Sunteți pe pagina 1din 714

Norman Spinrad

ALTE AMERICI
TRADUCERE DE MIHAIL MOROIU

NEMIRA 1995
i totui, America este nc o naiune de o
formidabil diversitate. Ea este nc, de bine de
ru, cel mai bun model pentru viitorul acestei
planete i din aceast cauz este un fel de povestire
science-fiction n timp real, al crei deznodmnt
adic forma pe care o va avea acest viitor este i
va rmne ntotdeauna nesigur.

Introducere la volumul de fa

Ca scriitor, am fost ntotdeauna fascinat


obsedat, ar putea zice unii de posibilele destine
viitoare ale Americii, i asta nu numai din cauz
c sunt eu nsumi american. Adevrul este c i o
mare parte din restul lumii mprtete aceeai
obsesie, pentru c America difer mult de alte
naiuni. Iar celelalte popoare ale lumii au
considerat-o i ele ntotdeauna deosebit.
Fora militar i dominaia economic
contribuie, evident, la aceast fascinaie a
Americii. Statele Unite sunt nc cea mai
puternic naiune a Pmntului din punct de
vedere militar, dispunnd de un sistem de flote i
de baze militare ce cuprind o mare parte a
globului. Economia american exercit o
asemenea dominaie nct, n ciuda dificultilor
prin care trece ea actualmente, arabii sunt silii s
evalueze petrolul pe care l vnd europenilor i
japonezilor n dolari, iar lumea se mbolnvete de

rceal financiar cnd strnut America.


Dar lucrurile sunt departe de a se opri aici.
Restul lumii are o relaie afectiv complex i
ambivalent cu America, de care nu se bucur
nicio alt naiune, nici mcar marea ei rival
militar, Uniunea Sovietic, sau cea economic,
Japonia.
Statele Unite sunt urte de popoarele din
America Latin, pe care o domin total
economic, politic i militar i cu toate acestea,
aceleai popoare i devoreaz cu lcomie cultura
de mas, ca pe o pine cald, visnd la o alt
Americ, care s fie pe placul inimii lor, i care s
le salveze de srcie i de tiraniile ce se manifest
pe plan intern.
Francezii se plng mereu de imperialismul
cultural anglofon i, periodic, ncearc s-i
purifice limba de cuvintele frangleze, i asta
exact n momentul cnd cei mai buni productori
de filme ai lor ncearc s fac filme n limba
englez i dup modelul Hollywoodului, tinerii

danseaz dup muzic rock and roll, iar cei ce


dau tonul n domeniul modei nu fac dect s
mearg dincolo de ceea ce consider ei c
nseamn elegana american.
Concurentul nostru economic numrul unu,
Japonia, joac baseball, se las fascinat n modul
cel mai ciudat de fotbalul american, posed
propriul Disneyland i se d n vnt dup
mncare n stilul american.
n momentul cnd rzboiul din Vietnam se afla
n punctul lui culminant, cnd America era
considerat de ctre ntreaga lume a treia
rufctorul internaional, un trib din Noua
Guinee ncerca n continuare s-l cumpere pe
Lyndon Johnson, cu gndul de a-l convinge s
accepte s le devin preedinte.
Pn i inamicii notri de moarte, ruii, nu-i
doresc nimic mai mult dect s fie acceptai drept
fraii lor egali n drepturi de ctre poporul Statelor
Unite.
Oare de ce se petrec toate acestea?
Uniunea Sovietic este aproape egal cu noi n

privina capacitii militare. Japonia ne este deja


superioar economic, n anumite privine. Suedia,
Elveia i Germania au n acest moment
standarde de via mai nalte dect ale noastre.
Atunci, de unde aceast magie a Americii?
Fr ndoial, o parte a rspunsului este limba
englez. Aa cum dolarul se apropie cel mai mult
de o moned universal, tot aa engleza aduce cel
mai mult cu un limbaj universal.
Ea este limba principal a circa patru sute de
milioane de oameni i, chiar dac mai muli dintre
ei au crescut vorbind diversele dialecte ale
chinezei, engleza este cea de a doua limb a altor
sute de milioane din ntreaga lume. Engleza este
liantul n cadrul societilor multilingvistice din
India, dintr-o mare parte a Africii i din Filipine.
Mai mult de jumtate din populaiile Scandinaviei
i rilor de Jos o vorbesc. Toi elevii din Japonia
i din Uniunea Sovietic o studiaz.
Engleza este limba internaional folosit n
aviaie. Un pilot francez ateriznd pe un aeroport
german comunic n englez cu turnul. Ba chiar

i un pilot arab, ateriznd pe un aeroport arab va


discuta tot n englez cu controlorii de zbor.
Engleza este limba internaional a comerului.
Engleza a luat de mult vreme locul francezei i
germanei ca limb internaional a tiinei.
Dar limba nu poate s explice totul, pentru c i
britanicii vorbesc tot engleza, i ei, nu americanii,
au fost cei ce au rspndit engleza n mare parte
din Africa, care au fcut din ea, cum s zic, lingua
franca a Indiei; totui, popoarele lumii nu vd de
fapt n englez limba Marii Britanii. Emoional
vorbind, ei se leag de aceast limb pentru c
aparine Americii.
Industria spectacolelor a contribuit probabil din
plin.
Engleza este, fr ndoial, i limba
internaional a industriei spectacolelor. Piaa
american domin de departe piaa de limb
englez, ceea ce a dus la situaia ca filmul,
televiziunea, radioul i muzica american s aib
o influen covritoare asupra mediilor la scar
internaional.

i nu doar economic, ci i n ceea ce privete


iconografia i imagistica. Nu exist jungl suficient
de ndeprtat nct muzica rock and roll
american s nu poat fi ascultat la un radio cu
tranzistori. Stelele americane de film i televiziune
sunt imediat recunoscute aproape oriunde pe
pmnt, la fel ca i unele figuri arhetipale pur
americane: cowboy-ul, detectivul particular trecut
prin ciur i prin drmon, rzbuntorul vigilent i
Superman. Dallas, Miami Vice, ba chiar i reluri
ale vechiului I Love Lucy inund eterul din zeci de
ri, iar un faimos tratat marxist n limba spaniol
exploreaz nici mai mult nici mai puin dect
semnificaia politic imperialist a substructurii
mitice a aventurilor Roiului Donald.
ns nici universalitatea industriei americane a
spectacolelor nu ntregete explicaia. Mai este
nc ceva. Ceva care, n ultim instan, m-a
mpins s scriu romanele scurte din volumul de
fa i alte romane, de exemplu Bug Jack Barron,
The Mind Game (Jocul minii), The Men n the
Jungle (Oameni n jungl), Songs from the Stars

(Cntece din stele) i Little Heroes (Mainria rock


and roll), toate fiind, fiecare n felul su specific,
science fiction american i America n ipostaza ei
de Science fiction.
Deoarece America nu ca o entitate geografic
sau ca un stat naional convenional, ci ca un
concept a fost nc de la naterea ei pentru
popoarele pmntului un vis despre viitor, un soi
de speculaie anticipativ aplicat unei lumi reale.
Dac stm i ne gndim, America a fost
descoperit n 1492, ca i cum ar fi fost o planet
virgin, necunoscut. A fost colonizat de oameni
din toat lumea, tot aa cum oamenii din ntreaga
lume viseaz acum la colonizarea Lunii sau a lui
Marte.
i a devenit o naiune independent ca
ntruchipare a unui concept utopic radical
anume c populaia poate i trebuie s-i aleag
propriii conductori, n ipostaza lor de simpli
funcionari publici, nemaiacceptnd dreptul divin
al regilor.
Este dificil s nelegem acum, cu dou sute de

ani mai trziu1, ct de radical, de speculativ i


utopic era ideea ce sttea la baza realitii
respective n momentul acela. Aproape ntreaga
lume era crmuit de monarhii ereditare, lucru
care se motenea din vremuri imemoriale. Grecia
avusese orae-stat democratice de un anume tip,
de fapt nite oligarhii la o privire mai atent, la fel
ca i Republica Roman. Pn i Republica
anticipativ a lui Platon era condus de regifilozofi.
Faptul c dreptul de a guverna deriva din
consimmntul majoritii celor guvernai i nu
era stabilit n virtutea unui drept divin motenit
sau acordat de o elit naional oarecare, c putea
s existe o lege stabilit de oameni, superioar
chiar i voinei unui ef executiv, era nou sub
acest soare i reprezenta foarte probabil cea mai
radical schimbare a mersului istoriei petrecut
vreodat pe Planeta Pmnt. De aici au decurs, n
cele din urm, Revoluia Francez i republicile
1

Adic la dou sute de ani dup Declaraia pentru

independen din 4 iulie 1776 (n.trad.).

din America Latin, revoluiile de la 1848 i


Revoluia din Rusia i, n sensul propriu, toate
guvernele nemonarhice care formeaz acum o
majoritate covritoare a Naiunilor Unite.
Dup prerea mea, n aceasta const n mare
parte explicaia generrii relaiei afective speciale a
lumii cu America, relaie nu att cu o entitate
geografic, ct cu o viziune utopic aplicat ntr-o
lume real, cu America n calitate de concept, cu
America n chip de science fiction.
Revoluia American a reprezentat un eveniment
conceptual epocal, care a transformat lumea, care
a schimbat pentru totdeauna conceptul ideal al
relaiei dintre guvernare i cei guvernai, dintre
individ i corpul politic, dintre legitimitate i
natura statului. Acesta este sensul adevrat al
aa-numitului Vis American concepia
revoluionar c oamenii au dreptul de a-i alege
propria lor form de guvernare i pe cei ce i
guverneaz printr-o form oarecare de proces
democratic, iar conductorii legitimi sunt cei ce se
subordoneaz voinei poporului, aa cum este ea

exprimat prin lege i procese electorale.


Acesta este Visul American pe care popoarele
lumii au ncercat s l realizeze i s l pstreze n
decursul ultimelor dou sute de ani. Monarhia
absolutist este acum ca i disprut, chiar i
monarhia constituional reprezint actualmente
o form de guvernare destul de puin rspndit.
Vai nou, Visul a fost trdat de nenumrate ori.
Prima Republic Francez s-a transformat n
Imperiul Napoleonean. Majoritatea revoluiilor de
la 1848 au fost zdrobite, n cele din urm.
Republicile din America Latin i din Africa au
capotat n dictaturi militare. Revoluia Rus a
degenerat ntr-o tiranie birocratic. Revoluia
Iranian a dat natere unei sumbre teocraii.
Visul nsui nu a murit ns niciodat. i,
aidoma Psrii Phoenix, s-a nlat mereu i
mereu din cenua nfrngerii, peste tot n lume.
Pentru c undeva, dincolo de ocean, a existat
ntotdeauna o Americ a spiritului, a visului
democrat original, o democraie constituional
care a reuit cumva s inspire credin timp de

dou sute de ani nentrerupi.


Ea este i o a doua patrie, dincolo de oceanul de
timp, pe care popoarele lumii o pot revendica, pe
drept cuvnt, ca fiind a lor, dintr-un anume punct
de vedere, pentru c America a fost colonizat de
fiii i fiicele majoritii naiunilor Pmntului. Nicio
alt naiune de pe faa Pmntului nu are att de
multe relaii de familie cu restul lumii, nicio alt
naiune n-a fost constituit din englezi i scoieni,
francezi i spanioli, irlandezi i africani, chinezi i
germani, polonezi i italieni, rui i evrei, japonezi
i scandinavi i este un fapt sigur c, n cadrul nici
unei alte naiuni de pe Pmnt, nu i-au meninut
identitile etnice o asemenea diversitate de
grupuri ce au aparinut altor naionaliti.
n cea de a doua jumtate a secolului XX n
care exist valuri de refugiai, cltorii aeriene
facile,
Piaa
Comun
European,
firme
transnaionale,
economie
mondial
interdependent - acest aspect al Americii a
ctigat o nou rezonan.
Pentru c America este, n sensul propriu al

cuvntului, modelul lumii transnaionale viitoare.


O lume cu granie internaionale permeabile sau
fr niciun fel de granie. O lume n care grupuri
etnice de origini foarte diferite interacioneaz n
cadrul aceluiai teritoriu. O lume n care am i
intrat deja, pe jumtate.
Pot asemenea societi multinaionale s ajung
la stabilitate i s prospere? Sau vor degenera n
nesfrite conflicte etnice nerezolvabile, de genul
celor din Irlanda de Nord, Palestina i Liban, sau
cele ce frmnt attea naiuni africane? Va fi
statul etnic nlocuit de o identitate transnaional
superioar sau vor degenera statele naionale ntrun haos dominat de mrunte interese tribale?
Nu ntlnim pe planeta noastr dect o singur
naiune unde exist o diversitate etnic ce reflect
diversitatea i ntreptrunderea etnic a unei
asemenea lumi transnaionale a viitorului. Chiar
dac Uniunea Sovietic, India i Nigeria sunt state
multinaionale, exist, fr ndoial, o distribuie
geografic a naionalitilor lor. Numai America, al
crei ntreg teritoriu a fost colonizat de popoarele

de pe tot globul, este un stat transnaional cu


adevrat matur, toate cele cincizeci de state fiind
eterogene din punct de vedere etnic.
i din acest unghi de vedere, America reprezint
laboratorul de experimentare, scenariul unui
science fiction trit pe viu al lumii transnaionale a
viitorului. Iat de ce fascinaia popoarelor lumii
merge dincolo de politica extern american. Iat
de ce popoarele lumii urmresc cu atta atenie
evenimentele interne din Statele Unite.
Dac democraia i cultura american
supravieuiesc i nfloresc, exist sperane ntr-un
viitor transnaional stabil. Dac America se
distruge din interior, atunci viitorul poate prea
sumbru cu adevrat. De la un anume nivel,
popoarele lumii, c o fi bine sau ru, se uit spre
America, ca s-i vad propriul viitor.
Apoi, Revoluia industrial nceput n Marea
Britanie a ajuns la deplina nflorire n Statele
Unite, cel puin din punct de vedere al ritmului
accelerat al dezvoltrii tiinifice i tehnologice. S
ne gndim cte dintre tehnologiile ce au

transformat radical lumea modern au fost


inventate sau realizate pentru prima oar n
America.
Telegraful. Telefonul. Puca Gatling, strmoaa
mitralierei. Piese interschimbabile pentru utilaje
complexe. Banda de montaj. Aeroplanul.
Tranzistorul. Semiconductorii. Calculatoarele.
Fisiunea nuclear. Bomba atomic. Bomba cu
hidrogen. Satelitul pentru transmisiuni i
televiziunea transmis direct n toat lumea.
Chitara electric. Filmul vorbit. Sintetizatorul de
sunet.
i, desigur, simbolul suprem al Americii vzut
sub unghi science fiction Proiectul Apollo.
Era n anul 1969, rzboiul din Vietnam se afla la
apogeu, iar eu locuiam la Londra n momentul
cnd America a trimis primii oameni pe Lun.
n perioada respectiv, antiamericanismul se
bucura de o audien larg n Europa. Statele
Unite, care salvaser civilizaia vest-european de
bezna nazist, care i refcuser economia
distrus prin intermediul Planului Marshall, care

sttuser n calea expansionismului sovietic n


Grecia i la Berlin, care erau considerate de mult
vreme aprtoare ale Occidentului democrat se
implicaser acum ntr-un rzboi urt, ru, lipsit
de sens i aparent fr sfrit mpotriva unei mici
ri aparinnd Lumii a treia.
Ne place sau nu, suntem sau nu de acord,
acesta era modul n care Europa percepea
Amerika, ntr-un moment cnd i muli americani
scriau cuvntul folosind litera k.
i apoi Eagle a cobort pe Lun.
Iar Europa Occidental a petrecut toat noaptea.
Cetenii Londrei i felicitau pe americani, atunci
cnd i ntlneau pe strad. Entuziasmul fa de
aceast izbnd american era mai mare n
Europa dect n America. n acel scurt i splendid
moment, un lucru preios i care prea pierdut a
reaprut, luminnd lumea.
Ce anume era acel lucru?
n 1952 aveam doisprezece ani i mi amintesc
c am vzut la televizor un reportaj despre
retragerea armatei de ocupaie americane din

Japonia.
n 1945, nainte ca bomba atomic s fie
aruncat asupra Hiroshimei, toat lumea era de
acord c Statele Unite aveau s fie silite s
invadeze Japonia, c milioane de oameni vor
muri, c japonezii se vor bate pn la ultima
suflare cu americanii, pe care i urau, pentru
aprarea Patriei lor insulare.
A urmat Hiroshima. i capitularea de pe
Battleship Missouri. i ogunatul MacArthur. i o
constituie democratic impus japonezilor
nfrni de ctre Statele Unite.
La nici apte ani dup Hiroshima, s-a semnat
un tratat de pace cu Japonia, iar armata
american de ocupaie a fost retras.
Iar cnd armata american de ocupaie a
mrluit prin oraele japoneze n drum spre
navele de transport ale trupelor, s-a ntmplat un
lucru care nu se mai ntmplase vreodat n
istoria lumii i care nici nu s-a repetat de atunci.
Un popor nfrnt a ieit pe strzi s vad o
armat de ocupaie care le prsea patria. Nu

aruncau zeflemele. Nu urmreau spectacolul n


tcere mpietrit. Aruncau cu flori. Mii i mii de
mici drapele americane din hrtie le fluturau n
mini. Muli oameni nu se fereau s-i ascund
lacrimile.
n 1945, o armat de americani urt venise s
ocupe o naiune inamic nfrnt.
apte ani mai trziu, poporul Japoniei se
aliniase pe strzi ca s-i ia un cald rmas-bun de
la prietenii lor americani.
Am tiut atunci, cnd eram un copil, i tiu
acum, cnd sunt brbat n toat firea, c nu a
existat o victorie mai mrea ctigat vreodat
n istoria lumii.
Aa a fost odat America. Aa era America dup
placul inimii lumii. Aa era America, reaprnd
pentru scurt timp din ntuneric, atunci cnd Neil
Armstrong a pus piciorul pe Lun.
Dar acel moment, vai, a fost acum mult timp, a
durat prea puin i a trecut ca i cum nu ar fi fost.
Rzboiul din Vietnam s-a mai trt ani ntregi,
sfrindu-se pentru America prin nfrngere i

dezonoare.
America cealalt, pe care o cldeau fiii i fiicele
ei, America cealalt, care forase s se pun capt
rzboiului i s fie dat naiunii o nou libertate,
America cealalt, care provocase o nou explozie
de creativitate, care luptase pentru drepturile
negrilor i ale femeilor i pentru spiritul american
independent s-a vzut sistematic zdrobit de
edificiul puterii n numele tradiiei americane
nsei, provocnd naiunii o ran spiritual,
cultural, politic, creatoare i economic att de
profund, nct aproape douzeci de ani mai
trziu de-abia ncepem s nelegem preul teribil
ce trebuie s fie pltit.
Un preedinte american atenteaz la adresa
Constituiei nu i-a lipsit dect un petic de band
i o broasc de u s reueasc - i, pentru
prima oar n istorie, lumea a asistat cum un
preedinte american este alungat din funcie,
acoperit de ruine.
Apoi lumea a urmrit, amuit i nevenindu-i s
cread, cum un alt preedinte american a permis

ca un numr de cincizeci i patru de americani s


fie inui ostatici la Teheran mai bine de un an,
ntr-o patetic demonstraie de neputin, iar
ayatollahul Khomeini a reuit s mpiedice
realegerea preedintelui Carter n favoarea lui
Ronald Reagan, nlocuind un fost om de isprav
cu un cimpanzeu, n funcia de preedinte al
Statelor Unite.
Iar trufaul program spaial care a permis
omului s ajung pe Lun zace acum pur i
simplu n ruine, nu att din cauza tragediei
suferite de Challenger ct din pricina cooptrii de
ctre armat i a unei oboseli a spiritului.
America s-a angajat n America Central ntr-o
serie de intervenii n stilul secolului al XIX-lea,
condamnnd n acelai timp cu frnicie pe rui
pentru c fceau absolut acelai lucru n
Afganistan.
Economia american este apsat de un imens
deficit comercial, de un buget militar zdrobitor i
de o datorie public care s-a triplat n mai puin
de opt ani.

Micarea muncitoreasc american a fost


zdrnicit, standardul de via american se vede
n declin, cuprinztoarea clas mijlocie, care
constituia temelia democraiei americane, este pe
cale de a fi proletarizat, familiile de fermieri sunt
o specie pe cale de dispariie i, drept urmare,
spiritul american nsui a devenit meschin i
morocnos.
Dreapta social-fascist este n cretere, iar
libertatea se vede supus unui adevrat asediu,
ajungnd pn acolo nct mici grupuri de
presiune pot s nlture anumite cri din librrii
i reviste din standuri. O persoan nominalizat
pentru Curtea Suprem a trebuit s se retrag
pentru c a fumat odat cteva igri cu
marijuana, iar cei mai buni i strlucii membri ai
comunitii tiinifice i tehnologice americane
sunt silii s fac pipi n sticle, ca s-i dovedeasc
puritatea.
Nu poate fi o simpl coinciden c politicienii
americani din ambele partide principale sunt
percepui n chip de arlatani falimentari din

punct de vedere intelectual, directorii de


corporaii, drept nite hoi lipsii de scrupule,
muncitorii, drept beivi i narcomani mincinoi,
iar tiina, tehnologia i producia american de
bunuri i-au pierdut strlucirea de odinioar.
La aceast or, America este bnuit, urt,
temut i psihoanalizat n ntreaga lume, iar
popoarele din vestul Europei au nceput, poate
dintr-un alean disperat, s priveasc spre est,
ctre Uniunea Sovietic i Mihail Gorbaciov, n
cutarea unei lumini noi ntr-o lume intrat n
crepuscul.
Pentru c America i-a rtcit drumul, iar
lumea este contient de asta, chiar dac muli
americani n-o tiu nc. Visul American a intrat n
eclips, iar lumina de odinioar a lumii arunc
acum o umbr funest n multe coluri ale lumii.
i, cu toate acestea
i, cu toate acestea, America este, nc, o
naiune bucurndu-se de o enorm diversitate,
constituie nc spre binele sau spre rul nostru
cel mai bun model al viitorului pe care l are

lumea asta, fiind nc, din acelai motiv, un soi de


povestire science fiction la timpul real, al crei
deznodmnt i form viitoare sunt deocamdat
i probabil vor rmne pururi neclare.
Pentru c dac genul science fiction ne nva
ceva, aceasta este c Viitorul ca atare nu exist.
Noi ne construim viitorurile n mod colectiv,
mpreun, zi de zi, or de or, clip de clip,
hotrre de hotrre, iar cei ce nu cntresc
posibilele viitoruri vor fi aproape sigur condamnai
s locuiasc n viitorul pe care nu se pot mpiedica
s-l construiasc.
Iat, prin urmare, patru posibile viitoruri pe care
le vom realiza sau nu, n calitate de americani i
de ceteni ai Planetei Pmnt. i dac niciunul
dintre ele nu sunt tocmai ce si-ar dori inimile
noastre, dac niciunul dintre ele nu reprezint
viziuni ale unor alte Americi pe care s ne dorim
s le locuim, ele nici nu au fost gndite cu aceast
intenie, ci au valoare de avertisment.
n termeni istorici, ele sunt profeii imaginare ce
se anuleaz reciproc despre alte Americi pe care

nimeni dintre noi nu ar vrea s le vad, n


sperana c acele drumuri ce duc spre ele nu vor
fi urmate vreodat. Iar n termeni omeneti, dup
prerea mea, ele nu sunt, de fapt, povestiri care s
mearg la captul disperrii.
Viaa poate merge mai departe chiar i pe cele
mai nenorocite ulie ale unei Americi deczute.
Lumea poate fi salvat chiar de ctre arlatanii i
tmpiii care au adus-o n aceast primejdie de
moarte. Visul American poate supravieui i
constitui un izvor de inspiraie chiar i dup
prbuirea Americii. Ba chiar se poate ca un
american exilat pe un rm strin s rmn fidel
Visului. Istoria trece. Inima omului dinuie. La vie
continue1. Aa fi-va pururi.
Noi nu am promis niciodat omenirii o grdin
cu trandafiri. Sau am promis?

Viaa merge mai departe (n. trad.).

Introducere la Carnea vie a strzii1

Ct de departe se gsete New York de Street


Meat? Poate nu att de departe ct ne-ar face
plcere s credem.
Exist deja zeci de mii de oameni fr adpost
care locuiesc pe strzile din Manhattan, exist deja
cldiri abandonate la o arunctur de b de
zgrie-norii luxoi, construii pe baz de cooperaie,
exist deja o imens subclas de indivizi, care au
crescut fr s fi avut vreodat serviciu, iar
diferena economic dintre fiii strzii i granguri a
atins de pe acum extremele descrise n aceast
poveste.
i, dac Tocana Poporului mai rmne s fie
inventat, ca instituie, dac obolanii nu au aprut
nc pe lista de meniuri a strzii, dac poliia
particular nu a ajuns nc n vog, s ateptm
pn la urmtoarea perioad de recesiune,
1

Titlul originalului este Street Meat (n. trad.).

combinat cu puin inflaie, cu o scdere i mai


mare a valorii dolarului, cu o cretere a omajului i
un declin al veniturilor din impozite i s vezi cum
Street Meat nceteaz muy pronto1 s mai fie
literatur de anticipaie, aa c n-are rost s-i pui
fundu la btaie pe chestia asta, muchacho2

Foarte repede (span.).

Biete (span.).

CARNEA VIE A STRZII

MAL SUERTE1 I NOROC, aa se ntmpl n La


Vida2, nu? i de multe ori pe un fiu al strzii nu-l
duce capul cum de se leag lucrurile astea ntre
ele.
Ghinionul lui Gonzo a fost c i-a pierdut cartela
pentru tocan. Un poliai municipal a pus mna
pe el tocmai cnd ncerca s salte un obolan fript
de la un negustor ambulant, care era pe bune cu
albatrii. Poi s-i imaginezi o faz ca asta, un
negustor de obolani s dispun de-atta mlai
nct s aib un men cu un ofier din poliia
oraului New York?
Poate c o haimana mai deteapt dect Gonzo
nu ar fi avut probleme s descurce chestia asta.
Manhattan gemea de obolani, nu-i vorb, dar
chicanii tia aveau creier mai mult dect, s
1

Ghinion (span.).

Via (span.).

zicem, cei de teapa lui Gonzo, iar jumtate din ei


erau turbai, aa c nu era chiar de nasul oricui
s-i prind. Dar un tip nzestrat cu fudulii ca
lumea i talentat putea s-i umfle gratis, s-i
pun la prjolit peste un foc din gunoaie i s ia
pe ei cinci verzi ca nimic. Un obolnar barosan,
care nu ddea cu banu de-azvrlita i-l inea
norocul cinci ani, putea chiar s adune att cheag
ct s pun banii jos ca s-i cumpere o camer
ntreag, sau mcar o parte din ea. Aa c, dac i
mpingea sectoristului cte zece la sut n fiecare
sptmn, nu fcea dect s intre n rndul
lumii, ba aproape ai fi putut zice c-i pltete
gorila lui proprie i personal, pe ct putea visa
un fiu al strzii la aa o treab.
Dar Gonzo nu avea atta tiin a strzii ct s
priceap toat chestia i, pndind cnd se ginea
obolnarul n partea ailalt, a nhat de coad
pe unu gras, care sfria pe grtar, dar n-a
apucat s fac nici trei metri cnd s-a trezit
nfcat de guler, cu corpul delict scond abur i
blbnindu-i-se nc n mn. Noroc i ghinion.

Dac te prindeau manglind ceva pe strad,


prima pedeaps era sltarea cartelei, cea de a
doua nsemna ase luni petrecute n South Bronx,
la spat de gropi pentru un blid de tocan pe zi,
dup care, dac te numrai printre i aizeci la
sut care supravieuiau, primeai o cartel
albastr, special, care era i semnul c eti
recidivist. Iar dac te aresta i aveai cartel
albastr, la revedere, muchacho, lobotomia1 te
mnca.
Ghinionul a fost arestarea, n schimb, spre
norocul lui, Gonzo avea suficient minte ca s
priceap cum funcioneaz sistemul de justiie
imediat. Aproape tuturor deintorilor de cartele
albastre le trecea prin cap s arunce acea pacoste,
fcndu-i socoteala c un blid de tocan pe zi,
oferit prin bunvoina Asistenei Sociale, nu
merita alternativa unei inevitabile operaii de
lobotomie dac erai prins cu un bilet albastru
1

Secionare a unor nervi, de exemplu n zona lobilor

frontali, pentru calmarea unor dezordini i tensiuni


mentale (n.trad.).

asupra ta. Dar Gonzo mersese un pas mai


departe i trsese concluzia c, n primul rnd, cel
mai bine era s te fereti dracului de iadul din
South Bronx. Prin urmare, dup ce-i pierduse
cartela roie pentru prima oar, ajunase ase zile
ncheiate i le pndise pe haimanalele din jur
pn ce i venise la ndemn s-i dea la cap
unuia care era-n regul cu actele i i utise
cartela roie.
Aa c acum, dei era la a doua arestare, avea
asupra lui o cartel roie pe care i putea permite
s o pun la btaie i s scape doar cu atta
lucru. i, se-nelege, cu obolanul pierdut.
Cum se ntmpl de multe ori, un noroc atrage
muy pronto dup sine i pe urmtorul.
Sexul nu era n mod normal punctul forte al lui
Gonzo nu din cauz c i-ar fi fcut cine tie ce
scrupule exagerate, ci pentru c trupul lui
scheletic, oalele mpuite i faa plin de couri nu
constituiau tocmai echipamentul ideal pentru o
carier strlucit de carne vie a strzii. Dar lui i
trebuia acum mai mult dect orice altceva pe

lumea asta o alt cartel valabil, iar locul cel mai


bun unde puteai s pui laba pe ea era n piaa de
carne de la intersecia dintre Fourteenth i Third.
Locurile acelea se bucurau de o faim foarte
proast, judecnd chiar i dup standardele din
Pig Apple1, dar tocmai asta urmrea i el. Orice
pia de carne mult mai tentant dect aceasta ar
fi presupus tranzacii ncheiate ntre fiii strzii i
orenii care-i ctigau existena de pe urma
slujbelor lor. Orice pia n care se ncheiau
tranzacii ntre fiii strzii i oreni era inevitabil
infestat cu poliai sau, i mai ru, cu gorile din
cel mai pctos soi, dac piaa era patronat de
perveri dintr-o zon a grangurilor. Apoi orenii,
fiind angajai, nu aveau cartele pentru tocan.
Orict de greu i venea s neleag pn i lui
Gonzo, n piaa de carne de la ncruciarea dintre
Fourteenth i Third, clienii erau ei nii fii ai
strzii. Perverii strzii i puteau cumpra aici un
1

Joc de cuvinte ntre Pig Apple, mrul porcului, i

Big Apple, mrul cel mare, simbol al oraului New


York (n. trad.).

futai n schimbul unei igri, a unei sticle cu


butur sau a unui obolan btrn i aos, iar
caraliii n-aveau nicio treab cu tine, dar nici tu s
nu ai cu ei, biete.
Norocul lui Gonzo a fost c un scrbos l-a agat
aproape de la bun nceput; unde mai pui c era
un binos btrn i slab. Sttea rezemat de
peretele unei cldiri arse, de-ai fi zis c acu l sufl
vntul la pmnt, un ccnar btrn, cu prul
alb, avnd pe el un ol tiat din aceeai pnz de
sac pentru cartofi din care era fcut i traista. i
iei n cale lui Gonzo i-l msur pofticios,
tentndu-l cu un obolan pe jumtate mncat, pe
care i-l blbnea nainte.
Dac mergi o tur, ai ce vr n gur, croncni
el.
Ai sporturi preferate, brbate?
La gingie, rnjitule.
Ei bine, orice fiu al strzii hotrt s ias cu un
obolan contra unui asemenea serviciu dispunea
cu siguran de o cartel pentru tocan i, n mod
normal, ar fi trebuit s-i caute un loc mai rsrit

unde s-i potoleasc poftele lui scrnave dect


gaura aia mpuit i, pe deasupra, boorogul nu
prea n stare s te cafteasc. Din punctul de
vedere al lui Gonzo, era aproape prea frumos ca s
fie adevrat.
Spre ghinionul lui, avea dreptate.
Gonzo fcu semn c accept i-l urm pe mo,
care se afund pe o strdu. Dar de ndat ce
fraierul ncepuse s cotrobie pe sub ol, Gonzo l
nh scurt de gt cu o lab i i-o puse pe
cealalt la gur, ca s nu ipe. Trndu-i victima
i mai adnc pe fundtur, i porunci:
Scuip cartela!
Gura btrnului pervers i mormi ceva n
palm.
Dac ipi, te-am spart, l avertiz Gonzo,
retrgndu-i mna ce funciona n chip de clu.
Perversul rse ncetior:
Ai luat o gu, biete. N-am nicio cartel.
Figura lui suferi deodat o transformare subtil,
la fel ca i vocea:
Adevrul este c te afli ntr-o situaie delicat,

creatur nemernic tocmai ai atacat un


orean. Dac vei fi prins, nu scapi de lobotomie,
fiule.
Tu, orean? Dac o cztur ca tine e
orean, nseamn c io sunt de la caritate i vin
din zona grangurilor!
Ba e taman pe dos, lichea, trncni btrnul.
Dintre noi doi, eu sunt grangurul, pornit dup
paradeal prin pleav. Bat mocirla asta dup
amor slinos, biete, ai priceput scenariul?
Gonzo ncepu s neleag ncet, ca prin cea.
Parc i mai trecuse lui pe la ureche ceva despre
soiul sta de scrnveal. Oreni bogai i
perveri, venii dintr-o zon oarecare de palate ale
grangurilor, obinuiau s fac excursii spre
potolirea poftelor lor bolnave n mizeria strzii. Pe
de o parte, cel mai bine ar fi fost s-i dea pace.
Dar cum avea ambele mini nfipte n gtul javrei
abjecte, nu mai conta prea mult. Gonzo vzu rou
naintea ochilor, fulgerele pornite din creier i
ajunser pn n degete i, gngvind i ipnd
njurturi ntr-un soi de limbaj primitiv exprimnd

furia lui inocent i lipsit de o int precis, izbi


cu putere easta boorogului de perete, cu o
bufnitur surd i greoas, apoi lepd la
pmnt rmiele inerte, ca pe un sac plin de
ccat ce era.
Devenit brusc foarte activ, Gonzo nh traista
victimei i obolanul i o lu la sntoasa de-a
lungul lui Third Avenue, bolborosind i
blestemnd, ca i cum o nelepciune ngropat
adnc n creier i optea c nici unui trector de pe
trotuarele bunului i btrnului New York nu-i
ddea prin minte s fac amor cu o creatur
behitoare i bolnd.
Avea o slujb. Ea era oreanc. Iat tot ceea ce
tia Mary Smith i tot ceea ce avea nevoie s tie,
sau cel puin aa i zicea mereu n momente ca
acesta. Era proprietara unei camere ntregi n ceea
ce fusese odinioar o cldire de lux n zona dintre
Seventy-eighth i Riverside. n Statele Unite ale
Americii existau douzeci i cinci de milioane de
omeri, iar n New York ntre cinci sute de mii i

dou milioane de fii ai strzii care nu aveau slujb


sau domiciliu. Care se considerau norocoi cnd
puneau mna pe un obolan cu care s-i
completeze raia de tocan, asta n caz c aveau o
cartel. Care considerau o culme a luxului dac
uteau un jeton de metrou i reueau s intre n
subteran, unde erau ferii de vntul rece al iernii.
Ea era oreanc. Avea o slujb i o camer
pentru care mai avea de pltit treizeci i apte de
ani din ipoteca ncheiat pe o perioad de
patruzeci de ani.
De fapt, chiar dac aceasta era tot ceea ce
trebuia Mary s tie, la o adic, dac i punea
mintea, cunotea cu mult mai multe lucruri.
tia c Smith este un nume de familie pe care
l adoptase pentru a srbtori miracolul obinerii
unui serviciu. Altfel, de cnd se tia ea, posedase
un singur nume, Maria. tia c, pn cu cinci
ani n urm, fusese o fiic a strzii, supravieuind
datorit inteligenei, curvsrelii i judoului n
stilul jungl pe care fusese silit s-l deprind n
decursul vremii. tia c doar datorit unui noroc

absolut fantastic se trezise n situaia de a salva pe


un ticlos de grangur din ghearele unui individ
care vroia s-l tlhreasc, aplicnd n practic
ndemnarea ei de lupttoare i i fcuse astfel
rost de slujba de goril.
Desigur, nu uita niciodat faptul c era o goril.
Purta mereu un pistol-mitralier vechi, marca Uzi,
de care trebuia s se ngrijeasc tot timpul. ase
zile pe sptmn se prezenta la lucru, la sediul
Forei de Paz a Zonei de Securitate din Upper
East Side. ase zile pe sptmn pzea frontiera
sau i nsoea, n chip de cine de paz, pe
grangurii ce se aventurau n incursiuni dincolo de
hotarele Zonei de Securitate.
Mai tia, doar atunci cnd i lsa gndurile s
alunece, c omorse i/sau rnise nenumrai fii
ai strzii n timpul ndeplinirii ndatoririlor ei de
serviciu. Ceea ce nu-i permisese niciodat s afle
era numrul victimelor ei. Un alt lucru pe care
nu-i permitea niciodat s-l judece, nici mcar o
secund, era ambiguitatea moral a situaiei ei: o
fost hoinar care-i pzea pe dezgusttorii

granguri chiar de realitatea din care ea nsi


scpase.
De fapt, ncerca s nu-i socoteasc pe cei pe care
i oblduia ctui de puin nite granguri. Acetia
erau Clieni. Oameni cu Stare. Surs de Servicii.
Ei o fcuser Oreanc.
Dar n momente ca acestea i venea foarte greu
s se amgeasc. Era practic imposibil s fii n
prezena doamnei Gloria Van Gelder i s ignori
c era o granguri din cea mai pur spe. i
dac se gndea mai bine, era pur i simplu o
putoare descreierat, arogant i de prost gust.
Cum altfel puteai s o consideri pe o femeie care
avea nevoie de serviciile unui elicopter, ale unui
pilot i ale unei gorile doar ca s o duc mpreun
cu afurisitul ei de cocker spaniel, Dearie, pn la
Zona de Agrement Insula Ellis i napoi, i asta
doar pentru ca micul monstru s poat s se
tvleasc prin iarb i s-i ridice piciorul la un
copac adevrat? Doar nota de plat a
carburantului valora, probabil, ct salariul pe trei
luni al lui Mary. n timp ce un milion de

haimanale triau din tocana sracului i din cteun obolan, cnd se ntmpla s pice, afurisitul de
animal farnic, gras i zgomotos devora zilnic
suficient carne de cal s le ajung la trei fii ai
strzii s trag un festin pe cinste.
Elicopterul huruia deasupra canioanelor cenuii
ale Manhattanului n lumina palid a
crepusculului; celul se agita i scncea n poala
grsanei, dnd semne c bica sttea iari gata
s-i plesneasc. Mary nu putea dect s spere c
javra avea s se pie pe costumul sport din satin
roz al doamnei Gloria Van Gelder. Sau, nc i mai
bine, poate se hotra s fac un plonjon.
ns doamna Van Gelder decise c era mai bine
s prentmpine catastrofele de genul celor la care
cugeta Mary.
Trebuie s aterizm fr ntrziere, i spuse ea
pilotului. Dearie vrea neaprat s fac pipi.
Mi-e team c este imposibil, doamn, i
rspunse pilotul cel cu figur melancolic. Ne
aflm deasupra unei pri a Manhattanului din
afara Zonei. Dar ajungem acas n cteva minute,

Dearie trebuie s atepte pn atunci.


Dearie e cine, imbecilule! url doamna Van
Gelder. Crezi c ai putea s-i explici lui cum
devine cazul sta? Crezi c am de gnd s-l las s
fac pe mine? Vei ateriza de ndat! Uite, chiar
acolo, n craterul acela mare i ars! Jos! Acum!
Are dreptate, doamn Van Gelder, interveni
Mary. Aici nu este un cartier sigur.
Granguria se holb la ea cu ochi albatri i
sfredelitori, ca de oel.
Tu eti goril, nu? i spuse din vrful buzelor.
Ai mitralier, nu? Pentru ce v nchipuii voi, tia,
c v pltim? Ca s-mi fac pipi pe pantaloni
micuul meu Dearie?
Gndesc c nu
Tu nu eti pltit ca s gndeti, mgrio!
strig doamna Gloria Van Gelder. Eti pltit ca
s-mi oferi protecia, iar tu, biete, eti pltit s
zbori cu elicopterul unde i spun eu s te duci!
Dac unul dintre voi mai scoate un singur cuvnt
de protest, am s v trimit napoi s mncai
tocan i obolani mori! Aterizeaz imediat!

Ca i cum s-ar fi artat de acord cu spusele


stpnei, Dearie ncepu s scoat un sunet oribil,
de ziceai c s-a pus pe bocit. Chestia asta aproape
depi puterea de stpnire a lui Mary, care se
simea mpins s-i zdrobeasc javrei creierii cu
patul armei, iar apoi s ndrepte eava spre
stpn.
Reui s se stpneasc. Prefer s scrneasc
din dini, acoperind zgomotul i furia ce
ameninau s o copleeasc i-i verific pistolulmitralier cu grij, n timp ce coborau lin spre ara
fiilor strzii.
Pui de lele-cur-ap-ncornorat-corciturgrangure-curv m-ta
Repetnd mereu n gura mare cam aceleai
cuvinte de furie, Gonzo strbtea acum ceva mai
relaxat Third Avenue, azvrlind n cele patru
vnturi ziare vechi, cutii de bere stlcite, suluri de
hrtie igienic i tot soiul de alte gunoaie de lux
din traista perversului.
n geant nu prea s se gseasc nimic

jurnale, cutii goale din aluminiu, erveele din


hrtie, buci de carton, petice inutile de crp
n afara unei grmezi de nimicuri de-ale
orenilor, nici mcar un cotor de mr sau un
oscior de iepure de pe care s se mai poat culege
vreun strop de materie organic nutritiv. Ct
despre obolanul nceput al moului, cel care se
apucase s-l haleasc fcuse probabil lucrul
acesta cu mult timp n urm, judecnd dup
faptul c, dac l cercetai mai atent, vedeai c
fusese npdit de o ciuperc verde i mtsoas
ca o catifea, miunnd de viermi i mustind un soi
de zeam maronie, care puea de-i muta nasul
din loc. Gonzo nu avea chef s rup obolanul i
s caute nite buci mai ca lumea, cel puin nu
pentru moment. Nu-i venea nici s-l arunce,
deocamdat, fcndu-i socoteala c s-ar putea s
i-l poat strecura vreunui ceretor orb i cu nasul
teribil de nfundat din pricina guturaiului, n
schimbul unui chitoc de igar sau a unor pastile
de amfetamin.
mpuit-cur-m-ta-grangur-corcitur-curvar-

ncornorat-cea!
Dac Gonzo nu ar fi fost att de ucrit, ar fi
reuit s se prind c era n rahat pn la gt.
Traista adevrat a unei haimanale autentice ar fi
fost plin cu obiecte folositoare buci de crp
suficient de mari ca din ele s poat fi cusut ceva,
oase de obolan proaspt, surcele de foc, o
crmid ce putea servi drept arm, poate chiar o
cutie de chibrituri, vreun uriu meterit, sau nite
hlci ca lumea de obolan, dac norocul ddea cu
adevrat peste tine i nu hrtii vechi i gunoaie
de grangur care nu aveau cum proveni dect
dintr-o zon. Asta nu era o traist adevrat de fiu
al strzii. Adic nici la pe care l lsase eapn pe
strdu nu era vagabond. Prin urmare, dac
puneau mna pe el, nu se lsa cu South Bronx
sau chiar o lobotomie, ci cu un bilet fr ntors
spre Tube City, unde, aa mergea vorba, carnea lui
urma s se foloseasc ca s dea tocanei puinul
gust pe care l avea.
Afurisit-madre-pui-blat-de-ncornoratcea-curv hrrr!

Extenuat verbal, ns nc livid de furie, Gonzo


i continua fr int drumul spre nord; la un
moment dat, rsturn traista, o apuc de fiind i o
rsuci deasupra capului, risipind ultimele buci
de gunoi peste el i peste o alt nebun din
apropiere o bab cocrjat, cu prul alb, nolit
doar ntr-un soi de mantie zdrenuit i mnjit
cu excremente, fcut din hrtie de mpachetat
care purta o ceart aprins cu Sfnta Fecioar.
Nimic neobinuit n asta. Strada era, ca de
obicei, plin de trri i sonai, care i mormiau
ceva lor nile sau unor nsoitori nevzui; pe de
alt parte, nicio haimana. Nu ar fi supravieuit
prea mult n caz c ar fi reacionat la un fapt att
de nensemnat ca acela de a se trezi mprocat cu
hrtii i gunoaie din cauza accesului de nervi al
cuiva.
Faptul neobinuit att de neobinuit nct l
fcu pe Gonzo s reacioneze din nou la mediu i
s gndeasc fu c hoaca btrn i senil se
arunc deodat cu burta de pavajul mizer,
ntinznd gheara cea neagr i acoperind ceva ce

czuse cu zgomot din traist.


mpins de instinctul ascuit al strzii, Gonzo i
clc imediat pe mn i se ls cu toat
greutatea, ceea ce strni iptul ascuit al babei,
apoi i trase un ut, nimerind-o n gur; btrna
se rsuci pe spate i rmase aa, tnguindu-se,
chircit ca o broasc estoas rsturnat i
scond din ea bale nsngerate.
Iat, pe trotuarul crpat i murdar se vedea o
moned din metal galben. Fir-a al dracu, un
jeton de metrou!
Un jeton de metrou! Cinci dolari, n banii
orenilor! Cnd ncepeau s sufle vnturile de
iarn, peste cteva luni, btrnul subterranio
putea s salveze viaa unui fiu al strzii. Sub
pmnt nu ningea. Prea cald nu era, ns cel
puin nu ngheai. Luminile electrice ardeau cam
dousprezece ore pe zi. Tunelele gemeau de
obolani! Dac era s dai crezare vorbelor, acolo,
jos, era o adevrat fericire! Iar avusese baft!
Spre norocul lui, n afar de vrjitoare nu mai
ginise nimeni jetonul.

Toate acestea i trecur lui Gonzo prin minte n


timp ce aduna comoara de pe jos i o punea la loc
sigur, n suspensor. De-abia dup aceea avu timp
s-i dea seama c bafta nu putea explica cum de
nu se trezise cu douzeci de ali hndrli n cap,
care s-l bat pn ce-i sreau mucii din el ca s-i
smulg trofeul. De-abia atunci se prinse c toate
haimanalele din jur stteau cu ochii belii spre cer
i ascultau un vuiet ritmat. De-abia dup aceea
huruitul ritmat ajunse pn la nivelul lui
contient i l oblig s fie atent.
Vop-vop, ciop-ciop, un afurisit de elicopter
cobora prin canionul neregulat, format din
zidurile semee ale fabricilor arse, ctre marele
crater de bomb de la intersecia dintre Third i
Thirtieth. i nici nu prea unul dintre aparatele
acelea cu mitralier de-ale poliiei municipale, era
un elicopter de-al grangurilor, care pesemne avea o
problem grav de tot dac fcea prostia de a
cobor ca un os plin de carne gras printre fiii
strzii!
nhnd traista goal, pentru eventualitatea c

ar fi picat ceva de prduit, Gonzo se altur


iureului vesel ce ieea n ntmpinarea darului ce
era pe cale a se lsa n voia nemiloaselor
haimanale.
Mary simi un gol n stomac atunci cnd
aparatul, dup ce trecuse n zbor pe lng cldirile
arse, ateriz ntr-un crater presrat cu moloz,
pregtit parc intenionat de bomba cine tie crui
terorist prevztor, n vremuri de demult. Iar
senzaia se datora nu numai coborrii rapide.
Urmau s poposeasc drept n mijlocul unei
mulimi de fii ai strzii sau, mai exact, o mulime
de fii ai strzii cam vreo patruzeci la numr se
aduna n jurul craterului n timp ce elicopterul se
apropia.
Pilotul gemu n momentul cnd tlpicile atinser
solul. Dearie schelli i se zbtu n braele
doamnei Van Gelder, care i puse mna la bot.
Dac faci pipi pe mine, am s te ucid, Dearie!
ip ea isteric.
S nu opreti motorul! l sftui Mary pe pilot,

armndu-i pistolul-mitralier Uzi. S-ar putea s


avem probleme.
Cei trei rmaser pe locurile lor cteva secunde,
aparent interminabile, timp n care cercul
vagabonzilor murdari, slbatici, cu priviri
nfometate, ncepu s se strng naintnd ezitant,
pas cu pas, n jurul elicopterului, ale crui pale se
roteau ncet, pulsnd deasupra capetelor, ca o
muzic de fond ruprevestitoare.
Dar idioata de granguri avea n capul ei tot
atta inteligen ct celuul picios.
Ei, ce mai atepi, tmpitule? se rsti ea,
punnd zgarda lui Dearie n mna pilotului, care
avea obrajii de culoarea cenuei. Du-te i plimb-l,
pn nu ud totul.
Privirile disperate, imploratoare, ale pilotului se
ntlnir cu ale Mariei, care, posomort, ridic
din umeri.
Mic-te repede, i spuse ea, rotindu-i arma
n sus, ca pe o lance. Rmi foarte aproape de
elicopter, iar eu am s te acopr.
Mama mia oft pilotul.

Deschise brusc ua din material transparent i,


n timp ce Mary se ridic n picioare i-i ndrept
pistolul spre haimanale, ct mai amenintor cu
putin, el lu cinele pe sus i cobor.
La vederea armei, cercul format de fiii strzii
pru s se preling civa pai napoi. Dup
aceea, ns, se auzi un geamt colectiv de poft i
se apropiar din nou, strnii de cocker-ul spaniel
care ncepuse s fac pipi de ndat ce pilotul l
ls pe jos.
Amintirile de pe cnd fusese i ea o haimana a
strzii, pe care i nchipuia c le pierduse, pe care
se strduise att de mult s i le tearg din minte
se npustir acum asupra Mariei. tia prea bine
ce se petrecea n creierele pururi flmnde ale
celor de afar. Un cine! Un cine adevrat!
Cincisprezece kilograme de carne! Ferche, gras i
bine hrnit, dup cum arta, fcea ct douzeci
sau treizeci de obolani, suficient pentru trei luni
de belug, poate chiar mai mult, dac nu bgai n
tine ca un porc! Aproape simea cum i se umple i
ei gura de saliv, dintr-un soi de simpatie tocit de

vreme.
Perro!1 strig cineva. Perro, perro, perro!
Cine!
CARNE!
CARNE! CARNE! CARNE! repetar mai multe
voci.
Dup care ncepur s scandeze cu toii,
apropiindu-se ncet de elicopter i fcndu-i
curaj, n vederea unui asalt.
CARNE! CARNE! CARNE!
Mary i agit arma n aer.
Dai-v napoi! strig ea. Dai-v napoi,
lepdturilor!
O bucat de piatr porni din masa anonim,
trecnd pe lng elicopter. Dup care o crmid
izbi ua, pe jumtatea creia apru instantaneu o
reea de crpturi subiri. Crmizi, pietre i
cioburi mari din sticle ncepur s le uiere pe
deasupra capului, cznd ca o ploaie asupra
aparatului, n timp ce hoarda venea tot mai
aproape, scond mormituri ca de animale.
1

Cine (span.).

Trage! ip doamna Van Gelder. Trage! Trage!


Trage! Omoar bestiile astea murdare!
Vznd vreo doisprezece fii ai strzii trndu-se
spre elicopter urlnd i cu ochii holbai slbatic,
aidoma unor maimue ucigae, Mary nu avea
nevoie s i se spun ce are de fcut. Degetul i se
ncord pe trgaci i din arm ni o rafal
scurt, ndreptat spre gloat. Vagabonzii se
pornir s ipe, iar civa rmaser la pmnt. Cei
din gloat se rsucir brusc pe clcie i o luar la
sntoasa n toate prile, ca locuitorii unui
muuroi de furnici fugind din calea unui clci de
cizm abtndu-se asupra lor pe negndite.
Dar Mary nu mai apuc s bage de seam toate
acestea. Rpitul zgomotos al mitralierei se
petrecuse la niciun metru de pilot i acesta se
speriase ngrozitor. Panicat, i ridicase minile
sus, dnd drumul n acelai timp i la zgard.
Cocker-ul speriat o zbughi dement i, ltrnd i
chellind, iei din suprafaa craterului i porni
pe urmele lepdturilor.
Gonzo, care nu reuise s ptrund mai n fa

din cauza aglomeraiei de haimanale, nghe pe


loc la auzul focului de arm automat i a
ipetelor de agonie, suficient ca s fie rsturnat n
fiind de o matahal, atunci cnd gloata se
ntorsese ca s o ia din loc.
Muncindu-se ngrozit s se pun pe picioare,
apuc s disting o form neagr i flocoas ce se
npustea chiar pe lng braul lui, ltrnd de zor.
Cinele! Ce noroc! Cincisprezece kilograme de
carne pentru jgheab, muchacho!
nainte ca mintea confuz s aib timpul de a
formula aceste gnduri simple, instinctele lui
sigure de fiu al strzii acionaser. Cu viteza
fulgerului i cu toat puterea braului su costeliv,
i ridic pumnul i l mirui pe cocker-ul spaniel
drept n moalele capului.
Lovit ca de secure, cinele nu apuc s mai
ajung la pmnt: Gonzo l nfc de coad, l
ndes cu capul nainte n traist, arunc geanta
pe umr i o lu la fug de-i sfriau clciele.
Dumnezeule mare, mi l-a luat pe Dearie! ip
doamna Van Gelder. Pune mna pe el! Pune mna

pe el!
Dar n secunda n care Mary ncepuse s trag,
ticloasa de granguri i smuci braul, iar rafala o
lu razna, strnind schije de piatr la nici trei
metri de elicopter.
Nu mpuca, imbecilo, ai putea s-l loveti pe
Dearie!
Moaca palid i pudrat a Gloriei Van Gelder se
apropie de ea pn la civa centimetri, mai livid
i turbat dect i fusese lui Mary dat s vad
vreodat n ncarnarea ei anterioar de fiic a
strzii.
Ai s te duci acolo, vac incompetent ce eti,
i ai s mi-l aduci viu pe Dearie napoi, altfel mai
bine s nu mai vii deloc! mri ea isteric cuvintele
n spatele crora se ghicea o rceal de oel. Am s
te trimit s sapi la piatr n South Bronx pn ce
o s cazi lat! Am s-i fac lobotomie cu mna
mea! Am s pun s te mruneasc i s te bage
la tocan! i s nu-i nchipui cumva c nu a fi n
stare, nemernic nenorocit.
Mary tia prea bine ce s-i nchipuie. Nu se

ndoia ctui de puin c pentru un capriciu


oarecare al ei hoaca asta era n stare s
distrug, printr-un simplu gest al minii ei cu
degete groase, tot ceea ce obinuse de cnd reuise
s scape de pe strad. Totui, pentru o fraciune
de secund, cochet cu gndul delicios de a-i
ndesa eava Uzi-ului pe gtul scrbos i de a-i
goli un ncrctor ntreg direct n maele
puturoase
Apoi plec n fug.
Cu sufletul la gur i traista doldora de prad,
experiena de strad a lui Gonzo i punea jar sub
tlpi. Gloata se refugia spre sud, de-a lungul lui
Third, strad fierbinte i periculoas, din cte tia
el, un loc n care avea anse prea mici s rmn
n posesia celor cincisprezece kilograme de carne
de cine. Trebuia s se dea la fund ca un
submarin i prin urmare o coti spre est, pe prima
strdu lateral.
Avu baft n continuare. Nimeni nu se gndise
s o ia pe acolo. Pe aceast strad ngust nu

existau dect cldiri arse, pline de grmezi de


gunoaie strvechi. Undeva n ruinele astea trebuia
s se gseasc ceva suficient de ascuit ca s
traneze potaia n hlci de came, iar dac ar mai
da undeva i peste un b de chibrit
Dar tocmai cnd se oprise pentru o clip, ca si trag sufletul i s cugete, auzi zgomotul unor
pai. ntorcndu-se, avu surpriza extrem de
neplcut de a da cu ochii de gorila din elicopter,
care strbtuse deja jumtate din strad, alerga
repede i se apropia vertiginos, cu afurisitul de
pistol-mitralier fluturndu-i n mn.
Pui de cea-cccioas-curv-nenorocitcapr-goril! url el furios, punndu-se iari pe
fug.
Dar cu cele cincisprezece kilograme de cine ce
le cra n spate nu prea avea cum s menin
distana dintre el i individ. Iar s arunce crnia
cinelui ca s i-o scape pe a lui proprie, nici nu-i
trecea prin minte. Simind-o pe urmritoare din ce
n ce mai aproape, ddu colul i iei pe Lexington.

