Sunteți pe pagina 1din 202

A.E.

van Vogt
B E S T I A
B E S T I A
- The Beast -
1963
Traducere dn mba engez de Dan Oprna
1
MAINRIA CENUIU-ALBSTRUIE era aproape
ngropat n verdeata deauu. Zcea acoo, n vara anuu
1972, un obect nensufett actut dn meta s dn forte a
fe de puternce ca s vata. Poaa spa formee pste de
orce nom. Soaree de ue - ar acum s ce de august -
se revrsa ferbnte peste e. Noaptea, steee se refectau
n acea ngrmdre de meta ce prea nut, mut,
nepstor fat de menrea sa. Nava pe care o propusase s
care pn atunc functonase norma tocma ptrunsese n
atmosfera Pmntuu cnd s-a produs accdentu: mpactu
cu un meteort avarase structura exteroar. Dn cauza
fsur fcute de meteort, nava ncepuse s cad spre
Pmnt, tot ma |os, ma |os. Zcea de cteva sptmn
pe coasta aceu dea; un obect cudat ce prea pst de
vat, dar care era de fapt extrem de vu n esenta sa.
n cmpu u de fort se adunaser tot feu de murdr,
ntr-un strat att de consstent, nct doar o sensbtate
est dn comun ar f putut nregstra vbrate. Nc mcar
bet care se asezaser ntr-o z pe fansa motoruu nu
observaser strane convus ae murdre. Dac vreunu
dntre e s-ar f ntrodus mna n nfernu acea de energe -
care de fapt era cmpu de fort - musch, oasee s
sngee s-ar f transformat pur s smpu n gaz, s-ar f
chefat nstantaneu, expodnd.
Dar bet pecaser s motoru zcea tot acoo n dup-
amaza n care au aprut cuttor de vechtur. Se afaser
att de aproape de descoperre, acoo, a poaee deauu
verde! Do brbat, poate putn cam obost a acea or
trze, dar totus observator antrenat, scrutnd cu atente
versantu, ns pentru o cp pada strucre a soareu
fusese umbrt de un nor, ar prvre or trecuser ma
departe, fr s- observe.
Dup ma bne de o sptmn, tot dup-amaza trzu,
un ca se mpedc de corpu greo a motoruu. Cretu
descec ntr-un fe cudat. Apuc mneru se cu o mn,
plutind apo pe deasupra e. Nepstor, s rdc pcoru
stng, s mentnu cu usurnt echbru, apo aterz pe
pmnt. Etaarea aceste forte prea cu att ma natura,
cu ct mscarea avea usurnta unu automatsm. Atenta
fusese permanent concentrat asupra obectuu dn arb.
Expresa de pe fata sa supt se schmb n tmp ce
examn motoru. Prv mpre|ur, m|ndu-s och. Apo
zmb rutcos a deea ce- ncotse n mnte. n sfrst,
ddu dn umer a nepsare. Posbtatea s- vad cneva
pe ac era, orcum, redus. Orasu Crescentve se afa cam
a do kometr, ar n prea|ma case abe ncon|urate de
copac, ce se zrea a cnc sute de metr spre nord-est, nu
se smtea ncun semn de vat.
Era sngur, cu cau s cu motoru. n cpa urmtoare,
vocea u ncrcat de rone nghetat se auz prn aeru
nserr:
- E, Dandy, at o treab pentru no. Cu feru sta
vech o s-t cumpr ceva haea. Asteptm s se fac
ntunerc s crm a negustoru de deseur. Astfe ea nu
va putea afa, ar nou ne va rmne o urm de demntate.
Se opr. Fr s vrea, se ntoarse s prveasc domenu
acea, ca un parc ce acoperea aproape ntreaga dstant
pn a oras. Un gard ab, radnd un hao aburt n
crepuscu, descra un traseu ung n |uru une zone verz de
copac s psun. Gardu se ascundea prn voage s
tufsur, pentru ca n cee dn urm s dspar a nord de
casa ab, mpuntoare.
Omu murmur nerbdtor: ,Ce prost am fost s zac
ac, n Crescentve, s-o astept." Se ntoarse s prv spre
masnre. ,Oare ce greutate o f avnd?" Apo: ,M ntreb
ce-o f."
Se urc pn-n vrfu deauu s se ntoarse crnd o
bucat de emn, ung de aproape un metru s groas de
sapte centmetr. ncerc s rdce motoru de a pmnt.
Mscre- erau dezordonate dn cauz c avea un sngur
brat, stngu. Asa c, observnd n centru gaura pn de
murdr, nfpse emnu acoo ca pe o prghe.
Strgtu su de surprndere s durere strbtu rgust
aeru ser. Lemnu se smucea. Ca recuu tev ghntute a
une pust, ca un cutt rsuct, ntorcea bratu, - rotea ca
pe un sfrede, arzndu- ca focu. Drca st s- trnt a
vreo sase metr pe panta deauu. Gemnd, tnndu-se de
bratu zdrentut, se rdc de |os mpetcndu-se.
Geamtu se stnse subt cnd prvrea se opr pe
vrte|u acea pusatoru care adneaur fusese o crac de
copac. Csc och. Apo ncec tremurnd cau negru.
Tnndu-s bratu nsngerat pt de trup, cpnd de durere,
mn anmau spre poaa deauu, ctre soseaua ce ducea
spre oras. Un crut pentru crat petre, o sa s hamur
pentru Dandy nchrate de a un fermer, frnghe s un
scrpete, o mn teapn n strnsoarea banda|eor, nc
amortt de durere, o pat prn ntunerc s ceva zngntor
pe crut - tmp de tre ore, Pendrake se smt ca ntr-un
cosmar.
Dar at c motoru se afa acum pe podeaua gra|duu
su, fert de curos, s totu ar f fost n regu, dac nu ar f
persstat sunetu acea care se auzse s n pdure, scat dn
cmpu de fort. Acum se consdera norocos. ncptnarea
de a transporta n secret motoru a cosmea u fusese ca
aegerea vet n ocu mort, ca s cum ar f rdcat repede
o bancnot de o sut de doar de pe pava|u une strz
pust, un automatsm ce depsea orce ogc. Totu- prea
a fe de fresc ca nss vata.
Lumna gbue a unu fenar umpea nteroru ncper
care fusese cndva gara| s ateer partcuar. ntr-un cot
sttea Dandy, cu peea neagr structoare, cu och
scnteetor ce se ndreptau uneor spre obectu acea cu
care acum mprtea acopersu. Mrosu nu prea pcut de
ca era ma ntens acum dn cauza us nchse. Motoru
zcea ng ea pe o parte. ucru ce ma tuburtor era
c bucata de emn dn masnre se msca. Strpungea
aeru ca o carcatur de ece, bznd usor.
Pendrake estmase turata a vreo patru m de rotat
pe mnut. ncepu s caute vreo expcate asupra natur
masnre care putea s apuce o bucat de emn s s-o
nvrteasc att de voent. Nu gs ncuna. Cuta de pe
frunte se adnc cnd prv n |os a emn, care avea
conturure estompate dn cauza vteze. Pur s smpu nu
putea s- apuce. des exstau n ume, fr ndoa, o
mutme de unete care ar f putut apuca ace obect rottor
pentru a- trage afar, ee nu erau accesbe ac, n gra|du
umnat de fenar. Se gnd: ,Trebue s exste o comand,
ceva, care s- opreasc."
Dar carcasa exteroar, gr-abstrue, n form de
gogoas, era neted ca stca. Char s fansee care se
zreau n patru ocur, prevzute cu orfc pentru agtat,
preau turnate mpreun cu carcasa, dn aceas boc de
meta, ca s cum ar f exstat un proect nta, conform
crua totu trebua s fe compact. Uut, Pendrake ddu
oco masnre. I se prea c probema depsea oarecum
posbtte unu brbat ,echpat" doar cu o sngur mn,
s aceea matratat s banda|at.
Observ totus ceva. Masnra zcea nert, bne
ancorat pe so. Nc nu se zgta, nc nu se zdruncna.
Prea pur s smpu un obect greo, nemscat, n contrast cu
chesta aceea care se rotea nebuneste n centru e.
Masnra gnora egea conform crea actunea s
reactunea sunt egae s opuse.
Dndu-s brusc seama de posbtt, Pendrake se
apec s ncerc s rdce carcasa de meta. Instantaneu,
mna fu sfsat de durer toase. musteau och de
acrm. Dar cnd, n sfrst, termn, masnra sttea pe
unu dntre cee patru setur de fanse. Iar craca ndot nu
se ma rotea vertca, c aproxmatv parae cu podeaua.
Vau de durere dn mna u Pendrake se potoea
treptat, s sterse acrme dn och s trecu a urmtoru pas
dn panu su. Cue! Le ntroduse n orfce dn fanse s e
ndo peste meta. Asta numa ca s fe sgur c masnra,
a cre baz era cam ngust, nu se va rsturna dac va
ov prea tare.
Apo urm o dt pentru mere pe care o asez pe o
parte, apropnd-o a un centmetru s |umtate de centru
gur dn care, n partea opus, esea emnu. Dou crt
tneau nemscat n fata e o bucat de teav de do
centmetr, ung de crca trezec. durea s tn n mna
rnt mcu baros, dar ov cu sete. Bucata de teav ovt
cu barosu zb emnu char acoo unde ntra n masnre,
aruncndu- ct coo.
Gara|u fu zgudut de o zbtur. n urmtoarea cp
Pendrake s ddu seama de aparta une despctur ung,
mrgnte de asch, n tavan, acoo unde srse bucata de
emn ung de un metru, dup ce ovse podeaua. ncet,
odat cu nstea ce se nstaa, se potoea s mntea u.
Inspr adnc. Ma avea nc mute ucrur de descopert, o
ntreag ume nou ntr-o masn. Dar un ucru era
mpede: o nvnsese.
Vense mezu nopt s e tot nu dormea. Se tot rdca,
sa revsta pe care o ctea s se ducea pn n buctra
ntunecat a cosmee ca s se ute a gara|u s ma
ntunecat. Dar noaptea era nstt. Ncun derbedeu nu
tubura nstea orasuu. Cteodat se auzea n deprtare
motoru unu automob.
ncepu s-s dea seama c era pe cae de a se tcn cnd
se trez pentru a zecea oar cu fata pt de geamu rece a
buctre. n|ur cu voce tare s se rentoarse n vng. Ce
naba ncerca e s fac? Nu putea spera s pstreze
masnra. Pesemne era o nvente nou, un rezutat a
dezvotr fantastce de dup rzbo, s a|unsese pe coasta
deauu dntr-un accdent. Iar prostovanu de e, care
ncodat nu ctea zaree s nu ascuta radou, nu afase.
s amnt c pe undeva prn cas se gsea un numr dn
New York Times pe care- cumprase de curnd. gs pe
raftu unde aseza de obce toate zaree s revstee vech s
nectte, cumprate dn cnd n cnd. Data nscrs pe e
era 7 iunie 1971, ar acum caendaru arta 16 august. Nu
trecuse dec prea mut tmp.
Dar acum nu era 1971, c 1972!
Cu o excamate, Pendrake sr n pcoare, pentru ca
medat s se prbuseasc napo n scaun. Prn mnte se
pernd un sr de magn ronce, caedoscopu exstente
unu brbat att de putn afectat de trecerea tmpuu, nct
pasprezece un trecuser ca tot attea ze. ,Ca un cne
enes, mzerab, se gnd Pendrake, foosndu-m de bratu
perdut s de o femee neerttoare ca scuz pentru chuu
tras vet. Acum ns s-a ncheat cu toate acestea. Vo
ncepe nc o dat."
Zaru dn mna sa atrase dn nou atenta, ar fura
prsea pe msur ce emota se acumua parcurgnd
tture:
PREEDINTELE CERE NATIUNII UN
NOU EFORT INDUSTRIAL
VENITUL NATIONAL DE UN TRILION DE DOLARI
ESTE DOAR UN NCEPUT,
SPUNE |EFFERSON DAYLES
S-AU VANDUT 6 350 000 TRAILERE SUPERSONICE
FAMILIALE N PRIMELE LUNI ALE ANULUI 1971.
n ace moment, Pendrake s ddu seama c e se
retrsese departe de toate n cosmea u, aproape n afara
um, dar dncoo vata contnuase n mod aert. Iar undeva
se nscuse, nu demut, o nvente extraordnar dn ace
uras va de vont, ambte s genu creator. Mne va
ncerca s obtn o potec pe cosmee. Aceasta -ar putea
asgura ceva ban chz s -ar ebera dn zoarea sa n ace
oc. Pe Dandy - va trmte u Eeanor, a fe cum fcuse s
ea n urm cu tre an, fr un cuvnte. Psune verz ae
domenuu vor f un adevrat ra pentru un anma care
suferse pn acum prea mut de foame trnd dn pensa
unu fost pot.
Pesemne c adormse cu gndu acesta. Cc se trez a
tre noaptea, transprat de team. nante de a-s da seama
c avusese un cosmar, se npust afar s deschse usa
gara|uu-gra|d. Masnra se afa tot acoo, cu bucata de
teav ung de un pcor nc mscndu-se n cmpu de
fort, ar n raza anterne, teava scpea, rotndu-se, cu un
ucu maronu, magne greu de aturat une bare murdare,
rugnte, dn meta extrudat, descoperte undeva n subsou
case.
Dup o cp s pentru prma dat, Pendrake fu uut s
constate c teava se rotea mut ma ncet dect se rotse
emnu, nc pe sfert att de repede, nu cu ma mut de o
me patru sute sau o me cnc sute de rotat pe mnut.
Turata depndea probab de natura materauu, de
greutatea atomc, de denstate sau de ceva asemntor.
Cu prere de ru, dndu-s seama c nu trebua s fe
vzut acoo a acea or, Pendrake nchse usa s se
rentoarse n cas. Nu smtea nco fure mpotrva sa or a
scurte nebun ce- trmsese afar n noapte. Dar
mpcate erau tuburtoare.
va f greu s renunte a masnre n favoarea
propretaruu e de drept.
2
A DOUA ZI, Pendrake se duse ma nt a redacta
zaruu oca. Nu descoper nmc n patruzec de numere
ae sptmnauu Clarion, dn Crescentve. Ctea prmee
dou pagn ae fecre edt, neomtnd ncun ttu. Dar nu
gs nmc despre vreo catastrof aeran, nc vreo
mentune despre nventarea unu nou tp de motor. Pn a
urm es nvorat afar, n dmneata ferbnte de august.
Greu de crezut. totus, dac asa stteau ucrure,
masnra era a u.
De a redacta zaruu se ndrept spre faa oca a
Bnc Natonae. Functonaru de a mprumutur zmb n
tmp ce- ascuta, apo duse a drectoru bnc. Acesta
spuse:
- Domnue Pendrake, nu este nevoe s v potecat
casa. Avet a no un credt sufcent.
Se prezent cu numee de Roderck Cay s contnu:
- Dup cum stt, cnd at pecat n Chna ca pot
mtar, at semnat un act de cedare a tuturor posesunor
dumneavoastr ctre sote, cu excepta csute unde
ocut. Iar asta, dup cte nteeg, at oms-o dn
ntmpare.
Pendrake ncuvnt cu un semn dn cap, nendrznnd
s vorbeasc. ta ce avea s urmeze, ar cuvntee
drectoruu confrmar presupunerea:
- La sfrstu rzbouu, a cteva un dup ce v-at
separat de sote, ea v-a returnat n secret ntreaga
propretate, ncusv tture, actune, ban chz, averea
mobar, precum s conacu Pendrake, stpund ns s
nu ft anuntat de transfer pn ce v nteresat
dumneavoastr persona sau pn cnd va f evdent n
vreun fe c avet nevoe de ban. A ma stpuat ca ntre
tmp s se atrbue o sum mnm prn care s-s asgure
exstenta s ntretnerea mobuu Pendrake. V pot spune,
contnu e afab, nfatuat, mutumt de feu cum
condusese ntrevederea pe care probab c o pnuse
amnuntt n momentee sae de vsare, c afacere
dumneavoastr au prosperat odat cu cee ae natun.
Obgat, ttur de propretate, ban chz - n tota crca un
mon dou sute nouzec s patru de m de doar. Dort s
dspun ca un functonar s v pregteasc un cec spre a-
semna? Ce sum vret?
Afar era s ma cad. Pendrake se ntoarse a cosmee
gndndu-se c ar f trebut s-s nchpue c Eeanor va
pune a cae asa ceva. Ah, femee astea ntrovertte,
neerttoare!. n zua cnd vense n vzt, sttea acoo
rece, dstant, ncapab s se ebereze dn cocha acee
attudn rezervate. Sttea asa, stnd c se pusese a
dspozta u, dn punct de vedere fnancar. Va trebu s
ghceasc ce nsemnaser toate astea, s-s pnuasc
rentoarcerea, cuvntee precse, gesture. Dar ntre tmp
apruse masnra.
Se afa exact acoo unde o sase. arunc o prvre
superfca, apo zvor usa dn nou. Pe drumu spre
buctre btu preteneste cu pama pe Dandy, care era
prpont pe pa|stea dn spatee case. n cas cut s gs
numee une frme pentru patente de nvent dn
Washngton. Fusese n Chna cu fu unua dntre membr
frme. Stngac, scrse o scrsoare. n drum spre ofcu
posta se opr a snguru ateer-magazn dn oras s
comand un dspoztv de prns, ca o roat, un so de
mecansm de cupare, a cru dsc se va rot deodat cu
orce apuc.
Rspunsu a scrsoare sos dup dou ze, nante ca
,ambrea|u" s fe gata. Suna astfe:
Drag domnue Pendrake,
Dup cum ne-at cerut, am mobzat tot membr
dsponb a departamentuu nostru de cercetr
pentru a studa probema dumneavoastr. Am
examnat toate nregstrre de a broure de nvent
refertoare a motoare pe utm tre an. n pus, am
dscutat persona cu drectoru care rspunde de acest
departament n cadru Brouu de nregstrare a
nventor. Prn urmare, pot s afrm cu fermtate c,
de a rzbo ncoace, nu au ma fost patentate ncun
fe de motoare pe prncp de functonare radca
nnote, n ncun domenu, cu excepta unor varante
ae turbogeneratoareor.
Pentru a v convnge, v trmtem n anex cop ae
unu numr de nouzec s sapte de patente recente
pentru motoare care au fost aese dn cteva m de
ctre personau nostru.
Nota de pat va sos separat. V mutumesc pentru
avansu de dou sute de doar.
A dumneavoastr, N.V. Hoskns
P.S. Am crezut c a murt. Puteam s |ur c t-am
vzut numee trecut pe o st cu vctme dup ce am
fost savat, s de-atunc te-am tot pns. t vo scre
ma pe arg cam peste o sptmn. Acum tn n oc
umea nventor, dar nu fzc - asa ceva nu putea face
dect maree |m Pendrake. Eu ns |oc rou unu Atas
detectv, char dac m-am nvrtt de ceva strmbtur
pentru a-t aduna materau cu atta grab. Asa se
expc s cuantumu note de pat. Att pentru acum.
NED
n tmp ce ctea s rectea nota copesea o senzate de
sufocare, de emote. Gresse zondu-se de tot preten
s. Expresa ,maree |m Pendrake" fcu s prveasc
nvountar a mneca goa a |achete sae.
Zmb ncrncenat. Trecur cteva mnute pn s-s
amnteasc de masnre. Apo s spuse: ,Vo comanda un
sasu de automob s un avon fr motor, precum s o bar
confectonat dn ma mute metae - va trebu s fac
desgur nste ncercr ma nt."
Och se datar gndndu-se a attea posbtt.
Vata surdea dn nou. Dar era totus greu de ntees cum
se fcea c masnra nu avea at stpn dect e.
Peste dou ze se prezent s rdce dspoztvu
comandat. n tmp ce desfsura o preat n care s-
nfsoare auz un sunet, apo vocea unu tnr n spatee
su:
- Ce- asta?
Se ntunecase, ar camonu pe care- nchrase aproape
c-s perduse conturure n noaptea ce se sa. Lng
Pendrake se ghcea ateeru-magazn, o structur sumbr,
cu vopseaua scoro|t. Lumne dn nteroru cdr cpeau
sab prn ferestree murdare. Saarat care ncrcaser
crcu n camonet dspruser prntr-una dntre us,
sauture or rsunndu- nc rgust n urech. Pendrake
era sngur cu ce care- vorbse.
Cu o mscare cam, dar rapd, trase husa s se
ntoarse s- prveasc pe curos. Tpu sttea n umbr. Era
un brbat nat, puternc. Lumna unu fenar dn apropere
se refecta n pomet s rdcat, dar era dfc s-
descfreze trsture fete.
Pendrake se nfor. n tonu voc ceuat se smtea nu
o smp curoztate, c atceva, ma seros, o hotrre
umtor de ferm. Fcnd un efort, Pendrake se adun.
- Ce-t pas? spuse e tos.
Urc n camonet. Motoru torcea. Stngac, acton
schmbtoru de vteze s camoneta se puse n mscare.
n retrovzor vedea pe brbatu nat s puternc: o
suet n umbra magaznuu de unete. Strnu porn ncet
n aceeas drecte ca Pendrake. n secunda urmtoare
camoneta cot pe o strad atera. ,Vo da un oco pn
acas, vo duce repede camoneta napo de unde am
nchrat-o s apo."
Ceva umed pcura pe obra|. Rdcnd mne de pe
voan s pp fata. Era scdat n sudoare. ,Am nnebunt?
Doar n-o s cred c cneva caut n secret masnra!", s
spuse e, mpetrt.
Nerv s ncordat se destnser ncetsor gndndu-se
c era doar o concdent c omu acea se afa ng
magaznu de unete dn ace oras mc, exact n aceas tmp
cu e. Lucrure se petreceau ca ntr-o meodram veche,
cnd tcos ncoteau pe erou nocent. Rdco! Dar
orcum, epsodu scotea n evdent ceva mportant.
Masnra fusese construt undeva. Trebua s exste s un
propretar.
Nu era cazu s ute acest ucru.
Noaptea coborse de-a bneea cnd Pendrake sos n
gara|u-gra|d s aprnse becu de dou sute de wat nstaat
n cursu ze, care arunca o umn aproape durn, fcnd
ca mca ncpere s par s ma cudat dect fusese a
umna fenaruu.
Masnra se afa exact pe ocu n care o fxase n prma
noapte. Arta ca un caucuc umfat, pentru o roat mc s
at; ca o gogoas mare, gazurat, cenusu-abstrue. Cu
excepta ceor patru setur de fanse s a dmensunor,
asemnarea cu o gogoas era uutoare. Peret ncon|urau
orfcu dn m|oc, bombndu-se, ar orfcu n sne era
doar cu putn ma mc dect ar f trebut, respectnd
proporte. Dar ac se termna asemnarea cu orce obect
cunoscut de e. Orfcu acea era ce ma afurst ucru de
pe pmnt.
Avea cncsprezece centmetr n dametru. n nteror,
peret erau netez, transucz, n aparent nemetac, ar n
centru su geometrc putea bucata de teav. De fapt,
aceasta sttea suspendat n spatu, mentnut de o fort
strane.
Pendrake nspr ncet, adnc, apuc cocanu s puse
ncetsor pe captu tev. Cocanu ncepu s puseze n
mna sa, dar e rezst ncrncenat durer s aps. Teava
contnu s se nvrt, nfexb. Cocanu zurua. Cu o
strmbtur de durere, Pendrake smuse.
Astept cu rbdare s se nsteasc pusate dn brat,
apo apc o ovtur zdravn captuu de teav. Teava
dspru n orfcu s vreo douzec de centmetr dn ea
aprur de ceaat parte a acestua. Semna cu o b ce
se roteste. Tntnd bne, Pendrake ov dn nou captu est
a tev. Aceasta es n afar n partea ceaat, doar tre
centmetr dn ea rmnnd n gaur. Se rotea ca arboree
une turbne cu abur, doar c nu se ma auzea ncun sunet,
nc ce ma sab suer.
Pendrake sttea pe vne cu buzee strnse. Masnra nu
era perfect. Bucata de emn s apo teava ntraser s
esser prea usor. Avea nevoe de un angrena| care s
rmn nemscat a vtez mare s soctare puternc. Se
rdc usure n pcoare, concentrndu-se. Pozton
dspoztvu pe care- construse a ateer. Avu nevoe de
cteva mnute ca s adapteze roata de prndere a
ntmea necesar. Dar nu-s perdu rbdarea.
n sfrst, acton prgha de comand. Fascnat, prv
cum cee dou |umtt ae dscuu se nchser peste
teav, o prnser s ncepur s se roteasc. O cdur
pcut nund trupu. Era cea ma pcut senzate dn
utm tre an. ncetsor, Pendrake trase dspoztvu de
apucat, ncercnd s- aduc pe pmnt, ng e. Nu se
cntea. Rdc dn sprncene. Smtea c masnra este
prea grea pentru atta bndete. Era nevoe de fort, fr
mte. Adunndu-s toate putere, ncepu s trag tare.
Ma trzu s amntea cum se aruncase spre us n
sfortarea de a ebera caea. Pstra magnea cueor care
tntuau masnra de pmnt, smuse, s a masnre care
venea peste e. n momentu urmtor masnra se nt
usor, deasupra podee, ntr-un fe nexpcab. Se rot un
moment, ncetsor, ca o ece, dup care se prbus greo
peste dspoztvu de apucat.
Scndure podee trosnr s se fcur tndr.
Cmentu de dedesubt, fundata gara|uu, se zgudu, n tmp
ce dspoztvu de apucat era zdrobt de postament cu o
turate de o me patru sute pe mnut. Motoru scrsn n
chnur s se transform ntr-o grndn de buctee
ucgtoare de meta. Nuct de sunete, de praf, de metau
s cmentu puverzat, mntea u Pendrake amort pentru
un scurt moment.
Lnstea se asternu peste scen ca noaptea ce urmeaz
une ze de upt, o nste ntens, nenatura. Pe o parte a
corpuu u Dandy, care nc ma tremura, se vedea snge.
Pendrake se rdc s, nstnd cau, evau proporte
dezastruu. Vzu masnra cucat, aparent neafectat de
propra- voent. Zcea ca un obect scnteetor, cenusu-
abstru, n umna becuu eectrc ce scpase n mod
mracuos.
trebu o |umtate de or ca s gseasc toate
fragmentee dn dspoztvu de apucat. Le adun bucat cu
bucat s e duse n cas. Prmu experment rea cu
masnra se termnase. Cu succes, decse e.
Sttea n buctre pe ntunerc, pndnd. Mnutee
treceau tcnd. Afar nmc nu prea s mste. n sfrst,
Pendrake oft. Era car c nmen nu seszase catacsmu
dn gara|. Sau dac- observase cneva, nu era curos.
Masnra era nc n sgurant.
Tensunea care dsprea fcu oc sentmentuu de
nsngurare. Brusc, ncepu s- chnue char apsarea
nst. Se nstpn asupra sa convngerea subt s car c
vctora asupra masnre n-avea ncun haz pentru un
brbat zoat de ume prn meancoa caracteruu su. ,Ar
trebu s- fac o vzt", se mbe e.
Nu - n-ar merge. Eeanor s stabse o anumt
orentare afectv s n-ar f fost deoc potrvt s se duc s-o
vad. Dar ma exsta o posbtate.
Pendrake s u pra s es n noapte. A|uns a
prva dn cot, se ndrept tnt spre cabna teefonc.
- Doamna Pendrake este acas? ntreb e cnd cneva
rspunse a ceat capt.
- P, da! Vocea grav de femee arta c ce putn un
servtor nou fusese anga|at n casa cea mare, ab. Vocea
era necunoscut. O cp, dome.
Dup cteva cpe se auz vocea meodoas a
Eeanore:
- Doamna Pendrake a aparat.
- Eeanor, eu sunt, |m.
- Da?
Pendrake zmb sters a schmbarea usoar dn vocea
e, a ntonata defensv ce apru medat.
- As dor s m ntorc, Eeanor, spuse e bnd.
Lnste, apo.
Cc!
Psnd ar n noapte, Pendrake rdc och spre ceru
nsteat, ntunecat, de un abastru nchs. ntreaga structur
a sstemuu terestru occdenta era cufundat n noapte.
Crescentve mpreun cu ntregu trm estc mbrcase
umbree mar panete mam. ,Poate a fost o gresea, dar
acum mcar ste", gnd e. n mntea e, gndure egate
de e murser probab. Acum ns vor nva dn nou.
Se ndrept agae spre cas pe aeea dn spate.
A|ungnd n curte, s nbus mpusu de a se ctra ntr-un
copac, de unde putea s vad casa cea mare s ab. Se
trnt n arba rcoroas a pa|st dn spatee case, prv fx
spre gara| s cuget zgudut: un motor care face s se
roteasc orce este mpns n cmpu su de fort s care
puverzeaz cu o fort formdab orce se opune. Un
motor n care se poate introduce un ax, care ns este
mposb de etras de acoo. Ceea ce nseamn c o ece
de avon trebue doar fxat de o bar dn metae etaonate
dup crtere greutt s denstt atomce.
Cneva btea a usa dn fat a case. Pendrake sr n
pcoare aarmat. Dar nu era dect un bete care- pred o
teegram cu urmtoru contnut:
MODELUL DE CABIN PUMA VA FI LIVRAT LA
AEROPORTUL DORMANTOWN MAINE STOP
DISPOZITIVELE SPECIALE DE PRINDERE SI COMAND
AU FOST INSTALATE CONFORM CERERII STOP
FOLOSIT ALIA| DE MAGNEZIU SI AEROGEL PLASTIC
STOP
ATLANTIC AIRCRAFT CORP
Se prezent a doua z s rdce comanda. nchrase un
hangar a captu ce ma ndeprtat a aeroportuu s puse
oamen ce nsoteau urasu traer s descarce acoo
avonu. Dup pecarea or, nchse s zvor use. n zor
ze urmtoare aduse masnra s ncepu actvtatea
aboroas de nstaare, cu a|utoru echpamenteor
cumprate n acest scop. Pentru un brbat care nu avea
dect un brat era greu, dar, cu mut tenactate, s termn
treaba. Noaptea dorm n hangar s se trez cnd prmee
scpr ae soareu ptrunser pe sub us. s adusese cee
necesare preparr mcuu de|un, asa c-s fcu o cafea s
mnc grbt. Apo deschse use hangaruu s mpnse
avonu afar.
Efectu doar un smpu zbor de ncercare, nedepsnd o
me sase sute de metr s dou sute optzec de kometr pe
or. Era cam strane psa uretuu motoruu, astfe c
aterz oarecum nenstt, ntrebndu-se dac ma
observase s atcneva. Presupunea c, des de data aceasta
nu se ntmpase nmc, ma devreme sau ma trzu
evoute sentoase ae avonuu su vor f remarcate. ,
cu fecare z ce trecea, cu fecare cp n care-s pstra
secretu, stuata morauu su se nruttea vznd cu
och. Exsta un propretar a masnre. Un propretar care
avea cu sgurant nevoe de ea. Trebua s decd dac s
anunte sau nu c se af n posesa u. Vense tmpu s a o
hotrre.
Invountar se ncrunt urmrnd un grup de patru
oamen care se ndreptau spre e de-a ungu ne de
umbr. Do crau o cute cu scue s unu mpngea un
crucor ncrca cu materae. Grupu se opr a
cncsprezece metr de avonu u Pendrake. Unu dntre e
se desprnse s nant, scotocnd agae prntr-unu dn
buzunare. Apo btu a usa cabne.
- As dor s v ntreb ceva! strg e.
Pendrake ezt, bestemnd n gnd. Prmse asgurr
c nmen nu ma nchrase un hangar n aceast parte s
c adposture mar dn apropere erau goae s vor f
fooste doar n urmtor an. Acton nervos prgha care
deschdea usa.
- Ce., ncepu e.
Se opr, necndu-se putn. Se hob a revoveru tnut
de o mn ferm ca o stnc, apo rdc prvrea spre
fgur, care - vzu e tresrnd - era ascuns sub o masc.
- Ies de acoo!
n tmp ce Pendrake cobora, omu se trase prudent
deoparte, ar ceat nvr s e, trgnd crucoru n
care se afau unetee. ndesar totu n avon s se urcar.
Omu cu arma se opr n us, scoase un pachet dn
buzunaru de a pept s- arunc a pcoaree u Pendrake.
- Asta t a|unge pentru avon. amnteste-t un sngur
ucru: ve deven rdco dac urmrest probema n
contnuare. Motoru se af n stadu expermenta. Dorm s
cercetm toate posbtte nante de a cere patentarea
nvente, s nu vrem s obtnem doar un patent de novate
sau ate certfcate care ne-ar ncurca n perfectonarea
nvente. Asta-!
Avonu se puse n mscare. Se rdc rapd. Deven o
smp pat pe ceru de vest s fu nghtt apo de pca
azure s ndeprtat. n cee dn urm, Pendrake se gnd
c atcneva uase o hotrre n ocu su.
Cocotea de frustrare s de o stupd neputnt. O vreme
prv avoanee care decoau s aterzau pe pstee dn
partea de nord; trecu mut tmp, fr s- vn vreo dee sau
s a o hotrre.
Se putea ntoarce acas. Se s vedea strecurndu-se n
csuta sa dn Crescentve ca un cne btut, pe care-
asteptau mute ze ung, foarte ung. Sau - s gndu
ntunecat fcu s se ncrunte - putea merge a pote. s
amnt de pachetu ce- fusese aruncat a pcoare. Se
apec, rdc, deschse s numr bancnotee verz dn
nteror. Dup ce termn, arbor un zmbet chnut. Cu o
sut de doar ma mut dect ptse e pentru Puma.
Dar acum fusese obgat s vnd sub amenntarea
pstouu. ntr-o zbucnre de hotrre, Pendrake porn
motoru camonuu mprumutat s se ndrept spre secta
dn Dormantown a pote statae. ndoee revenr
brusc, n tmp ce sergentu nota cu gravtate pngerea.
- Spunet c-at gst motoru? conchse potstu,
utndu-se a fe de grav a coaa de hrte de pe brou.
- Da.
- At raportat asta pote statae dn Crescentve?
Pendrake ezt. Era mposb de expcat modu su
nstnctv de a actona s a ascunde descoperrea motoruu,
n psa masnre, care, prn cudtena e, -ar f |ustfcat
spusee. Rost, n sfrst:
- Am crezut nt c este o bucat de fer vech. Cnd
am vzut c era atceva, m-am dat seama repede c
nmen nu recamase o astfe de perdere. Am decs s apc
prncpu ,cne o gseste o pstreaz".
- Dar acum au uat-o propretar de drept?
- Cred c da, recunoscu Pendrake. ns faptu c m-au
amenntat cu pstou, secretomana, feu n care m-au
obgat s vnd avonu m ndrepttesc s urmresc
probema.
Potstu not, apo spuse:
- Putet s-m dat numru de fabrcate a motoruu?
Pendrake gemu. Ies epuzat n soaree ntens, cu
senzata c trsese cu goante oarbe ntr-o bezn de
neptruns.
3
SOSI LA WASHINGTON cu avonu de dmneat de a
Dormantown s se ndrept medat spre Brou avocator
Hoskns Kendon, Baker s Hoskns, care se ocupau de
patente s nvent. n cpa urmtoare, dup ce numee su
e fusese comuncat, un tnr subtre s eegant nv
afar, traversnd antcamera dn cteva satur. Fr s se
snchseasc de uurea functonaruu de a recepte, strg
cu o voce ptrunztoare:
- Omu de Ote de a Avate! |m, eu.
Se opr. Och s abastr se datar. Cuoarea per dn
obra| cnd se ut cu o prvre surprns a mneca goa a
u Pendrake. Tcut, ntroduse pe Pendrake n brou,
mormnd:
- Omu care smugea butoanee canteor cnd se
grbea s zdrobea orce n mn cnd era agtat.
Se scutur, fcnd un efort s-s nture trstetea.
- Ce face Eeanor, |m?
Pendrake stuse c nceputu va f greu. ncerc s
expce ct putu de concs:
- t cum era ea. Lucra n Departamentu cercetr a
Compane Enccopedce Hard, ducea o exstent departe
de reatate, dn care eu am smus-o, s. Se opr, ddu dn
umer s contnu. apo, a afat cumva despre ceeate
feme. Nu stu cne -a spus. M-a artat o scrsoare s m-a
ntrebat dac era adevrat.
Hoskns spuse bnd:
- No am stat tre an n Chna. Am trt cu vreo duzn
de feme atunc; vreo dou fete erau char foarte bune. M-
as f nsurat cu una dntre ee dac nu eram de|a cstort.
Ce scra n scrsoare, s de a cne era?
- N-am ctt-o, rspunse Pendrake. Oft. Nu stu de ce
m-am ndrgostt de Eeanor. Poate m amntea de mac-
mea, sau asa ceva. Avea puterea de a e ecpsa pe
ceeate feme. Dar nu asta conteaz, acum.
Fr ncun preambu se ans ntr-o povestre detaat
despre masnre. Pn cnd a|unse a fna, Hoskns se
pmb prn ncpere.
- Un grup secret care a nventat un motor nou s
mnunat. |m, me m se pare c e groas! Am cunostnte
suspuse a Avate s cunosc pe comandantu Bakeey.
Dar nu avem tmp de perdut. A sufcent ban?
Pendrake spuse precaut:
- Depnde ce nteeg prn sufcent.
- Vreau s spun c nu putem perde vremea. Pot
dspune de cnc m de doar pentru un aparat de
fotografat cu magne eectronc? t tu, dn aceea care
au fost nventate a sfrstu rzbouu cu Chna. Poate-t
recuperez ban, poate nu. Important este s te duc a
ocu de pe dea unde a descopert motoru s s
fotografez eectronc sou. Trebue s avem o magne a
aceu motor pentru a- convnge s pe cncu care ncepe s
se arate tot ma des prn oras, s pe nencreztoru care nu
crede pn nu vede s te ma s urmreste dac nu- pot
doved.
Interesu s energa sa erau contagoase. Pendrake sr
n pcoare.
- Am s pecat. De unde pot s cumpr un aparat dn
acea?
- n oras exst o frm care vnde aparate guvernuu
s ctorva nsttut pentru scopur geoogce s arheoogce.
t, |m, nu-m pace c te zoresc asa. As vrea s te nvt a
mne, s t-o preznt pe nevast-mea, dar pentru fotografe
aceea tmpu este un eement esenta. Dac sou este
expus razeor de soare, magnea va f stears.
- Pe curnd, spuse Pendrake, ndreptndu-se spre us.
Imagne erau care, masnra era de neconfundat.
Pendrake sedea n camera de z, admrnd pesa|u
structor, cnd un curer de a teefoane sun a us.
- Suntet chemat de a New York, anunt cureru.
Persoana asteapt. Vret s vent s vorbt?
,Hoskns", gnd Pendrake. Des nu-s putea nchpu ce
cuta Ned a New York. Prmee sunete scoase de vocea
strane a teefon nghetar.
- Domnue Pendrake, avem motve s credem c nc
tnet a sota dumneavoastr. Ar f regretab ca ea s
pteasc ceva dn cauz c v amestecat n ceva ce nu v
prveste. Avet gr|!
Se auz un decc care ma perssta nc n mntea u
Pendrake, cnd, peste cteva mnute, psea absent pe
strad. Un sngur ucru era mpede: nvestgata se
termnase.
Zee se trau. Nu era pentru prma dat cnd Pendrake
era uut de faptu c masnra scosese dn unga sa stare
de etarge. c se ansase n cutare att de repede
deoarece s dduse seama, ntr-un anumt fe, c fr
masnre nu va ma avea nmc. Ba char ma ru. ncerc
s-s rea vechu fe de vat. Dar nu putu. Pmbre care
pe Dandy, care pe vremur nu ncetau dect a sarea
ntunercuu, se nchear de dou or brusc, nante de ora
zece dmneata, s nu ma fur reuate. Nu c nu ma dorea
s creasc. Atta doar c vata era ma mut dect un vs
enes. Letarga aceasta, care tnuse tre an, se nchease. n
cea de-a cncea z, sos o teegram de a Hoskns.
CE SE-NTAMPL? ATEPT VETI DE LA TINE.
NED
Tuburat, Pendrake rupse teegrama fs. Intentona s
rspund, dar peste dou ze, cnd sos scrsoarea, nc s
ma chnua mnte cu rspunsu.
,.Nu pot nteege tcerea ta. Am trezt nteresu
comandantuu de avate Bakeey, s anumte
persoane de formate tehnc, ofter, m-au teefonat
de|a. Peste o sptmn m fac de rs. A cumprat
aparatu, stu, am verfcat. Probab c a fcut s
pozee, asa c, pentru numee u Dumnezeu, d un
semn de vat."
Pendrake rspunse:
Renunt a caz. m pare ru c te-am nec|t, dar am
descopert ceva ce-m schmb compet perspectva
asupra chestun s nu pot s-t dezvu ma mut.
N-am !oie ar f fost ma aproape de adevr, dar n-ar f
fost efcent. Acest ofter actv de avate - doar s e
fusese odat ofter - nc nu-s puteau adapta sstemu a
reatatea c pacea era radca dfert de rzbo.
Amenntarea vet u Eeanor -ar f nfurat; moartea sau
rnrea e ar f nsemnat o smp perdere, un ncdent
mnor, care nc nu merta s fe uat n consderare. Desgur
c ar f uat msur de precaute. Dar. a naba cu ee!
La tre ze dup expederea scrsor, n fata ntrr
case sae se opr un tax dn care coborr Hoskns s un
uras brbos. Pendrake ntroduse n ocunt, ascut
nstt prezentarea mareu Bakeey s nu reacton a
ntrebre pretenuu su. Dup zece mnute, Hoskns era
ab a fat ca hrta.
- Nu pot s nteeg, se nfure e. A fcut fotografe,
asa-?
Ncun rspuns.
- Cum au est?
Lnste.
- Chesta aceea pe care a gst-o, care t-a schmbat
perspectva - este vreo nformate asupra ceor care detn
motoru?
nspmntat, Pendrake regret c nu mntse, pur s
smpu, n scrsoare, n oc s fac acea afrmate stupd
care trezse o curoztate ntens s provocase acest
nterogatoru chnutor.
- Las c vorbesc eu cu e, Hoskns.
Pendrake se smt zbvt auzndu- pe comsaru
Bakeey. va f ma usor s dscute cu un strn. Hoskns
ddu dn umer a ndoa n tmp ce se aseza pe canapea
s-s aprndea nervos o tgar.
Brbatu ce masv ncepu pe un ton rece, studat:
- Cred c este vorba de un caz pshoogc. Pendrake,
nu-t amntest de tpu care sustnea prn 1956 c detnea
un motor actonat cu aer? Cnd reporter -au examnat
masna au gst o batere bne ascuns. Acu do an a fost
femea aceea care sustnuse c a vzut un submarn n
acu Ontaro, contnu e rece, mu"c#tor. Povestrea e
devenea dn ce n ce ma fantastc pe msur ce
progresau cercetre ntreprnse de marn s pn a urm
a recunoscut c nventase totu pentru a trez nteresu
pretenor e, ar dup ce pubctatea uase ampoare nu
avusese cura|u s spun adevru. Acum, dumneata vre s
par ma nteresant dect ea.
Gravtatea nsute nu reus dect s- smug u
Pendrake un zmbet strmb. Pronea podeaua cu prvrea,
nghtnd mpasb umnta a care era supus. Se smtea
foarte departe de vocea tuntoare, astfe c nu mc fu
surprza cnd dou mn urase apucar de umer s fata
aceea artoas s brboas se aprope de a sa, ar vocea
rsun dn nou:
- sta- adevru, asa-?
Nu crezuse c se va enerva pn ntr-att. Nu smtse
ncun fe de fure, dar dntr-o sngur zvcnre a mn
fcu s- dea drumu, rdc de gueru cms s- cr pe
urasu care ddea dn pcoare s turua uut, n ho,
aruncndu- pe verand prn usa cu pas. Dup ce Bakeey
aterz pe pa|stea dn fata case urm o adevrat furtun.
Se rdc n pcoare zbernd. Dar Pendrake ntorsese de|a
spatee. n us se ntn cu Hoskns. Acesta, n han s cu
meon, spuse pe un ton ponderat:
- t reamntesc ceva, zse e s repet textu
|urmntuu de oatate fat de Statee Unte.
Nc nu-s ddu seama c nvnsese, deoarece coborse
scre fr s se ma ute napo. Taxu care- astepta
pecase de|a cnd Pendrake reaz ct de efcent
zdruncnaser ncptnarea acee cuvnte.
n noaptea aceea scrse u Eeanor o scrsoare. Se
prezent s e n zua urmtoare, a ora a care se anuntase:
tre s |umtate dup-amaz. Cnd o negres greoae
deschse usa case abe, Pendrake nc ma credea c se
va spune c Eeanor nu- acoo. Dar fu condus prn antreu
bne cunoscut n camera de z, ung de dosprezece metr.
Storure venetene mpedcau ptrunderea umn, astfe
c Pendrake avu nevoe de cteva cpe ca s desuseasc
n penumbr sueta mcut a tnere care se rdcase s-
ntmpne.
Vocea e frumoas, famar s ntrebtoare a|unse dn
penumbr:
- Scrsoarea ta n-a fost prea expct. Orcum, tot
ntentonam s te vd, dar as asta. Ce perco zc c m
pndeste?
Acum o vedea ma bne. Pentru o cp nu putu s se
mste; sttea, sorbnd-o dn prvr - trupu zvet, fecare
trstur a fete, pru ntunecat ce-o ncadra. s ddu
seama c rosse sub prvrea u ndscret, asa c ncepu
s- expce grbt:
- Intenta mea, spuse e, a fost s renunt a toat
trsena. Dar char cnd am crezut c am pus punct
chestun, aruncndu- afar pe Bakeey, Hoskns m-a
readus n memore |urmntu ctre tar pe care -am
depus cnd am ntrat n avate.
- Oh!
- Pentru propra ta sgurant, contnu e, ma hotrt,
trebue s pec dn Crescentve pentru moment, s te
perz n menstatea New Yorkuu pn vo da de captu
povest.
- nteeg.
Prvrea e ntunecat nu prea preocupat. Arta cudat
de teapn, asezat acoo, ca s cum n-ar f fost deoc n
argu e.
- Cum erau voce ceor do oamen cu care a vorbt -
pstoaru s ce de a teefon? vorb ea ntr-un trzu.
Pendrake se gnd o cp.
- Una era o voce de tnr. Ceat trebue s f fost n
foarea vrste.
- Nu, nu asta vreau s stu, c feu cum vorbeau, modu
n care stpneau mba, gradu de educate.
- Oh! Pendrake o prv surprns. Spuse ncetsor: Nu m-
am gndt a asta. Erau foarte educat, as spune.
- Engez?
- Nu. Amercan.
- La asta m refeream. Nmc deosebt, asadar?
