot cra dup mine, ca pe o piatr de moar atrnat de #t <art-m, MarieB &i tu, doctore, ns &tiu c am dreptate / o realitate pe care trebuie s o n*runt nentrziat %u sunt nebun &i nici nu ncerc s m mint %u v dori(i nimic mai mult dect s-l vede(i pe Dason +ourne disprnd pentru totdeauna din via(a mea, pierzndu-se undeva n neant, ns reversul este c trebuie s duc la bun s*r&it ceea ce-am nceput David trebuie s ias din scen, mcar pentru o vreme Faide, nu m mai bate la cap cu prostiile tale! 6cum am treab, nu veziA 0nde naiba o *i &i raionul pentru brba(iA Dup ce va *i s*r&it de cumprat, cu bani #)ea( &i de la raioane di*erite, lucrurile de mbrcminte, trebuia s #seasc o toalet &i s-&i sc)imbe acolo toate )ainele, pn la ultima Dup aceea avea s *ac o plimbare pe strzile Eas)in#tonului &i s se descotoroseasc de )ainele cu care era mbrcat acum, aruncndu-le n primul canal ntlnit n cale 5ameleonul intra din nou n aren

,
60

La ora 4:LQ seara, +ourne s*r&i treaba &i ls deoparte briciul cu care tiase etic)etele )ainelor cumprate ceva mai nainte n cursul aceleia&i seri Dup aceast opera(ie le a&ezase *rumos pe umera&e n dulapul din perete, pe toate cu e,cep(ia cm&ilor pe care le lsase n baie la abur, s le scoat mirosul de )aine proaspt scoase din (ipl "ravers ncperea, trecu pe ln# #)eridonul pe care c)elnerul a&ezase o sticl nedes*cut de I)is9K, una de ap mineral &i un vas cu cuburi de #)ea( &i se opri n dreptul msu(ei pe care se a*la tele*onul Hndinduse ct de mult tn-ea s o caute pe insul, n nici un caz sunnd-o din camera lui de la )otel <mportant era s-i &tie snto&i pe ea &i pe copii 'ntre timp apucase s vorbeasc cu Do)n =t DacJues de la o alt cabin tele*onic din incinta superma#azinului Har*un9el &i ast*el a*lase c a-unseser pe insul *r incidente nedorite ? Fei, DaveK, i-am parcat =-au nvrtit deasupra insulei mari vreo patru ore pn s-a risipit cea(a Dac vrei, o scol pe surioara, de&i dup ce i-a dat s mnnce lui 6lison s-a prbu&it n pat *rnt de oboseal ? Las-o s doarm =un mai trziu =pune-i c sunt bine :i s ai #ri- de ei, Do)nnK ? %u-(i *ace probleme, amice 6scult, mie po(i s-mi spui 5)iar e&ti bineA ? Doar (i-am spus c totul e-n re#ul ? "u po(i spune orice, la *el &i ea Dar ui(i c Marie mi-e sor, ntmpltor, sora mea pre*erat M prind &i sin#ur cnd e zdruncinat ru ? "ocmai de aceea i-am trimis acolo &i te-am ru#at s ai #ri- de ei ? ; s am o discu(ie cu ea ? <a-o ncet, Do)nnK 1entru cteva clipe redevenise iar&i David Eebb, &i spuse Dason +ourne turnndu-&i I)is9K n pa)ar %u-i plcea deloc Hre&ise "otu&i, o or mai trziu, Dason +ourne intr iar&i n scen Vorbise la recep(ia )otelului !MaK*loIer$ n le#tur cu rezervarea lui &i imediat *usese c)emat la tele*on directorul de serviciu din acea noapte ? 6, desi#ur, domnul =imon, rosti directorul ncntat %i s-a spus c a(i venit n ora& pentru ni&te discu(ii le#ate de impozitele acestea n#rozitoare care se percep celor ce cltoresc n interes de a*aceri sau turistic 5um s-ar spune, v urez succes 1oliticienii no&tri or s ne aduc la sap de lemn ntr-o bun ziB :ti(i, n-am avut duble, a&a nct ne-am permis s v punem la dispozi(ie un apartament Desi#ur, di*eren(a o va suporta )otelul nostru "oate acestea se petrecuser n urm cu peste dou ore> ntre timp, el scosese etic)etele de pe )ainele cumprate n acea sear, clcase cm&ile &i *recase talpa de piele a panto*ilor de pervazul din piatr al *erestrei pentru a crea impresia c *useser purta(i 5u pa)arul n mn, +ourne se a&ez n *otoliu &i rmase s priveasc n #ol %u mai era nimic de *cut dect s a&tepte &i s-&i pun mintea la contribu(ie 61

Dup numai cteva minute, o btaie discret la u& puse capt a&teptrii sale Dason travers #rbit ncperea, desc)ise &i i *cu loc s intre &o*erului care l a&teptase la aeroport 6#entul 5<6 avea o serviet diplomat pe care i-o nmn lui +ourne ? 6ve(i totul aici, inclusiv o arm &i cteva ncrctoare ? Mul(umesc ? Vre(i s veri*ica(i materialeleA ? 6sta m a&teapt la noapte ? / aproape opt, spuse a#entul +aza o s v sune n -ur de unsprezece 6ve(i timp s v *ace(i o idee ? +azaBA ? 1i, el nu asta esteA ? Da, i rspunse Dason moale 0itasem Mul(umesc +rbatul plec, iar +ourne a&ez servieta pe birou ; desc)ise #rbit, scoase nti pistolul automat, apoi cutia cu muni(ie, dup care e,trase din interior cteva dosare ncopciate care, -udecnd dup volum, preau a con(ine sute de liste tiprite la imprimant De undeva din multitudinea aceasta de in*orma(ii nu se putea s nu apar un nume de brbat sau de *emeie, un *ir care s-l conduc la 5arlos :acalul 1entru c dosarele con(ineau datele personale ale *iecrui oaspete care poposise n acel )otel, inclusiv ale celor care plecaser n ultimele douzeci &i patru de ore, iar listele *useser completate cu in*orma(ii suplimentare despre acelea&i persoane, detalii e,trase din bncile de date ale 5<6, =erviciului de <n*orma(ii al 6rmatei, H-3 &i al marinei Drept este c, dintr-o mul(ime de motive, datele se puteau dovedi pn la urm a *i inoperante, ns ncercarea oricum trebuia *cut :i ast*el, vntoare ncepea La cinci sute de mile nord de Eas)in#ton, ntr-un alt apartament de )otel, a*lat de ast dat la eta-ul al treilea al )otelului Ritz-5arlton din +oston, se auzi o alt btaie discret n u& 0n brbat nalt de un metru optzeci &i cinci, mbrcat ntrun costum n dun#i sobru, croit *r cusur, care i ddea un aer de prestan( *cndu-l s par nc &i mai impozant, ie&i #rbit pe u&a dormitorului 5apul ple&uv, aureolat la tmple de *ire de pr ar#intiu tuns &i aran-at cu mare n#ri-ire, crea un puternic e*ect asupra interlocutorului &i ddea senza(ia c priveai e*i#ia eminen(ei cenu&ii a unei cur(i re#ale, un persona- pre(uit pentru s*aturile sale n(elepte de re#i, prin(i, prin(ese &i pretenden(i la tron deopotriv, impresia de personalitate cople&itoare *iind ntrit de o privire ptrunztoare &i o voce baritonal, #rav, de pro*et De&i era evident stpnit de o puternic a#ita(ie, totu&i aceasta nu reu&ea s &tirbeasc cu nimic *or(a care se de#a-a din ntrea#a sa *ptur /ra un persona- important &i in*luent, con&tient de puterea pe care o avea "oate acestea n vdit contrast cu aspectul mai vrstnicului musa*ir pe care l po*ti s intre, un btrnel mrun(el &i pirpiriu, care era orice, numai o persoan distins nu De *apt vizitatorul arta ca un om n#enunc)eat de via( 62

? <ntr Faide odat! 6i in*orma(iaA ? "e ndoie&tiA i rspunse brbatul usc(iv &i pmntiu la c)ip, ale crui )aine ponosite, un costum bo(it &i o cma& cu #uler cam obosit, spuneau c &i avuseser zilele de #lorie cu vreo zece ani n urm 6r(i splendid, Randolp), continu el cu o voce pierit, privindu-&i #azda &i uitndu-se impresionat n -ur, la apartamentul somptuos :i locul sta splendidB e,act ce-i trebuia unui att de distins pro*esor cum e&ti tu ? <n*orma(ia, te ro#, insist doctorul Randolp) Hates de la 0niversitatea Farvard, unul dintre cei mai de seam speciali&ti n le#isla(ie antitrust &i consultant de specialitate cu o remunera(ie #ras pe ln# cteva companii importante ? D-mi r#az s-mi tra# su*letul, btrne prieten %ici nu (in minte de cnd n-am mai pus piciorul ntr-un apartament de )otel <ar de cnd n-am mai stat ntrunul, ce s mai zicB 5um se sc)imb lucrurile n via( 6m citit multe despre tine &i te-am vzut de cteva ori la televizor /&ti att de erudit, Randolp), sta-i cuvntul Dar parc nu-i de-a-uns Mai corect ar *i s spun mre( &i erudit 'nalt, impuntor, autoritar ? :i tu puteai s de(ii o asemenea pozi(ie, l ntrerupse a#asat Hates Din pcate, ai vrut s ocole&ti le#ea &i (i-ai dat sin#ur n cap ? +a nu /rau o #rmad de scurtturi, doar c eu n-am ales-o pe cea bun ? 1resupun c nu (i-a mers tocmai bineB ? 5e s mai presupui att, RandK, c doar &tiiB Dac nu de la in*ormatorii ti, atunci ai a*lat sin#ur ? 6m ncercat s dau de tine ? Da 6sta mi-ai spus la tele*on 6sta mi-a spus &i o mul(ime de lume cu care m-am ntlnit pe strad . oameni crora li s-au pus unele ntrebri, dar care nu se plimb prin cartierul meu ? Voiam s &tiu dac pot conta pe tine ;rice ai spune, nu e nimic #rav n asta ? /, cum s *ieA %u dup ce m-ai ru#at s *ac, adic ceea ce cred eu c m-ai pus s *ac ? 6dic ceA 6i transmis un mesa- con*iden(ial din partea mea, nimic mai mult Doar nu ai obiec(ii n privin(a banilor! ? ;biec(iiA rosti vizitatorul izbucnind ntr-un )o)ot de rs ascu(it &i nervos =-(i spun ceva, RandK 5nd e&ti dat a*ar din barou la treizeci sau treizeci &i cinci de ani, te mai descurci cumva dup aceea 'ns cnd asta se ntmpl la cincizeci de ani, (i se intenteaz un proces public &i totul este mediatizat, iar dup aceea e&ti aruncat n pu&crie, ei bine, ai s *ii &ocat s a*li cte se clatin n tine &i la cte principii a-un#i s renun(i . &i asta e valabil &i pentru persoanele cu educa(ie aleas 6tunci c)iar c nu-(i mai pas de nimic, iar ce-am avut eu de pre(, toat via(a mea, au *ost cuno&tin(ele :i n &tia douzeci de ani mpu(i(i, ntmpltor, am dovedit c nc mi mer#e bila 6l#er Fiss s-a descurcat mai bine 63

*cnd *elicitri ? %-am timp de vorb 6&tept in*orma(ia, te ro# ? =i#ur, cum s nuB Mai nti, banii mi-au *ost da(i la col(ul dintre 5ommonIealt) &i Dartmout) &i tot acolo am scris numele &i amnuntele pe care mi le-ai transmis la tele*onB ? 5e-ai *cutA izbucni Hates pe un ton ascu(it ? Dup ce le-am memorat am ars )rtia, *ire&te = &tii c via(a m-a nv(at &i pe mine cte ceva L-am cutat pe in#inerul de la compania de tele*oane, care a *ost mai mult dect ncntat s aud ce darnic e&ti . pardon . sunt, apoi i-am transmis in*orma(ia scrbosului luia de detectiv particular, un -e#os cum nu mi-a *ost dat s vd n via(a mea, RandK :i, -udecnd dup metodele *olosite, zic c-i mare pcat c n-a pro*itat de priceperea mea ? "e ro#, l ntrerupse renumitul pro*esor de drept 'mi trebuie *apte, nu o apolo#ie a persoanei tale ? 6polo#ia con(ine cel mai adeseori *actori e,trem de relevan(i, pro*esore =unt convins c n(ele#i e,act ce vreau s spun ? 5nd o s am nevoie de s*aturi ca s alctuiesc o pledoarie, *ii si#ur c am s te consult 6cum ns nu e cazul =pune-mi mai bine, ce a a*lat omul nostruA ? 1ornind de la in*orma(iile pe care mi le-ai transmis . o *emeie cu copii, nu mi s-a precizat c(i . &i de la datele *urnizate de un te)nician de la tele*oane Tcare a ncercat s-l localizeze dup pre*i, &i primele trei ci*re ale unui numr de tele*onU -e#osul nostru s-a pus pe treab cu randament ma,im :i, spre marea mea uimire, c)iar a reu&it s *ac ceva 5a s *iu sincer, cu ce n-am uitat eu nc despre le#isla(ie ne-am putea asocia pentru a *orma o ec)ip de lucru *oarte e*icient, cu condi(ia s nu &tie nimeni ? Fir-ar s *ie de treab =pune odat, ce-a a*latA ? 1i, cum aminteam &i mai nainte, e*icien(a cu care a lucrat a dep&it toate a&teptrile . vreau s spun, ce a a*lat m-a luat pn &i pe mine prin surprindere 6dic, ce mai ncolo-ncoace, a *cut o treab att de bun nct a atentat la partea care de drept mi se cuvine 6&adar, propun s discutm despre o rotun-ire a sumei, ce prere aiA ? 5ine dracu@ te creziA Pi-am trimis trei mii de dolari! 5inci sute pentru tipul de la tele*oane &i o mie cinci sute pentru ratatul la mpu(it care-&i zice detectiv particularB ? 6sta pentru c nu-&i mai prime&te solda de poli(ist pe care i-o datoreaz statul, Randolp) 6 clcat &i el strmb, ca mine, dar alt*el s &tii c a *cut treab bun 5e zici, ne#ociem sau plecA Renumitul pro*esor de drept, brbatul cu statur impozant &i cap ple&uv, l privi *urios pe mrun(elul avocat czut n diz#ra(ie &i e,clus din barou, un omule( livid &i tras la *a( ? 5um de ai ndrznealaAB ? Vai, RandK, tu c)iar ai nceput s crezi toate bazaconiile care se scriu n 64

ziare despre tine! Foarte bine 0ite, s-(i spun de ce cutez, btrnul meu prieten aro#ant 6m citit tot ce-ai scris, te-am urmrit vorbind la televizor &i de la tribun, e,punndu-(i interpretrile ezoterice asupra unor c)estiuni le#islative dintre cele mai complicate, atacnd violent toate ideile sntoase care s-au votat n tribunalele din aceast (ar n cursul ultimilor treizeci de ani, cnd tu, de *apt, )abar n-ai ce-nseamn s *ii srac sau cu burta #oal, cnd (i c)iorie ma(ele de *oame da@ &tii c n-ai ce s le dai /&ti rs*(atul ale&ilor, dra#ul meu prieten cu minte #unoas, pentru c tu i-ai adus pe oamenii obi&nui(i n situa(ia de a deveni cet(eni ai unei na(iuni n care ideea de intimitate nu mai e,ist, e interzis, unde libertatea de #ndire e anulat de cenzur, unde bo#a(ii se mbo#(esc &i mai mult, iar celor mai sraci dintre noi le este imposibil s duc o via( decent, prea preocupa(i s luptm pentru a supravie(ui, adic s ne trm zilele de azi pe mine <ar tu sus(ii e,pozeuri *olosind aceste concepte nvec)ite, *eudale, doar pentru a-(i crea o ima#ine strlucit de ales . menit s aduc doar nenorociri = mai spun, domnule doctor HatesA =incer s *iu, cred c nu (i-ai ales bine mu&teriul atunci cnd te-ai #ndit c ai putea scoate castanele din *oc cu mna mea ? 5umB ndrzne&tiA repet pu*nind de indi#nare pro*esorul, tot mai perple,, ndreptndu-se nervos spre *ereastr Re*uz s te mai ascult ? 1i si#ur c nu-(i convine, RandK Dar ui(i c atunci cnd predam la *acultate &i tu erai unul dintre studen(ii mei . unul dintre cei mai buni, ns nici pe departe cel mai strlucit . m ascultai cu urec)ile *cute plnie +ine ar *i s m ascul(i &i acum ? 5e dracu@ vrei de la mineA tun Hates, ntorcndu-se spre el ? ; e,primare corect ar *i ce vrei tu de la mine, nuA 6dic in*orma(ia pentru care nu mi-ai pltit ct trebuie / *oarte important pentru tine ? "rebuie s intru n posesia ei ? 'ntotdeauna erai a#itat nainte de e,amenB ? 'nceteaz! Pi-am pltit, a&a c d-mi in*orma(ia ? 'n cazul sta, va trebui s mai cer bani 5ei care te pltesc &i permit s dea mai mult ? %ici un dolar n plus! ? 6tunci am plecat ? =tai!B 5inci sute, nici un dolar n plus ? 5inci mii, alt*el plec ? / absurd! ? Vezi tu, peste douzeci de aniB ? +ineB +ine, cinci mii ? Ou, RandK 5itesc n tine ca ntr-o carte desc)is "ocmai de aceea (i spuneam c nu te numeri printre cei mai strluci(i, ci e&ti nc unul din cei care &tiu s-o ntoarc din condei ca s par strluci(i <ar prerea mea este c #eme lumea de impostori dintr-&tiaB Oece mii, domnule doctor Hates, alt*el m opresc n primul bar care-mi iese n cale &i spun tot 65

? %-ai s-o *aci ? +a bine c nu 6cum am dreptul s lucrez ca -urisconsult Oece mii de dolari 5um pre*eri s plte&tiA 1resupun c nu ai o asemenea sum asupra ta, a&a c mi se pare *iresc s te ntreb cum crezi c ai s-(i plte&ti datoria pentru in*orma(ieA ? '(i dau cuvntul meuB ? Las-o balt, RandK ? +ine 6m s trimit banii la +oston Five mine diminea( 1e numele tu 0n cec ? Foarte dr#u( din partea ta 'ns, dac &e*ilor ti le vine cumva ideea s m re(in pe drum &i s nu mai apuc s ridic banii, te-a& ru#a s le transmi(i c o persoan necunoscut lor, un vec)i amic de-al meu pe care mi l-am *cut pe strad, de(ine o scrisoare n care am avut #ri- s relatez tot ce s-a petrecut ntre noi 6cela&i amic a primit instruc(iuni s o trimit prin po&t, cu con*irmare de primire, pe adresa 1rocurorului Heneral al statului Massac)usetts, n cazul n care eu a& su*eri un accident ? / ridicol "e ro#, d-mi in*orma(ia ? 1i, ce s-(i spunA 1resupun c e&ti con&tient n ce te-ai vrt . o a*acere care, dup toate aparen(ele, pare a *i o opera(iune e,trem de delicat, o c)estiune de stat, adic ultrasecretB 1ornind de la premiza c o persoan care dore&te s plece dintr-un loc n altul presat de mpre-urri va ale#e mi-locul de transport cel mai rapid cu putin(, detectivul nostru cel b#cios s-a dus #lon( la aeroportul Lo#an &i drept cine s-a dat, numai el &tie 5ert este c a reu&it s pun mna pe *oile de drum ale avioanelor care au plecat din +oston ieri diminea(, ntre &ase -umtate &i zece Dup cum sper c-(i aminte&ti, acest interval de timp corespunde instruc(iunilor pe care mi le-ai transmis: !vor pleca mine diminea( la prima or$ ? :iA ? 6i rbdare, Randolp) Doar mi-ai spus c nu notez nimic, a&a nct trebuie s-o iau u&urel 0nde rmsesemA ? Foile de drum ? 6, da 5on*orm spuselor detectivului +#cios, urmau s plece cu diverse zboruri unsprezece copii nenso(i(i &i opt *emei, dintre care dou, clu#ri(e cu copii Din cele opt . le includ aici pe clu#ri(ele care plecau cu ni&te or*ani n 5ali*ornia . &ase au *ost identi*icate ca nso(itoare, spuse btrnul vrnd mna n buzunar de unde scoase o *oaie de )rtie btut la ma&in =i#ur c nu eu am scris-o la ma&in, pentru simplul motiv c nu &tiu s bat Fu)rer-ul +#cios mi-a dat-o ? D-mi-o! i spuse Hates pe un ton poruncitor, repezindu-se la el cu mna ntins ? =i#ur, rosti btrnul *ost procuror acum n vrst de &aptezeci de ani, nmnnd *oaia de )rtie *ostului su student +#ciosul sta al nostru le-a 66

veri*icat pe toate, mai mult ca s-&i umple vremea &i s nu zic c a stat de poman %imic dubios cu aceste persoane, ba c)iar s-a dovedit mai trziu, dup ce am descoperit care era adevrata in*orma(ie, c strdaniile sale ini(iale au *ost inutile ? 5umA ntreb Hates brusc interesat, uitnd de lista cu nume 5are in*orma(ieA ? <n*orma(ia c nici eu, nici +#ciosul nu trebuia s notm nimic 1rimul indiciu c am #sit pista pe care o cutam a venit de la *unc(ionarul 1an 6m 6irlines de serviciu n acea diminea( /l i-a pomenit detectivului nostru curios c, din noianul de probleme ivite n cursul zilei de ieri, &i aminte&te de un politician sau, n s*r&it, un #ran#ur la *el de important, care a cerut scutece la cteva minute dup ce *unc(ionarul nostru a intrat n tur, adic imediat dup ora cinci patruzeci &i cinci :tiai c printre obiectele pe care le o*er orice companie n timpul unui zbor se numr &i scutecele, de dimensiuni dintre cele mai diverseA ? 5e ncerci s-mi spuiA ? 5 cineva care se #rbea ru de tot a uitat ceva ; *emeie nenso(it care a plecat din +oston cu un copil de cinci ani &i un bebelu& s-a mbarcat ntr-un avion particular &i, n drum spre pist a trecut pe ln# #)i&eul 1an 6mB Func(ionarul i-a satis*cut cererea, iar mama i-a mul(umit personal 'n(ele#i tu, e &i el tat &i se pricepe la scutece &i cam ce numr ar trebui pentru o anumit vrst 6&a c i-a adus trei pac)eteB ? 1entru numele lui Dumnezeu, domnule ma#istrat, treci odat la subiect! ? Ma#istratA spuse btrnul cu oc)ii rotun-i(i de uimire pe c)ipul pmntiu '(i mul(umesc, RandK 'n a*ara prietenilor pe care mi i-am *cut la un p)rel sau la col( de strad, nimeni nu mi-a mai spus a&a de nu mai (in minte cnd 1esemne de vin e rsu*larea mea cam aburind de alcool ? +a nu ; clip m-am ntors n timp la vremea cnd te apuca lo#oreea &i (i (ineai interminabilele interpelri n tribunal sau predici la catedr! ? %erbdarea a *ost ntotdeauna punctul tu slab /u am pus-o ntotdeauna pe seama iritrii pe care o resim(i cnd cineva nu e de acord cu punctul tu de vedereB 'n s*r&it, maiorul +#cios miroase cnd ceva e putred a&a c s-a strecurat cumva ln# un dispecer de zbor care tocmai ie&ea din tur &i care s-a artat dispus s accepte o mic sum 6cesta a veri*icat toate listele de ieri &i a descoperit c avionul n discu(ie era bi*at, de pe computer, cu patru zerouri &i i-a e,plicat maiorului +#cios, spre marea sa uimire, c zborul a *ost avizat de #uvern &i c e ceva le#at de securitatea statului %u avea *oaie de zbor, deci nu cuno&tea numele pasa#erilor, doar traseul care ocolea rutele curselor de pasa#eri> &i destina(ia lui ? 5are eraAB ? +lac9burne, Montserrat ? 6sta ce dracu@ mai eA ? 6eroportul +lac9burne de pe insula Montserrat a*lat n Marea 5araibilor ? 6colo s-au dusA Deci asta e! 67

? %u neaprat Dup prerea caporalului +#cios, care, m vd nevoit s-o spun, &tie cum s ia o urm, de pe +lac9burne pleac o mul(ime de curse locale ctre insulele din -ur ? 6sta-i totA ? 6sta e, domnule pro*esor :i, (innd cont de *aptul c avionul n discu(ie avea trecute patru zerouri n dreptul numrului de zbor, adic acordul o*icialit(ilor Tlucru pe care, ntmpltor, l-am subliniat n scrisoarea mea ctre 1rocurorul HeneralU eu consider c mi-am c&ti#at pe merit cei zece mii de dolari ? +e(ivan nenorocitB ? <ar te n&eli, RandK, l ntrerupse -udectorul 6lcoolic, da, asta sunt, dar niciodat nu m-am mbtat +eau ntotdeauna att ct s nu-mi pierd min(ile /ste sin#ura mea ra(iune de a tri /u sunt treaz tot timpul, mai ales c ntotdeauna m amuzB s stau de vorb cu oameni de teapa ta ? <e&i a*ar, spuse pro*esorul pe un ton amenin(tor ? 5um &i n-ai de #nd s-mi o*eri ceva de but pentru a ntre(ine minunatul obicei pe care l-am cptatAB Doamne-Dumnezeule, dar, pe ct vd eu, trebuie c ai aici o duzin de sticle nedes*cute ? <a-(i una &i pleac ? Mul(umesc 5red c e,act asta am s *ac, spuse btrnul -udector ndreptndu-se spre o msu( din lemn de cire& lipit la perete, pe care odi)neau, a&ezate pe dou tvi din ar#int, diverse sticle &i clondire pline-oc)i cu I)is9K &i coniac <a s vedem, continu el &i, lund dou &ervete imaculate le n*&ur n -urul a dou sticle, ba c)iar trei Dac le (in strns sub bra(, cine m vede o s-&i nc)ipuie c duc la splat cteva &ervete murdare ? %-ai vrea s ie&i mai repedeA ? %-ai vrea s-mi desc)izi u&aA M cutremur numai la #ndul c a& putea-o scpa pe vreuna dintre ele n timp ce m lupt cu clan(a Dac se spar#A D-(i seama c asta are s-(i pteze reputa(ia De&i nu cred s m-n&el presupunnd c lumea te &tie de persoan care n-a pus n via(a ei pic de butur n #ur ? Dispari! o (inu Hates pe-a lui, desc)iznd u&a ? /&ti dr#u(, RandK, rosti btrnul -udector n timp ce ie&ea 6-uns n )ol, se ntoarse &i spuse: ? = nu ui(i de cecul meu . la +oston Five, mine diminea( 5incisprezece mii ? 5incisprezeceAB ? Ou a&a 5e-o s-&i nc)ipuie oare 1rocurorul Heneral a*lnd c te-ai ntre(inut cu mineA La revedere, domnule consilier Randolp) Hates i trnti u&a n nas, intr precipitat n dormitor &i se opri n *a(a tele*onului a&ezat pe noptier =pa(iul acesta mic parc l lini&tea ntructva, dndu-i iluzia c nu este e,pus privirilor curioase &i insistente care-l ntmpinau ntotdeauna pretutindeni unde se ducea> camera era mai intim, mai personal, oricum departe de musa*iri nepo*ti(i "ele*onul pe care trebuia s-l dea l irita n 68

asemenea msur nct nu *u capabil s priceap instruc(iunile pentru convorbiri interna(ionale 'n sc)imb, *orm enervat numrul centralei ? 6& dori o comand pentru 1aris, spuse el

69

(A)ITOLUL +I
+ourne avea c)ipul tras de oboseal, iar trupul i amor(ise de ncordarea cu care studiase, aplecat deasupra lor, listele editate de imprimanta calculatorului central al 6#en(iei, acum rv&ite &i mpr&tiate n neornduial pe msu(a -oas din *a(a canapelei 1re( de aproape patru ore, e,aminase *r ntrerupere in*orma(iile primite, rupt de realitate, uitnd complet c !baza$ ar *i trebuit s-l contacteze pn acum, mult prea preocupat s dea de un *ir care s *ac le#tura ntre :acal &i Fotelul !MaK*loIer$ 1rima cate#orie de persoane . de care, de alt*el, &i propuse s se ocupe ceva mai trziu . era *ormat dintr-un amal#am de cet(eni strini . en#lezi, italieni, suedezi, vest-#ermani, -aponezi &i taiIanezi 5ei de la Departamentul de =tat &i 6#en(ia 5entral de <n*orma(ii &i *cuser cu con&tiinciozitate temele, veri*icndu-i pe rnd &i analiznd motiva(ia prezen(ei lor la acest )otel, indi*erent dac scopul declarat al vizitei erau a*acerile sau rezolvarea unor c)estiuni de ordin personal 5el pu(in cinci persoane particulare cu #reutate &i *irme serioase le-au con*irmat identitatea &i au #arantat pentru *iecare parte, n *inal dovedinduse c to(i ntre(ineau rela(ii vec)i cu persoanele sau *irmele respective a*late n re#iunea din -urul Eas)in#tonului Dosarele erau curate, *r pat &i nu aprea nici o men(iune care s pun seriozitatea oaspe(ilor )otelului sub semnul ntrebrii <ar dac omul :acalului se a*la cumva printre ei . ceea ce era *oarte probabil . atunci Dason trebuia s completeze listele trimise de 6#en(ie cu date &i in*orma(ii suplimentare pe care nu avea timp s le strn# acum 1oate va *i nevoie s revin &i s veri*ice din nou acest #rup, ns mai nti trebuia s citeasc totul, pn la capt 6vea att de pu(in timp la dispozi(ie! Din restul de apro,imativ cinci sute de americani care *useser caza(i la )otel, dou sute doisprezece aveau *i&e n bncile de date ale serviciului de in*orma(ii deoarece ma-oritatea nc)eiaser tranzac(ii cu statul "otu&i, dosarele a &aptezeci &i opt din oaspe(ii )otelului cuprindeau aprecieri ne#ative la adresa titularilor, iar dintre ace&tia, treizeci &i unu erau de competen(a =erviciului 6merican pentru Venitul %a(ional, ceea ce nsemna c erau suspecta(i de a *i distrus sau *alsi*icat acte contabile sau de a *i eludat *iscul desc)izndu-&i conturi ile#ale n /lve(ia sau pe <nsula 5aKman 'ns nici unul dintre ei nu reprezenta un pericol real /rau ni&te mbo#(i(i oarecare, ni&te ru*ctori de duzin care nici mcar nu dduser dovad de prea mare inteli#en( cu matrapazlcurile lor &i, n acela&i timp, #enul de !emisari$ de care 5arlos s-ar *i *erit ca de cium Rmneau ast*el patruzeci &i &apte de suspec(i +rba(i &i *emei . dintre care unsprezece se nscriseser n re#istrul )otelului ca *amili&ti . cu numeroase le#turi de a*aceri n /uropa, n special la *irme de te)nolo#ie in*ormatic sau 70

a#en(ii specializate din industria nuclear &i aerospa(ial, to(i (inu(i sub observa(ie, bnui(i de a vinde in*orma(ii secrete a#en(ilor din blocul comunist, prin urmare Moscovei Dintre cei patruzeci &i &apte de suspec(i, doisprezece . printre ace&tia se numrau &i dou cupluri din totalul de unsprezece . *useser de curnd n 0niunea =ovietic, to(i sub identit(i de mprumut Faimosul &i temutul Gomitet Hosudarstvennoi +ezopasnosti, sau alt*el spus, GH+, avea tot atta nevoie de serviciile :acalului ct 1apa de la Roma 1entru c <lici Ramirez =anc)ez, cel care avea s devin mai trziu asasinul 5arlos, urmase un pro#ram special de antrenament n tabra !american$ de pre#tire militar de la %ov#orod, o unitate ultrasecret unde de-o parte &i de cealalt a strzii se n&iruiau sta(ii de benzin &i bcnii, prvlii &i !+ur#er Gin#$, toat lumea vorbea americana n diverse dialecte, iar rusa era interzis &i unde cei care treceau cu succes toate e,amenele erau admi&i la cursul superior, acela de pre#tire a a#en(ilor de in*iltrare :acalul trecuse cu brio toate aceste probe dar, cnd Gomitetul a descoperit c tnrul revolu(ionar venezuelean n(ele#e s elimine cu brutalitate toate obstacolele care i se ivesc n cale, pn &i urma&ilor bestialului &i sn#erosului HR0 li s-a prut e,a#erat aceast metod de solu(ionare a di*erendelor =anc)ez a *ost imediat eliminat &i a&a s-a nscut 5arlos :acalul 6st*el nct cele dousprezece persoane care se ntorseser din 0niunea =ovietic nu puteau constitui n nici un *el o veri# de le#tur 6sasinul nu ar *i ndrznit s se apropie de ei deoarece toate serviciile din cadrul GH+ primiser ordin e,pres de a-l lic)ida, imediat ce i-ar *i dat de urm %ov#orodul trebuia prote-at cu orice pre( <ar cercul suspec(ilor s-a restrns ast*el la treizeci &i cinci de persoane, trecute n re#istrul de intrri al )otelului drept nou cupluri, patru *emei nenso(ite &i treisprezece brba(i care cltoreau sin#uri Listele care i parveniser de la 6#en(ie cuprindeau toate in*orma(iile prezente n bazele de date &i *urnizau o relatare amnun(it de *apte reale &i o succesiune de specula(ii care o*ereau n *inal ima#inea ne#ativ a *iecrui individ De *apt, ipotezele erau cu mult mai numeroase dect *aptele, bazndu-se prea adeseori pe a*irma(ii ostile *cute de tabra advers, de concuren(, ns *iecare trebuia e,aminat cu aten(ie Tma-oritatea cu neplcereU *iindc n acest noian de in*orma(ii puteau e,ista un cuvnt sau o propozi(ie, o localitate sau o ac(iune care s-l conduc la 5arlos "ele*onul sun strident &i ntrerupse ast*el *irul #ndurilor lui Dason 5lipi derutat la auzul sunetului obraznic &i insistent care i tulburase medita(ia de parc s-ar *i strduit s localizeze de unde provine, dup care (&ni n picioare, se repezi la birou &i ridic receptorul la cel de-al treilea apel ? Da ? 6le, =unt la col( ? 0rciA ? %u prin )ol 6m aran-at s intru pe u&a de serviciu, nso(it de o #ard de corp an#a-at azi dup-amiaz ? '(i acoperi toate urmele, daA 71

? %u atta ct mi-a& dori, i rspunse 5on9lin Csta nu-i un meci obi&nuit %e vedem peste cinci minute +at o dat +ourne nc)ise tele*onul, se a&ez la loc pe canapea &i e,trase din teancul de *oi . trei care i atrseser aten(ia, nu din pricin c ar *i con(inut cine &tie ce date relevante despre :acal De *apt, era vorba de date disparate, n aparen( lipsite de importan(, care puteau s dovedeasc, pn la urm, cnd nu va mai avea de ce s se le#e, c ntre cei trei e,ista totu&i o le#tur Dup pa&apoarte, cei trei americani aterizaser la aeroportul interna(ional din 1)iladelp)ia e,act la &ase zile di*eren( unul de cellalt, n urm cu *i, opt luni, dou *emei venind de la Marra9ec) &i Lisabona &i un brbat, din +erlinul de Vest 1rima dintre *emei era decorator &i plecase s cumpere din ora&ul marocan obiecte populare pentru interiorul pe care l amena-a, cea de-a doua era directoare la 5)ase +an9, Departamentul Rela(ii /,terne, iar brbatul era in#iner de aeronave, temporar !mprumutat$ de 6via(ie de la McDonnell-Dou#las 5e ntmplare putea s adune trei persoane att de deosebite, cu pro*esiuni att de di*erite, n acela&i ora&, la interval de numai o sptmnA = *i *ost vorba de o coinciden(A "ot ce se poate 'ns, dat *iind numrul mare de aeroporturi interna(ionale cu care era mpnzit ntrea#a 6meric, dac e s ne #ndim numai la cele mai *recventate . %eI Nor9, 5)ica#o, Los 6n#eles, Miami . i se prea cel pu(in bizar c dintre toate, cei trei aleseser tocmai 1)iladelp)ia Dup cum ciudat Tba c)iar neverosimilU i se prea *aptul c acelea&i trei persoane aveau s tra#, opt luni mai trziu, la acela&i )otel din Eas)in#ton> &i n acela&i timp Dason era curios s a*le prerea lui 5on9lin cnd i va relata ceea ce descoperise

, , ,
? <-am trecut pe to(i la catasti*, spuse 6le, lsndu-se s cad n *otoliul din *a(a msu(ei &i a listelor ? :tiaiA ? %-a *ost cine &tie ce s pun lucrurile cap la cap =i#ur, n-a& *i avut atta btaie de cap dac *ceam treaba ca un computer ? 1uteai &i tu s-mi strecori o not! =tau cu nasul n drciile astea de la opt ? %-am a*lat . adic nu i-am dibuit . dect dup nou &i nu voiam s te sun din Vir#inia ? 6sta ar *i o alt tr&enie, nuA spuse +ourne a&ezndu-se pe canapea &i aplecndu-se ncordat spre prietenul su ? Da :i e al naibii de ncurcat ? MeduzaA ? / c)iar mai ru dect mi-am nc)ipuit %-a& *i crezut niciodat ? /,a#erezi ? / o ncurctur de ma(e, ripost *ostul a#ent secret %ici nu &tiu cu ce sncepB 5u Direc(ia de 6provizionare a 1enta#onuluiA =au cu 5omisia Federal pentru 5omer(A 5u ambasadorul nostru de la LondraA =au poate cu comandantul 72

suprem al %6";A ? Dumnezeule!B ? 6, pi s &tii c am un pe&te &i mai mare :e*ul =tatului Ma-or al 6rmatelor ? <isuse! 6sta ce mai eA ; cabalA ? 5e e,primare academic, domnule savant 1o(i s-i zici pe &leau conspira(ie, una cu rdcini adnci, alunecoas &i secret care, dup atta amar de ani, nc trie&te &i e bine mersi! :i (in le#tura unii cu al(ii, de la posturile-c)eie pe care le de(in De ce, te-ntrebA ? 5are-i scopulA 5e urmrescA ? 6sta am spus &i eu mai devreme, adic, te-am ntrebat ? "rebuie s e,iste o e,plica(ie ? Mai precis, un motiv :i pe-asta am spus-o &i s-ar putea s *ie de *apt ceva *oarte simplu 1oate c ncearc s-&i ascund pcatele tinere(ii %u asta cutm &i noiA ; aduntur de *o&ti membri ai Meduzei, care s-ar da de ceasul mor(ii la #ndul c trecutul le-ar putea *i scos de la na*talin ? 6sta trebuie s *ie ? +a nu &i acum s &tii c vorbe&te instinctul =*ntului 6le, care a rmas *r #rai Reac(ia lor a *ost prea prompt, iar *rica prea autentic, de parc a& *i vorbit de ceva prezent, nu n#ropat de douzeci de ani ? M-ai ncurcat ? :i eu m-am ncurcat 5eva nu e ce pare a *i, iar mie mi-a a-uns pn peste cap cte #re&eli am *cut pn acumB De data asta ns nu cred c m-n&el 6zidiminea( spuneai c (ie (i sun a or#aniza(ie, a re(ea, iar eu mi-am zis c ba(i cmpii Mi-am zis c avem de-a *ace cu cteva persona-e sus-puse, de calibru #reu, care s-ar sim(i -enate s *ie trte ntr-un scandal &i *cute ar&ice pentru ni&te prostii de acum douzeci de ani> sau care, pe bun dreptate, nu doresc s pun #uvernul ntr-o situa(ie delicat &i pe care, tocmai de aceea, i-am putea *olosi, adic i-am putea obli#a, *iindc le e *ric s nu dea socoteal pentru o vin colectiv, s spun &i s *ac anumite lucruri pe care le impunem noi Da@ ce-am descoperit acum e cu totul altceva 6ici e vorba de prezent &i, s m tai n &apte, zu dac pricep despre ce-ar putea *i vorba 1arc nu le e numai *ric, au intrat n panicB &i-au ie&it complet din min(i %e-am mpotmolit, domnule +ourne &i pu(in lipse&te s cdem n nas =au, ca s *olosesc limba-ul colorat al pitorescului tu prieten 5actus: 5e-avem n obiectiv ne zice c-am *e&telit-o ? /u rmn la prerea mea &i sus(in c nimic nu ne poate n#ri-ora mai mult dect :acalul! 5el pu(in, nu pe mine Restul poate s se duc dracului ? =unt de acord cu tine, n rest vorbeam &i eu a&a, la pere(iB Voiam doar s a*li &i tu ce #ndescB 5u e,cep(ia unei perioade *oarte scurte de timp, cea mai mpu(it David, noi nu am avut secrete unul *a( de cellalt ? 6& pre*era s-mi spui Dason ? Da, &tiu, l ntrerupse 5on9lin %u-mi place, dar n-am ncotro ? 5)iar a&aA 73

? Da, rosti 6le, cu blnde(e, nc)iznd oc)ii Mi-a& da &i via(a s nu se *i ntmplat a&a, dar nu-mi st n puteri s sc)imb situa(ia ? 6tunci * bine &i ascult-m 5u mintea aia rsucit a ta . ntmpltor, epitetul i apar(ine lui 5actus . nscoce&te &i tu cel mai diabolic scenariu cu putin( &i trnte&te-i pe nemernicii &tia cu capul de pere(i, s nu-&i revin dect dac -oac a&a cum le cn(i tu <ar ordinul tu va *i s nu ntreprind nimic pn nu-i cau(i s le spui cu cine s ia le#tura &i ce s *ac 5on9lin &i privi, cu n#ri-orare &i cu un dureros sentiment de vinov(ie, prietenul care trebuia s treac din nou printr-o #rea ncercare ? 1roblema e c s-ar putea s nu-mi vin n minte nici un scenariu care se potrive&te n sc)ema asta, spuse 6le, calm 6 doua #re&eal n-o mai *ac %u n situa(ia dat 6m nevoie de mai multe date dect de(in n acest moment +ourne &i plesni *urios palmele de #enunc)i =e uit la colile mari de )rtie mpr&tiate n *a(a lui, *r s le vad, se ncrunt &i clipi des 0n mu&c)i al ma,ilarului i zvcnea de o mnie abia stpnit 'n nici trei secunde ns, pe c)ipul su se a&ternu un calm desvr&it, iar cnd vorbi, rosti cuvintele pe acela&i ton lini&tit ca &i 5on9lin nainte ? Foarte bine 6tunci ai s sco(i unul Rapid ? 5umA ? M *olose&ti pe mine Pi-l *ac eu 6m nevoie de nume, adrese, restaurante la care mer# &i obiceiuri deoc)eate Tdac se &tie care sunt aceleaU =pune-le bie(ilor ti s se pun pe treab 'n noaptea asta Dac-i nevoie, s sape pn mine diminea( ? 5e naiba ai de #nd s *aciA stri# 5on9lin, iar trupul su sub(ire zvcni nainte Vrei s dai buzna n casele lorA = le n*i#i pioneze n *und ntre p)relul de trie &i #ustareA ? La asta nu m-am #ndit, i rspunse Dason zmbind sumbru Ou c ai o ima#ina(ie n#rozitoare ? <ar tu te-ai (icnit!B <art-m, nu asta am vrut s spun ? :i de ce nuA l ntrerupse calm +ourne Doar nu-(i vorbesc despre dinastia Manc)u sau 5)in# Pinnd seama de starea psi)ic &i de amnezia de care mai su*r nc, cred c aluzia la starea mea mental nu este deloc deplasat Dason *cu o pauz, dup care continu aplecndu-se u&or spre interlocutorul su ? =-(i spun ceva, 6le, /-adevrat c nu-mi amintesc c)iar totul, ns o bun parte din *elul de a #ndi pe care tu &i "readstone mi l-a(i inoculat este nc intact 6m dovedit-o n Fon# Gon#, la +ei-in# &i n Macao &i am s-o dovedesc iar&i "rebuie s *ac acest pas Dac nu, ce-mi mai rmne pe lumea astaAB Fai, ob(ine in*orma(iile 6i amintit cteva persoane care sunt aici, la Eas)in#ton La aprovizionarea 1enta#onului, sau cam a&a cevaB ? Departamentul de 6provizionare, <ntenden(a, l corect 5on9lin / mult mai tare / #eneral &i-l c)eam =IaKne Dup aia mai e &i 6rmbruster, &e*ul 74

5omisiei Federale de 5omer( &i +urton de laB ? :e*ul Marelui =tat Ma-or al 6rmatelor, complet +ourne 6miralul !Doltin$ Dac9 +urton, comandantul Flotei a :asea ? 0nul &i acela&i <ni(ial, un zbor n zona sudic din Marea 5)inei, acum mare &i tare &i cu umrul lsat sub epole(i ? Repet, spuse Dason, pune-i pe bie(i la treab 1eter Folland o s te spri-ine Hse&te tot ce se poate #si despre *iecare ? %u pot ? 5/A ? '(i pot procura dosarele celor trei din 1)iladep)ia pentru c *ac parte din proiectul MaK*loIer, adic opera(iunea :acalului Dar nu m pot atin#e nici cu un de#et de cei cinci . pn acum sunt cinci . continuatori ai Meduzei ? :i de ce, pentru numele lui DumnezeuA %u avem de ales %u putem pierde timpul! ? "impul nu va avea nici un n(eles pentru noi cnd vom *i trecut pe lumea cealalt :i nici pe Marie sau pe copii n-o s-i a-ute prea mult ? 6cum ce Dumnezeu vrei s spuiA ? De-aia am ntrziat De-aia n-am vrut s te sun din Vir#inia :i tot de-aia lam ru#at pe 5)arlie 5asset s vin s m ia de la vila din Vienna> &i pn n clipa cnd am a-uns aici, n-am *ost tocmai si#ur c n-o s-mi #sesc s*r&itul pe drum ? Faide, a#entule, zi odat ? +ine, a&a am s *acB %-am scpat o vorb nimnui cum c m-ar interesa unii *o&ti membri ai Meduzei, *iindc am considerat c-i o poveste care ne prive&te numai pe noi doi &i pe nimeni altcineva ? 5)iar m-am mirat 5nd am vorbit cu tine azi dup-amiaz mi s-a prut mie c e&ti cam re(inut =uspect de re(inut, dat *iind locul din care-mi tele*onai &i aparatura pe care o au acolo ? %imic de repro&at nici ncperilor &i nici aparaturii 5asset mi-a mrturisit dup ce-am a-uns acolo c 6#en(ia nu vrea s transpire nimic din ce se petrece ntre patru pere(i &i asta socotesc c e cea mai bun #aran(ie %u-s nici micro*oane, nici aparate de ascultare, absolut nimic :i, crede-m, am respirat u&urat cnd mi-a spus toate astea ? +ine &i-atunci nu vd care-i problema De ce vrei s abandoneziA ? Fiindc nainte de a *ace primul pas n teritoriul Meduzei, trebuie s m lmuresc care-i treaba cu un anume amiralB 6t9inson, distinsul nostru ambasador pe ln# 5urtea de la =t Dames din Londra, s-a e,primat *oarte clar 6 intrat n panic &i i-a dat de #ol pe +urton &i "ea#arten de la +ru,elles ? :iA ? 5u #ura lui a spus c dac ar e,ista vreun pericol ca ceva din cele petrecute la =ai#on s transpire, el este n stare s manevreze lucrurile la 6#en(ie . pentru c e n rela(ii strnse cu vr*urile de la Lan#leK ? :iA 75

? Din cte &tiu eu, la Eas)in#ton, !vr*urile$ i desemneaz pe cei care acces la in*orma(iile ultrasecrete, iar la Lan#leK nu poate *i vorba dect directorul 6#en(ieiB 1e care-l c)eam 1eter Folland ? 6zi diminea( mi spunea c bucuros ar cur(a, *r pic de remu&care, membru al Meduzei ? Fiecare este liber s spun ce vrea M-ntreb ns dac ar *ace-o adevrat

au de un cu

, , ,
De cealalt parte a ;ceanului 6tlantic, n vec)iul cartier parizian %euillK-sur=eine, un btrn mbrcat ntr-un costum ponosit &i cam -e#os mer#ea tr&indu-&i picioarele spre intrarea celebrei catedrale !Le =aint =acrement$ Deasupra capetelor trectorilor, clopotele ncepur s bat anun(nd litur#)ia, iar brbatul se opri pe trotuar, se nc)in cu evlavie &i murmur cu oc)ii nl(a(i spre cer: ? +ngelus domini nuntiavit ariae. '&i duse mna dreapt la buze, trimise un srut cucernic spre cruci*i,ul montat deasupra arcadei din piatr de la intrare, apoi urc treptele &i trecu prin u&ile masive, con&tient c este *i,at cu dispre( de doi preo(i tineri mbrca(i n sutan !'mi cer scuze c pn#resc paro)ia voastr avut$, &i spuse n sinea lui n timp ce aprindea o lumnare &i o a&eza n s*e&nic, !ns <sus 5ristos s-a e,primat *oarte clar cndva zis c pre*er oamenii ca mine, nu ca voi V5ei sraci vor mo&teni mpr(ia 5eruluiW . dac n-o *ura(i voi &i p-asta$ +trnul clca cu b#are de seam pe culoarul central care ducea spre altar, cu mna dreapt spri-inindu-se *erm de bncile de ru#ciune pentru a nu-&i pierde ec)ilibrul, n timp ce cu stn#a &i pipia #ulerul cam mare al cm&ii &i nodul cravatei pentru a se asi#ura c totul este n bun ornduial De la o vreme ncoace, btrnica lui era a&a de slbit nct abia dac mai reu&ea s-i nnoade cum se cuvine drcovenia asta la #t, ns insista, ca n vremurile bune de altdat, s i aran-eze ea (inuta nainte de a pleca la lucru /ra o *emeie pe cinste Rseser cu lacrimi amintindu-&i de seara n care, cu mai bine de patruzeci de ani n urm, ea n-urase cu ndu* ct se cznise s-i prind butonii la man&et *iindc scpase cam mult apret n li#)ean &i cma&a era prea scor(oas 'n noaptea aceea, att de ndeprtat, cnd se dusese pe strada =t Lazare, la cartierul #eneral al pe&telui tr*elor din cartier, ea insistase s arate ca un distins *unc(ionar, corect mbrcat, cu serviet diplomat . o serviet care, lsat la *a(a locului, e,plodase aruncnd n aer aproape o -umtate de cldire :i, douzeci de ani mai trziu, ce se mai ostenise s-i a-usteze pe talie paltonul de *urat n care plecase mbrcat s -e*uiasc Hrande +anJue Louis <X de pe Rue Madeleine, condus de un om sub(ire, alturi de care el luptase n Rezisten(, dar care avusese tupeul s i re*uze un mprumut 5e vremuri bune! 0rmate, ce-i drept, de momente de restri&te, apoi de o perioad de boal &i de priva(iuni care duseser la timpuri &i mai #rele . de *apt, vremuri de srcie lucie n care nu avuseser nici dup ce bea ap 1n ntr76

o zi, cnd n via(a lor apruse acel brbat cu o*erta lui ciudat de lucru &i cu nc &i mai ciudatul su contract nescris Din acel moment le-a venit inima la loc &i au nceput s o duc mai bine cu banii 6veau su*icient s-&i cumpere )ran &i vin ceva mai de soi, pentru )aine pe msur n care nevestica lui ncepuse &i ea s arate ca lumea &i, lucru important, pentru doctorii care o a-utau s-&i calmeze durerile 5ostumul &i cma&a pe care le purta n acea diminea( le scosese de pe *undul unui cu*r 'n multe privin(e, el &i so(ia lui erau ca ni&te actori ce bat (ara n lun# &i-n lat cu trupa lor ambulant 6veau costuma(ii pentru toate rolurile cu putin( 6sta era pinea lorB <ar astzi, tot ca s-&i c&ti#e pinea plecase de acas 'n diminea(a asta se ducea la litur#)ie cu treab +trnul se aplec #reoi &i ls #enunc)iul n pmnt *r a atin#e ns podeaua dinaintea cruci*i,ului din altar, dup care n#enunc)e n *a(a locului dinspre culoarul celui de-al &aselea &ir de bnci de ru#ciune &i arunc o privire spre cadranul ceasului Dou minute &i -umtate mai trziu, slt capul &i se uit n -ur cu o nepsare studiat Vederea lui slbit se obi&nuise cu lumina di*uz din interiorul catedralei, iar acum distin#ea, ce-i drept va#, siluete omene&ti, su*icient ca s vad ce se petrece n -ur 'n catedral nu se a*lau mai mult de douzeci de credincio&i, ma-oritatea adnci(i n ru#ciune, restul meditnd, cu oc)ii ridica(i cu venera(ie spre cruci*i,ul de aur masiv din altar %u ace&tia l interesau ns pe el :i, deodat, zri ceea ce cuta> iar n acel moment se lini&ti, &tiind c totul decur#ea con*orm planului 0n preot nve&mntat ntr-o sutan nea#r se ndrept spre strana din stn#a &i dispru n spatele draperiilor #rele, purpurii, ale cabinei de spovedanie din absid +trnul se uit din nou la ceas pentru c din acest moment ncepea numrtoarea invers :i totul era cronometrat per*ect . a&a lucra marele senior care era :acalul Dup dou minute, curierul mpovrat de ani se ridic anevoie din banc, ie&i pe culoarul central, ls iar #enunc)iul n pmnt, pe ct i permiteau oasele btrne &i &i croi drum, &ovitor pe picioarele bete#ite, spre cea de-a doua cabin de spovedanie care se a*la n partea stn# "rase draperia &i intr ? 6n#elus Domini, murmur el n#enunc)ind &i repetnd cuvintele pe care le rostise de sute de ori n cursul ultimilor cincisprezece ani ? 6n#elus Domini, *iule, i rspunse o voce de brbat al crui c)ip nu se zrea din spatele paravanului tra*orat +inecuvntarea *u imediat nso(it de un puternic acces de tuse, ca un )orcit ? 5um (i mai mer#e, n ultima vremeA ? +ini&or, datorit unui amic misteriosB prietenul meu ? 5e mai zice doctorul despre nevasta taA ? Mie-mi zice ce n-are cura-u@ s-i spun ei, Dumnezeu s ne a-ute 'n ciuda aparen(elor, eu o s triesc mai mult dect ea +oala care o macin de vie are s-o rpun tare curnd ? 'mi pare ru 5t mai are de tritA 77

? ; lun, cel mult dou %u mai e mult &i n-o s se mai scoale din patB :i curnd, nvoiala noastr a-un#e la scaden( ? De ceA ? Fiindc nu o s mai ave(i nici o obli#a(ie *a( de mine, iar eu sunt de acord 6(i *ost tare bun cu noi, eu am apucat s pun ceva bani deoparte &i, de-acum, numi mai trebuie mare lucru = *iu cinstit, cnd &tiu ce m a&teapt, m cuprinde triste(ea &i ca o obosealB ? <n#rat nenorocit ce e&ti! &uier vocea din spatele *erestruicii Dup toate cte le-am *cut pentru tine> &i toate promisiunile! ? 1o*timA ? /&ti #ata s-(i dai via(a pentru mineA ? =i#ur, doar a&a ne-am nvoit ? 6tunci ascult 6i s trie&ti pentru mine! ? =i#ur, dac asta vre(i Voiam doar s &ti(i c n scurt timp n-am s mai *iu o povar 1ute(i s m nlocui(i u&or ;ricnd se va #si altcineva s-mi ia locul ? '(i interzic s *aci presupuneri n numele meu! 6ccesul de *urie se s*r&i cu o tuse seac prnd s con*irme zvonurile care ncepuser s se rspndeasc n cartierul sracilor din 1aris: :acalul era bolnav, poate bolnav de moarte ? 1entru noi dumneavoastr reprezenta(i via(a V respectm De ce a& *ace a&a cevaA ? "ocmai ai ncercatB 6scult, am o nsrcinare pentru tine care s-ar putea s-i u&ureze *emeii tale plecarea dintre noi ; s purcede(i mpreun ntr-o cltorie spre melea#uri ncnttoare, de vis, numai voi doi 6i s-(i iei actele &i banii din locul &tiut ? Dac-mi permite(i ntrebarea, unde plecmA ? 1e <nsula Montserrat din Marea 5araibilor 6i s prime&ti instruc(iunile c)iar pe aeroportul +lac9burne de pe insul = nu te aba(i de la ele ? 5um s m abatB 6& mai avea ns o ntrebare, dac nu v supra(i 5e trebuie s *acA ? = #se&ti o *emeie cu doi copii &i s te mprietene&ti cu ei ? :i dup aiaA ? 'i omori +rendan 1re*ontaine, *ost -udector *ederal la 5ircumscrip(ia Dudectoreasc nr 7 a statului Massac)usetts, ie&i de la banca +oston Five a*lat pe =trada :colii, cu buzunarele burdu&ite de bani . n total cincisprezece mii de dolari =enza(ia era recon*ortant &i, n acela&i timp, ame(itoare, dup cei treizeci de ani de lipsuri &i priva(iuni . o e,isten( precar &i prea strmtorat De la ie&irea din nc)isoare, rar i se ntmplase s aib asupra sa mai mult de cincizeci de dolari "ria o zi memorabil Dar parc mai era ceva 'l nelini&tea #ndul c Randolp) Hates se nvoise s i 78

plteasc suma pe care i-o ceruse, ba c se mai &i (inuse de cuvnt Hates *cuse o mare #re&eal 1entru c, cednd cererii lui, i dezvluise #ravitatea situa(iei n care se a*la Dep&ise *aza de lcomie n care nimeni &i nimic nu-i putea sta n cale &i intrase ntr-un teritoriu de-a dreptul periculos, minat 1re*ontaine nu &tia nici cine sunt *emeia &i copiii, nici care era natura rela(iei dintre ei &i !lordul Randolp) o* Hates$, ns oricine ar *i *ost ace&tia &i orice ar *i avut de mpr(it, era convins c -unele Hates numai bine nu le dore&te ; *i#ur att de le#endar, un semizeu, un persona- irepro&abil a*lat pe culmile lumii -uridice nu-i plte&te unui !#unoi$, un alcoolic nveterat &i o *i#ur demn de dispre( cum era +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine o sum *abuloas ca aceasta doar pentru c su*letul lui imaculat cnt alturi de ar)an#)elii &i n#erii din Rai Mai de#rab era tentat s cread c acest su*let era vndut lui Luci*er :i cum a&a preau s stea lucrurile, poate ar *i *ost interesant ca acela&i #unoi s a*le mai multe, pentru c, *olosind o e,primare popular, devine periculos s &tii prea multe . mai mult din punctul de vedere al celui care nu dore&te s se a*le adevrul dect al celui care de(ine doar cteva *rnturi de in*orma(ii &i care &i-ar putea ast*el *ace o idee complet eronat despre situa(ie 5incisprezece mii astzi &i, cine &tie, cincisprezece mii mine dacB dac un anumit !#unoi$ lua avionul &i ateriza pe <nsula Montserrat spre a ncerca s se lmureasc ntr-o privin( :i apoi, &i spuse -udectorul Tirlandezul din el c)icotind pozna&, iar sn#ele *rancez opunnd o slab mpotrivireU, el nu mai avusese o vacan( ca lumea de nu mai (inea minte cnd Doamne =*inte, numai #ndul &i era de a-uns s i dea aripi = mai aib cineva ndrzneala s sus(in c e un om s*r&it Ois &i *cut +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine opri un ta,i, lucru pe care treaz *iind nu-l mai *cuse de zece ani ncoace &i i ceru &o*erului, ntructva sceptic, s-l duc la !Louis$, ma#azinul pentru brba(i de la Faneuil Fali ? 6i parale, tataieA ? Destul ct s-(i dau &i (ie s te mai tunzi &i s-(i tratezi acneea -uvenil de pe *a(, tinere D-i bice, +en Fur =unt cam #rbit De&i )ainele puteau *i alese direct de pe umera&, erau *oarte scumpe Dup ce-i *lutur pe la nas tinerei vnztoare cu buze ro&ii ca cirea&a un teanc de bancnote de o sut, acesteia i veni inima la loc &i deveni brusc e,trem de serviabil ; vali-oar din piele lcuit adposti curnd toate articolele vestimentare necesare unei cltorii, iar 1re*ontaine &i arunc costumul, cma&a &i panto*ii uza(i la canal, pre*erndu-le, *ire&te, )ainele noi 'ntr-o or a-unse s semene cu brbatul de care &i amintea c e,istase cu ani n urm: stimabilul +rendan 1 1re*ontaine TRenun(ase la !1$ -ul de la 1ierre din motive lesne de n(elesU 0n alt ta,i l duse la pensiunea modest din Damaica 1lains de unde lu n #rab cteva articole de strict necesitate printre care &i pa&aportul, obiect pe care l (inea pre#tit pentru cazuri de *or( ma-or Tera pre*erabil s dispar n #rab dect s zac ntre pere(ii unei nc)isoriU &i acela&i ta,i l depuse pe peronul din *a(a aeroportului Lo#an, de ast dat &o*erul nemaie,primndu-&i ndoiala c avea 79

cu ce s ac)ite cursa Desi#ur, nu )ainele l *ac pe om, &i spuse +rendan *iloso*ic, ns dintotdeauna ele au insu*lat respect &i ncredere lac)eilor servili La biroul de in*orma(ii din incinta aeroportului a*l c le#tura dintre +oston &i Montserrat era asi#urat de trei companii de zbor 'ntreb unde se a*la cel mai apropiat #)i&eu &i se prezent pentru a cumpra un bilet la urmtoarea curs 5um era &i *iresc, +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine avea s zboare la clasa nti 1e aeroportul ;rlK din 1aris, un steIard al companiei 6ir France mpin#ea cu mare aten(ie &i de*eren( un crucior de invalid n sus pe ramp, spre u&a avionului +oein# 4Y4 'n el era instalat o *emeie n vrst, *irav &i strident mac)iat, dat pe buze cu prea mult ru-, care purta pe cap o plrie cu cel pu(in un numr mai mare, mpopo(onat cu pene de papa#al cacadu australian 6i *i zis o caricatur de *emeie de n-ar *i *ost oc)ii mari care priveau din spatele zulu*ilor de pr crunt prost vopsit ntr-o nuan( ro&cat . oc)i vii, s*redelitori &i inteli#en(i, licrind de voio&ie 5a &i cnd *emeia li s-ar *i adresat pozna& tuturor celor care o priveau cu un: !Lsa(i, mes amis, el m place a&a cum sunt, iar pentru mine, numai asta conteaz 1e prerea voastr nu dau nici o ceap de#erat$ <l era brbatul care p&ea alturi de ea atin#nd-o din cnd n cnd pe umr cu tandre(e> sau poate pentru a se spri-iniB ns atin#erea avea o anume not de poezie, iar #estul vdea o complicitate mprt&it numai de ei La o privire mai atent, zreai -ucnd lacrimi n oc)ii brbatului, pe care acesta avea #ri- s &i le &tear# pe *uri&, *erindu-se ca ea s nu-l vad ? 6l est ici, mon capitaine, l anun( steIardul pe comandantul aeronavei, care &i ntmpin primii pasa#eri la scara avionului 1ilotul ridic curtenitor mna stn# a *emeii &i o duse la buze, apoi &i ndrept (inuta &i l salut ceremonios pe btrnul crunt &i distins care purta prins la piept pre(ioasa medalie Legion dAhonneur ? /ste o adevrat cinste s v avem printre noi, monsieur, rosti comandantul aeronavei =unt cpitanul avionului, la dispozi(ia dumneavoastr 5ei doi &i scuturar minile brbte&te, dup care pilotul continu: ? Dac ave(i nevoie de ceva, monsieur, *ace(i-ne doar un semn /u &i ec)ipa-ul meu suntem onora(i s v ndeplinim cea mai mic dorin( ? =unte(i deosebit de amabil ? 5u to(ii v suntem recunosctori . noi to(i, ntrea#a Fran( ? /i, *leacuriB ? = *ii distins cu o asemenea decora(ie de marele 5)arles n persoan &i declarat erou al Rezisten(ei . eu zu c n-a& numi asta un *leac Hloria de care va(i acoperit nu se va &ter#e niciodat 5pitanul pocni din de#ete spre cele trei steIardese a*late n compartimentul #ol de clasa nti ? %u mai sta(i, mademoiselle Hrbi(i-v s-l a-uta(i pe acest brav lupttor al Fran(ei &i pe doamna sa 80

6st*el, uci#a&ul cu attea nume de mprumut *u condus la &irul de locuri din stn#a, n *a(, iar doamna lui, trans*erat cu blnde(e, pe bra(e, din cruciorul cu rotile pe *otoliul dinspre culoar /l, bravul lupttor, lu loc pe scaunul de la *ereastr Hustrile erau pre#tite dinainte &i, o dat cu ele, le *u adus pe tav, n cinstea acestui eveniment memorabil &i ca semn al respectului cuvenit, o sticl de &ampanie 5ristal 5pitanul ridic primul pa)arul, nc)innd n sntatea lor, dup care se ntoarse #rbit n carlin#, iar btrna i *cu pozna& cu oc)iul brbatului ei 1este cteva clipe, pasa#erii ncepur s urce la bord &i nu pu(ini erau aceia care aruncau priviri ncrcate de admira(ie spre perec)ea vrstnic, !marele brbat &i so(ia sa$ 1entru c n sala de a&teptare a companiei 6ir France se mpr&tiase repede vestea c !un mare erouB decorat de marele 5)arles n persoanB n 6lpi a (inut sin#ur piept unei adevrate armate *ormat din &ase sute de *ritziB ba nu, *useser o mieB$ <ar n timp ce avionul uria& prindea vitez pe pist &i, cu o bu*nitur surd, se desprindea de sol nl(ndu-se spre cer, btrnul &i !ncercatul erou al Fran(ei$ . ale crui unice *apte de vite-ie de care &i amintea din vremea Rezisten(ei *useser -a*ul, lupta pentru supravie(uire, btile pe care i le dduse nevesti-sii &i #ri-a de a se (ine ct mai departe de orice soi de munc cinstit sau lupt ntr-o *orm or#anizat . vr mna n buzunar &i &i scoase actele Foto#ra*ia lui se a*la la locul cuvenit, ns era sin#urul lucru n care se recuno&tea Restul . nume, data &i locul na&terii, ocupa(ia . i erau total strine> ca &i lista nes*r&it de medalii &i decora(ii care era, ei bine, de-a dreptul *ormidabil =i#ur, nimic din toate astea nu corespundea realit(ii ns, pentru situa(ia n care i-ar *i dat cuiva prin minte s se re*ere la &irul lun# de distinc(ii, el trebuia s nve(e bine pe de rost !*aptele de arme$ ca cel pu(in s dea din cap, a modestie 1rimise asi#urri c titularul numelui &i al isprvilor cu pricina nu mai avea rude n via( &i prea pu(ini prieteni &i c dispruse cu oarecare vreme n urm de la domiciliul su din Marsilia plecnd, pe ct se pare, ntr-o cltorie n -urul lumii din care, probabil, nu avea s se mai ntoarc niciodat 5urierul :acalului &i citi numele . cu nici un c)ip nu trebuia s-l uite, ca s reac(ioneze cum se cuvenea cnd i se vor adresa oamenii De *apt, nu era #reu de re(inut *iindc era un nume obi&nuit 6st*el nct l repet n #nd de cteva ori 2ean )ierre. 2ean )ierre ?ontaine. 2ean )ierre1

, , ,
0n z#omot! 6scu(it <ritant 5eva nu se potrivea, nu era normal %u era #enul de z#omot care se aude noaptea ntr-un )otel cnd toat lumea doarme +ourne n&*c pistolul pe care-l (inea sub pern, cobor din pat numai n c)ilo(i &i se lipi cu spatele de perete <ar&i! 0n ciocnit insistent n u&a dormitorului '&i scutur capul ncercnd s-&i limpezeasc minteaB 6le,A +at o dat. 2ason se ndrept pe -umtate adormit spre intrare &i &i lipi urec)ea de u& ? DaA 81

? Desc)ide odat a*urisita asta de u& pn nu m vede careva! se auzi de pe coridor vocea n*undat a lui 5on9lin +ourne se con*orm, iar *ostul a#ent operativ, acum pensionat, intr &ontcind &i ct putu mai repede n camer, (innd bastonul n mn de parc ar *i *ost un obiect care i strnea scrb ? +iete, da@ &tiu c nu mai e&ti n *orm! e,clam el a&ezndu-se pe mar#inea patului =tau ca prostul la u& &i bat de zece minute ? %-am auzit ? Delta ar *i auzit Dason +ourne la *el %umai David Eebb, nu ? 6i &i tu rbdare nc o zi &i David Eebb o s dispar complet ? Vorbe %u de vorbe am eu nevoie acum ? 6tunci ce tot vorbe&ti attA =pune-mi mai bine ce cau(i aici laB ce or o *i acum ? 0ltima oar cnd m-am uitat la ceas era trei &i douzeci :tiu, *iindc m-am ntlnit cu 5asset 6 trebuit s aler# ca o #azel prin pdure &i s m ca(r pe un a*urisit de zidB ? 5eA ? 5e-ai auzit 0n zidB = te vd pe tine dac ai avea un picior (eapnB :tiai c n &coal am c&ti#at proba de cincizeci de metri #arduriA ? Las pove&tile Mai bine spune-mi ce s-a ntmplat ? 6)a Mi se pare mie sau iar&i l aud pe Eebb vorbindA ? 5e s-a ntmplatA :i dac tot te )otr&ti s-mi spui, e,plic-mi &i mie, cine e 5asset sta cu care mi-ai mpuiat capulA ? =in#ura persoan din toat Vir#inia n care am ncredere /l &i Valentino ? 5ineA ? 6mndoi sunt anali&ti, dar sunt bie(i buni ? 5umA ? Las-o cum a czut <isuse 5ristoase, sunt momente cnd mi vine s-mi tra# palme ? 6le,, ce te-a adus aiciA 5on9lin ridic privirea &i strnse *urios bastonul ? 6m a*lat ce-i cu mu&teriii ti din 1)iladelp)ia ? De aceea ai venitA 5ine suntA ? %u %u de-asta am venit Vreau s spun, ar *i ceva interesant cu ei, ns nu de asta am venit ? 6tunci de ceA ntreb Dason traversnd ncperea &i venind s se a&eze n *otoliul de la *ereastr, cu sprncenele ridicate ntrebtor 1rietenul meu care le &tie pe toate . &i cu care am petrecut clipe de neuitat n 5ambod#ia &i n alte locuri minunate de pe #lob . nu escaladeaz ziduri la trei diminea(a, ntr-un picior, dac nu are motive bine ntemeiate s-o *ac ? = &tii c am ? 5u asta nu mi-ai spus nimic Vorbe&te odat! 82

? De vin e De=ole ? 5are solA ? %u, /e=ole ? %u pricep ? /l e pstrtorul tuturor secretelor de la Lan#leK %u mi&c musca *r &tirea lui Dup cum, oricine ordon o investi#a(ie &i are nevoie de o in*orma(ie, trebuie s treac mai nti pe la el ? "ot nu pricep ? 6m intrat n ra)at pn la #t ? 6sta nu m a-ut cu nimic ? <ar vorbe&te Eebb ? =pune odat, omule, alt*el c)iar c-mi ies din pepeni! ? +ine, bine 6&teapt o clip s-mi tra# su*letul 5on9lin ls bastonul s alunece pe covor ? %ici mcar n-am ndrznit s iau li*tul pentru mar*a M-am oprit cu dou eta-e mai -os &i pn aici am urcat pe scri ? Fiindc suntem n ra)at pn la #tA ? Da ? De ceA Din pricina acestui De=oleA ? /,act, domnule +ourne =teven De=ole +rbatul care pune n mi&care toate computerele de la Lan#leK 6&adar, sin#ura persoan capabil s mtr&easc n a&a )al datele din computer nct e-n stare s-o acuze cu probe pe mtu&a Hrace, *at btrn, de-a *i *cut trotuarul &i s-o azvrle apoi n nc)isoare dac a&a vrea el ? 0nde ba(iA ? /l e omul de le#tur al +ru,elles-ului 5el care duce la "ea#arten de la %6"; 5asset a scotocit prin ar)iv &i a a*lat c el este unica persoan de le#tur, iar &tia doi au o parol de acces n calculator numai de ei &tiut ? 5e vrea s-nsemne astaA ? 5asset nc nu s-a prins, dar e *cut *oc ? 5t de mult i-ai povestit lui 5assetA ? 6tta ct era nevoie s &tie 5 m-ar interesa s a*lu cte ceva despre ni&te suspec(i &i c numele lui "ea#arten a *ost pomenit n treact ntr-o discu(ie, ntrun *el care mi-a dat de #ndit . probabil o diversiune ini(iat de cineva pentru a impresiona pe altcineva 'ns c oricum, a& *i tare curios s a*lu cu cine de la 6#en(ie (ine le#tura Teu presupunnd c ar *i vorba de 1eter FollandU <-am cerut lui 5)arlie s *ac o veri*icare de rutin, dar i-am recomandat s mear# pe blat ? 6sta nseamn secret absolut ? De zece ori mai mult dect att 5asset are mintea cea mai ascu(it dintre to(i cei care lucreaz n &andramaua de la Lan#leK 6&a nct n-a *ost nevoie s spun mai mult 6 prins mesa-ul din zbor 6cum ns, cred c &i-a prins &i urec)ile *iindc i-a picat pe cap o problem de care ieri )abar nu avea 83

? 5e are de #nd s *acA ? L-am ru#at s nu ntreprind nimic n urmtoarele dou zile Mi-a acordat e,act patruzeci &i opt de ore, dup care e )otrt s-l ia la bani mrun(i pe De=ole ? 5ate#oric nu, rosti +ourne pe un ton autoritar ;amenii &tia ascund ceva, iar noi ne-am putea *olosi de situa(ie pentru a-l scoate pe :acal din brlo# 6dic ne-am putea *olosi de el, a&a cum al(ii de teapa lor m-au *olosit pe mine drept momeal cu treisprezece ani n urm 5on9lin cobor pentru o clip privirea n pmnt, dup care &i nl( capul &i l privi *i, pe Dason +ourne ? :i tu te #nde&ti la #ran#uri mari, nuA spuse el 5u ct persoana de(ine mai mult putere &i e mai in*luent, cu att *rica e mai teribilB ? 5u ct momeala e mai mare, cu att pe&tele e mai mare, complet Dason ntrerupndu-l 5u mul(i ani n urm, mi-ai spus c :acalul are un !spate$ la *el de lat pe ct de mare e !creierul$ care-l conduce, alt*el cum s-ar putea e,plica *aptul c a rezistat atta vreme nestin#)erit n bran&a luiA Mare dreptate aveai atunci, iar a*irma(ia ta este valabil &i astzi Dac reu&im s-l mpin#em pe vreunul din ilustrele persona-e sus-puse din #uvern s-i transmit mesa-ul de a m vna . adic de a m lic)ida . *ii si#ur c nu va scpa ocazia :tii de ceA ? Doar (i-am spus: putereaB ? =i#ur &i asta 'ns ar mai *i ceva Respectul care l-a ocolit pe 5arlos de vreo douzeci de ani&ori ncoace, de cnd Moscova l-a cam scpat din mn &i dup aceea i-a dat papucii Drept e c, ntre timp, a *cut milioane, ns comanditarii lui tot din dro-dia societ(ii provin &i, cu toat spaima pe care a b#at-o n to(i, el nu rmne dect ceea ce este: un psi)opat nenorocit 1rin *aptele lui, nu a reu&it s nasc le#ende, ci doar a strnit dez#ust <ar n acest moment, cred c mai are pu(in &i-&i iese din min(i de ciud "ocmai *aptul c m caut pentru a nc)eia o r*uial care dateaz de treisprezece ani vine n spri-inul ideii pe care o e,primam mai devremeB %u pricepiA 'i sunt vital . sau mai de#rab moartea mea e vital pentru el . pentru c eu am *ost produsul unor opera(iuni secrete or#anizate de noi 6sta dore&te el s dovedeasc cu orice pre( . c e mai bun dect noi to(i laolalt ? ; alt e,plica(ie ar mai *i aceea c tu e&ti sin#ura persoan rmas n via( care l-ar putea identi*ica ? La-nceput a&a am crezut &i eu 'ns, dup ce treisprezece ani nu i-am dat nici un semn de via(B +ine, m #ndesc &i la varianta asta ? 5e, vrei s-i iei pinea lui Mo 1anov de la #urA "e-ai apucat &i tu s *aci *i&e de bolnaviA ? Doar trim ntr-o (ar liber! ? 1rin compara(ie cu altele, da 'ns nu pricep unde vrei s a-un#i ? =unt si#ur c nu m-n&el ? Csta nu-i un rspuns ? 5ondi(ia este ca totul s *ie, nu s par, convin#tor, ct se poate de real, 84

continu +ourne netulburat aplecndu-se ncordat nainte &i spri-inindu-&i coatele pe #enunc)ii #oi, cu minile mpreunate 5arlos nu e prost s se lase n&elat *ie &i dac msluim un sin#ur punct nensemnat din planul nostru Flcii no&tri din Meduza trebuie s *ie ct se poate de reali &i de speria(i ? =unt, doar (i-am spus ? "rebuie s *ie ntr-att de speria(i nct, de *ric, s apeleze la serviciile unuia de talia :acalului ? 6sta n-avem de unde &ti ? :i nici n-o s &tim vreodat, i tie vorba Dason, pn nu a*lm e,act ce au de ascuns ? Dac i lum la bani mrun(i cutnd prin computerele de la Lan#leK, De=ole va *i primul care a*l :i dac e n crd&ie cu restul #&tii steia mpu(ite, precis c o s dea alarma ? 6tunci nu la Lan#leK trebuie s cutm :tiu su*icient ct s m descurc &i sin#ur, cu condi(ia s-mi procuri cteva adrese &i numere de tele*on 6sta po(i *ace pentru mine, sper ? =i#ur, pentru atta lucru nu e nevoie s a-un# pn sus :i, dup ce (i le dau, ce ai de #nd s *aci cu eleA +ourne zmbi &i rosti rar, aproape cu duio&ie: ? 5e-ai zice s dau buzna n casele lor &i s le n*i# pioneze n *und ntre aperitiv &i #ustareA ? 6cum parc ncep s-l aud vorbind pe Dason +ourne ? Fie cum zici tu

85

(A)ITOLUL +II
Marie =t DacJues Eebb se trezi din somn &i ntmpin prima ei diminea( pe malul Mrii 5araibilor ntinzndu-se lene& n pat &i tr#nd cu coada oc)iului spre ptu(ul de copil instalat n camera ei 6lison era cu*undat ntr-un somn adnc, ceea ce nu se putea spune c *cuse n urm cu patru sau cinci ore Micu(a *usese un pac)et de nervi, att de a#itat nct Do)nnK, *ratele Mariei, btuse la u&, intrase timid n dormitor &i &i ntrebase sora dac o poate a-uta cu ceva . de&i n sinea lui era convins c nu era n stare ? "e pricepi la sc)imbat scuteceA ? %ici prin minte nu-mi trece, i rspunsese =t DacJues &ter#nd-o iute din camer 6cum, Marie l auzi vorbind de pe teras, iar vocea sa puternic, baritonal, rzbtea prin -aluzelele lsate /ra convins c vorbe&te att de tare pentru ca ea s-l aud 'l strnea pe Damie, *iul ei cel mare, s se ia la ntrecere n piscin &i i se adresa aproape urlnd, nct probabil c l auzeau &i cei de pe <nsula Montserrat Marie cobor somnoroas din pat, intr n baie &i, patru minute mai trziu, dup ce &i s*r&ise toaleta, cu prul castaniu-ro&cat bine periat &i un )alat de baie tras pe ea, ie&ea pe u&a cu storuri trase n curtea interioar care ddea spre piscin ? Fei! =alut, Mare! i stri# mezinul ei, un tnr c)ipe& cu piele oac)e&, nne#rit de atta stat n soare, *cndu-i vesel semn cu mna din piscin unde se blcea cu *iul ei =per c nu te-am trezit "ocmai ne pre#team s *acem o baie ? 6&a nct v-a(i )otrt s anun(a(i &i patrulele de coast din lar#ul portului 1lKmout) asupra inten(iilor voastre ? %u *i absurd / aproape nou, iar pentru noi, insularii, e *oarte trziu ? +un, mami 0nc)iul Do)n m-nva( cum s-i pun pe *u# pe rec)ini cu b(ul ? 0nc)iul tu este o adevrat min de nv(turi pe care sper c nu va *i nevoie s le pui niciodat n practic ? Mare, #se&ti o ca*etier plin pe mas <ar dac vrei s mnnci, spune-i doamnei 5ooper &i o s-(i pre#teasc ceva ? 5a*eaua mi-e de-a-uns, Do)nnK 6m auzit tele*onul sunnd azi-noapte /ra DavidA ? 5ine altulA i rspunse *ratele ei %oi doi cred c avem ceva de discutatB Fai, Damie Fopa, sus 1rinde-te de scri( &i ie&i din piscin ? :i cu rec)inii ce *acemA ? <-ai prins pe to(i, btrne Du-te &i tra#e o du&c, o meri(i ? Do)nnK! ? =uc de portocale / o cara* plin n buctrie Do)n =t DacJues *cu un tur 86

de piscin &i apoi urc cele cteva trepte care duceau pe terasa din *a(a dormitorului, n timp ce nepotul su intra n cas ca o vi-elie Marie l urmri pe *ratele ei apropiindu-se &i remarc nc o dat asemnarea izbitoare dintre acesta &i so(ul ei 6mndoi erau nal(i, vn-o&i &i bine *cu(i, iar ceva din (inuta &i din mersul lor de#a-a o impresie de *or( 'ns, acolo unde David avea de obicei c&ti# de cauz, Do)nnK, de cele mai multe ori, ddea #re& *r motive aparente %u-&i putea e,plica de ce, dup cum nu pricepea ce anume l *cuse pe David s aib atta ncredere n cel mai tnr dintre cumna(ii lui cnd ceilal(i doi bie(i ai *amiliei =t DacJues erau mai cu capul pe umeri David . sau poate Dason +ourneA ? evita subiectul &i de cte ori desc)idea ea discu(ia se mul(umea s rd &i s spun c Do)nnK avea ceva care-i era lui David pe plac . sau poate lui +ourneA ? <a s vedem cum stm, rosti cel mai tnr dintre bie(ii =t DacJues a&ezndu-se pe un scaun, cu apa &iroindu-i de pe trupul atletic pe mozaicul terasei 'n ce bucluc s-a mai vrt David de ast datA Mi-a zis c nu-mi poate spune la tele*on, iar tu nu erai asear n *orm pentru o discu(ie prelun#it 5e s-a-ntmplat de *aptA ? :acalulB /l s-a ntmplat ? <isuse! e,plod *ratele ei Dup atta amar de vremeA ? Dup atta amar de vreme, repet Marie, iar vocea i se stinse ntr-o &oapt abia deslu&it ? 5e-a reu&it s a*le nemerniculA ? David e la Eas)in#ton 'ncearc s se lmureasc "ot ce &tie e c :acalul a dat de urma lui 6le, 5on9lin &i a lui Mo 1anov plecnd de la ororile care s-au petrecut n Fon# Gon# &i GoIloon, adu# ea &i i povesti de-a *ir a pr ce sentmplase, de la momentul n care cei doi primiser tele#ramele cu semntura *als &i pn la episodul din parcul de distrac(ii din +altimore unde acesta le ntinsese o curs ? 1resupun c 6le, a &ters bine toate urmele, sau cum s-o *i numind c)estia asta ? =unt convins 'n a*ar de noi &i de Mc6llister, 6le, &i Mo sunt sin#urele persoane n via( care &tiu c David a *ostB Doamne, nici mcar nu-i pot pronun(a numele! rosti Marie trntind suprat cea&ca de ca*ea de msu( ? <a-o u&urel, surioar, spuse =t DacJues a&ezndu-&i cu tandre(e mna pe bra(ul ei &i ncercnd s o lini&teasc 5on9lin &tie ce *ace, doar nu-i copil David mi-a spus odat c 6le, este cel mai bunB !a#ent operativ$, parc a&a i-a zis, care a lucrat vreodat pentru americani ? "u n-ai cum s-n(ele#i, Do)nnK! stri# Marie ncercnd s-&i stpneasc tremurul din #las &i a#ita(ia care o cuprinsese deodat, oc)ii mri(i de spaim trdndu-i ns *rmntarea luntric David nu a spus niciodat a&a ceva pentru c David Eebb nu are de unde s &tie! Dason +ourne a spus-o, iar Dason +ourne a revenit printre noi!B Monstrul acela crud &i lipsit de su*let pe care l-au creat ei a 87

nviat n mintea lui David! "u nu &tii ce cumplit e 0n nor ntunecndu-i privirea &i oc)ii care privesc n #ol spre lucruri pe care eu nu le vd> sau o in*le,iune a vocii, #lasul acela lini&tit, ns rece &i calculat care *ace s-(i n#)e(e sn#ele n vine &i care nu-i al lui . toate astea sunt de-a-uns pentru ca deodat s am senza(ia c dinaintea mea se a*l un strin Fr s-i dea drumul, =t DacJues ridic cealalt mn *cndu-i semn s tac ? :&&t, rosti el cu blnde(e ? 5opiiiA DamieAB rosti Marie privind nnebunit n -ur ? %u "u 5e-ai vrea s *ac, m ro#A = se ascund ntr-un vas Min# sau Ein# pre*cndu-se c totul e n re#ul, c so(ia &i copiii lui nu sunt n prime-die . c el nsu&i nu este amenin(atA V place sau nu, voi, *emeile, ar trebui s &ti(i c noi, brba(ii, tot mai credem c e de datoria noastr s v aprm &i s nu lsm pisica s se apropie de oala cu smntn Fiindc noi suntem mai dota(i pentru a&a ceva Recur#em la *or( &i la metode mai deoc)eate pentru c nu avem ncotro 6sta *ace David n clipa de *a( ? De cnd a a-uns *ratele meu mai mic un *iloso* att de mareA ntreb Marie studiind cu aten(ie c)ipul lui Do)n =t DacJues ? Feti(o, nici vorb de *iloso*ie n ce (i-am zis 1ur &i simplu &tiu c am dreptate 'mi cer scuze n *a(a se,ului slab ns ma-oritatea brba(ilor au dreptate ? %u te mai scuza att Ma-oritatea *emeilor n(ele# &i ele lucrurile la *el '(i vine a crede c sora ta mai mare, &colit ani de zile n &tiin(e economice la ;ttaIa, nc mai (ip isterizat cnd vede un &oricel intrnd n buctria casei de la (arA =au c e pe punctul s le&ine dac &i d seama c e &obolanA ? 6m cunoscut pu(ine *emei de&tepte ca tine dispuse s recunoasc att de desc)is c au &i ele punctul lor slab ? = lsm, Do)nnK %u c n-a& *i de acord cu tine, dar cred c m-ai n(eles #re&it 'n ultimii cinci ani, David &i revenise *oarte bine &i erau semne ncura-atoare c se compenseaz tot mai mult de la o lun la alta 5u to(ii &tim c nu o s se vindece niciodat, *iindc boala de care a su*erit a *ost prea #rav, ns accesele de *urie dispruser aproape complet 1limbrile lui solitare prin pdure, de unde se ntoarce cu minile zdrelite dup ce se descrcase cu *urie asupra bie(ilor copaci nevinova(i> accesele de plns cnd )o)otea n*undat n pumni, noaptea, nc)is n biroul lui, ncercnd s-&i aminteasc cine *usese &i ce *cuse &i nc)ipuindu-&i despre sine cele mai oribile lucruri . ei bine, toate astea dispruser, Do)nnK! Rsrise soarele &i pentru noi, Do)nnK 1ricepi ce ncerc s-(i spunA ? Da, &opti #rav *ratele ei ? <ar ntmplrile astea ar putea readuce n prezent toate spaimele &i umbrele trecutului 0ite ce m nspimnt att, Do)nnK! ? = sperm c totul o s se s*r&easc rapid Marie se opri &i scrut intens c)ipul *ratelui ei ? <a stai o clip, *r(ioare "e &tiu eu bine "u-mi ascunzi ceva 88

? 5e s-(i ascundA ? +a daB %iciodat n-am priceput ce-i ntre tine &i David, ce v lea# att de mult 5nd cei doi *ra(i mai mari ai no&tri sunt att de puternici, de lucizi &i stpni pe ei, e-adevrat, mai mult pra#matic dect intelectualB :i totu&i, dintre to(i el pe tine te-a pre*erat, Do)nnK De ceA ? Fai s nu vorbim despre asta, propuse =t DacJues scurt, tr#ndu-&i mna ? %u pricepi c trebuie s m limpezescA %-am de ales! 6ici e vorba de via(a mea, el este via(a mea! %u mai pot ndura #ndul c ar putea avea secrete *a( de mine %u mai suport!B De ce te-a ales tocmai pe tineA =t DacJues se ls pe sptarul scaunului de pe teras, &i *rec tmplele cu palma, apoi ridic oc)ii spre sora lui, o privire ncrcat de su*erin( ? +ine, dac a&a vrei tu :tiu unde ba(i '(i aminte&ti c n urm cu &ase sau &apte ani am plecat de acas 6m lsat ranc)-ul nostru bo#at &i v-am anun(at c de aici ncolo vreau s-mi or#anizez via(a dup cum cred eu de cuviin( ? 5um s uitA 6tunci le-ai zdrobit inima mamei &i tatei = *im cinsti(i, dintotdeauna tu ai *ost rs*(atul lorB ? Dintotdeauna am *ost pu&tiul! o ntrerupse mezinul *amiliei =t DacJues /u nc m mai -ucam prin curte de-a *amilia +onanza cnd *ra(ii mei, brba(i n toat *irea, trecu(i de treizeci de ani, tot nu ie&eau din cuvntul btrnului +trnul nostru tat *ranco-canadian, cum l &tii &i tu, bi#ot autoritar ale crui sin#ure calit(i demne de respect erau *aptul c avea pmnt &i bani ? 6vea el &i alte calit(i, dar nu vreau s m cert cu tine 'n de*initiv, e dreptul pu&tilor s aib &i ei preri ? %ici n-ai de ce s m contrazici, Mare :i tu ai procedat la *el 0neori se ntmpla s nu dai pe acas cte un an nc)eiat ? 6m *ost ocupat 6veam treab ? :i eu ? 5e-ai *cutA ? 6m ucis doi oameni Dou brute care mi-au omort prietena . nti au violat-o &i dup aceea au omort-o ? 5e-ai spusA ? Vorbe&te mai ncetB ? Dumnezeule! 5e s-a-ntmplatA ? %-am vrut s sun acas a&a nct l-am cutat pe so(ul tuB pe prietenul meu David care nu m trateaz ca pe un copil retardat La vremea respectiv a *ost sin#ura persoan care mi-a venit n minte &i, oricum, ce *cusem nu se mai putea des*ace Huvernul i datora cteva mici servicii, a&a c s-au prezentat n Dames +aK c(iva bie(i de&tep(i &i al naibii de discre(i care au btut drumul tocmai de la Eas)in#ton la ;ttaIa 6u mu&amalizat *rumu&el lucrurile, iar eu am *ost ac)itat> autoaprare :i asta a *ost tot ? Mie nu mi-a spus un cuvntB ? Fiindc eu l-am ru#at s nu-(i spun 89

? 6&adar, de aceeaB :i totu&i, nu pricep! ? %u-i #reu, Mare :tie c sunt capabil s ucid, c voi ucide dac consider c alt*el nu se poate Din interior se auzi sunnd tele*onul, ns Marie nu-l auzi, privindu-&i mpietrit *ratele %u reu&ea s-&i dezlipeasc privirea de pe c)ipul lui &i naintea de a-&i re#si #lasul, o ne#res n vrst ie&i pe teras &i vorbi din pra#ul buctriei ? 1entru dumneavoastr, domnule Do)n V caut pilotul de pe insula mare =pune c e ceva ur#ent, mon. ? Mul(umesc, doamn 5ooper, rosti =t DacJues ridicndu-se &i ndreptnduse #rbit spre deriva(ia de ln# piscin Vorbi cteva secunde, se uit la Marie, trnti receptorul &i se repezi spre sora lui ? 'mpac)etarea 1leca(i imediat de aici ? /e ce5 +rbatul care ne-a adusB ? =-a ntors n Martinica &i a a*lat c n lipsa lui cineva a pus cteva ntrebri n dreapta &i-n stn#a =-a interesat de voi azi-noapte la turnul de control> cuta o *emeie cu doi copii %ici unul dintre membrii ec)ipa-ului su nu a su*lat o vorb, ns pn la urm tot se a*l 1lecm imediat ? Dumnezeule! :i unde o s ne ducemA ? La )otel, pn #sesc un loc mai potrivit %u se poate a-un#e dect pe un sin#ur drum care e pzit de trupele mele de "onton Macoute %imeni nu poate intra sau ie&i *r &tirea mea Doamna 5ooper o s te a-ute s-o iei pe 6lison Hrbe&te-te! "ele*onul porni iar s sune n clipa n care Marie se repezea nuntru pe u&a dormitorului =t DacJues se npusti pe scri n -os spre deriva(ia de ln# piscin cnd doamna 5ooper se ivi din nou n pra#ul buctriei ? Din partea Huvernatorului din =errat, domnule Do)n ? C&tia ce dracu@ mai vorA ? = ntrebA ? Las, vorbesc eu 6-ut-o pe sora mea s-i mbrace pe copii &i duce(i toate ba#a-ele cu care au venit la Rover 1leac imediat ? 5e #)inion, mon. 6bia ncepusem s m obi&nuiesc cu copiii ? 5)iar #)inion, mormi =t DacJues *urios &i n&*c receptorul DaA ? =alut, Do)n, spuse loc(iitorul Huvernatorului 5oroanei +ritanice, un brbat care se mprietenise la cataram cu tnrul ntreprinztor canadian, a-utndu-l nc de la nceput s se descurce n )(i&ul nclcit de le#i &i re#ulamente valabile n colonii ? "e sun eu mai trziu, FenrK 6cum sunt cam strns cu u&a ? %u prea ai timp, amice 5e-(i transmit eu acum vine direct de la Ministerul de /,terne %e cer s le acordm tot spri-inul, imediat &i nu cred s te deran-eze nici pe tine, nuA 90

? 'A ? La zece treizeci sosesc cu 6ir France de la 6nti#ua un btrnel cu so(ia lui, iar cei de la E)ite)all vor s i ntmpinm cu covorul ro&u &i tot tacmul =e pare c amicul a luptat vite-e&te n rzboi &i &i-a acoperit pieptul de decora(ii +a c)iar c a cobort cu c(iva bie(i de-ai no&tri de pe malul cellalt al Mnecii ? FenrK, zu c m #rbesc 5e m privesc pe mine toate asteaA ? 1i s vezi Mi-am zis &i eu c tu s-ar putea s te pricepi mai bine dect noi la c)estii de-astea Dac ne #ndim la unul dintre bo#a(ii oaspe(i canadieni care a tras n satul de vacan(, un anume *ran(uz din Montreal care a luptat n rezisten( &i crede despre tine cB ? 5u insultele astea n-ai s te ale#i dect cu o po&irc superioar *rancocanadian Oi! 5e vreiA ? 5azeaz-l pe eroul nostru &i so(ia lui n cel mai dic)isit apartament pe care-l ai &i vezi s-i dai o camer &i in*irmierei pe care am desemnat-o s-i nso(easc &i care *ace, n acela&i timp, o*iciile de interpret ? 6i nnebunitA 'ntr-o orA ? Frate, cred c -ucm n aceea&i )or, dac pricepi unde bat . iar tele*onul care (i-a *ost instalat la un semn al 5oroanei &i care (i este mai necesar dect aerul, se poate de*ecta oricnd> dac pricepi unde bat ? FenrK, e&ti un ne#ociator #rozav :tii s love&ti e,act acolo unde-l doare mai tare pe om :i cum l c)eam pe eroul nostruA Repede, te ro#

, , ,
? =untem Dean 1ierre &i Re#ine Fontaine, onsieur le /irecteur 1o*ti(i pa&apoartele noastre, rosti pe un ton suav btrnul adresndu-se o*i(erului de la <mi#rri n biroul cu pere(i de sticl al acestuia, n dreapta sa a*lndu-se loc(iitorul Huvernatorului 5oroanei n persoan =o(ia mea este a*ar, adu# el artnd cu de#etul spre *ereastr =e ntre(ine cu mademoiselle n uni*orm alb ? Vai, dar se poate, monsieur Fontaine, protest *unc(ionarul de la <mi#rri, n acela&i timp reprezentantul statului, un ne#ru vn-os care vorbea cu un pronun(at accent britanic :ti(i, este vorba de o simpl *ormalitate, o procedur ca oricare alta %oi doar v &tampilm pa&apoartele De asemenea, ne-am #ndit c ar *i mai bine s v cru(m de asaltul admiratorilor Vede(i, pe aeroportul nostru sa rspndit de-a &tirea sosirii unei personalit(i marcante ? =eriosA rosti Fontaine, adresndu-i un zmbet cald &i desc)is ? ;, dar nu v *ace(i #ri-i, domnule Oiari&tilor nu li s-a permis accesul pe aeroport :tim c pre*era(i discre(ia absolut, iar noi am aran-at s nu *i(i tulburat ? =eriosA Ombetul pierise de pe c)ipul btrnului ? "rebuia s m ntlnesc cu cineva aici, un partener, dac m pot e,prima ast*el, cu care am ceva de discutat ntre patru oc)i =per din tot su*letul ca aran-amentele pentru care v-a(i dat atta osteneal s nu-l mpiedice s ne vedem 91