Ghinion, biete, muy malo!1


i pe urm, baft.
Ieise pe alt strad principal, la civa pai de
o staie de metrou! Pe deasupra, avea i un tichet
n chiloi, lucru care nu i se mai ntmplase de ani
i ani!
ocul unei asemenea serii incredibile de
mprejurri favorabile tichetul, cinele, iar acum
o staie de metrou avu efectul unui pumn
zdravn n flci, care i puse din nou pe roate
inteligena lui de fiu al strzii.
Stpnindu-i instinctul de animal hituit i
cu toate c i imagina c urmritoarea lui se
apropie acum cu vitez i mai mare se sili s
mearg la pas, ba chiar agale, cnd intr n zona
de interes a unui poliai municipal care pzea
intrarea n subteran de cei ce i se preau criminali
nrii, nebuni, declasai sau scandalagii. Fii calm,
nu fi nebun, i impuse el, artndu-i caraliului
indiferent i plictisit jetonul, nainte de a cobor
scrile spre staia subteran.
1

Foarte ru (span.).

Cnd ajunse pe Lexington, Mary mai apuc s


disting doar captul de sus al unei traiste
ncrcate la refuz disprnd ncet pe scara gurii de
metrou, chiar pe sub ochii stupizi ai unui curcan
cu operaie pe creier. Sau cel puin aa i nchipui
ea. De la distana la care se gsea, era greu s
deosebeti prea bine o traist plin cu prad i,
pentru cteva secunde, se mini cu gndul c
poate nu trebuia s-l fugreasc pe nenorocitul
la de ho prin metrou, unde ansele de a-l prinde
erau aproape zero.
Dar afurisitul nu se vedea nicieri n alt parte;
se apropie de poliai, ridicndu-i pistolul Uzi,
astfel ca acesta s neleag de la bun nceput c
are de-a face cu o gard de corp i s nu mai fie
nevoie de cine tie ce explicaii idioate i i aplic
un scurt interogatoriu.
N-ai vzut un tip scrbos, slab i plin de
bube, cu un cine n traist?
Era unu, doar piele i os, cu bube, da cine
n-am vzut de trei ani, ce-i nchipui c-i aici,

Madison n anii aizeci?


la care tocmai a luat-o pe scri n jos. Cu
couri? i o traist grea?
Mda, cu moaca numai couri. i cu o traist
mare, plin cu ceva, acu, dac-mi spui, mi-aduc
aminte, trebuie c-avea vreo treizeci de kile de rahat
n ea. Mi-a artat i un jeton.
O, nu! ansele ca un fiu al strzii s posede un
jeton erau una din zece. ansele ca tocmai
vagabondul care a prins afurisita de javr nici
nu existau. Mary sperase c tmpitul se vrse de
fric n subteran i c avea s-l nhae la barier
ca pe un obolan prins n curs. Dar dac
animalul trecea de barier i scpa n subteran
Ccat! mri ea i se npusti pe scri n jos.
Totui, spre norocul ei, staia respectiv era o
mic halt local intrarea de aici permitea
accesul la un singur peron, de unde trenurile
plecau spre marginea oraului. La captul scrilor
se gsea bariera i un soi de minuscul fortrea
pentru vnzarea jetoanelor. Bariera era din cele
obinuite, ocupnd ntreg spaiul dintre tavan i

podea i fcut dintr-o plac armat groas de trei


inci, ruginit i ciupit de gloane. Fortreaa era
un cub cu latura de doi metri din acelai material,
cu o camer TV rotativ, nchis ntr-o cutie din
sticl incasabil plasat deasupra; unicul ghieu
avea o fant poziionat la nivelul umerilor, pe
unde primeai jetonul n schimbul banilor i eava
unei mitraliere calibrul cincizeci ivindu-se chiar de
dedesubt. Una dintre cele trei ui turnante
practicate n barier tocmai se nchidea n urma
cuiva. n rest nu mai era nimeni altcineva, i nici
posibile ascunztori.
Mary nu-i pierdu timpul cu interogarea
angajatului de la ghieul de jetoane, simind n
timpan i n tlpile picioarelor vibraiile
ndeprtate ale unei garnituri ce se apropia prin
tunel. Introduse un jeton n fanta uii turnante i,
cu un ghiont al umrului, roti aripile grele ale uii,
ieind n cele din urm pe peronul staiei.
n lumina slab, cenuiu-verzuie, peronul era
murdar, puturos i destul de pustiu. Un poliai
municipal narmat cu un M-16 trndvea sub

una dintre lmpile aflate nc n funciune din


apropierea barierei. Patru oreni, cu feele
acoperite de mtile speciale pentru metrou,
stteau aproape de el, holbndu-se dincolo de
ine, la peronul pentru direcia centrul oraului.
Ceva mai ncolo, n partea dinspre marginea
oraului a peronului, o fiic a strzii se pusese pe
vine i se scremea de zor. Nimic ieit din comun.
Mary vzu acum luminile garniturii ce sosea
dinspre centru. Acel capt al peronului era
cufundat n bezn, toate luminile fiind de mult
scoase din funciune. Cel urmrit de ea se afla
probabil pe acolo, pe undeva
Se ntoarse spre omul legii i-l lu la ntrebri.
N-ai vzut unde
n acel moment nefericit, trenul i fcu intrarea
n staie mugind, scrind i zngnind de
simeai c i se strng maele
Ce?
N-ai vzut?
Cum?
Vjj! Trosc! Scr! Poc! Trenul se opri tremurnd

din toate ncheieturile i jumtate dintre uile


vagoanelor se deschiser.
TE-AM NTREBAT DAC NU AI VZUT UN
NEBUN CU O TRAIST GREA?
Crezi c-i nevoie s-mi urli n halul sta? se
rsti poliaiul clar i rspicat, n linitea ce se
lsase pentru moment.
Orenii mascai (Mickey Mouse, Fa de Cal,
Clovn, Frankenstein) se npustir n primul
compartiment. Fiica strzii se terse delicat cu
marginea rochiei.
Te-am ntrebat dac
Departe, la captul dinspre centru, o siluet
crnd o traist grea i iscodind n direcia lui
Mary ni pe neateptate din ntuneric i se
arunc ntr-un vagon. n clipa aceea, uile tocmai
ncepeau s se nchid
Fir-ar s fie! mormi Mary, repezindu-se la
ua cea mai apropiat i reuind s o cate
suficient cu patul pistolului ca s se strecoare
nuntru.
Clonc! F! Vrr! Zbang! Trenul ncepu s ias

din staie.
Simindu-se n siguran pentru o vreme, Gonzo
avea acum timpul s cugete; iar primul lui gnd fu
acela c nu putea s o neleag pe gorila asta
nebun. De ce se inea dup el cu atta
nverunare? Ba bine c nu, cinpe kile de carne
nseamn o lovitur ca lumea pn i pentru o
gardianc sau, mai tii, poate se d n vnt dup
friptur de perro. Dar atunci de ce nu trsese
dup el cu fierul pe care-l inea n mn, mai ales
c lng elicopter avusese reacii trznet. Poate o fi
defect la mansard, bi biete!
Gonzo se repezi la un capt al vagonului i
verific ua ctre vagonul vecin. Pe vremuri, uile
astea foloseau ca s poi s treci dintr-un loc n
altul, dar fuseser sudate cine mai tie de cnd,
din motive de izolare i de securitate. Constatnd
c punctele de sudur rezistau i c femeia nu
putea s vin dup el pe calea asta, se ls pe una
dintre banchetele acoperite cu plastic albastruverzui montate de-a lungul vagonului de metrou,

ca s-i mai trag sufletul i s se gineasc n jur.


n vagon nu erau dect cam o duzin de
persoane, oreni cu toii, ascunzndu-se
ndrtul mtilor lor speciale pentru metrou i
care priveau n gol, cu aerul c n jur nu exist
nimeni, spernd de fapt ca nimeni s nu observe
existena lor. Nici picior de fiu al strzii, cruia s-i
curg balele dup ce-avea el n traist. Chestia
asta l bucura, mai ales c prin fundul traistei
ncepuse s se scurg snge, dup cum vzu el
acum. Oricare biat detept i poate spune c
sngele proaspt nseamn came crud. Numai
orenii tia, aranjai la creier pentru venicie,
bgai dup mtile lor idioate, cu vat-n urechi,
prea speriai ca s ndrzneasc s-i arate
moacele prin Subteran, se prefceau c nu bag
de seam ce munte de potol duce el n traist.

Agat cu o mn de un mner i blbnind


pistolul n cealalt, Mary nu era stnjenit de
nimeni i nimic deoarece orenii mascai se

retrseser i mai profund n starea de trans pe


care le-o provoca de obicei cltoria la vederea
acestei nebune narmate i ncepu s judece
situaia din punct de vedere tactic, ntre ea i
individ existau cinci vagoane, iar majoritatea, dac
nu toate uile dintre ei, erau sudate. Prin urmare,
s-ar fi putut zice c l ncolise n ultima conserv
a garniturii dinspre centru. Nu-i mai rmnea
dect s ajung pn la el.
Chestia asta, se gndi ea, trebuia s o ncerce la
urmtoarea staie, cea de la Thirty-fourth Street.
Nu avea nevoie dect de coordonare i de vitez.
Cnd trenul se va opri, ea o s neasc afar, o
s-o ia la fug. De-a lungul peronului i, cu puin
noroc, o s se urce n vagonul unde se vrse
icnitul nainte de a se nchide din nou uile. Toat
mecheria era s-i ias coordonarea.
Adic trebuia s se asigure c el nu se
strecura din curs chiar n momentul cnd se
urca ea. Dac se ntmpla aa, ea ar fi rmas n
metrou, uitndu-se lung cum i face cu mna n
semn de rmas-bun, iar atunci ansa ultim ar fi

fost s rite i s-i trag un glon n cap din


micare, spernd s nu-l loveasc i pe cinele
Dearie.
Pe de alt parte, dac tot avea de gnd s rite
nite focuri de arm
Lui Gonzo i trecu prin minte s ncerce s
gndeasc aa ca o goril. Nu-i venea prea landemn. Care avea s fie micarea ei
urmtoare?
Pi, dac ar fi fost n locul femeii, la staia
urmtoare el ar fi rupt-o la fug pe lng vagoane.
i dac lui i reuea figura s opie afar exact
cnd se nchideau uile, dup ce ea se urcase
deja pi chiar ar fi distractiv, gorila ar pleca n
conserv din staie, iar el i-ar face adios cu o
mna, innd crnia cu ailalt!
Cnd metroul se apropia boncnind i scrind
de staia urmtoare, Mary se sprijini de ui, gata
s intre n aciune atunci cnd avea cale liber.
Vjj! Scr! Clanc! Buf! Ziip!

Uile se deschiser. Mai bine zis, numai una


dintre ele funcion, cealalt rmase nepenit.
Mary se strecur prin ea, nlturnd cu cotul un
orean gras, cu masc de diavol, care ar fi dorit
s se urce, alerg de-a lungul unui vagon, alunec
pe un gunoi, se ciocni de ali doi oreni, i ddu
deoparte din calea ei i i sudui, mai parcurse o
mic distan, l vzu pe descreierat uitndu-se pe
u, trei vagoane mai ncolo i reui s se mai
apropie cu un vagon
Uile trenului prinser s se nchid
Mary se ndrept spre cea mai apropiat, i
vzu prada pregtindu-se s sar pe peron chiar
n clipa cnd ea plonja nuntru
atunci trase o rafal lung, dement, de-a
lungul vagoanelor ce-i despreau, mprtiind
mai muli oreni care pornir s rcneasc,
obligndu-l pe adversarul ei s ncremeneasc
nuntru, n timp ce metroul prsea staia.
Orenii prini n vagon mpreun cu femeia
turbat, innd n mn arma fumegnd,
rmaser nemicai sub mtile lor idioate,

ncovoindu-se cte puin cnd ea i msur cu


privirea, n timp ce schimba ncrctorul armei;
altfel, ignorau cu toat seriozitatea tot ceea ce se
petrecea n jur i preau preocupai s respecte cu
rigurozitate codul comportamentului n metrou,
dei, judecnd dup miros, jumtate dintre ei i
umpluser pantalonii, iar restul erau pe cale s-o
fac. Doar doi fii slinoi ai strzii, de la cellalt
capt al vagonului, vorbeau fr ir i se tnguiau.
inei-v gura, c, dac nu, jar mncai,
pduchilor! i apostrof Mary. Pe nemernicul la l
rad la staia urmtoare!
Gonzo era contient c acum trebuia s se mite
ca fulgerul! Altfel, urmtoarea halt avea s fie i
ultima pentru el. Orenii din vagon fceau pe ei
i gemeau stins, dar, cu toate acestea, se
strduiau s nu dea semne c s-ar fi ntmplat
ceva anume i se retrgeau pe est spre captul
vagonului, ct mai departe de monstru.
Pui de cea-ticlos-curv-m-ta! se rsti la
ei.

n mintea lui se stinse un bec i se aprinse n


schimb un altul: l apuc brusc de gtlej pe un
gagiu purtnd o masc model Mickey Mouse, care
se micase prea ncet.
ine-i gura, c dac nu, jar mnnci! mri
el oreanului care glgia i gria.
Acionnd sub imperiul inteligenei adunate de
pe strad, ncepu s izbeasc n geamul celei mai
apropiate ferestre, folosind capul oreanului
drept ciocan.
Vjj! Scr! Bum! Trenul trase n staia
urmtoare. Mary se nghesui prin ua pe
jumtate deschis, fugi de-a lungul peronului
mpingnd pe orenii din calea ei cu eava
automatului Uzi i ajunse, n fine, n cel din urm
vagon.
Dou iruri de oreni se ngrmdiser spre
captul vagonului, total dezorientai i tremurnd
pe sub mtile lor speciale. Cu excepia unui gagiu
mascat n Mickey Mouse, care zcea pe banchet,
pe la mijlocul compartimentului, ntr-o balt de

snge, sub o fereastr al crei geam fusese spart.


Uile se nchiser. Mary i scoase cu grij capul
prin sprtura nconjurat de cioburile ascuite ale
geamului.
Trenul se puse n micare.
Uitndu-se spre centrul oraului, n timp ce
garnitura i continua drumul spre periferie,
deslui o siluet, pe umrul creia se putea vedea
o traist grea, trndu-i fundul spre tunelul
metroului.
Pui de cea-curv-m-ta-ticlos! url ea,
trgnd cu furie o rafal n direcia lui.
Gloanele strnir ecouri i ciupir inofensiv
buci din pereii de beton, apoi zgomotul fu
acoperit de tunetul asurzitor al trenului care lua
vitez.
Acum, c se simea liber i n siguran, Gonzo
i permise luxul de a se lsa n voia oboselii. Rare
lumini albastre aruncau reflexe palide n tunelul
metroului. Un ir de stlpi desprea cele dou
linii de ine. n pereii tunelului, la intervale

regulate, fuseser practicate nie, mari ct s


ncap un om, unde s se adposteasc cei din
echipele de intervenie cnd treceau garniturile de
vagoane. Gonzo se cuibri ntr-una din ele. Tlpile
i erau carne vie, spatele l durea de parc fusese
btut i ar fi vrut s zac cel puin o zi ntreag,
fr s mite.
Chiar dac era sigur c o fentase pe goril, tia
c mai avea multe de tras. nti i nti trebuia s
curee de mae, s traneze i s frig javra. Cele
cinpe kile ale potii nu-nsemnau mai mult de
zece kile curate de carne i, mai ales dup ce
trecuse prin ce trecuse, nu-i mai ardea s care
dup el marfa nefolositoare. i apoi, ntr-o zi sau
dou carnea de cine avea s nceap s put, s
se umple de viermi i s zemuiasc
Probabil nu i-ar fi fost peste msur de greu s
gseasc ceva care s-i serveasc drept cuit,
printre tot felul de piese de metal aruncate pe jos,
n schimb n-avea cum s-i pregteasc bucica
fr s fac rost de foc; iar dac i-ar fi dat prin
minte s stea la suprafa, frignd pe jratic un

cine ntreg, toi fiii strzii, fr excepie, s-ar fi


adunat pe capul lui, ca mutele la rahat.
Orict de mult i displcea ideea asta, n
schimbul ctorva ciozvrte de cine ar fi putut s
fac rost de tot ce avea nevoie dac intra n
combinaie cu vreun idiot singuratic, care s aib
un hogeag secret unde s poat vr la ghiozdan
fr grij. Ar fi preferat un bleg prea ubred ca s-i
dea prin minte s-i ncerce norocul cu el.
Dac se gndea mai bine, o gagic ar fi fost cea
mai potrivit
Recurgnd la vechile ei reflexe de fost fiic a
strzii i fr a face tmpenia de a sta pe gnduri,
Mary cobor din metrou la Forty-second Street, se
lupt s-i croiasc drum prin aglomeraia
subteran tipic pentru orele de vrf n acest ora,
prinse un tren pe direcia centru care tocmai pleca
din staie i cobor la a doua staie. Totul n-a durat
mai mult de cinci minute.
Asta nsemna c idiotul, pe care l vzuse ultima
oar fugind spre centru prin tunel, se gsea acum

mai aproape de marginea oraului dect ea nsi


i se apropia, prin tunel, de punctul unde
inteniona s-l atepte.
Spre norocul ei, majoritatea becurilor peronului
la care coborse nu mai funcionau de cine tie
cnd, n schimb pe peronul de vizavi ardea unul,
chiar n dreptul ei. Cu alte cuvinte, dac sttea
culcat la captul platformei, un om care ieea din
tunel nu o putea zri, n schimb el ar fi devenit o
int foarte limpede conturat i apropiat. Prin
urmare, putea spera s-l doboare cu o lovitur la
cap, fr s rite prea mult omorrea cinelui.
De ndat ce ocup poziia respectiv, ntins i
camuflat printre gunoaie i umbre, nu-i mai
rmase dect s asculte, s gndeasc i s
adulmece duhoarea.
Aidoma majoritii celorlali oreni, care nu
dispuneau de mijloacele grangurilor, Mary era
obligat s mearg zilnic cu metroul, ntre slujb
i cas. Cu toate c avea tot dispreul pentru
obiceiul respectiv, purta, ca i ei, dopuri n urechi
ca s nu aud zgomotul i masca special

pentru metrou, un soi de barier ntre lumea ei


interioar, privat, i vnzoleala i amestecul
format din haimanale de toate soiurile i ceilali
cltori oreni, colegii ei. De obicei, asta o ajuta
suficient s cad n de acum tradiionala trans a
cltoriei cu metroul, o stare hipnotic ce i
permitea s ignore duhoarea din jur.
Dar acum, nemascat, fr dopuri, ntins n
mijlocul murdriei i al mizeriei, obligat de
situaie s fie cu toate simurile treze, Mary avea
senzaia c adulmec cu adevrat metroul pentru
prima oar n viaa aceasta, ca i n cea
anterioar.
Puea nfiortor. Gunoiul. Duhoarea corporal.
Excrementele. i cte i mai cte.
Puea a nenumrate generaii de piat, sudoare
i ccai. Se simea putoarea colectiv a trupurilor
zecilor de mii de lepdturi mai deczute dect fiii
strzii care locuiau acolo, jos. Puea a fiertur de
obolan btrn i a fumul focurilor din gunoaie.
Puea tensiunea, frica ascuns i disperarea acr
a milioanelor de oreni care se vedeau obligai s

treac prin malaxorul acesta de dou ori pe zi.


Odat ce luai act de duhoare, ea i ptrundea n
ntreaga fiin i te fcea contient c i odoarea ta
personal era o parte din infernalul tot. Era o
duhoare ce o mpinse pe Mary s cugete la propria
ei situaie disperat.
Potaia aia stupid, Dearie, putea foarte bine s
fie deja moart. Vzuse cu ochii ei ce pumn n cap
luase de la ticlosul la. Gndindu-se la chestia
asta, i pic fisa c nu observase niciun semn de
frmntare, de via, n traista rpitorului, i nici
nu auzise ltrat sau scncet din partea creaturii
leia, altfel zgomotoase, ct timp durase
vntoarea.
i chiar dac nu era mort cnd l-a vrt
nebunul n traist, existau anse foarte mari ca
s-l ucid chiar n clipa asta. Pi dac s-ar fi
nimerit s fie ea vagaboanda cu un cine n
traist, ar fi lichidat javra cu prima ocazie. Chiar
dac fraierul i imagina c ea renunase, i-ar fi
dat seama c un ltrat sau un schellit ar fi atras
atenia, iar dac i se ntmpl s atragi atenia

asupra ta n felul respectiv pe aici, te puteai


atepta doar la necazuri dintre cele mai mari
Cerceta cu coada ochiului situaia de pe peronul
metroului. Fiind ora de vrf a serii, agitaia era n
toi. Trenurile treceau unul dup cellalt la doar
civa pai de locul unde sttea ea, scuturndu-i
creierii. Orenii mascai se grbeau s ias din
aglomeraie, strduindu-se din rsputeri s nu se
vad ntre ei, i nici altceva.
Cum staia respectiv nu fcea parte din
categoria nodurilor mari i importante, ceea ce
evitau ei de fapt s perceap i anume populaia
n permanent micare a fiilor strzii i pe cei
aflai pe o treapt i mai cobort dect fiii strzii,
trind sau existnd, cel puin, tot timpul aici, sub
pmnt, Lepdturile Metroului, care nu vedeau
niciodat lumina zilei nici nu era de gsit aici,
dect n mic msur.
Chiar i n cele mai grele zile ale ei de fiic a
strzii, de care i amintea ca prin cea, Maria nu
fusese att de proast sau disperat nct s-i
petreac orele dintre nou seara i apte

dimineaa n metrou, nici mcar atunci cnd


strzile de deasupra erau pline de zpad apoas
i murdar, iar temperaturile coborau noaptea cu
mult sub zero grade. Cnd metrourile erau nchise
la ora nou, toate luminile se stingeau, i tot ceea
ce se ascundea prin tunele i cotloane n timpul
zilei ieea la iveal, revendicndu-i o noapte mai
neagr dect inima unui grangur. i, din cte
mergea vorba, tot ceea ce mica era considerat
carne
Puteai s-i faci o idee despre ce nsemna asta
dac aruncai o ochead ctre ceea ce pndea n
timpul zilei din colurile mai ntunecoase ale
staiilor principale, precum Times Square sau
Grand Central. Trri i nebuni. Forme ciudate,
acoperite cu piele murdar, dormind sub maldre
de ziare. Gunoaie i oase la care i-era sil s te
uii de aproape, ngrmdite n jurul focurilor la
care se gtise cu o noapte n urm.
Cu toate c dispunea de suficient muniie
pentru pistol, Mary nu se simea ctui de puin
n stare s rmn n subteran dup stingerea

luminilor. Mai bine renuna la totul, mai bine


ddea piept cu doamna Gloria Van Gelder, mai
bine se ntorcea pe strad, mai bine
O, nu!
O, da!
Mary i reveni cu o tresrire din reveria
hipnotic de care nelesese de-abia acum c se
lsase cuprins. De ct timp zcea acolo? Cte
trenuri trecuser pe lng ea? Le pierduse irul.
Le pierduse numrul, sau poate nici nu se
apucase s le numere. n orice caz, i acordase
individului cu potaia suficient timp s apar,
strecurndu-se pe lng pereii tunelului.
Dac avea s apar vreodat.
Fir-ar s fie, de-abia acum i venea mintea la
cap! Petrecuse prea mult timp n pielea unei
orence. i pierduse inteligena strzii, uitase s
gndeasc aa cum o faci cnd eti cu adevrat o
biat prad hituit i disperat. Dac ea ar fi n
postura unei fiice a strzii cu un cine n traist,
dac un gardian narmat cu un automat Uzi ar fi
hituit-o, fiind chiar la un pas s pun laba pe ea,

ce-ar face atunci? S-ar vr adnc ntr-o


ascunztoare din tunel, ntre staii, i nu s-ar
arta pn ce nu se sting luminile, asta ar face!
nchipuindu-i, pe bun dreptate, c un orean,
chiar dac e gard de corp de meserie i posed
arm, nu ar fi dornic s o captureze cu atta
ncrncenare nct s se pun n primejdie,
rmnnd dup ora nou. Atunci, doar atunci sar strecura pe tunel ctre cea mai apropiat staie,
de unde s ias pe strad, dac nu avea ghinion
prea mare.
Trebuie s priveti adevrul n fa, Maria, gagiul
la n-o s apar mergnd pe lng ine ct timp
arde lumina. i chiar dac eti tu att de
descreierat nct s atepi pn ce se stinge,
ceea ce nu e cazul, n-o s poi vedea destul de
bine ca s-l mputi drept n cap dac se afl mai
departe de trei metri.
Te-ai tras singur n piept, iubito, i zise ea. Nu
mai ai dect dou ci de ales, ameito: fie s o
porneti prin tunel dup nebun nainte s se
sting luminile, fie s dai totul dracului i s-l lai

s-i pstreze javra n care situaie carnea ta va


ajunge din nou pe strad.
Mary se ridic n picioare, pretinznd pentru o
clip c delibereaz, c exista cu adevrat
posibilitatea alegerii dintre cele dou alternative.
Un tren ptrunse ca un uragan n staie, la nici
doi metri de ea. Momentul de aglomeraie maxim
trecuse, doar o duzin de oreni se suir, iar ali
civa coborr. Nu mai avea timp de fcut
cochetrii mentale. Venise vremea s acioneze,
acum ori niciodat.
Cnd trenul porni din staie, se ls s alunece
peste marginea platformei i ajunse pe linia de
centru. inndu-se aproape de perete i evitnd
cea de a treia in, prin care trecea curent electric,
porni n pas rapid spre periferie, urmnd irul de
becuri albastre i palide ce se contopeau ntr-o
zon de semintuneric, cu privirile ncordate
pentru a surprinde orice micare dinaintea ei, cu
auzul pregtit s perceap zgomotul trenurilor ce
soseau din spate, cu nervii tot mai ntini, pe
msur ce tensiunea cretea

Gonzo nu se simea la largul lui i nu-i plcea


deloc situaia n care se gsea. Mersese ncet i
extrem de grijuliu prin tunel, spre centru, urmnd
irul becurilor albastre, adpostindu-se n cte o
ni ori de cte ori ncepea s se apropie un tren
spre periferie, cu mult nainte de a putea fi vzut
n luminile din faa locomotivei. Tresrea i nghea
ori de cte ori se auzea un obolan miunnd sau
zngnitul nedesluit i ndeprtat al cine tie
crei mainrii. Acum se apropia de o seciune
total neluminat a tunelului, unde toate luminile,
pn la cea din urm, erau stinse pe ambele pri
ale tunelului.
Holbndu-se n ntuneric i ncercnd fr
succes s ptrund bezna amenintoare, ceva
anume i se pru c nu se nvrte rotund desigur,
nu te ateptai ca lucrurile s mearg foarte bine
aici, sub pmnt, peste tot erau o mulime de
becuri moarte, totui
Atunci simi valul de presiune al unui tren ce se
apropia din fa, mergnd spre periferie, de

dincolo de ntuneric. Se puse la adpost ntr-o


ni i, cam peste un minut sau dou,
proiectoarele locomotivei, ivite de dup o curb a
drumului, luminar pentru cteva clipe poriunea
ntunecat.
n acele cteva secunde, Gonzo vzu c becurile
stinse de deasupra nu se arseser, pur i simplu.
Fuseser sparte, fr excepie, pe ambele laturi
ale tunelului. Apoi, timp de o clipit, Gonzo vzu,
sau i imagin c vede, o form mare, proas,
zdrenroas care traversa inele cu micri iui,
ca ale unei maimue din jungl. Strngea n mn
un obiect care i se pru c lucea ca lama bine
lustruit a unui cuit
La apropierea trenului, Mary se lipi de peretele
tunelului. Dup trecerea acestuia, privi nainte cu
strngere de inim.
ntreaga seciune a tunelului ce urma era
scufundat n bezn. ntuneric profund i negru.
Att de negru nct, din reflex, se uit napoi, spre
irul de lumini, asigurndu-se c mai erau

aprinse i c nu i pierduse noiunea timpului,


ora nou venind fr ca ea s-i dea seama. Se
liniti constatnd c becurile din urma ei mai
ardeau slab, simi ns un puternic imbold s se
ntoarc i s urmeze luminile spre cas, n loc s
se aventureze mai departe, pe acel trm
ntunecat i teribil.
Dar tia c, dac se lsa dominat acum de
acest impuls, dac prsea locul acesta blestemat
fr afurisitul de cine, nu mai avea o cas la care
s se poat ntoarce ar fi rmas fr slujb, prin
urmare fr bani, deci nu avea cum s-i mai
plteasc rata lunii viitoare pentru camer, i
pierdea locuina i ajungea iari pe strad.
Da ce mama dracului! se mbrbt ea. Doar ai
puca la tine, fato! i nici nu eti chiar nimeni, ci o
adevrat goril, a mai tare din parcare! i dac
a fi eu n locul fraierului la, a sta la pnd n
ntuneric i mi-a nchipui c muchacha e pierit
de fiic i a apucat-o tremuriciul. Haide, pune
mna pe pcliciul la, care n-ateapt dect s
dea norocul peste el!

ncurajndu-se astfel, Mary porni iari ncetior


n direcia periferiei, strbtnd poriunea
ntunecat; mergea n vrful picioarelor, cu degetul
pe trgaci, inndu-i pistolul mitralier n fa, ca
pe o lance.
La civa metri mai ncolo, parcurse o curb a
tunelului, dup care bezna deveni total. Nervii ei
ncercar s protesteze, dar acum nu mai putea
s dea napoi. Chiar dac fiecare pas al ei i se
prea aidoma clcturii unui elefant pe sticl
spart. Chiar dac ncremenea la fiecare civa
pai din cauza unor mici zgomote auzite sau
imaginate.
ntunericul prea s se continue la infinit, n
timp i n spaiu. Plsmuiri fantastice i apreau
haotic pe retin, sub pleoapele inutil deschise,
ochi galbeni, strlucitori, guri n care licreau
iruri de dini ascuii ca nite lame, fluturarea
oribilelor aripi ale nopii, auzea iptul i chiitul
obolanilor i liliecilor i cine mai tie cui
Graaa! Uiiigaa!

Ceva urltor, nearticulat, puind a vom i alte


porcrii, puternic i greu, se arunc asupra ei n
ntuneric, miorlind sinistru i umplnd-o de bale,
izbind-o n cele din urm cu spatele de un pilon al
tunelului! Nite dini se nfipser n umrul ei i
durerea o sget n tot braul, gheare i brzdar
obrajii, iar pistolul Uzi i zbur prin aer
Atunci se produse un fulger albastru, scurt i
orbitor, care ls imprimat pe retin o imagine
sinistr, dup dispariia lui aproape instantanee
Pistolul mitralier czuse, cu eava nainte,
asupra celei de a treia ine, producnd un arc
electric nsoit de un sfrit i de o ploaie de
scntei albastre i care dezvluise
un mascul uria, numai muchi, nolit n
zdrene putrezite, cu prul i barba ncleiate n
fecale, care o proptise de pilon cu masa trupului,
apoi i ridicase spre ea o moac plin de pr, cu
ochi roii, cu dini maronii i neregulai din care se
scurgea propriul ei snge, att de aproape de
nasul ei, nct bor din cauza duhorii fetide a
respiraiei lui atunci cnd se stinsese i amintirea

imaginii.
Curv-m-ta! ip ea n ntuneric i,
sprijinindu-se de pilon, i ridic genunchiul cu
fora disperrii spre punctul unde ar fi trebuit s
se gseasc vintrele fiinei.
Uiiiuu!
Un ipt strident i modulat senzaia unui
lucru moale care i se freca de genunchi. Nite
gheare i cutar ochii. Ceva o izbi tare n stomac,
tindu-i respiraia. Genunchii i se nmuiar i
ncepu s se prvleasc
Dar asta nu nainte de a lovi cu muchia minii
drepte n locul unde spera c va da de un gt;
simi c lovitura ei i atinsese inta, apoi czu
nainte, izbindu-se nucitor cu fruntea de o alt
cpn.
Ceva moale o mpunse n piept, dup care se
trezi n rn, cu o mas grea deasupra ei,
scond bale, mormind i zgriind-o pe fa.
De dincolo de curba tunelului ajunse pn la ea
cnitul trenului.
Reui cumva s-i adune picioarele ntre stomac

i creatur. Simea acum valul de presiune al


metroului, apoi vzu luminile tot mai apropiate ale
locomotivei, eclipsate de forma masiv i
ntunecat ce ncerca s o copleeasc.
Iii-iah! ip ea, punndu-i toat energia ce-i
mai rmsese ntr-o lovitur cu ambele picioare,
ridicnd fiina de deasupra i mpingnd-o spre
trenul ce trecea pe lng ei n mare vitez.
Trupul rico din peretele unui vagon ca o minge
de baschet din panou i reveni cu putere n ea
exact cnd ncerca s se ridice, trntind-o pe
spate
Un junghi ascuit i se nfipse n ceaf, apoi nu
mai tiu nimic.
Gonzo n-avea habar de cnd sttea acolo i
nghea, vrndu-se ct mai adnc cu putin n
fundul niei i ncercnd s se fac nevzut.
Vzuse o fiin cu mult prea mare ca s-i
doreasc s-i ncerce puterile cu ea, care se
strecurase dincolo de ine. Auzise ipete i gemete
i alte sunete pe care nu le putu defini prea bine.

Apoi vzuse un fulger albastru i dou siluete care


se luptau, cnd un obiect atinsese cea de a treia
in. Pe urm alte ipete i lovituri. Luminile unui
tren i dezvluiser apoi doi ticloi care se
tvleau lng ine. Dup care nu mai urm
nimic, doar ntuneric i tcere pentru mult,
foarte mult vreme.
Dei nu era vreun specialist n logic, putea face
cu inteligena lui urmtorul calcul: vzuse o
chestie prea barosan ca s te pui cu ea, care se
luase la har cu o alta, prin urmare, oricare
dintre ele ieise victorioas, el unul nu avea chef
s dea piept cu respectiva fiin, indiferent c asta
s-ar fi ntmplat n ntuneric sau la lumin.
Nici vorb s mearg mai departe: nu-l mboldea
curiozitatea s vad ce anume pndea n bezn.
Iar dac nu reuiser s se scoat reciproc din
funciune sau trenul nu le lichidase pe amndou
i ar fi trebuit s fii sonat s te bazezi pe o baft
ca asta ceva muy fuerte1 bntuia undeva n
ntuneric, ba poate c se tra chiar acum spre el
1

Foarte puternic (span.).

de-a lungul tunelului, fr s scoat niciun


zgomot.
Cu alte cuvinte, dac i trsnea s pun coada
pe spinare i s o tearg spre periferie, putea fi
imediat reperat un individ scund, cu o traist
mare n spinare, trdat de luminile din fa. Da,
da, atunci ar fi devenit vizibil, iar chestia aia
nfricotoare i-ar fi urmrit micrile din
ntunericul impenetrabil.
Deci asta-i, trebuia s rmn pe poziii pn ce
se fcea ora nou. Cnd se lsa ntunericul peste
tot, ansa trecea de partea lui el tiind de
existena acelui ceva, fiind ns la rndul lui
netiut de acesta. Sau cel puin aa spera. Dar,
cum niciunul dintre ei nu avea s vad nimic,
dac reuea s se mite fr s fac zgomot, avea
posibilitatea s se strecoare spre libertate.
Alerga bezmetic pe strada nzpezit, urmrit
cu ndrjire de doi gagii cu liurile desfcute.
Apuc obolanul de coad i-i zdrobi creierii de
perete. nfc o crmid dintr-o grmad de

moloz i i trase una peste gur cu ea. Cinele fugi,


ltrnd i chellind. Fraierul o clrea,
mormind i njurnd. nghiea cu lcomie buci
din obolanul fript doar pe jumtate. Un junghi de
durere venit de undeva i apoi zvcnirea unei
dureri mai profunde, de altundeva.
Maria i reveni ncet, fr s neleag prea bine
ce se petrece cu ea. Umrul, n regul. Capul, n
regul. Frnturi ale unor imagini de vis descriau
vrtejuri
n
spatele
pleoapelor
nchise,
transformndu-se la un moment dat n imagini de
comar ce o nconjurau n ntuneric. Avea un cap
i un umr, undeva, care o dureau ca dracu.
Corpul, n regul. Un corp zcea pe nite pietre
tari sau pe altceva neplcut. Corpul ei. Ea avea un
corp. Care zcea rsucit ntr-o poziie ciudat i
suferea de dureri la cap i n umr. Chiar ea zcea
la pmnt, cu un junghi n umr i un altul la
cap. Acum se trezea, sau poate c era treaz de
mai mult vreme, fr s-i de seama. Deschide
ochii.
Nada. Un nimic mare i negru. Spaim. Ce

naiba
O npdi un val de amintiri. Poriunea
ntunecat a tunelului. O lupt. Trenul. O lovitur
la cap. Apoi nimic. Pn acum.
Ea era Maria. Ba nu, ea era o gard de corp
purtnd numele Cznd pe gnduri, ntinse
mna i i cut pistolul Uzi i odat cu el
linitea. Nu era nicieri. i aduse aminte c arma
lovise cea de a treia in, apoi i reveni n memorie
i restul i atunci tiu unde se gsea i ce se
ntmplase.
Automatul Uzi se pierduse. Pe nenorocitul la de
pui de curv l aruncase drept spre tren, dup
care corpul lui fusese probabil proiectat n ea,
lovind-o cu ceafa de ceva i provocndu-i leinul.
Nu avea cum s-i dea seama cte ore zcuse aa,
dar asta nu conta oricum prea mult, avnd n
vedere c timpul se msura altfel n subteran.
Ceea ce conta, singurul lucru care conta era c,
fiind trecut de ora nou, toate luminile din metrou
fuseser stinse, iar arma ei ar fi fost inutil chiar i
dac ar fi dat peste ea din ntmplare.

Spaima o cuprinse din nou, de aceast dat o


spaim logic, izvornd din informaiile pe care le
deinea, i cu att mai chinuitoare cu ct mintea i
era acum perfect limpede. Nu reuea s disting
nimic n jur. Habar n-avea ncotro era centrul sau
periferia i nici nu dispunea de nite repere. i veni
n minte scopul prezenei ei acolo, nelese apoi
imediat c asta nu mai conta acum nici ct o
ceap degerat. Era oricum n rahat pn la gt i
aa, fr s-i mai fac griji i pentru javr. i
apoi, indiferent n ce parte ar fi luat-o, tot ntr-o
staie ajungea.
Respir adnc i i adun toate forele. Trebuia
nti s gseasc peretele tunelului. Odat ce
reuea chestia asta, disprea i primejdia s se
ating de cea de a treia in. Ca s fie sigur, era
mai bine s mearg n patru labe.
Fr a se mai ridica de jos, ncepu s se trasc
orbete prin noroiul i mizeria din tunel. De-abia
parcursese civa metri cnd degetele ei ntinse
ntlnir ceva cald, moale i lipicios; i le retrase
imediat. Evitnd acea atingere din reflex, i

nbui un ipt instinctiv. Nimic nu se clinti.


Pricepu c ntlnise cadavrul individului ce o
agresase i momentul de panic trecu. Trupul
celui pe care l expediase n calea unui tren aflat n
plin vitez i care, prin urmare, era mort, ct se
poate de mort.
Se relax. Aproape avea un sentiment de
satisfacie. Ieise nvingtoare. l omorse pe
malacul sta nebun. Care avea i un cuit la el.
Un cuit.
Eficient, cu gesturi de adevrat profesionist,
pipi peste tot cu degetele pn ce l gsi, fr s-i
pese cu adevrat c substana umed i lipicioas
cu care se mnjise peste tot era de fapt snge.
Apoi atinse ceva dur, din metal. Atent, merse cu
buricele degetelor de-a lungul lui pn ce simi
nite crpe. Un mner nfurat n crpe. Asta
era. l nh imediat. Acum avea un cuit. Nu era
un pistol Uzi, dar cel puin se chema c are o
arm.
Se simea mult mai sigur pe ea, avnd iul n
mn. Maria simea un calm aproape senzual ce

pornea din mnerul cuitului, i trecea prin bra i


i ptrundea n corp, apoi n creier, care dobndi,
ncet, calmul ngheat al unui animal de prad.
Faptul c se afla din nou n posesia unei arme i
permitea s gndeasc limpede.
n primul rnd, era stupid s se trasc prin
gunoi i s-i fac griji din pricina celei de a treia
ine; era dup ora nou, cnd tot curentul electric
fusese ntrerupt. Se ridic n picioare, strduinduse s fac zgomot ct mai puin, socotind c
tcerea era cu adevrat de aur aici, n ntunericul
periculos. Se aplec i-i scoase pantofii,
semnnd acum i mai bine cu o fiar de prad
pind tiptil n jungla nopii.
Abil, metodic, ncepu s se nvrt n spirale tot
mai largi, pn cnd, inevitabil, degetele ntinse
ale minii ei stngi atinser peretele tunelului.
Alegnd o direcie la ntmplare, i lipi trupul de
suprafaa din beton.
Pipind de-a lungul zidului cu mna stng,
innd cuitul pregtit n dreapta, respirnd cu
grij, ca s nu fac zgomot, pind atent i

grijuliu, ncepu s nainteze.


Gonzo i pierduse tot sngele rece, fapt pe care
era la un pas s-l recunoasc n forul interior.
Adevrul era c, att timp ct rmnea aici,
nghesuit n peretele tunelului, nconjurat de
ntuneric i linite, se putea considera n
siguran. Nimeni nu-l putea vedea i, att timp
ct nu se mica, nici nu avea cum s-l aud. Pe
cnd, dac s-ar fi deplasat, tot ceea ce-l pndea
din ntuneric, tot ceea ce ar fi putut fi chiar i n
secunda aceea doar la civa centimetri de faa
lui
o palm moale, cald, transpirat i atinse
obrazul
Tresri, sri n sus, ip, simi ceva uierndui nu departe de gtlej, fcu pe el i
Am i, dac ai micat, ai i crpat! i opti
Maria n ntuneric, ascultnd cu atenie, pregtit
s loveasc n direcia din care ar fi venit zgomotul.
Tcere. Bezn. Auzea cumva o respiraie inegal

spre dreapta, sau i juca imaginaia o fest? Punct


mort. Ea avea cuitul n mn, dar amndoi erau
orbi. Un joc al ateptrii. Primul care fcea o
micare i-ar fi dezvluit poziia, i pe urm
ncet, foarte ncet, inteligena de fiu al strzii a lui
Gonzo ncepu s-i domine frica. O voce. Auzise
vocea unei gagici. Oare avea cu adevrat un cuit,
dup cum pretindea? Sau era o mecherie la
mijloc? Nu cumva i morcovul ei era la fel de
mare? Sau era poate speriat chiar mai ru dect
el? El tia, deci, c n faa lui se afl o muchacha,
cu sau fr i, pe cnd ea habar n-avea ce
O gagic Nu-i trecuse lui prin minte mai
devreme s intre n combinaie cu o gagic?
Se strdui s-i compun o voce ct mai
profund i mai amenintoare cu putin, pind
napoi i lateral n timp ce vorbea, ca ea s nu
poat s-l nepe, ghidndu-se dup sunet.
i propun ceva, muchacha! Hai s-o punem
de-o afacere ca lumea.
Linite. ntuneric. Nada.
Haide, fat, vorbete ndat, insist Gonzo,

nervos.
Linite n continuare. Apoi, din stnga, se auzi
vocea ezitant i aspr a unei femei, care probabil
se mica n timp ce-i vorbea.
S-aud menu, jegule!
Aha, acu am fcut-o s discute. Daca reui
s
N-ai un chibrit?
i dac am, Sam?
S-i arate biatu.
E vreo mecherie, tichie?
Am carne, mucoaso! i spuse Gonzo
ademenitor. Io dau carnea, tu o pregteti. Ia
arunc o privire, c nu muc.
Carne? Carne de cine? Maria i auzea btile
inimii n ntuneric. Era posibil aa ceva? S fie
chiar acesta nebunul care terpelise cinele?
Stnd chiar naintea cuitului ei, pregtit de jertf?
Trebuia s mearg mai departe. Pn la urm i
reuise figura, avea cuitul n mn, iar dac se
convingea c era cu adevrat vorba de nenorocitul

la, vai de capul lui!


Tremurnd, pescui prin buzunar cu mna
stng i extrase un plic cu chibrituri. Se folosi de
ambele mini ca s-l deschid i s rup un
chibrit, strngnd i mnerul cuitului. innd
plicul n stnga, iar cuitul i chibritul n dreapta,
frec bul de catran i
lumina neateptat de puternic o orbi
ceva sri spre ea i o izbi peste mini
chibritul se stinse n mizeria de pe jos
ntunericul se aternu iari, iar cuitul
dispruse
Acum, c utise cuitul, Gonzo considera c-i
ieise figura. Putea s o lase n bezn i s fug
sau putea s se distreze pe cinste. Putoarea mai
avea probabil i alte chibrituri
Hei, mai ai foc la tine, muchacha? ntreb el.
Nada. Juca tare tipa, nu se lsa ea prostit aa
de uor.
Am carne, mucoaso, cum ziceam adineauri.
La mine n traist e un cine ntreg! Ei, haide, ce

prere ai, i dau o halc mare de carne de-a mea


p-o bucic mic dintr-a ta
Cuprins pe rnd de valuri de ghea i apoi de
fierbineal,
Maria
se
zbuciuma
teribil,
blestemndu-se pentru prostia ei, considernduse ns n acelai timp norocoas pentru c
dduse peste nebun. Plodul de curv dup care
umblase bezmetic! Biletul ei de ntoarcere n
Zon! Dar individul pusese mna pe cuit i, dup
ce se va fi folosit de trupul ei, probabil c avea de
gnd s o omoare.
Dup ce o regula, cumpni ea fr grab. Mda,
n-avea nicio grij pn ce i-o trgea. Se
descurcase ea pn i cu animalul la care atunci
avea cuitul la el, este? Cu strpitura asta
necoapt n-avea nicio treab, cu tehnica ei de
lupttoare profesionist, cnd avea s fie n cele
mai plcute momente
Eu tiu cine este el, n schimb el nu are idee ce
sunt, realiz ea deodat. Cel mai bine fac pe
proasta pn ce lepdtura asta muc din nad.
Cine? repet ea cu inocena unei fetie. Ai

un cine ntreg? Dac am grij de tine, mnnc


crni bine?
Batem palma, fat?
Da da de unde tiu io c nu m tragi n
cuit?
Puiul prin lam trecut, e un rebut.
Maria ncerc s imite ct mai bine stilul de a
vorbi al unei gsculie stupide.
Bine, brbate, sunt gata s risc
Ai vreun hogeag unde s frigem cuu?
Ntrul sta scrbos credea c ea e o
lepdtur a metroului. Cpt mai mult
ncredere, deoarece i acesta era un avantaj de
care putea profita.
La Forty-second Street, rspunse ea imediat,
gndindu-se c, de vreme ce se ntlnise cu el,
mersese probabil spre periferie. Forty-second
nsemna de fapt Grand Central, adic un ntreg
ora subteran, domnule Stan, unde era uor de
gsit un loc de cspit.
Fr micri brute, o povui el. i fr idei.
Simi mai nti un bra care se ncolci n jurul

spatelui ei, apoi o mic neptur ascuit ntre


omoplai.
S nu-ncerci s faci pe deteapta cu mine,
toanto, i mai sufl el n ureche.
Pornir mpreun de-a lungul tunelului
ntunecat spre periferie, mbriai ca nite
turturele iubitoare.
Trecuse mult, foarte mult timp de cnd Gonzo
petrecuse ultima oar o noapte n subterranio,
unde nu se aventurase niciodat printre teribilele
lepdturi ale metroului cu mai mult de o ceap
degerat asupra lui, aa c nervii ncepur s-i
tresar cnd vzu primele licriri roietice i
fumul focurilor naintea lor. Totui, se putea bizui
pe nite avantaje, sau cel puin aa prefera el s
cread. n primul rnd, avea cuitul, n al doilea,
era mpreun cu hoaa asta, care l biruise pe
monstrul din tunel n lupt dreapt. Aici, n
latrina n care triau lepdturile metroului,
muchacho, ea tia geografia locului, ea tia regula
jocului.

Dar mai bine s nu arate c era la fel de boboc


n locurile acelea precum un tmpit de curcan deal municipalitii.
Uite ce este, rmnem mpreun, corect? zise
el pe cnd se apropiau de lumina roie,
tremurtoare, slab, copleit de fum ce contura
gura tunelului. Ne sprijinim unul pe cellalt, da?
Am s-i fiu balsam, Sam. n seara asta, eti
omul meu.
Atunci, nu ne inem de mecherii, copii, zise
el, renunnd s o mai mpung ntre umeri cu
vrful
cuitului,
legnndu-l
n
schimb
amenintor n mn. S nu uii cumva c iu e
la biatu.
Ieind de sub protecia tunelului n staia de
lng Forty- second Street, Gonzo constat c n
staie fuseser aprinse zeci de focuri, care
umpluser tot locul cu putoarea fumului. n
lumina slab avu ocazia s o cerceteze pentru
prima oar pe doamna ce avea s-l nsoeasc n
noaptea aceea. Era chiar o lepdtur de metrou,
nu mai exista nicio ndoial! Avea pe ea ceva care

fusese odat de culoare galben, dar acum nu mai


rmsese dect o zdrean mnjit cu snge,
excremente i o zeam murdar, ca cenua. Nici
figura ei dur nu arta mult mai bine fiind
zgriat, plin de vnti i cu urme mai vechi i
mai noi de snge.
Individa te fcea s i se zburleasc pielea pe
tine, fapt care i ddea i lui curaj. Formau o
echip de duri ei doi, doamna i domnul Pzetete-de-Noi, cu o traist i un cuit, suntem foarte
greu de lmurit, dac ne faci grea s-ar putea s
i se urasc de via!
Maria vzuse de nenumrate ori staia de
metrou de la Grand Central n timpul zilei era
cea mai mare dintre toate, unul dintre nodurile
ntregului sistem, un adevrat ora subteran cu
standuri de ziare i tarabe de legume, magazine
pentru mbrcminte i debite de tutun,
comerciani de obolani i prvlii de cuite,
indivizi care i ofereau obiecte porno sau carne
vie. Zeci de tarabe, standuri, prvlii i negustori

ambulani, sute de mii de clieni poteniali ce


treceau prin staie, i municipalitatea care i vra
i ea nasul n toat povestea, n sensul c
ntlneai ntotdeauna o mic armat de poliai
care se plasau la vedere, cu ostentaie, pentru ca
lucrurile s nu ias de sub control.
Dar acum, urcndu-se de la nivelul inelor pe
peron, prea o lume cu totul diferit. Toi
vnztorii ambulani dispruser de mult, iar
standurile, dughenele i magazinele erau nchise
cu obloane din plci blindate, care-i lsau
senzaia c sunt nemaipomenit de groase.
Desigur, nici picior de copoi i, de la sine neles,
nici urm de bec aprins sau de oreni purtnd
mtile lor.
n schimb exista lumin, sunet i carne crud
ct doreai!
n aceast parte a staiei existau dou peroane
desprind patru seturi de ine pe care ardeau o
mulime de focuri mici, nconjurate de grupuri
solitare formate din figuri posomorte i
gheboate, cltinndu-se nainte i napoi ca

apucate de convulsii, mormind i biguind,


frigndu-i obolani i felurite alte buci de carne.
Flcrile plpitoare i intermitente transformau
ntreaga staie ntr-o sumbr, nesfrit,
fremtnd, nmoloas, inform cavern de lilieci,
ocupat acum de fiine umane un labirint
iluzoriu i mereu schimbtor alctuit din umbre i
lumin roie, stins, umplut de un fum iute,
dezgusttor, care fcea s-i lcrimeze ochii,
puind a obolan, grsime, plastic topit i
excremente arse. Umbre, forme i siluete
humanoide, aducnd cu nite lilieci, se micau
anevoie i ovitor n lumina murdar a focului i
umpleau atmosfera de plvrgeal, blmjeal i
bolboroseal idioat. Era cu adevrat goaza
universului, cea mai josnic gaur din Pig Apple.
Haide, fato, du-m odat la tine n brlog! i
opti nervos nsoitorul ei.
Auzea prea bine frica ce i se strecurase n voce, i
mirosea sudoarea acr, de om nfricoat, chiar i
n ceaa nbuitoare din jur. Aa-i, i aminti ea,
el crede c aici, n ccnria asta, este teritoriul

meu!
ine-te aproape de mine, barosane, stai cu
iu pregtit i n-avem treab cu scrboii tia, i
spuse ea cu o urm de arogan dispreuitoare,
ncercnd s dea crezare unui scenariu plsmuit
de mintea ei, n care juca rolul unei gorile
narmate cu pistol mitralier, iar el al unui
grangur doritor de o plimbare prin cartierele ru
famate. Poate n-ar strica s-mi dai mie cuitul.
Dac am un i n mn, n-am treab cu nimeni.
El i rnji dispreuitor n nas.
Mic-i curu, gagico! mri el nfricotor,
fluturnd arma cu o mn i inndu-i traista pe
umr cu cealalt.
Nu eti brbat n van, Sam, spuse Maria
ridicnd din umeri i strecurndu-i un bra
protector n jurul taliei lui, conducndu-l spre o
direcie necunoscut ei.
O vreme, putoarea pru s se mite ca i cum
tia cu adevrat s se orienteze perfect, urmnd o
cale sinuoas pentru a traversa peronul,

rmnnd mereu n umbr i ct mai departe de


cei adunai n jurul focurilor.
Dar pe msur ce ptrundeau tot mai adnc n
mruntaiele staiei, focurile erau tot mai deprtate
ntre ele, pereii ncepuser s se topeasc n
umbre, iar ea prea acum s-l conduc la
ntmplare, de la un foc la cellalt, de la o scen
nfiortoare la cealalt, ca o cluz ce l-ar fi
condus prin iad.
ntr-unul dintre coluri nu se ntrezreau dect
nite labe murdare, innd fiecare dintre ele cte
un obolan gras deasupra unui foc puturos.
Ocolind partea aceea, se mpiedicar, pur i
simplu, de dou siluete n zdrene, care se zbteau
mbriate i icneau de zor n ntuneric. Fugind,
la ntmplare, i de aceste creaturi, ddur peste o
pereche de babe cu pielea lucind alburiu i
spectral, care sfiau obolani cu unghiile lor
lungi i scrbavnice i i ndesau ntre gingiile
bloase buci de carne crud.
i cercetar atent cu ochii lor splcii i
ndrznei, n timp ce printre buzele cscate li se

prelingeau fragmente nsngerate de chican.