- Deoc.
Amndo erau acum, observ Pendrake, ma a argu
or. Era ncntat de feu e cam de a nfrunta percou.
Cc, de fapt, nu fusese antrenat pentru a face fat a
teroarea fzc. nante s- ma vn atceva n mnte, ea
spuse:
- Masnra - cum este? A vreo dee?
Dac avea vreo dee! E, care-s storsese creer n
tmpu une duzn de nopt de nsomne!
- Trebue, rost Pendrake cu gr|, s fe rezutatu une
actvtt sustnute de cercetare. Nmc att de perfect nu
poate aprea de-a gata, fr nste efortur foarte temence
de a- constru. char s asa, cneva a avut o nsprate
gena. Adug gndtor: Cred c este un motor atomc.
Nu poate f atceva. Nu se poate compara cu nmc atceva.
Ea prvea cu och mar, parc nefnd sgur de
urmtoaree cuvnte. Pn a urm spuse cu o ntonate
forma:
- Nu te super c te-am ntrebat?
E sta ce nsemna asta. Eeanor cedase s s dduse
seama de asta. Gnd: ,Oh, a naba cu oamen sta
supersensb!"
Spuse repede s seros:
- A atns nste chestun mportante. Unde vor duce
ee, asta este at probem. Ma a vreo sugeste?
Nu era dect nstea, apo se auz ncet vocea e:
- m dau seama c nu sunt cafcat n probem. Nu
am cunostnte stntfce, dar am ceva antrenament n
cercetare. Nu stu dac urmtoarea mea ntrebare este
prosteasc sau nu, dar - care este data de baz pentru un
motor atomc?
ncruntat, Pendrake spuse:
- Cred c nteeg ce vre s spu: pn a ce dat ar f
fost mposb de construt un motor nucear?
- Cam asa ceva, aprob ea.
Och struceau. Pendrake era gndtor.
- M-am documentat n utmu tmp. 1954 s-ar potrv,
dar 1955 ar f ma pauzb.
- Se pare c a trecut mut tmp - destu de mut.
Pendrake ncuvnt dn cap. ta ce va spune Eeanor s
era o dee exceent, dar o astept pe ea s vorbeasc,
ceea ce se ntmp medat.
- A putea verfca n vreun fe actvtatea persoaneor
apte s f efectuat cercetr nuceare mportante de atunc
ncoace?
- nt m vo duce, confrm e, a btrnu meu
profesor de fzc. Este unu dntre ace btrn vesnc tner
care au totu n pept.
Vocea e rece -o retez:
- Ve urmr toate acestea persona?
Fr s vrea, prvrea- aunecase spre mneca goa s
se nros. Era mpede a ce se referea. Pendrake rspunse
repede, cu un zmbet go:
- M tem c nu are cne atcneva. Imedat ce vo
obtne un rezutat, m vo duce a Bakeey s m scuz
pentru feu n care -am tratat. Pn atunc, cu sau fr
bratu drept, m ndoesc c exst unu ma capab dect
mne. ncruntndu-se, contnu: Freste c trebue s tn
seama s de faptu c un brbat fr un brat este ma usor
de urmrt.
Ea s redobndse autocontrou.
- Voam s-t sugerez s-t fac rost de un brat artfca
s s-t confectonez at chp. Necunoscut purtau cu
sgurant mst de cv, dac e-a recunoscut att de
repede deghzarea. Tu pot s mt un tp de sodat perfect.
Se rdc, s nchee pe aceas ton:
- Iar n ceea ce prveste pecarea mea dn
Crescentve, am scrs de|a a frma unde am ucrat, unde
vo f anga|at pe vechu meu post. Despre asta doream
s-t vorbesc. Vo peca dn cas dsear, ar de mne est
ber s-t ncep nvestgate. Noroc.
Se prveau fat n fat. Pendrake era socat pn n
adncu nm de ncheerea brusc a ntnr s de
cuvntee e. Se desprtr ca do oamen care se afaser
sub o tensune uras.
, char acesta, gnd Pendrake, esnd n soaree
arztor, este de fapt adevru."
Rmase n seara aceea a Crescentve. Trebua s
anga|eze ngr|tor s, prntre atee, Dandy trebua s fe
dus napo, n gra|dure case mar. Era aproape mezu
nopt cnd Pendrake fcu o bae, ntentonnd s se bage
apo n pat.
Se ntnse n cad s s desfcu banda|u de pe cotu
bratuu drept. Fusese nconfortab, dureros char, de
cteva ze. Scotnd banda|u se apec nante, ca s
nmoae cotu ung de zece centmetr n apa cad.
ncremen brusc.
Nu- venea s cread!
scp un strgt.
Se retrase, tremurnd. Prv dn nou. Nu era nco
ndoa: bratu se ungse cu vreo cnc centmetr. a
capt se conturau sab degetee s mna. Mc, dar
nconfundabe. Preau s fe o deformare a pe netede.
Era aproape ora tre dmneata cnd reus s se reaxeze
ndea|uns ca s poat adorm. I se pru c reusse s
nteeag, n sfrst, sngura cauz posb a acestu
mraco. n toate aceste ze agtate, e avusese n prea|m
un sngur obect foarte dfert de toate ceeate: masnra.
Acum char c trebua s-o gseasc. Un gnd nstrusnc
despre propretatea asupra masnre ncotse n mnte.
Dn cauza tuturor ceor ntmpate, dn cauza aure de
secret s a amenntror, s acum a acestu fapt, avea
senzata c obtnuse treptat nste dreptur. Asa c, stnd
cucat n pat, se mpezse convngerea c marea
masnre apartnea ceu care putea s-o dobndeasc.
4
ERA N ZIUA DE 8 OCTOMBRIE, dup mezu nopt.
Pendrake nfrunta cu capu pecat vntu puternc de est, n
tmp ce strbtea o strad bne umnat dn carteru
Rverdae, n Cty-u newyorkez. Cu coada ochuu nregstra
numeree caseor pe ng care trecea: patru sute
optsprezece, patru sute douzec, patru sute trezec s do.
Numru patru sute trezec s do era a trea cdre de
a cot s e se opr atur de cas, ng stpu de umn.
Cu spatee a vnt ma stude nc o dat pretoasa u st
- o utm verfcare. Intentonase nta s cerceteze
fecare amercan dn partea de est, dntre ce saptezec s
tre, ncepnd cu tera A. |udecnd dn nou, s dduse
seama c oamen de stnt de a unee frme, cum ar f
Westnghouse, Fundata Rockefeer, de a aboratoaree
partcuare cu fondur modeste, precum s fzcen s
profesor care efectuau actvtt de cercetare pe cont
propru, erau utm pe sta canddator dn punctu su de
vedere, un dn cauza mposbtt de a pstra un secret,
ar ceat dn cauz c o masnre de ace gen costa o
droae de ban. Astfe c ma rmneau douzec s tre de
fundat partcuare.
Char s asa, erau prea mute pentru un sngur om;
posbtatea de a f prns crspa expresa fete, ncorda
musch trupuu s- ntepenea bratu care crestea. A|unsese
a ce de-a unsprezeceea caz cercetat. Ceeate fuseser
deopotrv stere s percuoase.
Pendrake bg sta n buzunar s oft. N-avea rost s
ma amne. A|unsese a Insttutu Lambton pe sta n ordne
afabetc, ar conductoru acestua, dstnsu fzcan
doctor McCntock Grayson, ocua ntr-a trea cas de a
cot.
A|ungnd a usa resednte cufundate n ntunerc,
ncerc prma dezamgre. ntr-un mod nexpcab, sperase
ca usa s nu fe ncuat. Dar era zvort s asta nsemna
c toate use pe care e deschsese n vata u fr ca
mcar s observe c erau zvorte aveau s consttue
acum nste precedente dovez c s o ncuetoare tp yae
putea f fortat fr zgomot. Acum, deoarece actona
ntentonat, prea atceva, dar se ncord s apuc mneru.
ncuetoarea ced cu un decc dscret de meta supus brusc
une presun de nemagnat.
Se opr o cp, n hou negru ca cerneaa, ascutnd.
Dar nu auz dect bte nm sae. nanta cu gr|,
expornd use a umna anterne. Brusc s ddu seama c
brou trebua s se gseasc a eta|. ncepu s urce scre,
cte patru trepte o dat.
Cordoru eta|uu do era spatos, avea cnc us nchse
s dou deschse. Prma us deschs ddea ntr-un
dormtor, ar cea de-a doua ntr-o camer mare,
confortab, tcst de raftur cu crt. Pendrake oft usurat,
ntrnd pe vrfur n aceast ncpere. ntr-un cot se afa
un brou, un raft mc cu dosare s cteva ampadare. Dup
ce arunc o prvre rapd n |ur, nchse usa n urma sa s
aprnse ampadaru cu tre brate de ng scaunu dn
spatee brouu.
Se opr dn nou, pndnd ncordat. De undeva se auzea
sab o resprate reguat. Dar asta era tot. Personau case
se odhnea nstt dup o z de trud, ceea ce - refect
Pendrake asezndu-se a brou - merta dn pn. Se rezem
comod n scaun s ncepu s cteasc.
La ora dou s gsse omu. Dovada era o nott extras
dn grmada de hrt nereevante care umpeau un sertar.
Ct:
Prncpu mecanc de functonare a motoruu depnde
de numru de rotat pe mnut. Dac numru de
rotat pe mnut este foarte sczut, adc ntre
cnczec s o sut, presunea se va exercta aproape
n ne vertca fat de panu axa. Dac greutatea a
fost estmat corect, masna va efectua o rdcare s o
putre, dar mscarea progresv va f aproape zero.
Pendrake se opr ntrgat. Nu putea f vorba dect
despre masnre. Dar ce nsemnau toate acestea?
Contnu s cteasc:
Odat cu cresterea numruu de rotat pe mnut,
presunea se va transfera rapd pe orzonta, pn
ce, pe a crca cnc sute de rotat, forta de tractune
se va desfsura de-a ungu panuu axa - astfe
nct orce contrapresune sau presune secundar
vor nceta. n acest moment motoru poate f mpns
pe un ax, dar nu poate f tras. Cmpu este att de
ntens nct.
Referrea a ax convnse. s amnt dn pn experenta
sa voent, cnd descoperse c nu putea extrage axu dn
motor.
Vr|toru atomc a secouu era char doctoru Grayson.
Pendrake smt o sbcune. Se s moae n scaun, amett
ntr-un mod cudat s gndndu-se: ,Trebue s es de ac.
Acum c stu, nu trebue s m prnd, n ncun caz."
Sentmentu copestor a trumfuu puse stpnre pe e
de-aba dup ce nchse usa de a ntrare, esnd n strad.
Mergnd, s smt mntea exatat ca dup o bete. Aba n
tmp ce ngurgt un mc de|un a o crcumoar s ddu
seama dn nou de descoperrea sa: asadar, doctoru
Grayson, renumtu sa!ant, era omu dn umbr care crease
masna! acum, ce ma urma?
Dup un somn scurt sun pe Hoskns. ,Este mposb,
se gnd e asteptnd egtura, s m descurc sngur n
aceast afacere terb."
Dac va pt ceva, tot ceea ce descoperse va rmne
n negur, pentru a nu ma f reconsttut ncodat. La urma
urme, e se gsea ac deoarece uase n seros un |urmnt
de fdetate fat de patra sa, un |urmnt pe care-
gnorase pn ce fusese reamntt.
Revera fu brusc ntrerupt de teefonst, care
anunt:
- Domnu Hoskns refuz s accepte convorbrea,
domnue.
I se prea c probema aceasta apas de-o vat.
Dup-amaz, n bboteca hoteuu, mntea revenea
necontent a sngurtatea sa, a reatatea crud c toate
decze asupra masnre trebua s e a de unu sngur,
actonnd apo tot sngur. Ce tmpt fusese! Ar trebu s-s
scoat toat chestunea dn mnte s s se rentoarc a
Crescentve. Trebua s-s pregteasc proprette de
acoo pentru arn. Dar sta c nu se va duce. Ce s fac n
unge ze s nesfrstee nopt ae anor ce aveau s vn?
Pentru e nu exsta dect masnra. Tot nteresu pentru
vat, renasterea sprtuu su, ncepuser dn momentu n
care gsse obectu ce semna cu o gogoas. Fr motor,
sau ma degrab - se corect e - fr cutarea motoruu,
era ca un sprt rtct, bntund fr ncun te prn
eterntatea de c a $ost pe Pmnt.
Dup o vreme, smt brusc greutatea crt tnute n
mn, amntndu-s de scopu venr sae a bbotec.
Cartea era edta dn 1968 a Enccopede Hard, dn care
af c doctoru McCntock Grayson se nscuse n 1911, c
avea o fc s do f s c fcuse descoperr mportante n
fsunea nucear. Despre Cyrus Lambton, enccopeda
spunea:
.fabrcant, fantrop, a fondat Insttutu Lambton n
anu 1952. Dup rzbo, domnu Lambton a nceput s
se ntereseze actv de mscarea ,Rentoarcerea a
natur", carteru genera a acestea fnd proectat
speca s afndu-se a.
n sfrst, Pendrake es n cdura dup-ameze de
octombre s cumpr o masn. Zee sae devenr
pctstor de unforme. urmrea pe Grayson cnd esea
dmneata dn cas, pn dsprea n cdrea Lambton,
conducea seara napo. Semna cu un |oc fr sfrst, nut.
n cea de-a saptea z, aceast rutn ced
mprevzbuu. La ora unu, Grayson es brusc dn structura
aeran dn matera pastc a Fundate Lambton.
Ora e neobsnut. Imedat se observ s ma mpede
deosebrea dntre aceast z s ceeate. Omu de stnt nu
ddu nco atente muzne sae gr, parcate ng cdre,
merse pn a stata de taxur, descnse dn tax n fata
une cdr de pe Ffth Street, str|ut de do zgre-nor
ntre care era ntns o frm structoare dn pastc pe
care scra:
PROIECTUL DE AMENA|ARE A SOLULUI
CYRUS LAMBTON
Sub prvre u Pendrake, Grayson pt taxu s dspru
prn use rotatve ae unua dntre zgre-nor. Intrgat, dar
s curos, Pendrake se ndrept agae spre una dntre
vtrnee vu umnate. Ct:
PROIECTUL CYRUS LAMBTON caut cupur tnere,
seroase s oneste care doresc s munceasc s s se
stabeasc pe o propretate cu so fert, debordnd
de vegetate s cu cmat mnunat. Asteptm
ndeoseb fost fermer, f de fermer cu sote or, de
prefernt fce de fermer. Nu agrem cerer dn
partea unor persoane care doresc s ocuasc n
aproperea unu oras sau tn s-s poat vzta rudee.
V oferm o ocaze rea n cadru unu proect
partcuar de nzestrare.
Astz ma avem nevoe de tre cupur pentru
utmee oferte. Pecarea va avea oc n curnd, sub
conducerea doctoruu McCntock Grayson. Brou se
nchde a ora unsprezece noaptea.
GRBITI-V!
Anuntu nu prea s ab vreo egtur cu masnra de
pe coasta deauu. Dar strn o dee care nu se sa
aungat, rod a unu ndemn care nu- ma sbea n aceste
utme ze monotone. Se upt cu e tmp de o or, dar
acesta era prea puternc pentru vonta u s mobz
trupu, ndreptndu- pas spre o cabn teefonc. Peste
un mnut, forma numru de teefon a Compane
enccopedce Hard.
A durat o cp pn au chemat-o a aparat, tmp n care
prn mnte se nvmsr sute de gndur contradctor.
Era ct pe-ac s nchd teefonu, cnd auz:
- |m, ce s-a ntmpat?
Teama dn vocea e era ce ma duce sunet pe care
auzse vreodat. ncerc s se stpneasc, expcndu- ce
dorea:
- Ia-t o han veche s o roche eftn dn bumbac sau
asa ceva, ar eu vo cumpra nste vechtur de mna a
doua. Vreau doar s afu ce se ascunde n spatee
proectuu cu amena|area souu. Putem s ntrm nc
nante s se ntunece. O smp nformare nu poate f
percuoas.
Mntea se ncetosa a deea posbtt de a o revedea.
Iar deea stn|entoare a unu posb perco rmase undeva
n strfundur s nu es a suprafat dect atunc cnd o zr
ndreptndu-se spre e pe strad. Era gata s treac ma
departe fr s- recunoasc, dar e fcu un pas nante s o
opr:
- Eeanor!
Ea se opr brusc. Prvnd-o, s ddu seama pentru prma
dat c fetscana cu care se cstorse n urm cu sase an
se maturzase. Era sufcent de subtrc nct s fe
mutumt de sne, dar se zreau totus s formee bogat
mpnte ae maturtt.
- Am utat de protez s de masc, spuse ea. Asa par
aproape.
Pendrake zmb nteegtor. ea nu sta nc nc pe
|umtate adevru. Bratu su crescuse acum aproape pn
a cot, ar mna s degetee erau dstncte s separate. Totu
se potrvea de mnune n proteza de brat, confernd
sgurant s precze mscror sae.
Intentonnd s gumeasc, deoarece se gsea ntr-o
stare de exatare, spuse:
- Aproape uman, asa-?
Instantaneu s ddu brusc seama c nu rostse ce
trebua. Ea p, apo obra| s recptar treptat coortu.
Rspunse cu un zmbet go:
- Nu m deran|eaz c-t pseste un brat. Nu aceasta a
fost probema noastr, des tu asa a pretns.
Utase. Acum s amnt c, n durerea sa de a f respns
de femea ubt, o acuzase ncudat c- ntorsese spatee
dn cauza nfrmtt sae fzce - fusese doar o manevr
verba, dar Eeanor se smtse evdent |gnt.
n tmp ce-s amntea, Eeanor s ntorsese fata de a e
s fxa cdrea de peste drum, cu un zmbet satsfcut.
- Zgre-nor, gnd ea cu voce tare, nat de cnczec
de metr; unu opac, fr ferestre, fr us - m ntreb ce o
f nsemnnd asta - ar ceat. Ne vom da drept domnu
s doamna Lester Cranston dn Wnora, Idaho. Voam s
pecm dn New York dsear, dar am vzut anuntu. Ne
pac toate promsune or.
Porn spre cdr. Iar Pendrake, urmnd-o, s ddu
brusc seama, ntr-un sat menta, c doar dornta de a o
revedea fcuse s o cheme ncoace.
- Eeanor, o atenton e ncordat, nu vom ntra.
Trebua s f stut c era nut s argumenteze. Ea
contnua neabtut s nanteze. O urm pn a|unser n
fata une fetscane asezate a un brou spatos dn pastc, n
centru ncper. Se s asezase cnd observ pcuta de pe
margnea brouu:
DOMNIOARA GRAYSON
Domnsoara Grayson! Pendrake se fo pe scaun pn
cnd un sentment copestor de stn|enea fx pe oc.
Fca doctoruu Grayson! Asa vaszc, s membr fame
savantuu erau amestecat n asta. Era posb ca do dntre
ce patru brbat care- furaser avonu s fe odrasee
fame. Poate c s Lambton avea f. Nu-s ma amntea ce
scra n enccopede despre cop u Lambton.
Frmntat de gndur, ascuta doar pe |umtate
conversata dntre Eeanor s fca u Grayson. Dar cnd
Eeanor se rdc, s amnt c dscuta se nvrtse n |uru
unu test pshoogc ce avea oc n camera dn spate.
Pendrake o urmr pe Eeanor ndreptndu-se spre usa ce
ducea spre ce de-a doea zgre-nor. Se bucur cnd,
dup vreo tre mnute, o auz pe domnsoara Grayson
spunnd:
- Vret s ntrat s dumneavoastr, domnue Cranston?
Dncoo de us se ntndea un cordor ngust care se
termna cu o a doua us. Cnd atnse mneru cee de-a
doua us, peste e czu o pas, mobzndu-.
Smutan, n dreapta sa se deschse o fant, dn care es
doctoru Grayson, cu o serng n mn. O nfpse n bratu
stng a u Pendrake, deasupra cotuu, strgnd peste
umr une persoane nvzbe:
- Acesta este utmu, Peter. Putem peca medat ce se
ntunec.
- O cp, doctore. E ma bne s verfcm perechea
asta. Este ceva n neregu cu bratu drept a tpuu. Utat-
v a poz.
Fanta se nchse cu un decc.
Pendrake se zbtea dsperat, dar somnferu s fcea
efectu, ar pasa tnea pe oc, n cuda eforturor sae.
ntunercu cobor ca un fuger.
5
- N CEI DOI ANI de cnd te af ac, spuse Nypers,
frma a mers mnunat.
Pendrake rse.
- Gumest, Nypers. Cum adc, n ce do an de cnd
sunt ac? P de cnd sunt eu ac, m smt ca un mosneag.
Nypers aprob dn cpsoru u mcut, nteept.
- tu cum este. Toate ceeate devn vag s reae. Te
smt ca s cum vata ta de pn acum t-ar f strn. Se
ntoarse. E, t as te contractu Wnthrop.
Pendrake s desprnse ntr-un trzu prvre de pe
panoure rec ae us de ste|ar n spatee crea dspruse
btrnu functonar. Ddu dn cap a mrare s apo a
pctsea. Dar pe fat apru un rn|et cnd se asez a
brou.
Btrnu domn Nypers e probab cam mahmur n
dmneata aceasta. ,n ce do an de cnd. Ia s vedem,
de cnd era drectoru compane Nesbtt? Bat bun a
toate a sasprezece an - adc n 1956 - functonar stagar
a nousprezece, apo functonar prncpa s, n sfrst,
drector. Cnd zbucnse rzbou dn Chna, n 1965, psse
un tmp. Rentors a brou n 1968, muncse dn greu. Tmpu
trecea ca btut de vntu puternc dn nord.
Ute, era n 1975. Hmmm, sasprezece an a frm, n
afara anor de rzbo; sapte ca drector genera. Aceasta
nsemna c mpneste exact trezec s cnc de an.
Se ncrunt, enervndu-se brusc. Ce motv avusese
Nypers s spun ceea ce spusese? ,n ce do an de cnd
est a no." Cuvntee se ntprser n mnte. Apo,
actonnd ca un automat, aps pe un buton afat pe brou
su.
Usa se deschse s ntr o femee frav, cu o fat ab,
de vreo trezec s cnc de an.
- At sunat, domnue Pendrake?
Pendrake ezt. ncepea s se smt prost, stn|ent de
tuburarea sa.
- Domnsoar Pearson, se adres e, de cnd est a
Compana Nesbtt?
Femea prv sever s Pendrake s amnt, prea trzu,
c n aceast peroad de emancpare agresv a feme, nu
trebua ca patron s e pun anga|ateor or ntrebr care
nu erau egate de servcu.
Dup o cp, och domnsoare Pearson s perdur
strucrea dur s ost, ar Pendrake rsuf usurat.
- De cnc an, rspunse ea potcos.
- Cne, se fort Pendrake s spun, te-a anga|at?
Domnsoara Pearson ddu dn umer, dar gestu se
referea ma degrab a un gnd a e. Cu o voce netuburat
rspunse:
- P, drectoru de atunc, domnu Letstone.
- Oh, fcu Pendrake.
Era tentat s- atrag atenta c e fusese drector n
utm cnc an. Dar n-o fcu, ma aes pentru c gndure
dn spatee cuvnteor se rspr, devennd vag. Mntea sa
ucra, masna, dar reatv mpede. Ideea care- ven n cee
dn urm era ogc s nencetosat.
- Adu-m, te rog, regstree cu saare pentru anu
1973.
Femea aduse regstru s- s pe mas. Dup ce es,
Pendrake deschse a SALARII pe una decembre. Gs ce
cuta: ,|ames Pendrake, drector genera, tre m dou sute
cnczec de doar".
n noembre scra aceas ucru. Nerbdtor, cut una
anuare. Acoo scra:
,Angus Letstone, drector genera, dou m dou sute
de doar."
Suma ma mc nu era |ustfcat n ncun fe. Dn
februare pn n august scra peste tot Angus Letstone,
dou m dou sute de doar.
Do an! ,n ce do an de cnd est a no."
Contractu Wnthrop zcea nedeschs pe brou dn
ste|ar. Pendrake se rdc, se duse a fereastra bott dn
cotu camere s prv afar. Dedesubt se ntndea un
buevard cu tre benz de crcuate, str|ut de mute cdr
dn patr. Ban curseser pe aceast strad - s n aceast
camer. Se gnd a faptu c adesea se consderase
norocos c se af a mta de |os a case cu ventur mar,
c a|unsese n cea ma de sus pozte erarhc dn
compane dup an de trud.
Pendrake scutur cu regret dn cap. An de trud nu
exstaser. Probema era cum oare obtnuse e aceast
su|b mnunat, cu saaru bun, cente aeas, organzare
att de perfect? Vata u fusese pcut s duce ca un
pahar de ap mpede s rece, o d senn, un tabou de
vat ferct.
Iar acum asta!
Cum putea oare un om s afe ce fcuse n prm
trezec de an de vat? Exstau cteva ucrur smpe care
puteau f verfcate nante s ntreprnd ceva. Hotrndu-
se brusc, se ntoarse a brou, porn dctafonu s ncepu:
,Departamentu arhveor, Mnsteru de Rzbo,
Washngton, D.C. Stmate domn, v rog s-m trmtet ct
se poate de curnd dosaru meu dn rzbou dn Chna. Am
fost n."
Contnu cu expcat detaate, devennd tot ma
ncreztor pe msur ce contnua. s amntea mpede o
mutme de ucrur. Vata efectv n armat, bte.
mda, preau cam vag s ndeprtate. Asta era de ntees.
Dar exstase acea ctore pe care o fcuse mpreun cu
Anrea anu trecut, n Canada; dn ea nu- rmsese n
memore dect un vs ndeprtat, cu cteva frntur de
magn care s- demonstreze c a fost rea.
ntreaga u vat nu fusese dect un proces de utare a
trecutuu.
Cea de-a doua scrsoare o adres Brouu de
nregstrare a nasteror dn statu su nata. ,M-am nscut,
dct e, a 1 une 1940, a Crescentve. Va rog s-m
trmtet ct se poate de curnd certfcatu de nastere."
O chem pe domnsoara Pearson s- ddu dctafonu.
- Caut aceste adrese, ordon e sec. Cred c vor f
necesare s unee taxe. Af ct, adaug ordnee de pat s
trmte-e par a!ion.
Se smtea mutumt de sne. N-avea rost s se agte
prea mut cu chesta asta. La urma urme, at-, ntr-un
post sgur, cu mntea ferm ca o stnc. Nu avea motve s
se agte s cu att ma putn s permt atora s-
descopere preocupre. La tmpu potrvt va sos s
rspunsu a ntrebre sae. Atunc va avea tmp sufcent
s urmreasc probema n contnuare.
ncepu s studeze contractu Wnthrop.
Dup douzec de mnute s ddu seama, socat, c
petrecuse ma|ortatea tmpuu ncercnd s-s
reamnteasc ce fcuse n tmpu un septembre 1973. Era
una n care amercan aseenzaser s e, a tre an dup
rus. Pendrake s amnt tture artcoeor dn zare. Nu
ncpea ndoa. Le !#%use efectv. I se fxaser n
memore, mar s negre. Putea consdera una septembre
prma un petrecut a Compana Nesbtt, conform stateor
de saar, ca parte a curger contnue a exstente sae
reae.
Dar ce era cu una august? n august avusese oc
scandau acea care aproape scndase puternca untate dn
cadru cubuu femeor. S cum sunaser tture dn zare?
Pendrake se strdu s-s amnteasc, dar fr rezutat.
Apo se ntreb: dar ce-a fost pe 1 septembre? Dac august
s nceputu u septembre fuseser peroade de rscruce,
atunc poate c 1 septembre fusese marcat de ceva vu, de
o ntmpare, s amnt c fusese bonav a data aceea.
Mntea u refuza s- redea acea prm z dn
septembre. Probab c uase mcu de|un. Probab c se
dusese a brou dup ce Anrea srutase anguros. Mntea
u se opr subt, ca un anma mpuscat n fug. ,Anrea!"
gnd e. Ea trebue s f fost acoo s pe 30 s pe 29 august
s n ue, une, ma, apre, s ma nante.
n ntreaga u memore nu exsta, s nc n actune e
dn cursu acee un vtae - septembre - vreo auze c nu
erau cstort de an de ze.
Asadar - &nrella "tia'
Aceasta era o constatare ncrcat de emote. Sature
curoase ae mnt u, dn momentu constentzr brutae
a de, fuseser prnse ntr-o retea de ogc ma nstt s
devenr came. Asadar, Anrea sta. Sau, mcar, asa
trebua s fe. E era ac de mut an. Iar modfcre care
avuseser oc se petrecuser n mntea u, nu s ntr-a e.
Pendrake arunc o prvre a ceasu de perete - era
dousprezece fr un sfert. Avea exact att tmp ct s se
repead acas cu masna a prnz. De obce ua masa n
oras, dar nformate pe care e dorea nu ma puteau
astepta.
Cteva feme bne stteau pe ho. Trecnd pe ng ee
spre ascensor, fu zbt de deea c prvser fx s sever,
ceea ce- smuse dn furtunoasee sae cugetr. Se ntoarse
s se ut n urm.
Una dntre ee comunca ceva prn mcutu dspoztv
structor prns a ncheetur. Pendrake gnd, preocupat:
,Un rado magc, o b|utere."
n cpa urmtoare se afa n ascensor, utnd ncdentu.
Cnd es dn e vzu mute feme n ho s atee a usa de a
ntrare. Pe soseaua arcut asteptau o duzn de masn
negre mpozante cu cte un sofer-femee a voan. Peste
cteva mnute strada va f npdt de mutmea grbt s
prnzeasc. Dar pentru moment, cu excepta femeor, era
puste.
- Domnu Pendrake?
Pendrake se rsuc. Era una dntre femee care
sttuser a esrea dn cdre, o femee voae, cu o fat
cudat de hotrt. Pendrake se hob a ea.
- Cum? ntreb bumac.
- Dumneavoastr suntet domnu |ames Pendrake ?
Pendrake ncepu s as dn starea sa de semrevere.
- P, da, eu. Ce.
- O.K., feteor! strg tnra femee.
Uutor, aprur arme, ucnd metac n soare. nante s
poat mcar cp, nste brate apucar s- propusar n
nteroru une muzne. Ar f putut opune rezstent. Dar n-
o fcu. Nu avea smtu percouu. n creeru su nu era
dect o mens s parazant uure. Se trez n masn, ar
aceasta se puse n mscare nante ca mntea u s-s rea
functune.
- Ia sta putn, ncepu e.
- V rog s nu punet ntrebr, domnue Pendrake. Era
tnra care se adresase ma nante; acum sedea n
dreapta sa. Nu vet pt nmc. dect dac v purtat
necorespunztor.
Ca pentru a ustra amenntarea, cee dou feme
asezate n fata or pe dou scaune rabatabe agtar
semnfcatv armee pe care e tneau ndreptate asupra u.
Dup nc un mnut era car c nu vsa.
- Unde m ducet?
- Fr ntrebr, v rog!
Acum cuprnse fura - avea sentmentu c e tratat ca
un cop. Ferbnd, Pendrake se s n scaun s s stude
ncruntat rptor. Erau feme de tp ,nou" cu fuste scurte.
Cee dou narmate preau s ab peste patruzec de an,
dar erau zvete. Och or aveau prvrea structoare a
femeor care uaser egali%ator - medcamentu ,care te
face ega cu brbat". Tnra sef s fata dn stnga u
aveau aceeas prvre structoare.
Toate preau efcente.
nante ca Pendrake s ma poat gnd ceva, masna
cot s urc pe o pant ncnat, pavat. Ma avu tmp s
observe c erau a ntrarea n gara|u hoteuu McCandess,
un zgre-nor, dup care dsprur nuntru, nghtt de o
us ndeprtat.
Masna se opr. Fr s crcneasc, Pendrake se supuse
ndemnuu de a es dn masn. conduser spre un
ascensor de marf, de-a ungu unu cordor pustu.
Ascensoru se opr a eta|u a treea. ncon|urat de
garden-feme, Pendrake fu condus pe un cordor umnos
spre o us.
ncperea era spatoas, ncnttoare s magnfc
mobat. La captu ndeprtat, pe o canapea verde, cu
spatee a un geam uras, sedea un brbat artos, cu pru
grzonat. n dreapta sa, a un brou, sedea o femee tnr.
Pendrake aba se ut a ea. O urmrea cu och hobat pe
tnra sef a grz, care se aprope de brbatu grzonat s-
spuse:
- Dup cum at cerut, domnue presednte Dayes, v -
am adus pe |ames Pendrake.
Numee, rostt att de car, confrm bnuaa. Nu-
venea s cread, ns recunoscuse acea fgur att de des
fotografat. Nu ma exsta nco ndoa. Acesta era
|efferson Dayes, presedntee Stateor Unte.
6
POTOLINDU-I FURIA, Pendrake tntu cu prvrea pe
maree om dn fata u. s ddu seama c femee dn
escort prsser ncperea. Pecarea or puse s ma mut
n evdent cudtena aceste ntreveder fortate.
Observ c ceat studa nsstent. Pendrake s spuse
c, n afar de och s care struceau ca peree fumur,
presedntee Dayes s arta ce cnczec s nou de an.
Fotografe dn zare prezentaser cu o fat tnr, fr
rdur. Dar era car, acum, cnd vedea de aproape, c
oboseaa aceste a doua campan s ua trbutu dn forta
u vta.
Totus, nftsarea presednteu era nconfundab.
Prea puternc, autortar, char chpes, emannd o senn
sgurant de sne. Cnd vorb, cu un usor zmbet ronc,
vocea sa avea exact tmbru s rezonanta profund care
contrbuser dn pn a mensu su succes:
- Ce crez despre amazoanee mee?
Rsu se rostogo homerc prn ncpere. Evdent c nu
astepta vreun rspuns, cc vesea sa se ntrerupse brusc
s contnu: Un fenomen foarte curos s tpc amercan,
femee astea au dort s fe egae cu brbat. Odat
ngurgtat, drogu nu ma poate f neutrazat. Eu consder
faptu c aproape o me de fete s-au supus tratamentuu
drept o dovad a sprtuu amercan de aventur. Dn
pcate, e-a dus ntr-un punct mort, e-a sat fr vtor.
Femee ,neegazate" e dspretuesc, ar brbat e
consder ,duboase", ca s spun asa. Exstenta or a adus
reae servc n mobzarea cuburor de feme pentru
sustnerea campane prezdentae. Dar ca ndvz,
amazoanee au descopert c putne frme e-ar anga|a s c
ncun brbat nu s-ar cstor cu ee. Exasperate,
conductoaree or m-au abordat pe mne ar eu, nante ca
stuata s f atns un stadu crtc, am aran|at o pubctate
premnar s e-am anga|at pe toate, pentru scopur n
genera acceptate ca |ustfcate. De fapt aceste feme s
cunosc bnefctoru s se consder, orct ar prea de
cudat, agent me persona.
|efferson Dayes fcu o pauz, apo contnu potcos:
- Sper, domnue Pendrake, c astfe ve reus s-t
expc oarecum metoda cudat prn care a fost adus a
mne. Domnsoara Kay Whtewood este deru or sprtua,
ma spuse e s art spre tnra nemscat de a brou.
Pendrake nu- urmr cu prvrea mscarea mn. Era
mpetrt, ar mntea u refuza s functoneze. Ascutase
scurta store a grupuu de amazoane avnd o senzate
fascnant de reatate. Cc povestrea nu expca nmc.
Nu contau m|oacee prn care fusese adus ac, c motvu.
Zr och acea frumos zmbndu- amuzat. |efferson
Dayes reu nstt:
- Exst s posbtatea ca dumneata s dorest s
dvug autorttor sau zareor ceea ce s-a ntmpat. Kay,
d- domnuu Pendrake nstructune pe care e-am
pregtt pentru a face fat aceste eventuatt.
Tnra femee se rdc de pe scaunu dn spatee
brouu s, ocondu-, a|unse n fata u Pendrake. n
pcoare, arta ma btrn. Avea och abastr s o fat
dur, frumoas. nmn u Pendrake o pagn scrs a
masn. Acesta ct:
Bg Town, ue 1975 - Un ncdent enervant a
perturbat ctora de ntoarcere a presednteu
|efferson Dayes, cu masna, de a Mdde Cty. Ceea
ce prea a f un atentat dn partea unu tnr, afat
ntr-un automob eectrc, a fost anhat prn
actunea prompt a grzor. Tnru a fost retnut s
adus ma trzu n apartamentu de a hote a
presednteu, pentru nterogatoru. Expcate sae
au fost consderate satsfctoare. Prn urmare, a
cererea presednteu Dayes, omu a fost eberat
fr s fe acuzat de ceva.
Dup o cp, Pendrake s permse s rd scurt.
Aceast stre savant era, desgur, edfcatoare. Nu putea
s porneasc un due n pres cu |efferson Dayes, tot asa
cum nu putea s apar pe Man Street trgnd cu un psto-
mtraer. s magn amuzat tture trtoare:
UN MRUNT OM DE AFACERI L ACUZ PE
|EFFERSON DAYLES
Campane de deatun mpotrva presednteu
Pendrake rse dn nou, bat|ocortor de data aceasta. Nu
prea era oc pentru vreo ndoa. Orcare ar f fost motvu
u |efferson Dayes ca s- rpeasc. Mntea u se opr
ac. Orcare ar f motvu! Dar care putea f motvu? Uut,
s scutur capu. Nu se ma putea abtne. Rmsese cu
och atntt spre och cenus, amuzat, a sefuu
executvuu.
- Toate acestea, se mr e, atta efort, o astfe de
poveste dezonorant pregtt anume - pentru ce?
Atunc se pru, n tmp ce- prvea pe ceat, c
dscuta se va ndrepta spre afacer.
Brbatu ma btrn tus putn s spuse:
- Domnue Pendrake, pot s-m enumer prncpaee
nvent create dup ce de-a doea rzbo monda?
Se opr. Pendrake astept s contnue. Dar nstea se
preungea, ar presedntee contnua s- prveasc
rbdtor. Pendrake era surprns. Prea s fe o ntrebare
adevrat, nu una retorc. Dnd dn umer, rspunse:
- P, n-au prea fost mute nvent fundamentae. Nu
prea m prcep eu, dar m gndesc a nava spata care a
a|uns pe Lun, cte ceva nou a mpe cu vd s. Se
ntrerupse brusc. Dar a sta, ce vrea s nsemne asta? Ce.
Fu ntrerupt de vocea ferm a presednteu:
- Nu prea avem mute de adugat, nu? Aceast
afrmate, domnue Pendrake, este ce ma tragc
comentaru magnab asupra staduu n care se gseste
umea. N-au fost mute. Spu de navee spatae? Omue, no
nc nu ndrznm s spunem um c rachetee au fost puse
a punct, cu excepta unor mc deta, de|a dn tmpu ceu
de-a doea rzbo monda, s c am avut nevoe de trezec
de an ca s aran|m acee deta mnore.
Vehementa cu care vorbea fcuse s se pece nante.
Acum se s pe spate cu un oftat.
- Domnue Pendrake, reu, un oamen spun c
aceast stagnare ncredb a mnt umane este rezutatu
drect a no um care a aprut dup ce de-a doea rzbo
monda. Eu cred c aceasta poart doar o parte dn vn. O
atmosfer mora proast oboseste mntea ntr-un mod
curos, sustnut, greu de descrs. Este ca s cum creeru se
stoveste sngur, uptndu-se cu medu su nteectua.
Se opr s rdc dn sprncene, de parc ar f cutat o
comparate corect. Pendrake avu tmp s gndeasc uut:
de ce se dezvua lui aceast motvate ntm, detaat?
efu Executvuu s rdc prvrea. Prea s nu-s dea
seama c se oprse. Contnu:
- Dar aceasta nu este totu. A amntt de mpe cu
vd! Zmb obost. Domnue Pendrake, unu dntre
cafcatvee mee este ce de M.S., ceea ce m-a perms s
nteeg nspmnttoarea probem cu care se confrunt
tehnooga modern, cea a mposbtt ca un sngur om
s nvete tot ce este de stut char ntr-o sngur stnt. Dar
s ne ntoarcem a mp: putn stu, dar un numr de
aboratoare renumte au captat, de ctva an de|a, semnae
rado sabe despre care se crede c s au orgnea pe
Venus. n urm cu sase un am hotrt s afu dn ce cauz
nu s-a nregstrat ncun progres n drecta ampfcr
semnaeor. Am nvtat tre dntre ce ma mar specast n
cmpur eectronce s-m expce ce nu merge. Unu dntre
e proecteaz mp, atu crcute; ce de-a treea ncearc
s sntetzeze rezutatu munc prmor do. Necazu este c
studu mpor necest o vat ntreag. Proectantu de
mp nu poate avea dect o dee vag despre crcute, cc
s acestea necest o vat de studu. Omu de a crcute
trebue s fooseasc mpe de care dspune, cc,
cunoscndu-e numa teoretc, e nu poate expca s nc nu-
s poate magna ce ar trebu s fac un tub pentru a
ndepn scopu dn mntea u. Acest tre oamen a un oc
au cunostntee necesare pentru a constru nste aparate
rado no s uutor de puternce. Dar e dau gres dn nou s
dn nou s dn nou. Nu-s pot concentra cunostntee n
aceeas drecte. E. Observnd expresa de pe chpu u
Pendrake, se opr s ntreb cu o urm de zmbet: M
urmrest, domnue Pendrake?
Pendrake se ncn n fata schmonose ronce care
era zmbetu ceuat. Lungu monoog permsese s-s
adune gndure. Spuse:
- Eu vd ucrure n feu urmtor: un mc om de
afacer a fost cues cu forta de pe strad s adus n fata
presednteu Stateor Unte. Presedntee se anseaz
medat ntr-o preegere despre mp rado s TV. Domnue,
dar nu are ncun sens. Ce dort de a mne?
Rspunsu ven ncet:
- Pe de o parte, doream s te vd. Pe de ata.
|efferson Dayes se opr, apo contnu: Ce grup sangun
a, domnue Pendrake?
- P, eu. Pendrake, surprns, se ut uut a omu dn
fata u. Ce grup?
- Vreau o anaz a sngeu dumneavoastr, rspunse
sec presedntee. Se ntoarse spre fat. Kay, a- snge, te
rog. Sunt sgur c domnu Pendrake nu se va opune.
Pendrake nu se opuse. ngdu s se apuce mna. Acu
ntep n degetu mare, producndu- o usoar durere.
Observ curos cum curgea sngee rosu n tubu serng.
- Asta este tot, nchee presedntee. La revedere,
domnue Pendrake. M-a fcut pcere s te cunosc. Kay,
cheam-o te rog pe Mabe s- duc a brou pe domnu
Pendrake.
Mabe prea s fe numee conductoare escorte, cc
ea ntr n camer, urmat de ceeate. Peste un mnut,
Pendrake era n ho s apo n ft.
Dup pecarea u Pendrake, maree brbat rmase
nemscat, cu un zmbet ntepent pe fat. Prv spre femee,
dar ea fxa cu prvrea brou. ncet, |efferson Dayes se
ntoarse spre ecranu afat n cotu ncper, n spatee su,
ng fereastr. Rost nstt:
- n regu, domnue Nypers, pot es.
Nypers atta asteptase. Apru nante ca presedntee
s f sfrst fraza s se ndrept vo spre scaunu ndcat de
acesta. |efferson Dayes astept pn ce degetee
btrnuu se asezar pe mneru ornamenta dn meta a
fotouu, apo gr ncetsor:
- Domnue Nypers, |ur c ceea ce ne-a reatat este
adevrat?
- Fecare cuvnte! Btrnu contnu energc: V-am
prezentat povestea grupuu nostru fr s pomenesc nume
sau ocur. Am a|uns ntr-un mpas unde vom avea, n scurt
tmp, nevoe de a|utoru guvernuu, dar pn cnd vom
cere, v avertzez. c orce ncercare de a ne nvestga ar
putea avea ca rezutat refuzu nostru de a v ofer
cunostntee pe care e-am acumuat. Vreau s nteeget
mpede aceasta.
Se fcu nste. ntr-un trzu, Kay nterven tos:
- S nu- amenntat pe presedntee Stateor Unte,
domnue Nypers.
Dnd dn umer, Nypers contnu:
- n urm cu ceva ma mut de do an, domnu
Pendrake a fost expus accdenta unu tp neobsnut de
radat. Nu am putut nterven pentru a preven expunerea.
E a gst ceva perdut de no. Apo, n oc s ase ucrure
bat, ne-a descopert, s astfe am afat c e - ca s un
dntre no nantea u - devense totpotent. n tmpu
staduu ma avansat, pe msur ce procesu nanteaz,
persoana care posed ceue totpotente s perde
memora, asa c -am furnzat u Pendrake, prn sugest n
tmpu somnuu s prn nregstrr sub hpnoz, memora
pe care am dort no s-o ab. Tot totpotent redevn tner,
ar sngee or, dac este transfuzat n mod adecvat, poate
ntner pe orcne care posed aceeas grup sangun.
- Dar aceste transfuz nu provoac perderea memore
persoaneor care e prmesc? rost Kay ntrebarea cu
repezcune.
- Sgur c nu! o asgur Nypers.
- Pentru ct vreme, ntreb presedntee Dayes dup
o pauz, va rmne domnu Pendrake n stare totpotent?
- Tot tmpu, ven rspunsu, dar este o condte atent
care se actveaz numa n cazu une soctr fzce. Am
descopert anumte n|ect care provoac o astfe de
soctare, des procesu de maturzare a ceueor
totpotente dureaz cteva un.
- -at fcut aceste n|ect domnuu Pendrake? spuse
presedntee.
- Da, doctoru su e-a admnstrat. Pendrake crede c
sunt vtamne. I-am stmuat nteresu pentru astfe de
ucrur, des este, de feu u, un brbat extrem de sntos,
vr s actv. Norocu feteor dumneavoastr c nu s-a
uptat.
- Ee sunt a fe de puternce ca brbat! repez Kay.
- Dar nu sunt att de puternce ca |m Pendrake, nsst
Nypers.
Prea c vrea s contnue deea, dar se rzgnd.
- La sfrstu ver sau a nceputu toamne e va atnge
starea de totpotent maxm. Atunc se va putea preeva
snge pentru transfuze. No avem o st cu personatte
pubce s grupee or sangune, ar cnd numee
dumneavoastr a fost adugat pe st - datee acestea nu
se obtn prea usor - am fost foarte bucuros s constatm
c avem o persoan cu grup sangun smar: tpu AB,
respectv grupa a IV-a dup nomencatura |ansky. Aceasta
ne-a adus n stuata de a v putea aborda cu o ofert care
ne-ar permte s v acceptm a|utoru fr a ne supune
tota puter dumneavoastr.