? onsieur Fontaine, ve(i *i ntmpinat n sala de protocol a aeroportului +lac9burne de un #rup restrns &i select de persoane acreditate, rosti loc(iitorul Huvernatorului 1utem ncepeA Pin s v asi#ur c solemnitatea de primire va *i *oarte scurt ? =eriosA 5)iar a&aA =olemnitatea abia dac a durat cinci minute, ns probabil c cinci secunde ar *i *ost de a-uns 1rima persoan care a dat mna cu emisarul-asasin al :acalului a *ost nsu&i Huvernatorul <nsulei :i n timp ce reprezentantul 5oroanei +ritanice l mbr(i&a pe erou cu e*uziune, n stil #alic, avu timp s-i strecoare *alsului Dean 1ierre Fontaine la urec)e: ? 6m a*lat unde au *ost du&i *emeia cu copiii V trimitem tot acolo <n*irmiera &tie ce are de *cut Restul a *ost neinteresant pentru btrn, mai cu seam c ziari&tii nu erau prezen(i la ntlnire "are &i-ar *i dorit s-&i vad c)ipul imortalizat pe pa#ina nti a unui ziar, alt*el dect ca bor*a& Medicul Morris 1anov era n*uriat de-a binelea &i, ca ntotdeauna n asemenea momente, *cea e*orturi disperate de a se stpni &tiind c aceste stri nu-i *ceau nici lui bine &i nici pacien(ilor si "otu&i, n aceast clip, a&ezat la biroul din cabinetul su, i era imposibil s-&i n*rneze suprarea %u mai avea nici o veste de la David Eebb "rebuia neaprat s a*le ce-i cu el, trebuia s-i vorbeasc C&tia c)iar nu erau n stare s priceap c ceea ce se-ntmpla acum putea &ter#e cu buretele munca lui de treisprezece aniAB +inen(eles c nu pricepeau %u asta i interesa pe ei> aveau alte probleme mai importante pe cap, a&a c de ce s-&i *i ncrcat memoria cu lucruri care nu-i priveau directA Lui, ns, cum s nu-i peseA ; dat lezat &i vulnerabil la noi crize, ntr-un moment de tensiune, toate ororile trecutului pot invada, ani)ilnd-o . clipa prezent Re*uza s cread c lui David i se putea ntmpla a&a ceva ;ricui, dar nu lui David! Mai avea un pas &i reintra n normalitate Tde *apt, ce naiba nseamn s *ii !normal$AU =e descurca de minune la catedr 6proape &i amintise toate cuno&tin(ele pe care le asimilase ca pro*esor &i, an de an, *cea pro#rese amintindu-&i tot mai multe despre personalitatea lui de universitar de e,cep(ie 'ns totul putea sri n aer la un simplu #est de violen(, iar violen(a era ra(iunea de a tri pentru Dason +ourne Fir-ar a naibii de treab! %umai #ndul c lui David i se permisese s ia parte la opera(iune &i i ddea *iori reci 'ncercase s i e,plice lui 6le, toate implica(iile &i pericolul la care-l e,puneau, dar 5on9lin se artase in*le,ibil: !%u-l putem opri 5el pu(in, n *elul sta, l putem suprave#)ea, l putem prote-a$ =e prea poate 'n de*initiv, !ei$ erau a&i cnd se punea problema de a acorda protec(ie cuiva . doar erau peste tot cei care l pzeau pe el: n captul culoarului de la cabinet, coco(a(i pe acoperi&ul cldirii 5a s nu mai vorbim de secretara narmat pn-n din(i pe care i-o postaser la u& mpreun cu calculatorul la ciudat al ei =i#ur, toate acestea vdeau o cert preocupare pentru aprarea persoanei lui 'ns, din punctul lui de 92

vedere, parc mai mult i-ar *i plcut s-l &tie pe David trimis pac)et pe insul, dup ce i-ar *i administrat cteva sedative puternice, lsndu-i pe pro*esioni&ti s&i vad lini&ti(i de vntoarea lor &i s-l lic)ideze pe :acalB Deodat sim(i cum i se *ace inima ct un purice, la #ndul c nu era pe lume pro*esionist mai bun ca Dason +ourne Medita(ia medicului *u brusc ntrerupt de zbrnitul tele*onului la care nu putea rspunde pn nu se nc)eiau toate *ormalit(ile de securitate Fiindc absolut toate apelurile primite din e,terior erau interceptate cu a-utorul unui aparat de detectare care stabilea imediat zona din care proveneau acestea 6poi scanner-ul determina dac linia este ascultat, stabilea identitatea celui care suna, iar n *inal, 1anov era acela care aviza sau nu convorbirea <nter*onul instalat pe birou bzi, iar el aps tasta de pe consol ? DaA ? Linia e curat, domnule, l anun( secretara de mprumut, sin#ura din to(i cei care lucrau la cabinetul su *amiliarizat cu ntrea#a poveste 5el care v caut s-a prezentat sub numele de "readstone Domnul D "readstone ? D-mi-l, rosti cu *ermitate Mo 1anov "e ro# s opre&ti toate !sistemele$ pe care le ai pe drcovenia aia a*urisit / vorba de o convorbire con*iden(ial ntre medic &i pacient ? Da, domnule Monitorizare dezactivat ? 5e-ai *cutAB M ro#, n-are a *ace 1si)iatrul ridic nervos receptorul &i abia se stpni s nu (ipe: De ce dracu@ nu m-ai sunat pn acum, ticlosuleA ? %-am vrut s *aci stop cardiac /&ti mul(umitA ? 0nde e&ti &i ce *aciA ? 5)iar n aceast clipA ? Mcar att s &tiu ? 1i, ia s vedem 6m venit cu o ma&in nc)iriat pn n Heor#etoIn =unt la nici o sut de metri de re&edin(a pre&edintelui 5omisiei Federale de 5omer( &i-(i vorbesc de la un tele*on public ? 1entru numele lui Dumnezeu, ce cau(i acoloA ? '(i e,plic 6le, Mai nti a& vrea ns s-o suni pe Marie pe insul De cnd am plecat de la )otel, am ncercat s-o prind de dou ori ns linia e mereu ocupat =pune-i c eu sunt bine 1er*ect &i s nu-&i *ac #ri-i n privin(a mea 6i priceputA ? 6m priceput eu, da@ s &tii c pe mine nu m duci Vorbe&ti de parc n-ai *i tu ? Doctore, asta te-a& ru#a s nu i-o spui &i ei Dac (ii la mine &i-mi e&ti prieten cu adevrat, nu care cumva s su*li o vorb ? "ermin, David %u m mai impresioneaz &mec)eria asta de-a Doctor De9Kll &i Mr FKde ? Dac-mi e&ti prieten, s nu-i spui &i ei ? David, ai nceput s ba(i cmpii %u te lsa Vino pn la mine s stm de vorb 93

? %-am timp, Mo Limuzina #ran#urului tra#e la scar 1lec, c am treab ? Dason! Le#tura se ntrerupse brusc

, , ,
+rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine cobor pe scara avionului &i se opri direct pe pista ncins de soarele do#oritor al 5araibilor de pe aeroportul +lac9burne, <nsula Montserrat /ra trecut de ceasurile trei ale amiezii &i, dac nu ar *i avut buzunarele burdu&ite cu cele cteva mii bune de dolari, probabil c s-ar *i pierdut cu *irea Remarcabil ce dar de a te lini&ti pot avea cteva teancuri de bancnote de o sut de dolari, repartizate armonios cam prin toate buzunarele %u trebuia s uite c a&ezase bancnotele de cincizeci, douzeci &i zece dolari n buzunarul din *a(, dreapta, al pantalonilor, asta ca s nu *ac vreo #re&eal =c)imbase bancnotele de o sut ca s nu par ostentativ sau s dea impresia c ar *i vreo mn spart 'n realitate ns, motivul principal era c trebuia s treac neobservat, un persona- &ters &i nesemni*icativ care, *r a atra#e aten(ia asupra sa, i va descoase pe cei de la aeroport n le#tur cu o *emeie cu doi copii minori care sosiser pe insul n dup-amiaza zilei precedente la bordul unui avion particular De aceea, nu mic i-a *ost mirarea Tdar &i spaimaU s o aud pe *unc(ionara de la +iroul de <mi#rri, o ne#res de-a dreptul delicioas, adresndui-se cu mult amabilitate dup ce nc)isese tele*onul: ? V ro# s m urma(i, domnule 5)ipul ei adorabil, vocea plcut &i nvluitoare &i zmbetul *ermector nu avur darul s adoarm temerile sumbre ale *ostului -udector ; vast e,perien( l nv(ase c prea mul(i criminali nri(i dispun de asemenea *armece n&eltoare ? Domni&oar, a(i #sit ceva n nere#ul la pa&aportul meuA ? Din cte mi-am dat seama, nu, domnule ? 6tunci ce rost are s m re(ine(i din drumA De ce nu aplica(i &tampila de intrare ca s pot pleca lini&titA ? 6, dar pa&aportul dumneavoastr a *ost &tampilat, domnule &i ave(i permisiunea de a intra n (ar %u sunt probleme din acest punct de vedere ? 6tunci de ceAB ? V ro#, *i(i bun s m urma(i, domnule =e apropiar de un birou spa(ios cu pere(i din sticl care purta inscrip(ionat pe #eamul din stn#a, cu litere aurii, calitatea ocupantului su: D<R/5";R0L 6DD0%5" 6L =/RV<5<0L0< D/ <M<HRCR< Dr#la&a *unc(ionar i desc)ise u&a, zmbindu-i cu aceea&i nedezmin(it cldur &i, cu un #est #ra(ios, l invit pe vrstnicul vizitator al (rii sale s po*teasc nuntru 1re*ontaine se supuse *r crcnire, brusc nspimntat la #ndul c avea s *ie perc)ezi(ionat, banii #si(i &i con*isca(i, iar el acuzat de tot *elul de mr&vii %u-&i aducea aminte care din insulele din zon se ocupa cu tra*icul de stupe*iante, dar dac cea pe care se a*la 94

acum se numra printre ele, atunci si#ur c miile de dolari de prin buzunare aveau s par brusc suspecte 'n minte i se nvlm&ir tot *elul de e,plica(ii ct *unc(ionara travers ncperea &i i ntinse pa&aportul directorului ad-unct al =erviciului de <mi#rri, un brbat scund &i ndesat a&ezat n acel moment la birou Femeia i arunc lui +rendan un ultim zmbet radios, dup care ie&i nc)iznd cu #ri- u&a n urma ei ? Domnul +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine, inton cu trire *unc(ionarul superior citindu-i numele din pa&aport ? 5e importan( mai are, rosti +rendan pe un ton amabil &i pe ct de autoritar reu&ise n #rab s-&i compun "otu&i, !domnul$ de&i dup cum spuneam, n mpre-urrile date, *aptul ar putea *i lipsit de relevan(> dar poate c e relevant 'n s*r&it, nici eu nu-mi dau seama 6 comis cumva o #re&eal vreunul dintre asisten(ii meiA 'n caz a*irmativ, am s le spun tuturor s vin cu primul avion &i s-&i cear scuze personal ? ;, dar deloc, domnuleB domnule -udector, rosti ne#rul rotun-or ca un poloboc din uni*orma lui, vorbind cu un pronun(at accent britanic n timp ce se ridica &i i ntindea mna peste birou De *apt, s-ar putea ca eu s *i comis o #re&eal ? /i &i dumneavoastr, domnule colonel 'n de*initiv, cu to(ii suntem supu&i #re&elii, spuse +rendan strn#nd mna *unc(ionarului o*icial 'n acest caz, sper s-mi pot continua cltoriaA "rebuie s m ntlnesc cu cineva ? /,act a&a s-a e,primat &i el! +rendan ddu drumul minii ? =cuza(i-m, nu n(ele# ? 1oate c eu ar trebui s-mi cer scuzeB Discre(ie absolut, desi#ur ? 5e anumeA V ro#, a(i putea s-mi e,plica(i despre ce e vorbaA ? 'mi dau per*ect de bine seama ct poate *i de important &i secret, o discu(ie ntre patru oc)i Discre(ie absolut, continu reprezentantul le#ii pronun(nd !absssolut$ Doar ni s-a e,plicat &i nou 'ns, dac ne st n puteri s a-utm pe cineva, suntem #ata s srim &i s ne supunem dorin(elor 5oroanei ? Foarte impresionant, domnule #eneral, dar team mi-e c tot nu n(ele# ;mul le#ii cobor n mod inutil vocea ? 'n aceast diminea( a sosit pe aeroportul nostru o mare personalitate :tia(i, nuA ? =unt si#ur c insula dumneavoastr este vizitat de o sumedenie de personalit(i marcante = *iu sincer, tocmai din aceast pricin mi-a *ost recomandat cu atta cldur ? 6)a, discre(ie absssolut! ? Da, a&a este Discre(ie absssolut, n#n *ostul -udector-pu&cria&, ntrebndu-se dac cel a*lat dinaintea lui era ntre# la minte %-a(i putea totu&i s v e,prima(i mai clarA ? /i bine, persoana spunea c urmeaz s se ntlneasc cu cineva, un soi de 95

partener cu care are ceva de discutat> ns dup primirea o*icial *cut n cerc e,trem de restrns . *r ziari&ti . a *ost condus direct la bordul c)arter-ului care-l a&tepta pre#tit de plecare spre o insul din lar#, deci, n mod evident, nu a reu&it s se ntlneasc cu cel cu care trebuia s se ntlneasc n secret 6cum, m-am *cut n(elesA 6dic m-am e,primat mai clarA ? Mai clar c)iar &i dect aeroportul din +oston pe timp de cea(, domnule #eneral ? 6&a Foarte bine /u am n(eles Discre(ie absssolutB 6&adar, to(i oamenii mei de pe aeroport au *ost n&tiin(a(i c un prieten de-al marelui brbat s-ar putea s-l caute . desi#ur, totul s-a *cut cu ma,im discre(ie ? Desi#ur !'(i lipsesc c)iar toate doa#ele$, complet +rendan n #nd ? 6poi mi-a trecut prin minte c ar mai e,ista o posibilitate, spuse reprezentantul le#ii, o scnteie de trium* *cndu-i-se sim(it n #las Dac prietenul marelui brbat sose&te &i el tot cu avionul pe insul, special pentru un rende#-vous cu marele brbatA ? /,cep(ional ? :i nu lipsit de lo#ic Dup aceea mi-a venit ideea s cer listele pasa#erilor care au sosit astzi, concentrndu-m, cum era &i *iresc, numai asupra celor care cltoresc cu clasa nti, aceasta *iind sin#ura ale#ere potrivit pentru un partener al marelui brbat ? 5t clarviziune, mormi cel care *usese odinioar un mare -udector :i, dintre to(i, tocmai pe mine m-a(i ales ? %umele, stimate domn! 1ierre 1re*ontaine! ? De*uncta mea mam, care a *ost att de credincioas, cred c s-ar rsuci n mormnt s v aud cum sri(i peste !+rendan 1atric9$ :ti(i, ca &i *rancezii, irlandezii sunt *oarte sensibili n c)estiuni de obr&ie ? Dar este un nume de *amilie 6m n(eles imediat! ? 5e spune(iA ? 1ierre 1re*ontaine!B Dean 1ierre Fontaine! =unt nentrecut n probleme de emi#rri, mai cu seam c am studiat ndeaproape metodele attor (ri 'nsu&i numele dumneavoastr, mult stimate domnule -udector, este un e,emplu *ascinant n acest sens <mi#ran(ii s-au scurs n valuri succesive spre =tatele 0nite, acest creuzet primitor de na(iuni, rase &i limbi att de di*erite %imic mai *iresc ca n )aosul creat, numele s *ie stlcite, combinate sau, pur &i simplu n(elese #re&it de ctre armata de *unc(ionari zpci(i 'ns rdcina numelor nu s-a pierdut de-a lun#ul timpului, iar acesta este cazul dumneavoastr Familia Fontaine a devenit 1re*ontaine n 6merica, iar partenerul marelui brbat este de *apt unul dintre ilu&trii membrii ai ramurii americane ? De-a dreptul impresionant, n#im +rendan z#indu-se la o*i(er de parc se a&tepta s vad din clip n clip dnd buzna n ncpere c(iva zdra)oni care s-l ba#e n cma&a de *or( pe ad-unctul directorului de la <mi#rri %u este totu&i posibil ca ntre# ra(ionamentul dumneavoastr, pe care l-a(i des*&urat ntr-o 96

manier remarcabil, s se dovedeasc a *i o simpl coinciden(A Fontaine este un nume obi&nuit, *oarte rspndit n Fran(a ns, din cte &tiu eu, cei din neamul 1re*ontaine se tra# dintr-o enclav care a trit numai n re#iunea 6lsacia-Lorena ? =i#ur c da, spuse ad-unctul cobornd din nou #lasul pn a-unse o &oapt abia auzit Dar iat c, pe nepus-mas, ne pomenim cu un tele*on de la Muai d@;rsaK din 1aris, urmat de unul de la Forei#n ;**ice din Londra, ambele transmi(ndu-ne instruc(iuni precise: un ilustru persona- urmeaz s ne pice din cer> noi trebuie s-l ntmpinm cu toate onorurile cuvenite &i s-l conducem ntro sta(iune izolat, renumit pentru discre(ia sa absssolut &i pn &i acest loc trebuie s rmn secret> sosirea &i &ederea pe insul a marelui brbat trebuie s *ie nvluite n discre(ie absssolut :i iat c acest brav rzboinic este nelini&tit> pentru c trebuie s se ntlneasc n cel mai mare secret cu un prieten pe care nul #se&te 1oate c &i marele brbat are secretele lui . de *apt, to(i marii brba(i au secretele lor, doar &ti(i mai bine dect mine :i deodat, 1re*ontaine sim(i cum miile de dolari ncep s-i atrne ca ni&te pietre de moar n buzunar 1entru plecarea avionului din +oston intervenise direct Eas)in#tonul, apoi intrase n )or Muai d@;rsaK de la 1aris &i Ministerul de /,terne de la Londra &i, colac peste pupz, Randolp) Hates se dispensase de o sum uria& pentru simplul motiv c i era *ric "oate conver#eau spre un punct central, *oarte ciudat <ar cea mai mare ciud(enie era prezen(a n tabloul #eneral a unui avocat lipsit de scrupule, dar nspimntat, pe nume Hates ;are el era o pies din -oc sau o abera(ieA :i oare ce semni*ica(ie aveau toate asteaA ? =unte(i o persoan cu adevrat e,traordinar, se #rbi +rendan s spun, parc temndu-se ca #ndurile s nu-i *ie citite 6ve(i o minte strlucit, dar sper c v da(i seama despre ce e vorba . o c)estiune secret ? %u e nevoie s mai rosti(i o vorb, stimate domnule -udector! e,clam ad-unctul 1oate doar s pomeni(i superiorilor mei, dac se va ivi ocazia, impresia pe care v-am *cut-o &i calit(ile pe care le posed ? Voi sublinia n mod special acest lucru, v promitB :i acum, mi-a(i putea spune, v ro#, unde a plecat distinsul meu vr nu tocmai ndeprtatA ? =pre o insuli( din lar# unde nu se poate a-un#e dect cu )idroavionul =e nume&te "ranJuilitK <sle, iar locul despre care v vorbeam, "ranJuilitK <nn ? :e*ii dumneavoastr ierar)ici v vor mul(umi personal, (in s v asi#ur +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine ie&i din terminalul aeroportului +lac9burne cu #eamantanul nou din piele &i un aer de-a dreptul zpcit 5e zpcitA /ra complet nuc! %u mai era capabil s -udece limpede, darmite s ia o )otrre = se ntoarc la +oston cu primul avion sauBA 1icioarele )otrr ns n locul su &i l purtar n mod mecanic spre un #)i&eu deasupra cruia atrna un indicator albastru ce anun(a cu litere albe c te #se&ti la biroul <%"/R-<=L6%D= 5;M16%N, 5ompania de zboruri locale 'n *ond, ce ru era dac punea &i el o ntrebareA Dup care avea tot timpul s-&i cumpere lini&tit bilet la urmtoarea curs spre +oston 97

1e peretele din spatele #)i&eului era *i,at un panou uria& pe care apreau toate insuli(ele din ar)ipela#, alturi de o coloan n care erau trecute mai cunoscutele insule LeeIard &i EindIard &i cele care se n&irau la sud, ncepnd cu =t Gitts &i %evis &i s*r&ind cu <nsulele Hrenadine "ranJuilitK era n#)esuit ntre 5anada 5aK &i "urtle Roc9 Doi *unc(ionari tineri, o ne#res *rumoas &i un blond n -ur de douzeci de ani, discutau lini&ti(i, pe un ton sczut, n spatele #)i&eului "nra se apropie de el ? 5u ce v pot a-uta, domnuleA ? %u sunt si#ur, rspunse +rendan &ovind :ti(i, nc nu mi-am or#anizat pro#ramul, ns un prieten de-al meu se pare c a tras la "ranJuilitK <sle ? 'n satul de vacan(, domnuleA ? Da, a&a se pare 5t dureaz zborul pn acoloA ? 1e vreme bun nu mai mult de un s*ert de or, cu condi(ia s pleca(i cu un )idroavion Dar, din pcate, nu avem nici unul disponibil pn mine diminea( ? 5um s nu *ie, ppu&A o ntrerupse tnrul cu trese aurii ca ni&te aripi des*cute cusute pe cma&a alb 'ntr-o clip mi iau zborul s-i duc lui Do)nnK =t ceva provizii, adu# el *cnd un pas nainte ? Dar el e trecut n planul de zbor abia mine ? +a este azi 'ncepnd de acum o or Pi-a czut *isaA 'n c)iar clipa n care tnrul rostea aceste cuvinte, privirea mirat a lui 1re*ontaine pic pe dou cutii mari de carton care rulau lini&tit pe banda pentru ba#a-e destinat zborurilor locale &i care erau diri-ate spre zona de ncrcare n avion = *i vrut s cumpneasc cele vzute &i +rendan &tiu c nu mai avea cum s dea napoi ? 6& dori s cumpr un bilet pentru acest zbor, dac se poate, spuse el, nescpnd din oc)i cutia cu conserve Herber pentru copii &i cea cu scutece 1ampers care disprur curnd n cal Dduse n s*r&it de urma misterioasei *emei care cltorea nso(it de un copil &i un su#ar

98

(A)ITOLUL +III
5teva scurte investi#a(ii de rutin ntreprinse pe ln# 5omisia Federal de 5omer( con*irmar *aptul c pre&edintele acesteia, 6lbert 6rmbruster, su*erea cu adevrat de ulcer &i de )ipertensiune arterial &i c, la recomandarea e,pres a medicilor, putea pleca oricnd de la birou pentru a se odi)ni acas ori de cte ori survenea o criz sau o indispozi(ie mai #rav 6cesta era motivul pentru care 6le, 5on9lin l-a #sit acas dup prnz . un prnz abundent alctuit tot dup prescrip(ia medicului . a&a cum i promisese c are s *ac pentru a reveni cu !amnunte de ultim or$ n problema :erpoaicei La primul tele*on pe care i-l dduse 6le, atunci cnd l scosese de sub du&, i spusese lui 6rmbruster, un pre&edinte z#uduit de vestea care czuse ca un trsnet, c o persoan creia nu-i poate declina identitatea avea s-l caute ceva mai trziu n cursul aceleia&i zile, *ie la birou, *ie acas 1ersoana avea s se prezinte sub numele de 5obra T B?olosete primul cuv*nt banal, dar sonor, care-i vine n minteC era nc una din devizele nscrise cu litere de aur n cartea cu nv(turi a =*ntului 5on9linU 'ntre timp, lui 6rmbruster i se interzisese s vorbeasc cu cineva . !;rdin de la Flota a :asea$ ? <isuse 5ristoase! e,clamase pre&edintele 6st*el a a-uns 6lbert 6rmbruster s c)eme ma&ina o*icial &i s plece spre cas, prad unei noi indispozi(ii 1e pre&edinte aveau s-l a&tepte ns ncercri &i mai #rele cnd, a-uns n *a(a propriei case, l #si aici pe Dason +ourne a&teptndu-l ? +un ziua, domnule 6rmbruster, rosti necunoscutul pe un ton plcut, n timp ce pre&edintele cobora icnind din limuzina a crei portier sttea lar# desc)is de &o*er ? Da, ce esteA veni rspunsul prompt ns nesi#ur al lui 6rmbruster ? %-am spus dect !+un ziua$ M numesc =imon %e-am cunoscut la 5asa 6lb n urm cu c(iva ani, la recep(ia dat n onoarea &e*ilor Marelui =tat Ma-or al 6rmatelor ? %-am participat, i tie vorba n(epat pre&edintele ? %uA rosti necunoscutul ridicnd sprncenele a mirare, pe acela&i ton plcut dar *erm ? Domnule 6rmbruster, spuse &o*erul dup ce nc)isese portiera ntorcnduse respectuos spre pre&edinte Dac mai ave(i nevoieB ? %u, nu, spuse 6rmbruster tindu-i vorba /&ti liber 6stzi nu mai am nevoie de tineB %ici n seara asta ? 6tunci rmne pe mine diminea( la aceea&i or, domnuleA ? Da, mine Dac nu intervine ceva %u m simt prea bine Veri*ic la birou ? Da, domnule 99

:o*erul duse mna spre c)ipiul cu cozoroc, salut &i se a&ez la loc pe scaunul din *a( ? 'mi pare ru c nu v sim(i(i bine, rosti necunoscutul *r a se clinti din loc n timp ce limuzina se puse n mi&care &i dispru pe aleea pietruit ? 1o*timAB 6, tot dumneavoastr sunte(iA %-am luat parte la recep(ia aia blestemat de la 5asa 6lb ? 1oate m-am n&elatB ? ;ricum, mi-a pru bine s v revd, spuse 6rmbruster iritat, preocupat &i, nerbdtor, urc treptele care duceau spre intrarea locuin(ei sale din Heor#etoIn ? 6tunci, poate c am *ost prezenta(i de domnul amiral +urtonB ? 5umA! e,clam pre&edintele rsucindu-se pe clcie 5e-a(i spusA ? = nu mai pierdem vremea, spuse Dason +ourne, amabilitatea de pe c)ip &i din #las topindu-i-se ca prin *armec =unt 5obra ? <isuse!B %u m simt deloc bine, repet 6rmbruster a*irma(ia pe care o *cuse doar cu cteva clipe mai devreme, de ast dat vorbind n &oapt, #tuit de spaim &i, rsucindu-&i brusc capul spre cas, privi speriat la u&a &i *erestrele nc)ise ? = vezi ce ru o s-(i *ie dac nu stm de vorb, adu# Dason urmrind privirea pre&edintelui Vrei s discutm n casA ? %0! url 6rmbruster "ot timpul m cicle&te &i vrea s &tie tot ce mi&c, s nu-i scape nimic, ca dup aia s umple tr#ul cu br*ele ei mpu(ite> pe care le mai &i um*l ? 1resupun c te re*eri la so(ia ta ? La to(i! Fabar n-au cnd e mai bine s-&i (in pliscul! ? Din ce-mi spui, mie mi se pare c duc lips de conversa(ie ? 1o*timAB ? = trecem peste asta 6m lsat ma&ina ceva mai -os pe strad "e sim(i n stare s *acem o plimbareA ? 6m de alesA 6& vrea s ne oprim nti la *armacia de peste drum 6u re(eta meaB 5ine dracu@ mai e&ti &i dumneataA ? Doar (i-am spus, i rspunse +ourne 5obra 0n &arpe ? Doamne-Dumnezeule! &opti 6rmbruster pe un ton s*r&it Farmacistul i servi ndat, iar Dason conduse ma&ina pn la un bar din cartier pe care l alesese cu o or mai devreme pentru eventualitatea n care ar *i *ost obli#a(i s mear# &i s discute n ora& 'nuntru domnea o atmos*er intim, de bar 'ncperea era cu*undat n semiobscuritate, separeurile erau #eneroase, sptarele banc)etelor nalte, un loc parc anume *cut pentru cei care doreau s se ntlneasc aici din dorin(a de a *i *eri(i de priviri indiscrete 6mbian(a era un lucru *oarte important 1entru Dason era vital s nu-l slbeasc o clip din oc)i pe pre&edinte atunci cnd acesta i rspundea la ntrebri> s l *i,eze cu o privire deta&at &i rece, ns autoritarB &i mai ales amenin(toare Delta intra din nou n scen, iar 5ain revenise o dat cu el Dason +ourne preluase comanda, iar David 100

Eebb se topise n neant ? "rebuie s lum toate msurile de prevedere &i s ne acoperim urmele, spuse 5obra vorbind pe un ton cobort dup ce le *useser aduse buturile :i m re*er la neutralizarea pericolului care ne pa&te dac nu &tim precis ct ru ne-am putea *ace unul altuia> sub ac(iunea 6mKtal-ului ? 6sta ce naiba vrea s *ieA ntreb 6rmbruster dnd de du&c aproape tot lic)idul din pa)ar, o combina(ie de #in &i ap tonic, care-i smulse o strmbtur &i-l *cu s-&i duc iute mna la stomac ? Medicamente, dro#uri, seruri care te *ac s spui adevrul ? 5umA ? 6devrat 6m uitat c nu e&ti *amiliarizat cu asta *iindc nu e -ocul n care e,celezi, spuse +ourne amintindu-&i recomandrile lui 5on9lin "rebuie s &ter#em toate urmele, pentru c nu avem dreptul le#al de a *unc(iona n acest sens ? "ot nu mi-ai spus, cine e&tiA 1re&edintele 5omisiei Federale de 5omer( scoase un r#it &i duse rapid pa)arul la buze cu o mn nesi#ur ? /&ti un soi de trup de comando ntr-un sin#ur omA 5eva de *elul: !Do)n Doe &tie ceva, a&a c )ai s-l mpu&cm pe o alee ntunecoas$A ? %u *i cara#)ios ; asemenea atitudine ne-ar aduce deservicii 6m turna #az pe *oc cu mna noastr &i i-am a#ita inutil pe cei care ncearc s ne dea de urmB ? 6tunci *-m s pricep despre ce vorbe&ti ? Despre *aptul c trebuie s ne salvm pielea, iar asta include reputa(ia, pozi(ia noastr social &i stilul de via( cu care ne-am obi&nuit ? /&ti un tip dat naibii :i cum crezi c s-ar putea rezolvaA ? = lum bunoar cazul tuB Dup cum recuno&teai &i sin#ur, e&ti o persoan su*erind 6i putea demisiona oricnd, la recomandarea medicilor, dup care te-am prelua noi . Meduza o s aib #ri- de tine Dason &i ddu *ru liber ima#ina(iei, cutnd *ebril secven(e petrecute n realitate sau doar nc)ipuite pe care s le e,prime n cuvinte ct mai potrivite, alese cu #ri- con*orm nv(turilor =*ntului 6le, ? =e &tie c e&ti bo#at, deci am putea oricnd cumpra o vil pe numele tu . de ce nu o insulA . n Marea 5araibilor, unde vei *i *erit de curio&i 6colo nimeni nu va lua le#tura cu tine, nimeni nu-(i va putea vorbi dac nu consim(i, ceea ce vrea s spun c po(i stabili dinainte orice ntlnire po*te&ti, iar rezultatul ntrevederilor va *i #arantat &i net n *avoarea ta :tii c nu-i imposibil de realizat ? :i-ar nsemna s duc o e,isten( searbd, spuse 6rmbruster 5t e ziua de lun#, sin#ur cuc cu ciocnitoarea mea pe cap 5red c-a& a-un#e s-o strn# de #t cu minile mele ? %ici vorb, continu 5obra Vei avea parte &i de distrac(ii 1o(i invita pe cine po*te&ti, iar noi (i vom aduce oaspe(ii cu avionul oriunde te-ai a*la pe #lob 5)iar &i *emei . *ie alese de tine, *ie de cei care-(i cunosc #usturile Via(a va 101

mer#e nainte, e-adevrat, cu unele mici dezavanta-e, ns &i cu multe surprize plcute <mportant este ns c vei *i aprat, intan#ibil, deci &i noi, to(i ceilal(i, ne vom &ti apra(iB Dar, dup cum pomeneam mai devreme, solu(ia pe care (i-o propun n acest moment este pur ipotetic /u ns, (i spun cinstit, sunt obli#at s m ascund pentru c &tiu prea multe Dispar n cteva zile 1n atunci ns, eu )otrsc cine rmne pe loc &i cine pleacB 6&adar, ct de multe &tii, domnule 6rmbrusterA ? %u sunt la curent cu opera(iunile de zi cu zi, *ire&te Mi-e ns cunoscut tabloul #eneral 5a &i to(i ceilal(i, primesc n *iecare lun un tele, ci*rat de la bncile din Ouric) prin care sunt in*ormat asupra noilor depuneri din cont &i companiilor pe care le-am preluat 5am asta ar *i tot ? Din ce mi-ai spus pn-n prezent, nu ai dreptul s cape(i o vil ? = m ia naiba dac-mi doresc a&a ceva :i, dac vreau, pot s mi-o cumpr &i sin#ur 5e dracu@, doar am o sut de milioane, dolari americani, nu orice, depu&i la Ouric) +ourne reu&i s-&i domine uimirea &i nu ls s i se citeasc nimic pe c)ip 'l *i, pe pre&edinte drept n oc)i &i rosti cu simplitate, calm: ? = *iu n locul tu, eu n-a& repeta ce-ai spus acum ? :i cu cine crezi c a& putea vorbi despre astaA 5u ciocnitoareaA ? 1e c(i din restul trupei i cuno&ti personalA l ntreb 5obra ? 1ractic pe nimeni 'ns nici ei nu m cunosc pe mine 5e dracu@, nimeni nu &tie pe nimeniB :i pentru c tot am a-uns n acest punct al discu(iei, s lum e,emplul dumitale 1n azi, )abar n-aveam c e,i&ti 'mi nc)ipui c lucrezi pentru 5omitet &i mi s-a spus c ai s m cau(i, dar de *apt, )abar nu aveam c e,i&ti nainte de asta ? 6m *ost an#a-at pentru o misiune special 6devrata mea identitate este bine camu*lat, din motive de securitate ? 5um spuneam, mi-am zis cB ? 5e po(i s-mi spui despre Flota a :aseaA l ntrerupse +ourne abtndu-i interlocutorului aten(ia de la persoana sa ? %e vedem cnd &i cnd, ns nu-mi amintesc s *i sc)imbat mai mult de zece vorbe /l e militar, iar eu sunt civil . n-am absolut nici o le#tur cu tresele ? ;dinioar ai *ost &i tu militar 5nd a-nceput totul ? 1e dracu@ am *ost! %u uni*orma *ace dintr-un om un bun soldat &i, *ii convins, pe mine nu m-a sc)imbat ? 5e &tii despre cei doi #enerali . unul la +ru,elles, cellalt la 1enta#onA ? C&tia doi sunt militari de carier, a&a c au rmas n #a&ca lor /u nu am *ost n via(a mea militar, a&a c am ie&it din #a&c ? %e a&teptm la scur#eri de in*orma(ii, zvonuriB spuse +ourne la ntmplare cu o privire n#ndurat :i nu ne putem permite ca bnuielile s planeze o clip asupra militarilor ? 5eva n stil -unt militarA 102

? =ub nici o *orm! rspunse +ourne *i,ndu-l insistent cu o privire #rea pe 6rmbruster 6r crea prea multe valuriB ? 1rostii! rosti pre&edintele 5omisiei Federale de 5omer( ntrerupndu-l a#asat Flota a :asea, cum l-ai denumit mai nainte, nu tra#e salve dect aici &i numai pentru c a&a ne convine nou / &i el un amiral cu mu&c)i &i cu trecut zornitor atta vreme ct -oac a&a cum i cntm noi, dar poate oricnd s intre la na*talin dac nu mai avem nevoie de serviciile lui :i asta e valabil numai la Eas)in#ton, nicieri n alt parte! ? 6sta o &tiu la *el de bine ca &i tine, rosti Dason vorbind pe un ton apsat pentru a-&i ascunde consternarea 'ns un individ care a *ost inclus de cincisprezece ani ncoace ntr-un pro#ram de protec(ie ncearc &i el s pun diverse piese cap la cap &i s re*ac scenariul :i a luat-o u&urel, pornind tocmai de la =ai#on . -omandamentul =ai#on . *iindc acolo a nceput totul ? ;r *i nceput ele toate la =ai#on, dar e si#ur c n-a (inut *i#ura =old(eii no&tri de plumb nu aveau cum s conduc, nu s-ar *i descurcat sin#uri lsa(i de capul lor 5u to(ii &tim acest lucruB ns pricep unde ba(i =u*icient s transpire o vorb la 1enta#on despre tresarii no&tri, c imediat iese prostimea n strad, iar znele bune din 5on#res &i su*lec mnecile &i se pun pe treab :i brusc intr n sesiune e,cep(ional o duzin de comisii &i subcomisii ? Lucru pe care noi nu-l putem tolera, adu# +ourne ? De acord, spuse 6rmbruster 5t &tii despre nenorocitul sta care ncearc s pun in*orma(iile cap la cap &i s re*ac scenariulA ? =untem aproape, dar nu &tim nc cine este 6 trecut pe la Lan#leK, dar nam a*lat pe la ce nivel ? Lan#leKA 1entru numele lui Dumnezeu, de ce mai avem un om acoloA =-&i pun *undul la treab &i s a*le cine-i ticlosul sta! ? De=oleA ntreb 5obra ? /,act, se aplec 6rmbruster spre el 5onstat c sunt pu(ine lucruri care (iau scpat ;mul nostru are acoperire zdravn 5e spune De=oleA ? %imic %-am luat le#tura cu el, rspunse Dason prudent &i cutnd cu n*ri#urare un rspuns ct mai convin#tor 1rea mult timp trise n pielea lui David Eebb! 5on9lin nu se n&ela: nu #ndea destul de repede 6poi, deodat, cuvintele (&nir la supra*a(, o *rm de adevr, periculoas, ns e,trem de credibil, iar el nu trebuia cu nici un c)ip s-&i piard credibilitatea n oc)ii celuilalt ? 5rede c e (inut sub observa(ie &i ne-a ru#at s nu ne apropiem de el %u l vom contacta sub nici o *orm pn nu ne anun( el nsu&i cnd e cazul ? 5e s-a-ntmplatA ntreb pre&edintele ncle&tndu-&i mna pe pa)ar, cu o privire *i, &i oc)ii ie&i(i din orbite ? 0nul care lucreaz n sc)it, adic la ar)iv, a dat peste o in*orma(ie 6 dibuit c "ea#arten comunic de la +ru,elles direct cu De=ole *olosind un limbaci*rat, un cod de acces direct, ocolind ast*el cile con*iden(iale obi&nuite 103

? Lua-i-ar dracu@ de solda(i tmpi(i! e,plod 6rmbruster 1une-le pe umr cteva #aloane aurii &i s vezi ce mi se mai *udulesc ca ni&te pu&toaice ie&ite prima oar n societate, (ipnd c vor s-&i atrne la #t ultimele zorzoane care au aprut prin tr#!B Fa,uri, ci*ruri, coduri de acces direct! <isuse, tmpitul &i-o *i b#at de#etul alturi &i a nimerit la %6651! 3 ? De=ole zice c ncearc s se acopere &i sper s se descurce sin#ur Dar c, pentru moment, nu e cazul s se arate curios> mai cu seam despre asta nu vrea s pun ntrebri ; s *ac ni&te veri*icri discrete &i o s ne contacteze el ndat ce a*l ceva %oi nu trebuie, sub nici o *orm, s-l cutm ? 5)iar nu v-a(i a&teptat c un tmpit de soldat e-n stare s ne pun pe to(i la zidA Dac nu era idiotul sta cu ci*rurile lui secrete, acum nu aveam atta btaie de cap %e vedeam lini&ti(i de treburi n continuare ? 'ns el e,ist, iar problema . deci criza . nu va disprea btnd din palme, rosti +ourne pe un ton tios Repet, trebuie s ne acoperim urmele 0nii dintre noi vom *i obli#a(i s ne topim> ie&im din scen doar o vreme =pre binele #eneral 1re&edintele 5omisiei Federale de 5omer( se las pe spate n scaun, iar pe c)ip i se ntipri o e,presie deza#reabil ? =-(i spun ceva, =imon, sau cum naiba te-o *i c)emnd %u cau(i unde trebuie %oi suntem oameni de a*aceri, unii dintre noi su*icient de bo#a(i, dar &i su*icient de e#oi&ti sau deci&i, din diverse motive, s primim lea* &i de la stat 'ns, n primul rnd suntem oameni de a*aceri &i nu e loc n care s nu *i investit :i de asemenea, am *ost desemna(i, nu ale&i, s *acem trebu&oara asta, ceea ce vrea s spun c nimeni din lumea *inan(elor nu are cum s a*le de noi 1ricepi unde batA ? M strduiesc, rosti Dason, n#ri-orat c i scap ceva, c nu n(ele#e unde este pericolul )rea mult timp m-am inut deoparte1 6ar 6lbert 6rmbruster nu era un naiv La supra*a( prea speriat de moarte, ns *irea lui era de om rece &i calculat :i, unde ba(iA ? =cap de sold(ei 5umpr-le lor vile &i cte insule vor n 5araibe &i scoate-i din circuit D-le ocazia s-&i *ac *iecare curtea lui &i s se -oace ct po*tesc de-a re#ii ;ricum, cam asta sunt cu to(ii ? :i s continum *r ei, rosti +ourne pe un ton neutru ncercnd s-&i masc)eze ct mai bine uimirea ? "u ai spus-o, iar eu (i dau dreptate Dac a*l cineva c epole(ii &tia au vreo le#tur cu noi, am b#at-o pe mnec Doar opera(iunea se nume&te !comple, militaro-industrial$, adic n traducere liber n(ele#ere militaroindustrial ultrasecret 6rmbruster se aplec iar spre 5obra ? Dar noi, oricum nu mai avem nevoie de ei! F-le vnt! =cap de ei! ? 6r putea protestaB
3 %ational 6ssociation *or t)e 6dvancement o* 5olored 1eople . 6socia(ia %a(ional pentru /manciparea 1ersoanelor de culoare, Tn trad U

104

? /,clus! 'i avem la mn ? "rebuie s m #ndesc nti ? %-ai la ce s te #nde&ti 1este &ase luni de(inem controlul absolut n /uropa %evenindu-i s-&i cread urec)ilor, Dason +ourne se )olb la pre&edintele 5omisiei Federale pentru 5omer( -are control5 se ntreb n sinea sa @n ce scop5 /e ce5 ? "e conduc acas, rosti el tare ? 6m vorbit cu Marie, spuse 5on9lin vorbind de la tele*onul a*lat n apartamentul 5<6 din Vir#inia / n sat &i nu la voi acas ? 5um a&aA ntreb Dason de la un tele*on public a*lat la o benzinrie de ln# Manassas ? %u am n(eles prea bine e,plica(ia eiB 5red c era ora mesei sau ora de culcare . &tii tu, una din orele n care nu te mai po(i n(ele#e cu o mmic O#omotul de *ond l constituiau (ipetele copiilor :i ce mai (ipau, btrne! ? 5e (i-a spus, 6le,A ? =e pare c a *ost ideea cumnatului tu 6lte e,plica(ii nu mi-a dat ns, n a*ara *aptului c vorbe&te ca o mmic presat &i a#itat, mi s-a prut c e bine, aceea&i Marie pe care o &tim &i care mi-e att de dra# 6dic nu o interesa dect s a*le ce-i cu tine ? <ar tu sper c i-ai spus ce bine sunt ? 5e naiba, doar nu m cuno&ti de ieri, de azi <-am spus c e&ti vrt pn-n #t, sub paz stra&nic, n ni&te liste de calculator &i c *aci tot *elul de veri*icri &i compara(ii . ceea ce, recunoa&te, nici nu e prea departe de adevr 5red c Do)nnK a vorbit cu ea, Marie i-a povestit ce s-a ntmplat &i atunci el i-a mutat pe to(i n buncrul lui personal ? 'n ceA ? %-ai *ost niciodat la "ranJuilitK <nnA ? =-(i spun sincer, nu-mi aduc aminte 1anov &i cu mine am vzut doar planurile &i locul pe care urma s construi(i satul de vacan( 6sta se ntmpla cu vreo doi ani n urm De-atunci n-am mai trecut pe acolo /u si#ur nu Fiindc numi amintesc s m *i invitat cineva ? "rec peste asta pentru c tu ai avut ntotdeauna invita(ie nescrisB =per c(i aminte&ti mcar c ntre#ul comple, era situat c)iar pe pla- &i c nu po(i a-un#e acolo dect pe mare sau pe un drum des*undat &i plin de )rtoape pe care nici o ma&in normal nu se ncumet s-l *ac a doua oar 6&a c tot ce intr pe insul vine *ie cu avionul, *ie cu barca %imic de pe uscat ? <ar pe pla- sunt patrule, l complet 5on9lin :tiai c lui Do)nnK nu-i place s ri&te ? "ocmai de aceea i-am trimis pe-ai mei la el 6m s o sun pe Marie mai trziu 105

? 'n acest moment ai ceva s-mi spuiA 5e-ai *cut cu 6rmbrusterA ? %ici nu &tiu cu ce s-ncep, i rspunse +ourne a(intindu-&i privirea pe pla*onul alb, din plastic, al cabinei tele*onice "u ce ai zice dac un brbat cu o sut de milioane la o banc din Ouric) (i-ar spune c Meduza . oricine: 5omandamentul =ai#on &i accentuez cuvntul !comandament$ tocmai pentru c nu are de-a *ace cu civilii . ar trebui s le *ac vnt militarilor pentru c nu mai are nevoie de eiA ? %u cred, rosti calm a#entul secret pensionat %u putea spune a&a ceva ? :i nc ce-a mai spus-o! <-a numit sold(ei de plumb &i, te asi#ur, nu a&a cum apar n mar&urile militare 6 a*irmat plin de dispre( c amiralii &i #eneralii sunt ca ni&te pu&toaice care ies n societate, mpopo(onate &i pline de #teli, dar urlnd c vor s capete ultimele zorzoane care au aprut prin tr# ? :tiu eu c(iva senatori din 5omisia pentru 6rmat care ar mprt&i din inim aceast prere ? 6scult, c nc n-am terminat 5nd i-am mprosptat memoria amintindui c :erpoaica se tra#e de la =ai#on . 5omandamentul =ai#on . a ntors-o din condei 6 zis c se prea poate dar c lucrrile nu s-au oprit acolo pentru c . &i aici (i servesc iar un citat: !=old(eii nu s-ar *i descurcat dac erau lsa(i de capul lor$ ? / o a*irma(ie de-a dreptul iritant Pi-a &i e,plicat de ce nu s-ar *i descurcat sin#uriA ? %u, iar eu nu am insistat =e presupune c &tiam rspunsul ? 5e n-a& da s-l *i &tiut! 'mi place tot mai pu(in ceea ce-mi spui 6vem de-a *ace cu ceva uria& &i scrbosB 5um a venit vorba de cele o sut de milioaneA ? <-am spus c Meduza i poate pune oricnd la dispozi(ie o vil n strintate, unde s nu *ie #sit de nimeni dac, n *inal, s-ar impune o asemenea msur %u a prut prea ncntat de idee, ba a spus c, dac vrea &i-o cumpr sin#ur 6tunci a pomenit de o sut de milioane, dolari americani, pe care-i are la o banc din Ouric) . *apt pe care se presupune c eu trebuie s-l *i &tiut ? 6sta-i totA %umai o sut de milioaneA ? %u tocmai Mi-a spus c el, asemenea celorlal(i din #a&c, prime&te lunar un tele, ci*rat de la bncile din Ouric), n care apar absolut toate conturile 5are, evident, cresc ? 0ria&, scrbos &i n cre&tere, adu# 5on9lin 6ltcevaA %u c mi-a& dori s mai aud, sunt &i-a&a destul de speriat ? Mai sunt dou lucruri pentru care ar trebui s *ii pre#tit Pine-te tare!B 6rmbruster a mai spus c o dat cu tele,urile care i prezint situa(ia depunerilor, prime&te &i o list a companiilor pe care le-au preluat n luna respectiv ? 5e companiiA La ce se re*ereaAB Dumnezeule! ? Dac-l ntrebam, probabil c Marie &i copiii ar *i asistat la un serviciu *unerar n cerc restrns, adic *r sicriu, pentru c eu n-a& *i *ost de *a( ? Mai e ceva Vorbe&te odat! 106

? Distinsul nostru pre&edinte al 5omisiei Federale pentru 5omer( a mai adu#at c !noi$, aceast #a&c care se pare c este peste tot, se poate dispensa de serviciile militarilor pentru c, oricum, peste &ase luni vom de(ine controlul absolut n /uropaB 6le,, ce s controlezeA 1este ce am datA La captul cellalt al *irului se las o tcere apstoare, iar Dason +ourne nu scoase un sunet, *erindu-se s-&i ntrerup prietenul Lui David Eebb i venea s urle, ns el oricum nu mai e,ista 'n cele din urm, 5on9lin vorbi: ? 5red c ne-am vrt n ceva care ne dep&e&te, rosti el n &oapt, abia auzit la cellalt capt al *irului David, cred c e cazul s batem sus, la por(i mai nalte 6*acerea asta nu o putem (ine numai pentru noi ? = te ia naiba! Doar nu vorbe&ti cu David! De&i *urios la culme, +ourne nu ridicase #lasul %ici nu era nevoie, pentru c tonul pe care l *olosise vorbea de la sine ? %u a*l nimeni pn nu spun eu c se poate . &i numai dac a&a spun eu <ar eu s-ar putea s nu *iu niciodat de acord Desc)ide bine urec)ile, a#entule! %u datorez nimic nimnui, cu att mai pu(in &mec)erilor stora din tr# care ne trateaz pe to(i ca pe ni&te pioni de pe tabla lor mpu(it de &a) 6u mai *cut ei o mutare &i ne-au zdruncinat pe mine &i pe so(ia mea ct s-mi a-un# pentru o via( %-am de #nd s-mi las via(a mea &i a *amiliei mele n minile lor! =unt )otrt s a*lu ct mai mult &i s m *olosesc de cele a*late ntr-un sin#ur scop . &i de unul sin#ur! Vreau s-l scot pe :acal din brlo# &i s-l cur( ca s scpm o dat pentru totdeauna de co&marul sta blestemat &i s trim &i noi ca oameniiB 6cum de-abia &tiu c alt ie&ire nu e,ist 6rmbruster a vorbit cu mult aplomb &i probabil c e un tip tare, ns sub po-#)i(a asta de duritate ncerca s-&i ascund *rica "o(i sunt speria(i . au intrat n panic, cum te-ai e,primat tu . &i s &tii c nu te-ai n&elat ;*er-le serviciile :acalului &i ai s consta(i c-i o propunere creia nu-i vor rezista ;*er-i pe de alt parte :acalului un client #ras, bo#at &i puternic cum e Meduza noastr &i ai s vezi c nici el nu-i poate rezista 1entru el ar nsemna c a *ost recunoscut de mrimile lumii, nu de otrepele societ(ii, *anatici de dreapta sau de stn#aB = nu mi te pui n cale, auziA! %u cumva s-o *aci, pentru numele lui Dumnezeu! ? M amenin(i, daA ? "ermin, 6le, %u te amenin( nimeni ? Dar nu asta ai *cut adineauriA =-a ntors roata, daA %u mai e ce-a *ost la 1aris acum treisprezece ani De ast dat, tu ai s m omori pe mine pentru c numi amintesc ce (i-am *cut (ie &i Mariei ? "u c)iar nu pricepi c-i vorba de *amilia meaA (ip #tuit David Eebb sim(ind cum i se adun stropi de sudoare la tmple &i lacrimi n oc)i =o(ia &i copiii mei sunt la o deprtare de o mie de mile de mine &i se ascund! %-am de ales tocmai pentru c nu vreau s li se *ac ru!B 6dic s *ie omor(i, 6le,, pentru c e,act asta are de #nd s *ac :acalul dac-i #se&te =ptmna asta s-au ascuns pe o insul :i sptmna viitoare, unde s se mai ducA 5te alte mii de 107

mile s mai pun ntre ei &i elA :i dup aceea, unde or s se mai duc . unde o s ne mai ducemA :tiind ce &tiu acum, cred c nu mai putem da napoi> :acalul e pe urmele mele +lestematul sta de psi)opat nenorocit m caut pe mine &i tot ce am a*lat pn acum despre el este c nu-l intereseaz dect un sin#ur lucru: s m ucid ;r#oliul lui de om bolnav cere sn#e, iar crima asta pe care o are n cap i include pe so(ia &i pe copiii mei!B %u, a#entule, nu-mi ncrca mie memoria cu lucruri care nu m privesc> nu atta vreme ct este n -oc via(a Mariei &i a copiilor mei 6tta lucru mi e&ti &i tu dator ? "e-am ascultat cu toat aten(ia, spuse 5on9lin %u &tiu cine a vorbit, David sau Dason +ourne, ns nu mi-a scpat o vorb +ine, n-am s mai pomenesc de 1aris, ns va trebui s ne mi&cm rapid, iar eu m adresez de ast dat lui +ourne 5e urmeaz s *aciA 0nde e&tiA ? Dup ct mi dau seama, la vreo zece 9ilometri de locuin(a particular a #eneralului =IaKne, rspunse Dason recptndu-&i treptat su*lul, n timp ce su*erin(a c)inuitoare de moment ceda locul unei stpniri de sine per*ecte 6i sunatA ? 6cum dou ore ? "ot 5obra suntA ? :i de ce nuA Doar e un &arpe ? 6sta i-am spus &i lui 6rmbruster %u s-a bucurat ? =IaKne o s se bucure nc &i mai pu(in 6ntenele mi spun c e ceva putred la mi-loc, ns nu-mi dau nc seama ce ? 6dicA ? %u &tiu precis 6m senza(ia c =IaKne trebuie s dea socoteal n *a(a cuiva ? De la 1enta#onA +urtonA ? =e poate, dar nu sunt si#ur Dup reac(ia de paralizie temporar din prima clip, a& zice c-i mai de#rab un c)ibi(, nu un participant direct la -oc 6 scpat *riele n dou rnduri &i s-a e,primat ast*el te,tual: !Va trebui s ne #ndim la toate astea$ &i !Va trebui s ne s*tuim$ 5u cine s se s*tuiascA 5 doar l prevenisem de la nceput c-i o discu(ie con*iden(ial despre care nu trebuie s pomeneasc nimnui Rspunsul lui a *ost un -alnic !noi$ demn de toat mila, ca n discursurile o*iciale, din care eu ar *i trebuit s pricep c celebrul nostru #eneral va avea convorbiri secrete cu propria lui persoan 5eea ce mie mi vine #reu s cred ? :i mie, l aprob Dason M duc s m sc)imb 6m lsat lucrurile n ma&in ? 1o*timA +ourne se rsuci n cabina tele*onic ncercnd s caute din priviri ceva n benzinrie Vzu ceea ce sperase s #seasc . o toalet pentru brba(i lipit lateral de cldire ? Mi-ai spus c =IaKne locuie&te la o *erm *oarte mare, undeva la vest de ManassasB 108

? Hre&it, l ntrerupse 5on9lin /l sus(ine c ar *i o *erm Dup spusele vecinilor &i datele care se re#sesc n re#istrul de impozite se pare c ar *i vorba de o proprietate n toat le#ea, de vreo douzeci &i opt de acri %u-i ru deloc pentru un amrt de soldat de carier, provenit dintr-o *amilie nevoia& din %ebras9a, nsurat cu o coa*ez din FaIaii acum treizeci de ani &i care &i-a cumprat mo&ia acum vreo zece ani cu banii lsa(i mo&tenire, a&a e te,tul, de un unc)i bo#at, un bine*ctor pe care eu n-am reu&it s-l localizez> deci tra# concluzia . ine,istent 6sta de alt*el mi-a strnit curiozitatea La =ai#on, =IaKne a *ost &e*ul intenden(ei &i se ocupa cu aprovizionarea MeduzeiB 6scult, ce le#tur are proprietatea lui cu *aptul c trebuie s-(i sc)imbi )aineleA ? Vreau s arunc &i eu o privire M duc pe lumin, s vd cum arat dinspre &osea, iar dup lsarea nop(ii i *ac o vizit-*ul#er ? 6r *i e*icient, dar ce rost are s arunci mai nainte o privireA ? %ici nu &tii ce mult mi plac *ermele =unt terenuri mari, care se ntind ct vezi cu oc)ii &i pur &i simplu nu-mi d pace #ndul c un soldat care poate *i trans*erat n orice clip, la un simplu semn, n orice col( de pe #lob, se poate le#a att de mult de o bucat de pmnt ? 6&a mi-am zis &i eu 5u sin#ura e,cep(ie c eu nu pricep cum a reu&it, nu de ce 1limbarea ta s-ar putea dovedi a *i *oarte instructiv ? Vom tri &i vom vedea ? 6i #ri- de tine 1oate are sistem de alarm &i cini de paz, &tii tu, c)estii de *elul sta ? =unt pre#tit, spuse Dason +ourne 'nainte de a pleca din Heor#etoIn am *cut unele mici cumprturi =oarele *ierbinte de var se apropia de apus cnd +ourne ncetini ma&ina nc)iriat &i ls aprtoarea solar, o clip orbit de lumina strlucitoare a #lobului auriu imens care prea s *i luat *oc 5urnd soarele avea s se ascund n spatele piscurilor nalte ale mun(ilor =)enandoa), amur#ul avea s nvluie natura, anun(nd ast*el apropierea nop(ii <ar Dason +ourne tocmai asta a&tepta: ntunericul nop(ii, sin#urul lui prieten &i aliat, bezna n care el se mi&ca *iresc, cu u&urin(, si#ur pe el, picioarele, bra(ele &i minile servindu-i drept detector pentru obstacolele naturale Dun#la l acceptase primitoare n trecut, parc sim(ind c, de&i intrus, o respecta &i o *olosea ca pe o parte a *iin(ei lui Dun#la nu-i inspirase niciodat team, o adoptase &i c)iar devenise cu timpul o parte a *iin(ei lui> ea l aprase &i l a-utase complice s-&i duc la bun s*r&it toate misiunile Fusese una cu -un#la . dup cum tot a&a trebuia s se con*unde acum cu crn#ul care mpre-muia proprietatea #eneralului =IaKne 5asa era a&ezat ceva mai retras, la nici dou terenuri de *otbal puse cap la cap de &oseaua de la (ar 0n #ard nalt, construit ca un zid de aprare, se ntindea ntre intrarea din dreapta &i ie&irea din stn#a, ambele ci de acces *iind nc)ise cu por(i masive de *ier care uneau cele dou capete ale unui drum pavat, n *orm de 109

0 Fiecare poart era str-uit de ve#eta(ie abundent . copaci nal(i, arbu&ti &i tu*i&uri dese care constituiau o prelun#ire natural a #ardului pe cele dou laturi ale sale Verdea(a disprea n dreptul #)eretelor de paz amplasate ln# cele dou por(i Hndurile lui Dason alunecar pe nesim(ite spre 5)ina &i +ei-in#, la sanctuarul unde-l atrsese pe asasinul care se ddea drept Dason +ourne :i atunci #sise acolo o #)eret de paz, patrule narmate ntr-o pdure secularB &i un descreierat, un mcelar n *runtea unei trupe de asasini, iar printre ace&tia se a*la &i *alsul Dason +ourne 1trunsese n acest sanctuar al mor(ii . scosese din circuit camioanele &i ma&inile tindu-le cauciucurile cu un cu(it de vntoare cu lam lat, apoi trecuse de *iecare patrul, ucisese paznicii de rnd &i, croindu-&i ast*el pas cu pas drum prin pdurea Din# =)an, a-unsese pn ntr-o poian luminat de *lacra tor(elor, unde &i ridicase tabra un maniac periculos urmat orbe&te de bri#ada lui de uci#a&i 1utea oare s *ac acela&i lucru &i acumA se ntreb +ourne dep&ind pentru a treia oar proprietatea lui =IaKne, concentrat s nu-i scape nimic din cele ce i treceau pe dinaintea oc)ilor /rau cinci ani de atunci &i treisprezece de la episodul din 1aris 'ncerc s evalueze ct mai corect situa(ia %u mai era tnrul vioi care *usese la 1aris, nici lupttorul e,perimentat din Fon# Gon#, Macao &i +ei-in# 6cum avea cincizeci de ani pe care i resim(ea din plin, de parc *iecare an i apsa ca o #reutate pe umeri %u trebuia s se #ndeasc acum la asta! 6vea prea multe lucruri de *cut &i apoi, cei douzeci &i opt de acri ct msura proprietatea #eneralului =IaKne nu erau pdurea secular n care se a*la sanctuarul Din# =)an :i totu&i, ntocmai cum procedase atunci, cnd operase la peri*eria +ei-in#ului, opri ma&ina la mar#inea drumului, ascunznd-o ntr-o mas abundent de buruieni, ierburi nalte &i lstri& &i, dup ce cobor, o acoperi cu ramuri rupte din copaci . un camu*la- per*ect %oaptea care cobora cu repeziciune avea s s*r&easc treaba n locul lui, iar el mai avea pu(in &i ncepea lucrul> &i sc)imbase )ainele n toaleta de la benzinrie, iar acum era mbrcat n pantaloni ne#ri, un tricou ne#ru cu mneci lun#i, mulat pe corp &i ncl(at cu panto*i cu talp turnat, #roas, nea#r &i *le,ibil, cu care putea p&i neauzit 6ceasta era (inuta lui de lucru, iar ustensilele pe care le mpr&tie n iarb constituiau ec)ipamentul, cumprturile pe care le *cuse nainte de a prsi cartierul Heor#etoIn /c)ipamentul cuprindea un cu(it de vntoare cu lam lun#, a crui teac &i-o petrecu pe sub centura de la bru> un pistol cu tranc)ilizante cu dou ncrctoare vrt n tocul su &i petrecut pe dup umr, arm care putea imobiliza animale n atac, c)iar &i un taur *urios> dou rac)ete de semnalizare de *elul celor pe care le *olosesc automobili&tii rma&i n pan pe &osea> un binoclu Oeiss <9on R,78 prins la &old cu o curea velcro> o lantern> &ireturi din piele netbcit &i, n *inal, un cle&te de buzunar pentru tiat srm, asta pentru situa(ia n care i-ar *i rsrit n cale un #ard de srm =ub )aine, alturi de pistolul automat care-i *usese ncredin(at de cei de la 5<6 ascunse cartu&iera %oaptea se ls, iar Dason +ourne 110

se pierdu n pdure Valul se izbi *urios n reci*ul de coral &i o perdea de spum perlat se avnt spre cer, o clip suspendat n aer, desenndu-se dia*an pe *undalul albastru ntunecat al Mrii 5araibilor La ceasul acesta din amur#, <nsula "ranJuilitK era scldat ntr-o adevrat sim*onie de culori vii, tropicale, iar armonia cromatic era ntrerupt ici-colo de pete ntunecate, umbre care se lun#eau pe msur ce #lobul portocaliu al soarelui se apropia de apus =atul de vacan( "ranJuilitK <nn se ntindea pe trei promontorii stncoase care dominau o *&ie lun# de pla- prins ca ntr-un cle&te ntre dou blocuri masive de coral nl(ate deasupra mrii asemeni unor metereze naturale 1e cele dou laturi ale cldirii centrale, o construc(ie imens, circular &i impozant cu pere(i masivi din crmid &i sticl, se desc)ideau &iruri de bun#alovuri cu pere(ii spoi(i n var roz &i cu acoperi&ul din olane de teracot ro&ie, toate orientate spre mare &i le#ate ntre ele de o alee pavat, str-uit de tu*e ordonate &i n#ri-it tunse &i de lampioane -oase, a&ezate la nivelul solului 1e alee se #rbeau c)elneri mbrca(i n gua(abera #albene, mpin#nd mese cu rotile pe care tronau sticle, #)ea( &i canape destinate numero&ilor oaspe(i ai lui "ranJuilitK <nn, acum instala(i comod pe verande spre a admira apusul soarelui pe malul Mrii 5araibilor <ar cnd umbrele nserrii se po#orr asupra insulei, pe pla- &i pe di#ul care nainta n mare, spre lar#, &i *cur apari(ia siluete ntunecate care preau s se *uri&eze cu discre(ie 6ce&tia nu erau ns oaspe(ii sta(iunii, ie&i(i seara s ia o #ur de aer nviortor, nici an#a-a(i aler#nd #rbi(i s-&i *ac datoria /rau paznici narma(i, mbrca(i n uni*orme de lupt maro-nc)is, *iecare avnd prins discret la centur un pistol automat M6578 'n partea stn#, *iecruia i atrna la #t un binoclu Oeiss <9on R,78 de mare putere, *olosit pentru a scruta ce se ntmpl noaptea la distan( mare Dup toate aparen(ele, proprietarul lui "ranJuilitK <nn era )otrt s nu-&i dezmint renumele 1e veranda #eneroas care ncon-ura ca un bru toat *a(ada bun#alovului de ln# cldirea central, c)iar n *a(a su*ra#eriei cu pere(i de sticl, se a*la o doamn n vrst, instalat ntr-un crucior de invalid 6ceasta sorbea n ti)n dintr-un pa)ar umplut cu vin 5)ateau 5arbonnieu, @4R &i se n*rupta cu nesa( din splendoarea apusului de soare '&i atinse distrat zulu*ii de pr ro&cat prost vopsit &i trase atent cu urec)ea nspre su*ra#erie de unde l auzea pe so(ul ei vorbind cu in*irmiera, apoi prinse z#omotul n*undat al pa&ilor lui nesi#uri apropiindu-se, pn se opri ln# ea ? Dumnezeule! rosti ea n *rancez M-a *cut pra* ? :i de ce nuA ntreb curierul :acalului / un loc ideal %ici eu nu a& putea spune c mi-am revenit ? "ot nu vrei s-mi zici &i mie de ce teB ne-a trimis monseniorul aiciA ? Pi-am mai spus doar: sunt un mesa#er &i nimic mai mult ? <ar eu nu te cred ? +a s m crezi 1entru el e ceva *oarte important, ns pentru noi n-are nici 111

o nsemntate Dra#a mea, mai bine bucur-te din plin de *rumuse(ea peisa-ului ? 'ntotdeauna spui asta cnd te *ere&ti s-mi dai o e,plica(ie ? 6tunci, bine ai *ace s nve(i c nu e cazul s-mi pui ntrebri ? %u vorbi a&a, dra#ul meu Mai am pu(in &i morB ? Fai s nu mai discutm! ? 5-(i place sau nu, sta-i adevrul %u pentru mine mi *ac #ri-i, oricum eu o s s*r&esc curnd cu su*erin(a 5i pentru tine sunt n#ri-orat "u ntotdeauna ai vrut s *ii deasupra, Mic)el 0*, uit tot timpul c e&ti Dean 1ierreB 5um s nu *iu n#ri-orat, mai cu seam c ne a*lm n acest loc minunatB apartamentul care ne-a *ost pus la dispozi(ie, toate aten(iile cu care suntem ncon-ura(iB Dra#ul meu, m sperie #ndul c tu va trebui s plte&ti scump pentru toate astea ? 5e tot vorbe&ti acoloA ? "otul este #randios, impresionant 1rea impresionant 5eva mi spune c nu-i a bun ? 5red c-(i *aci prea multe #nduri ? +a nu 'ncerci s te n&eli sin#ur De cte ori nu mi-a spus *ratele meu, 5laude, c accep(i prea multe *avoruri din partea monseniorului <ar ntr-o bun zi, *ii convins c o s-(i prezinte nota de plat Vine &i ziua scaden(ei ? Fratele tu, 5laude, e un btrnel delicios care n-are minte nici ct o bibilic :i tocmai din pricina asta, lui, monseniorul nu-i d dect nsrcinri mrunte 'l trimi(i cu un bile(el din Montparnasse &i el se treze&te tocmai la Marsilia, tot el ntrebndu-se mirat cum o *i a-uns acolo "ele*onul sun undeva n interiorul bun#alovului ntrerupnd patosul cu care vorbise curierul :acalului 6cesta se ntoarse spre so(ia lui &i spuse: ? ; s rspund noua noastr prieten ? Mie nu-mi place Mi se pare cam ciudat 1arc nu-mi inspir ncredere, adu# btrna ? Lucreaz pentru monsenior ? =eriosA ? %-am apucat s-(i spun 1rin ea o s primesc instruc(iunile 'n acel moment, n cadrul u&ii apru in*irmiera, mbrcat ntr-o uni*orm alb, cu prul castaniu-desc)is strns sever ntr-un coc pe cea* ? onsieur, v caut de la 1aris, rosti ea, e,presia din oc)ii mari cenu&ii su#ernd c era vorba de o ur#en(, impresie dezmin(it de vocea sa potolit, msurat &i calm ? Mul(umesc ;mul de ncredere al :acalului o urm pe in*irmier nuntru, iar aceasta ridic receptorul &i i-l ntinse ? Dean 1ierre Fontaine ? Domnul cu tine, *iule, rosti o voce care venea de la mii de 9ilometri deprtare V-a(i instalat bineA ? %ici nu am cuvinte, rspunse btrnul "otul este att deB ma#ni*ic %u 112

meritm atta aten(ie ? =per s c&ti#a(i dreptul de a v bucura de toate ? =unt #ata s v servesc ? 6i s-mi *aci cel mai mare serviciu dac ai s respec(i ntocmai instruc(iunile pe care (i le va da *emeia Respect-le cu s*in(enie . nu cumva s te aba(i de la ele 5larA ? 5um nu se poate mai clar ? Domnul *ie cu tine =e auzi un declic, iar vocea dispru Fontaine se ntoarse s-i spun ceva in*irmierei, ns *emeia nu mai era ln# el =e a*la n captul opus al ncperii &i desc)isese sertarul unei mese +trnul travers ncperea &i se apropie de ea, cu oc)ii a(inti(i asupra sertarului, s vad ce se a*la n interior Descoperi nuntru, *rumos mpturite &i aran-ate unele peste altele, o perec)e de mnu&i c)irur#icale, un pistol cu amortizor cu ncrctorul ata&at &i un brici cu lama strns ? 6stea sunt ustensilele cu care vei lucra, spuse *emeia ntinzndu-i c)eia &i privindu-l drept n *a( cu oc)ii si cenu&ii, ine,presivi <ar cei pe care trebuie s-i omori sunt n ultimul bun#alov din acest &ir "rebuie s te obi&nuie&ti cu mpre-urimile &i de aceea vei *ace lun#i plimbri pe alee, a&a cum *ac to(i btrnii la o anumit vrst pentru a-&i pune sn#ele n mi&care Dup aceea, i omori Le tra#i *iecruia, pe rnd, cte un #lon( n cap, timp n care vei purta mnu&i ;rdinul e s (inte&ti n cap Dup ce-i mpu&ti, le tai bere#ataB ? Maic 1recist, dar sunt copii!B ? 6&a sun ordinul ? Dar e barbar! ? Vrei s transmit mai departe prerea taA Fontaine trase cu coada oc)iului spre u&a desc)is a terasei, la locul pe care se a*la nevasta lui, instalat n cruciorul de invalid ? %u =i#ur c nu ? 6&a mi-am zis &i euB 6r mai *i ceva 5u sn#ele unuia din cei uci&i, ale#i tu care, vei scrie pe zid: !Dason +ourne, *ratele :acalului$ ? ;, DoamneB %-am s scap ? %umai de tine depinde Dac-(i coordonezi e,ecu(iile cu mi&crile mele, eu am s -ur c marele lupttor al Fran(ei se a*la n bun#alovul lui n momentul n care s-a comis crima ? :i care ar *i momentulA 5nd trebuie s-o *acA ? 1este e,act treizeci &i &ase de ore ? <ar dup aceea ce se-ntmplA ? 1o(i s rmi aici pn-&i d su*letul *emeia ta

113

(A)ITOLUL I+rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine nu-&i revenea din uimire De&i nu avea rezervare, recep(ionerul satului de vacan( "ranJuilitK <nn i *cuse o primire mprteasc, de vedet de cinema sosit n vizit, pentru ca, la cteva clipe dup ce i dduse c)eia unei vile s-i spun c, de *apt, el avea re(inut un bun#alov, pe numele lui &i s l ntrebe cum *usese cltoria de la 1aris &i pn aici 1re( de cteva minute, deasupra distinsei adunri domni o con*uzie total, mai cu seam c proprietarul lui "ranJuilitK <nn nu era de #sit nicieri, nici mcar acas, iar dac nu plecase din sta(iune, parc intrase n pmnt 'n cele din urm, recep(ionerul &i ridic minile spre cer ntr-un #est deznd-duit de neputin(, iar *ostul -udector din +oston a *ost condus n apartamentul lui, de *apt un bun#alov *ermector asemeni unei case n miniatur, cu vedere spre mare Din ntmplare &i nu pentru c a&a &i propusese, vrse zpcit mna n alt buzunar &i i dduse recep(ionerului o bancnot de cincizeci de dolari, n semn de recuno&tin( pentru amabilitatea sa 1re*ontaine deveni ntr-o clipit un persona- demn de toat stima, o personalitate care trebuia tratat cu de*eren(, iar a#ita(ia ncepu: recep(ionerul btu scurt din palme, apoi &i lipi minile de coapse lund o respectuoas pozi(ie de drep(i> trebuia cu orice c)ip s-i intre n voie acestui necunoscut care-l zpciseB parc picase din cer la bordul )idroavionului care l adusese din MontserratB %umele lui i zpcise pe to(i cei de pe "ranJuilitK = *i *ost cu putin( o asemenea coinciden(AB :i totu&i, nsu&i Huvernatorul 5oroaneiB Mai bine s-&i asi#ure spatele :i i dduser oaspetelui o vil Dup ce se instal n bun#alov &i-&i aran- )ainele pe umera&e &i celelalte lucruri personale prin sertare &i n baie, nebunia continu =e pomeni cu un c)elner care i aduse o sticl aburind de 5)ateau 5arbonnieu, @4R &i, pe aceea&i tav, un vas cu *lori proaspt culese &i o cutie de bomboane de ciocolat bel#iene, pentru ca, nici o clip mai trziu, un alt picolo s vin ncurcat &i s i le ia, cerndu-&i scuze, ploconindu-se pn n pmnt &i e,plicndu-i c, n realitate, ele *useser comandate pentru vila din captul din stn#aB sau din dreapta . probabilA ;, mon, Dudectorul &i trase pe el o perec)e de pantaloni scur(i &i se strmb vznd ce be(i#a&e de picioare are . &i o cma& n*lorat ; perec)e de teni&i albi &i o &apc alb din doc completar aceast (inut tropical 5urnd avea s se lase nserarea, iar el sim(ea nevoia s *ac o plimbareB Din mai multe motive ? :tiu cine e Dean 1ierre Fontaine, spuse Do)n =t DacJues uitndu-se n re#istrul de la recep(ie 5el pentru care a intervenit #uvernatorul Da@ s m tai n &apte dac &tiu cine dracu@ mai e &i +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine ? 0n distins -udector din =tatele 0nite, declar cu em*az &e*ul recep(iei, un 114

ne#ru nalt &i voinic, cu un pronun(at accent britanic 0nc)iul meu, directorul ad-unct al =erviciului de <mi#rri, mi-a tele*onat de la aeroport nici cu dou ore n urm Din pcate, eu eram sus n birou cnd s-a produs evenimentul, ns oamenii no&tri s-au descurcat per*ect &i au procedat cum nu se poate mai bine ? 0n -udectorA ntreb proprietarul lui "ranJuilitK <nn iar directorul l atinse pe bra( *cndu-i un semn discret s se tra# deoparte, departe de urec)ile celor de la recep(ie 5ei doi brba(i se ndreptar spre un col( retras 5e (i-a spus unc)iul tuA ? 5 trebuie s *im e,trem de discre(i n privin(a celor doi distin&i oaspe(i ? :i, m ro#, de ceA 5e s-n(ele# din astaA ? 0nc)iul a *ost &i el *oarte discret, dar l-a a-utat din umbr pe distinsul -udector s-&i cumpere un bilet de la #)i&eul 5ompaniei de zboruri inter-insulare Dup care &i-a permis s a*irme c a procedat cum nu se poate mai corect Dudectorul &i veteranul *rancez se pare c sunt nrudi(i &i doresc s se-ntlneasc n mare tain pentru a discuta unele c)estiuni de ma,im importan( ? :i, dac a&a stau lucrurile, cum se *ace atunci c cinstitul nostru -udector nu &i-a *cut rezervare din vremeA ? /,ist dou posibilit(i, domnule Dup cum s-a e,primat c)iar unc)iul, cei doi trebuiau s se ntlneasc pe aeroport, ns solemnitatea de primire or#anizat de domnul Huvernator al 5oroanei i-a mpiedicat s-&i vorbeasc ? :i care ar *i cea de-a doua posibilitateA ? 1oate c lucrtorii de la biroul -udectorului, cei din +oston, statul Massac)usetts, au comis ei n&i&i o #re&eal Dup cum mi-a relatat unc)iul, ei doi au avut o scurt discu(ie despre asisten(ii -udectorului, cum c ar *i capabili s #re&easc &i c, dac s-a comis cumva o eroare cu pa&aportul lui, i suie pe to(i n avion &i-i pune s-&i cear scuze personal ? 'n(ele# c -udectorii din =tatele 0nite sunt mai bine plti(i dect cei din 5anada Mare noroc a avut s #seasc locuri libere ? =untem n plin sezon estival, domnule Doar &ti(i c n lunile de var avem ntotdeauna locuri disponibile ? %u-mi mai amintiB 5are va s zic, am primit vizita a dou neamuri ilustre care doresc s-&i vorbeasc ntre patru oc)i, *olosindu-se de tot *elul de subter*u#ii care de care mai ncurcate 1oate ar *i bine s-l suni pe -udector &i sl anun(i la ce vil l-am cazat pe Fontaine =au 1re*ontain . na, c nici eu nu mai &tiu M-am ncurcat de tot ? <-am strecurat unc)iului c a&a n(ele#em s procedm, domnule, ns a *ost cate#oric Mi-a spus c nu trebuie s sc)i(m nici cel mai mic #est Dup cum s-a e,primat &i unc)iul, to(i marii brba(i au secretele lor, iar el n-ar vrea s se mpuneze cu lo#ica lui strlucit pn nu-l laud cele dou pr(i implicate ? 1o*timA ? Dac-l sunm pe -udector, el &i va nc)ipui c numai unc)iul putea s ne dea in*orma(ia, adic directorul ad-unct al =erviciului de <mi#rri 115

? Dumnezeule!B 6uzi, * cum vrei /u am altele pe cap acumB 6propo, am dublat paza pe &osea &i pe pla- ? "rebuie s *im vi#ilen(i, domnule ? 6m trimis &i c(iva paznici ln# vil :tiu cine locuie&te acolo, ns nu &tiu cui i-ar putea veni ideea de a-i *ace o vizit ? V a&tepta(i la complica(ii, domnuleA Do)n =t DacJues se uit lun# la directorul sta(iunii sale ? %u imediat, i rspunse 6m *ost a*ar &i am veri*icat petic cu petic de pmnt &i de nisip Dac ave(i nevoie de mine, &ti(i unde m #si(i: la Vila 38 =tau cu sora mea &i cu nepo(ii Marele erou al Rezisten(ei *ranceze se plimba a#ale pe aleea pavat ndreptndu-se spre ultima vil din &ir, orientat &i ea spre mare +un#alovul nu se deosebea cu nimic de celelalte . zidurile erau spoite n var roz, iar acoperi&ul avea olane ro&ii 1oate doar pa-i&tea din -ur s *i *ost mai ntins, iar tu*i&urile &i ve#eta(ia crescuser aici mai nalte /ra un loc ideal de odi)n, parc anume *cut pentru prim-mini&tri &i pre&edin(i, pentru secretari de stat &i mini&tri de e,terne, pentru personalit(i ale vie(ii politice &i sociale din lumea lar#, n cutarea unui loc&or ti)nit, a unui re*u#iu *a( de *rmntarea &i zbuciumul din e,terior 'n captul aleii se ridica un zid spoit cu var, nalt de aproape un metru, nl(at ca un bara-, din spatele cruia cobora spre (rm panta abrupt a promontoriului invadat de verdea( Oidul se ntindea n cele dou direc(ii, &erpuind pe sub verandele &i terasele bun#alovurilor, servind n acela&i timp drept demarca(ie &i pavz mpotriva curio&ilor <ntrarea n Vila 38 se *cea pe o poart masiv din *ier *or-at vopsit n roz, prins cu balamale zdravene direct n zid +trnul zri n spatele por(ii un bie(el care aler#a pe pa-i&te doar n c)ilo(i de baie, iar n clipa urmtoare, n pra#ul casei, pe u&a dat de perete, &i *cu apari(ia o tnr ? Fai, vino, Damie Masa! stri# *emeia ? Mami, 6lison a mncatA ? 6 mncat &i acum doarme, pui&or %u are cine s mai (ipe la tine ? 'mi plcea mai mult la casa noastr Mami, de ce nu ne ntoarcem acasA ? Fiindc unc)iul Do)n ne-a ru#at s stm cu elB 6ici avem brci, Damie 1ute(i ie&i la pescuit cum a(i *cut &i n aprilie, n vacan(a de 1a&ti ? 6tunci am stat la noi acas ? Da, a&a e /ra &i tati cu noiB ? 5e-am mai rs cnd m-a lsat s conduc camionul! ? Masa, Damie! Fai, *u#u(a n cas Femeia &i copilul intrar, iar inima lui Fontaine se strnse la #ndul ordinelor primite de la :acal, la e,ecu(ia sn#eroas pe care se obli#ase, sub -urmnt, s o duc la bun s*r&it 6poi, deodat, i revenir n minte cuvintele copilului: B/e ce nu ne ntoarcem acas51 +tunci am stat la noi acasC1 ca &i rspunsurile mamei: B$iindc unchiul 2ohn ne-a rugat s stm cu el1 /a, aa e. <ra i tati cu 116

noiC. /,istau o mul(ime de e,plica(ii ale dialo#ului pe care-l surprinsese, dar cum Fontaine era capabil s sesizeze rapid pericolul &i lucruri pe care un om obi&nuit nu le-ar *i perceput . ntrea#a lui e,isten( era presrat de episoade prime-dioase, n care &i riscase via(a . sim(i c despre asta era vorba &i acum <ar din acest motiv, un btrn trebuia s *ac lun#i plimbri noaptea, pe ntuneric, c)ipurile pentru a-&i pune sn#ele n mi&care 'ntoarse scurt spatele zidului &i porni a#ale pe aleea pavat, att de adncit n #nduri nct pu(in a lipsit s nu se ciocneasc de un alt oaspete al sta(iunii, un btrn cam de aceea&i vrst cu el, poate o idee mai nalt, mbrcat ntr-un *el de-a dreptul cara#)ios, pe cap cu o &apc alb &i cu panto*i albi n picioare ? =cuza(i, rosti necunoscutul srind n lturi pentru a-i *ace loc lui Fontaine ? )ardon, monsieur, e,clam ncurcat eroul Fran(ei, vorbind *r s-&i dea seama n limba sa matern 2e regrette . vreau s spun, pe mine trebuie s m scuza(i ? ;! La auzul acestor vorbe, strinul cscase oc)ii mari de uimire parc realiznd cu cine se ntlnise, ns reu&i aproape instantaneu s-&i disimuleze reac(ia ? %u *ace nimic ? )ardon, ne cunoa&tem, monsieur5 ? %u cred, rspunse btrnul cu &apc alb &i cara#)ioas, ns cu to(ii am auzit zvonurile care circul 0n mare erou *rancez se numr ncepnd de astzi printre oaspe(ii de vaz ai sta(iunii ? Fleacuri 'ntmplri de rzboi de pe vremea cnd eram cu to(ii tineri &i cu inima *ierbinte M numesc Fontaine Dean 1ierre Fontaine ? <ar euB 1atric9 +rendan 1atric9 ? 'ncntat de cuno&tin(, monsieur 5ei doi btrni &i strnser minile cu cldur ? 5e loc ncnttor! %u #si(iA ? 1ur &i simplu divin %ecunoscutul l studia din nou, &i spuse Fontaine, de&i ntr-un c)ip destul de ciudat, parc evitndu-i privirea ? "rebuie s m retra#, rosti oaspetele mai vrstnic, cel ncl(at n panto*i albi, nou-nou(i =*atul medicului ? oi aussi, spuse Fontaine vorbind inten(ionat n *rancez pentru a studia e*ectul asupra celuilalt Tou%ours le medecin a notre age, nAest-ce pas5 ? Din pcate, acesta este crudul adevr, i rspunse btrnul numai piele &i os *cnd un semn de re#ret din cap &i, cu o *luturare de rmas-bun, se ntoarse &i dispru pe alee Fontaine rmase pe loc urmrind cu aten(ie silueta care se ndeprta, a&teptnd, pndind, parc &tiind ce avea s urmeze %u se n&elase +trnul se opri &i se ntoarse spre el ncet &i, n ciuda deprtrii, privirile li se ncruci&ar /ra 117

su*icient 5oncludent, Dean 1ierre &i adres un zmbet satis*cut, apoi se ndeprt pe alee n direc(ie opus, spre bun#alovul lui 1rimise un avertisment, &i spuse el n#ndurat De ast dat era un avertisment cate#oric "rei lucruri erau evidente: unu . vizitatorul vrstnic cu &epclia lui cara#)ioas pe cap vorbea *ran(uze&te> doi . &tia c Dean 1ierre Fontaine este n realitate altcineva, trimis de cineva n Montserrat> trei . purta n privire semnul distinctiv al :acalului on /ieu, =tilul monseniorului era incon*undabil! 1unea la punct un asasinat pn n cele mai mici detalii, se asi#ura c acesta a *ost comis con*orm planului, dup care &ter#ea cu #ri- orice urm care ar *i constituit o dovad a metodelor de lucru, prin asta n(ele#nd &i *irele care duceau la armata de btrni n solda lui &i care operau n numele lui %ici nu mai avea de ce s-l mire a*irma(ia *emeii c el &i nevasta lui puteau rmne nestin#)eri(i pe insul dup ce va *i ndeplinit ordinele :acalului, adic pn la o dat pe care nu o precizase Tsi#ur, ea spusese pn se va stin#e *emeia lui din via(U 'ns #enerozitatea :acalului nu era att de mare pe ct s-ar *i crezut 6tt moartea nevestei lui ct &i a lui *useser bine ticluite dinainte Do)n =t DacJues rspunse la tele*on din biroul lui ? DaA ? =-au ntlnit, domnule! spuse a#itat directorul, vorbind de la recep(ie ? 5ine cu cine s-a ntlnitA ? Marele brbat &i distinsul su vr din +oston, Massac)usetts V-a& *i sunat imediat, dar a aprut o nen(ele#ere n le#tur cu o cutie de bomboane bel#ieneB ? 5e tot ndru#i acoloA ? 'n urm cu cteva minute, domnule <-am zrit de la *ereastr =tteau de vorb pe alee 5t dreptate a avut stimatul meu unc)i, directorul ad-unct de la <mi#rri! ? Dr#u( ? Huvernatorul va *i ncntat &i sunt convins c vom *i *elicita(i 5a de alt*el, dup cum se cuvine &i e,traordinarul meu unc)i ? 6tunci, e bine pentru toat lumea, spuse =t DacJues iritat 6cum sper c nu mai e nevoie s ne batem capul cu nici unul dintre ei ? =per s nu #re&esc spunnd c nu, domnuleB Doar c, n timp ce noi vorbim, l zresc apropiindu-se pe distinsul -udector Mer#e #rbit pe alee 5red c vine ncoace ? %u cred s mu&te 1robabil vrea s-(i mul(umeasc F ce-(i cere =e pre#te&te *urtun dinspre +asse-"erre &i avem nevoie de tot spri-inul #uvernatorului dac sunt smulse *irele de tele*on ? /u nsumi voi avea #ri- s-l servesc dac are nevoie de ceva, domnule! ? /i, nici c)iar a&a 6i #ri- s nu e,a#erezi %u cumva s-l &ter#i la *und dac (i-o cere 118

+rendan 1re*ontaine desc)ise u&a &i intr zorit n )olul circular cu pere(i de sticl 'nainte de asta, se asi#urase c *rancezul dispruse n prima vil &i abia dup aceea *cuse cale ntoars &i se ndreptase #lon( spre cldirea principal Dup cum era obli#at s procedeze de treizeci de ani ncoace, trebuise s tra# concluziile din mers . mai precis din *u# . s #seasc e,plica(ii plauzibile pentru o sum de posibilit(i ct se poate de evidente, dar &i pentru altele, ct se poate de ascunse 5omisese o eroare . o #re&eal imposibil de evitat &i, n acela&i timp, prosteasc <mposibil de evitat pentru c nu socotise necesar s se nscrie sub un nume *als n re#istrul de cazare al sta(iunii "ranJuilitK <nn pentru eventualitatea n care cineva s-ar *i interesat de el> &i prosteasc pentru c se prezentase eroului *rancez sub un alt numeB +ine, poate nu era complet prostesc #estul lui 6semnarea dintre cele dou nume ar *i putut crea complica(ii inutile &i i-ar *i ncurcat poate planurile de cltorie . doar venise n Montserrat cu inten(ia de a stoarce bani, de a a*la ce-l nspimntase n a&a )al pe Randolp) Hates nct s se dispenseze cu asemenea u&urin( de cincisprezece mii de dolari <ar, dup ce va *i a*lat ce se ascunde n spatele ntre#ii pove&ti, poate mai era rost de ceva bani %u, o dovad de prostie era *aptul c nu &i luase aceste precau(ii nc de la bun nceput, nu acum =e apropie de recep(ie &i de *unc(ionarul nalt &i zvelt care-l ntmpin ridicndu-se n picioare ? +un seara, domnule! stri# entuziasmat an#a-atul )otelului, *cndu-l pe -udector s tresar speriat &i s arunce, cu pruden(, o privire n -ur, satis*cut n *inal s constate c )olul era pustiu La dispozi(ia dumneavoastr Vreau s v asi#ur c voi *ace totul s *i(i mul(umit! ? Mi-ar plcea s m asi#uri, tinere, c ai s vorbe&ti ceva mai ncet ? Dac e nevoie, voi vorbi n &oapt, rosti *unc(ionarul cobornd tonul ntratt nct +rendan nu auzi nimic ? 5e-ai spusA ? 5u ce v pot *i de *olosA declam vibrant brbatul, vorbind de ast dat sotto voce ? Vreau s discutm ceva ce ar trebui s rmn ntre noi +ineA ? 5um s nu! =unt o persoan discret care &tie s-&i (in #ura ? 6&aA ? +inen(eles ? 1rea bine, spuse 1re*ontaine 6& dori s-mi *aci un mic serviciuB ? ;rice! ? =sst! ? %ormal ? 5a attea persoane de vrsta mea, mi se ntmpl &i mie s uit din cnd n cnd 1ricepi, nuA ? 'mi vine #reu s cred c un brbat att de luminat cum sunte(i dumneavoastr poate uita ceva 119

? 1o*timAB +ine, las 5ltoresc inco#nito, sper c n(ele#i ce vreau s spun ? 5u si#uran(, domnule ? M-am nre#istrat la )otel sub numele meu adevrat, 1re*ontaineB ? 5)iar a&a v-a(i nre#istrat, l ntrerupse *unc(ionarul zelos :tiu ? 6m comis o eroare 6sisten(ii mei &i alte persoane care urmeaz s m contacteze aici vor cere s vorbeasc cu domnul !1atric9$ /ste cel de-al doilea prenume al meu 0n subter*u#iu nevinovat pe care am #sit de cuviin( s l adopt pentru a m bucura n lini&te de o vacan( binemeritat ? 'n(ele# per*ect, rosti recep(ionerul pe un ton con*iden(ial, aplecndu-se mult peste te-#)ea ? =eriosA ? +inen(eles Dac s-ar a*la c o personalitate eminent cum sunte(i dumneavoastr este oaspetele )otelului nostru, probabil c nu a(i apuca s v odi)ni(i Dac sunte(i ns altcineva, atunci, si#ur v ve(i bucura de discre(ie absssolut! 6&adar, v asi#ur, n(ele# per*ect ? Discre(ie absssolutA ;*, Doamne!B ? 5u mna mea am s *ac modi*icarea n re#istru, domnule -udector ? DudectorAB 5ine a spus c sunt -udectorA =n#ele pieri o clip de pe c)ipul ncurcat al recep(ionerului ? ; scpare %umai &i numai din dorin(a arztoare de a v servi cu orice pre(, domnule ? :i o scpare din partea altcuiva ? V asi#ur, domnule, c n a*ara proprietarului sta(iunii "ranJuilitK <nn nimeni, dar absolut nimeni, nu cunoa&te adevratul motiv al vizitei dumneavoastr, murmur recep(ionerul tr#ndu-se spre el, mai-mai s cad peste te-#)ea Discre(ie absssolut! ? =*nt Fecioar, tembelul la de la aeroportB ? 5u perspicacitatea care-l caracterizeaz, continu *unc(ionarul trecnd peste monolo#ul lui 1re*ontaine, pe care de alt*el nu l auzise, mi-a spus rspicat c avem onoarea de a #zdui doi brba(i ilu&tri care nu vor s *ie deran-a(i :ti(i, c)iar mi-a tele*onat n acest sensB ? Foarte bine, *oarte bine 6cum am priceput &i-(i mul(umesc pentru toate strdaniile dumitale "e ro# ns s modi*ici numele meu n 1atric9, iar dac cineva a*lat la )otel ntreab de mine, acelei persoane, brbat sau *emeie, i vei da acest nume %e-am n(elesA ? 1er*ect, stimate domnule -udector ? =per 1atru minute mai trziu, &e*ul recep(iei, cu nas *in de copoi, ridic receptorul tele*onului ? Recep(ia, inton el pe un ton ncrcat de cldur de parc ar *i acordat o binecuvntare 120

? =unt domnul Fontaine, de la Vila 77 ? Da, domnule / o adevrat cinste pentru mine, pentru noi to(i, pentru toat lumea! ? erci. Voiam s v ro# ceva 6m ntlnit pe alee n urm cu nici cincisprezece minute un domn american pur &i simplu *ermector, un brbat apropiat de vrsta mea, purtnd o &apc alb pe cap <nten(ionez s-l invit la un aperitiv ntr-una din zilele urmtoare, numai c nu i-am re(inut numele @l testau, i spuse recepionerul. 3amenii de va# nu numai c au secretele lor, dar vor s se asigure c ele nu vor $i divulgate. ? Dup descrierea dumneavoastr, domnule, permite(i-mi s v spun c l-a(i ntlnit pe *ermectorul domn 1atric9 ? 6&a, a&a 5red c sta-i numele 0n nume irlandez, ntr-adevr, dar domnul e american mi se pare ? 0n american cu carte, domnule Din +oston, Massac)usetts Locuie&te la Vila 7Y, a treia spre vest *a( de dumneavoastr Forma(i 47Y ? Da, bine Mul(umesc *oarte mult Dac-l vede(i pe domnul 1atric9, a& pre*era s nu-i pomeni(i de discu(ia noastr Dup cum bine &ti(i, so(ia mea este su*erind &i doresc s-l invit cnd se va sim(i &i ea mai ntremat ? %-am s scot o vorb, stimate domn, pn nu-mi spune(i dumneavoastr 'n ceea ce v prive&te pe dumneavoastr &i pe ilustrul domn 1atric9, vom respecta ntocmai instruc(iunile con*iden(iale primite din partea domnului #uvernator ? 5)iar a&aA LudabilB +dieu. +ravo! se *elicit recep(ionerul a&eznd receptorul n *urc ;amenii mai prind ntotdeauna subtilit(ile din zbor, iar el *usese subtil de o manier strlucit . e,traordinarul su unc)i putea s-l *elicite pentru isprava lui %u numai c se o*erise s modi*ice numele americanului n !1atric9$ dar, lucru e,trem de important, reu&ise s strecoare e,presia #enial !cu carte$, ceea ce su#era o persoan nv(at, un savant . sau un -udector <ar n *inal promisese s nu scape o vorb pn la noi instruc(iuni din partea Huvernatorului 5oroanei 5u asemenea subtilit(i iat c reu&ise &i el s p&easc, discret, n lumea oamenilor de vaz /ra o e,perien( uluitoare, iar el trebuia s-l sune neaprat pe unc)i, s se bucure mpreun de acest trium* Fontaine se a&ez pe mar#inea patului, cu receptorul nc n mn dup ce s*r&ise convorbirea &i se uit la so(ia lui care se a*la pe teras /ra tot n scaunul cu rotile, ntoars din pro*il spre el, cu pa)arul de vin a&ezat pe msu(a de ln# ea &i brbia vrt n piept din pricina durerilorB =u*erin(! =u*erin(a invadase lumea asta n#rozitoare n care triau! <ar el avusese contribu(ia lui la su*erin(ele altora 'n(elesese de mult acest lucru &i nu a&tepta ndurare pentru el, ns nevasta lui nu trebuia pedepsit pentru *apte de care era strin 6cest punct nu *usese men(ionat n contract Via(a lui, asta da, ns nu &i a ei . cel pu(in nu atta vreme ct mai era o scnteie de via( n trupul acela *ra#il %on, monseigneur. 2e re$use, 121