Fiinele acelea ncepur s se apropie de ei i
atunci se lsar mnai de instinct i o luar la
fug ctre o lumin palid i roie.
Dar se vzur silii s se ascund printre umbre,
ngrozii de scena pe care o dezvluiau limbile
focului: dou fiine costelive, dezbrcate, scheletice
hcuind cadavrul unei btrne cu nite cuite
enorme, ruginite.
Dar unde naiba stai? ssi Gonzo, n timp ce
se afundau i mai mult n ntuneric. Nu-i posibil
Fu ntrerupt de un sunet glgit i sugrumat n
imediata sa apropiere i o mas oribil de vom i
se rspndi pe picioare. Lovi cu piciorul i auzi un
geamt din ntuneric, apoi gonir orbete prin
bezn.
naintea lor licri palid geana unui alt foc. Ceva
se tr spre ei n patru labe, venind de nicieri;
fiina fu alungat napoi de Maria, cu un ut intit
n gur.
Unde dracu i-e hogeagul, putoare? mri
Gonzo. n condiiile astea, nu mai rezistm mult

pe-aici!
Suntem pe-aproape, omule, in-te tare! l
asigur Maria.
Nu tia prea bine nici ea ce vroia s spun prin
asta i, cu toate c era speriat de moarte, avea
totui un sentiment de superioritate i dispre fa
de el i fa de mizeria uman ce infesta cele mai
adnci mruntaie ale oraului.
Ieir din bezn ntr-o zon a staiei mrginit de
dughene nchise cu obloane i luminat de patru
sau cinci focuri. Aici nu aveai cum s te mai fereti
de lumin i nici de atenia btinailor.
Lepdturi ale metroului solitare ori n grupuri de
doi sau trei stteau n preajma jarului, frignd
obolani i buci sau ciozvrte din ceea ce ar fi
putut foarte bine s fie carne uman. n timp ce
i alegeau cu grij drumul printre aceste epave,
ochii acelora se ntorceau cu lcomie spre traista
umflat, iar gurile lor pronunau ameninri vane.
Le-a fost suficient s agite cuitul i s ipe la ei
pentru a-i ine la distan. Dei, dac ia se uneau
ntr-o ceat, le-ar fi venit foarte uor s-i

copleeasc pe cei doi i s se delecteze cu un


cine ntreg. Grangurii, cei care dominau lumea,
stpneau tiina de a-i pune pe alii s
munceasc pentru ei. Grzile de corp tiau cum
s se coordoneze i s constituie o for. Orenii
colaborau suficient pentru a reui s munceasc
i s supravieuiasc. Pn i fiii strzii se puteau
aduna, formnd o ceat.
Dar crtiele astea de aici nu reueau nici mcar
atta lucru. Erau nite animale crora nu le mai
rmsese minte nici ct s se adune i s se
repead la un vagabond cu traista plin de prad.
Unul mpotriva tuturor nu ar fi avut nicio ans,
chiar dac acetia artau att de jalnic.
Totui, norocul nu avea cum s in la nesfrit.
S-ar fi putut ca individul s priceap c nu se afla
aici la ea acas. Unde putea s gseasc un cotlon
care s-i serveasc drept hogeag personal?
Doamne, se aflase aici de mii de ori n timpul zilei,
iar partea asta ncepea s i se par familiar
l duse acum departe de focuri, de-a lungul liniei
de dughene nchise cu obloane, spre un punct

unde drumul prea s se nfunde, printre


umbrele neltoare aruncate de flcrile
muribunde din spate
Carne! Mncare!
Un tip nalt, gras i gol, cu urme de rni vechi i
noi pe trup le sri deodat nainte, nu se tie de
unde! Barba nclcit i neagr i nconjura gura
deschis, plin de cioturi de dini. Nasul i curgea
i avea ochii injectai. inea n mn o scndur
uria, mnjit de snge nchegat i uscat.
Mucosul cel mic i fricos de lng Maria tresri, se
trase ndrt, apoi fcu vagi micri de
ameninare cu iul. Creatura i cltin scndura
i-i rnji blos, nelsndu-se impresionat ctui
de puin. ns, fascinat de cuit, se aplec nainte
ca o maimu gata s ucid i porni trindu-i
picioarele n urma lui, cu parul nsngerat ridicat
deasupra capului.
Ignornd-o pe Maria, care se trase ntr-o parte
atunci cnd trecu prin dreptul ei i i aplic
brbatului o lovitur drept n vintre. Creatura ip
de durere i furie, se ncovrig i apoi se ndrept

spre ea
Ucide-l! Ucide-l! Ucide-l cu iul, pduchios
nenorocit ce eti! i ip ea nsoitorului ei, ferinduse de o lovitur nendemnatic a btei i
executnd o lovitur de karate ntre picioarele
creaturii. De aceast dat, malacul se prvli n
genunchi, iar ea l izbi la baza gtului cu latul
palmei, repezindu-i n acelai timp i genunchiul
n dinii lui.
ntre timp, omul ei i adun suficient curaj sl nepe n spinare de mai multe ori.
Mulumesc foarte mult, eroule! i arunc ea
cnd fiina nu se mai mica deloc. Drace, ce mai
Haide, haide, haide, bigui idiotul, ridicndui iari traista pe spinare. Probabil c a auzit
toat lumea de aici! O s vin pe urmele noastre,
putoare! Fugi! Fugi!
Maria nu auzea niciun zgomot suspect i nici nu
credea c lepdturile din subteran vor porni,
atrase de zgomotele ncierrii, dar nsoitorul
panicat o mpingea i o mbrncea, ptrunznd
astfel din ce n ce mai adnc n semintuneric.

Pe neateptate, ea deveni contient de punctul


unde se gsea i ncotro mergea i i aduse
aminte de un loc de care nu o despreau dect
puini metri.
Acest coridor fcea legtura cu linia trenului
suburban. Iar undeva, n zon, se afla o toalet.
Toate staiile astea mari aveau ccstoare. Dar, din
cte i aducea aminte, nimeni nu ndrznea s le
foloseasc. Erau n asemenea hal de mpuiciune,
nct niciun poliist municipal nu patrula prin
zon. i, avnd n vedere c nu existau poliiti,
nu se gsea niciun prost care s se uureze ntrun asemenea loc. Avnd o singur u pe care se
intra i se ieea, toaletele erau adevrate curse.
Sau locuri n care s te ascunzi.
Am ajuns, brbate, i spuse ea. De data asta,
stai cu arma pregtit. Am s aprind un chibrit.
Gonzo nu mai avea nevoie s i se spun s fie
pregtit de bucluc. Ea l condusese iari ntr-o
poriune ntunecat, unde nu se putea distinge
mai nimic, n lumina ndeprtat a focurilor; aici

exista o barier ruginit, n form de L, pzind


inutil o u nchis pentru ochi inexisteni. Dac
fata avea de gnd s ncerce vreo figur, acum era
momentul, cnd putea spera c ochii lui aveau s
fie orbii de lumina brusc a chibritului, doar el o
nvase figura asta
Femeia scpr chibritul.
Mica pat de lumin nu-l chiori dect o clip,
cnd i nchise ochii, anticipnd ocul. Dar ea nu
fcu nicio micare prosteasc.
Baft, zise ea, ridicnd o bucat de carton
maroniu dintr-o grmad de gunoaie i
aprinznd-o, n chip de tor. Eti gata?
Mergi nainte, i rspunse el, fcnd un gest
cu braul n care inea cuitul. Eu vin imediat n
spatele tu.
Maria pufni cu dispre i apoi, cu o micare
fulgertoare, izbi ua cu piciorul i se npusti
nuntru, urmat de Gonzo.
n lumina plpitoare a torei, Gonzo vzu o
camer spaioas dat cu vopsea verde, care se
cojise n bun parte. Pe unul din perei se gsea

un ir de pisoare, ale cror vase erau pline cu


hrtii, cioturi de oase i excremente vechi i
uscate. De cealalt parte era un rnd de cabine cu
uile smulse, ale cror vase erau pline cu alte
grmezi de mizerie i oase. Movile uriae de hrtie,
oase, carton i murdrie amorf, de culoare
cenuie acopereau podeaua acolo unde nu
existau bltoace de urin. Duhoarea era de
nesuportat.
Drace, nu cumva
Deodat, una dintre grmezile de gunoaie
explod ntr-o mulime de ghemotoace de hrtie,
oase i excremente. De dedesubt i fcu apariia o
creatur palid, murdar, zgomotoas, cu o
coam alb de pr, narmat cu o eav groas.
Cei doi acionar aidoma unei mainrii ucigae,
sigur de sine i foarte bine pus la punct. Gonzo
i ls traista jos, evitnd prin eschiv o lovitur
cumplit a evii, n timp ce ea reui s in tora i
s o loveasc pe artarea aceea n burt cu o
lovitur bine plasat; atunci, Gonzo sri nainte ii nfipse cuitul adnc ntre coaste, simind cum i

se transmite pn n bra un tremur ce-i ddu


fiori. Tora se stinse imediat ce fiina aceea czu la
pmnt, iar ei continuar s izbeasc i s o calce
n picioare, urlnd amndoi n ntuneric, ca nite
animale.
El i ddu trupului inert o ultim lovitur,
nainte ca Maria s aprind un alt chibrit; culese
de pe jos eava, n timp ce ea aprindea focul ntrunul din pisoarele pline de gonoaie.
Rmaser fa n fa n latrina plin de fum, cu
ochii strlucitori i excitai de ceea ce fcuser. Cu
un mrit uor, Maria ntoarse cadavrul pe spate,
dintr-o lovitur dibace cu piciorul gol.
Descoperir o bab mcinat de ani i murdar,
cu pr lung, alb i cleios, al crei snge rou i
gros se strngea ntre ele uscate, dezgolite.
Hai, omule, i opti ea, apucnd cadavrul de
clcie i trndu-l spre u.
Ce faci, fato?
l scot afar. n chip de avertisment pentru
cine s-o nimeri s treac pe aici s se gndeasc
bine nainte s intre la noi.

Gonzo i vr eava sub braul n care inea


cuitul i traser mpreun rposata din latrin,
blocnd deschiztura barierei metalice cu o
baricad format din carnea aceea moart.
D-mi eava! i ceru ea dup ce se ntorseser
n latrin i nchiseser ua dup ei.
Gonzo i rse n nas.
Hei, cuitul nu i-l cere nimeni, spuse ea,
umblnd la clan. Bag afurisita aia de eav aici,
n chip de zvor!
Am priceput, zise Gonzo, mpingnd bucata
de eav n spatele clanei, ca s baricadeze ua.
Cnd sfri treaba, vzu cum se uita la el, cu ochi
fierbini i flmnzi, i asta i strni fiori. O, da,
muchacha asta tia s se mite nemaipomenit,
avea s fie ceva cum nici n vise
Acum l ndemn ea rguit. Vreau acum!
Sigur, scumpo, i susur Gonzo, apropiinduse de ea. De ce nu chiar acum?
Ea se retrase dinaintea lui.
Cinele, omule! l lmuri ea. Arat-mi cinele,
chiar acum!

Ghemuit n faa unui foc fcut din gunoaie ce


scoteau un fum gros, ntr-o latrin puturoas
ascuns adnc sub pmnt, transpirat, mnjit
de snge, rnit, murdar, obosit, nfometat i
njunghiat de dureri, Maria ignora acum toate
lucrurile acestea. ntreaga ei speran era agat
de traist, n care idiotul i vr mna i scoase la
iveal cinele, inndu-l de coad.
Cincisprezece kile de carne, zise el cu
mndrie, radiind n caverna luminat plpitor ca
un rzboinic puternic ntors acas de la
vntoare.
Cinsprezece kile de carne.
Acelai lucru l vedea i ea.
Capul lui Dearie era acoperit cu snge lipicios,
aproape uscat. Blana lui neagr era i ea ptat
peste tot. Avea gura deschis, iar limba umflat
nu-i mai ncpea foarte bine ntre flci.
Cincisprezece kile de carne de cine.
Cocker-ul spaniel al doamnei Gloria Van Gelder
era mort.

Ct se poate de mort.
Tot att de mort ct btrna din faa uii. Tot
att de mort ct fiina cu scndura aceea groas.
Tot att de mort ct acea creatur care o atacase
n tunel. Tot att de mort ct slujba ei de goril.
Tot att de mort ct Mary Smith, oreanc.
Pentru c Mary Smith murise n momentul
acela, evadarea Mariei din mediul strzii,
petrecut cu ani n urm, nu mai rmsese dect
visul fantastic de ieri. ntreaga ei via afurisit se
reducea acum la aceea a Mariei, fiica strzii, restul
murise i se risipise. Mary Smith era moart. Ea
murise nc din elicopter, n momentul cnd acest
fiu de curv l izbise pe Dearie n cap. Mary Smith
era la fel de moart ca acele cincisprezece kile de
cine.
La fel de moart pe ct avea s fie puiul sta de
lele nainte ca becurile din metrou s se aprind
iari.
Ct splendoare, mi biete! Nicio femeie nu se
mai uitase vreodat la Gonzo cu asemenea priviri.

n ochii ei licreau pofte animalice, dezvluite de


flcrile portocalii ale focului. Gura i se deschise
uor, dezgolind irul de dini strlucind ca nite
perle. Se aplec nainte aidoma unei pisici,
pregtit s-l soarb ca pe o farfurioar cu
smntn.
De vreme ce nicio femeie nu se mai uitase la
Gonzo n felul acesta, nici el nu mai simise
vreodat ceva asemntor pn atunci. Uciseser
mpreun, fugiser mpreun, supravieuiser
mpreun. Ce mai poam de lux era! Ah, oft el cu
dulce tandree, noi doi suntem din aceeai vn,
scumpo! Simi cum se topete, nmuindu-se
nuntrul lui tot att de tare pe ct se ntrea n
afar. Deodat avu sentimentul de mndrie
pentru cele cincisprezece kilograme de cine pe
care le pusese la picioarele ei, care deveniser, n
mintea lui, mai degrab o ofrand dect o form
de plat. Poi s mnnci ct vrei tu, fat, i trecu
prin minte. Poate c n-am s-i fac de petrecanie
dup aceea poate ar fi bine s fugim
mpreun poate poate

Dac ar fi fost n stare s neleag acest concept,


Gonzo ar fi putut s cread c s-a ndrgostit.
Vrei s-o facem? ntreb el blnd. Vrei s-o
facem chiar acum?
Da, omule, i rspunse ea, scondu-i
ncetior zdrenele de pe ea. Cred i eu c vreau so facem.
Rmnnd goal, se ghemui naintea lui n
lumina focului, trecndu-i cu limba rozalie i
umed peste dinii albi, ca de slbticiune.
Te cred c vreau s-o facem, repet ea. Chiar
acum.
innd n continuare cuitul n mn, Gonzo
trecu gnditor peste cinele mort i se cuibri n
braele ei deschise. Atunci simi ocul electric al
atingerii sfrcurilor mici i tari de pieptul lui i
nebunia i cuprinse: se rostogolir inndu-se
strns n brae, mucndu-se i srutndu-se,
apucndu-se i sfiindu-se, gemnd i
mormind pe podeaua latrinei.
Imun la duhoarea trupului lui, la gunoaiele

scrboase din care le era fcut aternutul, imun


la tot ceea ce o nconjura, cu excepia cuitului pe
care el l inea n mna dreapt, Maria l ls s o
rostogoleasc pe spate i s se caere peste ea,
gfind i scond bale ca o fiar.
Pentru c nu-i mai psa de ceea ce se petrecea
cu ea, n lumea ei nu mai exista dect bucata
janghinoas de oel ruginit i mna care se
strngea ritmic pe mner, n timp ce el se ncorda
i scncea ca un cine. Ca un cine mort, cu acele
cincisprezece kile de
scoase un mieunat de extaz, corpul lui
nepeni, apoi gemu i se descrc, atunci cnd
dinii ei i se nfipser cu putere n lobul urechii
Toi muchii trupului i se relaxar n acea clip
suprem. Inclusiv muchii degetelor ce ineau
cuitul.
Oasele lui Gonzo erau strbtute de un foc, de la
vrful degetelor de la picioare i pn n vrful
nasului, i simi cum pleac n zbor spre cer, era
att de bine nct putea s i moar acum,

plutind deasupra lui nsui ca o pasre care tia


Cuvntul, iar Cuvntul era
Mori! Mori! Mori!
O teribil tor format din flcri pure i sfie
extazul, plcerea i durerea contopindu-se ntr-o
senzaie att de desvrit, nct nici nu mai
reui s le deosebeasc pn ce nu i se mplnt
iari n spinare! i iari! i iari! i iari!
Prin ceaa purpurie, din ce n ce mai
ndeprtat, distinse faa unui demon, o fiin de
comar venit din iad, cu ochi rotindu-se roii i
bulbucai gura bloas a bestiei, ipnd i
rnjind, rsucindu-se orgasmic, n timp ce
durerea i plcerea se ntlneau pe muchia de
lam a sufletului su de ce de ce de ce
Furia i extazul orgasmic se mpreunaser n
focul ce o mpingea convulsiv s loveasc mereu,
apoi Maria rmase zcnd extenuat i gfind
sub greutatea inert ce o apsa, strngnd nc n
mn cuitul nfipt n carne.
Mrind i scuipnd, arunc trupul de

deasupra ei, apoi l tr i l azvrli n cea mai


apropiat cabin a latrinei. De-abia dup aceea
corpul ei fu scuturat de icnete seci, tui i se
nec, dar nu scoase din ea dect puin fiere
subire i amar.
Dup ce-i trecu, n sfrit, acest acces, se
ghemui goal pe podeaua murdar a latrinei i
rmase acolo un timp ce i se pru nesfrit, fr a
se gndi la nimic.
Apoi, treptat, foarte ncet, stafia unui simmnt,
sentimentul c exist ncepu s i se strecoare
napoi n trup i, dup o alt perioad nesfrit,
i fcu simit prezena n creierul ei golit.
Acest sentiment, acest simmnt vag era tot
ceea ce exista n lumea ei. Slab, nedesluit, lipsit
de o form la nceput, se ascui i se concentr,
crescu, umplnd golul fiinei ei. Se transform
ntr-o durere profund, gunoas i nsoit de
crampe, ce i se localiz n regiunea pntecelui.
Se rspndi apoi n tot trupul, pn cnd i
ultima ei celul i strig revendicarea violent. Se
simea istovit, consumat, pierdut i golit.

Rmase ghemuit acolo nc o perioad


ndelungat, strngnd n mn cuitul
nsngerat, chinuit de infernale chinuri.
Pe urm i mai recpt o frm din contiina
de sine. i atunci tiu ce fel de senzaie era aceea.
i era foame.
i era foarte, foarte foame. Era nsi foamea. n
ea nu mai era loc de nimic altceva.
Amorit i nehotrt la nceput, mpunse cu
vrful cuitului burta cinelui mort i o despic.
Apoi ncepu s-l curee metodic de mruntaie.
Cnd aproape terminase de tiat leul n buci de
mrime potrivit, lucra deja cu o anume detaare
lasciv avnd minile i braele mnjite cu snge
pe cale s se coaguleze zmbind ca un animal
fericit ntr-o cavern luminat de foc.
Maria se trezi ncet, n desftare i lene, cu
mulumirea pe care i-o d o burt mai plin
dect i aducea aminte s fi avut vreodat.
Dar asta nu o mpiedic s mai nfulece cteva
buci zdravene de pulp suculent, gustoas,

bine fcut pe crbuni, nainte de a pune restul


comorii n traist. Apoi vr tot acolo i cuitul i se
mbrc n rmiele mnjite cu snge i
excremente ale fostei ei tunici. Aruncndu-i
traista pe umr, scoase eava cu care blocase ua
din spatele clanei i o strnse cu ncredere n
mn, n timp ce deschidea ua; fu orbit de
lumina de afar.
Era momentul orei de vrf matinale. Grand
Central era plin pn la refuz de hoarde de
creaturi golite, cu feele anonime, ascunse
ndrtul mtilor groteti, grbindu-se n toate
direciile. Staia clocotea de zgomotul agitaiei lor,
de ipetele proprietarilor de tarabe i ale
negustorilor ambulani de obolani, ale telalilor i
palavragiilor, ale ntrilor i icniilor. Trenurile
intrau i porneau urlnd din staie, strnind
vibraii ce-i ptrundeau pn-n rrunchi.
Ameit i clipind des, Maria se ndrept ezitnd
prin agitaia din jur ctre ieirea metroului,
uimit, dar i ncntat de felul n care mulimea
prea s se dea la o parte, fcndu-i loc s treac.

Pn i poliistul municipalitii ce pzea intrarea


din strad fcu un gest de retragere, strmbnd
din nas i privind speriat.
Se afla pe strad, n soarele strlucitor al
dimineii. Cldirile nalte i nlau fruntea spre
cerul ceos. Taxiuri blindate, huruind i claxonnd
furios, i purtau pe orenii care i nchipuiau c
sunt i reprezint ceva. Mscricii oreni se
agitau n toate direciile. Fiii strzii treceau pe
lng ea, aruncnd cutturi piezie ctre traista
plin, dar o singur privire crunt din partea ei
era suficient s le mute gndurile ntr-alt parte.
Clipea ca o crti ieit din vizuin. Oftnd
ncet, se ntreb de ce oare i apruser lacrimi n
ochi. Probabil nu-i pria ceva din aer, de-o podidise
plnsul. Avea un cuit care s-i apere viaa i o
traist plin de carne. Nu erau oare toate celelalte
o glum proast, lansat de granguri? S le ia
dracu de tmpenii i invenii de-ale orenilor!
Punnd la socoteal alternativele, nu era micua
Maria nemaipomenit de bftoas c se afla n
via?

Introducere la Continentul Pierdut

Nu se ntmpl prea des s poi preciza momentul


cnd i apare inspiraia pentru o anumit poveste,
dar eu tiu cu exactitate cnd mi-a venit ideea
pentru cea de fa.
Stteam pe vrful colinei Acropole, fiind unul
dintre sutele de turiti miunnd printre magnificele
ruine ale Greciei antice. Mi-am ntors ochii de la
Parthenon i am aruncat o privire, de la nlimea
aceea, asupra Atenei contemporane ce se ntindea
la picioarele mele.
Licrind sub stratul infernal de smog al miezului
de var, privelitea nu-mi aducea aminte, nici pe
departe, de imaginea esului unde se ntinde Los
Angeles, aa cum se vede din Vrful Lookout al
Munilor Hollywood, un mod crud de a-mi atrage
atenia c ne aflm n secolul al XX-lea, iar oraul
de dedesubt, cu strzile lui murdare, zgomotoase,
aglomerate, lipsite de gust, cu dependena lui

economic de turiti venii din ri mai bogate avea


mult mai multe n comun cu Tijuana i cu lumea a
treia dect cu propria lui fost ipostaz de
metropol a ceea ce pe atunci era cea mai
avansat civilizaie a lumii.
Oarecum deprimat de aceast observaie
nedorit, am cobort de pe Acropole prin Plaka, un
cartier colinar ticsit de taverne, de restaurante
moderne i de tarabe cu suveniruri, i am dat pe
gt o jumtate de litru de retsina, un vin grecesc
rinos, pe care cel mai bine e s-l bei ct mai
repede cu putin.
Cartierul era plin de turiti i mici comerciani, de
muzic i de stridenta via de strad, iar
privelitea devenise cu mult mai vesel acum, cnd
m plimbam cu aburul retsinei n mine, pentru c
aceti greci contemporani sunt, fapt uor de
constatat, un popor fericit i iubitor de via,
trindu-i cu brio prezentul i lsnd gndurile
sumbre al unei Epoci de Aur pierdute pe seama
turitilor de departe, aa ca mine.
Dar dup aceea am plecat din Plaka, lund-o

spre hotelul nostru, prin intensul zgomot al traficului


i prin modernismul comun, de mna a treia, al
Atenei de es i m-am ntors s privesc n urm i
viziunea pe care am avut-o naintea ochilor a
constituit n ochiul minii mele germenele acestei
povestiri.
Pe culmea Acropolei, Parthenonul se nla cu
greu deasupra smogului sufocant, o fantasm
spectral a gloriei apuse dominnd prezentul lipsit
de gust, o Aten modern plat i srccioas,
cartierul Plaka, unde descendeni ai civilizaiei care
a construit acum mult vreme o asemenea
splendoare, n prezent un biet popor al lumii a treia,
i ncropesc o existen precar din ruinele
motenite de la strmoi nobili, a cror mreie a
disprut de mult de pe pmntul lor.

CONTINENTUL PIERDUT

SIMEAM UN CIUDAT AMESTEC de nerbdare


i deprimare pe cnd avionul cu reacie al
companiei Pan African din direcia Accra cobora
spre Milford International Airport printre marginile
ntreptrunse a dou banchize de smog, Central
American i aceea a Coastei de Est; aparatul
execut o aterizare puin hurducat pe pista estvest i apoi parcurse, prin aburul vag albstrui,
distana pn la o emisfer nu prea nalt din
aluminiu mtuit de vreme, care prea a fi
principalul terminal pentru sosirile internaionale.
Dei istoria american este chiar domeniul meu,
faptul c m aflam pentru prima oar n Statele
Unite mi ddea un anume sentiment de tristee,
sfial i poate chiar groaz. Dup prerea mea,
tristeea care m cuprinsese la primul contact cu
America era, paradoxal, ceea ce face aceast ar
att de atrgtoare pentru turiti, asemenea

majoritii celor ce ocupau locurile din jurul meu.


Nimic nu le place mai mult turitilor dect
btinai perfect servili: i nu exist indigeni mai
servili dect aceia ce-i ctig existena pe seama
ruinelor unei civilizaii construite de strmoi ai
lor, pe care nu au cum spera s-i ntreac
vreodat.
Ct despre mine poate tocmai pentru c sunt
profesor de istorie i, prin urmare, pot aprecia
similitudinile i ironiile paradoxale nu numai c
m simt personal umilit la gndul de a face pe
grozavul fa de relicvele unui popor ce a fost
odat mre, dar asta mi-aduce aminte i de
faptul c propria noastr civilizaie este supus
morii. Nu a fost Africa un continent de aa-zise
naiuni subdezvoltate acum nici dou secole,
cnd americanii cltoreau spre Lun, aidoma
unor zei?
Oare noi, cei din Africa, am pstrat cu adevrat
intact motenirea tehnic i tiinific a Americii
Epocii Spaiale, dup cum ne place s pretindem?
Putem noi afirma c nu am repetat realizarea

americanilor de a ajunge pe Lun deoarece face


parte din supradezvoltarea ce a distrus n cele din
urm civilizaia Epocii Spaiale, ns exist prea
puini oameni de tiin respectabili care s
susin cu seriozitate c am putea merge pe Lun,
dac am vrea. Chiar i avionul cu reacie n care
traversasem Atlanticul nu se ridica la valoarea
aparatelor folosite de americani cu dou secole n
urm.
Desigur, americanii moderni sunt nc i mai
puin capabili dect noi s repete creaiile
tehnologiei americane din secolul al XX-lea. Cnd
avionul nostru ajunse n preajma terminalului, un
coridor extensibil montat pe o ramp porni
scrind de lng cldire i se ata la avion,
formnd o pung de aer perfect etan. Milford
International era poarta de intrare pentru ntreaga
regiune nord-estic a Statelor Unite; cu toate
acestea, cele mai moderne echipamente pe care le
poseda erau din categoria celor recent nvechite n
Africa. Milford nsui, unul dintre cele mai mari
orae modeme ale Americii, nu rezista unei

comparaii nici mcar cu un ora ca Brazzaville.


Da, tiina i tehnologia africane sunt
incontestabil cele mai avansate ale planetei n
momentul de fa, iar ntr-o bun zi vom reui
poate s construim o civilizaie despre care s
putem afirma, pe bun dreptate, c este cea mai
naintat pe care a cunoscut-o lumea vreodat,
dar nu facem dect s ne amgim singuri atunci
cnd ne imaginm c avem acum o asemenea
civilizaie. La mijlocul secolului al XXII-lea,
America Erei Spaiale reprezint nc un apogeu
al luptei omului de a-i domina mediul.
Americanul secolului al XX-lea poseda un nivel al
cunoaterii tiinifice i de rafinament tehnologic
pe care noi nu-l vom atinge probabil timp de un
secol de acum nainte. Ce pcat c el a neles att
de puine lucruri despre relaia cu mediul sau
despre el nsui.
Coridorul execut jonciunea cu sistemul de
etaneizare al avionului i, dup o foarte scurt
perioad de zpceal, debarcarm direct ntr-un
birou de control vamal, care consta dintr-o

ncpere de dimensiuni medii, nu prea ngrijit,


vopsit n cenuiu-cafeniu, desprit pe limea
ei de un ir de dousprezece cabine. Ofierii
vamali din cabine erau foarte politicoi, de-abia
dac aruncar o privire spre paapoartele noastre
i reuir s ndeplineasc formalitile a aproape
o sut de pasageri n mai puin de zece minute.
Din cte se vedea, guvernul american i merita pe
deplin faima de a ntreprinde tot ceea ce-i sttea n
puteri pentru a nlesni accesul n ar al turitilor
africani.
Dincolo de biroul de control vamal exista o mic
sal de conferine, unde am fost invitai s lum
loc de ctre ageni vamali curtenitori, mbrcai n
uniforme. O tnr doamn palid, tras la fa,
ns avnd corp prezentabil i o cochet uniform
albastr de funcionar vamal intr n ncpere n
urma noastr i merse repede prin culoarul
central, urcndu-se apoi pe estrada mic i nu
foarte nalt. Purta ochelari etani, dei terminalul
era perfect izolat de atmosfera nconjurtoare.
ncepu s recite un mic discurs; cred c

formularea textului este prevzut n legislaia


american referitoare la controlul turismului.
Bun ziua, doamnelor i domnilor, v urez
bun venit n Statele Unite ale Americii. Sperm c
vei avea un sejur plcut n ara noastr i am dori
s v rpim doar cteva secunde din timpul
dumneavoastr, pentru a v reaminti unele
informaii care vor contribui ca vizita
dumneavoastr s se desfoare n condiii de
absolut siguran i s v asigure satisfacii
depline.
i duse mna la nas i extrase doi cilindri mici
i transpareni, ncrcai cu un material fin,
cenuiu.
Acestea sunt filtre atmosferice aprobate de
guvern, spuse ea, artndu-ni-le. Vei primi
fiecare dintre dumneavoastr cadou cte un set, la
plecarea din aceast sal. V sftuim s nu
achiziionai dect filtre purtnd tampila oficial
de aprobare a Guvernului Statelor Unite.
Schimbai-v filtrele cu regularitate, n fiecare
diminea i, n acest fel, sejurul dumneavoastr

aici nu v va afecta deloc sntatea. Cu toate


acestea, este de la sine neles c toi cei ce
viziteaz Statele Unite o fac pe propriul lor risc.
Suntei sftuii s nu scoatei filtrele, cu excepia
perioadelor cnd v aflai n interiorul cldirilor i
mijloacelor de transport pe care este arborat un
cerc verde, purtnd inscripia ETANARE
ATMOSFERIC TOTAL.
i scoase ochelarii, dezvluind urma de un rou
palid lsat de garnitura lor n jurul ochilor.
Acetia sunt nite ochelari atmosferici
autoizolani, ne explic ea. Dac nu ai cumprat
nc, putei s facei acest lucru n holul principal.
Suntei sftuii s v procurai ochelari nainte de
a prsi terminalul i s-i purtai ori de cte ori
ieii n atmosfera deschis, din spaiile libere. Nu
cumprai dect ochelari protectori care poart
tampila oficial de aprobare a guvernului i
controlai de fiecare dat garnitura, ca s fii siguri
c nu permite ptrunderea aerului. Dac v
folosii de filtre i de ochelari cum se cuvine,
sejurul dumneavoastr n Statele Unite va fi

neprimejdios i plcut. Guvernul i poporul


Statelor Unite v doresc o zi plcut i v ureaz
bun venit n ara noastr, i ncheie ea discursul.
Apoi ni s-au dat filtrele i am fost ndreptai spre
zona de bagaje, unde lucrurile noastre fuseser
deja descrcate i ne ateptau. Un autocar etan,
aparinnd lui Milford International Inn, atepta
deja pe aceia dintre noi care i rezervaser camere
acolo, iar hamalii ncrcar bagajele n autocar, n
timp ce un reprezentant de-al hotelului oferea
gratuit ochelari. Americanii erau nemaipomenit de
eficieni i extrem de curtenitori; exista ceva
aproape neplcut n stilul perfect n care ne
pomenisem din avion direct pe locurile noastre
dintr-un autocar condus de-a lungul strzilor
pustii ale Milfordului ctre blocul din plastic alb i
ters ce gzduia hotelul nostru, Milford
International Inn, de departe cea mai mai mare
cldire din ntregul ora; restul era format mai ales
din csue, foarte asemntoare cu acelea din
satele rezideniale africane. Ceea ce m tulbura
era, probabil, cunoaterea faptului c americanii

sunt doar de nevoie ntr-att de eficieni cnd este


vorba de acest gen de lucruri. Treizeci la sut din
produsul naional brut al Americii provine din
industria turistic.
O tot bat la cap pe nevast-mea c trebuie s ies
din afacerea asta cu turismul. n zilele bune de
demult, strmoii notri nu le-ar fi dat frailor
stora din Africa dect nite metri de frnghie. Ar
fi tras o rachet din aia nuclear i i-ar fi fcut pe
toi fraii ia negri frmie! Dac afurisiii tia de
frai nu ar avea atia bani de prisos, eu a fi de
prere s-i trimitem pe toi nvrtindu-se la ei, n
Africa, exact aa cum procedau cei din Era
Spaial cu fraii lor negri, nainte de Panic.
i pun pariu c figura asta ne-ar iei. Am auzit
c exist tot felul de arme din Era Spaial zcnd
printre ruinele din Vest. Ar fi suficient s reuim
s ne adunm i s le scoatem la iveal, le-am
arta noi africanilor stora ai cui strmoi s-au
dus pe Lun, n timp ce ei se mai mncau nc
unii pe alii.

n loc de toate acestea, iat-m, ca de obicei,


ateptnd dis-de-diminea cu elicopterul lng
International Inn urmtorul grup de clieni pentru
Micul Circuit al Vechiului New York. De altfel,
trebuie s recunosc c este o afacere minunat,
datorit creia m descurc foarte bine. Acum zece
ani, de-abia dac am avut banii suficieni ca s-mi
pltesc prima rat pentru un elicopter folosit, de
zece locuri, iar acum deja am reuit s-l pltesc
integral i s ncep s adun la saltea dolarii caremi ies din tururile astea de o zi. Dac m mai ine
nc zece ani elicopterul - care este un aparat
adevrat, din Forele Aeriene Americane ale Erei
Spaiale, restaurat i convertit pe celule energetice
la Aspen, i nu vreun hrb ieftin de-al africanilor
o s fiu n stare s-mi iau boccelua-n spate i s
plec n America de Sud, exact ca un magnat din
vremurile bune de demult. Se spune c ar fi nite
locuri prin America de Sud unde nu exist dect
teren virgin, ct vezi cu ochii. i imaginezi aa
ceva? Pmnt din care ai dreptul s-i cumperi.
Poi s-i cumperi jungl, plin cu animale i

psri. Poi s-i cumperi ruri pline de pete. Poi


s-i cumperi aer care nu te sufoc la plmni, nu
te mbolnvete de cancer i nu are gust de ginai
prjii, chiar i printr-un set de filtre pe care abia i
le-ai bgat n nas.
Da, de-asta m dau eu bine pe lng africani!
Pentru asta merit s-i petreci patru sau cinci ore
pe zi n gaura aia numit New York, merit chiar
s-i vd i pe locuitorii din metrouri. Fiecare tur de
o zi pe care-l fac acolo nseamn cam douzeci de
mii de dolari ce-mi rmn net pentru America de
Sud. Zece acri de mlatin amazonian de prim
calitate te cost doar cincizeci i ase de milioane
de dolari. Zece ani de acum ncolo am s fiu nc
tnr. N-o s am dect patruzeci de ani. M
ngrijesc ct pot, mi schimb filtrele n fiecare zi,
exact aa cum scrie la carte, i nu folosesc dect
Key West Supremes, indiferent ct m cost
porcriile astea afurisite. mi mai rmn cel puin
nc zece ani buni, ba chiar s-ar putea s apuc
cincizeci i cinci! i vreau s ajung s pot zice i eu
c am petrecut cel puin zece ani din tia

cincizeci i cinci ntr-un loc n care m pot mica


fr filtre vrte n nas, unde nu am nevoie de
ochelari ca s nu-mi putrezeasc ochii, unde n
cele din urm s pot muri de o chestie mai de soi
dect cancer la plmni.
Ori de cte ori mi vine s-i dau naibii pe fraii
tia i s renun la afacere, m gndesc la
America de Sud. Pentru cei zece ani pe care am
s-i petrec n mlatina amazonian, merit s le
nghit rahatul sta de civilizaie superioar pe
care-l vntur ei, ba s le mai i zmbesc dup
aceea.
Cu filtrele n nas i simind cum garniturile
ochelarilor mi rnesc pielea fin de sub ochi, iatm mergnd prin ceaa albstruie ce plutea n
atmosfera american deschis, departe de
confortul de mna a doua din secolul al XXII-lea al
lui International Inn ctre elicopterul mare i
aparent vechi, n care urma s ntreprindem
turul. Pind alturi de ceilali turiti, m
ntrebam ce anume m atrsese aici.

Desigur, America Erei Spaiale este specialitatea


mea i ajunsesem n punctul unde cariera
academic mi pretindea imperios o vizit n
America, dar, n afar de aceasta, simeam o
motivaie personal, pe care nu reueam s o
neleg foarte bine. Fr ndoial, cunosc mai
multe despre America Erei Spaiale dect toi, cu
excepia ctorva americani moderni, dar realitatea
civilizaiei Erei Spaiale mi se pare amgitoare. Eu
sunt un african modem luminat, a crui familie sa desprit de zona tufiurilor acum cinci
generaii; cu toate acestea, am vzut filme
singuraticul ora al stafiilor, Las Vegas, aezat n
mijlocul unui deert teribil, presrat cu vaste
temple mecanizate ridicate Zeului Norocului;
Muntele Rushmore, unde americanii au sculptat
chipurile eroilor lor naionali pe o culme a
muntelui, modificnd ntreg peisajul; Mausoleul
Naional Cape Canaveral, unde se pstreaz n
stare aproape perfect rachete de dimensiuni
incredibile care m-au fcut s m simt ca un
primitiv ignorant ncercnd s neleag minile

zeilor. Nu poi s contempli Era Spaial fr s


ajungi la concluzia c oamenii acelor vremuri
posedau o anume sofisticare pe care noi, oamenii
moderni, am pierdut-o. Cu toate acestea, au ajuns
s se distrug.
Da, poate c rezolvarea acestui paradox era ce
anume speram eu s descopr aici, n afara
meritului academic. Fr ndoial, adevrata
nelegere a spiritului Erei Spaiale nu poate fi
realizat prin studiul obiectelor i mrturiilor
dac acest lucru ar fi fost posibil, eu l-a fi realizat.
Un adevrat nvat aa mi s-a prut mie
ntotdeauna trebuie s ncerce a nelege
cunotinele, i nu numai s le acumuleze. De
fapt, asta cutam i eu aici, nelegerea
Elicopterul ce urma s ne poarte n Micul Circuit
al Vechiului New York, pe care aveam acum
prilejul s-l cercetm de aproape, era cu adevrat
impresionant un vechi aparat cu zece locuri
construit n timpul Erei Spaiale pentru militari,
dup cum arta, i restaurat magnific. Dar
atmosfera american fusese respirabil pn i n

orae atunci cnd a fost construit el, aa c eram


convins c nu avea dect un sistem de filtrare de o
calitate ndoielnic, instalat desigur de btinaii
contemporani n epoca modern. Nu-mi convenea
s tiu c ntre ochii i plmnii mei i atmosfera
american se afl nite lucruri de o calitate att de
ndoielnic, prin urmare am ignorat anunul
Etanare Atmosferic Total i mi-am pstrat
filtrele n nas i ochelarii pe ochi dup ce m-am
urcat. Am observat c i ceilali turiti procedaser
la fel.
Mike Ryan, ghidul i pilotul indigen, mi fusese
recomandat de un coleg de la Universitatea
Nairobi. Este de la sine neles c fondurile unui
profesor sunt limitate asta cu att mai mult dac
nu a ajuns nc la un statut academic semnificativ
iar taxele de zbor mi consumaser n asemenea
msur costelivul meu buget, nct tot ceea ce-mi
mai puteam permite erau trei zile la Milford, patru
la Aspen, trei la Needles, cinci n Eureka i
ultimele trei zile la Cape Canaveral, nainte de
drumul spre cas. n afara Mausoleului Naional

de la Cape Canaveral, niciunul dintre aceste orae


americane modeme nu aveau de fapt ruine
importante ale Erei Spaiale. Avnd n vedere c
este virtual imposibil i, n orice caz, riscant pn
la limita inacceptabil s vizitezi vestigii
importante ale Erei Spaiale fr elicopter i ghid
local i de vreme ce un elicopter particular i un
ghid mi depeau cu mult posibilitile, singura
mea alternativ era s particip la un tur de o zi, ca
toi ceilali.
Prietenul meu kenyan mi spusese c Ryan era
cel mai bun ghid pentru Vechiul New York pe care
l avusese n cele trei vizite. Spre deosebire de
majoritatea celorlali ghizi, el includea n circuitul
lui chiar i o staie de metrou, unde puteau fi
vzui locuitorii vii ai acelor locuri. Dup ultimele
estimri, nu mai exist dect o mie sau dou, fiind
pe cale de dispariie. Mi s-a prut o ocazie pe care
nu am voie s o ratez. n orice caz, taxa pretins
de Ryan nu era dect cu cinci sute de dolari peste
media ghizilor obinuii.
Ryan sttea lng elicopter, cu ochelarii pe nas,

ajutndu-ne s ne urcm la bord. nfiarea lui


m surprinse, ntructva. Sursa mea kenyan de
informaii mi spusese c Ryan lucra n acest
domeniu de zece ani; majoritatea ghizilor care
erau n business de atta vreme se prezentau ntro form infernal. Niciun filtru nu reuea s
protejeze sut la sut de efectele expunerii
prelungite la smogul saturat; cnd ajung pe la
treizeci de ani, majoritatea ghizilor au deja
emfizem cronic pulmonar, iar la vrsta de treizeci
i cinci de ani, mai mult de jumtate dintre ei sunt
bolnavi de cancer pulmonar. Ryan, n schimb,
care nu putea s aib mai puin de treizeci de ani,
arta cam ca un bur de patruzeci de ani; din
punct de vedere fiziologic, ar fi trebuit s arate cu
mult mai vrstnic. El, ns, era scund, bondoc,
prul negru nu ddea dect semne vagi de
ncrunire i prea destul de dinamic, chiar
puternic. n schimb, avea acea paloare alb-cenuie
ca de acnee tipic american.
Elicopterul era plin, n el lund loc opt ali turiti
n afara mea. Un kenyan cu aerul nfloritor, care

inu s se prezinte de la bun nceput Roger


Koyinka, cltorea mpreun cu soia; un ghanez
ce arta destul de ciudat, fiind mbrcat ntr-un
bogat vemnt de mod veche, mpreun cu soia
i micul lui fiu, nolii n acelai fel de straie; doi
tineri supli, mbrcai la mod, care se dezvluir
a fi nite filfizoni din Luthuliville, i unica
persoan, n afar de mine, care participa singur
la acest tur, un tnr temperamental, care, prin
prul vlvoi n stil dashiki i cercelul din aur i
declara originea lui amero-african.
Am ales locul de lng amero-african, care mi sa prezentat destul de sfios, dup ce o fcusem eu
mai nti, spunnd c l cheam Michael
Lumumba. Ryan ne-a lsat un rgaz de cteva
momente, n care s facem cunotin am aflat
c pe ghanian l chema Kulongo, Koyinka era
directorul unui magazin universal din Nairobi, iar
cei doi tineri purtau numele de Ojubu i Ruala
n timp ce el cobor din elicopter, pentru a-i
ocupa postul su de pilot; se aez cu spatele spre
noi, lsndu-i ochelarii la locul lor i ni se adres,

fr a privi napoi, prin sistemul interior de


comunicare al aparatului.
Bun ziua, doamnelor i domnilor, v urez
bun venit la excursia organizat de firma Little Old
New York Tours. Numele meu este Mike Ryan i
voi fi ghidul dumneavoastr spre minunile
Vechiului New York, cel mai mre ora al Americii
Erei Spaiale. Vei vedea astzi priveliti deosebite,
cum ar fi Fuller Dome, Empire State Building,
Rockefeller Center i, ca o ncununare, o staie de
metrou locuit nc de urmaii direci ai
locuitorilor oraului din Era Spaial. Prin
urmare, doamnelor i domnilor, v invit s nu
privii cltoria noastr ca pe un simplu tur cu un
ghid nsoitor. Suntei pe cale s trecei printr-o
experien de via unic explorarea ruinelor
celui mai mare ora construit de cea mai mare
civilizaie ce a sluit vreodat pe faa acestui
pmnt.
Alb arogant i tmpit! izbucni n gura mare
tnrul de lng mine.
n cabina elicopterului se produse un teribil

moment de oc; eram cu toii jenai i fstcii i


ne fcurm mici, fiecare n scaunul lui. Desigur,
amero-africanii sunt vestii pentru soiul sta de
poante idioate, dar atunci cnd te vezi silit s asiti
la un asemenea exemplu flagrant de atitudine
rasist, o secund i e ruine c eti negru.
Ryan se rsuci foarte ncet n scaunul lui. Obrajii
i se nroiser, semn caracteristic al enervrii la
caucazieni, dar vocea i cptase o rceal stranie,
aproape politicoas:
V aflai n acest moment n Statele Unite,
domnule Lumumba, nu n Africa. A avea grij ce
spun, dac a fi n locul dumneavoastr. Dac nu
v place de mine sau de ara mea, putei s v
luai napoi banii dumneavoastr afurisii. Mine
diminea avei un avion care zboar spre
Conacry.
Nu-mi scapi tu din crlig att de uor, albule,
i rspunse Lumumba. Banii i-am pltit deja, nu
m dai tu jos att de uor din elicopterul sta.
ncearc numai, i m duc direct la oficiul turistic,
care-i retrage licena ct ai bate din palme.

Ryan se holb la Lumumba. Apoi roeaa ncepu


s-i dispar din obraji i se ntoarse iari cu
spatele la noi, mormind:
Cum vrei tu, amice. i promit o cltorie
interesant.
Un muchi tresri la tmpla lui Lumumba i
pru s doreasc din nou s zic ceva.
Uite ce este, domnule Lumumba, i-am optit
eu ct se poate de tios, noi suntem oaspei n
aceast ar, iar dumneata ne faci s prem nite
bdrani grosolani n faa locuitorilor. Dac nu ai
niciun fel de respect fa de propria dumitale
demnitate, ine cont mcar de obrazul nostru.
Dumneata cu plcerile dumitale, eu cu ale
mele, mi rspunse el, vorbind ceva mai calm,
savurndu-i, de fapt, propria-i amrciune. Eu
m aflu aici pentru mulumirea de a-i vedea pe
descendenii albilor mpuii care i-au btut i
umilit pe strmoii mei n putregaiul mizerabil pe
care i l-au fcut ei aici. Pe chestia asta, am
intenia s m distrez de toi banii.
M-am pregtit s-i rspund, pe urm m-am

abinut. Trebuia s rmn n termeni civilizai cu


acest tnr antipatic, alturi de care urma s-mi
petrec mai multe ore. Nu cred c am s-i neleg
vreodat pe amero-africanii tia i ura lor crunt
i fr noim. De altfel, m ndoiesc c a vrea s
i neleg.
Am pornit motorul, am ridicat aparatul de pe
pist i am luat-o spre est, ptrunznd n
banchiza de smog i evitnd ct puteam s m
gndesc la Lumumba, fratele negru. Nu-i de
mirare c atia dintre strmoii lui au fost linai
de oamenii Erei Spaiale! ns n urmtoarele
cteva ore, bortura asta avea s-i primeasc
Prin monitorul din cabina mea (aparatele astea
ale Forelor Aeriene erau doldora de tot felul de
chestii adevrate din Era Spaial) le vedeam
privirile stupide zugrvite pe feele lor turtite pe
msur ce ne apropiam spre ceea ce prea un
perete solid din fum, cu viteza de circa o sut de
mile la or. Dinspre margini, o banchiz mare de
smog arat astfel solid ca o plac din oel dar

odat ce te gseti n interiorul ei, constai c nu-i


vorba dect de o cea albstruie, prin care poi
vedea foarte bine, chiar dac nu posezi dect nite
ochelari protectori de mna a doua.
Doamnelor i domnilor, ptrundem acum n
banchiza de smog a Coastei Estice, le-am
comunicat eu. Aceast banchiz se ntinde
aproximativ de la oraul Bangor, Statul Maine, la
nord, pn la Jacksonville, Florida, n sud, i de la
linia litoralului Atlanticului, n est, pn la culmile
Munilor Allegheni, n vest. Din punct de vedere al
mrimii, este cea de-a treia banchiz din Statele
Unite.
Perioada de care au nevoie s se familiarizeze cu
modul nou n care arat lucrurile n interiorul
smogului i oblig ntotdeauna s se abin o
vreme. n interiorul unei astfel de banchize, toate
culorile par oarecum splcite, cptnd tente
albastre i cenuii. Aerul devine un lucru pe care l
poi vedea, o cea care nu se mic, aproape ca o
oglind sclipitoare, n anumite momente. Nu se
tie din ce motiv, africanii par ntotdeauna

fascinai de chestia asta. Probabil le-o fi trecnd


prin cap c substana aceea e splendid:
imaginai-v numai, porcria te ucide relativ lent
i oribil, n doar cteva zile, dac faci prostia sau ai
ghinionul s o respiri fr filtre.
Mda, m alesesem cu un grup de frai pe cinste!
Un ef oarecare de la Nairobi, care se purta de
parc simpla prezen a unui american n acelai
elicopter cu el l-ar fi putut molipsi pe el i pe
nevast-sa de cancer la plmni. Doi poponari
tineri i bogai din Luthuliville, preau s
cltoreasc mpreun, probabil ca s se poat
felicita reciproc pentru c au fost att de detepi
s-i aleag prini bogai. Pe urm, un profesor
oarecare, Balewa, care se afla pentru prima oar
n State, dar probabil i imagina c tie totul. Un
iepura din jungla virgin numit Kulongo,
mbogit pe seama uraniului sau ceva de genul
sta, i plimb acum nevasta i copilul ntr-un
circuit di granda. Ah, i caraghiosul la de
Lumumba, desigur. Un grup obinuit de turiti
africani. Apoi, biete, n zilele cele bune de alt

dat, negriorii tia nu ar fi meritat nici s ne


lustruiasc pantofii!
Acum zburam deasupra vechiului stat New
Jersey. Cei din Era Spaial au fcut nite chestii
n New Jersey pe care nici mcar profesorii
africani nu le neleg. Traversam acum un teritoriu
fantomatic: modelul mereu repetat al caselor-cutii,
identice ntre ele, care cptaser nuana
albastru-cenuie a smogului n care stteau
nvluite de dou secole; vechi autostrzi blocate
de grmezi de maini avariate, rmase din vremea
Panicii
Secolului;
civa
copaci
cenuii,
contorsionai, i cte un petic de iarb uscat, ici
i colo, care reuiser, nu se tie cum, s
supravieuiasc n smog.
Iar aici era Jersey-ul vestic, unde nu mai exist
nimic. Mai departe spre est, ns, ai fi zis c te afli
pe o alt planet. Privelitea de pe Jersey Tumpike,
magnifica autostrad, reprezenta o mare atracie
pentru turiti. Acolo ncepeau s neleag pe ce
lume se afl. Deveneau contieni c oamenii Erei
Spaiale erau n stare s fac lucruri pe care ei nu

puteau spera, sau dori, s le realizeze vreodat.


Da, zona de es a Jerseyului este ntr-adevr
spectaculoas, dar de ce naiba or fi vrut strmoii
notri s fac lucruri ca acestea? Chiar te pune pe
gnduri. E suficient s te uii la zona asta din
Jersey ca s-i dai seama c oamenii de atunci
puteau face cam tot ceea ce vroiau
Dar de ce naiba or fi vrut s fac unele dintre
lucrurile pe care le-au fcut?
n momentul cnd stteai n aer liber, atmosfera
de aici prea s aib o aciune direct asupra
strii de contien, aidoma drogului. Poate din
cauza efectului vizual. Ryan aterizase cu
elicopterul pe un arc distrus al autostrzii cu ase
benzi ce se nla ca dra ngheat lsat n urm
de un avion cu reacie ce urc pe cer, deasupra
unei jungle de metal suprareale, formate din
sfrmturi amorfe ale Erei Spaiale, la scar
gigantic rezervoare ruginite, fabrici n ruin,
fantastice labirinturi de evi i supape, toate n
stare de decdere i distrugere umplnd tot

orizontul, ct vedeai cu ochii. Cobornd pe


betonul spart i plin de gropi, spectrul realitii se
modific, ca i cum ne-am fi trezit pe neateptate
pe suprafaa unei planete ce se rotea n jurul unui
soare mai albastru i mai cenuiu. ntreaga
panoram grotesc ne aprea ca printr-un filtru
albastru-gri. Dar noi ne gseam n interiorul
filtrului; filtrul era chiar smogul din atmosfera
american, aruncnd luciri galben-cenuii
mprejurul nostru. Lucrul cel mai straniu era c
aerul prea s rmn absolut transparent, chiar
dac n el existau n suspensie substane
tangibile, vizibile. Da, doar efectele vizuale ale
atmosferei americane sunt deja suficiente s aib
asupra ta efectul unui halucinogen: ele i
afecteaz starea de contien, alterndu-i
percepia vizual a mediului nconjurtor.
Desigur, efectele biochimice exacte ale inspirm
smogului saturat prin filtrele introduse pe nri
sunt nc necunoscute. Ceea ce tim este c
atmosfera american este plin de hidrocarburi i
oxizi de azot care ar ucide un om n cteva zile,

dac ar respira direct. tim c filtrele atmosferice


realizate ctre sfritul Erei Spaiale le permiteau
oamenilor s respire atmosfera american timp de
pn la trei luni, fr ca sntatea lor s aib de
suferit vtmri ireversibile i, tot datorit lor,
americanii moderni care trebuie s respire
variante mai mult sau mai puin duntoare ale
acestei otrvi filtrate n fiecare moment al vieii lor
ajung adesea la vrsta de cincizeci de ani. Noi
tim cum s facem copii ale filtrelor atmosferice
din Era Spaial i tim ct de ct modul cum
funcioneaz complicatele lor fibre catalitice, n
schimb reaciile la care filtrele trebuie s supun
atmosfera american pentru a o face respirabil
sunt att de complexe, nct singurul lucru pe
care l putem afirma cu siguran este c aerul ce
rezult pe partea cealalt are de obicei nevoie de
circa patruzeci de ani ca s te ucid.
Nu este exclus ca sentimentul acela straniu ce
m copleea s fie o combinaie a ambelor efecte.
n orice caz, indiferent de motive, percepeam
peisajul cel ciudat ca prin vis, sau ca ntr-o stare

de beie: totul prea estompat i ceos, aproape


ireal i vag supranatural.
Lng mine sttea ghanezul, Kulongo,
contemplnd n tcere i cu o demnitate stranie
privelitea absolut artificial, format din ruine
monstruoase i ruginite. Cnd catadicsi s
vorbeasc, n cele din urm, soia i fiul lui lsau
impresia c-i sorb cuvintele din gur, de ai fi zis c
este unul dintre efii aceia din vechime care
mprteau celorlali din comorile de nelepciune
ale tribului.
Nu am mai vzut niciodat un loc s semene
cu acesta, spuse Kulongo. Aici a sluit odat o
seminie de demoni, vraci sau zei. S-ar gsi destui
care s-mi zic slbatic i ignorant pentru c spun
ce spun, dar numai un nebun se ndoiete de ceea
ce vede cu ochii sau cu inima lui. Oamenii care au
fcut aceste lucruri nu erau nite fiine omeneti
ca noi. Sufletele lor nu erau ca sufletele noastre.
Dei se exprima n termeni naivi i primitivi,
cuvintele lui Kulongo aveau greutatea adevrurilor
eseniale. Arcul frnt al autostrzii pe care ne

aflam se nla aidoma capului unui arpe, al


crui trup era un drum format din ase benzi
presrate cu rmiele ruginite a ceea ce fusese
un ambuteiaj ce blocase circulaia ntregii regiuni,
n timpul Panicii Secolului. Autostrada ducea spre
sud, pierzndu-se ctre orizontul prfuit al
banchizei de smog, strbtnd un peisaj distrus,
n care nu se distingeau dect obiecte ale lucrrii
omului, ajunse n stare de descompunere, fcute
din metal, beton, asfalt, plastic sau alte materiale
sintetice din Era Spaial. Aveai sentimentul c
eti cocoat deasupra unei mainrii imense i
distruse, de mrimea unui ora, ora ce nu a fost
conceput pentru oameni. Dimensiunile mainriei
i modul n care nghiea universul vizibil mi
demonstra foarte limpede c realitatea Americii
era un lucru ce nu putea fi exprimat ntr-o carte
sau ntr-un film.
Venisem n America mnat i de dorina unei
rzbunri. Eram copleit de caracterul exhaustiv
al transformrilor de mediu efectuate de oamenii
Erei Spaiale i de incomprehensibilitatea

esenial a mecanismelor ce i fcuser s


procedeze astfel i a modului cum considerau ei
nii acest aspect n pofida explicaiilor
sociologice i psihoistorice sofisticate, lansate de
noi. Sufletele lor nu erau ca sufletele noastre
gseam c ar fi o exprimare foarte sugestiv a
nedumeririi mele.
Mi se pare destul de spectaculos, i spuse
Ruala prietenului su, cutnd s fie sarcastic,
ceea ce avea un efect ridicol n combinaie cu
privirile lui de om vrjit.
Aa este, i rspunse Ojubu, moale.
Continu apoi mai hotrt:
Probabil c ne aflm n faa celei mai mari
grmezi de gunoaie din lume.
Cei doi ncercar s se hlizeasc, fr prea mult
chef, dar rsul le nghe imediat pe buze, sub
privirile dispreuitoare venite spre ei din partea
clanului Kulongo; acea privire fr de vrst pe
care boimanii le-o aruncaser orenilor de
multe secole ncoace, privirea ce spunea c numai
protii i laii ncearc s-i ascund temerile n

spatele unui vl fals de dispre, c numai cei


crora le este cu adevrat team de magie simt
nevoia s-i bat joc pe fa de ea.
Membrii familiei Kulongo aveau dreptate din
nou, n felul lor att de naiv. Ojubu i cu Ruala
erau cam prea strideni i, chiar i acum, cnd se
prefceau sfioi, ochii lor rmseser fixai asupra
peisajului metalic absolut suprareal. Trebuia ntradevr s fii cu mult sub nivelul unui simplu prost
ca s nu simi ct de straniu era locul acela.
Pn i Lumumba, care sttea la civa pai mai
ncolo de noi, nu-i putea dezlipi privirile de
privelite.
Chiar n spatele nostru, Ryan sttea rezemat de
elicopter. Ne prezent ceea ce constituia desigur
discursul lui de rutin descriind locul respectiv,
dar n cuvintele lui se strecura o for
inexplicabil, poate chiar i o doz de sarcasm.
Doamnelor i domnilor, ne aflm pe New
Jersey Tumpike, una dintre marile autostrzi ce
fceau legtura ntre puternicele orae ale Americii
Erei Spaiale. Sub dumneavoastr se ntinde

cmpia Jerseyului, care servea drept centru de


producie, depozitare, energetic i de rafinare i
distribuire a produselor petroliere pentru cel mai
important i mai mare dintre oraele Erei Spaiale,
Vechiul New York. Cnd v uitai peste aceste
ruine incredibile mai ntinse dect cele mai
multe orae africane moderne gndii-v la
urmtorul lucru: toate acestea nu reprezentau
pentru americanii din Era Spaial dect o zon
industrial minor, prin care s treci n main cu
o sut de mile la or, fr s o bagi n seam. Nu
v aflai naintea vreuneia dintre minunile
faimoase ale Vechiului New York, ci doar la o
periferie nensemnat a celui mai grozav ora
construit vreodat de om. Doamnelor i domnilor,
avei naintea dumneavoastr o lucrare minor
aparinnd omului din Era Spaial!
Albi nebuni i afurisii mormi
Lumumba.
ns din vocea lui se ghicea c nu este mnios,
c de fapt nu vorbete cu tot dinadinsul i, la fel ca
i noi ceilali, nu-i putea dezlipi ochii de privelite.