Kay nterven cu obrznce:
- Ce ne-ar opr s punem mna pe domnu Pendrake s
s- retnem pn n toamn?
- Transfuza, precz ferm Nypers, necest condt
specae, pe care no e avem. Vo nu. Sper c aceasta
carfc totu.
|efferson Dayes nu rspunse. Smtea nevoa s-s
strng peoapee, ca s cum ar f fost orbt de o umn
puternc. Dar strucrea se afa n nteroru mnt sae, nu
n exteror, ar e nutrea convngerea c putea s- ard
compet creeru dac nu era atent. Pn a urm reus s
se ntoarc spre Kay. Usurat, vzu c ea s rdcase prvrea
de pe nregstrarea detectoruu de mncun. Detectoru era
conectat a mneru ornamenta a fotouu n care sedea
Nypers. Cnd prvre se ntnr, Kay aprob
mperceptb dn cap.
Strucrea deven medat un foc ab, ar e trebu s se
concentreze profund pentru a rmne nemscat, rgd,
uptnd mpotrva bucure mense care se rsucea n e.
cuprnse dornta s se repead a brou u Kay s s
prveasc nregstrarea detectoruu, ar apo s- seasc
pe Nypers s repete ce spusese. Dar s nfrn s aceast
pornre. Deven constent de faptu c btrnu vorbea dn
nou.
- Ma avet ate ntrebr? fcu Nypers. As vrea s pec.
- Da, rspunse Kay. Domnue Nypers, dumneata nu
est char un exempu de tnerete totpotent. Cum expc
asta?
Btrnu o examn cu och u neastmprat, care
erau cea ma ve parte a trupuu su.
- Doamn, am fost rentnert de dou or, ar acum -
sncer s fu - nu stu. S-o ma fac o dat? Lumea este att
de ncrncenat, oamen att de ntng, nct nu m pot
decde s contnu s rmn vu n aceast er prmtv.
Apo zmb usor. Doctoru curant m-a spus c starea
sntt mee este bun, asa c pot nc s m
rzgndesc.
Se ntoarse, se ndrept spre us, apo se opr s e
arunc o prvre ntrebtoare. Kay nterven:
- n faza totpotent, cum se va manfesta Pendrake?
- Este probema u, nu a ta, ven rspunsu rece. Dar -
Nypers s art dnt ab, ucos - nu m-ar pcea s fu
ac dac devne percuos.
Apo dspru.
Dup pecarea u, Kay spuse cu nversunare:
- Asgurarea asta nu nseamn nmc. Tpu ne ascunde
nformat vtae. Care este |ocu or?
Och se ngustar - cacua. De cteva or fu pe
punctu de a vorb, dar de fecare dat se nfrn, apcnd
vechu truc a strnger buzeor.
|efferson Dayes observ emote ntermtente de pe
acea fat extrem de ve, absorbt pentru o vreme de
aceast femee cudat care smtea totu cu atta voent.
n cee dn urm, ctn dn cap s spuse hotrt:
- Kay, nu conteaz. Nu-t da seama? |ocu or, cum
numest tu, nu nseamn nmc. Nmen, ncun ndvd, nco
comuntate, nu poate nfrunta armata, marna s avata
Stateor Unte. Trase ncet s adnc aer n pept. Nu-t da
seama, Kay, c umea este a noastr?
7
PENDRAKE MANC LA RESTAURANT. Atenta sa nu era
concentrat asupra mncr, c asupra ceor dou
evenmente ae dmnet. Fecare dntre ee se upta s -o
cstge, reusea, apo o perdea n favoarea ceuat.
Treptat, epsodu |efferson Dayes s perdu dn fascnate.
Cc nu nsemna nmc. Era ca un accdent pentru un
trector ce traverseaz strada, nu avea nco egtur cu
contnutatea vet s era repede dat utr dup ce durerea
s socu se estompau.
Rmnea ns probema ceor ntmpate cu do an n
urm. O smtea ca s cum ar f fcut parte dn trupu s dn
mntea u. Depndea doar de e s nu renunte, spunndu-s
c, probab, nnebunse. Pendrake s consut ceasu de a
mn. Era unu fr zece mnute. mpnse deoparte farfura
cu desertu s se rdc, hotrt s mearg medat a
Anrea s s-o nterogheze.
Mntea rmase aproape cam n tmpu ctore spre
cas. Dar cnd masna ntr pe poarta masv dn fer s
zr conacu, zb o nou constatare. casa aceasta
exsta ac cu do an n urm.
Era o propretate uutor de coststoare, cu pscn
descopert s cu grdn create de arhtect, pe care o
achztonase, dup cte-s amntea, a pretu de nouzec
de m de doar. Pn acum nu se gndse cum de
economsse destu ban ca s-s permt o cas att de
spendd. Suma pruse cumva n concordant cu
m|oacee sae.
Resednta rsrea drect dn pmnt. Arhtectu trebue
s f fost un dscpo seros a u Frank Loyd Wrght, cc
conturu constructe se ncadra mnunat prntre copac s n
pesa|. Cosur vguroase, arp proemnente se amestecau
coerent cu structura centra, ar a ferestree batante nu se
fcuse econome.
Anrea se ocupase dntotdeauna de fnantee s de
contu or comun a banc. Lu, acest aran|ament
permtea ca n tmpu ber s poat ct, s |oace gof, s
organzeze ocazona partde de vntoare s pescut, s
zboare de pe aerodromu su persona cu avonu eectrc.
desgur c- sa tmp pentru servcu. Dar habar n-avea
de stuata u fnancar.
s ddu dn nou seama, ma pregnant nc, de
cudtena faptuu c pn acum nu-s fcuse gr| s nc
nu-s pusese ntrebr n egtur cu aceast stuate. Parc
masna s ntr n cas gndnd: ,Sunt un om de afacer
nstrt, perfect norma, care se zbeste de ceva ce nu se
potrveste n context. Sunt sntos a mnte. Nu am practc
nmc de perdut sau de cstgat dac fac nste cercetr.
Vata se af n fata mea s nu n urm." s spuse seros c
de fapt nu conta dac afa ceva sau nu. Trecutu nu conta.
Restu vet s- putea tr a fe de bne, n cuda acestu
mpus de. Unde naba era Nckson? Sttea n ho, cu
pra n mn, asteptnd ca ma|ordomu s reactoneze
prn prezenta sa a sunetu us care se deschsese.
Dar nu ven nmen. Lnstea coborse peste casa cea
mare. Aps nste butoane; ncun rspuns. Pendrake s
s pra pe un scaun dn ho, arunc o prvre n camera
de z, care era puste, apo se ndrept spre buctre.
- Syb, ncepu e rtat, vreau.
Se opr. Reverberate voc u rsunar ca un ecou n
buctra goa. Nu se vedea ncun semn a prezente
buctrese s a ceor dou a|utoare ae e, nc n cmar,
nc n sptore. Peste cteva mnute, n tmp ce Pendrake
urca scara prncpa, murmuru unor voc atnse deodat
auzu.
Sunetu venea dn saonu de sus. Cu mna pe cant, se
opr brusc, deoarece nstea spasmodc fu ntrerupt de
vocea mpede a Anree:
- Zu, argumentu nu este necesar. La vrsta mea nu
ma am sentmentu posesvtt. Nu trebue s m
convnget pe mne c srmanu |m este sngura persoan
potrvt pentru asta. Ce-at fcut s nu m-at comuncat?
- aducem sota napo.
Spre uurea u Pendrake, era vocea u Peter Yerd, unu
dntre cent monar a Compane Nesbtt.
- Cum?
- Trebue s stea a Crescentve n urmtoaree dou
un. ce putn.
- Ce- vet spune?
Vocea Anree era retnut.
- N-am stabt nc toate amnuntee, dar dac -
ncredntm de ndat ce se va ntoarce s va vedea n ce
form este - ar sarcna e va f s- poarte de gr| - nu ne
va face prea mute greutt.
- Asa este. Vocea Anree prea c- trdeaz
gndure tot ma apstoare. Ce atceva at ma fcut?
Vocea care- rspunse apartnea u Nypers! Aceasta
uu pe Pendrake ma mut dect orce pn atunc. Apo
gnd: ,Da, desgur." Ce at expcate exsta pentru tot
ceea ce- dvugase u btrnu, n afar de faptu c se
dovedea a f unu dntre consprator?
Revenndu-s dn soc, Pendrake s ddu seama c
Nypers reata dscuta dn dmneata aceea s chcotea.
- Se pare c actoneaz asupra u exact asa cum am
prevzut, cc ma trzu a cerut cteva dosare s a nceput
s se ocupe medat. Btrnu contnu cu vocea sa uscat:
descopr n mne un har nebnut pentru ntrg. Am fcut
tot ceea ce am fost deegat s fac a utma noastr
ntnre.
S- scot pe Pendrake de pe fgas a fost destu de usor,
dar convorbrea cu presedntee Dayes a mpcat, asa cum
am prevzut, o anume constructe a fraze pentru a
contracara detectoru de mncun. Deoarece am spus
adevru n probemee esentae, nu m tem de
repercusun, des cred c femea aceea ne va urmr. M-e
team c trebue s ne asumm acest rsc. nchee cu o
convngere cam: Dup prerea mea, momentu oportun
pentru nformarea presednteu a fost ac, acum, cnd -am
putut pune fat n fat cu domnu Pendrake.
- ntr-adevr, at aternatv nu avem, nterven o
nou voce, ar Pendrake se smt profund zgudut, cc era
vocea u Nesbtt nsus, propretaru Compane Nesbtt!
Suntem amenntat cu anharea, contnu aceas ndvd.
Crmee au fost comse de cneva care cunostea ntregu
proect Lambton. Dac no avem dreptate - dac Germana
de Est, actonnd sub conducerea soveteor, este
rspunztoare, atunc nu ma este doar o smp probem
partcuar. Avem nevoe de a|utor. Trebue mpcat
guvernu. De aceea -am abordat pe presedntee Dayes.
Gasu u Nckson, ma|ordomu, se auz grav, ferm:
- Totus, ceea ce facem no acum este un utm efort a
nve partcuar.
n tmp ce Pendrake se upta s prceap c pn s
servtor erau persona|e proemnente n acest grup, Syb,
fata n cas, rost autortar s nstt:
- Anrea, ne gndeam char s- trmtem pe |m pe
Lun.
- De ce?
Anrea prea sncer uut.
- Draga mea, stuata devne crtc s este tmpu s
verfcm povestea rposatuu domn Lambton asupra
orgn masnre.
- Bne, fcu Anrea dup o pauz, |m este sngura
persoan care o poate face, deoarece e nu este n msur
s ne dvuge secretee, orce s-ar ntmpa.
Anrea prea resemnat.
Ma trzu, Pendrake s repros c pecase tocma
atunc. Dar nu putuse proceda atfe. copesse frca, frca
de a f descopert ac, acum, nante s se f putut gnd a
ceea ce auzse. Se strecur n |os pe scr, s u pra s
se ndrept spre us. Afar, observ pentru prma dat c
de ceaat parte a case erau parcate ma mute masn.
Fusese prea concentrat ca s e observe cnd ntrase.
Dup cteva cpe, s conducea propra masn dncoo
de poarta metac, pe drumu de tar, ndreptndu-se
ctre oras. ta c n aceast dup-amaz trebua s-s
nvng s s-s stpneasc furtuna dn gndure sae.
8
ZILELE ALERGAU s vata contnua nestnghert.
n fecare dmneat, cu excepta smbeteor s
dumncor, Pendrake se urca n masn s peca a brou. n
fecare sear se ntorcea, oprea masna n fata
mpuntoare resednte ascunse dup gardu de fer s ua
cna, servt de un persona exceptona de bne pregtt,
ntr-o ambant mpecab, dup care urma o peroad
pcut, cttu reaxat n brou, ar apo patu, pe care-
mprtea cu o femee frumoas s ubtoare.
Evenmentee care- afectaser att de mut ncepur s
par putn cam reae. Dar nu e uta s se consdera, n mod
constent, un brbat stpn pe tmpu u.
n cea de-a saptesprezecea dmneat sos o scrsoare
cu certfcatu su de nastere. Pendrake ct cu satsfacte
s, dup cum recunoscu n snea sa, cu usurare.
Era scrs negru pe ab: |ames Somers Pendrake. Nscut
a 1 une 1940, orasu Crescentve, tnutu Goose Lake.
Tat: |ohn Ladaw Pendrake. Mama: Grace Rosemary
Somers.
Se nscuse. Memora sa ma functona nc. Lumea nu
era nc ntoars compet cu susu n |os. n memora sa
exsta doar un go, nu un abs. Se afase n stuata cuva
care st ntr-un pcor, n echbru, a margnea une
prpst ncomensurabe. Acum era doar un om care
ncerca s sar peste o crptur ngust, dar adnc. Era
adevrat c gou trebua umput, dar char dac nu reusea,
putea s mearg ma departe fr a f stpnt de acea
senzate orb de b|ba, ntr-o negur deas ca
smoaa, pe margnea une prpst.
O sbcune puternc puse stpnre pe e. Se ctn,
s reven, apo se s greo pe spate n scaunu su. Gnd
uut: ,Doamne, dar sunt aproape pe punctu de a esna."
Senzata vduu fzc dspru. Pendrake se rdc cu gr| s-
s turn un pahar cu ap. Asezat dn nou pe scaun, rdc
paharu a buze - s vzu c mna tremura. Cut s-s
stpneasc emota. s ddea seama c se sase cu
adevrat afectat de stuate. Sav Domnuu, cea ma rea
parte, pur persona, trecuse; nu compet, dar ce putn
fcuse nceputu. Dup ce- va sos dosaru de a armat se
va gs ancorat sod n reatate pn a vrsta de douzec
s patru de an. Dac te gndea ma bne, era o baz destu
de sod. Iar vata sa constent rencepuse a trezec s
tre de an; rmneau nou an de expcat.
ncrederea ma sb. Nou an! Nu era o peroad
tocma scurt. De fapt, era a nab de ung.
Dosaru su de armat sos n dup-amaza cee de-a
nousprezecea ze. Era un formuar standard, rspunsure
fnd competate a rubrce respectve.
Erau trecute numee u, vrsta. untatea de avate
numru. numee cee ma apropate rude, ,Eeanor
Pendrake, sote". Rn mportante: ,Amputarea bratuu
drept de sub umr dn cauza rn provocate de prbusrea
avonuu."
Pendrake prvea nmrmurt. Dar nc ma avea bratu
drept, gnd e, grav.
Gravtatea dspru medat ce prvrea- czu pe
formuar. Pn a urm gnd: ,A fost o eroare. Vreun
tmpt a btut grest a masn." Dar, char n tmp ce o
parte a creeruu su eabora ace argument, ceaat parte
accepta totu, accepta s sta c nu era nco gresea, c n
formuar nu era nmc grest. Dezordnea, eroarea nu erau
posbe acoo, n broure guvernamentae, c doar ac, n
nteroru u. Dar gata cu proste. Era evdent c nu e era
ace Pendrake descrs n dosar.
Vense asadar vremea s- ntneasc pe ce care stau
cne era. Orcare ar f fost motvu pentru care doreau s-
dea mpresa c era |m Pendrake, acum e trebua s fe
dezvut.
Era ora patru cnd es pe poarta nat de sase metr,
deschs acum, s ndrept masna spre aeea care serpua
artstc prntre copac. Intr n gara|u uras. oferu Anree,
Gregory, care |uca s rou de mecanc, ven ng e.
- At vent devreme, domnue Pendrake!
- Da! fcu Pendrake, pe tonu sec a unu om hotrt.
n tmp ce se ndrepta prn grdn spre use cu
geamur, o umbr aunec pe ng e. s nt prvrea.
Vzu un avon cv de mc dmensun ce se ndrepta spre
aerodromu su partcuar. ntr-o succesune rapd urmar
ate patru avoane, dsprnd toate dncoo de zer.
Pendrake rdc dn sprncene ntrebtor, gndndu-se
nsstent a aceast parad neobsnut, cnd Anrea apru
a fereastr, fcndu- semn cu mna.
- Ce-a fost asta, drag? ntreb usor aarmat.
Cnd spuse, Anrea tresr s repet mecanc:
- Avoane!. Adug repede: |m, sr n masn!
Peac medat!. Peac, ce ma sta?
E o prvea nemscat.
- Dar vno s tu!
Femea apru n fug - o prveste neobsnut. Urcnd
n masn, ndemn cu gas sacadat:
- |m, dac t a bertatea ta, gr#(e"te-te'
n tmp ce masna se npustea spre poart, Pendrake
vzu dou |eepur ntrnd pe aee s bocndu- caea.
ncetn s, pentru a es dn ncurctur, trebu s ntoarc.
Dar numa dup cteva cpe se opr. Unu dntre |eepur
sos cu motoru urnd. Stop n scrsnet de frne. Femea
de a voan avea prvrea rece. Atnt asupra u ce ma
amennttor psto pe care- vzuse vreodat Pendrake.
fcu semn s spee putna s s ntre n cas, ar e se
execut, fr vreun cuvnt. Recunoscuse agent speca a
presednteu Dayes, ceea ce- ma cam oarecum.
A|uns n cdre, constat c efectvu era compet. Se
afau acoo Nesbtt, Yerd, Shore, Cathcott s tot servtor,
ncusv Gregory. Cu totu, vreo patruzec de oamen anat
n fata unu adevrat arsena de pust-mtraer, tnute de
vreo sut de feme.
- E era! raport conductoarea |eepuu care-
capturase. Avea dreptate s crez c vor dor s- a repede
de ac.
Femea crea se ddea raportu era tnr s chpes,
dar prea extrem de sever. Aprob potcos dn cap s
ordon cu o voce adnc:
- Pzt- pe |m Pendrake z s noapte. Nu are voe s
stea cu e dect sota. Tot ceat vor f transportat cu
avonu spre nchsoarea Kaggat. Dat- drumu!
Peste cteva mnute, Pendrake era sngur cu Anrea.
- Drag, ntreb e tensonat, ce nseamn toate astea?
I se prea c acum, n sfrst, nu se ma puteau refuza
unee nformat.
Ea sttea n fata ferestre de a saon, utndu-se afar.
Se ntoarse, ven spre e s ncon|ur cu bratee. srut
usor pe buze. Apo se s putn pe spate s scutur dn cap.
Pe fata e apru un zmbet |ucus.
O reacte de fure expod n creeru u Pendrake.
Eberndu-se dn mbrtsarea feme s ddu seama, ntr-
un fe obscur, c excesu de fure demonstra ct de tare se
uzaser nerv n aceste utme sptmn.
- Trebue s-m spu! se nfure e. Cum pot oare s
gndesc dac nu stu ma mute? Nu vez, Anrea.
Se opr. Pe fata e perssta aceeas exprese amuzat. O
parte dn fure per, dar cnd vorb dn nou era teapn
se smtea putn |gnt.
- Presupun c st, spuse e, c numa |efferson Dayes
a putut s trmt aceste surogate de feme. Dac st, s st
s de ce, spune-m, ca s pot ncepe s caut o esre.
- Nu este nmc de gst, rspunse Anrea. Putem sta
tot att de bne s ac s aurea, n przonerat.
Pendrake se hob a ea.
- A nnebunt?
Brusc smt c esse compet dn strfundur. Ur:
- Am auzt conversata voastr de atunc!
Expresa de pe fata e se modfc. Zmbetu dspru.
- Ce conversate? ntreb Anrea tos.
Dup ce e spuse, pru ngr|orat.
- Ce-a auzt?
- At spus ceva de o schmbare care a devent
mnent. Ce nseamn asta? Ce schmbare?
Expresa e se modfc rapd. ngr|orarea dspruse.
- Cred c n-a auzt prea mut. Schmbarea este n tne.
Asta este tot ce-t pot spune.
Pendrake fcu un gest cu mna spre ea, ca s cum ar f
scormont prn ntunerc.
- Daca m-a dvugat attea, de ce nu-m spu ma
mut?
Pru dn nou amuzat.
- Dar nu t-am spus nmc, rspunse Anrea.
Ven spre e, ncon|ur ar cu bratee s- nvu cu
prvrea e ntegent, nteeapt, mndr s zmbtoare.
- |m, schmbarea se acceereaz cnd est tensonat,
ar acum est nervos, asa-? Schmb tonu. A fost nostm
pentru tne, nu- asa, |m? Do an de aduter pcut s
nepedepst.
Era prea furos s-s dea seama de adevru dn
cuvntee e. Rspunse rtat:
- Dup cum am auzt, nc mcar nu est nevasta mea.
- P, t-am asgurat o compane femnn. nc pe
grats, recunoaste. De fapt, a fost bne ptt.
Pentru e, aceasta era o nsut defntv.
- Eu nu sunt nc mora, nc afemeat, rost aspru.
Se rsuc pe cce s prs ncperea. Smtea c
termnase defntv cu dnsa.
n seara aceea, dup ce se cucar, Anrea spuse:
- S-ar putea s stm ac cteva un de ze. A de gnd
s f nepretenos pn a sfrst?
Pendrake se rsuc s se ut a ea, n ceat pat. Gr
tos:
- Cteva un?
Era surprns. Probab c, a un moment dat,
przoneratu s-ar f sfrst - pentru un motv care e era
cunoscut. Fcu un efort s se cameze.
- S nu-m ve spune nmc? ntreb, tot nedumert.
- Nu.
- Dar t-ar pcea s ne |ucm de-a cstora tot acest
tmp?
- Ca-ntotdeauna.
Pendrake s scutur capu, dar nu putu s se nfure de-
a bneea, asa c n-o respnse.
- M vo ma gnd, spuse e ncet, dar poate c st -
brbatu nu este fcut s stea s s astepte, n asemenea
stuat. Ce putn eu nu pot.
- F asa cum smt, ven rspunsu e, dar nu f
nepretenos.
O prvea neferct.
- Dac cedez, rost gndtor, vo deven doar un at
mnctor de otus. As putea cu usurnt s tresc tot
acest tmp vsu une de sexuae.
- Nu- ce ma ru ucru care s-ar putea ntmpa, rse
ea ncetsor. Nu- asa?
- Asta o spune ,otusu", rspunse e. Dar ce- cu
adevrata mea sote?
O pat de cuoare apru n obra| feme. Vorb pe un
ton usor defensv.
- Nu m-am hotrt s ntru n aceast reate dect
dup ce am afat c vo nu ma trat mpreun de an de
ze.
Cred c sota ta hotrse s accepte reuarea cstore,
dar aceasta nc nu se ntmpase, adug ea.
Pendrake, care pusese ntrebarea doar cu |umtate de
gur - despre acea. at vat. care era rea - prv dn
nou spre Anrea. Ea se afa ar n starea aceea de sprt
pst de gr|, cc zmbea ntruna.
Vara trecea ca un vs. Dup cum se asteptase, ncepea
s devn nerbdtor. Dar de-aba cnd ncepu s se arate
prmu semn a toamne Pendrake hotr, n sfrst, c
vense tmpu s se trezeasc.
9
PENDRAKE PIPIA PIATRA cu degetee. Se chnua att
de ntens s par nepstor, nct tremura mna. Se
aarm, temndu-se s nu se trdeze. Se asez ma bne pe
arba ca de catfea, ncon|urat de cee sapte gardene.
Nu erau dect cnc centmetr de patr nert. Dar
contnea n masa e dur att de mut dn sperantee sae,
nct Pendrake tresr, scuturat de un usor for. Treptat se
nst s se nsta s- astepte pe bet. n fecare smbt,
de cnd ncepuse scoaa, a nceputu un septembre, e
auzea voce strdente a ora aceea a ze. Sunetu venea
dn spatee une perdee de copac care ascundea prvr
gardu dn fer ce ncon|ura compet propretatea devent
pentencaru su persona.
Copac s gardu separau pe e de e s pe e de
ntreaga ume. Nc nu vsase c evadarea necest atta
panfcare, o schem att de compcat s dou un de
asteptare, de atfe pste de evenmente. n aceste un
ncetase s se ma ntrebe de ce nu venea nmen de a
brou s se ntereseze de e; fr ndoa c atcneva
conducea acum frma. Renuntase compet s dscute seros
cu Anrea. Ea nu accepta.
Stuata era proast. Peste cteva mnute bet vor
trece cu betee or de pescut, ndreptndu-se spre ochure
adnc de ap dn susu ruu. Nu exsta ncun at pan pe
care s se poat bzu, dect a su. Dar ce fusese asta?
Auzse un sunet; percepu ncordat, o vbrate sab de
rs betesc, ndeprtat nc.
Sosse tmpu.
Nemscat, Pendrake s cumpnea sansee. Dou dntre
feme erau ntnse comod pe arb, a ctva zec de metr
ma spre dreapta. Vreo tre stteau tonte a ctva metr
spre stnga, ceva ma n spatee u.
Nu se gndea nco cp s e subestmeze. Nu se ndoa
c se atrbuser nste gardene destu de puternce,
profesonste, capabe s fac fat unor brbat agresv.
Ma erau nc dou: una se afa exact n spatee u, a vreo
do metr s |umtate dstant. Ceaat n fat, a vreo do
metr, exact ntre e s copac nat dn dreptu garduu prn
spatee crua urmau s treac bet. Och fumur a
aceste creatur masve preau morocnos s greo, ca s
cum tpa ar f fost cu mntea n at parte. Dar Pendrake o
cunostea bne. Era o ,masn" de-a u |efferson Dayes s
ce ma percuos eement dn prea|ma sa.
Amestecu de sunete care- preceda pe bet se
apropa.
Pendrake s smtea tmpee pusnd cnd ntroduse cu
precaute mna n buzunar, scotnd ncet un crsta de
stc. Tnea n mn mcutu obect, snd razee v ae
soareu matna s-s anseze sutee n adncure sae.
Struc cnd arunc n sus. prnse, admrndu-
strfugerre, constent de och atntt asupra u.
Gardenee urmreau nu cu suspcune, c dn obsnunt.
Arunc obectu n sus de tre or. Dup care, ca s cum ar f
obost brusc de acest |oc, arunc pe |os, a un brat
deprtare. Crstau rmase nemscat, scntend n soare -
ce ma structor obect dn |ur.
Cntrse mut deea cu crstau. Era car c ncuna
dntre gardene nu-s putea mentne ncontnuu atenta
ndreptat asupra u. Dn cee sapte, constat e, doar vreo
tre fxau smutan, oarecum atente. n cee dn urm,
cnd se va msca, acestea vor trebu s se ute ma bne,
deoarece facra refectat dn crsta e tubura procesu de
receptare vzua s e dstorsona magnea menta a
actunor u dn ace moment.
Acesta era panu - ar bet se apropau.
Voce scdeau s cresteau, o trncnea ferct, cnd
a unson, cnd n concordant, acum domna una, apo
vorbeau tot deodat. Era char mposb s-t magnez ct
erau. Dar exstau, erau acoo, o reatate fzc, prezentee
de care avea nevoe pentru panu u de evadare.
Pendrake scoase o carte dn buzunaru dn stnga a
hane, o deschse aene, nu a semn, c frunzrnd c s
coo, snd s treac tmpu, ca s e dea femeor cee
cteva secunde necesare pentru a-s adapta gndrea a
faptu absout fresc, bana, c e va ncepe s cteasc. Ma
astept o cp. Apo asez cartea pe arb, cu margnea de
sus pe patr.
Cu cura|, deschse cartea a semn - o foae de
bocnotes. Pentru gardene, scrsoarea trebua s arate
exact ca mutmea de buct de hrte pe care e foosse n
utmee un pentru scrs. , ceea ce era ma mportant, era
ab.
n cuda hotrr sae de a nchea acest przonerat
ntoerab, nu avea de fapt nmc de comuncat autorttor
ocae. Pn cnd afa ce ascundea aceast ndeung
afacere bestemat, probema era a u. Odat afar, o
putea aborda n manera sa persona. Se smtea absout
capab s-o fac.
La dreapta u se produse o oarecare mscare. Pendrake
nu rdc prvre, dar nma se crsp. Cee dou feme de
a care asteptase un mnmum de amestec ncepeau acum
s dea semne de vat. Ce noroc a nab!
Dar nu ma putea astepta. Degetee u atnser msva
ab. Transprnd, o mpnse peste margnea crt drect pe
patr. Foaa, de care era prns un eastc, nu avea nevoe
dect s fe trecut peste patr.
Cu un strgt - ca s e spere pe feme - sr n pcoare,
s cu toat forta, arunc patra cu ncrctura sa ab care
ffa.
Nu avu tmp s-s recapete echbru ca s se prote|eze.
Dou trupur zbr smutan dn unghur dferte,
aruncndu- a o dstant de tre metr. Pendrake rmase
ntns acoo unde czuse, amett de ovtur, dar constent
de faptu c nu era rnt. O auz pe conductoare, femea
masv care sttuse n fata u, strgnd nste comenz:
- Cara, Maran, |ane, uat |eepure, zoat cop de
oras. Repede, Rhoda! La poart, deschde-o! Nancy, tu s
cu mne escaadm gardu, urmrm bet s cutm
scrsoarea. Ove, tu rm ac cu domnu Pendrake.
Pendrake auz rptu dezordonat a pasor fcut de
femee care executau ordnee. Asteapt! D-e tmp. D-
u Nancy s sefe ocaza s treac gardu. Apo, faza a
doua.
Dup vreo dou mnute, ncepu s geam. Se asez n
capu oaseor. O vzu pe femee pndndu-. Ove era o
femee frumoas, dar cu oase cam mar s buze subtr. Se
aprope de e.
- Avet nevoe de a|utor, domnue Pendrake?
)omnule Pendrake! Oamen sta, cu soctudnea or
potcoas, scoteau dn mnt. E era retnut ega, ns
toate se fceau cu bnsoru. Dar dac- era dat s scape
vreodat, acum sosse momentu. Trucu pentru a e
ndeprta pe gardene nu va ma putea f repetat. Pendrake
se strdu s se rdce ntr-un genunch. Apo, ngenuncheat,
scutur dn cap ca s cum ar f fost amett. Morm, ntr-un
trzu:
- D-m mna.
Nu contase prea mut pe a|utoru feme, des char s
gestu acesta ar f fost posb, avnd n vedere attudnea
bnevotoare a tuturor.
Dar Ove a|ut. Ven ng e s ddu s se apece.
Atunc Pendrake tsn n sus. Lov fr ncun fe de m.
Femee acestea, cu puste s nendurarea or, s-o cutau
cu umnarea. Un fugertor un-do, un-do a maxar s
upta se nchee dn prma rund.
Ove czu n patru abe, ca un cte. Utnd de sne, de
parc ar f atacat un brbat, Pendrake se arunc peste ea,
rsturnnd-o. Rapd, scoase dn buzunar unu dntre
cusure pe care e pregtse. trebu vreun mnut ca s -
fxeze.
Ma dega|at acum, dar fr a-s rsp fortee, Pendrake
s scoase cmasa dn pantaon s s desfsur fsa de
pnz dn |uru tae. Femea se msc sab; ncepu s-o ege.
Aceasta u ceva ma mut de tre mnute. Se rdc
tremurnd, dar cam. Nu- ma arunc nco prvre
przonere sae, c se ndrept, tnndu-se o vreme parae
cu gardu. ntr-un trzu trecu prntre copac scrutnd
tertoru dn spatee garduu care era asa cum s- amntea:
dens mpdurt. Satsfcut, Pendrake se aprope de gard s
ncepu s- escaadeze. Dup cum descoperse a prma sa
tentatv, n urm cu peste dou un, gardu nu era greu de
escaadat. Era aproape ca s ctratu pe frnghe.
A|unse n vrf, nerbdtor de|a, s se st peste
capetee de sut ae garduu. Dup aceea s ddu seama
c fusese prea nerbdtor.
Aunec.
Apo comse o a doua gresea: o gresea nstnctv,
datort ncercr orbest de a se sava. n cdere, una
dntre sutee garduu se nfpsese n antebratu drept,
char sub cot. Rmase agtat, cu bratu prns n vergeaua
ascutt, ca ntr-un crg de mcere. Durerea zb,
urnd prn trupu su, ar ceva cad, srat s vscos strop
n gur s n och; apo o groaz amettoare arunc n
ntunerc.
Doar pentru cteva secunde. Atta.
s reven. Cut s-s schmbe pozta s redresarea se
pru un mraco. A fost, de atfe, prmu ucru pe care-
constat Pendrake, dncoo de trana sfsetoare a durer.
Apo gndu. Se nt, centmetru cu centmetru,
ncordndu-s bratu stng, ncercnd smutan s-s scoat
antebratu drept dn furca aceea ntunecat care-
strpunsese.
Se rdca!. Reusse! Pendund usor prn aer, czu de a
sase metr pe so.
Aterz dur. Musch trupuu su preau corz ntnse
prn care vbra durerea aceea surd, contnu, fr
posbtatea de a ceda. ocu produs n urma mpactuu cu
terenu fusese nprasnc. A|unse cu greu n pcoare, se
rostogo a pmnt, se tr, se ambton s mearg dn
nou, ctnndu-se, ca un anma pst de puter, htut,
avnd un sngur mpus n trupu aproape strvt: S fug, s
pece de acoo!. Vor ven, vor scotoc. Peac! Fug!
Pn a ru, ncun at gnd constent nu- ma a|unse pe
Pendrake. Apa era cdut, a temperatura toamne bnde,
an buzee ce- ardeau s readuse prvrea norma n
och febr. s sp fata, apo s eber bratu dn mneca
hane s-s curt rana. Apa se nros. Sngee gga s
boborosea att de puternc, nct se ctn, aruncndu-se
a tmp, pe spate, n arba de pe ma.
Nu avea dee ct tmp a rmas ntns acoo. n cee dn
urm se gnd: ,Or te banda|ez, or mor!" Cu un efort de
vont s fort, s rupse mneca umed s nsngerat a
cms s o nfsur de cteva or n |uru bratuu,
deasupra cotuu. O rsuc strns cu captu une creng
tar, att de strns, nct dureau musch. Sngee se opr.
Ctnndu-se, se rdc s porn de-a ungu ruu.
Aceasta fusese ntenta u nta, acum trupu su s
amntea. Era ma usor s urmez o cae dnante stabt
dect s descoper una nou. Tmpu trecea. Cnd anume
nteesese c nu se putea duce drect a banc, n-a ma
stut dup aceea. Dar undeva pe drum ntnse pe cneva
s- spusese:
- M-am rnt a brat! Unde ocueste ce ma apropat
doctor?
Probab c prmse s rspunsu. Cc dup o at bucat
nemurt de vreme se depasa pe o strad str|ut de
copac cu frunzsu rar, de toamn. s ddu seama c dn
cnd n cnd cuta o pcut cu un nume pe ea. Bratu
amortse de mut. Atrna s se bbnea n mers, dar ca
penduarea unu obect nensufett.
Se smtea dn ce n ce ma pst de puter, ar
sbcunea apsa tot ma greu. Atngea mereu
pansamentu, ca s se asgure c nu se desfcuse,
permtnd sngeu care- ma rmsese s curg. Apo urc
nste trepte n genunch.
- Doamne! auz un gas brbtesc. Asta ce ma e?
O voce ptrundea dn cnd n cnd pn a e; apo
mergea cu o masn s aceeas voce mustra s- apostrofa.
- Est un ntru, orcne-a f. A tnut garou ce putn
o or. Nu sta c garou trebue desfcut dn sfert n sfert
de or, ca s as sngee s crcue? Bratu are nevoe de
snge ca s trasc. Acum nu ma exst at soute dect
amputarea!
10
TREZIT BRUSC, Pendrake ntoarse capu ca s
examneze cu trstete cotu bratuu su. Umru era
rdcat ntr-un fe de esarf dn pas, ar bratu era go, se
putea vedea bne. O amp nfrarose nunda cu radat
termce, ar cotu era comod s confortab, deoc dureros.
Nu sngera s ceva crestea dn e, rsuct, roz, crnos,
semna cu partea rupt a bratuu su rnt, care, pentru
un motv oarecare, nu fusese amputat. Apo vzu c avea
char s o form.
Nu-s putea desprnde prvrea de a brat. strfuger
amntrea unu dosar mtar n care se spunea: ,Amputarea
bratuu ca urmare a."
Adorm, n tmp ce ncerca s dezege engma.
n deprtare, o voce de brbat rostea:
- Nu ncape ndoa, n ocu ceu amputat creste un
brat nou. Am ma ntervent s no. Da, chrurgca. Dar, -
am spus s u Pentry, a nab s fu, c ceea ce creste este
att de sntos, nct nu are nevoe nc mcar de ngr|r
medcae. Nu-s va recpta cunostnta dect peste cteva
ze. ocu, stt.
Vocea se ndeprt, apo reven:
- Totpotent. ceue totpotente. Am stut
dntotdeauna c fecare ceu uman poart n sne, atent,
forma ntreguu corp. Cndva, n trecutu ndeprtat, trupu
foosea, pare-se, caea cea ma smp: aceea de a repara
tesuture deterorate.
Apo pauz. Pendrake avu mpresa car c cneva s
freca mne cu satsfacte. Vocea unu a doea brbat
murmur ceva necar, apo prma voce contnu:
- Nu avem nc ndc asupra denttt sae. Doctoru
Phpson, ce care -a adus ac, nu -a ma vzut nante.
Desgur c o mutme de oamen dn Bg Town s dn Mdde
Cty ocuesc n dstrctu Acna dar. Nu, nu vom face
pubctate. Vreau s ma urmrm evouta bratuu. Da, v
vo suna.
Ceaat voce adug ceva nedesust, apo se auz o
us nchzndu-se.
Somnu ven ca un va nsttor de utare.
Cnd se trez dn nou, nu ma sta cne este.
s ddu seama de aceasta cnd o sor, vznd c se
trezse, chem doctoru. Doctoru ntr urmat de o a doua
sor, care tnea n mn un carnet de notte. Doctoru se
asez s gr vese:
- E, s-acum, domnue, care este numee
dumneavoastr?
Brbatu dn pat prv ntrgat:
- Ce?
O parte dn voose prs pe ceat. Vocea era de|a
schmbat cnd rost rar:
- Cum t se spune? t. numee?
Fnta fr nume dn pat era nstt. Nu ntmpna nco
dfcutate n nteegerea conceptuu. Fr s-s fac
probeme cum de reusea s nteeag, s ddea bne
seama c omu dn fata sa este doctoru |ames Trevor s c
acesta trebue s f fost un nume. n fne, scutur dn cap.
- ncearc! ndemn omu. ncearc s-t amntest!
O pctur de transprate se prense pe fata u
Pendrake. Smt tensunea unu efort enorm adunndu-se n
ntreg trupu su supu s puternc, s brusc fu scuturat de o
durere crncen n brat. Era vag constent de sueta ab s
scrobt a suror care- ngr|ea, de prezenta ceeate
suror, care se asezase pregtt s noteze n caet, precum
s de noaptea ntunecat de afar.
s aung cu un efort durerea s cu ntreaga putere a
mnt sae se concentr pentru a strpunge pasa pe care
nste magn sterse s dsparate o asezaser ca pe un nor
peste memora sa. Apreau tabour vag, gndur pste de
form s amntr ndeprtate ae unor ze nebuoase. Nu
erau amntr, c amntr despre ate amntr. Se gsea
zoat pe o nsu mcut, format dn mpres de moment,
ar nfrcostoru ocean de utare dn |ur se apropa, se
nghesua tot ma puternc, cu fecare mnut, cu fecare
secund. Trgnd o gur de aer, dmnu presunea pe care
efortu s soctarea o produseser n nteroru su.
Nea|utorat, prv pe doctor.
- Inut, fcu e smpu. Parc este ceva despre un gard
dn fer s. n ce oras suntem? Poate m a|ut denumrea
orasuu.
- Mdde Cty, mur amab doctoru.
Och s cpru urmreau curos pe Pendrake. Dar
acesta ctn dn cap.
- Dar Bg Town, nu-t spune nmc? ntreb doctoru.
Este un oras afat a vreo patruzec de me de ac. Doctoru
Phpson te-a adus a Mdde Cty de a Acna, deoarece
cunoaste sptaee de ac. Repet ncetsor: Bg Town!
Pentru o cp, u Pendrake se pru ceva famar. Apo
ctn dn cap. Deodat se opr, vense o dee.
- Doctore, cum de pot foos mba|u, cnd toate
ceeate sunt att de ndeprtate?
Doctoru se hob ncruntat a e:
- Peste cteva ze nu ve ma f n stare s vorbest
dac nu ctest s nu vorbest mnut de mnut, pentru a-t
mentne v aceste refexe.
s ddu seama c doctoru se ntorsese spre cee dou
suror.
- Vreau un raport compet, detaat s dactografat,
asupra store cazuu acestu pacent, att ct o cunoastem
no. Aducet s un rado, s. - se rsuc spre pat cu un
zmbet pst de vesee - dumneata tne- aprns. Ascut
mcar muzc usoar dac nu vorbeste nmen. S atunc
cnd nu dorm s nu ascut rado, cteste, cteste cu voce
tare.
- S dac nu o fac? s smtea buzee uscate ca cenusa.
De ce trebue s fac toate astea?
Vocea doctoruu era grav.
- Pentru c dac nu e fac, creeru tu va deven exact
a fe de go ca ce a unu nou-nscut. Ar ma putea exsta.
s ate react, dar nu stm care. tm doar c t ut trecutu
cu o vtez aarmant. Se presupune c ceuee obsnute
dn trupu s creeru uman sunt supuse unu proces
contnuu de uzur s regenerare. n fecare or, n fecare z,
marde de ceue ae memore noastre se regenereaz. n
acest proces se pare c mce unde de memore stocate
eectrc nu se deteroreaz. nocurea tesuturor duce, n
tmp, a dmnuarea memore, fr-ndoa. Acum, a
dumneata ucrure stau nvers. n momentu de fat posez
ceue totpotente. n oc s fe reparate, ceuee bratuu
dumtae au fost nocute cu ceue no, sntoase. Dar
aceste ceue no nu contn amntre acumuate de cee
vech, cc, aparent, memora nu este eredtar. Char
dac-s amntesc, nu exst mecansmu pentru
transmterea memore. Dumneata a, asadar, ceue
potenta capabe s stocheze memore, ca s cee vech,
dar tot ce pot stoca n ee nante de a f nocute de atee
no sunt mprese pe care e dobndeste mntea ta o
peroad de o sptmn, poate ceva ma mut. Procesu de
totpotent decansat n brat se pare c s-a rspndt n
ntreg organsmu dumtae. Surprnztor este faptu c este
att de compet, cc ncercre de aborator efectuate pe
verm au dovedt c refexee condtonate sunt transmse
a fe ca prte regenerate ae organsmuu or. Putem
presupune c memora va sa dec nste urme. Dar este
evdent c n afar de cuvnte s actun smpe, dobndte,
restu se perde, dncoo de nveu uttt.
- Dar ce vo face n vtor? ntreb Pendrake uut.
- Am trms amprentee dumtae a Washngton,
nst doctoru. Odat stabt denttatea dumtae, putem
eabora un program coerent de reeducare, bazat pe
reatate. ntre tmp, f cum t-am spus.
Pendrake stude pe doctor, cu un sentment de
nenste, de nteres s char putn smpate. ,Dar pe e
ntereseaz ma mut fenomenu dect omu", gnd
Pendrake.
Totus, smtea undeva, n adncu trupuu, c stuata
nu era char att de rea precum antcpase doctoru s c,
odat ncheat procesu de crestere, se va nstaa o condte
de normatate.
11
NOUL-VENIT ROSTI:
- Eu sunt doctoru Coro, domnue Smth. Sunt pshoog
s as dor s v supun unor teste. Avet ceva mpotrv?
Omu pst de nume, dn pat, prvea pe nou-vent cu
och structor. Recunostea c e tratat ca un cop, dar
aceasta nu- deran|a. Ma ghc, cu feu su propru de a st,
c ma|ortatea testeor nu vor functona asupra sa - de ce,
nu- era prea mpede s nc nu- ven n mnte s se ntrebe
de unde sta.
Dar nu spuse nmc, prvea doar a pshoogu care, pur
s smpu, consderase c rspunsu va f poztv, pentru c
puse nste hrt pe msuta de ng pat, trase un scaun s
se asez. Era un tp ndesat, cu un fe de a f ferm s
pretenos, care- expc rbdtor c vorbse cu doctoru, ar
acesta, a rndu su, ,crede c este bne pentru no tot s
stm ce se petrece n creeru dumtae. Te deran|eaz?".
Pendrake tcu dn nou. Vau de gndre s smtmnte
care emana de a doctoru Coro pur s smpu nu permtea
at rspuns, dect ce afrmatv. Pendrake nu opuse
rezstent. Astepta.
Doctoru Coro prnse o foae de hrte n cema
suportuu pe care- adusese s - nmn u Pendrake
mpreun cu un creon.
- Acesta este un abrnt, expc e. Acum, a
creonu, aseaz vrfu pe sgeat, dup care vreau s
gsest esrea dn abrnt s s-o marchez cu o ne.
Examnnd fgura, Pendrake vzu esrea s desen o
ne care ducea afar. ddu napo suportu pshooguu,
care prv surprns, dar puse a oc fr s spun nmc.
Apo ddu u Pendrake o foae cu peste o me de
ptrate mcute, aran|ate dou cte dou, unee deasupra
atora. Fecare set era numerotat. Erau cnc sute nouzec
s patru de setur. Doctoru Coro spuse:
- t vo ct cte o afrmate pentru fecare dn acee
numere. Dac afrmata t se potrveste, adc dac este
corect pentru tne, marcheaz ptratu de deasupra cu un
X. Dac este fas, marcheaz un X n ptratu de |os.
Afrmata pentru numru unu este: ,As vrea s fu
bbotecar." Este adevrat sau fas?
- Fas.
- Numru do, reu pshoogu, este: ,m pac
revstee de mecanc!" Adevrat, sau nu?
Pendrake marc cu X ptratu ,fas" dar nu spuse nmc.
Rdcnd prvrea, vzu pe doctoru Coro studndu-. Omu
contnu rbdtor.
- Ha s vedem, vreau s stu dac nteeg bne testu.
Ia spune-m, de ce nu vre s dev bbotecar?
- M-au dat nste crt ac, rspunse Pendrake.
Cuvntee schmonosesc toate adevrure pe care e vd n
ume s a oamen dn |uru meu. Asa c de ce s cred n
crt? Apo, asta- o ocupate pentru feme.
Pshoogu deschse gura de parc ar f vrut s spun
ceva, apo pru s se rzgndeasc. Dup o cp de
gndre rost:
- Dar nu aceas ucru este vaab s pentru revstee de
mecanc. Ee descru procese mecance s totus a marcat
negati!. De ce?
- Am un set de crt de mecanc pe raftu de coo,
fcu Pendrake, ndcnd crte cu bratu stng. Sunt
eementare, t expc nste ucrur care sunt evdente.