-e nAest pas le contrat, 6&adar, armia de btrni de care se *olosea :acalul &i ntinsese tentaculele pn n ndeprtata 6meric %imic surprinztor! <ar un btrn american de ori#ine irlandez, cu &apca lui cara#)ioas, un brbat !cu carte$ care dintr-un motiv numai de el &tiut mbr(i&ase cauza unui terorist, avea s le *ie lor clu 0n brbat care-l studiase atent, l msurase din cap pn-n picioare, pretinznd c nu vorbe&te *ranceza, dar care purta n priviri sti#matul :acalului B@n ceea ce v privete pe dumneavoastr i pe ilustrul domn )atric9 vom respecta ntocmai instruciunile con$ideniale primite din partea domnului &uvernatorC. Domnul Huvernator primise instruc(iuni tocmai de la 1aris, din partea n#erului Mor(ii 'n urm cu un deceniu, dup primii cinci ani de colaborare rodnic cu monseniorul, i se dduse un numr de tele*on din 6r#enteuil, la cinci mile nord de 1aris, unde trebuia s sune doar n situa(ii de e,trem ur#en( %u sunase acolo dect o sin#ur dat, iar acum se vedea obli#at s-o *ac pentru a doua oar 5uta n lista a*lat ln# tele*on pre*i,ul interna(ional al Fran(ei, ridic receptorul &i *orm numrul Dup dou minute, la captul cellalt al *irului se auzi un declic ? Le -oeur du !oldat, rosti o voce monoton de brbat secondat n *undal de un mar& alert ? "rebuie s vorbesc cu Mierla, rosti Fontaine n *rancez =unt 1aris 5inci ? :i dac-l #sim, unde s te caute MierlaA ? 'n 5araibe Fontaine i ddu interlocutorului pre*i,ul re#iunii, numrul de tele*on &i interiorul Vilei 77, dup care nc)ise &i a&tept ncordat, a&ezat pe mar#inea patului 5u inima #rea, &i spuse c acestea puteau *i ultimele clipe de via( pentru el &i nevasta lui <ar dac era a&a, pe el &i pe *emeia lui i a&tepta -udecata lui Dumnezeu =i#ur c omorse oameni, ns niciodat nu *cuse ru n mod deliberat &i nu luase via(a dect acelor persoane care comiseser crime mpotriva umanit(ii> cu cteva e,cep(ii minore cnd, ntmpltor, czuser victime nevinovate curio&i sau trectori prin&i ntre *ocuri ncruci&ate sau n mi-locul unei e,plozii 6m venit pe lume doar pentru a su*eri . oare nu a&a ne nva( =*nta =cripturAB 1e de alt parte, ce inim are Dumnezeu s n#duie asemenea brutalit(iA erde, %u te mai #ndi la toate astea! :i a&a te dep&esc! "ele*onul sun, iar Fontaine n&*c receptorul &i l lipi nervos de urec)e ? 1aris 5inci, spuse el ? Fiule, de ce-ai sunat la acest numr pe care l-ai *olosit o sin#ur dat n decursul rela(iei noastreA 6tunci, a *ost o ur#en( ? %e-a(i cople&it cu #enerozitatea dumneavoastr, dar simt c trebuie s modi*icm termenii contractului ? La ce te re*eriA ? Mi-am ncredin(at via(a n minile dumneavoastr . pute(i *ace cu ea orice, oricnd dori(i, ns n(ele#erea noastr nu o include &i pe so(ia mea ? 5umA ? 1e insul se a*l un brbat, mi s-a spus c e un om cu carte venit tocmai de 122

la +oston, care m cerceteaz cu mare curiozitate <ar din privirea lui #)icesc c are un motiv ascuns ? <diotul la care *ace pe de&teptul a venit n MontserratA %u &tiu absolut nimic! ? /u n-a& spune a&a dup *elul n care m prive&te V implor, dup ce mi nc)ei misiunea, a& vrea s m ntorc la 1arisB V implor! Lsa(i-o s se stin# n pace 1entru mine nu v mai cer nimic ? M ro#iA! 1e mineA Dup ce mi-am dat cuvntul de onoareA ? :i-atunci, mi pute(i spune de ce se (ine scai de mine brbatul sta cu carte venit tocmai din 6merica &i de ce m studiaz cu oc)i s*redelitoriA 0n acces de tuse seac, #utural, se auzi la cellalt capt al *irului, dup care :acalul rosti: ? Marele pro*esor de drept a ptruns ntr-un teritoriu n care nu are ce cuta / un om mort /dit) Hates, so(ia renumitului avocat &i remarcabil pro*esor de &tiin(e -uridice, desc)ise u&urel u&a biroului de lucru a*lat n re&edin(a ele#ant de la +oston, din Louisbur# =Juare =o(ul ei sttea nemi&cat n *otoliul masiv de piele, cu privirea a(intit la *ocul care trosnea n cmin, *oc pe care el pusese s *ie *cut, n ciuda temperaturii ridicate de a*ar &i a sistemului de aer condi(ionat care *unc(iona n interior 1rivindu-l, doamna Hates se surprinse din nou spunndu-&i cu uimire c erau anumiteB lucruriB n le#tur cu so(ul ei pe care ea nu le va n(ele#e niciodat Holuri n e,isten(a lui crora ea nu reu&ea s le #seasc un n(eles, salturi n atitudinea &i *elul lui de a #ndi pe care nu le va pricepe 'n(ele#ea doar c el trecea, n unele momente, prin c)inuri su*lete&ti n#rozitoare pe care re*uza s i le mprt&easc, de&i mprt&indu-i-le s-ar *i u&urat de o povar apstoare 'n urm cu treizeci &i trei de ani, o tnr destul de atr#toare &i cu ceva avere se mritase cu un proaspt licen(iat n &tiin(e -uridice, un brbat e,trem de nalt, stn#aci &i cu o minte sclipitoare, dar din pcate srac lipit &i care, n ciuda dorin(ei ptima&e de a-&i *ace un nume, se pomenise re*uzat de mai toate *irmele importante n acea perioad de s*r&it al anilor @Q8 Lustrul de ele#an( &i ra*inament, ca &i nevoia de a se &ti la adpost de vremuri #rele, erau pre(uite mai cu seam de acele min(i tinere, clocotind de ambi(ie, din pcate, rtcind nc n cutarea unui drum de urmat n via( &i ne re*erim n special la o minte al crei cap se deta&a din mul(ime din pricina prului n permanen( ciu*ulit &i al crei corp putea *i vzut mbrcat n )aine ie*tine, o imita(ie nereu&it a stilului D 1ress Z +roo9s +rot)ers, situa(ie de-a dreptul dramatic #ndindu-ne la modesta sum depus la banc &i care nu-i permitea s-&i mbunt(easc aspectul e,terior, cu att mai mult cu ct pu(ine ma#azine vindeau )aine pe msura lui Dar iat c proaspta doamn Hates aduse ca dot n csnicia lor &i cteva idei valoroase care aveau s desc)id perspective lar#i vie(ii comune 1rintre acestea 123

s-a numrat mbr(i&area de ndat a unei cariere universitare . mai bine nimic dect s lucreze pentru o *irm modest sau, Doamne *ere&te! = devin avocat pledant pentru cine &tie ce clien(i dubio&i Tpe care el avea darul s-i atra#U, care nu sunt n stare s plteasc serviciile unor avoca(i cu reputa(ie Mai bine s-&i *oloseasc darurile cu care-l *ericise natura, adic o statur impozant &i o minte a#er &i receptiv care, asociate cu anver#ura &i ambi(ia lui, i puteau aduce cu u&urin( diverse titluri academice /dit) apel la contul su modest din banc &i reu&i s dea un *ason aspectului e,terior al brbatului ei, cumprndu-i )aine pe potriva preten(iilor sociale &i an#a-nd un pro*esor de art dramatic, iar acesta &i cizel elevul &i l nv( s se pun n valoare prin atitudini teatrale, pline de em*az, cu mare priz la public, cu e*ect #arantat 6st*el nct, curnd, tnrul licen(iat deveni un persona- #randios care amintea de Lincoln, cu ceva tu&e de Do)n +roIn 'n acela&i timp, era n plin ascensiune pro*esional, pe punctul de a deveni e,pert n probleme -uridice de&i nu renun(ase la cariera universitar, acumulnd #rad dup #rad &i plednd n acela&i timp la diverse *acult(i, pn cnd, datorit temeinicelor cuno&tin(e n domeniul le#islativ, &i c&ti#ase o reputa(ie solid &i de net#duit :i ast*el, se pomeni c a-un#e s *ie cutat de acelea&i *irme care i re*uzaser serviciile n trecut 6 *ost nevoie de zece ani de strdanii &i munc tenace pn la concretizarea primelor rezultate pozitive &i, de&i la nceput venitul nu a *ost impresionant, cel pu(in el reprezenta un promi(tor pas nainte Revistele de specialitate, mai nti cele de mna a doua, apoi cele presti#ioase, au nceput s-i publice pe rnd n pa#inile lor articolele contradictorii att prin stil ct &i prin con(inut> *iindc tnrul pro*esor asociat avea un talent special pentru cuvntul scris, iar *raza lui e,prima ideea o dat a#resiv &i direct, apoi, imediat, insinuant, pentru ca, dintr-o ntorstur de condei, s devin bombastic sau incisiv 'ns se#mente ntre#i ale cercurilor *inanciare &i-au ntors privirea spre el, mai cu seam datorit opiniilor sale care ncepeau s se contureze =e petrecuse o trans*ormare, o modi*icare a mentalit(ii na(iunii, iar mitul Marii =ociet(i sensibile la necazurile cet(enilor ncepuse s se *isureze, primele rni aprnd o dat cu slo#anurile lansate de ec)ipa %i,on, cum ar *i !imensa ma-oritate inert, de manevr$, !trntorii a&eza(i cu *undul pe sacul cu bani$ &i *oarte peiorativul !ei$ "iclo&ia ddea s scoat capul la supra*a( &i ncepuse s se e,tind ca un cancer, iar receptivul dar tolerantul Ford nu a avut putere s i se opun, mai cu seam dup ce a*acerea Eater#ate a zdruncinat ima#inea public a institu(iei preziden(iale> dup cum problema a dep&it &i puterile sclipitorului 5arter, prea scrupulos &i preocupat de detalii pentru a-&i e,ercita mandatul cu n(ele#ere *a( de cei mul(i <ar sinta#ma !totul pentru (ar$ era ncet nlocuit de !totul pentru mine$ Doctorul Randolp) Hates #si curnd un val care l proiect n sus, &i descoperi #enul de discurs public care plcea, cursiv &i cald &i un limba- sever &i intransi#ent pe potriva noii ere care se anun(a la orizont <ar n opinia sa de proaspt erudit . din punct de vedere -uridic, economic &i social . revizuit &i 124

adaptat noului veac, !mai mare$ nsemna !mai bine$, iar !mai mult$ era de pre*erat lui !mai pu(in$ 6tac le#isla(ia care venea n spri-inul concuren(ei de pia( a*irmnd c aceasta su#rum dezvoltarea industrial de pe urma creia trebuia s tra# *oloase toat lumea . m ro#, practic toat lumea 'n de*initiv, trim ntr-o lume darIinian &i, *ie c ne convine sau nu, vor supravie(ui doar cei care se adapteaz mai u&or "obele se pornir s rpie, trmbi(ele s rsune, iar marii manipulatori din lumea *inan(elor &i #sir campionul: un erudit n &tiin(e -uridice care avea s mprumute nota cuvenit de respectabilitate viselor lor -usti*icate de *uziuni &i consolidri de societ(i> cumperi, preiei conducerea &i apoi vinzi la pre( mai bun> toate astea, *ire&te, spre binele na(iunii Randolp) Hates a *ost invitat s li se alture &i, cum era de a&teptat, li s-a aruncat n bra(e cu mult zel, uimind un tribunal dup altul cu e,erci(iile sale de elocin( Reu&ise, n s*r&it, ns /dit) Hates nu mai &tia s spun care vor *i implica(iile =i#ur c sperase s duc o e,isten( nstrit, dar nu se a&teptase la milioane, la avioane particulare care i purtau n lumea lar#, de la 1alm =prin#s &i pn pe 5oasta de 6zur ; nelini&tea mai cu seam #ndul c articolele &i prele#erile so(ului ei sus(ineau puncte de vedere &i cauze care nu aveau nici o le#tur cu ideea de cinste, ca s nu spun c erau de-a dreptul necinstite 'ns el re*uza s-i asculte ar#umentele, motivnd c toate necazurile n discu(ie erau simple specula(ii intelectuale, per*ect ntemeiate :i, ca s pun capac acestei situa(ii tensionate, de &ase ani nu mpr(ise acela&i pat, nici mcar dormitorul, cu so(ul ei 1&i n birou, ns se opri brusc cnd l vzu c ntoarce capul tresrind &i privind-o cu oc)i in-ecta(i n care se o#lindea o *ric animalic ? <art-m %-am vrut s te sperii ? De obicei ba(i la u& 6cum de ce n-ai btutA :tii cum e cnd m concentrez ? Doar (i-am spus c n-am vrut M *rmnt ceva &i nu-mi sttea capul la asta ? / o contradic(ie n ceea ce spui ? %u-mi sttea capul la btutul la u& ? :i, m ro#, ce te *rmntA o ntreb -uristul acoperit de #lorie de parc s-ar *i ndoit c so(ia lui poate #ndi ? :tii cevaA "e ro# s nu *aci pe de&teptul cu mine ? Despre ce-i vorba, /dit)A ? 0nde ai *ost azi-noapteA Hates &i arcui sprncenele mimnd bat-ocoritor surprinderea ? Dumnezeule, s nu-mi spui c e&ti #eloas! Doar &tii unde am *ost La Ritz 1entru consultri cu o persoan pe care am cunoscut-o n urm cu c(iva ani &i pe care n-am vrut s-o invit acas Dac la vrsta ta ai nevoie de con*irmare, (i su#erez s suni la Ritz /dit) nu scoase o vorb, mul(umindu-se s &i priveasc so(ul 125

? Dra#ul meu, rosti ea n cele din urm, nu-mi pas nici ct ne#ru sub un#)ie c)iar s *i avut o ntlnire de lucru cu cea mai tentant tr*a pentru a discuta c)estiuni le#ate de te)nica de lupt :tii de ceA 1entru c mi-e mil de ea 5ineva va trebui s-i dea o trie ca s-i ridice moralul ? %u-i ru deloc, boar* ordinar ce e&ti ? :tii bine c-n domeniul sta cam la&i de dorit, sectur ? Mai ai ceva s-mi spuiA ? 5red c da 'n urm cu o or, c)iar nainte de a te ntoarce de la birou, a sunat un brbat la u& 6m desc)is eu pentru c Denise cur(a ar#intria Vreau s-(i spun c m-a impresionat /ra mbrcat n ni&te )aine teribil de scumpe &i l a&tepta un 1orsc)e ne#ruB ? :iA i tie vorba Hates c)ircindu-se n *otoliu, cscnd oc)ii &i *i,nd-o cu o privire sticloas ? M-a ru#at s-(i transmit c le grand pro$esseur i datoreaz douzeci de mii de dolari &i c nu s-a prezentat unde trebuia s se prezinte ieri noapte, de unde eu am presupus c vorbea de Ritz ? %-a *ost a&a 6 intervenit cevaB Dumnezeule, nu are cum s n(elea# "u ce i-ai spusA ? Mi-a displcut *elul n care mi-a vorbit &i atitudinea lui aro#ant <-am rspuns c nu &tiu unde e&ti :i-a dat seama c mint, dar oricum nu avea ce *ace ? +un La minciuni se pricepe &i el ? %-a& *i crezut c douzeci de mii de dolari sunt c)iar a&a o problem pentru tineB ? %u-i vorba de bani, ci de modalitatea de plat ? 'n sc)imbul a ceA ? %-are importan( ? 5red c e o contradic(ie n ce spui, RandK! ? Hura! "ele*onul sun Hates (&ni ca un arc din *otoliu &i se )olb la el, ns nu sc)i( nici cel mai mic #est de a se ndrepta spre birou 'n sc)imb, i se adres so(iei lui, vorbind #tuit de spaim: ? ;ricine ar *i, spune-i c nu sunt acasB 6m plecat din ora&> nu &tii cnd m ntorc /dit) se ndrept spre tele*on ? :tii c e linia ta particular, spuse ea ridicnd la cel de-al treilea apel 5asa Hates, ncepu /dit) s-&i -oace rolul pe care l nv(ase de ani de zile 1rietenii &tiau cine e la tele*on, ns nici de ei nici de strini nu-i mai psa DaAB DaA Re#ret, e plecat &i nu &tim cnd se ntoarce =o(ia lui Hates se uit o clip la receptorul din mn, dup care nc)ise ? /ra o centralist din 1arisB Foarte ciudat 5ineva voia s vorbeasc cu tine, ns cnd i-am spus centralistei c nu e&ti aici nici mcar nu a mai ntrebat unde po(i *i #sit 1ur &i simplu a nc)is . brusc 126

? ;*, Doamne! (ip Hates, vizibil zdruncinat =-a ntmplat cevaB ceva n-a mers cum trebuie, sau cineva a min(it! 5u aceste cuvinte eni#matice porni ca din pu&c spre cellalt capt al ncperii scotocindu-se din mers n buzunarul pantalonilor 6-unse n *a(a bibliotecii care acoperea ntre#ul perete pn n tavan &i se opri dinaintea por(iunii centrale n care cteva ra*turi amplasate la nl(imea pieptului *useser trans*ormate ntr-un dulap-sei* din o(el, acoperit cu o u& din lemn sculptat 6mintindu-&i c so(ia lui se a*la nc n ncpere, se ntoarse nspimntat spre ea &i url ca turbat: ? 1leac de-aici! <e&i! 6*ar, a*ar, a*ar! /dit) Hates se ndrept lini&tit spre u&a biroului, iar cnd a-unse n pra# se ntoarse spre so(ul ei &i i spuse aproape cu blnde(e: ? "otul a nceput la 1aris, RandK, nu-i a&aA 6cum &apte ani la 1aris =-antmplat ceva acolo, daA "e-ai ntors nspimntat de acolo, un amrt cu o apsare pe su*let, dar care nu vrea s vorbeasc nimnui despre asta ? </:< 6F6RC! url pro*esorul de &tiin(e -uridice )olbndu-se la ea cu oc)i de nebun /dit) ie&i &i trase u&a dup ea, ns nu o nc)ise Rmase cu mna ncle&tat pe clan(, iar cteva clipe mai trziu crp u&a att ct s vad ce *ace so(ul ei :ocul pe care l-a resim(it a dep&it orice nc)ipuire +rbatul alturi de care &i petrecuse ultimii treizeci &i trei de ani ai vie(ii, titanul lumii le#islative care nu *umase n via(a lui &i nu pusese strop de alcool n #ur, &i n*ipse n antebra( o serin# )ipodermic

127

(A)ITOLUL %oaptea se lsase ca un vl #reu peste Manassas, iar vzdu)ul prea electrizat de sunete nocturne cnd +ourne se *uri& printre ste-arii seculari care mpre-muiau !*erma$ #eneralului %orman =IaKne 1sri speriate (&nir n *l*it de aripi din ascunzi&uri, ciori somnoroase croncnir alarmate, apoi, ca la un semn *cut de un comandant nevzut, z#omotele contenir toate =e ntinse ntrebndu-se dac avea s dea ntr-adevr de el /ra acolo: un #ard nalt cu o mpletitur deas de srm, disimulat ntr-un nveli& verde din plastic, cu colaci de srm #)impat, u&or nclina(i, amplasa(i n partea de sus <ntrarea oprit Bei%ing. !anctuarul 2ing !han 'n acest perimetru din -un#la oriental care ascundea attea secrete era de n(eles c nu se putea ptrunde &i c #uvernul n(elesese s l prote-eze ridicnd o barier de netrecut Dar de ce s-&i *i baricadat n acest *el !*erma$ un #eneral de intenden( care primea sold de la stat, cnd o asemenea construc(ie trebuie s *i costat mii de dolariA 5lar, #ardul nu *usese ridicat pentru a mpre-mui vitele, ci pentru a-i mpiedica pe oameni s ptrund n interior 5a &i n sanctuarul din 5)ina, printre oc)iurile mpletiturii din srm nu *useser trase *ire electrice, pentru c animalele &i psrile din pdure ar *i blocat tot timpul sistemul de alarm :i, probabil din acelea&i motive, nu erau instalate nici semnalizatoare cu in*raro&ii> poate doar n -urul casei, undeva pn la nivelul abdomenului, dac ar *i e,istat vreunele +ourne scoase cle&tele de tiat srm din buzunarul din spate al pantalonilor &i ncepu cu nodurile de la nivelul solului 5u *iecare mu&ctur a cle&telui, era tot mai con&tient de realitatea de net#duit, con*irmat de #*iala sacadat &i de broboanele reci de sudoare care i se *ormaser pe tmple ;rict se strduise s se men(in n *orm . nu cu disperare, dar cu tenacitate . mplinise, n de*initiv, cincizeci de ani, iar corpul lui era marcat de vrst 5e i mai rmnea de *cut dect s se resemneze n tcereA Dar nu s se *rmnte :i, cu *iecare mu&ctur a cle&telui, &i propuse s alun#e de*initiv #ndul "rebuia s se #ndeasc la Marie &i la copii, la *amilia lui "otul este posibil atta vreme ct (i dore&ti cu ardoare s mpline&ti ceva David Eebb dispruse din mintea lui, devenind o umbr &tears, pentru a-i *ace loc lui Dason +ourne, vntorul necru(tor Rzbise! "iase mbinrile de pe vertical &i pe cele de la nivelul solului '&i ncle&t de#etele de #ard &i lr#i sprtura tr#nd srma spre el, c&ti#nd *iecare centimetru de spa(iu cu un e*ort c)inuitor =e tr pe burt n interiorul acestei propriet(i att de bine *orti*icate, se ridic n picioare &i ascult la pnd cu urec)ile ciulite, scrutnd *ebril n ntunericul din -ur, ntuneric care nu era deplin Ori, *iltrate printre cren#ile stu*oase ale pinilor apleca(i pn la pmnt, licriri 128

de lumini(e venind dinspre cas 1rudent, &i croi drum ctre aleea circular as*altat pe care o vzuse din e,terior 6-unse la bordura de as*alt &i se ntinse pe burt sub un pin care crescuse n neornduial, ncercnd s-&i adune #ndurile &i s-&i recapete su*letul ct urmri scena care se des*&ur n *a(a lui Deodat, surprinse licrirea unei lumini care venea din dreapta, mult spre interiorul domeniului, la captul unei crri drepte &i pietruite care pornea din aleea principal 5ineva desc)isese o u& 1rea a *i u&a unei case mai mici sau a unei cabane mai mari &i rmase dat de perete 'n pra# aprur doi brba(i &i o *emeie care discutau aprinsB nu, parc nu discutau, parc se certau cu nver&unare +ourne scoase binoclul de buzunar, l duse la oc)i &i re#l rapid aparatul *i,ndu-l pe acest trio neobi&nuit 'ntre timp, cei trei ridicaser vocea vdit *urio&i, de&i vorbele lor nu se distin#eau de la asemenea distan( <ar cnd ima#inea nce(o&at deveni clar, studie cele trei persona-e, recunoscnd din prima clip n persoana brbatului care protesta ve)ement, un individ de nl(ime medie, nici #ras, nici slab, cu (inut (eapn de parc n#)i(ise un b(, pe #eneralul =IaKne de la 1enta#on, iar n *emeia cu piept planturos &i pr ne#ru cu &uvi(e lun#i, pe so(ia lui 'ns ceea ce l-a surprins, *ascinndu-l n acela&i timp, a *ost )uiduma de brbat care se a*la c)iar ln# u&a desc)is 'l cuno&tea! Dason nu-&i amintea unde &i n ce mpre-urri l ntlnise . ceea ce nu era surprinztor . ns reac(ia animalic la vederea lui era un lucru surprinztor /ra o reac(ie de scrb &i ur &i nu-&i e,plica de ce, *iindc nu putea *ace nici o le#tur cu vreun episod ntmplat n trecut Doar o senza(ie de scrb, de repulsie 6&tept ca pe ecranul min(ii sale s se deruleze ima#ini din trecut, crmpeie de amintiri care s-l situeze ntr-un anumit moment sau s nvie ntmplri vec)i %imic :tia doar att: brbatul pe care i studia prin binoclu i era du&man 6poi, brbatul uria& *cu un #est nea&teptat ; trase pe so(ia lui =IaKne spre el, trecndu-&i protector bra(ul stn#, un bra( vn-os *cut parc din od#oane #roase, peste umerii ei, cu dreptul mpun#nd acuzator aerul n direc(ia #eneralului <ar ceea ce a spus . urlnd probabil . i-a provocat lui =IaKne o reac(ie de stoic resemnare &i de pre*cut indi*eren( 6cesta se rsuci pe clcie &i porni cu pa&i mari &i apsa(i, clcnd (eapn &i caden(at, ca la parad, pe #azonul care se ntindea pn la intrarea din spatele casei +ourne l pierdu n noapte &i reveni la perec)ea din pra#ul cabanei +rbatul imens, mt)los, i ddu drumul *emeii &i i spuse ceva /a ddu din cap, semn c era de acord, l srut u&or pe buze &i porni n *u# dup so(ul ei <ar cel care se bucura n realitate de privile#iile de so( intr n caban, trnti u&a *urios &i se *cu ntuneric Dason ata& binoclul de pantaloni cu cureaua velcro &i ncerc s &i e,plice scena la care asistase Fusese ca &i cnd ar *i urmrit secven(e dintr-un *ilm mut, minus subtitrarea, n care actorii principali *cuser #esturi naturale, lipsite de teatralitate 5 ntre zidurile de *ortrea( ale acestei propriet(i neobi&nuite se des*&ura o poveste obi&nuit de menage a trois era lucru evident, ns acest 129

simplu *apt nu putea e,plica prezen(a #ardului de mpre-muire 5u si#uran( trebuie s *i e,istat o alt e,plica(ie, iar pe aceasta, el trebuia s o descopere <nstinctul l avertiza c motivul real, indi*erent de natura lui, era le#at de brbatul masiv care intrase *urios n caban "rebuia deci s a-un# la caban &i s aduc la supra*a( acea parte din trecutul lui care i se &tersese din memorie =e ridic prudent n picioare &i, ascunzndu-se dup pini, trecu de la un trunc)i la altul, la pnd, pn a-unse la mar#inea drumului care ducea spre cldirea principal, dup care o apuc de-a lun#ul crrii pietruite, pitulndu-se dup copaci =e opri brusc &i se arunc cu *a(a la pmnt pentru c auzise un z#omot, altul dect *o&netul *runzelor 0n z#omot de ro(i care se nvrtesc, care trec scr&nind peste pietre &i le arunc n spate =e rosto#oli &i se ascunse printre cren#ile stu*oase ale pinilor, aplecate pn la pmnt &i ridic oc)ii att ct s vad de unde venea z#omotul care tulburase lini&tea nop(ii 'n cteva secunde, un ve)icul ie&i de pe aleea circular &i se nscrise n #oan pe drumul ceva mai lar#, acoperit cu pietri& /ra un ve)icul de construc(ie neobi&nuit, ceva ntre o motociclet pe trei ro(i &i un electrocar de #ol* n miniatur, prevzut cu anvelope late &i puternice pentru teren accidentat, capabile s dea ve)iculului stabilitate la deplasare &i s-i imprime vitez mare /ra un ve)icul bizar &i de-a dreptul n*rico&tor pentru c #eamul din *a(a &o*erului era din sticl anti#lon(, cabina, aprat de ecrane #roase de protec(ie bombate, din ple,i#las, iar n vr* i *lutura o anten lun#, semn c *usese prevzut cu un sistem de radiotransmisie pentru alertarea celor din incint n cazul unui atac venit din e,terior La !*erma$ #eneralului %orman =IaKne domnea o atmos*er stranie, iar, n clipa urmtoare, lucrurile cptar un aspect de-a dreptul lu#ubru Din spatele cabanei &i *cu apari(ia, rsrind din noapte, un al doilea ve)icul pe trei ro(i . arta ca o barac mobil cu pere(ii laterali din bu&teni a&eza(i unii peste al(ii . care se opri la c(iva metri de primul, sta(ionat pe drumul pietruit 5ei doi &o*eri &i ntoarser capul deodat, cu un #est scurt, militros, spre csu(a de la mar#inea drumului, asemeni unor robo(i pe un poli#on de tir 0nul dintre ei rosti sacadat, cu o voce puternic &i autoritar, ampli*icat de lini&tea nop(ii: ? 'ncuie por(ile D drumul la cini &i continu rondul 5ei doi &o*eri pornir motoarele n acela&i timp, ve)iculele se rsucir la unison, per*ect sincronizate &i plecar n direc(ii opuse pierzndu-se curnd n noapte 5nd auzi pomenindu-se de cini, +ourne vr automat mna n buzunarul de la spate de unde scoase pistolul cu tranc)ilizante, apoi se tr rapid pe burt pn la #ardul de mpre-muire Dac animalele umblau libere n )ait, atunci nu avea de ales dect s se ca(ere la repezeal pe #ard &i s sar a*ar peste mpletitura de srm #)impat din partea de sus 1istolul lui cu tranc)ilizante avea numai dou s#e(i, deci nu putea ani)ila dect doi cini &i nu avea timp s-l ncarce =e #)emui, cu toate sim(urile la pnd, ncordat &i pre#tit s (&neasc, neslbind din oc)i *&ia de pmnt relativ vizibil de sub cren#ile de pin, care 130

avea s i serveasc drept pra# de btaie :i, deodat, un Doberman ne#ru (&ni aler#nd pe drumul pietruit, *r s ezite, *r a da impresia c ar *i luat o urm, pur &i simplu ndreptndu-se alert spre un punct dinainte stabilit 6poi un al doilea cine &i *cu apari(ia, de ast dat un ciobnesc #erman l(os, care ncetini amu&innd &i cutnd parc ceva, ca tele#)idat, probabil dresat s se opreasc &i el ntr-un anumit loc :i se opri, o siluet ntunecat care *cea ture pe drumul pietruit +ourne nu ndrzni s sc)i(eze un #est, dar n(elese /rau masculi antrena(i s atace, *iecare dintre ei pe un teritoriu delimitat, nsemnat cu propria urin 6cela&i tip de disciplin le era inoculat cinilor pe care-i *olosesc orientalii, (rani &i mici proprietari de pmnt, &tiind ca nimeni al(ii cte e*orturi presupune )rnirea unui animal dresat s le pzeasc minusculele *ie*uri de pe urma crora &i duc traiul nevoia& 6ntrenezi c(iva cini, ct mai pu(ini posibil, s apere de )o(i, *iecare, perimetrul care i-a *ost alocat &i cnd d alarma to(i se vor repezi asupra intrusului ;bicei oriental VietnamB Meduza %u-l slbea deloc! 5ontururi &terse, abia deslu&ite, ima#ini 0n tnr nalt &i bine cldit, la volanul unui -eep, coboar din ma&in &i . printre valurile de cea( care i mpslesc lui Dason mintea . url la ceea ce mai rmsese dintr-un #rup de asalt atunci revenit dintr-o misiune de blocare a cii de acces, paralel cu drumul Fo :)i Min, pe care se *cea aprovizionarea trupelor <ar el l vzuse pe acela&i brbat, mai btrn &i mai masiv, prin binoclu doar cu cteva minute nainte! 5u mul(i ani n urm, acela&i brbat i promisese provizii Muni(ie, arunctoare de mine, #renade, radio-emi(toare :i nu le adusese absolut nimic! Doar nemul(umirea 5omandamentului din =ai#on e,primat sintetic: !Voi, mpu(i(ii &tia de venetici, nu ne da(i dect dureri de cap$ %u *usese a&a <ar =ai#onul a *ost obligat s reacione#e, ns prea trziu, rezultatul *iind acela c douzeci &i &ase din oamenii lui au *ost captura(i sau masacra(i de poman De parc ntmplarea se petrecuse cu o or, sau un minut n urm, +ourne vedea limpede scena 5u mn si#ur, smulsese arma de calibrul YQ din toc &i *r nici un avertisment, n*ipsese #ura pistolului n tmpla subo*i(erului, tindu-i brusc naintarea ? 0n cuvnt n plus &i e&ti mort, ser#ent T"ipul *usese ser#ent!U %e aduci ce (i-am cerut pn mine diminea( la cinci sau apar n =ai#on &i-(i zbor cu mna mea creierii "e #sesc eu prin casele alea de curve pe care le *recventezi 5lar, sau m *aci s bat drumul pn n ora&, s scuip tot ce &tiuA '(i spun cinstit, la cte pierderi am avut, n-a& vrea s mai risipesc o via( ? ; s prime&ti ce ai cerut ? Tres bien, stri#ase cel mai btrn membru al Meduzei, un *rancez care, c(iva ani mai trziu, avea s-i salveze lui +ourne via(a ntr-un sanctuar blestemat din +ei-in# Tu es $ormidable, mon $ils, 5t dreptate avusese :i ce mort era acum D@6n-ou, un brbat despre ale crui *apte se scrisese consumndu-se valuri de cerneal Firul #ndurilor lui Dason se curm brusc 5inele de atac l(os ncepuse s se 131

nvrt n cerc, a#itat, rn-indu-&i col(ii tot mai *ioros, cu nrile *remtnd Luase urma unui om 'n cteva secunde, animalul localiz prada &i &i ie&i din min(i =e npusti cu toat *or(a nainte, cu col(ii dez#oli(i, spume#nd de *urie, mrind amenin(tor, #ata s ucid +ourne *cu un salt napoi, se lipi cu spatele de #ard &i, din sritur, scoase cu mna dreapt pistolul cu tranc)ilizante din teaca trecut n bandulier peste umr Ridic bra(ul stn# la nl(imea pieptului, l ndoi &i lu pozi(ie de contraatac care, dac nu era e,ecutat corect, avea s-l coste via(a 6nimalul (&ni ca un bolid, ima#inea personi*icat a *uriei dezln(uite Dason trase, mai nti primul cartu&, apoi pe cel de-al doilea> dup ce s#e(ile se n*ipser n trupul cinelui, &i ncolci bra(ul stn# n -urul #rumazului animalului, tr#nd de cap n sens contrar acelor de ceasornic, cu #enunc)iul drept vrt n pieptul cinelui spre a se *eri de #)earele lui, pre#tite s s*&ie "otul se s*r&i n cteva secunde . secunde de *urie, de panic &i de #roaz . n care nu se auzi un sunet <ar cinele *locos, cu oc)ii lar# desc)i&i &i mpien-eni(i, czu moale n bra(ele lui +ourne Depuse cu #ri- trupul inert pe pmnt &i rmase la pnd, cu urec)ile ciulite, speriat la #ndul c celelalte animale din perimetrele nvecinate *useser alertate 'i mai veni inima la loc %ici un sunet alarmant %imic Doar *o&netul obi&nuit al *runzelor &i murmurul netulburat al nop(ii Dason vr pistolul cu tranc)ilizante n toc &i se *uri& napoi pe drumul pietruit, cu inima btndu-i mai s-i spar# pieptul, cu broboane de sudoare prelin#ndu-i-se pe *a( &i n oc)i Lipsise prea mult timp din aren 5u ani n urm, o isprav att de nensemnat cum era ani)ilarea unui cine de atac ar *i trecut pe ln# el *r s-l impresioneze . un e;ercice ordinaire, dup cum s-ar *i e,primat le#endarul d@6n-ou . numai c pentru el nu mai era acum un *leac, nici un lucru obi&nuit Frica l invadase prin to(i porii ; *ric n stare pur, n *a(a creia toate celelalte sentimente pliser 0nde dispruse cel care i-o provocaseA 6cum, Marie &i copiii se a*lau departe de el "rebuia s-l provoace pe nemernicul sta 1rovoac-l &i scoate-l din ascunztoare! +ourne apuc binoclul &i-l duse la oc)i %ori cenu&ii aler#au pe cer, acoperind cnd &i cnd luna, ns pentru ce urma s *ac el era destul lumin 'ndrept binoclul spre )(i&ul care se nl(a de-a lun#ul zidului de mpre-muire, cel n spatele cruia se a*la &oseaua &i lumea din e,terior 1e crruia care se intersecta cu aleea principal, se *rmnta nervos, aler#nd n sus &i-n -os, Dobermanul ne#ru ca o panter #ata de atac Din cnd n cnd urina pe crare &i cerceta tu*i&urile de la mar#inea teritoriului su vrndu-&i botul lun# printre *runze Dup cum *usese dresat s o *ac, animalul se plimba ntre cele dou por(i masive din *ier *or-at a*late la cele dou capete ale drumului circular La *iecare punct de oprire, pu*ia, mria &i se nvrtea n cerc de parc s-ar *i a&teptat cu #roaz s simt &ocul electric n z#arda de la #t, un avertisment menit s-l c)eme la ordine dac ar *i nclcat #rani(ele teritoriului su 6celea&i metode de dresa- ca &i n Vietnam unde solda(ii &i disciplinau cinii de atac pu&i s pzeasc depozitele de 132

muni(ie cu a-utorul unor sisteme de comand de la distan( Dason &i ndrept binoclul spre pa-i&tea ntins din *a(a casei =urprinse un al treilea animal, de ast dat un Eeimaraner uria&, blnd ca n*(i&are, necru(tor ns o dat dezln(uitB 5inele-uci#a& *cea ture, aler#nd nelini&tit pe #azon, probabil strnit de veveri(e &i iepuri, ns nu de mirosul de om 6lt*el s-ar *i auzit mritul #utural, semnalul de lupt Dason analiz datele problemei pentru c numai analiznd situa(ia putea decide ce are de *cut n continuare 1resupunea c perimetrul propriet(ii lui =IaKne era pzit de cel pu(in &ase cini %u pricepea ns de ce *usese aleas aceast metod De ce s nu *i recurs #eneralul la *olosirea unei )aite de cini-uci#a&i care ar *i ac(ionat mpreun . o priveli&te cu mult mai nspimnttoare &i in)ibitoare dect prezen(a unui sin#ur animal %u putea *i vorba de lips de *onduri, cum se punea problema n cazul (ranilor orientaliB :i, deodat, e,plica(ia i se prezent ca un *ul#er /ra att de simplu &i de evident 1limb binoclul de la Eeimaraner la Doberman &i napoi, cu ima#inea ciobnescului #erman nc proaspt n minte 'n a*ara *aptului c erau cini de paz, antrena(i s atace, animalele reprezentau ceva /rau vr*urile raselor respective, campioni absolu(i ob(inu(i n urma unor ncruci&ri succesive ntre e,emplare per*ecte din aceea&i ras . cini ri care ziua c&ti#au medalii la e,pozi(iile c)inolo#ice pentru ca dup lsarea nop(ii s se trans*orme n animale de prad necru(toare 5um de nu se #ndise! !Ferma$ #eneralului %orman =IaKne nu era o proprietate nenre#istrat, o avere imobil care trebuia ascuns de perceptori, ci una declarat &i cu si#uran( invidiat &i vizitat de vecini, prieteni &i al(i cresctori de cini 'n timpul zilei, vizitatorii puteau admira aceste splendide e,emplare, campioni docili, bine dresa(i, stnd cumin(i n cote(ele lor supercon*ortabile, *r a bnui mcar ceea ce erau de *apt %orman =IaKne, &e*ul <ntenden(ei 1enta#onului &i discipol al Meduzei, era o persoan nevinovat, pasionat de cre&terea cinilor de ras, *apt atestat *r putin( de t#ad de pedi#riul impresionant al reproductorilor si de ras 1utea c)iar s perceap unele ta,e pe mont, ns nu e,ista nici un punct n re#ulamentul militar care s interzic asemenea practici ; acoperire ; *a(ad <ar dac din acest punct de vedere !*erma$ #eneralului era o simpl *a(ad, se impunea concluzia c ntrea#a proprietate e,ista de oc)ii lumii, iar realitatea *usese *alsi*icat ca &i n cazul !mo&tenirii$ datorit creia *usese posibil cumprarea ei Meduza Din spatele casei, &i *cu apari(ia pe #azon unul dintre cele dou ve)icule pe trei ro(i care, dup toate aparen(ele, se ndrepta spre poarta de ie&ire a drumului circular +ourne a(inti binoclul asupra lui, deloc surprins s-l vad pe Eeimaraner zben#uindu-se, (opind &i #udurndu-se pe ln# ma&in, ltrnd &i a&teptnd plin de speran( un semn binevoitor din partea &o*erului :o*erul :o*erii erau dresorii &i cei de care ascultau! Mirosul cunoscut al trupurilor lor i lini&tea, le inspira ncredere 6ceast remarc impuse ca urmtor pas analizarea situa(iei, iar analiza l conduse la adoptarea tacticii <mportant era s se mi&te nestin#)erit pe 133

proprietatea #eneralului, iar pentru a atin#e acest scop trebuia s a-un# n prea-ma unuia dintre dresori "rebuia, cu orice pre(, s pun mna pe unul din paznicii care patrulau n aceste ve)icule mai mult dect bizare 6ler# napoi la ascunztoarea pe care o #sise printre pini, c)iar ln# locul prin care ptrunsese n !*erm$ Ve)iculul blindat se opri pe crruia n#ust din pmnt a*nat, cam la -umtatea distan(ei dintre cele dou por(i, ascunse aproape complet de )(i&ul care crescuse din abunden( <ar Dason &i re#l binoclul Dobermanul prea a *i cinele pre*erat :o*erul desc)ise portiera din dreapta, iar cinele sri &i &i a&ez labele uria&e pe scaun +rbatul i azvrli n #ura lar# desc)is, cu *lci puternice &i din(i ca un *erstru, buc(i de biscui(i &i de carne, apoi se aplec &i l mn#ie a*ectuos pe #reabn "rebuia s #seasc iute o strate#ie . era c)estiune de secunde "rebuia cu orice pre( s opreasc ve)iculul, s-l scoat a*ar pe &o*er, avnd #ri- s nu-i strneasc bnuieli, nedndu-i r#az s reac(ioneze &i s cear ntriri 5ineleA! 5el pe care-l imobilizase &i care zcea inert n drum! %u, &o*erul va presupune c a *ost dobort de pe &osea &i-i va anun(a prin radio pe cei din cas 5e s *acA 1rivi ne)otrt n -ur sim(ind cum l cuprinse panica, o #roaz cople&itoare, paralizant =crut prin bezna din -ur, cutnd *ebril s se a#a(e de ceva &i, deodat, un #nd inspirat i veni *ul#ertor, ca mai nainte 'ntinderea imens de #azon proaspt tuns &i bine n#ri-it, tu*i&urile aliniate &i tiate la milimetru, aleea as*altat, proaspt splat . ordinea &i disciplina erau cuvintele de ordine care domneau pe teritoriul #eneralului Lui Dason i se pru c aude aievea rsunndu-i n urec)i vorbele autoritate ale lui =IaKne adresate celor a*la(i sub comanda sa: !1stra(i cur(enia n incint!$ +ourne arunc rapid o privire spre electrocarul oprit n dreptul Dobermanului &i l vzu pe &o*er mpin#nd cu blnde(e cinele a*ar din ve)icul, pe punctul de a nc)ide panoul blindat care servea drept portier 6vea cteva secunde la dispozi(ie! 5e s *acA 5umA Ori pro*ilndu-se pe pmnt umbra unei ramuri #roase, o ramur putrezit care czuse din pinul de deasupra lui =e ndrept spre ea, se #)emui, o trase cu putere dintre acele uscate care aproape o acoperiser &i o tr spre aleea as*altat Dac o a&eza de-a curmezi&ul drumului, btea la oc)i, iar &o*erul precis &i-ar *i dat seama c e vorba de o curs> dar dac o a&eza doar par(ial n drum . o apari(ie nedorit care tulbura ordinea atotputernic . ea l-ar *i deran-at imediat pe &o*er &i poate reac(ia lui ar *i *ost aceea de a sri s o ia imediat din drum nainte ca #eneralul s treac pe acolo &i s o vad +rba(ii care lucrau pentru =IaKne nu puteau *i dect solda(i sau *o&ti solda(i, cu to(ii supu&i ordinii militre&ti, deci era de presupus c vor cuta s evite pedepsele, mai cu seam pentru un motiv att de mrunt %orocul i surdea lui Dason 'n&*c crean#a rupt, o trase spre alee &i o depuse cu #ri- n drum, att ct s se vad numai un capt 6uzi trntindu-se portiera ve)iculului, iar pe acesta prinznd vitez pe msur ce se apropia +ourne 134

aler# &i se ascunse n spatele pinilor :o*erul ntoarse, vir &i ie&i de pe crare pentru a se nscrie pe aleea principal 1e ct de repede accelerase, pe att de iute ncetini atunci cnd zri conturndu-se n lumina *arurilor un obstacol care nu trebuia s *ie acolo =e apropie prudent, rulnd cu vitez mic, de parc ar *i ncercat s &i dea seama despre ce este vorba <ar cnd realiz ce era, (&ni nainte Fr umbr de &ovial desc)ise panoul blindat din dreptul lui, un *el de portier con*ec(ionat dintr-un strat #ros de ple,i#las care se ridica spre partea din *a( a ve)iculului, sri pe banda de as*alt &i ncon-ur ma&ina prin *a( ? Mi, Re,, e&ti un cine ru, amice, rosti &o*erul aproape n &oapt, vorbind cu un pronun(at accent din sud 5e-(i veni s-o cari pn aici, tmpituleA Dobitocul sta cu tinic)ele pe umeri o s te tund *iindc i murdre&ti proprietatea!B Re,, treci imediat aici, -avr nenorocit! +rbatul n&*c crean#a czut &i o arunc din drum sub pinii cu*unda(i n ntuneric Re,, m-auziA +i, ma&in de dat la #a#ici ? Rmi pe loc &i ridic minile, rosti Dason ie&ind n ntuneric ? 5e m-saA 5ine e&tiA ? 0n om care nu d nici o ceap de#erat dac mori sau nu, i rspunse calm oaspetele nepo*tit ? /&ti narmat! Pi-am vzut pistolul! ? :i tu 6l tu e n toc 6l meu, l (in n mn &i e a(intit spre trtcu(a ta ? 5inele! 0nde dracu@ e cineleA ? / indispus ? 5eA ? 1are a *i un cine de treab "ot ce-&i poate o*eri un dresor bun 'ns nu animalul e de vin, ci dresorul lui ? 5e tot ndru#i acoloA ? 5oncluzia la care am a-uns este c ar trebui s-l omor pe om &i nu pe animal =per c e clar, daA ? %u pricep o iot ;mu@ sta, &tiu eu, nu vrea s *ie omort ? 5e-ar *i s discutm un picA ? 1i, n-am dect o via(, -upne ? 5oboar bra(ul drept u&urel &i scoate arma . cu de#etele, %up*ne. 1aznicul se con*orm &i apuc arma ntre policar &i arttor ? 6runc-mi-o, te ro# +rbatul se supuse, iar +ourne o prinse din zbor ? 5e dracu@ se petreceA stri# paznicul pe un ton ru#tor ? 6m venit dup in*orma(ii ? '(i spun tot ce vrei dac m la&i s ies de aici %u mai vreau s am de-a *ace cu v#una asta! :tiam eu c tot aici o s a-un#em ntr-o bun zi, i-am &i spus lui +arbie Doe 'ntreab-o! <-am zis c ntr-o bun zi o s se nvrt pe aici tot *elul de caralii curio&i Da@ la asta nu m a&teptam! %u cum ai venit tu! %u cu pistoale 135

lipite de tmpl ? 1resupun c +arbie Doe e nevasta ta ? 5am a&a ceva ? 1i, ncepi prin a-mi spune de ce ar dori tot *elul de tipi curio&i s vin pe aiciA :e*ii mei s-ar bucura s a*le %u-(i *ace #ri-i, de tine n-o s pomeneasc nimeni> pentru c tu nu contezi /&ti un simplu paznic &i nimic mai mult ? 5)iar asta sunt, dom@le! l ntrerupse n#rozit paznicul ? :i atunci, ce rost a avut s-i spui lui +arbie Doe ce i-ai spusA 5 se vor nvrti pe aici ni&te tipi curio&iA ? 5e dracu@, nu &tiu precisB Doar c se petrece tot *elul de c)estii ciudate 1ricepiA ? %u %u pricep Fii bun &i d-mi un e,emplu ? 1i, #ur-mare la cu tinic)ele, #eneralul / &tab mare 5orectA 1enta#onu@ i trimite ma&ini cu &o*er &i elicoptere cnd vrea el 5orectA /l e &e*u@ c)estiei steia 5orectA ? :iA ? :i mpu(itul la de ser#ent irlandez . o trtur de ser#ent . &ter#e cu el pe -os 1ricepi unde batA :i nevast-sa aia cu balcoane mari are ceva de mpr(it la a&ternut cu )uiduma asta &i-o doare n *und c o &tie toat lumea 6cum te-ai prins c e ceva ciudat aiciA ? M-am prins c-i vorba de o porcrie con-u#al, dar nu cred s intereseze pe cineva povestea asta De ce crezi c s-ar nvrti pe aici tot *elul de indivizi curio&iA ? ;mule, pi tu de ce-ai venitA Fiindc ai auzit de ntlnire, nuA ? 'ntlnireA ? 5u limuzine dic)isite &i &o*eri care aduce #ran#uri mari 5orectA Da@ s &tii c ai nimerit prost %u dm niciodat drumu@ la cini noaptea cnd e ntlniri +ourne tcu, apoi se apropie de paznic ? Vom continua discu(ia n ma&in, rosti el pe un ton autoritar /u am s m #)emuiesc la podea, iar tu ai s *aci e,act ce-(i spun ? Mi-ai promis c m la&i s plec! ? Pi-am promis c a&a o s *ie / valabil &i pentru cellalt biat care *ace de paz 1or(ile au alarma pusA ? %u-i pornit cnd dm drumu@ la cini Dac -avrele astea vede ceva mi&cnd pe &osea a*ar, el ncepe s se a#ite &i se repede la #ard &i o bloc)eaz ? 0nde e panoul de comandA ? / dou 0nul la ser#ent &i altu@ n )olu@ de la intrare al casei 1o(i s pui alarma numa@ cnd por(ile e nc)ise ? Fai, d-i drumul ? 'ncotroA ? Vreau s *ac cuno&tin( cu to(i cinii de pe aici 136

Douzeci de minute mai trziu, dup ce i ani)ilase &i i trse n cote( pe ceilal(i cinci cini de atac, +ourne trase zvorul por(ii &i i ls pe cei doi paznici s plece 'nainte de asta le ddu *iecruia cte trei sute de dolari ? =per s compenseze pierderile, le spusese el ? Fei, cu bri&c mea cum rmneA ntreb cel de-al doilea paznic %u-i cine &tie ce, da@ m nvrt cu ea pe unde vreau <o &i Eillie venim cu ea pn aici ? 6i c)eileA ? Mda, n buzunar / parcat n spate, ln# cote(e ? ; iei mine ? De ce s n-o iau acu&A ? Fiindc dac pleci cu ma&ina *aci z#omot, iar &e*ii mei trebuie s soseasc dintr-o clip-n alta 6r *i mai indicat s nu v ntlni(i 5rede-m pe cuvnt ? 5e pB m-sii! 5e (i-am zis eu, Dim-+obA 5um i-am zis &i lu@ +arbie Doe ;mule, locu@ sta pute! ? Las, Eillie, c trei sutare nu pute Fai, *acem autostopu@ %u-i trziu &i bie(ii nc mai circulB Fei, -upne, cine-o s aib #ri- de copoi cnd se treze&teA "rebuie sco&i la plimbare &i )rni(i nainte de sc)imbu@ de diminea( &i &tia dac vede un strin c se apropie de eiB ? :i ser#entul lui =IaKneA %u se descurcA ? %u-l prea au la *ica(i, i e,plic paznicul pe nume Eillie, da@ l ascult Davrele astea se n(ele# mai bine cu nevasta #eneralului ? :i cu #eneralulA ? =e pi& pe el cnd i vede, rspunse Dim-+ob ? Mul(umesc de in*orma(ie Fai &i-acum pleca(i Lua(i-o spre ora& o bucat de drum &i dup aceea ncerca(i s opri(i o ma&in :e*ii mei vin din direc(ie opus ? :tii cevaA spuse cellalt paznic uitndu-se pe *uri& la Dason / cea mai tmpit noapte pe care mi-a *ost dat s-o triesc Vii aici mbrcat ca un terorist, da@ te por(i &i vorbe&ti ca un o*i(er dintre-ia care scoate untu@ din ctane ; (ii a( cu !&e*ii$ ti, da@ dup aia pui mna &i i cari pe c(ei pn la cote( &i ne mai &i plte&ti trei sutare ca s plecm <o, s *iu al naibii dac mai pricep ceva! ? %ici nu-i nevoie 1e de alt parte, dac a& *i *ost terorist, acum crezi c mai su*la vreunul dintre voiA ? 6re dreptate, Dim-+ob Fai s-o &ter#em dracului odat de aici! ? :i cam ce am avea voie s ciripim dac ne ntreab carevaA ? 6devrul 1ovesti(i e,act ce s-a-ntmplat n noaptea asta 1ute(i adu#a un nume: 5obra ? Miculi(! (ip Eillie disprnd n *u# pe &osea, amicul su urmndu-l ndeaproape +ourne ls zvorul masiv &i ncuie poarta, apoi se ntoarse la ma&in, *erm convins c, indi*erent cum aveau s evolueze lucrurile n orele care urmau, el aruncase mnu&a, iar Meduza va intra n *ierbere> punnd cu disperare ntrebri n 137

dreapta &i-n stn#a, ntrebri la care nu avea s primeasc nimeni rspuns %ici mcar unul Mister 0rc n ma&in, b# maneta n viteza nti &i porni spre cabana de la mar#inea drumului pietruit, cel care se desc)idea din aleea principal 6-uns ln# *ereastr, &i lipi brbia de pervaz &i iscodi s vad ce se ntmpl nuntru =er#entul mt)los era prbu&it ntr-un *otoliu imens, cu picioarele spri-inite pe un scunel &i se uita la televizor =onorul era dat la ma,imum &i, -udecnd dup z#omotele care rzbteau prin *ereastr &i vocea pi(i#iat, alert &i e,altat a comentatorului sportiv, a#)iotantul #eneralului era absorbit de un meci de baseball Dason trecu rapid n revist ncperea, sau cel pu(in att ct putea vedea din acel un#)i /ra amena-at n stil rustic, ntr-o adevrat risip de tonuri de maro &i ro&cat, cu nelipsitul mobilier din lemn ne#eluit &i perdele cadrilate la *erestre, un loc&or lini&tit &i ti)nit care de#a-a virilitate, &ablonul clasic al ideii de caban de (ar pentru un brbat =in#urul lucru care lipsea din acest cadru pentru a completa ambian(a era vetusta pu&c a#(at deasupra cminului De *apt, n ncpere nu se zreau arme, nici mcar un pistol automat a&ezat pe mas, la ndemn, sau vrt n toc, la &old ;mul de ncredere al #eneralului nu era n#ri-orat n privin(a si#uran(ei propriei persoane . &i, n de*initiv, de ce ar *i *ostA Doar proprietatea #eneralului %orman =IaKne era un loc si#ur . #arduri, por(i, patrule narmate &i cini dresa(i pentru a ucide care *ceau de paz ln# *iecare punct de acces Dason *i, #nditor *lcile puternice, ca de buldo#, ale ser#entului &i se ntreb ce secrete se ascundeau n capul acela mare Va a*la Delta ;ne care, cndva, *usese membru al Meduzei, avea s a*le adevrul c)iar dac pentru asta trebuia s-i crape ser#entului capul Dason se trase de ln# *ereastr &i se ndrept spre intrare +tu de dou ori la u& cu nc)eietura de#etului mi-lociu al minii stn#i pentru c n dreapta (inea pistolul automat pe care i-l procurase 6le,ander 5on9lin, prin(ul incontestabil al misiunilor ultrasecrete, o arm pe care nimeni nu avea cum s o identi*ice ? / desc)is, Rac)el! tun cu o voce r#u&it brbatul a*lat nuntru +ourne aps pe clan( &i mpinse u&a cu putere 6ceasta se roti n ((ni &i se lipi de perete Dason intr ? <isuse 5ristoase! rcni ser#entul punndu-&i picioarele butucnoase n pmnt &i e,tr#ndu-&i corpul obez din *otoliu "u!B ; sta*ie! %u se poate! 6i murit! ? 5e vorbe&ti! rosti Delta, membrul Meduzei "u e&ti Flanna#an, dac nu mn&el 6sta-i tot ce-mi amintesc ? +ine, dar e&ti mort! repet a#)iotantul #eneralului urlnd, cu oc)ii ie&i(i din orbite de #roaz 'n Fon# Gon#! "e-au omort n Fon# Gon# acum patruB cinci ani! ? Vd c (ii socotealaB ? :timB &tiu si#ur! 138

? /&ti bine in*ormat, pe ct se pare ? /&ti +ourne! ? =-ar putea spune, nviat din mor(i ? %u te cred! ? +a s crezi, Flanna#an Despre !&tim$ a& dori s discutm noi doi acum Mai e,act, despre :erpoaic ? "u e&ti la pe careB pe care =IaKne l-a numit 5obra! ? 5obra e un &arpe ? %u-n(ele# ? / &i #reu ? /&ti de-ai no&tri! ? 6m *ost Fiindc ntre timp, m-a(i eliminat Dar m-am *uri&at ca un &arpe printre voi &i iat-m-s =er#entul se uit nnebunit spre u&, apoi spre *ereastr ? 5um ai intratA 0nde sunt paznicii, ciniiA Dumnezeule! 0nde sunt to(iA ? 5inii tra# un pui de somn n cote( &i pe paznici i-am trimis la plimbare ? <-ai trimisAB 5inii sunt pe pozi(ie! ? %u mai sunt <-am convins c trebuie s se odi)neasc ? :i pazniciiA %enoroci(ii &tia de pazniciA ? <-am convins s plece 5e &i nc)ipuie ei c se petrece aici n noaptea asta cred c e de nen(eles pentru mintea lor ? 5e-ai *cutB ce vrei s *aciA ? 5redeam c (i-am spus, ser#ent Flanna#an Vom sta de vorb Vreau s a*lu ce-au mai *cut ntre timp vec)ii mei camarazi de lup +rbatul se trase n*rico&at de ln# *otoliu ? /&ti posedatul la pe care to(i l cuno&team sub numele de Delta nainte s ne ntorci spatele &i s-ncepi s operezi pe cont propriu! (ip ser#entul #tuit de #roaz 1oza, *oto#ra*iaB /rai ntins pe o mas, la mor#> cear&a*ul era plin de sn#e de la rni Pi-am vzut *a(a . aveai oc)ii csca(i &i #uri de #lon(, unul n tmpl &i altul n #t, care sn#erauB M-au ntrebat dac &tiu cine e&ti &i le-am rspuns: !/ Delta, Delta ;ne de la !venetici$ &i ei mi-au spus: !%u %u-i Delta / Dason +ourne, uci#a&ul, asasinul pltit$, a&a c eu le-am spus: !6tunci nseamn c or *i una &i aceea&i persoan pentru c brbatul sta este Delta . doar l cunosc bine$ Mi-au mul(umit &i mi-au spus s m ntorc la ceilal(i ? 6dic la cineA ? %i&te tipi de la Lan#leK "ipul care a vorbit cu mine are un de*ect la picior 6vea &i baston ? :i !ceilal(i$ (i-au spus c te po(i ntoarce printre eiA ? /rau cam douzeci &i cinci sau treizeci din vec)ea #a&c de la =ai#on ? 5omandamentul =ai#onA ? Da ? +rba(i care lucrau cu !#a&ca$ noastr, !veneticii$A 139

? 'n mare parte, da ? 5nd s-au ntmplat toate asteaA ? 5e Dumnezeu! Doar (i-am zis! url disperat omul de ncredere al #eneralului 6cum patru sau cinci ani! Pi-am vzut poza . erai mort! ? /ra doar o *oto#ra*ie, l ntrerupse calm +ourne, neslbindu-l din oc)i 6i o memorie e,celent ? Mi-ai pus pistolul la tmpl "imp de treizeci &i trei de ani nimeni n-a ndrznit s-mi *ac mie una ca asta> &i am trecut prin dou rzboaie &i dousprezece misiuni de lupt %umai tuB =i#ur c am memorie bun ? 5red c n(ele# ? Dar eu nu mai n(ele# nimic! 6bsolut nimic din porcria asta a*urisit "rebuia s *ii mort! ? "e repe(i =urpriz! 0ite c nu sunt mort =au poate c da 1oate c ai un co&mar "e viziteaz o sta*ie s-(i cear socoteal pentru douzeci de ani de minciuni &i escroc)erii ? 5e mai e &i tmpenia astaA 5e dracu@B ? %ici o mi&care! ? Da@ nu m mi&c! Deodat, n deprtare se auzi o detuntur 0n *oc de arm! Dason se ntoarseB apoi instinctul i comand s *ac o rotire complet Masivul a#)iotant al #eneralului se npusti asupra lui, cu pumnii uria&i ca ni&te berbeci, atin#ndu-l razant n umr n timp ce Delta ;ne &i ridic nprasnic piciorul drept &i l lovi pe ser#ent drept n rinic)i, n*i#ndu-&i adnc panto*ul n carnea *lasc &i n acela&i timp, pocnindu-l cu patul armei n cea* Flanna#an &i pierdu ec)ilibrul, se mpletici &i se ntinse ct era de lat la podea Dason &i repezi piciorul stn# n capul ser#entului &i-l reduse de*initiv la tcere "cere curmat de (ipetele prelun#i, isterice, ale unei *emei care aler#a spre u&a desc)is a cabanei =o(ia #eneralului %orman =IaKne ddu buzna n ncpere, dar se opri la vederea scenei nea&teptate &i se spri-ini de sptarul unui scaun, incapabil s se mai (in pe picioare de #roaz ? / mort! (ip ea ascu(it &i se prbu&i la podea ln# amantul ei /ddie, s-a sinucis! ;, Doamne! =-a sinucis Dason +ourne se ridic din col(ul n care se #)emuise pre#tit s pareze un eventual atac &i se ndrept spre u&a cabanei ciudate ntre zidurile creia se ascundeau attea secrete ; nc)ise calm, *r a-&i dezlipi privirea de pe cei doi ostatici Femeia se smiorcia, suspina &i tremura, ns nu de durere, ci de *ric +rbatul &i reveni, clipi de cteva ori &i desc)ise oc)ii Dac se poate spune c c)ipul bolovnos al ser#entului e,prima ceva, atunci aceast e,presie era de stupoare amestecat cu *urie

140

(A)ITOLUL -I
? %u atin#e(i nimic, rosti +ourne pe un ton care nu admitea replic, adresndu-li-se lui Flanna#an &i lui Rac)el =IaKne &i intr n urma lor n biroul #eneralului, o ncpere ai crei pere(i erau cptu&i(i cu *oto#ra*ii nrmate La vederea cadavrului btrnului militar rsturnat pe spate n *otoliul de la birou, cu mna ncle&tat pe arma care i adusese moartea &i a priveli&tii de co&mar a ceea ce mai rmsese din craniu . -umtatea din spate *usese spulberat de #lon( . so(ia lui se c)irci &i se prbu&i n #enunc)i, #ata s vomite =er#entul o apuc ener#ic de bra(, o sus(inu, dar nu reu&i s-&i dezlipeasc privirea de pe rm&i(ele mutilate ale #eneralului %orman =IaKne ? <diotul, abia reu&i s n#aime ser#entul cu voce #tuit 6poi, *r s sc)i(eze un #est, ncordat ca un arc, mu#i *urios, cu mu&c)ii *e(ei zbtndu-i-se: "iclosule! 5retinule ce e&ti! La ce (i-au trebuit toate asteaA De ceA 6cum ce ne *acemA ? 5)emi poli(ia, ser#ent, i rspunse lini&tit Dason ? 5eA url omul de ncredere al #eneralului ntorcndu-se &i mai *urios spre +ourne ? %u! %u se poate! (ip doamna =IaKne (&nind n picioare ? %u cred c ave(i de ales %u voi l-a(i omort 1oate l-a(i mpins la sinucidere, dar nu voi l-a(i omort ? 5e dracu@ tot spui acoloA l ntreb brutal Flanna#an ? Mai bine o tra#edie con-u#al ca oricare alta, de&i un pic ncurcat, nu crede(iA 1resupun c le#tura voastr nu mai e un secret pentru nimeni> adic, toat lumea &tia ? 1u(in i psa porcului de !le#tura$ noastr &i nici prerea lui nu era un secret pentru nimeni ? /l ne ncura-a, ori de cte ori se ivea ocazia, complet Rac)el =IaKne netezindu-&i *usta cu o mn nesi#ur &i recptndu-&i ciudat de rapid stpnirea de sine> i se adresase lui +ourne, ns l privea pe amantul ei 1ur &i simplu ne arunca unul n bra(ele celuilalt> &i asta dura uneori zile n &irB 5)iar trebuie s vorbim n camera astaA Doamne! 6m *ost mritat cu el douzeci &i &ase de ani! =unt convins c m-n(ele#iB pentru mine e oribil! ? 6vem de lmurit cteva lucruri, spuse +ourne ? %u aici! Dac nu te superiB 'n camera de zi / vizavi = vorbim mai bine acolo Doamna =IaKne vorbise cu un calm desvr&it <e&i demn din birou, iar a#)iotantul #eneralului, dup o ultim privire aruncat cadavrului scldat n sn#e, *cu o #rimas de oroare &i dez#ust &i o urm +ourne nu i slbi din oc)i 141

? Rmne(i n )ol s v pot vedea! = nu mi&ca(i! rosti el pe un ton autoritar traversnd ncperea &i ndreptndu-se spre birou Din mers ncerc s memoreze scena &i s nre#istreze vizual toate obiectele, mai cu seam interesndu-l cele pe care le vzuse %orman =IaKne n ultimele sale clipe de via(, nainte de a-&i vr pistolul n #ur 'n partea dreapt a suportului plu&at de birou, se a*la o a#end de lucru de la 1enta#on avnd pe copert numele &i #radul lui =IaKne, c)iar sub stema =tatelor 0nite ale 6mericii Ln# ea, n stn#a mar#inii le#ate n piele a suportului de scris, se a*la un pi, din aur cu vr*ul de ar#int scos a*ar de parc cineva l *olosise de curnd &i uitase sl nc)id +ourne se aplec peste birou aproape atin#nd cadavrul, iar mirosul acru de pra* de pu&c &i carne ars i n(ep nrile =tudie a#enda /ra #oal, ns Dason desprinse cu aten(ie primele pa#ini, le mpturi &i le vr n buzunarul pantalonilor 5ontrariat, se ndeprt de birouB 5eva nu era n re#ul 5eA =e uit de -ur-mpre-urul camerei &i cnd &i a(inti privirea asupra bibliotecii, ser#entul Flanna#an &i *cu apari(ia n pra# ? 5e *aciA ntreb Flanna#an bnuitor "e a&teptm ? 1oate c prietenei tale i vine #reu s stea aici, mie ns, nu :i nici nu-mi permit s plec atta vreme ct s-ar putea s #sesc un indiciu ? 1arc spuneai c nu trebuie s ne atin#em de nimic ? Dac te ui(i nu nseamn c &i atin#i, ser#ent <ar dac iei ceva, nimeni nu are s a*le c ai &i atins acel obiect, de vreme ce nu mai e acolo +ourne se ndrept ca din pu&c spre o msu( pentru servit ca*ea, cu tblia lucrat n bronz, #enul att de des ntlnit n bazarurile din <ndia &i din ;rientul Mi-lociu /ra a&ezat n *a(a cminului, iar n stn#a &i n dreapta ei se a*lau dou *otolii 'n centrul msu(ei trona o scrumier din sticl #lazurat, plin cu mucurile a &ase (i#ri care *useser *umate doar pe -umtate Dason se aplec, o lu &i se ntoarse spre Flanna#an ? = lum bunoar aceast scrumier, ser#ent 6m atins-o, deci amprentele mele au rmas pe ea, ns nimeni n-o s &tie pentru c o iau cu mine ? 1entru ceA ? Fiindc am mirosit ceva de-adevratelea, cu nasul, *r nici o le#tur cu *lerul ? 5e dracu@ ndru#i acoloA ? Fum de (i#ar, uite, despre asta vorbesc Fumul de (i#ar persist n aer mai mult dect s-ar crede 'ntreab &i tu pe cineva care s-a lsat de *umat de o mie de ori ? :i ce-i cu astaA ? 5e-ar *i s avem o mic discu(ie cu nevasta #eneraluluiA =au mai bine, )ai s vorbim to(i trei Vino, Flanna#an %e -ucm de-a !5ine &tie c&ti#$ ? 1istolu@ la pe care-l (ii n buzunar (i d cura-, nuA ? Mi&c, ser#ent! 142

Rac)el =IaKne smuci capul spre stn#a ndeprtnd de pe oc)i &uvi(ele de pr lun#, ne#ru &i se instal n scaun cu umerii drep(i, ntr-o pozi(ie studiat ? /ste pur &i simplu -i#nitor, rosti ea privindu-l pe +ourne cu oc)i mari, acuzatori ? =i#ur c este, o aprob Dason dnd din cap :i ntmpltor e &i adevrat 'n scrumier sunt &ase mucuri de (i#ar &i pe *iecare au rmas urme de ru+ourne se a&ez ntr-un *otoliu din *a(a ei &i puse scrumiera pe msu(a de ln# el ? /rai acolo cnd s-a-ntmplat, vreau s spun cnd &i-a vrt pistolul n #ur &i a tras piedica 1oate nu (i-ai ima#inat c are s-o *ac> (i-oi *i zis c iar se d n spectacol cu crizele lui de isterie 'ns oricare ar *i adevrul, n-ai ridicat un de#et s-l opre&ti De ce s-o *i *cutA 1entru tine &i /ddie era sin#ura ie&ire din situa(ie ? / scandalos! ? :tii ceva, doamn =IaKneA %-ar trebui s *olose&ti asemenea cuvinte %u te prinde &i e&ti la *el de pu(in convin#toare ca &i atunci cnd spui !e pur &i simplu -i#nitor$B 1arc n-ai vorbi tu, Rac)el 5red c-i imi(i pe al(ii . oameni bo#a(i, clien(i cu priviri #olite de e,presieB ; tnr coa*ez din Fonolulu care i-a auzit pe al(ii *olosind asemenea e,presii ? 5um (i permi(iAB ? Ou, Rac)el, nu *i ridicol %u ncerca cu &mec)eria !cum (i permi(i$, c la mine nu (ine :i ce-ai s-mi *aciA ; s m dai #ata cu aerele tale de mironosi(, vorbindu-mi de sus de parc ai *i vreo re#in care trimite la #)ilotin un supus plebeuA ? = nu te iei de ea! se rsti Flanna#an trecnd ln# doamna =IaKne ca pentru a-i o*eri protec(ia sa Pii paru@ n mn, da@ nu cred c-i nevoie s *aci a&a ceva / o *emeie bun, al naibii de bun, pe care au bat-ocorit-o to(i nenoroci(ii cu i*ose care s-au nvrtit pe aici ? 5um se poateA Doar a *ost so(ia #eneralului, stpna acestei case :i nc mai este, nuA ? =-au *olosit to(i de ea, cum au vrut ? :i-au btut -oc de mine, domnule Delta! (ip Rac)el =IaKne ncle&tndu-&i de#etele de bra(ul *otoliului 6sta cnd nu m sorbeau din priviri sau nu-mi *ceau curte 5um (i-ar plcea s &tii c e&ti privit ca o buc(ic pe cinste &i c e&ti trecut din mn-n mn pe post de desert cnd masa &i be(ia s-au s*r&it, unor persona-e *oarte importanteA ? %u mi-ar plcea deloc De *apt cred c a& re*uza ? /u n-am avut cum! /l m obli#a! ? %imeni nu te poate obli#a s *aci a&a ceva ? +a da, poate, domnule Delta, rosti so(ia #eneralului aplecndu-se spre +ourne, snii si imen&i mpun#nd materialul sub(ire al bluzei, iar &uvi(ele lun#i &i ne#re, czute pe *a(, ascunznd par(ial primele semne de mbtrnire care apruser pe c)ipul ei, totu&i nc senzual 'ncearc s-(i ima#inezi ce &anse are o 143

amrt care s-a nscut n bazinul carboni*er din Eest Vir#inia, o copil numai cu patru clase, cnd corpora(iile nc)id minele &i oamenii nu mai are ce mncaB pardon, nu mai au =e a#a( de ce poate /,act asta am *cut eu M-am ntins cu brba(ii, din 6liJuippa &i pn-n FaIaii, da@ pn la urm tot am a-uns acolo &i am nv(at o meserie 6colo l-am cunoscut pe !marele brbat$ &i m-am mritat cu el Da@ s &tii c nu mi-am *cut iluzii, din ziua nti Mai ales cnd s-a ntors din @%am 1ricepi ce vreau s spunA ? %u sunt si#ur, Rac)el ? %u trebe@ s te -usti*ici, *eti(o! tun Flanna#an ? Las, /ddie 6&a vreau eu Mi-a a-uns pn peste cap tot circul sta ;GA ? 6i #ri- ce spui! ? 6devrul e, domnule Delta, c nu &tiu nimic 'ns nu-s nici vreo proast 1ricepiA ? "aci, Rac)el! (ip la ea omul de ncredere al #eneralului decedat ? <a mai slbe&te-m, /ddie! %ici tu nu e&ti mai breaz Domnul Delta ar putea *i salvarea noastrB %e-am ntoarce n insule 6m dreptateA ? 1er*ect dreptate, doamn =IaKne ? Hura! url Flanna#an aruncndu-se spre +ourne, oprit ns brusc de detuntura asurzitoare a armei &i de #lon(ul care se n*ipsese n podea, ntre picioarele lui Femeia (ip 5nd se opri, Dason relu pe un ton calm: ? :i anume care ar *i locul acesta, doamn =IaKneA ? =tai! interveni din nou ser#entul, de ast dat *r a mai (ipa s o opreasc, ci pe un ton ru#tor, ru#mintea *ierbinte a unui brbat =e uit la so(ia #eneralului, apoi la Dason 6scult, +ourne, sau Delta, sau cum dracu@ (i-o *i spunnd Rac)el are dreptate 1rin tine am putea scpa 5e ne-a mai rmas nou aiciA 6&a c spune, ce ne o*eriA ? 'n sc)imbul a ceA ? = zicem c (i-am spune ce &tim despre v#una astaB iar eu (i-a& putea spune unde s mai cau(i lucruri &i mai interesante "u cum ne a-u(iA 5um *acem s ie&im de aici &i s a-un#em n insulele 1aci*icului *r dureri de cap &i *r s *im )r(ui(i> adic *r poze &i nume date la ziarA ? "rebuie s vorbe&ti mai sus, ser#ent ? 5e dracu@! %u ea l-a omortB nu noi l-am omort, ai zis-o cu #ura ta! ? 5orect, ns nu-mi pas dac a(i *cut-o voi sau nu, sau dac sunte(i rspunztori sau nu de asta 6m lucruri mai importante pe cap ? 5um ar *i s a*li !ce-au mai *cut ntre timp ni&te vec)i camarazi de arme$ sau cum dracu@ te-oi *i e,primatA ? /,act, am o datorie ? %u-mi vine s cred c tuB ? %ici nu-i nevoie ? Da@ murise&i! izbucni consternat Flanna#an &i cuvintele i (&nir de pe 144

buze n ra*al Delta ;ne de la !venetici$ era +ourne &i +ourne era mort, la mor# 5ei de la Lan#leK aveau dovezi %i le-au artat! 5nd colo, nu e&ti mortB ? 6m *ost preluat, ser#ent! 6sta-i tot ce-ar trebui s &tii 6sta &i *aptul c lucrez pe cont propriu 6m oarecare datorii pe care vreau s le pltesc, dar sunt solo 6m nevoie de in*orma(ii Rapid! Flanna#an cltin capul *r s priceap nimic ? 1i &tiu &i euB 1oate te a-ut cu ceva, rosti el lini&tit, anun(nd un nceput promi(tor: cine &tie, poate mai mult dect al(ii Mi s-a dat o nsrcinare special, a&a c a trebuit s &tiu unele c)estii, c)estii pe care, n mod normal, unu@ ca mine n-ar *i trebuit s le &tie ? =er#ent, mi se pare mie sau aud uvertura unui concertA Despre ce nsrcinare special e vorbaA ? = *ac pe asistentul medical 6cum doi ani, %orman o cam luase pe artur /u trebuia s-l (in de mn &i dac ddeam n bar mi s-a dat un numr de tele*on de la %eI Nor9 la care s sun ? :i tele*onul n discu(ie *ace parte din a-utorul pe care mi-l po(i da ? 6sta &i cteva numere de ma&ini pe care le-am notat n cazulB ? 'n cazul n care cuiva i-ar *i trecut prin minte c nu mai e nevoie de serviciile tale de ddac, complet +ourne ? 5am a&a ceva Hran#urii &tia nenoroci(i nu ne prea aveau la *ica(i, m-am prins imediat, da@ %orman parc era pe alt lume ? 1e cineA 1e tine, pe Rac)el &i pe =IaKneA ? 0ni*orme %umai mutre %u le a-un#i nici cu pr-ina la nasurile lor superioare de civili cu lovele &i ne trateaz ca &i cnd noi am *i ni&te #unoaie cu care, vrnd, nevrnd, trebuie s lucreze :i nu se n&al dect par(ial, *iindc c)iar au avut mare nevoie de noi =e uitau la el de sus &i-l tratau cu dispre(, dar aveau nevoie de el B!oldeii notri de plumb nu s-ar $i descurcat singuri, lsai de capul lorC. +lbert +rmbruster, preedintele -omisiei ?ederale de -omer7 motenitori sunt civilii. ? =pui c (i-ai notat cteva numere de ma&in = n(ele# c tu nu erai de *a( la ntlnirile care se (ineau . se (in . aici cu re#ularitateA 6dic nu te amestecau cu oaspe(ii, nu erai de-al lor ? 5e, e&ti nebunA (ip cu o voce vul#ar Rac)el =IaKne, rspunzndu-i lui +ourne, ntr-un *el propriu &i sintetic De cte ori era o ntlnire adevrat, nu petrecerile lor de be(ivani, %orm mi zicea s m ncui n camer sau, dac am c)e* s cobor, s m duc mai bine la /ddie &i s m uit la televizor /ddie n-avea voie s ias din caban %oi nu eram destul de buni pentru nenoroci(ii ia de prieteni ai lui! 6&a a *ost ani de zileB 5um (i-am spus, el ne-a aruncat unul n bra(ele luilalt ? 'ncep s n(ele#, sau cel pu(in a&a cred 'ns tu ai numerele de ma&ini, ser#ent 5um ai reu&it, c doar erai consemnatA 145

? %u eu le-am luat 1aznicii Le-am zis c e o msur special de securitate, una ultrasecret :i n-au crcnit ? 'n(ele# =puneai c =IaKne a luat-o razna acum c(iva ani 5umA 'n ce *elA ? 5a acum De cte ori aprea ceva ie&it din sc)em, paraliza %u-i plcea s ia decizii %umai dac-i *luturai pe la nas numele :erpoaicei &i b#a capu@ n nisip ca stru(u@ ? :i-n seara astaA V-am vzut certndu-vB mie mi s-a prut c ser#entul i spunea #eneralului c-i liber ? 1i c)iar i-am dat papucii %orman intrase n panicB Din cauza ta, a brbatului cruia i se spune 5obra, care a dez#ropat povestea asta vec)e de acum douzeci de ani, de la =ai#on =e a#(a de mine s nu-l las sin#ur dac apari peaici &i eu i-am spus c nici prin minte nu-mi trece s *ac a&a ceva <-am spus c nc nu mi-a srit o doa#, c numai dac mi-a srit o doa# *ac a&a ceva ? De ceA De ce-ar *i nebun un a#)iotant dac st n prea-ma o*i(erului suA ? Din acela&i motiv pentru care un subo*i(er nu are ce cuta alturi de vedetele &i mrimile armatei cnd pun la punct vreo tactic militar Fiindc, ierar)ic, nu suntem e#ali 6&a st treaba ? / un alt *el de a spune c sunt anumite lucruri pe care nu ai cum s le &tii ? "e-ai prins ? Da, acum douzeci de ani erai la =ai#on, membru al :erpoaiceiB 5e dracu@ ser#ent, erai &i e&ti nc membru al Meduzei ? Firimituri, Delta /ram bun de ce pica de la masa lor /u *rec podelele &i atunci ei au #ri- de mine, da@ rmn ceea ce sunt . un #unoier n uni*orm :i cnd o veni vremea s le predau uni*orma, o scot &i m ascund *rumu&el ntr-un col(i&or ct mai retras 5u douzeci de lacte la #ur, alt*el s-ar putea s s*r&esc ntr-un sac de plastic Mie mi-e clar cum stau ;ricnd se pot dispensa de mine %u sunt de nenlocuit +ourne nu-l scpa pe ser#ent din oc)i, deci remarc privirile *uri&e pe care i le arunca Flanna#an so(iei #eneralului de parc ar *i a&teptat s *ie ova(ionat, sau, dimpotriv, somat s-&i (in #ura Masivul a#)iotant al marelui militar *ie spunea adevrul, *ie era un actor care-&i nv(ase *oarte bine rolul ? 6tunci mi se pare evident c a venit momentul s te pensionezi, rosti Dason n cele din urm "e pot a-uta, ser#ent "e tope&ti *rumu&el cu cele douzeci de lacte la #ur &i cu recompensele care (i se cuvin dup ce o via( ai strns #unoiul Dup treizeci de ani petrecu(i n armat, devotatul a#)iotant al #eneralului anun( c se pensioneaz n urma mor(ii tra#ice a superiorului &i prietenului su %imic mai normal &i nimeni n-o s pun ntrebriB <at o*erta pe care (i-o *ac Flanna#an o privi din nou pe Rac)el =IaKne 6ceasta aprob scurt cu o mi&care a capului, dup care l *i, pe +ourne ? 5e #aran(ii ne dai c ne la&i s ne strn#em catra*usele &i s plecm de aici ct mai repedeA ntreb *emeia ? =unt probleme cu scoaterea din armat a ser#entului Flanna#an &i *i,area 146

pensieiA ? L-am *cut pe %orman s semneze )rtiile acum cteva luni, interveni a#)iotantul 6m *ost an#a-at permanent al biroului su de la 1enta#on &i ncartiruit la re&edin(a sa %u trebuie dect s completez data, s semnez &i s las o adres la care vor *i trimi&i banii, adres pe care eu &i Rac)el am avut #ri- s o ale#em din timp ? 6sta-i totA ? %u-mi rmne dect s dau vreo trei sau patru tele*oane La avocatul lui %orman, care o s strn# pe aici> la asocia(ie, pentru cini> la dispeceratul de la 1enta#on, pentru ma&in . &i nc unul la %eI Nor9 Dup care, pe *runtea mea st scris 6eroportul Dulles ? 1robabil v-a(i #ndit la toate astea &i le-a(i pus la punct de ceva vremeB De ani de zile ? %umai la asta ne-am #ndit, domnule Delta, ntri so(ia #eneralului ntrerupndu-l 5um se spune, noi ne-am *cut datoria ? 'ns, nainte de a semna )rtiile &i a da tele*oanele, vreau s &tiu si#ur c scpm cura(i, adu# Flanna#an 6cum! ? 6dic *r poli(ie, ziare &i ce s-a-ntmplat n noaptea asta . pur &i simplu na(i *ost aici ? Oiceai c ai o le#tur cu i de sus 5am ct de mult (i datoreazA ? %-a(i *ost aici, repet +ourne #nditor, privind absent scrumiera de cristal de pe msu( n care se a*lau mucurile de (i#ar mn-ite de ru- Ridic oc)ii &i ntlni privirea a#)iotantului %-a(i pus mna pe nimic Deci nu se poate *ace le#tura ntre voi &i sinucidereB 5)iar sunte(i pre#ti(i de plecare . s zicem peste dou oreA ? :i peste o -umtate de or, domnule Delta, i rspunse Rac)el ? +ine, dar v-a(i petrecut aici toat via(a . amndoiB ? %u vrem s lum nimic care s ne aminteasc de via(a asta Doar ce am apucat s lum, spuse Flanna#an pe un ton cate#oric ? 1roprietatea (i revine (ie, doamn =IaKneB ? 1e dracu@! <-am lsat-o unei *unda(ii, ntreab-l pe avocat 5e-mi rmne mie . dac mi-o rmne ceva . o s-mi trimit el %u vreau dect s plec . s plecm Dason se uit pe rnd la cei doi, un cuplu ciudat pe care via(a i adusese unul ln# altul ntr-un *el ciudat ? 'nseamn c nu v mai st nimic n cale ? :i cum &tim sigur5 ntreb Flanna#an *cnd un pas nainte ? = *iu n locul vostru, eu m-a& crede pe cuvnt Fiindc pot s o *ac 1e de alt parte, ce alt &ans ave(iA = presupunem c rmne(i pe loc ;rice a(i *ace, el tot n-are s apar mine la 6rlin#ton &i nici poimine &i-n #eneral niciodat Mai devreme sau mai trziu, cineva tot o s vin s-l caute :i-atunci, or s v pun ntrebri, or s-l caute, poli(ia o s nceap cercetrile &i, a&a cum e si#ur c 147

+obbK EoodIard s-a nscut prin voia Domnului, tot att de si#ur e c presa o s&i ba#e coada :i or s *ac specula(ii cu carul 5t ai clipi, se va a*la &i de le#tura voastr, pn &i #ardienii &tiu de ea, iar ziarele, revistele &i televiziunea or s v calce n picioareB 6sta vre(iA 1oate c n acest *el o s cpta(i &i sacul de plastic de care vorbeai mai devreme =er#entul &i doamna lui se uitar lun# unul la cellalt ? 6re dreptate, /ddie, spuse *emeia =in#ura noastr &ans e s mer#em pe mna lui, alt*el nu mai scpm niciodat ? 1are prea simplu, rosti Flanna#an #*ind &i arunc o privire spre u& :i cum ai s rezolviA ? M prive&te, i rspunse +ourne D-mi numerele de tele*on, pe toate, iar tu n-ai s suni dect la %eI Nor9 = *iu n locul tu, pe celelalte trei le-a& da de pe insul ? %u &tii ce vorbe&ti! Din clipa n care se a*l, eu &i Rac)el suntem trecu(i la rbo-! ;r s vrea &i ei s &tie ce s-a-ntmplat ? =pune-le adevrul, sau cel pu(in o parte din adevr, iar restul o s *ie simplu 5ine &tie, poate te ale#i &i cu o prim ? Di#odie ce e&ti! ? 'n @%am n-am *ost -i#odie, ser#ent %ici n Fon# Gon#, a&a nct nu vd de ce a& *i acumB "u &i cu Rac)el a(i intrat n cas, a(i vzut ce s-a-ntmplat, v-a(i strns lucrurile &i a(i plecat . pentru c nu voia(i s *i(i lua(i la ntrebri, iar mortul nu mai are cum s v dea de #ol Dateaz-(i )rtiile cu ziua de ieri, trimite-le prin po&t, iar restul las-l n seama mea ? %ici prin minte nu-mi treceB ? %-ai ncotro, ser#ent! se rsti la el Dason sculndu-se de pe scaun <ar eu nu mai am c)e* s pierd vremea pe aici! Vre(i s plecA Foarte bine 1lec &i v las balt, s v bate(i sin#uri capul +ourne se ndrept *urios spre u& ? %u, /ddie! ;pre&te-l! Facem cum ne zice el, alt &ans nu avem Dac rmnem, suntem mor(i, &tii bine ? +ine, bine!B =tai a&a, Delta! Facem cum zici tu Dason se opri &i se ntoarse spre ei ? 'ntocmai cum spun eu, ser#ent ? =-a *cut ? Mai nti, eu &i cu tine mer#em pn la caban, iar n timpul sta, Rac)el o s *ac ba#a-ele 'mi dai tot ce ai, numere de tele*on, de ma&in, numele pe care (i le aminte&ti &i absolut tot ce-(i cer De acordA ? Mda ? Fai :i, doamn =IaKne, probabil c sunt o mul(ime de *lecu&te(e pe care (i-ai dori s le iei, darB ? Las-o balt, domnule Delta 6mintiri pe care nu le amA 5e s iauA "ot ce-a *ost de valoare n casa asta blestemat &i mi-a& *i dorit s am numai pentru mine e 148

de mult trimis la loc si#ur / bine pus la pstrare la zece mii de 9ilometri de locul sta blestemat ? Mi s *ie! Dar voi doi c)iar v-a(i pre#tit ? 6tta lucru mi-a trecut &i mie prin minte Fiindc, vezi tu, a&teptam de mult ziua asta 1ricepi ce vreau s zic Rac)el trecu #rbit pe ln# cei doi brba(i &i ie&i n )ol =e opri &i se ntoarse la ser#entul Flanna#an, cu un zmbet *luturndu-i pe buze &i o lumini( sclipindui n oc)i cnd i mn#ie *a(a ? Fei, Flanna#an, rosti ea cu tandre(e ; s se-ntmple de-adevratelea ; s trim, /ddie 1ricepi ce vreau s zicA ? Da, ppu& 1ricep 6*ar, n drum spre caban, +ourne i spuse lui Flanna#an: ? %-am e,a#erat spunnd c n-am vreme de pierdut 1o(i ncepe s vorbe&ti de-acum 5e-mi po(i spune despre 5ol(i&orul sta al lui =IaKneA ? 5rezi c e&ti pre#titA ? 5um adicA Fire&te c sunt pre#tit %u era Vorbele lui Flanna#an l *cur s se opreasc pe alee, trsnit ? 1entru cine ntreab, e un cimitir 6le, 5on9lin se ls pe spate n *otoliu, cu tele*onul lipit de urec)e, perple,, ncruntat &i incapabil s #seasc un rspuns normal la in*orma(iile incredibile pe care tocmai i le *urnizase Dason Reu&i s spun doar att: ? %u cred! ? 1e care dintre ele nu le creziA ? %u &tiu "otulB cred 5imitirul 6r trebui s cred, nuA ? %-ai crezut nici cnd ai a*lat de Londra &i +ru,elles, sau de Flota a :asea &i pstrtorul codurilor de la Lan#leK %u *ac dect s completez listaB 1roblema e c numai dup ce a*li cine sunt &tia putem ac(iona ? <a-o de la capt 1arc m-ai pocnit cu leuca n cap %umrul de tele*on de la %eI Nor9, numerele de ma&inB ? 5adavrul, 6le,! Flanna#an &i nevasta #eneralului! =unt pe drum 6&a neam n(eles &i tu trebuie s-i acoperi ? +tnd din palme, =IaKne &i tra#e un #lon( n cap &i sin#urele dou persoane care pot da ni&te rspunsuri, ce *acem cu eleA -iao, Las-i s se care! 5red c-i o aiureal &i mai mare dect tot ce mi-ai spus pn acum! ? %-avem timp de discu(ii 'n plus, tipul mi-a spus tot ce &tie %u lucrau la acela&i nivel ? +ravo, biete! 6tta lucru mi era &i mie clar ? F-o 6-ut-i s dispar =-ar putea s mai avem nevoie de ei mai trziu 5on9lin o*t ne)otrt ? /&ti convinsA "otul mi se pare att de nclcit ? F-o! 1entru numele lui Dumnezeu, 6le,, ce-mi pas mie de complica(ii, 149

nclcri de le#e &i toate s*orriile de care numai tu e&ti n stareA 1e mine m intereseaz 5arlos! =trn#em la(ul n -urul lui s-l scoatem din brlo# /u l pot scoate! ? +ine, bine :tiu un medic n Falls 5)urc) pe care l-am ru#at &i alt dat s ne a-ute n opera(iuni delicate 'l sun &i-i spun :tie el ce are de *cut mai departe ? 1er*ect, rosti +ourne, cu mintea lucrndu-i *ebril D drumul la band &i-(i spun ce-am a*lat de la Flanna#an Hrbe&te-te! Mai am attea de *cut! ? /&ti pe band, Delta ;ne Dason citi rapid nsemnrile pe care le *cuse n cabana lui Flanna#an, avnd #ri- s pronun(e ct mai clar 1rintre oaspe(ii obi&nui(i ai meselor care se ddeau n casa #eneralului, se numrau &apte persoane pe care ser#entul le zrise n treact, deci le *cuse doar o descriere apro,imativ &i ale cror nume nu le vzuse niciodat scrise, ci doar le auzise pomenite 0rmar apoi numerele de nmatriculare ale ma&inilor care i aduceau pe participan(ii la mai serioasele ntruniri bilunare 6poi numrul de tele*on al avocatului lui =IaKne, cel al asocia(iei c)inolo#ice &i un interior de la 1enta#on, la dispeceratul pentru mi-loace de transport alocate o*i(erilor cu *unc(ie 0ltimul din list era numrul din %eI Nor9, netrecut n cartea de tele*on, *r nume, un robot pentru mesa-e ? 6sta e prioritatea numrul unu, 6le, ? =e *ace, spuse 5on9lin oprind banda =un la asocia(ie &i le spun s ia cinii Vorbesc ca la 1enta#on: #eneralul a *ost trimis la un post-c)eie &i pltim dublu dac vin s ridice animalele mine la prima or 6propo, nu uita s la&i por(ile desc)iseB 5u numerele de nmatriculare e simplu 'l ro# pe 5asset s le veri*ice pe computer *r s &tie De=ole ? :i cu =IaKne cum rmneA ; vreme nu trebuie s se a*le c s-a sinucis ? 5am ctA ? De unde dracu@ vrei s &tiu euA stri# e,asperat Dason 1n a*lm cine sunt &tia &i a-un#em la ei . a-un#i la ei . &i mpreun pornim mori&ca &i semnm panic 6dic atunci cnd le su#erm s adopte solu(ia 5arlosB ? Vorbe, spuse 5on9lin pe un ton deloc *latant 1oate *i vorba de zile, de o sptmn sau c)iar mai mult ? /,act asta spun &i eu ? 'n cazul sta, l cooptm n #a&c pe 1eter FollandB ? 'nc nu %u &tim cum va reac(iona &i n-a& vrea s m-mpiedic de el ? Dason, trebuie s mai ai ncredere &i-n altcineva dect n mine 1ot s-l mint pe doctor, s zicem douzeci &i patru sau patruzeci &i opt de ore . s zicem . dar nu mai mult Dup aceea o s cear )rtie de sus :i, nu uita, 5asset mi st n coast n c)estiunea De=oleB ? D-mi dou zile . a-ut-m s ob(in dou zile de psuire! ? :i-n timpul sta eu dosesc in*orma(iile, l strunesc pe 5)arlie &i l mint pe 1eter cu zmbetul pe buze, spunndu-le tuturor c avansm *oarte bine n cercetrile de la Fotelul !MaK*loIer$, c mai avem pu(in &i a*lm cine e curierul 150

:acalului . c, cel pu(in, a&a credemB =i#ur c noi nu *acem nimic din toate astea *iindc dm din coate, vr(i pn la #t ntr-o tr&enie de acum douzeci de ani, o conspira(ie din =ai#on de care nu &tie nimeni, care cine &tie ce nvrte acum, sin#urul lucru cunoscut &i impresionant, *iind numele persoanelor implicate "recnd peste condi(iile . sau condi(ia lor social, a*lm c au un cimitir particular amplasat pe proprietatea #eneralului care rspunde de intenden( la 1enta#on, #eneral care, cu totul ntmpltor, tocmai &i-a zburat creierii, un incident minor pentru care noi considerm c nu trebuie s ne mi&cm *undulB 5ristoase! Delta, coboar cu picioarele pe pmnt! Rac)etele astea or s se ciocneasc! De&i sttea n picioare la biroul lui =IaKne iar cadavrul #eneralului era a&ezat n *otoliu c)iar ln# el, +ourne reu&i s sc)i(eze un zmbet ? %u pe asta contam &i noiA 0n scenariu per*ect, pe care numai =*ntul 6le, putea s-l conceap ? 6scult, m (in &i eu de tine cum pot, dar nu eu ac(ionez an#rena-ulB ? :i doctorulA l ntrerupse +ourne "u nu mai *unc(ionezi de aproape cinci ani De unde &tim c n-ai ie&it din #a&cA ? M vd cu el cnd &i cnd 6mndoi *recventm muzeele 6cum dou luni ne-am ntlnit la Haleriile 5orcoran &i mi s-a plns c bie(ii lui nu i-au mai dat de lucru n ultima vreme ? F-i pro#ram n seara asta ? 'ncerc "u ce-ai de #ndA ? =cotocesc ct mai delicat prin ncperea asta ? 5u mnu&iA ? 5)irur#icale, cum alt*elA ? = nu te atin#i de cadavru ? %umai l caut prin buzunare, *oarte delicatB %evasta lui =IaKne coboar "e sun dup ce pleac :i d de medicul la!