Nu era greu de neles ce se ntmpla n mintea


lui. Iat un om crescut n enclavele ameroafricane, unde i se inoculase un amestec iraional
de ur fa de oamenii Erei Spaiale, czui
aidoma ngerilor1, dispre fa de cultura lor
disprut, team fa de puterea lor apus i
poate, n plus, i o combinaie de invidie i
identificare pe care numai un amero-african o
putea nelege cu adevrat. Acum ajunsese s se
desfete la vederea ruinelor acelei civilizaii ce-i
exilase strmoii, confruntat cu realitatea
incontestabil c albii, a cror amintire i trezea
n acelai timp ura i teama, posedaser cu
adevrat puteri i cunoatere care nu numai c
depeau capacitatea lui de ptrundere, dar
fuseser aplicate spre atingerea unor scopuri pe
care mintea lui nu era pregtit s le neleag.
Michael Lumumba se simea probabil umilit n
1

Joc de cuvinte, unde formularea fallen Space-

Agers, oameni ai Erei Spaiale czui, trimite la


fallen angels, ngerii czui mpreun cu Lucifer
(n.trad.).

acele momente. Venise aici ca s rnjeasc


batjocoritor, i se trezise obligat s cate gura de
mirare.
Mi-am ntors privirea de la acea privelite teribil
ca s-l msor pe Ryan; pur i simplu ne sorbea
reaciile, cu un zmbet ncruntat pe figura lui
palid i nesntoas. Mi se prea evident c
intenia lui fusese s ne njoseasc prin peisajul
respectiv, ceea ce i reuise.
Ryan mi ntoarse privirea prin ochelari, cnd
bg de seam c m uitam la el. Nu reueam s-i
citesc expresia din priviri prin lentilele groase, care
produceau distorsiuni. Tot ceea ce am neles a
fost c, nu se tie cum, n modelul relaiilor
stabilite n interiorul grupului intervenise o
schimbare subtil. Ryan nu mai era un simplu
ghid localnic, un funcionar, un om lipsit de
demnitate. Demonstrase c ne poate arta
priveliti ce merg dincolo de limitele lumii
modeme. Ne adusese aminte unde ne aflam, cine
i ce fuseser strmoii lui. Dobndise pe
neateptate o prestan, fie ea i de mna a doua,

din partea minelor incredibile din jurul lui,


deoarece, n sens foarte strict, erau ruinele lui. n
orice caz, nou nu ne aparineau.
Trebuie s recunosc, erau nite ingineri
nemaipomenii, spuse Koyinka, eful din Kenya.
Ca i egiptenii antici, zise Lumumba,
recuperndu-i o parte din amar. i ei cu ce s-au
ales de pe urma chestiei steia? Cu o colecie de
ciudenii vechi puse deasupra mormintelor lor.
Tot cu asta s-au ales i albii tia.
Dac te ii bos, amice, i spuse Ryan cu
rceal, s-ar putea s ai ocazia s vezi ceva care o
s te impresioneze poate mai mult dect ruinele
astea.
S o iau drept ameninare, sau promisiune,
Ryan?
Depinde de dumneata, dac eti brbat
sau biat, domnule Lumumba.
Lumumba nu gsi nimic de replicat acestei
ambigue formulri. Ryan prea s fi ctigat o
rund n cadrul unei dispute ntre ei doi.
n timp ce ne ntorceam spre elicopter cu Ryan

n frunte, cred c eram cu toii contieni c, n


urmtoarele cteva ore, acest american palid i
nesntos avea s fie ceva mai mult dect un
simplu funcionar comod. Noi eram turitii, iar el,
cluza.
Dar, privind peste umr la patrimoniul vast i
copleitor ce fusese creat i apoi risipit de ctre
strmoii lui, relaia pe care o descriau aceste
cuvinte cpta un nou neles. Ruinele ancestrale,
de pe urma crora tria, erau un lucru mai mre
n sens absolut - dect ntreaga noastr
civilizaie actual, n totalitatea ei. El ne
convinsese de acest lucru i era contient de asta.
Privelitea oferit de cmpia Jerseyului i face
ntotdeauna pe turiti s tac pentru o vreme.
Pn i pe infectul la de Lumumba. Dumnezeu
tie de ce. Sigur c este spectaculos, mai mre
dect orice au putut vedea africanii de unde vin ei,
dar dac e s judeci lucrurile, trebuie s recunoti
c Ojubu avea dreptate esul de aici nu
adpostete dect o imens grmad de gunoaie.

Rahat. Resturi rmase de pe urma Erei Spaiale.


Cteodat m uit la nite locuri de genul acesta
i simt cum m apuc dracii. Ce mai, avem nite
strmoi de-i vine s te iei cu minile de cap. Ei
au furit cea mai grozav civilizaie pe care a
cunoscut-o lumea, dar noi cu ce ne-am ales de pe
urma lor? Cele mai spectaculoase grmezi de
gunoaie din lume, aer care te doboar, mai
devreme sau mai trziu, chiar i prin filtre, i un
continent unde e nemaipomenit dac reueti s
vezi un lucru viu pe care nu l-au aezat tot
oamenii n locul n care se gsete. Strmoii
notri s-au dus pe Lun, au fost un popor mare,
cel mai mare din istorie, dar cteodat am
senzaia c poate au fost puin nebuni. Cum ar fi
chestia aceea dement, S ne contopim cu
ntregul cosmic peste care am dat odat n
Grand Central i care mai funciona dup circa
dou secole; trebuie c mai face i altceva n afar
de a ucide oameni, dar ce anume? Nu tiu, zu,
poate c strmoii notri au depit puin limitele,
cteodat

Nu c a recunoate un lucru ca acesta de fa


cu fraii notri negri! Chiar dac oamenii Erei
Spaiale au fost puin zrghii, cine sunt africanii
tia ca s aib dreptul s zic aa ceva, cine sunt
ei ca s aib dreptul s hotrasc dac o civilizaie
care a pus s fie btui i persecutai a fost sau nu
n toate minile? ntreg la minte dup prerea cui?
A lor sau a celor din Era Spaial? i dac e vorba
pe-aa, cine sunt eu ca s gndesc lucruri de felul
acesta? O furnic sau un obolan care triete de
pe urma gunoaielor lor. Cine sunt nite biei
nemernici ca noi sau ca africanii ca s judece
oameni capabili s se duc pe Lun?
Dup cum i tot spun lui Karen, afurisita asta de
munc n turism are influen tot mai mare
asupra mea. Stau prea mult vreme n compania
africanilor. Cteodat, dac nu m controlez, m
surprind gndind exact ca ei. Poate din cauza
smogului care se gsete aici, n mijlocul banchizei
drace, asta-i alt idee idioat de-a africanilor!
Mi se ntmpl din cauz c stau prea mult n
compania africanilor, i nici faptul c-i vd pe

locuitorii din metrou de cinci ori pe sptmn nu


m ajut. Haide s privim n fa chestia asta,
metrourile, peisajul din cmpie i altele asemenea
au darul s-i provoace stri de depresie. Datorit
lor, omul afl c nu este dect un nimic. Mai ru,
c oameni ce au fost mai buni dect el au reuit
totui s o dea n bar. Aa ceva nu-i face bine la
creieri.
Dar atunci cnd elicopterul trecu peste
marginea crestei Palisadelor i naintea ochilor
notri se ivi panorama Manhattan-ului, dincolo de
valea larg a Fluviului Hudson, mi-am adus iari
aminte c slujba asta mizerabil are i
compensaiile ei. Dac nu ai vzut Manhattan
dintr-un elicopter, traversnd cursul Hudsonului
venind dinspre Jersey, n-ai vzut nimic, biete.
Drept n fa i rsare Fuller Dome. Are zece mile
n diametru. Cu faete care l fac s strluceasc
aidoma unui diamant albastru, gigantic, plutind
deasupra centrului insulei. Da, da, e corect,
plutete. A fost confecionat dintr-un material
plastic al Erei Spaiale, a crui culoare a devenit

albastr-fumurie datorit efectelor celor dou


secole ct s-a aflat sub influena smogului, are
zece mile diametru la baz i afurisitul de obiect
plutete deasupra mijlocului Manhattanului, cu
marginea de jos la cteva sute de picioare
deasupra pmntului, ca un nor sau un planor
sau cine mai tie ce. Fr motoare, fr nimic. De
fapt, este o emisfer fcut din panouri de plastic
i evi din aliaje uoare i plutete singur deasupra
Manhattanului, ca o jumtate de diamant
gigantic. Ei bine, asta zic i eu exemplu de
adevrat performan tehnic a Erei Spaiale!
i auzeam cum li se taie respiraiile n spatele
meu. Da, este exact lucrul care i se ntmpl n
mod normal. Aproape am i uitat s le mai prezint
textul. De fapt, cine mai are nevoie de el? Ce mai
poi spune cuiva care contempl pentru prima
oar Fuller Dome?
Doamnelor i domnilor, avei n faa ochilor
faimosul Fuller Dome, cea mai mare structur
arhitectonic construit vreodat de rasa
omeneasc. Are zece mile n diametru. Cuprinde

centrul Insulei Manhattan, inima Vechiului New


York. Nu posed motoare, surs de energie sau
piese n micare. Dar plutete n aer aidoma unui
nor. El este considerat Prima Minune a Lumii.
Ce altceva s-ar putea spune?
Am traversat fluviul la mic altitudine i ne-am
apropiat de acest incredibil diamant albastru
plutitor, Fuller Dome, n paralel cu ruinele unui
imens pod suspendat prbuit, care zcea acum
fragmentat n fantastice zdrene ruginite, pe
jumtate n ap, pe jumtate afar. n afar de
succinta prezentare turistic a lui Ryan, nimeni
nu scoase un cuvnt n timpul traversrii spre
Manhattan.
Ca i coborrea pe Lun, Domul Fuller a fost
una dintre realizrile de seam ale Erei Spaiale,
depind
posibilitile
civilizaiei
africane
moderne. Din cte am neles eu, Domul se
meninea n aer datorit curenilor de convecie
creai de propriul lui efect de ser, dei mie logica
acestei explicaii mi s-a prut ntotdeauna
echivalent cu aceea a unui om care se nal

trgndu-se singur de umeri. Nimeni nu tie exact


cum s-a construit un dom de asemenea
dimensiuni, dar documentele atest c a fost
nevoie de o flot de dou sute de elicoptere. Au
trebuit ase sptmni ca s fie terminat. Numele
lui vine de la acela al lui Buckminster Fuller, unul
dintre geniile arhitecturii perioadei de nceput a
Erei Spaiale i, dei a fost construit dup decesul
acestuia, este considerat monumentul lui.
Reprezenta, poate, chiar mai mult dect ceea ce se
nelege n mod obinuit prin termenul de
monument, frumuseea lui fiind ameitoare,
copleitoare.
Am traversat fluviul i ne-am apropiat de Fuller
Dome, la o nlime de circa dou sute de picioare,
deasupra rmului presrat cu docuri n paragin
i a carcaselor ruginite i pe jumtate scufundate
ale navelor; apoi deasupra unei poriuni nlate
dintr-o autostrad, plin, ca de obicei, cu
rmiele automobilelor; n cele din urm ne
strecurarm chiar pe sub marginea Domului, un
cerc dintr-o fie metalic nemaipomenit de

subire, din care ai fi zis c Domul nflorete ca un


balon de spun din unealta inelar special
cunoscut de orice copil.
Iar acum zburam chiar n interiorul lui Fuller
Dome. Senzaia se dovedea incredibil ca i cum
ne-am fi aflat cu totul n interiorul unui cristal
albastru. Elicopterul nostru prea o musc ce
bzie ntr-o ncpere uria, unde a nimerit din
greeal, ncperea avea nlimea de o mil i
zece mile lime. Faetele lui Fuller Dome fuseser
proiectate n aa fel nct s permit ptrunderea
luminii solare naturale, lsndu-i astfel impresia
c ai fi undeva n aer liber, dar ele cptaser
tenta albstruie a smogului saturat. Drept
rezultat, interiorul Domului se transformase ntr-o
camer de dimensiuni supraumane o camer
umplut cu lumin albastr i palid care
coninea o mare parte dintr-un ora uria.
n faa noastr se ridicau turnurile faimoilor
zgrie-nori ai Vechiului New York, o pdure de
monolii rectangulari nali de sute de picioare,
ntr-unele cazuri depind cu mult o mie de

picioare. Unii dintre ei rmseser aproape intaci,


cutii goale din beton, transformate n gigantice i
sumbre pietre de mormnt, din cauza luminii
albastre, lugubre, ce ptrundea peste tot. Pe altele
exploziile le sfiaser n buci, iar din ele nu mai
rmseser dect grmezi neregulate de brne i
betoane. Cteva avuseser pereii fcui exclusiv
din sticl, din care acum se mai pstrau un soi de
labirinturi aeriene mrginite de structuri i
platforme din beton, iar pe alocuri lumina albastr
era reflectat de cioburile de geam rmase intacte.
Cu mult deasupra vrfurilor celor mai nalte
cldiri se distingea cerul alctuit din sticla albastr
a faetelor lui Fuller Dome.
Ryan urc elicopterul pn la nlimea de cinci
sute de picioare i porni spre necropola gigantic,
un ora format din monumente construite la o
scar ce i-ar fi fcut pe faraoni s scnceasc,
ngrmdite unul lng cellalt ca nite simple
case obinuite de locuit dintr-un sat african. i tot
acest spaiu era scldat ntr-o lumin sclipitoare,
albastr-cenuie ce prea s nchid un univers n

sine aici, n chiar inima banchizei de smog a


Coastei de Est, unde totul prea s clipeasc i s
luceasc.
Am rmas toi cu gurile cscate atunci cnd
Ryan s-a repezit cu o sut de mile pe or spre un
canion subire, de fapt o strad destul de ngust
ce desprea dou iruri de cldiri aflate fa n
fa, la sute de picioare dedesubtul nostru.
Timp de cteva secunde, aparatul pru s fie o
piatr ce se rostogolea ctre o prpastie infim
dintre doi impozani perei stncoi apoi, pe
neateptate, motoarele urlar i elicopterul pru
s derapeze i s alunece prin aer, oprindu-se
aproape n loc la nicio sut de picioare de faada
unui uria zgrie-nori cenuiu.
Rsul lui Ryan rsun ireal, fiind parial acoperit
de huruitul din ce n ce mai relaxat al motoarelor.
Nu v speriai, oameni buni, ne spuse el prin
sistemul de amplificare, controlez sut la sut
aparatul sta n orice moment. Nu am vrut dect
s v tulbur puin. S-i trezesc pe cei care poate
adormiser, deoarece sunt convins c nu ai fi

vrut s ratai ceea ce urmeaz: o plimbare cu


elicopterul de-a lungul a ceea ce oamenii Erei
Spaiale numeau Trotuarele New Yorkului.
naintam ncet, n ritmul unui om n fug,
ptrunznd printre cele dou linii paralele ale
cldirilor imense, nirate cale de mai multe mile.
Indiferent ct de des vin aici, nc m cuprinde
un sentiment ciudat cnd m aflu n Fuller Dome.
Aici este o lume cu totul aparte. New York-ul pare
construit pentru oameni nali de cincizeci de
picioare; te simi foarte mic, de parc-ai fi nimerit
ntr-o camer pentru uriai. Dar dac te uii mai
sus, la ntreaga incint a Domului, cldirile ce
preau att de imense se micoreaz; scara
mrimilor se pierde cu totul. i peste tot nu vezi
dect albastru. Iar smogul devine aa de gros,
nct ai zice c-l poi mnca din farfurie, cu
furculia.
Pe deasupra, tii c tot locul e absolut mort. n
New York nu exist nicio urm de via, de la
nlimea Domului Fuller i pn la metrouri,

acolo unde cteva mii de locuitori fierb n propria


lor murdrie. Nici nu este posibil. Atmosfera din
interiorul lui Fuller Dome este printre cele mai
poluate din ntreaga ar, aproape la fel de rea ca
aerul din bazinul Los Angeles, despre care se zice
c e aproape opac. Oamenii din Era Spaial nu
au ridicat Domul pentru a izola atmosfera unei
pri a oraului, ci pentru a face oraul mai cald i
pentru a mpiedica zpada s ajung la sol.
Smogul putea fi nc respirat la vremea aceea.
Interiorul Domului este, prin urmare, deschis, i
chiar se pare c atrage acolo partea cea mai dens
a smogului, poate din cauz c n interior este mai
cald dect afar cu aproximativ douzeci de grade;
africanii zic ceva despre nite cureni de convecie,
dar eu nu-mi dau seama cum vine chestia asta.
S tii c te trec fiorii, pur i simplu. Zburnd
ncet printre dou iruri de zgrie-nori, ai senzaia
c bntui foarte grijuliu, n vrful picioarelor,
printr-un cimitir gigantic, n miez de noapte. Nu-i
vorba de povetile alea tmpite cu stafii, dei a fi
n stare s pun pariu c o parte din africanii tia

le mai cred, n adncul fiinei lor; ntreg acest ora


este de fapt un cimitir. n timpul Erei Spaiale, la
New York triau milioane de oameni; acum nu
mai exist nimic viu, cu excepia celor cteva mii
de locuitori mpuii ai metroului, sufocndu-se
lent n tunelele lor etan nchise i infecte.
Prin urmare, am pilotat o vreme elicopterul
printre zgrie- nori, cam la o sut de picioare
nlime, foarte ncet, aproape pe loc, pentru a le
permite clienilor s-i fac o impresie despre locul
respectiv, pstrnd la rndul meu tcerea.
Dup o vreme, am ajuns pe o strad cu adevrat
lat, acoperit pn la refuz cu maini distruse i
ruginite, care invadaser pn i trotuarele, de-ai
fi zis c oamenii aceia i nlaser acolo, chiar n
mijlocul Manhattan-ului, o piramid dement din
automobile, dup care aceasta se topise i se
rspndise peste tot, ca o bucat fierbinte de
cear. Am zbovit deasupra punctului respectiv
mai mult vreme.
Oameni buni, le-am zis eu turitilor,
dedesubt vedei vestigii rmase de pe urma Panicii

Secolului, care au invadat pn i trotuarele.


Panica Secolului a nceput chiar aici, la New York.
Imaginai-v, doamnelor i domnilor, la momentul
culminant al Panicii Secolului existau peste o sut
de milioane de automobile, camioane, autobuze, i
alte autovehicule care circulau pe autostrzile i
drumurile Statelor Unite. Cte o main pentru
doi aduli! Privii sub dumneavoastr i ncercai
s v imaginai ct de mrea era privelitea
acestor maini, ieite toate pe strzi n acelai
timp!
Da, da, cred c a fost un spectacol
nemaipomenit! Din elicopter, adic. Mi biete,
apoi s tii c oamenii ia din Era Spaial aveau
un curaj nebun, s conduc mainile n
aglomeraia de pe autostrzi cu viteza elicopterelor,
pstrnd ntre ei doar cteva picioare distan!
Trebuie c aveau nite reflexe fantastice, ca s fie
n stare de minunea asta. Ct despre mine, nici
vorb, n-a putea i nici nu mi-a dori
Pe Dumnezeul meu, locul acesta trebuie s fi
fost o adevrat minune, luminat feeric noaptea,

n tot felul de culori, de-i lua ochii, iar milioane de


oameni mergeau deodat n toate direciile, cu
mainile lor! Ce s mai vorbim, care-i populaia
Statelor Unite astzi, treizeci sau patruzeci de
milioane, nu exist mcar un ora cu cinci sute de
mii de locuitori, i nici n ntreaga lume nu gseti
ceva mai actrii. S fie-al naibii, n vremurile
acelea ar fi fost de trit!
Uit-te cum arat acum! Toate sistemele de
energie s-au dus de rp, n afar de puinul care
mai funcioneaz pentru metrou, aa c singura
lumin de la suprafa este porcria asta
albstruie, care face totul s par att de
nemicat, de linitit i de ciudat c aproape i vine
s zici c oraul este mblsmat sau ceva de
genul sta. Din cldiri nu au mai rmas dect
nite ruine goale, pe cale s se nruie, arse i
distruse de explozii, din maini nite epave
ruginite, iar oamenii sunt cu toii mori, mori,
mori.
i vine s plngi dac te lai purtat de
asemenea gnduri.

Bntuiam printre ruinele Vechiului New York ca


nite insecte discrete, care nu ies dect noaptea.
ntre timp, se fcuse deja dup-amiaz, iar
canioanele din preajma zgrie-norilor se
umpluser cu umbre profunde, purpurii i unde
intermitente de lumin palid, albstruie. Lumea
aflat sub Fuller Dome era compus din umbr
relativ albastr, la fel cum lumea adpostit sub
bolta pdurilor unde plou torenial este o lume a
nuanelor de verde.
Am cobort mult i am plutit cteva momente
deasupra unei piee vaste, unde acoperiul unei
cldiri joase fusese rupt de o explozie, dezvluind
o serie de falii i canioane uriae, ptrunznd
adnc n mruntaiele pmntului; era vorba poate
de staia terminus a vreunui tren subpmntean,
sau poate chiar de o zon ruinat a faimosului
metrou al oraului.
n locul acesta sunt ngropate puteri magice,
se pronun Kulongo. Aerul de aici m apas ca o
povar.
Erau constructori foarte pricepui, asta nu se

poate tgdui, spuse Koyinka.


Lng mine, Michael Lumumba prea abtut,
poate chiar nervos.
tii, nu mi-am nchipuit c totul poate fi att
de mare, mi mormi el. Att de mare i straniu i
att de de
Legat de Era Spaial, domnule Lumumba? i
suger Ryan prin sistemul de comunicare al
aparatului.
Pe obrazul lui Lumumba tresri un muchi.
Evident, era furios pentru c Ryan i completase
propoziia chiar cu acele cuvinte pe care le cuta
i el.
Inuman, albule, inuman era ceea ce aveam
de gnd s spun, arunc el o minciun
transparent. Din cte tiu, exist o zical
strveche: La New York e bine s te duci n vizit,
dar nu s i locuieti.
Pe-asta n-am auzit-o n viaa mea, amice, i
rspunse Ryan. ns cred c neleg de ce
strmoii ti aveau sentimentul respectiv. New
York-ul era greu de suportat pentru toi cei care

nu erau nite adevrai oameni ai Erei Spaiale.


Exista un adevr considerabil n afirmaiile
amndurora, dei niciunul dintre ei nu era,
desigur, interesat ntr-o analiz absolut corect.
Aici, n lumea de cristal albastru de sub Fuller
Dome, zburnd ntr-un elicopter ce tulbura cu
huruitul lui linitea de cimitir, redus de
imensitatea cldirilor la dimensiunile relative ale
unei insecte, m simeam copleit de ceea ce
fusese America Erei Spaiale. M simeam
nconjurat
din
toate
direciile
de
incomensurabilitatea Americii Erei Spaiale. M
simeam ca i cum a fi ptruns, nepoftit, n
palatele unor fpturi superioare mie. M simeam
ca un gndac. tiam din istorie nu din instinct
ct de total dominase America ntreaga lume n
timpul Erei Spaiale, nu prin cuceriri narmate, ci
prin simpla greutate copleitoare a existenei ei.
Pn n acel moment nu fusesem capabil s
neleg ideea respectiv.
Acum o neleg perfect.

Am fcut cu ei turul obinuit al trotuarelor New


Yorkului. Am trecut peste Broadway strada ce
primise numele de Marea Cale Alb la nlime
de doar cincisprezece picioare, pe lng traversele
subiri din oel pentru susinerea luminilor,
constituind reele demente, acum scoase din uz,
reclame contorsionate i un numr absolut
monstruos de cablaje. Am dat apoi roat de la o
distan de circa o sut de picioare lui Empire
State Building, unul dintre cei mai vechi zgrienori, n momentul de fa unul dintre cei mai bine
conservai dintre ei o plac de o sut de picioare
din beton masiv, probabil exact genul de piatr de
mormnt pe care i-ar fi ales-o cei din Era
Spaial, dac le-ar fi trecut prin minte aa ceva.
Da, da, i-am trecut pe la toate punctele
obinuite. Ruinele de la Rockefeller Center.
Craterul de la Sediul O.N.U.
Toat lumea era, bineneles, dat pe spate de
uimire, pn i Lumumba, dei ticlosul n-ar fi
recunoscut-o n ruptul capului. Dup asta, venea
timpul s-i duc s arunce o privire la fiinele din

metrou, iar dup ce se sturau s cate gura la


animalele alea, i duceam napoi la Milford, unde
aveau s-i serveasc cina, cu sentimentul c nu
au dat banii degeaba.
Da, da, eu sunt n stare s iau pentru o excursie
de cinci ore tot atia bani ct majoritatea celorlali
ghizi pentru ase, pentru c eu am curajul s m
vr cu ei ntr-o staie de metrou. Ca de obicei,
obineam efectul scontat doar n momentul cnd i
anunam c ne vom sfri turul printr-o vizit ntro staie de metrou locuit. n loc s mrie i s se
plng c excursia a fost prea scurt, c nu fcea
atia bani ct dduser ei, deveneau deodat cu
toii dornici poate i puin speriai s se plimbe
la pas printre btinaii cu adevrat primitivi. Iar
dup ce se plictiseau de locuitorii din adnc, o
cltorie spre cas deasupra Hudson-ului, n plin
apus de soare, i convingea pe deplin c
petrecuser o zi de neuitat.
Deci, aveam s-i vedem cu adevrat pe locuitorii
din metrou! Majoritatea ghizilor de aici evitau

subteranele, iar guvernul american prea s nu


ncurajeze cercetrile fcute de strini, nu se tie
din ce motiv. Chiar dac fceau acest lucru cu
toat subtilitatea, tot nu se chema c ncurajeaz
aceste studii. ntr-un raport tiinific publicat
acum civa ani, Omgazi teoretizase c americanii
moderni din jurul New Yorkului prezint fa de
locuitorii metroului o asemenea repulsie, nct ea
se ridica practic la rangul de team superstiioas.
Dup prerea lui, locuitorii metroului, din cauz
c erau descendenii direci ai celor mai
nverunai conservatori ai Erei Spaiale, care
preferaser
s
etaneze
ntreg
sistemul
metropolitan fa de atmosfera exterioar i s
creeze nuntru un sistem ecologic nchis dect s
abandoneze New York-ul, erau identificai de ctre
americanii moderni drept strmoi ai lor. Prin
urmare, americanii moderni i evitau pe aceti
locuitori ai adncurilor, pentru c la nivelul
profund, subcontient, i considerau un fel de
amani.
ntotdeauna fusesem de prere c poziia pe

care se situa Omgazi era exagerat de etnocentric.


Adic el nu inea cont c avem de-a face cu
americani moderni, nu cu africani ai secolului al
XIX-lea. Acum avea s-mi fie dat i mie ocazia de
a vedea cu ochii mei nite locuitori de-ai
metroului. Aceast perspectiv mi strnea
interesul la maximum. Chiar dac aceste fiine ale
adncului se aflau ntr-un proces de degenerare i
dispariie foarte accelerat, dintr-un anume punct
de vedere ei erau unici n ntreaga lume ei mai
vieuiau nc ntr-un mediu artificial ce fusese
creat n timpul Erei Spaiale. Este adevrat, acest
mediu fusese de la bun nceput un lucru fcut n
grab i de mntuial, iar el i cei ce-l locuiau
deczuser imens n decursul celor dou secole,
dar, indiferent de toate celelalte considerente,
locuitorii metroului constituiau singura enclav de
americani ai Erei Spaiale rmas pe acest
pmnt.
Dei ntrebarea dac unui african modern i
poate fi dat s neleag cu adevrat realitatea
Americii Erei Spaiale rmne deschis,

confruntarea cu descendenii direci ai Erei


constituie, de bun seam, una dintre cheile
respective.
Ryan ateriz cu elicopterul pe un soi de teras
mare i deschis din spatele unei cldiri masive,
dar joase, construite din beton. Terasa cuprindea
o suprafa de pmnt gol i cenuiu delimitat de
alei din beton crpat. Din cte se prea, aici fusese
odinioar un mic parc, nainte ca smogul s
devin o otrav mortal pentru vegetaie.
Elicopterul ridic un vrtej de praf uscat de la
suprafaa parcului mort, care zcea ca un
cadavru straniu i rece, ca o ruin dezgolit, n
lumina albastr i palid.
Cobornd mpreun cu ceilali n lumea albastr
a lui Fuller Dome, nu mi-am putut reine mirarea:
pentru un moment, am avut senzaia c m
gsesc iari n Africa, la Accra sau Brazzaville.
Simeam pe piele aerul dens, cald i umed. Doar o
fraciune de secund mai trziu, efectul vizual
totul fiind scldat n lumina aceea albstruie, rece
m surprinse prin puternicul ei contrast i

trimitere spre un peisaj arctic. Apoi am remarcat


aerul nsui i m-am cutremurat, devenind
deodat hipercontient de filtrele din nas i
ochelarii de pe ochi, deoarece aici aerul era att de
ncrcat cu smog, nct prea s emit scntei
electrice n lumina aceea dement. Ce otrav
incredibil, splendid i mizerabil!
Cu excepia lui Ryan, eram cu toii copleii,
fiecare n felul su. Kulongo clipi des i contempl
solemn n jur, ca un urs imens; soia i fiul preau
s se bizuie pe sigurana ce le era transmis de
postura lui calm. Lui Koyinka i se fcuse aparent
fric de o posibil sufocare; soia se nvrtea
agitat n jurul lui, ciripind ceva i smucindu-l de
mn. Cei doi tineri din Luthuliville ncercau
parc s se abin, ruinai, s nu se ia n brae.
Michael Lumumba mormi ceva de neneles.
Nu am priceput prea bine ce ai spus,
domnule Lumumba! spuse Ryan cu o umbr de
obrznicie n glas, conducndu-ne afar din parc
pe o scar fcut din piatr i beton, cu treptele pe
jumtate prbuite.

Ceva din Lumumba pru s se rup n acea


secund; se opri n loc, ca o stan de piatr, din
pricina unui lucru ce se petrecea n el, n timp ce
Ryan ne conducea de-a lungul unui trotuar dintre
un ir de cldiri imense i tcute i o strad
sugrumat de epavele ruginite ale unor
automobile vechi, ncremenite pentru eternitate n
agonia lor de moarte, n lumina albastr,
strbtut de luciri.
Ce vrei de la mine, alb afurisit? url
Lumumba strident. Nu i-e destul ce-ai fcut cu
noi?
Ryan se opri i el n loc, i zmbi lui Lumumba
cu un soi de cruzime, apoi i rspunse:
Nu tiu despre ce vorbeti, amice. Banii sunt
deja la mine n buzunar. Ce naiba a putea s mai
vreau de la tine?
Porni iari de-a lungul trotuarului, ocolind sau
trecnd peste buci de maini, zidrie prbuit
i tot felul de alte sfrmturi. Privind peste umr,
constat c Lumumba i urma, oprindu-se din loc
n loc i se uita spre cldiri, mucndu-i uor

buza de jos.
Ce s-a ntmplat, Lumumba? i strig Ryan.
Consideri c ruinele astea nu sunt demne ca s le
contempli? Sau poate i s-a fcut puin fric?
Fric? Pentru ce s-mi fie fric?
Ryan mai naint civa metri, apoi se opri i se
rezem de peretele unuia dintre zgrie-norii mai
ru avariai, n apropierea unei sprturi cu forma
neregulat, semnnd cu intrarea unei caverne,
ce se deschidea spre un interior nedesluit i
ntunecat. Se uit drept n ochii lui Lumumba.
S nu m nelegi greit, amice, spuse el, eu
unul nu te-a condamna dac i-ar fi puin fric
de locuitorii din metrou. Dac stai i te gndeti, ei
sunt urmaii celor care i-au alungat afar din ara
asta pe strmoii ti. Ai i tu dreptul s fii nervos.
Nu fi prost, Ryan. De ce i-ar fi team unui
african civilizat de o hait de slbatici degenerai?
ntreb Koyinka, n timp ce l ajunsesem cu toii
din urm pe Ryan.
Eu de unde s tiu? rspunse acesta
ridicnd din umeri. Poate ar fi mai bine s-l ntrebi

pe domnul Lumumba.
Acestea fiind zise, se ntoarse cu spatele spre noi
i ptrunse prin deschiztura aceea n ruinele
imensului bloc. Cu o uoar strngere de inim, l
urmarm n ceea ce se dovedi a fi o anticamer
imens, de unde se deschidea un spaiu i mai
mare, ale crui dimensiuni mai degrab le puteai
simi dect vedea n ntuneric. Dar Ryan nu ne
conduse spre acel imens spaiu deschis, ci se opri
dup ce nu parcursese mai mult de vreo zece pai
i ne atept n apropierea unui gard deteriorat,
din eav metalic, care delimita dou dintre
marginile a ceea ce arta ca o groap adnc. Una
dintre laturile lungi ale gropii se confunda cu
peretele din dreapta al anticamerei; de lng
cealalt latur mic pornea o scar din piatr,
care prea s coboare pn la fundul obscur al
gurii.
Ryan ne conduse de-a lungul grilajului pn la
captul scrilor, iar din acest unghi am putut
constata c aceast groap fusese odat intrarea
ctre gura unui tunel de mari dimensiuni, a crui

podea coincidea cu fundul gropii de la picioarele


scrii. O lespede din oel, solid, imens i veche,
bloca gura tunelului, formnd cel de-al patrulea
perete al gropii. Dar n centrul acestui bloc din oel
ruginit se vedea o ecluz pneumatic, relativ
nou, a crei alctuire trda c fusese proiectat
n epoca modern.
Doamnelor i domnilor, explic Ryan, ne
aflm n apropierea unei intrri blocate ctre
reeaua de metrou a Vechiului New York. n timpul
Erei Spaiale, metrourile constituiau cel mai
important mijloc de transport al oraului, existnd
sute de astfel de locuri de acces cum este cel de
aici. Sub pmnt se gsea o imens reea format
din staii i tunele, prin care oamenii din Era
Spaial puteau merge practic din orice punct al
oraului ctre oricare alt punct. Multe dintre staii
erau uriae i conineau magazine i restaurante.
Toate staiile erau prevzute cu aparate de vnzare
automat, de unde se puteau procura mncare i
butur i multe alte lucruri. Chiar i n timpul
Erei Spaiale, metroul a constituit un fel de mic

lume n sine.
ncepu s coboare scrile, continund s
vorbeasc.
n timpul Panicii Secolului, o parte a
newyorkezilor au preferat s nu prseasc
oraul. Ei s-au retras, n schimb, n reeaua
metrourilor, au etanat toate intrrile, au instalat
utilaje folosite n mod normal pentru meninerea
vieii n staiile spaiale - totul, de la un reactor de
fuziune i pn la instalaiile hidroponice
izolndu-se apoi de lumea exterioar. Locuitorii
metroului, descendenii direci ai acelor oameni ai
Erei Spaiale, mai locuiesc astzi n multe dintre
staiile subterane. Ct despre instalaiile de
meninere a vieii, majoritatea se afl nc n stare
de funciune. Exist, probabil, acolo jos, obiecte
aparinnd Erei Spaiale pe care niciun om
modem nu le-a vzut vreodat.
Ajuns pe fundul gropii, Ryan ne conduse spre
ecluza pneumatic i deschise ua exterioar.
Interiorul ecluzei se dovedi surprinztor de mare.
Acest dispozitiv a fost montat de ctre guvern

acum circa cincizeci de ani, la scurt timp dup


descoperirea locuitorilor din adncuri, ne spuse el
dup ce ne ngrmdi pe toi nuntru i nchisese
poarta exterioar. Asta fcea parte dintr-un
program de recivilizare a celor de aici. Ideea era ca
oamenii de tiin s poat ptrunde nuntru,
fr a contamina atmosfera din tunele cu smog.
ntregul program s-a dovedit, desigur, un chix
total. Nimeni nu va reui vreodat s comunice cu
adevrat cu locuitorii metroului, iar numrul lor
scade pe zi ce trece. Ei nu se nmulesc aproape
deloc i probabil se vor stinge, cam peste o
generaie. Prin urmare, pentru dumneavoastr va
fi o experien cu adevrat unic. Nu va fi la
ndemna oricui s le povesteasc nepoilor c a
vzut cu ochii lui locuitori vii din metrou!
Ua interioar a ecluzei se deschise, dezvluind
un strvechi tunel cu seciune ptrat, acoperit cu
beton cenuiu, mncat de vreme. Chiar i prin
filtre, aerul avea un gust oribil: foarte subiat,
oarecum tios, fr a fi ctui de puin nviortor,
purta n el urma unei substane chimice i, n

acelai
timp,
duhoarea
ce
nsoete
descompunerea unor materii organice. Respiraia
era extrem de dificil i aveai senzaia c te afli la
limita celor cincisprezece mii de picioare
altitudine.
Nu v spun toate acestea de dragul linitii
mele, ne preveni Ryan, ajutndu-ne s ieim din
ecluza pneumatic. V vorbesc pentru binele
dumneavoastr: nu v facei de lucru cu oamenii
tia. Privii i nu punei mna. Ascultai, dar nu
spunei nimic. Este adevrat, ei arat inofensiv, sar putea s fie cu adevrat inofensivi, dar nimeni
nu poate fi sigur. De aceea nu exist dect puini
ghizi care aduc turitii aici. Sper c toat lumea a
neles.
Cea din urm remarc i era, evident, adresat
lui Lumumba, dar el nu pru s reacioneze; ai fi
zis c era mblnzit i interiorizat. Poate c Ryan
avea dreptate nu era exclus ca lui Lumumba s-i
fie ntr-adevr fric, din motive greu de precizat.
Practic este imposibil s-i nelegi cu adevrat pe
amero-africanii tia.

Am pornit de-a lungul coridorului. Luminile de


deasupra cel puin n aceast zon erau vizibil
de fabricaie modern, probabil instalate odat cu
ecluza, dar nu era exclus ca sursa de energie s fi
rmas n continuare reactorul de fuziune ce
fusese montat cu secole n urm de nii oamenii
Erei Spaiale. Aerul pe care l respiram era fabricat
de uzina atmosferic a Erei Spaiale, conceput s
fie folosit chiar pentru nite staii spaiale
adevrate! Sentimentul pe care l triam era
nspimnttor i palpitant, n acelai timp: vieile
noastre depindeau de funcionarea corect a unor
echipamente din Era Spaial. Era aproape ca o
cltorie n timp.
Coridorul fcea o cotitur n unghi drept spre
dreapta i ncepea apoi s coboare. Dup vreo
cteva zeci de metri, terenul deveni din nou
orizontal; trecurm pe lng un soi de ruine aflate
ntr-o ni a peretelui din cte se putea ghici, un
magazin oarecare ajuns n stare de paragin, cu
scaune masive fixate n podea i buci de oglind
ce mai rmseser agate ici i colo pe perei.

Orizontul se deschise apoi brusc: ne gseam ntrun spaiu larg, de nlime mic, asemntor unei
caverne, luminat slab i neregulat cu becuri
strvechi, din Era Spaial, care mai funcionau
nc, din loc n loc, pe tavanul acoperit cu
murdrie.
Era cea mai stranie camer dac putea fi
numit astfel n care am intrat eu vreodat. Ai fi
zis c tavanul este ngrozitor de cobort, chiar mai
cobort dect era n realitate, din cauz c
ncperea prea s se ntind la nesfrit,
ramificndu-se, aparent la ntmplare, n toate
direciile. Marginile ei nu se vedeau limpede, din
cauza umbrelor i a luminii sczute; nu reueam
s disting niciunul dintre pereii mai ndeprtai.
Dei era imposibil s vorbeti despre claustrofobie
ntr-un loc de acest gen, triam totui o senzaie
analog, fr nume, ca i cum tavanul i podeaua
aveau s se apropie ntre ele, strivindu-m.
Figuri stranii se strecurau prin penumbra din
jur, micndu-se ncolo i ncoace ncet i fr
int. Alte siluete stteau singure sau n grupuri

mici pe podeaua goal i mizer. Cei mai muli


dintre oamenii metroului erau cu mult sub un
metru cincizeci nlime. Umerii le erau foarte
lsai, ceea ce-i fcea s par chiar i mai scunzi,
iar trupurile lor se vedeau firave, rahitice i
vlguite sub zdrenele murdare i peticite, din
materiale multicolore, pe care le purtau. Eram
profund ocat. Nu tiu exact la ce m ateptam
eu, n orice caz, ns, nu eram pregtit pentru
semnele evidente de degradare uman pe care le
constatam la aceste creaturi chiar de la cea dinti
privire i de la distana la care ne gseam de ei.
Chiar naintea noastr se vedea un soi de colib
din beton. Pe ea se distingeau urmele impactului
unor gloane, iar o parte a suprafeei ei prezenta
urmele negre ale unui incendiu. Avea ferestre mici,
iar la una dintre ele existau nc nite gratii
aproape distruse. E posibil s fi fost un punct de
paz pentru o santinel, poate chiar din timpul
Panicii Secolului. O barier complex desprea
seciunea n care ne gseam noi de zona
principal a staiei de metrou. Ea consta dintr-un

sistem de gratii metalice duble, de la podea i


pn n tavan, n care se practicaser deschideri
prevzute cu sisteme turnante pentru acces. n
apropierea acestor intrri, mai exista i un alt ir
de pori, marcate IEIRE pe tblie n email alb i
negru, de pe care vopseaua srise, pori care
fuseser blocate prin suduri grosolane dup
cum arta sudura, probabil cu mai mult de un
secol n urm.
De cealalt parte a barierei sttea un locuitor
mascul al metroului, purtnd un soi de cmeoi
lung, alctuit din cele mai divers colorate buci
de material, putrezite pe la coluri. Sttea i se
uita ia noi, sau, mai bine zis, era cu ochii lui saii
i lipsii de expresie ntori n direcia noastr,
cltinndu-se ncet nainte i napoi doar de la
bru n sus, fr a face nicio alt micare. Avea
obrajii neobinuit de palizi, chiar i pentru un
american, iar pielea i hainele i erau acoperite cu
un strat incredibil de jeg.
Ignorndu-l total pe acest locuitor al metroului,
la fel cum i silueta aceea grbovit ne ignora pe

noi, Ryan ne conduse spre irul de cruci turnante


i scoase dintr-un buzunar un pumn de monede
mici, de culoare verde-glbuie.
Acestea sunt jetoane, ne spuse el,
introducnd zece buci ntr-o mic fant de
deasupra porilor rotative. Bani din Era Spaial,
care nu erau folosii dect aici, sub pmnt. Sunt
valabili n toate aparatele de vnzare i pentru
porile acestea de acces. Cei de aici le mai folosesc
i acum ca s obin mncare i ap din aparate.
Cnd am nevoie de jetoane, nu trebuie dect s
sparg o mainrie din astea, deci nu e cazul s v
facei probleme, intrarea e pe gratis. Acum o s v
facei loc prin poart, uite aa
Ne fcu o demonstraie, mpingnd cu trupul un
bra al crucii. Poarta se roti cu un sfert de cerc,
permindu-i s se strecoare prin ea.
l urmarm i noi, unul cte unul. Michael
Lumumba trecu chiar naintea mea, apoi se opri
de cealalt parte ca s-l studieze pe locuitorul
adncurilor, care se trse spre barier.
Lumumba i studie faa mai mult vreme; pe

figura lui se aternu ncet un zmbet sardonic i


zise:
Salut, albule, cum merg treburile prin
metrou?
Creatura i ntoarse privirile n direcia lui
Lumumba. Nu schi niciun alt gest.
Hei, tu ce naiba ai, m, nu cumva eti cretin?
zise Lumumba, n timp ce Ryan, care se
mbujorase, se ntoarse din drum i se apropie de
Lumumba.
Faa locuitorului din metrou nu-i schimbase
expresia; de fapt, ar fi fost exagerat s se afirme c
el ar fi avut, n general, o expresie.
Prerea mea este c nu eti ntreg la creieri,
albule, mai spuse Lumumba.
V-am spus s nu vorbii cu fiinele de aici!
zise Ryan, bgndu-se ntre Lumumba i localnic.
Chiar aa s-a i ntmplat, i rspunse
Lumumba calm. Iar eu ncep s m ntreb de ce.
Ar putea s devin primejdioi.
Primejdioi? Viermii tia mici i imbecili?
Singurul lucru pe care l pot pune n primejdie

larvele astea albe i descreierate este mndria ta.


Nu cumva asta-i problema, Ryan? Privete
rmiele mreilor albi ai Erei Spaiale! Nu le-a
mai rmas nici mcar atta minte ct s-i
tearg balele de pe brbie
Taci din gur! mugi Kulongo pe neateptate,
iar n vocea lui se ghicea autoritatea unui ef.
Lumumba fusese cu adevrat redus la tcere, i
chiar i Ryan se trase puin napoi atunci cnd
Kulongo se apropie de ei. Dar privirile mulumite
de sine pe care Lumumba continua s i le arunce
lui Ryan erau de fapt o arm pe care o folosea
mpotriva americanului i la care acesta se arta
deosebit de sensibil.
n tot acest rstimp, locuitorul adncurilor
continuase s se clatine uurel nainte i napoi,
fr s scoat vreun sunet i fr s dea semne c
ar dispune de capacitatea de receptivitate
omeneasc.
S-l ia naiba pe fratele negru, Lumumba i pe
mpuiii tia de locuitori din metrou! Vai, ct

ursc chestia asta, s-i plimb pe africani pe aici.


Cteodat m ntreb de ce naiba o fac. Cteodat
simt limpede c n treaba asta exist ceva murdar
i putred. Adic nu numai locuitorii metroului
dei cu greu i-ai fi putut imagina ceva mai oribil
dect animalele astea ci chiar faptul c aduc cete
mpuite de turiti africani aici, ca s se uite la ei,
i faptul c eu ctig bani de pe urma chestiei
steia. E un punct de atracie nemaipomenit
pentru excursiile de o zi. Fraii negri se dau n
vnt dup aa ceva, mai cu seam scrboii de
teapa lui Lumumba, dar dac nu a avea atta
nevoie de bani, nu a face-o.
S-ar putea s fie vorba aici de patriotism. Nu
sunt suficient de patriot ca s m abin s-i duc
pe turitii mei s-i vad pe locuitorii metroului, n
schimb posed suficient sentiment de acest gen ca
s nu fiu mulumit de mine nsumi pentru c o
fac.
Eu tiu ce anume m scoate de fapt din srite.
Locuitorii metroului sunt cei din urm
descendeni direci ai oamenilor din Era Spaial,

s-ar zice c sunt, ntr-un fel, singurul element viu


rmas din Era Spaial, dar dac te uii la ei
constai c Lumumba are perfect dreptate: nu
sunt dect nite viermi, idioi i cretini. Pe
deasupra, nite adevrate epave n ceea ce privete
fizicul. Vederi slbite, oase moi, dini stricai, iar
dac dai peste unul mai nalt de un metru
cincizeci, zici c este uria. Dac sunt norocoi,
apuc treizeci de ani. Nu exist smog n rahatul
sta chimic reciclat pe care-l respir, ns, cu
trecerea timpului, nu a mai rmas nici suficient
oxigen; dup ce i-au respirat timp de dou secole
propriile lor duhori, doar Dumnezeu mai tie exact
ce lipsete i ce exist n prea mare cantitate n
aerul prelucrat de sistemul de ntreinere a vieii
din metrou. Locuitorilor adncului nu le-a mai
rmas dect exact atta minte ct s menin n
stare de funcionare uzina de aer, instalaiile
hidroponice i celelalte lucruri eseniale fr s
aib habar ce naiba fac. Nu se mai nate niciunul
cu mintea ntreag, aerul se ncarc pe zi ce trece
cu tot mai multe porcrii, rahatul pe care l

mnnc devine tot mai infect, numrul lor scade


continuu i oamenii alunec ntr-o stare de
idioenie tot mai profund. Se zice c vor disprea
n urmtorii cincizeci de ani. Ei sunt tot ceea ce a
mai rmas din populaia Erei Spaiale, i iat cum
creierele li se sufoc, ncet, n propriul ccat.
Aa cum i zic mereu lui Karen, turismul e o
ocupaie de pe urma creia i ctigi pinea ntrun mod detestabil. De fiecare dat cnd m ntorc
n gaura asta mpuit din pmnt, trebuie s m
silesc mereu s-mi aduc aminte c sunt cu o zi
mai aproape de momentul cnd voi fi proprietarul
unui teren mltinos din Amazon. Doar aa
reuesc s-mi potolesc tulburarea din stomac.
Mi-am luat colecia de africani i am condus-o
mai departe, urcnd la nivelul superior al staiei.
mi vine greu s-mi imaginez la ce servea acest
nivel n timpul Erei Spaiale aici nu exist dect
o mulime de automate pentru vnzare, ruinele
unor magazine i gunoaie. Acest nivel se ntinde
enorm, n toate direciile; exist att de multe
vechi intrri spre metrou, nct nu cred c le-am

descoperit pe toate. Mi s-a spus c n timpul Erei


Spaiale, mii de oameni se nghesuiau aici, n
drum spre trenurile care circulau mai jos, dar mie
mi se pare c explicaia asta nu are niciun sens.
Ce i-ar fi putut convinge s zboveasc ntr-o
gaur din pmnt mai mult dect era strict
necesar?
Ct despre locuitorii metroului, acetia ardeau,
bineneles, gazul prin zon, fcnd ceea ce fac ei
de obicei stteau fie n picioare i priveau n gol,
fie aezai i mestecau la plcintele lor din alge, iar
unii reueau chiar performana s stea n picioare,
s se holbeze n gol i s mestece n acelai timp,
desigur, doar cei mai ntreprinztori dintre ei. n
ruptul capului nu neleg de ce i fascineaz aa de
tare pe africani
Apoi, la doar civa pai n faa noastr, am
vzut pe un lucrtor de la automate apropiindu-se
de o main de unde se cumpra ap. sta zic i
eu noroc! Nu oricare grup avea bafta s
urmreasc pe viu ceea ce n mod obinuit purta
numele de Ceremonie autentic a unui locuitor al

metroului. M-am hotrt s dau momentului


toat greutatea. Am oprit grupul la civa metri
deprtare de automatul de ap, ca s nu strice
spectacolul, apoi le-am vndut povestea, ct mai
nflorit cu putin.
Suntei pe cale de a fi martori la modul cum
un tehnician al aparatelor de vnzare din metrou
manevreaz n cel mai autentic mod automatul
pentru ap, le-am spus eu, n timp ce o fiin
cocrjat se apropia, trndu-i picioarele, de o
mainrie pentru ap, ale crei culori, alb i rou,
ncepuser s se cojeasc. Omul trgea dup el
un cru mic, pe care se gseau patru butoiae
metalice i o grmad de vechituri:
n timpul Erei Spaiale, am continuat, de la
acest aparat se cumpra butura tradiional a
Erei, Coca-Cola ndrgit nc n anumite pri
ale lumii dup cum se poate ghici din literele
rmase pe suprafaa mainii. E de la sine neles
c locuitorii metroului nu mai au Coca-Cola
pentru aceste automate.
Tehnicianul lu un inel cu chei din cru,

introduse una dintre ele ntr-o broasc de pe


partea din fa a automatului i, dup ce ratase
micarea de cteva ori, deschise o plac. Pe podea
se rspndir o mulime de jetoane. Omul se puse
n patru labe i culese jetoanele unul cte unul,
bgndu-le ntr-un sac din cauciuc, aparent
mucegit, ridicat tot din cru.
Tehnicianul a extras acum jetoanele din
automatul pentru ap. Pentru ca s bea nite
lichid, un locuitor al metroului trebuie, mai nti,
s introduc un jeton n fanta practicat n partea
din fa a automatului, apoi trage de prghie i i
face minile cu n interiorul acelei mici
deschideri.
Locuitorul metroului deschise partea din spate a
mainriei cu o alt cheie, se lupt cu unul dintre
butoiaele din metal, reui n cele din urm s-l
ridice i turn nite ap, cam verde la culoare, n
rezervorul automatului.
Tehnicienii cumpr apa de la mecanicii care
efectueaz epurarea ei cu jetoanele pe care le scot
din aparate. Tot ei aprovizioneaz aparatele pentru

alimente cu plcinte din alge pe care le obin de la


mecanicii din sectorul hidroponic, conform
aceluiai sistem.
Omul aez placa din spate a automatului la loc
i plec spre urmtorul aparat; dispru printre
umbrele staiei, trgnd ncet cruul n urma lui.
Cum i fabric jetoanele? se interes
Koyinka.
Nimeni nu fabric jetoane, i-am rspuns.
Sunt rmase din Era Spaial.
Mi se pare absurd. Cum pot s menin o
economie fr o surs de bani noi? Profiturile
aduc ntotdeauna ali bani n circuit. Pn i o
economie socialist trebuie s tipreasc bani noi
n fiecare an.
Cum? Despre ce naiba vorbea sta? Africani
afurisii!
Cred c pot explica, spuse profesorul de
colegiu. Potrivit lui Kusongeri, locuitorii metroului
nu au o economie bazat pe moned n
adevratul neles al cuvntului. Aceleai jetoane
parcurg un circuit continuu. De exemplu,

tehnicienii scot probabil din aparatele pentru ap


exact attea jetoane ct trebuie s dea mecanicilor
de la ape. Aici nu exist conceptul de profit.
Atunci de ce se mai ostenesc s adune
jetoanele?
Profesorul ridic din umeri.
Ritualul o cere, poate, sau
Dar albina de ce construiete faguri? rnji
Lumumba cu dispre. De ce fur coofana
obiectele strlucitoare? Pentru c se gndesc, ori,
pur i simplu, pentru c aa le dicteaz natura lor
de animale? Nu-i dai seama, Koyinka, viermii
tia albi nu sunt oameni, ci animale! Ei nu
gndesc. Ei nu au motivaii care s-i mping s
fac un lucru sau altul. Nite animale! Animale
albe i proaste! Ultimii descendeni ai albilor din
Era Spaial, din care nu a mai rmas nimic dect
nite animale! Aa sfresc albii atunci cnd nu
mai au n preajma lor negri care s gndeasc
pentru ei, cum
Am vzut rou n faa ochilor.
Au avut suficient minte s-i trimit napoi n

Africa pe nemernicii ia de strmoi ai ti, fratele


meu negru!
Pune-i pavz la gur cnd vorbeti cu cei
superiori ie, albule!
Domnule Lumumba! strig profesorul.
Koyinka prea gata s se repead la mine.
Kulongo se apropiase de Lumumba cu o figur
dezgustat. Cei doi poponari din Luthuliville se
strmbau ct se poate de delicat. Iisuse Cristoase,
nu mai lipsea mult s ne ncierm cu toii. Din
cauza unui eveniment de felul acesta puteam s
rmn fr lucru timp de o lun, ba exista chiar i
posibilitatea s-mi pierd licena. M-am gndit la
mlatinile amazoniene i la cerul albastru, la
copacii verzi i la pmntul maroniu, ct vedeai cu
ochii
Gndindu-m tot timpul la Amazon, mi-am
descletat pumnii i mi-am clcat pe mndrie, iam ntors apoi spatele lui Lumumba i am pornit
n fruntea grupului spre zonele mai profunde ale
nivelului superior din staia respectiv.
Mi biete, cel mai bine ar fi s nu-i mai in

dect vreo douzeci de minute pe-aici, i-apoi s-o


lum din loc, altfel mi-e team c-am s-l fac buci
pe Lumumba. mi ncolise n minte i ideea c a
fi putut s-l duc napoi i s-i nfund pe cap o
casc din alea, apoi s-l las acolo. S-l mai vd i
dup aia c-i bate joc de oamenii din Era
Spaial!
Continuam s ne deplasm printre locuitorii
metroului, simind cum cretea starea de tensiune
dintre Ryan i Lumumba; prea att de strigtor
de evident c producerea urmtoarei ciocniri era
doar o chestiune de timp, nct aproape te ateptai
ca acest lucru s nu le scape nici nenorocitelor
creaturi ce vieuiau aici.
Era, ns, cel puin la fel de evident c locuitorii
metroului nu aveau dect o capacitate limitat de
percepie a mediului lor i o conceptualizare nc
i mai ngust a relaiilor interpersonale. Prea
dificil de stabilit dac erau sau nu capabili s
neleag un lucru att de complex ca emoia
uman. i aproape la fel de dificil de stabilit dac

aparineau sau nu speciei umane.