- nteeg, spuse doctoru Coro. Dar prea cam
neconvns. Ezt putn, apo adug: Dac t-as da de ucru,
ceva de construt, bunoar, cum a proceda?
- Ce s construesc? ntreb Pendrake, nteresat.
Doctoru Coro bg mna n servet s scoase de acoo
o cute dreptunghuar. Apropndu-se de pat rsturn
contnutu pe ptur. Erau ma mute forme verz dn
pastc, de dferte mrm.
Pshoogu expc:
- Ac sunt douzec s sapte de buct s nu exst
dect un sngur fe de a constru un cub. Ia ncearc.
Pendrake rsfr bucte pe pat ca s e poat vedea
ma bne. Apo, fr nco pauz, e aran| astfe nct s se
ntreptrund s s formeze un cub perfect. Totu dur cam
trezec de secunde. ntnse obectu doctoruu Coro.
Pshoogu spuse cu o voce tensonat:
- Cum a reust?
Pendrake ezt; utase de|a. Spuse, scuzndu-se parc:
- Desf- s as-m s- fac nc o dat. De data
aceasta vo f atent a metod.
n tcere, doctoru Coro rsfr pesee pe pat. Dup
douzec de secunde Pendrake ddu cubu s adug:
- Este mut ma smpu dect feu n care sunt
construt atom s eectron, nu este o probem. Aceste
pese sunt fcute s se potrveasc una cu ata, asa c nu
a dect s observ care se potrveste cu care. Nu est
mtat a asambare dect de vteza mn.
Pshoogu nght n go, dar ntreb ferm:
- Ce vre s spu prn ,cum sunt construt atom s
eectron"?
- E sunt ca o retea de marde de bute structoare,
ncepu Pendrake. Apo tcu, ncruntat. Nu este o magne
bun cc nu-t expc ce se ntmp de fapt. Gndeste-te
a puptru acea, a care est asezat. Cnd nftrez zona n
care pcoaree au contact cu podeaua, constat un fenomen
nteresant.
- Inftrez? excam uut doctoru Coro.
astfe contnu tot testu. Peste vreo patru ore, cnd
ntr doctoru Trevor, fu ntmpnat de tnru pshoog ab
ca varu a fat:
- m pare ru, dar testee pe care e-am adus cu mne
nu sunt potrvte pentru ceea ce avem ac. Conform
testeor, coefcentu su de ntegent este de cnc sute;
este or compet nebun, or perfect sntos a mnte, s are
un nve de percepere a reator spatae care pare s
functoneze a nveu ESP. Vo evaua stuata s vo reven
peste cteva ze.
Medcu spuse c testee trebue efectuate n tmp ce
cresterea regeneratv este n curs de desfsurare,
deoarece ntreaga structur ceuar prea c se gseste
ntr-o stare de extrem exctate. prezse c atunc cnd
cresterea va f ncheat, ,adc peste vreo cteva ze", se
va produce ,ntoarcerea a normatate".
- Iar atunc, contnu acesta, vom descoper probab n
e o persoan medocr, crea trebue s se expce tot ce
nu a adus cu e dn utmee sae mnute de fnt
totpotent.
Doctoru scoase o scrsoare dn buzunar. I-o ddu
coeguu su, care o ct s -o napoe.
- Asadar numee su este Pendrake, remarc doctoru
Coro.
Ceat aprob dn cap.
- vo scre nevest-s medat ce cresterea se va f
ncheat. La urma urme, ce ma bun ucru pentru e, dup
ce se va nsntos, va f s fe dat pe mne cuva care-
cunoaste.
Dn pat, Pendrake ntreb:
- Care spu c este numee meu adevrat?
Ce do se ntoarser prvndu- surprns. Se
comportaser de parc s-ar f afat n prezenta unu obect,
sau ce putn a une fnte pste de ratune. Iar acum, ca un
cop precoce, fnta cerea s fe bgat n seam.
Doctoru Trevor ezt, apo rspunse:
- |ames Pendrake. Numee t se pare cunoscut?
Nu se prea.
- Repet- mereu, sftu doctoru, pn te obsnuest
cu e.
- Aceasta este sota ta, doamna Eeanor Pendrake,
atenton doctoru, mutumt.
Pendrake fusese anuntat dnante de sosrea e, ar
acum examna pn de egtm curoztate femea sup,
artoas s tnr care sttea ng us.
Nu-s amntea s-o ma f vzut vreodat, dar femea ven
repede ng e, mbrts s- srut pe buze. Apo se
ndeprt putn:
- E este, confrm ea, cu tonu cuva care tocma s-a
recstgat bertatea dup an de nchsoare.
arunc doctoruu o prvre pn de recunostnt.
- Mutumesc pentru c ne-at reunt. Cnd putem s-
um acas?
- Astz, ven rspunsu. Dac se va acorda ngr|rea
medca adecvat, ce ma bun oc pentru refacerea sa - s
ezt putn - pentru reconstturea memore sae, este n
cmnu u propru. nu v facet gr|, nu vom face
pubctate. Vo vorb cu doctoru dumneavoastr. Dup
cum probab stt, asocata medcor nu agreeaz
pubcarea prematur a unor date asupra cazuror. Vom
ntocm un studu asupra nsntosr sotuu
dumneavoastr, dar nu vom pubca nmc nante de tre,
patru, ba char cnc an de acum ncoo.
Ncodat, n acea peroad, Pendrake nu s-a revent
pn a ,norma". Ceva dn abtatea u totus s-a pstrat.
Dar nu ma era o attudne absout autoprotectoare. Pe
cnd nante nu fcea dect s se ute a oamen s ucrur,
nenteresndu- de fapt nmc, acum tn|ea dup tot feu
de date. Crte s nformate pe care e contneau devenr
mportante.
Curnd, n casa or dn Crescentve, mntea sa ncepu
s fe subt ndrumat ntr-o drecte grest. Eeanor
proceda ntr-un mod foarte femnn, neputndu-se abtne s
nu rstmceasc faptee dn cursu ung or separr.
Deoarece aceasta necesta s o modfcare a mutor
ntmpr personae, ea s constru curnd o dee
fantezst despre terba ubre ce ncon|ura trecutu or.
Eeanor povest cum gsse e masnra, s despre
vzta or a zgre-nor s cum petrecuse ea o vreme ntr-o
coone agrco pe Venus.
- E se consder deast. Se aud c nu doresc defe
ca nebuna de pe Pmnt s fe dus spre ate panete. ns
m-au tnut acoo fr sotu meu. Eram unca femee sngur,
s art ea ndgnarea.
- Dar eu unde eram? ntreb Pendrake uut.
Era seara trzu s se pregteau de cucare cnd avu oc
aceast dscute. Eeanor nu ma spuse nmc pn nu se
mbrc n cmasa de noapte, apo contnu cu o voce
nec|t:
- A aprut o ntmpare neprevzut, foarte grav, s
deoarece trupu tu fusese expus energor motoareor or
spatae, ar sngee tu are o grup sangun rar, te-au
foost n aceast stuate. N-am ntees ncodat, dar nu e
port pc, pentru c aceasta a perms ca bratu tu s
creasc dn nou. Nu-m pot magna cum a scpat de e,
dar te-am gst acoo, a spta.
Ma trzu, ascutnd resprata e nstt, Pendrake
evau noe nformat pe care e detnea despre sne. Erau
foarte putne s se smtea compet expus s vunerab. Cc
acest oamen care ncercaser n secret s coonzeze ate
panete stau, fr ndoa, c domcu su stab era a
Crescentve. Dovada: o transportaser pe Eeanor pe
Pmnt s o aduseser acas.
E stau - dar e, nu.
nante ca mntea u s f cedat somnuu, se hotrse.
Nu putea accepta s rmn n acest spatu go.
Trebua s afe adevru.
12
PENDRAKE IEI pe sub arcada prve n Ffteth Street
- s se opr brusc.
Cee dou turnur gemene se afau exact peste drum,
asa cum spusese Eeanor. I se prur vag famare, ca s
cum memora -ar f mbodt. Dar aung aceast fanteze.
Accepta c ceea ce sta despre e era exact ce se spusese,
nmc ma mut.
Totus, dup o cp, s ddu seama c ceva nu era n
regu. Eeanor spusese: ,Are o frm mare pe care scre:
Proectu de amena|are Cyrus Lambton."
Acum, frma dspruse.
Rdcnd dn sprncene, travers strada s se ut pe
fereastr. Dar avzeru - care decorase att de frumos
nteroru, ofernd deta precse, n cuvnte aese cu gr|,
eventuaor emgrant - dspruse de asemenea.
n spatee geamuu, dar a oarecare dstant, observ o
femee asezat n fata unu brou. E o vedea dn spate, dar
presupuse c era Mona Grayson, fca ceu care nventase
motoru.
Pendrake mpnse usa s ptrunse nuntru. Vense,
orcum, pentru o dscute cu doctoru Grayson s dorea ca
aceasta s ab oc.
- e tort?
Accentu german puternc avu efectu une ovtur.
Pendrake ezt putn; cu pas sovtor trecu n partea dn
fat a brouu. Se ut curos a femee.
Un chp bana, greo, pr nchs a cuoare, och
ntunecat, ns, dup o cp, nss grosona nftsr s
engeza e gutura s strcat avur daru s- nsteasc
nerv tensonat.
Se strdua s-s potoeasc sentmentu de nepcere.
La urma urme, vzuse o mutme de oamen de stnt
refugat mpreun cu fame or. Dup cte sta e,
doamna apartnea une astfe de fam. O ntreb:
- Doctoru Grayson este ac?
- Numee tumneostr?
Pendrake se crsp.
- Pendrake, rost e ncudat. |m Pendrake.
- Te unte?
Pendrake art nspmntat spre usa nchs care
ducea ctre ceat turn.
- Este ac?
- F fo transmte numee tac spunet a mne de unte
fent. Domnu Brdman espc totu.
- Domnu. cne?
- Un moment und eu chem a e.
Pendrake se tenson. Ceva nu era n regu, dar nu-s
putea da seama ce anume. aceast carcatur de a
nformat, care parc venea dntr-o oper buf, cu
sgurant nruttea stuata. Pentru un motv oarecare,
Grayson s ceat renuntaser s ma fooseasc cee dou
bocur turn drept centru a actvtt nterpanetare, asa c
un grup de german preuaser cdrea. Rdc och,
hotrt.
- Lsat, nu ma chemat pe nmen. Vd c am grest.
Eu.
Se opr, nchse och, apo deschse dn nou. Pstou cu
mner dn sdef tot ma era atntt spre e pe deasupra
brouu.
- Tac mst, eu pusc a tne cu psto sentos.
Un brbat desrat apru n scen. Avea pru nspu s
pstru. Och s msurar repede pe Pendrake dup care
artcu bnd, ntr-o amercan obsnut.
- Bun treab, Lena. ncepusem s cred c prnsesem
toate tee s at c ma apare ceva. aruncm ntr-un
costum spata s- trmtem cu camonu spre cmpu A.
Acoo trebue s soseasc un avon peste |umtate de or.
Putem s- nterogm ma trzu. Desgur c are o sote s
preten.
Ctora, orb, se nchee peste o or. Scoaser
dspoztvee care nchdeau costumu u Pendrake. Se
rdc, amett, n pcoare. Vzu o cas s ate cdr. Prntre
ee se afa un avon de mc dmensun, cu aspect de
turboreactor.
Unu dntre paznc fcu semn cu arma:
- Ha, urc-te o dat!
n avon se afau tre brbat. Erau mbrcat cu aceas
tp de costum dn pastc - pe care acum purta s
Pendrake. Rmaser tcut n tmp ce se utau a przoneru
mpns a bord. Unu art cu mna unde s a oc.
Scaunu se gsea nu departe de pot.
Indvdu de a puptru de comand aps o manet.
Avonu ncepu s rueze pe psta cenuse, rdcndu-se apo
n aer ntr-o nste mpresonant. Sentoztatea extrem a
aceste mscr, a decor, vteza ascensona a
aparatuu, toate demonstrau c motoru trebue s f fost
de o redutab performant, semnnd aproape perfect cu
ceea ce cuta Pendrake. Eeanor descrsese fenomenu.
Acesta nu putea f dect un motor *ra+son.
Ceru deven aarmant de repede abastru nchs.
Soaree s perdu rotun|mea, transformndu-se ntr-un
nuceu de foc mstutor, fr form, n ace unvers
ntunecos.
n spate se v Pmntu, cu margne sae sferce, n
fat strucea Luna n crestere.
Lumne teefonuu se aprnser. Imedat urm
semnau, un semna famar. Brdman rdc receptoru,
smtnd un go n stomac - asa cum se ntmpa
ntotdeauna cnd receptona acest ape.
- Brdman a teefon, Exceent!
Vocea rece de a ceat capt rspunse:
- Ve f mutumt s af c numa dup tre ze am
obtnut toate datee asupra subectuu Pendrake. Dup
cum st, este absout necesar s dentfcm s s
nterogm toate persoanee care-ar putea s ab
cunostnt de motoru u Grayson, ar n prvnta noastr nu
trebue s exste nc cea ma mc suspcune. A gr| ca
doamna Pendrake s fe rpt s dus pe Lun. Forteaz-o
s scre o not ctre servtor, expcndu-e c se duce
undeva cu sotu e s va ps o vreme.
- Nu vret s-o. emnm?
- Pe Lun nu este necesar. Acoo sunt prea putne
feme, dup cum bne st. Spune- c are a dspozte
maxmum trezec de ze ca s-s aeag un sot dntre
personau permanent de acoo.
Lumna cetoas se stnse. Sbnogu Brdman se
scutur ca un anma est dntr-un cana de scurgere. Se
ndrept repede spre unu dntre coture ncper unde se
afa un dupor, care se deschse automat a atngerea
degeteor u. nuntru struceau stce de butur.
Aproape fr s e prveasc, nsfc una, s turn un pahar
dn coarea de cuoarea ambre s- ddu pe gt dntr-o
nghttur.
Se cutremur n tmp ce chdu se rspndea n trupu
su, apo se ntoarse ncet spre brou. Cudat, ct de mut
afecta ntotdeauna sunetu acee voc.
Dar execut toate ordnee pe care e prmse.
13
STTEA NTINS N NTUNERIC.
Pendrake se ncrunt. s amnt upta cu ce tre
german - prost, nu- consderaser percuos! - apo
aseenzarea.
Nu prevzuse mpactu. Dar ucrure evouaser rapd s
pn a urm nu- ma rmsese destu tmp s afe exact
cum functoneaz dspoztvee germane de manevrare a
vehcuuu spata.
Da, mpactu s cee ce precedaser erau destu de
mpez. Dar pe e ntrga ntunercu.
Era negru ca smoaa s spatu nu fusese asa. Spatu
fusese o cortn de catfea btut n brante scnteetoare.
Iar soaree strucea s strpungea huboure vehcuuu n
zboru- potcnt - era bezn, dar nu semna cu cea de
acum.
Pendrake era uut. ncerc s-s mste bratu.
Reus cu greu, ca s cum ar f fost ncon|urat de nspur
msctoare. Sau ngropat n nsp.
Mntea sa fcu un sat - uutoarea concuze copesea.
Patr ponce puverzat! Zcea ntr-o mare de pudr de
patr, undeva pe acea parte a Lun care era ascuns pe
vece Pmntuu, s nu avea dect s.
Ies brusc dn nchsoarea de pubere s ncepu s
cpeasc spre strucrea soareu. Inma aproape c se
opr. Se afa ntr-un mens desert. n stnga sa, a vreo
nouzec de metr, se vea dn nsp o arp de avon. n
dreapta, a vreo cnc sute de metr, se afa o creast ung
s |oas de dup care cdeau obc razee soare, producnd
umbre dense.
Restu era numa desert. Ct putea vedea cu och se
ntndea marea moart dn pubere de patr ponce. Prvrea
u Pendrake se rentoarse spre arpa aceea, ar n gnd s
spuse apsat: ,Motoru!" ncepu s aerge. Pas erau
sovenc s se ctna, dar nvt repede s-s tn
echbru. Speranta revense. Cc avare dn structura
supernave nu contau. Arpe puteau f smuse, corpu dn
meta putea f contorsonat s dstrus. Dar atta vreme ct
motoru s axu erau ntacte s fxate pe fuzea|, avonu
putea zbura.
Pozta aproape vertca a arp ndusese n eroare.
Desfcu o pac dn meta s cu a|utoru e sp ncrncenat
vreo |umtate de or. A|unse, n sfrst, a captu rupt a
arp.
Dedesubtu e nu era nmc, nc avon, nc motor sau
coad, nmc, dect patra ponce puverzat.
Arpa se profa pe cer, ca o rmst mut a unu avon
care fcuse cumva s scape de o parte dn sne, dup care
dspruse n eterntate. Dac ege hazarduu actonau n
vreun fe, atunc avonu s motoru su vor zbura pentru
totdeauna prn spatu.
Dar ma era totus o sperant. Pendrake se ndrept
grbt spre creast. Pantee e erau ma abrupte dect
estmase s erau ngropate n umbra dens. Prvrea
ptrundea cu greu, ar e auneca mereu napo, prafu
afnat urmndu- n vaur. Dup mnute ntreg de efort,
ma avea nc |umtate de parcurs dn panta ung de vreo
saptezec de metr pn n vrfu deauu. se fcea tot
ma frg. La nceput, aba dac- smtse, dar curnd se s
un ger musctor care se pea de pee s ncepea s-
ptrund nsdos n oase. n cteva mnute, ntregu trup
era amortt, dnt cntneau. Se gnd ntepent de
uure: costumu, costumu acesta bestemat era probab
construt n asa fe nct s dstrbue unform cdura
terb a umn soare drecte, dar nu oferea nco protecte
contra frguu.
A|uns n vrfu deauu, se opr s sttu cu och nchs
drect n btaa nemoas a soareu destu de cobort.
ncet, ncet, cdura ncepu s- curg dn nou prn vene. s
amnt de sperantee sae s ncepu s cerceteze ndeung
mpre|urme cu o prvre dsperat. Dar avonu care-s
perduse o arp nu se prbusse pe aproape. Pe toat
suprafata pe care o putea scruta e, marea aceea de patr
ponce era neted, cu excepta unor cratere care se ntau
foarte departe, ca nste gur de vr|toare ce sugeau ceru.
Mersese de|a n drecta or tmp de vreo or, tnnd nc
strns n mn ,opata" metac, cnd s ddu brusc
seama c soaree coborse.
Se nnopta.
Iar e, un om sngur, aerga dn crater n crater, n tmp
ce un soare fantastc s dogortor cdea tot ma |os pe ceru
ma ntunecat dect bote de a mezu nopt de pe
Pmnt. Vucan stns erau mc - ce ma mare nu avea
dect dou sute cnczec de metr n dametru. Umbree
ung, provente de a razee ncnate ae soareu, cdeau
pe fundure aceor cratere, astfe c Pendrake dspunea
numa de refexa umn pe peret pentru a-s da seama c
s ac oceanu de patr ponce s ntnsese vaure
sentoase s acome de praf.
Dou. patru, cnc cratere s nc nu se vedea nmc dn
ceea ce cuta e. escaad n aceas mod s pe ce de-a
saseea, de pe atura nsort, dup care prv aproape
bonav de ncordare, n |os, spre umbree negre ae gur
nu prea adnc ce se csca n fata u. Patr ponce, vaur
zdrentute de av, grmez proemnente de stnc, ma
nchse a cuoare dect umbree care e nghteau - totu
era de-acum o magne att de obsnut, nct och u
Pendrake e nregstrar pe toate s se ndeprtar ntr-o
dsperare sumbr.
Prvrea sa depsse cu vreo trezec de metr ntrarea n
pester, nante de a-s da seama c reusse.
Se smtea ca a gure rauu. Margnea crateruu prea
mprtt ntre ntunecmea stropt cu umn a spatuu s
proemnentee dure ae vucanuu mort. ncepu s aerge.
Soaree era o bu de fcr ntr-un cer de catfea. Prea c
tremur, aproape de e, n dreapta - un utm baans nante
de satu n abs. Lumna arunca umbre care preau ma
ung s ma ntense cu fecare moment ce trecea, astfe c
fecare protuberant s avea propru cucus de ntunerc.
Pendrake evt umbra. Aceasta era ca o fntn de
gheat care- amortea pcoaree. Costumu era prevzut cu
o antern, snguru obect care- fusese ofert de ce care-
prnseser. O aprnse. Soaree arta ca un sfert de roat cu
spte, o form arcut de umn stnd dreapt pe pmnt,
n stnga sa. Crateree preau nste protuberante n
ntunerc, un ntunerc profund, ca de smoa, care-t
scutura mnte. Pendrake se cutremur s sr |os spre
prmu nve a caverne. n raza de umn a anterne de pe
casc se vedea prafu de patr ponce.
Frgu nfortor se npust asupra u cnd se ghemu n
cdere. Acum nu ma era sufcent mscarea voent, ca
atunc cnd nc btea spre e o parte a soareu. Frgu
mcna putere. Scpa mereu paca dn mna amortt.
n cee dn urm se ntnse ca un btrn obost n
transeea nu prea adnc pe care s-o spase n praf. ntr-un
acces frenetc de vont, ncepu s se acopere cu gr|. Cu
un utm efort mpnse bratu prn stratu de praf s stnse
anterna. ntns astfe, trupu su semna cu un tort de
gheat, ar obra| erau ca nste pc argntate de ger.
Era convns c acea- va f mormntu.
Dar puterea vet era n e tenace s rezstent. Se
ncz. Gheata ncepu s- prseasc mduaree, carnea
ncepu s- vbreze, mna amortt se aprnse de durere s
degetee se dezghetar. Cdura propruu su trup umpu
costumu - o senzate bogat, antoare. Nu se putea
ncz pe ct ar f dort. Temperatura era prea sczut.
Dup o vreme s ddu seama c, de fapt, a sta ngropat nu
era o soute. Trebua s ptrund-ma adnc, mut ma
adnc n nteroru de smoa a Lun.
ntns n mormntu su stngher dn praf, Pendrake fu
cuprns de un sentment stranu, acea c e sta ceva, c nu
era totu perdut, c ma avea o cae de esre. Mntea sa se
agt de acest ratonament s ncepu s-s spun c, de
fapt, se afa foarte aproape de baza secret est-german
de pe Lun.
Ma mut ca sgur c s german ntraser nuntru.
Acoo |os era ma cad. Frecarea dntre stnca
semvscoas s metae, produs a mscror nterne ae
Lun, crea probab o temperatur ma rdcat, speca,
mentnut acoo de prafu cu efect zoator s de stratu de
av de a suprafat. Se ma punea, desgur, probema
obtner hrane s a ape, dar cu un motor perfect de nav
spata e puteau transporta orce doreau.
Pendrake se upta acum s scape dn acest mormnt s
s scoase restu gnduror dn mnte. Rdcndu-se n
pcoare, aprnse umna anterne s ncepu s-s croasc
drum nspre nteror.
Crarea era cam ntortocheat, ca s cum pestera
fusese odat cosu tubuar a unu vucan actv - acum
deformat de aunecre scoarte unare. n |os, n |os, tot
ma |os, Pendrake nu tnu socoteaa tuturor pauzeor n care
se ngrop n praf pentru a se ncz. Dorm de dou or;
ct, nu sta deoc. Putea s f atpt doar un mnut sau s f
dormt ore n sr.
Pestera se afa n afara tmpuu. O ume nocturn prn
care ptrundea cnd s cnd umna anterne sae, o raz
subtratc. Se arunca nversunat n |os, adesea ntr-o curs
a mort, dup ce scruta putn cu raza de umn percoee
posbe. Dn pestera prncpa se ramfcau ate pester. n
mute cazur nu erau dect smpe ramfcat. Dar dac
aprea vreo posbtate de confuze, Pendrake se forta s
se opreasc, s, muscat de frgu hdos, desena cte o
sgeat vzb ndcnd drecta dn care vense.
Dorm dn nou s dn nou. Cnc ze, gnd e, stnd c,
de fapt, se amgea doar. Un trup expus unu ger att de
nemos avea nevoe de un somn ma ndeungat dect n
mod norma, pentru recuperare. n cuda forte sae
supmentare, nc e nu putea mpedca o astfe de reacte
absout omeneasc. Dec cnc etape de somn - cnc ze.
Le numr ncrncenat, consdernd fecare etap drept o
z. ase, sapte, opt, nou.
Treptat se fcu ma cad. Mut vreme nc nu observ.
Dar pn a urm ptrunse constnta faptuu c
ntervaee dntre acee ngropr frenetce se ungeau. n
cea de-a zecea z era nc ngroztor de frg, dar acesta
sczuse, nu ma era musctor, nu- ma amortea. Cdura
se mentnea un tmp ma ndeungat n e. Pentru prma
dat fu n stare s mearg ma mut s s-s dea seama cu
cartate c era o nebune s ptrund n noaptea aceea
etern.
npdr s ate gndur. Trebua s renunte a
speranta c savarea era undeva n fata u. Trebua s
revn a suprafat s s fac o ncercare dsperat de a
gs una dntre taberee germane. Asa era ogc s
procedeze, s spuse.
Dar gndure nu decansar s actunea, cc e
contnua s nanteze.
n oree ce urmar au fost cpe n care Pendrake ut de
speranta care- nsufetea, s atee, ma amare, n care
bestem ntenstatea forte vtae care- mpngea spre
aceast cutare dsperat. Dar nss nesguranta panuror
sae eroda vonta, de|a consderab sbt de accesee de
foame s de o sete att de terb, nct fecare mnut
prea o or, ar fecare secund era un ad.
ntoarce-te, ndemna ratunea. Dar pcoaree purtau
necontent n |os s ma |os. Se mpedc. Se prbus. Se
rdc dn nou. Trecu n ungh drept spre cordoru umnat,
ct pe-ac s nu- vad. Intr n e nante de-a reaza acest
ucru. Pon| dup un cot mare de stnc. Zcu acoo,
tremurnd, att de sbt, nct mnute n sr nu avu at
gnd, dect:
,A vent sfrstu."
s reven cu greu. Energa sa nervoas, ace rezervor
extraordnar, se epuzase. Dar, dup o vreme, sprtu su
se rentoarse nc o dat a vat. Furs cu gr| o prvre
dn spatee cotuu de stnc dup care se prbusse trupu
su nvet n costumu spata. Era desgur o nebune s
cread c zrse n deprtare suete n mscare, dar.
n fata ochor s se ntndea un cordor n pant n. La
prma arunctur de och, vzu c nu exstau prn prea|m
ate fnte v. trebu un moment nesfrst ca s prceap
c nu era umnat de becur eectrce s c mpresa sa
nta, c umne nsemnau prezenta germanor, era
fas.
Se afa sngur ntr-o veche pester dn nteroru
satetuu natura a Pmntuu, ca un verme care se
trste prn arteree uscate dn carnea unu trup n
descompunere.
Razee dn peret nu proveneau dntr-o textur sau o
retea vzb. Pe msur ce avansa precaut, puncte s pete
de umn radau spre e. Pe peretee dn stnga era o ne
ung tremurtoare, ar pe dreapta era o excrescent dur
s ate voume nforme s fr sens care struceau s
cpeau de-a ungu cordoruu ct putea vedea cu och.
Pendrake se gnd: vreun zcmnt radoactv care ar
putea f percuos.
Percuos! Rsu su amar se auz ca un ecou n casc,
crestnd no crptur n buzee umfate de sete, s sfrs
brusc, cnd durerea deven nsuportab. Un om afat n
pragu mort nu avea de ce s se team de no percoe.
Contnu s mearg o vreme, fr ncun te. Apo ncepu
dn nou s- ptrund ent prezenta umn. Adevru
expod brusc, atunc cnd se opr a o curb s se vzu
stnd n captu unu ung cordor umnos, ncnat, care se
perdea n zare. Cordoru era artfca!
vech! Fantastc de vech. Att de vech, nct peret,
care trebue s f fost netez ca stca s ma dur dect orce
matera creat de fnta uman, peret care radau dn
fecare eement, se frmtaser n urma presun erozve a
nenumrate secoe, s rezutatu era acest tune fert,
ntortocheat, stropt de umn.
mpedcndu-se, porn ma departe s n mnte ven
gndu vcean c umntee tuneuu vor permte s
economseasc anterna. Lucru acesta se prea extrem
de mportant. Dntr-un motv deocamdat obscur, ncepu s
chcoteasc. Deodat se pru foarte comc scena, adc
e, care era pe moarte, dduse n acest utm moment a
vet de un unvers subteran, unde trser odnoar fnte.
Chcottu su se transform ntr-un hohot sbatc,
ncontroab. Pn a urm se stnse, dntr-o pur senzate
de sfrsea, ar e se rezem sbt de perete prvnd
nmrmurt a ruetu care spa pestera de-a curmezsu;
zvora boborosnd dntr-o crptur n stnc s dsprea
dn vedere ntr-o deschztur dn peretee opus. ,Vo
traversa suvou", s spuse e pn de ncredere, ,s-apo."
uvo! Socu aceste constatr era att de terb, nct
senzata de great care- nsot fcu s se catne s s
ngenuncheze ca un anma n|unghat. Izbtura metauu s
pastcuu pe stnc rsun n urech, ar mpactu s
ecou readuser n depntatea facuttor sae.
Se nvor, se recuese, s reven dn stupoare.
Ap! Surprnderea scat de exstenta acestea zb s
ma acut. Gndu, nteegerea faptuu, crescuser att de
mut, nct ptrunser cu cartate prn creeru su, trecnd
ma departe n musch. ,Ap! ,i -nc# curg#toare'" Dac
sttea s se gndea, nu- ma fusese de mut frg. Cu sau
fr aer, trebua s-s ebereze capu. Va supravetu cumva
dac va avea ap.
Se rdc nesgur n pcoare s zr oamen care se
ndreptau spre e. Cp prvndu- s gnd uut: ,Fr
costume, fr cst! Totus mbrcat cam cudat. Nostm!"
Deodat auz sunetu unor pas n spatee su. Se
ntoarse s zr vreo dosprezece oamen ndreptndu-se
spre e dn acea drecte. Imedat scpr ame de cutt. O
voce cavernoas ur:
- Ucdet-, ucdet creatura bestemat! Spon murdar!
- He!
Pendrake gfa.
Vocea se perdu n coru de urete nsetate de snge.
Fu tras, aruncat s nu avea nc mcar forta s-s rdce
bratu. Char n momentu n care o mcuc se abtea obc
asupra capuu su, avu socu une reveat.
Atacator s nu erau german!
14
TRECUSER PATRU ANI de cnd Pendrake gsse
motoru, n acea dup-amaz de august a anuu 1972.
Trecuse aproape un an de|a de cnd scpase de
amazoanee u |efferson Dayes; ma|ortatea tmpuu
petrecuse cu Eeanor, ntremndu-se s vznd cum
creste dn nou bratu. Era dn nou var. n una august a
anuu 1976 nu exsta, n aparent, ncun ndcu asupra
potuu dat dsprut s a sote sae rpte. Nmen nu
pruse nteresat n acee ze vtae de ce se ntmpase cu
domnu s doamna |ames Pendrake.
ns un ndcu exsta totus.
Luna august 1976 se nchea. Pmntu ofta sub efectu
ceor zece m de vntur. Data de 1 septembre apru pe
caendaree nternatonae. Pe trmu estc a Amerc sufa
un vnt dn nord-est s o sere de meteoroog desenar
zobaree, notnd apdar c ama se va nstaa de tmpuru
n anu acesta.
Pe a |umtatea dup-ameze de 1 septembre fu
descopert s ndcu. Comandantu de avate Bakeey, aba
ntremat dup o grp, revense a brou. Rsfond hrte,
ddu de numee une doamne Pendrake. Pe moment,
acesta nu- amnt nmc.
- De ce se af pe brou meu? s ntreb e secretara.
- Femea a ncercat s a egtura cu dumneavoastr,
dar erat bonav, ven rspunsu. Era cam sterc s
boborosea ceva despre un motor nucear s o organzate
care transfer emgrant pe Venus. Totu prea o nebune,
dar cnd am ncercat s au egtura cu ea, sunnd-o er
acas, am fost nformat c pecase fr s anunte pe
nmen. Ma trzu a fost gst un bet, dar servtoru care-
m povestea a spus c scrsu nu semna deoc cu ce a
doamne Pendrake. Avnd n vedere egture
dumneavoastr anteroare cu fama Pendrake, m refer a
domnu Pendrake, m-am gndt c e bne s stt.
Bakeey aprob s se s pe spate.
- Pendrake! sopt e. Apo se nros brusc, amntndu-s
de umnta sufert. Asta este brbatu cu un sngur brat
care m-a dat afar dn cas s-apo, dup o vreme, m-a
trms o st cu numee s adresee unor oamen de stnt
dn domenu nucear.
Gndrea se opr ntr-o prevzune ngroztoare. Un va
de snge btea n tmpe. ,Asta m-ar putea dstruge!" s
spuse sperat.
Dup ctva tmp, consutnd dosaru Pendrake, ab a
fat, se opr a sta de nume: doctor McCntock Grayson,
Cyrus Lambton - tocma s amnt c ctse despre moartea
or ntr-un accdent. Chestunea prea cu fecare cp ma
seroas. Transprnd, ct rspunsu su a scrsoarea u
Pendrake: ,.Contnuarea unu schmb de scrsor ar f
nut."
Tmp de un mnut se ut ndeung a documentu care-
condamna. Pn a urm strnse dn fc. ntnse mna s
aps hotrt pe sonere:
- F-m nt egtura cu Cree Lpton de a Brou
Federa de Investgat, apo sun- pe Ned Hoskns, |urstu
care se ocup de patente.
Omu ce teapn ptrunse n hote prn ntrarea secret.
Se smt observat cu atente, dup care, ntr-un trzu, usa
se deschse arg. conduser de-a ungu unu cordor.
Dup cteva mnute se afa n sanctuaru dn nteror.
- Exceent! rost e, fcnd o peccune.
Brbatu nat s tras a fat care sedea a un brou
metac enorm, ntr-o ncpere ce domna Ffth Avenue,
prvea cu nste och ce semnau cu dou gur stcoase,
att erau de dur s structor.
- Herr Brdman, spuse e, FBI-u face cercetr n
egtur cu dsparta doamne Pendrake. Au afat de|a de
avonu care a aterzat s s-a rdcat apo vertca. Aceasta
nu ar f trebut s se ntmpe.
Brbatu ce teapn scoase nste sunete guturae,
exprmnd groaza sa.
- Poate c n-a exstat at soute. Cteodat sunt
necesare pecre rapde.
- Nu m ntereseaz motvee. Vocea aceea
mpersona era mpacab. Un sngur ucru va sava pe
oamen acea de o pedeaps sever. Pn acum n-a fcut
nmen egtura cu no s astfe a sost momentu, ca
precaute fna, s ncendem anumte cdr conform
panuu D2. Trebue s fm ns sgur c nu va rmne
nmc dn ceea ce ar putea s ne compromt. Ocup-te de
asta.
- S-a fcut, Exceent! Imedat.
- nc ceva. Despre Pendrake. Nu trebue s
presupunem c este mort. Urma sa ducea de a arpa de
avon a ntrarea n pester. Cercetre noastre au artat c
era nc vu a adncmea de o m, dar c, a anumte
ntervae, se ngropa, s presupunem astfe c mecansmu
automat de nczre a costumuu su spata s-a deterorat
n mpact. Pentru a ne asgura, cred c trebue s pregtm
o campane armat mpotrva ocutoror dn pester. Destu
am toerat radure or de prad.
15
PENDRAKE SE TREZI n sunetu unu zumzet meodos.
Venea dn stnga sa, dar pentru moment, decoasa
senzate de sbcune dn fecare nerv s dn fecare
musch, pcerea de a sta ntns pe ceva moae s
confortab dmnuau dornta de a ntoarce capu s a prv
spre omu a cru crpt meodos trezse.
Dup o cp, constnta acut a faptuu c era treaz
zb profund, deoarece nu se potrvea deoc cu cee
petrecute nante.
totus, se afa ntns acoo. Dup o vreme se trez uut
de acopersu umnat a grote care trebue s tot f avut o
me cnc sute de metr ntme. nchse och, se scutur ca
s cum ar f vrut s scape de o uze, apo redeschse.
Tavanu se afa tot acoo. Acea pester ngust se rgse s
acum se gsea ntr-o mens subteran.
Prvestea nvor pe de-a-ntregu. Deven constent
de brza care- atngea, aducnd un mros duceag de
pante tnere, un parfum de grdn s pom n foare.
Pendrake se agt; exatarea crestea. Mscndu-se, s
ddu seama c nu ma era prns n costumu spata.
Mscarea avu ns nc un efect: opr zumztu. Se
auzr pas. Vocea unu brbat tnr se adres:
- Oh, te-a trezt?
Apru s vorbtoru n raza prvr u Pendrake. Era un
tnr subtre, cu fat ngust s och scptor. Purta un
sacou demodat s |erpet, ar pcoaree- erau mbrcate n
pantaon cu barete trecute pe sub tpe pantofor.
Necunoscutu contnu:
- A fost nconstent tmp de patru peroade de somn.
Dn cnd n cnd t-am turnat prntre dnt ap s sucur de
fructe. Apropo, numee meu este Morrson.
- M-am rtct, ngn Pendrake, cpnd des.
n oc de cuvnte, dn gte| rzbtea doar un sunet
rgust s g|t.
- Ma bne nu ncerca s vorbest, sftu tnru. Est
nc ntr-o stare destu de crtc. Imedat ce te ve ntrema
sufcent, ve f dus a Maree Ntru pentru nterogatoru -
dn acest motv te ma af n vat.
Cuvntee nu a|unser a e medat. Nemscat, Pendrake
gnd: ,Frgu s dornta de vat m-au tnut vu." Vaszc
tra. Iar n ceea ce- prveste pe acest tp, Maree
Ntru.
- Maree ce. boboros umt, reusnd s artcueze o
soapt rgust.
Tnru zmb.
- Asa- cheam. Cneva -a zs o dat asa, u -a pcut
s nmen n-a ndrznt s- spun ce nseamn. t, e un
Neanderthaan. E ac de vreun mon de an ce putn,
aproape de tot att tmp ca besta dn groap.
Pe chpu omuu trecu o tresrre.
- O! excam e aarmat. Asta nu trebua s-t spun.
Brusc cuprnse panca. Pufnnd, se apec spre Pendrake
s- prnse de brat: Pentru numee u Dumnezeu, sopt e
rgust, s nu spu cuva c t-am dvugat ct de btrn
suntem no, ce de ac. Am fcut tot ce-am putut pentru
tne. Te-am readus a vat, te-am hrnt. Trebua s te tn
dup grat - eu sunt pazncu tu, s st, pentru c de fapt
ar trebu s f a nchsoare. Dar eu te-am adus ac s. Te
rog, nu spune nmnu!
Fata se schmonosse ntr-o grmas de spam - apo
expresa se modfc. Se schmb n vcene, apo n
feroctate. Brusc, scoase pumnau, pe care Pendrake
observ acum pentru prma dat, dn teaca de sub han.
- Dac nu promt, amennt e sbatc, o s spun c a
ncercat s fug s c a trebut s te ucd.
Pendrake s regs grau.
- Desgur c promt, sopt e.
Observ ns medat n och creatur terorzate care se
apecase deasupra u c o smp promsune nu o putea
nst. Percou fcea ca soaptee sae s par ma
puternce, ma ntense. Spuse grbt:
- Nu vez c dac eu stu ceva ce e nu vor s stu, este
n propru meu nteres s pstrez nformata pentru mne?
nteeg, nu- asa?
ncet-ncet, frca dn och tnruu se stnse. Se rdc n
pcoare tremurnd, apo ncepu s fuere ncetsor. n fna,
adug:
- Orcum te vor arunca beste de davo. Nu-s asum
ncun rsc, dect cu femee. Dar nu-m pomen numee,
atta doar s nmc dn ce t-am mrturst.
- S-a fcut!
Pendrake sopt cuvntu s reus o mtate de zmbet,
dar n snea u s spuse ncrncenat: ,Dorm epureste!
Pzeste-te de pumna n somn."
Probab c adormse char n momentu cnd gndu
se conturase n mnte.
Cnd se trez pentru a doua oar, prma sa dee apru
mpede: un brbat numt Morrson. n centru Lun!
Oamen acesta proveneau de pe Pmnt s erau ac de
mut vreme. Fenomenu era stranu s trebua s afe rapd
despre ce putea f vorba.
Deodat se auz un sunet. O suet subtrc, famar,
se apec deasupra u.
- Aha! fcu Morrson. Te-a trezt ar. Asteptam,
ascutnd ce vorbea n somn, s a vorbt destu de mut.
Am datora s raportez tot ce spu.
Pendrake aprob usor dn cap, ma mut pentru sne,
mntea u absorbnd doar cuvntee. Dup care prcepu
sensu or s apru magnea menta a cuva - de acoo,
de-afar - cneva numt Maree Ntru, dnd ordne,
prmnd rapoartee sponor, acordnd amnr de
execut. Brusc, se smt revotat. Se rdc n capu
oaseor.
- Ute ce e, ncepu e, cne dracu.
Vocea sa era mpede s puternc, dar nu constnta
revenr forte fcu s se ntrerup, c faptu c, rdcndu-
se, zr o scen care nu ntrase n raza sa vzua ct
sttuse cucat.
Sub e se afa un oras ncon|urat de o grdn cu pom s
for. Vzu strz ate, brbat s - stranu - feme n
unforme.
Ut de oamen dn oras. Prvrea u se pmba de a o
zare a ata. n deprtare se vedea o pa|ste verde pe care
psteau vte. n spatee e, tavanu pester se arunca spre
ntnrea cu sou ntr-un punct sub o stnc, un punct
ascuns prvr dn ocu unde sedea e.
Rmase cu prvrea pront o cp asupra ne unde
ceru structor a pester ntnea orzontu.
Apo s-o ntoarse ctre cochetu oras. ncepea a vreo
cteva sute de metr deprtare. nt era un sr de copac
nat ncrcat cu fructe mar, cenus. Copac adposteau
cea ma apropat dntre mutee cdr. Era mc, avnd un
aspect decat. Prea s fe construt dntr-o substant ca
sdefu scocor. Irada ca s cum ar f avut umn n
nteror, rupnd prn peret transucz. Des fusese
construt cam n feu unu fagure, semna totodat s cu o
scoc. Ceeate cdr, care scnteau mbetor prntre
copac, se deosebeau ntre ee datort detaor, dar stu
arhtectura, precum s materau structor de baz, erau
omnprezente.
- Orasu a fost asa de cnd am vent eu, expc
Morrson, n 1853, s Maree Ntru a decarat c era tot
asa cnd e.
Pendrake se ntoarse. Mentonarea dateor provoca
haucnat, dar se agta de orce pa ce se oferea.
- S e e ac de un mon de an.
Fata strveze se schmonos stn|ent. Omu prv
grbt n |ur. Mna se strecur spre pumna. Apo prnse
prvrea u Pendrake s ddu drumu mneruu. Tremura.
- S nu ma spu nmnu asta, repet e dsperat. Sunt
nebun, nu trebua s-t f spus nmc, dar m-a scpat, asta
e! M-a scpat pur s smpu.
Spama u nu putea f confundat cu nmc. Era rea s
fcea ca tot restu s par rea - monu de an, Maree
Ntru, orasu etern de dedesubt. Tmp de o secund
nesfrst, Pendrake observ exprese care se succedau
pe fata sbnoguu, apo rost:
- Nu vo sufa ncun cuvnte, dar vreau s stu despre
ce este vorba. Cum at a|uns pe Lun?
Morrson se schmb a fat. Strop de transprate
aunecau pe obra|. Lu Pendrake nu- venea s cread c
omu putea f att de nspmntat.
- Nu-t pot spune, se nversun Morrson pancat. M-ar
da s pe mne beste. Maree Ntru spune ntruna c prea
ne-am nmutt pe ac, de cnd am rpt nemtoacee aea.
- Nemtoace! zbucn Pendrake, oprndu-se brusc, cu
och ngustat pn devenr ct nste vrfur de ac.
Asa se expca prezenta femeor n unform pe care e
observase pe strad. Dar ce cub de vpere scormoneau
acest ocutor a pesteror!
Morrson contnu pe un ton rdcat:
- Maree Ntru s bosorog u sunt nebun dup
feme. Maree Ntru are de|a cnc neveste, fr a e ma
pune a socotea pe cee dou care s-au snucs, astfe c a
trms at expedte de vntoare. Cnd se vor ntoarce, va
foos orce pretext s poat ucde tot brbat de treab.
Imagnea se mpezse oarecum; detae care pseau
erau absout nemportante. Pendrake, ncruntat, s magna
a rece catacsmu care proectase adu n Grdna Rauu
de pe Lun. Prost sta, Morrson s ceat ca e, se purtau
ca o turm de o nfrcosate nantea ter, ba char
fredonau cntecee vesee, asteptnd s treac tmpu.
Deschse gura s vorbeasc, dar fu ntrerupt de o voce de
taur care zbucn urnd n spatee u:
- Ce- asta, Morrson? Przoneru este sufcent de
ntremat pentru a se rdca s n-a raportat? D- drumu,
strne! Te duc a Maree Ntru.
O cp, Pendrake rmase nemscat ca un mort. -n
mnte trecu un gnd, ascutt ca un ac: ,Sunt prea bonav,
sunt prea sbt." Crza vense prea repede.
Totus psea vo, strbtnd strze orasuu. Faptu c
putea s umbe era mbucurtor. Nu ndrznea nc s-s
ncerce fortee. Trebua s ma supravetuasc mcar
cteva ze, s cstge tmp ca s- observe, s- nteeag,
s- organzeze pe acest oamen ,de treab" s
nspmntat care erau - dup cum sustnea Morrson -
sortt sacrfcr. Nu-s perdu tmpu prvnd casee, ar
amestecu acea de brbat ponost s feme morocnoase,
n unformee corpuu german, rmase undeva a perfera
mnt sae. Gndrea u, ntreaga sa fnt, se concentra
asupra ncercr de ocazare a bastoaneor-chee ae
orasuu.
nteegnd brusc ordnea mtar care domnea pentru a
asgura supraveturea, e observ c do brbat cu torsu
go, cu pee abastr s cu nasur turtte str|uau un ru
care zvora tumutuos dntr-un perete s dsprea ggnd
prntr-o gaur n podea. Ma erau s ate ocur pzte, n
speca patru cdr mar, dar motvee pentru care erau
prote|ate nu erau evdente a o prm prvre.