, , ,
<van Da,, licen(iat n medicin la Nale Medical =c)ool, cu specializare n c)irur#ie &i post la Massac)usetts Heneral 5olle#e o* =ur#eons, -amaican prin na&tere &i !consultant$ pe ln# 6#en(ia 5entral de <n*orma(ii prin bunvoin(a unui prieten de culoare cu numele imposibil de 5actus, intr cu ma&ina pe poarta propriet(ii #eneralului =IaKne din Manassas, statul Vir#inia /rau momente, &i spuse <van, cnd ar *i dat orice s nu-l *i cunoscut pe btrnul 5actus, iar acesta era unul dintre ele 'ns, lsnd la o parte ziua de azi, nu re#retase niciodat c btrnul 5actus se numra printre prietenii lui Mul(umit !)rtiilor ma#ice$ ale btrnului, Da, reu&ise s-&i scoat *ratele &i sora din Damaica n timpul perioadei de represiuni impuse de ManleK, cnd pro*esioni&tilor de valoare le era interzis s emi#reze, cu att mai pu(in s ia cu ei bunuri personale "otu&i, *olosind tot *elul de acte &i permise #uvernamentale *alse, 5actus 151

reu&ise s i scoat pe cei doi tineri din (ar &i s aran-eze trans*eruri bancare ntrun cont din Lisabona "ot ceea ce solicitase n sc)imb btrnul *alsi*icator au *ost copiile unor documente o*iciale nesemnate, inclusiv scrisori de conosament de import[e,port, cele dou pa&apoarte ale persoanelor n c)estiune, plus *oto#ra*iile acestora &i copii dup diverse semnturi ale unor demnitari cu pozi(ii-c)eie n conducerea statului, *oarte u&or de ob(inut atta vreme ct n publica(iile controlate de #uvern apreau sute de edicte &i le#i care mai de care mai birocratice Fratele lui <van *cuse o strlucit carier de avocat la Londra, iar sora lui era acum membru al colectivului de cercettori de la 5ambrid#e 'i era ndatorat lui 5actus pn peste urec)i, &i spuse doctor Da, tr#nd limuzina n *a(a peronului din *a(a casei> iar cnd btrnul l ru#ase, cu &apte ani n urm, s acorde !o consulta(ie$ unor !prieteni de la Lan#leK$, si#ur c nu putuse s-l re*uze 5e mai consulta(ie! 0rmaser &i alte consulta(ii cu caracter con*iden(ial care au consolidat colaborarea lui <van cu 6#en(ia de <n*orma(ii <ar cnd pe insula sa natal #uvernul l-a ndeprtat pe ManleK de la putere aducndu-l n locul lui pe =ea#a, printre primele propriet(i !na(ionalizate$ care le-au *ost restituite de(intorilor de drept, s-au numrat &i posesiunile *amiliei Da, din Monte#o +aK &i Fort 6ntonio De treaba asta se ocupase 6le, 5on9lin, ns dac n-ar *i *ost 5actus, 6le, nu s-ar *i numrat printre cuno&tin(ele lui <vanB "otu&i, de ce-l sunase 6le, tocmai ast-searA 6st-sear &i serba a dousprezecea aniversare a cstoriei &i i trimisese pe copii s se -oace cu copiii unor vecini &i s rmn peste noapte la ei ast*el nct el &i so(ia lui s *ie sin#uri, ei sin#uri cu #rtarul din #rdin . antricot pre#tit n stil -amaican cum se pricepea ca nimeni altul <van, buctarul-&e* 1u(in rom ne#ru ;verton aruncat peste *riptur &i ei doi scldndu-se #oi n piscin . iat ambian(a pe care o visase = te ia naiba, 6le,! =-l ia naiba pe ticlosul sta de burlac nrit care avusese neobrzarea s-i rspund auzind c aniverseaz doisprezece ani de csnicie: !:i ceA 6i mplinit anul, a&a c ce mai conteaz o zi n plusA F-(i numrul mine /u am nevoie de tine n noaptea asta$ 6&a nct *usese nevoit s o mint pe nevast-sa, care lucrase ca sor &e* la Massac)usetts Heneral, spunndu-i c e vorba de o c)estiune de via( &i de moarte . a&a &i era numai c pacientul trecuse de-a pe lumea cealalt /a i rspunsese c sper ca urmtorul ei so( s acorde mai mare aten(ie vie(ii ei, numai c zmbetul cald &i privirea n(ele#toare i dezmin(eau cuvintele Vzuse nu o dat moartea cu oc)ii ei !Hrbe&te-te, iubitule$ Da, opri motorul, n&*c trusa medical &i cobor din ma&in, ncon-ur ma&ina prin *a( &i se ndrept spre u&a de la intrare care *u imediat desc)is de un brbat nalt, mbrcat, dup ct se putea zri n bezn, ntr-un costum mulat pe corp ? /u sunt medicul, i se adres <van urcnd treptele 1rietenul nostru comun nu mi-a spus cum te c)eam, dar presupun c nici nu trebuie s-(i &tiu numele ? 6&a presupun &i eu, i rspunse +ourne ntinzndu-i mna pe care &i trsese 152

o mnu& c)irur#ical ? Deci, ne-am n(eles, spuse Da,, dnd mna cu strinul 1arc mi-e cunoscut de undeva mnu&a asta ? 1rietenul nostru comun nu mi-a spus c e&ti ne#ru ? De ceA "e deran-eazA ? Doamne *ere&te =i#ur c nu! 1rietenul meu mi devine &i mai simpatic 1robabil nu i-a trecut prin minte c era necesar s-mi spun ? 5red c o s ne n(ele#em D-i drumul, anonimule +ourne se a*la la trei metri n dreapta biroului &i l urmrea pe Da, cum, aplecat deasupra cadavrului, n*&ur, cu mare aten(ie &i mi&cri de e,pert, capul mortului ntr-un banda- Fr prea multe e,plica(ii, tiase pe alocuri )ainele n care era mbrcat #eneralul pentru a e,amina pr(ile atinse ale corpului 5u precau(ii in*inite trase corpul nensu*le(it, care n partea de sus a-unsese s semene cu o mumie &i l a&ez pe podea ? %u mai ai vreo treab pe aiciA l ntreb el pe Dason ridicnd privirea spre el ? 6m *cut cur(enie, dac asta voiai s m ntrebi ? 5am asta "rebuie s si#ilez camera %u are voie s intre nimeni dup ce plecm, dect atunci cnd spune prietenul nostru comun ? Fi#ura asta s &tii c n-am cum s o #arantez, spuse +ourne ? %-ai ncotro ? De ceA ? Heneralul tu nu s-a sinucis, anonimule 6 *ost asasinat

153

(A)ITOLUL -II
? Femeia, spuse 6le, 5on9lin la tele*on Din ce mi-ai povestit nu poate *i dect nevasta lui =IaKne Dumnezeule! ? 6sta nu sc)imb cu nimic situa(ia, dar cam asta pare a *i, i ddu dreptate +ourne *r prea mare tra#ere de inim 6vea destule motive s-l omoare, numai Dumnezeu le &tie pe toate "otu&i, dac ea a *cut-o, nu i-a spus nimic lui Flanna#an &i asta c)iar c e aiurea ? "e-n&eliB 5on9lin se opri, apoi relu: D-mi-l pe <van la tele*on ? <vanA Doctorul tuA 6&a-l c)eam, <vanA ? :i ce dacA ? %imic / a*arB !ba# mar*a n ma&in$ dup cum s-a e,primat sin#ur ? 'n ma&ina luiA ? /,act 6m crat cadavrulB ? De unde pn unde i-a venit ideea c n-ar *i o sinucidereA i tie vorba 6le, ? =IaKne a *ost dro#at M-a ru#at s-(i transmit c te sun el mai trziu s-(i e,plice Vrea s-o &tear# %imeni nu intr n camer dup ce pleac . dup ce plec eu . pn nu le dai tu semnalul celor de la poli(ie ; s-(i spun &i asta ? <isuse, cred c-i o adevrat )arababur la voi ? %-arat prea bine :i eu ce-ar trebui s *acA ? "ra#e draperiile, dac o e,ista a&a ceva Vezi ce-i cu *erestrele &i, dac po(i, ncuie u&a Dac nu are Kal automat, caut &i tu pe acoloB ? 6m #sit un lan( de c)ei n buzunarul lui =IaKne, l ntrerupse Dason 6m veri*icat 0na din ele se potrive&te la u&a de la intrare ? +un 'nainte de a pleca, &ter#e urmele Hse&te &i tu un spraK de lustruit mobila sau de &ters pra*ul ? 6sta n-are s-i (in a*ar pe curio&i ? %u Dar dac intr cineva, putem s-i lum amprentele ? "e #nde&tiB ? +inen(eles, i sri n a-utor *ostul a#ent secret "rebuie s m #ndesc la o *i#ur: cum s si#ilezi casa *r s-i amesteci pe bie(ii de la Lan#leK &i, nu n ultimul rnd, s le pun botni( celor de la 1enta#on n cazul n care cineva din cele douzeci de mii de persoane care se perind pe acolo ar avea ideea trsnit de a-l cuta pe =IaKne M re*er &i la cei de la birou &i la cele probabil dou sute de indivizi care vin s se aprovizioneze pe ziB Dumnezeule, e de-a dreptul imposibil! ? / per*ect, l contrazise +ourne c)iar n momentul n care doctorul <van Da, aprea n pra# Micul nostru -oc de-a destabilizarea o s nceap c)iar aici, la 154

!*erm$ 6i numrul lui 5actusA ? %u la mine 5red c l-am b#at ntr-o cutie de panto*i de acas ? =un-l pe Mo 1anov /l si#ur l are Dup aia, sun-l pe 5actus &i zi-i s se duc la un tele*on public &i s m caute aici ? 5e idee tmpit (i-a mai venitA 5um aud de numele btrnului, m ia cu *urnicturi pe &ira spinrii ? %u mi-ai spus s mai #sesc pe cineva de ncredere n a*ara taA L-am #sit =un-l, 6le, Dason nc)ise =cuz-m, doctoreB =au, date *iind noile mpre-urri, s-(i spun pe numeA +un, <van ? +un, anonimule 'n ceea ce m prive&te, eu nu vreau s &tiu mai mult Mai ales dup ce te-am auzit pronun(nd un anumit nume ? 6le,AB %u, si#ur c nu era sta, doar e prietenul nostru comun +ourne rse mnze&te &i trecu de partea cealalt a biroului ? La 5actus te re*eri, nuA ? M-am ntors s te-ntreb dac nu vrei s nc)izi poarta, spuse Da,, evitnd rspunsul ? =per c nu te sim(i -i#nit dac-(i spun c nu m-am #ndit la el pn cnd ai intratA ? Lucrurile evidente nu sar niciodat n oc)i :i poartaA ? 'i datorezi lui 5actus la *el de mult ca &i mine, doctoreA spuse Dason *r a sc)i(a o mi&care, ns nescpndu-l din oc)i pe -amaican ? 'i datorez att de mult nct n-a& vrea s-l compromit amestecndu-l ntr-o porcrie ca asta 5e Dumnezeu, e un om btrn &i, indi*erent ce concluzii vrea s tra# Lan#leK, n noaptea asta s-a comis o crim, un asasinat *oarte brutal /u nu l-a& b#a n a&a ceva ? %umai c tu nu e&ti n locul meu <ar eu trebuie s-o *ac 1ricepiA %u mi-ar ierta-o niciodat dac nu i-a& cere s m a-ute ? %u (ii prea mult la pielea ta, nuA ? "e ro# 'nc)ide poarta cnd ie&i, doctore 'n )ol e instalat un sistem de alarm pe care am s-l pun n *unc(iune dup ce pleci Da, se opri &ovind n drum, parc ne&tiind dac s spun sau nu ce i trecea prin minte ? 6scult, ncepu el, ma-oritatea oamenilor ntre#i la minte au motive ntemeiate s spun anumite lucruriB s *ac anumite lucruri Mi-ai lsat impresia c e&ti normal =un-l pe 6le, dac mai ai nevoie de mine . de *apt, dac btrnul 5actus are nevoie de mine :i medicul ie&i #rbit pe u& +ourne se ntoarse &i se uit n -ur 'n cele trei ore care trecuser de la plecarea lui Flanna#an &i a lui Rac)el =IaKne avusese timp s perc)ezi(ioneze, discret, biroul #eneralului =IaKne ca &i dormitorul pe care acesta l ocupa sin#ur la primul eta- al casei ;biectele pe care avea de #nd s le ia cu el erau acum a&ezate pe msu(a de ca*ea cu tblie de bronz Le studie pe rnd "rei a#ende de aceea&i mrime le#ate n piele maro &i cu pa#inile prinse pe spiral, a&adar, un set 155

de birou 1rima era un calendar al ntlnirilor, cea de-a doua o a#end personal cu numere de tele*on scrise cu cerneal n dreptul numelor respective, iar ultima un soi de re#istru de c)eltuieli aproape ne*olosit 1e ln# acestea, #sise n buzunarul de la pantalonii lui =IaKne unsprezece bile(ele, toate con(innd mesa-e tele*onice preluate de la birou, o sc)em de parcurs a unui traseu de #ol* de la clubul al crui membru *usese &i cteva procese verbale scrise la 1enta#on 0ltimul era porto*elul #eneralului, con(innd o mul(ime de cr(i de credit &i *oarte pu(ini bani +ourne avea s ncredin(eze obiectele lui 6le, n speran(a c acesta putea da de un *ir, ns, pe ct &i ddea sin#ur seama n acest punct, nu descoperise nimic important sau cu adevrat relevant pentru cercetrile n -urul Meduzei moderne Lucru care l scia "rebuia s mai *ie ceva 6ceasta era casa btrnului soldat, un sanctuar n interiorul unei case . ceva! :tia c trebuie s *ie ceva, presim(ea c nu se n&al, dar nu #sise nimic 6&a nct o lu de la capt, de ast dat cutnd milimetru cu milimetru 0n s*ert de or mai trziu, pe cnd veri*ica *oto#ra*iile de pe peretele din spatele biroului spre a constata dac *usese ascuns ceva n spatele lor, *oto#ra*ii atrnate pe peretele din dreapta *erestrei boltite cu pervaz lat pe care erau a&ezate perne, &i aminti ceea ce i su#erase 5on9lin: s nc)id *erestrele &i s tra# draperiile la #eam ast*el ca nimeni s nu poat intra sau observa ce se ntmpl n interior B6isuse, cred c-i o adevrat harababur la voi.C BN-arat prea bine.C :i nu arta ;c)iurile de #eam ale *erestrei din mi-loc erau mpro&cate cu sn#e &i (esut <arB iar ivrul micu( din alamA %u numai c nu era nc)is, dar *ereastra era desc)is . ntredesc)is, e adevrat, totu&i desc)is +ourne se ls n #enunc)i pe pernele de pe pervaz &i studie cu aten(ie ncuietoarea &i oc)iurile de #eam din -urul ei 1ete mici, nere#ulate, marcate pe alocuri, care se lr#eau sau se n#ustau, cptnd *orme nere#ulate> pete de sn#e nc)e#at &i de (esut 6poi &i ddu seama de ce nu se nc)isese *ereastra 'ntre toc &i rama *erestrei cineva proptise un capt al draperiei din stn#a, de *apt ciucurii ei erau vr(i acolo ca o pan Dason se trase napoi uimit, ns nu complet luat prin surprindere Hsise n s*r&it piesa lips din -ocul de puzzle comple, care era moartea lui %orman =IaKne 5ineva ie&ise pe *ereastr dup ce #lon(ul spulberase cutia cranian a #eneralului 5ineva care nu voia s ri&te a *i vzut dac trecea prin )ol sau dac ie&ea pe u&a principal 5ineva care &tia bine casa &i loculB &i cinii 0n uci#a& cu sn#e rece, o brut trimis de Meduza Fir-ar s *ie! 5ineA 5ine *usese aiciA Flanna#anB so(ia lui =IaKne! 1robabil c &tiauB trebuie s *i &tiut! +ourne se repezi la tele*onul de pe birou, ns acesta ncepu s sune nainte de a-l atin#e 156

? 6le,A ? %u, <epura&, la tele*on e un vec)i prieten Da@ nu &tiam c stri#m n #ura mare cum ne c)eam ? 1i, nu, n-ar trebui, spuse Dason pe nersu*late ncercnd cu disperare s se adune =-a-ntmplat ceva, c)iar acum 6m dat de cineva ? Revino-(i, biete /u cu ce te pot a-utaA ? 6m nevoie de tine 6ici unde m a*lu acum /&ti liberA ? =tai s-mi veri*ic a#enda, spuse 5actus c)icotind 6r *i cteva &edin(e ale 5onsiliilor de 6dministra(ie din care *ac parte &i la care trebuie musai s particip> &i 5asa 6lb m-a invitat la micul de-unB 5nd &i unde, <epura&A ? %u veni sin#ur Hse&te trei sau patru persoane 1o(iA ? %u sunt si#ur "e-ai #ndit la ceva anumeA ? "ipul la care m-a condus cu ma&ina n ora& dup ce am trecut pe la tine 1o(i #si &i al(i cet(eni de soiul lui prin veciniA ? Ma-oritatea sunt prin&i, ns cred c pot strn#e c(iva 1entru ceA ? = *ac de paz De *apt, e o nimica toat "u ai s stai ln# tele*on, iar ei or s stea n spatele por(ilor nc)ise spunnd c aici e o proprietate particular &i c vizitatorii nu au ce cuta nuntru 1laca asta e valabil n special pentru ni&te babuini *erc)ezui(i care vin cu limuzina ? De ce nu spui a&aA 5red c *ra(ii or s *ie ncnta(i ? =un-m s-mi spui ce-ai *cut &i (i dau adresa +ourne aps n *urc &i a&tept tonul Form numrul lui 5on9lin de la apartamentul din Vienna ? DaA rspunse 6le, ? Medicul a avut dreptate, iar eu l-am lsat pe clul trimis de :erpoaic smi scape printre de#ete ? "e re*eri la nevasta lui =IaKneA ? %u 'ns ea &i ser#entul la &mec)er al ei &tiu cine a *ost . trebuie s *i &tiut cine a mai *ost aici! 0m*l-i &i re(ine-i M-au min(it, deci n(ele#erea noastr cade 5el care a nscenat !sinuciderea$ asta sn#eroas ascult de capii Meduzei 'l vreau 1rin el o s a-un#em mai repede la scrbele astea ? Dac apucm s punem mna pe el ? 5e tot ndru#i acoloA ? 1entru c n-avem cum s punem mna pe ser#ent &i pe dr#u(a lui ? / cea mai mare tmpenie pe care am auzit-o! Din cte l cunosc eu pe s*ntul 6le, &i, crede-m, l &tiu de mult, ai pus s *ie urmri(i din clipa n care au ie&it pe poart ? 5u aparatur, da@ *izic, nu %u uita c tu ai *ost cel care a insistat s nu-i amestecm pe 1eter Folland &i pe bie(ii lui n povestea cu Meduza ? 5e-ai *cutA ? 6m dat alarm de #radul unu prin computerele centrale de rezervri ale tuturor companiilor interna(ionale de zboruri 6st-sear la opt &i -umtate, 157

clien(ii no&tri &i-au *cut rezervare la cursa 1an 6m de Londra de la ora zece ? LondraA tun Dason Oiceau c pleac n direc(ie opus, spre 1aci*ic =pre FaIaii! ? 1robabil c acolo s-au dus pentru c nu s-au prezentat la #)i&eul 1an 6m 5ine &tieB ? = te ia naiba! "u ar *i trebuit s &tii! ? 5umA %ici un cet(ean al =tatelor 0nite care &i-a propus s zboare n FaIaii nu trebuie s-&i prezinte pa&aportul pentru a intra n cel de-al cincizecilea stat american / de-a-uns dac arat permisul de conducere sau carnetul de ale#tor "u mi-ai spus c au calculat mutarea asta de ani de zile 5t de #reu crezi c i este unui ser#ent care e n armat de peste treizeci de ani s-&i procure cteva permise de conducere pe nume *alseA ? +ine, dar n ce scopA ? 5a s-i pcleasc pe cei care l-ar putea urmri %oi, sau poate c(iva tipi din Meduza, plasa(i *oarte sus ? 5e pB m-sii! ? Vai, pro*esore, se poate s vorbe&ti att de vul#arA ? Hura "rebuie s m #ndesc ? 6tunci * bine &i spune-mi ce prere ai despre *aptul c suntem cu coada n #)ea( &i c, prin prea-m, nu e nici un calori*erA 6 venit ora lui 1eter Folland 6vem nevoie de el :i de bie(ii de la Lan#leK ? %u! 'nc nu! 0i(i ceva Folland a depus un -urmnt &i, din ct l cunoa&tem, s-a luat n serios ; mai *i nclcnd el cte o re#ul pe ici, pe colo, dar dac d cu nasul de o treab cum e Meduza, cu sute de milioane depuse la Heneva, cumprnd ce naiba or *i cumprnd prin /uropa, s-ar putea s ne zic: !=ta(i a&a / #roas!$ ? "rebuie s riscm, David %u ne putem descurca *r el ? Fr David, lua-te-ar naiba s te ia! =unt +ourne, Dason +ourne, crea(ia ta &i sunt urmrit! Familia mea e n pericol! %ici nu vreau s-aud de a&a ceva! ? :i ce *aciA M omori dac-(i stau n caleA Lini&te %ici unul dintre cei doi nu scoase un sunet, pn ce Delta ;ne, *ost membru al Meduzei de la =ai#on, rupse tcerea ? Da, 6le, 6m s te omor %u *iindc ai ncercat s m omori cu ani n urm la 1aris, ci din acelea&i considerente care te-au mpins pe tine s m urmre&ti atunci 1ricepi ce vreau s spunA ? Da, rspunse 5on9lin att de ncet nct abia se auzi 6ro#an(a celui care nu &tie tot, sta-i re*renul tu cnd apare Eas)in#tonul n discu(ie %u &tiu cum *aci, dar tot ce spui sun a&a de oriental Din cnd n cnd ar trebui &i tu s-ncerci s *ii mai pu(in aro#ant =unt attea lucruri pe care le putem *ace mpreun ? 1e de alt parte, sunt attea lucruri care ar putea *i compromise dac nu rmnem n doi 0it-te &i tu ce pro#res am *cut De la zero barat, cte am a*latA 'n ct timpA 1atruzeci &i opt, &aptezeci &i dou de oreA 6le,, te ro# 1suie&te-m 158

dou zile =untem pe aproape Mai avem pu(in &i a*lm ce-i cu povestea asta> ce-i cu Meduza ; sin#ur bre& &i-i obli#m s alea# solu(ia per*ect spre a se descotorosi de mine: :acalul ? M strduiesc 6 dat 5actus de tineA ? 6 promis c revine, dup ce o s treac pe aici '(i e,plic alt dat ? 6& vrea s-(i spun ceva /l &i doctorul ne sunt prieteni ? :tiu <van mi-a spusB 6le,, vreau s-(i trimit ceva: a#enda personal cu numere de tele*oane, porto*elul &i a#enda de ntlniri ale lui =IaKne> c)estii de *elul sta Le pun pe toate ntr-o cutie &i (i le trimit printr-unul din bie(ii lui 5actus Pi le las la poart +a# totul n computerul tu &i vezi ce po(i s sco(i ? +ie(ii lui 5actusA 5e vrei s *aciA ? = te scap de un punct din a#enda ta ncrcat =i#ilez casa 6&a nu va intra nimeni, dar vreau s vd cine ncearc ? Da, ar putea *i instructiv "ipii de la asocia(ie trec s ia cinii mine diminea( la &apte, a&a c ai #ri- s nu ncuie prea bine poarta ? /ra s uit, l ntrerupse Dason Mai d-te o dat o*icial &i sun-i pe paznicii din celelalte ture =pune-le c nu mai avem nevoie de serviciile lor, dar c *iecare va primi prin po&t un mandat cu salariul pe o lun ca preaviz ? :i cine naiba vrei s le plteascA 6i uitat c Lan#leK nu e cu noiA %ici picior de 1eter Folland prin prea-m, iar eu nu sunt prea avut ? /u, da 6m s sun la banca din Maine &i am s-i ro# s emit un cec pe numele tu Roa#-l pe amicul 5asset s treac &i s-l ia mine diminea( de la tine ? 5iudat! rosti 5on9lin rar, dus pe #nduri 6m uitat de contul tu = *iu sincer, nu m-am #ndit la el 1esemne ncerc s-mi scot din minte toat povestea ? 1robabil, adu# +ourne pe un ton nevinovat 1esemne o*icialul din tine are viziuni de co&mar nc)ipuindu-&i cum apare vreun *unc(ionar la Marie s-i spun: !6propo, doamn Eebb, sau +ourne, sau cum v-o *i c)emnd, n timp ce era(i an#a-ata #uvernului canadian, a(i &ters-o cu peste cinci milioane de dolari care apar(in #uvernului (rii mele $ ? Recunoa&te c a *cut minuni, DavidB Dason 6(i meritat din plin *iecare bnu(B pn la ultimul ? %u sc)imba subiectul, 6le, /a v-a cerut de dou ori pe att ? 6vea &i de ce "ocmai de aia nimeni nu ziceB "u ce ai de #nd s *aci n continuareA ? 6&tept s m sune 5actus <ar dup aceea am s dau un tele*on ? DaA ? =o(iei mele Marie sttea pe terasa bun#alovului de la "ranJuilitK <nn, cu privirea pierdut n zare, undeva deasupra Mrii 5araibilor scldat n razele lunii &i se c)inuia, cu *iecare *ibr a *iin(ei ei, s-&i domine *rica &i s nu o ia razna 'ntr-un c)ip straniu, 159

poate prostesc, sau, cine &tie, periculos, nu *rica animalic, de durere *izic, o c)inuia n acel moment 'n /uropa &i n ;rientul 'ndeprtat, trise alturi de ma&ina uci#a& care era Dason +ourne &i &tia de ce este n stare acest strin, ct de e*icient &i de brutal lucra %u, nu pentru +ourne se temea ea, ci pentru David sau, mai precis, pentru rul pe care i-l putea *ace Dason +ourne lui David Eebb "rebuia s pun de ndat capt acestei situa(ii!B 1uteau pleca undeva departe, ct mai departe, numai ei, sub o nou identitate> ntr-un loc izolat &i retras, un paradis ne&tiut de nimeni unde s ia via(a de la capt &i s-&i construiasc o lume numai a lor, o lume n care 5arlos s nu poat ptrunde niciodat 6veau bani ct s le a-un# pentru o via( &i c)iar mai multe, deci nimic nu-i mpiedica s-o *ac! /ra un lucru obi&nuit . sute, mii de brba(i &i *emei cu copiii lor, ale cror vie(i erau amenin(ate, erau prelua(i sub aripa #uvernului respectiv, inclu&i ntr-un pro#ram de protec(ieB <ar David Eebb dduse pn acum su*iciente motive #uvernului (rii sale ca s *ie prote-at!B Hnduri &i planuri inutile, &i spuse Marie ridicndu-se din *otoliu &i ndreptndu-se spre balustrada balconului %iciodat nu are s *ie dup cum vrea ea *iindc David nu o s accepte aceast situa(ie 5nd era vorba de :acal, David Eebb era dominat de Dason +ourne, iar pentru a-&i atin#e scopul, +ourne era capabil de orice, pn &i de autodistru#ere Doamne, Dumnezeule, oare ce se va ntmpla cu noiA 'n acel moment sun tele*onul Marie n#)e(, apoi, n clipa urmtoare se repezi n dormitor &i ridic receptorul ? DaA ? =alut, surioar Do)nnK ? ;*B ? = n(ele# c n-ai primit nici o veste de la DavidA ? %u, *r(ioare :i simt cum ncep s o iau razna ? ; s sune cnd poate :tii bine ? Dar nu pentru asta m-ai sunat ? %u 0n tele*on de control =unt blocat pe insula mare &i sunt semne c n-o s scap prea curnd =unt cu FenrK la re&edin(a #uvernatorului, a&teptndu-l pe Mria-=a s ne mul(umeasc personal pentru c am *cut un mic serviciu Forei#n ;**ice-ului ? %u pricep o vorb din ce-mi spuiB ? 6, scuz-m FenrK =K9es este loc(iitorul Huvernatorului 5oroanei &i el ma ru#at s am #ri- de btrnul erou *rancez care st la dou case de tine 5nd vrea #uvernatorul s-(i mul(umeasc personal, n-ai ncotro, a&tep(i :tii, cnd se de*ecteaz liniile tele*onice, un coIboK nensemnat ca mine are nevoie de o proptea din partea #uvernatorului ? 6cum c)iar c nu mai pricep nimic, Do)nnK ? =e anun( *urtun dinspre +asse-"erre %e love&te n cteva ceasuri ? Dinspre cineA ? =e zice dinspre ce, c nu-i o persoan =tai lini&tit, pn atunci sunt &i eu 160

napoi =pune-i *etei s-mi pre#teasc patul ? Do)nnK, &tii bine c nu-i nevoie s stai cu noi 5e Dumnezeu, doar dincolo de zid &i pe pla- patruleaz brba(i narma(i ? 6colo le e locul %e vedem mai trziu 1up-i pe copii din partea mea ? <-am culcat, rspunse Marie, iar *ratele ei nc)ise 6&ez receptorul la loc n *urc, nereu&ind s-&i dezlipeasc privirea de el &i, *r s-&i dea seama, rosti cu #las tare: 5t de pu(in te cunosc, *r(ioare Fr(iorul meu pre*erat, dar incori#ibil Dar cte trebuie s &tie despre tine so(ul meu! = v ia naiba pe amndoi! "ele*onul sun imediat, *cnd-o s nlemneasc de *ric 'l n&*c aproape imediat ? 6loA ? /u sunt ? Mul(umesc lui Dumnezeu! ? %u e pe-aici 6lt*el totul este n re#ul =unt bine &i *acem pa&i nainte ? %u e nevoie s treci prin toate astea! %oi nu trebuie s *acem toate astea! ? +a da, rosti Dason +ourne pe un ton care nu amintea nimic de David Eebb Vreau s-(i spun c te iubesc . el te iube&te ? 'nceteaz! "u nu-(i dai seamaAB ? 'mi pare ru, mi cer scuzeB <art-m ? /&ti David! ? +inen(eles, cine altcinevaA Fceam &i eu o #lum proastB ? +a nu #lumeai deloc! ? 6m vorbit cu 6le, 6sta-i tot %e-am certat, asta-i tot! ? +a nu-i vorba de asta! Vreau s te ntorci Vreau s *ii ln# noi! ? %u mai pot vorbi "e iubesc Linia era moart Marie =t DacJues Eebb se prbu&i pe pat &i &i n*und capul n pern s nbu&e )o)otele disperate de plns, )o)ote de neputin( 5u oc)ii in-ecta(i de oboseal, 6le,ander 5on9lin continua s introduc date n computer, uitndu-se nu la taste, ci la a#endele desc)ise din *a(a lui, cele pe care le trimisese +ourne de la re&edin(a #eneralului %orman =IaKne Dou sunete stridente tulburar lini&tea care domnea n ncpere /ra semnalul pe care-l ddea ma&ina pentru a anun(a c s*r&ise de calculat &i #sise o re*erin( Veri*ic mesa-ul de pe monitor R H ;are ce s nsemneA Reveni la opera(iunea anterioar, dar nu #si nimic concludent 5ontinu, lovind n taste, ca un robot "rei semnale sonore 6ps pe butoanele be-, tot mai iritat &i merse nainte "ot mai rapid 1atru semnaleB cinciB &ase 'napoi . stop . nainte R H R H R H R H 5e dracu@ mai era &i R H A Veri*ic din nou datele pe care le introdusese n calculator, s vad dac corespund cu datele notate n cele trei a#ende le#ate n piele /cranul a*i& un mesa- numeric S74-383 8877 0n numr de tele*on 5on9lin ridic tele*onul 161

cuplat direct la centrala de la Lan#leK, *orm interiorul o*i(erului de #ard &i i ceru s localizeze numrul ? %u este nre#istrat, domnule Dar e unul dintre cele trei numere ale aceleia&i re&edin(e din +oston, Massac)usetts ? D-mi, te ro#, numele ? Hates Randolp) 6dresa esteB ? / su*icient, mul(umesc, i tie vorba 6le, &tiind c ob(inuse in*orma(ia care l interesa Randolp) Hates, universitar, aprtor al celor privile#ia(i, adept n*ocat al dictonului: !5u ct mai mult cu att mai bine 5el mai mult, cel mai bine$ =e potrivea Hates putea *i amestecat n depozitarea a mii de milioane de dolari n bnci europene n scopul servirii intereselor americaneB <a stai a&a 5eva parc nu se potrivea Dar nu se potrivea deloc! /ra complet lipsit de sens ca o persoan de calibrul marelui le#islator &i universitar, recunoscut ca atare de o ntrea# 6meric, s aib vreo le#tur, indi*erent de natura acesteia, cu o or#aniza(ie suspect, de *apt ile#al, cum era Meduza /ra ilo#ic! %ici cel mai n*ocat admirator al acestui titan incontestabil n domeniul &tiin(elor -uridice nu ar *i reu&it s l impun pe Hates n +arou dac nu ar *i avut un dosar curat ca lacrima /ra de notorietate public scrupulozitatea cu care respecta cele mai mrunte puncte din le#e, cel mai adeseori *olosindu-se de minu(ia lui spre a c&ti#a o decizie *avorabil pentru cauza pe care o sus(inea 'ns nimeni nu ndrznise s i pun vreodat la ndoial inte#ritatea ;piniile sale -uridice &i *iloso*ice n domeniu erau att de pu(in a#reate de mare parte dintre cei mai reputa(i &i strluci(i avoca(i, cole#i de breasl, nct la prima abatere, orict de mrunt, s-ar *i repezit ca uliii asupra lui &i l-ar *i mpro&cat cu noroi cu mare bucurie &i satis*ac(ie su*leteasc :i iat c numele lui era men(ionat de &ase ori n a#enda de ntlniri a unui membru al Meduzei, cel care rspundea de acoperirea a milioane de dolari sustrase din *ondul pentru aprare na(ional 5on9lin cut pe monitor ultima ntlnire pe care o men(ionase =IaKne n a#end Doi au#ust Deci, cu nici o sptmn n urm Lu de pe birou a#enda cu coperte le#ate n piele, ddu pa#inile &i se opri la ziua respectiv =e concentrase numai asupra numelor, nu &i asupra comentariilor din dreptul acestora =e oprea asupra comentariilor doar dac o in*orma(ie i se prea relevant, dac aducea o con*irmare a bnuielilor lui, lsndu-se ns mnat numai de instinct Dac ar *i &tiut de la nceput cine era acest R H 1robabil c nsemnrile scrise de mn n dreptul ini(ialelor lui l-ar *i pus pe #nduri R H Re*z <nt Mr 5r*t 5r*t %ec 1ers R H 5)eie 1aris . acm 4 an Doi dosar &i noi 5uvntul 1aris ar *i trebuit s-i sar n oc)i din prima clip, &i spuse 6le,, ns a#enda lui =IaKne era plin de nume de ora&e e,otice sau strine, de parc #eneralul &i-ar *i dat silin(a s-l impresioneze pe eventualul cititor al nsemnrilor 162

sale personale Mai e,ista ns o e,plica(ie, trase concluzia 5on9lin cu amrciune /ra n#rozitor de obosit Dac nu l-ar *i a-utat computerul, probabil c n-ar *i dat niciodat de urma doctorului Randolp) Hates, o *i#ur olimpian n lumea &tiin(elor -uridice 1aris . acm 4 an Doi dosar &i noi 1rima parte era clar> ce-a de-a doua poate mai obscur, ns u&or de desci*rat !Doi$ se re*erea la contrain*orma(iile 6rmatei, H-3, iar !dosar$ era e,act ce prea a *i un eveniment sau o in*orma(ie n posesia creia intraser cei din serviciul de contraspiona- de la 1aris . acm 4 an , prelund totul din banca de date /ra ncercarea unui amator de a codi*ica un mesa-, absolut aiurea, cnd la treaba asta se pricepeau al(ii *oarte bine !5)eile$ nsemna !solu(ie$ . =*inte Doamne! =IaKne sta c)iar era idiot! 6le, &i not n a#end te,tul desci*rat al nsemnrilor din carnetul #eneralului, &tiind c nu se n&ela asupra interpretrii acesteia: !Randolp) Hates re*uz s se ntlneasc cu Maiorul 5ra*t sau 5ro*t sau c)iar 5ristop)er, pentru c[putea *i un s TDarU avem nevoie de 5ra*t printre oamenii lui =olu(ia este aceea de a *olosi in*orma(ia din dosarul ob(inut de omul nostru din H-3 despre Hates, 1aris, acum 4 ani, in*orma(ie e,tras &i n prezent n posesia noastr$ Dac nu interpretase e,act nsemnarea lui =IaKne, n orice caz era destul de aproape de esen(a ei, su*icient ca baz de pornire, &i spuse 5on9lin n#ndurat, uitndu-se la ceasul de la mn /ra trei &i douzeci noaptea, ora la care orice om, c)iar &i unul nv(at cu disciplina militar, ar *i srit speriat din somn la auzul soneriei stridente a tele*onului De ce nuA DavidB Dason avea dreptate 6cum *iecare minut era pre(ios 6le, ridic receptorul &i *orm numrul de tele*on de la +oston, Massac)usetts "ele*onul continua s sune &i putoarea aia nu rspundea din camera ei! Hates se uit la becule(ul aprins de pe aparat &i sim(i c le&in /ra linia nenre#istrat, numrul de tele*on pe care l &tiau doar c(iva =e zvrcoli n pat, cu oc)ii ie&i(i din orbite de #roaz 5iudatul apel de la 1aris l irita tot mai mult 1recis era n le#tur cu Montserrat! <n*orma(ia pe care o transmisese nu mai era corectB 1re*ontaine l trsese pe s*oar, iar acum 1arisul a&tepta e,plica(ii! Doamne, Dumnezeule, or s se (in de capul lui &i n-or s-l slbeasc pn nu-l dau n #t! +a nu, e,ista o solu(ie, o e,plica(ie de care vor (ine seama: adevrul! ; s-i dea pe mincino&i pe mna 1arisului, a omului pe care-l avea 1arisul aici, la +oston 1une el mna pe be(ivanul la de 1re*ontaine &i pe -i#odia aia de detectiv &i o s-i obli#e s recunoasc *aptul c au min(it n *a(a sin#urei persoane care l putea absolvi de vinB "ele*onul! "rebuia s rspund %u putea aprea n postura cuiva care are ceva de ascuns! 'ntinse mna, n&*c aparatul care nu mai contenea s zbrnie, asurzitor &i l duse la urec)e ? DaA 163

? 'ntoarce-te n timp, domnule consilier, acum &apte ani, ncepu s-&i depene povestea vocea de la cellalt capt al *irului Mai e nevoie s-(i amintesc c suntem n posesia dosarului completA Le /eu;ieme Bureau a *ost *oarte cooperant, mult mai mult dect tine ? 5e Dumnezeu! 6m *ost min(it! (ip isteric Hates, lsndu-&i picioarele pe parc)et ca pentru a se spri-ini de ceva, cu vocea #tuit de #roaz Doar nu crezi c v-a& *urniza in*orma(ii eronateA Doar nu sunt nebun! ? :tim ct de ncp(nat po(i *i %u (i-am cerut dect un lucruB ? :i m-am con*ormat Dur c am *cut ce mi-a(i cerut! <isuse, am pltit cincisprezece mii de dolari ca s *iu si#ur c nu se a*l nimic> si#ur, nu mi-a& *ace #ri-i din pricina banilorB ? 6i pltitAB l ntrerupse vocea calm de la cellalt capt al *irului ? '(i pot dovedi cu e,trasele de cont din banc! ? 1entru ceA ? 1entru in*orma(ie 6m an#a-at un *ost -udector care nc mai are rela(iiB ? 5a s ob(in in*orma(ii despre 5ra*tA ? 5umA ? 5ro*tB 5ristop)er ? 5ineA ? Maiorul nostru, domnul consilier Maiorul ? Dac sta-i numele ei codi*icat, atunci da, despre ea! ? 0n nume codi*icatA ? Femeia 5ei doi copii 6u plecat pe <nsula Montserrat Dur c a&a mi-a spus in*ormatorul meu! =e auzi scurt un declic &i le#tura se ntrerupse

164

(A)ITOLUL -III
5on9lin sim(ea cum l trec sudori reci Ridic mna de pe receptor, se scul de pe scaun, se ndrept &c)ioptnd spre computer, privindu-l n tot acest timp cu *ric, c)iar cu ur de parc era cine &tie ce monstruozitate care-l trse pe un trm interzis unde nimic nu era ceea ce prea a *i sau ceea ce ar *i trebuit s *ie 5e se-ntmplaseA 5um de a-unsese Randolp) Hates s &tie despre Montserrat, despre Marie &i copiiA 5umA De ceA 5on9lin se trnti ntr-un *otoliu sim(ind cum i se accelereaz pulsul, cum l invadeaz #nduri ne#re n avalan& &i ntrebri la care nu #sea nici un rspuns Faos '&i ncle&t mna stn# de nc)eietura minii drepte &i &i n*ipse adnc un#)iile n carne "rebuia s se adune, trebuia s #ndeasc . s ac(ioneze! 1entru so(ia &i copiii lui David = *ac asocia(ii 5e asocia(iiA /ra #reu de crezut c Hates *cea parte din Meduza, c)iar &i atras *r voia lui n or#aniza(ie> &i de-a dreptul imposibil s conceap c avea o le#tur cu 5arlos :acalul <mposibil!B :i totu&i, ambele presupuneri preau s se con*irme ;are 5arlos era membru al Meduzei lui =IaKneA "ot ceea ce &tiau ei despre :acal in*irma cate#oric aceast eventualitate For(a asasinului consta tocmai n disocierea lui total de orice structur or#anizat, iar acest lucru l dovedise cu treisprezece ani n urm Dason +ourne n opera(iunea de la 1aris %ici o #rupare din lume nu &tia unde poate *i #sit < se trimitea un mesa-, iar el era cel care &i #sea comanditarii =in#ura or#aniza(ie pe care o n#duia n prea-ma lui uci#a&ul pltit de talie interna(ional era armata lui de btrni care se ntindea de la Mediterana &i pn la Marea +altic: ru*ctori pierdu(i pentru societate, criminali &i tl)ari 0ltimele zile de srcie ale acestor dezmo&teni(i ai sor(ii erau nseninate de drnicia acestui asasin, cu condi(ia s -ure c &i ncredin(eaz via(a n minile lui, promisiune care, prin *or(a lucrurilor, era respectat :i atunci, care era locul . care putea *i locul . unui brbat de talia lui Randolp) Hates n tabloul #eneralA %ici unul, conc)ise 6le, *cnd specula(ii rapide &i e,plornd simultan un teritoriu ima#inar pe care l &tia att de bine &i care nu i scpa niciodat din vedere: nu te ncrede n aparen(e 5elebrul om al le#ii *cea parte din or#aniza(ia lui 5arlos cum era el membru al Meduzei /ra o abera(ie, o scpare, alt*el o persoan per*ect onorabil, dar cu o mic slbiciune omeneasc, descoperit ntmpltor de dou tabere care nu aveau nici o le#tur una cu cealalt, ns ambele cu resurse e,traordinare /ra lucru &tiut c :acalul avea intrare La !urete &i la <nterpol &i nu trebuia s *ii clarvztor pentru a presupune c Meduza putea ptrunde n H-3 /ra sin#ura e,plica(ie plauzibil &i posibil, *iindc Hates era un persona- care iscase nenumrate polemici, un tip controversat &i prea puternic de 165

atta vreme pentru a *i evoluat cu aplombul lui prin toate tribunalele din (ar dac pcatul lui putea *i descoperit de oricine %u, numai un vntor de calibrul :acalului sau oameni puternici ca cei din Meduza puteau spa att de adnc nct s scoat la lumin un secret nimicitor care *cuse din Randolp) Hates un pion, e drept nepre(uit &i totu&i pion pe tabla lor de &a) 'n mod evident, 5arlos a-unsese primul la el 5on9lin re*lect asupra unui adevr care &i #sea con*irmarea pentru a nu &tiu cta oar: marea lume a corup(iei era asemeni unui cartier cu diversele sale pturi sociale, alctuit dup ri#ori aproape #eometrice, strzile laterale &i marile bulevarde ale corup(iei intersectndu-se 5um alt*el s *i *ostA Locuitorii periculo&i ai acelor strzi aveau servicii de o*erit, iar clien(ii care le solicitau erau alctui(i dintr-o anume plmad . ni&te scursori ale societ(ii, dispera(i &i cu att mai periculo&i =pecul, compromisuri, tranzac(ii murdare, crime :acalul &i cei din Meduza apar(ineau n *ond aceleia&i *r(ii, Fr(ia n care *unc(iona Re#ula de 6ur: /u &i numai /u ; bre& %umai Dason +ourne putea *ace aceast bre& . n nici un caz David Eebb . iar Eebb nu dispruse complet din personalitatea lui +ourne Mai ales c cele dou *a(ete ale acestui brbat se a*lau la mii de 9ilometri deprtare de Montserrat, locul unde :acalul )otrse c trebuie s apar moartea MontserratA B Do)nnK =t DacJues! !Fr(iorul$ care &i primise botezul *ocului ntr-un or&el din nordul 5anadei, un brbat care *usese capabil de o *apt pe care *amilia lui, s o *i &tiut, nu ar *i n(eles-o niciodat &i ar *i condamnat-o> mai ales iubita lui sor 0n brbat care era n stare s ucid la *urie . care ucisese din ur . &i care va ucide din nou a*lnd c :acalul &i-a a(intit arma asupra surorii lui adorate &i a copiilor ei David Eebb avea deplin ncredere n el . Dason +ourne avea ncredere n el, ceea ce era mai aproape de adevr 6le, se uit lun# la tele*on, apoi se ridic precipitat n picioare 6ler# la birou, se a&ez &i aps butoanele care ddeau napoi banda de nre#istrare, *i,nd-o n punctul care l interesa Ddu nainte &i napoi pn auzi vocea n*rico&at a lui Hates: BD 1 6isuse, am pltit cincispre#ece mii1C %u, nu aici, &i spuse 5on9lin Mai departe BD 1 @i pot dovedi cu e;trasele de cont din banc1C Mai ncolo! BD 1 +m anga%at un $ost %udector care nc mai are relaii1C 6sta era 0n -udector BD 1 +u plecat pe 6nsula ontserrat1C 6le, desc)ise un sertar n care pstra o coal de )rtie cu toate numerele de tele*on la care sunase n ultimele dou zile ; pusese deoparte n ideea c va avea nevoie de ele rapid, la un moment dat Ori numrul din 5araibe al lui "ranJuilitK <nn, ridic receptorul &i *orm Dup cteva semnale, de n(eles dat *iind ora matinal, rspunse o voce somnoroas: 166

? "ranJuilitKB ? ; ur#en(, i tie vorba 5on9lin "rebuie s vorbesc ur#ent cu Do)n =t DacJues V ro#, imediat ? Re#ret, domnul =t DacJues nu este aici ? "rebuie s-l #sesc Repet, este *oarte ur#ent 0nde l pot #siA ? 1e insula mareB ? MontserratA ? Da ? 0ndeA M numesc 5on9lin Dore&te s-mi vorbeasc . trebuie s vorbesc cu el V ro#! ? 0n vnt mare a sosit dinspre +asse-"erre, iar zborurile sunt amnate pn mine diminea( ? 0n ceA ? ; depresiune tropicalB ? 6, o *urtun ? %oi i spunem D", domnule Domnul =t DacJues ne-a lsat un numr de tele*on la care l putem #si n 1lKmout) ? 5um te nume&tiA l ntreb 6le, *r nici o le#tur Func(ionarul i rspunse c 1ritc)ard, iar 5on9lin continu: Domnule 1ritc)ard, (i voi pune o ntrebare *oarte delicat / *oarte important s-mi dai un rspuns satis*ctor, alt*el va trebui s *aci e,act ce-(i spun Domnul =t DacJues (i va con*irma de alt*el tot ce-(i spun acum 'ns n acest moment n-am vreme de pierdut M n(ele#iA ? 5are este ntrebareaA spuse plin de demnitate recep(ionerul %u sunt un copil, mon. ? =cuz-m, n-am vrut sB ? 'ntrebarea, domnule 5on9lin =punea(i c v #rbi(i ? Da, si#urB =ora domnului =t DaJues &i copiii ei sunt ntr-un loc si#urA Domnul =t DacJues a luat unele msuri de precau(ieA ? 5um ar *i paznici narma(i n -urul vilei &i oamenii no&tri care patruleaz, ca de obicei, pe pla-A ntreb recep(ionerul Rspunsul este da ? /ste rspunsul pe care-l a&teptam T6le, inspir adnc ncercnd s-&i potoleasc btile nebune&ti ale inimii U :i acum, dac e&ti bun, unde-l pot #si pe domnul =t DacJuesA Recep(ionerul i ddu numrul de tele*on, dup care adu#: ? Domnule, s &ti(i c multe tele*oane sunt de*ecte 1oate ar *i mai bine s ne lsa(i un numr Vntul este nc puternic, dar domnul =t DaKL va lua primul avion ndat ce se opre&te ? 5um s nu 6le, dict ci*r cu ci*r numrul de tele*on secret al postului instalat n
L DaK, omo*on cu litera D n limba en#lez, ini(iala numelui lui =t DacJues, Tn trad U

167

apartamentul din Vienna &i l ru# pe brbatul din Montserrat s l repete ? 6sta e, spuse 5on9lin 6cum ncerc s prind 1lKmout)-ul ? V ro#, pute(i s v spune(i numele pe litereA Deci 5-o-n-c-)-B ? 5-o-n-9, interveni 6le,, ntrerupnd le#tura &i *ormnd aproape imediat numrul din ora&ul 1lKmout), capitala <nsulei Montserrat Din nou i rspunse o voce speriat &i amor(it, tocmai trezit din somn, cu un salut abia inteli#ibil ? 5ine-i acoloA ntreb 5on9lin nervos ? Da@ tuA 5ine naiba e&tiB 5ine-i acoloA ntreb un en#lez iritat ? 'ncerc s-l #sesc pe Do)nnK =t DacJues / vorba de ceva ur#ent %umrul acesta de tele*on mi-a *ost dat de la "ranJuilitK <nn ? Dumnezeule! Le mer#e tele*onulAB ? /vident V ro#, Do)nnK e acoloA ? Da, da =i#ur /ste dincolo 'l c)em imediat 1e cine sAB ? 6le, e destul ? Doar 6le,A ? V ro#, #rbi(i-v! Douzeci de secunde mai trziu, se auzi vocea lui Do)n =t DacJues: ? 5on9linA "u e&tiA ? 6scult-m =-a a*lat c Marie &i copiii au plecat n Montserrat ? 6m auzit c cineva a pus ntrebri la aeroport n le#tur cu o *emeie &i doi copiiB ? Deci de aceea i-ai mutat de acas la )otel ? /,act ? 5ine s-a interesat de eiA ? %u se &tie =e pare c s-a dat un tele*onB %-am vrut s-i las sin#uri, nici mcar pentru cteva ore, dar am *ost convocat la re&edin(a #uvernatorului &i, pn s-&i *ac apari(ia nenorocitul sta, a izbucnit *urtuna ? :tiu, am vorbit la recep(ie De-acolo am ob(inut &i numrul la care te-am sunat ? "ot e o consolare 'nseamn c tele*onul nc mai *unc(ioneaz 1e o vreme ca asta de obicei cade &i sta-i &i motivul pentru care trebuie s-l pupm atta n *und pe Domnia-=a, Huvernatorul 5oroanei +ritanice ? 6m n(eles c ai pazniciB ? +ine-n(eles c am! (ip =t DacJues %ecazul e c nu &tiu pe cine a&tept, doar pe strinii care apar cu vaporul sau care se plimb pe pla- &i care, dac nu-&i prezint actele cnd sunt soma(i, au ncurcat-o, cci oamenii mei au ordin s tra#! ? =-ar putea s te a-utB ? D-i drumul! ? 6 aprut o scur#ere de in*orma(ii = nu m-ntrebi cum %e-a picat din cosmos, dar nu asta conteaz . important este c-i valabil "ipul care i-a #sit pe Marie &i pe copii n Montserrat s-a *olosit de un -udector care probabil are rela(ii 168

n ar)ipela# ? 0n -udector! e,plod proprietarul sta(iunii "ranJuilitK <nn Dumnezeule, e acolo! <isuse! / acolo! 'l omor pe #unoiul sta!B ? 'nceteaz, Do)nnK! =tpne&te-te! 5ine e acoloA ? 0n -udectorB care a insistat s *ie nscris n re#istru sub un alt nume! %u mi s-a prut nimic nelalocul lui . doar doi btrni cam (icni(i, cu nume asemntoareB ? +trniAB <a-o u&urel, Do)nnK / *oarte important 5are btrniA ? 5el despre care spuneai este din +ostonB ? Da! con*irm 6le, apsat ? 5ellalt a sosit de la 1arisB ? 1aris! <isuse! +trnii din 1aris! ? 1o*timA ? :acalul! 5arlos &i-a trimis acolo oamenii! ? =tai a&a, 6le, <a-o tu mai u&urel, rosti =t DaJues #*ind n receptor /,prim-te s n(ele# &i eu ? %-am timp de e,plica(ii, Do)nnK 5arlos &i-a *ormat o armat proprie de btrni care sunt dispu&i s se lase uci&i pentru elB &i s ucid pentru el %-ai s vezi nici un strin pe pla- *iindc sunt de-a acolo "e po(i ntoarce pe insulA ? Hsesc eu ceva! 'i sun pe oamenii mei Hunoaiele astea or s *ie aruncate la canal! ? Hrbe&te-te, Do)nnK! =t DacJues aps *urca tele*onului demodat, ridic de#etul &i auzi tonul Roti discul &i *orm numrul recep(iei de pe "ranJuilitK <sle ? Ne cerem scu#e. /in cau#a condiiilor meteorologice ne$avorabile, liniile sunt indisponibile n #ona unde sunai. @n acest moment se e$ectuea# lucrri pentru restabilirea comunicaiilor. " rugm s revenii i v urm o #i c*t mai plcut. ? ; barc! tun el ca scos din min(i ? /&ti nebunA ncerc s-l opreasc loc(iitorul #uvernatorului, care tocmai intra n camer 5u valurile astea nalte ct casaA ? 0n = ; = pe mare, FenrK! url *ratele cel devotat vrnd mna la spate de unde scoase un pistol automat 6lt*el, m obli#i s *ac ceva la care nici nu vreau s m #ndesc Dar o barc tot ai s-mi dai ? 1ur &i simplu nu-mi vine a crede, prietene ? %ici mie, FenrKB "otu&i, s &tii c vorbesc serios <n*irmiera care o n#ri-ea pe so(ia lui Dean 1ierre Fontaine era a&ezat n *a(a o#linzii &i &i potrivea plria peste prul blond, mpletit strns =e uit la ceas ncercnd s-&i aminteasc cuvnt cu cuvnt ceea ce i se spusese la tele*on, apelul acela neobi&nuit pe care l primise cu cteva ore n urm de la 6r#enteuil, Fran(a 169

&i anume de la e,traordinarul brbat care *cea ca imposibilul s devin posibil ? Ln# voi st un avocat american> el spune c e -udector ? %u &tiu s e,iste cineva de *elul sta, monseniore ? :i totu&i, e acolo /roul nostru s-a plns pe bun dreptate c-l stin#)ere&te, iar un tele*on pe care l-am dat acas la el, la +oston, mi-a con*irmat c-i vorba despre el ? 'nseamn c prezen(a lui aici e nedoritA ? 1rezen(a lui acolo e odioas din punctul meu de vedere :tie ct mi datoreaz, are o datorie enorm, ceva ce i-ar putea aduce s*r&itul . &i totu&i, ac(iunile lui dovedesc c a uitat ce e recuno&tin(a, c are de #nd s scad datoria trdndu-m <ar, trdndu-m pe mine, te trdeaz &i pe tine ? / un om mort ? /,act 'n trecut a *ost nepre(uit> mi-a adus servicii substan(iale, ns acum a venit momentul s &ter#em totul cu buretele Hse&te-l &i ucide-l F n a&a *el ca moartea lui s par a *i un tra#ic accident :i, pentru c nu vom avea ocazia s ne revedem pn la ntoarcerea ta n Martinica, spune-mi, ai nc)eiat toate pre#tirile pentru ultima ta ac(iune n numele meuA ? Da, monseniore 'nsu&i medicul &e* al =pitalului din Fort-de-France a pre#tit cele dou serin#i V transmite e,presia pro*undului su devotament ? 6re de ce /l trie&te, ceea ce nu s-ar putea spune despre cteva zeci de pacien(i ai si ? %imeni nu e la curent cu cealalt e,isten( a sa, cea din Martinica ? 6sta &tiuB 6dministreaz-le dozele peste e,act patruzeci &i opt de ore, dup ce se mai calmeaz spiritele 5um marele erou *rancez este crea(ia mea . lucru care voi avea #ri- s se a*le . impostorul o s *ie *cut de ocar ? "oate dispozi(iile dumneavoastr sunt porunci pentru mine =osi(i curndA ? La timp ca s *iu de *a( la unda de &oc 1lec ntr-o or &i am s sosesc mine n 6nti#ua, nainte de amiaz, ora local :i cum, n-am nici o ndoial, totul are s decur# con*orm planului, voi sosi la timp pentru a #usta delicioasa durere a lui Dason +ourne nainte de a-mi a&terne semntura *inal, un #lon( n*ipt n #tle-ul lui 6mericanii vor a*la &i ei, n s*r&it, cine rde la urm +dieu. <n*irmiera &i nclin capul n *a(a o#linzii, ca un credincios care se roa# cu smerenie, amintindu-&i cu venera(ie cuvintele mistice ale atot&tiutorului su stpn =e apropia clipa, &i spuse ea desc)iznd sertarul msu(ei de toalet &i lund un #arou btut n diamante dintre celelalte coliere, un dar primit de la mentorul su spiritual Va *i simplu 6*lase cu u&urin( cine era -udectorul &i unde sttea btrnul att de s*ri-it nct (i inspira mil . la trei bun#alovuri de al lor 5eea ce urma era bine pus la punct, iar !tra#icul accident$, doar un preludiu al ororilor care se vor abate asupra ocupan(ilor Vilei 38 n mai pu(in de o or "oate vilele de la "ranJuilitK aveau lmpi cu 9erosen pentru situa(ia n care ar *i intervenit o pan de curent &i, simultan, de*ectarea #eneratorului autonom %imic surprinztor dac un btrn sperios ca un iepure sau nspimntat de-a binelea de 170

*urtuna care se abtuse asupra insulei va ncerca s aprind lampa din bun#alovul lui ca s mai prind cura- :i ce tra#edie cnd va cdea cu capul n 9erosenul mpr&tiat pe -os, de nerecunoscut de la #t n sus, o mas de carne *ume#nd, ast*el nct nimeni nu va &ti c mai nainte *usese stran#ulat F-o, &opteau cu insisten( #lasuri ima#inare Trebuie s te supui. /ac nu era -arlos, ai $i a%uns un %alnic cadavru $r cap undeva n +lgeria. /ra pre#tit de ac(iune . &i asta c)iar acum Ra*alele de ploaie care se abteau n averse rpind pe acoperi&, &iroind pe #eamuri &i vuietul turbat al vntului *ur ntrerupte de un *ul#er orbitor care, o clip, pru s despice cerul n dou, urmat imediat de un bubuit asurzitor 'n#enunc)eat ln# pat, cu *a(a aproape lipit de cea a so(iei lui, !Dean 1ierre Fontaine$ pln#ea n*undat, iar lacrimile i &iroiau mute pe obra-i, stropind bra(ul ei n(epenit &i rece Murise, iar bile(elul care se odi)nea ln# bra(ul ei alb e,plica totul: ! aintenant nous deu; sommes libres, mon amour$ 6mndoi erau liberi /a se eliberase de c)inurile &i su*erin(a atroce, iar el scpase de obli#a(ia pe care o avea *a( de monsenior, o datorie despre care el nu i vorbise, dar al crei pre( oribil l #)icise sin#ur :tia de luni de zile c nevasta lui primise de la medicul curant ni&te pilule care-i puteau curma zilele imediat dac su*erin(a devenea insuportabil 6deseori scotocise dup ele, uneori cu disperare, ns niciodat nu reu&ise s dea de urma lor '&i e,plica de ce abia acum, zrind cutioara cu pastilele ei pre*erate a&ezat pe noptier, dropsurile ino*ensive de lemn dulce pe care le n#)i(ea cu zmbetul pe buze de at(ia ani ? Fii mul(umit, mon cher, c nu sunt caviar sau medicamentele acelea scumpe cu care se ndoap cei bo#a(i! %u erau caviar, ci ni&te dra-euri aductoare de moarte O#omot de pa&i <n*irmiera! <e&ise din camer, nu trebuia s o vad pe nevasta lui! Fontaine se ridic anevoie de ln# pat, &i &terse la repezeal lacrimile &i porni spre u& ; desc)ise &i tresri speriat zrind-o pe *emeie n pra#, c)iar n *a(a lui, cu bra(ul ridicat &i de#etele pre#tite s bat ? onsieur,B M-a(i speriat ? 5red c ne-am speriat reciproc, spuse Dean 1ierre strecurndu-se a*ar &i tr#nd iute u&a n urma lui Re#ine a reu&it s adoarm, murmur el o*tnd &i ducndu-&i de#etul la buze, impunnd tcere Furtuna asta teribil n-a lsat-o s nc)id oc)ii toat noaptea ? 1arc 5erul ne-a trimis-oB (i-a trimis-o, nu-i a&aA 0neori am impresia c nsu&i monseniorul aran-eaz lucrurile cum nu se poate mai bine ? 6tunci d-mi voie s m ndoiesc c *urtuna ne-a *ost trimis de 5el de sus %u de-acolo i vine inspira(ia ? = trecem la treab, ntrerupse in*irmiera deloc amuzat, lund-o nainte /&ti #ataA ? 'n cteva minute, i rspunse Fontaine pornind spre masa n al crei sertar ncuiat se a*la trusa sa de uci#a& pro*esionist Vr mna n buzunar &i e,trase 171

c)eia Vrei s repe(i ce am de *cutA o ntreb el pe *emeie ntorcndu-se spre ea La vrsta mea, se ntmpl s-(i scape unele amnunte din vedere ? =i#ur c-(i spun Mai ales c a intervenit o u&oar modi*icare ? DaA rosti mirat *rancezul arcuindu-&i sprncenele = &tii c la vrsta mea sc)imbrile nu sunt binevenite ? / vorba de moment ; abatere de la ora prestabilit cu numai un s*ert de or, poate nici att ? 'n bran&a noastr, un s*ert de or poate nsemna ve&nicia, i rspunse Fontaine c)iar n clipa n care un alt *ul#er brzda cerul, urmat la cteva miimi de secund de bubuitul tunetului, un spectacol impresionant de sunet &i lumin pe *ondul ploii care duruia pe acoperi& &i nmuia *erestrele :i-a&a e o vreme c nici un cine nu-(i vine s dai a*ar, iar trsnetul staB 1u(in lipsea s nu ne trimit n neant ? 6tunci #nde&te-te ce-or sim(i paznicii de a*ar ? !0&oara modi*icare$, te ro# 1lus o e,plica(ie ? %-am ce e,plica(ii s-(i dau n a*ara *aptului c ordinul vine direct de la 6r#enteuil &i c tu e&ti de vin ? DudectorulA ? "e las s tra#i sin#ur concluziile ? 6&adar, nu a *ost trimis ca sB ? /u n-am s-(i mai spun nimic n plus <at sc)imbarea 'n loc s dai *u#a la Vila 38 cernd paznicilor s vin cu tine &i s-i acorde so(iei tale primul a-utor, intru eu n scen &i spun c, pe cnd m ntorceam de la recep(ie, unde am *ost s reclam tele*onul de*ect, am observat c Vila 7Y a luat *oc, vil care se a*l *oarte aproape de a noastr +inen(eles c o s se i&te o debandad #eneral, cu toat lumea vnzolindu-se, (ipnd &i stri#nd dup a-utor 6sta va *i semnalul c po(i s-i dai drumul Folose&te panica #eneral> strecoar-te, treci de paznici &i e,ecut-i pe to(i cei rma&i ln# vila *emeii 6i #ri- s veri*ici amortizorul Dup aceea intri &i *aci ceea ce ai -urat s *aci ? Deci, a&tept *ocul, a&tept pn pleac paznicii &i te ntorci tu la %r 77 ? /,act 6&teapt-m a*ar n *a(a u&ii . cu u&a nc)is, *ire&te ? Fire&te ? =-ar putea s dureze cinci sau douzeci de minute, nu se &tie Dar nu te mi&ti de acolo! ? %ormalB 1ot s te ntreb ceva, doamn . sau poate domni&oar, de&i numi dau seamaB ? 5e vreiA ? Dureaz cinci sau douzeci de minute s *aci ceA ? /&ti un btrn *r minte 5eea ce trebuie *cut ? Fire&te <n*irmiera &i trase pelerina de ploaie pe ea, le# cordonul &i se ndrept spre u&a de la intrare 172

? =trn#e-(i ustensilele &i ie&i n trei minute, i spuse ea pe un ton poruncitor ? Desi#ur Femeia desc)ise u&a, ns o ra*al puternic de vnt o trnti la loc ; desc)ise din nou, ie&i n ploaia toren(ial &i trase ener#ic u&a dup ea 0imit &i buimcit, btrnul rmase pe loc ncercnd s #seasc o e,plica(ie acestei situa(ii nea&teptate "otul se petrecuse cu atta repeziciune> prea iute pentru n(ele#erea unui brbat de vrsta lui a crui -udecat era ntunecat de moartea subit a so(iei lui 'ns nu avea timp s o -eleasc &i nu era momentul s-&i dea *ru liber sentimentelorB "rebuia s #ndeasc ct mai iute posibil ; revela(ie dup alta iau cople&it mintea, *ul#ertor, lsnd ns multe ntrebri *r rspuns, ntrebri esen(iale care rmase *r e,plica(ie *ceau imposibil n(ele#erea ntre#ului . mai ales a istoriei acesteia din Montserrat! <n*irmiera era ceva mai mult dect un simplu intermediar, o persoan care transmite mai departe instruc(iunile primite de la 6r#enteuil 6r)an#)elul ndurrii era n realitate un ar)an#)el al mor(ii, un uci#a& pltit care e,ecuta un ordin 6tunci la ce bun toat mascarada astaA De ce mai *usese el trimis la mii de 9ilometri de 1aris cnd altcineva putea la *el de bine s *ac toat treaba &i nc *r a mai *i nevoie de nscenarea primirii lui pe insul cu atta pompA 5)iar a&a, un erou *rancez ncrcat de aniB cnd totul se putea rezolva alt*el :i, pentru c venise vorba de vrst, apruse un alt btrn care nici pe departe nu prea a *i *ost uci#a& 1oate comisese o #re&eal #rav, de neiertat, &i spuse #nditor *alsul Dean 1ierre Fontaine 1oate c cellalt !btrn$ nu venise s-l omoare, ci s-l avertizeze! ! on /ieu!$ &opti nspimntat *rancezul +trnii din 1aris, armia :acalului! 6ttea semne de ntrebare! Fontaine (&ni spre dormitorul in*irmierei &i desc)ise u&a 5u ndemnarea dobndit n cursul unei vie(i ntre#i de practic, diminuat poate, ns nesemni*icativ, de vrst, btrnul ncepu s cotrobie prin camera *emeii, cutnd metodic n valiz, n baie, printre )aine, sub perne &i sub saltea, n &i*onier, n msu(a de la toalet, n birouB +iroul! 0n sertar ncuiat ca &i cel din su*ra#erie 0stensilele de lucru 6cum tot nu mai conta Femeia lui se prpdise, iar lui i v-ia capul de ntrebri la care nu va primi rspuns! 1e birou, o lamp #rea cu postament masiv din bronz ; n&*c tr#nd-o din priz &i lovi cu ea, iar &i iar, pn cnd lemnul ced &i Kala sub(ire se desprinse din broasc Desc)ise sertarul aproape smul#ndu-l de la locul lui &i se opri, mut de #roaz, pricepnd n *ine 'ntr-o caset de plastic cptu&it cu plu&, &edeau *rumos a&ezate una ln# alta dou serin#i )ipodermice umplute cu un lic)id #lbui %u era nevoie de cine &tie ce &tiin( T&i, oricum, erau prea multe seruri de care nu auzise n via(a luiU ca s-&i dea seama c lic)idul era aductor de moarte, cu un e*ect instantaneu Dup cum nu era nevoie s i se spun cui i erau destinate -ote a cote dans le lit Dou corpuri nensu*le(ite, ntinse unul ln# altul /l &i *emeia lui, mn n 173

mn, pre*eraser s dispar din aceast lume 5t de bine &tiuse monseniorul s pun totul la cale! /l mort! 0nul dintre btrnii armatei de btrni a :acalului nclcase toate re#ulile, omornd &i mutilnd *amilia adorat a celui mai nver&unat du&man al lui 5arlos, Dason +ourne <ar dup cum era *iresc, n spatele acestei mascarade se a*la nsu&i :acalul, cel care ntotdeauna trsese s*orile! -e nAest pas le contrat, /u da, ns nu &i nevasta mea! Doar mi-ai *#duit! <n*irmiera! 6r)an#)elul mor(ii &i nu al ndurrii! +rbatul pe care toat lumea de pe "ranJuilitK <sle l cuno&tea sub numele de Dean 1ierre Fontaine ie&i precipitat din dormitor &i intr n su*ra#erie =-&i ia ec)ipamentul ; ambarca(iune ar#intie prevzut cu dou motoare puternice &i croia vite-e&te drum printre valuri, cnd avntndu-se pe crestele acestora prvlindu-se spre adncuri La crma &alupei de coast se a*la Do)n =t DacJues care se lupta cu nver&unare s se strecoare cu vasul printre vr*urile ascu(ite de coral, mai mult din amintiri, pe b-bite, abia #)icind obstacolele din lumina proiectoarelor puternice care reu&eau s bat o dat la &ase metri, apoi la treizeci de metri de prora Pipa ca un descreierat, *r contenire, n micro*onul radioemi(torului care i vibra a#itat de vnt dinaintea *e(ei scldate de ap srat &i sudoare, spernd nebune&te s trezeasc pe cineva de pe "ranJuilitK =e a*la la trei mile de insul, o coa- de nuc trntit de colo-colo n marea n *ierbere 1e "ranJuilitK <sle a-un#eau mai iute din 1lKmout) dect de pe aeroportul +lac9burne *iindc drumul era mai scurt pe mare, cu condi(ia s cuno&ti bine coasta <ar )idroavionul trebuia s decoleze dintr-un anume punct a*lat la est de +lac9burne ca s prind vntul de vest din spate &i s poat ateriza pe ap ;are de ce &i ncrca mintea cu socoteli &i distan(e cnd el trebuia s se concentreze asupra drumuluiA =au poate c era o metod de autolini&tire, poate c-&i repeta c *ace tot ce-i st n puteriB 5e dracu@! De ce trebuia el ntotdeauna s *ac tot ce-i sttea n puteri &i nu tot ce era posibilA 6dic s *ac imposibilulA %u avea voie s ratezeB nu acum! %u n noaptea asta! Dumnezeule, le datora totul Mariei &i lui David! 1oate c)iar mai mult descreieratului stuia care i era cumnat dect surorii lui David, nebunul de David, David cel cu psrele la cap, un persona- care-l *cea uneori s se ntrebe dac Marie l cuno&tea su*icient de bine! D Las totul n seama mea, biete. ocup eu de tot. D N-ai cum, /avid. <u am $cut-o, cu m*na mea. <u i-am omor*t, D Ei-am spus s m lai pe mine5 D Te-am rugat s m a%ui, nu s iei totul asupra ta, D /ar tu nu pricepi c m-am identi$icat cu tine5 .i eu a $i procedat la $el i asta m $ace s cred c sunt n pielea ta. D -e t*mpenie, D /e ce5 < una din regulile %ocului. )oate c ntr-o bun #i am s-i spun cum se poate comite o crim $r a lsa urme: $r s $ii prins. )*n atunci, $ 174

ce te s$tuiesc avocaii. D .i dac pierd5 D Te scot eu. Te scap. D -um5 D "oi ucide din nou. D Nu cred, =n pro$esor universitar, un om at*t de erudit ca tine, Nu te cred, Re$u# s te cred1 eti brbatul surorii mele. D +tunci nu m crede, 2ohnn(. =it tot ce i-am spus i niciodat s nu-i pomeneti surorii tale despre discuia noastr. D "orbete cellalt, nu5 D arie ine $oarte mult la tine. D -e rspuns e sta5 6a stai. +cum eti Bourne, nu5 2ason Bourne, D @i inter#ic s mai discutm vreodat despre asta, 2ohnn(. -lar5 %u, nu-l n(elesese niciodat, &i spuse =t DacJues la bordul &alupei czute n #)earele *urtunii, cu vntul npustindu-se turbat asupra ei &i trsnetele mai-mai s o despice %u n(elesese nici de ce Marie &i David i su#eraser, motivnd criza pro*und &i depresiunea psi)ic prin care trecea n acel moment, s plece &i s &i re*ac via(a n ar)ipela# !+an la ban tra#e, adu#aser ei 5onstruie&te o csu( pentru noi &i dup aceea vezi unde te ndeamn inima s pleci 'ntre anumite limite, o s te sus(inem &i noi ct putem$ De ce s *ac a&a cevaA De ce o *cuserA De *apt, ideea nu *usese !a lor$, ci !a lui$ 6 lui Dason +ourne Do)nnK =t DacJues pricepuse cum stau lucrurile abia cu o diminea( n urm cnd, vorbind la tele*on cu pilotul, a*lase c un necunoscut ceruse rela(ii despre o *emeie cu doi copii )oate c ntr-o bun #i am s te-nv cum se poate comite o crim $r a lsa urme. Dason +ourne Lumini! =e zreau luminile de coast de pe "ranJuilitK Mai avea doar o mil pn la (rm!

, , ,
Ra*alele slbatice de vnt se abtur cu *urie asupra btrnului *rancez, pentru o clip dezec)ilibrndu-l, pe cnd nainta cu ncp(nare, mpotrivindu-se sti)iilor dezln(uite, spre vila cu numrul paisprezece 5u brbia n piept, cu oc)ii mi-i(i, &ter#ndu-&i cu mna stn# *a(a de pe care &iroia ploaia, cu dreapta ncle&tat pe arm . un pistol automat care prea neobi&nuit de lun# din pricina amortizorului *i,at pe (eav . c&ti#a metru cu metru, )otrt s a-un# la (int 1istolul l (inea ascuns la spate, a&a cum procedase cu mul(i ani n urm cnd aler#a pe traversele de cale *erat, cu dinamita ntr-o mn &i Lu#er-ul n cealalt, pre#tit s treac la atac la apari(ia unei patrule #ermane 'n oc)ii lui, cei care pzeau vila nu se deosebeau prea tare de *ritz-i "o(i erau *ritz-i! 1rea mult timp *usese slu#a altora! %evasta lui se prpdise, iar de acum 175

putea deveni propriul lui stpn 5e altceva i mai rmsese pe lume n a*ara persoanei lui, a sim(mintelor, a #ndurilor &i a prerii proprii despre ideea de dreptateB <ar :acalul se n&elase! Discipolul lui 5arlos n(ele#ea de ce trebuia s moar *emeia . trebuia pltit o datorie mai vec)e> ns n mintea lui nu ncpea #ndul c trebuia s i omoare pe copii &i cu toat *iin(a lui se mpotrivea ideii c trebuie s-i mutileze 6semenea brutalitate era stri#toare la cer, iar el &i so(ia lui aveau s &i #seasc si#ur unele circumstan(e atenuante 6r)an#)elul mor(ii trebuia oprit! ;are ce nvrtea *emeiaA 5e s *i nsemnat *ocul despre care pomeniseAB :i vzu imediat o limb uria& de *oc urcnd spre cer dintre tu*i&urile din -urul Vilei 7Y Flcrile ie&eau pe *ereastr! Fereastra care trebuie s *i *ost a dormitorului lu,oasei vile spoite n roz Fontaine o apuc pe crarea a&ternut cu dale care ducea la u&a din *a( <ar n acel moment, cerul e,plod de lumin &i undeva n apropiere un *ul#er trsni nprasnic de se cutremur pmntiul +trnul se cltin, se prbu&i n #enunc)i, se ridic anevoie &i se tr cum putu mai bine spre arcada o clip scldat n lumina albstruie "rase, mpinse, &i repezi umrul n u&, ns n ciuda tuturor s*or(rilor, ncuietoarea re*uz s cedeze Deci &i potrivi pistolul, oc)i &i trase dou *ocuri, iar broasca ced =e ridic n picioare &i intr nuntru Pipetele veneau din dormitorul mare +trnul se repezi spre u&, abia (inndu-se pe picioare, cu arma tremurndu-i n mna dreapt 5u ultimele puteri, ddu un picior n u&, iar aceasta se trnti de perete dezvluind o scen parc ie&it din iad <n*irmiera l imobilizase pe btrn &i i trecuse pe dup #t un soi de la( metalic, iar acum l tr#ea spre balta de 9erosen care se aprinsese &i ardea pe podea ? +rrete#! stri# cel cunoscut sub numele de Dean 1ierre Fontaine +sse#, aintenant, 1rintre limbile de *oc care se nl(au amenin(toare se auzir #loan(e v-ind, apoi o bu*nitur Luminile de pe pla-a "ranJuilitK se zreau tot mai aproape, iar Do)n =t DacJues continua s urle n micro*on: ? /u sunt! =t DaKY se ntoarce acas! %u tra#e(i! 'ns &alupa ar#intie *u ntmpinat cu o salv, un adevrat staccato de arme automate =t DacJues se arunc cu *a(a la podea &i nu conteni s stri#e: ? M-ntorc acasB "ra# la mal! 'nceta(i *ocul sta blestemat! ? "u e&ti, mon5 se auzi o voce n#rozit ? Vre(i s v primi(i lea*a &i luna viitoareA ? 6B da, si#ur, domnule =t DaK! Me#a*oanele de pe pla- acopereau sporadic urletul vntului &i bubuiturile de tunet care veneau dinspre +asse-"erre
Y DaK, omo*on cu litera D n limba en#lez, ini(iala numelui lui =t DacJues, Tn trad U

176

? "oat lumea pe pla-! ;pri(i *ocul! +arca e ;G, mon, / &e*u@, mon, domnu@ =t DaK! :alupa ie&i din ap &i nu se opri dect n malul cu*undat n bezn, cu motoarele #emnd, cu elicele n*ipte n nisip &i coca ascu(it trosnind n urma coliziunii =t DacJues (&ni n picioare renun(nd la pozi(ia de aprate pe care o adoptase n cursul *ocului de avertisment &i sri peste copastie ? Vila douzeci! url el #emnd n*rico&at &i se npusti prin ploaia toren(ial nainte pe pla-, spre treptele care duceau la potec "o(i oamenii s mear# ntracolo! 'n timp ce urca treptele de piatr alunecoase, din cauza ploii, sim(i deodat cum i se opre&te inima n piept, cum capul i ia *oc, parc e,plodndu-i n milioane de buc(i Detunturi de arm! 0na dup alta, n ra*ale Dinspre latura de vest <u(i pasul, srind cte dou &i trei trepte deodat, a-unse la potec &i #oni ca un dement spre Vila 38, privind spre dreapta c)inuit de #nduri amestecate care nu *ceau dect s-(i sporeasc #roaza ;ameni . brba(i &i *emei, an#a-a(ii lui, erau cu to(ii aduna(i n *a(a intrrii n Vila 7Y!B 5ine locuia acoloAB Dumnezeule, -udectorul! =im(ind c mai are pu(in &i i iau plmnii *oc, cu *iecare mu&c)i, tendon &i *ibr din picioare ntinse la ma,imum, #ata s plesneasc, =t DacJues a-unse la vila n care locuia sora lui <ntr ca o *urtun pe poart, se npusti spre u&, o desc)ise smul#nd-o din ((ni &i ddu buzna n ncpere 5u oc)ii ie&i(i din orbite de #roaz, apoi cu in*init durere, se prbu&i urlnd n #enunc)i 1e peretele alb din *a(a lui, stteau scrise, cu litere nsn#erate, urmtoarele cuvinte: D6=;% +;0R%/, FR6"/L/ :656L0L0<

177

(A)ITOLUL -I+
? Do)nnK! Do)nnK, nceteaz imediat! 5almeaz-te! i rsun n urec)i ca un bubuit vocea surorii sale care se rstea la el ncercnd s-l potoleasc, cu un bra( ncolcit pe dup #t &i de#etele celeilalte mini n*ipte n prul lui &i tr#nd mai s i-l smul# din rdcini M auziA =untem te*eri, *r(ioare! 5opiii sunt n alt vil %-am p(it nimic! 5)ipurile aplecate deasupra lui nceput ncet-ncet s prind contur, iar printre acestea distinse *e(ele a doi btrni, unul din +oston &i cellalt din 1aris ? 0ite-i! url ca un dement =t DacJues dnd s se smul# din bra(ele surorii lui, imediat blocat de Marie care se trnti peste el ? %u! (ip aceasta (inndu-l strns, a-utat imediat de un paznic ne#ru care-i prinse umerii ca ntr-o men#)in ntre bra(ele lui vn-oase 'n acest moment, sunt cei mai buni prieteni pe care-i avem ? Fabar n-ai cine sunt! se rsti la ea =t DacJues ncercnd s se elibereze ? +a da 6m a*lat, interveni Marie vorbindu-i la urec)e :tim c prin ei putem a-un#e la :acalB ? Dar sunt n solda :acalului! ? 0nul a lucrat pentru el, continu sora lui 5ellalt n-a auzit n via(a lui de 5arlos ? %-ai cum s-n(ele#i! murmur =t DacJues =unt btrnii, !btrnii din 1aris$, armata :acalului! M-a sunat 5on9lin n 1lKmout) &i mi-a e,plicatB sunt asasini! ? Repet, doar unul a *ost, dar a renun(at pentru c nu mai are motiv s ucid 5ellaltB ei bine, cellalt e o #re&eal prosteasc &i de neiertat, dar nici vorb s *ie un asasin, slav 5erului Mai bine pentru el ? / o aiurealB! ? "otul e o aiureal, ntri Marie *cndu-i semn paznicului s-l a-ute pe Do)nnK s se ridice Fai, Do)nnK, avem multe de discutat 0ra#anul se abtuse cu slbticie asupra insulei, *cuse rava#ii toat noaptea . un oaspete nepo*tit, violent &i ira(ional . iar acum se retrsese lsnd n urm toate semnele *uriei sale Oorile mi-eau timid spre rsrit, iar insulele nverzite din -urul insulei Montserrat se deslu&eau palid prin pcla dimine(ii 1e mare &i *cur apari(ia primele brci pescre&ti, siluete abia #)icite care se le#nau #reoi &i parc -alnic spre perimetrul obi&nuit *iindc *iecare zi de lucru nsemna o zi de )ran pentru o ntrea# *amilie Marie, *ratele ei &i cei doi btrni erau a&eza(i la o mas de pe veranda unei vile nelocuite De o or nc)eiat discutau la o cea&c de ca*ea, punct cu punct, aspectele oribile ale a*acerii care i reunise, disecnd elementele 178

problemei cu deta&are, de parc n-ar *i *ost direct implica(i Falsul erou *rancez primise asi#urri *erme c ndat ce se va restabili le#tura tele*onic cu insula mare se va *ace tot ce era de cuviin( pentru a o nmormnta pe so(ia lui Dac era posibil, el dorea ca trupul nensu*le(it s *ie ncredin(at pmntului insulei, *iind convins c, dac ar *i trit, so(ia lui i-ar *i dat dreptate ;ricum, pe ea nu ar *i a&teptat-o altceva n Fran(a n a*ara tristei sin#urt(i sub o lespede de mormnt Dac se puteaB ? =e poate, i rspunse =t DacJues Fiindc sora mea n-a murit ? Din pricina mea, tinere, acum putea *i moart ? M-ai *i ucisA l ntreb Marie scrutndu-i atent c)ipul ? 'n nici un caz, mai cu seam dup ce m-am convins ce soart ne rezervase 5arlos, mie &i nevestei mele /l a nclcat n(ele#erea, nu eu ? Dar nainte de astaA ? 'nainte s vd serin#ile &i s n(ele# ceea ce era mai mult dect evidentA ? DaA ? Mi-e #reu s rspund ; n(ele#ere rmne o n(ele#ere "otu&i, so(ia mea murise, n parte *iindc sim(ise ce porcrie trebuia s *ac Dac ndeplineam ordinul primit, ar *i nsemnat s ne# *elul n care a murit ea, nu pricepe(iA :i totu&i nici c)iar *aptul c a murit nu t#duie&te rolul pe care l-a -ucat monseniorul n via(a noastr Datorit lui am avut parte de ani de relativ bunstare care n-ar *i *ost cu putin( dac nu ne a-uta elB =incer s *iu, nu-mi dau seama 1oate mi-a& *i spus c-i datorez via(a dumitale . adic moartea . dar cu si#uran( nu le-a& *i *cut nimic copiilorB :i sunt convins c nu m-a& *i pretat la atrocit(ile care trebuiau s urmeze ? 5e atrocit(iA ntreb =t DacJues ? Mai bine s nu &tii ? 1resupun c m-ai *i omort, spuse Marie ? 5um spuneam, nici eu nu &tiu %imic personal n asta 1entru mine nici nu e,istai, erai doar un punct dintr-o nvoial, un contract "otu&i, *emeia mea s-a prpdit, iar eu nu sunt dect un biet btrn care nu mai are mult de trit 1oate o ru#minte n privirea dumitale sau a copiilor s m *i )otrt s ntorc pistolul asupra mea Dar poate c n-a& *i procedat a&a ? <isuse, c)iar e&ti un criminal, rosti =t DacJues aproape n &oapt ? =unt o mul(ime de alte lucruri, monsieur %u cer ndurare de la nimeni pentru ceea ce-am *cut pe lumea asta 5t despre lumea cealalt, asta e cu totul alt povesteB ? Ra(ionament tipic de *rancez, remarc n treact +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine, *ost -udector la 5ircumscrip(ia Dudectoreasc nr 7 din +oston, pipindu-&i absent pielea nro&it de pe cea* &i trecndu-&i de#etele prin smocul de pr alb, prlit =lav 5erului c nu sunt obli#at s pledez cauza asta n les tribunals *iindc din cele ce-mi aud urec)ile nici una din pr(ile n liti#iu nu pare a *i vinovat ;mul le#ii acoperit de ocar c)icoti nveselit: n *a(a dumneavoastr 179

se a*l un ru*ctor condamnat pe bun dreptate =in#urul aspect care m-ar putea disculpa este c eu am *ost prins asupra *aptei, pe cnd ma-oritatea in*ractorilor nu> &i nici nu vor *i vreodat ? 1oate c totu&i suntem rude, onsieur le 2uge ? 1rin compara(ie cu a dumitale, stimatul meu domn, via(a mea aminte&te mai de#rab de "oma d@6JuinoB ? :anta-, i tie vorba Marie ? %u 6cuza(ia care mi s-a adus a *ost, n realitate, nclcarea le#ii de ctre un ma#istrat . *aptul c am acceptat bani n sc)imbul pronun(rii unor )otrri -udectore&ti *avorabile, pove&ti de soiul staB 5e Dumnezeu, cei din +oston sunt mici copii! La %eI Nor9 e de-a practic curent: la&i banii la #re*ier, destui ct s a-un# pentru toat lumea ? /u nu vorbeam despre +oston, ci despre motivul care te-a adus aici :anta-ul ? 6r nsemna s simpli*icm lucrurile ns, n mare, e corect Dup cum aminteam &i mai devreme, brbatul care m-a pltit s i procur in*orma(ia, adic s dau de urma voastr, mi-a dat bani n plus . o sum e,trem de #eneroas . s-mi (in #ura 'n situa(ia dat &i cum nu aveam alte ntlniri ur#ente n a#enda mea de lucru, mi s-a prut lo#ic s continuu investi#a(ia 'n de*initiv, dac bruma de in*orma(ie pe care o cptasem mi-a adus att de mult, c(i bani a& *i c&ti#at dac a*lam &i mai multeA ? 0ite cine vorbe&te de ra(ionamente tipic *ran(uze&ti, interveni Fontaine ? /ste o ilustrare comun de pro#resie a intero#atoriului, rspunse *ostul ma#istrat aruncndu-i o privire lui Dean 1ierre nainte de a se ntoarce spre Marie 5u toate acestea, dra#a mea, e,ista posibilitatea s *i descoperit o pies de mare importan( n ne#ocierile pe care le purtam cu clientul meu 1e scurt, persoana dumitale se bucura de protec(ia #uvernului 0n punct cu #reutate care a nspimntat pur &i simplu un brbat cu #reutate &i e,trem de in*luent ? Vreau s &tiu cum l c)eam, spuse Marie ? 'n acest caz, trebuie s-mi iau unele msuri de protec(ie, rspunse 1re*ontaine 5er protec(ie ? 6i s-o cape(iB ? 1oate c)iar ceva n plus, continu *ostul om al le#ii Vede(i, clientul meu nu &tie c m a*lu aici, n nici un caz nu are &tiin( despre evenimentele care au avut loc, deci dac i-a& relata e,perien(a prin care am trecut &i ceea ce am a*lat poate c va sim(i dorin(a s-&i desc)id bierile pun#ii 5red c-&i va pierde min(ile de deznde-de la #ndul c numele lui ar putea *i asociat n vreun *el cu ntmplrile din aceast noapte De asemenea, lund n considerare *aptul c era #ata s-mi #sesc s*r&itul n bra(ele acelei amazoane teutone, prerea mea sincer este c merit mai mult dect protec(ie ? = v n(ele# c voi *i recompensat pentru c v-am salvat via(a, monsieurA ? Dac a& avea ceva de pre( . n a*ara solidelor mele cuno&tin(e -uridice pe 180

care sunt #ata s (i le pun la dispozi(ie . *ii convins c a& *i mai mult dect bucuros s mpart cu dumneata Lucrul e valabil &i n cazul n care primesc ceva, -ousin ? erci bien, -ousin ? /Aaccord, mon ami, ns ai #ri- s nu te aud clu#ri(ele irlandeze ? %u ai aerul unei persoane strmtorate, domnule -udector, spuse Do)n =t DacJues ? 6paren(ele n&al, ca &i titlul de mult uitat pe care-l *olose&ti cu atta mrinimieB Pin s precizez c nevoile mele sunt limitate, cu att mai mult cu ct nu mai am pe nimeni pe lume, iar persoana mea se mul(ume&te cu o e,isten( decent, nu de lu, &i bo#(ie ? 'nseamn c &i dumitale (i-a murit so(iaA ? = nu-n(ele#i prin asta c te prive&te via(a mea, ns so(ia mea m-a prsit n urm cu douzeci &i nou de ani <ar *iul meu, care a mplinit treizeci &i opt de ani, este avocat celebru pe Eall =treet '&i e,ercit pro*esiunea sub numele mamei lui, iar cnd unele persoane curioase ncep s-i pun ntrebri indiscrete, rspunde c nu &i-a cunoscut tatl niciodat %u l-am vzut de cnd avea zece ani Fiindc nu era n avanta-ul lui, sper c n(ele#e(i ? Fuelle tristesse ? Fuelle porcrie, -ousin +iatul sta mi-a mo&tenit mintea sclipitoare, c de la maic-sa tot nu avea ce s iaB ; #sculi(B Dar, s nu ne ndeprtm de la subiect Vrul meu *rancez aici de *a( are motivele lui s colaboreze cu voi, el a *ost trdat /u de asemenea, am motive ntemeiate s v a-ut, ns ce s-i *aci, trebuie s m #ndesc &i la mine Vrstnicul meu prieten se poate ntoarce la 1aris s-&i triasc ultimele clipe, n timp ce eu nu am unde m duce dect la +oston, napoi la cele cteva ocazii pe care am reu&it s le e,ploatez pentru a-mi ncropi o e,isten(, din pcate, precar 'n acest sens, dorin(a mea pro*und de a v a-uta, orict de imperioas ar *i, va trebui s treac n planul doi 5u cele ce &tiu acum, probabil c n-a& rezista nici cinci minute pe strzile +ostonului ? ; bre&, murmur =t DacJues ca pentru sine *i,ndu-l insistent pe 1re*ontaine Re#ret, domnule -udector, ns nu avem nevoie de serviciile dumitale ? -um5 stri# Marie lsndu-se n scaun "e ro#, *r(ioare, avem nevoie de tot a-utorul pe care-l putem primi ? %u &i n acest caz :tim cine l-a an#a-at ? :timA ? 5on9lin &tie =punea ceva de o bre& Mi-a spus c cel care a dat de urma ta &i a copiilor s-a *olosit de un -udector Fr(iorul mai mic *cu un semn din brbie n direc(ia bostonianului a&ezat n captul cellalt al mesei: el Csta a *ost motivul pentru care am distrus o &alup de o sut de mii de dolari> ca s a-un# mai repede la tine 5on9lin &tie numele clientului 1re*ontaine l privi din nou pe *rancez &i i se adres: 181

? 6cum de-abia e momentul pentru !Fuelle tristesse$, dra# domnule /rou %u ne-am ales cu nimic "enacitatea de care am dat dovad nu mi-a adus dect o usturime n #t &i prul prlit ? %u neaprat, l ntrerupse Marie Doar dumneata te pricepi la le#i, deci nu eu ar trebui s-(i e,plic cum stau lucrurile 5oroborarea *aptelor presupune conlucrare =-ar putea s-(i cerem s con*irmi spusele n *a(a unor persoane de la Eas)in#ton ? 5on*irmarea *aptelor se poate *ace &i prin cita(ie, dra#a mea =ub prestare de -urmnt ntr-un tribunal, te ro# s m crezi 1e cuvntul meu de om al le#ii ? %-o s a-un#em niciodat ntr-un tribunal ? 6AB 'n(ele# ? %-ai cum, domnule -udector %u n acest punct al discu(iei 5u toate acestea, dac dore&ti cu adevrat s ne a-u(i, (i promit c vei *i recompensatB 'n urm cu o clip, pomeneai c ai avea motive serioase s ne sus(ii, motive care, mi permit s presupun, nu prevaleaz asupra nevoii de bunstare materialB ? Dra#a mea, iart-m c te ntreb, nu cumva e&ti avocatA ? %u /conomist ? =*nt Fecioar! Din lac n pu(B :i ce-i cu motivele meleA ? 6u vreo le#tur cu clientul dumitale, brbatul care te-a an#a-at s ne #se&tiA ? Da 6u#usta sa persoan . de la 5ezar 6u#ustus . nu-i altceva dect un #unoi Lsnd la o parte intelectul su . dup #ustul meu, cam alunecos . e doar o curv 'n tinere(e promitea *oarte mult, de&i niciodat nu i-am dat de n(eles, ns l-a luat &i pe el apa &i s-a aruncat cu capul nainte n cutarea Hraal-ului su personal, *ire&te, plin de mre(ie ? 5e tot ndru# sta aici, MarieA ? 1resupun c se re*er la un persona- in*luent &i puternic care n-ar trebui s aib atta putere Delincventul din *a(a noastr are prerile lui despre ideea de moralitate &i e scandalizat ? "ocmai un economist spune astaA ntreb 1re*ontaine pipindu-&i din nou absent b&icile de pe cea*a = *ie oare #lasul unui economist care re*lecteaz asupra ultimelor proiecte necinstite, proiecte care au dus la cumprri &i vnzri *rauduloase de ac(iuni la burs, respectivele opera(iuni avnd drept urmare pierderi importante de capital pe care mul(i &i le permit, ma-oritatea ns, nuA ? Hlasul meu nu a *ost att de avizat Dar te asi#ur c-i un tip de ra(ionament pe care-l *ac al(ii n mod curent, persoane ale cror proiecte nu risc s *ie respinse, pentru c ei n&i&i nu risc nimic, ei *iind ni&te simpli teoreticieni De alt*el, este o pozi(ie *oarte sntoasB 6 dumitale ns nu e, domnule -udector =-ar putea s ai nevoie de protec(ia noastr Deci, s auzim rspunsul ? <isuse, =*nt Fecioar, <osi*e &i to(i s*in(ii! 5e dur e&tiB! ? %-am de ales, spuse Marie neslbindu-l din oc)i pe bostonian 6& vrea s *ii de partea noastr, dar n-am de #nd s te ro# n #enunc)i "e las s te ntorci 182

cu minile #oale de unde ai venit, pe strzile +ostonului ? /&ti si#ur c nu e&ti avocat . sau mcar n#erul drept(ii trimis de DumnezeuA ? Mai departe ale#i sin#ur /u a&tept un rspuns ? 5)iar nu-mi spune &i mie nimeni ce se petrece aiciA ntreb e,asperat Do)n =t DacJues ? =ora dumitale, i rspunse 1re*ontaine, privind-o pe Marie cu duio&ie, tocmai &i-a c&ti#at un adept 6 e,pus alternativa cu mare claritate, lucru pe care orice avocat l poate n(ele#e, iar lo#ica sa inatacabil, la care se adau# un c)ip dr#la&, aureolat de o cascad de pr ro&cat, m-a determinat s iau o decizie, de asemenea inatacabil ? 5umBA ? / de partea noastr, Do)nnK Las-o cum a czut ? :i de ce-am avea nevoie de elA ? 5um nu se ntrezre&te spectrul unui tribunal, ar *i o duzin de motive, tinere, i rspunse -udectorul 'n anumite situa(ii, voluntarismul nu e recomandabil dect dac te bucuri de protec(ie serioas, ast*el nct nici bra(ul lun# al -usti(iei s nu te poat a-un#e ? / corect, surioarA ? %ici incorect, *r(ioare, ci con*orm lo#icii lui Dason . *ir-ar s *ie . lui David! ? +a nu, Marie, spuse Do)n =t DacJues privindu-&i sora drept n oc)i 6&a ar #ndi Dason ? =unt nume pe care ar trebui s le cunoscA ntreb 1re*ontaine 1arc pe peretele vilei sttea scris !Dason +ourne$ ? 6&a sunau instruc(iunile, -ousin, spuse *alsul, dar parc nu tocmai *alsul erou al Fran(ei /ra necesar ? %u n(ele#B dup cum nu n(ele# ce-i cu cellalt nume, !:acalul$ sau !5arlos$ despre care m-a(i ntrebat att de brutal cnd eu nu eram si#ur dac mai triesc sau nu 'ntotdeauna am crezut c !:acalul$ e o inven(ie +trnul care rspundea la numele de Dean 1ierre Fontaine se uit ntrebtor la Marie, iar aceasta i *cu semn din cap s nceap ? 5arlos :acalul este un persona- le#endar, dar n nici un caz *ictiv /ste uci#a& pro*esionist a-uns n al &aselea deceniu al vie(ii, un btrn despre care se zvone&te c ar *i bolnav, dar nc stpnit de o ur cumplit /ste un brbat cu multe *a(ete, cu multe *e(e, unele dintre ele pre(uite de cei care au motive s le pre(uiasc, altele detestate de cei care l privesc drept o ncarnare a rului &i, n *unc(ie de pozi(ia pe care se situeaz unii &i al(ii, *iecare are motive ntemeiate s #ndeasc ast*el /u sunt un e,emplu viu, un om care a adoptat ambele puncte de vedere, ns lumea mea e di*erit de a dumitale, dup cum att de *rumos &i corect ai dat de n(eles, dra# s*inte "oma d@6Juino ? erci bien 183

? %umai c ura care-l stpne&te pe 5arlos se e,tinde ca un cancer n creierul lui bolnav 0n sin#ur om a reu&it s-l ntreac, un brbat care a ncercat s-i uzurpe locul, revendicnd crim dup crim, atribuindu-&i e,ecu(iile :acalului cnd nu era a&a, sco(ndu-l pe 5arlos din min(i, cnd ncerca s bat recordul strduindu-se s-&i pstreze titlul de campion-asasin al lumii 6cela&i brbat se *ace vinovat de moartea iubitei :acalului . de *apt, mai mult dect iubit, *iindc i-a *ost reazem de nde-de &i cea mai dra# *iin( din lume nc de pe vremea copilriei petrecute n Venezuela, un camarad per*ect de lupt n toate momentele vie(ii Doar un brbat, unul dintre sutele sau poate miile de brba(i trimi&i de #uvernele multor (ri de pe mapamond, a *ost sin#urul care l-a vzut la *a( . sub n*(i&area lui adevrat 5el care a reu&it aceast per*orman( a *ost *ormat de spiona-ul american, un brbat care a trit sub o alt identitate timp de trei ani, riscndu-&i n *iecare clip via(a <ar 5arlos nu se va opri pn ce acest brbat nu&i prime&te pedeapsa . adic moartea +rbatul despre care (i-am vorbit este Dason +ourne 0luit, ame(it de povestea *rancezului, 1re*ontaine trase cu coada oc)iului pe rnd spre cei a&eza(i n -urul mesei, apoi se aplec mult nainte &i ntreb: ? 5ine este de *apt acest Dason +ourneA ? =o(ul meu, David Eebb, i rspunse cu simplitate Marie ? ;, Doamne! &opti n#rozit -udectorul Dac nu v supra(i, simt nevoia s beau ceva ? Ronald! stri# Do)n =t DacJues ? Da, &e*u@, mon, se auzi zbiernd ne#rul vn-os care-&i oprise patronul de la un act necu#etat cu o or n urm, la Vila 38 ? 6du-ne, te ro#, ni&te I)is9K &i coniac +arul trebuie s *ie plin ? Vine, domnule 6colo unde marea se n#emna cu cerul, min#ea portocalie a soarelui se ivi dintre valuri, iar suli(ele de *oc risipir pcla revrsatului de zori "cerea care se lsase asupra adunrii *u curmat de vorbele btrnului *rancez care rosti cu o not de re#ret &i melancolie n #las, cu pronun(atul su accent strin: ? /u nu sunt nv(at s *iu servit, spuse el cu privirea pierdut n zare, peste apele de azur ale 5araibilor nsu*le(ite de strlucirea soarelui 5nd mi se cere ceva, eu sunt obi&nuit s e,ecut ? %u mai e nevoie, rosti Marie cu blnde(e, apoi, dup o scurt clip de &ovial, se #rbi s adau#e: Dean 1ierre ? 1resupun c a& putea tri sub numele staB ? De ce nu aiciA ? Fu Aeste-ce Gue vous dites, madameA ? Re*lecteaz asupra acestei propuneri =-ar putea ca 1arisul s *ie la *el de plin de prime-dii pentru tine ca &i strzile +ostonului pentru -udectorul nostru Dudectorul n c)estiune czuse ntr-o reverie melancolic la vederea sticlelor, pa)arelor &i a vasului cu #)ea( aduse pe mas Fr umbr de &ovial, 184

1re*ontaine ntinse mna dup sticla de ln# el &i &i turn o por(ie zdravn ? 6& avea cteva ntrebri, rosti el apsat 6ve(i ceva mpotrivA ? 'ntreab, i rspunse Marie %u &tiu dac-(i pot rspunde, dar e bine s ncerci ? Focurile de arm, vopseaua ro&ie &i cuvintele scrise pe perete, ! mon cousin$ aici de *a( sus(ine c a&a sunau instruc(iunileB ? /-adevrat, mon ami 5a &i ra*alele de armB ? M ro#, de ceA ? "otul trebuie s par a&a cum trebuia s *ie Focurile de arm au *ost un element suplimentar menit s atra# aten(ia asupra evenimentului ce trebuia s aib loc ? De ceA ? / o lec(ie pe care am nv(at-o n Rezisten( . nu c a& *i *ost vreodat vreun Dean 1ierre Fontaine, ns mi-am adus &i eu contribu(ia nensemnat =e nume&te accentuation, o declara(ie cate#oric &i clar a *aptului c ac(iunea este revendicat de partizani "oat lumea &tia despre ce-i vorba ? :i de ce ai procedat la *el &i aiciA ? <n*irmiera trimis de :acal a murit Deci nu mai poate nimeni con*irma c ordinele lui au *ost sau nu ndeplinite ? Lo#ic tipic *ran(uzeasc De nen(eles ? +un-sim( tipic *ran(uzesc De net#duit ? De ceA ? 5arlos sose&te pe insul mine n -urul prnzului ? ;, Doamne =*inte! Din interior se auzi sunnd tele*onul Do)n =t DacJues (&ni din scaun, oprit cu un #est ener#ic de sora sa care se repezi n su*ra#erie ? DavidA! ? 6le, la tele*on, rosti acesta *r su*lu <isuse, de trei ore *ormez numrul vostru de tele*on! =unte(i bineA ? "rim, de&i trebuia s *ie alt*el ? +trnii! +trnii din 1aris! Do)nnK (i-aB ? Mi-a spus, dar sunt de partea noastr ? 5ineA ? +trniiB ? %u &tii ce vorbe&tiB ? +a &tiu *oarte bine! 5ontrolm per*ect situa(ia 5e mai &tii de DavidA ? 1i, mai nimic! Linia e ntrerupt "oate sunt cu *undu-n sus! 6m sunat la poli(ie &i i-am trimis acoloB ? D-i dracu@ de poli(i&ti, 6le,! (ip Marie "rimite armata, pu&ca&ii marini &i pe de&tep(ii ia de la 5<6! =untem n btaia pu&tii! =untem n vizor! ? Dason n-are s *ie de acord :i, oricum, nu pot )otr *r el ? 6tunci destup-(i bine urec)ile &i ascult-m ce-(i spun: :acalul sose&te aici 185

mine ? <isuse! "rebuie s-l trimit pe Dason cu un avion! ? "rebuie s *aci ceva! ? "u n-ai cum s-n(ele#i, Marie Fosta Meduz a aprut iarB n prim-planB ? =pune-i so(ului luia al meu c Meduza e de domeniul trecutului . s &i-o scoat din cap! :acalul e ct se poate de prezent &i mine o s *ie aici! ? ; s *ie &i David acolo, sper c-(i dai seamaA ? Foarte bineB Fiindc acum este Dason +ourne ? <epura&ule, au trecut treisprezece ani de atunci &i nu mai e aceea&i poveste> iar tu e&ti mai btrn cu treisprezece ani Mare brnz nu mai po(i s *aci &i ai s *ii o zdrean( dac nu te odi)ne&ti, adic dac nu tra#i un pui de somn =tin#e lumina &i cuibre&te-te ni(el pe canapeaua aia mare &i *rumoas din su*ra#erie M descurc &i sin#ur cu tele*oanele, care n-or s *ie cine &tie ce btaie de cap *iindc nimeni nu-i nebun s sune la patru diminea(a 5actus tcu, iar Dason se tr abia (inndu-se pe picioare pn la su*ra#eria cu*undat n bezn, cltinndu-se de oboseal, sim(indu-&i pleoapele #rele ca de plumb =e prbu&i pe canapea, &i trase cu mare c)in picioarele sus, unul cte unul &i czu cu capul pe pern Rmase cu privirea pironit n tavan B3dihna este o arm de nepreuit, ea te poate $ace s c*tigi sau s pier#i o btlieC1 1)ilippe d@6n-ou Meduza 1rivirea i se ntunec, mintea i se nce(o&, iar el se cu*und ntr-un somn adnc

, , ,
0n (ipt izbucni n noapte, ascu(it, strident, (iptul asurzitor, necontenit &i convulsiv al unei sirene care *cea s vibreze aerul din casa pustie cu *or(a unui vrte- sonor Dintr-un salt, +ourne *u n picioare, speriat, la nceput dezorientat, nemaiamintindu-&i unde se a*l &i pentru o clip lun# ct ve&niciaB *r a &ti cine este ? 5actus! url el &i se repezi pe u&a desc)is a su*ra#eriei n )ol 5actus! se auzi el urlnd, cu vocea imediat acoperit de (iptul spasmodic, sacadat al sirenei de alarm 0nde e&tiA %ici un rspuns 6ler# spre u&a nc)is a biroului &i n&*c clan(a /ra ncuiat! =e trase un pas napoi &i-&i repezi umrul n u&, mai s-l zdrobeasc, o dat, de dou ori, de trei ori, adunndu-&i toate *or(ele Lemnul pocni, apoi ced, iar Dason i ddu o lovitur nprasnic cu piciorul &i intr prin tblia din mi-loc, practic spulberat <ar ceea ce zri nuntru i provoc o mnie surd &i trezi la via( robotul-uci#a& care se nscuse ca produs al Meduzei la nceput, apoi al altora 5actus era prbu&it pe birou, prins n conul de lumin al lmpii aprinse, a&ezat n acela&i *otoliu n care murise ucis #eneralul, iar o balt de sn#e se *ormase pe mapa de birouB 0n alt cadavruB %u, nu murise! Mi&case aproape imperceptibil mna dreaptB 5actus tria! 186

