Sunteți pe pagina 1din 419

1

ROBERT LUDLUM

IDENTITATEA LUI BOURNE


Versiunea romneasc: Adriana Irimia
www.virtual-project.eu

I.S.B.N. 973-9100-32-5

Titlul original The Bourne Identity ! 19"0 #$ Ro#%rt Lu&lu' EDITURA ELIT

PREFA
The New York Times Vineri, 11 iulie 1975 Prima Pa in !IP"#$A%I AV&N! "'()T*+I ,* T'+#+I-T*" ,*N#-,*T -*. N*$'"' !' ,A+"#-/ PA+I-, 10 iulie 1 2ran3a a e45ul6a7 as76i 7rei di5loma3i cu8ane6i cu 9unc3ii im5or7an7e, :n cadrul urmririi in7erna3ionale a;nd ca o8iec7 5rinderea unui indi;id 5e nume ,arlos, 8nui7 a 9i o ;eri im5or7an7 :n7r<o re3ea 7eroris7 in7erna3ional/ -us5ec7ul, al crui nume ade;ra7 se crede a 9i Ilici +amire6 -anche6, es7e cu7a7 5en7ru uciderea a doi a en3i ai con7ras5iona=ului 9rance6 >i a unui in9orma7or li8ane6, :n7r<un a5ar7amen7 din ?uar7ier "a7in, la @7 iunie/ ,ele 7rei crime au condus 5oli3ia din 2ran3a >i An lia la conclu6ia c s<ar 5u7ea a9la 5e urmele unei mari re3ele de 7erori>7i in7erna3ionali/ An 7im5 ce<l cu7au 5e ,arlos 5en7ru cele 7rei omoruri, 5oli3i>7ii 9rance6i >i en le6i au desco5eri7 mari ascun67ori de arme, s7a8ilindu<se as79el o le 7ur :n7re ,arlos >i im5or7an7e ac7e de 7erorism din (ermania #cciden7al/ Poli3ia 8nuie>7e c e4is7 o le 7ur :n7re mul7e din ac7ele 7eroris7e comise :n :n7rea a 'uro5/ A 9os7 ;6u7 la "ondra/ De atunci, se pare c acest Carlos ar fi fost vzut la Londra i la Beirut, n Liban Associa7ed Press "uni, 7 iulie 1975 B7ire/ *N N)V#! P'NT+* P+IN!'+'A *N*I A-A-IN "#N!+A CAPD 1 Arme >i 9emei, renade >i cos7ume ele an7e, un 5or7o9el 5lin, 8ile7e de a;ion s5re des7ina3ii roman7ice >i a5ar7amen7e 9rumoase :n7r<o =um7a7e de du6in din ca5i7alele lumii/ Ia7 5or7re7ul unui asasin din e5oca 4

;i7e6ei, 5en7ru care s<a 5orni7 o ;n7oare in7erna3ional/ Vn7oarea a :nce5u7 cnd indi;idul, rs5un6nd la sonerie :n7r<un a5ar7amen7 5ari6ian, a :m5u>ca7 mor7al doi a en3i s5eciali 9rance6i >i un in9orma7or li8ane6/ *l7erior, 5a7ru 9emei au 9os7 ares7a7e :n dou ca5i7ale, acu6a7e de com5lici7a7e/ Asasinul :nsu>i a dis5ru7 1 5ro8a8il :n "i8an, crede 5oli3ia 9rance6/ An ul7imele c7e;a 6ile, la "ondra, cei care :l cunosc l<au descris ca 9iind chi5e>, cur7eni7or, cu o educa3ie aleas, 8o a7 >i :m8rca7 du5 ul7ima mod/ Dar asociaii si sunt brbai i femei despre care s-a spus c ar fi cei mai periculoi din lume. e zice c ar avea le!turi cu Arma7a +o>ie "aponez, cu #r ani6a3ia 5en7ru "u57 Arma7 Ara8, cu banda vest-!erman .aader< $einho9, cu 2ron7ul de 'li8erare din ?ue8ec, cu micrile separatiste din #rana i pania, cu Ari5a Pro;i6orie a Arma7ei +e5u8licane Irlande6e/ ,nd asasinul a=un ea :n7r<un loc 1 la Paris, Ea a, .erlinul #cciden7al 1 e45lodau 8om8e, r5iau 5u>7i >i 5ersoane erau r5i7e/ *n 5rim 9ir conduc7or a 9os7 si7 la Paris cnd, la in7ero a7oriu, un 7eroris7 li8ane6 a ceda7 >i i<a dus 5e 7o3i a en3ii s5eciali 5n la u>a a5ar7amen7ului 5ari6ian al asasinului, la @7 iunie/ Aces7a i<a :m5u>ca7 5e 7o3i 7rei >i a reu>i7 s 9u / Poli3ia a si7 acolo arme >i o a end cu Flis7e ale mor3iiG 5e care 9i urau 5ersoane de ;a6/ $eri, "ondon #8ser;er anuna c poliia l caut pe fiul unui avocat venezuelean, pentru a-l intero!a n le!tur cu triplul omor. cotland %ard a spus c &nu nea! cele anunate', dar a adu!at c nu e(ist nici o acuzaie mpotriva lui i este cutat doar pentru a fi intero!at. #8ser;er l-a identificat pe cel urmrit ca fiind $lici )amirez anc*ez, din Caracas. +cest nume fi!ura pe unul din cele patru paapoarte !site de poliia francez la perc*eziia apartamentului unde au avut loc omorurile. Hiarul s5unea c Ilici a 9os7 8o7e6a7 du5 Vladimir Ilici "enin, 9onda7orul s7a7ului so;ie7ic, c a s7udia7 la $osco;a >i ;or8e>7e curen7 lim8a rus/ "a ,aracas, un 5ur77or de cu;n7 al Par7idului ,omunis7 Vene6uelean a s5us c Ilici es7e 9iul unui a;oca7 mar4is7, :n ;rs7 de 70 de ani, care 7rie>7e la I50 de mile ;es7 de ,aracas, dar Fnici 7a7l, nici 9iul nu sun7 mem8ri ai 5ar7idului nos7ruG/ 'l le<a s5us re5or7erilor c nu >7ie unde se a9l Ilici :n momen7ul de 9a3/

PARTEA NTI
(A)ITOLUL 1
Traulerul 5lon= :n a8isul :n7uneca7 al mrii mnioase, ca un animal ce :ncerca cu dis5erare s sca5e din7r<o mla>7in de ne57runs/ Valurile se ridicau la :nl3imi i an7ice, i68ind :n coc >i 5r;lindu<se 5es7e 5un7e :n7r<o s5um al8, ;eni7 din cerul no53ii/ -e au6ea scr>ne7ul lemnului 5e lemn, ;i8ra3ia od oanelor :n7inse 5n la re9u6/ Animalul era 5e moar7e/ !eoda7, dou e45lo6ii s7r5unser 6 omo7ele mrii, ale ;n7ului >i ale ;asului/ Pro;eneau din ca8ina sla8 lumina7 care se ridica >i co8ora o da7 cu res7ul ;asului/ Pe u> ie>i un 8r8a7, a 3ndu<se cu o mn de 5ara5e7, cu cealal7 3inndu<se de s7omac/ !u5 el a5ru un al7ul, 5ruden7, la 5nd/ -e o5ri :n u>a ca8inei, :ncercnd s< >i 5s7re6e echili8rulJ ridic 5is7olul >i 7rase iar>i/ Bi iar>i/ ,el de ln 5ara5e7 :>i duse amndou minile la ca5, arcuindu<se 5e s5a7e su8 im5ac7ul celui de<al 5a7rulea lon7e/ .rusc, 5ro;a ;asului se cu9und :n ;alea din7re dou ;aluri uria>e, sl7ndu<l de 5e 5icioare 5e 8r8a7ul rni7J se rsuci s5re s7n a, inca5a8il s<>i ia minile de la ca5/ Vasul 3>ni :n sus, cu 5ro;a >i 5un7ea a5roa5e com5le7 a9ar din a5, 9cnd silue7a din u> s se 5r;leasc :na5oi :n ca8in, :n 7im5 ce un al cincilea 9oc de arm se 5ierdu :n noa57e/ +ni7ul scoase un 3i57, :ncercnd s se a a3e cu minile de ce;a, or8i7 de sn e >i de s7ro5ii de a5/ Ne sind nimic de ce s se a a3e, 5icioarele<i cedar >i 7ru5ul i se a5lec :nain7e/ Vasul se cl7in ;iolen7 >i 8r8a7ul a crui 3eas7 era s7r5uns se 5r;li 5es7e 8ord :n demen3a 8e6nei de dedesu87/ -im3i a5a rece :n;luindu<l, :n hi3indu<l, 7r ndu<l :n =os, rsucindu<l, a5oi :m5in ndu<l :n sus, s5re su5ra9a3, doar c7 s ia o ur de aer/ !oar una, du5 care era iar>i su8 a5/ Iar :n 7m5l sim3ea o ciuda7 cldur umed, o sim3ea :n 5o9ida a5ei :n he3a7e, ca 5e un 9oc/ -im3ea, ndea, ;edea, sesi6a sen7imen7ul de 5anic, lu57a >i 7o7u>i era lini>7i7/ Al :n;luia calmul o8ser;a7orului de7a>a7 de e;enimen7e, care le cons7a7 dar nu e im5lica7// A5oi :l cu5rinse o al7 9orm de 5anic/ Nu, nu se 5u7ea lsa :n ;oia lini>7iiK Nu :ncK Tre8uia s se :n7m5le din cli5 :n cli5, nu >7ia e4ac7 ce anume, dar 7re8uia s se :n7m5le/ Iar el 7re8uia s fie acoloK !du din 5icioare cu 9urie, a 3ndu<se de 6idurile a5s7oare de a5 de 7

deasu5ra, cu 5ie57ul ar6nd/ A=unse la su5ra9a3, dnd din mini >i din 5icioare ca s se men3in 5e cocoa>ele :n7uneca7e ale ;alurilor/ us, A=unse 5e creas7a unui mons7ruos ;al ros7o oli7or, :ncon=ura7 de s5um >i de 8e6n/ Nimic/ -uce>7e<7eK ucete-te, Bi se :n7m5l/ # e45lo6ie 5u7ernic, al crei 6 omo7 aco5eri ;uie7ul a5ei >i al ;n7ului/ ,erul se a5rinse, lumina7 de o coroan de 9oc/ ,>7i ase/ Nu >7ia ce, dar c>7i ase/ !u5 care, 8rusc, se scu9und iar>i :n a8is/ -im3ea a5a :n;ol8ura7 7recndu<i 5es7e umeri, rcorindu<i arsura din 7m5l, :ncl6ind =un hiul :n he3a7 5e care<l a;ea :n s7omac >i :n 5icioare/ Pie57ul/ Pie57ul >i<l sim3ea s7ri;i7, i68i7 de o lo;i7ur insu5or7a8il/ Iar>iK -reau linite. A5oi se a 3 din nou, dnd iar din 5icioareL 5n<l sim3i/ *n o8iec7 ros, unsuros, ce urma doar mi>crile a5ei/ Nu >7ia ce e, dar era acolo, :l sim3ea, se 5u7ea a 3a de el/ +!a-te de el, .e va purta spre ti*n. pre linitea ntunericului Primele ra6e ale soarelui s7r5unser ce3urile dins5re rsri7, 9cnd s scn7eie6e a5ele calme ale $edi7eranei/ ,5i7anul micii am8arca3iuni de 5escui7, cu ochii in=ec7a3i, cu minile 6dreli7e de 9rn hii, >edea la 5u5a, 9umnd o (auloise, mul3umi7 de 5ri;eli>7ea aces7ei mri ne7ede/ Arunc o 5ri;ire s5re 7imonerie, unde 9ra7ele lui mai 7nr :m5insese mane7a :nain7e, ca s mear mai iu7e/ $ai era doar un mem8ru :n echi5a=, care 7ocmai ;eri9ica un n;od, la c3i;a me7ri mai :ncolo/ ,ei doi rdeau de ce;aJ semn 8un, cci :n noa57ea care 7recuse numai mo7i;e de rs nu a;useser/ !e unde se i3ise 9ur7una aiaM An 8ule7inele me7eo de la $arsilia nu se 5re;edea nimic, cci a7unci ar 9i rmas la ad5os7ul 3rmului/ Voise s a=un 5n :n 6ori la locurile 8une de 5escui7 a9la7e la o576eci de kilome7ri sud de "a -eine<sur<$er, dar nu cu 5re3ul unor re5ara3ii cos7isi7oare 1 >i ce re5ara3ii mai erau ie97ine :n 6iua de a6iM 1 >i nici cu 5re3ul ;ie3ii lui/ Iar noa57ea 7recu7 a a;u7 mo7i;e s se ndeasc la as7a/ N .u es fati!ue, *ein, mon frere/ 0 :i s7ri 9ra7ele lui 6m8ind ;esel/ -a te couc*er maintenant. Laisse-moi faire1. N D2accord, rs5unse 9ra7ele mai mare >i se ridic, aruncnd 3i ara 5es7e 8ord/ Pu3in somn nu mi<ar s7rica/ 'ra 8ine s >7ii c la crm e 9ra7e<7u/ .arca 9amiliei ar 7re8ui s 9ie :n7o7deauna 5ilo7a7 de un mem8ru al 9amilieiJ aces7a are 5ri;irea mai ascu3i7/ 2ie el >i un 9ra7e care ;or8ea cu accen7ul melodios al unui om cul7i;a7/ Au6i ce 7rsnaieK !u5 un an 5e7recu7 la uni;ersi7a7e, 9ra7e<su ;oia s 9ac o compa!nie/ ,u o sin ur 8arc, ce de mul7 nu mai era nou/ Trsni7/ "a ce i<au 9olosi7 cr3ile lui noa57ea 7recu7M ,nd compa!nie aia era c7 5e ce s se duc la 9und/
1 @

'>7i o8osi7, 9r3ioareM C9r/D/ AcuO du<7e >i 7e culc/ "as<m 5e mine, C9r/D/

N Pri;i3iK AcoloK 'ra 9ra7e<su/ Pare<se c nu ;a a;ea 5ar7e de somn din cau6a 5ri;irii ascu3i7e a unui mem8ru al 9amiliei/ N ,e eM s7ri el/ N Pro;a 8a8ordK ' un om :n a5K -e 3ine de ce;aK *n soi de scndur/ ,5i7anul 7recu la crm, diri=nd ;asul s5re 5ar7ea drea57 a omului a9la7 :n a5, o5rind mo7oarele 5en7ru a reduce din sia=/ Indi;idul ar7a :n a>a hal :nc7 5rea c orice mi>care l<ar 5u7ea 9ace s alunece de 5e 8uca7a de lemn de care se 3ineaJ minile :i erau al8e, :ncorda7e ca ni>7e heare, dar res7ul 7ru5ului era moale >i 9r ;la , 5recum al unui :neca7, dus de 5e lumea as7a/ N 2ace3i un la3 la 5armK s7ri c5i7anul c7re 9ra7ele lui >i c7re omul din echi5a=/ "sa3i<l su8 5icioarele lui/ *>urelK +idica3i<l 5n s5re 8ru/ Tra e3i :nce7/ N $inile nu i se des5rind de scndurK N A5leac<7eK !es9<i<leK -<ar 5u7ea s 9ie :ncle>7area mor3ii/ N Nu/ ' ;iuL :n7r<o oarecare msur/ .u6ele i se mi>c, dar nu iese nici un sune7/ Bi ochii, de>i m<ndoiesc c ne ;ede/ N I<am des9cu7 minileK N +idica3i<l/ A5uca3i<l de umeri >i 7rece3i<l 5es7e 5ara5e7/ *>urel, acum, N $aica 7a, !oamne, ui7a3i<; la ca5ul luiK s7ri ma7ro6ul/ ' des5ica7/ N -<o 9i i68i7 de scndur, :n 7im5ul 9ur7unii, s5use 9ra7ele/ N Nu cred, 6ise c5i7anul, ui7ndu<se la ran/ ' o 7ie7ur cura7, 5arc 9cu7 cu 8riciul/ Pro;oca7 de un lon7e/ A 9os7 :m5u>ca7/ N Nu 5o3i s >7ii si ur/ N Bi :nc :n mai mul7e locuri, adu c5i7anul, scru7nd 7ru5ul cu 5ri;irea/ Ne :ndre57m s5re Ile de Por7 Noir/ ' cea mai a5ro5ia7 insul >i 5e chei locuie>7e un medic/ N 'n le6ulM N A>i 9ace meseria/ N ,nd e :n s7are, 6ise 9ra7ele c5i7anului/ ,nd :l las ;inul/ Are mai mul7 succes cu animalele 5acien3ilor lui dec7 cu 5acien3ii/ N Nu ;a mai con7a/ ,nd a=un em acolo, s7a ;a 9i un cada;ru/ !ac 5rin7r<o :n7m5lare sca5, o s<l 7a4e6 5en7ru consumul de car8uran7 >i 5en7ru 5e>7ele 5e care l<am 9i 5u7u7 5rinde/ Adu 7rusaJ o s<l 8anda=m la ca5, 9ie ce<o 9i/ N *i7a3i<;K s7ri ma7ro6ul/ *i7a3i<; la ochii lui/ N ,e<i cu eiM :n7re8 9ra7ele/ N Acum o cli5 erau cenu>ii, ca un ca8lu de o3el/ Acum sun7 al8a>7riK N ' soarele mai 5u7ernic, 6ise c5i7anul, ridicnd din umeri/ -au le =oac 9es7e ochilor 7i/ #ricum, :n roa5 nu<s culori/ H omo7ele in7ermi7en7e ale 8rcilor de 5escui7 se ames7ecau cu 3i5e7ele con7inue ale 5escru>ilor/ 'ra s5re s9r>i7ul du5<amie6ii dar aerul con7inua s 9ie cald >i umed/ !e la chei 5ornea o s7rdu3 5ie7rui7 mr ini7 de case :n 5ara in, 9

:n7re care cre>7ea iar8a ne:n ri=i7/ ,asele 9useser cnd;a mai ar7oase, 5e ;remea cnd unii :>i 9cuser ilu6ii c Ile de Por7 Noir ar 5u7ea de;eni o s7a3iune la mod/ Toa7e casele a;eau :n 9a3 o alee care ducea 5n la s7rad, dar aleea ul7imei case era e;iden7 mai mul7 9olosi7/ ,asa :i a5ar3inea unui en le6 care ;enise la Por7 Noir cu o57 ani :n urm, :n ni>7e :m5re=urri 5e care nimeni nu le cuno>7ea >i nici nu 3inea s le cunoasc/ 'ra medic >i 5e chei era ne;oie de un medic/ ,an ele, acele de 5escui7 >i cu3i7ele erau 7o7oda7 ins7rumen7e de lucru >i de schilodire/ !ac<l 5rindeai 5e docteur :n7r<o 6i 8un, cus7urile nu erau 5rea rele/ Ans dac dam9ul de ;in sau de whiskP era 5rea 7are, 7rea8a de;enea riscan7/ .ans pis, To7 era mai 8un dec7 nimic/ !ar nu >i a6iJ a6i nimeni nu in7r 5e alee/ 'ra duminic >i 7oa7 lumea >7ia c duminic seara doc7orul era 8ea7 cri3, :n sa7, :ncheindu<>i seara cu orice cur; care 5ica/ ' dre57 c de c7e;a duminici :>i schim8ase o8iceiul >i nimeni nu<l ;6use 5rin sa7/ !ar nu e4is7 schim8ri radicaleJ doc7orului i se 7rimi7eau cu re ulari7a7e s7icle de sco7ch/ -77ea 5ur >i sim5lu acasJ as7a de cnd 8arca de 5escui7 de "a ,io7a7 :l adusese 5e 8r8a7ul acela necunoscu7, mai mul7 mor7 dec7 ;iu/ !r/ (eo99reP Qash8urn se 7re6i 8rusc, 8r8ia lsa7 5e 5ie57 9cnd mirosul din ur s<i in7re :n nriJ nu era deloc 5lcu7/ ,li5i din ochi, a5oi arunc o 5ri;ire s5re u>a deschis de la dormi7or/ -<l 9i 7re6i7 oare un al7 monolo incoeren7 al 5acien7ului suM Nu, nu se au6ea nici un sune7/ Tceau 5n >i 5escru>ii de a9ar/ Qash8urn se ui7 la s7icla de whiskP 5e =um7a7e oal a9la7 5e msu3a de ln scaunul lui/ 'ra un 5ro res/ An mod normal, :n7r<o duminic s7icla ar 9i 9os7 oal 5n acum, durerea no53ii 5receden7e :neca7 :n sco7ch/ Hm8i :n sinea lui, 8inecu;n7nd<o :nc o da7 5e sor<sa mai mare, din ,o;en7rP, da7ori7 8anilor creia 5u7ea s<>i 5ermi7 s 8ea sco7ch/ 2a7 8un, .ess, de>i !umne6eu >7ie c ar 9i 5u7u7 s<i dea >i mai mul3i 8ani :n 9iecare lun, dar :i era recunosc7or >i 5en7ru a77/ An7r<o 8un 6i :ns n<o s<o mai 9ac, 8anii n<or s mai ;in >i ;a 7re8ui s cau7e ui7area :n ;inul cel mai ie97in, 5n durerea n<o s mai 9ie acolo/ Nicioda7/ A=unsese s se :m5ace cu aces7 ndL 5n acum 7rei s57mni >i cinci 6ile cnd ni>7e 5escari care nici mcar n<au ;ru7 s s5un cum :i cheam l<au adus la u>a lui 5e s7rinul 5e =um7a7e mor7, care 9usese :m5u>ca7/ ,eea ce nu >7iau 5escarii era c loan3ele nu lo;iser numai 7ru5ul omului/ ,i >i min7ea lui/ !oc7orul renun3ase la orice s5eran3 de a mai re;edea ;reoda7 An lia/ !ar 5oa7e c acum lucrurile se ;or schim8a/ -7rinul le<ar 5u7ea schim8a/ !ac 5ro no6a lui era corec7, a;ea s se :n7m5le ce;a c7 de curnd, din ceas :n ceas, din cli5 :n cli5/ +nile de la 5icioare, s7omac >i 5ie57 erau adnci >i ra;e >i ar 9i 5u7u7 9i 9a7ale, dac loan3ele nu ar 9i rmas acolo unde se :n9i5seser, au7ocau7eri6a7e >i con7inuu cur3a7e de a5a mrii/ '47ra erea lor nu 10

5re6en7a 5ericole/ Ade;ra7a 5ro8lem era rana de la ca5/ (lon3ul 57runsese su8cu7ana7 >i 5rea s 9i 7recu7 5e ln re iunile 9i8roase ale 7alamusului >i hi5ocam5ului/ !ac 7raiec7oria ar 9i 9os7 cu c3i;a milime7ri mai s5re drea57a sau s5re s7n a, 9unc3iile ;i7ale ar 9i :nce7a7J dar ele nu 9useser o5ri7e >i Qash8urn luase o deci6ie/ Nu a 5us 8u7ur :n ur 7im5 de 7rei6eci >i >ase de ore, mncnd c7 mai mul7 amidon >i 8nd c7 a5 a 5u7u7/ A5oi a 9cu7 cea mai delica7 o5era3ie 5e care o :ncercase ;reoda7 de cnd 9usese da7 a9ar de la -5i7alul $acleans din "ondra/ $ilime7ru cu milime7ru cur3ase 6onele 9i8roase, a5oi :n7insese >i su7urase 5ielea 5es7e rana cranian, con>7ien7 c cea mai mic re>eal ar 5ro;oca moar7ea 5acien7ului/ Nu ;oise ca aces7 5acien7 necunoscu7 s moar, din mai mul7e mo7i;e/ !ar mai ales 5en7ru unul/ Acum, :n orice 6i, 5oa7e :n orice ceas, s7rinul ;a deschide ochii >i 5e 8u6ele lui ;or ie>i cu;in7e in7eli i8ile/ Poa7e chiar din cli5 :n cli5/ Primele cu;in7e/ 'le s<au au6i7 cnd 8ri6a de diminea3 ;eni7 dins5re mare rcorea :nc5erea/ N ,ine e acoloM ,ine e :n camera as7aM Qash8urn s<a ridica7 :nce7 5e 5a7ul de cam5anie >i<a da7 =os 5icioarele 9r s 9ac 6 omo7/ 'ra im5or7an7 s nu<l s5erie 5e 5acien7 5rin7r<un 6 omo7 sau o mi>care 8rusc, 5en7ru a nu 5ro;oca o re resie 5siholo ic/ *rm7oarele c7e;a minu7e ;or 9i la 9el de delica7e ca >i o5era3ia chirur ical 5e care o 9cuse/ 'ra 5re 7i7/ N *n 5rie7en, s5use el :nce7/ N Prie7enM N Vor8e>7i en le6e>7e/ $i<am :nchi5ui7 c a>a ;a 9i/ Am 8nui7 c 7re8uie s 9ii american sau canadian/ "ucrrile den7are 5e care le ai n<au 9os7 9cu7e :n An lia sau la Paris/ ,um 7e sim3iM N Nu<mi dau seama/ N # s mai dure6e/ -im3i ne;oia s 7e u>ure6iM N ,eM N -<3i 9aci ne;oile, omule/ Pen7ru as7a e 5losca de ln 7ine, aia al8, din s7n a 7a/ ,nd a5uc s 3i<o 5un la 7im5/ N Ami cer scu6e/ N N<ai de ce/ ' o 9unc3ie 5er9ec7 normal/ 'u sun7 medic, medicul tu. $ cheam (eo99reP Qash8urn/ Pe 7ine cum 7e cheamM N Po97imM N Am :n7re8a7 cum 7e cheam/ -7rinul :>i mi>c u>or ca5ul, rmnnd cu 5ri;irea a3in7i7 5e 5ere7ele al8, ;r a7 de lumina dimine3ii ce 57rundea 5rin7re =alu6ele/ A5oi se :n7oarse, 5ri;indu<l 5e doc7or cu ochii lui al8a>7ri/ N Nu >7iu/ 11

N #, !umne6euleK N %i<am s5us de nenumra7e ori/ # s dure6e/ ,u c7 7e lu53i mai mul7, cu c7 7e chinuie>7i mai mul7, cu a77 ;a 9i mai ru/ N '>7i 8ea7/ N !e o8icei/ !ar nu con7ea6/ # s<3i dau c7e;a 5unc7e de re5er, dac m ascul3i/ N .ine, ascul7/ N An 7im5ul comei 1 comei 5relun i7e 1 ai ;or8i7 :n 7rei lim8i di9eri7e/ 'n le6, 9rance6 >i o 8lm=eal a9urisi7 care 5resu5un c e ce;a orien7al/ As7a :nseamn c e>7i 5oli lo7, c 7e sim3i ca acas :n mai mul7e 5r3i ale lumii/ Ancearc s nde>7i eo ra9ic/ ,are 3i<e mai la :ndemnM N ';iden7 c en le6a/ N As7a am s7a8ili7/ A7unci care 3i<e cel mai 5u3in la :ndemnM N Nu >7iu/ N Ai ochii ro7un6i, nu alun i3i/ 'u a> 6ice c orien7ala 7re8uie s 9ie/ N Pro8a8il/ N A7unci de ce o ;or8e>7iM Ancearc s nde>7i :n 7ermeni de asociere/ Am no7a7 unele cu;in7e, ascul7ndu<7e/ %i le s5un 9one7ic/ 3a-45a. .am-45an. 6eesa*. -5une 5rimul lucru care<3i 7rece 5rin min7e/ N Nimic/ N Ealal/ N ,e nai8a ;reiM N ,e;a/ #rice/ N '>7i 8ea7/ N Am 9os7 de acord cu as7a/ -un7 7o7 7im5ul/ !ar 3i<am sal;a7 ;ia3a/ .ea7 ori nu, sun7 medic/ ,nd;a am 9os7 chiar unul 9oar7e 8un// N ,e s<a :n7m5la7M N Pacien7ul 5une :n7re8ri doc7oruluiM N !e ce nuM Qash8urn 9cu o 5au6, ui7ndu<se 5e 9ereas7r s5re chei/ N 'ram 8ea7, s5use el/ $i<au 6is c am omor7 doi 5acien3i 5e masa de o5era3ie, 9iindc eram 8ea7/ *nul, mai 7reac<mear / !ar nu doi/ N !ar chiar :3i era necesarM N ,e s 9ie necesarM N -7icla/ N !a, 9ir<ai 7u s 9ii, 6ise Qash8urn :nce7, :n7orcndu<se de la 9ereas7r/ Ami era >i :mi es7e/ Iar 5acien7ul n<are ;oie s<>i =udece medicul/ N Iar7<m/ N Ai, de asemenea, su5r7orul o8icei de a 7e 7o7 scu6a/ ' un 5ro7es7 9or3a7, c7u>i de 5u3in 9iresc/ Nu cred deloc c e>7i enul concilian7/ N A7unci >7ii ce;a ce eu nu >7iu/ N !es5re 7ine, da/ $ul7e/ Bi 9oar7e 5u3ine le 5rice5/ 12

.r8a7ul >edea 5e scaun >i cma>a descheia7 lsa s<i se ;ad 7orsul 5u7ernic, 8anda=ele de 5e 5ie57 >i de 5e s7omac/ A>i :ncruci> minile :n 9a3, cu ;enele 5ronun3a7e 5e 8ra3ele lui su57e >i musculoase/ N Al7e lucruri dec7 cele des5re care am ;or8i7M N !a/ N "ucruri 5e care le<am s5us cnd eram :n comM N Nu 7ocmai/ !es5re as7a am discu7a7/ "im8ile 5e care le >7ii, cuno>7in3ele 7ale eo ra9ice 1 ora>e de care a5roa5e c nici n<am au6i7 1 o8sesia de a e;i7a 9olosirea numelor, nume 5e care ;rei s le ros7e>7i dar n<o 9aciJ :nclina3ia 7a s5re con9run7are 1 a7ac, re7ra ere, ascundere, 9u 1 7oa7e cam ;iolen7e, a> 6ice eu/ !e mul7e ori a 7re8ui7 s<3i le 8ra3ele ca s 5ro7e=e6 rnile/ !ar des5re as7a am ;or8i7/ $ai sun7 >i al7ele/ N ,e ;rei s s5uiM ,e lucruriM !e ce nu mi<ai s5usM N Pen7ru c e ;or8a de ce;a 9i6ic/ !e cara5acea e47erioar/ Nu eram si ur c e>7i 5re 7i7 s le au6i/ Nici acum nu<s si ur/ .r8a7ul se ls 5e s5e7ea6a scaunului, cu s5rncenele ne re :ncrun7a7e, iri7a7/ N - lsm deo5ar7e 5rerea medicului/ -un7 5re 7i7/ "a ce 7e re9eriM N Eai s :nce5em cu ca5ul 7u, care ara7 des7ul de acce57a8il/ 2a3a, mai ales/ N ,e<i cu eaM N Nu es7e cea cu care 7e<ai nscu7/ N ,e ;rei s 6iciM N !ac 5ri;e>7i cu lu5a, urmele chirur iei 9aciale se ;d :n7o7deauna/ ,hi5ul 7u a 9os7 modi9ica7, amice/ N $odi9ica7M N Ai o 8r8ie 5u7ernicJ eu a> 6ice c ai a;u7 cnd;a o ro5i3 :n ea/ A 9os7 scoas/ Pe 5ome7ul s7n 1 ai 5ome3ii 5ronun3a3i, 5ro8a8il o mo>7enire sla;, cu enera3ii :n urm 1 ai urmele 9oar7e 9ine ale unei cica7rice chirur icale/ A> :ndr6ni s s5un c a 9os7 scoas o aluni3/ Ai un nas en le6esc, cnd;a mai 5roeminen7 dec7 e acum/ An 5lus, a 9os7 u>or su83ia7/ Trs7urile 7ale 9oar7e 5ronun3a7e au 9os7 es7om5a7e/ An3ele i ce s5unM N Nu/ N '>7i un 8r8a7 des7ul de a7r 7or, dar 9a3a 7a se dis7in e mai mul7 5rin ca7e oria din care 9ace 5ar7e dec7 5rin 7rs7urile ei s5eci9ice/ N ,a7e oriaM N !a/ '>7i 5ro7o7i5ul de an lo<sa4on 5e care<l :n7lne>7i :n 9iecare 6i 5e 7erenurile de cricke7 sau de 7enis/ -au :n 8arul de la $ira8el/ Aces7e chi5uri sun7 a5roa5e im5osi8il de deose8i7 unele de al7ele/ Trs7urile la locul lor, din3ii dre53i, urechile li5i7e de ca5 1 nimic care s ias din comun, 7oa7e :n re ul >i 5u3in ;a i/ N Va iM N !a/ *n aer de si uran3 de sine, chiar aro an7, de indi;id o8i>nui7 s 9ac ce ;rea el/ N To7 nu 5rice5 ce ;rei s s5ui/ 13

N Eai s<o lum al79el/ -chim8ndu<3i culoarea 5rului :3i schim8i >i chi5ul/ !a, ai urme de decolorare, de ;o5sea/ !ac<3i 5ui ochelari >i o mus7a3, e>7i al7 om/ A> 6ice c 7re8uie s ai cam :n7re 7rei6eci >i cinci >i 5a7ru6eci de ani, dar ai 5u7ea 9i cu 6ece ani mai 87rn sau cu cinci mai 7nr/ Qash8urn 9cu o 5au6, urmrind reac3iile celuilal7, ca >i cum s<ar 9i :n7re8a7 dac s con7inue sau nu/ Bi 9iindc ;eni ;or8a de ochelari, :3i amin7e>7i de e4erci3iile, de 7es7ele 5e care le<am 9cu7 acum o s57mnM N .ine:n3eles/ N Vederea 7a e 5er9ec7 normalJ nu ai ne;oie de ochelari/ N Nici nu credeam c<a> a;ea/ N A7unci de ce 5e re7inele >i 5e 5leoa5ele 7ale sun7 urme e;iden7e de 9olosire :ndelun a7 a unor len7ile de con7ac7M N Nu >7iu/ Nu 5rice5/ N Po7 s<3i su ere6 o e45lica3ie 5osi8ilM N A> ;rea s<o aud/ N -<ar 5u7ea s nu<3i 5lac/ !oc7orul se :n7oarse la 9ereas7r, 5ri;ind a8sen7 a9ar/ *nele 7i5uri de len7ile de con7ac7 sun7 9cu7e 5en7ru a schim8a culoarea ochilor/ Iar unele 7i5uri de ochi se 5re7ea6 mai 8ine dec7 al7ele la aces7 lucru/ !e o8icei ochii care au o nuan3 al8s7rie sau cenu>ieJ ai 7i sun7 >i una >i al7a/ ,5rui<cenu>ii :n7r<o anumi7 lumin, al8a>7ri :n al7a/ Na7ura 7e<a 9a;ori6a7 :n aceas7 5ri;in3J nu se 5u7ea 9ace >i nici nu era ne;oie de ;reo modi9icare/ N Ne;oie 5en7ru ceM N Pen7ru a<3i schim8a :n93i>area/ 2oar7e 5ro9esionis7, a> 6ice/ Vi6e, 5a>a5or7, 5ermis de conducere 1 7oa7e se 5o7 schim8a du5 ;oie/ Prul: >a7en, 8lond, 8lond< ro>ca7/ #chii 1 ochii nu 5o7 9i modi9ica3i 1 ;er6i, cenu>ii, al8a>7riM # mul3ime de 5osi8ili73i, nu cre6iM Toa7e :n cadrul aceleia>i ca7e orii, :n care 9e3ele se es7om5ea6 din cau6a re5e7i3iei/ .r8a7ul se ridic cu reu de 5e scaun, s5ri=inindu<se :n 8ra3e, 3inndu<>i res5ira3ia :n 7im5 ce se ridica/ N !ar e 5osi8il ca 7u s re>e>7i, s n<ai deloc dre57a7e/ N *rmele e4is7/ 'le sun7 o do;ad/ N In7er5re7a7e :ns de 7ine, cu o do6 6dra;n de cinism/ Poa7e c am a;u7 un acciden7 >i am 9os7 5e7ici7/ As7a ar 5u7ea e45lica o5era3iile chirur icale/ N Nu de enul celor care 3i s<au 9cu7 3ie/ Vo5sirea 5rului >i scoa7erea unor ro5i3e >i aluni3e nu 3in de chirur ia re5ara7orie/ N N<ai de unde s >7iiK s5use 8r8a7ul necunoscu7, cu 9urie/ '4is7 7o7 soiul de acciden7e, 7o7 soiul de 5rocedee/ Nu 5o3i 9i si ur/ N .unK An9urie<7e 5e mine/ Ar 7re8ui s<o 9aci mai des/ Bi c7 e>7i 9urios, nde>7e/ ,e ai 9os7M ,e e>7iM N *n comis<;oia=orL un direc7or :n7r<o com5anie in7erna3ional, s5eciali6a7 5e #rien7ul :nde5r7a7/ -<ar 5u7ea ca as7a s 9iu/ #ri 5ro9esorL de lim8i s7rine/ *nde;a, la o uni;ersi7a7e/ Bi as7a e o 5osi8ili7a7e/ 14

N An re ul/ Ale e una din as7ea/ AcumK N NuL nu 5ot. An 5ri;irea 8r8a7ului se ci7ea nea=u7orarea/ N Pen7ru c nu cre6i c e ;reuna din as7ea/ #mul cl7in din ca5/ N Nu/ !ar 7uM N Nu, s5use Qash8urn/ !in7r<un mo7i; clar/ Aces7e 5ro9esii sun7 rela7i; seden7are, iar 7u ai 7ru5ul unui om care a 9cu7 e9or7 9i6ic/ Nu ;reau s 6ic ca un a7le7 an7rena7 sau ce;a de aces7 en/ !ar 7onusul 7u muscular e 8un, 8ra3ele >i minile sun7 o8i>nui7e cu e9or7ul >i des7ul de 5u7ernice/ An al7e :m5re=urri a> 9i 6is c e>7i un munci7or, o8i>nui7 s care o8iec7e rele, sau un 5escar, o8i>nui7 s 7ra 7oa7 6iua de n;od/ !ar cuno>7in3ele 7ale, a> 6ice chiar in7elec7ul 7u, e4clud asemenea 5osi8ili73i/ N !e ce<mi 9ace im5resia c 8a3i unde;aM -5re ce;a anume/ N 2iindc am lucra7 :m5reun :ndea5roa5e >i su8 5resiune, de c7e;a s57mni 8une/ Bi ai o8ser;a7 un 7i5ic/ N !eci am dre57a7eM N !a/ Tre8uie s ;d cum ;ei acce57a ceea ce 7ocmai 3i<am s5us/ !es5re o5era3ii, 5r, len7ile de con7ac7/ N Am 7recu7 7es7ulM N ,u un calm re;ol77or/ !ar acum e 7im5ul, n<are nici un sens s mai amn/ -incer s 9iu, nici nu mai am r8dare/ Vino cu mine/ Qash8urn o lu :nain7e, 7ra;ersnd camera de 6i s5re u>a din 9und, care ddea :n dis5ensar/ # da7 a=uns acolo, se duse >i lu din col3 un a5ara7 de 5roiec3ie ;echi >i ru ini7/ N Am ceru7 s<mi aduc as7a de la $arsilia, o da7 cu 5ro;i6iile, s5use el, 5unndu<l 5e micul 8irou >i 8 ndu<l :n 5ri6/ Nu e un a5ara7 de ul7im or, dar e 8un 5en7ru ce ne 7re8uie nou/ Tra e 7rans5eran7ele, 7e ro / Indi;idul 9r nume >i 9r memorie se duse la 9ereas7r >i co8or: 7rans5eran7eleJ :n :nc5ere se ls :n7uneric/ Qash8urn a5rinse 5roiec7orul >i 5e 5ere7ele al8 a5ru un 57ra7 luminos/ A5oi inser :n s5a7ele len7ilei o mic 8uca7 de celuloid/ !eoda7, 57ra7ul se um5lu cu li7ere mari de o >chioa5/ ('$'IN-,EA2T .ANR .AENE#2-T+A--', H*+I,E/ H'+# 1 BAPT' 1 BAPT'-P+'H',' 1 !#I-P+'H',' 1 H'+# 1 PAI-P+'H',' 1 !#*)H',I BI BA-' 1 H'+# N ,e<i as7aM :n7re8 omul 9r nume/ N *i7<7e/ -7udia6<l/ 78ndete, 15

N ' ca un soi de con7 8ancar/ N '4ac7/ An7e7ul 7i5ri7 >i adresa sun7 8anca, numerele scrise de mn 3in loc de un nume, iar scrierea lor 3ine loc de semn7ur a 7i7ularului con7ului/ As7a e 5rocedura s7andard/ N !e unde :l aiM N !e la 7ine/ 's7e un ne a7i; 9oar7e mic, cam c7 =um7a7e din7r<un 9ilm de 7rei6eci >i cinci de milime7ri/ A 9os7 im5lan7a7 1 chirur ical 1 su8 5iele, deasu5ra >oldului 7u dre57/ Numerele sun7 scrise de 7ine, de mn, sun7 semn7ura 7a/ ,u as7a 5o3i s deschi6i un sei9 din Hurich/

16

(A)ITOLUL 2
Au ales numele de Sean<Pierre/ Nu mira >i nu su5ra 5e nimeni, ne9iind ce;a neo8i>nui7 la Por7 Noir/ Bi de la $arsilia au 5rimi7 cr3i, >ase la numr, de di;erse dimensiuni >i rosimi, 5a7ru :n en le6, dou :n 9rance6/ 'rau manuale medicale, care 7ra7au des5re rniri la ca5 >i a9ec3iuni min7ale/ An ele erau da7e sec3iuni 7rans;ersale ale creierului, su7e de cu;in7e ciuda7e 5e care 7re8uia s le :n;e3e >i s :ncerce s le :n3elea / Lobus occipitalis >i temporali, corte( >i 9i8rele care<l lea de corpus callosumJ sis7emul limbic 1 mai ales *ipocampul >i corpii mamilari, care :m5reun cu forni(ul erau indis5ensa8ili memoriei/ !ac ace>7ia erau ;7ma3i, sur;enea amne6ia/ 'rau s7udii 5siholo ice ale s7res<ului emo3ional ce 5roducea isteria sta!nant >i afazia mental, s7ri ce duceau >i ele la o 5ierdere 5ar3ial sau 7o7al a memoriei/ "a amne6ie/ +mnezia. N Nu e4is7 re uli, s5use indi;idul 8rune7, 9recndu<se la ochi :n lumina sla8 a lm5ii de 8irou/ ' ca un 5u66le eome7ricJ se 5oa7e 9ace :n oric7e com8ina3ii/ 2i6ic sau 5sihic 1 sau c7e ce;a din amndou/ Poa7e 9i 5ermanen7 sau 7em5orar, 7o7al sau 5ar3ial/ Nu e4is7 re!uli, N A>a<i, s5use Qash8urn, care<>i sor8ea whiskP<ul, >e6nd :n7r<un 9o7oliu :n cealal7 5ar7e a camerei/ !ar cred c :nce5em s ne a5ro5iem de ceea ce s<a :n7m5la7/ ,eea ce cred eu c s<a :n7m5la7/ N AdicM :n7re8 omul, oarecum cu 7eam/ N Tocmai ai s5us<o: Fc7e ce;a din amndouG/ !ar cu;n7ul Fce;aG ar 7re8ui :nlocui7 cu Fmul7eG/ $ul7e >ocuri/ N $ul7e >ocuri de ce 9elM N 2i6ice >i 5sihice/ 'le au 9os7 le a7e unele de al7ele, s<au :n7re57runs 1 dou 9ire ale e45erien3ei, sau s7imuli care au a=uns s se :nnoade/ N ,7 ai su57 5n acumM N $ai 5u3in dec7 cre6iJ >i n<are im5or7an3/ !oc7orul lu un 8locno7es/ Aici es7e is7oria 7a 1 noua 7a is7orie 1 :nce5u7 :n 6iua cnd ai 9os7 adus aici/ Permi7e<mi s re6um/ +nile 9i6ice ne ara7 c si7ua3ia :n care 7e<ai a9la7 era 9oar7e 7ensiona7 5sihic, is7eria ul7erioar 9iind 5ro;oca7 de cel 5u3in nou ore :n a5, ceea ce a dus la a ra;area s7rii 5sihice/ An7unericul, mi>carea ;iolen7, 5lmnii care a8ia 5rimeau aerJ aces7ea au 9os7 cau6ele is7eriei/ To7 ce a 5receda7<o 1 is7eria 1 7re8uia s 9ie >7ers 5en7ru ca s 5o3i 9ace 9a3, s 5o3i su5ra;ie3ui/ $ urmre>7iM N ,red c da/ ,a5ul se 5ro7e=a 5e sine/ N Nu ca5ul, min7ea/ 2 aceas7 deose8ireJ e im5or7an7/ Ne ;om :n7oarce la 17

ca5, dar :i ;om da o e7iche7/ ,reierul/ N An re ul/ $in7e, nu ca5L care e de 9a57 creierul/ N .un/ Qash8urn rs9oi 5a inile 8locno7esului/ Aici sun7 c7e;a su7e de o8ser;a3ii/ '4is7 >i men3iunile medicale normale 1 do6e, ora, reac3ia, ches7ii de soiul s7a 1 dar ele 7ra7ea6 :n 5rinci5al des5re tine, des5re omul care e>7i/ ,u;in7ele 5e care le 9olose>7i, cu;in7ele la care reac3ione6iJ e45resiile 5e care le 9olose>7i 1 a7unci cnd a5uc s le no7e6 1 a77 ra3ional c7 >i :n somn sau cnd erai :n com/ ,hiar >i 9elul cum mer i, cum ;or8e>7i sau cum 7e :ncorde6i cnd e>7i lua7 5rin sur5rindere, sau cnd ;e6i ce;a ce 7e in7eresea6/ Pari a 9i o mas de con7radic3iiJ e4is7 o ;iolen3 su8 su5ra9a3, a5roa5e :n7o7deauna con7rola7, dar 9oar7e ;ie/ '4is7 de asemenea o 5reocu5are ce 5are a 9i dureroas 5en7ru 7ine >i 7o7u>i rareori dai 9ru li8er 9uriei 5e care 7re8uie s 3i<o 5ro;oace acea durere/ N Acum 7u o 5ro;oci, :l :n7reru5se omul/ Am discu7a7 de a77ea ori des5re cu;in7e >i des5re e45resiiL N Bi ;om con7inua s<o 9acem, in7er;eni Qash8urn, a77a 7im5 c7 e4is7 un 5ro res/ N Nu mi<am da7 seama s 9i 9cu7 ;reun 5ro res/ N Nu :n 5ri;in3a iden7i73ii sau a 5ro9esiei/ !ar cons7a7m care sun7 lucrurile care<3i sun7 cel mai la :ndemn, la care 7e 5rice5i cel mai 8ine/ Bi e 5u3in cam :n9rico>7or/ N An ce sensM N -<3i dau un e4em5lu/ !oc7orul ls din mn 8locno7esul >i se ridic/ -e duse la un 8u9e7 a9la7 :n 5ere7e, deschise un ser7ar >i scoase un 5is7ol mare au7oma7/ #mul 9r memorie se :ncord 5e scaunul luiJ Qash8urn :>i ddu seama de reac3ie/ N Nu m<am 9olosi7 nicioda7 de s7a, nici nu<s con;ins c m<a> 5rice5e s<o 9ac, dar locuiesc 5e chei/ Hm8i, a5oi 8rusc, 9r a;er7ismen7, i<l arunc omului/ Aces7a 5rinse arma din 68or, cu o mn si ur >i ra5id/ N !emon7ea6<lJ cred c a>a se 6ice/ N Po97imM N !emon7ea6<l/ +cum. #mul se ui7 la 5is7ol/ Iar a5oi, :n 7cere, minile >i de e7ele lui se mi>car cu de47eri7a7e 5es7e cor5ul armei/ An mai 5u3in de 7rei6eci de secunde arma era com5le7 des9cu7, :>i ridic 5ri;irea s5re doc7or/ N Ve6i ce ;reau s s5unM :n7re8 Qash8urn/ Prin7re 7alen7ele 7ale se numr >i o e47raordinar cunoa>7ere a armelor de 9oc/ N - 9i 9os7 :n arma7M :n7re8 omul, 5e un 7on 5lin de :ncordare >i iar>i 7em7or/ N 2oar7e 5u3in 5ro8a8il, rs5unse doc7orul/ ,nd ai ie>i7 din com, 3i<am ;or8i7 de lucrrile 7ale den7are/ Te asi ur c nu<s mili7are/ Iar dac ne ndim >i la 18

o5era3iile chirur icale, a> 6ice c 5u7em e4clude orice le 7ur cu arma7a/ N A7unciM N Eai s nu insis7m 5e as7a acum, s ne :n7oarcem la ce s<a :n7m5la7/ !iscu7am des5re min7e, :3i amin7e>7iM -7res<ul 5sihic, is7eria/ Nu creierul 9i6ic, ci 5resiunile min7ale/ -un7 clarM N ,on7inu/ N Pe msur ce >ocul re resea6, acela>i lucru se :n7m5l >i cu 5resiunile, 5n cnd nu mai e4is7 o ne;oie 9undamen7al de a 5ro7e=a 5sihicul/ Pe msur ce aces7 5roces e;oluea6, :3i ;or re;eni a8ili73ile >i 7alen7ele/ !ar e4is7 o lacun >i 7o7 ce scrie 5e hr7iile as7ea :mi s5une c e ire;ersi8il/ Qash8urn se :n7reru5se, :n7orcndu<se la 9o7oliul >i la 5aharul lui/ -e a>e6 >i lu o :n hi3i7ur, :nchi6nd ochii, o8osi7/ N Continu, >o57i omul/ !oc7orul deschise ochii, 5ri;indu<>i 3in7 5acien7ul/ N +e;enim la ca5, 5e care l<am e7iche7a ca 9iind creierul/ ,reierul 9i6ic cu milioanele >i milioanele sale de celule >i de com5onen7e care se condi3ionea6 reci5roc/ Ai ci7i7 cr3ile/ 2orni4ul >i sis7emul lim8ic, 9i8rele chirur icale de lo8o7omie/ #rice al7erare 5oa7e 5roduce schim8ri drama7ice/ As7a e ceea ce 3i s<a :n7m5la7 3ie/ V7marea a 9os7 fizic. ' ca >i cum ni>7e 8locuri ar 9i 9os7 rearan=a7e, s7ruc7ura fizic nemai9iind cum era/ Qash8urn se o5ri din nou/ N 9i insis7 omul/ N Presiunile 5sihice :n scdere ;or 5ermi7e 1 permit de=a 1 s<3i re;in a8ili73ile >i 7alen7ele/ !ar nu cred c ;ei 5u7ea ;reoda7 s 9aci o le 7ur :n7re ele >i ce;a din 7recu7ul 7u/ N !e ceM !e ce nuM N !eoarece canalele 9i6ice care 5ermi7 >i 7ransmi7 acele amin7iri au 9os7 al7era7e/ 2i6ic rearan=a7e :n7r<a77 :nc7 nu mai 9unc3ionea6 ca al7da7/ Prac7ic, ele au 9os7 dis7ruse/ #mul >edea nemi>ca7/ N +s5unsul se se>7e la Hurich, s5use el/ N Nu :nc/ Nu e>7i 5re 7i7, nu e>7i des7ul de 6dra;n/ N # s 9iu/ N !a, o s 9ii/ -57mnile au 7recu7/ '4erci3iile ;er8ale au con7inua7 >i 5e msur ce numrul 5a inilor din 8locno7es cre>7ea, 8r8a7ul :>i rec57a 9or3ele/ 'ra :n a nous5re6ecea s57mn/ Tocmai se :n7orsese, du5 ce<>i 9cuse aler area de o or de<a lun ul cheiului >i >edea :n scaunul de ln 9ereas7r, :n dormi7or/ !oc7orul mai a;ea c3i;a 5acien3i, care a>7e57au cu :n ri=orare, :n7re8ndu<se :n ce s7are o 9i le docteur :n acea diminea3/ !e 9a57, nu era :n7r<o s7are 5roas7/ (eo99reP Qash8urn con7inua s 8ea ca un ca6ac ne8un, dar nu mai sc5a h3urile/ !e 5arc unde;a, :n adncurile 9a7alismului su dis7ru 7or, ar 9i 57runs o ra6 de s5eran3/ Iar omul 9r memorie :l :n3ele ea: acea s5eran3 era le a7 de o 8anc 19

din Hurich, de 5e .ahnho9s7rasse/ #are de ce<>i amin7ea cu a77a u>urin3 adresaM *>a de la dormi7or se deschise >i doc7orul ddu 8u6na :nun7ru, 6m8ind ;esel, cu hala7ul al8 57a7 de sn ele 5acien7ului/ N Am reu>i7K 6ise el, cu;in7ele lui 9iind mai mul7 7rium97oare dec7 e45lici7e/ Ar 7re8ui s<mi deschid 5ro5ria a en3ie de 5lasare >i s 7riesc din comision/ Ar 9i ce;a mai si ur/ N !es5re ce 7o7 ;or8e>7iM N A>a cum am con;eni7, 3ie as7a :3i 7re8uie/ - 7e o8i>nuie>7i cu lumea din a9ar, doar de cu dou minu7e :n urm domnul Sean<Pierre 2r<Nume are o slu=8K ,el 5u3in 5en7ru o s57mn/ N ,um ai reu>i7M Parc nu e4is7a nici un 5os7 li8er/ N Nu, dar ,laude "amouche a;ea o in9ec3ie la 5icior/ I<am e45lica7 c 5ro;i6ia mea de anes7e6ic e 9oar7e, foarte limi7a7/ Ne<am 7r ui7J 7u ai 9os7 moneda de schim8/ N # s57mnM N !ac e>7i c7 de c7 8un, s<ar 5u7ea s 7e 3in :n con7inuare/ Qash8urn 9cu o 5au6/ !e>i as7a nu<i 9oar7e im5or7an7, nu<i a>aM N 'u nu<s con;ins c 7rea8a as7a :n sine are ;reo im5or7an3/ Acum o lun ar 9i a;u7, dar acum nu/ %i<am s5us/ -un7 a7a s 5lec >i cred c e >i :n in7eresul 7u/ Am o :n7lnire la Hurich/ N A> 5re9era s >7iu c ;ei 9unc3iona c7 5o3i de 8ine la acea :n7lnire/ In7eresele mele sun7 e47rem de e ois7e/ N -un7 5re 7i7/ N An a5aren3, da/ !ar crede<m, e ;i7al s 5e7reci 5erioade lun i de 7im5 5e a5, uneori noa57ea/ Nu :n condi3ii con7rola7e, nu ca 5asa er, ci su5us unor condi3ii oarecum as5re, de 9a57 cu c7 mai as5re cu a77 mai 8ine/ N Anc un 7es7M N To7 ce am 5u7u7 si mai 8un aici la Por7 Noir/ !ac a> 5u7ea aran=a >i o 9ur7un >i un nau9ra iu, a> 9ace<o/ Pe de al7 5ar7e :ns, "amouche 9ace chiar el c7 o 9ur7un 1 e un 7i5 di9icil/ *m9l7ura de la 5icior o s<i 7reac >i o s<3i 5oar7e 5ic/ Bi ceilal3i a>i=derea, cci ;a 7re8ui s iei locul cui;a/ N $ul3umesc 9rumos/ N N<ai 5en7ru ce/ ,om8inm dou s7res<uri/ ,el 5u3in una dau dou no53i 5e mare, dac "amouche se 3ine de 5ro ram 1 aces7a 9iind mediul os7il care a con7ri8ui7 la is7eria 7a 1 >i e45unere la resen7imen7e >i sus5iciune din 5ar7ea celor din =ur 1 sim8olice 5en7ru si7ua3ia de s7res ini3ial/ N $ul3umesc, :nc o da7/ - 5resu5unem c se ho7rsc s m a6;rle 5es7e 8ord: cred c s7a ar 9i, din 5unc7ul 7u de ;edere, 7es7ul su5rem, dar nu >7iu la ce 3i<ar 9olosi dac m<a> :neca/ N #, nici ;or8 de a>a ce;a, 6ise Qash8urn :n 6e9lemea/ N $ 8ucur c e>7i a77 de con;ins/ A> ;rea s 5o7 9i >i eu/ N Po3i s 9ii/ '>7i 5ro7e=a7 de 5re6en3a mea/ N<oi 9i eu ,hris7ian .arnard, dar 20

sun7 sin urul medic 5e care<l au oamenii >7ia/ Au ne;oie de mine >i nu ;or risca s m 5iard/ N !ar ;rei s 5leci de aici >i eu sun7 5a>a5or7ul 7u/ N As7a ei n<au de unde s >7ie, dra ul meu 5acien7/ Acum, hai/ "amouche ;rea s 7e duci la doc, s 7e 9amiliari6e6i cu echi5amen7ul lui/ Pleca3i 5e mare mine la 5a7ru diminea3a/ (nde>7e<7e c7 de 8ine :3i ;a 9ace o s57mn 5e mare/ ,onsider<o ca 5e o croa6ier/ Nu s<a mai 5omeni7 ;reoda7 a>a o croa6ier/ ,5i7anul 8rcii de 5escui7 soioase >i :m5u3i7e era un soi de co5ie, mai s5urca7 la ur >i mai >7ears, a ,5i7anului .li hJ echi5a=ul, un c;ar7e7 de indi;i6i 9r c57i, sin urii din Por7 Noir dis5u>i s<l su5or7e 5e ,laude "amouche/ !e o8icei, al cincilea mem8ru era un 9ra7e al celui care se ocu5a de n;oade, lucru 5e care 8r8a7ul numi7 Sean< Pierre :l a9l la numai c7e;a minu7e du5 ce 5rsir 5or7ul la ora 5a7ru diminea3a/ N Iei hrana de 5e masa 9ra7elui meuK :i >o57i su5ra7 omul din echi5a=, 5u9ind din 3i ar/ !e la ura co5iilor luiK N ' doar 5en7ru o s57mn, 5ro7es7 Sean<Pierre/ Ar 9i 9os7 mai u>or, mul7 mai u>or, s se o9ere s<l recom5ense6e 5e 9ra7ele rmas 9r slu=8, din aloca3ia lunar a lui Qash8urn, dar medicul >i 5acien7ul lui con;eniser s se a83in de la as79el de com5romisuri/ N -5er s 7e descurci cu n;oadeleK Nu se descurca/ An urm7oarele >a57e6eci >i dou de ore hr3uiala n<a :nce7a7 o cli5, nici mcar noa57ea 1 mai ales noa57ea/ Parc ni>7e ochi l<ar 9i urmri7 7o7 7im5ul, :n 7im5 ce s77ea :n7ins 5e 5un7e 5e sal7eaua in9ec7, a>7e57nd momen7ul cnd era 5e 5unc7ul s adoarm/ N Tu laK Treci de car7/ .ia7ului i<e ru/ %ine<i locul/ N -coal<7eK Phili55e :>i scrie memoriileK Nu 5oa7e 9i deran=a7/ N An 5icioareK Ai ru57 o 5las a6i du5<mas/ N<o s 5l7im noi 5en7ru 5ros7ia 7a/ Treci >i re5ar<o acumK Plasele/ !ac 5en7ru o la7ur erau necesari doi oameni, 8ra3ele lui 7re8uiau s 3in locul a 5a7ru 8ra3e/ !ac lucra ln ;reunul, la 8a 7r ea, 8a ddea drumul 8rusc la n;od, lsndu<l 5e el cu 7oa7 reu7a7ea, du5 care<i mai ddea un 8rnci, c7 5e ce s<l a6;rle 5es7e 8ord/ Iar "amouche era un maniac >chio5, care msura 9iecare kilome7ru de a5 du5 5e>7ele 5e care<l 5ierduse/ Vocea lui era ca un mu e7 scr>ni7 >i nu se adresa nimnui 9r s<ncea5 cu o o8sceni7a7e, o8icei care 5e 5acien7 :l ener;a 7o7 mai mul7/ !ar "amouche nu s<a a7ins de 5acien7ul lui Qash8urnJ era doar un mod de a<i 7ransmi7e un mesa=: nu-mi mai faci vreodat una ca asta. :u atunci c8nd e vorba de barca i de petii mei. Pro ramul lui "amouche era s se :n7oarc la Por7 Noir a 7reia 6i, s descarce 5e>7ele >i echi5a=ul s ai8 7im5 5n :n 6iua urm7oare, la 5a7ru diminea3a, s 21

doarm, s um8le du5 cur;e, s se :m8e7e sau, dac a;ea noroc, s le 9ac 5e 7oa7e 7rei/ ,nd a :nce5u7 s se 6reasc 3rmul s<a :n7m5la7/ !oi din echi5a= adunau >i :m57ureau n;oadele, la mi=locul ;asului/ Ne5o97i7ul 5e care<l 8o7e6aser Sean<Pierre F-an sueG C"i5i7oareaD 9reca 5un7ea cu o 5erie cu coad lun / ,eilal3i doi aruncau le3i de a5 5e 5un7e, cel mai adesea udndu<l :ns 5e F-an sueG/ # lea7 de a5, arunca7 5rea sus, :l or8i 5en7ru o cli5 5e 5acien7ul lui Qash8urn, 9cndu<l s<>i 5iard echili8rul/ Peria rea, cu 5eri ca de srm, :i sc5 din mn >i :l lo;i :n coa5s 5e unul din cei care lucrau la n;oade/ N 3erde alors,; N Desole<, s5use ;ino;a7ul cu non>alan3, >7er ndu<se la ochi/ N - 7e ia nai8aK N $i<am ceru7 scu6e, rs5unse 8r8a7ul numi7 Sean<Pierre/ -5une<le 5rie7enilor 7i s ude 5un7ea, nu 5e mine/ N Prie7enii mei nu m 9ac 5e mine o8iec7ul 5ros7iei lorK N !ar acum au 9os7 5ricina re>elii mele/ #mul din echi5a= a5uc coada 5eriei, se ridic :n 5icioare >i o 3in7i ca 5e o 8aione7/ N Vrei s 7e =oci, -an sueM N Eaide, d<mi<o/ N ,u 5lcere, -an sue/ %ineK Am5inse 8rusc 5eria :nain7e, a5oi :n =os, acele 6 riind 5ie57ul >i s7omacul 5acien7ului, 7recnd 5rin 3es7ura cm>ii/ , a 9os7 de ;in con7ac7ul cu cica7ricele care aco5ereau ;echile rni, ori 9rus7rarea >i 9uria 5ro;oca7e de cele 7rei 6ile de hr3uial, omul nu ;a >7i nicioda7/ Nu >7ia dec7 c 7re8uie s rs5und/ Iar reac3ia lui a 9os7 5en7ru el :nsu>i mai alarman7 dec7 orice/ Anh3 coada cu mna drea57, :m5in nd<o :na5oi, :n9i nd<o :n s7omacul ma7ro6ului >i 7r nd<o din nou :n cli5a im5ac7uluiJ :n acela>i 7im5, 5iciorul lui s7n se ridic sus :n aer, i68indu<l 5e indi;id :n 7/ N .ao, Boa57a u7ural :i sc5 de 5e 8u6e 9r ;oie, nici nu >7ia ce :nseamn/ Anain7e ca s<>i dea seama, 5i;o7ase 5iciorul dre57 ridicndu<se acum, asemeni unui 8er8ece, i68indu<l 5e marinar :n rinichiul dre57/ N C*e-sa*, >o57i el/ $arinarul ddu :na5oi, chirci7, a5oi se re5e6i s5re el, or8i7 de 9urie >i de durere, cu minile :n7inse ca ni>7e heare/ N PorculeK Pacien7ul se hemui, :l a5uc cu mna drea57 5e marinar de an7e8ra3ul s7n , smucindu<l :n =os, a5oi ridicndu<l, :m5in nd 8ra3ul ;ic7imei lui :n sus, rsucindu<l, smucindu<l din nou, a5oi dndu<i drumul :n cli5a cnd :l i68ea cu clciul :n >ale/ 2rance6ul c6u 5es7e n;oade, i68indu<se cu ca5ul de 5ara5e7/
T I

+aha7K C9r/D/ Ami 5are ru, C9r/D/

22

N 3ee-sa*, Nici de aceas7 da7 nu >7ia ce :nseamn aces7 s7ri 7 silen3ios/ *n marinar :l a5uc de 7, 5e la s5a7e/ Pacien7ul lo;i cu 5umnul s7n :n 6ona 5el;ian din s5a7ele lui, a5oi se a5lec :nain7e, a5ucnd co7ul din drea57a 7ului lui/ -e a6;rli s5re s7n aJ a7acan7ul 9u ridica7 de la sol, 5icioarele lui rsucindu<se 5rin aer :n 7im5 ce 68ura de<a curme6i>ul 5un3ii, rmnnd cu ca5ul >i 7ul :n9i57e :n7re ro3ile unui 7am8ur/ ,ei doi care mai rmseser se n5us7ir asu5ra lui, cu 5umnii >i cu 5icioarele, :n ;reme ce c5i7anul 7o7 re5e7a s7ri nd: N Le docteur, )appelons le docteur, -a doucement,= Pacien7ul :l a5uc de :ncheie7ura minii 5e unul din marinari, smucind :n =os >i rsucindu<i<o :n sens con7rar acelor de ceasornic, cu o mi>care ;iolen7J omul url :n a onie, cu :ncheie7ura ru57/ A5oi :>i :m5le7i laolal7 de e7ele minilor, ridicnd 8ra3ele ca 5e un 8aros, 5ocnindu<l 5e marinarul cu :ncheie7ura ru57 la mrul lui Adam/ Aces7a se ros7o oli >i se 5r8u>i 5e 5un7e/ N 65a-sa*, rsun >oa57a :n urechile 5acien7ului/ Al 5a7rulea marinar ddu :na5oi, hol8ndu<se la ne8unul care se ui7a calm la el/ (a7a/ Trei din oamenii lui "amouche 6ceau incon>7ien3i as5ru 5ede5si3i 5en7ru ce 9cuser/ Pu3in 5ro8a8il ca ;reunul din7re ei s mai 5oa7 ;eni la munc la 5a7ru diminea3a/ ,u;in7ele lui "amouche con3ineau o do6 de uimire >i de dis5re3: N Ea8ar n<am de unde ;ii, dar s nu 7e mai 5rind 5e 8arca as7a/ .r8a7ul 9r memorie sesi6 ironia nein7en3iona7 din cu;in7ele c5i7anului/ :ici eu nsumi nu tiu de unde vin. N Acum nu mai 5o3i s rmi aici, 6ise (eo99reP Qash8urn, in7rnd :n dormi7orul unde era :n7uneric/ Am cre6u7 sincer c nu ;ei 9i a7aca7, dar n<am cum s 7e a5r du5 ceea ce ai 9cu7/ N Am 9os7 5ro;oca7/ N ,hiar :n7r<a77 ca s 9aci ce ai 9cu7M # :ncheie7ur 9rac7ura7, rniri care au necesi7a7 su7uri 5e 9a3a >i 7ul unui om >i 5e 3eas7a al7uia/ # con7u6ie ra; >i o i68i7ur la rinichi care nu se >7ie ce urmri ;a a;ea/ ,a s nu mai ;or8im de lo;i7ura la 5el;is care a 5ro;oca7 o in9lamare a 7es7iculelor/ -<ar 6ice c ai cam e4a era7/ N !ac nu 9ceam ce<am 9cu7, eu a> 9i 9os7 cel mor7/ Pacien7ul 9cu o 5au6, dar deschise iar ura :nain7e ca doc7orul s<l 5oa7 :n7reru5e/ ,red c ar 7re8ui s s7m de ;or8/ -<au :n7m5la7 mai mul7e lucruriJ mi<au ;eni7 al7e cu;in7e/ Ar 7re8ui s discu7m/ N Ar 7re8ui, dar nu 5u7em/ Nu es7e 7im5/ Tre8uie s 5leci chiar acum/ Am
5

!oc7orulK - chemm doc7orulK ,u 8 are de seamK C9r/D/

23

aran=a7/ N AcumM N !a/ "e<am s5us c 7e<ai dus :n sa7, 5ro8a8il ca s 7e<m8e3i/ 2amiliile ;or 5orni s 7e cau7e/ To3i 9ra3ii, ;erii, cumna3ii ;ali6i, :narma3i cu cu3i7e, cn i, 5oa7e >i cu ;reo 5u>c sau dou/ !u5 ce n<or s 7e seasc, ;or re;eni aici/ Bi n<or s se lase 5n nu 7e sesc/ N !in cau6a unei 87i 5e care nu eu am :nce5u7<oM N 2iindc ai rni7 7rei oameni, care :m5reun ;or 5ierde cel 5u3in lea9a 5e o lun/ Bi mai e ce;a, mul7 mai im5or7an7/ N ,e anumeM N Si nirea/ *n ;ene7ic s<a do;edi7 mai 7are dec7 nu unul, ci 7rei din7re 5escarii res5ec7a3i din Por7 Noir/ N +es5ec7a3iM N An sensul 9i6ic/ 'chi5a=ul lui "amouche e considera7 cel mai dur de 5e chei/ N As7a<i ridicol/ N Pen7ru ei, nu/ ' onoarea lorL acum r8e>7e<7e, s7rn e<3i lucrurile/ A ;eni7 un ;as de la $arsilia/ ,5i7anul a acce57a7 s 7e ia >i s 7e lase la o =um7a7e de mil de 3rm, la nord de "a ,io7a7/ #mul 9r memorie :>i 3inu res5ira3ia/ N A7unci e 7im5ul, 6ise el lini>7i7/ N ' 7im5ul, rs5unse Qash8urn/ ,red c >7iu ce se 5e7rece :n min7ea 7a/ *n sen7imen7 de nea=u7orare, de deri;, 9r un com5as care s<3i indice drumul/ 'u am 9os7 com5asul 7u >i nu ;oi 9i cu 7ine/ Nu 5o7 :ns s 9ac nimic/ !ar crede ce<3i s5un, nu eti nea=u7ora7/ A3i vei !si drumul/ N -5re Hurich, con9irm doc7orul/ *i7e/ %i<am :m5ache7a7 c7e;a lucruri :n mu>amaua as7a/ Prinde3i<o :n =urul 8rului/ N ,e<i aiciM N To3i 8anii 5e care<i am, ;reo dou mii de 9ranci/ Nu<s mul3i, dar o s 7e a=u7e la :nce5u7/ Bi 5a>a5or7ul meu, care 5oa7e :3i ;a 9i de 9olos/ -un7em cam de aceea>i ;rs7 >i ac7ul e ;echi de o57 ani, oamenii se mai schim8/ Nu lsa 5e nimeni s<l s7udie6e/ Nu<i dec7 un ac7 o9icial/ N Tu ce o s 9aciM N Nu ;oi mai a;ea nicioda7 ne;oie de el dac nu 5rimesc ;e>7i de la 7ine/ N '>7i un om cumsecade/ N ,red c >i 7u e>7iL !in c7e 7e<am cunoscu7 eu/ ' dre57 c nu 7e<am cunoscu7 :nain7e/ A>a c nu 5o7 aran7a 5en7ru acel al7 om/ A> dori s<o 5o7 9ace, dar n<am cum/ #mul >edea s5ri=ini7 de 5ara5e7, 5ri;ind luminile din "e de Por7 Noir, care se 5ierdeau :n de5r7are/ Vasul 5escresc :nain7a :n 8e6n, a>a cum se 5r8u>ise >i el :n 8e6n cu a5roa5e cinci luni :n urm/ A>a cum se a;n7a acum :n7r<o al7 8e6n/

24

(A)ITOLUL 3
Pe coas7a 9rance6 nu se 6rea nici o lumin/ %rmul s7ncos era con7ura7 doar de lumina sla8 a lunii ce s77ea s a5un/ -e a9lau la dou su7e de me7ri de 3rm, ;asul de 5escui7 le nndu<se u>or :n curen7ul micului ol9/ ,5i7anul ar7 s5re 3rm/ N An7re ru5urile alea dou de s7nci e o mic 9>ie de 5la=/ Po3i a=un e la ea dac :no3i s5re drea57a/ Ne mai 5u7em a5ro5ia numai ;reo 6ece, dois5re6ece me7ri, nu mai mul7/ !oar un minu7 sau dou/ N 2aci mai mul7 dec7 m a>7e57am/ A3i mul3umesc/ N Nu<i ne;oie/ Ami 5l7esc da7oriile/ N 'u sun7 una din eleM N !a/ !oc7orul de la Por7 Noir i<a cusu7 5e 7rei din mem8rii echi5a=ului meu du5 demen3a aia de acum cinci luni/ Tu nu ai 9os7 sin urul adus acolo/ N 2ur7unaM $ cuno>7iM N 'rai al8 ca ;arul, 5e o mas, dar nu 7e cunosc >i nu ;reau s 7e cunosc/ A7unci n<a;eam 8ani, nu 5rinseserm 5e>7eJ doc7orul a s5us c<o s<i 5l7esc cnd mi<o mer e mai 8ine/ Tu e>7i 5la7a mea/ N Am ne;oie de ac7e, s5use omul, sim3ind c aici 5u7ea si un s5ri=in/ Am ne;oie de cine;a care s<mi modi9ice un 5a>a5or7/ N !e ce<mi s5ui mieM :n7re8 c5i7anul/ Am 5romis c de5un un cole7 la nord de "a ,io7a7/ ' 7o7 ce am 5romis/ N N<ai 9i 5romis as7a dac n<ai 9i :n s7are >i de al7ele/ N :u 7e duc 5n la $arsilia/ :u risc s 9iu con7rola7 de 5a7rula de coas7/ ,ei de la urete mi>un :n 7o7 5or7ul, iar cei din 8ri ada de narco7ice sun7 ni>7e a5uca3i/ -au le 5l7e>7i lor, sau 5l7e>7i cu dou6eci de ani :n7r<o celul/ N ,eea ce :nseamn c la $arsilia 5o7 9ace ros7 de ac7e/ Bi 7u 5o3i s m a=u3i/ N N<am s5us as7a/ N .a da/ Am ne;oie de un ser;iciu >i acel ser;iciu :l 5o7 o83ine :n7r<un loc unde 7u nu ;rei s m duci 1 dar 5o7 s<l o83in acolo/ Tu mi<ai s5us<o/ N ,e 3i<am s5usM N ,<o s s7ai de ;or8 cu mine la $arsilia, dac 5o7 s a=un acolo 9r 7ine/ !ar s5une<mi unde/ ,5i7anul ;asului de 5escui7 s7udie a7en7 chi5ul 5acien7ului/ An cele din urm se decise/ N Pe rue -arrasin e4is7 un 8is7ro, :n 5ar7ea de sud a Vechiului Por7 1 F"e .ouc de $erG/ An seara as7a ;oi 9i acolo :n7re nou >i uns5re6ece/ # s ai ne;oie de 8ani, o 5ar7e :n a;ans/ N ,7M 25

N As7a discu3i 7u cu omul/ N Tre8uie s am mcar o idee/ N ' mai ie97in dac ai un ac7 5e care s se 5oa7 lucra, al79el e ne;oie de unul 9ura7/ N %i<am s5us/ Am/ ,5i7anul ddu din umeri/ N # mie cinci su7e, dou mii de 9ranci/ ,re6i c ne 5ierdem ;remeaM Pacien7ul se ndi la 5ache7ul 5e care<l a;ea 5rins la 8ru/ "a $arsilia :l a>7e57a 9alimen7ul, dar as7a :nsemna >i un 5a>a5or7 5en7ru Hurich/ N # s m descurc, s5use el, ne>7iind cum de 5u7ea s 5ar a77 de si ur/ A7unci, 5e desear/ ,5i7anul arunc o 5ri;ire s5re 3rmul sla8 lumina7/ N Numai 5n aici 5u7em mer e/ Acum e>7i sin ur/ %ine min7e, dac nu ne :n7lnim la $arsilia, nu m<ai ;6u7 nicioda7 >i nu 7e<am ;6u7 nicioda7/ Nici echi5a=ul meu nu 7e<a ;6u7 ;reoda7/ N # s 9iu acolo/ F"e .ouc de $erG, rue -arrasin, la sud de Vechiul Por7/ N Toa7e<s :n mna !omnului, s5use c5i7anul, 9cnd semn marinarului de la crmJ mo7oarele uruir/ A5ro5o, clien3ii de la F"e .oucG nu<s o8i>nui3i cu dialec7ul 5ari6ian/ An locul 7u, eu a> ;or8i mai din 7o5or/ N $ul3umesc 5en7ru s9a7, s5use 5acien7ul, :n 7im5 ce 7recea 5es7e 5ara5e7 >i se lsa :n a5/ A>i 3inea sacul deasu5ra a5ei >i ddea din 5icioare 5en7ru a se men3ine la su5ra9a3/ Ne ;edem desear, adu el mai 7are, 5ri;ind :n sus s5re co5as7ia nea r a ;asului de 5escui7/ Nu mai era nimeni acolo/ Nu se au6ea dec7 cli5oci7ul ;alurilor >i urui7ul :n9unda7 al mo7oarelor/ +cum eti sin!ur. -e :n9ior/ -e rsuci :n a5a rece, :ndre57ndu<se s5re 3rm, neui7nd s o ia 5u3in c7re drea57a, s5re ru5ul de s7nci de acolo/ Poa7e c5i7anul a;ea dre57a7e/ ,uren7ul :l ;a duce s5re 5la=a ne;6u7/ "<a dus/ A reu>i7 s a=un cu sacul de 5n6 oarecum usca7, 3inndu<l deasu5ra ;alurilor care se s5r eau/ Pes7e c7e;a minu7e >edea 5e o dun aco5eri7 cu iar8 sl8a7ic/ -oarele ;a rsri 5es7e o or >i ;a 7re8ui s<o ia din loc/ !eschise sacul >i scoase din el o 5ereche de ci6me, ciora5i ro>i, 5an7alonii 9cu3i sul >i o cma> :n carouri/ ,nd;a, :n 7recu7, :n;3ase s :m5ache7e6e 9cnd economie de s5a3iuJ :n sac se a9lau mul7 mai mul7e lucruri dec7 s<ar 9i 5u7u7 8nui/ *nde :n;3ase as7aM !e ceM Nu mai 7ermina cu :n7re8rile/ A>i scoase >or7ul en le6esc 5rimi7 de la Qash8urn >i maioul/ "e :n7inse 5e iar8 s se usuceJ nu 5u7ea s arunce nimic/ -7nd a>a de68rca7 5e dun, a;u o ciuda7 sen6a3ie de ;oio>ie, ames7eca7 cu o durere surd :n s7omac/ !urerea :nsemna 7eam, >7ia as7a/ Bi >7ia de unde ;ine >i ;eselia/ Trecuse 5rimul 7es7/ -e lsase :n ;oia unui ins7inc7 >i >7iuse ce 7re8uie s s5un >i cum s reac3ione6e/ ,u o or :n 26

urm nu a;ea :nc o des7ina3ie imedia7, >7iind doar c 3elul lui era Hurich, dar >7iind >i c ;a a;ea de 7recu7 9ron7iere, con7roale o9iciale/ Pa>a5or7ul ;echi de o57 ani se ;edea clar c nu e al lui >i chiar dac reu>ea s a=un :n 'l;e3ia, mai 7re8uia s<>i ias/ Nu<>i 5u7ea 5ermi7e s ri>7e s 9ie re3inu7/ Nu acum, 5n nu a9la mai mul7e/ +s5unsurile se seau la Hurich, 7re8uia s 5oa7 cl7ori li8er >i mi6ase 5e c5i7anul unui ;as 5escresc 5en7ru a reali6a aces7 lucru/ :u eti nea"utorat. >i vei !si drumul. Anain7e de s9r>i7ul 6ilei ;a lua le 7ura cu cine;a care s<i modi9ice 5a>a5or7ul lui Qash8urn/ 'ra 5rimul 5as concre7, dar mai rmnea 5ro8lema 8anilor/ ,ele dou mii de 9ranci 5e care i le dduse doc7orul erau insu9icien7e/ -<ar 5u7ea s nu a=un nici 5en7ru 5a>a5or7/ "a ce ser;e>7e un 5ermis de cl7orie dac n<ai mi=loacele s<o 9aciM Tre8uia s 9ac ros7 de 8ani/ A>i scu7ur hainele 5e care le scoase din sac, se :m8rc >i se :ncl3 cu ci6mele/ A5oi se :n7inse 5e nisi5, cu ochii la cer, care se lumina :nce7, :nce7/ Hiua se n>7ea >i el la 9el/ -e 5lim8 5e :n us7ele s7r6i 5ie7rui7e din "a ,io7a7, in7rnd 5rin ma a6ine, ca s mai ;or8easc cu oamenii/ 'ra un sen7imen7 ciuda7 s 7e sim3i 5ar7e din 9or9o7a uman, nu doar o e5a; necunoscu7, smuls din mare/ A>i amin7i de s9a7ul c5i7anului de a ;or8i cu las mai u7ural, 5en7ru a 5u7ea 9i lua7 dre57 un s7rin oarecare, a9la7 :n 7recere 5rin ora>/ .ani/ A=unse 5e o s7rad din "a ,io7a7 care 5rea a 9i 9rec;en7a7 de o clien7el 8o a7/ $a a6inele erau mai cura7e, mar9a mai scum5, 5e>7ele mai 5roas57, carnea de mai 8un cali7a7e >i chiar >i le umele >i 9ruc7ele luceau, mul7e din7re ele e4o7ice, aduse din A9rica de Nord >i #rien7ul $i=lociu/ Hona a;ea ce;a din aerul Parisului sau al Nisei/ .ani/ In7r :n7r<o mcelrie, dndu<>i seama c nu 9cea o im5resie 5rea 8un asu5ra 5ro5rie7arului, care<l 5ri;i ne5rie7enos/ #mul 7ocmai ser;ea un cu5lu de ;rs7 mi=locie, care du5 cum ;or8eau >i se com5or7au 5reau a 9i ser;i7ori 5e un domeniu :n;ecina7/ 'rau 9oar7e 5reci>i, :n3e5a3i >i e4i en3i/ N Vi3elul de s57mna 7recu7 n<a 9os7 deloc ro6a;, 6ise 9emeia/ !e da7a as7a s<mi se>7i ce;a mai 8un, cci al79el m ;d o8li a7 s comand de la $arsilia/ N Iar serile 7recu7e, adu 8r8a7ul, marchi6ul mi<a s5us c 8uc3ile de miel erau 5rea su83iri/ +e5e7, 7re8uie s ai8 e4ac7 7rei cen7ime7ri/ Pro5rie7arul o97 >i ridic din umeri, scu6ndu<se cu umilin3 >i dndu<le asi urri/ 2emeia se :n7oarse s5re :nso3i7orul ei, adresndu<i<se cu un 7on la 9el de im5era7i; ca >i cel cu care<i ;or8ise mcelarului/ N A>7ea57 s<3i 9ac 5ache7ele >i 5une<le :n ma>in/ 'u m duc la 8cnie/ - ;ii acolo/ 27

N -i ur, dra a mea/ 2emeia 5lec/ ,um ie>i 5e u>, 8r8a7ul se :n7oarse c7re 5ro5rie7arul ma a6inului, cu o a7i7udine 7o7al di9eri7/ Aro an3a dis5ruse >i 6m8ea ;esel/ N # 6i ca 7oa7e al7ele, nu<i a>a, $arcelM 6ise el, sco3nd din 8u6unar un 5ache7 de 3i ri/ N Au 9os7 >i mai 8une >i mai rele/ 2eliile de miel chiar au 9os7 5rea su83iriM N !umne6eule, nici ;or8/ ,nd nai8a a 9os7 el :n s7are s<>i dea seamaM !ar >7ii c ei :i 9ace 5lcere dac m ar7 nemul3umi7/ N *nde<i acum $archi6ul de .le arM N .ea7, al7uri, a>7e57nd<o 5e cur;a de la Toulon/ # s ;in du5<mas mai 7r6iu s<l recu5ere6 >i s<l duc 5e >es7 la ra=duri, s nu<l ;ad marchi6a/ Pn a7unci n<o s mai 9ie :n s7are s 3in ;olanul/ B7ii, 9olose>7e camera lui Sean<Pierre de deasu5ra 8uc7riei/ N Am au6i7/ "a 5omenirea numelui de Sean<Pierre, 5acien7ul lui Qash8urn se :n7oarse de la alan7arul cu 5ui la care se ui7a/ # 9cu din re9le4, dar aceas7 mi>care :i amin7i 5ro5rie7arului de 5re6en3a lui/ N ,e es7eM ,e dori3iM 'ra 7im5ul s<>i de u7urali6e6e 9rance6a/ N $i<a3i 9os7 recomanda7 de ni>7e 5rie7eni de la Nisa, s5use 5acien7ul, cu un accen7 mai 5o7ri;i7 5en7ru ?uai dO#rsaP dec7 5en7ru "e .ouc de $er/ N #K $celarul :l s7udie de<nda7 mai a7en7/ Prin7re clien3ii lui mai ales 5rin7re cei 7ineri, erau mul3i care 5re9erau s se :m8race 7o7al :n neconcordan3 cu 5o6i3ia lor social, iar cm>ile roase, :n carouri, erau chiar la mod :n 6iua de a6i/ N -un7e3i nou 5e<aici, domnuleM N Iah7ul meu are ne;oie de re5ara3ii/ Nu ;om 5u7ea a=un e la $arsilia :n du5<masa as7a/ N Po7 s ; ser;esc cu ce;aM Pacien7ul rse/ N Po3i s<l ser;e>7i 5e 8uc7arul meu, eu nu m 5rice5/ # s 7reac 5e aici mai 7r6iu/ ,red c o s ;rea o ;reo du6in de r3u>7e >i ;reo o57s5re6ece 9elii de mu>chi de ;ac/ N !esi ur/ N .un/ # s<l 7rimi7 direc7 aici/ Pacien7ul se :n7oarse c7re 8r8a7ul mai ;rs7nic/ N A5ro5o, am au6i7 9r s ;reau ce a3i ;or8i7L Nu, nu ; 9ace3i 5ro8leme/ $archi6ul nu e cum;a 7m5i7ul la de !OAm8oisM Parc mi<a s5us cine;a c locuie>7e 5e<aici/ N #, nu, domnule, rs5unse ser;i7orul/ Nu<l cunosc 5e marchi6ul !OAm8ois/ 'u ;or8eam de marchi6ul de ,ham9ord/ *n en7ilom dis7ins, dar are unele 5ro8leme/ # csnicie nereu>i7, domnule/ 2oar7e nereu>i7, nu e nici un secre7 28

5en7ru nimeni/ N ,ham9ordM !a, cred c ne<am cunoscu7/ *n 7i5 cam scund, nuM N Nu, domnule/ !im5o7ri;, des7ul de :nal7/ ,am c7 dumnea;oas7r, a> 6ice/ N HuM Pacien7ul a9l re5ede care erau in7rrile >i scrile in7erioare ale localului din ;ecini, ce ocu5a nou ni;ele, dndu<se dre57 un >o9er din +oUue;aire, nou :n slu=8, care a;ea de li;ra7 ni>7e mar9/ "a e7a= duceau dou scri, una din 8uc7rie >i cealal7 din holul de la in7rare/ Pe as7a o 9oloseau o8i>nui3ii localului 5en7ru a se duce la 7oale7a de sus/ '4is7a >i o 9ereas7r 5e care cine;a din a9ar 5u7ea ;edea cnd urc ;reunul scara/ Iar 5acien7ul era con;ins c dac ;a a;ea r8dare ;a 6ri curnd dou 5ersoane/ ,u si uran3 c ;or urca se5ara7, ne:ndre57ndu<se s5re 7oale7, ci s5re dormi7orul a9la7 deasu5ra 8uc7riei/ Pacien7ul se :n7re8a care din au7omo8ilele lu4oase 5arca7e 5e s7rdu3a lini>7i7 i<o 9i a5ar3inu7 marchi6ului de ,ham9ord/ #ricare ar 9i 9os7, ser;i7orul ;rs7nic 5e care<l :n7lnise la mcelrie n< a;ea de ce<>i 9ace ri=i 1 s75nul lui nu se ;a urca la ;olan/ .ani/ 2emeia sosi cu 5u3in :nain7e de ora unu/ 'ra o 8lond cu 5rul lun , snii ei mari :n7in6nd m7asea al8as7r a 8lu6ei 5e care o 5ur7a, cu 5icioare lun i >i 8ron6a7e, un mers ra3ios/ ,ham9ord o 9i a;u7 el 5ro8leme, dar a;ea >i us7/ !ou6eci de minu7e mai 7r6iu, ;6u 5e 9ereas7r 5icioarele 8ron6a7e/ 2emeia urca la e7a=/ !u5 mai 5u3in de >ai6eci de secunde, o al7 silue7 se 5ro9il :n cadrul 9eres7rei 1 5an7aloni :nchi>i la culoare, 8la6er >i un chi5 al8 care 5ri;ea 5ruden7 :n sus/ Pacien7ul :nce5u s numere minu7eleJ s5era ca marchi6ul de ,ham9ord s ai8 un ceas/ Pacien7ul se :ndre57 s5re in7rarea :n res7auran7, ducndu<>i sacul de 7oar7, c7 mai discre7 5osi8il/ An hol o co7i s5re s7n a, urc scara, scu6ndu<se 9a3 de un domn :n ;rs7 care urca ane;oie, a5oi o da7 a=uns la e7a= co7i iar s5re s7n a 5e un coridor ce ducea s5re 5ar7ea din s5a7e a cldirii, deasu5ra 8uc7riei/ Trecu de 7oale7 >i a=unse la o u> :nchis a9la7 la ca57ul coridorului :n us7/ Acolo, rmase nemi>ca7, cu s5a7ele li5i7 de 5ere7e/ A>7e57 ca domnul :n ;rs7 s in7re la 7oale7/ Ins7inc7i;, 9r s se ndeasc, 5acien7ul ridic sacul moale >i<l li5i de 5ar7ea cen7ral a 5anoului u>ii/ %inndu<l cu amndou minile :n7inse, 9cu un 5as :na5oi >i cu o mi>care ra5id i68i cu umrul s7n :n sac, a5ucnd s se lo;easc de 5ere7e/ Nimeni de =os din res7auran7 nu 5u7ea s 9i au6i7 aceas7 in7rare 9or3a7 comis 5e 7cu7e/ N :om de Dieu,? 3i5 9emeia/ @ui est-ce/A N ilence,B $archi6ul de ,ham9ord se ros7o oli de 5e 7ru5ul ol al 9emeii 8londe, 5icnd
V 7

!umne6eule, C9r/D/ ,ine eM C9r/D/ W "ini>7eK C9r/D/

29

5es7e mar inea 5a7ului, 5e 5odea/ 'ra o 5ri;eli>7e ca din7r<o o5er comic, cu cma>a a5re7a7 :nc 5e el, cu cra;a7a la locul ei, iar :n 5icioare ciora5i de m7ase nea r, lun i 5n su8 enunchiJ dar as7a e 7o7 ce a;ea 5e el/ 2emeia :nh3 cu;er7ura, 9cnd 7o7 ce 5u7ea 5en7ru a reduce din 5eni8ilul scenei/ Pacien7ul ddu ordine ra5id: N Nu ridica3i lasul/ Nimeni nu ;a 53i nimic dac 9ace3i e4ac7 ce ; s5un/ N Ne;as7<mea 7e<a an a=a7K s7ri ,ham9ord, cu ;oce 7r na7 >i 5ri;irea 7ul8ure/ A3i 5l7esc eu mai mul7K N ' un :nce5u7, rs5unse 5acien7ul doc7orului Qash8urn/ -coa7e<3i cma>a >i cra;a7a/ Bi ciora5ii/ V6u 8r3ara s7rluci7oare de aur de la mna marchi6ului/ Bi ceasul/ ,7e;a minu7e mai 7r6iu, 7rans9ormarea era 7o7al/ Eainele marchi6ului nu :i ;eneau 5er9ec7 5e msur, dar nimeni nu 5u7ea ne a cali7a7ea ma7erialului >i a croielii/ An 5lus, ceasul era marca (irard Perre au4, iar 5or7o9elul lui ,ham9ord con3inea 5es7e 7reis5re6ece mii de 9ranci/ ,heile ma>inii erau >i ele im5resionan7e, 5rinse cu un 5or7chei cu mono ram, din ar in7 masi;/ N Pen7ru numele lui !umne6eu, d<mi hainele 7aleK s5use marchi6ul, incredi8ilul celor :n7m5la7e :nce5nd s 57rund 5rin a8urii de alcool din min7ea lui/ N +e re7, dar nu 5o7 s 9ac as7a, re5lic in7rusul, adunnd a77 hainele lui c7 >i 5e cele ale 9emeii 8londe/ N Nu 5o3i s le iei 5e ale mele, 3i5 ea/ N V<am s5us s nu 9ace3i l ie/ N .ine, 8ine, con7inu ea, dar nu poi N .a 5o7/ Pacien7ul arunc o 5ri;ire 5rin camer/ Pe un 8irou, ln eam, se a9la un 7ele9on/ -e duse >i smulse 9irul din do6/ N Acum n<o s ; deran=e6e nimeni, adu el, lundu<>i sacul/ N N<o s sca5i a>aK se rs7i ,ham9ord/ Poli3ia 7e ;a siK N Poli3iaM :n7re8 in7rusul/ ,hiar cre6i c e 8ine s chemi 5oli3iaM Va 7re8ui 9cu7 un 5roces<;er8al, descrise circums7an3ele/ Nu cred c<i o idee 5rea 8un/ ,red c ar 9i mai 8ine 5en7ru 7ine s<l a>7e53i 5e 7i5ul care ;a ;eni s 7e ia du5< mas/ "<am au6i7 s5unnd c 7e duce el 5e >es7 :n ra=duri, 9r >7irea marchi6ei/ -incer ;or8ind, cred c as7a ar 7re8ui s 9aci/ -un7 si ur c ;ei si o 5o;es7e mai reu>i7 dec7 ce s<a :n7m5la7 de 9a57 aici/ 'u nu 7e ;oi con7ra6ice/ Eo3ul necunoscu7 5rsi camera, 7r nd du5 el u>a s7rica7/ :u eti nea"utorat. >i vei !si drumul. Pn acum >i<l sise >i 7o7ul era cam :ns5imn77or/ ,e s5unea Qash8urnM , a8ili73ile >i 7alen7ele :i ;or re;eniL dar nu cred c vei putea vreodat s faci o le!tur ntre ele i ceva din trecutul tu. .re cu7ul/ ,e 9el de 7recu7 5u7ea 9i acela care 5roducea 7alen7ele de care dduse do;ad :n ul7imele dou6eci >i 5a7ru de oreM *nde :n;3ase s rneasc >i s schilodeasc lo;ind cu 5icioarele >i din 30

de e7ele :m5le7i7e s 9ac un 8arosM !e unde >7ia cu e4ac7i7a7e :n ce loc s lo;eascM ,ine<l :n;3ase s e45loa7e6e modul de a ndi al ru9c7orilorM ,um de 5rice5ea a77 de ra5id ni>7e sim5le alu6ii, con;ins c ins7inc7ul lui e corec7M *nde :n;3ase s discearn imedia7 o 5osi8ili7a7e de e47orcare, din7r<o sim5l con;ersa3ie au6i7 :n7m5l7or :n7r<o mcelrieM $ai concre7, cum de 5u7use 9ace ceea ce 9cuseM Cu c8t te lupi mai mult, cu c8t te c*inuieti mai mult, cu at8t va fi mai ru. -e concen7r asu5ra drumului >i asu5ra 8ordului de mahon al Sa uarului marchi6ului de ,ham9ord/ (ama de ins7rumen7e nu<i era 9amiliarJ :n 7recu7ul lui nu a;usese e45erien3 cu asemenea ma>ini/ Presu5unea c as7a :nsemna ce;a/ An mai 5u3in de o or, 7recu 5odul de 5es7e un canal lar / B7ia c a=unsese la $arsilia/ ,su3e mici, 57r3oase, din 5ia7r, s7rdu3e :n us7e >i 6iduri 5es7e 7o7 1 mar inea car7ierului Vechiului Por7/ ,uno>7ea aces7e locuri >i 7o7u>i nu le >7ia/ An 6are, 5ro9ilndu<se 5e unul din dealurile din =ur, se ;edea o ca7edral, cu o s7a7uie a 2ecioarei 5e 7url/ No7re<!ame<de<la<(arde/ Numele :i ;eni de la sine/ # mai ;6use cnd;a 1 >i 7o7u>i n<o ;6use/ #h, IisuseK >nceteaz, Pes7e c7e;a minu7e se a9la :n cen7rul 5lin de ;ia3 al ora>ului, mer nd 5e a lomera7a ,ane8icre, cu ma a6inele ei scum5e, cu ca9enele 5e 7ro7uar/ ,o7i la s7n a, s5re 5or7, 7recnd 5e ln an7re5o6i7e, mici 9a8rici >i 7erenuri :ncon=ura7e de arduri, 5e care se seau au7omo8ile 5re 7i7e 5en7ru a 9i 7rans5or7a7e s5re nord, la -ain7<'7ienne, "Pon >i Paris >i s5re sud, dincolo de $edi7eran/ $nstinctul. Crmeaz-i instinctul. Nimic nu 7re8uia 7recu7 cu ;ederea/ #rice resurs a;ea o u7ili7a7e imedia7J o 5ia7r 5u7ea 9i de 9olos dac 5u7ea 9i arunca7, sau un ;ehicul dac cine;a :l ;oia/ Alese un loc unde ma>inile erau ames7eca7e >i ;echi >i noi, dar 7oa7e mrci scum5e/ #5ri la cur8 >i se ddu =os din ma>in/ !e 5ar7ea cealal7 a ardului era un ara= mic, ca o hru8 >i mai mul3i mecanici/ In7r de a=a7, 5n ce 6ri un indi;id :n7r<un cos7um :n dun uli3e, 5e care ins7inc7ul :i s5use s<l a8orde6e/ An nici 6ece minu7e, cu minimum de e45lica3ii, s<a aran=a7 dis5ari3ia unui Sa uar c7re A9rica de Nord, cu seria mo7orului >7ears 5rin 5ilire/ ,heile cu mono ram de ar in7 9ur schim8a7e con7ra >ase mii de 9ranci, a5ro4ima7i; o cincime din ;aloarea au7omo8ilului lui ,ham9ord/ A5oi, 5acien7ul doc7orului Qash8urn si un 7a4i >i ceru s 9ie dus la un ma a6in de amane7, unul unde nu se 5un 5rea mul7e :n7re8ri/ $esa=ul era lim5ede, doar erau la $arsilia/ # =um7a7e de or mai 7r6iu, ceasul de aur (irard Perre au4 nu mai era la mna lui, :nlocui7 de un -eiko cu cronome7ru >i o57 su7e de 9ranci/ #rice lucru a;ea o ;aloare :n 9unc3ie de c7 era de 5rac7ic: -eiko<ul era an7i>oc/ *rm7oarea escal 9u un ma a6in uni;ersal de 5e "a ,ane8icre/ A>i alese haine >i ie>i din ca8ina de 5ro8 :m8rca7 cu ele, lsnd acolo 5an7alonii >i 8la6erul care nu<i se 5o7ri;eau 5rea 8ine/ !e la 5ar7erul ma a6inului alese o ;ali6 din 5iele, :n care :>i 5use res7ul 31

cum5r7urilor, :m5reun cu sacul de 5n6/ Pacien7ul arunc o 5ri;ire la ceasul lui cel nou 1 era a5roa5e ora cinci, 7im5ul s seasc un ho7el con9or7a8il/ Nu dormise cu ade;ra7 de c7e;a 6ile >i a;ea ne;oie de odihn :nain7ea :n7lnirii din rue -arrasin, la un local numi7 F"e .ouc de $erG, unde se 5u7eau 9ace aran=amen7e :n ;ederea unei :n7lniri mul7 mai im5or7an7e, la Hurich/ -e :n7inse 5e 5a7, cu 5ri;irea a3in7i7 :n 7a;an, 5e care dansau crm5eie de lumini mi>c7oare 5ro;eni7e de la 9elinarele din s7rad/ "a $arsilia se :n7unecase de;reme >i o da7 cu ;enirea no53ii 5acien7ul 9usese cu5rins de o sen6a3ie de li8er7a7e, de 5arc :n7unericul ar 9i 9os7 o dra5erie uria> ce nu lsa s 57rund lucirea crud a luminii de 6i, care de6;luia 5rea mul7e, 5rea re5ede/ Anc un lucru 5e care<l a9lase des5re sine: se sim3ea mai :n lar ul lui noa57ea/ '4is7a :ns o con7radic3ie, de care era con>7ien7: :n lunile 5e care le 5e7recuse la Por7 Noir 9usese :nse7a7 de soare, :l a>7e57ase cu ner8dare :n 9iecare 6ori de 6i, ;rnd numai s dis5ar :n7unericul/ -e 5e7recea ce;a cu elJ era 5e cale s se schim8e/ !e 9a57 se >i 5e7recuser mai mul7e lucruri/ ,u dous5re6ece ore :n urm se a9la 5e un ;as de 5escui7, 5e $edi7eran, cu un o8iec7i; :n min7e >i dou mii de 9ranci ascun>i :n 8ru/ Adic ce;a mai 5u3in de cinci su7e de dolari con9orm ra7ei de schim8 a9i>a7e :n holul ho7elului/ Acum era :n6es7ra7 cu c7e;a rnduri de haine acce57a8ile >i s77ea :n7ins 5e 5a7 :n7r<un ho7el des7ul de scum5, a;nd 5es7e dou6eci >i 7rei de mii de 9ranci :n 5or7o9elul "ouis Vui77on ce a5ar3inuse marchi6ului de ,ham9ord/ Adic a5roa5e >ase mii de dolari americani/ #are de unde ;enea el, de era :n s7are s 9ac lucrurile 5e care le 9ceaM >nceteaz, +ue -arrasin era a77 de s7r;eche :nc7 :n al7 ora> ar 9i 5u7u7 9i considera7 o8iec7i; 7uris7ic 1 o alee lar 5a;a7 cu crmid, le nd :n7re ele s7r6i cons7rui7e cu secole mai 7r6iu/ !ar as7a era $arsiliaJ s7r;echiul coe4is7a cu ;echiul >i nici unul nu se :m5ca cu noul/ +ue -arrasin nu a;ea mai mul7 de >a57e6eci de me7ri lun ime, :ncremeni7 :n 7im5 :n7re 6idurile de 5ia7r ale cldirilor de 5e chei, li5si7 de 9elinare, 8n7ui7 de cea3a ce se ros7o olea dins5re 5or7/ 'ra o s7rad dosnic, 5o7ri;i7 5en7ru :n7lniri 9u i7i;e :n7re oameni care nu ;oiau s 9ie ;6u3i/ -in ura lumin >i sin urele 6 omo7e ;eneau de la F"e .ouc de $erG/ "ocalul era si7ua7 cam 5e la mi=locul aleii lar i, :n7r<o cldire ce :n secolul nous5re6ece ad5os7ise ni>7e 8irouri/ $ai mul3i 5ere3i 9useser des9iin3a3i 5en7ru a 9ace o sal mare, cu mese, dar al7e :nc5eri 9useser 5s7ra7e ca a7are, 5en7ru :n7lniri mai 5u3in 5u8lice/ !ar aces7e :nc5eri nu a;eau u>i, ci dra5erii/ Pacien7ul se s7recur 5rin7re mesele a lomera7e, croindu<>i drum 5rin s7ra7urile de 9um, 6icnd 5ardon la 5escari >i la solda3i 8e3i, la 5ros7i7ua7e ro>ii la 9a3 :n cu7are de un 5a7 :n care s se odihneasc >i de ni>7e 9ranci :n 5lus/ -e ui7 :n mai mul7e se5areuri, asemeni unui marinar care<>i cau7 camara6ii, 5n ce<l si 5e c5i7anul ;asului 5escresc/ "a mas cu el mai era un 8r8a7/ -la8, 5alid la 9a3, 32

cu ochii mi=i3i, ca de ;ie6ure curios/ N Be6i, 6ise c5i7anul rs7i7/ ,redeam c<o s a=un i mai re5ede/ N Ai s5us :n7re nou >i uns5re6ece/ ' uns5re6ece 9r un s9er7/ N 2iindc 7e<am a>7e57a7 a77a, s 5l7e>7i 7u whiskP<ul/ N ,u 5lcere/ ,omand ce;a ca lumea, dac au/ Ti5ul sla8 >i 5alid 6m8i/ "ucrurile a;eau s mear 8ine/ Bi au mers/ Pa>a5or7ul :n cau6 era, ce<i dre57, unul din cele mai di9icile din lume de 9alsi9ica7, dar cu mul7 a7en3ie, a5ara7ur adec;a7 >i me>7e>u , se 5u7ea 9ace/ N ,7M N As79el de me>7e>u >i a5ara7ur cos7 scum5/ !ou mii cinci su7e de 9ranci/ N ,nd 5o7 s<l amM N Tre8uie lucra7 cu o mn de ar7is7, as7a durea6/ Trei sau 5a7ru 6ile/ Bi as7a 6orindu<l 5e ar7is7, care o s 3i5e la mine/ N $ai ca5e3i o mie de 9ranci dac<l am 5n mine/ N "a 6ece diminea3a, rs5unse re5ede 7i5ul/ Ancase6 eu re5ro>urile/ N Bi mie, in7er;eni c5i7anul, rn=ind/ ,e ai lua7 de la Por7 NoirM !iaman7eM N Talen7, rs5unse 5acien7ul/ N # s am ne;oie de o 9o7o ra9ie, 6ise indi;idul sla8/ N $<am o5ri7 :n drum >i mi<am 9cu7 una la un au7oma7, s5use 5acien7ul, sco3nd din 8u6unarul de la cma> o 5o6 mic, 57ra7/ ,u a5ara7ura scum5 5e care o ai, sun7 si ur c o 5o3i 9ace s ara7e 8ine/ N 2rumoase haine, 6ise c5i7anul, :n7in6ndu<i 5o6a 7i5ului 5alid la 9a3/ N .ine croi7e, 9u de acord 5acien7ul/ Au con;eni7 asu5ra locului de :n7lnire 5en7ru a doua 6i diminea3, 5acien7ul a 5l7i7 8u7ura >i i<a s7recura7 c5i7anului 5e su8 mas cinci su7e de 9ranci/ !u5 care a ie>i7 din se5areu >i a 5orni7<o s5re u>, 7ra;ersnd sala mare 5lin de lume, de 6ar; >i 9um/ To7ul s<a 5e7recu7 a77 de ra5id, de 8rusc, a77 de nea>7e57a7 c nici n<a a;u7 7im5 s ndeasc/ !oar s reacioneze/ ,iocnirea a 9os7 8rusc, :n7m5l7oare, dar ochii care se hol8ar la el 5reau a 9i a7a s ias din or8i7e, ne;enindu<le s cread ceea ce ;edeau, :n 5ra de is7erie/ N NuK #, !umne6eule, nuK :u se poate #mul se :n7oarse s se 5iard :n mul3ime, dar 5acien7ul se re5e6i du5 el, a5ucndu<l de umr/ N -7ai 5u3inK Indi;idul se :n7oarse iar>i, dndu<i mna la o 5ar7e cu o mi>care ;iolen7/ N .u, Tu e>7i mort, Nu se 5oa7e s trieti, N Triesc/ Tu ce tii/ ,hi5ul era acum cris5a7 de 9urie, 5ri;irea 5ie6i>, ura deschis, 7r nd aer, de6;elind din3i al8eni ce 5reau a 9i ai unui animal/ !eoda7, indi;idul scoase un cu3i7, 6 omo7ul lamei cu arc au6indu<se chiar >i 33

:n 6ar;a :ncon=ur7oare/ .ra3ul 3>ni :nain7e, cu lama cu3i7ului 5recum o 5relun ire a minii ce<l 3inea, amndou 3in7ind s5re s7omacul 5acien7ului/ N # s 7ermin eu 7rea8aK >o57i indi;idul/ Pacien7ul i68i cu an7e8ra3ul dre57 :n =os, :n7r<o mi>care de 5endul care m7ur 7o7ul din cale/ Pi;o7, ridicnd 5iciorul s7n , 5ocnindu<l 5e a7acan7 cu clciul :n osul 5el;ian/ N C*e-sa*, 'coul din urechile lui 9u asur6i7or/ Indi;idul se 5r8u>i 5e s5a7e :n7r<un 7rio de 8e3i;i iar cu3i7ul c6u 5e =os/ "umea din =ur, 6ri arma, se au6ir 3i5e7e, mai mul3i se adunar s<i des5ar7 5e com8a7an3i/ N ,ra3i<; de aiciK N .a7e3i<; :n al7 5ar7eK N Nu ;rem s ;in 5oli3ia aici, 8e3i;ani nenoroci3iK (lasurile mnioase >i as5re ;or8ind :n dialec7 marseie6 aco5ereau 7umul7ul de la F"e .ouc de $erG/ Pacien7ul era :ncon=ura7 de lume/ Al ;6u 5e cel care ;oise s<l omoare croindu<>i drum 5rin mul3ime, 3inndu<se de ;in7re, r8i7 s a=un la u>/ Aceas7a se deschise >i indi;idul se n5us7i a9ar, :n 8e6na din rue -arrasin/ ,ine;a care<l credea mor7 1 care<l ;oia mor7 1 >7ia c es7e :n ;ia3/

34

(A)ITOLUL *
"a clasa 7uris7 a a;ionului ,ara;elle al Air 2rance<ului, cu des7ina3ia Hurich, nu mai era nici un loc li8er, scaunele :n us7e 5rnd >i mai incomode din cau6a 7ur8ulen3ei care 6 l3ia a;ionul/ *n 8e8elu> urla :n 8ra3ele mamei luiJ al3i co5ii scnceau, :n ;reme ce 5rin3ii se s7rduiau s<i lini>7easc, de>i erau >i ei s5eria3i/ ,eilal3i 5asa eri erau 7cu3i, cei mai mul3i dndu<>i 5e 7 whiskP<ul mul7 mai ra5id dec7 ar 9i 9os7 normal/ ,3i;a :ncercau s 8ra;e6e, din 7le=urile lor ie>ind un rs 9or3a7/ #amenii reac3ionea6 di9eri7 la un 68or ori8il, dar nimeni nu sca5 de sen6a3ia de roa6/ Iar aceas7 roa6 era :nso3i7 de :n7re8ri 9undamen7ale/ #are ce nduri :i 7rec unui om 5rin ca5 :n as79el de cli5eM ,um reac3ionea6 oameniiM Pacien7ul :ncerc s a9leJ era im5or7an7 5en7ru el/ Bedea la eam, cu ochii 5e ari5a a;ionului, 5ri;ind 8uca7a mare de me7al cum se<ncon;oaie >i ;i8rea6 su8 im5ac7ul 8ru7al al ;n7ului/ ,uren3ii se i68eau unul de al7ul, 9or3nd aces7 7u8 de me7al 9cu7 de mna omului s li se su5un oarecum, 5re;enindu<i 5e ace>7i :nchi5ui3i microsco5ici c nu se 5o7 5une cu na7ura/ *n 5ic de 5resiune 5es7e 7oleran3a de 9le4i8ili7a7e >i ari5a s<ar 9rn e, ar urma o e45lo6ie >i a5oi urle7ul 5r8u>irii/ ,e ar 9ace elM ,e ar ndi elM An a9ar de 7eama incon7rola8il de moar7e >i de ui7are, ar mai 9i ce;aM Asu5ra aces7ui lucru 7re8uia s se concen7re6e, aceas7a era proiecia 5e care Qash8urn 7o7 insis7a la Por7 Noir/ Ai re;enir :n min7e cu;in7ele doc7orului/ Dric8nd observi o situaie de stres E i dac ai timp E ncearc din rsputeri s te proiectezi pe tine nsui n ea. # asocieri, c8t poi de liberF las cuvinte i ima!ini s-i umple mintea. >n ele s-ar putea s !seti rspunsuri. Pacien7ul con7inu s 5ri;easc 5e eam, s7rduindu<se con>7ien7 s<>i 7re6easc su8con>7ien7ul, a3in7indu<>i ochii 5e ;iolen3a na7ural de dincolo de s7icl, lsnd reac3iile lui s dea na>7ere la cu;in7e >i ima ini/ Aces7ea :nce5ur s a5ar 1 :nce7/ .e6n iar>i, 6 omo7ul ;n7ului >9ichiui7or, asur6i7or, con7inuu, crescnd 5n ce cre6u c o s<i 5lesneasc 3eas7a/ ,a5ulL Vn7ul :i 8iciuia 5ar7ea s7n a ca5ului, a 9e3ei, ar6ndu<i 5ielea, o8li ndu<l s ridice umrul s7n ca s se a5ereL *mrul s7n / .ra3ul s t8n!. A;ea 8ra3ul ridica7, cu de e7ele :nmnu>a7e de la mna s7n 3inndu<se de o muchie drea57 de me7al, cu mna drea57 3innd deL o chin / -e 3inea de o chin , a>7e57nd ce;a/ *n semnalL Veni/ Plon=/ An bezn, :n ol, 7ru5ul su ros7o olindu<se, sucindu<se, :n hi3i7 de cerul no53ii/ -rise cu 5ara>u7aK N Gtes-vous malade/H
9

V e ruM C9r/D/

35

+e;eria ne8uneasc :i 9u :n7reru57/ Nelini>7i7, 5asa erul de ln el :i a7inse 8ra3ul s7n 1 care era ridica7, cu de e7ele des9cu7e, o5unndu<se 5arc la ce;a, :ncorda7e/ Pes7e 5ie57, an7e8ra3ul dre57 5resa s7o9a =ache7ei, iar mna drea57 a5ucase re;erul, 8o3indu<l/ Iar de 5e 9run7e i se scur eau >iroaie de 7rans5ira3ie/ -e :n7m5lase/ Pen7ru o cli5 ca de demen3, ce;a din 7recu7 5rinsese ;ia3/ N Iardon, s5use el, lsnd 8ra3ele :n =os/ Cn mauvais reve0J, adu el/ Vremea se mai :m8un73iJ ,ara;elle<ul se s7a8ili6/ Pe chi5ul s7ewardeselor re;eni 6m8e7ul/ Pacien7ul remarc 7oa7e as7ea, dar era 5rea 5reocu5a7 de ima inile >i sune7ele care se con7uraser a77 de clar :n ochii >i urechile min3ii lui/ rise din7r<un a;ionL noa57ea/ -rise cu 5ara>u7a/ *nde/ De ce/ >nceteaz s te mai c*inuieti, $ai mul7 ca s<>i mu7e ndul :n al7 5ar7e, scoase din 8u6unarul de la 5ie57 5a>a5or7ul modi9ica7 >i<l deschise/ !u5 cum era de a>7e57a7, numele Kas*burn 9usese 5s7ra7J era un nume des7ul de o8i>nui7 >i 5ro5rie7arul :i e45licase c nu era cu7a7 de 5oli3ie/ 7eoffreL ). 2usese 7o7u>i schim8a7 :n 7eor!e I., eliminrile 9iind 9cu7e cu o mn de e45er7/ 2o7o ra9ia 9usese >i ea lucra7 de un e45er7J nu mai ar7a a 5o6 ie97in 9cu7 la un au7oma7/ Numrul 5a>a5or7ului era, 8ine:n3eles, cu 7o7ul al7ul, aran7a7 s nu declan>e6e alarma 5e un com5u7er al ser;iciilor de imi rare/ ,el 5u3in, 5n ce 5ur77orul su 5re6en7a 5a>a5or7ul la 5rima ins5ec3ieJ du5 aceea, era 7rea8a cum5r7orului/ Pen7ru aceas7 aran3ie se 5l7ea la 9el de mul7 c7 5l7ise el 5en7ru me>7e>u >i a5ara7ur, cci ea necesi7a le 7uri cu In7er5olul >i 8irourile de ;eri9icri ale imi rrilor/ Vame>i, s5eciali>7i :n calcula7oare >i 9unc3ionari de la 7oa7e 5unc7ele de 9ron7ier din 'uro5a erau 5l7i3i :n mod re ula7 5en7ru aceas7 in9orma3ie ;i7alJ ei rareori 9ceau ;reo re>eal/ !ac cum;a 9ceau, 5ierderea unui ochi sau a unui 8ra3 nu era e4clus 1 a>a lucrau 7ra9ican3ii de ac7e 9alse/ N 3esdames et messieurs. :ous commencons notre descente pour l2aeroport de Muric*00. B7ia numele ho7elului: ,arillon du "ac/ I<l dduse >o9erului de 7a4i 9r s se ndeasc/ -<l 9i ci7i7 unde;aM - 9i da7 de el :n unul din 5lian7ele 7uris7ice din a;ionM Nu/ ,uno>7ea holulJ lemnul :nchis la culoare, lus7rui7, :i era 9amiliarL oarecum/ Precum >i imensele 9eres7re care ddeau s5re "acul Hurich/ $ai 9usese aici :nainteF st7use unde s77ea acum 1 :n 9a3a 5u5i7rului de la rece53ie aco5eri7 cu marmur 1 cu mul7 7im5 :n urm/ Aces7 lucru :i 9u con9irma7 de cu;in7ele 9unc3ionarului de la rece53ie, care a;ur asu5ra lui im5ac7ul unei e45lo6ii/ N $ 8ucur s ; ;d iar>i, domnule/ A 7recu7 des7ul de mul7 7im5 de la
10 11

*n ;is ur7K C9r/D/ !oamnelor >i domnilor/ Ance5em co8orrea s5re aero5or7ul Hurich, C9r/D/

36

ul7ima dumnea;oas7r ;i6i7/ +a s fie/ C8t de mult timp/ De ce nu-mi spui pe nume/ Ientru numele lui Dumnezeu, eu nu te cunosc pe tine, :u te cunosc, +"ut-m, .e ro!, a"ut-m, N ,am a>a ce;a, s5use el/ 2<mi, 7e ro , o 9a;oare/ $i<am scrn7i7 mna >i :mi ;ine reu s scriu/ Vrei s<mi com5le7e6i 9i>a de :nre is7rare >i eu o s m s7rduiesc s<o semne6M Pacien7ul :>i 3inu res5ira3ia/ Bi dac aces7 indi;id 5oli7icos :l ;a ru a s<i re5e7e numele sau s<i mai s5un o da7 cum se scrieM N !esi ur/ 2unc3ionarul :n7oarse car7ona>ul s5re el >i :nce5u s scrie/ N N<a3i ;rea s ; ;ad medicul ho7eluluiM N Poa7e mai 7r6iu/ Acum nu/ 2unc3ionarul con7inu s scrie, a5oi :i :n7inse car7ona>ul, ca s<l semne6e/ Dl. N. Bourne, :e5 %or4, :.%. C. .+. -e ui7 lun la el, 5ironi7 locului, hi5no7i6a7 de li7ere/ A;ea un nume/ # 5ar7e din7r<un nume/ Bi o 3ar, 5recum >i un ora> de re>edin3/ N. Bourne. No*n/ Names/ Nosep*/ ,e o 9i :nsemnnd S<ulM N ' ce;a :n nere ul, Eerr .ourneM :n7re8 9unc3ionarul/ N An nere ulM Nu, c7u>i de 5u3in/ "u s7iloul, aducndu<>i amin7e s se 5re9ac c<l doare mna/ Tre8uia oare s semne6e >i cu 5renumeleM Nu, ;a semna e4ac7 a>a cum scrisese 9unc3ionarul/ Dl. N. Bourne. -crise numele c7 5u7u mai 9iresc, lsndu<>i min7ea s 68oare li8er, 5ermi3nd oricror nduri ori ima ini ce ar 9i ;ru7 s ias la su5ra9a3 s<i ;in :n min7e/ Nimic/ -emna 5ur >i sim5lu un nume care nu<i era 9amiliar/ Nu sim3i nimic/ N Pen7ru o cli5, am a;u7 du8ii, mein Eerr, s5use 9unc3ionarul/ $<am ndi7 c 5oa7e am 9cu7<o con9u6ie/ Am a;u7 o s57mn rea >i o 6i >i mai rea/ !ar, de 9a57, eram si ur/ Bi dac ar 9i 9cu7<o con9u6ieM !l/ S/ .ourne din New York ,i7P, */-/A/, nici nu ;oia s se ndeasc la o as79el de 5osi8ili7a7e/ N Nici o cli5 nu 3i<am 5us la :ndoial memoriaL Eerr -7ossel, rs5unse 5acien7ul, aruncnd o 5ri;ire la 5lcu3a de 5e 5ere7ele din s7n a 5u5i7rului, unde era scris numele 5ersoanei de ser;iciu/ #mul de la rece53ie era direc7orul ad=unc7 al ho7elului ,arillon du "ac/ N -un7e3i 9oar7e ama8il/ !irec7orul ad=unc7 se a5lec :n 9a3/ Presu5un c ;e3i dori s res5ec7m consemnele o8i>nui7e 5e dura7a >ederii dumnea;oas7r la noiM N -<ar 5u7ea ca unele s se 9i schim8a7, s5use S/ .ourne/ ,are erau cele 5e care le >7ia3iM N #ricui 7ele9onea6 sau :n7rea8 la rece53ie 7re8uie s<i se s5un c sun7e3i 5leca7 din ho7el, du5 care urmea6 s 9i3i in9orma7 de:nda7/ -in ura e4ce53ie es7e 9irma dumnea;oas7r de la New York/ ,or5ora3ia Treads7one Ba57e6eci >i 37

*nu, dac<mi amin7esc eu corec7/ >nc un nume, Cnul de urma cruia putea s dea cu a"utorul unui telefon peste ocean. #orme fra!mentare ncepeau s-i !seasc locul n puzzle. Buna dispoziie ncepu s-i revin. N ' 5er9ec7 a>a/ Nu ;oi ui7a c7 sun7e3i de e9icien7/ N !oar sun7em la Hurich, rs5unse 8r8a7ul 5oli7icos, dnd din umeri/ An7o7deauna a3i 9os7 deose8i7 de eneros, Eerr .ourne/ Ia!e, *ier*er, bitte, An ;reme ce 5acien7ul :l urma 5e 8ia7 :n li97, c7e;a lucruri :i erau mai clare/ A;ea un nume >i :n3ele ea de ce acel nume :i ;enise a77 de re5ede :n min7e direc7orului ad=unc7 de la ,arillon du "ac/ A;ea o 3ar >i un ora> >i o 9irm 5en7ru care lucra 1 lucrase, :n 7o7 ca6ul/ Bi de c7e ori ;enea la Hurich se luau anumi7e 5recau3ii meni7e s<l a5ere de ;i6i7a7ori nea>7e57a3i sau nedori3i/ As7a era ceea ce nu 5u7ea 5rice5e/ -au 7e 5ro7e=e6i 7emeinic sau nu 7e mai 5ro7e=e6i deloc/ ,e a;an7a= real 5u7ea s 5re6in7e un 5roces de 9il7rare a77 de nesi ur, de ;ulnera8il >i u>or de s7r5unsM 'ra li5si7 de ;aloare/ ,a >i cum un co5il s<ar 9i =uca7 de<a ;<a3i ascunselea/ Cnde sunt/ >ncearc s m !seti. D s spun ceva cu voce tare, ca s-i dau un indiciu. Nu era o 7rea8 5ro9esionis7 >i dac :n;3ase ce;a des5re sine :n ul7imele 5a7ru6eci >i o57 de ore aceas7a era c el era un 5ro9esionis7/ An ce, n<a;ea idee, dar as7a era o cer7i7udine/ Pe 9ir, ;ocea cen7ralis7ei de la New York se 5ierdea din cnd :n cnd/ Ans conclu6ia ei era ener;an7 de lim5ede/ Bi de ca7e oric/ N Nu e4is7 o as79el de com5anie :nre is7ra7, domnule/ Am ;eri9ica7 :n cele mai recen7e lis7e 5recum >i :n car7ea de 7ele9on a a8ona3ilor 5ar7iculari >i nu e4is7 nici o Treads7one ,or5ora7ion 1 nimic care s semene mcar cu Treads7one, urma7 de ci9re/ N Poa7e ci9rele nu 9i urea6, 5en7ru a scur7aL N Nu e4is7 nici o 9irm sau com5anie cu aces7 nume, domnule/ +e5e7, dac a;e3i un nume sau un 5renume, sau enul de a9aceri de care se ocu5 9irma, 5oa7e ;<a> mai 5u7ea a=u7a/ N Nu am/ !oar numele, Treads7one Ba57e6eci >i *nu, New York ,i7P/ N ' un nume 8i6ar, domnule/ -un7 si ur c dac ar 9i :nre is7ra7 ar 9i u>or de si7/ Ami 5are ru/ N $ul3umesc mul7 5en7ru c ;<a3i s7rdui7, s5use S/ .ourne, :nchi6nd 7ele9onul/ N<a;ea ros7 s mai con7inue/ Numele era un soi de cod, ni>7e cu;in7e ros7i7e de cine;a 5en7ru a 5u7ea in7ra :n le 7ur cu un oas5e7e al ho7elului, al7min7eri nu 9oar7e u>or de con7ac7a7/ Iar cu;in7ele le 5u7ea s5une oricine, indi9eren7 de unde sunaJ a>adar, era 9oar7e 5osi8il ca New York s nu :nsemne nimic ca 5unc7 de re5er/ Pacien7ul se duse la 8iroul 5e care lsase 5or7o9elul "ouis Vui77on >i ceasul -eiko/ A>i 5use 5or7o9elul :n 8u6unar >i ceasul la mn/ -e ui7 :n o lind, ;or8ind 38

calm: N '>7i S/ .ourne, ce73ean al -7a7elor *ni7e, cu domiciliul :n New York ,i7P >i es7e 9oar7e 5osi8il ca ci9rele F6ero<>a57e 1 >a57es5re6ece<dois5re6ece 1 6ero< 5ais5re6ece 1 dou6eci >i >ase<6eroG s 9ie cel mai im5or7an7 lucru din ;ia3a 7a/ -oarele era s7rluci7or, 57rundea 5rin7re cren ile co5acilor de 5e ele an7a .ahnho9s7rasse, re9lec7ndu<se :n ;i7rinele ma a6inelor >i crend 8locuri de um8r acolo unde cldirile masi;e ale 8ncilor s77eau :n calea ra6elor lui/ Pe aceas7 s7rad 7rinicia >i 8anii, si uran3a >i aro an3a, 9ermi7a7ea >i o urm de 9ri;oli7a7e coe4is7au/ Pacien7ul doc7orului Qash8urn mai 9usese 5e aici/ In7r a ale :n .urkli Pla76, 5ia3e7a de 5e malul "acului Hurich, cu numeroasele sale de8arcadere la 3rm, s7r=ui7 de rdini care, :n cldura ;erii, de;eneau cercuri de 9lori ;iu colora7e/ Bi le 5u7ea ima ina cu ochii min3iiJ :i re;eneau :n min7e ima ini, dar nici un 9el de nduri, nici un 9el de amin7iri/ -e :n7oarse :n .ahnho9s7rasse, >7iind ins7inc7i; c (emeinscha97 .ank era o cldire din a5ro5iere, deschis la culoare/ $ai :nain7e 7recuse de ea :n mod deli8era7 1 se a5ro5ie de u>ile rele de s7icl/ Am5inse cana7ul din drea57a >i se 7re6i :n7r<un hol cu marmur maronie 5e =osJ mai clcase cnd;a 5e aceas7 5ardoseal dar ima inea nu era la 9el de 5u7ernic ca >i celelal7e/ A;ea ne5lcu7ul sen7imen7 c (emeinscha97 .ank era un loc ce 7re8uia e;i7a7/ !ar acum nu 5u7ea 9i e;i7a7/ N Bon"our, monsieur. -ous desirez/01 Indi;idul care<i 5usese :n7re8area era :m8rca7 :n redin o7, cu o boutonniere ro>ie ca sim8ol al au7ori73ii/ 2olosirea lim8ii 9rance6e 5u7ea 9i e45lica7 de hainele clien7ului/ "a Hurich, 5n >i 9unc3ionarii cei mai mrun3i ai 8ncilor in7erna3ionale a;eau o 5ri;ire 57run67oare/ N Am de discu7a7 a9aceri 5ersonale >i con9iden3iale, rs5unse S/ .ourne :n en le6, din nou oarecum uimi7 de u>urin3a cu care<i ;eneau cu;in7ele/ 2olosise en le6a din dou mo7i;e: s ;ad reac3ia indi;idului cnd aces7a :>i ;a da seama de eroarea lui, 5en7ru c nu ;oia s e4is7e ;reo 5osi8ili7a7e de in7er5re7are re>i7 a cu;in7elor 5e care le ;a ros7i :n urm7orul ceas/ N -cu6a3i<m, domnule, s5use indi;idul cu s5rncenele u>or ridica7e, s7udiind 5ardesiul clien7ului/ "i97ul din s7n a, e7a=ul doi/ +ece53ionerul ; ;a a=u7a/ +ece53ionerul :n cau6 era un 7i5 de ;rs7 mi=locie, cu 5rul 7uns scur7 >i ochelari cu ram de 8a aJ e45resia lui era imo8il, ochii ri i6i >i curio>i/ N A;e3i :n 5re6en7 a9aceri 5ersonale >i con9iden3iale cu noi, domnuleM :n7re8 el, re5e7nd cu;in7ele noului sosi7/ N !a/ N -emn7ura dumnea;oas7r, ; ro , s5use 9unc3ionarul, :n7in6ndu<i o 9oaie cu an7e7ul (emeinscha97, 5e mi=locul creia erau dou linii 5unc7a7e/ ,lien7ul :n3eleseJ nu era necesar un nume/ :umerele scrise de m8n in loc de
1@

.un 6iua, domnuleK ,e dori3i///M C9r/D/

39

nume ele reprezint semntura deintorului contului. +sta e procedura standard. Qash8urn/ Pacien7ul scrise numele, rela4ndu<>i mna ca scrisul s 9ie li8er/ Ai :n7inse 9oaia :na5oi rece53ionerului, care o s7udie, se ridic de 5e scaun >i 9cu semn c7re un >ir de u>i :n us7e cu s7icl ma7/ N !ac ;re3i s a>7e57a3i :n a 5a7ra camer, domnule, ;a ;eni imedia7 cine;a/ N A 5a7ra camerM N A 5a7ra u> din s7n a/ -e ;a :ncuia au7oma7/ N 's7e un lucru necesarM +ece53ionerul :l 5ri;i mira7/ N 's7e :n con9ormi7a7e cu 5ro5ria dumnea;oas7r cerere, domnule, 6ise el 5oli7icos, su8 7onul 5lin de cur7oa6ie sim3indu<se sur5rinderea/ Aces7a es7e un con7 cu 7rei de 6ero/ "a (emeinscha97 se o8i>nuie>7e ca de3in7orii de as79el de con7uri s 7ele9one6e :n 5reala8il ca s li se asi ure o in7rare 5ri;a7/ N B7iu as7a, min3i 5acien7ul lui Qash8urn cu o non>alan3 5e care nu o sim3ea/ Numai c sun7 9oar7e r8i7/ N Voi comunica aceas7a la Veri9icri, domnule/ N Veri9icriM nu se 5u7u s75ni s :n7re8e dl/ S/ .ourne din New York ,i7P, */-/A/ ,u;n7ul suna ca o alarm/ N Veri9icarea -emn7urilor, domnule/ #mul :>i 5o7ri;i mai 8ine ochelarii, 9cnd :n acela>i 7im5 un 5as s se a5ro5ie de 8iroul lui, cu mna la numai c3i;a cen7ime7ri de o consol/ Pro5un s a>7e57a3i :n ,amera Pa7ru, domnule/ Pro5unerea era mai de ra8 o comand, con9irma7 de e45resia 5ri;irii/ N !e ce nuM -5une3i<le, ; ro , s se r8easc/ Pacien7ul se :ndre57 s5re a 5a7ra u>, o deschise >i in7r/ *>a se :nchise au7oma7J se au6i clicul 8roa>7ei/ S/ .ourne se ui7 la 5anoul din s7icl ma7J nu era s7icl o8i>nui7/ ,ci su8 su5ra9a3 e4is7a o re3ea de srm su83ire/ 2r :ndoial c s5ar erea ei ar declan>a o alarm/ -e a9la :n7r<o celul, a>7e57nd s 9ie chema7/ $ica :nc5ere a;ea lam8riuri de lemn >i era mo8ila7 cu us7 1 dou 9o7olii de 5iele, unul ln al7ul, :n 9a3a unei mici cana5ele 9lanca7e de msu3e s7il/ An 5ar7ea o5us se a9la o a doua u>, uimi7oare 5rin con7ras7J era 9cu7 din o3el/ Pe msu3e se seau 6iare >i re;is7e de ul7im or, :n 7rei lim8i/ Pacien7ul se a>e6 >i lu edi3ia 5ari6ian a lui Oerald .ribune. ,i7ea cu;in7ele 7i5ri7e, 9r s re3in nimic din ele/ !in cli5 :n cli5 ;a 9i chema7/ $in7ea lui era munci7 de nduri des5re cum s ac3ione6e 9r memorie, numai din ins7inc7/ An cele din urm, u>a se deschise >i :n ea a5ru un 8r8a7 :nal7 >i su5lu, cu 7rs7uri ac;iline >i 5r crun7 :n ri=i7 5ie57na7/ A;ea un chi5 de 5a7rician, dornic s ser;easc un e al de<al su care a;ea ne;oie de cuno>7in3ele lui/ Ai :n7inse mna, ;or8ind o en le6 ra9ina7, mai melodioas din cau6a accen7ului el;e3ian/ N Ancn7a7 s ; cunosc/ -cu6a3i :n7r6iereaJ de 9a57 a 9os7 chiar ce;a amu6an7/ N An ce sensM N "<a3i cam s5eria7 5e Eerr Roeni / Nu se :n7m5l 5rea des ca un con7 cu 40

7rei 6erouri s soseasc 9r a anun3a :n 5reala8il/ 'l e un 7i5 o8i>nui7 cu un anumi7 7i5icJ 7o7 ce e ie>i7 din comun :i s7ric 6iua/ Pe de al7 5ar7e :ns, 5en7ru mine o 9ace mai 5lcu7/ -un7 Qal7her A59el/ Po97i3i, ; ro / Anc5erea de dincolo de u>a de o3el era o e47ensie :n 9orm de ;<a celulei/ "am8riuri :nchise la culoare, mo8il rea, con9or7a8il >i un 8irou mare :n 9a3a unei 9eres7re lar i ce ddea s5re .ahnho9s7rasse/ N +e re7 c l<am nec=i7, s5use S/ .ourne/ Numai c am 9oar7e 5u3in 7im5/ N !a, a 7ransmis aces7 lucru/ A59el se a>e6 la 8irou, 9cndu<i semn s5re 9o7oliul de 5iele din 9a3/ "ua3i loc/ *na sau dou 9ormali73i >i 5e urm 5u7em discu7a ches7iunile curen7e/ An cli5a cnd se a>e6ar amndoi, 8ancherul lu un 8locno7es al8 >i i<l :n7inse clien7ului, 5es7e 8irou/ 'ra 7o7 o hr7ie cu an7e7, dar :n loc de dou linii 5unc7a7e aceas7a a;ea 6ece, :nce5nd chiar de su8 an7e7 >i 5n la doi cen7ime7ri de 8a6a 9oii/ N -emn7ura dumnea;oas7r, ; ro / *n minimum de cinci e su9icien7/ N Nu :n3ele / Tocmai am 9cu7 aces7 lucru/ N Bi cu mul7 succes/ Veri9icrile au con9irma7<o/ N A7unci de ce mai e necesar :nc o da7M N # semn7ur 5oa7e 9i e4ersa7, :n7r<a77 :nc7 o 5rim scriere s ias acce57a8il/ Ans dac ea nu e au7en7ic, 5rin re5e7ri succesi;e a5ar sc5ri, 5e care un scanner ra9olo ic le de7ec7ea6 imedia7/ !ar sun7 con;ins c dumnea;oas7r nu ; 9ace3i 5ro8leme din 5ricina as7a/ A59el 6m8i >i :i 5use un s7ilou 5e mar inea 8iroului/ -incer s 9iu, nici eu nu<mi 9ac, dar Roeni insis7/ N 's7e un om 5ruden7, s5use 5acien7ul, lund s7iloul >i :nce5nd s scrie/ Ance5use s scrie al 5a7rulea se7, cnd 8ancherul :l o5ri/ N ' su9icien7 a77/ +es7ul chiar c e 5ierdere de ;reme/ As79el :n7inse mna s ia 8locno7esul/ !u5 ce ;or 5rimi as7a la Veri9icri, ;a 9i adus con7ul/ . 9oaia de hr7ie :n 9an7a unei cu7ii me7alice a9la7e :n 5ar7ea drea57 a 8iroului/ -e a5rinse un 8ec >i a5oi se s7inse/ N As7a 7ransmi7e semn7urile direc7 la scanner, con7inu 8ancherul/ ,are es7e, desi ur, 5ro rama7/ -incer s 9iu >i mie mi se 5are o 5ros7ie, cci nici o 5ersoan 5re;eni7 de 5recau3iile noas7re nu ar consim3i s dea semn7uri su5limen7are dac ar 9i un im5os7or/ N !e ce nuM !ac 7o7 a a=uns 5n aici, de ce s nu<>i :ncerce >ansaM N Aces7 8irou are o sin ur in7rare, deci o sin ur ie>ire/ -un7 si ur c a3i au6i7 8roasca 8locndu<se :n camera de a>7e57are/ N Bi am ;6u7 re3eaua de srm din s7icl, adu 5acien7ul/ N A7unci ; da3i seama/ *n im5os7or do;edi7 ar 9i 5rins :n curs/ N Bi dac ar a;ea un 5is7olM N !umnea;oas7r nu a;e3i/ N Nimeni nu m<a con7rola7/ N "i97ul ;<a con7rola7/ !in 5a7ru un hiuri di9eri7e/ !ac era3i :narma7, li97ul s< 41

ar 9i o5ri7 :n7re 5rimul >i al doilea e7a=/ N -un7e3i cu 7o3ii 5ruden3i/ N Ancercm s ne 9acem da7oria 8ine/ -un 7ele9onul/ A59el rs5unse/ N !aML In7r/ .ancherul se ui7 la clien7/ N !osarul con7ului dumnea;oas7r e aici/ N A mers re5ede/ N Eerr Roeni a semna7 5en7ru el acum c7e;a minu7e, a a>7e57a7 doar re6ul7a7ul de la scanner/ A59el deschise un ser7ar >i scoase un inel de chei/ -un7 si ur c e de6am i7/ 'ra con;ins c ce;a nu e :n re ul/ *>a de o3el se deschise >i rece53ionerul in7r cu un con7ainer ne ru de me7al :n mn, 5e care<l 5use 5e 8irou, ln o 7a; 5e care se a9lau o s7icl de Perrier >i dou 5ahare/ N V sim3i3i 8ine la HurichM :n7re8 8ancherul, :n mod e;iden7 ca s ru5 7cerea/ N 2oar7e/ Am o camer care d s5re lac/ 's7e o 5ri;eli>7e 5lcu7, lini>7i7oare/ N -5lendid, s5use A59el, 7urnndu<i clien7ului su un 5ahar de Perrier/ Eerr Roeni ie>i/ !u5 ce :nchise u>a, 8ancherul se :n7oarse la a9aceri/ N ,on7ul dumnea;oas7r, domnule, s5use el, ale nd o cheie de 5e inel/ Ami 5ermi7e3i s descui eu case7a, ori 5re9era3i s<o 9ace3i sin urM N !eschide3i<o/ .ancherul :i arunc o 5ri;ire/ N Am 6is s<o descui, nu s o deschid/ Nu am aces7 5ri;ile iu >i nici n<a> ;rea s<mi asum rs5underea/ N !e ce nuM N An ca6 c aici es7e men3iona7 iden7i7a7ea dumnea;oas7r, eu nu am dre57ul s o cunosc/ N Bi dac a> dori s 7ra7e6 o a9acere, s 7rans9er 8ani unei al7e 5ersoaneM N As7a se 5oa7e 9ace cu semn7ura dumnea;oas7r numeric, 5e o 9oaie de re7ra ere/ N -au s 7rimi7 8ani la o al7 8anc, :n a9ara 'l;e3ieiM Pen7ru mine/ N A7unci ar 9i ne;oie de un nume/ An7r<un asemenea ca6, o iden7i7a7e ar 9i a77 rs5underea mea, c7 >i 5ri;ile iul meu/ N !eschide3i<o/ .ancherul se e4ecu7/ Pacien7ul doc7orului Qash8urn :>i 3inea res5ira3ia, sim3ind o durere ascu3i7 :n s7omac/ A59el scoase un 7eanc de e47rase, 5rinse cu o a ra9 mare/ #chii lui de 8ancher se :ndre57ar c7re coloana din drea57a de 5e 5rimele 5a ini, 9r ca e45resia chi5ului s<i se schim8e deloc/ Ai :n7inse 5osesorului 5a inile/ -u8 an7e7ul (emeinscha97, cu;in7ele 87u7e la ma>in erau :n en le6, e;iden7, lim8a clien7ului: 42

ContP Mero-9apte-9aptesprezece-Doisprezece-Mero-Iaisprezece-Douzeci i ase-Mero. :umeleP )e!im limitat prin $nstruciunile le!ale i pentru Iroprietar. +ccesP i!ilat n plic separat. #onduri depuse la ziP A.=JJ.JJJ franci. Pacien7ul e45ir :nce7, ui7ndu<se la ci9r/ Pen7ru orice ci9r ar 9i crezut el c es7e 5re 7i7, 5en7ru a>a ce;a clar nu era/ 'ra la 9el de :ns5imn77or ca 7o7 ce i se :n7m5lase :n ul7imele cinci luni/ ,alcula7 cu a5ro4ima3ie, con7ul se ridica la 5es7e cinci milioane de dolari americani/ 5/000/000 dolariK Cum/ De ce/ ,on7rolndu<>i 7remurul minilor, rs9oi e47rasele, ui7ndu<se la ci9ra de5unerilor :n con7/ Aces7ea erau numeroase, nici una su8 T00/000 de 9ranci, la in7er;ale de cinci 5n la o57 s57mni, mer nd 5n cu dou6eci >i 7rei de luni :n urm/ A=unse la 5rimul e47ras/ 'ra un 7rans9er de la o 8anc din -in a5ore >i cea mai mare de5unere indi;idual/ !ou milioane, >a57e su7e de mii de dolari malaie6ieni, 7rans9orma3i :n 5/175/000 9ranci el;e3ieni/ -u8 aces7 e47ras se sim3ea la 5i5i7 con7urul unui 5lic/ +idic hr7ia/ Plicul a;ea o mar ine nea r >i 5e el era 87u7 la ma>in urm7orul 7e47: Iden7i7a7e: Acces 5ro5rie7ar/ )estricii le!aleP +cces E Iersoan autorizat, Corporaia .readstone 9aptezeci i Cnu, purttorul va prezenta instruciuni scrise din partea proprietarului. -or trece pe la -erificri. N A> dori s ;eri9ic as7a, s5use clien7ul/ N 's7e 5ro5rie7a7ea dumnea;oas7r, rs5unse A59el/ V asi ur c a rmas in7ac7/ Pacien7ul se ui7 5e dosul 5licului/ 'ra si ila7 cu si iliul 8ncii, nici una din li7erele :n relie9 nu era mi>ca7/ +u5se 5licul, scoase din el car7ona>ul >i ci7i: Pro5rie7ar: Sason ,harles .ourne/ Adresa: Ne:nre is7ra7/ CetenieP .C.+. Sason ,harles .ourne/ Nason. S ;enea de la SasonK Numele lui era Nason Bourne. Bourne nu<i s5usese nimic, nici S/ .ourne, dar com8ina3ia Sason >i .ourne 9cea ca ni>7e mis7erioase mecanisme s se :m8ine/ Acce57a aces7 nume/ 'ra Sason ,harles .ourne, american/ Bi 7o7u>i :>i sim3ea 5ie57ul 5al5i7nd, ;i8ra3ia din urechi era asur6i7oare >i =un hiul din s7omac mai ascu3i7/ Ce se nt8mpla/ De ce avea sentimentul c plon"eaz din nou n ntuneric, n apele ne!re/ N -<a :n7m5la7 ce;aM :n7re8 Qal7her A59el/ G ceva n nere!ul, Oerr Bourne/ N Nu/ To7ul e :n re ul/ Numele meu es7e .ourne/ Sason .ourne/ 43

Dare stri!a/ 9optea/ :u-i ddea seama. N ' un 5ri;ile iu 5en7ru mine s ; cunosc, domnule .ourne/ Iden7i7a7ea dumnea;oas7r ;a rmne con9iden3ial/ A;e3i cu;n7ul unui :nal7 9unc3ionar al .ncii (emeinscha97/ N $ul3umesc/ Iar acum, :mi 5are ru, dar 7re8uie s 7rans9er o mare 5ar7e din ace>7i 8ani >i ;oi a;ea ne;oie de a=u7orul dumnea;oas7r/ N 's7e un 5ri;ile iu 5en7ru mine/ ,u orice a=u7or sau s9a7 ;<a> 5u7ea 9i de 9olos, ;oi 9i :ncn7a7 s ;i<l dau/ .ourne :n7inse mna du5 5aharul cu Perrier/ *>a de o3el a 8iroului lui A59el se :nchise :n urma lui/ Pes7e c7e;a secunde ;a ie>i din ele an7a celul, ;a 7rece de rece53ie, se ;a urca :n li97/ Pes7e c7e;a minu7e ;a 9i 5e .ahnho9s7rasse, a;nd un nume, o rmad de 8ani >i :n res7 mai nimic :n a9ar de 7eam >i deru7/ # 9cuse/ !r/ (eo99reP Qash8urn 9usese 5l7i7 cu mul7 5es7e ;aloarea ;ie3ii 5e care o sal;ase/ -uma de 1/500/000 de 9ranci el;e3ieni 9usese 7rans9era7 5rin 7ele4 la o 8anc din $arsilia, de5us :n7r<un con7 cu cod, ce<>i ;a si calea s5re sin urul medic din Ile de Por7 Noir, 9r ca numele lui Qash8urn s 9ie men3iona7 ;reoda7/ To7 ce a;ea de 9cu7 Qash8urn era s se duc la $arsilia, s reci7e codul >i 8anii :i a5ar3ineau/ .ourne 6m8i :n sinea lui, :nchi5uindu<>i e45resia de 5e 9a3a lui Qash8urn :n cli5a cnd :i ;a 9i 5reda7 con7ul/ '4cen7ricul, 8e3i;anul de doc7or, s<ar 9i 8ucura7 5es7e msur >i 5en7ru 6ece sau cincis5re6ece mii de lire/ Acum a;ea mai mul7 de un milion de dolari, ce ;or ser;i 9ie la ;indecarea lui, 9ie la dis7ru erea lui/ !ar as7a de5indea de el, era 5ro8lema lui/ *n al doilea 7rans9er de I/500/000 de 9ranci a 9os7 9cu7 la o 8anc din Paris, rue $adeleine, de5u>i 5e numele de Sason ,/ .ourne/ Trans9erul ;a 9i e45edia7 5rin curierul (emeinscha97, care mer ea de dou ori 5e s57mn la Paris, cu s5ecimen de semn7ur :n 7ri5lu e4em5lar/ Eerr Roeni :>i asi urase su5eriorul, c7 >i 5e clien7, c documen7ele ;or a=un e la Paris :n 7rei 6ile/ Prin com5ara3ie, ul7ima 7ran6ac3ie era minor/ # su7 de mii de 9ranci :n 8ancno7e mari, au 9os7 adu>i :n 8iroul lui A59el, 9ormularul de re7ra ere a 9os7 semna7 de de3in7orul con7ului, cu semn7ura numeric/ !e5u>i la (emeinscha97 mai rmneau 1/I00/000 de 9ranci el;e3ieni/ # sum care oricum nu era ne li=a8il/ Cum/ De ce/ De unde/ Toa7 7rea8a durase o or >i dou6eci de minu7e >i 7o7ul mersese 5er9ec7, cu o sin ur :n7reru5ere/ ,um era de a>7e57a7, aceas7a ;enise din 5ar7ea lui Roeni / In7rase :n 8irou cu o e45resie solemn >i 7rium97oare, aducnd un 5lic mic, cu chenar ne ru/ N Cne fic*e0;, s5use el :n 9rance6/ .ancherul deschisese 5licul, scosese din el un car7ona>, :i s7udiase con3inu7ul
1T

*n 9ormular, C9r/D/

44

>i a5oi :l :na5oiase, :m5reun cu 5licul, lui Roeni / N Procedura ;a 9i res5ec7a7, s5usese el/ Roeni 5lecase/ N 'ra ce;a ce m 5ri;eaM :n7re8ase .ourne/ N Numai :n ce 5ri;e>7e 7rans9erarea unor sume a77 de mari/ 's7e 5oli7ica 8ncii noas7re/ .ancherul 6m8ise lini>7i7or/ .roasca 9cu clic/ .ourne deschise u>a cu eam ma7 >i 7recu :n :nc5erea care era domeniul 5ersonal al lui Roeni / Acolo se mai a9lau doi 8r8a3i, a>e6a3i :n ca5e7ele o5use ale camerei/ !a7 9iind c nu erau :n ni>7e celule se5ara7e :n s5a7ele unor u>i cu eam ma7, .ourne 5resu5use c nici unul nu a;ea un con7 cu 7rei de 6ero/ -e :n7re8 dac semnaser cu un nume ori scriseser ni>7e serii de ci9re, dar :nce7 s se mai :n7re8e :n cli5a cnd a=unse la li97 >i a5s 5e 8u7on/ ,u coada ochiului, sesi6 o mi>careJ Roeni dduse din ca5, 9cndu<le semn celor doi 8r8a3i/ Ace>7ia se ridicar, 7ocmai cnd u>a li97ului se deschidea/ .ourne se :n7oarse/ Ti5ul din drea57a scosese din 8u6unarul 5ardesiului un mic radioJ ;or8i :n el scur7, ra5id/ ,el din s7n a a;ea mna drea57 ascuns su8 im5ermea8il/ ,nd o scoase, 3inea :n ea un 5is7ol au7oma7 ne ru de cali8ru TW, cu un cilindru 5er9ora7 a7a>a7 la 3ea;/ # surdin/ Amndoi se :ndre57ar s5re .ourne, care se re7rsese :n li97ul ol/ .alamucul :nce5u/

45

(A)ITOLUL 5
*>ile li97ului :nce5ur s se :nchidJ 7i5ul cu radioul era de=a :nun7ru, iar 7o;ar>ul lui :ncerca s o5reasc cu umerii 5anourile :n mi>care, cu arma 3in7i7 s5re ca5ul lui .ourne/ Sason se a5lec s5re drea57a 1 un es7 nea>7e57a7 de s5aim 1 a5oi, deoda7, ridic 9ul er7or 5iciorul s7n , 5i;o7nd, clciul lui i68ind mna indi;idului :narma7, a6;rlind 5is7olul :n sus, :m8rncindu<l 5e 7i5 a9ar din ca8in/ !ou :m5u>c7uri surde 5recedar :nchiderea u>ilor, loan3ele :n9i ndu<se :n lemnul ros al 5la9onului/ .ourne :>i :ncheie ro7irea, umrul lui i68indu<l :n s7omac 5e al doilea 7i5, mna drea57 3>nind s5re 5ie57ul lui, iar cea s7n imo8ili6nd mna cu radioul/ Al 5ocni 5e 7i5 de 5ere7e/ +adioul c6u 5e =os >i :n cdere, din el se au6ir cu;in7ele: N Oenri/ Ca va/ @u, est-ce Qui sepasse/0< Ima inea unui al7 9rance6 :i ;eni :n min7e lui .ourne/ *n 8r8a7 :n 5ra ul is7eriei, ne;enindu<i s<>i cread ochilorJ un uci a> care se n5us7ise a9ar de la .ouc de $er, :n 8e6na din rue -arrasin, cu nici dou6eci >i 5a7ru de ore :n urm/ Ti5ul la nu 5ierduse ;remea >i 7rimisese un mesa= la Hurich: cel 5e care<l credeau mor7 7ria/ Ccidei-l, .ourne :l :nh3 5e 9rance6ul 5e care<l a;ea acum :n 9a3, cu 8ra3ul s7n :n =urul 7ului indi;idului >i mna drea57 smucindu<l de urechea s7n / N C8i/ ntreb el :n 9rance6/ ,3i sun7 =osM *nde sun7M N A9l sin ur, porcule, "i97ul era la =um7a7ea drumului s5re holul de la e7a=ul :n7i/ Sason :i a5lec indi;idului ca5ul, smul ndu<i 5e =um7a7e urechea din rdcin, i68indu<l a5oi cu ca5ul de 5ere7e/ Ti5ul url, 5r;lindu<se 5e 5odea/ .ourne :i 5ro57i un enunchi :n 5ie57J sim3i 7ocul armei/ Ai deschise 5ardesiul >i scoase un re;ol;er cu 3ea; scur7/ Pen7ru o cli5 :i 7recu 5rin min7e c cine;a de6ac7i;ase de7ec7orul de me7ale din li97/ 6oeni!. # s<l 3in min7e, :n 5ri;in3a lui Eerr Roeni nu ;a su9eri de amne6ie/ . 3ea;a 5is7olului :n ura deschis a 9rance6ului/ N -5une<mi sau :3i 68or creieriiK #mul scoase un eam7 u7ural/ .ourne re7rase arma >i i<o 5ro57i :n o8ra6/ N !oi/ *nul ln li97uri, unul a9ar 5e 7ro7uar, ln ma>in/ N ,e tip de ma>inM N Peu eo7/ N ,uloareaM "i97ul :nce5ea s :nce7ineasc, 5e cale de a se o5ri/ N $aro/
1I

EenriM $er eM ,e se :n7m5lM C9r/D/

46

N Ti5ul din hol/ An ce e :m8rca7M N Nu >7iuL Sason :l i68i cu 5is7olul :n 7m5l/ N $ai 8ine 3i<ai amin7iK N *n 7renci ne ruK "i97ul se o5ri/ .ourne :l sl7 5e 9rance6 :n 5icioare/ *>ile se deschiser/ An s7n a, un indi;id :n 7renci ne ru >i 5ur7nd ni>7e ochelari ciuda3i cu ram aurie 9cu un 5as s5re el/ #chii din s5a7ele len7ilelor 5rice5ur si7ua3iaJ 5e o8ra6ul 9rance6ului se scur ea un 9iricel de sn e/ +idic mna care nu se ;edea, ascuns :n 8u6unarul lar al 7renciului, :ndre57nd un al7 au7oma7 cu surdin s5re 3in7a de la $arsilia/ Sason :l :m5inse 5e 9rance6 5e u> a9ar, :nain7ea lui/ -e au6ir 7rei 8u9ni7uri ra5ideJ 9rance6ul url, cu 8ra3ele ridica7e :n7r<un ul7im 5ro7es7 u7ural/ -e arcui 5e s5a7e >i se 5r8u>i 5e 5ardoseala de marmur/ # 9emeie din drea57a 8r8a7ului cu ochelari cu ram auri7 3i5, urma7 de mai mul3i 8r8a3i care s7ri au 9r adres FOilfe,' >i FIolizei,' .ourne >7ia c nu se 5oa7e ser;i de 5is7olul 5e care<l luase de la 9rance6/ Nu a;ea surdin >i 6 omo7ul unei :m5u>c7uri i<ar 5une 5e 7o3i 5e urmele lui/ Al ;r: :n 8u6unarul 5ardesiului, 7recu 5e ln 9emeia care 3i5a >i :l a5uc 5e li97ierul :n uni9orm de umeri, rsucindu<l >i :m8rncindu<l s5re uci a>ul :n 7renci ne ru/ Panica din hol s5ori, :n 7im5 ce .ourne se re5e6i :n 9u s5re u>a de s7icl de la in7rare/ Ti5ul :n redin o7, care<l :n7m5inase cu o or >i =um7a7e :n urm, 3i5a ce;a :n rece57orul unui 7ele9on de 5e 5ere7e, a;nd al7uri un 5a6nic :n uni9orm, cu arma scoas, care 8aricada ie>irea, cu ochii a3in7i3i asu5ra :n;lm>elii, a3in7i3i 8rusc asupra lui/ !eoda7, ie>irea de;enea o 5ro8lem/ .ourne e;i7 ochii 5a6nicului, adresndu<se 7i5ului care ;or8ea la 7ele9on/ N .r8a7ul cu ochelari cu ram aurieK s7ri el/ 'l eK "<am ;6u7K N Ce/ ,ine sun7e3iM N -un7 un 5rie7en al lui Qal7her A59elK +scult-m, .r8a7ul cu ochelari cu ram aurie, :m8rca7 :n7r<un 7renci ne ru/ ,el de acoloK $en7ali7a7ea 8irocra7ic era de ;eacuri neschim8a7/ ,nd era men3iona7 numele unui su5erior, su8al7ernii e4ecu7au ordinele/ N Eerr A59elK Por7arul de la (emeinscha97 se :n7oarse c7re 5a6nic/ Ai au6i7 ce a s5usK Ti5ul cu ochelariK ,u ochelari cu ram aurieK N Am :n3elesK Pa6nicul se re5e6i :n7r<acolo/ Sason o lu s5re u>ile de s7icl, :m5inse cana7ul din drea57a, aruncnd o 5ri;ire :n urm, >7iind c ;a 7re8ui s o ia la 9u dar ne9iind si ur dac 7i5ul de 5e 7ro7uar, care a>7e57a ln un Peu eo7 maro, nu<l ;a recunoa>7e cum;a >i nu<i ;a 7ra e un lon3 :n ca5/ Pa6nicul 7recuse :n 9u 5e ln un 8r8a7 :n 7renci ne ru, care mer ea mai :nce7 dec7 indi;i6ii cu5rin>i de 5anic din =urul lui, un 8r8a7 care n<a;ea nici un 9el de ochelari/ (r8i 5asul s5re ie>ire, s5re .ourne/ 47