Pendrake avans vreo ctva metr, apo se opr. Csc
och. Char n centru orasuu, pe |umtate mascat de un
pc de copac, se vea o fortreat dn trunchur de copac
prnse ntre ee. Avea o fatad de cnczec de metr,
ntmea de sasprezece metr, s se vedea o poart masv
pzt de vreo dosprezece oamen cu sute, arcur mar s
cutte. Cdrea prea neaocu e prntre casee pctate n
cuor decate, semnnd cu nste scoc. Dar nu ncpea
ncun dubu c ac, n acest fort monstruos, se gsea
autortatea centra a aceste um dn nteroru ate um.
ru gnduror fu ntrerupt de unu dntre garden, un
ndvd zdrentros, cu pnten a czme s artnd ca o
carcatur |anc de cowboy, care opr:
- duc pe sta a Maree Ntru, Troger?
- h! rspunse cu voce de taur nsottoru brbos a u
Pendrake.
- Ma bne percheztoneaz-.
- Ce- cu Morrson? Intr s e? ntreb at brbat, cu
och negr, purtnd nste restur dn ceea ce fusese odat
un costum negru, acum aproape argntu de ucos ce era.
Pendrake fu surprns de asemnarea acestu gardan, care-
buzunrea, cu versunea dn fme a |uctoruu de pocher
dn Vestu Sbatc.
Pendrake se smt deodat fascnat. n cuda hotrr de
a nu arunca nco prvre unor ucrur care- puteau dstrage
atenta, deven constent de prezenta oamenor acestora.
E consttuser pn atunc pete sterse. Acum apreau n
pn umn. Erau brbat apartnnd tuturor peroadeor
Vestuu Sbatc, o aduntur haucnant n care un
preau c n-au ce cuta.
Dar Pendrake nu se ndoa ctus de putn de faptu c
tot erau dn vestu Amerc. Avea senzata c de pe Lun
se aruncase o pas n care czuser brbat dn peroada
mede de dezvotare a vestuu Stateor Unte. Apo captura
fusese adus ac s munzat, ca s acest sat nemurtor,
fat de ravage scurger tmpuu. Dn punctu n care se
oprse, n poarta fortrete, putea vedea vreo sut de
oamen. apte dntre e erau nden, ncns cu pnz peste
sae, ros a pee s nat. /e potri!eau. Ca s brbat
mbrcat e|er, cu cms descheate a guer s cu
pantaon strmt, prns cu bretee, sau cowboy-
zdrentros.
Morrson ns nu prea se potrvea, des exstaser, fr
ndoa, tp ca e, functonar, n orasee dn vest. Ma erau
nste brbat scunz, urt, s at foarte dstns, nat,
brunet, cu peea oaches, care nc e nu se potrveau.
Apo ma erau un, pe |umtate go, cu peea abastr s
nasu pat. Un ucru prea mpede. Ce care adunase
echpa aceasta pusese mna pe unee dntre cee ma dure
persona|e pe care vechu Vest Sbatc e produsese
vreodat.
O mn mare apuc de guer, curmndu-
nvestgate.
- Intr coo! spuse vocea u Troger.
Pendrake reacton ca un automat. Dac mntea u nu
ar f avut de parcurs un drum att de ung ca s as dn
specuate sae ntunecate, s-ar f putut stpn a tmp.
Dar nsuta de a f fost apucat s mpns revot. Reacta sa
fu pe ct de voent, pe att de nvountar. Rdc un brat,
degetee sae apucar artcuata care- mpnsese s, tmp
de o cp, fecare nerv obost a trupuu pomp fort n
musch s.
Se auz un uret de durere s o bufntur puternc dup
ce Troger descrse un arc prn aer aterznd a vreo sase
metr ma ncoo. Omu sr medat n pcoare, urnd:
- Te bat de-t zboar creer! Ncun om nu poate.
Se opr, cu prvrea fxat asupra cuva dn spatee u
Pendrake, s ntreg trupu se ncord. Pendrake, tremurnd
dn cauza grete produse de efortu su s scrbt de prosta
de a f dezvut ct de puternc era, amet pentru o cp.
n poart sttea o creatur pe care o dentfc dntr-o
sngur prvre: era Maree Ntru, monstru de
Neandertha!
Un brbat. n mare, prea o fptur omeneasc, avnd
cap, och, nas s gur. Dar ac se nchea asemnarea cu
orce creatur uman. Avea o ntme de aproape do metr
s ceva, ar tmea peptuu su atngea cam un metru.
Bratee atrnau pn sub genunch. Avea o fgur.
besta, cu dnt, mut prea ung, esnd n afar de sub
buzee enorme s groase.
O creatur scpat parc dntr-o |ung deas, goa s
proas, cu excepta une buct de ban neagr agtat
de o fse ce- ncon|ura burta. Sttea ntr-o pozte
stngace s trecu ceva vreme pn ce Pendrake s ddu
seama c och acea porcn cercetau cu o prvre
ptrunztoare. Dar medat, buzee ngroztoare creatur se
arcur, s rostr ntr-o engez gutura:
- Aducet- nuntru! Vo vorb cu sta de pe tronu
meu. Lsat s ntre vreo cnczec de persoane.
n nteroru fortrete se gsea o cas mare s
structoare, ca o scoc, un ruet cu ap cpoctoare,
pom fructfer, o grdn de egume s un postament pe
care se afa un scaun uras dn emn.
Scaunu dn emn era tronu; Pendrake nteese c,
orcne ar f fost ce care- dduse Mareu Ntru deea
regatt, nu avusese o dee prea car despre spendoarea
rega.
Dar Maree Ntru se asez sgur de sne s spuse:
- Care t-e obrsa?
Nu era momentu s opun rezstent, asa c Pendrake
s spuse nstt numee.
Maree Ntru se rsuc n scaun, ndreptnd un deget
gros s pros ctre un brbat nat cu och cenus, ntr-un
costum negru decoorat:
- Ce obrse este asta, MacIntosh?
Brbatu ce nat rspunse ndferent:
- Engez.
- Ah! Och porcn revenr asupra u Pendrake,
cntrndu-. A face bne s vorbest repede, strne, spuse
besta.
Accentu de western dn vocea u mpedca pe
Pendrake s nteeag c de fapt ncepuse s fe |udecat.
Era un obstaco pshoogc peste care mntea sa trebua
fortat s treac. n cee dn urm, nteegnd c trebue s
pedeze pentru a-s sava vata, Pendrake ncepu s expce.
Termn grbt, rsucndu-se pe cce ctre tnru cu
fat pad care- fusese gardan, s spuse:
- Morrson este martor pentru orce vorbut. Poate
decara c n der am povestt toate ncercre prn care
am trecut. Nu- asa, Morrson?
Pendrake se ut fx a fata tnruu, nemutumt de
expresa u nmrmurt. Och u Morrson se rgr, apo
trase aer n pept, rostnd:
- Da, corect, Mare Ntru. t aduc amnte, a porunct
s trag cu urechea. Char asa a spus. E.
- Gura! fcu Maree Ntru s Morrson czu n tcere
ca un baon ntepat.
Pendrake nu regreta deoc c- nghesuse putn pe asu
acea. Observ c monstru studa cu o exprese cudat -
asa c ut de Morrson cnd Maree Ntru spuse cu o
voce cudat de bnd:
- Pocnt- nteus, bet, vreau s vd cum se
comport un tp cnd este pedepst. n regu, destu, spuse
e dup un mnut.
Pendrake se rdc amett n pcoare; nu se prefcea. n
tuburarea produs de. proces. utase ct de sbt este.
Ctnndu-se, auz pe omu-far spunnd:
- E bne, oamen bun, ce s facem cu e?
- Omort-! se auzr strgte cavernoase dn cteva
ocur. Aruncat- davouu-far. N-am ma vzut un
spectaco de mut vreme.
- Acesta nu este un motv ca s omor pe cneva, rost
un brbat zvet dn spatee mutm. Dac s-ar face cum vor
sta, am avea cte un spectaco n fecare sptmn s
curnd tot am f mort!
- Sgur, Chrs Devn, morm un ndvd, char asta a
s ptest s tu ntr-o z sau ata.
- ncercat numa! se rst Devn. S v vedem.
- Destu! strg Maree Ntru. Strnu rmne n
vat. Pot sta o vreme cu Morrson. S ascut, Pendrake,
vreau s-t vorbesc, dup ce ma trag un pu de somn. At
auzt? S- sat s ntre. Acu, sterget-o cu tot.
Pendrake se trez n afara fortrete nante de a-s f dat
seama c scpase cu vat.
16
PENDRAKE MANC s dorm, s apo mnc, s dorm dn
nou.
Se trez dn a treea somn dndu-s seama c nu ma
putea s amne ntrevederea cu Maree Ntru.
Dar ma rmase ntns cteva mnute. Nu c dormtoru
su ar f fost deosebt de confortab. Lumna scnteetoare
dn peret era prea ntens pentru och omenest, care
aveau nevoe de ntunerc n tmpu odhne. Patu, des
moae, era concav. La fe s cee dou scaune ung fr
sptar. Usa ce ducea spre camera aturat avea doar
sazec de centmetr ntme, semnnd cu ntrarea ntr-un
gu.
Se auz un sunet ca o zgretur. n us se v un cap s
un brbat zvet s ung ntr trs, apo se rdc n pcoare.
Lu Pendrake trebu o cp pentru a- recunoaste pe Chrs
Devn, omu care se opusese ca e s fe ucs. Devn rost
rspcat:
- Sunt urmrt. Asa c venrea mea ac te transform
n suspect.
- Bne, fcu Pendrake.
- Aha!
Pendrake sustnu prvrea cu un aer hotrt. Devn
contnu ncetsor:
- Vd c a ma ntees ntre tmp unee ucrur.
- O mutme! rspunse Pendrake.
Devn se asez ntr-unu dn scaunee concave.
- I-auz, spuse e, est un brbat pe pacu meu. As vrea
s te ntreb ceva: ceea ce a fcut cu Troger a fost o
ntmpare?
- As putea s fac aceas ucru, artcu nepstor
Pendrake, char s cu Maree Ntru.
Observ c- mpresonase pe Devn s zmb strmb,
gndndu-se ce efcent era pshooga pe care-o foosea -
pshooga poztvtt ntentonate.
- Pcat, rspunse Devn, c un brbat cu sprtu tu e
cam prostnac. Ncun om nu se poate msura cu Maree
Ntru. -apo, e ar evta un atac drect.
Pendrake repc grbt:
- Probema este: pe ct oamen pot conta?
- Vreo sut. nc dou sute care ar trece de partea
noastr, dac ar ndrzn, dar e vor astepta ma nt s se
ntoarc roata. Ar rmne vreo dou sute mpotrva
noastr, ar e ma pot atrage nc vreo sut ca s se upte
de partea or.
- O sut sunt de-a|uns, coment Pendrake. Lumea este
pus n mscare de grupur mc de oamen. Cnc sute de
oamen hotrt s vreo dou sute de m de fraer au
rsturnat regmu tarst n Rusa, unde trau o sut
cnczec de moane de oamen. Hter a uat conducerea n
Germana cu o trup reatv mc de adept actv. Dar at
ce spun eu, Devn.
- Ce?
- Ocup sursa de ap. Ocup ocure pzte s nu e
ceda cu ncun pret. Adun vtee! Pendrake fcu o pauz,
apo reu: Cte neveste a tu, Devn?
Omu ddu s rspund, dar se schmb a fat. Pn a
urm reacton voent:
- Ma bne s nu amestecm femee n asta, Pendrake.
Brbat stau de atta vreme fr feme, c ne-am perde
tot adept.
- Cte neveste a? nu se s Pendrake.
Devn se hoba a e. Era pad s vocea se nsprse.
- Maree Ntru nu- prost, recunoscu subt. Cnd am
capturat nemtoacee, e a drut fecrua dntre ce o sut
de namc convns a u cte dou sot.
- Spune-e oamenor t, ordon Pendrake, s o aeag
pe cea pe care o prefer s s renunte a una. nteeg?
Devn se rdcase de|a.
- Pendrake, artcu e cu o voce groas, te avertzez,
as-o bat. Te |oc cu focu!
- Tmptue! repez Pendrake. Nu vez c trebue s
ncep cum se cuvne? Mntea omeneasc are tendnta de a
se supune anumtor obceur. Dac obceure sunt ree -
ar feu n care v-au fost drute aceste feme e transform
n scave, ceea ce este profund grest - repet, dac
obceure sunt ree, nu pot ncepe pur s smpu s
remodeez mntea. Trebue s dstrug acel tpar s s
ncep cu atu nou. Fcu o pauz. -apo, vo, oamen
bun, nu avet de aes. Suntet cu tot sortt mort, ar
nevestee trebue doar s v tn nstt pn cnd s-ar v
ocaza potrvt. t asta, nu- asa?
Devn aprob, des nu- convenea.
- Cred c a dreptate.
- Te asgur c am, rspunse Pendrake rece. vreau
totodat s-m spun mpede prerea: |ocu acesta se va
|uca dup ege mee sau se va |uca fr mne. Se rdc
rapd, cu o mscare mdoas, s nchee cu voce aspr:
m-e m de fraer care- zgndre pe Maree Ntru fr
s ab musch ca a me cu care s- nfrunte. E, ce spu?
Devn se ncrunt prvnd ctre podea. n sfrst, rdc
prvrea, cu un zmbet arg pe fat:
- A cstgat, Pendrake. Nu promt s obtn rezutate,
dar vo face tot ce-m st n putnt. Oamen nostr sunt
nste bet de treab s-s vor da seama pn a urm c au
de-a face cu cne trebue. Dar acum ar f bne s te duc a
Maree Ntru. Ur tare dac se ntmp ceva.
- A vreo dee, ntreb Pendrake, de ce m cheam?
- Ncuna, ven rspunsu.
Pendrake parcursese de|a |umtate dn dstanta pn a
fortreat fr s-s f dat seama c nc nu sta cum
a|unseser acest oamen dn Vestu Sbatc pe Lun s c
utase s- ntrebe pe Devn dac oamen caverneor erau
sufcent de stet ca s urzeasc vreun pan de protecte
mpotrva represaor germane, ca urmare a raduror de
prad.
Se sase prea repede absorbt de percou medat s
utase de ce mare, ma ndeprtat.
I se ddu drumu n nste pe poarta fortrete. Dup
cteva mnute, Maree Ntru es trs pe usa case sae
s se rdc.
- Nu te-a prea grbt, groh e.
- Sunt bonav, expc Pendrake, s forta gravtatona
de pe Lun te face s merg prn ocur percuoase pentru
pmnten. Nu m-a a|utat nc cotonogeaa oamenor t.
Monstru rspunse cu un mormt s Pendrake prv
retcent. Erau sngur n nteroru fortrete, ar efectu era
ca o zoare tota de unvers. ncerca un sentment curos
de a f zoat ntr-o ume nenatura.
Constat tresrnd c och creatur studau. Maree
Ntru rupse tcerea:
- Sunt ac de mut vreme, Pendrake, de foarte mut
vreme. Am fost putn cam nebun s vn - exact cum m
spun s sta de ac - dar creeru meu s-a maturzat cumva
n decursu anor, ar acum stu de|a s m gndesc a
ucrur a care at nc nu vseaz, cum ar f german acea,
de exempu.
Fcu o pauz s prv pe Pendrake. Pendrake ezt,
apo spuse:
- A face foarte bne s te ngr|orez n egtur cu e,
pot f sgur.
Maree Ntru futur un brat de mamut s ddu dn
umer s masv.
- Am amntt probema numa ca exempu. M-am fcut
de|a un pan n prvnta or. Vreau s spun c atunc cnd te
ut a mne, trebue s vez pe cneva a fe de ratona ca s
tne, s s gnor trupu. Ce prere a?
Pendrake cp. Apeu era att de neasteptat, att de
deosebt, deoarece crea magnea une mnt sensbe,
constente de trupu de far, nct fr s vrea
mpreson. Apo s amnt de cee cnc neveste s de cee
dou care se snucseser. Spuse ncetsor:
- Ce ate necazur te ma frmnt, Mare Ntru?
Rostnd cuvntee acestea, se pru c pe fata proas
trecuse o crre de dezamgre. Apo Maree Ntru gr:
- Umbam pe o crare, pe Pmnt, s brusc m-am trezt
ac.
- Cum adc? gf Pendrake.
Nu- venea s cread, mntea sa se nvrtea n |uru
cuvnteor omuu-mamut s smt dn nou un soc. trebu
cam mut tmp pn s-s dea seama c afase n ce mod
secret a|unseser oamen sta pe Lun.
Maree Ntru contnu:
- La fe s-a ntmpat s cu ceat care, dup cum au
decarat, veneau pe aceeas crare. M spere chesta asta,
Pendrake.
Pendrake s ncret fruntea.
- Ce vre s spu?
- Este ceva acoo |os, pe Pmnt, nu pot s vez ce,
dar n captu acesta es dntr-o masnre. Pendrake,
trebue s oprm cumva acea masnre. Nu putem tr ac
fr s stm cne sau ce se va pmba pe crare s va ntra
prn ea.
- nteeg ce vre s-m spu, rost Pendrake gndtor.
De data aceasta soc modu cam n care rostse
cuvntee. Cc tremura dn fecare nerv, trupu se rcea
compet, apo se nczea, apo se rcea dn nou. O
masnre, o masnre care transport obectee ntacte,
ndreptat spre o crare dn vestu Stateor Unte, o
masnre prn care putea ven o armat s- atace pe
ocupant comunst a Lun, s a un motor, orce.
Pendrake tresr, smtnd prvrea omuu de
Neandertha atntt asupra sa. Omu sezuse pe margnea
patforme dn emn pe care se afa ,tronu"; acum se
apec nante, formdab s pectora ncordndu-se ca
nste odgoane.
- Strne, spuse e, ssnd cuvntee, s nteeg bne,
ocu acesta este un tertoru mtat. Nu trebue s vn ac
o mutme de oamen. Lumea ar nnebun dac ar afa c
exst pe Lun un oc unde este posb vata vesnc.
Acum nteeg dn ce motv trebue s oprm masnra s s
ne zom de ce dn afar? Avem ac ceva pentru care
oamen ar comte crme. Sta asa - vocea sa pesn pe
Pendrake - s-t art ce se ntmp cu ndvz crora e vn
ate de ac. Vno.
Pendrake urm. Maree Ntru aerg pe strad
drect ctre cmpu deschs s Pendrake, urmrndu- cu
greu, prcepu dup o cp care e era destnata: stnca.
Maree Ntru a|unse prmu a ea. Art n |os:
- Ute! strg e rgust.
Pendrake se aprope prudent de margnea absuu s
prv. n |os cdea un perete de stnc neted s drept; avea
cteva sute de pcoare. |os era o cmpe nverzt s.
Pendrake s tnu resprata. Apo smt c amuteste. Se
ctn, dar fcnd un efort s stpn mntea. Prv dn nou,
tremurnd.
Fara gaben-verde-abastr-rose dn adncur sttea
ghemut. Prea de dmensune unu ca. Cu capu dat pe
spate, tntua pe ce do cu o prvre acom. Iar dnt ung
s orb ce depseau fce confrmar u Pendrake
bnuaa.
Fara-davo era un tgru cu dnt-sabe!
ncetsor, resprata u Pendrake reven a norma,
bte nm se potor. Se mnun: oare tmp de ct
eon fusese ndreptat masnra spre acea crare, nct
capturase ace monstru prestorc? de cnd murser
oamen care construser satu s masnra?
ven at gnd: era, de fapt, ma mut o dee strane s
nemapoment de nensttoare, ma mut o frc, un
sentment, o ncrncenare a prer sae dect un gnd.
Exsta n e un mez de memore ancestra care scoase un
strgt de teroare s nencredere, de parc fecare ceu ar
f strgat ngrozt: ,Pentru numee u Dumnezeu, credeam
c am depst de mut acest cosmar." Ceuee u s
reamntr de un dusman de demut s se chrcr terorzate
de o frc nstnctv.
Umezndu-s buzee uscate, Pendrake nteese n mod
car:
,Desgur c suntem nc pndt de percou dn umea
fareor. Omu se upt pentru a stpn nu numa faree s
dezordnea dn natur, dar s mpusure sae anmace
adnc mpantate."
Gndu dspruse. Se ut cu och m|t a Maree
Ntru. Creatura era ngenuncheat a margnea absuu,
a o dstant de cteva pcoare, s pndea. Pendrake
artcu moae:
- Desgur c a fost hrnt. Probab c a fost tnut n
vat cu un anumt scop.
Och cenus-abstru, dur ca oteu, se ntnr cu a
u.
- La nceput, mrturs Maree Ntru, -am tnut n
vat ca s-m tn de urt. edeam pe stnc s uram a e.
Apo, cnd au aprut oamen abastr cu ctva bzon, m-a
vent deea c sosser tocma a tanc. Acum m cunoaste,
nchee sumbru: nuntru u sunt o mutme de oamen s
vor ma ntra nc s at. Ma bne s nu f prntre e,
Pendrake.
Pendrake rspunse ncetsor, cu voce sgur:
- ncep s nteeg. Toat atenta cu care m
copesest. a spus ceva despre oprrea masn - ar eu
sunt snguru om a|uns ac care se prcepe a masnr. Am
nmert-o, Mare Ntru?
Maree Ntru se rdc n pcoare, a fe s Pendrake.
Se ddur napo de a margnea stnc, pas cu pas,
utndu-se unu a ceat. Maree Ntru vorb:
- Nu est prmu, dar ceat nu ma sunt pe-ac. Dup o
pauz adug: Pendrake, t ofer |umtate dn tot. Tu s cu
mne vom f sef ac, avnd prm dreptu de a aege
femee s toate ucrure bune. t c nu putem permte
um s ntre n acest oc. Pur s smpu nu se poate. Vom
tr ac pentru vece s poate, dac reusest s pu n
functune toate masne de ac, putem s ma esm s no
s ne um ce avem nevoe.
Pendrake rost:
- Mare Ntru, a auzt vreodat de aeger?
- Cum? Och porcn prvr bnutor. Ce- asta?
Pendrake expc s fara proas repez:
- Vre s spu, expod e, c dac mnte aea toante
sunt nemutumte de cum conduc eu, m pot da afar?
- Exact, confrm sec Pendrake. numa asa accept
nteegerea.
- La naba! ven rspunsu mrt.
Pe drumu de ntoarcere spre oras Maree Ntru rost
pe un ton urcos:
- M-a spus cneva c a vorbt cu Devn, Pendrake.
Est.
Se opr. Fura dspru ca s cum ar f fost extrpat cu
un bsturu.
n tmp ce Pendrake observa uut transformarea, pe
fata de mamut se t un zmbet.
- Auz, eu s m enervez, fcu Maree Ntru, eu, un
tp care a trt un mon de an s va ma tr un mon,
dac |oac asa cum trebue!
Pendrake tcea, constent de prvrea cercettoare a
ceuat om. e era sperat. Czu pe gndur. Dn orce
punct de vedere, Maree Ntru era un tp foarte percuos.
- Eu am tot as, Pendrake. Vocea Mareu Ntru se
suprapuse bnd pe scurta u revere, s nc un rege n
mnec. Nu pot mur, dect dac m cade o patr n cap.
Se ut n sus, a bota ndeprtat, apo a Pendrake, s
zmbetu se t s ma mut. A ptt-o odat un tp.
Se oprr. Se afau ntr-o voag, sub un pc de copac.
Orasu se gsea dup coama deauu. Dar pe moment nu
se auzea ncun sunet de voc, nc ecou vreunu rs. Se
afau sngur ntr-un unvers cudat, omu s umanodu fat
n fat. Pendrake rupse vra|a:
- Nu m pot baza pe asa ceva!
Maree Ntru sught.
- Acu vorbest ca un nteept. tam eu c prnz
repede. Ascut, Pendrake, nu m pot pc, asa c
gndeste-te a ce t-am spus. Intre tmp vreau s-m promt
c nu te nhat cu nmen. Corect?
- Absout, aprob Pendrake.
Nu smt nco remuscare pentru aceast promsune
rapd. Era car c a|unsese pn a margnea prpaste
prn attudnea sa de opozte s nc nu era pregtt. Dac
exsta un ucru pe care- nvtaser toate fntee sntoase
a mnte de pe Pmnt, dup an de upt, era acea c
moartea venea ma repede a ce care uptau cnstt,
comparatv cu ce necnstt.
Maree Ntru contnu:
- Poate char vom putea coabora a cteva ucrur, de
pd n egtur cu german acea. Poate char t dau voe
s arunc o prvre asupra masnre dup urmtoru somn.
Ia spuneee.
- Ce? rspunse ngr|orat Pendrake.
- Parc zcea c tp a care te-au capturat t tn
nevasta przoner. Ce-a zce dac a petrece cteva
sptmn n fruntea une expedt, s vez dac o pot
sava?
Pendrake smt un va de sperant. Dup care observ
cum scrutau och mc s r a ceuat s entuzasmu se
evapor. Eeanor trebue savat, nc vorb, dar n-o putea
aduce ac pn nu-s consoda pozta mpreun cu Devn
s ceat. Nu se vedea deoc n fruntea une expedt avnd
ca prm scop rprea femeor.
Compromsu, pus propra sa nevoe dsperat vor
aduce numa compcat.
17
MORRISON INTR a doua z dmneata n dormtor,
trezndu-.
- E tmpu s te sco!
- Tmpu? Pendrake prv pe tnru zvet. Nu este a
fe tot tmpu pe ac? De ce s nu stau cucat pn cnd m
se face foame?
Spre surprnderea sa, Morrson scutur dn cap
ncptnat.
- A fost bonav, dar s-a termnat. Acum trebue s te
ncadrez n rutna znc. Asa a spus Maree Ntru.
Pendrake prv n fat pe sbnog. n mnte ncotse
deea c Morrson fusese pus s- sponeze. Cugetase ma
demut asupra acestu mcut ndvd cu aspect de
functonar, care putea f un acheu de-a Mareu Ntru,
dar n ce msur era aservt, nu- era nc mpede. Se
gnd c panu su de a petrece urmtoaree cteva ze
pentru evauarea a tot s a toate n aceast strane tar
putea a fe de bne s nceap acum s ac. Nu c Morrson
ar f fost percuos. Omu ar f sustnut orce regm afat a
putere.
- Maree Ntru, rspunse Morrson a ntrebre u, a
organzat totu. Dousprezece ore de somn, patru ore
pentru mncare, s asa ma departe - nu c ar trebu s
dorm sau s mnnc, desgur. Pot face orce dorest, atta
vreme ct prestez cee opt ore de munc pe z.
- Munc?
Morrson expc:
- Trebue fcut de gard, vace trebue muse de dou
or pe z. Apo trebue ucrate grdne s sacrfcate ma
mute vte pe sptmn. Toate acestea nseamn munc.
Art vag o drecte cu bratu. Grdne sunt acoo, n
spatee unor copac, n drecta opus huu n care
ssueste fara. Maree Ntru doreste s ste ce pot
face tu, nchee e.
Pendrake zmb strmb. Vaszc omu-mamut arta
cum putea f vata dac nu era prntre sef. Nu munca, c
magnea ve a sstemuu sever de ege s ordne erarhc
era nensttoare. Pendrake se ncrunt:
- Spune- Mareu Ntru c pot muge vace, pot
ucra n grdn, pot face de paz s o sere de ate ucrur.
Dar n zua aceea nu venr dspozt n egtur cu
munca u. Nc n urmtoarea. Se pmb prn oras. Un
dntre oamen se fereau de aproperea sa, at se fstceau
att de mut, nct era un cavar s vorbest cu e, ar at,
ncusv ce care erau adept nfocat de-a Mareu Ntru,
erau curos cum ma este pe Pmnt. Ctva dntre acesta
credeau c e va deven unu dntre e.
n cursu conversator, Pendrake af stora fecru caz
- a mneror, a aventureror, a cowboy-or. Imagnea sa
tubure se carfc oarecum. Grupu ce ma mare apartnea
peroade 1825-1875. E ocaz crarea asupra crea
actona masnra de transport undeva a o dstant de
trezec de kometr, ng o asezare veche de fronter
numt Canyon Town.
n cea de-a trea dmneat, Devn ntr trs n
dormtoru u Pendrake, char cnd acesta se trezse.
- Am observat c Morrson se ndreapt spre
fortreat, spuse omu, asa c m-am fursat ncoace.
Suntem pregtt, Pendrake!
Putn sperat, Pendrake se asez pe pat. Rmase asa o
vreme, cu chpu bott de ngr|orare, ntrebndu-se ce
nteegeau de fapt acest oamen, cu psa or tota de
experent ntr-un rzbo panfcat, prn a $i preg#ti0i. Trase
cu urechea, ncercnd s-s magneze scenee, pe msur
ce Devn povestea:
- Ideea prncpa este s punem stpnre pe
fortreat s s- fortm s se predea. Oamenor nu e
pace vrsarea de snge. Ma detaat.
Pendrake urmr atent panu copresc, pctsndu-se
grozav. Toate recomandre sae fuseser gnorate. Atacu
nemos, prn surprndere, snguru care ar f dus a o
vctore rapd, fr vrsare de snge pentru atacator,
fusese nocut cu un pan aproxmatv de a ncot namcu
n fortreat.
- Ascut, Devn, spuse e n sfrst, prveste-m. De
dou ze nu fac nmc. A crede c n-am avut nco gr| pe
ume. totus, nevast-mea se af n ghearee cee ma
murdare s ma sngeroase bande de gangster care au
trt vreodat pe Pmnt. Tara mea se af ntr-un perco
de care nc mcar nu ste. Apo, cu tre ze n urm, Maree
Ntru m-a ntrebat dac nu vreau s conduc o ofensv
mpotrva germanor, fndc s-ar putea ca e s-o tn
przoner pe sota mea ac, pe Lun. Vre s-t spun de ce
nu m reped asupra or, cnd aproape smt c nnebunesc
de spam? Pentru c nfrngerea este de zece or ma
usoar dect vctora s este defntv; s pentru c toat
ambta dn ume tot n-ar foos a nmc dac pseste
stratega. Iar n ceea ce prveste vrsarea de snge, se pare
c nu-t da seama cu ce fe de om a de-a face. Te asgur
c nu va ezta nc o secund s ordone un masacru, un
masacru genera, n cazu cnd s va smt tronu
amenntat. S cred c nu-t da seama nc ct de perfect
este organzat acest oc. Aparentee nsea. Dac nu
ucrez repede, tot ce nehotrt vor f mpotrva ta s vor
upta de dou or ma aprg, pentru a- demonstra Mareu
Ntru c au fost tot tmpu de partea u. E, s-acum ha
s ne pregtm de upt. Spune-m, ce se af n cdre
pzte?
- Arme, ntr-una, arcur, sget s sute n ata, unete n
cea de-a trea - Maree Ntru a confscat tot ceea ce a
rzbtut pn ac de pe Pmnt.
- Unde este munta pentru arme?
- Numa Maree Ntru ste. Auz, ncep s nteeg
unde bat. Dac pune n functune armee. Trebue s e
capturm.
- Dac fecare om ar rn sau ucde cu prma sgeat
cte unu de-a or, atunc mcu nostru rzbo s-ar sfrs n
zece mnute, dar.
La us se auz un trst. Apru Morrson. Rsufa dn
greu, parc ar f aergat.
- Maree Ntru vrea s-t arate masnra de
transport. S- spun c v?
Ma ncpea vorb? Pendrake pec medat.
Masnra de transport, adpostt ntr-un fosor nat dn
emn, construt pe margnea une stnc, era fcut dntr-un
meta nchs a cuoare, aproape negru, ar a baz avea o
pac masv tot dn meta. Oprndu-se pe patforma de
emn care se ntndea pe ng partea superoar a
fosoruu, Pendrake rdc dn sprncene, prvnd structura
hdoas. n cuda ntreg sae vonte era agtat, cc dac
putea pune n functune acest mnunat nstrument, dac-
putea drectona oriunde vroa, s spunem ctre
nchsoarea german n care se gsea Eeanor sau spre
carteru genera a armate amercane; sau. sau dac ar
putea s-s dea seama, pur s smpu, cum s- fac
reversb!
Tremurnd, aung speranta dn mnte. Evau
dmensune patforme: ungme - zece metr, ntme -
patru s tme - sase. Destu de mare pentru orce, cu
excepta une ocomotve, probab. Merse de-a ungu
patforme, oprndu-se n ocu unde cobora spre prpaste.
Dstanta pn |os soc. Trupu su nu se sa usor prad
amete, dar nu era nevoe s rste doar pentru a prv a
,gura" masnre.
Se ntoarse s se aprope de Maree Ntru, care se
asezase s- astepta cu och pst de exprese.
- Cum ntr n fort? ntreb Pendrake.
- E o us pe partea ceaat.
Era ncuat. Maree Ntru scotoc prn bana ce-
atrna a bru s n |uru burt sae proemnente, dnd a
vea o chee. Dup ce creatura deschse usa grea,
Pendrake ntnse mna.
- Ce-ar f s-m da actu? Nu cred c pot escaada
peret sta dac se ntmp s rmn nuntru.
Vorbea ntentonat asa. Se gndse mut a stratega pe
care o va adopta cnd se va afa fat n fat cu Maree
Ntru s se prea c nencrederea exprmat drect putea
f un m|oc pshoogc adecvat.
Maree Ntru se strmb.
- Locu acea nu- de tne. L-am construt att de
fortfcat s de nat, pentru ca nmc s nmen de pe Pmnt
s nu poat ptrunde ac pe neasteptate.
- totus, nsst Pendrake, n-as f n stare s m
concentrez ca umea dac as avea sentmentu c poate.
Maree Ntru se strmb ar.
- P, ngn gutura, poate c vre s m ncu tu pe
mne.
Dup o scurt pauz, Pendrake repc:
- Vez deau de-acoo?. Ce de a vreo sut de metr
dstant.
- ?
- Arunc- acoo!
Maree Ntru se hob umt a e, apo bestem:
- Pe naba! S dac e cneva acoo care- a s ne
nchde pe amndo?. Dup aceea me m trmte o
sgeat ar te t d drumu.
n cuda ncordr, Pendrake zmb. ,Nc acum nu -am
pct!" recunoscu e n gnd. Apo se ncrunt. Nu c -ar f
fost n mod rea frc de Maree Ntru, ce putn n acest
stadu. Omu nu umba cu sretcur, nu nc. -ar f fost o
dee bun acum, cnd s exprmase protestu, s- ase pe
omu-far s cstge. Dar nu prea repede.
- A nchs vreodat pe cneva ac?
Ceat ezt.
- Da, rspunse sec. Do tp caraghos, mbrcat n
meta. Aveau o arm a nab de cudat, cu tot feu de fre
pe ea, s strucea, nvut ntr-o umn abastr. Am s o
ccatrce pe umr, acoo unde m-au ars cu raza e. M-a fost
team c vor da foc s fosoruu, dar cred c n-a functonat
pe emn. Adug cu regret: Tare m-ar f pcut s am arma
aceea. Au uat-o cu dns cnd au srt de pe stnc.
Totu s-a petrecut de mut, a |umtatea peroade de cnd
sunt eu ac.
Fnte umane - cu arme caorce s costume metace n
urm cu cnc sute de m de an! - nchse mpreun cu
masna ma mute sptmn. ncerc s-s magneze:
nchs n acest turn a ororor s o fnt-mamut prvndu-.
Imagnea prnse vat, astfe c, pentru o cp, aproape
!#%u oamen ctnndu-se de foame, sete s murdre,
apo aruncndu-se mort savatoare dn adncur.
Intervau vast de tmp care trecuse de atunc - s
gndu ce- obseda - crear o stare apstoare,
deprmant. Pn a urm rost obost:
- Est cu adevrat un Mare Ntru! Dac nste oamen
care puteau fabrca s nteege arme ca aceea nu au putut
foos masnra, cum crez c as putea eu s-o fac? n
dsperarea or cred c au ncercat totu.
- H! excam Maree Nttru.
Apo n|ur, nteegndu-s nfrngerea.
Pendrake nu-s abandonase ns panu. Adug:
- M vo uta totus.
Masnra, o ntndere de meta neted cu o sngur
adnctur profund pe unde se putea ntra, se spr|nea
stab pe stnc. Pendrake ntr n ace spatu cudat a
masn fr s spere prea mut. Observ c peretee actv
era strpuns de moane de orfc mc, ct vrfu unu ac.
La atngere se smtea o usoar cdur. Nu exstau
butoane, ecrane sau manete.
Prvnd curos n |ur, nteese esne c de fapt sta cum
functoneaz masnra. I se dezvuse att de brusc, dar
att de bnd, nct prea c stuse dntotdeauna.
Spatu, tmpu s matera erau produsee unor mscr
haotce care generaser ntmptor unversu n starea sa
de acum. tnta era de fapt o ncercare de a aduce ordne
n cteva dntre acee mscr aeator.
Masna rectfca toate traectore aeator, acoo unde
sttea s pretutnden unde era conectat. Structura e,
ncusv adnctura profund, era o condte a ordn pure s
perfecte, opuse dezordn. Deoarece emna tota
dstorsune une congomerr ntmptoare, nu numa c
avea un scop, c putea f convertt (n functe de aparatu
a care era conectat) n orce scop energetc.
Nu era vorba de vreo transmtere a matere ntre Lun
s Pmnt. ntr-un spatu ordonat, aceast zon mc dn
nteroru Lun corespundea modeste zone de pe Pmnt
unde ctorser oamen s anmaee cnd fuseser
aruncate att de brusc spre tara vet vesnce.
Deoarece ntr-o natur perfect fuxure energetce
urmeaz o rtmctate precs, revrsndu-se a ntervae
bne stabte, cee dou spat nu erau totdeauna
conectate. Rtmu, pe care Pendrake percepea s-
nteegea pe depn, consta dn aproxmatv zece mnute de
fux dnspre Pmnt spre Lun urmat de ceva ma mut de
opt ore pentru adaptare (un fenomen uutor n sne), apo
de zece mnute de fux de a Lun spre Pmnt, dup care
ate opt ore s ceva pentru rea|ustare, apo ccu se repeta,
ncepnd dn nou cu zece mnute de fux de a Pmnt a
Lun.
Oamen puteau ctor, ca s cum dstanta n-ar f
exstat, numa n tmpu fuxuu. n functe de drecta
fuxuu, puteau s mearg spre Pmnt sau s vn dnspre
Pmnt spre Lun.
s ddu seama c trecuser ma mute ore de a|ustare,
s c urmau s se scurg ate cteva ore nante ca
urmtoru fux de a Lun spre Pmnt s permt cuva,
care ar f ntrat sub cupo, s pece spre Pmnt.
Aceasta era doar una dntre functune masnre.
Ma|ortatea ceorate functun necestau un catazator
specfc pentru fecare proces.
Pendrake se ntoarse s es dn ,cusca" de meta. Nu se
ndoa de faptu c va f nevot s- spun Mareu Ntru
c poate s manevreze masnra. s putea pstra pozta
pe ng acest om doar dac- demonstra ct de ut
putea f. Spuse, asadar, nstt:
- Am descopert cum functoneaz masnra. Pot s
merg spre Pmnt sau s trmt pe atcneva dac am tmp
de pregtre - probab c vo avea nevoe de o z ntreag
pentru a organza ucrure.
Omu de Neandertha arunc o prvre nencreztoare.
- Dup cum spunea ma devreme, cum se face c tu
t-a dat seama, ar tp a cu armee nu au fost n stare?
Pendrake ddu dn umer.
- Poate c e nu erau dect oamen obsnut dn
cvzata or, care se puteau foos de ucrur, dar nu stau
cum functoneaz.
Monstru nu se s convns att de usor.
- Eu s tot ceat am trecut pur s smpu, fr
pregtr. De ce-t trebue tmp ca s-o pregtest? ntreb e.
ntrebarea era bun, dar dac Maree Ntru afa
vreodat rspunsu, atunc n-ar ma f avut nevoe de
Pendrake.
Pendrake expc:
- Dn cauza asta at a|uns ac doar att de putn. Dac
vre, vo rega masnra n asa fe nct s cueag pe
orcne trece pe potec.
Era o mncun, dar mergea a sgur, pentru c acesta
era, far-ndoa, utmu ucru pe care- dorea Maree
Ntru.
Maree Ntru se aarm.
- Nu te ve ma apropa ncodat de acest oc!
Eztnd, Pendrake schmb subectu.
- A scpat vreodat cneva de ac?
Dup o pauz preungt, Maree Ntru recunoscu n
sfrst, bombnnd:
- Unu, acu vreo sut de an. Lambton zcea. Era
ngneru care supraveghea caea ferat n vest. Istet tpu!
Vorbea asa de bne, nct -am sat s se ute a masn. A
zburat, rdcndu-se dn pester cu una dntre ee. Am
nchs tuneu medat, dar mut vreme m-am smtt
nesgur. Pn a urm m-am gndt c n-a reust s a|ung
pe Pmnt s am nceput s m smt ma bne.
Pendrake percepu doar vag utmee comentar, cc a
mentonarea numeu Lambton, acest ntreg esafoda| de
evenmente care- prnseser att de puternc ncepu s
capete un ntees. O mc masnre artzana - motoru -
provennd dntr-o cvzate unar strveche, s gseste
caea spre Pmnt. Se pare c ace Lambton nu fcuse
nmc cu ea. Dar, nu cu mut an n urm, fu sau
strnepotu omuu pe care cunoscuse Maree Ntru
trezse, n mod evdent, nteresu unu grup de deast,
oamen de stnt, oamen de afacer s specast fat de
acest motor, ca m|oc de coonzare pasnc a paneteor.
Nu se ste unde se afase masnra n tot acest an de
cnd fusese uat de pe Lun. Dar un ucru se reefa
haucnant: mut dntre oamen care avuseser vreo
egtur cu ea fuseser asasnat sau ncarcerat, ar
supravetutor devenser prudent s nu ma ncercau s
aduc pacea pe o panet ocut de oamen ost.
Deoarece ma|ortatea deastor erau e nss oamen
extrem de rascb, toat actunea devense o porcre.
Se gnd c cvzata evoua n propru e rtm ent s
char oamen cu educate nat, bne ntentonat, nu vor
reus s grbeasc acest rtm dect ntr-o msur
nfntezma.
Fcnd uz de dpomate, Pendrake spuse:
- Spunea c ma sunt s ate masnr.
Ls ntrebarea n aer.
Rspunsu fu aspru s nsott de o prvre crncen:
- N-a s vez nco at masnre pn nu facem un
trg. -apo, t spun numa asa, pentru eventuatatea c a
mut tmp ber s da trcoae pe-ac s s aran|ez totu cu
Devn ca s m drm de pe tron - utma expedte
peac mne s ma aduc feme. Nu ma astept s se-
ntoarc ceaat.
Pendrake rmase tcut. n cuda tuturor cunostnteor
acumuate, n-avea nco posbtate s actoneze. Urmtoru
fux de energe de a Lun spre Pmnt nu se producea
dect peste cteva ceasur.
Iar e nu dspunea de ncunu dntre catazator
necesar pentru a stmua ceeate functun a fe de
puternce ae masn.
Maree Ntru contnu:
- Nu voam s-o trmt pn nu se-ntoarce ceaat, dar
m se pare c a vent tmpu s ncepem s drmm
pestere afate ntre no s german. Pot s merg sau nu,
cum dorest, dar hotrste-te repede. Ha s ne-ntoarcem
n oras.
Merser n nste. Mntea u Pendrake ucra febr.
Asadar, Maree Ntru forta ucrure, nu-s asuma ncun
rsc. Stude cu o prvre pezs creatura cu mers egnat,
ncercnd s cteasc pe fata greoae s abrutzat
gndure ascunse. Dar expresa natura a fete acestua
era ndescfrab. Doar forta sa fzc mpacab rzbtea
prn fecare mscare, prn fecare musch.
n sfrst, Pendrake spuse:
- Cum a|ung a suprafat? Acoo nu este nc aer, nc
cdur, asa-? Ma adug, nante Ca Maree Ntru s- f
rspuns: Ce fe de tabr s-au nstaat german?
Mnutee se trau. Prea c omu-mamut nu dorea s
rspund. Dar brusc mr:
- n tuneee umnate este cdur s aer. Mute dntre
ee urc pn a suprafat; unee-s foarte bne ascunse de
us care seamn cu stnca sau cu prafu. Asa -am pct
pe german pn acum. Nvm pe at us s.
Un strgt ntrerupse. Un om se repez spre e, vennd
dnspre vrfu deauu dn apropere. Pendrake recunoscu
n e pe unu dntre adept Mareu Ntru. Tpu se aprope
rsufnd dn greu:
- S-au ntors cu femee. Brbat parc au nnebunt.
- Ia s-s vad de treab! forn Maree Ntru. tu e
ce ptesc dac se atng de vreuna dntre ee nante s e
vd eu.
18
ERAU VREO TREIZECI de feme, ghemute pe cmpu dn
fata fortrete omuu-mamut. Goata nnebunt de
brbat, care se strnsese n |uru or, ncepu s ure
sbatc atunc cnd aprur Maree Ntru s Pendrake.
Voc ncrcate de pofte rcneau cerer s oferte.
- Eu am doar o sngur femee, ma am dreptu a una!
- Este rndu meu!
- Mare Ntru, trebue s.
- M-am cstgat.
- Gurra!
Se fcu nstantaneu o nste aproape asurztoare,
ntrerupt n cee dn urm de un brbat cu gt ca de taur
care se aprope de Maree Ntru s spuse:
- Cred c asta- utma captur de feme pe care o
organzm, sefu. German a cu fete de crp erau
pregtt s par s f cercetat toate ce de acces ae
pester spre tabra or. Ne-au urmrt ca nste copo s-am
scpat doar dstrugnd gaera aceea ngust.
- O stu. Ct mort?
- Douzec s sapte.
Maree Ntru tcu, ncruntndu-se. Apo spuse:
- P, ha s aegem. Iau una pentru mne, s.
- 1im'
Pendrake ascutase ncruntat conversata. Acum se
ntoarse pe cce s vzu o tnr s frag femee care
aerga spre e, pngnd. I se arunc n brate, spr|nndu-s
capu pe peptu su, pe |umtate esnat.
Pe deasupra capuu e cu pr nchs a cuoare,
Pendrake fx pe Maree Ntru, care zmbea arg.
- V cunoastet? zmb cu vcene monstru.
- E sota mea! spuse Pendrake.
cuprnse o terb senzate de pere. cut dn
prvr pe Devn, dar acesta nu prea s fe prn mutme.
nghtnd un nod, se ut apo drept nante.
Rn|etu Mareu Ntru se tse ntr-atta, nct se
vedeau s gnge. Spuse sret:
- Ute care e mscarea mea: o e tu, Pendrake. Vez
cum este s-o a dn nou s-apo - poate ntr-o sptmn -
ma stm de vorb.