Tehnicianul ce se ocupa de automate ndeplinise
o activitate complex, oarecum prea complicat
chiar i pentru un cimpanzeu inteligent, dei era
de crezut c un delfin ar fi avut capacitatea
mental de a o duce la bun sfrit desigur, dac
ar fi fost nzestrat fizic pentru asta. ns nimeni nu
a putut preciza limpede dac un delfin trebuie s
fie considerat nelept sau nu; el pare s se afle
chiar la limita de demarcaie dintre cele dou
sfere.
Lumumba declarase pe fa c-i consider pe
locuitorii metroului nite autentice animale
subumane. n timp ce Ryan ne conducea pe lng
un grup pestri de locuitori ai metroului, aezai
pe podeaua goal i mestecnd mecanic nite
tablete mici, fcute dintr-o materie verde.
Lumumba crtea continuu, n gura mare
aparent spre beneficiul meu dar nu mi se prea
greu de ghicit c destinatarul era de fapt Ryan.
Uit-te la animalele astea murdare cum i
rumeg furajele ca nite vaci! Privete ce s-a ales

din mreii oameni ai Erei Spaiale, care au ajuns


pe Lun cteva mii de viermi albi i descreierai
putrezind ntr-un cociug pecetluit!
Pn i cea mai mare civilizaie se prbuete
ntr-o bun zi, am murmurat eu oarecum stupid,
ncercnd s aplanez conflictul, pentru c se
vedea clar ct de crncen se lupta Ryan cu sine ca
s-i in nervii sub control.
Puteam nelege de ce Ryan i cu Lumumba se
urau ntre ei, dar oare de ce l rneau pe Ryan att
de profund remarcile lui Lumumba la adresa
locuitorilor metroului?
Continund s mergem mai departe, printre
coloanele din oel ruginit i grupurile dispersate de
locuitori contemplativi, s-a ntmplat s trec
aproape de una dintre reprezentantele femele ale
acestei populaii, nalt cam de un metru treizeci
i cinci, grbovit i zbrcit, cu pr los i
crunt, mbrcat n murdarele zdrene
tradiionale. Tocmai introducea un jeton n fanta
unui automat. Dup ce introduse moneda, trase
de maneta de sub una dintre micile ferestre

sparte, dispuse ntr-un ir, deasupra tvii mainii.


O tablet verde czu pe tav. Fiina o ridic i
ncepu s o mestece.
M cuprinse un val de interes pe care nu
doream neaprat s mi-l stvilesc. Am hotrt s
discut cu aceast femeie.
Cum te cheam? am pronunat eu ncet i
clar.
Ea i ntoarse ochii mici, galbeni i lipsii de
expresie spre mine. O pictur de saliv verde i se
scurse pe la colul gurii. Acesta fu, de altfel,
singura reacie palpabil.
Cum te cheam? ncercai eu din nou.
Creatura se holb la mine cu priviri goale.
Uu i na reui ea n cele din urm s se
blbie, pe ton monoton i incolor.
Oameni buni, v-am zis doar s nu discutai
cu blestemaii tia de locuitori ai metroului!
Se pare c Ryan observase ce fceam eu; se
grbi s ajung la mine, trecnd pe lng Michael
Lumumba. Acesta l prinse de cot.
Care-i problema, Ryan? zise el. Nu cumva

animalele astea muc?


Ia-i mna aia murdar de pe mine, fratele
meu negru! url Ryan, smulgndu-i braul din
strnsoarea lui Lumumba.
Pun pariu c i tu muti, albule, spuse
Lumumba. E i normal, te tragi i tu din aceeai
ras cu animalele astea.
Ryan se repezi s-l loveasc pe Lumumba, dar
Kulongo execut fulgertor trei pai uriai i-l
apuc din spate, strngndu-l cu putere.
Te rog s nu faci vreo prostie, domnule Ryan,
i spuse el blnd. Omul sta ne dezonoreaz pe
toi. Dumneata ai fost pentru noi un ghid foarte
bun. S nu te lai atras n aceast curs,
comind o fapt care i-ar permite s-i fac
numele de ruine n faa autoritilor.
Kulongo l inu bine pe Ryan pn ce roeaa
aprut n obrajii lui dispru ncet. Locuitoarea
metroului se ndeprt ncet. Lumumba se retrase
civa pai, apoi i ntoarse spatele, merse ceva
mai ncolo i se prefcu a studia un grup de
creaturi aezate pe jos.

n fine, Kulongo slbi strnsoarea i l eliber pe


ghid.
Mda, ai dreptate, amice, spuse Ryan.
Scrbosului sta i-ar face o plcere dement s
m poat turna c i-am dat una peste ochi.
Consider c ar trebui s v adresez scuzele mele
dumneavoastr, oameni buni
Prerea mea este c i domnul Lumumba ar
trebui s-i cear scuze, am zis eu.
Eu nu-mi cer scuze de la animale, mormi
Lumumba.
Realitatea este c omul era cu adevrat
dezgusttor!
Dumnezeule, m mncau palmele s-l fac una
cu pmntul pe Lumumba chiar acolo, s-l bat
pn s nu mai tie de el i apoi s-l las s se
descurce singur cu drumul de napoiere la
Milford, sau, nc i mai bine, s-l duc napoi n
nebunia aia de ntreg Cosmic, s-i pun o casc
pe cap, ca s vad i el cum ucide porcria aia n
cel mai plcut mod cu putin.

Fr ndoial, nu aveam cum s-i fac de


petrecanie sau s-l las de izbelite cu opt martori
oculari. Aa c, n loc s-i dau fratelui cel negru
ceea ce ar fi meritat, m-am decis s-i las s se mai
plimbe vreo zece minute, s cate gura la animale,
iar apoi s nchei afacerea. Din cte mi se prea
mie, cu excepia lui Lumumba i poate a
profesorului, se cam plictisiser, oricum, de
locuitorii metroului. Cea mai mare parte a
timpului, ei stau degeaba i mestec tablete din
alge. Unii rmn cu ochii n gol ore ntregi. Dac e
s privim n fa chestia asta, locuitorii adncului
sunt cu adevrat animale. Au ajuns pe ultima
treapt a degenerrii. Chiar acum mi veni n
minte c africanii ar fi trecut prin nite momente
de fior i groaz dac
Dar nu ineam cont de mpuitul de Lumumba.
Exact n momentul n care se adunaser toi ntr-o
ceat, prnd plictisii i dezgustai, el provoc o
nou conversaie cu profesorul, tot n gura mare.
Nemaipomenit de subtil, fratele sta negru!
Eti profesor de istorie american, doctore

Balewa, nu?
Oricum, toat stima mea pentru Balewa. Prea
s nu fie dispus s intre n jocul lui Lumumba.
Hm istoria Erei Spaiale este domeniul meu
principal, mormi el, apoi ncerc s se
ndeprteze.
Dar Lumumba era dispus s i se adreseze chiar
i unui locuitor al adncului n acel moment,
pentru c nu-i psa dac Balewa l ascult sau
nu, att timp ct era convins c eu l aud.
Ei bine, atunci poate poi s-mi explici i mie
dac albii au fost cu adevrat n stare s
construiasc singuri toat tehnologia din timpul
Erei Spaiale. Dac-i aa, ia uit-te la animalele
astea descreierate, care se trag direct din albii de
pe vremuri. Sigur c da, au suferit un proces de
degenerare ncepnd cu momentul cnd s-au
nchis aici, dar m ntreb n ce stare se aflau ei
naintea nceperii acestui proces? Nu este o
dovad de prostie maxim chiar faptul c s-au
nchis ntr-un mormnt? Cu toate c nainte de
Panic aveau douzeci sau treizeci de milioane de

negri care ar fi putut s gndeasc spre folosul lor.


Uit-te bine n jur, profesore este posibil ca aceti
viermi s fi avut cu adevrat strmoi capabili s
creeze Era Spaial prin fore proprii?
Privea int spre mine, i atunci am priceput
jocul lui mpuit. Dac nu-l pocneam, treceam
drept la, iar dac-mi fugea mna spre el, mi
pierdeam licena.
Uit-te i la unul dintre exemplarele moderne
ale rasei, profesore, continu el. Crezi c o naie de
Ryan-i ar fi n stare s nale singur altceva n
afar de cteva grmezi de gunoi? Cu ajutorul
negrilor captivi care gndeau n locul lor, au ajuns
pe Lun, dup care s-au sufocat n propria lor
mizerie. N-a considera asta un semn al mreiei
i civilizaiei acestui neam.
Iar cei din seminia ta biau de fric de cte
ori trecea pe lng ei un strmo de-al meu, lucrul
pe care tu l tii prea bine, i-am zis idiotului.
Dac faptul acesta ar fi fost posibil, Lumumba sar fi albit la fa. Ba pun pariu c s-ar fi i nverzit.
Adic m faci la, albule?

Ai neles perfect, biete.


nc nu s-a nscut albul la care s m fac
pe mine la.
Ba albul sta te face la pe fa cioar.
Asta l-a atins drept la punctul sensibil! Exist un
cuvnt sau dou pe care amero-africanii tia nu
le pot suferi, le aduce n minte amintiri
nfricotoare. Lumumba se repezi spre mine,
profesorul ncerc s-l opreasc, dar rat
micarea, apoi maimua aia enorm, Kulongo, l-a
prins n strnsoarea lui de urs. Chiar n secunda
aceea mi-a venit ideea cum puteam s-i vin de hac
lu domnu Michael Lumumba, fr ca eu personal
s-i smintesc fie i un singur fir de pr i fr ca
s-i ofer motiv s se plng oficial din cauza mea.
Ai auzit vreodat de o mainrie despre care
se afirm c poate s te cufunde n ntregul
Cosmic, profesore? l-am ntrebat eu.
Cum s nu trebuie s fie vorba de ASE
Amplificatorul Senzorial Electronic. Nu s-a tiut
niciodat cu exactitate dac s-au produs mai mult
dect cele cteva prototipuri iniiale. Aparatul a

fost realizat cu puin timp nainte de Panic. ASE


a fost construit de practicani ai religiei tiinifice
Fria ntregului Cosmic, sau de un alt grup de
felul acesta. n orice caz, s-a afirmat c maina era
n
msur
s
provoace
o
experien
transcendental oarecare prin intermediul
electronicii. Nimeni nu a demonstrat dac este
adevrat, de vreme ce niciunul dintre aparate nu a
fost descoperit
Kulongo slbi strnsoarea n care l prinsese pe
Lumumba. Acum i aveam n mn. Domnu
Michael Lumumba nu mai putea s-mi scape din
lab.
Ei bine, cred c am descoperit eu unul dintre
ele, chiar aici n staie, acum civa ani. Este nc
n stare de funcionare. Poate c locuitorii
metroului se ocup de el, sau a fost construit n
aa fel nct s mearg singur timp ndelungat;
dup cum arat, este o pies autentic,
aparinnd perioadei trzii a Erei Spaiale. V pot
conduce ntr-acolo, dac dorii.
Am zmbit ct se poate de amabil spre

Lumumba.
Ce prere ai, amice? l-am ntrebat. S te
vedem dac eti la sau nu. S te vedem cum intri
acolo i-i pui pe cap una dintre jucriile alea din
Era Spaial, ca s te cufunzi n ntregul Cosmic.
Tu ai ncercat vreodat, Ryan? rnji
Lumumba batjocoritor.
Desigur, amice, minii eu. Tot timpul fac
chestia asta. E foarte distractiv.
Eu cred c eti un mincinos.
Eu tiu c eti un la.
Lumumba m intui cu o privire ca de arpe.
Foarte bine, albule, mi rspunse el. ncerc,
dac ncerci i tu mpreun cu mine.
Cristoase, n ce m vrsem! Drcia aceea
ucidea oameni, alturi exista o grmad de oase
Mda, ns eu tiam acest lucru, pe cnd
Lumumba nu. Cnd avea s vad oasele, i pierea
cheful s mai pun o casc pe cap. Da, da, chestia
asta mi ddea totui un avantaj asupra lui.
i-este team, Ryan, nu-i aa? De fapt nici tu
nu ai ncercat niciodat. ie i este team, iar mie

nu. Prin urmare, cine e la?


Rahat cu ochi, acum eti cu adevrat la mna
mea i fac din tine ce vreau!
O.K., biete, i zic, e-n regul. Facem aa cum
vrei tu. Vedem noi care e laul. Putei s venii i
ceilali, ca s asistai.
O atracie suplimentar care v este oferit
gratis, prin amabilitatea firmei Little Old New York
Tours.
Ryan ne conduse ntr-o zon i mai puin
luminat a staiei, unde becurile ce mai ardeau n
tavan se aflau la intervale tot mai mari ntre ele i
unde, poate tocmai din cauza ntunericului,
ntlneam tot mai puini locuitori ai metroului. Pe
msur ce ptrundeam tot mai adnc n tainiele
ntunecate ale metroului, pe podeaua staiei
ncepur s apar mici fragmente de moloz, apoi
din ce n ce mai mari, pn cnd, n cele din
urm, am reuit s distingem la lumina chioar a
unui bec, un loc unde tavanul se prbuise, la
doar civa metri naintea noastr. Un imens baraj

de moloz ce se ridica pn sus bloca un col de


restul staiei, foarte asemntor cu locul prin care
ptrunsesem n subteran.
Ieind din ultimul cerc de lumin, Ryan ne
conduse spre zona n care domnea bezna.
Venii pe aici, ne strig el. Fiecare s-l ating
cu mna pe cel dinaintea lui.
Am atins spatele lui Michael Lumumba cu
oarecare dezgust, dar i cu recunotin. Datorit
lui urma s vd o minune de-a Erei Spaiale n
stare de funcionare, un dispozitiv a crui simpl
existen era prilej de disput academic. Aveam
s-mi ctig celebritatea!
Ne pipiam cu atenie drumul prin ntuneric; pe
umrul meu se sprijinea mna lui Kulongo, ceea
ce avea darul s m calmeze ntructva. Apoi l-am
simit pe Lumumba c se apleac n jos i m-am
strecurat i eu printr-o deschidere ngust n
muntele de drmturi, unde dou grinzi frnte,
sprijinite una de cealalt, susineau plafonul
deformat.
De cealalt parte am vzut n lumina stranie,

plpitoare, ce venea din spatele unei cotituri, c


ieisem ntr-un loc foarte asemntor cu acela
prin care ptrunsesem n metrou. Tavanul se
prbuise peste un ir de pori rotative i bariere
metalice, distrugnd o parte din ele, elibernd, n
schimb, un loc de trecere prin care ne puteam
strecura. Am trecut dincolo de irul de bariere i
am ptruns ntr-un tunel lateral, umplut de
lumina aceea stranie, plpitoare, care prea s
taie fiecare fraciune de secund de cea care o
urma, avnd un efect asemntor cu acela al unui
fragment strvechi i stricat dintr-un film
cinematografic, cum sunt acele mostre cu Chaplin
pe care le-am vzut la Nairobi. Aveam acum
sentimentul c m mic n interiorul unui
asemenea film. Timpul prea s fie alctuit din
mici fragmente, avnd fiecare discreta lui explozie
distinct.
Ryan ne conduse de-a lungul tunelului, pe ale
crui ambe laturi se distingeau ruinele unor
magazine construite ntr-un ir de alveole,
asemntor unui bazar subteran. Apoi am vzut

c unul dintre magazinele din galerie nu fusese


distrus. i atrgea imediat atenia dintre molozuri,
ca un lucru strlucitor i anacronic. Chiar i un
profan ar fi recunoscut c acolo se afl o mostr
de tehnologie din chiar ultima perioad a Erei
Spaiale. n stare de funcionare, pe deasupra.
Avea acel stil al Erei Spaiale trzii, devenit de
acum clasic. Toat partea din fa a magazinului
era fcut dintr-un material plastic oarecare ce
emitea licriri luminiscente, fiind sursa acelei
lumini stranii i palide. Existau mai multe lucrri
consacrate subiectului dar, din cte tiam eu, un
specimen nu fusese nc studiat de nimeni.
Materialul respectiv era, la rndul lui, mpletit din
fibre denumite conductori de lumin tiina
modern fusese capabil de asemenea fibre, ns
mpletirea din ele a unei pnze, prin mijloacele
cunoscute acum, ar fi fost un lucru infernal de
scump. Pnza mpletit din fibre de lumin n
timpul Erei Spaiale, n schimb, indiferent cum
fusese ea fabricat, fcea posibil ca o unic surs
de lumin s-i mprtie razele egal asupra unei

arii ntinse. Efectul plpitor era obinut probabil


prin utilizarea unui stroboscop ca surs
luminoas. O vrjitorie minor pentru Era
Spaial, ale crei efecte erau foarte puternice:
ntreaga faad a magazinului se transforma ntrun dispozitiv avnd o extraordinar capacitate de
a capta atenia, de genul celor utilizate pe scar
larg n cadrul tiinei reclamei, n care atinseser
un nivel de sofisticare incredibil.
Un mic portal fr u, avnd o deschidere att
ct s permit unui om s treac prin el, era
singura poriune neluminoas a peretelui ce
ocupa faada magazinului. Un panou stroboscopic
de mai mici dimensiuni de aceast dat compus
din fibre albastre i roii, care se aprindeau
independent, la interval de cte o jumtate de
secund proclama CONTOPII-V CU
NTREGUL COSMIC n litere roii pe fond
albastru. Efectul lui hipnotic era foarte puternic:
magazinul m atrgea ca un magnet, n pofida
cunotinelor mele abstracte despre modul cum
aciona asupra mea.

Faptul c dispozitivul funciona n aceast zon


a staiei, unde toate sursele de energie preau
tiate, era o dovad suficient c data din
perioada foarte trzie a Erei Spaiale: oamenii
realizaser de-abia n ultimii zece ani dinaintea
Panicii o surs de energie izotopic miniaturizat
suficient de ieftin pentru a putea monta acest fel
de generatoare, avnd o independen de cinci
sute de ani, n locuri cum era cel de aici.
ntmplarea c ne aflm n prezena unui
vestigiu al Erei Spaiale, a crui surs
independent de energie o meninuse n stare de
funcionare timp de secole, era deja un lucru
copleitor pentru noi. Sunt convins c i restul
grupului era stpnit de aceleai sentimente;
pn i Lumumba rmsese cu gura cscat. Iar
pe figura lui Ryan, pe lng mnie, se citea i un
soi de veneraie. Sau poate chiar o team
superstiioas?
Ei bine, iat-ne ajuni, Lumumba, spuse
Ryan moale, iar micrile gurii lui, n lumina
intermitent a stroboscopului, semnau cu acelea

ale unui robot. Intrm?


Dup tine, Ryan. Doar tu eti ghidul
localnic.
Pulsaiile stroboscopice dezvluiau frica din ochii
lui Lumumba dar nu fcea nici el excepie de la
regula general, venindu-i i lui foarte greu s-i
dezlipeasc privirile de pe portalul de la intrare.
Tremurul intermitent prea s conin unde
subtile i complexe, care ne atrgeau ca un
magnet ntr-acolo; este posibil s fi existat mai
multe stroboscoape, acionnd asupra peretelui
luminos ntr-o succesiune calculat prin metode
psihologice. n acest domeniu, americanii Erei
Spaiale fuseser capabili de toate subtilitile
imaginabile de noi, oamenii moderni, i de o
infinitate n plus.
Iar tu eti turistul, spuse Ryan calm. Un
turist care i nchipuie c tie totul despre
oamenii Erei Spaiale. Haide, vino dup mine, bi
prostule!
Cu un zmbet amar, de om care tie despre ce e
vorba, Ryan intr primul, urmat fr ezitare de

Lumumba. Ceea ce fcui i eu, atras de sclipirea


luminilor i de att de multe altele
Interiorul se dovedi a fi de form cubic,
trimindu-te imediat cu gndul la o noapte
petrecut ntr-un deert hiperreal, vzut prin
ochii unui profet sau ai unui nebun. Pereii i
tavanul erau luminoi: mozaicuri alctuite din
milioane de minuscule puncte clipeau strlucitor
n albastru intens, amestecate ici i colo cu
luminie roii, verzi i galbene, fulgernd aparent
la ntmplare pe durate ce nu erau mai mari de
circa o zecime de secund. Am rmas ncremenii
sub acest cer electronic supranatural. Universul
ameitor de lumin avu asupra minilor noastre
un efect uluitor; n prezena lui aveam sentimentul
c nu suntem cu nimic superiori locuitorilor
metroului, acele fiine care-i morfoleau stupid
furajul.
Am auzit ca prin vis vocea profund a lui
Kulongo pronunnd n spatele meu:
nuntru exist demoni, dornici s soarb
sufletul omului. Nu vom intra acolo.

Ct de neghioabe sunau acele cuvinte


ndeprtate
Nu trebuie s ne temem de nimic m-am
auzit eu spunnd.
Vibraiile propriei mele voci m readuser cu
picioarele pe pmnt. De-abia atunci am neles
c trecusem printr-o stare de trans i tot atunci
am vzut i oasele.
n camer se gseau ase iruri de fotolii stranii,
cte ase n fiecare ir, asemntoare unor ou
gigantice i roii, aezate cu partea ascuit n jos,
n interiorul crora existau nite banchete
cptuite i comode, prevzute cu dispozitive
pentru reglarea poziiei. Tot nuntrul lor gseai
cti metalice proiectate astfel nct s acopere tot
capul, atrnnd din cabluri. Majoritatea fotoliilor
conineau schelete umane. i podelele erau
presrate cu oase.
Ryan i cu Lumumba preau s fi fost cuprini
de o trans mai profund dect a mea, avnd
nevoie de mai multe secunde s-i revin. n ochii
lui Lumumba se citi frica de ndat ce observ

oasele. Ryan, n schimb, n cunotin de cauz,


zmbi vznd teama adversarului su.
Te-a cam bgat n speriei chestia asta, biete,
nu? spuse Ryan. Mai eti dispus s-i pui pe cap o
casc din astea?
Luminile de pe perei preau s intre n
rezonan cu rsul lui vioi.
Ce anume i-a ucis? se interes Lumumba.
De unde s tiu eu?
Dar ai zis c ai ncercat!
S zicem c eu sunt mincinos. Iar tu eti un
la.
n timp ce ei se certau, m-am apropiat de
irurile de scaune roii; pe suprafaa exterioar a
fiecruia dintre ele era prins o plcu metalic,
cu urmtorul text:
Dou jetoane CONTOPII-V CU NTREGUL
COSMIC. Dou jetoane. Introducei jetoanele n
aparat. Aezai-v casca pe cap. Acionai maneta
i V VEI CONTOPI CU NTREGUL COSMIC.
Sistemul automat de cronometrare va reduce toate

CONTOPIRILE la o durat de dou minute, n


conformitate cu legea federal.
Nu sunt cu nimic mai la dect tine, Ryan. Tu
nu aveai de gnd s-i aezi pe frunte o casc din
acestea.
Dac i puneai tu, mi puneam i eu, insist
Ryan.
Ba n-ai fi fcut-o! Att de nebun nu este
niciunul dintre noi. De ce s-i riti viaa pentru o
asemenea prostie?
Pentru c a fi n stare s pun oricnd pariu
pe viaa mea c un frate negru ca tine nu ar avea
niciodat curajul s-i pun o casc pe cap.
Alb mpuit ce eti!
Ce-ar fi s terminm odat cu porcria asta,
Lumumba? Tu n-ai de gnd s-i pui pe cap o
casc din alea, i nici eu. Marea diferen dintre
noi este c eu nu o s trebuiasc s o fac din
cauz c tu nu poi.
n mijlocul cubului acela de lumin, Lumumba
arta ca un idol al furiei sculptat n lemn.

Stai puin, alb afurisit, zise el. Profesore, ai


idee de ce-or fi murit tia cnd i-au pus ctile
pe cretet?
Eu ncepusem s neleg cte ceva. Oare nu
cumva cele ce se afirmau despre mainria asta
erau adevrate? Oare nu cumva cele dou jetoane
puteau s ofere fericirea transcendental total?
Nu cred c au murit n clipa n care i-au pus
ctile pe cap, am rspuns eu. Dup prerea mea,
au murit de foame, la cteva zile mai trziu.
Potrivit plcuei acesteia, ceea ce trebuie s se
ntmple nu dureaz mai mult de dou minute,
dup care un circuit automat scoate aparatul din
funciune. M ntreb dac nu este vorba de
stimularea electronic a centrilor plcerii? Nimeni
nu a descoperit pn n prezent un asemenea
dispozitiv, dar literatura Erei Spaiale era plin de
astfel de lucruri. Stimularea centrilor nervoi ai
plcerii era considerat inofensiv n sine, dar s
presupunem c intervenea o defeciune a
circuitului de ntrerupere automat! Omul putea
s rmn paralizat ntr-o stare de fericire

absolut, stingndu-se n acelai timp de foame.


Cred c asta s-a ntmplat aici.
Vreau s fim foarte bine nelei, spuse
Lumumba, a crui furie prea s se fi topit,
transformat ntr-un soi de perspicacitate de om
nebun. Ctile, n sine, sunt inofensive? Chiar
dac nu ni le-am putea scoate singuri, altcineva
ar putea s o fac n locul nostru Cu alte
cuvinte, am mai fi cu adevrat n primejdie?
Cred c nu, i-am spus. Potrivit plcuei,
aceast experien costa dou jetoane. M
ndoiesc, dei e vorba de oamenii Erei Spaiale, c
erau dispui s plteasc bani pentru un lucru
care avea s le fac ru, i n niciun caz la scar
industrial. Iar ei erau foarte ateni la tot ceea ce
putea aduce un profit.
Ai fi n stare s i riti viaa pe aceste
afirmaii, doctore Balewa? Ai fi de acord s ncerci
i dumneata?
S ncerc i eu? Adic s-mi pun o casc pe
cretet i s m las n voia unei vrjitorii de-a Erei
Spaiale, a unui dispozitiv electronic menit s

provoace o experien mistic la simpla cuplare a


unui contact? Un om mai puin echilibrat ar fi
putut s afirme dac aparatul ar fi funcionat
c exista un zeu n interiorul ctilor, un zeu creat
de specialitii Erei Spaiale din componente
electronice. Iar dac aceasta se dovedea un fapt
real, el reprezint cu adevrat apogeul civilizaiei
Erei Spaiale i, de fapt, cui n afar de ei i-ar fi
putut trece prin minte s se gndeasc la
fabricarea unui zeu autentic?
Da, sigur c doream s ncerc! Trebuia s ncerc;
ce fel de om de tiin eram eu dac lsam s-mi
scape prilejul de a-i nelege pe oamenii Erei
Spaiale, aa cum nu i mai nelesese nimeni
pn acum, n epoca modern? Att Ryan ct i
Lumumba nu erau capabili s exploateze cum se
cuvine o asemenea experien. Consideram de
datoria mea s-mi aez casca pe cap, totodat
fiind pentru mine i o plcere s o pot face.
Da, domnule Lumumba, i-am rspuns. Am
i eu de gnd s fac o prob.
Atunci nseamn c facem toi trei, zise

Lumumba. Eti de acord, domnule Ryan? Eu


sunt gata s-mi pun casca pe cap, la fel i
profesorul; tu ce-ai de gnd?
Amndoi erau nebuni, Lumumba i cu
profesorul! Ctile acelea uciseser deja nite
oameni. Cum naiba reuea Balewa s tie ce se
ntmplase citind doar ceva de pe plcua aia
idioat? Africanii tia afurisii i nchipuie c ei i
pot pricepe pe oamenii din Era Spaial pe baza
ccaturilor scrise prin cri de ali africani. Ce
naiba tiu ei? Ct naiba tiu ei de fapt?
Ei, Ryan, ce zici? Ai de gnd s recunoti c
nu ai curajul s te bagi n chestiile alea, ca s
putem s o lum spre cas?
Hai s vedem despre ce-i vorba, amice! m-am
auzit eu spunnd.
Fir-ar s fie, n ce m bgasem? Dar nu puteam
s-i permit jegosului sta de Lumumba s m
prind cu o cacialma; nc nu s-a nscut
africanul care s se dovedeasc mai presus dect
un american! Pe urm, dup ct m tia pe mine

capul, Balewa avea dreptate; ce spunea el prea


cu miez. Sigur c da, avea mult miez. Fir-ar al
naibii de frate negru mpuit!
Domnule Kulongo, n-ai vrea s vii aici i s
ne scoi ctile de pe cap peste dou minute? l-am
rugat eu.
Dintre toi nesuferiii tia, n Kulongo aveam
cea mai mare ncredere.
Eu nu intru acolo, spuse Kulongo. nuntru
bntuie spirite, puternice i rele. M ruinez c
trebuie s spun asta de fa cu tine, dar teama
mea fa de ceea ce se afl nuntru este mai mare
dect ruinea.
Mi se pare ridicol! spuse Koyinka, dndu-l pe
Kulongo deoparte i intrnd. Spirite rele! Mai bine
o lsm balt, suntem doar n secolul al XXII-lea!
Dac inei neaprat s facei prostia asta, v ajut
eu.
Foarte bine, amice, haide s-i dm drumul.
Le-am oferit celorlali jetoane i ne-am ales
primele trei fotolii. Eu l-am curat pe al meu de
un schelet, l-am trntit, zuruind, de podea, ei i ce

dac, n-ai de ce te speria de o grmad de oase


care zac acolo cine tie de cnd! n schimb, am
observat c Lumumba se nverzise puin la fa,
fiind i el silit s-i curee scaunul.
M-am crat n ou i m-am ntins n scaunul
comod i capitonat din interior. Un soi de hus din
material plastic fcea totul s par curat i
confortabil; nici mcar praf nu se vedea, chiar
dac trecuser nite sute de ani. Oamenii ia din
Era Spaial au fost cu adevrat nemaipomenii.
Am introdus jetoanele ntr-o fant din mnerul
fotoliului. Lng fant exista o manet. Jur
mprejurul meu, camera licrea cu luminile ei
albastre; nu pot explica de ce, ns m simeam
foarte bine. Fotoliul era foarte plcut. Koyinka se
afla lng noi. ncepusem s m simt cu adevrat
excelent. De ce ar fi fost nevoie s m tem?
Doamne, dup profesor aparatul sta era fcut ca
s-i produc plcere, sau ceva de genul sta.
Dac a avut dreptate, atunci s-ar putea s fie o
chestie
nemaipomenit.
Dac
apuc
s
supravieuiesc.

Am strns maneta cu dreapta. Am observat c


profesorul i Lumumba se aezaser deja sub
cti. Mi-am potrivit i eu casca pe cap. n
interiorul ei exista un fel de tampon care mi
acoperi tot craniul, pn la sprncene; aproape ai
fi zis c poseda o via a ei, pentru c se model
exact dup forma capului meu la fel de strns ca
un al doilea strat de piele.
Am respirat adnc i am tras de manet.
Vrfurile degetelor ncepur s m furnice,
palpitnd de plcere, nu de durere. i picioarele
ncepur s m furnice, iar forme lipsite de form,
care erau mai negre dect negrul ce le servea
drept fundal preau s-mi pluteasc peste tot n
cap. Furnictura mi trecu din degete n mini, iar
din tlpi se ntinser pn spre genunchi. Acum
m furnica n brae. Vai, bi biete, era att de
bine! Cu nicio femeie nu fusese aa de bine! Era
chiar mai plcut dect s-i dau un pumn n bot
lui Lumumba!
Lucrurile care mi dansau n cap nu erau de fapt
n cap, ci undeva n jurul capului, sau ele erau

chiar capul meu, rotindu-se n jurul unei guri


negre i adnci, care de fapt nu era o gaur, ci un
loc n care s intri i apoi s iei iari la
suprafa, ntr-un vrtej fr sfrit. Tot corpul mi
fremta acum. Mi biete! Acum freamtul eram
chiar eu, corpul meu nu mai era dect freamt.
M simeam tot mai puternic i din ce n ce mai
bine; nu eram un freamt, ci o cldur, o dogoare,
o vibraie, un foc de plcere pur, un urlet, o
arsur, un vrtej de foc, sorbindu-m, rsucinduse ctre o gaur adnc i neagr din mine, care
explodeaz ca un vulcan, revrsnd peste mine o
senzaie pur i aa de bun aa de bun aa de
bun
O, dansul perpetuu, dansul, un foc aa de bun
aa de bun aa de bun, trecnd apoi prin focul din
gaura cea neagr arznd n propriul meu orgasm.
Eram propriul meu orgasm de corp-mintempreunare-gust-miros-pipit-senzaie,
ce
continua mereu mereu mereu mereu n arderea
orbitoare i pur aa de bine aa de bine aa de
bine nefiin obscuritate moarte orgasm mereu

mereu mereu nind din mine n dulcea clip a


durerii-plcerii totale aa de bine aa de bine aa
de bine clipa arztoare a morii i mpreunrii
mereu mereu mereu aa de bine aa de bine mereu
aa de bine mereu aa de bine mereu
Am tras de manet i am ateptat n ntuneric i
recluziune. Cel dinti lucru pe care l-am simit a
fost o furnictur n vrfurile degetelor, ca i cum
a fi fost conectat la o surs de curent electric
slab; ctui de puin o senzaie neplcut. O
furnictur la fel de plcut se strni apoi n tlpi.
Nite plsmuiri stranii, vagi, preau s se roteasc
n jurul i n interiorul ochilor mei.
Senzaia de plcere ncepu acum s mi se
rspndeasc n mini i n partea de jos a
picioarelor. Pe msur ce mi cuprindea
membrele, puterea senzaiei cretea tot mai
nvalnic. Simeam aceast desftare fizic ntr-un
fel ciudat i abstract, exista n schimb i o und
vag amenintoare i necurat.
Plsmuirile prinse n vrtej preau acum s se

roteasc n jurul unei vltori fr fund; ele nu se


aflau de fapt n ochii sau n capul meu; capul meu
se afla n ele, sau mai exact ele mi se substituiau.
Experiena era, nu pot explica n ce mod, vizuali-totui-nonvizual, fiind rotit n jos i spre
interior ntr-o spiral vertiginoas, n direcia unei
guri negre, foarte negre, ce prea s existe n
mine. Furnictura mi se rspndise acum n tot
corpul; nu mai simeam nimic dect acea senzaie
stranie, extrem de plcut. mi umplea ntregul
meu spectru senzorial, devenea eu.
Intensitatea cretea tot mai mult, depise
stadiul de furnictur, se transformase ntr-o
plcere rece, electric, mereu mai puternic,
mereu mai slbatic, voltajul cretea, amperajul
cretea, lundu-m ntr-un vrtej ce m purta n
jos, tot mai jos, ctre acea gaur neagr din mine
arznd de pofta de a m nghii, transformndu-se
ntr-o nvolburare din foc negru i pur durerea
plcerii jos tot mai jos i jur mprejur
Sorbindu-m pe mine nsumi prin teribila
nvolburare neagr a propriei mele dureri-plceri

pure, strivit de suprafaa propriei mele fiine,


strivit de momentul propriei mele mori. Vai! Vai!
Moarte, moarte, moarte. Nu Nu plcerea
durerea moartea mpreunarea orgasmul tot ceea
ce eram eu plesnete. Nu! Nu! Tot mai departe,
prin mine! devenire momentul morii simurile se
dezlnuie n plcere pur durere groaz gaura
neagr mereu mereu n acest univers teribil era
momentul fr sfrit al orgasmului moarte
plcere electric total nu! nu! momentul oribil i
delicios al puritii prin moarte durere orgasm
gaur neagr vrtej nu! nu! nu! nu!
M-am trezit fr veste, ntins pe un fotoliu n
interiorul unui ou rou, dintr-o camer plin de
licriri albastre, uitndu-m drept n ochii tmpi
ai lui Koyinka.
Te simi bine? se interes el.
Ei, asta zic i eu ntrebare!
Da, da, am murmurat eu.
Mi biete, oamenii ia din Era Spaial! mi
venea s borsc. Primul gnd a fost s-mi ndes
iari casca pe cap. Vroiam s plec dracului odat

de acolo! Vroiam s triesc mereu acel sentiment


perfect i fantastic pn cnd trupul mi putrezea
i nu mai rmnea din el dect o grmad de
oase.
Mi-era o fric infernal.
Adic, ceea ce se petrecea n interiorul acelei
cti era lucrul cel mai minunat i cel mai
ngrozitor de pe lumea asta. Puteai s rmi cu
obiectul acela pe cap i s mori n mijlocul unor
plceri fr nume, nchipuindu-i c trieti
venic. Mi biete, ce s mai vorbim de ispit!
Oamenii aceia au pus aici un zeu sau un diavol,
cine ar mai fi putut spune ce? Oare ei tiau? Mi
biete, s tii c iepuraul acela de jungl,
Kulongo, avea dreptate pn la urm: aici existau
cu adevrat demoni, care de-abia ateptau s-i
soarb sufletul. ns demonii erau probabil chiar
tu nsui. Sorbindu-i sufletul ntr-un vrtej de
plceri pn ce mureai sufocat. i dac totui
merita?
De ndat ce s-a convins c m simt bine,
Koyinka fugi la profesor, care nc zcea cu

obiectul acela pe cap. Scrbosul de Lumumba


ieise deja de sub casc. Se uita int la mine; nu
era furios, nu-i era nici team, neaprat, ci pur i
simplu ncerca s m priveasc n ochi. Poate din
cauz c simeam ceea ce simea i el.
M-am uitat i eu n ochii mari ai lui Lumumba,
n timp ce Koyinka i scoase profesorului casca de
pe cap. Nu m-am putut stpni. Nu c l-a fi
agreat mai mult pe fratele negru, dar acum exista
ntre noi ceva, Dumnezeu tie ce. Profesorul era
cam verde la fa. Nu prea prea s ne bage n
seam. Lumumba i cu mine am rmas uitndune unul la cellalt, fcndu-ne chiar i nite mici
semne din cap. Da, da, ptrunsesem amndoi
ntr-un trm pe care nu trebuie s calce niciun
om viu. Cei din Era Spaial fuseser zei sau
demoni, sau poate altceva, care i fcea att pe zei
ct i pe demoni s se caere pe perei, ipnd ct
i inea gura. Atunci cnd le zicem oameni, nu ne
referim de fapt la acelai lucru ca atunci cnd ne
spunem nou nine oameni. i cnd s-au stins,
de pe lume a disprut un lucru pe care nu-l vom

nelege niciodat. Nu tiu dac trebuie s-i


mulumesc Domnului sau s plng.
Mi se prea c puteam ti cu exactitate ceea ce
se ntmpla n mintea lui Lumumba: gndurile lui
coincideau cu ale mele.
Au fost un popor mre i ngrozitor, spuse
Lumumba ntr-un trziu. i i pierduser minile.
Amice, ei erau aa cum noi nu vom putea fi
niciodat. i nici nu ne dorim.
tii ceva, albule, am impresia c de data asta
ai perfect dreptate.
n timp ce strbteam drumul de ntoarcere prin
staia de metrou, urcnd apoi n lumea ireal, cu
licriri albastre, din Fuller Dome, simeam c ntre
Ryan i Lumumba se stabilise o relaie dintre cele
mai ciudate. Nu era vorba de camaraderie, nici
mcar de un respect rutcios; se petrecuse o
schimbare pe care mi era imposibil s o ptrund.
Privirile lor se ncruciau mereu, aproape pe furi.
Nu reueam s neleg. Nu nelegeam ctui de
puin.

Nu trecuser i ei prin aceeai experien ca i


mine? n acest moment, judecnd la rece, puteam
spune c nu fusese vorba dect de o stimulare
electronic a unor anumii centri cerebrali; dar
oroarea aceea de a te vedea silit s treci printr-un
moment de moarte, durere i plcere total intrate
n simbioz i aparent durnd la infinit fusese
mai real dect realul. O experien mistic, n cel
mai adevrat neles al cuvntului, creat pe cile
electronicii.
Dar de ce s fi urmrit ei s-i provoace
asemenea stri? De ce-i doreau ei oare s poat
plonja n acel moment perfect oribil ce se continua
apoi la nesfrit?
Ajuni n cele din urm la bordul elicopterului,
am neles, nu a putea preciza n ce fel, c
experiena comun a lui Lumumba i Ryan era
diferit de aceea prin care trecusem eu.
Pilotam
elicopterul
printre
zgrie-norii
ncremenii, asemntori unor uriae lespezi de
morminte, spre marginea exterioar a lui Fuller

Dome, gndindu-m c trebuia neaprat s ies


ct mai repede cu putin din afacerea asta
afurisit cu turismul. Acum tiam ce zcea de fapt
ngropat aici, sub lumina albastr i smintit, ca
de fantome, sub toate betoanele, sub smogul
puturos, sub o groap din interiorul unei gropi
spate n pmnt: oasele unui popor pe care
oamenii de teapa noastr era preferabil s le lase
neatinse.
Strmoii notri erau zei sau demoni, sau
amndou aceste lucruri deodat. Dac ne
apropiem prea tare de locurile unde se afl
ngropate lucrurile care arat ce erau ei cu
adevrat, ne vor sorbi sufletele.
n orice caz, n-am s mai fac niciodat excursii
n metrou; la ce bun mi-a mai plsmui planuri n
legtur cu Amazonul, dac nu mai apuc oricum
s ajung acolo? Dac a avea o bomb atomic, ia da drumul exact peste locul sta, ca s fiu
sigur c nu am s m mai ntorc.
Zburnd chiar n direcia unui apus splendid,

nvluindu-ne n fantastice tonuri oranj i


purpurii, ndreptndu-ne spre Milford i America
modern o replic palid a civilizaiei africane
crescut de-a valma n interstiiile unui continent
acoperit de ruine incredibile mi-am ntors
privirile peste apele late ale fluviului: dedesubtul i
n urma noastr se vedea o mare de flcri,
aprinse de soarele cobort la apus. Fuller Dome
strlucea n razele astrului aidoma unui uria
diamant montat n lespedea de mormnt a unui
neam ce se nlase pn la Lun, care
transformase atmosfera ntr-o otrav splendid i
teribil, care acoperise un ntreg continent de
ruine profund impresionante pentru ntreaga
lume modern, care invocaser un demon din
nite circuite electronice i care, n cele din urm,
reuise s se distrug total pe el nsui.
M ncerca un ngrozitor acces de tristee:
simeam cum perspectiva restului cltoriei mi
lsa n gur un gust de cenu, iar din cariera
mea tiinific viitoare nu mai rmnea dect un
cadavru acoperit de pulbere. Chiar dac m

trm peste ruinele acestea i citeam ntreaga


literatur de specialitate, pn n ultima clip a
vieii, tot n-a fi neles ce anume fuseser
americanii Erei Spaiale. Nu exista om pe lumea
asta care s fi reuit n aceast ntreprindere.
Indiferent cum au fost ei, asemenea fiine nu mai
vieuiau pe faa pmntului.
n felul lui simplu, Kulongo spusese tot ceea ce
se putea spune: Sufletele lor nu erau ca ale
noastre.

Introducere la Ultimul Rzboi Mondial

ntr-o sear, n timpul unui congres de science


fiction, am avut o ndelungat conversaie cu Betsy
Mitchell, redactor la Baen Books, despre arme
nucleare, terorism, ayatollahul Khomeini, colonelul
Kaddafi, harababura din Liban i cine mai tie
cte. Singurul scop al dialogului a fost petrecerea
ct mai plcut a vremii, srind cu uurin de la
un subiect la altul i, trebuie s mrturisesc, mi
aduceam prea puin aminte despre convorbirea
noastr cteva luni mai trziu, cnd ea m-a cutat
la telefon, adresndu-mi rugmintea de a contribui
cu un roman scurt la volumul pe care tocmai l
edita, intitulat After the Flames (Dup vpaie).
Este o antologie tematic, mi-a explicat ea, trei
romane scurte despre rzboiul nuclear sau despre
urmrile lui.
Am oftat. Practic, nu scriu niciodat la comand,
pe o tem dat. Mintea mea pur i simplu refuz s

lucreze n acest fel. Nu pot nscoci ideea unei


naraiuni la cerere, ca s nu mai vorbim de o idee
care s se conformeze neaprat conceptului tematic
al altcuiva, lucru pe care i l-am i comunicat.
Eu m gndeam la ceea ce am discutat n
timpul congresului, mi spuse Betsy.
Am neles imediat la ce anume fcea ea aluzie.
Era vorba de o idee nspimnttoare, infernal, la
care eu m gndisem ns cu toat seriozitatea.
Anume c n-ar fi ru dac un dictator oarecare,
nebun i nesemnificativ, din Lumea a Treia ar pune
mna pe o bomb atomic i s-ar folosi de ea. Dac
un asemenea lucru se ntmpla o dat, prezisesem
eu, nu avea s se mai repete niciodat, deoarece
Statele Unite i Uniunea Sovietic s-ar vedea
constrnse s acioneze mpreun pentru a-i servi
unei asemenea mici naiuni teroriste o lecie pe care
lumea s nu o uite niciodat.
Mi se pare nemaipomenit pentru cartea mea,
mi spuse Betsy.
Am ezitat. Exprimarea unei asemenea idei ntr-o
conversaie particular era una, iar dezvoltarea ei

ntr-un roman scurt cu totul altceva. n orice caz, nu


era genul de proiect pe care s m simt n stare s-l
abordez n momentul respectiv.
Mda, sigur c da, i-am rspuns eu fr tragere
de inim, ncercnd s ocolesc un rspuns ferm,
ns numai dac mi se permite s tratez subiectul
n genul satiric.
O satir despre rzboiul nuclear?
Exact, i-am rspuns, nchipuindu-mi c
reuisem s m salvez.
Tocmai de asta am i eu nevoie. Apuc-te de
scris.
Am voie s scriu cum mi trece prin cap? am
insistat eu, cutnd n continuare o scpare.
Poi s scrii orice.
Chiar orice? Nu exist tabuuri?
Jim Baen, patronul ei, publicase cartea de
viitorologie a lui Newt Gingrich, ale crui tendine de
dreapta sunt bine cunoscute. Jim Baen era un
susintor nfocat al Iniiativei de Aprare
Strategic. Dei mi editase i mie culegerea de
nuvele, The Star Spangled Future (Viitorul

nstelat)1, tiam bine c ideile mele politice se


situau cu mult mai la stnga fa de ale lui, prin
urmare orice satir despre rzboiul nuclear,
indiferent cum a fi alctuit-o eu, avea s-l scoat
din srite; dac lucrarea avea s fie pe placul meu,
nu avea cum s-l mulumeasc i pe el, sau cel
puin aa mi nchipuiam la vremea respectiv.
Orice, repet Betsy, rpindu-mi i ultima
speran.
mi doream, oricum, de foarte mult vreme s-mi
ncerc mna cu o lucrare umoristic de dimensiuni
mai mari, ea mi acordase libertate deplin, prin
urmare am renunat la orice urm de constrngere
i am scris Ultimul rzboi mondial. Povestirea
odat terminat, mi-am nchipuit c ea conine
suficiente lucruri care s supere, ntr-un fel sau
altul, pe toat lumea.
Am trimis manuscrisul editurii Baen Books i am
ateptat ipetele de indignare i scrisoarea de
respingere. Zadarnic, ns.
1

Aluzie la Star Spangled Banner, denumirea dat

drapelului Statelor Unite (n. trad.).

Lui Betsy i Jim le-a plcut.


Peste un timp, nainte de publicarea Ultimului
rzboi mondial n cadrul culegerii After the
Flames, discutam cu Shawna Mecarthy, editoarea
revistei Isaac Asimovs Science Fiction Magazine.
Nu cumva ai ceva inedit? m ntreb ea. Am o
gaur imens n planificare, pe care trebuie s o
umplu cumva.
Pi he, he, am o nuvel pe care am scris-o
pentru Betsy Mitchell, dar nimeni nu poate s aib
atta curaj nct s publice un lucru de genul acela
ntr-o revist, Shawna
Bine, dar eu i-am publicat Carnea vie a
strzii nu? sublinie ea.
Mda, asta era adevrat. Iniial o refuzase, ns
m chemase napoi peste cteva ore i mi ceruse
s o conving s o cumpere, ceea ce am i fcut.
Shawna avea mai mult siguran de sine dect
oricare alt editor de revist pe care-l cunoteam eu,
totui
Totui, Ultimul rzboi mondial este cu mult
mai necuviincioas dect Carnea vie a strzii i-

am zis eu.
Mai necuviincioas dect Carnea vie a
strzii?
Mi-am dat seama c i venea destul de greu s
cread acest lucru.
sta-i adevrul, Shawna. Este imposibil s o
publici n Asimovs fr ca mai nti s o cenzurezi
la snge, iar eu nu vreau s-mi apar o versiune
purificat.
Acord-mi o ans, insist ea.
Aa am fcut.
i ea mi-a achiziionat-o. i a publicat-o, tind
doar trei rnduri din versiunea definitiv, care apar
ns n After the Flames i n volumul de fa.
Putei ghici care sunt cele trei rnduri?

ULTIMUL RZBOI MONDIAL

CU ASE SPTMNI nainte de ziua alegerilor,


Elmer Powell, faimosul director al ageniei de
sondare a opiniei publice, primi un telefon de la
un anonim oarecare din Ambasada Koramului;
acesta i fcu o ofert pe care i veni imposibil s o
neleag, cu att mai puin s o refuze.
Hassan al Korami dorea o consultaie
particular, pentru care era dispus s plteasc
echivalentul a un milion de dolari, n moneda
stabilit de Powell.
Exista un singur clenci: Hassan dorea s-i
vorbeasc chiar acum, cu alte cuvinte Powell
trebuia s plece spre Koramibad n urmtoarele
patru ore, iar dac nu-i convenea, afacerea cdea
cu totul
Powell accept propunerea. Peste trei ore, o
limuzin de la Ambasada Koramului veni s-l ia
de la birou, situat n centrul Washingtonului,

dup o or i jumtate reuise cu greu s-i


croiasc drum prin traficul intens pn la Dulles
International Airport, iar cincisprezece minute mai
trziu Powell se afla la bordul unui avion
Concorde al companiei Korami Airlines, n zbor
spre minusculul emirat arab.
Prea s fie unicul pasager de la bord, dei era
foarte greu s fii sigur, deoarece interiorul
avionului era amenajat aidoma unui ir de mici
corturi particulare. I se servi un excelent dejun
franuzesc format din cinci feluri, ns fr niciun
fel de vin sau alt butur alcoolic, dei
narghileaua ce-l atepta lng luxosul divan
fusese prevzut cu o bucat de hai mare ct o
minge de baseball.
Dup mas, n loc de film, apru o tnr
splendid i sumar mbrcat, care i aduse la
cunotin c avea s fie huria lui n timpul acelui
zbor i se porni s-l transporte ntr-o versiune
pmntean altfel impresionant de realist a
paradisului musulman, att ct putea el duce.
Cnd avionul ncepuse s coboare pe deasupra

pustiului ofilit spre Koramibad International


Airport, Powell se simea prin urmare ndopat
pn la saturaie, aburit de nici nu mai vedea bine
i aiurit de attea exerciii amoroase. Citise i el
povetile despre Hassan ce apreau din cnd n
cnd n People, High Times i The National
Enquirer, dar acum ncepea s cread cu adevrat
n ele.
Emiratul Koram era un principat din zona
deertului cam de dimensiunile lui Los Angeles
County1, plutind ca un dop deasupra unui imens
lac de iei. Uoarele cutremure ce scuturau
emiratul din cnd n cnd nu erau manifestri ale
aa-numitei Furii Sacre a lui Hassan al Korami,
dup cum credeau beduinii care bntuiau dunele
de nisip n Land Rover-ele i casele lor pe roi, ci
urmri ale faptului c ntregul Koram se scufunda
ncet, pe msur ce pdurea de sonde ce o
acoperea sugea ncet din masa de iei de
dedesubt, transfernd-o direct n conturile de la
bncile elveiene.
1

inut (n. trad.).