A9ar 5e 7ro7uar, haosul 7o7 mai mare 9u 5ro7ec3ia lui Sason/ !e la 8anc se dduse alarma, 3iui7ul sirenelor de;enea 7o7 mai 5u7ernic, :n ;reme ce ma>ini de 5oli3ie soseau :n ;i7e6 5e .ahnho9s7rasse/ $erse c3i;a me7ri s5re drea57a, al7uri de al3i 5ie7oni, a5oi o 5orni 8rusc la 9u croindu<>i drum 5rin7r<o mul3ime de curio>i re9u ia3i :n 9a3a unui ma a6in, cu ochii 5e au7omo8ilele de la cur8/ V6u Peu eo7<ul, :l ;6u 5e cel care a>7e57a ln ma>in cu mna ;r7 :n 8u6unarul 5ardesiului/ An mai 5u3in de cincis5re6ece secunde, >o9erului Peu eo7<ului i se al7ur 7i5ul :n 7renci ne ru, care<>i 5usese la loc ochelarii cu rame aurii/ ,ei doi schim8ar ra5id c7e;a cu;in7e, scru7nd cu 5ri;irea .ahnho9s7rasse/ .ourne le :n3ele ea deru7a/ Ie>ise din 8anc lini>7i7, 9r 5anic, 5ier6ndu<se :n mul3ime/ 2usese a7a s<o ia la 9u , dar nu aler ase, de 7eam s nu 9ie o5ri7 5n ce nu era des7ul de de5ar7e de u>a 8ncii/ Bo9erul Peu eo7<ului nu recunoscuse 3in7a iden7i9ica7 la $arsilia >i desemna7 5en7ru e4ecu3ie/ Prima ma>in de 5oli3ie a=unse :n dre57ul 8ncii 7ocmai cnd indi;idul cu ochelari cu rame aurii :>i sco7ea 7renciul ne ru, 5e care<l arunc 5rin 9ereas7ra deschis a Peu eo7<ului/ Ai 9cu semn >o9erului, care se urc la ;olan >i 5orni mo7orul/ *ci a>ul :>i scoase ochelarii delica3i >i 9cu cel mai nea>7e57a7 lucru la care s<ar 9i 5u7u7 ndi Sason/ Porni r8i7 s5re u>a de s7icl a 8ncii, al7urndu< se 5oli3i>7ilor care in7rau :n oan :nun7ru/ .ourne ;6u Peu eo7<ul :ndre57ndu<se 5e .ahnho9s7rasse/ $ul3imea din 9a3a ma a6inului :nce5u s se :m5r>7ie, mul3i ducndu<se c7re 8anc, ridicndu<se 5e ;r9urile 5icioarelor ca s arunce o 5ri;ire :nun7ru/ Ie>i un o9i3er de 5oli3ie, dndu<i 5e curio>i la o 5ar7e >i cernd s se 9ac loc/ An 7im5 ce el s7ri a, :>i 9cu a5ari3ia o am8ulan3/ ,la4onnd >i cu sirena :n 9unc3iune/ #5ri :n locul lsa7 li8er de Peu eo7/ Sason nu mai a;ea 7im5 s s7ea s se ui7e/ Tre8uia s a=un la ,arillon du "ac, s<>i s7rn lucrurile >i s 5lece din Hurich, din 'l;e3ia/ "a Paris/ !e ce la ParisM !e ce insis7ase ca 9ondurile s 9ie 7rans9era7e la Iaris/ Nu se ndise la as7a :nain7e de a se a9la :n 8iroul lui Qal7her A59el, ului7 de ci9rele e47raordinare ce<i 9useser 5re6en7a7e/ !e5>eau orice ima ina3ie, a>a c nu mai 9usese :n s7are s ac3ione6e dec7 du5 ins7inc7/ Bi ins7inc7ul e;ocase ora>ul Paris/ ,a >i cum ar 9i 9os7 :n7r<un 9el ;i7al/ De ce/ Iar>i, nu a;ea 7im5L V6u oamenii de 5e am8ulan3 ie>ind cu o 7ar / Pe ea se a9la un 7ru5, cu ca5ul aco5eri7, ceea ce :nsemna moar7e/ -emni9ica3ia nu<i sc5a lui .ourneJ dac n<ar 9i a;u7 ni>7e ca5aci73i 5e care nu le 5u7ea corela cu nimic in7eli i8il 5en7ru el, a7unci el ar 9i 9os7 mor7ul de 5e 7ar / Hri la col3 un 7a4i li8er >i se<ndre57 :n 9u s5re el/ Tre8uia s 5lece din HurichJ un mesa= 9usese 7ransmis de la $arsiliaJ mor7ul mai 7ria/ Sason .ourne 7ria/ *cide3i<l/ *cide3i<l 5e Sason .ourneK !umne6eule mare, de ce/ -5era ca la rece53ie s 9ie direc7orul ad=unc7 de la ,arillon du "ac, dar aces7a nu era acolo/ A5oi :>i ddu seama c o scur7 no7 c7reL cum :l chemaML 48

-7ossel, ;a 9i de<a=uns/ Nu era necesar s dea o e45lica3ie 5en7ru 5lecarea lui in7em5es7i;, iar cinci su7e de 9ranci ;or 9i su9icien3i 5en7ru cele c7e;a ore c7 a;usese o camer la ,arillon du "ac >i 5en7ru ser;iciul 5e care i<l ;a cere lui Eerr -7ossel/ -us :n camer :>i arunc ar7icolele de 8r8ieri7 :n ;ali6a :nc nedes5ache7a7, ;eri9ic 5is7olul 5e care<l luase de la 9rance6, lsndu<l :n 8u6unarul 5ardesiului >i se a>e6 la 8irou/ -crise un 8ile7 5en7ru Eerr -7ossel, !irec7or ad=unc7/ An el incluse o 9ra6 ce<i ;eni 9oar7e u>or :n min7e, a5roa5e 5rea u>or/ -ar putea s iau le!tura cu dumneavoastr c8t de cur8nd, n le!tur cu mesa"ele care presupun c-mi vor fi trimise. per c nu v deran"eaz s urmrii dac sosesc astfel de mesa"e i s le acceptai n numele meu. !ac sosea ;reun mesa= de la mis7erioasa ,or5ora3ie Treads7one Ba57e6eci >i unu, ;oia s a9le/ Bi da7 9iind c s7a era Hurichul, ;a a9la/ Puse o 8ancno7 de cinci su7e de 9ranci :n hr7ia :m57uri7 >i li5i 5licul/ A5oi :>i lu ;ali6a >i ie>i din camer, :ndre57ndu<se s5re li97uri/ 'rau 5a7ru la numr/ A5s 5e un 8u7on >i arunc o 5ri;ire 5es7e umr, amin7indu<>i de (emeinscha97/ Nu era nimeni/ -e au6i clo5o3elul >i 8ecule3ul ro>u de deasu5ra celui de<al 7reilea li97 se a5rinse/ Prinsese un li97 care co8ora/ Tre8uia s a=un c7 mai re5ede la aero5or7, 7re8uia s 5lece din Hurich, din 'l;e3ia/ Aici se 5rimise un mesa=/ *>ile li97ului se deschiser/ An ca8in se a9lau doi 8r8a3i >i o 9emeie >a7en< ro>ca7/ A>i :n7reru5ser con;ersa3ia, salu7ndu<l 5e noul ;eni7 cu o a5lecare a ca5ului/ +emarcnd ;ali6a, se 7raser mai la o 5ar7e, a5oi :>i reluar discu3ia/ 'rau des7ul de 7ineri, de 7rei6eci >i ce;a de ani >i ;or8eau 9ran3u6e>7e, cu un accen7 melodios, iar 9emeia se ui7a 5e rnd la unul >i la cellal7, 8a 6m8ind, 8a cu un aer ndi7or/ +se7ele se ames7ecau cu :n7re8ri 5e =um7a7e serioase/ N !eci mine 5leci acasM :n7re8 8r8a7ul din s7n a/ N Nu<s si ur/ A>7e57 ;e>7i de la #77awa, rs5unse 9emeia/ Am ni>7e rude la "Pon >i mi<ar 9ace 5lcere s le ;i6i7e6/ N 'u sun7 con;ins, s5use 7i5ul din s7n a, c nu ;or reu>i s seasc 6ece oameni care s 9ie dis5u>i s 7ra conclu6ia aces7ei con9erin3e ui7a7e de oameni >i de !umne6eu :n7r<o sin ur 6i/ # s ne mai 3in aici :nc o s57mn/ N .ru4elles<ul nu ;a 9i de acord, s5use 5rimul, 6m8ind ;esel/ Eo7elul e 5rea scum5/ N A7unci mu7<7e la al7ul, s5use al doilea, aruncndu<i o 5ri;ire com5lice 9emeii/ !e cnd 7o7 a>7e57m s<o 9aci/ N '>7i un ne8un, s5use 9emeia/ Amndoi sun7e3i ni>7e ne8uni/ As7a e conclu6ia mea. N Pre6en7area 7a de ieri a 9os7 s7rluci7, $arie, in7er;eni 5rimul/ N .a deloc, s5use ea/ A 9os7 ce;a de ru7in >i des7ul de anos7/ N Nu, nuK o con7ra6ise cel de<al doilea/ A 9os7 su5er8, sun7 con;ins/ 'u n<am :n3eles o ;or8/ Am :ns al7e 7alen7e/ N !e ne8un/L 49

"i97ul :nce7inea/ Primul 8r8a7 s5use: N Eai s s7m :n ul7imul rnd/ #ricum am :n7r6ia7 >i acum ;or8e>7e .er7inelli, ale crui 7eorii des5re 9luc7ua3iile ciclice o8li a7orii sun7 cunoscu7e :n lumea 9inan3elor de 5e ;remea lui .or ia/ N Anc dinain7e, s5use 9emeia ro>ca7, r6nd/ !e 5e ;remea 7a4elor lui ,e6ar/ 2cu o 5au6, a5oi adu : !ac nu cum;a a r68oaielor 5unice/ N !eci s7m :n ul7imul rnd, s5use al doilea 8r8a7, o9erindu<i 9emeii 8ra3ul/ Pu7em s dormim/ #ricum 9olose>7e un 5roiec7or de dia5o6i7i;e >i ;a 9i :n7uneric/ N "ua3i<o ;oi :nain7e/ Vin >i eu 5es7e c7e;a minu7e/ Tre8uie nea5ra7 s 7rimi7 ni>7e 7ele rame >i n<am :ncredere :n cen7ralis7ele de la Tele9oane/ *>ile se deschiser >i cei 7rei co8orr din li97/ .r8a3ii 7ra;ersar dia onal holul, iar 9emeia se :ndre57 c7re rece53ie/ .ourne se lu du5 ea, ci7ind 9r s :nre is7re6e cele scrise 5e un 5os7amen7 7rian ular a9la7 :n a5ro5iere: .*N V'NIT $'$.+I"#+ ,'"'I !' A BA-'A ,#N2'+IN%' ',#N#$I,' $#N!IA"'/ P+#(+A$*" HI"'I !' AHI: 1T,00: #nora8ilul Sames 2ra6ier, 5arlamen7ar, $area .ri7anie/ -ala 1@/ 1W,00: !r/ 'u enio .er7inelli, *ni;ersi7a7ea din $ilano, I7alia/ -ala 7/ @1,00: !ineul de rmas<8un al 5re>edin7elui -ala de rece53iiK N ,amera 507/ ,en7ralis7a mi<a s5us c am o 7ele ram/ 'n le6/ 2emeia care se a9la acum ln el ;or8ea en le6a/ !e 9a57 s5usese ea c Fa>7ea57 ;e>7i de la #77awaG/ 'ra deci canadianc/ 2unc3ionarul de la rece53ie se duse s ;eri9ice :n case7 >i re;eni cu 7ele rama/ N !r/ -7/ SacUuesM :n7re8 el, :n7in6ndu<i 5licul/ 2emeia se :nde5r7, deschi6nd 5licul, iar 9unc3ionarul se :n7oarse c7re .ourne/ N Po97i3i, domnuleM N A> dori s las un 8ile7 5en7ru Eerr -7ossel/ Puse 5e 5u5i7ru 5licul cu an7e7ul ho7elului ,arillon du "ac/ N Eerr -7ossel nu re;ine :nain7e de >ase diminea3a, domnule/ !u5<amie6ile, 5leac la ora 5a7ru/ Po7 s ; a=u7 eu cu ce;aM N Nu, mul3umesc/ A;e3i doar ri= s 5rimeasc aces7 5lic/ A5oi Sason :>i amin7i c aici era la Hurich/ Nu e nimic ur en7, adu el, dar ;oi a;ea ne;oie de un rs5uns/ # s<l con7ac7e6 mine diminea3/ N !esi ur, domnule/ 50

.ourne :>i lu ;ali6a >i 5orni s5re ie>irea din ho7el, un >ir de u>i mari de s7icl/ -e ;edeau c7e;a 7a4iuri a>7e57nd :n 9a3/ A9ar se :n7unecase/ Pes7e Hurich se a>7ernuse noa57ea, dar >7ia c e4is7 68oruri c7re 7oa7e 5unc7ele 'uro5ei 5n 7r6iu la mie6ul no53iiL -e o5ri 8rusc, cu res5ira3ia 7ia7, ca 5arali6a7/ Nu<i ;enea s cread ceea ce ;6u dincolo de u>ile de s7icl/ *n Peu eo7 maro 7rsese :n 9a3a 5rimului 7a4i din rnd/ Por7iera se deschise >i din el co8or: un 8r8a7 1 un uci a> :n7r<un 7renci ne ru, cu ochelari cu ram su83ire, aurie/ A5oi 5e cealal7 5or7ier ie>i o al7 silue7, dar nu era 9i ura >o9erului care 9usese :n .ahnho9s7rasse/ 'ra un al7 uci a>, :m8rca7 >i el :n7r<un 7renci, cu 8u6unare lar i :n care s 5oa7 9i ascunse arme/ 'ra 8r8a7ul care mai de;reme a>7e57ase :n :nc5erea de rece53ie de la (emeinscha97 .ank, cel care scosese un 5is7ol de 0,TW de su8 hain >i 7rsese cu el dou loan3e, ochind s5re 3eas7a 5r6ii 5e care o urmrise :n li97/ ,umM ,um de<l siserML A5oi :>i amin7i >i sim3i c i se 9ace ru/ 2usese o :n7re8are a77 de ne;ino;a7, de 8anal/ - simii bine la Muric*/ :l :n7re8ase Qal7her A59el, :n ;reme ce a>7e57au ca un anume 9unc3ionar mrun7 s 5lece >i s<i lase iar>i sin uri/ #oarte. +m o camer care d spre lac. Gste o privelite plcut, linititoare. Roeni / Roeni :l au6ise s5unnd c are o camer care d s5re lac/ ,7e ho7eluri a;eau camere cu ;edere s5re lacM $ai ales din cele 5e care le<ar 5u7ea 9rec;en7a un indi;id a;nd un con7 cu 7rei de 6ero/ !ouM TreiML !in memoria care nu<i re;enea, :i ;enir :n min7e nume: Carillon du Lac, Baur au Lac, Gden au Lac. $ai erau oare >i al7eleM Nu<i mai ;enir :n min7e >i al7e nume/ ,7 de u>or 7re8uie s le 9i 9os7 s<o ia 5rin eliminareK ,u c7 u>urin3 s5usese el cu;in7ele aleaK ,e 5ros7ieK Nu mai a;ea 7im5/ 'ra 5rea 7r6iu/ !ac el 5u7ea ;edea 5rin u>ile de s7icl, la 9el de 8ine 5u7eau ;edea >i uci a>ii/ Al doilea 7i5 :l 6rise/ ,ei doi schim8ar c7e;a cu;in7e 5es7e ca5o7a Peu eo7<ului >i, cu minile :n 8u6unare, 5e 5a7ul armelor, se :ndre57ar s5re in7rare, des5r3indu<se :n ul7ima cli5, c7e unul la 9iecare ca57 al >irului de 5anouri de s7icl 7rans5aren7/ 2lancurile erau aco5eri7e, ca5cana :n7ins/ Nu mai 5u7ea s 9u a9ar/ #are :>i :nchi5uiau c 5u7eau s in7re :n holul a lomera7 al unui ho7el >i s ucid 5ur >i sim5lu un omM .ine:n3eles c 5u7eau/ $ul3imea >i 6 omo7ul le ser;eau de aco5erire/ ,7e;a :m5u>c7uri :n8u>i7e, 7rase de a5roa5e, ar 9i la 9el de e9icien7e ca o am8uscad :n 5lin 6i :n7r<o 5ia3 5lin de lume, 5u7ndu<se 9ace u>or ne;6u3i :n haosul ce ar urma/ Nu 5u7ea s<i lase s se a5ro5ie de elK .7u :n re7ra ere, :n ;reme ce :n min7e i se :n;lm>eau ndurile, indi na7 la culme/ ,um ndrzneau/ ,e<i 9cea s cread c nu ;a cu7a a5rare, nu ;a s7ri a du5 5oli3ieM A5oi rs5unsul :i de;eni lim5ede, la 9el de deru7an7 ca >i :n7re8rile/ *ci a>ii >7iau cu cer7i7udine ceea ce el nu 5u7ea dec7 s 5resu5un 1 nu 5u7ea s a5ele6e la 5oli3ie/ Sason .ourne 7re8uia 51

s e;i7e orice au7ori73iL !e ceM #are aces7ea :l cu7au 5e elM $isuse Oristoase, de ce/ *>ile de la cele dou ca5e7e 9ur :m5inse/ .ourne se :n7oarse, erau acolo li97uri, u>i, coridoare, un aco5eri> >i su8soluri 1 7re8uiau s e4is7e o du6in de ie>iri din ho7el/ -au nu erauM #are uci a>ii mai >7iau :nc un lucru 5e care el nu 5u7ea dec7 s<l 5resu5unM ,arillon du "ac s n<ai8 oare dec7 dou sau 7rei ie>iriM *>or de su5ra;e hea7 de c7re oameni de a9ar, a>7e57nd s a5ar un indi;id care aler a/ *n 8r8a7 sin ur, un 8r8a7 sin ur era o 3in7 care sare :n ochi/ !ar dac n<ar 9i sin urM !ac ar 9i cu cine;aM *ci a>ii deci>i e;i7au de o8icei s omoare 5e cine nu 7re8uie, nu din com5asiune, ci din ra3iuni 5rac7ice 1 :n 5anica ce ar urma, ade;ra7a 3in7 risca s sca5e/ -im3i reu7a7ea 5is7olului :n 8u6unar, dar nu<i ser;ea la mare lucru s<l >7ie acolo/ ,a >i la 8anc, a<l 9olosi, chiar numai a<l scoa7e, :nsemna s a7ra a7en3ia asu5ra lui/ # lu :na5oi s5re mi=locul holului, a5oi co7i la drea57a, unde era aduna7 mai mul7 lume/ Par7ici5an3ii la o con9erin3 in7erna3ional, discu7nd :n ru5uri/ "a 5ere7e era o mas de marmur, la care un 9unc3ionar 8i9a ce;a 5e ni>7e 5a ini de hr7ie al8en/ An 9a3a mesei se a9lau dou 5ersoane, un 8r8a7 mai :n ;rs7, o8e6 >i o 9emeie :n7r<o rochie de m7ase ro>u<:nchis, culoarea rochiei asor7ndu<se cu 5rul ei lun , ro>u<Ti6ianL Pr ro>ca7/ 'ra 9emeia din li97, cea care s77use ln el la rece53ie, cernd 7ele rama 5e care >7ia c o 5rimise/ .ourne arunc o 5ri;ire :n urm/ *ci a>ii se 9oloseau 8ine de mul3ime, cerndu<>i scu6e 5oli7icos, dar 9erm >i croindu<>i drum, unul dins5re s7n a, al7ul dins5re drea57a, ;rnd s<l 5rind ca :n cle>7e/ ,7 7im5 nu<l 5ierdeau din ochi, :l 5u7eau o8li a s 9u or8e>7e, 9r nici o direc3ie, 9r s >7ie cnd ;a in7ra :n7r<o 9und7ur/ Iar acolo ;or urma :m5u>c7urile :n8u>i7e, 7rase 5rin 8u6unarele 7renciurilorL Nu<l 5ierdeau din ochiM Cltimul r8nd, deci Iutem s dormim. #olosete un aparat de proiecieF va fi ntuneric. Sason se :n7oarse >i se ui7 la 9emeia ro>ca7, care 7ocmai :i mul3umea 9unc3ionarului/ -e a9la la mai 5u3in de 7rei me7ri de el/ -orbete Bertinelli Nu a;ea 7im5 dec7 5en7ru deci6ii ins7inc7i;e/ .ourne :>i mu7 ;ali6a :n mna s7n , se a5ro5ie ra5id de 9emeia de ln masa de marmur >i :i a7inse co7ul, cu 8lnde3e, ca s n<o alarme6e/ N !oc7orML N Po97imM N -un7e3i doc7orML Ai ddu drumul cu un aer uimi7/ N -7/ SacUues, com5le7 ea, 9olosind 5ronun3ia 9ran3u6easc de la -ain7/ -un7e3i cel din li97/ N Nu mi<am da7 seama c dumnea;oas7r sun7e3i, 6ise el/ $i s<a s5us c >7i3i 52

unde ;or8e>7e .er7inelli/ N -crie 5e 5anou/ -ala >a57e/ N !in 5ca7e nu >7iu unde es7e/ -un7e3i ama8il s<mi ar7a3iM Am :n7r6ia7 >i 7re8uie s iau no7i3e la ceea ce s5une/ N "a .er7inelliM !e ceM -un7e3i de la ;reun 6iar mar4is7M N *n ru5 neu7ru, s5use Sason, minunndu<se de unde<i ;eneau cu;in7ele/ "ucre6 5en7ru mai mul7e 5ersoane, care nu cred c meri7 s<>i 5iard ;remea cu el/ N Poa7e c nu meri7, dar 7re8uie ascul7a7/ '4is7 c7e;a ade;ruri 8ru7ale :n ceea ce s5une el/ N 'u 7re8uie s<l sesc/ N<a3i 5u7ea s m a=u7a3iM N !in 5ca7e, nu/ V ar7 unde e sala, dar am de da7 un 7ele9on/ N V ro , !rbii-v, N Po97imM :n7re8 ea, aruncndu<i o 5ri;ire mira7/ N Ami 5are ru, dar sun7 r8i7/ -e ui7 s5re drea57a/ ,ei doi indi;i6i erau la numai c3i;a 5a>i dis7an3/ N -un7e3i ne5oli7icos, :i s5use ea 5e un 7on lacial/ N - ro!, A>i :n9rn dorin3a de a o :m5in e :nain7e, c7 mai de5ar7e de ca5cana ce era 5e cale s se :nchid/ N Pe<aici/ 2emeia o lu :nain7e, s5re culoarul lar din s7n a/ 'ra mai 5u3in lume aici/ A=unser la ce;a ce semna cu un 7unel ca5i7ona7 cu ca7i9ea ;i>inie, cu u>i 5e am8ele la7uri >i cu 9irme luminoase deasu5ra 9iecreia 1 -ala *nu, -ala !oiL "a ca57 se a9la o u> du8l, 5e 5lcu3a cu li7ere aurii din drea57a ei s7nd scris -ala Ba57e/ N Aici e, s5use $arie -7/ SacUues/ A;e3i ri= cnd in7ra3i, s<ar 5u7ea s 9ie :n7uneric/ .er7inelli :>i :nso3e>7e e45unerea cu dia5o6i7i;e/ N ,a un 9ilm, comen7 .ourne, ui7ndu<se :n urm, s5re lumea de la ca57ul culoarului/ Indi;idul era acolo/ ,el cu ochelari cu rame aurii/ Iar 7o;ar>ul lui :l urma :ndea5roa5e/ In7rar 5e culoar/ N L o mare di9eren3/ -7 su8 scen >i 5erorea6/ 2emeia s5use ce;a >i acum se 5re 7ea s 5lece/ N ,e a3i s5usM # scenM N $ai curnd o 5la79orm :nal7/ !e o8icei ser;e>7e 5en7ru e45ona7e/ N !ar as7ea 7re8uie aduse 5e unde;a, s5use el/ N ,e anumeM N '45ona7ele/ '4is7 cum;a >i o al7 ie>ireM N N<am idee/ Iar acum 7re8uie s 5lec, s dau un 7ele9on/ !is7rac3ie 5lcu7/ -e :n7oarse s 5lece/ 'l ls ;ali6a din mn >i o a5uc 5e 9emeie de 8ra3/ Aceas7a :i arunc o 5ri;ire indi na7/ 53

N V ro s lua3i mna de 5e mineK N Nu ;reau s ; s5erii, dar n<am de ales/ Ai ;or8i calm, 5ri;ind 5es7e umrul ei/ *ci a>ii :nce7iniser 5asul, ca5cana 9iind 9r ie>ire/ N Tre8uie s ;eni3i cu mine/ N ' ridicolK # a5uc mai s7rns de 8ra3, 7r nd<o :n 9a3a lui/ A5oi scoase 5is7olul din 8u6unar, a;nd ri= ca 7ru5ul ei s<l ascund ;ederii celor doi, care se a9lau la ;reo 6ece me7ri dis7an3/ N Nu ;reau s m 9olosesc de s7a/ Nu ;reau s<3i 9ac ;reun ru, dar ;oi 9ace >i una >i al7a, dac sun7 ne;oi7/ N !umne6euleL N "ini>7e/ 2 ce<3i s5un >i nu ;ei 53i nimic/ Tre8uie s ies din aces7 ho7el >i 7u o s m a=u3i/ !u5 ce ies, 7e las s 5leci/ !ar 5n a7unci, nu/ Eaide/ In7rm aici/ N :u poi N .a 5o7/ # :m5unse cu 3ea;a 5is7olului :n 8ur7, :n9rico>nd<o, 9cnd<o s 7ac >i s se su5un/ N Eaidem/ Trecu :n s7n a ei, con7inund s o 3in de 8ra3, cu 5is7olul la 5ie57/ 'a nu<>i de6li5ea ochii de 5e 5is7ol, cu 8u6ele :n7redeschise >i a8ia res5irnd/ .ourne deschise u>a >i o :m5inse :nun7ru, :n 9a3a lui/ Au6i un sin ur cu;n7 s7ri a7 de 5e coridor: N c*nell, 'rau :n 8e6n/ !ar numai 5en7ru o cli5, cci un 9ascicol de lumin al8 3>ni din cellal7 ca57 al :nc5erii, sco3nd la i;eal >irurile de scaune, ca5e7ele audi7oriului/ Pe ecranul de 5e scen era 5roiec7a7 un ra9ic/ ,ine;a ;or8ea cu un 5u7ernic accen7 s7rin, ;ocea 9iind am5li9ica7 de di9u6oare/ N An anii >a57e6eci >i >a57e6eci >i unu, cnd anumi7e res7ric3ii :n 5roduc3ie au 9os7 au7oim5use 1 re5e7, autoim5use 1 de c7re 9ac7orii de deci6ie din indus7rie, recesiunea economic ce a urma7 a 9os7 mul7 mai 5u3in ra; dec7 :n ca6ul 1 dia5o6i7i;ul dois5re6ece, ; ro 1 a>a<numi7ei re lri 5a7ernalis7e a 5ie3ei 5rin in7er;en3ia u;ernamen7al/ !ia5o6i7i;ul urm7or, ; ro / Anc5erea se cu9und iar>i :n 8e6n/ 'ra ce;a :n nere ul cu 5roiec7orul, cci nu a5ru un nou 9ascicol de lumin/ N Ima inea dois5re6ece, ; ro K Sason o :m5inse 5e 9emeie :nain7e, 5rin 9a3a 5ersoanelor care s77eau la 5ere7e :n 9undul slii, :n s5a7ele ul7imului rnd de scaune/ Ancerc s<>i dea seama de dimensiunile slii de con9erin3e, cu7nd o lumini3 ro>ie ce ar 5u7ea :nsemna sc5area/ # ;6uK # sla8 licrire ro>ie, unde;a de5ar7e/ Pe scen, :n s5a7ele ecranului/ Al7 ie>ire nu mai e4is7a, numai u>a de la in7rarea :n -ala Ba57e/ Tre8uia s a=un la acea ie>ire, 7re8uia s a=un / Pe scen/ 54

N 3arie, par ici,0= Boa57a ;enea de unde;a din s7n a, de la cine;a care >edea :n ul7imul rnd/ N :on, c*erie, reste avec moi1V. A doua >oa57 ;enea de la un 8r8a7 ce se a9la chiar :n 9a3a $arie -7/ SacUues/ 'l se des5rinsese de la 5ere7e, ie>indu<i :n cale/ Dn nous a separes. $l n2L a plus de c*aises0A. .ourne o :m5unse mai 7are cu 5is7olul :n coas7e, mesa=ul 9iind clar/ 'a rs5unse 7o7 :n >oa57, cu res5ira3ia 7ia7, .ourne 8ucurndu<se c nu<i se 5u7ea ;edea e45resia chi5ului/ N Te ro , las<ne s 7recem, s5use ea :n 9rance6/ .e ro!. N Ce-i cu c*estia asta/ Gl e tele!rama ta, c*erie/ N *n ;echi 5rie7en, >o57i .ourne/ -e au6i un s7ri 7 5es7e murmurul 7o7 mai 5u7ernic al audi7oriului: N V ro , dia5o6i7i;ul dois5re6eceK Ier favore,0B N Tre8uie s a=un em la cine;a de la ca57ul rndului, con7inu Sason, aruncnd o 5ri;ire :n urm/ ,ana7ul dre57 al u>ii se deschise/ Pe un chi5 a9la7 :n um8r, o 5ereche de ochelari cu rame aurii re9lec7a lumina sla8 de 5e culoar/ .ourne o :m5inse 5e 9a7 mai de5ar7e 5rin 9a3a 5rie7enului ei ului7, 5e care<l :n hesui la 5ere7e, >o57ind o scu6/ N Ami 5are ru, dar ne r8imK N Nu e>7i deloc ci;ili6a7/ N B7iu/ N !ia5o6i7i;ul dois5re6eceK 3a c*e infamia,0H !in 5roiec7or 3>ni ra6a de lumin, care ;i8ra su8 mna 7remurnd a o5era7orului/ Pe ecran a5ru un al7 ra9ic, :n ;reme ce Sason >i 9emeia a=unser la col3 la culoarul de ln 5ere7e, care ducea s5re scen/ N %i5, >o57i ea/ N Tra , s5use el/ -e ui7 c7re 9i urile s5ri=ini7e de 5ere7e/ *ci a>ii erau amndoi acolo, 5ri;ind :n drea57a >i :n s7n a 5recum ni>7e ro67oare 5anica7e, :ncercnd s<>i 6reasc 3in7a 5rin7re >irurile de chi5uri/ (lasul ;or8i7orului se au6i ca dan 7ul unui clo5o7 s5ar7, dia7ri8a lui 9iind scur7 dar s7riden7/ N Gcco, Pen7ru sce57icii crora m adrese6 :n aceas7 sear 1 adic ma=ori7a7ea din7re dumnea;oas7r 1 ia7 do;ada s7a7is7icK Iden7ic :n esen3 cu al7e o su7 de anali6e 5e care le<am 5re 7i7/ "sa3i 5ia3a celor care 7riesc acolo/ '4cese minore e4is7 :n7o7deauna/ 'le sun7 un 5re3 mic 5en7ru 8inele eneral/
15 1V

$aria, 5e aiciK C9r/D/ Nu, dra , rmi cu mine, C9r/D/ 17 Ne<au des5r3i7/ Nu mai sun7 scaune, C9r/D/ 1W V ro K Ci7a/D/ 19 ,e in9amieK Ci7a/D/

55

-e au6ir a5lau6e r6le3e, cei care<l a5ro8au 9iind ca7e oric :n minori7a7e/ .er7inelli :>i relu 7onul normal >i con7inu s 5erore6e, :m5un nd ecranul cu 83ul lun ce<l a;ea :n mn/ Sason se li5i de 5ere7e/ Ti5ul cu ochelari :i 9cuse semn 7o;ar>ului lui s o ia s5re s7n a, :n 7im5 ce el ;a con7inua urmrirea 5e 5ar7ea drea57/ #chelarii cu rame aurii se ;edeau 7o7 mai clar, 5e cnd 7recea 5rin 9a3a celor a9la3i :n 5icioare, s7udiind 9iecare chi5 :n 5ar7e/ An c7e;a secunde a;ea s a=un la col3, la ei/ Nu<i mai rmnea dec7 s<l o5reasc 5e uci a> cu un 9oc de 5is7ol/ !ar dac cine;a din cei care s77eau li5i3i de 5ere7e se mi>ca, ori dac 9emeia 5e care o 3inea :n col3 in7ra :n 5anic >i<l :m8rnceaL ori dac nu<l nimerea 5e uci a> din cine >7ie ce mo7i;, era 7ermina7/ Bi chiar dac<l nimerea, mai era un uci a>, :n 5ar7ea cealal7 a :nc5erii >i cu si uran3 c era un 8un ochi7or/ N !ia5o6i7i;ul treisprezece, ; ro / +sta eraK +cum, 2ascicolul de lumin dis5ru/ An 8e6n, .ourne o 7rase 5e 9emeia de la 6id >i :i >o57i cu 9a3a li5i7 de a ei: N !ac sco3i un sune7, 7e omorK N Te cred, :i rs5unde ea 7o7 :n >oa57, :n ro6i7/ '>7i un maniac/ N EaidemK # :m5inse 5e culoarul :n us7 ce ducea la scena a9la7 la a5roa5e dou6eci de me7ri dis7an3/ "umina 5roiec7orului se a5rinse din nou/ .ourne o a5uc 5e 9a7 de 7, 9or3nd<o s :n enunche6e, el :nsu>i lsndu<se :n enunchi, :n s5a7ele ei/ 'rau ascun>i ochilor uci a>ilor de rndurile de oameni care >edeau 5e scaune/ # s7rnse u>or cu de e7ele, 9cndu<i as79el semn s con7inue s :nain7e6e, 7r>L Ance7, rmnnd =os, dar s :nain7e6e/ 'a :n3eleseJ 5orni mai de5ar7e, 5e enunchi, 7remurnd/ N ,onclu6iile aces7ei 9a6e sun7 incon7es7a8ile, s7ri ;or8i7orul/ $o7i;a3ia 5ro9i7ului e inse5ara8il de s7imulul 5roduc7i;i73ii, dar rolurile ad;erse nu 5o7 9i nicioda7 e ale/ A>a cum a :n3eles -ocra7e, ine ali7a7ea ;alorilor es7e cons7an7/ Aurul nu 5oa7e 9i lua7 dre57 8ron6 sau dre57 9ier/ Pu7e3i care;a s ne a3i aces7 lucruM Ima inea 5ais5re6ece, ; ro K !in nou :n7uneric/ +cum, # smuci 5e 9emeie :n sus, :m5in nd<o :nain7e, s5re scen/ A=unser la un me7ru de mar inea aces7eia/ N Cosa succede/ ,e s<a :n7m5la7M !ia5o6i7i;ul paisprezece, -e :n7m5laseK Proiec7orul se 8locase din nouJ :n7unericul se 5relun ea iar>iK Bi acolo 5e scen, :n 9a3a lor, deasu5ra lor se a9la lumini3a ro>ie de la ie>ire/ Sason o a5uc 5e 9a7 de 8ra3, s7rn nd<o 7are/ N *rc 5e scen >i 9u i s5re ie>ireK -un7 chiar :n s5a7ele 7uJ dac 7e o5re>7i sau s7ri i, 7ra / N Pen7ru numele lui !umne6eu, las<m s 5lecK N Nu :nc/ 56

B7ia de ce o 9ace/ *nde;a se mai a9la o ie>ire, iar a9ar e4is7au oameni care s77eau :n a>7e57are, 5ndind 3in7a de la $arsilia/ N !<i drumulK +cum, $arie -7/ SacUues se ridic :n 5icioare >i aler s5re scen/ .ourne o sl7 de la 5odea, 5es7e mar inea scenei, srind >i el sus, a=u7nd<o a5oi s se ridice/ "umina or8i7oare a 5roiec7orului 3>ni 8rusc, inundnd ecranul, m7urnd scena/ "a ;ederea a dou silue7e, din 5u8lic se au6ir s7ri 7e >i rse7e, aco5eri7e de 3i5e7ele de indi nare ale lui .er7inelli/ N G insoffribile, Ci sono comunisti Qui,1J -e au6ir >i al7e sune7e 1 7rei la numr 1 sinis7re, ascu3i7e, nea>7e57a7e/ Pcni7uri :n8u>i7e de arm 1 arme/ -7uca7ura a;anscenei 9u :m5ro>ca7 cu a>chii de lemn/ Sason o 7rn7i 5e 9a7 la 5mn7 >i se arunc s5re s5a3iul :n us7 al culiselor, 7r nd<o du5 el/ N Da ist er, Da ober,10 N c*nell, Der prote"e4tor,11 !e 5e culoarul cen7ral al slii se au6i un 3i57, iar lumina 5roiec7orului se mu7 8rusc s5re drea57a, 57run6nd :n culise, dar nu com5le7/ An calea 9ascicolului s77eau 5anourile mo8ile care mascau s5a7ele scenei/ Iar dincolo de ele se a9la ie>irea/ # u> me7alic :nal7 >i la7, cu o 8ar/ H omo7 de s7icl s5ar7J lumina ro>ie e45lod, a7ins de lon3ul unui ochi7or e4celen7/ !ar nu con7a, .ourne 5u7ea s 6reasc clar lucirea 8arei de alam de la u>/ An sal era o 6ar; in9ernal/ .ourne o a5uc 5e 9emeie de 3es7ura rochiei, 7r nd<o s5re u>, :n s5a7ele 5ara;anelor/ # cli5 ea se o5useJ o 5lesni 5es7e 9a3/ Acum 8ara u>ii era deasu5ra ca5e7elor lor/ ,7e;a loan3e :m5ro>car 5ere7ele :n drea57a lor/ *ci a>ii aler au 5e culoare s5re scen, ca s ias la o linie mai 8un de ochire/ Pes7e c7e;a secunde ;or a=un e la ei >i 5es7e c7e;a secunde al7e loan3e, sau un sin ur lon3, :>i ;or a7in e 3in7a/ $ai a;eau des7ule car7u>e, .ourne >7ia as7a/ N<a;ea idee cum sau de ce >7ia, dar tia. !u5 sune7 era :n s7are s ;i6uali6e6e armele, s e47ra :ncrc7oarele, s numere car7u>ele/ "o;i cu an7e8ra3ul 8ara u>ii/ Aceas7a se deschise >i el se re5e6i a9ar, 7rnd<o du5 el 5e 9emeia care se 687ea/ N #5re>7eK 3i5 ea/ Nu mer mai de5ar7eK '>7i demen7K Alea au 9os7 :m5u>c7uriK Sason 7rn7i u>a de me7al cu 5iciorul/ N +idic<7eK N NuK # 5ocni 5es7e 9a3 cu dosul 5almei/
@0 @1

' de nesu5or7a7K Aici sun7 comuni>7iK Aici es7eK Aici susK C erm/D/ @@ +e5edeK Proiec7orulK C erm/D/

57

N Ami 5are ru, dar ;ii cu mine/ +idic<7eK !u5 ce a=un em a9ar, ai cu;n7ul meu c<3i dau drumul/ Acum :nco7roM -e seau :n7r<un al7 7unel, dar 9r co;or >i 9r u>i cu :nsemne luminoase deasu5ra/ *n 9el de s5a3iu de descrcare, 5us7iu/ Pardoseala era de cimen7/ "a 5ere7e, ln el, se a9lau dou 5la79orme de 7rans5or7, cu cadru de 3ea;/ A;usese dre57a7e: e45ona7ele 9olosi7e 5e scena -lii Ba57e 7re8uiau aduse cu ce;a/ Ca, Tre8uia s 8loche6e u>aK $aria -7/ SacUues se ridicase :n 5icioare/ An 7im5 ce o 3inea cu o mn, a5uc cu cealal7 una din 5la79orme, 7r nd<o de cadru 5n :n 9a3a u>ii, :m5in nd<o cu umrul >i cu enunchiul 5n ce o 5ro57i 8ine :n u>a de me7al/ -e ui7 :n =osJ 5la79orma, su8 8a6a roas de lemn, a;ea un sis7em de 8locare a ro3ilor/ .loc cu clciul ro3ile din 9a3 >i a5oi 5e cele din s5a7e/ 2a7a se smuci, :ncercnd s sca5e/ A>i co8or: mna 5e 8ra3ul ei, a5ucnd<o de :ncheie7ur, rsucindu<i<o s5re in7erior/ 'a 3i5 cu lacrimi :n ochi, cu 8u6ele 7remurnde/ # 7rase du5 el, lund<o la 9u , s5re s7n a, 5resu5unnd c se a9lau unde;a :n dosul ho7elului, c ;a si ie>irea/ ,ci acolo >i numai acolo s<ar 5u7ea s ai8 ne;oie de 9emeieJ 5en7ru c7e;a cli5e, :n care s 9ie ;6u7 ie>ind o 5ereche, nu un 8r8a7 sin ur, aler nd/ -e au6ir c7e;a i68i7uri 5u7ernice/ *ci a>ii :ncercau s 9or3e6e u>a de la scen, dar 5la79orma cu ro3ile 8loca7e era o 8arier mul7 5rea rea/ 2a7a :ncerc din nou s<i sca5e, 687ndu<se, i68ind cu 5icioarele, cu5rins de is7erie/ Nu a;ea de ales: o a5uc de co7, cu de e7ul mare 5e 5ar7ea dinun7ru >i a5s c7 5u7ea de 7are/ 2e7ei i se 7ie res5ira3ia din cau6a durerii ascu3i7e, :n9ior7oareJ scnci, dnd drumul la aerul din 5ie57, lsndu<l s<o :m5in :nain7e/ A=unser la o scar de cimen7, cu 5a7ru 7re57e cu muchie de 9ier, ducnd s5re o u> du8l de me7al/ 'ra 5la79orma de :ncrcare/ !incolo de u> se a9la 5arcarea din s5a7e, de la ,arillon du "ac/ A5roa5e c i68u7ise/ Acum nu mai era dec7 o ches7iune de a5aren3e/ N Ascul7<m, :i s5use el 9emeii s5eria7e, :ncremeni7e/ Vrei s 7e las s 5leciM N #h, !oamne, daK .e ro!, N A7unci 9 e4ac7 ce<3i s5un/ # s co8orm 7re57ele as7ea >i o s ie>im 5e u>a de acolo ca doi indi;i6i 5er9ec7 normali, la s9r>i7ul unei 6ile normale de munc/ # s m iei de 8ra3 >i o s mer em :nce7, ;or8ind lini>7i7, c7re ma>inile din ca57ul mai :nde5r7a7 al 5arcrii/ Bi o s rdem amndoi 1 nu 7are, un rs o8i>nui7 1 ca >i cum ne<am amin7i de ni>7e lucruri amu6an7e 5e7recu7e :n cursul 6ilei/ Ai 5rice5u7M N $ie nu mi s<a :n7m5la7 nimic amu6an7 :n ul7imele cincis5re6ece minu7e, rs5unse ea cu las s7ins/ N Pre9<7e c 3i s<a :n7m5la7/ -<ar 5u7ea s 9iu 5rins :n curs/ !ac<i a>a, nu< mi mai 5as de nimic/ An3ele iM N ,red c am :ncheie7ura ru57/ N Nu e ru57/ N .ra3ul s7n , umrul, nu 5o7 s le mi>c, :mi 5ulsea6/ 58

N Am a5sa7 5e o 7ermina3ie ner;oas, o s<3i 7reac :n c7e;a minu7e/ N<o s ai nimic/ N '>7i un animal/ N Vreau s 7riesc, s5use el/ Eaide/ Nu ui7a, cnd deschid u>a, 7e ui3i la mine >i 6m8e>7i, dai ca5ul 5u3in 5e s5a7e, r6i :nce7i>or/ N Va 9i cel mai reu lucru 5e care l<am 9cu7 ;reoda7/ N ' mai u>or dec7 s mori/ 'a :l lu de 8ra3 cu mna care o durea >i co8orr cele c7e;a 7re57e 5n la u>a 5la79ormei/ Ie>ir/ 'l a;ea mna :n 8u6unarul 5ardesiului, 3innd s7rns crosa 5is7olului lua7 de la 9rance6, scru7nd cu 5ri;irea 6ona/ !easu5ra u>ii se a9la un sin ur 8ec, :n7r<o re3ea de srm, la a crui lumin ;6u :n 5ar7ea s7n 7re57ele care duceau la 5a;a=ul de =os/ A>i conduse os7a7eca :n direc3ia lor/ 2a7a :>i =uc rolul a>a cum :i 5oruncise/ '9ec7ul era maca8ru/ A;ea :n 9a3a lui un chi5 dl7ui7 :n 5ia7r, o masc :ncadra7 de 5r ro>ca7<:nchis care i se re;rsa 5es7e umeri, 87u7 de 8ri6a no53ii 1 mi>cnd, sin urul lucru ;iu din acea masc/ !in 7le= :i ie>ea un rs :n9unda7, ;enele de 5e 7ul ei lun 9iind 5ronun3a7e/ 'ra 5e 5unc7ul de a se 5r8u>i, dar el nu a;ea 7im5 s se ndeasc la as7a/ Tre8uia s se concen7re6e asu5ra s5a3iului din =urul lor, asu5ra oricrei mi>cri, c7 de u>oare, 5e care s<ar 5u7ea s o o8ser;e :n 5arcarea lar / 'ra clar c aceas7 6on dosnic >i nelumina7 era 9olosi7 de an a=a3ii de la ,arillon du "ac/ 'ra, a5roa5e >ase >i =um7a7e seara >i schim8ul de noa57e era :n 5lin ac7i;i7a7e/ To7ul era nemi>ca7, un 7eren ne ru >i ne7ed 5resra7 cu >iruri de au7omo8ile 7cu7e, >iruri de uria>e insec7e, cu s7icla :n7uneca7 a 9arurilor 5recum o su7 de ochi 5ri;ind :n 8e6n/ *n scr>ne7/ $e7al 9recndu<se 5e me7al/ Venise din drea57a, dins5re una din ma>inile 5arca7e :n7r<un >ir din a5ro5iere/ ,are ir/ Care main/ "s ca5ul 5e s5a7e, ca >i cum ar 9i rs5uns la o lum 9cu7 de :nso3i7oarea lui, cerce7nd cu 5ri;irea eamurile ma>inilor celor mai a5ro5ia7e/ Nimic/ Bi 7o7u>i ce;aM !a, dar ce;a a77 de mic, a8ia ;i6i8ilL a77 de 8i6ar/ *n mic cercule3 ;erde, o in9im lucire de lumin ;erde/ -e mi>caL o da7 cu ei/ Verde/ Lumin/ !eoda7, din7r<un 7recu7 ui7a7, :n ochii lui rsri ima inea re7iculului :n cruce/ ,eea ce ;edea erau dou linii su83iri ce se in7ersec7auK )eticul n cruce, *n ;i6orL ;i6orul cu in9raro>ii al unei arme/ !e unde >7iau uci a>iiM Pu7eau s 9ie o mul3ime de rs5unsuri 5osi8ile/ "a (emeinscha97 a;eau un radio<emi37orJ 5oa7e c >i acum a;eau unul/ 'l 5ur7a un 5ardesiuJ os7a7eca lui era :n7r<o rochie de m7ase su83ire >i seara era rcoroas/ Nici o 9emeie nu ar ie>i :m8rca7 as79el/ -e rsuci s5re s7n a, hemuindu<se, i68ind<o 5e $arie -7/ SacUues cu umrul :n s7omac, 7rimi3nd<o de<a dura :na5oi s5re 7re57e/ Pcni7urile :n9unda7e se 9cur au6i7e cu o re5e7i3ie sacada7J :n =urul lor, 5ia7ra >i as9al7ul e45lodar/ -e arunc s5re drea57a ros7o olindu<se mereu, din cli5a cnd a7inse 5a;a=ul, sco3ndu<>i 5is7olul din 8u6unarul 5ardesiului/ A5oi 3>ni din nou, de da7a as7a 59

dre57 :nain7e, cu mna s7n sus3inndu<>i :ncheie7ura minii dre57e, cu 5is7olul a3in7i7 s5re eamul unde era arma/ Trase 7rei loan3e/ -e au6i un urle7 care se 5ierdu :n7r<un horci7, a5oi nimic/ .ourne rmase nemi>ca7, :n a>7e57are, ascul7nd, la 5nd, a7a s 7ra iar>i/ "ini>7e/ Ancerc s se ridiceL dar nu 5u7ea/ -e :n7m5lase ce;a/ A8ia 5u7ea s se mi>7e/ A5oi durerea :i cu5rinse 5ie57ul, :n7in6ndu<se, cu o 5ulsa3ie a77 de ;iolen7 :nc7 se chirci, 3inndu<se cu amndou minile, scu7urnd din ca5, :ncercnd s<>i concen7re6e 5ri;irea, s 9ac s dis5ar a onia/ *mrul s7n , 8a6a 5ie57ului, su8 coas7eL coa5sa s7n 1 locurile ;echilor rni, de unde 6eci de 9ire 9useser scoase a8ia cu o lun :n urm/ A>i ;7mase 6onele sl8i7e, :n7in6nd mu>chi >i 7endoane :nc incom5le7 re9cu7e/ #h, IisuseK Tre8uia s se ridice/ Tre8uia s a=un la ma>ina uci a>ului, s<l dea =os de acolo >i s 5lece/ +idic 8rusc ca5ul, s7rm8ndu<se de durere >i se ui7 s5re $arie -7/ SacUues/ 'a 7ocmai se ridica :nce7 :n 5icioare, :n7i 5e un enunchi, a5oi 5e un 5icior, s5ri=inindu<se de 6idul ho7elului/ An7r<o cli5 ;a 9i :n 5icioare/ A5oi o ;a lua la 9u / Nu 5u7ea s o lase s 5leceK Va in7ra urlnd :n ho7el/ Vor ;eni oameni, unii ca s<l ia, al3ii ca s<l omoare/ Tre8uia s<o o5reascK -e ls s cad :n 9a3 >i :nce5u s se ros7o oleasc s5re s7n a ca un manechin de6ar7icula7, 5n ce a=unse la numai un me7ru de 6id, la un me7ru de ea/ +idic 5is7olul, 3in7ind s5re ca5ul ei/ N A=u7<m s m ridic, s5use el, con>7ien7 de :ncordarea din 5ro5riu<i las/ N Po97imM N Ai au6i7K A=u7<m s m ridicK N Ai s5us c<mi dai drumulK $i<ai da7 cu;n7ul 7uK N Tre8uie s mi<l iau :na5oi/ N Nu, te ro!, N Pis7olul s7a e 3in7i7 direc7 s5re 9a3a 7a, doc7ore/ Vino >i a=u7<m s m ridic sau :3i 68or creierii/ Al 7rase 5e indi;idul mor7 =os din ma>in >i :i ordon 9emeii s 7reac la ;olan/ A5oi deschise 5or7iera din s5a7e >i se 7r: 5e 8anche7 s nu 5oa7 9i ;6u7/ N Porne>7e, :i s5use/ Ia<o :nco7ro :3i s5un eu/

60

(A)ITOLUL +
Dric8nd te afli ntr-o situaie de stres E i dac ai timp, desi!ur, f e(act ca atunci c8nd te proiectezi pe tine nsui ntr-o situaie pe care doar o observi. Las-i mintea s zburde liber, las toate !8ndurile i ima!inile care se contureaz s se limpezeasc. >ncearc s nu e(ercii nici un fel de disciplin mintal. #ii ca un bureteF concentreaz-te la toate i la nimic. -ar putea s-i aminteti unele lucruri concrete, unele circuite ntrerupte fiind electric stimulate s se repun n funciune. .ourne se ndi la cu;in7ele lui Qash8urn :n 7im5 ce se a>e6a mai 8ine :n col3ul 8anche7ei, :ncercnd s<>i reca5e7e con7rolul 7ru5ului/ A>i mas 5ie57ul, mu>chii din =urul 9os7ei rni/ !urerea 5ersis7a, dar nu la 9el de ascu3i7 cum 9usese cu c7e;a minu7e :n urm/ N Nu 5o3i s<mi s5ui 5ur >i sim5lu a>a, s 5ornesc, s7ri $arie -7/ SacUues/ Nu >7iu unde mer K N Nici eu, rs5unse Sason/ Ai s5usese s mear de<a lun ul lacului/ 'ra :n7uneric >i a;ea ne;oie de 7im5 ca s ndeasc/ 2ie >i numai 5en7ru a se com5or7a ca un 8ure7e/ N "umea o s m cau7eK e4clam ea/ N Bi 5e mine m cau7/ N $<ai lua7 :m5o7ri;a ;oin3ei mele/ $<ai lo;i7/ !e mai mul7e ori/ Acum ;or8ea :nce7, :ncercnd s<>i reca5e7e au7ocon7rolul/ As7a :nseamn r5ire, a7acL delic7e ra;e/ Ai sc5a7 din ho7elJ s5uneai c as7a ;rei/ "as<m s 5lec >i n<o s s5un nimic/ A3i 5romi7K N Vrei s 6ici c<mi dai cu;n7ul 7uM N !aK N 'u 3i l<am da7 5e al meu >i mi l<am lua7 :na5oi/ Ai 5u7ea s 9aci >i 7u acela>i lucru/ N Tu e>7i al79el/ 'u n<o ;oi 9ace/ Pe mine nu :ncearc nimeni s m omoare/ !umne6euleK .e ro!, N ,ondu :nain7e/ *n lucru :i era clar/ *ci a>ii :l ;6user a8andonndu<>i ;ali6a/ 'ra deci e;iden7 c se 5re 7ea s 5lece din Hurich >i 9r :ndoial c >i din 'l;e3ia/ Aero5or7ul >i ara ;or 9i su5ra;e hea7e/ Iar ma>ina 5e care o luase de la 7i5ul 5e care<l omorse 1 care :ncercase s<l omoare 5e el 1 ;a 9i cu7a7/ Nu se 5u7ea duce la aero5or7 ori la arJ 7re8uia s sca5e de ma>in >i s seasc o al7a/ !ar a;ea des7ui 8ani 1100/000 de 9ranci el;e3ieni :n e7uiul 5a>a5or7ului >i 5es7e 1V/000 de 9ranci 9rance6i :n 5or7o9elul 5e care<l 9urase de la marchi6ul de ,ham9ord 1 ca s a=un :n mod clandes7in 5n la Paris/ 61

!e ce la ParisM #ra>ul la 5arc ar 9i 9os7 un ma ne7, a7r ndu<l :n mod ine45lica8il/ :u eti nea"utorat. >i vei !si drumul Crmeaz-i instinctele, n limite rezonabile, desi!ur. N Ai mai 9os7 ;reoda7 la HurichM :>i :n7re8 el os7a7eca/ N Nicioda7/ N Nu m min3iM N N<am nici un motiv s<o 9acK .e ro!, "as<m s o5resc/ "as<m s plec, N !e cnd e>7i aiciM N !e o s57mn/ ,on9erin3a a 3inu7 o s57mn/ N !eci ai a;u7 7im5 s um8li, s ;e6i ora>ul/ N A8ia dac am ie>i7 din ho7el/ N<am a;u7 ;reme/ N Pro ramul 5e care l<am ;6u7 a9i>a7 nu mi s<a 5ru7 9oar7e :ncrca7/ Numai dou comunicri 5en7ru o 6i :n7rea / N 'rau ;or8i7ori in;i7a3i >i nicioda7 nu au 9os7 mai mul7 de doi 5e 6i/ !ar munca noas7r se des9>ura mai ales :n discu3ii, mici ru5uri, de 6ece, cincis5re6ece 5ersoane, din 3ri di9eri7e, re5re6en7nd in7erese di9eri7e/ N '>7i din ,anadaM N "ucre6 5en7ru $inis7erul de 2inan3e al u;ernului canadian, !e5ar7amen7ul Veni7ului Na3ional/ N A>adar, Fdoc7orG nu e 7i7lu medical/ N An >7iin3e economice/ *ni;ersi7a7ea $c(ill, Pem8roke ,olle e, #49ord/ N -un7 im5resiona7/ !eoda7, cu o s7riden3 con7rola7, ea adu : N -u5eriorii mei a>7ea57 s iau le 7ura cu ei/ An seara asta. !ac nu 5rimesc ;e>7i de la mine, se ;or alarma/ Vor 9ace cerce7ri, ;or suna la 5oli3ia din Hurich/ N A>a deci, 6ise el/ As7a e o 7rea8 care meri7 lua7 :n considerare/ .ourne :>i ddu 8rusc seama c, :n 5o9ida >ocului >i ;iolen3ei din ul7ima =um7a7e de or, $arie -7/ SacUues nu<>i lsase ean7a din mn/ -e a5lec :nain7e, s7rm8ndu<se, durerea din 5ie57 rede;enind iar>i ascu3i7/ N !<mi ean7a 7a/ N Po97imM "u mna de 5e ;olan, :n7r<o :ncercare 6adarnic de a<l :m5iedica s i<o ia/ 'l :n7inse mna 5es7e s57arul scaunului >i a5uc ean7a din 5iele 9in/ N ,ondu mai de5ar7e, doc7ore, 6ise el, lsndu<se din nou 5e s5a7e 5e 8anche7/ N Nu ai dreptul se :n7reru5se, dndu<>i seama de a8surdi7a7ea aces7ei remarci/ N B7iu, rs5unse el, deschi6nd ean7a, a5rin6nd 5la9oniera ma>inii >i 5unnd ean7a :n dre57ul luminii/ !u5 cum era de a>7e57a7 de la o as79el de 5ro5rie7ar, ean7a era 9oar7e ordona7/ Pa>a5or7ul, un 5or7o9el, un 5or7moneu 5en7ru mrun3i>, chei, di;erse no7e >i mesa=e :n7r<un 8u6unar/ 'l cu7a un mesa= 62

anume: 5licul al8en care<i 9usese da7 de 9unc3ionarul de la rece53ie de la ,arillon du "ac/ Al si, :l deschise >i scoase hr7ia :m57uri7/ 'ra o 7ele ram de la #77awa/ +AP#A+T'"' HI"NI,' 'X,'"'NT'/ ,#N,'!I* AP+#.AT/ T' ABT'PT "A A'+#P#+T $I'+,*+I @V/ -*N) -A* T'"'(+A2IAH) ,* ,' H.#+ VII/ "A "Y#N VIHIT'AH) N'AP)+AT .'""' $'*NI,+'/ .*,)T)+I' 'X,'"'NT)/ ,* !+A(, P'T'+/ Sason 5use 7ele rama la loc :n ean7/ V6u un 5licule3 de chi8ri7uri, cu co5er7a de un al8 lucios >i cu o inscri53ie/ Al scoase >i ci7i numele de 5e 5lic/ Rronenhalle/ *n res7auran7L *n res7auran7/ ,e;a :l deran=a, nu >7ia ce anume, dar acel ce;a e4is7a/ ,e;a :n le 7ur cu un res7auran7/ Ps7r 5licul de chi8ri7uri, :nchise ean7a >i o 5use :na5oi 5e scaunul din 9a3/ N As7a e 7o7 ce am ;ru7 s ;d, s5use el, ins7alndu<se din nou :n col3ul 8anche7ei, ui7ndu<se la chi8ri7uri/ Parc<mi amin7esc c s5uneai ce;a de F;e>7i de la #77awaG/ "e<ai 5rimi7/ !ou6eci >i >ase e 5es7e mai 8ine de o s57mn/ N Te ro L Im5lorarea era un s7ri 7 de a=u7or/ 'l :>i ddu seama de as7a, dar nu 5u7ea s<i rs5und/ Pen7ru :nc ;reo or a;ea ne;oie de aceas7 9emeie, a>a cum un olo are ne;oie de o cr=/ 'l a;ea ne;oie de un >o9er/ !ar nu :n ma>ina as7a/ N An7oarce, comand el/ Ia<o :na5oi s5re ,arillon/ N -5reL ho7elM N !a, s5use el, cu ochii 5e chi8ri7uri, 7o7 rsucindu<le :n mn su8 lumina 5la9onierei/ A;em ne;oie de al7 ma>in/ N NoiM Nu, nu poi s 9aci as7aK Nu maiL !in nou se o5ri :nain7e de a 7ermina 9ra6a, de a<>i 7ermina ndul/ An mod e;iden7, :i 7recu 5rin min7e, 8rusc, o idee/ An7oarse ma>ina >i a5s 5e accelera3ie cu a77a 5u7ere :nc7 ma>ina 3>ni :nain7e >i cauciucurile scr>nir/ "u imedia7 5iciorul de 5e 5edal, cu minile :ncle>7a7e 5e ;olan, :ncercnd s se au7ocon7role6e/ .ourne :>i ridic 5ri;irea de 5e chi8ri7uri, ui7ndu<se la 5rul ei lun >i ro>ca7, care lucea :n lumin/ -coase 5is7olul din 8u6unar >i se a5lec din nou :nain7e, chiar :n s5a7ele ei/ +idic arma, 7recndu<>i mna 5es7e umrul ei, rsucind<o >i li5indu<i 3ea;a de o8ra6/ N - 9im clar :n3ele>i/ Vei 9ace e4ac7 ce<3i s5un/ Vei s7a ln mine >i aces7 5is7ol se ;a a9la :n 8u6unarul meu, 3in7i7 s5re s7omacul 7u, a>a cum e 3in7i7 s5re ca5ul 7u/ !u5 cum ai ;6u7, e :n =oc ;ia3a mea >i nu ;oi e6i7a s a5s 5e 7r aci/ Vreau s :n3ele i/ N An3ele / +s5unsul ei era a8ia >o57i7/ +es5ira cu 8u6ele :n7redeschise, com5le7 7erori6a7/ Sason lu 5is7olul de ln o8ra6ul ei/ 'ra sa7is9cu7/ 63

-a7is9cu7 >i re;ol7a7/ Las-i mintea s zburde liber C*ibri7urile/ ,e era cu chi8ri7urileM !ar nu chi8ri7urile :i s5uneau ce;a, ci un res7auran7/ Nu Rronenhalle, dar un res7auran7/ (rin6i roase, lumin de lumnri, 7riun hiuriL ne re 5e 9a3ad/ Hid al8 >i 7riun hiuri ne re/ TreiML Trei 7riun hiuri ne re/ Acolo era cine;aL la un res7auran7 cu 7rei 7riun hiuri 5e 9a3ad/ Ima inea era a77 de clar, de ;ieL de 7ul8ur7oare/ ,e era cu eaM #are e4is7a un asemenea locM -ar putea s-i aminteti unele lucruri concrete unele circuite ntrerupte stimulate s se repun n funciune. #are as7a se :n7m5la acumM D*, $isuse nu pot suporta, "a c7e;a su7e de me7ri :n 9a3 se 6reau luminile de la ,arillon du "ac/ Nu<>i 5re 7ise clar urm7oarele mi>cri, dar 5ornea de la dou 5resu5uneri/ Prima, c uci a>ii nu rmseser la ho7el/ Pe de al7 5ar7e :ns, .ourne n<a;ea de nd s in7re :n7r<o ca5can crea7 chiar de el/ Pe doi din7re uci a>i :i >7iaJ dar dac mai erau >i al3ii, rma>i acolo, n<a;ea cum s :i recunoasc/ Parcarea 5rinci5al era :n s7n a ho7elului, dincolo de aleea circular care ducea la in7rare/ N Ance7ine>7e, ordon .ourne/ In7r 5e 5rima la s7n a/ N ' o ie>ire, 5ro7es7 9emeia, cu las 7ensiona7/ ' sens in7er6is/ N Nu ;ine nimeni/ !<i drumul/ In7r :n 5arcare, 7reci de 6ona lumina7/ -cena de la in7rarea ho7elului e45lica de ce nimeni nu le ddu nici o a7en3ie/ Pe aleea circular erau o5ri7e 5a7ru ma>ini de 5oli3ie, cu luminile de 5e ca5o7 ro7indu<se, dnd sen7imen7ul de s7are de ur en3/ -e ;edeau 5oli3i>7i :n uni9orm, cu 9unc3ionari :n redin o7 al7uri, 5rin7re mul3imea a i7a7 de oas5e3i ai ho7eluluiJ 5uneau :n7re8ri >i rs5undeau la :n7re8ri, ;eri9icnd iden7i7a7ea celor care 5lecau cu au7omo8ilele/ $arie -7/ SacUues 7ra;ers 5arcarea, de5>ind 6ona 5u7ernic lumina7 >i 7rase :n7r<un loc li8er 5e 5ar7ea drea57/ #5ri mo7orul >i rmase nemi>ca7, ui7ndu<se dre57 :nain7e/ N 2ii 9oar7e a7en7, s5use .ourne, co8ornd eamul 5e 5ar7ea lui/ Bi mi>c<7e :nce7/ !eschide 5or7iera >i co8oar, a5oi ;ino aici >i a=u7<m/ Nu ui7a, eamul e deschis >i am 5is7olul :n mn/ '>7i numai la doi sau 7rei 5a>i de mineJ nu se 5oa7e s 7e ra7e6 la dis7an3a as7a/ 'a 9cu ce i se s5usese ca un au7oma7 s5eria7/ Sason se s5ri=ini de cadrul eamului >i se ridic :n 5icioare 5e 5a;a=/ A>i mu7 reu7a7ea de 5e un 5icior 5e al7ulJ :nce5ea s<>i reca5e7e mo8ili7a7ea/ Pu7ea s um8le/ Nu 9oar7e 8ine, u>or >on7c, dar 5u7ea s um8le/ N ,e<ai de nd s 9aciM :l :n7re8 9emeia, de 5arc i<ar 9i 9os7 7eam s aud rs5unsul/ N - a>7e57/ $ai de;reme sau mai 7r6iu cine;a ;a ;eni aici cu o ma>in s o 5arche6e/ #rice s<ar 9i :n7m5la7 :n ho7el, :nc e ora cinei/ -<au 9cu7 re6er;ri, s< 64

au or ani6a7 dineuri, mul7e din ele de a9aceri/ Ace>7i oameni nu<>i ;or schim8a 5lanurile/ N Bi cnd ;a ;eni o ma>in, cum o ieiM 9cu o 5au6, a5oi rs5unse sin ur la :n7re8are/ #h, !umne6eule, :l ;ei omor: 5e cel care o conduce, oricine ar 9i el/ # a5uc s7rns de 8ra3, chi5ul ei 5alid ca ceara 9iind doar la c3i;a cen7ime7ri de el/ Tre8uia s o s75neasc 5rin 7eam, dar nu :n7r<a77 :nc7 s ri>7e s o a5uce is7eria/ N !ac ;a 7re8ui, o ;oi 9ace, dar nu cred c ;a 9i ne;oie/ '4is7 an a=a3i s5eciali care conduc ma>inile :n 5arcare, lsnd de o8icei cheile su8 8ord sau su8 scaun/ ' mai sim5lu/ !ins5re aleea circular se i;ir lumini de 9aruri/ *n mic cou5e in7r :n 5arcare, ;enind direc7 s5re ei, alarmndu<l 5e .ourne, 5n ce ;6u c scaunul din drea57a >o9erului era ol/ -e a9lau :ns :n calea 9arurilor >i 9useser ;6u3i/ )ezervri pentru restaurant Cn restaurant. Nas on se decise s 9oloseasc 5rile=ul/ An a=a7ul se ddu =os din ma>in >i 5use cheile su8 scaun/ An 7im5 ce se 5re 7ea s 5lece, :i salu7 u>or dnd din ca5, cu o urm de cur7oa6ie/ .ourne i se adres :n 9rance6/ N Eei, 7inereK Poa7e ai 5u7ea s ne a=u3i/ N !omnuleM #mul se a5ro5ie de ei >o;ielnic, cu 5ruden3, e;iden7 su8 im5resia celor 5e7recu7e :n ho7el/ N Nu m sim7 5rea 8ine, am 8u7 5u3in cam mul7 din e4celen7ul ;os7ru ;in ;ene3ian/ N -e mai :n7m5l, domnule/ Tnrul 6m8i, u>ura7/ N -o3ia mea a 9os7 de 5rere c ar 9i 8ine s lum 5u3in aer :nain7e de a 5orni s5re ora>/ N # idee 8un, domnule/ N Anun7ru :nc 7o7 mai e ne8unieM Am cre6u7 c o9i3erul de 5oli3ie n<o s ne lase s ie>im, 5n cnd >i<a da7 seama c s<ar 5u7ea s ;rs 5e uni9orma lui/ N ' un 8alamuc, domnule/ -un7 5es7e 7o7L Ni s<a s5us s nu discu7m des5re as7a/ N Normal/ !ar a;em o 5ro8lem/ A6i du5<amia6 7re8uia s soseasc un asocia7 de<al meu >i con;enisem s ne :n7lnim la un res7auran7, dar am ui7a7 cum :i s5une/ Am mai 9os7 acolo, dar nu reu>esc s<mi amin7esc unde e sau cum :i s5une/ Ami amin7esc c 5e 9a3ad a;ea 7rei 9orme 8i6are/ Parc ni>7e 7riun hiuri/ N )s7a e al !<rei Al5enhauser, domnule/ ,ele TreiL ,a8ane/ ' 5e o s7rdu3 care 5orne>7e din 2alkens7rasse/ N !a, 8ine:n3eles, s7a eK Bi ca s a=un em acoloL .ourne ls cu;in7ele :n sus5ensie, ca un om care a 8u7 5rea mul7 >i :ncearc s se concen7re6e/ N Ie>i3i din 5arcare >i o lua3i la s7n a/ $er e3i 5e *7o ?uai cam o su7 de me7ri, 5n a=un e3i la un de8arcader mare, a5oi co7i3i la drea57a/ A=un e3i :n 65

2alkens7rasse/ !u5 ce 7rece3i de -ee9eld, nu se 5oa7e s nu ;ede3i s7rdu3a cu res7auran7ul/ ' un indica7or la col3/ N $ul3umim/ Vei mai 9i aici 5es7e c7e;a ore, cnd ne :n7oarcemM N -un7 de ser;iciu 5n la dou diminea3a, domnuleL N .un/ # s cau7 s<mi e45rim recuno>7in3a mai concre7/ N $ul3umesc, domnule/ !ori3i s ; aduc eu ma>inaM N Ai 9cu7 des7ule 5en7ru noi, mul3umesc/ $ai am ne;oie de 5u3in 5lim8are/ Tnrul :i salu7 >i 5orni s5re in7rarea :n ho7el/ Sason o conduse 5e $arie -7/ SacUues :ns5re cou5e mer nd >on7cind al7uri de ea/ N (r8e>7e<7e/ ,heile sun7 su8 scaun/ N !ac ne o5resc, ce 7e 9aciM An a=a7ul ;a ;edea ma>ina ie>ind >i :>i ;a da seama c am 9ura7<o/ N $<ndoiesc/ As7a nu se ;a :n7m5la dac 5lecm imedia7, de:nda7 ce in7r :n :n;lm>eala aia/ N !ar dac ne vede/ N A7unci s5er c >7ii s conduci cu ;i7e6, s5use .ourne, :m5in nd<o s5re 5or7ier/ *rc/ Tnrul dduse col3ul >i r8ise 8rusc 5asul/ .ourne scoase 5is7olul >i ocoli re5ede ma>ina, >chio57nd, s5ri=inindu<se de ea cu 5is7olul :ndre57a7 s5re 5ar8ri6/ !eschise u>a din drea57a >i se urc ln 9emeie/ N 2ir<ar s 9ieK Am 6is s iei c*eile, N .ineL Nu 5o7 s 8ndesc. N -7rduie>7e<7eK N #h, !oamneL . mna su8 scaun, 5i5ind su8 5re> 5n si micul 5or7chei din 5iele/ N Porne>7e mo7orul, dar a>7ea57 5n<3i s5un eu ca s dai :na5oi/ -e ui7 dac nu cum;a se i;esc lumini de 9aruri dins5re aleea circularJ dac ar 9i 9os7 o ma>in de 5arca7, ar 9i e4is7a7 un mo7i; 5en7ru ca 7nrul s o ia a5roa5e la 9u / Nu se i;ir/ Anseamn c mo7i;ul era al7ul/ !ou 5ersoane necunoscu7e a9la7e :n 5arcare/ N !<i drumul/ +e5ede/ Vreau s sca5 de aici/ Pes7e c7e;a secunde se a5ro5iau de ie>irea din 5arcare 5e 5ar7ea dins5re lac/ N Ance7ine>7e, 5orunci el/ An 9a3a lor, un 7a4i in7r :n cur8/ .ourne :>i 3inu res5ira3ia >i se ui7 5rin eamul din 5ar7ea o5us s5re in7rarea de la ,arillon du "ac/ -cena de acolo e45lica de ce an a=a7ul de la 5arcare o ru5sese a5roa5e la 9u / An7re 5oli3i>7i >i oas5e3ii ho7elului se iscase o cear7/ -e 9ormase o coad 5en7ru ;eri9icarea iden7i73ii celor care 5lecau >i :n7r6ierea :i :n9uria 5e oas5e3i/ N - mer em, s5use Sason, s7rm8ndu<se iar>i de durerea care :i s7r5unse 5ie57ul/ N<au nimic cu noi/ 'ra o sen6a3ie s7u5e9ian7, sinis7r >i 7ul8ur7oare/ ,ele 7rei 7riun hiuri erau a>a cum >i le :nchi5uise el: din lemn ros, :nchis la culoare, 5e o 9a3ad al8/ Trei 66

7riun hiuri e ale, re5re6en7are a8s7rac7 a unor aco5eri>uri de ca8ane :n7r<o ;ale :neca7 su8 65ad/ !easu5ra celor 7rei ;r9uri era scris numele res7auran7ului, cu li7ere o7ice: !+'IA"P'NEA*-'+/ -u8 8a6a 7riun hiului din mi=loc se a9la in7rarea, u>i du8le ce 9ormau :m5reun o arcad de ca7edral, cu inele masi;e de 9ier/ ,ldirile din =ur, de 5e am8ele 5r3i ale s7rdu3ei :n us7e, 9useser res7aura7e >i o9ereau ima inea unui Hurich >i a unei 'uro5e de demul7/ Nu era o s7rad 5en7ru ma>iniJ dar 3i<o 5u7eai :nchi5ui cu 7rsuri ele an7e 7rase de cai, cu ;i6i7ii cu 5lrii :nal7e 5e ca5r >i lumina7 cu 9elinare/ 'ra o s7rad 5lin de ima inile >i sune7ele unor amin7iri ui7a7e, :>i 6ise 8r8a7ul care nu a;ea amin7iri, ca s ai8 ce ui7a/ Bi 7o7u>i avusese una, ;ie >i 7ul8ur7oare/ Trei 7riun hiuri :n7uneca7e, rin6i roase >i lumin de lumnri/ A;usese dre57a7eJ era o amin7ire din Hurich, dar din7r<o al7 ;ia3/ N Am a=uns, s5use 9emeia/ N B7iu/ N -5une<mi ce s 9acK s7ri ea/ Trecem de el/ N $er i 5n la col3ul urm7or >i co7e>7e la s7n a/ #cole>7e c;ar7alul, a5oi re;ino :ncoace/ N !e ceM N A> ;rea >i eu s >7iu/ N ,e 9aceMK N Pen7ru c a>a am 6is eu/ +colo e cineva la acel restaurant. De ce nu-i veneau i alte ima!ini/ D alt ima!ine. Cn c*ip. Trecur :n =osul s7r6ii, 5rin 9a3a res7auran7ului, de dou ori/ V6u in7rnd dou 5erechi, a5oi un ru5 de 5a7ru 5ersoaneJ nu ie>i dec7 un sin ur 8r8a7, care o lu s5re 2alkens7rasse/ !u5 numrul de ma>ini 5arca7e la col3, la !rei Al5enhauser era o a lomera3ie rela7i;/ Pro8a8il c ;a cre>7e :n urm7oarele dou ore, cci la Hurich lumea 5re9era s cine6e 5e la 6ece >i =um7a7e mai de ra8 dec7 la o57/ Nu a;ea ros7 s mai amne/ "ui .ourne nu<i mai ;eni nimic :n min7e/ Nu 5u7ea dec7 s s7ea >i s a>7e57e :n s5eran3a c ce;a :i ;a ;eni/ Ceva. A>a cum un 5lic de chi8ri7uri e;ocase o ima ine din reali7a7e/ An acea reali7a7e e4is7a un ade;r 5e care 7re8uia s<l desco5ere/ N Tra e 5e drea57a, :n 9a3a ul7imei ma>ini/ # lum 5e =os :na5oi/ An 7cere, 9r s comen7e6e sau s 5ro7es7e6e, 9emeia 9cu a>a cum i se s5usese/ Sason o 5ri;i a7en7J reac3ia ei era 5rea docil, ne5o7ri;i7 cu com5or7area ei an7erioar/ An3elese/ Tre8uia s<i dea o lec3ie/ Indi9eren7 de ce s<ar 5u7ea :n7m5la la !rei Al5enhauser, a;ea ne;oie de ea ca s<l scoa7 din Hurich/ $a>ina se o5ri, cu cauciucurile 9recndu<se de 8ordur/ $arie o5ri mo7orul >i se 5re 7ea s scoa7 cheile, cu mi>crile len7e, mul7 5rea len7e/ 'l se :n7inse >i o a5uc de :ncheie7ura miniiJ $arie :l 5ri;ea 9i4, cu res5ira3ia 7ia7/ A>i ls de e7ele s alunece 5e mna ei, 5n la e7uiul din 5iele al cheilor/ 67

N As7ea le iau eu, s5use el/ N Normal, re5lic ea, 3innd mna s7n :n mod ciuda7, ln ea, 5e 5anoul 5or7ierei/ N Acum co8oar >i rmi ln ca5o7, con7inu el/ - nu 9aci ;reo 5ros7ie/ N !e ce a> 9aceM $<ai omor:/ N .un/ -e :n7inse s deschid u>a, e4a ernd di9icul7a7ea cu care se mi>ca/ 'ra cu cea9a s5re eaJ a5s 5e clan3/ .rusc, au6i 9o>ne7 de m7ase >i la 9el de 8rusc o 5al de aer n;li :n ma>in/ Por7iera se deschise >i 9emeia se a9la 5e =um7a7e a9ar :n s7rad/ Ans .ourne era 5re 7i7J 7re8uia s<i dea o lec3ie/ -e :n7oarse >i, :n7in6nd 8ra3ul s7n ca un resor7, cu de e7ele ca ni>7e heare, o a5uc de m7asea rochiei, :n7re omo5la3i/ # 7rase :na5oi 5e scaun >i, :nh3nd<o de 5r, :i smuci ca5ul s5re el 5n ce 9a3a :i era chiar ln a lui/ N N<o s mai 9ac, 3i5 ea, cu ochii :n lacrimi/ Sur c n<o s mai 9acK -e :n7inse 5rin 9a3a ei >i :nchise u>a, a5oi o 5ri;i de a5roa5e, :ncercnd s :n3elea ce;a din sine :nsu>i/ ,u 7rei6eci de minu7e :n urm, cnd :i 5ro57ise 3ea;a 5is7olului :n o8ra6, amenin3nd<o s<o ucid dac nu<i d ascul7are, :l 5rinsese un ;al de rea3/ Acum nu a;ea o as79el de reac3ie de re5ulsieJ 5rin7r<o sin ur ac3iune 5o7ri;nic, ea 7recuse :n al7 7eri7oriu/ !e;enise un du>man, o amenin3areJ era :n s7are s<o ucid dac era ne;oi7 s<o 9ac, s<o ucid 9r emo3ii, ca un ac7 necesar din ra3iuni 5rac7ice/ N pune ce;aK >o57i ea/ Tru5ul :i 9u 6 udui7 de un scur7 s5asm/ -e 5rinse de :ncheie7ura minii, :ncercnd s se s75neasc/ +eu>i 5ar3ial/ Vor8i iar>i, de da7a as7a nu :n >oa57, ci cu las e al/ N Am s5us c n<am s<o mai 9ac >i n<am s<o mai 9ac/ N # s :ncerci, rs5unse el 5e un 7on lini>7i7/ Va ;eni o cli5 cnd ;ei crede c 5o3i i68u7i >i ;ei :ncerca iar>i/ $ai 8ine m<ai crede cnd :3i s5un c nu 5o3i/ Ans dac mai :ncerci o da7, ;oi 9i ne;oi7 s 7e ucid/ Nu ;reau s 9ac as7a, nu e4is7 nici un mo7i;/ !ec7 dac de;ii o amenin3are 5en7ru mine/ Iar dac 9u i :nain7e de a<3i da eu drumul, e4ac7 as7a 9aci/ Nu 5o7 s 7e las s<o 9aci/ pusese adevrul, aa cum vedea el adevrul. Curina cu care luase *otr8rea era pentru el la fel de uimitoare ca i *otr8rea n sine. + ucide era o c*estiune practic, nimic altceva. N Hici c o s<mi dai drumul, s5use ea/ ,ndM N ,nd ;oi 9i :n si uran3, rs5unse el/ ,nd nu mai con7ea6 ce ;ei s5une sau ce ;ei 9ace/ N ,nd ;a 9i as7aM N ,am 5es7e ;reun ceas/ !u5 ce ie>im din Hurich >i eu ;oi 9i :n drum s5re al7 loc/ Nu ;ei >7i :nco7ro sau cum/ N !e ce 7e<a> credeM 68

N Nu<mi 5as dac m cre6i sau nu/ Ai ddu drumul din s7rnsoare/ ,almea6< 7e/ B7er e<3i ochii >i 5ia57n<7e/ In7rm :n res7auran7/ N ,e es7e acolo :nun7ruM N A> ;rea >i eu s >7iu, s5use el, aruncnd o 5ri;ire 5rin lune7a din s5a7e c7re in7rarea la !rei Al5enhauser/ N Ai mai s5us as7a/ -e ui7 la ea, la ochii mari c5rui care :l 5ri;eau iscodi7or/ Iscodi7or, cu 7eam, cu uimire/ N B7iu/ Eai, r8e>7e<7e/ Ta;anul :nal7 era 8r6da7 de rin6i roase, mesele >i scaunele din lemn masi; >i cele din sal >i cele din se5areurile adnci, 7o7ul sclda7 :n lumina lumnrilor/ Prin7re mese circula un acordeonis7, sco3nd din ins7rumen7ul lui crm5eie silen3ioase de mu6ic 8a;are6/ $ai ;6use cnd;a sala as7a mare, rin6ile >i lumina lumnrilor rmnndu<i :n7i5ri7e :n min7e, la 9el ca >i sune7ele/ $ai ;enise aici :n7r<o al7 ;ia3/ -e o5rir :n micul 9oaier, :n 9a3a o8erului, care, :m8rca7 :n smochin , :i salu7 5oli7icos/ N Oaben ie einen .isc* sc*on resefviert, mein Oerr/ 1; N !ac ;re3i s s5une3i o mas re6er;a7, :mi 5are ru, nu/ !ar ne<a3i 9os7 9oar7e clduros recomanda3i/ -5er s ne si3i un loc/ *n se5areu, dac s<ar 5u7ea/ N !esi ur, domnule/ Anc e de;reme >i nu e a lomera3ie/ Pe aici, ; ro / 2ur condu>i s5re un se5areu :n col3ul cel mai a5ro5ia7, cu o lumnare 5l5ind 5e mi=locul mesei/ Sason :i 9cu semn $ariei -7/ SacUues, care se a>e6, iar el se ins7al :n 9a3a ei/ N $u7<7e ln 5ere7e, :i s5use el du5 5lecarea o8erului/ Nu ui7a, am 5is7olul :n 8u6unar >i a=un e s ridic 5iciorul ca s 7e o5resc/ N %i<am s5us c nu ;oi :ncerca/ N -5er s n<o 9aci/ ,omand ce;a de 8u7/ Nu a;em 7im5 s mncm/ N Nici n<a> 5u7ea s mnnc/ -e a5uc iar>i de :ncheie7ur, cu minile 7remurndu<i ;i6i8il/ !e ce nu a;em 7im5M ,e a>7e53iM N Nu >7iu/ N !e ce 7o7 s5ui as7aM FNu >7iuG/ FA> ;rea s >7iuG/ !e ce ai ;eni7 aiciM N 2iindc am mai 9os7 cnd;a aici/ N )s7a nu e un rs5unsK N N<am nici un mo7i; s<3i dau ;reunul/ -e a5ro5ie un chelner/ $arie comand ;in, iar .ourne ceru un sco7ch, sim3ind ne;oia de ce;a 7are/ Arunc o 5ri;ire :n=ur, 5rin res7auran7, :ncercnd s se concen7re6e la totul i la nimic/ - 9ie un 8ure7e/ !ar nu e4is7a dec7 nimicul/ Nici o ima ine nu<i ;enea :n min7e, nici un nd/ :imic. Bi a5oi 6ri chi5ul, :n 5ar7ea cealal7 a slii/ 'ra un chi5 mare, 5e un ca5 mare, deasu5ra unui 7ru5 o8e6, ce s77ea li5i7 de 5ere7e :n7r<un se5areu de la mar ine,
@T

A;e3i o mas re6er;a7, domnuleM C erm/D/

69

ln o u> :nchis/ Indi;idul ras s77ea :n 5enum8r, la 5unc7ul lui de o8ser;a3ie, ca >i cum 5enum8ra i<ar 9i ser;i7 de 5ro7ec3ie/ Pri;irea lui era a3in7i7 asu5ra lui Sason, :n ea ci7indu<se 7eam >i uimire ne:ncre67oare/ .ourne nu cuno>7ea chi5ul, dar chi5ul :l >7ia 5e el/ Ti5ul :>i duse de e7ele la 8u6e >i se >7erse la col3urile urii, a5oi :>i mu7 5ri;irea, s7udiind 9iecare om, de la 9iecare mas/ !oar du5 aceea se urni reoi, :ndre57ndu<se s5re masa lor/ N Vine :ncoace un 8r8a7, s5use Sason, 5e deasu5ra 9lcrii lumnrii/ *n 8r8a7 ras, care e s5eria7/ Nu scoa7e nici o ;or8/ #rice ar s5une, 3ine<3i ura :nchis/ Bi nu 7e ui7a la elJ ridic mna, 5une<3i 8r8ia :n 5alm, de a=a7/ *i7<7e la 5ere7e, nu la el/ 2emeia ridic din s5rncene, ducndu<>i mna drea57 la o8ra6J de e7ele :i 7remurau/ Pe 8u6ele ei se ci7ea o :n7re8are, dar nu scoase nici un sune7/ Sason :i rs5unse la :n7re8area neros7i7/ N ' 5en7ru 8inele 7u, s5use el/ N<are sens ca 7i5ul s 7e 5oa7 iden7i9ica/ (rsanul ddu col3ul se5areului/ .ourne su9l :n lumnare, cu9undnd masa :n7r<un :n7uneric rela7i;/ Indi;idul :l 5ri;ea 3in7 >i :i ;or8i cu las :n care se sim3ea :ncordarea/ N Du lieber 7ott,1< !e ce ai venit aiciM ,e am 9cu7 ca s<mi 9aci una ca as7aM N Ami 5lace mncarea de aici, >7ii 8ine/ N Tu nu ai sentimente/ Am 9amilie, ne;as7 >i co5ii/ Nu am 9cu7 dec7 ceea ce mi s<a s5us/ %i<am da7 5liculJ nu m<am ui7a7 :n el, nu >7iu nimicK N !ar ai 9os7 5l7i7, nu<i a>aM :n7re8 Sason, hidndu<se du5 ins7inc7/ N !a, dar nu am s5us nimic/ Nu ne<am cunoscu7 nicioda7, nu 7e<am descris nicioda7/ Nu am ;or8i7 cu nimeniK N A7unci de ce 3i<e 7eamM -un7 un clien7 o8i>nui7, ;eni7 s cine6e/ N Te im5lorK Pleac/ N Acum :nce5 s m su5r/ 2 8ine >i s5une<mi de ce/ Indi;idul ras :>i duse mna la 9a3, >7er nd din nou ume6eala ce i se 9ormase :n =urul urii/ -e ui7 5es7e umr, s5re u>, a5oi se :n7oarse iar>i s5re .ourne/ N Poa7e c al3ii au ;or8i7, 5oa7e c al3ii >7iu cine e>7i/ 'u am mai a;u7 neca6uri cu 5oli3ia/ Ar ;eni direc7 la mine/ $arie -7/ SacUues :>i 5ierdu con7rolul/ -e ui7 la Sason >i cu;in7ele :i sc5ar 9r ;oie/ N Poli3iaL 'i erau poliia. .ourne :i arunc o 5ri;ire 9urioas, a5oi se :n7oarse c7re rsan/ N Vrei s 6ici c 5oli3ia le<ar 9ace ;reun ru ne;es7ei >i co5iilor 7iM N Nu ei direc7 1 du5 cum >7ii 9oar7e 8ine/ !ar in7eresul lor i<ar conduce 5e al3ii la mine/ "a 9amilia mea/ ,3i sun7 cei care 7e cau7, mein EerrM Bi ce sun7M Nu eu 7re8uie s<3i rs5und/ 'i nu se dau :n l7uri de la nimic 1 moar7ea unei
@I

!umne6euleK C erm/D/

70

ne;es7e ori a unui co5il e nimica 7oa7/ .e ro!. Pe ;ia3a mea, nu am s5us nimic/ Ileac/ N '4a ere6i/ Sason duse 5aharul la 8u6e, 5arc 5en7ru a<i ar7a c nu are de nd s se mi>7e/ N Pen7ru numele lui !umne6eu, nu face as7aK #mul se a5lec :n 9a3, a5ucnd mar inea mesei/ !ac ;rei o do;ad a 7cerii mele, o s 3i<o dau/ -<a da7 de ;es7e :n 7oa7 -erbrec*er5elt ca oricine are ;reo in9orma3ie s sune la un numr anume, la 5oli3ia din Hurich/ To7ul ;a rmne s7ric7 con9iden3ialJ :n -erbrec*er5elt, cu a>a ce;a nu se min7e/ +ecom5ensele urmau s 9ie su8s7an3iale, 5oli3iile din mai mul7e 3ri 7rimi3nd 9onduri 5rin In7er5ol/ Iar unele ne:n3ele eri 7recu7e ar 5u7ea s 9ie ;6u7e :n7r<o al7 lumin de c7re or anele de =us7i3ie/ Ti5ul se :ndre57 de s5a7e, >7er ndu<se din nou la ur/ *n om ca mine ar 9i 5u7u7 7ra e 9oloase din7r< o rela3ie mai 8un cu 5oli3ia/ Bi 7o7u>i n<am 9cu7 nimic/ An 5o9ida con9iden3iali73ii aran7a7e, nu am 9cu7 a8solu7 nimicK N !ar al7cine;aM -5une<mi ade;rulJ o s >7iu dac min3i/ N 'u :l >7iu doar 5e ,hernak/ ' sin urul cu care am ;or8i7 >i care recunoa>7e c 7e<a ;6u7/ !ar as7a >7ii >i 7uJ 5licul mi<a 9os7 7rimis 5rin el/ !ar el n<ar ;or8i nicioda7/ N *nde e ,hernak acumM N Acolo unde e :n7o7deauna/ An a5ar7amen7ul lui din "owens7rasse/ N N<am 9os7 nicioda7 acolo/ "a ce numrM N N<ai 9os7 nicioda7ML (rsanul 9cu o 5au6, cu 8u6ele s7rnse >i 5anic :n 5ri;iri/ $ 7es7e6iM N +s5unde la :n7re8are/ N Numrul T7/ B7ii la 9el de 8ine ca >i mine/ N A7unci 7e<am 5us la :ncercare/ ,ine i<a da7 5licul lui ,hernakM Ti5ul s77ea nemi>ca7/ As7a era o 5ro;ocare la adresa in7e ri73ii lui :ndoielnice/ N Nu am de unde s >7iu/ Bi nici n<a> :n7re8a ;reoda7/ N N<ai 9os7 nici mcar curiosM N .ine:n3eles c nu/ ,a5ra nu in7r de 8un;oie :n ;i6uina lu5ului/ N ,a5rele sun7 de :ncredereJ au un miros 8ine de6;ol7a7/ N Bi sun7 5ruden7e, mein Eerr/ 2iindc lu5ul e mai ra5id >i cu mul7 mai a resi;/ N<ar 9i dec7 o sin ur urmrire/ *l7ima 5en7ru ca5r/ N ,e se a9la :n 5licM N %i<am s5us, nu l<am deschis/ N !ar >7ii ce era :n el/ N .ani, 5resu5un/ N Iresupui/ N .ine/ .ani/ $ul3i 8ani/ !ac a 9os7 ;reoda7 neconcordan3, eu n<am nici o ;in/ Bi acum te ro!, te implor, pleac de aici, 71

N # ul7im :n7re8are/ N #rice/ Numai 5leac/ N Pen7ru ce erau 8aniiM Indi;idul o8e6 se hol8 la .ourne, cu res5ira3ia =i7, 8r8ia lucindu<i de 7rans5ira3ie/ N Vd c m su5ui la un su5liciu, mein Eerr, dar nu ;oi da :na5oi/ Po3i s nume>7i as7a cura=ul unei ca5re insi ni9ian7e, care a su5ra;ie3ui7/ ,i7esc :n 9iecare 6i 6iarele/ An 7rei lim8i/ Acum >ase luni a 9os7 ucis un om/ $oar7ea lui a 9os7 rela7a7 5e 5rima 5a in :n 7oa7e 6iarele de a7unci/

72

(A)ITOLUL 7
#colir c;ar7alul, ie>ind :n 2alkens7rasse, a5oi co7ir la drea57a 5e "imma7 ?uai, s5re ca7edrala (rossmuns7er/ "owens7rasse era 5e malul cellal7 al rului, :n 5ar7ea de ;es7 a ora>ului/ ,el mai u>or se 5u7ea a=un e acolo 7recnd 5es7e Podul $uns7er, lund<o 5e .ahnho9s7rasse >i a5oi 5e Nuschelers7rasseJ s7r6ile se in7ersec7au, din c7e le s5usese o 5ereche ce 7ocmai in7ra la !rei Al5enhauser cnd ei ie>eau/ $arie -7/ SacUues conducea :n 7cere, a 3ndu<se de ;olan 7o7 a>a cum se a 3ase de ean7a ei :n 7im5ul demen3ei de la ,arillonJ era 5en7ru ea sin ura le 7ur cu normali7a7ea/ .ourne o :n3ele ea/ a fost ucis un om. 3oartea lui a fost relatat pe prima pa!in n toate ziarele de atunci. Sason .ourne 9usese 5l7i7 ca s ucid >i 5oli3ia din mai mul7e 3ri 7rimisese 9onduri, 5rin In7er5ol, 5en7ru a a7ra e in9orma7ori, ca s<l 5oa7 5rinde mai u>or/ ,eea ce :nsemna c mai 9useser uci>i >i al3i oameni/ C8i sunt cei care te caut, mein Oerr/ 9i ce sunt/ Gi nu se dau n lturi de la nimic E moartea unei neveste ori a unui copil e nimica toat, Nu 5oli3ia/ Al3ii/ ,ele dou 7urle ale ca7edralei (rossmuns7er se :nl3au 5e cerul :n7uneca7, limi7a7e de re9lec7oare, crend um8re s7ranii/ Sason se ui7 lun la ;echiul edi9iciuJ ca 5e a77ea al7e lucruri, :l >7ia >i 7o7u>i nu<l >7ia/ Al mai ;6use >i 7o7u>i :l ;edea 5en7ru 5rima oar/ Gu l tiu doar pe C*erna4 Ilicul mi-a fost transmis prin el Lo5enstrasse. :umrul ;A. 9tii la fel de bine ca i mine. #areM Trecur 5es7e 5od, :n 5ar7ea mai nou a ora>ului/ -7r6ile erau a lomera7e/ .ourne :ncerc s nu se concen7re6e la nimicL >i la 7o7/ Ade;rul :nce5ea s 5rind con7ururi, rnd 5e rnd c7e un elemen7, unul mai eni ma7ic ca al7ul/ Nu era deloc con;ins c mai era :n s7are 1 min7 al n s7are 1 s mai asimile6e mul7e/ N Oalt, Die Dame da, Die c*ein5erfer sind aus und ie *aben lin4s si!naliziert. Das ist eine Ginba*nstrasse,1= .ourne ridic 5ri;irea, sim3ind o durere surd :n s7omac/ "n ei se a9la o ma>in de 5oli3ie >i un 5oli3is7 s7ri a la ei 5rin eamul deschis/ !eoda7, 7o7ul :i de;eni clarL $arie -7/ SacUues ;6use ma>ina de 5oli3ie :n o linda re7ro;i6oareJ s7insese 9arurile >i lsase mna :nce7 =os, s5re semnali6a7orul de direc3ie, semnali6nd s7n a/ -7n a 5e o s7rad cu sens unic, unde s e3ile de la
-7aiK !oamna es7e aici/ 2arurile sun7 s7inse >i dumnea;oas7r a3i semnali6a7 s7n a/ As7a e au7os7rad, C erm/D/
@5

73

in7ersec3ie ar7au lim5ede c nu se 5oa7e mer e dec7 la drea57a/ Bi as7a chiar :n 9a3a unei ma>ini de 5oli3ie/ 'ra clar c a;eau s 9ie o5ri3i >i 9emeia ;a 5u7ea 3i5a du5 a=u7or/ .ourne a5rinse 9arurile, a5oi se a5lec 5es7e 9a7, o5rind cu o mn semnali6a7orul >i cu cealal7 s7rn nd<o de 8ra3 acolo unde o mai s7rnsese de=a/ N # s 7e omor, doc7ore, s5use el calm, a5oi s7ri 5e eam c7re o9i3erul de 5oli3ie/ -cu6a3i/ -un7em 5u3in cam de6orien7a3iK Turi>7iK Vrem s o lum 5e s7rada urm7oareK Poli3is7ul se sea la nici un me7ru de $arie -7/ SacUues, cu ochii 5e 9a3a ei, e;iden7 mira7 de li5sa ei de reac3ie/ N Porne>7e/ - nu 9aci ;reo 5ros7ie, s5use Sason/ Ai 9cu semn cu mna 5oli3is7ului, 5rin eam >i s7ri : Anc o da7, scu6eK Poli3is7ul ridic din umeri >i a5oi se :n7oarse la coechi5ierul lui s reia o discu3ie :n7reru57/ N Am fost de6orien7a7, 6ise 9a7a, lasul ei melodios 7remurnd/ ' o circula3ie a77 de a lomera7L #h, !umne6eule, mi<ai ru57 8ra3ulKL .iclosule. .ourne :i ddu drumul, 7ul8ura7 de 9uria eiJ 5re9era 7eama/ N !oar nu 7e a>7e53i s 7e credM N An 5ri;in3a 8ra3uluiM N A de6orien7rii/ N Ai s5us c urmea6 s 9acem curnd la s7n aJ numai la as7a m<am ndi7/ N !a7a ;ii7oare ui7<7e 5e unde mer i/ -e 7rase de ln ea, dar nu<>i lu ochii de 5e chi5ul ei/ N Gti un animal, >o57i ea, :nchi6nd o cli5 ochii >i redeschi6ndu<i, cu o e45resie de 7eam :n ei/ Teama :i re;enise/ A=unser :n "owens7rasse, un 8ule;ard lar 5e care case scunde din crmid ro>ie >i rin6i roase de lemn erau :n hesui7e :n7re cldirile moderne din 8e7on >i s7icl/ Personali7a7ea csu3elor din secolul al nous5re6ecelea era 5us :n ;aloare de u7ili7arismul uni9orm al cons7ruc3iilor con7em5orane/ Sason se ui7 la numereJ erau :n ordine descrescnd, de la ;reo o576eci >i ce;a, casele ;echi 9iind 7o7 mai dese, 5n ce s7rada a=unse s ai8 un as5ec7 ca din7r<o al7 e5oc/ -e :n>irau una du5 al7a, case de 5a7ru e7a=e, cu s7re>ini >i cerce;ele din lemn, 7re57e de 5ia7r, cu 8alus7rad, ducnd la u>i re7rase de la s7rad, lumina7e de 9elinare/ .ourne recuno>7ea ceea ce nu<>i amin7eaJ nu as7a :l uimea cel mai mul7, ci al7ce;a/ Birul de case :i e;oca o al7 ima ine, o ima ine 9oar7e 5re nan7 a unui al7 >ir de case, similar oarecum >i 7o7u>i di9eri7/ !r5na7e, mai ;echi, nicidecum a77 de cura7e >i :n ri=i7eL 9eres7re cr5a7e, 7re57e cio8i7e, 8alus7rade incom5le7e, ru ini7e/ *nde;a mai de5ar7e, :n7r<o al7 5ar7e aL Hurichului, da, :n Hurich/ An7r<un car7ier mr ina> rareori ;i6i7a7 de cine;a :n a9ar de cei care locuiau acolo, o 5ar7e ui7a7 a ora>ului/ N -7e55decks7rasse, s5use el ca 5en7ru sine, concen7rndu<se asu5ra ima inii din min7ea lui/ 74

Vedea o u>, ;o5si7 :n7r<un ro>u decolora7, un ro>u :nchis, asemeni culorii rochiei 5e care o 5ur7a 9emeia de ln el/ N # 5ensiuneL :n -7e55decks7rasse/ N ,e 9aceM $arie -7/ SacUues era s5eria7/ ,redea c ;or8ele lui se re9er la ea/ N Nimic/ A>i de6li5i ochii de 5e rochie >i se ui7 5e eam/ N *i7e, numrul T7, s5use el, ar7nd cu de e7ul s5re a cincea cas din >ir/ #5re>7e ma>ina/ ,o8or: el 5rimul, ordonndu<i 9e7ei s :l urme6e/ A>i :ncerc re6is7en3a 5icioarelor >i a5oi lu cheile de la ea/ N Po3i s mer i, s5use ea/ !ac 5o3i s mer i, a7unci 5o3i >i s conduci/ N Pro8a8il c 5o7/ N A7unci las<m s 5lecK Am 9cu7 7o7 ce ai ;ru7/ N .a chiar mai mul7e, adu el/ N Nu ;oi s5une nimic, nu pricepi/ '>7i ul7imul om de 5e lume 5e care<mi doresc s<l mai ;d ;reoda7, sau cu care s ;reau s mai am de<a 9ace/ Nu ;reau s a5ar ca mar7or, nu ;reau s am 7rea8 cu 5oli3ia, s dau declara3ii, nu ;reau nimic, Nu ;reau s 9iu ames7eca7 :n ce e>7i 7u ames7eca7K -un7 s5eria7 de moar7eL as7a e 5ro7ec3ia 7a, nu<3i dai seamaM "as<m s 5lec, 7e r o!, N Nu 5o7/ N Nu m cre6i/ N Nu as7a con7ea6/ Am ne;oie de 7ine/ N Pen7ru ceM N Pen7ru o 5ros7ie/ 2iindc nu am 5ermis de conducere/ Nu 5o3i s :nchirie6i o ma>in nea;nd 5ermis de conducere, iar eu 7re8uie s :nchirie6 o ma>in/ N Ai ma>ina as7a/ N $ai e 8un 5oa7e 5en7ru :nc o or/ ,ine;a o s ias de la ,arillon du "ac >i o s<o cear/ !escrierea ei ;a 9i comunica7 5rin s7a3ie c7re 7oa7e echi5a=ele de 5oli3ie din Hurich/ 'a :l 5ri;i cu ochi :n care se ci7ea o roa6 de moar7e/ N Nu ;reau s urc acolo :m5reun cu 7ine/ Am au6i7 ce a s5us 7i5ul de la res7auran7/ !ac mai aud >i al7ele, o s m uci6i/ N ,eea ce ai au6i7 nu<mi s5une cu nimic mai mul7 mie dec7 :3i s5une 3ie/ Poa7e chiar mai 5u3in/ Eaidem/ # a5uc cu o mn de 8ra3, iar cu cea li8er se 5rinse de 8alus7rad, ca s 5oa7 urca 7re57ele 9r s<l doar 5rea 7are/ 'a :l 5ri;i lun , cu o e45resie de nedumerire ames7eca7 cu 7eam/ Numele de $/ ,hernak se a9la su8 a doua cu7ie 5o>7al, iar su8 nume era o sonerie/ Nu a5s 5e ea, ci 5e cele 5a7ru 8u7oane al7ura7e/ Pes7e c7e;a secunde din di9u6orul mic se au6i un ames7ec de lasuri, :n7re8nd :n -chwei6erdeu7sch cine era acolo/ !ar cine;a nu se mai os7eni s rs5und >i a5s 5ur >i sim5lu 5e 75

8u7onul de de8locare a 8roa>7ei/ Sason deschise u>a, :m5in nd<o 5e $arie -7/ SacUues :nain7ea lui/ # 7rase ln 5ere7e >i a>7e57/ !e sus se au6ea 6 omo7 de u>i deschi6ndu<se, 5a>i care se a5ro5iau de casa scrii/ N Ker ist da/1? N SohannM N Ko bist du denn/1A "ini>7e/ *rma7 de lasuri 5line de iri7are/ -e au6ir iar>i 5a>i, a5oi u>i :nchi6ndu<se/ $/ ,hernak s77ea la e7a=ul doi, a5ar7amen7ul @,/ .ourne o lu 5e 9a7 de 8ra3, merse cu ea >chio57nd 5n la 7re57ele scrii >i :nce5ur s urce/ !esi ur, 9a7a a;ea dre57a7e/ Ar 9i 9os7 mul7 mai 8ine s 9ie sin ur, dar n<a;ea :nco7ro: a;ea ne;oie de ea/ An s57mnile 5e7recu7e la Por7 Noir, s7udiase hr3i au7omo8ilis7ice/ "ucerna se a9la la dis7an3 de nici o or cu ma>ina, iar .erna la dou ore >i =um7a7e, cel mul7 7rei/ Pu7ea s o ia s5re oricare din aces7e ora>e, s o de8arce 5e 9a7 unde;a :n drum, :n7r<un loc 5us7iu >i a5oi s dis5ar/ To7ul era numai o ches7iune de coordonare/ A;ea 8ani su9icien3i ca s cum5ere oameni care s<l a=u7e/ !ar :i 7re8uia un mi=loc 5en7ru a ie>i din Hurich >i ea era acel mi=loc/ Ans :nain7e de a 5leca, 7re8uia s >7ieJ 7re8uia s ;or8easc cu un om 5e numeL 3. C*erna4. Numele era scris :n drea57a soneriei/ -e ddu la o 5ar7e din 9a3a u>ii, 7r nd<o 5e 9emeie cu el/ N Vor8e>7i ermanaM :n7re8 Sason/ N Nu/ N Nu min3iM N Nu min7/ .ourne se ndi o cli5, ui7ndu<se :n sus >i :n =os 5e holul :n us7/ A5oi s5use: N A5as 5e sonerie/ !ac se deschide u>a, rmi 5ur >i sim5lu :n 9a3a ei/ !ac rs5unde cine;a dinun7ru, s5une c ai un mesa= 1 un mesa= ur en7 1 de la un 5rie7en de la !rei Al5enhauser/ N Bi dac el, sau ea, :mi 6ice s<l s7recor 5e su8 u>M Sason o 5ri;i a7en7/ N .ra;o/ N Nu mai ;reau ;iolen3/ Nu ;reau nici s tiu, nici s vd nimic/ Nu ;reau dec7L N B7iu, o :n7reru5se el/ - 7e :n7orci la 7a4ele lui ,e6ar >i la r68oaiele 5unice/ !ac el, sau ea, s5une a>a ce;a, e45lic<i 5e scur7 c mesa=ul e ;er8al >i nu 5oa7e 9i comunica7 dec7 8r8a7ului care 3i<a 9os7 descris/ N Bi dac<mi cere descriereaM :n7re8 $arie -7/ SacUues cu rceal, s5iri7ul ei
@V @7

,ine es7e acoloM C erm/D/ *nde e>7iM C erm/D/

76

anali7ic lund<o 5en7ru o cli5 :nain7ea 9ricii/ N Ai o min7e ascu3i7, doc7ore/ N -un7 5recis/ %i<am s5us c mi<e 7eam/ ,e 9acM N -5une<i s se duc dracului, s 7rimi7 5e al7cine;a cu mesa=ul/ A5oi 7e :n7orci >i 5leci/ 'a se a5ro5ie de u> >i a5s 5e sonerie/ !inun7ru se au6i un sune7 8i6ar, un scr3i7, 7o7 mai 5u7ernic, cons7an7/ A5oi se o5ri >i un las 5ro9und :n7re8: N Na/ N Ami 5are ru, nu ;or8esc ermana/ N Gn!lis*. ,e es7eM ,ine sun7e3iM N Am un mesa= ur en7 de la un 5rie7en de la !rei Al5enhauser/ N . a3i<l 5e su8 u>/ N Nu 5o7/ Nu es7e scris/ Tre8uie s<l comunic 5ersonal 8r8a7ului care mi<a 9os7 descris/ N As7a nu<i reu de 9cu7, 6ise lasul/ -e au6i 3cni7ul 8roa>7ei >i u>a se deschise/ .ourne se des5rinse de ln 6id >i a5ru :n cadrul u>ii/ N '>7i nebun, 3i5 un 8r8a7 care a;ea dou cio7uri :n loc de 5icioare, coco3a7 :n7r<un scaun 5e ro7ile/ $ei, Pleac de aiciK N $<am 5lic7isi7 s 7o7 aud as7a, s5use Sason, 7r nd<o 5e 9a7 :nun7ru >i :nchi6nd u>a/ N<a 9os7 deloc reu s o con;in 5e $arie -7/ SacUues s a>7e57e :n7r<un mic dormi7or 9r 9eres7re :n 7im5 ce ei discu7au/ #lo ul ,hernak era 5anica7, cu chi5ul r;>i7, al8 ca ceara, iar 5rul crun7, ne:n ri=i7 i se li5ise de 9run7e/ N ,e ;rei de la mineM :n7re8 el/ Ai =ura7 c ul7ima noas7r 7ran6ac3ie ;a 9i >i cea de 5e urmK Nu mai 5o7 9ace nimic, nu mai 5o7 s risc/ Au 9os7 aici mesa eri/ #ric7 am 9os7 de 5ruden7, oric7 de mul3i in7ermediari am 9olosi7, au fost aici, !ac cine;a las o adres unde nu 7re8uie, sun7 un om mor7/ N !ar 7e<ai ales cu ce;a 5en7ru riscurile 5e care 3i le<ai asuma7, s5use .ourne, s7nd :n 9a3a scaunului cu ro7ile, cu min7ea :n 9ier8ere, :n7re8ndu<se dac o 9i e4is7nd ;reun cu;n7 sau ;reo 5arol care s declan>e6e o a;alan> de in9orma3ii/ A>i amin7i 5e loc/ Dac a fost vreo neconcordan, eu n-am nici o vin, s5usese rsanul de la !rei Al5enhauser/ N Nimica 7oa7, :n com5ara3ie cu riscurile/ 'ram un om mul3umi7, :nain7e ca 7u s a5ari :n ;ia3a mea, mein Eerr, 5en7ru c eram un indi;id mrun7/ *n ;echi solda7 care a reu>i7 s a=un la Hurich, schilod a crui sin ur a;ere cons7a :n ni>7e in9orma3ii 5en7ru care 9o>7ii camara6i erau dis5u>i s<l 5l7easc, modes7, ca s nu le di;ul e/ 'ra un 7rai decen7, nu mare sco9al, dar :mi a=un ea/ Pe urm m< ai si7 tu N -un7 im5resiona7, s5use Sason/ Eai s ;or8im des5re 5lic, des5re 5licul 5e care l<ai 7ransmis amicului nos7ru comun, cel de la !rei Al5enhauser/ ,ine 3i l<a da7M 77

N *n mesa er, cine al7cine;aM N !e unde ;eneaM N !e unde s >7iu eu/ "<am 5rimi7 :n7r<o cu7ie, la 9el ca 5e celelal7e/ 'u am des5ache7a7<o >i am 7rimis 5licul mai de5ar7e/ .u ai ;ru7 a>a/ $i<ai s5us c nu mai 5o3i s ;ii aici/ N !ar l<ai deschis, s5use .ourne, 9cnd o a9irma3ie/ N Nici ;or8K N Bi dac 3i<a> s5une c li5seau din 8aniM N A7unci nu au 9os7 5l7i3i, nu s<au a9la7 :n 5licK #lo ul ridicase lasul/ Ans nu 7e cred/ !ac a>a ar 9i s7a7 lucrurile, nu ai 9i acce57a7 con7rac7ul/ !ar l<ai acce57a7/ A7unci de ce ai mai ;eni7 aiciM Ientru c trebuie s tiu. Ientru c simt c-mi ies din mini. -d i aud lucruri pe care nu le nele!. :u sunt dec8t un nveli !ol, +"ut-m, .ourne se :nde5r7 de scaunul cu ro7ile, 5lim8ndu<se 5rin camer, a=un nd :n 9a3a unei 8i8lio7eci/ Pe un ra97, la 5ere7e, erau 5use :n 5icioare mai mul7e 9o7o ra9ii/ !in ele :n3elese cine era 7i5ul din s5a7ele lui/ (ru5uri de solda3i ermani, unii cu cini lu5i, 5o6nd :n 9a3a unor 8arci >i a unui ardL >i :n 9a3a unei 5or3i cu srm him5a7, 5e care se ci7ea o 5ar7e din7r<un nume/ !A,EL !achau/ Ti5ul din s5a7ele lui se mi>caK Sason se rsuci/ ,hernak a;ea mna ;r7 :n 7rais7a de 5n6 a7rna7 de scaunul lui/ #chii :i aruncau scn7ei, chi5ul :i era schimonosi7/ -coase mna cu o mi>care ra5idJ :n ea 3inea un re;ol;er cu 3ea; scur7 >i :nain7e ca .ourne s<l 5oa7 a5uca 5e al lui, ,hernak 7rase/ Am5u>c7urile ;enir :n succesiune ra5id, =un hiul ca de hea3 cu5rin6ndu<i 7o7 umrul s7n , a5oi ca5ul/ Dumnezeule, -e arunc s5re drea57a, ros7o olindu<se 5e co;or, a6;rli cu o lam5 rea cu 5icior s5re schilod, ros7o olindu<se din nou 5n a=unse :n s5a7ele scaunului cu ro7ile/ -e hemui >i sri, i68indu<l 5e ,hernak :n s5a7e cu umrul s7n , aruncndu<l din scaun >i :n cli5a urm7oare scoase din 8u6unar 5is7olul/ N # s<mi dea 8ani 5en7ru cada;rul 7uK url schilodul, 6;rcolindu<se 5e 5odea, :ncercnd s se ridice c7 s 5oa7 3in7i cu arma/ N<o s m 8a i 7u 5e mine :n co>ciu K 'u o s 7e 8a K ,arlos o s m 5l7eascK Pe !umne6eu c<o s m 5l7eascK Sason sri s5re s7n a >i 7rase/ ,a5ul lui ,hernak c6u 5e s5a7e >i din 7 :i 3>ni sn e/ 'ra mor7/ !e du5 u>a de la dormi7or se au6i un 3i57/ !e;eni 7o7 mai 5ro9und, :n8u>i7, ca un ;aie7 5relun , :n care se ames7ecau 7eama >i re5ulsia/ *n 3i57 de 9emeieL da, 8ine:n3eles c era o 9emeieK #s7a7eca lui, cea care 7re8uia s<l a=u7e s sca5e din Hurich/ Iisuse, nu reu>ea s ;ad clar/ Tm5la :i 6;cneaK Ance7, :>i rec57 ;ederea, re9u6nd s se lase 5rad durerii/ Hri 8aia, cu u>a deschis, 5rosoa5e, o chiu;e7 >i un dul5ior cu o lind/ -e duse re5ede :n7r<acolo >i 7rase cu a77a 9or3 de o lind :nc7 aceas7a se des5rinse din 8alamale >i c6u 5e 78

=os, s5r ndu<se/ )afturi. Pansamen7e >i leuco5las7/ Anh3 la re5e6eal 7o7 ce 5u7uL Tre8uia s 5lece/ Am5u>c7urile erau un semnal de alarm/ Tre8uia s<>i ia os7a7eca >i s 9u K !ormitorul, Cnde era dormi7orulM %i57ul, ;aie7ulL orien7ea6<7e de unde ;ineK A=unse la u> >i o deschise cu 5iciorul/ 2emeiaL os7a7eca lui 1 cum nai8a o chemaM N s77ea li5i7 de 5ere7e, cu lacrimi >iroindu<i 5e 9a3 >i cu 8u6ele :n7redeschise/ -e re5e6i >i, a5ucnd<o de mn, o 7r: a9ar/ N Dumnezeule, l<ai ucisK s7ri ea/ *n 8ie7 87rn 9rL N TaciK # :m5inse s5re u>, o deschise >i o :m8rnci 5e 9a7 a9ar :n coridor/ Hri ca 5rin cea3 silue7e, ln 8alus7rad, :n deschi67ura u>ilor/ Aces7ea o luar la 9u , se 9cur ne;6u7eJ au6i u>i 7rn7indu<se, oameni 3i5nd/ # a5uc 5e 9emeie de 8ra3 cu mna s7n J mi>carea :i 5ro;oc =un hiuri de durere ascu3i7e :n umr/ # :m5inse s5re scar, 9or3nd<o s co8oare cu el, 9olosind<o ca s5ri=in, :n 7im5 ce :n mna drea57 3inea 5is7olul/ A=unser la 5ar7er, :n 9a3a u>ii masi;e/ N !eschide<o, comand el/ 2a7a se e4ecu7/ Trecur 5e ln cu7iile 5o>7ale, s5re u>a de la in7rare/ Sason :i ddu drumul 9e7ei 5en7ru o cli5, deschise chiar el u>a, aruncnd o 5ri;ire :n s7rad, 7r nd cu urechea dac se aude cum;a un sune7 de siren/ Nimic/ N EaideK s5use el, 7r nd<o a9ar, :n =os 5e 7re57e/ . mna :n 8u6unar, s7rm8ndu<se de durere >i scoase cheile de la ma>in/ N *rcK An ma>in, des9cu 5ache7ul de 5ansamen7 >i >i<l 5use la ca5, o5rind scur erea sn elui/ A;u un sen7imen7 de u>urare/ +ana nu era dec7 o 6 rie7ur/ Pen7ru c o 5rimise la ca5 in7rase :n 5anic, dar lon3ul nu<i 57runsese :n 3eas7/ Nu ;a mai 7rece din nou 5rin chinurile de la Por7 Noir/ N 'i drcie, 5orne>7e ma>inaK - 5lecm de aiciK N Anco7roM Nu ai s5us :nco7ro/ 2emeia nu 3i5a, dim5o7ri;, ;or8ea calm/ Nea>7e57a7 de calm/ *i7ndu<se la elL se ui7a oare la elM Al cu5rinse iar>i ame3eala, ;ederea i se :m5ien=eni/ N -7e55decks7rasseL Au6i cu;n7ul :n cli5a cnd :l ros7i, ne>7iind dac lasul era al lui/ !ar a;ea :n min7e ima inea in7rrii/ Vo5seaua ro>u :nchis, decolora7, s7icla s5ar7L 9ierul ru ini7/ N -7e55decks7rasse, re5e7 el/ ,e se :n7m5laM !e ce nu 5ornea mo7orulM !e ce nu se urnea ma>inaM 2a7a nu< l auzise/ %inea ochii :nchi>iJ :i deschise/ Pis7olul/ 'ra 5e enunchii lui/ Al lsase din mn ca s des9ac 5ansamen7ulL 2a7a lo;i arma, 9cnd<o s cad 5e 5odea/ A5oi :l :m8rnci, i68indu<l cu ca5ul de eam/ Por7iera se deschise >i 9a7a sri din 79

ma>in, lund<o la 9u 5e s7rad/ 2u eaK #s7a7eca lui aler a :n sus 5e "owens7rasseK Nu 5u7ea s rmn :n ma>inJ nu :ndr6nea s ia ;olanul/ $a>ina era o ca5can de o3el, care<l 5u7ea da de ol/ Puse 5is7olul >i sulul de leuco5las7 :n 8u6unar, :n mna s7n 3innd 5ansamen7ul, a7a s >i<l 5un la ca5 dac ;a :nce5e s sn ere6e din nou/ ,o8or: >i 5orni >on7cind 5e as9al7, :nde5r7ndu<se c7 mai mul7 >i mai re5ede de ma>in/ *nde;a, la un col3, 7re8uia s seasc un 7a4i/ teppdec4strasse. $arie -7/ SacUues con7inu s aler e 5e mi=locul 8ule;ardului lar >i 5us7iu, 9cnd semn cu 8ra3ele s5re ma>inile care 7receau :n ;i7e6 5e ln ea/ -e a9la la Hurich >i "owens7rasse 5e 7im5 de noa57e era o s7rad 5rea lar , 5rea :n7unecoas, 5rea a5roa5e de 5arcul 5us7iu >i de rul -ihl 5en7ru ca ma>inile s o5reasc/ To7u>i, 8r8a3ii din7r<un au7omo8il :i acordar a7en3ie/ $a>ina a;ea 9arurile s7inse/ Bo9erul 9u cel care o 6ri de la dis7an3/ I se adres 7o;ar>ului lui :n -chwei6erdeu7sch/ N Ar 5u7ea s 9ie ea/ ,hernak la nu locuie>7e de5ar7e de aici/ N #5re>7e >i las<o s se a5ro5ie/ Parc era :n7r<o rochie de m7aseL ea e , N - ne asi urm mai :n7i, :nain7e de a<i anun3a 5e ceilal3i/ Amndoi 8r8a3ii co8orr din ma>in/ 'rau :m8rca3i :n cos7ume so8re, de oameni de a9aceri, cu o e45resie ama8il >i 9oar7e serioas 5e 9a3/ 2emeia 5anica7 se a5ro5ia/ ,ei doi se :ndre57ar ra5id s5re mi=locul s7r6ii/ Bo9erul :i s7ri : N Kas istpassiert, #raulein/1B N A=u7a3i<mK 3i5 ea/ NuL nu >7iu ermana/ :ic*t sprec*en. ,hema3i 5oli3iaK Iolizei, Al doilea 8r8a7 i se adres cu un las 5lin de au7ori7a7e, care o lini>7i/ N Noi sun7em de la 5oli3ie, s5use el :n en le6/ Hurich -icherhei75oli6ei/ Nu eram si uri, domni>oar/ untei 9emeia de la ,arillon du "acM N Da, 3i5 ea/ N<a ;ru7 s<mi dea drumul/ $<a 7o7 lo;i7, m<a amenin3a7 cu 5is7olulK A 9os7 :n ro6i7orK N *nde e el acumM N ' rni7/ A 9os7 :m5u>ca7/ 'u am 9u i7 din ma>inL se a9la :n ma>in cnd eu am 9u i7K Ar7 :n =os 5e "owens7rasse/ Acolo/ "a dou s7r6i mai :ncolo/ An7r< un cou5e, un cou5e riK ' :narma7/ N Bi noi sun7em, domni>oar, s5use >o9erul/ Eaide3i/ *rca3i :n s5a7e/ N<o s ;i se :n7m5le nimic, o s a;em noi ri=/ Eaide3i, re5ede/ -e a5ro5iar de cou5e<ul ri, cu 9arurile s7inse/ Anun7ru nu se a9la nimeni/ !ar :n s7rad >i 5e 7re57ele de la numrul T7 era lume mul7, 5lin de a i7a3ie/ .r8a7ul de ln >o9er se :n7oarse c7re 9emeia s5eria7 care >edea :n col3ul 8anche7ei din
@W

,e s<a :n7m5la7, domni>oarM C erm/D/

80

s5a7e/ N Aici locuie>7e un 7i5 5e nume ,hernak/ A 5omeni7 de elM A s5us c ar ;rea s in7re s discu7e cu elM N A 9os7J m<a o8li a7 >i 5e mine s<l :nso3escK "<a omor8t, "<a omor7 5e acel 87rn schilodK N Der ender sc*nell,1H :i s5use 8r8a7ul >o9erului, lund micro9onul de 5e 8ord/ Kir sindz5ei trassen von da.;J $a>ina 3>ni :nain7e/ 2emeia se a5uc de scaunul din 9a3/ N ,e 9ace3iM Acolo a 9os7 omor7 un omK N Bi noi 7re8uie s<l sim 5e uci a>, rs5unse >o9erul/ !in c7e s5unea3i, a 9os7 rni7/ Poa7e c :nc se mai a9l :n 6on/ Pe ma>ina as7a nu scrie c e a 5oli3iei, 5oa7e c :l re5erm/ Vom a>7e57a, desi ur, 5n ;ine echi5a de anche7, dar noi a;em :nda7oriri de al7 na7ur/ $a>ina :nce7ini, co7ind 5e s7rada a9la7 la ;reo su7 de me7ri de numrul T7/ .r8a7ul de ln >o9er ;or8ise ce;a :n micro9on, :n 7im5 ce 5rimul :i e45lica 5o6i3ia lor o9icial/ An di9u6or se au6ir 9>i7uri >i a5oi cu;in7ele: N Kir 4ommen binnen z5anzi! 3inuten. Kartet.;0 N -u5eriorul nos7ru ;a sosi :n scur7 7im5/ Tre8uie s<l a>7e57m/ !ore>7e s ; ;or8easc/ $arie -7/ SacUues se ls 5e s5a7e 5e 8anche7, :nchi6nd ochii, rsu9lnd u>ura7/ N #, !oamne, a>a a> 8ea ce;aK Bo9erul i68ucni :n rs >i :i 9cu semn 7o;ar>ului su/ Aces7a scoase din 7or5edo o s7icl 5la7 >i i<o :n7inse 9emeii, 6m8ind/ N Nu sun7em 9oar7e u7ila3i, domni>oar, n<a;em 5ahare sau ce>7i, dar a;em ni>7e coniac/ Pen7ru ur en3e medicale, 8ine:n3eles/ Bi cred c acum e ca6ul/ V ro / 'a :i 6m8i la rndul ei >i acce57 s7icla/ N -un7e3i doi oameni 9oar7e dr u3i >i nu ; 5u7e3i :nchi5ui c7 ; sun7 de recunosc7oare/ !ac ;eni3i ;reoda7 :n ,anada, ; ;oi 5re 7i cea mai aleas mas 9ran3u6easc ce se 5oa7e mnca :n 5ro;incia #n7ario/ N $ul3umim, domni>oar, s5use >o9erul/ .ourne s7udie 8anda=ul de la umrul lui, ui7ndu<se din7r<o 5ar7e la re9le4ul 5alid din o linda murdar >i 6 ria7 :ncercnd s<>i ada57e6e ochii la lumina sla8 din :nc5erea sordid/ A;usese dre57a7e :n ce 5ri;e>7e -7e55decks7rasse, ima inea u>ii ro>ii 9iind e4ac7 :n min7ea lui, 5n la cele mai mici amnun7e, inclusi; eamul s5ar7 >i 8alus7rada ru ini7/ Nu<i se 5useser :n7re8ri cnd :nchiriase camera de>i era e;iden7 c 9usese rni7/ To7u>i, 5ro5rie7arul imo8ilului
@9 T0

,en7rul/// re5edeK C erm/D/ -un7e3i la a doua s7rad de aici, C erm/D/ T1 -osim :n dou6eci de minu7e/ A>7e57a3i, C erm/D/

81

:i s5usese ce;a in7eresan7 cnd .ourne :l 5l7ise/ N Pen7ru o sum mai su8s7an3ial se 5oa7e si un medic care s<>i 3in ura/ N # s ; s5un dac am ne;oie/ +ana nu era chiar a77 de ra;/ Pansamen7ul >i leuco5las7ul ;or 9i su9icien7e 5n ;a si un medic mai de nde=de dec7 unul care 5rac7ic clandes7in :n -7e55decks7rasse/ Dac ntr-o situaie de stres eti cumva rnit, nu uita c vtmarea s-ar putea s fie nu doar fizic ci i psi*olo!ic. -ar putea s ai o real aversiune fa de durere i rniri corporale. :u-i asuma riscuri, dar dac ai timp, ia-i un r!az s te acomodezi. :u intra n panic In7rase :n 5anic/ *nele 6one ale 7ru5ului su :ncremeniser/ !e>i lon3ul din umr >i 6 rie7ura de la 7m5l erau reale >i dureroase, nici una nu era a77 de ra; :nc7 s<l imo8ili6e6e/ Nu se 5u7ea mi>ca a77 de ra5id c7 ar 9i dori7, dar mu>chii 5rimeau mesa=ele 7ransmise de creier/ 'ra :n s7are de 9unc3ionare/ !ar ;a 9unc3iona mai 8ine du5 o scur7 odihn/ Acum nu mai a;ea 5e cine s con7e6e 5en7ru a 5leca din Hurich/ Va 7re8ui s 5orneasc cu mul7 :nain7e de i;irea 6orilor >i s seasc un mi=loc de a sc5a din Hurich/ Pro5rie7arului, 7i5ul de la e7a=ul :n7i, :i 5lceau 8aniiJ 5es7e ;reun ceas se ;a duce s<l scoale/ -e :n7inse 5e 5a7ul care nu mai a;ea arcuri, lsndu<>i ca5ul 5e 5ern, cu 5ri;irea a3in7i7 5e 8ecul din 7a;an, :ncercnd s nu aud cu;in7ele ce<i ;eneau :n min7e, ca s 5oa7 dormi/ !ar cu;in7ele ;eneau oricum, um5lndu<i urechile ca un 8u8ui7 de 7o8/ A 9os7 ucis un omL Dar ai acceptat contractul -e :n7oarse s5re 5ere7e, :nchi6nd ochii, alun nd din min7e cu;in7ele/ A5oi al7e cu;in7e :i re;enir :n min7e >i se ridic, cu 9run7ea sclda7 :n sudoare/ D s-mi dea bani pentru cadavrul tu, Carlos o s m plteasc, Ie Dumnezeu c-o s m plteasc, # limu6in mare o5ri :n 9a3a cou5eului/ $ai :n s5a7e, la numrul T7 din "owens7rasse, echi5a=ele de 5oli3ie sosiser cu un s9er7 de or :n urm, iar am8ulan3a a8ia de cinci minu7e/ "umea din casele ;ecine era aduna7 5e 7ro7uar, ln 7re57e, dar a i7a3ia lor amu3ise acum/ A;usese loc un omor, un om 9usese ucis noa57ea :n aceas7 5ar7e lini>7i7 de ora>/ To3i erau :n ri=ora3i/ ,ele :n7m5la7e la numrul T7 se 5u7eau :n7m5la >i la T@, I0 sau 5T/ "umea as7a o luase ra6na >i Hurich<ul :m5reun cu ea/ N -u5eriorul nos7ru a sosi7, domni>oar/ Vre3i, ; ru m, s ne :nso3i3i 5n la elM .r8a7ul de ln >o9er co8or: din ma>in >i :i deschise u>a $ariei -7/ SacUues/ N !esi ur/ 2a7a co8or: din ma>in >i sim3i 5e 8ra3 mna 8r8a7uluiJ era o a7in ere in9ini7 mai 8lnd dec7 s7rnsoarea 8ru7al a animalului care<i 5usese 3ea;a 5is7olului :n 82

o8ra6/ # 7recur 9iori amin7indu<>i scena/ -e a5ro5iar de limu6in >i ea urc :n s5a7e/ +mase ca 5arali6a7, ui7ndu<se la 8r8a7ul de ln ea, inca5a8il s res5ire, cci aces7 8r8a7 :i e;oca ima ini de roa6/ "umina 9elinarelor de 5e s7rad se re9lec7a :n rama su83ire, aurie a ochelarilor lui/ N Dumneavoastr, !umnea;oas7r a3i 9os7 la ho7el/ 'ra3i unul din7re eiK .r8a7ul a5ro8 din ca5 cu un aer is7o;i7/ N A>a e/ -un7em o sec3ie s5ecial a 5oli3iei din Hurich/ Bi :nain7e de a con7inua discu3ia, ;reau s >7i3i c nici o cli5, la ,arillon du "ac, nu ;<a3i a9la7 :n 5rime=die de a 9i rni7 de ;reunul din noi/ Noi sun7em ochi7ori de eli7, nici unul din loan3ele noas7re nu risca s ; nimereasc 5e dumnea;oas7r/ !e c7e;a ori nici n<am 7ras 9iindc era3i 5rea a5roa5e de cel 5e care<l urmream/ Bocul :i mai dis5ru, lasul au7ori7ar >i lini>7i7 al 8r8a7ului a;nd darul s o calme6e/ N V mul3umesc/ N 's7e un 7alen7 ne:nsemna7, s5use o9icialul/ .un/ !in c7e am :n3eles, ul7ima oar l<a3i ;6u7 5e scaunul din 9a3 al ma>inii de colo/ N !a/ 'ra rni7/ N ,7 de ra;M N !es7ul ca s 9ie incoeren7/ A>i 3inea un 9el de 8anda= la ca5 >i a;ea sn e 5e umr, adic 5e hain/ ,ine es7e elM N Numele nu s5une nimic, el se ser;e>7e de mul7e/ !ar din c7e a3i ;6u7, es7e un uci a>/ *n uci a> 8ru7al >i 7re8uie si7 5n nu ucide iar>i/ Al ;nm de mai mul3i ani/ $ul7e 5oli3ii, din mul7e 3ri/ Nou ni se o9er acum o oca6ie 5e care nimeni n<a mai a;u7<o/ B7im c se a9l :n Hurich >i c es7e rni7/ N<a rmas, 5ro8a8il, :n aces7 car7ier, dar c7 de de5ar7e 5oa7e s mear M V<a s5us cum;a cum in7en3iona s sca5e din ora>M N A;ea de nd s :nchirie6e o ma>in/ Pe numele meu, 5resu5un/ Nu are 5ermis de conducere/ N A min3i7/ ,l7ore>7e cu 7o7 soiul de ac7e 9alse/ 'ra3i un os7a7ec de care s<ar 9i 5u7u7 li5si/ Acum, 5o;es7i3i<mi de la :nce5u7 7o7 ce ;<a s5us/ *nde a3i 9os7, 7o7 ce ; 7rece 5rin min7e/ N '4is7 un res7auran7, !rei Al5enhauser >i un 8r8a7 mare >i ras care era s5eria7 de moar7eL $arie -7/ SacUues rela7 7o7 ce<>i amin7ea/ !in cnd :n cnd, 5oli3is7ul o :n7reru5ea, 5unndu<i :n7re8ri des5re o 9a6, o reac3ie, sau o deci6ie 8rusc din 5ar7ea uci a>ului/ *neori, :>i sco7ea ochelarii, >7er ndu<i cu un aer a8sen7, s7rn nd ramele :n mn de 5arc aceas7 5resiune l<ar 9i a=u7a7 s<>i s75neasc iri7area/ In7ero a7oriul dur a5roa5e dou6eci >i cinci de minu7e/ !u5 care 5oli3is7ul lu o ho7rre/ I se adres >o9erului:

83

N !rei Al5enhauser/ c*nell,;1 -e :n7oarse c7re $arie -7/ SacUues/ N Al ;om con9run7a 5e omul la cu 5ro5riile lui cu;in7e/ Incoeren3a lui a 9os7 in7en3iona7/ B7ie mul7 mai mul7e dec7 a s5us la mas/ N Incoeren3aL 'a ros7i cu;n7ul :nce7, amin7indu<>i c >i ea :l 9olosise/ -7e55deckL -7e55decks7rasse/ (eamuri s5ar7e, camere/ N Po97imM N # 5ensiune :n -7e55decks7rasse/ As7a a s5us/ To7ul s<a 5e7recu7 a77 de re5ede, dar a s5us as7a/ Bi chiar :nain7e ca eu s sar din ma>in, a re5e7a7<o/ teppdec4strasse. Bo9erul deschise ura/ N $c* 4enne diese trasse. #ru*er !ab es .e(tilfabri4en da. ;; N Nu :n3ele , s5use $arie -7/ SacUues/ N 's7e un car7ier 5r5di7, care nu a 3inu7 5asul cu ;remea, :i rs5unse o9icialul/ ,nd;a erau acolo 3es7orii/ ' un ade;ra7 rai 5en7ru cei mai 5u3in noroco>iL >i 5en7ru al3ii/ Los, comand el/ Pornir/

T@ TT

+e5edeK C erm/D/ ,unosc s7rada as7a/ Anain7e au 9os7 ni>7e 9a8rici 7e47ile acolo, C erm/D/

84

(A)ITOLUL "
# 7rosni7ur/ A9ar din camer/ -cur7 >i ascu3i7, un sune7 57run67or, ce se 5ierdu :n de5r7are/ .ourne deschise ochii/ !ins5re casa scrii/ ,ine;a :nce5use s urce scara >i se o5rise, dndu<>i seama de 6 omo7ul 5e care reu7a7ea lui :l 5roducea 5e lemnul usca7 >i cr5a7/ *n loca7ar o8i>nui7 al 5ensiunii nu ar 9i 9os7 5reocu5a7 de as7a/ Tcere/ .rosc. Acum mai a5roa5e/ Sason :>i ddu seama c 7re8uia s<>i calcule6e mi>crile, c ;i7e6a era de ma4im im5or7an3/ -ri din 5a7, a5ucnd 5is7olul 5e care >i<l 5usese ln ca5 >i se li5i de 5ere7e, ln u>/ -e hemui, ascul7nd 5a>ii 1 un sin ur 8r8a7, care acum aler a, nemai5sndu<i de 6 omo7, ;rnd doar s<>i a7in 3in7a/ .ourne nu a;ea du8ii des5re ce e ;or8a >i a>a era/ *>a se deschise 8rusc, el o :m8rnci :na5oi, a5oi se 5ro57i cu 7oa7 reu7a7ea :n 5anoul de lemn, 5rin6ndu<l 5e ne5o97i7 :n7re u> >i cana7ul ei, s7ri;indu<i s7omacul >i 5ie57ul/ Trase u>a :na5oi >i<l i68i cu 5iciorul dre57 :n 8ere a7/ A5oi :l :nh3 cu mna s7n de 5rul 8lond >i<l 7r: :n camer/ #mul sc5 arma din mn 1 un re;ol;er cu 3ea;a lun , cu surdin/ Sason :nchise u>a >i 7rase cu urechea la e;en7ualele 6 omo7e dins5re casa scrii/ Nimic/ Pri;i :n =os la 7i5ul care<>i 5ierduse cuno>7in3a/ Eo3M *ci a>M ,e eraM !e la 5oli3ieM #are 5ro5rie7arul 5ensiunii s se 9i ho7r7 s :ncalce codul 7aci7 al casei, :n s5eran3a unei recom5enseM .ourne :l :n7oarse 5e indi;id cu 9a3a :n sus >i :i scoase 5or7o9elul/ Ins7inc7i;, lu 8anii, de>i era ridicolJ a;ea de=a o mic a;ere asu5ra lui/ -e ui7 la di;ersele cr3i de credi7 >i la 5ermisul de conducereJ 6m8i, a5oi 6m8e7ul i se >7erse/ Nu era nimic amu6an7J numele de 5e cr3ile de credi7 erau di9eri7e >i nici unul nu se 5o7ri;ea cu cel de 5e 5ermisul de conducere/ Indi;idul nu era de la 5oli3ie/ 'ra un 5ro9esionis7, ;eni7 :n -7e55decks7rasse ca s lichide6e un om rni7/ ,ine;a :l an a=ase 5en7ru aceas7 7rea8/ ,ineM ,ine 5u7ea s >7ie c el se a9l acoloM 2emeiaM Pomenise oare de -7e55decks7rasse a7unci cnd ;6use >irul de case, cnd cu7au numrul T7M Nu, nu 5u7ea s 9ie eaJ chiar dac el ar 9i s5us ce;a, 9emeia n<ar 9i a;u7 cum s :n3elea / Bi 5resu5unnd c ar 9i :n3eles, nu s<ar 9i 7re6i7 cu un uci a> de 5ro9esie :n camerJ :n schim8, 5ensiunea 5r5di7 ar 9i 9os7 la ora as7a :ncon=ura7 de 5oli3ie/ "ui .ourne :i ;eni :n min7e ima inea unui 7i5 mare >i ras, 7rans5irnd deasu5ra unei mese/ ,el care ;or8ise de cura=ul unei ca5re ne:nsemna7e, care su5ra;ie3uise/ #are s7a s 9ie un e4em5lu al 7ehnicii lui de su5ra;ie3uireM B7ia el oare de -7e55decks7rasseM ,uno>7ea oare o8iceiurile clien7ului a crui ;edere :l 85

:n ro6iseM Venise oare ;reoda7 la aceas7 5ensiune murdar ca s 5redea un 5licM Sason :>i duse mna la 9run7e >i :nchise ochii/ De ce nu reuesc s-mi amintesc/ C8nd se va risipi ceaa asta/ Dare se va risipi vreodat/ :u te c*inui .ourne deschise ochii, a3in7i3i asu5ra indi;idului 8lond/ # secund, 9u c7 5e ce s i68ucneasc :n rs/ Ia7 c i se o9erea 5e 7a; ;i6a de ie>ire din Hurich, iar el, :n loc s<>i dea seama de as7a, 5ierdea ;remea cu :n7re8ri chinui7oare/ Puse 5or7o9elul :n 8u6unar, ln cel al marchi6ului de ,ham9ord, lu de =os 5is7olul >i >i<l ;r: su8 curea, a5oi 7rase cor5ul incon>7ien7 5n la 5a7/ Pes7e un minu7, indi;idul era le a7 de sal7eaua des9unda7, cu un cear>a9 :n9>ura7 :n =urul ca5ului, 5e 5os7 de clu>/ A;ea s 6ac acolo mai mul7e ceasuri, iar 5es7e mai mul7e ceasuri .ourne ;a 9i 5leca7 din Hurich, mul3umi7 unui rsan care asuda/ !ormise :m8rca7/ N<a;ea nimic de s7rns sau de lua7 cu el, :n a9ar de 5ardesiu/ Al :m8rc >i a5oi :>i 7es7 re6is7en3a 5icioruluiJ 5u3in cam 7r6iu, :>i 6ise el :n sinea lui/ An 9ier8in3eala ul7imelor minu7e ui7ase de durereJ aceas7a nu dis5ruse, 7o7 a>a cum nu dis5ruse nici >chio57a7ul, dar nu<l imo8ili6a/ ,u umrul nu s77ea 5rea 8ineJ :nce7, :nce5ea s 9ie cu5rins de o u>oar 5arali6ie/ Va 7re8ui s a=un la un medic/ ,a5ulL nu ;oia s se ndeasc la ca5ul lui/ Ie>i :n coridorul lumina7, 7rase u>a du5 el >i rmase nemi>ca7, ascul7nd/ !e deasu5ra se au6i un hoho7 de rsJ se li5i de 5ere7e, cu 5is7olul 5re 7i7/ +sul se 5relun i 1 un rs de 8e3i;, incoeren7, 9r o8iec7/ -e a5ro5ie >chio57nd de scar, se 5rinse de 8alus7rad >i :nce5u s co8oare/ -e a9la la e7a=ul 7rei al unei cldiri cu 5a7ru e7a=e, cci insis7ase s<i se dea o camer c7 mai sus, e45resia 5o6i3iei la nlime ;enindu<i ins7inc7i; :n min7e/ De ce-i venise n minte/ Ce rost avea, c8nd era vorba doar de a nc*iria o camer murdar, pentru o sin!ur noapte/ $deea de adpost, de refu!iu/ .ermin, A=unse la 5alierul de la e7a=ul doi, :nso3i7 la 9iecare 5as de 7rosni7urile scrii de lemn/ !ac 5ro5rie7arul ;a ie>i din a5ar7amen7ul lui de =os ca s<>i sa7is9ac curio6i7a7ea, ;a 9i ul7imul lucru 5e care >i<l ;a sa7is9ace 5en7ru c7e;a ceasuri 8une de acum :ncolo/ *n 6 omo7/ # 9o>ni7ur, ca de 3es7ur moale 9recndu<se de o su5ra9a3 a8ra6i;/ -7o9 5e lemn/ ,ine;a s77ea ascuns la ca57ul coridorului, :n s5a3iul mic din7re ca57ul unei scri >i :nce5u7ul celeilal7e/ 2r s<>i modi9ice ri7mul 5a>ilor, :ncerc s s7r5un cu 5ri;irea :n7unericul/ An 5ere7ele din drea57a se a9lau 7rei u>i, :n c7e o ni> e4ac7 ca la e7a=ul de deasu5ra/ An una din7re eleL 2cu un 5as :n7r<acolo/ Nu :n 5rima, era oal/ Bi nu 5u7ea 9i nici ul7ima, cci 6idul 9orma o 9und7ur :n care n<a;eai loc s 7e mi>7i/ !eci a doua 7re8uia s 9ie, da, a doua u>/ !e acolo cine;a 5u7ea s se re5ead, :nain7e, s5re drea57a sau s5re s7n a, sau s i68easc cu umrul :n7r<o ;ic7im care nu 8nuia nimic, e45ediind< o 5es7e 8alus7rada scrii/ 86

.ourne se rsuci s5re drea57a, mu7nd 5is7olul :n mna s7n >i cu cealal7 sco3nd de la 8ru re;ol;erul cu surdin/ "a doi 5a>i de ni>a u>ii, a6;rli 5is7olul au7oma7 din mna s7n :n :n7uneric, li5indu<se :n acela>i 7im5 de 5ere7e/ N Kas ist/;< -e i;i un 8ra3/ Sason 7rase o da7, 9cnd mna 3ndri/ N AaahK Ti5ul se re5e6i :nain7e, 6druncina7, inca5a8il s 3in7easc/ .ourne 7rase iar>i, nimerindu<l :n coa5s/ Indi;idul se 5r8u>i 5e 5odea, 6;rcolindu<se/ .ourne 9cu un 5as s5re el, se ls :n enunchi, cu un enunchi 5ro57i7 :n 5iciorul 7i5ului >i cu 5is7olul ln ca5ul lui/ Ai ;or8i :n >oa57: N $ai es7e cine;a acolo =osM N :ein, rs5unse indi;idul, schimonosindu<se de durere/ M5ei numai doi/ Am 9os7 5l7i3i/ N !e cineM N B7ii 8ine/ N *n 7i5 5e nume ,arlosM N "a as7a re9u6 s rs5und/ #moar<m mai :n7i/ N !e unde a3i >7iu7 c sun7 aiciM N ,hernak/ N ' mor7/ N Acum/ !ar ieri nu era/ "a Hurich a a=uns >7irea c e>7i :n ;ia3/ Am ;eri9ica7 5es7e 7o7L 5e 7o3i/ ,hernak >7ia/ .ourne merse la noroc: N $in3iK :i 8 indi;idului 5is7olul :n ur/ Nu i<am s5us nicioda7 lui ,hernak de -7e55decks7rasse/ Ti5ul se s7rm8 din nou, dnd ca5ul 5e s5a7e/ N Poa7e c nici nu era ne;oie s<o 9aci/ Porcul la na6is7 a;ea in9orma7ori 5es7e 7o7/ !e ce s nu 9i a;u7 >i :n -7e55decks7rasseM 'l 7e 5u7ea descrie/ ,ine al7cine;a ar mai 9i 5u7u7M N *n indi;id de la !rei Al5enhauser/ N Noi n<am au6i7 nicioda7 de aces7 indi;id/ N ,ine FnoiGM Indi;idul :n hi3i, cu 8u6ele cris5a7e de durere/ N #ameni de a9aceriL numai oameni de a9aceri/ N Al cror ser;iciu es7e s ucide3i/ N *i7e cine ;or8e>7e/ !ar, nein. Tre8uia s 7e lum, nu s 7e ucidem/ N - m duce3i undeM N *rma s ni se s5un 5rin radio/ Pe 9rec;en3a ma>inii/ N -5lendid, 6ise Sason 5e un 7on sec/ Nu numai c sun7e3i ni>7e 7i5i de mna a doua, dar sun7e3i >i coo5eran3i/ *nde e ma>inaM
TI

,e es7eM C erm/D,

87

N An 9a3/ N !<mi cheile/ Va 5u7ea recunoa>7e ma>ina du5 radio/ Indi;idul :ncerc s se o5un, :m5inse enunchiul lui .ourne, :ncercnd s se ros7o oleasc s5re 5ere7e/ N :ein, N N<ai de ales/ Sason :l 5ocni cu crosa 5is7olului :n 7m5l/ 'l;e3ianul se 5r8u>i/ .ourne si cheile/ 'rau 7rei la numr, :n7r<un e7ui de 5iele/ "u arma indi;idului >i >i<o 5use :n 8u6unar/ 'ra o arm mai mic dec7 cea 5e care o 3inea :n mn >i nu a;ea surdin, ceea ce ddea oarecare credi8ili7a7e 9a57ului c ;oiau s<l ia cu ei, nu s<l omoare/ Ti5ul 8lond de sus, ac3ionnd ca ;r9 de a7ac, a;ea ne;oie de o arm cu surdin, :n ca6 c ar 9i 9os7 necesar s<l rneasc 5en7ru a<l 5u7ea lua cu ei/ # :m5u>c7ur neamor7i6a7 ar 9i 5u7u7 crea com5lica3ii/ 'l;e3ianul de la e7a=ul doi ar 9i 7re8ui7 s se ser;easc de 5is7ol numai ca amenin3are/ A7unci de ce s77ea la e7a=ul doiM !e ce nu<>i urmase cole ulM ,hiar rmnnd 5e scarM ,e;a era ciuda7 :n 7ac7ica lor, dar acum nu a;ea 7im5 de 9cu7 as79el de anali6e/ A9ar :n s7rad se a9la o ma>in >i el a;ea cheile de la ea/ :imic nu poate fi trecut cu vederea/ Al 7reilea 5is7ol/ -e ridic cu reu >i si re;ol;erul 5e care<l luase de la 9rance6 :n li97ul de la (emeinscha97 .ank/ A>i ridic cracul s7n al 5an7alonului >i ;r: 5is7olul su8 elas7icul ciora5ului/ -77ea 8ine/ 2cu o 5au6 ca s<>i reca5e7e su9lul >i echili8rul, a5oi se :ndre57 s5re scar, con>7ien7 c durerea din umrul s7n de;enise deoda7 mai ascu3i7, 5arali6ia :n7in6ndu<se mai re5ede/ $esa=ele de la creier la mem8ru erau mai 5u3in clare/ -5era din 7o7 su9le7ul s 5oa7 >o9a/ A=unse 5e a cincea 7rea57 >i se o5ri 8rusc, 7r nd cu urechea/ Nimic/ Ti5ul 5e care<l rnise s5usese ade;rul/ Sason co8or: res7ul 7re57elor :n ra8/ Tre8uia s 5lece din Hurich >i s seasc unde;a un medic/ !esco5eri ma>ina cu u>urin3/ 'ra di9eri7 de celelal7e ma>ini ra8la i7e de 5e s7radJ o limu6in mare, 8ine :n7re3inu7 >i din 5or78a a= ie>ea o an7en/ -e duse :n dre57ul 5or7ierei de la >o9er, 5i5ind 5e su8 ari5a s7n / Nu era nici un mecanism de alarm/ !escuie u>a >i 5e urm o deschise, a>7e57nd cu rsu9larea 7ia7 s ;ad dac nu cum;a re>ise :n 5ri;in3a alarmei/ Nu re>ise/ -e urc la ;olan, :ncercnd s<>i seasc o 5o6i3ie c7 de c7 con9or7a8il/ Noroc c ma>ina a;ea cu7ie de ;i7e6e au7oma7/ Pis7olul mare de la cen7ur :l incomoda/ Al scoase >i<l 5use 5e scaunul de ln el/ -e :n7inse s 5orneasc mo7orul, ndindu<se c cheia cu care deschisese u>a era cea de 5ornire/ Nu era/ # :ncerc 5e urm7oarea, dar nici as7a nu mer ea/ Anseamn c era a 7reia cheie/ To7 :ncerc s o 8a e :n con7ac7, dar cheia nu in7ra/ # lu de la ca57, cu a doua >i 5e urm cu 5rima cheie/ Nici una nu se 5o7ri;eaK #ri 5oa7e c mesa=ele 5e care creierul lui le 7ransmi7ea de e7elor erau 88

5rea :m5ien=eni7eK 2ir<ar s 9ieK $ai :ncearcK !in s7n a lui ;eni o lumin 5u7ernic, ar6ndu<i ochii, or8indu<l/ -e a5lec s a5uce 5is7olul, dar din drea57a 3>ni un al doilea 9asciculJ cine;a deschise u>a din7r<o smuci7ur, 5ocnindu<l 5es7e mn cu o lan7ern rea, :n 7im5 ce o al7 mn lu arma de 5e scaun/ N ,o8oarK ,omanda ;enea din s7n a/ An 7 :i 9u 5ro57i7 3ea;a unui 5is7ol/ -e ddu =os/ Prin 9a3a ochilor :i =ucau mii de cercule3e al8e s7rluci7oare/ Ance7, ;ederea :i re;eni >i 5rimul lucru 5e care<l ;6u 9u con7urul a dou cercuri/ ,ercuri aurii: ochelarii uci a>ului care :l ;nase 7oa7 noa57ea/ Indi;idul deschise ura: N An le ile 9i6icii se s5une c 9iecare ac3iune are o reac3ie e al >i o5us/ To7 a>a >i com5or7amen7ul anumi7or oameni :n anumi7e condi3ii es7e 5re;i6i8il/ *n 7i5 ca 7ine 7re8uie :ncol3i7 din mai mul7e direc3ii, 9iecrui com8a7an7 s5unndu<i<se ce s 6ic dac d re>, ca s 7e deru7e6e, s<3i dea o 9als sen6a3ie c ai 9cu7 un 5ro res/ N +iscul 5en7ru cei care 9ac as7a e 9oar7e mare, rs5unse Sason/ N -un7 8ine 5l7i3i/ Bi mai e4is7 ce;a, care nu re5re6in7 o aran3ie, dar e un 9a57: eni ma7icul .ourne nu ucide 9r discernmn7/ Nu din com5asiune, desi ur, ci din7r<un mo7i; cu mul7 mai 5rac7ic/ #amenii nu ui7 cnd au 9os7 cru3a3i/ In9il7rea6 arma7ele celorlal3i/ # 7ac7ic su87il de heril a5lica7 5e un 7eren de lu57 so9is7ica7/ Te 9elici7/ N '>7i un im8ecil/ 'ra 7o7 ce<i 7recu 5rin min7e lui Sason s s5un/ !ar amndoi 7i5ii sun7 :n ;ia3, dac as7a ;rei s >7ii/ # al7 silue7 se a5ro5ie, condus dins5re 6ona :n7unecoas de ln cldire de un indi;id scur7 >i :ndesa7/ 'ra 9emeia, $arie -7/ SacUues/ N 'l es7e, s5use ea :nce7, 5ri;indu<l 9r s cli5easc/ N #, !umne6euleL .ourne scu7ur din ca5, ne;enindu<i s cread/ ,um ai reu>i7 as7a, doc7oreM o :n7re8 el, ridicnd lasul/ ,ine;a su5ra;e hea camera mea de la ,arillonM An7lnirea din li97 a 9os7 aran=a7, celorlal3i cerndu<li<se s 7acM Ai 9os7 e47rem de con;in 7oare/ Bi eu care credeam c a8ia a>7e57ai s dai de o ma>in a 5oli3ieiK N An7m5larea a 9cu7, re5lic ea, s nu 9ie necesar/ 'i sun7 de la 5oli3ie/ Sason se ui7 la uci a>ul din 9a3a luiJ 8r8a7ul :>i 5o7ri;ea mai 8ine 5e nas ochelarii de aur/ N Te 9elici7/ N *n 7alen7 ne:nsemna7, rs5unse uci a>ul/ ,ondi3iile au 9os7 5rielnice/ Tu ni le<ai asi ura7/ N Bi acum ce se :n7m5lM Ti5ul dinun7ru a s5us c 7re8uiau s m ia, nu s m omoare/ N *i3i c lui i s<a s5us ce s 6ic/ 'l;e3ianul 9cu o 5au6/ !eci a>a ar3i/ An ul7imii doi sau 7rei ani mul3i din7re noi ne<am :n7re8a7 cum oi 9i ar7nd/ ,7e 5resu5uneri nu s<au 9cu7K ,7e con7ra6iceriK .a c ai 9i :nal7, 8a c ai 9i de 89