Era ca o pedeaps. Tmp de dou ze, Pendrake smt o
usurare furoas s dsperat. Usurare pentru c se
acordase prea putn tmp; fure, pentru c nu putea face
aproape nmc ca s opreasc n|osrea ceorate feme.
spuse unua dntre sef afat sub comanda u Devn s
rspndeasc zvonu c cne va ua vreo femee dntre noe
vente va sufer consecnte grave. Dar s acest zvon
ampfc dsperarea, cc pentru a f efcent, trebua egat
de numee u ca rzbuntor. Presupuse cu team c zvonu
va a|unge a ureche Mareu Ntru s c ace persona|
crncen va crede - corect, de atfe - c Pendrake
amennt autortatea.
n tmpu peroadeor de somn, Pendrake boca toate
use. E s Eeanor dscutau pn trzu. La nceput ea
fusese patetc.
- Pot s f sgur, spunea ea cu pasune, c m vo
snucde pe oc dac acea creatur sau orcne atcneva ar
ncerca vreodat s se atng de mne. Nu pot s fu dect
a ta.
Femea se adresa brbatuu e, ar Pendrake ascuta
stn|ent, pentru c nu avea vreo soute.
n cea de-a trea z vzt Devn. Brbatu supu se
post n us s arunc u Pendrake o prvre superoar.
- E, ncepu e, acum a smtt s tu ce nseamn s-
nfrunt pe Maree Ntru. S renuntm a dusmne s s
facem frumos n fata Maestt Sae?
Pendrake ddu dn cap.
- M-am tot gndt, gr e ncet. Exst o cae de a
mprt ocu acesta n zone - una pe care s-o controm
no, s una pe care s-o sm Mareu Ntru s adeptor
u.
Art cu o usoar mscare a capuu spre us s se
trr afar. Pendrake conduse spre un dmb dn
apropere. art prvestea de dedesubt: restu orasuu,
pa|ste s frumoasa vae dn deprtare.
- Exst ma mute surse de ap. Dac no e-am avea
a dspozte pe cee dn partea aceea - art cu degetu -
am putea orcnd, a nevoe, s ne retragem n cordoare, s-
o ntndem spre suprafat s s- contactm pe german, ca
utm aprare.
Ls propozta netermnat. German nu e ofereau
ncun fe de parads, desgur, dar oamen de-ac habar n-
aveau ct erau de dur.
- Pe tot sfnt! excam Devn, poate c st tu ceva.
Se opr. Dar vd c te-a rzgndt. Acum nu ma este vorba
despre o upt pe vat s pe moarte.
- Dac obtnem |umtate, aprob Pendrake.
Devn ddu gndtor dn cap.
- |umtate dn vte, |umtate dn arme.
- Instaurm o democrate n |umtatea noastr,
contnu Pendrake, s uptm s-o aprm; dar nu trecem
granta. n cee dn urm vor nteege.
Lunganu tcea.
- Cum ve proceda? ntreb e drect.
- Spune-e oamenor t de ncredere, zse Pendrake,
c vom actona nante de sfrstu sptmn. Nu exst
at soute.
Devn atnse pama. s strnser mne s se
desprtr, unganu cobornd pe o parte a deauu,
Pendrake pe ceaat. A|uns acas, Pendrake observ c n
tmpu scurte sae absente, sosse un musafr.
Maree Ntru sedea pe vne n fata ntrr scunde.
Monstru adres un rn|et gena.
- M-am gndt s-t fac o vzt, anunt e, s poate c
ma dscutm, h?
Pendrake stude cu respect s ngr|orare. nteese c
nu se ma confruntase ncodat pn atunc cu un adversar
att de percuos s att de ntegent. Nu se-ndoa c vense
ca s- adreseze un utm avertsment.
Maree Ntru spuse:
- Pendrake, m-am prns cum e cu femee.
Pendrake se crsp.
Creatura fxa cu o prvre grav:
- Am senzata c te deran|eaz faptu c am s eu
feme.
Asta era o exprmare bnd. Pendrake smtea c- a
greata or de cte or se gndea a asta. Spuse:
- Acoo de unde vn eu, femee aeg brbat cu care se
cstoresc.
Maree Ntru s tugue buzee s fcu un semn cu
bratu, respngnd argumentu.
- Ha, ha, - st s tu c nu m-ar aege nmen. Femee
aea ar aege ma degrab o nutate ca Mer dect pe
mne. Nu crez?
Pendrake tcu, fnd de acord. Asa era. Dar s ddu
seama c nu putea dscuta subectu acesta n mod
mparta. E mpca prea mut sentmentee sae n prvnta
reate brbat-femee. uu s constate ct de puternce
erau aceste sentmente, dar attudnea sa ost, de scrb,
perssta.
- t ceva, Pendrake? Tre dntre damee aea au
nceput s se bat pentru mne. Ce zc? Maree Ntru s
ctna capu hdos, ntrgat, dar evdent mutumt. Femee
nu-s fcute a fe ca brbat, Pendrake. Dac m-a ntreba
pe mne, cnd e aeg, as |ura pe un teanc de Bb c
ncuna nu m-ar da un ac. Dar eu |oc ntegent. Nu srut.
As vrea s e mozoesc, crede-m, dar m abtn, nteeg? O
femee, dac-m aprop fata de ea, ar. P, st doar, dou
s-au snucs. Asta m-a socat. Desgur c nu vreau s se ma
repete asa ceva, asa c - fr pupat.
- Dar cu ceeate tre ce s-a ntmpat? ntreb
Pendrake.
Maree Ntru rdc dn sprncene. Ma sezu asa pe
vne vreun mnut, dar toat genatatea dspruse.
Strucrea dn och se stnse s se reax vzb.
- Lucrure astea au nevoe de tmp, Pendrake, expc
e precaut, doar t-am spus c m-am prns cum e cu
femee. Dup cum m-am dat eu seama, o femee trebue
s ab un brbat. Dac nu poate pune mna pe unu bun,
va ua unu ru. Dac nu poate avea unu artos, va
accepta unu urt. Asa a crot-o natura s ea nu se poate
mpotrv. n ma|ortatea mpre|urror, o femee |udec a
fe de bne ca un brbat, dar nu s n prvnta asta. Iar
ceeate tre feme. Vre s st cum e manevrez? nt e-
am pus s nvete engezeste. Am ac pe unu care vorbeste
germana s- foosesc mereu ca nterpret. L-am sat s e
spun c ac vor tr vesnc. Asta e face s refecteze. n
aceas tmp, se strecoar n ureche c eu sunt sefu
ocuu. Femeor e pace s fe cu sefu. Apo, medat cnd
au nvtat cteva vorbe, e fac s nteeag mpede c sunt
genu (l2nd dac nu m supr. t spun eu, Pendrake,
merge. E, ce zc?
Era o ofert de pretene. Acest umanod dorea cu
adevrat s cstge bunvonta prncpauu su dusman
potenta. Pendrake s ctn ntr-un trzu capu.
- Mare Ntru, rost e, ebereaz-t cee sase feme.
Ordon-e adeptor t s e ebereze pe ae or. Dac tre
dntre nevestee aea ae tae se bat ntr-adevr pentru tne,
atunc una va rmne cu tne ca sote permanent. Cnd
toate femee vor f bere, prevd c brbat vor ncepe
medat s e fac putn curte s vor afa cu surprndere c,
dup ce femee vor nvnge spama de a se gs ac, vor
consdera ca pe nste potenta sot. Nu va dura mut pn
vor avea oc nste cstor.
Omu de Neandertha se rdc.
- Asta- tot ce a de spus?
Cocotea de fure.
- n adncu nm tae, st bne c spun adevru, zse
Pendrake cu voce hotrt.
- Dac ma vorbest, ve avea necazur, ven rspunsu
aspru. Eu conduc acest oras s nu vreau numa o sngur
femee.
Pendrake nu rspunse. Sttea mpasb. Maree Ntru
forn spre e, apo se ntoarse s se ndeprt egnat.
Pendrake ngenunche s ntr trs n cas. O gs pe
Eeanor de ceaat parte a us, asteptnd nerbdtoare.
- Ce crez c va face? ntreb ea.
Pendrake ctn dn cap.
- Nu stu, mrturs e, pe gndur.
Dar gou pe care- smtea n stomac anunt c zarure
fuseser aruncate.
19
DEVLIN I RAPORT n dmneata urmtoare c vorbse
cu ce patru ad|unct a s; stau s e c trebua ca ucrure
s fe fortate. Se artaser, sustnea Devn, mutumt de
panu ce avea a baz compromsu s agreau deea ceor
dou comuntt. Auznd asta, Pendrake s ddu seama c
oamen nu acceptau bucuros toate acestea fndc erau
puternc, c dn sbcune. Dar mportant era c
acceptaser deea. s ddu seama c s e era mutumt
dac se putea evta astfe un rzbo tota.
Panu pe care- actuser, e s Devn, era smpu. Vor
ocupa |umtate dn sursee de ap, ar acea dntre oamen
u Devn care erau ngr|tor de vte vor mna |umtate dn
cread spre cordoare. Vor ocupa dou dn cee patru
fortrete - pe cea cu arcure s sgete s pe cea cu puste.
Munta ascuns s cteva pstoae s revovere vor rmne,
fr-ndoa, n posesa Mareu Ntru. Pendrake sta c o
canttate att de redus de arme putea f contracarat cu o
poae de sget, ma aes n nghesuaa dn oras.
Grze vor statona n punctee-chee s echpe mobe
de brbat vor f tnute n aert, gata s vn n a|utoru
grzor n orcare dntre punctee-chee care-ar f fost
atacate.
Devn fu de acord, era ce ma bun pan, dar transpr
dn besug dscutndu-.
- Acesta este ce ma dur trg pe care -am ncheat
vreodat, mrturs e, dar ntr-o z sau dou m vo
panfca totu, vo mprt oamen s te vo anunta.
Cu aceasta, se ndeprt.
A doua z trecu fr nco veste.
n dmneata urmtoare btu a us Morrson:
- Maree Ntru a ordonat ca |umtate dn fecare
grup s se preznte n fata fortrete sae. M-a zs s-t
comunc urgent c vrea s f s tu acoo, fndc ste c se
pregteste ceva s vrea s nchee o eventua pace nante
s ab oc vreo upt. Femee s vn s ee, ca s brbat.
ntnrea are oc ntr-o or.
Pendrake, a brat cu Eeanor, se ndrept spre ocu
ntnr. Se smtea stn|ent s constat usurat, apropndu-
se, c veneau s ctva dntre oamen u Devn cu femee
or. trase deoparte pe unu dntre comandant u Devn
s- spuse:
- Trmte- vorb u Devn. S-s adune oamen s s
fe pregtt!
Omu rspunse:
- Devn s-a gndt de|a s-o fac, dec cred c totu e-n
ordne.
Pendrake se smt s ma usurat. Aceasta nsemna c
fusese fcut tot posbu. Pentru prma dat se gnd c
poate ucrure se vor rezova fr vrsare de snge.
Mutmea dn fata fortrete crestea, pn ce se adunar
ma mut de dou sute de brbat s aproape tre sute de
feme. Ma|ortatea feteor nemtoace erau dntre cee ma
artoase. Nu ncpea nco ndoa c banda aceasta de
ocutor dn vestu sbatc achztonase o coecte rar de
feme atractve s c, avnd aceste prem n perspectv,
fecare va ucra seros, ar panu de pace a Mareu Ntru
va trebu s ofere fecru brbat o senzate de securtate
pentru a f bun a ceva.
Lng ntrarea n fortreat se produse o rumoare.
Poarta cea mare se deschse s dup o cp apru,
egnndu-se, creatura de Neandertha. Umanodu se
ctr pe o mc patform s se ut n |ur. Prvrea u
cobor asupra u Pendrake. Art cu degetu.
- Tu, Pendrake! ur e.
Probab c acesta fusese un semna, cc Eeanor
scoase un tpt.
- |m. fereste-te!
n cpa urmtoare, ceva tare pocn n crestet s smt
cum aunec.
Bezn.
Cnd s reven, Devn sttea apecat, ngr|orat,
deasupra u. Ma|ortatea oamenor pecaser. Lunganu era
pn de regrete.
- Am fost nste tmpt, decar e. T-a uat nevasta s
acum o tne acoo. Cred c s-a nchput c numa tu pot f
sefu orcre rebeun s c dac te opreste pe tne, ne
poate opr s pe no. Apo adug rusnat: cred c poate.
Pendrake se rdc gemnd n capu oaseor.
Apo se scu n pcoare s fura copes. ntreb rstt:
- Ct dureaz ca s nceap atacu?
Devn scoase un fuer.
- Dac sufu de dou or, expc e, ncepe n cnc
mnute.
- Aha! Pendrake s revenea rapd, ar och se
ngustar. Evaua. Apo zse: Fuer medat ce ntru n
fortreat.
Devn nght n sec s cuoarea per dn obra|.
- Cred c acu- acu, sopt e. Scoase un cutt dntr-un
buzunar nteror. Ute, a-.
Pendrake apuc s- strecur n buzunar.
Devn ma ntreb:
- Cum ve ntra?
- Nu-t face gr|, arunc Pendrake peste umr. Se
adres apo grzor: Spunet- Mareu Ntru c sunt gata
s dscut afacer.
Maree Ntru es trs, rn|nd, pe usa case sae dn
fortreat.
- Am crezut c-t bag mnte-n cap, strg e, apo
gemu cnd cuttu azvrt de Pendrake se nfpse ctva
centmetr n peptu su.
Smuse obectu nsngerat dn carne s- arunc,
strmbndu-se, a pmnt.
- Pentru asta capet groapa! gf furos. Te eg s.
nant, ar Pendrake smt pe spnare un for rece. Capu
monstruu era apecat |os de tot. Bratee- de anma
fuseser ntnse atera. Forta anorma a omuu se vdea
n toat nftsarea u. Prvnd cum creatura se prvea
spre e, Pendrake se smt brusc parazat de gndu c
ncun om nscut n utma sut de m de an nu putea avea
nc pe departe forta necesar ca s nvng fara aceasta
proas.
Sperat, Pendrake se retrase. Prmu va de oroare
produs de coosu muscuos care se prvea spre e se
estomp. Dar convngerea c trebue s astepte o
mpre|urare favorab era ca un va nepcut care- ncerca
nerv, un for nat, sustnut, nesemnnd cu nmc dn ceea
ce trse pn atunc. Nu se smtea rusnat de faptu c
evtase nfruntarea, dar era dsperat, cc trebua s se
grbeasc; astept atacu pe care Devn s oamen s
aveau s- anseze. Orce, numa s- dstrag beste
atenta.
Odat cu zgomotu produs de uretu upttoror care
atacau, Pendrake se arunc nante, drect spre omu pros.
Un brat ca de urs se ntnse s- apuce. ndeprt cu o
ovtur s pentru o secund se v ocaza. Lovtura pe care
o pas maxaruu masv aproape rupse oasee pumnuu.
Toate ar f fost bune, dac ovtura ar f avut efectu
scontat. Dar nu fu s fe asa. Monstru, n oc s se catne
mcar o cp, astfe nct Pendrake s se poat da a o
parte, pon| nante. Bratee sae se strnser n |uru
umeror u Pendrake.
Omu de Neandertha scoase un muget de bucure. Dar
ndat ce creatura ncepu s- strng n terba-
mbrtsare, Pendrake s eber bratee, repez dou
degete n och de sbtcune a Mareu Ntru, se opnt
s-s smuse trupu dn mbrtsarea morta.
Acum era rndu u s zbere, un brbat cuprns de
freneza sbatc a ncestr s a pofte de upt:
- Te-a ars, Mare Ntru! Est termnat. Tu.
Cu un strgt rgust, omu pros sr spre e. Rznd
rgust, Pendrake se retrase dansnd. Observ cu ntrzere
patforma tronuu dn spatee su. Retragerea sa, factat
de gravtata de pe Lun, era prea rapd pentru o oprre
brusc. Cu o zbtur, czu at pe spate, pe patform.
Totu se termnase de|a. n pcoare, ar f putut cstga,
n acea unc testare a forteor nu fusese compet nvns.
Dar Maree Ntru ngenuncheat peste e, ovndu- cu
pumn s dstrugtor, era cu totu atceva. Dup un mnut,
Pendrake se ma agta de smture sae doar prn ce ma
subtre frsor de constnt. Ca prn ceat s ddu seama c
era egat cu brutatate.
ncet, mntea sa se tr napo dn ntunerc, a|ungnd a
o ma depn nteegere a dezastruu care- doborse.
Spuse ntr-un trzu, cu voce groas:
- Prostue! Auz upta de-acoo, de-afar? nseamn c
est termnat, ndferent ce fac tu cu mne. Ma bne s
ncheem un trg, Mare Ntru, ct ma a posbtatea.
Dntr-o prvre spre och creatur aceea s ddu seama
c aruncase petrcca de sperant ntr-o ume a
ntunercuu. Fara dn om se dezntuse pe de-a-ntregu.
Buzee enorme erau rsfrnte ntr-un rn|et, dnd a vea
dnt ca nste cot. Maree Ntru mra, scotnd mc
gemete de fure. Spuse n sfrst, cu o voce gutura:
- Vo bara poarta pe dnuntru. Asta- va face pe
oamen me s upte ma aprg, cc nu se vor ma putea
retrage ac. astfe vom avea posbtatea s ne
contnum netuburat mca noastr dstracte, ntre patru
och.
Urasu se depas greo, esnd dn cmpu vzua a u
Pendrake. Se auz zgomotu zvoruu tras. Apo creatura
proas apru dn nou, scupnd vorbee cu o fure
devastatoare.
- Ac vo tr un mon de an, Pendrake, s-n tot acest
tmp, sota ta va f una dntre femee mee.
Pendrake se-nfor:
- Nebun dot ce est, char dac nvng acum, ve mur
destu de repede cnd vor ven german. s nu crez
cumva c nu vor ven. Pentru e, vo nu suntet dect o
ceat de bandt, un spn n och pe care nu- vor ma
accepta prea mut.
Cuvntee preau c nu ptrund n mntea ceuat, care,
n mod surprnztor, se opntea s trag de patforma
tronuu. Pendrake observ, ntrgat, cum Maree Ntru se
chnua s urneasc esafodu dn emn, foosndu-se de forta
sa uras.
Deodat, structura se rdc. Se nt s se propt ntr-o
rn, cu un zgomot uutor. Maree Ntru o ma mpnse o
dat. Apru ntrarea ntr-o pester.
- Prost, s exprm Maree Ntru dspretu, credeau
c am pus ac patforma asta s fortreata pentru c voam
s m |oc de-a regee. Oamen abastr stu adevru, dar
nu vor s nvete at mb n afara cee pe care-o vorbesc,
asa c nu pot spune, char dac ar vrea, dar nc nu vor.
Dup ce termn se apec peste Pendrake. Cu un
mormt rdc pe umru su s sr n pester.
Pn |os erau vreo sapte metr. A|uns acoo, s arunc
fr mute precaut przoneru pe so s se ctr dn nou
afar.
- Nu-t fe frc, strg bat|ocortor, m duc doar s
asez patforma a ocu e.
Peste o cp aterz ar, cu o bufntur surd, s- rdc
dn nou pe Pendrake.
- Aceast pester, rn| e, duce drect n groap. Te
vo cobor spre btrnu meu camarad, fara-davo, s vo
prv spectacou. Ce ne vom dstra, omue! Ahh!
20
PETERA COBORA n pant n s se tea deodat.
Brusc, se deschse ntr-o camer ncptoare, agomerat
cu forme metace.
Masn! Struceau n umna refectat de peret s
tavanu pester. Tcute, ee erau martor secret a gore
unu popor care, dac nu atnsese char nemurrea, cc
perse, atnsese totus o cume a mrete neegaat
probab nc nante s nc dup aceea n sstemu soar.
Maree Ntru se opr n punctu n care se desprteau
dou cordoare. Astept destu de mut, apo depuse pe
Pendrake pe podeaua dur, ngenunche tcut s- desfcu
nendemnatc egture de a gezne.
- Rdc-te! ordon e scurt.
Aceasta nu era deoc o probem, datort gravtate de
pe Lun, des mne erau egate a spate, dureros de
strns.
- D- drumu, n |os pe tuneu dn dreapta! tun
Maree Ntru.
Pendrake se supuse fr comentar. Omu de
Neandertha urm s spuse:
- Vreau s vez ceva care se af ac, |os. m d o
senzate cudat s ar f cam prostesc dn partea mea s
omor un tp ca tne fr s- aud prerea despre asta.
Peret refectorzant e umnau caea. A|unser ntr-o
ncpere mare. Exact n centru camere se afa un cub
mpede s transparent cu atura de vreo sase metr. Maree
Ntru art spre e s Pendrake se ndrept ntr-acoo,
sub och creatur care forna n spatee u.
- Prveste n |os! ndc ceat cu o voce aproape
bnd.
Pendrake vzuse de|a.
La o oarecare dstant strucea o facr ab-abstrue
de mare ntenstate. Dup o prvre scurt, Pendrake fu
nevot s ntoarc och. O stude totus, aruncnd prvr
scurte, pezse.
- Struceste asa, expc Maree Ntru, de cnd am
vent ncoace. Ce zc, bete?
Pendrake se adres n gnd cubuu: ,V rog, savat-
m! Am nevoe de a|utor!"
Dn adncure structoare, o voce rspunse n mnte
de a o dstant uras: ,Pretene, capactatea ta de a ne
smt prezenta nu-t fooseste a nmc, cc va ma dura
foarte mut pn ce omu va putea foos ceea ce avem s
stm no."
,ndurare, spuse n gnd Pendrake, nforat. ,Sunt pe
cae de a f asasnat s devorat de o far sbatc."
,Bne, atunc aege. Atur-te nou ac |os, pentru
vece."
,Adc, vre s spu."
,Absout pentru totdeauna n untate, eberat de orce
pasune s durere."
Pendrake se fcu mc. Reacta sa momentan fu de
respngere tota. Nu avea deoc sentmentu c se oferea
bertatea. Tmp de o cp, spama de cot-sabe a tgruu
dspru, cc aternatva prea un adevrat ad.
,Dar sota mea, Pmntu, oamen acesta, protest
Pendrake tremurnd. E un perco terb."
Vocea dn mnte rspunse: ,Decde-te nante de a
prs ncperea. No te putem a|uta numa ac. Nu te
putem a|uta. afar."
,Vo suntet ocutor Lun?"
,No suntem ocutor Lun."
Tremurnd, Pendrake se ntoarse spre gardanu su.
- Mare Ntru, artcu e ncordat, cu sota mea ac
m pot determna s fac orce. Desgur c utmu ucru pe
care ar trebu s- fac cu un om care trebue supus ar f s-
ucz.
- Prea est stet. N-am ncredere n tne! sfor
creatura. Nu prea cred c a respecta trgu.
- Trebue s negocez, nsst Pendrake, n-am de aes.
- Tu est un brbat mut prea tare ca s te tn n
prea|m, argument creatura. Nmen pn acum n-a fost
n stare s m nfrunte.
Pendrake spuse deschs:
- Atta vreme ct sota mea este ac, sunt a dscreta
ta.
- Dar asta nu te-a mpedcat s m atac.
- Eram furos s nnebunt de ovtura n cap, opn
Pendrake, nu ma |udecam.
Maree Ntru pru s cntreasc spusee, cu gura
ntredeschs s och pe |umtate nchs. Dar brusc nchse
gura, cu un cmpnt de dnt.
- La naba! bombn e. Nu vreau s-m asum ncun
rsc. De cnd a sost tu ac am avut numa necazur, asa c
vo scpa de tot zurbag, ncepnd cu tne. Am mut, mut
tmp, ca s-m rezov ceeate probeme. Acu, d- drumu!
Pendrake porn ncetsor, fr s se ma adreseze acee
esente a vet a cre prezent o detectase n facr. Nc
nu se ma gnd a ceea ce- oferser e ca fnd o soute
acceptab pentru e. Exstenta or era n afara reatt. s
contnuar drumu pe cordor s curnd aprur ate masn.
- Te vo duce pe ac, anunt Maree Ntru, ca s-t
art ce a f putut s a. a f putut s-o a s pe sota ta. Dar
acum vo astepta s apar vreun at tp, prceput a masn
s ma putn agtat. Poate -o vo da u s pe sota ta, adug
e, prpdndu-se de rs.
Pendrake nu rspunse. Dar mntea u osca nante s
napo ca un pendu care se depaseaz tot ma sus s ma
repede cu fecare mscare. cu fecare mnut care trecea
se ntensfca s tensunea dn creeru su. Masnra era
acoo, ar Pmntu nc nu bnua ce fceau est-german.
Ma era s Eeanor.
Gndu se termn ca s cum ar f fost decupat dn creer
cu un cutt. Sngee- fug dn obra|. Musch pexuu soar
se tensonar ntr-att, nct smt o durere terb. Cc
Maree Ntru s e se ntorseser dn nou a fortreata n
care era masna ce ega Luna de Pmnt. Pendrake prv
neputncos pe omu-monstru cum debocheaz zvoru s
deschde poarta.
- Intr! mr Maree Ntru.
Pendrake, care-s smucse n zadar egture n tmpu
pmbr, ps ute nante. ,nc o sans", gnd e; dar
totu depndea de rapdtatea s de gnorarea compet a
durer.
Trecnd de poart, se opr o cp, se apec, s rdc
bratee mut spre cap s e prnse ntr-o estur a fortrete.
Cu toat puterea s forta pcoareor sae se smuc nante.
Era o frnghe veche. Acum se rupse, ca arba uscat.
Era ber.
Perzndu-s putn echbru, se rsuc. Apo se npust
spre poart.
Dar poarta se nchse n fata sa. Auz sunetu metac a
zvoruu tras.
Dn spatee port rzbtu vocea Mareu Ntru.
- Est un tp destu de stet, Pendrake. Prea stet ca s
rsc ceva cu tne. Nu ma astept s pu masna n functune,
m au pusca s m-ntorc n ma putn de |uma de or s
te-aran|ez.
Se auzr pas, ndeprtndu-se.
Nu era o z bun, se gnd Pendrake, nc zgudut, nc
pentru e, nc pentru Maree Ntru.
Smtse de|a c fuxu spre Pmnt trebua s nceap n
ma putn de un sfert de or. Nu prea voa s pece, dar nu
avea at soute. Nerbdtor, astept cee cncsprezece
mnute.
Gnd ndurerat: ,Of, Doamne, Eeanor este n ghearee
u!" Dar nu avea de aes dect pecarea.
Ma gnd dsperat: ,Vor crede c Maree Ntru m-a
aruncat beste s se vor da a fund."
s nchpu durerea s dsperarea u Eeanor. ,Trebue s
pec, s fac rost de echpament s arme s s m ntorc,
totu n opt ore."
Aceasta avea s fxeze o mt tempora pentru ru s
umnta pe care monstru e putea provoca.
Poate c Maree Ntru se va abtne s se atng de
Eeanor, de frca ntoarcer u Pendrake. Aceasta era
sngura u sperant rea pentru sguranta e.
Nu avea at aegere.
Cnd ncepu fuxu, Pendrake se ndrept spre na
nvzb de demarcare de sub baza adnctur, se opr,
deprt pcoaree ca s-s asgure echbru, dup care se
apec nante, ntrnd cu capu s umer nuntru. Dorea s
vad car ce se af de partea ceaat.
ntunerc. Nu: ma degrab un fe de neant cetos.
Pendrake se retrase ntrgat. S f fost noapte pe Pmnt?
Nu era mposb. Dar rareor erau nopte att de
ntunecoase. Nemutumt, se apec dn nou nante.
Era ca s cum s-ar f bgat capu ntr-un sac. Nu se
vedea nmc.
Dar se smt putn amett cnd s trase capu napo
pentru a doua oar.
Ba ma mut, ntu c secundee zburau grbte s c
zece mnute erau mut prea scurte pentru a ua msur de
precaute.
Se ndrept grbt spre unu dntre peret adnctur, se
echbr s s mpnse usure un pcor nuntru. Pcoru nu
ntn dect aer.
Pendrake se trase napo, se depas ctva centmetr s
ncerc dn nou. Era o senzate strane s-s vad pcoru
dsprnd, dar mut ma ngr|ortor era faptu c nu ddea
de nmc, doar de go.
Estm c erau necesare cu totu vreo cnc mnute
pentru a trece centmetru cu centmetru dntr-o parte a
masn n ceaat, dar pcoru u nu gsse nc nmc sod
dncoo.
,Oare m pot asuma rscu de a sr n partea ceaat?"
Trecuse un mnut de cnd se upta cu nehotrrea.
Pn a urm, se decse.
Maree Ntru putea s se ntoarc dntr-o cp n ata.
,Exst o crare. Toat umea spune aceas ucru. Este
ntr-un tnut deuros, dar pe so reatv neted. Asa c dac
sar s-m tn trupu reaxat, pregtt, ca s nu aterzez prea
bruta."
n tmpu srtur, u Pendrake se pernd prn fata
ochor un caedoscop de magn. n fata u se rdca un
adevrat zd de gunoae. Se ov de e cu fata s cu trupu s
ncepu s aunece pe panta abrupt. Smutan s ddu
seama c auzea zgomotu unu tractor. Utndu-se napo,
observ dsperat c auneca n caea unu uras tvug de
pe o sosea. Pendrake ur, dar soferu prvea atera,
conducndu-s monstruosu nstrument pe un traseu
msurat cu precze.
Un uret de avertsment fu tot ce putu s scoat
Pendrake. n cpa urmtoare aterz n fata masn.
ncordndu-s toate putere, ncerc s se fereasc dn
caea tvuguu. Reus, aproape. Aproape.
21
N ANUMITE MOMENTE ALE ZILEI, |efferson Dayes
studa raportu oamenor de stnt. La prma vedere, sa
cam nedumert. Dar dup ce se termnau ndatorre
cotdene ae functe de presednte, e ua rapoartee, se
bga n pat s ctea n mez de noapte uutoaree
documente. Unu suna astfe:
n prvnta ceor tre motoare preuate de agent de pe
propretatea u Pendrake, psesc m|oacee adecvate
pentru a descre perfectunea or. Ee par a f stadu
fna a une nvent ngobnd un prncpu nou. Forta
motore pare s depnd de constructa n form de
gogoas a tubuu dn meta. Dup demontare s-a
constatat c acesta este fabrcat s asambat dup o
tehnc metaurgc avansat care sfdeaz orce
anaz, n cuda consemnr de ctre no a fecre
faze de demontare. S-a ems poteza c tubu
absoarbe fort de a o state de emse foarte
ndeprtat, dar nu s-a putut doved nmc. Nu este,
cu sgurant, un motor nucear. Nu s-a detectat
radoactvtate.
Deoarece am dat gres s dup demontarea ceu de-a
doea motor, am hotrt ca pe ce de-a treea s nu-
dezasambm dect dup o cercetare amnuntt a
peseor ceor dou motoare desfcute, cooptnd n
acest scop s at specast.
Exst posbtatea ca secretu reacte s stea ntr-o
combnate subt a aa|uu foost ca matera de
constructe.
Trebue examnat s anazat char s ceea ce tne de
sudura eementeor, pentru a determna un posb
efect a acestea.
Importanta deosebt a abordr precaute poate f
aprecat ce ma bne prn aceea c forta are s ate
posbtt, asupra crora pregtm at raport.
|efferson Dayes cugeta ntns n pat, cu och nchs.
Pentru e, era vechea poveste; avea de-a face cu ceva
extrem de compcat, prea compcat pentru ma|ortatea
unor mnt murtoare.
ntorcndu-se pe-o parte nante de a adorm, un utm
gnd trecu prn mnte: doar tre an. Tre an pentru a-
gs pe Pendrake. Dup aceea putea f prea trzu.
Orcum, trebua s cstge ma nt cee ma fantastce
aeger dn stora Amerc.
ncepuser s se afrme femee. Aveau o canddat a
or a presednte s aceasta parc ar f dezntut mnte a
moane de feme care odnoar dduser semne c ar
avea bun-smt.
Canddata, foarte femnn, hotrt, care sta ce vrea,
se avntase pn a margnea prpaste, ncercnd dn
rsputer s nu se prbuseasc. Prea c ste toate
capcanee s, des agent u Dayes verfcau amnuntt
fecare decarate s dscurs, une treceau s ea nc nu
auneca, nc nu cdea.
Dayes observa performanta de a dstant, a nceput
nevenndu- s cread, apo admrnd-o, dar pn a urm
se aarm. ,Trebue s oboseasc odat s odat", s spuse
e, ,ntr-o z va cdea dn pcoare de obosea s atunc va
f momentu ca oamen nostr s-o dea a o parte".
Extraordnara capactate de a ratona a canddate nu e
caracterza s pe adeptee e. Menu era pe sfrste.
Femee puteau opr rzboaee, puteau aduce pacea n
aceast ume agtat. Ee vor ndrepta reee dn socetate,
vor nfrna rapactatea afacerstor s vor termna, odat
pentru totdeauna, cu nfdetatea mascuuu amercan.
Ma|ortatea acestor de nu au fost, desgur, supuse
dezbater pubce.
Cu o un nantea termenuu de prezentare a
aegtoror a urne, presedntee era confruntat cu
posbtatea amennttoare de a nu cstga. Aceeas vest
soseau de peste tot, de a oamen s, de a mecansmu
potc, de a sef oca a partduu, de a centree
partcuare s pubce de votare - s anume: femea canddat
avea un avans.
- Ne trebue un pc de noroc, spusese e u Kay ntr-
una dn zee torde, ntre dscursur. Smt c dscursure
mee nu reusesc s emotoneze a fe de mut ca ae u
Wake.
Totdeauna se referea a adversara u numnd-o Wake;
nu doamna Wake, nc |anet Wake - doar Wake. Tehnca de
a- foos doar numee de fame accentua egatatea n
upt, ntr-o upt n care, pentru prma dat n stora
potc, un brbat era handcapat de sexu su.
Kay rspunsese rece:
- n caz c nu apare norocu, pot s v anunt c au fost
ntreprnse toate actune necesare pentru a strn vreo
me de mc revote, asa c vet putea decara stare de
necestate s amnarea aegeror.
- Bne, aprobase presedntee Dayes, dar pe gt se
rostogoser mc pere de transprate. s scosese batsta.
Sunt absout hotrt, Kay, asa c nu te ngr|ora de
sbcunea mea. Aceast probem cu femea nu este nmc
ma mut dect nc o nebune ntr-o ume care este de|a
aurt de prea mute probeme coaterae.
Campana se ncngea. Parade. Adunr urase. Feme
urnd oznc: ,Pace!"; ,Cmne fercte!"; ,O natune
sntoas!"
Cum urmau s fe duse a ndepnre toate acestea? Se
zvonea c brbat care-s prsser fame vor f bcut.
Sote s mamee prste, smtnd, pe bun dreptate,
nevoa de rzbunare, o puneau pe conductoarea or ntr-o
stuate decat, cernd mperos ca brbat dezertor s fe
mnat cu bcu napo, n cmnee or. Dar ct vor ma
conta e n och sotor, cnd nme or vor f pne de ur
ar spnre umfate de pe urmee bceor, nu se ntrebase
nmen. Iar unee dntre feme spuneau pe fat c unu
dntre ucrure care ar trebu s se refuze unu astfe de
sot va f satsfacerea pofteor.
Cu dou sptmn nante de aeger, a sfrstu une
ser, dup un dscurs tnut de doamna Wake n fata ctorva
m de sustntor, o femee se repez a mcrofon urnd o
ntrebare:
- Canddata este pentru sau contra apcr pedepse
corporae asupra brbator care-s prsesc fama?
- Feteor, feteor, nterven doamna Wake ngr|orat,
s nu antcpm!
Aceasta a fost mutasteptata remarc neferct.
Presa u Dayes a preuat observata.
n zua urmtoare s n mute atee dup aceea, Wake a
ncercat s expce c nu ncercase dect s potoeasc
extremst.
Dar una de mere se nchease. Moane de brbat care
crezuser sncer n ea devenr potrvnc. Brusc, cuvntee
e, nante exempe de bun-smt, nu ma erau consderate
astfe, ar ea deven brusc o femee vcean care ncerca s
cstge |ocu pas cu pas.
Se vzu c s femee ncepeau s manfeste dub fat
de o femee-presednte. Ura ancestra a orcre feme
mpotrva ceorate, att de usor de decansat, anuat
pn atunc de atmosfera ntens emotona a campane,
s-a reafrmat vgoarea.
Roata se ntoarse cu o sut optzec de grade.
Presedntee Dayes renunt a panu su de a amna
aegere, smtndu-se usurat n adncu sufetuu.
Cu o sptmn nantea date scrutnuu, afrm ntr-
un dscurs:
- Mnat de ncredere, m adresez eectoratuu, feme
s brbat, s voteze pentru deaure mee, pe baza
reazror admnstrate pe care o conduc.
Acum era att de sgur de vctore, nct putea pubca
astfe de fraze stereotpe ca s cum ar f fost no s orgnae,
create de e.
Se retrase devreme, dar a mezu nopt fu trezt de Kay
cu str proaspete de a Los Angees: o demonstrate a
femeor fusese organzat acoo ar ee purtaser pancarte
cu soganur ca:
TRIASC DREPTURILE FEMEILOR! BRBATII LA
MUNC FIZIC, FEMEILE N ADMINISTRATIE! O LUME
NORMAL I PACIFIST, ADMINISTRAT DE FEMEI!
Brusc - asa scra n raport-,zbucnse un rcnet de
brbat: ,Aungat-e; aungat-e! Ee pretnd s e
respectm, n tmp ce ne transform n scav! Pe ee!"
Brbat nvr s se produse o nvmsea cumpt.
Dup ce masne bndate eberar n sfrst strada,
douzec s patru de feme rmaser pe pmnt, moarte,
nouzec s sapte erau rnte grav s peste patru sute
necestar sptazare.
O astfe de crz putea s duc a cstgarea sau a
perderea aegeror. A doua z, a ora dousprezece s
|umtate, presedntee Dayes vorb a rado, promtnd
cercetr grabnce s pedepse aspre pentru vnovat.
Fuseser retnut trezec s do de brbat. n zua
urmtoare fur arestat. Tot aveau avocat; tot se
consderau nevnovat. |udectoru nterog rapd pe tot,
decar nevnovat pe cncsprezece dntre e, ar vnovat
- pe ceat saptesprezece.
Dup care osnd pe ce saptesprezece a moarte.
n sa s-a produs medat o agtate nemapoment s a
fost nevoe de o sut de a|utoare de potst dn trupee
specae pentru a nst sprtee s pentru a- desprt pe
condamnat de fame or nnebunte s de avocat.
Ma trzu, |udectoru s-a motvat actunea:
- Nu este nmc anorma n faptu c un |udector
decde asupra vnovte sau nevnovte unu om. Nu
trebue s se cread c democrate sunt prea sabe pentru
a face fat unor tuburr.
Dup care pec ntr-o vacant pe care - se spuse -
urma s s-o petreac mpreun cu fama n strntate; o
vacant preungt.
ntrebat ce prere are despre proces, Wake spuse
|enat:
- Fr-ndoa c s-a procedat corect. Am cerut unu
comtet s examneze procedura apcat s s-m preznte
un raport.
Dayes coment s e:
- Aceasta este excusv o probem de drept ar |ustta,
dup cum stt cu tot, este n Statee Unte o ramur a
puter tota separat de sstemu admnstratv.
S-a anuntat c ce condamnat vor face recurs. n
aceast atmosfer de asteptare au avut oc aegere.
|efferson Dayes a fost reaes cu o ma|ortate de dou
moane.
Era usurat, dar, asa cum -a spus u Kay dup aceea:
- Asta este! Dup acest mandat, dreptu meu ega a
functa de presednte expr. O contnuare depnde de.
- Pendrake, u ea vorba dn gur.
- Pendrake, aprob e sobru. Ctn dn cap, cu o
exprese uut. Ce s-a ntmpat oare cu omu sta? I-am
pus pe ce de a FBI, de a servcu secret a armate s de a
pote s- caute peste tot. Nco urm.
Ea spuse pe un ton reast:
- Orcum, ma avet ctva an.
- Tre, aprob e, pn atunc va trebu s m hotrsc,
atfe va f prea trzu.
22
INAUGURAREA.
Prea trzu, prea trzu. Cuvntee cocser prn
mnte toat zua aceea mreat, ntunecndu- parada
zmbeteor, potondu- avntu, umbrndu- gndure.
Gsrea u Pendrake! Gsrea ceu a cru snge putea s
ndeprteze ntr-o sptmn toat btrnetea dn trupu
u, eternzndu- astfe puterea s cvzata uras pe care-
o vsa.
Gndu era ca o boa, ca o dornt nestns, care ma
strua nc n e dup cteva un, cnd -a fost adus
fermeru. Omu era mare s vn|os. Ascutndu- povestrea
spus cu un pronuntat accent suburban, o ntrebare ncepu
s ppe n mntea u |efferson Dayes. Se concentra
asupra moduu n care o va formua, n tmp ce vocea
fermeruu zbrna nante:
- Dup cum spuneam, a stat a mne zece ze s
btrnu doftor Gespe a vent de dou or s- vad, dar
nu prea s ab nevoe de doftor, ma mut de mncare.
P, s vedet, da se purta cam aurea. Nu-m putea spune
nc numee, nc nmc atceva. n orce caz, dup ce s-a
reparat pcoru, -am dus a Carness, a Comsa forteor de
munc. Le-am spus c- cheam B Smth. Nu s-a
mpotrvt, asa c -au scrs asa - B Smth. L-au trms a o
munc grea. Nu-m amntesc a ce. Ma vret s stt ceva?
|efferson Dayes prea mpasb; de fapt, ncerca s-s
ascund cocotu untrc. Pendrake era vu, fusese
descopert, asa- raportase Kay, cnd departamentu de
pote dn Carness nantase, cu ntrzere, amprentee u
B Smth a Washngton.
- Asta- tot ce-am putut gs, spuse Kay. Dar avem
mcar un fr.
- Da, rspunse |efferson Dayes, trgnd adnc aer n
pept. Da.
Brbatu totpotent tra.
Nu ma rmnea dect o ntrebare: trebua verfcat
bratu u Pendrake, ce care crescuse dn nou.
Vocea fermeruu se auz ars:
- Ma e un ucru, domnue presednte.
|efferson Dayes astept, preocupat de pregtrea
ntrebr sae. Era o propozte foarte greu de formuat, cc
- nu- asa - cum pot s ntreb dac bratu une fnte
umane a crescut din nou. Nu prea pot, cc ntreaga dee e
fascnant, dar s uutoare.
- Chestunea, reu fermeru, este aceasta: cnd -am
cues, puteam s |ur c unu dntre pcoaree u era ma
scurt. Dar cnd a pecat, zu dac nu preau a fe. Acu, or
eu s nebun, or.
- Nu prea are sens, asa-? ntrerupse |efferson
Dayes. n rest era ntreg, da?
Fermeru aprob.
- Ce ma zdravn om pe care -am ntnt vreodat.
P, dac v spun, cnd am vzut c rdc toat masna cu
bratee.
Presedntee nu ma auz nmc atceva. Tot ceea ce
conta fusese spus: ,bratee".
Se rdc s- ntnse fermeruu mna, spre ncntarea
acestua.
- Acum, f atent, pretene, rost cu un at ton
presedntee Dayes. Dn acest moment, numee tu se
trece ntr-un dosar speca s orcnd vre o favoare de a
Casa Ab o ve putea obtne; adreseaz-te secretare mee,
s dac se poate face, se va face. ns, pn una ata, sper
c, dn patrotsm, ve pstra tcerea asupra aceste
ntreveder.
- Putet conta pe mne, zse ceat, ptruns de
submu patrotsmuu trezt att de brusc. , sat, n-am
nevoe de nco nesnre.
- Oferta se mentne, fcu Dayes preventor, cu cee
ma bune urr dn partea mea.
Dup care Kay remarcase:
- Suna de parc ar f crezut s e ce spunea - o rartate
n zee noastre. Cc democrata se cam catn.
- Art ca s cum a avea dovez, o ronz e. Ce s-a
ntmpat?
Fr un cuvnt, femea ntnse o msv. E ct cu voce
tare:
- ,Curtea Suprem a confrmat sentnta de
condamnare a moarte a protestataror de a aeger." Apo
fuer ncetsor s spuse: S-au uptat pe cnste, dar ute c
procesu s-a termnat dup un an. Se ut a ea ngndurat.
Ce motv a dat trbunau pentru acest verdct?
- N-a dat motve.
Presedntee tcea. Consdera c este o amprent a
vremuror faptu c sentnta nta a procesuu nu fusese
schmbat. Kay ntrerupse sru gnduror.
- S nu cumva s v amestecat n asta! avertz ea
pe un ton sever.
Maree om rmase tcut.
Cu tre ze nante de data fxat pentru execute, n
una decembre a anuu 1977, ce saptesprezece brbat
condamnat pentru crmee de a demonstrate au reust o
evadare n mas dn ceua mort.
Au zbucnt dn nou revote ntr-o sere de orase, ar o
deegate de feme a cerut pedepsrea gardenor vnovat,
precum s prnderea medat s executarea pe oc a
brbator evadat.
- Credeam c femee acestea sunt pacfste! spuse
|efferson Dayes, dar numa u Kay, ntre patru och.
n pubc ns promse c se vor ua msur severe.
n cea de a doua z dup dscursu su, a servcu
,Dosare specae", sos o scrsoare n care se spunea:
Ceua 676, pentencaru Kaggat
27 anuare 1978
Stmate Domnue Presednte:
tu c sotu meu este unu dntre ce saptesprezece
evadat, s stu unde se gsesc acum tot evadat.
Factoru tmp este esenta dac vrem s- savm
vata. Grbt-v, v rog!
ANRELLA PENDRAKE
Kay astept cu och scprtor pn ce e termn de
ctt, apo ntnse un raport dn partea FBI-uu, n care
scra:
,La arestarea acestor oamen s-a produs mut
agtate. Nu s-au uat amprentee nc unua, dect
dup pronuntarea sentnte. Apo s-au perdut toate
fotografe orgnae s amprentee. Ee au fost
refcute dup transferarea condamnator ntr-o
nchsoare de maxm sgurant, fnd semnfcatv
faptu c, pe drum spre aceast nchsoare, autobuzu
care- transporta s-a mpotmot ntr-o groap. Ma
mut przoner au pretns c atunc unu dntre
oamen a dsprut s a fost nocut cu atu.
Conducerea pentencaruu nu a acceptat aceast
poveste fantezst, deoarece nc unu dntre ce
saptesprezece nu s-a decarat vctm a vreune
substtur. Pentru a mpedca dscute, przoner au
fost desprtt."
Kay nterven:
- Ce substtut a fost probab Pendrake. Este mposb
ca e s f partcpat a acea revot. Iar ca s admtem o
astfe de concdent.
- Dar cum de ei -au putut gs s noi3 nu? o ntrerupse
presedntee Dayes.
Kay rmase tcut. ntr-un trzu, spuse:
- Ar f bne s ne ducem s vorbm cu femea aceea.
Ceua nu prea att de confortab, pe ct ordonase e
s fe. |efferson Dayes hotr s nu ute s apce o
pedeaps sever pentru aceast ndscpn, apo s
ndrept atenta ctre fptura pad care se numea Anrea
Pendrake.