+ourne aler# spre birou &i ridic u&urel &i cu in*init blnde(e capul btrnului, alarma iritant, asurzitoare, persistent *cnd, dac se poate spune ast*el, imposibil orice comunicare 5actus desc)ise oc)ii ne#ri ca smoala, &i mi&c tremurnd mna dreapt pe mapa de scris de pe birou, &i ndoi arttorul &i btu de cteva ori n tblie ? 5e ncerci s-mi spuiA! stri# Dason Mna nesi#ur naint spre mar#inea mapei, iar vr*ul de#etului btu tot mai insistent n birou ? DedesubtA =ub tblieA 5u o mi&care aproape imperceptibil din cap, 5actus ncuviin( ? =ub birou! (ip +ourne ncepnd s priceap 'n#enunc)e n dreapta lui 5actus, se ls sub birou, sub sertarul de -os, apoi se ls pe spateB lateralB Hsise! 0n buton 5u in*init precau(ie, mpinse *otoliul pe rotile c(iva centimetri spre stn#a &i se concentr asupra butonului Hsi rspunsul c)iar ln# el, scris cu litere albe, mrunte, pe *&ia din plastic ne#ru 6larm au, Dason aps :i aproape instantaneu, vacarmul conteni ca prin *armec Lini&tea care urm era la *el de nspimnttoare, iar e*ortul de adaptare aproape la *el de teri*iant ? 5u ce ai *ost lovitA l ntreb +ourne 5ndAB Dac sim(i c po(i vorbi, *o n &oapt, nu-i nevoie s-(i consumi ener#ia 5ru(-te, m auziA ? Fai, zu a&a &i tu, <epura&ule, abia reu&i s n#aime 5actus 0i(i c-am *ost &o*er de ta,i, ne#ru, la Eas)in#ton, amice 6m mai trecut eu prin de-alde astea %u se moare din atta, biete, am un #lon( n piept ? 5)em imediat un medic . ntmpltor pe prietenul nostru <van 'ns dac te sim(i n stare, spune-mi ce s-a-ntmplat ct te a&ez eu pe podea &i ncerc s m lmuresc ce ai 'ncet, cu b#are de seam, Dason l prinse pe btrn n bra(e, l trase de pe scaun &i l ls pe covora&ul rotund din *a(a *erestrei boltite 5u mi&cri iu(i, dar blnde, +ourne i s*&ie btrnului cma&a n buc(i &i improviz un banda- cu care i le# rana de la piept petrecndu-i *e&ele pe sub bra( &i le#ndu-i-le de umr ? %u-i cine &tie ce, dar cel pu(in o s opreasc o vreme )emora#ia, spuse Dason D-i drumul ? / a*ar, <epura&! 5actus tu&i vl#uit, ntins pe podea 6re un Ma#num mare, de cinze@ &apte cu amortizor M-a oc)it prin #eam, dup aia l-a spart &i a intrat nuntruB 6B aB ? 0&urel %u vorbi Las ? "rebuie +ie(ii de a*ar n-au ce le trebuie ; s-i secere ca pe mu&te!B 6m *cut pe mortu@ &i sta era cam #rbit . maic, ce #rbit era! 0it-te acolo, daA Dason ntoarse capul n direc(ia pe care i-o indicase 5actus cu un #est slab De 187

pe ra*tul din stn#a al bibliotecii *useser smulse &i aruncate n neornduial pe -os o duzin &i mai bine de cr(i +trnul continu, cu voce tot mai pierit: ? =-a dus #lon( la bibliotec de ziceai c-a dat strec)ea-n elB &i nu s-a oprit dect cnd nu a #sit ce-l interesaB dup aia s-a dus la u& cu mititica pre#tit s tra# M urmre&tiAB Mi-am zis c pe tine te voia, c te-a vzut pe #eam cnd te-ai dus n camera ailalt &i mi-am mi&cat picioru@ drept ca un &obolan pus pe *u# *i@nc-am #sit butonu@ la acum o or &i &tiam c numa@ a&a pot s-l oprescB ? 'ncet! 'ncet! ? "rebe\ s-(i zicB %u puteam s-mi mi&c mna c m-ar *i vzut, a&a c-am ridicat #enunc)iu@ &i l-am atins &i sirena asta a*urisit aproape c m-a *cut s sar din scaunB "mpitu@ s-a pierdut cu *irea, parc-i dduse careva cu leuca-n cap, a trntit u&a, a-ncuiat-o &i a &ters-o pe unde venise 5actus &i ncord #rumazul, cople&it de durere ? /-a*ar, <epura&!B ? Hata! i spuse +ourne pe un ton poruncitor =e ridic prudent n picioare &i stinse lampa, lsnd camera n ntuneric, sin#ura surs de lumin *iind razele slabe ale candelabrului din )ol, care ptrundeau prin u&a spart ? 'l sun pe 6le, ; s trimit un doctor De undeva de a*ar se auzi deodat un (ipt ascu(it, un stri#t de a#onie pe care Dason l cuno&tea prea bine 'l recunoscu &i 5actus care murmur nc)iznd oc)ii: ? 1e unu@ l-a avut %emernicu@ l-a dobort pe unu@ din *ra(i ? 'l sun pe 5on9lin, spuse Dason tr#nd tele*onul -os de pe birou Dup aia ies &i-l prindB Dumnezeule! %u mai mer#eB a tiat *irul! ? 1ramatia! 5unoa&te locu@ ? :i eu, 5actus =tai lini&tit M-ntorc s mai vd cum (i eB 0rm un alt (ipt, de ast dat mai slab, un )orcit ? = m ierte bunul Dumnezeu, murmur sincer ndurerat btrnul ne#ru %-a mai rmas dect unu@ din bie(i ? %umai eu sunt de vin, spuse +ourne r#u&it, pe -umtate necat '(i -ur, 5actus, o clip nu mi-a trecut prin minte c s-ar putea ntmpla a&a ceva ? 5um s-(i *i trecut prin minteA "e &tiu din vremurile bune, <epura& &i nu-mi aduc aminte s *i cerut cuiva s-&i ri&te via(a pentru tineB <nvers, da ? "e mut ln# alarm, i spuse Dason tr#nd covorul cu 5actus cu tot spre partea din dreapta a biroului, ast*el nct mna stn# a btrnului s a-un# la buton Dac auzi ceva, sau vezi ceva sau sim(i c ceva nu-i n ordine, declan&eazo ? "u unde te duciA Vreau s spun, cumA ? Mai sunt &i alte ncperi &i alte *erestre +ourne se tr pe burt pn la u&a spart, se strecur prin sprtur &i aler# n 188

camera de zi 'n cellalt capt al camerei se a*la o u& de sticl, care precis se desc)idea spre terasa din e,terior, *iindc vzuse n treact, atunci cnd vorbise cu paznicii, ni&te mese &i scaune de #rdin vopsite n alb Rsuci mnerul &i ie&i n noapte, avnd #ri- s nc)id u&a n urma lui =coase pistolul din toc, se aplec &i se *uri& pe vine spre &irul de tu*i&uri care mr#ineau #azonul "rebuia s se mi&te rapid! %u numai c era n -oc o a treia via( nevinovat, sau c se putea petrece o a treia crim ne-usti*icat, dar uci#a&ul putea constitui calea cea mai scurt &i mai si#ur de a a-un#e la noua Meduz, iar crimele nsele, o momeal pentru a-l prinde pe :acal! ; diversiune, trebuia s #seasc iute ceva cu care s-l momeasc pe uci#a&, s-i ntind o capcanB Rac)etele de semnalizare pe care le adusese cu el la Manassas o dat cu restul ec)ipamentului de lupt! 5ele dou !pocnitori$ se a*lau n buzunarul din spate al pantalonilor &i erau ca dou lumnri de zece centimetri lun#ime *iecare, iar lumina lor puternic se vedea de la deprtare de 9ilometri ntre#i Dac le aprindea pe amndou o dat &i le arunca n direc(ii opuse, atunci, mpreun, aveau s lumineze n plin domeniul lui =IaKne, ca ni&te proiectoare 0na pe alee, n stn#a, cealalt spre cote(ele din spate, posibil trezind cinii amor(i(i de tranc)ilizante, speriindu-i, n*uriindu-iB Fai! 6cum! Dason (&ni nainte, o lu la *u# prin iarb, aler#nd n zi#za#, cu privirile alunecndu-i cu n*ri#urare n toate direc(iile, n cutarea asasinului care sttea ascuns undeva, la pnd &i se ntreb dac brbatul pe care l adusese 5actus, acum animal )ituit, avea s reu&easc s scape Vntorul era e,perimentat> vnatul, nu <ar Dason nu avea s admit sacri*icarea unei alte vie(i nevinovate =e ntmplase! Fusese reperat! =e auzir dou pocnituri seci Dou #loan(e care i &uierar pe ln# urec)i, trase dintr-o arm cu amortizor =e ndrept spre partea stn# a aleii &i, traversnd-o n *u#, se ascunse n desi& =mulse din buzunar una din rac)ete, depuse arma pe pmnt, scpr bric)eta, aprinse *itilul &i arunc spre dreapta proiectilul care s*ria 6cesta ateriz n mi-locul drumului, n doar cteva secunde urmnd s se aprind ca un *oc de arti*icii Pinndu-se pe sub coroanele pinilor, aler# spre stn#a, nspre mar#inea propriet(ii, cu rac)eta &i bric)eta ntr-o mn &i cu automatul n cealalt 6-unsese ln# cote(ele cinilor &i, c)iar n acel moment, rac)eta din drum e,plod &i scuip n sus *ascicole de scntei alb-albstrii ; aprinse pe cea de-a doua &i o azvrli cu putere nspre cote(e, deci la apro,imativ patruzeci de metri de ascunztoarea n care se a*la :i a&tept 5ea de-a doua rac)et e,plod &i mpro&c *oc, iar din cele dou #)emuri scnteietoare, orbitoare, se revrs asupra casei &i a terenului din -ur o ploaie de lumin care ddea locului un aspect straniu, lu#ubru, parc de pe alt trm "rei dintre cini ncepur s #eam u&urel, apoi s mrie &i *cur slabe ncercri de a ltra 5urnd, probabil c aveau s se dezmeticeasc &i urletele lor s umple lini&tea nop(ii ; umbr =e lun#ise pe zidul estic al casei albe, o umbr n mi&care prins n lumina n#emnat a celor dou rac)ete =ilueta (&nise spre 189

tu*i&uri, iar acum sttea c)ircit, #)emuit printre cren#i, totu&i distinct &i deta&ndu-se strin printre *runze /ra criminalul sau cel pe care l vna criminalul, ultimul dintre !*ra(ii$ pe care i recrutase 5actusAB %u e,ista dect o cale de a a*la cum st, iar dac era primul, deci un bun tr#tor, atunci probabil c el nu va *i *cut cea mai bun ale#ere tactic "otu&i era cea mai rapid cale de a a*la +ourne sri n picioare, se repezi spre dreapta (&nind n aler#are dintre tu*e, iar n cea de-a doua secund &i n*ipse vr*ul panto*ului n pmnt, se rosto#oli pe stn#a &i stri# din toate puterile: ? Fu#i spre caban! :i primi imediat rspunsul Dou pocnete seci, dou trosnituri n*undate, iar arma criminalului scuip din nou *oc &i #loan(ele mu&car din (rn la c(iva centimetri n dreapta lui Dason "r#torul era bun 1oate nu c)iar e,pert, totu&i destul de bun ; arm de calibrul LQ4 avea &ase #loan(e> el trsese cinci, ns avusese destul timp s ncarce butoia&ul #ol ; nou tactic, rapid! :i deodat, &i *cu apari(ia o alt siluet ntunecat, un brbat care aler#a ct l (ineau picioarele spre zona din spatele cabanei 6ler#a n cmp desc)is, era e,pus &i putea *i omort! ? 6ici, ticlosule! url Dason (&nind &i descrc cu *urie automatul la ntmplare, spre tu*i&urile de ln# cas 1rimi imediat un nou rspuns 0n sin#ur pocnet, un sin#ur trosnet &i apoi nimic 0ci#a&ul nu &i ncrcase arma! 1oate c nu mai avea #loan(e> nu mai avea importan(, cel cruia i *useser destinate a-unsese ln# caban +ourne ie&i din tu*i&, travers n *u# pa-i&tea, luminat n plin de *ocurile ncruci&ate ale tor(elor de semnalizare 5inii se treziser, iar ltrturile &i sc)elliturile lor se auzeau acum tot mai distinct 0ci#a&ul ie&i din umbr, se avnt pe drum, #onind spre poarta principal Dason l avea pe nemernic n mn /ra ca &i prins 1or(ile erau nc)ise, iar omul trimis de Meduza, ncol(it +ourne url: ? %-ai pe unde s ie&i, :erpoaico! D-te prinsB 0n pocnet! +rbatul &i ncrcase arma din aler#are! Dason trase la rndul lui, iar brbatul se prbu&i la pmnt 'n acel moment, lini&tea nop(ii care *usese tulburat sporadic de mpu&cturi *u strpuns de z#omotul puternic al unui motor de ma&in care se apropia cu toat viteza de cas, urcnd drumul spre por(ile zvorte, anun(ndu-&i prezen(a cu o e,plozie de lumini ro&ii &i albastre 1oli(ia! 1oate c sistemul de alarm al casei era conectat la sec(ie . iat un lucru care lui Dason nu i trecuse prin minte 1resupuse c Meduza se *erea s ia asemenea msuri Ra(ionamentul nu era lipsit de lo#ic: Manassas avea un sistem propriu de securitate &i :erpoaica nu putea admite accesul n incint al unor *or(e din a*ar 1entru c e,istau prea multe secrete de aprat, ntre care un cimitir! 0ci#a&ul *cu o mi&care &i ncerc s scape rosto#olindu-se pe o parte spre liziera de pini, prnd a (ine n mn un obiect Dason a-unse ln# el c)iar n clipa n care din ma&ina poli(iei care oprise de partea cealalt a por(ilor nc)ise coborau 190

doi o*i(eri, l lovi nprasnic pe uci#a& n burt nct acesta, descumpnit, scp ceea ce (inea n mn +ourne se aplec &i ridic obiectul, un volum le#at n piele artnd ca unul dintr-o serie de Dic9ens sau ")ac9eraK, un tom cu titlul &tan(at cu litere aurii mai mult ca s dea bine n bibliotec dect pentru citit ; prostie! Desc)ise la ntmplare &i &i ddu seama c nu era o prostie %u era vorba de o carte tiprit, ci de un soi de -urnal, o suit de noti(e scrise de mn 0n re#istru 1oli(ia nu avea ce s caute aici, n nici un caz acum! %imeni nu trebuia s &tie c el &i 5on9lin strpunseser armura Meduzei <ar notesul le#at n piele peste care dduse din ntmplare nu trebuia, sub nici o *orm, s vad o*icial lumina zilei! :acalul era acum lucrul cel mai important "rebuia s scape, cu orice c)ip, de poli(i&ti ? 6m primit un apel, dom@le, rosti poli(istul de vrst mi-locie ndreptndu-se spre #rila-, urmat de partenerul su mai tnr De la circ ne-au zis c sunt prin&i pn peste cap, a&a c ne-am prezentat noi Da@ cum i ziceam &i dispecerului, peaici s-au dat tot *elu@ de petreceri z#omotoase Dom@le, sper c nu v supra(i 5u to(ii avem nevoie de distrac(ie din cnd n cnd, corectA ? 6bsolut corect, domnule poli(ist, i replic Dason *cnd e*orturi pentru a-&i recpt su*lul &i tr#nd cu coada oc)iului spre locul pe care se prbu&ise uci#a&ul rnit 6cesta dispruse! 6m avut o scurt pan de curent care s-a suprapus peste o de*ec(iune tele*onic ? =e mai ntmpl &i de-astea, con*irm poli(istul mai tnr D cte o ploicic de var &i mai trsne&teB 5red c-ar trebui s ba#e *irele astea pe sub pmnt +unoar ai mei, la casa lorB ? <mportant este, i tie vorba Dason, c lucrurile &i-au reintrat n normal Dup cum vede(i, acum e lumin n cas ? %u vd nimic de arti*iciile astea, spuse tnrul poli(ist ? Domnul #eneral a avut #ri- s-&i ia toate msurile de precau(ie, le e,plic Dason =imte c e de datoria lui s se &tie aprat, adu# +ourne poticnindu-se -alnic Dar n-are importan( 5um spuneam, bine c lucrurile au revenit la normal ;GA ? / ;G pentru mine, rspunse poli(istul mai n vrst %uma@ c trebuie s-i transmit un mesa- unuia pe nume Eebb / pe-aiciA ? /u sunt Eebb, rspunse Dason +ourne alarmat ? 6sta simpli*ic lucrurile "rebuie s-l suna(i imediat pe un anume domn 5on9 / ur#ent ? 0r#entA ? 6&a ni s-a spus, c-i o ur#en( Mesa-ul ne-a *ost transmis prin sta(ie Dason auzi zn#nitul #ardului metalic &i &tiu c uci#a&ul ncearc s *u#! ? Domnule ser#ent, tele*onul nu s-a reparatB 6ve(i unul n ma&inA ? %u pentru particulari, domnule 'mi pare ru ? 1arc spunea(i c-i o ur#en( ? 1i, &tiu &i euA Dac sunte(i oaspete n casa #eneralului, poate c-ar trebui s 191

v las = &ti(i c-i o convorbire interurban, mi trebuie un numr de carte de credit ? ;*, Doamne! +ourne desc)ise poarta &i se repezi spre ma&ina poli(iei, iar n acel moment, alarma porni s (ipe pentru a se opri aproape instantaneu ? 6sta ce dracu@ a mai *ostA stri# poli(istul mai tnr ? %-are importan(! url Dason aruncndu-se n ma&in &i smul#nd receptorul din *urc 'i ddu centralistei de la sec(ie numrul de tele*on al lui 6le,, din Vir#inia, repetnd ca un dement n micro*on: / ur#ent, ur#ent! ? DaA rspunse 5on9lin prelund apelul primit prin central ? /u sunt ? 5e s-a-ntmplatA ? %-am loc s-(i e,plic acum 5are-i ur#en(aA ? Pi-am aran-at un avion particular pe 6eroportul din Reston ? RestonA La nord de-aiciB ? De pe pista de la Manassas n-ai cum s pleci "rimit o ma&in s te ia ? De ceA ? "ranJuilitK Marie &i copiii sunt ;G =unt ;G! Marie a preluat comanda ? 6sta ce dracu@ vrea s-nsemneA ? '(i spun la Reston cnd ne vedem ? Vreau s &tiu acum! ? :acalul sose&te mine ? <isuse 5ristoase! ? =trn#e totul pe-acolo &i a&teapt ma&ina ? 1lec cu asta! ? %u! Doar dac vrei s compromi(i totul 6vem timp destul F curat peacolo ? 5actusB e rnit ? 'l sun pe <van Vine imediat ? %-a mai rmas dect un *rate, 6le,B numai unul /u i-am omort pe ceilal(i doiB eu sunt de vin ? "ermin cu tmpeniile F ce ai de *cut ? %aiba s te ia, nu pot 5ineva trebuie s stea aici, iar eu nu pot! ? 6i dreptate =unt cam multe lucruri care ar trebui s rmn n cea(, iar tu ai treab n Montserrat Vin cu ma&ina &i te nlocuiesc ? 6le,, spune-mi ce s-a-ntmplat pe "ranJuilitK! ? +trniiB !btrnii ti din 1aris$, asta s-a-ntmplat ? =unt ca &i mor(i, rosti Dason +ourne lini&tit ? %u te pripi +trnii au trecut pe partea noastr . de *apt cel adevrat a trecut de partea noastr *iindc cellalt n-are nici o le#tur cu 1arisul 1ricepi, sunt alturi de noi 192

? /i nu pot lupta dect alturi de :acal, toat via(a "u nu-i cuno&ti ? %ici tu 6scult ce spune nevast-ta 6cum, ntoarce-te n cas &i las-mi scris tot ce ai a*latB :i, Dason, ar mai *i ceva =per din tot su*letul s #se&ti solu(ia . o solu(ie n numele nostru, vreau s spun, pe "ranJuilitK <sle Fiindc lund n calcul toate aspectele, inclusiv via(a mea, nu mai pot (ine doar pentru noi tot ce-am descoperit despre Meduza =per c-(i dai &i tu seama ? Doar mi-ai promis! ? "reizeci &i &ase de ore, Delta 'n pduricea care se ntindea la mar#inea &oselei, c)iar ln# proprietatea #eneralului =IaKne, sttea c)ircit pe vine, cu *a(a lipit de #ardul din srm, un brbat rnit care ncerca, nspimntat s se ascund =tudie atent silueta brbatului nalt care se desena per*ect n lumina puternic a *arurilor &i l urmri cum urc n ma&ina poli(iei, apoi coboar #reoi, dnd semne de nervozitate, mul(umindu-le poli(i&tilor %u i lsase s intre pe proprietate 0ci#a&ul auzise pronun(ndu-se un nume: Eebb /ra su*icient 1entru cei din :erpoaica era su*icient

193

(A)ITOLUL -+
? %umai Dumnezeu &tie ct te iubesc! spuse David Eebb vorbind din cabina tele*onic a*lat n sala de a&teptare a aerodromului particular din Reston, Vir#inia 5el mai #reu mi-a *ost pn am apucat s vorbesc cu tine, s te aud pe tine spunndu-mi c sunte(i bine ? :i ce crezi c am sim(it eu, iubituleA 6le, mi-a spus c linia a *ost ntrerupt &i c trimite poli(ia s vad ce e cu tine> iar eu mi-am zis c trebuie s trimit toat armata ? 'n momentul sta nimeni nu trebuie s &tie nimic, nici poli(ia &i nici o*icialit(ile +ine c a apucat s-mi promit o psuire de treizeci &i &ase de oreB %umai asta ne lipsea, tocmai acum cnd :acalul sose&te n Montserrat ? David, ce se-ntmplA 6le, a pomenit ceva de Meduza ? / o varz &i el are dreptate, trebuie s spun mai sus /l, nu noi %oi ne (inem deoparte 5t mai departe ? 5e s-a-ntmplatA repet Marie ntrebarea 5e le#tur poate *i ntre Meduza &i restulA ? / vorba de o nou Meduz . rami*ica(ie a celei vec)i, dar e o or#aniza(ie tentacular mult mai e,tins &i mai puturoas C&tia ucid, n(ele#iA 0cid 6m vzut ast-sear cu oc)ii mei 0nul dintre pistolarii lor a ncercat s m omoare dup ce a tras n 5actus =lav Domnului, trie&te . &i a ucis dou su*lete nevinovate ? Doamne =*inte! 6le, mi-a povestit de 5actus cnd m-a sunat, dar nimic mai mult 5e e cu unc)iul RemusA ? =cap Doctorul 6#en(iei a venit imediat &i i-a luat pe el &i pe cellalt *rate imediat ? FrateA ? '(i povestesc cnd ne vedem L-am lsat pe 5on9lin acolo 6re s se ocupe el de tot> &i de tele*on 'l sun cnd a-un# pe "ranJuilitK ? 5red c e&ti istovitB ? 1oate un pic obosit, de&i nu-mi dau seama de ce 5actus m-a btut la cap s tra# un pui de somn &i cred c-am apucat s a(ipesc vreo dousprezece minute ? ;*, amrtul de tine ? 'mi place tonul pe care-mi vorbe&ti, spuse David :i-mi place &i ce spui, doar c nu sunt amrt 6i avut tu #ri- de asta acum treisprezece ani, la 1aris Marie nu i rspunse, iar Eebb se sim(i brusc nvluit de un straniu sentiment de nelini&te ? 5e-iA 6i p(it cevaA ? %u-mi dau seama, rspunse rar Marie, cu vocea vibrnd, dar nu tensionat 194

de ardoarea sentimentelor ci de un #nd care-i venise nea&teptat n minte =puneai despre aceast nou Meduza c e mare &i urt &i c a ncercat s te omoare . adic ei au ncercat s te omoare ? :i n-au reu&it ? :i totu&i, voiau s mori De ceA ? Fiindc am intrat acolo ? Doar nu omori pe cineva doar pentru c-(i intr-n casB ? =-au ntmplat attea lucruri #reu de e,plicat n acea cas ast-noapte 6le, &i cu mine am ptruns ntr-o zon care ascunde multe secrete, iar pe mine m-au vzut <deea noastr a *ost s-l atra#em pe :acal prin intermediul unor bandi(i bo#a(i &i *oarte celebri care au rmas n #a&c dup vremurile bune petrecute la =ai#on, adic ace&tia trebuiau s-l an#a-eze s m omoare /ra o strate#ie a naibii de ntortoc)eat, da@ uite c ne-a scpat de sub control ? Doamne, David "u c)iar nu pricepiA "u acum e&ti (inta lor! ;r s te caute &i-or s te prind ei n&i&i! ? :i cum s-o *acA 1istolarul sta pe care l-a trimis Meduza nu m-a vzut la *a(, doar m-a zrit aler#nd &i era ntuneric :i apoi, )abar n-au cum m c)eam =unt o persoan *r identitateB <ar o persoan *r identitate nu poate *i #sitB %u, Marie, dac :acalul apare n Montserrat, iar eu reu&esc T&i &tiu c voi reu&iU atunci suntem liberi 5a s citez pe cineva: !'n s*r&it, liberi$ ? =imt cum (i se sc)imb vocea! ? 5e s se sc)imbeA ? %u, David, nu m-n&el :tiu eu mai bine ? Ou dac pricep ce spui, rosti Dason +ourne Mi se *ace semn dinspre pist 6vionul e #ata =pune-i lui Do)nnK s-i nc)id undeva pe btrnii ia, bineA :tirea s-a rspndit ca vntul &i ca #ndul n Montserrat, picurnd n &oapt de pe buze n*iorate n urec)ea interlocutorului =e petrecuse ceva cumplit pe insuli(a aceea din lar#, "ranJuilitKB !5e vremuri, mon! C1 B%pasta de obeah a trecut peste 6ntile venind din Damaica &i a adus moarte$B !:i pere(ii mpro&ca(i cu sn#e, mon, blestemul s-a abtut asupra *amiliei unui animal$B !=sst! /ra parc ceva cu o pisic &i cu puii ei$B Dar mai erau &i alte #lasuri: !=*inte Dumnezeule! %u mai trncni(i att ; s se duc vorba &i o s stricm &i bruma de turism pe care am ncropit-o!$B !/ prima oar cnd aud c se-ntmpl a&a ceva pe-aici . e doar un incident izolat, si#ur le#at de dro#uri aduse de pe alt insul!$B !6i dreptate, mon, 6m auzit car *i vorba de un demon ndopat cu dro#uri$B !<ar eu am auzit c a venit o &alup din lar# &i l-a luat Deci, nu mai e aici$B !1rerea mea e c-am *ace bine s nu mai comentm Pi-aduci aminte ce-au p(it cei din Vir#ineA 5u masacrul de la Fountain)eadA =-au zbtut ani de zile s se pun iar pe picioare <a taci :i o sin#ur voce: ? "r&enia asta e cu dus &i-ntors, domnule, asculta(i-m pe mine :i, dac 195

(ine *i#ura, numai de noi o s se vorbeasc n <ndiile de Vest, eroii 5araibilor ; s *ie al naibii de bine pentru ima#inea noastr Le#alitate &i ordine &i tot tacmul ? =lav 5erului! De *apt, a murit cinevaA ? Doar o persoan ; *emeie care ncerca s ia via(a cuiva ? ; *emeieA =*inte Dumnezeule, nu vreau s &tiu nimic pn nu se s*r&e&te nebunia asta ? 1oate ar *i mai bine pentru dumneavoastr s re*uza(i orice discu(ie :ti(i, *r comentarii ? ; idee e,traordinar ; s ies cu &alupa n lar# 1e&tii mu&c bine dup *urtun ? ; idee e,celent, sir <ar eu am s rmn ln# radioemi(tor s v (in la curent cu evenimentele ? 1oate c nu e bine s procedezi a&a 'n de*initiv, de pe insul se poate intercepta orice convorbire ? %umai n sensul c a& dori s v anun( cnd s v ntoarce(i, adic la momentul culminant, &ti(i, s v *ace(i o apari(ie impresionant ? Da, cum s nu "e-ai #ndit *oarte bine, FenrK ? Mul(umesc, domnule #uvernator /ra zece diminea(a &i se strn#eau n bra(e cu nver&unare, ptima&, #ustnd din plin aceast clip n care se re#siser &i erau din nou mpreun, sin#uri, *r a *i amenin(a(i de nimeni &i nimic, consola(i la #ndul c &tiau lucruri pe care :acalul nu avea de unde s le &tie <ar si#uran(a aceasta, mai cu seam, le ddea speran(e &i cura- "otu&i, era doar un avanta-, nu &i o #aran(ie, cel pu(in nu atta vreme ct umbra :acalului se ridica ntre ei Dason &i Do)n =t DacJues s-au artat nendupleca(i: Marie &i copiii vor *i trimi&i pe <nsula +asse-"erre din Huadelupa> &i vor rmne acolo mpreun cu doamna 5ooper, mena-era *amiliei Eebb, o ne#res prin venele creia cur#ea sn#e re#al> i va trimite sub paz stra&nic, pn va veni vremea s *ie rec)ema(i pe <nsula Montserrat Marie se opusese din rsputeri ideii, ns obiec(iile ei au rmas *r ecou 'ntmpin un zid de tcere, iar so(ul ei i comunic )otrrea pe un ton #lacial, aproape cu brutalitate ? 1leca(i *iindc eu am treab %u are rost s mai discutm ? / ca-n /lve(iaB 5a la Ouric)! %u, DasonA ? 5rezi ce vrei, i rspunse +ourne, preocupat 5ei trei adul(i se a*lau pe ponton, iar pe ap se le#nau dinaintea lor, aproape atin#ndu-se, dou )idroavioane 0nul l adusese pe Dason direct din 6nti#ua, iar cellalt *usese alimentat pentru plecare &i urma s-i duc pe Marie, doamna 5ooper &i copiii n Huadelupa ? Fai, #rbe&te-te, Marie, adu# +ourne Mai am ceva de rezolvat cu Do)nnK &i dup aceea m duc s le pun la *ri#are pe lepdturile alea dou ? %u sunt lepdturi, David Datorit lor suntem acum n via( ? De ceA Fiindc s-au speriat &i-au dat *u#u(a n bra(ele voastre s-&i scape 196

*undulA ? %u-i drept ? +a-i drept *iindc spun eu :i vor rmne ni&te ticlo&i nenoroci(i pn m convin# de contrariu "u nu &tii de ce sunt n stare btrnii :acalului /u ns i cunosc =pun ce le trece prin minte, *ac orice, te mint n *a(, dau *u#u(a pn-n iad &i-napoi &i dac ntorci o clip capul (i vr cu(itul n spate 'i apar(in n totalitate . cu trupul, mintea &i ce le-a mai rmas din su*let . :acaluluiB :iacum, e timpul s pleci "e a&teapt avionul ? 1e copii nu vrei s-i veziA =-i spun lui DamieB ? %u, nu e vreme de a&a ceva! 5ondu-o tu, Do)nnK /u vreau s veri*ic pla-a ? %u mai ai ce veri*ica, David 6m *cut-o eu naintea ta, spuse =t DacJues pe un ton u&or n(epat ? '(i spun eu dac-ai *cut-o sau nu, i trnti +ourne cu o cuttur crunt &i, dnd s porneasc pe pla-, adu# pe un ton ridicat, *r s se uite n -ur: 6m vreo sut de ntrebri pentru tine &i sper s cuno&ti rspunsul <ritat, =t DacJues *cu un pas nainte, #ata s-i dea replica, ns sora lui l temper cu un #est ? Las-l, *r(ioare, spuse Marie a&ezndu-&i mna pe bra(ul lui / n*rico&at ? 5e *aceA / un ticlos nenorocit &i ncp(nat, asta e! ? Da, &tiu ? / strinul de care vorbeai ieri, acasA &i ntreb *ratele sora ? Da, numai c acum e mai ru "ocmai de aceea i e *ric ? %u n(ele# ? 6-mbtrnit &i el, Do)nnK 6re cincizeci de ani &i se-ntreab dac mai poate *ace ce-a *cut altdat, cu mul(i ani n urm . n rzboi, la 1aris, n Fon# Gon# %u pricepi c #ndurile astea l macin, l mnnc de viu *iindc acum e con&tient c trebuie s *ie mai bun ca niciodatA ? /u am ncredere n el ? :tiu &i eu c va *i cel mai bun 1entru c l sus(ine o cauz mai mult dect bun :tii, demult &i-a pierdut so(ia &i doi copii %u &i-i mai aminte&te, ns ei sunt miezul *rmntrilor sale Mo 1anov e convins c sta-i motivul, iar eu i dau dreptateB :i-acum, dup ani &i ani, a doua lui so(ie &i copiii lor sunt din nou n pericol, amenin(a(i cu moartea Hnde&te-te &i tu c e #ata s e,plodeze Deodat rzbtu pn la ei, de la o sut de metri deprtare unde se a*la, vocea puternic &i *urioas a lui +ourne, acoperind &oapta molcom a vntului: ? 5e dracu@, spune-i Mariei s se #rbeasc odat!B <ar dumneata, domnule :tie-"ot, a*l c am #sit un reci* sub care se odi)ne&te lini&tit un banc de nisip 1e sta l-ai vzut cnd ai veri*icat pla-aA Pi-a dat de #nditA ? 0n banc de nisipA 5e dracu@ mai vrea &i staAB Vai, Doamne! 6m n(eles! ? /u nu, spuse Marie ndreptndu-se cu *ratele ei spre )idroavion ? <nsula e ncon-urat de reci*e de coral n propor(ie de optzeci la sut, adic nouzeci &i cinci la sut din supra*a(a pla-ei este aprat 5oralii spar# valurile 197

nainte de a a-un#e la (rm &i de aceea nu avem sur* aici De aceea i se spune insulei "ranJuilitKQ ? :i ce-i cu astaA ? Dac cuiva i-ar veni ideea s se apropie de insul cu un submarin, n-ar avea nici o &ans s a-un# la (rm tea*r din pricina vr*urilor ascu(ite de coral 6r reu&i numai dac s-ar a&eza pe un banc de nisip de unde s (in pla-a &i pe paznici sub observa(ie, iar la momentul potrivit s se strecoare a*ar din submarin &i, rmnnd ascuns n ap s-i pndeasc pe paznici pn se ntorc La asta c)iar c nu m-am #ndit ? 0ite c el s-a #ndit, *r(ioare

, , ,
+ourne se spri-inea de col(ul biroului &i i *i,a pe cei doi btrni a&eza(i cuminte pe canapea, n timp ce cumnatul su sttea n picioare ln# *ereastra dinspre pla- a vilei nelocuite ? 5e motive a& aveaB am avea s v min(im, mons ieur5 ntreb marele erou *rancez ? "otul sun ca ntr-o *ars *ran(uzeasc %ume di*erite, dar asemntoare> se desc)ide o u& n timp ce alta se nc)ide, persona-e purtnd m&ti ies din scen pentru a-&i *ace imediat apari(ia din alt col( altele, care nu se deosebesc prin nimic de primele 1ute de la o po&t, stima(i domni ? 'n(ele# c i-a(i studiat pe Moliere &i pe RacineBA ? Via(a m-a nv(at s nu m ncred n coinciden(e stranii ;bserv c ele apar mai cu seam n prea-ma :acalului ? /u nu cred c semnm prea mult, *izic vorbind, interveni -udectorul din +oston 1oate doar ca vrst =e auzi deodat soneria tele*onului, iar Dason ntinse mna &i rspunse aproape imediat ? DaA ? 6m con*irmarea de la +oston, spuse 5on9lin %umele lui e 1re*ontaine, +rendan 1re*ontaine Fost -udector *ederal al "ribunalului Districtual, a-uns pe banca acuza(ilor din pricina unei nvrteli #uvernamentale &i condamnat pentru proast conduit n e,erci(iul *unc(iunii . a se citi c i-a plcut s ia mit 6 *ost condamnat la douzeci &i unu de ani de pu&crie din care a e*ectuat zece, su*icient ct s-l spulbere de pe orbit / ceea ce se c)eam un alcoolic care se (ine pe picioare, adic apt de munc, o *i#ur bine cunoscut prin ma)alalele din +ean "oInS, ns un persona- ino*ensiv De *apt, se poate spune, c)iar ndr#it de mul(i 5nd e treaz se pare c e sclipitor, iar din cte am a*lat, multe *i#uri dubioase au scpat basma curat sau au primit pedeaps minim *iindc el le-a acordat consulta(ii avoca(ilor respectivilor 1oate *i caracterizat drept avocat de
Q "ranJuilitK ] lini&te n limba en#lez, Tn trad U S +ean "oIn ] porecl a ora&ului +oston, Tn trad U

198

clas care opereaz din culise, n cazul lui culisele *iind crciumile, tripourile &i casele de toleran(B :tii c am *ost dedat &i eu la buturic, dar mie tipul mi se pare verde =e (ine mai bine dect mine ? %umai c tu te-ai lsat de but ? Dac m n*rnam &i eu mai bine n zona aceea crepuscular, poate c nu m lsam = &tii c siropul de stru#uri are savoarea lui ? 5e &tii despre clientul luiA ? ;rict ar prea de ciudat, *ostul nostru -udector a *ost con*eren(iar la Facultatea de Drept de la Farvard, unde l-a avut student doi ani pe Hates %u ncape nici o ndoial 1re*ontaine l cunoa&te pe omul nostru 6i ncredere n el, Dason %-ar avea interes s te mint Voia &i el un ban n plus ? 'l urmre&ti n continuare pe clientul respectivA ? 5t m (ine piciorul meu de lemn / sin#ura veri# de le#tur cu 5arlosB Meduza a *ost o pist *als, o ncercare nereu&it a tmpitului domn #eneral de la 1enta#on de a-i vr pe #t lui Hates un anume domn care, c)ipurile, trebuia s lucreze pentru el ? /&ti si#ur c-i vorba numai de-attA ? 6cum sunt convins Hates lucreaz n calitate de e,pert -uridic pe ln# o *irm de consultan( . &i e #ras pltit pentru asta . care apr interesele unei me#acorpora(ii luat n vizor %ici mcar nu a stat de vorb cu =IaKne, ceea ce, dac s-ar *i ntmplat, ar *i dovedit c este mai prost dect #eneralul :i nu e cazul ? 6sta de-a nu mai e treaba mea, prietene Dac lucrurile evolueaz dup cum mi-am propus eu, sper s nu mai aud n via(a mea de :erpoaic Dac stau bine s m #ndesc, nici nu cred s *i auzit vreodat de ea ? '(i sunt recunosctor c m la&i pe mine cu beleaua pe capB &i, dintr-un anumit punct de vedere, s &tii c vorbesc serios 6propo, (i aminte&ti de caie(elul la de e,erci(ii pe care l-ai recuperat de la )andicapatul din ManassasA /i bine, con(ine cteva c)estii *oarte interesante ? DaA ? Flutura&ii ia trecu(i n re#istrul de la Fotelul !MaK*loIer$, ia care au aterizat la 1)iladep)ia la interval de opt luni &i tot la opt luni s-au nimerit s tra# la acela&i )otel 'i (ii minte, daA ? 5um s nu ? %umele lor sunt trecute n albumul de amintiri al lui =IaKne %-au nici un *el de le#tur cu 5arlos, ns au cu Meduza /rau ni&te simpli curieri care se prezentau, *iecare, cu buc(ica de in*orma(ie ? %u m intereseaz Folose&te-te sntos de ce-ai a*lat ? /,act asta o s *acem 1este cteva zile carne(elul sta o s *ie cea mai cutat crticic din cartier ? M bucur pentru tine, dar acum am treab ? Re*uzi s *ii a-utatA 199

? 6bsolut 6sta a&tept de treisprezece ani ncoace Pi-am spus de la bun nceput: scorul e unu la unu ? Mutarea Lun plin, nesbuitule ce e&tiA ? +a nu / o adaptare lo#ic a unui -oc pentru intelectuali, adic &a)ul, n care cel care ntinde capcanele *r ca adversarul s se prind va ie&i nvin#tor, iar eu i-am pre#tit o curs &i anume identic cu cea pe care a elaborat-o el Va mirosi alt abatere de la re#ula -ocului ? 5red c te-am antrenat prea bine, pro*esore ? '(i mul(umesc pentru compliment ? Vntoare bun, Delta ? La revedere +ourne nc)ise tele*onul &i reveni la cei doi btrni #)emui(i unul ntr-altul pe canapea, care-l priveau cu o curiozitate *(i&, dar cu un aer abtut ? "ocmai ai trecut cu bine e,amenul, domnule -udector, i spuse el lui 1re*ontaine <ar (ie, !Dean 1ierre$, ce-a& putea s-(i spunA =o(ia mea, care printre altele a recunoscut c ai *i omort-o *r s clipe&ti mcar, mi-a spus c ar trebui s am ncredere n tine Vi se pare ciudat c nu mai n(ele# nimicA ? =unt ceea ce sunt, am *cut ceea ce am *cut, rosti cu demnitate *ostul -udector 'ns consider c distinsul meu client a e,a#erat ntr-o oarecare msur Deci au#usta sa persoan trebuie *cut pra* &i pulbere ? /u nu pot s m e,prim n cuvinte att de alese ca proaspta &i erudita mea rud, adu# eroul Fran(ei mpovrat de ani 'ns &tiu precis c trebuie s punem capt acestor crime /ste ceea ce-a ncercat s-mi transmit so(ia mea ; s spune(i poate c sunt ipocrit &i m vd obli#at s v dau dreptate *iindc &i eu am comis crime n via(a mea, deci am s precizez c acest soi de crime trebuie s nceteze 6ici nu mai este vorba de aran-amente, de n(ele#eri sau contracte, ci de rzbunarea unui om cu mintea bolnav care cere sus &i tare moartea inutil a unei mame &i a copiilor ei :i-atunci, care e c&ti#ulAB %u, eu cred c :acalul a mpins lucrurile prea departe Deci, :acalul trebuie oprit ? / cel mai rece &i mai ticlos ra(ionament pe care l-am auzit vreodat! stri# indi#nat Do)n =t DacJues vorbind de la *ereastr ? 5red c (i-ai ales *oarte bine cuvintele, spuse *ostul -udector adresndu-se criminalului din 1aris Tres bien ? /Aaccord ? 1robabil c mi-am ie&it complet din min(i dac v accept ln# mine, interveni Dason +ourne *urios Dar presupun c nu am de ales n acest momentB Domnilor, este unsprezece &i -umtate "impul ne preseaz ? 5e anumeA ? 5eea ce se va petrece n urmtoarele dou, cinci, zece sau douzeci &i patru de ore M-ntorc cu avionul la +lac9burne &i acolo m voi da n spectacol -ucnd rolul so(ului ndurerat care a a*lat c i-au *ost uci&i so(ia &i copiii V asi#ur c n-o s-mi vin #reu 6m s *ac tmblu mareB voi cere s mi se pun imediat la 200

dispozi(ie un avion pentru "ranJuilitK, iar cnd a-un# aici s #sesc trei sicrie de brad *rumos aliniate la debarcader, n care se presupune c s-ar a*la trupurile nensu*le(ite ale so(iei &i copiilor mei ? "otul a&a cum ar *i trebuit s *ie, l ntrerupe *rancezul Bien ? Foarte bien, aprob +ourne Voi insista s *ie desc)is unul dintre ele, dup care voi ncepe s pln# sau voi le&ina, sau amndou deodat, ce-mi vine mai repede n minte, ast*el nct cei care se a*l pe c)ei s nu uite niciodat scena =t DacJues va trebui s-mi o*ere tot spri-inul su sus(inndu-m &i ncercnd s m lini&teasc . ai #ri-, Do)nnK, s *ii convin#tor . iar n *inal voi *i condus mai mult pe sus la una din vile, de *apt cea de pe crarea dinspre est, de ln# scara care duce -os, pe pla-B <ar din acel moment, ncepe pnda ? 'l a&teptm pe acest :acalA ntreb bostonianul 6dic s &tie unde te a*liA ? +inen(eles c va &ti ; mul(ime de lume, inclusiv an#a-a(ii sta(iunii, to(i vor vedea unde am *ost condus <ar el o s a*le imediat> e -oac de copil pentru el ? Deci l ve(i a&tepta, monsieur5 :i crede(i c monseniorul are s cad ntr-o asemenea cursA +ine, dar e ridicule, ? %ici vorb, monsieur, replic Dason calm Mai nti de toate c eu nu voi *i acolo, iar pn s descopere, c&ti# timp &i-l #sesc eu pe el ? 1entru numele lui Dumnezeu, cumA aproape c (ip =t DacJues ? 1entru c sunt mai bun ca el, i rspunse Dason +ourne, ntotdeauna am *ost =cenariul s-a des*&urat con*orm planului, iar personalul de pe aeroportul +lac9burne din Montserrat nc mai clocotea de indi#nare amintindu-&i de americanul nalt care le trntise ocri n *a( acuzndu-i pe to(i de a se *i *cut vinova(i de crim, de a *i stat cu bra(ele ncruci&ate, *r a mi&ca un de#et, cnd so(ia &i copiii lui au *ost asasina(i de terori&ti . de a *i to(i ni&te ciori mpu(ite care se complcuser s spri-ine prin pasivitatea lor ni&te ticlo&i de uci#a&i cu simbrie! Locuitorii insulei erau deci pe bun dreptate *urio&i dar, n acela&i timp, se sim(eau pro*und -i#ni(i %u ripostaser *iindc nu puteau pricepe c)inurile su*lete&ti prin care trecea> dar erau o*ensa(i *iindc nu n(ele#eau n ruptul capului de ce i acuza pe ei, pe deasupra *olosind &i asemenea epitete urte, vorbe pe care nu le *olosise niciodat adresndu-li-se = *i *ost pn la urm acest mon att de bun, cumnatul putred de bo#at al veselului &i sociabilului Do)nnK =t DaK, a&adar acest bo#at prieten al lor care investise atta amar de bani n "ranJuilitK <sle, un du&man &i nu un prietenA /ra pn la urm un mpu(it de alb care i acuza pe ei de *apte pe care nu le comiseser doar pentru c aveau pielea nc)is la culoareA 0rt dilem, mon. Fcea, probabil &i asta parte din toat nebunia, se le#a de acest obeah care le *usese trimis de peste mare tocmai din Damaica, s le distru# insulaA %u-l scpa(i din oc)i, *ra(ilor Fi(i cu oc)ii pe el, s nu v scape un #est 1oate e &i el o calamitate, nu una natural ca ura#anele care vin din est sau sud, ns una care si#ur e distru#toare %u-l slbi din oc)i, mon. Furia lui poate s ne aduc numai necazuri 6&a nct nimeni nu l-a scpat din oc)i . persoane n uni*orm, civili sau 201

autorit(i . dup cum le promisese destul de nervos FenrK =K9es de la re&edin(a #uvernatorului <ar cercetrile o*iciale s-au des*&urat sub comanda lui, adic au *ost discrete, amnun(ite . &i ine,istente +ourne s-a purtat nc &i mai urt cnd a a-uns pe debarcaderul de pe "ranJuilitK <sle, n sensul c &i-a lovit cumnatul, pe att de blndul &i amabilul =aint DaK care, ce s *ac sracul, a trebuit s-l pocneasc &i s-l duc pe sus pn la cea mai apropiat vil 6poi iute s-a prezentat n *a(a vilei o co)ort de servitori aducnd tvi #emnd de #ustri &i buturi rcoritoare pe care, nendrznind s le duc n cas, au pre*erat s le lase pe treptele de la intrare ; suit de vizitatori ale&i cu mare #ri- s-au prezentat ndat s-&i e,prime sincerele condolean(e, printre ace&tia nsu&i loc(iitorul #uvernatorului n uni*orm de parad, ca e,presie a durerii pro*unde pe care o mprt&ea 5oroana +ritanic <ar un btrn veteran care cuno&tea prea bine atrocit(ile din timpul rzboiului a insistat s-l vad neaprat pe so(ul &i tatl ndurerat, nso(it &i sus(inut de o in*irmier mbrcat n uni*orm, cu bonet &i vl ne#ru tras pe oc)i <ar doi canadieni, oaspe(i ai )otelului, buni prieteni cu proprietarul . care asistaser n urm cu mul(i ani la serbrile de inau#urare a sta(iunii . &i ei au insistat s-i prezinte condolean(e &i si o*ere tot spri-inul &i compasiunea n nenorocirea care l lovise att de crunt Do)n =t DacJues i-a lsat pe cei doi s intre, su#erndu-le ns s nu zboveasc prea mult &i s aib toat n(ele#erea pentru cumnatul lui care va sta ntr-un col( retras al salonului cu*undat n bezn, cu draperiile complet trase ? / oribil &i att de absurd, rosti cu blnde(e vizitatorul din "oronto adresndu-se umbrei care &edea n *otoliul din cellalt capt al ncperii David, sper c e&ti credincios /u cred n Dumnezeu %umai credin(a te a-ut n momente #rele 6cum, cei dra#i au a-uns n bra(ele lui 5ristos ? Mul(umesc ; boare u&oar adie dinspre mare &i ridic un col( al draperiilor lsnd s ptrund pentru o clip o raz de soare Fu de-a-uns ? <a sta(i a&a, rosti cellalt canadian Dar nu e&tiB Dumnezeule, tu nu e&ti David Eebb! Dave areB ? Mai ncet, i spuse =t DacJues pe un ton autoritar, blocnd u&a cu spatele ? Do)nnK, doar &tii c am *ost la pescuit cu Dave &i-am stat n lar# &apte ore 5e Dumnezeu, doar &tiu cum arat! ? "aci din #ur! spuse proprietarul lui "ranJuilitK <nn ? Dumnezeule mare! rosti loc(iitorul Huvernatorului 5oroanei din <nsula Montserrat cu accentul su britanic ? 6sculta(i-m cu aten(ie 6mndoi, spuse =t DacJues (&nind de ln# u& &i a&ezndu-se ca o pavz ntre cei doi canadieni &i ocupantul *otoliului din *undul camerei Mai bine nu v lsam s intra(i, dar acum asta e, nu mai am ce *aceB 5redeam c o s da(i mai mult #reutate pove&tii, nc doi martori oculari care ntresc cele ntmplate n caz c v ia cineva la ntrebri 5eea ce si#ur o s se ntmple, iar voi e,act asta o s *ace(i 6(i vorbit cu David Eebb &i i-a(i prezentat 202

condolean(e lui David Eebb 6(i b#at bine la capA ? 1i cum o s-mi intre n cap dac nu n(ele# nimicA obiect vizitatorul care vorbise despre puterea credin(ei 5ine dracu@ mai e &i staA ? /ste loc(iitorul #uvernatorului, i rspunse =t DacJues V spun toate astea ca s n(ele#e(i mai bineB ? 5ine, militarul la cu #aloane care a aprut n uni*orm de parad cu un pluton de solda(i ne#ri dup elA ntreb oaspetele care pescuise cu David ? 1rintre altele este &i a#)iotant de Heneral de bri#adB ? +ine, dar l-am vzut pe nenorocitul la cnd ie&ea de aici, protest pescarul amator Din su*ra#erie, l-am vzut cu to(ii cnd pleca! /ra *rancezul la btrn &i cu soraB ? 1e altcineva a(i vzut ie&ind 0n brbat care purta oc)elari de soare ? EebbBA ? Domnilor! spuse loc(iitorul #uvernatorului ridicndu-se din *otoliu, cu )ainele pe care le purtase Dason +ourne n drum spre "ranJuilitK atrnndu-i pe el =unte(i bineveni(i ca oaspe(i ai acestei insule ns, n calitate de supu&i britanici, ave(i obli#a(ia de a v supune orbe&te )otrrii 5oroanei dac declar stare de necesitate ;ri v supune(i, ori v arestm ? Fei, FenrK, ia-o mai u&urel =unt prieteniB ? 1rietenii nu-i *ac !nenoroci(i$ pe #eneralii de bri#adB ? +a da, dac ai *ost un amrt de caporal, domnule #eneral, interveni cei cu credin( n Dumnezeu De *apt, prietenul meu aici de *a( n-a vorbit serios 5u mult timp nainte ca armata canadian s-&i dea seama c are nevoie de in#inerii din compania lui, a *ost &i el o biat ctan la in*anterie de care tr#eau to(i n dreapta &i-n stn#a, ntmpltor, vorbesc despre compania lui! %-a *cut carier militar n 5oreea ? Fai s nu mai dm atta din #ur, i tie vorba partenerul de pescuit al lui Eebb Deci 6m *ost aici &i l-am vzut pe DaveA 5orectA ? 5orect Mai mult de-att nu v pot spune ? %ici nu-i nevoie, Do)nnK Dave are probleme, deci spune, cum l putem a-utaA ? 5u nimic 5u absolut nimic Doar (inndu-v de pro#ramul distractiv pe care vi-l o*erim la "ranJuilitK =per c-a(i primit cte un e,emplar acum o orA ? Mai bine spune-ne tu, rosti canadianul cu *rica lui Dumnezeu /u nu-mi pierd niciodat vremea cu prostiile alea de-a !ora vesel$B ? V o*erim un cocteil . si#ur, noi *acem cinste . &i apoi a *ost invitat un meteorolo# de la sta(ia de pe <nsula LeeIard s v vorbeasc dou-trei minute despre ce s-a ntmplat azi-noapte ? FurtunaA ntreb pescarul amator, n tinere(ea lui *ost caporal amrt, acum patronul celei mai importante companii de proiectare din 5anada %-a *ost dect o *urtun 5e altceva ar mai putea s ne e,pliceA ? 1i, &tiu &i euA De pild, ce provoac *urtunile> sau de ce se opresc, ce s 203

*aci n asemenea situa(ii &i cum s-(i nvin#i *rica 6sta n linii mari ? Deci vrei s ne strn#em cu to(i acolo, daA ? /,act ? :i asta are s-l a-ute pe Dave, daA ? /,act ? 6tunci (i #arantez c toat #a&ca o s *ie n pr ? '(i mul(umesc, dar cumA ? 1un &i eu n circula(ie un *lutura& prin care anun( c 6n#us Mac1)erson McLeod, pre&edintele lui 6ll 5anada /n#ineerin#, va o*eri n cursul orei vesele un premiu de zece mii de dolari celui care va pune cea mai inteli#ent ntrebare 5e prere ai, Do)nnKA 6scult-m pe mine, pe bo#a(i i nduio&ezi numai dac le o*eri ceva necerndu-le nimic n sc)imb ? "e cred pe cuvnt, mormi =t DacJues ? Faide, i spuse McLeod prietenului su din "oronto = ne *(im cu lacrimi n oc)i &i s-mpr&tiem vorbe <ar dup aia, bi cizm de colonel . dac asta ai *ost, tmpitule . peste vreo or sau dou toat lumea o s vorbeasc doar despre cei zece mii de dolari &i cina aia #rozav pe care au cptat-o pe #ratis La mare, coe*icientul de receptivitate la necazurile altora se rezum la dou minute dac e *rumos a*ar, iar dac plou, la patru 6scult-m pe mine, c am calculat pe computerB Do)nnK, n seara asta o s ai un zaia*et pe cinste McLeod le ntoarse spatele &i porni spre u& ? =cottK! stri# dup el cellalt canadian urmndu-l <ar ba(i cmpii! 5oe*icient de receptivitate, dou minute, patru minute, computereB nu cred o vorb! ? =eriosA spuse 6n#us cu mna pe clan( Da-n zece mii de dolari, creziA ? +inen(eles ? VeziA Fii cu oc)ii pe mine c ncepe pro#noza pie(eiB Csta e un motiv pentru care am a-uns s *iu patronul companiei :i acum, vei vedea n oc)ii mei lacrimi sincere 'nc un motiv pentru care am a-uns patronul companiei 'ntr-o camer cu*undat n bezn, *olosit pentru depozitarea a diverse obiecte &i a*lat la eta-ul trei al cldirii principale din satul de vacan( "ranJuilitK <nn, +ourne, care &i lepdase ntre timp vestonul de militar &i btrnul erou *rancez &edeau pe dou scunele a&ezate ln# *ereastr &i (ineau sub observa(ie potecile dinspre est &i vest ce coborau spre (rm +un#alovurile se ntindeau de o parte &i de alta a treptelor de piatr care duceau pe pla- &i la debarcader Fiecare (inea la oc)i cte un binoclu puternic, urmrindu-i pe cei care se plimbau pe alei, care circulau n sus &i-n -os pe scara cu trepte de piatr 1e pervaz era a&ezat un radioemi(tor portabil pe care +ourne l plasase la ndemn ? %u-i prea departe, &opti Fontaine ? 5umA sri ca ars +ourne lundu-&i binoclul de la oc)i &i rsucindu-se spre btrn 0ndeA =pune-mi, undeA ? %u se vede, monsieur, dar e pe-aproape 204

? 5e vrei s spuiA ? ; simt 5a un animal care presimte apropierea *urtunii ; por(i n dumneata Frica ? %u-i prea clar ? 1entru mine este 1oate dumneata nu n(ele#i 5el care a cutezat s-l n*runte pe :acal, brbatul cu attea *e(e 5ameleonul, a&adar asasinul cunoscut sub numele de Dason +ourne, nu se lsa cople&it de *ric . nou cel pu(in a&a ni sa spus /ra mnat de un cura- nebun care izvora din *or(a lui interioar ? 'nseamn c nu vi s-a spus adevrul, &opti Dason zmbind amar /i bine, o prticic din acel brbat trie&te cu o *ric animalic pe care pu(ini oameni o cunosc ? 'mi vine #reu s cred, monsieurB ? +a s crezi Fiindc eu sunt acel brbat ? 5)iar e&ti, domnule EebbA 6tunci nu-i #reu de n(eles "e strduie&ti s-(i asumi dublura din cauza *ricii de care vorbeamA ? 1entru numele lui Dumnezeu, am de alesA i spuse David Eebb btrnului privindu-l n oc)i ? %u-i adevrat De pild ai putea disprea o vreme, mpreun cu *amilia dumitale 6(i putea tri lini&ti(i &i n deplin si#uran(, departe de toate astea . #uvernul dumitale s-ar n#ri-i de tot ? M va urmri> are s vin dup noi oriunde ne-am ascunde ? 5t timpA 0n anA ;ptsprezece luniA 'n nici un caz n-ar dura doi ani *iindc e bolnav, ntre#ul 1aris o &tie, adic 1arisul meu Pinnd cont de c)eltuielile enorme &i de comple,itatea situa(iei . m re*er la osteneala pe care &i-o d de a te prinde . mi permit s a*irm c aceasta va *i ultima tentativ a :acalului Renun(, monsieur Du-te dup so(ia dumitale n +asse-"erre &i *u#i(i cu to(ii ct mai departe 5t nc se mai poate Las-l s se ntoarc la 1aris cu minile #oale &i s moar acolo de ciud %u crezi c ar *i o pedeaps su*icient de aspr pentru elA ? %u %u se las &i tot vine dup mine . dup noi! "rebuie s s*r&esc odat, s nc)ei socotelile cu el aici, acum ? %u peste mult timp o voi urma pe so(ia mea Deci, nemaiavnd nimic de pierdut, (i voi spune desc)is c dezaprob persoanele care #ndesc ca dumneata, onsieur le -ameleon, persoane cu care pn mai ieri a& *i *ost deplin de acord '(i place sau nu, asta e prerea mea =unt convins c sin#ura solu(ie este s pleci undeva ct mai departe . &i po(i s-o *aci :tii la *el de bine ca &i mine c po(i scpa de :acal, s-(i vezi de via(a dumitale, dar c nu vrei s-o *aci "e opre&te viermele care (i roade inima> de asta nu vrei s-(i *aci o ie&ire strate#ic din scen, o solu(ie per*ect onorabil, *iindc prin asta ai cru(a vie(i nevinovate Familia dumitale e la adpost, dar ui(i c mul(i al(ii ar putea muri :i nici mcar acest #nd nu te opre&te "rebuie s c&ti#iB ? <sprve&te odat cu boscorodeala asta pseudopsi)olo#ic, l ntrerupse +ourne ducnd binoclul la oc)i &i concentrndu-se asupra scenei care se des*&ur 205

a*ar, c)iar sub *ereastr ? Deci am pus de#etul pe ran, nuA spuse *rancezul studiindu-l atent pe 5ameleon "e-au pre#tit prea bine, (i-au insu*lat, strop cu strop, persona-ul pe care urma s-l -oci, pn ai s*r&it prin a te con*unda cu el Dason +ourne se arunc n lupt mpotriva lui 5arlos :acalul, iar +ourne trebuie s c&ti#eB Doi lei btrni :i *iecare pln#e de mila celuilalt #ndindu-se la ce are s-i *ac, amndoi mcina(i de o ur nver&unat insu*lat de strate#i din cele dou col(uri ale lumii, crora pu(in le pas de urmrile ac(iunii lor 5(i oameni &i-au pierdut pn acum via(a *iindc s-au nimerit n calea voastrA 5(i necunoscu(i, brba(i &i *emei, au *ost uci&i pn acumBA ? "aci odat! se rsti Dason la el ncercnd s alun#e ima#inile care i invadaser mintea, ima#ini de la 1aris, c)iar &i din Fon# Gon#, Macao &i +ei-in# &i mai recentele scene de la Manassas 1rea mult moarte n -urul lui! Deodat, u&a se ddu de perete, iar -udectorul +rendan 1re*ontaine ddu buzna n ncpere ca o *urtun, #*ind &i abia tr#ndu-&i su*letul ? / aici, spuse bostonianul 0na din patrulele trimise de =t DacJues la o mil spre estB n-au reu&it s stabileasc le#tura cu ei =t DacJues a trimis dup ei un paznic care tocmai s-a ntors "o(i trei au *ost uci&i . cu cte un #lon( n bere#at ? :acalul! e,clam *rancezul ; carte de visite . provocareaB / stilul lui de a-&i anun(a sosirea

206

(A)ITOLUL -+I
=oarele a-unsese la c)indie, un uria& #lob de *oc imobil, suspendat n naltul cerului de unde &i trimitea suli(ele do#oritoare pr-olind pmntul <ar att de contestatul !studiu de calculator$ pe care l anun(ase industria&ul canadian 6n#us McLeod &i #si con*irmarea De&i de pe insul plecase n #rab la bordul )idroavioanelor un numr destul de mare de perec)i, totu&i cei rma&i au ntrit -uste(ea pro#nozei, iar coe*icientul mediu de receptivitate la evenimente perturbante, de&i nu cel anun(at, de dou pn la patru minute, nu a dep&it totu&i dou ore 'n timpul *urtunii care izbucnise nainte de ivirea zorilor, se petrecuse un act cumplit de rzbunare, cel pu(in a&a a*laser ei /ra vorba de un lup sin#uratic &i ni&te btrni care aveau o vendet personal, dar uci#a&ul prsise de mult insula, ns dup ce sicriele acelea n#rozitoare au *ost duse de pe insul &i &alupa care se zdrobise de (rm a *ost remorcat spre Montserrat, dar mai ales, datorit mesa-elor lini&titoare transmise prin sta(ia local &i prezen(ei discrete permanente a paznicilor narma(i, n scurt timp se instaur o stare de normalitate . *ire&te, nu complet, *iindc printre ei se a*la o persoan care &i pln#ea mor(ii "otu&i aceasta nu &i *cuse apari(ia printre ei &i, oricum, avea s plece curnd :iapoi, n ciuda #rozviei acestei tra#edii Ta&a li se relataser lucrurileU . si#ur, aici &i zvonurile aveau rolul lor, n mare parte e,a#erate de locuitorii supersti(io&i ai insulei . tra#edia nu li se ntmplase lor /ra doar un act de violen( care nu i viza direct pe ei, deci nu i privea, iar via(a trebuia s mear# nainte La "ranJuilitK <nn au rmas a&adar &apte perec)i ? 5e Dumnezeu, pltim &ase sute de dolari pe ziB ? Dar pe noi nu ne urmre&te nimeniB ? D-o dracului, sptmna viitoare o s intrm noi n colimator Dac vin ziari&tiiB ? %u-(i bate capul, =)irleK, nu vor da nume Doar mi-au promis :i, o dat cu ar&i(a amiezii, o pat minuscul &i nensemnat &i, pentru o clip, mn-it de sn#e, de pe ntinderea nes*r&it a Mrii 5araibilor reveni la ambian(a sa obi&nuit, iar cu *iecare strat de emulsie de pla- aplicat pe piele &i cu *iecare p)rel de punci aromat dat de du&c, moartea *u curnd dat uitrii Locul &i pierduse ceva din *armec, ns valurile verzi-albstrui continuau s se rosto#oleasc molcom pe pla-, o invita(ie desc)is pentru nottori s se cu*unde n mare spre a-&i rcori trupurile ncinse de unda primitoare :i, ncet-ncet, peste "ranJuilitK <nn se po#or din nou o stare de pace ti)nit, de&i mai pu(in savuroas dect nainte ? 0ite! stri# eroul Fran(ei 207

? 0ndeA aproape url +ourne ? 5ei patru preo(i 5oboar pe potec n &ir indian ? =unt ne#ri ? 5uloarea pielii nu are nici un *el de importan( ? 5nd l-am vzut la 1aris, n %euillK-sur-=eine, era mbrcat n sutan Fontaine ddu deoparte binoclul &i l privi pe Dason ? /ra la !!aint !acrement$A ? %u-mi amintescB 5are dintre ei este :acalulA ? 5nd l-ai vzut, atunci, era de#)izat n preotA ? "iclosul sta m-a vzut &i el :tia c &tiu cine este 5are dintre preo(iA ? %u se a*l printre ei, monsieur, rosti calm Dean 1ierre, ducndu-&i iar binoclul la oc)i / o alt carte de visite Lui 5arlos i place s anticipeze 6re un sim( al propor(iilor e,traordinar, e un adevrat maestru 1entru el nu e,ist cale dreapt, trebuie s o ia ntotdeauna pe ocolite, s lucreze pe mai multe planuri ? =un al naibii de oriental ? 6tunci nseamn c ai n(eles :i-a dat seama c nu e&ti n vil, iar dac nu e&ti, vrea s-(i transmit c &tie ? %euillK-sur-=eineB ? %u De *apt acum nu &tie precis 6tunci, la !aint !acrement, era si#ur ? :i cum ar trebui s procedezA ? Dar 5ameleonul ce crede c ar trebui s *aciA ? 'n mod evident, nu trebuie s *ac nici o mi&care, i rspunse +ourne atent la scena de sub *ereastr %u se va mul(umi cu o atitudine pasiv din partea mea *iindc are prea multe ndoieli ; s-&i repete n sinea lui: !%u, tipul poate mai mult dect att L-a& putea des*iin(a aruncnd vila n aer, deci trebuie s *ie n alt parte$ ? 5red c nu #re&e&ti Dason se ntinse &i apuc radioemi(torul a&ezat pe pervaz 6ps pe buton &i spuse: ? Do)nnKA ? DaA ? 'i vezi pe cei patru preo(i ne#ri de pe crareA ? Da ? "rimite un paznic s-i aduc n )ol = le spun c patronul vrea s le vorbeasc ? Fei, dar nu intr n vil 6u trecut doar s se roa#e pentru cel lovit de soart M-a sunat din ora& vicarul, iar eu i-am spus c pot veni =unt ;G, David ? =unt pe dracu@, spuse Dason +ourne F cum (i spun 5ameleonul se rsuci pe scunel, ctnd spre obiectele a*late n ncpere =e ridic &i se ndrept spre un &i*onier cu o#lind n partea de sus a u&ii =coase pistolul automat de la centiron, l trnti de o#lind &i o sparse, dup care se aplec &i culese un ciob pe care i-l aduse lui Fontaine 208

? La cinci minute dup ce ies, semnalizeaz din cnd n cnd cu ciobul sta n soare ? 6m s stau ascuns ln# *ereastr, lateral, monsieur ? +ine #ndit, spuse Dason reu&ind s surd 5onstat c nu e nevoie s-(i dau su#estii ? <ar dumneata ce-ai s *aciA ? 5e *ace &i el 6m s devin un turist din Montserrat n trecere pe la "ranJuilitK <nn +ourne ntinse din nou mna spre radioemi(tor, aps pe buton &i transmise urmtoarele instruc(iuni: Du-te la ma#azinul pentru brba(i din )ol &i cumpr-mi trei )aine #uaKabera de culori di*erite, o perec)e de sandale, dou sau trei plrii de pai cu borul ct mai mare, un &ort #ri &i altul ca*eniu 6poi, trimite pe cineva la ma#azinul cu ec)ipament sportiv s ia o rol cu *ir de pescuit de o sut, un cu(it de rzuit solziB &i dou rac)ete de semnalizare %e ntlnim aici n capul scrii D-i btaie! ? 'nseamn c n-ai *ost atent la ce (i-am spus, rosti Fontaine lsnd binoclul &i privindu-l pe Dason onsieur le -ameleon intr n ac(iune ? <ntr n ac(iune, i rspunse +ourne a&eznd emi(torul la loc pe pervaz ? Dac moare vreunul dintre voi . sau amndoi . &tii bine c n cursul luptei vor muri &i al(ii, oameni nevinova(i, mcelri(iB ? %u din vina mea ? 6re vreo importan(A 5rezi c victimelor sau *amiliilor lor are s le mai pese cine a *ost de vinA ? %u eu am ales locul &i condi(iile, btrne Mi-au *ost impuse ? Dumneata le-ai putea ns sc)imba =au modi*ica pe ici, pe colo ? :i el ar putea ? Dar el nu are con&tiin(B ? 5e s-(i spun, e&ti mare autoritate n materie ? %u te contrazic, ns nu uita c am pierdut o *iin( dra# 5 poate tocmai de aceea ncerc s *ac apel la con&tiin(a dumitale, adic a lui Eebb ? Feri(i-v de re*ormatorii *(arnici, spuse Dason ndreptndu-se spre u& s ia tunica militar cu trese &i #aloane a#(at n cuier alturi de casc)et Fiindc, printre altele, sunt plictico&i de moarte ? %u crezi c-ar *i bine s-i (ii sub observa(ie pe preo(i ct sunt re(inu(iA ; s mai dureze ceva pn vine =t DacJues cu obiectele pe care i le-ai cerut +ourne se opri din drum &i se ntoarse spre *rancezul vorbre( *i,ndu-l cu o privire #lacial 6r *i vrut s plece, s scape odat de btrnul sta imposibil care trncnea atta, care spunea prea multe! 'ns Fontaine avea dreptate "rebuia s vad ce se ntmpl -os 0nele lucruri minore . o reac(ie ciudat, complet nea&teptat, o privire alarmat *uri&at ntr-o anume direc(ie . &i #esturile mrunte, involuntare, aparent nevinovate puteau s indice *irul nevzut care avea n capt *itilul &i e,plozibilul Fr a scoate o vorb, Dason reveni la postul de la *ereastr, lu binoclul &i-l duse la oc)i 209

0n poli(ist mbrcat n uni*orma ro&u-ca*enie a insulei Montserrat se apropia de alaiul bisericesc care se oprise pe crare 1rea vdit ncurcat cnd se apropie &i i salut scurt din cap pe preo(i *cndu-le n acela&i timp un semn politicos de invita(ie spre u&ile din sticl de la intrare +ourne le urmri pe rnd reac(ia, trecnd rapid binoclul de la un c)ip la altul, apoi se adres ncet *rancezului: ? Vezi ce vd &i euA ? 5el de-al patrulea preot, ultimul din &ir, i rspunse Fontaine 1are speriat, ceilal(i nu 'i e *ric ? 6 *ost cumprat ? 5u treizeci de ar#in(i, l aprob *rancezul +inen(eles c ai s cobori &i ai s-l iei n primire ? +inen(eles c n-am de #nd s *ac a&a ceva, l corect Dason :i st bine acolo unde e +ourne n&*c emi(torul de pe pervaz Do)nnKA ? DaAB =unt n ma#azin 0rc n cteva minute ? 'i cuno&ti pe preo(iA ? %umai pe !vicar$ Mai vine s strn# bani De *apt, nu sunt preo(i, David =unt un *el de !pastori$ n nu &tiu ce *el de sect de-a localnicilor Foarte credincio&i &i *oarte activi ? Vicarul e cu eiA ? Da /l mer#e totdeauna n *runte ? +ine 6 intervenit o u&oar sc)imbareB Las )ainele la tine n birou &i dute la preo(i Vezi ce-i cu ei =pune-le c nu &tiu care persoan important vrea s-i vad &i s le dea ni&te bani, s se roa#e ? 5eA ? '(i e,plic mai trziu Fai, mi&c-te %e vedem n )ol ? 6dic la mine n birou Fainele sunt la mine, &tii ? Le vine &i lor rndul, ceva mai trziu, dup ce scap de uni*orma asta 6i vreo camer de *ilmat pe la tine prin birouA ? "rei sau patru "uri&tii sunt uituci de *elul lor &iB ? 1une-le la un loc cu )ainele, i tie vorba Dason Fai, mi&c-te odat! +ourne &i vr emi(torul sub curea, dar se rz#ndi imediat &i i-l ntinse lui Fontaine 0ite Pine-l tu Hsesc eu altul ca s (inem le#turaB 5e se mai ntmpl pe -osA ? 1reotul nostru speriat se uit n toate pr(ile 6cum se ndreapt spre u& / de-a dreptul nspimntat ? 'n ce direc(ie se uitA ntreb +ourne n&*cnd binoclul ? Las-l, c tot n-ai ce *ace cu el Pi-am zis c i -oac oc)ii n cap ? Fir-ar s *ie! ? =unt la u& ? M-mbrac ? = te a-ut, spuse btrnul *rancez ridicndu-se de pe scunel &i lund tunica &i casc)eta din cuier Dac ai de #nd s *aci ce mi nc)ipui eu, ai #ri- &i (ine-te 210

ln# perete> &i nu cumva s te ntorci cu spatele Loc(iitorul #uvernatorului e mai lat n umeri dect dumneata, a&a c trebuie s aran-m ni(elu& )aina asta ? Vd c te pricepi la c)estiile astea, spuse Dason des*cnd bra(ele &i lsndu-se a-utat ? =olda(ii #ermani erau mai #ra&i dect noi, mai ales caporalii &i ser#en(ii 5e vrei, aveam &i noi trucurile noastre :i deodat, de parc era pe punctul de a *ace un atac de cord, Fontaine tresri, &i duse mna la #t, apoi sri n *a(a lui +ourne ? on /ieu, -Aest terrible!B #uvernatorulB ? 5e-i cu elA ? Huvernatorul 5oroanei! ? 5e-i cu elA ? 1e aeroport "otul s-a petrecut att de iute! aproape c (ip *rancezul :i tot ce s-a-ntmplat dup aceea . so(ia mea, in*irmieraB / inadmisibil din partea mea! De neiertat! ? 5e tot spui acoloA ? "ipul din vil, o*i(erul a crui uni*orm o por(i /ste loc(iitorul lui! ? 6sta o &tiam ? Dar ce nu &tii, monsieur, este c instruc(iunile le-am primit . cnd am pus piciorul pe insul . de la #uvernator ? 5e instruc(iuniA ? 5ele transmise de :acal! /l este omul de le#tur ? ;, Doamne! &opti +ourne repezindu-se la emi(torul pe care Fontaine l lsase pe scunel "rase o #ur de aer &i ncerc s se adune Do)nnKA ? 5e Dumnezeu mai vrei de la mineA %u mai am mini s car, m ndrept spre birou, iar clu#rii ia blestema(i m a&teapt n )ol! 6cum ce dracu@ mai eA ? 5almeaz-te &i ascult-m cu aten(ie 5t de bine l cuno&ti pe FenrKA ? =K9esA ;mul #uvernatoruluiA ? Da /u am vorbit de cteva ori cu el, ns nu-l cunosc, Do)nnK ? 'l cunosc eu *oarte bine "u n-ai avea acum o cas &i nici eu "ranJuilitK <nn dac n-ar *i *ost el ? Pine le#tura cu #uvernatorulA Vreau s spun, n acest moment, l in*ormeaz pe #uvernator despre evolu(ia evenimentelorA Hnde&te-te bine, Do)nnK, e *oarte important 'n vil e un tele*on 6r putea vorbi de acolo cu #uvernatorul =pune-mi, vorbe&teA ? 6dic, cu Huvernatorul n persoanA ? 5u oricare din cei care lucreaz la re&edin(a o*icial ? '(i spun si#ur c nu / lini&te &i pace, nici mcar poli(ia nu &tie ce se petrece :i, oricum, #uvernatorului i s-a prezentat o relatare destul de va#, *r nume, *r nimic, dou vorbe 6 ie&it n lar# &i a declarat c nu vrea s &tie nimic pn nu se s*r&esc toateB Csta a *ost ordinul lui ? %ormal 211

? De ce te intereseazA ? '(i e,plic mai trziu Hrbe&te-te! ? %-ai vrea s renun(i la placa astaA Dason ls -os emi(torul &i se ntoarse spre Fontaine ? %u &tie nimic Huvernatorul nu este unul din solda(ii btrni ai :acalului / un alt soi de recrut, probabil ca &i avocatul la din +oston, Hates, cumprat sau &anta-at, nu vndut trup &i su*let ? /&ti si#urA 5umnatul dumitale e si#urA ? "ipul a ie&it cu barca n lar# < s-a e,plicat n linii mari cum stau lucrurile, ns asta-i tot <ar el a dat dispozi(ie s *ie in*ormat dup ce se nc)eie totul Francezul o*t din rrunc)i ? 6sta e, mintea mea a nceput s scr(ie Dac-mi aminteam mai devreme, poate l-am *i *olosit Fai, tunica ? 5um s-l *i *olositA ntreb +ourne des*cndu-&i iar bra(ele ? =-ar *i retras la gradins, cum se spuneA ? La peluzA %u e o pies din -oc, e un observator ? 6m cunoscut mul(i ca el '&i doresc s-l vad pierznd pe :acal :i el vrea acela&i lucru /ste sin#ura lui porti( de scpare, ns e prea terorizat ca s ridice mna mpotriva :acalului ? :i-atunci, cum l-am putea convin#e s ne a-uteA ntreb Dason nc)eindu-se la tunic n timp ce Fontaine i potrivea centironul &i strn#ea )aina la spate ? "ocmai Le -ameleon pune o asemenea ntrebareA ? 6m stat pe tu& o vreme ? 6, da, spuse *rancezul prinznd centironul <ar&i vorbe&te cel la a crui con&tiin( ncercam s *ac apel ? Mai taci odatB 5umA ? Tres simple, monsieur 'i spunem c :acalul a a*lat despre trdarea lui . am s-i spun c)iar eu 5ine altul e mai potrivit dect nsu&i emisarul monsenioruluiA ? /&ti tare, spuse +ourne &i &i trase stomacul ct l nc)eie Fontaine la bumbi &i i prinse #aloanele pe umeri ? 6m nv(at s supravie(uiesc %u sunt nici mai bun, nici mai prost dect al(ii . doar cu *emeia mea am *ost 6colo eram mai tare dect to(i ? 5red c ai iubit-o *oarte mult, nu-i a&aA ? Dac am iubit-oA 1oate c m-am a&teptat s se subn(elea# pentru c nu-mi amintesc s i-o *i spus prea des 1esemne a intervenit obi&nuin(a, un *el de stare de ti)n la care a-un#i dup o via( ntrea# petrecut alturi de cineva, &tii, nimic de *elul marii pasiuni care-(i ia oc)ii 6tunci cnd nu mai e nevoie s-(i s*r&e&ti *raza *iindc ai *ost n(eles> dup cum o privire e de-a-uns &i te porne&ti imediat pe rs 1resupun c aici se a-un#e dup mul(i ani de convie(uire, cum s-a ntmplat cu noi Dason nu se clinti din loc 'i arunc btrnului o privire ciudat ? 5e n-a& da s m pot luda &i eu cu anii pe care i-a(i trit voi mpreun / 212

lucrul pe care mi-l doresc cel mai mult 6nii pe care i-am petrecut eu alturi deB nevasta meaB sunt plini de cicatrice nevindecate, de rni care nu se vor nc)ide niciodat, *iindc ele au *cut s se stin# n mine scnteia, s moar ceva n mine %e-au marcat ? 6sta nseamn c ori e&ti prea puternic, ori prea ncp(nat, ori prost de-a binelea!B 5e te )olbezi a&a la mineA Doar (i-am spus c nu-mi mai este *ric de nimeni &i de nimic Dac ceea ce-mi spui este adevrul, ei bine, (i su#erez s dai uitrii #ndurile de dra#oste &i s te concentrezi mai mult asupra urii Fiindc nam cum s discut cu David Eebb, a& vrea mcar s-l convin# pe Dason +ourne 0n :acal cu su*letul c)inuit, ne#ru de ur, va trebui s piar, iar sin#ura persoan n stare s-l doboare nu poate *i dect Dason +ourneB 1o*tim casc)eta &i oc)elarii de soare Lipe&te-te de ziduri, alt*el ai s ar(i ca un pun cu coada ridicat s nu-i cad n merde. Fr o vorb, +ourne &i potrivi casc)eta pe cap &i oc)elarii de soare pe nas, se ndrept spre u& &i ie&i Din trei pa&i a-unse ln# balustrada de lemn a scrilor &i o lu la *u# n -os, srind cte trei trepte deodat, mai s se ciocneasc de un picolo ne#ru mbrcat n )aine albe care ducea o tav spre ie&irea de serviciu de la eta-ul doi Din mers sc)i( un #est scurt de salut din cap, iar biatul se trase napoi &i i *cu loc s treac 5nd deodat, un z#omot aproape imperceptibil &i o mi&care brusc, surprins cu coada oc)iului, l *cur s se ntoarc 5)elnerul scotea din buzunar un semnalizator electronic! Dason se avnt, urc treptele napoi, dintr-un salt &i se repezi cu minile ntinse spre pu&ti s-i ia aparatul, drmnd tava al crei con(inut se mpr&tie pe -os 'l imobiliz pe tnr strn#ndu-l n bra(e, cu o mn pe aparat &i cu cealalt n*ipt n #tul lui &i i spuse calm, pe nersu*late: ? 5ine te-a pus s-o *aciA =pune-mi! ? Fei, mon, s &tii c dau! stri# zbtndu-se tnrul &i, reu&ind s &i elibereze o mn, i trase lui +ourne un pumn n *alca stn# %u vrem oameni ri pe-aici! 1atronu@ mon e l mai bun! 1e mine nu m sperii! :i c)elnerul l lovi nprasnic pe Dason cu #enunc)iul n stomac ? Dobitocule! stri# Le -ameleon pocnindu-l peste *a( n timp ce cu stn#a l prinsese &i l strn#ea de testicule 'i sunt prieten =unt *ratele lui! 'nceteaz odat!B Do)nnK =t DaK e *ratele meu! 5umnat, dac te intereseaz! ? 6! spuse tnrul c)elner nalt &i atletic privindu-l ncurcat cu oc)ii si mari &i ciocolatii n care se citea o umbr de ur /&ti mon cu sora patronului =t DaKA ? =unt so(ul ei "u cine dracu@ e&tiA ? =unt c)elner-&e* la eta-ul al doilea, domnule! Repede o s a-un# &e* pe primul eta- *iindc-s l mai bun :i mai &tiu s m bat . tata m-a nv(at, de&i acu@ e btrn, ca tine Vrei s-(i artA 5red c te bat! 6i *ire de pr alb n capB ? Hura!B 5e-i cu aparatul staA ntreb Dason cu semnalizatorul minuscul din plastic maroniu n mn, dndu-i drumul din strnsoare tnrului c)elner ? %u &tiu, monB domnule! =-au ntmplat ni&te c)estii urte %i s-a spus c 213

dac vedem pe cineva aler#nd pe scri s apsm pe buton ? De ceA ? Li*turile, domnule 6vem li*turi rapide De ce s coboare turi&tii pe scriA ? 5um te c)eamA l ntreb +ourne punndu-&i casc)eta pe cap &i oc)elarii pe nas ? <s)mael, domnule ? 5a n !MobK Dic9$A ? %u-l cunosc, domnule ? 1oate c ai s-l cuno&ti ? De ceA ? 6m zis &i eu a&a /&ti un lupttor pe cinste ? %u vd le#tura, monB domnule ? 6sta-i bine 'nseamn c n-ai ncredere n mine Vreau s m a-u(i, <s)mael 5e ziciA ? %uma@ dac-mi d voie *ratele dumneavoastr ? ; s te lase Doar e *ratele meu ? Domnule, a& vrea s mi-o spun c)iar dnsul ? Foarte bine %u ai ncredere n mine ? Da, domnule, spuse <s)mael lsndu-se n #enunc)i &i, adunnd obiectele mpr&tiate, le a&ez la loc pe tav, cioburile strn#ndu-le separat ntr-o #rm-oar Dumneavoastr l-a(i crede pe cuvnt pe unul mai btrn care alear# n -os pe scri &i v atac &i zice lucruri pe care poate s le spun oricineAB 0ite, dac vre(i, ne batem &i l de pierde o s zic adevrul Vre(i s ne batemA ? %u 5um o s m bat cu tineA :i nu m provoca prea mult %u sunt c)iar att de btrn, iar tu nu e&ti c)iar att de bun, tinere Las tava aia &i vino cu mine 'i e,plic eu domnului =t DacJues care, (i amintesc din nou, mi este *rate, adic *ratele so(iei mele Las-o dracului &i vino odat! ? 5e vre(i s *ac, domnuleA ntreb c)elnerul ridicndu-se &i urmndu-l pe Dason pe scri n -os ? 6scult, i spuse +ourne oprindu-se pe ultima treapt de la eta-ul nti <a-o nainte &i opre&te-te n )ol, ln# u&a de la intrare Hole&te scrumierele, sau *-(i de lucru cu ceva, dar vezi s te mi&ti ct mai *iresc 'n timpul sta, nu scpa nici o mi&care din ce se petrece n -ur 5obor &i eu peste cteva secunde &i am s m ndrept spre =t DaK &i cei patru preo(i cu care vorbe&teB ? 1reo(iA l ntreb uimit <s)mael +rba(i n sutan, domnuleA 1atruA 1i, ce caut aici, mon5 <ar s-a-ntmplat ceva ruA +lestemu@A ? 6u venit aici s se roa#e ca ast*el de lucruri urte s nu se mai repete niciodat 6dic s alun#e blestemul 1entru mine, e *oarte important s am o vorb cu unul dintre ei, ntre patru oc)i 'nainte s ias din )ol, preotul sta s-ar putea s se despart de ceilal(i ca s rmn sin#urB sau s se-ntlneasc cu cineva 5rezi c l-ai putea urmri *r s-&i dea seamaA ? :i domnul =t DaK o s-mi dea voieA 214

? 1i, am s-l pun s se uite spre tine &i s-(i *ac semn cu capul ? 6tunci si#ur c pot s-o *ac =unt mai iute ca man#usta &i tot ca o man#ust cunosc ca-n palm toat crrile de pe "ranJuilitK Dac el o ia ntr-o parte, &tiu eu unde vrea s a-un# &i a-un# acolo naintea luiB :i cum o s &tiu pe care s-l urmrescA 1oate c o s plece to(i separat ? ; s vorbesc cu to(i patru pe rnd 1e el l las la urm ? 6&a am s &tiu ? "e-ai #ndit bine, spuse +ourne 6i dreptate 6r putea pleca *iecare separat ? /u ntotdeauna #ndesc, mon =unt al cincilea din clas, la :coala "e)nic din =errat =unt patru *ete naintea mea dar ele, *iind *ete, nu trebuie s munceasc s-&i c&ti#e pinea ? ; remarc *oarte interesantB ? 1este cinci sau &ase ani, dup ce pun bani deoparte, o s mer# la *acultate n +arbados! ? 1oate c)iar mai curnd Fai, du-te 5nd a-un#i n )ol, te postezi la u& 5eva mai trziu, dup ce vor *i pleca(i preo(ii, vin s te caut> dar nu voi mai *i mbrcat n uni*orm, a&a c n-ai s m recuno&ti "e caut eu, dar dac nu dau de tine, ne ntlnim peste o orB <a s vedem 0nde e un loc&or mai lini&titA ? La capela "ranJuilitK, domnule =e a-un#e acolo prin pdure, e o potec la rsrit de pla- %imeni nu mai mer#e acolo, nici mcar de =abat ? ; &tiu / o idee bun ? 6r mai *i ceva, domnuleB ? 5incizeci de dolari 6mericani ? V mul(umesc, domnule! Dason a&tept ln# u& cteva secunde, apoi o ntredesc)ise u&or <s)mael era la post ln# intrare, iar Do)n =t DacJues sttea de vorb cu cei patru preo(i la c(iva metri n dreapta recep(iei +ourne trase de tunic, o aran-, &i ndrept umerii, adopt o (inut (eapn, militroas &i p&i n )ol mer#nd #lon( spre col(ul n care se a*lau preo(ii &i proprietarul lui "ranJuilitK <nn ? / o adevrat cinste, preas*in(iile voastre, se adres el celor patru *e(e biserice&ti de culoare n timp ce =t DacJues l urmrea uimit &i curios 6m venit de pu(in timp pe insul &i, mrturisesc, sunt e,trem de impresionat Huvernul este peste msur de mul(umit s constate c a(i n(eles care este misiunea domniilor voastre &i a(i srit s da(i o mn de a-utor la calmarea spiritelor, continu Dason (inndu-&i minile mpreunate la spate 1entru e*orturile dumneavoastr, domnul #uvernator l-a autorizat pe domnul =t DacJues aici de *a( s emit un cec n valoare de o sut de dolari pe numele bisericii dumneavoastr . care, desi#ur, va *i recuperat din vistieria statului ? / un #est ma#ni*ic %ici nu &tiu cum s v mul(umesc, inton vicarul sincer mi&cat, pe un ton u&or cntat, nazal ? %e-a(i putea n sc)imb spune a cui a *ost ideea, zise 5ameleonul / nduio&tor, impresionant 215

? 6, &ti(i, nu este meritul meu, domnule, i rspunse vicarul uitndu-se, ca &i ceilal(i doi preo(i, spre cel de-al patrulea 6 *ost ideea lui =amuel /ste un pastor att de bun &i de modest al turmei noastre ? +ine #ndit, =amuel, i se adres +ourne celui de-al patrulea str*ul#erndul cu privirea din spatele oc)elarilor 'ns doresc s mul(umesc *iecruia pe rnd &i s v cunosc numele Dason trecu prin *a(a *iecruia &i ddu mna cu ei, sc)imbnd amabilit(i pe un ton sczut 'n *inal i veni &i rndul ultimului preot care continua s-&i *ereasc speriat privirea ? =i#ur c &tiu cum te c)eam, =amuel, rosti Dason pe un ton &i mai sczut, abia deslu&it 6& vrea s aud cui i-a venit de *apt ideea asta strlucit nainte s te mpunezi tu cu ea ? %u n(ele# ce vre(i s spune(i, &opti =amuel pierit ? 5um s nu n(ele#i, o persoan att de bun &i de atent ca tineA 1robabil c ai primit o contribu(ie cu mult mai #eneroas ? Domnule, cred c m con*unda(i, abia reu&i s n#aime cel de-al patrulea preot, iar n privirea lui trecu o clip umbra unui nor de *ric ? /u nu m n&el niciodat, prietenul tu &tie *oarte bine acest lucra %u-mi scapi, =amuel 1oate nu o s pun mna pe tine astzi, dar mine, sau poimine, si#ur +ourne ridic tonul &i ls mna *e(ei biserice&ti Din nou (in s e,prim pro*unda recuno&tin( a #uvernului meu preacinstite *e(e 5oroana v rmne ndatorat <ar acum v ro# s m scuza(i Mai sunt attea tele*oane de datB =t DacJues, biroul dumitaleAB ? Da, si#ur, domnule #eneral 6-uns n birou, Dason dezbrc vestonul, scoase de la spate pistolul automat &i a&ez pe cate#orii lucrurile pe care i le procurase *ratele Mariei '&i trase pe el o perec)e de pantaloni de culoare #ri, scur(i pn la #enunc)i, alese din #rmad o -ac)et #uaKabera n dun#i ro&ii &i albe &i o plrie de pai cu boruri *oarte lar#i '&i scoase &osetele &i panto*ii &i ncl( o perec)e de sandale '&i ndrept spinarea, se uit la ele &i trase o n-urtur: ? Mama m-sii! 6runc sandalele din picioare &i ncl( direct pe piciorul #ol panto*ii cu tlpi #roase &i *le,ibile pe care i purtase pn atunci =e uit cu aten(ie la camerele video &i diversele accesorii, o alese dintre toate pe cea mai u&oar, dar &i cea mai complicat &i o trecu peste umr n bandulier 5)iar n acel moment, n ncpere intr =t DacJues care aducea cu sine un emi(tor miniatural ? De unde naiba ai mai apratA De la Miami +eac)A ? 5aut ni(el mai la nordB s zicem 1ompano %u sunt c)iar a&a *erc)e& &i vreau s par ct mai convin#tor ? = &tii c ai dreptate :i c)iar e&ti convin#tor 5unosc eu vreo doi turi&ti de pe aici care te-au luat, ce zic, erau #ata s -ure c e&ti un btrn conservator de la 216

GeK Eest 0ite ce mi-ai cerut ? Mul(umesc, spuse Dason vrnd emi(torul compact n buzunarul de la piept ? De data asta, ncotroA ? Dup <s)mael, pu&tiul cruia te-am ru#at s-i *aci un semn din cap ? <s)maelA %u i-am *cut nici un semn lui <s)mael, mi-ai spus doar s dau din cap spre u& ? "ot aia +ourne &i ndes automatul la bru, sub #uaKabera &i cntri din oc)i ustensilele care i *useser aduse de la ma#azinul de ec)ipament sportiv 6lese dintre ele mulineta cu *ir de o sut de metri &i cu(itul de rzuit solzi &i le b# n buzunarele pantalonilor, apoi desc)ise sertarul pentru caset al camerei &i puse n lca&ul #ol cele dou rac)ete de semnalizare /ra e,act ce i trebuia, ns nu era de a-uns /l nsu&i nu mai era cel care *usese n urm cu treisprezece ani . &i nici atunci nu *usese prea tnr Mintea trebuia s-i lucreze mai iute &i mai bine dect corpul n#reunat de ani, un *apt pe care se vzu obli#at s-l recunoasc cu neplcere Fir-ar s *ie! ? = &tii c <s)mael e un copil bun, rosti *ratele Mariei / *oarte iste( &i puternic ca un tura& =as9atc)eIan premiat M #ndesc c)iar ca peste doi ani sl *ac paznic =alariul e mai mare ? 'ncearc mai bine la 1rinceton sau Farvard dac-&i *ace bine temele pe care i le-am dat pentru azi dup-mas ? 6)! = &tii c e un s*at de care am s (in cont :tiai c tatl lui a *ost campionul la lupte al insuleiA +ine, acum a nceput s mbtrneasc &iB ? D-te dracu@ la o parte din drum, i porunci Dason ndreptndu-se spre u& %ici tu nu mai e&ti ca la optspre#ece ani! spuse el ntorcndu-se din pra# ? %ici n-am pretins De *apt, care-i bubaA ? 1oate c bancul de nisip pe care nu l-ai vzut, domnule Demn-de-ncredere, rosti +ourne trntind u&a n*uriat &i ie&ind din )ol ? Dr#u(, dr#u(, &opti =t DacJues pentru sine descle&tndu-&i u&urel pumnul lui de brbat de treizeci &i patru de ani "recuser peste dou ore, iar <s)mael nu era de #sit nicieri! "r#ndu-&i piciorul de parc ar *i avut un de*ect, Dason btu proprietatea "ranJuilitK <nn de la un cap la altul, -ucnd *oarte convin#tor rolul de turist pierdut n admirarea peisa-ului, urmrind n acest timp cu mare aten(ie tot ceea ce mi&ca n -ur, observnd &i nre#istrnd *iecare amnunt> *r a-l zri ns nicieri pe <s)mael De dou ori o apucase pe poteca ce ducea pn la cldirea izolat din inima pdurii, o construc(ie ptrat din brne, cu acoperi& de rc)it &i #eamuri cu vitralii, care reprezenta capela universal a sta(iunii, un loc de recule#ere ridicat mai mult pentru pitorescul su dect pentru a servi scopului ori#inar Dup cum remarcase tnrul ne#ru, capela era rareori vizitat, de&i trecut la loc de cinste n pliantele turistice 217

=oarele care ardea deasupra 5araibilor btea acum n portocaliu intens &i &i ncepuse declinul spre apus, cutndu-&i culcu&ul n mare 5urnd umbrele nserrii aveau s coboare asupra insulei Montserrat &i salbei de insuli(e din -ur 5urnd avea s se lase noaptea, iar :acalului i plcea nespus ntunericul De alt*el, ca &i 5ameleonului ? La ma#azie a mai aprut cevaA ntreb +ourne vorbind n aparatul de radioemisie ? Rien, monsieur ? Do)nnKA ? =unt coco(at pe acoperi& mpreun cu &ase cerceta&i Pinem sub observa(ie toat insula %ici o mi&care ? 5e mai &tii de petrecerea din noaptea astaA ? Meteorolo#ul nostru a sosit de la 1lKmout) acum vreo zece minute 6 venit pe mare *iindc are ru de avionB <ar 6n#us a lipit un anun( la avizier cum c pune la btaie zece mii de dolari, c&ti#torul urmnd s ncaseze pe loc cecul =cottK a avut dreptate, nici una din cele &apte perec)i nu va lipsi de la blci 5e vrei, trim ntr-o lume #rbit, *ormat din oameni care, dup cele cinci minute de recule#ere, se ntorc lini&ti(i la distrac(iile lor ? Mare noutate, *ratele meuB "erminat /u o iau spre capel ? 'mi *ace plcere s aud c mai viziteaz totu&i cineva locul 0n turist neIKor9ez mi-a zis cu ani n urm c-ncearc s-i *ac reclam, dar de atunci nam mai auzit de el Pine le#tura cu mine, David ? +ine, Do)nnK, rspunse Dason +ourne 1oteca ce ducea pn la capel era aproape complet cu*undat n bezn, palmierii nal(i &i *runzi&ul des care dominau pla-a ac(ionau ca o pavz natural n calea razelor de soare tot mai slabe din amur# Dason tocmai se pre#tea s se ntoarc &i s porneasc spre ma#azinul sportiv dup o lantern cnd, deodat, crn#ul se nsu*le(i de o e,plozie de lumin &i culoare, rotocoale ro&ii-albstrii ce se avntau ame(itoare spre cer ; clip, +ourne avu senza(ia c nimerise brusc ntr-un tunel "ec)nicolor, o iluzie cinemato#ra*ic de pdure tropical lu,uriant de *elul celor care se ntlnesc prin parcuri de distrac(ie La nceput a *ost derutat, pentru ca apoi s devin nelini&tit /ra o (int per*ect n mi&care, luminat n plin ca pe un poli#on de tir viu colorat =e strecur rapid ntre tu*ele stu*oase de la mar#inea conului de lumin &i (epii ascu(i(i care-i rneau picioarele pn la sn#e =e a*und tot mai mult printre pomi &i tu*i&uri ncercnd s se ascund ct mai bine &i &i continu ast*el drumul pn la capel, nvluit n umbrele nserrii, p&ind cu b#are de seam, naintnd #reoi printre cren#ile &i lianele care i se ncolceau de bra(e &i de picioare %u se apropie de e,plozia de culori stridente care pulsa ca o or# de lumini crendu-i iluzia c nimerise n plin carnaval pe insul 0n sunet n*undat! 5a o bu*nitur care distona cu lini&tea pdurii ce se ntindea de-a lun#ul (rmului 6poi un #eamt care crescu ntr-un (ipt . oprit, 218

curmat cu brutalitateB oare suprimatA Dason se c)irci &i mai mult &i, naintnd pas cu pas printre tu*i&urile du&mnoase care i se opuneau ca un zid, rzbi &i reu&i s a-un# la mar#inea tu*ri&ului, de unde se zrea u&a masiv de lemn a capelei /ra ntredesc)is, iar plpirea cald a lumnrilor electrice din interior se unea cu pulsa(ia brutal a arti*iciilor ro&ii &i albastre care scldau crarea Hnde&te-te 6minte&te-(i! %u intrase n capel dect o sin#ur dat> &i atunci l mustrase prietene&te pe cumnatul lui c arunc banii pe *ereastr ncercnd s adau#e ceva complet inutil ca loc de atrac(ie la "ranJuilitK <nn D /ar cel puin are un $armec al ei, adugase 2ohn. D Ba nu, $rate, spusese arie. )arc nu $ace parte din peisa%. Nici nu seamn cu un loc de reculegere. D )i s #icem c i se-nt*mpl cuiva ceva $oarte grav. /aA tii, ceva cu adevrat1 D ai bine d-i ceva de but, spusese /avid 0ebb. D "ino nuntru s-i art. )e vitralii sunt desenate simbolurile a cinci religii di$erite. 6nclusiv intoist. D ! nu-i ari surorii tale c*t ai mai dat i pe-astea, i &optise discret Eebb 'n interior /ra o u& nuntruA ; alt ie&ireAB %u, parc nu era Doar cinci sau &ase rnduri de bnci de ru#ciune, apoi o bar din nu &tiu ce material care le delimita de altarul ridicat ca un podium &i, n spatele lui, *erestrele cu vitralii lucrate de artizani locali 'nuntru 5ineva era nuntru <s)maelA =au un turist rtcitA =au poate o perec)e care-&i consumase aici noaptea nun(iiA 5ut emi(torul n buzunarul de la piept 'l duse la buze &i &opti: ? Do)nnKA ? 5)iar pe acoperi& ? =unt n *a(a capelei <ntru ? <s)mael e &i el acoloA ? %u &tiu 'n orice caz, e cineva ? 5e-i, DavidA Din vocea ta mi se pareB ? %u-i nimic, l ntrerupse +ourne ; simpl veri*icareB 'n spatele cldirii ce-iA =pre est ? 5opaci ? 1oteciA ? 1n n urm cu c(iva ani era una care trebuie s *ie acum npdit de buruieni 5ea pe care au *olosit-o constructorii ca s a-un# mai repede la apB 6scult, (i trimit doi oameniB ? %u! Dac am nevoie, (i spun "erminat, rosti Dason b#nd la loc n buzunar emi(torul, nc #)emuit &i nescpnd din oc)i u&a de lemn =e lsase o tcere mormntal Dinspre interiorul capelei nu rzbtea nici un sunet &i nu se zrea nici o mi&care n a*ara plpirii !lumnrilor$ +ourne se tr pe burt pn la mar#inea potecii, trase camera -os de pe umr, &i scoase plria 219