:nl3ime medie/ .a c ai 9i 8lond, 8a c ai 9i 8rune7/ .a c ai a;ea ochi al8a>7ri deschis, 8a c i<ai a;ea c5rui/ .a c ai a;ea 7rs7uri 5re nan7e, 8a c ai a;ea o 9i ur o8i>nui7, reu de deose8i7 :n7r<o mul3ime/ !ar nimic nu a 9os7 o8i>nui7/ To7ul a 9os7 ie>i7 din comun/ .rsturile tale au fost estompate. c*imb-i culoarea prului, i sc*imbi i c*ipul Cnele tipuri de lentile de contact sunt fcute pentru a sc*imba culoarea oc*ilor Dac-i pui oc*elari, eti alt om -ize, paapoarte se pot sc*imba dup voie. Ti5arul era lim5ede/ To7ul se 5o7ri;ea/ Nu 7oa7e rs5unsurile/ !ar :n cele s5use de Qash8urn e4is7a mai mul7 ade;r dec7 ar 9i dori7 el s aud/ N A> ;rea s :nchei cu 5o;es7ea as7a, 6ise $arie -7/ SacUues, ;enind mai a5roa5e/ # s semne6 7o7 ce 7re8uie s semne6, la 8irou la dumnea;oas7r, 5resu5un/ !ar acum chiar c 7re8uie s m :n7orc la ho7el/ Nu mai e ne;oie s ; s5un 5rin ce am 7recu7 :n noa57ea as7a/ 'l;e3ianul se ui7 la ea 5rin ochelarii lui cu rame aurii/ Ti5ul :ndesa7 care o :nso3ise o a5uc de 8ra3/ 'a se hol8 la amndoi, a5oi la mna care o 3inea/ A5oi la .ourne/ +es5ira3ia i se o5ri, :n ro6i7orul ade;r de;enindu<i lim5ede/ #chii i se mrir de s5aim/ N "sa3i<o s 5lece, s5use Sason/ #ricum urmea6 s se :n7oarc :n ,anada/ N<o s<o mai ;ede3i nicioda7/ N 2ii 5rac7ic, .ourne/ Ne<a ;6u7 5e noi. Noi doi sun7em 5ro9esioni>7iJ e4is7 re uli/ .r8a7ul ridic 5is7olul su8 8r8ia lui .ourne, :m5un ndu<l iar>i cu 3ea;a :n 7/ ,u mna s7n 5i5i hainele ;ic7imei sale, sim3i arma din 8u6unarul lui Sason >i o scoase/ N Ami :nchi5uiam eu, 6ise el >i se adres a5oi indi;idului :ndesa7/ !u<o :n cealal7 ma>in/ "a "imma7/ .ourne :n he3/ $arie -7/ SacUues urma s 9ie ucis >i 7ru5ul ei arunca7 :n +ul "imma7/ N -7ai 5u3inK Sason 9cu un 5as :nain7eJ 5is7olul :i 9u :n9i57 :n 7, o8li ndu<l s dea :na5oi, s se s5ri=ine de ca5o7a ma>inii/ N 2ace3i o 5ros7ieK 'a lucrea6 5en7ru u;ernul canadian/ # ;or cu7a :n 7o7 Hurich<ul/ N Bi ce<3i 5as 3ieM Tu nu ;ei mai 9i aici/ Pen7ru c e un lucru inu7ilK s7ri .ourne/ Nu ui7a c noi sun7em 5ro9esioni>7iK N $ 5lic7ise>7i/ *ci a>ul se :n7oarse c7re 7i5ul scund/ 7e*, c*nell. 7uisan @uai.;= N %i5 c7 7e 3ine uraK s7ri Sason/ Ance5e s 3i5iK Nu 7e o5riK 2a7a :ncerc, dar 3i57ul :i 9u o5ri7 de o lo;i7ur 5arali6an7 5rimi7 :n 7/ ,6u
T5

PleacK +e5ede/ ,heiul (uisanK C erm/D/

90

la 5mn7 >i ;ii7orul ei clu o 7r: c7re o ma>in nea r, mic/ N A 9os7 o 5ros7ie, s5use uci a>ul, 5ri;indu<l 5e .ourne de a5roa5e/ N<ai 9cu7 dec7 s r8e>7i ine;i7a8ilul/ Pe de al7 5ar7e, acum ;a 9i mai sim5lu/ Po7 s las un om s se ocu5e de rni3i/ To7ul e or ani6a7 ca la arma7/ !e 9a57, chiar sun7em 5e un cm5 de lu57/ -e :n7oarse c7re 7i5ul cu lan7erna/ -emnali6ea6<i lui Sohann s in7re :n cas/ # s ne :n7oarcem s<i lum/ "an7erna se a5rinse >i se s7inse de dou ori/ *n al 5a7rulea indi;id, care deschisese 5or7iera de la mica ma>in nea r ca s o urce 5e $arie -7/ SacUues/ 2cu un semn din ca5 c a 5rice5u7/ 2emeia 9u 7rn7i7 5e 8anche7a din s5a7e, 5or7iera :nchis/ Ti5ul 5e nume Sohann se :ndre57 s5re 7re57ele de cimen7, 9cndu<i semn cu ca5ul clului/ Sason sim3i c<l ia cu rea3 cnd mo7orul ma>inii ne re 5orni >i aceas7a se :nde5r7 5e -7e55decks7rasse, 8ara croma7 >i de9orma7 5ier6ndu<se :n :n7unericul s7r6ii/ An acea ma>in se a9la o 9emeie 5e care nu o ;6use :n ;ia3a luiL 5n cu 7rei ore :n urm/ Bi el o ucisese/ N Nu duci li5s de solda3i, 6ise el/ N !ac ar 9i e4is7a7 o su7 de oameni :n care s 5o7 a;ea :ncredere, a> 9i 9os7 oricnd dis5us s<i 5l7esc/ B7ii cum se 6ice: 3ie 3i<a mers ;es7ea/ N Bi dac eu 3i<a> 5l7iM Ai 9os7 la 8anc/ B7ii c dis5un de 9onduri/ N Ai 5ro8a8il milioane, dar eu nu m<a> a7in e nici de o 8ancno7 de un 9ranc/ N !e ceM %i<e 7eamM N Te cred >i eu/ .o 3ia 7re8uie s o ra5or7e6i la 7im5ul 5e care<l ai ca s 7e 8ucuri de ea/ N<a> a;ea nici cinci minu7e/ *ci a>ul se :n7oarse c7re su8ordona7ul lui/ .a <l :nun7ru/ !e68rac<l/ Vreau s<i se 9ac 9o7o ra9ii de68rca7 1 :nain7e >i du5 ce ne 5rse>7e/ Vei si o rmad de 8ani asu5ra luiJ ;reau s a5ar cu ei :n mn/ ,onduc eu/ Al 5ri;i iar>i 5e .ourne/ ,arlos ;a 5rimi 5rima co5ie/ Iar 5e celelal7e cred c le ;ei ;inde cu un 5ro9i7 des7ul de 8un 5e 5ia3a li8er/ +e;is7ele 5l7esc ni>7e sume e4or8i7an7e/ N ,e mo7i; ar a;ea ,arlos s 7e creadM !e ce 7e<ar crede cine;a, oricine/ ,hiar 7u ai s5us: nimeni nu >7ie cum ar7/ N Voi a;ea aco5erire, 6ise el;e3ianul/ !oi 8ancheri din Hurich 7e ;or iden7i9ica dre57 un anume Sason .ourne/ Acela>i Sason .ourne care a :nde5lini7 condi3iile e47rem de se;ere im5use de le ea el;e3ian 5en7ru a a;ea acces la un con7 numero7a7/ Va 9i su9icien7/ -e adres a=u7orului lui: 7rbete-te, Am de 7rimis 7ele rame/ !e :ncasa7 da7orii/ *n 8ra3 5u7ernic se :n7inse 5es7e umrul lui .ourne, a5ucndu<i 7ul ca :n7r<o men hin/ An >ira s5inrii i se :n9i5se 3ea;a unui 5is7ol, 9cnd durerea s<i cu5rind 7o7 5ie57ul >i 9u 7ras :n ma>in/ ,el care<l 3inea era un 5ro9esionis7J chiar >i dac n<ar 9i 9os7 rni7, 7o7 n<ar 9i a;u7 cum s sca5e din s7rnsoare/ Andemnarea indi;idului nu<l sa7is9cu :ns 5e >e9ul ;n7orii/ Aces7a se urc la ;olan >i ddu :nc un ordin: 91

N +u5e<i de e7ele/ Pri6a sl8i 5en7ru o cli5, :n 7im5 ce crosa 5is7olului :l i68i de mai mul7e ori 5es7e mn 1 5es7e m8ini. Ins7inc7i;, .ourne :>i 5usese mna s7n 5es7e cea drea57, 5ro7e=nd<o/ ,nd din mna s7n :nce5u s 3>neasc sn ele, des9cu de e7ele, lsndu<l s se scur 5rin7re ele, ca amndou minile s<i 9ie :nsn era7e/ A>i :n8u>i urle7ul/ N $inile meleK -un7 ru57eK s7ri el/ N 7ut. !ar nu erau ru57e/ ,ea s7n era ra; ;7ma7, 9iind de ne9olosi7, dar nu >i cea drea57/ $i>c din de e7e :n :n7uneric/ $na drea57 :i era 7ea9r/ $a>ina :nain7a ra5id 5e -7e55decks7rasse, a5oi co7i 5e o s7rdu3 la7eral, :ndre57ndu<se s5re sud/ Sason se 5r8u>i 5e 8anche7, s7rduindu<se s res5ire/ Indi;idul de ln el :nce5u s<l 7ra de haine, s9>iindu<i cma>a, :ncercnd s des9ac cen7ura/ An c7e;a secunde 7orsul :i ;a rmne olJ adio 5a>a5or7, ac7e, cr3i de credi7, 8ani, 7oa7e lucrurile care<i erau a8solu7 necesare 5en7ru a 5u7ea 5leca din Hurich/ Acum ori nicioda7, 7re8uia s 9ac ce;a/ *rl/ N Piciorul meuK .les7ema7ul de 5iciorK -e a5lec 8rusc :nain7e, sco7ocind 9e8ril cu mna drea57 :n cracul 5an7alonului/ -im3i crosa 5is7olului au7oma7/ N :ein, mu i 5ro9esionis7ul din 9a3/ *rmre>7e<l ce 9aceK !in ins7inc7, el >7ia ce cu7a .ourne/ !ar era 5rea 7r6iu/ .ourne 3inu 5is7olul la 5odea, :n :n7uneric/ -olda7ul de ln el :l :m8rnci :na5oi 5e s5e7ea6a 8anche7ei/ "o;i7ura :l 9cu s cad, dar acum a;ea re;ol;erul la 8ru, :ndre57a7 direc7 s5re 5ie57ul a7aca7orului/ Trase de dou oriJ omul se arcui s5re s5a7e/ Sason mai 7rase :nc o da7, cu mn si ur, nimerindu<l :n inim/ Indi;idul se 5r;li la 5odea/ N "as<l =osK s7ri .ourne, a5snd 3ea;a re;ol;erului :n cea9a celui de la ;olan/ Arunc<lK ,u res5ira3ia >uier7oare, uci a>ul ls 5is7olul s cad/ N - discu7m, s5use el, cu minile cris5a7e 5e ;olan/ -un7em 5ro9esioni>7i, ne ;om :n3ele e/ "imu6ina mare 3>ni :nain7e, cu ;i7e6 7o7 mai mare, >o9erul mrind 5resiunea 5e accelera7or/ N Ance7ine>7eK N ,are 3i<e rs5unsulM $a>ina :nain7a 7o7 mai re5ede/ An 9a3 se 6reau lumini de 7ra9ic in7ens cci se a5ro5iau de 5ar7ea mai 5o5ula7 a ora>ului/ N Vrei s 5leci din Hurich/ 'u 7e 5o7 a=u7a/ 2r mine, n<ai sc5are/ A=un e s 7ra de ;olan, s ne dm 5es7e ca5/ N<am nimic de 5ierdu7, Eerr .ourne/ An 9a3a noas7r, sun7 5oli3i>7i 5es7e 7o7/ Nu cred c ;rei s ai de<a 9ace cu 5oli3ia/ N .un, s discu7m, min3i Sason/ To7ul era o ches7iune de calcul, de calcul la 9rac3iune de secund/ 'rau acum doi uci a>i :n7r<o cu7ie me7alic care onea >i care :n sine re5re6en7a o ca5can/ 92

Nici unul din cei doi nu 5re6en7a :ncredere 5en7ru cellal7 >i amndoi >7iau as7a/ 2iecare con7a 5e =um7a7ea de secund 5e care o ;a 5ierde cellal7/ 'rau 5ro9esioni>7i/ N 2rnea6, s5use .ourne/ N Arunc<3i 5is7olul 5e scaunul de ln mine/ Sason ls arma din mn/ Aceas7a c6u 5es7e cea a uci a>ului, du5 cum :>i ddu seama din 6 omo7ul 9cu7, de me7al 5e me7al/ *ci a>ul lu 5iciorul de 5e accelera7or >i<l mu7 5e 9rn/ A5s la :nce5u7 :nce7, a5oi cu mi>cri scur7e, 9cnd limu6ina cea mare s icneasc :nain7e >i :na5oi/ Presiunile scur7e 5e 5edal a;eau s de;in 7o7 mai 5ronun3a7eJ .ourne :>i ddea seama de as7a/ 2cea 5ar7e din s7ra7e ia uci a>ului/ ,ci echili8rul era un 9ac7or de ;ia3 >i de moar7e/ Acul ;i7e6ome7rului co8or: s5re s7n a: ;J de 4ilometri, 0B 4ilometri, H 4ilometri/ A5roa5e se o5riserJ era momen7ul s 9oloseasc =um7a7ea de secund/ .ourne :l :nha3 5e indi;id de 7, smul ndu<l din scaun/ A5oi ridic mna s7n din care<i >iroia sn ele >i :l mn=i 5e aces7a :n 6ona ochilor/ Ai ddu drumul de 7, re5e6indu<>i mna drea57 s5re 5is7oalele de 5e scaun/ A5uc o cros, i68indu<l 5e uci a> 5es7e mn/ Aces7a 3i5J ;ederea :i era :nce3o>a7, 5is7olul :i sc5ase/ Sason se ridic, aruncndu<se 5es7e 5ie57ul indi;idului, :n hesuindu<l :n u>, 5ro57indu<i 8ra3ul s7n :n 7, :n 7im5 ce cu mna :nsn era7 a5uc ;olanul/ -e ui7 a9ar >i suci ;olanul la drea57a, :ndre57nd ma>ina c7re o 5iramid de unoi 5e as9al7/ Au7omo8ilul 5lon= :n maldrul de unoaie, asemeni unei uria>e insec7e/ Indi;idul de su8 el se sl7 8rusc :n sus, ros7o olindu<se 5e scaun/ .ourne a;ea au7oma7ul :n mn, de e7ele lui cu7nd s5a3iul deschis unde se a9la 7r aciul/ Al si/ Andoi de e7ul >i 7rase/ ,el care ;oise s<l e4ecu7e rmase 9r ;la , cu o aur ro>ie :n7uneca7 :n 9run7e/ Pe s7rad, lumea se a5ro5ia :n oan s5re ceea ce 5ruse a 9i un acciden7 5ro;oca7 de ne li=en3/ Sason :m8rnci cada;rul 5e cellal7 scaun >i sri :n 9a3, la ;olan/ . schim87orul :n mar>arierJ limu6ina ie>i reoaie de su8 unoaie, re;enind 5e s7rad/ .ourne co8or: eamul, s7ri ndu<le sal;a7orilor care se a5ro5iau: N -cu6eK To7ul e :n re ulK Am 8u7 un 5ic cam mul7K $icul ru5 de ce73eni :n ri=ora3i se risi5i re5ede/ .ourne res5ir adnc, :ncercnd s<>i s75neasc 7remurul in;olun7ar care :i cu5rinsese 7o7 7ru5ul/ Porni :nain7e/ Ancerc s sco7oceasc :n7r<o memorie care nu ;oia s<l a=u7e, s<>i amin7easc s7r6ile din Hurich/ B7ia a5ro4ima7i; unde se a9la 1 unde se a9lase 1 >i cel mai im5or7an7 era c >7ia cam unde se a9l (uisan ?uai :n ra5or7 cu +ul "imma7/ 7e*, c*nell, 7uisan @uai, $arie -7/ SacUues 7re8uia s 9ie ucis 5e (uisan ?uai >i cada;rul ei arunca7 :n ru/ '4is7a o sin ur 5or3iune unde se :n7lneau (uisan ?uai >i "imma7<ul: la 93

ura "acului Hurich, la ca57ul 3rmului ;es7ic/ *nde;a :n7r<o 5arcare oal sau :n7r<o rdin 5us7ie de 5e malul a5ei, un indi;id scund >i :ndesa7 era 5e cale s duc la :nde5linire o e4ecu3ie comanda7 de un om mor7/ Poa7e c 5n acum 5is7olul 7rsese de=a, sau cu3i7ul se :n9i5sese :n ;ic7imJ n<a;ea de unde s >7ie, :ns Sason >7ia c 7re8uie s a9le/ #ricine >i orice ar 9i 9os7 el, nu 5u7ea s 5lece mai de5ar7e 9r s a9le/ Pro9esionis7ul din el :l :ndemn 7o7u>i s co7easc s5re aleea la7 >i :n7uneca7 din 9a3/ An ma>in se seau doi mor3i, care re5re6en7au un risc >i o 5o;ar inacce57a8ile/ Va 5ierde c7e;a secunde 5re3ioase ca s sca5e de ei, dar as79el 5u7ea e;i7a 5ericolul ca ;reun 5oli3is7 de la circula3ie s se ui7e 5e eam >i s<i ;ad/ ,am 7rei6eci >i dou de secunde, du5 5rerea lui/ I<a 7re8ui7 mai 5u3in de un minu7 ca s<i 7ra din ma>in 5e cei ce ;oiser s<l lichide6e/ "e arunc o ul7im 5ri;ire :n 7im5 ce se :ndre57a >chio57nd s5re ma>in/ Hceau chirci3i o8scen unul ln al7ul, la 8a6a unui 6id murdar de crmid/ An :n7uneric/ -e urc la ;olan >i ddu :na5oi, ie>ind din alee/ 7e*, c*nell. 7uisan Duai,

94

(A)ITOLUL 9
A=unse la o in7ersec3ieJ sema9orul era 5e ro>u/ Lumini. An 5ar7ea s7n , la c7e;a s7r6i mai s5re es7, se 6reau lumini ce 9ormau un arc 5e cerul no53ii/ *n 5odK "imma7<ulK -ema9orul 7recu 5e ;erde/ ,o7i s5re s7n a/ -e a9la iar>i 5e .ahnho9s7rasseJ (uisan ?uai :nce5ea 5u3in mai :ncolo, la dis7an3 de nici un minu7/ .ule;ardul lar urma cur8a 3rmului, unde rul >i lacul se :n7lneau/ Pes7e c7e;a cli5e, :n s7n a lui se i;ir con7ururile unui 5arc, acum cu9unda7 :n 8e6n >i 5us7iu/ Trecu de o in7rare 5en7ru ;ehicule, 8ara7 de un lan3 reu sus5enda7 :n7re doi s7l5i de 5ia7r/ A=unse la o a doua >i ea :nchis cu un lan3/ Ans ce;a era al79el, ce;a era ciuda7/ #5ri ma>ina s se ui7e mai :ndea5roa5e >i lu de 5e scaunul de al7uri lan7erna 5e care o a;ea de la cel care ;oise s<l omoare/ # a5rinse >i 5lim8 9ascicolul de lumin 5e lan3ul ros/ ,e<i a7rsese a7en3iaM ,e era al79elM Nu lanul. -u8 lan3/ Pe 5a;a=ul al8 imacula7 se ;edeau urme de cauciucuri, :n con7ras7 cu cur3enia din =ur/ An 7im5ul ;erii, n<ar 9i a7ras a7en3ia/ Acum :ns 5rea c mi6eria din -7e55decks7rasse ar 9i a=uns 5n aici/ .ourne s7inse lan7erna >i o ls 5e scaun/ !eoda7, :l s e7 durerea din mna 6dro8i7, com8ina7 cu cea din umr >i din 8ra3/ Tre8uia s nu se mai ndeasc la durere, s<>i o5reasc sn erarea cum o 5u7ea/ ,ma>a :i 9usese s9>ia7J 8 mna su8 hain >i o s9>ie mai 7are, 5n scoase o 9>ie 5e care >i<o :n9>ur 5e mna s7n , :nnodnd<o cu din3ii >i cu de e7ele/ A5uc 5is7olul 1 cel 5e care<l luase de la indi;idul care 9usese c7 5e ce s<l ucid 1 >i ;eri9ic :ncrc7orul: era 5lin/ A>7e57 s<l de5>easc dou ma>ini, a5oi s7inse 9arurile, 9cu o :n7oarcere de o su7 o576eci de rade >i 5arc ln lan3/ ,o8or:, :ncercndu<>i ins7inc7i; re6is7en3a 5iciorului, >on7ci 5n la cel mai a5ro5ia7 s7l5 >i scoase lan3ul de 5e crli ul de 9ier ce ie>ea din 5ia7r/ "s lan3ul :nce7 :n =os, 9cnd c7 mai 5u3in 6 omo7 >i re;eni la ma>in/ Porni mo7orul, 9r s<l am8ale6e/ P7runse :n7r<o 5arcare mare, nelumina7, care 5rea >i mai :n7unecoas du5 5or3iunea de 5a;a= al8 ce se 7ermina 8rusc, :nlocui7 de as9al7ul ne ru/ $ai :ncolo, la ;reo dou su7e de me7ri, se a9la linia drea57 a 5ara5e7ului ce s7;ilea 7oren7ul rului "imma7 care se ;rsa :n "acul Hurich/ Bi mai de5ar7e, se 6reau luminile iah7urilor, le nndu<se :nce7i>or/ !incolo de ele erau luminile nemi>ca7e ale #ra>ului Vechi/ #chii lui Sason :nre is7rar 7oa7e as7ea, :n 7im5 ce scru7a 8e6na din 9a3 ca s dis7in ;reo 9orm/ An drea57a/ Dreapta. *n con7ur :n7uneca7, mai :n7uneca7 dec7 5ara5e7ul, a8ia ;i6i8il, dar real/ "a o su7 de me7ri, acum la nou6eci, o576eci >i cinci/ #5ri ma>ina/ -77ea nemi>ca7, 5ri;ind 5e eamul deschis, :ncercnd s deslu>easc mai 8ine ce era acolo/ Au6i ;uie7ul ;n7ului dins5re a5J 5recis c aco5erise orice 95

6 omo7 5e care<l 9cuse ma>ina/ *n sune7/ *n 3i57/ An9unda7, u7uralL de s5aim/ *rma7 de o 5alm rsun7oare, a5oi de al7a >i de al7a/ %i57ul se 5ierdu :n noa57e/ .ourne co8or: din ma>in 9r s 9ac 6 omo7, cu 5is7olul :n mna drea57, 3innd cu reu lan7erna cu de e7ele :nsn era7e de la mna s7n / -e :ndre57 s5re 9orma nea r, :n7uneca7, cu 5a>i 7i57ili/ ,eea ce ;6u acum era e4ac7 ul7imul lucru 5e care<l ;6use cnd mica ma>in nea r dis5ruse :n 8e6na din -7e55decks7rasse 1 me7alul luci7or al 8arei croma7e :ndoi7e/ Pa7ru 5alme :n succesiune ra5id, carne i68ind :n carne, lo;i7uri adminis7ra7e cu sl87icie, :ncasa7e cu 3i5e7e de roa6 :n8u>i7e/ +es5ira3ie =i7, 6 omo7 de 8urdu>eal/ Toa7e as7ea ;enind din ma>inK Sason se hemui c7 5u7u, ocolind ma>ina s5re s5a7e, ca s a=un la eamul din drea57a/ -e ridic :nce7J 5e urm, 8rusc, 9olosindu<se de sune7 ca de o arm de >oc, scoase un s7ri 7 :n 7im5 ce a5rindea lan7erna 5u7ernic/ N !ac mi>7i, e>7i mor7K ,eea ce ;6u :nun7ru :l um5lu de scr8 >i de 9urie/ Eainele $arie -7/ SacUues erau s9>ia7e, 7rans9orma7e :n 6dren3e/ Pe 7ru5ul ei 5e =um7a7e ol ni>7e mini asemeni unor heare :i s7ri;eau snii, :ncercau s<i des9ac 5icioarele/ !in 5an7alonii clului ie>ea mem8rul ;iril/ Voia s<>i su5un ;ic7ima celei de 5e urm siluiri =osnice, :nain7e de a e4ecu7a sen7in3a de moar7e/ R Coboar, pui de cea, *rm un 6 omo7 5u7ernic de s7icl s5ar7/ Indi;idul care o ;iola 5e $arie -7/ SacUues :>i dduse seama c .ourne nu 5u7ea s se 9oloseasc de 5is7ol de 7eam ca nu cum;a s o rneasc 5e 9emeieJ a>a c se ros7o olise de 5e ea >i i68ise cu clciul :n eam, :m5ro>cndu<l 5e Sason :n 9a3 cu o 5u6derie de cio8uri mrun7e/ Aces7a :nchise ochii >i se ddu :na5oi/ Por7iera se deschise 8rusc/ # 3>ni7ur de lumin or8i7oare :nso3i e45lo6ia/ .ourne sim3i :n 5ar7ea drea57 o durere 9ier8in7e, ascu3i7/ -7o9a 5ardesiului era uri7 >i ceea ce mai rmsese din cma>a lui era :m8i8a7 :n sn e/ A5s 5e 7r aci, 6rind doar ca 5rin cea3 silue7a care se ros7o olea 5e as9al7J 7rase iar>i, lon3ul rico>nd 5e as9al7/ ,lul se ros7o olise >i 3>nise, dis5rndL :n :n7unericul >i mai ne ru, 9cndu<se ne;6u7/ Sason >7ia c nu 5oa7e s rmn acolo unde se a9laJ ar 9i :nsemna7 moar7ea/ Trndu<>i 5iciorul, se r8i s se 5un la ad5os7ul 5or7ierei deschise/ N +mi :nun7ruK :i s7ri el $ariei -7/ SacUues/ 2emeia :nce5use s se mi>7e, 5anica7/ N 2ir<ar s 9ieK +mi acoloK # :m5u>c7ur/ (lon3ul se :n9i5se :n me7alul 5or7ierei/ # 9i ur care aler a se 5ro9il sus 5e 5ara5e7/ .ourne 7rase de dou ori, 8ucurndu<se cnd au6i :n de5r7are un horci7/ Al rnise 5e indi;id, dar nu<l ucisese/ "umini/ "umini 5alideL :n7r<un 57ra7, un cadru/ ,e 5u7ea 9iM -e ui7 s5re 96

s7n a >i ;6u ce;a ce :nain7e nu 6rise/ # mic s7ruc7ur de crmid, un 9el de csu3, ln 5ara5e7/ Anun7ru 9usese a5rins lumina/ *n 5os7 de 5a6/ ,ine;a dinun7ru au6ise :m5u>c7urile/ N Kas ist los/ Kas ist da/;? -7ri 7ele ;eneau dins5re silue7a unui 8r8a7 1 un 8r8a7 cocr=a7, 87rn 1 care s77ea :n cadrul lumina7 al u>ii/ A5oi 9ascicolul unei lan7erne s7r5unse 8e6na/ .ourne :l urmri cu 5ri;irea, s5ernd c :l ;a lumina 5e clu/ !a/ -77ea hemui7 ln 5ara5e7/ Sason se ridic >i 7rase/ 2ascicolul se mu7 asu5ra lui/ Acum el era 3in7aJ din 8e6n se au6ir dou :m5u>c7uri, unul din7re loan3e rico>nd 5e rama me7alic a eamului de la ma>in/ -chi=e de o3el :i :n3e5ar 7ulJ 3>ni sn e/ Pa>i :n 9u / ,lul aler a s5re sursa de lumin/ N :ein, A=unse/ -ilue7a din u> 9u i68i7 de un 8ra3/ "an7erna se s7inse/ An lumina de la 9eres7re Sason :l ;6u 5e uci a> 7rndu<l 5e 5a6nic 9olosindu<se de el ca de un scu7/ .ourne s77u la 5nd, cu 5is7olul 5ro57i7 5e ca5o7a ma>inii 5n nu mai ;6u nimic/ -im3ea cum i se scur e ;la a din 7ru5/ -e au6i o ul7im :m5u>c7ur, urma7 de un urle7 u7ural >i, din nou, 5a>i :n 9u / ,lul e4ecu7ase 5e cine;a: nu o 9emeie, ci un 87rn/ Iar acum era 5e 9u / .ourne nu mai 5u7ea s aler eJ durerea s9r>ise 5rin a<l imo8ili6a, nu mai ;edea clar, iar ins7inc7ul de su5ra;ie3uire :i era e5ui6a7/ -e ls s alunece =os, 5e as9al7/ Nu mai era nimic, 5ur >i sim5lu nu<i mai 5sa de nimic/ $arie -7/ SacUues se 7r: a9ar din ma>in, 3inndu<>i 5e ln 7ru5 6dren3ele hainelor, mi>cndu<se ca un om :n s7are de >oc/ -e hol8a la Sason, cu o 5ri;ire :n care se ames7ecau uimirea, roa6a >i nedumerirea/ N Pleac, >o57i el, s5ernd c 9emeia 5u7ea s<l aud/ Acolo mai :n s5a7e e o ma>in, cu cheile la 8ord/ Pleac de aici/ -<ar 5u7ea s ;in cu al3ii, nu >7iu/ N Ai ;eni7 du5 mine, s5use ea, cu un las :n care se ci7ea uimirea/ N PleacK *rc<7e :n ma>ina aia >i mer i ca din 5u>c, doc7oreK !ac :ncearc cine;a s 7e o5reasc, d 5es7e el/ Ai ri= s a=un i la 5oli3i>7i, la unii ade;ra3i, 5roas7oK A>i sim3ea 7le=ul :n 9lcri, s7omacul :n he3a7/ 2oc >i hea3J mai sim3ise as7a cnd;a/ *ndeM N $i<ai sal;a7 ;ia3a, con7inu ea cu acela>i las :n8u>i7, cu;in7ele rmnnd sus5enda7e :n aer/ Ai ;eni7 du5 mineL Te<ai :n7ors du5 mine >i mi<ai sal;a7L ;ia3a/ N Nu 9ace din 3n3ar armsar/ Ceea ce am fcut pentru tine a fost o nt8mplare, doctore. Cn refle( nscut din nite amintiri uitate, trezit n nite circuite stimulate electric de stres. -ezi,
TV

,e se :n7m5lM ,e es7e acoloM C erm/D/

97

cunosc cuvintele :u mi mai pas. 3 doare, Doamne, ce m doare. N 'rai li8er/ Pu7eai s 5leci mai de5ar7e, dar n<ai 9cu7<o/ Te<ai :n7ors du5 mine/ # au6ea 5rin7re =un hiuri de durere/ # ;edea, dar ceea ce ;edea era la 9el de ireal ca >i durerea/ # ;edea :n enunchind ln el, a7in ndu<i 9a3a, a7in ndu<i ca5ul/ >nceteaz, :u-mi atin!e capul, Las-m, N !e ce ai 9cu7 as7aM 'ra lasul ei, nu al lui/ Ai 5unea o :n7re8are/ #are ea chiar nu 5rice5eaM 'l nu 5u7ea s<i rs5und/ ,e 9cea 9emeia as7aM +u5sese o 9>ie de 5n6 >i i<o :n9>ur :n =urul 7uluiL >i :nc una, mai mare, de da7a as7a din rochia ei/ Ai des9cu cureaua >i 5res ma7erialul moale 5es7e 6ona 9ier8in7e a >oldului lui dre57/ N Nu 5en7ru 7ine am ;eni7/ (si cu;in7ele 5e care 7re8uia s le s5un >i le ros7i re5ede/ A>i dorea lini>7ea :n7unericului 1 7o7 a>a cum o mai dorise cnd;a, dar nu<>i mai amin7ea cnd/ !ac ea 5leca, 5u7ea s ai8 5ar7e de aceas7 lini>7e/ N Indi;idul laL m ;6use/ Pu7ea s m iden7i9ice/ !u5 el am ;eni7/ Acum 5leacK N $ai erau :nc ;reo =um7a7e de du6in care 5u7eau s 7e iden7i9ice, rs5unse ea, 5e un 7on di9eri7/ Nu 7e cred/ N HuK 'a s77ea acum a5leca7 asu5ra lui/ A5oi dis5ru/ Plecase/ "ini>7ea :l ;a cu5rinde curndJ ;a 9i :n hi3i7 de n;ala a5elor ne re, care<l ;or 9ace s ui7e durerea/ -e ls 5e s5a7e, 5ro57i7 de ma>in >i se ls :n ;oia ndurilor/ *n 6 omo7/ !e mo7or/ Nu ;oia s<l mai audJ 7ul8ura marea ndurilor lui/ A5oi sim3i o mn 5e 8ra3/ Bi :nc una, 7r ndu<l cu 8lnde3e :n sus/ N Eaide, 6ise lasul, a=u7<m/ N !<mi drumulK -7ri ase aces7 ordin, dar nu 9u ascul7a7/ 'ra uimi7/ #rdinele erau 9cu7e s 9ie ascul7a7e/ Bi 7o7u>i, nu :n7o7deaunaJ ce;a :i s5unea aces7 lucru/ -im3ea iar>i ;n7ul, dar nu era la Hurich/ 'ra unde;a :n al7 5ar7e, sus de 7o7 5e cerul no53ii/ V6u un semnal, o scli5ire de lumin >i sri :n sus, 8iciui7 de noi curen3i mnio>i/ N Eaide, e>7i 8ine, s5use lasul :n9uria7 care nu ;oia s ascul7e de ordine/ +idic 5iciorul/ )idic-l +a/ Ai i68u7i7/ Acum urc :n ma>in/ "as<7e 5e s5a7e, :nce7/ A>a/ -e sim3ea 5r8u>indu<seL 5r8u>indu<se :n cerul ne ru ca smoala/ Bi deoda7 cderea :i 9u o5ri7, 7o7ul se o5ri, :ncremeni7/ A>i au6ea 5ro5ria res5ira3ie/ Bi 5a>i, au6ea 5a>i, urma3i de 6 omo7ul unei u>i care se :nchideaL de un 6 omo7 de mo7or, su8 el, :n 9a3a luiL $i>care, le nare :n cerc/ 'chili8rul dis5ru >i se sim3i din nou :n cdere, o5ri7 din nou, un al7 7ru5 al7uri de 7ru5ul lui, o mn sus3inndu<l, lsndu<l :nce7 5e s5a7e/ # adiere rcoroas 5e 9a3L Bi 5e urm nimic/ Plu7ea iar>i, 5e curen3i mai 98

8ln6i acum, :n7r<o 8e6n 7o7al/ Au6ea lasuri deasu5ra lui, unde;a la dis7an3, dar nu 9oar7e de5ar7e/ Ance7, ni>7e 9orme :nce5ur s se con7ure6e, :n lumina unor lm5i de mas/ -e a9la :n7r<o :nc5ere des7ul de mare, 5e un 5a7, un 5a7 :n us7, aco5eri7 cu 57uri/ An 5ar7ea cealal7 a camerei erau dou 5ersoane, un 8r8a7 :n7r<un 5ardesiu >i o 9emeieL cu o 9us7 ro>u :nchis su8 o 8lu6 al8/ +o>u :nchis, la 9el ca 5rulL 2emeia 5e nume -7/ SacUuesM 'a era/ -7nd ln u>, ;or8ind cu un 8r8a7 care 3inea :n mna s7n o ean7 de 5iele/ Vor8eau 9ran3u6e>7e/ N $ai ales odihn, s5unea 8r8a7ul/ !ac nu 5o7 s<l ;d eu, oricine 5oa7e s< i scoa7 9irele/ ,am 5es7e o s57mn, a> 6ice eu/ N $ul3umesc, doc7ore/ N 'u ; mul3umesc/ A3i 9os7 deose8i7 de eneroas/ Acum 7re8uie s 5lec/ Poa7e ne mai ;edem, 5oa7e nu/ !oc7orul deschise u>a >i ie>i/ !u5 5lecarea lui, 9emeia se a5lec >i 5use 6;orul/ -e :n7oarse >i<l ;6u 5e .ourne ui7ndu<se la ea/ -e a5ro5ie :nce7, cu 5ruden3, de 5a7/ N Po3i s m au6iM :n7re8 ea/ Sason ddu din ca5/ N '>7i rni7, 6ise ea/ !es7ul de ra;/ !ar dac s7ai lini>7i7, nu ;a 9i ne;oie s mer i la s5i7al/ ,el care a 5leca7 era un medicL 3i<ai da7 seama/ "<am 5l7i7 din 8anii 5e care i<am si7 la 7ine/ ,e;a mai mul7 dec7 se o8i>nuie>7e, dar mi s<a s5us c e un om de :ncredere/ !e 9a57, a 9os7 ideea 7a/ Pe drum, 7o7 re5e7ai c 7re8uie s se>7i un medic, unul 5e care s<l 5o3i 5l7i ca s<>i 3in ura/ Ai a;u7 dre57a7e/ N<a 9os7 reu/ N *nde sun7emM A>i au6i lasul, sla8, dar :l 5u7ea au6i/ N An7r<un sa7 numi7 "en68ur , la ;reo dou6eci de mile de Hurich/ $edicul e din Qohlen, un or>el din a5ro5iere/ # s ;in 5es7e o s57mn, dac e>7i 7o7 aici/ N ,umML Ancerc s se ridice, dar nu a;ea 5u7ere/ 2emeia :l a7inse 5e umr: era un ordin s s7ea culca7/ N # s<3i s5un ce s<a :n7m5la7 >i 5oa7e as79el ;ei a;ea un rs5uns la :n7re8are/ ,el 5u3in a>a s5er, cci de nu, eu nu cred s<3i 5o7 s5une mai mul7e/ -77ea :n 5icioare, ui7ndu<se :n =os la el, ;or8ind cu un las s75ni7/ N # 8es7ie era 5e cale s m ;iole6e 1 du5 care a;ea ordin s m ucid/ N< a;eam nici o sc5are/ An -7e55decks7rasse, 7u ai :ncerca7 s<i :m5iedici >i cnd ai reu>i7, mi<ai s5us s 3i5, s 3i5 c7 5o7/ 'ra 7o7 ce 5u7eai s 9aci >i s7ri ndu<mi s 3i5 ai risca7 s 9ii 7u :nsu3i ucis 5e loc/ $ai a5oi, ai i68u7i7 cum;a s sca5i/ Nu >7iu cum, dar >7iu c ai 9os7 ra; rni7/ Bi 7e<ai :n7ors du5 mine/ N !u5 el, o :n7reru5se Sason/ Pe el :l ;oiam/ N $i<ai mai s5us as7a >i o s<3i rs5und ce 3i<am mai rs5uns/ Nu 7e cred/ Nu 99

9iindc n<ai >7i s min3i, dar 9iindc nu se 5o7ri;e>7e cu 9a57ele/ 'u lucre6 cu da7e s7a7is7ice, domnule Qash8urn, ori .ourne, ori cum 7e<o 9i chemnd/ $ iau du5 da7ele clare >i o8ser; imedia7 discre5an3eleJ sun7 :n;3a7 s 9ac as7a/ !oi indi;i6i au in7ra7 du5 7ine :n acea cas >i 7e<am au6i7 s5unnd c amndoi sun7 :n ;ia3/ 'i ar 9i 5u7u7 s 7e iden7i9ice/ "a 9el ca >i 5ro5rie7arul de la !rei Al5enhauser/ As7ea sun7 9a57e >i le cuno>7i la 9el de 8ine ca >i mine/ Nu, 7e<ai :n7ors du5 mine/ Te<ai :n7ors >i mi<ai sal;a7 ;ia3a/ N ,on7inu, s5use el, cu un las ce;a mai 5u7ernic/ ,e s<a :n7m5la7 mai de5ar7eM N Am lua7 o ho7rre/ ,ea mai rea ho7rre 5e care am lua7 o ;reoda7 :n ;ia3a mea/ ,red c un om nu 5oa7e lua o as79el de ho7rre dec7 a7unci cnd a 9os7 5e 5unc7ul de a<>i 5ierde ;ia3a >i cine;a i<a sal;a7<o/ $<am ho7r7 s 7e a=u7/ !oar un 7im5 1 5oa7e numai c7e;a ore 1 dar 5u7eam s 7e a=u7 s sca5i/ N !e ce nu 7e<ai dus la 5oli3ieM N 'ra c7 5e ce s<o 9ac >i nu<s si ur c 5o7 s<3i e45lic de ce n<am 9cu7<o/ Poa7e din cau6a ;iolului, nu >7iu/ -un7 sincer cu 7ine/ Au6isem din7o7deauna c e cea mai ori8il e45erien3 5rin care 5oa7e 7rece o 9emeie/ Acum o cred/ Bi am au6i7 9uria, de6 us7ul din lasul 7u cnd ai s7ri a7 la el/ #ric7 mi<a> dori<o, nu ;oi ui7a c7 7riesc acea cli5/ N +e;ino la 7rea8a cu 5oli3ia/ N Ti5ul de la !rei Al5enhauser s5unea c 5oli3ia 7e cau7/ , :n Hurich e4is7a un numr de 7ele9on 5en7ru in9orma7ori/ 2cu o scur7 5au6/ Nu 7e 5u7eam da 5e mna 5oli3iei, du5 ceea ce 9cuse>i/ N ,hiar >i >7iind ce sun7M N Nu >7iu dec7 ceea ce am au6i7 >i ceea ce am au6i7 nu cores5unde cu omul rni7 care s<a :n7ors du5 mine >i >i<a o9eri7 ;ia3a :n schim8ul ;ie3ii mele/ N Nu<i o 7rea8 5rea in7eli en7/ N 'i 8ine, domnule .ourne 1 5resu5un c .ourne 7e cheam, cci el a>a 3i<a s5us 1 eu sun7 chiar foarte in7eli en7/ N Te<am lo;i7/ Te<am amenin3a7 c 7e omor/ N !ac a> 9i 9os7 :n locul 7u >i dac ni>7e indi;i6i ar 9i :ncerca7 s m ucid pe mine, 5ro8a8il c a> 9i 9cu7 acela>i lucru 1 dac a> 9i 9os7 :n s7are/ N !eci ai 5orni7 cu ma>ina s5re ie>irea din HurichM N Nu imedia7, Nu :n 5rima =um7a7e de or/ Tre8uia s m calme6, s iau o ho7rre/ 'u sun7 me7odic/ N Ance5 s cons7a7/ N 'ram o e5a;, :n7r<o s7are =alnic/ A;eam ne;oie de haine, de o 5erie de 5r, de 7rusa de machia=/ Nu 5u7eam s in7ru nicieri/ Am si7 o ca8in 7ele9onic unde;a 5e malul rului, unde nu era nimeni 5rin 5rea=m, am co8or7 din ma>in >i am suna7 la un cole , la ho7el/ N "a 9rance6 sau la 8el ianM o :n7reru5se Sason/ N Nu/ 'i 9useser la con9erin3a cu .er7inelli >i dac m<au recunoscu7 sus 5e 100

scen cu 7ine, m<am ndi7 c 5oa7e au da7 numele meu celor de la 5oli3ie/ Am suna7 o 9emeie care 9ace 5ar7e din dele a3ia noas7rJ nu<l 5oa7e su9eri 5e .er7inelli >i se a9la :n camera ei/ Am lucra7 mai mul3i ani :m5reun >i sun7em 5rie7ene/ I<am s5us c dac a au6i7 cum;a des5re mine, s nu 8a e :n seam cele au6i7e, c sun7 9oar7e 8ine, 7ea9r >i ne;7ma7/ !e 9a57, dac cine;a o :n7re8a de mine, i<am 6is s s5un c :mi 5e7receam seara cu un 5rie7en 1 8a chiar >i noa57ea, dac se insis7a/ , am 5leca7 de;reme de la con9erin3a lui .er7inelli/ N 2oar7e me7odic, s5use .ourne/ N !a/ $arie schi3 un 6m8e7/ Am ru a7<o s se duc :n camera mea, a9la7 la numai dou u>i de a ei >i 9emeia de ser;iciu care era de noa57e >7ia c sun7em 5rie7ene/ !ac nu era nimeni 5e acolo, i<am 6is s 5un :n ;ali6a mea c7e;a haine >i 7rusa de machia= >i s o ia :n camera ei/ *rma ca eu s o sun din nou 5es7e cinci minu7e/ N Bi a acce57a7 a>a, 5ur >i sim5lu, ce i<ai s5us 7uM N %i<am s5us c sun7em 5rie7ene/ B7ia c sun7 8ine, 5oa7e 5u3in cam a i7a7, dar 8ine/ Bi c ;oiam s 9ac ce o ru asem/ $arie 9cu iar>i o 5au6/ -<a ndi7 5ro8a8il c<i s5uneam ade;rul/ N ,on7inu/ N Am suna7<o din nou/ "uase lucrurile mele/ N ,eea ce<nseamn c ceilal3i doi dele a3i nu au da7 numele 7u celor de la 5oli3ie// ,amera 7a ar 9i 9os7 su5ra;e hea7 sau chiar si ila7/ N Nu >7iu dac au 9cu7<o sau nu/ Ans dac au 9cu7<o, 5ro8a8il 5rie7ena mea a 9os7 de=a de mul7 lua7 la :n7re8ri >i a rs5uns cu ce i<am 6is eu s s5un/ N 'a era la ,arillon, 7u 5e malul rului/ ,um 3i<ai lua7 lucrurileM N A 9os7 des7ul de u>or/ 'a a ;or8i7 cu 9emeia de ser;iciu, s5unndu<i c ;oiam s e;i7 un 8r8a7 din ho7el, 9iindc a;eam :n7lnire cu al7ul, a9ar/ Ami 7re8uia ;ali=oara cu lucrurile de noa57e/ B7ia cum;a o cale de a 9ace s<mi 5ar;in/ L la o ma>in, 5e malul ruluiM $i<a 9os7 adus de un os57ar care nu era :n orele de ser;iciu/ N N<a 9os7 sur5rins de halul :n care ar7aiM N N<a 5rea a;u7 oca6ia s ;ad mare lucru/ Am deschis 5or78a a=ul, am s7a7 :n ma>in >i i<am s5us s o 5un :n s5a7e/ Am lsa7 o 8ancno7 de 6ece 9ranci 5e roa7a de re6er;/ N Nu e>7i me7odic, e>7i remarca8il/ N $e7odic<mi a=un e/ N ,um ai si7 mediculM N ,hiar aici/ ,u a=u7orul concier!e;A ei, sau cum i<o 9i 6icnd :n 'l;e3ia/ !ac<3i amin7e>7i, eu 7e 8anda=asem cum 5u7usem, reducnd c7 mai mul7 sn erarea/ ,a mai 7oa7 lumea, am ni>7e no3iuni elemen7are de 5rim<a=u7or/ A 9os7 ne;oie s<3i sco7 o 5ar7e din haine/ Am si7 8anii >i a7unci am :n3eles ce ;oiai
T7

Por7reas, C9r/D/

101

s s5ui cu si7ul unui doc7or 5e care s<l 5o3i 5l7i/ Ai mii >i mii de dolari la 7ineJ >7iu cursul de schim8/ N )s7a e doar :nce5u7ul/ N Po97imM N Nimic/ Ancerc din nou s se ridiceJ era mul7 5rea reu/ Nu 3i<e 9ric de mineM 2ric de ceea ce ai 9cu7M N .ine:n3eles c mi<e/ !ar >7iu ce ai 9cu7 7u 5en7ru mine/ N '>7i mai :ncre67oare dec7 a> 9i eu :n locul 7u/ N A7unci 5oa7e c nu<3i dai seama c7 e>7i :nc de sl8i7/ Bi acum 5is7olul e la mine/ An 5lus, n<ai nici un 9el de haine/ N Nici unaM N Nici mcar o 5ereche de chilo3i/ Am arunca7 7o7ul/ Ai ar7a 5u3in cam ciuda7 aler nd 5e s7rad doar cu o cen7ur de 5las7ic cu 8ani la 8ru/ .ourne i68ucni :n rs :n 5o9ida durerii, amin7indu<>i de "a ,io7a7 >i de marchi6ul de ,ham9ord/ N $e7odic, 6ise el/ N 2oar7e/ N %i<am scris numele doc7orului >i am 5l7i7 chiria camerei 5en7ru o s57mn/ La concier!e o s<3i aduc de mncare, :nce5nd de a6i de la 5rn6/ 'u mai s7au aici 5n 5e la =um7a7ea dimine3ii/ Pe urm m ;oi :n7oarce la ho7el s<mi iau res7ul lucrurilor >i 8ile7ele de a;ion/ Voi e;i7a c7 5o7 orice discu3ie cu 7ine/ N Bi dac nu ;ei 5u7eaM !ac ai 9os7 iden7i9ica7M N Voi ne a/ 'ra :n7uneric/ Toa7 lumea era cu5rins de 5anic/ N Acum nu e>7i me7odic/ -au cel 5u3in nu la 9el de me7odic cum ar 9i 5oli3ia din Hurich/ Am eu o solu3ie mai 8un/ -un<o 5e 5rie7ena 7a >i s5une<i s<3i :m5ache7e6e res7ul lucrurilor >i s<3i achi7e no7a de 5la7/ Ia de la mine c3i 8ani ;rei >i urc<7e :n 5rimul a;ion s5re ,anada/ ' mai u>or s ne i 7ele9onic, de la mare dis7an3/ 'a :l 5ri;i 9r s scoa7 o ;or8, a5oi ddu din ca5/ N ' o solu3ie 9oar7e is5i7i7oare/ N ' 9oar7e lo ic/ 2emeia con7inu s<l 5ri;easc 9i4, :ncordarea ei crescndJ i se ci7ea :n ochi/ -e :n7oarse cu s5a7ele >i se duse la 9ereas7r, ui7ndu<se la 5rimele ra6e ale soarelui/ 'l o urmri cu 5ri;irea, sim3ind in7ensi7a7ea :ncordrii ei >i >7iind de unde se 7ra e/ !ar el nu 5u7ea s 9ac nimic/ $arie 9cuse ceea ce sim3ise c 7re8uie s 9ac 9iindc 9usese eli8era7 din7r<un co>mar/ -c5a7 de o :n=osire ori8il 5e care nici un 8r8a7 nu o 5oa7e :n3ele e cu ade;ra7/ -c5a7 de la moar7e/ Bi 9cnd ceea ce 9cuse, ea :nclcase 7oa7e re ulile/ An7oarse 8rusc ca5ul s5re el, cu ochii :n 9lcri/ N ,ine eti/ N Ai au6i7 ce au s5us ei/ N B7iu ce am ;6u7 euK Ce simt, 102

N Nu :ncerca s =us7i9ici ceea ce ai 9cu7/ Ai 9cu7<o >i a7a/ Nu 7e mai ndi/ :u te mai !8ndi. D, Doamne, ai fi putut s m lai i pe mine s nu m mai !8ndesc. 9i a fi !sit linitea. Dar acum mi-ai dat napoi o parte din viaa mea i trebuie s m lupt iari, s o nfrunt iari. !eoda7, o ;6u 5e 9a7 s7nd la 5icioarele 5a7ului, cu 5is7olul :n mn/ Al :ndre57 s5re el >i :i s5use cu las 7remura7: N A7unci ar 9i mai 8ine s des9ac ceea ce am 9cu7M - sun la 5oli3ie >i s le s5un s ;in s 7e iaM N Acum c7e;a ore 3i<a> 9i 6is da/ Acum nu m mai sim7 :n s7are s 6ic la 9el/ N A7unci cine e>7iM N 'i s5un c numele meu e .ourne/ Sason ,harles .ourne/ N ,e<nseamn as7aM F'i s5unGM 'l se ui7 lun la 5is7ol, la cercul ne ru al 3e;ii/ Nu<i mai rmnea dec7 s s5un ade;rul/ Ade;rul a>a cum :l >7ia el/ N ,e<nseamnM re5e7 el/ B7ii a5roa5e la 9el de mul7e ca >i mine, doc7ore/ N Po97imM N "a urma urmelor, de ce s nu<3i s5unM Poa7e c o s 7e 9ac s 7e sim3i mai lini>7i7/ -au mai 7ul8ura7, nu >7iu/ !ar mai 8ine s au6i, cci nu >7iu ce al7ce;a s<3i s5un/ 'a ls :n =os 5is7olul/ N ,e s<mi s5uiM N Via3a mea a :nce5u7 cu cinci luni :n urm, 5e o insuli3 din $edi7erana, numi7 Ile de Por7 Noir/ -oarele se :nl3ase 5n la =um7a7ea coroanei co5acilor din =ur, ra6ele lui 9il7rndu<se 5rin7re cren ile 87u7e de ;n7, 57run6nd 5rin 9eres7re >i :m5es7ri3nd 5ere3ii cu 9orme luminoase nere ula7e/ .ourne se ls 5e s5a7e 5e 5ern, is7o;i7/ TerminaseJ nu mai era nimic de s5us/ $arie >edea :n 5ar7ea cealal7 a camerei, :n7r<un 9o7oliu de 5iele, cu 5icioarele s7rnse su8 ea, a;nd 3i rile >i 5is7olul 5e o msu3 :n s7n a ei/ A5roa5e c nu se mi>case, cu 5ri;irea a3in7i7 5e chi5ul luiJ chiar >i cnd 9umase, ochii ei nu se des5rinseser nici o cli5 de ai lui/ 'a era un analis7 care e;alua da7e, 9il7ra 9a57e 7o7 a>a cum co5acii de a9ar 9il7rau lumina/ N Ai 7o7 re5e7a7, 6ise ea, 9cnd o 5au6 :n7re cu;in7ele ce urmar/ FNu >7iuGL FA> ;rea s >7iuGL +mneai cu 5ri;irea a3in7i7 5e ce;a >i eu m s5eriam/ Te :n7re8am: ,e eM Bi 7u :mi rs5undeai iar>i, FA> ;rea >i eu s >7iuG/ !umne6eule, 5rin ce ai 7recu7L Prin ce 7reciK N !u5 ceea ce 3i<am 9cu7, mai e>7i :n s7are s 7e nde>7i la ce mi s<a :n7m5la7 mieM N -un7 dou lucruri di9eri7e, s5use ea cu un aer a8sen7, :ncrun7a7/ N !i9eri7eL N A;nd o ori ine comun, dar o e;olu3ie se5ara7 1 as7ea<s ine53ii economiceL Bi 5e urm, :n "owens7rasse, chiar :nain7e de a urca :n a5ar7amen7ul 103

lui ,hernak, 7e<am im5lora7 s nu m o8li i s mer cu 7ine/ 'ram con;ins c dac mai aud mul7e o s m omori/ A7unci ai s5us lucrul cel mai ciuda7 din 7oa7e/ Ai s5us: F,eea ce ai au6i7 nu<mi s5une cu nimic mai mul7 mie dec7 :3i s5une 3ie/ Poa7e chiar mai 5u3inLG Am cre6u7 c e>7i ne8un/ N ,eea ce am eu es7e o 9orm de ne8unie/ *n om sn7os :>i amin7e>7e/ 'u nu/ N !e ce nu mi<ai s5us c ,hernak :ncercase s 7e ucidM N N<am a;u7 7im5 >i n<am cre6u7 c are ;reo im5or7an3/ N A7unci nu a;eaL 5en7ru 7ine/ !ar 5en7ru mine a;ea/ N !e ceM N Pen7ru c nu7ream :n sinea mea s5eran3a c nu ai 7ra e cu 5is7olul :n cine;a care n<ar 9i :ncerca7 5rimul s 7e ucid/ N !ar el a 9cu7<o/ Am 9os7 rni7/ N 'u n<am >7iu7 cum s<au 5e7recu7 lucrurileJ nu mi<ai s5us/ N Nu :n3ele / $arie :>i a5rinse o 3i ar/ N ' reu de e45lica7, dar 7o7 7im5ul c7 m<ai 3inu7 os7a7ec, 5n >i a7unci cnd m<ai lo;i7, m<ai 7r7 >i mi<ai :n9i57 5is7olul :n s7omac sau mi l<ai 5us la 7m5l, !umne6eu >7ie c7 am 9os7 de :n ro6i7 1 am cre6u7 c ;d ce;a :n ochii 7i/ *n soi de re5ulsie, nu sesc al7 7ermen/ N Price5 ce ;rei s s5ui, dar unde ;rei s a=un iM N Nu >7iu 5recis/ Poa7e e le a7 de :nc ce;a ce ai s5us la !rei Al5enhauser/ (rsanul se a5ro5ia >i 7u mi<ai s5us s s7au li5i7 de 5ere7e, s<mi aco5r 9a3a cu mna/ FPen7ru 8inele 7uG, ai 6is/ FN<are sens ca 7i5ul s 7e 5oa7 iden7i9icaG/ N Nici n<a;ea/ N FPen7ru 8inele 7uG/ As7a nu e o ndire de uci a> 5a7olo ic/ ,red c la as7a m<am 7o7 ndi7 1 5oa7e 5en7ru ca s nu<mi 5ierd min3ile 1 la as7a >i la e45resia aceea din ochii 7i/ N To7 nu 5rice5 unde ;rei s a=un i/ N Ti5ul cu ochelari cu rame aurii, care m<a con;ins c es7e de la 5oli3ie, 6icea c e>7i un uci a> 8ru7al care 7re8uia s 9ie o5ri7 :nain7e de a ucide din nou/ !ac n< ar 9i 9os7 :n7m5larea cu ,hernak, nu l<a> 9i cre6u7/ An nici o 5ri;in3/ Poli3i>7ii nu 5rocedea6 a>a, nu se 9olosesc de 5is7ol :n locuri :n7unecoase 5line de lume/ Bi 7u e>7i un om care :ncerca s<>i sal;e6e ;ia3a 1 ncearc s<>i sal;e6e ;ia3a 1 dar nu e>7i un uci a> 8ru7al/ .ourne ridic mna/ N Iar7<m, dar s7a mi se 5are un ra3ionamen7 8a6a7 5e o 9als recuno>7in3/ -5ui c ai res5ec7 5en7ru 9a57e 1 a7unci 5ri;e>7e 9a57ele/ +e5e7: i<ai au6i7 ce au s5us 1 indi9eren7 de ce cre6i 7u c ai ;6u7 sau ai sim3i7 1 le<ai au6i7 cu;in7ele/ Pe scur7, mi s<au da7 5licuri 5line cu 8ani ca s :nde5linesc anumi7e o8li a3ii/ !es7ul de lim5ede ce 9el de o8li a3ii >i eu le<am acce57a7/ A;eam un con7 numero7a7 la (emeinscha97 .ank, :n care se a9lau ;reo cinci milioane de dolari/ !e unde :i 104

a;eamM !e unde 5oa7e o83ine un om ca mine 1 cu 5rice5erea e;iden7 5e care o am 5en7ru anumi7e :ndele7niciri 1 asemenea sumeM Sason :>i a3in7i 5ri;irea :n 7a;an/ !urerea re;enea, o da7 cu sen7imen7ul inu7ili73ii/ N As7ea sun7 9a57ele, doc7ore -7/ SacUues/ ' 7im5ul s 5leci/ $arie se ridic din 9o7oliu >i s7ri;i 3i ara/ A5oi lu 5is7olul >i se :ndre57 s5re 5a7/ N '>7i 9oar7e ner8d7or s 7e au7ocondamni, nu<i a>aM N 'u res5ec7 9a57ele/ N A7unci, dac ceea ce s5ui 7u e ade;ra7 >i eu am o o8li a3ie, nu<i a>aM ,a ce73ean ce res5ec7 le ea, 7re8uie s sun la 5oli3ia din Hurich >i s le s5un unde 7e a9li/ +idic 5is7olul/ .ourne o 5ri;ea/ N ,redeamL N !e ce nuM :l :n7reru5se ea/ '>7i un indi;id condamna7, care ;rea s 7ermine o da7, nuM -7ai aici ;or8ind 5e un 7on a77 de ca7e oric >i, iar7<m c 3i<o s5un, nu li5si7 de au7ocom57imire, ;rnd s 9aci a5el laL cum i<ai 6isM 2alsa mea recuno>7in3M 'i 8ine, cred c e ca6ul s :n3ele i un lucru/ 'u nu sun7 o nai; sau o 5roas7/ !ac a> 9i cre6u7, 9ie >i 5en7ru o cli5, c e>7i ceea ce 6iceau ei c e>7i, eu n<a> 9i aici >i nici 7u n<ai 9i/ 2a57ele care nu 5o7 9i sus3inu7e cu 5ro8e nu sun7 9a57e/ Nu ai 9a57e, ai concluzii, 5ro5riile 7ale conclu6ii 8a6a7e 5e cele a9irma7e de ni>7e indi;i6i de care >7ii 9oar7e 8ine c<s ni>7e le5d7uri/ N Bi un ine45lica8il con7 8ancar cu cinci milioane de dolari :n el/ Nu ui7a as7a/ N ,um s ui7M -e 6ice c<a> 9i un eniu al 9inan3elor/ Poa7e c nu e4is7 o e45lica3ie 5en7ru acel con7, a>a cum 3i<ai dori7<o 7u, dar le a7 de el es7e o clau6 ce<i con9er un rad considera8il de le i7imi7a7e/ Poa7e s 9ie ins5ec7a7 1 5ro8a8il chiar >i ;iola7 1 de c7re orice 5ersoan au7ori6a7 de o cor5ora3ie Nu<B7iu<,um Ba57e6eci >i *nu/ As7a nu seamn deloc a a9iliere 5en7ru un uci a> 5l7i7/ N ,or5ora3ia as7a 9i urea6 acolo, dar nu e :nre is7ra7/ N An7r<o car7e de 7ele9onM ,hiar c e>7i nai;/ !ar hai s re;enim la 7ine/ ,hiar acum/ Vrei :n7r<ade;r s sun la 5oli3ieM N ,uno>7i rs5unsul meu/ Nu 5o7 s 7e :m5iedic, dar nu ;reau s<o 9aci/ $arie ls :n =os 5is7olul/ N Bi n<o s<o 9ac/ !in acela>i mo7i; din care 7u nu ;rei s o 9ac/ Nici eu nu cred :n ceea ce au s5us ei c e>7i, 7o7 a>a cum nici 7u nu cre6i/ N A7unci ce cre6iM N %i<am s5us c nu sun7 si ur/ To7 ce >7iu clar es7e c :n urm cu >a57e ore m a9lam su8 o 8es7ie, care m lin ea 5es7e 7o7, ale crui mini m 5i5iau 5es7e 7o7L >i >7iam c urmea6 s mor/ Bi a5oi un 8r8a7 s<a :n7ors du5 mine 1 un 8r8a7 care ar 9i 5u7u7 s 9u mai de5ar7e 1 dar s<a :n7ors du5 mine >i s<a o9eri7 s moar :n locul meu/ Am im5resia c :n el cred/ N Bi dac 7e :n>eliM 105

N A7unci am 9cu7<o roa6nic re>eal/ N $ul3umesc/ *nde sun7 8aniiM N Pe 8irou/ Am5reun cu 5a>a5or7ul >i un 5or7o9el/ "a 9el ca >i numele doc7orului >i chi7an3a 5en7ru camer/ N Ami dai, 7e ro , 5a>a5or7ulM Acolo sun7 8anii el;e3ieni/ N B7iu/ $arie i<l aduse/ N I<am da7 5or7resei 7rei su7e de 9ranci 5en7ru camer >i dou su7e 5en7ru numele doc7orului/ -er;iciile doc7orului au cos7a7 5a7ru su7e cinci6eci, la care am mai adu a7 o su7 cinci6eci 5en7ru coo5erarea lui/ An 7o7al am 5l7i7 o mie o su7 de 9ranci/ N Nu 7re8uie s<mi dai soco7eal, s5use el/ N Tre8uie s >7ii/ ,e ai de nd s 9aciM N -<3i dau 8ani ca s 5o3i s 7e :n7orci :n ,anada/ N Vreau s 6ic du5 aceeaM N # s ;d cum m sim7/ Pro8a8il o s<o 5l7esc 5e concier!e s<mi cum5ere ni>7e haine/ # s<i 5un c7e;a :n7re8ri/ $ descurc eu/ -coase mai mul7e 8ancno7e mari >i i le :n7inse/ N Aici sun7 5es7e cinci6eci de mii de 9ranci/ Ai 7recu7 5rin mul7e din cau6a mea/ $arie -7/ SacUues se ui7 la 8ani, a5oi la 5is7olul din mna ei s7n / N Nu ;reau 8anii 7i, s5use ea, 5unnd 5is7olul 5e no57ier/ N ,e ;rei s s5uiM 2a7a :i :n7oarse s5a7ele >i se duse la 9o7oliu, a>e6ndu<se/ N ,red c ;reau s 7e a=u7/ N -7ai 5u3inL N Te ro , :l :n7reru5se ea/ Te ro nu<mi 5une nici un 9el de :n7re8ri/ Nu s5une nimic c7;a ;reme/

106

PARTEA A DOUA
(A)ITOLUL 10
Nici unul din7re ei nu >7ia cnd s<a :n7m5la7 sau, de 9a57, dac :n7r<ade;r s<a :n7m5la7/ Iar dac s<a :n7m5la7, 5n unde ar 9i dis5us 9iecare din7re ei s mear 5en7ru a 5s7ra, 5en7ru a adnci ceea ce se nscuse :n7re ei/ Nu e4is7au con9lic7e ce 7re8uiau de5>i7e, 8ariere de 7recu7/ Nu era ne;oie dec7 de comunicare, 5rin 5ri;iri >i 5rin cu;in7e ;ii, 5oa7e la 9el de im5or7an7 ca >i aces7ea, de 9rec;en7ul acom5aniamen7 al rsului/ Traiul lor :n cmru3a de la hanul din sa7 era or ani6a7 du5 7oa7e re ulile unei camere de s5i7al, 5e care de al79el o locuia/ An cursul 6ilei, $arie se ocu5a de 7re8uri 5rac7ice, cum ar 9i haine, mncare, hr3i >i 6iare/ !usese de una sin ur ma>ina 9ura7 5n la 6ece mile s5re sud, :n or>elul +einach, unde o a8andonase >i se :n7orsese la "en68ur cu un 7a4i/ ,nd ea era 5leca7, .ourne sau se odihnea sau 9cea e4erci3ii de mo8ili7a7e/ !e unde;a din 7recu7ul lui ui7a7 >7ia c amndou erau esen3iale 5en7ru :nsn7o>irea lui >i le ins5ec7a cu s7ric7e3e/ $ai 7recuse 5rin as7aL :nain7e de Por7 Noir/ ,nd erau :m5reun s77eau de ;or8, la :nce5u7 cu s9ial, ca doi s7rini care se 7re6esc :m5reun ca sin uri su5ra;ie3ui7ori ai unui ca7aclism/ Ancercau s in7roduc un rad de normali7a7e :n7r<o si7ua3ie com5le7 anormalJ dar a 9os7 mai u>or du5 ce amndoi au acce57a7 5rinci5ala anormali7a7eJ nu 5u7eau discu7a nimic ce s nu 9ie le a7 de cele :n7m5la7e/ Iar dac e4is7au >i al7e lucruri des5re care s discu7e, aces7ea ;or a5rea cu 7im5ul, du5 ce ;or e5ui6a su8iec7ul Fce s<a :n7m5la7G/ An cli5ele de rela4are, cnd se lsau :n ;oia cu;in7elor >i a ndurilor, Sason a9l mai mul7e des5re 9emeia care :i sal;ase ;ia3a/ An7r<o 6i, 5ro7es7ase: ea >7ia a77 de mul7e des5re el, :n ;reme ce el nu >7ia nimic des5re ea/ !e unde ;enea ea/ ,um se 9ace c o 9emeie 9rumoas cu 5r ro>ca7 :nchis >i un 7en care 7rda o ;ia3 5e7recu7 :n aer li8er, la ;reo 9erm, 5re7inde c es7e doc7or :n >7iin3e economiceM N Pen7ru c se s7urase de ;ia3a de la 9erm, rs5unse $arie/ N 2r lum, o 9ermM N *n mic ranch/ $ic :n com5ara3ie cu imensele 9erme din Al8er7a/ Pe ;remea 7a7lui meu, cnd un canadian de o8r>ie 9rance6 ;oia s cum5ere 5mn7 :n ;es7, e4is7au unele res7ric3ii nescrise: nu 7e lua la :n7recere :n dimensiuni cu cei mai 107

5resus ca 7ine/ !eseori 6icea c dac ar 9i 9olosi7 numele de -7/ Sames :n loc de -7/ SacUues, as76i ar 9i un om mul7 mai 8o a7/ N 'ra 9ermierM $arie i68ucni :n rs/ N Nu, era con7a8il >i a de;eni7 9ermier din cau6a unui 8om8ardier Vickers 5e care a 68ura7 :n 7im5ul r68oiului, ca 5ilo7 :n 2or3ele Aeriene +e ale ,anadiene/ ,red c du5 ce s<a o8i>nui7 cu nemr inirea cerului, un 8irou de con7a8ili7a7e i s< a 5ru7 cam anos7/ N A3i 7re8uie cura= 5en7ru a>a ce;a/ N $ai mul7 dec7 cre6i/ A ;ndu7 ;i7e care nu<i a5ar3ineau 5e un 5mn7 5e care nu<l a;ea :nain7e de a cum5ra ranchul/ "umea 6icea de el c e 9rance6 5n :n mdu;a oaselor/ N ,red c mi<ar 5lcea 7a7l 7u/ N Precis/ Trise :n ,al arP cu 5rin3ii ei >i cu doi 9ra3i, 5n la ;rs7a de o57s5re6ece ani, cnd 5lecase la $on7real, la *ni;ersi7a7ea $c(ill/ Aici :nce5use 5en7ru ea o ;ia3 la care nu se ndise nicioda7/ 'le;a ne5s7oare care 5re9era s 68urde 5e cm5ii clare 5e un cal dec7 s su5or7e 5lic7iseala orelor de clas la 5ensionul din Al8er7a, desco5erise c7 es7e de ro6a; s<3i 9olose>7i min7ea/ N As7a a 9os7 7o7ul/ 'u, care 5ri;eam cr3ile ca 5e ni>7e du>mani, m<am 7re6i7 deoda7 :ncon=ura7 de oameni 5e care :i ca57i;au >i care se sim3eau minuna7 cu9unda3i :n ele/ Bi 5e urm discu7am/ Toa7 6iua, 7oa7 noa57ea 1 la cursuri >i seminarii, :n hesui3i :n =urul unei mese, la o hal8 de 8ere/ ,red c aces7e discu3ii m<au a7ras/ Tu 5o3i s :n3ele i ce;aM N Nu :mi amin7esc, dar 5o7 s :n3ele , s5use .ourne/ Nu am amin7iri din 9acul7a7e, des5re asemenea 5rie7enii, dar sun7 con;ins c am 7recu7 5e acolo/ Hm8i/ !iscu3ii la o hal8 de 8ere 5arc :mi s5un ce;a/ $arie :i 6m8i >i ea/ N "a ca5i7olul s7a eu eram 9oar7e 7are/ # 9a7 ;i uroas din ,al arP, o8i>nui7 s se ia la :n7recere cu doi 9ra3i mai mari, era :n s7are s 8ea mai mul7 8ere dec7 =um7a7e din 8r8a3ii de la uni;ersi7a7e/ N ,red c :3i 5ur7au 5ic/ N Nu, m in;idiau/ An 9a3a $ariei -7/ SacUues se deschisese o lume nouJ nu se mai :n7orsese nicioda7 la cea dinain7e/ ,u e4ce53ia ;acan3elor de la =um7a7ea semes7relor, ;i6i7ele 5relun i7e la ,al arP de;eniser 7o7 mai rare/ ,ercul ei de 5rie7eni de la $on7real crescuse, ;ara :>i lua c7e o slu=8 la *ni;ersi7a7e sau :n a9ar/ "a :nce5u7 se :ndre57ase s5re is7orie, dar a5oi :>i s5usese c cea mai mare 5ar7e a is7oriei es7e de7ermina7 de 9or3ele economice 1 5u7erea >i im5or7an3a se 5l7esc 1 a>a c se a5ucase de s7udiul 7eoriilor economice, care o a8sor8ise cu 7o7ul/ +msese la $c(ill cinci ani, lundu<>i licen3a >i o83innd de la u;ernul canadian o 8urs la #49ord/ 108

N Aceea a 9os7 o 6i de 5omin, crede<m/ Ta7l meu era c7 5e ce s 9ac a5o5le4ie/ Bi<a lsa7 ;i7ele ne5re3ui7e :n seama 9ra3ilor mei, ca s ;in 5n 5e coas7a de es7 s m con;in s nu acce57/ N - 7e con;in s nu acce53iM !e ceM 'l doar era con7a8ilJ >i 7u 7e duceai s s7udie6i 5en7ru un doc7ora7 :n >7iin3e economice/ N Nu 9ace aceast re>ealK e4clam $arie/ ,on7a8ilii >i economi>7ii sun7 inamici 9ire>7i/ *nul ;ede co5aci, cellal7 5duri >i ;i6iunile lor sun7 de o8icei :n con7radic3ie/ An 5lus, 7a7l meu nu es7e doar canadian, es7e 9rance6 canadian/ ,red c a ;6u7 :n mine o 7rd7oare 9a3 de Versailles/ !ar s<a mai :m8ln6i7 cnd i<am s5us c 8ursa era condi3iona7 de an a=amen7ul meu de a lucra cel 5u3in 7rei ani 5en7ru u;ern/ A 6is c dinun7ru F;oi 5u7ea ser;i mai 8ine cau6aG/ -ive @uebec libre E vive la #rance, +ser amndoi/ An a=amen7ul de a lucra 7rei ani la #77awa s<a 5relun i7, din mo7i;e lo ice/ !e c7e ori se ndea s 5lece, mai era 5romo;a7 o 7rea57, dndu<i<se un 8irou mai mare >i un 5ersonal su8ordona7 mai numeros/ N Pu7erea coru5e, 8ine:n3eles, 6ise ea 6m8ind >i nimeni nu >7ie as7a mai 8ine dec7 un :nal7 9unc3ionar du5 care 8ncile >i cor5ora3iile um8l ca s le dea o recomandare/ !ar cred c Na5oleon a e45rima7 mai 8ine aces7 lucru: F!a3i<mi des7ule medalii >i ; ;oi c>7i a orice r68oiG/ A>a c am rmas/ Ami 5lace ro6a; munca mea/ As7a >i 9iindc m 5rice5 s<o 9ac >i es7e 9olosi7oare/ Sason o urmrea :n 7im5 ce ;or8ea/ -u8 a5aren3a de s75nire de sine, $arie a;ea o e4u8eran3 co5ilreasc/ 'ra o en7u6ias7, care :>i :n9rna aces7 en7u6iasm ori de c7e ori de;enea 5rea 5ronun3a7/ .ine:n3eles c era 5rice5u7 la ceea ce 9ceaJ 5ro8a8il c nu se a5uca de nici o 7rea8 9r s<o 9ac :n mod sr uincios/ N -un7 con;ins c e>7i 1 5rice5u7, ;reau s 6ic 1 dar as7a nu 5rea :3i mai las 7im5 >i 5en7ru al7ele, nu<i a>aM N Al7ele ceM N #h, cele o8i>nui7e/ -o3, 9amilie, casL N Poa7e c o s ;in >i as7ea :n7r<o 8un 6i/ Nu le e4clud/ N !ar 5n acum n<au ;eni7/ N Nu/ !e ;reo dou ori, a 9os7 c7 5e ce, dar nu s<a 7ermina7 cu ;eri he7e/ N ,ine e Pe7erM -ursul ei dis5ru/ N *i7asem c ai ci7i7 7ele rama/ N Iar7<m/ N (a7a, am 7ermina7 cu as7aL Pe7erM Al ador 5e Pe7er/ Am 7ri7 :m5reun a5roa5e doi ani, dar n<a mers/ N -e 5are c nu 3i<a 5s7ra7 ranchiun/ N A77a i<ar 7re8uiK rse iar>i/ 'l es7e direc7orul sec3iei >i s5er curnd un 5os7 :n u;ern/ !ac nu se 5oar7 9rumos, le s5un celor de la 2inan3e ce lacune are >i se ;a 7re6i re7ro rada7/ 109

N Hicea c o s 7e a>7e57e la aero5or7 5e dou6eci >i >ase/ Ar 9i 8ine s<i 7ele ra9ie6i/ N !a, >7iu/ Plecarea ei era lucrul des5re care nu discu7aserJ e;i7aser su8iec7ul, ca >i cum ar 9i 9os7 ce;a de 5ers5ec7i; :nde5r7a7/ Nu a;ea le 7ur cu Fce s<a :n7m5la7G/ 'ra ce;a ce urma s se :n7m5le/ $arie s5usese c ;rea s<l a=u7e/ 'l acce57ase, 5resu5unnd c o 9als recuno>7in3 o :ndemna s mai rmn cu el o 6i sau dou 1 >i era recunosc7or 5en7ru as7a/ !ar orice al7ce;a era de neconce5u7/ !e as7a nici nu ;or8iser des5re as7a/ -chim8aser cu;in7e >i 5ri;iri, rseser :m5reun/ An unele cli5e sim3iser un elan de cldur unul 5en7ru cellal7, dar 9iecare se dduse :na5oi/ #rice al7ce;a era de neconce5u7/ A>a :nc7 con7inuau s re;in la normali7a7e, la Fce s<a :n7m5la7G/ "a el mai mul7 dec7 la ei, 5en7ru c el era 5ricina ira3ional 5en7ru care se a9lau :m5reunL :m5reun :n7r<un mic han din7r<un s7uc el;e3ian/ Anormalul nu 9cea 5ar7e din lumea ra3ional >i ordona7 a $ariei -7/ SacUues >i din aceas7 cau6 re5re6en7a o 5ro;ocare 5en7ru min7ea ei disci5lina7 >i anali7ic/ "ucrurile nera3ionale 7re8uiau s7udia7e, deslu>i7e, e45lica7e/ Al :m8oldea 9r :nce7are, cu aceea>i insis7en3 ca >i (eo99reP Qash8urn :n Ile de Por7 Noir, dar 9r s ai8 r8darea medicului/ ,ci ea nu a;ea 7im5J >7ia aces7 lucru >i de aceea :n7indea coarda la ma4imum/ N ,nd ci7e>7i 6iarele, ce 7e 9ra5ea6M N Eara8a8ura/ Pare s 9ie uni;ersal/ N 2ii seriosK ,e<3i es7e 9amiliarM N A5roa5e 7o7ul, dar nu 5o7 s s5un din ce cau6/ N !<mi un e4em5lu/ N A6i diminea3/ 'ra un ar7icol des5re un 7rans5or7 american de arme c7re (recia >i de68a7erea care a urma7 la Na3iunile *ni7eJ so;ie7icii au 5ro7es7a7/ An3ele semni9ica3ia, lu57a 5en7ru 5u7ere :n $edi7erana, ;rsarea de sn e din #rien7ul $i=lociu/ N !<mi al7ul/ N 'ra un ar7icol des5re ames7ecul es7< erman :n7r<o 5ro8lem le a7 de 8iroul de le 7ur al .onnului la Var>o;ia/ .locul rsri7ean >i 8locul occiden7alJ >i de da7a as7a am :n3eles/ N Ve6i le 7ura, nu<i a>aM Tu e>7i 5oli7ic 1 eo5oli7ic 1 rece57i;/ N #ri sun7 5ur >i sim5lu la curen7 cu e;enimen7ele ac7uale/ Nu cred s 9i 9os7 ;reoda7 di5loma7/ .anii de la (emeinscha97 ar e4clude orice 5osi8ili7a7e ca s 9i 9os7 :n slu=8a u;ernului/ N !e acord/ Bi 7o7u>i ai cuno>7in3e 5oli7ice/ ,e e cu hr3ileM $i<ai ceru7 s<3i cum5r hr3i/ ,e<3i ;ine :n min7e cnd 7e ui3i la eleM N *neori, denumirile declan>ea6 ima ini, la 9el ca la Hurich/ ,ldiri, ho7eluri, s7r6iL uneori chi5uri/ !ar nicioda7 nume/ ,hi5urile nu au nici un nume/ N Anseamn 7o7u>i c ai cl7ori7 mul7/ 110

N Pro8a8il/ N 9tii c da/ N .ine, am cl7ori7/ N ,um ai cl7ori7M N ,um adic, cumM N $ai ales cu a;ionul, sau cu ma>ina 1 nu cu 7a4iuri, ci conducnd chiar 7uM N ,red c >i una >i al7a/ !e ceM N ,u a;ionul :nseamn la dis7an3e mai mari, mai des/ Te a>7e57a cine;aM Ve6i chi5uri la aero5or7uri, la ho7eluriM N Pe s7r6i, rs5unse el in;olun7ar/ N -7r6iM !e ce 5e s7r6iM N Nu >7iu/ $ a>7e57au chi5uri 5e s7r6iL >i :n locuri lini>7i7e, :n7unecoase/ N +es7auran7eM ,a9eneleM N !a/ Bi camere/ N ,amere de ho7elM N !a/ N Nu 8irouriM N *neori/ !ar nu de o8icei/ N .un/ Te a>7e57au oameni/ ,hi5uri/ .r8a3iM 2emeiM Bi una >i al7aM N $ai ales 8r8a3i/ ,7e;a 9emei, dar mai ales 8r8a3i/ N !es5re ce ;or8e>7iM N Nu >7iu/ N Ancearc s<3i amin7e>7i/ N Nu 5o7/ Nu aud nici un lasJ nu aud nici un cu;n7/ N '4is7a un 5ro ramM Te a>7e57au oameni, as7a :nseamn c a;eai 9i4a7e :n7lniri/ 'i >7iau c urmea6 s ;ii >i 7u >7iai c 7e a>7ea57/ ,ine 5ro rama acele :n7lniriM ,ine;a 7re8uia s<o 9ac/ N Tele rame/ A5eluri 7ele9onice/ N !e la cineM !e undeM N Nu >7iu/ $ seau/ N "a ho7eluri/ N Presu5un c da, mai ales la ho7eluri/ N $i<ai s5us c direc7orul ad=unc7 de la ,arillon 6icea c primeai mesa=e/ N A7unci :nseamn c la ho7eluri le 5rimeam/ N Nu<B7iu<,um Ba57e6eci >i *nuM N Treads7one/ N Treads7one/ As7a e com5ania 7a, nu<i a>aM N Nu :nseamn nimic/ N<am 5u7u7<o si/ N ,oncen7rea6<7eK N As7a fac, Nu era :nre is7ra7/ Am suna7 la New York/ N Pari a crede c e ce;a 9oar7e neo8i>nui7/ Nu es7e/ N De ce nuM 111

N Poa7e s 9ie o di;i6ie se5ara7 a unei com5anii, sau o 9ilial camu9la7 1 o cor5ora3ie crea7 5en7ru a cum5ra 5en7ru o com5anie<mam al crei nume ar 9ace s creasc 5re3ul la ne ociere/ ' o 7rea8 care se 9ace :n mod curen7/ N Pe cine :ncerci s con;in iM N Pe 7ine/ 's7e 5er9ec7 5osi8il s 9ii un ne ocia7or i7ineran7 5en7ru unele in7erese 9inanciare americane/ To7ul indic a>a ce;a: un con7 la dis5o6i3ie 5en7ru a a;ea un ca5i7al imedia7, con9iden3iali7a7ea a;nd clau6a de a asi ura com5aniei dre57 de a5ro8are, care n<a 9os7 nicioda7 e4erci7a7/ Aces7e 9a57e, 5lus 5ro5riul 7u 9ler :n a sesi6a schim8rile 5oli7ice, m 9ac s m ndesc la un cum5r7or de :ncredere, 9oar7e 5osi8il de3in7or al unei mari 5r3i din ac3iunile com5aniei< mam, sau chiar co5ro5rie7ar/ N Vor8e>7i :n ro6i7or de re5ede/ N N<am s5us nimic care s nu 9ie lo ic/ N '4is7 una sau dou lacune/ N ,areM N An acel con7 nu 9i urau nici un 9el de re7ra eri de 9onduri/ Numai de5uneri/ 'u nu cum5ram, eu ;indeam/ N N<ai de unde s >7ii as7a/ Nu<3i amin7e>7i/ -e 5o7 e9ec7ua 5l3i cu de5uneri :n de9ici7/ N Nici mcar nu >7iu ce :nseamn as7a/ N *n 7re6orier care cunoa>7e anumi7e s7ra7e ii :n domeniul 7a4elor ar >7i/ ,are e cealal7 lacunM N #amenii nu :ncearc s ucid 5e cine;a doar 5en7ru c a cum5ra7 ce;a la un 5re3 mai mic/ Po7 s<l dea :n ;ilea , nu 7re8uie s<l ucid/ N 2ac >i aces7 lucru dac s<a comis ;reo eroare imens/ -au dac acea 5ersoan a 9os7 con9unda7 cu al7cine;a/ ,eea ce :ncerc s<3i s5un es7e c nu 5o3i s 9ii ce;a ce nu e>7iK #rice ar 6ice al3ii/ N '>7i 9oar7e con;ins/ N -un7 9oar7e con;ins/ Am s7a7 cu 7ine 7rei 6ile/ Am discu7a7, 7e<am ascul7a7/ -<a comis o eroare roa6nic/ -au e ;or8a de un soi de cons5ira3ie/ N Im5licnd ce anumeM >mpotriva a ceM N As7a e ceea ce 7re8uie s desco5eri 7u/ N $ul3umesc/ N -5une<mi ce;a/ ,e<3i 7rece 5rin min7e cnd 7e nde>7i la 8aniM >nceteaz, :u face asta, :u nele!i/ 7reeti, C8nd m !8ndesc la bani, m !8ndesc la ucidere. N Nu >7iu, rs5unse el/ -un7 o8osi7/ Vreau s dorm/ !iminea3a s<i 7ele ra9ie6i lui Pe7er c 7e :n7orci acas/ Trecuse de mie6ul no53ii, :nce5ea a 5a7ra 6i >i somnul 7o7 nu<i ;enea/ .ourne s77ea cu ochii a3in7i3i 5e 7a;an, 5ri;ind lemnul :n7uneca7 ce re9lec7a lumina lm5ii de mas din 5ar7ea cealal7 a camerei/ Noa57ea lam5a rmnea a5rinsJ a>a o lsa 112

$arie >i el nu<i ceruse nici o e45lica3ie/ !iminea3a ea ;a 5leca >i el 7re8uia s<>i cris7ali6e6e 5ro5riile 5lanuri/ Va mai rmne c7e;a 6ile la han, a5oi :l ;a chema 5e medicul din Qohlen s<i scoa7 9irele/ Bi 5e urm, la Paris/ .anii se a9lau la Paris, la 9el ca >i :nc ce;a/ B7ia aces7 lucru, :l sim3ea/ *n rs5uns de9ini7i; se sea la Paris/ :u eti nea"utorat. >i vei !si drumul. #are ce ;a siM *n 8r8a7 5e nume ,arlosM ,ine era ,arlos >i ce era el 5en7ru Sason .ourneM !e 5e cana5eaua de ln 5ere7e se au6i un 9o>ne7/ An7oarse ca5ul, mira7, cons7a7nd c $arie nu doarme/ !im5o7ri;, se ui7a la el, :l 5ri;ea 9i4/ N - >7ii c re>e>7i, s5use ea/ N An ce 5ri;in3M N ,eea ce nde>7i/ N N<ai de unde s >7ii ce ndesc/ N .a da/ Am mai ;6u7 acea 5ri;ire :n ochii 7i, ;6nd lucruri de care nu e>7i si ur c se a9l acolo, 7emndu<7e c s<ar 5u7ea s 9ie/ N Au 9os7, re5lic el/ Al79el cum e45lici -7e55decks7rasseM ,um e45lici 5re6en3a rsanului de la !rei Al5enhauserM N Nu 5o7 s le e45lic/ !ar nici 7u nu 5o3i/ N Au 9os7 acolo/ 'u le<am ;6u7 cu ochii min3ii >i se a9lau acolo/ N Tre8uie s a9li de ce/ Sason, nu 5o3i s 9ii ceea ce nu e>7i/ ,au7 s a9li/ N "a Paris, s5use el/ N !a, la Paris/ $arie se scul de 5e cana5ea/ 'ra :n7r<o cma> de noa57e de un al8en 5al, a5roa5e al8, cu ns7ura>i<5erl la 7/ -e :ndre57 s5re 5a7, descul3/ -77u o cli5 acolo, 5ri;ind :n =os, a5oi :>i ridic amndou minile >i :nce5u s<>i descheie ns7ura>ii cm>ii/ # ls s cad >i se a>e6 5e 5a7/ -nii ei erau deasu5ra lui/ -e a5lec s5re el, cu5rin6ndu<i 9a3a :n mini, cu 8lnde3e, 5ri;indu<l, ca de a77ea ori :n ul7imele 6ile, 9r s cli5easc, direc7 :n ochi/ N A3i mul3umesc 5en7ru ;ia3a mea, >o57i ea/ N Iar eu 5en7ru a mea, rs5unse el/ -im3i aceea>i dorin3 5e care >7ia c o sim7e >i ea, dar se :n7re8a dac dorin3a ei es7e :nso3i7 de durere, la 9el ca a lui/ Nu a;ea nici o amin7ire des5re nici o 9emeie >i 5oa7e din aceas7 cau6 ea era 7o7 ce<>i 5u7ea :nchi5uiJ 7o7ul >i mul7, mul7 mai mul7/ 'a alun a 5en7ru el :n7unericul, 9cea s :nce7e6e durerea/ Ai 9usese 7eam s i<o s5un/ Iar acum ea :i s5unea c e 8ine, c e 5osi8il, chiar dac numai 5en7ru scur7 7im5, 5oa7e numai 5en7ru o or/ An ce mai rmsese din noa57e, ea :i druia o amin7ire, cci >i ea =induia s se eli8ere6e de co>marul >i amin7irea ;iolen3ei/ Pen7ru ;reun ceas, 7ensiunea era sus5enda7, 5u7eau s ai8 5ar7e de alinare/ 'ra 7o7 ce cerea el, dar, !oamne<!umne6eule, c7 ne;oie a;ea de eaK Ai a7inse snul >i o 7rase s5re el, 8u6ele ei s5re 8u6ele lui, dulcea3a lor 113

s5ul8erndu<i :ndoielile/ 'a ridic 57ura >i ;eni ln el/ -77ea culca7 la el :n 8ra3e, cu ca5ul 5e 5ie57ul lui, a;nd ri= s nu a7in rana de la umr/ -e 7rase :nce7 :na5oi, ridicndu<se 5e coa7e/ 'l o 5ri;i >i :>i 6m8ir/ 'a :i 5use un de e7 5e 8u6e >i :i 6ise cu 8lnde3e: N Am ce;a s<3i s5un >i nu ;reau s m :n7reru5i/ Nu :i 7ele ra9ie6 lui Pe7er/ Nu :nc/ N Eei, ia s7ai 5u3inK Ai ddu mna la o 5ar7e de 5e 9a3a lui/ N Te ro , nu m :n7reru5e/ Am 6is Fnu :ncG/ As7a nu :nseamn c n<o ;oi 9ace, dar nu acum/ +mn cu 7ine/ $er cu 7ine la Paris/ 'l se 9or3 s scoa7 5e ur cu;in7ele: N !ar dac eu nu ;reauM 'a se a5lec s5re el, a7in ndu<i u>or cu 8u6ele o8ra6ul/ N Nu se 5rinde/ #rdina7orul res5in e 5osi8ili7a7ea/ N An locul 7u, eu n<a> 9i a77 de si ur/ N !ar 7u nu e>7i eu/ 'u sun7 eu/ B7iu cum m<ai 3inu7 :n 8ra3e, cum ai :ncerca7 s<mi s5ui a77ea lucruri 5e care nu mi le 5u7eai s5une/ "ucruri 5e care cred c amndoi am ;ru7 s ni le s5unem unul celuilal7 :n ul7imele c7e;a 6ile/ Nu 5o7 s e45lic ce s<a :n7m5la7/ .un, 5resu5un c o 9i e4is7nd o e45lica3ie :n nu >7iu ce o8scur 7eorie 5siholo ic/ !oi oameni des7ul de in7eli en3i, care nimeresc :m5reun :n iad >i i68u7esc s iasL :m5reun/ Bi 5oa7e c as7a e 7o7/ !ar acum nu 5o7 s 9u de ln 7ine/ 2iindc ai ne;oie de mine >i mi<ai drui7 ;ia3a/ N ,e 7e 9ace s cre6i c am ne;oie de 7ineM N 'u 5o7 s 9ac 5en7ru 7ine lucruri 5e care nu le 5o3i 9ace 7u :nsu3i/ $<am 7o7 ndi7 la as7a :n ul7imele dou ore/ '>7i :n7r<un 9el im5lica7 :n7r<o 7rea8 :n care e ;or8a de 9oar7e mul3i 8ani, dar cred c nu >7ii nici mcar di9eren3a din7re de8i7 >i ac7i;e/ Poa7e cnd;a ai >7iu7<o, dar acum n<o mai >7ii/ 'u o >7iu/ Bi mai e ce;a/ 'u am un 5os7 im5or7an7 :n u;ernul canadian/ Am acces la 7o7 9elul de surse/ Bi 8ene9icie6 de 5ro7ec3ie/ "umea 9inan3elor in7erna3ionale es7e coru57 >i ,anada a 9os7 =e9ui7/ Noi ne<am crea7 5ro5riul nos7ru sis7em de 5ro7ec3ie >i eu 9ac 5ar7e din el/ !e aceea m a9lam la Hurich/ - o8ser; >i s ra5or7e6 des5re di;erse alian3e, nu ca s discu7 7eorii a8s7rac7e/ N Iar 9a57ul c ai acces m 5oa7e a=u7aM N ,red c da/ Pro7ec3ia unei am8asade, s<ar 5u7ea ca as7a s 9ie cel mai im5or7an7/ !ar :3i dau cu;n7ul meu c la 5rimul semn de ;iolen3 ;oi 7rimi7e 7ele rama >i ;oi 5leca/ "snd la o 5ar7e 7emerile mele, nu ;oi 9i o 5o;ar 5en7ru 7ine/ N "a 5rimul semn, re5e7 .ourne, s7udiindu<i chi5ul/ Bi eu decid cnd >i unde es7e aces7aM N !ac a>a ;rei/ '45erien3a mea e limi7a7/ Nu 7e ;oi con7ra6ice/ 114

,on7inu s o 5ri;easc :n ochi, in7ensi7a7ea momen7ului 9iind am5li9ica7 de 7cere/ An cele din urm :n7re8: N !e ce 9aci as7aM Tocmai ai s5us c sun7em doi indi;i6i des7ul de in7eli en3i care au sc5a7 din7r<un soi de iad/ Poa7e c as7a e 7o7 ce sun7em/ ,re6i c meri7M $arie s77ea nemi>ca7/ N Am mai s5us :nc ce;aJ 5oa7e c ai ui7a7/ Acum 5a7ru no53i, un 8r8a7 care ar 9i 5u7u7 s 5lece mai de5ar7e s<a :n7ors du5 mine >i s<a o9eri7 s moar :n locul meu/ 'u cred :n acel 8r8a7/ $ai mul7 dec7 el :nsu>i, am im5resia/ As7a es7e de 9a57 ceea ce 5o7 s<3i o9er/ N Primesc, 6ise el, :n7in6ndu<se s o mn ie/ N<ar 7re8ui, dar o 9ac/ Am mare ne;oie de acea :ncredere/ N Acum 5o3i s m :n7reru5i, >o57i ea, lsnd :n =os 57ura, 7ru5ul ei li5indu< se de al lui/ 2 dra os7e cu mine, am >i eu ne;oile mele/ Trecur :nc 7rei 6ile >i 7rei no53i, 5line de cldura a5ro5ierii lor, de emo3iile desco5eririi reci5roce/ Triau cu in7ensi7a7ea celor con>7ien3i c lucrurile se ;or schim8a/ Bi cnd ;a ;eni schim8area, ;a ;eni ra5id/ A>a c a;eau de discu7a7 des5re unele ches7iuni ce nu mai 5u7eau 9i e;i7a7e/ !easu5ra mesei, 9umul de 3i ar se ames7eca cu a8urul ca9elei amare >i 9ier8in3i/ "e concier!e, un el;e3ian e4u8eran7 ai crui ochi sesi6au mul7 mai mul7e dec7 lsa el s<i ias 5e ur, ie>ise de c7e;a minu7e, du5 ce le adusese le petit de"euner >i 6iarele din Hurich, a77 :n en le6 c7 >i :n 9rance6/ Sason >i $arie >edeau unul :n 9a3a celuilal7J amndoi 7recuser :n re;is7 ul7imele >7iri/ N An ale 7ale e ce;aM :n7re8 .ourne/ N .7rnul acela, 5a6nicul de la (uisan ?uai, a 9os7 :nmormn7a7 alal7ieri/ Poli3ia nu >7ie :nc nimic concre7/ FAnche7a con7inuG, se 6ice :n 6iar/ N Aici scrie ce;a mai mul7, s5use Sason, mi>cnd cu oarecare reu7a7e 6iarul 5e care<l 3inea :n mna s7n , 8anda=a7/ N ,um eM :n7re8 $arie, ui7ndu<se la mn/ N $ai 8ine/ Po7 s mi>c ce;a mai u>or de e7ele/ N B7iu/ N Te nde>7i la 5ros7ii/ Andoi 6iarul/ *i7e, aici/ +e5e7 ceea ce au scris ieri/ -e 9ace anali6a car7u>elor >i a urmelor de sn e/ .ourne :>i ridic 5ri;irea de 5e 6iar/ !ar au mai adu a7 ce;a: res7uri de haine/ Anain7e nu 5omeniser de as7a/ N Bi care<i 5ro8lemaM N An ce m 5ri;e>7e, nici una/ Eainele mele erau cum5ra7e de la $arsilia, din7r<un ma a6in oarecare/ !ar cum e cu rochia 7aM 'ra ;reun model sau ;reo 3es7ur s5ecialM N $ 9aci s m sim7 =ena7J nu era/ Toa7e hainele mele sun7 9cu7e de o croi7oreas din #77awa/ N !eci nu i se 5oa7e da de urmM N Nu ;d cum/ $7asea o a;eam de la o cole care a 9os7 la Eon Ron / N Ai cum5ra7 ce;a de la ma a6inele din ho7elM ,e;a ce s 9i a;u7 asu5ra 7a/ 115

Vreo 8a7is7, o 8ro>, ce;a de enul s7aM N Nu/ Nu :mi 9ac de o8icei cum5r7urile :n as79el de locuri/ N .un/ Bi 5rie7enei 7ale nu i s<au 5us :n7re8ri la 5lecareM N Nu de c7re cei de la rece53ie, 3i<am mai s5us/ Numai de c7re cei doi 8r8a3i cu care m<ai ;6u7 :n li97/ N !in dele a3ia 9rance6 >i cea 8el ian/ N !a/ To7ul a 9os7 :n re ul/ N Eai s mai reca5i7ulm o da7/ N Nu mai e nimic de reca5i7ula7/ Paul 1 cel de la .ru4elles 1 nu a ;6u7 nimic/ A 9os7 7rn7i7 de 5e scaunul lui, a c6u7 5e 5odea >i a rmas acolo/ ,laude 1 cel care a :ncerca7 s ne o5reasc, 3i<amin7e>7i 1 a cre6u7 la :nce5u7 c eu eram 5e scen, :n lumin, dar :nain7e de a a=un e la 5oli3ie a 9os7 rni7 :n :n hesuial >i dus la in9irmerie/ N Iar 5e cnd ar 9i a;u7 5rile=ul s 6ic ce;a, o :n7reru5se Sason, amin7indu<>i cu;in7ele ei, nu mai era si ur/ N !a/ !ar am o 8nuial c el >7ia care era 5rinci5alul sco5 al 5re6en3ei mele la con9erin3J 9a57ul c am 5re6en7a7 o comunicare nu l<a 5cli7/ !ac a>a s7au lucrurile, cu a77 mai mul7 n<o s ;rea s ai8 nici un ames7ec/ .ourne :>i lu cea>ca de ca9ea/ N $ai s5une<mi o da7, 7u cu7aiL alian3eM N $ai de ra8 anumi7e indicii/ Nimeni n<o s ;in s<3i s5un c :n 3ara lui e4is7 cercuri 9inanciare lucrnd cu cercuri din cu7are 3ar 5en7ru a 57runde 5e 5ia3a de ma7erii 5rime canadian sau 5e orice 5ia3/ !ar ;e6i cine cu cine se :n7lne>7e la un 5ahar, cine cu cine cinea6 :m5reun/ Iar uneori se<n7m5l 5ur >i sim5lu ca ;reun dele a7, s 6icem de la +oma 1 des5re care >7ii c e 5l7i7 de A nelli 1 s ;in la 7ine >i s 7e :n7re8e c7 de 9ermi sun7 cei de la #77awa :n 5ri;in3a le ilor de declarare/ N To7 nu 5rice5 mare lucru/ N Ar 7re8ui s 5rice5i/ Pro5ria 7a 3ar e 9oar7e sensi8il la aces7 su8iec7/ ,ine ce de3ineM ,7e 8nci americane sun7 con7rola7e de 8ani ai #P',M ,7 din indus7rie es7e 5ro5rie7a7ea unor consor3ii euro5ene >i =a5one6eM ,7e su7e de mii de acri au 9os7 cum5ra7e cu ca5i7al 5ro;enind din An lia, I7alia >i 2ran3aM To3i ne 9acem ri=i :n aceas7 5ri;in3/ N HuM $arie rse/ N .ine:n3eles/ Nimic nu<l 9ace 5e om mai na3ionalis7 dec7 ndul c 3ara lui es7e :n 5ro5rie7a7ea unor s7rini/ ,u ndul c a 5ierdu7 un r68oi, se 5oa7e o8i>nui :n 7im5 1 as7a :nseamn doar c du>manul a 9os7 mai 5u7ernic 1 dar dac >i 5ierde economia :nseamn c du>manul a 9os7 mai a8il/ Perioada de ocu5a3ie durea6 mai mul7 >i la 9el >i cica7ricele/ N Te<ai ndi7 mul7 la aces7e lucruri, nu<i a>aM Pen7ru o 9rac3iune de secund, din 5ri;irea $ariei dis5ru orice urm de umorJ 116

:i rs5unse cu serio6i7a7e/ N !a, m<am ndi7/ ,red c sun7 im5or7an7e/ N Ai a9la7 ce;a la HurichM N Nimic ului7or, s5use ea/ .anii 68oar :n 7oa7e 5r3ile/ ,onsor3iile :ncearc s seasc in;es7i3ii in7erne acolo unde a5ara7ul 8irocra7ic :nchide ochii/ N An 7ele rama de la Pe7er se 6icea c ra5oar7ele 7ale 6ilnice au 9os7 de 5rim mn/ ,e a ;ru7 s s5un cu as7aM N Am si7 mai mul3i asocia3i economici 8i6ari, care cred c se 9olosesc de ce73eni canadieni ca oameni de 5aie 5en7ru a cum5ra 5ro5rie73i :n ,anada/ Nu sun7 e;a6i;, numai c 3ie nu 3i<ar s5une nimic numele lor/ N Nu :ncerc s<mi 8a nasul :n 7re8urile 7ale, re5lic Sason/ !ar am im5resia c m<ai inclus >i 5e mine :n7r<o as79el de ca7e orie/ Nu :n ce 5ri;e>7e ,anada, dar :n eneral/ N Nu e4clud aceas7 5osi8ili7a7eJ 5rea mul7e se 5o7ri;esc/ Ai 5u7ea s 9aci 5ar7e din7r<un car7el 9inanciar care urmre>7e 7o7 soiul de achi6i3ii ile ale/ '4is7 un lucru cruia 5o7 s<i dau de urm, dar ;reau s<o 9ac la 7ele9on, nu scris ne ru 5e al8 :n7r<o 7ele ram/ N Acum chiar c m<ai 9cu7 curios/ "a ce 7e re9eriM N !ac e4is7 o Treads7one Ba57e6eci >i *nu ascuns 5e unde;a :n s5a7ele u>ii unei com5anii, e4is7 modali73i de a a9la care com5anie, care u>/ Vreau s<l sun 5e Pe7er de la un 7ele9on 5u8lic, din Paris/ # s<i s5un c am au6i7 numele de Treads7one Ba57e6eci >i *nu men3iona7 la Hurich >i m 7o7 5reocu5/ # s<i cer s 9ac o in;es7i a3ie secre7 >i o s<l sun eu din nou s<mi s5un ce a a9la7/ N Bi dac o se>7eM N !ac e4is7, o ;a si/ N Bi 5e urm eu iau le 7ura cu oricine or 9i F5ersoanele au7ori6a7eG >i ies la lumin/ N ,u mul7 5ruden3, adu $arie/ Prin in7ermediari/ 'u :nsmi, dac ;rei/ N !e ceM N !in cau6a a ceea ce au 9cu7/ -au n-au fcut, mai de ra8/ N AdicM N N<au :ncerca7 s dea de 7ine de a5roa5e >ase luni/ N N<ai de unde s >7ii as7a/ Gu nu >7iu as7a/ N .anca o >7ie/ $ilioane de dolari lsa3i nea7in>i, :n mod ne=us7i9ica7 >i nimeni nu s<a deran=a7 s a9le de ce/ As7a e ceea ce nu 5o7 s<n3ele / ' ca >i cum 7e<ar 9i a8andona7/ Poa7e c a7unci s<a 9cu7 re>eala/ .ourne se ls 5e s5e7ea6a scaunului, ui7ndu<se la mna lui s7n 8anda=a7, amin7indu<>i ima inea unei arme i68ind :n mod re5e7a7 :n =os, :n :n7unericul unei ma>ini care onea cu ;i7e6 5e -7e55decks7rasse/ A>i ridic 5ri;irea s5re $arie/ N Vrei s s5ui c dac am 9os7 a8andona7 e 9iindc acea re>eal e considera7 de >e9ii de la Treads7one ca 9iind ade;rul/ N Posi8il/ Poa7e c ei cred c i<ai im5lica7 :n ni>7e 7ran6ac3ii ile ale 1 cu 117

elemen7e criminale 1 care ar 5u7ea s<i cos7e mul7e al7e milioane/ #ri, chiar s duc la e45ro5rierea unor com5anii :n7re i de c7re u;erne :n9uria7e/ -au c 7e<ai al7ura7 unui sindica7 in7erna3ional al crimei, 9r s >7ii/ #rice/ As7a ar e45lica de ce nu s<au dus la 8anc/ - nu 9ie acu6a3i de ;reo ;in 5rin asociere/ N !eci, :n7r<un 9el, indi9eren7 ce a9l 5rie7enul 7u Pe7er, eu o 5ornesc 7o7 de la 6ero/ N :oi. Bi nu chiar de la 6ero, mai curnd de la ;reo 5a7ru >i =um7a7e, sau chiar cinci, 5e o scar de 6ece/ N Bi nou de ar 9i, de 9a57 7o7 nu se schim8 nimic/ Ni>7e oameni ;or s m omoare >i eu nu >7iu de ce/ Al3ii ar 5u7ea s<i o5reasc, dar n<o 9ac/ Ti5ul de la !rei Al5enhauser 6icea c In7er5olul m cau7 >i dac le 5ic :n 5las eu n<am nici un rs5uns/ -un7 ;ino;a7 de orice mi se 5une :n crc 9iindc nu >7iu de ce sun7 ;ino;a7/ "i5sa de memorie nu<i o a5rare 5rea ro6a; >i s<ar 5u7ea s n<am :n7r< ade;r nici un ar umen7 :n a5rare/ N 'u re9u6 s cred as7a >i nici 7u nu 7re8uie s<o cre6i/ N A3i mul3umesc/ N Vor8esc serios, Sason/ TerminK .ermin. De c8te ori nu-mi spun eu nsumi asta/ .u eti iubirea mea, sin!ura femeie pe care am cunoscut-o vreodat i tu crezi n mine. De ce nu pot s cred i eu n mine nsumi/ .ourne se ridic, :ncercndu<>i mai :n7i re6is7en3a 5icioarelor, ca de o8icei/ Ance5ea s<>i reca5e7e mo8ili7a7ea, rnile 9iind mai 5u3in ra;e dec7 :>i :nchi5uise el/ An acea sear urma s ;in doc7orul din Qohlen, s<i scoa7 9irele/ !e mine, ;a ;eni schim8area/ N "a Paris, s5use Sason/ +s5unsul se a9l la Paris/ # >7iu 7o7 a77 de si ur cum am ;6u7 cu ochii min3ii con7urul acelor 7riun hiuri, la Hurich/ Numai c nu >7iu de unde s :nce5/ ' o demen3/ -un7 un om care a>7ea57 ca o ima ine, ca un cu;n7 sau o 9ra6 1 sau un 5lic de chi8ri7uri 1 s<i s5un ce;a/ - m 7rimi7 :n al7 5ar7e/ N !e ce s nu a>7e57m 5n am o ;es7e de la Pe7erM Po7 s :l sun mineJ mine 5u7em 9i la Paris/ N Pen7ru c 7o7 n<ar schim8a nimic, nu<3i dai seamaM #rice ar a9la el, sin urul lucru 5e care am ne;oie s<l >7iu n<are el cum s<l a9le/ !in acela>i mo7i; din care cei de la Treads7one nu s<au dus la 8anc/ Gu. Tre8uie s >7iu de ce ni>7e oameni ;or s m ucid, de ce un indi;id 5e nume ,arlos ar 5l7iL cum a s5usML o a;ere 5en7ru cada;rul meu/ Pn aici a5uc s ;or8easc, 9iind :n7reru57 de 6 omo7ul de la mas/ $arie :>i sc5ase cea>ca din mn >i se ui7a la el cu ochi mari, al8 la 9a3, de 5arc 7o7 sn ele i s<ar 9i scurs din ca5/ N ,e ai s5us adineaoriM :n7re8 ea/ N ,eM Am s5us c 7re8uie s >7iuL N :umele. Tocmai ai 5ronun3a7 numele ,arlos/ 118

N !a/ N An a77ea ceasuri c7 am s7a7 de ;or8, de a77ea 6ile de cnd sun7em :m5reun, n<ai 5omeni7 nici o cli5 de el/ .ourne o 5ri;i, :ncercnd s<>i amin7easc/ 'ra ade;ra7J :i s5usese 7o7ul >i 7o7u>i, cum;a, :l omisese 5e ,arlosL a5roa5e in7en3iona7, e4clu6ndu<l/ N Pro8a8il c nu, s5use el/ Tu 5ari s >7ii/ ,ine e ,arlosM N Te 3ii de 8ancuriM !ac da, nu<i un 8anc 5rea 8un/ N Nu m 3in de nici un 9el de 8ancuri/ Nu sesc nimic amu6an7/ ,ine e ,arlosM N !umne6euleK Tu nu >7iiK e4clam ea, s7udiindu<i ochii/ 2ace 5ar7e din ceea ce ai ui7a7/ N ,ine es7e ,arlosM N *n asasin/ I se s5une asasinul 'uro5ei/ *n 8r8a7 ;na7 de dou6eci de ani, de care se crede c a ucis :n7re cinci6eci >i >ai6eci de 9i uri 5roeminen7e din lumea 5oli7ic >i cea mili7ar/ Nimeni nu >7ie cum ara7L dar se 6ice c >i<ar a;ea 8a6a la Paris/ .ourne se sim3i cu5rins de un ;al rece/ Ta4iul care<i ducea la Qohlen era un 2ord en le6esc ce<i a5ar3inea inerelui concier!e<ului/ Sason >i $arie >edeau :n s5a7e/ "ui Sason :i 9useser scoase 9irele >i :n locul lor a;ea acum 8anda=e moi, 5rinse cu 8en6i la7e de leuco5las7/ N An7oarce<7e :n ,anada, s5use Sason :nce7, ru5nd 7cerea/ N # s<o 9ac, 3i<am s5us/ $ai am c7e;a 6ile/ Vreau s ;d Parisul/ N Nu ;reau s ;ii la Paris/ # s 7e sun la #77awa/ Po3i s 9aci chiar 7u in;es7i a3ia le a7 de Treads7one >i s<mi dai in9orma3iile la 7ele9on/ N Parc s5uneai c oricum nu 5oa7e schim8a nimic/ , 7re8uie s a9li de ceJ c cine nu :nseamn nimic 5n nu 7e dumire>7i/ N Voi si o modali7a7e/ Nu<mi 7re8uie dec7 un omJ o s<l sesc/ N !ar nu >7ii de unde s :nce5i/ Tu a>7e53i o ima ine, o 9ra6 sau un 5lic de chi8ri7uri/ Poa7e c nu ;or 9i acolo/ N ,e;a ;a 9i/ N ,e;a este, dar 7u nu<3i dai seama/ 'u da/ !e as7a ai ne;oie de mine/ 'u >7iu cu;in7ele, me7odele/ Tu nu/ .ourne o 5ri;i a7en7/ N Nu ;rei s 9ii mai e45lici7M N .ncile, Sason/ "e 7urile celor de la Treads7one se a9l :n 8nci/ !ar 5oa7e c nu la modul cum cre6i 7u/ An sa7ul Ar5a=on, la 6ece mile mai la sud de Paris, un 87rn cocr=a7, :m8rca7 :n7r<un 5ardesiu 5onosi7, cu o 8ere7 nea r :n mn, s7r87ea culoarul din s7n a al 8isericii/ !an 7ul clo5o7elor ce :nso3ea an elusul de sear se rs9rn ea su8 8ol7a de 5ia7r >i lemn/ .7rnul se o5ri ln al cincilea rnd, a>7e57nd ca 119

dan 7ul s :nce7e6e/ 'ra semnalul/ B7ia c :n 7im5 ce se 7r eau clo5o7ele un al7 8r8a7, mai 7nr 1 cel mai necru37or om din c3i e4is7 5e lume 1 9cuse ocolul 8isericii, s7udiind 5e 7o3i cei dinun7ru >i de a9ar/ !ac acel 8r8a7 ;edea ce;a ce nu se a>7e57a s ;ad, 5e cine;a, 5e care<l considera o amenin3are 5en7ru 5ersoana lui, nu urmau nici un 9el de :n7re8ri, doar o e4ecu3ie/ A>a 5roceda ,arlos >i numai cei care :n3ele eau c 5u7eau s<>i 5iard ;ia3a :n ca6 c ei :n>i>i 9useser urmri3i acce57au 8ani 5en7ru a<i ser;i asasinului de mesa eri/ To3i erau asemeni lui, 87rni ale cror 6ile erau numra7e, nemairmnndu<le de 7ri7 dec7 c7e;a luni 5oa7e, din cau6a ;rs7ei, a ;reunei 8oli/ ,arlos nu admi7ea nici un 9el de riscuri, sin ura consolare 9iind c dac mureai :n ser;iciul lui 1 sau de mna lui 1 ne;es7ele 87rne, sau co5iii lor, ;or 5rimi 8ani/ Tre8uie s5us c e4is7a o anume demni7a7e :n a lucra 5en7ru ,arlos/ Bi nu era li5si7 de enero6i7a7e/ $ica lui arma7 de 87rni in9irmi considera c da7ori7 lui s9r>i7ul ;ie3ii lor a;ea un sens/ $esa erul :>i 8o3i 8ere7a :n mini >i<>i con7inu drumul s5re >irul de con9esionale de ln 5ere7ele din s7n a/ $erse 5n la al cincilea con9esional, ddu la o 5ar7e 5erdeaua >i 5>i :nun7ru, ada57ndu<>i ochii la lumina sla8 ce ;enea de la o sin ur lumnare a9la7 dincolo de 5n6a 7rans5aren7 ce<l des5r3ea 5e 5reo7 de 5c7os/ -e a>e6 5e mica 8anc de lemn >i 5ri;i s5re silue7a din 5ar7ea cealal7/ 'ra la 9el ca :n7o7deauna, un 8r8a7 :m8rca7 :n ras de clu r, cu lu a 7ras 5e ca5/ $esa erul :ncerc s nu<>i ima ine6e cum ara7 acel 8r8a7J nu era 7rea8a lui s<>i 9ac as79el de nduri/ N An elus !omini, s5use el/ N An elus !omini, 9iu al lui !umne6eu, >o57i silue7a cu lu / Hilele 7ale sun7 7ihni7eM N -e a5ro5ie de s9r>i7, rs5unse 87rnul, dnd re5lica ce se cu;enea, dar sun7 a=u7a7 s<mi 9ie 7ihni7e/ N .un/ "a ;rs7a 7a e im5or7an7 s ai un sen7imen7 de si uran3, 6ise ,arlos/ - 7recem la 7rea8/ Ai a9la7 amnun7e de la HurichM N .u9ni3a a muri7J la 9el >i ceilal3i doi, 5oa7e chiar >i un al 7reilea/ Al7ul a 9os7 ra; rni7 la mn, nu 5oa7e lucra/ ,ain a dis5ru7/ 'i cred c 9emeia e cu el/ N ,iuda7 :n7ors7ur, s5use ,arlos/ N $ai e ce;a/ ,el care 5rimise ordin s o ucid a dis5ru7/ Tre8uia s o duc la (uisan ?uai/ Nimeni nu >7ie ce s<a :n7m5la7/ N Numai c un 5a6nic a 9os7 ucis :n locul ei/ ' 5osi8il ca ea s nu 9i 9os7 deloc o os7a7ec, ci momeala 5en7ru o curs/ # curs care s<a :n7ors :m5o7ri;a lui ,ain/ Vreau s m mai ndesc la as7a/ Pn a7unci, ascul7 ins7ruc3iunile mele/ '>7i 5re 7i7M .7rnul 8 mna :n 8u6unar >i scoase un cio7 de creion >i un 5e7ic de hr7ie/ N Ascul7/ N Tele9onea6 la Hurich/ Vreau ca 5n mine s 9ie la Paris cine;a care l<a ;6u7 5e ,ain, care<l 5oa7e recunoa>7e/ !e asemenea, cei de la Hurich s ia 120

le 7ura cu Roeni la (emeinscha97 >i s<i s5un s 7rimi7 8anda la New York/ - 9oloseasc 7o7 csu3a 5o>7al de la Villa e -7a7ion/ N Te ro , :l :n7reru5se 87rnul mesa er/ $inile as7ea 87rne nu mai 5o7 scrie ca al7da7/ N Iar7<m, >o57i ,arlos/ -un7 :n ri=ora7 >i nea7en7/ Ami 5are ru/ N N<ai de ce/ ,on7inu/ N An 9ine, ;reau ca echi5a noas7r s se ins7ale6e unde;a :n 5rea=ma 8ncii din rue $adeleine/ !e da7a as7a, 8anca :l ;a duce 5e ,ain la 5ier6anie/ Ancre6u7ul :>i ;a si s9r>i7ul la locul unde :>i are o8r>ia 7ru9ia lui de5lasa7// *n 5re3 de nimic, la 9el de demn de dis5re3 ca >i elL dac nu cum;a el e al7ce;a/

121

(A)ITOLUL 11
.ourne urmrea de la dis7an3 :n 7im5 ce $arie 7recu 5rin ;am >i 5e la 8iroul de imi rri de la aero5or7ul din .erna, cu7nd semne de in7eres sau de recunoa>7ere din 5ar7ea ;reunei 5ersoane a9la7e :n 6ona de 5lecri a Air 2rance< ului/ 'ra ora 5a7ru du5<amia6, cea mai a lomera7 5en7ru 68orurile s5re Paris, ora cnd oamenii de a9aceri se r8eau s a=un :na5oi :n #ra>ul "umin du5 5lic7icoase cor;oade 5e la 8ncile din .erna/ $arie arunc o 5ri;ire 5es7e umr, ie>ind 5e 5oar7J el ddu din ca5, a>7e57 5n ce nu o mai ;6u, a5oi se :n7oarse >i se :ndre57 s5re holul -wissair<ului/ (eor e ./ Qash8urn a;ea o re6er;are la a;ionul de 5a7ru >i =um7a7e s5re #rlP/ *rmau s se :n7lneasc mai 7r6iu, :n7r<o ca9enea 5e care $arie o 3inea min7e de 5e ;remea s7udiilor ei la #49ord/ -e chema Au ,oin de ,lunP, 5e 8ule;ardul -ain7<$ichel, la c7e;a s7r6i de -or8ona/ !ac 5rin7r<o :n7m5lare ca9eneaua nu mai e4is7a, Sason a;ea s o :n7lneasc 5e la orele nou 5e 7re57ele de la $u6eul ,lunP/ .ourne >7ia c ;a 9i :n :n7r6iereJ ;a 9i unde;a :n a5ro5iere, dar nu ;a 5u7ea a=un e la 7im5 la :n7lnire/ -or8ona a;ea una din cele mai mari 8i8lio7eci din 7oa7 'uro5a >i unde;a :n acea 8i8lio7ec se seau colec3ii de 6iare/ .i8lio7ecile uni;ersi7are nu se :nchideau du5<mas cci s7uden3ii le 9oloseau deseori seara/ "a 9el ;a 9ace >i el de :nda7 ce ;a a=un e la Paris/ '4is7a ce;a ce 7re8uia s a9le/ Citesc n fiecare zi ziarele. >n trei limbi. +cum ase luni, a fost ucis un om. 3oartea lui a fost relatat pe prima pa!in n toate ziarele de atunci. As7a s5usese un indi;id ras, la Hurich/ A>i ls ;ali6a la ardero8a 8i8lio7ecii >i urc la e7a=ul doi, lund o a5oi la s7n a, s5re uria>a sal de lec7ur/ Hiarele erau 5e ra97uri, colec3ii com5le7e 5n cu e4ac7 un an :n urm 9a3 de da7a acelei 6ile/ $erse de<a lun ul ra97urilor, soco7ind >ase luni :na5oi >i lu din ra97 6iarele 5e 6ece s57mni :nain7e de acea da7/ "e duse 5n la cea mai a5ro5ia7 mas 5e care o si li8er >i, 9r s se a>e6e, :nce5u s le rs9oiasc, ui7ndu<se, numr cu numr, la 5rima 5a in/ $ari oameni de s7a7 muriser de moar7e 8un, :n 5a7ul lorJ al3ii 9cuser declara3iiJ dolarul sc6use, aurul crescuseJ re;e 5arali6aser anumi7e sec7oare, :n 7im5 ce u;ernele oscilau :n7re a lua msuri >i a nu 9ace nimic/ !ar nu 9usese ucis nici o 5ersoan care s meri7e 7i7luri de o >chioa5/ Nu 9i ura nici un as79el de inciden7, nici un as79el de asasina7/ Sason se duse :na5oi la ra97uri >i lu 6iare >i mai ;echi/ ,u dou s57mni, dous5re6ece s57mni, dou6eci/ A5roa5e o57 luni/ Nimic/ !eoda7 :i ;eni ideea/ 'l mersese napoi :n 7im5, nu :nain7e de la acea da7 cu 122

>ase luni :n urm/ -e 5u7ea 9ace o mic eroare, :n am8ele sensuriJ de c7e;a 6ile sau de o s57mn, chiar dou/ !use 6iarele la locul lor >i le scoase 5e cele de cu 5a7ru >i cinci luni :n urm/ Pr8u>iri de a;ioane, re;olu3ii sn eroase, srcie >i 8oli acolo unde 7oa7 lumea >7ia c e4is7 srcie >i 8oli, dar nici o 5ersoan im5or7an7 nu 9usese ucis/ A=unse la ul7imul 7eanc/ Pcla :ndoielilor >i a sen7imen7ului de ;ino;3ie :nce5use s se risi5easc 5e msur ce :n7orcea 5a inile/ #are s 9i min3i7 rsunul acela din Hurich, care 7o7 asudaM - 9ie 7o7ul o minciunM .oate s 9ie minciuniM Tria oare un co>mar ce s<ar 5u7ea s dis5ar o da7 cuL FA$.A--A!'*+ "'"AN! A--A--IN' A $A+-'I""'KG $a=usculele roase ale 7i7lului :i e45lodar :n 9a3a ochilor, 9cndu<l s<l doar/ Nu era o durere ima inar, in;en7a7, ci o durere ascu3i7 ce<i 57runse :n or8i7e, :i s7r5unse 3eas7a/ +es5ira3ia i se o5ri, ochii :i rmaser a3in7i3i 5e numele "'"AN!/ Al cuno>7eaJ ;edea chi5ul/ Al 5u7ea descrie/ -5rncene s7u9oase su8 o 9run7e la7, un nas 8on7 :n7re doi 5ome3i 5roeminen3i, o ur cu 8u6e neo8i>nui7 de su83iri, 5es7e care era o mus7a3 crun7, 7uns :n ri=i7/ ,uno>7ea chi5ulJ :l cuno>7ea 5e aces7 om/ Bi el 9usese ucis cu un sin ur lon3 7ras cu o arm 9oar7e 5u7ernic, de la 9ereas7ra unei case de 5e chei/ Am8asadorul Eoward "eland mer ea 5e un chei din $arsilia la ora cinci du5<masa/ Ai 9useser 68ura3i creierii/ .ourne nu mai a;ea ne;oie s ci7easc al doilea 5ara ra9 5en7ru a >7i c Eoward "eland 9usese, :nain7e de numirea sa ca am8asador la ?uai dO#rsaP la Paris, amiralul E/+/ "eland, din marina mili7ar a -7a7elor *ni7e >i a5oi direc7or in7erimar al -er;iciului de in9orma3ii al $arinei/ Nu a;ea ne;oie nici s a=un la mie6ul ar7icolului, unde se 9ceau s5ecula3ii 5ri;ind mo7i;ele asasina7uluiJ el le >7ia/ Princi5ala :nsrcinare a lui "eland la Paris era s con;in u;ernul 9rance6 s nu au7ori6e6e ;n6ri masi;e de arme 1 mai ales de a;ioane cu reac3ie $ira e 1 c7re A9rica >i #rien7ul $i=lociu/ I68u7ise uimi7or de 8ine :n misiunea sa, nemul3umind di;erse 5r3i in7eresa7e din 7oa7e 6onele $edi7eranei/ -e 5resu5unea c 9usese ucis 5en7ru ames7ecul luiJ o 5edea5s meni7 s ser;easc de a;er7ismen7 al7ora/ ,um5r7orii >i ;n67orii de moar7e nu admi7eau s li se 5un 8e3e :n roa7e/ Iar ;n67orul de moar7e care<l ucisese ;a 9i 9os7 5l7i7 cu mul3i 8ani, de5ar7e de locul 9a57ei, 7oa7e urmele 9iind >7erse/ "a Hurich/ *n mesa er 7rimis la un om 9r 5icioareJ al7ul la un 7i5 ras, :n7r< un res7auran7 a lomera7 de ln 2alkens7rasse/ Hurich/ $arsilia/ Sason :nchise ochii/ !urerea de;enise insu5or7a8il/ 'l 9usese cules de 5e mare 123

cu cinci luni :n urm, 5or7ul lui de 5lecare 5resu5us a 9i $arsilia/ Iar dac a>a era, :nseamn c marea :i ser;ise de cale de sc5are, :nchiriase o am8arca3iune cu care s<>i 5iard urma 5e ;as7a :n7indere a $edi7eranei/ To7ul se 5o7ri;ea al nai8ii de 8ine, 7oa7e se le au/ !e unde 5u7ea s >7ie lucrurile 5e care le >7ia dac nu era el :nsu>i acel ;n67or de moar7e de 5e cheiul de la $arsiliaM !eschise ochii, durerea :m5iedicndu<l s ndeasc, dar nu com5le7/ An memoria lui limi7a7, o ho7rre era clar/ Nu ;a e4is7a nici o :n7lnire la Paris cu $arie -7/ SacUues/ Poa7e c :n7r<o 6i :i ;a scrie o scrisoare, s<i s5un ceea ce nu<i 5u7ea s5une acum/ !ac ;a mai 9i :n ;ia3 >i ;a 5u7ea s scrie o scrisoareJ acum nu 5u7ea s scrie/ Nu 5u7ea s a>7earn 5e hr7ie cu;in7e de mul3umire sau de dra os7e, a8solu7 nici o e45lica3ie/ 'a :l ;a a>7e57a >i el nu ;a ;eni/ Tre8uia s 5un dis7an3 :n7re eiJ nu 5u7ea s o im5lice :n a9acerile unui ;n67or de moar7e/ 'a se :n>elase, iar 7emerile lui cele mai ne re se do;ediser :n7emeia7e/ #, !umne6euleK 'l 5u7ea descrie chi5ul lui Eoward "eland, de>i 5e 5a ina din 9a3a lui nu era nici o 9o7o ra9ieK Acea 5a in cu ori8ilul 7i7lu care<i s5unea a77 de mul7e, con9irma a77 de mul7e lucruri/ !a7a/ Noi, 1? au!ust, 3arsilia/ 'ra o 6i 5e care >i<o ;a amin7i 7o7 res7ul ;ie3ii lui da7e 5es7e ca5/ Noi, 1? au!ust ,e;a nu era :n re ul/ ,e anumeM Ce/ SoiML Soi nu<i s5unea nimic/ !ou6eci >i >ase au us7ML !ou6eci >i ase/ Nu 5u7ea 9i dou6eci >i ase, !ou6eci >i >ase nu era :n re ulK Au6ise doar de a77ea ori/ Surnalul lui Qash8urn 1 =urnalul 5acien7ului lui/ !e c7e ori nu reca5i7ulase Qash8urn 9iecare 9a57, 9iecare 9a6, 9iecare 6i >i 9iecare 5ro res reali6a7K !e nenumra7e oriK !e 5rea mul7e ori 5en7ru ca s nu 3in min7eK +i fost adus la ua mea n dimineaa zilei de mari, douzeci i patru au!ust, la ora opt i douzeci fi(. tarea ta era $arsilia, @I au us7/ 1< au!ust. Nu se a9la la $arsilia 5e dou6eci >i >aseK Nu 5u7ea s 9i 7ras cu o arm de 5e chei/ Nu el era ;n67orul de moar7e de la $arsiliaK Nu el :l ucisese 5e Eoward "elandK +cum ase luni a fost ucis un om Dar nu erau >ase luni, erau a5roape ase luni, dar nu >ase luni/ Bi nu el :l ucisese 5e acel omJ el se a9la 5e =um7a7e mor7, :n casa unui alcoolic, 5e Ile de Por7 Noir/ Pcla :nce5ea s se risi5easc, durerea sl8ea/ Al cu5rinse o s7are de =u8ilare: desco5erise o minciun concre7K !ac era una, mai 5u7eau 9i >i al7eleK .ourne se ui7 la ceasJ era nou >i un s9er7/ $arie 5lecase de la ca9enea >i :l a>7e57a 5e 7re57ele de la $u6eul ,lunP/ Puse la loc 5e ra97 6iarele >i se :ndre57 cu 5a>i r8i3i s5re u>a mare, ca de ca7edral, a slii de lec7ur/ # lu 5e 8ule;ardul -ain7<$ichel, cu 5a>i 7o7 mai mari >i mai 6ori3i/ A;ea sen7imen7ul c 7rise ceea ce 7re8uie s sim7 un condamna7 la s5n6ur7oare 124

a7unci cnd es7e ier7a7 de 5edea5s >i dorea s :m5ar7 cu cine;a aceas7 e45erien3 rar/ Pen7ru c7;a ;reme sc5ase din 8e6na ;iolen7, din a5ele 7ul8uri >i :n;ol8ura7eJ sise o cli5 de lumin >i soare 1 asemeni cli5elor >i ra6elor de soare ce um5leau :nc5erea din7r<un han de 3ar 1 >i 7re8uia s a=un la cea care i le druise/ - a=un la ea, s o ia :n 8ra3e >i s<i s5un c e4is7a o s5eran3/ # 6ri sus 5e 7re57e, cu 8ra3ele s7rnse 5es7e 5ie57, a5rndu<se de ;n7ul :n he3a7, scru7nd cu 5ri;irea s7rada mr ini7 de co5aci/ 'ra ner8d7oare, nelini>7i7, o 9emeie 7emndu<se c nu ;a ;edea ceea ce dorea s ;ad, c nu ;a ;eni/ ,u 6ece minu7e :n urm, el n<ar 9i ;eni7/ Al 6ri/ ,hi5ul ei s7rlucea de 8ucurie >i 5e 8u6e :i a5ru un 6m8e7 5lin de ;ia3/ -e re5e6i s5re el :n 7im5 ce el aler a :n sus 5e 7re57e/ -e :m8r3i>ar >i 7im5 de o cli5 nici unul nu s5use nimic/ N Am a>7e57a7 >i am 7o7 a>7e57a7, 6ise ea :n cele din urm, rec57ndu<>i su9lul/ Am 9os7 a77 de s5eria7, de :n ri=ora7/ -<a :n7m5la7 ce;aM Te sim3i 8ineM N !a/ A77 de 8ine cum nu m<am mai sim3i7 de mul7/ N ,um a>aM # 5rinse de umeri/ N FAcum >ase luni, a 9os7 ucis un omLG 3i<amin7e>7iM .ucuria dis5ru din ochii ei/ N !a/ Ami amin7esc/ N Nu eu l<am ucis, s5use .ourne/ Nu 5u7eam s<o 9ac/ (sir un mic ho7el, :n a5ro5iere de 8ule;ardul $on75arnasse 5lin de 9or9o7/ Eolul >i camerele a;eau un as5ec7 5r9ui7, dar mai 5s7rau urmele unei ele an3e ui7a7e/ 'ra ca un loc 7ihni7 de re5aos :n mi=locul unui carna;al, s7rduindu<se s<>i 5s7re6e 5ersonali7a7ea, acce57nd ;remurile a>a cum erau, dar nemer nd :n 5as cu ele/ Sason :nchise u>a, mul3umindu<i slu=8a>ului crun7 care<i condusese >i a crui indi9eren3 se 7rans9ormase :n indul en3 la 5rimirea unei 8ancno7e de dou6eci de 9ranci/ N Te<a lua7 dre57 un diacon din 5ro;incie, care a>7ea57 cu ner8dare s 5e7reac o noa57e la Paris, s5use $arie/ -5er c ai o8ser;a7 c eu m<am dus direc7 s5re 5a7/ N Al cheam Eer;e >i cred c ;a 9i 9oar7e a7en7 cu noi/ N<are de nd s :m5ar7 8anii cu al3ii/ -e a5ro5ie de ea >i o lu :n 8ra3e/ N A3i mul3umesc 5en7ru ;ia3a mea, s5use el/ N #ricnd, cu 5lcere, 5rie7ene/ $arie :i lu 9a3a :n mini/ !ar s nu m mai 9aci nicioda7 s s7au a>a :n a>7e57are/ -im3eam c :nne8unesc/ Nu m ndeam dec7 la 9a57ul c 5oa7e 7e<a recunoscu7 cine;aL c s<a :n7m5la7 ce;a :n ro6i7or/ N *i3i c nimeni nu >7ie cum ar7/ N Nu con7a 5e as7aJ nu<i ade;ra7/ An -7e55decks7rasse au 9os7 5a7ru indi;i6i, 125

inclusi; 7iclosul de la (uisan ?uai/ 'i sun7 :n ;ia3, Sason >i 7e<au ;6u7/ N Nu chiar/ 'i au ;6u7 un 7i5 8run cu 8anda=e la 7 >i la ca5, care mer ea >chio57nd/ !oar doi au 9os7 a5roa5e de mineJ cel de la e7a=ul doi >i 5orcul de la (uisan/ Primul n<o s 5oa7 s 5lece din Hurich 5en7ru o ;remeJ nu 5oa7e s mear >i din7r<o mn nu i<a mai rmas mare lucru/ Al doilea a a;u7 lumina lan7ernei :n ochi, lan7ern care 5e mine nu m<a lumina7 din 5lin/ $arie :i ddu drumul, :ncrun7nd din s5rncene, min7ea ei 9unc3ionnd cu re5e6iciune/ N Nu 5o3i s 9ii si ur/ 'i au 9os7 acolo >i 7e<au ;6u7/ c*imb-i prul i sc*imbi c*ipul. 7eo99reP Qash8urn, Ile de Por7 Noir/ N A3i re5e7, ei au ;6u7 un indi;id 8run, :n um8r/ Te 5rice5i s 9olose>7i o solu3ie sla8 de 5ero4idM N N<am 9olosi7 nicioda7 a>a ce;a/ N A7unci o s sesc diminea3 o 9ri6erie/ $on75arnasse e locul cel mai 5o7ri;i7 5en7ru as7a/ Nu se 6ice c 8lon6ii au mai mul7 9armecM 'a :i s7udie chi5ul/ N Ancerc s<mi ima ine6 cum ;ei ar7a/ N !i9eri7/ Nu 9oar7e mul7, dar su9icien7/ N -<ar 5u7ea s ai dre57a7e/ -5er s ai dre57a7e/ Al sru7 5e o8ra6, cum 9cea de o8icei cnd ;oia s :ncea5 o discu3ie/ Acum s5une<mi ce s<a :n7m5la7/ *nde 7e<ai dusM ,e<ai a9la7 des5re acelL inciden7 de acum >ase luniM N Nu a a;u7 loc acum >ase luni >i 7ocmai de aceea nu se 5oa7e s<l 9i ucis eu/ Ai 5o;es7i 7o7ul, cu e4ce53ia celor c7e;a cli5e cnd cre6use c n<o ;a mai re;edea nicioda7/ Nici nu era ne;oieJ o s5use ea :n locul lui/ N !ac acea da7 n<ar 9i 9os7 a77 de lim5ede :n min7ea 7a, n<ai 9i ;eni7 la mine, nu<i a>aM Sason cl7in din ca5/ N Pro8a8il c nu/ N B7iam/ Am sim3i7<o/ Tim5 de un minu7, :n ;reme ce mer eam de la ca9enea c7re mu6eu, mi s<a 7ia7 res5ira3ia, 5arc m su9ocam, :3i ;ine s cre6iM N Nu ;reau s cred/ N Nici eu, dar s<a :n7m5la7/ Bedeau amndoi, ea 5e 5a7, el 5e sin urul 9o7oliu din camer, 7ras a5roa5e de 5a7/ -e :n7inse >i o 5rinse de mn/ N Anc 7o7 nu<s con;ins c e 8ine c m a9lu aiciL "<am cuno scut pe acel om, i<am ;6u7 chi5ul/ $ a9lam la $arsilia cu 5a7ru6eci >i o57 de ore :nain7e ca el s 9ie ucisK N !ar nu 7u l<ai ucis/ N A7unci de ce m a9lam acoloM !e ce cred unii c eu am 9cu7<oM Iisuse, e o ne8unieK -ri :n 5icioare/ An 5ri;ire i se ci7ea iar>i su9erin3a/ N !ar era s ui7/ 'u doar nu sun7 sn7os/ 2iindc am ui7a7/ Ani, o ;ia3 126

:n7rea / $arie ;or8i cu 7on e al, 9r nici o urm de com57imire :n las/ N +s5unsul o s<3i ;in cu 7im5ul/ !e cine >7ie unde, 5n la urm chiar de la 7ine/ N -<ar 5u7ea s nu se :n7m5le nicioda7/ Qash8urn s5unea c sun7 ca ni>7e 8locuri rearan=a7e, culoarele sun7 al7eleL 9eres7rele sun7 :n al7 5ar7e/ Sason se duse la 9ereas7r, s5ri=inindu<se de 5er;a6, 5ri;ind a9ar la luminile din $on75arnasse/ N Ima inile nu mai sun7 acelea>i, nu ;or mai 9i nicioda7/ Acolo unde;a e4is7 oameni 5e care<i cunosc, care m cunosc/ "a ;reo dou mii de mile de aici sun7 oameni la care 3in >i oameni la care nu 3inL #ri 5oa7e, !umne6eule, o ne;as7 >i co5ii 1 nu >7iu/ 'u m 7o7 rsucesc :n ;n7, m ros7o olesc >i nu 5o7 s a=un =os 5e 5mn7/ !e c7e ori :ncerc, sun7 arunca7 iar>i :n sus/ N An cerM :n7re8 $arie/ N !a/ N Ai sri7 din7r<un a;ion, s5use ea 5e un 7on de cer7i7udine/ .ourne se :n7oarse de la 9ereas7r/ N Nu 3i<am s5us nicioda7 as7a/ N Noa57ea 7recu7 ai ;or8i7 des5re as7a :n somn/ Trans5iraiJ 9a3a :3i era con es7iona7 >i 9ier8in7e >i a 7re8ui7 s 7e >7er cu un 5roso5/ N !e ce nu mi<ai s5us nimicM N An7r<un 9el, 3i<am s5us/ Te<am :n7re8a7 dac ai 9os7 5ilo7, sau dac 68orul 7e s5eria/ $ai ales cel de noa57e/ N Nu >7iam des5re ce ;or8e>7i/ !e ce nu ai insis7a7M N $i<a 9os7 7eam/ 'rai :n 5ra de is7erie >i eu nu m 5rice5 la as79el de lucruri/ Po7 s 7e a=u7 s :ncerci s<3i amin7e>7i, dar nu 5o7 s<3i s75nesc su8con>7ien7ul/ ,red c numai un medic 5oa7e s o 9ac/ N *n medicM Am 9os7 cu un medic a5roa5e >ase luni/ N !in c7e mi<ai s5us des5re el, cred c ar mai 9i necesar >i 5rerea al7ui medic/ N 'u nu credK rs5unse el, nedumeri7 el :nsu>i de 9uria care<l cu5rinsese/ N !e ce nuM $arie se ridic de 5e 5a7/ N Ai ne;oie de a=u7or, dra ul meu/ *n 5sihia7ru ar 5u7eaL N :u, s7ri el 9r s ;rea, 9urios 5e sine :nsu>i/ Nu ;oi 9ace a>a ce;a/ Nu 5o7/ N Te ro , s5une<mi de ceM :l :n7re8 ea calm, s7nd :n 5icioare :n 9a3a lui/ N NuL nu 5o7 s<o 9ac/ N !ar s5une<mi de ce, a77a 7o7/ .ourne o 5ri;i 9i4, a5oi se duse din nou la 9ereas7r, s5ri=inindu<se de 5er;a6/ N 2iindc mi<e 7eam/ ,ine;a a min3i7 >i aces7 lucru m<a 8ucura7 cum nici nu 5o7 s<3i s5un/ !ar dac nu mai sun7 >i al7e minciuni, dac res7ul e ade;ra7M 127

A7unci ce m 9acM N Vrei s s5ui c nu ;rei s a9liM N Nu :n 9elul s7a/ ,on7inua s 5ri;easc la luminile de a9ar/ N Ancearc s m :n3ele i, s5use el/ Tre8uie s >7iu anumi7e lucruriL su9icien7 c7 s 5o7 lua o ho7rreL dar 5oa7e nu chiar 7o7ul/ # 5ar7e din mine 7re8uie s 5oa7 s 5lece, s dis5ar/ Tre8uie s<mi 5o7 s5une mie :nsumi c ce a 9os7 nu mai es7e >i c e4is7 5osi8ili7a7ea s nu 9i 9os7 nicioda7 deoarece eu nu<mi amin7esc/ ,eea ce un om nu<>i amin7e>7e, nu a e4is7a7L 5en7ru el/ -e :n7oarse s5re $arie/ ,eea ce ;reau s<3i s5un es7e c 5oa7e e mai 8ine a>a/ N Vrei indicii, dar nu do;e6i, as7a ;rei s 6iciM N Vreau s e3i care s ara7e :n7r<o 5ar7e sau :n al7a, care s<mi s5un dac s<o iau la 9u sau s nu o iau/ N -<3i s5un ie. !ar cum rmne cu noi/ N As7a se ;a lmuri o da7 cu a5ari3ia s e3ilor/ B7ii 8ine/ N A7unci hai s le sim/ N Ai ri=/ -<ar 5u7ea s nu 9ii :n s7are s acce53i ce ;om a9la/ Vor8esc serios/ N Te acce57 5e 7ine/ Bi eu ;or8esc serios/ An7inse mna >i :i a7inse chi5ul/ Eaide/ An #n7ario e a8ia ora cinci >i mai 5o7 s<l 5rind 5e Pe7er la 8irou/ Poa7e s :ncea5 in;es7i a3ia le a7 de Treads7oneL >i s ne dea numele cui;a de aici de la am8asad care ar 5u7ea s ne a=u7e dac a;em ne;oie/ N Vrei s<i s5ui lui Pe7er c e>7i la ParisM N #ricum ;a >7i de la cen7ralis7, dar nu ;a 5u7ea da de urma aces7ui ho7el/ Bi nu<3i 9ace ri=i, :i ;oi s5une c am ;eni7 la Paris 5en7ru c7e;a 6ile 9iindc rudele mele de la "Pon sun7 5rea 5lic7icoase/ # s m cread/ N ,re6i c el cunoa>7e 5e cine;a aici la am8asadM N Pe7er 3ine 9oar7e mul7 s cunoasc 5es7e 7o7 5e cine;a/ 's7e una din 7rs7urile lui nu 9oar7e a7rac7i;e, dar u7ile/ N !eci se 5are c 7re8uie s >7ie/ .ourne lu din cuier 5ardesiele lor/ N !u5 ce suni, mer em s cinm/ ,red c la amndoi ne<ar 5rinde 8ine o 8u7ur/ N Eai s 7recem 5rin 9a3a 8ncii din rue $adeleine/ Vreau s ;d ce;a/ N ,e 5o3i s ;e6i noa57eaM N # ca8in 7ele9onic/ -5er s 9ie una 5rin a5ro5iere/ 'ra/ Pes7e drum, :n dia onal 9a3 de in7rare/ .r8a7ul :nal7 >i 8lond, cu ochelari cu ram de 8a a, se ui7a la ceas, :n lumina soarelui de du5<amia6 de 5e rue $adeleine/ Pe 7ro7uare era :m8ul6eal, iar circula3ia 5e s7rad era ame3i7oare, ca 5es7e 7o7 la Paris/ In7r :n ca8ina 7ele9onic >i 5use la loc :n 9urc rece57orul, 5e care<l lsase s a7rne, 8locnd as79el linia/ ,ine;a care ar 9i ;ru7 s 9oloseasc 7ele9onul :>i 5u7ea :nchi5ui c era de9ec7 >i 128

9usese lsa7 a7rnnd din7r<o ri= 5lin de solici7udine/ $ane;ra :i reu>ise/ -e ui7 din nou la ceas/ Ance5ea numr7oarea in;ers/ $arie se a9la :nun7ru :n 8anc/ Al ;a suna :n urm7oarele c7e;a minu7e/ -coase din 8u6unar c7e;a monede, le 5use 5e 5oli3 >i se s5ri=ini de 5anoul de s7icl, cu ochii la 8anca de 5es7e drum/ *n nor 7rec7or 9cu s mai scad din in7ensi7a7e lumina soarelui >i :>i 5u7u ;edea re9lec7a7 :n eam 5ro5ria ima ine/ 'ra mul3umi7 de ce ;6u >i :>i amin7i reac3ia 5lin de uimire a 9ri6erului din $on75arnasse, care<l in7rodusese :n7r<o ca8in :nchis cu 5erdele, 5en7ru a<i decolora 5rul, 7rans9ormndu<l :n 8lond/ Norul 7recu >i :n acea cli5 sun 7ele9onul/ N Tu e>7iM :n7re8 $arie -7/ SacUues/ N 'u sun7, s5use .ourne/ N Ai ri= s re3ii numele >i locul unde se a9l 8iroul/ Bi ;or8e>7e 9ran3u6e>7e mai s7lci7, ca s<>i dea seama c e>7i american/ -5une<i c nu e>7i o8i>nui7 cu 7ele9oanele de la Paris/ Pe urm 9 7o7ul a>a cum ne<am :n3eles/ Te sun iar>i 5es7e e4ac7 cinci minu7e/ N ,easul a 5orni7/ N Po97imM N Nimic/ Vreau s 6ic c :i dm drumul/ N An re ulL ,easul a 5orni7/ -ucces/ N $ul3umesc/ Sason a5s 5e 9urc, :i ddu drumul >i 9orm numrul 5e care :l memorase/ N La BanQue de -alois. Bon"our. N Am ne;oie de o mn de a=u7or, s5use .ourne, con7inund 5rin a s5une ceea ce<l :n;3ase $arie/ Am 7rans9era7 de curnd din 'l;e3ia ni>7e 9onduri considera8ile, 5rin curier/ A> ;rea s >7iu dac s<a e9ec7ua7 7rans9erul/ N !e as7a se ocu5 !e5ar7amen7ul nos7ru de +ela3ii '47erne, domnule/ V 9ac le 7ura/ *n 5cni7, a5oi o al7 ;oce 9eminin/ N +ela3iile '47erne/ Sason :>i re5e7 cererea/ N Vre3i s<mi s5une3i numele dumnea;oas7r, ; ro M N A> 5re9era s ;or8esc cu un 9unc3ionar su5erior, :nain7e de a<mi da numele/ # 5au6/ N 2oar7e 8ine, domnule/ V 9ac le 7ura cu 8iroul ;ice5re>edin7elui dOAmacour7/ -ecre7ara domnului dOAmacour7 9u mai 5u3in 8ine;oi7oare, in7rnd :n 9unc3iune mecanismul de 9il7rare a celor ce au acces la 9unc3ionarii su5eriori ai 8ncii, du5 cum 5re;6use $arie/ A>a :nc7 .ourne 9olosi iar>i cu;in7ele $ariei/ N $ re9er la un 7rans9er de la Hurich de la (emeinscha97 .ank de 5e .ahnho9s7rasse >i e ;or8a de o sum de ordinul a >a57e ci9re/ ,u domnul dOAmacour7, ; ro / Am 9oar7e 5u3in 7im5/ # secre7ar nu<>i 5u7ea 5ermi7e s mai 7er i;erse6e lucrurile/ Pe 9ir se au6i lasul 5er5le4 al 5rim<;ice5re>edin7elui/ 129

N Po7 s ; a=u7 cu ce;aM N !umnea7a e>7i dOAmacour7M :n7re8 Sason/ N !a, sun7 An7oine dOAmacour7/ Ami 5ermi7e3i s :n7re8 cine e la 7ele9onM N .unK Tre8uia s<mi 9i da7 numele dumi7ale la Hurich/ !a7a ;ii7oare o s m asi ur, 6ise .ourne cu accen7 american, redundan3a 9iind in7en3iona7/ N Po97imM Pre9era3i s ;or8i3i en le6e>7e, monsieur/ N !a, re5lic Sason, 7recnd la en le6/ Bi a>a am des7ule 5ro8leme cu 8les7ema7ul s7a de 7ele9on/ -e ui7 la ceas/ $ai a;ea su8 dou minu7e/ Numele meu e .ourne, Sason .ourne >i acum o57 6ile am 7rans9era7 5a7ru milioane >i =um7a7e de la (emeinscha97 .ank din Hurich/ $<au asi ura7 c 7ran6ac3ia ;a 9i con9iden3ial/ N Toa7e 7ran6ac3iile sun7 con9iden3iale, domnule/ N '4celen7/ .un/ ,eea ce ;reau s >7iu e dac 7o7ul e re6ol;a7/ N Tre8uie s ; s5un, con7inu ;ice5re>edin7ele 8ncii, c 7ocmai din cau6a con9iden3iali73ii es7e e4clus s dm ;reo con9irmare a unor as79el de 7ran6ac3ii la 7ele9on, unor 5ersoane necunoscu7e/ $arie a;usese dre57a7e >i lo ica ca5canei ei :i era acum mai clar lui Sason/ N -5eram ca a>a s 9ie, dar du5 cum i<am s5us secre7arei dumi7ale, m r8esc 9oar7e 7are/ Pes7e dou ore 5lec din Paris >i 7re8uie s 5un 7o7ul :n ordine/ N A7unci ; su ere6 s ;eni3i la 8anc/ N B7iu asta, 6ise .ourne, mul3umi7 c discu3ia decur e e4ac7 cum 5re;6use $arie/ Voiam doar ca 7o7ul s 9ie 5re 7i7 5e cnd a=un acolo/ *nde e 8iroul dumi7aleM N "a 5ar7er, monsieur/ An 9und, dincolo de 5or7i3, u>a din mi=loc/ 's7e acolo o rece53ioner/ N Bi o s discu7 numai cu dumnea7a, nu<i a>aM N !ac dori3i, de>i oriceL N Ascul7, domnule, e4clam americanul cel ar3 os, e ;or8a de 5es7e 5a7ru milioane de 9ranciK N Numai cu mine, domnule .ourne/ N An re ul/ .un/ Sason 5use un de e7 5e 9urca rece57orului/ $ai a;ea cincis5re6ece secunde/ N *i7e, acum e dou 7rei6eci >i cinciL A5s de dou ori :n 9urc, :n7reru5nd con;ersa3ia, dar nu >i le 7ura/ N AloM AloM N -un7 aici, domnule/ N Tele9on a9urisi7K Ascul7, ;oiL A5s din nou, de da7a as7a de 7rei ori :n succesiune ra5id/ N AloM AloM N !omnule, ; ro L dac<mi da3i numrul dumnea;oas7r de 7ele9onL N ,en7ralaM ,en7ralaM N !omnule .ourne, ; ro L 130

N Nu 7e audK Iatru secunde, trei secunde, dou secunde. N A>7ea57 5u3in/ Te sun eu din nou/ A5s com5le7 9urca, :n7reru5nd le 7ura/ Trecur 7rei secunde >i 7ele9onul sunJ :l ridic/ N Numele lui e dOArmacour7/ Are 8iroul la 5ar7er, :n 9und, u>a din mi=loc/ N Am re3inu7, 6ise $arie >i :nchise/ .ourne 9orm din nou numrul 8ncii, in7roduse 9ise :n a5ara7/ N Ne parlais avec 3onsieur d2+macourt Quand on m2a coupe;B N Ne re!rette, monsieur.;H N !omnule .ourneM N !OAmacour7M N !a/ +e re7 nes5us c a;e3i asemenea 5ro8leme/ ,e s5unea3iM !es5re orM N A, da/ ' 5u3in 7recu7 de dou >i =um7a7e/ Voi a=un e acolo 5e la 7rei/ N V a>7e57, domnule/ Sason 8loc din nou 7ele9onul, lsndu<l s a7rne >i se :ndre57 re5ede 5rin mul3ime s5re um8ra co5er7inei din 9a3a unui ma a6in/ -e :n7oarse >i rmase :n a>7e57are, cu ochii la 8anca de 5es7e drum, amin7indu<>i de o al7 8anc, din Hurich >i de sune7ul sirenelor 5e .ahnho9s7rasse/ An urm7oarele dou6eci de minu7e se ;a ;edea dac $arie a a;u7 sau nu dre57a7e/ !ac da, 5e rue $adeleine nu se ;or au6i sirene/ 2emeia 6;el7 care 5ur7a o 5lrie cu 8oruri lar i ce :i ascundea 5e =um7a7e chi5ul 5use :n 9urc 7ele9onul 5u8lic a9la7 5e 5ere7ele din drea57a in7rrii :n 8anc/ A>i scoase 5udriera >i :nce5u s<>i ;eri9ice machia=ul, mi>cnd mica o lind mai :n7i :n drea57a >i a5oi s5re s7n a/ $ul3umi7, 8 5udriera la loc, :>i :nchise 5o>e7a >i se :ndre57 s5re 9undul slii, 7recnd 5rin 9a3a hi>eelor casierilor/ -e o5ri la con7orul din mi=loc, lu un 5i4 5rins cu un ln3i>or >i :nce5u s scrie numere 9r noim 5e un 9ormular ce 9usese lsa7 5e 5oli3a de marmur/ "a nici 7rei me7ri dis7an3 se sea o mic 5or7i3 cu cadru de alam, a;nd :n drea57a >i :n s7n a o 8alus7rad de lemn/ !incolo de 5or7i3 >i de 8alus7rad se a9lau 8irourile 9unc3ionarilor mai 5u3in im5or7an3i >i :n s5a7ele lor secre7arele 5rinci5ale 1 cinci la numr 1 :n 9a3a a cinci u>i din 5ere7ele din 9und/ $arie ci7i numele scris cu li7ere aurii 5e u>a din mi=loc/ $/A/+/ !OAmacour7 Vice<Presiden7 Comptes a l2etran!er et Devises *rma s se :n7m5le din cli5 :n cli5, dac era s se :n7m5le, dac ea a;ea dre57a7e/ Iar dac a;ea, 7re8uia s >7ie cum ara7 domnul dOAmacour7, cci el era
TW T9