Se ntneau pentru prma oar. n cuda nftsr e
deporabe, sterse, presedntee se smt mpresonat. n
tnuta, n och e exsta ceva - o anumt demntate, fort s
maturtate - care mpunea. Dar aceast prm mprese
per nstantaneu cnd auz tonu mohort a gasuu.
Vocea o fcea s par aproape nfrnt, mut ma mut
dect aspectu e. Cteva cpe rmase surprns. Anrea
Pendrake vorb rar:
- Am tnut neaprat s v spun: |m se ascunde n
maree desert cafornan. Ferma se af a vreo sazec de
kometr nord de satu Mountansde. Se ntrerupse. V
rog s nu m ntrebat n ce mpre|urr a fcut ceea ce a
fcut. Important este ca e s nu fe omort cnd vet
descoper ascunztoarea. Apo spuse, cu o umbr de surs:
Crednta noastr nta a fost c grupu format va putea s
domne prn e ntreaga ume. M-e team c ne-am
supraestmat posbtte.
Kay nterven:
- Doamn Pendrake, trebue neaprat s ne expcat
cum de -at putut gs dumneavoastr, cnd no, spr|nt
de toate posbtte servcuu secret de nformat, nu am
fost n stare s-o facem.
Femea dn ceu zmb pentru prma oar n decursu
ntreveder.
- Cnd am pus mna pe |m, atunc, a nceput, -am
mpantat un tranzstor mnuscu n musch umruu.
Acesta emte un semna pe care no nterceptm. Suntet
mutumt de rspuns?
- Sgur c da. L-at putea ocaza orcnd? ntreb
amab presedntee Dayes.
- Da, fcu Anrea.
Apo vztator pecar.
n avonu care se ndrepta spre nord, Kay se adres
presednteu:
- Nu vd ncun motv pentru a- ebera pe doamna
Pendrake s pe ceat. Acum, fndc s-a descopert
prosteste atuu dn mnec, adc partcparea u Pendrake
a revota aceea, nu- datorm nmc.
- O radogram pentru dumneavoastr, domnue
presednte, de a pentencaru Kaggat, ntrerupse o voce.
|efferson Dayes ct mesa|u strngnd dn dnt, apo -
nmn, fr o vorb, u Kay.
- Evadare! excam Kay. Toat banda! Apo ncremen.
Ah, prefcuta aceea cu fata pad, pretnznd c este
deprmat pn a punctu nimic-nu-mai-contea%#-dec2t-s#-
l-sal!a0i' Dar de ce ne-a spus? De ce?
Apo rect mesa|u s sopt:
- At vzut asta? Nouzec de avoane echpate cu
masnra aceea speca au partcpat a savare! Ce
organzate trebue s ab! nseamn c evadarea ar f
putut f organzat orcnd. totus, au asteptat pn
acum. Domnue, stuata este extrem de grav.
|efferson Dayes prea cudat de detasat de agtata
asstente sae. E se smtea dn nou bne dspus s dornc de
a nvnge. Stuata era cu-adevrat extrem de grav, fnd,
de fapt, de crz. Totus vocea u era cam cnd spuse:
- Kay, vom foos cnc dvz, ntre care dou de
bndate, s ct ma mute avoane - nu nouzec, c nou
sute, cte avem nevoe. Vom mpresura desertu. Vom
verfca tot ce msc n zon, pe pmnt sau n aer. Foost
detectoare radar noaptea, refectoare, avoane de upt.
Vom foos forta nemtat a armate Stateor Unte.
Pendrake trebue prns!
s ddea seama c mza era nss vata u.
23
VANTURILE TANGUITOARE de anuare sufau nencetat.
Pe 15, un vsco ngrop aproape ntreg statu New York s
Pennsyvana. Oamen se trezr n dmneata de 16 ntr-o
ume dn nou ab, pur s nstt.
n aceeas z, mut ma spre sud, Hoskns s Cree Lpton
decoar dn Braza dup verfcarea ndcor care-
duseser n Amerca de Sud. Se ndreptau spre Germana,
trecnd prn Dakar, Agera s Vchy.
Destnata or era carteru genera de pe buevardu
Unter den Lnden dn Bern, unde, ntr-o uras Camer
Rose, mochetat gros, de a eta|u do, un nat genera
amercan nsot repede spre o ncpere pzt.
- Aceasta, ndc e cu mna, este ceea ce no numm
harta crmeor. Avnd n vedere supravegherea dn utmee
sptmn cerut de dumneavoastr, harta a devent un
document uutor de nteresant.
Harta, ung de zece metr s ntesat de ace cu gm
mutcoore, nu prea arta a ,document", gnd Hoskns
nemutumt. Dar nu crcn nmc; prvea s ascuta,
nerbdtor s aud rezutatu fna.
- n urm cu exact o un, rost generau, am trms
camoane n toat fosta Europ ocupat, cu afse n care
ceream nformat despre masnre, pe afse afndu-se
textee ntocmte conform nstructunor transmse de
dumneavoastr.
Scoase un pachet de tgr s e ofer ceor do brbat
cte o tgar; Hoskns refuz cu o scurt ncnare a capuu
s astept nerbdtor ca ceat s s e aprnd. Ofteru
contnu:
- Acum, nante de a vorb despre ampoarea s mtee
succeseor noastre, trebue s v expun pe scurt stuata
dn Germana de az. Metoda foost de Hter a fost
mpantarea cte unu membru de partd n fecare post de
conducere dn fecare comuntate. n Germana de Vest -
am debarcat de|a demut pe acest mcut fhrer,
nocundu- cu ce ma acerb democrat dn vremure de
dnantea rzbouu pe care -am gst. n Germana de Est,
sovetc au foost ct au putut de mut oamen de-a u
Hter, recunoscnd, pe bun dreptate, c terorst nazst s
comunst semnau ntre e ca frat. Ceea ce nu au ntees
ns e a fost faptu c german, cu o educate mut ma
sod, nu vor accepta ncodat deea c sav sunt ega
or - n orce caz, nu german dn aceast generate, des
au fost ndopat pn-n gt cu doctrna u Lenn, n egtur
cu natonatte. Adevru nu s-a stut pn cnd e-am
spus char no sovetcor ceea ce at descopert: c un grup
secret pro-german de terorst ua fnt char sub nasu or,
n Germana de Est. Atunc e-au perms aor nostr s
ptrund s ute ce-am gst: n momentu de fat, german
comt vreo me de crme pe sptmn n Germana de Est
s vreo opt sute n restu Europe.
- Dar ce egtur are asta cu obtnerea de nformat
despre masnre s despre ce sapte oamen de stnt
dsprut, ae cror trupur s fam nu e-am putut gs n
S.U.A.? ntreb Lpton, ce cu fc ptrate.
- Am ntocmt un grafc a crmeor pentru fecare zon
dn Europa, se rspunse, s cnd s-a rspndt zvonu c
avem nevoe de nformat, am pndt z de z s vedem
unde creste procentu de crme, prezumta noastr fnd c
nazst vor ua msur de precaute deosebte n zonee
unde exstau nformat.
Se ntoarse spre ce do brbat, afsnd un zmbet
rutcos.
- Am raportat, asadar, cu sentmente amestecate, c a
crescut aarmant numru crmeor n dou tertor foarte
ndeprtate unu de ceat: Hohensten, n Saxona, s zona
orasuu Latk dn Bugara, cfree depsnd cu mut orce
proporte norma.
- Bugara! excam Lpton nedumert.
Hoskns expc repede:
- De fapt, no am supravegheat totdeauna cu atente
Germana. Lor e-a fost ma usor s nfnteze baze
nterpanetare acoo unde aveau smpatzant, ar bugar
au fost, fr ndoa, cee ma recactrante vctme ae
comunsmuu.
Generau examna cu och u engmatc, cpru.
- Exact. Am ntat nste nvestgat secrete asupra
acestor dou zone. n cea de-a trea z de cutr am
descopert n Hohensten o gaere de mn dotat foarte
sofstcat care fusese ns, evdent, abandonat n grab.
Interognd popuata, contnu ofteru, am afat c un
aparat de zbor stranu, ca un zeppen, fusese observat
noaptea n aproperea mne abandonate.
- Doamne!
Hoskns nc nu reaz c- scpase excamata. Dup o
cp s ddu seama c- ascutase pe genera cu oarecare
nerbdare, grbt s prnd un fr care s- ngdue s
contnue efectv cercetre. Iar acum.
Se fcuse tot ce trebua. Cutarea se termnase. Sau
aproape. Toate premnare fuseser ncheate cu succes.
- Domnue, spuse e cu cdur, suntet un om
remarcab.
- Lsat-m s termn. Ofteru zmbea ngdutor. Asta
nu e tot. Contnu pe tonu su precs: Prntre m de scrsor
am prmt tre care sunt fr-ndoa orgnae s reevante.
Cea de-a trea, s cea ma mportant, de a o doamn
Kregmeer, sota fostuu conductor a partduu nazst
bugar dn Latk tmp de tre an; a sost er noapte, medat
ce fusesem anuntat c v ndreptat spre no. Domnor -
vocea u era cam s sgur a sfrstu sptmn vet
obtne toate nformate care ma exst pe contnent.
Desgur, nchee e, formuarea gr|ue producndu- u
Hoskns un prm soc, nazst vor face tot posbu ca s nu
rsufe nmc vta. Dar.
Pn n zua de 4 februare a prnz, gsse de|a
trupure oamenor mpcat n Proectu de amena|are a
souu, condus de Lambton. apte brbat ma n vrst,
nou feme, dou fete s dosprezece tner erau ntns pe
pmntu rece. transportar n tcere a vehcue, apo
transferar spre coast, de unde fur dus n Amerca
pentru a f nmormntat cum se cuvne.
Dup ce vehcuee se ndeprtar, Hoskns ma astept
o vreme, mpreun cu ceat, n tufsure unde fuseser
condus de sotu bondoc a doamne Kregmeer. Dnspre
nord sufa un vnt rece ar brbat narmat care-
escortaser s frecau mne ca s se ma nczeasc.
Hoskns observ furos c, n cuda frguu, Herr Kregmeer
transpra dn greu. ,Dac cneva mert s fe spnzurat,
atunc.", gnd e.
Dar e promseser, prn ntermedu afseor, ban, o
pecare prote|at s protecte nemtat dn partea pote.
Generau se aprope.
- Oamen acesta vor termna sngur de astupat
grope, spuse e. Hadet s pecm. M-e dor de cdura dn
camera de hote. Dumneata pot s ma rumeg succesee s
esecure, adug e, aruncnd o prvre grbt spre
Hoskns.
Nu prea avur ce examna. Hoskns sedea tcut n
scaunu su, n fata unu foc mare ce dudua n cmn, s
rectea traducerea sngure note pe care o prmser:
Orce actune mpc s o reactune, o anuare, o
echbrare. Un corp care se depaseaz n spatu ntre
dou puncte utzeaz energe, care este, de fapt, un
at termen pentru mscarea nvers. tnta mscr
nverse mpc o reate ntre mcrocosmos s
macrocosmos, ntre nfnt de mc s nfnt de mare.
Cnd se nstaeaz un echbru ntre dou forte ae
macrocosmosuu, una cstg ceea ce perde
ceaat.
Motoaree pufe zgomotos, structure organce s
ndepnesc mgos ndatorre. Vata pare nfnt de
dur.
Dar, atunc cnd n mcrocosmos apare o mscare
nvers, perechea unea produs n macrocosmos, se
obtne o reate fna pentru energe. Ma exst nc
un rezutat a echbruu perfect; egea conform
crea mscarea este ega mscr nverse care
actoneaz tot att de strct ca s nante.
- N-as vrea deoc, spuse Hoskns ngr|orat, s fu n
stuata de a socta ofcuu nostru pentru nvent
acordarea unu patent pentru astea. M tem c am a|uns a
captu pste cu masnra, ceea ce nseamn c speranta
mea ntr-o actune rapd prn care s- savez pe Pendrake
s pe sota u s-a spuberat. n rest, pe hrte astea -
arunc e foe dactografate - nu sunt dect probeme
ngnerest egate de nstaate. Undeva e o mare acun, ar
eu cred c acoo se af exact ceea ce cutm no. Rdc
prvrea. Ceva noutt de a Hohensten, ceat centru a
crmnatt?
- Nmc, reat Cree Lpton. Era, n mod evdent, doar
unu dntre aerodromure or pentru navee spatae,
evacuat n grab n tmpu cutror noastre. Prncpaee
or echpamente, secretee or sunt toate pe Marte sau pe
Venus.
Hoskns nterven:
- Pe Lun! Nu e nco ndoa. Marte s Venus ar f prea
departe, char dac sunt cee ma apropate. -apo, nu ar
ndrzn s e-arate tneror ce fe de panet este Venus,
dac ar f s te e dup rapoartee Proectuu de amena|are
a souu condus de Lambton s dup cee promse nou-
ventor. Snge s fer, asta au conductor german n
mnte - savarea Germane de Est s reunfcarea tr. Iar
pn a reazarea panuror or, conductor vor supune
pe subordonat or a un regm de munc dur n condt
aspre, sndu- s spere. N-au avut tmp sufcent pentru a-
s stab undeva nste baze adevrate. Asa c prerea mea
este s ne ntoarcem repede n Amerca. Avem treab.
Trecur tre ze.
Presedntee Dayes ctorea n hevehcuu su spre
Mountansde, Caforna, mpreun cu Cree Lpton,
ascutnd raportu asupra revoute dn Germana de Est s
soctarea urgent de fondur s oamen pentru a merge pe
Lun. Aprob dn cap totu.
- Da, da, accept e, f-o s pe asta. Am trms nste
satet. N-ar f greu s ne asezm s no pe Lun; cu nste
chetue fabuoase, dar eu pot |ustfca deturnarea
fonduror Departamentuu de rzbo ctre acest scop dac
asta nseamn anharea utmor adept a u Hter.
Scoate de a naftan cte rachete vre. Cred c am
fabrcat vreo zece m nante de a a|unge a o nteegere cu
sovetc asupra faptuu c unversu de acoo de sus este
destu de mare, dar are vaoare practc numa dac nu da
fament n tara ta, fndc rachetee nu sunt eftne.
Contnu ntrstat: Ce care au gst o cae ma bun nu s-
au nchput c nste brute ca no vor st s utzeze n mod
adecvat descoperrea or. Dup care - dup cum a
descopert s tu, ca s e - s-au cocnt de nebuna
natonasmuu oprmat. Trm ntr-o ume nebun,
domnue Lpton.
Kay, care ascutase pn atunc n tcere, nterven:
- Domnue Lpton, a spus c scopu asocatuu
dumtae, domnu Hoskns, este savarea u |m Pendrake s
a sote sae dn mne nazstor de pe Lun?
- Da, fcu surprns brbatu ce vonc.
Se fcu nste. Presedntee s secretara schmbar ute
o prvre.
- Ia expc-ne, spuse n fne presedntee Dayes.
Ceea ce Lpton fcu, nchend astfe:
- Cnd am efectuat nvestgat asupra dsparte
doamne Pendrake, a rezutat c pe propretate a aterzat
un avon s c ea a pecat cu ace avon. Betu pe care -a
sat, feu cum a pecat, descrerea moduu n care s-a
ntat avonu n aer au ndcat c a fost rpt de ctre
cneva care era n posesa acestu tp speca de avon.
efu executvuu se adres u Kay:
- Pot s-m ofer un motv pentru care nformata
despre dsparta doamne Pendrake nu m-a fost adus a
cunostnt?
Femea ddu dn umer.
- La Pentagon se strng moane de nformat. Doar o
mc parte dn ee sunt trmse a Casa Ab.
Presedntee Dayes strnse dn fc:
- Asadar, doamna Pendrake se pare c a a|uns pe
Lun. Dar de ce s presupunem c s domnu Pendrake a
a|uns acoo?
Lpton expc faptu c dn mesa|u sat de doamna
Pendrake rezut c s sotu e se dusese a cdre
Lambton.
Apo nchee:
- Deoarece - asa cum am descopert no - ee au fost
preuate de grupu secret est-german, presupunem c
Pendrake a fost capturat sau ucs. Dac a fost capturat, ar
f putut foarte bne s fe mutat pe at panet. Domnu
Hoskns se ntereseaz persona de soarta sotor Pendrake.
Au uptat amndo n aceeas untate de avate dn Chna.
Presedntee Dayes, care era s e nteresat de soarta u
|ames Pendrake, se mutum s confrme dn cap.
Documentee care autorzau fortee armate s se
pregteasc n secret pentru o nvadare a Lun fur
semnate ntr-o ncpere mnuscu dn Hanu Mountansde
de ctre un sef deghzat a Executvuu.
Dup pecarea u Lpton, Kay spuse:
- Au rmas o mutme de ntrebr fr rspuns. Dac
Pendrake a fost dus pe Lun, cum a scpat pn a urm
dn ghearee germanor? Cum s-a ntors pe Pmnt?
24
PENDRAKE SE TREZI. n prea|m nu prea se afa ceva
care s- dea de bnut. Unde fusese ntunerc, acum era
umn. Rmase nemscat n pat. Nu devense constent
nc de faptu c avea un nume s c aceast stuate era
cam neobsnut. 4l - acea enttate care era e - era cucat
ac. Char s postura se prea norma, se prea char
esenta vet care trebua trt. Era cucat s constent de
sne.
Pentru mut vreme, asta rmase totu. Nu avea at
scop, dect s se afe acoo unde era; nu-s amntea nmc
atceva, n-avea nc cea ma mc dee despre mscare.
Cucat, prvea fx tavanu vopst n abastru deschs. Nu era
cea ma structoare zon dn unversu su, asa c, dup o
vreme, prvrea u fu atras de fereastra prn care nvea
o umn amettoare.
Ca un cop tentat de ucrur structoare, e s rdc
bratu s- ntnse ctre fereastr. Sbcunea care nterven
dobor. Dar nc asta nu conta, deoarece nteresa bratu
su. s ddu seama c bratu era o parte a u. n cpa n
care nceta s-s ntnd nstnctv bratu, musch care
mentneau n aer se reaxau. Bratu cdea pe pat.
deoarece prvrea sa urmr cderea greoae, deven pentru
prma oar constent de pat. ma cerceta nc, rdcat pe
|umtate pentru a- prv ma bne, cnd deodat auz
zgomotu unor pas.
Nu se mr auznd sunetu care se apropa; se afa acoo,
n ureche sae, a fe de norma ca orce atceva. Brusc, se
dvz menta n dou sectun: o parte rmase n pat;
ceaat prvea afar, spre ume, prn och unu brbat
dntr-o camer aturat, care se apropa de usa
dormtoruu.
ta c ceaat enttate este un brbat, c usa camere
s actunea de a merge erau ceea ce erau, fndc acee
fapte consttuau pentru cea de-a doua |umtate a mnt
sae reatt medate ae vet. Ceaat parte a mnt era
constent s de ate ucrur, ar creeru su era att de
rapd, de compet absorbant, nct atunc cnd se deschse
usa, s arunc ambee pcoare pe margnea patuu s
spuse:
- Adu-m hanee, Peters!
Mntea u Peters prm mpactu aceste cerer cu o
supunere tota. Ies afar dar n ncpere rmase magnea
u, scormonnd prn duapu de hane. Se ntoarse s se opr
n us cpnd. Era un omuet n cmas cu mnec ung,
crnd un madr de hane. Se ut pe deasupra or s spuse
cu respect:
- Doamne, B, nc nu te pot da |os. Acu |umtate de
or, cnd au prns-o pe dameza aa ac, era nc
nconstent. M duc s chem doctoru s s-t aduc nste
sup cad. Dup feu n care ne-a scos dn ceua mort,
nu vrem s rscm s ptest ceva. Cuc-te dn nou, bne?
adug e servab.
Pendrake vzu pe ceat aseznd hanee pe un
scaun, dar ezt. Argumentu prea rezonab, dar nu era
potrvt n cazu u. Dup nc o cp, tot nu pusese n
mnte degetu pe ran. Apo se hotr. s bg pcoaree
napo sub cuvertur s spuse:
- Poate c a dreptate. Dar feu cum a fost prns
femea, char n camera asta, m pune pe gndur asupra
acestu adpost.
Se opr ncruntat. surprnse faptu c pn a aparta
u Peters nu-s fcuse gr| s c, de fapt, starea sa menta
nta fusese. Cum fusese oare? Amntrea gavanz
gndure. Mntea sa se rentoarse spre momentu cnd s
recptase cunostnta. Era deosebt de dfc s se
magneze pe sne n ace moment, cu creeru go, fr
memore. Iar apo absorbse ntr-o cp ntreaga gndre a
u Peters, cu toate spamee s copre sae. Uutor era
faptu c memora u absorbse gndrea s cunostntee u
Peter, dar nmc atceva. Nmc despre propra- persoan.
Se hob a ceat. Dntr-o prvre profund dar rapd
absorb ntreaga memore a u Peters s se ntoarse napo
pe fru carere unu modest bat care dorea s fe
mecanc. Nu exsta ncun motv speca pentru ca Peters s
f dort s atace manfestata femeor, aturndu-se
bande. Iar scena revote n sne era estompat, procesu
care urmase era un amagam de forme rsucte, de gndur
domnate de nste spame att de terbe, nct nco
magne nu apru cu mpezme. Spama se stnsese,
devense sperant entuzast n tmpu evadr, asa c
pstrase o amntre detaat a feuu exact n care se
petrecuse aceasta, cu tre ze nante de data stabt
pentru gazarea n mas.
- Am fcut eu toate astea cu adevrat? se ndo
Pendrake.
Char s dup o cp, faptu rmsese neschmbat, era o
parte rgd a memore u Peters. Demontase radou dn
ceu s, cu a|utoru unor pese de a aparatee dn ceeate
ceue, fabrcase o raz de umn ab foarte pad care
devora oteu s betonu de parc n-ar f fost materae. Un
gardan, care ncerca s- opreasc, ncepuse s zbere
cnd pstou s-a dezntegrat n mn s hanee s-au
topt. Uretu era pur s smpu o manfestare de stere, cc
focu pad s ntens nu ataca trupu.
Char natura aceste arme s modu de esre pe care-
oferea mpedcase echpee de ntrre aertate de uret s
ntervn efcent. Pota nu se gndse a posbtatea
strpunger unor peret soz. Masne se prezentaser n
punctee dnante stabte, ar avoanee, cu pot or,
sttuser ascunse n arb pn a decoare.
Toate acestea se afau n memora u Peters, ca s
faptu c omu crua se spunea B Smth fusese atns de
un gont dntr-o pusc mtraer n goana masn ce-
scotea dn pentencar - era snguru rnt, dar fusese
ngr|t nemapoment de bne. Zcuse nconstent tmp de
ma mute ze.
Pendrake ma cuget a toate acestea n tmp ce Peters
pecase s- aduc supa. Pn a urm hotr c e este
dfert. fusese foarte usor s-s dea seama c ctrea
gnduror, absorbrea nformator exstente n mntea
ceorat, erau ceva nemaauzt n exconu despre vat a
u Peters. Cnd ntr doctoru McLarg, s sorbea nstt
supa. Prvt n sne - nu numa ca magne a memore
transferat dn mntea u Peters - doctoru era sbnog de
consttute, avea n |ur de trezec s cnc de an s och
cpru ndrtnc. Istora u era ma compcat dect a u
Peters, dar faptee prncpae rmneau smpe. Medc ntr-
un cabnet pubc, McLarg fusese constrns s demsoneze
dn cauza une neg|ente n servcu, fnd nocut cu o
femee. De Crcun se aturase pn de bucure atacuu
asupra femeor, ma aes c era ntr-o stare avansat de
srce s ebretate.
Doctoru examn ca pe o fnt deosebt.
- Nu ma stu ce s cred, mrturs e ntr-un trzu. n
urm cu tre ze t-am extras dn pept un gont de
mtraer s n douzec s patru de ore au dsprut s
punctu de ntrare s ce de esre. Dac n-as st c este
mposb, as zce c est perfect sntos.
Ce se ma putea aduga? Mntea u McLarg aunecase
att de usor ntr-a u, cunostntee e ntegrndu-se att de
smpu s natura cu cee dobndte de a Peters, nct char
s acum era greu de conceput c nformata nu se gsse
acoo tot tmpu.
Nedumert, se gnd ma trzu a femee. Fusese n
camera u, se apecase deasupra sa. Pur s smpu ntrase,
asa expcase ea. S ntre nevzut - ntr-o ascunztoare de
bandt!
Prea rdco. Nestnd ce s fac apo cu ea, brbat o
ncuaser pn a urm ntr-una dn ncpere goae ae
conacuu. Era cudat c, des casa zumza s osca de
gndur n ace du-te-vno grbt a brbator, ae e pseau.
Nu receptase nco dee care s- par femeasc. Gndure
une feme ar f cu sgurant nconfundabe. Somnu
prnse pe Pendrake ncercnd s dezege acest mster.
25
TRESRIND, se trez ntr-o bezn de smoa, constent
de o prezent strn n ncpere.
- Lnste, sopt n ureche vocea feme. Aceasta este o
arm.
Insuportab era faptu c nc nu- putea prnde gndu.
Mntea sa fcu nste satur prntre specuate sae
anteroare, apo a|unse a o concuze smp. Nu putea citi
g2ndurile $emeilor.
Rost sec:
- Ce dorest?
n ntunerc smt amenntarea metauu s gndure se
ntrerupser nspmntate.
- Ia-t hanee - nu- nevoe s e-mbrac - s ndreapt-
te ncetsor spre usa atera. Peretee dn fund are un
panou mob, dup care urmeaz nste trepte. Coboar!
Agtata menta fcu s transpre. s cut hanee,
gndnd: ,Cum o f scpat tpa dn camer?"
- As f vrut, sopt e rgust, ca ceat s te f omort n
oc s se certe pentru tne.
Tcu, smtnd teava arme dn spate grbndu-.
- Lnste! ven soapta porunctoare. Adevru este, |m,
c a nevoe de ceva nformat despre tne nsut nante de
a te prnde autortte, ceea ce se va ntmpa n curnd.
Acum, grbeste-te, te rog!
- Cum m-a spus?
- Msc!
Mergea ncet, ar mntea sa se concentra asupra faptuu
c femea cunostea. Femea asta pe care o capturaser,
aceast - cum spusese c o cheam? - Anrea Pendrake
cunostea adevrata denttate.
Avusese ntenta vag de a se ntoarce spre ea n
ntunerc, apucndu- arma. Dar cuvntee e descura|ar.
Trecerea prn panou era strmt, se strecur cu greu.
Scara prea un mec abrupt. Dup prma turnant ncepur
s apar o sere de becur. Razee or pade fceau ca
pasa|u s par ma vu, ma rea. Smpa or exstent
expod ca un soc n gndrea sa. O ferm veche n care se
refugaz saptesprezece asasn condamnat se dovedea a
f ntesat de cordoare s us secrete. Nu putea s fe o
smp ntmpare.
,S-o apuc repede de pcoare!" decse e.
- |m! Vocea e era un oftat. |ur c toate astea nu vor
ma aduga nmc percouu n care te af de|a. Gndeste-
te c organzata noastr v-a pus a dspozte masne s
avoanee pentru evadare.
- Cum? se opr e protestnd. Ia ascut, masne s
avoanee ne-au fost date de un preten de-a.
- O persoan care s v ofere patru masn s dou
avoane? Nu f prost.
- Dar.
Tcu, fascnat de ogca e, apo zse:
- De ce-m spu |m? |m s ma cum?
- |m Pendrake.
- Dar numee tu este Anrea Pendrake.
- Asa-. Tu est sotu meu. Acum d- drumu n |os pe
scr.
- Dac est sota mea, se strops Pendrake, m-o ve
doved dndu-m pstou s avnd ncredere n mne. D-m-
!
Arma trecu att de repede pe ng umru u, nct
fcu s cpeasc. Apo se ntnse s-o apuce, cu atente,
asteptnd s- fe smus. Degetee se ncestar pe
revover. Ae e se desprnser. Tnea arma, ncurcat de
aceast vctore att de usoar. Nu smtea ncun mpus de
voent.
- Te rog, coboar, se auz vocea e.
- Dar cne este acest |m Pendrake?
- Ve st peste cteva mnute. Ha, te rog.
Porn. |os, |os, tot ma |os. Trecur prn dou us sode
de ote afate ng scar, care preau nste trape metace.
Erau att de groase, nct Pendrake se smt ntrgat.
Douzec de centmetr. 5iecare.
Se afau dec ntr-o fortreat.
Drumu se termn brusc. Un cordor ngust, o us s-
apo o expoze de umn structoare, ntr-o ncpere
uras, pn de masn. Exstau us care duceau spre ate
camere, se ntrezreau scr tentante care coborau -
tentante pentru c sugerau exstenta ator ncper
dedesubt.
Ceata ncepu s se rdce de pe creer, ar povara
convnger care apsase toat dup-amaza, aceea c e,
Peters s ceat nu aveau nco posbtate de scpare,
dspruse. Ac, n aceast ume subteran, erau n
sgurant.
Smt o sperant - ndemnu une vet no. O vocune
brusc, o strucre nundar trupu. Prvrea u scruta
cercettor ncperea cu masn. Mntea u cuta semne ae
une prezente umane. Avu tmp s observe c gndure u
Peters s ae ceorat nu ptrundeau n aceste adncur
zoate metac.
n peretee dn dreapta sa se deschse o us. Aprur
tre brbat. Char n tmp ce usa se deschdea, gndure or
se ndreptar spre e.
Era un fux sab de magn, de despre sne, trecutu
su, vata u.
Prn ace vrte| de mpres auz cum unu dntre brbat
soptea feme;
- A avut greutt?
- Ncuna, rspunse ea. Toate precautune aceea
compcate au fost nute. perchezta or forma. Au
dscutat nehotrt dac s m ucd, dar -as f putut
mpedca orcnd. Nc nu s-au gndt s cerceteze nastur
hane mee, s verfce dac am gaze ucgtoare. Cc, de
fapt, e nu sunt crmna adevrat. Dar sat- s v
absoarb gndure.
Imagnea urmtoare era restrns a o peroad scurt
de tmp, ncepnd dn cpa n care Nypers sugerase c
ceva nu este n regu. s se termna ac, n fortreat, cu
un pan morta. Cunostntee or despre vata u erau foarte
mtate.
Pendrake rupse tcerea cu o voce tensonat, uut.
- S nteeg c Peters, McLarg, eu, Kegar, Raney s
ceat vom f tnut a suprafat, n tmp ce fortee armate
ae Stateor Unte ncearc s ne prnd? vo ntentonat
s stat ac s s v utat a no cum cutm o cae de
scpare, fr s cntt un deget?
s vzu. nevasta aprobnd cu un zmbet tmd.
Apo deven grav. Och strucr, mar s cudat de
nteegtor.
- |m, est char n umna refectoruu. Trebue s fac
ceva ma grozav dect atunc cnd a evadat dn nchsoare.
Va trebu s te nat de a pmnt, rdcat de chnge tae
mentae, s dev temporar un superman. Pentru c, vez
tu. a a|uns n faza fna a transformr. Ceea ce ve reus
de acum nante va f pentru totdeauna. S-a termnat cu
schmbre. Och e se umezr brusc. ntnse bratu s-
apuc mpusv pe a u. Nu-nteeg, |m? Dac am renunta
acum, te-am perde pe tne s pe tot ace amrt de afar,
dn umea or nenoroct s bramburt. |m, am hotrt ca
nc unu dntre no s nu supravetuasc dac tu da gres.
Astfe c soarta noastr este egat de a ta. t ceva, ac
dedesubt este un magazn de masnr grozav. Peste
cteva mnute vor f ntrodus ac, unu cte unu, ce ma
mar oamen de stnt dn organzata noastr, ar tu t ve
putea nsus toate cunostntee dn mnte or. m pare ru
c nu pot ct s n mntea femeor, cc avem prntre ee
nste savant remarcab.
conduse spre un scaun, se asez n fata u s spuse:
- No, totpotent - eu, tu s nc vreo ctva - suntem
un accdent s totu a nceput cu gsrea aceu motor
speca. Fecare dntre no poate dona snge, o dat a
cteva un, ceor cu aceeas grup sangun, astfe nct
s-s recstge s e tneretea. Dar nmen n-a devent
totpotent ca rezutat a acestor transfuz. E sunt astfe
egat de no, prn egtur numan de puternce, cc a un
moment dat e au nevoe dn nou de sngee nostru, atfe,
ncep s mbtrneasc. Tnnd cont de faptu c fecare
totpotent are o capactate menta ce putn dub fat de
un creer obsnut, ve observa c no reprezentm o
deschdere spre ceva nou s mret pentru rasa uman. De
exempu, am descfrat secretu motoruu Lambton. Nmen
pn a no n-a fcut-o s nc n-ar f putut s-o fac. German
au pus mna pe ma mut de optzec a sut dn motoaree
noastre, adc o captur mportant, dar e nu au dect
att. Pn s capactatea norma a creeruu nostru
repreznt doar o fractune dn posbtte u reae. tm
asta, deoarece un dntre no au acumuat de douzec de
or ma mut dect capactatea uman norma n tmpu
aceor un cenus ae peroade totpotente. Ute, s-t spun
povestea mea: m-am nscut n 1896, eram sor medca
n prmu rzbo monda, cnd expoza unu obuz m-a
smus un brat. Probab c norou n care am czut m-a
savat de o hemorage tota. Ze n sr am zcut fr
ngr|re, dar s st un ucru: nu exst ncun totpotent care
s nu f fost transformat de o presune exerctat asupra sa.
Acesta este snguru secret. Un trup crua s-a acordat
asstent medca medat nu poate deven totpotent.
Atunc nu s-a ntmpat nmc, desgur, dar ma trzu, cnd
ucram n cadru programuu de cercetare Lambton, am
fost expus efectuu masnre s atunc m-a crescut
bratu s m-am redobndt tneretea.
- Cum a aprut masnra u Lambton? ntreb
Pendrake.
- Acesta, mrturs femea, este un mster. Domnu
Lambton pretnde c tat su a fost gst mort n ea, n
|uru anuu 1870. ncercase s aterzeze pe pmntu
ferme sae dar masnra s-a zbt prea tare de pmnt.
Cred c s-a dat seama de perco n utma cp, cc a
deschs usa, ncercnd s sar afar. Legenda spune c a
fost gst mort, pe |umtate n nteroru masn s pe
|umtate n exteroru e. Cnd -au tras afar trupu, usa s-a
nchs automat s nmen n-a ma putut s-o deschd.
Masnra nu era grea, asa c au tras-o n fundu unu
hambar s acoo a rmas tre sfertur de veac, dup cum
spune Lambton. Dup care au drmat cdrea cea veche
s au gst-o. E s-a amntt stora s a adus masnra a
fundate. Atunc a descopert doctoru Grayson despre ce
era vorba.
Dup o pauz, femea contnu:
- n tmpu cee de-a doua faze de totpotent am
nventat o pcut dn meta care respnge apa. Dac-m
fxam o astfe de pcut pe tapa pantofor, puteam ps
pe ap. Nu stm precs cum functoneaz. Probab c m-am
afat n mare perco de nec, dar nu stm precs nc asta.
Nu putem face dupcate dup ee, des par s fe construte
dn materaee care se gsesc de obce a bordu
aeronaveor. Acesta este ce ma mare mert a or. Acest
pmnt vast, cu mutmea u de nvent, are nevoe doar
de o mnte ascutt care s nteeag ceea ce se af sub
och nostr, prntre ucrure cotdene. Antrenamentu s
educata pot nocu parta acest dar, ns nu sunt nc pe
departe a fe de efcente. |m, tu st ce trebue s fac. Pe
so ve gs o sere de masnr: motoare, unete,
nstrumente eectrce s eectronce, cte ceva dn fecare.
Aceste anexe ae cdr sunt pne de ucrur care par
vechtur, dar sunt ma mut dect att. Ut-te a toate s
as-t mntea s puteasc s s creeze no combnat cu
acee forme. n cpa n care gsest ceva, a egtura cu
oamen de ac. n cteva ore e t pot constru orce. |m,
experenta noastr n domenu munc deaste a fost
trst. Este nevoe de ma mut. Vrem s facem nc o
tentatv, nante de a hotr dac sm oamen n pace
sau ncercm n contnuare s fortm o acceerare a
dezvotr cvzate. nteeg?
n drum spre dormtor, u Pendrake se pru c teu or
n-ar f putut f exprmat ma mpede.
Se tot trezea transprat de frc. De dou or atp s se
pru c vzta sa a fortreata de sub ferm fusese un vs.
Dar de fecare dat reaza, cu gravtate, c totu era rea.
Ier, cnd percou prea s se f ndeprtat, cochetase cu
speranta c ar putea f n sgurant ac, n ascunzsu dn
desert. Acum sta atceva: o armat de tancur s avoane
va decansa un atac.
Gndure sae rtcr pe c ntortocheate n acea
noapte.
I se nzr char un mraco: aceast capactate, de
douzec de or ma mare dect cea a creeruu uman
medu - nu putea avea nco egtur cu coefcentu de
ntegent IO. Doar un computer putea atnge un IO de
dou m. n creer exstau s at factor care puteau f
afectat. Cum s-ar f expcat atfe faptu c, bunoar, o
persoan cu IO o sut putea avea catt morae s de
caracter de dou or ma mar dect un monstru cu IO de o
sut sazec? Nu, creeru de douzec de or ma puternc
nu ntra n casfcarea IO. Asta ar f fost. ah, dar depsea
orce magnate.
Adormse cu acest gnd. Cnd se trez era tot ntunerc,
dar e se hotrse. Putea mcar s ncerce. Nu se smtea
atfe dect de obce, nu avea o dspozte creatoare
deosebt, dar putea ncerca.
La cumpna zoror se trez s |efferson Dayes. Prn
deschzture pentru och - dn masca sa perfect de carne
- prvea afar n deprtare, pe fereastra Hanuu
Mountansde. Probab c era dn cauza asteptr, s zse.
Fcuse tot ce se putea face.
Ordnee, panfcarea amnuntt a detaor
compcate, avnd gr| s nu rmn deschse cumva
posbe c de scpare, de toate acestea se ocupase
persona. De-acum, munca e revenea atora ar e trebua
s astepte, umbnd ncoace s ncoo prn spatu restrns
a aceste camere.
n spatee u se deschse o us, dar e nu se ntoarse.
n desert, umbree se ntnseser gree. Munt dn
dreapta se proectau pe ceru care se umna. Iar n stnga,
prntre arbor rspndt pe pa|stea dn spatee satuu,
putea vedea corture abe ae mtaror care tocma se
trezeau s e.
n spatee u, Kay rost:
- V-am adus mcu de|un.
Utase c ntrase cneva. Tresr, auzndu- vocea. Rn|
n snea u, apo se ntoarse spre femee:
- Mcu de|un?
Tcut, bu sucu de portocae s mnc rnchu pe
pne pr|t. Dup ce termn, Kay vorb dn nou:
- Sunt destu de sgur c nmen nu bnueste
prezenta dumneavoastr ac. Dup o cp adug: Vom
ncepe peste vreo or. Este nevoe de ce putn tre ore
pentru a strbate ce sazec de kometr prn nspur.
Iscoadee noastre au nantat pn a cteva sute de metr
de cas, az-noapte, fr s fe smtte. Dar, conformndu-
se ordneor, n-au ncercat s ocupe curtea. ncep s cred
c precaute noastre sunt exagerate, dar c e ma bne s
f sgur dect s-t par ru. Nu ma ncape ndoa.
Trebue s- prndem pe omu acesta, nu- ma putem
acorda ncun rgaz, nchee ea.
Ncun rspuns. Patru ore, gnd |efferson Dayes, patru
ore pn va st ce soart- asteapt.
26
LA FERM, frgu nopt dn desert fcea oc zoror care
nczeau putn cte putn pmntu cenusu. Oamen se
trezser devreme. Mcu de|un se desfsura aproape n
tcere. Nmen n-a avut nmc de obectat a afrmata u
Pendrake c de-acum nante przonera ntr n gr|a sa,
dup care se mprstar. Un se duser s schmbe
paznc de noapte de pe vrfure care domnau deaure s
ntndere vurte de nsp. Numa unu sau do preau a
avea treab.
Atmosfera era tensonat, se afau n asteptare. Dup ce
nchser usa cee de-a trea cabane, Anrea vorb
ncruntndu-se:
- M asteptam ca oamen s obecteze cnd e-a spus
c az te vo nsot peste tot. Trebue s- f ntrgat.
Pendrake nu rspunse. Aura de conductor care- fusese
atrbut umea s pe e. Desusse de cteva or o umbr
de opozte n mntea unora, dar observase cum aceasta
dspare fr a f exprmat. Anrea vorb dn nou,
stn|ent:
- As vrea s nu te f ndemnat s te cuc. Doream s f
proaspt pentru msune. Dar ma voam s cacum toate
actune, nct s a ce putn o |umtate de z.
Cudat, dar vorbee e rtau. Spuse tos:
- M|oacee mee pentru a reus sunt mtate. ma
cred c abordez acest subect dntr-un ungh grest.
Aunecarea mecanc nu este corect. Intuesc ma mute
posbtt a echpamentu eectrc dn utma caban.
Foosrea unu vd supmentar de 999 ar reprezenta cteva
posbtt dac- conectm unor bobne eectrce, dar. O
fx ncruntat. Toate au un defect capta. Omoar. Pr|oesc
s dstrug. Ca s fu sncer, ma bne m as spnzurat,
dect s asasnez o grmad de sodat amrt care-s fac
datora. S te ma anunt c sunt de|a stu. Futur mna
nerbdtor. ntreaga chestune este prea stupd pentru a o
ma dscuta. ncep s m-ntreb dac sunt n toate mnte. O
prv nsstent. Dar vreau s te ntreb ceva: a posbtatea
s obt ntr-un tmp scurt o nav spata care s ne a s s
saveze vete tuturor ceor de ac?
Prvrea Anree era cam. Spuse nstt:
- Exst o soute s ma smp V-am putea ua sub
pmnt. Dar exst s o nav spata. E char deasupra
noastr, un mode sofstcat, spatos, pe care a foost-o s
tu, creznd c este un avon eectrc. As putea s-o chem |os
char acum. Dar n-o vo face. Acesta este momentu crtc a
panuu pe care -am pus a punct de cnd te-am gst pe
tne.
Pendrake o repez:
- Nu cred o ot dn amenntarea cu snucderea
voastr. Acesta este doar un at artfcu pentru a m
constrnge.
Anrea rspunse bnd:
- |m, est obost, soctarea fzc a care est supus
este mare. Pe cuvntu meu de onoare c ceea ce t-am
spus este adevrat.
- Ce nseamn oare onoarea obsnut pentru o
superfemee?
Ea rmase cam:
- Dac te gndest a mpcate refuzuu tu de a
ucde oamen care vor s ne atace, ve reaza c ceea ce
face ca tot ce ntreprndem no s fe corect este faptu c
ntente noastre sunt onorabe. |m, eu am peste optzec
de an. Dn punct de vedere fzc nu- smt, dar menta, da.
La fe ca ceat. aptesprezece sunt ma btrn dect
mne, dosprezece de aceeas vrst. Este cudat faptu c
dn utmu rzbo au rezutat att de putn totpotent;
poate c asstenta medca a fost ma bun, dar s sm
asta. Tot am vzut destue, am gndt mut. Acum smtm
n mod sncer c nu putem f dect o pedc pentru rasa
uman dac nu o putem nfuenta cumva pentru a o
ndruma pe caea progresuu. Pentru aceasta, va trebu o
conducere ma puternc, ma ab dect tot ceea ce am
reust no pn acum. No.
Se auz un ,cng" meodos dn radou tp b|utere pe
care- purta a ncheetur. rdc s aud ma bne. O
voce sab, dar mpede se auz:
- O cooan de bndate s ma mute tancur se af pe
drumu spre trectoarea Arroyo, a zece me sud de
Mountansde. Dn zor au trecut pe deasupra o sere de
avoane. Dac nu e-at vzut, nseamn c se feresc s fe
reperate de a ferm. Asta- tot.
Sunetu se repet nc o dat. Dup care se fcu nste.
Anrea o sparse cu gas ngr|orat:
- Cred c este tmpu, |m, s ne ntoarcem a reatate,
ncep s cred c este mportant s avem o arm
premnar care s tn a dstant armata terestr, dndu-
t tmp s nventez ceva deosebt. Nu trebue s ne temem
de un atac aeran, sunt sgur, cc utmu ucru pe care-
doreste |efferson Dayes este dstrugerea ta. Ezt. Ce zc
de raza dezntegratoare care atac numa matera
anorganc? Och e abastr aruncar o prvre rapd,
ntrebtoare. Suntem dspus s-t facem egtura cu cea
ma apropat prz eectrc, asa cum am fcut s n
nchsoare. Sau char s-t furnzm o centra eectrc
mob. Ezt ar. Le-ar dstruge tancure, bndatee, s -ar
sa n costumu u Adam. Rse nervos. Asa ceva ar
dezorganza orce armat dn zua de az.
Pendrake ctn dn cap.
- Am examnat-o nante de mcu de|un. Nu merge.
Este de|a compet. As putea-o reduce a dmensunea une
arme de mn s s obtn aceeas putere. Dar mrrea
mase e nu ar aduga s energe. Tou depnde de un tub.
Ddu dn umer.
- Ar f de a|uns ca e s se asgure c n-o mnuesc eu,
s-s mentn artera a o dstant de patru sute de metr s
s ncerce cu un expozv puternc. Este posb - zmb e
sbatc, agresv - ca un oamen s prefere aceast
moarte dect camera de gazare. Dar vez c nu este o
soute. Ce fac, Hanes?
A|unseser ng un tnr bne egat s nebrbert care
mesterea a motoru une masn. Capota era rdcat s e
tnea o bu|e n mn, perndu- capetee. De fapt,
ntrebarea u Pendrake era nut. n mntea omuu era
ferm conturat deea de a pune motoru n mscare s a
prs ferma.
Dan Hanes era un actoras de mna a doua a cru
sngur motv pentru partcparea a atacu asupra
manfestate fusese, dup cum afrmase morocnos a
trbuna, c nu suferea ,o ume condus de o femee" s c
,se nfurase". , de asemenea, c era pregtt s ,suporte
consecntee". La evadare nu contrbuse cu nmc, n afar
de povara prezente sae nervoase. Iar acum, nteegnd
brusc, cedaser nerv. Rdc prvrea vnovat.
- Of! spuse e, vznd-o pe Anrea. Apo, ma detasat:
Reparam mcrobuzu. Voam s avem posbtatea de a-
foos n caz de nevoe.
Pendrake se aprope, examnnd curos motoru. Cu
och mnt putea vedea ntreaga masnre, n amnunt.