Hassan Asasinul, eicul Koramului, practica i


impunea modelul su islamic narcotizat, care i
fcea ntr-adevr pe ayatollahii iranieni i pe
mujahedinii iii s par nite liberali decadeni,
acuzaie pe care, de altfel, le-o adresa nu de puine
ori.
Alcool nu. Filme nu. Televiziune nu. Ziare nu.
nchisori nu. Pn i infraciunile minore erau
pedepsite prin decapitare, n cadrul unor execuii
publice, asta dac nu cumva Hassan avea
ntmpltor o zi deosebit de blnd; n acest caz, o
persoan care nu respectase legea circulaiei
putea s scape cu amputarea unui membru i un
ultim avertisment.
Consumul de hai, pe de alt parte, era
legalizat pn la punctul n care devenise
obligatoriu. Hassan al Korami, care era cel de-al
treilea fiu i nu intra n calculele succesiunii la
tron, i petrecuse prima tineree jucnd rolul
unui Ali Khan hipiot prin cotloanele nu prea
respectabile ale Occidentului decadent, unde
puteai gsi carne vie i droguri, pn ntr-o bun

zi, cnd n timp ce citea William Burroughs sub


influena acidului1, din cte se spunea a trecut
printr-o stare de revelaie mistic, care l-a
transformat ntr-un Musulman Renscut.
A nceput pe neateptate s apar n tot felul de
dialoguri televizate ale unor posturi anonime de
televiziune
prin
cablu,
declarndu-se
o
rencarnare a lui Hassan i Sabah, legendarul
Stpn al haiinilor. La scurt timp dup aceea,
fraii lui au decedat n circumstane cam
dubioase, dup care tatl su a fost clcat n
picioare de o turm de cmile, chiar la momentul
oportun.
Dup ce se suise pe tron, Hassan a nceput s
propovduiasc o form drogat de islamism, n
care el era papa, iar haiul juca rolul
cuminecturii. Toi funcionarii guvernului i
soldaii aveau datoria de a fi drogai n timpul
orelor de serviciu, pentru a-i menine puritatea
fanatismului lor. Uneori se efectuau inopinat
analize ale urinei, iar militarul sau oficialul care
1

Sinonim argotic pentru L.S.D. (n. trad.).

era
descoperit
c
nu
are
suficient
tetrahidrocanabinol n pipi avea posibilitatea de a
alege ntre castrare i execuie.
El s-a mai autodesemnat i conductor
predestinat al ntregului islam n rzboiul sfnt,
jihadul, pe care l declarase Israelului; i anuna
periodic intenia de a-i arunca pe evrei n mare.
Avnd n vedere c ntreaga populaie brbteasc
adult a Koramului numra mai puin de
cincizeci de mii, nimeni nu i lua foarte n serios
afirmaiile belicoase, cu excepia negustorilor
internaionali de armament, care, din cte se
presupunea, luau, fr ndoial, peste trei miliarde
de dolari pe an din vistieria fr fund a
Koramului.
Aidoma majoritii occidentalilor, Powell nu
ddea crezare la cea mai mare parte a acestor
lucruri, considerndu-le nite hiperbole dar,
cobornd din Concorde pe pista fierbinte, cu toate
c era ameit de drog, se vzu nevoit s cread
ceea ce vedea cu ochii.
Elementul central din Koramibad International

Airport era terminalul n avntatul stil Bauhaus,


ncununat cu minarete i un imens dom aurit,
deloc potrivite cu restul construciei. n jurul
acestei monstruoziti, ocupnd practic tot spaiul
disponibil al imensului aeroport, cu excepia pistei
principale, exista un adevrat cimitir unde se
decolorau i rugineau n soarele crud al deertului
avioane de lupt de cele mai diverse tipuri i
proveniene.
Avioane americane F-16, F-15, F-21. Mig-uri 21
i 27 ruseti. Aparate franceze Mirage 3000 i
Super Entendards. Saab-uri suedeze. Super
Harrier-uri britanice. Dumnezeule mare, existau
pn i Kfir-uri israeliene, de parc Hassan ar fi
inut mori s aib o colecie complet.
Probabil c era cea de a treia for aerian a
lumii, dup cea ruseasc i cea american, iar
israelienii s-ar fi vzut n rahat pn la gt dac
Hassan ar fi reuit s gseasc suficieni piloi ca
s ridice n aer mcar jumtate din flot, nainte
de a se transforma irevocabil n fiare vechi. Din
fericire, ns, mercenarii evitau Koramul ca pe

sculament, cu toate c erau pltii foarte bine,


pentru c li se pretindea s triasc n
conformitate cu legile draconice ale celui ce se
intitulase Biciul Necredincioilor i s zboare i ei
drogai, iar puinii btinai din Koram ce se
ncumetau cteodat s piloteze ddeau n
primire dup cel mult o lun sau dou.
Un Rolls cu aer condiionat, cu doi dintre
haiinii din Koram aezai pe bancheta din fa,
nzestrat din belug cu cafele, kalanikovuri i
igri enorme cu hai, l atepta lng avion;
Powell fu invitat s se urce n spate, primi i el una
dintre uriaele igri, dup care plecar ntr-o
aventuroas cltorie spre palat.
Koramibad, aa cum se nfia el acum, fusese
construit din temelii n decursul a civa ani, cu
cheltuieli inimaginabile, pentru a oferi emiratului,
care avea o populaie de nicio sut de mii de
locuitori, ceea ce urma s devin o metropol i
capital de nivel mondial, n viziunea lui Hassan
al Korami.
Bazinul unui lac uria fusese excavat, cptuit

cu beton i apoi umplut cu ap, care n momentul


de fa era la fel de srat ca Marea Moart.
Koramibad nsui fusese construit pe o insul
artificial din mijlocul Lacului Korami. n ora nu
se putea ajunge dect pe calea aerului, de vreme
ce nu existau poduri peste lac, iar insula era
nconjurat de un zid din beton nalt de
cincisprezece metri, pe care fuseser plantate
cuiburi de mitralier din zece n zece metri;
Hassan al Korami nu avea de gnd s
mprteasc soarta lui Hassan, sau a propriului
su tat.
O autostrad cu opt benzi plin de panouri
electronice
cu
lozinci
nconjura
oraul;
numeroasele ci de acces spre autostrad erau
pzite de un sistem complicat de control al
accesului, dei nu circulau dect tancuri i
transportoare blindate, ori de cte ori soldaii
chiauni ai lui Hassan reueau s pun cteva
asemenea vehicule n funciune. O alt
autostrad, ceva mai funcional, lega aeroportul
de palat.

Restul oraului era un vast i pustiu Sat


Potemkin. Bulevarde radiale largi strjuite de cedri
imeni ce artau destul de uscai, fiind meninui
cu greu n via de sisteme de irigaie ce
pretindeau cheltuieli infernale, convergeau spre
palat. De-a lungul majoritii acestor strzi
imaculate i goale se nlau impecabile blocuri
turn uriae, cu apartamente de lux nelocuite. Pe
alte bulevarde gseai sucursale nzorzonate
aparinnd tuturor bncilor importante din lume.
Exista un Hilton, un Sheraton, un Meridien, un
Ramada Inn precum i o replic a lui Waldorf
Astoria, subvenionate i meninute pe linia de
plutire, fr excepie, din vistieria Koramului.
Sucursale pustii ale lui Macy, Bloomingdale,
Harrod i GUM i datorau i ele supravieuirea
sprijinului guvernamental, dei Gucci, Tiffany i
Rolls Royce, ca i reprezentana Frederick din
Hollywood reueau s reziste prin fore proprii.
Din fuga turbat a Rolls-ului ctre palat, Powell
reui s disting ce se gsea n vastele spaii dintre
monoliii nelocuii, anume enorme terenuri de

parcare nesate cu impresionantele acumulri ale


lui Hassan al Korami: tancuri, transportoare
blindate, artilerie mobil, lansatoare de rachete
Katiua, tunuri antiaeriene, jeep-uri i tot felul de
vehicule blindate.
Powell se trezi pufind nervos din igar i
regretnd c nu avea ocazia s trag nite pahare
zdravene de butur atunci cnd limuzina
travers podul mobil peste anul ce nconjura
palatul, pentru c n ap miunau crocodili uriai
i flmnzi de Nil, iar epuele ce mpnau zidul
din jurul palatului erau mpodobite cu un ir de
cpni de-ale infractorilor mruni, intrate n
stare de putrefacie.
nuntru, ns, descopereai o versiune destul de
reuit a paradisului, n concepia unui locuitor al
deertului. Palatul era construit n jurul unei
grdini centrale ce imita o pdure ecuatorial
amazonian. Zeci, poate sute de hurii splendide i
dezbrcate bntuiau prin tot locul, ocupndu-se
de omenirea soldailor. Papagalii ipau, maimuele
zburau din copac n copac i, n timp ce era

condus spre reedina personal a lui Korami,


auzi Boleroul lui Ravel, ntr-o interpretare
trgnat, revrsndu-se la nesfrit din
difuzoare ascunse.
Palatul propriu-zis al lui Hassan al Korami era o
replic de cinci ori mai mic a Taj Mahalului,
prevzut inclusiv cu lacul n care s se reflecte, iar
sala tronului era o ncpere mare, rotund i
nalt, decorat cu filigran de aur btut cu rubine,
safire i smaralde.
Pe platforma de marmur neagr din mijlocul
slii, o figur scheletic i tremurnd, nvluit
ntr-un burnuz din mtase alb brodat cu mult
aur sttea ntins pe un tron aurit, enorm,
acoperit de perne, sorbind avid din mutiucul de
filde al unei narghilele imense. Tronul era flancat
de o pereche de haiini purttori de
kalanikovuri, care pufiau din igrile standard
cu hai. naintea tronului existau mai multe
perne imense din plu aezate n semicerc, fiecare
avnd alturi propria ei narghilea. Pe una dintre
acestea sttea sprijinit un domn elegant coafat, cu

pr argintiu, mbrcat ntr-un costum Yves Saint


Laurent cafeniu i-i muca nervos mutiucul
narghilelei, n timp ce brbatul de pe tron tuna i
fulgera spre el.
Arme nucleare, Armand, arme nucleare! i
pretindea Hassan al Korami. Vreau s am armele
mele nucleare! Vezi bine, nu cer submarine
Trident sau bombardiere Stealth, SS-25-uri sau
rachete MX! M-a mulumi cu nite duzini de
rachete de croazier Tomahawk i vreo cteva
Pershing-uri, pe barba profetului, nu mi-ar strica
nici cteva din btrnele B-52-uri, pe care
americanii oricum au de gnd s le vnd la fier
vechi. A plti bine chiar i pentru nite Vulcanuri, n ultim instan, i sunt convins c mcar
falimentarii tia de englezi nu o s aib cum smi refuze oferta!
Cu prul lui negru, bogat i slbatic, cu barba
neagr i lung i cu ochii cprui i imeni,
strlucitori i injectai, Biciul Necredincioilor i
aducea aminte lui Powell de turbatul Rasputin
nici mai mult, nici mai puin.

Dac ar fi dup mine, mon ami, spuse


politicosul brbat cu prul crunt, mi-ar face
plcere s pun la dispoziia Cauzei tale Sacre toate
megatonele i sistemele purttoare pe care i le
poi permite. Dar, vai! pe americani i-ai declarat
marele satan, pe rui nite diavoli atei i nelegiuii,
pe britanici nite ticloi deczui i puturoi, pe
germani nite pui de lele cu verze n loc de
cpni, pe chinezi nite degenerai i
consumatori de opiu, iar pe francezi o naie de
poponari i mnctori de broate. Din nefericire,
acest fapt nu i stimuleaz pe niciunul dintre ei s
coopereze
Cum? url Korami. Ai ndrzneala s pui
propriile tale eecuri pe seama declaraiilor mele
curajoase i tot att de adevrate pe ct este
cuvntul lui Allah, cap de varz deczut puturos
mnctor de broate degenerat diavol cine hituit
al marelui satan ce eti?!
Gardienii i armar nerbdtori pistoalelemitralier. Brbatul cu pr argintiu tui, scuipnd
un nor de fum i tremurnd.

Non, no, nein! exclam el. Cine poate s


tgduiasc adevrul cuvintelor tale, o, tu, Leu al
Deertului! De i vei crua viaa nevrednicului tu
servitor, mi voi dubla eforturile n folosul tu, iar o
cale s-ar putea s existe Naturallement, va fi
destul de scump
Arme nucleare! url ct l inea pieptul
Hassan al Korami. Vreau armele mele nucleare!
Mic-i fundul, necredincios perfid ce eti, i s
nu te ntorci fr ele!
Ascult i m supun, o, Bici al
Necredincioilor, declar brbatul cu pr crunt,
ridicndu-se n picioare i nclinndu-i capul
ntr-un ir nesfrit de plecciuni, ieind din sala
tronului pe lng Elmer Powell, care rmsese
ncremenit, simind cum i se umeziser tlpile n
ciorapi.
i adres lui Powell un mic zmbet i i fcu
semn cu ochiul, n trecere.
Ai noroc, mon ami, i opti el. Astzi e n
dispoziie bun.
Elmer Powell? tun Hassan al Korami,

holbndu-se la el cu ochii lui mari, nroii din


pricina haiului.
Chiar el, nlimea Voastr, Majestatea
Voastr , se blbi Powell, cuprins de
spaim.
Aaz-te, Elmer Powell, i comand Hassan.
Ia de pufie ceva! F-i puin curaj, e din cel mai
bun, adus din Afganistan!
Powell se prbui pe cea mai apropiat pern i
trase o gur zdravn de fum, aspirndu-l pn n
fundul plmnilor. Hassan al Korami l msur
ncruntat.
mi vei rspunde la o singur ntrebare, o,
nvat al necredincioilor! De vei gri adevrul, voi
face s se abat asupra contului tu bancar din
Elveia o ploaie de valut forte neimpozabil, dar
de se va dovedi vorba ta neltoare, cpna i
va fi adugat la colecia de pe zidul palatului
meu!
Ai ncredere n mine murmur Powell,
pierit de team, ntrebndu-se ce avea s urmeze:
vreo ghicitoare criptic din arsenalul misticilor

musulmani? Vreun paradox aductor de moarte


de-al gnditorilor zen? Vreo arad de nedezlegat?
Biciul Necredincioilor pufi gnditor din
narghilea.
Cine va fi urmtorul preedinte al Statelor
Unite? ntreb el ntr-un trziu.
Ce?
Deocamdat nu i-am smuls limba, nu? Tu
eti Elmer Powell, unul i acelai cu directorul
firmei de sondare a opiniei publice Powell Poli,
greesc oare? Cine va ctiga alegerile
prezideniale americane?
Elmer Powell rsufl cu imens uurare,
emind un nor de hai.
Samuel T. Carruthers, spuse el.
Hassan l studie cu atenie.
Eti sigur? insist el. Goaz la? i pui viaa
cheza c el va fi?
Estimrile arat c deine aizeci la sut din
votul popular, plus sau minus ase la sut, adic
va avea de partea lui cel puin trei sute de electori,
asta dac nu i se ntmpl cumva s dea-n

primire sau s-l apuce nebunia i s fac spume


la gur n plin emisiune la televizor, cu o zi
nainte de alegeri, i chiar i n cazul sta va obine
un egal, probabil, i spuse Powell plin de ncredere.
E un ctigtor sigur. America l iubete pe
Unchiul Sam.
Hassan al Korami izbucni ntr-un rs rguit.
America l iubete pe Unchiul Sam! url el de
parc ar fi fost poanta glumei lui favorite, apoi
hohoti din nou, rotindu-i ochii, tremurnd de
veselie i mprocnd stropi de saliv njur, prnd
cu adevrat un Rasputin nucit de droguri.
Bolborosi ceva nedesluit, fiind nc scuturat de
rs, i fcu un gest oarecum vag n direcia lui
Powell. Unul dintre gardieni l smuci pe Powell,
ridicndu-l n picioare i l escort n afara slii
tronului.
Asta-i tot? exclam Powell. Un milion de
dolari? Un drum de opt ore, dus-ntors, cu
avionul? Doar pentru
Necunoscute sunt cile lui Hassan Asasinul,
spuse gardianul, vrndu-i nc o igar n gur.

Stai calm i nu face valuri.


Nu mai erau dect trei sptmni pn la
alegeri, iar Samuel T. Carruthers se nla tot mai
sus, apropiindu-se de apoteoza Visului American
o poveste cu final fericit aa cum nu poate s se
ntmple dect n ara Oamenilor Liberi i n
Patria Oamenilor Curajoi! Unde se mai putea
ntmpla ca proprietarul unui parc de maini
uzate, i nc unul dintre cele mai amrte, din
Santa Ana, California, s fie purtat pe aripile
gloriei i s ajung n zece ani preedinte al
Statelor Unite, dac nu sub culorile Rou, Alb i
Albastru?
Dup ce i-a servit ara timp de trei ani n
junglele mizerabile din America Central, n
calitate de sergent nsrcinat cu aprovizionarea,
Carruthers adunase exact att capital ct s-i
permit cumprarea unui jalnic parc de maini
uzate din Santa Monica, mpreun cu ntregul lot
de rable murdare i vechi, ntr-o bun zi, nu mult
dup aceea, n timp ce mergea pe autostrada din

Santa Ana n Buick-ul lui vechi de cinci ani,


trecuse pe lng un panou publicitar din
apropiere de Knotts Berry Farm care pur i
simplu l fcuse s renasc, schimbnd n ultim
instan i cursul istoriei.
Un Unchiul Sam caricaturizat sttea scufundat
pn la genunchi ntr-o mare de cerneal roie
privindu-i mustrtor pe oferii ce treceau prin
zon, ndreptnd spre ei un deget dojenitor.
Valurile din jurul rotulelor lui erau despicate de
mai multe nave construite dup tipicul chinezesc,
arbornd drapele japoneze i ncrcate ochi cu
automobile, video-recordere, aparate TV i roboi.
Cumprai marfa american! striga Unchiul
Sam n litere roii, albe i albastre i, ca nu cumva
cineva s nu priceap, navele de pe panou mai
arborau i nite drapele pe care scria, Gunoaie
japoneze ieftine.
Iaca, Margot! exclam Carruthers, trgndu-i
o palm nevesti-si peste coaps; era att de
distrat, nct aproape lovi Toyota ce mergea pe
banda nvecinat. S te ia dracu, gozar lipsit de

patriotism! i strig el oferului Toyotei, cnd


stimabilul se ncumet s claxoneze bidiviul lui
sut la sut pur snge de Detroit. Ludat fie
Domnul i enormul nostru deficit comercial, mi sa artat lumina!
Viitorul a demonstrat c ea i se artase cu
adevrat.
Carruthers lichid toate mainile de construcie
strin din parcul su contra unor sume derizorii,
ncas o a treia ipotec pentru casa lui i i
complet din nou stocul cu cea mai ieftin colecie
de jafuri vechi americane din cele care consum
benzin n netire pe care a reuit s pun
mna. i-a reintitulat stabilimentul Parcul de
maini folosite sut la sut roii-albe-albastre
americane al Unchiului Sam Carruthers. i
cumpr un costum uzat de Unchiul Sam dintrun magazin cu obiecte pentru festiviti, o puse pe
Margot s-l lrgeasc pn ce reui mai mult sau
mai puin s-i ndese burtoiul n el, i rezerv un
spaiu comercial la un post local de televiziune i,
n mreaa tradiie a celor mai grozavi vnztori de

rable din sudul Californiei, apru n chip de


vedet n propriile sale spoturi publicitare, reuind
s se remarce n faa unui public tot mai larg prin
discursurile dezinvolte care, peste zece ani i un
faliment, aveau s-l fac preedinte al Statelor
Unite.
Lume, lume, venii s vedei, venii s
cumprai din Parcul de maini folosite sut la
sut roii-albe-albastre americane al Unchiului
Sam Carruthers! declama el din faa ruginiturilor
lui, nolit n costumul de Unchiul Sam. Nu-i mai
bine s cumprai o main folosit American de
la btrnul Unchi Sam dect cine tie ce porcrie
scump i nepatriotic de la cineva care a trdat
Stilul de Via American? Dac nu putei avea
ncredere nici n btrnul vostru Unchi Sam,
atunci pe cine s v mai bizuii! Lume, lume, venii
s vedei, venii s cumprai, ia uitai-v, ia uitaiv, fraii mei americani, aici avem o camionet
Dodge din 1985, cu radio stereo, totul
automatizat, doar cu cincizeci i cinci de mii de
mile la bord, s-mi zicei mie c-s rus dac v

mint, cine sare primul cu cinci mii, a lui s fie. Pe


frumoasa asta mic o vnd n asemenea pierdere
numai pentru c primul ei proprietar a fost un
adevrat erou american ce a luptat sub drapelul
patriei lui n Patagonia, fiind silit s mi-o lase n
consignaie din pricin c a fost rnit n rzboi,
pentru care trebuie s-i ia un model condus doar
cu minile, iar biatul sta viteaz nu poate s ias
iari pe osea pn ce nu se vinde maina din
parc, trecnd n grija unuia dintre voi, norocoii
mei patrioi
Lume, lume, venii s vedei, venii s
cumprai acest Cadillac Seville 1980, cu doar
aptezeci i cinci de mii de mile la bord, parcurse
toate de o Mam din Statul Stelei de Aur1 pe
drumul ce duce la biseric, iar acum trebuie s-l
vnd i s apeleze la asistena social, pentru c
soul ei i-a pierdut slujba la firma Ford din cauza
muncii cu sclavi care se practic n Coreea
Profitnd de anii aceia trectori de abunden n
ceea ce privete petrolul, de sentimentele
1

Statul California.

renscute ale patriotismului american, de


micarea Cumprai marf american i de omaj,
Unchiul Sam Carruthers a atins o coard
sensibil a psihicului colectiv. Nu numai c a
reuit s scape de o groaz de fiare vechi i
mucegite fabricate la Detroit, pe preuri din cele
mai bune, doar pe seama faptului c se pricepuse
s ambaleze rablele n drapelul american, dar a
izbutit s devin un erou la fel de cunoscut al
mediilor de informare pe ct Ralph Williams sau
Cal Worthington, iar din cnd n cnd era chiar
invitat s ia parte la circuitul de dialoguri
televizate al posturilor locale din Los Angeles.
n cadrul unuia dintre aceste programe l-a
ntlnit pe cucernicul Allan Edward Wintergreen i
cu acelai prilej s-a petrecut i renaterea lui de
aceast dat n chip de concesionar.
Wintergreen ocupa unul dintre locurile de frunte
n rndul predicatorilor din ar n ceea ce privete
succesul i, n orice caz, era cel mai bogat dintre
ei, deoarece nu numai c solicita, la fel ca toi
ceilali, donaii n timpul orei de emisie ce-i era

oferit, el era unicul care vindea spaiu comercial


ntre predici i corul disco.
Domnul a fcut s ne ntlnim ntre noi, fiule,
ca s salvm Naiunea i s ne alegem cu o groaz
de bani, n acelai timp, i spuse el lui Carruthers,
iar dup ce predicatorul cu limb de argint i
contabilul su i-au expus problema detaliat, n
dolari i n ceni, Carruthers a vzut iari
Lumina.
De ce n-ar concesiona o reea naional de
Parcuri de maini folosite sut la sut roii-albealbastre
americane
ale
Unchiului
Sam
Carruthers? n schimbul a zece la sut din venitul
total, concesionarul dobndea dreptul de a folosi
acest nume i de a culege roadele reclamei fcute
de Unchiul Sam Carruthers n timpul
programului difuzat la scar naional al
reverendului Allan Edward Wintergreen.
Apoi, de vreme ce Carruthers se ngropase deja
n ipoteci pn la gt, venerabilul Wintergreen,
care nota n bani, se convinse destul de uor s
pun la dispoziie capitalul necesar, n schimbul a

doar 49 la sut din afacere.


Toate merser ca pe roate pn la Marea
Foamete de Petrol, cnd rilor productoare de
iei le-a venit mintea la cap, au suspendat
ntreaga producie pe timp de trei luni, dup care
au dublat preurile.
Fierul vechi rou-alb-albastru sut la sut
american nsetat de benzin de la Detroit i
pierdu practic orice valoare peste noapte i nu a
mai servit niciun apel patriotic la onoarea
naional ca s-l fac s dispar din parcurile de
maini, iar concesionarii din ntreaga ar
ncepur pe rnd s se pun cu burta n sus,
urmai la scurt vreme chiar de baza acestei reele
de parcuri auto, al crei faliment fu la un pas s
provoace prbuirea Bisericii nelepciunii Revelate
a cucernicului Wintergreen.
Falit, faimos, srac lipit pmntului i lipsit de
orice perspectiv, ce-i mai rmnea de fcut
Unchiului Sam Carruthers dect s participe la
cursa electoral pentru Senatul Statelor Unite?
Tranziia nu-i ridic niciun fel de probleme. Nu

avea dect s continue prezentarea unor reclame


aproape identice n programul de televiziune al
reverendului Wintergreen, n care trebuia s se
laude pe sine n locul mainilor uzate, iar apariiile
n public i le fcea mbrcat n acelai costum al
Unchiului Sam, spumegnd la adresa ciuhabilor,
japonezilor i rusnacilor, care puseser pe butuci
afacerile lui, dar i spiritul de iniiativ al ntregii
naiuni.
Alegerea lui Sam ca senator junior de California
a fost asigurat odat cu refuzul de a candida
mpotriv-i din partea lui Johnny Carson, retras
de mult vreme din viaa public, iar statutul de
erou naional l-a obinut nc nainte de a ajunge
la Washington. Fotografia lui aprea pe coperta lui
Time, Newsweek i People, ba nici mcar cei de la
Rolling Stone nu se ddur n lturi s-i prezinte
chipul. Refuz categoric s-i piard vremea cu
ndatoriri plicticoase din comisii, concentrndu-se
n schimb s profite ct mai mult cu putin de
emisiunile transmise pe reeaua naional de
televiziune direct de la lucrrile Senatului, btnd

cmpii urmtorii patru ani cel puin cte o or pe


sptmn; aa se explic faptul c dup cum
rezulta din sondaje figura i numele lui erau
recunoscute de un numr dublu de persoane
dect ale celui mai important rival al su, atunci
cnd ncepur ntlnirile electorale n vederea
desemnrii
candidatului
pentru
alegerile
prezideniale.
Alegerile propriu-zise, la rndul lor, se
transformar ntr-un soi de Srbtoare triumfal
Roie-Alb-Albastr, avnd n vedere c Unchiul
Sam s-a dovedit cel mai trit actor de televiziune
pe care l cunoscuser campaniile prezideniale de
la Ronald Reagan ncoace, i nici mcar Reagan
nu avusese curajul s-i joace rolul n costumaia
respectiv.
Pentru ca ntreaga afacere s devin beton,
venerabilul Wintergreen forase mna unui numr
suficient de tipi din ierarhia de partid, care,
inndu-se de nas, au desemnat drept candidat la
postul de vicepreedinte pe Fast Eddie
Braithewaite, i el predicator la posturile de

televiziune.
Fast Eddie se vrse pentru prima oar pe gtul
contiinei publice sub titulatura de Bob Marley
al Americii; chiar dac muzica lui disco reggae nu
urcase niciodat prea sus n clasamente, rap-ul
Reformed Rasta avu darul s-l propulseze ntr-o a
doua carier, aceea de tele-evanghelist, pe care
ajunse s o practice, n chip original, la vrsta
maturitii depline, cnd vocea ncepuse s-l cam
lase.
Lipsa de bani ghea e cel mai mare ru din
Babilon, le comunica el celor ce-l urmreau pe
ecran. Toi oamenii sunt verzi naintea lui Jahve!
Nu se exist ciocnitoare s-i zic negru n fa
dac ai portmoneul burduit de cri de credit,
omule! Aruncai mlai n apele Sionului, i fii
siguri c vei fi mntuii! Datorit donaiilor
voastre pline de pocin mi-am permis s acord
mprumuturi cu dou puncte sub preul pieei!
mpreun putem construi propriul nostru Sion
chiar n Mruntaiele Bestiei i mpreun putem
face s Prima Banc a Babilonului s urce n

rndul celor mai bogate cinci sute de firme!


Aceast idee s-a dovedit o lovitur de geniu,
deoarece, chiar dac mai toi negrii l considerau
pe Unchiul Sam Carruthers o goaz alb, iar
majoritatea lor era de prere c Fast Eddie
Braithewaite nu-i dect un artist arlatan, ci se
puteau cu adevrat abine n solitudinea cabinei
de vot s mearg pe mna celui dinti artist escroc
negru ajuns pe lista naional de candidai?
Mai mult, lista respectiv se afla n situaia
fericit de a putea fi votat cu mndrie i de bigoii
din Sud i de aiurea; puteau s voteze ovinismul
Rou-Alb-Albastru al Unchiului Sam Carruthers
i n acelai timp s fac parad i de spiritul lor
american de echitate rasial, pe care de fapt nu-l
posedau ctui de puin.
Ct despre felul cum aveau s se descurce cei
doi gogomani n funciile lor, ei bine, acesta era
genul de situaie pe care profesionitii din culise i
oamenii cu bani din spatele politicienilor tiau c
poate fi inut sub control.
Cu trei sptmni nainte de ziua alegerilor, ntr-

un moment n care domina absolut sondajele


preelectorale, Samuel T. Carruthers lu parte la o
conferin organizat n Century Piaza Hotel
pentru strngerea de fonduri, apoi, dup ce se
ghiftuise cu friptur de pui cu gust de cauciuc, se
duse la toalet, nsoit de doi ageni din Serviciile
Secrete.
Trecur cinci minute, zece, un sfert de or, timp
n care secretarul de pres i directorul campaniei
se agitau nervoi, spernd c pe Carruthers nu-l
lovise iari diareea, ovind ns, la modul
oarecum arogant, s-l ntrerup pe Marele Om
aezat pe tron, pentru ca s se intereseze de
starea micrilor din mruntaiele lui.
Dar dup o jumtate de or, nu mai exista nicio
alt soluie, trebuia neaprat trt din ccstoare,
altfel nu mai prindeau avionul spre Minnesota.
n toat toaleta nu se vedeau dect dou perechi
de picioare, pe sub dou din uile unor cabine
alturate. Se dovedi c ele aparineau celor doi
oameni din Serviciul Secret, care fuseser legai i
li se pusese clu la gur, fiind apoi abandonai cu

pantalonii n vine. Ultimele lucruri de care i


aduceau aminte erau c intraser n toaleta
brbailor, unde fuseser ntmpinai de un miros
oribil. Iar cnd se treziser, erau legai de vasele
din cabin, iar urmtorul preedinte al Statelor
Unite dispruse fr urm.
Chiar n momentul n care se pregteau cu toii
s se npusteasc din W.C. i s porneasc tot
tmblul cuvenit, telefonul de buzunar al
secretarului de pres ncepu s sune.
Suntem Frontul de Eliberare Mendocino,
braul activ al Ageniei de Impunere a Drogurilor.
Carruthers se afl la aceast or ntr-un sac din
pnz groas, n drum spre sediul nostru secret
din Sierras1, se auzi o voce strident, nazal, de
femeie. Ascultai foarte atent, iat care este trgul
pe care-l propunem. Noi nu urmrim dect s-l
educm puin pe viitorul preedinte al Statelor
Unite, nu mai mult de douzeci i patru de ore.
Dac procedai exact aa cum vi se cere, vi-l dm
napoi pe goaz sta, i nimeni nu o s afle
1

Muni (sp.).

nimic. Dar dac scap un singur cuvinel n pres


sau ctre oricare agenie de poliie, l vom bga cu
picioarele nainte ntr-o main de tocat trunchiuri
de copaci i-i vom transmite cpna prin pot
la Washington Post. Putere i beneficii pentru
Fermierii Americani de Droguri i pentru balana
noastr
comercial
naional!
Boicotai
Importurile Columbiene! Cumprai doar Droguri
Cultivate n America!
Secretarul de pres i directorul campaniei
avur o scurt consultare rapid, dur,
profesional. Dac maniacii ia l ucideau cu
adevrat pe Carruthers i-i expediau capul prin
pot, rmneau cu Fast Eddie Braithewaite n
fruntea listei. Dac pierdeau n alegeri, rmneau
cu toii fr slujb, iar dac nvingeau se trezeau
oricum pe strad, pentru c negroteiul la nebun
i ura ngrozitor. Dac procedau aa cum li se
ceruse, existau cel puin vagi anse c-i vor
recpta cartela de mas.
Trgnd linie, instinctul lor sigur le spunea c e
cel mai bine dac-i in gura i rmn stpni pe

situaie ct mai bine i ct mai mult cu putin,


aa cum procedaser ruii, timp de cel puin cinci
ani, cu Piotr Ivanovici Bulgorni. La urma urmei,
ei erau nite profesioniti sofisticai, iar Unchiul
Sam Carruthers nici mcar nu lepdase nc
potcoavele. Dac ruii reuiser s se descurce
atia ani, know-how-ul american trebuia s fac
fa, ntr-o situaie similar, cel puin douzeci i
patru de ore.
Fast Eddie Braithewaite mirosise ceva necurat
nc din ultimele cteva sptmni ale campaniei.
n primul rnd, chiar dac el i Carruthers nu
petrecuser oricum prea mult timp mpreun, n
momentul de fa nici el i nimeni altcineva dintre
cei pe care i ntrebase nu primise din partea
echipei ce se ocupa de campanie permisiunea s
se afle n aceeai camer cu preedintele,
mpnziser eterul cu o furtun de vechi reclame
nregistrate, tiaser metraje vechi din filme i
alctuiser din fragmente false interviuri
televizate, pretinznd c este vorba de

transmisiuni n direct, Samuel T. Carruthers nu


mai apruse n persoan dect de vreo zece ori,
iar prezentrile fcute cu aceste ocazii n jurnalele
de tiri lsau impresia c este total sedat,
micarea buzelor fiind prost sincronizat cu
sunetul nregistrat pe band.
Discursul pe care l susinuse cu prilejul victoriei
fusese transmis seara trziu, din camera de hotel,
i nu dintr-o ntlnire direct cu susintorii
credincioi, iar el pruse s moie mai tot timpul,
fapt pentru care trebuise s fie nghiontit de mai
multe ori, ceea ce nu scpase camerelor de luat
vederi.
ntre seara alegerilor i instalare l-au inut nchis
pe un domeniu particular din Palm Springs, n
timp ce se alctuia guvernul; cert este c fusese
convocat gaca obinuit de suspeci n vederea
organizrii cabinetului, iar profesionitii din statul
major al campaniei se instalaser imediat la Casa
Alb.
Dar prestaia lui Samuel T. Carruthers cu
prilejul Zilei Inaugurrii depi o limit dincolo de

care Fast Eddie nu mai era dispus s pretind c


nu se ntmpla nimic ciudat. Pronunase
jurmntul de-ai fi zis c este un zombie doftoricit
cu methedrin1, bolborosind tot textul de dou
ori, nainte ca preedintele curii de judectori s
apuce mcar s pronune un cuvnt. n timpul
discursului, gura i fusese ascuns de un podium
prost plasat, iar el sttuse nepenit, privind n gol,
de parc tlpile i-ar fi fost intuite n podele.
Chiar a doua zi, Fast Eddie ptrunse furtunos n
camera unde se inea o edin a personalului
Casei Albe i ceru s-l vad pe preedinte,
ameninnd c altfel se duce i anun presa c
prelua puterea n conformitate cu cel de-al
Douzeci i treilea Amendament, deoarece
preedintele fusese capturat, ca urmare a unei
lovituri de palat.
S nu zici c nu te-am prevenit, i spusese
atunci, cu figur enigmatic, eful de personal al
Casei Albe.
El i ntreg cercul intim se nghesuir n mai
1

Metamfetamin, varietate de droguri (n. trad.).

multe elicoptere care i transportar la Camp


David.
Holul principal fusese transformat. Jumtate
din el era ocupat de un foarte complicat studio de
televiziune, iar n cealalt jumtate se gsea un fel
de instalaie medical.
Unde l-ai ascuns pe biatu? se interes Fast
Eddie.
E la loc sigur.
l conduser pe un coridor ctre ceea ce fusese
dormitorul principal. Ua din lemn era nlocuit
cu o plac din oel prevzut cu o fereastr nchis
cu zbrele.
Secretarul de pres fluier un mar triumfal.
Domnule
preedinte
al
Camerei
Reprezentanilor, membri ai Congresului, distini
oaspei, frai ai mei americani, spuse consilierul
cu probleme de securitate naional, ndreptnd
atenia lui Fast Eddie spre fereastr, vi-l prezint pe
preedintele Statelor Unite ale Americii.
Dormitorul fusese transformat ntr-o celul
uria, luxos capitonat. n interiorul ei, Samuel

T. Carruthers zcea gol pe saltelele bej-pal,


mormind ceva pentru sine i fiind cuprins din
vreme n vreme de spasme.
Psric, produs american sut la sut,
psric Roie- Alb-Albastr fusta efei galeriei
arborat pentru Unchiul Sam produs american de
prima calitate nu jaf de-la japonez
Dup cum putei constata, spuse secretarul
de pres, deocamdat avem nite dificulti
tehnice.
ns nu sunt lucruri ce nu pot fi rezolvate,
dac le abordezi n mod profesionist, complet
eful de personal i, chiar nainte ca Fast Eddie s
apuce s-i nchid gura, l i mpinser ntr-o
camer alturat, ca s aib o discuie ct se
poate de serioas.
Purtai-v extrem de atent cu mine,
puiorilor, le suger Fast Eddie, pentru c eu voi fi
preedinte al Babilonului stuia ct ai zice pete,
bi biete! Pi voi avei aici un nebun sadea, i
prima oar cnd e nevoie s apar n persoan, l
expediaz imediat la balamuc, l ncuie acolo i

arunc cheia.
Feele uniforme ale oamenilor din personalul
Casei Albe mbrcai n costumele conservatoare
i uniforme arborau zmbete infatuate i
uniforme, semn al superioritii lor birocratice
privind de sus, de-a lungul nasurilor mici i
subiri pe negroteiul care, spre ghinionul lor, era
pe cale s devin preedinte al Statelor Unite.
Crem de ciocolat cu fric pe pine din cea
mai alb, bi biete! Pe Fast Eddie avea s-l
ncnte la nebunie s le dea cte un ut n
cururile lor albe i vnjoase, azvrlindu-i tocmai n
captul lungilor cozi de la birourile de plasare a
omerilor, acolo unde le i era locul!
Ce i s-a ntmplat? De cnd stai voi cu
fundurile pe porcria asta, ca s nu afle nimeni? i
ntreb el. S spunei adevrul curat, c de nu,
cnd iau hurile am s dezvlui tot gunoiul, iar
voi o s avei parte de nite vacane gratis tocmai
la Allenwood!
Preedintele a fost victima unui act terorist,
nimic mai mult, de pe urma cruia i va reveni n

curnd, din cte ne asigur doctorii, care sunt i


ei interesai s-i pstreze slujbele, i rspunse
eful de personal.
Act terorist?
O organizaie oarecare, numit Frontul de
Eliberare Mendocino, l-a inut ostatic timp de
douzeci i patru de ore.
L-am gsit ntr-una din casele acelea
dubioase din Nevada, ntr-o postur care aducea
aminte de cea mai neagr robie, spuse secretarul
de pres.
Din cte povestete Unchiul Sam, au bgat n
el amfetamine, LSD i L-dopa1 cu toptanul i i-au
dat drumul s zburde ntr-o camer plin de
curve trite o zi i o noapte la rnd
Ce tire dezgusttoare
Ceea ce nu nseamn c nu putem menine
situaia sub control, domnule vicepreedinte
Mijloacele tehnice din zilele noastre sunt cu
mult mai sofisticate dect ai crede, spuse
1

Aminoacid utilizat n mod normal pentru

tratamentul Parkinson-ului.

secretarul de pres. Graie nregistrrilor audio i


video i a prelucrrii pe calculator, putem s-l
prezentm oricnd pe Unchiul Sam la televiziune,
ciripind vioi exact ceea ce dorim noi. Avem i trei
actori crora li se fac intervenii de chirurgie
plastic i care urmeaz s preia apariiile n
direct. Ne descurcm noi i cu un preedinte
nebun de legat
n definitiv, ruii se descurc i ei cu Piotr
Ivanovici Bulgorni
Dei toat lumea a aflat c a murit de cel
puin opt ani.
Om fi noi n Babilon, mai avem ns pn s
ajungem ca-n Rusia, mi omule, spuse Fast
Eddie. Dac vicepreedintele Statelor Unite apare
pe ecran i afirm c preedintele i-a ieit din
mini, o s trebuiasc s-l prezentai n direct i n
public. Eu am s pretind s i se ia amprentele, am
s pun dentitii s-i fac o hologram a danturii
cu laserul, iar cnd va fi aruncat n casa de
nebuni, eu voi fi preedinte, iar voi ai bulit-o.
Nu cred c-i va conveni s faci lucrul acesta,

i spuse consilierul cu probleme de securitate


naional. Asta ar putea afecta sigurana
naional, dac nelegi ce vreau s spun, i nu-i
exclus s fie nevoie s dispari de pe scen cu
pantofi din cei mari, de ciment.
Bi biete, tu crezi c poi s-l lichidezi pe
vicepreedintele Statelor Unite chiar aa, nainte
s apuce s zic ce are de zis?
Secretarul de pres izbucni n rs.
Din punct de vedere al credibilitii,
coeficientul tu Nielsen va fi zero barat, dragul
meu brbat, spuse el. Nimeni nu te va crede c
Unchiul Sam bate n momentul de fa cmpii ca
un maniac sexual oarecare, din simplul motiv c
nimeni nu va vrea s-i dea crezare. Pentru c,
dac Unchiului Sam i s-a ntmplat cu adevrat
chestia asta, atunci preedintele lor eti chiar tu
Pe lng aceasta, interveni consilierul cu
probleme de securitate naional, pentru cei de
teapa ta, dac fac prea multe valuri, exist oricnd
i opiunea Bulgorni.
Opiunea Bulgorni? exclam Fast Eddie,

simind c filfizonul sta vorbea despre o afacere


extrem de serioas.
Adic, dac ruii pot s-l scoat pe Bulgorni
de dou ori pe an la mormntul lui Lenin, ca s
in un discurs Sovietului Suprem, exact cnd
poporul ncepe s murmure c a cam prins
mucegai, i nchipui c noi nu suntem n stare s
mpiem i s punem pe srme un vicepreedinte
ca s stea smirn, ca mortul la nmormntare?
i dac nu-i ii pliscul, primele funeralii la
care vei lua parte vor fi chiar ale tale, domnule
vicepreedinte, i comunic eful de personal. O s
te punem s umbli prin faa camerelor i s
comunici naiunii c acuzaiile acelea ridicole erau
doar urmare a faptului c ai but prea mult vin
rou din cel ieftin, iar tu n-o s ai habar. De altfel,
nici nu vei fi acolo.
Vezi, domnule vicepreedinte, situaia se afl
sub control, i spuse consilierul cu probleme de
securitate naional. Am studiat toate scenariile
posibile, am acoperit toate unghiurile de vedere.
Sunt convins c acum vei fi de acord c ne putem

descurca foarte bine cu un maniac n Casa Alb i


cu un cadavru mnuit ca o marionet n loc de
vicepreedinte, dac e neaprat nevoie.
Ei bine, dac stau i m gndesc, recunoscu
vicepreedintele nervos, logica voastr este destul
de greu de contrazis.
Pentru ca s-i faci rost de hai la Moscova, ca
de altfel de orice alt lucru, era nevoie de relaii
stabile i sigure, relaii cu o categorie ce nu avea
interesul s te vnd vreodat autoritilor. De
vreme ce niciun cetean sovietic nu putea s
prezic sigur cnd sau dac avea s nimereasc la
Lubianka i s se trguiasc pentru propria-i
supravieuire, descoperirea, cu riscuri minime, a
unei surse de hai nu era chiar un lucru simplu.
Toi speculanii de hai de pe piaa liber
intrau, fr excepie, n categoria elementelor prin
definiie antipartinice, fiind, n acelai timp,
angajai sau ageni ai KGB-ului.
Armata Roie nu numai c pierduse o mare
parte a influenei de care se bucura n Biroul
Politic din cauza eecului suferit n Afganistan, dar

dduse n asemenea hal peste cap situaia


economic, nct Serghei Polikov, arul KGB-ului,
ieise din toat aceast situaie deinnd controlul
cvasitotal asupra ntregului comer cu haiul.
Toate caravanele traversau acum frontiera direct
n Turkestan, unde 250.000 de soldai sovietici
pndeau ostentativ, gata s se npusteasc iari
fulgertor
asupra
Afganistanului,
dac
mujahedinii nu-i respectau cumva promisiunile.
n aceste condiii, Armata Roie putea s-i in
pe soldai mai mult sau mai puin izolai de
tentaia haiului, att timp ct rmneau
ncartiruii departe de marile orae, Uniunea
Sovietic fcea rost de valuta forte de care avea
nevoie disperat, iar KGB-ul putea controla
livrrile, fixa preurile i limita cantitatea de hai
ce se strecura pe piaa intern, dup ce vaste
cantiti de marf luaser noi destinaii.
Odat ce aveau sub control toate sursele de
aprovizionare, KGB-ul ar fi putut, n mod sigur, s
elimine fr efort deosebit populaia vast de
fumtori de hai ce nflorise n Uniunea Sovietic

n timpul perioadei cnd cei 200.000 de soldai


care se vnturau anual spre i dinspre Afganistan
se lansaser pe pia, devenind mici speculani
particulari.
nc nainte de ncheierea acordului ce a pus
capt rzboiului, Serghei Polikov i-a dat seama c
exist avantaje de natur politic, dar i
economic i a permis comerului interior s
existe n continuare. Fiecare comerciant trebuia s
se aprovizioneze de la o surs, care, mai devreme
sau mai trziu, avea s-i cumpere marfa
nemijlocit de la KGB. KGB-ul avea astfel acces la
identitile a sute de mii de mruni parazii
economici implicai n acest comer, ceea ce
nsemna c oricare dintre ei putea oricnd fi
convins s dea informaii. Iar aceti mici
negustori, la rndul lor, cunoteau identitile a
mai multe milioane de ceteni sovietici vinovai de
o nclcare a legii ce atrgea dup sine o pedeaps
de cinci ani de exil intern.
Nicicnd nu mai reuise KGB-ul s-i ntind
antenele lui fine att de profund n cele mai

delicate straturi ale maselor. Undeva, n acea Mare


Celul de Anchete a Cerurilor, Iosif Stalin i
Lavrenti Beria se nverziser, fr ndoial, de
invidie.
Totui, Ivan Igorovici Gomikov descoperise sau
fusese descoperit de o surs ce poseda puterile
misterioase de a nu putea fi detectat de KGB.
Mustafa Kamani era ataat cultural al
Ambasadei Koramului i, dac ne gndim c acest
stat nu avea nici mcar rudimentele unei culturi
pe care s o poat scoate la export, adevrata
nsrcinare a lui Kamani la Moscova nu putea fi
dect una singur aceea de agent comercial al
guvernului lui Hassan al Korami, cel mai
important client al KGB-ului.
Haiul pe care l plasa Kamani ctorva prieteni
rui, preferai de-ai si era, fr ndoial, subtilizat
din transporturile ce plecau spre Koram, prin
urmare fuseser deja bifate, pltite i scoase din
catastifele KGB-ului. Nici mcar Serghei Polikov,
ba n primul rnd Serghei Polikov, nu ar fi arestat
vreodat o gin cu ou de aur bucurndu-se de

imunitate diplomatic.
i chiar dac ar fi fcut-o, Kamani tia ce anume
avea s se ntmple cu el dac i ddea n vileag pe
ruii cu care meninea contacte, deoarece aceti
prieteni rui, sau cel puin cei pe care i tia i
Ivan, erau, fr excepie, ca i Ivan nsui, tovari
n Conspiraia Calculatoarelor. Ca s fim drepi,
nici nu ar fi existat o Conspiraie a Calculatoarelor
Sovietice n absena implicrii Koramului.
Dei se cunotea prea bine c Hassan al Korami
putea plti cu sume mrunte, din punctul lui de
vedere, tonele de hai cumprate n fiecare an de
la KGB, Koram pusese la cale s oblige KGB-ul s
accepte o parte a preului n ruble, care proveneau
din contrabanda cu echipament de calcul fcut
cu ajutorul valizelor diplomatice i vnzarea
acestuia unor rui avizi s pun mna pe nite
hard1, chiar i la preuri de-a dreptul neruinate.
1

Prescurtare a termenului de hardware, ce se refer

la componentele fizice ale echipamentului de calcul,


spre deosebire de software, sau soft, reprezentnd
partea de program a respectivului echipament (n.

Pe un Macintosh strvechi puteai obine


cincisprezece mii de ruble, pe ultimul IBM mini
cincizeci de mii i erau cunoscute cazuri cnd,
pentru un Sinclair de 16k, se obinuser cinci mii.
Ct despre printerele cu ace, acestea valorau
greutatea lor n icre negre, pentru c astfel se
puteau difuza opere samizdat pe dischete i tipri
exemplare la dou sute de semne pe secund.
Exista doar un singur lucru pe care KGB-ul l
ura mai aprig dect Conspiraia Calculatoarelor, i
anume gndul de a pierde miliardele de dolari
cheltuite anual de Koram n Uniunea Sovietic
pentru hai.
Dar Ivan tia c dac se ntmpla ca el s fie
dovedit membru al Conspiraiei Calculatoarelor,
iar KGB-ul afla c Ambasada Koramului i pune
lui la dispoziie hai, ntregul joc avea s se
prbueasc, fr putin de scpare pentru
nimeni.
Ivan Igorovici Gomikov fiind operatorul din
schimbul de zi pentru Bulgorni, era, prin urmare,
trad.).

unul dintre puinii alei ce se bucurau de acces la


programul de calculator ce l reprezenta pe
Secretatul General al Comitetului Central al
Partidului Comunist Sovietic i Preedinte al
Uniunii Republicilor Sovietice Socialiste.
Iar Ivan se strduise s-l informeze ct mai exact
cu putin pe Mustafa Kamani cum lucreaz el n
calitate de negru, de scrib al lui Bulgorni,
spernd ca astfel s-i ofere acestuia o motivaie n
plus ca s nu recunoasc vreodat c el, n
calitate de agent strin, tiuse acest lucru i, cu
toate acestea, continuase s-i dea halucinogene.
Iat de ce nu exista vreo urm de tensiune n
apartamentul nchiriat de Kamani tocmai la
captul opus al oraului, fa de ambasad i pus
la dispoziia prietenilor si: toi cei de aici se
cunoteau bine ntre ei, erau personaje disperate,
ntru totul motivate s nu-i trdeze pe ceilali.
Aici i ntlneai pe Boris, operatorul de noapte al
lui Bulgorni i pe Tania, care lucra n echipa ce
elabora statisticile Ministerului Agriculturii, pe
Anatoli, care scria programe potrivit crora erau

stabilite cifrele de producie pentru televizoare,


automobile i hrtie igienic i pe Grika, cel ce se
ocupa de calculatorul pe care exista lista de
prioriti pentru acordarea de apartamente din
ntreaga Moscov. mpreun, introduseser
suficieni virui, glume tehnice i bruiaje n
programele de calculator ale statului ct s fie
condamnai, fiecare dintre ei, s petreac un
milion de ani n Siberia, dac prindea cumva
cineva de veste, iar micile lor ntruniri din
apartamentul lui Mustafa Kamani i le petreceau
fumnd hai i lundu-se la ntrecere n
nscocirea unor noi pozne, care de care mai
nstrunice.
prin urmare, jumtatea de garsonier i-a
fost repartizat profesorului de astrofizic, iar
baba care mtura strada asta a primit vila de
lux
iat de ce, cnd l vei ridica iari cu
macaraua ca s cuvnteze Sovietului Suprem,
tovarul Bulgorni se va putea luda cu faptul c
suntem pe primul loc n lume n ceea ce privete

producia de hrtie igienic, dei majoritatea vom


fi silii s ne descurcm n continuare cu Pravda,
avnd n vedere c toat cantitatea a fost
expediat spre Novosibirsk
Dac am avea curajul s-l facem cu adevrat
s spun chestia asta! exclam Boris, n timp ce
Kamani mpacheta nite bani n hrtie igienic, de
parc ar fi vrut s se laude cu accesul lui nelimitat
la o asemenea marf de lux.
De ce nu? spuse Ivan. Tot ceea ce avem de
fcut este s combinm cteva discursuri mai
vechi despre normele de producie referitoare la
hrtia igienic cu atacul lansat la adresa
neajunsurilor din reeaua de distribuire, atunci
cnd ne vor cere s le propunem un lucru de
laud i unul care s le permit s-i critice pe
funcionarii mruni, rspunztori de tot ce nu
merge bine.
Dac vrei s cunoatei prerea mea, sta-i
umor mrunt, de toalet, chicoti Tania. Aa sunt
bieii
Poate unul dintre voi ar dori s se despart

de dou mii de ruble n schimbul acesteia?


pronun deodat Mustafa Kamini, nsoindu-i
vorbele de un gest teatral, prin care scoase la
iveal, dintr-un buzunar, o dischet.
Dou mii de ruble pentru un program? rse
Grika
batjocoritor.
Las-o
jos,
Mustafa,
programele putem s ni le scriem i singuri, aa
c-i mulumim frumos.
Poate c ai dreptate, eu nu prea m pricep la
lucrurile acestea, dar persoane versate mi-au zis
c este cel mai perfid virus nscocit vreodat,
spuse Kamani, trgnd din narghileaua comun.
Aa?
Ce tie s fac?
Poart numele de Joker, tinerii mei prieteni,
i face furori n cercurile Occidentale, potrivit
presei burgheze. A fost conceput n jurul unui
generator de numr aleator, care, s-ar putea zice,
dispare n interiorul sistemului fr urm i
acoper toate interfeele cu tot soiul de ciudenii.
Odat ce l-ai introdus, nu exist nicio metod de a
scpa de el, dect dac renuni practic la toate

datele i programele din memorie


Un fel de hai pentru computere! exclam
Boris. Ele de ce s nu se distreze?
Ivan rse.
De ce nu i-am acorda i lui Piotr Ivanovici o
ans s se drogheze? zise el. Bietul ticlos,
probabil c nu a mai avut nicio ocazie s se
distreze de cnd a dat ortul popii.
Te referi la Bulgorni! exclam Boris. Ai fi tu n
stare s dereglezi programele i s intri n bncile
de memorie ale iubitului nostru secretar general al
Partidului? Sau ai vrea ca Bulgorni s nceap s
se blbie ca Hruciov, cnd o ddea pe vodc?
Chiar mai ceva de att, spuse Ivan. Adu-i
aminte, dac forele din Biroul Politic nu ar fi fost
ntr-un astfel de echilibru perfect de-a lungul
acestor ani, l-ar fi ngropat de mult pe Bulgorni n
mausoleul lui Lenin, acolo unde i este locul i ar fi
czut de acord asupra unui succesor viu
Programul care ia hotrri! exclam Boris.
Corect, virusul acesta l-ar distruge i pe el!
Mi se pare o idee nemaipomenit, Ivan!