Vor8eam cu domnul dOAmacour7 cnd am 9os7 :n7reru57/// Ami 5are ru, domnule, C9r/D/

131

cel cu care Sason ;a 7re8ui s ia le 7ura/ - ia le 7ura >i s ;or8easc cu el, dar nu :n 8anc/ -e :n7m5l/ -e sim3i o ;n6oleal, o a i7a3ie/ -ecre7ara din 9a3a u>ii lui dOAmacour7 in7r r8i7 :nun7ru, cu un 8locno7es :n mn, ie>i du5 7rei6eci de secunde >i ridic 7ele9onul/ 2orm 7rei ci9re 1 un 7ele9on in7erior 1 >i ;or8i :n rece57or, ci7ind de 5e no7es/ -e scurser dou minu7eJ u>a de la 8iroul lui dOAmacour7 se deschise >i ;ice5re>edin7ele se i;i :n 5ra , ener;a7 din cau6a aces7ei :n7r6ieri ne=us7i9ica7e/ 'ra un 8r8a7 de ;rs7 mi=locie, al crui chi5 5rea mai 87rn dec7 era, dar care se s7rduia s ara7e mai 7nr/ Prul lui >a7en >i rar era as79el 5ie57na7 :nc7 s ascund :nce5u7ul de chelieJ :n =urul ochilor a;ea 5un i, do;ada a mul7e ceasuri 5e7recu7e la un 5ahar de ;in 8un/ Pri;irea acelor ochi era rece, a er, de indi;id 5ruden7/ Ai 5use secre7arei o :n7re8are 5e un 7on rs7i7J aceas7a se rsuci :n scaun, s7rduindu<se s nu<>i 5iard cum57ul/ !OAmacour7 in7r :na5oi :n 8irou 9r s :nchid u>aJ cu>ca unui leu 9urios, lsa7 deschis/ -e scurse :nc un minu7/ -ecre7ara se 7o7 ui7a s5re drea57a ei, a>7e57nd ce;a/ ,nd a5ru, res5ir u>ura7/ Pe 5ere7ele din s7n a, deasu5ra a dou 5anouri de lemn :nchis la culoare, se a5rinse o lumini3 ;erdeJ cine;a co8ora cu li97ul/ Pes7e c7e;a secunde u>a se deschise >i un 8r8a7 ;rs7nic, ele an7, co8or: din li97 3innd :n mn o case7 nea r nu cu mul7 mai mare dec7 5alma lui/ $arie se ui7 a7en7 la ea, cu un sen7imen7 de sa7is9ac3ie ames7eca7 cu 7eamJ 5resu5unerea ei 9usese corec7/ ,ase7a nea r 9usese scoas din7r<un re is7ru con9iden3ial, a9la7 :n7r<o camer 56i7, lua7 cu semn7ur de un om mai 5resus de orice 8nuial sau 7en7a3ie 1 8r8a7ul ;rs7nic care se :ndre57a s5re 8iroul lui dOAmacour7/ -ecre7ara se ridic, :l salu7 5e 9unc3ionarul su5erior >i :l conduse :n 8iroul lui dOAmacour7/ Ie>i imedia7, :nchi6nd u>a :n urma ei/ $arie se ui7 la ceas, cu ochii 5e secundar/ $ai ;oia s o83in :nc un indiciu 5ar3ial >i 5u7ea s<l ai8 dac i68u7ea s 7reac de 5or7i3 >i s arunce o 5ri;ire 5e 8iroul secre7arei/ -e :ndre57 s5re 5or7i3, deschi6ndu<>i 5o>e7a >i adresndu<i un 6m8e7 ;a rece53ionerei care ;or8ea la 7ele9on/ -chi3 din 8u6e numele lui dOAmacour7, :n direc3ia rece53ionerei uimi7e, se a5lec 5u3in >i deschise 5or7i3a/ Trecu re5ede dincolo, cu aerul unei clien7e 9oar7e ho7r7e/ N Iardon, madame )ece53ionera aco5eri cu mna rece57orul, ;or8indu<i re5ede :n 9rance6/ Po7 s ; a=u7 cu ce;aM $arie 5ronun3 iar>i numele numai din 8u6e 1 de da7a as7a =ucnd rolul unei clien7e 5oli7icoase, care a :n7r6ia7 la o :n7lnire >i nu ;rea s o deran=e6e 5e o 9unc3ionar ocu5a7/ N 3onsieur dOAmacour7/ $i<e 7eam c am :n7r6ia7/ $ duc doar s discu7 cu secre7ara lui/ A>i con7inu drumul s5re 8iroul secre7arei/ 132

N V ro , madame, s7ri du5 ea rece53ionera/ Tre8uie s anun3L ,u;in7ele ei 9ur aco5eri7e de 86i7ul ma>inilor de scris elec7rice >i de murmur de con;ersa3ie/ $arie se a5ro5ie de secre7ara cu :n93i>are se;er, care ridic 5ri;irea s5re ea, la 9el de uimi7 ca >i rece53ionera/ N !aM Po7 s ; a=u7 cu ce;aM N 3onsieur dOAmacour7, ; ro / N +e re7, dar e :n7r<o discu3ie, doamn/ A;e3i 9i4a7 o :n7lnireM N #, da, desi ur, 6ise $arie, deschi6ndu<>i iar>i 5o>e7a/ -ecre7ara arunc o 5ri;ire 5e a enda de 5e 8irou/ N Ami 5are ru, dar nu am 5e nimeni 5ro rama7 la aceas7 or/ N #, !umne6euleK e4clam deru7a7 clien7a .ncii Valois/ Acum :mi dau seama c :n7lnirea e 5en7ru mine, nu 5en7ru a6iK Ami 5are deose8i7 de ruK -e rsuci 5e clcie >i o lu cu 5a>i re5e6i s5re 5or7i3/ V6use ceea ce ;oise s ;ad, ul7imul indiciu de care a;ea ne;oie/ Pe 7ele9onul lui dOAmacour7 era a5rins un sin ur 8ecule3/ !dea un 7ele9on :n a9ar, 9r s<i 9i ceru7 secre7arei s<i 9ac le 7ura/ ,on7ul a5ar3inndu<i lui Sason .ourne a;ea le a7e de el ins7ruc3iuni s5eciale, con9iden3iale, care nu 7re8uiau s<i 9ie de6;lui7e de3in7orului con7ului/ "a um8ra co5er7inei, .ourne arunc o 5ri;ire la ceasJ era dou >i 5a7ru6eci >i nou de minu7e/ $arie 7re8uia s 9ie iar>i ln 7ele9onul de la in7rarea :n 8ancJ o 5ereche de ochi urmrind dinun7ru ce se :n7m5l/ An urm7oarele c7e;a minu7e ;or a;ea rs5unsul/ Poa7e c $arie :l >7ia de=a/ -e duse s5re 5ar7ea s7n a ;i7rinei ma a6inului, ne5ier6nd din ochi in7rarea :n 8anc/ *n ;n67or dinun7ru :i 6m8i, aducndu<i amin7e c 7re8uia s e;i7e s a7ra a7en3ia/ -coase un 5ache7 de 3i ri, :>i a5rinse una >i se ui7 din nou la ceas/ Trei 9r o57 minu7e/ Bi a5oi :i ;6u/ Al ;6u/ Trei 8r8a3i 8ine :m8rca3i, a5ro5iindu<se r8i3i 5e rue $adeleine, ;or8ind :n7re ei, dar cu 5ri;irile a3in7i7e :nain7e/ Ai de5>ir 5e 7rec7orii din 9a3a lor, care mer eau mai :nce7, scu6ndu<se cu o 5oli7e3e ce nu<i carac7eri6ea6 5e 5ari6ieni/ Sason se concen7r asu5ra 7i5ului din mi=loc/ Gl era/ *n indi;id 5e nume Sohann/ emnalizeaz-i lui No*ann s intre n cas. D s ne ntoarcem s-i lum. ,u;in7ele as7ea le ros7ise :n -7e55decks7rasse un indi;id cu ochelari cu rame aurii/ No*ann. Al 7rimiseser aici, de la Hurich/ 'l :l ;6use 5e Sason .ourne/ Bi as7a mai :nsemna ce;a: nu e4is7au 9o7o ra9ii cu el/ ,ei 7rei 8r8a3i a=unser la in7rare/ Sohann >i cu cel din drea57a in7rar, iar al 7reilea om rmase ln u>/ .ourne se duse s5re ca8ina 7ele9onic/ Va a>7e57a 5a7ru minu7e, :nain7e de a<i da un ul7im 7ele9on lui An7oine dOAmacour7/ A>i arunc 3i ara ln ca8in, o s7ri;i cu 5iciorul >i deschise u>a/ N 3onsieur Au6i un las :n s5a7e/ Sason se :n7oarse, cu res5ira3ia 7ia7/ *n 8r8a7 ne8r8ieri7 ar7a cu de e7ul s5re ca8in/ 133

N Le telep*one il ne marc*e pas. )e!ardez la corde.<J N 3erci bien. Ne vais essaLer Quand meme.<0 .r8a7ul ridic din umeri >i :>i ;6u de drum/ .ourne in7r :n ca8in/ ,ele 5a7ru minu7e 7recuser/ -coase din 8u6unar 9isele 1 c7 5en7ru dou a5eluri 1 >i 9orm 5rimul numr/ N La BanQue de -alois. Bon"our. Hece secunde mai 7r6iu, dOAmacour7 era 5e 9ir/ An las i se sim3ea :ncordarea/ N !umnea;oas7r sun7e3i, domnule .ourneM Parc s5unea3i c ;eni3i la mine la 8irou/ N +e re7, dar a 7re8ui7 s<mi schim8 5lanurile/ Te ;oi suna mine/ !eoda7, 5rin eamul ca8inei, Sason ;6u o ma>in o5rind :n7r<un s5a3iu li8er de 5es7e drum de 8anc/ ,el de al 7reilea om, care rmsese ln in7rare, :i 9cu semn >o9erului, dnd din ca5/ N L ce 5o7 s 9acM !OAmacour7 :l :n7re8ase ce;a/ N Po97imM N Am :n7re8a7 dac 5o7 s ; a=u7 cu ce;a/ Am con7ul dumnea;oas7r, 7o7ul e 5re 7i7/ unt convins c este, :>i 6ise .ourne :n sinea lui/ Ai ;eni o idee/ $eri7a s 9ac o :ncercare/ N *i7e, 7re8uie s a=un la "ondra :n du5<amia6a as7a, dar m :n7orc mine/ Ps7rea6 7o7ul la dumnea7a, 8ineM N "a "ondra, monsieur/ N Te sun mine/ Tre8uie s sesc un 7a4i s m duc la #rlP/ Anchise 7ele9onul >i con7inu s o8ser;e in7rarea :n 8anc/ Pes7e nici o =um7a7e de minu7, Sohann >i 7o;ar>ul lui ie>ir :n 9u J ;or8ir cu al 7reilea om >i 7o3i 7rei se urcar :n au7omo8ilul care a>7e57a/ !eci ma>ina uci a>ilor se a9la acum :n drum s5re aero5or7ul #rlP, con7inundu<>i ;n7oarea/ Sason re3inu numrul de :nma7riculare, a5oi 9orm al doilea numr/ !ac 7ele9onul 5u8lic din 8anc nu era 9olosi7 de al7cine;a, $arie :l ;a ridica :nain7e s a5uce s sune/ A>a se >i :n7m5l/ N !aM N Ai ;6u7 ce;aM N $ul7e/ !OAmacour7 e omul 7u/

I0 I1

Tele9onul/// nu 9unc3ionea6/ *i7a3i<; la ca8lu, C9r/D/ $ul3umesc/ To7u>i o s :ncerc, C9r/D/

134

(A)ITOLUL 12
-e 5lim8ar 5rin ma a6in, 7recnd de la un alan7ar la al7ul/ $arie :ns rmase :n 5rea=ma ;i7rinei mari, urmrind 7o7 7im5ul in7rarea :n 8anca de 5es7e rue $adeleine/ N %i<am ales dou >aluri, 6ise .ourne/ N Nu 7re8uia/ Pre3urile sun7 mul7 5rea mari/ N ' a5roa5e 5a7ru/ !ac nu a ie>i7 5n acum, n<o s ias 5n la s9r>i7ul orelor de 5ro ram/ N Pro8a8il/ !ac ar 9i a;u7 :n7lnire cu cine;a, ar 9i ie>i7 5n acum/ !ar 7re8uia s >7im/ N ,rede<m, amicii lui sun7 la #rlP, aler nd de la o curs s5re "ondra la al7a/ N<au de unde s >7ie 5e care ;reau s o iau, cci nu >7iu su8 ce nume cl7oresc/ N -e ;or 8i6ui 5e 7i5ul de la Hurich ca s 7e recunoasc/ N 'l cau7 un 7i5 8rune7, care mer e >chio57nd, nu unul care ara7 ca mine/ Eaide, s in7rm :n 8anc, s mi<l ar3i 5e dOAmacour7/ N Nu 5u7em 9ace as7a, 6ise $arie, cl7innd din ca5/ ,amerele de lua7 ;ederi am5lasa7e 5e 7a;an au len7ile cu un hi lar de cu5rindere/ !ac ;eri9ic :nre is7rrile, s<ar 5u7ea s 7e iden7i9ice/ N *n 8r8a7 8lond, cu ochelariM N -au 5e mine/ 'u am 9os7 acoloJ rece53ionera, sau secre7ara lui m<ar 5u7ea recunoa>7e/ N Vrei s 6ici c acolo e un com5lo7 :n le e/ 'u m<ndoiesc/ N Po7 si nenumra7e mo7i;e ca s ;eri9ice :nre is7rrile/ $arie se o5riJ :l a5uc 5e Sason de 8ra3, cu 5ri;irea a3in7i7 5e 8anca de 5es7e drum/ N *i7e<lK ,el :n 5ardesiul cu uler de ca7i9ea nea r/ 'l e dOAmacour7/ N ,are<>i 7ra e mnecileM N !a/ N "<am re5era7/ Ne ;edem la ho7el/ N Ai ri=/ Ai mare ri=/ N Pl7e>7e 7u >alurile/ Acolo, :n s5a7e/ Sason ie>i din ma a6in, mi=ind ochii din cau6a soarelui/ A>7e57a o 5au6 :n 7ra9ic, ca s 5oa7 7ra;ersaJ sla8e >anse/ !OAmacour7 o luase la drea57a >i mer ea a ale/ Nu ar7a a om r8i7 s a=un la o :n7lnire/ Prea mai curnd 5reocu5a7 >i 5ros7 dis5us/ .ourne a=unse la col3 >i 7ra;ers 5e ;erde, a5oi :l urm 5e 8ancher la oarecare dis7an3/ !OAmacour7 se o5ri la un chio>c s cum5ere un 6iar de sear/ Sason, la rndul su, se o5ri :n 9a3a unui ma a6in de ar7icole s5or7i;e, a5oi 5orni iar>i, o da7 cu 8ancherul/ 135

An 9a3 era un res7auran7, cu 9eres7rele :n7uneca7e, o u> din lemn masi;, hin7ui7 cu 9ier/ Nu era reu s<3i ima ine6i in7eriorulJ un local unde 8r8a3ii ;eneau s 8ea, aducnd cu ei 9emei :n le 7ur cu care ceilal3i se a83ineau de la comen7arii/ *n loc la 9el de 8un ca oricare al7ul 5en7ru o discu3ie lini>7i7 cu dOAmacour7/ Sason r8i 5asul, a=un nd al7uri de 8ancher/ I se adres :n 9rance6a s7lci7, an lici6a7, 5e care o 9olosise la 7ele9on/ N Bon"our, monsieur. Ne pense Que vous etes 3onsieur d2+macourt <1. ,red c nu m<n>el, nu<i a>aM .ancherul se o5ri/ An ochii lui reci se ci7ea s5aima/ N .ourneM s5use el :n >oa57/ N Prie7enii dumi7ale cred c<s 9oar7e deru7a3i :n aces7 momen7/ Pro8a8il c alear 5rin 7o7 aero5or7ul #rlP, :n7re8ndu<se dac nu cum;a le<ai da7 o in9orma3ie re>i7/ Poa7e :n mod in7en3iona7/ N Po97imM #chii s5eria3i s77eau s sar din or8i7e/ N Eai s in7rm aici, s5use Sason, lundu<l 5e dOAmacour7 de 8ra3 3inndu<l s7rns/ ,red c e ca6ul s a;em o discu3ie/ N 'u nu >7iu a8solu7 nimicK N<am 9cu7 dec7 s urme6 ins7ruc3iunile le a7e de con7/ 'u n<am nici un ames7ecK N Nu 3ine/ ,nd am ;or8i7 5rima da7, mi<ai s5us c un con7 de enul celui de care ;or8eam nu 5oa7e 9i con9irma7 la 7ele9onJ c nu discu3i a9aceri cu o 5ersoan 5e care nu o cuno>7i/ !ar dou6eci de minu7e mai 7r6iu mi<ai s5us c ai 7o7ul 5re 7i7 5en7ru mine/ As7a e o con9irmare, nu<i a>aM Eai s in7rm/ +es7auran7ul era oarecum o ;ersiune :n minia7ur a celui de la Hurich, !rei Al5enhauser/ -e5areuri adnci, cu 5ere3i des5r3i7ori :nal3i, o lumin di9u6/ !ar aici se o5reau asemnrileJ res7auran7ul din rue $adeleine era 5e de<a<n7re ul 9ran3u6esc, :n locul hal8elor de 8ere 5e mese a9lndu<se cara9e cu ;in/ .ourne ceru un se5areu :n7r<un col3/ ,helnerul :i conduse/ N ,omand<3i ce;a de 8u7, 6ise Sason/ Vei a;ea ne;oie/ N ,rede3iM re5lic 8ancherul cu rceal/ # s iau un whiskP/ .u7urile le 9ur aduse re5ede/ An7re 7im5, dOAmacour7 :>i scoase cu es7uri ner;oase un 5ache7 de 3i ri/ .ourne a5rinse un chi8ri7, 3inndu<l a5roa5e, 9oar7e a5roa5e de chi5ul 8ancherului/ N 3erci. !OAmacour7 7rase din 3i ar, a5oi duse 5aharul la 8u6e >i 8u din7r<o sor8i7ur =um7a7e din con3inu7/ N Nu cu mine ar 7re8ui s s7a3i de ;or8, 6ise el/ N !ar cu cineM N Poa7e cu unul din 5ro5rie7arii 8ncii/ Nu >7iu, dar cu si uran3 nu cu mine/ N '45lic<mi de ce/
I@

.un 6iua, domnule/// 'u/// cred c dumnea;oas7r/// sun7e3i domnul dOAmacour7,

C9r/D/

136

N -<au 9cu7 unele aran=amen7e/ # 8anc 5ar7icular are mai mul7 9le4i8ili7a7e dec7 o ins7i7u3ie 5u8lic, cu ac3ionari/ N An ce 9elM N '4is7 o mai mare li8er7a7e, s 6icem, :n a rs5unde solici7rilor anumi7or clien3i >i ale unor 8nci surori/ $ai 5u3ine con7roale dec7 s<ar a5lica unei com5anii :nre is7ra7e la .urs/ (emeinscha97 din Hurich es7e >i ea o ins7i7u3ie 5ar7icular/ N -olici7rile au ;eni7 de la (emeinscha97M N -olici7riL e4i en3eL da/ N ,ine e 5ro5rie7arul .ncii ValoisM N ,ineM $ai mul3i/ *n consor3iu/ Hece sau dois5re6ece 8r8a3i >i 9amiliile lor/ N A7unci nu<mi rmne dec7 s discu7 cu dumnea7a/ Ar 9i o 5ros7ie din 5ar7ea mea s aler 5rin 7o7 Parisul :ncercnd s dau de ei/ N 'u nu sun7 dec7 un 9unc3ionar su5erior/ *n an a=a7/ !OAmacour7 ddu 5e 7 res7ul de 8u7ur, s7inse 3i ara >i :>i lu o al7a/ Bi chi8ri7urile/ N ,are sun7 aran=amen7eleM N A> 5u7ea s<mi 5ierd 5os7ul, monsieur, N Ai 5u7ea s<3i 5ier6i ;ia3a, re5lic Sason, 7ul8ura7 de u>urin3a cu care<i ;eneau aces7e cu;in7e/ N Nu am acces la chiar a77ea in9orma3ii cum crede3i/ N !ar nu e>7i nici a77 de ne>7iu7or cum ai ;rea s 7e cred, s5use .ourne, msurndu<l cu 5ri;irea 5e 8ancher/ Ti5ul 7u 5oa7e 9i :n7lni7 oriunde, dOAmacour7/ -e ;ede du5 hainele 7ale, du5 5ie57n7ur, chiar >i du5 mersJ ai un aer 5rea 3an3o>/ *n indi;id ca 7ine nu a=un e s 9ie ;ice5re>edin7e al .ncii Valois 9r s 5un :n7re8riJ 7u 7e aco5eri :n ceea ce 9aci/ Nu 9aci nici o mi>care care s nu<3i miroas a 8ine 9r s 7e asi uri c 5o3i s<3i sal;e6i 5ielea/ .un, acum s5une<mi care sun7 aran=amen7ele alea/ Pen7ru mine, 7u nu e>7i im5or7an7, 5rice5iM !OAmacour7 a5rinse un chi8ri7 >i<l 3inu su8 3i ar, 5ri;indu<l 9i4 5e Sason/ N Nu e ne;oie s m amenin3i, monsieur. -un7e3i un om 9oar7e 8o a7/ !e ce nu m<a3i 5l7iM .ancherul surse ner;os/ !e 9a57, a;e3i dre57a7e/ Am 5us c7e;a :n7re8ri/ "a Paris nu e ca la Hurich/ *nui om a;nd 5o6i3ia mea 7re8uie si se dea un rs5uns, mcar de 9orm/ .ourne se ls 5e s5e7ea6, =ucndu<se cu 5aharul, clinche7ul cu8urilor de hea3 deran=ndu<l :n mod ;i6i8il 5e dOAmacour7/ N -5une un 5re3 re6ona8il, 6ise el :n cele din urm >i o s<l discu7m/ N 'u sun7 un om re6ona8il/ "as deci6ia :n seama dumnea;oas7r, :n 9unc3ie de ;aloarea in9orma3iei/ Pes7e 7o7 :n lume, 8ancherii sun7 uneori rs5l7i3i de clien3i recunosc7ori 5e care i<au s97ui7 8ine/ A> ;rea s ; consider un clien7/ N -un7 con;ins/ .ourne 6m8i, cl7innd din ca5, admirnd 7u5eul indi;idului/ 137

N !eci nu mai e ;or8a de mi7, ci de o recom5ens/ !e o rs5la7 5en7ru un s9a7 >i un ser;iciu 5ersonal/ !OAmacour7 ridic din umeri/ N Acce57 de9ini3ia >i, dac ;oi 9i :n7re8a7 ;reoda7, ;oi re5e7a cu;in7ele dumnea;oas7r/ N ,are sun7 aran=amen7eleM N Trans9erul 9ondurilor de la Hurich a 9os7 :nso3i7 de une fic*e confidentielle N Cne fic*e/ in7er;eni Sason, amin7indu<>i de momen7ul cnd, la (emeinscha97, Roeni in7rase :n 8iroul lui A59el, ros7ind aces7e cu;in7e/ Am mai au6i7 o da7 de a>a ce;a/ ,e es7e as7aM N *n 7ermen :n;echi7, de 9a57/ !a7ea6 de la =um7a7ea secolului al nous5re6ecelea, cnd era o 5rac7ic o8i>nui7 a marilor case 8ancare 1 mai ales a casei +o7hschild 1 s 3in e;iden3a circula3iei in7erna3ionale a 8anilor/ N $ul3umesc/ Acum s5une<mi concre7 ce es7e/ N Ni>7e ins7ruc3iuni scrise, si ila7e, care 7re8uie deschise >i urma7e a7unci cnd se re7ra sau se de5un 9onduri :n con7/ N Bi dac m<a> 9i dus 5ur >i sim5lu la un casier, 5re6en7ndu<i un carne7 de 8anc >i i<a> 9i ceru7 8aniiM N Pe ordina7or i<ar 9i a5ru7 un du8lu as7erisc/ A3i 9i 9os7 7rimis la mine/ N #ricum am 9os7 7rimis la 7ine/ ,en7ralis7a mi<a da7 8iroul 7u/ N Prin7r<o :n7m5lare/ $ai e4is7 doi 9unc3ionari su5eriori :n !e5ar7amen7ul de +ela3ii '47erne/ !ac ;<ar 9i 9cu7 le 7ura cu oricare din7re ei, din fic*e ar 9i reie>i7 c la mine 7re8uie s ; 7rimi7/ 'u sun7 >e9ul !e5ar7amen7ului/ N Price5/ !ar .ourne nu era deloc si ur c 5rice5e/ !in lan3 li5sea o ;eri / N -7ai 5u3in/ Nu >7iai nimic des5re o fic*e a7unci cnd ai ceru7 s 3i se aduc :n 8irou con7ul/ N !e ce l<am ceru7M :l :n7reru5se dYAmacour7, an7ici5nd :n7re8area/ Nu se 5oa7e s nu :n3ele e3i de ce, monsieur/ Pune3i<; :n locul meu/ # 5ersoan :3i 7ele9onea6 >i se 5re6in7, a5oi :3i s5une c Fe ;or8a de 5es7e 5a7ru milioane de 9ranciG/ Pa7ru milioane/ Nu ;<a3i r8i s o ser;i3i 5e acea 5ersoanM ,hiar ocolind 5e ici 5e colo c7e o re ulM *i7ndu<se la 8ancherul din 9a3a lui, cu ele an3a lui 5r9ui7, Sason :>i ddu seama c s7a era lucrul cel mai nea>7e57a7 5e care<l s5usese 5n a7unci/ N ,are erau ins7ruc3iunileM N An 5rimul rnd, un numr de 7ele9on 1 ne:nre is7ra7 desi ur/ Tre8uia s sun la acel numr >i s comunic 7oa7e in9orma3iile/ N %ii min7e numrulM N An7o7deauna am ri= s re3in as79el de lucruri/ N 'ram con;ins/ ,are eM N Tre8uie s m a5r, monsieur. ,um al79el l<a3i 9i 5u7u7 o83ineM Pun aceas7 138

:n7re8areL 1 cum se 6iceML 1 re7oric/ N ,eea ce :nseamn c ai >i un rs5uns/ ,um l<am o83inu7M !ac se 5une ;reoda7 5ro8lema/ N !e la Hurich/ A3i 5l7i7 un 5re3 9oar7e mare 5en7ru ca cine;a s :ncalce nu numai cele mai s7ric7e re uli ale 8ncilor din .ahnho9s7rasse, ci >i le ile el;e3iene/ N B7iu 5e seama cui s<o 5un, s5use .ourne, a;nd :n 9a3a ochilor chi5ul lui Roeni / 'l a >i comis de=a aceas7 9a57/ N ,ine;a de la (emeinscha97M (lumi3i/ N ,7u>i de 5u3in/ Numele lui e Roeni J are 8iroul la e7a=ul doi/ N # s 3in min7e/ N -un7 con;ins/ ,are e numrulM !OAmacour7 i<l ddu >i Sason :l no7 5e un >er;e3el de hr7ie/ N !e unde >7iu eu c e corec7M N A;e3i o aran3ie acce57a8il/ 'u n<am 9os7 5l7i7/ N $i se 5are ;ala8il/ N Bi 9iindc ;aloarea e un elemen7 de 8a6 al discu3iei noas7re, 7re8uie s ; s5un c aces7a es7e al doilea numr de 7ele9onJ 5rimul a 9os7 anula7/ N '45lic<mi/ !OAmacour7 se a5lec 5es7e mas, ;enind mai a5roa5e/ N Am 5rimi7 5rin curier un 9o7os7a7 du5 la fic*e ori inal/ 'ra si ila7 :n7r<o case7 nea r >i 5en7ru ea a semna7 >e9ul -er;iciului documen7e/ 2ormularul dinun7ru era ;alida7 de unul din 5ro5rie7arii de la (emeinscha97 >i con7rasemna7, ca de o8icei, de un no7ar el;e3ian/ Ins7ruc3iunile erau des7ul de sim5le >i de lim5e6i/ Pen7ru orice ches7iune le a7 de con7ul lui Sason ,/ .ourne, 7re8uia s se dea imedia7 7ele9on :n -7a7ele *ni7e, comunicndu<se de7aliileL Aici 9ormularul era modi9ica7, numrul din New York anula7 >i :nlocui7 cu unul din Paris, modi9icarea semna7 cu ini3iale/ N !in New YorkM :l :n7reru5se .ourne/ !e unde >7ii c era din New YorkM N An 5aran7e6e 9i ura codul locali73ii, :nain7ea numrului de 7ele9onJ aces7a a rmas/ 'ra @1@/ ,a 5rim ;ice5re>edin7e cu +ela3iile '47erne, eu dau 6ilnic 7ele9oane cu aces7 5re9i4/ N $odi9icarea a 9os7 des7ul de ne li=en7 9cu7/ N -e 5oa7e/ Pro8a8il c a 9os7 9cu7 :n ra8, ori nu 9oar7e 8ine :n3eleas/ Pe de al7 5ar7e, ins7ruc3iunile ca a7are nu 5u7eau 9i anula7e 9r o nou le ali6are 5rin no7aria7/ *n risc des7ul de ne:nsemna7, dac ne ndim la c7e 7ele9oane e4is7 la New York/ An 7o7 ca6ul aceas7 schim8are mi<a 5ermis s 5un unele :n7re8ri/ -chim8area es7e o ori3a 8ancherilor/ !OAmacour7 sor8i ce<i mai rmsese din 8u7ur/ N $ai ;rei unulM :n7re8 Sason/ N Nu, mul3umesc/ As7e ar 5relun i discu3ia noas7r/ N Tu e>7i cel care 7e<ai o5ri7/ N $ ndeam, monsieur, c :nain7e de a mer e mai de5ar7e 5oa7e ;<a3i 139

9cu7<o idee des5re o ci9r/ .ourne :l 5ri;i a7en7/ N Ar 5u7ea 9i cinci, s5use el/ N ,inci ceM N ,inci ci9re/ N A7unci ;oi con7inua/ Am ;or8i7 cu o 9emeieL N # 9emeieM Bi cum ai deschis discu3iaM N -5unndu<i ade;rul/ , sun7 ;ice5re>edin7e la Valois >i c dau curs unor ins7ruc3iuni de la (emeinscha97, din Hurich/ ,e al7ce;a s<i 9i s5usM N ,on7inu/ N Am s5us c a lua7 le 7ura cu mine o 5ersoan care sus3ine c e Sason .ourne/ $<a :n7re8a7 cnd, la care i<am rs5uns c acum c7e;a minu7e/ !u5 as7a a 9os7 ner8d7oare s a9le o8iec7ul con;ersa3iei noas7re/ An aces7 5unc7 mi<am e45rima7 eu :n ri=orarea/ An fic*e se s5unea clar c 7re8uie s se 7ele9one6 la New York, nu la Paris/ .ine:n3eles, ea a 6is c as7a nu e 7rea8a mea >i c schim8area a 9os7 au7ori6a7 5rin semn7urJ c ;reau cum;a ca cei de la Hurich s 9ie in9orma3i c un 9unc3ionar su5erior de la .anca Valois re9u6 s urme6e ins7ruc3iunile .ncii (emeinscha97M N #5re>7e<7e 5u3in, 6ise Sason/ ,ine era 9emeiaM N N<am idee/ N Adic a3i ;or8i7 a77a 7im5 >i nu 3i<a s5usM Tu n<ai :n7re8a7 oM N As7a e s5eci9icul unei fic*e/ !ac 3i se d un numr, 9oar7e 8ine/ !ac nu, nu :n7re8i/ N !ar n<ai >o;i7 s o :n7re8i de numrul de 7ele9on/ N # sim5l s7ra7a emJ ;oiam in9orma3ii/ A3i 7rans9era7 5a7ru milioane >i =um7a7e de 9ranci, o sum considera8il, a>adar era3i un clien7 im5or7an7, care 5u7ea s ai8 ni>7e le 7uri >i mai im5or7an7eL Te eschi;e6i, a5oi 7e 5re9aci con;ins, 5e urm 7e eschi;e6i iar>i >i iar>i 7e la>i con;insJ a>a 5o3i s a9li di9eri7e lucruri/ $ai ales dac in7erlocu7orul 5are ner8d7or >i nelini>7i7/ Bi ; asi ur c ea era/ N ,e<ai a9la7M N , 7re8uie s ; consider un indi;id 5ericulos/ N ,um adicM N Nu mi s<a da7 o de9ini3ie 5recis/ !ar sim5la 9olosire a 7ermenului mi<a 9os7 de a=uns ca s :n7re8 de ce nu era im5lica7 "a -ure7e/ +s5unsul ei a 9os7 e47rem de in7eresan7/ F'l e mai 5resus de -ure7e, mai 5resus de In7er5olG, mi<a 6is ea/ N Bi ce 3i<a s5us lucrul aces7aM N ,, din anumi7e mo7i;e 5e care e mai sn7os s nu le cunosc, aceas7 ches7iune es7e e47rem de com5lica7/ !ar, de cnd a :nce5u7 discu3ia noas7r, :mi mai s5une :nc ce;a/ N ,e anumeM N , ar 7re8ui s m 5l7i3i 9oar7e 8ine, cci 7re8uie s 9iu e47rem de 5ruden7/ 140

, 5oa7e cei care ; cau7 sun7 >i ei mai 5resus de -ure7e, mai 5resus de In7er5ol/ N # s a=un em >i aici/ I<ai s5us 9emeii c eram :n drum s5re 8iroul 7uM N , sosi3i :n7r<un s9er7 de or/ $i<a ceru7 s rmn la 7ele9on c7e;a cli5e, c se :n7oarce imedia7/ ' clar c a da7 un 7ele9on/ A re;eni7 >i mi<a comunica7 ins7ruc3iunile ei/ Tre8uia s ; re3in la mine :n 8irou, 5n ce a;ea s ;in la secre7ara mea un 8r8a7, in7eresndu<se de o 5ro8lem de la Hurich/ Iar la 5lecare 7re8uia s ; iden7i9ic 5rin7r<o mi>care din ca5 sau un es7J s nu e4is7e nici un du8iu/ .r8a7ul a ;eni7, 8ine:n3eles, dumnea;oas7r nu a3i a5ru7, a>a c a a>7e57a7 ln hi>eele casierilor, :m5reun cu 7o;ar>ul lui/ !u5 ce a3i suna7 >i mi<a3i s5us c 5leca3i la "ondra, m<am dus s<l cau7/ $i l<a ar7a7 secre7ara mea >i i<am s5us/ +es7ul :l >7i3i/ N Nu 3i s<a 5ru7 ciuda7 c era ne;oie s 9iu iden7i9ica7M N Nu a77 ciuda7 c7 nelalocul lui/ *na es7e o fic*e 1 comunicri 7ele9onice cu 5ersoane 5e care nu le ;e6i 1 >i al7a es7e s 9ii im5lica7 direc7, 5e 9a3/ I<am s5us as7a 9emeii/ N ,e 3i<a rs5unsM !OAmacour7 :>i drese lasul/ N $i<a da7 de :n3eles c cei 5e care :i re5re6en7a 1 a cror im5or7an3 era de 9a57 con9irma7 chiar 5rin fic*e 1 nu ;or ui7a coo5erarea mea/ Vede3i, nu ; ascund nimicL Pare<se c ei nu >7iu cum ar7a3i/ N "a 8anc se a9la un 7i5 care m ;6use la Hurich/ N A7unci 7o;ar>ii lui n<au :ncredere :n c7 de 8ine ;ede/ -au, 5oa7e, :n ceea ce crede c a ;6u7/ N !e ce s5ui as7aM N # sim5l remarc, monsieur. 2emeia a insis7a7 :n mod deose8i7/ Tre8uie s :n3ele e3i c eu am 5ro7es7a7 9a3 de orice 9el de 5ar7ici5are 5e 9a3J a>a ce;a nu 3ine de fic*e/ 'a mi<a s5us c nu e4is7 nici o 9o7o ra9ie de<a dumnea;oas7r/ ';iden7, o minciun/ N !aM N 2ire>7e/ Toa7e 5a>a5oar7ele au 9o7o ra9ii/ ,are e o9i3erul de la imi rri care s nu 5oa7 9i cum5ra7 ori 5cli7M An 6ece secunde, :n7r<o camer de con7rol al 5a>a5oar7elor, se 5oa7e 9ace o 9o7o ra9ie du5 o 9o7o ra9ie/ Nu, as7a a 9os7 o sc5are ra; din 5ar7ea lor/ N A>a se 5are/ N Iar dumnea;oas7r, con7inu dOAmacour7, 7ocmai mi<a3i s5us :nc ce;a/ Hu c ;a 7re8ui s m 5l7i3i 9oar7e 8ine/ N ,e 3i<am s5usM N , :n 5a>a5or7 nu 9i ura3i ca Sason .ourne/ ,ine sun7e3i, monsieur/ Sason nu rs5unse imedia7J se =uc iar>i cu 5aharul/ N ,ine;a care s<ar 5u7ea s<3i 5l7easc o rmad de 8ani/ N $i<es7e su9icien7/ -un7e3i doar un clien7 5e nume .ourne/ Iar eu 7re8uie s 9iu 5ruden7/ 141

N Vreau numrul acela de 7ele9on de la New York/ Ami 5o3i 9ace ros7 de elM %i<a> da o 5rim considera8il/ N A> ;rea s 5o7, dar nu ;d cum/ N Poa7e 9i 5rele;a7 din 9ormular/ N ,nd am s5us c a 9os7 anula7, n<am ;ru7 s s5un c a 9os7 8ara7/ A 9os7 >7ers/ N A7unci la Hurich 7re8uie s<l ai8 cine;a/ N -au a 9os7 dis7rus/ N # ul7im :n7re8are, 6ise Sason, acum ner8d7or s 5lece/ Te 5ri;e>7e direc7/ Numai a>a o s<3i ca5e3i 8anii/ N .ine:n3eles c acce57 :n7re8area/ !es5re ce e ;or8aM N !ac m<a> :n93i>a la Valois 9r s 7e sun, 9r s<3i s5un c ;in, ar 7re8ui s dai iar>i 7ele9onM N !a/ Nu se 5oa7e 7rece cu ;ederea o fic*e/ 'a eman de la ni>7e or anisme 9oar7e 5u7ernice/ A> 9i concedia7 imedia7/ N A7unci cum ne scoa7em 8aniiM !OAmacour7 :>i 3u uie 8u6ele/ N '4is7 o cale/ +e7ra ere in absentia/ -e com5le7ea6 9ormularele, se 7rimi7 ins7ruc3iuni 5rin 5o>7, iden7i9icarea 9iind con9irma7 >i au7en7i9ica7 de un 8irou de a;oca7ur/ 'u n<a> a;ea nici o 5u7ere ca s m o5un/ N !ar 7o7 s<ar cere s dai acel 7ele9on/ N 's7e o ches7iune de 5lani9icare :n 7im5/ !ac un a;oca7 cu care .anca Valois a lucra7 de mul7e ori m<ar suna, cerndu<mi s 5re 7esc, s 6icem, un numr de cecuri emise asu5ra unui 7rans9er din s7rin7a7e de care s<a asi ura7 c a 9os7 ;eri9ica7, a> 9ace<o/ 'l mi<ar s5une c ;a 7rimi7e 9ormularele com5le7a7e, cecurile 9iind, desi ur, Fla 5ur77orG, o 5rac7ic 9oar7e o8i>nui7 :n 6iua de a6i cnd 7a4ele sun7 a77 de mari/ *n mesa er ar 5u7ea s soseasc cu scrisoarea la o or de ma4im a lomera3ie >i secre7ara mea, o 9unc3ionar 5e care o s7ime6 >i :n care am :ncredere de mul3i ani mi<ar aduce 5ur >i sim5lu 9ormularele ca s le con7rasemne6 >i scrisoarea ca s<mi 5un ;i6a 5e ea/ N .ine:n3eles, in7er;eni .ourne, :m5reun cu al7e hr7ii 5e care 7re8uie s le semne6i/ N '4ac7/ Dup aceea a> da 7ele9onul care se im5une, :n 7im5 ce mesa erul ar 5leca cu ser;ie7a su8 8ra3/ N Nu se :n7m5l s >7ii cum;a numele unui 8irou de a;oca7ur din ParisM -au ;reun a;oca7 anumeM N !e 9a57, 7ocmai mi<a ;eni7 :n min7e un nume/ N ,7 m ;a cos7aM N Hece mii de 9ranci/ N 's7e cam scum5/ N !eloc/ A 9os7 =udec7or, es7e un om res5ec7a7/ N !ar :n ce 7e 5ri;e>7eM Eai s s7a8ilim/ 142

N !u5 cum am s5us, sun7 re6ona8il >i deci6ia 7re8uie s o lua3i dumnea;oas7r/ Am ;or8i7 de cinci ci9re, s 5ornim de aici/ ,inci ci9re, :nce5nd cu cinci/ ,inci6eci de mii de 9ranci/ N 's7e scandalos/ N Nu mai scandalos dec7 ceea ce 5ro8a8il a3i 9cu7 dumnea;oas7r, monsieur .ourne/ N Cne fic*e confidentielle, 6ise $arie, care >edea :n 9o7oliu, ln 9ereas7ra :n care 87ea soarele de du5<amia6/ !eci s7a e mecanismul 5e care l<au 9olosi7/ N Po7 s 7e im5resione6 1 >7iu de unde 5ro;ine/ Sason :>i 7urn un 5ahar din s7icla de 5e 8irou >i >i<l lu cu el ln 5a7J se a>e6, cu 9a3a la $arie/ N Vrei s<3i s5unM N Nu e ne;oie, rs5unse ea, 5ri;ind a9ar 5e 9ereas7r, cu un aer 5reocu5a7/ B7iu e4ac7 de unde 5ro;ine >i ce :nseamn/ Numai c e un >oc 5en7ru mine, a77a 7o7/ N !e ceM ,redeam c 7e a>7e57ai la ce;a de aces7 en/ N "a re6ul7a7e, da/ !ar nu >i la mecanism/ # fic*e es7e o 9orm arhaic de su8minare a le i7imi73ii, limi7a7 a5roa5e :n :n7re ime la 8ncile 5ar7iculare din 'uro5a con7inen7al/ An America, ,anada >i An lia 9olosirea ei es7e in7er6is 5rin le e/ .ourne :>i amin7i cu;in7ele lui dOAmacour7J le re5e7/ N F'a eman de la ni>7e or anisme 9oar7e 5u7erniceG, a>a mi<a s5us/ N A;ea dre57a7e/ $arie se :n7oarse s5re el/ Nu<3i dai seamaM B7iam c de con7ul 7u es7e le a7 un mi=loc de semnali6are/ Presu5uneam c cine;a a 9os7 mi7ui7 5en7ru a 7ransmi7e in9orma3ii/ Nu e ce;a neo8i>nui7J 8ancherii nu sun7 u>i de 8iseric/ !ar as7a e al7ce;a/ ,on7ul din Hurich a 9os7 deschis, de la 8un :nce5u7, a;nd o fic*e ca 5ar7e a modulului lui de 9unc3ionare/ Pro8a8il chiar cu >7irea 7a/ N Treads7one Ba57e6eci >i *nu, 6ise Sason/ N !a/ Pro5rie7arii 8ncii nu 5u7eau s ac3ione6e dec7 :n :n3ele ere cu Treads7one/ Bi 3innd con7 de 5osi8ili73ile 7ale de acces la in9orma3iile le a7e de con7, es7e 9oar7e 5ro8a8il ca 7u s 9i >7iu7 aces7 lucru/ N !ar cine;a a 9os7 mi7ui7/ Roeni / 'l a :nlocui7 un numr de 7ele9on cu al7ul/ N Te asi ur c a 9os7 8ine 5l7i7/ +isc 6ece ani de 5u>crie :n 'l;e3ia/ N HeceM ' cam dur/ N A>a sun7 le ile el;e3iene/ Pro8a8il c i s<a 5l7i7 o mic a;ere/ N ,arlos, s5use .ourne/ ,arlosL !e ceM ,e :nsemn eu 5en7ru elM $ 7o7 :n7re8/ Ami re5e7 la nes9r>i7 aces7 nume/ Bi nu<mi s5une nimic, a8solu7 nimic/ !oarL Nu >7iu/ Nimic/ N !ar ce;a e, nu<i a>aM $arie se a5lec s5re el/ ,e es7e, SasonM "a ce 7e nde>7iM N $ ndescL Nu >7iu/ 143

N A7unci sim3i ce;a/ ,e anumeM N Nu >7iu/ Poa7e 7eamL 2urie, ner;i/ Nu >7iu/ N ,oncen7rea6<7eK N "a nai8a, cre6i c n<o 9acMK ,re6i c n<am 9cu7<oM .ourne se o5ri, nemul3umi7 de 5ro5ria<i i68ucnire/ N Ami 5are ru/ N - nu<3i 5ar/ Nicioda7/ As7ea sun7 indiciile, 9irele clu6i7oare 5e care 7re8uie s le cau3i, s le cu7m noi/ Prie7enul 7u, medicul din Por7 Noir, a a;u7 dre57a7e: :3i ;in :n min7e lucruri declan>a7e de al7e lucruri/ ,um s5uneai chiar 7u: un 5lic de chi8ri7uri, un chi5, sau 9a3ada unui res7auran7/ Am ;6u7 :n7m5lndu<se seara/ Acum e ;or8a de un nume, un nume 5e care l<ai ocoli7 a5roa5e o s57mn, c7 mi<ai 5o;es7i7 7o7 ce 3i se :n7m5lase :n ul7imele cinci luni, 5n :n cele mai mici amnun7e/ Nu ai 5omeni7 deloc de ,arlos/ Ar 9i 7re8ui7 s<o 9aci, dar n<ai 9cu7<o/ Nu<3i dai seamaM Aces7 nume :3i s5une ce;a/ !e>7ea57 :n 7ine ni>7e lucruri care ;or s ias la lumin/ Sason lu o :n hi3i7ur din 5ahar/ N !ra ul meu, 5e 8oule;ard -ain7<(ermain e4is7 o li8rrie ;es7i7, al crei 5ro5rie7ar es7e 5asiona7 de re;is7e/ *n e7a= :n7re es7e ocu5a7 cu numere ;echi din di;erse re;is7e, cu miile/ Ti5ul 9ace chiar o ca7alo are 5e su8iec7e >i le inde4ea6 ca un 8i8lio7ecar/ A> ;rea s a9lu dac aces7 ,arlos 9i urea6 cum;a :n indice/ Nu ;rei s ;eri9ici 7uM .ourne sim3i o durere ascu3i7 :n 5ie57/ Nu a;ea nici o le 7ur cu rnile luiJ era 7eam/ 'a ;6use >i 5ru a :n3ele eJ el o sim3i, 9r s<o 5oa7 :n3ele e/ N "a -or8ona au o colec3ie de numere ;echi din 6iare, s5use el, ridicndu<>i 5ri;irea s5re ea/ *nul din7re ele m<a 9cu7 s 7rec 5rin chinurile iadului, 5en7ru o ;reme/ Pn m<am ndi7 mai 8ine/ N A>a ai desco5eri7 o minciun/ As7a con7ea6/ N !ar acum nu cu7m o minciun, nu<i a>aM N Nu, cu7m ade;rul/ Nu<3i 9ie 7eam de el, dra ul meu/ $ie nu<mi es7e/ Sason se ridic :n 5icioare/ N .un/ *rm7oare e7a5 e -ain7<(ermain/ !ar 5n una<al7a, sun<l 5e 7i5ul de la am8asad/ .ourne 8 mna :n 8u6unar >i scoase >er;e3elul de hr7ie 5e care scrisese numrul de 7ele9onJ adu ase >i numrul de :nre is7rare al ma>inii care 5lecase :n mare ;i7e6 din rue $adeleine/ N Ai aici numrul 5e care mi l<a da7 dOAmacour7, 5recum >i numrul ma>inii/ Ve6i ce 5oa7e s 9ac el/ N An re ul/ $arie lu >er;e3elul >i se duse la 7ele9on/ "n el se a9la o mic a endJ ddu 5a inile/ N "<am si7/ Al cheam !ennis ,or8elier/ Pe7er a s5us c o s<l sune a6i 5n :n 5rn6, ora Parisului/ Bi c 5o7 s con7e6 5e elJ c es7e un 7i5 8ine in9orma7, ca 144

orice a7a>a7 de am8asad/ N Pe7er :l cunoa>7e, nu<i a>aM Nu<i doar un nume lua7 din7r<o lis7/ N Au 9os7 cole i la *ni;ersi7a7ea din Toron7o/ Po7 s<l sun de aiciM N .ine:n3eles/ !ar nu<i s5une unde e>7i/ $arie ridic rece57orul/ N # s<i s5un acela>i lucru 5e care i l<am s5us lui Pe7er/ , m mu7 de la un ho7el la al7ul, dar :nc nu >7iu la care/ #83inu un 9ir >i 9orm numrul Am8asadei ,anadei, din a;enue $on7ai ne/ Pes7e cincis5re6ece secunde ;or8ea cu a7a>a7ul !ennis ,or8elier/ $arie 7recu a5roa5e imedia7 la su8iec7/ N Presu5un c Pe7er 3i<a s5us c s<ar 5u7ea s am ne;oie de a=u7orL N $ai mul7 de a77, rs5unse ,or8elier, mi<a e45lica7 c ai 9os7 la Hurich/ N< a> 5u7ea 6ice c am 5rice5u7 7o7 ce mi<a s5us, dar :n linii mari am :n3eles/ -e 5are c :n 6iua de a6i se 7ra 7o7 9elul de s9ori :n lumea marilor 9inan3e/ N $ai mul7 ca de o8icei/ Pro8lema mea es7e c nimeni nu ;rea s s5un cine 5e cine mani5ulea6/ N ,um 5o7 s 7e a=u7M N Am numrul unei ma>ini >i un numr de 7ele9on, amndou de aici din Paris/ Tele9onul nu 9i urea6 :n car7e, risc s m 5un :n7r<o si7ua3ie ne5lcu7 dac sun/ N !<mi<le/ $arie i le dic7/ N &+ mari usQue admare', 6ise ,or8elier, reci7nd mo77o<ul na3ional al 3rii lor/ A;em c3i;a 5rie7eni 9oar7e 8ine 5lasa3i/ !e o8icei 9acem schim8 de in9orma3ii :n domeniul narco7icelor/ ,e<ar 9i s lum mine 5rn6ul :m5reunM # s<3i aduc ce a9lu/ N A> ;rea, dar mine nu 5o7/ Ami 5e7rec 6iua cu o ;eche 5rie7en/ Poa7e al7 da7/ N Pe7er 6icea c a> 9i un im8ecil dac n<a> insis7a, c e>7i o 9emeie nemai5omeni7/ N ' un scum5 >i 7u la 9el/ Te sun mine du5<amia6/ N .ine/ $ a5uc de 7rea8/ N Pe mine >i, :nc o da7, mul3umesc/ $arie :nchise 7ele9onul >i se ui7 la ceas/ N Pes7e 7rei ore 7re8uie s<l sun 5e Pe7er/ -<mi aduci amin7e, nu cum;a s ui7/ N ,hiar cre6i c 5oa7e s a9le ce;a a77 de re5edeM N Gl da/ Asear a :nce5u7 5rin a 7ele9ona la Qashin 7on/ ,um mi<a s5us acum ,or8elier, 7o3i 9acem schim8 de in9orma3ii/ *n nume de la noi, 5en7ru unul de la ;oi/ N -un oarecum a 7rdare/ N !im5o7ri;/ Noi ne ocu5m de 8ani, nu de rache7e/ .ani care circul :n mod ile al, ocolind le i care ser;esc in7eresele noas7re, ale 7u7uror/ !ac nu ;rem ca >eicii ara8i s a=un s 9ie 5ro5rie7arii lui (rumman Aircra97/ +tunci chiar c ar 9i ;or8a de rache7eL du5 ce au 5rsi7 ram5a de lansare/ 145

N Ami re7ra o8iec3ia/ N Primul lucru mine diminea3 es7e s mer em la omul lui dOAmacour7/ (nde>7e<7e c3i 8ani ;rei s sco3i/ N Pe 7o3i/ N To3iM N '4ac7/ !ac ai 9i :n locul direc7orilor de la Treads7one, ce ai 9ace a9lnd c din7r<un con7 al cor5ora3iei li5sesc >ase milioane de 9ranciM N Price5/ N !OAmacour7 a 5ro5us o serie de cecuri la 5ur77or/ N A>a a s5us elM ,ecuriM N !a/ ' ce;a :n nere ulM N Te cred >i eu/ Numerele acelor cecuri ar 5u7ea 9i :nre is7ra7e >i 7ransmise 8ncilor de 5es7e 7o7/ Tre8uie s 7e duci la o 8anc 5en7ru a le :ncasa/ Bi 5l3ile ar 9i o5ri7e/ N An 9elul s7a el ar a;ea numai de c>7i a7/ Ar lua 8ani de la am8ele 5r3i/ ,e 5u7em 9aceM N - acce57m =um7a7e din ce 3i<a s5us el 1 5ar7ea cu la 5ur77or/ !ar nu cecuri/ #8li a3iuni/ #8li a3iuni la 5ur77or, de di;erse ;alori/ -un7 mai u>or de schim8a7/ N ,u as7a 3i<ai c>7i a7 cina, s5use Sason, a5lecndu<se s<o mn ie 5e 9a3/ N Ancerc s<mi c>7i hrana, sir, rs5unse ea :n lum, 3inndu<i mna li5i7 de 9a3a ei/ An7i cinm, 5e urm :l sun 5e Pe7erL >i a5oi ;i6i7m o li8rrie de 5e -ain7<(ermain/ N # li8rrie de 5e -ain7<(ermain, re5e7 .ourne, sim3ind din nou acea durere :n 5ie57/ Ce era/ De ce i era at8t de team/ Ie>ind din res7auran7ul de 5e 8oule;ard +as5ail se :ndre57ar 5e =os s5re o9iciul 5o>7al din rue Vau irard/ !e =ur<:m5re=urul slii, la 5ere7e, erau ca8ine de s7icl, iar :n cen7ru se a9la un imens 5u5i7ru circular, unde 9unc3ionarii luau comen6ile >i le indicau ca8ina celor care ;oiau s dea 7ele9on/ N "iniile nu<s deloc a lomera7e, madame, :i s5use 9unc3ionarul $ariei/ ,red c ;e3i o83ine le 7ura :n c7e;a minu7e/ ,a8ina dois5re6ece, ; ro / N $ul3umesc/ !ois5re6eceM N !a, madame. Acolo/ Andre57ndu<se s5re ca8ina ce le 9usese indica7, .ourne o lu 5e $arie de 8ra3/ N B7iu de ce lumea 5re9er s 7ele9one6e de aici/ #83ii le 7ura de o su7 de ori mai re5ede dec7 de la un ho7el/ N As7a e doar unul din mo7i;e/ A8ia a=unseser la ca8in >i 7ocmai :>i a5rinseser c7e o 3i ar, cnd au6ir dinun7ru dou 3ri7uri scur7e/ $arie deschise u>a >i in7r, sco3ndu<>i din ean7 146

a enda >i un creion/ +idic rece57orul/ Pes7e >ai6eci de secunde, .ourne o ;6u cu uimire c rmne cu 5ri;irea a3in7i7 5e 5ere7e, 9cndu<se al8 ca ;arul la 9a3/ Ance5use s s7ri e >i :>i sc5 5o>e7a, al crei con3inu7 se :m5r>7ie 5e 5odeaJ a enda rmase a 3a7 de 5olicioara de su8 7ele9on, iar creionul se 9rnse :n s7rnsoarea de e7elor ei/ Sason se re5e6i :nun7ruJ $arie era 5e 5unc7ul de a se 5r8u>i/ N "isa, la 7ele9on $arie -7/ SacUues, de la Paris/ Pe7er :mi a>7ea57 7ele9onul/ N $arieM #, !umne6euleL Vocea secre7arei se 5ierdu, :nlocui7 de al7e lasuri din 9undal/ (lasuri a i7a7e, :n8u>i7e de o mn 5us 5e micro9on/ A5oi se au6i un 9o>ne7 de mi>care, ca >i cum 7ele9onul ar 9i 9os7 lua7 de al7cine;a/ N $arie, aici e Alan, s5use 5rimul ad=unc7 al direc7orului sec3iei/ -un7em cu 7o3ii :n 8iroul lui Pe7er/ N ,e s<a :n7m5la7, AlanM N<am 5rea mul7 7im5J ;rei s mi<l dai la 7ele9on, 7e ro M *rm o cli5 de 7cere/ N A> ;rea s 3i<o s5un al79el, s<3i 9ie mai u>or, dar nu >7iu cum/ Pe7er es7e mor7, $arie/ N ,e eM N Acum c7e;a minu7e ne<au suna7 de la 5oli3ie/ *rmea6 s soseasc/ N !e la 5oli3ieM ,e s<a :n7m5la7M !umne6eule, e mort/ ,e s<a nt8mplat/ N Ancercm s a9lm/ Ai s7udiem re is7rul, ce 7ele9oane a da7 >i a 5rimi7, dar nu 7re8uie s ne a7in em de nimic de 5e 8iroul lui/ N .iroul luiLM N No7e, memorii, ches7ii de soiul s7a/ N AlanK -5une<mi, ce s<a :n7m5la7M N Tocmai as7a eL nu >7im/ Nu ne<a s5us la nici unul ce 9ace/ To7 ce >7im es7e c a6i diminea3 a 5rimi7 dou 7ele9oane din -*A 1 unul de la Qashin 7on, cellal7 de la New York/ Pe la 5rn6 i<a s5us "isei c se duce la aero5or7 s :n7m5ine 5e cine;a care ;ine :ncoace/ Nu a s5us 5e cine/ Poli3ia l<a si7 acum o or :n unul din 7unelurile 9olosi7e 5en7ru 7rans5or7ul mr9urilor/ ,e;a ori8ilJ a 9os7 :m5u>ca7/ An 7L $arieM $arie/ .7rnul cu ochii :n9unda3i :n or8i7e >i cu 3e5i de 8ar8 crun7 5e o8ra6 in7r >chio57nd :n ca8ina con9esionalului, cli5ind de mai mul7e ori din ochi, :ncercnd s dis7in 5rin 5erdelu3a o5ac 9i ura um8ri7 de lu / N An elus !omini, s5use el/ N An elus !omini, 9iu al lui !umne6eu, >o57i silue7a cu lu / Hilele 7ale sun7 7ihni7eM N -e a5ro5ie de s9r>i7, dar sun7 a=u7a7 s<mi 9ie 7ihni7e/ N .unL !e la HurichM 147

N "<au si7 5e 7i5ul de la (uisan ?uai/ A 9os7 rni7J i<au da7 de urm cu a=u7orul unui medic cunoscu7 de cei de la -erbrec*er5elt/ !u5 un in7ero a7oriu dur, a recunoscu7 c a ;ru7 s<o ;iole6e 5e 9emeie/ ,ain s<a :n7ors du5 eaJ ,ain a 9os7 cel care l<a :m5u>ca7/ N !eci :n7re 9emeie >i ,ain a e4is7a7 un aran=amen7/ N Ti5ul de la (uisan ?uai nu e de 5rerea as7a/ 'l a 9os7 unul din cei doi care au lua7<o de 5e "owens7rasse/ N ' un 5ros7/ 'l l<a ucis 5e 5a6nicM N +ecunoa>7e c da, dar 6ice c n<a a;u7 de ales, al79el nu 5u7ea s sca5e/ N Poa7e c s7a a 9os7 cel mai in7eli en7 lucru 5e care l<a 9cu7, :>i mai are 5is7olulM N 's7e la oamenii 7i/ N .un/ 's7e la 5oli3ia din Hurich un 5re9ec7 la care 7re8uie s a=un acel 5is7ol/ ,ain es7e insesi6a8il, dar 9emeia cu mul7 mai 5u3in/ Are 5rie7eni la #77awa >i ;a 3ine le 7ura cu ei/ !ac o 5rindem 5e ea, dm de urma lui/ %i<ai 5re 7i7 creionulM N !a, ,arlos/

148

(A)ITOLUL 13
.ourne o lu :n 8ra3e :n ca8ina s7rm7 de s7icl >i o a>e6 cu 8lnde3e 5e 8anche7a de la 5ere7e/ $arie 7remura, res5ira sacada7, a;ea 5ri;irea r7ci7/ An s9r>i7, ochii i se 9i4ar asu5ra lui/ N "<au ucis/ "<au ucis, !umne6eule, ce am 9cu7M Pe7erK N Nu 7u ai 9cu7<oK !ac a 9cu7<o cine;a, acela sun7 eu/ Nu 7u/ .a <3i as7a :n ca5/ N Sason, sun7 s5eria7/ 'l era la o =um7a7e de lume dis7an3L >i l<au ucisK N Treads7oneM N ,ine al7cine;aM Au 9os7 dou 7ele9oane, de la Qashin 7on >iL New York/ -<a dus la aero5or7 s :n7m5ine 5e cine;a >i a 9os7 ucis/ N An ce modM N #, Iisuse Eris7oaseL #chii $ariei se um5lur de lacrimi/ A 9os7 :m5u>ca7/ An 7, s5use ea :n >oa57/ .ourne sim3i 8rusc o durere surdJ n<o 5u7ea locali6a, dar era acolo 7indu<i res5ira3ia/ N ,arlos, 6ise el, 9r s >7ie de ce a ros7i7 aces7 nume/ N ,eM $arie se ui7a la el cu ochii mari/ ,e ai s5usM N ,arlos, re5e7 el :nce7/ *n lon3 :n 7/ ,arlos/ N ,e :ncerci s s5uiM N Nu >7iu/ # lu de 8ra3/ Eai s 5lecm de aici/ Te sim3i 8ine/ Po3i s mer iM 'a ddu din ca5, :nchi6nd o cli5 ochii, res5irnd adnc/ N !a/ N Ne o5rim unde;a s 8em un 5aharJ a;em amndoi ne;oie/ Pe urm mer em s cu7m/ N ,e s cu7mM N # li8rrie 5e -ain7<(ermain/ An indice, la F,arlosG 9i urau 7rei numere ;echi ale unor re;is7e/ *n numr ;echi de 7rei ani din edi3ia in7erna3ionala a lui Iotomac @uarterlL >i dou edi3ii 5ari6iene din Le 7lobe/ Nu au s7a7 s ci7easc ar7icolele la li8rrie/ Au cum5ra7 7oa7e 7rei re;is7ele >i au lua7 un 7a4i 5n la ho7elul lor din $on75arnasse/ Acolo s< au a5uca7 s ci7easc, $arie >e6nd 5e 5a7, Sason :n 9o7oliul de ln 9ereas7r/ Trecur c7e;a minu7e, >i $arie sri :n sus/ N Aici e, s5use ea, 5e chi5 >i :n las sim3indu<i<se 9rica/ N ,i7e>7e/ N F-e s5une c aces7 ,arlos >iZsau mica lui 8and de solda3i a5lic o 9orm deose8i7 de 8ru7al de 5ede5sire/ 's7e ;or8a de moar7e 5rin :m5u>care :n 7, care deseori las ;ic7ima s moar de dureri cum5li7e/ 'a es7e re6er;a7 celor care 149

:ncalc codul 7cerii sau loiali7a7ea 5e care o 5re7inde asasinulLG $arie se o5ri, inca5a8il s ci7easc mai de5ar7e/ -e ls 5e s5a7e >i :nchise ochii/ N 'l n<a ;ru7 s le s5un >i din cau6a as7a a 9os7 ucis/ #, Dumnezeule N N<a;ea cum s le s5un ce;a ce nu >7ia, 6ise .ourne/ N !ar tu >7iaiK $arie se ridic iar>i, cu ochii lar deschi>i/ B7iai des5re :m5u>carea :n 7K Ai spus-o. N Am s5us<o/ B7iam/ As7a e 7o7 ce 5o7 s<3i 6ic/ N !e undeM N A> ;rea s<3i 5o7 rs5unde/ !ar nu 5o7/ N Ami dai s 8eau ce;aM N -i ur/ Sason se ridic >i se duse la 8irou/ Turn c7e 5u3in whiskP :n dou 5ahare >i se :n7oarse c7re $arie/ N Vrei s cer ni>7e hea3M ' de ser;iciu Eer;e/ Nu durea6 mul7/ N Nu/ #ricum ar dura 5rea mul7/ Trn7i re;is7a 5e 5a7 >i se :n7oarse c7re el 1 :m5o7ri;a lui 5oa7e/ N -im7 c :nne8unescK N .un ;eni7 al7uri de mine/ N Vreau s 7e cred/ Te cred/ !arL N Nu 5o3i 9i si ur, com5le7 .ourne/ A>a cum nici eu nu 5o7 s 9iu/ Ai aduse 5aharul/ ,e<ai ;rea s s5unM ,e 5o7 s s5unM -un7 5oa7e unul din solda3ii lui ,arlosM Am :nclca7 codul 7cerii >i al loiali73iiM #are din cau6a as7a cuno>7eam me7oda de e4ecu3ieM N Ance7ea6K N As7a :mi 7o7 s5un >i mie :nsumi/ FAnce7ea6KG Nu mai ndiJ :ncearc s<3i amin7e>7i, dar la un momen7 da7 s >7ii s 5ui 9rn/ Nu mer e 5rea de5ar7e, 5rea adnc/ # minciun 5oa7e 9i da7 :n ;ilea , dar nu 9aci al7ce;a dec7 s se>7i al7e 6ece :n7re8ri le a7e de acea minciun/ Poa7e c es7e ca >i cum 7e<ai 7re6i din7r<o 8e3ie 5relun i7, cnd nu mai >7ii cu cine 7e<ai 87u7 sau cu cine 7e<ai culca7, oriL 9ir<ar s 9ieL 5e cine ai ucis/ N NuL ros7i $arie cu o s9or3are/ Tu e>7i 7u/ :u m 9ace s nu mai cred as7a/ N Nici nu ;reau/ Nici eu nu ;reau s :nce7e6 s cred :n as7a/ Sason se duse :na5oi la 9o7oliu >i se a>e6, cu 9a3a la 9ereas7r/ N Ai si7L o me7od de e4ecu3ie/ 'u am si7 al7ce;a/ ,e;a ce >7iam, 7o7 a>a cum >7iam de Eoward "eland/ Nici mcar n<a 9os7 ne;oie s ci7esc/ N ,e s ci7e>7iM .ourne se a5lec >i lu de =os numrul de cu 7rei ani :n urm din Po7omac @uarterlL/ +e;is7a era deschis la o 5a in 5e care se a9la schi3a7 5or7re7ul unui 8r8a7 cu 8ar8, :n linii mari, neconcluden7e, ca >i cum ar 9i 9os7 9cu7 du5 o descriere a5ro4ima7i;/ I<l :n7inse/ N ,i7e>7e/ Ance5e din s7n a sus, su8 7i7lul F$i7 sau mons7ruG/ Pe urm ;reau 150

s =ucm un =oc/ N *n =ocM N !a/ 'u am ci7i7 doar 5rimele dou 5ara ra9eJ 7re8uie s m cre6i 5e cu;n7/ N .ine/ $arie :l 5ri;ea a7en7, nedumeri7/ -e a5uc s ci7easc/ $IT -A* $#N-T+* !e 5es7e un deceniu, numele de F,arlosG es7e ros7i7 :n >oa57 :n di9eri7e ora>e 5recum Paris, Teheran, .eiru7, "ondra, ,airo >i Ams7erdam/ -e s5une c el ar 9i 7eroris7ul a8solu7, :n sensul c :l in7eresea6 doar uciderea >i asasina7ul :n sine, 9r nici un 9el de mo7i;a3ie ideolo ic/ '4is7 7o7u>i do;e6i concre7e c a dus la :nde5linire unele e4ecu3ii de 5e urma crora au 5ro9i7a7 ru5ri radicale e47remis7e cum ar 9i 9os7 #'P >i .aader<$einho9, crora le<a ser;i7 de 5ro9esor, dar le<a >i lua7 8ani/ !e 9a57, un 5or7re7 mai clar al lui F,arlosG :nce5e s se con7ure6e da7ori7 ra;i7a3iei lui s5oradice c7re as79el de or ani6a3ii >i da7ori7 con9lic7elor din snul aces7ora/ '4is7 in9orma7ori care, de5>indu<>i sn eroasa su5rare 5e lume, sun7 dis5u>i s ;or8easc/ !e>i is5r;ile lui e;oc ima ini ale unei lumi 5line de ;iolen3 >i cons5ira3ii, de e45lo6i;i 5u7ernici >i de in7ri i >i mai 5u7ernice, de ma>ini ra5ide >i 9emei ho7r7e, 9a57ele 5ar s indice o in9luen3 e al a 7eoriilor economis7ului Adam -mi7h c7 >i a crea7orului lui Sames .ond, Ian 2lemi / F,arlosG es7e as79el redus la 5ro5or3ii umane >i din aceas7 mic>orare iese la i;eal un om cu ade;ra7 :ns5imn77or/ $i7ul sado<roman7ic se 7rans9orm :n7r<un mons7ru s7rluci7or, sclda7 :n sn e, care ne ocia6 asasina7e cu 5rice5erea unui analis7 de 5ia3, care cunoa>7e 9oar7e 8ine salariile, cos7urile, dis7ri8u3ia >i di;i6iunea muncii :n lumea in7erlo5/ 's7e o 7rea8 com5lica7 >i F,arlosG :i cunoa>7e 5er9ec7 ;aloarea :n dolari/ Por7re7ul :nce5e cu un nume 5re6um7i;, :n7r<un 9el 7o7 a77 de o8i>nui7 ca >i 5ro9esiunea 5ro9esorului su: Ilici +amire6 -anche6/ -e s5une c ar 9i ;ene6uelean, 9iul unui a;oca7 mar4is7, de;o7a7 cu 9ana7ism cau6ei, dar nu 9oar7e s7rluci7 :n meserie CIlici es7e oma iul 7a7lui la adresa lui Vladimir Ilici "enin >i a>a s<ar 5u7ea e45lica :n 5ar7e im5licarea lui F,arlosG :n 7erorismul e47remis7D, care l<a 7rimis 5e 8ia7 :n +usia s<>i 9ac s7udiile, :n7re care >i un s7a iu de 5re 7ire 5en7ru s5iona=, :n cen7rul de la No; orod/ Aici 5or7re7ul se es7om5ea6 5en7ru scur7 7im5, 8a6ndu<se mai mul7 5e 6;onuri >i s5ecula3ii/ ,on9orm aces7ora, unul din7re comi7e7ele Rremlinului, care urmre>7e cu re ulari7a7e ac7i;i7a7ea s7uden3ilor s7rini, :n sco5ul unei ;ii7oare in9il7rri >i<ar 9i da7 seama ce 6ace :n Ilici +amire6 >i n<ar 9i ;ru7 s mai ai8 de<a 9ace cu el/ 'ra un 5aranoic care considera c 7o7ul se 5oa7e re6ol;a cu un lon3 8ine 5lasa7 sau cu o 8om8/ ,omi7e7ul ar 9i recomanda7 ca 7nrul s 9ie 7rimis :na5oi la ,aracas, so;ie7icii disociindu<se de orice 9el de le 7uri cu 9amilia lui/ +es5ins as79el de $osco;a >i 151

5ro9und o5us socie73ii occiden7ale, -anche6 s<a a5uca7 s<>i 9ureasc 5ro5ria sa lume, una :n care el era liderul su5rem/ Nici c e4is7a o modali7a7e mai 8un 5en7ru a de;eni asasinul a5oli7ic ale crui ser;icii 5u7eau 9i con7rac7a7e de c7re ama cea mai lar de clien3i, 9ie ei 5oli7ici sau 9iloso9i/ Por7re7ul se lim5e6e>7e din nou/ ,unoscnd la 5er9ec3ie numeroase lim8i 1 s5aniola lui ma7ern, rusa, 9rance6a >i en le6a 1 9olosind ca 5unc7 de 5lecare cele :n;3a7e la ru>i, -anche6 s<a a5uca7 s<>i 5er9ec3ione6e 7ehnica/ '45ul6area lui de la $osco;a a 9os7 urma7 de luni de s7udiu in7ens, unii 6ic c su8 :ndrumarea cu8ane6ilor, :ndeose8i a lui ,he (ue;ara/ A de;eni7 un maes7ru :n >7iin3a >i mnuirea a 7o7 soiul de arme >i e45lo6i;iJ nu e4is7a arm de 9oc 5e care s n<o 5oa7 demon7a >i reasam8la cu ochii le a3i, nici un e45lo6i; 5e care s nu<l recunoasc du5 miros >i 5i5i7 >i 5e care s nu >7ie s<l de7one6e :n7r<o mul3ime de ;arian7e/ Acum era a7aJ >i<a ales Parisul ca 8a6 de o5era3iuni >i ;es7ea s<a rs5ndi7: e4is7a un indi;id dis5oni8il, :n s7are s ucid acolo unde al3ii n<a;eau cura=ul s<o 9ac/ !in nou, 5or7re7ul se es7om5ea6/ ,e ;rs7 are e4ac7 F,arlosGM ,7e 3in7e :i 5o7 9i a7ri8ui7e >i c7e sun7 un mi7 1 9iindc le<a au7o:nsu>i7, sau din al7e 5riciniM ,ores5onden3i de 5res din ,aracas nu au reu>i7 s dea nicieri :n 3ar de ;reun cer7i9ica7 de na>7ere eli8era7 5e numele de Ilici +amire6 -anche6/ Pe de al7 5ar7e, :n Vene6uela e4is7 mii >i mii de -anche6, su7e din ei a;nd ane4a7 un +amire6J dar nici unul cu Ilici :n 9a3/ A 9os7 oare adu a7 mai 7r6iu, sau omisiunea lui es7e :nc o do;ad a 7emeiniciei cu care lucrea6 F,arlosGM #5inia eneral es7e c asasinul ar a;ea :n7re 7rei6eci >i cinci >i 5a7ru6eci de ani/ !e 9a57, nimeni nu >7ie/ *N (#+(AN ANV'+HIT !IN !A""A-M *n 9a57 nedis5u7a7 es7e :ns c 5ro9i7urile de 5e urma 5rimelor asasina7e i<au 5ermis uci a>ului s<>i cree6e un sis7em de or ani6are ce ar 5u7ea 9i in;idia7 >i de un s5ecialis7 :n ma7erie de la (eneral $o7ors/ 's7e un model de e9icien3 ca5i7alis7, :n care loiali7a7ea >i ser;iciile sun7 o83inu7e 5rin do6e e ale de 7eam >i de recom5ens/ ,onsecin3ele li5sei de loiali7a7e se 9ac sim3i7e de :nda7 1 moar7ea 1 dar la 9el se :n7m5l >i cu 8ene9iciile aduse de ser;icii 1 5remii eneroase >i sume imense la dis5o6i3ie, 5en7ru chel7uieli/ #r ani6a3ia 5are s 9i selec3iona7 cu mare ri= cadre su5erioare de 5es7e 7o7/ Bi aces7 6;on deloc ne:n7emeia7 duce la o :n7re8are e;iden7: !e unde au ;eni7 ini3ial 5ro9i7urileM ,are au 9os7 5rimele asasina7eM ,el 5e seama cruia se 9ac cel mai adesea s5ecula3ii a a;u7 loc cu 7reis5re6ece ani :n urm, la !allas/ #ri de c7e ori ar 9i 9os7 de687u7 moar7ea lui Sohn 2/ RennedP, nimeni nu a reu>i7 ;reoda7 s dea o e45lica3ie sa7is9c7oare norule3ului de 9um ce s<a :nl3a7 de 5e un or an aco5eri7 cu iar8, si7ua7 la ;reo 7rei su7e de me7ri de de9ilarea cor7e iului 5re6iden3ial/ 2umul a 9os7 9o7o ra9ia7J radiourile a doi 5oli3i>7i 5e mo7ocicle7e au :nre is7ra7 6 omo7CeD/ Nu s<au si7 :ns nici 7u8uri 152

de car7u>e, nici urme de 5a>i/ !e 9a57, la momen7ul res5ec7i;, sin ura in9orma3ie des5re or anul :n;er6i7 a 9os7 considera7 a77 de neconcluden7 :nc7 a 9os7 :nmormn7a7 :n cursul anche7ei 2.I<!allas >i n<a 9os7 inclus :n +a5or7ul ,omisiei Qarren/ 'a a 9os7 9urni6a7 de un s5ec7a7or, R/$/ Qri h7, din Nor7h !allas, care, in7ero a7, a 9cu7 urm7oarea declara3ie: F"a nai8a, sin urul indi;id a9la7 acolo :n a5ro5iere a 9os7 .urla5 .illP >i el se sea la ;reo dou su7e de me7ri dis7an3/G F.illPG la care se re9erea era un 87rn ;a a8ond din !allas, care 5u7ea 9i deseori ;6u7 cer>ind 5rin 6onele 7uris7ice/ Porecla de F.urla5G i se 7r ea de la 9a57ul c o8i>nuia s<>i :n9>oare 5an7o9ii :n 5n6 de sac, 5en7ru a s7rni com57imire/ !in c7e ne<au comunica7 cores5onden3ii no>7ri, declara3ia lui Qri h7 n<a 9os7 nicioda7 da7 5u8lici73ii/ Bi 7o7u>i, cu >ase s57mni :n urm, un 7eroris7 li8ane6 ca57ura7 a claca7 la in7ero a7oriu la Tel A;i;/ ,ernd s 9ie cru3a7 de e4ecu3ie, el a sus3inu7 c 5osed in9orma3ii e47raordinare des5re asasinul F,arlosG/ -er;iciile de in9orma3ii israeliene au 7ransmis ra5or7ul la Qashin 7on/ ,ores5onden3ii no>7ri de la ,a5i7oliu au o83inu7 e47rase/ !eclara3ie: F,arlos s<a a9la7 la !allas :n noiem8rie 19VT/ 'l s<a da7 dre57 cu8ane6 >i l<a 5ro rama7 5e #swald/ 'l a 9os7 re6er;a/ A 9os7 o5era3ia luiG/ An7re8are: F,e do;ad aiMG !eclara3ie: F"<am au6i7 chiar 5e el s5unnd as7a/ -e a9la 5e o mo;il aco5eri7 de iar8, ascuns du5 o ie>i7ur/ "a 5u>c a;ea a7a>a7 o 5las de srm 5en7ru 5rins 7u8urile de car7u>/G An7re8are: FNu s<a ra5or7a7 nicioda7 aces7 lucruJ cum de n<a 9os7 ;6u7MG !eclara3ie: FPoa7e c a 9os7, dar nimeni nu >i<ar 9i da7 seama/ 'ra :m8rca7 ca un 87rn, cu un 5ardesiu 6dren3ui7 >i a;ea 5an7o9ii :n9>ura3i :n 5n6 de sac, 5en7ru a nu lsa urme/G In9orma3iile de la un 7eroris7 nu cons7i7uie, desi ur, o do;ad, dar nici n<ar 7re8ui :n7o7deauna 7recu7e cu ;ederea/ $ai ales cnd ele se re9er la un su5erasasin, cunoscu7 ca 9iind maes7ru :n ar7a disimulrii >i cnd ele con9irm :n7r<un mod a77 de uimi7or o declara3ie le a7 de un momen7 de cri6 na3ional, declara3ie necunoscu7, ne5u8lica7, nicioda7 in;es7i a7/ # as79el de in9orma3ie 7re8uie s 9ie lua7 :n serios/ "a 9el ca mul3i al3i asocia3i 1 chiar 5e de de5ar7e 1 e;enimen7elor din !allas, F.urla5 .iliPG a 9os7 si7 mor7, c7e;a 6ile mai 7r6iu, din cau6a unei do6e 5rea mari de dro uri/ 'ra cunoscu7 ca 9iind un mo>nea ;e>nic 8ea7 de ;in ie97inJ nimeni nu >7ia c<ar 9i 9olosi7 s7u5e9ian7e/ N<ar 9i a;u7 cu ce 8ani/ - 9i 9os7 F,arlosG omul de 5e or anul :n;er6i7M ,e :nce5u7 e47raordinar 5en7ru o carier e47raordinarK !ac !allas a 9os7 F#5era3iaG lui, c7e milioane de dolari or 9i curs :n 8u6unarele luiM ,u si uran3 c mai mul7 dec7 des7ul 5en7ru a crea o re3ea de in9orma7ori >i de solda3i care cons7i7uie o socie7a7e :n sine/ $i7ul are 5rea mul7 su8s7an3: se 5rea 5oa7e ca aces7 ,arlos s 9ie un mons7ru 153

din carne >i 5rea mul7 sn e/ $arie ls re;is7a din mn/ N ,are e =oculM N Ai 7ermina7M Sason se :n7oarse de la 9ereas7r/ N !a/ N .nuiesc c se a;ansea6 mul7e 7eorii, su5o6i3ii, ecua3ii/ N 'cua3iiM N !ac ce;a s<a :n7m5la7 aici >i dac s<a :nre is7ra7 un e9ec7 acolo, a e4is7a7 o rela3ie/ N Adic ;rei s 6ici le 7uri, s5use $arie/ N .ine, le 7uri/ Toa7e as7ea a5ar :n ar7icol, nu<i a>aM N An7r<o oarecare msur/ Nu 5oa7e 9i considera7 o e45unere a ca6ului: sun7 o mul3ime de s5ecula3ii, 6;onuri >i in9orma3ii la mna a doua/ N G(ist 7o7u>i 9a57e/ N !a7e/ N .un/ !a7e/ ' 5er9ec7/ N ,are e =oculM re5e7 $arie/ N Are un 7i7lu sim5lu/ -e cheam F,a5canaG/ N ,a5can 5en7ru cineM N Pen7ru mine/ .ourne se a5lec :n 9a3/ Vreau s<mi 5ui :n7re8ri/ #rice le a7 de ce scrie acolo/ # 9ra6, numele unui ora>, un 6;on, un 9ra men7 deL da7e/ #rice/ Eai s ;edem care ;or 9i rs5unsurile mele/ +s5unsurile mele da7e or8e>7e/ N !ra ul meu, as7a nu e o do;ad aL N 2<oK 5orunci Sason/ N .ine/ $arie lu :n mn re;is7a/ N .eiru7, s5use ea/ N Am8asada, rs5unse el/ Be9ul de an7en al ,IA, care 7rece dre57 a7a>a7, :m5u>ca7 :n s7rad/ Trei su7e de mii de dolari/ $arie se ui7 lun la el/ N $i<amin7escL :nce5u ea/ N 'u nuK o :n7reru5se Sason/ ,on7inu/ $arie :>i co8or: din nou 5ri;irea 5e re;is7/ N .aader<$einho9/ N -7u77 ar7/ +e ens8ur / $unchen/ !ou asasina7e >i o r5ire/ A7ri8ui7e celor de la .aader/ #norarii dinL .ourne se o5ri, a5oi, uimi7, ros7i :n >oa57: surse -*A/ !e7roi7L Qilmin 7on, !elaware/ N Sason, ceL N $er i mai de5ar7e/ .e ro!/ N Numele de -anche6/ 154

N Numele es7e Ilici +amire6 -anche6, rs5unse .ourne/ 'l es7eL ,arlos/ N !e ce IliciM .ourne nu rs5unse imedia7J :n ochi i se ci7ea nedumerirea/ N Nu >7iu/ N 's7e rusesc, nu s5aniol/ $aic<sa a 9os7 cum;a rusoaicM N NuL da/ $aic sa/ $aic<sa 7re8uie s 9i 9os7L cred/ Nu sun7 si ur/ N No; orod/ N ,en7ru de 5re 7ire 5en7ru s5ioni/ ,omunica3ii, ci9ruri, 7ra9ic de 9rec;en3/ -anche6 e unul din7re a8sol;en3i/ N Sason, as7a ai ci7i7<o aiciK N N<am ci7i7K Te ro , mer i mai de5ar7e/ Pri;irea $ariei re;eni la :nce5u7ul ar7icolului/ N Teheran/ N #57 asasina7e/ A7ri8ui7e care lui Rhomeini, care #'P<ului/ #norariu: dou milioane/ -urs: sec7orul so;ie7ic de sud<es7/ N Paris, 6ise $arie re5ede/ N Toa7e con7rac7ele se ;or :ncheia la Paris/ N ,are con7rac7eM N ,on7rac7ele 5en7ru asasina7e/ N Asasina7ele cuiM Ale cui con7rac7eM N -anche6L ,arlos/ N ,arlosM A7unci sun7 con7rac7ele lui ,arlos, asasina7ele lui. Nu au nimic de<a 9ace cu 7ine/ N ,on7rac7ele lui ,arlos, s5use .ourne, 5arc 8uimac/ Nimic de<a 9ace cuL mine, re5e7 el, cu las a8ia >o57i7/ N Tocmai ai s5us<o/ Sason/ Nimic din 7oa7e as7ea nu are ;reo le 7ur cu 7ineK N NuK Nu e ade;ra7K .ourne s7ri aces7e cu;in7e, srind :n 5icioare, a5oi se s75ni >i 5ri;i :n =os s5re $arie/ N ,on7rac7ele noastre, adu el cu las lini>7i7/ N Nu >7ii ce ;or8e>7iK N 'u :3i rs5und or8e>7eK !e as7a a 7re8ui7 s ;in la ParisK -e rsuci 5e clcie >i se duse la 9ereas7r, :ncle>7ndu<>i minile 5e rama aces7eia/ N )s7a es7e ros7ul =ocului, con7inu el/ Ai ui7a7 c noi nu cu7m o minciun ci cu7m ade;rulM Poa7e c l<am si7J 5oa7e c =ocul l<a de6;lui7/ N )s7a nu es7e un 7es7 ;ala8ilK 's7e un e4erci3iu dureros de aducere amin7e inciden7al/ !ac o re;is7 ca Iotomac @uarterlL a 5u8lica7 aces7 ar7icol, 5recis c el a 9os7 relua7 de =um7a7e din 6iarele din lume/ Ai 9i 5u7u7 s<l ci7e>7i oriunde/ N 2a57 es7e c l<am re3inu7/ N Nu 5e de<a<n7re ul/ Nu ai >7iu7 de unde ;ine Ilici, c 7a7l lui ,arlos era un a;oca7 comunis7 din Vene6uela/ A> 6ice c sun7 ni>7e amnun7e im5or7an7e/ N<ai 155

5omeni7 nici o ;or8 des5re cu8ane6i/ !ac ai 9i 9cu7<o, ar 9i dus la cea mai >ocan7 din7re s5ecula3iile scrise aici/ N<ai s5us<o ;or8 des5re ea/ N !es5re ce ;or8e>7iM N !allas, s5use ea/ Noiem8rie 19VT/ N RennedP, re5lic .ourne/ N As7a e 7o7M RennedPM N A7unci s<a :n7m5la7/ Sason s77ea nemi>ca7/ N A>a e, dar nu as7a m in7eresea6/ B7iu, rs5unse .ourne, cu las e al, ca >i cum ar 9i ;or8i7 5rin somn/ *n or an aco5eri7 cu iar8L .urla5 .illP/ N Ai ci7i7 aiciK N Nu/ N A7unci ai mai au6i7 cnd;a, ai mai ci7i7 cnd;a des5re as7a/ N ' 5osi8il, dar irele;an7, nu<i a>aM N Termin, SasonK N Iar>i ;or8ele as7ea/ A> ;rea s 5o7 s<o 9ac/ N ,e :ncerci s<mi s5uiM , 7u e>7i ,arlosM N !umne6eule, nu/ ,arlos ;rea s m ucid >i eu nu ;or8esc ruse>7e, >7iu as7a/ N A7unci ce/ N ,eea ce am s5us la :nce5u7/ Socul/ Socul se cheam ,a5can 5en7ru solda7/ N -olda7M N !a/ *nul care a de6er7a7 din arma7a lui ,arlos/ ' sin ura e45lica3ie, sin urul mo7i; 5en7ru care 5o7 s >7iu ceea ce >7iu/ An 7oa7e 5ri;in3ele/ N !e ce s5ui Fde6er7a7GM N Pen7ru c el ;rea cu ade;ra7 s m ucid/ ' ne;oi7 s<o 9acJ crede c >7iu des5re el 7o7 ce se 5oa7e >7i/ $arie, care >e6use 7urce>7e 5e 5a7, :>i ddu 5icioarele =os/ N )s7a e re6ul7a7ul de6er7rii/ !ar care es7e cau6aM !ac e ade;ra7, a7unci ai 9cu7 aces7 lucru, ai de;eni7L de;eni7L Nu 9u :n s7are s con7inue/ N !ac s7m 8ine s ne ndim, e cam 7r6iu s mai cu7m 5en7ru mine o meserie cins7i7, s5use .ourne, ;6nd, du5 durerea care se ci7ea 5e chi5ul 9emeii iu8i7e, c ea era de acord cu ;or8ele lui/ $<a> 5u7ea ndi la mai mul7e mo7i;e 8anale/ ,um ar 9i o cear7 :n7re ho3iL :n7re uci a>i/ N ' o 5ros7ieK 3i5 $arie/ Nu e4is7 nici urm de do;ad/ N '4is7 cu hio7ura >i o >7ii 9oar7e 8ine/ Poa7e c am 7recu7 de 5ar7ea unuia care o9erea mai mul7 sau am 9ura7 sume imense din onorarii/ Bi una >i al7a ar 5u7ea e45lica e4is7en3a con7ului de la Hurich/ -e o5ri o cli5 cu 5ri;irea a3in7i7 5e 5ere7ele de deasu5ra 5a7ului, ne;6nd nimic, sim3ind doar/ N Bi una >i al7a ar 5u7ea 9i o e45lica3ie 5en7ru Eoward "eland, $arsilia, .eiru7, -7u77 ar7L $unchen/ Pen7ru 7o7/ Pen7ru 7oa7e 9a57ele 5e care nu mi le 156

amin7esc >i care ;or s ias la lumin/ Bi :n s5ecial 5en7ru unul: de ce i<am e;i7a7 numele, de ce nu am 5omeni7 nicioda7 de el/ $i<es7e 7eam/ $i<e 7eam de el/ -e a>7ernu 7cerea/ 'ra ;or8a de mul7 mai mul7e lucruri dec7 de 7eam/ $arie ddu din ca5/ N -un7 con;ins c 7u a>a cre6i >i, :n7r<un 9el, mi<a> dori s 9ie ade;ra7/ !ar nu cred c es7e/ Vrei s cre6i aces7 lucru 5en7ru c ;ine :n s5ri=inul a ceea ce 7ocmai ai s5us/ A3i d un rs5unsL o iden7i7a7e/ Poa7e c nu es7e iden7i7a7ea 5e care 3i<o dore>7i, dar !umne6eu >7ie c 7o7 e mai 8un dec7 s r7ce>7i or8e>7e 5rin acel roa6nic la8irin7 cu care e>7i con9run7a7 6i de 6i/ ,red c orice ar 9i mai 8un dec7 a>a ce;a/ $arie 9cu o 5au6/ Bi mi<a> dori s 9ie ade;ra7 5en7ru c a7unci noi n<am 9i aici/ N ,e 9aceK N Aici es7e neconcordan3a, dra ul meu/ ,i9ra sau sim8olul care nu se 5o7ri;e>7e :n ecua3ia 7a/ !ac ai 9i 9os7 ceea ce 6ici, dac 3i<ar 9i 7eam de ,arlos 1 >i 6u c ar 7re8ui s<3i 9ie 1 Parisul ar 9i ul7imul loc din lume unde s sim3i c 7re8uie s 7e duci/ Am 9i :n al7 5ar7eJ chiar 7u ai s5us<o/ Ai 9u iJ ai lua 8anii de la Hurich >i ai dis5rea/ !ar nu 9aci as7aJ dim5o7ri;, 7u 7e :n7orci :na5oi :n ;i6uina lui ,arlos/ As7a nu e reac3ia unui om cruia :i es7e 7eam sau se sim7e ;ino;a7/ N N<a;eam al7 solu3ie/ Am ;eni7 la Paris ca s a9lu/ ' 9oar7e sim5lu/ N A7unci 9u i/ !iminea3 ;om a;ea 8aniiJ nimic nu 7e o5re>7e/ Bi as7a e 9oar7e sim5lu/ $aria :i urmrea a7en7 reac3ia/ Sason :i arunc o 5ri;ire, a5oi :i :n7oarse s5a7ele/ -e duse la 8irou >i :>i 7urn de 8u7/ N $ai 7re8uie s 3inem seama >i de Treads7one, 6ise el/ N !e ce ar 7re8ui s 3inem seama de ei mai mul7 dec7 de ,arlosM As7a e ade;ra7a 7a ecua3ie/ ,arlos >i Treads7one/ *n om 5e care cnd;a l<am iu8i7 9oar7e mul7 a 9os7 ucis de Treads7one/ *n mo7i; :n 5lus ca noi s 9u im, s su5ra;ie3uim/ N ,redeam c ai ;rea ca s 9ie da3i :n ;ilea cei care l<au ucis, s 5l7easc 5en7ru as7a/ N Vreau/ 2oar7e mul7/ !ar e4is7 al3ii care 5o7 s<i desco5ere/ 'u am 5riori73ile mele >i r68unarea nu e ca5 de lis7/ ,a5 de lis7 sun7em noi. Tu >i cu mine/ #ri 5oa7e a>a =udec doar euM -un7 doar sen7imen7ele meleM N B7ii c nu e a>a/ Sason s7rnse mai 7are 5aharul :n mn >i se :n7oarse cu 9a3a la ea/ N Te iu8esc, s5use el :n >oa57/ N A7unci hai s 9u imK s5use ea, ridicnd lasul a5roa5e 9r s<>i dea seama, 9cnd un 5as s5re el/ - ui7m de 7oa7e, s ui7m cu adevrat >i s 9u im c7 5u7em de re5ede, c7 5u7em de de5ar7eK EaideK N 'uL euL 8i ui Sason, 5cla :n;luindu<l iar>i, :n9uriindu<l/ '4is7L "ucruri/ N '4is7 lucruriM Noi ne iu8im, ne<am si7 unul 5e al7ulK Pu7em mer e 157

oriunde, 5u7em 9i oricine/ Nu e4is7 nimic care s ne :m5iedice, nu<i a>aM N Numai 7u >i cu mine, re5e7 el :nce7, sim3ind cum 5cla s7 s<l :n8u>e/ B7iu, >7iu/ !ar 7re8uie s m ndesc/ -un7 a77ea lucruri 5e care 7re8uie s le a9lu, a77ea lucruri care 7re8uie s se lmureasc/ N !e ce con7ea6 a77 de mul7 aces7e lucruriM N 2iindcL Pur >i sim5lu con7ea6/ N Nu >7ii de ceM N .a daL Nu, nu sun7 si ur/ Nu m :n7re8a acum/ N !ac nu acum, a7unci cndM ,nd 5o7 s 7e :n7re8M ,nd ;a 7receM -au, ;a 7rece ;reoda7M N TerminK url el deoda7, 7rn7ind 5aharul 5e 7a;a de lemn/ Nu 5o7 s 9u K N<o ;oi 9aceK Tre8uie s rmn aiciK Tre8uie s a9luK $arie aler s5re el >i<l cu5rinse cu 8ra3ele 5e du5 7, a5oi :i >7erse cu minile 7rans5ira3ia de 5e o8ra6/ N Acum ai s5us<o/ Ai au6i7 ce<ai s5us, dra ul meuM Nu 5o3i s 9u i 5en7ru c, cu c7 7e a5ro5ii mai mul7, cu a77 mai e4as5eran7 de;ine 7o7ul/ Iar dac ai 9u i, n< ar 9i dec7 mai ru/ Nu ar 9i 5en7ru 7ine ;ia3, ar 9i un co>mar/ B7iu as7a/ 'l :i cu5rinse o8ra6ul :n 5alme, 5ri;ind<o :n ochi/ N ,hiar >7iiM N .ine:n3eles/ !ar 7re8uia s<o s5ui 7u, nu eu/ Al cu5rinse cu 8ra3ele, li5indu<>i ca5ul de 5ie57ul lui/ N A 7re8ui7 s 7e 9or3e6 s<o 9aci/ ,iud3enia es7e c eu a putea 9u i/ $<a> 5u7ea urca cu 7ine :n7r<un a;ion, :n seara as7a >i s mer oriunde ai ;rea 7u, s dis5ar 9r s 5ri;esc :n urm >i s 9iu mai 9erici7 dec7 am 9os7 ;reoda7 :n ;ia3/ !ar 7u n<ai 5u7ea 9ace as7a/ ,eea ce se se>7e 1 ori nu se se>7e 1 aici la Paris 7e< ar 9rmn7a 5n ce n<ai mai 5u7ea s su5or3i/ As7a e culmea ironiei, dra ul meu/ 'u a> 5u7ea 7ri cu aces7 nd, dar 7u nu/ N Ai 9i :n s7are s dis5ari 5ur >i sim5luM :n7re8 Sason/ !ar 9amilia 7a, munca 7a, 7o3i oamenii 5e care :i cuno>7iM N Nu<s nici co5il >i nici o nai;/ $i<a> aco5eri cum;a urmele, dar nu cred c as7a m<ar 5reocu5a 5rea 7are/ A> cere un concediu 5relun i7, din mo7i;e de 8oal >i 5ersonale, 5re7e47nd un s7res emo3ional, o ne;ro6/ A> 5u7ea oricnd s m duc :na5oi la slu=8J cei de la minis7er ar 9i :n3ele 7ori/ N !in cau6a lui Pe7erM N !a/ 2cu o 5au6/ Noi doi am 7recu7 de la un en de rela3ie la al7a, cea de a doua 9iind mai im5or7an7 5en7ru amndoi, cred eu/ 'ra 5en7ru mine ca un 9ra7e, un 9ra7e 5e care, de>i im5er9ec7, ;rei s<l ;e6i r68ind, 5en7ru c are un 9ond a77 de 8un/ N Ami 5are ru/ -incer, :mi 5are ru/ $arie :>i ridic 5ri;irea s5re el/ N Bi 7u ai acela>i 9ond 8un/ ,nd 9aci o munc asemeni celei 5e care o 9ac eu, 8un7a7ea >i corec7i7udinea de;in 9oar7e im5or7an7e/ Nu cei 8ln6i sun7 5e cale s 158

mo>7eneasc 5mn7ul, Sason, ci coru57orii/ Bi 7are am im5resia c de la coru53ie la asasina7 nu e dec7 un 5as/ N Te nde>7i la Treads7one Ba57e6eci >i *nuM N !a/ Amndoi am a;u7 dre57a7e/ Vreau s 9ie da3i :n ;ilea , ;reau s 5l7easc 5en7ru ceea ce au 9cu7/ Iar 7u 5o3i s 9u i/ 'l o a7inse u>or cu 8u6ele 5e o8ra6, 5e urm :i sru7 5rul >i o s7rnse :n 8ra3e/ N Ar 7re8ui s 7e alun , s5use el/ Ar 7re8ui s<3i s5un s 5leci din ;ia3a mea/ Nu<s :n s7are, dar >7iu al nai8ii de 8ine c ar 7re8ui s<o 9ac/ N #ricum n<ar con7a/ N<a> 5leca, iu8irea mea/ .irourile a;oca7ului se a9lau 5e .oule;ard de la ,ha5elleJ sala de 5rimire, :m8rca7 :n cr3i din 5odea 5n :n 7a;an, ar7a mai curnd a decor de scen dec7 a 8irou/ To7ul res5ira 5ros5eri7a7e >i 7oa7e erau a>a cum ar 7re8ui s 9ie/ An acea :nc5ere se :ncheiau :n3ele eri, nu doar con7rac7e/ ,7 des5re a;oca7ul :nsu>i, 8ar8i>onul al8 9oar7e so8ru >i 5rincene6ul 5us 5e nasul ac;ilin nu reu>eau s ascund ciu8ucarul din el/ A insis7a7 chiar s discu7e :n en le6a lui s7lci7, 5e seama creia ar 9i 5u7u7 5une mai 7r6iu orice in7er5re7are re>i7 a s5uselor sale/ $arie a ;or8i7 mai mul7, .ourne lsndu<i cu;n7ul, ca un clien7 care se 8i6uie 5e consilierul su/ 'a >i<a e45us succin7 5re7en3iile, cernd :n loc de cecuri, o8li a3iuni la 5ur77or, 5l7i8ile :n dolari americani, de ;alori mer nd de la ma4imum dou6eci de mii de dolari 5n la un minimum de cinci/ I<a da7 dis5o6i3ie a;oca7ului s comunice 8ncii ca 7oa7e seriile s 9ie :n7reru57e numeric la cel mul7 7rei o8li a3iuni >i ca la 9iecare al cincilea 5ache7 de cer7i9ica7e s 9i ure6e al7 aran7 in7erna3ional/ A;oca7ul >i<a da7 seama ce ;oia ea: com5lica :n7r<a77 emi7erea o8li a3iunilor :nc7 aces7ea ar 9i 9os7 im5osi8il de urmri7 de c7re ;reo 8anc ori ;reun a en7 de 8urs/ An 5lus, nici o 8anc >i nici un a en7 nu >i<ar 9i asuma7 o as79el de sarcin >i chel7uielile a9eren7e/ Pl3ile erau asi ura7e/ An cli5a cnd a;oca7ul cu 8ar8i>on, iri7a7 la culme, se 5re 7ea s :ncheie con;ersa3ia 7ele9onic cu dOAmacour7, la 9el de ener;a7, $arie ridic o mn/ N -cu6a3i<m, dar monsieur .ourne insis7 ca monsieur dOAmacour7 s includ de asemenea dou su7e de mii de 9ranci cas*, o su7 de mii urmnd a 9i li;ra7 :m5reun cu o8li a3iunile >i o su7 de mii a 9i 5s7ra7 de monsieur dOAmacour7/ !nsul 5ro5une ca cea de a doua su7 de mii s 9ie :m5r3i7 du5 cum urmea6: >a57e6eci >i cinci de mii 5en7ru monsieur dOAmacour7 >i dou6eci >i cinci de mii 5en7ru dumnea;oas7r/ A>i d seama c ; es7e 9oar7e :nda7ora7 amndurora 5en7ru s9a7urile ;oas7re >i 5en7ru 87aia de ca5 5e care ;<a 5ricinui7<o/ Nu mai e ca6ul s s5un c nu ; cerem nici o do;ad 5en7ru aceas7 sum sau 5en7ru modul cum a 9os7 9olosi7/ "a aces7e cu;in7e, iri7area >i ener;area dis5rur ca 5rin 9armec, :nlocui7e 9iind de o slu rnicie cum nu s<a mai ;6u7 de 5e ;remea cur3ii de la Versailles/ -<au con;eni7 cele necesare, :n con9ormi7a7e cu cererile neo8i>nui7e 1 dar 5er9ec7 =us7i9ica7e 1 ale lui monsieur .ourne >i ale s7ima7ei sale consiliere/ 159

3onsieur .ourne adusese o ser;ie7 de 5iele, 5en7ru o8li a3iuni >i 5en7ru 8ani lichi6iJ aceas7a urma s 9ie 7rans5or7a7 de un curier cu o ma>in 8linda7 care 7re8uia s 5rseasc 8anca la ora 1I,T0 >i s<l :n7lneasc 5e monsieur .ourne la ora 15,00 5e Pon7 Neu9/ !is7insul clien7 se ;a le i7ima cu o 8uc3ic de 5iele decu5a7 din ser;ie7, care, dac se ;a 5o7ri;i 5er9ec7, :i ;a do;edi iden7i7a7ea/ An 5lus, ;a ros7i cu;in7ele: FEerr Roeni ; 7ransmi7e salu7ri de la HurichG/ ,u as7a, de7aliile 9ur s7a8ili7e/ ,u e4ce53ia unuia sin ur, 5e care consiliera lui monsieur .ourne 3inu s<l su8linie6e/ N Ne dm seama c e4i en3ele din fic*e 7re8uie :nde5lini7e :n7ocmai >i ne a>7e57m ca monsieur dOAmacour7 s<o 9ac, s5use $arie -7/ SacUues/ Ans ne dm seama >i de 9a57ul c ale erea momen7ului 5oa7e 9i :n a;an7a=ul lui monsieur .ourne >i ne a>7e57m s ni se asi ure aces7 a;an7a=/ !ac nu, cu 7o7 re re7ul, eu, ca mem8r 1 de>i deocamda7 anonim 1 a ,omisiei .ancare In7erna3ionale, m<a> sim3i o8li a7 s ra5or7e6 cu 5ri;ire la :nclcarea anumi7or 5roceduri 8ancare >i le ale, la care am 9os7 mar7or/ -un7 con;ins c aces7 lucru nu ;a 9i necesarJ sun7em cu 7o3ii 8ine 5l7i3i, n2est-cepas, monsieur/<; N C2est vrai, madame,<< An domeniul 8ancar >i =uridicL de 9a57, ca >i :n ;ia3L ale erea momen7ului e 7o7ul/ N<a;e3i de ce ; 7eme/ N B7iu, rs5unse $arie/ .ourne s7udie a7en7 surdina, 5e care se adunaser scame >i 5ra9 de cnd nu mai 9usese 9olosi7/ Tocmai o cur3ase/ Veri9ic a5oi :ncrc7orul/ $ai erau :n el >ase car7u>e/ 'ra 5re 7i7J :>i ;r: 5is7olul su8 cen7ur >i se :ncheie la hain/ $arie nu<l ;6use um8lnd cu 5is7olul/ Bedea 5e 5a7, cu s5a7ele s5re el, ;or8ind la 7ele9on cu a7a>a7ul de la Am8asada ,anadei, !ennis ,or8elier/ !in scrumiera a9la7 ln a enda ei se ridica un 9iricel de 9umJ $arie no7a in9orma3iile 5e care i le dic7a ,or8elier/ !u5 ce aces7a 7ermin, :i mul3umi >i :nchise 7ele9onul/ +mase 5re3 de c7e;a secunde nemi>ca7, cu creionul :n mn/ N 'l nu >7ie de Pe7er, s5use ea, :n7orcndu<se cu 9a3a la Sason/ As7a e ciuda7/ N 2oar7e, 9u de acord .ourne/ ,redeam c ;a 9i unul din7re 5rimii care s a9le/ Ai s5us c au ;eri9ica7 a enda lui Pe7er, s ;ad cu cine a ;or8i7 la 7ele9onJ or, el sunase la Paris, la ,or8elier/ Normal ar 9i 9os7 ca cine;a s urme6e aceas7 5is7/ N 'u nici nu m<am ndi7 la as7a/ $ ndeam la 6iare, la ser;iciile 7ele ra9ice/ Pe7er a 9os7L a 9os7 si7 acum o57s5re6ece ore >i, cu oric7 9amiliari7a7e 3i<a> 9i ;or8i7 eu des5re el, era o 5ersoana im5or7an7 :n u;ernul canadian/ Numai moar7ea lui >i ar 9i 9os7 o >7ire, iar 9a57ul c a 9os7 ucis, cu a77 mai mul7L Nu s<a comunica7 nimic/ N -un disear la #77awa/ A9l din ce cau6/ N # s sun/ N ,e 3i<a s5us ,or8elierM N A, da/ $arie se ui7 5e a end/ Numrul ma>inii din rue $adeleine nu duce
IT II

Nu<i a>a, domnuleM C9r/D/ ' ade;ra7, doamnK C9r/D/

160

nicieri/ 'ra o ma>in :nchiria7 de la aero5or7ul !e (aulle de un oarecare Sean< Pierre "arousse/ N *n nume la 9el ca mul7e al7ele/ N '4ac7/ Am a;u7 mai mul7 noroc cu numrul de 7ele9on 5e care 3i l<a da7 dOAmacour7, dar nu ;ede cum ar 5u7ea s ai8 ;reo le 7ur cu ce i<am s5us eu c m in7eresea6/ !e 9a57, nici eu nu 5rea ;d/ N ' chiar a77 de ciuda7M N A>a cred/ 's7e un numr 5ri;a7, a5ar3innd unei case de mod de 5e -ain7< Eonore/ "es ,lassiUues/ N # cas de modeM Vrei s 6ici un a7elier de crea3ieM N -un7 si ur c are >i a>a ce;a, dar es7e :n 5rinci5al un ma a6in de haine 9oar7e ele an7e/ (en ,asa !ior, sau (i;enchP/ Oaute couture/ An cercurile res5ec7i;e, ,or8elier mi<a 6is c es7e cunoscu7 su8 numele de ,asa lui +ene/ Adic +ene .er eron/ N ,ineM N +ene .er eron/ *n crea7or de mod/ ' cunoscu7 de mul3i ani, de>i 5n acum n<a a;u7 :nc un succes rsun7or/ Am au6i7 de el 9iindc croi7oreasa mea de acas :i co5ia6 modelele/ N %i<a da7 adresaM $arie ddu din ca5/ N !e ce ,or8elier nu >7ia de Pe7erM !e ce nimeni nu >7ieM N Poa7e c o s a9li cnd suni/ -<ar 5u7ea s 9ie 5ur >i sim5lu o ches7iune de 9us orarJ >7irea s 9i sosi7 5rea 7r6iu ca s a5ar aici la Paris :n 6iarele de diminea3/ # s cum5r eu un 6iar de du5<mas/ .ourne se duse >i<>i lu 5ardesiul din cuier, sim3ind reu7a7ea 5is7olului ascuns la cen7ur/ N $ duc la 8anc, s<l urmresc 5e curier 5n la Pon7 Neu9/ -e :m8rc, dndu<>i seama c $arie nu<l ascul7a/ N Voiam s 7e :n7re8, 7i5ii >7ia 5oar7 uni9ormM N ,ineM N ,urierii 8ancari/ N As7a ar e45lica 6iarele, dar nu >i ser;iciile 7ele ra9ice/ N Po97imM N !i9eren3a de 9us orar/ Poa7e c 6iarele nu au 5rimi7 >7irea, dar ser;iciile 7ele ra9ice ar 9i comunica7<o/ Bi a5oi, am8asadele au 7eleim5rima7oareJ ar 9i a9la7/ B7irea nu a 9os7 9cu7 5u8lic, Sason/ N # s 7ele9one6i disear, s5use el/ 'u 5lec/ N $<ai :n7re8a7 de curieri/ !ac 5oar7 uni9ormM N 'ram curios/ N ,el mai adesea, da/ Bi circul cu camione7e 8linda7e/ !ar eu am ceru7 clar c, dac 9olosesc o camione7, s 9ie 5arca7 :nain7e de 5od, 5e o s7rdu3, iar curierul s mear mai de5ar7e 5e =os/ 161

N Am au6i7 cnd ai s5us, dar n<am >7iu7 ce ;rei cu as7a/ Pen7ru ceM N *n curier era necesar cci a>a cere asi urarea 8ancar/ !ar camione7a 5rea 8a7e la ochi >i ar 5u7ea 9i u>or urmri7/ Nu ;rei 7o7u>i s m la>i s ;in cu 7ineM N Nu/ N ,rede<m, nu se ;a :n7m5la nimic ne5re;6u7J cei doi 7lhari nu ar 5ermi7e a>a ce;a/ N A7unci nu e4is7 nici un mo7i; ca 7u s 9ii de 9a3/ N '>7i e4as5eran7/ N $ r8esc/ N B7iu/ Bi 7e 5o3i mi>ca mai re5ede 9r mine/ $arie se ridic >i ;eni s5re el/ N Te :n3ele / -e li5i de el, sru7ndu<l 5e 8u6e >i sim3i deoda7 5is7olul 5e care<l a;ea la cen7ur/ Al 5ri;i :n ochi/ N '>7i :n ri=ora7, nu<i a>aM N !oar 5re;67or/ Ai 6m8i/ ' ;or8a de o rmad de 8ani, care s<ar 5u7ea s 9ie ne;oie s ne 3in mul7 ;reme/ N Ami 5lace cum sun as7a/ N ,<s mul3i 8aniM N Nu, des5re noi doi/ $arie se :ncrun7, 5reocu5a7/ # case7 :n7r<un sei9/ N To7 sari de la una la al7a/ N Nu 5o3i s 3ii o8li a3iuni Ne ocia8ile :n ;aloare de 5es7e un milion de dolari :n7r<o camer de ho7el din Paris/ Tre8uie s :nchirie6i o case7 :n7r<un sei9/ N Pu7em s 9acem as7a mine/ ,7 sun7 eu 5leca7, cau7 :n car7ea de 7ele9on numrul o8i>nui7 de la "es ,lassiUues >i sun acolo, :n7rea8 5n la ce or e deschis/ -e :n7oarse s5re u> >i 5lec r8i7/ .ourne >edea 5e 8anche7a din s5a7e a 7a4iului care s7a3iona, urmrind 5rin 5ar8ri6 in7rarea :n 8anc/ Bo9erul ci7ea 6iarul, 9redonnd o melodie necunoscu7, mul3umi7 de cei cinci6eci de 9ranci 5e care :i 5rimise :n a;ans/ $o7orul ma>inii nu era :ns o5ri7J 5asa erul ceruse aces7 lucru/ ,amione7a 8linda7 se i;i din s5a7e, cu an7ena radio i3indu<se ca un cioc ascu3i7 5e mi=locul aco5eri>ului/ Parc :n7r<un s5a3iu re6er;a7 5en7ru ;ehicule au7ori6a7e, chiar :n 9a3a 7a4iului lui Sason/ !easu5ra 9eres7ruicii ro7unde din u>a din s5a7e se a5rinser dou 8ecule3e ro>ii/ 2usese ac7i;a7 sis7emul de alarm/ .ourne se a5lec :nain7e, cu ochii 5e omul :n uni9orm care co8or: din camione7 5rin 5or7iera la7eral >i se s7recur 5rin7re 7rec7orii de 5e 7ro7uar, in7rnd :n 8anc/ A;u un sen7imen7 de u>urare: omul nu era unul din7re cei 7rei 7i5i 8ine :m8rca3i care ;eniser la .anca Valois ieri/ ,incis5re6ece minu7e mai 7r6iu, curierul ie>i din 8anc, cu ser;ie7a de 5iele :n mna s7n >i cu drea57a 5e 5is7olul de la >old/ Pe 5ar7ea la7eral a ser;ie7ei se ;edea clar locul unde 9usese decu5a7 5ielea/ Sason 5i5i 5e7icul de 5iele 5e care<l 162

a;ea :n 8u6unarul de la cma>/ Aces7a re5re6en7a 5osi8ili7a7ea unei ;ie3i 9r Paris, 9r ,arlos/ !ac e4is7a o as79el de ;ia3 >i dac el era :n s7are s<o acce57e/ # ;ia3 9r roa6nicul la8irin7 din care nu sea sc5are/ To7u>i, :n7r<un la8irin7 9cu7 de om 7e 5u7eai mi>ca, aler a, :n7lneai 5ere3i ai cror sim5lu con7ac7 era o 9orm de :nain7are, oric7 de or8easc/ !ar :n la8irin7ul lui 5ro5riu nu e4is7au 5ere3i, coridoare 5e care s aler e/ !oar s5a3iu >i ;l7uci de cea3 :n 8e6n, 5e care i ;edea a77 de lim5ede cnd deschidea ochii noa57ea >i sim3ea sudoarea >iroindu<i 5e o8ra6/ !e ce ;edea mereu s5a3iu >i 8e6n >i sim3ea su9larea ;n7ului 5u7ernicM !e ce se 5r8u>ea mereu 5rin aer, noa57eaM # 5ara>u7/ !e ceM A5oi :i ;enir :n min7e al7e cu;in7eJ n<a;ea idee de unde erau, dar erau acolo >i le au6i/ Ce-i mai rm8ne c8nd i-a disprut memoria/ 9i identitatea, domnule mit*/ Ance7ea6K ,amione7a 8linda7 se :nscrise :n circula3ia de 5e rue $adeleine/ .ourne :l 87u 5e umr 5e >o9er/ N *rmre>7e camione7a aia, dar 5s7rea6 cel 5u3in dou ma>ini :n7re noi, s5use el :n 9rance6/ Bo9erul se :n7oarse s5re el, alarma7/ N Nu cred c a3i lua7 7a4iul 5o7ri;i7, monsieur. "ua3i<; :na5oi 8anii/ N Tm5i7ule, sun7 de la com5ania creia :i a5ar3in camione7ele 8linda7e/ ' o misiune s5ecial/ N Ami cer scu6e, monsieur/ N<o s<o 5ierdem din ochi/ Bo9erul in7r dia onal :n 7ra9ic/ ,amione7a o lu 5e drumul cel mai scur7 c7re -ena, co8ornd 5e s7rdu3e l7uralnice, a5oi :ndre57ndu<se 5e ?uai de la +a5ee s5re Pon7 Neu9/ .rusc, cu ;reo dou sau 7rei s7r6i :nain7e de 5od, du5 cum calcul Sason, :nce7ini, mer nd 5e 8anda :n7i, ca >i cum curierul >i<ar 9i 6is c ;a a=un e 5rea de;reme la :n7lnire/ !ar, de 9a57, risca s :n7r6ie, :>i s5use .ourne/ 'ra 7rei 9r >ase minu7e, omul a8ia dac ar mai 9i a;u7 7im5 s 5arche6e camione7a >i s a=un 5e =os la 5od, cum i se ceruse/ A7unci de ce :nce7iniseM Ance7iniseM Nu, se o5riseJ nu mai :nain7aK !e ceM !in cau6a 7ra9iculuiML !umne6eule $are, 8ine:n3eles/ Tra9icul era 9oar7e a lomera7/ N #5re>7e aici, :i s5use .ourne >o9erului/ Tra e 5e drea57a, re5edeK N ,e s<a :n7m5la7, monsieur/ N '>7i un om 9oar7e norocos, :i 6ise Sason/ ,om5ania mea e dis5us s<3i mai 5l7easc :nc o su7 de 9ranci dac 7e duci 5ur >i sim5lu la eamul din 9a3 al camione7ei leia >i :i s5ui >o9erului c7e;a cu;in7e/ N ,um, monsieur/ N ,a s<3i s5un cins7i7, noi acum :l 7es7m/ ' nou la noi/ Vrei su7aM N Tre8uie doar s m duc la eam s<i s5un c7e;a ;or8eM N A77a 7o7/ A3i ia cel mul7 cinci secunde, du5 care 7e :n7orci la 7a4iul 7u >i<3i 163

;e6i de drum/ N Nu<i ;reun 8uclucM 'u nu ;reau s in7ru :n 8ucluc/ N 2irma mea es7e 5rin7re cele mai res5ec7a8ile din 2ran3a/ Ai :n7lni7 5es7e 7o7 camione7ele noas7re/ N Nu >7iuL N "as<o 8al7K .ourne se :n7inse s deschid 5or7iera/ N ,are sun7 cu;in7eleM Sason :i :nmn su7a de 9ranci/ N !oar a77: FEerr Roeni / -alu7ri de la HurichG/ "e 3ii min7eM N FRoeni / -alu7ri de la HurichG/ ,e<i a>a de com5lica7M Bi dumnea;oas7r o s 9i3i :n s5a7ele meuM -e :ndre57ar cu 5a>i re5e6i s5re camione7, mer nd 5e 8ordura :n us7/ ,amione7a es7e ca5cana lui ,arlos, :>i 6ise .ourne/ Asasinul reu>ise s cum5ere 5e cine;a >i din7re curierii :narma3i/ *n sin ur nume >i o :n7lnire comunica7e 5e o 9rec;en3 radio cunoscu7 asasinului :i 5u7eau aduce unui mesa er 5ros7 5l7i7 o rmad de 8ani/ Bourne. Iont :euf. 'ra a77 de sim5luK Iar 5e aces7 curier :l 5reocu5a mai 5u3in s 9ie el 5unc7ual dec7 ca solda3ii lui ,arlos s a=un la Pon7 Neu9 la 7im5/ Tra9icul 5ari6ian era arhicunoscu7J oricine 5u7ea s :n7r6ie din cau6a lui/ Sason :l o5ri 5e >o9erul de 7a4i, 3innd :n mn al7e 5a7ru hr7ii de c7e o su7 de 9ranciJ omul era cu ochii 5e ele/ N 3onsieur/ N ,om5ania mea ;a 9i 9oar7e eneroas/ Ti5ul aces7a 7re8uie 5ede5si7 5en7ru o :nclcare ;di7 a re ulilor/ N ,e 7re8uie s 9ac, monsieur/ N !u5 ce s5ui FEerr Roeni / -alu7ri de la HurichG, adau i doar: FPro ramul s<a schim8a7/ An 7a4iul meu e un 5asa er care ;rea s 7e ;adG/ Ai re3inu7M #chii >o9erului re;enir la 8ancno7e/ N ,e<i a>a com5lica7M "u 8anii/ -e s7recurar 5e ln camione7, Sason s7nd cu s5a7ele li5i7 de 5ere7ele de o3el, cu mna drea57 masca7 de 5ardesiu, 3innd s7rns crosa 5is7olului de la cen7ur/ Bo9erul se a5ro5ie de eam >i se :n7inse s ciocneasc :n el/ N Tu de coloK Eerr Roeni K -alu7ri de la HurichK s7ri el/ (eamul 9u co8or7, dar nu mai mul7 de c3i;a cen7ime7ri/ N ,e<i as7aM rs5unse dinun7ru un las, s7ri nd >i el/ Tre8uia s 9i3i 5e Pon7 Neu9, monsieur, Bo9erul nu era 7m5i7J :n 5lus, era ner8d7or s 5lece c7 mai re5ede cu 5u7in3/ N Nu eu, n7ruleK s7ri el, ca s aco5ere 6 omo7ul circula3iei din =ur/ 'u :3i s5un ce mi s<a s5us s<3i s5unK Pro ramul s<a schim8a7/ Acolo :n s5a7e e un 8r8a7 care 6ice c ;rea s 7e ;adK 164

N -5une<i s se r8easc, s5use Sason, :n7in6ndu<i o ul7im 8ancno7 de cinci6eci de 9ranci, ascuns ;ederii celui din camione7/ Bo9erul arunc o 5ri;ire la 8ani, a5oi din nou c7re curier/ N (r8e>7e<7eK !ac nu 7e duci imedia7 s<l ;e6i, :3i 5ier6i slu=8aK N Acum >7er e<o de aiciK s5use .ourne/ Bo9erul se rsuci 5e clcie >i 5lec :n 9u , :nh3nd din 68or 8ancno7a/ .ourne rmase 5e loc, 8rusc alarma7 de ceea ce au6i, cu 7o7 ;acarmul de cla4oane >i mo7oare uruind 5e s7rada a lomera7/ !in camione7 se au6ir ;oci, nu cea a unui sin ur om 3i5nd :n7r<un emi37or, ci a doi oameni care s7ri au unul la al7ul/ ,urierul nu era sin urJ mai era cine;a cu el/ N As7ea erau cu;in7ele/ "e<ai au6i7/ N Tre8uia s ;in la 7ine, 7re8uia s se ara7e/ N ,eea ce ;a 9ace/ Bi ;a 5re6en7a 5e7icul de 5iele, care 7re8uie s se 5o7ri;easc e4ac7K Te a>7e57ai s 9ac as7a :n mi=locul unei s7r6i cu circula3ie in7ensM N Nu<mi 5lace 7rea8a as7aK N $<ai 5l7i7 ca s ; a=u7 5e 7ine >i 5e oamenii 7i s si3i 5e cine;a/ Nu ca s<mi 5ierd slu=8a/ 'u m ducK N .rebuie s i<o dai 5e Pon7 Neu9K N - m 5u5i unde;aK -e au6i 6 omo7 de 5a>i rei 5e 5odeaua me7alic a camione7ei/ N Vin cu 7ineK Por7iera se deschiseJ Sason se ddu :n s5a7ele ei, cu mna drea57 :n con7inuare su8 5ardesiu/ "n el, :n7r<o ma>in, un co5il s77ea cu 9a3a li5i7 de eam, ui7ndu<se sa>iu >i s7rm8ndu<se/ -une7ul cla4oanelor 9urioase um5lea s7rada, circula3ia se :m5o7molise iar>i/ ,urierul co8or: de 5e 7rea57a me7alic, cu ser;ie7a :n mna s7n / .ourne era 5re 7i7/ An cli5a cnd curierul 5use 5iciorul =os, :l i68i cu 5or7iera 5e al doilea indi;id 5ocnindu<l cu 5anoul reu de o3el :n ro7ul >i 5es7e mn/ Indi;idul scoase un urle7 >i se 5r;li 5e s5a7e, :na5oi :n camione7/ Sason s7ri c7re curier, cu 5e7icul de 5iele :n mn/ N -un7 .ourneK *i7e<3i 5e7iculK Bi s 3ii 5is7olul la :n 7oc, dac nu ;rei s<3i 5ier6i >i ;ia3a, nu numai slu=8a, nemerniculeK N N<am a;u7 in7en3ii rele, monsieur, Voiau s ; seascK Nu :i in7eresa con3inu7ul ser;ie7ei, ; dau cu;n7ul meuK Por7iera se deschise 8ruscJ .ourne o 7rn7i iar>i cu umrul, a5oi o smuci :na5oi ca s ;ad 9a3a solda7ului lui ,arlos, cu mna 5e arma de la 8ru/ ,eea ce ;6u era 3ea;a unui 5is7ol, al crui ori9iciu ne ru :l 5ri;ea dre57 :n ochi/ -e 7rase deo5ar7e, dndu<>i seama c :m5u>c7ura :n7r6ie cu o 9rac3iune de secund din cau6a 3iui7ului 57run67or ce i68ucni dinun7rul camione7ei/ -e declan>ase alarma >i sune7ul ei asur6i7or aco5erea ;acarmul s7r6iiJ 5rin com5ara3ie, :m5u>c7ura 5ru :n8u>i7 >i im5ac7ul lon3ului 5e as9al7 nici nu se 165

au6i/ Anc o da7 Sason 7rn7i 5or7iera/ Au6i 6 omo7ul de me7al i68ind :n me7alJ lo;ise :n 5is7olul solda7ului lui ,arlos/ Bi<l scoase 5e al lui de la 8ru, se ls :n enunchi 5e as9al7 >i deschise u>a/ V6u chi5ul uci a>ului de la Hurich, cel cruia :i s5useser Sohann, 5e care :l aduseser la Paris ca s<l recunoasc/ .ourne 7rase de dou oriJ omul se 5r8u>i 5e s5a7e, 5e 9run7e :n7in6ndu<i<se sn ele/ ,urierulK -er;ie7aK Sason :l 6riJ se 5i7ise :n s5a7ele camione7ei ca s se 5un la ad5os7, cu arma :n mn, 3i5nd du5 a=u7or/ .ourne sri :n 5icioare >i 5lon= s :nha3e 3ea;a 5is7olului, smul ndu<l din mna curierului/ A5uc ser;ie7a >i s7ri la el: N Nimic ru, aiMK !<mi as7a, 7iclosuleK Arunc 5is7olul indi;idului su8 camione7, se ridic :n 5icioare >i se ames7ec :n mul3imea is7eric aduna7 :n =ur/ 2u ea :nne8uni7, or8e>7e, 7ru5urile din 9a3 9iind 5ere3ii mi>c7ori ai la8irin7ului lui/ !ar e4is7a o di9eren3 9undamen7al :n7re aceas7 oan >i co>marul 5e care<l re7ria :n 9iecare 6i/ Nu era 8e6nJ soarele du5<amie6ii s7rlucea, la 9el de or8i7or ca >i cursa lui 5rin la8irin7/

166

(A)ITOLUL 1*
N To7ul es7e aici, s5use $arie/ A>e6ase o8li a3iunile :n 7eancuri, du5 ;aloare >i 8ancno7ele/ N %i<am s5us c a>a ;a 9i/ N 'ra c7 5e ce s nu 9ie/ N ,um a>aM N Ti5ul 5e nume Sohann, cel de la Hurich/ ' mor7/ 'u l<am ucis/ N Sason, ce s-a nt8mplat/ Ai 5o;es7i/ N ,on7au 5e Pon7 Neu9, s5use el/ .nuiesc c ma>ina lor a 9os7 8loca7 din cau6a 7ra9iculuiJ au in7ra7 5e 9rec;en3a radio a curierului >i le<a s5us s mai :n7r6ie/ -un7 si ur de as7a/ N !umne6eule, >7ia sun7 5es7e 7o7K N !ar nu >7iu unde sun7 eu, 6ise .ourne, 5ri;indu<se :n o linda de deasu5ra 8iroului, s7udiindu<>i 5rul 8lond :n 7im5 ce<>i 5unea ochelarii cu ram de 8a a/ Bi ul7imul loc unde s<ar a>7e57a s m seasc :n aces7 momen7 1 5resu5unnd c le<ar 7rece 5rin nd c eu >7iu de aces7 loc 1 ar 9i o cas de mod de 5e -ain7< Eonore/ N "es ,lassiUuesM :n7re8 $arie uimi7/ N '4ac7/ Ai 7ele9ona7 acoloM N !a, dar as7a e o ne8unieK N !e ceM Sason se :n7oarse de la o lind/ (nde>7e<7e/ Acum dou6eci de minu7e ca5cana lor a da7 re>J 5recis ca acum domne>7e con9u6ia, se aduc :n;inuiri, acu6a3ii de incom5e7en3 ori chiar mai ru/ Acum, :n cli5a as7a, sun7 mai 5reocu5a3i unii de al3ii, dec7 de mineJ nimeni nu ;rea un lon7e :n 7/ !ar as7a nu ;a dura mul7J se ;or re ru5a re5ede, o s ai8 ,arlos ri= de as7a/ !ar 5re3 de ;reo or, c7 7im5 :ncearc s se dumireasc ce s<a :n7m5la7, un loc unde 5recis n<o s m cau7e es7e aces7 ma a6in de care ha8ar nu au c eu >7iu/ N Ar 5u7ea s 7e recunoasc cine;aK N ,ineM Au adus 5en7ru as7a un 7i5 de la Hurich >i el e mor7/ 'i nu >7iu 5recis cum ar7/ N ,urierul/ # s<l ia 5e el, cci el 7e<a ;6u7/ N An urm7oarele c7e;a ore, curierul ;a a;ea 7rea8 cu 5oli3ia/ N !OAmacour7/ A;oca7ulK N .nuiesc c ei sun7 de=a :n drum s5re Normandia ori s5re $arsilia, dac nu chiar a9ar din 3ar/ N Bi dac reu>esc s<i o5reasc, s<i 5rindM N Bi ce dacM ,re6i c unul 5recum ,arlos ar risca s 9ie da7 :n ;ilea un loc 167

unde 5rime>7e el mesa=eM Pen7ru nimic :n lumeK N Sason, mi<e 7eam/ N Bi mie/ !ar nu 5en7ru c a> 5u7ea 9i recunoscu7/ .ourne se :n7oarse iar>i s5re o lind/ A> 5u7ea s<3i 3in o lun di6er7a3ie des5re clasi9icrile 9aciale >i des5re a7enuarea 7rs7urilor, dar n<o ;oi 9ace/ N Te re9eri la urmele de chirur ie 5las7ic/ Por7 Noir/ $i<ai ;or8i7 des5re as7a/ N Nu 7o7ul/ .ourne se s5ri=ini de 8irou, s7udiindu<>i a7en7 chi5ul/ ,e culoare au ochii meiM N Po97imM N Nu, nu 7e ui7a la mine/ Eaide, s5une<mi ce culoare au ochii mei/ Ai 7i sun7 c5rui, cu 5unc7ule3e ;er6iJ cum sun7 ai meiM N Al8a>7riL al8s7rii/ -au un 9el de cenu>iu, mai curndL $arie se o5ri/ !e 9a57, nu<s si ur/ ,red c as7a nu<i deloc 9rumos din 5ar7ea 7a/ N 's7e 5er9ec7 normal/ An 5rinci5iu, sun7 de culoarea alunei, dar nu 7o7 7im5ul/ ,hiar >i eu am o8ser;a7 as7a/ !ac 5or7 o cma> sau o cra;a7 al8as7r, de;in mai al8a>7riJ cu o =ache7 sau un 5ardesiu maro, de;in cenu>ii/ ,nd sun7 de68rca7, de;in, :n mod ciuda7, de o culoare im5recis/ N As7a nu<i ce;a chiar a77 de ciuda7/ -un7 con;ins c milioane de oameni sun7 la 9el/ N Precis c sun7/ !ar c3i din7re ei 5oar7 len7ile de con7ac7 cnd au ;ederea normalM N "en7ileL N As7a am s5us, o :n7reru5se Sason/ Anumi7e 7i5uri de len7ile de con7ac7 sun7 9cu7e 5en7ru a schim8a culoarea ochilor/ Bi sun7 9oar7e e9icien7e la ochii de culoarea alunei/ ,nd m<a e4amina7 5rima oar Qash8urn, e4is7au urme de 9olosire :ndelun a7 a unor as79el de len7ile/ Nu cre6i c s7a e un indiciuM N !e5inde cum ;rei s<o iei, s5use $arie/ !ac e ade;ra7/ N !e ce n<ar 9iM N 2iindc medicul era mai mul7 8ea7 dec7 7rea6/ Tu mi<ai s5us/ 2cea 5resu5uneri 5es7e 5resu5uneri, mul7e din7re ele 9an7e6is7e, de9orma7e de a8urii 8u7urii/ Nici o cli5 n<a 9os7 ca7e oric/ N<ar 9i 5u7u7 s 9ie/ N A 9os7 :n7r<o 5ri;in3/ 'u sun7 un cameleon 9cu7 s se 5o7ri;easc :n7r<un 7i5ar 9le4i8il/ Vreau s desco5r al cui/ Bi 5oa7e c acum reu>esc s desco5r/ !a7ori7 3ie, am o adres/ ,ine;a de acolo s<ar 5u7ea s >7ie ade;rul/ *n sin ur om, as7a e 7o7 ce<mi 7re8uie/ # sin ur 5ersoan, cu care s m :n9run7, de la care s sco7 ade;rul, 9ie >i cu 9or3a/ N Nu 7e 5o7 o5ri, dar 5en7ru numele lui !umne6eu, 9ii 5ruden7/ !ac ei 7e recunosc, 7e ;or ucide/ N Nu, acolo n<o ;or 9ace, ar duna a9acerilor/ Aici sun7em la Paris/ N Nu cred c as7a<i ce;a amu6an7, Sason/ N Nici eu/ ,on7e6 9oar7e serios 5e 7rea8a as7a/ N ,e ai de nd s 9aciM Vreau s 6ic, cumM 168

N Voi >7i mai 8ine du5 ce a=un acolo/ !u5 ce ;d dac cine;a de acolo 5are ner;os, sau nelini>7i7, sau a>7ea57 un 7ele9on cu su9le7ul la ur/ N Bi 5e urmM N Voi 9ace cum am 9cu7 >i cu dOAmacour7/ Voi a>7e57a a9ar >i ;oi urmri 5ersoana res5ec7i;/ !ac am a=uns 5n aici, nu ;oi da re>/ Bi o s 9iu 5ruden7/ N # s m suniM N # s<ncerc/ N # s m :nne8uneasc a>7e57area/ N Nu s7a s m a>7e53i/ Po3i s de5ui unde;a o8li a3iunileM N .ncile sun7 :nchise/ N !u<7e la un ho7el mareJ ho7elurile au sei9uri/ N Tre8uie s ai o camer acolo/ N Ia o camer/ "a $eurice sau la (eor e ,inU/ "as ser;ie7a acolo, dar :n7oarce<7e aici/ $arie ddu din ca5/ N A>a mcar o s am ce;a de 9cu7/ N Pe urm 7ele9onea6 la #77awa, s a9li ce s<a :n7m5la7/ N .ine/ .ourne se duse la no57ier >i lu mai mul7e hr7ii de cinci mii de 9ranci/ N !ac a> reu>i s mi7uiesc 5e cine;a, ar 9i mai sim5lu/ Nu cred c ;a 3ine, dar nu se >7ie nicioda7/ N A>a e, 9u de acord $arie >i con7inu imedia7: 7e<ai au6i7M Tocmai ai de8i7a7 din7r<un 9oc numele a dou ho7eluri/ N Am au6i7/ -e :n7oarse cu 9a3a la ea/ Am mai 9os7 aici/ !e mul7e ori/ Am locui7 aici, dar nu :n acele ho7eluri/ ,red c 5e s7rdu3e dosnice, nu 9oar7e u>or de si7/ -e a>7ernu o 7cere :n care 5lu7ea 7eama/ N Te iu8esc, Sason/ N Bi eu 7e iu8esc, s5use .ourne/ N An7oarce<7e la mine/ #rice s<ar :n7m5la, :n7oarce<7e la mine/ "umina era di9u6 >i 7ea7ral, s5o7urile din 7a;anul de un maro<:nchis scldnd :n lumina lor l8uie manechine >i clien3i :n haine ele an7e/ Vi7rinele cu 8i=u7erii >i accesorii erau 7a5isa7e cu ca7i9ea nea r 5es7e care 5lu7eau m7suri de un ro>u >i un ;erde s7rluci7or, aran=a7e cu mul7 us7, lumini ascunse 9cnd s scn7eie6e aurul >i ar in7ul/ 2orma semicircular a celor dou la7uri ddea im5resia de s5a3iu, cci "es ,lassiUues, 9r s 9ie mic, nu era un ma a6in mare/ 'ra :ns un ma a6in 9rumos >i se a9la :n unul din cele mai scum5e car7iere ale Parisului/ ,a8inele de 5ro8, cu u>i din s7icl colora7, se a9lau :n 9undul ma a6inului, su8 un 8alcon unde erau 8irourile/ An 5ar7ea drea57 urca o scar, al7uri de care se a9la un 8irou cu o cen7ral 7ele9onic/ Acolo >edea un 8r8a7 de ;rs7 mi=locie care :n cos7umul lui so8ru 9cea no7 discordan7 :n aceas7 am8ian3/ A5sa 5e 8u7oanele consolei >i ;or8ea :n7r<un micro9on 5rins la casca 5e care o a;ea 5e urechi/ 169

Personalul era com5us din 9emei :nal7e, su5le, usc3i;e la 9a3 >i la 7ru5, 9os7e manechine care, da7ori7 us7ului >i in7eli en3ei lor, reu>iser s<>i seasc o slu=8, de>i nu mai erau 8une 5en7ru 5arada modei/ ,ei c3i;a 8r8a3i care se 6reau erau >i ei su5li, cu silue7e mldioase, su8linia7e de cos7umele s7rnse 5e 7ru5, cu mi>cri ca de 8ale7/ !in 7a;anul :n7uneca7 co8ora o mu6ic sua;/ Sason se 5lim8 5rin ma a6in, s7udiind manechinele, 5i5ind 3es7urile/ 'ra 7o7al nedumeri7/ *nde era deru7a, nelini>7ea 5e care se a>7e57ase s<o seasc :n aces7 loc ce<i ser;ea lui ,arlos dre57 cen7ru 5en7ru 5rimirea >i 7ransmi7erea mesa=elorM Arunc o 5ri;ire :n sus, s5re u>ile deschise ale 8irourilor >i micul coridor din7re ele/ Bi acolo, ca >i la 5ar7er, 8r8a3i >i 9emei um8lau lini>7i3i, mai schim8au o ;or8, o 8r9/ Nu se sim3ea nici urm de 7ensiune, de a i7a3ie, nici un semn c ar 9i a9ec7a3i de 9a57ul c sin urul om din Paris care lucra 5en7ru ,arlos >i care l<ar 9i 5u7u7 recunoa>7e 5e cel 5e care ;oiser s<l 5rind :n ca5can, 9usese :m5u>ca7 :n ca5/ 'ra incredi8il/ An7rea a a7mos9er era e4ac7 o5usul a ce se a>7e57ase el s seasc/ Nu c s<ar 9i a>7e57a7 s seasc haosJ solda3ii lui ,arlos erau mul7 5rea disci5lina3i/ To7u>i se a>7e57ase s seasc ce;a/ #r, aici nimic nu era neo8i>nui7/ Tre8uia :ns s e4is7e unde;a un 7ele9on 5ri;a7 >i o 5ersoan care nu numai c ;or8ea :n numele lui ,arlos, dar a;ea >i 5u7erea de a 5une :n mi>care, 7rei uci a>i/ # 9emeieL # ;6uJ ea 7re8uia s 9ie/ Pe la =um7a7ea scrii, o 9emeie :nal7 >i semea3, cu un chi5 5e care ;rs7a >i cosme7icele :l 7rans9ormaser :n7r<o masc im5asi8il/ # o5rise unul din7re mldio>ii ;n67ori, :n7in6ndu<i un re is7ru de 9ac7uri, cerndu< i a5ro8area/ 2emeia se ui7 :n re is7ru, a5oi arunc o 5ri;ire unui 8r8a7 de ;rs7 mi=locie a9la7 =os la 5ar7er, ln raionul de 8i=u7erii, care :i a>7e57a ;erdic7ul cu un aer nelini>7i7/ Pri;irea 9u scur7, dar mesa=ul clar/ >n re!ul, mon ami, ia-i zdrn!neaua, dar pltete-i nota c8t mai cur8nd, cci data viitoare nu-i mai mer!e. 3ai ru c*iar, s-ar putea s-o sun pe nevast-ta / ,u as7a do=ana se :ncheie >i un surs 5e c7 de 9als 5e a77 de lar des7inse mascaJ dnd din ca5, 9emeia lu un s7ilou de la ;n67or >i semn 9ac7ura/ A>i con7inu drumul :n =os 5e scar, urma7 de ;n67or care, a5leca7 :nain7e, :i s5unea ce;a/ 'ra clar c :i 9cea com5limen7e/ A=uns 5e ul7ima 7rea57, ea se o5ri >i :l 87u u>or 5e 8ra3 :n7r<un es7 de mul3umire/ #chii 9emeii nu erau deloc 5laci6i/ !im5o7ri;, erau c7 se 5oa7e de 57run67ori, 5oa7e la 9el de 57run67ori cum .ourne mai ;6use o sin ur da7, la Hurich, :n dosul unor ochelari cu rame aurii/ $nstinctul :i s5unea c ea es7e o8iec7i;ul lui/ $ai rmnea de ;6u7 cum s<o a8orde6e/ Prima mi>care 7re8uia s 9ie su87il, s a7ra a7en3ia, 5en7ru a o 9ace s ;in ea la el/ *rm7oarele c7e;a minu7e :l uimir 5e Sason 1 mai corec7 s5us, se uimi 5e sine :nsu>i/ Termenul ar 9i 9os7 Fa =uca un rolG, dar ceea ce<l >oc 9u u>urin3a cu 170

care i68u7i s in7re :n 5ielea unui 5ersona= cu 7o7ul di9eri7 de sine :nsu>i 1 a>a cum se cuno>7ea el/ Ance5u s 9ac o ade;ra7 ins5ec3ie, lund haine de 5e umera>e, s7udiind 3es7urile :n lumin, ui7ndu<se a7en7 la cum sun7 9inisa7e, la nas7uri >i 8u7oniere, ;eri9icnd cum 5ic ulerele/ -e 5ur7a ca un cunosc7or :n ma7erie de haine ele an7e, care >7ie ce ;rea >i d re5ede la o 5ar7e ar7icolele care nu sun7 5e us7ul su/ -in urul lucru la care nu se ui7 deloc erau e7iche7ele cu 5re3ul, ca >i cum aces7ea n<ar 9i re5re6en7a7 nici un in7eres 5en7ru el/ Aces7 9a57 a7rase a7en3ia 9emeii im5o6an7e, care se 7o7 ui7a :n direc3ia lui/ # ;n67oare, cu 7ru5ul ei conca; 5lu7ind 5arc 5e deasu5ra co;orului, se a5ro5ie de elJ Sason :i 6m8i 5oli7icos, dar :i s5use c 5re9er s alea sin ur/ Tocmai a=unsese ln 7rei manechine :m8rca7e :n cele mai cos7isi7oare modele care e4is7au la "es ,lassiUues/ !in s5a7ele lor, arunc o 5ri;ire la 9emeia care<l in7eresa/ Aceas7a ;or8ea cu ;n67oarea care i se adresase/ .ourne se ui7a de la un manechin la al7ul, ca un om neho7r7, :ncercnd s se decid/ *n asemenea clien7, care nici mcar nu se ui7a la 5re3, 7re8uia desi ur s 9ie a=u7a7 de 5ersoana cea mai com5e7en7/ 2emeia cu 3inu7 re al se a5ro5ie de el cu un mers ra3ios/ N Vd c a3i a=uns la 5iesele noas7re cele mai 8une, monsieur, s5use 9emeia :n en le6, 8a6ndu<se 5e conclu6iile unui ochi e4ersa7/ N A>a cred, rs5unse Sason/ A;e3i aici o colec3ie in7eresan7, dar 7re8uie s >7ii ce s ale i/ N ,a 5es7e 7o7, scara ;alorilor es7e omni5re6en7 >i ine;i7a8il, monsieur/ !ar s >7i3i c 7oa7e modelele noas7re sun7 e4clusi;e/ R Cela va sens dire, madame.<= R +*, vous parlez francois/<? R Cn peu/<A $ descurc/ N -un7e3i americanM N +ar a=un 5e acolo/ Hicea3i c aces7ea sun7 9cu7e doar 5en7ru dumnea;oas7rM N #, da/ ,rea7orul nos7ru are con7rac7 de e4clusi;i7a7e cu noi/ -un7 si ur c a3i au6i7 de el/ +ene .er eron/ N !a, am au6i7/ ' 9oar7e res5ec7a7, dar n<a a;u7 :nc nici un succes rsun7or, nu<i a>aM N Va a;ea, monsieur/ +enumele lui cre>7e cu 9iecare colec3ie/ Acum c3i;a ani lucra 5en7ru -7/ "auren7, 5e urm a 7recu7 la (i;enchP/ Bi se 6ice c 9cea mul7 mai mul7 dec7 s croiasc du5 7i5are, dac :n3ele e3i ce ;reau s s5unL N ' 9oar7e lim5ede/ N Iar acum a9urisi3ii ia :ncearc s<l dea la 9undK ' o ru>ineK Pen7ru c el ador 9emeile, el scoa7e :n e;iden3 9ormele >i nu le 7rans9orm :n ni>7e 8ie3andri,
I5 IV

Nu :nca5e ;or8, doamnK C9r/D/ Ah, ;or8i3i 9rance6aK C9r/D/ I7 Pu3in, C9r/D/

171

vous comprenez/<B N Ne vous comprends parfaitement.<H N An curnd ;a a=un e s ai8 un renume in7erna3ional >i ia nu ;or 5u7ea a7in e nici mcar 5oalele crea3iilor lui/ Pri;i3i aces7e 7rei modele ca 5e ni>7e o5ere ale unui maes7ru :n de;enire, monsieur. N -un7e3i 9oar7e con;in 7oare/ "e cum5r 5e aces7ea 7rei/ Presu5un c sun7 cam msura I@/ N II, monsieur. Vor 9i a=us7a7e, desi ur/ N Nu ;a 9i 7im5, dar 5resu5un c la ,a5<2erra7 se sesc croi7ori des7ul de 8uni/ N :aturallement=J, a5ro8 re5ede 9emeia/ N BiL .ourne 5ru c e6i7, :ncrun7a7/ !ac 7o7 sun7 aici, ca s economisesc 7im5, mai ale e3i<mi c7e;a :n acela>i en/ Al7e im5rimeuri, al7 croi, dar asemn7oare, dac :n3ele e3i ce ;reau s s5un/ N .ine:n3eles c :n3ele , monsieur. N $ul3umesc/ V sun7 recunosc7or/ H8orul din .ahamas 5n aici a 9os7 cam lun >i sun7 is7o;i7/ N Nu dori3i s lua3i locM N -incer s 9iu, ce mi<a> dori es7e o 8u7ur/ N -e 5oa7e aran=a, desi ur/ ,7 des5re modali7a7ea de 5la7, monsieur/ N Ne paierai cas*51, cred, rs5unse Sason, con>7ien7 c as7a :i ;a con;eni >e9ei de la "es ,lassiUues/ ,u cecurile :n7o7deauna sun7 mai mul7e com5lica3ii, nu<i a>aM N Nu numai c ; 5rice5e3i s ale e3i, dar sun7e3i >i 5re;67or/ Pe chi5ul 9emeii se i;i iar>i acel surs ri id, deloc re9lec7a7 :n 5ri;ire/ Pen7ru o 8u7ur, nu ;re3i s 5o97i3i :n 8iroul meuM ' lini>7i7, ; 5u7e3i des7inde >i ; ;oi aduce modelele 5e care le ale , ca s le a5ro8a3i/ N -5lendid/ N ,7 des5re ca7e oria de 5re3, monsieur/ N Les meilleurs, madame.=1 N :aturellement. 2emeia :i :n7inse o mn al8 >i su83ire/ 'u m numesc SacUueline "a;ier, sun7 direc7oare >i co5ro5rie7ar la "es ,lassiUues/ N $ul3umesc/ .ourne :i s7rnse mna, 9r s<i dea ;reun nume/ -<ar 5u7ea s 3i<l s5un :n7r< un cadru mai 5u3in 5u8lic 1 ;oia s 6ic e45resia de 5e chi5ul lui/ !eocamda7, 8anii :i ser;eau de 5re6en7are/ N *nde e 8iroul dumnea;oas7rM Al meu es7e la c7e;a mii de mile de aici/
IW I9

An3ele e3iM C9r/D/ V :n3ele 5er9ec7, C9r/D/ 50 !esi ur, C9r/D/ 51 Voi 5l7i cash, C9rD/ 5@ ,ele mai 8une, doamn, C9r/D/

172

N Pe aici, monsieur. -ursul ri id se i;i iar>i, 9cnd masca 9acial s 5ar ca o su5ra9a3 de hea3 cr5a7/ 3adame "a;ier :i ar7 scara/ Pe Sason, aceas7 lini>7e ne7ul8ura7 :l deru7a/ 'ra con;ins c 9emeia care 5>ea al7uri de el 7ransmisese ordinele uci a>e ce duseser la schim8ul de 9ocuri de cu o or :n urm, ordine da7e de un 8r8a7 9r chi5 care 5re7indea su5unere sau moar7ea/ Bi 7o7u>i, nimic din a7i7udinea 9emeii nu lsa s se ci7easc 7eama ori ner;o6i7a7ea, iar la "es ,lassiUues ea era >e9a, nimeni al7cine;a nu 5u7ea s ai8 un numr de 7ele9on 5ri;a7, :n7r<un 8irou 9oar7e lini>7i7/ ,e;a li5sea din ecua3ieL !ar o al7 5ar7e a aces7eia 9usese con9irma7 :n7r<un mod nelini>7i7or/ Par7ea care<l 5ri;ea 5e el :nsu>i/ ,ameleonul/ Ia7<l :n 7a8ra du>manului, a;nd cer7i7udinea c nu 9usese recunoscu7/ Toa7 5o;es7ea as7a a;ea ce;a de de"a vu. $ai era un om aler nd 5rin7r<o =un l ne9amiliar, dar :>i se>7e ins7inc7i; drumul, >7ie unde sun7 ca5canele >i cum s le e;i7e/ ,ameleonul era un e45er7/ # luar :n sus 5e scar/ Sos, :n drea57a, 8r8a7ul de la cen7rala 7ele9onic ;or8ea :n micro9on, cu un aer 5arc 5lic7isi7, ca >i cum s<ar 9i s7rdui7 s o con;in 5e 5ersoana de la ca57ul 9irului c :n lumea lor 7o7ul era senin, ca de o8icei/ Pe a >a57ea 7rea57, .ourne se o5ri in;olun7ar/ ,a5ul acela ;6u7 din s5a7e, linia 5ome3ilor, ;ederea 5rului :ncrun3i7, rar, 9elul cum cdea 5u3in 5e o urecheL :l mai ;6use 5e aces7 omK *nde;a, :n 7recu7, :n 7recu7ul de care nu<>i amin7ea dar >i<l amin7ea acumL 5e :n7unericL cu 9lashuri de lumin/ '45lo6ii, 5clJ >uier7uri de ;n7 urma7e de 7cere 7ensiona7/ ,e :nsemna as7aM *nde era as7aM !e ce sim3ea din nou :n ochi durereaM .r8a7ul crun7 :nce5u s se :n7oarc :n scaunul luiJ Sason :n7oarse re5ede ca5ul/ N Vd c ;<a a7ras a7en3ia cen7ralis7ul nos7ru, s5use madame "a;ier/ 's7e o no7 de dis7inc3ie ce deose8e>7e "es ,lassiUues de celelal7e ma a6ine de 5e -ain7< Eonore/ N ,um a>aM :n7re8 .ourne, :n 7im5 ce urcau scara mai de5ar7e, durerea din ochi 9cndu<l s cli5easc/ N ,nd un clien7 7ele9onea6 la "es ,lassiUues, nu rs5unde o ;oce 9eminin im5ersonal, ci un domn cul7i;a7 care 5oa7e s<i dea 7oa7e in9orma3iile necesare/ N .ine ndi7/ N Bi al3i domni sun7 de aceea>i 5rere/ $ai ales a7unci cnd ;or s cum5ere ce;a dnd comanda 7ele9onic >i ;or ca aces7 lucru s rmn con9iden3ial/ A=unser :n 8iroul s5a3ios al SacUuelinei "a;ier/ Pe 8irou, 7eancuri de hr7ii a>e6a7e :n ordineJ la 5ere7e, 5e un >e;ale7, schi3e :n acuarel, unele ;i6a7e, al7ele, e;iden7 res5inse/ Pe 5ere3i, 5o6e cu 5ersona=e din lumea 8un, unele cu sursuri la 9el de 9alse ca >i cel al 5osesoarei aces7ui 8irou/ An aerul 5ar9uma7 se sim3ea miros de 9iar/ Aceas7a era ;i6uina unei 7i roaice care :m87rnea, a7a s sar 5e oricine i<ar 9i amenin3a7 5osesiunile sau sa7is9acerea 5o97elor/ !ar era disci5lina7J demn s<i ser;easc de le 7ur lui ,arlos/ 173