Era o examnare fugertoare, pur menta - motor, batere,
aprndere, ambrea|, generator. Se opr s reu: batere.
Rost rar:
- Ce s-ar ntmpa, Hanes, dac ntreaga putere a
batere s-ar descrca ntr-o sutme de mardme de
secund?
- P, fcu Hanes nexpresv, asa ceva nu se poate.
- Ba da, spuse Pendrake, dac pcuta dn pumb este
pre-ct eectrc s dac foosest un tub de ecranare cu o
pentaretea, de tpu ceu foost pentru a controa tensunea
nedort.
Se opr. Brusc, vzu mpede s precs, cu och mnt,
toate detae. Cacu n cteva secunde s-apo, utndu-se
a Anrea, o vzu atntndu-s och structor asupra u.
Dup o cp, prvrea e se ntunec. Spuse, tresrnd:
- nteeg unde vre s a|ung. Dar temperatura n-ar f
prea mare? Cfree mee sunt ncredbe.
- Putem foos o batere mnatura, expc Pendrake
grbt. Pentru c, de fapt, este vorba de capacu de
percute. Motvu pentru care temperatura devne att de
mare este acea c n nteroru soareu nu exst tub de
contro, astfe c medu potrvt apare numa c s coo prn
spatu, s no avem un soare de tp nova-0. Cu o batere de
dmensune norma, temperatura ar f prea rdcat. Dar
cred c putem reduce cee patru zerour, att de
percuoase, foosnd o ceu mc, uscat, de scurt
durat, ca s fm sgur. Va produce, desgur, o reacte n
ant, dar rezutatu va f un punct de cdur, nu o expoze.
Ar dura cteva ore. Se opr, ncruntat, dup care contnu:
Nu peca, Hanes. Rm ac, a ferm.
- Bne.
Pendrake se ndeprt gndtor, apo se opr dn nou. ,A
acceptat cam repede. Cum asa?"
Cu och mrt, se ntoarse, fxndu- pe Hanes. Acesta
se rsuc cu spatee, dar fecare contur menta a creeruu
su era expus. Pendrake compar, s amnt s pn a
urm, mutumt, se ntoarse spre Anrea s spuse nstt:
- Oamen t s ucreze a asta cu vtez maxm. S
ma eaboreze s un sstem de rcre pentru ferm. Cred c
batera trebue ngropat n nsp a o adncme de patru
metr s a vreo patru kometr spre sud. Nu vd de ce ar
trebu s dureze ma mut de tre sfertur de or. Ct despre
mne s tne - o prv sardonc -, ordon s coboare nava
spata. Pecm a Mountansde.
- Ce facem? prv ea abndu-se a fat. |m, doar st
c nu trebue s te ocup de atceva n afar de nventa
asta.
E nu rspunse; o prvea pur s smpu.
- Toate astea nu sunt n regu. N-ar trebu s e fac.,
spuse ea dup un moment.
Ctn uut dn cap. Apo, fr s ma protesteze,
rdc radou.
Pe a ora opt dmneata, ce ma n vrst se strnseser
de|a n prdvoru Hanuu Mountansde. Pendrake observ
utndu-se pe furs spre Anrea s spre e, precum s a
duzna de feme agent-secret care se tonser n feurte
pozt n |uru us. Btrn dn Mountansde nu erau
obsnut cu nccarea ntmtt or de ctre nste venetc,
ma aes c acesta erau nste feme cu fete dure, dar n
utma vreme se ntmpaser o sere de chest cudate. n
mntea or domnea agtata s enervarea. Schmbau ntre e
fraze greoae, ntr-o german gutura.
Pe a vreo opt s zece, unu dntre e s sterse
transprata de pe frunte, dup care trop mrunt ctre
termometru de a us. Se ntoarse.
- Trezec s sase de grade, anunt e pe ceat. A
nab de cad pentru Mountansde n acest anotmp.
Urm o dscute scurt s anmat asupra temperaturor
nregstrate n aceast un n at an. Voce croncntoare
se stnser ncetsor ntr-o nste |enant, n tmp ce brza
ferbnte a desertuu se ntetea. Un btrn se aprope dn
nou de termometru, mpetcndu-se.
- Patruzec de grade, anunt e. e doar opt s
douzec s cnc. Cred c va f pr|o.
Pendrake se aprope de e.
- Sunt doctor, mnt e. Asemenea varat bruste de
temperatur sunt prme|doase pentru oamen n vrst.
Merget a Mountan Lake. Ofert-v o vacant, o z ber.
Dar pecat!
Se ntoarse a Anrea. Oamen pecau de|a, n grupur,
de pe verand. Dup cteva mnute, se ndeprtar, n
zgomot de motoare - dou muzne vech. Anrea se
ncrunt a Pendrake:
- N-a procedat bne dn punct de vedere pshoogc.
Btrn up de desert nu accept de obce sfatu unor
tner.
- sta nu sunt up de desert, rspunse Pendrake. Sunt
tubercuos. pentru e, doctoru e un zeu. Zmb. Ha s
ne pmbm putn pe strad. Am vzut ntr-o cas de-acoo
o btrn care trebue s ea anuntat s se pmbe nte pe
munte.
Btrna se s s ea usor convns de doctor,
mrtursnd c ar avea nevoe de un pcnc. ncrc nste
conserve ntr-o camonet antc s dspru ntr-un nor de
praf.
La vreo cncsprezece metr ma ncoo se afa o state
meteo ntr-o cdre mc, ab. Pendrake deschse usa s
strg omuetuu transprat dnuntru:
- Ce temperatur o f acum?
Grsunu cu ochear se tr greo spre brou;
- Patruzec s opt de grade, morm e. E un cosmar.
Broure dn Denver s Los Angees aproape au ars free tot
ntrebnd a teefon dac nu m-am mbtat cumva. Dar.
Fcu o grmas. Ma bne ar reface zobaree s ar avertza
popuata. Pn dsear scoa furtuna de pe scaune.
Afar, Anrea spuse ngr|orat u |m:
- Te rog, spune-m despre ce e vorba. Dac se
nczeste ma tare, o s curg apee pe no.
Pendrake rse rutcos. Freste c avea s se ma
nczeasc! Smt un fe de respect. Un vrf ncns de ac -
s- magna undeva, pe acoo prn sud - radnd
optsprezece moane de marde de grade, ma ferbnte
dect m de bombe cu hdrogen.
- Temperatura de ac, de a Mountansde, ar trebu s
urce pn a ce putn cnczec s sapte de grade, ar acoo
unde se afau untte de bndate, pn a. sazec s dou
- sazec s cnc de grade. Nu- va omor, dar ofter vor
ordona cu sgurant stnga-mpre|ur s o vor ua a goan
spre deaure rcoroase.
Era s ma cad cnd se-ndreptar ars spre han.
ate masn se depasau pe sosea, spre munte, un sr
ung char. Arsta se rdca s tremura deasupra nspuror s
pe deaure fumur. n aer totu era uscat, copt, putea un
mros nepcut, char dureros pentru pmn.
- |m, est sgur c st ce fac? ntreb Anrea
neferct.
- Dar este foarte smpu. Pendrake era rados. Consder
c am reazat ac echvaentu unu foc bun, mstutor, de
pdure. Dac a vzut vreodat un foc n pdure - cteva
dntre amntre mee m demonstreaz c stu cte ceva
despre acest subect - trebue s f observat c aung orce
vnat dn ascunzs. ncepe o curs nebun spre tertor ma
rec. Char s regee fareor se n|oseste fugnd dn caea
unu astfe de prpd. Bnuesc, asadar, c vom gs pe ac
un rege. a oc deschs, unde m pot asgura, cu un
mnmum de perco, c nu m autoamgesc, nchee e
nsdos.
Pendrake art cu capu spre usa hanuu prn care
esea pe verand un brbat bne cdt. Fata fusese
fardat astfe nct s- fac s arate ca un amercan
oarecare, n foarea vrste, dar vocea care rsuna mperos
era vocea rsuntoare a u |efferson Dayes!
- N-at pornt nc motoaree aceea? ntreb e rtat.
Cam cudat, dou masn care se strc deodat.
Se auzr nste excamat de scuze s ceva despre o at
masn care va sos n cteva mnute dn tabr. Pendrake
sopt zmbnd Anree:
- Observ c potu de pe nava ta spata tot ma as
s curg razee aceea de nterferent. OK! D- drumu,
anseaz- nvtata!
- Dar nu va ven. Sunt sgur!
- Dac nu vrea, nseamn c m-am nseat, s atunc ne
vom ntoarce drect a ferm.
- Cum adc s te nse, |m? Asta nseamn vata sau
moartea pentru no.
Pendrake o prv.
- Cum adc? o ronz. Nu-t preste tensunea? Poate-
t va duba IO-u!
Anrea prv a rndu e s- spuse ncetsor, dup o
vreme:
- Cred c n faza de totpotent n care te gsest tu,
exst o anumt catate de care no ceat nu suntem
constent. Ezt. n ceea ce prveste comportamentu tu
msteros, nu ntentonez s amn cee ce-t vo decara
acum, des dn motve personae as prefera s o fac.
La rndu su, Pendrake ezt, apo respnse deea de a-
expca ceva. Nu nc. Poate c mpre|urre vor obga s
exercte presun s asupra e. Acceptu nstantaneu a u
Hanes de a rmne a ferm n oc s fug, dup cum
ntentonase nta, oferse souta. Restu - amntrea
aprobr medate de ctre tot a fecru ordn sau dornt
exprmate - era o dovad ce- confrma mpresa. nt
Peters, care -a adus hanee punnd a ndoa de-aba ma
trzu aceast actune, apo Anrea, care -a predat arma s
a acceptat ordnu de a cobor nava spata, ca s btrn
care pornser spre munte, dovedeau c att femee ct s
brbat erau n puterea u.
Nu era vorba de vreo ntente constent. Nmen nu-s
dduse seama de aceasta pn acum. Venea de undeva
dn adncur. afecta o structur nervoas prncpa dn
creer. Ceor obedent se prea c-s foosesc propra or
ogc. Un punct mportant de vedere, acesta dn urm. Ma
trzu va spune s Anree. Dar acum.
Anrea vorb dn nou:
- Smt c a o nsusre speca care pentru moment nu
este bun nc pentru tne, nc pentru atcneva, asa c,
nante de a se permanentza starea, seros, |m, ce-t
amntest de fapt?
Pendrake deschse gura s rspund, s preznte un
scurt rezumat a vaste sae memor. Dar s ddu seama c
nu era deoc vorba despre memora u. Erau amntre a
vreo cnczec de ate persoane, ncusv, ma nou, ntreaga
experent a presednteu Stateor Unte.
expc n s toate acestea.
- Percepe spatu dn |uru tu! porunc ea.
Acum era rndu u Pendrake s fe uut:
- Nu nteeg! Ce trebue s caut?
- Memora ta.
Deschse dn nou gura, ntentonnd s remarce c
transformarea totpotent a ceueor e eberase de toate
mprese, stergndu-, efectv, amntre.
Dar nu exprm ncun protest.
Cc acum vedea cmpu de energe. Era o prvre
sprtua, s ceea ce prea uutor era faptu c acesta avea
char o usoar strucre, ma ntens n aproperea corpuu
su s sbnd pe msur ce se dstanta de e. Pendrake nu
putea s afe ct de departe a|ungea cmpu; mpresa u
era c btea a mut metr dstant. Dup o cp, respnse
ns mta aceasta. Dstanta nu prea un factor mportant.
s ddu seama c o parte dn cunostntee sae ncudeau
amntr despre actvtatea de a Unverstatea Yae, unde,
ca savant, msurase cmpu eectrc dn |uru fecru trup
vu.
Gndu se estomp, cc ntreaga sa vat se revrsa
napo spre e: copra, an de coegu, servcu mtar a
avate, descoperrea masnre, Luna, Maree Ntru,
Eeanor. ,Oh, Dumnezeue mare!", s spuse e. ,Eeanor.
toate une acestea - ma mut de un an. n ghearee
fnte de Neandertha." Icn. Apo fcu un efort s-s
stpneasc emote care- copesser.
- Trmte nvtata, excam e rgust.
Femea prvea uut s cu destu compasune.
- Nu stu ce t-a amntt, murmur ea, dar ma bne te-
a controa.
- Totu e-n regu, rspunse Pendrake.
Gnd: ,S ncepem cu nceputu."
S deven e nsus nc o dat.
27
ANRELLA I NTOARSE spatee s cobor scre verande.
O auz fcnd nvtate necesare, cu o voce schmbat.
Dup ce termn, Pendrake strg:
- Vent! Masna dumneavoastr ne poate urma putn
ma trzu.
Presedntee, Kay s dou amazoane o urmar pe Anrea
pe scr.
- Crez c putem ua patru persoane? ntreb ea.
- Desgur, rspunse Pendrake. Una poate sta cu no, n
fat.
Kay se asez n fat, ng Anrea. Dup un mnut
masna functona de|a n regm medu.
- t, drag, spuse Pendrake, m-am gndt a femee
egazate care consttue armata partcuar a presednteu
Dayes. Drogu care e-a fost n|ectat poate f neutrazat de
o at doz, cu o structur chmc putn dfert fat de
prmu. Eementu crstan dn mangan este egat de
compus prn patru baze. Este nstab. nturnd dou
baze, se va ntr egtura. Aceasta va.
Tcu, vznd cu coada ochuu expresa tensonat de
pe fata Anree. |efferson Dayes nterven precptat de pe
scaunu dn spate:
- Est chmst, domnue. n-am ntees care t-e
numee?
- Pendrake, rost acesta amab. |m Pendrake. Nu, nu
chmst. M putet etcheta drept un sovent unversa.
Vedet, am descopert c posed o catate cudat a mnt.
Fcu o pauz. Observ prn ognda retrovzoare c cee
dou feme dn spate scoseser nste arme. Vocea u
|efferson Dayes era ponderat:
- Contnu, domnue Pendrake.
- Domnue presednte, ntreb Pendrake, ce sbeste
democrata?
- Nmen nu poate rspunde a o ntrebare ca asta,
spuse |efferson Dayes pn a urm, precaut. Oamen au
nevoe de asgurarea c vata are un sens, s cnd nu vd
dect neconcordante, mncun s proste se mbonvesc de
un ru a sprtuu pe care nu- pot combate.
Pendrake astept, contnundu-s drumu spre munt.
Smt c ntrebarea sa nstt e potose pe femee de pe
bancheta dn spate. Tot ma erau cu mna pe arme, dar un
gest dn partea comandantuu or e oprse.
Presedntee Dayes rupse tcerea.
- n mod superfca, se poate spune c suferm de
moratate, potcansm corupt s de faptu c aproape
fecare om dn tara asta e ntr-un fe neurastenc.
- Me m se pare, rspunse Pendrake, c, ma degrab,
suferm de psa une conducer bune. Dup tcerea grea
care se sase n spate presupuse c vorbee sae s
atnseser teu. Se putea smt starea de soc ce putea n
aer. Cc, contnu e, vedet dumneavoastr, domnue
presednte, ntr-o democrate rea no aegem un
conductor pentru o peroad mtat. Asta nu nseamn c
autortatea sa este ma pre|os dect cea a unu monarh.
Dar dac nu reuseste s combne conducerea sprtua cu
cea tempora, sstemu nostru de guvernare ncepe s
decad s no ne ntrebm ce s-a ntmpat. Dar nu s-a
ntmpat nmc atceva dect c ce aes se dovedeste un
neputncos care, pentru anumte motve, numa de e
stute, nu poate exercta conducerea asa cum trebue.
Se s o nste mormnta, punctat doar de
zgomotu motoruu.
- Sentmentu meu este, reu Pendrake, c
dumneavoastr, domnue presednte, avet nevoe de
certtudnea c vata are un sens. Asa c v vo face o
ofert absout corect!
- O ofert? Cuvntee fuseser ma degrab un ecou
refex dn partea cuva afat n stare de soc profund.
- Exact, ncuvnt cam Pendrake. Dac n tre an vet
doved c stt s conducet, renstaurnd democrata, v
vo dona de bunvoe sngee meu.
Kay reacton prompt:
- M-e team, domnue Pendrake, c nu prea est
dumneata n stuata de a ne pune condt!
- Tac, Kay! o repez |efferson Dayes.
Aruncndu- o prvre surprns, femea se rezem de
scaun. Acum era rndu e s fe socat. Pendrake s ddu
seama c n decursu ntreg or coaborr, presedntee nu
se adresase ncodat pe un astfe de ton aceste amante a
sa att de nervoas, frumoas s cudat.
Dayes s drese gasu.
- Nu ma nteeg nmc, spuse e. M se prea c te-am
ntnt absout ntmptor, domnue Pendrake, dar e sgur
c a trebut s nse vgenta ma mutor dvz ae armate
amercane. ncep char s m ntreb ce se petrece, de fapt?
Bunoar, cum a scpat dn nchsoare?
- Spune- tu, drag, fcu Pendrake.
Anrea descrse arma energetc nventat s construt
de Pendrake.
Dayes ntreb uut:
- Cum se poate reaza o astfe de arm dn aparate de
rado? ntrebarea fnd retorc, urm: ce urmeaz?
Dup ce Anrea spuse s despre sursa punctform de
cdur de tp Nova, ngropat n nspur, n spatee or,
presedntee rost sufocat:
- Dn cauza u s-a produs vau acesta de cdur?
Dumnezeue mare!
Apo se nst. Pe fat se ctea expresa cuva care a
descopert brusc souta une probeme ncuate. Izbucn:
- Asta este! Nou s tuturor acestor oamen ar trebu s
ne fe rusne!
- Tot, care tot? ntreb Anrea umt.
- Oamenor asa-zs popuar, ceor care zac prn barur,
vntoror de sex, ceor cu creeree ncte, brbator
care upt mpotrva femeor, femeor care upt mpotrva
brbator, ceor dur, sab, prost, ntr, srman s bogat
- tot ce degradat, furos, frcos, neferct, morocnos,
epave mzerabe de acoo - fcu un gest vag cu mna,
cuprnznd |umtate dn orzont - s de ac - se art pe
sne cu degetu. Tot oamen acesta care se aud cu
reazre or doate, care nc mcar nu sunt reazr, n
comparate cu ce ar f capab s fac. Tre marde de
oamen au perms ca ce ma mret mecansm cerebra dn
unvers s a|ung o epav, ar sarcna noastr este, n
prmu rnd, de a- nforma, a- face constent despre ceea
ce au fcut, dup care s- a|utm s se descurce.
- Ce propu s facem? ntreb Anrea.
Maree brbat prea s n-o aud. Contnu vstor:
- M-a ntrgat mereu crza adnc de actvtate
creatoare dn zua de az, ar prmu motv a acestea este
faptu c omu e prns n pasa aceste harababur.
Ctn dn cap.
- M-e team c nu va f usor, nterven Anrea.
Pendrake hotr c este tmpu s nu ma trgneze
ucrure.
- Cred c armata ar trebu rechemat, spuse e,
sentnta ceor condamnat comutat a cnc an, femee
egazate s fe aduse a starea nta. Proectu Lambton
de amena|are a souu s fe prote|at, ce care ucreaz a
e s fe eberat de amenntarea nchsor, femee s fe
admse ntr-un numr ma mare n funct admnstratve s
de conducere.
n acest moment, Anrea fcu semn cu cotu.
- Destu! strg ea, furoas. |m, opreste-te!
Tresrnd, |m tcu. O vzu aruncndu- prvr
mnoase. Anaznd, s ddu seama, subt, c ea ste ce
voa e s fac.
- Bne, rspunse Pendrake ncet, m opresc.
Totus, reacta e surprnsese.
28
TRECUSE O OR.
Cee dou muzne ae presednteu a|unser dn
urm. Pendrake asgur pe sefu executvuu c putea s-
s contnue nstt drumu n propru su vehcu s c e s
sota u se vor ntoarce a ferm.
Nmen nu ncerc s- mpedce.
Imedat ce dsprur dup o curb, Anrea vorb:
- Te rog, opreste masna!
Pendrake rmase surprns, dar se execut.
- A foost hpnoza teepatc, repros ea.
- E s?
- Ute! zse ea, scotocnd prn geant.
Scoase o antern mcut. Fasccuu ntens ardea.
Lumna prea a f acordat cu ceva dn creeru su, cc
durea n adncu capuu. Invountar, u Pendrake scp
un tpt. O vedea spunnd ceva, dar nu- auzea cuvntee,
n sfrst, ncet. Urm o pauz. Apo o auz spunnd:
- Nu ma a aceast capactate.
Pendrake cpea prostt. Prea pe depn constent s
teafr. Se ut a ea.
- M-a hpnotzat mecanc? ntreb acuzator.
- Nu. Doar t-am schmbat o schem cerebra. Era
hotrt. |m, de fapt, este foarte smpu. Nu putem permte
s exste prntre no cneva care s posede capactatea de
a- nfuenta pe ceat fr ca acesta s fe constent.
- Am foost aceast capactate numa pentru a
restab democrata, dup cum a vzut.
- Democrata va trebu s-s gseasc propre- c de
savare, spuse Anrea aspru. Nu poate dect s mearg n
rtm cu oamen.
- Cudat afrmate dn partea adevratuu sef a
proectuu Lambton, rost Pendrake uut.
- No am reust s ne nsusm anumte ect, fcu ea cu
amrcune. Indvz partcuar nu pot nocu guvernee.
Ncun grup mc dntr-un stat nu se poate autoampasa ntr-
o pozte mora superoar. Avem aproape opt sute de
mort, |m, s dac nu prmm a|utor de a guvern, ntreaga
secte Lambton de pe Venus va f ocupat de est-german.
E stu unde ne afm.
- Aceasta nu se va ntmpa. Pendrake amnt de
expedta autorzat de presednte s pece spre Lun, apo
adug: Anrea, am nevoe de arme s de un zbor rapd
spre o anumt formatune stncoas dn vestu m|ocu.
Trebue s fac un sat spre Lun.
Descrse unde, cum s care era stuata.
Anrea rmase cu och cscat dup ce termn.
- Vo chema nava spata, promse ea medat. Dar
de ce s nu asteptm o z sau ma mut pentru a pregt
nste tner de-a nostr s te nsoteasc? Poate ve avea
nevoe de a|utor.
Pendrake se gnd a Eeanor s ctn dn cap.
- De cnd m-a revent memora sunt pn de ur s
oroare. Trmte- dup mne dac vre, dar eu nu ma pot
astepta.
Anrea prvea drept nante cu o exprese ngr|orat.
- nteeg, |m, spuse ea bnd, n cee dn urm.
Pe drum, e povest despre oamen de pe Lun s
conchse:
- Se potrveste cu ce a spus tu. Refugu pe care m -
au ofert era att de departe de reatatea mea, nct am
aes s-m rsc peea n confruntarea cu tgru cu dnt ca de
sabe. Este evdent c omu acea se af undeva n utmu
stadu de far, prn care rzbate constnta prmuu stadu
cu adevrat uman, constnt ce aba ncepe s se nfrpe.
n fazee mee totpotente t-am artat ce poate f creeru
uman nemodfcat, asa cum este e acum. Dar creeru este
nc n curs de evoute. Ceea ce vom f n stare s
nteegem dup urmtoarea faz de transformare poate s
nu ab nco egtur cu caea pe care ne afm acum.
Conversata se nchee cnd nava n form de rachet
a|unse deasupra sosee, unde rmase suspendat n aer.
Dup o scurt manevr n drecta u Pendrake, ven tmpu
desprtr.
- Las, nu- nmc! spuse Anrea, dup srutu de
ado. Am fost norocoas s te pot avea, s te cedez de
bunvoe u Eeanor. Ne ma ntnm no.
Pendrake se ndrept hotrt spre us s cobor apo pe
scara care fusese cobort de pe nav. Utma treapt se
afa exact n drecta opus punctuu de generare a
fuxuu. Oprndu-se acoo, s ntnse pcoru nante, apo
mna, vzu c dspar, apo ps ncreztor n ceea ce prea
un go de aer.
Impresa era aceeas pe care s-o reamntea, de putre
prntr-o ceat neagr. n cpa urmtoare.
Ceva tare ca o patr pocn n crestet. Se prbus cu
zgomot pe dusumeaua dn meta.
Aceasta a fost utma senzate nante de perderea
cunostnte.
29
PENDRAKE I REVENI dup o peroad nedefnt.
Mne erau egate a spate. Deasupra sa sttea
apecat Maree Ntru.
Decoru dn |ur prea ngroztor de famar. Acoo, a
un pas, se gsea margnea stnc.
Omu de Neandertha chcot rgust. Era, n mod
evdent, trumftor.
- Acum pot s m nstesc. M-a dat trcoae toate
une astea s eu e-am sat u Devn s aor s ce de-a
doea oras, pentru c nu stam ce vre s fac. Am ma
nstaat acest mc dspoztv ac s-t atoasc una, dac
apar. Acum, c te-am prns, pot s m dau a e s s-
ovesc unu cte unu pn se vor tr n genunch cernd
m. s trase rsufarea, apo adug: Contnum exact de
unde am rmas, Pendrake. Davou-far se va deecta cu
tne s, crede-m, nu vreau s perd nco cp.
Pendrake prv cu umre. Forta revenea, dar acum
nu ma avea nco mportant. Fcuse utma dn mutee u
grese, asa c, peste cteva mnute, carere u |m
Pendrake avea s se pun punctu fna.
ntr-o cpt, reaz cu umre ct sunt de vunerabe
fntee omenest. Fr totpotenta sa, ar f fost acum mort
sau schodt de attea amputr, nct magnea aceasta
fcu s se chrceasc. Adevru era c oamen care se
expuneau rscuu fzc nu puteau supravetu prea mut.
Dar gndu acesta dspru. vzu pe humanod rn|nd
spre e s pe fara dn groap cuprns de o exctate sadc,
terb.
- Mare Ntru, spuse e dup ce-s recpt gasu,
dar fr prea mut convngere, armata Stateor Unte va
aterza pe Lun sptmna vtoare s tot atunc vor ma
ven prn aceast masnre at vreo me de oamen dn
fortee specae. Eu am sost nantea or ca s vorbesc cu
tne s s obtn un acord de cooperare. Dac m ucz, ve f
executat peste sapte ze. t vor face un proces mtar s te
vor spnzura.
- Gurra! Och mc fugerau. Nu ma scap tu cu
vorba, Pendrake. Pe tne te-am asteptat, dar acum nu ma
vne nmen prn masna aa. Cum te ntur, cum o arunc n
aer. Iar n ceea ce prveste o armat care s-s croasc
drum pn ac, e-ar trebu an ntreg, char dac ar st n
ce drecte s sape. Fac prnsoare unu a me cu tne c nc
n-o s e treac prn cap s-s a cu e unete de spat. Se
ntrerupse. Ceea ce se va ntmpa ac este ntre tne s
mne. Nmen nu va st nmc. Devn crede c-a murt. Ce
atceva ar putea crede, vznd c n-a ma aprut de un
de ze?
Pendrake trebu s- dea dreptate. Acest mc epsod
crmna va f strct o chestune ntre Maree Ntru, besta
uras de dedesubt s e.
- Vez cum st masnra a dstant de cteva pcoare
de margnea stnc? contnu omu de Neandertha. Era o
vreme cnd tot ceea ce a|ungea ac, vennd prea repede,
trecea peste margne s a|ungea |os - drum ung, s nu
exst nmc de care s te apuc. Eu doar m pmbam, asa
c am reust s sar napo, dar davou-far s o groaz de
anmae cu care s-a hrnt pn am aprut eu pesemne c
treceau n goan pe poteca aceea, pe Pmnt. Dup ce am
construt barera, am reust s savez vtee, bzon s
vnatu care soseau, s am hrnt besta cu restur. Numa
eu -am dat de mncare. Acum m cunoaste. Ascut!
Se ndrept spre margnea stnc s scoase un uret
ptrunztor. Astept o vreme utndu-se n |os, cu spatee
a Pendrake. Spr|nt n mn, cu pcoaree ncovoate, era
nss magnea ve a prt anmace a omuu, o form
cotoas, proas, numan, un om-ucru de a sfrstu ere
prestorce, o creatur provent dntr-un vs hdos, aproape
mposb, de fapt precursoru omuu, vestg dn e pndnd
n fecare fnt uman.
Dar pentru cteva cpe era ntors cu spatee.
Cutremurat dn tot nerv, cu mc sroae de transprate
nnodndu--se sub brbe, Pendrake se mpnse nante pe
spate.
Maree Ntru se ntoarse.
- Vne, anunt e. Prea s nu observe tensunea s nc
expresa ncordat de pe chpu captvuu. Ltr pe un ton
practc, ma terb dect toat pasunea s fura de dnante:
Te vo cobor cu o frnghe, dezegndu-t ncheeture char
nante de a te trece peste margne. Asa ve f n stare s
aerg putn, acoo |os. Beste pace asta, ma face putn
mscare.
ntr-o parte a pester se gsea un coac de frnghe
frumos adunat. Apucndu-, se |uc cu un capt
baansndu- deasupra prpaste s expc:
- Pe asta o tn ac, a ndemn. t da seama c nu
est prmu om aruncat asa, n secret, peste margne. Vez?
Unu dntre capete este egat de stpu ngrdtur. Cudat,
s contnu e monoogu, ce de ucrur aduc oamen de pe
Pmnt: frnghe, un camon de unete, dnamt, arme,
revovere. e am pe toate. Unee, munta bunoar, sunt
ascunse n aceast pester, ar restu n ate pester, de
care ceat habar n-au s pe care e-am nchs. Armee e
vo foos mpotrva u Devn. Nu dureaz mut s omor o
sut de oamen ntr-o ambuscad, dac a goante. Vez,
nchee e rn|nd, m-am gndt a toate.
Pendrake se rdc greo s se repez drect a monstru.
Maree Ntru se opr s- astept, mrnd, cu bratee-
ung ntnse. Pendrake sr ca un atet, cu pcoaree
nante. Ghetee sae tar pocnr pe ceat cu toat
greutatea ceor o sut de kograme ae u, a nveu
stomacuu, trntndu-.
Pendrake se prbus, nea|utorat dn cauza mnor
egate, dar se foos de pcoare, rostogondu-se, s se fer
de bratee ntnse spre e. Reus s se rdce.
Maree Ntru se scu ctnndu-se s groh:
- Est tare, Pendrake, dar |ocu sta de pcoare nu-t
aduce ncun punct.
Tcut s atent, Pendrake pon| spre puterncu su
namc ntr-un sat morta. Nu-s fcea uz. Era vorba
despre tot sau nmc. trebua s actoneze char acum,
nante ca Maree Ntru s-s recupereze fortee perdute
datort ,|ocuu de pcoare".
Omu de Neandertha se astepta a o nou ovtur cu
pcoaree, asa c ceea ce urm u prn surprndere. Cu
toat greutatea trupuu, Pendrake se repez cu capu
nante spre forma aceea butucnoas.
Maree Ntru se ctn s n aceas tmp prnse cu
bratee de mamut, scotnd un strgt de trumf.
- Te-am prns! ur e.
Cu toat forta dn pcoare, Pendrake se upt s-
mpng napo.
fort avea destu.
mpnse att de puternc, nct Maree Ntru nu
reus s se echbreze, contnund s se dea napo, spre
margnea stnc.
Pendrake strg:
- Mergem acoo |os mpreun.
Probab c umanodu nteese brusc c asa avea s fe,
cc ur ptrunztor, s fcu ceea ce face n mod refex
orce om pe punctu de a cdea: ddu drumu u
Pendrake s se agt de ngrdtur.
Fr m, Pendrake mpnse pn cnd, gutnd ca un
porc n|unghat, Maree Ntru czu n abs.
30
PENDRAKE SE REZEM de stpu ngrdtur s aunec
ng e, gfnd. n cee dn urm, dup ce-s ma recpt
fortee, prv peste buza prpaste.
Maree Ntru se rdc n pcoare n arb, ar tgru cu
dnt ca de sabe ddea precaut trcoae. Sub prvre u
Pendrake, Maree Ntru ncepu s se retrag dn fata
anmauu. Un gest norma.
Tgru ns se comporta anorma: scncea s se d#dea
-napoi din $a0a omului-maimu0#.
Se ddea napo - dar nu putea f de frc. n utm zece
moane de an, nco fnt ve dn ume nu strnse frca
acee nm sbatce.
Maree Ntru ctna dn cap, uut, ar atenta u
Pendrake se concentra asupra u, exact cnd anmau
dspru dn raza sa vzua.
vzu pe omu de Neandertha ndreptndu-se spre
frngha pe care o aruncase dn pester.
Cu o mscare rapd, foosndu-s pcoaree, Pendrake
rdc frngha sufcent ca humanodu s n-o ma poat
apuca.
- Pendrake!
Trupu butucnos se afa exact dedesubtu su. Capu
sut se ntoarse cu team spre ocu unde tgru dspruse.
Spuse:
- Pendrake, m-a recunoscut pesemne ca fnd ce care
-a dat de mncare, dar se va ntoarce. Pendrake, as
frngha |os!
Pendrake nu smt nco m. Dn cauza gnduror
nghetate care- treceau prn mnte, trupu era rece ca
sou, ntreaga sa fnt tremura.
- Du-te dracuu acoo unde -a trms s tu pe at!
strg e. S putrezest n burta beste pe care-a hrnt-o
cu trupure vctmeor tae. N-au dect s se mostveasc
de tne ze t, c eu n-am de gnd s-o fac.
- Promt orce!
Fura u Pendrake ns nu scdea. Dmpotrv, crestea,
n mnte se v magnea femeor care se nforaser numa
a smpa u vedere, cu att ma mut a atngerea
monstruu care cerea acum cu voce omeneasc o ndurare
pe care e n-o artase nmnu. Se gnd a Eeanor.
Mntea nghet, atngnd ate absur de vont otet.
- Promsun, ronz e, rsu u strbtnd ca un
ecou acea vae antc a Lun moarte de mut.
se stnse.
Ma a dreapta, n tufsur, se zrea un cr gaben-rosu-
abastru-verde. Cu o cp nante, Pendrake ar f dort char
s vad ucgasu revennd. Dar acum, repusa nocu
emote. Oroarea se rspnd prn tot nerv. ,Sunt nebun,
gnd e. Un om nu poate pronunta sentnte. S as at
fnt uman prad une astfe de mort! Dar, a urma urme,
nu este o parae prea exact."
mpnse cu pcoru frngha, care se desfsur n grot.
- Repede! strg e. Vom vorb dup ce es dn raza.
Frngha fu ntns de o greutate. Pendrake prvea pe
omu acea dsperat uptndu-se s-s saveze vata. Tgru
topa sbatc, pndnd agtat trupu care se egna
deasupra u. Se uta n sus cu och ca dou fcr gabene,
urnd nenstt. s ddea seama c-s perde hrana.
brusc, utnd veche or egtur care- tnuser mpreun
dn tmpur memorae, vru s- nsface.
Fug napo s se ntoarse ar spre stnc, ntr-un vrte|
de cuor v proectate pe peret maron. Urc trezec, apo
cnczec de metr pe peretee perpendcuar. Nu reus. Ma
pseau doar ctva metr.
Anmau czu. A|ungnd |os, se rsuc s, ntorcndu-se,
de parc s-ar f cacuat mscre, aerg spre captu
ndeprtat a scene, ntorcndu-se ntr-o vtez uutoare.
nc o dat se avnt n sus pe stnca abrupt, s doar
ctva centmetr psr.
Dar rat#.
Dup ce se rostogo a doua oar |os, nu ma ncerc. Se
asez pur s smpu pe vne, prvndu-s fosta prad care se
ctra pe frnghe.
De sus, Pendrake prvea a sueta ce transpra,
uptndu-se s urce. Nu era n argu su, dar era hotrt.
Cnd Maree Ntru ma avea tre metr, spuse:
- Gata, destu!
Ceat se opr s prv n sus rugtor.
- Pendrake, nu m mpnge napo. Vom nstaura
democrata. Vom ebera femee. Ee vor putea s aeag.
- Arunc-t cuttu ncoace! strg Pendrake.
Dup o cp, cuttu descra un arc prn aer, aterznd
pe podeaua de meta a cnc metr ma n spate.
- Acum, strg Pendrake, coboar vreo zece metr.
Trebue s pun mna pe cutt.
Maree Ntru cobor medat, dar cu gr|, dosprezece
metr.
- t spun, Pendrake, vo coabora cu tne.
Pendrake apuc repede cuttu s se aprope de
margnea prpaste. u cteva mnute ca s manevreze
ama cu mne egate s s-s tae frnghe. Dar dup
aceea se smt ma bne, ma ncreztor, ma convns c
totu va f bne.
Astept cteva cpe formdabe pn se restab
crcuata sngeu prn ncheetur s degete, apo ordon
omuu de Neandertha s urce.
Maree Ntru a|unse a aproape un metru de margne.
- Sta! ordon Pendrake.
Ceat se opr, nenstt.
- Ce vre s fac? ntreb e.
- Leag frngha n |uru tu astfe nct s nu ma f
nevot s te t.
Grbt, Maree Ntru fcu o buc s o strnse,
reaznd un scaun mprovzat.
- Iar acum ntnde bratee. Dup ce eg, Pendrake
rost ncet: Mare Ntru, t vo pune ntrebarea chee: ce
s-a ntmpat cu sota mea?
Creatura gfa greo.
- E bne, sntoas, bete, morm e. Devn a uat-o
dn casa mea cu ocaza atacuu. Se pare c unu dntre e
cam face curte, dar ea te asteapt. Zcea c nmen nu te
poate ucde.
Un va de cdur se rspnd prn trupu u Pendrake.
,Buna mea Eeanor", gnd e. Apo spuse:
- Mare Ntru, te vo scoate de ac s te vo duce n
sat.
Omu de Neandertha ntr medat n panc.
- A de gnd s m preda betor de acoo asa, egat?
- Nu te predau nmnu, spuse Pendrake rbdtor. Vom
drma fortu tu s-t vom ofer un oc n comuntate ca
orcre ate persoane. Tot feu de tp tar s mar s-au
transformat n cetten de treab.
n tmp ce- trgea peste margnea stnc, n sgurant,
frap faptu c omu nu putea scpa ncunde de
prmtvsmu mostent. Cumva, att a scara uras a
exstente nternatonae, ct s pe pan natona, era
aproape mposb de stpnt fara sbatc dn om. Dar
ac, n spatu mtat a une popuat reduse, acest ucru
putea f reazab, dac drumu spre Pmnt rmnea
deschs s dac se mentneau contacte secrete cu Pmntu
- cu grupu Anree, bunoar.
Ma rmneau nc mut dac#. pentru c exstau
numeroase dub, pentru c oamen nu rezovaser
ncunde toate aceste probeme, pentru c pe Lun nu
dorea s dea gres, Pendrake se opr cu przoneru n
camera-pester cu umn abastr emanat de cubu
transparent, n care fntee unare mentneau ceea ce ma
rmsese dn strana or vat.
Se adres fr vorbe zone dn centru umn:
- Fac ce trebue?
Oft, frustrat de rspunsu care- rsr n mnte.
- Pretene, unversu de uz spre care te-a orentat nu
are nmc drept n e.
Pendrake ncerc dn nou:
- Dar trebue s exste anumte grade de dreptate. n
cadru mtat n care operez eu, procedez nteept?
- Unversu matera, ven rspunsu, este o ncercare
momentan - n comparate cu eterntatea - de
dferentere, dar adevru fundamenta e c totu este ega
cu totu.
Asta soc pe Pendrake. Surprns, rost:
- Toate dferentee sunt uz?
- Toate.
- Exst doar unctate? ntreb e.
- Pe vece.
Pendrake nght n sec s se ncptn.
- Dar atunc ce repreznt mutpctatea pe care o
percepem no?
- Semnae nsetoare de energe, ma sabe sau ma
puternce.
- Dar cne s cu semnazeaz?
- Un atora.
Pe moment, Pendrake se smt got, dar nu era nc
satsfcut. Tonu su deven amar cnd ntreb:
- Dac toate acestea sunt adevrate, de ce-at uat
forma aceasta s contnuat s exstat s acum?
- Rspunsu a aceast ntrebare consttue secretu
spre care omu trebue s evoueze ncet s anevoos. Dar s
aceasta este trectoare, rezutat a ndeprtr noastre de
adevru etern. Cu mut tmp nante de a ne putea ntoarce
a ceea ce este, v vom ura bun vent n. unctate.
- Eu nu vo ma f ac, spuse grav Pendrake. Vata
omuu este scurt, orct de mut s-ar zbate e pentru
nemurre.
- Ncun semna nu se perde, rsun rspunsu cam,
cc toate semnaee sunt una.
Pendrake nu se putu gnd a nco repc. Era car c
aceste anaze subte nu aveau ncun mesa| pentru e.
- La revedere, ma sopt e.
Nu- rspunse dect tcerea.
n decurs de o or, srutu catfeat a u Eeanor
transformase toate cuvntee rostte de poporu Lun n
vorbe fr sens. Cc ea se afa n bratee lui s ae nmnu
atcuva; ctre e se-ndreptau ntensee. semnae de ubre
transmse de ea.
n comuntatea de pe Lun, ucrure se schmbar mut.
Nu era prea surprnztor, avnd n vedere ce spusese
odat Maree Ntru, c una dntre sote u preferase s
rmn cu e. Monstru de Neandertha se resemn s
rmn un smpu cettean, ucru evdent ma aes dup ce
fortreata fusese demoat. Atunc, e dezvuse unde
ascunsese munta s ate materae vaoroase.
Astfe de actun prevesteau un vtor ma nstt.
- Nu vom afa, poate, prea curnd, ce nseamn vata,
expcase Pendrake u Eeanor. Poate nu vom st ncodat
ce cred oamen um c au descopert. Dar dac stabm
ac o dscpn care s functoneze dup un sstem de eg,
vom avea tmp s punem n functune supermasne aea
fr frca de a e vedea fooste mpotrva noastr. Pentru
aceasta, oamen u Lambton vor f ce ma bun
coaborator a nostr. Dup care, e bne. vom face ceea
ce e ratona s facem.
- Ce e cu fara aceea groaznc dn prpaste? dor s
ste Eeanor, nforndu-se.
- tu cum o s ne descurcm cu tgru a. Ve vedea,
rspunse Pendrake, zmbnd.
31
VENISE IARNA. Zpada prea hotrt s nu ma pece.
Dup toprea e ns, nou Centru nterpanetar, structor,
fabrcat n totatate dn pastc, fu deschs n sunetee une
fanfare trumftoare, ar Hoskns prm o neasteptat
msune: Presednte responsab.
- Este absout nedrept, atacase e pe Cree Lpton, s
m se ncrednteze me postu sta. Sunt vreo duzn de tp
care au pus bazee s s-au strdut nestut, n anonmat.
Zu asa, nu am acceptat dect atunc cnd am auzt c
renumtu guvernator Cartwrght, nvns n utmee aeger,
vna aceast su|b ca pe un so de pense pentru servce
aduse partduu.
- Nu-m fac gr|, rost nstt Lpton. ve a|uta pe
oamen acea ma mut dect se pot a|uta e nss. Apropo,
a vzut anuntu despre Venus? Se recunoaste coona
Lambton nfntat acoo ca o reprezentant de prm
mportant a Natunor Unte, cu cettene venusan
acordat ca statut speca casa-nt. Profesoru Grayson,
ceat savant s fame or nu au murt n zadar.
- Este o mare vctore, aprob Hoskns.
Fu ntrerupt:
- Auz, Ned, de fapt eu am vent s te vd n egtur
cu. Ha, a-t pra s vno cu mne!
Hoskns ctn dn cap, zmbnd:
- Imposb, btrne. Rapoartee despre reusta noastr
expedte de pe Lun aba ncep s se nmuteasc. Tocma
am prmt unu foarte cudat. Apuc un dosar dntr-un
sertar s frunzr cteva pagn. ,Przoner nazst au
decarat, ct e, c au fost capturat usor deoarece fortee
or mtare fuseser ocupate tmp de patru un cu
obostoare sptur prn tuneee prbuste, ncercnd s
dea de urma unor creatur ce trau pe Lun. E sustn c-ar
putea f vorba de nste fnte umane. n cercetre noastre
am descopert numa pester care nu conduceau ncer."
vzu pe Lpton consutndu-s ceasu. Observndu-
prvrea, agentu FBI se scuz:
- m pare ru c te zoresc astfe, dar ora zero se
aprope. Aba ma avem tmp s a|ungem cu avonu a New
York nante de execute.
Hoskns excam:
- Doar nu vre s spu. Sr n pcoare s-s apuc
hana s pra. Ha s mergem!
Cnd ncepu zarva, unganu se uta aspru a sef.
- Exceent., ncepu e.
Se opr, vznd c acesta sedea nemscat, cu receptoru
n mn, cu prvrea fx. |enat, Brdman observ cum
ceuat czu receptoru dn mn, ar e rmase cu fata
ca o masc ntunecat, pst de vat.
Brdman cutez:
- Exceent, spuneat nante s se aprnd becure
teefonuu - cc acum toate pozte noastre de pe Lun s
toate masne noastre au fost capturate -, spuneat dec c
vom foos pe ce care-au scpat ca nuceu a unor bande
praterest ce vor actona pe ce nterpanetare care se vor
deschde. Spuneat c vom deven prat secouu douzec.
No.
Se opr, ntepent de groaz. Degetee ung, osoase, ae
sefuu se nfundau ntr-un sertar a brouu. Cnd esr,
tneau un Mauser automat.
n momentu n care Lpton, Hoskns s vreo duzn de
at brbat nvr n ncpere, unganu era n pcoare, cu
fata spre ce de a brou, care-s ducea pstou a tmp.
- Exceent, strg Brdman nnebunt, at mntt!
dumneavoastr !# este frc.
Pstou expod, s omu se zvrco ntr-o agone scurt,
apo aunec pe podea. Brdman, apecat peste e, era
ntepent de groaz; nu smtea dect foarte sab prezenta
ntrusor.
Cnd rdcar, n e se rostogoeau vaur dup vaur
de crunt dezamgre.
EPILOG
ERA O DIMINEAT de prmvar. Trecuser cnc an.
Len Crstopher, ngr|toru secund a Mar Grdn Zooogce
dn New York, se ndrept ncet spre pavoanee feneor.
Brusc, se opr, examnnd o cusc uras, dn bare de meta
care struceau n soaree dmnet.
- Cudat, morm e, as putea s |ur c asta n-a fost ac
az-noapte. M ntreb cnd o f sos.
Se opr sderat. Mntea u fcu un efort dsperat s se
detaseze. Ma rmase tntut un moment n fata cosmaruu
acea abastru-verde-gaben-rosu, de dmensun urase,
care se zrea n spatee bareor zdravene, groase de
aproape zece centmetr. Apo.
Aerg, zbernd, spre brou drecte.
n ace spatu ngust. era nchs. besta.