Hei, voi tia, despre ce discutai? interveni


Tania vdit enervat.
Este vorba de cel mai tainic i mai ntunecat
secret al Statului Sovietic, spuse Boris, trgnd
din narghilea. S le povestim, Ivan?
Nu suntem cu toii tovari n Conspiraia
Calculatoarelor, Boris? zise Ivan, umplndu-i la
rndul lui plmnii cu fum. n Biroul Politic, dup
cum v putei imagina cu uurin, apar adesea
blocaje, le explic el. n vremurile de demult, cnd
aveam un secretar general viu al Partidului i
nimeni nu putea s ntruneasc o majoritate
mpotriva lui, asta era situaia. Acum i se cere lui
Bulgorni s treac peste momentele de blocaj.
Bulgorni n persoan? exclam Grika. Dar
Piotr Ivanovici a murit de mai bine de patru ani!
Opt.
ase.
Nu conteaz. Secretarul general nu-i dect un
cadavru acionat de srme, care l fac s se mite
i s vorbeasc, cum poate el s decid ceva?
Fiecare membru al Biroului Politic are

propria sa pondere n procesul de votare, calculat


de computer n funcie de situaia luptei pentru
putere din momentul respectiv, hotrt prin votul
secret al rivalilor si. Aceste date sunt tabelate
statistic, pe baza unui sistem de balotaj
australian, pn cnd rezult un consens
matematic. El este pus n legtur cu bncile de
memorie pe baza unui program de indexare, care
selecioneaz i editeaz vechi discursuri ale lui
Bulgorni, n aa fel nct secretatul general s-i
poat anuna hotrrile n stilul lui att de
familiar, plicticos de moarte.
Bulgorni i poate scrie singur propriile
discursuri? ntreb Grika.
nc mai bine dect pe vremea cnd mai
tria, spuse Boris. Computerul care l controleaz
i aduce aminte pn i ultimul cuvnt anost
care i-a ieit vreodat pe gur, iar dac ar fi n
via i ar vedea ce se ntmpl, cred c ar mai
muri o dat!
i dac Joker, programul sta, introduce
interfee aleatorii ntre datele statistice i cele

cuprinse n tabele
i ntre programul pentru luat hotrri i
bncile de memorie, unde ar trebui s existe i
programul de indexare
nseamn c hotrrile Statului sovietic vor fi
luate dintr-o stare complet de confuzie a
programelor
Iar Piotr Ivanovici Bulgorni le va pronuna n
psrete
Lucru pe care nimeni nu va ndrzni s-l
remarce
i atunci vor trebui toi s pretind c le
neleg
i nu vor reui s ias la capt fr s-l
nmormnteze, n sfrit
Lucru pe care nu-l vor face pn ce cadavrul
nu ncepe s putrezeasc!
n tot acest rstimp, Mustafa Kamani se lsase
pe spate, sugnd din narghilea, ascunzndu-i un
mic zmbet secret. Sursul lui se transform
acum ntr-un rnjet ngmfat.
Ah, voi, ruii, suntei un popor minunat!

spuse el. n vestul decadent, programul Joker este


folosit ca un simplu amuzament, glumeii l
introduc n jocurile video ale prietenilor i
nvlmesc datele ageniilor de ncasare a
impozitelor, dar aici ne aflm n Mama Rusia,
unde el devine o arm mpotriva statului.
Haide, haide, Mustafa, potolete-te! spuse
Tania. Noi nu suntem inamici ai statului.
Noi suntem doar nite programatori de mna
a doua, nu elemente antisovietice.
Iar programatorii de mna a doua vor i ei s
se distreze.

Armand Deutcher nghii nc o stridie i bu o


gur zdravn de vin, apoi se rezem mulumit de
speteaza scaunului, ca i cum ar fi vrut s se
nvluie n atmosfera special ce domnea n La
Coupole. Aceast zgomotoas cafenea din
cartierul Montparnasse fusese odinioar locul de
adunare al tritilor existenialiti parizieni, apoi
local de petrecere pentru artiti, pe urm o

capcan ntins turitilor, iar n momentul de fa


baraca devenise cas de rendez-vous a
negustorilor de armament, a agenilor strini i a
exilailor politici americani, despre care se spunea
c alctuiau un sfert din populaia actual a
Parisului. Era un local unde mergeai pentru
ambian i nu n cutarea vreunui rafinament
culinar sau a vinurilor nobile, dar, orict de
nepriceput ar fi fost buctarul ef, nu putea
compromite stridiile crude, proaspete.
Sunt convins c nu i-ar face plcere, Zvi, s
vezi acest contract ncput pe mna celor din
Blocul Rsritean, spuse Deutcher. Tu eti ultima
mea speran, dac nu vei fi de acord s-i livrezi
focoasele, Hassan se va adresa sovieticilor i, pe
deasupra, pierdem i ocazia de a vinde sistemul
de lansare.
mi vine greu s cred toate acestea, chiar dac
le aud de la tine, spuse Zvi Bar David, vrndu-i
n gur o linguri cu profiterol de ciocolat
insipid. Nici mcar ruii nu sunt att de nebuni
nct s-i vnd rachete nucleare unui maniac de

talia lui Hassan al Korami, lucru pe care l tim


amndoi. Tocmai Israelul s le vnd arme
nucleare? n primul i n primul rnd, nu cred c
va accepta s le cumpere de la noi!
Ah, naturellement, nu va afla niciodat c
focoasele lui sunt de fabricaie israelian, l
asigur Deutcher. Voi le vei livra sud-africanilor,
care vor permite s fie strecurate n Zair, care le
vor vinde angolezilor, care i vor asigura pe cei din
Korami c au fost fabricate n Cehoslovacia i date
cubanezilor prin Germania Rsritean n
schimbul trupelor de mercenari care s lupte
mpotriva Rezistenei Rastafariene din Jamaica de
Sud.
Ce-i imaginezi tu c ne-ar putea convinge s
facem un asemenea lucru?
Pi mi se pare simplu! exclam Deutcher bine
dispus. Banii!
Doar nu te atepi din partea noastr s-i
vindem arme nucleare unui maniac antisemit,
indiferent ce pre ar fi dispus s plteasc!
Dar Kfir-urile acelea i le-ai vndut, nu?

Le-am vndut n Singapore, de unde au fost


date Taiwan-ului, care le-au pasat chinezilor prin
Hong Kong, care la rndul lor le-au schimbat cu
iranienii pe iei, iar iranienii le-au zis celor din
Koram c fcuser rost de ele atunci cnd
brazilienii au invadat Paraguayul.
Haide, haide, Zvi, indiferent cum s-au
petrecut lucrurile, Mossadul tia cu siguran
ncotro se duc!
Zvi Bar David ridic din umeri.
Cine-ar fi putut rezista? recunoscu el cu un
rnjet. Erau nite epave rmase de pe vremea
Rzboiului de Yom Kippur. Nici mcar haitienii nar fi fost interesai s cumpere aa ceva. Dac am
avea nite avioane Spitfire de prisos, am fi
bucuroi s i le punem i pe astea n crc lui
Hassan! ns sub niciun motiv nu vom vinde
Koramului artilerie pe care ar putea cu adevrat
s o foloseasc mpotriva noastr, ca s nu mai
vorbim de focoase nucleare!
Nici vorb, mon ami, i spuse Deutcher cu
iretenie. Dimpotriv, ceea ce propun eu este ca s

vindem n Koram douzeci de rachete nucleare n


schimbul a zece miliarde de dolari, pe care voi i
vei putea folosi mpotriva lor.
Bar David l studie acum cu mare atenie,
tergndu-i urmele de profiterol de pe brbie.
Armand Deutcher cltin din cap.
Am achiziionat din Senegal, prin Algeria,
douzeci de F-111 americane n ultimul hal, pe
care vietnamezii au pus mna acum cine tie ci
ani, cnd au nvlit n Saigon, i explic lui Bar
David. Cu doar zece la sut peste preul de fier
vechi, innd cont c motoarele i carcasele nu
mai rezist dect vreo cteva mii de mile, iar de
pilotat n-ar mai ndrzni nici mcar un
kamikaze
Nu erau prea grozave nici ct au fost noi, din
cte mi-aduc eu aminte, remarc Bar David acru.
Un strlucit exemplu pentru tendina
americanilor de a se complica peste poate, se
art Deutcher de acord. n schimb, pentru noi
este un adevrat noroc, deoarece americanii au
echipat aceste aparate cu sisteme radar de joas

nlime, care baleiaz terenul, fiind practic


premergtoarele directe ale sistemului rachetelor
de croazier, pe care l-au realizat ceva mai
trziu
Dac nu m nel, aveau mici probleme din
cauza flapsurilor care cdeau
Ah, dar asta nu este deloc problema noastr,
Zvi, n-am dreptate? zise Deutcher voios. Chiar
dac sunt un dezastru, folosite ca avioane de
vntoare-bombardament, imagineaz-i-le numai
cum vor arta n postura de rachete de croazier
mari, ieftine, rapide i nemaipomenit de nesigure!
Cred c am nceput s neleg ncotro bai,
Armand
Pi mi se pare corect! Arunci nite focoase
nucleare din cele mai nesofisticate n cala de
bombe, montezi sistemele de control de la distan
ale avioanelor voastre supersonice de recunoatere
fr pilot i, poftim, douzeci de rachete de
croazier cu raz medie de aciune supersonice
ieftine, a cror toalet complet ne va costa cam o
jumtate de milion bucata n cel mai ru caz i pe

care i le plasm apoi lui Hassan al Korami n


schimbul a cinci miliarde de dolari; cinstit vorbind,
dup cum ai ghicit deja, probabil, sunt la
ananghie din cauza focoaselor, aa c accept s
mpart profitul pe jumtate, cu alte cuvinte
situaia balanei de pli a Israelului se reface cu
dou miliarde de dolari, prin bunvoina Biciului
Necredincioilor!
Bar David mai lu o linguri de desert i savur
gnditor sosul de ciocolat, gros i ntunecat la
culoare.
Foarte atrgtor recunoscu el. Dar i
nenchipuit de periculos! Trei miliarde noi, unul
tu.
Doar pentru Hassan al Korami, i zise
Deutcher, tiind c acum arunc argumentul
decisiv. Deoarece voi vei livra sistemele de
orientare la distan, nest ce pas?1 Cincizeci i
cinci, patruzeci i cinci.
Aa este, spuse Bar David ncet. Aa este
aizeci i cinci, treizeci i cinci
1

Nu-i aa (fr.).

Armand Deutcher ncepu s rd.


Haide s ne nvoim cu aizeci la patruzeci, iar
eu dau i un lot de computere japoneze de mna a
treia, pentru jocuri, pe care l-am cumprat n
anhai, mpreun cu un program numit Cruise
Missile Commander1, suficient de asemntor cu
realitatea ca s-i conving pe maniacii ia
ndobitocii de hai care n-au vzut n viaa lor
un joc video c apas nite butoane adevrate.
Am putea construi un pupitru de comand
fantezist pentru acest joc de computer, la care s
se poat desfta controlorii lor, cu ecrane mari de
televiziune, joystick-uri, eventual chiar i cu sunet
stereo
i dup aceea montai n carling o grmad
de fleacuri cu beculee clipitoare i indicatoare cu
leduri, iar circuitul real de comand l ascundei
pe un cip2, n cu totul alt loc
Deci dac lanseaz vreodat chestiile alea,
pur i simplu prelum ghidarea lor
1

Comandantul rachetei de croazier (n. trad.).

Circuit integrat (n. trad.).

i le facei inofensive, aruncndu-le n mare!


Poate spuse Zvi Bar David.
Deutcher rse.
Doar nu v trece prin minte ca s-l aducei pe
Biciul Necredincioilor n situaia de a inti spre Tel
Aviv i a lovi Mecca, peut-etre?1
Ce idee delicioas, Armand! exclam Bar
David. n acest caz, onoarea i-ar cere s declare
Rzboiul Sfnt mpotriva lui nsui!
Uite c am ajuns prima doamn, dar
promisiunile pe care mi le fcea Sam nu se
ndeplinesc deloc, se tngui Margot Carruthers.
i ce-mi spui mie, mam? o ntreb Fast
Eddie Braithewaite. Crezi c mie-mi convine
rahatul sta mai mult dect ie?
Nu, domnule vicepreedinte, nu cred, i
rspunse doamna Carruthers cu rceal. Tocmai
de aceea cred c noi doi putem ncheia un trg.
Pentru prima oar de cnd ea l sunase de la un
telefon public i insistase s se ntlneasc n
1

Poate (fr.).

garajul Watergate, Fast Eddie ncepuse s o ia n


serios pe prima doamn.
Fr ndoial, avea perfect dreptate s fie aa
de ucrit, cu brbat-su pus la pstrare ntr-o
celul capitonat de propria lui echip i
incapabil, prin urmare, s organizeze petreceri la
Casa Alb i s o plimbe cu elicopterul, dup cum
i promisese.
Ct despre Fast Eddie, acesta i scrnea dinii,
vzndu-se silit s tot asiste la nmormntri i
s-i in gura, frmntat mereu de gndul c ar
fi trebuit s se fi mutat de mult n Biroul Oval,
acolo unde i era locul.
Un trg? repet el. Ce-avem noi doi de
mprit?
Margo Carruthers se strecur ceva mai aproape
de el pe bancheta din spate a Mercedesului
nchiriat de ea.
Mi-am nchipuit c tu m vei nelege, Fast
Eddie, i spuse ea respirnd greu i ezitnd, n
acelai timp. Adic, m-am gndit c voi ai
inventat rock and roll-ul, este? Suntei n ton cu

tot ceea ce e modern ah vibrai n ritmul


muzicii
Cum ai zis?
Ei, fir-ar al dracului, nu cumva baba lu Unchiu
Sam Carruthers i ddea trcoale? Nu tia bine ce
s fac, s rd sau s borasc.
Sam i cu mine nu ne-am mai dat la pat de
ani i ani, i spuse ea. Pn la urm am i uitat ce
nseamn s te excii aa, ca lumea, prin urmare
nici nu prea mai duceam dorul.
Femeia oft i zmbi fericit, apoi continu:
Dar dup aia, cnd s-a ntors Sam de la
teroriti, nu tiu exact ce i-or fi fcut, c nainte s
apuce indivizii ia din personalul Casei Albe s m
dea afar din dormitorul nostru i s-l transforme
ntr-o celul capitonat, Sam m-a regulat pn
mi-au ieit ochii din cap. Ct a fost noaptea de
lung. La micul dejun. Pe toalet. De douzeci de
ani nu m-am mai simit aa de grozav.
Fast Eddie se holb spre ea, mut de uimire.
Nu te uita la mine cu ochii ia! i spuse ea.
Dei acum poate nu i-ar trece prin minte chestia

asta, dar mai de mult, ct a hlduit Sam trei ani


de zile prin America Central, m-am distrat i eu
puintel, bntuiam ca o regin prin barurile
pentru cei singuri, ba chiar m-am inut i de o
mecherie sau dou mai serioase la vremea mea,
ntr-o doar, c aa mi-a venit mie atunci. Deci,
cnd plicticosul de mo Sam s-a transformat ntrun izvor nesecat de bucurii, aveam amintiri destul
de suculente ca s m trezesc din nou la via, iar
acum am aa nite draci n mine de-mi vine s
urlu tot timpul.
Consternat, Fast Eddie se trase din calea ei ct
mai mult cu putin, pn ce simi n spinare
mnerul uii.
Doamna Carruthers, zise el, de fapt, ce anume
vrei s-mi spui?
Uit-te puin la mine, l ndemn ea, nu art
chiar aa de ru la cei cincizeci i cinci de ani ai
mei, dac mi-este permis s afirm singur lucrul
sta, dar s ncep s m pipi cu tia din nalta
societate nu se face la vrsta mea, iar prima
doamn a Statelor Unite ar cam atrage atenia

ntr-o discotec. Pe deasupra, a fost ca a doua


lun de miere, nu c aia dinti mi-ar fi lsat cine
tie ce amintiri din punctul sta de vedere
Pe figura ei se citea limpede ct de hotrt este.
Nu-mi pas dac Sam este sau nu competent
s fie preedinte al Statelor Unite, eu l vreau la
mine n pat, nu ntr-o celul, i nici nu doresc s
fie vindecat. Prefer ca soul meu s fie maniac
sexual.
Foarte bine, mami, i cam la ce te-ai gndit?
exclam Fast Eddie. Eu de cnd m tiu am fost
mare amator de aventuri romantice adevrate!
Ai s ajungi s zbori cu Air Force One1, i
promise Margot Carruthers, crndu-se din nou
peste el. Am s-l vizitez pe Sam. l scot din celul
i-l sui ntr-un elicopter, iar tu ne atepi cu
avionul gata pregtit la Dulles. Zburm cu el la
Los Angeles i-l ducem la America Tonite.
Iar ei au s-l trimit napoi la balamuc, ct ai
zice pete!
1

Avionul numrul unu al forelor aeriene americane,

rezervat preedintelui Statelor Unite (n. trad.).

Da, dar tu vei fi preedinte, Fast Eddie. Iar


dac Ford a reuit s se in de cuvnt i s-l
graieze pe Nixon, dup cum se neleseser, sunt
sigur c i tu vei fi n stare s ne lai s ne
petrecem btrneile pe undeva. Tot ceea ce doresc
eu din aranjamentul sta este s-mi recapt soul.
i cum ai s-l scoi din celul?
Am eu nite nvrteli n minte i rspunse
Margot Carruthers, lipindu-se cu ambele coapse
de el.
i cpitanul lui Air Force One, cu el cum
rmne? ntreb Fast Eddie, aplecndu-se spre
ea.
Vai, nu a fost att de ru, innd cont c nu e
chiar pe genul meu, i mrturisi ea cu un zmbet
slbatic. Poate m ntrebi de viitorul preedinte al
Statelor Unite? Nu tiu cum s-i spun, nu te
supra, dar de cnd sunt am avut dambla la
banchetele din spate ale mainilor i la negri.
Ce coinciden, i eu am avut totdeauna o
dambla cu femeile albe mritate care se dau n
vnt dup negri.

A sosit ziua, a btut ceasul cnd Biciul


Necredincioilor se va abate asupra curului
sionist! declar Hassan al Korami.
Proiectoarele televiziunii erau mai strlucitoare
dect soarele deertului. Reporterii rtcii
mormiau comentarii stupide n microfoanele lor,
avnd ceva din graia unor juctori de fotbal care
nu-i prea gsesc locul pe teren, iar grzile
palatului ce nconjurau mica estrad pe care se
afla Biciul Necredincioilor i mngiau nervos
pistoalele-mitralier Kalanikov, nvluindu-l pe
Hassan ntr-un asemenea nor de fum cu igrile
lor, nct cameramanii njurau n barb, ncercnd
s menin focalizarea asupra figurii aflate
naintea cortului uria, ridicat n grab.
Soldaii Koramului, oficialitile i echipele
ageniilor strine de pres, fr excepie, i
aruncau priviri paranoice peste ntinderea de
asfalt a pistei, cei dinti scandalizai de privelitea
indecent oferit de sute de reprezentani spurcai
ai lui Satan polund puritatea pmntului sfnt

al Koramului cu mainriile lor malefice, iar


acetia din urm urmrind cu nfiorare militarii
scoi din mini de droguri, cu ochi roii, care-i
dezmierdau mitralierele, ntrebndu-se ce-i venise
Leului Deertului ca s deschid mediilor de
informare strine frontierele pentru prima oar n
cursul domniei lui, cu scopul de a organiza o
conferin de pres la aeroport.
Cu trei zile n urm, principalele agenii de pres
europene, americane, sovietice i japoneze
fuseser invitate, de fapt aproape somate s-i
trimit oamenii aici, la Korami International
Airport, pentru a fi martori cu prilejul anunrii
unui eveniment care, se promitea cu modestie, va
schimba cursul istoriei lumii.
Avioanele lor aterizaser unul cte unul, fiind
nconjurate de soldai ai Koramului narmai pn
n dini i mbtai de fumul igrilor. Reporterilor
i echipelor respective li s-a permis s coboare din
avioane cu aparatur cu tot, fiind cu toii mnai
i ngrmdii ntr-un loc unde buldozerele
ridicaser mari movile de fier vechi ale unor foste

avioane de vntoare ruginite, curnd o


suprafa suficient n marele cimitir de deeuri
pentru a se nla cortul imens care, se putea
bnui, ascundea marea surpriz a lui Hassan.
Ascult-m,
o,
Israel!
url
Biciul
Necredincioilor n microfonul lui, trgnd din
mutiucul unei narghilele mari i prnd s se
monteze ncetul cu ncetul, ca s ajung la
cuvenita stare de furie. Ascultai cuvintele lui
Hassan al Korami i nu v facei nicio speran, o,
voi lipitori sioniste care v spurcai cu cmilele! n
cel mult patru zile i patru nopi, vei scuti de
prezena voastr necurat ntregul Ierusalim Sfnt
i vei retrage toate trupele voastre pe malul de Est
al Iordanului. Toi jidanii, toate sinagogile, toate
magazinele de semipreparate cuer trebuie s
dispar din Ierusalim pn n zorii celei de a
cincea zile, aa poruncete Hassan al Korami,
eicul Koramului, Leul Deertului, Biciul
Necredincioilor, Stpn al Haiinilor Divini!
Murmure de mirare, rsete rguite, apoi un
mrit suprat, semn al mniei, se auzir din

partea unde se afla presa. Nemernicul sta nebun


reuise n fine s-i administreze o supradoz de
hai! nc de la urcarea pe tron lansase tot felul
de pretenii de tot rahatul la adresa israelienilor,
iar acum ajunsese s fumeze ierburi n mijlocul a
sute de aparate de lupt ntr-un hal fr de hal,
ndrznind s le pretind dumanilor lui s
capituleze!
Pn aici, ntmplarea fusese suficient de
amuzant, dar nici pe departe suficient de
important ca s intre n jumtatea de or a
tirilor de sear, chestie care nu li se mai prea
vesel: ticlosul sta nebun i fcuse pe toi s
vin pn n deertul mizerabil, cu mari cheltuieli,
pentru o tire inexistent. Mcar s fi scos i el
ceva de but.
Ne-ai fcut s ne trm fundurile pn aici
doar pentru atta lucru? strig furios directorul
departamentului de tiri al lui NBC, acompaniat
de un adevrat cor de voci guturale, exprimndui acordul fa de spusele lui. Nu ai dreptul s te
pori astfel cu presa mondial, limbric n

cearafuri ce eti! S ii minte, ai s plteti din


greu din punct de vedere al imaginii tale
pentru bancul sta idiot pe care l-ai fcut!
Biciul Necredincioilor l nvrednici cu o privire
lipsit de expresie. Pufi din narghilea. Apoi zmbi
subire i-i ndrept degetul mic de la mna
stng spre importantul personaj al reelelor de
tiri.
Cinci dintre grzile palatului i ndreptar
Kalanikovurile spre el i l fcur ciur.
Oare acum m voi bucura de atenie din
partea voastr, discipoli ai Marelui Satan? i
ntreb Hassan al Korami cu dulcea. Iat pentru
ce v aflai voi aici, pronun el, n timp ce
faldurile marelui cort din spatele lui ncepeau s
cad la pmnt. Dac un singur israelian rmne
n Ierusalim sau pe malul de Vest al Iordanului n
dimineaa celei de a cincea zi, am s folosesc
acestea!
Odat ce pnza cortului czu cu totul, camerele
de televiziune se pomenir c filmeaz imaginea
cutremurtoare a nc cinci aparate din vasta

colecie de epave aviatice, care nu ieeau n


eviden dect prin faptul c erau nc i mai
coclite i btrne dect majoritatea celorlalte.
Cristoase, alea sunt chiar F-111! exclam
cineva. Au pe puin treizeci de ani!
Bgai bine de seam ce scrie pe ele,
necredincioilor, i ndemn Hassan al Korami.
Cele cinci strvechi F-111 erau proaspt vopsite
n nuana specific de verde a Koramului, care
ncepuse deja s sar ici i colo, dezvluind
metalul ruginit de dedesubt. Pe aripi i pe
fuselajul posterior aprea stema Koramului o
frunz de marijuana ncruciat cu o mitralier
n poleial de aur.
Pe botul aparatelor se distingea un cerc alb ce
coninea cuvinte scrise n arab, englez i
ebraic, pictate n albastru de Israel.
Tel Aviv.
Haifa.
Eilat.
Beereba.
Galileea.

Acestea sunt intele pe care le vom distruge,


centrele cele mai populate ale Israelului i
sistemul de irigaii al Iordanului, declar Hassan
al Korami. Dac poruncile noastre nu sunt
respectate la timp i ntocmai, vom transforma
statul Sionist ntr-un cimitir i deert radioactiv,
unde nimeni nu vieuiete i nimic nu crete.
Cu astea? strig o voce anonim, iar corpul
de pres se sili s-i ascund chicotele, de team
s nu se ajung iari la vreo sngeroas corecie.
Dar Korami ignor de aceast dat jignirea ce se
aducea demnitii lui de suveran absolut.
Suntei poftii s v apropiai i s cercetai
acest triumf al tehnologiei militare a Koramului,
Racheta de Croazier Nuclear Supersonic Sabia
lui Hassan, zise el, iar n ochii injectai luci
pasiunea adevratului colecionar. Au o raz de
aciune de dou mii de mile i vitez de o mie de
mile pe or, sunt echipate cu radare ce urmresc
terenul, care-i permit s nimereasc oriunde la fix,
exact ca o Exocet Three Thousand, ultimul rcnet
n materie de tehnologie de control prin computer,

precum i un focos nuclear de un sfert de


megaton.
Timp de aproape o or, reporterilor i
tehnicienilor li se permise s studieze atent
avioanele. Cu toate c prea realmente
problematic ca mcar jumtate dintre hrburile
astea s ajung cu adevrat n Israel, dac
reueau, totui, s parcurg distana respectiv
fr s le pice aripile ntre timp, atunci era foarte
probabil ca ele s fie n stare s se strecoare
nevzute de radar, deoarece vechile lor sisteme
originale de ghidare, bazate pe studierea terenului,
lsau ct de ct impresia c sunt funcionale, iar
ele fuseser proiectate de la bun nceput tocmai
pentru acest scop.
Li se puser la dispoziie aparate Geiger i li se
permise s intre cu ele n interiorul calelor de
bombe, aciune nsoit de nenumrate declicuri
semn c existau cu adevrat radiaii i gemete.
Carlingile fuseser ticsite cu tehnic electronic
suficient s mixezi un album muzical i exista i
un camion cu echipament de control; mulimea de

monitoare, tastaturi, joystick-uri i impresionar


peste poate pe reporteri i pe mai-marii reelelor
de informaii, constituind n acelai timp un
excelent material, de nalt nivel tehnic, pentru
filmrile lor.
Cameramanii i sunetitii, n schimb, erau
departe de a fi impresionai, ba chiar ncercau si ascund amuzamentul.
Ochiul lor versat reuea s detecteze c toat
aparatura aceea minunat fusese adunat din te
miri ce piese luate de ici i de colo, module total
nepotrivite ntre ele, scoase din computere
Commodore, pentru jocuri, televizoare japoneze,
truse S ne construim singuri un robot i ceea
ce arta aidoma mruntaielor unor sintetizatoare
de sunet Moog. Ct despre efectele pe care l putea
produce bazarul dinaintea lor, ar fi trebuit mai
nti s fii membru al Conspiraiei Calculatoarelor
din Rusia, ca s ai n tine tria s te apuci de
descurcarea circuitelor de aici.
Spunei lumii c Hassan al Korami tie bine
ce vorbete, le recomand Biciul Necredincioilor

profund ocailor reprezentani ai presei mondiale


dup terminarea cercetrii a ceea ce li se
nfiase. Dac mpilatorii sioniti nu-mi
ndeplinesc poruncile pn la ultima iot, n cinci
zile i voi terge de pe faa pmntului cu armele
mele!
Apoi i fcu un semn comandantului grzii
palatului.
F-i s dispar imediat de pe Pmntul
nostru Sacru pe aceti viermi ai lui Satan, i spuse
el nepstor.
i, cu un dispre care i-ar fi fcut nu pe puini
foti preedini americani s-i frece minile i s
rd triumftor, doamnele i domnii din presa
mondial fur nghiontii i mboldii spre
avioanele lor cu evile armelor i obligai s-i ia
tlpia ct se poate de repede, n mijlocul unor
salve i focuri de arm automat trase la
ntmplare.
Haide, Sam, te rog s stai cuminte i s faci
exact cum i spun eu, ca s putem s te scoatem

de aici, zise Margot Carruthers, pe cnd


preedintele Statelor Unite, aflat n celula lui
capitonat, o pipia de zor.
Dac m srui unde tiu eu, te urmez peste
tot, i replic el, oferindu-i spre inspecie
venerabilul su instrument de stat, la care fcuse
aluzie mai devreme. Nu m-au mai lsat s m dau
n brci de sptmni de zile! Btrna doamn nu
mai poate suporta situaia, i s-a fcut de
zbnuial!
Bine, bine, ne jucm imediat de-a ala-bala
banana, l asigur Margot, deloc speriat de
aceast perspectiv. Dar dup ce ne-apucm, am
s ncep s ip i s urlu, ca i cum ai vrea s m
silueti!
Mam miculia mea! spuse preedintele. mi
dai voie s te i leg cu ciorapii dac-i promit c fac
i eu cum i-e ie drag?
Nu, Sam! Nu acum! i rspunse prima
doamn. Ai rbdare pn ce ajungem la Burbank.
Cnd intr soldatul de paz, las totul n seama
mea i f aa cum i zic eu

Srii! M violeaz! Ooo! Iii! Aaah! Aaah!


Aaah! Aaah!
Sergentul Carswell avea ordine stricte s nu
intre n Celula Prezidenial Capitonat, dar cnd
auzi ipete, gemete i semnele unei lupte venind
din interior, toate instinctele lui de gentleman se
trezir la via i se npusti n ncpere fr a mai
sta pe gnduri.
Preedintele Statelor Unite, gol puc, ridicase
rochia primei doamne cam pn la buric, i
atrnase chiloii n jurul gtului i-i trgea de zor,
mormind ceva n ritm de mar, n timp ce ea l
zgria i l muca.
La vederea acestei obscene stri a uniunii, o
sinaps a creierului de cretin i patriot al
sergentului Carswell suferi un scurt circuit. Cu
alte cuvinte, indiferent c era vorba de nsui
Comandantul Suprem, niciun american patriot i
cu frica lui Dumnezeu nu putea permite s se
ntmple o asemenea porcrie.
Se repezi peste saltelele de pe podea, l apuc

ntr-un simplu nelson, smucindu-l de pe prima


doamn i sltndu-l n sus, apoi l rsuci spre el
i i fcu vnt n direcia unui perete capitonat.
Simi ceva n spatele lui i se ntoarse, dar nu
mai apuc s vad dect pumnul puternic al lui
Margot Carruthers, care i explod drept n falc.
Nu uita, Sam, tu eti preedintele, nu-i lsa
pe lacheii tia s te conduc aa cum vor ei,
arat-le cine-i eful, i spuse Margot Carruthers
preedintelui, dup ce l scosese pe coridor. S nu
le permii s-i ntoarc vorba.
Mn n mn cu soul ei gol puc, prima
doamn parcurse coridorul pn la cel dinti
punct de control, unde drumul le era blocat de doi
tineri marinari din corpul de gard, n poziie de
pe loc repaus.
Ateniune!
url
fostul
sergent
cu
aprovizionarea i negustor de maini uzate.
Cei doi marinari surprini nepenir din reflex
n poziie de drepi, dup care ncepur s bjbie
timid dup tocurile n care i ineau revolverele i

s se uite unul la cellalt, netiind cum s


reacioneze la apariia comandantului, care se
nfiase naintea lor pe neateptate, dezbrcat i
ntr-o stare de enorm erecie.
Ce v holbai aa, bi poponarilor? i lu
preedintele din scurt. Ce, nu ai mai vzut aa
un Comandant Suprem pn acum?
Oh ah domnule preedinte, avem ordin
se blbi marinarul alb.
Eu ordon aici! tun preedintele. Dac nu m
nel, eu sunt preedintele Statelor Unite, ct
despre banda aia de comuniti care nu m-au lsat
s-mi fac i eu pofta, chiar din acest moment sunt
concediai cu toii!
C-comuniti! exclam marinarul negru.
sta-i purul adevr, interveni Margot
Carruthers, personalul Casei Albe a fost penetrat
de agenii albanezi, care v-au tras pe sfoar i v-au
fcut s credei c soul meu este nebun, pentru
c i-au luat hainele, i-au dat s nghit cantarid
i l-au silit s se uite tot timpul la melodrame
ruseti.

i nici nu m-au lsat la femeie, bi biei,


complet preedintele cu arag.
Ajutai-ne s scpm i vei fi declarai eroi, le
spuse prima doamn.
Eu am o idee i mai bun, v ridic chiar n
clipa asta pe amndoi la rangul de generali cu
patru stele, spuse comandantul ef. Ei, biei,
acum ce mai zicei, cine e nebunul?
Generali cu patru stele?
Poate face chestia asta?
Doar dac mai este preedinte.
Rahat, tu crezi c filfizonul sta mai e
preedinte?
Cellalt marinar i zmbi.
Este, att timp ct zicem noi c e, n-am
dreptate?
Unde mergem, domnule pre?
La cel mai apropiat elicopter, interveni Margot
Carruthers.
nainte de sosirea cuplului prezidenial la terenul
de aterizare al elicopterelor, linitea fusese
asigurat la Camp David, cel puin pentru

moment. Subofierii fuseser promovai la rangul


de generali, soldaii se vzur fcui pe neateptate
sergeni, ofierii fuseser degradai i arestai sub
acuzaia de trdare, doctorii i psihiatrii fuseser
asigurai c vor primi posturi grase n cadrul
programului de asisten medical pentru
btrni, iar tuturor celor din echipa de televiziune
li s-au promis scrisori prezideniale de
recomandare adresate celor mai grozavi directori
de producie de la Hollywood.
Preedintele, mpachetat ntr-o ptur, i prima
doamn, care susinea cea mai mare parte a
dialogului, se urcar la bordul unui elicopter i
pornir n cea mai mare vitez pn la aeroport,
unde ateriz chiar lng Air Force One, care i
atepta pe pist cu motoarele nclzite i avnd
deja permisiunea de decolare.
Imediat dup pornire, fur ntmpinai cu urri
de bun venit n luxoasa cabin prezidenial de
vicepreedintele Fast Eddie Braithewaite i de
cpitanul Bo Bob Beauregard, comandant al
echipajului i pilot, un zdrahon blond i radios,

care-i fcu un semn cu ochiul primei doamne, l


salut pe preedinte i, afind pe nobilu-i chip
expresia cea mai eroic din panoplia lui, spuse:
S nu v facei griji, domnule preedinte, de
acum vei fi n deplin siguran, sub ocrotirea
Forelor Aeriene ale Statelor Unite. Margot mi-a
povestit cum agenii cubanezi au nlocuit n secret
personalul Casei Albe cu est-germani care v-au
rpit i v-au supus unor perversiuni inimaginabile
cu nite lesbiene rusoaice care trgeau ca nite
diesele simt cum fierbe sngele n mine numai
cnd m gndesc dar v rog s-mi permitei s
v asigur c Forele Aeriene ale Statelor Unite v
susin sut la sut! De ce nu ne dai comanda s-i
punem pe fug cu mini-rachetele noastre de
croazier Gorilla Killa? Rahat, dac ne punem
mintea, le putem expedia ticloilor chestiile alea
micue drept n cur!
Fast Eddie fcu o moac de parc-ar fi dat cu
ochii de dracul. Preedintele i mngie gnditor
erecia, prnd s cntreasc foarte atent
situaia.

Stai puin Bo Bob , cpitane Beauregard,


spuse prima doamn. Nu trebuie dect s ne duci
la Burbank.
Haide, Margot, se tngui preedintele, haide
s ne distrm i noi puin.
S vezi ce-o s ne mai distrm, Sam, cnd
ajungem la Hollywood!
Preedintele se lumin imediat la fa.
Ne ducem chiar la Hollywood? exclam el.
Miculia mea! O s-mi fac rost de cteva stele din
alea de cinema, exact ca John F. Kennedy!
Ba o s te descurci mai ceva ca el, Sam, i
replic Margot Carruthers, ascunzndu-i
enervarea. Tu ai s vorbeti la televiziune. Ai s te
adresezi Naiunii.
Chiar aa? spuse preedintele. i ce trebuie
s le zic? S le citesc un discurs?
Unchiul Sam Carruthers nu are nevoie de cine
tie ce arlatan ca s-i scrie discursurile, este?
bg Fast Eddie un fitil, rnjind. Tu eti
preedintele, omule, ai dreptul s zici tot ce-i vine
n capul tu de alb, singurul lucru de care trebuie

s ai grij e s nu ii nimic n tine.


Are dreptate, Sam, i dai btaie ca i cum ai
vinde i acum Buick-uri vechi, spune-i poporului
american ceea ce consideri tu c trebuie neaprat
s aud, i zise Margot Carruthers, mpungndu-l
cu degetul. De stelele alea ne ocupm mai trziu.
Iar cnd au s-i dea seama ce ap btrn,
nbdios i sculre ai ajuns, Sam Carruthers
gndea ea ai s rmi doar al meu.
Undeva deasupra Coloradoului, cpitanul Bo
Bob Beauregard reapru n cabina prezidenial,
scrpinndu-se n cap. ntre timp, Margot l
ndesase pe preedinte mai mult sau mai puin n
costumul lui de Unchiul Sam, dei nu reuise sub
niciun chip s-l conving s se ncheie i la li.
Domnule preedinte, aud nite relatri cam
ciudate la radio despre nite lucruri care se
ntmpl, spuse cpitanul Beauregard. Un arab
nebun a pus laba pe nite rachete de croazier i
amenin c le d la cap evreilor dac nu renun
la Ierusalim, iar acum israelienii zic, fir-ai voi ai

dracului, oricine tie c noi nu avem arme


nucleare, dar dac v trece prin minte s aruncai
cu aa ceva n noi, am putea s ne facem rost, ct
ai zice pete, de cincizeci de rachete balistice
intercontinentale mobile Pratia lui David cu
focoase nucleare de o megaton i v umplem de
radiaii de v sturai.
Eti sigur c nu asculi Radio Nebunul Liber
i nu tragi la igri din alea deocheate? se interes
Fast Eddie. Poate c ai prins un disc jockey
ameit, care se crede Orson Welles.
Cpitanul Beauregard se ncrunt.
Pe naiba, am vorbit la telefon cu oamenii din
camera cu butonul erau cam dai peste cap. Ei
de-abia ateapt s declare Alarm Roie, s se
pun la adpost i s ridice n aer bombardierele
B-1 ale Comandamentului Strategic Aerian,
pentru orice eventualitate, dar tot ceea ce pot
scoate de la Washington este niciun comentariu
din partea secretarului de pres al Casei Albe i
nu e treaba mea din partea secretarului
rspunztor cu aprarea.

Spune-le s nu mai plece urechea la ce le zic


spionii ia comuniti! ip comandantul ef.
Unchiul Sam Carruthers a luat iari hurile n
mn! Comunic-le generalilor mei c m voi
adresa curnd Naiunii printr-un discurs televizat
i c dorina mea este ca Forele Aeriene s fie
pregtite s-i rad de pe faa pmntului pe ruii
atei i necredincioi, pe arabii nebuni, pe evreii cu
nasul pe sus i pe oricine ncearc s ne mai fac
de ccat atunci cnd am s le zic eu s-i dea
btaie!
Am neles, sir, domnule preedinte! i
rspunse cpitanul Beauregard, salutndu-l cu
entuziasm. Este exact ceea ce i doreau s aud
Forele Aeriene ale Statelor Unite!
Stai puin! strig Fast Eddie. Nu poi face
chestia asta!
De ce nu, biete? se interes Bo Bob
Beauregard.
Pentru c Pentru c barosanul e plecat cu
pluta ru de tot, asta era s-i ias pe gur lui Fast
Eddie, dar flcile ca din granit, de patriot convins,

ale interlocutorului su, l convinser c era mai


bine s renune la o asemenea idee.
Pentru c pentru c pentru c n-au s te
cread, omule! reui el s ngaime ntr-un trziu.
ia de la Casa Alb au vreo ase actori care tiu
s imite vocea preedintelui! Vor anula ordinele!
Au s-i pun pe cei din Serviciul Secret s ne
nhae de ndat ce ne dm jos din avionul sta!
Pot s fac una ca asta, cpitane? ntreb
preedintele cu team. E posibil s m pun iar
sub cheie i s m lase cu sula-n vnt?
Nu e cazul s v facei griji n privina asta,
domnule preedinte, i aduse la cunotin
triumftor cpitanul Beauregard. Noi, cei din
Forele Armate ale Statelor Unite suntem
ntotdeauna pregtii.
Intr ntr-un mic birou i se ntoarse cu un
telefon fr fir, de un rou aprins.
Legtura pleac din flecuteul sta drept
spre un satelit sigur, aflat pe o orbit geosincron,
de unde o raz laser pleac drept spre camera cu
butonul. Acolo exist i un analizator de voce, care

le va spune c e vorba de dumneavoastr, iar tot


ceea ce-mi rmne mie de verificat este ca discuia
s fie cu adevrat purtat n direct. Pur i simplu
ridicai receptorul i le comunicai s treac pe
Condition Black1. Asta nseamn c vor trece toate
forele strategice n stare de Alarm Roie, vor izola
centrul de control i nu vor accepta alte ordine n
afara celor venite prin acest telefon, cu vocea
autentificat a preedintelui Statelor Unite.
Radiind, preedintele puse mna pe telefonul
rou.
Sam, prerea mea e c nu trebuie s faci
asta, spuse Margot Carruthers cuprins de
agitaie, n timp ce el se juca, neglijent, cu o mn
pe telefon i cu cealalt pe prile mai gingae.
ntotdeauna simi nevoia s mi spui ce nu
am voie s fac, Margot! se plnse preedintele.
Sam, s nu mai bei nc un martini, Sam,
conduci prea repede, Sam, nu mai sta cu ochii pe
fetele alea frumoase, care fac galerie! Ei bine,
acum sunt preedintele Statelor Unite i nu mai
1

Condiie sau situaie neagr (n. trad.).

permit nimnui s-mi spun ce n-am voie s fac,


nici maic-mi, nici ruilor i nici ie!
Aa, frecai-le ridichea, domnule preedinte! i
spuse cpitanul Beauregard radios, artndu-i
cum s obin legtura cu telefonista.
Alo, alo, la telefon preedintele Adic ce vrei
s zici, cum s nchid i apoi s formez singur
numrul?
Aici Radio K-RAB Vocea Rockerilor Arabi
emind vibraii delicioase ale muzicii cu o putere
de o sut de mii de wai special pentru voi, dragii
notri asculttori pasionai, iii sau sunii,
transmitem pentru dumneavoastr de pe Nava
Fanilor absolui ai Rock and Roll-ului, aflat lng
dumneavoastr, n apele Golfului iat deci
numrul doisprezece n topul Radio K-RAB de
astzi, marele succes Jihad Jump interpretat de
Abou Abou i Haemiii lui, nu nainte ns de a
auzi aceste cuvinte despre Kalanikov, ultimul
rcnet n materie de arme automate, puse la
dispoziia doritorilor la un pre pe care i-l permii

chiar i fr s fii eic al petrolului!


Armand Deutcher rsuci butonul radioului la
minim nainte de nceperea reclamei i i ndrept
iari atenia spre monitoarele prezentnd
canalele internaionale de tiri, pe care le montase
provizoriu n camera de comand a acestui post
de radio pirat, emind din largul mrii.
Dup cum prevzuse i Zvi Bar David, Hassan
al Korami nu ateptase pn la sosirea ntregului
lot de rachete de croazier Sabia lui Hassan ca si lanseze provocarea lui furioas. Deocamdat,
toate mergeau ct se poate de bine.
NBC anuna acum c i israelienii declaraser
ultimatum, la rndul lor. Hassan avea la dispoziie
patru zile pentru a renuna la rachetele nucleare
de croazier n favoarea Israelului, dac nu,
israelienii le vor lua cu ajutorul forelor lor aeriene,
superioare din punct de vedere tehnic, fr a fi
nevoie s se recurg la un atac atomic. De vreme
ce Koramul ameninase Israelul cu anihilarea
nuclear, opinia public mondial nu avea cum
s le reproeze dac lansau un atac aerian total

mpotriva mizerabilului, att timp ct i ineau


propriile arme nucleare ascunse cu grij n
mnec.
Iar acum, Radio Moscova afirma c Hassan al
Korami era pe cale s cad n aceast curs.
Tocmai declarase c n momentul n care un avion
israelian va traversa frontiera, avea s distrug
oraele Tel Aviv, Haifa, Bereba, Eilat i sistemul
de irigaie de pe malul Iordanului.
Israelienii l ademeneau pe Hassan s mearg
mai departe, orbete. Probabil aveau de gnd s
atepte chiar pn la expirarea ultimatumului, ca
s-l pun ct mai mult pe foc. Apoi atacau
Emiratul Koram cam cu o mie de avioane de
vntoare-bombardament fr pilot, echipate cu
rachete Pitchfork, care loveau inte metalice,
distrugnd astfel total forele Koramului, spre
marea ncntare a ntregii lumi.
Deutcher nu putea dect s spere c israelienii
nu aveau s fie prea eficieni. Trebuia s
primeasc mai multe miliarde de franci din partea
lui Hassan n mod condiionat, anume dup

lansarea chiar i a unei singure rachete de


croazier, ceea ce presupunea ca aceasta s se
ntmple nainte de anihilarea lor prin atacul
fulger dezlnuit de Israel; ar fi fost fericit dac
israelienii ateptau pn ce erau convini c
fuseser atacai.
La urma urmei, cu ce i-ar fi deranjat? Chiar
dac Leul Deertului izbutea s le porneasc pe
toate cinci, israelienii le-ar fi putut oricum arunca
n mare, sau cel puin aa ar fi trebuit s
gndeasc.
ns Deutcher se afla acum sub ameninarea
unui mare eec financiar. Deutcher se bazase pe
interesul israelienilor de a-l lsa pe Hassan s-i
ridice cel puin o rachet de la sol, pentru a
deturna aceast lovitur spre Mecca, ba chiar i
strecurase aceast idee lui Zvi Bar David pe gratis.
Apoi, folosind emitorul cu o putere de o sut
de mii de wai al lui K-RAB Vocea Rockerilor
Arabi ar fi reuit s pun la rndul lui sub
stpnire racheta pe care israelienii o preluaser
de la controlorii de zbor ai lui Hassan, ca s o

trimit acolo unde i-ar fi servit lui cel mai bine.


l costase o grmad de bani s nchirieze
vaporul echipat cu un post de radio clandestin, ca
s nu mai vorbim de ct de adnc fusese silit s
sape pentru a-i aranja anumite speculaii cu
proprieti mobiliare, iar acum israelienii
ameninau s-i ncurce toate socotelile lui att de
bine ticluite!
Ivan Igorovici Gomikov nu mai vzuse niciodat
Biroul Politic ntr-un asemenea hal, chiar dac, n
postura de operator pe timp de zi a programului
Bulgorni, trise multe la viaa lui!
Cnd Hassan al Korami anunase primul
ultimatum adresat Israelului, se ntruniser fr
ntrziere; cnd israelienii ameninaser s
distrug rachetele prin mijloace altele dect
nucleare, ei intraser n sesiune permanent; iar
cnd Hassan declarase c-i va lansa rachetele n
momentul expirrii perioadei anunate, intraser
n panic i hotrser s se refugieze aici, la
Vil, centrul de control pentru momente de criz,

ngropat la o jumtate de kilometru n inima


Uralilor.
De altfel, aceasta rmase singura hotrre
asupra creia Eroii Muncii Socialiste reuiser s
ajung la un consens. Marealului Borodin i
venise ideea c era momentul potrivit pentru a
institui o blocad asupra Berlinului. Ministrul de
externe era de prere c trebuia s se declaneze o
ofensiv pentru pace, trecnd de partea celor care
erau primii atacai. Serghei Polikov insista c
trebuie s-i in parte lui Hassan, protejndu-l
astfel pe cel mai bun client pentru hai. Ministrul
de finane adopt acelai punct de vedere.
Ministrul propagandei credea c trebuie s fie de
partea Israelului, care, odat bombardat cu arme
atomice, avea s se bucure de bunvoina opiniei
publice mondiale. n momentul de fa erau, fr
excepie, rguii i extenuai dup ce repetaser
la nesfrit aceleai puncte de vedere.
Iar n tot acest rstimp, Piotr Ivanovici Bulgorni
cu pielea lui lustruit i polimerizat, sulemenit
astfel nct s par c plesnete de sntate

sttea n capul mesei, tcut, nemicat i


imperturbabil. Trebuie s recunoatem, ns, c
detaarea pe care o arbora primul secretar, n
comparaie cu agitaia celorlali, se datora n
oarecare msur i faptului c murise de mult.
Ct despre Ivan Igorovici Gomikov, starea lui de
spirit era departe de a fi echilibrat, deoarece el
cunotea seninele. Biroul Politic se afla n stare de
blocaj total, iar majoritatea membrilor apucaser
s se mbete. Iar atunci cnd se vedeau la
ananghie i trebuiau neaprat s ia o decizie,
ntotdeauna apelau la Bulgorni, cerndu-i s le
vorbeasc.
Iar Ivan, introdusese deja, vai, programul Joker
n bncile de memorie i n programele de luare a
hotrrilor ale lui Piotr Ivanovici. Nu avea habar ce
blmjeal va iei din difuzorul montat n spatele
dinilor cadavrului atunci cnd aveau s-i
pretind s-l solicite pe Secretarul General al
Comitetului Central al Partidului Comunist al
Uniunii Sovietice. Spre binele sau spre rul ei,
Uniunea Sovietic avea s se afle curnd sub

semnul unui sistem decizional relativizat i


colectiv.
Tocmai am primit asta de la ambasada
noastr din Londra, spuse un funcionar mrunt
de-al ministerului, nmnnd o singur coal de
hrtie ministrului de externe. Mesajul a fost
transmis de la un telefon public de ctre cineva
care pretindea c vorbete n numele Mossadului.
Ministrul de externe o citi i se fcu i el de
culoarea hrtiei.
Ce s-a ntmplat, Nikolai? ntreb Polikov. Ai
fcut o moac de parc ai fi mucat dintr-un
gina.
Din cte se pare, Mossad-ul se teme acum ca
nu cumva propriul lor guvern s nu mearg prea
departe, spuse ministrul de externe. Din cte zice
aici, dac se ntmpl ca vreuna dintre rachetele
lui Hassan s loveasc ntr-adevr ceva, ei se vor
folosi de asta ca scuz ca s-l distrug, recurgnd
la propriul lor arsenal nuclear, anunnd i
existena lui cu acest prilej, fornd astfel lumea s

accepte hegemonia israelian n postura de nou


mare putere nuclear asupra Orientului
Apropiat. Mossad-ul implor Uniunea Sovietic s
oblige Koramul s cedeze n faa ultimatumului
israelian, mpiedicnd prin aceasta elementele
sioniste extremiste s-i ating scopul.
Au dreptate! Nu le putem permite israelienilor
s stpneasc Orientul Apropiat!
S ne impunem punctul de vedere!
Cui s ni-l impunem?
Israelului!
Koramului!
Berlinului!
Continuar s strige i s urle unii la alii,
ntrindu-se mereu cu vodc, dar nu peste mult
vreme adunarea ncepu s-i epuizeze rezervele de
energie; unul cte unul, cei din Biroul Politic
amueau
i-i
ntorceau
privirile
spre
conductorul linitit i impasibil, Piotr Ivanovici
Bulgorni, care zcea, ca orice cadavru,
contemplnd cu detaare acest indecent
spectacol.

Gomikov! spuse n cele din urm marealul


Borodin. Din cte se pare, trebuie s-l consultm
pe tovarul Bulgorni n legtur cu aceast
problem. Pregtete-l i ncarc-i de ndat
programul de luare a deciziilor!
Tremurnd, Ivan se puse la lucru pe claviatura
computerului de control.
Haide, s fii biat cuminte, Piotr Ivanovici, i
opti el n ureche lui Bulgorni. n interesul Mamei
Rusia i de dragul lui Ivan Igorovici.
A fost ideea ta, Margot, se plnse
preedintele. N-am vrut eu s in un discurs, tot
ce-mi doream era s zbor la Hollywood, ca s m
distrez cu nite actrie din filme!
Air Force One ajunsese pe Aeroportul Burbank,
unde nu apru niciun agent din Serviciul Secret
sau de-al FBI-ului i se prea c ar fi putut s-l
duc pe Unchiul Sam Carruthers la Studiourile
NBC din Burbank i s fac o emisiune n direct
fr a fi interceptai, exact aa cum fusese planul
iniial.

n acel moment, ns, vicepreedintele i prima


doamn nu puteau privi cu tot atta snge rece
ideea de a-i permite preedintelui s apar n
direct, cu telefonul rou n mn, cnd forele
strategice primiser deja consemnul Condition
Black, fiind n stare de alert maxim. Dac Sam
ncepea s bat cmpii despre zdrobirea ruilor
necredincioi, sau despre rzbunarea mpotriva
japonezilor, care provocaser cderea preurilor,
sau chiar despre cum trebuia scpat Washington
D.C. De birocraii perari i poponari, cu telefonul
rou n stare de funciune, Forele Aeriene ar fi
trecut probabil la ndeplinirea acestor ordine, fr
s-i mai poat stvili cineva.
Iar Samuel T. Carruthers tot mngia afurisitul
de receptor i nu o lsa pe Margot s i-l ia.
E prea periculos, Sam, ncerca ea s-l
conving. Odat ce afl c ai scpat i tiu unde te
gseti, vor ntrerupe emisiunea i vor trimite pe
urmele noastre FBI-ul i Serviciul Secret.
Trebuie s recunosc, domnule preedinte, c
domnia are dreptate, interveni cpitanul Bo Bob

Beauregard. Cel mai bine ar fi s rmnei aici, la


bordul sigur al lui Air Force One, unde comunitii
ia, cu plasele lor de prins fluturi, nu pot ajunge
pn la dumneavoastr.
Figura i se lumin:
Dac m gndesc bine, ca s ne simim n
deplin siguran, a putea s cer nite acoperire
aerian la telefon! Consider c ar fi suficient dac
ne-ar pune la dispoziie cteva duzini de F-25 de
la Edwards, ca s putem ine steagul sus.
M-am cam sturat s stau n cur n avionul
sta, fr s fac nimic! strig preedintele enervat.
Vreau s m dau jos i s m distrez!
Am putea s le dm la cap lora din
Washington cu nite bombe nucleare, i suger Bo
Bob ndatoritor. Poporul american ar nelege. A
fost nevoie s distrugem oraul pentru a-l salva de
Conspiraia Comunist.
Oricum e plin doar de funcionari obraznici,
de strini i de escroci de la asistena social, care
au votat mpotriva mea, nu? spuse preedintele,
czut pe gnduri.

Se poate spune, cu ndreptire, c nu face


parte din trunchiul viguros al adevratei
Americi se art cpitanul Beauregard de acord.
Eu a recomanda patru explozii la mic altitudine
ale unor rachete balistice cu raz medie de aciune
Windowmaker de cte cinci megatone, lansate de
la bordul unor bombardiere hipersonice B-7
Penetrator. Cu reeta asta putem fi siguri c
scpm de tot personalul de la Casa Alb, oriunde
s-ar ascunde ticloii ia mizerabili; eventual se
poate crete la ase megatone, dac vrei s moar
i civa n plus
Le art eu nerecunosctorilor ia ce se
ntmpl dac m-au lsat fr fofoloanc! spuse
preedintele, pregtindu-se s se foloseasc de
telefon.
Stai, stai! strig Fast Eddie. Am o idee mai
bun!
O idee mai bun? spuse Bo Bob. Poate nu
zici ru, biete! ntr-adevr, New York este un ora
pe care foarte mult lume ar dori s-l extirpe din
trupul rii

Nu, nu, nu, interveni Fast Eddie pe


neateptate. De ce nu le dai mai bine un telefon ca
s-i sileti s capituleze?
S capituleze?
F mcar o ncercare, nainte de a porni Al
Treilea Rzboi Mondial pentru o asemenea prostie,
omule! Anun-i c ai scpat de la colivie i c ai
de gnd s apari pe ecran i s aduni o ceat care
s-i lineze, dac se mai in de fundul tu.
Pus n aceast situaie, personalului de la Casa
Alb nu-i mai rmnea dect s-i acorde lui
preedinia, n schimbul promisiunii c urmau si pstreze slujbele, apoi el l va scoate din joc cu
cea mai mare bucurie pe albul sta btrn i
nebun i va pune gheara pe telefonul legat de
camera cu buton.
Are dreptate, Sam, laii ia mucoi vor
renuna fr s lupte, zise Margot Carruthers,
mngindu-l prin prile sensibile.
Sau, n orice caz, vor trage suficient de timp ca

s am rgazul s te duc departe de telefonul rou,


continu ea n gnd.
Fir-ar al dracului, spuse cpitanul Bo Bob
Beauregard, nseamn c nu mai curm
Washington-ul?
Consider c mai nti voi avea plcerea s le
spun ticloilor lora ce cred despre ei, hotr
preedintele.
Nu fi aa de trist, Bo Bob, l consol prima
doamn. Pn una alta te poi duce s te joci cu
avioanele tale de vntoare!
Degeaba se zice c a fi nebun, de fapt nu
sunt, chicoti Hassan al Korami pentru sine.
Trase nc o dat din narghilea i zmbi radios
ofierilor i minitrilor adunai n sala tronului,
tolnii pe perne sau stnd n poziie de drepi i
trgnd din igrile cu hai.
Totul se petrecuse exact aa cum i prevestise
inspiraia lui divin. Preedintele american se
masturba, nchis undeva, ntr-o celul capitonat,
fapt necunoscut israelienilor, care credeau c

americanii i vor proteja de mnia lui. Conspiraia


Calculatoarelor din Rusia, pe care o crease exact
n acest scop, introdusese deja hai electronic n
computerul care controla cadavrul conductorului
Rusiei.
Acum venise momentul s strneasc
muuroiul de furnici i s urmreasc vermina
satanic zbtndu-se i trndu-se spre sfritul
implacabil.
Vizirule, porunci el, ordon evacuarea din
Koramibad, acum ne vom ntoarce n nisipurile
nentinate ale deertului, de unde ne tragem!
Generale, aga rachetele noastre de croazier
Sabia lui Hassan de Rolls Royce-urile palatului!
comand el.
Scribule, transmite-le mediilor internaionale
de informare urmtoarea declaraie: am evacuat
Koramibad i am disprut n deert mpreun cu
rachetele noastre, acolo unde niciun avion
israelian nu ne va putea descoperi nainte de
lansare. Eu, Biciul Necredincioilor, pronun,
aadar, un nou ultimatum ce nu poate fi negociat.