Cine era omul de la central/ Cnde l mai vzuse/ I se o9eri s<>i alea ce 5re9er din7re mai mul7e s7icle/ Alese 8randP/ N "ua3i loc, monsieur/ !ac<l sesc 5e +ene, o s<l ro chiar 5e el s ne a=u7e/ N -un7e3i 9oar7e ama8il, dar sun7 con;ins c ceea ce ;e3i ale e dumnea;oas7r m ;a sa7is9ace 5e de5lin/ An ce 5ri;e>7e us7ul, eu am ins7inc7J us7ul dumnea;oas7r se sim7e :n 7o7 ce e4is7 :n aces7 8irou >i :mi 5lace/ N -un7e3i 5rea eneros/ N !oar cnd e ca6ul, s5use Sason, :nc s7nd 7o7 :n 5icioare/ !e 9a57, a> ;rea s m ui7 la 9o7o ra9ii/ Vd aici c3i;a cunoscu3i, dar nu chiar 5rie7eni/ $ul7e din aces7e 9e3e 5o7 9i :n7lni7e des7ul de des :n 8ncile din .ahamas/ N -un7 con;ins, rs5unse "a;ier, cu un 7on :n care se sim3ea res5ec7ul 5en7ru lumea 9inan3elor/ Nu ;a dura mul7, monsieur. .ourne era si ur c se ;a :n7oarce re5ede, cu cele mai scum5e modele 5e care le ;a si/ A>adar, dac :n acea :nc5ere e4is7a ce;a care s 5oa7 s<l duc la in7ermediarul lui ,arlos 1 sau s<i dea ;reun indiciu des5re o5era3iunile asasinului 1 7re8uia si7 re5ede/ Iar dac e4is7a, 7re8uia s 9ie 5e, sau 5e ln 8irou/ Sason 7recu :n s5a7ele =il3ului de la 5ere7e, 5re9cndu<se in7eresa7 de 5o6e, dar cu ochii 5e 8irou/ .orderouri, chi7an3e, 9ac7uri neachi7a7e >i scrisori care a>7e57au s 9ie semna7e de 3-me "a;ier/ # a end deschis, cu 5a7ru nume 5e 5a inJ se ddu mai a5roa5e ca s ;ad mai 8ine/ 'rau numele a 5a7ru com5anii, cu numele >i 9unc3ia 5ersoanelor de con7ac7a7 scrise :n7re 5aran7e6e/ -e :n7re8 dac e ca6ul s le memore6e/ 'ra 5e cale s<o 9ac, cnd ochii :i c6ur 5e mar inea unei 9i>e/ Nu se 6rea dec7 mar inea, res7ul 9iind ascuns su8 7ele9on/ Bi mai era ce;a, a8ia ;i6i8il/ # 9>ie de 8and 7rans5aren7 de li5i7, cu care era 5rins muchia 9i>ei, ca s nu se mi>7e de acolo/ .anda 5rea s 9ie li5i7 rela7i; recen7 5e car7onul ros >i 5e lemnul lus7rui7 al 8iroului 1 era cura7, nu a;ea mar inile ru57e/ Ins7inc7ul/ .ourne a5uc 7ele9onul, ca s<l dea la o 5ar7e/ An acea cli5 :nce5u s sune/ Al 5use la loc >i se :nde5r7 re5ede de 8irou, 7ocmai cnd un 8r8a7 :n cma> in7r r8i7 5e u> ;enind din coridor/ Aces7a se o5ri, ui7ndu<se la .ourne cu o 5ri;ire alarma7/ Tele9onul sun din nouJ 8r8a7ul se a5ro5ie ra5id de 8irou >i ridic rece57orul/ N +llo/ An 7im5 ce ne5o97i7ul ascul7a cu ca5ul 5leca7, concen7ra7 la ce :i s5unea cel care sunase, se a>7ernu 7cerea/ 'ra un 7i5 smead, musculos, de o ;rs7 reu de de9ini7 din cau6a 5ielii 8ron6a7e/ A;ea o 9a3 :ncorda7, 8u6e su83iri, 5rul 7uns scur7, des, >a7en :nchis >i :n ri=i7 5ie57na7/ ,nd 7recu rece57orul din7r<o mn :n al7a, .ourne ;6u cum :i 6;cnesc mu>chii su8 5iele/ Indi;idul s5use cu las as5ru: N Ias ici. ais pas. .elep*onez plus tard=;
5T

Nu aici/ Nu >7iu/ Tele9ona3i mai 7r6iu/// C9r/D/

174

Adresndu<se lui Sason, du5 ce :nchise 7ele9onul, :l :n7re8: N Du este NacQueline/ N Pu3in mai rar, ; ro , s5use .ourne 5e en le6e>7e/ 2rance6a mea es7e cam limi7a7/ N -cu6e, s5use indi;idul 8ron6a7/ # cu7am 5e madame "a;ier/ N Pro5rie7reasaM N Numele es7e de a=uns/ *nde eM N Ami 7oac mie 9ondurile/ Sason 6m8i, ducnd 5aharul la 8u6e/ N #hM !ar cine sun7e3i dumnea;oas7r, monsieur/ N Dumneavoastr cine sun7e3iM Indi;idul :l 5ri;i a7en7 5e .ourne/ N +ene .er eron/ N !umne6euleK e4clam Sason/ Pe dumnea;oas7r ; cau7/ -un7e3i 9oar7e bun, domnule .er eron/ $i<a s5us c 7re8uie s ; 5ri;esc modelele ca 5e o5era unui maes7ru :n de;enire/ .ourne 6m8i iar>i/ -<ar 5u7ea ca din cau6a dumnea;oas7r s 7re8uiasc s 7ele ra9ie6 :n .ahamas du5 o rmad de 8ani/ N -un7e3i deose8i7 de ama8il, monsieur. Bi<mi cer scu6e c am da7 a>a 8u6na aici/ N $ai 8ine c a3i rs5uns dumnea;oas7r la 7ele9on, dec7 s 9i 7re8ui7 s rs5und eu/ N ,um5r7orii, 9urni6orii, nu >7iu dec7 s 3i5e/ 3onsieur, cu cine am onoareaM N .ri s, rs5unse Sason 5rom57, nea;nd idee de unde :i ;enise cu a77a re5e6iciune >i a77 de na7ural :n min7e aces7 nume/ ,harles .ri s/ N Ami 9ace 5lcere s ; cunosc/ .er eron :i :n7inse mnaJ s7rnsoarea era 9erm/ -5unea3i c SacUueline m cau7 5e mineM N !in cau6a mea/ N $ duc s ;d unde e/ ,rea7orul 5lec r8i7/ .ourne se a5ro5ie de 8irou, cu ochii 5e u> >i a5uc 7ele9onul/ Al ddu la o 5ar7e/ Pe 9i>a de su8 el erau dou numere de 7ele9on 1 5rimul, u>or de recunoscu7, o cen7ral din Hurich, iar al doilea e;iden7 din Paris/ $nstinctul. A;usese dre57a7e, o 9>ie de 8and de li5i7 7rans5aren7 9iind sin urul indiciu de care a;usese ne;oie/ $emor numerele, a5oi 5use 7ele9onul la loc >i se de5r7 de 8irou/ A8ia o 9cuse, cnd madame "a;ier in7r :n :nc5ere, cu =um7a7e de du6in de rochii 5e 8ra3/ N "<am :n7lni7 5e +ene 5e scri/ ' :n7ru 7o7ul de acord cu ce am ales/ $i<a s5us >i c numele dumnea;oas7r, monsieur, es7e .ri s/ N V<a> 9i s5us eu :nsumi cum m cheam, 6ise .ourne 6m8ind/ !ar nu cred s m 9i :n7re8a7/ 175

N *i7a3i, es7e o ade;ra7 delec7are/ A>e6 cu ri= rochiile 5e mai mul7e scaune/ ,red sincer c aces7ea sun7 5rin7re cele mai reu>i7e crea3ii 5e care ni le<a adus +ene/ N Vi le<a adusM !eci nu lucrea6 aiciM N ' un 9el de a ;or8i/ A7elierul se a9l la ca57ul coridorului, dar es7e 5recum o s9n7 sacris7ie/ Pn >i eu 7remur cnd in7ru acolo/ N -un7 s5lendide, s5use .ourne, 7recnd de la o rochie la al7a/ Ans nu ;reau s<o co5le>esc, numai s<o :m5ac, adu el, ale nd 7rei modele/ Pe as7ea o s le iau/ N 2oar7e 8ine ales, monsieur .ri sK Pune3i, ; ro , s 9ie :m5ache7a7e :m5reun cu celelal7e/ N !esi ur/ !oamna es7e 9oar7e norocoas/ N # com5anie 5lcu7, dar :nc o co5il/ # co5il rs93a7, :ns am 9os7 mul7 7im5 5leca7 >i nu m<am 5rea ocu5a7 de ea, a>a :nc7 cred c e ca6ul s<o :m5ac/ 's7e unul din mo7i;ele 5en7ru care am 7rimis<o la ,a5<2erra7/ Hm8i, sco3ndu<>i 5or7o9elul "ouis Vui77on/ La facture, s2il vous plat,=< N # s<o 5un 5e una din 9e7e s aduc 7o7 ce 7re8uie/ 3adame "a;ier a5s 5e in7er9onul de ln 7ele9on/ Sason o urmrea a7en7, a7a s<i s5un de a5elul 7ele9onic la care rs5unsese .er eron, :n ca6 c 9emeii i s<ar 5rea c 7ele9onul 9usese 5u3in mi>ca7 din loc/ N #aites venir Nanine E avec les robes. La facture ausii. == -e ridic/ Anc un 8randP, monsieur .ri sM N 3erci bien. .ourne :i :n7inse 5aharulJ ea :l lu >i se duse la 8ar/ Sason >7ia c :nc nu ;enise momen7ul 5en7ru ce a;ea el de ndJ ;a ;eni curnd, de :nda7 ce se ;a scu7ura de 8ani/ !ar 5n a7unci 5u7ea s mai a9le c7e ce;a de la direc7oarea casei de mod "es ,lassiUues/ N Ti5ul aces7a, .er eron, 6ice3i c are con7rac7 de e4clusi;i7a7e cu dumnea;oas7rM 3adame "a;ier re;eni, cu 5aharul :n mn/ N !a/ Noi, aici, sun7em o 9amilie 9oar7e uni7/ .ourne lu 5aharul, :i mul3umi dnd din ca5 >i se ins7al :n7r<un 9o7oliu :n 9a3a 8iroului/ N 's7e un aran=amen7 9oar7e cons7ruc7i;, s5use el :n7r<o doar/ Vn67oarea :nal7 >i sla8, care i se adresase 5rima, in7r :n :nc5ere, cu un re is7ru de 9ac7uri :n mn/ 3adame "a;ier :i ddu re5ede ins7ruc3iunile necesare/ Vn67oarea scrise ci9rele, adun rochiile >i :i ddu re is7rul lui madame "a;ier/ N -oici la facture, monsieur=?. .ourne cl7in din ca5, re9u6nd s se ui7e 5e 9ac7ur/
5I 55

2ac7ura, ; ro , C9r/D/ - ;in Sanine 1 cu rochiile/ Bi 9ac7ura, C9r/D/ 5V Ia7 9ac7ura, domnule, C9r/D/

176

N Combien/=A N -in!t mille, soi(ante francs, monsieur5W, rs5unse co5ro5rie7ara de la "es ,lassiUues, urmrindu<i reac3ia cu o e45resie ca de 5asre mare >i ;iclean/ Sason nu reac3iona :n nici un 9el/ -coase 5ur >i sim5lu din 5or7o9el cinci 8ancno7e de c7e cinci mii de 9ranci >i i le :n7inse/ 'a, la rndul ei, le :n7inse ;n67oarei, care ie>i din 8irou cu rochiile 5e 8ra3/ N Toa7e ;or 9i :m5ache7a7e >i aduse aici, :m5reun cu res7ul dumnea;oas7r/ "a;ier se duse la 8iroul ei >i se a>e6/ N !eci 5leca3i la 2erra7/ ,red c e 9oar7e 9rumos acolo/ Pl7ise, a>a c ;enise momen7ul/ N $ai am :nc o sear 5e care 5o7 s<o 5e7rec la Paris, :nain7e de a m duce :na5oi la rdini3a de co5ii, 6ise Sason, ridicnd 5aharul :n7r<un es7 de au7oironie/ N !a, a3i s5us c 5rie7ena dumnea;oas7r e 9oar7e 7nr/ N Am s5us c<i o co5il >i as7a >i es7e/ 's7e o com5anie 5lcu7, dar eu 5re9er 7o;r>ia unor 9emei mai ma7ure/ N ,red c 3ine3i 9oar7e mul7 la ea, :l con7ra6ise "a;ier, ducndu<>i mna la coa9ura im5eca8il, acce57nd com5limen7ul/ I<a3i cum5ra7 ni>7e lucruri s5lendide >i 1 sincer s 9iu 1 9oar7e scum5e/ N *n 5re3 mic, dac m ndesc c ar 5u7ea s o57e6e 5en7ru al7cine;a/ N HuM N 's7e so3ia mea, a 7reia, ca s 9iu mai 5recis >i :n .ahamas 7re8uie s :3i 3ii ran ul/ !ar 7oa7e as7ea n<au nici o le 7urJ ;ia3a mea e 9oar7e ordona7/ N -un7 con;ins, monsieur. N , ;eni ;or8a de .ahamas, acum c7e;a minu7e mi<a ;eni7 o idee/ !e as7a ;<am :n7re8a7 de .er eron/ N ,e ideeM N Poa7e o s m crede3i im5ulsi;, dar ; asi ur c nu sun7/ !ar cnd ce;a m a7ra e, :mi 5lace s e45lore6 5osi8ili73ile/ !a7 9iind c .er eron e :n e4clusi;i7a7e al dumnea;oas7r, nu ;<a3i ndi7 nicioda7 s deschide3i o 9ilial :n insuleM N An .ahamasM N Bi mai s5re sud/ An 7oa7e ,arai8ele, 5oa7e/ N 3onsieur, uneori a8ia 9acem 9a3 cererii de 5e -ain7<Eonore/ Bi, du5 cum se s5une, un o or necul7i;a7 de;ine s7er5/ N N<ar 9i ne;oie s<l cul7i;a3i, nu :n sensul :n care ; ndi3i dumnea;oas7r/ ,eda3i c7e un model e4clusi; ici, unul colo, la 5ro5rie7ari de boutiQues din 5ar7ea locului, 5e 8a6 de 5rocen7 de concesiune/ '47in6ndu<;, desi ur, cu 5ruden3/ N Pen7ru a>a ce;a e ne;oie de un ca5i7al su8s7an3ial, monsieur .ri s/ N "a :nce5u7, 5re3urile cheie/ ,eea ce s<ar 5u7ea numi 7a4e de in7rare/ -un7 mari, dar nu 5rohi8i7i;e/ An 5rinci5alele ho7eluri >i clu8uri, de o8icei de5inde de c7 de 8ine :i cuno>7i 5e direc7ori/
57 5W

,7M C9r/D/ !ou6eci de mii >ai6eci de 9ranci, domnule, C9r/D

177

N Bi dumnea;oas7r :i cunoa>7e3iM N ,hiar 9oar7e 8ine/ !u5 cum ;<am s5us, nu 9ac dec7 s e45lore6 ni>7e 5osi8ili73i, dar ideea nu e rea/ '7iche7ele dumnea;oas7r ar a;ea o dis7inc3ie cer7 1 "es ,lassiUues, Paris, (rand .ahama/L ,aneel .aP, 5oa7e/ .ourne :>i 7ermin 5aharul de 8randP/ Pro8a8il :ns c m considera3i ne8un/ !e>i eu am c>7i a7 ce;a 8ani 5ornind de la ni>7e idei care mi<au ;eni7 5e momen7 >i mi<am asuma7 riscul/ N +isculM SacUueline "a;ier :>i duse iar>i mna la coa9ur/ N 'u nu lanse6 idei, madame. !e o8icei, le sus3in/ N !a, :n3ele / A>a cum s5unea3i, ideea nu e rea/ N ,red c nu/ !ar, desi ur, a> ;rea s ;d ce 9el de con7rac7 a;e3i cu .er eron/ N A> 5u7ea s ;i<l ar7, monsieur. N *i7a3i cum 9acem, dac sun7e3i li8er, haide3i s discu7m la un 5ahar >i la cin/ 's7e sin ura mea sear la Paris/ N Bi 5re9era3i com5ania 9emeilor mai ma7ure, :ncheie SacUueline "a;ier, masca des7in6ndu<se :n7r<un surs care, acum, 5arc se re9lec7a 5u3in >i :n 5ri;ire/ N C2est vrai, madame.=H N -e 5oa7e aran=a, s5use ea, :n7in6nd mna s5re 7ele9on/ Tele9onul/ ,arlos/ D voi face s-mi spun adevrul, :>i 6ise .ourne/ C*iar daca ar trebui s-o ucid. $arie se :ndre57 5rin mul3ime s5re ca8ina 7ele9onic din com5le4ul de 5e rue Vau irard/ "uase o car5er la $eurice, lsase ser;ie7a la rece53ie >i >e6use sin ur :n carcer e4ac7 dou6eci >i cinci de minu7e/ Pn cnd nu mai 5u7use su5or7a/ -77use ndindu<se la Sason, la demen3a ul7imelor o57 6ile, care o :m5insese :n ce;a ce nici ea :ns>i nu 5u7ea 5rice5e/ Sason/ *n om cu a77a ;iolen3 :n el >i 7o7u>i a77 de mul7 com5asiune/ Bi ca5a8il, :n7r<un mod :n9rico>7or, de a se descurca :n7r<o lume des5re care oamenii o8i>nui3i nu >7iu nimic/ !e unde rsrise aces7 om 5e care<l iu8eaM ,ine :l :n;3ase s se s7recoare 5e s7r6ile :n7uneca7e >i dosnice din Paris, $arsilia, HurichL >i 5oa7e chiar din #rien7M ,e :nsemna 5en7ru el #rien7ul :nde5r7a7M ,um de cuno>7ea acele lim8iM ,e lim8i erau aceleaM -au ce lim8M .ao. ,he sah/ Tam ?uan/ # al7 lume, des5re care ea nu >7ia nimic/ !ar :l >7ia 5e Sason .ourne, sau 5e
59

' ade;ra7, doamn, C9r/D

178

omul cruia i se s5unea Sason .ourne >i 5en7ru ea con7a 8un7a7ea care >7ia c 6ace :n aces7 om/ !umne6eule, ce mul7 :l iu8eaK Ilici +amire6 -anche6/ ,arlos/ ,e :nsemna el 5en7ru Sason .ourneM Ance7ea6K :>i s7ri ase sin ur :n 7im5 ce >edea acolo :n acea camer/ Iar a5oi 9cuse ceea ce<l ;6use 5e Sason 9cnd de a77ea ori: srise :n 5icioare, ca >i cum mi>carea 9i6ic ar 5u7ea 9ace s se risi5easc 5cla, sau ar 5u7ea<o a=u7a s r68easc 5rin ea/ ,anada/ Tre8uia s ia le 7ura cu #77awa >i s a9le de ce moar7ea 1 asasinarea 1 lui Pe7er era 7ra7a7 :n7r<un mod a77 de secre7, de ru>inos/ 'ra de ne:n3eles/ Pen7ru c >i Pe7er era un om 8un >i 9usese ucis de ni>7e 7iclo>i/ !ac nu :i s5uneau mo7i;ul, a;ea de nd s dea ea :ns>i :n ;ilea aces7 asasina7/ Va s7ri a :n ura mare, :n7re ii lumi, c ea >7ie >i le ;a s5une F2ace3i ce;aKG Plecase deci de la $eurice, luase un 7a4i 5n :n rue Vau irard >i ceruse le 7ura cu #77awa/ Acum a>7e57a :n 9a3a ca8inei, 7o7 mai 9urioas, cu o 3i ar nea5rins :n7re de e7e/ ,nd au6i soneria, se re5e6i s ridice rece57orul/ N Tu e>7i, AlanM N !a, ;eni scur7 rs5unsul/ N Alan, ce nai8a se 5e7receM Pe7er a 9os7 asasinat i nu s<a s5us nici o ;or8 :n ;reun 6iar sau ;reun 8ule7in de >7iri/ ,red c nici mcar am8asada nu >7ieK ,a >i cum nimnui nu i<ar 5sa c7u>i de 5u3inK Voi ce facei acoloM N ,e ni se s5une s 9acem/ Bi la 9el ;ei 9ace >i 7u/ N Po97imM ' ;or8a de Ieter, %i<a 9os7 5rie7enK Ascul7<m, AlanL N NuK o :n7reru5se Alan 5e un 7on as5ru/ .u s m ascul3i/ Pleac din Paris, acumK Ia urm7orul a;ion :na5oi s5re cas/ !ac ai ;reo 5ro8lem, am8asada 7e ;a a=u7a 1 dar nu 7re8uie s discu3i dec7 cu am8asadorul, ai :n3elesM N NuK 3i5 $arie -7/ SacUues/ Nu :n3ele K Pe7er a 9os7 ucis >i nimnui nu<i 5asK To7 ce s5ui 7u sun7 7m5enii 8irocra7iceK Nu 7e im5licaJ 5en7ru numele lui !umne6eu, s nu 7e im5lici vreodatK N Nu 7e ames7eca :n 5o;es7ea as7a, $arieK N An care 5o;es7eM As7a e 7o7 ce<ai s<mi s5uiM 'i 8ineL N Nu 5o7K Alan co8or: lasulL Nu >7iu/ Nu<3i s5un dec7 ceea ce mi s<a 6is s<3i s5un/ N !e c7re cineM N N<ai ;oie s m :n7re8i as7a/ N 'u 7e :n7re8K N Ascul7<m, $arie/ An ul7imele dou6eci >i 5a7ru de ore eu n<am a=uns :nc acas >i de dous5re6ece ore a>7e57 7ele9onul 7u/ Ancearc s :n3ele i 1 nu :3i su!erez s 7e :n7orci acas/ 's7e un ordin de la u;ernul 7u/ N Drdin/ 2r e45lica3iiM N A>a s7au lucrurile/ Po7 s<3i s5un ce;a/ 'i ;or ca 7u s 5leci de acoloJ ;or ca el s rmn i6ola7L A>a s7au lucrurile/ N Ami 5are ru, Alan 1 nu a>a s7au lucrurile/ "a re;edere/ 179

Trn7i rece57orul :n 9urc, a5oi :>i 5rinse minile ca s<>i 5o7oleasc 7remurul/ Dumnezeule, ea l iubea at8t de mult iar ei ncercau s-l ucid. Nason, Nason al meu. .oi vor s fii ucis. De ce/ .r8a7ul de la cen7ral, cel :m8rca7 :n cos7um so8ru, a5s 5e 8u7onul ro>u care 8loca 7oa7e liniile, 9cnd 7ele9onul s sune con7inuu ocu5a7/ 2cea aces7 lucru o da7 sau de dou ori 5e or, ca s<>i mai lim5e6easc min7ea de ine53iile 5e care 7o7 7re8uia s le :ndru e/ !e o8icei sim3ea ne;oia s 7aie orice le 7ur du5 o con;ersa3ie e47rem de o8osi7oareJ 7ocmai a;usese una de aces7 soi, cu ne;as7a unui de5u7a7, care ;oia s ascund 5re3ul e4or8i7an7 al unui ar7icol 5e care<l cum5rase, :m5r3indu<l, chi5urile, 5e mai mul7e cum5r7uri, ca s nu se indi ne6e 8r8a7ul ei/ A>i ddu seama de ironia si7ua3iei/ Nu cu mul3i ani :n urm, al3ii s77eau la o cen7ral 7ele9onic, 5en7ru el/ "a com5aniile lui din -ai on >i :n camera de comunica3ii de 5e marea lui 5lan7a3ie din !el7a $ekon ului/ Bi ia7<l acum la 5u5i7rul cen7ralei al7cui;a, :n a7mos9era :m5ar9uma7 de 5e -ain7<Eonore/ Vicisi7udinile ;ie3ii 9ri6au uneori a8surdul/ Au6i rse7e 5e scar >i ridic ochii/ SacUueline 5leca mai de;reme, 9r :ndoial cu unul din cunoscu3ii ei cele8ri >i 5lini de 8ani/ Indiscu7a8il, SacUueline a;ea 7alen7ul s scoa7 aur >i din cea mai 8ine 56i7 min, 8a chiar >i diaman7e de la !e .eers/ Pe cel care o :nso3ea nu 5u7ea s<l ;ad/ 'ra :n 5ar7ea cealal7 a lui SacUueline >i s77ea cu ca5ul :n7ors/ A5oi, 7im5 de o cli5, :l 6riJ ochii li se :n7lnir 1 un con7ac7 scur7 >i e45lo6i;/ !eoda7, 8r8a7ului crun7 i se 7ie res5ira3iaJ rmase :ncremeni7, ne;enindu<i s< >i cread ochilor, hol8ndu<se la un chi5, un ca5 5e care nu<l mai ;6use de ani de 6ile/ Bi chiar >i a7unci :l ;6use a5roa5e :n7o7deauna numai 5e :n7uneric, cci ei lucraser noa57eaL muriser noa57eaL #, !umne6eule 1 el eraK #mul din co>marurile le a7e de ;ia3a 1 de moar7ea 1 de la mii de mile dis7an3/ Gl era/ .r8a7ul crun7 se ridic de la cen7ral, a9la7 5arc :n 7rans, :>i scoase casca de 5e urechi >i o ls s cad 5e 5odea/ ,o8or: de 5e 5la79orm >i se :ndre57 r8i7 s5re cen7rul ma a6inului, ca s<i ;ad mai 8ine 5e SacUueline "a;ier >i 5e 9an7oma care o :nso3ea/ 2an7oma care era un uci a> 1 mai 5resus de oricare om 5e care<l cunoscuse ;reoda7, un 4iller/ Ai s5useser c s<ar 5u7ea :n7m5la, dar nu<i cre6use nicioda7J acum :i credea/ Aces7a era omul/ Ai ;6u lim5ede 5e amndoi/ Al ;6u pe el/ -e :ndre57au s5re ie>ire/ Tre8uia s<i o5reasc/ -<o o5reasc pe ea, !ar s se re5ead >i s :ncea5 s s7ri e ar :nsemna sinucidere/ *n lon3 :n ca5, ins7an7aneu/ ,ei doi a=unser la u>/ Gl o deschise >i a>7e57 s ias >i ea 5e 7ro7uar/ .r8a7ul crun7 se re5e6i la eam/ 'l o5rise un 7a4i/ Tocmai o 5o97ea 5e SacUueline s urce :n ma>in/ !umne6euleK 'a acce57K .r8a7ul de ;rs7 mi=locie se :n7oarse, 9u ind c7 :l 3ineau 5icioarele s5re scar/ -e ciocni de doi clien3i ului3i >i de o ;n67oare, :m8rncindu<i 5e 7o3i la 180

u>a deschis a a7elierului/ N +eneK +eneK s7ri el, dnd 8u6na :nun7ru/ .er eron :>i ridic ochii de 5e 5lan>e7a de desen, uimi7/ N ,e es7eM N .r8a7ul cu SacUuelineK ,ine eM !e cnd a in7ra7 aiciM N A, 5ro8a8il 7e re9eri la american, s5use crea7orul de mod/ Al cheam .ri s/ *n 7i5 doldora de 8aniJ a6i am a;u7 ce;a :ncasri de 5e urma lui/ N *nde au 5leca7M N Nu >7iam s 9i 5leca7 unde;aK N 'a a a5leca7 :m5reun cu elK N SacUueline nu<>i de6min7e 7alen7ele, nu<i a>aM N (se>7e<iK ! de eaK N !e ceM N 'l tie, # ;a ucideK N Po97imK N 'l es7eK Po7 s =urK #mul acela es7e ,ainK

181

(A)ITOLUL 15
N #mul es7e ,ain, s5use colonelul Sack $annin 5e un 7on ca7e oric, ca >i cum s<ar 9i a>7e57a7 s 9ie con7ra6is de c7re cel 5u3in 7rei din cei 5a7ru ci;ili a9la3i :n =urul mesei de con9erin3 de la Pen7a on/ To3i erau mai :n ;rs7 dec7 el >i 9iecare considera c are mai mul7 e45erien3/ Nici unul nu era dis5us s recunoasc 9a57ul c arma7a o83inuse in9orma3ii 5e care 5ro5riile lor or ani6a3ii nu reu>iser s le o83in/ $ai era >i un al 5a7rulea ci;il, dar 5rerea lui nu con7a/ Aces7a era mem8ru :n ,omi7e7ul de Tu7el al ,on resului >i ca a7are 7re8uia 7ra7a7 cu res5ec7, dar nu >i lua7 :n serios/ N !ac nu ne mi>cm acum, con7inu $annin , chiar cu riscul de a da :n ;ilea 7o7 ceea ce am a9la7, ar 5u7ea s sca5e iar>i din ochiurile 5lasei/ Acum uns5re6ece 6ile, se a9la la Hurich/ -un7em con;in>i c :nc se mai a9l acolo/ Bi domnilor, este ,ain/ N 's7e o a9irma3ie cu im5lica3ii ra;e, s5use 5ro9esorul cu :nce5u7 de chelie >i cu chi5 ca de 5asre, de la ,onsiliul Na3ional 5en7ru -ecuri7a7e CN-,D :n 7im5 ce ci7ea 9oaia cu ra5or7ul des5re Hurich, 5e care :l 5rimiser 7o3i dele a3ii a9la3i :n =urul mesei/ Numele lui era Al9red (ille77e, e45er7 :n ;eri9icarea >i e;aluarea 5ersonalului >i era considera7 de Pen7a on ca 9iind deose8i7 de in7eli en7, r68un7or >i cu 5rie7eni sus<5u>i/ N $ie mi se 5are de necre6u7, adu Pe7er Rnowl7on, direc7or ad=unc7 la ,en7ral In7elli ence A encP, un 7i5 7recu7 de cinci6eci de ani, care :nc mai :ncerca s ara7e >i s se 5oar7e ca 5e ;remea s7uden3iei, cu 7rei6eci de ani :n urm/ !in in9orma3iile noas7re, ,ain se a9la la .ru4elles, nu la Hurich, acum 7reis5re6ece 6ile/ Iar sursele noas7re rareori dau re>/ N +sta da, a9irma3ie, s5use al 7reilea ci;il, sin urul de la mas 5e care $annin :l res5ec7a cu ade;ra7/ 'ra cel mai ;rs7nic din cei de 9a3, un 8r8a7 5e nume !a;id A88o77, 9os7 :no77or olim5ic, al crui in7elec7 9usese 5e msura is5r;ilor sale 9i6ice/ A;ea acum >a57e6eci de ani, dar 3inu7a lui mai era :nc drea57, min7ea mai ascu3i7 ca oricnd, ;rs7a 7rdndu<i<o doar chi5ul 8r6da7 de ridurile unei ;ie3i 5line de 7ensiuni, des5re care nu acce57a s ;or8easc nicioda7/ 'l >7ia ce s5une, :>i 6ise colonelul/ !e>i acum 9cea 5ar7e din a7o75u7ernicul ,omi7e7 al ,elor Pa7ru6eci, el lucrase :n ,IA :nc de la :nce5u7urile or ani6a3iei, cnd :nc se mai numea #--/ ,lu rul Tcu7, de la #5era3iuni -ecre7e 1 aceas7a era 5orecla 5e care i<o dduser cole ii lui din lumea in9orma3iilor/ N Pe ;remea cnd lucram eu :n ,IA, con7inu A88o77, chico7ind, sursele se :n7m5la s se con7ra6ic deseori, la 9el de des cum se :n7m5la s coincid/ 182

N A;em mai mul7e me7ode de ;eri9icare, insis7 direc7orul ad=unc7/ N<a> ;rea s<o considera3i ca 5e o li5s de res5ec7, domnule A88o77, dar echi5amen7ul nos7ru de 7ransmisie es7e li7eralmen7e ins7an7aneu/ N As7a i ;ala8il 5en7ru echi5amen7, nu 5en7ru ;eri9icare/ !ar ;reau s ; con7ra6ic/ -e 5are c nu am c6u7 de acord asu5ra unui 5unc7: .ru4elles sau Hurich/ N Nu e4is7 du8ii :n 5ri;in3a .ru4elles<ului, insis7 Rnowl7on 5e un 7on decis/ N Eai s au6im ar umen7ele, 6ise (ille77e, 5o7ri;indu<>i mai 8ine ochelarii/ Pe urm 5u7em s ne :n7oarcem la ar umen7ele :n 9a;oarea Hurich<ului: le a;em :n 9a3a noas7r/ !e asemenea >i sursele noastre au ce;a de s5us, de>i nu con7ra;ine nici ;arian7ei cu .ru4elles<ul, nici celei cu Hurich<ul/ ,e;a ce s<a 5e7recu7 acum ;reo >ase luni/ A88o77, cel cu 5rul ar in7iu, se ui7 la (ille77e/ N Acum >ase luniM Nu<mi amin7esc s 9i 5rimi7 acum >ase luni ce;a :n le 7ur cu ,ain, de la N-,/ N Nu a 9os7 5e de<a<n7re ul con9irma7, rs5unse (ille77e, :ncercm s nu a lomerm comi7e7ul cu 9a57e insu9icien7 do;edi7e/ N Bi as7a mi se 5are o a9irma3ie cu im5lica3ii serioase, s5use A88o77, nea;nd ne;oie de al7e lmuriri/ N !omnule con resman Qal7ers, in7er;eni colonelul 5ri;ind c7re re5re6en7an7ul ,omi7e7ului de Tu7el, a;e3i ;reo :n7re8are :nain7e de a mer e mai de5ar7eM N 'i 8ine, da, s5use cu las 7r na7 con resmanul de Tennessee, care aici :nde5linea rolul de cine de 5a6, scru7nd cu 5ri;irea lui in7eli en7 chi5urile din =ur/ !ar cum sun7 nou :n 7rea8a as7a, con7inua3i ;oi, ca s >7iu de unde s :nce5/ N 2oar7e 8ine, domnule, s5use $annin , 9cndu<i semn lui Rnowl7on, de la ,IA/ ,e s<a :n7m5la7 la .ru4elles, acum uns5re6ece 6ileM N *n indi;id care in7ermedia :n secre7 a9aceri cu diaman7e, :n7re $osco;a >i #cciden7, a 9os7 ucis :n Place 2on7aine/ "ucra cu o 9ilial a 9irmei so;ie7ice +ussolma6, care se ocu5a de 7oa7e a9acerile de aces7 en/ B7im c aceas7a e una din modali73ile 9olosi7e de ,ain 5en7ru a<>i con;er7i 9ondurile/ N ,e ; 9ace s crede3i c au7orul asasina7ului e ,ainM :n7re8 (ille77e/ N An 5rimul rnd, me7oda/ Arma 9olosi7 a 9os7 un ac lun , im5lan7a7, la ceasul amie6ii, :n7r<o 5ia3 a lomera7, cu o 5reci6ie chirur ical/ ,ain a mai u7ili6a7<o/ N A>a es7e, 9u de acord A88o77/ $ai :n7i un romn, ucis la "ondra acum un an >i ce;aJ >i al7 ca6, doar c7e;a s57mni :nain7e/ Amndou i<au 9os7 a7ri8ui7e lui ,ain/ N A7ri8ui7e, dar 9r con9irmare, o8iec7 colonelul $annin / 'ra ;or8a de re9u ia3i 5oli7ici, 5ersoane im5or7an7eJ 5u7eau s 9ie lichida3i de R(./ N #ri de c7re ,ain, cu riscuri mul7 mai mici 5en7ru so;ie7ici, :l con7ra6ise re5re6en7an7ul ,IA/ N Dri de c7re ,arlos, adu (ille77e, ridicnd lasul/ Nici 5e ,arlos >i nici 183

5e ,ain nu<i 5reocu5 ideolo ia, amndoi sun7 de ;n6are/ !e ce de c7e ori are loc un asasina7 im5or7an7 noi i<l 5unem :n seam lui ,ainM N !e c7e ori am 9cu7<o, re5lic Rnowl7on 5e un 7on condescenden7, a 9os7 deoarece surse 8ine in9orma7e, ne>7iind una de al7a, au ra5or7a7 aceea>i in9orma3ie/ !a7 9iind c in9orma7orii nu >7iau unul de cellal7, 5u3in 5ro8a8il s 9i 9os7 :n3ele>i/ N Prea se 8rodesc 7oa7e, 6ise (ille77e 5e un 7on :n3e5a7/ N - re;enim la .ru4elles, :l :n7reru5se colonelul/ !ac a 9os7 ,ain, ce mo7i; ar 9i a;u7 s ucid un in7ermediar de la +ussolma6M !oar s<a 9olosi7 de el/ N *n in7ermediar secre7, :l corec7 corec7orul de la ,IA/ ,7 des5re mo7i;e, 5u7ea s ai8 mai mul7e, din c7e ne<au comunica7 in9orma7orii no>7ri/ Indi;idul era un ho3/ Bi de ce s nu 9i 9os7M $a=ori7a7ea clien3ilor lui erau >i eiJ nu l<ai 9i 5u7u7 da :n =udeca7/ Poa7e c l<a 7ras 5e s9oar 5e ,ain >i a7unci a 9os7 ul7ima lui 7ran6ac3ie/ -au 5oa7e c a 9cu7 s5ecula3ii 5ri;ind iden7i7a7ea lui ,ainJ o sim5l alu6ie la a>a ce;a >i 5u7ea s<l cos7e ;ia3a/ #ri, 5oa7e, ,ain a ;ru7 5ur >i sim5lu s< >i >7ear urmele recen7e/ #ricum ar 9i, :m5re=urrile, 5lus sursele, nu 5rea las nici un du8iu c ar 9i 9os7 ,ain/ N $ai ;edem noi as7a du5 ce ; s5un eu des5re Hurich, 6ise $annin / Pu7em s 7recem la acel ra5or7M N Numai 5u3in, s5use !a;id A88o77 5e un 7on lini>7i7, a5rin6ndu<>i 5i5a/ ,ole ul nos7ru de la ,onsiliul 5en7ru -ecuri7a7e 5arc a s5us ce;a de o :n7m5lare le a7 de ,ain, care a a;u7 loc acum >ase luni/ Poa7e c ar 7re8ui mai :n7i s au6im des5re ce e ;or8a/ N !e ceM :n7re8 (ille77e, ai crui ochi 5reau ca de 8u9ni3 :n dosul ochelarilor 9r ram/ 2ac7orul 7im5 9ace s nu ai8 nici o le 7ur cu .ru4elles<ul ori cu Hurich<ul/ !oar am s5us as7a/ N !a, a>a e, 9u de acord cnd;a 7emu7ul ,lu r/ !ar m<am ndi7 c ni>7e in9orma3ii mai ;echi, de orice na7ur, ne<ar 5u7ea 9i u7ile/ !u5 cum ai s5us, la ra5or7 5u7em s mai re;enimJ :l a;em :n 9a3/ !ar dac cre6i c e ce;a li5si7 de im5or7an3, s 7recem la Hurich/ N $ul3umesc, domnule A88o77, s5use colonelul/ +emarca3i, ; ro , c acum uns5re6ece 6ile, la Hurich au 9os7 uci>i 5a7ru oameni/ *nul din7re ei era 5a6nic :n7r<o 6on de 5arcare de 5e malul rului "imma7J es7e de 5resu5us c el nu era im5lica7 :n ac7i;i73ile lui ,ain, ci a 9os7 5rins :n7m5l7or :n ele/ Al3i doi au 9os7 si3i 5e o alee, 5e malul de ;es7 al ora>ului 1 crime :n a5aren3 9r nici o le 7ur, dac n<ar 9i 9os7 a 5a7ra ;ic7im/ Aces7a a;ea le 7uri cu cei doi mor3i din alee, 7o3i 7rei 9cnd 5ar7e din lumea in7erlo5 Hurich<$unchen >i are, indu8i7a8il, o le 7ur cu ,ain/ N Adic ,hernak, 6ise (ille77e, ui7ndu<se :n ra5or7/ ,el 5u3in, a>a 5resu5un/ Am recunoscu7 numele >i 5arc :mi amin7esc c l<am :n7lni7 unde;a :n dosarul lui ,ain/ N Normal, s5use $annin / A a5ru7 5rima da7 :n7r<un ra5or7 de acum o57s5re6ece luni >i a rea5ru7 un an mai 7r6iu/ 184

N Adic acum >ase luni, in7er;eni A88o77, ui7ndu<se la (ille77e/ N !a, domnule, con7inu colonelul/ !ac a e4is7a7 ;reoda7 un e7alon a ce se nume>7e le5d7ur, numele lui a 9os7 ,hernak/ An 7im5ul r68oiului, a 9os7 recru7 cehoslo;ac la !achauJ cunoscnd 7rei lim8i, a ser;i7 ca anche7a7or, 9iind la 9el de 8ru7al ca oricare din7re 5a6nicii la rului/ A e45edia7 5olone6i, slo;aci >i e;rei la camerele de du> >i de 7or7ur unde a e47ras 1 >i a 9a8rica7 1 in9orma3iile incrimina7orii 5e care ;oia s le aud comandan7ul !achau<lui/ A 9cu7 orice 5en7ru a o83ine 9a;orurile su5eriorilor si >i adun7urile cele mai sadice cu reu ar 9i 5u7u7 ri;ali6a cu el/ ,e nu >7iau ace>7ia es7e c el 3inea un re is7ru al 9a57elor lor/ !u5 r68oi a reu>i7 s sca5e >i a 5ierdu7 5icioarele :n e45lo6ia unei mine >i a con7inua7 s 7riasc 8ini>or de 5e urma >an7a=rii 9o>7ilor si cole i de la !achau/ ,ain a da7 de el >i l<a 9olosi7 ca in7ermediar 5en7ru a<>i :ncasa 8anii 5e asasina7ele comise/ N -7a3i 5u3in, 5ro7es7 Rnowl7on cu ;ehemen3/ Am mai discu7a7 des5re 7rea8a cu ,hernak/ !ac ; amin7i3i, ,IA l<a desco5eri7 5rimaJ l<am 9i da7 de mul7 :n ;ilea , dac !e5ar7amen7ul de -7a7 n<ar 9i in7er;eni7, la cererea mai mul7or :nal3i 9unc3ionari, an7iso;ie7ici, din u;ernul de la .onn/ Presu5une3i c ,hernak a 9os7 uneal7a lui ,ainJ nu >7i3i cu cer7i7udine, 7o7 a>a cum nu >7im nici noi/ N Acum >7im, s5use $annin / ,u >a57e luni >i =um7a7e :n urm, am 5rimi7 o in9orma3ie des5re un indi;id care a;ea un res7auran7 numi7 !rei Al5enhauserJ ni s<a s5us c el ser;ea de in7ermediar :n7re ,ain >i ,hernak/ "<am 3inu7 su8 su5ra;e here mai mul7e s57mni, 9r nici un re6ul7a7J nu era dec7 o 9i ur minor :n lumea in7erlo5 a Hurich<ului/ Nu l<am urmri7 su9icien7 de mul7 7im5/ ,olonelul 9cu o 5au6, sa7is9cu7 de 9a57ul c 7o3i ochii erau a3in7i3i asu5ra lui/ ,nd am au6i7 de uciderea lui ,hernak, am mers la noroc/ ,u cinci no53i :n urm, doi din oamenii no>7ri s<au ascuns :n res7auran7, du5 ora :nchiderii/ "<au :ncol3i7 5e 5ro5rie7ar, acu6ndu<l de rela3ii cu ,hernak, de a 9i lucra7 cu ,ain/ V :nchi5ui3i ce >oca3i au 9os7 cnd 7i5ul a claca7, a c6u7 :n enunchi :n 9a3a lor, im5lorndu<i s<l 5ro7e=e6e/ A recunoscu7 c :n noa57ea cnd a 9os7 ucis ,hernak, ,ain se a9la la HurichJ c :l ;6use chiar 5e ,ain :n acea sear >i c :n cursul discu3iei a ;eni7 ;or8a de ,hernak/ !e ru/ $ili7arul 9cu iar>i o 5au6, 7cerea ne9iind 7ul8ura7 dec7 de un u>or 9luiera7 din 5ar7ea lui !a;id A88o77, care rmsese cu 5i5a :n aer/ N !a, asta es7e o a9irma3ie, 6ise lini>7i7 ,lu rul/ N ,IA de ce n<a 9os7 in9orma7 :n le 7ur cu 5on7ul 5e care<l a3i 5rimi7 acum >a57e luniM :n7re8 Rnowl7on cu las as5ru/ N Nu a 9os7 do;edi7/ N Voi n<a3i reu>i7 s desco5eri3i nimic/ Poa7e c noi am 9i reu>i7/ N Posi8il/ Am recunoscu7 c nu l<am urmri7 su9icien7 de mul7 7im5/ +esursele noas7re umane sun7 limi7a7eJ cine din7re noi 5oa7e men3ine la in9ini7 o su5ra;e here care nu d nimicM N !ac am 9i >7iu7, 5u7eam s<o 9acem :m5reun/ 185

N Bi noi ;<am 9i 5u7u7 economisi 7im5ul c7 ;<a lua7 :n7ocmirea dosarului 5en7ru .ru4elles, dac ne<a3i 9i s5us des5re as7a/ N !e la cine a3i 5rimi7 5on7ulM in7er;eni (ille77e ner8d7or, cu ochii 5e $annin / N A 9os7 anonim/ N Bi l<a3i lua7 de 8unM Pe chi5ul ca de 5asre al lui (ille77e se ci7ea uimirea/ N 's7e unul din mo7i;ele 5en7ru care su5ra;e herea ini3ial n<a 9os7 9oar7e :ndelun a7/ N !a, :mi dau seama, dar ;re3i s s5une3i c n<a3i :ncerca7 s 9ace3i ni>7e s57uriM N .ine:n3eles c am 9cu7, rs5unse colonelul :n3e5a7/ N A5aren7 9r 5rea mul7 elan, con7inu (ille77e 5e un 7on 9urios/ Nu ;<a 7recu7 5rin min7e c cine;a de la "an leP, sau din ,onsiliu, ;<ar 9i 5u7u7 a=u7a, ;<ar 9i 5u7u7 aduce ;reo in9orma3ie u7ilM -un7 de aceea>i 5rere cu Pe7er/ Ar 9i 7re8ui7 s 9im in9orma3i/ N '4is7 un mo7i; 5en7ru care n<a3i 9os7 in9orma3i/ $annin res5ir adncJ :n7r<o a7mos9er mai 5u3in mili7roas, s<ar 9i 6is c a o97a7/ In9orma7orul ne<a s5us lim5ede c dac mai im5licm ;reo al7 ramur a ser;iciilor s5eciale, nu ;a mai lua con7ac7 cu noi/ Ne<am ndi7 c e mai 8ine s<i res5ec7m 5re7en3iileJ am mai 9cu7 >i al7 da7 aces7 lucru/ N ,e<ai s5usM Rnowl7on ls din mn 5a ina cu ra5or7ul >i se ui7 9i4 la o9i3er/ N Nu<i nimic nou, Pe7er/ 2iecare din7re noi are 5ro5riile sale surse >i le 5ro7e=ea6/ N B7iu 8ine as7a/ )s7a e mo7i;ul 5en7ru care ;oi n<a3i 9os7 in9orma3i :n 5ri;in3a .ru4elles<ului/ Amndoi in9orma7orii ne<au ceru7 s nu<i 5unem la curen7 5e cei de la arma7/ "ini>7e/ An7reru57 de lasul as5ru al lui Al9red (ille77e, de la ,onsiliul 5en7ru -ecuri7a7e/ N !e c7e ori Fam mai 9cu7 >i al7 da7 aces7 lucruG, coloneleM N Po97imM $annin se ui7a la (ille77e, con>7ien7 :ns c !a;id A88o77 :i urmrea 9oar7e a7en7 5e amndoi/ N A> ;rea s >7iu de c7e ori ;i s<a s5us s ; 5s7ra3i sursele 5en7ru ;oi :n>i;/ $ re9er la ,ain, desi ur/ N ,red c de des7ul de mul7e ori/ N ,rede3iM N Bi ;oi, Pe7er, de la ,IAM N Am a;u7 res7ric3ii se;ere :n ce 5ri;e>7e diseminarea :n 5ro9un6ime/ N Pen7ru numele lui !umne6eu, asta ce mai :nseamnM In7er;en3ia ;enea din 5ar7ea aceluia de la care nimeni nu se a>7e57a 1 con resmanul de la ,omi7e7ul de Tu7el/ 186

N Nu m :n3ele e3i re>i7/ Anc n<am :nce5u7/ Vreau doar s 5rice5 lim8a=ul/ -e :n7oarse c7re direc7orul ad=unc7 de la ,IA/ ,e<i ches7ia 5e care 7ocmai a3i s5us<oM Ce :n 5ro9un6imeM N !iseminare, domnule Qal7ers/ 's7e ;or8a de rs5ndirea in9orma3iilorJ a5are 5es7e 7o7 :n dosarul lui ,ain/ +iscam s 5ierdem in9orma7ori dac le comunicam al7or ser;icii de in9orma3ii des5re e4is7en3a lor/ V asi ur c es7e o 5rocedur s7andard/ N Pen7ru mine sun de 5arc ar 9i ;or8a de :nsmn3are ar7i9icial/ N Bi are cam acelea>i re6ul7a7e, adu (ille77e/ Nu in7er;ine o 5oleni6are :ncruci>a7, care ar 5u7ea s al7ere6e soiul/ Bi, 5e de al7 5ar7e, nu e4is7 o con7ra< ;eri9icare, care ar 5u7ea scoa7e :n e;iden3 ni>7e 7i5uri de inad;er7en3e/ N 2rumos s5us, 6ise A88o77, dar nu<s 5rea si ur c am 5rice5u7/ N 'u a> 6ice c e c7 se 5oa7e de lim5ede, re5lic re5re6en7an7ul N-,, ui7ndu<se la colonelul $annin >i la Pe7er Rnowl7on/ Princi5alele ser;icii de in9orma3ii din 3ar 1 arma7a >i ,IA 1 au 9os7 alimen7a7e cu in9orma3ii des5re ,ain :n decursul ul7imilor trei ani, 9r ca s le ;eri9ice, :m5reun, s ;ad dac sun7 reale/ Am 5rimi7 5ur >i sim5lu aces7e in9orma3ii 5resu5unnd c sun7 serioase, le< am :nma a6ina7 >i le<am acce57a7 ca 9iind ;ala8ile/ N 'i 8ine, eu am lucra7 mul7 :n aces7 domeniu 1 5oa7e chiar 5rea mul7 1 dar nu sesc aici nimic nou :n as7a, s5use ,lu rul/ In9orma7orii sun7 oameni >ire3i >i ascun>i, care :>i 56esc cu s7r>nicie con7ac7ele/ Nici unul nu 9ace 7rea8a as7a din mo7i;e 9ilan7ro5ice, ci ca s c>7i e 8ani >i s su5ra;ie3uiasc/ N ,red c nu ai :n3eles unde ;oiam eu s a=un / (ille77e :>i scoase ochelarii/ Am s5us mai nain7e c sun7 :n ri=ora7 de 9a57ul c a77 de mul7e din asasina7ele din ul7ima ;reme i<au 9os7 a7ri8ui7e lui ,ain 1 a7ri8ui7e aici lui ,ain 1 iar cel mai des;r>i7 asasin al ;remurilor noas7re 1 5oa7e chiar din is7orie 1 a 9os7 lsa7 deo5ar7e, acordndu<i<se un rol secundar/ Nu cred c e 8ine/ 'u cred c cel asu5ra cruia ar 7re8ui s ne concen7rm es7e ,arlos/ ,e s<a :n7m5la7 cu Carlos/ N $<n7re8 ce<i :n min7ea 7a, Al9red, s5use ,lu rul/ Vremea lui ,arlos a 7recu7, a a5ru7 ,ain/ Vechea ordine s<a schim8a7J acum a;em de a 9ace cu un nou rechin care, 8nuiesc eu, e mul7 mai 5rime=dios/ N Nu sun7 de acord cu as7a, rs5unse (ille77e, cu ochii lui ca de 8u9ni3 a3in7i3i asu5ra ;e7eranului ser;iciilor de in9orma3ii/ Iar7<m, !a;id, dar eu am sen6a3ia c aces7 comi7e7 se com5or7 de 5arc ar 9i mani5ula7 de ,arlos :nsu>i, 5en7ru a ne de7urna a7en3ia de la el 9cndu<ne s ne concen7rm asu5ra unui su8iec7 de o im5or7an3 mul7 mai mic/ Ne chel7uim 7oa7 ener ia urmrind un rechin 9r din3i, :n 7im5 ce 5e>7ele<ciocan 68urd li8er/ N N<am ui7a7 de ,arlos, o8iec7 $annin / Numai c nu es7e la 9el de ac7i; ca >i ,ain/ N Poa7e c 7ocmai as7a >i ;rea ,arlos s ne 9ac s credem, s5use (ille77e 5e un 7on lacial/ Bi noi, 5e !umne6eul meu, chiar o credem/ N ,um 5o3i s 7e :ndoie>7iM :n7re8 A88o77/ "is7a is5r;ilor lui ,ain es7e 187

9an7as7ic/ N !ac 5o7 s m :ndoiescM re5e7 (ille77e/ As7a e :n7re8area, nu<i a>aM !ar 5oa7e ;reunul din7re noi s 9ie si urM Bi as7a e o :n7re8are 5er7inen7/ ,ons7a7m acum c Pen7a onul >i cu ,IA au lucra7 com5le7 se5ara7, 9r ca mcar s se consul7e :n 5ri;in3a e4ac7i73ii surselor lor/ N *n o8icei 9oar7e rs5ndi7 :n aces7 ora>, s5use A88o77, amu6a7/ In7er;eni din nou con resmanul de la ,omi7e7ul de Tu7el/ N ,e ;re3i s s5une3i, domnule (ille77eM N A> dori mai mul7e in9orma3ii 5ri;ind ac7i;i73ile unuia 5e nume Ilici +amire6 -anche6/ AdicL N ,arlos, s5use re5re6en7an7ul ,on resului/ Ami amin7esc c am ci7i7 de el/ $ul3umesc/ ,on7inua3i, domnilor/ $annin lu re5ede cu;n7ul/ N Nu ;re3i s re;enim la HurichM +ecomandarea noas7r es7e s 5ornim chiar acum du5 ,ain/ Pu7em da de >7ire :n -erbrec*er5elt, s mo8ili6m 7o3i in9orma7orii 5e care :i a;em >i s cerem coo5erarea 5oli3iei din Hurich/ Nu e nici o 6i de 5ierdu7/ Indi;idul de la Hurich es7e ,ain/ N A7unci ce a 9os7 la .ru4ellesM Rnowl7on, de la ,IA, 5use aceas7 :n7re8are :n e al msur 5en7ru sine c7 >i 5en7ru cei de la mas/ $e7oda a 9os7 a lui ,ain, in9orma7orii nu a;eau nici un du8iu/ ,are a 9os7 ros7ulM N ';iden7, acela de a ; alimen7a cu in9orma3ii 9alse, s5use (ille77e/ Bi :nain7e de a 7rece la ac3iune la Hurich, 5ro5un ca 9iecare din7re ;oi s ia la ;eri9ica7 dosarele des5re ,ain >i s re;eri9ica3i 7oa7e sursele ce ;<au 9os7 da7e/ Pune3i<i 5e cei de la an7enele ;oas7re din 'uro5a s<i seasc 5e 7o3i in9orma7orii care s<au i;i7 ca 5rin minune o9erind in9orma3ii/ Am sen6a3ia c s<ar 5u7ea s da3i de ce;a nea>7e57a7: mna de e45er7 a lui +amire6 -anche6/ N !ac 7o7 insi>7i a77 de mul7 :n 5ri;in3a clari9icrii, Al9red, :l :n7reru5se A88o77, ce<ar 9i s ne s5ui des5re :n7m5larea necon9irma7 care s<a 5e7recu7 acum >ase luni/ Pare<se c ne a9lm :n7r<o :ncurc7urJ cine >7ie, 5oa7e ne a=u7/ Pen7ru 5rima da7 de cnd :nce5use discu3ia, incisi;ul dele a7 al N-, 5ru s >o;ie/ N Pe la =um7a7ea lui au us7, am 5rimi7 din7r<o surs de :ncredere, de la Ai4< en<Pro;ence, >7irea con9orm creia, ,ain se a9l :n drum s5re $arsilia/ N Au us7MK e4clam colonelul/ $arsiliaM A7unci a 9os7 :m5u>ca7 la $arsilia am8asadorul "eland/ An au us7K N !ar nu ,ain a a5sa7 5e 7r aciul armei/ A 9os7 asasina7ul lui ,arlosJ aces7 lucru a 9os7 con9irma7/ Arma a 9os7 aceea>i cu cea 9olosi7 >i :n al7e asasina7e, au e4is7a7 7rei descrieri ale unui 8r8a7 necunoscu7, 8run, care a 9os7 ;6u7 la e7a=ul 7rei >i 5a7ru al an7re5o6i7ului de 5e chei, crnd o saco>/ N<a e4is7a7 nici o cli5 ;reo :ndoial :n 5ri;in3a 9a57ului c "eland a 9os7 ucis de ,arlos/ N Pen7ru numele lui !umne6euK 7un o9i3erul/ As7a s<a s5us du5 ce a 9os7 ucisK Indi9eren7 cui i<a a5ar3inu7, 5en7ru uciderea lui "eland s<a 9cu7 un con7rac7 1 188

la as7a nu ;<a3i ndi7M !ac am 9i >7iu7 de ,ain, 5oa7e c am 9i reu>i7 s<l 56im 5e "eland/ 'l era 5ro5rie7a7ea arma7eiK 2ir<ar s 9ie, ar 9i 5u7u7 s mai 7riasc :ncK N Pu3in 5ro8a8il, re5lic (ille77e calm/ "eland nu era enul de om care s 7riasc :n7r<un 8uncr/ Bi da7 9iind s7ilul lui de ;ia3, un a;er7ismen7 ;a n<ar 9i ser;i7 la nimic/ An 5lus, dac s7ra7e ia noas7r ar 9i 9unc3iona7, a<l a;er7i6a 5e "eland ar 9i 9os7 con7ra5roduc7i;/ N ,um a>aM :n7re8 5e un 7on as5ru ,lu rul/ N - ; e45lic 5e lar / -ursa noas7r urma s<l con7ac7e6e 5e ,ain :n rue -arrasin, 5e @T au us7, :n7re mie6ul no53ii >i ora 7rei diminea3a/ "eland 7re8uia s soseasc a8ia 5e @5/ ,um am s5us, dac am 9i reu>i7, l<am 9i 5rins 5e ,ain/ !ar 7rea8a n<a mersJ ,ain n<a a5ru7/ N Bi sursa ;oas7r a insis7a7 c ;rea s coo5ere6e doar cu ;oi, s5use A88o77/ '4clu6ndu<i 5e 7o3i ceilal3i/ N !a, 9u ne;oi7 s recunoasc (ille77e =ena7/ !u5 cum am cre6u7 noi, nu mai e4is7au riscuri 5en7ru "eland 1 ceea ce :n 5ri;in3a lui ,ain s<a do;edi7 ade;ra7 1 >i a;eam >anse mai mari ca oricnd s<l 5rindem 5e ,ain/ (sisem :n s9r>i7 5e cine;a dis5us s ;in s<l iden7i9ice 5e ,ain/ Voi a3i 9i 5roceda7 al79elM Tcere/ An7reru57 de aceas7 da7 de lasul 7r na7 al 5ers5icacelui con resman de Tennessee/ N Iisuse Eris7oase A7o75u7ernicL ce adun7ur de 5ala;ra iiK !a;id A88o77 :i rs5unse 5e un 7on 9oar7e serios: N !omnule, 5ermi7e3i<mi s ; 9elici7 ca 9iind 5rimul om cins7i7 5e care ni l< au 7rimis cei din ,on res/ Am remarca7 cu 7o3ii 9a57ul c nu ;<a3i lsa7 co5le>i7 de a7mos9era rare9ia7 ce domne>7e :n aceas7 am8ian3 5lin de secre7e/ 's7e un lucru nou >i :ncura=a7or/ N Nu cred c domnul con resman :>i d :n7ru 7o7ul seama de c7 de sensi8ileL N #, mai 7aci din ur, Pe7er, s5use ,lu rul/ ,red c domnul con resman are ce;a de s5us/ N !oar c7e;a ;or8e, 6ise Qal7ers/ ,redeam c sun7e3i cu 7o3ii ma=oriJ ;reau s 6ic c a>a artai >i la ma=ora7 se 5resu5une c un om >7ie ce 9ace/ Ar 7re8ui s 9i3i :n s7are s sus3ine3i o con;ersa3ie in7eli en7, s 9ace3i schim8 de in9orma3ii res5ec7nd 7o7oda7 con9iden3iali7a7ea aces7ora >i s cu7a3i ni>7e solu3ii comune/ An loc de as7a, ;oi ;or8i3i ca ni>7e 5u>7i care se dau :n clu>ei >i se cear7 5en7ru inelul de alam/ Ealal mod de a chel7ui 8anii con7ri8ua8ililorK N -im5li9ica3i 5rea mul7 lucrurile, domnule Qal7ers, in7er;eni (ille77e/ Vor8i3i des5re un mecanism u7o5ic, ca5a8il s desco5ere 9a57e/ A>a ce;a nu e4is7/ N 'u m re9eream la ni>7e oameni re6ona8ili, domnule/ -un7 a;oca7 de meserie >i :nain7e de a a=un e :n aces7 circ ui7a7 de oameni >i de !umne6eu, am a;u7 de a 9ace cu di;erse ni;eluri de con9iden3iali7a7e, :n 9iecare 6i din ;ia3a mea/ 189

,e crede3i c e nou :n as7aM N *nde ;re3i s a=un e3i de 9a57M :n7re8 ,lu rul/ N Vreau o e45lica3ie/ !e o57 luni de 6ile 9ac 5ar7e din -u8comi7e7ul 5en7ru Asasina7e al ,amerei/ Am ci7i7 mii de 5a ini, 5line cu su7e de nume >i de dou ori 5e a77ea 7eorii/ Nu cred s e4is7e o cons5ira3ie 5resu5us sau ;reun asasin 8nui7 de care s nu >7iu/ !e a5roa5e doi ani am 7ri7 cu acele nume >i acele 7eorii, 5n ce am cre6u7 c nu e4is7 nimic de :n;3a7/ N Po7 s s5un c recomanda3iile dumnea;oas7r au 9os7 9oar7e im5resionan7e, :l :n7reru5se A88o77/ N $i<am :nchi5ui7J de aceea am acce57a7 s 9ac 5ar7e din ,omi7e7ul de Tu7el/ -5eram s 5o7 aduce o con7ri8u3ie realis7, dar acum nu mai sun7 9oar7e con;ins/ Ance5 s m :n7re8 ce tiu cu ade;ra7/ N !in ce cau6M :n7re8 $annin , cu oarecare :n ri=orare/ N 2iindc am s7a7 aici ascul7ndu<; 5e 7o3i 5a7ru descriind o o5era3iune care se des9>oar de 7rei ani :ncoace, :n care sun7 im5lica7e re3ele de 5ersonal, in9orma7ori >i an7ene de s5iona= din 7oa7 'uro5a 1 7oa7e urmrind un asasin a crui Flis7 de is5r;iG es7e 9an7as7ic/ ,orec7M N ,on7inua3i, s5use A88o77 calm, cu 5i5a :n mn, 9oar7e a7en7/ ,are e :n7re8areaM N ,ine es7e s7aM ,ine nai8a mai e >i aces7 ,ainM

190

(A)ITOLUL 1+
Tcerea dur e4ac7 cinci secunde, :n care se schim8ar 5ri;iri, unii :>i dreser lasul >i nimeni nu se clin7i/ 'ra ca >i cum s<ar 9i lua7 o deci6ie, 9r discu3ii: n< a;eau cum s se eschi;e6e/ ,on resmanul '9rem Qal7ers, co8or7 din dealurile Tennessee<ului, cunoscu7 5en7ru ar7icolele sale :n +e;is7a de !re57 din Yale, nu 5u7ea 9i e45edia7 cu ;or8e ocoli7e des5re 7ainele >i com5lica3iile mani5ulrilor clandes7ine/ Nu mai mer ea cu 5l;r eli/ !a;id A88o77 :>i ls 5i5a 5e mas/ N *nui om 5recum ,ain, cu c7 i se 9ace mai 5u3in 5u8lici7a7e, cu a77 mai 8ine 5en7ru 7oa7 lumea/ N )s7a nu e rs5uns, 6ise Qal7ers/ !ar 5resu5un c es7e un :nce5u7 de rs5uns/ N !a/ 'l es7e un asasin de 5ro9esie 1 adic un e45er7 ins7rui7 :n7r<o lar am de me7ode de a lua ;ia3a/ Aces7 5ro9esionalism es7e de ;n6are, 5e el nein7eresndu<l c7u>i de 5u3in mo7i;a3iile de ordin 5oli7ic ori 5ersonal/ Nu 9ace aces7 lucru dec7 5en7ru a c>7i a 8ani 1 iar 5ro9i7urile lui cresc direc7 5ro5or3ional cu 9aima lui/ ,on resmanul ddu din ca5/ N !eci, nednd a5 la moar aces7ei 9aime, e;i7a3i s<i 9ace3i 5u8lici7a7e ra7ui7/ N '4ac7/ Pe lumea as7a e4is7 o mul3ime de maniaci, a;nd des7ui du>mani reali sau ima inari, care s<ar 5u7ea cu u>urin3 adresa lui ,ain, dac ar >7i de e4is7en3a lui/ !in 5ca7e, mul3i din7re ace>7ia au >i 9cu7<o/ Pn acum, 7rei6eci >i o57 de asasina7e :i 5o7 9i a7ri8ui7e direc7 lui ,ain, 5lus :nc ;reo dous5re6ece sau cincis5re6ece 5ro8a8ile/ N As7a e lis7a lui de Fis5r;iGM N !a/ Iar noi cam 5ierdem 87lia, cci cu 9iecare nou asasina7 9aima lui cre>7e/ N *n 7im5 nu a 9os7 ac7i;, s5use Rnowl7on, de la ,IA/ !e curnd, mai mul7e luni :n >ir, am cre6u7 c 5oa7e l<a lichida7 chiar 5e el cine;a/ An c7e;a ca6uri, uci a>ii :n>i>i au 9os7 elimina3iJ ne<am ndi7 c s<ar 5u7ea s 9i 9os7 unul din7re ei/ N ,a de e4em5luM N *n 8ancher din $adrid care, din 5ar7ea ,or5ora3iei 'uro5oli7ane, mi7uia u;erne a9ricane 5en7ru a o83ine achi6i3ii/ -<a 7ras asu5ra lui la Paseo de la ,as7elana, din7r<o ma>in care mer ea cu ;i7e6/ Bo9erul lui, care :i era >i ard de cor5, i<a :m5u>ca7 a77 5e conduc7orul ma>inii, c7 >i 5e uci a>/ *n 7im5 am cre6u7 c uci a>ul a 9os7 ,ain/ N Ami amin7esc inciden7ul/ ,ine ar 9i 5u7u7 s 5l7easc 5en7ru as7aM 191

N #ricare din7re mai mul7e com5anii care ;oiau s ;nd au7omo8ile sau ins7ala3ii sani7are 5laca7e cu aur unor dic7a7ori de momen7, rs5unse (ille77e/ N Al7ce;aM N Beicul $us7a9a Rali , din #man, s5use colonelul $annin / N -<a comunica7 c a 9os7 ucis :n7r<un 5uci e>ua7/ N N<a 9os7 a>a, con7inu o9i3erul/ N<a e4is7a7 nici o :ncercare de 5uciJ aces7 lucru ne<a 9os7 con9irma7 de in9orma7orii no>7ri/ Rali nu era deloc 5o5ular, dar ceilal3i >eici nu sun7 ni>7e 9raieri/ Po;es7ea cu 5uciul a ser;i7 de aco5erire 5en7ru un asasina7 care ar 9i 5u7u7 7en7a >i 5e al3i uci a>i de 5ro9esie/ Pen7ru a se con9eri credi8ili7a7e aces7ei minciuni, 7rei indi;i6i 7ur8ulen3i din ,or5ul de #9i3eri au 9os7 e4ecu7a3i/ *n 7im5 am cre6u7 c unul din7re ei era ,ainJ momen7ul cores5unde cu 5erioada lui de inac7i;i7a7e/ N ,ine l<ar 9i 5l7i7 5e ,ain ca s<l asasine6e 5e Rali M N Ne<am 5us >i noi aceas7 :n7re8are, :n re5e7a7e rnduri, rs5unse $annin / -in urul rs5uns 5osi8il 5ro;enea din7r<o surs care 5re7indea c >7ie, dar era im5osi8il de ;eri9ica7/ Aces7 in9orma7or 6icea c ar 9i 9cu7<o ,ain 5en7ru a do;edi c se 5u7ea 9ace/ !oar de c7re el/ Beicii 5e7rolului cl7oresc :nso3i3i de cele mai s7ra>nice 9or3e de securi7a7e din lume/ N $ai e4is7 :nc ;reo =um7a7e de du6in de al7e inciden7e, adu Rnowl7on/ Pro8a8ili73i, care se :nscriu :n acela>i 7i5ar: 5ersonali73i 9oar7e 8ine a5ra7e, care au 9os7 asasina7e >i in9orma7ori 8ene;oli, :ndre57ndu<ne c7re ,ain/ N An3ele / ,on resmanul lu :n mn ra5or7ul 5ri;i7or la Hurich/ Ans din c7e ;d, nu >7i3i cine es7e aces7a/ N Nici mcar dou descrieri nu au semna7 :n7re ele, in7er;eni A88o77/ ,ain 5are s 9ie un maes7ru :n ar7a de hi6rii/ N Bi 7o7u>i e4is7 oameni care l<au ;6u7, au ;or8i7 cu el/ -ursele noas7re, in9orma7orii ;o>7ri, omul s7a de la HurichJ nici unul din ei nu 5oa7e s ias la lumin >i s de5un mr7urie, dar sun7 si ur c i<a3i in7ero a7/ Nu se 5oa7e s nu 9i o83inu7 un 5or7re7 ro8o7, ce;a/ N Am o83inu7 mul7e, re5lic A88o77, dar nu >i o descriere consec;en7/ An 5rimul rnd, ,ain nu las 5e nimeni s<l ;ad la lumina 6ilei/ A>i d :n7lniri noa57ea, :n :nc5eri sau 5e alei :n7uneca7e/ !ac s<a :n7lni7 ;reoda7 cu mai mul7e 5ersoane deoda7 1 su8 numele de ,ain 1 noi n<a;em ha8ar/ Ni s<a s5us c nu s7 nicioda7 :n 5icioare, :n7o7deauna >ade 1 :n7r<un res7auran7 sla8 lumina7, 5e un scaun :n7r<un col3, sau :n7r<o ma>in s7a3iona7/ *neori 5oar7 ochelari mari, uneori nuJ la o :n7lnire 5oa7e s ai8 5rul >a7en :nchis, la al7a al8, sau ro>ca7, sau aco5eri7 cu o 5lrie/ N ,a lim8iM N Aici >7im ce;a mai mul7e, s5use direc7orul de la ,IA, ner8d7or s 5re6in7e re6ul7a7ele cerce7rilor :n7re5rinse de or ani6a3ia sa/ Vor8e>7e cur 7or en le6a >i 9rance6a >i c7e;a dialec7e orien7ale/ N !ialec7eM ,e dialec7eM Nu lim8a e 5rimaM 192

N .ine:n3eles/ 's7e ;or8a de dialec7e ;ie7name6e/ N Vie7L Qal7ers se a5lec 5u3in :nain7e/ !e ce am sen6a3ia c am a=uns la ce;a ce a3i 5re9era s nu<mi s5une3iM N Pro8a8il 9iindc sun7e3i 9oar7e 5rice5u7 la in7ero a7orii :ncruci>a7e, domnule consilier/ A88o77 :>i a5rinse 5i5a cu un chi8ri7/ N !es7ul de 8un, 9u de acord con resmanul/ 'i 8ine, des5re ce e ;or8aM +s5unse (ille77e, du5 ce :i arunc o scur7 5ri;ire, 8i6ar, lui !a;id A88o77/ N Noi >7im de unde a a5ru7 ,ain/ N !e undeM N !in Asia de -ud<'s7, rs5unse $annin , cu o rimas de 5arc l<ar 9i :n=un hia7 cine;a/ !in c7e 5resu5unem, cuno>7ea acele dialec7e care erau necesare 5en7ru a se 9ace :n3eles :n 3inu7ul deluros ce s7r=uie>7e drumurile de la 9ron7iera cu ,am8od ia >i cu "aosul, 5recum >i :n 6onele rurale din Vie7namul de Nord/ Acce57m aces7e da7eJ se 5o7ri;esc/ N ,u ceM N #5era3iunea $edu6a/ ,olonelul :n7inse mna du5 un 5lic ;oluminos a9la7 :n s7n a lui/ Al deschise >i scoase din el un sin ur dosar, 5e care >i<l 5use :n 9a3/ Aces7a es7e dosarul lui ,ain, s5use el, ar7nd s5re 5lic/ Iar aici am ma7erialul des5re $edu6a, acele as5ec7e care ar 5u7ea :n ;reun 9el s ai8 o le 7ur cu ,ain/ .r8a7ul din Tennessee se ls 5e s5e7ea6a scaunului, cu o urm de surs sardonic 5e 8u6e/ N - >7i3i, domnilor, c m<a3i da7 a7a cu denumirile ;oas7re c7 se 5oa7e de su es7i;e/ As7a e e4celen7 si7: ce;a 9oar7e sinis7ru >i amenin37or/ ,red c ;oi urma3i un curs 5en7ru a>a ce;a/ ,on7inua3i, colonele/ ,e e aceas7 $edu6aM Anain7e de a :nce5e, $annin arunc o scur7 5ri;ire s5re A88o77/ N # o5era3iune clandes7in, 8a6a7 5e 7ac7ica Fcau7 >i dis7ru eG, meni7 s 9unc3ione6e :n s5a7ele liniilor inamice :n 7im5ul r68oiului din Vie7nam/ "a s9r>i7ul anilor OV0 >i :nce5u7ul anilor O70, s<au 9orma7 echi5e de ;olun7ari, din uni73ile de americani, 9rance6i, en le6i, aus7ralieni >i 8>7ina>i, care s o5ere6e :n 7eri7oriile ocu5a7e de nord<;ie7name6i/ Priori73ile lor erau :n7reru5erea liniilor de comunica3ii >i de a5ro;i6ionare ale du>manului, desco5erirea la relor de 5ri6onieri >i asasinarea c5e7eniilor s7e>7i des5re care se >7ia c cola8orea6 cu comuni>7ii, 5recum >i a unor comandan3i inamici, de c7e ori a;eau 5rile=ul/ N 'ra un 9el de Fr68oi :n r68oiG, in7er;eni Rnowl7on/ !in 5ca7e, din cau6a deose8irii de :n93i>are >i a di9icul73ilor de lim8, 5ar7ici5area la aces7 soi de o5era3iuni era in9ini7 mai 5rime=dioas dec7 ar 9i 9os7, s 6icem, cea la mi>crile de re6is7en3 din (ermania, din #landa sau din 2ran3a :n 7im5ul celui de al doilea r68oi mondial/ !e aceea, recru7area din rndul occiden7alilor nu a 9os7 :n7o7deauna a77 de selec7i; cum s<ar 9i dori7/ N '4is7au 6eci de asemenea echi5e, con7inu colonelul, din ele 9cnd 5ar7e de la ;echi marinari, care cuno>7eau 8ine coas7a >i 5n la 5ro5rie7ari de 5lan7a3ii 193

9rance6i, a cror sin ur s5eran3 de a<>i rec57a a;erea s77ea :n7r<o ;ic7orie american/ 'rau a;en7urieri en le6i >i aus7ralieni, care 7riau de ani de 6ile :n Indochina, 5recum >i americani din ser;iciul de in9orma3ii, o9i3eri de carier >i ci;ili, cu o 5u7ernic mo7i;a3ie/ !e asemenea, :n mod ine;i7a8il, erau des7ul de numero>i ru9c7ori in;e7era3i/ $ai ales con7ra8andi>7i, care 9ceau comer3 cu arme, narco7ice, aur >i diaman7e :n 7oa7 6ona $rii ,hinei de -ud/ Ace>7ia erau ade;ra7e enciclo5edii am8ulan7e cnd era ;or8a de de8arcri sau 5ara>u7ri de noa57e >i de mers 5rin =un l/ $ul3i din7re cei 5e care i<am 9olosi7 erau e;ada3i din :nchisorile americane, unii a;nd chiar o educa3ie des7ul de 8un >i cu 7o3ii 5lini de ima ina3ie/ A;eam ne;oie de cuno>7in3ele lor/ N As7a da ;arie7a7e de ;olun7ari, :l :n7reru5se Qal7ers/ $arinari >i mili7ari, a;en7urieri en le6i >i aus7ralieni, coloni>7i 9rance6i >i 5lu7oane de 7lhari/ ,um nai8a a3i reu>i7 s<i 9ace3i s lucre6e :m5reunM N !ndu<i 9iecruia 5e msura lcomiei lui, s5use (ille77e/ N Promisiuni, e45lic $annin / (rade, 5romo;ri, amnis7ieri, uneori chiar 8ani 5e>in >i :n c7e;a ca6uri, 5osi8ili7a7ea de a 9ura din 9ondurile o5era3iunii :nse>i/ Vede3i dumnea;oas7r, noi :n3ele em c 9iecare din7re ei 7re8uia s 9ie 5u3in ne8un/ I<am ins7rui7 :n 7ain :n 9olosirea codurilor, me7ode de 7rans5or7, 5rindere :n curs >i me7ode de ucidere, chiar >i 9olosirea unor arme des5re care ,omandamen7ul de la -ai on n<a;ea ha8ar/ !u5 cum a s5us >i Pe7er, riscurile erau inima ina8ile 1 dac erau 5rin>i :i a>7e57a 7or7ura >i e4ecu3iaJ 5re3ul era mare >i ei l<au 5l7i7/ ,ei mai mul3i oameni i<ar 9i considera7 o adun7ur de 5aranoici, dar erau ade;ra7e enii :n ma7erie de s7r5un eri >i de asasinri/ $ai ales asasinri/ N ,are a 9os7 5re3ulM N #5era3iunea $edu6a a :nre is7ra7 5es7e nou6eci la su7 5ierderi/ !ar aici mai e4is7 un elemen7 1 din7re cei care nu s<au mai :n7ors, mul3i nici nu a;eau de nd s<o 9ac/ N $ai ales din7re 7lhari >i e;ada3iM N !a/ *nii au 9ura7 sume considera8ile din 9ondurile o5era3iunii/ Noi credem c unul din7re ei es7e ,ain/ N !e ceM N !in cau6a unui anumi7 modus operandi. A 9olosi7 coduri, ca5cane, me7ode de ucidere >i 7rans5or7 care au 9os7 5use la 5unc7 :n cadrul an7renamen7elor 5en7ru o5era3iunea $edu6a/ N !ar :n ca6ul s7a, i68ucni Qal7ers, a;e3i un 9ir direc7 care s ; duc la iden7i7a7ea lui/ Nu<mi 5as unde sun7 :n ro5a7e 1 >i sun7 si ur c nu ;re3i s 9ie 9cu7e 5u8lice 1 dar 5resu5un c s<au 5s7ra7 ni>7e e;iden3e/ N -<au 5s7ra7 >i le<am scos 5e 7oa7e din arhi;ele secre7e, inclusi; ma7erialul de aici/ #9i3erul 87u cu 5alma :n dosarul din 9a3a lui/ Am s7udia7 7o7ul, am ;eri9ica7 cu microsco5ul lis7ele, am 8 a7 da7ele :n com5u7ere 1 7o7 ce ne<a 7recu7 5rin min7e/ !ar nu ne a9lm cu nimic mai de5ar7e dec7 a7unci cnd am :nce5u7/ 194

N 's7e incredi8il, s5use con resmanul/ -au de o incredi8il incom5e7en3/ N Nu chiar, 5ro7es7 $annin / (ndi3i<; la indi;idJ ndi3i<; la da7ele cu care a 7re8ui7 s lucrm/ !u5 r68oi, ,ain >i a c>7i a7 o 9aim :n a5roa5e 7oa7 Asia de 's7, de la Tokio 5n :n 2ili5ine, $alaPsia >i -in a5ore, 5lus incursiuni la Eon Ron , :n ,am8od ia, "aos >i la ,alcu77a/ ,am cu doi ani >i =um7a7e :n urm, la an7enele >i am8asadele noas7re din Asia au :nce5u7 s se 5rimeasc ra5oar7e discre7e/ '4is7a un asasin dis5oni8ilJ numele lui era ,ain/ !e un 5ro9esionalism des;r>i7, necru37or/ Aces7e ra5oar7e s<au :nmul3i7 cu o 9rec;en3 alarman7/ Prea c :n 9iecare asasina7 im5or7an7 era im5lica7 ,ain/ In9orma7orii 7ele9onau la am8asade :n 7oiul no53ii, ori :i o5reau 5e s7rad 5e a7a>a3i, mereu cu aceea>i in9orma3ie/ A 9os7 ,ain, ,ain a 9os7 au7orul/ *n asasina7 la TokioJ o ma>in arunca7 :n aer la Eon Ron J o cara;an cu narco7ice 5rins :n am8uscad :n Triun hiul de AurJ un 8ancher :m5u>ca7 la ,alcu77aJ un am8asador asasina7 la $oulmeinJ un in iner rus sau un om de a9aceri american uci>i 5e s7r6ile din -han hai/ ,ain era 5es7e 7o7, numele lui 9iind >o57i7 de 6eci de in9orma7ori de :ncredere din 9iecare sec7or ;i7al al ac7i;i73ii de in9orma3ii/ Bi 7o7u>i nimeni 1 nici mcar o sin ur 5ersoan din 7oa7 6ona Paci9icului de +sri7 1 nu s<a o9eri7 s<l iden7i9ice/ !e unde era s :nce5emM N !ar nu a=unseser3i de=a la conclu6ia c lucrase la $edu6aM N .a da/ ,a7e oric/ N A7unci 7re8uia s :nce5e3i cu dosarele indi;iduale ale celor din $edu6a, ei drcieK ,olonelul deschise dosarul 5e care<l scoase din 5lic/ N Aces7ea sun7 lis7ele cu 5ierderile/ Prin7re al8ii occiden7ali care au dis5ru7 :n 7im5ul #5era3iunii $edu6a 1 >i cnd s5un dis5ru7, ;reau s s5un dis5ru7 9r urm 1 e4is7 urm7orii: >a57e6eci >i 7rei de americani, 5a7ru6eci >i >ase de 9rance6i, 7rei6eci >i nou de aus7ralieni, dou6eci >i 5a7ru de en le6i >i a5ro4ima7i; ;reo cinci6eci de 8r8a3i al8i recru7a3i la Eanoi, ins7rui3i 5e 7eren, din7re care 5e cei mai mul3i noi nu i<am >7iu7 nicioda7/ ,3i 7riescM ,3i au muri7M ,hiar dac am a9la numele 7u7uror celor care au su5ra;ie3ui7, de unde s >7im cine sun7 ei acumM ,e sun7 eiM Nici mcar nu sun7em si uri de na3ionali7a7ea lui ,ain/ ,redem c es7e american, dar nu e4is7 nici o do;ad/ N ,ain es7e unul din mo7i;ele 5en7ru care noi 7o7 9acem 5resiuni asu5ra celor de la Eanoi 5en7ru a da de urma celor dis5ru3i :n r68oi, e45lic Rnowl7on/ To7 ;eri9icm aces7e lis7e/ N !ar >i aici e o 5ro8lem, adu o9i3erul de la Pen7a on/ 2or3ele de con7rain9orma3ii ale celor de la Eanoi au e4ecu7a7 6eci de 5ar7ici5an3i la #5era3iunea $edu6a/ 'rau la curen7 cu #5era3iunea >i noi n<am e4clus 5osi8ili7a7ea unei in9il7rri/ Eanoi<ul >7ia c medu6ienii nu sun7 7ru5e re ula7eJ nu 5ur7au uni9orm/ A>a c nu s<au 3inu7 e;iden3e/ Qal7ers :n7inse mna/ N Ami 5ermi7e3iM s5use el, ar7nd s5re dosar/ 195

N !esi ur/ V da3i seama c aces7e nume sun7 >i acum un secre7, la 9el ca >i #5era3iunea $edu6a :ns>i/ N ,ine a lua7 aceas7 ho7rreM N 's7e un ordin nede6min3i7, 5rimi7 de la 5re>edin3ii care s<au succeda7, dar 5e 8a6a recomandrii Be9ilor -7a7ului $a=or In7erarme/ Bi sus3inu7 de ,omi7e7ul -ena7orial 5en7ru 2or3ele Arma7e/ N # 5u7ere de 9oc considera8il, nu<i a>aM N -<a considera7 a 9i :n in7eresul na3ional, rs5unse omul de la ,IA/ N An aces7 ca6, nu ; con7ra6ic, 9u de acord Qal7ers/ -5ec7rul unei asemenea o5era3iuni nu ne<ar 9ace mare cins7e/ Noi nu 9ormm asasini/ +s9oi 5a inile/ Iar unde;a aici se :n7m5l s 9ie un asasin 5e care noi l<am 9orma7 >i acum nu<l 5u7em si/ N Noi a>a credem, s5use colonelul/ N -5unea3i c >i a c>7i a7 9aima :n Asia, dar a 7recu7 :n 'uro5a/ ,ndM N A5ro4ima7i; cu un an :n urm/ N !e ceM A;e3i ;reo ideeM N ,red c din mo7i;e e;iden7e, s5use Pe7er Rnowl7on/ -<a :n7ins 5rea mul7/ ,e;a n<a mers >i s<a sim3i7 amenin3a7/ 'ra un uci a> al8, 5rin7re orien7ali, ce;a reu de conce5u7J era 7im5ul s 5lece/ 2aima >i o c>7i ase cu ;r9 >i :ndesa7, deci nu a;ea s >ome6e :n 'uro5a/ !a;id A88o77 :>i drese lasul/ N 'u mai ;d o 5osi8ili7a7e, 8a6a7 5e ce;a ce a s5us Al9red cu c7e;a minu7e :n urm/ A s5us c noi ne<am concen7ra7 asu5ra unui Frechin 9r din3i, :n 7im5 ce 5e>7ele<ciocan 68urd li8erG/ N !a, rs5unse re5re6en7an7ul N-,/ $ re9eream la ,arlos/ Noi nu 5e ,ain ar 7re8ui s<l cu7m, ci 5e ,arlos/ N !esi ur, ,arlos/ ,el mai insesi6a8il uci a> din 7im5urile moderne, un om des5re care mul3i din7re noi cred c a 9os7 rs5un67or 1 :n7r<un 9el sau al7ul 1 de cel mai 7ra ic asasina7 al e5ocii noas7re/ Ai dre57a7e, Al9red/ Nu ne 5u7em 5ermi7e s ui7m de ,arlos/ N $ul3umesc, s5use (ille77e/ $ 8ucur c m<ai :n3eles/ N 'u unul, da/ Ans s5usele 7ale m<au 5us 5e nduri/ A3i dai seama c7 de mul7 7re8uie s<l 9i in;idia7 ,ain 5e ,arlos 5en7ru c o5era :n 'uro5aM !e c7e ori >i<o 9i s5us: F'u sun7 mai 8un dec7 ,arlosG/ Aces7 soi de indi;i6i sun7 9oar7e or olio>i/ 'u m ndesc c a mers :n 'uro5a :n cu7area unei lumi mai 8uneL >i 5en7ru a<l de7rona 5e ,arlos/ *n 5re7enden7 la 7i7lul de cam5ion/ (ille77e se hol8 la ,lu r/ N ' o 7eorie in7eresan7/ N Bi dac :n3ele eu 8ine, in7er;eni Qal7ers, um8lnd du5 ,ain s<ar 5u7ea s dm de ,arlos/ N '4ac7/ N Gu nu<s si ur c am 5rice5u7, s5use direc7orul de la ,IA nemul3umi7/ !in 196

ce cau6M N !oi armsari :n7r<un 5adoc, rs5unse Qal7ers/ -e :ncurc unul 5e al7ul/ N *n cam5ion nu renun3 de 8un;oie la 7i7lu/ A88o77 :>i lu 5i5a/ "u57 din rs5u7eri 5en7ru a<l 5s7ra/ !u5 cum s5unea >i domnul con resman, s con7inum s<l urmrim 5e ,ain, dar s nu ui7m c :n 5dure mai sun7 >i al7e 9iare/ Iar dac :l sim 5e ,ain, 5oa7e c ar 9i 8ine s rmnem la 5nd, a>7e57ndu<l 5e ,arlos s ;in du5 el/ N Bi a7unci s<i :nh3m 5e amndoi, adu o9i3erul/ N 2oar7e lim5ede, s5use (ille77e/ An7runirea se 7erminase >i 5ar7ici5an3ii se 5re 7eau s 5lece/ !a;id A88o77 s77ea de ;or8 cu o9i3erul de la Pen7a on, care aduna 5a inile dosarului $edu6aJ 7ocmai ;oia s 8a e la loc lis7ele cu 5ierderile/ N Po7 s arunc o 5ri;ireM :n7re8 A88o77/ "a ,omi7e7ul ,elor Pa7ru6eci nu a;em o co5ie/ N As7ea au 9os7 ins7ruc3iunile 5e care le<am 5rimi7, rs5unse o9i3erul, :n7in6ndu<i 5a inile ca5sa7e/ ,redeam c ;in de la dumnea;oas7r/ !oar 7rei co5ii/ Aici, la ,IA >i la N-,/ N !e la mine ;eneau/ Tcu7ul ,lu r 6m8i :n dui7or/ *nde<s eu acum sun7 5rea mul3i ci;ili/ ,olonelul se :n7oarse s rs5und la o :n7re8are 5us de con resmanul din Tennessee/ !a;id A88o77 nu<l ascul7aJ ochii lui 5arcurser ra5id coloanele de nume/ 'ra :n ri=ora7/ $ai mul7e 9useser >7erse sindu<se o e45lica3ie/ #r, e45lica3iile erau un lucru 5e care nu >i<l 5u7eau 5ermi7e/ *nde eM 'l era sin urul om din :nc5ere care cuno>7ea numele >i<>i sim3ea inima 87nd cu 5u7ere :n 5ie57, cnd a=unse la ul7ima 5a in/ Numele era acolo/ .ourne, Sason ,/ 1 *l7imul 5os7 cunoscu7: Tarn ?uan/ ,e nai8a se :n7m5laseM +ene .er eron 7rn7i rece57orul :n 9urc/ A8ia :>i s75nea lasul/ N Am :ncerca7 la 7oa7e ca9enelele, res7auran7ele >i 8is7rourile 5e care SacUueline le<a 9rec;en7a7 ;reoda7K N 'l nu 9i urea6 :nre is7ra7 la nici un ho7el din Paris, s5use 8r8a7ul crun7 de la cen7rala 7ele9onic, >e6nd ln un 7ele9on a9la7 al7uri de 5lan>e7a de desen/ Au 7recu7 de=a mai mul7 de dou ore/ -<ar 5u7ea s 9ie moar7/ Iar dac nu e, s<ar 5u7ea s<>i doreasc s 9ie/ N 'a nu 5oa7e s<i s5un mare lucru/ #ricum, mai 5u3in dec7 am 9i 5u7u7 s s5unem noiJ nu >7ie nimic de 87rni/ N B7ie des7uleJ a 7ele9ona7 la Parc $onceau/ N A 7ransmis mesa=e, dar nu >7ie si ur cui anume/ N B7ie de ce/ N As7a, 7e asi ur, o >7ie >i ,ain/ Iar cu Parc $onceau ar 9ace o eroare 197

rosolan/ $ai s5une<mi, :nc o da7, 7o7 ce<3i amin7e>7i/ !e ce e>7i a77 de con;ins c es7e .ourneM N As7a nu >7iu/ 'u am s5us c es7e ,ain/ !ac i<ai descris corec7 me7odele, s7a e omul/ N .ourne este ,ain/ Am da7 de el cu a=u7orul dosarului $edu6a/ Pen7ru as7a ai 9os7 an a=a7/ N A7unci es7e .ourne, dar nu aces7a<i numele 5e care<l 9olosea/ .ine:n3eles, :n $edu6a e4is7au mul3i care nu 5ermi7eau s li se 9oloseasc ade;ra7ul nume/ Aces7ora li se asi urau iden7i73i 9alseJ a;eau ca6ier/ Poa7e s 9ie unul din7re aceia/ N !e ce 7ocmai elM Al3ii au dis5ru7/ Tu ai dis5ru7/ N A> 5u7ea s 6ic 9iindc a 9os7 aici :n -ain7<Eonore >i as7a ar 7re8ui s 9ie de a=uns/ !ar mai sun7 >i al7ele, mul7e al7ele/ 'u l<am ;6u7 :n ac3iune/ Am 5ar7ici5a7 la o misiune comanda7 de elJ a 9os7 o e45erien3 ce nu se 5oa7e ui7a >i nici 5e el nu<l 5o7 ui7a/ #mul acela ar 5u7ea s 9ie 1 es7e 1 ,ain al ;os7ru/ N Po;es7e>7e<mi/ N Am 9os7 5ara>u7a3i noa57ea :n7r<un sec7or numi7 Tam ?uan, o8iec7i;ul nos7ru 9iind s<l eli8erm 5e un american 5e nume Qe88, lua7 5ri6onier de Vie7 ,on / Noi nu >7iam c >ansele de a sc5a cu ;ia3 erau in9ime/ Pn >i 68orul de la -ai on a 9os7 un co>mar, un ;n7 de credeam c se ;a ru5e a;ionul/ Bi 7o7u>i, el ne<a ordona7 s srim/ N Bi a3i sri7M N A;ea arma :ndre57a7 s5re ca5e7ele noas7re/ +nd 5e rnd, 5e msur ce ne a5ro5iam de u>/ !e 9uria elemen7elor na7urii mai a;eam o >ans s sc5m, dar de un lon3 :n ca5, nu/ N ,3i era3iM N Hece/ N A3i 9i 5u7u7 s<l lichida3i/ N Tu nu<l cuno>7i/ N -5une mai de5ar7e, 6ise .er eron, ascul7nd cu a7en3ie/ N "a sol ne<am re ru5a7 o57 din7re noiJ am 5resu5us c doi nu su5ra;ie3uiser sri7urii/ 'u m mir c am sc5a7/ 'ram cel mai 87rn >i deloc solid, dar cuno>7eam 6onaJ din aceas7 cau6 9usesem 7rimis/ Pes7e nici o or ne<am da7 seama c era o curs/ Aler am 5rin =un l ca ni>7e >o5rle/ Iar no53ile, el ie>ea sin ur din ascun67oare, 5rin7re e45lo6ii de mor7iere >i de renade/ ,a s ucid/ Bi se :n7orcea :n7o7deauna :nain7e de i;irea 6orilor, ca s ne mne cu 9or3a 7o7 mai a5roa5e de 7a8ra de 8a6/ A7unci credeam c es7e cura7 sinucidere/ N !e ce a3i acce57a7M Tre8uia s ; dea un mo7i;J ;oi era3i medu6ani, nu solda3i/ N Ne<a s5us c es7e sin ura cale de a sc5a cu ;ia3 >i :n as7a e4is7a o lo ic/ Ne a9lam mul7 :n s5a7ele liniilorJ a;eam ne;oie de 5ro;i6iile 5e care le 5u7eam si :n 7a8ra de 8a6 1 dac reu>eam s<o cucerim/ 'l a s5us c 7re8uia s<o cucerimJ n<a;eam de ales/ !ac cine;a l<ar 9i con7ra6is, i<ar 9i 7ras un lon3 :n ca5 198

1 >7iam as7a/ An a 7reia noa57e, am cuceri7 7a8ra >i l<am si7 5e indi;idul 5e nume Qe88 mai mul7 mor7 dec7 ;iu, dar :nc res5irnd/ I<am si7 de asemenea >i 5e cei doi mem8ri dis5ru3i ai echi5ei noas7re, c7 se 5oa7e de ;ii, ului3i de cele :n7m5la7e/ *n al8 >i un ;ie7name6, care 9useser 5l7i3i de Vie7 ,on s ne 5rind :n curs 1 s<l 5rind 5e el, 8nuiesc eu/ N Pe ,ainM N !a/ Vie7name6ul ne<a ;6u7 5rimul >i a i68u7i7 s 9u / Pe al8, ,ain l<a :m5u>ca7 :n ca5/ Am au6i7 c s<a a5ro5ia7 5ur >i sim5lu de el >i i<a 68ura7 creierii/ N Bi ;<a adus :na5oi, 7ra;ersnd liniileM N !a, 5e 5a7ru din7re noi >i 5e Qe88/ ,inci au muri7/ An cursul acelui :n ro6i7or drum de :n7oarcere am :n3eles de ce s<ar 5u7ea ca 6;onurile s 9ie ade;ra7e 1 c el ar 9i 9os7 cel mai 8ine 5l7i7 recru7 din $edu6a/ N An ce sensM N 'ra omul cu cel mai mul7 sn e rece 5e care l<am ;6u7 ;reoda7, cel mai 5rime=dios >i 7o7al im5re;i6i8il/ 'ra asemenea lui -a;onarola, nemna7 :ns de 5rinci5iul reli ios ci doar de 5ro5ria<i morali7a7e 8i6ar, al crei 5unc7 de re9erin3 era el :nsu>i/ To3i oamenii :i erau du>mani 1 mai ales >e9ii 1 >i nu<i 5sa c7u>i de 5u3in de ;reuna din 5r3ile :n con9lic7/ .r8a7ul crun7 9cu o 5au6, cu 5ri;irea a3in7i7 5e 5lan>e7/ An $edu6a erau oameni de 7o7 soiul, mul3i dis5era3i/ $ul3i a;eau o ur 5aranoic de comuni>7i/ Al7ora 1 cum era ca6ul meu 1 le 9uraser a;erile cei din Vie7 $inhJ sin ura cale de a ni le rec57a era dac americanii ar 9i c>7i a7 r68oiul/ 2ran3a ne a8andonase la !ien .ien Phu/ !ar erau cu 6ecile din cei care au :n3eles c din $edu6a se 5o7 c>7i a a;eri/ ,urierii 7rans5or7au uneori saci :n care erau :n7re cinci6eci >i >a57e6eci >i cinci de mii de dolari/ *nul care reu>ea s su87ili6e6e =um7a7e la o sin ur curs, du5 6ece, cincis5re6ece curse se 5u7ea re7ra e la -in a5ore sau la Ruala "um5ur, sau s<>i 9ac 5ro5ria re3ea de narco7ice :n Triun hiul de Aur/ Pe ln 5la7a e4or8i7an7 1 :nso3i7 deseori de ier7area unor crime 7recu7e 1 e4is7au 5osi8ili73i nelimi7a7e/ An aces7 ru5 l<am inclus eu 5e acel indi;id/ 'ra un 5ira7 modern, :n sensul cel mai 5ur al cu;n7ului/ N Ia s7ai 5u3in, s5use .er eron/ Ai 9olosi7 e45resia Fo misiune comanda7 de elG/ '4is7au >i mili7ari :n #5era3iunea $edu6aJ e>7i si ur c el nu era cum;a o9i3er americanM N American, cu si uran3, dar 5recis c nu mili7ar/ N !e ceM N !e7es7a 7o7 ce era le a7 de arma7/ !is5re3ul lui 5en7ru ,omandamen7ul de la -ai on se sim3ea :n 9iecare deci6ie 5e care o luaJ :i considera 5e mili7ari 7m5i3i >i incom5e7en3i/ "a un momen7 da7, la Tam ?uan, ni s<au comunica7 ordine 5rin radio/ A :n7reru57 7ransmisia >i i<a s5us unui eneral de re imen7 s seL sin ur, c el 7o7 nu se ;a su5une ordinelor/ *n o9i3er de arma7 n<ar 9i 9cu7 a>a ce;a/ N !oar dac ar 9i 5e cale s<>i a8andone6e 5ro9esia/ A>a cum, a7unci cnd Parisul 7e<a a8andona7 5e 7ine, 7e<ai descurca7 cum ai 5u7u7, 9urnd de la $edu6a, a5ucndu<7e de ni>7e ac7i;i73i reu de numi7 5a7rio7ice 1 5e unde ai 5u7u7/ 199

N Pe mine 3ara mea m<a 7rda7 :nain7e ca eu s<o 7rde6 5e ea/ N Eai s re;enim la ,ain/ Hiceai c nu .ourne era numele 5e care<l 9olosea/ ,are eraM N Nu<mi amin7esc/ !u5 cum 3i<am s5us, 5en7ru mul3i numele 5e care<l 9oloseau nu s5unea nimic/ Pen7ru mine era 5ur >i sim5lu F!el7aG/ N !el7a $ekon M N Nu, cred c de la al9a8e7/ N +lfa Bravo C*arlie Delta, spuse .er eron ndi7or, 5e en le6e>7e/ !ar :n mul7e o5era3iuni cu;n7ul de cod F,harlieG a 9os7 :nlocui7 cu F,ainG deoarece F,harlieG de;enise sinonim cu ,on / F,harlieG a de;eni7 F,ainG/ N A>a e/ !eci .ourne a da7 :na5oi cu o li7er >i a de;eni7 F,ainG/ Pu7ea s alea F'choG, F2o47ro7G sau FHuluG/ #ri din :nc al7e dou6eci/ ,e im5or7an3 areM ,e ;rei s s5uiM N A ales ,ain :n mod deli8era7/ 'ra ce;a sim8olic/ Voia ca aces7 lucru s 9ie clar de la :nce5u7/ N ,e s 9ie clarM N , el, ,ain, :l ;a :nlocui 5e ,arlos/ (nde>7e<7e/ F,arlosG :n s5aniol es7e ,harles 1 ,harlie/ Numele de cod F,ainG a 9os7 5us :n loc de F,harlieG 1 ,arlos/ As7a a 9os7 in7en3ia lui, de la :nce5u7/ ,ain :l ;a :nlocui 5e ,arlos/ Bi a ;ru7 ca s >7ie as7a ,arlos/ N ,arlos >7ieM N .ine:n3eles/ -<a da7 de >7ire la Ams7erdam >i la .erlin, la (ene;a >i la "isa8ona, la "ondra >i chiar aici la Paris/ ,ain es7e dis5oni8il, se 5o7 :ncheia con7rac7e cu el, la un 5re3 mai mic dec7 cel al lui ,arlos/ As7a erodea6, erodea6 con7inuu renumele lui ,arlos/ N !oi ma7adori :n aceea>i aren/ Nu 5oa7e s e4is7e dec7 unul/ N Acela ;a 9i ,arlos/ Nu se 5oa7e s ne sca5e coco>ul s7a :n m9a7/ -e a9l unde;a la dis7an3 de dou ore de -ain7<Eonore/ N !ar undeM N Nu con7ea6/ # s<l sim/ "a urma urmelor, el ne<a si7 5e noi/ -e ;a :n7oarceJ :n9umurarea lui i<o ;a im5une/ Bi a7unci ;ul7urul se ;a re5e6i >i ;a 5rinde coco>ul/ ,arlos :l ;a ucide/ .7rnul :>i a>e6 mai 8ine cr=a 5e care o a;ea su8 8ra3ul s7n , ddu la o 5ar7e 5erdeaua nea r >i in7r :n ca8ina con9esionalului/ Nu se sim3ea 8ineJ 5e chi5 a;ea 5aloarea mor3ii >i :i 5rea 8ine c 9i ura :n s7rai de 5reo7, de dincolo de 5erdeaua 7rans5aren7, nu 5u7ea s<l ;ad 9oar7e 8ine/ Asasinul s<ar 5u7ea s nu<i mai dea de lucru dac i<ar 5rea 5rea sl8i7J >i acum a;ea ne;oie de lucru/ Ai mai rmneau doar c7e;a s57mni >i a;ea res5onsa8ili73i/ N An elus !omini/ N An elus !omini, 9iu al lui !umne6eu, ;eni rs5unsul :n >oa57/ Hilele 7ale sun7 7ihni7eM N -e a5ro5ie de s9r>i7, dar sun7 a=u7a7 s<mi 9ie 7ihni7e/ 200

N !a/ ,red c as7a ;a 9i ul7ima 7a 7rea8 5en7ru mine/ !ar es7e a77 de im5or7an7 :nc7 onorariul 7u ;a 9i de cinci ori cel o8i>nui7/ -5er s<3i 9oloseasc/ N $ul3umesc, ,arlos/ !eci >7ii/ N B7iu/ Ia7 ce 7re8uie s 9aci 5en7ru as7a, iar in9orma3ia 7re8uie s 5rseasc aceas7 lume o da7 cu 7ine/ Nu e 5ermis nici o re>eal/ N An7o7deauna am 9os7 e4ac7/ Voi muri 9iind e4ac7/ N $ori :n 5ace, 87rne 5rie7en/ ' mai u>orL Te ;ei duce la am8asada ;ie7name6 >i ;ei :n7re8a de un a7a>a7 5e nume Phan "oc/ !u5 ce sun7e3i sin uri, s5une<i urm7oarele cu;in7e: F-9r>i7ul lui mar7ie 19VW, $edu6a, sec7orul Tam ?uan/ ,ain a 9os7 acolo/ Bi a mai 9os7 cine;aG/ Ai re3inu7M N F-9r>i7ul lui mar7ie 19VW, $edu6a, sec7orul Tam ?uan/ ,ain a 9os7 acolo/ Bi a mai 9os7 cine;a/G N A3i ;a s5une cnd s re;ii/ Va 9i o ches7iune de ore/

201

(A)ITOLUL 17
N ,red c e 7im5ul s discu7m des5re o fic*e confidentielle de la Hurich/ N !umne6euleK N 'u nu sun7 omul 5e care :l cu7a3i/ .ourne o a5uc 5e 9emeie de mn, 3innd<o 5e loc, :m5iedicnd<o s 9u din res7auran7ul ele an7 >i 5lin din Ar en7euil, a9la7 la c7e;a mile de Paris/ (a7a cu 9cu7ul cur3ii/ 'rau sin uri >i se5areul de ca7i9ea re5re6en7a o cu>c/ N ,ine suntei/ "a;ier se s7rm8, :ncercnd s<>i 7ra mna, cu ;inele de 5e 7 :ncorda7e/ N *n american 8o a7 care 7rie>7e :n .ahamas/ Nu m crede3iM N Ar 9i 7re8ui7 s 8nuiesc, s5use ea/ Nu 5la7 din con7, nu cec, doar 8ani 5e>in/ Nici mcar nu ;<a3i ui7a7 la no7a de 5la7/ N Iar :nain7e de as7a, nici la 5re3uri/ As7a ;<a 9cu7 s ;eni3i la mine/ N Am 9os7 o ne hioa8/ .o a3ii se ui7 :n7o7deauna la 5re3uri, 9ie >i numai din 5lcerea de a le i nora/ An 7im5 ce ;or8ea, "a;ier arunca 5ri;iri :n =ur, cu7nd un chelner 5e care s<l 5oa7 chema, orice/ # cale de sc5are/ N Nu, s5use Sason urmrindu<i 5ri;irea/ Ar 9i o 5ros7ie/ Ar 9i mai 8ine 5en7ru amndoi dac am s7a de ;or8/ 2emeia :l 5ri;i 3in7, 7cerea os7il 9iind accen7ua7 de murmurul con;ersa3iilor din :nc5erea mare, cu lumin di9u6 >i de rarele i68ucniri de rse7e :n9unda7e de la mesele ;ecine/ N V :n7re8 din nou, s5use ea/ ,ine sun7e3iM N Numele meu nu e im5or7an7/ Acce57a3i<l 5e cel 5e care ;i l<am da7/ N .ri sM ' 9als/ N "a 9el es7e >i cel de "arousse, care 9i urea6 5e 9ormele de :nchiriere a unei ma>ini care a lua7 de la .anca Valois 7rei uci a>i/ Acolo au da7 re>/ To7 a>a cum au da7 re> >i a6i du5<mas la Pon7 Neu9/ 'l le<a sc5a7/ N #, !umne6euleK s7ri ea, :ncercnd s se ridice/ N Am s5us s n<o 9ace3iK .ourne o a5uc s7rns, o8li nd o s se a>e6e la loc/ N Bi dac 3i5, monsieur/ $asca 5udra7 era acum s7r87u7 de riduri de 9urie, iar ru=ul s7aco=iu de 5e 8u6e con7ura rn=e7ul unui ro67or 87rn, :ncol3i7/ N 'u o s 3i5 mai 7are, re5lic Sason/ # s ne dea a9ar 5e amndoi >i, o da7 a9la3i :n s7rad, nu cred c ;<ar 9i mai 8ine/ !e ce nu ;re3i s s7m de ;or8M Am 5u7ea a9la c7e ce;a unul de la cellal7/ "a urma urmelor, noi sun7em an a=a3i, nu 5a7roni/ 202

N Nu am nimic s ; s5un/ N A7unci o s :nce5 eu/ Poa7e o s ; r6 ndi3i/ -l8i :nce7 s7rnsoarea/ Pe chi5ul ei al8, 5udra7, :ncordarea 5ersis7a, dar mai a7enua7/ 'ra dis5us s ascul7e/ N Voi a3i 5l7i7 un 5re3 la Hurich/ Bi noi am 5l7i7/ ';iden7, mai mul7 dec7 ;oi/ Al ;rem 5e acela>i indi;id/ Noi >7im de ce :l ;rem/ !e ce :l ;re3i ;oiM 'a nu deschise ura a5roa5e o =um7a7e de minu7, scru7ndu<l :n 7cere, cu o 5ri;ire 9urioas >i 7o7u>i s5eria7/ .ourne >7ia c<>i 9ormulase corec7 :n7re8areaJ a nu ;or8i ar 9i :nsemna7 5en7ru SacUueline "a;ier o re>eal 5rime=dioas/ Pu7ea s o cos7e ;ia3a/ N ,ine FnoiGM :n7re8 ea/ N # com5anie care :>i ;rea 8anii/ $ul3i 8ani/ -un7 la el/ N !eci nu >i i<a c>7i a7M Sason >7ia c 7re8uie s 9ie 5ruden7: 9emeia 8nuia c >7ie mul7 mai mul7e dec7 >7ia de 9a57/ N - 6icem c e4is7 o dis5u7/ N ,um a>aM #ri a 9cu7<o, ori n<a 9cu7<o/ Nu ;d cum 5oa7e s e4is7e o solu3ie de mi=loc/ N Acum e rndul meu, s5use .ourne/ A3i rs5uns la :n7re8are cu o :n7re8are >i eu nu m<am eschi;a7/ - re;enim/ Voi de ce :l ;re3iM !e ce 9i urea6 numrul de 7ele9on al unuia din cele mai 8une ma a6ine de 5e -ain7<Eonore :n7r<o fic*e la HurichM N Am 9cu7 un ser;iciu/ N ,uiM N -un7e3i ne8unM N .un, s 7recem deocamda7 5es7e as7a/ Noi credem oricum, c >7im/ N Im5osi8ilK N Poa7e da, 5oa7e nu/ !eci a 9os7 un ser;iciuL 5en7ru a ucide un omM N Nu am nimic de s5us/ N Bi 7o7u>i, acum un minu7, cnd am 5omeni7 de ma>in, a3i :ncerca7 s 9u i3i/ As7a s5une ce;a/ N # reac3ie 5er9ec7 9ireasc/ 'u am aran=a7 :nchirierea ma>inii/ Nu m deran=ea6 s<o s5un, 9iindc nu e4is7 nici o do;ad/ $ai mul7 de a77, nu >7iu nimic din ce s<a :n7m5la7/ !eoda7 masca se schimonosi :n7r<un ames7ec de 9urie s75ni7 >i de 7eam/ ,ine suntei ;oiM N V<am s5us/ # com5anie care :>i ;rea 8anii :na5oi/ N V ames7eca3i :n 7re8urile al7oraK Pleca3i din ParisK N !e ce am 9ace<oM Noi sun7em 5ar7ea ;7ma7 >i ;rem s :ndre57m aces7 lucru/ ' ce;a ce ni se cu;ine/ N Nu ;i se cu;ine nimicK s5use 5rin7re din3i madame "a;ier/ (re>eala a 9os7 a ;oas7r >i o s 5l7i3i 5en7ru as7aK N (re>ealaM 203

Tre8uia s 9ie foarte 5ruden7/ -u8 hea3 se :n7re6reau ochii ade;rului/ N 2ur7ul nu 5oa7e 9i numi7 re>eal comis de ;ic7im/ N (re>eala cons7 :n ale!erea ;oas7r, monsieur/ A3i ales re>i7 omul/ N Au 9os7 9ura7e milioane de la Hurich, s5use Sason/ !ar as7a o >7i3i/ A lua7 milioane >i, dac ; :nchi5ui3i c ;oi o s le lua3i de la el 1 ceea ce echi;alea6 cu a ni le lua nou 1 ; :n>ela3i 9oar7e 7are/ N Noi nu ;rem 8aniiK N $ 8ucur s aud as7a/ FNoiG cineM N Parc 6icea3i c >7i3i/ N Am s5us c a;em idee/ -u9icien7 5en7ru a da :n ;ilea un indi;id 5e nume Roeni , la Hurich >i 5e unul dOAmacour7, aici la Paris/ !ac ne ho7rm s<o 9acem, s<ar 5u7ea s ; deran=e6e, nu<i a>aM N .anii nu :nseamn nimic 5en7ru noi/ Voi sun7e3i cu 7o3ii ni>7e 5ro>7iK V mai s5un o da7K Pleca3i din ParisK Nu ; mai ames7eca3i :n 7rea8a as7aK Nu ; mai 5ri;e>7eK N Noi nu credem c e 7rea8a ;oas7r/ -incer, nu credem c sun7e3i com5e7en3i/ N Competeni/ re5e7 "a;ier, ca >i cum nu i<ar 9i ;eni7 s<>i cread urechilor/ N !a/ N V da3i seama ce s5une3iM !es5re cine ;or8i3iM N N<are im5or7an3/ !ac nu ; re7ra e3i, eu o s recomand s dm 7o7ul :n ;ilea L Ni>7e acu6a3ii in;en7a7e 1 des5re care s nu se a9le c ;in din 5ar7ea noas7r/ !enun3m 8anca din Hurich, .anca Valois/ A5elm la -ure7e, la In7er5olL 9acem 7o7ul ca s 5unem :n mi>care o ;n7oare de mari 5ro5or3ii/ N untei ne8un/ Bi 9raier/ N ,7u>i de 5u3in/ A;em 5rie7eni :n 5os7uri 9oar7e im5or7an7e/ Noi ;om o83ine 5rimii in9orma3ia/ Al ;om a>7e57a la locul >i la momen7ul 5o7ri;i7/ Vom 5une mna 5e el/ N :u ;e3i 5une mna 5e el/ Va dis5rea din nouK Nu ; da3i seamaM -e a9l la Paris >i es7e cu7a7 de o re3ea de oameni 5e care nu are de unde s<i cunoasc/ A reu>i7 s sca5e o da7, de dou ori, dar a 7reia oar nu ;a mai 5u7ea sc5aK 's7e 5rins :n curs/ Noi l<am 5rins :n cursK N Noi nu ;rem ca ;oi s<l 5rinde3i :n curs/ Nu es7e :n in7eresul nos7ru/ 'ra a5roa5e momen7ul, :>i s5use .ourne/ A5roa5e, dar nu chiarJ 7eama ei 7re8uia s 9ie 5e msura 9uriei ei/ Tre8uia s o 9ac s e45lode6e, s de6;luie ade;rul/ Aces7a es7e ul7ima7umul nos7ru >i ; 9acem rs5un67oare de 7ransmi7erea lui 1 al79el ; ;e3i a9la :n aceea>i si7ua3ie cu Roeni >i cu dOAmacour7/ #5ri3i urmrirea :n seara as7a/ !ac nu, mine la 5rima or ;om :nce5e s 9acem 7r8oi/ "es ,lassiUues ;a de;eni cel mai 5o5ular ma a6in de 5e -ain7<Eonore, dar nu cred c ; ;a con;eni clien7ela/ ,hi5ul 5udra7 5lesni/ N Nu ;e3i :ndr6niK ,um :ndr6ni3iM ,ine sun7e3i ca s<mi s5une3i una ca as7aM 204

Sason 9cu o 5au6, a5oi lo;i/ N *n ru5 de oameni crora 5u3in le 5as de ,arlos al ;os7ru/ "a;ier :n he3 cu ochii lar deschi>i/ N !eci >7i3i, >o57i ea/ Bi crede3i c ; 5u7e3i o5une luiM ,rede3i c sun7e3i 5e msura lui ,arlosM N An7r<un cu;n7, da/ N -un7e3i dement/ "ui ,arlos nu i se dau ul7ima7umuri/ N 'u 7ocmai i<am da7// N A7unci sun7e3i un om mor7/ !ac ridica3i lasul, nu ;e3i a5uca s9r>i7ul 6ilei/ 'l are oameni 5es7e 7o7J o s ; cio5r3easc :n mi=locul s7r6ii/ N Ar 5u7ea<o 9ace, dac ar >7i 5e cine s cio5r3easc, s5use .ourne/ *i7a3i c nimeni nu >7ie/ !ar ei >7iu cine sun7e3i dumnea;oas7r/ Bi Roeni >i dOAmacour7/ An cli5a cnd ;<am da7 :n ;ilea , a3i 9i elimina7/ ,arlos n<ar mai 5u7ea s ; aco5ere/ !ar 5e mine nu m cunoa>7e nimeni/ N *i7a3i, monsieur, c eu ; cunosc/ N As7a m :n ri=orea6 cel mai 5u3in/ (si3i<mL du5/ Bi :nain7e de a se lua ho7rrea :n ce 5ri;e>7e ;ii7orul dumnea;oas7r/ Nu ;a dura mul7/ N As7a e ne8unie cura7/ Nu se 5oa7e s 9ace3i a>a ce;a/ N Pro5une3i un com5romisM N -<ar 5u7ea, s5use SacUueline "a;ier/ #rice es7e 5osi8il/ N -un7e3i :m5u7ernici7 s<l ne ocia3iM N -un7 :m5u7ernici7 s<l 7ransmi7L mul7 mai 8ine dec7 un ul7ima7um/ Al3ii :l ;or comunica celui care decide/ N ,eea ce s5une3i es7e ceea ce am 6is eu acum c7e;a minu7eJ 5u7em s s7m de ;or8/ N Pu7em s s7m de ;or8, 9u de acord madame "a;ier, :n ochi ci7indu<i<se dis5erarea/ N A7unci haide3i s :nce5em/ N !e undeM N ,e re5re6in7 .ourne 5en7ru ,arlosM !e ce :l ;reaM N ,e re5re6in7 Bourne/L 2emeia se :n7reru5se, 9uria >i s5aima de 5e chi5ul ei 9iind :nlocui7e de o e45resie de uluire 7o7al/ Dumneavoastr 5u7e3i s m :n7re8a3i as7aM N $ai :n7re8 o da7, s5use Sason, sim3indu<>i inima 87nd ca s<i s5ar 5ie57ul/ ,e re5re6in7 .ourne 5en7ru ,arlosM N 'l es7e ,ainK B7i3i as7a la 9el de 8ine ca >i noi/ 'l a 9os7 re>eala ;oas7r, ale erea ;oas7rK A3i ales 5e cine nu 7re8uiaK ,ain/ Numele a;u asu5ra lui e9ec7ul unui 7une7 asur6i7or/ -im3i durerea s9>ie7oare, =un hiuri s e7ndu<l unul du5 al7ul :n ca5, :n creier, :n 7ru5/ ,ain/ ,ain/ Pcla re;enea/ .e6na, ;n7ul, e45lo6iile/ Al9a, .ra;o, ,ain, !el7a, 'cho, 2o47ro7L ,ain, !el7a, !el7a, ,ain, !el7aL ,ain/ 205

Cain es7e 5en7ru C*arlie. Delta es7e 5en7ru Cain, N ,e es7eM ,e a3i 53i7M N Nimic/ .ourne :>i a5ucase cu mna drea57 :ncheie7ura s7n ii, s7rn nd cu a77a 9or3 de 5ielea s77ea s<i 5lesneasc/ Tre8uia s 9ac ce;a, s<>i o5reasc 7remurul, s nu mai aud 6 omo7ul, s res5in durerea/ Tre8uia s<>i lim5e6easc min7ea/ #chii ade;rului :l 5ri;eau/ Nu 5u7ea s :i mai e;i7e/ A=unsese acolo, a=unsese acas >i 9ri ul :l 9cu s se :n9ioare/ N ,on7inua3i, s5use el, 9cnd un e9or7 s<>i con7role6e lasul/ N V sim3i3i ruM -un7e3i 9oar7e 5alid >iL N N<am nimic, s5use el scur7/ Am 6is s con7inua3i/ N ,e s ; mai s5unM N -5une3i 7o7/ Vreau s aud de la dumnea;oas7r/ N !e ceM Nu e4is7 nimic ce s nu >7i3i/ Voi l<a3i ales 5e ,ain/ "<a3i i nora7 5e ,arlosJ crede3i c 5u7e3i >i acum s<l i nora3i/ A3i re>i7 a7unci >i re>i3i >i acum/ # s 7e omor/ # s 7e a5uc de 7 >i o s 7e s7rn 5n nu mai su9li/ -5une<miK Pen7ru numele lui !umne6eu, s5une<miK -9r>i7ul a ce >7ii 7u es7e 5en7ru mine :nce5u7ul/ Tre8uie s a9luK N As7a nu con7ea6, s5use el/ !ac ;re3i un com5romis 1 5en7ru a ; sal;a ;ia3a 1 s5une3i<mi ce mo7i;e am a;ea s<l acce57m/ !e ce es7e ,arlos a77 de 5orni7L a77 de 5aranoid :n ce<l 5ri;e>7e 5e .ourneM '45lica3i<mi ca >i cum n<a> >7i/ !ac n<o 9ace3i, acele nume care n<ar 7re8ui 5omeni7e ;or 9i rs5ndi7e :n 7o7 Parisul >i 5n du5<amia6 ;e3i 9i moar7/ "a;ier s77ea :ncremeni7, masca de ala8as7ru 9iind im5ene7ra8il/ N ,arlos :l ;a urmri 5e ,ain 5n la ca57ul 5mn7ului >i<l ;a ucide/ N As7a >7im/ Vrem s >7im de ce/ N Tre8uie s<o 9ac/ *i7a3i<; la ;oi/ "a oameni ca ;oi :n>i;/ N As7a nu :nseamn nimic/ Nu >7i3i cine sun7em noi/ N Nici n<am ne;oie s >7iu/ B7iu ce a3i 9cu7/ N -5une<o lim5edeK N Am s5us<o de=a/ V<a3i ales re>i7 omul/ A3i 5l7i7 un asasin 5e care l<a3i ales re>i7/ N AsasinL ales re>i7/ N Nu a3i 9os7 5rimii, dar ;e3i 9i ul7imii/ An9umura7ul im5os7or ;a 9i ucis aici la Paris, cu sau 9r com5romisul nos7ru/ N Am ales re>i7 asasinulL ,u;in7ele 5lu7eau :n aerul ele an7 >i 5ar9uma7 al res7auran7ului/ Tune7ul asur6i7or se :nde5r7 :n norii de 9ur7unJ 5cla se risi5ea, :nce5ea s ;ad >i ceea ce ;6u erau con7ururile unui mons7ru/ Nu un mi7, ci un mons7ru/ Al7 mons7ru/ '4is7au doi/ N A;e3i ;reo :ndoialM :n7re8 9emeia/ Nu ; ames7eca3i :n 7re8urile lui 206

,arlos/ "sa3i<l s<l lichide6e 5e ,ainJ lsa3i<l s se r68une/ 2cu o 5au6/ -7nd cu amndou minile 5u3in ridica7e de 5e mas, ar7a 5recum $ama Bo8olan/ Nu 5romi7 nimic, dar ;oi ;or8i 5en7ru ;oi, 5en7ru 5ierderea 5e care a3i su9eri7<o/ ' 5osi8ilL doar 5osi8il, :n3ele e3iL ca cel 5e care ar 9i 7re8ui7 s<l ale e3i din ca5ul locului s ; onore6e con7rac7ul/ N ,el 5e care ar 9i 7re8ui7 s :l ale emL 2iindc nu l<am ales 5e cel 8un/ N V da3i seama de aces7 lucru, monsieur, nu<i a>aM Ar 7re8ui si se s5un lui ,arlos c ; da3i seama/ Poa7eL doar 5oa7eL c se ;a ar7a :n3ele 7or 9a3 de 5ierderile ;oas7re, dac es7e con;ins c ; da3i seama de re>eala 5e care a3i 9cu7< o/ N )s7a e com5romisul 5e care<l 5ro5une3iM :n7re8 .ourne 5e un 7on sec, s7rduindu<se s seasc un 9ir 5e care s conduc discu3ia/ N To7ul es7e 5osi8il/ !ar ; asi ur c nu ;e3i a=un e nicieri cu amenin3rile/ N<ar duce dec7 la ni>7e omoruri 9r ros7, iar ,ain ar s7a >i ar rde/ A3i 5ierde nu o da7, ci de dou ori/ N !ac e ade;ra7, a7unci ;a 7re8ui s le s5un alor mei c noiL am alesL re>i7 omul/ Ance7ea6, .ermin ceai de spus. Controleaz-te, punei <mi 7o7 ce >7i3i des5re ,ain/ N An ce sco5M "a;ier 5use minile 5e mas, un hiile ei ro>ii ar7nd ca 6ece ;r9uri de arm/ N !ac am ales re>i7 omul, :nseamn c in9orma3iile 5e care le<am a;u7 au 9os7 re>i7e/ N Au6iser3i c es7e e alul lui ,arlos, nuM , onorariile lui sun7 mai re6ona8ile, a5ara7ul lui es7e mai res7rns >i 9iind im5lica3i mai 5u3ini in7ermediari nu e4is7 5ericolul de a se a9la de unde 5orne>7e con7rac7ul/ Nu<i a>aM N Poa7e/ N Precis c da/ As7a li s<a s5us 7u7uror >i 7o7ul es7e o minciun/ Pu7erea lui ,arlos cons7 :n sursele lui de in9ormare, care a=un 5es7e 7o7 1 are o in9ormare infailibil/ Are un sis7em e47rem de ela8ora7 de a a=un e la 5ersoana la care 7re8uie, e4ac7 la momen7ul 5o7ri;i7 :nain7e de un asasina7/ N -un ca >i cum ar 9i im5lica3i 5rea mul3i oameni/ "a Hurich au 9os7 5rea mul3i >i la 9el >i aici la Paris/ N To3i or8i, monsieur. To3i/ N #r8iM N ,a s ;<o s5un cins7i7, eu 9ac 5ar7e din aces7 an rena= de mai mul3i ani, :n7lnindu<m cu 6eci de indi;i6i care >i<au =uca7 rolul lor mrun7 1 nici unul nu es7e un rol mare/ Bi :nc nu am :n7lni7 5e cine;a care s 9i ;or8i7 ;reoda7 cu ,arlos >i cu a77 mai 5u3in s ai8 o idee cine es7e el/ N As7a :n ce<l 5ri;e>7e 5e ,arlos/ 'u ;reau s >7iu des5re ,ain/ tp8nete-te. :u poi s pleci acum. Cit-te la ea. Cit-te la ea. N ,u ce s :nce5M N ,u ce ; 7rece mai :n7i 5rin min7e/ !e unde a ;eni7 elM :u i feri privirea, 207

N Asia de -ud<'s7, 8ine:n3eles/ N .ine:n3elesL #, !oamne/ N #5era3iunea american $edu6a, >7im as7aL 3eduza, -8nturile, bezna, izbucnirile de lumin, durerea. Durerea i strpunse acum creierulF nu se afla unde se afla, ci unde fusese. La distan de o lume n timp i spaiu. Durerea. D, $isuse. Durerea .ao, C*e-sa*, +lfa, Bravo, Cain, Delta. Delta Cain. Cain este pentru C*arlie. Delta este pentru Cain. N ,e s<a :n7m5la7M 2emeia 5rea s5eria7J :i s7udie chi5ul cu ochii a3in7i3i :n ochii lui/ Trans5ira3i/ V 7remur minile/ A;e3i cum;a un a7acM N Trece re5ede/ Sason lu un >er;e3el de 5e mas, s<>i >7ear 9run7ea/ N V a5uc din cau6a 7ensiunii, nuM N !a, din cau6a 7ensiunii/ ,on7inua3i/ Nu a;em mul7 7im5/ Tre8uie s lum le 7ura cu ni>7e oameni, s lum ni>7e deci6ii/ -oar7a dumnea;oas7r de5inde 5oa7e de ele/ - re;enim la ,ain/ -5unea3i c 5ro;ine din $edu6a/ N Les mercenaires du diable?J, s5use "a;ier/ A>a 9usese 5orecli7 $edu6a de coloni>7ii din Indochina 1 c3i mai rmseser/ !es7ul de nimeri7, nu crede3iM N ,e cred eu n<are im5or7an3/ -au ce >7iu/ Vreau s aud ce crede3i >i ce >7i3i dumneavoastr des5re ,ain/ Les mercenaires du diable/ Vre3i s 6ice3i c el es7e 9rance6M N ,7u>i de 5u3in/ V<am s5us as7a doar ca s ; ar7 c7 de mul7e am a9la7 noi des5re $edu6a/ N FNoiG :nseamn cei care lucrea6 5en7ru ,arlos/ N -e 5oa7e s5une a>a/ N !ac nu e 9rance6, ce es7eM N American, 9r nici o :ndoial/ #, !oamneK N !e ceM N To7 ceea ce 9ace es7e 7i5ic 5en7ru :ndr6neala americneasc/ 's7e 8 re3, :>i :nsu>e>7e 9a57ele al7ora, 5re7inde c a comis asasina7e cu care n<a a;u7 nimic de a 9ace/ A s7udia7 me7odele >i le 7urile lui ,arlos ca nimeni al7ul/ Ni s<a s5us c e :n s7are s le reci7e 5e dina9ar clien3ilor 5o7en3iali, 5unndu<se 5e sine :n locul lui ,arlos, con;in ndu<i 5e 9raieri c el, nu ,arlos, ar 9i acce57a7 >i :nde5lini7 con7rac7ele/ "a;ier 9cu o 5au6/ Am a7ins un 5unc7 sensi8il, nu<i a>aM "a 9el a 9cu7 >i cu ;oi/ N Poa7e/
V0

$ercenarii dia;olului, C9r/D/

208

Sason se a5uc iar>i de :ncheie7ura minii, ;enindu<i :n min7e rs5unsurile da7e de el :nsu>i :n cursul unui =oc :n9ior7or/ -7u77 ar7/ +e ens8ur , $unchen/ !ou asasina7e >i o r5ire, a7ri8ui7e celor de la .aader/ #norarii din surse -*AL TeheranM #57 asasina7e/ A7ri8ui7e care lui Rhomeini, care #'P<ului/ #norariu, dou milioane/ -ec7orul so;ie7ic de sud<;es7/ ParisL Toa7e con7rac7ele se ;or :ncheia de la Paris/ Ale cui con7rac7eM -anche6L ,arlos/ N L :n7o7deauna o s7ra7a em a77 de 7rans5aren7/ "a;ier s5usese ce;aJ el n<au6ise/ N ,e a3i s5usM N V<a3i amin7i7, nu<i a>aM A 9olosi7 aceea>i s7ra7a em >i cu ;oi/ A>a o83ine con7rac7e/ N ,on7rac7eM .ourne se :ncord, 5n ce durerea :l 9cu s<>i re;in :n 9ire, :l readuse :n sala lumina7 de candela8re a res7auran7ului din Ar en7euil/ !eci o83ine con7rac7e, s5use el/ N Bi le e4ecu7 cu o 5rice5ere considera8ilJ nimeni nu 5oa7e s ne e/ Are la ac7i; un 5almares im5resionan7 de asasina7e/ An mul7e 5ri;in3e, es7e cel mai 8un du5 ,arlos 1 nu e alul lui 1 dar mul7 5es7e les !uerilleros/ 's7e un indi;id cu o a8ili7a7e imens, e47rem de in;en7i;, o arm uci a> 8ine an7rena7, 5ro;eni7 din $edu6a/ Ans :n9umurarea lui >i minciunile lui :n de7rimen7ul lui ,arlos :l ;or duce la 5ier6anie/ N Bi de as7a 6ice3i c e americanM -au a;e3i o idee 5reconce5u7M Am im5resia c ; 5lac 8anii americani, dar e cam sin urul lucru care ; 5lace din 7o7 ce e45or7 ei/ A8ili7a7e imensJ e47rem de in;en7i;J o arm uci a> 8ine an7rena7L Por7 Noir, "a ,io7a7, $arsilia, Hurich, Paris/ N Nu<i ;or8a de o 5re=udeca7, monsieur. Iden7i9icarea es7e cer7/ N ,um a3i o83inu7<oM "a;ier a7inse u>or 5iciorul 5aharului de ;in/ N ,um5rndu<l, la Qashin 7on, 5e un indi;id nemul3umi7/ N Qashin 7onM N Americanii :l cau7 >i ei 5e ,ain 1 cu o :n;er>unare care, am im5resia, se a5ro5ie de cea a lui ,arlos/ $edu6a nu a 9os7 nicioda7 9cu7 5u8lic >i ,ain ar 5u7ea s de;in o 5ersoan e47rem de incomod 5en7ru ei/ Aces7 indi;id nemul3umi7 a 5u7u7 s ne dea o mul3ime de in9orma3ii, inclusi; lis7ele celor din $edu6a/ A 9os7 u>or s se com5are numele cu cele de la Hurich/ *>or 5en7ru ,arlos, nu >i 5en7ru al7cine;a/ Irea simplu, :>i 6ise Sason, ne>7iind de ce :i ;enise aces7 nd/ N An3ele , s5use el/ N !ar dumnea;oas7rM ,um l<a3i si7M Nu 5e ,ain, desi ur, ci 5e .ourne/ 209

Prin 5cla de nelini>7e, .ourne :>i amin7i de ce;a ce s5usese $arie/ N $ul7 mai sim5lu/ Noi i<am 5l7i7 8anii :n7r<un con7, sur5lusul 9iind 7rans9era7 au7oma7 :n al7ul/ Numerele 5u7eau 9i urmri7eJ e un 5rocedeu din domeniul 7a4elor/ N ,ain a 5ermis aces7 lucruM N Nu a >7iu7/ Am 5l7i7 5en7ru numereL 7o7 a>a cum ;oi a3i 5l7i7 5en7ru al79el de numere 1 numere de 7ele9on 1 din7r<o 9iche. N V 9elici7/ N Nu<i ne;oie/ !ar 5n acum nu mi<a3i e45lica7 dec7 cum l<a3i iden7i9ica7/ ,on7inua3i/ To7 ce >7i3i des5re aces7 indi;id, .ourne, 7o7 ce ;i s<a s5us/ +i !ri". :u lsa s i se !*iceasc ncordarea. :u faci dec8t s evaluezi date. 3arie, tu ai spus asta. Dra!a mea 3arie. 3ulumesc lui Dumnezeu c nu eti aici. N ,eea ce >7im des5re el es7e incom5le7/ A i68u7i7 s 9ac s dis5ar ma=ori7a7ea da7elor ;i7ale, o lec3ie 5e care 9r :ndoial a :n;3a7<o de la ,arlos/ !ar nu 5e 7oa7e/ Am reu>i7 s :ncro5im o schi3, :nain7e de a 9i recru7a7 :n $edu6a, se ddea dre57 om de a9aceri ;or8i7or de 9rance6, care 7ria la -in a5ore >i era re5re6en7an7ul unui colec7i; de im5or7a7ori americani, de la New York 5n :n ,ali9ornia/ Ade;rul es7e c 9usese concedia7 de ace>7ia, care au :ncerca7 s o83in e47rdarea lui 5en7ru a 9i adus :n -*A >i =udeca7J le 9urase su7e de mii de dolari/ "a -in a5ore era cunoscu7 ca un indi;id re7ras, 9oar7e 7are :n o5era3ii de con7ra8and, deose8i7 de 8ru7al/ N Anain7e de as7a, o :n7reru5se Sason, sim3ind iar>i 8ro8oane de sudoare la rdcina 5rului/ Anain7e de -in a5ore/ !e unde a ;eni7M +i !ri", $ma!inile, Iutea s vad strzile din in!apore. Irince Gd5ard )oad, 6im C*uan, Boon .at treet, 3a(5ell, Cuscaden. N As7ea sun7 da7ele 5e care nimeni nu le<a si7/ '4is7 doar 6;onuri, dar ele nu s5un nimic/ !e e4em5lu, se 6icea c ar 9i un ie6ui7 e4comunica7, care a :nne8uni7J o al7 s5ecula3ie era c ar 9i 9os7 :n 7inere3e 8ancher :n domeniul in;es7i3iilor >i ar 9i 9os7 5rins de7urnnd 9onduri, :n :n3ele ere cu mai mul7e 8nci din -in a5ore/ Nu e4is7 nimic concre7, nimic ce s 5oa7 9i ;eri9ica7/ Anain7e de -in a5ore, nimic/ 7reeti, au fost multe. Dar nimic ce s aib le!tur cu asta G(ist un !ol, care trebuie umplut, dar tu nu m poi a"uta. Ioate c nimeni nu poateF poate c nimeni nu trebuie s-o fac. N Pn acum nu mi<a3i s5us nimic ului7or, nimic re9eri7or la in9orma3ia care m in7eresea6/ N An aces7 ca6, nu >7iu ce ;re3iK Ami 5une3i :n7re8ri, :mi cere3i de7alii >i cnd ; dau un rs5uns :mi 6ice3i c nu :nseamn nimic/ ,e ;re3i de 9a57M N ,e >7i3i des5reL ac7i;i7a7ea lui ,ainM !in momen7 ce dori3i un com5romis, da3i<mi un mo7i;/ !ac in9orma3iile noas7re di9er, 7re8uie s 9ie :n le 7ur cu ceea ce a 9cu7 el/ ,nd ;<a a7ras 5rima da7 a7en3iaM "ui ,arlosM )epede, 210

N Acum doi ani, s5use madame "a;ier, deru7a7 de ner8darea lui Sason, s5eria7/ !in Asia s<a au6i7 des5re un al8 care o9erea ser;icii e47rem de asemn7oare cu cele 9urni6a7e de ,arlos/ Ti5ul de;enise ra5id o ade;ra7 indus7rie/ *n am8asador a 9os7 asasina7 la $oulmeinJ dou 6ile mai 7r6iu, un 5oli7ician =a5one6 deose8i7 de s7ima7 a 9os7 ucis la Tokio, :nain7ea unei de68a7eri :n !ie7/ "a o s57mn du5 as7a, edi7orul unui 6iar din Eon Ron a 9os7 arunca7 :n aer cu ma>in cu 7o7 >i 5es7e nici 5a7ru6eci >i o57 de ore un 8ancher a 9os7 :m5u>ca7 5e o s7rad din ,alcu77a/ An s5a7ele 9iecruia din aces7e asasina7e, ,ain/ $ereu ,ain/ 2emeia se o5ri, a>7e57nd reac3ia lui .ourne, dar aces7a nu 6ise nimic/ Nu ; da3i seamaM 'l era peste tot/ Aler a de la un asasina7 la al7ul, acce57nd con7rac7e cu asemenea ra5idi7a7e c nu mai 5u7ea s s7ea s alea / 'ra un indi;id :n7r<o ra8 ne8un, cldindu<>i o 9aim cu asemenea re5e6iciune c i< a uimi7 chiar >i 5e 5ro9esioni>7ii cei mai 8la6a3i/ Bi nimeni nu se :ndoia c es7e un 5ro9esionis7/ ,arlos mai 5u3in dec7 oricine/ -<au 7rimis ins7ruc3iuni: a9la3i 7o7 ce se 5oa7e des5re aces7 om/ Vede3i dumnea;oas7r, ,arlos a :n3eles ceea ce nici unul din noi n<am :n3eles >i :n mai 5u3in de dous5re6ece luni s<a do;edi7 c a;usese dre57a7e/ Am 5rimi7 ra5oar7e de la in9orma7ori din $anila, #saka, Eon Ron >i Tokio/ ,ain se mu7 :n 'uro5a, ne<au s5us eiJ are de nd s<>i s7a8ileasc 8a6a de o5era3iuni chiar la Paris/ Pro;ocarea era lim5ede, mnu>a arunca7/ ,ain ;oia s<l dis7ru 5e ,arlos/ Voia s de;in noul ,arlos, s 9ie sin urul care o9er ser;icii celor care le cau7/ A>a cum le<a3i cu7a7 ;oi, monsieur. N $oulmein, Tokio, ,alcu77aL Sason au6i numele >o57i7e de 8u6ele lui, ca um8re ale unui 7recu7 ui7a7, 5lu7ind :n a7mos9era 5ar9uma7/ $anila, Eon Ron L -e o5ri, :ncercnd s alun e din min7e con7ururile unor 9orme 8i6are/ N Aces7e locuri >i mul7e al7ele, con7inu "a;ier/ As7a a 9os7 re>eala lui ,ain, 5e care o 9ace >i acum/ ,arlos 5oa7e c re5re6in7 mul7e lucruri 5en7ru mul7 lume, dar cei care au 8ene9icia7 de :ncrederea >i de enero6i7a7ea lui :i sun7 loiali/ In9orma7orii >i an a=a3ii lui nu 5o7 9i u>or cum5ra3i, de>i ,ain a 7o7 :ncerca7 s<o 9ac/ -e s5une des5re ,arlos c ia re5ede ho7rri necru37oare, dar mai 8ine s ai de a 9ace cu un dia;ol 5e care<l cuno>7i, dec7 cu un succesor 5e care nu<l >7ii/ "ucrul de care ,ain nu >i<a da7 seama 1 nu<>i d seama nici acum 1 es7e c re3eaua lui ,arlos es7e 9oar7e ;as7/ ,nd s<a mu7a7 :n 'uro5a, ,ain nu >7ia c ac7i;i73ile lui erau cunoscu7e la .erlin, "isa8ona, Ams7erdamL 5n >i la #man/ N #man, s5use .ourne 9r s ;rea/ Beicul $us7a9a Rali , >o57i el ca 5en7ru sine/ N Nicioda7 do;edi7K se rs7i "a;ier/ # deru7 crea7 :n mod in7en3iona7, con7rac7ul :nsu>i 9iind o 9ic3iune/ Bi<a :nsu>i7 un asasina7 in7ernJ nimeni n<ar 9i 5u7u7 s7r5un e acel sis7em de securi7a7e/ # minciunK N # minciun, re5e7 Sason/ N $ul7e minciuni, adu madame "a;ier cu dis5re3/ !ar nu es7e 5ros7J s7 lini>7i7, lansnd c7e o alu6ie ici >i colo, >7iind c ;a 9i am5li9ica7/ Al 5ro;oac 5e ,arlos la 9iecare 5as, 9cndu<>i 5u8lici7a7e :n dauna lui/ !ar nu se 5oa7e msura 211

cu ,arlos/ Acce57 con7rac7e 5e care nu le 5oa7e :nde5lini/ !umnea;oas7r sun7e3i un e4em5luJ am au6i7 c mai sun7 >i al7ele/ -e 6ice c din cau6a as7a a s7a7 deo5ar7e mai mul7e luni, ca s e;i7e unele 5ersoane ca dumnea;oas7r/ N - e;i7e unele 5ersoane/ Sason se a5uc de :ncheie7ura minii/ Tremura iar>i, :n creier rsunndu<i 8u8ui7ul 7une7ului :nde5r7a7/ N -un7e3i si ur de as7aM N 2oar7e/ Nu a 9os7 mor7/ A s7a7 ascuns/ ,ain a ra7a7 mai mul7 de o misiuneJ era ine;i7a8il/ A acce57a7 5rea mul7e :n7r<un in7er;al 5rea scur7/ !ar de c7e ori ddea re>, comi7ea du5 aceea un asasina7 s5ec7aculos, neceru7 de nimeni, ca s< >i 5s7re6e 9aima/ Ale ea o 5ersonali7a7e 5roeminen7, a crei asasinare s >oche6e 5e 7oa7 lumea, au7orul 9iind indiscu7a8il ,ain/ *n e4em5lu a 9os7 am8asadorul de la $oulmeinJ nimeni nu :i ceruse moar7ea/ Noi >7im de :nc dou ca6uri 1 un comisar rus la -han hai >i, mai de curnd, un 8ancher la $adrid/ Au6ea cu;in7ele ros7i7e de 8u6ele ro>ii din 9a3a lui/ "e mai au6ise cnd;a/ "e mai 7rise cnd;a/ Nu mai erau um8re, ci amin7iri din acel 7recu7 ui7a7/ Ima inile >i reali7a7ea se con9undau/ Nu e4is7a 9ra6 ros7i7 de ea 5e care el s nu o 5oa7 7ermina, nu e4is7a nume, ora> sau inciden7 5omeni7 de ea care s nu<i 9ie 9amiliar/ 'a ;or8ea des5reL el/ Al9a, .ra;o, ,ain, !el7aL ,ain es7e 5en7ru ,harlie, iar !el7a es7e 5en7ru ,ain/ Sason .ourne era asasinul numi7 ,ain/ $ai rmnea o ul7im :n7re8are, le a7 de scur7a lui ie>ire din hearele 8e6nei, cu dou seri :n urm, la -or8ona/ $arsilia, @T au us7/ N ,e s<a :n7m5la7 la $arsiliaM N $arsiliaM "a;ier se cris5 7oa7/ ,um putei/ ,e minciuni ;i s<au s5usM ,e alte minciuniM N -5une3i<mi ce s<a :n7m5la7/ N V re9eri3i la "eland, desi ur/ Am8asadorul a crui moar7e a 9os7 ceru7 1 5en7ru care s<a 5l7i7, con7rac7ul 9iind acce57a7 de ,arlos/ N Bi dac ;<a> s5une c unii cred c a 9os7 o5era lui ,ainM N 'l ar 9i ;ru7 ca toat lumea s cread as7a/ -u5rema insul7 adus lui ,arlos 1 s<i 9ure un asasina7/ Pen7ru ,ain 5la7a nu con7aJ el ;oia doar s ara7e lumii 1 lumii noas7re 1 c 5oa7e s a=un 5rimul acolo >i s 9ac 7rea8a 5en7ru care 9usese 5l7i7 ,arlos/ !ar n<a a=uns/ N<a a;u7 nimic de a 9ace cu asasinarea lui "eland/ N A 9os7 acolo/ N A 9os7 5rins :n7r<o curs/ #ricum, nu s<a ar7a7/ *nii 6iceau c a 9os7 ucis, dar nee4is7nd un cada;ru, ,arlos n<a cre6u7 :n as7a/ N ,um se 5resu5une c ar 9i 9os7 ucis ,ainM 3adame "a;ier scu7ur din ca5 cu mi>cri scur7e >i re5e6i/ N !oi indi;i6i de 5e chei au 5re7ins c au 9cu7<oJ au ;ru7 s 9ie 5l7i3i 5en7ru as7a/ *nul n<a mai 9os7 ;6u7J se 5oa7e 5resu5une c l<a ucis ,ain, dac a 9os7 212

,ain/ Indi;i6ii erau ni>7e unoaie/ N ,are a 9os7 cursaM N Presu5usa curs, monsieur/ 'i au sus3inu7 c a9laser de o :n7lnire 5e care ,ain 7re8uia s o ai8 cu cine;a :n rue -arrasin, cu o noa57e sau dou :nain7e de asasina7/ Au 6is c, lsnd ni>7e mesa=e neclare, l<au momi7 5e cel de care erau con;in>i c es7e ,ain 5n la o am8arca3iune de 5escui7/ Nici 7raulerul nici c5i7anul lui nu au mai 9os7 ;6u3i ;reoda7, a>a c 5oa7e c indi;i6ii au s5us ade;rul 1 dar, cum am s5us, nu e4is7a nici o do;ad/ Nici mcar o descriere 8un a lui ,ain, care s 5oa7 9i com5ara7 cu cea a omului din rue -arrasin/ An orice ca6, a>a s<a s9r>i7/ (re>e>7i/ A>a a :nce5u7/ Pen7ru mine/ N An3ele , s5use .ourne, :ncercnd s ;or8easc 5e un 7on na7ural/ .ine:n3eles c in9orma3iile noas7re di9er/ Noi am 9cu7 ale erea 5ornind de la ceea ce >7iam/ N Ale erea re>i7, monsieur/ ,eea ce ;<am s5us eu es7e ade;rul/ N !a, >7iu/ N !eci acce57a3i com5romisulM N !e ce nuM N Bien. *>ura7, 9emeia ridic 5aharul la 8u6e/ Ve3i ;edea, ;a 9i mai 8ine 5en7ru 7o3i/ N AcumL de 9a57 nu mai con7ea6/ A8ia 5u7ea 9i ;6u7 >i >7ia as7a/ ,e s5useseM !e ce s5usese as7aML Pcla :l :n;luia din nou, 7une7ul au6indu<se mai 5u7ernic/ !urerea :i s7rn ea iar>i 7m5lele/ Vreau s 6icL Vreau s 6ic c, a>a cum a3i s5us, e mai 8ine 5en7ru 7o3i/ -im3ea 1 ;edea 1 privirea lui "a;ier s7udiindu<l/ 's7e o solu3ie ra3ional/ N .ine:n3eles c es7e/ Nu ; sim3i3i 8ineM N V<am s5us c nu<i nimic/ # s<mi 7reac/ N $ 8ucur/ Vre3i s m scu6a3i o cli5M Sason o a5uc de 8ra3/ N Ne vous prie, monsieur,?0 - m duc la 7oale7, a77a 7o7/ !ac ;re3i, a>7e57a3i<m :n 9a3a u>ii/ N Plecm/ V 5u7e3i o5ri acolo :n drum/ .ourne :i 9cu semn chelnerului s<i aduc no7a/ N ,um dori3i, s5use ea, 5ri;indu<l a7en7/ -77ea :n coridorul des7ul de :n7unecos, :n 9a3a u>ii 5e care scria cu li7ere mici aurii 2'$$'-/ Pe ln el 7receau 9emei 9rumoase, 8r8a3i ele an3iJ o clien7el asemeni celei de la "es ,lassiUues/ SacUueline "a;ier era ca la ea acas/ In7rase la 7oale7 de a5roa5e 6ece minu7e, 9a57 ce ar 9i 7re8ui7 s<l nelini>7easc 5e Sason, dac ar 9i 9os7 ca5a8il s se concen7re6e asu5ra 7im5ului/ !ar nu eraJ se sim3ea mis7ui7 de 6 omo7e >i de durere/ -e ui7a dre57 :nain7e/ Trecu7ul se a9la :n ochii ade;ruluiJ el :i cu7ase >i :i ;6use/ ,ainL ,ain Cain. -cu7ur din ca5, ridicnd 5ri;irea s5re 7a;anul ne ru/ Tre8uia s :ncea5 s
V1

V ro , domnuleK C9r/D/

213

9unc3ione6eJ nu<>i 5u7ea 5ermi7e s cad :n con7inuare, s se 5r8u>easc :n a8isul um5lu7 cu 8e6n >i ;n7 ;i=elios/ Tre8uiau lua7e deci6iiL Nu, aces7ea 9useser lua7e, iar acum se 5unea 5ro8lema a5licrii lor/ 3arie, 3arie/ D, Doamne, iubita mea, noi am !reit at8t de tare, +es5ir adnc >i arunc o 5ri;ire la ceas, a5oi c7re u>a de la 7oale7a 9emeilor/ *nde era SacUueline "a;ierM !e ce nu mai ie>eaM ,e s5era s reali6e6e rmnnd :nun7ruM A;usese 5re6en3a de s5iri7 s<l :n7re8e 5e >e9ul de sal dac e4is7 un 7ele9on acolo :nun7ruJ omul :i s5usese c nu, ar7ndu<i o ca8in ln in7rare/ "a;ier 9usese ln elJ au6ise rs5unsul, :n3ele nd de ce 5usese :n7re8area/ # i68ucnire de lumin or8i7oare/ -e ddu 8rusc :n s5a7e 5n la 5ere7e, cu minile :n 9a3a ochilor/ !urereaK #, IisuseK #chii :i luaser 9ocK Bi a5oi au6i cu;in7ele, ames7eca7e cu rsul 5oli7icos al 8r8a3ilor >i 9emeilor ele an7e care 7receau 5e coridor/ N An amin7irea cinei dumnea;oas7r la +o e7, monsieur, s5use o 9emeie ;esel, 3innd :n mn un a5ara7 de 9o7o ra9ia7/ Po6a ;a 9i a7a :n c7e;a minu7e/ ,u com5limen7ele localului/ .ourne rmase 3ea5n, >7iind c nu 5u7ea s 6dro8easc a5ara7ul de 9o7o ra9ia7, cu5rins a5oi de o al7 s5aim/ N !e ce 7ocmai euM N "o odnica dumnea;oas7r mi<a ceru7<o, monsieur, rs5unse 9a7a, 9cnd semn din ca5 s5re 7oale7a doamnelor/ Am s7a7 de ;or8 acolo :nun7ruJ es7e o 9emeie adora8il/ $i<a ceru7 s ; dau as7a/ 2a7a :i :n7inse un 8ile7 :m57uri7/ Sason :l lu, iar ea se :nde5r7 :n 5as ;ioi s5re in7rarea :n res7auran7/ Boala dumneavoastr m n!ri"oreaz, aa cum sunt si!ur c v n!ri"oreaz i pe dumneavoastr, noul meu prieten. Ioate c suntei ceea ce spunei c suntei, dar poate nu. -oi avea rspunsul cam peste o "umtate de or. D persoan nele!toare a dat un telefon i acea foto!rafie se afl n drum spre Iaris. :u putei s o oprii, cum nu putei s-i oprii nici pe cei care vin acum cu maina spre +r!enteuil. Dac am a"uns, ntr-adevr, la un compromis, nici unul din aceste lucruri nu v va n!ri"ora E aa cum m n!ri"oreaz pe mine boala dumneavoastr E i vom mai sta de vorb dup ce sosesc asociaii mei. e spune despre Cain c ar fi un cameleon, apr8nd sub diverse nfiri i foarte convin!tor. De asemenea, se spune c este predispus la violen i la accese de furie. +stea sunt o boal, nu-i aa/ # lu la oan 5e s7rada :n7uneca7 din Ar en7euil, du5 7a4iul care se :nde5r7aJ aces7a ddu col3ul >i dis5ru/ -e o5ri, res5irnd reu, ui7ndu<se :n 7oa7e 5r3ile du5 un 7a4i/ Nici urm/ Por7arul de la F+o e7G :i s5usese c durea6 cam 6ece, cincis5re6ece minu7e 5n sose>7e un 7a4i/ ,ursa :i 9usese :n7ins >i el in7rase :n ea/ Acolo, :n 9a3K # lumin, un al7 7a4iK # lu la 9u / Tre8uia s<l o5reasc, 214

7re8uia s se :n7oarc la Paris/ "a $arie/ -e a9la :na5oi :n la8irin7, onind or8e>7e, >7iind :n s9r>i7 c nu e4is7 sc5are/ !ar ;a oni sin urJ as7a era o deci6ie ire;oca8il/ 2r discu3ii, 9r ar umen7e 8a6a7e 5e dra os7e >i incer7i7udineL ,ci acum a;ea o cer7i7udine/ B7ia cine es7eL ce 9useseLJ era ;ino;a7, a>a cum 8nuise/ # or sau dou, lini>7i3i, ne;or8ind des5re nimic/ Pri;indu<se doar, iu8indu<se/ Iar a5oi ;a 5lecaJ ea nu ;a >7i nicioda7 cnd, iar el nu<i ;a s5une nicioda7 din ce cau6/ Ai da7ora aces7 lucruJ un 7im5 o ;a durea, dar durerea ;a 9i mul7 mai mic dec7 cea 5ro;oca7 de s7i ma7ul lui ,ain/ ,ainK $arie, $arieK ,e am 9cu7K N Ta4iK Ta4iK