&i desc)ise caseta n care a&ezase cele dou *itile 6vea s *oloseasc unul 'l vr la bru, scoase automatul din buzunarul din stn#a al -ac)etei #uaKabera, bric)eta pe care o luase la el &i, ast*el narmat, se ridic n picioare &i se strecur iute spre col(ul cldirii . acest sanctuar neobi&nuit ridicat n mi-locul unei pduri tropicale de ln# o pla- de la tropice Rac)etele &i modul de aprindere le cuno&tea, i erau *amiliare de mul(i ani, dinainte de Manassas, Vir#inia, &i spuse el alunecnd tcut pe ln# zid spre intrarea n capel "otul ncepuse la 1aris cu treisprezece ani n urm, ntr-un cimitir din Rambouillet :i cu 5arlosB 6-unse ln# tocul u&ii ntredesc)ise &i u&or, pe nesim(ite &i cu mare precau(ie &i apropie capul de ea &i se uit nuntru =im(i cum i se tie rsu*larea de #roaz &i cum l invadeaz #rea(a &i o *urie oarb 1e plat*orma ce servea drept altar, ridicat n *a(a &irului de bnci din lemn lustruit, se a*la tnrul <s)mael, prbu&it peste amvon, cu bra(ele atrnndu-i inerte pe ln# corp, des*i#urat &i cu *a(a tume*iat de bti &i torturi> sub el se *orma ncet o balt de sn#e care i se prelin#ea din #ura cscat <ar Dason se sim(i cople&it de un sentiment de vinov(ie, total pustiitor, accentuat &i mai mult de vorbele btrnului *rancez, care i rsunau n urec)i: !'n cursul luptei vor muri &i al(ii, oameni nevinova(i, mcelri(i$ Mcelri(i! 0n copil *usese mcelrit! /l i rezervase alt soart, ns moartea i-o luase nainte Doamne, Dumnezeule, ce-am *cutAB 5e s *acA 5e-a& mai putea s *acA 5u sudoarea prelin#ndu-i-se pe obra-i &i mpien-enindu-i oc)ii, +ourne trase semnalizatorul din buzunar, aprinse bric)eta &i o apropie de *itilul ro&u 6cesta lu *oc instantaneu, scuipnd o lumin alb ca un *oc de arti*icii &i *sind ca un cuib de vipere ndrcite Dason o arunc spre *undul capelei, dintr-un salt sri nuntru, se rsuci &i trnti u&a n spatele lui =e arunc la podea n spatele ultimului &ir de bnci, scoase emi(torul din buzunar &i aps pe butonul de transmisie ? Do)nnK, capela 'ncon-ura(i-o! %u mai a&tept rspunsul lui =t DacJues, i *usese de a-uns c i rspunsese cineva 5u automatul n mn &i arti*iciile *cndu-&i datoria s*rind &i mpro&cnd scntei colorate pn la vitraliile *erestrelor, +ourne se *uri& spre stran, scotocind cu oc)ii n -ur, ncercnd s-&i aminteasc *iecare col(i&or al capelei de la "ranJuilitK <nn =in#urul loc spre care i era imposibil s priveasc era amvonul peste care zcea rsturnat trupul nensu*le(it al pu&tiuluiB 1e cele dou laturi ale podiumului se a*lau dou pasa-e boltite n#uste, acoperite cu draperii, ca dou intrri din culise pe o scen mic 'n ciuda remu&crii c)inuitoare care l stpnea, Dason +ourne se sim(i cuprins de un soi de satis*ac(ie bizar, aproape o stare de eu*orie morbid <ntrase n -ocul mor(ii, iar el avea s ias nvin#tor 5arlos i ntinsese o curs elaborat, iar 5ameleonul rsturnase situa(ia n *avoarea lui> Delta reu&ise s-i de-oace planurile! 'n spatele unuia din cele dou pasa-e acoperite se a*la asasinul din 1aris 220

+ourne se ridic n picioare, cu spatele lipit de perete &i se pre#ti s tra# Dou *ocuri n pasa-ul din stn#a, draperiile *luturar de dou ori &i se ncurcar n -urul umerilor celui care se prbu&i rpus la podea +ourne se repezi nainte, stri#nd ca un dement, urlnd numele lui 5arlos &i tr#nd *oc dup *oc pn &i epuiz cartu&ele Deodat, de undeva de sus se auzi o detuntur, iar vitraliile din partea stn# e,plodar n o mie de buc(i :i nainte ca cioburile colorate s atin# pmntul, pe pervazul lat &i *cu apari(ia o siluet omeneasc, un spectru aureolat de arti*icii &*ic)iuitoare, orbitoare ? 6i rmas *r #loan(e, i spuse 5arlos lui Dason +ourne care l privea nmrmurit de -os 6u trecut treisprezece ani, Delta, treisprezece ani blestema(i 6cum a venit clipa s a*le o lume ntrea# care din noi e cel mai tare :acalul ridic arma &i trase

221

(A)ITOLUL -+II
+ourne sim(i n #t o arsur urmat de o senza(ie de rceal &i se prbu&i lat ntre cel de-al doilea &i al treilea &ir de bnci, lovindu-se n cdere la cap &i la &old 1rivirea i se mpien-eni &i, curnd, l nvlui ntunericul De undeva de departe, de *oarte departe, a-unse pn la el un cor de voci (ipnd isteric 6poi, ntunericul se nstpni, deplin ? David 'i vorbise cineva, parc nu mai stri#a, cineva care i se adresase n &oapt ns cu o voce *erm :i *olosea un nume pe care ar *i pre*erat s l uite ? David, m auziA +ourne desc)ise oc)ii &i remarc dou lucruri 'n -urul #tului avea n*&urat un banda- lat, petrecut de multe ori, iar el era ntins, mbrcat, pe un pat 5)ipul nelini&tit, aproape n#rozit, al lui Do)n =t DacJues ncepu s prind contur undeva n dreapta sa 'n stn#a, sttea un necunoscut, un brbat de vrst mi-locie care l *i,a cu o privire deta&at ? 5arlos, reu&i Dason s spun 6 *ost :acalul! ? 6tunci nseamn c e pe insul 1e insulA repet =t DacJues uimit 6 trecut o or, iar FenrK a ncon-urat "ranJuilitK 6 trimis patrule de coast pe ln# (rm &i toate (in le#tura prin radio FenrK a anun(at c *ace o !aplica(ie$, *oarte discret &i ct se poate de o*icial 6u sosit cteva brci, dar nu pleac &i nu va pleca nimeni de pe insul ? /l cine eA ntreb +ourne artndu-l pe brbatul din stn#a lui ? Medic, i rspunse *ratele Mariei =t la noi &i mi e prieten <-am *ost pacient nB ? 5red c ar trebui s *im mai circumspec(i, l ntrerupse medicul canadian pe un ton tios Do)n, m-ai ru#at s te a-ut insistnd asupra *aptului c e con*iden(ial, iar eu am acceptat bucuros Dat *iind ns natura evenimentelor &i *aptul c eu nu l voi n#ri-i pe cumnatul tu, a& pre*era s nu *olosim nume ? %u pot s nu *iu de acord cu dumneata, doctore, adu# Dason clipind complice, dup care &i ridic brusc capul, cu oc)ii mri(i de #roaz &i disperare: <s)mael! 6 murit . eu l-am omort! ? %ici una nici alta, rosti calm =t DacJues / ntr-un )al *r de )al, dar nc mai respir / puternic &i rezistent ca taic-su &i are s triasc 'l trimitem cu avionul la spitalul din Martinica ? Dumnezeule, arta ca un cadavru! ? 6 *ost btut bestial, e,plic medicul 6mbele bra(e rupte, rni multiple, contuzii, c)iar suspectez o )emora#ie intern &i un traumatism cranian "otu&i, dup cum spunea &i Do)n, pu&tiul e rezistent 222

? Vreau s i se acorde cea mai bun n#ri-ire ? =unt e,act instruc(iunile mele ? +un, spuse +ourne ntorcndu-&i privirea spre doctor /u ct sunt de paraditA ? Fr o radio#ra*ie, sau *r a vedea cum te mi&ti, nu pot pune dect un dia#nostic de mntuial ? Fii bun &i spune-mi ? 'n a*ara rnii, ai su*erit un &oc traumatic primar ? 6sta n-are importan( La cap nu te b#a ? :i cine spune astaA l ntreb medicul zmbindu-i cu blnde(e ? /u :i nu #lumesc M intereseaz corpul &i nu capul ; s -udec sin#ur cum stau cu capul ? /ste cumva localnicA ntreb medicul privindu-l pe patronul lui "ranJuilitK <nn 0n <s)mael alb &i mai btrnA Medic precis c nu e ? "e ro# s-i rspunzi ? Fie Hlon(ul a strpuns #tul ie&ind prin partea stn# &i pu(in a lipsit s nu atin# cteva puncte vitale care, n cel mai bun caz, te-ar *i *cut s-(i pierzi vocea &i, cel mai probabil, (i-ar *i adus moartea 6m splat &i am cusut rana ; vreme nai s-(i po(i clinti capul ns, si#ur, ce-(i spun acum e doar o prim impresie, *oarte super*icial ? 5u alte cuvinte, am #tul n(epenit, dar dac pot mer#eB /i bine, important e c m pot mi&ca ? 5am asta ar *i, pe scurt ? 1n la urm, arti*iciile m-au a-utat, rosti ncet Dason, a&ezndu-&i capul la loc pe pern L-au orbit &i nu m-a nimerit cum trebuie ? 5eA ntreb =t DacJues aplecndu-se spre el ? LasB = vedem cum m mi&cB vreau s spun din punct de vedere simptomatic +ourne &i cobor picioarele pe podea, pe rnd, a&ezndu-le cu #ri- &i l opri cu un semn pe cumnatul su care srise s-l a-ute ? %u, mul(umesc, *r(ioare Vreau s vd dac m pot descurca sin#ur =e ridic &i, cu *iecare mi&care, sim(i cum l strn#e ca un cle&te banda-ul din -urul #tului Fcu un pas, resim(ind dureros vntile de pe coapse, dar ncerc s nu le dea aten(ie . n *ond erau ni&te contuzii minore ; baie *ierbinte avea s-i u&ureze durerea, iar cu cteva aspirine &i o *rec(ie bun avea s-&i rec&ti#e mobilitatea +lestematul la de banda- l stn-enea n#rozitor %u numai c-l strn#ea ca ntr-o c)in#, su#rumndu-l, dar l obli#a s mi&te umerii cu totul dac voia s priveasc ntr-o direc(ieB :i totu&i era mai bine dect se a&teptase . pentru un brbat de vrsta lui Fir-ar s *ie! ? %-am putea slbi colierul sta, doctoreA 6proape m su#rum ? Da, ns nu prea mult %u vreau s risc s (i se desc)id custurile ? 5e-ar *i s pun un banda- elasticA M-ar lsa s m mi&c 223

? 5)iar prea mult pentru o ran la #t 6i s ui(i de el ? 1romit c nu uit ? Foarte amuzant ? /u nu m simt amuzant deloc ? Din pricina #tului ? 5u si#uran( Do)nnK, po(i s-mi *aci rost de unulA ? DoctoreA ntreb =t DacJues privindu-l pe medic ? 5red c n-avem cum s-l oprim ? "rimit pe cineva la *armacie ? =cuz-m, doctore, spuse +ourne n timp ce *ratele Mariei se ndrepta spre tele*on 6& vrea s-i pun lui Do)nnK cteva ntrebri &i sunt convins c nu dore&ti s le auzi ? :i-a&a am auzit mai multe dect a& *i vrut 6&tept n camera alturat, spuse medicul traversnd ncperea &i ie&i 'n timp ce =t DacJues vorbea la tele*on, Dason *cu cteva e,erci(ii de mi&care, ridicndu-&i &i coborndu-&i bra(ele &i scuturndu-&i minile s vad dac nu-i *usese atins vreun nerv =e ls pe vine, apoi se ridic &i *cu ast*el patru #enu*le,iuni, *iecare mai rapid dect cealalt "rebuia s *ie pre#tit . trebuia! ? Dureaz dou minute, i spuse cumnatul lui nc)iznd tele*onul 1ritc)ard coboar s desc)id ma#azinul ; s aduc mai multe, de dimensiuni di*erite ? Mul(umesc, i spuse +ourne oprindu-se 5ine e brbatul pe care l-am mpu&cat, Do)nnKA =-a prbu&it ncurcat printre draperii &i nu l-am vzut la *a( ? %u se numr printre cunoscu(ii mei 6veam impresia c i &tiu pe to(i albii care-&i permit s poarte )aine scumpe 1esemne era un turistB cineva care trebuia s aib aerul c este turistB an#a-at de :acal 5um probabil ai #)icit, nu purta acte asupra sa FenrK s-a ocupat de el &i l-au transportat pe =errat ? 5(i din cei de pe-aici au a*lat adevrul despre cele petrecuteA ? 'n a*ara salaria(ilor, nu au mai rmas dect paisprezece turi&ti &i nici unuia dintre ei nu i s-a spus nimic 6m nc)is capela motivnd c a *ost avariat de *urtun :i pn &i cei care au a*lat cte ceva, cum ar *i doctorul sau cei doi din "oronto, nu &tiu ntrea#a poveste, doar *rnturi =tai lini&tit, nu vor vorbi *iindc mi sunt prieteni 6m ncredere n ei <ar ceilal(i nu mai &tiu nici cum i c)eam dup cte cocteiluri cu rom au turnat n ei ? :i mpu&cturile de la capelA ? 6i uitat c pentru petrecerea din ast-sear am an#a-at cea mai z#omotoas orc)estrA :i-apoi, totul s-a petrecut n pdure, la sute de metri deprtareB 6scult, David, ma-oritatea au plecat, iar cei rma&i sunt c(iva ncp(na(i care au luat e,emplul celor doi amici canadieni &i o mn de turi&ti care au pre*erat s nu ri&te devenind victime si#ure la "e)eran 'n rest, ce s-(i mai spunA 5 bateri&tii din orc)estr &i *ac datoriaA ? / o eni#m, rosti +ourne aplecndu-&i capul cu #ri- &i uitndu-se n pmnt =iluete &terse care se mi&c aparent *r le#tur unele cu altele, 224

evenimente de o violen( e,trem petrecute napoia unor paravane albe> &i nimic care s aib n(eles> totul putnd *i interpretat dup bunul plac al *iecruia ? 1e mine m dep&e&te, pro*esore 5e-ar *i s te e,primi mai clarA ? %ici un om nu se na&te terorist, Do)nnK /l este antrenat &i pre#tit s devin terorist, &colit dup o pro#ram pe care n-ai s-o #se&ti n nici o *acultate Lsnd la o parte motivele care i-au mpins s devin ceea ce au devenit . care sunt dintre cele mai diverse, ncepnd de la o cauz -usti*icat &i s*r&ind cu me#alomania psi)opatic a unuia ca :acalul . pn la urm tot peste o &arad dai, *iindc *iecare se mi&c dup un stil propriu ? :iA ntreb tot mai nedumerit =t DacJues ? :i (i trimi(i actorii n scen, ni&te umbre, adic siluete &terse, manevrndu-i ca pe ni&te marionete, spunndu-le ce s *ac, dar nu &i de ce ? /,act asta *acem noi acum :i e,act asta *ace FenrK care patruleaz n -urul insulei ? 5reziA ? Da, ce naibaA ? 6&a mi nc)ipuiam &i eu despre mine, dar am constatat c m n&el 6m supraestimat un pu&ti nalt, vn-os &i de&tept care trebuia s *ac o treab simpl :i am subestimat un preot srac &i n*rico&at care s-a lsat cumprat cu treizeci de ar#in(i ? 5e vrei s spuiA ? <s)mael &i *ratele =amuel 1robabil c =amuel a participat la torturarea pu&tiului &i s-a des*tat la acest spectacol cu o plcere &i o bucurie demne de un "orJuemada ? 5ineA ? 1roblema este c noi nu &tim cine sunt actorii =pre e,emplu paznicii, adic cei cu care ai venit la capelB ? 6scult, David, nu m lua drept prost, protest =t DacJues nelsndu-l s s*r&easc 5nd m-ai sunat s venim repede &i s ncercuim capela, am ales doar doi oameni, sin#urii doi bie(i pe care i-a& *i ales vreodat, ima#inndu-mi c o perec)e de 0zi poate dobor un sin#ur om =unt cei mai tari pe care-i am &i i-am ales din trupele de comando re#ale /i rspund de securitatea sta(iunii &i m ncred n ei tot att ct &i n FenrK ? FenrKA / biat de treab, nuA ? 0neori m scie att de mult c-mi vine s-i tra# un picior n *und, dar n rest, e cel mai bun de pe insulele astea ? :i Huvernatorul 5oroaneiA ? / un neisprvit ? :i FenrK e de aceea&i prereA ? +inen(eles Doar nu crezi c a a-uns #eneral de bri#ad doar de oc)i *rumo&i sau *iindc are burdi)anul mare %u numai c e un e,celent soldat, dar e &i *oarte bun administrator De *apt el le rezolv cam pe toate aici 225

? :i e&ti convins c nu a luat le#tura cu #uvernatorulA ? Mi-a promis c nainte de a-l contacta o s discute mai nti cu mine <ar eu l cred pe cuvnt ? =per din tot su*letul s nu te n&eli asupra lui *iindc idiotul la cu preten(ii este omul de le#tur pe care l are :acalul n =errat ? 5e-ai spusA %u cred! ? +a s crezi / o &tire con*irmat ? De necrezut! ? De ce s *ieA Csta e stilul :acalului '(i #se&te punctul slab, te recruteaz &i te cumpr =unt pu(ini cei pta(i care reu&esc s-i alunece printre de#ete =tupe*iat, =t DacJues o lu spre u&a verandei *r un scop anume, ncercnd s di#ere vestea incredibil ? 1resupun c asta ar *i o e,plica(ie 5)iar ne-am ntrebat ce caut #uvernatorul tocmai aici cnd toat lumea &tie c se tra#e dintr-o vec)e *amilie nobiliar &i c *ratele lui lucreaz la Forei#n ;**ice &i c e prieten intim cu primul ministru Deci, de ce a *ost trimis, la vrsta lui, tocmai aiciA =au mai precis, de ce a acceptat acest post mruntA 1entru un tip de calibrul lui, te-ai a&tepta s se opreasc direct n +ermude sau n <nsulele Vir#ine <ar 1lKmout) este o trambulin pentru un nceptor, nu ultimul post pe care s-l ocupi nainte de pensionare ? 6 *ost sur#)iunit, David 1robabil 5arlos a a*lat motivul &i l-a trecut pe lista lui 5u mul(i ani n urm Ma-oritatea oamenilor citesc ziare, reviste &i cr(i ca s&i treac vremea sau de plcere :acalul ns studiaz temeinic volume ntre#i cuprinznd date &i rapoarte secrete provenind din surse dintre cele mai di*erite &i care, de cele mai multe ori, sunt necunoscute c)iar &i serviciilor de spiona- de calibrul 5<6, GH+, M<-Q &i S, <nterpol &i nc o duzin pe care nu mai e nevoie s le amintescB De cnd am venit de la +lac9burne, )idroavioanele au e*ectuat nc cinci sau &ase zboruri pe "ranJuilitK 5ine era la bord, Do)nnKA ? 1ilo(i, i rspunse =t DacJues ntorcndu-se spre el %u au *cut dect s-i ia de pe insul pe turi&tii care au vrut s plece, dar nu au adus pe nimeni Doar (iam spus! ? Da, a&a e, mi-ai mai spus "u i-ai suprave#)eatA ? 1e cineA ? 1e pilo(i, s vezi dac au adus pe cineva ? Fei, ia ascult! M-ai pus s *ac o sut de lucruri deodat ? :i cei doi ne#ri din trupele de comandoA 5ei n care te ncrezi deplin ? 'i veri*icau pe ceilal(i, s vad dac sunt posta(i unde trebuie, ce Dumnezeu! ? 'nseamn c nu &tim precis cine a venit cu avionul, n cele cinci zboruri 6m dreptate sau nuA 1oate c s-au aruncat n ap cnd au a-uns n dreptul debarcaderului &i apoi au notat printre reci*e &i au urcat la (rm prin dreptul bancului de nisip 226

? 5e Dumnezeu, David! i &tiu pe tipii &tia de pe c)artere de ani de zile %-ar permite a&a ceva Fii convins! ? Deci e,cluzi cate#oric aceast posibilitate ? %u-ncape ndoial ? <a #nde&te-te la omul de le#tur al :acalului din Montserrat 'nsu&i Huvernatorul 5oroanei +ritanice 1roprietarul sta(iunii "ranJuilitK <nn &i privi lun# cumnatul ? "u n ce lume trie&ti, DavidA ? 'ntr-una n care re#ret &i acum c te-am vrt Dar *iindc tot ai intrat n )or, ai s -oci cum (i cnt eu ; scnteie, un *las), o dun# ro&u-purpurie care i trecu cu iu(eala *ul#erului pe dinaintea oc)ilor, venind de a*ar, de undeva din noapte <n*raro&ii! +ourne se arunc asupra lui =t DacJues, cu minile ntinse, l apuc &i l trnti la podea, departe de u&ile desc)ise ale balconului ? 1leac de aici! stri# Dason prbu&indu-se cu cumnatul lui n bra(e, n timp ce pe ln# urec)i auzi &uierndu-i trei #loan(e care se n*ipser n peretele din *a( ? 5e dracu@B ? /-a*ar &i m-a prevenit! spuse +ourne mpin#ndu-&i cumnatul spre un loc *erit, trndu-se pe ln# el &i vrnd mna n buzunarul )ainei #uaKabera dup pistol :tie cine e&ti, deci pe tine te vizeaz n primul rnd, *iindc &i d seama c moartea ta o s m n*urie "u e&ti *ratele Mariei . *aci parte din *amilie :i cu asta m are el la mn, cu *amilia mea! ? <isuse 5ristoase! 5e-i de *cutA ? :tiu eu ce am de *cut! i rspunse Dason sco(nd cea de-a doua rac)et de semnalizare din buzunar 'i voi transmite un mesa- Mesa-ul prin care va a*la de ce a trebuit s rmn n via( &i de ce eu voi tri &i cnd el va *i mort = nu te mi&ti de acolo! +ourne scoase bric)eta din buzunarul drept &i aprinse *itilul 6ler#nd n zi#za#, a-unse pe verand cu rac)eta incandescent, orbitoare, n mn 0rmar dou *ocuri de arm, iar #loan(ele mu&car unul din tavan, iar cellalt rico& n o#linda unei msu(e de toalet pe care o spulber n zeci de cioburi ? "ra#e cu un M65-78 cu amortizor, spuse Delta cel din Meduza lipindu-se cu spatele de zid &i prinzndu-se cu mna de #t "rebuie s ies! ? David, e&ti rnit! ? Mul(umesc pentru #ri- Dason +ourne (&ni n picioare &i aler# spre u& ; desc)ise dintr-o smucitur &i intr n su*ra#erie unde ddu peste medicul canadian care l privi cu un aer surprins, de dezaprobare ? 6m auzit ni&te z#omote n camera cealalt, spuse doctorul =-a ntmplat cevaA ? "rebuie s plec 5ulc-te la podea! 227

? <a ascult 6i sn#e pe banda- &i custurileB ? "rnte&te odat *undul la podea! ? Domnule Eebb, nu mai ai douzeci &i unu de aniB ? <a mai las-m n pace! url Eebb pornind n *u# spre intrare <e&i n noapte, pe crarea luminat de lampioane &i o rupse la *u# spre cldirea principal, izbit din plin de sunetele metalice, ascu(ite &i stridente pe care le scotea orc)estra, ampli*icate la ma,imum de cteva sta(ii a#(ate prin copacii de la "ranJuilitK <nn 5aco*onia de&n(at, vacarmul muzical erau #reu de suportat, ns poate n avanta-ul lui, &i spuse Dason 6n#us McLeod se (inuse de cuvnt 'n su*ra#eria circular, cu pere(i transparen(i, erau aduna(i pu(inii oaspe(i ai sta(iunii care rmseser pe loc &i to(i membrii personalului, ceea ce nsemna c Le -ameleon trebuia s-&i sc)imbe tactica H)icea cum #nde&te :acalul de parc ar *i *ost vorba de propria-i persoan, deci se a&tepta c asasinul va proceda e,act ca el dac s-ar *i a*lat ntr-o situa(ie similar Lupul salivnd de po*t &i sim(ind mirosul sn#elui va lua urma iepurelui speriat &i derutat, se va apropia de el &i va ncerca s scoat din brlo# prada att de rvnit La *el trebuia s procedeze &i el, devenind din vnat vntor, ncercnd s intre n pielea le#endarului 5ameleon, dar lund n*(i&area unui animal de prad mai *eroce dect lupulB de pild s devin un ti#ru ben#alez, puternic &i deci capabil s s*&ie un &acal, s-l *ac buc(iB ;are de ce i se preau att de importante ima#inileA De ceA :tia de ce, iar rspunsul i ddea un sentiment de #oliciune, parc un soi de nostal#ie dup un lucru pentru totdeauna pierdut 1arc nu mai era Delta, temutul lupttor de #)eril al Meduzei> &i nici Dason +ourne cel de la 1aris &i din Fon# Gon# David Eebb, cel nscut naintea lor, se insinua per*id *uri&ndu-i-se n su*let &i n #nd spre a-i cere socoteal &i a #si o motiva(ie acestei nebunii &i violen(ei #reu de n(eles ? %u! Las-m-n pace! "u nu e,i&ti, eu sunt totulB D-mi pace, David, ce Dumnezeu! "u nici nu e,i&ti! 1leac! +ourne (&ni &i strbtu n *u# pa-i&tea acoperit cu iarb deas &i (epoas, care l despr(ea de intrarea de serviciu a )otelului :i deodat, la vederea unei siluete care tocmai ie&ea pe acea u& se opri abia su*lnd &i lu aerul cuiva care *ace o plimbare Recunoscu n persoana brbatului pe unul dintre pu(inii membri ai personalului de la "ranJuilitK pe care i &tia . &i poate sin#urul pe care ar *i pre*erat s nu-l *i cunoscut vreodat . nesu*eritul de director ad-unct, un snob patent pe nume 1ritc)ard, un pislo# antipatic, alt*el destul de con&tiincios cu slu-ba lui, dar care nu scpa o ocazie s-(i aminteasc din ce *amilie important se tra#e el, de la <mi#rri, probabil un ar#ument deloc ntmpltor n an#a-area nepotului la "ranJuilitK <nn, &i spuse David Eebb n sinea lui ? 1ritc)ard! l stri# +ourne apropiindu-se de el 6i luat pansamenteleA ? Vai, domnule! stri# directorul ad-unct al recep(iei vdit surprins 6ici sunte(i! %ou ni s-a spus c a(i plecat azi dup-amiazB ? Fir-ar s *ie! 228

? 1o*timAB %u &tiu cum s-mi e,prim re#retul &i durereaB ? Mai bine s-(i (ii #ura, 1ritc)ard M-ai n(elesA ? Desi#ur :ti(i, nu eram n tur de diminea( ca s v salut &i nici azi dupamiaz s v urez drum bun &i s-mi e,prim sincerele condolean(e, *iindc domnul =t DaK m-a ru#at s intru n tur n seara asta, de *apt n noaptea astaB ? Las, 1ritc)ard, sunt cam #rbit D-mi pansamentele :i vezi s nu spui nimnui . dar absolut nimnui . c te-ai ntlnit cu mine =per c e clar ? 5t se poate de clar, domnule, rosti 1ritc)ard ntinzndu-i cele trei role de mrimi di*erite pe care era n*&urat pansamentul elastic Fi(i lini&tit, nu o s a*le nimeni, dup cum n-am su*lat nimnui o vorb despre *aptul c so(ia &i copiii dumneavoastr au stat la noiB ;, Doamne, iart-m! Vai, domnule, v ro# s m ierta(i! ? "e iert &i eu &i te iart &i /l dac (i (ii #ura ? / *erecat cu &apte lacte / o adevrat cinste &i onoare! ? Dac ui(i ce cinste (i s-a *cut probabil ai s te treze&ti cu un #lon( n cap / clarA ? )o$tim5 ? Las, le&ini alt dat, 1ritc)ard Du-te la vil &i spune-i domnului =t DaK c am s (in le#tura cu el :i nu cumva s ias pe a*ar 6i priceputA "rebuie s stea nuntru!B 6cela&i lucru e valabil &i pentru tine ? 6& putea sB ? 0it :i car-te odat de aici! Vorbre(ul recep(ioner o rupse la *u# pe pa-i&te, aler#nd spre crarea ce ducea la &irul de bun#alovuri dinspre partea estic a insulei, n timp ce +ourne se repezea la u& &i intr Dason urc treptele dou cte dou . mai de mult, urcase trei deodat . &i a-unse, iar&i *r su*lu, n *a(a biroului lui =t DacJues <ntr, trase u&a n urma lui &i se ndrept #lon( spre #arderobul unde &i (inea cumnatul lui cteva sc)imburi 5ei doi brba(i erau cam de aceea&i talie . imens, dup cum apreciase Marie . &i nu de pu(ine ori se ntmplase ca Do)nnK, n vizit pe la ei, s mprumute cm&i sau sacouri de la David Eebb Dason alese din &i*onier )ainele cele mai nc)ise la culoare: o perec)e de pantaloni lar#i, #ri, un blazer bleumarin din bumbac &i o cma& de bumbac cu motive tropicale, sin#ura pe care o #si n dulap, din *ericire maro &i cu mneci scurte <mportant era c nici una dintre piese nu re*lecta lumina, deci nici el nu avea s *ie reperat 'ncepu s se dezbrace cnd deodat sim(i o mpunstur, o durere ascu(it ca o arsur n partea stn# a #tului =e uit n o#linda de pe u&a dulapului, la nceput alarmat, apoi n*uriat de-a binelea +anda-ul strns n*&urat n -urul #tului era complet nro&it de sn#ele care pornise s-i &iroiasc Des*cu cutia n care se a*la pansamentul cel mai lat &i, cum nu avea timp s-l scoat pe cel vec)i, l n*&ur peste cellalt n speran(a c n acest *el avea s opreasc )emora#ia 'n*&ur banda elastic de cteva ori n -urul #tului apoi o *i, cu clamele sub(iri &i rupse bucata de pansament care nu-i trebuia /ra mai prost dect nainte 6cum c)iar c 229

nu-&i mai putea mi&ca #tul, ns nu trebuia s dea aten(ie acestui nea-uns '&i sc)imb )ainele avnd #ri- s ridice mult #ulerul cm&ii ast*el nct s-i acopere #tul, &i *i, automatul la cin#toare &i a&ez mulineta n buzunarul blazeraluiB O#omot de pa&i! 0&a se desc)ise, iar el a&tept, cu spatele lipit de perete &i arma a(intit nainte 'n ncpere ptrunse btrnul Fontaine care l privi lun# pe +ourne din pra#, apoi nc)ise u&a ? 6m ncercat s dau de dumneata &i, sincer s *iu, nu &tiam dac mai trie&ti sau ai murit, spuse *rancezul ? Doar am convenit s nu *olosim transmi(toarele dect n caz de ur#en(, spuse Dason venind spre el 5redeam c ai n(eles ? 6m n(eles &i sunt de acord 1n acum, probabil c &i 5arlos a *cut rost de un aparat Doar &tii c nu lucreaz sin#ur "ocmai de aceea am ie&it s te caut Mia venit ideea c dumneata &i cumnatul dumitale a(i putea *i n biroul lui 0ite c nu m-am n&elat ? %u cred c e sntos s te *(i pe aici ? onsieur, nu sunt nici eu tmpit, alt*el pn acum eram mort de mult 6m *ost *oarte prudentB De *apt, te cutam bnuind c nu ai murit, *iindc mi-a venit o idee ? 0ite c n-am murit &i m-ai #sit 5e s-a-ntmplatA "u &i -udectorul ar trebui s sta(i ascun&i ntr-o vil nelocuit, nu s v *(i(i pe a*ar ? 6m n(eles 6&a am &i *cut 'ns am un plan, o stratageme, care presupun c te-ar putea interesa 6m vorbit &i cu +rendanB ? +rendanA ? 6&a l c)eam, monsieur Dudectorul consider c planul meu este interesant, iar el este o persoan cu minte sclipitoare, *oarte sagace1 ? 6dic a#er la minteA =unt convins c e o persoan inteli#ent, ns ct prive&te problema noastrB ? /ste &i el un supravie(uitor <ar n acest sens, cred c suntem to(i cam n aceea&i oal 5onsider c ar e,ista un coe*icient de risc, ns, n situa(ia dat, ce plan n-ar presupune un riscA ? = auzim ? M-am #ndit c l-am putea prinde pe :acal *r a pune n prime-die via(a celor de la )otel ? Vd c te *rmnt problema, nuA ? Pi-am spus &i din ce pricin, deci nu e cazul s m repet 6ici sunt *emei &i brba(iB ? Oi odat, l ntrerupse +ourne iritat =pune ce-i cu strate#ia asta a ta &i pricepe c am de #nd s-l n)a( pe :acal, cu riscul de a &ti c to(i cei de pe insul vor *i lua(i ostatici %u sunt ntr-o dispozi(ie prea #eneroas :i-a&a pn acum am lsat prea mult de la mine ? Deci dumneata &i 5arlos v pndi(i n noapte, daA Doi vntori trecu(i &i descreiera(i, obseda(i numai de #ndul de a se lic)ida unul pe cellalt, nepstori 230

&i reci la #ndul c n cursul sc)imbului de *ocuri oameni nevinova(i &i-ar putea #si moartea> sau ar putea *i rni(i sau sc)ilodi(i pe via( ? Dac sim(i nevoia s strne&ti mila cuiva, de ce nu te duci la biseric, s te ro#i la Dumnezeul tu care nu mai d doi bani pe ce se-ntmpl cu noi aici, -os, pe pmntA Din dou una: ori are un sim( al umorului al naibii de sucit, ori e un sadic :i-acum )ai s vorbim serios, alt*el plec, c am treab ? 6m luat n calcul toate aspecteleB ? Vorbe&te odat! ? /u l cunosc bine pe monsenior &i &tiu cum #nde&te 6 plnuit moartea mea &i a so(iei mele n a&a *el nct s nu coincid cu a voastr 6&adar nu dorea s umbreasc cu nimic tra#edia &i deci victoria *inal pe care dorea s o repurteze asupra voastr /u trebuia s mor mai trziu <ar descoperirea adevrului, acela c eu, a&a-zisul erou al Fran(ei, *usesem n realitate instrumentul su incontestabil, trebuia s se petreac abia atunci =per c m n(ele#i, daA Dason l studie pe btrn n tcere ? Da, n(ele#, i rspunse calm %u mi-a& *i nc)ipuit c pricepi cum stau lucrurile 5eea ce-mi spui nu *ace dect s-mi ntreasc o convin#ere 5arlos e me#aloman =e crede stpnul absolut al iadului &i vrea ca o lume ntrea# s-i recunoasc puterea Dup mintea lui bolnav, #eniul su nu este pre(uit pe ct s-ar cuveni iar el, redus la condi(ia de criminal de duzin sau pistolar an#a-at de cine &tie ce or#aniza(ie ma*iot :i n timp ce &i dore&te ca intrarea n scen s-i *ie anun(at cu surle &i trmbi(e, tot ce aude e o siren ame(it de poli(ie &i cte o anc)et -alnic cu trei poli(i&ti amr(i ? -Aest vrai ; dat c)iar mi s-a plns c n 6merica nu a auzit nimeni de el ? 6&a e 'n 6merica e privit mai mult ca un persona- de roman sau de *ilm, asta n rarele momente cnd se #nde&te cineva la el 6 vrut s ndrepte aceast impresie acum treisprezece ani cnd a venit de la 1aris la %eI Nor9 cu #nd s m ucid ? <ne,act, monsieur Dumneata l-ai obli#at s te caute la %eI Nor9 ? / de domeniul trecutului 5e le#tur e,ist ntre acel episod de demult &i ntmplrile din noaptea astaB adic planul tuA ? 6m #sit o modalitate de a-l obli#a pe :acal s ias din umbr &i s m caute, s se ntlneasc cu mine 6cum, n noaptea asta ? 'n ce *elA ? =implu F(indu-m peste tot, *r s m *eresc, pn voi *i vzut sau auzit de el sau de unul din oamenii lui ? :i de ce crezi c asta l-ar obli#a s se ntlneasc cu tineA ? Fiindc am s *iu nso(it de o alt in*irmier dect cea pe care a trimis-o s aib #ri- de mine ; persoan pe care nu o cunoa&te &i care nu a primit instruc(iuni s m omoare Din nou +ourne l cntri lun# din priviri pe btrn &i abia ntr-un trziu rosti lini&tit: 231

? ; nad ? ; ispit creia nu i va putea rezista, ca un obiect *ascinant pe care va *i nnebunit s-l aib . pune mna pe mine ca s m ia la ntrebriB Fiindc, pricepi dumneata, eu sunt vital pentru el . mai precis moartea mea este vital pentru el . iar acum este presat de timp 6 cronometrat per*ect *iecare mi&care, iar pentru el precizia esteB diction, cum se spune la astaA ? 5uvntul lui de ordine, sau metoda lui de lucru, presupun ? 'n acest *el a reu&it s supravie(uiasc &i s-&i ntreasc reputa(ia cu *iecare crim comis, pn ce a a-uns s *ie cunoscut &i recunoscut, drept assassin supreme 1n n clipa n care &i-a *cut intrarea n scen, rsrind de undeva din /,tremul ;rientul, un oarecare Dason +ourneB <ar din acel moment, 5arlos n-a mai *ost acela&i om 'ns dumneata &tii toate aceste lucruriB ? %u asta m intereseaz, i tie vorba Dason =pune despre !precizie$ 5ontinu ? Dup ce mor, el poate s dezvluie ntrea#a poveste, cine a *ost cu adevrat Dean 1ierre Fontaine, eroul Fran(ei 0n impostor, unul care lucra pentru el, o inven(ie a lui, instrumentul mor(ii cu care avea s-l prind n la( pe Dason +ourne 5e victorie!B %u poate *ace ns nimic din toate astea pn nu dispar eu De ceA =implu: *iindc l incomodez :tiu prea multe &i cunosc prea multe persoane care au lucrat pentru el, cole#ii mei de prin canalele 1arisului %u, nti trebuie s mor, iar dup aceea se va n*rupta lini&tit din cupa victoriei ? 'nseamn c are s te omoare dup ce te prinde ? %u nainte de a se lmuri n cteva privin(e, monsieur Mai nti m va lua la ntrebri: unde este in*irmiera-uci#a&A 5e i s-a ntmplatA ;are 5ameleonul a prins-o, a convins-o s trdeze, a predat-oA 'n minile cui se a*l acum: ale autorit(ilor britaniceA /ste n drum spre Londra &i cei din M<-S o vor a-uta s vorbeasc cu toate substan(ele lor pentru a o ncredin(a apoi <nterpoluluiA 6re de pus attea ntrebriB %u, nu m va lic)ida nainte de a a*la ceea ce l intereseaz =-ar putea s termine n cteva minute, ns eu sper ca pn atunci s m #si(i &i s m salva(i ? :i in*irmieraA ;ricine ar *i, o va mpu&ca ? +a nu 6m s-i spun s plece de ln# mine, am s mimez c sunt *urios ndat ce m voi convin#e c am *ost reperat M plimb cu ea &i m pln# n #ura mare c nu &tiu unde a disprut noua mea prieten, n#erul bunt(ii &i-al milei care o n#ri-e&te cu atta dra#oste pe so(ia mea, lamentndu-m c nu &tiu ce a p(it &i c sunt n#ri-orat *iindc n-am vzut-o toat ziua =i#ur, asupra mea voi avea ata&at emi(torul, bine ascuns &i pus n *unc(iune :i oriunde voi *i dus . pentru c si#ur, voi *i luat de unul din oamenii lui 5arlos . am s pun o sumedenie de ntrebri, ca un btrn ramolit &i neputincios: De ce m-a(i adus aiciA 5e cutm aiciAB 6st*el, ai s &tii unde s m cau(i &i, sper, vei intra n *or( peste ei Dac procedezi a&a, ai s-l prinzi pe :acal 5u capul drept &i #tul (eapn, +ourne se ndrept spre biroul lui =t DacJues &i 232

se a&ez pe un col( ? 1rietenul tu, +rendan &i mai-nu-&tiu-cum, are dreptateB ? )re$ontaine De&i Fontaine nu este numele meu adevrat, am czut totu&i de acord c ne tra#em din aceea&i spi( 5nd primii membri ai neamului Fontaine din 6lsace-Lorraine au plecat spre 6merica la nceputul veacului al optsprezecelea urmndu-l pe La*aKette, ei &i-au adu#at particula )re spre a se distin#e de ceilal(i Fontaiane rma&i n patrie &i care s-au rspndit pe ntre# teritoriul Fran(ei ? /l (i-a spus astaA ? /ste un om deosebit> pe vremuri a *ost -udector respectat de toat lumea ? La*aKette se tr#ea din 6lsacia-LorenaA ? %u &tiu, monsieur /u n-am *ost niciodat pe acolo ? /ste o persoan deosebitB =au, ca s nu ne abatem de la *ondul c)estiunii, are dreptate 1lanul tu este interesant, numai c implic &i un risc enorm 6m s *iu sincer cu tine, Fontaine '(i spun desc)is, nu-mi pas nici ct ne#ru sub un#)ie nici ce ri&ti tu sau *emeia aceea care va *ace pe in*irmiera, oricine ar *i ea, nici dac pentru a pune mna pe :acal o s te sacri*ic pe tine sau pe *emeia aceea %u m intereseaz dect s-l prind pe 5arlos =per c ai n(eles +trnul *rancez l *i, pe Dason cu oc)i obosi(i n care se citea o umbr de veselie &i rse u&or ? /&ti strveziu de contradictoriu Dason +ourne n-ar *i spus niciodat a&a ceva 6r *i tcut, ar *i acceptat n lini&te propunerea, *r a scoate o vorb, &tiind ns c situa(ia e n avanta-ul lui =o(ul doamnei Eebb are ns preri 6re obiec(ii &i trebuie s le e,prime 1e nea&teptate, Fontaine i se adres pe un ton tios: ? =cap de el, onsieur Bourne %u de la el a&tept protec(ie &i nu el l va ucide pe :acal =cutur-te de el ? ; s dispar "e asi#ur c a &i disprut, rosti 5ameleonul srind n picioare &i sim(ind s#etri de durere n #t =-i dm drumul ;rc)estra &i continua cu con&tiinciozitate a#resiunea sonor, numai c acum presta(ia ei artistic se reducea la spa(iul din )ol &i din su*ra#eria cu care comunica =ta(iile cu care *usese mpnzit sta(iunea amu(iser, oprite din ordinul lui =t DacJues, proprietarul lui "ranJuilitK <nn, care, ntre timp, venise &i el n cldirea principal escortat de cei doi *o&ti lupttori de comando narma(i cu mitraliere 0zi, de medicul canadian &i neobositul domn 1ritc)ard care avusese tot drumul ceva de comentat Directorul ad-unct *usese e,pediat la recep(ie cu dispozi(ii precise de a nu relata nimnui ceea ce vzuse n cursul ultimei ore ? 6bsolut nimic, domnule Dac m ntreab cineva, spun c nu &tiu *iindc am vorbit la tele*on cu autorit(ile din =errat ? Despre ceA obiect =t DacJues ? 1i, &tiu &i eu, cred cB ? %u trebuie s ai preri Veri*icai serviciul la camer la bun#alovurile din 233

partea vestic 6sta-i tot ? Da, domnule, spuse 1ritc)ard ndreptndu-se dezum*lat spre u&a care ducea la recep(ie, aceea&i pe care cu cteva clipe mai nainte o desc)isese medicul canadian *r nume ? 5red c nu are importan( ce spune, rosti doctorul dup ce recep(ionerul l prsise Foarda aia de pitecantropi &i a&a nu mai &tie pe ce lume e <ar mine diminea( oricum or s aib to(i capul mare ct o bani( &i multe remu&cri dup ntmplrile din noaptea trecut, soarele care i-a btut n cap toat ziua &i p)relele pe care le-au dat pe #t n seara asta =o(ia mea e de prere c nici meteorolo#ul nu va apuca s spun mare lucru, Do)n ? DaA ? :i el a cam tras la msea &i c)iar dac i-a mai rmas vreun strop de luciditate, probabil c nu va avea cui s-i vorbeasc ? Mai bine m duc s vd ce *ac 5e-ar *i s ncin#em un minicarnavalA 'n acest *el, =cottK are s economiseasc zece mii de dolari, iar lumea va avea parte de distrac(ie :tii cum e, cu ct ne distrm mai mult, cu att mai bine Vorbesc cu orc)estra &i le strecor o vorb &i celor de la bar M-ntorc imediat ? =-ar putea s nu ne mai #se&ti aici, i spuse +ourne cumnatului su care ie&ea pe u&, c)iar n clipa n care din baie &i *cea apari(ia o ne#res mbrcat n uni*orm de in*irmier Vznd-o, Fontaine se apropie de ea ? =plendid, copila mea, i spuse *rancezul Fii atent, am s te (in de bra( &i o s ne plimbm discutnd lini&ti(i 'ns, nu uita, cnd te strn# de bra( &i ncep s (ip la tine, spunndu-(i pe un ton ridicat &i n(epat c vreau s pleci, s pleci, ai n(elesA ? Da, domnule 6m s plec n*uriat &i suprat pe dumneavoastr *iindc va(i purtat att de urt cu mine ? 6&a %u trebuie s te sperii / un -oc Vrem s vorbim cu cineva care este *oarte ru&inos ? 5um mer#e #tulA l ntreb doctorul pe Dason uitndu-se la el &i nevznd banda-ul ascuns sub #ulerul cm&ii maro ? Mer#e, i rspunse +ourne ? <a s m uit pu(in, spuse canadianul *cnd un pas spre Dason ? Mul(umesc, nu acum, doctore Mai bine cobori &i te duci ln# so(ia dumitale ? Da, m a&teptam s-mi spui a&a ceva "otu&i, pot s spun &i eu ceva, *oarte rapidA ? Dar s *ie scurt ? =unt medic &i am vzut o #roaz de lucruri care mi-au displcut, iar cel de acum *ace parte din aceast cate#orie 'ns, cnd m #ndesc la tnrul acela &i ceea ce i s-a-ntmplatB ? "e ro#, i tie vorba Dason 234

? Da, si#ur, n(ele# = &tii c m #se&ti aici dac ai nevoie de mineB %u sunt prea mndru de cele spuse mai devreme 6m vzut anumite lucruri, am un nume &i sunt #ata s depun mrturie la proces 5u alte cuvinte, sunt #ata s v a-ut ? Doctore, stai lini&tit, nu va *i nici un proces &i nici un martor ? 5um a&aA Dar este vorba de o crim! ? :tim &i noi despre ce-i vorba, l ntrerupse +ourne '(i suntem recunosctori pentru a-utorul pe care ni l-ai dat, ns restul te prive&te ? 'n(ele#, rspunse medicul *i,ndu-l curios pe Dason 6tunci, eu am plecat 5anadianul se ndrept spre u&, dar se ntoarse: "otu&i, las-m s m uit la rana de la #t ceva mai trziu Dac cumva mai ai #t Doctorul ie&i n s*r&it, iar +ourne se ntoarse spre Fontaine ? =untem #ataA ? Hata, i rspunse *rancezul adresndu-i un zmbet cald tinerei ne#rese, nalt &i plin de prestan( n uni*orma ei de in*irmier :i ce-ai de #nd s *aci cu banii pe care i c&ti#i n seara asta, dra#a meaA 5opila surse timid, iar zmbetul ei lar# dezveli un &ira# de din(i albi &i strlucitori ca ni&te perle ? 6m un prieten, domnule / biat de treab 6m de #nd s-i cumpr un cadou *rumos ? Dr#u( din partea ta :i cum l c)eam pe prietenul tuA ? <s)mael, domnule ? = ncepem, rosti Dason pe un ton tios 1lanul a *ost elaborat cu u&urin( &i, ca mai toate strate#iile de lupt bine #ndite, de&i comple,e, a *ost pus n practic cu aceea&i u&urin( "raseul pe care urma s l strbat btrnul Fontaine mpreun cu *ata a *ost marcat punct cu punct pe )arta sta(iunii "ranJuilitK <nn 1limbarea trebuia s nceap de la vil, unde Fontaine &i in*irmiera zboveau o clip s veri*ice dac so(ia lui su*erind se sim(ea bine &i dac putea *i lsat sin#ur nainte de a pleca s *ac cei c(iva pa&i recomanda(i de medic ca tratament nainte de culcare %u trebuia s se abat prea mult de ln# alee iar pe pa-i&te trebuia s rmn n zona luminat, o*erind ima#inea unui btrn capricios &i ciclitor a#(at de bra(ul nso(itoarei sale, un btrn care se plimba *r o (int anume &i cam pe unde avea c)e*, spre marea iritare a tinerei ; scen obi&nuit, ntlnit oriunde n lumea lar#, aceea a unui septua#enar neputincios &i irascibil care &i tracasa nso(itoarea 5ei doi *o&ti solda(i din trupele de comando ale armatei re#ale, unul scund &i ndesat, cellalt *oarte nalt, au stabilit cteva puncte de sta(ionare pe traseu naintea locului n care *rancezul avea s se despart de !in*irmiera$ lui, *iecare apucnd-o ntr-o alt direc(ie <ar pe msur ce btrnul &i *ata dep&eau cte un post ocupat de unul din lupttorii de comando, cellalt trebuia s porneasc spre postul urmtor, apucnd-o pe crri ntunecate &i numai de el &tiute, cum ar *i cea 235

care mer#ea de-a lun#ul zidului printre tu*i&urile &i ve#eta(ia lu,uriant, c)iar deasupra bun#alovurilor care dominau pla-a 5ei doi paznici naintau, tcu(i &i nevzu(i asemenea unor pian-eni uria&i care &i (es pnza n -un#l, srind din piatr n piatr, c(rndu-se n copaci &i lsndu-se apoi pe liane, trecnd peste rdcini &i trunc)iuri doborte de *urtun, urmrindu-i ca ni&te umbre pe cei doi care le *useser ncredin(a(i +ourne venea n urma celui de-al doilea ne#ru, cu aparatul *i,at pe recep(ie, nescpnd un cuvnt din monolo#ul *rancezului =nde e cealalt in$irmier5 T*nra aceea drgu care are gri% de nevastmea5 =nde e5 N-am v#ut-o deloc a#i, "orbe rostite pe un ton apsat, repetate la nes$*rit, pe un ton argos. Dason alunec =e mpiedic &i czu =e a*la n spatele zidului care se ntindea de-a lun#ul (rmului, ncon-urnd ca o redut bun#alovurile, iar piciorul stn# i se ncurcase printre liane =e n(epenise &i nu reu&ea s-l scoat . nu avea putere! '&i ntoarse capul, mai mult din umeri . &i sim(i s#etri de durere n #t &i vzu stele verzi n *a(a oc)ilor %u-i nimic "ra#e, scoate-l a*ar, tra#e, mai tare!B 1lmnii parc i luaser *oc, mai-mai s e,plodeze, iar sn#ele i &iroia acum pe cma&a ud de transpira(ie 'ntr-un trziu, reu&i &i se eliber =e tr mai departe Deodat zri lumin ; lumin colorat sclda zidul nalt 6-unseser la crarea ce ducea spre capel, n dreptul lampioanelor ro&ii-albstrii care luminau intrarea n sanctuarul nc)is de la "ranJuilitK <nn /ra ultimul punct de pe traseu naintea drumului de ntoarcere pn la bun#alovul btrnului, oprire stabilit de to(i spre a-i da r#az btrnului s-&i tra# su*letul =t DacJues trimisese aici un paznic al crui rol era acela de a mpiedica oaspe(ii nepo*ti(i s ptrund n capel 5ontactul nu se putea stabili aici 6poi, +ourne auzi deodat vorbele btrnului, acele vorbe care erau semnalul c in*irmiera trebuia s plece de ln# *alsul su pacient ? 1leac de-aici! = nu te mai vd! (ip la ea Fontaine 0nde e in*irmiera noastrA 5e i-ai *cutA 0ndeva deasupra lui, i zri pe cei doi paznici #)emui(i n spatele zidului =e ntoarser spre Dason &i l privir ntrebtor, e,presia de pe c)ipul lor, aproape ireal n lumina colorat a lampioanelor, con*irmndu-i, dac mai era nevoie, bnuiala Din acest moment, el trebuia s decid ce-i de *cut n continuare 5ei doi &i ndepliniser misiunea, l nso(iser &i-l aduseser pn la du&manul lui Restul, numai de el depindea Rareori i se ntmpla lui +ourne s *ie descumpnit de o situa(ie nea&teptat, ns tocmai acest lucru i se ntmpl acum = *i comis oare Fontaine o eroareA = se *i n&elat lundu-l pe paznicul postat n *a(a capelei, cel trimis de =t DacJues, drept omul :acaluluiA 1oate c din pricina vederii slbite de vrst s-l *i con*undat pe paznic cu emisarul :acaluluiA ;rice era cu putin(, totu&i, (innd cont de e,perien(a *rancezului Tera clit n lupt &i supravie(uise tuturor con*runtrilorU ca &i de *aptul c acum a&tepta, cu nervii ncorda(i &i *iecare *ibr la pnd, tocmai un semn din partea adversarului, o asemenea #a* era e,clus 236

:i, deodat, prin minte i trecu o alt e,plica(ie, iar revela(ia l cutremur 1aznicul *usese ucis sau cumprat, sau nlocuit de altcineva! 5arlos era maestru n rsturnri de situa(ie '&i aminti de o versiune neo*icial care circulase n le#tur cu asasinarea lui 6nIar /l-=adat, con*orm creia :acalul ar *i *ost implicat n uciderea acestuia &i &i ndeplinise contractul *r a tra#e un *oc de arm> pur &i simplu nlocuind #arda personal a pre&edintelui cu recru(i tineri, lipsi(i de e,perien( &i mpr&tiind bani n dreapta &i-n stn#a prin 5airo, sum pe care avusese #ri- s o recupereze nsutit de la ;r#aniza(ia de /liberare a 1alestinei <ar dac acest zvon era ntemeiat, nseamn c mica aplica(ie de la "ranJuilitK <nn era -oac de copil pentru el Dason se ridic n picioare, se prinse de muc)ia zidului &i, ncet, cu c)in nes*r&it, cu rana desc)is de la #t pulsndu-i dureros, se slt n mini &i, iar&i lent, mai mult pipind, se a#( de cealalt parte a zidului, se slt &i trecu dincolo <ar ceea ce zri l ls stan de piatr Fontaine se oprise n loc, ca trsnit, cu #ura cscat de uimire &i nevenindu-i s-&i cread oc)ilor, la vederea unui alt btrn mbrcat ntr-un costum ca*eniu de #abardin care se repezi la el &i l strnse cu e*uziune n bra(e +trnul veteran al Rezisten(ei *ranceze l mbrnci cu brutalitate, parc cuprins de panic: ? -laude, Fuelle secousse, "ous etes ici! +trnul su prieten i rspunse cu o voce vibrnd de emo(ie, n *rancez: ? 1rin bunvoin(a monseniorului Mi-a *cut )atrul s o vd pentru ultima oar pe sora mea &i s *iu alturi de prietenul meu &i brbatul ei <at-m-s, alturi de tine! ? 6lturi de mineA /l te-a adus aiciA Dar, binen(eles! ? "rebuie s te duc la el Marele brbat dore&te s-(i vorbeasc ? =per c &tii ce *aci acum . &tii ce-ai *cut! ? =unt alturi de tine &i de ea Restul nu mai conteaz! ? /a a murit! :i-a luat via(a azi-noapte! /l plnuise s ne omoare pe amndoi! 6runc aparatul! url +ourne n #nd, cu disperare Distru#e-l! 1rea trziu 0&a capelei se desc)ise, iar n pra# &i *cu apari(ia o siluet de brbat care p&i n baia de lumin multicolor /ra tnr, bine cldit &i blond, cu trsturi parc dltuite n piatr &i o (inut dreapt &i mndr =-&i *i pre#tit :acalul de pe acum urma&ulA ? "e ro# s m urmezi, rosti blondul n *rancez pe un ton autoritar care *cea s (i n#)e(e sn#ele n vine "u, se adres el btrnului mbrcat n costum ca*eniu de #abardin Rmi pe loc La cel mai mic z#omot, tra#iB =coate-(i arma :i (ine-o pre#tit ? 3ui, monsieur Dason l urmri neputincios pe Fontaine disprnd n interiorul capelei, urmat ndeaproape de necunoscutul blond Din buzunarul )ainei auzi un *&it ascu(it apoi, imediat, un pocnet> aparatul pe care l purta *rancezul asupra lui *usese 237

descoperit &i distrus :i totu&i, ceva parc nu era n re#ul, srea de pe a,, nu era la locul lui . sau poate totul era prea simetricA 5e sens avea ca :acalul s ntind o capcan n acela&i loc, cnd prima oar dduse #re&A 5)iar c era complet lipsit de sens! +ine, apari(ia cumnatului lui Fontaine *usese o lovitur de maestru demn de 5arlos, o mutare e,cep(ional pe care el nu o luase n calcul, prins n iure&ul evenimentelor %u, n nici un caz, nu se #ndise la capela de la "ranJuilitK <nn . era o mi&care inutil 1rea srea n oc)i, era prea evident, repetat &i prea u&or de anticipat %u era n re#ul =au poate tocmai de aceea sin#ura mutare posibilA se ntreb +ourne <ar lo#ica aceasta, aparent lipsit de sens a asasinului, s *i *ost o e,plica(ie a *aptului c reu&ise, de treizeci de ani ncoace, s scape de urmrirea a sute de servicii de spiona- din lumea ntrea#A !%-ar *ace a&a ceva . e o tmpenie!B +a da, tocmai asta va *ace *iindc &tie c noi ne #ndim c e o aiureal$ :acalul era sau nu era acum n capelA Dac nu, atunci unde eraA 0nde pusese capcanaA 1ericuloasa partid de &a) n care mul(i aveau s-&i #seasc moartea nu numai c se anun(a dur &i complicat, dar cptase note *amiliare = moar cine s-o nimeri, ns numai unul dintre ei trebuie s supravie(uiasc %umai acesta poate *i s*r&itul -ocului Moartea celui care aduce moartea sau moartea adversarului su, primul luptnd s pstreze ne&tirbit o le#end vie, cellalt luptnd pentru via(a *amiliei sale, deci pentru a se salva pe sine nsu&i 5arlos c&ti#ase un punct> avanta-ul lui era acela c era dispus s ri&te totul, c)iar &i via(a, *iindc dup cum subliniase nsu&i Fontaine, era pe moarte &i nu mai avea nimic de pierdut 'n timp ce +ourne avea toate motivele s-&i doreasc s triasc: un brbat n puterea vrstei, un lupttor, marcat pe via(, s*&iat n dou, cnd n urm cu mul(i ani, so(ia &i cei doi copii de care aproape nu-&i mai aducea aminte *useser rpu&i ntrun masacru din ndeprtata 5ambod#ie %u se putea . &i nu trebuia . ca toate astea s se repete! Dason se ls u&or pe zid spre rpa abrupt de la baza lui =e tr pn la cei doi *o&ti lupttori de comando &i li se adres n &oapt: ? L-au dus pe Fontaine nuntru ? 0nde-i paznicul de la u&A ntreb brbatul de ln# el, n &oapta sa #)icindu-se uimirea &i *uria n acela&i timp /u nsumi l-am postat aici, cu dispozi(ii precise s nu lase pe nimeni nuntru %imeni nu trebuia s intre! "rebuia s m anun(e prin sta(ie dac vedea c se apropie cineva! ? 6tunci nseamn c nu l-a vzut ? 1e cineA ? 1e brbatul blond care vorbe&te *ran(uze&te 5ei doi solda(i rsucir brusc capul unul spre cellalt, se privir lun# n tcere, iar cel de-al doilea se uit la Dason &i ntreb n &oapt: ? 5um aratA ? 'nl(ime medie, umeri la(i, piept puternicB ? Destul, l ntrerupse primul #ardian ;mul nostru l-a vzut, domnule / al 238

treilea ca *unc(ie n cadrul poli(iei britanice locale, un o*i(er care vorbe&te mai multe limbi strine, &e*ul bri#zii antidro# ? Dar ce-o *i cutnd aici, mon5 ntreb cellalt lupttor de comando Domnul =t DaK spunea c poli(ia britanic nu &tie nimic &i c nu e implicat %umai =ir FenrK, mon /l a ordonat ca vasele 5oroanei, &ase sau &apte la numr, s patruleze pe ln# coast &i s opreasc pe oricine ar ncerca s prseasc "ranJuilitK =unt patrule de coast, mon =ir FenrK a zis c *ace o aplica(ie, deci si#ur c &e*ul bri#ziiB Murmurul blnd al vntului i *ur vorbele de pe buze &i le purt spre lar#, iar brbatul se opri la -umtatea *razei &i &i privi lun# camaradulB ? :i-atunci, de ce nu e &i el pe mare, mon5 1e vasul vedet, mon5 ? 5e impresie v *aceA l ntreb +ourne, surprins s se aud punnd o asemenea ntrebare Vreau s spun, v inspir respectA =-ar putea s m n&el, dar cred cB ? %u v-n&ela(i, domnule, l ntrerupse primul paznic ;*i(erul e ru &i crud &i nu-i are la inim pe !Fun-abi$, cum i nume&te el %e caut nod n papur &i mul(i &i-au pierdut slu-ba din pricina acuza(iilor lui pripite ? De ce nu v-a(i plns, de ce nu-l nltura(iA /n#lezii vor (ine cont de prerea voastr ? %u &i #uvernatorul, domnule, i e,plic cel de-al doilea paznic / *oarte prtinitor cu &e*ul lui de la narcotice =unt buni prieteni &i ies deseori n lar# la pescuit ? 'n(ele# Dason nu numai c pricepuse, dar, brusc, l cuprinse teama =aint DaK mi-a spus c mai de mult era o potec n spatele capelei Mi-a mai spus c acum trebuie s *ie npdit de buruieni dar c, probabil, nc mai e,ist ? 6&a e, con*irm primul *ost lupttor din trupele speciale 6n#a-a(ii sta(iunii nc o mai *olosesc ca s coboare pe pla- cnd au zi liber ? 5e lun#ime areA ? "reizeci &i cinci, poate patruzeci de metri 5oboar pn la peretele stncos n care au *ost spate treptele &i de acolo direct pe pla- ? 5are dintre voi e mai iute de piciorA ntreb +ourne e,tr#nd mulineta din buzunar ? /u ? +a eu! ? +ine, ale# eu, rosti +ourne *cndu-i semn celui mai scund dintre cei doi &i ntinzndu-i rola Fu#i pn la locul n care se termin poteca &i tra#e de-a curmezi&ul ei *irul sta transparent 6#a(-l de ce po(i, un trunc)i, un ciot, o crean# mai #roas 'ns ai #ri- s nu *ii zrit, *ii cu oc)ii n patru &i nu scpa nici o mi&careB ? %ici o problem, mon, ? 6i un cu(itA ? Mnnci, calule, ovzA 239

? +un D-mi arma Fu#i! 1aznicul se *uri& spre malul abrupt npdit de ve#eta(ie nclcit, iar cnd se *cu nevzut pierzndu-se n desi&ul des, cel de-al doilea lupttor de comando i se adres lui +ourne: ? Domnule, s &ti(i c eu aler# mai iute &i am picioarele mai lun#i ? "ocmai de aceea l-am ales pe el &i bnuiam c ai #)icit motivul 1icioarele lun#i mai mult mpiedic n cazul nostru, iar asta (i-o spun eu :i-apoi, el e mai scund, deci mai #reu de reperat n noapte ? C&tia mai mici se ale# ntotdeauna cu misiunile cele mai bune 1e noi, cei nal(i, ne pun n *runte &i ne e,pun ca pe ni&te tro*ee, dar ia mici se nvrt ntotdeauna de ce-i mai #ras ? Mai #rasA 6dic misiunile cele mai buneA ? Da, domnule! ? :i cele mai periculoaseA ? Da, mon, ? 'ncearc s te mpaci cu #ndul sta, Lun#il ? :i-acum ce *acem, domnuleA +ourne arunc o privire peste mar#inea zidului, spre insula de lumin care sclda intrarea n capel ? =e nume&te -ocul a&teptrii "e asi#ur c nu-i vorba de iubire, ci de ur> o sim(i cum urc n tine pe msur ce (i dore&te moartea :i n-ai de unde &ti ce va *ace sau ce nu va *ace adversarul, sau dac nu cumva lui i-a venit vreo idee care (ie (i-a scpat din vedere Dup cum spunea un prieten, mai bine mi-ar *i acum pe 1)iladelp)ia ? 0nde, mon5 ? %-are importan( :i-a&a a *ost doar un e,periment Deodat, vzdu)ul nop(ii *u strpuns de un (ipt prelun#, aproape neomenesc, care *cu parc s vibreze aerul, urmat imediat de cteva vorbe ntretiate, scpate printre #emete de durere: ? Non, Non, "ous etes monstrueu;,1 +rrete#, arrete#, %e vous supplie, ? 6cum! url Dason trecndu-&i cureaua armei 0zi peste umr &i, srind pe zid, se prinse de mar#ine &i se ridic, cu sn#ele &iroindu-i #rl din #t %u putea s renun(e! %u reu&ea s se ca(ere! Dou bra(e vn-oase l traser n sus, iar el czu pe partea cealalt a zidului Luminile! stri# el "ra#e n ele! 6rma lupttorului de comando scuip *oc, iar re*lectoarele e,plodar n mii de (ndri &i se mpr&tiar pe potec &i n iarb Din nou, bra(ele vn-oase l traser n sus &i-l ridicar n picioare 'n bezna deplin care domnea n -ur, o *&ie de lumin #lbuie strpunse noaptea, scotocind n toate direc(iile: lanterna puternic cu )alo#en pe care ne#rul o (inea n mna stn# <ar n mi-locul crrii zcea, *cut covri#, prbu&it ntr-o balt de sn#e, btrnul mbrcat n costum de #abardin, mpu&cat n #t ? Rmne(i pe loc! 1entru numele lui Dumnezeu, nu v apropia(i! rzbtu 240

#lasul lui Fontaine din interiorul capelei, pe u&a ntredesc)is prin care se *iltra lumina slab a lumnrilor electrice 5ei doi se apropiar de intrare, cu pu&tile automate pre#tite s tra#, #ata s tra# *r contenireB ns nepre#ti(i pentru priveli&tea care i a&tepta +ourne nc)ise oc)ii> era prea #reu de suportat 5a &i tnrul <s)mael, btrnul Fontaine zcea prbu&it peste amvonul de pe podium, c)iar ln# peretele cu vitraliile spulberate, cu sn#ele &iroindu-i pe *a(, cu trupul le#at ca un balot cu ni&te *ire sub(iri conectate la mai multe cutii ne#re amplasate pe cele dou laturi ale capelei ? 1leca(i de-aici! url Fontaine la ei Fu#i(i, idio(ilor! %u vede(i c o s sar n aer ! ? ;, Doamne! ? %u ave(i de ce m -eli, monsieur Le -ameleon, M duc bucuros dup nevasta mea! Lumea asta a devenit insuportabil pn &i pentru mine! %u mai are nici un )az Fu#i(i! =are imediat n aer . iar ei a&teapt s vad! ? on, 6cum! url ne#rul, n&*cndu-l pe Dason de )ain, mbrncindu-l spre ie&ire &i prbu&indu-se peste el n tu*i&ul des /,plozia care urm *u teribil, asurzitoare &i orbitoare, ca &i cnd n acest col( al insulei minuscule czuse un proiectil nuclear per*ec(ionat Flcri uria&e se nl(ar spre cer, dar masa incandescent *u rapid potolit de vntul cldu( &i redus la un morman de moloz &i cenu& ? 5rarea! &opti r#u&it Dason, cznindu-se s se ridice n picioare &i s scape din tu*i&ul nclcit Vezi cine e pe potec! ? =unte(i rnit, monB ? M ocup sin#ur de mine, tu ai #ri- de tine! ? 5red c am avut #ri- de amndoi ? +ine, a ta e medalia &i cu ea o #rmad de bani din partea mea :i-acum, )ai la potec! Mai tr#nd, mai mpin#nd, ne#rul reu&i s-l pun pe +ourne pe picioare &i, mpreun, *u#ind alturi ca ni&te ma&inrii scpate de sub control, a-unser la locul unde se s*r&ea crarea, cam la zece metri mai ncolo de ruinele nc *ume#nde ale capelei =e *uri&ar printre tu*i&uri, iar cteva secunde mai trziu l #seau pe cellalt ne#ru ? =tau ascun&i n plcul de palmieri dinspre sud, le spuse el *r su*lu 6&teapt s se mpr&tie *umul, s vad dac mai mi&c cineva Dar nu pot zbovi prea mult acolo ? 6i *ost acoloA ntreb Dason 1rintre eiA ? %ici o problem, mon Doar v-am spus, domnule ? 5um eA 5(i suntA ? 1atru, domnule 1e cel cruia i-am luat locul l-am omort /ra ne#ru> &iapoi, pe ntuneric toate pisicile sunt ne#re <-am luat #tul, rapid &i pe mute&te ? 5ine mai eA ? :e*ul de la narcotice din =errat, normal &i nc doiB 241

? 5um aratA ? %u i-am vzut prea bine, ns unul cred c-i tot ne#ru, nalt &i cu pr rar 1e al treilea nu l-am vzut la *a( . de *apt, nici nu &tiu dac e *emeie sau brbat, *iindc persoana e mbrcat n ni&te )aine *oarte ciudate 6re o #lu# tras pe cap, ceva ca un *el de plrie cu voalet sau capel cu plas contra insectelorB ? FemeieA ? "ot ce se poate, domnule ? FemeieAB "rebuie s scape de acolo, el trebuie s plece cumva de pe insul! ? %u cred c o s mai zboveasc mult> apoi coboar pe potec &i pn -os pe pla- ;r s se ascund n pdure, e un adpost printre stnci, de unde probabil vine s-i ia o barc 6lt cale de scpare nu au La )otel nu se pot ntoarce *iindc un strin ar *i imediat reperat :i de&i capela e destul de departe &i orc)estra url s-(i spar# timpanele, precis paznicii au auzit e,plozia &i se vor prezenta la *a(a locului ? <a, asculta(i-m, rosti +ourne r#u&it, cu #lasul vibrndu-i de ncordare 0nul dintre cei trei e brbatul care m intereseaz 1e sta s-l lsa(i n seama mea! = nu tra#e(i *iindc am s-l recunosc dintr-o oc)ire De ceilal(i, nu-mi pas! 'i scoatem mai trziu din ascunztoare Dinspre pdurea tropical se auzi rpit de mitraliere &i (ipete ascu(ite, venind de pe crarea pn nu de mult scldat n lumina re*lectoarelor, cea de deasupra *ostei capele, acum o -alnic min 6poi, aproape imediat, trei siluete &i *cur apari(ia pe rnd, n *u#, din desi& 1rimul era blondul, o*i(erul de poli(ie din Montserrat, care se ncurc n *irul invizibil, ntins la nl(imea pieptului &i czu lat, cu *a(a la pmnt, rupnd la(ul sub(ire, ntins ca o coard 5el de-al doilea, un brbat brunet, nalt &i zvelt, cu un smoc de pr pe craniul ple&uv, czu #rmad peste el, dar (&ni ca un arc n picioare &i, instinctiv sau *iindc vedea pe ntuneric, o rupse la *u# spre captul crrii &i treptele de piatr care coborau spre pla-, croindu-&i drum cu arma ntins nainte &i cosind cu ea tu*ele, cren#ile &i ierburile nalte care-i stteau n cale 6pru &i cea de-a treia siluet %u era *emeie> era un brbat, mbrcat ntr-o ras nea#r de clu#r 0n preot /l era :acalul! +ourne (&ni n picioare &i, dintr-un salt, *u n mi-locul potecii, cu arma ndreptat spre el, #ata s tra#> a lui era victoria, a lui libertatea, a lui &i a *amiliei lui! <ar cnd brbatul mbrcat n sutan a-unse n captul scrii spate de stnc, Dason lipi de#etul de tr#aci &i, (inndu-l apsat, dezln(ui asupra preotului o adevrat ploaie de #loan(e 5lu#rul se *rnse de spate, se aplec &i se prbu&i iar corpul lui bu*ni ca un sac de pmnt &i se rosto#oli pe trepte n -os oprindu-se pe nisipul -ilav de pe pla- +ourne se repezi pe scri n -os, srind cte trei trepte deodat, urmat ndeaproape de cei doi ne#ri 6-uns pe pla- se opri, se aplec deasupra cadavrului &i i smulse #lu#a de pe *a( 'n clipa urmtoare nlemni )olbndu-se la c)ipul lui =amuel, *ratele clu#r de pe "ranJuilitK <sle, <uda care &i vnduse su*letul 242

:acalului pe un pumn de ar#in(i Deodat, pe mare se auzi vuietul unui motor puternic, iar n clipa urmtoare, din spatele promontoriului nalt (&ni ca o s#eat, o vedet rapid imens care se ndrepta cu toat viteza nainte spre bara-ul natural de coral, cutnd un canal de trecere printre bancurile de reci* Lumina orbitoare a unui proiector se revrs deasupra apei, scldnd vr*urile ascu(ite care se i(eau din marea *rmntat &i dezvluind pavilionul ce *lutura la catar#, acela al *lotei britanice de coast 5arlos!B 5arlos nu luase o identitate de mprumut, se prezentase sub propria lui n*(i&are, sc)imbat doar de trecerea anilor! 'mbtrnise, slbise, iar prul i czuse, nu mai era tnrul vi#uros, lat n spate &i cu *a( crnoas care rmsese viu n amintirea lui Dason 5e mai aminteau de el erau doar trsturile va# latinoamericane, restul, *a(a supt, craniul ple&uv &i ars de soare, i modi*icaser complet n*(i&area <ar acum *u#ea! 5u cele dou motoare puternice urlnd la unison, vasul reu&i s se strecoare ca prin urec)ile acului printre crestele amenin(toare de coral &i &i croi drum spre lar# 6poi, peste #ol*ul de la "ropice, rsun ecoul vorbelor purtate de vnt dinspre mare, rostite ntr-un me#a*on de un #las puternic care spunea n en#lez: ? 1aris, Dason +ourne! %e vedem la 1aris, dac ai cura-! =au pre*eri la o obscur *acultate din Maine, domnule pro*esor EebbA 5u rana de la #t desc)is, +ourne se prbu&i cu *a(a n mare, iar sn#ele su se amestec cu valurile srate &i nspumate care se spr#eau de (rm

243

(A)ITOLUL -+III
=teve De=ole, custodele celor mai neptrunse secrete ale 6#en(iei 5entrale de <n*orma(ii, &i e,trase #*ind corpul mt)los din ma&in ;prise n parcarea pustie a unui nensemnat centru comercial de la mar#inea ora&ului 6nnapolis, MarKland, slab luminat de lumina z#rcit a tuburilor de neon lsate aprinse peste noapte la benzinria n *ereastra creia dormea dus un imens cine ciobnesc De=ole &i potrivi mai bine pe nas oc)elarii cu rame metalice &i, mi-indu-&i oc)ii &i apropiindu-&i mult *a(a de cadranul ceasului de la mn, abia reu&i s distin# marca-ele minuscule *os*orescente 1e ct reu&ise s-&i dea sema, trebuia s *i *ost ntre L:7Q &i L:38 diminea(a, ceea ce nsemna c a-unsese primul :i asta era bine 6vea timp s-&i pun ordine n idei, lucru pe care nu l putuse *ace la volan, concentrat asupra drumului din pricina miopiei sale avansate &i a vederii slbite mai cu seam pe timp de noapte <ar s *i venit pn aici cu un ta,i, sau s *i ru#at pe cineva s l aduc, era e,clus 1rima in*orma(ie *useseB m ro#, un simplu numeB un nume destul de comun !=e nume&te Eebb$, i spusese brbatul la tele*on !Mul(umesc$, i rspunsese el 0rmase apoi o descriere *oarte va#, una care se potrivea la *el de bine unor milioane de brba(i, iar el i mul(umise din nou in*ormatorului &i nc)isese 6poi, dintr-un cotlon al min(ii lui de analist . n virtutea pro*esiunii &i a antrenamentului de ani de zile, un adevrat depozit de in*orma(ii esen(iale, mrunte sau lipsite de importan( . se aprinsese un becule( Eebb, EebbB amnezieA ; clinic din Vir#inia cu ceva ani n urm 0n brbat mai mult mort dect viu *usese trans*erat cu elicopterul de la un spital din %eI Nor9, iar *i&a sa medical era att de secret, de *apt strict secret de ma,im importan(, nct nici mcar la +iroul ;val nu trebuia s a-un# :i cum pn &i anc)etatorii mai scap cte o vorb pe la col(uri, uneori, ca s-&i u&ureze su*letul, alteori din simpl ludro&enie &i dorind cu orice pre( s &i impresioneze interlocutorii, a*lase c era vorba de un pacient recalcitrant care scpase din *ru, un amnezic cruia i se spunea !DaveK$ Tcteodat, scurt &i dispre(uitor, !Eebb$U, c *usese membru al odioasei Meduza de la =ai#on &i c era bnuit a simula pierderea memorieiB 1ierdere de memorieA 6le, 5on9lin amintise n *a(a lor *aptul c acel *ost membru al Meduzei pe care l preluaser sub o alt identitate bine cosmetizat spre a-l antrena &i a-l lansa n urmrirea lui 5arlos :acalul, deci a#entul lor provocator cruia i dduser numele de Dason +ourne, &i pierduse memoria '&i pierduse memoria &i pu(in lipsise s nu &i piard &i via(a *iindc cei care l diri-au nu n#)i(iser povestea cu amnezia! Deci acesta era cel pe care l numiser atunci !DaveK$B David David Eebb era una &i aceea&i persoan cu Dason +ourne, a#entul pe care l *ormase 5on9lin! 6sta era! 244

David Eebb! /l *usese la re&edin(a lui %orman =IaKne n aceea&i noapte n care cei de la 6#en(ie a*laser c ncornoratul =IaKne, un cara#)ios btrn, &i pusese capt zilelor, sinucidere care nu *usese nici mcar anun(at n ziare din motive care lui De=ole i scpau! David Eebb Fostul membru al Meduzei Dason +ourne 5on9lin De ceA Farurile unei limuzine care se apropia din cellalt capt al parcrii strpunser ntunericul nop(ii, iar cnd ma&ina vir &i se ndrept spre locul unde a&tepta analistul 5<6, acesta nc)ise oc)ii, orbit de lumina puternic trecnd prin sticlele #roase ale lentilelor "rebuia s e,pun ct mai clar &i concis concluziile n *a(a celor cu care se ntlnea De ei depindea mplinirea unui vis pe care el &i so(ia lui l nutreau de ani de zile: bani! %u salariul prpdit pe care l primea &i care numai salariu nu se putea numi, ci bani adevra(i! 1entru ca nepo(ii lui s nve(e carte la o universitate adevrat &i nu la te-miri-ce *acultate din statul n care locuiesc, cu burse amrte acordate n virtutea *aptului c bunicul era *unc(ionar de stat . un *unc(ionar despre care unii sus(in c ar *i mai bine pltit dect mul(i al(ii Mare sco*al! /e!ole, -*rtia-mai-tcut-ca-morm*ntul, uite a&a i se spunea, dar nu lar *i pltit, s-i pici cu cear, pe msura calit(ilor sale :i tocmai calit(ile lui i *ceau imposibil trans*erul n sectorul particular: i se impunea respectarea unui numr att de mare de condi(ii &i restric(ii le#ale nct era mai bine nici s nu ncerce ;dat &i odat, cei de la Eas)in#ton aveau s re#rete nedreptatea pe care i-o *cuser /l nu va mai apuca ziua, ns se bucura c mcar nepo(ii lui aveau s pro*ite de pe urma pasului *cut de bunicul lor 5ei din noua Meduz insistaser s lucreze pentru ei, iar propunerea #eneroas cu care l momiser l )otrse, de suprare, s li se arunce n bra(e La vremea aceea, ntorsese problema pe toate *e(ele &i a-unsese la concluzia c, n de*initiv, )otrrea lui era mai pu(in imoral dect cea pe care o luau, an dup an, co)ortele de an#a-a(i ai 1enta#onului care se scur#eau n valuri de la 6rlin#ton pentru a se arunca n bra(ele lar# desc)ise ale marilor corpora(ii ce contractau armament militar> motiva(ia *iind cea e,primat att de succint de un colonel: !Munce&te acum, c te pltim noi alt dat$ <ar Dumnezeu unul i era martor ct muncise pentru (ara asta &i ct &i mai dduse su*letul pentru ea <ar (ara, ce *cuse (ara pentru elA 6bia dac i recuno&tea meritele "otu&i, ura din tot su*letul numele Meduzei &i evita s-l pronun(e Tpoate c nu-l pronun(ase niciodatU *iindc prea amintea de un trecut murdar &i de vremuri de corup(ie 'n*lorirea pe care o cuno&teau marile companii de cale *erat &i cele petroliere se datora venalit(ii &i matrapazlcurilor marilor ma#na(i care practic le su*laser statului Meduza se nscuse doar *iindc n =ai#onul pustiit de rzboi *cuse posibil apari(ia corup(iei, iar *inan(area ini(ial a or#aniza(iei secrete era un rezultat direct al acelei perioade Meduza de atunci dispruse ns n timp 'i luaser locul o mul(ime de companii noi iar membrii ei nu mai erau aceia&i ? %u suntem ni&te s*in(i, domnule De=ole De alt*el, nu &tiu s e,iste con#lomerat economic american neptat, i spusese cel care se ocupase cu 245

recrutarea lui /ste per*ect adevrat c ne intereseaz ceea ce unii numesc avanta-ele economice dobndite pe ci ile#ale 6dic in*orma(ii, sau secrete dac e,primarea vi se pare mai corect Vede(i dumneavoastr, suntem obli#a(i s procedm ast*el ntruct concuren(ii no&tri din /uropa &i /,tremul ;rient de(in de-a asemenea in*orma(ii Di*eren(a dintre noi &i ei este aceea c #uvernele (rilor vin n spri-inul e*orturilor pe care le depun, pe cnd (ara noastr, nuB 5omer(, domnule De=ole Despre asta este vorba . comer( &i pro*it /ste cea mai bnoas ocupa(ie de pe pmnt Lui 5)rKsler nu i place "oKota, ns vicleanul domn <acocca nu s-a apucat s cear bombardarea ora&ului "o9Ko . sau, cel pu(in, nc n-a *cut-o /l a pre*erat s *ac *ront comun cu -aponezii Da, re*lect De=ole n timp ce limuzina oprea la zece metri mai ncolo 5eea ce *cuse el pn acum pentru !corpora(ie$, dup cum pre*era s o denumeasc spre a o deosebi de !companie$, era un lucru bun 'n de*initiv era de o mie de ori mai bine s ob(ii un pro*it dect s te ocupi de bombeB iar nepo(ii lui trebuiau s nve(e carte la cele mai mari &coli &i universit(i din (ar Din limuzin coborr doi brba(i care se apropiar de el ? 5um arat Eebb staA ntreb 6lbert 6rmbruster, pre&edintele 5omisiei Federale de 5omer( n timp ce se plimbau, cu minile la spate, spre captul parcrii ? Hrdinarul i-a *cut o descriere sumar, *iindc era ascuns dup #ard, la o distan( de apro,imativ nou metri ? Da &i ce dracu@ (i-a spusA l ntreb partenerul pre&edintelui, un necunoscut care nu i *usese prezentat, un brunet bondoc, privindu-l s*redelitor cu oc)ii si mslinii pe sub sprncenele ne#re deasupra crora se n*oia o claie de pr ne#ru La obiect, adu# el ? ; clip, protest analistul aprndu-se, ns pe un ton *erm 'ntotdeauna sunt la obiect &i, sincer, indi*erent cine a(i *i, nu-mi place deloc tonul pe care mi vorbi(i ? / suprat, spuse 6rmbruster, re*erindu-se la partenerul su de parc ar *i *ost un persona- nensemnat / macaronar-&e* la %eI Nor9 &i nu are ncredere n nimeni ? :i n cine s ai ncredere la %eI Nor9A ntreb ne#riciosul cel bondoc, rznd &i mpun#ndu-l cu cotul, prietene&te, pe 6lbert 6rmbruster n coaste Voi &tia care v spune(i E6=1 4 sunte(i i mai ne#ri n ceru@ #urii, voi ave(i bncile, amico ? :i o s ncercm s le pstrmB Descrierea, te ro#, spuse 6rmbruster privindu-l pe De=ole ? /ste incomplet, ns ar *i o le#tur, *oarte ndeprtat, cu Meduza &i pe aceasta o voi descrie . la obiect.
4 E6=1 ] E)ite 6n#lo-=a,on 1rotestant ] cet(ean american protestant an#lo-sa,on, de ras alb Hrup care se consider descenden(ii direc(i ai primilor coloni&ti en#lezi de pe vasul MaK*loIer

246

? D-i drumul, amice, spuse brbatul din %eI Nor9 ? / un tip masiv . de *apt, nalt . n -ur de cincizeci de ani &iB ? / crunt pe la tmpleA l ntrerupse 6rmbruster ? 1i da, cred c #rdinarul a spus ceva n sensul sta . e crunt sau cu *ire albe n pr, n *ine, cam a&a ceva De aceea a &i apreciat c are n -ur de cincizeci de ani ? / =imon, rosti 6rmbruster privindu-l pe neIKor9ez ? 5ineA ntreb De=ole oprindu-se pe loc &i obli#ndu-i &i pe ceilal(i doi s se opreasc ? 6&a s-a prezentat, =imon &i &tie totul despre tine, domnule 5<6, spuse pre&edintele Despre tine, despre +ru,elles &i ntrea#a poveste ? 5e vre(i s spune(iA ? 1entru nceput, a*urisitul la de *a, pe care l *olose&ti numai tu &i acadeaua de la +ru,elles ? / o linie secret &i direct %imeni nu are acces la ea! ? 0ite c cineva a dibuit c)eia, domnule Meticulos, spuse brbatul din %eI Nor9 *r a sc)i(a un zmbet ? ;, Doamne, dar e cumplit! 5e m *acA ? "u &i "ea#arten nv(a(i-v bine lec(ia Dar ave(i #ri- s stabili(i detaliile de la un tele*on public, continu ma*iotul 'ncropi(i voi ceva ? :ti(i despreB +ru,ellesA ? 1u(ine lucruri mi scap ? "iclosul la m-a *cut s cred c e de-al nostru &i m-a avut! spuse 6rmbruster apucnd-o *urios spre mar#inea parcrii, urmat imediat de ne#ricios &i de un De=ole nesi#ur, nspimntat Mi-a dat impresia c &tie tot, dar acum, dac stau s m #ndesc, de *apt mi-a servit doar buc(ele . ce-i drept #rase, ca tine, ca +urton &i ca +ru,elles-ul . iar eu, ca un prost, am czut n curs &i i-am dat mai mult La dracu@! ? <a sta(i pu(in! stri# analistul de la 5<6 oprindu-se din nou %u n(ele# ceva /u sunt strate# &i nu n(ele# 5e cuta David EebbB Dason +ourne, dac este cu adevrat Dason +ourne, la re&edin(a lui =IaKne ieri noapteA ? 5ine dracu@ mai e &i Dason +ourneA url pre&edintele 5omisiei Federale de 5omer( ? /l e veri#a despre care vorbeam &i care ne duce la =ai#on &i la Meduza 'n urm cu treisprezece ani, 6#en(ia l-a botezat Dason +ourne dup numele unui +ourne care murise &i l-a trimis sub acoperire zdravn ntr-o misiune cu patru zerouri n coad . o opera(iune de lic)idare *oarte delicat, dac vre(iB ? 6dic s omoare pe cineva, paisan De ce nu vorbe&ti en#leze&teA ? Da, da, e,act asta a *ostB 'ns ceva n-a mers con*orm planului> tipul &i-a pierdut memoria &i opera(iunea a czut 6 *ost compromis, ns individul n-a murit ? =*nt Fecioar, ce de tmpi(i n povestea asta! 247

? :i ce ne po(i spune despre acest EebbB +ourne . n s*r&it, =imon sau !5obra$A <isuse, e ca-ntr-un vodevil! ? =e pare c e,act a&a a *ost la un moment dat '&i nsu&ea nume di*erite, n*(i&ri di*erite, identit(i di*erite &i -uca persona-e di*erite 'n acest scop a *ost pre#tit nainte de a *i aruncat n aren s-l provoace pe :acal . adic s-l #seasc &i s-l ucid ? .acalul5 ntreb mirat il capo supremo al 5osei %ostra 5a-n *ilmA ? %ici ca n *ilm nici ca n carte, idiotuleB ? Fei, amico1 ? Mai taci dracu@ din #urB <lici Ramirez =anc)ez, alt*el cunoscut sub numele de 5arlos :acalul, trie&te n realitate &i este un uci#a& pro*esionist ct se poate de viu, pe care serviciile secrete interna(ionale l caut de peste un s*ert de secol 1e ln# mul(imea atentatelor care i-au *ost atribuite, unii sus(in c de *apt el ar *i *ost dra de *um de pe #or#anul acoperit cu iarb din Dallas, adevratul asasin al lui Do)n GennedK ? Fai, nu m prosti! ? Fii si#ur c nu ncerc La 6#en(ie s-a a*lat, la cel mai nalt nivel, c dup to(i anii &tia :acalul a luat urma sin#urei persoane care l-ar putea identi*ica: Dason +ourne, de *apt David Eebb, dup cum sunt tot mai convins ? "oate astea le-a(i a*lat de la cineva! e,plod 6lbert 6rmbruster De la cineA ? 6, da "otul a *ost att de nea&teptat &i att de nclcitB De la un *ost a#ent operativ, un invalid pe nume 5on9lin, 6le,ander 5on9lin /l &i un psi)iatru . 1anov, Morris 1anov . sunt prieteni buni cu EebbB sau Dason +ourne ? :i pe unde se nvrtesc &tia doiA ntreb cu un aer sumbru il capo ? %u poate a-un#e nimeni la ei %ici mcar s le vorbeasc =unt bine pzi(i ? %ici nu (i-am cerut s *i,ezi o ntlnire, paisan, te-am ntrebat doar unde sunt ? Da, 5on9lin e ntr-un apartament din Vienna, o proprietate a noastr n care nu pune nimeni piciorul, iar apartamentul &i cabinetul lui 1anov sunt suprave#)eate douzeci &i patru de ore din douzeci &i patru ? 'mi dai adresele, daA ? 5um s nu, dar te asi#ur c n-or s stea de vorb cu tine ? 6r *i mare pcat 5utm &i noi un tip cu mai multe nume, punem cteva ntrebri Oicem c i vrem binele ? %-or s n#)it #lu&ca ? 6tunci le-o vr pe #t ? La dracu@, de ceA e,clam 6rmbruster, dup care cobor imediat #lasul 5e cuta Eebb sta, +ourne, sau cum dracu@ l-o *i c)emnd, acas la =IaKneA ? / un #ol pe care nu-l pot umple, rosti De=ole ? 0n ceA ? 0n termen pe care l *olosim la 6#en(ie cnd rspunsul ne dep&e&te ? %ici nu-i de mirare c (ara asta a a-uns lada de #unoi a lumii 248

? %u-i adevratB ? <a nc)ide pliscul! i ordon brbatul din %eI Nor9 &i, vrnd mna n buzunar scoase un carne(el &i un pi, =crie aici adresa ;mului tu <nvizibil ie&it la pensie &i a psi)iatrului la ovrei Repede! ? %u se vede nimic, spuse De=ole ncepnd s scrie, cu carne(elul orientat spre tuburile de neon de pe *a(ada benzinriei nc)ise =-ar putea s nu *ie sta numrul apartamentului, dar e pe-aproape ;ricum, numele lui 1anov este trecut pe cutia de scrisori, ns, repet, o s re*uze s discute cu voi ? 6tunci o s-i cerem scuze pentru deran? Da, m ro# 1resupun c este *oarte devotat pacien(ilor si ? 6)a 5a linia tele*onic de pe *a,ul tuA ? %u, acela e un termen te)nic Fir numrul trei, ca s *iu mai e,act ? :i tu ntotdeauna e&ti e,act, nu, paisanA ? :i tu m calci pe nerviB ? "rebuie s plecm, i ntrerupse 6rmbruster, cu oc)ii pe neIKor9ez care &i recuperase ntre timp carne(elul &i pi,ul 5almeaz-te, =teven, adu# el mocnind de *urie, ndreptndu-se spre limuzin %u uita, le putem rezolva pe toate 5nd vorbe&ti cu DimmK " La +ru,elles vezi dac mpreun a-un#e(i la o e,plica(ie rezonabil, ;GA Dac nu, las, #sim noi ceva, mai sus ? =i#ur, domnule 6rmbruster 'ns, cu permisiunea dumneavoastr, a& vrea s v ntreb ceva 5ontul meu de la +erna este n re#ulB 1entru situa(ia n careB n(ele#e(iB dacB ? =i#ur, =teven %u trebuie dect s te sui n avion &i s scrii numerele de cont la *a(a locului 5u mna ta 6sta e &i semntura pe care o avem la dosar =per c n-ai uitat ? Da, da, &tiu ? 1n acum cred c s-au strns dou milioane ? Mul(umesc Mul(umesc *oarte multB domnule ? 6i c&ti#at cinstit banii &tia, =teven %oapte bun 5ei doi brba(i se instalar pe banc)eta din spate a limuzinei 6erul prea s vibreze de ncordare 6rmbruster se ntoarse spre ma*iot &i l ntreb dup ce &o*erul a&ezat n spatele paravanului de sticl insonorizat pornise motorul: ? 0nde este cealalt ma&inA <talianul aprinse pla*oniera &i se uit la ceas ? 6cuma trebuie s *ie parcat la doi 9ilometri mai -os de benzinrie 'l preia pe De=ole &i se (ine scai de el pn apare ocazia ? ;mul tu &tie ce are de *cutA ? Faide, cumetre, doar nu crezi c o *i vreo *ecioar 6re un proiector pe ma&in de bate pn )t, la Miami 'l dep&e&te &i mer#e n linie cu el, dup aia aprinde lumina &i i-o ba# n oc)i "mpitu@ sta care a picat la e,amen &i s-a ras de dou milioane n-o s mai vad, iese din peisa-, iar noi nu-(i cerem dect un s*ert din sum pentru serviciul pe care (i l-am *cut 6lbK, s nu mai zici c n-ai 249

avut o zi bun 1re&edintele 5omisiei Federale de 5omer( se spri-ini pe sptarul locului din stn#a &i, cu c)ipul ascuns n ntuneric, se uit absent la umbrele care de*ilau n noapte n spatele #eamurilor *umurii ? :tii ceva, rosti el calm, dac cineva mi-ar *i spus acum douzeci de ani c ntr-o bun zi am s stau n ma&in cu un tip ca tine, pe deasupra vorbind ceea ce vorbim noi, i-a& *i rspuns c e imposibil ? Vezi, asta-mi place mie la voi, #ran#urii &tia care v da(i mari V uita(i de sus la noi, c nu v a-un#e omu@ nici cu pr-ina la nas, pu*ni(i cu dispre( &i ntr-o bun zi v da(i seama c nu pute(i *r noi :i-n ziua aia ne *acem !parteneri$ "u d-i nainte, nu-(i bate capul, c am avut noi #ri- s te scpm de-o bub n cap 'ntoarce-te la minunata ta comisie *ederal &i d-i nainte cu deciziile: care companii sunt curate &i care nu :i pentru asta nu trebuie neaprat s te speli nainte pe mini, corectA ? Hura! tun 6rmbruster spri-inindu-se de bra(ul din stn#a al banc)etei =imon sta . sau Eebb . de unde a apratA De ce-l intereseaz treburile noastreA 5e vreaA ? 1oate c vrea ceva care are le#tur cu :acalul ? 6iurea %oi nu avem nimic de mpr(it cu :acalul ? 5)iar a&a, de ce-a(i aveaA ntreb rn-ind ma*iotul Doar suntem noi aici, corectA ? / o colaborare ocazional, s nu ui(i astaB 1e Eebb . =imon, naiba s-l ia! . trebuie s-l #sim oriunde s-ar ascunde! 5u ce &tia el &i ce am apucat eu s scap, a devenit o adevrat amenin(are pentru noi! ? / o *leic #ras, nuA ? Da, a&a e, ncuviin( pre&edintele ntorcnd capul &i uitndu-se pe *ereastr, cu pumnul drept ncle&tat &i cu de#etele minii stn#i btnd *urios darabana pe bra(ul *otoliului ? Vrei s ne#ociemA ? 5umA trnti 6rmbruster rsucindu-se spre sicilian &i uitndu-se lun# la c)ipul calm al acestuia ? 5e-ai auzit =cuze, poate nu m-am e,primat corect /u (i propun o sum care %0 se ne#ociaz iar tu ai dreptul s o accep(i sau s-o re*uzi ? 0nB contractA 1entru =imonB EebbA ? %u, i rspunse ma*iotul cltind din cap 1entru un persona- pe nume Dason +ourne / mai simplu s omori un mort, nuAB Fiindc te-am a-utat s *aci economie la un milion &i -umtate, (i propun ca pre( al contractului, cinci ? 5inci milioaneA ? 5)eltuielile pe care le presupune eliminarea unor piese importante sunt *oarte ridicate 5a s nu mai vorbesc de riscuri 5inci milioane, 6lbK, -umtate avans n douzeci &i patru de ore de la nc)eierea contractului ? / scandalos! 250

? / dreptul tu s re*uzi Dac te rz#nde&ti &i vii la mine dup aia, te cost &apte &i -um@ate &i dac te mai rz#nde&ti o dat, suma se dubleaz 5in@&pe ? 5e #aran(ii ne o*eri c ai s-l #se&tiA 6i auzit ce-a spus De=ole 6re patru zerouri, adic nu ai cum s dai de el, e n#ropat ? 1i atunci o s-l spm la rdcin, l scoatem &i dup aia l plantm la loc ? 5umA Dou milioane &i -umtate nseamn cam mult pentru o vorb n vnt -um5 <ar&i zmbind, na&ul ma*iot b# mna n buzunar &i scoase carne(elul n care scrisese =teven De=ole ? 'ntotdeauna s te ncrezi n prietenii apropia(i, 6lbK, c ei &tiu totul Dac vrei s te convin#i ntreab-i pe pro&tii ia care scriu toate cr(ile de br*e 6m dou adrese ? %-ai cum s te apropii de ei ? /i &i tu acum 5)iar crezi c mai trim pe vremea cnd 5)ica#o era un ora& de slbatici, n care dictau cinele btrn de 5apone &i %ittK-cel-cu-de#e(elnervosA %e-am modernizat &i noi ntre timp . avem pe statele de plat bie(i cu clas: #enii ;ameni de &tiin(, savan(i, pu&ti care *ac vr-itorii cu electronica lor . doctori De-aia dup ce le venim de )ac ;mului <nvizibil &i ovreiului, o s se trezeasc lumea Da@ pn atunci noi l n)(m pe Dason +ourne, persona-ul care nu e,ist *iindc e mort 6lbert 6rmbruster ncuviin( scurt din cap, apoi, *r o vorb, se ntoarse spre #eam ? 'nc)id &ase luni, sc)imb numele sta(iunii &i redesc)id dup ce-i *ac publicitate zdravn prin reviste, spuse Do)n =t DacJues de la *ereastr n timp ce medicul l trata pe cumnatul lui ? 5)iar a plecat toat lumeaA ntreb +ourne ncruntndu-se din *otoliul n care era instalat n )alat de baie n timp ce medicul i cosea ultimul *ir ? %u c)iar to(i 6u mai rmas &apte perec)i de canadieni sri(i, inclusiv amicul care *ace lucru manual pe #tul tu :tii ce idee le-a venitA = or#anizeze o ec)ip de cerceta&i . vite-ii din 1oli(ia 5lare . &i s-i caute pe bie(ii cei ri ? =cottK a *ost cu ideea, l ntrerupse medicul ncet, concentrat asupra rnii 1e mine s nu conta(i =unt prea btrn ? :i el, dar nu &i-a dat seama Dup care a vrut s anun(e n #ura mare c o*er o recompens de o sut de mii de dolari celui care i va *urniza in*orma(ii care s-l conduc etc , etc ! 1n la urm am reu&it s-l convin# c bine ar *i s transpire ct mai pu(in ? :i totu&i, cte ceva tot a transpirat %u-i bine deloc, spuse Dason %ormal ar *i s nu &tie nimeni nimic ? %u crezi c e&ti nedrept, DavidA spuse =t DacJues interpretnd #re&it privirea insistent cu care l *i,a +ourne Da, e&ti dur 'i inducem n eroare pe cei care anc)eteaz cazul &i le servim oamenilor o poveste siropoas despre o 251

scur#ere masiv de propan pe care nu toat lumea e dispus s o n#)it =i#ur, cu lumea din e,terior este alt*el> dac aici s-ar produce un cutremur de #radul &ase, probabil c &tirea ar ncpea pe ultima pa#in de la mica publicitate Dar s &tii, vorba zboar repede &i s-a auzit pn la LeeIards ? =punea ceva de o anc)et pe plan localB Dar cu lumea din e,terior ce eA 6u aprut reac(iiA ? ; s *ie, dar nimic dinspre "ranJuilitK =e va vorbi de Montserrat, probabil o coloan ntrea# n "imes, poate dou-trei rnduri n ziarele de la %eI Nor9 &i Eas)in#ton, dar nu cred s pomeneasc o vorb despre noi ? Mai clar ? Vorbim mai trziu ? =pune ce vrei, Do)n, interveni medicul /u aproape am terminat &i oricum nu sunt atent la voi <ar dac v-am auzit, cred c am &i eu dreptul s &tiu despre ce e vorba ? +ine, pe scurt, rosti =t DacJues venind ln# scaun 6i avut dreptate, sau cel pu(in eu a trebuit s-(i dau dreptate ? De ceA ? :tirea ne-a parvenit n timp ce tu erai readus la via( 6u #sit vasul #uvernatorului, zdrobit de cel mai ascu(it reci*, n lar# de 6nti#ua, cam la -umtatea distan(ei de +arbuda %ici urm de supravie(uitori La 1lKmout) se presupune c ar putea *i vorba de o ra*al puternic de vnt, o *urtun nea&teptat &i distru#toare de *elul celor care se abat dinspre sud spre %evis "otu&i, #reu de crezut %u m re*er la *urtun, ci la datele problemei ? :i care ar *i acesteaA ? 5ei doi membri ai ec)ipa-ului care l nso(eau de obicei nu erau la bord Lea spus la clubul de ia)tin# c n-are nevoie de ei, c pleac sin#ur n lar# Lui FenrK i-a spus c mer#e la pescuit, dup pe&ti mariB ? 5eea ce nseamn c avea nevoie de ec)ipa-, l ntrerupse doctorul canadian 6, pardon ? Da, a&a e, l aprob proprietarul satului de vacan( "ranJuilitK %u po(i (ine n lanset un pe&te mare &i navi#a n acela&i timp, sau cel pu(in #uvernatorul n-ar *i n stare 'i e *ric s-&i ia oc)ii de pe busol &i de pe )r(i ? Dar &tie s citeasc o )art, nuA l ntreb Dason ? %-a& putea spune c este un navi#ator desvr&it, dar se pricepe destul ct s nu intre n bucluc ? < s-a spus s plece sin#ur, rosti +ourne 6 primit ordin s se ntlneasc n lar# cu o ambarca(iune, adic ntr-o zon n care trebuia s nu-&i dezlipeasc oc)ii de pe )art Dason realiz brusc c doctorul terminase, iar #tul lui era acum strns n*&urat n pansament Medicul era n picioare ln# el &i l privea ? 5um stmA l ntreb David ridicnd privirea, cu un zmbet plin de simpatie n*lorindu-i pe buze 252