215

(A)ITOLUL 1"
Ileac din Iaris, +cum, $ndiferent ce faci, las-o balt i pleac, Gste un ordin de la !uvernul tu. Gi vor ca tu s pleci de acolo. -or ca el s rm8n izolat. $arie :>i s7ri;i 3i ara :n scrumiera de 5e no57ier, 5ri;irea c6ndu<i 5e numrul ;echi de 7rei ani din Iotomac @uarterlL, amin7indu<i o cli5 de =ocul :n9ior7or 5e care Sason o o8li ase s<l =oace/ N Nu ;oi ascul7aK :>i s5use ea cu ;oce 7are, 7resrind la au6ul 5ro5riei ei ;oci :n :nc5erea oal/ -e duse la 9ereas7r, aceea>i 9ereas7r unde s77use el, 5ri;ind a9ar, s5eria7, :ncercnd s<o 9ac s :n3elea / Tre8uie s a9lu anumi7e lucruriL su9icien7 c7 s iau o ho7rreL dar 5oa7e nu chiar 7o7ul/ # 5ar7e din mine 7re8uie s 5oa7L 9u i, dis5rea/ Tre8uie s 9iu :n s7are s<mi s5un mie :nsumi c ceea ce a 9os7 nu mai es7e >i c e4is7 5osi8ili7a7ea s nu 9i 9os7 nicioda7, 5en7ru c eu nu<mi amin7esc/ ,eea ce un om nu<>i 5oa7e amin7i nu e4is7L 5en7ru el/ N !ra ul meuK Nu<i lsa s<3i 9ac una ca as7aK ,u;in7ele s5use cu las 7are acum n<o mai uimir, cci el 5arc ar 9i 9os7 acolo :n camer, ascul7ndu<>i 5ro5riile cu;in7e, dorind s 9u , s dis5arL :m5reun cu ea/ !ar ea >7ia c el nu 5oa7e 9ace aces7 lucruJ c nu se 5oa7e mul3umi cu =um73i de ade;r sau cu 7rei s9er7uri din7r<o minciun/ Vor ca el s rmn i6ola7/ ,ine sun7 eiM +s5unsul se a9la :n ,anada, dar ,anada era o al7 ca5can/ Sason a;ea dre57a7e :n 5ri;in3a ParisuluiJ sim3ea >i ea aces7 lucru/ Nu >7ia ce anume, dar >7ia c se a9l aici/ !ac ar 5u7ea si mcar o sin ur 5ersoan care s ridice ;lul >i s<l 9ac s ;ad c a 9os7 mani5ula7, a7unci 5oa7e c la al7e :n7re8ri ar 9i u>or de rs5uns, 9r ca aces7e rs5unsuri s<l :m5in s5re au7odis7ru ere/ #mul 5e care :l iu8ea 7re8uia s a=un la con;in erea c, indi9eren7 ce ar 9i 9cu7, 9cuse cu mul7 mai 5u3in dec7 ;oiau du>manii lui s se cread, cci el nu ser;ise dec7 ca 5ion, era 3a5ul is5>i7or/ !ac nu ;a reu>i s<l con;in , :l ;a 5ierde/ 'i :l ;or ucide/ 'i/ N ,ine suntei ;oiM s7ri ea la 9ereas7r, c7re luminile Parisului/ Cnde sun7e3iM -im3i o adiere rece 5e 9a3, ca >i cum eamul s<ar 9i 7o5i7 8rusc, lsnd s 57rund :nun7ru aerul no53ii/ # cli5 nu 5u7u s res5ire/ ,li5a 7recuL res5ir iar>i/ Ai era 7eamJ i se mai :n7m5lase acela>i lucru, :n 5rima sear la Paris, cnd 5lecase de la ca9enea ca s se :n7lneasc cu el la $u6eul ,lunP/ $er ea cu 5as 216

r8i7 5e -ain7<$ichel, cnd se :n7m5laseJ adierea rece, acel nod :n 7/ An acea cli5, nu de5ar7e de acolo, :n -or8ona, Sason se ho7rse s nu mai ;in s5re ea/ N Ance7ea6K s7ri ea/ ' o ne8unieK -cu7ur din ca5 >i se ui7 la ceas/ 'ra 5leca7 de 5es7e cinci ore/ Cnde era/ .ourne co8or: din 7a4i :n 9a3a ho7elului din $on75arnasse/ *rm7orul ceas a;ea s 9ie cel mai di9icil din scur7a lui ;ia3 de care :>i amin7ea 1 o ;ia3 care :nain7e de Por7 Noir era un ;id, iar de a7unci :ncoace un co>mar/ ,o>marul ;a con7inua, dar ;a 7ri sin ur cu elJ o iu8ea 5rea mul7 5e $arie, ca s<i cear s<l 7riasc :m5reun cu el/ Va si o cale s dis5ar, lund cu sine orice do;ad care o le a de ,ain/ Va 9i sim5luJ ;a 5leca la o :n7lnire ine4is7en7 >i nu se ;a mai :n7oarce/ Iar a5oi, 5es7e ;reo or, :i ;a scrie un 8ile7: -a terminat. 3i-am !sit s!eile. >ntoarce-te n Canada i nu spun nimic, spre binele am8ndurora. 9tiu unde s te !sesc. *l7ima 5ro5o6i3ie nu era cins7i7 1 nu o ;a cu7a nicioda7 1 dar 7re8uia s<i lase o s5eran3 c7 de mic, s o 9ac s ia a;ionul s5re #77awa/ ,u 7im5ul, s57mnile 5e7recu7e de ei :m5reun se ;or es7om5a, de;enind un secre7 5s7ra7 cu s7r>nicie, amin7irea unei 8o 3ii de scur7 dura7, 5e care o ;a e;oca uneori :n cli5e de lini>7e/ Bi a5oi a7a, cci ;ia3a cons7 :n amin7iri ;iiJ cele la7en7e :>i 5ierd semni9ica3ia/ Nimeni nu >7ia as7a mai 8ine dec7 el/ -7r87u holul salu7ndu<l 5e rece53ioner, care a8ia :l 8 :n seam, a5oi lu li97ul 5n la e7a=ul cinci/ Anain7e de a co8or:, res5ir adnc 1 7re8uia s e;i7e sa o alarme6e 5rin :n93i>area lui sau 5rin ;reun cu;n7/ B7ia ce s<i s5unJ se ndise mul7 la as7a, 7o7 a>a cum :>i 5re 7ise 7e47ul 8ile7ului 5e care i<l ;a scrie/ N A5roa5e 7oa7 seara m<am 5lim8a7, s5use el, 3innd<o :n 8ra3e, cu ca5ul li5i7 de umrul lui, mn indu<i 5rul ro>ca7L >i sim3ind o durere s9>ie7oare/ Am urmri7 ni>7e ;n67oare cada;erice, ascul7nd ;or8ria lor 9r noim >i 8nd ce;a ce ar 9i 7re8ui7 s 9ie ca9ea/ "es ,lassiUues es7e o rdin 6oolo ic, 5ierdere de ;reme/ $aimu3ele >i 5unii dau un :n7re s5ec7acol, dar nu cred ca cine;a s >7ie ce;a/ $ai e4is7 o sin ur 5osi8ili7a7e, dar s<ar 5u7ea s nu 9ie al7ce;a dec7 un 9rance6 is7e3 care s ;rea s s7oarc ni>7e 8ani de la un american/ N *n elM :n7re8 $arie/ N *n 7i5 care era la cen7rala 7ele9onic, s5use .ourne, :ncercnd s<>i alun e din min7e ima inile cu e45lo6ii or8i7oare, 8e6n >i ;n7 5u7ernic 5e care i le e;oca acel chi5 5e care nu<l cuno>7ea >i 7o7u>i :l >7ia a77 de 8ineJ omul acela :i ser;ea acum doar ca 5re7e47/ Am acce57a7 s m :n7lnesc cu el s5re mie6ul no53ii, la .as7rin ue, 5e rue Eau7e9euille/ N ,e 3i<a s5usM N 2oar7e 5u3in, dar su9icien7 c7 s<mi 7re6easc in7eresul/ "<am ;6u7 urmrindu<m :n 7im5 ce 5uneam :n7re8ri/ 'ra des7ul de mul7 lume, a>a c am 5u7u7 s m mi>c :n ;oie, s discu7 cu 5ersonalul/ 217

N An7re8riM ,e :n7re8ri ai 5usM N To7 ce<mi 7recea 5rin min7e/ $ai ales des5re direc7oare, ori cum i s<o 9i s5unnd/ %innd seama de cele :n7m5la7e a6i du5<mas, dac ea ar 9i 9os7 omul de le 7ur al lui ,arlos, ar 9i 7re8ui7 s 9ie :n 5ra ul is7eriei/ Am ;6u7<o/ Nu eraJ se com5or7a de 5arc nimic nu s<ar 9i :n7m5la7, sa7is9cu7 de ;n6area 8un/ N !ar ea ser;e>7e ca om de le 7ur, cum :i 6ici 7u/ !OAmacour7 3i<a e45lica7 aces7 lucru/ La fic*e. N Indirec7/ 'a 5rime>7e un 7ele9on >i i se s5une ce s 6ic :nain7e de a da ea :ns>i un al7 7ele9on/ !e 9a57, :>i 6ise Sason, a>a >i s77eau lucrurile/ SacUueline "a;ier era o le 7ur indirec7/ N !ar cum 5u7eai s 7e 5lim8i 5ur >i sim5lu 5rin ma a6in, 5unnd :n7re8ri, 9r s 7re6e>7i sus5iciuniM 5ro7es7 $arie/ N -e 5oa7e, dac 7e dai dre57 6iaris7 american care ;rea s scrie un ar7icol des5re ma a6inele de 5e -ain7<Eonore/ N .ine si7, Sason/ N A 3inu7/ Nimeni nu ;rea s 9ie lsa7 5e din a9ar/ N ,e ai a9la7M N ,a ma=ori7a7ea ma a6inelor de aces7 soi, "es ,lassiUues are 5ro5riii si clien3i, 7o3i 8o a3i, cunoscndu<se mai 7o3i :n7re ei >i cu o8i>nui7ele in7ri i con=u ale >i adul7ere/ ,arlos a >7iu7 ce 9ace/ Acolo e4is7 5ermanen7 cine;a care rs5unde la 7ele9on, dar nu es7e enul de 7ele9on care s 9i ure6e :n7r<o car7e de 7ele9oane/ N As7a 3i<au s5us oamenii de acoloM :n7re8 $arie, ui7ndu<se :n ochii lui/ N Nu chiar a77 de e45lici7, s5use el, dndu<>i seama c $arie e ne:ncre67oare/ $ai 7o3i mi<au ;or8i7 de 7alen7ul lui .er eron, dar de la una se a=un e la al7a/ A3i 9aci o ima ine/ To3i 5ar s ra;i7e6e c7re acea direc7oare/ !in c7e mi<am da7 seama, ea es7e un i6;or de in9orma3ii mondene, de>i 5ro8a8il c nu mi<ar 5u7ea s5une al7ce;a dec7 c i<a 9cu7 cui;a o 9a;oare 1 un ser;iciu 1 iar acel cine;a s<ar do;edi c la rndul su a 9cu7o 9a;oare al7cui;a/ Ar 9i im5osi8il s dai de 5ersoana care se a9l la ori inea lan3ului sl8iciunilor/ N Bi ce e cu :n7lnirea de la mie6ul no53ii, la .as7rin ueM N Ti5ul a ;eni7 la mine cnd 7ocmai 5lecam >i mi<a s5us ce;a 9oar7e ciuda7/ Sason n<a;ea ne;oie s in;en7e6e aceas7 5ar7e a minciuniiJ ci7ise cu;in7ele cu mai 5u3in de o or :n urm, 5e un 8ile7 ce<i 9usese :nmna7 :n7r<un ele an7 res7auran7 din Ar en7euil/ $i<a s5us: FPoa7e c sun7e3i ceea ce s5une3i c sun7e3i, dar 5oa7e nuG/ A7unci mi<a 5ro5us s 8em mai 7r6iu un 5ahar, unde;a mai de5ar7e de -ain7< Eonore/ .ourne ;6u c :ndoielile $ariei :nce5 s scad/ +eu>ise s<o 9ac s acce57e ur6eala de minciuni/ Bi de ce nuM 'l era un om cu o abilitate imens, e(trem de inventiv/ Aceas7 a5reciere nu<i i se 5rea de6 us77oareJ el era ,ain/ N Sason, s5uneai c nu ai ne;oie dec7 de un sin ur om/ Poa7e c el e acela/ 218

N Vom ;edea/ .ourne se ui7 la ceas/ Numr7oarea in;ers 5n la 5lecarea lui :nce5useJ nu mai 5u7ea s dea :na5oi/ N $ai a;em a5roa5e dou ore/ *nde ai lsa7 ser;ie7aM N "a $eurice/ Am lua7 o camer acolo/ N Eai s mer em s o lum >i a5oi s cinm unde;a/ Tu n<ai mnca7, nu<i a>aM N NuL $arie a;ea o e45resie ciuda7/ !e ce s nu lsm ser;ie7a acolo unde eM -e a9l :n si uran3, nu 7re8uie s ne 9acem ri=i/ N Ar 9i o 5ro8lem, dac am 9i ne;oi3i s 5lecm unde;a de aici :n ra8, s5use el a5roa5e rs7i7, ducndu<se la 8irou/ +cum totul este o c*estiune de !radare, de a lsa urme de iritare s se strecoare n vorbe, n priviri, n atin!eri. :imic alarmant, nimic bombasticF cu o asemenea tactic ea ar !*ici imediat. Doar at8t c8t s o fac s priceap adevrul, atunci c8nd i va citi biletul. & -a terminat. 3i-am !sit s!eile' N ,e<i cu 7ine, dra ul meuM N Nimic/ ,ameleonul 6m8i/ -un7 doar o8osi7 >i 5ro8a8il 5u3in descura=a7/ N Pen7ru !umne6eu, de ceM *n om 3i<a da7 :n7lnire :n 7oiul no53ii, un om care lucrea6 la cen7rala 7ele9onic/ Poa7e c s5usele lui 7e ;or duce unde;a/ Bi e>7i con;ins c le 7ura lui ,arlos es7e acea 9emeieJ nu se 5oa7e ca ea s nu 9ie :n s7are s<3i s5un ceva 1 de ;oie sau de ne;oie/ N Nu >7iu dac 5o7 s<3i e45lic/ Ar 7re8ui s :n3ele i ce am desco5eri7 acolo/ N ,e ai desco5eri7M N ,e am desco5eri7/ 's7e o al7 lume, s5use .ourne, lund s7icla de sco7ch >i un 5ahar/ #amenii sun7 al79el/ To7ul es7e 9rumos, delica7 >i 9ri;ol, cu o mul3ime de s5o7uri luminoase >i ca7i9ea :n7uneca7/ Nimic nu es7e lua7 :n serios :n a9ar de 8r9/ #ricine de acolo 1 inclusi; acea 9emeie 1 ar 5u7ea s 9ie o le 7ur a lui ,arlos 9r a a;ea ha8ar, 9r a 8nui mcar/ *n indi;id 5recum ,arlos ar 9i normal s se 9oloseasc de as79el de oameniJ oricine :n locul lui ar 9ace<o, inclusi; eu nsumiL As7a e ce am desco5eri7/ 's7e de5riman7/ N Bi ilo ic/ Indi9eren7 ce cre6i 7u, indi;i6ii aceia iau ni>7e deci6ii 9oar7e con>7ien7e/ !e ce cre6i c ei nu ndescM Bi >7ii ce ndesc euM (ndesc c e>7i o8osi7 >i 9lmnd >i ai ne;oie s 8ei ce;a/ Pca7 c nu 5o3i renun3a la :n7lnirea din noa57ea as7a/ Ai 7recu7 5rin des7ule 5en7ru o sin ur 6i/ N B7ii c nu 5o7, s5use el as5ru/ N !a, nu 5o3i, rs5unse ea :m5ciui7oare/ N Iar7<m, sun7 urcios/ N !a, :mi dau seama/ -e :ndre57 s5re 8aie/ $ aran=e6 5u3in >i 5u7em 5leca/ Toarn<3i un 5ahar, dra ul meu/ '>7i ner;os/ N $arieM N !a/ N Ancearc s :n3ele i/ ,eea ce am desco5eri7 acolo m<a 7ul8ura7/ ,redeam c 219

o s 9ie al79el/ $ai u>or/ N ,7 7im5 7u ai 9os7 acolo, Sason, eu am s7a7 a>7e57nd/ Ne>7iind ce se :n7m5l/ Nici as7a n<a 9os7 u>or/ N Parc era ;or8a s 7ele9one6i :n ,anada/ N<ai suna7M $arie rmase o cli5 locului/ N Nu, s5use ea/ 'ra 5rea 7r6iu/ *>a de la 8aie se :nchise :n urma ei/ .ourne se duse la 8irou, deschise ser7arul >i scoase o hr7ie/ "u 5i4ul >i scrise cu;in7ele: -a terminat. 3i-am !sit s!eile. >ntoarce-te n Canada i nu spune nimic, spre binele am8ndurora. 9tiu unde s te !sesc. Am57uri hr7ia, o 5use :n7r<un 5lic, a5oi scoase din 5or7o9el 8ancno7e 9rance6e >i el;e3iene >i le ;r: >i 5e ele :n 5lic/ Al li5i >i scrise 5e el: $A+I'/ Ar 9i dori7 s adau e: $ubita mea, scumpa mea iubit. !ar n<o 9cu/ Nu 5u7ea s<o 9ac/ *>a de la 8aie se deschise/ Sason :>i 5use 5licul :n 8u6unarul de la hain/ N Ai 7ermina7 re5ede, s5use el/ N !aM $ie nu mi s<a 5ru7/ ,e 9aciM N ,u7am un 5i4, s5use el/ !ac 7i5ul la are ce;a s<mi s5un, ;reau s am cu ce s<mi no7e6/ $arie se ui7 la 5aharul usca7, ol, de 5e 8irou/ N Vd c n<ai 8u7/ N N<am 9olosi7 5aharul/ N Aha/ $er emM A>7e57ar 5e coridor s ;in li97ul/ Tcerea din7re ei era 5eni8il, a5roa5e insu5or7a8il/ Sason o lu de mn/ "a aceas7 a7in ere, $arie :l s7rnse 7are, cu7ndu<i 5ri;irea, ochii ei s5unndu<i c s75nirea ei de sine era 5us la rea :ncercare >i nu 5rice5ea de ce/ Perce5use semnalele 7cu7e ce 9ceau 5ar7e din numr7oarea in;ers ire;ersi8il, 5reludiul 5lecrii lui/ #, !oamne, 7e iu8esc a77 de mul7/ '>7i ln mine, :3i sim7 a7in erea >i eu sun7 5e cale s mor/ !ar nu se 5oa7e s mori >i 7u cu mine/ Nu 7re8uie/ 'u sun7 ,ain/ N Ne descurcm noi, :i s5use el/ ,u>ca de me7al a li97ului se o5ri :n 9a3a lor/ Sason 7rase rila=ul de alam, a5oi deoda7 :n=ur :nce7/ N #9, Iisuse, l<am ui7a7K N ,e ai ui7a7M N Por7o9elul/ "<am lsa7 :n ser7arul de la 8irou, :nain7e de a 5leca la -ain7< Eonore, :n ca6 c se i;ea ;reun 8ucluc/ A>7ea57<m =os :n hol/ Vin >i eu imedia7/ # :m5inse 5e $arie cu 8lnde3e :n li97, a5oi 7rase rila=ul/ A5uc s<i ;ad 5ri;irea uimi7/ -e :n7oarse re5ede :na5oi :n camer/ Acolo, scoase 5licul din 8u6unar >i :l 5use la 8a6a lm5ii de 5e no57ier/ Al 5ri;i o cli5, cu o su9erin3 insu5or7a8il/ N Adio, iu8irea mea, >o57i el/ 220

.ourne a>7e57a su8 5loaia mrun7, :n 9a3a Eo7elului $eurice de 5e rue de +i;oli, ui7ndu<se du5 $arie 5rin u>ile de s7icl de la in7rare/ # ;6u la rece53ie, semnnd 5en7ru ser;ie7, care :i 9u :nmna7 imedia7/ A5oi, ceru no7a de 5la7 5en7ru o camer care a8ia 9usese ocu5a7 de >ase ore/ +ece53ionerul era, :n mod e;iden7, nedumeri7/ As7ea nu erau maniere 5en7ru un oas5e7e al unui asemenea ho7el/ Pn la urm, du5 ;reo dou minu7e, i se aduse no7a >i 5l7i/ $arie ie>i/ Ai ddu ser;ie7a, cu un surs 9or3a7 5e 8u6e/ N Ti5ul la m<a 5ri;i7 cam re5ro8a7or/ A>i :nchi5uie 5ro8a8il c am 9olosi7 camera 5en7ru cine >7ie ce/ N ,e i<ai s5usM :n7re8 .ourne/ N , mi<am schim8a7 5lanurile, a77a 7o7/ N .un, cu c7 mai 5u3in, cu a77 mai 8ine/ Numele 7u 9i urea6 5e 9i>a de :nre is7rare/ (nde>7e<7e la un mo7i; 5en7ru care ai 9os7 aici/ N - m ndescML Gu s m ndescM $arie se ui7 :n ochii lui, 6m8e7ul dis5rndu<i/ N Voiam s s5un c o s sim noi un mo7i;/ 2ire>7e/ N 2ire>7e/ N Eai s mer em/ # luar s5re col3ul s7r6ii, mer nd 5rin 5loaia mrun7, 5cla 9iind 7o7 mai dens/ ,u si uran3 c a;ea s se 5orneasc o 5loaie 5u7ernic/ Sason o lu de 8ra3 1 nu 5en7ru a o hida, nici mcar din cur7oa6ie 1 numai 5en7ru a<i sim3i a7in erea/ $ai a;ea a77 de 5u3in/ 'u sun7 ,ain/ 'u sun7 moar7ea/ N N<am 5u7ea mer e mai :nce7M :n7re8 8rusc $arie/ N Po97imM .ourne :>i ddu seama c 5ur >i sim5lu aler a/ Pen7ru c7e;a cli5e, 9usese iar>i :n la8irin7/ -e ui7 :nain7e >i si un 5re7e47J la col3, un 7a4i li8er o5rise ln un chio>c cu 6iare/ N Vreau s 5rindem 7a4iul la, s5use el, 9r s :nce7ineasc/ Acu>i o s 7oarne cu lea7a/ A=unser la col3, 9ind amndoi, dar 7a4iul demarase >i o co7ise la s7n a/ Sason se ui7 :n sus, s5re cerul no53ii, sim3ind 5ic7uri 7o7 mai mari 5e o8ra6/ Ploaia se 5ornise/ Arunc o 5ri;ire s5re $arie care, :n lumina de la chio>cul de 6iare, se :n9iorase din cau6a a;ersei nea>7e57a7e/ Nu, nu se :n9ioraseL se ui7a cu ochi mari la ce;a, de 5arc nu<i ;enea s cread, >oca7/ !eoda7, $arie scoase un 3i57 >i :>i duse mna drea57 la ur, mu>cndu<>i de e7ele/ .ourne o lu :n 8ra3e, 5resndu<i ca5ul 5e 5ie57ul luiJ $arie nu :nce7a s 3i5e/ -e :n7oarse, :ncercnd s desco5ere cau6a aces7ei cri6e su8i7e/ # ;6u >i :n acea 9rac3iune de secund :>i ddu seama c numr7oarea in;ers era anula7/ ,omisese cea mai mare nele iuireJ nu o 5u7ea 5rsi/ Nu acum, nu :nc/ Pe eamul chio>cului era edi3ia de diminea3 a unui 6iar de sen6a3ie, 7i7lurile 221

ne re srind :n ochi su8 cercurile de lumin: *,I(AB*" "A PA+I-/ 2'$'I' ,)*TAT) P'NT+* #$#+*+I"' !' "A H*+I,E -*-P',T) AN 2*+T*" A $AI $*"T#+ $I"I#AN'/ -u8 aces7e cu;in7e era o 9o7o ra9ie a $ariei -7/ SacUues/ N #5re>7e<7e, >o57i Sason, :ncercnd s o 9ereasc cu 7ru5ul lui de 5ri;irile curioase ale ;n67orului de 6iare/ -coase din 8u6unar c7e;a monede 5e care le arunc 5e 7e= hea, :nh3 dou 6iare >i o :m5inse :nain7e 5e s7rada :n7unecoas, m7ura7 de 5loaie/ Acum se a9lau amndoi :n la8irin7/ .ourne deschise u>a >i o ls 5e $arie s in7re 5rima/ 'a rmase nemi>ca7, ui7ndu<se la el, cu chi5ul 5alid >i s5eria7, res5ira3ia 9i7, un ames7ec de 7eam >i 9urie/ N A3i aduc ce;a de 8u7, s5use Sason, ducndu<se la 8irou/ An 7im5 ce 7urna, :>i 6ri :n o lind 5ro5ria ima ineJ :i ;enea s s5ar s7icla, :n7r<a77 :i de;enise de odios acel chi5/ ,e nai8a 9cuseM #, !oamneK 'u sun7 ,ain/ 'u sun7 moar7ea/ # au6i 5e $arie sco3nd un s7ri 7 scur7 >i se :n7oarse 5rea 7r6iu :ns 5en7ru a o mai o5ri, 9iind 5rea de5ar7e ca s 5oa7 s<i smul din mn acel lucru ori8il/ Iisuse, ui7ase/ $arie sise 5licul de 5e no57ier >i acum ci7ea 8ile7ul lui/ -7ri 7ul ei era un urle7 s9>ie7or, de durere/ N Nasonnn, N Te ro , nuK Aler >i o lu :n 8ra3e/ Nu con7ea6K Nu mai con7ea6K s7ri el nea=u7ora7, ;6nd lacrimile ce i se ros7o oleau 5e o8ra=i/ Ascul7<mK As7a a 9os7 :nain7e, nu acum/ N Voiai s 5leciK !oamne, ;oiai s m 5rse>7iK #chii ei de;enir s7iclo>i, dou cercuri oar8e, 5line de 5anic/ Am >7iu7K Am sim3i7K N 'u 7e<am 9cu7 s sim3iK s5use el, o8li nd<o s<l 5ri;easc/ !ar acum s<a 7ermina7/ Nu 7e ;oi 5rsi/ Ascul7<m/ Nu 7e ;oi 5rsiK 'a 3i5 iar>i/ N Nu 5u7eam s res5irKL 'ra a77 de 9ri K # cu5rinse :n 8ra3e/ N Tre8uie s o lum de la :nce5u7/ Ancearc s m :n3ele i/ Acum e al7ce;a 1 >i nu 5o7 s schim8 ceea ce a 9os7 1 dar nu 7e ;oi 5rsi/ Nu acum/ 'a :>i 5ro57i 5almele :n 5ie57ul lui, :m5in ndu<l la o 5ar7e cu chi5ul r;>i7 de lacrimi da7 5e s5a7e, im5lorndu<l/ N !e ce, SasonM !e ceM N $ai 7r6iu/ Nu acum/ Nu s5une nimic/ -7ai la mine :n 8ra3e/ $inu7ele 7recur >i, 7re57a7, $arie se lini>7i, re;enind la reali7a7e/ .ourne o 222

duse s se a>e6e 5e 9o7oliu >i se ls :n enunchi ln ea, 3innd<o de mn/ N ,e ai 6ice acum s 8ei ce;aM :n7re8 el :n cele din urm/ N ,red c da/ Ai 7urna7 de mul7 :n 5ahar/ N Nu se 7re6e>7e/ -e duse la 8irou >i lu dou 5ahare um5lu7e 5n la =um7a7e cu whiskP/ N %i<e mai 8ineM N $ sim7 mai calm/ Anc deru7a7L s5eria7, 8ine:n3eles/ Bi 5oa7e c >i su5ra7/ Nu<s si ur/ -un7 5rea s5eria7 ca s m ndesc la as7a/ .u din 5ahar, :nchi6nd ochii, lsndu<>i ca5ul 5e s5e7ea6a 9o7oliului/ !e ce ai 9cu7 as7a, SasonM N Pen7ru c am cre6u7 c 7re8uia s<o 9ac/ N )s7a nu e un rs5uns/ $eri7 mai mul7 de a77/ N !a, a>a e >i 3i<l ;oi da/ Acum 7re8uie s<o 9ac 9iindc 7re8uie s >7iiJ 7re8uie s :n3ele i/ Tre8uie s 7e 5ro7e=e6i 5e 7ine :ns3i/ N - m 5ro7e=e6L N # s<3i s5un mai 7r6iu, o :n7reru5se el/ To7ul, dac ;rei/ !ar 5rimul lucru 5e care :l a;em de 9cu7 es7e s >7im ce s<a :n7m5la7/ Nu cu mine, ci cu 7ine/ ,u as7a 7re8uie s :nce5em/ '>7i :n s7areM N HiarulM N !a/ N !umne6eu mi<e mar7or c m in7eresea6, s5use ea, cu un 6m8e7 a8ia schi3a7/ N Po97im/ Sason :i :n7inse unul din cele dou 6iare 5e care le aruncase 5e 5a7/ N - ci7im amndoi/ N 2r =ocuri/ N 2r =ocuri/ ,i7ir :n 7cere ar7icolul lun , care rela7a des5re mor3ii >i in7ri ile de la Hurich/ !in cnd :n cnd, $arie sco7ea o e4clama3ie, >oca7 de cele ce ci7eaJ al7eori, scu7ura din ca5, ne;enindu<i s<>i cread ochilor/ .ourne nu s5use nimic/ Vedea mna lui Ilici +amire6 -anche6/ Carlos l va urmri pe Cain p8n la captul pm8ntului. Carlos l va ucide. $arie -7/ SacUues era o can7i7a7e ne li=a8il, o momeal ma=or :n cursa :n7ins lui ,ain/ Gu sunt Cain. Gu sunt moartea. Ar7icolul era de 9a57 dou ar7icole 1 un ames7ec ciuda7 de 9a57e >i su5o6i3ii, s5ecula3ii 7recnd 5e 5rimul 5lan acolo unde se s9r>eau do;e6ile/ An 5rima 5ar7e se ;or8ea de o an a=a7 a u;ernului canadian, o economis7, $arie -7/ SacUues, care 9usese 5re6en7 la locul a 7rei omoruri, am5ren7ele ei di i7ale 9iind con9irma7e de u;ernul canadian/ An 5lus, 5oli3ia sise o cheie de ho7el de la ,arillon du "ac, 5ierdu7, 5are<se, :n cursul ;iolen3elor de 5e (uisan ?uai/ 'ra cheia de la camera $ariei -7/ SacUues, 5e care i<o dduse rece53ionerul care o 3inea 8ine min7e 1 :>i amin7ea c ar 9i 9os7 9oar7e 7ul8ura7/ *l7ima 5ro8 era un 5is7ol desco5eri7 nu de5ar7e de -7e55decks7rasse, :n7r<o alee a9la7 :n a5ro5iere de locul 223

a al7e dou omoruri/ ,ei de la 8alis7ic sus3ineau c ar 9i arma crimei >i iar e4is7au am5ren7e, din nou con9irma7e de c7re u;ernul canadian/ Ai a5ar3ineau 9emeii/ $arie -7/ SacUues/ An aces7 5unc7, ar7icolul se :nde5r7a de 9a57e/ Vor8ea de 6;onuri de 5e .ahnho9s7rasse, re9eri7oare la un 9ur7 de mai mul7e milioane de dolari, comis 5rin mani5ulare 5e com5u7er a unui con7 numero7a7, con9iden3ial, a5ar3innd unei cor5ora3ii americane numi7e Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ -e ddea >i numele 8nciiJ 8ine:n3eles, (emeinscha97/ !ar 7o7 res7ul era neclar, :n;lui7 :n mai mul7 s5ecula3ii dec7 9a57e/ ,on9orm unor surse Fnenumi7eG, un 8r8a7 american, a;nd codurile 5o7ri;i7e, 7rans9erase milioane la o 8anc din Paris, noul con7 9iind 5us 5e numele unor 5ersoane care urmau s in7re :n 5osesia lui/ Aces7e 5ersoane a>7e57au la Paris >i, du5 con9irmarea 7rans9erului, au re7ras milioanele >i au dis5ru7/ -<a cons7a7a7 c succesul o5era3iunii s<a da7ora7 9a57ului c americanul a o83inu7 codurile a9eren7e con7ului de la (emeinscha97 5ene7rnd com8ina3ia numeric a 8ncii re9eri7oare la anul, luna >i 6iua :nscrierii, 5rocedur s7andard 5en7ru con7urile con9iden3iale/ !oar o anali6 com5u7eri6a7 so9is7ica7 5ermi7e o as79el de o5era3iune, 5recum >i o 8un cunoa>7ere a 5rac7icilor 8ancare el;e3iene/ An7re8a7, un 9unc3ionar su5erior al 8ncii, Eerr Qal7her A59el, a admis c o in;es7i a3ie era :n curs :n le 7ur cu com5ania american, dar, con9orm le ii el;e3iene, F8anca nu ;a mai 9ace al7e comen7arii 1 :n 9a3a nimnuiG/ Aici se clari9ic le 7ura cu $arie -7/ SacUues/ 'a era descris ca o economis7 9oar7e com5e7en7 :n ma7erie de 5roceduri 8ancare in7erna3ionale, 5recum >i o 5rice5u7 5ro rama7oare 5e com5u7er/ 'ra 8nui7 de com5lici7a7e, cuno>7in3ele ei 9iind necesare 5en7ru 9ur7uri de mari 5ro5or3ii/ Bi e4is7a un com5lice de se4 masculinJ se 6icea c ar 9i 9os7 ;6u7 :n com5ania lui la ,arillon du "ac/ $arie 7ermin 5rima de ci7i7 >i ls 6iarul s cad 5e 5odea/ "a aces7 sune7, .ourne ridic ochii/ 'a se ui7a la 5ere7e, cu o e45resie 5er9ec7 senin, ciuda7, 5e chi5/ Sason 7ermin re5ede de ci7i7, de5rima7 >i dis5era7 >i, 5en7ru o cli5, 9r rai/ A5oi :>i re si lasul/ N $inciuni >i 7o7ul numai din cau6a mea, din cau6a a cine >i ce sun7 eu/ !ac dau de 7ine, m sesc 5e mine/ Ami 5are ru, mai ru dec7 :3i 5o3i :nchi5ui/ $arie :>i des5rinse 5ri;irea de 5e 5ere7e >i se ui7 la el/ N Trea8a mer e mul7 mai adnc dec7 ni>7e sim5le minciuni, Sason/ '4is7 5rea mul7 ade;r 5en7ru ni>7e sim5le minciuni/ N Ade;rM -in urul ade;r es7e c ai 9os7 la Hurich/ Nu 7e<ai a7ins de nici o arm, n<ai 9os7 :n acea alee de ln -7e55decks7rasse, n<ai 5ierdu7 nici o cheie de la ho7el >i nu 7e<ai a5ro5ia7 nici o cli5 de (emeinscha97/ N !e acord, dar nu s7a<i ade;rul la care m re9eream eu/ N A7unci care eM N (emeinscha97, Treads7one Ba57e6eci >i *nu, A59el/ As7ea sun7 ade;ra7e, iar 9a57ul c au 9os7 men3iona7e 1 :n s5ecial admisiunea lui A59el 1 es7e incredi8il/ 224

.ancherii el;e3ieni sun7 oameni 5ruden3i/ Nu iau :n derdere le ile, nu la aces7 modJ 5ede5sele cu :nchisoarea sun7 mul7 5rea se;ere/ -7a7u7ele 5ri;ind con9iden3iali7a7ea 8ancar sun7 5rin7re cele mai sacrosanc7e :n 'l;e3ia/ A59el ar 5u7ea s a=un la :nchisoare 5e ani de 6ile 5en7ru c a s5us ceea ce a s5us, chiar >i 5en7ru a 9i 5omeni7 de un asemenea con7 >i cu a77 mai mul7 5en7ru a<l 9i con9irma7 nominal/ !ec7 dac nu cum;a i s<a ordona7 s s5un ceea ce a s5us, de c7re o au7ori7a7e des7ul de 5u7ernic 5en7ru a con7ra;eni le ilor/ $arie se o5ri, a3in7indu<>i 5ri;irea 5e 5ere7e/ !e ceM !e ce au 8 a7 :n 7oa7 7rea8a as7a .anca (emeinscha97, com5ania Treads7one >i 5e A59elM N %i<am s5us/ 'i m ;or 5e mine >i >7iu c sun7em :m5reun/ ,arlos >7ie c sun7em :m5reun/ !ac 7e se>7e 5e 7ine, m se>7e 5e mine/ N Nu, Sason, as7a mer e mai de5ar7e dec7 ,arlos/ Tu chiar nu :n3ele i le ile el;e3iene/ Nici mcar ,arlos n<ar 5u7ea 9ace ca ele s 9ie i nora7e :n asemenea msur/ Aici nu e o 5o;es7e, sun7 dou/ Amndou cons7rui7e din minciuni, 5rima le a7 de a doua 5rin s5ecula3ii li5si7e de su8s7an3 1 s5ecula3ii 5u8lice 1 des5re o cri6 8ancar, care :n mod normal n<ar 9i nicioda7 9cu7 5u8lic, dec7 dac >i numai du5 ce o in;es7i a3ie serioas, secre7, ar 9i do;edi7 9a57ele/ Iar a doua 5o;es7e 1 declara3ia ca7e oric 9als c de la (emeinscha97 au 9os7 9ura7e milioane 1 a 9os7 re9a7 5e 5o;es7ea la 9el de 9als c eu a> 9i cu7a7 5en7ru a 9i ucis la Hurich 7rei oameni/ A 9os7 adu a7/ An mod deli8era7/ N '45lic<mi >i mie, 7e ro , de ce/ N 's7e aici, Sason/ ,rede<m cnd :3i s5unJ es7e chiar su8 ochii no>7ri/ N ,e anumeM N ,ine;a :ncearc s ne 7ransmi7 un mesa=/

225

(A)ITOLUL 19
Au7omo8ilul cu numr de arma7 onea s5re sud, 5e 'as7 +i;er !ri;e din $anha77an, 9arurile sale luminnd ;r7e=urile 65e6ii de s9r>i7 de iarn/ $aiorul de 5e 8anche7a din s5a7e dormi7a, hemui7 :n7r<un col3, cu 5icioarele :n7inse :n dia onal/ An 8ra3e a;ea o ser;ie7 de al crei mner era 5rins cu o clem me7alic o coard de nailon, care coard in7ra 5e su8 mneca drea57 de la ;es7onul lui, 9iind 5rins de cen7ura din 7alie/ -is7emul de securi7a7e nu 9usese scos dec7 de dou ori :n ul7imele nou ore/ # da7 la 5lecarea maiorului de la Hurich >i 5e urm la sosirea lui 5e Aero5or7ul RennedP/ An am8ele locuri, mem8ri ai 5ersonalului u;ernamen7al -*A su5ra;e heaser cu a7en3ie ;ame>ii 1 mai e4ac7, su5ra;e heaser ser;ie7a/ Nu li se s5usese de ce 7re8uie s<o 9ac, dar la cea mai mic a8a7ere de la 5rocedurile o8i>nui7e 1 adic dac s<ar 9i mani9es7a7 5rea mul7 in7eres 9a3 de ser;ie7 1 7re8uiau s in7er;in/ "a ne;oie, cu armele/ !eoda7, se au6i o sonerie silen3ioasJ maiorul deschise ochii >i :>i ridic mna s7n / 'ra soneria de la ceasul lui de mn/ -e ui7 la al doilea cadran al ceasului, 9cu7 s mear du5 dou 9use orare/ Primul era 5o7ri;i7 du5 ora din Hurich, iar al doilea du5 cea a New York<ului/ Alarma 9usese 5us s sune cu dou6eci >i 5a7ru de ore :n urm, cnd o9i3erul rece53ionase ordinele 7ele ra9ia7e/ Transmisia 7re8uia s :ncea5 :n urm7oarele 7rei minu7e/ As7a, :>i 6ise maiorul, dac >e9ul lui, ,ur<de<2ier, era 7o7 a77 de 5unc7ual cum le cerea su8ordona3ilor si s 9ie/ #9i3erul se :n7inse, a;nd ri= s nu<i cad ser;ie7a >i se a5lec :n 9a3, adresndu<se >o9erului/ N -er en7, 5une 7e ro a5ara7ul 5e 1IT0 me aher76i/ N On3eles/ -er en7ul a5s 5e dou cla5e7e ale a5ara7ului de radio de su8 8ord, a5oi rsuci 8u7onul 5n la 9rec;en3a de 1IT0/ N (a7a, domO maior/ N $ul3umesc/ ,re6i c micro9onul a=un e 5n aici :n s5a7eM N Nu >7iu, n<am mai :ncerca7/ Bo9erul lu micro9onul mic de 5las7ic de 5e su5or7ul lui >i :n7inse 9irul :n s5iral 5es7e s5e7ea6a scaunului/ N Pare<se c a=un e, s5use el/ An di9u6or se au6i un 9si7, emi37orul scannd >i 8ruind elec7ronic 9rec;en3a/ $esa=ul a;ea s urme6e :n c7e;a secunde/ N Treads7oneM Treads7one, con9irm, 7e ro / N Treads7one 5e rece53ie, s5use maiorul (ordon Qe88/ V aud clar/ ,on7inua3iK N ,are :3i es7e 5o6i3iaM 226

N ,am la o mil sud de Tri8orou h, 5e 'as7 +i;er !ri;e, s5use maiorul/ N ,ronome7ra=ul 7u es7e 8unicel/ N $ 8ucur s aud as7a/ $ un e 5e su9le7L sir/ *rm o scur7 5au6, comen7ariul maiorului ne9iind us7a7/ N $er i 5e 'as7 -e;en7P<9irs7, numrul 1T9/ ,on9irm re5e7nd// N An3eles/ N Ancheia7/ Qe88 :nchise 8u7onul de emisie >i :i :n7inse micro9onul >o9erului/ N *i7 adresa as7a, ser en7/ Acum numele 7u es7e 5e o lis7 9oar7e scur7/ N On3eles, domO maior/ #ricum, 5e ches7ia as7a nu se aud dec7 9si7uri/ !ar da7 9iind c eu nu >7iu unde es7e >i aces7e ro3i n<au ce cu7a acolo, unde ;re3i s ; lasM Qe88 6m8i/ N "a nu mai mul7 de dou s7r6i dis7an3/ A> risca s adorm :n >an3 dac ar 7re8ui s mer 5e =os mai mul7 de a77/ N ,e 6ice3i de in7ersec3ia din7re "e4in 7on A;enue >i -e;en7P<secondM N As7a :nseamn la dou s7r6iM N Nu mai mul7 de 7rei/ N !ac<s 7rei, e>7i solda7 5ros7/ N A7unci n<a> mai 5u7ea s ;in s ; iau mai 7r6iu, domO maior/ -olda3ii 5ro>7i nu<s au7ori6a3i 5en7ru as79el de 7re8uri/ N ,um s5ui 7u, ser en7/ Qe88 :nchise ochii/ !u5 doi ani, a;ea s ;ad Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ B7ia c ar 9i 7re8ui7 s ai8 un sen7imen7 de ner8dare, dar nu<l a;ea/ To7 ce sim3ea era o8oseal >i o sen6a3ie de 6drnicie/ Ce se nt8mplase/ H omo7ele ora>ului :i e;ocau amin7iri de demul7, 6 omo7e s7riden7e din =un l, care se con7o5eau :n7r<unul sin ur/ Bi a5oi acea noa57e, cnd l<au :ncon=ura7 din 7oa7e 5r3ile lumini or8i7oare >i e45lo6ii sacada7e s5unndu<i c a;ea s moar/ !ar nu a muri7J o minune :n957ui7 de un om care i<a reda7 ;ia3a/ Bi anii au 7recu7, :ns acea noa57e, acele 6ile nu le ;a ui7a nicioda7/ ,e nai8a se :n7m5laseM N Am a=uns, domO maior/ Qe88 deschise ochii, >7er ndu<>i cu mna 8ro8oanele de 7rans5ira3ie de 5e 9run7e/ -e ui7 la ceas, a5uc ser;ie7a >i se :n7inse s deschid 5or7iera/ N Voi 9i aici :n7re ora uns5re6ece >i uns5re6ece >i =um7a7e, ser en7/ !ac nu se>7i loc de 5arcare, 9 7ure 5e aici >i o s 7e sesc eu/ N .ine, domnule/ Bo9erul se rsuci s5re el/ A3i 5u7ea s<mi s5une3i dac mai 7r6iu a;em de 9cu7 un drum mai lun M N !e ceM Ai al7 clien7M N ,um 5u7e3i s5une a>a ce;aM B7i3i 8ine c sun7 la dis5o6i3ia dumnea;oas7r 5n :mi da3i drumul/ Numai c mon>7rii >7ia 8linda3i :n hi7 la 8en6in 5recum -herman<urile de 5e ;remuri/ !ac a;em de mers de5ar7e, e mai 8ine s<i 9ac 5linul/ 227

N -cu6<m/ .un/ *i7e ce e, oricum ;a 7re8ui s a9li 7u unde es7e, 5en7ru c eu nu >7iu/ $er em la un aerodrom 5ri;a7, la $adison, :n New SerseP/ Tre8uie s 9iu acolo cel 7r6iu la unu du5 mie6ul no53ii/ N Am o ;a idee 5e unde es7e, s5use >o9erul/ !ar de la uns5re6ece >i =um7a7e nu ne rmne su9icien7 7im5/ N #R, a7unci la uns5re6ece/ Bi<3i mul3umesc/ Qe88 co8or: din ma>in >i a>7e57 5n ce aceas7a se :nscrise :n 7ra9icul de 5e -e;en7P<second -7ree7/ A5oi o 5orni s5re -e;en7P<9irs7 -7ree7/ Pa7ru minu7e mai 7r6iu se a9la :n 9a3a unei case de 5ia7r a crui arhi7ec7ur 8o a7 >i 7o7oda7 discre7 se 5o7ri;ea cu casele :n;ecina7e de 5e s7rada mr ini7 de co5aci/ 'ra o s7rad lini>7i7, o s7rad care ins5ira o5ulen3/ 'ra ul7imul loc din $anha77an unde cine;a ar 9i 5u7u7 8nui c :>i are sediul una din7re cele mai secre7e o5era3iuni s5eciale din 3ar/ Iar de cu dou6eci de minu7e :n urm maiorul Qe88 9cea 5ar7e din cei numai o57 sau 6ece oameni din 3ar care >7iau de e4is7en3a ei/ Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ *rc 7re57ele, >7iind c a5sarea reu73ii lui 5e 8arele de me7al :ncas7ra7e :n 5ia7r declan>a mecanisme elec7ronice care la rndul lor 5uneau :n mi>care a5ara7e de 9ilma7, rednd ima inea lui 5e ecrane din in7erior/ An a9ar de as7a, nu >7ia mare lucru/ !oar c Treads7one Ba57e6eci >i *nu nu :nchidea nicioda7J 9unc3iona >i era moni7ori6a7 dou6eci >i 5a7ru de ore 5e 6i de c7e;a 5ersoane alese cu ri=, a cror iden7i7a7e nu era cunoscu7/ A=unse 5e ul7ima 7rea57 >i a5s 5e sonerie, o sonerie o8i>nui7 dar, din c7e :>i ddu seama maiorul, 5en7ru o u> nu 7ocmai o8i>nui7/ Panoul ros de lemn era 5rins de o 5lac de o3el a9la7 :n dosul lui, ornamen7ele de 9ier 9iind de 9a57 ni7urile de 5rindere, iar mnerul s9eric de alam ascundea un sen6or ce 9cea ca mai mul7e 8are de o3el s in7re ins7an7aneu :n lca>urile lor, dac, a7unci cnd era conec7a7 alarma, cine;a a7in ea acel mner/ Qe88 se ui7 :n sus la 9eres7re/ B7ia c 9iecare 5anou de s7icl era ros de un 3ol, 5u7nd s re6is7e la im5ac7ul unui lon3 de W mm/ Treads7one Ba57e6eci >i *nu era o 9or7rea3/ *>a se deschise >i, 9r s ;rea, maiorul 6m8i :n 9a3a acelei a5ari3ii 7o7al nea>7e57a7e/ 'ra o 9emeie ele an7, su83iric, cu 5rul crun7 >i 7rs7uri aris7ocra7ice/ Vocea ei se 5o7ri;ea cu :n93i>areaJ o ;oce cul7i;a7 la cele mai 8une >coli de 5e ,oas7a de 's7/ N ,e dr u3 din 5ar7ea dumnea;oas7r, domnule maior, c a3i ;eni7 5e la noi/ SeremP ne<a scris c s<ar 5u7ea s 7rece3i 5e aici/ In7ra3i/ ' o 5lcere s ; re;edem/ N Bi eu m 8ucur s ; re;d, rs5unse Qe88, 5>ind :n ;es7i8ulul decora7 cu mul7 us7, 7erminndu<>i s5usele du5 ce u>a se :nchise: dar nu<mi amin7esc unde ne<am mai ;6u7/ 2emeia rse/ N #, am lua7 de a77ea ori cina :m5reun/ 228

N ,u SeremPM N .ine:n3eles/ N ,ine e SeremPM N *n ne5o7 de;o7a7, care es7e >i 5rie7enul dumnea;oas7r de;o7a7/ *n 7nr 9ermec7orJ 5ca7 c nu e4is7/ 2emeia :l conduse 5e un culoar lun / As7a es7e 5en7ru urechile ;ecinilor, dac se :n7m5l s 7reac ;reunul 5rin 9a3a casei/ Eaide3i, sun7e3i a>7e57a7/ Trecur de o arcad ce ddea :n7r<un li;in s5a3ios/ $aiorul arunc o 5ri;ire/ An 9a3a 9eres7relor, un 5ian cu coad >i ln el o har5J >i 5es7e 7o7 1 5e 5ian >i 5e msu3ele lus7rui7e ce luceau :n lumina discre7 a lm5ilor 1 se a9lau 9o7o ra9ii :n rame de ar in7, su;eniruri ale unui 7recu7 5lin de 5ros5eri7a7e >i ele an3/ Iah7uri, 8r8a3i >i 9emei 5e 5un7ea unor na;e de croa6ier, c7e;a 5or7re7e de mili7ari/ Precum >i dou 5o6e cu cine;a clare, 5re 7i7 5en7ru un meci de 5olo/ 'ra o :nc5ere e4ac7 a>a cum 7e a>7e57ai s se>7i :n7r<o cas de 5e aceas7 s7rad/ A=unser la ca57ul culoarului, la o u> mare de mahon, orna7 cu scul57uri >i 9ier 9or=a7, care 9ceau 5ar7e din sis7emul de securi7a7e/ !ac e4is7 cum;a o camer de lua7 ;ederi cu in9raro>ii, Qe88 nu reu>i s<o desco5ere/ 2emeia crun7 a5s 5e o sonerie in;i6i8ilJ maiorul au6i un u>or 6um6e7/ N Prie7enul dumnea;oas7r a sosi7, domnilor/ "sa3i 5ocherul >i 7rece3i la 7rea8/ !eschide, Ie6ui7ule/ N Ie6ui7uleM :n7re8 Qe88, mira7/ N # lum ;eche, :i rs5unse 9emeia/ !e 5e ;remea cnd dumnea;oas7r 5ro8a8il ; =uca3i :nc :n nisi5 >i ; s7rm8a3i la 9e7i3ele de 5e s7rad/ *>a se deschise, :n cadrul ei a5rnd 9i ura ;rs7nic, dar cu 3inu7a :nc drea57, a lui !a;id A88o77/ N $ 8ucur s ; ;d, domnule maior, s5use 9os7ul ,lu r Tcu7 din -er;iciile -ecre7e, :n7in6ndu<i mna/ N $ 8ucur c sun7 aici, sir/ "n A88o77 se i;i un al7 8r8a7, ;rs7nic, cu :n93i>are im5o6an7/ N *n 5rie7en de<al lui SeremP, 9r<ndoial, s5use el, cu umor :n las/ +e re7 nes5us, 7inere, c nu a;em 7im5 5en7ru 5re6en7ri/ Eaide, $ar are7, sus e un 9oc 9oar7e 5lcu7/ -e :n7oarse s5re A88o77/ $ anun3i cnd 5leca3i, !a;idM N 'u cred c la ora o8i>nui7, rs5unse ,lu rul/ "or o s le ar7 eu cum s 7e sune/ A8ia a7unci Qe88 :>i ddu seama c :n :nc5ere se mai a9la >i un al 7reilea 8r8a7J era :n um8r, :n 9undul camerei >i maiorul :l recunoscu de<nda7/ Aces7a era 'llio77 -7e;ens, asis7en7ul 5rinci5al al 5re>edin7elui -7a7elor *ni7e 1 unii 6iceau alter e!o<ul su/ *n 8r8a7 de 5a7ru6eci >i ce;a de ani, su5lu, cu ochelari, cu un aer modes7 ce ins5ira 7o7u>i au7ori7a7e/ N # s a>7e57/ N Pe da7a ;ii7oare, con7inu A88o77/ $ul3umesc, -or $e / Perechea 5lec, :nchi6nd u>a :n urma ei/ Qe88 rmase o cli5 5ri;ind du5 ei/ -e 5o7ri;eau a77 229

de 5er9ec7 cu :nc5erea 5e care o ;6use, cu aceas7 s7rad lini>7i7, de o discre7 o5ulen3/ N Ai cunoa>7e3i de mul7, nu<i a>aM N -<ar 5u7ea 6ice c de o ;ia3, rs5unse A88o77/ 'l 9ace iah7in >i l<am 9olosi7 :n $area Adria7ic, s 7rans5or7e ma7eriale 5en7ru o5era3iunile din Iu osla;ia ale lui !ono;an/ $ihailo;ic a s5us o da7 c omul s7a e :n s7are s 9ac >i ;remea s i se su5un, a>a cura= are/ Bi nu 7e lsa 5cli7 de ra3ia -orei $e / A 9os7 una din 9e7ele lui In7re5id, o 5iranha cu din3i 9oar7e ascu3i3i/ N Au o 5o;es7e nemai5omeni7/ N ,are nu ;a 9i nicioda7 s5us, 6ise A88o77, :ncheind su8iec7ul/ Vreau s 3i<l 5re6in7 5e 'llio7 -7e;ens/ Nu cred c e ne;oie s<3i s5un cine es7e/ Qe88, -7e;ens/ -7e;ens, Qe88/ N -un ca o 9irm de a;oca3i, s5use -7e;ens ama8il, 7ra;ersnd camera, cu mna :n7ins/ $ 8ucur s 7e cunosc, Qe88/ Ai cl7ori7 8ineM N A> 9i 5re9era7 7rans5or7ul mili7ar/ Nu 5o7 s su9r liniile aeriene comerciale/ ,redeam c un ;ame> de la Aero5or7ul RennedP o s<mi 7aie >i c57u>eala de la ser;ie7/ N Ar3i mul7 5rea res5ec7a8il :n uni9orma as7a, s5use r6nd ,lu rul/ A>a c 7re8uie s 9ii ;reun con7ra8andis7/ N 'u 7o7 n<am :n3eles ce ros7 a;ea uni9orma, s5use maiorul, ducnd ser;ie7a 5e o mas lun de ln 5ere7e >i des9cndu<>i de la cen7ur coarda de nailon/ N Nu cred c e ne;oie s<3i s5un, rs5unse A88o77, c deseori cea mai 8un securi7a7e o 5o3i o83ine 9iind c7 mai 877or la ochi/ An aces7 momen7, un o9i3er din ser;iciul de in9orma3ii al arma7ei, dnd 7rcoale 5rin Hurich, :n secre7, ar 9i 5u7u7 7re6i 8nuieli/ N A7unci, 6u c nici eu nu :n3ele , s5use asis7en7ul de la ,asa Al8/ # 5re6en3 5e 9a3 nu es7e >i mai alarman7M N ,l7oria lui Qe88 la Hurich a 9os7 un con7rol consular de ru7in >i 7oa7 lumea >7ie ce e cu con7roalele as7ea/ Nimeni nu 5cle>7e 5e nimeni/ +os7ul lor es7e s se seasc noi surse, s se 5l7easc in9orma7orii/ -o;ie7icii 9ac as7a 7o7 7im5ulJ nici mcar nu<>i dau os7eneala s o ascund/ -incer s 9iu, nici noi/ N !ar nu s7a a 9os7 sco5ul cl7oriei lui, s5use -7e;ens, care :nce5ea s :n3elea / !eci ce sare :n ochi ascunde ceea ce nu 7re8uie s se >7ie/ N '4ac7/ N Po7 s 7e a=u7M :n7re8 asis7en7ul 5re6iden3ial, ui7ndu<se la Qe88 care :ncerca s scoa7 coarda de nailon/ N !ac ;re3i s 7ra e3i de ea/ N 'u >7iam c se 9olosesc lan3uri 5rinse de :ncheie7ura minii/ N !e 5rea mul7e ori au 9os7 7ia7e mini, e45lic maiorul, 6m8ind la reac3ia lui -7e;ens/ An nailon se a9l un 9ir de o3el/ !e a= ser;ie7a >i o deschise 5e mas, a5oi arunc o 5ri;ire :n =ur, la :nc5erea ele an7 mo8ila7 a;nd :n 9und u>i mari de s7icl ce 5reau s dea s5re o rdin, 230

cci se 6reau con7ururile unui 6id :nal7/ N !eci s7a e Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ Nu es7e a>a cum :mi ima inam eu/ N 'llio7, 7e ro , 7ra e iar>i dra5eriile, s5use A88o77/ -e duse a5oi la 8i8lio7ec, deschise o u>i3 din 5ar7ea de =os >i 8 mna :nun7ru/ -e au6i un 9si7 u>or, :n7rea a 8i8lio7ec ie>i din 5ere7e >i se rsuci :nce7 s5re s7n a/ !e 5ar7ea cealal7 se a9la o consol radio elec7ronic, una din cele mai so9is7ica7e 5e care le ;6use ;reoda7 (ordon Qe88/ N As7a seamn mai mul7 cu ce 3i<ai ima ina7 7uM :n7re8 ,lu rul/ N IisuseL $aiorul 9luier :n 7im5 ce s7udia cadranele, re la=ele, canalele de 9rec;en3 >i mecanismele de scanere de 5e 5anouri/ "a Pen7a on se seau echi5amen7e mul7 mai com5lica7e, dar aces7a era o ;ersiune :n minia7ur a celei mai 8une do7ri ale unei an7ene de ser;iciu de in9orma3ii/ N Bi mie mi<ar ;eni s 9luier, s5use -7e;ens, s7nd :n 9a3a dra5eriei roase/ !ar domnul A88o77 mi<a ar7a7 de=a locurile/ )s7a e doar :nce5u7ul/ Anc ;reo c7e;a 8u7oane >i aces7 loc ar ar7a ca o 8a6 aerian s7ra7e ic din #maha/ N !ar acelea>i 8u7oane 7rans9orm 7o7ul la loc :n 8i8lio7eca ele an7 a unei case din 'as7 -ide/ A88o77 a5s 5e un 8u7on >i :n c7e;a secunde enorma consol 9u :nlocui7 de ra97uri de cr3i/ -e duse a5oi la cellal7 cor5 al 8i8lio7ecii, a5snd 5e un 8u7on din dul5iorul de =osJ 8i8lio7eca ie>i din 5ere7e >i :n locul ei se i;ir 9i>iere mari/ ,lu rul scoase o cheie >i deschise un ser7ar/ N Nu ;reau s<3i 9ac o demons7ra3ie, (ordon/ !u5 ce 7erminm, ;reau s 7e ui3i 5rin as7ea/ # s<3i ar7 unde e 8u7onul care le :nchide la loc/ !ac ai ;reo 5ro8lem, 7e ;a a=u7a a6da noas7r/ N ,e s cau7M N Vom a=un e >i la as7a/ !eocamda7 ;reau s aud des5re Hurich/ ,e ai a9la7M N Ier7a3i<m, domnule A88o77, :l :n7reru5se -7e;ens/ 'u 5rice5 mai :nce7 9iindc 7oa7e as7ea sun7 noi 5en7ru mine/ !ar m ndeam la ce;a ce a3i s5us adineauri :n le 7ur cu cl7oria maiorului Qe88/ N ,e anumeM N -5unea3i c a5aren7 a 9os7 un con7rol de ru7in/ N '4ac7/ N !e ceM Pre6en3a maiorului era meni7 s<i deru7e6e 5e cei de la Hurich, nu Qashin 7on<ul/ ,lu rul 6m8i/ N Nu de ea8a 7e 3ine 5re>edin7ele 5e ln el/ Nu ne<am :ndoi7 nici o cli5 c, cum5rnd di;er>i oameni, ,arlos a reu>i7 s 57rund :n di;erse cercuri din Qashin 7on/ -e 5rice5e s<i seasc 5e cei nemul3umi3i >i le o9er ceea ce le li5se>7e/ *n ,arlos nu ar 5u7ea s re6is7e 9r as79el de oameni/ Nu 7re8uie s ui3i c el nu ;inde doar moar7e, ci >i secre7e/ 2oar7e adesea so;ie7icilor, 9ie >i numai s5re a le do;edi c s<au 5ri5i7 dndu<l a9ar/ 231

N Pre>edin7ele o s ;rea s a9le des5re 7rea8a as7a/ Ar e45lica mai mul7e lucruri/ N !oar 5en7ru as7a e>7i aici, nu<i a>aM N ,red c da/ N ' o 8un in7roducere 5en7ru cele :n7m5la7e la Hurich, s5use Qe88, lund ser;ie7a >i ducndu<se s se a>e6e :n7r<un 9o7oliu/ -coase dosarele din ser;ie7 >i le :n>ir la 5icioarele lui, a5oi lu :n mn c7e;a 9oi/ Poa7e c ;oi nu ;<a3i :ndoi7 nici o cli5 de 9a57ul c el are oameni la Qashin 7on, dar eu 5o7 s ;i<l con9irm/ N *ndeM An Treads7oneM N Nu e4is7 do;e6i clare :n aces7 sens, dar nu<i e4clus/ A si7 acea fic*e/ Bi a modi9ica7<o/ N !oamne<!umne6euleK ,umM N ,um, nu 5o7 dec7 s 8nuiesc/ !ar 5rin cine, >7iu/ N ,ineM N *n indi;id 5e nume Roeni / Pn cu 7rei 6ile :n urm rs5undea de ;eri9icrile 5rimare la (emeinscha97 .ank/ N ,u 7rei 6ile :n urmM !aO unde<i acumM N $or7/ *n acciden7 de ma>in 8i6ar, 5e un drum 5e care mer ea 6i de 6i/ Ia7 ra5or7ul 5oli3ieiJ am ceru7 s 9ie 7radus/ A88o77 lu hr7iile >i se ins7al 5e un 9o7oliu din a5ro5iere/ 'llio7 -7e;ens rmase :n 5icioare/ Qe88 s5use mai de5ar7e: N '4is7 acolo ce;a 9oar7e in7eresan7/ Nu ne s5une nimic ce s nu >7im, dar e un 9ir 5e care a> ;rea s<l mai urmresc/ N ,e anumeM :n7re8 ,lu rul, ci7ind/ Aici e descris acciden7ul, cur8a, ;i7e6a ;ehiculului, a5aren7a co7ire 8rusc 5en7ru a e;i7a o ciocnire/ N ' la s9r>i7/ -e men3ionea6 omorurile 5e7recu7e la 07T (emeinscha97, lo;i7ura de 7rsne7 care ne<a 9cu7 s srim :n sus/ N HuM A88o77 ddu re5ede 5a inile/ N *i7a3i<; la ul7imele dou 5ro5o6i3ii/ Vede3i ce ;reau s s5unM N Nu 7ocmai, rs5unse A88o77, :ncrun7nd din s5rncene/ Aici s5une doar c Roeni lucra la (emeinscha97, unde a a;u7 loc de curnd o omucidereL >i c el a 9os7 mar7or la 5rimul schim8 de 9ocuri/ A77a 7o7/ N Nu cred c as7a e F7o7G/ ,red c a mai 9os7 ce;a/ ,ine;a a :nce5u7 s 5un o :n7re8are, dar a rmas :n sus5ensie/ A> ;rea s >7iu cine um8l cu creionul ro>u 5e ra5oar7ele 5oli3iei din Hurich/ -<ar 5u7ea s 9ie omul lui ,arlosJ >7im c are 5e cine;a acolo/ ,lu rul se ls 5e s5e7ea6a 9o7oliului, 7o7 :ncrun7a7/ N Presu5unnd c ai dre57a7e de ce n<a 9os7 scoas com5le7 re9erirea la cele 5e7recu7e la 8ancM N Ar 9i 9os7 5rea 877or la ochi/ #morurile au avut loc/ Roeni a fost mar7or/ #9i3erul anche7a7or care a :n7ocmi7 ra5or7ul 5u7ea, 5e 8un dre57a7e, s :n7re8e din ce cau6M 232

N !ar :n ca6 c el a ;ru7 s su ere6e o 5osi8il le 7ur, n<ar 9i 9os7 7o7 a77 de deran=a7 c i5o7eca lui a 9os7 scoasM N Nu nea5ra7/ 's7e ;or8a de o 8anc el;e3ian/ Anumi7e as5ec7e sun7 :n mod o9icial in;iola8ile, dac nu e4is7 do;e6i/ N Nu :n7o7deauna/ Am :n3eles c ai a;u7 mare succes cu 6iarele/ N :eoficial/ Am a5ela7 la curio6i7a7ea 8oln;icioas a re5or7erilor :n cu7are de sen6a3ie >i 1 de>i credeam c<o s moar 1 l<am 9cu7 5e Qal7her A59el s con9irme 5e =um7a7e/ N V :n7reru5, s5use 'llio7 -7e;ens/ ,red c aici 7re8uie s in7er;in .iroul #;al/ Vor8ind de 6iare, 5resu5un c ; re9eri3i la canadianc/ N Nu 7ocmai/ Po;es7ea aceea rsu9lase de=aJ noi nu mai 5u7eam s<o o5rim/ ,arlos are le 7uri la 5oli3ia din HurichJ de la ei a 5ro;eni7 ra5or7ul acela/ Noi n< am 9cu7 dec7 s 8rodm 5e mar inea acelei 5o;e>7i >i s<o le m de o 5o;es7e 7o7 a77 de 9als re9eri7oare la 9ur7ul a mai mul7or milioane de la (emeinscha97/ Qe88 se :n7reru5se >i :i arunc o 5ri;ire lui A88o77/ )s7a es7e :nc un lucru des5re care 7re8uie s discu7mJ s<ar 5u7ea ca 5n la urm s nu 9ie deloc 9als/ N Nu 5o7 s cred as7a, s5use ,lu rul/ N 'u nu vreau s<o cred, rs5unse maiorul/ N N<a3i ;rea s ne :n7oarcem 5u3in :n urmM :n7re8 asis7en7ul 5re>edin7elui, a>e6ndu<se :n 9a3a o9i3erului/ Tre8uie s m lmuresc 5e de5lin/ N !<mi ;oie s<3i e45lic, in7er;eni A88o77, ;6nd mirarea de 5e chi5ul lui Qe88/ 'llio7 se a9l aici din ordinul 5re>edin7elui/ !in cau6a crimei de la aero5or7ul din #77awa/ N 's7e o dandana :n ro6i7oare, s5use -7e;ens 5e >leau/ Primul<minis7ru doar c7 nu i<a s5us 5re>edin7elui nos7ru s ne lum 8a6ele din Noua -co3ie/ ,anadianul es7e 9oar7e su5ra7/ N ,um au lua7<oM N 2oar7e ru/ To7 ce >7iu ei es7e c un economis7, 9unc3ionar su5erior de la 2inan3e, din !e5ar7amen7ul Veni7ului Na3ional, s<a in7eresa7 discre7 de o cor5ora3ie american ne:nre is7ra7 >i din aceas7 cau6 a 9os7 ucis/ ,a lucrurile s s7ea >i mai ru, -er;iciului de In9orma3ii canadian i s<a s5us s nu se 8a e :n 7rea8a as7a, cci era o o5era3iune american s7ric7 secre7/ N ,ine nai8a a 9cu7 asta/ N Parc am au6i7 5omenindu<se ici >i colo de numele de ,ur<de<2ier, s5use ,lu rul/ N (eneralul ,raw9ordM Tm5i7ulK N V da3i seamaM in7er;eni -7e;ens/ #mul lor es7e ucis >i noi a;em 7u5eul s le s5unem s nu se ames7ece/ N .ine:n3eles c el a a;u7 dre57a7e 5rocednd a>a, :l corec7 ,lu rul/ Tre8uia lucra7 ra5id, 9r a lsa loc 5en7ru ne:n3ele eri/ Tre8uia s7rns imedia7 >uru8ul, >ocul 9iind su9icien7 de ;iolen7 5en7ru a o5ri 7o7ul/ As7a mi<a da7 7im5 s iau le 7ura cu $acRen6ie Eawkins 1 $ac >i cu mine am lucra7 :m5reun :n 233

.irmaniaJ el e 5ensiona7 acum, dar ai lui :i dau ascul7are/ Acum coo5erea6 cu noi >i as7a es7e ce con7ea6, nu<i a>aM N $ai e4is7 >i al7e consideren7e, domnule A88o77, 5ro7es7 -7e;ens/ N "a al7e ni;eluri, 'llio7/ Bi 5en7ru noi, durii care 7re8uie s 9ac 7rea8a, nu con7ea6J noi n<a;em de ce s ne 5ierdem ;remea cu schim8uri de 5oli7e3uri di5loma7ice/ -un7 de acord c >i as7ea<s necesare, dar nu ne 5ri;esc 5e noi/ N !ar :l 5ri;esc 5e 5re>edin7e/ 2ac 5ar7e din 7rea8a 5e care o are de 9cu7 el/ !in aceas7 cau6 7re8uie s m :n7orc la el lmuri7 5e de5lin/ -7e;ens 9cu o 5au6, a5oi se adres lui Qe88/ Acum, ; ro , dac ;re3i s re5e7a3i/ ,e a3i 9cu7 e4ac7 >i de ceM ,e rol am =uca7 noi :n 5ri;in3a aces7ei canadienceM N An 9a6a ini3ial, nici unulJ a 9os7 o mi>care de a lui ,arlos/ ,ine;a 5lasa7 9oar7e sus :n 5oli3ia din Hurich se a9l 5e s7a7ul de 5la7 al lui ,arlos/ Poli3ia din Hurich a in;en7a7 a>a<6isele do;e6i s7a8ilind o le 7ur :n7re ea >i cele 7rei omoruri/ Bi as7a e ce;a ridicol/ 'a nu es7e o asasin/ N .ine, 8ine, s5use -7e;ens/ A 9os7 lucr7ura lui ,arlos/ !e ce a 9cu7<oM N ,a s<l scoa7 din ;i6uin 5e .ourne/ 2emeia as7a, -7/ SacUues, es7e :m5reun cu .ourne/ N .ourne 9iind asasinul care :>i 6ice ,ain, corec7M N !a, s5use Qe88/ ,arlos a =ura7 s :l omoare/ ,ain i<a :ncurca7 5es7e 7o7 7re8urile lui ,arlos :n 'uro5a >i :n #rien7ul $i=lociu, dar nu e4is7 nici o 9o7o ra9ie a lui ,ain, nimeni nu >7ie cu ade;ra7 cum ara7/ A>a c 5unnd :n circula3ie o 9o7o ra9ie a 9emeii 1 >i crede3i<m c e :n 9iecare a9urisi7 de 6iar de acolo 1 cine;a 5oa7e c o 6re>7e 5e ea/ !ac o sesc 5e ea, e4is7 >anse de a<l si >i 5e ,ain<.ourne/ ,arlos :i ;a ucide 5e amndoi/ N .un/ Anc o da7, as7a a 9os7 lucr7ura lui ,arlos/ -oi ce a3i 9cu7M N '4ac7 ce ;<am s5us/ Am lua7 le 7ura cu 8anca >i i<am con;ins 5e cei de la (emeinscha97 s con9irme c s<ar 5u7ea 1 s<ar 5u7ea numai 1 ca 9emeia s 9ie ames7eca7 :n7r<un 9ur7 mare/ Nu a 9os7 u>or, :ns omul lor, Roeni , 9usese cel mi7ui7, nu unul de<ai no>7ri/ As7a 9iind o ches7iune in7ern, nu ;oiau s se a9le/ !u5 care am suna7 la 6iare >i le<am s5us s ia le 7ura cu Qal7her A59el/ # 9emeie mis7erioas, 9ur7 de milioaneJ edi7orii au sri7 imedia7 5e o asemenea 5o;es7e/ N Pen7ru numele lui !umne6eu, de ceM s7ri -7e;ens/ V<a3i 9olosi7 de un ce73ean al unei al7e 3ri 5en7ru o o5era3iune secre7 a -*AK *n an a=a7 al unui u;ern care nu e un alia7 a5ro5ia7/ V<a3i ie>i7 din min3iM N<a3i 9cu7 dec7 s e4acer8a3i si7ua3ia, 5rac7ic a3i sacri9ica7<oK N N<a;e3i dre57a7e, s5use Qe88/ Noi :ncercm s<i sal;m ;ia3a/ Am :n7ors arma lui ,arlos :m5o7ri;a lui :nsu>i/ N ,umM ,lu rul ridic o mn/ N Anain7e de a rs5unde, 7re8uie s re;enim la o al7 :n7re8are, s5use el/ ,ci rs5unsul la ea ar 5u7ea s<3i dea o idee de c7 de secre7e 7re8uie s rmn aces7e 234

in9orma3ii/ Acum dou minu7e l<am :n7re8a7 5e maior cum a reu>i7 omul lui ,arlos s<l seasc 5e .ourne 1 s seasc acea fic*e care :l iden7i9ica 5e .ourne ca 9iind ,ain/ 'u cred c >7iu, dar ;reau s<3i s5un chiar el/ N !osarele $edu6a, rs5unse Qe88 :nce7/ N $edu6aLM !in e45resia lui -7e;ens se ;edea clar c su8iec7ul :i era cunoscu7, 9cnd 5ar7e din ins7ruc7a=ul secre7 de la :nce5u7urile sale la ,asa Al8/ !ar as7ea sun7 :n ro5a7e, s5use el/ N +ec7i9icare, :n7reru5se A88o77/ '4is7 un ori inal >i dou co5ii, care se a9l :n sei9urile de la Pen7a on, de la ,IA >i de la ,omi7e7ul Na3ional 5en7ru -ecuri7a7e/ Accesul la ele es7e limi7a7 la un ru5 9oar7e res7rns, 7o3i 9cnd 5ar7e din cei mai :nal3i 9unc3ionari ai uni73ilor res5ec7i;e/ .ourne 5ro;ine din $edu6a/ # con9run7are a acelor nume cu e;iden3ele 8ncii ar duce la sirea numelui lui/ ,ine;a i le<a da7 lui ,arlos/ -7e;ens se hol8 la ,lu r/ N Vre3i s s5une3i c aces7 ,arlos are oameni :n asemenea 5os7uriM 's7e o acu6a3ie e47raordinar/ N 's7e sin ura e45lica3ie, s5use Qe88/ N !ar ce mo7i; ar a;ea .ourne s<>i 9oloseasc ;reoda7 5ro5riul numeM N A 9os7 necesar, rs5unse A88o77/ 'ra o 5ar7e esen3ial a 5or7re7ului/ Tre8uia s 9ie au7en7icJ 7o7ul 7re8uia s 9ie au7en7ic/ To7ul/ N Au7en7icM N Poa7e c acum ;e3i :n3ele e, con7inu maiorul/ Im5licnd<o 5e $arie -7/ SacUues, :n7r<un 5resu5us 9ur7 de milioane de la (emeinscha97 .ank, noi i<am s5us lui .ourne s ias la lumin/ B7ie c 5o;es7ea es7e 9als/ N .ourne s ias la lumin/ N #mul cruia i se s5une Sason .ourne, 6ise A88o77, ridicndu<se :n 5icioare >i :ndre57ndu<se :nce7 s5re dra5eriile de la eam, es7e un o9i3er de in9orma3ii american/ ,ain nu e4is7J nu cel care crede ,arlos/ 'l es7e o momeal, o curs 5en7ru ,arlos/ As7a e ceea ce es7e el/ -au ce a 9os7/ -e a>7ernu o scur7 7cere, ru57 de asis7en7ul de la ,asa Al8/ N ,red c e ca6ul s<mi e45lica3i/ Pre>edin7ele 7re8uie s >7ie/ N Presu5un c da, s5use A88o77 ndi7or, dnd la o 5ar7e dra5eriile, 5ri;ind a8sen7 a9ar/ !e 9a57, es7e o dilem insolu8il/ Pre>edin3ii se schim8, 5rin .iroul #;al 7rec oameni di9eri3i, cu 7em5eramen7e >i :nclina3ii di9eri7e/ Ans o s7ra7e ie de munc de in9orma3ii cu 87aie lun nu se schim8, cu una cu dou/ Iar o remarc arunca7 la :n7m5lare, la un 5ahar de whiskP, :n7r<o con;ersa3ie 5os7< 5re6iden3ial, sau o 9ra6 lauda7i; :n ni>7e memorii, 5o7 s 9ac 5ra9 o as79el de s7ra7e ie/ Nu 7rece 6i 9r s ne 9acem ri=i din 5ricina celor care au su5ra;ie3ui7 5os7ului de 5re>edin7e/ N V ro , :l :n7reru5se -7e;ens, nu ui7a3i c eu m a9lu aici din ordinul actualului 5re>edin7e/ , ; 5lace sau nu, n<are im5or7an3/ 'l are dre57ul, 5rin le e, s >7ieJ >i, :n numele lui, insis7 asu5ra aces7ui dre57/ N 2oar7e 8ine, s5use A88o77, con7inund s 5ri;easc a9ar/ Acum 7rei ani, ne< 235

am ins5ira7 din7r<o ac3iune a en le6ilor/ Am crea7 un om care n<a e4is7a7 nicioda7/ !ac :3i amin7e>7i, :nain7ea de8arcrii :n Normandia, ser;iciul secre7 8ri7anic a lsa7 un cada;ru 5e li7oralul 5or7u he6, >7iind c documen7ele a9la7e asu5ra lui ;or a=un e :n mna am8asadei ermane de la "isa8ona/ Pen7ru acel cada;ru, am in;en7a7 o ;ia3 1 un nume, un rad de o9i3er de marin, >colile 5e care le<a urma7, unde a 9os7 ins7rui7, ordine de de5lasare, 5ermis de conducere, le i7ima3ii de mem8ru la mai mul7e clu8uri e4clusi;is7e din "ondra >i ;reo =um7a7e de du6in de scrisori 5ersonale/ An aces7e scrisori am inclus alu6ii ;a i >i c7e;a re9eriri cronolo ice >i eo ra9ice 9oar7e direc7e, 7oa7e indicnd c de8arcarea urma s ai8 loc la o su7 de mile de 5la=ele Normandiei >i la >ase s57mni dis7an3 de da7a 5lnui7 din iunie/ !u5 ce a en3ii ermani au 9cu7 :n ra8 ;eri9icri :n 7oa7 An lia 1 care 5rin7re al7ele, au 9os7 su5ra;e hea7e >i moni7ori6a7e de $I 5 1 Anal7ul ,omandamen7 de la .erlin a mu>ca7 din momeal >i a da7 ordin s 9ie de5lasa7 o mare 5ar7e a 7ru5elor/ An ciuda 5ierderilor care au 9os7, mii >i mii de ;ie3i au 9os7 sal;a7e de acel om care n<a e4is7a7 nicioda7/ A88o77 ls dra5eriile s cad la loc >i se duse :na5oi la 9o7oliul lui, cu un aer o8osi7/ N ,unosc 5o;es7ea, s5use asis7en7ul de la ,asa Al8/ BiM N ,e am 9cu7 noi a 9os7 o ;aria3iune, s5use ,lu rul/ Am crea7 un om ;iu, o ade;ra7 le end care s<a rs5ndi7 deoda7 5es7e 7o7, un indi;id 5re6en7 5es7e 7o7 :n Asia de -ud<'s7, care<l de5>ea 5e ,arlos 7o7 mai mul7, mai ales la ca5i7olul ci9re/ !e c7e ori a;ea loc un asasina7, sau o moar7e ine45lica8il, de c7e ori ;reo 5ersonali7a7e cunoscu7 era ;ic7ima unui acciden7 9a7al, era o5era lui ,ain/ Numele lui a 9os7 9urni6a7 surselor de nde=de 1 in9orma7ori 5l7i3i, cunoscu3i 5en7ru e4ac7i7a7ea lor/ "a am8asade, 5os7uri de ascul7are, :n7re i re3ele de in9orma3ii au 9os7 9cu7e s a=un ra5oar7e 7o7 mai dese 5ri;ind ac7i;i73ile lui ,ain/ FAsasina7eleG lui s5oreau lun de lun, uneori chiar s57mnal/ 'l es7e 5es7e 7o7L >i chiar era/ Din 7oa7e 5unc7ele de ;edere/ N Vre3i s 6ice3i c aces7 .ourne eraM N !a/ A 5e7recu7 luni de 6ile :n;3nd 7o7 ce se 5u7ea :n;3a des5re ,arlos, s7udiind 7oa7e dosarele 5e care le a;eam, 7oa7e asasina7ele cunoscu7e sau 8nui7e :n care era im5lica7 ,arlos/ A anali6a7 7ac7ica lui ,arlos, me7odele lui de o5erare, 7o7ul/ $ul7e din acele ma7eriale, n<au ;6u7 nicioda7 lumina 6ilei >i 5ro8a8il c nici n<o ;or ;edea ;reoda7/ -un7 ce;a e45lo6i; 1 u;erne >i car7eluri in7erna3ionale >i ar srii unii al7ora la 7/ Nu e4is7a li7eralmen7e nimic ce .ourne s nu >7ie 1 din ceea ce se 5u7ea >7i 1 des5re ,arlos, iar a5oi el a5rea :n7o7deauna su8 al7 :n93i>are, ;or8ind mai mul7e lim8i, discu7nd :n cercuri de criminali :nri3i des5re lucruri 5e care doar un uci a> de 5ro9esie 5u7ea s le >7ie/ !u5 care dis5rea, lsnd :n urm 8r8a3i >i 9emei ului3i >i adesea s5eria3i/ Al ;6user 5e ,ainJ e4is7a >i era necru37or/ Aceas7a era ima inea 5e care o lsa .ourne/ N Bi el es7e :n clandes7ini7a7e, :n 9elul aces7a, de trei ani/ :n7re8 -7e;ens/ N !a/ A 7recu7 :n 'uro5a, cel mai des;r>i7 asasin al8 din Asia, 5er9ec3iona7 236

:n a8omina8ila $edu6a, s9idndu<l 5e ,arlos :n 5ro5ria lui o rad/ Iar :n aces7 rs7im5 a sal;a7 5a7ru oameni :nsemna3i de ,arlos >i<a 87u7 =oc de el de c7e ori a 5u7u7L :ncercnd 7o7 7im5ul s<l 9ac s ias la lumin/ A 5e7recu7 a5roa5e 7rei ani 7rind cea mai 5rime=dioas minciun 5e care o 5oa7e 7ri un om, enul de e4is7en3 5e care 5u3ini oameni o cunosc ;reoda7/ $a=ori7a7ea ar 9i ceda7 su8 o asemenea 5resiune/ Bi aceas7 5osi8ili7a7e nu 5oa7e 9i nicioda7 e4clus/ N ,e 9el de om es7e elM N *n 5ro9esionis7, rs5unse (ordon Qe88/ *nul care a a;u7 5re 7irea >i ca5aci7a7ea necesar, care a :n3eles c aces7 ,arlos 7re8uie si7 >i o5ri7/ N !ar 7rei ani/ N !ac aces7 lucru ;i se 5are incredi8il, s5use A88o77, 7re8uie s >7i3i c s<a lsa7 o5era7/ A 9os7 ca o ul7im ru57ur cu 7recu7ul, cu omul care 9usese, 5en7ru a de;eni ceea ce nu era/ Nu cred s e4is7e ;reun mod :n care o na3iune s 5oa7 rs5l7i un om ca .ourne 5en7ru ceea ce a 9cu7/ Poa7e c sin ura cale es7e de a i da >ansa s i68u7easc 1 >i, 5e !umne6eu, eu am de nd s i<o dau/ ,lu rul 9cu o 5au6 de e4ac7 dou secunde/ !ac es7e .ourne/ Pe 'llio7 -7e;ens 5arc l<ar 9i 5ocni7 cine;a :n ca5 cu o mciuc/ N ,e a3i s5usM :n7re8 el/ N Ami 5are ru, dar am 5s7ra7 as7a 5en7ru la urm/ Voiam s :n3ele e3i cum s7au lucrurile, :nain7e de a ; descrie lacuna/ Poa7e c nu e o lacun 1 5ur >i sim5lu nu >7im/ -<au :n7m5la7 5rea mul7e lucruri 5e care noi nu le :n3ele em, dar nu >7im/ )s7a es7e mo7i;ul 5en7ru care nu 7re8uie s e4is7e nici un ames7ec de la al7e ni;eluri, nici un 9el de dulce rii di5loma7ice care ar risca s dea :n ;ilea s7ra7e ia/ Am 5u7ea s condamnm un om la moar7e, un om care a da7 mai mul7 dec7 oricare din7re noi/ !ac i68u7e>7e, se 5oa7e :n7oarce la ;ia3a lui, dar numai :n mod anonim, cu condi3ia ca iden7i7a7ea lui s nu 9ie nicioda7 de6;lui7/ N ,red c ;a 9i ne;oie s<mi e45lica3i din ce cau6, s5use mira7 asis7en7ul 5re6iden3ial/ N !in cau6 c loiali7a7ea, 'llio7, nu se limi7ea6 numai la ceea ce numim :n mod o8i>nui7 Foameni cumsecadeG/ ,arlos >i<a alc7ui7 o arma7 de 8r8a3i >i de 9emei care :i sun7 de;o7a3i/ Poa7e c unii nici nu<l cunosc, dar :l ;enerea6/ ,u 7oa7e aces7ea, dac .ourne i68u7e>7e s<l lichide6e 5e ,arlos 1 ori s<l a7ra :n curs as79el ca s 5unem noi mna 5e el 1 >i 5e urm s dis5ar, es7e li8er, acas/ N !ar s5une3i c s<ar 5u7ea s nu 9ie .ourne/ N Am s5us c nu >7im/ "a 8anc a fost .ourneJ semn7urile sun7 au7en7ice/ !ar acum es7e .ourneM Vom a9la :n urm7oarele c7e;a 6ile/ N !ac iese la lumin, adu Qe88/ N 's7e o 5ro8lem delica7, con7inu A88o77/ '4is7 a77 de mul7e ;arian7e/ !ac nu es7e .ourne 1 ori dac a 7rda7 1 as7a ar e45lica 7ele9onul la #77awa, crima de la aero5or7/ !in c7e ne dm seama, cuno>7in3ele 9emeii au fost 9olosi7e 5en7ru a a7ra e 8anii la Paris/ ,arlos nu a;ea al7ce;a de 9cu7 dec7 s se in7erese6e la $inis7erul de 2inan3e canadian/ +es7ul ar 9i 9os7 o =oac de co5ii 237

5en7ru el/ -<i ucid con7ac7ul, s o :ns5imn7e, s o i6ole6e >i s se 9oloseasc de ea 5en7ru a<l 5rinde la :n hesuial 5e .ourne/ N A3i reu>i7 s<i 7rimi7e3i ;or8 9emeiiM :n7re8 maiorul/ N Am :ncerca7 >i n<am reu>i7/ "<am 5us 5e $ac Eawkins s<l sune 5e un 7i5 care lucrase >i el :ndea5roa5e cu $arie -7/ SacUues, un 7i5 5e nume Alan nu<>7iu< cum/ Aces7a i<a da7 dis5o6i3ie s se :n7oarc imedia7 :n ,anada/ 2emeia i<a :nchis 7ele9onul :n nas/ N 2ir<ar s 9ieK e45lod Qe88/ N A>a e/ !ac am 9i reu>i7 s o aducem 5e ea :na5oi, am 9i a9la7 mul7e/ 'a es7e cheia/ !e ce es7e cu elM !e ce es7e el cu eaM Nimic nu e clar/ N Pen7ru mine :nc >i mai 5u3inK s5use -7e;ens, uimirea lui :nce5nd s se 7rans9orme :n su5rare/ !ac ;re3i s a;e3i coo5erarea 5re>edin7elui 1 >i nu ; 5romi7 nimic 1 ar 9i ca6ul s 9i3i mai e45lici7/ A88o77 se :n7oarse c7re el/ N ,u ;reo >ase luni :n urm, .ourne a dis5ru7/ ,e;a s<a :n7m5la7J nu >7im si ur ce anume, dar 5u7em s 5unem ca5 la ca5 ni>7e 9a57e >i s emi7em o i5o7e6/ A 7ransmis la Hurich c se a9l :n drum s5re $arsilia/ $ai 7r6iu 1 5rea 7r6iu 1 am :n3eles/ A9lase des5re ,arlos c acce57ase un con7rac7 5us 5e ca5ul lui Eoward "eland >i .ourne a :ncerca7 s<l :m5iedice/ !u5 aceea, nimicJ a dis5ru7/ 2usese ucisM ,edase 7ensiuniiM +enun3aseM// N Nu 5o7 s acce57 a>a ce;a, :l :n7reru5se Qe88 9urios/ Nu ;oi acce57a a>a ce;aK N B7iu, s5use ,lu rul/ !e as7a ;reau s 7e ui3i 5rin dosarul la/ ,uno>7i codurileJ sun7 7oa7e acolo/ Ve6i dac 5o3i s de7ec7e6i ;reo neconcordan3 la Hurich/ N V ro K in7er;eni -7e;ens/ !umnea;oas7r ce credei/ Nu se 5oa7e s nu 9i desco5eri7 ce;a concre7, ce;a de la ce s 5orni3i 5en7ru a ; 9orma o 5rere/ Am ne;oie s >7iu aces7 lucru, domnule A88o77/ Pre>edin7ele are ne;oie/ N A> da orice s am a>a ce;a, rs5unse ,lu rul/ ,e am desco5eri7M To7ul >i nimic/ -<au scurs 7rei ani de cnd am declan>a7 cea mai 8ine >i mai a7en7 5re 7i7 di;ersiune/ Toa7e ac7ele 9alse au 9os7 8a6a7e 5e documen7e e4is7en7e, 9iecare mi>care a 9os7 calcula7 >i =us7i9ica7J 9iecrui 8r8a7 >i 9iecrei 9emei 1 in9orma7ori, con7ac7e, surse 1 li s<au da7 chi5uri, lasuri, 5o;e>7i 5e care s le s5un/ Bi lun de lun, s57mn de s57mn, a=un eam 7o7 mai a5roa5e de ,arlos/ Bi deoda7, nimic/ Tcere/ Base luni de ;id/ N !ar nu >i acum, :l con7ra6ise asis7en7ul 5re>edin7elui/ Tcerea a 9os7 ru57/ !e c7re cineM N As7a e :n7re8area 9undamen7al, nu<i a>aM s5use 8r8a7ul cel mai ;rs7nic, cu las o8osi7/ !u5 luni de 7cere, o e45lo6ie 8rusc de ac7i;i7a7e neau7ori6a7, de ne:n3eles/ ,on7ul 5ene7ra7, la fic*e modi9ica7, milioane 7rans9era7e 1 du5 7oa7e a5aren3ele, 9ura7e/ Bi mai ales, oameni omor3i >i curse :n7inse al7ora/ !ar 5en7ru cine, de ctre cineM ,lu rul cl7in din ca5, cu un aer de6nd=dui7/ ,ine 238

es7e omul acelaM

239

(A)ITOLUL 20
"imu6ina era 5arca7 :n7re dou 9elinare, 5es7e drum de casa de 5ia7r >i 5u3in :n dia onal/ "a ;olan >edea un >o9er :n uni9orm, ce;a deloc neo8i>nui7 5e aceas7 s7rad, mr ini7 de co5aci/ To7u>i, ce;a nu era 7ocmai o8i>nui7: cei doi 8r8a3i care >edeau 5e 8anche7a din s5a7e, :n :n7uneric, nu 9ceau nici un es7 c ar ;rea s co8oare/ 'i urmreau in7rarea :n cas, si uri c nu 5u7eau 9i ;6u3i de camera de 9ilma7 cu in9raro>ii/ *nul din7re ei :>i 5o7ri;i mai 8ine ochelariiJ ochii din dosul len7ilelor, 5recum cei de 8u9ni3, su5ra;e heau 7o7ul cu sus5iciune/ Al9red (ille77e, direc7orul res5onsa8il cu ;eri9icarea >i e;aluarea 5ersonalului, de la ,onsiliul Na3ional 5en7ru -ecuri7a7e, se adres ;ecinului su: N ,e 8ucurie s 9ii de 9a3 a7unci cnd aro an3a se 5r8u>e>7e/ Bi cu a77 mai mul7 s 9ii ins7rumen7ul aces7ei 5r8u>iri/ N Tu chiar c nu 5o3i s<l su9eri, nu<i a>aM :n7re8 :nso3i7orul su, un 8r8a7 la7 :n umeri, :m8rca7 :n7r<un 7renci ne ru, ;or8ind cu un accen7 ce amin7ea de o lim8 sla; de unde;a din 'uro5a/ N Al de7es7/ 'l es7e e45onen7ul a 7o7 ceea ce ursc la Qashin 7on/ Bcolile cu;eni7e, case :n (eor e7own, 9erme :n Vir inia, :n7lniri lini>7i7e la clu8urile lor/ 'i au 5ro5ria lor lume :nchis, :n care nu 57runde nimeni 1 ei o conduc/ :emernicii. Aris7ocra3ii Qashin 7onului, cu aere su5erioare >i 5lini de ei/ -e 9olosesc de in7elec7ul al7or oameni, de munca al7ora, inclu6ndu<le :n deci6ii ce 5oar7 semn7ura lor/ Iar dac nu e>7i unul de<ai lor, de;ii 5ar7e din acea en7i7a7e amor9, Fun 5ersonal 9oar7e 8unG/ N '4a ere6i, s5use euro5eanul cu ochii 5e cas/ Nu 3i<a mers 7ocmai ru acolo/ Al79el nici nu 7e<am 9i con7ac7a7/ (ille77e se :ncrun7/ N Nu mi<a mers ru 9iindc am de;eni7 indis5ensa8il 5en7ru 5rea mul3i ca !a;id A88o77/ 'u am :n ca5ul meu o mie de 9a57e 5e care ei nici nu le 3in min7e/ Pur >i sim5lu le es7e mai u>or s m 5un 5e mine acolo unde se 5un :n7re8ri, unde sun7 5ro8leme crora 7re8uie s li se seasc re6ol;are/ !irec7or 5en7ru Veri9icarea >i ';aluarea Personalului/ Au crea7 aces7 7i7lu, aces7 5os7, 5en7ru mine/ B7ii de ceM N Nu, Al9red, rs5unse euro5eanul, ui7ndu<se la ceas/ N 2iindc ei nu au r8dare s 5e7reac ore :n >ir s7udiind a7en7 mii de cereri de ser;iciu >i de dosare/ Pre9er s ia masa la -ans -ouci sau s se :m5une6e :n 9a3a unor comi7e7e ale -ena7ului, ci7ind ma7eriale 5re 7i7e de al3ii 1 de cei care nu se ;d, nu au nume, de acel F5ersonal 9oar7e 8unG/ N '>7i un om :ncri7, s5use euro5eanul/ 240

N $ai mul7 dec7 :3i 5o3i :nchi5ui/ !e o ;ia3 9ac munca 5e care nemernicii ia ar 9i 7re8ui7 s o 9ac ei :n>i>i/ Bi 5en7ru ceM *n 7i7lu >i din cnd :n cnd un 5rn6 unde creierul meu es7e 5us la 87aie :n7re 9elul unu >i 9elul doiK !e c7re indi;i6i ca aces7 !a;id A88o77, de o aro an3 9r 5ereche/ 'i n<ar 9i nimic 9r oameni ca mine/ N Nu<l su8es7ima 5e ,lu r/ ,arlos nu<l su8es7imea6/ N ,um ar 5u7ea s<o 9acM 'l nu >7ie ce s e;alue6e/ To7 ce 9ace A88o77 es7e :n;lui7 :n secre7J nimeni nu >7ie c7e re>eli a 9cu7/ Iar dac ar ie>i ;reuna la lumin, ar 9i :n;inui3i unii ca mine/ 'uro5eanul :>i des5rinse 5ri;irea de 5e cas >i se ui7 la (ille77e/ N Te am8ale6i 9oar7e 7are, Al9red, s5use el, cu rceal :n las/ Ar 7re8ui s ai ri=/ .irocra7ul 6m8i/ N As7a nu m :m5iedic s<mi 9ac 7rea8aJ cred c ce am 9cu7 5en7ru ,arlos demons7rea6 aces7 lucru/ - 6icem c m 5re 7esc 5en7ru o con9run7are 5e care n<a> e;i7a<o 5en7ru nimic :n lume/ N # a9irma3ie cins7i7, s5use 8r8a7ul la7 :n umeri/ N !ar 7uM Tu e>7i cel care a da7 de mine/ N B7iam ce 7re8uie s cau7/ 'uro5eanul 5ri;i din nou 5e eam/ N Vreau s 6ic tu. $unca 5e care o 9aci/ Pen7ru ,arlos/ N 'u nu am ni>7e mo7i;e a77 de com5lica7e/ Am sc5a7 din7r<o 3ar unde oamenii ins7rui3i sun7 5romo;a3i du5 8unul 5lac al unor im8ecili :n s7are s<l reci7e 5e $ar4 5e dina9ar/ ,arlos a >7iu7 >i el ce 7re8uie s cau7e/ (ille77e i68ucni :n rs, 5ri;irea ine45resi; c57nd un oarecare licr/ N Pn la urm nu sun7em chiar a77 de di9eri3i/ !ac :nlocuie>7i 5edi ree<ul aris7ocra3ilor no>7ri de 5e ,oas7a de 's7 cu o5erele lui $ar4, o83ii o 5aralel e;iden7/ N Poa7e, s5use euro5eanul, ui7ndu<se iar>i la ceas/ Nu mai e mul7/ A88o77 ia :n7o7deauna cursa de la mie6ul no53ii, la Qashin 7on >7iindu<se ceas de ceas unde se a9l/ N '>7i si ur c ;a ie>i sin urM N A>a 9ace :n7o7deauna >i 5recis c nu ;rea s 9ie ;6u7 cu 'llio7 -7e;ens/ Qe88 >i -7e;ens ;or 5leca >i ei se5ara7/ !ou6eci de minu7e es7e in7er;alul s7andard 5en7ru cei con;oca3i aici/ N ,um ai si7 Treads7oneM N Nu a 9os7 9oar7e reu/ Bi 7u ai con7ri8ui7 la as7a, Al9red/ Ai 9cu7 5ar7e din7r< un 5ersonal 9oar7e 8un/ .r8a7ul rse, cu ochii nede6li5i3i de 5e cas/ ,ain 5ro;enea din $edu6a, 7u ne<ai s5us as7a >i dac 8nuielile lui ,arlos erau corec7e, as7a :nsemna ,lu rul, noi >7iam astaJ aces7 lucru :l le a de .ourne/ ,arlos ne<a da7 dis5o6i3ie s<l 3inem 5e A88o77 su8 su5ra;e here dou6eci >i 5a7ru de ore 5e 6iJ se :n7m5lase ce;a/ ,nd s<au au6i7 la Qashin 7on :m5u>c7urile de la Hurich, 241

A88o77 a de;eni7 im5ruden7/ "<am urmri7 5n aici/ A 9os7 doar o ches7iune de r8dare/ N As7a ;<a condus :n ,anadaM "a 7i5ul de la #77awaM N Ti5ul de la #77awa s<a da7 sin ur de ol, :n7re8nd de Treads7one/ ,nd am a9la7 cine e 9a7a, am 5us s 9ie urmri7 $inis7erul de 2inan3e, sec3ia ei/ -<a 5rimi7 un 7ele9on de la ParisJ era ea, s5unndu<i s :ncea5 o in;es7i a3ie/ Nu >7im de ce, dar 8nuim c .ourne s<ar 5u7ea s :ncerce s dis7ru Treads7one/ !ac a 7rda7, as7a ar 9i o cale de a sc5a >i a rmne cu 8anii/ #ricum, n<are im5or7an3/ .rusc, aces7 >e9 de sec3ie de care nu au6ise nimeni :n a9ara u;ernului canadian a de;eni7 o ches7iune de cea mai :nal7 5riori7a7e/ ,omunica7ele ser;iciilor de in9orma3ii 9ceau s 68rnie 9irele/ As7a :nsemna c a;usese dre57a7e ,arlosJ c tu ai a;u7 dre57a7e, Al9red/ ,ain nu e4is7/ 'l es7e o in;en3ie, o curs/ N !e la 8un :nce5u7, su8linie (ille77e/ V<am s5us<o/ Trei ani de ra5oar7e 9alse, surse ne;eri9ica7e/ 'ra lim5ede/ N !e la 8un :nce5u7, s5use ndi7or euro5eanul/ 2r :ndoial, cea mai i68u7i7 o5er a ,lu ruluiL 5n cnd s<a :n7m5la7 >i o5era l<a 7rda7/ To7ul se des7ram/ N 2a57ul c -7e;ens e aici con9irm aces7 lucru/ Pre>edin7ele insis7 s >7ie/ N 's7e ne;oi7 s<o 9ac/ "a #77awa e4is7 o sus5iciune 5ersis7en7 c un >e9 de sec3ie de la 2inan3e a 9os7 ucis de ser;iciile de in9orma3ii/ 'uro5eanul se :n7oarse de la eam 5ri;indu<l :n ochi 5e 8irocra7/ Nu ui7a, Al9red, c noi ;rem numai s >7im ce s<a :n7m5la7/ %i<am s5us 9a57ele, a>a cum le<am au6i7 noiJ sun7 indiscu7a8ile >i A88o77 nu le 5oa7e ne a/ !ar ele 7re8uie 5re6en7a7e ca >i cum ar 9i 9os7 o83inu7e inde5enden7, de 5ro5riile noas7re surse/ Tu e>7i :n ro6i7/ ,eri soco7ealJ 7oa7e ramurile ser;iciilor de in9orma3ii au 9os7 :n>ela7e/ N A>a >i es7eK e4clam (ille77e/ An>ela7e >i 9olosi7e/ Nimeni nu >7ie la Qashin 7on des5re .ourne, des5re Treads7one/ Au 3inu7 5e 7oa7 lumea deo5ar7eJ este :n ro6i7or/ Nu e ne;oie s m 5re9ac/ Nemernici aro an3iK N Al9red, :l domoli euro5eanul, ridicnd mna :n sus, amin7e>7e<3i 5en7ru cine lucre6i/ Amenin3area nu 5oa7e 9i :n7emeia7 5e s7ri emo3ionale, 7re8uie s 9ie o indi nare 5ro9esional, e45rima7 cu sn e rece/ Te ;a 8nui imedia7, iar 7u 7re8uie s<i risi5e>7i acele 8nuieli 7o7 a77 de re5ede/ .u e>7i acu6a7orul, nu el/ N N<o s ui7/ N .un/ Prin eam se 6rir 9arurile unei ma>ini/ N Ta4iul lui A88o77 a sosi7/ $ ocu5 eu de >o9er/ 'uro5eanul a5s 5e un 8u7on de su8 co7iera din drea57a lui/ # s 9iu :n ma>ina mea, 5es7e drum, ascul7nd/ -e adres >o9eruluiJ A88o77 ;a ie>i din cli5 :n cli5/ B7ii ce ai de 9cu7/ Bo9erul ddu din ca5/ ,o8orr din limu6in amndoi deoda7/ Bo9erul ddu ocol ma>inii, ca >i cum >i ar 9i escor7a7 5a7ronul/ (ille77e :i urmrea 5rin eamul din s5a7e/ ,ei doi s77ur :m5reun c7e;a secunde, a5oi se des5r3ir, euro5eanul :ndre57ndu<se s5re 7a4iul care se a5ro5ia, 3innd mna :n sus, cu o 8ancno7 :n7re 242

de e7e/ Ta4iul a;ea s 9ie e45edia7, cel care :l comandase schim8ndu<>i 5lanurile/ Bo9erul o luase cu 5as r8i7 :n susul s7r6ii >i s77ea acum ascuns la ad5os7ul unei scri, la dou case de Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ Trei6eci de secunde mai 7r6iu, 5ri;irea lui (ille77e 9u a7ras c7re u>a casei de 5ia7r/ -e ;6u lumin >i !a;id A88o77, r8i7, ie>i :n s7rad, 5ri;ind la ceas, e;iden7 nemul3umi7/ Ta4iul era :n :n7r6iere >i el 7re8uia s 5rind a;ionul/ ,o8or: 7re57ele >i o lu la s7n a, ui7ndu<se du5 7a4i/ A=unse :n dre57ul >o9erului, cnd se a9la de=a :n a9ara ra6ei camerei de 9ilma7/ In7erce57area 9u ra5id, o discu3ie scur7/ Pes7e c7e;a cli5e, un !a;id A88o77 uimi7 se urc :n limu6in, iar >o9erul se :nde5r7/ N .u, s5use ,lu rul, cu 9urie >i dis5re3 :n las/ Tocmai 7u/ N Nu cred c e>7i :n si7ua3ia de a 7e ar7a dis5re3ui7orL >i cu a77 mai 5u3in aro an7/ N ,e ai fcut/ ,um ndrzneti/ Hurich/ !osarele $edu6a/ Tu ai 9os7 acelaK N !osarele $edu6a, da/ Hurich, da/ !ar nu e ;or8a de ce am 9cu7 eu, ci de ce ai 9cu7 7u/ Ne<am 7rimis oamenii no>7ri la Hurich, s5unndu<le ce s cau7e/ Numele lui e .ourne, nu<i a>aM 'l es7e cel cruia 7u :i s5ui ,ain/ #mul 5e care l<ai in;en7a7/ A88o77 se s75ni/ N ,um ai si7 aceas7 casM N ,u r8dare/ Am 5us s 9ii urmri7/ N Tu ai 5us s 9iu urmri7M ,e nai8a 7e<a a5uca7M N Am ;ru7 s lim5e6esc ni>7e lucruri/ An 5ri;in3a crora ne<ai min3i7 5e 7o3i, ne<ai ascuns ade;rul/ N #, !oamne, idio7uleK A88o77 res5ir adnc/ !e ce ai 9cu7<oM !e ce n<ai ;eni7 7u :nsu3i la mineM N Pen7ru c n<ai 9i 9cu7 nimic/ Ai mani5ula7 7oa7e ser;iciile de in9orma3ii/ $ilioane de dolari, nenumra7e ore de munc, am8asade >i an7ene alimen7a7e cu minciuni des5re un asasin care n<a e4is7a7 nicioda7/ !a, :mi amin7esc cu;in7ele 7ale 1 ce s9idare 5en7ru ,arlosK Adic ce capcan, Iar de noi 7e<ai 9olosi7 ca 5ioni/ An cali7a7e de mem8ru res5onsa8il al ,onsiliului 5en7ru -ecuri7a7e, sun7 5ro9und indi na7/ -un7e3i 7o3i la 9el/ ,ine 7e<a ales 5e 7ine 5e 5os7 de !umne6eu, 5ermi3ndu<3i s :nclci re ulile 1 >i nu numai re ulile, le ile 1 >i s ne 5ui 5e noi :n7r<o 5os7ur ridicolM N Nu e4is7a al7 cale, s5use 8r8a7ul :n ;rs7, cu chi5ul 8r6da7 de o8oseal/ ,3i >7iuM -5une<mi ade;rul/ N N<am mai s5us nimnui/ Am 9cu7 a77a lucru 5en7ru 7ine/ N -<ar 5u7ea s nu 9ie de a=uns/ #, IisuseK N Nu mai 5oa7e con7inua >i cu as7a 8as7a/ Vreau s >7iu ce s<a :n7m5la7/ N ,e s<a :n7m5la7M N ,u aceas7 ro6a; s7ra7e ie a 7a/ Pare sL se des7rame/ N !e ce s5ui as7aM 243

N 's7e c7 se 5oa7e de e;iden7/ "<ai 5ierdu7 5e .ourne, nu reu>e>7i s<l se>7i/ ,ain al 7u a dis5ru7 cu o :n7rea a;ere de5us 5en7ru el la o 8anc din Hurich/ A88o77 rmase 7cu7 o cli5/ N Ia s7ai o cli5/ ,um ai da7 de aces7 9irM N !a7ori7 3ie, rs5unse (ille77e re5ede, ui7nd de 5ruden3, lsndu<se momi7 de :n7re8are/ Tre8uie s recunosc c 3i<am admira7 s75nirea a7unci cnd 7m5i7ul la de la Pen7a on a ;or8i7 des5re #5era3iunea $edu6a, 9cnd 5e de>7e57ulL :n 7im5 ce >edea chiar :n 9a3a celui care o crease/ N As7a<i is7orie/ (lasul lui A88o77 nu mai suna o8osi7, :>i rec57ase 7ria/ As7a n<a;ea cum s<3i s5un ce;a/ N - 6icem c mi s<a 5ru7 cam neo8i>nui7 5en7ru 7ine s nu s5ui nimic/ ,ine, de la masa aia, >7ia mai mul7e des5re $edu6a dec7 7ineM !ar 7u n<ai s5us o ;or8 >i as7a m<a 5us 5e nduri/ A>a c m<am o5us cu ;ehemen3 s<i dm 5rea mul7 a7en3ie aces7ui asasin, ,ain/ N<ai 5u7u7 re6is7a, !a;id/ Tre8uia s o9eri un mo7i; 9oar7e 5lau6i8il 5en7ru a con7inua urmrirea lui ,ain/ Bi l<ai ames7eca7 5e ,arlos :n aceas7 ;n7oare/ N 'ra ade;ra7, in7er;eni A88o77/ N !esi ur/ Tu ai >7iu7 cnd s<l 9olose>7i ca ar umen7, iar eu l<am no7a7/ In enios si7/ *n >ar5e din ca5ul $edu6ei, 5re 7i7 5en7ru un rol mi7ic/ +i;alul sare :n rin ul cam5ionului 5en7ru a<l scoa7e 5e cam5ion din col3ul lui/ N To7ul a 9os7 7emeinic, de la 8un :nce5u7/ N !esi ur/ ,um s5uneam, in enios lucra7/ Pn :n cele mai mici amnun7e, mer nd 5n la ac3iunile :n7re5rinse :m5o7ri;a lui ,ain chiar de ai lui/ Bi cine 5u7ea s<l in9orme6e 5e ,ain de acele ac3iuni mai 8ine dec7 sin urul om din ,omi7e7ul ,elor Pa7ru6eci care a 5re6en7a7 ra5oar7e des5re 7oa7e o5era3iunile secre7e/ Te<ai 9olosi7 de noi 7o3iK ,lu rul ddu din ca5/ N 2oar7e 8ine/ Pn la un 5unc7 ai dre57a7e/ Am a8u6a7 :n7r<o oarecare msur, dar, du5 5rerea mea, :n mod 5e de5lin =us7i9ica7, :ns lucrurile nu s7au cum cre6i 7u/ '4is7 un con7rol, al79el nu se 5oa7e >i nici eu n<a> 9i acce57a7/ Treads7one es7e 9orma7 din7r<un mic ru5 de oameni, din7re cei mai de :ncredere din conducerea 3rii/ !in -er;iciul de In9orma3ii al Arma7ei, din -ena7, din ,IA, din -er;iciul de In9orma3ii al $arinei >i, ca s<3i s5un sincer, acum chiar >i de la ,asa Al8/ !ac s<ar 9ace a8u6uri, nici unul din7re ei nu ar >o;i s 5un ca57 o5era3iunii/ Pn acum nici unul nu a considera7 c es7e ca6ul s<o 9acem >i 7e ro >i 5e 7ine s n<o 9aci/ N Voi 9i >i eu inclus :n Treads7oneM N Acum de=a e>7i/ N .un/ ,e s<a :n7m5la7M *nde es7e .ourneM N A> da orice s >7im/ Nici mcar nu sun7em si uri c es7e .ourne/ N Nu sun7e3i si uri c ce/, 'uro5eanul :nchise comu7a7orul de 5e 8ord/ 244

N As7a e, s5use el/ As7a 7re8uia s a9lm/ -e :n7oarse c7re >o9erul a9la7 ln el/ Acum, ra5id/ Treci ln scar/ Nu ui7a, dac ;reunul din ei iese, ai e4ac7 7rei secunde 5n s se :nchid u>a/ $i>c<7e re5ede/ .r8a7ul :n uni9orm co8or: 5rimul, lund<o 5e 7ro7uar s5re Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ !in7r<o cas :n;ecina7, o 5ereche :>i lua rmas 8un de la musa9iri/ Bo9erul :nce7ini 5asul, 8 mna :n 8u6unar du5 o 3i ar >i se o5ri s >i<o a5rind/ Ar7a ca un >o9er 5lic7isi7 de ceasuri :n7re i de a>7e57are/ 'uro5eanul :l urmri cu 5ri;irea, a5oi se descheie la 7renci >i scoase un re;ol;er lun , a crui 3ea; era 5relun i7 cu o surdin/ Trase 5iedica, 5use arma la loc :n 7oc, co8or: din ma>in >i 7ra;ers s7rada, :ndre57ndu<se s5re limu6in/ # lin6ile 9useser 5o7ri;i7e as79el ca, s7nd :n un hiul mor7, nici unul din 8r8a3ii din ma>in s nu<l 5oa7 ;edea a5ro5iindu<se/ 'uro5eanul se o5ri 5u3in ln 5ar7ea din s5a7e a ma>inii, du5 care, cu mna :n7ins, se re5e6i >i deschise 5or7iera din 9a3, sri :nun7ru >i a3in7i arma 5es7e s5e7ea6a scaunului/ Al9red (ille77e scoase un 3i57 >i se :n7inse s deschid u>a/ 'uro5eanul a5s 5e 8u7onul de 8locare a 7u7uror celor 5a7ru 5or7iere/ !a;id A88o77 rmase nemi>ca7, 5ri;indu<l 5e cel care dduse 8u6na/ N .un seara, ,lu re, s5use euro5eanul/ *n al7ul, des5re care am au6i7 c 9olose>7e >i el deseori un s7rai reli ios, :3i 7ransmi7e 9elici7ri/ Nu numai 5en7ru ,ain, ci >i 5en7ru 5ersonalul de cas de la Treads7one/ Yach7sman, de 5ild, care cnd;a a 9os7 un mare a en7/ (ille77e :>i re si lasulJ era un ames7ec de 3i57 >i >oa57/ N ,e e as7aM ,ine e>7iM s7ri el, 5re9cndu<se c nu >7ie/ N 'i hai, 5rie7ene/ Nu<i ne;oie, s5use omul cu 5is7olul/ Vd du5 e45resia de 5e 9a3a domnului A88o77 c :>i d seama c :ndoielile lui ini3iale :n ce 7e 5ri;e>7e erau :n7emeia7e/ An7o7deauna 7re8uie s ai :ncredere :n 5rimul ins7inc7, nu<i a>a, ,lu reM Ai a;u7 dre57a7e, 8ine:n3eles/ Am mai si7 :nc un om nemul3umi7J sis7emul ;os7ru :i :nmul3e>7e cu ra5idi7a7e alarman7/ An7r<ade;r, el ne<a da7 dosarele $edu6a >i, :n7r<ade;r, aces7ea ne<au condus la .ourne/ N ,umMK url (ille77e/ ,e spui/ N '>7i un ne hio8, Al9red/ !ar ai 9cu7 :n7o7deauna 5ar7e din7r<un 5ersonal 9oar7e 8un/ Pca7 c n<ai >7iu7 cu care 5ersonal s rmiJ cei de soiul 7u nu >7iu nicioda7/ N Tu s7aKL (ille77e se ridic de 5e scaun, cu 9a3a schimonosi7/ 'uro5eanul 7rase, 6 omo7ul scur7 a8ia au6indu<se :n in7eriorul ca5i7ona7 al limu6inei/ .irocra7ul se 5r8u>i 5e 5odea, ln u>, cu ochii ca de 8u9ni3 lar deschi>i, s7iclo>i/ N Nu cred c :l =ele>7i, s5use euro5eanul/ N Nu, rs5unse ,lu rul/ N - >7ii c omul acela este .ourne/ ,ain a 7rda7J n<a mai re6is7a7/ "un a 5erioad de 7cere s<a :ncheia7/ Bar5ele din ca5ul $edu6ei s<a decis s lucre6e 5e con7 5ro5riu/ -au 5oa7e a 9os7 cum5ra7/ Bi as7a e o 5osi8ili7a7e, nu<i a>aM ,arlos 245

cum5r 5e mul3i oameni, ca de e4em5lu 5e cel care se a9l la 5icioarele 7ale/ N !e la mine nu ;ei a9la nimic/ N<are ros7 s :ncerci/ N Nu e nimic de a9la7/ Noi >7im 7o7ul/ !el7a, ,harlieL ,ain/ !ar acum numele nu mai au nici o im5or7an3/ Nu mai rmne dec7 i6olarea de9ini7i; 1 scoa7erea din scen a ,lu rului care ia ho7rrile/ .ourne es7e 5rins :n curs/ 's7e 7ermina7/ N $ai sun7 >i al3ii care iau ho7rri/ Va reu>i s a=un la ei/ N !ac o ;a 9ace, :l ;or ucide 9r soma3ie/ Nimic nu es7e mai de6 us77or dec7 un om care a 7rda7, dar 5en7ru ca un om s 7rde6e 7re8uie s e4is7e o do;ad indiscu7a8il c a 9os7 la :nce5u7 al ;os7ru/ ,arlos are do;adaJ a fost al ;os7ru, ori inile lui 9iind la 9el de secre7e ca 7o7 ce e4is7 :n dosarele $edu6a/ .7rnul se :ncrun7/ Ai era 7eam, nu 5en7ru ;ia3a lui, ci 5en7ru ce;a in9ini7 mai im5or7an7/ N '>7i ne8un, s5use el/ Nu e4is7 do;ad/ N As7a a 9os7 sc5area, sc5area ta/ ,arlos e me7iculosJ 7en7aculele lui a=un 5n :n locurile cele mai ascunse/ A;eai ne;oie de un om din $edu6a, cine;a care e4is7ase >i a dis5ru7/ Ai ales un om 5e nume .ourne 9iindc :m5re=urrile dis5ari3iei lui 9useser >7erse, elimina7e din 7oa7e e;iden3ele e4is7en7e 1 sau a>a ai cre6u7 7u/ !ar nu 7e<ai ndi7 la cei de la Eanoi, care in9il7raser $edu6aJ acele e;iden3e e4is7/ "a @5 mar7ie 19VW, Sason .ourne a 9os7 e4ecu7a7 de c7re un o9i3er de in9orma3ii american :n =un lele de la Tam ?uan/ ,lu rul se arunc asu5ra luiJ nu mai 5u7ea 9ace dec7 un ul7im es7, o ul7im s9idare/ 'uro5eanul a5s 5e 7r aci/ *>a casei se deschise/ An :n7uneric, su8 scar, >o9erul 6m8i/ Asis7en7ul de la ,asa Al8 era condus la 5lecare de c7re 87rnul care locuia :n cas, cel cruia :i s5uneau Yach7smanJ uci a>ul >7ia c as7a :nseamn c 5rimul circui7 de alarm era deconec7a7/ Nu mai era ;or8a dec7 de 7rei secunde/ N $ 8ucur c a3i 7recu7 5e la noi, s5use 87rnul s7rn ndu<i mna/ N V mul3umesc 9oar7e mul7, domnule/ Aces7ea 9ur ul7imele cu;in7e ros7i7e de cei doi/ Bo9erul 7rase de dou ori, 5e deasu5ra 8alus7radei de crmid, sune7ele :n9unda7e 5ier6ndu<se :n 6 omo7ele :nde5r7a7e ale ora>ului/ .7rnul c6u 5e s5a7e, :na5oi :n casJ asis7en7ul de la ,asa Al8 :>i :ncle>7 mna 5e 5ar7ea de sus a 5ie57ului, i68indu<se de 7ocul u>ii/ Bo9erul ocoli 8alus7rada >i urc :n 9u 7re57ele, 5rin6nd 7ru5ul lui -7e;ens e4ac7 cnd se 5r;lea/ ,u o 5u7ere ca de 7aur, uci a>ul :l ridic >i :l a6;rli :na5oi :n cas, :n ;es7i8ul, dincolo de cellal7 7ru5/ !u5 care :>i :n7oarse a7en3ia c7re mar inea in7erioar a u>ii masi;e, 5laca7e cu o3el/ B7ia ce 7re8uie s cau7e >i :l siJ un ca8lu 5e muchia de sus, care dis5rea a5oi :n 5ere7e, ;o5si7 :n culoarea 7ocului/ Anchise 5ar3ial u>a, ochi >i 7rase :n ca8lu/ Ie>ir scn7ei/ ,amerele de 9ilma7 erau deconec7a7e, 7oa7e ecranele :n7uneca7e/ !eschise u>a 5en7ru a<i 9ace semn euro5eanului/ Nu era ne;oieJ aces7a 7ra;ersa 246

de=a s7rada lini>7i7/ *rc 7re57ele >i in7r/ Arunc o 5ri;ire s5re ;es7i8ul, s5re culoar 1 u>a din ca57ul culoarului/ A5ucar amndoi un co;or din ;es7i8ul, :nchi6nd u>a 5es7e mar inea aces7uia as79el ca, de>i 6;oarele erau la locul lor, s rmn un s5a3iu de c3i;a cen7ime7ri/ A>a nu riscau s se declan>e6e ;reo al7 alarm/ +maser :n 5icioare, 7cu3i, a>7e57nd/ B7iau amndoi c dac cine;a ;a cons7a7a 5ana, o ;a cons7a7a curnd/ -us se au6i o u> deschi6ndu<se, urma7 de 5a>i >i de ;or8ele ros7i7e de un las melodios de 9emeie/ N !ra ul meu, 7ocmai am cons7a7a7 c a9urisi7a aia de camer de 9ilma7 s<a de9ec7a7/ Vrei s ;e6i ce e cu eaM *rm o 5au6, a5oi iar>i lasul 9emeii/ N !ac m ndesc 8ine, de ce s nu<i s5ui lui !a;idM Anc o 5au6 5er9ec7 cronome7ra7/ N Nu<l deran=a 5e Ie6ui7, dra ul meu/ -5une<i lui !a;idK !oi 5a>i/ Tcere/ *n 9o>ne7 de 3es7ur/ 'uro5eanul se ui7 c7re casa scrii/ -e s7inse o lumin/ !a;id/ Ie6ui7L ,lu rK N Irinde-o, url el c7re >o9er, :n7orcndu<se >i :ndre57ndu<>i arma c7re u>a de la ca57ul culoarului/ Ti5ul :n uni9orm o lu la oan 5e scri :n susJ se au6i o :m5u>c7ur 5ro;enind de la o arm 5u7ernic, 9r surdin/ 'uro5eanul 5ri;i :n susJ >o9erul se 3inea de umr, haina 9iindu<i 5lin de sn e, dar cu 5is7olul :n7ins, con7inund s 7ra / *>a de la ca57ul culoarului se deschise 8rusc, :n cadrul ei a5rnd maiorul, ului7, cu un dosar :n mn/ 'uro5eanul 7rase de dou oriJ (ordon Qe88 se 5r8u>i 5e s5a7e, cu 7ul s9r7eca7, hr7iile din dosar :m5r>7iindu<se 5e 5odea/ *ci a>ul urc re5ede scara/ 2emeia cu 5r crun7 era moar7, c6u7 5es7e 8alus7rad, cu sn ele >iroindu<i din ca5 >i din 7/ N '>7i 7ea9rM Po3i s 7e mi>7iM :l :n7re8 euro5eanul 5e >o9er/ Aces7a ddu din ca5/ N ,3eaua as7a mi<a 9cu7 6o8 umrul, dar m descurc/ N Tre8uieK :i ordon su5eriorul lui, sco3ndu<>i 7renciul/ Pune<l 5e 7ine/ Vreau s<l aducem 5e ,lu r :nun7ru/ +e5edeK N IisuseKL N Carlos :l ;rea 5e ,lu r aiciK +ni7ul :m8rc cu reu 7renciul ne ru >i co8or: scrile, ocolind 7ru5ul 87rnului >i al asis7en7ului de la ,asa Al8/ Ie>i cu ri= 5e u> >i co8or: 7re57ele/ 'uro5eanul se ui7 du5 el, s ;ad dac era su9icien7 de 6dra;n 5en7ru ce a;ea de 9cu7J era/ Bo9erul a;ea s aduc :n cas cada;rul lui !a;id A88o77, s5ri=inindu<l, de ochii e;en7ualilor 5ri;i7ori, ca >i cum ar 9i a=u7a7 un 8e3i; 87rn/ Pe urm :>i ;a 5o7oli cum;a sn erarea, c7 s duc 7ru5ul lui Al9red (ille77e 5e malul cellal7 al rului, :n ro5ndu<l :n7r<o mla>7in/ #amenii lui ,arlos erau :n s7are s 9ac as79el de lucruri, 9iind 7o3i ca ni>7e 7auri/ Tauri nemul3umi3i, care :>i 247

siser o cau6 :n7ruchi5a7 de ,arlos/ 'uro5eanul o lu 5e culoar/ $ai a;ea de lucru/ - asi ure i6olarea de9ini7i; a celui numi7 Iason .ourne/ 2i>e7ele a9la7e la ;edere erau mai mul7 dec7 se 5u7ea s5era, era un dar nea>7e57a7/ An ele se a9lau dosare cu5rin6nd 7oa7e codurile >i me7odele de comunicare 9olosi7e ;reoda7 de mi7icul ,ain/ Acum nu 7ocmai mi7ic, :>i 6ise euro5eanul :n 7im5 ce aduna dosarele/ -cena era aran=a7, cele 5a7ru cada;re a>e6a7e la locurile lor :n 8i8lio7eca ele an7 >i con9or7a8il/ !a;id A88o77 >e6nd :n7r<un 9o7oliu, cu 7ru5ul arcui7 >i ochii lar deschi>i, 'llio7 -7e;ens la 5icioarele lui/ Yach7sman<ul era c6u7 5es7e masa de la 5ere7e, cu o s7icl de whiskP rs7urna7 :n mn, iar (ordon Qe88 5r8u>i7 5e 5odea, cu mna :ncle>7a7 5e ser;ie7/ To7ul ar7a ca >i cum :n mi=locul unei con;ersa3ii 7ihni7e, ar 9i i68ucni7 5e nea>7e57a7e ;iolen3a, 9ocurile de arm/ 'uro5eanul a;ea mnu>i de 5iele/ -e 5lim8 5rin :nc5ere s<>i admire o5era de ar7 1 cci era o o5er de ar7/ Ai s5use >o9erului s 5lece, >7erse 7oa7e clan3ele, 7oa7e mnerele, 7oa7e su5ra9e3ele lus7rui7e de lemn/ 'ra 7im5ul 5en7ru 7u>a 9inal/ -e duse la o msu3 unde, 5e o 7a; de ar in7 se a9lau 5ahare de coniac/ "u unul >i :l 3inu :n luminJ du5 cum se a>7e57a, era imacula7/ Al 5use =os >i scoase din 8u6unar o cu7iu3 mic >i 5la7 din 5las7ic/ An ea se a9la o 9>ie de 8and 7rans5aren7 >i o ridic >i 5e aceas7a s<o 5ri;easc la lumin/ !a, ia7<le, clare ca ni>7e 5or7re7e 1 cci re5re6en7au ni>7e 5or7re7e, la 9el de ne7 dui7 ca ni>7e 9o7o ra9ii/ 2useser 5rele;a7e de 5e un 5ahar cu Perrier, lua7 din7r<un 8irou de la (emeinscha97 .ank, Hurich/ 'rau am5ren7ele de la mna drea57 a lui Sason .ourne/ 'uro5eanul lu 5aharul de coniac >i, cu o r8dare de ar7is7, 5res 8anda 5e 5ar7ea de =os a 5aharului, a5oi o des5rinse cu delica7e3e/ +idic din nou 5aharul la luminJ am5ren7ele se ;edeau 5er9ec7/ !use 5aharul :n7r<un col3 al camerei >i<l ls s cad 5e 5arche7/ An enunche, s7udie cio8urile, lu c7e;a din ele >i 5e res7ul le :m5inse su8 dra5erie/ 'rau su9icien7e/

248

(A)ITOLUL 21
N $ai 7r6iu, s5use .ourne, aruncnd ;ali6ele 5e 5a7/ Tre8uie s 5lecm de aici/ $arie >edea :n 9o7oliu/ +eci7ise ar7icolul din 6iar, selec7nd anumi7e 9ra6e, re5e7ndu<le/ 'ra concen7ra7 7o7al >i din ce :n ce mai con;ins c anali6a ei era corec7/ N 'u am dre57a7e, Sason/ ,ine;a ne 7rimi7e un mesa=/ N Vor8im des5re as7a mai 7r6iuJ >i a>a am s7a7 5rea mul7/ Pes7e o or 6iarul s7a ;a 9i :n 7o7 ho7elul, iar 6iarele de diminea3 s<ar 5u7ea s 9ie >i mai rele/ Nu e momen7ul s 9aci 5e modes7aJ 5e 7ine oricine 7e remarc :n holul unui ho7el, iar aici ai 9os7 ;6u7 de 5rea mul7e 5ersoane/ -7rn e<3i lucrurile/ $arie se ridic :n 5icioare, dar rmase locului, o8li ndu<l 5e .ourne s o 5ri;easc/ N # s ;or8im des5re mai mul7e lucruri mai 7r6iu, s5use ea cu las ho7r7, dar 7u ;oiai s m 5rse>7i, Sason >i ;reau s >7iu de ce/ N %i<am s5us c o s<3i s5un, rs5unse el, neocolind :n7re8area, 9iindc 7re8uie s >7ii/ -incer 3i<o s5un/ !ar acum 7re8uie s 5lecm de aici/ 2ir<ar s 9ie, s7rn e<3i lucrurileK 'a cli5i din ochi, 9uria lui nea>7e57a7 9cndu<>i e9ec7ul/ N !a, si ur, >o57i ea/ ,o8orr cu li97ul/ ,nd :nce5u s se 6reasc 5ardoseala de marmur a holului de la 5ar7er, .ourne a;u sen7imen7ul c se a9lau :n7r<o cu>c, e45u>i >i ;ulnera8iliJ dac li97ul se o5rea, ;or 9i 5rin>i/ A5oi :>i ddu seama de ce sen6a3ia era a77 de 5u7ernic/ Sos, :n s7n a, rece53ionerul >edea la 5u5i7rul lui, cu un 7eanc de 6iare ln el/ 'ra acela>i 6iar de sen6a3ie 5e care Sason :l 5usese :n ser;ie7a 5e care o ducea acum $arie/ Indi;idul luase unul >i :l ci7ea cu nesa3, ron3ind o sco8i7oare :n7re din3i, indi9eren7 la 7o7 din =ur/ N Tra;ersea6 holul 9r s 7e o5re>7i, direc7 c7re u>/ Ne ;edem a9ar/ N #, !umne6eule, >o57i ea, 6rindu<l 5e rece53ioner/ N # s achi7 no7a c7 5o7 de re5ede/ "a 6 omo7ul 5e care<l 9ceau 7ocurile $ariei 5e 5ardoseal, rece53ionerul ridic ochii, dar Sason se a>e6 :n 9a3a lui, 8locndu<i ;ederea/ N A 9os7 9oar7e 5lcu7, s5use el :n 9rance6, dar sun7 r8i7/ Tre8uie s 5lec :n seara as7a la "Pon, cu ma>ina/ +o7un=i3i ci9ra cu ;reo cinci su7e de 9ranci, cci nu am 7im5 s las 8ac>i>uri/ !i;ersiunea :>i a7inse sco5ul/ +ece53ionerul 9cu re5ede soco7eala >i :i 5re6en7 no7a/ Sason o achi7 >i se a5lec s ia ;ali6ele, ridicnd 5ri;irea la e4clama3ia de sur5ri6 ce<i sc5 rece53ionerului, care rmase cu ura csca7, cu 249

ochii 5e 6iarul din drea57a lui, hol8ndu<se la 9o7o ra9ia $ariei -7/ SacUues/ An7oarse ca5ul c7re u>J $arie s77ea 5e 7ro7uar/ A>i mu7 5ri;irea uimi7 asu5ra lui .ourne/ 2cuse le 7ura >i 9u cu5rins de o s5aim su8i7/ Sason a=unse re5ede la u>, deschi6nd o cu umrul >i arunc o 5ri;ire :n s5a7e/ +ece53ionerul :n7indea mna du5 7ele9on/ N - mer emK :i s7ri el $ariei/ *i7<7e du5 un 7a4i/ (sir unul a8ia :n rue "ecour8e, la cinci s7r6i de ho7el/ .ourne se 5re9cu a 9i un 7uris7 american li5si7 de e45erien3, 9olosindu<se de 9rance6a s7lci7 care :i ser;ise a77 de 8ine la .anca Valois/ Ai e45lic >o9erului c el >i cu a sa petite amie ;oiau s ias 5en7ru o 6i sau dou din Paris, unde;a unde s 9ie sin uri/ !ac ar 5u7ea >o9erul s le su ere6e c7e;a locuri din care s 5oa7 ale e/ Bo9erul cuno>7ea as79el de locuri/ N '4is7 un mic han ln Ile<les<$oulineau4, numi7 la $aison ,arree, s5use el/ Al7ul la I;rP sur -eine, care ar 5u7ea s ; 5lac/ ' 9oar7e re7ras, monsieur. -au 5oa7e Au8er e du ,oin, de la $on7rou eJ es7e 9oar7e discre7/ N Eai s mer em la 5rimul, s5use Sason/ 's7e 5rimul care 3i<a ;eni7 :n min7e/ ,7 9acem 5n acoloM N Nu mai mul7 de cincis5re6ece, dou6eci de minu7e, monsieur. N .un/ .ourne se :n7oarse c7re $arie >i :i ;or8i :nce7/ N -chim8<3i 5rul/ N Po97imM N -chim8<3i 5rul/ +idic<l :n sus sau 7ra e<l s5re s5a7e, cum ;rei, dar schim8<l/ !<7e la o 5ar7e din ra6a o lin6ii lui re7ro;i6oare/ (r8e>7e<7eK Pes7e c7e;a cli5e, 5rul lun , ro>ca7, al $ariei era 5ie57na7 s5re s5a7e, :n7r<un coc so8ru, de6;elindu<i 9a3a >i 7ul/ Sason se ui7 la ea :n lumina sla8/ N B7er e<3i ru=ul/ To7/ 'a scoase un >er;e3el >i se e4ecu7/ N ' 8ineM N !a/ Ai un creion 5en7ru s5rnceneM N .ine:n3eles/ N An roa><3i 5u3in s5rncenele >i 5relun e>7e<le cu o =um7a7e de cen7ime7ru, arcuindu<le 5u3in :n =os la ;r9uri/ $arie :i urm ins7ruc3iunile/ N 'i 8ineM :n7re8 ea/ N $er e, s5use el, s7udiindu<i chi5ul/ -chim8rile erau mici, dar e9ec7ul mare/ !in7r<o 9emeie de o ele an3 discre7 care a7r ea 5ri;irile, se 7rans9ormase :n7r<o 9emeie cu chi5 mai as5ru/ #ricum, la 5rima ;edere nu mai era 9emeia de 5e 9o7o ra9ia din 6iar/ As7a era im5or7an7/ N ,nd a=un em la $oulineau4, :i >o57i el, co8oar re5ede/ Nu<l lsa 5e >o9er s 7e ;ad/ N Nu<i cam 7r6iu 5en7ru as7aM N 2 cum :3i s5un/ 250

+scult-m. Gu sunt un cameleon pe nume Cain i pot s te nv multe lucruri despre care n-a vrea s te nv, dar acum trebuie s-o fac. Gu mi pot sc*imba culoarea, s m confund cu orice fundal din pdure, m pot sc*imba dup v8nt, simindu-i mirosul. Iot s-mi !sesc drumul prin "un!lele naturale i prin cele fcute de om. +lfa, Bravo, C*arlie, Delta Delta este pentru C*arlie i Cain este pentru C*arlie. Gu sunt Cain. Gu sunt moartea. 9i trebuie s-i spun cine sunt i s te pierd. N !ra ul meu, ce es7eM N Po97imM N Te ui7ai la mineJ nici nu res5irai/ Te sim3i 8ineM N Ami 5are ru, s5use el, mu7ndu<>i 5ri;irea/ $ ndeam care 7re8uie s 9ie urm7oarea noas7r mi>care/ Voi >7i mai 8ine ce s 9acem cnd a=un em acolo/ -osir la han/ An drea57a era o 5arcare delimi7a7 de un ard/ ,3i;a clien3i care cinaser mai 7r6iu ie>ir 5e u>a hanului/ .ourne se adres >o9erului/ N "as<ne :n 6ona de 5arcare, dac nu 7e deran=ea6, comand el, nednd nici o e45lica3ie 5en7ru aceas7 cerere ciuda7/ N !esi ur, monsieur, s5use >o9erul, dnd din ca5 >i 5e urm ridicnd din umeri/ Ploaia se mai domolise, 7rans9ormndu<se :n7r<o 8urni3 mrun7/ Ta4iul 5lec/ .ourne >i $arie rmaser :n :n7uneric, la ad5os7ul 9run6i>ului de ln 5ere7ele hanului, 5n ce ma>ina se :nde5r7/ Sason 5use ;ali6ele 5e 5mn7ul ud/ N A>7ea57<m aici, s5use el/ N *nde 7e duciM N - 7ele9one6 du5 un 7a4i/ Al doilea 7a4i :i duse la $on7rou e/ Bo9erul aces7uia nu ddu nici o a7en3ie 5erechii cu as5ec7 se;er, ;eni7 5ro8a8il din 5ro;incie >i cu7nd un loc de ca6are mai ie97in/ !ac se :n7m5la s<i 5ice :n mn un 6iar cu 5o6a canadiencei im5lica7e :n omoruri >i un 9ur7 la Hurich, nici 5rin ca5 nu i<ar 9i 7recu7 s 9ac le 7ura cu 5asa era sa/ "OAu8er e du ,oin nu<>i :ndre573ea numele/ Nu era un han 5i7oresc de 3ar, si7ua7 :n7r<un col3i>or re7ras/ 'ra o cons7ruc3ie 5la7, mare, cu dou e7a=e, a9la7 la c7e;a su7e de me7ri de au7os7rad/ Amin7ea de mo7elurile 5e care le 5o3i :n7lni oriunde :n lume la mar inea ora>elor/ ,omerciali7a7ea aran7a anonima7ul/ -e :nre is7rar deci su8 un nume 9als >i li se ddu o camer de 5las7ic, :n care 9iecare accesoriu :n ;aloare de 5es7e dou6eci de 9ranci era 5rins cu ni7uri :n 5odea sau :n 5ere3i/ '4is7a un sin ur lucru 8un: o ma>in de 9cu7 cu8uri de hea3, a9la7 5e culoar/ B7iau c 9unc3ionea6, 5en7ru c o 5u7eau au6i >i cu u>a :nchis/ N .un/ Acum s5une<mi cine ar 5u7ea s ne 7rimi7 un mesa=M :n7re8 .ourne, s7nd :n 5icioare >i :n;r7ind :n mn 5aharul de whiskP/ N !ac a> >7i, a> lua le 7ura cu ei, s5use ea, >e6nd :n 9a3a 8iroului mic, cu scaunul :n7ors, urmrindu<l a7en7/ -<ar 5u7ea s ai8 o le 7ur cu mo7i;ul 5en7ru 251

care ai ;ru7 7u s 9u i/ N !ac<i a>a, a 9os7 o curs/ N N<a 9os7 o curs/ *n om ca Qal7her A59el n<a 9cu7 ceea ce a 9cu7 5en7ru a 9acili7a o curs/ N 'u n<a> 9i 9oar7e si ur de as7a/ .ourne se duse >i se a>e6 :n sin urul 9o7oliu din camer >i el din 5las7ic/ Roeni a 9cu7<o, desemnndu<m asasinilor chiar acolo, :n sala de a>7e57are/ N 'l nu era dec7 un solda7 de rnd, care a 9os7 mi7ui7J nu era un 9unc3ionar su5erior al 8ncii/ A ac3iona7 de unul sin ur, lucru 5e care A59el nu<l 5u7ea 9ace/ Sason ridic 5ri;irea/ N ,e ;rei s s5uiM N !eclara3ia lui A59el a 7re8ui7 s 9ie a5ro8a7 de c7re su5eriorii lui, 9iind 9cu7 :n numele 8ncii/ N !ac e>7i chiar a77 de si ur, hai s 7ele9onm la Hurich/ N 'i nu ;or as7a/ #ri nu au rs5unsul, ori nu 5o7 s<l dea/ *l7imele cu;in7e ale lui A59el au 9os7 c nu ;or mai 9ace al7e comen7arii/ An 9a3a nimnui/ Bi as7a 9ace 5ar7e din mesa=/ Noi 7re8uie s con7ac7m 5e al7cine;a/ .ourne 8uJ sim3ea ne;oia de alcool, cci curnd ;a 7re8ui s :ncea5 s s5un 5o;es7ea unui uci a> numi7 ,ain/ N !eci unde ne :n7oarcemM Ne :n7oarcem la curs/ N Tu cre6i c >7ii cine es7e, nu<i a>aM $arie :n7inse mna du5 3i rile de 5e 8irou/ !in cau6a as7a ;oiai s 9u i/ N +s5unsul la amndou :n7re8rile es7e da/ osise momentul. 3esa"ul era trimis de Carlos. Gu sunt Cain i tu trebuie s m prseti. .rebuie s te pierd. Dar pe primplan sunt cele petrecute, la Muric* i tu trebuie s nele!i. N Ar7icolul aran=a7 5en7ru a m si 5e mine/ N An 5ri;in3a as7a nu 7e con7ra6ic, in7er;eni ea/ Am a;u7 7im5 s m ndescJ ei >7iu c do;e6ile sun7 9alse 1 a77 de e;iden7 9alse c<s ridicole/ Acum, 5oli3ia din Hurich cu si uran3 c se a>7ea57 ca eu s iau le 7ura cu am8asada ,anadeiL $arie se o5ri/ !oamne, Sason, as7a e ceea ce ;or s 9acemK N ,ineM N #ricine ar 9i cei care au 7rimis mesa=ul/ B7iu c nu am de ales, c 7re8uie s sun la am8asad, s o83in 5ro7ec3ia u;ernului canadian/ Nu m<am ndi7 la as7a 5en7ru c am vorbit de=a cu am8asada, cu cum :l cheam 1 !ennis ,or8elier 1 >i el n<a a;u7 nimic s<mi s5un/ A 9cu7 doar ceea ce l<am ru a7 eu s 9ac/ !ar as7a a 9os7 ieri, nu astzi, nu :n seara asta/ $arie se ridic >i se duse s5re 7ele9onul de 5e no57ier/ .ourne se re5e6i >i o 5rinse de 8ra3/ N Nu 9ace as7a, s5use el 5e un 7on ca7e oric/ N !e ce nuM N Pen7ru c re>e>7i/ 252

N Sason, am dre57a7eK "as<m s<3i do;edesc/ .ourne se 5use :n 9a3a ei/ N ,red c ar 9i mai 8ine s ascul3i ce am eu s<3i s5un/ N NuK 3i5 ea, uimindu<l/ Nu ;reau s aud/ Nu acumK N ,u o or :n urm, la Paris, era sin urul lucru 5e care ;oiai s<l au6i/ Ascul7<mK N NuK Acum o or sim3eam c mor/ Tu 7e ho7rse>i s 9u i/ 2r mine/ Iar acum >7iu c aces7 lucru se ;a re5e7a, 5n cnd nu se 7ermin 7oa7e as7ea/ Tu au6i cu;in7e, ;e6i ima ini >i :3i amin7e>7i crm5eie 5e care nu le 5o3i :n3ele e, dar din cau6a lor 7e au7ocondamni/ Te ;ei condamna :n7o7deauna, 5n cnd cine;a :3i ;a do;edi c indi9eren7 ce ai 9os7L al3ii se 9olosesc de 7ine, sun7 a7a s 7e sacri9ice/ !ar mai e4is7 >i cine;a care ;rea s 7e a=u7e, s ne a=u7e/ )s7a e mesa=ulK B7iu c am dre57a7e/ Vreau s<3i do;edesc/ "as<m s<o 9acK .ourne con7inu s o 3in 5e loc, 9r s scoa7 o ;or8, ui7ndu<se la chi5ul ei iu8i7, 5lin de su9erin3 >i de s5eran3e inu7ileJ ochii ei :l im5lorau/ -im3ea o durere cum5li7/ Poa7e c era mai 8ine a>aJ :>i ;a da sin ur seama, iar s5aima o ;a 9ace s ascul7e, o ;a 9ace s :n3elea / Pen7ru ei doi nu e4is7a nici un ;ii7or/ Gu sunt Cain N .ine, 5o3i s dai 7ele9on, dar a>a cum :3i s5un eu/ Ai ddu drumul $ariei >i se duse la 7ele9on/ 2orm numrul de la rece53ia mo7elului/ Aici camera TI1/ Ni>7e 5rie7eni 7ocmai ne<au anun3a7 de la Paris c ;or s ;in >i ei aici/ A;e3i cum;a o camer :n a5ro5iereM -5lendid/ Numele lor e .ri s, o 9amilie de americani/ ,o8or eu s 5l7esc :n a;ans >i :mi 5u7e3i da mie cheia/ '4celen7/ $ul3umesc/ N ,e 9aciM N Vreau s<3i do;edesc ce;a, s5use el/ !<mi o rochie/ ,ea mai lun 5e care o ai/ N Po97imK N !ac ;rei s dai 7ele9on, 9aci a>a cum :3i s5un eu/ N '>7i ne8un/ N Am recunoscu7 aces7 lucru, s5use el, lund din ;ali6a lui o 5ereche de 5an7aloni >i o cma>/ !<mi 7e ro rochia/ Pes7e cincis5re6ece minu7e, camera 9amiliei .ri s, a9la7 la >ase u>i de a lor, TI1, 5e 5ar7ea cealal7 a culoarului, era a7a/ Eainele 9useser 5use la locul lor, c7e;a lumini lsa7e a5rinse, celelal7e ne9unc3ionnd 9iindc 9useser scoase 8ecurile/ Sason re;eni :n camera lor/ $arie s77ea ln 7ele9on/ N To7ul e 5re 7i7/ N ,e ai 9cu7M N ,eea ce am ;ru7 s 9acJ ce 7re8uia s 9ac/ Acum 5o3i s dai 7ele9on/ N ' 9oar7e 7r6iu/ !ac nu<i acoloM N ,red c es7e/ !ac nu, :3i ;or da numrul lui de acas/ Numele lui 9i ura 253

5recis :n re is7rele de con;or8iri de la #77awa/ N Presu5un c da/ N A7unci s<a lua7 le 7ura cu el/ Te<ai ndi7 la ce 3i<am s5us s 6iciM N !a, dar nu e ce;a rele;an7/ -un7 si ur c nu re>esc/ N Vom ;edea/ -5une cu;in7ele 5e care 3i le<am 6is eu/ # s s7au ln 7ine s ascul7/ Eaide/ $arie lu rece57orul >i 9orm numrul/ "a >a57e secunde du5 ce :i rs5unse cen7rala am8asadei, :l a;ea la ca57ul 9irului 5e !ennis ,or8elier/ ,easul ar7a unu >i un s9er7 noa57ea/ N !oamne<!umne6eule, unde e>7iM N !eci 7e a>7e57ai s 7e sunM N -5eram din 7o7 su9le7ul s<o 9aciK Aici e un 7m8lu nemai5omeni7/ 'u s7au >i a>7e57 aici de la cinci du5<mas/ N "a 9el >i Alan, la #77awa/ N Alan >i mai cumM !es5re cine ;or8e>7iM *nde nai8a e>7iM N An7i ;reau s >7iu ce ai s<mi s5ui/ N -<3i spun/ N Ai un mesa= 5en7ru mine, !ennis/ ,are es7eM N ,are es7e ce/ ,e mesa=M $arie 5li/ N N<am ucis 5e nimeni la Hurich/ N<a>L N A7unci, 5en7ru numele lui !umne6eu, ;ino :ncoaceK A3i ;om acorda 7oa7 5ro7ec3ia 5osi8il/ Aici nimeni nu se 5oa7e a7in e de 7ineK N !ennis, ascul7<m/ Ai s7a7 a>7e57nd 7ele9onul meu, a>a eM N !a, 8ine:n3eles/ N ,ine;a 3i<a s5us s a>7e53i, nu<i a>aM # 5au6, du5 care ,or8elier s5use cu las :n8u>i7: N !a, mi<a s5us/ 'i mi<au s5us/ N ,e 3i<au s5usM N , ai ne;oie de a=u7orul nos7ru/ $are ne;oie/ $arie re:nce5u s res5ire/ N Bi ei ;or s ne a=u7eM N Vrei s s5ui deci c el e cu 7ineM .ourne care era cu 9a3a li5i7 de a ei, ascul7nd, ddu din ca5/ N !a, rs5unse ea/ -un7em :m5reun, dar el e ie>i7 5en7ru c7e;a minu7e/ To7ul e o minciun/ %i<au s5us as7a, nu<i a>aM N To7 ce mi<au s5us es7e c 7re8uie s 7e sim, s 7e 5ro7e=m/ -or s 7e a=u7eJ ;or s 7rimi7 o ma>in du5 7ine/ *na de a noas7r/ !i5loma7ic/ N ,ine sun7 eiM N Nu<i >7iu du5 numeJ nici nu e ne;oie/ "e cunosc radul/ N (radulM N -5eciali>7i, 2-<,inci/ $ul7 mai sus nici c se 5oa7e a=un e/ N Ai :ncredere :n eiM 254

N Pe !umne6eul meu, daK $<au con7ac7a7 5rin cei de la #77awa/ 'i au 5rimi7 ordine de la #77awa/ N Acum se a9l la am8asadM N Nu/ Au sediul :n al7 5ar7e/ ,or8elier 9cu o 5au6, e;iden7 e4as5era7/ Iisuse Eris7oase, $arieL unde e>7iM .ourne ddu iar>i din ca5/ N -un7em la Au8er e du ,oin, :n $on7rou e/ -u8 numele de .ri s/ N Trimi7 imedia7 ma>ina/ N Nu, !ennisK 5ro7es7 $arie, ui7ndu<se la Sason, 5ri;irea lui s5unndu<i s<i urme6e ins7ruc3iunile/ Te ro , 7rimi7e<o diminea3, la 5rima or/ Pes7e 5a7ru ceasuri/ N Nu 5o7 s 9ac as7aK Pen7ru 8inele 7u/ N Tre8uie/ Tu nu :n3ele i/ 'l a 9os7 5rins :n7r<o curs >i e s5eria7J ;rea s 9u / !ac ar >7i c 7e<am suna7, ar 9u i chiar acum/ "as<mi 7im5/ # s<l con;in s se 5redea/ !oar c7e;a ceasuri/ 's7e deru7a7, dar :n 9ond >7ie c am dre57a7e/ N ,e 9el de 7iclos es7e >i s7aM N *nul s5eria7/ ,are es7e mani5ula7/ Acord<mi aces7 7im5/ N $arieLM ,or8elier se :n7reru5se/ .ine, diminea3 la 5rima or/ - 6icemL la >ase/ Bi, $arie, ei chiar ;or s 7e a=u7e/ Po7 s 7 e a=u7e/ N B7iu/ Noa57e 8un/ N Noa57e 8un/ $arie :nchise 7ele9onul/ N Acum a>7e57m, s5use .ourne/ N Nu >7iu ce ;rei s do;ede>7i/ .ine:n3eles c :i ;a suna 5e 2-<,inci >i 8ine:n3eles c :>i ;or 9ace a5ari3ia aici/ ,e cre6iM Prac7ic el mi<a s5us ce are de nd s 9ac, ce 7re8uie s 9ac/ N Bi ace>7i 2-<,inci di5loma7ici sun7 cei care ne 7rimi7 mesa=ulM N .nuiesc c ne ;or duce la cei care ni<l 7rimi7/ -au dac ace>7ia se a9l 5rea de5ar7e, ne ;or 5une :n le 7ur cu ei/ An ;ia3a mea n<am 9os7 mai si ur de ce;a/ .ourne o 5ri;i/ N -5er s ai dre57a7e, 9iindc ;ia3a 7a m 5reocu5/ !ac do;e6ile de la Hurich :m5o7ri;a 7a nu 9ac 5ar7e din nici un mesa=, dac ele au 9os7 5use acolo de c7re ni>7e e45er3i, 5en7ru a m si 5e mine 1 dac 5oli3ia din Hurich le d cre6are 1 a7unci eu chiar c sun7 acel indi;id s5eria7 de care i<ai ;or8i7 lui ,or8elier/ Nimeni nu<>i dore>7e mai mul7 dec7 mine s ai dre57a7e/ !ar nu cred c ai/ "a ora dou >i 7rei minu7e, luminile de 5e culoarul mo7elului 5l5ir >i se s7inser, lsnd holul lun :n7r<un :n7uneric rela7i;, sin ura surs de lumin 9iind cea de 5e casa scrilor/ .ourne s77ea ln u>a camerei lor, cu 5is7olul :n mn, cu lumina s7ins, su5ra;e hind culoarul 5rin7r<o cr57ur lsa7 :n7re u> >i 7ocul aces7eia/ $arie se a9la :n s5a7ele lui, 5ri;ind 5es7e umrul lui/ Nici unul nu scoase 255

o ;or8/ !e>i :n8u>i3i, 5a>ii se au6eau clar/ !ou 5erechi de 5an7o9i urcau cu ri= scara/ Pes7e c7e;a secunde, 6rir silue7ele a doi 8r8a3i/ $arie res5ir 8rusc, 9r s ;reaJ .ourne :i 5use mna 5es7e ur/ A>i ddea seama de ce reac3ionase a>a: :l recunoscuse 5e unul din cei doi 8r8a3i, un indi;id 5e care<l mai ;6use numai o da7, la Hurich, 5e -7e55decks7rasse, cu c7e;a minu7e :nain7e ca un al7ul s dea ordin s 9ie e4ecu7a7/ 'ra 8londul 5e care<l 7rimiseser :n camera lui .ourne >i 5e care acum :l aduseser la Paris ca s recunoasc 3in7a 5e care o ra7ase/ An mna s7n a;ea o lan7ern mic, iar :n drea57a un 5is7ol cu 3ea;a lun , cu surdin la ca57/ To;ar>ul lui era mai scund >i mai :ndesa7, cu un mers ca de 9iar, umerii >i 7alia mi>cndu<se o da7 cu 5icioarele/ A;ea re;erele 5ardesiului ridica7e >i 5e ca5 o 5lrie cu 8or :n us7, care :i ascundea com5le7 chi5ul/ .ourne :l 5ri;i a7en7J 7i5ul s7a a;ea ce;a 9amiliar, ca silue7, ca mers, ca 3inu7 a ca5ului/ ,e anumeM ,eMK Al >7ia de unde;a/ !ar nu era 7im5 s se ndeasc la as7a/ ,ei doi se a5ro5iau de u>a camerei re6er;a7e 5e numele de .ri s/ .londul lumin cu lan7erna numrul, a5oi o co8or: s5re clan3 >i :ncuie7oare/ ,ele ce urmar 9ur e4ecu7a7e cu o o5era7i;i7a7e 9ascinan7/ Ti5ul :ndesa7 scoase un inel de chei >i, la lumina lan7ernei, alese una/ An mna s7n a;ea o arm >i :n ra6a de lumin se 5u7ea dis7in e 9orma unei surdine de mari dimensiuni 5en7ru 5is7oale au7oma7e de mare cali8ru, asemn7oare cu 5u7ernicele -7ernlich7 "u er 9olosi7e de (es7a5o :n al doilea r68oi mondial/ 'ra o arm care 5u7ea s s7r5un 8e7onul arma7, ne9cnd mai mul7 6 omo7 dec7 o 7use de reuma7ic, ideal 5en7ru a lichida inamici ai s7a7ului, noa57ea, :n car7ierele lini>7i7e, ;ecinii nedndu<>i seama de nimic, cons7a7nd doar diminea3a c cine;a dis5ruse/ In7roduse cheia :n 8roasc >i o rsuci :nce7, a5oi co8or: 3ea;a 5is7olului s5re 8roasc/ *rmar 7rei 8u9ni7uri scur7e :nso3i7e de 9lashuri de lumin/ "emnul din =ur se 9cu 3ndri >i u>a se deschiseJ cei doi uci a>i ddur 8u6na :nun7ru/ !u5 dou secunde de 7cere, urm o eru53ie de :m5u>c7uri :n8u>i7e/ *>a 9u :nchis, dar se 7o7 deschidea, lsnd s se aud dinun7ru 8u9ni7uri >i 6 omo7e de coli6iune/ An cele din urm sir o luminJ o a5rinser scur7, a5oi o s7inser cu 9urie/ # lam5 9u 7rn7i7 5e 5odea, 9cndu<se 3ndri/ -e au6i un s7ri 7 r u>i7 de 9urie/ ,ei doi uci a>i n;lir a9ar 5e culoar, cu armele 5re 7i7e, a>7e57ndu<se la o curs, mira3i c nu era nici una/ A=unser la scar >i co8orr :n 9u , :n 7im5 ce se deschidea o u> de ln cea a camerei de;as7a7e/ *n clien7 cli5ind de somn arunc o 5ri;ire 5e culoar, ridic din umeri >i se :n7oarse :n camera lui/ -e a>7ernu iar>i lini>7ea/ .ourne rmase acolo unde se a9la, 3innd<o 5e du5 umeri 5e $arie -7/ SacUues/ 2a7a 7remura, cu ca5ul li5i7 de 5ie57ul lui, 5ln nd :nce7, is7eric, ne;enindu<i s cread cele ;6u7e/ 'l o ls mai mul7e minu7e, 5n ce 5lnsul 9u 256

:nlocui7 de res5ira3ii adnci >i 7remurul i se 5o7oli/ Nu mai 5u7ea s a>7e57eJ $arie 7re8uia s ;ad cu 5ro5riii ei ochi, s ;ad 7o7ul, s :n3elea :n s9r>i7/ Gu sunt Cain. Gu sunt moartea. N Vino, >o57i el/ # conduse a9ar 5e culoar >i s5re camera care era acum do;ada de9ini7i;/ Am5inse u>a >i in7rar/ $arie rmase nemi>ca7, :n ro6i7 >i 7o7oda7 hi5no7i6a7 de 5ri;eli>7e/ An cadrul unei u>i deschise se dis7in ea o silue7 :n7r<o rochie lun , ale crei 9alduri unduiau :nce7 :n curen7ul de aer ce ;enea de la o 9ereas7r deschis/ ,hiar :n 9a3 se a9la o al7 silue7, ale crei con7ururi mai mul7 se hiceau :n lumina sla8 ce ;enea dins5re au7os7rad/ N !umne6eule, s5use $arie :ncremeni7, Sason, a5rinde lumina/ N Nici una nu mer e/ !oar dou ;eio6e >i 5e una au si7<o/ Tra;ers cu ri= camera >i si lam5a 5e care o cu7a/ 'ra =os 5e 5odea, ln 5ere7e/ -e a5lec >i o a5rinse/ $arie se :n9ior/ Prins :n u>a 8ii era rochia ei lun , ciurui7 de uri de lon3/ An dre57ul 9eres7rei din 9a3 9useser 9i4a3i 5an7alonii >i cma>a lui .ourne/ $a7erialul al8 al cm>ii era s7r5uns :n ;reo >ase locuri, o linie dia onal de loan3e/ N Ia7 mesa=ul 7u, s5use Sason/ Acum >7ii ce es7e/ Bi cred c es7e 7im5ul s ascul3i ce ;reau s<3i s5un/ $arie nu<i rs5unse/ -e duse s se ui7e la rochia ei, s7udiind<o ca >i cum nu i<ar 9i ;eni7 s cread ceea ce ;edea/ Pe nea>7e57a7e, se rsuci 5e clcie, cu ochii s7rlucind, lacrimile seca7e/ N NuK Nu e :n re ulK ,e;a nu e deloc :n re ulK -un la am8asadK N ,e 9aceMK N 2 cum :3i s5un/ AcumK N Po7ole>7e<7e, $arie/ Tre8uie s :n3ele i/ N Nu, 9ir<ar s 9ie, nuK .u 7re8uie s :n3ele iK -un la am8asadK 2olose>7e 7ele9onul de aici >i sun chiar acum/ ,ere<l 5e ,or8elier/ )epede, 5en7ru numele lui !umne6eu/ !ac eu :nsemn ce;a 5en7ru 7ine, 9 ce 7e ro K .ourne nu 5u7ea s o re9u6e/ N ,e s :i s5unM :n7re8 el ducndu<se la 7ele9on/ N An7i s<l se>7iK De asta mi<e 7eamL !oamne, sun7 :ns5imn7a7K N ,are e numrulM $arie i<l ddu/ Sason 9orm numrul, a>7e57nd 5arc la in9ini7 s rs5und cen7rala/ ,nd :n s9r>i7 rs5unse, 7ele9onis7a era :n s7are de 5anic, a8ia ;or8ind, cu;in7ele ei a8ia deslu>indu<se/ An 9undal se au6eau s7ri 7e, comen6i da7e re5ede :n en le6 >i :n 9rance6/ An c7e;a secunde a9l mo7i;ul/ !ennis ,or8elier, a7a>a7 canadian, co8orse 7re57ele am8asadei de 5e A;enue $on7ai ne la ora unu >i 5a7ru6eci de minu7e diminea3a >i 9usese :m5u>ca7 :n 7/ 257

'ra mor7/ N As7a es7e cealal7 5ar7e a mesa=ului, Sason, murmur $arie, s9r>i7, ui7ndu<se 9i4 la el/ Bi acum sun7 a7a s ascul7 7o7 ce ;rei s<mi s5ui/ Pen7ru c e(ist cine;a care :ncearc s ia le 7ura cu 7ine, :ncearc s 7e a=u7e/ A 9os7 7rimis un mesa=, dar nu nou, nu mie/ Numai 3ie >i numai 7u 7re8uia s<l :n3ele i/

258

(A)ITOLUL 22
*nul c7e unul, cei 5a7ru 8r8a3i sosir la a lomera7ul Eo7el Eil7on de 5e -i47een7h -7ree7 din Qashin 7on, !/,/ 2iecare se urc :n al7 li97, mer nd cu dou sau 7rei e7a=e mai sus sau mai =os de des7ina3ia 9inal >i 9cnd res7ul drumului 5e scri/ Nu era 7im5 s se :n7lneasc :n a9ara ora>uluiJ 7receau 5rin7r<o cri6 9r seamn/ Ace>7ia erau oamenii de la Treads7one Ba57e6eci >i *nu 1 c3i mai rmseser :n ;ia3/ +es7ul muriser, uci>i :n7r<un masacru 5e o s7rad lini>7i7, mr ini7 de co5aci, din New York/ !ou din 9i uri erau cunoscu7e 5u8licului, una mai 8ine dec7 cealal7/ Prima era a unui sena7or ;rs7nic din ,olorado, iar cea de<a doua era eneralul de 8ri ad I/A/ ,raw9ord 1 Irwin Ar7hur 7radus li8er ca Iron Ass C,ur<de<2ierD 1 cunoscu7 ca 5ur77or de cu;n7 al -er;iciului de In9orma3ii al Arma7ei >i a5r7or al 8ncilor de da7e ale aces7eia/ ,eilal3i doi 8r8a3i erau 5rac7ic necunoscu3i/ Nu :i >7iau dec7 cei cu care lucrau/ *nul era o9i3er de marin, de ;rs7 mi=locie, lucrnd la ,on7rolul In9orma3iilor, !is7ric7ul $ari7im 5/ ,el de<al 5a7rulea era un ;e7eran al ,IA de numai 5a7ru6eci >i >ase de ani, un 8r8a7 su5lu >i ;nos, ;e>nic su5ra7, care mer ea :n 8as7on/ Piciorul :i 9usese re7e6a7 de o renad, :n Asia de -ud<'s7, 5e ;remea cnd lucra ca a en7 secre7 :n cadrul #5era3iunii $edu6a/ Numele lui era Ale4ander ,onklin/ An :nc5ere nu se a9la nici o mas de con9erin3e/ 'ra o camer du8l o8i>nui7, cu dou 5a7uri, o cana5ea, dou 9o7olii >i o msu3/ *n cadru 9oar7e insoli7 5en7ru o :n7lnire de asemenea im5or7an3 1 nici com5u7ere, nici ecrane, nici echi5amen7e de comunica3ii/ !oar 5a7ru min3i ce con3ineau 7oa7e secre7ele 5ri;i7oare la Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ -ena7orul >i o9i3erul de marin se ins7alar 5e cana5ea/ ,onklin se ls :n7r<un 9o7oliu, cu 5iciorul 3ea5n :n7ins >i cu 8as7onul :n7re 5icioare, iar eneralul de 8ri ad ,raw9ord rmase :n 5icioare, con es7iona7 la 9a3, cu mu>chii ma4ilarului 5ulsnd de 9urie/ N Am lua7 le 7ura cu 5re>edin7ele, s5use sena7orul, 5e al crui chi5 se ;edea li5sa de somn/ Tre8uia/ Ne ;edem :n seara as7a/ -5une3i<mi 7o7 ce 5u7e3i, 9iecare din7re ;oi/ ,e nai8a s<a :n7m5la7M N $aiorul Qe88 7re8uia s se :n7lneasc cu >o9erul lui la ora uns5re6ece, la col3ul din7re "e4in 7on A;enue >i -e;en7P<second -7ree7/ #ra era 9erm s7a8ili7, dar el nu a a5ru7/ Pe la uns5re6ece >i =um7a7e, >o9erul a :nce5u7 s<>i 9ac ri=i din cau6a dis7an3ei 5n la aerodromul din New SerseP/ -er en7ul 3inea min7e adresa 1 mai ales 9iindc i se s5usese s o ui7e 1 >i s<a dus acolo/ H;oarele de securi7a7e 9useser 8loca7e >i u>a s<a deschis 5ur >i sim5luJ 7oa7e alarmele 9useser 7ia7e/ Pe 5ardoseala din ;es7i8ul era sn e, 9emeia moar7 5e scar/ -<a dus 259

:nain7e 5e culoar, s5re sala de o5era3iuni >i a si7 cada;rele/ N #mul s7a meri7 s 9ie 5romo;a7 discre7, s5use o9i3erul de marin/ N !e ce s5ui as7aM :n7re8 sena7orul/ +s5unse ,raw9ord/ N A a;u7 5re6en3a de s5iri7 s sune la Pen7a on >i s insis7e s ;or8easc cu ser;iciul de 7ransmisiuni secre7e, in7erne/ A s5eci9ica7 9rec;en3a, ora >i locul de rece53ie >i a s5us c 7re8uie s ;or8easc cu cel care 7ransmisese mesa=ul/ Nu a s5us nimnui nici o ;or8 5n nu m<a o83inu7 5e mine la 7ele9on/ N .a <l la Academia $ili7ar, Irwin, s5use ,onklin sum8ru/ 's7e mai de>7e57 dec7 7o3i cara hio>ii 5e care :i a;em acolo/ N ' o remarc =i ni7oare, ,onklin, :l admones7a sena7orul/ ,on7inu, enerale/ ,raw9ord schim8 o 5ri;ire cu 8r8a7ul de la ,IA/ N Am lua7 le 7ura la New York cu colonelul Paul $c,laren, dndu<i ordin s se duc acolo >i s nu 9ac a8solu7 nimic 5n nu sosesc eu/ Pe urm i<am suna7 5e ,onklin >i 5e (eor e aici de 9a3 >i am lua7 7o3i 7rei a;ionul 5n acolo/ N Am chema7 5en7ru a lua am5ren7ele o echi5 a 2.I, din $anha77an, adu ,onklin/ *na 5e care am mai 9olosi7<o >i al7 da7 >i 5u7em s a;em :ncredere :n ea/ Nu le<am s5us ce cu7m, dar le<am s5us s cerce7e6e 7oa7 casa >i s<mi dea mie 5ersonal ceea ce sesc/ -e :n7reru5se >i ar7 cu 8as7onul :n direc3ia o9i3erului de marin/ Pe urm, (eor e le<a da7 7rei6eci >i >a57e de nume, 7oa7e de la indi;i6i ale cror am5ren7e >7im c e4is7 :n dosarele 2.I/ Au si7 7ocmai se7ul la care nu ne a>7e57am, nu<l ;oiamL nu 5u7eam s<l credem/ N !el7a, s5use sena7orul/ N !a, in7er;eni o9i3erul de marin/ Numele 5e care le<am da7 erau ale 7u7uror celor care ar 9i 5u7u7 s a9le adresa Treads7one, inclusi; 5e ale noas7re/ ,amera 9usese com5le7 cur3a7J 7oa7e su5ra9e3ele, 7oa7e mnerele, 7oa7e 5aharele 1 cu o sin ur e4ce53ie/ *n 5ahar de coniac s5ar7, numai c7e;a cio8uri, :n7r<un col3, su8 dra5erie, dar au 9os7 su9icien7e/ Am5ren7ele erau clare: de e7ul al 7reilea >i ar77orul de la mna drea57/ N -un7e3i 9oar7e si uriM :n7re8 sena7orul/ N Am5ren7ele nu 5o7 s min7, s5use o9i3erul/ 'rau clare, 5e cio8uri mai erau :nc urme umede de coniac/ An a9ar de noi cei din camera as7a, !el7a era sin urul care >7ie de -e;en7P<9irs7 -7ree7/ N Pu7em s 9im si uri de as7aM Poa7e c ceilal3i or 9i s5us ce;a/ N Im5osi8il, s5use eneralul de 8ri ad/ A88o77 n<ar 9i de6;lui7<o nicioda7, iar lui 'llio7 -7e;ens adresa i<a 9os7 da7 numai cu cincis5re6ece minu7e :nain7e de a a=un e acolo, cnd a suna7 din7r<o ca8in 7ele9onic/ Pe ln as7a, doar nu >i<ar 9i dori7 5ro5ria e4ecu3ie/ N !ar maiorul Qe88M insis7 sena7orul/ N $aioruluiM rs5unse ,raw9ord, i<am comunica7 eu adresa 5rin radio, du5 ce a a7eri6a7 la Aero5or7ul RennedP/ !u5 cum >7i3i, era o 9rec;en3 secre7 >i 260

8ruia7/ Bi nu ui7a3i c >i el >i<a 5ierdu7 ;ia3a/ N !a, a>a e/ Vrs7nicul sena7or cl7in din ca5/ 's7e de necre6u7/ De ce/ N A> dori s a8orde6 un su8iec7 ne5lcu7, s5use eneralul de 8ri ad ,raw9ord/ !e la 8un :nce5u7, eu n<am 9os7 en7u6iasma7 de canadian/ Am :n3eles ra3ionamen7ul lui !a;id >i am 9os7 de acord c a;ea cali9icarea necesar dar, dac ; amin7i3i, nu a 9os7 ale erea mea/ N $ie nu mi s<a 5ru7 c am 9i a;u7 mul3i din7re care s ale em, s5use sena7orul/ A;eam un om 1 un om cali9ica7, du5 cum ai recunoscu7 >i 7u 1 care era dis5us s in7re :n clandes7ini7a7e 5en7ru o 5erioad nede7ermina7 de 7im5, riscndu<>i ;ia3a :n 9iecare 6i, 7ind orice le 7ur cu 7recu7ul lui/ ,3i oameni de aces7 9el e4is7M N Poa7e am 9i reu>i7 s sim unul mai echili8ra7, :l con7ra6ise eneralul/ 'u am s5us aces7 lucru :nc de a7unci/ N Tu ai s5us, :l corec7 ,onklin, care es7e de9ini3ia 7a 5en7ru un om echili8ra7/ Bi 7o7 a7unci, eu am s5us c un as79el de om es7e o mr3oa / N ,onklin, am 9os7 amndoi :n $edu6a, :i rs5unse ,raw9ord su5ra7, dar calm/ Nu doar 7u >7ii ni>7e lucruri/ ,om5or7amen7ul lui !el7a :n lu57 era 5ermanen7 >i :n mod deschis os7il 9a3 de orice ordine/ 'u am a;u7 5rile=ul s cons7a7 aces7 lucru mai 8ine dec7 7ine/ N ,el mai adesea a;ea 7o7 dre57ul s 9ie a>a/ !ac ai 9i 5e7recu7 mai mul7 7im5 5e cm5ul de 87aie >i mai 5u3in la -ai on, ai 9i :n3eles aces7 lucru/ Gu l<am :n3eles/ N -<ar 5u7ea s 7e sur5rind, s5use eneralul :m5ciui7or, dar nu ;reau s iau a5rarea 7m5eniilor care s<au 9cu7 la -ai on/ Nimeni n<ar 5u7ea s<o 9ac/ Ancerc s descriu un 7i5 de com5or7amen7 care ar 9i 5u7u7 s duc la cele 5e7recu7e acum dou no53i :n -e;en7P<9irs7 -7ree7/ N B7iu/ Iar7<m, s5use ,onklin, domoli7/ )s7a es7e 9ondul 5ro8lemei/ $ie nu mi<e u>orJ am lucra7 :m5reun cu !el7a :n7r<o =um7a7e de du6in de sec7oare, am 9os7 :m5reun la Phnom Penh :nain7e ca ideea $edu6ei s 9i :ncol3i7 mcar :n min7ea ,lu rului/ !u5 Phnom Penh, el n<a mai 9os7 nicioda7 acela>i om/ !in cau6a as7a a >i in7ra7 :n $edu6a, de as7a a acce57a7 s de;in ,ain/ -ena7orul se a5lec :nain7e, a7en7/ N Am au6i7 7oa7e as7ea, dar mai s5une<mi<le :nc o da7/ Pre>edin7ele 7re8uie s >7ie 7o7ul/ N -o3ia >i cei doi co5ii ai lui au 9os7 uci>i 5e un de8arcader de 5e 2lu;iul $ekon , 8om8arda7 de un a;ion r6le3 1 nimeni nu >7ia al cui 1 >i care nu a 9os7 nicioda7 iden7i9ica7/ A :nce5u7 s urasc acel r68oi, s<i urasc 5e 7o3i care 5ar7ici5au la el/ ,e;a s<a ru57 :n el/ ,onklin 9cu o 5au6, ui7ndu<se la ,raw9ord/ ,red c ai dre57a7e, enerale/ -<a ru57 iar>i/ A;ea aces7 lucru :n el/ N ,e anumeM :n7re8 sena7orul/ N '45lo6ia, 8nuiesc, s5use ,onklin/ .ara=ul s<a ru57/ A mers dincolo de 7oa7e >i ura l<a co5le>i7/ Nu e reu s se :n7m5le a>a ce;aJ 7re8uie s 9ii 9oar7e 261

a7en7/ I<a ucis 5e acei 8r8a3i, 5e acea 9emeie, 5recum un ne8un :n7r<o i68ucnire deli8era7 de 9urie/ Nici unul nu se a>7e57a la as7a, 5oa7e doar cu e4ce53ia 9emeii, care era sus >i care 5ro8a8il a au6i7 s7ri 7ele/ 'l nu mai es7e !el7a/ Noi am crea7 un mi7 numi7 ,ain, numai c nu mai es7e un mi7/ 's7e :n7r<ade;r el/ N !u5 a77ea luniL -ena7orul se ls 5e s5e7ea6a cana5elei/ !e ce a re;eni7M !e undeM N !e la Hurich, rs5unse ,raw9ord/ Qe88 a 9os7 la Hurich >i cred c el era sin urul care l<ar 9i 5u7u7 aduce :na5oi/ F!e ceG s<ar 5u7ea s nu a9lm nicioda7/ Poa7e :ns c el se a>7e57a s ne seasc 5e 7o3i acolo/ N 'l nu >7ie cine sun7em, 5ro7es7 sena7orul/ -in urele lui con7ac7e erau Yach7sman, so3ia aces7uia >i !a;id A88o77/ N Bi, desi ur, Qe88, adu eneralul/ N !esi ur, 9u de acord sena7orul/ !ar nu la Treads7one/ N N<ar a;ea nici o im5or7an3, s5use ,onklin, 87nd cu 8as7onul :n co;or/ 'l >7ie c e4is7 un consiliuJ 5oa7e c Qe88 i<a s5us c ;om 9i cu 7o3ii acolo, el chiar a>7e57ndu<se s 9im/ A;em o mul3ime de :n7re8ri 1 5re3 de c7e;a luni, iar acum >i de c7e;a milioane de dolari/ !el7a ar considera as7a ca 9iind solu3ia 5er9ec7/ - sca5e de noi >i s dis5ar, 9r a lsa urme/ N !e ce e>7i a77 de con;insM N 2iindc, unu, a 9os7 acolo, rs5unse ,onklin, ridicnd lasul/ A;em am5ren7ele lui 5e un 5ahar de coniac care nici mcar nu a 9os7 7ermina7/ !oi, es7e o curs clasic, cu ;reo dou su7e de ;aria3iuni/ N Vrei s e45lici aces7 lucruM N Nu sco3i un sune7, in7er;eni eneralul, ui7ndu<se a7en7 la ,onklin, 5n ce du>manul nu mai re6is7 >i se d :n ;ilea / N Adic noi am de;eni7 du>manulM !u>manul lui/ N Acum nu mai e4is7 nici un du8iu :n aceas7 5ri;in3, s5use o9i3erul de marin/ !el7a a 7rda7/ Au mai 9os7 as79el de ca6uri 1 sla; !omnului, nu 9oar7e dese/ B7im ce a;em de 9cu7/ N ,e ;e3i 9aceM :n7re8 sena7orul/ N 2o7o ra9ia lui nu a 9os7 nicioda7 da7 :n circula3ie/ # ;om da acum, la 7oa7e an7enele, 5os7urile de ascul7are, 7oa7e sursele >i in9orma7orii 5e care :i a;em/ Tre8uie s se duc unde;a >i 5en7ru :nce5u7 se ;a duce :n7r<un loc 5e care<l cunoa>7e, 9ie >i numai 5en7ru a<>i cum5ra o nou iden7i7a7e/ Va chel7ui 8aniJ ;a 9i si7/ Bi a7unci, ordinele ;or 9i clare/ N Al ;e3i aduce imedia7 acasM N Al ;om ucide, s5use ,onklin sim5lu/ Nu 5o3i s aduci acas un om ca !el7a >i nu 5o3i s ri>7i s a=un 5e mna al7ui u;ern/ !in cau6a a 7o7 ce >7ie/ N 'u nu 5o7 s<i s5un as7a 5re>edin7elui/ '4is7 le i/ N Nu 5en7ru !el7a, s5use a en7ul/ 'l nu mai are le i, nu mai 5oa7e 9i sal;a7/ N Nu maiL N '4ac7, domnule sena7or, :l :n7reru5se eneralul/ Nu mai 5oa7e 9i sal;a7/ 262

,red c >7i3i ce :nseamn as7a/ Va 7re8ui s ; ho7r3i dac s :i s5une3i sau nu 5re>edin7elui ce :nseamn/ Poa7e c ar 9i mai 8ineL N Tre8uie s :ncerca3i totul, s5use sena7orul, nelsndu<l s 7ermine/ Am ;or8i7 s57mna 7recu7 cu A88o77/ $i<a s5us c e4is7 un 5lan 5en7ru a in7ra :n le 7ur cu !el7a/ Hurich, 8anca, numele de Treads7one 9cu7 5u8lic 1 7oa7e as7ea 9ceau 5ar7e din 5lan, nu<i a>aM N !a >i acum s<a s9r>i7/ !ac do;e6ile si7e :n -e;en7P<9irs7 -7ree7 nu ; con;in, ar 7re8ui s ; ndi3i/ "ui !el7a i s<a 7rimis un semnal clar s ;in acas/ N<a 9cu7<o/ ,e al7ce;a mai ;re3iM N Vreau s 9iu a8solu7 si ur/ N 'u :l ;reau mor7/ Vor8ele lui ,onklin, de>i ros7i7e :nce7, a;ur e9ec7ul unei ra9ale de ;n7 :n he3a7/ Nu numai c a :nclca7 7oa7e re ulile 5e care 9iecare din7re noi le s7a8ile>7e 5en7ru sine 1 orice ar 9i 1 dar s<a cu9unda7 :n a8=ec3ie/ Pu7e/ 'l este ,ain/ Noi am 9olosi7 a77 de mul7 numele de !el7a 1 nici mcar .ourne, ci !el7a 1 :nc7 cred c am >i ui7a7 c (ordon Qe88 era 9ra7ele lui/ (si3i<l/ *cide3i< l/

263

PARTEA A TREIA
(A)ITOLUL 23
'ra ora 7rei 9r 6ece minu7e cnd .ourne se :ndre57 s5re rece53ia de la Au8er e du ,oin, $arie con7inundu<>i drumul direc7 s5re ie>ire/ -5re 8ucuria lui Sason, 5e 5u5i7ru nu se ;edeau 6iare, dar 9unc3ionarul de noa57e era de acela>i soi cu 5redecesorul su din cen7rul Parisului/ 'ra un 8r8a7 reoi, cu :nce5u7 de chelie, 3inndu<>i ochii 5e =um7a7e :nchi>i >i 8ra3ele :ncruci>a7e 5es7e 5ie57, a;nd 6u r;i7 5e chi5 5lic7iseala unei no53i care nu se mai s9r>ea/ !ar, :>i 6ise .ourne, noa57ea as7a o ;a 3ine min7e 1 lsnd la o 5ar7e s7ricciunile din camera de la e7a=, care ;or 9i cons7a7a7e a8ia diminea3a/ *n 9unc3ionar din $on7rou e care lucra :n 7ure nu se 5u7ea s nu ai8 un mi=loc de 7rans5or7/ N Tocmai am 7ele9ona7 la +ouen, s5use Sason, cu aerul unui om 9urios din cau6a e;enimen7elor nea>7e57a7e din ;ia3a sa 5ersonal/ Tre8uie s 5lec imedia7 >i am ne;oie s :nchirie6 o ma>in/ N !e ce nuM 5ersi9l indi;idul/ ,e a3i 5re9era, monsieur/ # calea>c de aur sau un co;or 9ermeca7M N Po97imMK N Noi :nchiriem camere, nu ma>ini/ N .rebuie s 9iu diminea3a la +ouen/ N Im5osi8il/ !oar dac a3i si ;reun 7a4ime7ris7 des7ul de ne8un ca s ; duc la ora as7a/ N Nu cred c 5rice5i/ +isc ni>7e mari 5ierderi >i ne5lceri dac nu a=un la 8irou 5n la ora o57/ -un7 dis5us s 5l7esc eneros/ N ,red c a;e3i o 5ro8lem, monsieur. N !ar nu se 5oa7e s nu 9ie aici cine;a dis5us s<mi :m5rumu7e ma>ina lui 5en7ru, s 6icemL o mie cinci su7e de 9ranci/ N # mieL o mie cinci su7e, mons ieur/ Dc*ii 5e =um7a7e :nchi>i ai 9unc3ionarului se deschiser lar / .ani hea3M N 2ire>7e/ ,ine;a o ;a aduce :na5oi mine sear/ N Nu es7e nici o ra8, monsieur. N ,e ;re3i s s5une3iM !e 9a57, nu e4is7 nici un mo7i; ca s nu 5o7 :nchiria un 7a4i/ !iscre3ia 5oa7e s 9ie 5l7i7/ N Nu a> a;ea unde s sesc unul, :l :n7reru5se 9unc3ionarul/ Pe de al7 5ar7e, 264

+enaul7<ul meu, chiar dac nu mai es7e 9oar7e nou >i nu e cea mai ra5id ma>in, es7e 7o7u>i 9oar7e 8un/ ,ameleonul :>i schim8ase iar>i culorile >i reu>ise s se dea dre57 al7cine;a/ !ar acum >7ia cine es7e >i :n3ele ea/ Horii :i 5rinser nu :n7r<o camer cldu3 din7r<un han de la 3ar, ci >e6nd :n ma>ina mic 5arca7 la mar inea unui drum l7uralnic/ An ;reme ce 5rimele ra6e ale soarelui se :nl3au dins5re es7, con7urnd dealurile >i cm5iile din -ain7< (ermain<en<"aPe, 5e eamurile :n7redeschise ale ma>inii ie>eau ro7ocoale de 9um de 3i ar/ Prima lui is7orisire, :n 'l;e3ia >i<o :nce5use cu cu;in7ele -iaa mea a nceput cu cinci luni n urm, pe o insuli din 3editerana numit $le de Iort :oir Aceas7a >i<o :nce5use cu o declara3ie ros7i7 5e un 7on lini>7i7: Gu sunt cunoscut sub numele de Cain. Ai s5usese 7o7ul, neomi3nd nimic din 7o7 ce :>i amin7ea, nici ima inile :n9rico>7oare care :i e45lodaser :n min7e a7unci cnd au6ise cele rela7a7e de SacUueline "a;ier :n res7auran7ul din Ar en7euil/ Nume, inciden7e, ora>eL asasina7e/ N To7ul se 5o7ri;ea/ Nu e4is7a nimic ce s nu >7iu de=a, ce s nu 9ie ascuns unde;a :n min7ea mea, :ncercnd s ias la su5ra9a3/ 'ra ade;rul/ N Gra ade;rul, re5e7 $arie/ Sason o 5ri;i a7en7/ N Nu<3i dai seama c noi ne<am :n>ela7M N Poa7e, dar 5oa7e c am a;u7 >i dre57a7e/ Bi 7u >i eu am a;u7 dre57a7e/ N An ce 5ri;in3M N An ce 7e 5ri;e>7e 5e 7ine/ Tre8uie s 3i<o s5un din nou, calm >i lo ic/ %i<ai o9eri7 ;ia3a :n schim8ul ;ie3ii mele :nain7e de a m cunoa>7eJ as7a nu e o deci6ie de om ca cel 5e care l<ai descris acum/ !ac acel om a e4is7a7, acum nu mai e4is7/ $arie :l im5lora din 5ri;iri, dar :>i con7inu s5usele 5e un 7on s75ni7/ Tu ai s5us< o, Sason/ F,eea ce un om nu<>i amin7e>7e, nu e4is7/ Pen7ru el/G Poa7e c 7ocmai cu as7a e>7i con9run7a7 acum/ Nu 5o3i s 5leci 5ur >i sim5luM .ourne ddu din ca5J cli5a ori8il sosise/ N .a da, rs5unse el/ !ar sin ur/ Nu cu 7ine/ $arie :l 5ri;i 9i4, mna :n care a;ea 3i ara 7remurndu<i/ N A>adar as7a e deci6ia 7aM N As7a 7re8uie s 9ie/ N Tu ;ei dis5rea :n mod eroic 5en7ru ca eu s nu 9iu 57a7/ N Tre8uie s<o 9ac/ N $ul3umesc mul7/ !aO cine nai8a 7e cre6i 7uM N Po97imM N ,ine naiba 7e cre6i 7uM N -un7 un om 5e care ei :l numesc ,ain/ -un7 cu7a7 de u;erne 1 de 5oli3ii 265

din Asia >i din 'uro5a/ *nii de la Qashin 7on ;or s m ucid din cau6a a ceea ce cred ei c >7iu des5re aceas7 $edu6aJ un asasin 5e nume ,arlos ;rea s m ;ad :m5u>ca7 :n 7 din cau6a a ceea ce i<am 9cu7/ (nde>7e<7e 5u3in/ ,7 cre6i c 5o7 s 7o7 9u 5n cnd un indi;id din aces7e arma7e m ;a si, m ;a 5rinde :n curs, m ;a ucide/ Tu a>a ;rei s<3i s9r>e>7i ;ia3aM N !umne6eule, nuK s7ri $arie, min7ea ei anali7ic 9iind e;iden7 5reocu5a7 de ce;a/ Am de nd s 5u7re6esc cinci6eci de ani :n7r<o :nchisoare el;e3ian sau s 9iu s5n6ura7 5en7ru ni>7e 9a57e 5e care nu le<am comis nicioda7 la HurichK N Trea8a cu Hurich<ul se 5oa7e re6ol;a cum;a/ $<am ndi7 la as7a >i o 5o7 9ace/ N ,umM N Pen7ru !umne6eu, ce mai con7ea6M - mr7urisesc, s m 5redauL :nc nu >7iu, dar 5o7 s<o 9ac/ Po7 9ace ca ;ia3a 7a s rein7re 5e 9 a>ul normal/ Tre8uieK N Nu :n 9elul s7a/ N !e ce nuM $arie :n7inse mna s<l mn ie 5e 9a3, ;or8indu<i cu las 8lnd/ N 2iindc 7ocmai mi<ai da7 iar>i dre57a7e/ ,hiar >i condamna7ul 1 a77 de con;ins de 5ro5ria<i ;in 1 ar 7re8ui s<>i dea seama de as7a/ #mul numi7 ,ain n< ar 9ace nicioda7 ceea ce 7e<ai o9eri7 7u acum s 9aci/ Pen7ru nimeni/ N 'u sunt ,ainK N ,hiar dac a> 9i o8li a7 s acce57 c ai 9os7, acum nu mai e>7i/ N *l7ima >ans de rea8ili7are/ # lo8o7omie au7o5ro;oca7M Pierderea 7o7al a memorieiM An7m5l7or s7a es7e ade;rul, dar el nu ;a o5ri 5e nimeni din cei care m cau7/ Nu<i ;a o5ri s a5ese 5e 7r aci/ !e ce nu acce53i 9a57eleM N Am :n ;edere dou 9a57e 5e care 7u 5ari s le 9i 7recu7 cu ;ederea/ 'u nu 5o7 s<o 9ac/ Voi 7ri cu ele 7o7 res7ul ;ie3ii 9iindc eu sun7 res5onsa8il/ !oi oameni au 9os7 uci>i :n acela>i mod 8ru7al deoarece s<au in7er5us :n7re 7ine >i un mesa= 5e care :ncerca s 3i<l 7rimi7 cine;a/ Prin mine/ N Ai ;6u7 mesa=ul lui ,or8elier/ ,7e uri de lon3 erauM Hece, cincis5re6eceM N A7unci a 9os7 9olosi7K "<ai au6i7 la 7ele9on, la 9el ca >i mine/ Nu min3eaJ :ncerca s ne a=u7e/ !ac nu 5e 7ine, 5e mine :n orice ca6/ N 's7eL 5osi8il/ N #rice es7e 5osi8il, Sason, nu am rs5unsuri, numai discordan3e, lucruri ce nu se 5o7 e45lica 1 care ar trebui e45lica7e/ Tu nici mcar o cli5 nu ai da7 do;ad de ;reo urm de :nclina3ie s5re ceea ce s5ui 7u c s<ar 5u7ea s 9i 9os7/ Bi 9r as79el de :nclina3ii un asemenea om n<ar 5u7ea s e4is7e/ #r, a7unci, 7u n<ai 5u7ea s fii el. N 'u sun7 el/ N Ascul7<m/ Ami e>7i 9oar7e dra >i >7iu c aces7 lucru s<ar 5u7ea s m or8easc, dar eu mai >7iu un lucru des5re mine/ Nu sun7 un co5ila> ne;ino;a7, nscu7 de ieri, de alal7ieri/ Am ;6u7 c7e ce;a 5e lumea as7a >i le s7udie6 cu 266

a7en3ie 5e 5ersoanele care m a7ra / Poa7e 5en7ru a<mi con9irma ceea ce<mi 5lace s cred c sun7 ;alorile mele 1 >i sunt :n7r<ade;r ;alori/ !oar ale mele/ Am ;6u7 un om chinui7 1 de sine :nsu>i >i de al3ii 1 >i aces7 om n<a 3i5a7/ Poa7e c :n sinea 7a 3i5i, dar nu ;rei s :m5o;re6i 5e al3ii cu su9erin3a 7a/ !im5o7ri;, sa5i 7o7 mai adnc, :ncerci s :n3ele i/ Iar as7a, 5rie7ene, nu o 9ace unul care ucide cu sn e rece, 7o7 a>a cum n<ar 9ace ce ai 9cu7 7u 5en7ru mine/ Nu >7iu ce ai 9os7 :nain7e, sau de ce crime e>7i ;ino;a7, dar ele nu sun7 ceea ce cre6i 7u 1 ceea ce ;or al3ii ca 7u s cre6i/ Bi, ca s re;in la ;alorile de care<3i ;or8eam, eu m cunosc 5e mine: nu l<a> 5u7ea iu8i 5e omul care 6ici 7u c ai 9i/ 'u :l iu8esc 5e cel care >7iu c e>7i/ Bi 7ocmai mi<ai recon9irma7<o/ Nici un uci a> nu s<ar o9eri s 9ac ceea ce ;rei s 9aci 7u/ !re57 care, cu 7o7 res5ec7ul, o9er7a es7e res5ins/ N '>7i o nes8ui7K e45lod Sason/ 'u 7e 5o7 a=u7a 5e 7ineJ 7u nu 5o3i s m a=u3i 5e mineK "as<mi ceva, 5en7ru numele lui !umne6euK N NuK Nu a>aL !eoda7, $arie se o5ri, cu 8u6ele :n7redeschise/ N Tocmai am s5us<o, >o57i ea/ N ,e ai 9cu7M :n7re8 .ourne 9urios/ N Tocmai am s5us<o/ !e mul7 :mi um8la 5rin min7e/ F,eea ce ;or al3ii ca 7u s cre6iLG N !es5re ce nai8a ;or8e>7iM N ,rimele 7aleL ceea ce al3ii ;or ca 7u s cre6i c sun7 crimele 7ale/ N !ar sun7 reale/ -un7 ale mele/ N -7ai 5u3in/ - 5resu5unem c au 9os7 reale, dar nu au fost ale 7ale/ - 5resu5unem c do;e6ile au 9os7 aran=a7e 1 la 9el de e45er7 cum au 9os7 aran=a7e :m5o7ri;a mea la Hurich 1 dar a5ar3in al7cui;a/ Sason, 7u nu tii cnd 3i<ai 5ierdu7 memoria/ N Por7 Noir/ N A7unci ai :nce5u7 s 3i<o reclde>7i, nu a7unci ai 5ierdu7<o/ >nainte de Por7 Noir/ As7a ar 5u7ea e45lica mul7e/ ,on7radic3ia din7re 7ine >i omul care cred al3ii c e>7i/ N (re>e>7i/ Nimic n<ar 5u7ea e45lica amin7irile 1 ima inile 1 care :mi re;in/ N Poa7e c :3i amin7e>7i doar ceea ce 3i s<a s5us/ Iar>i >i iar>i/ Pn n<ai mai >7iu7 nimic al7ce;a/ 2o7o ra9ii, :nre is7rri, s7imuli ;i6uali >i audi7i;i/ N ,e descrii 7u es7e o le um care um8l, 9unc3ionea6, dar i s<a 9cu7<o s5lare de creier/ 'u nu<s a>a ce;a/ $arie :l 5ri;i :n ochi, ;or8indu<i cu 8lnde3e/ N 'u descriu un om in7eli en7, 9oar7e 8olna;, a crui 5re 7ire se 5o7ri;ea cu ce;a ce cu7au al3ii/ B7ii c7 de u>or es7e de si7 un as79el de omM '4is7 c3i ;rei :n s5i7ale, clinici 5ar7iculare, sana7orii mili7are/ 2cu o 5au6, a5oi con7inu re5ede/ Acel ar7icol din 6iar mai con3inea un ade;r/ -un7 des7ul de 5rice5u7 :n a lucra cu com5u7erele/ #ricine cu o slu=8 ca a mea 7re8uie s 9ie/ !ac a> cu7a o cur8 model care s cu5rind di;er>i 9ac7ori i6ola3i, a> >7i cum s o sesc/ To7 267

a>a, cine;a care ar cu7a un om s5i7ali6a7 5en7ru amne6ie a crui 5re 7ire s includ anumi7e a8ili73i s5eci9ice, cunoa>7erea unor lim8i, anumi7e carac7eris7ici rasiale, ar 5u7ea si candida3i :n 8ncile de da7e medicale/ An ca6ul 7u, nu 5rea mul3iJ 5oa7e numai c3i;a, 5oa7e numai unul/ !ar ei nu cu7au, nu a;eau ne;oie dec7 de un sin ur om/ .ourne :>i mu7 5ri;irea s5re 5eisa=ul de a9ar, :ncercnd s 9or3e6e 5or3ile de o3el ale min3ii sale, s seasc mcar un 5ic din s5eran3a 5e care o nu7rea ea/ N ,e s5ui 7u es7e c eu a> 9i o ilu6ie re5rodus, s5use el sec/ N )s7a es7e e9ec7ul 9inal, dar nu as7a s5un/ 'u s5un c es7e 5osi8il s 9i 9os7 mani5ula7/ 2olosi7/ As7a ar e45lica mul7e/ $i<ai s5us c sun7 momen7e cnd anumi7e lucruri ;or s ias din 7ine 1 sim3i c :3i 5lesne>7e ca5ul/ N ,u;in7e 1 nume de oameni, de locuri 1 :mi declan>ea6 ima ini/ N Sason, dar n<ar 9i 5osi8il s declan>e6e ima ini 9alseM ,e;a ce 3i s<a 7o7 re5e7a7, dar nu 5o3i s re7rie>7i/ Nu 5o3i s le ;e6i clar, 9iindc nu e>7i 7u/ N $ :ndoiesc/ Am ;6u7 ce sun7 :n s7are s 9ac/ Am mai 9cu7 asemenea lucruri/ N Pu7eai s le 9i 9cu7 din al7e mo7i;eK te ia naiba, eu lu57 5en7ru ;ia3a meaK Pen7ru ;ie3ile noas7reKL .un/ '>7i :n s7are s !8ndeti, s simi/ (nde>7e, sim7e acum, *i7<7e la mine >i s5une<mi c ai 5ri;i7 :n 7ine, :n ndurile >i sen7imen7ele 7ale >i >7ii 9r urm de :ndoial c e>7i asasinul numi7 ,ainK !ac 5o3i s 9aci as7a 1 cu ade;ra7 1 a7unci du<m la Hurich >i asum<3i ;ina 5en7ru 7oa7e >i dis5ari din ;ia3a meaK !ar dac nu, rmi cu mine >i las<m s 7e a=u7/ Bi iu8e>7e<m, Sason/ .ourne :i lu mna, 3innd<o ca 5e a unui co5il care 7remura de su5rare/ N Nu e ;or8a de ce sim7 sau ce ndesc/ Am ;6u7 con7ul de la (emeinscha97/ In7rrile sun7, mul7e din ele, ;echi >i cores5und cu 7o7 ceea ce am a9la7/ N !ar acel con7, acele in7rri ar 9i 5u7u7 9i crea7e ieri, sau s57mna 7recu7, sau acum >ase luni/ To7 ce ai au6i7 >i ai ci7i7 des5re 7ine :nsu3i ar 5u7ea s 9ac 5ar7e din7r<un 7i5ar crea7 de cei care ;or s iei locul lui ,ain/ Tu nu e>7i ,ain, dar ;or s 7e 9ac s cre6i c e>7i/ '4is7 :ns cine;a care >7ie c nu e>7i ,ain >i :ncearc s<3i s5un/ Am >i eu o do;ad/ Iu8i7ul meu es7e :n ;ia3, dar doi 5rie7eni mi<au muri7 9iindc au nimeri7 :n7re 7ine >i cei care :3i 7rimi7 mesa=ul, care :ncearc s :3i sal;e6e ;ia3a/ Au 9os7 uci>i de aceia>i oameni care ;or s 7e sacri9ice 5e 7ine lui ,arlos :n locul lui ,ain/ Ai s5us mai<nain7e c 7o7ul se 5o7ri;ea/ Nu<i a>a, Sason, dar as7a se 5o7ri;e>7e/ Te e45lic 5e 7ine/ N # cara5ace oal creia nu :i a5ar3in nici mcar amin7irile 5e care crede c le areM An care se 68a7 demonii, i68ind :n 5ere3iM Nu e o 5ers5ec7i; 5rea 5lcu7/ N Nu sun7 demoni, dra ul meu/ -un7 5r3i din 7ine 1 9urioase, 3i5nd s ias a9ar cci locul lor nu es7e :n cara5acea 5e care le<ai da7<o/ N Bi dac s5ar cara5acea, ce o s sescM N $ul7e/ *nele 8une, al7ele rele, mul7e su9erin3e/ !ar ,ain nu ;a 9i acolo/ A3i 5romi7 as7a/ 'u cred :n 7ine, dra ul meu/ Te ro , nu 7e da 87u7/ 268

'l rmase deo5ar7e, :n7re ei e4is7nd ca un 6id ne;6u7/ N Bi dac re>imM A7unciM N Prse>7e<m re5ede/ -au ucide<m/ Nu<mi 5as/ N Te iu8esc/ N B7iu/ !e as7a nu :mi es7e 9ric/ N Am si7 :n 8iroul lui "a;ier dou numere de 7ele9on/ Primul de la Hurich, al doilea de aici, din Paris/ !ac am noroc, 5oa7e m conduc la numrul de care am ne;oie/ N New YorkM Treads7oneM N !a/ +s5unsul se a9l acolo/ !ac nu sun7 ,ain, cine;a de la acel numr >7ie cine sun7/ # luar cu ma>ina :na5oi s5re Paris, 5ornind de la ideea c ;or 9i mul7 mai reu de re5era7 :n mul3imea din ora> dec7 :n7r<un han de la 3ar/ *n 8r8a7 8lond, cu ochelari cu ram de 8a a >i o 9emeie a7r 7oare, dar cu :n93i>are se;er, 9r machia=, cu 5rul s7rns la s5a7e ca o s7uden7 sili7oare de la -or8ona, nu erau ce;a insoli7 :n $on7mar7re/ Anchiriar o camer la Terrasse, 5e rue $ais7re, :nre is7rndu<se ca doi 7ineri cs7ori3i din .ru4elles/ # da7 a=un>i :n camer, rmaser o cli5 ui7ndu<se unul la al7ul, a5oi, 9r o ;or8, se :m8r3i>ar, alun nd din min7e lumea nedrea57 care le re9u6a orice lini>7e, :i o8li a s se le ene con7inuu 5e o srm deasu5ra unei 5r5s7ii :n7uneca7e/ .ourne, cameleonul, acum nu se sim3ea :n s7are s<>i schim8e imedia7 culoarea/ Ar 9i 9os7 ce;a 9als >i nu ;oia ca :n7re ei s e4is7e 9alsi7a7e/ N Tre8uie s ne odihnim, s5use el/ A;em ne;oie de somn, cci ;a 9i o 6i lun / 2cur dra os7e/ ,u 7andre3e, cu 7o7al druire/ Iar la un momen7 da7, un es7 s7n aci :i 9cu s i68ucneasc :n rs, la :nce5u7 cu oarecare =en/ !ar du5 aceea se s7rnser mai 7are :n 8ra3e, ;rnd s alun e sune7ele >i ima inile ori8ile ale lumii care :i 5rinsese :n ;r7e=u<i sum8ru/ -e sim3ir deoda7 :n7r<o al7 lume, unde soarele >i al8as7rul mrii luaser locul 8e6nei/ Adormir :n s9r>i7, cu de e7ele :m5le7i7e/ .ourne se 7re6i 5rimul, au6ind din s7rad 6 omo7ul mo7oarelor >i al cla4oanelor de ma>ini/ -e ui7 la ceasJ era 7recu7 de ora 5rn6ului, se 9cuse unu >i 6ece/ !ormiser a5roa5e cinci ore, nu chiar 5e s7ura7e, dar su9icien7/ A;ea s 9ie o 6i lun / Nu >7ia :nc si ur ce ;a 9aceJ a;ea dou numere de 7ele9on care 7re8uiau s<l conduc la un al 7reilea/ !e la New York/ -e :n7oarse s5re $arie, care dormea ln el, res5irnd adnc, cu chi5ul ei iu8i7, adora8il, la numai c3i;a cen7ime7ri de 8u6ele lui/ # sru7 >i ea se a5ro5ie >i mai mul7 de el, 9r s deschid ochii/ N '>7i o 8roasc >i eu o s 7e 7rans9orm :n 5rin3, s5use ea cu un las :nc adormi7/ -au e in;ersM N Hu dac mai >7iu/ 269

N A7unci o s rmi 8roasc/ Eai, 8roscu3o, 3o5ie s5re mine/ N 2r is5i7e/ Nu dau s5ec7acole dec7 a7unci cnd mi se o9er musculi3e/ N .roa>7ele mnnc mu>7eM !a, cred c da/ ' ori8il/ N Eaide, deschide ochii/ Tre8uie s :nce5em amndoi s 3o5im/ Pornim la ;n7oare/ $arie cli5i din ochi/ N "a ;n7oareM ,e s ;nmM N Pe mine, s5use el/ !in7r<o ca8in 7ele9onic de 5e rue "a9aPe77e, un domn .ri s sun la Hurich, cu 7a4 in;ers/ .ourne :>i 9cuse soco7eala c SacUueline "a;ier dduse 5ro8a8il alarma inclusi; la Hurich/ ,nd au6i c sun, Sason se ddu la o 5ar7e >i :i :n7inse rece57orul $ariei, care >7ia ce 7re8uie s s5un/ !ar nu a5uc s 6ic nimic/ In7er;eni 5e 9ir cen7ralis7a de la Hurich/ N +e re7m, dar numrul la care a3i suna7 nu mai es7e :n 9unc3iune/ N !ar ieri era, s5use $arie/ 's7e ;or8a de ce;a ur en7/ A;e3i cum;a un al7 numrM N Numrul nu mai e4is7, madame/ Nu a;em un numr al7erna7i;/ N Poa7e c mi s<a da7 un numr re>i7/ ' 9oar7e ur en7/ Pu7e3i s :mi da3i numele a8ona7ului care a a;u7 aces7 numrM N Ami 5are ru, es7e im5osi8il/ N V<am s5us: es7e ce;a ur en7K A> 5u7ea ;or8i cu su5eriorul dumnea;oas7rM N Nici el nu ;<ar 5u7ea a=u7a/ Aces7 numr es7e secre7/ "a re;edere, madame. N A 9os7 deconec7a7, s5use $arie/ N A dura7 mul7 5rea mul7 ca s a9li as7a, s5use .ourne ui7ndu<se :n sus >i :n =os 5e s7rad/ Eai s 5lecm de aici/ N ,re6i c ar 9i 5u7u7 s de5is7e6e a5elulM Aici, la ParisM "a o ca8in 5u8licM N An 7rei minu7e se 5oa7e de5is7a cen7rala, 6ona de unde se 7ele9onea6/ An 5a7ru minu7e 6ona 5oa7e 9i de7ermina7 cu a5ro4ima3ie de numai c7e;a s7r6i/ N !e unde >7ii as7aM N A> ;rea s<3i 5o7 rs5unde/ Eai s mer em/ N Sason, de ce s nu a>7e57m ascun>i unde;a >i s s7m la 5ndM N Pen7ru c eu nu >7iu ce s 5ndesc, iar ei >7iu/ Au o 9o7o ra9ie >i ar 5u7ea s 5os7e6e oameni :n 7oa7 6ona/ N 'u nu semn deloc cu 9o7o ra9ia din 6iare/ N Nu 7u/ 'u/ EaidemK $erser cu 5as r8i7 5n a=unser la .oule;ard $alesher8es, la 6ece s7r6i dis7an3, la o al7 ca8in 7ele9onic, 3innd de al7 cen7ral/ !e da7a as7a nu mai era ne;oie s 7reac 5rin7r<o cen7ralis7J numrul era din Paris/ $arie in7r :n ca8in >i 9orm numrulJ era 5re 7i7/ !ar cu;in7ele 5e care le au6i de la ca57ul 9irului o uimir: N La residence du 7eneral -illiers. Bon"our, +llo/ +llo/ 270

# cli5, $arie nu 9u :n s7are s scoa7 nici un sune7/ +mase hol8ndu<se la 7ele9on/ N Ne m2e(cuse, s5use ea :nce7/ Cne erreur?1/ Anchise 7ele9onul/ N ,e s<a :n7m5la7M :n7re8 .ourne, deschi6nd u>a de s7icl/ ,e s<a :n7m5la7M ,ine eraM N Nu 5rice5 nimic, s5use ea/ Am nimeri7 acas la unul din7re cei mai res5ec7a3i >i mai 5u7ernici oameni din 2ran3a/

V@

$ scu6a3i/// # re>eal, C9r/D/

271

(A)ITOLUL 2*
N Andre 2rancois Villiers, re5e7 $arie, a5rin6ndu<>i o 3i ar/ +e;eniser :n camera lor, la Terrasse, ca s se ndeasc ce s 9ac, s rume e ului7oarea in9orma3ie/ N A8sol;en7 al Bcolii de la -ain7<,Pr, erou :n al doilea r68oi mondial, 5ersona= le endar al mi>crii de re6is7en3 >i, 5n la 5o;es7ea cu Al eria, mo>7eni7orul 5re6um7i; al lui !e (aulle/ Sason, o le 7ur :n7re un as79el de om >i ,arlos es7e de<a dre57ul de necre6u7/ N "e 7ura e4is7/ ,rede<m/ N A5roa5e c nu 5o7/ Villiers es7e un re5re6en7an7 al ;echii 7radi3ii de onoare a 2ran3ei, descenden7 din7r<o 9amilie cunoscu7 din secolul al >a57es5re6ecelea/ As76i es7e unul din7re cei mai de ;a6 de5u7a3i ai Adunrii Na3ionale 1 a;nd, ce< i dre57, o 5o6i3ie de drea57a 1 dar 9iind 7o7oda7 un 5ar7i6an al le ii >i ordinii/ ' ca >i cum ai 6ice c 5oa7e e4is7a o le 7ur :n7re !ou las $acAr7hur >i un ma9io7/ 's7e ilo ic/ N A7unci hai s cu7m una/ !in ce cau6 a in7er;eni7 ru57ura cu !e (aulleM N Al eria/ "a :nce5u7ul anilor >ai6eci, Villiers a 9cu7 5ar7e din #A-, 9iind unul din coloneii de la Al er ai lui -alan/ 'i se o5uneau acordurilor de la ';ian, 5rin care i se acorda Al eriei inde5enden3a, considernd c aceas7a a5ar3ine de dre57 2ran3ei/ N ,oloneii ne8uni de la Al er, s5use .ourne, 9r s >7ie, la 9el ca >i cu a77ea al7e 9ra6e, de unde :i ;eneau cu;in7ele sau de ce le ros7ea/ N As7a :3i s5une ce;aM N Pro8a8il, dar nu >7iu ce anume/ N (nde>7e<7e, s5use $arie/ ,e re6onan3 ar 5u7ea a;ea 5en7ru 7ine Fcoloneii ne8uniGM ,are e 5rimul lucru care :3i 7rece 5rin min7eM +e5edeK Sason se ui7 la ea >i 5e urm cu;in7ele :nce5ur s :i ;in/ N .om8eL in9il7rri/ Irovocateurs. -7udie6i 7oa7e as7eaJ s7udie6i mecanismele/ N Ientru ce/ N Nu >7iu/ N !eci6iile sun7 8a6a7e 5e ceea ce :n;e3iM N Pro8a8il/ N ,e 9el de deci6iiM ,e deci6iM N !e68inri, ru57uri/ N ,e :3i s5une 3ie as7aM N Nu >7iuK Nu 5o7 s ndescK N .ineL 8ine/ # s ne :n7oarcem la as7a al7 da7/ 272

N Nu a;em 7im5/ Eai s re;enim la Villiers/ !u5 Al er, ce a urma7M N A e4is7a7 un soi de reconciliere cu !e (aulle/ Villiers nu 9usese nicioda7 direc7 im5lica7 :n ac7ele de 7erorism, iar 9a57ele lui :n r68oi im5uneau o as79el de reconciliere/ A re;eni7 :n 2ran3a 1 a 9os7 chiar 8ine 5rimi7 1 ca lu577or 5en7ru o cau6 5ierdu7, dar demn de res5ec7/ Bi<a rec57a7 5os7ul a=un nd 5n la radul de eneral :nain7e de a in7ra :n 5oli7ic/ N 's7e deci un 5oli7ician ac7i;M N $ai de ra8 un 5ur77or de cu;n7/ *n 87rn om de s7a7/ ,on7inu s 9ie un mili7aris7 con;ins, care 7un >i 9ul er din cau6a sla8ei im5or7an3e mili7are a 2ran3ei/ N Eoward "eland, s5use Sason/ As7a es7e le 7ura cu ,arlos/ N ,um a>aM Prin ceM N "eland a 9os7 asasina7 9iindc s<a o5us 5ro ramului de :narmare >i de e45or7uri mili7are al ?uai dO#rsaP<ului/ As7a es7e 7o7 ce ne 7re8uia/ N $i se 5are de necre6u7/ *n as79el de omL $arie ls 9ra6a ne7ermina7, amin7indu<>i 8rusc un amnun7/ 2iul lui a 9os7 ucis/ # ches7iune de im5lica3ii 5oli7ice, acum cinci sau >ase ani/ N Po;es7e>7e<mi/ N $a>ina lui a e45loda7 5e rue du .ac/ A scris :n 7oa7e 6iarele de 5es7e 7o7/ 'l era 5oli7icianul ac7i;, conser;a7or, la 9el ca >i 7a7l su, con7rndu<i 5e sociali>7i >i 5e comuni>7i la 9iecare 5as/ Tnr mem8ru :n 5arlamen7, un o8s7ruc3ionis7 :n ce 5ri;ea chel7uielile u;ernamen7ale, dar de 9a57 des7ul de 5o5ular/ 'ra un aris7ocra7 9ermec7or/ N ,ine l<a ucisM N -<a 6is c ni>7e comuni>7i 9ana7ici/ +eu>ise s 8loche6e nu >7iu ce le i 9a;ora8ile e47remei s7n i/ !u5 uciderea lui, rndurile s<au ru57 >i le ile au 9os7 ;o7a7e/ $ul3i cred c s7a a 9os7 mo7i;ul 5en7ru care Villiers a 5rsi7 arma7a >i a in7ra7 :n Adunarea Na3ional/ !in cau6a as7a 7o7ul mi se 5are a77 de ne5lau6i8il, de con7radic7oriu/ "a urma urmelor, 9iul lui a fost ucis/ Ai crede c ul7imul om din lume cu care ar 5u7ea dori s ai8 de<a 9ace ar 9i un asasin de 5ro9esie/ N $ai e ce;a/ Ai s5us c a 9os7 8ine 5rimi7 :na5oi la Paris 9iindc nu a 9os7 nicioda7 direct im5lica7 :n ac7ele de 7erorism/ N !ac a 9os7 cum;a, :l :n7reru5se $arie, a7unci 5o;es7ea a 9os7 :n ro5a7/ Aici lumea es7e mai 7oleran7 9a3 de cau6ele 5asionale care 5ri;esc 3ara sau alco;ul/ Iar el 9usese, 5e 8un dre57a7e, un erou, nu ui7a as7a/ N !ar cine a 9os7 cnd;a 7eroris7, rmne un 7eroris7, nu ui7a nici 7u as7a/ N Nu sun7 de acord/ #amenii se mai schim8/ N An unele 5ri;in3e, nu/ Nici un 7eroris7 nu ui7 ;reoda7 c7 a 9os7 de e9icien7J se hrne>7e cu aces7e amin7iri/ N !e unde 5o3i 7u s >7ii as7aM N Nu<s si ur c ;reau s m ndesc acum la as7a/ N A7unci nu 7e ndi/ 273

N !ar sunt si ur :n 5ri;in3a lui Villiers/ # s a=un la el/ .ourne se duse la no57ier >i lu car7ea de 7ele9on/ N Eai s ;edem dac numrul es7e :nre is7ra7 sau es7e secre7/ # s am ne;oie de adresa lui/ N Nu o s 7e 5o3i a5ro5ia de el/ !ac es7e le 7ura lui ,arlos, :nseamn c es7e 56i7/ !e cum 7e ;d, o s 7e omoareJ nu ui7a c au 9o7o ra9ia 7a/ N As7a nu le ;a ser;i la nimic/ Nu o s semn cu cel 5e care :l cau7 ei/ *i7e< o: Villiers, A/2/ 1 Parc $onceau/ N To7 nu<mi ;ine s cred/ Numai ideea c :i 7ele9onea6 aces7ui om >i ar 9i 7re8ui7 s o >oche6e 5e "a;ier/ N -au s o s5erie :n a>a hal :nc7 s 9ac orice/ N %ie nu 3i se 5are ciuda7 c i s<a da7 aces7 numrM N !a7e 9iind :m5re=urrile, nu/ ,arlos ;rea ca ro8o3ii lui s >7ie c nu lume>7e/ Al ;rea 5e ,ain/ N Sason, ce<i la un ro8o7M N Nu >7iuL cine;a care lucrea6 or8e>7e 5en7ru al7cine;a/ N #r8e>7eM 2r s ;adM N 2r s >7ie/ ,re6nd c 9ace un lucru, cnd de 9a57 9ace al7ce;a/ N Nu :n3ele / N - 6icem c eu :3i s5un s a>7e53i o ma>in la un anumi7 col3 de s7rad/ $a>ina nu a5are, dar 9a57ul c 7e a9li acolo :i s5une cui;a care se ui7 du5 7ine c un al7 lucru s<a :n7m5la7/ N Ari7me7ic ;or8ind, un mesa= inde7ec7a8il/ N !a, a>a ce;a/ N As7a s<a :n7m5la7 la Hurich/ Qal7her A59el a 9os7 un ro8o7/ A 9cu7 5u8lic 5o;es7ea cu 9ur7ul, ne>7iind ce s5une de 9a57/ N AdicM N ,red c 3i se s5unea 3ie s iei le 7ura cu cine;a 5e care<l cuno>7i 9oar7e 8ine/ N Treads7one Ba57e6eci >i *nu, s5use Sason/ Ne :n7oarcem la Villiers/ "a Hurich, ,arlos m<a si7 5rin (emeinscha97/ As7a :nseamn c 7re8uia s >7ie de Treads7one, es7e 9oar7e 5ro8a8il ca Villiers s >7ie >i el/ !ac nu >7iu, 5oa7e c e4is7 o cale s<l 5unem s a9le 5en7ru noi/ N ,umM N 2olosindu<ne de numele su/ !ac es7e cum s5ui 7u, cred c 3ine mul7 la aces7 nume/ Iar onoarea 2ran3ei, cu5la7 cu un 5orc 5recum ,arlos, s<ar 5u7ea s ai8 ce;a e9ec7 asu5ra lui/ # s<l amenin3 c m duc la 5oli3ie, la 6iare/ N Va ne a 5ur >i sim5lu/ Va s5une c e o a8surdi7a7e/ N "as<l s s5un/ Nu es7e/ Numrul din 8iroul lui "a;ier era al lui/ An 5lus, re7rac7area lui ;a a5rea 5e aceea>i 5a in cu necrolo ul lui/ N !ar mai 7re8uie s a=un i la el/ N # s a=un / 'u sun7 un cameleon, ai ui7a7M 274

-7rada cu co5aci 5e mar ini, din Parc $onceau, i se 5rea oarecum 9amiliar, dar nu :n sensul c ar mai 9i s7r87u7<o >i al7 da7/ $ai de ra8 ca a7mos9er/ !ou >iruri de case de 5ia7r 8ine :n7re3inu7e, cu u>i >i 9eres7re lucind de cur3enie, almuri s7rluci7oare, 7re57e de curnd s5la7e >i :n :nc5erile lumina7e, 5lan7e decora7i;e/ 'ra o s7rad de oameni cu 8ani, :n7r<un car7ier 5ros5er al ora>ului >i sim3ea c mai ;6use ce;a :n enul s7a, acel ce;a a;nd o anumi7 semni9ica3ie/ 'rau ceasurile o57 9r dou6eci >i cinci, sear de mar7ie, rcoroas, iar ,ameleonul :m8rca7 5en7ru o as79el de ;reme: 5rul 8lond aco5eri7 de o casche7, 7ul ascuns de ulerul ridica7 al unei =ache7e 5e s5a7ele crei 9i ura numele unui ser;iciu de mesa erie/ Pes7e umr a;ea 7recu7 chin a de la o ean7 a5roa5e oal/ Anc dou sau 7rei o5riri, 5oa7e chiar cinci dac i se ;a 5rea necesar/ ,eea ce a;ea :n ean7 erau de 9a57 8ro>urile 9cnd reclam la .a7eau4 $ouche, lua7e din holul unui ho7el/ Alesese la :n7m5lare c7e;a case din a5ro5ierea locuin3ei eneralului Villiers, 5unnd 8ro>urile :n cu7iile 5o>7ale/ An7re 7im5, ochii lui :nre is7rau 7o7ul, ;rnd mai ales s ;ad ce 5a6 a;ea Villiers/ Bi 9iindc se a>7e57ase s seasc 9ie oameni :n ma>ini, 9ie indi;i6i 5a7rulnd :n sus >i<n =os, 9u uimi7 s cons7a7e c nu era nici unul/ Andre 2rancois Villiers, mili7aris7, 5ur77or de cu;n7 5en7ru cau6a sa, 5rinci5ala le 7ur a lui ,arlos, nu a;ea nici un 9el de 5a6 e47erioar/ !ac a;ea cum;a un sis7em de 5ro7ec3ie, aces7a nu 5u7ea s 9ie dec7 :n cas/ !a7 9iind enormi7a7ea 9rdele ii sale, Villiers 9ie era de o aro an3 care mer ea 5n la ne li=en3, 9ie era un idio7/ Sason urc 7re57ele casei ce se a9la la nici dou6eci de 5a>i de u>a lui Villiers/ . 8ro>ura :n 9an7a cu7iei 5o>7ale, aruncnd o 5ri;ire :n sus, s5re eamurile casei lui Villiers/ Nu se 6rea nici un chi5, nici o silue7/ !eoda7, u>a de la casa eneralului se deschise/ .ourne se ls 5e ;ine, ducndu<>i mna la 5is7olul de su8 hain, 6icndu<>i c idio7ul era el, c cine;a mai ;i ilen7 :l remarcase/ !ar cu;in7ele care :i a=unser la urechi :l con;inser c nu era ca6ul/ # 5ereche de ;rs7 mi=locie 1 o mena=er :n uni9orm >i un 8r8a7 :m8rca7 cu un ;es7on :nchis la culoare 1 discu7au :n 5ra / N Ai ri= ca scrumierele s 9ie cura7e, s5use 9emeia/ B7ii c nu 5oa7e s su9ere scrumierele 5line ochi/ N A6i du5<mas a 9os7 5leca7 cu ma>ina, a>a c 5recis sun7 5line, rs5unse 8r8a7ul/ N ,ur3<le :n ara=J ai 7im5/ Nu co8oar dec7 5es7e ;reo 6ece minu7e/ Tre8uie s 9ie la Nan7erre a8ia la o57 >i =um7a7e/ .r8a7ul ddu din ca5 >i co8or: 7re57ele/ *>a se :nchise >i 5e s7rada calm se a>7ernu iar>i lini>7ea/ Sason se ridic :n 5icioare urmrindu<l cu 5ri;irea 5e 8r8a7ul care se :nde5r7a cu 5a>i r8i3i/ Nu >7ia 5recis unde se a9la Nan7erre, >7ia doar c es7e o su8ur8ie a Parisului/ Iar dac Villiers se ducea acolo cu ma>ina, sin ur, nu a;ea nici un ros7 s amne con9run7area/ .ourne co8or: 7re57ele >i o lu re5ede la s7n a/ A;ea 6ece minu7e/ 275

Sason urmrea 5rin 5ar8ri6, cnd u>a se deschise >i :n 5ra se i;i eneralul de arma7 Andre 2rancois Villiers/ 'ra un 8r8a7 de :nl3ime medie, la7 :n 5ie57, de ;reo >a57e6eci, >a57e6eci >i ce;a de ani/ Nu 5ur7a 5lrie/ Prul crun7 :l a;ea 7uns scur7, iar :n =urul 8r8iei o 8ar8 al8, 9oar7e :n ri=i7/ A;ea 3inu7a incon9unda8il a unui mili7ar, 7ru5ul lui s7r5un nd 5arc 6iduri ne;6u7e din s5a3iul :ncon=ur7or, drmndu<le/ .ourne :l 5ri;ea 9i4, 9ascina7, :n7re8ndu<se ce ne8unie 5u7use s<l mne 5e un as79el de om s5re de6 us77oarea lume a lui ,arlos/ #ricare ar 9i 9os7 mo7i;ele, 5recis c 9useser 5u7ernice, cci el era 5u7ernic/ ,eea ce :l 9cea 5rime=dios 1 cci era res5ec7a7 >i u;ernul 3rii sale 5leca urechea la s5usele lui/ Villiers se :n7oarse >i :i s5use ce;a mena=erei/ 2emeia ddu din ca5 >i :nchise u>a, iar eneralul co8or: cu 5as ;ioi 7re57ele >i se a>e6 la ;olanul limu6inei mari 5arca7e :n 9a3a casei/ Porni :nce7/ Sason a>7e57 5n ce limu6ina ddu col3ul s7r6iiJ 5orni +enaul7<ul, acceler >i a=unse la col3 7ocmai la 7im5 ca s<l ;ad 5e Villiers co7ind iar>i s5re drea57a/ Ironia soar7ei ;ru ca drumul eneralului Villiers s5re Nan7erre s 7reac 5rin7r< o re iune 9oar7e asemn7oare cu cea din -ain7<(ermain<en<"aPe, unde cu dous5re6ece ore :n urm $arie :l con;insese 5e Sason s nu renun3e/ An7inderi de 5>une, cm5uri ce se 5ierdeau :n 6are, la 5oalele dealurilor domoale, numai c aces7ea, :n loc s 9ie :ncununa7e de 5rimele ra6e de soare, erau sclda7e de lumina al8, rece, a lunii/ .ourne se ndi c aceas7 5or3iune de drum ar 9i numai 8un 5en7ru a<l in7erce57a 5e eneral la :n7oarcere/ Sason :l urmrea 9r di9icul7a7e, de la dis7an3 de a5roa5e un s9er7 de mil/ "a un momen7 da7, era c7 5e ce s<l a=un din urmaJ eneralul :nce7inise >i co7i 5e o alee cu 5ie7ri> 7ia7 5rin 5dure/ Prin7re co5aci se 6rea o 5arcare lumina7 de re9lec7oare >i o 9irma a7rna7 cu dou lan3uri de un s7l5 :nal7: "OA+.A"'TT'/ (eneralul a;ea a>adar :n7lnire cu cine;a, nu n Nan7erre, ci :n a5ro5iere, la un res7auran7 re7ras/ .ourne de5>i in7rarea >i o5ri ma>ina 5e drea57a ie>ind de 5e carosa8il, ma>ina 9iind 5e =um7a7e ascuns de 9run6i>ul co5acilor/ Tre8uia s se ndeasc, s se con7role6e/ An min7e :i :ncol3ise o idee care :l mis7uia/ !ac du5 e>ecul 6dro8i7or su9eri7 de ,arlos noa57ea 7recu7 la mo7elul din $on7rou e, eneralul Andre Villiers 9usese con;oca7 la un res7auran7 i6ola7 5en7ru o :n7lnire de ur en3M Poa7e chiar cu ,arlos :nsu>iM An aces7 ca6, :m5re=urimile ar 7re8ui s 9ie 56i7e, iar un indi;id a crui 9o7o ra9ie le era cunoscu7 5a6nicilor risca s 9ie :m5u>ca7 9r soma3ie/ Pe de al7 5ar7e, >ansa de a ;edea nucleul or ani6a3iei lui ,arlos 1 ori 5e ,arlos :nsu>i 1 s<ar 5u7ea s nu i se mai i;easc nicioda7/ Tre8uia s 57rund :nun7ru/ ,e;a :l mna s<>i asume riscul/ Drice risc/ 'ra o ne8unie/ !ar, :n 9ond, el nu era 6dra;n/ Hdra;n asemeni unui om cu memorie/ Carlos. 7sete-l pe Carlos, Ientru Dumnezeu, de ce/ A>i 5i5i 5is7olul de la 8ruJ s77ea 8ine/ ,o8or: din ma>in >i :>i 5use 5ardesiul 5es7e haina cu inscri53ie 5e s5a7e/ Pe ca5 :>i 5use o 5lrie cu 8oruri moi, care :i aco5erea com5le7 5rul/ Ancerc a5oi s<>i amin7easc dac a7unci cnd 9usese 276

9o7o ra9ia7 la Ar en7euil a;ea 5e nas ochelarii cu ram de 8a a/ Nu >i<i scosese la mas/ A>i 5i5i 8u6unarul de la cma>J ochelarii erau acolo, dac a;ea ne;oie de ei/ Anchise :nce7 5or7iera >i 5orni s5re 5durice/ A=unse la 5arcarea cu 5ie7ri> a9la7 5e 5ar7ea la7eral a res7auran7ului rus7ic, cu mici 9eres7re lumina7e 5e 7oa7 lun imea cldirii, la 9lacra lumnrilor 6rindu<se 9e3ele mesenilor/ Pri;irile :i 9ur a7rase s5re e7a=, care nu aco5erea dec7 =um7a7e din 5ar7erul cldirii, :n 5ar7ea din s5a7e 9iind o 7eras/ 2eres7rele de acolo, 5oa7e ce;a mai mari, erau >i ele lumina7e de 5l5i7ul lumnrilor/ -e 6reau ru5uri de silue7e, dar 5reau di9eri7e de cele ale mesenilor de la 5ar7er/ 'rau numai 8r8a3i/ An 5icioare, nu >e6nd, mi>cndu<se de a=a7, cu 5ahare de 8randP :n mn, 9umul de 3i ar :nl3ndu<se :n ro7ocoale deasu5ra ca5e7elor lor/ Im5osi8il de s5us c3i 1 mai mul3i de 6ece, 5oa7e ce;a mai 5u3ini de dou6eci/ Gl, eneralul, se a9la aici, 7recnd de la un ru5 la al7ul, cu 8ar8a lui al8 asemeni unei 8ali6e care a5rea >i dis5rea ascuns uneori de silue7ele celor care s77eau :n dre57ul 9eres7relor/ Venise :n7r<ade;r la o :n7lnire/ !ar, dac era ;or8a de o :n7lnire con;oca7 de ,arlos, unde erau oamenii de 5a6M *nde erau 5os7a3iM $er nd 5e ln 5oalele co5acilor, .ourne a=unse :n 5ar7ea din 9a3 a res7auran7ului/ +mase la 5nd, nemi>ca7, a>7e57ndu<se s ;ad oameni ascun>i 5rin7re co5aci sau :n um8ra cldirii/ Nimeni/ # lu :na5oi, 5n a=unse :n s5a7ele localului/ # u> se deschise 8rusc, lsnd s r68a7 lumina crud dinun7ru >i ie>i un 8r8a7 :n hain al8/ -e o5ri >i 9cndu<>i 5almele cu>, a5rinse o 3i ar/ .ourne se ui7 :ns5re drea57a, s5re s7n a, :n sus 5e 7eras/ Nici o mi>care/ !ac ar 9i 9os7 oameni de 5a6, i<ar 9i aler7a7 lumina i;i7 8rusc la 5ar7er/ !eci, dac nu erau 5a6nici a9ar, 5ro8a8il c erau :nun7ru, ca >i la Parc $onceau, la Villiers acas/ An u> a5ru un al7 8r8a7 >i el :n hain al8, dar cu o 8one7 de 8uc7ar >e9/ -e adres 5rimului 5e un 7on 9urios, :n7r<o 9rance6 :n care se sim3ea dialec7ul u7ural din (asconia/ N ,7 7ra i 7u chiulul, noi asudmK ,ruciorul cu dulciuri es7e 5e =um7a7e ol/ !u<7e >i um5le<l/ +cum, nemerniculeK ,el as79el mus7ra7 ridic din umeri, :>i s7inse 3i ara >i se :n7oarse :nun7ru, :nchi6nd u>a :n urma lui/ Nu mai rmsese dec7 lucirea lunii, dar era su9icien7 5en7ru a lumina 7erasa/ Nu era nimeni acolo, nici un om de 5a6 :n 9a3a u>ilor mari du8le ce ddeau s5re :nc5erea de la e7a=/ .ourne e;alu dis7an3a >i o8s7acolele/ Vreo 7reis5re6ece me7ri 5n la cldire >i a5oi cam 7rei<5a7ru me7ri 5n la 8alus7rada 7erasei/ An 6idul e47erior erau dou uri de aerisire 5rin care ie>eau a8uri, iar ln ele un 8urlan de la care se 5u7ea a=un e la 8alus7rad/ !ac reu>ea s se ca3ere 5e 8urlan, lund ca 5unc7 de s5ri=in una din urile de aerisire, 5oa7e c a;ea o >ans s se a5uce de una din 8arele 8alus7radei >i s se sal7e 5e 7eras/ !ar 5en7ru as7a 7re8uia s<>i scoa7 5ardesiul/ Al :m57uri, 5use 5lria 5e el >i le ascunse 5e amndou su8 7u9e/ -7r87u a5oi cu iu3eal dis7an3a 5n la 8a6a 8urlanului/ 277

Ad5os7i7 :n um8ra cldirii, :ncerc re6is7en3a 3e;ii de me7alJ era 5rins solid :n 6id/ -e :n7inse c7 5u7u mai sus, sri, a5uc 7u8ul, 5ro57indu<se cu 5icioarele :n 5ere7e, 7a7onnd 5n ce 5iciorul s7n :i a=unse :n dre57ul 5rimei uri de aerisire/ %inndu<se 8ine :n mini, :>i s7recur 5iciorul :n aur, :m5in ndu<se :n sus 5e 8urlan/ 'ra la numai 5a7ru6eci de cen7ime7ri de 8alus7rad/ Anc 5u3in >i se 5u7ea a5uca de 8ara de =os/ -u8 el u>a se deschise cu 6 omo7, lumina al8 inundnd 5ie7ri>ul cur3ii, 5n la 5oalele co5acilor/ # silue7 ie>i :n 8rnci, :ncercnd s<>i 5s7re6e echili8rul, urma7 de 8uc7arul cu 8one7 al8, care 3i5a/ N TiclosuleK '>7i 8ea7, as7a e>7iK Ai 9os7 8ea7 7oa7 searaK Ai :m5r>7ia7 dulciurile 5rin 7o7 res7auran7ul/ ,ar<7eK Nu ca5e3i nici un 8anK *>a 9u 7rn7i7 >i se au6i 6 omo7ul unui 6;or/ Sason rmase a 3a7 de 8urlan, cu 8ra3ele >i le6nele dureroase, de 5e 9run7e 5icurndu<i 7rans5ira3ie/ Indi;idul de =os se cl7ina :nain7e >i :na5oi, 9cnd es7uri o8scene la adresa 8uc7arului >e9 care nu mai era de 9a3/ Pri;irea lui :nce3o>a7 se ridic, rmnnd a3in7i7 5e chi5ul lui .ourne/ ,nd ochii li se :n7lnir, .ourne :>i 3inu rsu9lareaJ cel de =os se hol8, cli5i, se hol8 iar>i/ -cu7ur din ca5, :nchi6nd 5leoa5ele, a5oi deschise ochii mari/ !du :ndr7 >i 5orni :n7r<un mers :m5le7ici7, s5unndu<>i c a5ari3ia de la =um7a7ea 6idului nu 5u7ea 9i dec7 rodul unei halucina3ii cau6a7e de 8u7ur/ .ourne :>i rec57 res5ira3ia, 5ro57indu<se de 6id, u>ura7/ !ar durerea din le6n :i cu5rinse >i la8a 5icioruluiJ :nce5ea s sim7 un crcel/ -e lans :n sus, a5ucnd cu mna drea57 8ara de 9ier de la 8a6a 8alus7radei, iar a5oi >i cu s7n a/ -e 7rase :nce7 :n sus, 5n ce a=unse cu ca5ul 5es7e 8alus7rada 7erasei/ Terasa era 5us7ie/ -e sl7 5es7e 8alus7rad/ -e sea 5e o 7eras 9olosi7 :n lunile de 5rim;ar >i de ;ar ca loc de ser;i7 cina, 5e 5ardoseala ei cu 5lci de resie 5u7nd :nc5ea :n7re 6ece >i cincis5re6ece mese/ An mi=locul 6idului ce des5r3ea 7erasa de :nc5erea :nchis se a9lau u>ile mari du8le 5e care le ;6use din 5dure/ ,ei dinun7ru s77eau acum nemi>ca3i >i 7im5 de o cli5 Sason se :n7re8 dac 9usese cum;a declan>a7 un sis7em de alarm, dac :l a>7e57au 5e el/ +mase 5e loc, cu mna 5e 5is7olJ nu se 5e7recu nimic/ -e a5ro5ie de 6id, rmnnd :n 6ona de um8r/ -e a5ro5ie 7i57il de 5rima u> >i, cu ca5ul li5i7 de cana7ul aces7eia, 5ri;i :nun7ru/ ,eea ce ;6u era 9ascinan7 >i 7o7oda7 cam :n9rico>7or/ .r8a3ii s77eau alinia3i 1 5e 7rei rnduri, c7e 5a7ru :n rnd 1 cu 9a3a s5re Andre Villiers, care le ;or8ea/ An 7o7al 7reis5re6ece 8r8a3i, din care dois5re6ece s77eau :n 5o6i3ia de dre53i/ ,u 7o3ii erau 87rni, dar nu orice 9el de 87rni 1 87rni solda3i/ Nu 5ur7au uni9orme, :ns cu 7o3ii a;eau la re;ere 5an lici, culorile re imen7elor deasu5ra decora3iilor 5en7ru 8ra;ur >i a :nsemnelor :n rad/ -e ci7ea 5e chi5urile lor, :n ochii lor, :n modul cum ascul7au, c ace>7i oameni erau o8i>nui3i s comande, o8i>nui3i cu 5u7erea, c acordau al7uia res5ec7ul cu;eni7, dar nu or8e>7e 1 :n7o7deauna cu =udeca7/ !e>i erau 87rni, emanau 9or3/ # 9or3 imens/ As7a era 5ar7ea :n9rico>7oare/ !ac ace>7i oameni :i a5ar3ineau lui ,arlos, asasinul nu numai c a;ea 8ra3ul lun , dar, 278

5rin ei, era e47rem de 5ericulos/ 2iindc ace>7ia erau solda3i :ncerca3i, mili7ari de 5ro9esie/ .ourne :>i 6ise c e45erien3a >i in9luen3a celor a9la3i :n acea :nc5ere 7re8uia s 9ie 9an7as7ic/ ,oloneii ne8uni de la Al er 1 c3i mai rmseser/ #ameni mna3i de amin7irea unei 2ran3e care nu mai e4is7a, a unei lumi a5use, :nlocui7e de una 5e care o considerau sla8 >i ine9icien7/ As79el de oameni ar 9i 9os7 :n s7are s :ncheie un 5ac7 cu ,arlos, 9ie >i numai 5en7ru 5u7erea secre7 5e care le<ar 9i con9eri7<o/ ,ine a 9os7 cnd;a 7eroris7, rmne un 7eroris7, iar asasina7ul es7e nucleul 7erorii/ (eneralul ridic lasulJ Sason :ncerc s aud cu;in7ele/ N L 5re6en3a noas7r se ;a 9ace sim3i7, 3elul nos7ru :n3eles/ Noi a;em o 5o6i3ie comun >i ea es7e de neclin7i7, ne ;om 9ace au6i3iK An amin7irea celor c6u3i 1 9ra3ii no>7ri de lu57 1 care >i<au da7 ;ia3a 5en7ru loria 2ran3ei/ Vom o8li a iu8i7a noas7r 5a7rie s<>i aduc amin7e >i, :n numele lor, s rmn 5u7ernic, s nu 9ie slu a nimnuiK ,ei ce ne s7au :m5o7ri; ne ;or cunoa>7e mnia/ Bi :n aces7ea sun7em uni3i/ Ne ru m !omnului A7o75u7ernic ca aceia care s<au dus :nain7ea noas7r s<>i 9i si7 5acea, cci 5en7ru noi lu57a nu s<a :ncheia7L !omnilor, 5en7ru 2ran3aK -e au6i un murmur a5ro8a7or, 87rnii solda3i con7inund s s7ea :n 5o6i3ie de dre53i/ A5oi se ridic o al7 ;oce, in7onnd sin ur 5rimele cinci cu;in7e, iar la al >aselea i se al7ur >i res7ul ru5ului/ +llons enfants de la patrie, Le "our de !loire este arrive .ourne se :n7oarse cu s5a7ele, :n re3o>a7 de 5ri;eli>7ea >i de sune7ele din acea :nc5ere/ Pus7ie>7e :n numele lorieiJ moar7ea camara6ilor c6u3i cere iar>i moar7e/ ,e<l 7ul8ur a77 de mul7M !e ce :l cu5rinse 8rusc 9uria >i un sen7imen7 de 6drnicieM ,e<i declan>ase o re5ulsie a77 de 5u7ernicM A>i ddu seama/ Pe oamenii ca Andre Villiers :i ura, :i dis5re3uia 5e 7o3i cei din acea :nc5ere/ .7rni care nu >7iau dec7 s 9ac r68oi, s ia ;ia3a celor 7ineriL >i a celor 9oar7e 7ineri/ !e ce :l :n;luia din nou 5claM !e ce era durerea a77 de ascu3i7M Nu a;ea 7im5 5en7ru :n7re8ri/ Tre8uia s >i le alun e din min7e >i s se concen7re6e asu5ra lui Andre 2rancois Villiers, r68oinic >i c5e7enie, a crui cau6 era de domeniul 7recu7ului, dar 5e care 5ac7ul cu un asasin :l 9cea s cear noi mor3i as76i/ Al ;a 5rinde :n curs 5e eneral/ Va a9la 7o7 ce >7ie >i, 5ro8a8il, :l ;a ucide/ #ameni ca Villiers luau ;ia3a celor 7ineri >i a celor 9oar7e 7ineri/ Nu meri7au s 7riasc/ Sason 5>i 5es7e 8alus7rad >i se ls :n =os 5e 8urlan, :n 8e6n, sim3ind cum :l dor 7o3i mu>chii/ Nici la durere nu 7re8uia s se mai ndeasc/ Tre8uia s a=un , su8 lumina lunii, la o 5or3iune de drum 5us7iu, s<l 5rind :n curs 5e un ne u37or 279

de moar7e/

280

(A)ITOLUL 25
.ourne a>7e57 :n +enaul7, la dou su7e de me7ri de in7rarea :n res7auran7, cu mo7orul mer nd, a7a s o ia :nain7e :n cli5a cnd :l ;a ;edea 5e Villiers ie>ind cu ma>ina/ ,3i;a 5lecaser de=a, 9iecare cu al7 ma>in/ ,ons5ira7orii nu se a9i>au :m5reun, iar ace>7i 87rni erau cons5ira7ori :n ade;ra7ul sens al cu;n7ului/ !duser onorurile c>7i a7e :n schim8ul 5u>7ii unui asasin >i a or ani6a3iei unui asasin, care le slu=ea sco5urile/ Vrs7a >i o idee 9i4 le luaser =udeca7a, 7o7 a>a cum ei :>i 5e7recuser ;ia3a lund ;ia3aL celor 7ineri >i a celor 9oar7e 7ineri/ Ce este/ De ce nu m las n pace !8ndul sta/ Ceva n ad8ncul meu, ceva ce vrea s ias afar, ceva ce parc ar vrea s m omoare. 3 copleesc teama i sentimentul de vinovie, dar de ce i pentru ce, nu tiu. Dare de ce mi trezesc aceti btr8ni ofilii asemenea simminte de team i de vinovie.. 9i de sil/ Gi au nsemnat rzboi. Gi au nsemnat moarte. Ie pm8nt i din ceruri. Din ceruri din ceruri. 3arie, a"ut-m. Ientru Dumnezeu, a"ut-m, Ia7<o/ ,aroseria nea r re9lec7a luminile din 5arcare/ Pe alee se 6ri lumina 9arurilor/ Sason ls luminile s7inse >i o lu :nain7e/ Acceler >i, du5 ce 7recu de 5rima cur8, a5rinse 9arurile, mer nd cu ;i7e6 ma4im ca s a=un la 5or3iunea de drum 5us7iu ce se a9la cam la dou mile dis7an3/ A=unse la locul 5e care >i<l alesese/ $ar inea >oselei era la7 >i se con7inua cu o 5>une, ceea ce :nsemna c am8ele ma>ini 5u7eau s ias de 5e carosa8il/ !ar :n7i >i<n7i 7re8uia s<l 9ac 5e Villiers s o5reasc/ (eneralul era 87rn dar nu ne;olnicJ dac i se 5rea ce;a sus5ec7, ar 9i :n s7are s o ia 5es7e 5a=i>7e >i s<i sca5e/ Tre8uia s<>i calcule6e mi>crile la milime7ru, s mi6e6e 5e sur5ri6/ .ourne 9cu o :n7oarcere de o su7 o576eci de rade >i a>7e57 5n ce ;6u a5ro5iindu<se 9arurile ma>inii eneralului >i a7unci acceler 8rusc, 7r nd de ;olan :n drea57a >i :n s7n a/ $a>ina se cl7ina 5e >osea 1 un >o9er care sc5ase con7rolul asu5ra au7omo8ilului, inca5a8il s mear :n linie drea57, dar 9r s :nce7ineasc/ Villiers nu a;ea de alesJ Sason se a5ro5ia de el cu o ;i7e6 ne8uneasc, a>a :nc7 9u o8li a7 s :nce7ineasc/ ,nd cele dou ma>ini mai a;eau doar c3i;a me7ri 5n s se ciocneasc, .ourne smuci ;olanul s5re s7n a, 9rnnd :n acela>i 7im5, in7rnd :n dera5a=, cu cauciucurile scr>nind/ -e o5ri, cu eamul deschis >i scoase un 3i57 nede9ini7/ Sum7a7e s7ri 7, =um7a7e 3i57, 5recum un om 8olna; sau unul 8ea7, dar :n 7o7 ca6ul un sune7 deloc amenin37or/ "s ca5ul 5e ;olan >i, cu o mn 5e cadranul eamului, cu cealal7 5e 5is7ol, 7cu, a>7e57nd/ Au6i 5or7iera de la ma>ina lui Villiers deschi6ndu<se >i se ui7 5rin ;olan/ .7rnul nu 5rea s 9ie :narma7/ Nu 5rea s 8nuiasc nimic, 8ucuros doar c nu se ciocniser/ (eneralul se a5ro5ie :n lumina 9arurilor, :ndre57ndu<se s5re 281

eamul din s7n a al +enaul7<ului, s7ri nd 5e un 7on :n ri=ora7 ce amin7ea 7o7u>i de 7onul de comand de la -ain7<,Pr/ N ,e :nseamn as7aM *nde 7e 7re6e>7iM '>7i 7ea9rM Puse minile 5e cadranul eamului/ N !a, dar 7u nu e>7i, re5lic .ourne :n en le6, ridicnd 5is7olul/ N ,eL .7rnul 9cu ochii mari >i se :ndre57 de s5a7e/ ,ine e>7i >i ce :nseamn as7aM Sason co8or: din +enaul7, cu mna s7n :n7ins deasu5ra 3e;ii 5is7olului/ N $ 8ucur c ;or8e>7i cur 7or en le6a/ !u<7e :na5oi la ma>in >i scoa7e<o de 5e drum/ N Bi dac re9u6M N Te ucid chiar acum/ Nu<3i 7re8uie mul7 ca s m 5ro;oci/ N ,u;in7ele as7ea sun7 din 5ar7ea .ri 6ilor +o>iiM -au a 9ilialei 5ari6iene a lui .aader<$einho9M N !e ceM "e<ai 5u7ea anulaM N -cui5 5e eiK Bi 5e 7ineK N Nimeni nu 3i<a 5us la :ndoial cura=ul, enerale/ !u<7e s5re ma>in/ N Nu<i ;or8a de cura=K s5use Villiers 9r s se clin7easc/ 's7e o ches7iune de lo ic/ Nu ;ei reali6a nimic uci ndu<m >i cu a77 mai 5u3in r5indu<m/ #rdinele mele sun7 9erme, 5e de5lin :n3elese de 5ersonalul >i de 9amilia mea/ Israelienii au 5er9ec7 dre57a7e/ ,u 7erori>7ii nu se ne ocia6/ 2olose>7e<3i 5is7olul, le5d7urK -au car<7e de aiciK Sason :l s7udie a7en7 5e 87rnul solda7, cu5rins 8rusc de :ndoial, dar ne;rnd s se lase 5cli7/ !ac asocierea unui nume murdar cu cel al su aco5eri7 de onorurile 5a7riei, ;a 5roduce e45lo6ie, as7a se ;a ;edea :n e45resia ochilor/ N Acolo, la res7auran7, ai s5us c 2ran3a nu 7re8uie s 9ie slu a nimnui/ !ar 7u, eneral al 2ran3ei, ai de;eni7 slu a cui;a/ (eneralul Andre Villiers es7e mesa er al lui ,arlos/ ,on7ac7ul lui ,arlos, solda7ul lui ,arlos, slu a lui ,arlos/ #chii 5lini de 9urie se 9cur mari, dar nu cu e45resia la care se a>7e57ase Sason/ 2uriei i se al7ur ura, nu o e45resie de >oc, de is7erie, ci una de sil 5ro9und/ $na lui Villiers 3>ni :n sus, i68indu<l 5e Sason 5es7e 9a3 cu dosul 5almeiJ urm :nc o 5lesni7ur, 8ru7al, =i ni7oare, da7 cu o 9or3 ce<l 9cu 5e .ourne s dea :na5oi/ .7rnul se a5ro5ie de el, a7in nd cu 5ie57ul 3ea;a 5is7olului, dar i norndu<i 5re6en3a, dorind doar s<l 5ede5seasc/ "o;i7urile se succedau una du5 al7a, da7e cu o 9urie oar8/ N PorculeK url Villiers/ Porc murdar, de7es7a8ilK "e5d7urK N Tra K Te<m5u>cK Ance7ea6K Ans .ourne nu se sim3ea :n s7are s a5ese 5e 7r aci/ 'ra 5ro57i7 cu s5a7ele de ma>in, iar 87rnul con7inua s<l 5lmuiasc/ N *cide<m dac 5o3iK !ac :ndr6ne>7iK Se uleK "e5d7urK Sason arunc 5is7olul 5e =os >i<>i ridic 8ra3ele ca s 5are6e asal7ul lui Villiers/ Al a5uc 5e 87rn de :ncheie7ura minilor >i le rsuci ;iolen7, o8li ndu<l 5e 87rnul solda7 282

s rmn nemi>ca7/ ,hi5urile lor erau la numai c3i;a cen7ime7ri dis7an3/ N Vrei s 6ici c nu e>7i omul lui ,arlosM Po3i s ne i aces7 lucruM Villiers se arunc :nain7e, :ncercnd s sca5e din s7rnsoarea lui Sason/ N -cr8K .es7ieK N 2ir<ai 7u s 9ii 1 da sau nuM .7rnul :l scui5 5e .ourne :n 9a3, 9lcrile din ochii lui :nce5nd s 9ie s7inse de lacrimi/ N ,arlos mi<a ucis 9iul, s5use el cu las a8ia au6i7/ $i<a ucis sin urul 9iu, :n rue du .ac/ "<a ucis cu 8a7oane de dinami7K Sason sl8i :nce7 s7rnsoarea/ +es5irnd reu, :ncerc s ;or8easc mai calm/ N Adu<3i ma>ina 5e 5a=i>7e >i rmi acolo/ Tre8uie s s7m de ;or8, enerale/ -<a :n7m5la7 ce;a ce 7u nu >7ii/ N $mposibil, A>a ce;a nu se 5u7ea :n7m5laK N -<a :n7m5la7, s5use .ourne care >edea al7uri de Villiers 5e scaunul din 9a3 al limu6inei/ N -<a 9cu7<o con9u6ie incredi8ilK Nu<3i dai seama ce s5uiK N Nu e nici o re>eal >i >7iu ce s5un 5en7ru c am si7 acel numr eu :nsumi/ Nu numai c numrul es7e corec7, dar es7e o aco5erire e4celen7/ Nimeni cu min7ea :n7rea nu ar 9ace o le 7ur :n7re dumnea;oas7r >i ,arlos, mai ales dac 3inem seama de moar7ea 9iului dumnea;oas7r/ B7ie 7oa7 lumea c a 9os7 is5ra;a lui ,arlosM N Te ro s 9ii a7en7 cum ;or8e>7iK Is5ra;aMK N -cu6e/ !eci se >7ieM N !ac >7ie 7oa7 lumeaM ,ei de la -ure7e, cu cer7i7udine, la 9el ca >i cei din ser;iciul de in9orma3ii al arma7ei >i cei de la In7er5ol/ Am ci7i7 ra5oar7ele/ N ,e scria :n eleM N -e 5resu5unea c a 9os7 ;or8a de o 9a;oare 9cu7 de ,arlos amicilor lui din 5erioada radical/ Pn acolo :nc7 i<a lsa7 :n mod 7aci7 s<>i asume ei aceas7 9a57/ '4is7a o mo7i;a3ie 5oli7ic/ 2iul meu a 9os7 o =er79 meni7 s ser;easc de e4em5lu 5en7ru cei care se o5uneau 9ana7icilor/ N 2ana7icilorM N '47remi>7ii erau 5e cale s 9orme6e cu sociali>7ii o 9als coali3ie, 9cnd 5romisiuni 5e care nu a;eau de nd s le res5ec7e/ 2iul meu a :n3eles aces7 lucru, l<a da7 :n ;ilea >i a ini3ia7 o le isla3ie care s 8loche6e alinierea/ Pen7ru as7a a 9os7 ucis/ N !in cau6a as7a ;<a3i re7ras din arma7 >i ;<a3i 5re6en7a7 la ale eriM N Am 9cu7<o din 7o7 su9le7ul/ !e o8icei 9iul duce mai de5ar7e o5era 7a7luiL :n ca6ul meu, era de da7oria 7a7lui s duc mai de5ar7e o5era 9iului/ 'l nu a 9os7 solda7, iar eu nu eram 5oli7ician, dar nu<mi sun7 s7rine armele >i e45lo6i;ii/ 'u l< am 9orma7, con;in erile lui erau o re9lec7are a con;in erilor mele >i 5en7ru ele a 9os7 ucis/ Pen7ru mine ho7rrea era clar/ Tre8uia s con7inuu :n arena 5oli7ic 283

lu57a 5en7ru aces7e con;in eri/ !e acum :ncolo, du>manii lui 7re8uiau s m :n9run7e 5e mine/ -olda7ul era 5re 7i7 s le 3in 5ie57// N ,red c nu doar un sin ur solda7/ N ,e ;rei s s5uiM N $ re9er la cei de la res7auran7/ Ar7au ca >i cum ar 9i 9os7 conduc7orii a =um7a7e din arma7ele 2ran3ei/ N A>a es7e/ ,nd;a erau cunoscu3i su8 numele de 7inerii comandan3i 9urio>i de la -ain7<,Pr/ +e5u8lica era 5lin de coru53ie, mili7arii incom5e7en3i, linia $a ino7 1 o lum/ !ac a7unci s<ar 9i 3inu7 seama de s5usele lor, 2ran3a nu ar 9i c6u7/ 'i au de;eni7 liderii +e6is7en3eiJ au lu57a7 con7ra nem3ilor >i a celor de la VichP :n 7oa7 'uro5a >i A9rica/ N Bi acum ce 9acM N $a=ori7a7ea 7riesc din 5ensie, 5e mul3i :i o8sedea6 7recu7ul/ -e roa -9in7ei 2ecioare ca aces7a s nu se re5e7e nicioda7/ Bi 7o7u>i :n mul7e domenii, e4ac7 as7a se :n7m5l/ Arma7a a de;eni7 o can7i7a7e ne li=a8il, cci comuni>7ii >i sociali>7ii din Adunarea Na3ional :i 7o7 su8minea6 5o7en3ialul/ A5ara7ul $osco;ei 9unc3ionea6 du5 7i5icJ el nu se schim8 cu 7recerea anilor/ # socie7a7e li8er es7e e45us in9il7rrii/ Iar du5 ce a 9os7 in9il7ra7, schim8rile nu se o5resc 5n ce ima inea acelei socie73i nu se 7rans9orm 7o7al/ ,ons5ira3ia 9unc3ionea6 5es7e 7o7J nu 5u7em s o lsm s con7inue ne7ul8ura7/ N *nii ar 5u7ea s s5un c es7e un 5unc7 de ;edere cam e47remis7/ N ,hiar >i a7unci cnd e ;or8a de su5ra;ie3uireM !e 5u7ereM !e onoareM Aces7ea sun7 5en7ru 7ine ni>7e no3iuni anacroniceM N Nu/ Ans :n numele lor se 5o7 9ace mul7e rele/ N ,once53iile noas7re di9er >i n<am de nd s discu7 acum des5re as7a/ $<ai :n7re8a7 des5re 7o;ar>ii mei >i 3i<am rs5uns/ - re;enim la 9a57ul incredi8il 5e care mi l<ai s5us/ 's7e ori8il/ Tu nu >7ii ce :nseamn s<3i 5ier6i 9iul, s<3i 9ie omor7 un co5il/ Durerea revine i nu tiu de ce. Durere i un simm8nt de !ol, un vid n cer din cer. 3oarte n i din ceruri. Dumnezeule, ce tare doare. Ce anume/ Ce m face s sufr at8t/ N Po7 s :n3ele >i s ; com57imesc, s5use Sason, :ncercnd s<>i o5reasc 7remurul care<l a5ucase deoda7/ !ar lucrurile a>a s7au/ N Im5osi8il/ ,um ai s5us chiar 7u, nimeni cu min7ea :n7rea nu ar 5u7ea s 9ac o le 7ur :n7re mine >i ,arlos, aces7 uci a> odios/ 's7e un risc 5e care nici el nu >i l<ar 5u7ea asuma/ 's7e de neconce5u7K N '4ac7/ Bi 7ocmai din aceas7 cau6 sun7e3i 9olosi7/ 2iindc es7e de neconce5u7/ "ocuin3a dumnea;oas7r es7e locul ideal 5en7ru 7ransmi7erea ins7ruc3iunilor 9inale/ N Im5osi8ilK ,umM N ,ine;a, la 7ele9onul dumnea;oas7r, 3ine le 7ura direc7 cu ,arlos/ -e 9olose>7e un cod, anumi7e cu;in7e 5en7ru a o cere la 7ele9on 5e 5ersoana 284

res5ec7i;/ Pro8a8il cnd nu sun7e3i acas, dar 5oa7e c >i a7unci cnd sun7e3i/ +s5unde3i chiar dumnea;oas7r la 7ele9onM Villiers :ncrun7 din s5rncene/ N !e 9a57, nu/ Nu la acel numr/ Tre8uie s m 9eresc de 5rea mul3i indi;i6i >i eu m 9olosesc de o linie 5ri;a7/ N ,ine rs5unde la elM N !e o8icei mena=era, sau so3ul ei care 9ace o9iciul de ;ale7 >i de >o9er/ 'l mi< a 9os7 >o9er :n ul7imii ani c7 am lucra7 :n arma7/ Iar dac nu rs5unde ;reunul din ei, rs5unde so3ia mea/ -au asis7en7ul meu, care lucrea6 deseori :n 8iroul de la mine de acas/ 'l mi<a 9os7 dou6eci de ani a hio7an7/ N Al7cine;aM N Nu mai e nimeni al7cine;a/ N 2e7e :n casM N Nici una 5ermanen7/ Pen7ru di;erse oca6ii, an a=m c7e una/ 2amilia Villiers are mai mul7 8o 3ie :n nume dec7 :n 8nci/ N 2emeie de ser;iciuM N !ou/ Vin 5en7ru cur3enie de dou ori 5e s57mn >i nu :n7o7deauna acelea>i/ N Ar 9i 8ine s<i s7udia3i mai :ndea5roa5e 5e >o9erul >i 5e a hio7an7ul dumnea;oas7r/ N ' a8surdK "oiali7a7ea lor es7e mai 5resus de orice :ndoial/ N "a 9el a 9os7 >i cea a lui .ru7us, iar ,e6ar era mai mare :n rad ca dumnea;oas7r/ N Nu se 5oa7e s ;or8e>7i serios/ N .a ;or8esc al nai8ii de serios/ Bi 7re8uie s m crede3i/ To7 ce ;<am s5us es7e 5urul ade;r/ N !ar, de 9a57, nu mi<ai s5us 9oar7e mul7e/ !e e4em5lu cum 7e cheamM N Nu es7e ne;oie s >7i3i, ;<ar 5u7ea aduce numai neca6uri/ N An ce modM N An e;en7uali7a7ea c eu m :n>el >i casa dumnea;oas7r nu ser;e>7e de releu de 7ransmisie 1 dar aces7 lucru e 9oar7e 5u3in 5ro8a8il/ .r8a7ul ;rs7nic ddu din ca5 a>a cum dau 87rnii a7unci cnd re5e7 ni>7e cu;in7e ce i<au ului7, 5e care nu 5o7 s le cread/ N *n indi;id necunoscu7 m o5re>7e noa57ea 5e >osea, m amenin3 cu 5is7olul >i :mi arunc :n 9a3 o acu6a3ie murdar, a77 de murdar c<mi ;ine s<l omor, iar a5oi se a>7ea57 ca eu s<l cred 5e cu;n7/ ,u;n7ul unui om care nu<>i d numele, al crui chi5 es7e ascuns >i nu l<a> 5u7ea recunoa>7e >i a crui sin ur recomanda3ie es7e c e urmri7 de ,arlos/ -5une<mi, ce mo7i;e a> a;ea s<l cred 5e aces7 omM N !eoarece, rs5unse .ourne, n<ar a;ea nici un mo7i; s ;in la dumnea;oas7r dac el n<ar crede c es7e ade;rul/ Villiers :l 5ri;i 3in7/ 285

N Nu, e4is7 un mo7i; mai 8un/ Acum c7e;a minu7e mi<ai drui7 ;ia3a/ Ai arunca7 5is7olul din mn, nu ai 7ras/ Ai 9i 5u7u7 s<o 9aci/ ,u u>urin3/ Ans ai 5re9era7 s :ncerci s m con;in i s s7m de ;or8K N Nu cred c am :ncerca7 s ; con;in / N Am ci7i7 as7a :n ochii 7i, 7inere/ An ochi se ;ede 7o7ul/ Bi uneori se sim7e :n las, dar 7re8uie s ascul3i cu mare a7en3ie/ +u min7ea 5oa7e 9i simula7, dar nu >i 9uria/ Iar 9uria 7a a 9os7 realL la 9el ca >i a mea/ .7rnul ar7 cu mna s5re +enaul7<ul a9la7 5e 5a=i>7e, la 6ece me7ri mai :ncolo/ *rmea6<m 5n la Parc $onceau/ ,on7inum discu3ia :n 8iroul meu/ A> 9i :n s7are s =ur 5e ;ia3a mea c 7e :n>eli :n 5ri;in3a celor doi oameni ai mei, dar, la urma urmelor >i ,e6ar s<a lsa7 or8i7 de 9alsul de;o7amen7/ Iar el era, :n7r<ade;r, mai mare :n rad/ N !ac in7ru :n acea cas >i cine;a m recunoa>7e, sun7 un om mor7/ Bi dumnea;oas7r la 9el/ N Asis7en7ul meu a 5leca7 a6i du5<mas 5e la cinci, iar >o9erul, cum :i s5ui 7u, se re7ra e :n7o7deauna 5e la 6ece s se ui7e la 7ele;i6or/ # s m a>7e53i a9ar 5n in7ru eu ca s ;eri9ic/ !ac 7o7ul e normal, 7e chem/ !ac nu, ies >i 5lec cu ma>ina/ Tu m urme6iJ o5rim unde;a >i con7inum discu3ia/ Sason :l 5ri;i cu a7en3ie :n 7im5 ce ;or8ea/ N !e ce ;re3i s m :n7orc cu dumnea;oas7r la Parc $onceauM N 'u cred :n >ocul 5e care<l 5roduce o con9run7are nea>7e57a7/ *nul din cei doi s7 :n7ins 5e 5a7 >i se ui7 la 7ele;i6or, :n7r<o camer de la e7a=/ Bi mai es7e un mo7i;/ Vreau ca so3ia mea s aud ce ai s5us/ 's7e so3ie de 87rn solda7 >i deseori in7uie>7e lucruri care :i sca5 o9i3erului a9la7 5e cm5ul de lu57/ Am a=uns s m 8i6ui 5e in7ui3iile eiJ 5oa7e c du5 ce 7e ascul7 ;a 9ace le 7ura cu un com5or7amen7 mai 8i6ar al ;reunuia/ .ourne :i 5use o :n7re8are 5e care nu 5u7ea s o e;i7e/ N 'u ;<am 5rins :n curs 5re9cndu<m/ Pu7e3i s 9ace3i acela>i lucru/ !e unde >7iu eu c Parc $onceau nu es7e o cursM .7rnul nu a;u nici o e6i7are/ N Ai cu;n7ul unui eneral 9rance6, as7a e 7o7 ce ai/ !ac nu 3i<e de a=uns, ia<3i arma >i 5leac/ N 's7e de a=uns, s5use .ourne/ Nu 9iindc e cu;n7ul unui eneral, ci 9iindc e cu;n7ul unui om al crui 9iu a 9os7 ucis :n rue du .ac/ !rumul de :n7oarcere la Paris i se 5ru lui Sason mul7 mai lun dec7 la 5lecare/ Iar>i se lu57a cu ima ini care :i ;eneau :n min7e >i<l 9ceau s asude, cu durerea care :i s e7a 5ie57ul/ 3oarte n ceruri din ceruri. :u bezn, ci soare orbitor. :u v8nturi ce m mpin! n bezn tot mai ad8nc, ci linite, mirosul de "un!l i de mal de ru. .cere ad8nc urmat de iptul psrilor i de uruit de motoare. Isri motoare cobor8ndu-se din cer n lumina orbitoare a soarelui. G(plozii. 3oarte. + celor tineri i foarte tineri. >nceteaz, Sine volanul, Concentreaz-te asupra drumului i nu te mai !8ndi. 286

+ceste !8nduri sunt prea dureroase i nu tiu din ce cauz. A=unser 5e s7rdu3a mr ini7 de co5aci, :n Parc $onceau/ Villiers era la 7rei6eci de me7ri :n 9a3, con9run7a7 cu o 5ro8lem: 5e s7rad se a9lau acum mul7 mai mul7e au7omo8ile >i era reu de si7 un loc de 5arcare/ To7u>i chiar 5es7e drum de casa eneralului, 5e 5ar7ea s7n , era un s5a3iu des7ul de mare, :n care 5u7eau s :nca5 am8ele ma>ini/ Villiers scoase mna 5e eam, 9cndu<i semn lui Sason s 5arche6e :n s5a7ele lui/ Pri;irea lui Sason 9u a7ras :n acea cli5 de lumina a5ru7 :n cadrul u>ii/ +mase cu ochii a3in7i3i 5e silue7ele din 5ra / $omen7ul recunoa>7erii 9u a77 de nea>7e57a7 :nc7 se 7re6i ducnd mna la 5is7olul de la 8ru/ #are 9usese a7ras :n7r<o cursM #are cu;n7ul unui eneral 9rance6 nu :nsemna nimicM An7re 7im5, Villiers 9cea mane;re 5en7ru a 5arca ma>ina/ .ourne se rsuci :n scaun ui7ndu<se :n 7oa7e 5r3ileJ nu ;enea nimeni s5re el/ !eci nu era o curs/ 'ra ;or8a de al7ce;a, de ce;a ce 3inea de acele lucruri des5re care 87rnul solda7 nu >7ia nimic/ Pes7e drum, :n u>a casei lui Villiers, s77ea o 9emeie 7nr 1 o 9emeie 9ra5an7 1 care ;or8ea r8i7, 9cnd mici es7uri :n ri=ora7e, cu un 8r8a7 ce s77ea 5e ul7ima 7rea57 >i care 7o7 ddea din ca5, ca >i cum ar 9i acce57a7 ni>7e ins7ruc3iuni/ .r8a7ul era indi;idul crun7, cu aer dis7ins, de la cen7rala 7ele9onic de la "es ,lassiUues/ ,el al crui chi5 Sason :l cuno>7ea a77 de 8ine, 9r ca 7o7u>i s<l >7ie/ ,hi5ul care :i declan>ase al7e ima iniL 7o7 a77 de ;iolen7e >i de dureroase ca >i cele care :l s9r7ecaser :n ul7ima =um7a7e de or, 5e drumul s5re Paris/ !ar era o di9eren3/ Aces7 chi5 :i readucea :n min7e 8e6na, ;uie7ul ;n7ului :n cerul no53ii, e45lo6ii :n succesiune ra5id, 6 omo7 sacada7 de :m5u>c7uri :n 7unelurile la8irin7ice ale =un lei/ .ourne :>i des5rinse 5ri;irea de 5e u> >i se ui7 5rin 5ar8ri6 la Villiers/ (eneralul s7inse 9arurile >i se 5re 7ea s co8oare din ma>in/ Sason ridic 5iciorul de 5e 9rn >i ma>ina rul :nain7e 5n ce a7inse 8ara din s5a7e a limu6inei/ Villiers se rsuci :n scaun/ .ourne s7inse >i el 9arurile >i a5rinse 5la9oniera/ +idic mna, cu 5alma :n =os, 9cndu<i semn lui Villiers s rmn 5e loc/ Aces7a ddu din ca5 >i Sason s7inse 5la9oniera/ -e ui7 iar>i s5re cas/ .r8a7ul co8orse o 7rea57, :n7orcndu<se ca s ascul7e o ul7im dis5o6i3ie din 5ar7ea 9emeii/ .ourne o 5u7ea ;edea 8ine acum/ 'ra o 9emeie de 5n :n 5a7ru6eci de ani, cu 5rul ne ru 7uns scur7, coa9a7 ele an7, :ncadrnd un chi5 8ron6a7 de soare/ 'ra :nal7, scul57ural, cu o silue7 ale crei 9orme erau accen7ua7e de 3es7ura mula7 a rochiei lun i al8e care :i sco7ea :n e;iden3 5ielea 8ron6a7/ Villiers nu 5omenise de ea, ceea ce :nsemna c nu 9cea 5ar7e din7re ai casei/ 'ra deci o ;i6i7a7oare care >7ia cnd 7re8uie s ;in la eneral acas, dar as7a :nsemna c ea a;ea un con7ac7 :n casa lui Villiers/ .7rnul nu se 5u7ea s nu o cunoasc/ !ar oare c7 de 8ine o cuno>7eaM 287

.r8a7ul crun7 ddu din ca5 5en7ru ul7ima da7, du5 care co8or: 7re57ele >i se :nde5r7 r8i7/ *>a se :nchise, lumina 9elinarelor re9lec7ndu<se 5e scara 5us7ie, 5e u>a nea r lucioas >i 5e mnerul de alam/ De ce mi aduc aminte de ceva aceste trepte i aceast u/ $ma!ini. D realitate care nu este real. .ourne co8or: din +enaul7, urmrind s ;ad dac nu cum;a se 6re>7e la ;reuna din 9eres7re o mi>care a 5erdelei/ Nimic/ -e a5ro5ie re5ede de ma>ina lui VilliersJ eamul din 9a3 era co8or7, eneralul 5ri;indu<l cu s5rncenele ridica7e, cu o e45resie de curio6i7a7e 5e chi5/ N ,e 9aciM :n7re8 el/ N Acolo, la dumnea;oas7r acas, a3i ;6u7 ceea ce am ;6u7 >i eu, s5use Sason, lsndu<se 5e ;ine ln 5or7ier/ N !a/ Bi ce<i cu as7aM N ,ine era 9emeiaM # cunoa>7e3iM N ,um !umne6eu s n<o cunoscM 's7e so3ia mea/ N oia dumnea;oas7rM "ui .ourne sur5ri6a i se ci7ea 5e chi5/ Parc a3i s5us c es7e o 9emeie btr8n/ , ;oia3i s ascul7e ce am de s5us 5en7ru c de<a lun ul anilor a3i a=uns s<i res5ec7a3i =udeca7a/ Pe cm5ul de lu57/ A>a a3i s5us/ N Nu 7ocmai/ Am s5us c es7e so3ie de btr8n soldat. Bi :i res5ec7, :n7r< ade;r, =udeca7a/ Ans ea es7e a doua so3ie a mea 1 cu mul7 mai 7nr ca mine 1 9iindu<mi 7o7 a77 de de;o7a7 ca >i 5rima mea so3ie, care a muri7 acum o57 ani/ N #, !umne6euleL N Nu 7re8uie s 7e 5reocu5e di9eren3a de ;rs7 din7re noi/ 'a es7e mndr >i 9erici7 de a 9i a doua madame Villiers/ $i<a 9os7 de mare a=u7or de cnd sun7 :n Adunarea Na3ional/ N Ami 5are ru, >o57i .ourne/ !oamne, ce ru :mi 5are/ N !e ceM Ai lua7 o dre57 al7cine;aM -e :n7m5l de mul7e oriJ es7e o 9a7 e47rem de a7r 7oare/ -un7 9oar7e mndru de ea/ Villiers deschise 5or7iera iar Sason se ridic :n 5icioare/ N $ duc :nun7ru s ;eri9ic, s5use eneralul/ Tu a>7ea57 aici/ !ac 7o7ul es7e normal, deschid u>a >i<3i 9ac semn/ !ac nu, ;in :na5oi >i 5lecm/ .ourne rmase neclin7i7 :n 9a3a lui Villiers, :m5iedicndu<l 5e aces7a s 9ac ;reun 5as/ N (enerale, 7re8uie s ; :n7re8 ce;a/ Nu >7iu cum, dar 7re8uie s<o 9ac/ V<am s5us c am si7 numrul dumnea;oas7r :n7r<un loc 9olosi7 de ,arlos 5en7ru a 5rimi >i a 7ransmi7e mesa=e/ Nu ;<am s5us des5re ce loc e ;or8aJ doar c aces7 lucru mi<a 9os7 con9irma7 de o 5ersoan care a recunoscu7 c 7ransmi7ea mesa=e con7ac7elor lui ,arlos/ .ourne 9cu o 5au6, ui7ndu<se o cli5 s5re u>a casei de 5es7e drum/ Tre8uie s ; :n7re8 ce;a >i ; ro ndi3i<; 8ine :nain7e de a<mi rs5unde/ -o3ia dumnea;oas7r :>i cum5r :m8rcmin7ea de la un ma a6in numi7 "es ,lassiUuesM N !in -ain7<EonoreM 288

N !a/ N An7m5larea 9ace s >7iu c nu/ N -un7e3i si urM N 2oar7e/ Nu numai c n<am ;6u7 nicioda7 ;reo 9ac7ur de acolo, dar ea mi< a s5us >i c nu<i 5lac deloc modelele lor/ -o3ia mea es7e 9oar7e 5rice5u7 :n ma7erie de mod/ N #, IisuseK N ,e es7eM N (enerale, eu nu 5o7 s in7ru :n acea cas/ Indi9eren7 ce desco5eri3i, eu nu 5o7 s in7ru acolo/ N !e ceM ,e ;rei s s5uiM N Indi;idul care s77ea 5e 7re57e >i ;or8ea cu so3ia dumnea;oas7r es7e de la "es ,lassiUues, locul unde se 5rimesc >i se 7ransmi7 mesa=e 5en7ru ,arlos/ 'l ser;e>7e de con7ac7 cu ,arlos/ (eneralul se al8i la 9a3/ -e :n7oarse >i rmase cu 5ri;irea a3in7i7 5e casa lui, 5e u>a nea r lucioas, cu mner de alam/ ,er>e7orul cu 9a3a ciu5i7 de ;rsa7 se scar5in :n 8ar8a neras, :>i scoase >a5ca roas >i 57runse 5e 5or7alul de 8ron6 al micii 8iserici din NeuillP<sur<-eine/ # lu 5e culoarul din drea57a, urmri7 de 5ri;irile de6a5ro8a7oare a doi 5reo3i/ Aceas7a es7e o 5arohie 8o a7 >i, lsnd la o 5ar7e mila 8i8lic, 8o 3ia are 5ri;ile iile ei, unul din7re ele 9iind s7area social a enoria>ilor/ Iar aces7 5r5di7 87rn nu se 5o7ri;ea deloc cu enul lor de enoria>i/ ,er>e7orul se a>e6 :n7r<o 8anc din rndul al doilea, :>i 9cu semnul crucii >i :n enunche, cu ca5ul 5leca7, ru ndu<se 5arc, dar cu mna s7n :>i ridic mneca drea57 a hainei/ "a mn a;ea un ceas care nu se 5o7ri;ea deloc cu res7ul 3inu7ei lui/ 'ra un ceas di i7al, scum5, cu ci9rele mari >i a9i>a=ul luminos/ %inea mul7 la el, 9iindc era un dar de la ,arlos/ ,nd;a :n7r6iase cu dou6eci >i cinci de minu7e la con9esiune, su5rndu<l 5e 8ine9c7orul lui/ A;usese o sin ur scu6: li5sa unui ceas 8un/ "a urm7oarea lor :n7lnire, ,arlos i<l s7recurase 5e su8 5erdelu3a 7rans5aren7 ce<l des5r3ea 5e 5c7os de omul s9n7/ -osise momen7ul/ ,er>e7orul se ridic >i se duse la al doilea con9esional din drea57a/ !du la o 5ar7e dra5eria >i in7r/ N An elus !omini/ N An elus !omini, 9iu al lui !umne6eu/ (lasul >o57i7 de dincolo de 5erdelu3a suna as5ru/ Hilele 7ale sun7 7ihni7eM N -un7 a=u7a7 s<mi 9ie 7ihni7eL N 2oar7e 8ine/ ,e mi<ai adusM +8darea mea e 5e s9r>i7e/ Pl7esc mii 1 su7e de mii 1 >i dau numai de inca5a8ili/ ,e s<a 5e7recu7 la $on7rou eM ,ine e rs5un67or de minciunile 5e care le<am 5rimi7 de la am8asada canadianM ,ine le<a lua7 de 8uneM N "a Au8er e du ,oin a 9os7 o curs, dar nu cu sco5ul de a ucide/ (reu de 289

s5us care a 9os7 ros7ul ei/ !ac a7a>a7ul 5e nume ,or8elier a re5e7a7 ni>7e minciuni, ai no>7ri sun7 con;in>i c nu a 9cu7<o in7en3iona7/ A 9os7 5cli7 de 9emeia aia/ N ,ain l<a 5cli7K .ourne de5is7ea6 9iecare surs, o alimen7ea6 cu in9orma3ii 9alse, ar7nd c i<a da7 de urm/ !ar de ceM ,ui ;rea el s<i demons7re6e ce;aM Acum >7im cine >i ce es7e, dar el nu ia le 7ura cu Qashin 7on<ul, re9u6 s ias la lumin/ N Pen7ru a si un rs5uns 5osi8il, s5use cer>e7orul, ar 7re8ui s m :n7orc cu mul3i ani :n urmL Poa7e c nu ;rea ca su5eriorii lui s<i 5un 8e3e<n roa7e/ An ser;iciile s5eciale americane e4is7 des7ui au7ocra3i >o;ielnici/ Pe ;remea r68oiului rece, se 5u7eau c>7i a 8ani ;n6nd de c7e 7rei sau 5a7ru ori aceea>i in9orma3ie unei aceleia>i an7ene/ ,ain 5oa7e c ;rea s a>7e57e 5n ce i se ;a 5rea c nu e4is7 dec7 o sin ur cale de ac3iune 5osi8il, ca s nu 7re8uiasc s< >i mai con;in su5eriorii/ N Vrs7a nu 3i<a 7oci7 is7e3imea min3ii, 87rne 5rie7en/ !e as7a am a5ela7 la 7ine/ N #ri, con7inu cer>e7orul, 5oa7e c :n7r<ade;r i<a 7rda7/ -<au mai ;6u7 ca6uri/ N 'u nu cred as7a, dar n<are im5or7an3/ ,ei de la Qashin 7on a>a cred/ ,lu rul e mor7, 7o3i cei de la Treads7one sun7 mor3i >i s<a s7a8ili7 c uci a>ul es7e ,ain/ N ,lu rulM :n7re8 cer>e7orul/ 's7e un nume care<mi amin7e>7e de 7recu7/ A lucra7 la .erlin, la Viena/ Noi :l cunoa>7em 8ine, din 9ericire de la dis7an3/ )s7a e rs5unsul la :n7re8area 7a, ,arlos/ ,lu rul a;ea o8iceiul s lucre6e cu c7 mai 5u3ini oameni, 5ornind de la ideea c in9il7rrile sun7 oricnd 5osi8ile >i o o5era3iune 5oa7e 9i com5romis/ Pro8a8il c i<a ordona7 lui ,ain s<i ra5or7e6e numai lui/ As7a ar e45lica deru7a celor de la Qashin 7on, lunile de 7cere/ N .ine, dar luni de 6ile nu s<a au6i7 o ;or8, n<a 9os7 nici un 9el de ac7i;i7a7e din 5ar7ea lui ,ain/ N '4is7 o mul3ime de e45lica3ii 5osi8ile/ # 9i 9os7 8olna;, sau is7o;i7, sau readus acas 5en7ru un nou ins7ruc7a=/ #ri 5oa7e c sco5ul a 9os7 deru7area inamicului/ ,lu rul era de o in;en7i;i7a7e ului7oare/ N Bi 7o7u>i, :nain7e de a muri, i<a s5us cui;a c nu >7ie ce s<a :n7m5la7/ , nici mcar nu e si ur c indi;idul es7e ,ain/ N ,ui i<a s5us as7aM N *nui 7i5 5e nume (ille77e/ 'ra omul nos7ru, dar A88o77 n<a;ea de unde s >7ie as7a/ N Anc o e45lica3ie 5osi8il/ ,lu rul :i mirosea ins7inc7i; 5e as79el de indi;i6i/ "a Viena circula ;or8a c A88o77, dac ar 9i 9os7 5e mun7e, nu s<ar 9i :ncre6u7 :n Iisus 5en7ru a<l hrni, ci ar 9i 5orni7 :n cu7area unei 8ru7rii/ N -<ar 5u7ea/ Vor8ele 7ale m lini>7esc/ Tu e>7i :n s7are s ;e6i lucruri 5e care al3ii nu le ;d/ 290

N 'u am a;u7 mul7 mai mul7 e45erien3/ ,nd;a am 9os7 un om im5or7an7/ !in 5ca7e, mi<am 7oca7 7o3i 8anii/ N ,on7inui s<o 9aci >i acum/ N A>a<s eu, mn s5ar7/ ,e 5o7 s<3i s5unM N Precis c mai ai ce;a/ N '>7i 5ers5icace, ,arlos/ Pca7 c nu ne<am cunoscu7 5e ;remuri/ N Acum :nce5i s 3i<o cam iei :n ca5/ N Am >7iu7 :n7o7deauna c 7u 5o3i s 5ui oricnd ca57 ;ie3ii mele, a>a c 5ro8a8il c ;alore6 ce;a din momen7 ce n<ai 9cu7<o/ Bi ;alore6 ce;a nu numai din cau6a cu;in7elor mele care se 8a6ea6 5e e45erien3/ N ,e ai s<mi s5uiM N Poa7e c nu e un lucru de mare im5or7an3, dar 7o7 e ce;a/ $<am :m8rca7 :n ni>7e haine res5ec7a8ile >i mi<am 5e7recu7 6iua la Au8er e du ,oin/ 'ra acolo un indi;id, unul o8e6 1 5e care cei de la -ure7e l<au in7ero a7 >i 5e urm i<au da7 drumul 1 a crui 5ri;ire era cam nelini>7i7/ Bi 7rans5ira 5rea mul7/ Am s7a7 de ;or8 cu el, ar7ndu<i o le i7ima3ie o9icial de la NAT#, 5e care o am de 5rin anii cinci6eci/ Pare<se c ieri, 5e la ora 7rei diminea3a, i<a :nchiria7 o ma>in unui 8r8a7 8lond, :nso3i7 de o 9emeie/ !escrierea se 5o7ri;e>7e cu 9o7o ra9ia de la Ar en7euil/ N Anchiria7M N ,hi5urile/ $a>ina urma s 9ie adus :na5oi de 9emeie, 5es7e o 6i sau dou/ N ,eea ce 8ine:n3eles c nu se ;a :n7m5la/ N A>a e/ !ar aici e ce;a/ !e ce s 9i recurs ,ain la o as79el de solu3ie 5en7ru a o83ine o ma>inM N ,a s a=un c7 mai de5ar7e, c7 mai re5ede cu 5u7in3/ N An care ca6, in9orma3ia es7e li5si7 de ;aloare/ !ar e4is7 a77ea modali73i, mai 5u3in 877oare la ochi, de a 7e mi>ca ra5id/ Iar .ourne 7re8uia s >7ie c nu 5o3i a;ea :ncredere :n7r<un 9unc3ionar care oricnd 5oa7e s le s5un 7o7ul celor de la -ure7e, sau al7cui;a, s5ernd :n ;reo recom5ens/ N *nde 8a3iM N $ ndesc c .ourne a ;ru7 acea ma>in numai :n sco5ul de a urmri 5e cine;a aici la Paris/ As79el ca s nu um8le 5e =os, riscnd s 9ie re5era7, s nu 7re8uiasc s :nchirie6e o ma>in, creia i s<ar 5u7ea da de urm, s nu 7re8uiasc s aler e du5 7a4iuri/ An 9elul s7a a=un e s schim8e 5lcu3ele de :nma7riculare ca s ai8 un +enaul7 ne ru im5osi8il de de5is7a7 :n circula3ia 5ari6ian/ !e unde s :nce5emM N ,u "a;ier, s5use asis7en7ul/ Bi 7o3i cei de la "es ,lassiUues 5e care el ar 5u7ea s<i 8nuiasc/ 's7e sin urul loc 5e care<l are ca 5unc7 de re5er/ # s 5un s 9ie su5ra;e hea3i/ Iar 5es7e c7e;a 6ile 1 5oa7e chiar c7e;a ceasuri 1 ;a a5rea un +enaul7 ne ru >i :l ;om si/ Ai o descriere com5le7 a ma>iniiM N Are ari5a s7n din s5a7e :n9unda7 :n 7rei locuri/ N .un/ Trimi7e ;or8 la 87rni/ - ia s7rad cu s7rad, 7oa7e ara=ele, 7oa7e 291

5arcrile/ ,el ce o se>7e nu ;a mai a;ea ne;oie s munceasc nicioda7/ N , 7o7 ;eni ;or8aL Pe su8 5erdelu3 9u s7recura7 un 5lic/ N !ac 7eoria 7a se ade;ere>7e, consider as7a ca un a;ans/ N -un7 si ur c am dre57a7e, ,arlos/ N ,e 7e 9ace s 9ii a>a con;insM N ,ain 5rocedea6 a>a cum ai 5roceda >i 7u, a>a cum a> 9i 5roceda7 >i eu 5e ;remuri/ $eri7 s 9ie res5ec7a7/ N $eri7 s 9ie ucis, s5use asasinul/ Pes7e c7e;a 6ile ;a 9i dou6eci >i cinci mar7ie/ "a @5 mar7ie 19VW Sason .ourne a 9os7 e4ecu7a7 :n =un la de la Tam ?uan/ '4is7 o sime7rie/ Acum, du5 c3i;a ani, un al7 Sason .ourne es7e ;na7, americanii dorind la 9el demul7 ca >i noi s<l ;ad mor7/ $ :n7re8 care din7re noi ;a a5sa 5e 7r aci de aceas7 da7/ N Are ;reo im5or7an3M N Gu :l ;reau/ 'l nu a 9os7 nicioda7 real, as7a e ;ina lui 9a3 de mine/ -5une<le 87rnilor c dac ;reunul :l se>7e, s lase ;or8 :n Parc $onceau, dar s nu 9ac nimic/ - nu<l sca5e din ochi, dar s nu 9ac nimic, Vreau s 9ie ;iu 5e @5 mar7ie/ Bi :n acea 6i :l ;oi e4ecu7a eu :nsumi >i le ;oi da americanilor cada;rul lui/ N Trimi7 ;or8 de<nda7/ N An elus !omini, 9iu al lui !umne6eu/ N An elus !omini, rs5unse cer>e7orul/

292

(A)ITOLUL 2+
.7rnul solda7 mer ea 7cu7 al7uri de .ourne, 5rin .ois de .oulo ne, 5e 5o7eca lumina7 de lun/ Nici unul nu ;or8ea cci :>i s5useser de=a 9oar7e mul7e >i Villiers 7re8uia s se ndeasc >i s anali6e6e 9a57ele, s acce57e sau s res5in cele au6i7e/ I<ar 9i 9os7 mul7 mai sim5lu dac ar 9i 5u7u7 s se descarce, s re5lice cu 9urie, s s5un c 7o7ul e o minciun/ !ar era solda7 >i nu<i s77ea :n 9ire s se eschi;e6e/ An 9iecare es7, :n ochii, :n lasul 7nrului ci7ise sinceri7a7ea, un a5el la :n3ele ere/ ,el care re9u6ase s<i s5un cum :l cheam nu min3ea/ Trdarea se a9la chiar :n casa lui Villiers/ Bi as7a e45lica o mul3ime de lucruri la care 5n a7unci nu a;usese cura=ul s se ndeasc/ .7rnului :i ;enea s 5ln / ,7 des5re .ourne, n<a;ea ne;oie s schim8e 9a57ele sau s in;en7e6e ce;aJ nu era ne;oie s 9ac 5e cameleonul/ +ela7area lui era con;in 7oare 9iindc se 8a6a 5e ade;r/ Tre8uia s<l seasc 5e ,arlos, s a9le ce >7ie asasinul, al79el nu a;ea nici o >ans/ An a9ar de as7a nu s5usese nimic/ Nu 5omenise de $arie -7/ SacUues, de Ile de Por7 Noir, de mesa=ul 7rimis de o 5ersoan sau ni>7e 5ersoane necunoscu7e, sau de 9a57ul c el nici mcar nu >7ia dac 5u3inele amin7iri 5e care le a;ea erau cu ade;ra7 ale sale/ Ai 5o;es7ise :ns 7o7 ce >7ia des5re asasinul numi7 ,arlos/ Bi >7ia a77 de mul7e, c Villiers rmsese uimi7, recunoscnd unele in9orma3ii des5re care >7ia c sun7 s7ric7 secre7e, >oca7 de da7ele noi >i nea>7e57a7e care se 5o7ri;eau cu 7o7 soiul de 7eorii e4is7en7e, dar 5e care nu le au6ise nicioda7 e45use cu a77a clari7a7e/ !in cau6a mor3ii 9iului su, eneralul c57ase acces la cele mai secre7e dosare e4is7en7e :n 2ran3a des5re ,arlos >i nimic din 7o7 ce ci7ise acolo nu se 5u7ea com5ara cu 8o 3ia de 9a57e 5e care le cuno>7ea 7nrul/ N 2emeia cu care ai ;or8i7 la Ar en7euil, cea care 7ele9onea6 la mine acas, care a recunoscu7 c es7e un curierL N Numele ei es7e "a;ier, :l :n7reru5se .ourne/ (eneralul 9cu o 5au6/ N $ul3umesc/ 'a 7e<a hici7J a 5us s 3i se 9ac o 5o6/ N !a/ N Anain7e nu a;eau nici o 9o7o ra9ie de a 7aM N Nu/ N !eci :n ;reme ce 7u :l ;ne6i 5e ,arlos, el, la rndul lui, 7e ;nea6 5e 7ine/ Numai c 7u nu ai o 5o6 de<a lui/ Nu cuno>7i dec7 doi curieri, din7re care unul a 9os7 la mine acas/ N !a/ N Bi a ;or8i7 cu so3ia mea/ N !a/ 293

.7rnul :n7oarse ca5ul/ A7unci :nce5use 7cerea din7re ei/ A=unser la ca57ul 5o7ecii, unde era un lac :n minia7ur/ !e =ur<:m5re=urul lui era o alee cu 5ie7ri> al8, cu 8nci din loc :n loc, asemeni unei r6i de onoare :ncon=urnd un mormn7 din marmur nea r/ -e duser s5re a doua 8anc/ Villiers ru5se 7cerea/ N A> ;rea s >ed 5u3in, s5use el/ ,u ;rs7a, re6is7en3a :3i scade/ !eseori m sim7 =ena7 de as7a/ N Nu e nici o ru>ine, rs5unse .ourne, a>e6ndu<se ln el/ N A>a e, dar 7o7 m sim7 =ena7/ 2cu o scur7 5au6, a5oi adu cu las lini>7i7: !eseori, :n com5ania so3iei mele/ N Nu e ne;oie s<mi ;or8i3i des5re as7a, s5use Sason/ N $ :n3ele i re>i7/ Nu m re9eream la 5a7/ Pur >i sim5lu sun7 momen7e cnd sim7 ne;oia s mai reduc din ac7i;i73i 1 de e4em5lu s 5lec mai de;reme de la o 5e7recere, s nu 5ar7ici5 la o croa6ier 5e $edi7eran sau la c7e;a 6ile de schi 5e 5r7iile de la (s7aad/ N ,red c nu :n3ele unde ;re3i s a=un e3i/ N -o3ia mea >i cu mine sun7em de mul7e ori des5r3i3i/ An mul7e 5ri;in3e ducem ;ie3i se5ara7e, 9iecare 8ucurndu<se :ns de 8ucuria celuilal7/ N To7 nu :n3ele / N ,nd un 8r8a7 :n ;rs7 se>7e o 7nr deose8i7 de a7r 7oare dornic s<>i :m5ar7 ;ia3a cu el, e4is7 unele lucruri de la sine :n3elese >i al7ele 5e care e mai reu s le acce53i/ 'a ca57, desi ur, o securi7a7e 9inanciar >i, :n ca6ul meu, acces :n marile case, 5rie7eni 5rin7re cele8ri73i 1 7oa7e as7ea sun7 de :n3eles ca o 9emeie s >i le doreasc/ An schim8ul lor, 8r8a7ul are 5ar7e de com5ania unei 9emei 9rumoase, cu care se 5oa7e mndri :n 9a3a celorlal3i, ser;indu<i oarecum ca do;ad de ;irili7a7e/ !ar :n7o7deauna e4is7 >i :ndoieli/ .7rnul solda7 se :n7reru5se 5en7ru c7e;a cli5e, cci nu<i ;enea u>or s s5un ceea ce a;ea de s5us/ A>i ;a lua oare un aman7M Tn=e>7e oare du5 un 7ru5 mai 7nr, mai 5u7ernic, mai 5o7ri;i7 cu al eiM !ac da, un 8r8a7 5oa7e s acce57e aces7 lucru 1 8a chiar s se sim7 u>ura7, :mi :nchi5ui 1 ru ndu<se lui !umne6eu s<i dea des7ul min7e 9emeii 5en7ru a 9i discre7/ *n 5oli7ician :ncornora7 :>i 5ierde ale 7orii mai re5ede dec7 unul care 8ea, cci as7a :nseamn c nu mai e :n s7are s<i 9ie mn 9or7e/ $ai e4is7 >i al7e ri=i/ #are 9emeia :i ;a 9ace numele de rsM #are se ;a a5uca ;reoda7 s condamne :n 5u8lic un ad;ersar al so3ului ei 5e care aces7a :ncerca s<l con;in M As7ea 3in de :nclina3iile ;rs7ei 7inere >i 9ac 5ar7e din riscurile 5e care 3i le asumi/ !ar e4is7 o :n;oial ma=or care, dac es7e :nclca7, nu 5oa7e 9i 7olera7/ !ac 9emeia a 9cu7 7o7ul :n mod calcula7, de la 8un :nce5u7/ N !eci a3i sim3i7 as7aM :n7re8 Sason :nce7/ N -im3min7ele nu sun7 reali7a7eK re5lic 87rnul solda7 cu ;ehemen3/ An s7udierea cm5ului de lu57 ele nu au ce cu7a/ N A7unci de ce :mi s5une3i 7oa7e as7eaM Villiers ridic o cli5 ca5ul, a5oi :l 5lec iar>i, cu 5ri;irea a3in7i7 5e a5a 294

lacului/ N -<ar 5u7ea s e4is7e o e45lica3ie sim5l 5en7ru ceea ce am ;6u7 noi doi :n seara as7a/ $ ro s 9ie a>a >i :i ;oi da 7oa7e >ansele s mi<o do;edeasc/ .7rnul se o5ri 5u3in/ !ar :n adncul su9le7ului meu, >7iu c nu e4is7/ Am >7iu7 din cli5a cnd mi<ai s5us des5re "es ,lassiUues/ $<am ui7a7 5es7e drum, la u>a casei mele >i, deoda7, mai mul7e lucruri mi s<au lim5e6i7 :n mod dureros/ An ul7imele dou ore am :ncerca7 s 9ac 5e a;oca7ul dia;oluluiJ n<are ros7 s mai con7inuu, :nain7e de aceas7 9emeie a e4is7a7 9iul meu/ N !ar s5unea3i c a;e3i :ncredere :n =udeca7a ei/ , ; es7e de mare a=u7or/ N A>a e/ Ve6i 7u, am ;ru7, am ;ru7 cu dis5erare s am :ncredere :n ea/ ,el mai u>or lucru 5e lumea as7a es7e s 7e con;in i 5e 7ine :nsu3i c ai dre57a7e/ Iar 5e msur ce :m87rne>7i de;ine >i mai u>or/ N ,e lucruri ;i s<au lim5e6i7M N "e a7e chiar de a=u7orul 5e care mi l<a da7, de :ncrederea :n ea/ Villiers :n7oarse ca5ul c7re Sason 5ri;indu<l :n 9a3/ Tu 5ose6i ni>7e cuno>7in3e e47raordinare des5re ,arlos/ 'u am s7udia7 mai a7en7 dec7 oricine acele dosare, cci a> da mai mul7 dec7 oricine s<l ;d 5rins >i e4ecu7a7, s 9iu eu :nsumi 5lu7onul de e4ecu3ie/ Acele dosare, de>i sun7 9oar7e ;oluminoase, nu con3in nici 5e de5ar7e 7o7 ceea ce >7ii 7u/ !ar 7u 7e<ai concen7ra7 numai asu5ra asasina7elor lui, asu5ra me7odelor lui, 7recnd cu ;ederea 5es7e un al7 as5ec7 al lui ,arlos/ 'l nu<>i ;inde numai 5u>ca, el ;inde >i secre7ele unei 3ri/ N B7iu as7a, s5use .ourne/ Nu es7e as5ec7ulL N !e e4em5lu, con7inu eneralul ca >i cum nu l<ar 9i au6i7 5e Sason, eu am acces la documen7e secre7e 5ri;ind securi7a7ea mili7ar >i nuclear a 2ran3ei/ Acela>i acces :l mai au :nc ;reo cinci oameni, care<s mai 5resus de orice 8nuial/ Bi 7o7u>i, cons7a7m cu o re ulari7a7e :nne8uni7oare c la $osco;a se >7ie cu7are lucru, la Qashin 7on cu7are lucru >i :nc ce;a la Pekin/ N A3i discu7a7 des5re aces7e lucruri cu so3ia dumnea;oas7rM :n7re8 .ourne sur5rins/ N .ine:n3eles c nu/ ,nd se :n7m5l s aduc as79el de documen7e acas, ele s7au :nchise :n7r<un sei9 din 8iroul meu/ Nimeni nu are ;oie s in7re :n acea :nc5ere dac eu nu sun7/ Nu e4is7 dec7 o sin ur al7 5ersoan care are cheia, care >7ie unde se a9l 8u7onul de alarm/ -o3ia mea/ N $ie as7a mi se 5are la 9el de 5ericulos ca a discu7a des5re ce e :n acele documen7e/ A77 cheia, c7 >i locul unde se a9l 8u7onul de alarm, i<ar 5u7ea 9i smulse cu 9or3a/ N Am a;u7 un mo7i;/ $ a9lu la o ;rs7 cnd mi se 5oa7e :n7m5la oricnd ce;a ne5re;6u7/ A=un e s 7e ui3i 5rin ru8rica F!eceseG din7r<un 6iar/ !ac mi se :n7m5l ce;a, ea are ins7ruc3iuni s dea 7ele9on la Conseille 3ilitaire, s se duc :n 8iroul meu >i s s7ea ln sei9 5n la sosirea celor din ser;iciul de securi7a7e/ N N<ar 5u7ea s s7ea 5ur >i sim5lu ln u>M N -e :n7m5l deseori ca oameni de ;rs7a mea s moara >e6nd la 8irou/ 295

Villiers :nchise ochii/ To7 7im5ul, ea a 9os7 la ori inea scur erilor de in9orma3ii/ -in ura cas, sin urul loc 5e care nimeni nu l<ar 9i cre6u7 cu 5u7in3/ N -un7e3i si urM N $ai si ur dec7 :mi ;ine s<o recunosc 9a3 de mine :nsumi/ 'a a insis7a7 s ne cs7orim/ An re5e7a7e rnduri am adus ar umen7ul c di9eren3a de ;rs7 din7re noi era 5rea mare, dar ea nu ;oia s aud/ ,on7au anii 5e7recu3i :m5reun, sus3inea ea, nu cei care des5ar7 da7ele noas7re de na>7ere/ -<a o9eri7 s semne6e un con7rac7 5rin care renun3a la orice 5re7en3ii asu5ra mo>7enirii 9amiliei Villiers >i, 8ine:n3eles, eu nici n<am ;ru7 s audJ am lua7 as7a dre57 o do;ad a a7a>amen7ului ei 9a3 de mine/ Vor8a care 6ice c nu<i 5ros7 mai mare dec7 5ros7ul 87rn es7e 9oar7e ade;ra7/ Bi 7o7u>i am a;u7 7o7 7im5ul unele 8nuieli, nu cau6a 5lim8rilor ei, a des5r3irilor nea>7e57a7e/ N Nea>7e57a7eM N 'a are mul7e 5reocu5ri, care :i solici7 mereu a7en3ia/ *n mu6eu 9ranco< el;e3ian la (reno8le, o alerie de ar7 la Ams7erdam, un monumen7 :n cins7ea +e6is7en3ei la .oulo ne<sur<$er, o con9erin3 idioa7 des5re oceano ra9ie la $arsilia/ Pe 7ema s7eia am a;u7 o discu3ie a5rins/ A;eam ne;oie de ea la ParisJ 7re8uia s 5ar7ici5 la ni>7e ceremonii di5loma7ice >i ;oiam s m :nso3easc/ Nu a ;ru7 s rmn/ 'ra ca >i cum ar 9i 5rimi7 ordin s 9ie :n7r<un anumi7 loc la un anumi7 momen7/ 7renoble E l8n! frontiera cu Glveia, la o or de Muric*. +msterdam, Boulo!ne-sur-3er E la Canalul 38necii, la o or de Londra. 3arsilia Carlos. N ,nd a a;u7 loc con9erin3a de la $arsiliaM :n7re8 Sason/ N An au us7 7recu7, cred/ -5re s9r>i7ul lunii/ N Pe @V au us7, la cinci du5<amia6a, am8asadorul Eoward "eland a 9os7 ucis la $arsilia/ N !a, >7iu, s5use Villiers/ $i<ai mai ;or8i7 de as7a >i<i de5ln moar7ea, nu :ns >i o5iniile/ .7rnul solda7 se o5ri, :>i ridic ochii s5re .ourne/ Dumnezeule, s5use :n >oa57, 5recis c a 9os7 cu el/ ,arlos a chema7<o >i ea s<a dus la el/ -a supus. N 'u nu m<am dus nici o cli5 cu ndul a77 de de5ar7e, s5use Sason/ V =ur c nu am cre6u7<o dec7 un releu de 7ransmisie 1 un releu care ac3iona or8e>7e/ !eoda7, din 7le=ul 87rnului i68ucni un urle7 1 5ro9und, 5lin de durere >i ur/ A>i duse minile la 9a3, lsnd ca5ul 5e s5a7eJ >i 5lnse/ .ourne nu se clin7iJ nu 5u7ea s 9ac nimic/ N Ami 5are ru, s5use el/ (eneralul :>i re si s75nirea de sine/ N Bi mie, rs5unse el :n7r<un 7r6iu/ Ami cer scu6e/ N Nu a;e3i de ce/ N .a cred c da/ Nu mai are ros7 s discu7m/ Voi 9ace ceea ce 7re8uie 9cu7/ N AdicM N Tu 5o3i s m :n7re8i as7aM 296

N Tre8uie s ; :n7re8/ N 2cnd ceea ce a 9cu7 es7e 7o7 una cu a<mi 9i ucis co5ilul 5e care nu ea l<a adus 5e lume/ -<a 5re9cu7 a<i cins7i amin7irea/ Iar ea a 9os7 >i es7e com5lice la uciderea lui/ Bi 7o7 7im5ul a comis o a doua crim: de 7rdare a na3iunii 5e care eu am ser;i7<o 7oa7 ;ia3a/ N A;e3i de nd s<o omor3iM N # ;oi omor:/ Ami ;a s5une ade;rul >i ;a muri/ N $ :ndoiesc/ ' o ne8unieK N Tinere, am 5e7recu7 mai 8ine de o =um7a7e de ;eac urmrindu<i 5e du>manii 2ran3ei >i lu57ndu<m cu ei, chiar >i a7unci cnd erau 9rance6i/ Va s5une ade;rul/ N ,e crede3i c ;a 9aceM ,rede3i c ;a s7a s ; ascul7e >i ;a recunoa>7e calm c es7e ;ino;a7M N Nu ;a 9ace nimic cu calm/ !ar ;a recunoa>7eJ ;a declara/ N !e ce ar 9ace<oM N Pen7ru c a7unci cnd o ;oi acu6a :i ;oi da 5rile=ul s m ucid/ Iar cnd ;a 9ace :ncercarea, ;oi a;ea e45lica3ia dori7, nu<i a>aM N -un7e3i a7a s ; asuma3i aces7 riscM N Tre8uie/ N Bi dac nu 9ace nici o 7en7a7i; de a ; ucideM N As7a ar 9i o al7 e45lica3ie/ An aces7 ca6, 5u3in 5ro8a8il, eu mi<a> 56i 9lancurile, dac a> 9i :n locul 7u/ Villiers cl7in din ca5/ As7a nu se ;a :n7m5la/ # >7im amndoi, eu mul7 mai 8ine dec7 7ine/ N Ascul7a3i m, insis7 Sason/ -5unea3i c :n7i a e4is7a7 9iul dumnea;oas7r/ (ndi3i<; la elK Ancerca3i s 5rinde3i asasinul, nu com5licea/ 'a re5re6in7 5en7ru dumnea;oas7r o ran enorm, dar el ;<a rni7 >i mai 5ro9und/ Prinde3i<l 5e cel care ;<a ucis 9iulK Pn la s9r>i7, :i ;e3i a;ea 5e amndoi/ Nu o :n9run7a3iJ nu :nc/ 2olosi3i ceea ce >7i3i :m5o7ri;a lui ,arlos/ Vna3i<l :m5reun cu mine/ Nimeni n<a a=uns nicioda7 a77 de a5roa5e de el/ N Ami ceri mai mul7 dec7 sun7 :n s7are, rs5unse 87rnul/ N Nu >i dac ; ndi3i la 9iul dumnea;oas7r/ !ac ; ndi3i numai la dumnea;oas7r, es7e/ !ar nu >i dac ; ndi3i la rue du .ac/ N '>7i 9oar7e crud cu mine/ N Am dre57a7e >i o >7i3i 8ine/ Pe cerul no53ii, un nor aco5eri luna/ .e6na era 7o7al/ Sason se :n9ior/ N !a, ai dre57a7e, s5use 87rnul solda7, cu resemnare :n las/ Asasinul, nu 7r9a, es7e cel care 7re8uie o5ri7/ ,um ;rei s lucrm :m5reunM - ;nm :m5reunM .ourne :nchise o cli5 ochii, rsu9lnd u>ura7/ N Nu 9ace3i nimic/ ,arlos m cau7 cu si uran3 5rin 7o7 Parisul/ I<am omor7 oamenii, am desco5eri7 unul din con7ac7ele lui/ $ a5ro5ii 5rea mul7 de el/ !ac noi doi nu ne :n>elm, 7ele9onul dumnea;oas7r ;a 9i 7o7 mai solici7a7/ # s am eu 297

ri= de as7a/ N ,umM N Voi in7erce57a mai mul3i an a=a3i de la "es ,lassiUues/ ,3i;a ;n67ori, 5e "a;ier, 5oa7e 5e .er eron >i nea5ra7 5e 7i5ul de la cen7ral/ 'i o s ;or8easc/ Iar 7ele9onul dumnea;oas7r ;a 9i al nai8ii de solici7a7/ N !ar eu ce 9acM N -7a3i acas/ -5une3i c nu ; sim3i3i 8ine/ Iar cnd sun 7ele9onul s7a3i 5e a5roa5e de 5ersoana care rs5unde/ Ascul7a3i, :ncerca3i s de7ec7a3i cu;in7e ci9ra7e, :n7re8a3i<i 5e ser;i7ori ce li s<a s5us la 7ele9on/ A3i 5u7ea chiar s ascul7a3i 5e deri;a3ie/ !ac au6i3i ce;a, 8ine, dar 5ro8a8il c nu ;e3i au6i/ !ar oricum releul ;a 9i deran=a7/ Bi :n 9unc3ie de locul 5e care<l ocu5 so3ia dumnea;oas7rL N Tr9a, in7er;eni Villier/ N L :n ierarhia ,arlos, s<ar 5u7ea s<l 9or3m chiar 5e el s ias la su5ra9a3/ N Anc o da7, cumM N ,ile lui de comunica3ie ;or 9i 7ia7e/ +eleul si ur >i de ne8nui7 ;a 9i 8ruia7/ Va cere o :n7lnire cu so3ia dumnea;oas7r/ N Nu cred s anun3e la 7ele9on locul/ N Gi 7re8uie s<i s5un/ .ourne 9cu o 5au6, cci :i 7recu 5rin min7e un nd/ !ac 8ruia=ul es7e des7ul de su5r7or, se ;a 5rimi un a5el sau ;a ;eni la dumnea;oas7r acas o 5ersoan 5e care nu o cunoa>7e3i >i la scur7 7im5 du5 aceea so3ia dumnea;oas7r ; ;a s5une c 7re8uie s mear unde;a/ ,nd se ;a :n7m5la as7a, insis7a3i s lase un numr de 7ele9on unde 5oa7e 9i si7/ 2i3i ho7r7: nu :ncerca3i s o :m5iedica3i s 5lece, dar trebuie s >7i3i unde 5u7e3i s o si3i/ -5une3i<i orice 1 9ace3i u6 de ce o in7eresea6/ -5une3i c e ;or8a de o ches7iune mili7ar 9oar7e secre7, des5re care :nc nu 5u7e3i ;or8i, dar a3i ;rea s o discu7a3i cu ea :nain7e de a ; da a;i6ul/ -<ar 5u7ea s mu>7e din momeal/ N "a ce ;a 9olosiM N V ;a s5une unde se a9l/ Poa7e unde se a9l ,arlos/ Iar dac nu chiar el, 5recis al3ii a5ro5ia3i lui/ Pe urm m anun3a3i 5e mine/ V ;oi da un ho7el >i un numr de camer/ Numele din re is7ru nu :nseamn nimic, nu are ros7 s ; 5reocu5e/ N !e ce nu<mi dai numele 7u ade;ra7M N Pen7ru c dac l<a3i 5omeni ;reoda7 1 con>7ien7 sau incon>7ien7 1 a3i 9i mor7/ N Nu sun7 senil/ N Nu, nu sun7e3i/ !ar sun7e3i un om care a 9os7 rni7 9oar7e 5ro9und/ ,red c mai 5ro9und nici nu se 5oa7e/ Dumneavoastr ; 5u7e3i risca 5ro5ria ;ia3, dar nu ;reau s<o 9ac eu/ N '>7i un om ciuda7/ N !a/ !ac nu sun7 acolo unde suna3i, ; ;a rs5unde o 9emeie/ 'a ;a >7i unde m a9lu/ Vom s7a8ili un orar 5en7ru mesa=e/ N # 9emeieM N<ai s5us 5n acum nimic des5re ;reo 9emeie sau des5re 298

al7cine;a/ N Nu mai e nimeni al7cine;a/ 2r ea, eu n<a> mai 9i :n ;ia3/ ,arlos ne ;nea6 5e amndoiJ a :ncerca7 s ne ucid 5e amndoi/ N 'a >7ie de mineM N !a/ 'a es7e cea care a s5us c nu se 5oa7e s 9ie ade;ra7/ , nu se 5oa7e s 9i3i alia7 cu ,arlos/ 'u credeam c sun7e3i/ N Poa7e c :n7r<o 6i o s<o cunosc/ N Pu3in 5ro8a8il/ Pn nu<l 5rindem 5e ,arlos 1 dac 5oa7e 9i 5rins 1 nu ne 5u7em 5ermi7e s 9im ;6u3i cu dumnea;oas7r/ !u5 aceea 1 dac ;a e4is7a un du5 1 s<ar 5u7ea s nu ;re3i dumnea;oas7r s 9i3i ;6u7 cu noi/ ,u mine/ Vede3i, sun7 cins7i7 cu dumnea;oas7r/ N An3ele aces7 lucru >i :l res5ec7/ An orice ca6, mul3umi3i<i aces7ei 9emei din 5ar7ea mea/ Pen7ru c a considera7 c eu nu 5o7 s 9ac 5ar7e din 7a ma lui ,arlos/ .ourne ddu din ca5/ N Pu7e3i 9i si ur c 7ele9onul dumnea;oas7r 5ri;a7 nu es7e in7erce57a7M N ,a7e oric/ 's7e con7rola7 :n mod re ula7, la 9el ca 7oa7e 7ele9oanele a9la7e :n le 7ur cu le Conseiller/ N !e c7e ori a>7e57a3i un 7ele9on de la mine, ridica3i rece57orul >i dre e3i<; lasul de dou ori/ Voi >7i c sun7e3i dumnea;oas7r/ !ac din ;reun mo7i; oarecare nu 5u7e3i ;or8i, s5une3i<mi s o sun diminea3 5e secre7ara dumnea;oas7r/ Voi suna din nou 5es7e 6ece minu7e/ ,are es7e numrulM Villiers i<l ddu/ N Eo7elul 7uM :n7re8 eneralul/ N Terrasse/ +ue de $ais7re, $on7mar7re/ ,amera I@0/ N ,nd :nce5iM N ,7 de curnd/ As76i la 5rn6/ N - 9ii ca o hai7 de lu5i, s5use 87rnul solda7, 5recum un comandan7 ce<>i ins7ruie>7e o9i3erii/ A7ac 9ul er7or/