? 6m terminat, spuse canadianul ? /i, bineB n acest caz propun s ne vedem mai trziu la un p)rel 5e ziciA ? +ravo, ai nceput s vezi partea bun a lucrurilor =emn de sntate / bine ? +a nu, doctore, nu e bine deloc 6& *i un pacient nerecunosctor &i nu e cazul, crede-m, dac (i-a& permite s auzi lucruri pe care nu trebuie s le &tii 5anadianul mai n vrst sus(inu privirea lui Dason ? 5)iar vorbe&ti serios 'n ciuda celor ntmplate, nu vrei s m vezi implicat mai adnc :i nu te -oci de-a melodrama . secretul de dra#ul secretului Tntmpltor, o &mec)erie la care noi, doctorii, ne pricepem *oarte bineU &i e&ti cu adevrat n#ri-orat pentru mine 6m dreptateA ? 5red c da ? Dudecnd dup toate ncercrile prin care ai trecut &i nu m re*er doar la cele din ultimele zile la care am asistat *r voie, ci &i la cicatricele de pe corp care-mi spun c ai trecut prin multe n via(a ta, mi se pare remarcabil, deci, ca tu s mai *ii preocupat &i de altcineva n a*ara propriei persoane /&ti un om ciudat, domnule Eebb 0neori am impresia c a& avea de-a *ace cu dou persoane di*erite ? %u sunt ciudat, doctore, spuse Dason +ourne lsnd pleoapele, pentru o clip (inndu-&i oc)ii strns nc)i&i %u vreau s *iu nici ciudat, nici alt*el dect restul lumii 6& vrea s *iu un om obi&nuit &i normal care nu se -oac de-a nimic =unt pro*esor &i asta vreau s rmn %umai c, date *iind mpre-urrile, m vd obli#at s-mi rezolv problemele n stilul meu ? 'nseamn c, plecnd, mi *ac un bine ? Da, a&a e ? :i dac a*lu din ntmplare cum stau lucrurile, am s apreciez c mi-ai *cut ni&te recomandri ca de la pro*esor la elev ? =per ? 5red c e&ti un pro*esor dat naibii, domnule Eebb ? Doctor Eebb, interveni Do)n =t DacJues, ca &i cnd recti*icarea ar *i *ost obli#atorie 5umnatul meu este doctor 5a &i sora mea, el are un doctorat n &tiin(e Vorbe&te cteva limbi orientale &i este pro*esor plin 5ei de la Farvard, McHill &i Nale au ncercat s-l ademeneasc de ani de zileB ? %-ai vrea s taciA spuse +ourne cu blnde(e, aproape cu duio&ie &i pu(in lipsi s nu pu*neasc n rs "nrul meu prieten ntreprinztor este impresionabil la orice prescurtare sau ini(iale care urmeaz unui nume, dar uit c dac m-a& rezuma la venitul de pro*esor nu mi-a& permite s stau ntr-o asemenea vil nici mcar dou zile ? 0mbli cu cioara vopsit ? 6m spus venitul de pro*esor ? <ar ai dreptate ? M-am nsurat ns cu o *emeie bo#atB =cuz-ne, doctore, e o mai vec)e 253

discu(ie de *amilie ? %u numai c e&ti un bun pro*esor, repet medicul, dar sub n*(i&area asta crunt ntrezresc un tip *ermector 5anadianul se ndrept spre u&, dar se ntoarse &i adu#: "rec mai trziu s te provoc la un p)rel = &tii c mi-ar *ace plcere ? Mul(umesc, rspunse Dason 1entru tot ce-ai *cut Dup ce medicul l salut &i nc)ise )otrt u&a, +ourne se ntoarse spre cumnatul lui: 6i un prieten de nde-de n el, Do)nnK ? De *apt e un tip rece ca un sloi de #)ea(, dar un medic pe cinste %umai n prezen(a pacien(ilor i se lumineaz &i lui *a(aB Deci presupui c :acalul i-a dat ntlnire #uvernatorului n lar# de 6nti#ua, a ob(inut in*orma(iile care-l interesau, l-a omort &i l-a aruncat n mare, )ran la rec)ini ? 6vnd #ri- s scu*unde vasul n zona cea mai periculoas, complet Dason, ca s par c s-a zdrobit de stnci 1robabil a desc)is supapa &i dup aia a dat drumul brcii, la viteza ma,im, cu direc(ia reci* ; tra#edie pe mare &i iat cum dispare nc un *ir care ne-ar *i putut conduce la 5arlos . ceea ce pentru el e vital ? 5eea ce mi d &i mie de #ndit, spuse =t DacJues %u (i-am pomenit despre acest aspect, ns por(iunea de mare periculoas, cu multe reci*e, la nord de Falmout), unde l-a adus pe #uvernator, se nume&te 5le&tii Diavolului &i nu este #enul de loc pe unde s *aci turism 5)arterele se (in ct pot de departe de locul sta blestemat &i nimeni nu-&i mai bate capul s (in socoteala numrului de victime pe care le-a *cut ? DeciA ? Deci, presupunnd c :acalul a *i,at locul ntlnirii, adic n apropiere de 5le&tii Diavolului, m-ntreb cum dracu@ de-o *i a*lat de e,isten(a lorA ? %u (i-au spus cei doi lupttori ai ti de comandoA ? 5e s-mi spunA <-am trimis val-vrte- la FenrK s-i relateze ce s-antmplat, n timp ce noi te dre#eam pe tine Doar nu avem vreme s ne a&ezm la o ca*elu( &i s sporovim> eu mi-am zis c *iecare minut este pre(ios ? 6tunci nseamn c FenrK &tie 1robabil e &ocat 'n dou zile a pierdut dou vedete de coast, din care probabil c o s recupereze numai una, cea pe care i-o plte&ti tu &i tot nu &tie unde e distinsul su &e* &i lac)eul :acalului, adic Huvernatorul 5oroanei +ritanice <ar 5arlos le-a rs n nas celor de la La Forei#n ;**ice pclindu-i cu marele veteran din Rezisten(, de *apt un uci#a& cu simbrie din 1aris 5red c o s ia *oc *irele n noaptea asta de ct o s se vorbeasc de la Re&edin(a #uvernatorului cu E)ite)all-ulR ? ; alt vedetA 5e ncerci s-mi spuiA 5e &tie FenrK . &i ce ar *i putut s-mi spun oamenii meiA ? "u ai ntrebat cu nici un minut n urm cum de &tia :acalul despre bariera de coral din lar# de 6nti#ua, cea care se c)eam 5le&tii Diavolului
R E)ite)all - sediul #uvernului britanic, la Londra, Tn trad U

254

? Las, domnule doctor Eebb, mi aduc &i eu aminte ce-am ntrebat :i cum a a*latA ? =implu 1e insul e,ist o a treia persoan care lucreaz pentru el 0ite asta i-au spus tinerii ti lupttori de comando lui FenrK 0n ticlos blond, &e*ul bri#zii de narcotice din Montserrat ? /lA Ric9manA Gu-Glu,-Glan-ul britanicA Ric9man-care-nu-se-abate-de-laLe#e, spaima tuturor celor care ndrznesc s ridice #lasul mpotriva luiA =*inte 5ristoase, FenrK n-o s n#)it a&a ceva! ? :i de ce nuA "ocmai ai *cut descrierea per*ect a discipolului lui 5arlos ? 1robabil c da, ns e incredibil Ric9man e un )abotnic de nedescris 'i strn#e pe to(i la ru#ciunile de diminea( nainte de-a ncepe lucrul, ru#ndu-l pe Dumnezeu s-l a-ute n lupta pe care o duce mpotriva =atanei> nu bea, nu se ntlne&te cu *emeiB ? =avonarolaA ? Da, pare s se potriveascB din ce-mi mai aduc eu aminte de la lec(iile de istorie ? 6tunci a& zice c-i o *leic #ras pentru :acal <ar FenrK *ii si#ur c are s cread cnd o s vad c vasul o*icial nu se mai ntoarce la 1lKmout)> sau cnd o s vad plutind pe mare cadavrele marinarilor> sau pur &i simplu dac unii nu mai apar la ru#ciunile de diminea( ? 6&a crezi c a scpat 5arlosA ? Da, aprob +ourne cu un semn al capului &i *cu un #est lar# spre canapeaua a&ezat la c(iva metri de el, n *a(a unei msu(e cu tblia de cristal <a loc, Do)nnK 6vem de vorbit ? 1n acum ce-am *cutA ? %u vreau s vorbim despre ce s-a-ntmplat, *r(ioare, ci despre ce se va ntmpla ? :i ce se va ntmplaA ntreb =t DacJues a&ezndu-se pe canapea ? 1lec ? %u! stri# tnrul (&nind n picioare de parc s-ar *i curentat %u po(i s pleci! ? %-am de ales :tie cine suntem, unde s ne #seasc "otul ? 0nde vrei s pleciA ? La 1aris ? Fir-ar a dracului de treab! %u-i po(i *ace a&a ceva Mariei! %ici pu&tilor, ce Dumnezeu! %u te las! ? %u m po(i opri ? 5e Dumnezeu, David, mcar ascult-m! Dac mpu(i(ii ia de la Eas)in#ton sunt ni&te scr(ani care nu dau doi bani pe tine, nu nseamn c &i cei de la ;ttaIa sunt la *el =ora mea a lucrat pentru #uvern, iar #uvernul nostru nu se spal pe mini &i nu i trimite pe oameni la plimbare *iindc l incomodeaz sau nu vor s scoat banul 6m multe rela(ii, oameni ca =cottK, doctorul &i al(ii Doar o vorb s spun &i te duc direct ntr-o *ortrea( la 5al#arK 0nde nimeni nu se 255

poate atin#e de un *ir de pr din capul tu! ? :i crezi c #uvernul meu n-ar proceda la *elA D-mi voie s-(i spun ceva, *r(ioare =unt persoane la Eas)in#ton care &i-au riscat via(a ca s nu ni se ntmple nimic nou, Mariei, copiilor &i mie Din altruism, *r a a&tepta nici o recompens din partea mea, nici a #uvernului <ar dac doresc s m ascund undeva unde s nu m #seasc nimeni, probabil c mi-ar pune la dispozi(ie o proprietate n Vir#inia, cu cai &i servitori &i deta&amente ntre#i de solda(i narma(i pn-n din(i care s ne pzeasc douzeci &i patru de ore din douzeci &i patru ? 1i atunci nseamn c ai #sit solu(ia 5e mai a&tep(iA %u scpa ocazia! ? :i cum ar *i, Do)nnKA = trim cu to(ii ntr-o nc)isoare, a noastr &i numai a noastrA 5opiii s nu se poat duce n vizit la prieteni, sau cnd mer# la &coal s *ie tot timpul pzi(i de solda(i Tdac vor mer#e la &coalU, s nu mear# la petreceri, s nu invite pe nimeni acas Fr vecini &i prieteniA <ar eu &i Marie s ne )olbm toat ziua unul la altul &i la solda(ii care patruleaz &i tu&esc sau strnut, sau, Doamne pze&te, s auzim vreo mpu&ctur *iindc un iepure a ndrznit s treac prin #rdina noastrA 6sta nu-i via(, e pu&crie curat /u &i sora ta n-am putea tri a&a ? %ici eu =i#ur nu a&a cum ai descris-o tu Dar ce rezolvi dac pleci la 1arisA ? 1ot s-l #sesc =-l lic)idez ? :tii bine c acolo e a-utat de o armat ntrea# ? <ar pe mine m a-ut Dason +ourne, rspunse David Eebb ? Fai, dom@le, termin cu prostiile astea ? %ici eu nu cred prea mult, dar se pare c (ineB Fai, Do)nnK, atta lucru mi datorezi 6coper-m =pune-i Mariei c sunt bine &i c am dat de un *ir care duce la 1aris &i c numai btrnul Fontaine m poate a-uta . ceea ce n parte, este adevrat ; ca*enea din 6r#enteuil numit Le 5 oeur du !oldat. !pune-i c i c)em pe 6le, 5on9lin &i trupa de la Eas)in#ton ? Dar n-ai s-i c)emi, nuA ? %u :acalul ar a*la imediat> are urec)i pe toate culoarele de la Muai d@;rsaK &i sus &i -os =in#ura solu(ie este s operez pe cont propriu ? :i crezi c ea nu are s a*leA ? ; s bnuiasc, dar nu are cum s &tie c l ro# pe 6le, s o sune &i s-i con*irme c m-a pus n le#tur cu artileria #rea de la 1aris Mai nti trebuie s io spui tu ? De ce e nevoie s mintA ? 6sta c)iar c nu trebuia s ntrebi, *r(ioare 5red c a trecut &i-a&a prin destule din pricina mea ? +ine, *ie 'i spun, dar n-o s m cread ; s citeasc prin mine> de cnd eram mici &tia cnd o mint M privea drept n oc)i cu oc)ii ia mari &i cprui ai ei iar eu izbucneam n plns %umai c ea nu se uit ca *ra(ii mei mai mari cu . nu &tiu cum s spun . cu un soi de dispre( *iindc mezinul i-a suprat iar 'n(ele#iA ? =e nume&te iubire 'ntotdeauna a (inut la tine . c)iar &i cnd ai suprat-o 256

? Da, Marie e *at bun ? 5red c mai mult dect att =un-o peste dou ore &i spune-i s se ntoarc cu copiii / sin#urul loc n care vor *i n si#uran( ? :i tuA 5um ai s a-un#i la 1arisA / #reu s pleci prin 6nti#ua sau Martinica, uneori trebuie s-(i *aci rezervarea cu multe zile nainte ? ;ricum n-a& putea pleca cu nici una din companiile astea 5umva trebuie s #sesc o cale &i s m strecor ne&tiut &i nevzut 5ineva din Eas)in#ton se va #ndi la toate astea Hse&te el o solu(ie "rebuie s o #seasc

, , ,
5u *a(a scldat de transpira(ie &i prul ud, 6le,ander 5on9lin ie&i, tr#ndu-&i obosit piciorul betea#, din buctria minuscul a apartamentului 5<6 din Vienna 'n zilele bune de altdat . asta nainte s devin o distilerie ambulant . de *iecare dat cnd sim(ea c lucrurile ncep s o ia razna, s se precipite sau s-l a#reseze prea ru, prsea calm biroul Tn orice col( al lumii s-ar *i a*latU &i ndeplinea nedezmin(it un ritual de la care nu se abtuse niciodat 5uta cel mai bun local din tr#, renumit pentru #rtarele sale Tn orice col( al lumii s-ar *i a*latU &i comanda dou Martini seci &i o *riptur #ras, n sn#e, cu o por(ie mare de carto*i pr-i(i <ar izolarea, cantitatea limitat de alcool, combinate cu *riptura de vac n sn#e &i carto*ii notnd n #rsime aveau un asemenea e*ect lini&titor asupra nervilor si, nct toat a#ita(ia acelei zile de balamuc plea, *rmntrile &i strile lui con*lictuale se topeau, iar el se limpezea la minte &i era, n s*r&it, capabil s #ndeasc coerent 6&adar se ntorcea la birou . un apartament ele#ant din +el#ravia =Juare de la Londra, sau camerele din dos, cu c)irie, ale unei case de toleran( din Gatmandu . cu #ndurile *rumos ordonate &i cu o mul(ime de solu(ii 6st*el &i c&ti#ase porecla de =*ntul 6le, o* 5on9lin ; dat i pomenise lui Mo 1anov despre aceast ciudat reac(ie #astronomic, la care medicul i replicase succint: !Dac scapi cu min(ile ntre#i, *ii si#ur c ntr-o zi de la stomac o s (i se tra# moartea$ 'n prezent ns, rv&it cum era dup tratamentele de dezalcoolizare &i cu toate celelalte necazuri pe care le avea cu sntatea, colesterolul mrit &i tmpita aia de )ipo#licemie, sau cum dracu@ i-or *i spus de&tep(ii &tia c se c)eam, descoperise o alt solu(ie ; #sise cu totul ntmpltor 'ntr-o diminea(, era n perioada crizei din <ran &i a audierilor . adic cele mai interesante ore de comedie televizat, i se stricase televizorul =e n*uriase &i dduse drumul aparatului de radio portabil pe care nu l *olosise de luni de zile, poate c)iar de ani, *iindc televizorul lui avea o component radio inte#rat . imposibil de *olosit n acel moment . doar pentru a descoperi c bateriile se descrcaser de mult &i c loca&ul era plin de o mz# alb =e ndreptase deci spre tele*onul din buctrie, abia tr#ndu-&i piciorul bolnav . laba i *usese de curnd amputat, nlocuit cu o protez, iar ciotul l ardea &i i zvcnea . &tiind c, la un simplu apel, depanatorul, cruia i *cuse unele mici servicii n trecut, avea s dea *u#a &i s-l 257

scoat din impas Din ne*ericire, se alesese cu o spuneal stra&nic din partea nevestei individului, care i urlase n urec)e c brbatul ei !&i-a b#at picioarele n clien(i$ &i a *u#it cu o !curv de ne#res cu mara*e(i, care s-a n&irat cu to(i ia de la ambasad!$ Ta Oairului, dup cum a reie&it ulterior din documentele de la 1uerta VallartaU =im(ind c pu(in mai e &i *ace apople,ie, 5on9lin se repezise la c)iuveta deasupra creia erau a&ezate, pe pervazul *erestrei, borcnelele lui cu pilule mpotriva tensiunii &i dduse drumul la ap rece Robinetul e,plodase> srise pn n tavan, iar -etul puternic de ap l mpro&case din cap pn-n picioare -aramba, :ocul l calmase instantaneu &i &i amintise, cu mintea limpezit, c re(eaua de televiziune prin satelit pro#ramase pentru aceea&i sear reluarea inte#ral a audierilor 5u inima u&oar, 5on9lin sunase instalatorul &i plecase *ericit s-&i cumpere alt televizor :i, din acea diminea(, ori de cte ori l cuprindea *uria . la adresa propriei persoane sau a lumii ntre#i, lumea n care tria . &i b#a capul sub robinetul din buctrie, ddea drumul la ap rece &i sttea cu capul sub -et pn se lini&tea La *el procedase &i n aceast diminea( 'n aceast diminea( tmpit &i a*urisit, naiba s-o ia de treab! De=ole! Mort ntr-un accident de ma&in, pe un drum pustiu de (ar din statul MarKland, la ora Y:L8 diminea(a 5e dracu@ cuta =teven De=ole . n al crui permis de conducere medicul scrisese ne#ru pe alb c are #rave tulburri de vedere &i c i se interzice s conduc pe timp de noapte . pe un drum lturalnic de pe ln# 6nnapolis &i nc la patru diminea(aA :i dup aia 5)arlie 5asset, un 5asset de-a dreptul scos din min(i, urlase la 6le, ct l (ineau bo-ocii . el, alt*el att de calm &i de temperat . c are de #nd s pun pe tapet problema comandantului %6"; &i s-i cear e,plica(ii n le#tur cu linia de *a, secret *olosit numai de #eneral &i responsabilul &i custodele tuturor dosarelor ultrasecrete de la 6#en(ie, acela&i care &i pierduse via(a nu ntr-un accident de ma&in, ci ucis! Mai mult dect att, un oarecare *ost a#ent operativ pe nume 5on9lin s *ac bine &i s ias pe interval cu tot ce &tie despre De=ole, +ru,elles &i rela(ia respectiv> alt*el el, 5asset, &i ia minile de pe mai sus-pomenitul a#ent operativ pensionat &i prietenul la al lui care *ace pe &mec)erul, Dason +ourne 1n la prnz, cel mai trziu! <ar dup aia, <van Da,! 'l sunase &i strlucitorul medic ne#ru -amaican, s-i spun c vrea s duc trupul lui %orman =IaKne de unde l luase *iindc el nu vrea s pice iar de *azan n dracu@ &tie ce matrapazlcuri ncurcate de-ale 6#en(iei %u are nici o le#tur cu 6#en(ia! urlase 5on9lin n #nd, &tiind c nu i poate dezvlui lui <van Da, adevratul motiv pentru care i solicitase spri-inul: Meduza %ici vorb ca Da, s se duc pur &i simplu &i s lase cadavrul acolo unde-l #sise, n Manassas, *iindc poli(ia, cu ordin de la F+< . de *apt al unui *ost a#ent operativ care *olosise toate parolele cuvenite, dar pe care nu avea dreptul s le *oloseasc . si#ilase proprietatea #eneralului %orman =IaKne *r a cere prea multe e,plica(ii 258

? :i eu ce *ac cu cadavrulA (ipase Da, la el ? Pine-l &i tu la *ri#ider o bucat de vreme, oricum, a&a ar vrea &i 5actus ? 5actusA De la spital vin 6m stat ln# el toat noaptea ; s-&i revin, da@ nici el nu &tie mai multe ca mine 5e dracu@ se petreceA ? %oi, cei care lucrm n serviciile secrete, nu putem spune prea multe, zise 6le, strmbndu-se la auzul acestei propozi(ii ridicole "e sun mai trziu Deci, ce-i mai rmsese de *cut dect s se duc n buctrie &i s-&i ba#e capul sub -etul de ap receA Mai ru de-att, ce s se mai ntmpleA :i, binen(eles, n acel moment sun tele*onul ? La Ho#oa&a n*uriat, spuse el ? =coate-m de aici! (ip Dason +ourne, nici umbr de David Eebb n #lasul su La 1aris! ? 5e s-a-ntmplatA ? 6 *u#it, asta s-a-ntmplat, iar eu trebuie s a-un# la 1aris, acoperit, *r <mi#rri, *r vam 6re oameni peste tot &i nu vreau s-i dau ocazia s se (in scai dup mineB 6le,, m ascul(iA ? De=ole a *ost omort azi-diminea(, ntr-un accident de ma&in care n-a *ost accident> la patru diminea(a Meduza strn#e la(ul ? 5e-mi pas mie de Meduza! 1entru mine e n#ropat %-am cutat unde trebuie /u pe :acal l vreau &i &tiu unde s-l caut 'l #sesc &i-l termin! ? :i m la&i pe mine cu Meduza pe capB ? %-ai spus tu c vrei s te duci susA 6i zis c m psuie&ti patruzeci &i opt de ore D ceasul nainte Hnde&te-te c au trecut cele patruzeci &i opt de ore &i mer#i mai sus, numai scoate-m odat de aici &i du-m la 1aris ? ;r s vrea s discute cu tine ? 5ineA ? 1eter Folland, 5asset &i pe cine or mai aduce cu eiB procurorul #eneral, <isuse, poate c)iar pre&edintele ? Despre ce s discuteA ? "u ai vorbit pe ndelete cu 6rmbruster, cu nevasta lui =IaKne &i cu ser#entul la, Flanna#an, nu eu /u doar am apsat pe cteva butoane &i am strnit reac(ia lui 6rmbruster &i a domnului ambasador 6t9inson de la Londra> mare brnz "u de(ii datele problemei, eu sunt doar umplutur Deci, cu tine vor dori s vorbeasc ? :i s-l pun pe :acal la pstrareA ? 1entru o zi, cel mult dou ? %u, *ir-ar ea s *ie de treab! :tii bine c nu mer#e a&a! ; dat ce a-un# acolo am s *iu sin#urul lor martor valabil, cu muni(ie #rea &i or s m *rece dintrun intero#atoriu n altul> iar dac re*uz, m re(in %u, 6le,, nu (ine 1rioritatea mea e numai una &i ea se a*l la 1aris! ? 6scult-m, rosti 5on9lin 6m &i eu puteri limitate =unt unele lucruri pe care le pot controla, altele nu 5nd am avut nevoie de 5)arlie 5asset, el ne-a 259

a-utat> dar nu-i tipul pe care s-l duci cu pre&ul, iar eu oricum nu-mi propun s ncerc :tie c moartea lui De=ole nu e un accident . cineva care su*er de tulburri de vedere &i nu poate conduce noaptea nu se aventureaz pe &osea la patru diminea(a s *ac un drum de patru-cinci ore . &i mai &tie c noi &tim mult mai multe despre De=ole &i +ru,elles dect i-am spus Dac vrem ca 6#en(ia s ne a-uteB &i avem nevoie ca aerul de a-utorul lor pentru tot soiul de *leacuri cum ar *i: s te trimit n Fran(a sub acoperire militar sau diplomatic, sau Dumnezeu &tie cte alte lucruri de care vei avea nevoie dup ce a-un#i acolo . deci eu nu pot s m *ac c nu-l cunosc pe 5asset %e calc n picioare &i, dac m pun n locul lui, cred c are &i de ce La captul cellalt al *irului se ls tcere, sin#urul sunet care se auzea era rsu*larea lui +ourne ? +ine 6m priceput cum stm =pune-i lui 5asset c dac accept s ne dea tot ce-i cerem, atunci noi . ba nu, eu . eu am s-i dau toate in*orma(iile / mai sntos ca tu s te (ii deoparte ; s primeasc attea in*orma(ii ct s nu poat duce, cu care Ministerul de Dusti(ie poate s ba#e la ap c(iva din cei mai tari barosani din #uvern 6sta n cazul n care Ministerul de Dusti(ie nu e &i el vrt pn-n #t n :erpoaicaB 1o(i adu#a c am a*lat ceva despre un cimitir, lucru care s-ar putea dovedi a *i e,trem de instructiv Fu rndul lui 5on9lin s pstreze o clip de tcere ? :i dac nu se mul(ume&te numai cu promisiuniA 6sta, (innd cont de preocuprile tale actuale ? 6)a! 6m priceput Vrei s spui, n cazul n care pierdB ;G, spune-i c imediat ce a-un# la 1aris an#a-ez o stenodactilo#ra* &i i dictez tot ce &tiu, tot ce am a*lat &i c (i voi trimite (ie toate in*orma(iile Fiindc sunt si#ur c =*ntul 6le, le va duce acolo unde trebuie M #ndesc c ar *i mai indicat s-(i trimit una-dou pa#ini deodat, s-i (in n priz &i s-i obli# s *ie mai cooperan(i ? De asta am eu #ri-B :i acum, 1arisul Dac-mi amintesc bine, Montserrat se a*l pe undeva pe ln# Republica Dominican &i Martinica, sau m-n&el cumvaA ? La mai pu(in de o or de zbor de *iecare, iar Do)nnK se cunoa&te cu to(i pilo(ii de pe insula mare ? Martinica e *rancez, deci acolo nu sunt probleme 6m cteva rela(ii la /eu;ieme Bureau Du-te n Martinica &i sun-m de pe aeroport 1n a-un#i, am timp s tra# ni&te s*ori ? =-a *cutB 6r mai *i ceva, 6le, Marie 'n dup-amiaza asta se ntoarce cu copiii pe insul =un-o tu &i spune-i c sunt acoperit, blindat, c 1arisul m spri-in cu tot ce are mai bun ? Mincinos nenorocitB ? F-o! ? +inen(eles c a&a am s *ac Despre asta c)iar vreau s discut, pe *a(, cu MoB dac nu mor cumva ntre timp M-a invitat la cin Hte&te n#rozitor, dar 260

&i nc)ipuie c e cel mai mare buctar evreu al tuturor timpurilor 1ot s-i stric bucuriaA :i vreau s-l pun la curent cu nout(ile de ultim or, alt*el &i iese din min(i ? =i#ur Dac nu era el, probabil c acum noi doi am *i mu&cat din zbal, b#a(i n cma&a de *or( ? Vorbim mai trziu =ucces 6 doua zi la 78:3Q diminea(a, ora Eas)in#tonului, doctorul Morris 1anov ie&ea nso(it de #arda lui de corp de la =pitalul Ealter Reed dup o &edin( de psi)iatrie cu un locotenent de armat pensionat care su*erise un &oc n urma unei aplica(ii n Heor#ia, aplica(ie n cursul creia &i pierduser via(a, n urm cu opt sptmni, douzeci de tineri recru(i a*la(i n subordinea sa Mo nu prea avea cum s-l a-ute "ipul se *cea vinovat de a *i e,a#erat un pic din zel pro*esional, n stil militar &i trebuia s se mpace, cte zile mai avea de trit, cu propriul comple, de vinov(ie %ici *aptul c era unul dintre ne#rii privile#ia(i, cu cont n banc &i absolvent al 6cademiei Eest 1oint, nu prea s-l a-ute prea mult Ma-oritatea celor douzeci de recru(i *useser &i ei ne#ri, ns mai pu(in *avoriza(i de soart 1reocupat s #seasc un tratament optim pentru pacientul su, 1anov &i privi absent nso(itorul &i tresri ? /&ti nou, nu-i a&aA Vreau s spun, credeam c v &tiu pe to(i ? Da, domnule =e ntmpl *recvent s *im muta(i pe nepus-mas dintr-un loc ntr-altul, asta ca s ne (in-n priz ? /vitarea unei obi&nuin(e . da, asta poate nmuia pe oricine 1si)iatrul se ndrept spre locul unde l a&tepta ma&ina blindat> era un alt ve)icul! ? 6sta nu-i ma&ina mea, spuse el zpcit ? 0rc, i spuse nso(itorul pe un ton ce nu admitea replic, desc)iznd lar# portiera ? 5umA Dou mini puternice l n&*car, iar posesorul lor, un brbat mbrcat n uni*orm, l trase nuntru &i-l mbrnci pe banc)eta din spate, n#)esuit ntre acesta &i paznicul care urc imediat n urma lui 5ei doi brba(i l (inur pe psi)iatru, iar al treilea care *usese n ma&in i smulse lui Mo )aina de pe el, i su*lec mneca de la cma& &i i n*ipse o serin# )ipodermic n bra( ? Vise plcute, doctore, i ur soldatul mbrcat n uni*orma =erviciului Medical al 6rmatei =un la %eI Nor9, adu# el, adresndu-i-se paznicului

261

(A)ITOLUL -I6vionul +oein# 4Y4 al companiei 6ir France, venind din Martinica, se roti deasupra aeroportului ;rlK nvluit n umbrele nserrii 5ursa sosea la 1aris cu o ntrziere de cinci ore &i -umtate datorat condi(iilor meteo ne*avorabile &i vremii capricioase din zona 5araibelor 1ilotul nscrise aeronava n linie dreapt, pre#tind-o pentru opera(iunea *inal &i aterizare iar navi#atorul i transmise autorizarea turnului de control, dup care aps pe un buton, trecu pe o *recven( ce nu putea *i interceptat de la sol &i comunic n *rancez un mesa- destinat unei anume sli din incinta aeroportului: ? /eu;ieme, ncrctur *ra#il Ro# anun(a(i partea interesat s se prezinte n perimetrul respectiv Mul(umesc "erminat ? Recep(ionat &i transmis instruc(iunile, urm rspunsul laconic "erminat 'ncrctura *ra#il n c)estiune era instalat n compartimentul de clasa nti al avionului, pe scaunul din stn#a, n captul &irului de locuri de ln# peretele despr(itor Locul de ln# el rmsese liber n timpul zborului, con*orm instruc(iunilor e,prese primite de la /eu;ieme Bureau &i Eas)in#ton 6#itat, iritat, ncordat &i sim(ind c nu-&i #se&te locul, incapabil s a(ipeasc din pricina banda-ului care l su#ruma, +ourne re*lecta, aproape de captul puterilor, la evenimentele din ultimele nousprezece ore De *apt, lucrurile nu merseser deloc unse, a&a cum anticipase 5on9lin Le /eu;ieme se lsase #reu, iar pre( de &ase ore tele*oanele zbrniser ntre Eas)in#ton &i 1aris, n *inal intrnd pe *ir &i Vienna, statul Vir#inia ;bstacolul de care se mpiedicaser cu to(ii, de *apt o adevrat stnc de #ranit, a *ost neputin(a celor de la 5<6 de a spune clar n ce consta opera(iunea secret &i ce era cu acest Dason +ourne, pentru simplul motiv c sin#ura persoan care le putea dezvlui identitatea lui &i *urniza precizri n le#tur cu misiunea, 6le,ander 5on9lin, re*uzase cu ncp(nare s o *ac &tiind prea bine c umbra :acalului se ntindea deasupra ntre#ului 1aris &i c acesta avea oc)i &i urec)i peste tot, poate numai n buctria de la Tour dA+rgent, nu 5nd 6le, realizase cu disperare c la 1aris se *cuse de-acum ora prnzului, n&*case tele*onul &i ncepuse s caute prin ca*enelele de pe Rive &auche, la posturi tele*onice obi&nuite Tcare puteau *i *oarte bine ascultateU o mai vec)e cuno&tin( de-a sa de la /eu;ieme pe care l descoperi ntr-un bistro de pe Rue de Vau#irard ? '(i mai aduci aminte de o tinami &i de un american ceva mai tnr dect este acum, care te-a a-utat s vezi c via(a e totu&i *rumoasA ? 6, tinami, pasrea cu aripi ascunse &i n*ipt bine pe picioare care nu iart nimicA 5e vremuri! "inere(ea, bat-o vina <ar dac cumva e vorba de un american care a *ost canonizat n vremea respectiv, atunci nu cred c am s-l uit vreodat 262

? 6&a s *ie 6m nevoie de tine, acum ? /&ti c)iar tu, 6le,anderA ? 5)iar eu &i am o mic nen(ele#ere cu /. Bureau ? / ca &i rezolvat :i c)iar se rezolvase, numai c nimeni nu se poate pune cu vremea Furtuna care se abtuse n urm cu dou nop(i asupra <nsulelor LeeIard *usese doar preludiul ploilor toren(iale &i al vntului ce pornise s su*le dinspre Hrenadine, anun(nd o nou *urtun pe mare 'n ar)ipela# ncepea perioada ura#anelor, a&a nct vremea urt nu era lucru neobi&nuit, dar rmnea totu&i un obstacol de netrecut 5nd n cele din urm avionul primise autoriza(ia s decoleze, e drept, cu ntrziere, survenise o de*ec(iune la motorul din dreapta, spate> &i nimeni nu crcnise pn ce nu *usese depistat &i rezolvat problema %umai c n momentul plecrii, la ntrziere se adu#au acum &i cele trei ore ct durase repara(ia 'n a*ara vrte-ului din mintea lui, pentru Dason zborul decursese *r peripe(ii nedorite Doar un sentiment de vinov(ie nu i ddea pace, sco(nd din cnd n cnd capul la lumin &i ntrerupnd noianul de #nduri care l asaltau . 1aris, 6r#enteuil, o ca*enea cu numele incitant de Le -oeur du !oldat, <nim de soldat =entimentul de vinov(ie devenit acut n timpul zborului din Montserrat spre Martinica atunci cnd avionul survol Huadelupa &i insula +asse-"erre La numai cteva mii de metri sub el se a*lau Marie &i copiii lui, pre#tindu-se s se ntoarc pe "ranJuilitK <sle ln# so(ul &i tatl lor care nu mai era acolo =i#ur c *eti(a, 6lison, nu va &ti nimic> ns Damie, el da 1arc l vedea *cnd oc)ii mari cu privirea adumbrit &i abia reu&ind s n#aime ceva despre pescuit &i notB :i MarieB <isuse, nici nu vreau s m #ndesc la ea! Doare prea tare! ; s *ie convins c a trdat-o, *u#ind de ln# ea pentru a nc)eia o r*uial violent, *oarte vec)e, cu un du&man care rsrise dintr-un trecut ndeprtat, dintro via( trecut, care nu avea nici o le#tur cu via(a lor! :i, n*uriat, o s se #ndeasc la acela&i lucru pe care i-l spusese btrnul Fontaine cnd ncercase sl convin# s-&i ia *amilia &i s *u# ct mai departe de :acal, acolo unde bra(ul lui lun# s nu-l poat a-un#e 1oate c btrnul avusese totu&i dreptate iar :acalul se va stin#e de btrne(e, ns cu limb de moarte va lsa un testament, un le#at prin care va cere moartea lui Dason +ourne . a lui David &i a *amiliei lui Nu m nel, arie, @ncearc s m-nelegi. Trebuie s-l gsesc. Trebuie s-l omor, /oar nu putem tri ca la pucrie pentru tot restul #ilelor noastre, , , , ? onsieur =imon5 i se adres *rancezul mrun(el, bine mbrcat, cu barbi&on alb, n#ri-it, pronun(ndu-i numele cu accent *rancez ? /u sunt, i rspunse +ourne dnd mna cu el pe un culoar strmt, pustiu &i izolat, de undeva din incinta aeroportului ;rlK ? +ernardine, Francois +ernardine, un vec)i cole# de-al prietenului nostru comun, 6le,andru cel =*nt 263

? 6le, mi-a vorbit de tine, rosti Dason zmbindu-i cu cldur Fire&te, *r nume, ns mi-a spus c ai s aduci vorba despre s*in(enia lui De *apt a&a trebuia s m convin# c e&tiB cole#ul lui ? /l ce *aceA 6u circulat tot *elul de zvonuri, spuse +ernardine ridicnd din umeri +r*e banale, unele mai mici, altele mai mari: rnit n Vietnam, alcool, concediere, diz#ra(ie, adus napoi cu lauri ca erou al 6#en(iei &i multe alte lucruri contradictorii ? Ma-oritatea sunt adevrate, nu-i e ru&ine s recunoasc 6cum e invalid, nu are un picior, nu mai bea &i a *cut cu adevrat *apte eroice :tiu ce vorbesc ? 'n(ele# 6u *ost &i alte istorii, zvonuri, dar cine s le mai creadA "ot *elul de cltorii *anteziste prin +ei-in#, Fon# Gon#B unele le#ate de numele unui individ, Dason +ourne ? Mi-au a-uns &i mie la urec)e ? Da, si#ur c daB = revenim ns la 1aris =*ntul nostru spunea c ai nevoie de o cas, de )aine en scene, adic *ran(uze&ti din cap pn-n picioare &i pe dinuntru &i pe dina*ar ? 6m nevoie de o #arderob modest, dar ct mai variat, l aprob Dason :tiu unde s m adresez &i ce s cumpr &i am bani destui ? 6tunci nu rmne dect problema locuin(ei 1re*eri un )otelA La ale#ere: La "remouille, Heor#e 5inJA =au 1laza-6t)eneeA ? Mai mic, mult mai mic &i mai ie*tin ? 6sta nseamn c ai o mic problem *inanciarA ? %ici vorb "rebuie doar s pstrez aparen(ele '(i spun eu cum *ac 5unosc cartierul Montmartre &i am s-mi #sesc sin#ur un loc 'mi trebuie ns o ma&in . nmatriculat pe alt nume, pre*erabil un nume care s duc ntr-o *undtur ? Deci pre*erabil un mort =-a rezolvat Ma&ina este ntr-un #ara- subteran de pe 5apucines, ln# 1lace Vendome +ernardine vr mna n buzunar, scoase un rnd de c)ei &i i le ntinse lui Dason ? 0n 1eu#eot vec)i n sectorul / 5ircul mii de asemenea ma&ini prin 1aris 6i numrul scris pe breloc ? Pi-a spus 6le, s sunt para-n#ropatA ? %ici nu era nevoie 5red c =*ntul nostru a btut cimitirele n cutare de nume utile pe vremea cnd a lucrat aici ? 1robabil c de la el mi se tra#e ? 5u to(ii am nv(at ceva de la acest om e,traordinar, o minte sclipitoare, cel mai bun n bran&a asta, dar att de modest, att deB 2e ne sais Guoi1 de !vezi dac po(i &i tu$, da! ? Da, vezi dac po(i &i tu ? =-(i spun una bun, rosti +ernardine rznd ; dat &i-a ales un nume, tot de pe o piatr *unerar, care a pus pe -ar La !urete /rau $o'B nnebuni(i, ce mai! %umele coincidea cu cel al unuia care comisese cteva crime omorndu-&i 264

victimele cu toporul &i pe care poli(ia l cuta de luni de zile! ? 5)iar c-i bun! spuse +ourne c)icotind ? Da, *oarte nostim Mai trziu mi-a mrturisit c dduse peste acest nume n RambouilletB de *apt n cimitirul de la peri*erie Rambouillet, -imitirul n care +le; ncercase s-l omoare acum treispre#ece ani. Ombetul se topi de pe c)ipul lui Dason cnd l *i, pe prietenul lui 6le,, btrnul de la /eu;ieme Bureau ? :tii cine sunt, nuA l ntreb el lini&tit ? Da, i rspunse +ernardine 5u toate pove&tile &i zvonurile astea care au circulat despre /,tremul ;rient, nici n-a *ost #reu s pun lucrurile cap la cap 'n *ond, de aici de la 1aris ai impresionat o ntrea# /urop, domnule +ourne ? Mai &tie &i altcinevaA ? on /ieu, non, :i nici nu are s a*le nimeni D-mi voie s-(i e,plic ceva, i datorez via(a lui 6le,ander 5on9lin, modestul nostru s*nt al operations noires . adic al opera(iunilor tenebroase, pe limba ta ? %u-i nevoie, vorbesc &i eu *ranceza, *luentB =au poate nu (i-a spus 6le,A ? ;, Doamne, te ndoie&ti de mine, spuse btrnul de la /eu;ieme cu sprncenele crunte ridicate a mirare 6scult, tinere, adic ceva mai tnr dect mine, nu uita c am &aptezeci de ani, c la vrsta mea se ntmpl s mai am &i lapsusuri &i c dac ncerc s m corectez este *iindc sunt amabil, nu subreptice . adic suspicios ? /Aaccord. 2e regrette =incer ? Bien 6le, e cu c(iva ani mai tnr dect mine &i m ntreb, el cum s-o descurcaA 5u memoria, vreau s spun ? 5a &i tine 1rost ? 0n poet en#lez . mai precis, vel& . a spus odat: !%u te lsa ademenit de blnde(ea nop(ii$ 'l &tiiA ? Da DKlan ")omas, a murit la treizeci &i ceva de ani Voia s spun, lupt ca un dement %u te lsa dobort ? 6&a n(ele# &i eu lucrurile +ernardine b# din nou mna n buzunar &i scoase o carte de vizit 6ici ai numrul meu de la birou . acum sunt colaborator, sper c n(ele#i . &i pe spate am scris tele*onul de acas> e un tele*on special, de *apt, unic =un-m 5eri ce ai nevoie &i rezolv imediat :i, nu uita, sunt sin#urul prieten pe care l ai la 1aris %imeni n a*ar de mine nu &tie c e&ti aici ? 1ot s te ntreb cevaA ? ais certainement ? 5um de reu&e&ti s *aci attea pentru mine, doar s-(i cer &i se rezolv, cnd, dup toate aparen(ele, te-au trimis la plimbareA ? 6! e,clam cel care lucra n calitate de consultant pe ln# Le /eu;ieme Bureau Mai tnrul nostru domn se maturizeazA 5a &i 6le,, eu port scrisorile de acreditare n cap 5unosc multe secrete 5um alt*elA ? 6i putea *i rpit, neutralizat, ai putea su*eri un accident 265

? =tupide, tinere! "ot ce avem noi doi n cap, 6le, &i cu mine, sus(inem c a *ost a&ternut pe )rtie, pus bine la pstrare &i va *i scos la lumin n caz c ni se ntmpl ceva suspectB si#ur c-i o prostie, *iindc totul poate *i ne#at sau etic)etat drept blm-elile unor btrni senili, ns ei n-au cum s-o *ac De *ric, monsieur. 'n meseria noastr, *rica este arma cea mai redutabil <mediat dup ea vine stn-eneala, ns aceasta este rezervat n e,clusivitate GH+-ului &i +iroului Federal de <nvesti#a(ii, care se tem de a *i pu&i ntr-o situa(ie stn-enitoare mai ru dect du&manii propriei (ri ? "u &i 5on9lin semna(i destul de bine ? =i#ur c da Din cte &tiu eu, nici unul din noi n-a avut so(ie &i copii, doar iubiri trectoare ca s ne umplem nop(ile &i sin#urtatea> &i o mul(ime de nepoate &i nepo(i plictico&i care ne asalteaz de srbtori %ici un prieten adevrat, din cnd n cnd doar un adversar redutabil care ne-a inspirat respect> ns n-am uitat o clip c, n ciuda armisti(iului de moment, dac-i ntoarcem spatele s-ar putea s ne mpu&te sau s ne toarne otrav n pa)ar Vezi, tinere, noi suntem obli#a(i s trim sin#uri *iindc suntem pro*esioni&ti adevra(i . noi n-avem nici o le#tur cu lumea normal, doar c ne *olosim de ea ca de o couverture> noi ne *uri&m noaptea pe alei lturalnice, pltim &i compromitem oameni pentru a ob(ine in*orma(ii &i a pune mna pe secrete care nici mcar nu-i atin# pe &tia cu ntlnirile lor de la vr* ? :i-atunci de ce o mai *ace(iA Dac tot nu v a-ut la nimic, de ce nu v retra#e(iA ? Fiindc ne-a intrat n sn#e Fiindc asta am nv(at s *acem 'nvin#e-l pe adversar n lupta n care numai unul poate c&ti#a . care pe care . ns pre*erabil este s-l ba(i tu pe el ? ; aiureal *r perec)e ? =i#ur c da "otul e o aiureal "e pot ntreba de ce a venit Dason +ourne dup :acal tocmai la 1arisA De ce nu spune: Hata! :i s se retra#A Doar s ceri protec(ie &i se rezolv pe loc ? :i o s *ie ca la pu&crie 1o(i s m sco(i de aici &i s m duci n ora&A "e sun dup ce #sesc o camer la un )otel ? 'nainte s m suni pe mine, caut-l pe 6le, ? 1o*timA ? 6le, te roa# s-l suni 6 intervenit ceva ? 0nde #sesc un tele*onA ? %u acum La dou, ora Eas)in#tonului Mai ai o or pn atunci 6cum e plecat ? 6 spus despre ce-i vorbaA ? 5red c de-abia acum ncearc s se lmureasc 1rea *oarte suprat 5amera de la 1ont-RoKal de pe Rue Montalembert era mic &i n#)esuit la ultimul eta- al )otelului, n captul unui culoar retras 6-un#eai aici lund li*tul 266

lent &i z#omotos care pornea de la parter, un li*t vec)i, din bronz, de la nceputul secolului &i apoi strbteai vreo alte trei coridoare ntortoc)eate care se intersectau /ra e,act ce-&i dorea, &i spuse +ourne> i amintea de o #rot, n#ropat n inima muntelui, bine ascuns, retras &i lini&tit :i ca s pun stavil #ndurilor apstoare care l c)inuiau &i a&teptrii ncordate pn n clipa cnd trebuia s l sune pe 6le,, cobor pe +oulevard =aintHermain a*lat nu departe de )otel &i ddu o rait dup cumprturi de strict necesitate Diverse cosmetice, articole de toalet &i de mbrcminte: pantaloni denim asorta(i cu cm&i u&oare de var &i o -ac)et sa*ari sub(ire> &osete nc)ise la culoare &i teni&i comozi pe care avea s-i rzuiasc pe talp &i s-i murdreasc pentru a le scoate aspectul de obiect proaspt cumprat "ot ce putea lua acum era bun luat &i avea s-l scuteasc de o pierdere de vreme mai trziu Din *ericire, nu trebuise s insiste pe ln# btrnul +ernardine ca s-i *ac rost de o arm 'n timpul drumului de la ;rlK la 1aris, *rancezul scosese din torpedo o cutie maro si#ilat &i i-o ntinsese lui Dason 'nuntru se a*lau un pistol automat &i dou cutii de cartu&e, iar sub acestea, mpturit cu #ri-, un teanc de bancnote de valori di*erite nsumnd treizeci de mii de *ranci, adic apro,imativ cinci mii de dolari americani ? Mine rezolv s ob(in *onduri de cte ori ai nevoie 'n anumite limite, *ire&te ? %elimitat, se opusese Dason 'i spun lui 5on9lin s-(i trans*ere o sut de mii &i dup aceea nc o sut dac va *i nevoie Doar s-i spui unde s vireze banii ? Din *ondul de c)eltuieli neprevzuteA ? %u, din banii mei Mul(umesc pentru arm 5u bra(ele ncrcate de saco&e, porni spre Rue Montalembert, napoi la )otel 1este cteva minute, la Eas)in#ton se *cea ora dou, iar la 1aris, opt seara :i n timp ce mer#ea #rbit pe strad, ncerc n van s nu se mai #ndeasc la ce avea 6le, s-i spun Dac li se ntmplase ceva Mariei &i copiilorA 6tunci si#ur &i va ie&i din min(i! "otu&i, ce se ntmplaseA 1n acum trebuie s se *i ntors pe "ranJuilitK <sle, iar el &tia c nu putea *i loc mai si#ur pe pmnt pentru ei %u e,ista! /ra convins <ntr n li*tul vetust, ls -os saco&ele din mna dreapt, aps pe buton &i scoase c)eia camerei din buzunar 'n acel moment sim(i o mpunstur de cu(it n cea*a '&i reprim un #eamt de durere . probabil *cuse o mi&care brusc &i una dintre copci plesnise %u sim(i s-i cur# sn#e . de ast dat *usese doar un avertisment "ravers aproape n *u# cele dou culoare ntortoc)eate care duceau pn la camera lui, desc)ise #rbit u&a, arunc saco&ele pe pat &i din trei pa&i, a-unse la msu(a pe care se a*la tele*onul 5on9lin era un om de cuvnt> dup primul apel ridic receptorul tele*onului din Vienna, Vir#inia ? 6le, /u sunt 5e s-a-ntmplatA MarieBA ? %u, i-o tie scurt 5on9lin 6m vorbit cu ea la prnz =-a ntors cu copiii n sat &i cred c vrea s m vad mort %-a crezut o iot din ce i-am spus &i cred c a& *ace bine s &ter# banda = &tii c n-am mai auzit pe nimeni *olosind un 267

asemenea vocabular de pe vremea cnd am luptat n delta Me9on#-ului ? / supratB ? :i eu sunt, l ntrerupse din nou 6le, *r a a&tepta continuarea, Mo a disprut ? 5eA ? 5e-ai auzit 1anov nu mai e, s-a topit ? Dumnezeule, cumA Doar era pzit %u se dezlipeau de el o clip! ? 'ncercm s punem lucrurile cap la cap De la spital vin ? 5e spitalA ? Ealter Reed 6zi-diminea( a avut o consulta(ie cu un militar &i dup ce a s*r&it-o nu s-a prezentat la ec)ipa care l a&tepta a*ar 6u stat vreo douzeci de minute, sau cam a&a ceva, dup care s-au dus nuntru s vad ce-i cu el &i cu umbra lui *iindc erau de-a n ntrziere Li s-a spus c plecaser ? / nebunie curat! ? =tai s vezi ce nebunie e, c te apuc *rica =ora &e* de pe eta- le-a spus c la #)i&eu s-a prezentat un medic militar . c)irur#, i-a artat le#itima(ia . care a ru#at-o s-i transmit doctorului 1anov c a intervenit o modi*icare de traseu, adic s *oloseasc ie&irea din aripa estic din pricina unui mar& de protest or#anizat la intrarea principal De la sec(ia de psi)iatrie a spitalului se poate a-un#e n aripa de est pe un coridor, direct, deci *r a mai trece prin )olul de la intrare &i totu&i, c)irur#ul militar a ie&it prin )ol ? :i s-a ntorsA ? 6 trecut #lon( pe ln# omul nostru postat pe coridor ? :i si#ur c pe acolo a ie&it, a ocolit cldirea &i a a&teptat la intrarea din aripa estic %imic neobi&nuit 0n medic care are dreptul s se *(ie ntr-o sec(ie cu acces interzis vine &i pleac &i cnd vine d dispozi(ii *alseB +ine, 6le,, dar cineA 5arlos era n drum spre 1aris! 0n sin#ur lucru l interesa la Eas)in#ton &i la #sit 1e mine m cuta &i m-a #sit, ne-a #sit 6ltceva nu l intereseaz! ? De=ole, spuse 5on9lin calm De=ole &tia de mine &i de Mo 1anov /u i-am amenin(at pe cei de la 6#en(ie c *acem scandal, iar De=ole se a*la n acel moment n sala de discu(ii ? %u reu&esc s te urmresc 5e vrei s spuiA Mai clarA ? De=ole, +ru,ellesB Meduza ? +ine, recunosc, sunt mai #reu de cap ? %u el, ci ei, David De=ole a *ost eliminat, deci sin#ura noastr pist este nc)is 6ici e mna Meduzei ? =-i ia dracu@ pe to(i! <-am dat la spate, nu m intereseaz ? %u acela&i lucru se poate spune despre ei "u le-ai strpuns plato&a 6&a c te caut ? 5e-mi pas mieA Doar (i-am spus &i ieri 1e mine nu m intereseaz dect un sin#ur lucru: 1arisul 1rioritatea numrul unu este 6r#enteuil ? 'nseamn c nu m-am e,primat su*icient de clar, rosti 6le, cu un #las 268

obosit, #lasul unui om n*rnt 6sear am luat masa cu Mo <-am povestit tot Despre "ranJuilitK, tu &i 1aris, +ernardineB absolut tot! 1rintre cei c(iva participan(i la nmormntarea care se des*&ura pe platoul situat pe cea mai nalt colin de pe "ranJuilitK <sle, se a*la &i un *ost -udector de la "ribunalul Districtual, actualmente stabilit n +oston, statul Massac)usetts, =tatele 0nite ale 6mericii 5imitirul era un ultim popas n drumul spre odi)na ve&nic . in voce verbiam via amicus curiae dup cum le e,plicase el, *olosind termeni -uridici, autorit(ilor din Montserrat +rendan 1atric9 1ierre 1re*ontaine urmri tcut cum sunt coborte n (rn cele dou sicrie splendide o*erite de proprietarul satului de vacan( "ranJuilitK &i ascult cu de*eren(, dar &i curios, binecuvntrile absolut ininteli#ibile pe care le psalmodiau preo(ii b&tina&i, zicndu-&i c mai potrivit era dac ace&tia ar *i (inut n #ur #tul unei #ini moarte rostind n acela&i timp incanta(ii vr-itore&ti !Dean 1ierre Fontaine$ &i so(ia lui &i a*laser odi)na ve&nic :i iat c +rendan, avocatul strzii, oarecum alcoolic, din Farvard =Juare, &i #sise o cauz demn de urmat ; cauz *r nici o le#tur cu lupta lui pentru supravie(uire, ceea ce constituia n sine un *apt de-a dreptul remarcabil Randolp) Hates, Ferc)e&ul RandK &i rs*(atul tribunalelor elitei, era n realitate o sectur, o pleav, canalul de scur#ere subteran prin care moartea se abtuse asupra 5araibelor :i iat c n mintea tot mai limpede a lui 1re*ontaine, tot mai limpede *iindc, printre sacri*iciile inumane autoimpuse se numra &i *aptul c renun(ase, de bunvoie deci, la doza de patru p)rele de vodc pe care &i le administra ne&tirbit n *iecare diminea( ndat ce se ddea -os din pat . ncepu s prind contur un plan *oarte interesant Hates *urnizase criminalilor in*orma(iile esen(iale pentru a da de urma *amiliei lui Eebb pe "ranJuilitK <sle De ceAB 'n esen( &i c)iar &i din punct de vedere -uridic, acest *apt era irelevant 'ns *aptul c el l in*ormase pe uci#a&i . &tiind c sunt uci#a&i . unde se a*l acea *amilie, acesta, da, era un *apt relevant Deci se *cea vinovat de complicitate la crim, la o crim multipl Ferc)e&ul-RandK &i prinsese testiculele n men#)in &i pe msur ce &urubul se strn#ea va *i obli#at s mrturiseasc ce &tie, spre *olosul *amiliei Eebb &i, mai cu seam, spre *olosul superbei doamne cu pr castaniu-ro&cat pe care el, +rendan, ar *i dat orice s o *i cunoscut n urm cu cincizeci de ani 1re*ontaine urma s se ntoarc la +oston n diminea(a urmtoare, ns nainte de plecare l ntrebase pe Do)n =t DacJues dac poate reveni pe insul &i alt dat 1oate *r a *ace rezervare din timp ? Domnule -udector, casa mea (i este desc)is, sunase rspunsul ? =-ar putea c)iar s c&ti# dreptul la prietenia dumitale 6lbert 6rmbruster, pre&edintele 5omisiei Federale de 5omer(, cobor din limuzin &i zbovi o clip pe treptele de la intrarea somptuoasei sale locuin(e din Heor#etoIn 269

? Veri*ic mine diminea( la birou, i spuse el &o*erului care (inea desc)is portiera din spate Dup cum &tii, sunt un om su*erind ? Da, domnule, rosti &o*erul nc)iznd u&a Dori(i s v a-ut, domnuleA ? 1e dracu@, nu 5ar-te odat! ? Da, domnule :o*erul a*lat n solda #uvernului se a&ez pe locul de la volan, iar viteza cu care dispru n strad se voia a *i e,presia totalei sale dezaprobri 6rmbruster urca anevoios treptele de piatr, cu *iecare pas sim(ind o durere acut n stomac &i o apsare n piept &i n-ur printre din(i cnd zri pro*ilndu-se silueta so(iei lui n spatele u&ii masive cu #eam, n stil victorian !Moar stricat &i meli( mpu(it$, &i spuse el a-un#nd pe ultima treapt de sus, spri-inindu-se de balustrad &i pre#tindu-se s dea oc)i cu adversarul pe care-l n*runta de treizeci de ani Dinspre terenul propriet(ii nvecinate se auzi o e,plozie n noapte 6rmbruster &i ridic bra(ele, ndoi nc)eieturile minilor de parc ar *i avut de #nd s veri*ice de unde i venea durerea 1rea trziu 1re&edintele 5omisiei Federale de 5omer( se rosto#oli n -os pe treptele de la intrare &i czu ca un sac pe aleea as*altat, cu bra(ele #rotesc des*cute +ourne &i sc)imb )ainele &i mbrc pantalonii *ran(uze&ti din denim, o cma& nc)is la culoare cu mneci scurte &i -ac)eta sa*ari din bumbac, apoi vr prin buzunare banii, arma &i toate actele de identitate . adevrate sau *alse . &i prsi 1ont-RoKal 'nainte de asta avu totu&i #ri- s n#)esuie pernele sub cuvertur ca &i cnd s-ar *i a*lat n pat &i s-&i atrne )ainele cu care cltorise pe sptarul unui scaun, la vedere "recu non&alant pe ln# recep(ia bo#at ornamentat &i, ndat ce ie&i pe Montalembert, se repezi la cea mai apropiat cabin tele*onic +# o *is &i *orm numrul de tele*on de acas al lui +ernardine ? =imon, spuse el ? Mi-am nc)ipuit, i rspunse *rancezul =peram 6m ve&ti de la 6le, &i c)iar l-am ru#at s nu mi spun unde stai *iindc, dac e&ti ntrebat, niciodat nu po(i spune un lucru pe care nu-l &tii Dar, s *iu n locul tu, eu m-a& duce n alt parte, cel pu(in n noaptea asta 'n caz c te-a zrit cineva pe aeroport ? :i tuA ? Fac pe canard ? Ra(a sau mortulA ? M *ac casnic Le /eu;ieme mi (ine casa sub observa(ie 1oate c o s am musa*iri /,act ce-mi lipsea, nAest-ce pasA ? Doar nu le-ai spus celor de la birou despreB ? Despre tineA l ntrerupse +ernardine 5um o s le spun, monsieur, dac nu te cunoscA 5ole#ii mei att de #ri-ulii de la +ureau sunt convin&i c am primit un tele*on de amenin(are de la un mai vec)i du&man de-al meu, un psi)opat De *apt, 270

cineva pe care l-am trans*erat cu mul(i ani n urm la aritimes, ns cazul nu a *ost nc)isB ? :i vorbe&ti despre a&a ceva la tele*onA ? Doar (i-am spus c e un instrument unic n *elul lui ? 6&a e ? %u adau# dect c nu poate *i ascultat &i totu&i *unc(ioneazB onsieur, ai nevoie de odi)n Dac nu-ncerci s te odi)ne&ti n-ai s *ii bun la nimic Hse&te(i un pat, aici eu n-am cu ce s te a-ut ? ;di)na este o arm, murmur Dason repetnd o *raz despre care ncepuse s cread tot mai mult c este un adevr absolut, vital dac vrei s supravie(uie&ti ntr-o lume pe care el a-unsese s o urasc din tot su*letul ? 1o*timA ? %imic 5aut un pat &i te sun mine diminea( ? 6tunci, pe mine Bonne chance, mon ami / valabil pentru amndoi Hsi o camer ie*tin la !6venir$, un )otel modest de pe Rue HaK-Lussac =e nscrise sub un nume *als pe care l uit pe dat, urc pn n camera lui, se dezbrc rapid &i se trnti n pat !;di)na este o arm$, &i spuse el, cu oc)ii a(inti(i n tavan urmrind -ocul de lumini al strzii, re*lectat pe tencuiala -upuit :i indi*erent dac (i luai por(ia de somn ntr-o pe&ter din mun(i sau ntr-o orezrie din delta Me9on#ului, lucrul era lipsit de importan(> era o arm, cel mai adeseori redutabil &i mult mai periculoas dect o pu&c 6ceasta era lec(ia pe care i-o vrse n cap d@6n-ou, btrnul care-&i dduse via(a ntr-o pdure de la mar#inea +ei-in#ului pentru ca Dason +ourne s triasc ;di)na este o arm, repet el, atin#nd u&or pansamentul din -urul #tului cu de#ete amor(ite> &i a(ipi pe loc =e trezi #reu, lent, ascultnd )rmlaia ma&inilor din strad care *cea s vibreze #eamurile, sunetele ascu(ite ale cla,oanelor ca mu#etul strident al unei cirezi n*uriate &i vuietul motoarelor care te asurzea pentru o clip, pierzndu-se n deprtare n clipa urmtoare ; alt zi obi&nuit ncepea pe strzile n#uste ale 1arisului 6vnd #ri- s-&i (in #tul drept, Dason se rsuci &i &i ls picioarele din patul incomod =e z#i la ceas, nevenindu-i s-&i cread oc)ilor, ntrebndu-se dac nu cumva uitase s-l potriveasc dup ora 1arisului +inen(eles c l potrivise /ra 78:74 diminea(a, ora 1arisului 6&adar, dormise unsprezece ore, lucru con*irmat de protestele revoltate ale stomacului /puizrii i lua locul *oamea, o *oame de lup "otu&i, trebuia s lase mncarea pe mai trziu 6cum avea lucruri mai importante de *cut, primul de pe list *iind acela de a-l suna pe +ernardine &i de a veri*ica dac )otelul 1ont-RoKal era un loc si#ur =e ridic, ame(it, amor(it, n(epenit, sim(ind o toropeal n bra(e &i n picior 6vea nevoie de un du& *ierbinte . lucru inaccesibil la !6venir$ . &i de cteva e,erci(ii scurte ca s-&i recapete vi#oarea, tratament la care nu recursese niciodat n urm abia cu c(iva ani =coase porto*elul din buzunarul pantalonilor, e,trase cartea de vizit a lui 271

+ernardine &i se ls din nou pe pat, ntinzndu-se spre tele*onul de pe noptier Form numrul ? Le canard nu a avut musa*iri %ici picior de vntor, ceea ce, spuse veteranul de la /eu;ieme, este o veste bun ? =in#ura veste bun ar *i *ost c l-au #sit pe 1anov . dac l vor mai #si vreodat %emernicii! ? Da, asta e situa(ia 5ea mai murdar treab n meseria noastr ? 5e dracu@, doar nu-i po(i ntoarce spatele unui om ca Mo spunndu-mi !6sta-i situa(ia$ ? %ici nu-(i cer s-o *aci /ra doar o remarc asupra unui *apt real 1entru tine, sentimentele sunt *oarte importante, ns ele nu sc)imb cu nimic realitatea %u vreau s te -i#nesc ? :i nici eu n-am vrut s *iu mo-ic =cuze %umai c, vezi, e un om deosebit ? 'n(ele#B 5e planuri aiA 5e (i mai trebuieA ? 'nc nu &tiu, rspunse +ourne M duc s-mi iau ma&ina de pe 5apucines &i peste o or sau dou am s &tiu mai mult 0nde te #sesc, acas sau la /eu;ieme BureauA ? %u m mi&c de ln# tele*onul meu unic pn nu primesc ve&ti de la tine 'n situa(ia dat, a& pre*era s nu m suni la birou ? =urprinztoare a*irma(ie ? %u-i cunosc c)iar pe to(i cei care se nvrt acum pe culoarele de la /eu;ieme, iar la vrsta mea pruden(a, de&i nu este ec)ivalentul cura-ului, reprezint totu&i un suro#at per*ect :i-apoi, dac i-a& spune umbrei mele c nu mai ai nevoie de serviciile ei, (i dai seama ce zvonuri ar circula pe seama meaA :i-ar nc)ipui to(i c m-am senilizatB Vorbim mai trziu, mon ami. Dason nc)ise tele*onul, dar imediat se sim(i tentat s ridice receptorul &i s sune la 1ont-RoKal 0itase pentru o clip c se a*l la 1aris, ora&ul discre(iei, n care recep(ionerii re*uz s dea in*orma(ii la tele*on, mai ales unor oaspe(i ai )otelului pe care i vd pentru prima oar =e mbrc n doi timpi &i trei mi&cri, cobor, ac)it nota de plat &i ie&i pe Rue HaK-Lussac Hsi un ta,i care sta(iona c)iar n col(ul strzii, iar opt minute mai trziu intra n )olul de la 1ont-RoKal &i se oprea n *a(a recep(ionerului ? 2e mAappelle onsieur !imon, i se adres el brbatului &i i comunic numrul camerei 6sear m-am ntlnit cu o prieten &i am rmas la ea peste noapte, continu el n *rancez %u &ti(i cumva, m-a cutat cineva, sau a ntrebat cineva de mineA +ourne scoase un teanc de bancnote mari &i i le ntinse recep(ionerului, promi(ndu-i din priviri c va *i recompensat cu #enerozitate dac &tie s *ie discret ? =au poate a ntrebat de cineva care seamn cu mineA ? erci bien, monsieurB 6m n(eles 6m s-l ntreb &i pe cole#ul meu care a lucrat n tura de noapte, dar sunt si#ur c mi-ar *i lsat un bile(el dac ar *i ntrebat 272

cineva de dumneavoastr ? 5um se *ace c sunte(i att de si#urA ? 1entru c mi-a lsat un alt mesa- 1rin care m roa# s v transmit ceva V sun n camer de la &apte diminea(a, de cnd am preluat tura ? :i cum sun mesa-ulA ntreb Dason (inndu-&i rsu*larea ? "rebuie s v transmit urmtorul mesa-: !=-l caute pe prietenul de peste ocean 6 sunat toat noaptea$ 1ot con*irma c acest mesa- este corect 5entralista mi-a spus c a *cut ultimul apel acum o -umtate de or ? 6cum o -umtate de orA spuse Dason privindu-l #nditor pe brbatul de la recep(ie, apoi cobornd oc)ii pe ceas: / cinci diminea(a acoloB "oat noaptea, ziciA Recep(ionerul ddu a*irmativ din cap, iar +ourne porni spre li*t ? 6le,, pentru numele lui Dumnezeu, ce esteA Mi s-a spus c ai sunat toatB ? =uni de la )otelA l ntrerupse scurt 5on9lin ? Da ? 5oboar imediat n strad &i sun-m de la un tele*on public Hrbe&te-te :i iar&i li*tul acela imposibil de lent &i de n#)esuit> )olul bo#at ornamentat de la intrare, cu*undat n semiobscuritate, acum plin de parizieni care sporoviau *r nici o #ri- ndreptndu-se spre bar pentru a lua un aperiti$ nainte de mas> &i iar&i strada ncins de soarele *ierbinte de var, cu iure&ul de ma&ini &i circula(ia intens care te scotea din min(i 0nde e un tele*onA Merse #rbit pe trotuar, cobor spre =enaB 0nde este un tele*onA 0ite-l! 1este drum, la intersec(ia cu Rue du +ac, zri o cabin cu acoperi& ro&u &i pere(ii cptu&i(i cu a*i&e colorate Ferindu-se de automobile &i camionete, se strecur printre ve)icule strnind reac(ia ve)ement a &o*erilor *urio&i, travers n #oan strada &i a-unse ln# cabin <ntr ca o *urtun, b# o *is &i, dup un minut c)inuitor n care i e,plic centralistei de la convorbiri interna(ionale c nu vrea s vorbeasc n 6ustria &i c, da, are o cartel tele*onic 6"Z", ob(inu le#tura cu Vienna, statul Vir#inia ? De ce naiba n-am putut vorbi de la )otelA l ntreb +ourne *urios 6zinoapte te-am sunat de acolo ? 6sta se ntmpla ieri, nu azi! ? 6i nout(i despre MoA ? %imic, nc, dar sper c au *cut un pas #re&it =-ar putea s avem un *ir cu medicul nostru militar ? Rupe-l n dou! ? 5u mare plcere 'mi scot piciorul &i-l bat peste #ur pn mi promite c spune tot ? Dar nu de asta ai ncercat s dai de mine toat noaptea, nuA ? %u <eri am stat cinci ore cu 1eter Folland 6m trecut pe la el imediat dup ce am vorbit noi doi, iar reac(ia lui a *ost e,act cea la care m a&teptam, cu cteva mici e,cep(ii, amendamente *oarte #eneroase la contract ? MeduzaA 273

? Da <nsist s te ntorci imediat> e&ti sin#urul martor direct / un ordin ? Ra)at! %u poate insista, cu nimic> &i cu att mai pu(in, nu-mi d ordine ? '&i poate lua minile de pe tine, iar eu nu am cum s intervin Dac ai nevoie de ceva, s &tii c nu mai prime&ti nimic ? +ernardine s-a o*erit s m a-ute !;rice crezi c ai nevoie$, e,act a&a s-a e,primat ? +ernardine e &i el limitat n mi&cri 5a &i mine, poate s cear contraservicii de la datornici mai vec)i, ns nu are acces direct la aparat, deci e oarecum stn-enit n mi&cri ? <-ai spus lui Folland c-i pun pe )rtie tot ce &tiu, *iecare rspuns la ntrebrile mele &i *iecare a*irma(ie care a *ost *cut n prezen(a meaA ? 5)iar ai s-o *aciA ? 1romit ? %-o s (in Vrea s-(i pun el ntrebri Oice c nu poate pune ntrebri unei coli de )rtie ? =unt mult prea aproape de :acal! %u sunt de acord 'mpu(itul sta nu se #nde&te deloc la mine! ? +a eu cred c da, rosti 5on9lin '&i d seama prin ce trebuie s treci . prin ce-ai trecut . dar ncepnd de ieri de la ora &apte seara a nc)is prvlia ? De ceA ? 6rmbruster a *ost ucis n pra#ul casei Versiunea o*icial e spar#ere n Heor#etoIn, ceea ce *ire&te c nu este &i nici n-a *ost ? ;*, Doamne! ? Mai sunt &i alte c)estii pe care ar trebui s le &tii 1entru nceput, anun(m public c =IaKne s-a sinucis ? 1entru numele lui Dumnezeu, de ceA ? 5a s-i dm impresia celui care !l-a sinucis$ c nu avem nici o bnuial &i, lucru *oarte important, vrem &i noi s vedem cine o s scoat capul n urmtoarea sptmn ? La nmormntareA ? %u, asta se *ace n cerc restrns, n *amilie, *r invita(i speciali &i *r ceremonie o*icial ? :i-atunci cine trebuie s-apra, undeA ? La *erm, n vreun *el sau altul 6m *cut veri*icri pe ln# avocatul lui =IaKne, *oarte o*iciale, iar el ne-a con*irmat ce-ai a*lat tu de la so(ia lui =IaKne: proprietatea a *ost lsat mo&tenire unei *unda(ii ? 5areA ntreb +ourne ? 0na de care n-ai auzit n via(a ta, *ondat de ni&te particulari n urm cu c(iva ani, ni&te prieteni apropia(i &i *oarte bo#a(i, de-ai ilustrului nostru #eneral !bo#at$ / nduio&tor Funda(ia se nume&te !6zilul pentru solda(i, marinari &i pu&ca&i marini$ 5omitetul administrativ s-a n*iin(at de-a la *a(a locului ? Membri ai Meduzei 274

? =au suro#ate Vom tri &i vom vedea ? 6le,, ce-ai *cut cu numele pe care (i le-am dat, cele &ase sau &apte nume pe care le-am primit de la Flanna#anA :i cu numerele alea de nmatriculare de la &edin(ele lorA ? / in#enios, c)iar *oarte in#enios, rosti misterios 5on9lin ? 5e e in#eniosA ? = lum de pild numeleB =unt bor)ot, ni&te amr(i ceva mai obosi(i dintr-o anume parte a pturii sociale mi-locii, *r nici o le#tur cu spuma societ(ii din Heor#etoIn Mai de#rab demni de pa#inile ziarului !%ational /nJuirer$ dect de ale lui !Eas)in#ton 1ost$ ? +ine, dar plcu(ele de nmatriculare, ntrunirile! 6sta trebuie s *ie lna de aur ? :i mai in#enios, remarc 6le, / un #)em obi&nuit de s*oarB 1lcu(ele astea de nmatriculare au *ost nre#istrate la o companie de nc)iriat limuzine . a se citi companii =per c nu e nevoie s-(i spun c persoanele e,ist n realitate> crede-m, n-are nici un rost s veri*icm dup data la care au *ost nc)iriate ? +ine, dar acolo e un cimitir! ? :i unde eA 5t e de mareA 1roprietatea are douzeci &i opt de acriB ? 'ncepe(i s spa(i! ? 5a s a*le toat lumea c &timA ? 6i dreptate 5red c procedezi corectB 6le,, spune-i lui Folland c n-ai dat de mine ? =per c #lume&ti ? %u, vorbesc serios L-am cumprat pe recep(ioner &i o s declare c nu m-ai #sit D-i lui Folland numele )otelului &i pe-al meu &i spune-i c poate s veri*ice sin#ur sau s trimit pe vreun de&tept de la 6mbasad dac nu crede Recep(ionerul o s se -ure c am venit ieri, dar c de atunci nu m-a mai vzut 1n &i centralista are s con*irme "e ro#, mai las-m cteva zile "e ro#! ? :tii c Folland are putere s scoat tot din priz &i c e )otrt s-o *ac ? %u dac e convins c m ntorc dup ce iei tu le#tura cu mine %u-i cer dect s-l caute pe Mo &i s ascund *aptul c sunt la 1aris 5 e bine sau ru, n-a auzit n via(a lui de Eebb, nici de =imon &i nici de +ourne ? M strduiesc ? Mai era cevaA M #rbesc ? Da 5asset zboar mine diminea( la +ru,elles Vrea s-l n#)esuie pu(in pe "ea#artenB /&ti de acord, sper, c pe el c)iar trebuie s-l neutralizm dac nu vrem s dea de tine ? De acord 1e o strdu( lturalnic din 6nderlec)t, la cinci 9ilometri sud de +ru,elles, o limuzin nea#r arbornd stea#urile unui #eneral cu patru stele trase la scar ln# trotuarul din *a(a unei ca*enele Heneralul Dames "ea#arten, comandantul 275

suprem al %6";, cu vestonul ncrcat de *ireturi &i cinci &iruri de #aloane atrnndu-i pe piept, sri sprinten din ma&in &i ateriz pe trotuarul *ierbinte scldat n lumina cald a acelei dup-amiezi de var =e aplec curtenitor &i i ntinse mna tinerei rpitor de *rumoase, mbrcat n uni*orma de maior E65 2 care i adres un zmbet radios &i cobor la rndul ei din ma&in 5u mult #alanterie, dar &i cu ntrea#a sa prestan( de militar, "ea#arten ddu drumul minii tinerei *emei &i o prinse de cot, conducnd-o spre terasa ca*enelei, o insul de msu(e cu umbrele vesele &i viu colorate a&ezate ceva mai retras *a( de trotuar, n spatele unor -ardiniere ncrcate de *lori 6-unser la intrarea terasei marcate de o bolt din lemn alb, tra*orat, ncon-urat de #)irlande de boboci de tranda*ir &i p&ir mpreun nuntru Mesele erau ocupate n a*ara uneia din captul ndeprtat al perimetrului delimitat de verdea(, iar zumzetul conversa(iei msurate era punctat de clinc)etul sticlelor de vin atin#nd delicat buza pa)arelor sau de zornitul u&or al tacmurilor pe por(elanul veselei 5onversa(ia ncet brusc, iar #eneralul, con&tient c apari(ia sa strnise zmbete pe c)ipurile unora, priviri insistente, *luturri prietenoase de mini &i c)iar u&oare aplauze din partea altora, adres un surs cald, nimnui anume dar tuturor n acela&i timp &i &i conduse partenera spre masa liber din col(ul retras pe care *usese a&ezat un cartona& pliat, cu inscrip(ia Reserve 0rmat de doi c)elneri *r astmpr care se a#itau ca ni&te e#rete, patronul localului zbur printre mese n ntmpinarea distinsului oaspete <ar dup ce comandantul se a&ez, &i *cu apari(ia o sticl aburind de 5ordon-5)arlema#ne &i se discut meniul 0n pu&ti bel#ian, un bie(el de cinci sau &ase ani&ori, se apropie cu *ereal de mas &i, a-uns ln# ea, &i duse mna la tmpl Ombind &i salutase comandantul "ea#arten se ridic n picioare &i, lund pozi(ie de drep(i, rspunse salutului inocent ? "ous etes un soldat distingue, mon camarade , rosti #eneralul acoperind cu vocea sa puternic &i autoritar zumzetul din ca*enea, cucerind cu zmbetul *ermector mul(imea care i rspunse cu un ropot de aplauze de simpatie 5opilul se retrase, iar *iecare &i vzu de prnzul su ; or mai trziu, "ea#arten &i doamna lui *ur ntrerup(i de &o*erul #eneralului, un ser#ent de vrst mi-locie, al crui c)ip trda o puternic nelini&te 5omandantul %6"; primise un mesa- ur#ent la tele*onul personal din ma&in, iar &o*erul avusese prezen(a de spirit s l noteze pentru mai mare si#uran( 6&adar, i ntinse #eneralului biletul Heneralul (&ni n picioare, iar c)ipul su msliniu se albi ct privi n -ur, prin ca*eneaua aproape pustie acum, cu oc)ii n#usta(i de *urie &i, n acela&i timp, de spaim Vr mna n buzunar, scoase un teanc voluminos de *ranci bel#ieni din care alese cteva bancnote &i le arunc pe mas ? = mer#em, i se adres el *emeii-maior "rebuie s plecmB Du-te, spuse
2 E65 ] Eomen 6u,iliarK 5orps ] For(ele 6u,iliare Feminine, Tn tradU

276

el ntorcndu-se spre &o*er &i porne&te motorul ? 5e esteA ntreb invitata lui ? Londra 1rin cablu 6u murit 6rmbruster &i De=ole ? ;, Doamne! 5umA ? %u conteaz <ndi*erent ce se va spune, e o minciun s*runtat ? 5e s-a ntmplatA ? %u &tiu =i#ur este c trebuie s plecm imediat de aici = mer#em! Heneralul &i doamna sa trecur zori(i pe sub bolta mpodobit cu #)irlande de tranda*iri, traversar aproape n *u# trotuarul lat din *a(a ca*enelei &i urcar n ma&in 5eva lipsea de pe capot, din partea stn# &i anume cele dou ste#ule(e ro&ii-aurii care dezvluiau ran#ul &i #radul impresionant al ocupantului, acela de comandant suprem al %6";, *iindc &o*erul de vrst mi-locie avusese #ri- s le scoat Ma&ina (&ni dar nu apuc s strbat nici cincisprezece metri, cnd se produse un *apt nea&teptat =e auzi o e,plozie cumplit &i *ra#mente de metal &i cioburi, ceea ce mai rmsese din ma&in, zburar spre cer 1e strdu(a n#ust din 6nderlec)t aterizar buc(i de carne &i se *ormar bl(i de sn#e ? onsieur, stri# mpietrit c)elnerul n timp ce ec)ipa-ele de poli(ie, pompieri &i #unoieri *ceau cur(enie pe strad ? 5e mai eA ntreb cu un aer s*r&it patronul ca*enelei, nc resim(indu-se de pe urma intero#atoriului dur la care l supusese poli(ia &i dup asaltul )oardelor de ziari&ti =unt ruinat De acum ncolo lumea o s ne &tie ca Le -a$e de la ort ? onsieur, privi(i! insist c)elnerul artnd cu de#etul spre msu(a la care sttuser #eneralul &i doamna lui ? 1oli(ia s-a mai uitat o dat, rspunse patronul distrus ? %u, monsieur 6 aprut acum! De-a curmezi&ul tbliei din sticl a mesei, sttea scris cu ru- un nume: D6=;% +;0R%/

277

(A)ITOLUL -Marie urmrea nmrmurit &tirile serii preluate prin satelit de la Miami <ar cnd aparatul de *ilmat se mut &i se opri asupra tbliei de sticl a unei mese dintr-un ora& numit 6nderlec)t situat n +el#ia, scoase un (ipt ascu(it la vederea numelui scris cu ro&u de-a curmezi&ul acesteia ? Do)nnK! =t DacJues (&ni din dormitorul apartamentului pe care &i-l amena-ase la cel de-al doilea eta- al lui "ranJuilitK <nn ? Dumnezeule, ce esteA 5u lacrimile &iroindu-i pe obra-i, incapabil s scoat un sunet, Marie art n#rozit spre televizor 5rainicul &i continua transmisia comentnd pe un ton e#al, monoton: !B un slbatic cu minile ptate de sn#e revine din trecut pentru a teroriza lumea civilizat 6sasinul periculos pe nume Dason +ourne, recunoscut a ocupa pe pia(a crimei or#anizate locul doi dup 5arlos :acalul, a revendicat e,plozia n urma creia &i-au pierdut astzi via(a #eneralul Dames "ea#arten &i cei care l nso(eau 'n cursul serii, ne-au parvenit la redac(ie &tiri contradictorii din partea serviciilor secrete &i ale poli(iei americane &i britanice =urse avizate de la Eas)in#ton sus(in c asasinul cunoscut sub numele de Dason +ourne a *ost prins &i e,ecutat n urm cu cinci ani n Fon# Gon#, ca urmare a unei ac(iuni de comando americano-britanice "otu&i, purttorii de cuvnt ai Forei#n ;**ice-ului &i ai serviciului de securitate britanic dezmint e,isten(a unei asemenea opera(iuni, sus(innd n acela&i timp improbabilitatea unui e*ort concertat n acest sens 1e de alt parte, am a*lat din alte surse, de ast dat provenind de la sediul <nterpolului din 1aris, c *iliala <nterpol din Fon# Gon# a luat cuno&tin( la acea dat de moartea prezumtiv a lui Dason +ourne, iar c in*orma(ia nu s-a bucurat de credibilitate din cauza rapoartelor sumare &i a *oto#ra*iilor care au *cut imposibil stabilirea cu certitudine a identit(ii asasinului 'n sc)imb, acelea&i cercuri lanseaz presupunerea, de alt*el con*irmat, c +ourne a disprut n Republica 1opular 5)inez n cursul unei ultime opera(iuni n care &i-a #sit moartea /vident rmne un sin#ur *apt, acela c n ele#antul &i lini&titul ora& 6nderlec)t din +el#ia, #eneralul Dames "ea#arten, comandantul %6";, a *ost astzi asasinat &i c o persoan care s-a recomandat cu numele de Dason +ourne a revendicat moartea acestui mare &i iubit soldatB 1rezentm n continuare un portret robot al asasinului, care ne-a *ost pus la dispozi(ie de <nterpol, alctuit de cei care sus(in c l-au vzut pe +ourne de aproape Repetm *aptul c acest portret robot a *ost ob(inut prin alturarea &i combinarea unor *ra#mente mai vec)i, dar, dat *iind abilitatea asasinului de a-&i sc)imba n*(i&area, atra#em aten(ia c acest 278

portret ar putea *i irelevant$ 1e ecran apru deodat un c)ip de brbat cu trsturi nere#ulate &i oarecum lipsite de consisten( ? %u-i David! e,clam =t DacJues ? 6r putea *i &i el, *r(ioare, spuse sora lui !:i acum trecem la &tirea urmtoare =eceta care s-a abtut asupra unei zone ntinse din /tiopiaB$ ? ;pre&te porcria aia! (ip Marie srind de pe scaun &i ndreptndu-se #lon( spre tele*on n timp ce *ratele ei nc)idea aparatul 0nde ai pus numrul lui 5on9linA L-am scris undeva pe birouB 0ite-l, pe suportul de scris =*ntul 6le, are o mul(ime de e,plica(ii s-mi dea, nenorocitul! "iclos mpu(it! =e a&ez pe scaunul lui =t DacJues &i *orm numrul *urioas, btnd cu pumnul ncle&tat n mas n timp ce lacrimi mari i se rosto#oleau pe obra-i> lacrimi de *urie &i de suprare ? /u sunt, nemernicule!B L-ai omort cu mna ta! "u l-ai lsat s plece . lai a-utat . deci tu l-ai omort! ? Marie, nu pot vorbi acum, i rspunse 6le,ander 5on9lin pe un ton rece &i controlat =unt pe cealalt linie cu 1arisul ? D-l dracului! 0nde eA =coate-l de acolo! ? 5rede-m, *acem tot posibilul s-l #sim 6ici ne-a e,plodat o bomb-n *a( /n#lezii vor capul lui Folland *iindc a scpat o aluzie n le#tur cu /,tremul ;rient, iar *rancezii *ierb din pricina unui lucru pe care nu-l &tiu dar l bnuiesc, adic o ncrctur *ra#il pentru /eu;ieme venind din Martinica pe care ei &tiu c au respins-o "e sun eu, (i -ur! Le#tura se ntrerupse, iar Marie trnti nciudat tele*onul ? 1lec la 1aris, Do)nnK, spuse ea tr#nd aer n piept &i &ter#ndu-&i cu dosul palmei lacrimile de pe obra-i ? 5e *aciA ? 5e-ai auzit 5)eam-o pe doamna 5ooper Damie o ador, iar ea &tie s se apropie de 6lison mai bine dect mine :i de ce n-ar &tiA 6 avut &apte copii &i i-a crescut att de bine nct &i acum trec pe la ea duminica ? 6i nnebunit! %u te las s pleci nicieri! ? %u &tiu de ce, spuse Marie aruncndu-i *ratelui ei o privire uci#toare, dar parc am impresia c acela&i lucra i l-ai spus &i lui David cnd te-a anun(at c pleac la 1aris ? 5)iar asta i-am spus! ? Dar pe el nu l-ai putut opri, a&a cum nici pe mine nu vei putea s m opre&ti ? De ce vrei s pleciA ? Fiindc &tiu *iecare col(i&or din 1aris pe care l &tie &i el, *iecare strdu(, *iecare ca*enea &i *iecare alee, de la =acre-5oeur &i pn n Montmartre 1recis are s le *oloseasc, iar eu am s-l #sesc nainte de a pune mna pe el cei din 279

/eu;ieme sau din !urete 'n acel moment sun tele*onul, iar Marie ridic receptorul imediat ? Pi-am promis c te sun, i spuse 6le, 5on9lin +ernardine are o idee care sar putea s (in ? 5ine-i +ernardineA ? 0n vec)i cole# de la /eu;ieme &i bun prieten de-al meu care l a-ut acum pe David ? 5e ideeA ? <-a *cut rost lui Dason . David . de o ma&in nc)iriat :tie numrul &i are s-l transmit prin sta(ie patrulelor de poli(ie din 1aris, cu ordin s-i raporteze imediat ce-l #sesc, dar s nu-l urmreasc &i nici s nu-l )r(uiasc pe &o*er Doar s-l (in sub observa(ie &i s-i raporteze lui imediat ? :i crezi c David . Dason . nu are s-&i dea seamaA %-ai (inere de minteA 6i o memorie c)iar mai proast dect so(ul meu ? / doar una dintre posibilit(i %e-am #ndit &i la altele ? 5um ar *iA ? 1iB ei bine, va trebui s m sune Dup ce a*l de moartea lui "ea#arten, nu va avea ncotro &i m va suna ? De ceA ? Dup cum ai spus &i tu, pentru c trebuie s-l scot de acolo ? 5nd 5arlos e att de aproapeA =labe &anse, cap ptrat 6m eu o idee mai bun 1lec la 1aris ? %u po(i *ace a&a ceva! ? M-am sturat de placa asta, re*uz s mai ascult 6i de #nd s m a-u(i sau m descurc sin#urA ? /u n-am reu&it s m ale# cu un timbru de la un anumit aparat care acord dispensa n Fran(a, iar lui Folland nu i-au dat adresa "urnului /i**el ? Deci m descurc sin#ur, ceea ce, sincer s *iu, n condi(iile date m lini&te&te ntructva ? :i ce crezi c po(i *ace de una sin#ur, MarieA ? %-am c)e* acum de prele#eri '(i spun doar c m voi duce prin acele locuri pe unde am trecut mpreun cu el, adic unde ne ascundeam atunci cnd ne urmrea(i voi 'ntr-un *el sau altul, are s le *oloseasc din nou :tii de ceA Fiindc n -ar#onul vostru de (cni(i, aceste locuri sunt !si#ure$, iar mintea lui (icnit o s-i dicteze s se ntoarc n acele locuri tocmai *iindc sunt si#ure ? Dumnezeu s te aib n paz, doamna mea iubit ? Dumnezeu ne-a prsit, 6le, %u e,ist 1re*ontaine travers terminalul aeroportului Lo#an din +oston, ie&i pe peronul n(esat de cltori &i ridic mna s c)eme un ta,i ; privire n -ur i-a *ost de a-uns s-&i lase mna -os &i s se a&eze cuminte la coad 5um se mai sc)imbase lumea de treizeci de ani ncoace! 1este tot, pn &i pe aeroport, trebuia s stai la 280

coad, ca ntr-o autoservire, *ie c stteai cu mna ntins la un blid cu zoaie de tocan, *ie c aveai nevoie de un ta,i ? La Ritz-5arlton, i spuse -udectorul &o*erului ? :i n-ai ba#a-A l ntreb ta,imetristul %imicu(a, nici mcar un b#-el, acoloA ? %u %u am, i rspunse 1re*ontaine &i, sim(ind c nu poate rezista tenta(iei, adu# imediat: m a&teapt o #arderob complet n *iecare loc n care cltoresc ? "utti-*rutti, remarc &o*erul lundu-&i din pr un pieptene imens cu din(i la(i &i nscriindu-se imediat n tra*ic ? 6ve(i rezervare, domnuleA l ntreb brbatul mbrcat n smoc)in# din spatele recep(iei de la Ritz ? 1resupun c mi-a *cut rezervare unul dintre asisten(ii mei M numesc =co*ield 1rocurorul Eilliam =co*ield de la 5urtea =uprem %ici nu vreau s m #ndesc c la )otelul Ritz se poate rtci o rezervare, mai cu seam acum, cnd toat lumea se a#it cu protec(ia consumatorilor ? Domnul procuror =co*ieldBA =unt si#ur c trebuie s *ie aici, domnule ? 6m insistat n mod special s mi se *ac rezervare pentru apartamentul "rei-5 =unt si#ur c o ve(i #si n computer ? "rei-5B /ste ocupatB ? 1o*timA ? %u, nu, m-am n&elat, domnule procuror %u au sosit ncB Vreau s spun c s-a *cut o #re&ealB sunt n alt apartament Recep(ionerul aps cu slbticie pe clopo(el +iete, biete! ? %u e nevoie, tinere, cltoresc *r ba#a-e D-mi, te ro#, c)eia &i arat-mi n ce direc(ie s-o apuc ? Da, domnule! ? =per c ave(i cteva sticle de I)is9K bun n camer, ca de obicei ? Dac nu sunt, vor *i, domnule procuror 6ve(i vreo pre*erin( anumeA ? ; secar bun, I)is9K &i un coniac *in 6lbiturile sunt pentru muieri, corectA ? 5orect, domnule <mediat, domnule! 6r#enteuil, dintr-un restaurant numit Le -oeur du !oldat, cutia po&tal a unei anume !Mierle$, a&adar locul unde &i primea coresponden(a 5arlos :acalul 5ameleonul &i alesese o n*(i&are pe potriva mediului n care ptrundea: )aine modeste, un c)ip &i un corp oarecare 1entru a-&i procura )ainele *cuse cteva incursiuni prin ma#azinele de solduri &i la Muntele de pietate din Montmartre unde descoperise n mormanul de zdren(e o perec)e de pantaloni decolora(i &i o cma& sold(easc uzat, ca &i o cocard la *el de uzat &i decolorat, care i completa (inuta de veteran *rancez, invalid de rzboi 6spectul su *izic impusese ns alte cteva opera(ii elaborate: &i vopsise prul, lsase s-i creasc barba &i &i 281

aplicase un banda-, de ast dat n -urul rotulei piciorului drept, pe care l n*&urase ct mai strns, ast*el nct s-i aminteasc tot timpul c trebuie s-&i tra# piciorul dup el, mi&care e,ersat &i nsu&it *r mare e*ort 1rul ciu*ulit &i murdar &i sprncenele erau acum ro&cate la culoare, ro&cat-nc)is &i i ddeau un aer de ne#li-en( *oarte potrivit cu noua locuin( pe care &i-o alesese, un )otel sordid &i ie*tin din Montparnasse, al crui proprietar &i dorea s aib ct mai pu(in de-a *ace cu clien(ii si Htul ncepuse s l irite din ce n ce mai mult, ns recuno&tea c rana i era de *olos> dac voia s se vindece ct mai curnd, atunci trebuia s-&i men(in postura aceasta (eapn care l ncurca n mi&cri, avanta-ul de moment *iind acela c adu#a un plus de credibilitate noii sale n*(i&ri 0n veteran rnit n rzboi, unul dintre *iii Fran(ei aruncat la lada de #unoi, a&adar cu att mai otrvit de via( cu ct era obli#at, clip de clip, s triasc cu dubla sa invaliditate Dason vr automatul primit de la +ernardine n buzunarul pantalonilor, lu ni&te bani, c)eile de la ma&in &i cu(itul de vntoare cumprat ceva mai devreme de la un ma#azin de articole sportive, pe care l strecur sub cma& &i porni &ontcind -alnic spre u&a camerei mici &i deprimant de mizere 0rmtorul popas . 5apucines &i un 1eu#eot oarecare a*lat ntr-un #ara- subteran /ra #ata 6-uns n strad, porni )otrt spre intersec(ia cu o strad mai important unde &tia c va #si o sta(ie de ta,i *iindc n zona aceasta din Montparnasse ta,iurile erau lucru rar &i neobi&nuitB Dup cum neobi&nuit pentru acest cartier era &i mbulzeala din -urul c)io&cului de ziare de la primul col( de strad ;amenii (ipau, unii &i a#itau bra(ele smul#ndu-&i din mini ziarele, consterna(i &i *urio&i <u(i pasul mai mult instinctiv, a-unse n dreptul standului, arunc vreo cteva centime pe te-#)ea &i lu un ziar < se tie rsu*larea &i, cu e*ort, se czni s-&i potoleasc btile nebune&ti ale inimii &i &ocul care l asalt n valuri "ea#arten ucis! 6sasinul: Dason +ourne! Dason +ourne! ; prostie, o nebunie! 5e se ntmpla oareA =e repeta episodul din Fon# Gon# &i MacaoA =au ncepea el s-&i piard &i bruma de ra(iune care i mai rmsese =e pomenise peste noapte actorul principal dintr-un co&mar pe care l tria cu asemenea intensitate nct czuse n dimensiunile lui substituindu-l realit(ii, iar propria sa ima#ina(ie bolnav care plsmuise aceste ima#ini de #roaz i -uca un ren#)i *cnd ca visul s devin realA <e&i din mul(ime mbrncindu-i pe cei din -ur, aler# pe trotuar &i se spri-ini de primul zid, *r su*lu, resim(ind acut durerea din cea*a &i ncercnd cu disperare s #seasc o e,plica(ie acceptabil 6le,! 0n tele*on! ? 5e s-a-ntmplatA url el n receptor, adresnd ntrebarea prietenului su din Vienna, statul Vir#inia ? Lini&te&te-te %u te pierde cu *irea, i spuse calm 5on9lin 6scult-m cu aten(ie Vreau s-mi spui unde te a*li e,act Vine +ernardine s te scoat de acolo Rezolv totul &i te urc n primul 5oncorde de %eI Nor9 ? <a stai a&aB stai a&a!B :acalul a montat porcria asta, nuA 282

? %ou ni s-a spus c ar *i vorba de o *rac(iune a Di)adului de la +eirut /i revendic asasinatul /,ecutantul nu conteaz 1oate s *ie adevrat, dar poate c nu e La nceput n-am n#)i(it #o#oa&a asta, nu dup ce au p(it De=ole &i 6rmbruster 'ns dac *aci o socoteal, s &tii c pare plauzibil "ea#arten a stri#at sus &i tare c trebuie trimise *or(e %6"; n Liban pentru a ani)ila toate enclavele palestiniene suspectate de a *i implicate n con*lict 6 *ost amenin(at n cteva rnduri =in#ura problem este c le#tura lui cu Meduza, din punctul meu de vedere, reprezint o coinciden( prea mare 'ns, ca s-(i rspund la ntrebare, binen(eles c e mna :acalului ? Deci, mi-a pus-o n crc 5arlos mi-a pus-o mie n crc ? / un ticlos in#enios, uite c ncep s-i *ac &i complimente "u te duci dup el s-l n)a(i &i el *ace un pas care te lea# de mini &i de picioare n 1aris ? 6tunci, nu ne rmne dect s-i pltim cu aceea&i moned! ? 5e dracu@ tot spuiA "e ntorci imediat acas! ? /,clus 'n timp ce el e convins c plec, m ascund sau o iau la sntoasa, eu pot s dau buzna peste el ? "e-ai (icnit de tot! 6i s pleci ct mai putem nc s te scoatem viu de acolo! ? +a nu, rmn pe loc 'n primul &i n primul rnd *iindc e convins c am s rmn, doar sta-i motivul pentru care am venit pn aici 'ns, cum spui tu, m-a le#at de mini &i de picioare Deci va *i convins c dup atta amar de ani, am s intru n panic n stilul meu propriu &i personal &i am s *ac un pas #re&it Dumnezeu mi-e martor cte tmpenii am *cut pe "ranJuilitK <sle <ar armata lui de btrnei m va #si pn la urm, &tiind e,act pe cine trebuie s caute <isuse, -oac tare! =cutur-l pu(in pe ticlos c *ace el o #re&eal 5rede-m, 6le,, nimeni nu-l cunoa&te mai bine ca mine :tiu cum #nde&te, deci va trebui s i-o iau nainte cu dou mutri Rmn pe pozi(ie &i sc)imb colivia, c &i-a&a nici una nu-i destul de si#ur pentru mine ? 5olivieA 5e colivieA ? ; *i#ur de stil, las-o a&a cum a czut /ram pe pozi(ie nainte s ne pice &tirea cu "ea#arten =unt ;G ? %u e&ti deloc ;G /&ti prins la mi-loc 1leac de acolo! ? Re#ret, dra# =*ntule 6le,, este e,act locul unde-mi doresc s *iu 6m s-l )r(uiesc pe :acal ? 1oate tot reu&esc s te smul# din locul la de care te a#(i att 6m vorbit cu Marie acum dou ore <a #)ice&te ce i-a trecut prin minte, %eandert)al dep&it ce e&ti Vine la 1aris Dup tine ? <mposibil! %u poate *ace a&a ceva! ? /,act asta i-am spus &i eu, dar se pare c nu era pe ascultare Mi-a spus c &tie toate locurile n care v-a(i ascuns acum treisprezece ani cnd *u#ea(i de noi 5 ai s te *olose&ti din nou de ele ? 6m &i *cut-o 5u cteva 'i interzic s vin! 283