299

(A)ITOLUL 27
N A 9os7 at8t de dr u3, 7re8uie neaprat s 9ac ce;a 5en7ru ea, s7ri $arie :n rece57or, ;or8ind 5reci5i7a7 :n 9rance6/ Bi 5en7ru 7nrul acela adora8ilJ mi<a 9os7 de mare a=u7or/ +ochia a a;u7 un succes fou, "e sun7 a77 de recunosc7oareK N !in descrierea dumnea;oas7r, madame, rs5unse lasul cul7i;a7 al 8r8a7ului de la cen7rala 7ele9onic a ma a6inului "es ,lassiUues, sun7 si ur c ; re9eri3i la Sanine >i la ,laude/ N !a, 8ine:n3eles/ Sanine >i ,laude, acum mi<am amin7i7/ "e ;oi 7rimi7e la 9iecare un 8ile7 de mul3umire/ "e >7i3i cum;a numele de 9amilieM $i se 5are o rosolnie s adrese6 un 5lic a>a, sim5lu, lui FSanineG >i lui F,laudeG/ ' ca >i cum 7e<ai adresa unor ser;i7ori/ A3i 5u7ea s<o :n7re8a3i 5e SacUuelineM N Nu e ne;oie, madame. "e >7iu/ Bi 5ermi7e3i<mi s ; s5un c sun7e3i 7o7 a77 de delica7 5e c7 sun7e3i de eneroas/ Sanine !ol8er7 >i ,laude #reale/ N Sanine !ol8er7 >i ,laude #reale, re5e7 $arie, ui7ndu<se la Sason/ Sanine e mri7a7 cu 5ianis7ul acela dr u3, nu<i a>aM N Nu cred ca mademoiselle !ol8er7 s 9ie mri7a7/ N !a, a>a e/ Am con9unda7/ N !ac nu ; su5ra3i, madame, nu ;<am re3inu7 numele/ N #, ce 5roas7 sun7K $arie :nde5r7 rece57orul >i ridic lasul/ -cum5ule, 7e<ai >i :n7orsK ,7 m 8ucurK Vor8eam cu oamenii aceia a77 de dr u3i de la "es ,lassiUuesL !a, mul3umesc mul7, mul7/ A3i 9os7 deose8i7 de ama8il/ Anchise 7ele9onul/ 'i, cum m<am descurca7M N !ac 7e ho7r>7i ;reoda7 s renun3i la domeniul economic, s5use Sason, a5uc<7e de reclam/ Pe mine m<a con;ins 9iecare ;or8 5e care ai s5us<o/ .ine si7 7rea8a cu 5ianis7ul/ N $<am ndi7 c dac e mri7a7, 7ele9onul s<ar 5u7ea s 9ie 5e numele so3ului ei/ N Nu, rs5unse .ourne, care se ui7a 5rin car7ea de 7ele9on/ *i7e: !ol8er7, Sanine, rue "osserand/ A>i no7 adresa/ #reale se scrie cu #, nu cu AuM N ,red c da/ $arie :>i a5rinse o 3i ar/ ,hiar ai de nd s 7e duci la ei acasM N Pe -ain7<Eonore 5recis c s7au la 5nd oamenii lui ,arlos/ N Bi ce 9aci cu ceilal3iM "a;ier, .er eron >i 7i5ul de la cen7ral/ N $ine m ocu5 de ei/ A6i F9ac ;aluriG/ N ,e anumeM N Ai 5un 5e 7o3i s ;or8easc/ - s5un lucruri care n<ar 7re8ui s5use/ Pn la ora :nchiderii, !ol8er7 >i #reale ;or da de ;es7e :n 7o7 ma a6inul/ !isear ;oi a8orda al3i doi/ Ai ;or suna 5e "a;ier >i 5e 7i5ul de la cen7ral/ Va 9i o 5rim und 300

de >oc >i 5e urm o a doua/ An du5<amia6a as7a 7ele9onul eneralului ;a :nce5e s 68rnie, iar 5n diminea3a, 5anica ;a 9i 7o7al/ N !ou :n7re8ri, s5use $arie, ridicndu<se de 5e mar inea 5a7ului >i ;enind s5re el/ ,um ;ei reu>i s 9aci doi ;n67ori s<>i lase slu=8a :n 7im5ul orelor de 5ro ramMK Bi 5e cine ;rei s a8orde6i disearM N Acum e uns5re6ece >i un s9er7, s5use Sason, ui7ndu<se la ceas/ Pe la dous5re6ece ;oi 9i acas la !ol8er7 >i o s<l 5un 5e adminis7ra7or s o sune la ser;iciu, s<i s5un s ;in imedia7 acas cci e o 5ro8lem ur en7, 5ersonal/ N ,e 5ro8lemM N Nu >7iu/ !ar cine n<are 5ro8lemeM N Bi la 9el ;rei s 5rocede6i cu #realeM N Poa7e sesc chiar ce;a mai e9icace/ N '>7i nemai5omeni7, Sason/ N Vor8esc 9oar7e serios, rs5unse .ourne, ui7ndu<se iar>i la car7ea de 7ele9on/ "<am si7/ #reale/ ,laude (iselle/ 2r comen7arii/ +ue +acine/ Al ;oi con7ac7a 5e la 7rei/ !u5 ce 7ermin cu el, se ;a duce 9u a :na5oi la "es ,lassiUues >i ;a :nce5e s 3i5e :n ura mare/ N Bi ceilal3i doiM ,ine sun7M N Voi o83ine nume de la !ol8er7 >i #reale/ 2r s >7ie ei m ;or a=u7a s 5ro;oc a doua und de >oc/ Sason a>7e57a :n in7rndul 5or3ii unei case de 5e rue "osserand, la ;reo cinci me7ri de in7rarea :n micul 8loc unde locuia Sanine !ol8er7 >i unde, cu c7e;a cli5e :n urm, un adminis7ra7or uimi7 >i 5e nea>7e57a7e mai a;u7 :i 9cuse ser;iciul de a o suna 5e mademoiselle !ol8er7 la ser;iciu, s5unndu<i c un domn, a;nd o limu6in cu >o9er :n uni9orm, o cu7ase de dou ori >i acum re;enise din nou/ ,e 7re8uie adminis7ra7orul s<i s5unM *n mic 7a4i o5ri :n 9a3a casei >i din el sri, 5ur >i sim5lu, a i7a7, cada;erica Sanine !ol8er7/ Sason se re5e6i >i o o5ri :nain7e de a a=un e la 5oar7a 8locului ei/ N Ai a=uns re5ede, s5use el, 5rin6nd<o u>or de co7, m 8ucur s 7e re;d/ $i< ai 9os7 de mare a=u7or 6ilele 7recu7e/ Sanine !ol8er7 se hol8 la el cu 8u6ele :n7redeschise, :ncercnd s<>i amin7easc, a5oi 5e chi5 i se 6u r;i mirarea/ N Dumneavoastr, Americanul, s5use ea :n en le6/ !omnul .ri s, nu<i a>aM !umnea;oas7r sun7e3i cel careL N I<am s5us >o9erului meu s<>i ia li8er o or/ Voiam s 7e ;d :n 5ar7icular/ N Pe mineM !e ce ;oia3i s m ;ede3i 7ocmai 5e mineM N Nu >7iiM A7unci de ce ai ;eni7 a77 de 6ori7M #chii ei mari :l 5ri;eau 3in7, iar chi5ul :i de;enise mai 5alid :n lumina soarelui/ N !eci sun7e3i de la ,asa A6urM :n7re8 ea cu las >o;ielnic/ N Posi8il/ .ourne s5ori 5u3in s7rnsoarea asu5ra co7ului ei/ N Am 9urni6a7 ceea ce am 5romis/ Bi as7a e 7o7, a>a am con;eni7/ 301

N '>7i si urM N Nu 9i3i idio7K Nu cunoa>7e3i lumea modei 5ari6iene/ !u5 ce ;a a5rea colec3ia de 7oamn >i ;oi ;e3i 5re6en7a =um7a7e din modelele lui .er eron :nain7e de a o 9ace el :nsu>i, c7 7im5 crede3i c ;oi mai 5u7ea rmne la "es ,lassiUuesM -un7 una din a=u7oarele lui "a;ier, 5rin7re 5u3inii care au acces :n 8iroul ei/ Ar 9i ca6ul s a;e3i ri= de mine, a>a cum a3i 5romis, 7rimi3ndu<m la unul din ma a6inele ;oas7re din "os An eles/ N Eaide s ne 5lim8m 5u3in, s5use Sason, :m5in nd<o u>or :nain7e/ $ iei dre57 al7cine;a, Sanine/ Nu am au6i7 nicioda7 de ,asa A6ur >i nu m in7eresea6 c7u>i de 5u3in modelele 9ura7e/ N #, !umne6euleL N Nu 7e o5ri/ .ourne o a5uc de 8ra3/ Am s5us c ;reau s discu7 cu 7ine/ N !es5re ceM ,e ;re3i de la mineM !e unde mi<a3i a9la7 numeleM :n7re8 ea 5reci5i7a7/ $i<am lua7 mai de;reme 5au6a de 5rn6 >i 7re8uie s m :n7orc re5edeJ a6i e mare a lomera3ie/ V ro 1 m doare 8ra3ul/ N -cu6eK N ,e ;<am s5us a 9os7 o 5ros7ie/ # minciun/ Am au6i7 unele 6;onuri >i am ;ru7 s ; 7es7e6/ As7a am 9cu7/ V<am 7es7a7K N '>7i 9oar7e con;in 7oare, 7re8uie s recunosc/ N -un7 loial 9a3 de "es ,lassiUues/ An7o7deauna am 9os7K N # cali7a7e admira8il, Sanine/ A5recie6 loiali7a7ea/ Ai s5uneam 6ilele 7recu7e luiL cum :l cheamML 7i5ul acela de la cen7ral/ ,um :i 6iceM Am ui7a7/ N Phili55e, s5use ;n67oarea, s5eria7, slu arnic/ Phili55e dOAn=ou/ N A, da, mul3umesc/ A=unser la o alee :n us7, 5a;a7 cu 5ia7r/ Sason o :m5inse u>or :n7r<acolo/ N Eai s in7rm o cli5 aici/ Nu 7e 7eme, nu ;ei 9i :n :n7r6iere/ Nu 7e re3in dec7 ;reo c7e;a minu7e/ Anain7ar 6ece 5a>i 5e alee/ Sason se o5riJ Sanine !ol8er7 se li5i cu s5a7ele de 6idul de crmid/ N # 3i arM :n7re8 el, sco3nd un 5ache7 din 8u6unar/ N !a, mul3umesc/ .ourne :i ddu un 9oc >i o8ser; c :i 7remura mna/ N Te sim3i mai rela4a7M N !a/ .a nu, nu 7ocmai/ ,e dori3i, monsieur .ri sM N An 5rimul rnd, numele meu nu e .ri s, dar cred c de=a >7ii/ N Nu/ !e unde s >7iuM N 'ram con;ins c asis7en7a 5rinci5al a lui "a;ier 3i<a s5us/ N $oniUueM N 2olose>7e, 7e ro , numele de 9amilie/ '4ac7i7a7ea e im5or7an7/ N .rielle, s5use Sanine, ridicnd din s5rncene, in7ri a7/ V cunoa>7eM N !e ce n<o :n7re8i 5e eaM N ,um dori3i/ !es5re ce e ;or8a, monsieur/ Sason cl7in din ca5/ 302

N Tu chiar nu >7ii, nu<i a>aM Trei s9er7uri din an a=a3ii de la "es ,lassiUues lucrea6 cu noi >i 7u, care e>7i unul din7re oamenii mai 8uni de acolo, nici mcar nu ai 9os7 con7ac7a7/ !esi ur, e 5osi8il ca cine;a s se 9i ndi7 c ar 5u7ea 9i riscan7 s 7e con7ac7e6e/ -e mai :n7m5l/ N ,e se :n7m5lM ,e risc s e4is7eM ,ine sun7e3i ;oiM N Nu e 7im5 acum/ Po7 s 7e 5un la curen7 ceilal3i/ 'u m a9lu aici 5en7ru c nu am 5rimi7 nicioda7 ;reun ra5or7 de la 7ine >i 7o7u>i 7u ai de a 9ace 7oa7 6iua cu clien3ii cei mai im5or7an3i/ N V ro s 9i3i mai lim5ede, monsieur/ N Eai s 6icem c eu sun7 5ur77orul de cu;n7 al unui ru5 de oameni 1 americani, 9rance6i, en le6i, olande6i 1 care urmresc un uci a> ce a asasina7 lideri 5oli7ici >i mili7ari din 7oa7e aces7e 3ri/ N +sasinat/, Sanine rmase cu ura csca7 iar scrumul de 3i ar :i c6u 5e mn/ ,e :nseamn 7oa7e as7eaM !es5re ce 7o7 ;or8i3iM N Nu 5o7 dec7 s<mi cer scu6e, s5use .ourne cu las 8lnd 5lin de sinceri7a7e/ Ar 9i 7re8ui7 s 9ii con7ac7a7 de mai mul7e s57mni/ A 9os7 o eroare din 5ar7ea celui dinain7ea mea/ +e re7, cred c 7oa7e as7ea re5re6in7 un >oc 5en7ru 7ine/ N 's7e un >oc, monsieur, rs5unse :n >oa57 ;n67oarea/ Vor8i3i de lucruri 5e care nu le :n3ele / N !ar eu :n3ele de ce nu am 5rimi7 de la 7ine nimic, des5re nimeni/ ' lim5ede/ N Pen7ru mine, nu/ N -un7em 5e urmele lui ,arlos/ Ale asasinului cunoscu7 su8 numele de ,arlos/ N Carlos/ "ui !ol8er7 :i sc5 3i ara din mn/ N 's7e unul din clien3ii ;o>7ri cei mai 9rec;en3iJ 7oa7e indiciile 5e care le a;em ne 9ac s credem aces7 lucru/ Am res7rns aria 5osi8ili73ilor la o57 8r8a3i/ ,a5cana es7e 5re 7i7 5en7ru una din 6ilele urm7oare >i ne lum 7oa7e 5recau3iile/ N Precau3iileLM N B7im cu 7o3ii c e4is7 riscul ca s 9ie lua3i os7a7eci/ Ne a>7e57m >i la un schim8 de 9ocuri, dar ;om a;ea ri= s 9ie minim/ Princi5ala 5ro8lem ;a 9i ,arlos :nsu>i/ A =ura7 s nu se lase ;reoda7 5rins ;iuJ um8l 7o7 7im5ul cu e45lo6i;i asu5ra lui, a;nd o 5u7ere c7 cea a unei 8om8e de cinci su7e de kilo rame/ !ar as7a nu e o 5ro8lem 5en7ru noi/ Tr 7orii no>7ri de eli7 ;or 9i la 9a3a locului >i cu un sin ur lon3 :n ca5 7o7ul se ;a s9r>i/ N Cne seule balle .rusc, .ourne se ui7 la ceas/ N Te<am re3inu7 des7ul/ Tu 7re8uie s 7e :n7orci la ma a6in, iar eu la 5os7ul meu/ %ine min7e, dac m 6re>7i cum;a 5e a9ar, nu m cuno>7i/ !ac in7ru la "es ,lassiUues, 7ra7ea6<m ca 5e oricare al7 clien7 8o a7/ Numai :n ca6ul :n care 303

ai ;or8i7 cu ;reun clien7 des5re care cre6i c ar 5u7ea 9i omul nos7ru, anun3<m ne:n7r6ia7/ Anc o da7, :mi 5are ru de 7oa7e as7ea/ A 9os7 o de9icien3 din 5ar7ea noas7r/ Sason se rsuci 5e clcie >i se :nde5r7 cu 5a>i r8i3i lund<o s5re s7rad/ -e o5ri o cli5 >i arunc o 5ri;ire :na5oi/ Sanine !ol8er7 rmsese 3in7ui7 locului, cada;eric/ Pen7ru ea, lumea ele an7 a modei 5ari6iene o luase ra6na/ I*ilippe d2+n"ou. Numele nu<i s5unea nimic, dar .ourne nu 5u7ea :m5iedica s >i<l 7o7 re5e7e :n 7cere, :ncercnd s de>7e57e ;reo ima ineL cci chi5ul 8r8a7ului crun7 de la cen7ral :i e;oca ima ini a77 de ;iolen7e le a7e de 8e6n >i i68ucniri de lumin/ Philippe d2+n"ou. :imic/ A8solu7 nimic/ Bi 7o7u>i 9usese ce;a, ce;a ce<i 9cea s7omacul s se con7rac7e, cu mu>chii :ncorda3i >i ri i6i, ca un 6id :m5o7ri;aL 8e6nei/ Bedea :n7r<o ca9enea de 5e rue +acine, la eam >i :n a5ro5iere de u>, a7a s se ridice :n cli5a cnd :l ;a ;edea 5e ,laude #reale a5rnd :n 5oar7a cldirii ;echi de 5es7e drum/ Aces7a locuia la e7a=ul cinci, :n7r<un a5ar7amen7 5e care<l :m5r3ea cu al3i doi 8r8a3i, la care nu se 5u7ea a=un e dec7 5e o scar :n us7/ .ourne era si ur c #reale nu ;a sosi 5e =os, 9iindc 5ro5rie7reasa >7ir8 :i s5usese la 7ele9on s 9ac 8ine >i s ;in ra5id :n rue +acine 5en7ru a 5une ca57 hrmlaiei >i s5ar erii de mo8ile care se 5e7receau :n a5ar7amen7ul lui de la e7a=ul cinci/ !ac nu le 5une el ca57, o ;or 9ace =andarmii/ Ai acordase dou6eci de minu7e ca s ;in acas/ Aces7a a5ru :n cincis5re6ece minu7e/ -ilue7a lui 9ira;, :ncorse7a7 :n7r<un cos7um Pierre ,ardin, se ;edea a5ro5iindu<se 6ori7 dins5re s7a3ia de me7rou/ -e mi>ca cu a ili7a7e, e;i7nd ceilal3i 5ie7oni, cu 7ul :n7ins :nain7e, cu coama lun de 5r >a7en 9lu7urnd :n urma lui/ A=uns :n dre57ul 8locului urc c7e dou 7re57ele de la in7rare >i dis5ru :n hol/ Sason ie>i re5ede din ca9enea >i aler ;i6a;i/ In7ra7 :n 8loc, o lu :n sus 5e scara ;eche >i :n us7, cu 7re57e cr5a7e/ !e 5e 5alierul de la e7a=ul 5a7ru se au6eau 8ocni7urile :n u>a de deasu5ra/ N Duvrez, Duvrez, -ite, nom de Dieu,?; #reale se o5ri, 7cerea de dincolo de u> s5eriindu<l 5ro8a8il mai mul7 dec7 orice/ .ourne mai urc ;reo c7e;a 7re57e, 5n ce 5u7u s<l 6reasc 5e #reale 5rin7re 8arele 8alus7radei/ Vn67orul s77ea cu urechea li5i7 de u>, con es7iona7 la 9a3/ .ourne s7ri la el :n7r<o 9rance6 u7ural, 5e un 7on o9icial/ N ureteK +mi 5e loc, 7inereK 2r 5ros7ii/ V<am urmri7 5e 7ine >i 5e 5rie7enii 7i/ B7im des5re camera o8scur/ N NuK 3i5 #reale/ 'u nu am nici un ames7ec, =urK Camera obscur/ .ourne ridic o mn/ N $ai :nce7/ Nu s7ri a a>aK
VT

!eschide3iK !eschide3iK +e5ede, 5en7ru !umne6euK C9r/D/

304

-e a5lec 5es7e 8alus7rad >i arunc o 5ri;ire :n =os/ N Nu se 5oa7e s m im5lica3i >i 5e mineK con7inu ;n67orul/ 'u n<am nici o ;inK "e<am 7o7 s5us s 7ermine, c :n7r<o 6i o s<o 53easc/ !ro urile sun7 5en7ru 7em8eliK !oamne, ce lini>7e eK ,red c au muri7K Sason se a5ro5ie de #reale, cu 5almele ridica7e/ N %i<am s5us s 7aci, :i >o57i el cu as5rime/ In7r >i 3ine<3i ura/ Toa7e as7ea au 9os7 numai de ochii 6 ri53uroaicei de la 5ar7er/ Vn67orul :ncremenise, 5anica lui 7rans9ormndu<se :n7r<o is7erie mu7/ N ,e 9aceMK N Ai cheia/ !eschide >i in7r :nun7ru/ N 's7e 5us 6;orul, s5use #reale/ An7o7deauna :l 5un :n as79el de momen7e/ N Pros7ule, nu :n3ele i c 7re8uia s lum cum;a le 7ura cu 7ine, s 7e 9acem s ;ii aici 9r ca nimeni s >7ie de ceM !eschide/ +e5ede/ Asemeni unui ie5ure s5eria7, ,laude #reale sco7oci :n 8u6unar >i scoase cheia/ !eschise u>a cu aerul cui;a care se a>7e57a s seasc dincolo de 5ra numai cada;re mu7ila7e/ .ourne :l :m5inse :nun7ru >i :nchise u>a :n urma lor/ ,eea ce se ;edea din a5ar7amen7 de6min3ea as5ec7ul eneral al 8locului/ ,amera de 6i s5a3ioas era mo8ila7 ele an7, cu 6eci de 5erne de ca7i9ea ro>ii >i al8ene rs5ndi7e 5e cana5ele, 5e scaune >i 5e 5odea/ 'ra o :nc5ere ero7ic, un sanc7uar lu4os :n mi=locul 5ara inei/ N N<am dec7 5u3ine minu7e la dis5o6i3ie, s5use .ourne/ - 7recem la su8iec7/ N ,are su8iec7M :n7re8 #reale, de a dre57ul 5arali6a7/ !es5re camera o8scurM ,are camer o8scurM N *i7 as7a/ !e al7ce;a e ;or8a/ N ,e anumeM N Am 5rimi7 ;or8 de la Hurich >i ;rem s<i comunicm as7a 5rie7enei 7ale "a;ier/ N 3adame SacUuelineM Prie7ena meaM N Nu se 5oa7e a;ea :ncredere :n 7ele9oane/ N ,are 7ele9oaneM Vor8M ,e ;or8M N ,arlos are dre57a7e/ N ,arlosM ,arlos >i mai cumM N Asasinul/ ,laude #reale scoase un urle7/ A>i duse mna la ur mu>cndu<>i de e7ul ar77or/ N ,e s5une3iMK N Po7ole>7e<7eK N !e ce<mi s5une3i as7a 7ocmai mieM N Tu e>7i numrul cinci/ ,on7m 5e 7ine/ N ,inci ce/ Pen7ru ceM N Pen7ru a<l a=u7a 5e ,arlos s sca5e din 5las/ Ance5 s<l :n hesuie/ +isc s 9ie 5rins/ $ine, 5oa7e 5oimine sau rs5oimine/ - nu se ara7eJ trebuie s nu se 305

ara7e/ Vor :ncercui ma a6inul, 5lasnd 7r 7ori de eli7 din 7rei :n 7rei me7ri/ 2ocul ;a 9i uci 7orJ dac el ;a 9i :nun7ru, ;a ie>i un masacru/ Ve3i muri cu 7o3ii/ #reale url din nou, mu>cndu<>i de e7ul 5n la sn e/ N Termina3i o da7K Nu >7iu des5re ce ;or8i3iK -un7e3i un ne8unK Nu ;reau s mai aud nici un cu;n7 1 n<am au6i7 nimic. ,arlos, schim8 de 9ocuriL masacreK !umne6eule, sim7 c m su9ocL am ne;oie de aerK N Vei 5rimi 8ani/ $ul3i 8ani/ "a;ier :3i ;a mul3umi, la 9el ca >i dOAn=ou/ N !OAn=ouM Nu m 5oa7e su9eriK Ami 6ice c<s 5un, nu 5ierde nici un 5rile= ca s m insul7e/ N .ine:n3eles, as7a :i ser;e>7e de aco5erire/ !e 9a57, 3ine 9oar7e mul7 la 7ine/ 'l es7e numrul >ase/ N ,e<i cu numerele as7eaM N Nu 5u7em s 9olosim nume, a>a c :n 9elul s7a ; deose8im, 5u7em 7rasa sarcini/ N NoiM ,are noiM N Noi 7o3i care lucrm 5en7ru ,arlos/ *rle7ul lui #reale 9u asur6i7or/ !in de e7 :nce5u s<i cur sn e/ N Nu mai ascul7 nimic/ 'u sun7 un couturier, un ar7is7K N '>7i numrul cinci/ Vei 9ace e4ac7 ce 3i se s5une sau nu ;ei mai re;edea nicioda7 aces7 cui8 al 5lcerilor/ Nu mai urla/ Noi 7e a5reciem, >7im c sun7e3i cu 7o3ii cu ner;ii :ncorda3i/ A5ro5o, nu a;em :ncredere :n con7a8il/ N An Tri nonM N Numai 5renume/ -ecre7ul e im5or7an7/ N Pierre, deci/ 's7e un nesu9eri7/ Ne scade din lea9 orice 7ele9on/ N ,redem c lucrea6 5en7ru In7er5ol/ N In7er5olM N !ac da, risca3i 7o3i s a=un e3i la 5u>crie 5e 6ece ani/ $ar tu, ,laude, ai 9i mnca7 de ;iu/ N AoleuuuK N (uraK ,omunic<i lui .er eron ce credem noi/ 2ii cu ochii 5e Tri non, :n s5ecial :n urm7oarele dou 6ile/ !ac 5rse>7e ma a6inul din ;reun mo7i; oarecare :nseamn c sun7 5e cale s :n7ind ca5cana/ .ourne se :ndre57 s5re u>, cu mna :n 8u6unar/ ,omunic<le la 7o3i, de la numrul unu 5n la >ase, cele ce 3i<am s5us/ 's7e de o im5or7an3 ;i7al/ 'u 7re8uie s m duc :na5oi >i 7u la 9el/ #reale scoase iar>i un urle7 is7eric/ N NumereK $ereu numereK ,e numrM 'u sun7 un ar7is7, nu un numrK N Pleac imedia7/ Ia le 7ura cu "a;ier, cu dOAn=ou, cu .er eron/ ,7 5o3i de re5ede/ A5oi cu ceilal3i/ N Care ceilal3iM N An7rea8<l 5e numrul doi/ N !oiM N !ol8er7/ Sanine !ol8er7/ 306

N SanineM Bi eaMK N !a/ 'a es7e doi/ Vn67orul ridic 8ra3ele :n sus, :n7r<un 5ro7es7 nea=u7ora7/ N As7a e o ne8unieK N (nde>7e<7e la ;ia3a 7a, ,laude >i 5re3uie>7e<o/ 'u o s a>7e57 ;i6a;i/ Pleac de aici 5es7e e4ac7 7rei minu7e/ Nu 7e a7in e de 7ele9on, :n7oarce<7e la "es ,lassiUues/ !ac nu ie>i 5es7e 7rei minu7e, ;a 7re8ui s m :n7orc/ .ourne scoase mna din 8u6unar/ An ea a;ea 5is7olul/ #reale res5ir adnc, cenu>iu la 9a3 >i rmase cu ochii a3in7i3i 5e arm/ .ourne ie>i >i :nchise u>a :n urma lui/ Pe no57ier sun 7ele9onul/ $arie se ui7 la ceasJ era o57 >i un s9er7 >i, 5en7ru o cli5, sim3i un 9ior de s5aim/ Sason s5usese c ;a 7ele9ona la nou/ Plecase de la ho7el du5 lsarea :n7unericului, 5e la >a57e, 5en7ru a in7erce57a o ;n67oare 5e nume $oniUue .rielle/ To7ul era 5ro rama7 cu 5reci6ie/ - se 9i :n7m5la7 ce;aM N ,amera I@0M :n7re8 lasul masculin 8ari7onal de la ca57ul 9irului/ $arie res5ir u>ura7/ .r8a7ul era Andre Villiers/ (eneralul sunase :n cursul du5<amie6ii ca s<i s5un lui Sason c la "es ,lassiUues se iscase 5anicJ so3ia lui 9usese chema7 la 7ele9on de >ase ori :n numai o or >i =um7a7e/ !ar el nu reu>ise s 5rind nimic semni9ica7i;J de c7e ori ridicase rece57orul, con;ersa3ia serioas se 7rans9ormase :n ;or8rie 8anal/ N !a, s5use $arie/ ' camera I@0/ N Ier7a3i<m, noi nu am mai ;or8i7/ N B7iu cine sun7e3i/ N Bi eu am au6i7 de dumnea;oas7r/ Permi7e3i<mi s ; mul3umesc/ N An3ele 5en7ru ce/ ,u 5lcere/ N Tele9one6 de la mine din 8irou >i desi ur, aces7 7ele9on nu are deri;a3ie/ -5une3i<i 5rie7enului nos7ru comun c cri6a se 5reci5i7/ -o3ia mea s<a re7ras la ea :n camer, 5re7e47nd c :i e ru, dar nu a77 de ru c7 s nu ;or8easc la 7ele9on/ ,a >i mai :nain7e, am ridica7 de mai mul7e ori rece57orul, dar mi<am da7 seama c s7au cu urechile ciuli7e la orice 6 omo7/ !e 9iecare da7 mi<am ceru7 scu6e, 6icnd c a>7e57am un 7ele9on/ -incer s 9iu, nu<s deloc si ur c so3ia mea s<a lsa7 con;ins, dar nu<>i 5oa7e 5ermi7e s<mi 5un :n7re8ri/ Voi 9i deschis, mademoiselle/ An7re noi e4is7 o 9ric3iune nedeclara7, care se 7o7 am5li9ic >i, :n su8s7ra7, es7e 9oar7e ;iolen7/ Numai de mi<ar da !umne6eu 7rie/ N Nu 5o7 dec7 s ; cer s ; amin7i3i care e 3elul, :l :n7reru5se $arie/ Amin7i3i<; de 9iul dumnea;oas7r/ N !a, rs5unse 87rnul calm/ 2iul meu/ Bi 7r9a care 5re7inde c :i cins7e>7e memoria/ Ier7a3i<m/ N Nu<i nimic/ Ai ;oi comunica 5rie7enului nos7ru ceea ce mi<a3i s5us/ Tre8uie s m sune/ N V ro , in7er;eni Villiers, mai e ce;a/ !in cau6a as7a ;<am suna7/ !e dou 307

ori, cnd so3ia mea ;or8ea la 7ele9on mi s<a 5ru7 c a> cunoa>7e lasul/ Pe al doilea chiar l<am recunoscu7J mi<a ;eni7 de<nda7 :n min7e chi5ul celui care es7e la cen7rala de la "es ,lassiUues/ N Ai >7im numele/ !ar 5rimul lasM N A 9os7 ce;a ciuda7/ Nu cuno>7eam lasul, nu<mi e;oca nici un chi5J era un las 8i6ar, a5roa5e o >oa57, care ddea un ordin/ Tonul aces7a de comand m<a 9ra5a7/ Nu era ;or8a de o con;ersa3ieJ lasul dduse un ordin/ .ine:n3eles c :n cli5a cnd am in7ra7 5e 9ir, s<a modi9ica7J a;eau 5ro8a8il un semnal 5res7a8ili7 5en7ru o :ncheiere ra5id, dar mi<a rmas :n7i5ri7 :n min7e 7onul/ 's7e un 7on 8ine cunoscu7 oricrui solda7/ An3ele e3i ce ;reau s s5unM N ,red c da, s5use $arie cu 8lnde3e, con>7ien7 c 5en7ru 87rnul solda7 7ensiunea 7re8uia s 9ie de nesu5or7a7, mai ales dac, du5 cum 8nuia ea, ;oia s s5un c la 7ele9on 9usese ,arlos/ N -un7 con;ins, mademoiselle, c era 5orcul de asasin/ Villiers 9cu o 5au6, res5irnd adnc >i urm7oarele cu;in7e le ros7i cu e9or7, ca un 8r8a7 5u7ernic a7a s<l 5odideasc 5lnsul/ Ai ddeaL instruciuni soiei mele. (lasul 87rnului solda7 se 9rnse/ Ier7a3i<m/ Nu am dre57ul s ; co5le>esc cu 5ro8lemele mele/ N A;e3i 7o7 dre57ul, rs5unse $arie, 8rusc nelini>7i7/ ,eea ce se :n7m5l es7e cu si uran3 e47rem de dureros 5en7ru dumnea;oas7r cu a77 mai mul7 cu c7 nici nu a;e3i 5e nimeni cu care s s7a3i de ;or8/ N V s5un dumnea;oas7r, mademoiselle/ N<ar 7re8ui, dar o 9ac/ N A> ;rea s mai 5u7em s7a de ;or8/ A> ;rea ca unul din noi s 5oa7 9i cu dumnea;oas7r/ !ar as7a nu se 5oa7e >i >7iu c :n3ele e aces7 lucru/ V ro , :ncerca3i s re6is7a3i/ 's7e e47rem de im5or7an7 s nu se 9ac nici o le 7ur :n7re dumnea;oas7r >i 5rie7enul nos7ru/ As7a ar 5u7ea s ; cos7e ;ia3a/ N Poa7e c am 5ierdu7<o/ N Ca, c2est absurde?<, s5use $arie 5e un 7on rs7i7, ca o 5alm da7 :n mod in7en3iona7 87rnului solda7/ -ous etes un soldat. +rretez ca immediatement,?= R C2est l2institutrice Qui corri!e le mauvais eleve. -ous avez bien raison. ?? N Dn dit Que vous etes un !eant. Ne le crois.?A Pe 9ir nu se au6ea nici un sune7/ A8ia du5 ce Villiers ;or8i iar>i, $arie :>i rec57 su9lul/ N Prie7enul nos7ru comun es7e 9oar7e norocos/ -un7e3i o 9emeie remarca8il/ N ,7u>i de 5u3in/ Ami doresc doar ca 5rie7enul meu s se :n7oarc la mine/ Nu e nimic remarca8il :n as7a/ N Poa7e c nu/ !ar mi<a> dori >i eu s ; 9iu 5rie7en, i<a3i reamin7i unui om 9oar7e 87rn cine >i ce es7e el/ -au, mai de ra8, cine >i ce a 9os7 cnd;a >i 7re8uie s :ncerce s rede;in/ Anc o da7, ; mul3umesc/
VI V5

' a8surdK C9r/D/ -un7e3i solda7/ Ance7a3iK C9r/D/ VV An;37ura :l corec7ea6 5e ele;ul cel sla8/ A;e3i dre57a7e, C9r/D/ V7 -e s5une c sun7e3i un uria>/ ,red as7a, C9r/D/

308

N ,u 5lcereL 5rie7ene/ $arie :nchise 7ele9onul, 5ro9und mi>ca7 >i 7o7oda7 nelini>7i7/ Nu era con;ins c Villiers ;a 9ace 9a3 urm7oarelor dou6eci >i 5a7ru de ore >i, dac nu ;a re6is7a, asasinul ;a a9la c7 de 5ro9und :i 9usese in9il7ra7 or ani6a3ia/ Va da ordin 7u7uror con7ac7elor lui de la "es ,lassiUues s 5lece din Paris >i s dis5ar/ Iar dac nu, :n -ain7<Eonore se ;a lsa cu o 8aie de sn e, ducnd la acela>i re6ul7a7/ !ac se :n7m5la un as79el de lucru, nu ;or mai e4is7a rs5unsuri, nu ;or mai a9la adresa din New York, nu ;or mai 5u7ea desci9ra mesa=ul >i nici s<l seasc 5e cel care<l 7rimisese/ #mul 5e care<l iu8ea se ;a a9la iar>i :n la8irin7/ Bi o ;a 5rsi/

309

(A)ITOLUL 2"
.ourne o 6ri ;enind dins5re col3ul s7r6ii, 7recnd 5rin cercul de lumin al 9elinarului >i :ndre57ndu<se s5re micul ho7el unde locuia/ $oniUue .rielle, mna drea57 a SacUuelinei "a;ier, era :n mul7e 5ri;in3e asemn7oare cu Sanine !ol8er7, dar mai dur/ $ersul ei su era si uran3 de sine/ Sason :>i ddea seama de ce o alesese "a;ier ca asis7en7 5rinci5al/ ,on9run7area cu ea a;ea s 9ie scur7 >i, ineren7, ;a 7re8ui s recur la amenin3ri/ -osise momen7ul s declan>e6e a doua und de >oc/ -7nd nemi>ca7, .ourne o ls s 7reac mai de5ar7e/ Tocurile ei 8ocneau mar3ial 5e 7ro7uar/ Pe s7rad nu era mul7 lume, dar nici 5us7ie nu era/ Va 9i necesar s o i6ole6e, s o conduc unde;a unde nimeni s nu 5oa7 au6i ce :i ;a s5une, cci nici un mesa er n<ar 9i risca7 s 9ie au6i7 de cine;a ros7ind cu;in7ele 5e care ;oia s i le comunice/ # a=unse din urm la nici 6ece me7ri de in7rarea :n micul ho7el/ Ance7ini 5asul, con7inund s mear al7uri de ea/ N Ia imedia7 le 7ura cu "a;ier, :i s5use el :n 9rance6, 9r s<o 5ri;easc/ N PardonM ,e a3i s5usM ,ine sun7e3i dumnea;oas7r, monsieur/ N Nu 7e o5ri/ $er i mai de5ar7e/ !e5>e>7e in7rarea/ N B7i3i unde locuiescM N -un7 5u3ine lucruri 5e care noi s nu le >7im/ N Bi dac in7ruM 's7e un 5or7arL N $ai es7e >i "a;ier, o :n7reru5se .ourne/ A3i ;ei 5ierde slu=8a >i al7a nu ;ei mai si 5e -ain7<Eonore/ Bi as7a nici n<ar 9i cea mai ra; din 5ro8lemele 7ale/ N ,ine sun7e3iM N Nu un du>man/ Sason :n7oarse ca5ul s5re ea/ Nu m 9ace s<3i de;in du>man/ N !umnea;oas7rK AmericanulK SanineL ,laude #realeK N ,arlos, com5le7 .ourne/ N ,arlosM ,e es7e demen3a as7aM Toa7 du5 masa, numai de ,arlos am au6i7K Bi de numere, Toa7 lumea are numere de care nimeni n<a au6i7 ;reoda7K Bi 5o;e>7i des5re ca5can, des5re indi;i6i :narma3iK ' o ne8unieK N As7a es7e reali7a7ea/ Nu 7e o5ri/ Te ro / Pen7ru 8inele 7u/ Ai ddu ascul7are, 5asul ei 9iind acum mai 5u3in si ur/ $er ea 3ea5n ca o marione7 creia :i era 7eam s nu i se ru5 s9orile/ N SacUueline ne<a s5us c 7o7ul es7e o demen3, c a;e3i de nd s dis7ru e3i "es ,lassiUues, c sun7e3i 5ro8a8il 5l7i7 de o cas concuren7/ N ,e 7e<ai 9i a>7e57a7 s s5unM N -un7e3i un 5ro;oca7or 5l7i7/ SacUueline ne<a s5us ade;rul/ N Nu ;<a s5us >i s ; 3ine3i uraM - nu ;or8i3i nimnui des5re as7aM 310

N Normal/ N Bi mai ales, con7inu Sason ca >i cum nu ar 9i au6i7<o, s nu con7ac7a3i 5oli3ia/ '4ac7 lucrul care ar 9i cel mai lo ic de 9cu7 :n7r<o as79el de :m5re=urare/ Bi :n mul7e 5ri;in3e sin!urul. N !a, 9ire>7eL N !eloc 9ire>7e, o con7ra6ise .ourne/ *i7e ce e, eu nu sun7 dec7 un 7ransmi37or de mesa=e, cu o 5o6i3ie 5ro8a8il nu mul7 mai im5or7an7 dec7 a 7a/ $ a9lu aici ca s comunic un mesa=, nu ca s 7e con;in / ,u !ol8er7 am 9cu7 un 7es7J i<am da7 in9orma3ii 9alse/ N ,u SanineM $oniUue .rielle era din ce :n ce mai 5er5le4 >i mai deru7a7/ 'a a s5us ni>7e lucruri incredi8ile/ "a 9el de incredi8ile ca >i urle7ele is7erice ale lui ,laude, ca 7o7 ce a s5us el/ !ar ce a s5us ea era e4ac7 o5usul a ce a s5us el/ N B7im/ A 9os7 un lucru in7en3iona7/ 'a are le 7uri cu cei de la A6ur/ N ,asa A6urM N Po3i s ;eri9ici mine/ -5une<i<o :n 9a3/ N -<i s5unM N Ancearc/ -<ar 5u7ea s e4is7e o le 7ur/ N ,u ceM N ,u ca5cana/ 's7e 5osi8il ca cei de la A6ur s lucre6e cu In7er5olul/ N In7er5olulM ,a5caneM ,e<i ne8unia as7aM Nimeni nu >7ie des5re ce ;or8i3iK N "a;ier >7ie/ Ia imedia7 le 7ura cu ea/ -e a5ro5iau de col3ul s7r6ii/ Sason o 5rinse de 8ra3/ N 'u 7e 5rsesc aici la col3/ An7oarce<7e la ho7elul 7u >i sun<o 5e SacUueline/ -5une<i c e mul7 mai ra; dec7 am cre6u7/ To7ul se des7ram/ ,e<i mai ru es7e c cine;a a 7rda7/ Nu !ol8er7, nu unul din ;n67ori, ci o 5ersoan mai de sus/ ,ine;a care >7ie 7o7ul/ N ,ine a 7rda7M ,eM N "a "es ,lassiUues e4is7 un 7rd7or/ -5une<i s 9ie 5ruden7 cu 7oa7 lumea, s se 9ereasc/ !ac nu, 5u7em s<o s9r>im cu 7o3ii/ .ourne :i ddu drumul, co8or: de 5e 7ro7uar >i 7ra;ers s7rada/ Arunc o 5ri;ire :na5oi/ $oniUue .rielle a5roa5e c aler a s5re ho7elul ei/ Panica celei de a doua unde de >oc 9usese declan>a7/ Venise 7im5ul s<o sune 5e $arie/ N -un7 :n ri=ora7, Sason/ !urerea :l s9>ie/ ,e se 5e7rece :n su9le7ul lui cnd se ui7 la eaM N Va re6is7a, s5use Sason, 5ri;ind din ca8ina 7ele9onic de s7icl ma>inile care circulau 5e ,ham5s<'lPsees, dorind :n sinea lui s 9i 9os7 mai si ur :n 5ri;in3a lui Andre Villiers/ !ac nu, :nseamn c eu l<am omor7/ Ar 9i 7re8ui7 s<mi 3in ura >i s m ocu5 eu :nsumi de ea/ N N<a;eai cum s 9aci as7a/ "<ai ;6u7 5e dOAn=ou 5e 7re57eJ nu 5u7eai s in7ri acolo/ N Ar 9i 7re8ui7 5oa7e s nscocesc ce;a/ B7im amndoi c sun7 un 7i5 cu idei 1 mai mul7e chiar dec7 :mi 9ace 5lcere s recunosc/ 311

N !ar 7u nu s7ai de 5oman/ ,ree6i 5anic/ Ai o8li i 5e cei care :nde5linesc ordinele lui ,arlos s se ara7e/ ,ine;a 7re8uie s 5un ca57 5anicii >i chiar 7u ai s5us c SacUueline "a;ier nu e des7ul de sus 5lasa7 5en7ru a o 9ace/ Sason, ;ei 5une mna 5e elK N -5er, !oamne, de ai >7i c7 s5erK B7iu 9oar7e 8ine ce 9ac, dar din cnd :n cndL .ourne se o5ri/ Nu ;oia, dar ei 7re8uia s :i s5un/ $ sim7 de6orien7a7/ ' ca >i cum a> 9i :m5r3i7 :n dou/ # 5ar7e din mine s5une F-al;ea6<7eG, iar cealal7L :mi s5une FPrinde<l 5e ,arlosG/ N As7a ai 9cu7 de la 8un :nce5u7, nu<i a>aM :n7re8 $arie cu 8lnde3e/ N Nu<mi pas de ,arlosK s7ri Sason, >7er ndu<>i 8ro8oanele de 7rans5ira3ie ce i se i;iser la 8a6a 5rului de 5e 9run7e, sim3ind 7o7oda7 c<l ia cu 9ri / Aces7 lucru m :nne8une>7e, adu el, 9r s >7ie dac ros7ise ;or8ele cu las 7are sau numai :n sinea lui/ N !ra ul meu, :n7oarce<7e/ N Po97imM .ourne 5ri;i 7ele9onul, iar>i nesi ur dac au6ise cu;in7ele sau doar ar 9i dori7 s le aud/ $ se nt8mpla din nou. Lucrurile e(istau i nu e(istau. +far cerul era ntunecat, dincolo de pereii unei cabine telefonice de pe C*amps-GlLsees. C8ndva fusese strlucitor, at8t de strlucitor, de orbitor. 9i era cald, nu fri!. -zdu*ul plin de ipete de psri i de scr8nete metalice N SasonK N Po97imM N An7oarce<7e/ !ra ul meu, 7e ro , :n7oarce<7eK N !e ceM N '>7i o8osi7/ Ai ne;oie de odihn/ N Tre8uie s<l 5rind 5e Tri non/ Pierre Tri non/ 'l e con7a8ilul/ N 2<o mine/ Nu e nici o ra8/ N Nu/ $ine e 5en7ru c5i7ani/ Ce spunea/ Cpitani. .rupe. iluete care se ciocneau, panicate. Dar era sin!ura cale, sin!ura cale. Cameleonul era un provocator. N Ascul7<m, s5use $arie, cu 7on s7rui7or/ -e :n7m5l ce;a cu 7ine/ %i s<a mai :n7m5la7 >i al7 da7, >7im 8ine amndoi/ Bi :n as79el de si7ua3ii 7re8uie s 9aci o 5au6, dra ul meu/ An7oarce<7e la ho7el/ Te ro / .ourne :nchise ochii/ Trans5ira3ia :nce5use s i se 6;n7e 5e 9run7e >i 6 omo7ele circula3iei din a9ara ca8inei luaser locul urui7ului me7alic ce<i rsuna :n urechi/ Vedea acum s7elele de 5e cerul no53ii, care nu mai era s7rluci7or, nu mai re;rsa o cldur insu5or7a8il/ #rice o 9i 9os7, 7recuse/ N Nu am nimic/ Hu, acum mi<e 8ine/ ,7e;a cli5e mai 5roas7e/ N SasonM $arie ;or8i rar, ca s<l o8li e s o ascul7e/ ,e le<a 5ro;oca7M N Nu >7iu/ N Tocmai 7e<ai ;6u7 cu .rielle/ %i<a s5us ea ce;aM ,e;a ce 7e<a 9cu7 s 7e nde>7i la al7ce;aM 312

N Nu sun7 si ur/ Am 9os7 5rea ocu5a7 ndindu<m la ce 7re8uia s s5un eu/ N 78ndete-te, dra ul meuK .ourne :nchise ochii, :ncercnd s<>i amin7easc/ 2usese oare ce;aM ,e;a s5us la :n7m5lare, :n 7recere, as79el c 5e momen7 nici nu sesi6aseM N $i<a s5us c sun7 un provocator, s5use Sason, 9r s >7ie de ce :i re;enise :n min7e aces7 lucru/ !ar, la urma urmei, as7a >i sun7, nu<i a>aM As7a >i 9ac/ N !a, 9u de acord $arie/ N Tre8uie s mer mai de5ar7e/ Tri non locuie>7e la numai c7e;a s7r6i de aici/ Vreau s<l con7ac7e6 :nain7e de ora 6ece/ N 2ii 5ruden7/ $arie ;or8ea de 5arc ar 9i 9os7 cu ndul :n al7 5ar7e/ N Promi7/ Te iu8esc/ N 'u cred :n 7ine, s5use $arie -7/ SacUues/ 'ra o s7rad lini>7i7/ ,ldirile, o8i>nui7e 5en7ru cen7rul Parisului, a;eau la 5ar7er ma a6ine, unde 6iua era 5ermanen7 9or9o7, iar noa57ea se a>7ernea 7cerea/ Sason a=unse la micul 8loc care 9i ura :n car7ea de 7ele9on ca 9iind adresa lui Pierre Tri non/ *rc 7re57ele de la in7rare >i 57runse :n holul de la 5ar7er, cura7, lumina7 discre7/ Pe drea57a se a9la un >ir de cu7ii 5o>7ale >i su8 9iecare era un in7er9on/ Sason si numele: PI'++' T+I(N#N 1 I@/ A5s de dou ori 5e micul 8u7on ne ruJ 5es7e 6ece secunde se au6i un 9>i7/ N Dui/?B N 3onsieur .ri!non, s2il vois plat/?H N $ci.AJ N .ele!ramme, monsieur. Ne ne peu( pas Quitter ma bicLclette. A0 N .ele!ramme/ Iour moi/A1 Pierre Tri non nu 5rea 5rimea 7ele rameJ se hicea as7a din 7onul lui mira7/ +es7ul cu;in7elor lui nu se mai au6i, aco5eri7 de un las de 9emeie, nelini>7i7, 5en7ru care o 7ele ram era asocia7 cu 7o7 soiul de nenorociri/ .ourne rmase :n a>7e57are ln u>a de s7icl ma7 ce ducea s5re in7eriorul 8locului/ Pes7e c7e;a secunde au6i 6 omo7 de 5a>i care co8orau :n ra8 scara 1 e;iden7 Tri non/ *>a se deschise, mascndu<l 5e Sason/ *n indi;id reoi, cu o 8ur7 5es7e care s77eau :n7inse la ma4im 8re7elele de la 5an7aloni, se :ndre57 s5re >irul de cu7ii 5o>7ale, o5rindu<se la cea cu numrul I@/ N 3onsieur Tri nonM .r8a7ul reoi se :n7oarse s5re el, cu o e45resie radioas 5e chi5ul ro7und/ N # 7ele ramK Am o 7ele ramK s7ri el/ $i<ai adus o 7ele ramM N Ami cer scu6e 5en7ru c 7e<am 5cli7, Tri non, dar a 9os7 s5re 8inele 7u/ Nu cred c ai 9i dori7 s 9ii ches7iona7 :n 9a3a ne;es7ei >i a co5iilor/
VW V9

!aM C9r/D/ !omnul Tri non, ; ro M C9r/D/ 70 Aici, C9r/D/ 71 # 7ele ram, domnule/ Nu 5o7 s<mi 5rsesc 8icicle7a, C9rD/ 7@ # 7ele ramM Pen7ru mineM C9rD/

313

N C*estionat/, e4clam con7a8ilul, cu o 5ri;ire s5eria7/ 'uM An le 7ur cu ce anumeM ,e :nseamn as7aM ,e ;re3i aici, la mine acasM 'u sun7 un ce73ean corec7K N "ucre6i :n -ain7<EonoreM "a o 9irm numi7 "es ,lassiUuesM N !a/ ,ine sun7e3iM N !ac 5re9eri, 5u7em s mer em la mine la 8irou/ N ,ine sun7e3iM N -un7 anche7a7or s5ecial la 8iroul de Ta4e, !i;i6ia 2raude >i ,ons5ira3ii/ Eaide, ma>ina mea de ser;iciu es7e a9ar/ N ,um s iesM Nu am haina, 5ardesiulK Iar ne;as7 mea m a>7ea57 sus, s ;in cu o 7ele ram/ # 7ele ramK N !ac ;rei, 5o3i s<i 7rimi3i 7u una/ Eai s mer em/ Vreau s 7ermin o da7/ N V ro , monsieur, 5ro7es7 Tri non/ Nu 3in s mer nicieri/ A3i s5us c ;re3i s<mi 5une3i ni>7e :n7re8ri/ Pune3i<le >i lsa3i<m s m :n7orc acas/ Nu 3in s mer la dumnea;oas7r la 8irou/ N Ar 5u7ea s dure6e c7e;a minu7e 8une, s5use Sason/ N # ;oi suna 5e ne;as7 mea s<i s5un c a 9os7 o con9u6ie, c 7ele rama e 5en7ru 87rnul (ra;e7J locuie>7e aici, la e7a=ul :n7i >i a8ia 5oa7e s ci7easc/ Pro7es7ele ascu3i7e ale ne;es7ei sale 9ur :n7reru57e de 7onul as5ru al lui monsieur Tri non/ N (a7a, s5use con7a8ilul, cruia >u;i3ele rare de 5e cre>7e7 i se li5iser de chelie de c7 asudase de s5aim/ Nu are ros7 s mer em nicieri/ ,e con7ea6 c7e;a minu7e :n ;ia3a unui omM -how<ul de la 7ele;i6or oricum :l ;or mai da 5es7e o lun sau dou/ 'i 8ine, des5re ce nai8a e ;or8a, monsieur/ +e is7rele mele sun7 im5eca8ile/ !ac cel care 3ine con7urile, care de al79el es7e an a=a7ul unei al7e 9irme, nu<>i 9ace da7oria, nu eu sun7 de ;in/ $ie nici nu<mi 5rea 5lace indi;idul/ An=ur 7o7 7im5ul/ N An7i >i<n7i, s5use .ourne, i nornd =us7i9icrile lui Tri non, s nu 5rse>7i Parisul/ !ac din ;reun mo7i; 5ersonal sau 5ro9esional es7e necesar s<o 9aci, anun3<ne/ !e>i, oricum nu 3i se ;a 5ermi7e/ N ,red c lumi3i, monsieur, N ,7u>i de 5u3in/ N N<am nici un mo7i; s 5lec din Paris 1 de 9a57 n<am nici 8anii necesari 5en7ru a o 9ace 1 dar es7e ce;a de neconce5u7 s<mi s5une3i mie un as79el de lucru/ N $ine ;ei 5rimi o ci7a3ie din 5ar7ea .iroului/ - 9ii 5re 7i7/ N ,i7a3ieM Pre 7i7 5en7ru ceM N Pl3i c7re a>a<6i>i 9urni6ori ale cror 9ac7uri sun7 9rauduloase/ $ar9a nu s<a 5rimi7 nicioda7 1 nici nu urma s 9ie 5rimi7 1 iar 5l3ile au 9os7 diri=a7e c7re o 8anc din Hurich/ N HurichM Nu >7iu des5re ce ;or8i3iK 'u n<am 5re 7i7 nici un cec 5en7ru Hurich/ N Nu direc7, >7im as7a/ !ar era 9oar7e sim5lu ca 7u s le 5re 7e>7i 5en7ru ni>7e 314

9irme ine4is7en7e, ca 8anii s 9ie 5l7i3i >i a5oi 7rans9era3i la Hurich/ N Toa7e 9ac7urile sun7 ;6u7e de madame "a;ierK 'u nu 5l7esc nimic de ca5ul meuK Sason 9cu o 5au6, :ncrun7nd din s5rncene/ N Acum cred c 7u e>7i cel care lume>7e, s5use el/ N Pe cu;n7ul meuK As7a es7e 5oli7ica 9irmei/ An7re8a3i 5e oricine/ "es ,lassiUues nu 5l7e>7e nici un sou 9r 5ermisiunea lui madame "a;ier/ N !eci ;rei s s5ui c 5rime>7i dis5o6i3ii direc7 de la ea/ N 2ire>7eK N 'a de la cine 5rime>7e dis5o6i3iiM Tri non surse/ N -e 6ice c de la !umne6eu, dac nu cum;a o 9i in;ers/ !esi ur, as7a e o lum, monsieur/ N Te ro s 9ii serios/ ,ine sun7 5ro5rie7arii ma a6inuluiM N -un7 mai mul3i 5ar7eneri/ 3adame "a;ier are mul3i 5rie7eni 8o a3i, care au in;es7i7 :n ca5aci7a7ea ei 5ro9esional/ Bi desi ur, :n 7alen7ul lui +ene .er eron/ N Ace>7i in;es7i7ori se :n7runesc desM 'i dic7ea6 5oli7icaM Pro5un 9irme cu care s se 9ac a9aceriM N N<am de unde s >7iu, monsieur/ .ine:n3eles c 7oa7 lumea are 5rie7eni/ N 's7e 5osi8il ca noi s ne 9i concen7ra7 a7en3ia :n mod re>i7 asu5ra 7a >i a lui madame "a;ier/ 's7e 5osi8il ca ;oi s 9i3i doar ni>7e unel7e/ N *nel7e 9olosi7e :n ce sco5M N Pen7ru a canali6a 8ani c7re Hurich/ An con7ul unuia din7re cei mai ori8ili asasini din 'uro5a/ Tri non se s5ri=ini de 5ere7e, 8ur7a lui 5roeminen7 con7rac7ndu<se ;i6i8il/ N Pen7ru numele lui !umne6eu, ce ;re3i s s5une3iM N Pre 7i3i<;/ Tu, :n s5ecial/ Tu ai 5re 7i7 cecurile/ N Numai cu a5ro8areK N Ai ;eri9ica7 ;reoda7 mar9a cu 9ac7uraM N Nu es7e 7rea8a mea s<o 9acK N !eci, de 9a57, ai emis 5l3i 5en7ru o mar9 5e care n<ai ;6u7<o nicioda7/ N 'u nu ;d nicioda7 nimicK Numai 9ac7uri ;i6a7e/ Numai 5e 8a6a lor 9ac 5l3iK N A5uc<7e s le cau3i 5e 7oa7e/ Tu >i cu madame "a;ier a3i 9ace 8ine s cu7a3i :n 7oa7e dosarele din urm/ Pen7ru c ;oi doi 1 dar mai ales 7u 1 ;e3i 9i cei acu6a3i/ N Acu6a7 de ceM N - 6icem c de com5lici7a7e la omucideri mul7i5le/ N #muL N Asasina7e/ ,on7ul de la Hurich :i a5ar3ine asasinului cunoscu7 su8 numele de ,arlos/ Tu, Pierre Tri non >i ac7uala 7a 5a7roan, madame SacUueline "a;ier, sun7e3i direc7 im5lica3i :n 9inan3area celui mai cu7a7 asasin din 'uro5a, Ilici +amire6 -anche6, alias ,arlos/ 315

N AoleuuuKL Tri non se ls s alunece =os 5e 5ardoseala holului, cu ochii lar deschi>i, 7rs7urile schimonosi7e/ Toa7 du5<masaL >o57i el, de as7a a 9os7 ;n6oleal, 7o3i >u>o7eau 5e la col3uri, :mi aruncau 5ri;iri ciuda7e, 7receau 5e ln 8iroul meu >i :n7orceau ca5ul :n al7 5ar7e/ !umn ezeule, N An locul 7u eu n<a> 5ierde nici o cli5/ Nu mai e mul7 5n diminea3a >i mine s<ar 5u7ea s 9ie cea mai di9icil 6i din ;ia3a 7a/ Sason se duse la u>a de ie>ire >i se o5ri o cli5, cu mna 5e clan3/ Nu es7e rolul meu s<3i dau s9a7uri, dar s 9iu :n locul 7u eu a> lua imedia7 le 7ura cu madame "a;ier/ - :nce5e3i s ; 5re 7i3i a5rarea/ Nu es7e e4clus 5osi8ili7a7ea unei e4ecu3ii 5u8lice/ ,ameleonul deschise u>a >i 5>i a9ar/ Aerul rece al no53ii :l i68i :n 9a3/ Irinde-l pe Carlos, +tra!e-l n curs, Cain este pentru C*arlie i Delta este pentru Cain. 2alsK 7sete un numr de la :e5 %or4. 7sete .readstone. 7sete semnificaia mesa"ului. 7sete-l pe e(peditor. (se>7e<l 5e Sason .ourne/ Prin ;i7ralii 57rundeau ra6ele soarelui/ .7rnul :n cos7um de haine demoda7, cu 9a3a 5roas57 8r8ieri7, 5>ea r8i7 5rin7re >irurile de 8nci din 8iserica de la NeuillP<sur<-eine/ Preo7ul :nal7 care s77ea ln s9e>nicul cu lumnri :l urmrea cu 5ri;irea, 5rndu<i<se o 9i ur 9amiliar/ Pen7ru o cli5 a;u sen6a3ia c<l mai ;6use cnd;a, dar nu<l 5u7ea locali6a/ Parc 6rise ieri un cer>e7or cam de aceea>i :nl3imeL Nu, 87rnul aces7a a;ea 5an7o9ii lus7rui3i, 5rul al8 5ie57na7 :n ri=i7, iar cos7umul, de>i de o croial ;eche, era de 8un cali7a7e/ N An elus !omini, s5use 87rnul 5>ind :n ca8ina con9esionalului/ N A=un eK >o57i silue7a de du5 5erdelu3/ ,e ai a9la7 :n -ain7<EonoreM N Nimic su8s7an3ial, dar :nce5 s am res5ec7 5en7ru me7odele lui/ N '4is7 un 7i5icM N Nu 5rea/ Ale e oameni care nu >7iu a8solu7 nimic >i cu a=u7orul lor 5ro;oac haos/ Pro5un s :n7reru5em orice ac7i;i7a7e la "es ,lassiUues/ N .ine:n3eles/ !ar ce urmre>7eM N An a9ar de a crea haosM :n7re8 87rnul/ 'u cred c ;rea s s7rneasc ne:ncredere :n7re cei care >7iu ce;a/ As7ea au 9os7 cu;in7ele lui .rielle/ A s5us c americanul i<a 6is s<i s5un lui "a;ier c e4is7 :nun7ru un F7rd7orG, lucru e;iden7 9als/ ,ine ar :ndr6niM Noa57ea 7recu7, du5 cum >7ii, a 9os7 un ade;ra7 8alamuc/ ,on7a8ilul, Tri non, a a>7e57a7<o 5e "a;ier :n 9a3a casei ei 5n la dou noa57ea, srind 5ur >i sim5lu asu5ra ei cnd aceas7a s<a :n7ors de la .rielle de la ho7el/ %i5a >i 5ln ea :n 5lin s7rad/ N Nici "a;ier nu s<a 3inu7 mai 8ine/ A suna7 la Parc $onceau, com5le7 de8usola7/ I s<a s5us s nu mai sune/ Nimeni nu are ;oie s sune ;reoda7 acolo/ Nicioda7/ N Am 5rimi7 mesa=ul/ Pu3inii din7re noi care >7iam numrul l<am >i ui7a7/ 316

N A>a s 9ie/ .r8a7ul :n ;rs7 sesi6 o mi>care 8rusc de 5ar7ea cealal7, mi>care ce 9cu s 9ream7e 5erdelu3a/ N !aO bineneles c ;rea s s7rneasc ne:ncredereK As7a >i re6ul7 din haos/ Nu e4is7 nici un du8iu/ Va a9la care sun7 con7ac7ele noas7re, :ncercnd s le smul in9orma3ii >i 5e urm :i ;a da 5e mna americanilor/ !ar ;a lucra sin ur, as7a 3ine de or oliul lui/ 's7e ne8un >i o8seda7/ N # 9i el >i una >i al7a, re5lic 87rnul, dar es7e un 5ro9esionis7/ Va a;ea ri= ca numele s a=un la su5eriorii lui, :n ca6 c el d re>/ A>a c, indi9eren7 dac 7u 5ui sau nu mna 5e el, 5e ei ;or 5une mna/ N Pn a7unci ;or 9i mor3i, s5use asasinul/ !ar nu >i .er eron/ 'l es7e mul7 5rea ;aloros/ -5une<i s 5lece la A7ena/ B7ie el unde/ N Bi 7re8uie s 5resu5un c eu ;oi 3ine de acum locul releului din Parc $onceauM N +sta ar 9i im5osi8il/ !ar deocamda7 7u ;ei 7ransmi7e deci6iile mele 9inale celor 5e care :i 5ri;esc/ N Prima 5ersoan 5e care 7re8uie s o con7ac7e6 e deci .er eron/ - 5lece la A7ena/ N !a/ N !eci "a;ier >i colonis7ul dOAn=ou sun7 :nsemna3iM N -un7 :nsemna3i/ $omelile rareori su5ra;ie3uiesc/ Iar ei nu ;or su5ra;ie3ui/ $ai 5o3i s 7ransmi3i un mesa= echi5elor care se ocu5 de "a;ier >i dOAn=ou/ Voi 9i 7o7 7im5ul cu ochii 5e ei/ Nu se admi7e nici o re>eal/ .7rnul 9cu o scur7 5au6/ N Am 5s7ra7 5en7ru la urm ;es7ea cea mai 8un, ,arlos/ +enaul7<ul a 9os7 si7 acum o or >i =um7a7e :n7r<un ara= din $on7mar7re/ A 9os7 adus acolo seara 7recu7/ N Presu5un c ai lua7 msuri s 9ie urmri7 5ermanen7/ 2os7ul cer>e7or rse :nce7i>or/ N ,on9orm ins7ruc3iunilor 7ale de da7a 7recu7, mi<am 5ermis s an a=e6 un 5rie7en care are o ma>in 5u7ernic/ 'l, la rndul lui, a an a=a7 7rei cunoscu3i >i :m5reun asi ur su5ra;e herea ara=ului c7e >ase ore 9iecare/ .ine:n3eles c ei nu >7iu nimic al7ce;a dec7 c 7re8uie s urmreasc +enaul7<ul la orice or din 6i >i din noa57e/ N Tu nu m de6am e>7i/ N Nu<mi 5o7 5ermi7e/ 2iindc releul din Parc $onceau a 9os7 elimina7, n<am 5u7u7 s le dau al7 numr de 7ele9on dec7 5e al meu care cum >7ii, es7e o ca9enea/ Pro5rie7arul >i cu mine sun7em 5rie7eni ;echi/ Po7 s<l sun din cinci :n cinci minu7e s :n7re8 dac am ;reun mesa=/ B7iu de unde a 9cu7 ros7 de 8ani ca s<>i deschid localul >i 5e cine a 7re8ui7 s ucid 5en7ru as7a/ N Te<ai descurca7 8ine/ N Am :ns o 5ro8lem, ,arlos/ !a7 9iind c la Parc $onceau, nu mai 5u7em 317

7ele9ona, cum 5o7 lua le 7ura cu 7ineM !ac e ne;oie, desi ur/ - 6icem :n 5ri;in3a +enaul7<ului/ N !a, >7iu c e o 5ro8lem/ !ar :3i dai seama ce res5onsa8ili7a7e :3i asumiM N A> 5re9era s nu o am/ -in ura mea s5eran3 es7e c du5 ce 7erminm cu 7rea8a as7a >i sc5m de ,ain, nu ;ei ui7a de con7ri8u3ia mea >i ;ei ale e s schim8i numrul, :n loc s m uci6i/ N Te nde>7i la 7oa7e/ N Pe ;remuri, a>a am reu>i7 s su5ra;ie3uiesc/ Asasinul :i s5use :n >oa57 >a57e ci9re/ N '>7i sin urul om :n ;ia3 care are aces7 numr/ 2ire>7e, nu 5oa7e 9i de5is7a7/ N 2ire>7e/ ,ine s<ar a>7e57a ca un 87rn cer>e7or s<l >7ieM N ,u 9iecare or care 7rece 7e a5ro5ii de un 7rai mai :m8el>u a7/ Plasa se s7rn e/ ,ain ;a 9i 5rins >i s7ra7e ii care l<au crea7 ;or 5rimi cada;rul unui im5os7or care, la urma urmelor, n<a 9os7 dec7 o marione7/ Toa7 lumea >7ie as7a, :n a9ar de el/ .ourne ridic rece57orul/ N !aM N ,amera I@0M -5une3i, enerale/ N A5elurile 7ele9onice au :nce7a7/ Nu o mai con7ac7ea6, cel 5u3in nu 5rin 7ele9on/ -er;i7orii no>7ri au 9os7 5leca3i >i, :n aces7 7im5, 7ele9onul a suna7 de dou ori/ !e am8ele d3i m<a ru a7 5e mine s rs5und/ Nu se sim3ea :n s7are s ;or8easc/ N ,ine a suna7M N 2armacis7ul, 5en7ru o re3e7 >i un 6iaris7 care dorea un in7er;iu/ 'a n<a;ea de unde s<i cunoasc 5e nici unul/ N A3i a;u7 im5resia c :ncearc s ; de6arme6e ru ndu<; s rs5unde3i dumnea;oas7rM N #arecum/ $i<a s5us c s<ar 5u7ea s ia 5rn6ul :n ora>, la (eor e ,inU >i 5o7 s o sesc acolo/ N !ac se duce, eu ;reau s a=un acolo :nain7ea ei/ N A3i ;oi comunica/ N Hicea3i c nu mai e con7ac7a7 5rin 7ele9on/ A3i ;ru7 s s5une3i ce;a cu as7aM N !a/ Acum o =um7a7e de or a ;eni7 aici o 9emeie/ -o3ia mea nu a 5rea ;ru7 s<o ;ad, dar 5n la urm a ;or8i7 cu ea/ Nu i<am 6ri7 chi5ul dec7 o cli5, dar mi<a 9os7 des7ul/ 2emeia era 5anica7/ N ,um ar7aM Villiers i<o descrise/ N SacUueline "a;ier, s5use Sason/ N $i<am :nchi5ui7 c ea ar 5u7ea s 9ie/ !u5 cum ar7a, o5era3iunea hi7uiala a 9os7 :ncununa7 de succesJ se ;edea clar c nu dormise deloc/ Anain7e de a o conduce :n 8i8lio7ec, so3ia mea mi<a s5us c e o ;eche 5rie7en, care 7rece 5rin7r< un momen7 de cri6 :n csnicie/ # minciun cusu7 cu a3 al8 1 la ;rs7a ei nu 318

mai e4is7 cri6e :n csnicie/ N Nu 5rice5 cum de a risca7 s ;in la dumnea;oas7r acas/ !oar dac n<o 9i 9cu7<o de ca5ul ei, >7iind c nu mai 7re8uie s dea 7ele9on/ N $<am ndi7 >i eu la as7a, s5use eneralul/ A>a c am sim3i7 ne;oia s iau 5u3in aer, :nso3i7 de a hio7an7ul meu >i am 9cu7<o mic 5lim8are 5rin =urul casei, ca un 87rn ce m a9lu/ !ar am 9os7 cu ochii<n 5a7ru/ "a;ier era urmri7/ An7r<o ma>in echi5a7 cu radio, 5arca7 la 5a7ru case mai :ncolo, a>7e57au doi 8r8a3i/ 'ra clar c nu sun7 din 5ar7ea locului, du5 9i urile lor >i du5 cum s77eau cu ochii a3in7i3i 5e casa mea/ N !e unde >7i3i c ea n<a ;eni7 cu eiM N -7rada noas7r e 9oar7e lini>7i7/ ,nd a sosi7 "a;ier, eu 8eam o ca9ea :n salon >i am au6i7<o urcnd :n 9u scara/ $<am dus la eam >i am ;6u7 un 7a4i care 7ocmai 5leca/ 'a a ;eni7 cu 7a4iul >i a 9os7 urmri7/ N ,nd a 5leca7M N Anc nu a 5leca7/ Iar cei doi sun7 :nc a9ar/ N An ce 9el de ma>inM N *n ,i7roen ri/ Primele 7rei li7ere de 5e 5laca de :nma7riculare sun7 NY+/ N Voi :ncerca s a=un acolo :nain7e ca "a;ier s 5lece/ +e3ine3i<o cum;a/ -5une3i c a;e3i ce;a de discu7a7 cu so3ia dumnea;oas7r, c 5rie7ena ei 5oa7e s mai rmn, orice, numai s nu 5lece/ N $ ;oi s7rdui/ .ourne :nchise 7ele9onul >i se :n7oarse s5re $arie care s77ea ln 9ereas7r/ N +e6ul7a7ele :nce5 s se ;ad/ Nu mai au :ncredere unii :n al3ii/ "a;ier s<a dus :n Parc $onceau >i a 9os7 urmri7/ Ance5 s<i sus5ec7e6e chiar >i 5e ai lor/ .ourne :>i lu de 5e scaunul unde le lsase, 5ardesiul >i 5lria >i scoase din ser7arul de la 8irou 5is7olul/ *i7ndu<se la el, :>i amin7i 5rin c7e 7recuse/ Aces7 5is7ol 9usese c7 5e ce s<i ia ;ia3a/ !ar acum se a9la la Paris/ Bi 7o7 ceea ce :nce5use la Hurich mer ea mai de5ar7e/ 7sete-l pe Carlos. +tra!e-l n curs. Cain este pentru C*arlie i Delta este pentru Cain. 2alsK 'i drcie, e 9alsK 7sete .readstone. 7sete mesa"ul. 7sete-l pe e(peditor.

319

(A)ITOLUL 29
Sason a=unse cu 7a4iul :n Parc $onceau/ Pri;i a7en7 la 7oa7e ma>inile 5arca7e ln 7ro7uar/ Nu era nici un ,i7roen ri, nici o ma>in al crei numr s :ncea5 cu NY+/ !ar :l 6ri 5e Villiers/ .7rnul solda7 s77ea sin ur 5e 7ro7uar, la 5a7ru case dis7an3 de casa lui/ Doi brbai ntr-o main parcat la patru case mai ncolo. Villiers s77ea acum 5e locul unde se a9lase ma>inaJ era un semnal/ N +rretez, s2il vous platA;, :i s5use .ourne >o9erului/ Le vieu( la-bas. Ne veu( parler avec luiA<. ,o8or: eamul >i se a5lec :n a9ar/ 3onsieur/ N An en le6, re5lic Villiers, a5ro5iindu<se de 7a4i, ca >i cum l<ar 9i in7er5ela7 un s7rin oarecare/ N ,e s<a :n7m5la7M :n7re8 Sason/ N Nu le<am 5u7u7 re3ine/ N Le/ N -o3ia mea a 5leca7 :m5reun cu "a;ier/ !ar am 9os7 ca7e oric/ I<am s5us s< mi a>7e57e 7ele9onul la (eor e ,inU, 9iind ;or8a de o ches7iune de ma4im im5or7an3 :n care a;eam ne;oie de s9a7ul ei/ N ,e ;<a rs5unsM N , nu e si ur dac ;a 9i la (eor e ,inU/ , 5rie7ena ei insis7 s ;ad un 5reo7 la NeuillP<sur<-eine, la o 8iseric de acolo/ Bi c ea se sim7e da7oare s<o :nso3easc/ N A3i o8iec7a7M N ,u ;ehemen3/ Bi 5en7ru 5rima da7 de cnd sun7em :m5reun, ea a da7 las 5ro5riilor mele nduri/ $i<a s5us: F!ac ;rei s m ;eri9ici, Andre, de ce nu suni la 5arohieM -un7 si ur c se ;a si cine;a care s m cheme la 7ele9onG/ #are a ;ru7 s m 7es7e6eM N Poa7e/ ,ine;a o ;a ;edea acolo/ Va a;ea ea ri= de as7a/ !ar s o cheme la 7ele9on, as7a 5oa7e 9i al7 7rea8/ ,nd au 5leca7M N Nu sun7 nici cinci minu7e/ ,ei doi 8r8a3i din ,i7roen le<au urma7/ N Au 5leca7 cu ma>ina dumnea;oas7rM N Nu/ -o3ia mea a chema7 un 7a4i/ N 'u m duc du5 ele, s5use Sason/ N $i<am :nchi5ui7 c a>a ;ei 9ace, s5use Villiers/ Am no7a7 adresa 8isericii/ .ourne 5use 5e scaunul din 9a3 o 8ancno7 de cinci6eci de 9ranci, 5e care >o9erul o :nh3 imedia7/
7T 7I

#5ri3i, ; ro , C9r/D/ .7rnul de colo/ Vreau s<i ;or8esc, C9r/D/

320

N Tre8uie s a=un c7 mai re5ede la NeuillP<sur<-eine/ "a 8iserica -ain7 -acremen7/ B7ii unde es7eM N .ine:n3eles, monsieur/ ' cea mai 9rumoas 5arohie din re iune/ N !ac a=un i ra5id acolo, mai 5rime>7i cinci6eci de 9ranci/ N Vom 68ura ca ;n7ul, monsieur, A5roa5e c 68urar, :ncurcnd 7oa7 circula3ia din drumul lor/ N *i7a3i 7urlele de la -ain7 -acremen7, monsieur, s5use >o9erul ;ic7orios, dous5re6ece minu7e mai 7r6iu/ $ai a;em un minu7, cel mul7 dou, dac nu ne ;or :ncurca idio3ii care n<ar 7re8ui lsa3i s circule 5e s7r6i/ N Ance7ine>7e, in7er;eni .ourne, care 5ri;ise 7urlele 8isericii, dar a crui a7en3ie 9usese a7ras de o ma>in a9la7 5u3in mai :n 9a3/ ,nd luaser cur8a, remarcase un ,i7roen ri/ An 9a3 >edeau doi 8r8a3i/ $a>inile o5rir la un sema9or/ Sason 5use a doua 8ancno7 de cinci6eci de 9ranci 5e scaunul din 9a3 >i deschise 5or7iera/ N $ :n7orc imedia7/ !ac se schim8 culoarea, mer i :nce7 :nain7e >i eu ;oi sri :n ma>in din mers/ .ourne co8or: >i, mer nd a5leca7, se re5e6i 5rin7re ma>ini 5n ce 6ri li7erele: NY+J ci9rele care urmau erau 7VW, dar deocamda7 n<a;eau nici o im5or7an3/ Bo9erul 7a4iului :>i meri7ase 8anii/ -ema9orul 7recu 5e ;erde >i coloana de ma>ini se urni/ Ta4iul 9rn :n dre57ul lui/ Sason deschise 5or7iera >i se urc/ N 2aci 7rea8 8un, :i 6ise el >o9erului/ N Nu<s con;ins c >7iu ce 7rea8 9ac/ N # a9acere sen7imen7al/ Trd7orul 7re8uie 5rins asu5ra 9a57ului/ N An7r<o biseric, monsieur/ 'u nu mai reu>esc s 3in 5asul cu lumea as7a/ N !oar nu 5e s7rad, s5use .ourne/ -e a5ro5iau de ul7imul col3 :nain7e de 8iseric/ ,i7roen<ul co7i, :n7re el >i un 7a4i 5e ai crui 5asa eri Sason nu<i 5u7u dis7in e a9lndu<se o sin ur ma>in/ ,e;a :l nedumerea 5e Sason/ -u5ra;e herea din 5ar7ea celor doi era 9cu7 mul7 5rea 5e 9a3/ 'ra ca >i cum solda3ii lui ,arlos ar 9i ;ru7 ca din 7a4i s >7ie cine;a c se a9lau acolo/ Pi 8ine:n3elesK An 7a4i, :m5reun cu SacUueline "a;ier se a9la so3ia lui Villiers/ Iar cei doi din ,i7roen ;oiau ca aceas7a din urm s >7ie c ei sun7 :n s5a7ele ei/ N Ia7 -ain7 -acremen7, s5use >o9erul, in7rnd 5e s7rada unde 8iserica se :nl3a :n 7oa7 s5lendoarea<i medie;al, :n mi=locul unei 5elu6e :n ri=i7e, s7r87u7 de alei 5ie7rui7e >i 5resra7 cu s7a7ui/ ,e ;re3i s 9ac, monsieur/ N Tra e acolo, :i s5use Sason, ar7nd s5re un loc li8er din >irul de ma>ini 5arca7e/ Ta4iul :n care erau so3ia lui Villiers >i SacUueline "a;ier se o5ri :n 9a3a unei alei s7r=ui7e de un s9n7 de 5ia7r/ Prima co8or: 9rumoasa doamn Villiers, :n7in6ndu<i mna lui SacUueline "a;ier, care a5ru, cenu>ie la 9a3/ Pur7a ochelari mari, cu ram 5or7ocalie >i o 5o>e7 al8, dar nu mai era ele an7/ ,ununa de 5r 321

:i cdea acum :n >u;i3e dre57e, de6ordona7e, :ncadrnd o masc de 5aloare cada;eric, iar ciora5ii erau ru53i/ ,i7roen<ul de5>ise 7a4iul >i o5rise >i el ln 7ro7uar/ Nici unul din ocu5an3i nu co8or:, dar din 5ar7ea din s5a7e se ridic o ;er ea me7alic su83ire, care s7rlucea la soare/ An7ena radio era ac7i;a7/ Sason 5ri;ea ca 9ascina7, nu de ceea ce ;edea, ci de cu;in7ele care :i ;eneau :n min7e, nici el nu >7ia de unde/ !el7a c7re Almanah, !el7a c7re Almanah/ Nu ne ;om su5une/ +e5e7, nu, 9ra7e/ Almanah c7re !el7a/ Vei 9ace cum 3i s<a ordona7/ A8andonea6, a8andonea6/ Delta ctre +lmana*. te ia naiba. Delta nc*eiat mesa", aparatul defect. .rusc, :l :n;lui 8e6na/ -oarele dis5ru/ "ocul 7urlelor seme3e de 8iseric 9u lua7 de 9run6i>ul :n7uneca7 ce 7remura :n lumina norilor iri6a3i/ To7ul se mi>ca/ .otul se mica. Tre8uia s urme6e mi>carea/ A s7a 5e loc :nsemna s mori/ 3ic, Pen7ru numele lui !umne6eu, mic, Bi scoa7e<i a9ar/ *nul c7e unul/ A5ro5ie<7e 7r>J :n8u><3i 7eama 1 7eama roa6nic 1 >i redu e9ec7i;ele/ As7a era cheia/ - reduci e9ec7i;ele/ ,lu rul i<o s5usese clar/ ,u cu3i7ul, la3ul, enunchiul, de e7eleJ >7ii care<s 5unc7ele ne;ral ice/ Punc7ele mor3ii/ $oar7ea re5re6in7 5en7ru com5u7ere o da7 s7a7is7ic/ Pen7ru 7ine ea re5re6in7 su5ra;ie3uirea/ ,lu rul/ Clu!rul/ -oarele re;eni, or8indu<l 5en7ru o cli5/ 'ra cu un 5icior 5e 7ro7uar, cu ochii 5e ,i7roen<ul ri a9la7 la o su7 de me7ri dis7an3/ !ar nu ;edea 8ine/ ,e eraM Pcl, cea3L nu mai era 8e6n ci o cea3 de ne57runs/ Ai era caldJ nu, :i era 9ri / 2ri K !du ca5ul 5e s5a7e, reali6nd 8rusc unde se a9la >i ce 9cea acolo/ -77ea cu ca5ul li5i7 de eam >i res5ira3ia lui a8urise s7icla/ N ,o8or 5en7ru c7e;a minu7e, s5use .ourne/ A>7ea57<m aici/ N Toa7 6iua, dac dori3i/ Sason :>i ridic re;erele 5ardesiului, :>i 7rase 5lria 5e 9run7e >i :>i 5use ochelarii cu ram de 8a a/ $erse al7uri de o 5ereche >i se o5ri la un chio>c cu ar7icole 8iserice>7i, :n s5a7ele unei 9emei care era cu co5ila>ul ei/ Vedea clar ,i7roen<ul/ Ta4iul 5lecase, lsa7 li8er de so3ia lui Villiers/ ,iuda7 din 5ar7ea ei, :>i 6ise .ourne, cci nu erau 9oar7e u>or de si7 7a4iuri/ Trei minu7e mai 7r6iu se lmuri/ -o3ia lui Villiers ie>i r8i7 din 8iseric, silue7a ei minuna7 a7r nd 5ri;irile admira7i;e ale 7rec7orilor/ -e duse direc7 la ,i7roen, ;or8i cu 8r8a3ii din 9a3 >i a5oi deschise 5or7iera din s5a7e/ Po>e7a/ # 5o>e7 alb, -o3ia lui Villiers a;ea :n mn 5o>e7a 5e care cu numai c7e;a minu7e :n urm o 3inea s7rns "a;ier/ -e urc :n ,i7roen >i aces7a 5orni ra5id/ Pe msur ce se :nde5r7a, ;er eaua me7alic se 9cu 7o7 mai mic/ *nde era SacUueline "a;ierM !e ce :i dduse 5o>e7a ei so3iei lui VilliersM (a7a s 5orneasc, .ourne se o5ri, a;er7i6a7 de ins7inc7/ 322

!ac era o cursM -e ui7 :n sus >i :n =os 5e s7rad, s7udiindu<i 5e 5ie7oni, 9iecare ma>in >i 9iecare 5asa er, a>7e57nd s ;ad un chi5 care s<i a7ra a7en3ia, 5ri;iri 9uri>e, sau o mn 8 a7 :n7r<un 8u6unar mai mare/ Nimic/ NeuillP<sur<-eine nu era o curs 5en7ru el/ Porni s5re 8iseric/ -e o5ri, 7l5ile rmnndu<i 5arc li5i7e de as9al7/ !in 8iseric ie>ea un 5reo7/ *n 5reo7 :n7r<un cos7um ne ru, cu uler al8 scro8i7 >i o 5lrie nea r care<i ascundea 5ar3ial chi5ul/ .ourne :l mai ;6use cnd;a/ Nu de mul7, nu :n7r<un 7recu7 ui7a7, ci de curnd/ 2oar7e de curnd, de c7e;a s57mni, 6ileL 5oa7e chiar ore/ *nde/ >l >7iaK Ai >7ia mersul, 9elul cum :>i 3inea ca5ul, umerii la3i ce 5reau c se mi>c 9luid, o da7 cu 7o7 7ru5ul/ 'ra un 8r8a7 cu un 5is7ol :n mn/ *nde/, "a HurichM "a ,arillon du "acM !oi 8r8a3i s7recurndu<se 5rin mul3ime/ *nul 5ur7a ochelari cu rame auriiJ nu era el/ Acela murise/ - 9ie cellal7M -au cel de la (uisan ?uaiM # 8es7ie cu 5ri;ire sl8a7icM 'l s 9ieM #ri al7ul/ *n 8r8a7 :n 5ardesiu de culoare :nchis, 5e culoarul de la Au8er e du ,oin, unde luminile 9useser s7inse/ - 9ie oare acela/ .ourne nu >7ia, >7ia doar c<l mai ;6use 5e 5reo7, dar nu ca 5reo7/ ,a om cu un 5is7ol :n mn/ *ci a>ul :n s7rai 5reo3esc a=unse la ca57ul 5o7ecii 5ie7rui7e >i co7i la drea57a 5e ln s7a7uie, chi5ul lui 9iind 5en7ru o cli5 :n 5lin lumin/ Sason :ncremeni: pielea. Pielea uci a>ului era smead, nu 8ron6a7 de soare, ci din na>7ere/ # 5iele de la7in, a crei 7en7 9usese da7 cu enera3ii :n urm, de s7rmo>ii care 7riau :n =urul $edi7eranei/ -7rmo>ii care mi raser 5es7e lo8L 5es7e ocean/ .ourne rmase 5arali6a7 de >ocul 5ro5riei cer7i7udini/ Al a;ea :n 9a3a ochilor 5e Ilici +amire6 -anche6/ Irinde-l pe Carlos. +tra!e-l n curs. Cain e pentru C*arlie, iar Delta e pentru Cain. Sason :>i des9cu 5ardesiul, a5ucnd cu mna drea57 crosa 5is7olului de la cen7ur/ # ru5se la 9u , ciocnindu<se cu 7rec7orii, :m8rncind un ;n67or am8ulan7/ Trecu 5e ln un cer>e7or care scormonea :n7r<un co> de unoiL ,er>etorul, 38na cer>e7orului se re5e6i :n 8u6unar/ .ourne se rsuci 7ocmai la 7im5 5en7ru a ;edea 3ea;a unui au7oma7 ie>ind din haina 5onosi7, ra6ele soarelui re9lec7ndu<se 5e me7alul ei/ ,er>e7orul a;ea un 5is7olK Al ridic, cu mna >i ochiul si ure/ Sason se arunc s5re s7rad, lsndu<se =os :n s5a7ele unei ma>ini/ Au6i >uiera7ul loan3elor deasu5ra >i :n =urul lui/ !in7re 7rec7orii de 5e 7ro7uar i68ucnir 3i5e7e ascu3i7e, de durere/ .ourne sri 5rin7re dou ma>ini >i 7ra;ers s7rada/ ,er>e7orul o luase la 9u : un 87rn cu ochi ca o3elul/ Irinde-l pe Carlos, +tra!e-l n capcan. Cain e Sason se lans iar>i, :nl7urnd 7o7 ce<i ie>ea :n cale, aler nd du5 asasin/ -e o5ri, cu res5ira3ia 7ia7, deru7a >i 9uria um9lndu<i 5ie57ul, =un hiuri ascu3i7e de durere s7r5un ndu<i 7m5lele/ *nde eraM *nde era ,arlosM Al 6ri/ Asasinul se 323

urcase la ;olanul unei limu6ine ne re/ .ourne se arunc 5rin7re ma>ini, croindu<>i drum ne8une>7e s5re asasin/ .rusc, dou ma>ini care se ciocniser :i 8locar calea/ ,nd reu>i s 7reac de ele, :>i ddu seama c era 5rea 7r6iu/ "imu6ina nea r reu>ise s in7re :n 9lu4ul de ma>ini >i Ilici +amire6 -anche6 se 9cuse ne;6u7/ Sason se :n7oarse 5e 7ro7uar/ %i57ul ascu3i7 al sirenei de 5oli3ie 9cea 5e 7oa7 lumea s se :n7oarc :n7r<acolo/ ,3i;a 5ie7oni 9useser uci>i sau rni3i de un cer>e7or :narma7 cu un 5is7ol/ "a;ierK .ourne o ru5se iar>i la 9u , :na5oi s5re 8iseric/ A=unse la 5oar7a 5ie7rui7 >i co7i la s7n a, urcnd :n ra8 7re57ele de marmur/ In7r :n 8iserica o7ic/ -9e>nice cu lumnri 5l5inde, ra6e de lumin colora7 ce se :n7re57rundeau, cernu7e 5rin ;i7raliile din 6idurile cenu>ii/ # lu 5e culoarul din mi=loc, ui7ndu<se a7en7 la credincio>ii din 8nci/ "a;ier nu era nicieri >i 7o7u>i nu 5lecaseJ 7re8uia s se a9le unde;a :n 8iseric/ Sason se :n7oarse/ *n 5reo7 :nal7 7ocmai 7recea 5rin 9a3a s9e>nicelor/ .ourne :i ie>i :n cale/ N -cu6a3i<m, 5rin7e, s5use el, am 5ierdu7 5e cine;a/ N Nimeni nu es7e 5ierdu7 :n casa !omnului, re5lic 5reo7ul, 6m8ind/ N -u9le7ul 5oa7e c nu >i l<a 5ierdu7, dar dac nu sesc res7ul din ea, ;a 9i 9oar7e su5ra7/ A in7er;eni7 ce;a ur en7 la ea la 8irou/ -un7e3i de mul7 aici, 5rin7eM N !a, :i 5rimesc 5e cei din 7urma noas7r care au ne;oie de un 5as7or/ -un7 aici de mai 8ine de o or/ N Acum c7e;a minu7e au in7ra7 dou 9emei/ *na 9oar7e :nal7, 9rumoas, :n7r< un 5ardesiu de culoare deschis >i 5arc un 8a7ic ne ru/ ,ealal7 era mai :n ;rs7, mai 5u3in :nal7 >i nu se sim3ea 5rea 8ine/ "e<a3i ;6u7 cum;aM Preo7ul ddu din ca5/ N !a/ Pe chi5ul celei mai :n ;rs7 se ci7ea su9erin3a/ N B7i3i cum;a unde s<a dusM ,red c 5rie7ena ei mai 7nr a 5leca7/ N # 5rie7en de;o7a7/ A :nso3i7<o 5e srmana 9emeie 5n la ca8ina con9esionalului/ Puri9icarea su9le7ului ne d la 7o3i 7rie :n momen7ele rele/ N "a con9esionalM N !a, a doua ca8in din drea57a/ Tre8uie s s5un c are un con9esor 9oar7e milos7i;/ *n 5reo7 ;eni7 la noi 5en7ru scur7 7im5 de la arhidioce6a din .arcelona/ *n om remarca8il/ Pca7 c a6i e ul7ima lui 6i la noi/ Pleac :na5oi :n -5aniaL Preo7ul cel :nal7 se :ncrun7/ ,iuda7/ Parc l<am ;6u7 5e 5rin7ele $anuel 5lecnd acum c7e;a cli5e/ Pro8a8il c :l :nlocuie>7e cine;a/ #ricum, doamna e 5e mini 8une/ N -un7 con;ins, s5use .ourne/ $ul3umesc, 5rin7e/ # ;oi a>7e57a/ Sason se :ndre57 s5re >irul de con9esionale, cu ochii 5e al doilea, de unde se i3ea o 9>ie de ma7erial al8, ar7nd c e cine;a :nun7ruJ un su9le7 era 5e cale s se 5uri9ice/ -e a>e6 :n rndul din 9a3, a5oi :n enunche, sucind 5u3in ca5ul ca s ;ad ce se 5e7rece :n s5a7e/ Preo7ul cel :nal7 s77ea la in7rare, urmrind 6ar;a de 5e 324

s7rad/ A9ar se au6eau sirene, al cror ;uie7 se a5ro5ia/ .ourne se ridic >i se a5ro5ie de a doua ca8in/ !du la o 5ar7e dra5eria >i ;6u ceea ce se a>7e57a s ;ad/ Numai me7oda era di9eri7/ SacUueline "a;ier era moar7, 5r8u>i7 :n 9a3 >i 5e o 5ar7e, cu 7ru5ul 5ro57i7 de scunelul de ru ciune, chi5ul ca o masc cu ochii lar deschi>i, a3in7i3i 5e 7a;an/ Pardesiul era deschis >i 3es7ura rochiei :m8i8a7 de sn e/ Arma era un cou5e 5a5ier cu lama lun >i su83ire, :n9i57 deasu5ra snului s7n / A;ea de e7ele :ncle>7a7e 5e lam, un hiile ;o5si7e :n ro>u a;nd e4ac7 culoarea sn elui ei/ "a 5icioarele ei era o 5o>e7 1 nu 5o>e7a al8 5e care o 3inuse :n mn cu 6ece minu7e :n urm, ci o ele an7 5o>e7 Y;es -7/ "auren7/ Pen7ru Sason, o8iec7i;ul era clar/ Anun7ru se a9lau hr7ii care s ara7e c aceas7 9emeie co5le>i7 de durere s<a sinucis, dorind 7o7oda7 s o83in ier7area lui !umne6eu/ ,arlos nu lsa nimic la :n7m5lare/ Sason :nchise dra5eria >i se :nde5r7/ An 7urla 8isericii :nce5ur s 8a7 clo5o7ele/ Ta4iul mer ea 9r 3el 5e s7r6ile din NeuillP<sur<-eine/ $in7ea lui Sason era :n 9ier8ere/ Nu a;ea ros7 s mai a>7e57e, 5u7ea chiar s 9ie 9oar7e 5ericulos/ -7ra7e iile se schim8au :n 9unc3ie de si7ua3ie/ "a;ier 9usese urmri7, moar7ea ei era ine;i7a8il, dar sur;enise 5rea de;reme/ Ar 9i 5u7u7 s le mai 9ie u7il/ A5oi, .ourne :n3elese/ Nu 9usese ucis 9iindc i<ar 9i 9os7 neloial lui ,arlos, ci 9iindc nu<i dduse ascul7are/ -e dusese la Parc $onceau 1 as7a 9usese re>eala ei de neier7a7/ "a "es ,lassiUues mai e4is7a :nc un mesa er cunoscu7: 8r8a7ul crun7 de la cen7ral, Phili55e dOAn=ou, al crui chi5 e;oca ima ini de ;iolen3 >i 8e6n, i68ucniri de lumin >i sune7/ Sason era si ur c el :nsemnase ce;a :n 7recu7ul lui .ourne >i de aceea 7re8uia s 9ie 5ruden7/ Nu >7ia ce 9usese acel om 5en7ru el/ !ar cum >i aces7a era un con7ac7, 5recis c era urmri7, asemeni lui "a;ier >i ser;ea 5ro8a8il de momeal 5en7ru o curs/ #are numai ace>7ia doi erau con7ac7eleM Pu7ea s 9ie oricare ;n67or, orice 9urni6or care a;ea 7rea8 :n -ain7<Eonore/ #ri 5oa7e musculosul crea7or de mod, +ene .er eron, ale crui mi>cri erau a77 de ra5ide >iL 9lui de. .ourne se :ncorda 7o7/ Ber!eron. Pielea oache>, umeri lar i, accen7ua3i de mnecile s7rm7e >i cu 5icioarele 5u7ernice/ $i>cri ra5ide, ca de animal, ca de 9elin/ - 9ie oare 5osi8ilM #are asasinul s 9i lucra7 1 9r >7irea celor ce<i ser;eau de con7ac7e 1 :n in7eriorul 5ro5riei sale or ani6a3ii, con7rolnd >i dic7nd 9iecare mi>careM - 9ie oare Ber!eron/ Tre8uia s a=un imedia7 la un 7ele9on/ 2iecare minu7 5ierdu7 :l :nde5r7a de rs5unsul la aceas7 :n7re8are/ !ar nu 5u7ea s dea el :nsu>i 7ele9onJ e;enimen7ele se des9>uraser 5rea ra5id >i a;ea ne;oie de 7im5 s anali6e6e in9orma3iile/ 325

N #5re>7e la 5rima ca8in 7ele9onic 5e care o ;e6i, :i s5use el >o9erului, care nu<>i re;enise :nc du5 cele :n7m5la7e la 8iseric/ N ,um dori3i, monsieur/ !ar ; ro s m<n3ele e3i c 7re8uia de mul7 s m 5re6in7 :na5oi la ara=/ N Te :n3ele / N *i7a3i aici un 7ele9on/ N .un/ #5re>7e/ An ca8ina 7ele9onic unde mirosea a urin, .ourne 9orm numrul de la Terrasse, in7roduse monedele >i ceru camera I@0/ $arie rs5unse imedia7/ N ,e s<a :n7m5la7M N N<am 7im5 s<3i e45lic/ Vreau s suni la "es ,lassiUues >i s<l ceri 5e +ene .er eron/ Pro8a8il c la cen7ral ;a rs5unde dOAn=ou/ !<i un nume oarecare >i s5une<i c de mai 8ine de o or :ncerci s<l se>7i 5e .er eron sunnd 5e linia 5ri;a7 a lui "a;ier/ -5une<i c<i ce;a ur en7 >i 7re8uie nea5ra7 s ;or8e>7i cu el/ N ,nd mi<l d, ce s5unM N Nu cred c 3i<l ;a da, dar dac da, :nchide 5ur >i sim5lu/ Iar dac re;ine iar>i 5e 9ir dOAn=ou, :n7rea8<l cnd 5oa7e 9i si7 .er eron/ Te sun din nou 5es7e 7rei minu7e/ N Iu8i7ule, 7u e>7i 8ineM N Am a;u7 o in7eresan7 e45erien3 reli ioas/ # s<3i 5o;es7esc/ Sason numr secundele, ri7ma7e de ecoul 5ro5riului su 5uls, 5e care >i<l sim3ea :n 7/ ,nd mai erau 6ece secunde, :nce5u s 9orme6e numrul/ $arie ridic rece57orul :nain7e ca 7ele9onul s a5uce s sune o da7/ N ,e s<a :n7m5la7M :n7re8 el/ $<am ndi7 c 5oa7e :nc mai ;or8e>7i/ N A 9os7 o con;ersa3ie 9oar7e scur7/ !OAn=ou mi s<a 5ru7 circums5ec7/ Poa7e c are o lis7 a celor care cunosc numrul 5ri;a7 1 nu >7iu/ !ar mi s<a 5ru7 5ruden7, e6i7an7/ N ,e 3i<a s5usM N 3onsieur .er eron e 5leca7 5en7ru c7e;a s57mni :n 6ona $edi7eranei, s cau7e 3es7uri noi/ A 5leca7 a6i diminea3/ N ,red c eu 7ocmai l<am 6ri7, la c7e;a su7e de kilome7ri de $edi7eran/ N *ndeM N "a 8iseric/ !ac a fost .er eron, a da7 ier7area de 5ca7e cu un ins7rumen7 9oar7e ascu3i7/ N ,e 7o7 s5ui acoloM N "a;ier e moar7/ N #, !umne6euleK Bi 7u ce ai de nd s 9aciM N - ;or8esc cu un 8r8a7 5e care cred c l<am cunoscu7 cnd;a/ !ac are min7e, m ;a ascul7a/ 's7e :nsemna7 5en7ru a 9i e4ecu7a7/

326

(A)ITOLUL 30
N !OAn=ouM N !el7aM $ :n7re8am cndL ,red c 3i<am recunoa>7e lasul oriunde/ Al s5usese/ +os7ise numele care 5en7ru el nu :nsemna nimic >i 7o7u>i, :n7r<un 9el, :nsemna 7o7ul/ !OAn=ou >7ia/ Phili55e dOAn=ou 9cea 5ar7e din 7recu7ul de care nu<>i amin7ea/ !el7a, ,ain es7e 5en7ru ,harlie >i !el7a es7e 5en7ru ,ain/ !el7a/ !el7aK Al cunoscuse cnd;a 5e aces7 om >i aces7 om de3inea rs5unsul/ Al9a, .ra;o, ,ain, !el7a, 'cho, 2o47ro7L 3eduza. N $edu6a, s5use el :nce7, re5e7nd numele care 5en7ru el era ca un 3i57 :n8u>i7/ N Parisul nu es7e Tarn ?uan, !el7a/ An7re noi nu e4is7 da7orii/ Nu a>7e57a o 5la7/ Acum lucrm 5en7ru 5a7roni di9eri3i/ N SacUueline "a;ier e moar7/ ,arlos a ucis o la NeuillP<sur<-eine cu 7rei6eci de minu7e :n urm/ N Nu :ncerca s m 5cle>7i/ Acum dou ore, SacUueline se 5re 7ea s 5rseasc 2ran3a/ $<a suna7 ea :ns>i de la aero5or7ul #rlP/ -e :n7lne>7e cu .er eronL N - cau7e 3es7uriM :l :n7reru5se Sason/ N A, 9emeia care :l cu7a 5e +eneL !ar as7a nu schim8 cu nimic/ 'u am ;or8i7 cu eaJ a 7ele9ona7 de la #rlP/ N I s<a s5us s s5un as7a/ Prea s75n 5e sineM N 'ra a i7a7 >i 7u >7ii 9oar7e 8ine de ce/ Ai 9cu7<o 7rea8 remarca8il aici, !el7a/ -au ,ain/ -au cum 3i<o 9i 6icnd acum/ .ine:n3eles c nu era :n a5ele ei/ !e as7a a >i 5leca7 5en7ru o ;reme/ N !e as7a e moar7/ *rm7orul e>7i 7u/ N An ce ai 9cu7 :n ul7imele dou6eci >i 5a7ru de ore, 7e recunosc/ !ar acum, nu/ N 'a a 9os7 urmri7/ Bi 7u e>7i urmri7/ Pas cu 5as, cli5 de cli5/ N !ac sun7, e 5en7ru 5ro5ria<mi 5ro7ec3ie/ N A7unci "a;ier de ce e moar7M N 'u nu cred c e/ N Ar 9i :n s7are s se sinucidM N Nicioda7/ N Tele9onea6 la 8iserica -ain7 -acremen7 de la NeuillP<sur<-eine/ An7rea8 de 9emeia care s<a sinucis :n 7im5 ce se con9esa/ ,e ai de 5ierdu7M Te sun eu din nou/ .ourne :nchise >i ie>i din ca8in, ui7ndu<se du5 un 7a4i/ *rm7orul 7ele9on 327

da7 lui Phili55e dOAn=ou 7re8uia s<l dea de la dis7an3 de cel 5u3in 6ece s7r6i/ .r8a7ul din $edu6a nu ;a 9i u>or de con;ins >i, 5n ce nu era, Sason nu ;oia s ri>7e s 9ie de7ec7a7 locul de unde suna/ Delta/ Cred c i-a recunoate !lasul oriunde Iarisul nu e .am @uan. .am @uan .am @uan, .am @uan, Cain este pentru C*arlie i Delta este pentru Cain. 3eduza, Ance7ea6K Nu 7e mai ndi la lucruriL la care nu 5o3i s 7e nde>7i/ ,oncen7rea6<7e asu5ra a ceea ce es7e/ Acum/ Tu/ Nu ce s5un al3ii c e>7i/ Numai asu5ra momen7ului aces7a/ Asu5ra omului care :3i 5oa7e o9eri rs5unsuri/ Lucrm pentru patroni diferii As7a era cheia/ pune-mi, Ientru numele lui Dumnezeu, spune-mi, Cine este/ Cine este patronul meu, d2+n"ou/ *n 7a4i se o5ri la c3i;a cen7ime7ri de el/ Sason deschise 5or7iera >i urc/ N Place Vendome, s5use el, >7iind c es7e 5e a5roa5e de -ain7<Eonore/ Tre8uia s se a9le c7 mai a5roa5e 5en7ru a 5une :n a5licare s7ra7e ia care :nce5ea s i se con7ure6e :n min7e/ Tre8uia s<>i 9oloseasc a;an7a=ul :n7r<un du8lu sco5: s<l con;in 5e dOAn=ou c cei care<l urmreau 7re8uiau s<l e4ecu7e >i s<i urmreasc 5e urmri7ori/ An Place Vendome era 9or9o7 ca de o8icei/ .ourne 6ri la col3 o ca8in 7ele9onic >i co8or: din 7a4i/ 2orm numrul de la "es ,lassiUues/ Trecuser 5ais5re6ece minu7e de cnd sunase de la NeuillP<sur<-eine/ N !OAn=ouM N # 9emeie >i<a lua7 ;ia3a :n 7im5 ce era la con9esiune, as7a e 7o7 ce >7iu/ N 'i hai, nu 7e<ai mul3umi7 7u doar cu a77/ *n medu6an nu s<ar mul3umi cu a77/ N -7ai 5u3in s 8loche6 a5elurile/ Pes7e ;reo 5a7ru secunde, linia 9u moar7/ !OAn=ou re;eni/ # 9emeie de ;rs7 mi=locie, cu 5r ar in7iu, haine ele an7e >i o 5o>e7 -7/ "auren7/ !escriere ce se 5o7ri;e>7e la 6ece mii de 9emei din Paris/ ,um 5o7 s >7iu c nu ai ucis<o 7u 5e ;reuna, ca s ai mo7i; s dai 7ele9onM N !a, 8ine:n3eles, am cra7<o :n 8iseric, cu sn ele >iroind/ 2ii re6ona8il, dOAn=ou/ An 5rimul rnd, 5o>e7a nu era a eiJ ea a;ea o ean7 din 5iele al8/ !oar nu 7e<ai a>7e57a s 9ac 7ocmai ea reclam unei case concuren7e/ N As7a :n7re>7e con;in erea mea/ Nu era SacUueline "a;ier/ N .a mai mul7 o :n7re>7e 5e a mea/ Ac7ele din acea 5o>e7 o iden7i9ic dre57 al7cine;a/ Tru5ul ;a 9i ridica7 re5ede/ Nimeni nu se a7in e de "es ,lassiUues/ N Pen7ru c a>a s5ui 7uM N Nu/ Pen7ru c es7e me7oda 9olosi7 de ,arlos :n cinci ca6uri 5e care le 5o7 numi/ 9i c*iar putea s-o fac. Tsta era lucrul cel mai nspim8nttor. *n om es7e lichida7, 5oli3ia crede c es7e o anumi7 5ersoan, moar7ea es7e o eni m, asasinii necunoscu3i/ A5oi cons7a7 c de 9a57 es7e al7cine;a, dar 5n a7unci ,arlos se a9l :n al7 3ar >i a mai :nde5lini7 un con7rac7/ "a;ier a 9os7 doar o ;aria3iune a aces7ei 328

me7ode/ N Vor8e, !el7a/ N !ac ai 9i :n -ain7<Eonore 5es7e 7rei sau 5a7ru s57mni dar nu ;ei 9i 1 ai ;edea cum se 7ermin/ *n acciden7 de a;ion sau o na; dis5ru7 5e $edi7eran/ ,ada;rele calcina7e sau 5ur >i sim5lu dis5ru7e/ !ar iden7i7a7ea mor3ilor se ;a s7a8ili clar/ "a;ier >i .er eron/ Numai unul 9iind :ns cu ade;ra7 mor7 1 madame "a;ier/ 3onsieur .er eron e 5ri;ile ia7 1 mai mul7 dec7 3i<ai :nchi5ui7 ;reoda7/ ,7 des5re 7ine, ;ei 9i doar o ci9r :n mor a de la Paris/ N Bi 7uM N ,on9orm 5lanului >i eu ar 7re8ui s 9iu mor7 5n a7unci/ -e a>7e57a s a=un la mine 5rin in7ermediul 7u/ N "o ic/ Noi sun7em amndoi din $edu6a >i ei >7iu as7a 1 ,arlos >7ia as7a/ 's7e de 5resu5us c 7u m<ai recunoscu7/ N Bi 7u 5e mineM !OAn=ou 9cu o 5au6/ N !a, s5use el/ !u5 cum 3i<am s5us, acum lucrm 5en7ru 5a7roni di9eri3i/ N !es5re as7a ;reau s discu7m/ N Nici o discu3ie, !el7a/ !ar de dra ul ;remurilor 7recu7e 1 a ceea ce ai 9cu7 7u 5en7ru noi la Tam ?uan 1 ascul7 s9a7ul unui medu6an/ Pleac din Paris, sau e>7i un om mor7/ N Nu 5o7 s 9ac as7a/ N Ar 9i 8ine s<o 9aci/ !ac mi s<ar o9eri 5rile=ul, eu :nsumi a> a5sa 5e 7r aci >i a> 9i 8ine 5l7i7 5en7ru as7a/ N A7unci :3i ;oi o9eri 5rile=ul/ N Iar7<m, dar 7rea8a as7a mi se 5are a8surd/ N Nu >7ii ce ;reau eu sau c7 sun7 dis5us s risc 5en7ru a o83ine ceea ce ;reau/ N Indi9eren7 ce ;rei, 7u e>7i enul care risc, 5ericolul real 9iind :ns 5en7ru du>manul 7u/ 'u 7e cunosc, !el7a/ Acum 7re8uie s m :n7orc la cen7ral/ %i<a> ura succes la ;n7oare, darL 'ra momen7ul s 9oloseasc sin ura arm ce<i mai rmsese, sin ura amenin3are care<l 5u7ea 9ace 5e dOAn=ou s rmn la 7ele9on/ N ,u cine iei le 7ura 5en7ru ins7ruc3iuni, acum c Parc $onceau a ie>i7 din =ocM Ancordarea era accen7ua7 de 7cerea lui dOAn=ou/ ,nd rs5unse, lasul :i era o >oa57 a8ia au6i7/ N Ce ai spus/ N B7ii, ea din cau6a as7a a 9os7 ucis/ Bi ;ei 9i ucis >i 7u/ -<a dus la Parc $onceau >i 5en7ru as7a a muri7/ Tu ai 9os7 la Parc $onceau >i 7u ;ei muri 5en7ru as7a/ ,arlos nu<>i mai 5oa7e 5ermi7e s 7e lase :n ;ia3/ B7ii 5rea mul7e/ N<are nici un mo7i; s 5ericli7e6e un asemenea aran=amen7/ -e ;a 9olosi de 7ine 5en7ru a m 5rinde 5e mine :n curs, a5oi 7e ;a ucide >i ;a :n9iin3a un al7 "es ,lassiUues/ ,a :n7re medu6ani, 7e :ndoie>7i c a>a se ;a :n7m5laM 329

Acum 7cerea 9u mai lun , mai in7ens ca :nain7e/ 'ra clar c 87rnul :>i 5unea sie :nsu>i c7e;a :n7re8ri di9icile/ N ,e ;rei de la mineM An a9ar de 5ersoana mea/ ,red c >7ii c os7a7ecii sun7 can7i7a7e ne li=a8il/ Bi 7o7u>i m 5ro;oci, m uime>7i cu 7o7 ce ai desco5eri7/ 'u, mor7 sau ;iu, nu<3i sun7 de nici un 9olos/ A7unci ce ;rei de la mineM N In9orma3ii/ !ac 7u le de3ii, ;oi 5leca din Paris chiar :n noa57ea as7a >i nici 7u, nici ,arlos nu ;e3i mai au6i ;reoda7 de mine/ N ,e in9orma3iiM N !ac<3i s5un acum, o s min3i/ 'u a>a a> 9ace/ !ar cnd ne ;om ;edea :mi ;ei s5une ade;rul/ N ,u un la3 :n =urul 7uluiM N An mi=locul mul3imiiM N An mul3imeM Hiua :n amia6a mareM N Pes7e o or/ An 9a3 la "u;ru, ln 7re57e, la s7a3ia de 7a4i/ N "a "u;ruM An mul3imeM In9orma3ii 5e care cre6i c le de3in >i care 7e<ar 5u7ea 9ace s 5leciM !oar nu 7e a>7e53i s discu7 cu 7ine des5re 5a7ronul meu/ N Nu al 7u, al meu/ N Treads7oneM 9tia. I*ilippe d2+n"ou deinea rspunsul. )m8i calm. :u lsa s i se vad nelinitea. N Ba57e6eci >i *nu, com5le7 Sason/ # sim5l :n7re8are >i ;oi dis5rea/ Iar cnd :mi ;ei da rs5unsul 1 ade;rul 1 :3i ;oi da ce;a :n schim8/ N ,e a> 5u7ea eu s ;reau de la 7ineM An a9ar de 5ro5ria<3i 5ersoan/ N # in9orma3ie care 3i<ar 5u7ea 5ermi7e s rmi :n ;ia3/ Nu e o aran3ie, dar crede<m cnd :3i s5un, 9r ea nu ai nici o >ans/ Parc $onceau, dOAn=ou/ Iar>i 7cere/ .ourne >i<l ima ina 5e 8r8a7ul crun7 s7nd cu 5ri;irea a3in7i7 5e 5u5i7rul cen7ralei, numele selec7ului car7ier 5ari6ian rsunndu<i 7o7 mai 7are :n urechi/ !e la Parc $onceau ;enea moar7ea >i dOAn=ou >7ia as7a cu 7o7 a77a cer7i7udine cum >7ia >i c 9emeia moar7 la NeuillP<sur<-eine era SacUueline "a;ier/ N Bi ce ar 5u7ea 9i acea in9orma3ieM :n7re8 dOAn=ou/ N Iden7i7a7ea 5a7ronului 7u/ *n nume >i su9icien7e do;e6i ca s le 5o3i 5une :n7r<un 5lic si ila7 >i s le dai :n 5s7rare unui a;oca7, s le 3in c7 7im5 ;ei 9i :n ;ia3/ Iar dac mori de moar7e nena7ural, sau :n7r<un acciden7, el ar 5u7ea 5rimi ins7ruc3iuni s deschid 5licul >i s 9ac 5u8lic con3inu7ul/ As7a :nseamn 5ro7ec3ie, dOAn=ou/ N An3ele , s5use medu6anul :nce7/ !ar s5uneai c sun7 su5ra;e hea7, urmri7/ N Ia<3i o aco5erire, s5use Sason/ -5une<le ade;rul/ Ai un numr unde s suni, nu<i a>aM N !a, e4is7 un numr, un 8r8a7, rs5unse 5e un 7on mira7 8r8a7ul mai ;rs7nic/ N Ia le 7ura cu el, s5une<i e4ac7 ce 3i<am s5us euL :n a9ar, 8ine:n3eles, de 330

schim8ul 5e care 3i l<am 5ro5us/ -5une<i c 7e<am con7ac7a7, c ;reau s 7e :n7lnesc/ Pes7e o or, :n 9a3 la "u;ru/ -5une<i ade;rul/ N '>7i ne8un/ N B7iu eu ce 9ac/ N !e o8icei >7iai/ A3i cree6i 5ro5ria curs, :3i 5re 7e>7i 5ro5ria e4ecu3ie/ N An care ca6 s<ar 5u7ea s 9ii rs5l7i7 cu enero6i7a7e/ N -au s 9iu eu :nsumi e4ecu7a7, dac ceea ce s5ui e ade;ra7/ N Eai s ;edem dac es7e/ An7r<un 9el sau al7ul, eu 7e ;oi con7ac7a/ Au 9o7o ra9ia mea, a>a c ;or >7i cnd o ;oi 9ace/ Pre9er o si7ua3ie con7rola7, dec7 una :n care nu am nici un con7rol/ N Acum :l aud 5e !el7a, s5use dOAn=ou/ 'l nu :>i creea6 5ro5ria curs, nu se duce sin ur :n 9a3a 5lu7onului de e4ecu3ie, cernd s 9ie le a7 la ochi/ N Nu, 9u de acord .ourne/ Nu ai de ales, dOAn=ou/ Pes7e o or, :n 9a3 la "u;ru/ )euita oricrei capcane const n simplitatea ei fundamental. D capcan invers, dat fiind c are de"a o complicaie, trebuie s fie rapid i nc i mai simpl. ,u;in7ele :i ;enir :n min7e :n 7im5 ce a>7e57a un 7a4i, 5e -ain7<Eonore, la oarecare dis7an3 de "es ,lassiUues/ Ai ceruse >o9erului s 9ac de c7e;a ori ocolul c;ar7alului, dndu<se dre57 un 7uris7 american a crui so3ie :>i 9cea cum5r7urile 5e aceas7 s7rad de *aute couture/ *rma s a5ar din7r<o cli5 :n al7a din ;reunul din ma a6ine/ ,eea ce sise era echi5a de su5ra;e here 5us de ,arlos/ An7ena radio a limu6inei ne re era un semnal de 5rime=die/ -<ar 9i sim3i7 mai :n si uran3 dac radioul acelei ma>ini ar 9i 9os7 scos din u6, dar n<a;ea cum s<o 9ac/ -olu3ia era de6in9ormarea/ Tre8uia s 9ac :n a>a 9el ca :n urm7oarele 5a7ru6eci >i cinci de minu7e 5rin acel radio s 9ie 7ransmis un mesa= re>i7/ Ai s7udiase a7en7 5e cei doi 8r8a3i/ ,eea ce :i deose8ea de res7ul lumii de 5e -ain7<Eonore era 9a57ul c nu s77eau de ;or8/ Phili55e dOAn=ou a5ru 5e 7ro7uar, cu o 5lrie ri 5es7e 5rul crun7/ $sur s7rada :n sus >i<n =osJ din as7a .ourne :n3elese c 9os7ul medu6an :>i asi urase aco5erirea/ Tele9onase >i comunicase ului7oarea in9orma3ieJ >7ia c e4is7 unde;a o ma>in 5re 7i7 s<l urmreasc/ *n 7a4i, 5ro8a8il comanda7 5rin 7ele9on, o5ri ln 7ro7uar/ !OAn=ou :i s5use ce;a >o9erului >i urc :n ma>in/ "imu6ina o lu du5 7a4iul lui dOAn=ou/ As7a era con9irmarea de care a;ea ne;oie Sason/ -e a5lec >i se adres >o9erului/ N Am ui7a7, 6ise el cu las ener;a7/ $i<a s5us c diminea3 se duce la "u;ru, du5<mas 9ace cum5r7uri/ !umne6eule, am :n7r6ia7 o or >i =um7a7eK !u<m, 7e ro , la "u;ru/

331

N 3ais oui, monsieur, Le Louvre.A= Pe scur7ul drum 5n la monumen7ala 9a3ad care domina -ena, 7a4iul lui Sason de5>i de dou ori limu6ina nea r, 9iind iar>i de5>i7 de aceas7a/ As7a :i 5ermise lui .ourne s ;ad e4ac7 lucrul de care a;ea ne;oie/ .r8a7ul de ln >o9er ;or8i de mai mul7e ori :n micro9onul radioului/ ,arlos a;ea ri= s nu lase nimic la :n7m5lare, s :nchid 8ine ca5canaJ e4is7au >i al3ii care se :ndre57au s5re locul de e4ecu3ie/ A=unser la in7rarea :n "u;ru/ N A>ea6<7e la rnd :n s5a7ele celorlal7e 7a4iuri, s5use Sason/ N !ar ele a>7ea57 clien3i, monsieur/ 'u ; am 5e dumnea;oas7r/ V duc laL N 2 cum 3i<am s5us, 6ise Sason, 5unnd o 8ancno7 de cinci6eci de 9ranci 5e scaunul de ln >o9er/ Bo9erul se a>e6 la rnd/ "imu6ina nea r se a9la la dou6eci de me7ri mai :n 9a3, 5e drea57aJ 8r8a7ul cu micro9onul se rsucise :n scaun, ui7ndu<se 5e eamul s7n din s5a7e/ Sason, urmrindu<i 5ri;irea, ;6u ceea ce se a>7e57a s ;ad/ "a c7e;a 6eci de me7ri dis7an3, :n imensa 5ia3, era o ma>in ri, aceea>i care le urmase 5e SacUueline "a;ier >i 5e so3ia lui Villiers 5n la NeuillP<sur< -eine >i a5oi o luase 5e aceas7a din urm/ V6u an7ena ma>inii re7r ndu<se :n soclu/ An cealal7 ma>in, solda7ul lui ,arlos lsase din mn micro9onul/ ,on7ac7ul 9usese reali6a7/ Pa7ru 8r8a3i/ Ace>7ia erau asasinii 7rimi>i de ,arlos/ .ourne scru7 mul3imea din 9a3a "u;rului >i :l desco5eri de<nda7 5e ele an7ul dOAn=ou/ Aces7a se 5lim8a :nce7 5rin 9a3a 8locului mare de rani7 al8 care 9lanca :ns5re s7n a scrile de marmur/ +cum. 'ra momen7ul 5en7ru de6in9ormare/ N Ie>i din rnd, 5orunci Sason/ N Ioftim/ N Ai dou su7e de 9ranci dac 9aci e4ac7 ce<3i s5un eu/ Ie>i din rnd >i 7reci :n 9a3/ A5oi co7e>7e de dou ori la s7n a, re;enind 5e urm7oarea alee/ N Nu :n3ele , monsieur, N Nici nu e ne;oie/ Trei su7e de 9ranci/ Bo9erul ie>i din rnd >i, a=uns :n 9a3, 7rase de ;olan, co7ind s5re s7n a, s5re >irul de ma>ini 5arca7e/ .ourne :>i scoase de la cen7ur 5is7olul >i >i<l 5use :n7re enunchi/ Veri9ic surdina/ N *nde dori3i s mer e3i, monsieur/ :n7re8 >o9erul nedumeri7 :n 7im5 ce s7r87eau aleea care duce :na5oi s5re in7rarea :n "u;ru/ N Ance7ine>7e, s5use Sason/ $a>ina ri din 9a3, cea cu 8o7ul s5re ie>irea dins5re -ena/ # ;e6iM N .ine:n3eles/ N #cole>7e<o :nce7, 5e 5ar7ea drea57/
75

!esi ur, domnule, "u;rul, C9r/D/

332

.ourne 7recu 5e locul din s7n a >i co8or: eamul, a;nd ri= s s7ea ascuns/ Ta4iul a=unse :n 5aralel cu limu6ina ri/ Sason, cu ca5ul la eam, scoase 5is7olul/ #chi :n eamul din drea57a s5a7e >i 7rase cinci 9ocuri :n succesiune scur7, :n ro6indu<i 5e cei doi 8r8a3i, care se aruncau la 5odea/ !ar :l ;6user/ An as7a cons7a de6in9ormarea/ N Pleac de<aiciK :i s7ri .ourne >o9erului :ns5imn7a7/ Arunc 7rei su7e de 9ranci 5e scaunul din 9a3 >i :>i 5ro57i 5lria :n col3ul 8anche7ei din s5a7e, s se ;ad 5rin eam/ Ta4iul 3>ni :nain7e, s5re 5or3ile masi;e ale "u;rului/ +cum. Sason se :n7inse 5e 8anche7, deschise 5or7iera >i se ls s se ros7o oleasc 5e 5a;a=, s7ri ndu<i ul7imele ins7ruc3iuni >o9erului: N !ac ;rei s rmi :n ;ia3, 5leac de aiciK Ta4iul o 68u hi, cu mo7orul uruind, >o9erul 3i5nd la ;olan/ .ourne se ls =os :n7re dou ma>ini 5arca7e, ne5u7nd 9i ;6u7 de ma>ina ri/ -e ridic 5ruden7, 5ri;ind 5rin eamuri/ #amenii lui ,arlos erau 5ro9esioni>7i, ra5i6i, ne5ier6nd nici o cli5 ca s 5orneasc :n urmrire/ An 7im5 ce cel de la ;olan 5orni :n ;i7e6, cel de ln el lu micro9onulJ an7ena se ridic :nce7/ -e comunicau ordine c7re o al7 limu6in, a9la7 mai a5roa5e de 7re57ele im5un7oare/ Ta4iul nu se 5u7ea com5ara cu 5u7ernica limu6in/ (onea acum 5e malul -enei, cu ma>ina ri chiar :n s5a7e/ # cli5, Sason 6rise e45resia de 5e chi5urile celor doi uci a>i/ 'rau con;in>i c l<au 5rins :n curs 5e ,ain, c 5es7e c7e;a minu7e :>i ;or c>7i a 8anii/ Capcana invers, dar fiindc are de"a o complicaie, trebuie s fie rapid i nc mai simpl ,7e;a minu7eL Nu a;ea dec7 c7e;a minu7e la dis5o6i3ie dac lucrurile s77eau a>a cum credea el/ !OAn=ouK ,on7ac7ul :>i =ucase rolul 1 rolul minor 1 >i nu mai era ne;oie de el, cum nu mai 9usese ne;oie nici de SacUueline "a;ier/ .ourne ie>i din7re ma>ini >i 5orni :n 9u s5re limu6ina nea r a9la7 la nici cinci6eci de me7ri/ Ai ;6u 5e cei doi 8r8a3i care se :ndre57au s5re Phili55e dOAn=ou/ # :m5u>c7ur era de a=uns 5en7ru ca dOAn=ou s 9ie mor7 >i Treads7one s dis5ar o da7 cu el/ Sason oni mai re5ede, cu mna su8 5ardesiu, 5e crosa au7oma7ului/ -olda3ii lui ,arlos erau la numai c3i;a me7ri, r8ind acum 5asul, cci e4ecu3ia 7re8uia s 9ie ra5id, condamna7ul nici s nu<>i dea seama ce i se :n7m5l/ N $edu6aK url .ourne, ne>7iind nici el de ce s7ri aces7 nume >i nu chiar numele lui dOAn=ou/ $edu6aK 3eduza, !OAn=ou ridic 8rusc ca5ul, >oca7/ Bo9erul limu6inei ne re se :n7oarse, :ndre57nd arma s5re Sason, :n 7im5 ce 7o;ar>ul lui se a5ro5ie de 9os7ul medu6an/ .ourne se arunc s5re drea57a, cu au7oma7ul :n mn/ Trase :nain7e de a a7in e 5mn7ulJ ochise 5er9ec7/ .r8a7ul care se a5ro5ia de dOAn=ou se arcui s5re s5a7e >i a5oi se 5r8u>i 5e 5a;a=/ Pe deasu5ra ca5ului lui Sason >9ichiuir aerul dou 333

loan3e, :n9i ndu<se :n me7al :n s5a7ele lui/ -e ros7o oli s5re s7n a, cu 5is7olul :ndre57a7 c7re al doilea indi;id/ A5s 5e 7r aci de dou ori/ Bo9erul scoase un urle7/ An 7im5 ce se 5r8u>ea, chi5ul i se um5lu de sn e/ $ul3imea 9u cu5rins de 5anic/ .r8a3i >i 9emei 3i5au, 5rin3ii se aruncau 5es7e co5iii lor, unii o luar la oan :n sus 5e 7re57e s5re u>ile mari 5e care :ncercau s ias cei din ser;iciul de 5a6/ .ourne se ridic :n 5icioare, ui7ndu<se du5 dOAn=ou/ Aces7a se ascunsese du5 8locul de rani7 al8 >i acum :>i i3ise din ascun67oare chi5ul s5eria7/ Sason se re5e6i s5re el, ;rndu<>i 5is7olul la 8ru, des5icnd mul3imea is7eri6a7 ce s77ea :n7re el >i omul care<i 5u7ea da rs5unsuri/ .readstone, A=unse la medu6anul crun7/ N +idic<7eK :i comand el/ - 5lecm de aiciK N !el7aKL 'ra omul lui ,arlosK Al cunosc, l<am folosit. Voia s m ucidK N B7iu/ EaideK +e5edeK -un7 >i al3ii, care se ;or :n7oarce s ne cau7e/ Oaide, ,u coada ochiului, .ourne 6ri o 5a7 nea r/ -e rsuci, 7rn7indu<l ins7inc7i; 5e dOAn=ou la 5mn7, :n 7im5 ce 5a7ru :m5u>c7uri ra5ide ;enir de la un 5is7ol 3inu7 de o 9i ur :n7uneca7 ce s77ea ln >irul de 7a4iuri/ An =urul lor e45lodar a>chii de marmur >i de rani7/ 'ra el, *merii lar i, masi;i, care 5arc 5lu7eau, 7alia su83ire su8linia7 de un cos7um ne ru mula7 5e cor5L chi5ul smead aco5eri7 cu un 9ular de m7ase al8 su8 5lria nea r cu 8oruri :n us7e/ ,arlosK Irinde-l pe Carlos, +tra!e-l n curs, Cain este pentru C*arlie i Delta este pentru Cain, 2alsK 7sete .readstone, 7sete un mesa"F un om, 7sete-l pe Nason Bourne, -im3ea c :nne8une>7e/ Ima ini :nce3o>a7e ale 7recu7ului se su5ra5uneau 5es7e cum5li7a reali7a7e a 5re6en7ului/ Iar>i acea durere ascu3i7 :n 7m5le, 7une7ele asur6i7oare/ -e re5e6i c7re 8r8a7ul :n cos7um ne ru cu 9a3a :n9>ura7 :n 9ularul al8 de m7ase/ A5oi ;6u ochii >i 3ea;a 5is7olului, 7rei cercuri ne re a3in7i7e s5re el ca ni>7e ra6e laser/ .er eronML 'ra oare .er eronM -au HurichL sauL Nu era 7im5K 2en7 s5re s7n a, a5oi se arunc s5re drea57a, :n a9ara liniei de 9oc/ (loan3ele lo;ir :n 5ia7r, 9iecare e45lo6ie 9iind urma7 de 3iui7ul rico>eurilor/ Sason se ros7o oli su8 o ma>in s7a3iona7J 5rin7re ro3i, ;6u silue7a :n ne ru :nde5r7ndu< se :n 9u / !urerea din 7m5le 5ersis7a, dar 7une7ele amu3iser/ -e 7r: a9ar de su8 ma>in, se ridic :n 5icioare >i aler :na5oi s5re 7re57ele "u;rului/ ,e 9cuseM !OAn=ou dis5ruseK ,um se<n7m5laseM ,a5cana in;ers nu era nici o ca5canK Pro5ria<i s7ra7e ie 9usese 9olosi7 con7ra lui, 5ermi3ndu<i sin urului om care<i 5u7ea 9urni6a rs5unsuri s sca5e/ 'l :i urmrise 5e solda3ii lui ,arlos, dar ,arlos :l urmrise 5e elK !e la -ain7<Eonore/ To7ul 9usese :n 6adar/ A7unci au6i cu;in7ele, ;enind din s5a7ele unui au7omo8il din a5ro5iere/ Phili55e dOAn=ou ie>i cu 5recau3ie la i;eal/ N Pare<se c Tam ?uan nu e nicioda7 9oar7e de5ar7e/ *nde mer em, !el7aM 334

Nu 5u7em rmne aici/ Bedeau :n7r<un se5areu :nchis cu o dra5erie, :n7r<o ca9enea a lomera7 de 5e rue Pilon, o s7rdu3 dosnic, 5rac7ic o alee din $on7mar7re/ !OAn=ou lu o :n hi3i7ur din 8randP<ul du8lu 5e care<l comandase/ N $ ;oi :n7oarce :n Asia, s5use el cu las :nce7, dus 5e nduri, la -in a5ore, la Eon Ron , ori chiar :n -ePchelles/ 2ran3a nu mi<a 5rii7 nicioda7, iar acum e chiar 5ericuloas 5en7ru mine/ N Poa7e c nu ;a 9i ne;oie s<o 9aci, s5use .ourne, sor8ind din whiskP a crui cldur, rs5ndindu<i<se :n 7ru5, :i o9erea un scur7 r a6 de lini>7e/ Am ;or8i7 serios/ !ac<mi s5ui ceea ce ;reau s >7iu, i3i ;oi daL iden7i7a7ea lui ,arlos/ N Nu m in7eresea6 c7u>i de 5u3in, re5lic 9os7ul medu6an, s7udiindu<l 5e Sason :ndea5roa5e/ A3i ;oi s5une 7o7 ce 5o7/ ,e mo7i; a> a;ea s<3i ascund ce;aM .ine:n3eles c nu m 5o7 adresa au7ori73ilor, iar dac in9orma3iile 5e care le de3in 7e 5o7 a=u7a s<l 5rin6i 5e ,arlos, m<a> sim3i mai :n si uran3/ !ar eu, 5ersonal, nu ;reau s 9iu im5lica7/ N Nu e>7i nici mcar curiosM N Teore7ic, 5oa7e, cci din e45resia 7a :mi dau seama c ;oi 9i s7u5e9ia7/ A>a c 5une mai :n7i :n7re8rile 5e care ;rei s mi le 5ui/ N Vei 9i >oca7/ !OAn=ou ros7i calm numele: N .er eronM Sason rmase 9r rai, 5ri;indu<l 9i4 5e 8r8a7ul mai ;rs7nic/ !OAn=ou con7inu: N $<am ndi7 de nenumra7e ori la aceas7 5osi8ili7a7e/ !e c7e ori ;or8esc cu el, :l 5ri;esc >i m 7o7 :n7re8/ Bi 7o7u>i, de 9iecare da7, res5in aceas7 idee/ N !e ceM in7er;eni .ourne/ N Nu sun7 si urL am doar sen7imen7ul c m :n>el/ Poa7e 9iindc de la +ene .er eron am a9la7 mai mul7e des5re ,arlos dec7 de la oricine al7cine;a/ 'l es7e o8seda7 de ,arlosJ a lucra7 ani de 6ile 5en7ru el, es7e e47rem de mndru de :ncrederea de care se 8ucur/ ,e m deran=ea6 es7e c ;or8e>7e 5rea mul7 des5re el/ N #r oliul ;or8ind 5rin 5resu5usa 5ersoan in7ermediarM N -<ar 5u7ea/ !ar nu se 5o7ri;e>7e cu 5recau3iile e47raordinare 5e care le ia ,arlos, cu ade;ra7ul 6id de 7ain 5e care l<a ridica7 :n =urul su/ 2r s 9iu si ur, m<ndoiesc 7o7u>i c e .er eron/ N Tu ai s5us numele, nu eu/ !OAn=ou surse/ N N<ai de ce s 9ii :n ri=ora7, !el7a/ An7rea8<m ce ;rei/ N 'u credeam c este .er eron/ Ami 5are ru/ N N<ai de ce, cci s<ar 5u7ea s 9ie/ %i<am s5us, 5en7ru mine nu con7ea6/ Pes7e c7e;a 6ile ;oi 9i :na5oi :n Asia/ Noi, medu6anii, ne<am descurca7 :n7o7deauna/ 335

Sason nu >7ia de ce, dar :i ;eni :n min7e chi5ul chinui7 al lui Andre Villiers/ A>i 5romisese s a9le 7o7 ce 5u7ea 5en7ru 87rnul solda7/ Iar acum era sin ura oca6ie/ N ,e rol are so3ia lui VilliersM !OAn=ou ridic din s5rncene/ N An eliUueM !a, doar ai 5omeni7 de Parc $onceauL ,umL N !e7aliile n<au im5or7an3/ N Pen7ru mine chiar c nu au/ N -5une<mi ce e cu ea, insis7 .ourne/ N Ai 5ri;i7<o de a5roa5eM I<ai ;6u7 5ieleaM N Am ;6u7<o de des7ul de a5roa5e/ ' 8ron6a7/ 2oar7e :nal7 >i 9oar7e 8ron6a7/ N Are ri= s 9ie a>a/ $er e mereu 5e +i;iera, :n insulele rece>7i, 5e ,os7a del -ol, la (s7aad/ N Ai s7 9oar7e 8ine/ N 's7e un 7ruc reu>i7/ Aco5er as79el ceea ce es7e de 9a57/ ,ci 5en7ru ea nu e4is7 5aloare de 7oamn ori de iarn/ Aceas7 nuan3a a7r 7oare a 5ielii, ea n<are cum s >i<o 5iard, cu sau 9r -ain7<Tro5e6, ,os7a .ra;a sau 5r7iile Al5ilor/ N ,e ;rei s s5uiM N !e>i 9ra5an7a An eliUue Villiers es7e 5resu5us a 9i 5ari6ianc, nu es7e/ 's7e his5anic/ $ai 5recis, ;ene6uelean/ N -anche6, >o57i .ourne/ Ilici +amire6 -anche6/ N !a/ Prin7re 9oar7e 5u3inii care ;or8esc des5re as79el de lucruri, se s5une c ea ar 9i ;eri>oara 5rimar a lui ,arlos, iu8i7a lui :nc de cnd a;ea 5ais5re6ece ani/ -e 6ice c, :n a9ar de el :nsu>i, ea es7e sin ura 5ersoan la care 3ine/ N Iar Villiers es7e 5a5a alul ne>7iu7orM N !a, Villiers es7e 5a5a alul/ ,el care :i d acces lui ,arlos la cele mai delica7e de5ar7amen7e ale u;ernului 9rance6, inclusi; la dosarele 5ri;indu<l 5e el :nsu>i/ N # idee s7rluci7, s5use Sason/ Pen7ru c 5are de neconce5u7/ N To7al/ .ourne schim8 8rusc su8iec7ul/ N Treads7one, s5use el 3innd s7rns cu amndou minile 5aharul 5e care<l a;ea :n 9a3/ Vor8e>7e<mi des5re Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ N ,e a> 5u7ea eu s<3i s5un ie/ N To7 ce >7iu eu/ To7 ce >7ie ,arlos/ N Nu cred s<3i 5o7 s5une as7a/ 'u aud c7e ce;a, 5o7 s 5un unele in9orma3ii ca5 la ca5, dar, :n a9ar de ce 5ri;e>7e $edu6a, eu nu sun7 consul7a7 >i nu sun7 un con9iden7/ Sason a8ia se s75ni s nu :n7re8e de $edu6a, de !el7a >i de Tam ?uan/ Tre8uia s dea 5riori7a7e 5riori73ilor/ Treads7one Ba57e6eci >i *nu/ N ,e ai au6i7M ,e ai de s5usM N ,ele ce am au6i7 >i cele ce am dedus nu erau :n7o7deauna com5a7i8ile/ 336

To7u>i, unele 9a57e erau e;iden7e/ N ,a de e4em5luM N ,nd am ;6u7 c 7u e>7i, am >7iu7/ !el7a :ncheiase o :n3ele ere cu americanii, una 5ro9i7a8il, 5oa7e de al7 en dec7 5rima/ N 2ii 7e ro mai e45lici7/ N Acum uns5re6ece ani, la -ai on se 6icea c !el7a cel cu sn e rece ar 9i cel mai 8ine 5l7i7 medu6an/ !esi ur, din c3i cuno>7eam eu, erai cel mai ca5a8il, a>a c am 5resu5us c erai 8ine 5l7i7/ Bi 5ro8a8il c e>7i in9ini7 mai 8ine 5l7i7 5en7ru ceea ce 9aci acum/ N ,e 9ac euM !in c7e ai au6i7 7u/ N !in c7e se >7ie/ 2a57ele au 9os7 con9irma7e la New York/ ,lu rul le<a con9irma7 :nain7e de a muri 1 a>a mi s<a s5us/ -e 5o7ri;ea cu 7o7 ce s<a :n7m5la7, de la 8un :nce5u7/ .ourne 3inea s7rns 5aharul, e;i7nd 5ri;irea lui dOAn=ou/ Clu!rul. :u ntreba. Clu!rul e mort, oricine i orice va fi fost el. +cum nu mai are importan. N A3i re5e7, s5use Sason, ;reau s >7iu ce cred ei c 9ac eu acumM N .ineL Ai acce57a7 s de;ii ,ain/ Asasinul mi7ic, cu o lis7 nes9r>i7 de con7rac7e care n<au e4is7a7 nicioda7, 7oa7e in;en7a7e, ur6i7e, dndu<li<se su8s7an3 cu a=u7orul a 7o7 soiul de surse de :ncredere/ ,u sco5ul de a<l 5ro;oca 5e ,arlos 1 Fde a eroda con7inuu renumele lui ,arlosG du5 e45resia 9olosi7 de .er eron 1 de a<i scdea 5re3urile, a<i 9ace cunoscu7e de9icien3ele >i 5ro5ria<i su5eriori7a7e/ Pe scur7, 5en7ru a<l 9ace 5e ,arlos s ias din 8rlo >i a<l lichida/ As7a a 9os7 :n3ele erea 7a cu americanii/ An co7loanele :n7uneca7e ale min3ii lui Sason :nce5eau s 57rund ra6e de lumin/ Ance5eau s se deschid ni>7e u>i, dar erau 5rea de5ar7e >i se deschideau numai 5ar3ial/ Ans :nce5ea s e4is7e lumin acolo unde :nain7e 9usese doar 8e6n/ N !eci americanii sun7L .ourne nu 7ermin 9ra6a, s5ernd c dOAn=ou o ;a 7ermina :n locul lui/ N Treads7one Ba57e6eci >i *nu, s5use medu6anul/ ,ea mai secre7 uni7a7e a ser;iciilor de in9orma3ii americane de la #5era3iunile ,onsulare ale !e5ar7amen7ului de -7a7 :ncoace/ ,rea7 de acela>i om care a :n9iin3a7 $edu6a/ !a;id A88o77/ N ,lu rul, s5use Sason :nce7, ins7inc7i;, al7 u> a min3ii lui deschi6ndu<se 5ar3ial/ N .ine:n3eles/ "a cine al7cine;a ar 9i 5u7u7 el s se ndeasc 5en7ru rolul lui ,ain dac nu la omul din $edu6a cunoscu7 su8 numele de !el7aM !u5 cum 3i<am s5us, :n cli5a cnd 7e<am ;6u7, am >7iu7/ N *n rolL .ourne se o5ri/ "umina de;enise mai 5u7ernic, :ns cald, nu or8i7oare/ N Aici se si7uea6 5unc7ul :n care cele ce am au6i7 >i cele ce am dedus sun7 incom5a7i8ile/ -e 6ice c Sason .ourne ar 9i acce57a7 misiunea din mo7i;e des5re 337

care eu >7iam c nu 5o7 9i ade;ra7e/ 'u am 9os7 acoloJ ei nu, nu a;eau de unde s >7ie/ N ,e se s5uneM ,e ai au6i7M N , ai 9i o9i3er de in9orma3ii american, 5oa7e chiar mili7ar, :3i dai seamaM .u. !el7aK Tu care erai a77 de 5lin de dis5re3 5en7ru a5roa5e 7o7 ce era american/ I<am s5us lui .er eron c nu e cu 5u7in3, dar nu<s si ur c m<a cre6u7/ N ,e i<ai s5usM N ,eea ce credeam eu/ Bi :nc mai cred/ , nu<i ;or8a de 8ani 1 nici o sum de 8ani nu 7e<ar 9i 5u7u7 con;in e s<o 9aci 1 ci de al7ce;a/ ,red c ai 9cu7<o din acelea>i mo7i;e 5en7ru care mul3i al3ii au acce57a7 cu uns5re6ece ani :n urm s in7re :n $edu6a/ Pen7ru a >7er e cu 8ure7ele ce;a din 7recu7, 5en7ru a 5u7ea s 7e :n7orci la ce;a ce ai a;u7 >i 3i<a de;eni7 in7er6is/ Nu >7iu si ur >i nu m a>7e57 s< mi con9irmi aces7 lucru, dar as7a e ce cred eu/ N -<ar 5u7ea s ai dre57a7e, s5use Sason, 3inndu<>i res5ira3ia, sim3ind :n min7e ;n7ul rcoros al eli8errii din co>mar/ N ,eea ce ne duce :na5oi la 5o;e>7ile des5re !el7a, con7inu dOAn=ou/ ,ine era elM Aces7 om educa7, ciuda7 de 7cu7, care :n =un l se 5u7ea 7rans9orma :n arma cea mai de 7emu7/ ,are era :n s7are s se su5un 5e sine >i 5e al3ii unor e9or7uri su5raomene>7i, 9r nici o cau6/ Noi, ceilal3i, n<am :n3eles nicioda7/ N Nici nu era ne;oie/ $ai e ce;a ce 5o3i s<mi s5uiM 'i >7iu unde :>i are sediul Treads7oneM N .ine:n3eles/ 'u am a9la7 de la .er eron/ # cas din New York, 5e 'as7 -e;en7P<9irs7 -7ree7, la numrul 1T9/ ' corec7M N Posi8ilL Al7ce;aM N !oar ce;a ce 7u desi ur >7ii, o s7ra7e ie care, 7re8uie s recunosc, m de5>e>7e/ N AdicM N 2a57ul c americanii cred c 7u ai 7rda7/ $ai 8ine s5us, c ei ;or s<l 9ac 5e ,arlos s cread c ei cred c ai 7rda7/ N !e ceM Gra tot mai aproape, N !in cau6a unei lun i 5erioade de 7cere, care a coincis cu inac7i;i7a7ea lui ,ain/ Plus o 5o;es7e cu ni>7e 9onduri 9ura7e/ !ar mai ales 7cerea/ +sta era. 3esa"ul. .cerea. Lunile la Iort :oir. Demena de la Muric*, nebunia de la Iaris. :imeni nu avea de unde s tie ce se nt8mplase. $ se spunea s ias la lumin. +i avut dreptate, 3arie, dra!ostea mea. +i avut dreptate de la bun nceput. N Nimic al7ce;aM :n7re8 .ourne, :ncercnd s<>i ascund ner8darea, dorind mai mul7 dec7 orice s se :n7oarc la $arie/ N As7a e 7o7 ce >7iu 1 dar, :n3ele e<m, mie nu mi s<au s5us chiar 7oa7e as7ea/ Pe mine m<au coo57a7 5en7ru 7o7 ce >7iam des5re $edu6a 1 >i se s7a8ilise: ,ain 5ro;ine din $edu6a 1 dar n<am 9cu7 nicioda7 5ar7e din cercul a5ro5ia7 al lui 338

,arlos/ N Ai 9os7 des7ul de a5roa5e/ A3i mul3umesc/ Sason 5use c7e;a 8ancno7e 5e mas >i se 5re 7ea s se ridice/ N $ai e un lucru, s5use dOAn=ou/ Nu >7iu dac are ;reo im5or7an3 acum, dar ei >7iu c numele 7u nu e Sason .ourne/ N ,umM N @5 mar7ie/ Nu<3i amin7e>7i, !el7aM 's7e doar 5es7e dou 6ile >i aceas7 da7 e 9oar7e im5or7an7 5en7ru ,arlos/ -<a da7 de >7ire/ A3i ;rea cada;rul 5e dou6eci >i cinci/ - li<l 5redea americanilor :n acea 6i/ N ,e ;rei s s5uiM N Pe @5 mar7ie 19VW, Sason .ourne a 9os7 e4ecu7a7 la Tam ?uan/ Tu l<ai e4ecu7a7/

339

(A)ITOLUL 31
$arie :i deschise u>a >i, 5re3 de o cli5, s77u acolo ui7ndu<se la ea, la ochii mari c5rui care :i scru7au chi5ul, cu o e45resie 7em7oare >i 7o7u>i curioas/ $arie tia. Nu rs5unsul, ci c a;ea un rs5uns >i c ;enise s i<l s5un/ In7r :n camerJ ea :nchise u>a/ N -<a :n7m5la7, s5use $arie/ N -<a :n7m5la7/ .ourne o lu :n 8ra3e, 9r o ;or8/ Tcerea s5unea mai mul7 dec7 orice cu;in7e/ N Ai a;u7 dre57a7e, s5use el :n cele din urm, cu 8u6ele li5i7e de 5rul ei m7sos/ -un7 :nc mul7e lucruri 5e care nu le >7iu 1 >i 5oa7e nu le ;oi >7i nicioda7 1 dar 7u ai a;u7 dre57a7e/ Nu sun7 ,ain deoarece ,ain nu e4is7, nu a e4is7a7 nicioda7/ An 7o7 ca6ul, nu acel ,ain des5re care ;or8esc ei/ 'l es7e un mi7 in;en7a7 5en7ru a<l momi 5e ,arlos s ias la su5ra9a3/ 'u sun7 acea crea3ie/ *n om din $edu6a, numi7 !el7a, a acce57a7 s de;in in;en3ia numi7 ,ain/ 'u sun7 acel om/ $arie se 7rase 5u3in :na5oi, con7inund s<l 3in :n 8ra3e/ N ,ain es7e 5en7ru ,harlieL ros7i ea :nce7/ N Bi !el7a es7e 5en7ru ,ain, com5le7 Sason/ $<ai au6i7 s5unnd as7aM N !a/ An7r<o noa57e, :n 'l;e3ia, ai s7ri a7 ;or8ele as7ea :n somn/ Nu ai 5omeni7 nimic de ,arlosJ doar de ,ainL !el7a/ !iminea3a, 3i<am s5us ce;a :n le 7ur cu as7a, dar nu mi<ai rs5uns/ Ai con7inua7 s 5ri;e>7i a9ar 5e 9ereas7r/ N Pen7ru c nu :n3ele eam/ Anc 7o7 nu :n3ele , dar acce57 aces7 lucru/ 'l e45lic o mul3ime din cele :n7m5la7e/ N Le provocateur. ,u;in7ele ci9ra7e 5e care le 9olose>7i, e45resiile ciuda7e/ !ar de ceM !e ce tu/ N FPen7ru a >7er e cu 8ure7ele ce;a din 7recu7G/ A>a mi<a s5us/ N ,ine 3i<a s5usM N !OAn=ou/ N ,el de 5e 7re57ele casei din Parc $onceauM !e la cen7rala de la "es ,lassiUuesM N !a/ 'l a 9os7 :n $edu6a/ !e acolo :l >7iam/ N ,e 3i<a s5usM .ourne :i 5o;es7i/ Bi 5e msur ce 5o;es7ea, ;edea :n ochii ei acea u>urare 5e care o sim3ise el :nsu>i/ !in 7oa7 9iin3a ei e4ul7a 8ucurie >i 5arc un 9el de ner8dare, ca >i cum a8ia a>7e57a ca el s 7ermine de 5o;es7i7, s<l 5oa7 lua :n 8ra3e/ N SasonK s7ri ea, lundu<i chi5ul :n mini/ Iu8i7ul meuK 's7e e4ac7 ce am sim3i7 noiK !e la 8un :nce5u7K 340

N Nu 7ocmai, s5use el, mn indu<o 5e o8ra6/ Pen7ru 7ine sun7 Sason, 5en7ru mine sun7 .ourne, 9iindc s7a e numele care mi s<a da7 >i 7re8uie s<l 9olosesc 5en7ru c al7ul n<am/ !ar nu e al meu/ N ' o nscocireM N Nu/ Persona=ul a e4is7a7/ 'i s5un c eu l<am ucis, :n7r<un loc numi7 Tam ?uan/ N Tre8uie s 9i e4is7a7 un mo7i;/ N -5er/ Nu >7iu/ Poa7e as7a e ce :ncerc s >7er cu 8ure7ele/ N Nu con7ea6, s5use ea, dndu<i drumul/ ,e a 9os7 a 7recu7/ -un7 mai 8ine de 6ece ani de a7unci/ To7 ce con7ea6 acum e s iei le 7ura cu omul de la Treads7one, 5en7ru c ei :ncearc s 7e con7ac7e6e/ N !OAn=ou a au6i7 >i mi<a s5us c americanii cred c eu am 7rda7/ N<au a;u7 nici o >7ire de la mine de 5es7e >ase luni, am lua7 milioanele de la Hurich/ Pro8a8il m consider cea mai cos7isi7oare eroare 9cu7 ;reoda7 de ei/ N Po3i s le e45lici ce s<a :n7m5la7/ Nu ai :nclca7 cu 8un >7iin3 :n3ele erea/ Pe de al7 5ar7e, nu 5o3i mer e mai de5ar7e/ Toa7 5re 7irea 5e care ai 9cu7<o, nu mai are nici o noim 5en7ru 7ine/ Nu 3i<o amin7e>7i dec7 9ra men7ar, su8 9orm de ima ini >i cu;in7e 5e care nu le 5o3i corela cu nimic/ #ameni 5e care ar 7re8ui s<i cuno>7i, 7u nu<i >7ii/ -un7 doar chi5uri 9r nume/ .ourne se de68rc de 5ardesiu >i scoase de la 8ru 5is7olul au7oma7/ '4amin cilindrul 1 5relun irea 5er9ora7 a 3e;ii ce 9cea ca 8u8ui7ul unei :m5u>c7uri s se reduc la o sim5l 7use scur7/ Ai 9cea sil/ -e duse la 8irou >i 5use arma :n ser7ar/ Pri;irea i se o5ri 5e ima inea lui din o lind, 5e chi5ul care nu a;ea un nume/ N ,e s le s5unM Aici e Sason .ourne/ B7iu, desi ur, c nu s7a e numele meu, 9iindc am ucis un om 5e nume Sason .ourne, dar s7a e numele 5e care mi l<a3i da7 ;oiL Ami 5are ru domnilor, dar mi s<a :n7m5la7 ce;a :n drum s5re $arsilia/ Am 5ierdu7 ce;a 1 nimic de mare 5re3 1 doar 5ro5ria<mi memorie/ Presu5un c noi a;em o :n3ele ere numai c, :n a9ara unor cu;in7e de enul FPrinde<l 5e ,arlosKG >i FA7ra e<l :n cursKG, nu<mi mai amin7esc care es7e/ Ami mai amin7esc >i ce;a :n le 7ur cu 9a57ul c !el7a es7e ,ain >i ,ain 7re8uie s ia locul lui ,harlie, care ,harlie e de 9a57 ,arlos/ Toa7e as7ea ;<ar 5u7ea 9ace s crede3i c :mi amin7esc/ V<ar 5u7ea chiar 9ace s ; 6ice3i: F,e nemernic/ Ia s<l 5unem noi la loc si ur 5en7ru ;reo dou decenii, c nu numai c ne<a 7ras 5e s9oar, dar s<ar 5u7ea s a;em neca6uri din cau6a luiG/ .ourne se :n7oarse de la o lind, ui7ndu< se la $arie/ Nu lumesc/ ,e s le s5unM N Ade;rul, :i rs5unse ea/ Al ;or acce57a/ %i<au 7rimis un mesa=, :ncearc s ia le 7ura cu 7ine/ ,7 5ri;e>7e cele >ase luni, 7rimi7e<i o 7ele ram lui Qash8urn, la Por7 Noir/ 'l a 5s7ra7 ni>7e :nsemnri 9oar7e de7alia7e/ N Noi am con;eni7 ca 5en7ru 7o7 ce a 9cu7 5en7ru mine s<i dau o cincime din 8anii de la Hurich, 9r s se 5oa7 da de 5ro;enien3a aces7ora/ I<am 7rimis un milion de dolari americani/ N ,re6i c s7a ar 9i un mo7i; s nu 7e a=u7eM 341

N B7iu euM 'l are o 5ro8lem: e 8e3i;/ Nu 8u7or, 8e3i;/ !e cel mai ru soi, cci >7ie c es7e >i :i 5lace/ ,7 5o7 s<l 3in un milion de dolariM $ai e4ac7