? Mai bine spune-i-o ei, nu mie ? 5e numr e la "ranJuilitKA Mi-a *ost *ric s o sun . s *iu cinstit, am ncercat din rsputeri s nu m mai #ndesc la ea &i la copii ? /ste a*irma(ia cea mai cuminte pe care ai *cut-o pn acum Pi-o spun, iar 5on9lin ncepu cu R82, pre*i,ul zonei, dar nu apuc s termine bine c n clipa urmtoare +ourne trnti receptorul 5u mintea &i su*letul rv&it, Dason trebui s ndure cu stoicism ntre#ul procedeu *r s*r&it al conversa(iei cu centralista de la convorbiri interna(ionale &i, din nou, e,plica(iile cu cartelele tele*onice, apoi semnalele sonore, mesa-ele nre#istrate &i, n s*r&it, dup ce reu&i s treac de un idiot de la recep(ia "ranJuilitK <nn, primi le#tura cu cumnatul su ? D-mi-o pe Marie! rosti el *r alt preambul ? DavidA ? DaB David 5)eam-o pe Marie ? %u pot 6 plecat 6cum o or ? 0ndeA ? %-a vrut s-mi spun 6 nc)iriat un avion de pe +lac9burne &i a re*uzat smi spun spre care insul a zburat 5el mai aproape sunt 6nti#ua &i Martinica, ns putea *oarte bine s se duc tocmai la =aint Maarten sau 1uerto Rico :i, de acolo, spre 1aris ? 5)iar n-ai putut s-o opre&tiA! ? 5e Dumnezeu, David, am ncercat Fir-ar s *ie &i ce-am mai ncercat! ? Pi-a trecut prin minte c puteai s-o ncui ntr-o camerA ? 1e cineA 1e MarieA ? 6&a eB %u poate *i aici dect cel mai devreme mine diminea( ? 6i auzitA aproape c stri# =t DacJues Heneralul "ea#arten a *ost asasinat &i versiunea este c DasonB ? Mai tac-(i #ura! spuse +ourne nc)iznd &i ie&i din cabin ncercnd s-&i adune min(ile 1eter Folland, directorul 6#en(iei 5entrale de <n*orma(ii, (&ni n picioare de la birou &i se repezi la brbatul a&ezat n *a(a lui ? 5um nu *acem nimicA Pi-ai pierdut complet min(ileA ? 6cela&i lucru e valabil &i pentru tine dac te-ai apucat s *aci declara(ii despre opera(iunea americano-britanic din Fon# Gon# ? 1i dac sta e adevrul! ? =unt adevruri &i adevruri, cum ar *i acela de a stri#a sus &i tare c un adevr nu este adevrat, dac prin asta serve&ti interesele 6#en(iei ? Ra)at! 6sta e treaba politicienilor! ? /u n-a& vorbi a&a, Hin#is Fan :tiu mul(i care au *ost pu&i la zid &i au acceptat cu senintate e,ecu(ia *iindc nu au vrut s se dezic de adevrurile &i principiile dup care s-au condus o via(B 1eter, nu e&ti pe linie 284

/,asperat, Folland se prbu&i la loc n *otoliu ? 1oate c locul meu nu este aici ? 1oate ai dreptate "otu&i s-ar putea s te obi&nuie&ti 5u timpul s-ar putea s devii &i tu ca noi to(i, un tip mn-it &i ru = &tii c oricui i se poate ntmpla Folland se spri-ini de sptar, l privi lun# pe 5on9lin &i, cu capul dat pe spate, i spuse cu o voce spart: ? 6le,, am *ost mai ru dect voi to(i n misiuni 'nc mi se ntmpl s am co&maruri &i s-i visez pe tinerii crora le-am luat via(a mplntndu-le cu(itul n piept> i vd parc aievea cum se )olbeaz la mine uimi(i &i ntrebndu-se ce caut acolo ? 6tunci era care pe care Dac le-ai *i dat ocazia, te-ar *i omort ei pe tine ? Da, cred c ai dreptate Directorul se aplec brusc spre 5on9lin &i l str*ul#er cu privirea Dar noi nu despre asta discutam, nu-i a&aA ? =-ar putea spune c sunt varia(iuni pe aceea&i tem ? "ermin cu prostiile ? /ra o e,primare inspirat din lumea muzicii <ar mie mi place muzica ? 6tunci atac tema principal a sim*oniei, 6le, 5e mai a&tep(iA :i mie-mi place muzica ? Foarte bine +ourne a disprut 0ltima oar cnd am vorbit cu el mi-a spus c &i-a #sit o colivie . e,act a&a s-a e,primat . unde sper s-l #seasc pe :acal %u mi-a spus unde este &i Dumnezeu &tie cnd o s m sune iar ? L-am trimis pe omul nostru la ambasad la 1ont-RoKal s se intereseze de =imon /-adevrat =imon s-a nre#istrat la )otel, a ie&it pu(in &i de atunci nu l-a mai vzut nimeni 0nde esteA ? =e strduie&te s *ie ct mai discret +ernardine a ie&it pe interval cu o idee, care s-a dezum*lat ca un balon de spun 5redea c-l poate (ine discret sub observa(ie anun(nd la poli(ie numrul ma&inii pe care o nc)iriase pentru el, numai c n-a scos-o nimeni din #ara-, iar noi doi am czut de acord c nici nu o s se prezinte nimeni s o ia 6cum nu mai are ncredere n nimeni, nici mcar n mine> iar dac ne #ndim la trecut, cred c are tot dreptul s nu se ncread n mine Folland i arunc o privire rece, tioas, ncrcat de mnie ? =pre binele tu, 5on9lin, sper s nu m min(i ? De ce te-a& min(i ntr-un asemenea moment &i, mai ales, n le#tur cu un asemenea prietenA ? 6&tept un rspuns, nu o ntrebare ? 6tunci nu, nu te mint %u &tiu unde este, spuse 6le,, n parte rostind c)iar adevrul ? Deci tu e&ti de prere c nu trebuie s ntreprindem nimic ? %ici nu vd ce-am putea *ace Mai devreme sau mai trziu, tot m sun ? "e-ai #ndit vreo clip ce are s spun 5omisia de <nvesti#a(ii a =enatului peste dou sptmni sau peste dou luni cnd toate astea or s ne e,plodeze n 285

*a(A Fiindc *ii convins c or s e,plodeze Deci, trimitem n mare secret un om de-al nostru la 1aris, un a#ent cunoscut sub numele de !Dason +ourne$, iar 1arisul se a*l *a( de +ru,elles cam la aceea&i distan( ca %eI Nor9-ul de 5)ica#o ? 5red c distan(a e ceva mai mic ? Mul(umesc, c)iar era nevoie s m corecteziB Distinsul comandant al *or(elor %6"; este asasinat, iar numitul !Dason +ourne$ revendic crima &i noi nu su*lm o vorbuli( nimnui! <isuse, dup *i#ura asta cred c nici la cur(at E5uri pe &lep n-o s mai am loc! ? Dar nu el l-a omort ? "u &tii lucrul sta &i-l &tiu &i eu, ns #nde&te-te la trecutul lui &i ima#ineaz-(i c e un mic detaliu la dosar despre deplintatea *acult(ilor sale mintale care o s transpire imediat ce suntem c)ema(i cu toate *i&ele medicale n *a(a instan(ei ? =e nume&te amnezie &i nu are nici o le#tur cu violen(a ? 1e dracu@, e c)iar mai ru %u-&i mai aminte&te ce-a *cut 5on9lin &i ncle&t de#etele pe baston, iar dac pn atunci &i *erise privirea de cea a interlocutorului su, deodat l privi cu insisten( ? %u m intereseaz aparen(ele 5red c aici e o *isur <nstinctul mi spune c Meduza e amestecat n asasinarea lui "ea#arten 0ndeva, nu-mi dau seama cum, drumurile s-au intersectat &i *irele s-au nclcit 6 *ost interceptat un mesa&i atunci a *ost pus la cale o diversiune care *ace parte dintr-un plan mai amplu ? 'mi place s cred c eu, ca &i tine, vorbesc &i pricep *oarte bine en#leza, spuse Folland 'n acest moment, ns, mi-e #reu s te urmresc ? %-ai ce s urmre&ti, *iindc nu are lo#ic, nu e o adunare simpl %ici eu nu &tiuB Dar simt c e mna Meduzei ? 5u mrturia ta, pot s-l n*und pe +urton de la Marele =tat Ma-or &i, cu si#uran(, pe 6t9inson de la Londra ? %u, las-i n pace 0rmre&te-i dar nu le scu*unda corbiile 5a &i n cazul re&edin(ei lui =IaKne, mai devreme sau mai trziu albinele or s se adune la stup ? :i-atunci ce propui s *acemA ? /,act ce (i-am spus la-nceput %u *acem nimic / un -oc al a&teptrii Deodat, 6le, trnti bastonul de tblia biroului ? "mpitule! se rsti el adresndu-se sie&i / Meduza! %u poate *i dect Meduza! +trnul complet ple&uv, cu c)ip acoperit de zbrcituri, se ridic #reoi n picioare &i ie&i pe culoarul dintre &irurile de bnci de ru#ciune a*late n biserica =aint =acrement din %euillK-sur-=eine a*lat la peri*eria 1arisului 1&ind anevoie, abia tr&indu-&i picioarele, reu&i s a-un# pn la cel de-al doilea con*esional din stn#a "rase draperia ntunecat &i n#enunc)e n *a(a paravanului tra*orat acoperit cu o bucat nea#r de cati*ea, sim(ind c i se taie picioarele de durere 286

? +ngelus /omini, *iule, i spuse o voce venind din spatele paravanului /&ti bineA ? 5u mult mai bine datorit #enerozit(ii dumneavoastr, monseniore ? =unt mul(umit s aud ce-mi spui, ns cred c ar *i ceva care m-ar mul(umi &i mai multB 5e s-a-ntmplat la 6nderlec)tA 5e ve&ti are a-mi da nepre(uita &i inteli#enta mea armatA 5ine a *ost n realitateA ? %e-am mpr&tiat &i am lucrat pre( de opt ore, monseniore 6m stabilit clar c au sosit din =tatele 0nite doi brba(i . presupunem c sunt americani *iindc nu vorbeau altceva n a*ar de limba en#lez . care au luat o camer cu c)irie la o pensiune de *amilie de peste drum de restaurant 6u prsit zona la cteva minute dup atac ? /,ploziv cu comand de la distan(! ? Dup ct se pare, da, monseniore Mai mult, nu am putut a*la ? +ine, dar de ceA De ceA ? Din pcate, monseniore, nc n-am a-uns s citim #ndurile oamenilor De partea cealalt a ;ceanului 6tlantic, ntr-un apartament opulent din +roo9lKn Fei#)ts, de la *ereastra cruia se vedeau pulsnd -ucu& lumini(ele de pe /ast River &i de pe podul +roo9lKn, &edea tolnit pe un divan n#ropat n perne, cu un pa)ar de 1errier n mn, un anumit capo supremo Vorbea lini&tit cu un prieten instalat n *a(a lui, ntr-un *otoliu, acesta cu un pa)ar de #in &i ap tonic la ndemn, un tnr zvelt, brunet &i *oarte c)ipe& ? :tii, Fran9ie, nu sunt de&tept, sunt sclipitor de de&tept, n(ele#i ce vreau s spun =esizez nuan(ele adic . prind din zbor aluziile care ar putea *i importante sau care nu sunt . &i le pun cap la cap De pild l las pe vreun paisan s vorbeasc &i dup aia adun patru &i cu patru &i, n loc de opt, ob(in doisprezece :i: +in#o! 6m rspunsul 5e-avem noi aiciA 0n mu&teriu care &i zice !+ourne$, o trtur care se poart de parc ar *i l mai tare pistolar cnd de *apt nu e, un esca mpu(it, momeala cu care scoatem la lumin pe altcineva, da@ e #)iveciul care ne trebuie nou, pricepiA Dup aia doctora&u@ ovrei prins la n#)esuial vars tot ce &tie H)iveciu@ sta al nostru n-are capu@ ntre#, e testa bal#ana adic nu prea &tie cine e, sau poate nici ce *ace, corectA ? 5orect, Lou ? :i acum l avem pe +ourne sta la 1aris, Fran(a, la cteva case mai ncolo de un mare impediment, un #eneral de bal mascat pe care bie(ii lini&ti(i de peste #rl vor s-l scoat din -oc, ca &i pe ia doi #rsani pe care i-am b#at n pmnt -apisce5 ? -apisco, Lou, rosti din *otoliul su tnrul bine *cut &i *rumos de pica Ou c e&ti de&tept ? Fabar n-ai ce vorbesc eu aici, #abaglione ce e&ti ;ri c vorbesc sin#ur, ori cu tine, tot aia eB 5are va s zic mi iau alea dou&pe crmizi de bani &i-mi propun s *ac un mare &lem aruncnd pe mas zarurile msluite, pricepiA 287

? 1ricep, Lou ? "rebe@ s-l eliminm pe idiotu@ sta de #eneral *iindc e un impediment pentru #a&ca de bie(i buni care are nevoie de noi, corectA ? <ar ai dreptate, Lou 0n impedB un impedB ? Las, nu-(i mai bate capu@, #abaglione 6&a c, ce-mi zicA <a s-l dm la o parte &i s zicem c a *cut-o marele #)iveci, te-ai prinsA ? 6, da, Lou 5e de&tept e&ti! ? 6&a c ne splm pe mini de impediment &i-l plantm pe #)iveci, pe Dason +ourne sta, care nu e prea ntre# la cutiu(, n btaia pu&tilor la to(i, corectA Dac nu punem noi mna pe el &i nici :acalu@, atunci si#ur sticle(ii *ederali o s-l n)a(e, corectA ? Fei, Lou, e nemaipomenit Pin s-(i spun c-mi scot plria n *a(a ta ? Las cioacele, bello raga##o 'n casa asta nu de respectul tu e nevoie Vino ln# mine &i iube&te-m cum &tii tu "nrul se ridic &i se apropie de divan

, , ,
Marie era a&ezat n partea din spate a compartimentului &i bea ca*ea dintr-o cea&c de plastic, *cnd e*orturi disperate s-&i aminteasc locurile . ascunztorile . pe care ea &i David le *olosiser n urm cu treisprezece ani 5a*enelele ie*tine din Montparnasse, )otelurile sordide> dar &i un motel . unde era oareA ? la zece mile deprtare de 1aris &i un )an din 6r#enteuil cu balcon la *a(ad unde David . 2ason . i mrturisise dra#ostea lui, dar nu a rmas cu ea tocmai *iindc o iubea . bezmeticul! :i mai era =acre-5oeur unde Dason . /avid . se ntlnise cu un brbat pe o alee ntunecat &i primise de la acesta in*orma(ia de care aveau nevoie . cum suna in*orma(ia, cine era brbatulA ? esdames et messieurs se auzi o voce n di*uzorul avionului 2e suis votre capitaine. !o(e# les bienvenus 1ilotul, apoi ec)ipa-ul lui, continuar n *rancez, en#lez, #erman &i italian, iar n *inal, o voce *eminin traduse urrile &i e,plica(iile n -aponez ? 6preciem c zborul pn la Marsilia va decur#e normal &i va dura &apte ore &i paisprezece minute Vom ateriza con*orm orarului de zbor la &ase diminea(a, ora 1arisului V urm cltorie plcut Marie =t DacJues Eebb privi pe )ublou spre apele oceanului scldat de razele lunii Oburase pn la =an Duan, 1uerto Rico &i de aici se mbarcase n avionul de Marsilia, cursa de noapte, &tiind c autorit(ile *ranceze de imi#rare de pe aeroportul din =an Duan vor *i *oarte indul#ente cu pasa#erii, dac nu c)iar inten(ionat ne#li-ente 5el pu(in a&a stteau lucrurile n urm cu treisprezece ani, o *alie de timp n care ea intra din nou De la Marsilia &i propusese s ia o curs intern pn la 1aris &i s-l caute pe David :i e,act a&a cum *cuse n urm cu treisprezece ani, avea s-l #seasc! "rebuia s-l #seasc! Dac nu-l #sea tot la 288

*el cum se ntmplase n urm cu treisprezece ani, . brbatul iubit risca s-&i #seasc moartea

289

(A)ITOLUL --I
Morris 1anov zcea prbu&it ntr-un *otoliu &i se uita apatic pe *ereastr la p&unea nverzit a unei *erme, probabil de pe undeva din statul MarKland =e a*la ntr-un dormitor minuscul de la eta-ul al doilea al unei case de (ar, mbrcat ntrun )alat de spital, iar bra(ul drept, #ol, cu mneca su*lecat mai sus de cot, i con*irma *aptul c se #se&te ntr-o situa(ie pe care o bnuise Fusese dro#at n mai multe rnduri &i !se ridicase la ceruri$, ca s *oloseasc e,presia celor care i administraser dro#urile 'i violaser #ndurile, i ptrunseser n minte &i l *uraser de cele mai intime #nduri &i secrete, obli#ndu-l s se destinuiasc, cu a-utorul substan(elor c)imice 'n(ele#ea per*ect rul pe care l *cuse &i pericolul cu urmri incalculabile la care i e,punea pe ceilal(i 'ns ceea ce nu pricepea, n ruptul capului, era cum de nu-l omorser nc <ar ce l uimea mai ales era de*eren(a cu care era tratat De ce era att de politicos paznicul acela cu masc nea#r pe *a( &i de ce i se ddea mncare consistent din bel&u#A De parc, pentru temniceri, cel mai important lucru ar *i *ost s-l pun pe picioare pe prizonierul lor, a crui sntate *usese mai nainte ru zdruncinat de dro#uri &i s-l *ac s se simt ct mai bine n situa(ia e,trem de di*icil prin care trecea De ceA 0&a se desc)ise &i n ncpere intr #ardianul lui mascat, un brbat scund &i bine le#at, cu o voce r#u&it, pe care 1anov, dup accent, l plasa undeva n partea de nord-est a =tatelor 0nite, poate la 5)ica#o 'n orice alt situa(ie, persona-ul i s-ar *i prut de-a dreptul cosmic, cu capul su prea mare pentru masca de 5lre(ul-=in#uratic tras pe oc)i, ceea ce, cu si#uran(, nu *cea imposibil identi*icarea individului "otu&i, n situa(ia dat, nu-i venea deloc s rd *iindc impresia de supunere oarb *a( de stpn pe care i-o inspira #ardianul era n sine amenin(toare 6cesta ducea pe bra( )ainele *rumos mpturite ale lui 1anov ? ;G, doctore, acum ne mbrcm 6m avut #ri- s *ie splate &i clcate, pn &i len-eria 5e prere aiA ? Vrei s spui c ave(i o spltorie &i o cur(torie aiciA ? /i, pe dracu@, cum o s-avem a&a cevaA Le-am dus laB a, nu, doctore, nu m prinzi tu pe mine! rn-i #ardianul dezvluindu-&i un &ir de din(i n#lbeni(i &i caria(i "e crezi &mec)er, )aiA 5rezi c-(i zic unde suntemA ? /ram &i eu curios ? Da, si#ur 5a &i nepot-miu, *iu@ lu@ sor-mea, care e &i el !curios$ &i m ia la ntrebri la care io nu vreau s rspund Oice: !Fei, nene, ce-ai zice s m ba#i la MedicinA$ Da! 5 e doctor, ca tine, ce prere (i *aci de astaA ? 1rerea mea e c *ratele mamei lui este *oarte #eneros ? 1i da, ce crezi, )aAB Fai, doctore, ia pune-(i bulendrele astea pe tine c 290

mer#em la plimbare, spuse #ardianul ntinzndu-i lui Mo )ainele ? 1resupun c ar *i o prostie s ntreb unde mer#em, spuse 1anov ridicnduse de pe scaun &i, sco(ndu-&i )alatul, &i trase pe el c)ilo(ii ? Mare prostie ? 5red c o prostie la *el de mare ca &i cea pe care a *cut-o nepotul tu nespunndu-(i nimic despre simptomele pe care le ai &i care pe mine, unul, m-ar nelini&ti s *iu n locul tu, spuse Mo tr#ndu-&i *r vla# pantalonii pe el ? 5e vrei s ziciA ? %imic, rosti 1anov mbrcnd cma&a &i a&ezndu-se pe scaun pentru a-&i pune ciorapii 5nd l-ai vzut ultima oar pe nepotul tuA ? 6cu@ dou sptmni <-am dat ni&te bi&tari s-&i plteasc ta,ele de doctor La dracu@, mamele astea (i nmoaie su*letu@, nu alta!B 6dic cum, cnd l-am vzut pe nestulu@ sta ultima datA ? M-ntrebam &i eu dac nu (i-a spus ceva ? 6dic, ce s-mi zicA ? Despre din(i Mo &i le# &ireturile la panto*i &i i *cu un semn cu capul artnd spre &i*onier 0it-te n o#lind &i convin#e-te sin#ur ? :i ce s vdA ntreb subalternul &e*ului ducndu-se supus &i #rbit la o#lind ? Ombe&te ? La ce s zmbescA ? La tineB Vezi mizeria #alben de pe din(iA 5 #in#iile sunt decolorate &i c se sub(iaz spre rdcina din(ilorA ? :i ce-i cu astaA 6&a sunt de cnd m &tiu ? 1oate c nu e #rav, dar el ar *i trebuit s vad ? 5e s vad, pentru numele lui DumnezeuA ? 6meloblastom bucal 1osibil ? 5e dracu@ mai e &i aiaA %u m spl prea mult &i nu-mi plac din(arii / ni&te mcelari! ? Vrei s spui c n-ai mai *ost de mult la dentist &i c nu te-a consultat nici un c)irur#A ? :iA :e*ul propriei persoane &i dez#oli din nou din(ii n *a(a o#linzii ? 6sta ar putea *i o e,plica(ie a *aptului c nepotul tu nu (i-a spus nimic ? De ceA ? 1robabil &i ima#ineaz c te duci re#ulat la control &i atunci i las pe cre&tinii ia s-&i *ac datoria 1anov se ridic n picioare, mbrcat &i ncl(at, #ata de plecare ? %u-mi pic *isa ? 1robabil c (i este deosebit de recunosctor pentru toate cte le-ai *cut pentru el, pentru #enerozitatea pe care i-ai artat-o Doar a&a mi e,plic *aptul c are re(ineri &i nu-(i spune 291

? 5e s-mi spunA ntreb #ardianul ntorcndu-se enervat spre el ? =-ar putea s m n&el, dar nu stric s te vad un specialist n paradontoze, spuse Mo mbrcnd sacoul /u sunt #ata, adu# el 5e *acem acumA 5lipind des, aruncnd priviri speriate n -ur, cu *runtea ncre(it de e*ortul de a #ndi dar &i de o crunt bnuial, subalternul &e*ului se scotoci n buzunar &i scoase o e&ar*a nea#r ? Re#ret, doctore, da@ trebe@ s te le# la oc)i ? 6sta ca s nu vd cnd ai s te pre#te&ti s-mi tra#i un #lon( n capA ? %u, doctore Fr pu*-pu* /&ti prea pre(ios pentru noi ? 1re(iosA puse o ntrebare retoric il capo supremo n camera de zi opulent a apartamentului din +roo9lKn Fei#)ts / o min de aur care a (&nit din pmnt &i a aterizat n *ar*uria ta cu minestrone ;vreiu@ sta a reparat trtcu(ele lor mai mari paste *inoase din Eas)in#ton Fr(oa#ele alea ale lui cred c valoreaz ct ora&ul Detroit, cu oameni &i case la un loc ? %-ai s pui niciodat mna pe ele, Louis, rosti brbatul artos, de vrst mi-locie, mbrcat ntr-un costum scump din ln tropical, care &edea dinaintea #azdei =unt (inute sub c)eie, bine ascunse s nu dea de ele oameni ca tine ? 1i, dra# domnule 1ar9 6venue, Man)attan, s &tii c la asta spm acum = zicem . a&a, de poant . s zicem c le avem 5t ar valora n oc)ii tiA ;aspetele &i n#dui un zmbet sub(ire, superior ? DetroitA veni rspunsul lui ? "a bene, 'mi place de tine 6i sim(ul umorului :i la *el de brusc pe ct rn-ise, ma*iotul redeveni serios, aproape *ioros ? 6lea cinci crmizi mai sunt valabile pentru +ourne-EebbA ? 5u o condi(ie ? %u-mi plac condi(iile, domnule avocat 5)iar deloc ? %e putem adresa n alt parte Doar nu sunte(i sin#urii din tr# ? D-mi voie s-(i e,plic ceva, !ignor +vvocato Din multe puncte de vedere, noi . noi to(i . suntem sin#urii din urbe %u ne amestecm n a*acerile celorlalte *amilii 1ricepi unde bat, sperA 5onsiliile noastre au )otrt c atacurile au ceva prea personal &i aduc prea mult vrsare de sn#e ? Vrei s auzi care e condi(iaA %u cred s te -i#neasc prea mult ? "ra#e ? 6& pre*era s *olose&ti alt cuvntB ? D-i drumul ? ; s-(i dm o prim de dou milioane de dolari pentru c insistm s i treci pe rbo- pe so(ia lui Eebb &i pe prietenul lor #uvernamental, 5on9lin ? +atem palma, domnule 1ar9 6venue, Man)attan ? Foarte bine :i-acum, celelalte aspecte ale a*acerii noastre ? 6& vrea s-(i spun despre evreu ? ; s a-un#em &i la elB 292

? 6cum ? "e ro# s nu-mi dai mie ordine, spuse avocatul care lucra la una dintre *irmele de presti#iu de pe Eall =treet %u suntem e#ali, macaronarule ? Fei, $arabutto, = nu-mi vorbe&ti mie a&a! ? Vorbesc cum po*tescB La supra*a( &i, -udecnd dup *elul n care &tii s por(i o discu(ie de a*aceri, s-ar zice c e&ti *oarte dur, un adevrat mascul *eroce 6vocatul &i a&ez calm picior peste picior %umai c pe dinuntru e&ti alt*el, nuA 6i o inim cald, sau poate mai potrivit ar *i s zic boa&e moi &i o adevrat slbiciune pentru bie(ei ? !ilen#io, spuse italianul aplecndu-se spre el ? %u doresc s m *olosesc de aceast in*orma(ie Dar, pe de alt parte, nu sunt convins c )omose,ualii se bucur de respect n rndul celor din -osa Nostra "u ce creziA ? "iclosule! ? =-(i spun ceva 1e cnd eram proaspt avocat, am *ost trimis la =ai#on, n armat &i am aprat cazul unui tnr locotenent, militar de carier, care a *ost prins n $lagrante delicto cu un pu&ti vietnamez, n mod evident, o cocot masculin 1rin cteva manevre -uridice abile &i *olosind e,presii ambi#ue din codul militar dar aplicate civililor, am reu&it s-l scap de dezonoarea de a *i dat a*ar din armat &i de#radat, ns era evident c nu mai putea rmne &i c trebuia s demisioneze Din ne*ericire, nu a reu&it s se mpace cu ideea &i &i-a tras un #lon( n cap la dou ore dup pronun(area verdictului 'n(ele#i de ce 1entru c ar *i *ost privit ca un paria, o ru&ine &i o pat pentru onoarea camarazilor si, iar pentru el povara era prea apstoare, imposibil de suportat ? "reci la a*aceri, spuse il capo supremo pe nume Louis vorbind cu un calm aparent, aproape n &oapt, cu o voce ncrcat de ur ? Mul(umescB 'n primul rnd, am lsat un plic pe msu(a din )ol 6i s #se&ti n el banii pentru ambuscada din Heor#etoIn n cursul creia &i-a #sit tra#icul s*r&it 6rmbruster &i pentru nu mai pu(in tra#ica asasinare a lui "ea#arten la +ru,elles ? Dup spusele doctorului de cap, l ntrerupse ma*iotul, ar mai *i doi despre care au a*lat &i ei 0n ambasador la Londra &i un amiral de =tat Ma-or 6i de #nd s mai acorzi ni&te primeA ? 1oate mai trziu, nu acum 5ei doi sunt la curent cu prea pu(ine lucruri &i nu &tiu nimic despre opera(iunile noastre *inanciare +urton crede c am *i un #rup de veterani ultraconservatori czu(i n diz#ra(ie dup Vietnam, n esen( un #rup de persoane care *ac tra*ic de in*luen( . deci, undeva la limita le#alit(ii, din punctul lui de vedere . ns, nu trebuie s uitm c este &i el animat de pro*unde sentimente patriotice 6t9inson nu-i altceva dect un diletant cu bani . *ace ce i se spune *r a &ti de ce &i nici cine l-a pus 6r da orice s rmn la 5urtea din =aint Dames &i pn acum a reu&it =in#ura persoan care ar *i condus la el era "ea#artenB 5on9lin a dat lovitura cu =IaKne, 6rmbruster, "ea#arten &i, 293

si#ur, De=ole, ns ceilal(i doi sunt doar manec)ine &i nc *oarte respectabile M ntreb cum de-a *ost posibil s a-un# la ei ? Dup ce a*lu &i *ii convins c am s dibuiesc eu, (i vnd pontul 1e #ratis ? OuA spuse avocatul ridicnd din sprncean 5umA ? ; rezolvm noi :i care ar *i celelalte aspecte ale a*aceriiA ? Dou, ambele vitale, iar pe prima (i-o dau pe #ratis Descotorose&te-te de !prietena$ ta %u se nvrte n cercul pe care ar trebui s-l *recventeze &i arunc bani n dreapta &i-n stn#a ca un dement %e-a a-uns la urec)i c se laud cu rela(iile sale sus-puse %u &tim e,act ce a mai spus, nici ct &tie sau ce a dedus, dar ne-a pus pe #nduri 5red c ar trebui s-(i dea &i (ie de #ndit ? 6l prostituto, tun Louis *urios dnd cu pumnul n bra(ul canapelei! )inguino, / ca &i mort! ? '(i mul(umesc pentru recuno&tin( 5el de-al doilea punct este mult mai important, cel pu(in pentru noi Re&edin(a lui =IaKne din Manassas 6 disprut o crticic, un *el de -urnal pe care avocatul lui =IaKne . cel pe care noi l-am plasat la Manassas . nu l-a #sit nicieri Durnalul se a*la n bibliotec, a&ezat pe ra*t printre celelalte cr(i &i era le#at n piele e,act ca toate celelalte Deci, cine l-a luat trebuia s &tie e,act despre ce este vorba, alt*el n-ar *i reu&it s-l deosebeasc de restul cr(ilor ? :i ce vrei de la mineA ? Hrdinarul este omul tu 6 *ost plantat acolo cu treab &i i s-a dat sin#urul numr care nu era ascultat, adic cel al lui De=ole ? :iA ? 5a s duc treaba la bun s*r&it, adic s aran-eze sinuciderea ast*el nct s par ct mai convin#toare, trebuia s studieze *iecare mi&care a lui =IaKne "u nsu(i mi-ai e,plicat ad nauseam acest lucru ca s -usti*ici onorariul scandalos de mare pe care l-ai pretins %ici nu-mi vine #reu s mi-l nc)ipui pe omul tu iscodind pe *ereastr s vad ce *ace =IaKne n birou, ca s stabileasc locul n care era cel mai plauzibil c acesta &i va lua via(a :i, din una n alta, omul tu &i d seama c #eneralul tot ia de pe ra*t o anumit carte, scrie ceva n ea &i apoi o pune n acela&i loc 1robabil c asta i-o *i strnit curiozitatea> &i-o *i zis c aceast carte trebui s *ie *oarte pre(ioas :i de ce s nu o iaA /u a&a a& *i *cut> &i tu la *el Deci, unde e -urnalulA Ma*iotul se ridic ncet n picioare, cu un aer amenin(tor ? <a ascult, avvocato, e&ti mare &mec)er la potrivit cuvinte &i iute sari s tra#i concluzii, da@ noi n-avem nici o carte &i-(i spun eu de ce trebuie s m crezi! Dac era la mine &i #seam acolo o vorbuli( cu care s-(i prlesc *undu@ la al tu, (i-o trnteam n *a( de te ddeai de-a dura &i pn acum nu-(i reveneai, capisce5 ? 5eva mi scap, rosti ele*antul avocat punnd lini&tit picior peste picior, n timp ce il capo n*uriat se trntea napoi pe canapea, cu un aer ursuz Flanna#an, adu# avocatul de pe Eall =treet %ormalB cum de nu m-am #ndit, Flanna#an 294

/l &i tr*a aia de coa*ez a lui &i-au luat cu ei poli(a de asi#urare, *r ndoial ca s stoarc &i ceva bani n timpul tratativelor =-(i spun drept, m-am lini&tit %u o pot *olosi, *iindc dac o *ac, se e,pun &i pe ei "e ro# s-mi accep(i scuzele, Louis ? 6i terminat cu a*acerile taleA ? 5red c da ? 6cum s revenim la doctorul evreu ? 5e-i cu elA ? Dup cum spuneam, e o adevrat min de aur ? Fr *i&ele pacien(ilor si, nu cred s *ac douzeci &i patru de carate ? %u #nde&ti cum trebuie, l contrazise Louis Dup cum i spuneam &i lui 6rmbruster nainte s devin un impediment pentru voi, avem &i noi doctorii no&tri =peciali&ti n tot *elu@ de &mec)erii medicale, inclusiv re*le,e, cum le zic &i, auzi-o pe asta: !aducerea la supra*a( a in*orma(iilor din subcon&tient n condi(ii de stimulare e,tern$ . am (inut-o minte n mod special 'ndrep(i spre capu@ omului un alt tip de arm, avanta-ul *iind c nu cur#e *ir de sn#e ? 1o(i s pariezi clubul de la (ar pe c)estia asta 'l mutm pe ovrei ntr-un loc&or din 1ennsKlvania, un *el de cas de odi)n unde nu a-un# dect bo#ta&ii ca s se pun pe picioare sau s-&i piard vla#a, dac pricepi unde bat ? =i#ur c da /c)ipamentul medical per*ec(ionat, personal supercali*icat . &i paznici antrena(i care pzesc proprietatea ? 6i vzut c te-ai prinsA Mul(i tipi din #a&ca ta au trecut pe acoloB ? =pune mai repede, rosti avocatul aruncnd o privire pe ceasul de la mn, un Role, din aur masiv =unt presat de timp ? 1entru ce-(i zic eu acum, ai *ace bine s-(i *aci timp Dup cum spun speciali&tii mei . te ro# s remarci c inten(ionat am *olosit cuvntul !mei$, sper c m urmre&ti . noul pacient este supus unui pro#ram &i, s zicem la patru-cinci zile, este !nl(at la ceruri$ . s &tii c a&a au spus doctorii, nu e e,presia mea, Dumnezeu mi-e martor, ntre &edin(e, e tratat cum se cuvine, *ace mi&care n aer liber, e,erci(ii *izice, i se dau neuterinele care trebe, sau cum le-o *i zicnd, doarme bine &i restul ra)atuluiB %oi to(i ar trebui s ne-n#ri-im de corpul nostru, corect, avvocatoA ? 0nii dintre noi -oac sJuas)78 n *iecare zi ? Vai, s m ierta(i, domnule 1ar9 6venue, Man)attan, da@ pentru mine sJuas) nseamn dovleac &i io-l mnnc ? :i iat cum a-un# s coe,iste limbi &i culturi di*erite, nu-i a&aA ? 6ici nu te contrazic, consigliere ? %ici n-ai cum <ar titlul meu este acela de avocat ? De ce nu m la&i s sperA 'ntr-o bun zi poa@ s *ie consigliere ? %u cred c mai am att de trit, Louis Mai ai ceva de spus sau plecA
78 =Juas) Tlb en#l n te,tU . -oc cu min#i &i rac)ete, asemntor cu tenisul> specie de dovleac, Tn tr U

295

? Mer#em mai departe, domnule avocatB 6&a deci, de *iecare dat cnd doctora&u@ nostru evreu e nl(at spre cerurile de care vorbesc doctorii mei, e ntro *orm de zile mari, corectA ? 5red c asta presupune totu&i o perioad de remisie &i revenire la starea de normalitate, dar n-am cum s &tiu *iindc nu sunt medic ? Fabar n-am ce tot ndru#i acolo, da@ nici eu nu sunt doctor a&a c-i cred pe cuvnt pe speciali&tii mei 1ricepi, de cte ori e vaccinat, mintea lui rmne #oal#olu( &i dup aia e ndopat cu nume, multe nume &i alte nume Multe din ele, poate ma-oritatea, nu nseamn nimic pentru ei, da, din cnd n cnd, cte unu@ tot i aprinde un becule( n creier 5u *iecare nume ncep s *ac un sonda-, a&a i zic ei &i caut *rnturi &i buc(i de in*orma(ii, ct s strn# de-o sc)i( a pacientului despre care vorbe&te evreul, destul ct s-i tra# o sperietur zdravn mormolocului cnd pune mna pe el Hnde&te-te ce mai stres le tra#em, c doctora&u@ de trtcu(e i-a tratat pe i mai tari barosani din Eas)in#ton, din &i din a*ara #uvernului 5um (i se pare, domnule avocatA ? <ndiscutabil, e o idee unic n *elul ei, i rspunse musa*irul, studiindu-&i atent #azda Desi#ur c *i&ele medicale ar *i de o mie de ori mai interesante ? 1i, cum (i ziceam, spm &i la asta, numa@ c cere timp 5e-(i propun eu acum e immediato 'n dou ore a-un#e n 1ennsKlvania +atem palmaA %umai noi doiA ? 'n le#tur cu ceA 5u ceva ce n-ai &i pe care s-ar putea s nu pui niciodat mnaA ? Fei, ia ascult, drept cine m ieiA ? =unt convins c n-ai vrea s auziB ? 1liscul = zicem c ntr-o zi sau dou, cel mult o sptmn, (i dau o list de nume care s-ar putea s te intereseze, aleea despre care aveam in*orma(ii, s zicem, in*orma(ii care nu sunt nc disponibile 6le#i &i tu la ntmplare unu@dou nume, sau nici unu@ dac a&a vrei, da@ ce pierziA 5e vorbim acum, ntre patru oc)i, rmne ntre noi, *i@nc tr#u@ e numa@ ntre noi doi %u &tie de treaba asta dect specialistu@ &i asistentu@ lui, iar &tia doi nu te &tie &i nici tu nu-i cuno&ti pe ei ? ; n(ele#ere colateral, cum s-ar spune ? %u cum s-ar spune, cum (i spun Dac in*orma(ia e trsnet, stabilesc &i eu un onorariu barosan 1oa@ s *ie o sutic sau dou, sau poate douzeci, sau de-a moaca, cine &tieA =unt cinstit cu tine *i@nc m intereseaz s *ac a*acerea, capisce5 ? / *oarte interesant ? :tii ce mi-a zis specialistul meuA zice c putem pune sin#uri de-o mic industrie, a&a mi-a zis 1rindem c(iva #ran#uri zdruncina(i ru la cutiu(, to(i cu rela(ii prin =enat sau c)iar la 5asa 6lb ? %u trebuie s-mi e,plici, l ntrerupse avocatul ridicndu-se brusc n picioare 6m n(eles &i sin#ur, ns sunt presat de timpB 6du-mi o list, Louis, 296

spuse oaspetele ndreptndu-se spre salona&ul cu pardoseal din marmur ? 6i venit *r serviet, signor avvocato5 ntreb il capo ridicndu-se la rndul su ? 5a s dau peste cap sistemele electronice de la intrare ? Fei, trim ntr-o lume de slbatici ? /u n-am cum s &tiu 6vocatul de pe Eall =treet plec, iar n clipa n care se auzi trntindu-se u&a de la intrare, Louis se repezi spre biroul cu intarsii Mueen 6nne &i aproape smulse tele*onul din *ilde& de nceput de secol de pe soclul lui, ca ntotdeauna rsturnnd de dou ori aparatul nalt nainte de a reu&i s-&i potriveasc plnia la urec)e cu o mn &i s *ormeze numrul cu cealalt ? %aiba s te ia de plnie mpu(it! mormi el *urios :i pe tine, decorator tmpit!B MarioA ? +un, Lou, i rspunse o voce plcut care vorbea de la %eI Roc)elle 1un pariu c ai sunat s-i spui la mul(i ani lui 6nt)onK ? 5uiA ? 1u&tiului meu, 6nt)onK 6zi *ace cin@&pe ani, doar n-ai uitat, ce naiba! "oat *amilia e strns n #rdin &i (i simte lipsa, vere :i, ascult, Lou, s vezi ce #rdin mi-am tras anu@ staB 5e mai, sunt un adevrat artist ? /u cred c mai e&ti &i altceva ? 5eA ? 6scult, cumpr-i lui 6nt)onK ceva *rumos din partea mea &i dup aia trimite-mi *actura La cin@&pe ani po(i s-i aduci o pipi( c de-acum e brbat n toat *irea ? Vai, Lou, c mare *i#ur e&ti =unt unele lucruriB ? 6scult-m bine, Mario 1entru mine nu conteaz acum dect un sin#ur lucru &i vreau s-mi spui adevrul cu #uri(a ta, alt*el (i e,tra# cuvintele cu msele cu tot! La captul dinspre %eI Roc)elle al liniei tele*onice se ls tcere pre( de o clip, dup care vocea plcut a clului reveni pe *ir: ? %u cred c ai motive s-mi vorbe&ti pe tonul sta, cugino ? 1oate c da, poate c nu Din casa #eneralului de la Manassas lipse&te o carte &i nc una *oarte valabil ? 6u a*lat &i ei c a disprut, )aA ? Fir-ar e dracului! / la tineA ? 6 *ost la mine, Lou Voiam s-(i *ac un cadou, da@ am pierdut-o ? 6i pierdut-oA 5e dracu@ ai *cut cu ea, ai uitat-o n ta,iA ? %u, *u#eam s-mi scap pielea &i nebunu@ la cu arti*iciile lui, cum l c)eamA 6)a, Eebb, m-a u&urat de ea pe alee Mi-a pus piedic &i am czut &i mia zburat cartea din mnB c)iar cnd s-au n*iin(at &i sticle(ii /l a n&*cat-o &i eu mi-am luat picioarele la spinare s sar #ardu@ ? / la EebbA 297

? 1i nu (i-am zisA ? Miculi(a mea, <isuseB! ? 6ltceva mai ai, LouA "ocmai voiam s aprindem lumnrile la tort ? Mda, Mario, s-ar putea s am nevoie de tine la Eas)in#ton, un cannoli *r un picior dar cu o carte ? Fei, ia stai a&a, cugino, doar mi &tii tabieturile Las totdeauna cte o lun ntre cltoriile de a*aceri 5t am stat la ManassasA :ase sptmniA :i anu@ trecut n mai, la GeK Eest, ct mi-a luatA "rei, aproape patru sptmni, nuA %u pot s dau un tele*on, nu pot s trimit &i eu o carte po&tal . nu, Lou, o lun 6m &i eu obli#a(iile mele *a( de 6n#ie &i de copii %-am de #nd s-mi ne#li-ez *amilia 1u&tii mei trebuie s aib n tatl lor un e,emplu viu, pricepi la ce m re*er ? Vd c pe vr@miu l c)eam %elson! (ip n*uriat Louis &i trnti plnia tele*onului pentru a o n&*ca imediat, c)iar n clipa n care se izbise de tblia secretaire-ului, constatnd nciudat c obiectul delicat din *ilde& avea o plesnitur 5el mai tare pistolar din bran& se (ine de *usta nevesti-sii, mormi suprat il capo supremo, *ormnd nervos un alt numr <ar cnd i se rspunse la cellalt capt al *irului, din vocea sa dispruse *uria &i nelini&tea care, de&i bine disimulate, nu se &terseser complet Fello, Fran9ie, pui&or, ce *ace cel mai apropiat prieten al meuA ? 6, salut, Lou, se auzi vocea cald, lan#uroas &i pentru o clip &ovitoare, a aceluia care vorbea dintr-un apartament lu,os din HreenIic) Villa#e 1ot s te sun eu peste dou minute "ocmai o conduceam pe mmica -os la ta,i s-o duc napoi n %eI DerseK ;GA ? =i#ur, biete Dou minute Mmica! 1utoarea! 6l pinguino, Louis se ndrept spre barul cu o#linda mare, nrmat n marmur &i cu amora&i roz zburnd n medalioanele LaliJue a&ezate deasupra poli(elor pe care erau *rumos aliniate sticle de I)is9K '&i turn o por(ie zdravn n pa)ar &i luase cteva #uri cnd tele*onul a*lat pe te-#)ea sun ? DaA rosti el apucnd cu #ri- aparatul *ra#il din cristal ? /u sunt, Lou, Fran9ie 6m trimis-o pe mama acas ? +ravo, Fran9ie /&ti un biat de za)r %iciodat s n-o ui(i pe mmica ta ? Dar bine, Lou, doar &tii c m #ndesc tot timpul la ea, a&a cum m-ai nv(at tu %u tu mi-ai spus c i *aci mamei tale cea mai #rozav nmormntare care s-a vzut n Fart*ordA ? Da, si#ur, c doar am cumprat blestemata aia de biseric ? Foarte dr#u(, *oarte dr#u( ? Fai s trecem la ceva cu adevrat dr#u(, ;GA :tii, Fran9ie, azi am avut o zi de tot ra)atul, un calvar, &tii cum e, nuA ? =i#ur, Lou ? :i am &i-o mncrime de care trebuie s scap neaprat Vino pn la mine, Fran9ie 298

? M-am &i suit ntr-un ta,i, Lou ? )rostituto, 6vea s *ie ultima plcere pe care i-o *cea Fran9ie-Hur+o#at Dos n strad, avocatul pus la patru ace o apuc spre sud, travers dou intersec(ii, coti spre est, pe o alt strad &i se ndrept spre limuzina care l a&tepta tras sub copertina unui bloc cu re&edin(e somptuoase din +roo9lKn Fei#)ts :o*erul vn-os se ntre(inea vorbind ba de una, ba de alta cu portarul mbrcat n uni*orm cruia avusese #ri- s i dea un bac&i& #ras Orindu-&i patronul, &o*erul se #rbi spre portiera din spate a ma&inii &i o desc)ise, iar cteva minute mai trziu limuzina rula spre pod 1e banc)eta din spate, avocatul &i des*cu cureaua din piele de crocodil de la pantaloni, aps u&or, n acela&i timp pe mar#inea de sus &i pe cea de -os a cataramei, iar pe moc)et czu, c)iar ntre picioarele lui, un cartu& minuscul din plastic 'l culese de -os &i &i le# la loc cureaua Ridic obiectul &i l privi n zare, n lumina *iltrat de #eamul *erestrei, studiind #nditor &i mul(umit aparatul miniatural de nre#istrare care se declan&a automat, la interceptarea unei voci omene&ti ; ma&inrie e,traordinar, o adevrat bi-uterie, cu dou calit(i esen(iale: dimensiuni reduse &i un mecanism n*&urat ntr-un plastic special care *cea imposibil detectarea c)iar &i de ctre cele mai so*isticate sisteme de securitate 6vocatul se aplec spre &o*er &i i se adres: ? Eilliam ? Da, domnule, spuse &o*erul uitndu-se spre patronul su n o#linda retrovizoare &i, vznd c acesta i ntindea ceva, ntinse la rndul su mna n spate ? Du obiectul acesta acas &i tra#e-l pe o caset, te ro# ? +ine, domnule maior 6vocatul din Man)attan se spri-ini la loc de sptarul banc)etei &i &i zmbi satis*cut De acum ncolo, Louis avea s-i dea tot ce-i va cere 0n capo nu nc)eie contracte secrete eludndu-&i propria *amilie, ca s nu mai vorbim de #usturile lui se,uale &i ce s-ar ntmpla dac aceea&i *amilie ar a*la de ele Morris 1anov era a&ezat pe scaunul din dreapta &o*erului alturi de #ardianul lui, le#at la oc)i, cu minile atrnndu-i cumin(i n poal, ncle&tate una de alta, le#ate slab cu o e&ar*a ca o demonstra(ie, complet inutil, c subalternul obedient al lui il capo n(ele#e s respecte ntocmai ordinul patronului su De treizeci de minute rulau pe &osea *r ca vreunul din cei doi s *i scos o vorb, cnd #ardianul desc)ise #ura: ? 5e-i aia un para-dentistA ? 0n c)irur# buco-*acial, adic un doctor specializat n e*ectuarea opera(iilor pe #ura pacientului cnd acesta are probleme cu dantura sau cu (esutul #in#iilor 299

"cere deplin :apte minute mai trziu: ? 5e *el de problemeA ? De mai multe *eluri, de la in*ec(ii &i e,trac(ii de rdcini &i #ranuloame, pn la c)irur#ie comple, care necesit interven(ia c)irur#ical n tandem cu un oncolo# Din nou tcere 1atru minute mai trziu: ? 5e-a *ost asta de la s*r&it, c)estia cu tanda &i unc)iu@A ? 5ancer al #urii Dac este depistat la timp, poate *i stopat doar cu e,trac(ie minor de oaseB Dac nu, n unele cazuri trebuie scos complet ma,ilarul 1anov sim(i cum ma&ina *ace scurt o mi&care lateral cnd &o*erul pierdu o clip direc(ia Lini&te deplin 0n minut &i -umtate mai trziu: ? 6dic tot ma,ilaru@A Duma@ de *a(A ? ;ri asta, ori via(a pacientului "reizeci de secunde mai trziu: ? :i crezi c eu a& putea p(i a&a cevaA ? =unt doctor, nu alarmist 6m remarcat doar un simptom, dar n-am pus dia#nosticul ? :i ce dac! 1une odat dia#nosticul! ? %u sunt specializat ? Ra)at! /&ti doctor, daA 6dic doctor de-adevratele, nu un $asullo care zice c e, da@ n-are &i el acolo o (idul la mn ? Dac te re*eri la studii, da, atunci s &tii c eu sunt doctor ? 6tunci uit-te &i-n #ura mea! ? %-am cum *iindc sunt le#at la oc)i 1anov sim(i palma lat &i puternic a #ardianului pipindu-l pe cap &i smul#ndu-i e&ar*a de pe *a( <ar ntunericul din ma&in constitui un rspuns ntrebrii care l *rmntase pe Mo: cum po(i s cltore&ti ntr-o ma&in cu un pasa#er le#at la oc)iA 5u acesta nu era nici o problem *iindc #eamul nu era *umuriu, ci de-a dreptul opac> adic din a*ar era complet opac Din strad nu se vedea nimic din ceea ce se petrecea nuntru ? Faide, uit-te odat! =ubalternul na&ului ma*iot &i ntoarse #rotesc capul mare &i )idos spre 1anov, avnd #ri- s &i (in oc)ii a(inti(i la drum &i, cu #ura mare, cu buze crnoase, lar# desc)is &i dezvelindu-&i din(ii #lbe-i(i ca un copil care se -oac de-a monstrul n o#lind, repet stri#nd: ? Oi-mi ce vezi! ? %u-i prea mult lumin nuntru, i rspunse Mo mul(umit s constate e,act ceea ce l interesa Rulau pe un drum de (ar n#ust &i murdar, att de n#ust &i murdar nct dac *ceai un pas n lturi clci n noroi /ra dus ntr-un loc, oricare ar *i *ost acela, pe cea mai ocolit rut cu putin( 300

? Desc)ide dracu@ #eamu@! url #ardianul su, cu #tul tot rsucit spre el, #ura lar# desc)is *cndu-l s semene cu o caricatur a balenei ;rca, #ata s vomite = nu-mi ascunzi nimica 'i zdrobesc de#etele neisprvitului luia mic! =-&i *ac c)irur#ia cu coatele!B <-am zis #&tii leia de sor-mea c *lcu@ sta al ei cu i*ose de *at mare nu-i bun de nimica =t toat ziulica cu nasu-n cr(i &i nu iese &i el n strad, s treac la ac(iune, pricepi ce vreau s zic ? Dac-(i (ii #ura dou secunde, a& putea s m uit la tine, spuse 1anov dup ce coborse *ereastra din dreptul lui &i constatase ast*el c, pn )t-departe, nu se zreau dect ve#eta(ie crescut la ntmplare &i pomi de *elul celor care se n&iruie pe mar#inea drumurilor de (ar *oarte lturalnice cum era acesta, precis trecut pe *oarte pu(ine )r(i <a s vedem, continu Mo ridicndu-&i minile le#ate spre #ura cscat a ma*iotului, cu oc)ii ns a(inti(i asupra *&iei de drum care li se a&ternea dinainte ;, Doamne! (ip el ? 5eA (ip la rndul su #ardianul ? 1uroi 1este tot, pun#i cu puroi 6i #ura plin, pe mandibula superioar &i pe cea in*erioar / semn ru ? ;), <isuse! e,clam &o*erul pierznd pentru o clip controlul ma&inii care se abtu de la drum, ns nu att ct &i-ar *i dorit Mo 0n copac mare Drept n *a( 5)iar pe partea stn# a drumului pustiu! Morris 1anov se ridic din scaun &i se arunc cu minile ntinse asupra volanului, de care trase cu toat puterea spre stn#a 5u o *rac(iune de secund nainte ca ma&ina s se ciocneasc de pom, n ultima clip, se arunc spre dreapta &i se #)emui ct putu mai bine s se *ereasc de impact <zbitura *u cumplit +uc(i *ierbin(i de metal &i cioburi de sticl zburar n toate direc(iile, o tromb de *um vscos se nl( spre cer din motorul care ncepuse s *iarb, iar de sub capot (&nir *lcri care amenin(au s a-un# din clip n clip la rezervorul cu benzin Hardianul #emea prbu&it pe scaunul din stn#a, mai mult mort dect viu, cu sn#ele &iroindu-i pe *a( 1anov l trase cu ultimele puteri a*ar, l tr prin iarb ct mai departe de locul accidentului &i se prbu&i epuizat n clipa n care ma&ina e,plod 5zut n blriile nalte &i -ilave, Mo &i recpt ncet-ncet su*lul, de&i &ocul &i *rica nu l prsiser complet, &i dezle# minile &i ncepu s culea# cioburile din prul &i *a(a #ardianului 'l supuse unei sumare consulta(ii &i constat c bra(ul drept &i piciorul stn# i erau rupte, apoi l cut prin buzunare &i, cu pi,ul &i )rtia cu antet pe care ma*iotul le luase de la un )otel de care el, Mo, nu auzise niciodat, not sumar dia#nosticul 1rin buzunare mai #si o arm ale crei marc &i calibru nu i spuneau nimic, dar o ndes con&tiincios sub curea *iind prea #rea &i voluminoas s-i ncap n buzunar 5am asta era 6vea &i Fipocrate limite lui 1anov l buzunri pe #ardian &i constat, spre marea lui uimire, c acesta avea )ainele ndesate cu o #rmad de bancnote . apro,imativ &ase mii de dolari . &i diverse permise de conducere emise pe cinci nume di*erite, n cinci state di*erite 301

Lu banii &i permisele cu #nd s predea actele spre cercetare lui 6le, 5on9lin, ns nu se atinse pe portvizitul ma*iotului n care se a*lau, printre altele, diverse *oto#ra*ii de *amilie . probabil copii, nepo(i &i alte numeroase neamuri, dintre to(i deta&ndu-se *i#ura unui tnr c)irur# 6cela&i pe care unc)iul l a-utase s &i termine studiile de medicinist -iao, amico, i ur Mo n #nd ndreptndu-se tr&-#rpi& spre drumea# 6-uns aici, se ridic n picioare &i &i netezi cu #ri- )ainele ncercnd s dea un aspect ct mai respectabil n*(i&rii sale cam &i*onate 'n picioare pe pmntul bttorit, cumpni n ce direc(ie s apuce, iar bunulsim( l ndemn s o ia spre nord, adic s continue pe traseul pe care veniser cu ma&ina &i nu spre sud, adic napoi, socotind c ast*el ar *i a-uns ntr-o *undtur unde probabil soarta avea s-i *ie pecetluit :i deodat, un #nd (&ni la supra*a(, descumpnindu-l, ba c)iar speriindu-l de-a binelea Doamne-Dumnezeule! ;are eu am *cut nebunia astaA :i ncepu s tremure din tot trupul, scuturat de un *rison violent pe care psi)iatrul din el l etic)et pe loc drept &oc posttraumatic 5e naiba, prostule! :tii bine c tu nu e&ti capabil de a&a ceva! ; lu iute la picior &i merse, merse *r contenire, ct mai departe de acest loc blestemat, spre a constata c situa(ia era c)iar mai sumbr dect se a&teptase %u se a*la pe un drumea# izolat, lturalnic, de (ar, aterizase n (ara nimnui Pinutul era pustiu ct vedeai cu oc)ii, iar pn )t, departe, nu se zrea nici (ipenie de om, nici umbr de cas . nici mcar un semn, o piatr sau ruinele unei *erme prsite care s aminteasc de trecerea omului pe aceste melea#uri Mo strbtu cu ncp(nare 9ilometru dup 9ilometru, luptndu-se din rsputeri s &i nvin# oboseala ne*ireasc indus de dro#urile care i *useser administrate cu sila ;are ct timp trecuse de cnd mer#ea *r oprireA %-ar *i &tiut s spun 5onstat c ceasul lui cu cadran translucid pe care erau a*i&ate n ci*re minuscule ora &i ziua, i dispruse de la nc)eietur, ast*el nct nu &i ddea seama nici ce or este, nici cte zile se scurseser de cnd *usese rpit din *a(a =pitalului Ealter Reed "rebuia neaprat s #seasc un tele*on! =-l sune pe 6le, 5on9lin! Dac nu se ntmpla ceva ct mai curnd, era pierdut! :i iat c se ntmpl ceva Din deprtare se auzi )uruitul unui motor de ma&in, iar z#omotul puternic se apropie, crescu &i se ampli*ic aproape asurzindu-l atunci cnd ve)iculul a-unse n dreptul lui Dinspre sud se apropia n mare vitez un automobil ro&u . ba nu mer#ea cu vitez, #onea nebune&te, precis &o*erul apsase pedala pn la *und Mo ncepu s &i a#ite bra(ele deasupra capului, strduindu-se n acela&i timp s par ct mai de#a-at De#eaba Ma&ina trecu ca o s#eatB pentru ca imediat, spre surprinderea &i ncntarea lui, aerul s se umple de un nor de pra* &i de scr&net ascu(it de *rne Ma&ina oprise ; rupse la *u# spre ve)iculul care ddea napoi cu cauciucurile scr&nind <ar n acel moment i rsunar n urec)i vorbele pe care i le repeta mama lui pe vremea cnd era un adolescent imberb din +ron,: = nu mini niciodat, orris. ! spui ntotdeauna numai adevrul, $iindc 302

numai adevrul te $erete de neca#uri i aa vei aprea drept i cinstit n $aa lui /umne#eu. Mo se abtuse de nenumrate ori de la acest precept moral, dar nu o dat constatase n rela(iile sale cu oamenii temeinicia ndemnului matern 1robabil c &i de ast dat era mai bine s spun adevrul 6&adar se apropie #*ind de portiera desc)is a automobilului ro&u &i se uit nuntru La volan era a&ezat o blond platinat srit de treizeci de ani, strident *ardat &i cu ni&te sni imen&i abia stpni(i de un decolteu #eneros pe care te-ai *i a&teptat s-i vezi mai de#rab ntr-un *ilm interzis adolescen(ilor dect pe un drumea# prpdit de (ar din MarKland :i totu&i, vorbele mamei lui i rsunar vii n urec)i, iar Mo rosti adevrul: ? 'mi dau prea bine seama c (inuta mea las de dorit, doamn, ns (in s v asi#ur c este numai o aparen( =unt medic &i am su*erit un accidentB ? 0rc odat, ce dracu@! ? V mul(umesc *oarte mult %ici nu apucase Mo s trnteasc portiera, c doamna porni n tromb, ambal motorul la ma,imum, iar ma&ina (&ni mai s-&i ia zborul de pe drumul nepavat ? =e pare c v #rbi(i, spuse Mo politicos ? = *ii n locul meu &i tu ai *ace la *el, amice 6m un brbat acas care precis &i-a luat camionul &i m caut ? 6, daA ? 5retin &i nenorocit mpu(it! +ate (ara trei sptmni pe lun &i se ntinde cu toate boar*ele pe care le #se&te pe mar#inea dramului &i dup aia sare de *und n sus dac aude c m-am distrat &i eu ni(el = vezi ce ru o s-(i par dac ne a-un#e din urm ? 1o*timA ? 5)iar e&ti doctorA ? Da ? 1oate *acem &i noi ceva mpreun ? 1o*timA ? :tii s *aci un avortA Morris 1anov nc)ise oc)ii

303

(A)ITOLUL --II
+ourne btu strzile 1arisului timp de aproape o or nc)eiat ncercnd s se adune &i s &i limpezeasc #ndurile =e opri pe malul =enei, pe 1ont de =ol*erino, podul care se arcuie&te zvelt peste ru ducnd pe Muai des "uileries &i Dardins des "uileries =pri-init de parapet &i privind absent vapora&ele care alunecau lin pe sub el, despicnd lene& valurile, &i repet pentru a nu &tiu cta oar aceea&i ntrebare, un #nd obsedant care nu i ddea pace: De ce, de ce, de ceA 5e &i nc)ipuise Marie c poate rezolva cu astaA Venind la 1arisA %u numai c era un #est nebunesc, dar &i prostesc . iar so(ia lui nu era nici proast, nici incon&tient /ra o *emeie remarcabil> sclipitor de inteli#ent, stpnit, cu o minte rece &i analitic "ocmai de aceea i venea #reu s n(elea# subita ei )otrre ;are ce spera s rezolve prin astaA Doar &tia c el se mi&c mai bine nestin#)erit n cutarea :acalului dac este sin#ur &i mult mai #reu dac &i *ace &i #ri-i din pricina ei :i-apoi, c)iar dac Marie l #sea, erau amndoi n prime-die, iar acest lucru trebuia s l priceap bine Doar meseria ei era s *ac evaluri, socoteli &i pronosticuri :i-atunci, ce-o apucaseA %u e,ista dect un sin#ur rspuns la toate aceste ntrebri, o e,plica(ie care l scotea din min(i Marie se temea pentru el, s nu alunece din nou n starea aceea de nebunie prin care mai trecuse o dat, n Fon# Gon#, cnd numai ea l readusese n *ire> la realitatea obsedant care era lumea lui interioar, a lui &i numai a lui, populat de *rnturi de adevr n*rico&toare, de umbre &i de amintiri *ra#mentare, momente episodice pe care totu&i ea le trise &i le mprt&ise alturi de el Doamne, ct o iubea> o adora! <ar *aptul c ea luase aceast )otrre prosteasc, stupid, imposibil, nu *cea dect s sporeasc dra#ostea pe care o sim(ea pentru ea, *iindc #estul ei con(inea attaB atta druire, atta altruism &i uitare de sine 'n /,tremul ;rient, &i dorise de attea ori s moar doar pentru a scpa de sentimentul cople&itor de vinov(ie, de #ndul insuportabil c o e,pune, c o pune n situa(iiB imposibil de periculoase De-atunci trise zi de zi cu vinov(ia lui, ncercnd s se mpace cu acest #nd, numai c brbatul matur era pus n *a(a unei noi realit(i: copiii lor :acalul trebuia eliminat &i acest cancer strpit pentru totdeauna, smuls din via(a lor, din e,isten(a *amiliei lui ;are Marie c)iar nu era n stare s priceap acest lucru &i s-l lase pe el s rezolve lucrurile sin#urA %u /a nu plecase spre 1aris pentru a-i salva lui via(a %u, *iindc avea deplin ncredere n Dason +ourne Venea la 1aris pentru a-i salva mintea descurc singur, arie. )ot s m ocup singur de asta i sunt hotr*t s-o $ac, %umai +ernardine putea s-l a-ute Le /eu;ieme o va #si pe ;rlK sau De Haulle =-o ia direct de la aeroport &i s o ascund ntr-un )otel, bine pzit, 304

spunndu-i c )abar n-au unde se a*l el Dason travers n *u# 1ont de =ol*erino, aler# pe Muai des "uileries &i se opri la primul tele*on ivit n cale ? 1o(i s m a-u(iA ntreb +ourne %u are dect un sin#ur pa&aport, pe numele ei &i este american, nu canadian ? 1ot s-ncerc pe cont propriu, i rspunse +ernardine %u vreau s-i amestec pe cei din /eu;ieme %u &tiu dac a apucat =*ntul 6le, s-(i spun, dar mi-au anulat statutul de colaborator &i probabil pn acum mi-au aruncat &i biroul pe #eam ? DumnezeiiB! ? Merde la puterea a treia, mon ami Muai d@;rsaK e dispus s m mnnce cu *ul#i cu tot, iar dac n-a& *i de(inut unele mici in*orma(ii despre c(iva membri ai 5amerei, nu m ndoiesc c ar *i scos #)ilotina de la na*talin special pentru mine ? %u po(i s *luturi &i tu ni&te bani pe la <mi#rriA ? 5red c mai nimerit ar *i s ac(ionez n *osta mea calitate o*icial plecnd de la premiza c Le /eu;ieme nu s-a #rbit s *ac public aceast mic problem pe care a avut-o cu mine "e ro#, d-mi numele ei complet ? Marie /lise =t DacJues EebbB ? 6, da, acum mi amintesc 5el pu(in de numele =t DacJues, l ntrerupse +ernardine Marele economist canadian Oiarele au vuit de articolele ei &i erau pline de *oto#ra*ia celei supranumite La belle mademoiselle ? 1utea s ne lipseasc de vlva asta inutil ? 6i dreptate ? 6le, (i-a spus ceva de Mo 1anovA ? 1rietenul vostru doctorulA ? Da ? 'mi pare ru, nu are nici o veste ? Fir-ar s *ie! ? Dac-mi permi(i un s*at, acum ai *ace bine s te #nde&ti numai la tine ? :tiu ? "e duci s iei ma&inaA ? 5rezi c e bineA ? = *iu sincer, n locul tu eu n-a& *ace a&a ceva De&i e aproape imposibil, totu&i ar putea *ace o le#tur cu mine /,ist riscul, de&i minor ? 6&a mi-am zis &i eu 6m cumprat o )art a metroului 1re*er s mer# cu acestaB 5nd s te mai sunA ? Las-m patru sau cinci ore, s am timp s m ntorc de la aeroport Dup cum a su#erat &i prietenul nostru, =*ntul, so(ia ta putea s plece din cteva puncte di*erite ; s-mi ia ceva timp pn s pun mna pe toate listele cu pasa#eri ? 5oncentreaz-te mai ales asupra zborurilor care sosesc mine diminea( :i re(ine, va cltori cu pa&aportul ei, pentru c n-ar &ti cum s *alsi*ice un act ? Dup cum spunea &i 6le,, nu-i bine s o subapreciezi pe Marie /lise =t 305

DacJues 6le, a reu&it c)iar s se e,prime n *rancez 6 zis c-i $ormidable ? 6scult-m pe mine, poate aprea de unde nu te a&tep(i ? 1o*timA ? = zicem c-i o persoan ori#inal ? :i tuA ? <au le metro 5urnd se ntunec "e sun dup miezul nop(ii ? Bonne chance. D erci +ourne ie&i din cabina tele*onic tr#ndu-&i )otrt piciorul, bine n(epenit la #enunc)i de banda-ul strns le#at n -urul rotulei pentru a da mi&crii naturale(e &i un e*ect sporit &i se ndrept #rbit pe Muai spre (inta pe care &i-o propusese pentru acea sear Ln# "uileries se a*la o sta(ie de metrou de unde )otrse s-l ia pn la Fvre-5aumartin, de aici urmnd s-l sc)imbe pe e,presul re#ional care l va duce spre nord, pe ln# =t Denis-+asiliJue &i pn la 6r#enteuil 6r#enteuil, or&elul /vului Mediu ntunecat durat de 5)arlema#ne n -urul &i n cinstea unei mnstiri de micu(e n urm cu paisprezece secole, peste o mie cinci sute de ani ora&ul, care ascundea centrala de unde opera un uci#a& la *el de slbatic &i brutal ca &i barbarii ce luptaser n vremurile domniei lui 5)arlema#ne a#itndu-&i slbatic palo&ele pe cmpul de lupt nsn#erat> cei de atunci, ca &i cei de acum, luptnd sub stindardul violen(ei ridicate la ran# de reli#ie La -oeur du !oldat nu se a*la pe o strad, nici pe un bulevard, ci n captul unei *undturi sordide, c)iar peste drum de o *abric ale crei por(i se nc)iseser de mult, dup cum spuneau indicatoarele &terse, odinioar o ra*inrie n*loritoare din partea cea mai urt &i murdar a ora&ului %umrul de tele*on al localului, *ire&te, nu era trecut n carte +ourne l #si punnd ntrebri nevinovate trectorilor care i-au rspuns cu to(ii, parc n(ele&i, c va avea parte de o grosse secousse atunci cnd va da cu oc)ii de acest pissoir <ar cu ct se ur(eau cldirile &i cu ct deveneau strzile mai n#uste &i mai in*ecte, cu att cpta in*orma(ii mai precise +ourne se opri pe aleea n#ust &i ntunecat &i se uit la intrarea bistroului, spri-init de zidul muce#it &i nne#rit din crmid al cldirii de peste drum Deasupra u&ii masive atrna o *irm ro&ie pe care sttea scris cu litere mari, dintre care unele czuser, numele localului: L 5 eur d =oldat 0&a se desc)idea din cnd n cnd lsnd s intre sau s ias diver&ii clien(i ai locantei, ni&te amr(i care probabil nu vzuser niciodat de aproape pe unul din lumea mrimilor rs*(ate de soart, iar pentru o clip, dinuntru rzbteau acordurile stridente ale unui mar& militar 'n*(i&area i era pe potriva locului, &i spuse Dason aprinzndu&i o (i#ar *r *iltru cu c)ibritul scprat pe zidul de crmid &i ndreptndu-se &c)ioptnd spre intrare Dac nu s-ar *i vorbit n *rancez &i n-ar *i *ost muzica asurzitoare, ai *i crezut o clip c intri ntr-un bar pentru marinari din 1alermo, &i spuse +ourne n timp ce &i croia drum spre bar, cercetnd iute din priviri tot ce mi&ca n -ur, 306

nre#istrnd ca pe o pelicul toate amnuntele, o clip derutat &i ntrebndu-se cnd *usese el la 1alermo, n =icilia ; )uidum de brbat mbrcat n cma& de tanc)ist se ridic de pe unul din taburetele nalte de la bar, iar Dason se strecur imediat pe scaun &i i lu locul 'n clipa urmtoare o mn i se ncle&t de umr cu *or(a unei men#)ine> +ourne (&ni n picioare rsturnnd scaunul &i, ridicnd *ul#ertor mna, l prinse pe brbat de nc)eietur &i i-o rsuci la spate ? 5are-i treabaA ntreb el calm n *rancez avnd #ri- s *ie auzit ? / locu@ meu, porcule! M duceam s m pi&! ? 1i, dup ce termini tu, poate-mi vine &i mie, spuse Dason *i,ndu-l pe brbat drept n oc)i, strn#ndu-l cu putere de nc)eietur, apsnd cu de#etul mare un nerv, ceea ce nu avea nici o le#tur cu *or(a *izic ? Fei, e&ti un a*urisit de &c)iopB! stri# brbatul strduindu-se s nu clipeasc /u nu m iau de in*irmi ? =-(i spun ceva, rosti +ourne slbind presiunea asupra nervului Vii tu, plec eu &i *acem cu rndu@ &i de *iecare dat cnd m la&i s stau pe altceva dect pe ciotu@ sta de lemn, (i *ac cinste cu un p)rel, bineA +rbatul ridic privirea spre Dason &i un rn-et i se l(i pe *a( ? Fai, c e&ti biat cumsecade ? %u sunt deloc cumsecade, da@ nici nu caut scandal 5e Dumnezeu, m-ai putea *ace una cu pmntul, spuse +ourne dnd drumul bra(ului vn-os al +rbatului-"anc ? De asta zu c n-a& *i prea si#ur, spuse brbatul rznd de-a binelea &i *recndu-&i nc)eietura =tai -os, stai -os! M duc s m u&urez &i dup aia cnd m-ntorc (i *ac eu cinste %u ar(i ca unu@ care e plin de lovele ? 5um s-ar zice, aparen(ele sunt n&eltoare, rosti Dason lund loc 6m &i alte )aine, mai artoase, da@ bunu@ meu prieten cu care trebuie s m ntlnesc aici mia zis c nu e cazu@ s le punB am *cut bani buni n 6*rica 6cum m-am ntors :tii cum e, *aci instruc(ie cu slbaticii 6lmurile bubuir n acordurile mar&ului asurzitor, iar oc)ii +rbatului-"anc se cscar de uimire ? 6*ricaA ntreb necunoscutul ntrerupndu-l :tiam eu! =trnsoareaB L1% <ar n mintea )r(uit a lui +ourne (&ni la supra*a( din memoria or#anizat cu ri#oarea unei bnci de date a 5ameleonului, o uimire strnit de aceste ini(iale L1%: Legion )atria Nostra Le#iunea =trin Francez *ormat din cea mai bun armat de mercenari ai lumii %u la asta se #ndise el &i nici nu se a&teptase la a&a ceva, ns pentru moment, era e,act ce-i trebuia ? 5ristoase &i tuA ntreb el pe acela&i ton aspru, cutnd s par ct mai sincer uimit ? La legion etrangere, !1atria noastr este Le#iunea!$ ? 6i nnebunitA ? =i#ur, nu *acem tam-tam 5um e &i normal, am strnit prea multe invidii, 307

*iindc suntem cei mai buni &i cel mai bine plti(i, da@ ce vrei, &tia sunt oamenii no&tri =olda(i! ? 5nd ai ie&it din Le#iuneA l ntreb +ourne intuind *ormarea unui nor prevestitor de *urtun ? 6, acu@ nou ani! M-au zvrlit a*ar . cic a& *i dep&it #reutatea . nainte s-mi nc)ei a doua recrutare 6u avut dreptate &i poate c asta mi-a salvat pielea =unt din +el#ia . caporal ? 1e mine m-au lsat la vatr acum o lun, nainte s se nc)eie prima repriz Rni cptate ntr-o incursiune n 6n#ola &i bnuiala c a& *i mai btrn dect scrie n acte :i &tia nu pltesc tratament prelun#it 5t de u&or i veneau cuvintele pe buze, se minun +ourne ? 6n#olaA 6dic am *cut-o &i pe-astaA 5e &i-o *i zis Muai d@;rsaK despre *i#ura astaA ? Fabar n-am /u sunt doar soldat &i m supun ordinelor, nu pun ntrebri *iindc tot n-a& pricepe rspunsul ? =tai -os! <ar m trece M-ntorc imediat 1oate avem prieteni comuniB M mir, n-am auzit niciodat de misiuni n 6n#ola Dason se aplec peste barul cu te-#)ea lat &i comand une biere, mul(umit c muzica urla prea tare &i c barmanul era prea ocupat ca s *i surprins discu(ia 'ns i era de-a dreptul recunosctor lui 6le, 5on9lin pentru s*atul pe care i-l dduse, cules din nv(turile pline de miez ale s*ntului cu acela&i nume, care recomanda n primul &i n primul rnd oricrui a#ent operativ !nti * pe durul &i abia dup aceea pe blndul$, ideea *iind aceea c adoptarea unei atitudini ostile la nceput &i trecerea la una de amabilitate &i prietenie aveau e*ect #arantat +ourne sorbi din bere cu un sentiment de u&urare '&i *cuse un prieten la bistroul Le 5oeur du =oldat Fcuse o bre&, minor &i totu&i vital, care putea s i desc)id o cale spre atin#erea scopului su +rbatul-"anc se ntoarse (innd de dup umeri un tinerel abia trecut de douzeci de ani, un brbat de nl(ime medie &i cam otova la corp, mbrcat cu o cma& de camu*la- de soldat din armata american Dason ddu s se ridice de pe scaun ? =tai acolo, stai -os! stri# entuziast noul su prieten aplecndu-se spre el pentru a acoperi vocile #l#ioase &i )rmlaia muzical 6m adus o *ecioar ? 5umA ? 5e, ai &i uitatA Vrea s se nroleze n Le#iune ? 6, a&a, rse +ourne mascndu-&i #a*a 'ntr-un loc ca staB ? 'ntr-un loc ca sta, l ntrerupse +rbatul-"anc, nimeni nu st pe #nduri &i apuc ce i se d &i cu ct e mai dur treaba, cu att mai bine M ro#, mi-am zis c ar *i bine s stea de vorb cu tine / american &i *ranceza lui e grotesGue, da@ dac vorbe&ti rar, se prinde el ? %u-i nevoie, rosti Dason ntr-o en#lez cu un u&or accent *rancez 6m crescut n %eu*c)atel, dar am trit c(iva ani n =tate 308

? 5e bine, spuse americanul vorbind cu un pronun(at accent sudic, un zmbet lar# &i plcut a&ternndu-i-se pe c)ip, n timp ce privirea i *u#ea n toate direc(iile, de&i *r a e,prima *ric ? 1i, )ai s-o lum cu nceputul, propuse bel#ianul vorbind &i el n en#lez, dar cu un accent n#rozitor M c)eamB Maurice, e un nume la *el de bun ca oricare altu@ 1rietenu@ meu aici de *a( este Ralp), cel pu(in a&a zice el :i pe tine cum te c)eam, eroule rnitA ? Francois, rspunse Dason cu #ndul la +ernardine, ntrebndu-se cum se descurca prietenul lui *rancez la aeroport :i nu sunt nici un erou> eroii mor pe locB 5omanda(i voi, c pltesc eu 5ei doi se con*ormar> +ourne *cu la *el, ncercnd s-&i aminteasc pu(inele lucruri pe care le &tia despre Le#iunea strin ? Multe s-au sc)imbat de nou ani ncoace, Maurice -*t de uor i veneau cuvintele pe bu#e, &i spuse 5ameleonul Dar tu de ce vrei s te nrolezi, Ralp)A ? 1i, mi zic c e cel mai n(elept lucra pe care pot s-l *ac s dispar c(iva ani &i n(ele# c cinci sunt minimum ? Dac scapi cu via( dup primul an, mon ami, interveni bel#ianul ? Maurice are dreptate 6scult-l pe el ;*i(erii sunt duri &i orice ai *ace tot nu-i mul(ume&tiB ? "o(i *rancezi! adu# bel#ianul 5el pu(in nouzeci la sut din ei, a&a sunt 0n strin din trei sute a-un#e s *ie o*i(er = nu-(i *aci iluzii! ? 1i eu am diplom! =unt in#iner ? /i, se sc)imb calimera 6tunci ai s construie&ti latrine *rumoase pentru trupe &i ai s sapi #uri per*ecte n cmp pentru csca(i, spuse rznd Maurice =pune-i &i tu, Francois =pune-i cum sunt trata(i les savants ? 5ei cu *acultate sunt primii crora li se cere s se arunce n lupt, spuse Dason spernd din inim c nu spusese o prostie ? 'ntotdeauna n prima linie! e,clam bel#ianul Fiindc &tia mrie cnd aud de unu@ cu carte Vor s a*le &i ei dac unu@ care a nv(at mai #nde&te cnd i se d ordin, dac l e,ecut *iindc e pltit sau are ndoielile luiB on ami, eu nu m-a& luda c sunt erudit. ? Las-i s #)iceasc numai cnd e nevoie, adu# +ourne 5nd au nevoie de mintea ta, nu cnd vrei tu s le-o o*eri pe tav ? Bien, stri# Maurice :tie ce spune 0n adevrat legionnaire, ? :tii s te ba(iA ntreb Dason 6dic s te (ii de unu@ pn-l omoriA ? 6m omort-o pe lo#odnica mea &i pe cei doi *ra(i ai ei &i un vr, numai eu, cu un cu(it &i minile astea dou /ra ncurcat cu un banc)er barosan din %as)ville &i ilal(i o acopereau *iindc le ddea la to(i bani buniB Da, sunt n stare s omor, domnule Francois Ra#ie pentru prinderea criminalului nrit din Nashville. T*nr inginer cu viitor promitor scap din ncercuirea poliiei. +ourne &i aminti titlurile de ziar aprute n urm cu numai cteva sptmni &i 309

privi intens c)ipul tnrului american ? 'nscrie-te n Le#iune, spuse el ? :i dac ncep s-mi *ac zile *ripte, pot s le vorbesc despre tine, domnule FrancoisA ? %-are s-(i a-ute la nimic, tinere, poate s-(i *ac mai ru Dac te n#)esuie, cel mai bine e s le spui adevrul / cea mai bun recomandare ? +ussi bien, :tie el cum st treaba cu Le#iunea 6tt ct se poate, &tia nu accept maniaci, nsB <a, mai bine zi tu, Francois! ? Vrei s spui c mai nc)id &i ei oc)ii din cnd n cnd ? 3ui 'nc)id oc)ii cndB ia mai zi tu, Francois ? 5nd e vorba de circumstan(e atenuante ? VeziA 1e deasupra, prietenul meu Francois are creier, nu #lum M &i mir cum de ai rezistat printre ia ? Fiindc nu le-am dat a n(ele#e c #ndesc De ei se apropie un c)elner cu un &or( att de murdar cum lui Dason nu i mai *usese dat s vad, care i trase bel#ianului o scatoalc dup cea*a ? "otre table, Rene. ? :i ceA ntreb +rbatul-"anc tresrind Csta nu e numeA / un nume ca oricare altul Fuelle di$$erenceA Fai s mncm &i dac avem noroc, scpm neotrvi(i Dou ore mai trziu, dup ce Maurice &i Ralp) #oliser patru sticle de vin ordinaire ca s alunece mai bine pe #t pe&tele cam dubios pe care l servise c)elnerul, Le -oeur du !oldat cptase obi&nuita sa ambian( nocturn, iar clientela se deda unui ritual bine cunoscut <ci &i colo se ncinse cte o ncierare, iute nbu&it de c)elnerii vn-o&i Mar&urile asurzitoare depnau amintiri din vremuri de altdat despre btlii c&ti#ate sau btlii pierdute, strnind certuri aprinse n rndul btrnilor solda(i care luptaser n linia nti *ormnd #rosul trupelor &i carnea de tun, cople&i(i de un adevrat sim(mnt de mndrie &i *erici(i s supravie(uiser ororilor &i carna#iului pe care superiorii lor cu #aloane aurii nu aveau cum s le cunoasc <ar zumzetul discu(iilor animate cre&tea unindu-se cu vuietul co)ortelor de bie(i solda(i #)inioni&ti care &i dduser via(a din vremea *araonilor &i pn n zilele mascaradelor din 5oreea &i Vietnam ;*i(erii spilcui(i &i *rumos mbrca(i n uni*ormele lor strlucitoare dictau strate#iile de lupt de undeva din spatele liniei *rontului, iar amr(ii din trupele de asalt mureau ca mu&tele ca s nu se prpdeasc asemenea comori de n(elepciune 6mintindu-&i de =ai#on, +ourne nu *u deloc surprins s constate c poate e,ista un bistro ca Le -oeur du !oldat +armanul-&e*, un brbat masiv cu oc)elari cu rame metalice, ridic receptorul tele*onului ascuns sub te-#)ea n cellalt capt al barului &i-l duse la urec)e Fr a-l scpa din oc)i, Dason l urmrea peste capetele celor care se *(iau *r astmpr dintr-un col( n altul al localului +rbatul &i plimb privirea deasupra 310

ncperii n(esate de lume, cu aerul c ceea ce auzea era e,trem de important, iar ceea ce l ncon-ura, o scen nesemni*icativ Ddu un rspuns scurt, &i strecur bra(ul sub te-#)ea &i l (inu acolo> *ormase un numr Din nou spuse ceva *oarte scurt, vorbind rapid &i *oarte calm, apoi ls receptorul n *urc =cena la care asistase i *usese descris de btrnul Fontaine pe "ranJuilitK <sle: mesarecep(ionat, mesa- transmis mai departe <ar la captul cellalt al liniei, mesa-ul *usese recep(ionat de :acal Vzuse de-a-uns pentru o sear, acum trebuia s cumpneasc bine, la mi&crile pe care trebuia s le *ac, poate s an#a-eze c(iva brba(i a&a cum o *cuse &i n trecut +rba(i de care se putea u&or dispensa, *iindc nu nsemnau nimic pentru el, oameni care se vindeau pe te miri ce, care puteau *i amenin(a(i sau &anta-a(i, care ndeplineau e,act ordinele *r a cere prea multe e,plica(ii ? L-am zrit pe cel cu care trebuia s m ntlnesc aici, se adres el lui Maurice &i lui Ralp) care abia se (ineau pe picioare Mi-a *cut semn s ies ? 5e &i pe noi cui ne la&iA scnci bel#ianul ? Fei, brbate, de ce ne *aci una ca astaA adu# tnrul american din =ud ? Doar n seara asta, spuse +ourne aplecndu-se conspirativ peste mas Lucrez cu un alt legionnaire, un tip care coace o *i#ur din care or s ias o #roaz de bani %u v cunosc, dar mi se pare c sunte(i valabili +ourne scoase din buzunar teancul de bancnote din care e,trase o mie de *ranci &i ntinse cte cinci sute *iecruia dintre camarazii lui Fai, lua(i-i, vr(i-i n buzunarB iute! ? Fir-a& al naibii! ? erde, ? %u v #arantez nimic, da@ poate o s avem nevoie de voi Pine(i-v #ura &i ie&i(i la zece sau cin@&pe minute dup ce plec :i #ata, s-a terminat cu vinul Vreau s *i(i cu mintea limpede mineB 5nd se desc)ide aici, MauriceA ? %u prea sunt si#ur c &tia nc)ide vreodat /u sunt aici de azi-diminea( de la opt =i#ur, nu e la *el de mult lumeB ? = *i(i aici la prnz Dar tre-i, a(i n(elesA ? Voi *i le caporal e;traordinaire de la Legion 5el care am *ost odat! =mi pun uni*ormaA ntreb Maurice r#ind ? 1e dracu@, nu! ? +ine, mi pun costum &i cravat 1e cinstea mea c am costum &i cravat! spuse americanul su#)i(nd ? %u! 6mndoi s *i(i mbrca(i ca acum, dar cu min(ile adunate M-am e,primat clarA ? Vorbe&ti ca un americain sadea, mon ami 6scult-m pe mine ? %u sunt, dar pe-aici adevrul e un lu, pe care nu (i-l po(i permite, nuA ? 6m priceput unde bate = &tii c am b#at-o la cap Musai s ne a#(m o cravat la #t ? Fr cravat, Ralp) 1e mine +ourne se ridic ncet de la mas &i, deodat, l str*ul#era un #nd 'n loc s 311

se ndrepte spre u&, &i croi drum cu coatele, atent s nu i supere pe clien(ii #l#io&i, spre cellalt capt al ncperii &i spre barmanul mt)los &i c)el La te-#)ea nu erau locuri libere, ns, cu aceea&i aten(ie &i polite(e, reu&i s se strecoare printre doi clien(i, comand un 1ernod &i ceru un &erve(el pe care s scrie dou vorbe, un mesa- personal, care nu privea n nici un *el pe nimeni din cei prezen(i n locant 1e spatele &erve(elului blazonat cu urme de mncare &i pete de #rsime, scrise urmtoarele cuvinte n *rancez: -uibul unei mierle valorea# un milion de $ranci. !copul7 obinerea unui s$at con$idenial ntr-o anumit a$acere. -el interesat este ateptat la vechea $abric de dup col peste e;act o %umtate de or. < vreo problem5 @nc HIII de $ranci dac respectiva persoan vine nensoit. +ourne mpturi &ervetul &i o sut de *ranci nuntru &i i *cu barmanului semn s se apropie 6cesta &i potrivi oc)elarii pe nas de parc clientul su *cuse un #est impertinent, &i puse ncet n mi&care trupul mt)los &i &i a&ez bra(ele vn-oase, acoperite de tatua-e, pe te-#)ea ? 5e vreiA l ntreb el cu un aer amenin(tor ? Pi-am scris aici un mesa-, rspunse 5ameleonul *r s clipeasc, sus(innd privirea barmanului =unt sin#ur &i a& vrea s te #nde&ti la o*erta mea =unt invalid &i plin de rni, dar nu te lua dup n*(i&area mea, nu sunt tocmai srac <ute &i aproape cu blnde(e, +ourne ntinse mna &i i strecur barmanului &ervetul &i bancnota de o sut 'i arunc o ultim privire ru#toare brbatului stupe*iat, apoi i ntoarse spatele &i se ndrept, abia tr#ndu-&i piciorul, spre u& 6-uns a*ar, +ourne o apuc repede pe trotuarul crpat spre captul aleii 6precie c scurta discu(ie de la bar nu durase mai mult de opt-dousprezece minute =im(ind privirea barmanului pironindu-l din spate, nu ndrzni s veri*ice dac cei doi prieteni ai lui erau nc a&eza(i la mas, dar presupuse c erau tot acolo +rbatul-"anc &i 5ma&-de-5amu*la- nu erau ntr-o *orm prea #rozav &i nu aveau cum s-&i revin n cteva minute din ma)mureal "otu&i, spera c cele cinci sute de *ranci de cciul aveau s-i trezeasc la realitate &i s-i convin# s o &tear# iute, dup cum le ceruse 'n c)ip destul de bizar, parc mai mare ncredere i inspira Maurice-Rene dect tnrul american care se prezentase sub numele de Ralp) 0n *ost caporal n Le#iunea strin era mai receptiv la ordine, cptase re*le,e condi(ionate, deci urma orbe&te un ordin, *ie c era treaz sau beat 5el pu(in a&a spera Dason =i#ur, nu era obli#atoriu, poate c se n&ela, totu&i cei doi iar *i de mare a-utorB dac, dac , barmanul bistroului Le 5oeur du !oldat $usese destul de intri#at de sumele e,cesiv de mari pe care le propusese, ca &i de strania discu(ie ntre patru oc)i cu un &c)iop pe care putea s l zdrobeasc la *el ca pe un vierme sub bra(ul lui vn-os &i tatuat +ourne a&tept n strad, n lumina c)ioar a unui bec de pe aleea ceva mai ntunecat dect restul ora&ului /ra aproape sin#ur *iindc pu(ini trectori se ncumetau s treac pe aici la aceast or . cei care se ntorceau din ora& *iind 312

ntr-o stare ceva mai rsrit dect cei care plecau Dar nici unii nici al(ii nu l nvrednicir nici mcar cu o privire pe zdren(rosul spri-init de zid 1uterea obi&nuin(ei nvinse +rbatul-"anc l tr#ea a*ar aproape crndu-l n spate pe tnrul 5ma&-de-5amu*la-, iar n clipa n care u&a se trntea cu z#omot n urma lor, i trase tnrului american o perec)e de palme &i i url, n cuvinte #reu de descris, c trebuia s urmeze ntocmai ordinul, *iindc erau bo#a(i &i puteau s capete nc &i mai mul(i bani ? / mai bine dect s te treze&ti cu un #lon( n bere#at prin 6n#ola! stri#a neobosit *ostul legionnaire, destul de tare nct se auzea pn la +ourne De ce-or *i *cut-oA Dason i opri c)iar la intrarea pe alee &i i trase ln# zidul de crmid, s nu *ie vzut ? /u sunt, spuse el pe un ton autoritar ? !acrebleuB! ? 5e dracu@B! ? Lini&te! Dac vre(i, mai cpta(i nc cinci sute de *ranci n seara asta Dac nu, &tiu vreo douzeci care abia a&teapt s pun mna pe bani ? Doar suntem camarazi! protest Maurice-Rene ? 5nd (i-oi tra#e una! 5e dracu@ ne-ai speriat a&aBA Da@ prietenu@ meu are dreptate, suntem camarazi . c doar aici nu suntem la armat, nu, MauriceA ? Taise#-vous, ? 6dic #ura, i e,plic +ourne ? 6tta lucru &tiu &i eu 6sta aud tot timpu@B ? 6sculta(i-m 1este cteva minute, s-ar putea ca barmanul s ias dup mine =-ar putea tot att de bine s nu m caute, nu &tiu / tipu la mare &i c)el cu oc)elari pe nas 'l &tie careva dintre voiA 6mericanul ridic din umeri, ns bel#ianul &i blbni capul n toate pr(ile &i, n cele din urm, reu&i s articuleze: ? 'l c)eam =antos &i-i espa#nol ? =paniolA ? =au latino-americain %u se &tie precis <lici Ramirez =anc)ez, &i spuse Dason 5arlos :acalul, venezuelean dup locul na&terii, un terorist ab-ect &i nrit pe care pn &i sovieticii l scpaser din mn %ormal c nu avea de ales &i apela la ai lui ? 5t de bine l cuno&tiA Fu rndul bel#ianului s ridice din umeri ? / autoritatea suprem pe-aici pe la -oeur du !oldat =e spune c a zdrobit capete sub pumnul lui *i@nc posesorii lor nu s-au purtat *rumos 'ntotdeauna &i scoate mai nti oc)elarii &i sta-i semn c se pre#te&te ceva la care pn &i solda(ii ncerca(i pre*er s nu asisteB Dac vine a*ar dup tine, (i-a& da un s*at: mai bine tunde-o ? 1oate c vine s m caute *iindc are ceva de vorbit cu mine, nu *iindc 313

vrea s-mi *ac ru ? 5red c nu vorbe&ti de =antosB ? %u-i nevoie s &ti(i toate amnuntele pentru c nu-i treaba voastr Dar dac iese pe u&a aia, a& vrea s sc)imba(i dou vorbe cu el 1ute(i s *ace(i asta pentru mineA ? ais certainement 'n mai multe rnduri am dormit pe o canapea sus &i =antos cu minile lui m-a crat cnd au venit *emeile la cur(enie ? =usA ? 6colo st el, deasupra ca*enelei, la eta-u@ unu =e spune c nu pleac niciodat de aici, nu iese pe strad, nu se duce &i el la cumprturi, ca omu@ 6l(ii cumpr tot ce-i trebe@, sau pur &i simplu )aleala &i butura sunt lsate la u& ? 'n(ele#, spuse Dason sco(nd teancul de bani din buzunar &i ntinznd *iecruia din cei doi brba(i cte cinci sute de *ranci, ntoarce(i-v n alee &i, dac iese =antos, opri(i-l &i purta(i-v ca &i cum a(i but un p)rel n plus 5ere(i-i bani, butur sau orice v trece prin cap Maurice-Rene &i Ralp) se ntoarser unul spre cellalt &i, ca doi copii, n&*car bancnotele &i se privir cu subn(eles, conspirativ, dar &i trium*tor Francois, (icnitul legionnaire, arunca cu banii n dreapta &i-n stn#a de parc avea o tipo#ra*ie la el acas <ar entuziasmul atinsese cote ma,ime ? 5t timp s-l (inem de mnu(A ntreb americanul din =ud ? Pi-l tra#em de urec)i pn i ies din sc*rlia aia c)elboas! adu# cu convin#ere bel#ianul ? 'l (ine(i de vorb ca s m asi#ur c e sin#ur, spuse +ourne 5 nu iese nimeni dup el ? Floare la urec)e, omule ? ; s c&ti#m &i banii &i respectu@ tu 1e cuvntu@ meu de caporal legionnaire, ? =unt pro*und mi&cat <a, acuma ntoarce(i-v ln# u& 5ei doi brba(i cu c)e* *cur cale ntoars pe alee, 5ma&-de-5amu*labtndu-l prietene&te &i trium*tor pe umr pe prietenul su +rbatul-"anc Dason se lipi cu spatele de zidul de crmid, la numai c(iva centimetri de col(ul cldirii &i a&tept, la pnd 1este &ase minute auzi, n *ine, cuvintele pe care &i dorea att s le aud: ? =antos! Marele &i iubitul meu prieten =antos! ? 5e *aci aici, ReneA ? "nrului meu prieten american i-a *ost #rea(, da@ acuma i-a trecutB a vrsat tot ? 6mericanBA ? =tai s (i-l prezint, =antos =coatem din el un soldat pe cinste ? 5e, e vreo cruciad a copiilor pe-aici, prin cartierA +ourne trase cu oc)iul, pe *uri&, pe dup col(ul cldirii &i l zri pe barman uitndu-se la Ralp) 314

? =ucces, *e(i&oar de turt-dulce Fai du-te &i te -oac de-a rzboiul cu ceilal(i copii ? Vorbe&ti *ran(uze&te al dracu@ de rapid, -upne, da@ s &tii c ceva tot am priceput &i eu Mlai-mare ce e&ti, (i-art eu imediat ce ru sunt +armanul rse nveselit &i trecu cu u&urin( la limba en#lez ? 6tunci, copil dulce, ce-ar *i s *aci pe durul n alt parteA La -oeur du !oldat ne place s omenim numai domni adevra(i &i lini&ti(iB Hata, am treab ? =antos! (ip Maurice-Rene 'mprumut-mi zece *ranci Mi-am uitat porto*elul acas ? Dac ai avut vreodat un porto*el, cred c l-ai pierdut de mult pe undeva prin 6*rica de %ord :tii c am un principiu %ici un sou vreunuia dintre voi ? "o(i banii pe care i-am avut s-au dus pe pe&tele la mpu(it pe care ni l-ai b#at pe #t! Din cauza lui a vrsat prietenu@ meu! ? 6tunci nu v rmne dect s mer#e(i la 1aris &i s mnca(i data viitoare la RitzB 6, ia stai! 6(i mncat, dar a(i uitat s plti(i +armanul ntoarse capul &i se uit spre alee Dason se trase iute napoi ? %oapte bun, Rene :i (ie, rzboinicule de za)r ars 6m treab +ourne o rupse la *u# spre por(ile nc)ise ale *abricii =antos venea la ntlnire =in#ur "ravers strada &i se ascunse n umbra por(ilor ra*inriei deza*ectate, se lipi de ele &i nu sc)i( o mi&care, doar mna i se plimb pe metalul rece &i pe patul pistolului automat 5u *iecare pas pe care l *cea =antos, :acalul se apropia de el! 5teva clipe mai trziu, silueta masiv a barmanului se ivi n captul aleii, travers strdu(a luminat cu z#rcenie &i se apropie de por(ile ru#inite ? =unt aici, monsieur, spuse =antos ? '(i mul(umesc c ai venit ? 6& pre*era s-(i (ii promisiunea mai nti 'n bilet pomeneai ceva despre cinci mii de *ranci ? 'i am la mine, spuse Dason b#nd mna n buzunar de unde scoase banii &i i ntinse celui care conducea Le -oeur du !oldat ? Mul(umesc, spuse =antos *cnd un pas nainte &i lund bancnotele 0m*la(i-l! adu# el Deodat, por(ile vec)ii ra*inrii se ddur de perete &i doi brba(i se repezir a*ar :i, nainte ca Dason s apuce pistolul, un obiect metalic &i #reu l pocni n moalele capului

315

(A)ITOLUL --III
? =untem sin#uri, rosti o voce n timp ce +ourne desc)idea oc)ii Vorbise =antos, cu*undat ntr-un *otoliu imens, ridiculizat sub povara trupului masiv al ocupantului, iar unica surs de lumin din acea ncpere era o lamp cu picior al crei neon puternic *cea s strluceasc (easta ple&uv &i imens a barmanului Dason, n#)esuit ntr-un col( de canapea, &i ndrept spinarea &i sim(i o pulsa(ie dureroas n cre&tet ? %u e crpat &i nu-(i cu