Asupritorii sioniti au la dispoziie trei zile pentru


a evacua toat populaia lor la New York i Miami,
de nu, i vom face s dispar de pe faa
pmntului acolo unde se afl!
Chiar i la curtea lui Hassan al Korami, aceast
comunicare strni unele ngrijorri, dei niciunul
dintre cei prezeni nu ndrzni, bineneles, s
exprime altceva n afar de deplin adeziune la
nelepciunea Leului Deertului, de team s nu
dea piept cu Mnia Sacr a aceluiai personaj.
ns orict de mult hai ar fi consumat,
convingerea lor rmnea c nimic nu putea s-i
conving pe israelieni s accepte preteniile
respective.
Nici Hassan al Korami nu-i fcea asemenea
iluzii.
Totul i se artase ntr-o viziune pe care o avusese
cu o noapte n urm.
Firete, sionitii nu aveau s renune niciodat i
vor lupta pe via i pe moarte! Or fi ei
Necredincioi, dar n niciun caz nite lai pe care
s-i calci n picioare! Ei vor proceda, n schimb,

exact aa cum i silea el, adic vor scoate la iveal


propriile lor rachete nucleare, Pratiile lui David,
ameninnd c le vor utiliza primii mpotriva
Koramului.
Aha, i atunci, ei bine, atunci ursul rusesc se va
trezi i va aprea pe scen, cuprins de spasme i
poticnindu-se, scpat de sub control!
Afurisiii ia de israelieni au fcut-o, n cele
din urm! spuse consultantul naional pe
probleme de securitate naional, ntorcndu-se
de la toalet n camera unde se inea edina
cabinetului, trgndu-i nc fermoarul de la
pantaloni.
Vai, nu!
Ce-au fcut?
Au dat-o pe fa!
Ce-au dat pe fa, nu cumva vrei s spui c
Nenorocita aia de for atomic de oc, despre
ea e vorba! i prezint la televiziune rachetele
balistice intercontinentale mobile Pratia lui David
i declar c vor anihila n modul cel mai simplu

rachetele lui Hassan dac nu capituleaz n


termen de douzeci i patru de ore: vor
transforma ntreg Koramul ntr-un crater
radioactiv, adnc de doi kilometri.
Nu este un lucru pe care s nu-l putem ine
sub control, n-am dreptate? interveni secretarul
de pres. Vreau s spun, din punct de vedere al
imaginii, nu este problema noastr, nu?
Biroul de edine al cabinetului, ca de altfel i
personalul Casei Albe, cunoscuse, fr ndoial, i
momente mai bune. Din clipa n care Hassan al
Korami i nfiase rachetele de croazier, se
nchiseser aici, refuznd orice contact cu presa,
care dorea s le pun ntrebri la care nu puteau
rspunde, cu Pentagonul, care atepta din partea
lor ordine pe care nu se pricepeau cum s le dea
i cu membrii cabinetului i barosanii din
congres, care pretindeau s-l vad pe preedinte.
Iar acesta, pe lng faptul c nnebunise, prea s
fi reuit s scape.
Prin urmare, nu le rmsese dect s subziste
cu mncarea ce li se aducea de afar i s ncerce

a menine situaia sub control, care, aidoma


mormanelor de ambalaje vechi de la pizza, oase de
pui i sandviuri cu brnz, mncate pe jumtate,
ce acopereau masa mare i lung, era pe cale s
se deterioreze.
Nu mi se pare corect! declar eful de
personal. Nu este acesta oare motivul pentru care
angajm un preedinte, ca s ia hotrrile din
care nu iese nimic bun, pentru ca apoi s avem pe
cine arunca vina? Noi suntem aici ca s ne
ngrijim de bunul mers al businessului, i nu ca
s conducem toat porcria!
Ivan Igorovici Gomikov transpira din plin i ar fi
fost n stare s cedeze salariul lui pe o jumtate de
an pentru o singur doz de hai. l apucase
tremuratul, dac nu din cauza abstinenei silite,
n orice caz din cauza chinurilor la care l
supuneau ccnarii tia murai n vodc.
De fiecare dat cnd spera c reuise, n sfrit,
s actualizeze definitiv programul, intra n scen
cine tie ce aparatcik insignifiant cu un raport

sumbru despre situaia ce se deteriora rapid, iar


atunci trebuia s asiste cte o or ntreag la
discuiile lor de beivani, apoi s introduc n
computer nc o rund de decizii.
Aproape se simea tentat s le declare c oricum
nu avea nicio importan, c programele pe care
se bizuia funcionarea lui Piotr Ivanovici fuseser
destul de temeinic date peste cap, prin urmare
datele suplimentare nu puteau dect s introduc
un haos i mai mare n sistem. Cel puin pentru
moment, ns, chiar i situaia lui de acum i se
prea preferabil unei colibe din buteni n fundul
Siberiei sau unui glon n ceaf.
Care oricum nu avea s ntrzie prea mult,
petrecndu-se probabil atunci cnd mumia
mpiat i acionat cu srme a lui Piotr Ivanovici
va primi comanda de a vorbi.
Transmitei cuvintele mele ntregii lumi!
declam Hassan al Korami. Cinii ia sioniti au
s se pie pe ei n cel mai nedemn chip!
Nu m pcleti? se auzi vocea n aparatul de

radio al mainii. Eti sigur vestitul Hassan al


Korami, Leu al Deertului, Biciul Necredincioilor,
i asculi cu adevrat K-RAB, Vocea Rockerilor
Arabi? Ei bine, mi se pare nemaipomenit i te rog
s le spui tuturor fanilor notri ce ne ascult n
nisipurile mistice, dac nu te superi, Hassan,
preaslbaticule i preanebunaticule, care-i
melodia ta preferat n aceast lun?
Jihad Jump, cu Abou Abou i Haiinii, se
trezi Biciul Necredincioilor declarnd n receptor;
fapt perfect normal, de vreme ce el nsui era
proprietarul formaiei care intrase n topuri cu o
versiune heavy-metal a Imnului Naional al
Koramului.
Dar eu n-am sunat ca s v fac vou reclam
la discuri! url Leul Deertului cnd i ddu
seama ce se ntmplase. Vreau s vestesc o
proclamaie care va zgudui temeliile lumii i va
aeza steagul islamului deasupra Ierusalimului!
Ascultai-m, o, voi
ine-te bine de narghilea, Hassan, ne
ntoarcem imediat la tine, de-abia ateptm s ne

dai pe spate cu Furia ta Sacr, ns mai nti


cteva cuvinte despre Harada, productor al celor
mai grozave sbii de samurai, nc nainte de
vremea cnd Omar i nla cel dinti cort, copii!
Biciul Necredincioilor se vzu silit s atepte
cuminte pn la terminarea spotului publicitar.
De aceasta dat, spre marea lui surprindere, nu
l deranja ctui de puin pauza intervenit ntre
meditaie i fapt. Cauza era c, pentru prima
oar n viaa lui, se simea cu adevrat profund
satisfcut.
Momentul i se prea perfect, perfect era i faptul
c l tria aici, n nisipurile nesfrite ale
deertului, liber sub soare i cer, bntuind iari
pustiul, exact ca strmoii lui, chiar dac, dup
cum i se cuvenea Leului Deertului, avea parte de
condiii cu mult mai bune, cltorind n habitaclul
spaios, nzestrat cu aer condiionat al Rolls
Royce-ului supradimensionat, i nu zglit i
prjit de soare pe spinarea cine tie crei cmile
puturoase. i acum
i acum, Radio K-RAB Vocea Rockerilor

Arabi are pentru voi un cadou special, dragii


notri euforici iii i sunii, live, n direct, din cine
tie ce fund de lume, rapper-ul care n sptmna
aceasta a pus toat lumea s danseze rock pe
crbuni ncini, de la Moscova i pn la
Washington, o tire difuzat n premier i n
exclusivitate de K-RAB, nu uitai, copii, aici ai
auzit-o
prima
oar,
ultimul
ultimatum
necondiionat al Biciului Necredincioilor, Hassan
al Korami!
Ascultai cuvintele lui Hassan al Korami,
vermin sionist, ncepu Hassan temperat.
Ameninrile voastre vane c vei distruge
rachetele noastre de croazier Sabia lui Hassan cu
drcetile voastre Pratii ale lui David nu valoreaz
mai mult dect binile cmilelor! Haiinii mei i
cu mine am disprut n deert mpreun cu
rachetele noastre nucleare i tot de aici v vom
distruge! Putei s v lansai rachetele ctre
Koram, jidani nemernici, dup pofta inimii
voastre, ns eu v desfid s facei asta!
Se opri o clip, zmbi ca pentru sine i continu

mai calm.
Dar nainte s mergei mai departe, o, Israel,
i voi, cini americani turbai ai imperialismului
sionist, aflai c tocmai am primit asigurri tari
precum cremenea din partea Uniunii Sovietice,
mini el, c n secunda n care o singur explozie
nuclear polueaz pmntul sacru al Koramului,
Uniunea Sovietic va dezlnui un atac nuclear
general asupra Statelor Unite.
Senzaional, sunt convins c vom sta cu toii
ochi i urechi, ca s vedem dac lumea noastr va
auzi Big Bang-ul nainte de acest sfrit de
sptmn, prin urmare, n ateptarea
evenimentelor, haidei s intrm n atmosfera
caracteristic termonuclear cu melodia Mai
strlucitoare dect o mie de sori, vechiul disc de
aur radioactiv al Celor Patru Clrei ai
Apocalipsei
Hassan al Korami nchise radioul i pufi din
narghilea, chicotind ncetior. Lsai de capul lor,
americanii aveau s fac, indiscutabil, presiuni
asupra israelienilor ca s predea imediat

Ierusalimul i Malul de Vest, n timp ce ruii se vor


da peste cap ca s dezmint c ar fi promis
Koramului un asemenea lucru.
Este de la sine neles c Hassan nu le lsase pe
aceste unelte gemene ale lui Satan chiar de capul
lor! Frontul de Eliberare Mendocino l
transformase pe preedintele american ntr-un
maniac bun de legat, iar Conspiraia
Calculatoarelor din Rusia adusese computerul
care l controla pe secretarul general rus ntr-o
stare de perplexitate vecin cu aceea din Tumul
Babei.
Ei ntre ei, preedintele american smintit i
secretarul general rus mort, animat de un
computer total dezorientat, vor reui s gseasc
metoda cea mai potrivit s se fac reciproc
frme, i, pe deasupra, nici Israelul nu va scpa
cu fa curat.
Dac americanii nu i loveau pe rui, atunci ruii
se vor grbi s loveasc naintea americanilor, sau
poate israelienii l vor lovi n Koram, forndu-i pe
rui i pe americani s se loveasc reciproc i

simultan.
Nu conta ctui de puin care anume unealt a
Satanei apsa prima pe butonul panicii. Rachetele
ruseti aveau s tearg de pe faa pmntului
Israelul i America, iar rachetele americane aveau
s anihileze Rusia; Leul Deertului declara atunci
simultan Jihad-ul1 i victoria, i i fcea intrarea
triumfal la Ierusalim, n postura de imam al
ntregii Arabii i sultan a ceea ce mai rmsese
din lume.
Desigur, n cursul evenimentelor, Koramul avea
s ncaseze probabil i el nite lovituri, dar acesta
era un pre pe care Biciul Necredincioilor era
dispus s-l plteasc. n Koram se puteau
distruge cel mult un ora pustiu i cteva triburi
mprtiate de beduini! Nici toate megatonele din
lume nu ar fi fost suficiente s sece adevratul
izvor al puterii lui, lacul de iei fr fiind pe care
se sprijinea emiratul i destinul lui transcendent.
Atunci cnd mai toat lumea avea s fie o mare de
ruine radioactive, putea s ridice preul petrolului
1

Rzboiul sfnt la arabi (n. trad.).

att ct poftea!
Marealul Borodin citi cel din urm comunicat
ce-i fusese adus i lein pe loc. Ministrul de
externe se nsrcin s-l readuc n simiri,
turnndu-i n cap rmiele dintr-o sticl de
vodc i plmuindu-l peste obraji, timp n care
Serghei Polikov recuper foaia de hrtie, o cercet,
se fcu alb la fa, puse mna pe o alt sticl i
trase un gt zdravn, apoi le fcu un rezumat
membrilor Biroului Politic aflai nc pe baricade.
Hassan al Korami a anunat c Uniunea
Sovietic va reaciona la orice atac nuclear din
partea israelienilor asupra teritoriului lui, lansnd
un atac general asupra Statelor Unite. Ba mai
mult, declar c i-am fi promis c vom ntreprinde
acest lucru chiar i n cazul n care el atac
primul Israelul! Ceea ce i intenioneaz s fac,
din cte se pare!
Serghei, imbecilule, cum i-ai putut promite
aa ceva? l lu din scurt ministrul de externe.
Eu? sri directorul KGB-ului. Nu i-am promis

niciodat chestia asta. Probabil Armata Roie e de


vin.
ntre timp, marealul Borodin i revenise
suficient ca s-i poat exprima indignarea.
Cum ndrzneti s acuzi Armata Roie de o
asemenea tmpenie? url el. Doar tu eti cel care
i vinde maniacului haiul, Serghei Polikov!
Toate privirile se ntoarser spre ministrul de
externe.
Nu fii ridicoli, se apr vrednicul brbat.
Toat lumea tie c eu nu sunt dect un simplu
tehnician.
Ce ne facem? se tngui marealul Borodin.
Dac lansm rachetele spre America, vor proceda
i ei la fel, iar adevrul este c, din pcate, avem
fiecare la dispoziie arme ct s ne distrugem
reciproc de mai multe ori.
Bine, dar chiar dac noi nu lansm rachetele
atunci cnd Israelul rspunde atacului
Koramului, americanii au s-i nchipuie, totui,
c am reacionat violent, i atunci le vor declana
ei primii, le atrase Polikov atenia.

Trebuie s anunm c Hassan minte, spuse


ministrul de externe. Trebuie s-i informm public
pe americani c nu i vom ataca, indiferent dac
Israelul i Koramul se ncaier.
i ne vor da crezare?
Putem noi s-i credem dac ne vor spune c
ne cred?
Iar dac le permitem israelienilor s dea
Koramului la cap fr s li se ntmple nimic,
ntreaga lume arab se va ntoarce mpotriva
noastr, noi ne subminm credibilitatea n
Europa Rsritean i provocm o revolt n
mas, iar Orientul Apropiat rmne n minile
unei noi puteri nucleare mpotriva creia sprijinim
teroriti de o jumtate de secol ncoace!
Atunci s-i atacm noi pe israelieni?
Mai bine s-l distrugem pe Hassan, parazitul
sta ipocrit!
Cineva trebuie s vorbeasc pe firul direct cu
preedintele Statelor Unite, fu de prere ministrul
de externe.
Cine? rnji marealul Borodin. Categoric, nu

tu!
n orice caz, Armata Roie nu poate ridica
pretenia s negocieze direct cu eful unui stat!
Tovari, interveni Serghei Polikov, mi se pare
suficient de limpede c att protocolul ct i faptul
c nu vom cdea nicicnd de acord asupra
propunerilor pe care trebuie s le facem
americanilor pretind ca Piotr Ivanovici, iubitul
nostru secretar general i ef oficial al statului, s
fie cel ce va trata direct cu omologul su
american, la nivelul suprem.
Ivan Igorovici Gomikov percepu aproape fizic izul
de alcool al suspinelor de uurare ce nsoeau
acum, cu un ceas nainte de dezlnuirea
inevitabil a Harmaghedonului, abandonarea
contient i recunosctoare a responsabilitilor
lor de reprezentani n via ai poporului sovietic n
favoarea unui program de calculator ce insufla
via artificial unui cadavru.
Gomikov, activeaz-l imediat pe Piotri
Ivanovici, ordon marealul Borodin.
Da, tavarici, spuse Ivan, trimind cele

dinti impulsuri de curent prin exoscheletul din


oel ascuns de faldurile bogate ale tradiionalului
costum albastru, care nu-i venea niciodat bine
lui Bulgorni. Piotr Ivanovici ncepu s se mite
convulsiv i s tremure, pleoapele i se deschideau
i nchideau desincronizat, buzele ncepur s
murmure ceva doar de el tiut, acestea fiind
fenomenele ce nsoeau de obicei nclzirea
sistemului audioanimatronic.
Programul ajunse la o stare de echilibru i Ivan l
ridic pe primul secretar n picioare; acesta
domina cu statura lui masiv ntreg Biroul Politic,
scrutndu-i neclintit prin ochii lui nendurtori
din sticl, strivindu-i pur i simplu prin chipul
neclintit i neobosit.
Indiferent c e mort de zece ani, indiferent dac
softul lui e ptruns de virui, i trecu deodat lui
Ivan prin minte, Piotr Ivanovici Bulgorni face o
impresie mult mai viguroas dect oricare din
colecia lui de generali beivi, gangsteri din
serviciile secrete i fripturiti ajuni n funcii de
comand ale partidului! Iar ironia soartei, gndea

el, ne mpinge pe toi, elemente antipartinice,


Biroul Politic i pe mine nsumi s fim n perfect
consens.
Un secretar general al partidului bun este doar
unul mort.
V vorbete preedintele Statelor Unite,
goaze comuniste i decadente, i sunt foarte
ctrnit! rbufni vocea din difuzoarele conectate la
telefon, moment n care prin sala de edine
rvit i inundat de fumul igrilor trecu un
geamt de durere.
E Unchiul Sam n persoan, am verificat,
spuse consultantul pe probleme de securitate
naional. Vorbete din Air Force One, care, nu se
tie din ce motiv, se afl parcat pe aeroportul din
Burbank, iar pe deasupra lui se nvrte o
escadril de avioane F-25, care se ine de acrobaii
aeriene supersonice de n-a mai rmas un geam
ntreg de la Pasadena i pn la Pacoima.
Ticloilor ce suntei, cine v-a dat dreptul s
m bgai la rcoare i s nu-mi dai fofoloanc?

tun Samuel T. Carruthers. Sunt sttut ca un ap


n clduri i furios ca un ayatollah s nu uitai
c eu sunt preedintele Statelor Unite, iar de acum
ncolo am de gnd s crmuiesc aa cum se
cuvine.
Trimite Serviciul Secret ntr-acolo! Cheam-i
i pe cei de la FBI! S vin i o echip SWAT1 de la
Los Angeles! Trebuie s-i pun careva sacul peste
cap ticlosului nainte de a prinde presa de veste!
Ascultai-m bine, ratai nenorocii, vreau s
v depunei demisiile chiar n momentul sta,
dac nu, voi vorbi n direct naiunii americane, iar
dac poporul va afla cum i-ai rpit preedintele, lai inut prizonier i l-ai torturat prin neagr
abstinen, consider c o s ncepei s spargei
stnci n Leavenworth nc nainte s-mi termin
eu spiciul.
Doamne Dumnezeule se tngui secretarul
de pres lsnd s-i alunece receptorul din mn
de parc ar fi fost un pete mort i sprijinindu-i
1

Special Weapons and Tactic, arme i tactic speciale

(n. trad.)

capul n mini. Ruii ne amenin c ne vor


bombarda cu arme nucleare n caz c israelienii
lovesc Koramul!
Ce-i de fcut?
n primul rnd, trebuie s punem forele
strategice n stare de Alarm Roie, spuse
consultantul pe probleme de securitate naional
i ridic telefonul special, legat de camera cu
butonul.
i nu care cumva s v treac prin minte s
v trimitei copoii dup mine! i preveni
preedintele. Paza mea aerian are s-i
nimiceasc. Iar dac umblai cu mecherii, am si permit lui Bo Bob s loveasc Washington-ul.
Iisuse Cristoase! ip consultantul pentru
securitate naional, scpnd i el telefonul din
mn, ca pe un cartof fierbinte. Deja au intrat n
Condition Black!
Condition Black? Ce naiba mai este i
Condition Black?
Camera unde se afl butonul atomic este
izolat, funcionnd pe baza resurselor interne de

aer i energie. Tot ceea ce reuesc eu s prind de


aici este vocea unui robot, care mi comunic
faptul c linia este temporar suspendat. n acest
moment nu mai exist dect o unic legtur
activ, anume telefonul rou din Air Force One.
Adic maniacul la descreierat dispune de
forele noastre nucleare?
Te-ai prins! Dementul a pus mna pe azil!
Ivan Igorovici l ls pe secretarul general al
partidului n poziie de drepi, n timp ce el l
punea la punct cu ultimele date, exact aa cum
proceda i de 1 Mai sau cu prilejul aniversrii
Revoluiei, atunci cnd Piotr Ivanovici sttea ore
nesfrite, cu un aer eroic i imperturbabil, n
curentul i umezeala de lng mormntul lui
Lenin. Comenzile scheletului extern, cel puin, nu
preau afectate de programul Joker.
Dar acum sosise momentul s pun la lucru
programul virusat de luare a deciziilor, de la care
el, unul, se atepta la absolut orice surpriz: nici
mcar n cercul lor de programatori de mna a

doua, n ciuda haiului, nu reuiser s ajung


la o teorie comun despre ce avea s se ntmple
la interfaa dintre un proces relativizat de luare a
deciziilor i o banc de date ntoars cu fundul n
sus. Boris credea c se pot crea bucle de feedback
care s pun ordine n toat harababura. Tania
era de prere c haosul cibernetic putea fi
reordonat
prin
intervenia
ocult
a
materialismului dialectic. Lui Grika i plcea s
spun c e ca i cum ai mruni ntreaga
Enciclopedie Sovietic ntr-o main de tocat
copaci i ai publica materialul rezultat n locul
ediiei de a doua zi a ziarului Pravda.
Ivan Igorovici Gomikov nu avea nicio teorie de
acest gen, n schimb, acum era pe cale s afle ce
avea s se ntmple n momentul declanrii
programului de luare a deciziilor.
Piotr Ivanovici rmase o vreme tcut i nemicat,
apoi buzele cadavrului fur cuprinse de un
tremur, ochii din sticl i se plimbar ncolo i
ncoace prin orbite, dup care secretarul general
ncepu s pronune un amalgam multitonal i

pestri, alctuit din cuvinte i fragmente de mai


mari dimensiuni extrase din biblioteca sonor a
vechilor lui discursuri.
Salutri freti, iubii rani i muncitori ai
Uzinelor de frigidere Magnetogorsk i v urez bun
venit la Planul Cincinal al Realismului Socialist
Cum?
Gomikov! Ce-a pit secretatul general? se
interes marealul Borodin.
Ivan fcu pe inocentul i ridic din umeri.
Nimic, n afar de faptul c e mort de zece
ani.
Soluia marxist-leninist corect a crizei prin
care trece acum huliganismul este s ne
exprimm solidaritatea freasc cu interesul de
clas pe termen lung al factorilor celor mai
interesai de realizarea normelor produciei
agricole
Atunci de ce bate cmpii n halul sta? se
rsti Serghei Polikov.
Bate cmpii? exclam Ivan.
Nu cumva vrei s spunei c un intelectual

marxist-leninist colit, ca dumneavoastr, are


greuti n urmrirea noii linii trasate de
secretarul general al partidului, cnd unui
muncitor sovietic ignorant, dar pur din punct de
vedere ideologic, aa cum sunt eu, i se pare
limpede ca un cristal?
Trebuie s eradicm elementele revanarde
din cadrul Baletului Kirov i s-l trimitem pe omul
nou sovietic s cucereasc stelele, n drum spre
Siberia
Nu mi se pare potrivit s-l punem s
converseze cu preedintele american, pe firul rou!
fu de prere ministrul de externe.
i ce ne-ar rmne de fcut?
Marealul Borodin cercet un nou comunicat.
Sateliii de spionaj au ajuns la concluzia c
americanii au decretat Condition Black! se vit
el. Tot arsenalul pe care l posed se afl acum
sub controlul direct al unui vnztor de maini
vechi, al unui civil mpiedicat, al Unchiului sta,
Sam Carruthers!
Se pregtesc s declaneze ei prima lovitur!

exclam Polikov. Trebuie s lansm imediat tot


ceea ce avem disponibil!
Dar dac preedintele a preluat controlul
asupra cercurilor militariste tocmai pentru a-l
mpiedica pe cine tie ce general nebun s
acioneze pe cont propriu? N-ai vzut filmul Dr.
Strangelove?
Are dreptate! spuse ministrul produciei,
revenindu-i din starea de letargie. Mi se pare c
echivaleaz cu o invitaie implicit pentru
desfurarea unui dialog la vrf.
i discuia ncepu iari s se prelungeasc la
nesfrit, n timp ce limbile ceasornicului naintau
implacabil, iar Bulgorni bolborosea cine tie ce; n
cele din urm, Ivan Igorovici Gomikov nu se mai
putu stpni. Chiar dac lumea nu se fcea
ndri peste foarte puin vreme, avea s fie
oricum mpucat de KGB-iti, atunci cnd
prindeau de veste ce se ntmplase, prin urmare
putea lua cuvntul fr s-i mai pese.
V rog s-mi iertai ndrzneala, tovari,
ncepu el timid, dar de ce nu l ntrebai pe Piotr

Ivanovici dac are chef s discute cu preedintele


american, nainte s ne apucm s ne distrugem
unii pe ceilali? Chiar dac e mort, din partea lui
te poi atepta ntotdeauna la o hotrre
categoric.
Ei, ce prere ai, Piotr Ivanovici? i se adres
marealul Borodin direct secretarului de partid
mpiat i pus pe srme. Vrei s negociezi cu
preedintele american?
Uniunea Sovietic se declar n favoarea
unei coexistene panice i a dezarmrii totale a
tuturor tractoritilor neo-colonialiti
Asta l va pune pe gnduri pe preedintele
american cuget Polikov.
S nu se ndoiasc nimeni de hotrrea
noastr neabtut de a ne ndeplini planul la
producia de sorg i de a urma drumul
capitalismului spre o dictatur a activitilor de
partid, deoarece noi nu ne vom conforma
niciodat preteniilor americane de a trece la
nfptuirea unei revoluii motivate de profit fr a
sparge ou

Mi se pare c de aici se desprinde o linie de


for a gndirii lui dialectice, nu suntei de aceeai
prere? spuse ministrul produciei.
Logica mi se pare fr cusur se art de
acord Serghei Polikov.
S-ar zice c eti singura noastr speran,
Piotr Ivanovici, spuse marealul Borodin. Eti de
acord s vorbeti cu preedintele american?
Ivan mnui discret trupul secretarului general,
care moi din cap, n semn de confirmare, ba i
apru chiar i un soi de rnjet eapn pe chip.
Nu trebuie s ne temem dect de tendinele
burgheze ale cercurilor americane conductoare,
zise Piotr Ivanovici ncreztor, n timp ce scheletul
exterior i deplas mna nensufleit ctre
telefonul ce stabilea legtura direct cu America.
Iisuse, exclam secretarul responsabil cu
agenda de ntlniri, pe firul direct se afl nsui
primul secretar al ruilor!
Bine, dar e mort!
O fi mort, dar acum se afl la aparat i

pretinde s vorbeasc chiar cu preedintele,


ameninnd c va lansa un atac dialectic ideologic
total mpotriva intereselor mrunte de clas ale
celor ce simuleaz boli i ale biniarilor ce-o
nsemna asta, nu tiu dac l refuzm.
Acum ce dracului facem?
Ei bine, goazelor, am cam obosit s tot atept
rspunsul vostru, se auzi vocea strident a lui
Samuel T. Carruthers din difuzorul telefonului.
Sunt nervos, plictisit i de-abia atept s ies de
aici i s dau peste o fofoloanc ca lumea!
Cei din personalul Casei Albe schimbar ntre ei
priviri meditative i speriate.
Nu se poate!
Ai vreo idee mai bun?
Doar de-asta l-am angajat!
Numr pn la trei, dup care i spun lui Bo
Bob s dea comanda s fie aruncate cincizeci de
megatone peste Washington. Unu doi
O fi el nebun
Doi i jumtate
Dar nu ine s-l mbei cu ap rece.

Eu credeam c ai murit, fur cele dinti


cuvinte ale preedintelui Carruthers dup
stabilirea legturii dintre firul direct i Air Force
One.
Statul se va ofili numai atunci cnd producia
de sfecl de zahr va fi depit de tratatele de
neproliferare dintre troglodiii revanarzi i
avangarda muncitoare a programelor de
calculator, spuse vocea aceea ciudat din aparat.
Ba o s mi se usuce mie fasolea dac nu dau
foarte repede peste nite fofoloanc! i rspunse
preedintele enervat. Ce pofteti, m, cadavru
rusesc?
Vreau s m folosesc de acest prilej pentru ami exprima simpatia mea freasc fa de
senzualismul capitalist decadent replic
secretarul general Bulgorni. Datorit condiiilor
atmosferice temporar instabile din Ucraina, toate
reziduurile de fofoloanc din Asia Central au fost
trimise din greeal n Gulag
Aha, spuse preedintele, vdit mult mai

binevoitor, i tu ai probleme de amor.


Etica socialist reprezint un salt uria n
comparaie cu vremurile lui Rasputin
recunoscu Piotr Ivanovici Bulgorni.
Suna valabil. Toate rusoaicele artau ca nite
pasionate ale literaturii science fiction sau cel
puin asta era prerea Unchiului Sam, i pe urm,
cnd nu eti dect un cadavru, probabil nu faci
fa cu brio n barurile pentru persoane singure.
Ceea ce-i lipsete ie, amice, este nite
Fofoloanc Roie- Alb-Albastr Sut la Sut
American Folosit! i spuse preedintele. Am
auzit i eu vorbindu-se c au nite fetie n Las
Vegas care-l pot face i pe un secretar general rus
mort s fluiere Imnul naional american pe cur!
Programele de schimburi culturale dintre cele
dou mari popoare ale noastre nu trebuie s fie
afectate de referirile la diferenele ideologice ce
apar ntre literatura occidental de consum i
Corul Armatei Roii
Uite, tii ceva, domnule secretar general, ce-ar
fi s organizm o ntlnire de pomin, dup

vechea tradiie american? propuse preedintele,


ndatoritor. Mergem la Las Vegas i tragem un chef
cu fetie i, cine tie, dup ce ne sturm de toate
cele trupeti, poate ncheiem i nite afaceri.
Triasc solidaritatea dintre cele dou
elemente ale progresului, parazitismul social i
principiul fiecruia dup necesitate, se art de
acord liderul sovietic mpiat. Propun s
desfurm mpreun manevre de cuplare n
spiritul proiectului Apollo-Soyuz, continund n
acelai timp concurena panic pentru controlul
asupra resurselor naturale disponibile.
Ne vedem n Las Vegas, i rspunse
preedintele cu o voce care trda ct de fericit este.
Nici nu s-ar zice c eti rus i mort, pari cu
adevrat un biat de gac.
Clipind des din cauza luminii crude, Ivan
Igorovici Gomikov l manevra pe secretarul general
al partidului pe rampa ce cobora spre pista
fierbinte a Aeroportului McCarran, urmndu-l ct
mai discret cu putin i trgnd dup el pupitrul

de comand portabil.
Dac st dou ore n dogoarea de aici, bietul
Piotr Ivanovici o s nceap s put, opti Boris
Vladimirov ngrijorat n urechea lui Ivan, cnd
fur izbii n plin de teribilul soare al amiezii de la
Las Vegas, comparabil cu efectul pe care l-ar fi
avut asupra lor jetul de gaze fierbini al unei
rachete.
Ivan gemu. Nimeni nu mai avusese rgaz s se
gndeasc i la asta.
De fapt, nimeni nu avusese timp s se
gndeasc la nimic. Aranjamentele n ceea ce
privete hardwareul au fost tot att de repede
ncropite pe ct ntlnirea la vrf convenit de
secretarul general, nu se tie prea bine cum, cu
preedintele american. Accesul la principalele
bnci de date i programe din computerul
principal al lui Piotr Ivanovici de la Moscova se
realiza, improvizat, prin satelit pn la avionul
sovietic, de unde se continua pe principiul
telefonului fr fir pn la tabloul de comand
purtat de Ivan, inteligent deghizat sub forma a

ceea ce capitalitii decadeni numesc ghetto


blaster1. De dragul veridicitii, era ntr-adevr
capabil s funcioneze n chip de casetofon i radio
cu frecvene medii i ultrascurte.
Chiar dac ndepliniser adevrate fapte eroice
de munc socialist punnd la punct legturile
electronice ntr-un rstimp att de scurt,
tehnicienii KGB-ului trecuser total cu vederea
limitrile tehnologiei de mblsmare, inerente
pn i societii socialiste avansate. Este
adevrat, cadavrul secretarului general rezista
nc, dup zece ani de funcionare, fr s fi
nceput s putrezeasc, dar una era s apar de
cteva ori la mormntul lui Lenin n timpul
primverilor i toamnelor rcoroase de la
Moscova, i cu totul altceva s suporte
temperaturile de aproape patruzeci de grade din
Marele Deert American!
Vicepreedintele, prima doamn i un cpitan
1

Radiocasetofon stereo portabil, folosit de multe ori

de ctre negrii din ghetouri pe strad, purtat pe umr


(n. trad.).

voinic i blond din Forele Aeriene i ntmpinar


pe Ivan, pe Boris i pe secretarul general la
captul scrilor.
Bun venit n casa cu maimue, omule! i
spuse vicepreedintele.
Eti glbejit ca un pop meschin, biete,
coment
cpitanul
din
Forele
Aeriene,
msurndu-l pe secretarul general cu un zmbet
idiot. Din cte-mi dau seama, e cam greu s te
bronzezi la Moscova!
Am deosebita plcere de a v transmite
dialectica freasc a muncitorilor i ranilor din
colectivul
gulagului
Lubianka
adresat
elementelor militariste ale tineretului cu vederi
naintate al lumii, spuse Piotr Ivanovici, schind
un zmbet nepenit cu de la sine putere, dup
cum i luase obiceiul de o vreme.
Cum ai zis?
Engleza secretarului general este departe de a
fi perfect, se grbi Ivan s precizeze. Nu ai
prefera s purtm discuia n limba rus?
n cazul sta, nu poi tu s discui n locul

lui?
Cine, eu? exclam Ivan. Eu nu sunt dect un
soi de cum ai zice voi, roadie1 al secretarului
general. Iar Boris este asistentul meu.
Unde sunt ministrul de externe i ministrul
aprrii i eful KGB-ului vostru? se interes
vicepreedintele american.
Se ascund mpreun cu ceilali membri ai
Biroului Politic la Vil, unde sper s-i salveze cel
puin cururile lor lae, atunci cnd bombele vor
ncepe s cad! iat ce ar fi rspuns Ivan n
virtutea primului impuls. Niciunul dintre ei nu a
avut curajul s-l nsoeasc pe secretarul mort dar
viteaz al partidului n misiunea de a salva lumea
de la distrugerea nuclear n chiar ceasul al
doisprezecelea, iar programul virusat de luare a
deciziilor nu numai c dispunea de control, dar
era absolut de capul lui. Pn i marealul
Borodin, dup ce se prefcuse a se mpotrivi, mai
mult de form, cedase n cele din urm cu
1

Termenul se refer la cei ce ajut benevol personalul

grupurilor de rock s organizeze concertele (n. trad.).

bucurie comanda direct asupra forelor strategice


sovietice realizat prin computer programului
de luare a deciziilor al lui Piotr Ivanovici. Principiul
conducerii colective capitulase definitiv n faa
unui nou cult al personalitii.
Gloriosul nostru secretar general, Piotr
Ivanovici Bulgorni, erou al muncii socialiste,
motenitor al nvturilor lui Marx i Engels, se
bucur de sprijinul deplin i necondiionat al
KGB-ului, al Armatei Roii i al Activului de
Partid, pe care le personific, declar Ivan, cu
sentimentul c este purul adevr. Dar dac nu a
avut loc o lovitur de stat militar asupra
cercurilor conductoare americane, de ce nu se
afl aici i preedintele american, pentru a-i iei n
ntmpinare?
Vicepreedintele i prima doamn schimbar
nite priviri aparte.
Sam a este ocupat peste poate, la Curtea
lui Caligula mormi n cele din urm prima
doamn, scrnind din dini.
Curtea lui Caligula?

Hotelul unde va avea loc ntlnirea la vrf,


explic vicepreedintele.
Nu v facei probleme, biei, tun cpitanul
din Forele aeriene, acolo exist cel mai teribil
cazinou de pe toat Sunset Strip, o s v plac la
nebunie!
Gata, fetelor, a sosit vremea s coborm i s
ieim n ntmpinarea ruilor! spuse preedintele,
ridicndu-i pantalonii costumului su de
Unchiul Sam, uitnd ns s-i trag fermoarul de
la li.
Chiar dac avntul lui sexual era departe de a se
fi stins, nu putea afirma nici c nu avusese parte
de ce-i fusese lui cel mai mare dor pe lume, n
timpul ct Margot se aflase la aeroport. Se ntreba
dac patru paraute n dou ore ar fi o
performan valabil pentru Guiness Book of
Records.
Sper c prietenilor ti rui n-o s le treac
prin minte s plteasc n ruble pentru psric!
spuse plesnitoarea blond.
Da, domnule pre, i sri i bruneta n ajutor,

chiar dac-i adevrat c lumea este pe cale s sar


n aer, afacerile sunt afaceri!
Nu v facei probleme, fetelor, nu trebuie
dect s-l distrai pe Piotr Ivanovici cum se cuvine,
apoi trimitei nota la Departamentul de Stat, le
liniti preedintele. Poponarii tia din Foggy
Bottom1 au codoit pentru strini de cnd FDR a
trimis-o pe Eleanor s dea din craci pentru
Stalin!2
Elicopterul Forelor Aeriene cobor n parcarea
exterioar a lui Caligulas Court Hotel and Casino,
cldire ce semna cu un falus din sticl, imens i
strlucitor, ridicndu-se din spatele unei copii la
scara 1/2 a Colosseumului din Roma, completat
cu o cupol, ca acelea ale stadioanelor acoperite.
1

Cartier din Washington, D.C., de pe Potomac, unde

este situat cldirea Departamentului de Stat (n.


trad.).
2

Aluzie la Franklin Delano Roosevelt (1882-1945),

fost preedinte al Statelor Unite (1933-1945) i la soia


lui, Eleanor Roosevelt (n. trad.).

Ivan, Boris, secretarul general Bulgorni i


americanii au fost primii n faa intrrii ncadrate
n coloane de o falang de culturiti, nolii n
straie de grzi pretoriene, narmai pn n dini
cu lnci, scuturi i armuri din cauciuc, bine
mulate pe corp.
Fur condui printr-un coridor scurt i larg,
mpodobit cu o serie de romani i animale
audioanimate, care executau un ciclu de
mpreunri ce aminteau prea puin de imaginile
filmelor lui Disney, pentru a ptrunde apoi, printrun imens pasaj arcuit, n sala cazinoului.
ntreaga circumferin a imensei ncperi, pe
locul unde n construcia original s-ar fi aflat
lojile, era ocupat de o galerie n spiral, echipat
cu un ir continuu de automate pentru jucat
pocher, de ale cror prghii trgeau mecanic,
privind n gol, femei grase, cu prul vopsit n
albastru, mbrcate cu pantaloni n culori pastel,
prea strmi, copii mici, curve aflate n pauz, care
mestecau alene gum i beivani cu ochi
mpienjenii.

Dedesubt se aflau roile ruletelor, mesele de


blackjack1, pocher i zaruri, printre care vedeai tot
felul de cupluri, unele formate din oameni vii,
aflai n plin act sexual, altele alctuite din figuri
audioanimate, jucnd scene hidoase de tortur i
perversiuni prea crunte ca s poat fi
contemplate. Chelneriele purtau chiloei din piele
neagr, lanuri cromate i coliere ca ale sclavilor.
Cei ce mpreau crile i crupierii erau echipai
n zdrene, sugernd cretinii captivi, iar
responsabilii cu ordinea n local aveau straie de
gladiatori.
O scen de mari dimensiuni, ieind din peretele
curbat, era mpodobit acum ca o Loj Imperial:
dou tronuri cu perne moi, canapele, nubiene
dezbrcate pn la bru, flfind eventaie, mese
gemnd de fructe i crnuri i o pleiad de fete
goale, care serveau.
Msuele pentru cafea dinaintea scenei fuseser
ocupate pn la ultima de reporteri, cameramani
i tehnicieni de televiziune pe cale s se mbete
1

Douzeci i unu (n. trad.).

cri. Scena nsi era inundat de strlucirea


luminilor folosite pentru filmare.
Unul dintre tronurile supradimensionate l
atrsese n chip irezistibil pe Samuel T.
Carruthers, preedintele Statelor Unite. Era
nvemntat n costumul lui de Unchiul Sam.
Patru paraute cu jartiere i minuscule sutiene n
culorile rou, alb i albastru reuiser s se caere
pe el, acoperindu-i diverse poriuni de anatomie.
Preedintele mngia tandru telefonul rou
pentru camera cu butonul i rmsese cu liul
desfcut, sub care se ghicea animalul pe jumtate
trezit.
Nu tiu de ce, Ivan, i spuse Boris n timp ce
traversau prin mijlocul cazinoului, apropiindu-se
de spectacolul prezidenial, dar am impresia c nu
ne aflm n Kansas.
Sam Carruthers, cum de ndrzneti! ip
Margot, nainte s aib loc schimbul de saluturi
oficiale. F-le vnt la bombele astea imediat!
i prezint noul meu personal pentru Casa

Alb! i spuse preedintele. Candy este secretara


de pres, Lurleen consiliera pe probleme de
securitate naional, Maria este efa de personal,
iar Sue Ellen noua mea expert n afaceri interne.
Nu poi s le angajezi pe curvele astea ca s
fac parte din personalul Casei Albe! exclam
vicepreedintele.
De ce nu? rspunse preedintele. De ce s
m port eu altfel dect ilutrii mei predecesori?
Fast Eddie ridic din umeri. De data asta se
vedea silit s admit c apul cel btrn avea
dreptate.
Ei bine, dac acesta este personalul Casei
Albe, atunci Bo Bob, aici de fa, va fi secretatul
meu particular pe toat durata, declar prima
doamn. Haide, Bo Bob, stai aici, lng mine, i
cur-mi un grape-fruit.
Mic-i fundul i vino aici, lng mine, Pete!
l invit preedintele pe Piotr Ivanovici btnd cu
palma peste perna tronului nvecinat, dup ce
delegaia american i rezolvase problemele de

protocol intern i se aezase. Doamnele acestea


ncnttoare de-abia ateapt s nceap
negocierile.
Ivan ezit i l inu pe Bulgorni nemicat,
gndindu-se c acesta nu avea cum rezista mai
mult de o or sau dou n dogoarea becurilor.
ns, din cte se putea constata, Piotr Ivanovici
ajunsese s aib propriile lui idei, sau poate c
legtura cu Moscova nu era chiar total lipsit de
perturbaii, aa cum se promisese, nu n ultimul
rnd din cauza mulimii de automate ce
funcionau n apropierea pupitrului de comand:
fr niciun fel de ordin din partea lui Ivan,
Bulgorni se sui pe scen i se aez. Dou dintre
prostituate plecar de lng preedintele Statelor
Unite i i dedicar serviciile rmielor
pmnteti ale secretarului general al Partidului
Comunist al Uniunii Sovietice.
Aduc salutul meu Sesiunii Plenare a
Sovietului Suprem al Occidentului decadent,
declar el. Vreau s m folosesc de acest prilej
pentru a propune un nou plan cincinal dedicat

produciei de bormaini verticale.


Ivan i Boris se prbuir n spatele uneia dintre
mesele scunde i comandar o sticl de vodc,
hotri, n aceste condiii, s-i ajung din urm
pe tipii din echipele de televiziune, ceea ce nu avea
s fie tocmai uor, judecnd dup cum artau.
Ho, ho! Foarte tare chestia asta! exclam
preedintele, btndu-l pe secretarul general peste
spate. Nici c se poate loc mai potrivit pentru ce
vrei tu!
Domnule secretar general!
Domnule preedinte!
Aparatele de filmat ncepur s lucreze,
reporterii ridicai n picioare strigau din rsputeri
i, pe negndite, ncepu o adevrat conferin de
pres.
Domnule secretar general! Este adevrat c
ai decedat?
Cultul personalitii a fost aruncat la coul de
gunoi al istoriei, iar aparatul de partid
funcioneaz n momentul de fa sub conducerea

colectiv, potrivit Doctrinei Brejnev.


Domnule preedinte, dac israelienii ignor
ultimatumul Koramului, iar Koramul sfideaz
contraultimatumul israelian, cum vei reaciona
fa de ameninarea sovietic de a lansa un atac
nuclear asupra Statelor Unite dup ce israelienii
rspund msurilor pe care le va lua Korami fa
de respingerea preteniilor lor iniiale?
Ha? rspunse Samuel T. Carruthers. Despre
ce naiba vorbea fraierul sta cu ca la gur? Se
ntoarse spre consiliera pe probleme de securitate
naional. Lurleen, i opti el, tu ce ai de spus
despre chestia asta?
Spune-le c ai s te gndeti i ai s le
rspunzi cu alt ocazie, scumpule.
Trebuie s m mai gndesc la
Domnule preedinte, peste numai douzeci i
patru de ore, Hassan al Korami i va lansa
rachetele nucleare ctre Israel, dac nu
capituleaz, iar dac israelienii rspund atacului,
ruii vor lansa rachetele lor spre Statele Unite! Nu
este acesta motivul ntlnirii la vrf?

Asta vor s fac? Chiar aa? ntreb


preedintele uluit. Se ntoarse cu faa spre
secretarul general al comitetului central, care
sttea lng el cu figura imobil, ca a unui juctor
de pocher, n pofida acestei teribile revelaii. i eu,
care credeam c ai venit aici strict n cutare de
fofoloanc, Pete! se plnse el.
Domnule
secretar
general,
dezminii
informaia potrivit creia Uniunea Sovietic a
ameninat s lanseze un atac nuclear total asupra
Statelor Unite, n cazul n care israelienii atac
emiratul Koram?
Poporul sovietic iubitor de pace nu va utiliza
niciodat primul, dar nici ultimul, armele
nucleare. Triasc ameninarea planificrii
economice pe termen lung i controalele reciproce
asupra armamentului cu raz scurt ale celor
dou mree naiuni pe care le reprezentm!
Asta nseamn c Hassan al Korami minea?
Atunci dorii s promitei poporului american c
statul Koram nu se afl sub umbrela nuclear
sovietic?

Datorit dificultilor tehnice cu racheta de


aprovizionare Proton, ntreaga producie a fabricii
de umbrele din Kiev a fost ambalat sub eticheta
de ngrmnt i expediat spre Polonia, pentru
a suplini stocul lips de dialectic marxistleninist. Ministerul Produciei nu-i asum nicio
responsabilitate i nu garanteaz mpotriva
posibilelor abuzuri ideologice cauzate de produs.
Ia stai puin, haide s stabilim mpreun un
lucru, eu sunt preedintele i e petrecerea mea!
interveni preedintele.
Tot spectacolul ncepuse s-i cam scape din
mn. Deteptul de rus i luase faa i fcea
singur toat vorbirea.
Arat-le ce eti n stare, domle pre, i suger
secretara prezidenial de pres, mucndu-l
tandru de ureche.
Mi se pare corect! zise Unchiul Sam. Ia, biei,
ncepei s-mi punei i mie nite ntrebri!
Ei bine, de fapt, ce anume intenionai s
ntreprindei? i vei obliga pe israelieni s
capituleze fa de Koram? i vei ataca pe rui?

Vei lansa o agresiune mpotriva Koramului,


nainte de expirarea termenului limit?
Unchiul Sam ncepuse s-i cam piard
rbdarea. Koram, Israel, afurisiii de rui, pentru
el nu erau dect o ceat de zurbagii strini, nu?
O s-i bombardez pn le vin spumele! se
bori el, fluturnd telefonul cel rou de comand.
Pe rui?
Koramul?
Israelul?
Pe cine bombardai?
Pe m-ta, Charlie! i replic preedintele
suprat. La aspectul sta nc nu m-am gndit!
ncetul cu ncetul, tumultul se mai potoli; n acel
moment, regizorii de emisie ai celor trei mari reele
se ridicar simultan n picioare i, nsoii de
camerele de luat vederi puse n funciune, l
ncolir pe preedinte ca o band de btui, sub
privirile ntregii lumi.
Domnule preedinte, exist posibilitatea ca n
douzeci i patru de ore s izbucneasc cel De-al
Treilea Rzboi Mondial, ntre Uniunea Sovietic i

Statele Unite, n cazul n care dumneavoastr i


primul secretar nu reuii s cdei de acord
asupra msurilor menite s-l previn
Acele ceasornicului se apropie de miezul
nopii
Iar dumneavoastr stai n faa poporului
american cu liul desfcut i cu butonul n mn
i tot ce avei a ne spune este c o s v mai
gndii?
Poporul american are dreptul s tie ce vei
face acum!
Ce voi face eu acum? se interes preedintele
la efa lui de personal.
Aceasta l prinse cu mna ntre picioare i i opti
ceva n ureche.
Preedintele surse fericit.
Chiar n acest moment, spuse el, mergem s
tragem o petrecere!
S tii c prietenul tu e chiar foarte ciudat,
domle pre, spuse secretara de pres a
preedintelui, fcndu-i apariia din camera

alturat cu un mers cam nesigur i lsndu-se


s cad greoi pe pat, ntre consiliera pe probleme
de securitate naional i efa de personal, care
zceau pe jumtate adormite, trgnd din igri.
Deja a dat gata pe trei dintre noi, dar nu am reuit
nc s-i potolim dorina sau s-l facem s
renune!
i n tot timpul sta zice chestii foarte
nostime, face ca un disc stricat, pe care tot sare
acul de la o melodie la alta
Doar e rus, nu? rspunse Unchiul Sam care,
ajuns la un anume grad de mulumire, se
strduia s-i ridice pantalonii i s adopte un aer
ct mai prezidenial cu putin.
Pe neateptate, din dormitorul vecin apru
consiliera pe probleme de politic intern, palid
ca o stafie i cam verde n obraji.
Dai-mi repede un ntritor! se tngui ea. N-o
s v vin s m credei! Pur i simplu i s-a rupt!
Adic, nu cumva vrei s zici
Am onoarea de a v acorda tuturor ordinul de
Erou al Muncii Socialiste pentru eforturile voastre

stahanoviste de a depi sarcinile de plan cu


douzeci i trei la sut! declar Piotr Ivanovici
Bulgorni, mbrcat doar n ort alabastru, ca de
boxer i haina costumului su.
Sam Carruthers l studie pe primul secretar
sovietic care zmbea hidos, bolborosea
propagand comunist i i inea pua
literalmente n buzunar i i reaminti ceea ce
uitase n vrtejul amoros ce l cuprinsese, anume
c Piotr Ivanovici Bulgorni era de fapt mort.
De-abia acum observ umbrele verzui aprute
pe pielea conductorului sovietic i, odat ce
remarc acest lucru, ncepu s miroas i vagul iz
de putreziciune ce nu mai putea fi ignorat.
Oricum, viu sau mort, gndi Unchiul Sam
Carruthers, nu se poate plnge c nu l-am distrat
cum se cuvine. Oricum, viu sau mort, mai nelese
el, Bulgorni era un om de care trebuia inut cont
pentru c, indiferent dac era mort sau nu, el
fusese cel ce tiase i spnzurase n Rusia de
douzeci de ani ncoace.
Ce e bine nu e ru, Pete, spuse el. Acum, c

ne-am distrat pe cinste, n vechea i mreaa


tradiie american, a sosit timpul s ne aezm
fa n fa i s discutm pe leau. Nu-l putem
lsa pe frngul la de arab s-i bat joc de noi
n halul sta! Trebuie s cutm mpreun o cale
de ieire din impas. Lurleen, prezint-mi raportul
asupra securitii naionale.
Ce s fac, domle pre?
Spune-mi ce naiba se petrece!
Uite care-i situaia, drag, i spuse consiliera
cu probleme de securitate naional, n timp ce se
ndreptau
spre
canapelele
din
salonul
apartamentului, e la fel ca jocul la idiot de i
punem s-l joace pe fraierii ca voi cnd ne apuc
hachiele. tii, pe unele fete le distreaz teribil s
asmut pe doi biei solizi unul mpotriva celuilalt,
pentru ca apoi s se retrag i s se amuze
privind cum tia se bat ca chiorii. Ei bine, tu i
cu Pete suntei cei doi campioni la categoria
nuclear grea a lumii, iar Hassan al Korami joac
rolul putorii afurisite.
Corect, interveni i consiliera pe probleme

interne, voi doi, biei, i permitei s-i bat joc de


voi ca de nite proti.
Aa? exclam preedintele. Dac voi suntei
aa de detepte, fetelor, iar Pete i cu mine att de
proti, voi ce-ai face n locul nostru?
Secretara prezidenial de pres se aez ntre
preedinte i secretarul general, punndu-i cte
un bra n jurul umerilor fiecruia dintre ei.
Voi doi nu vrei de fapt s v luai la btaie,
este? Nu avei de ce fi furioi unul pe cellalt, mai
ales acum, dup ce ai petrecut mpreun, este?
Corect, spuse consiliera pentru securitate
naional. Ticlosul care a ncercat s v pun s
v ncierai, ca el s stea deoparte i s rd de
voi, el merit s fie taxat, este?
Tu ce-ai de zis despre asta, Pete? l ntreb
preedintele pe secretarul general. Mie mi se pare
cu miez. Ce-ar fi s ne unim forele i s-i dm la
cap ccciosului la?
Doctrina
marxist-leninist
afirm
cu
limpezime c un prost nu va rmne prea mult
vreme n posesia propriilor lui rachete, se art

Piotr Ivanovici de acord. Pe de alt parte, interesele


pe termen lung ale clasei de consumatori sovietici
nu pot fi separate de tendina paranoic naional
adoptat de prestigiul sovietic. Prin definiie,
Pravda trebuie s spun ntotdeauna adevrul.
Vrea s spun c ar arta ca un poltron dac
s-ar da n lturi, explic consiliera pe probleme de
politic intern.
Cred c neleg ce vrei s spui, Pete, se vzu
preedintele silit s afirme, vznd c
interlocutorul su semna tot mai mult cu un
cadavru, cu scula pus deja la pstrare n
buzunar.
Ce-ar fi s aprei amndoi la spectacolul
America Tonite1 ca s putei ipa unul la altul? le
suger secretara de pres. n loc s te amenine c
te va lovi dac prietenul tu, Israelul, l lovete pe
Hassan, Pete te va amenina c i d la cap dac
tu l vei lovi pe Hassan.
Foarte bine, iubito, spuse efa de personal,
iar tu vei putea s sari n sus i s amenini c l
1

America n aceast sear (n. trad.).

distrugi pe Pete dac lovete n prietenul tu,


Israelul.
i atunci amndoi avei ocazia s v punei n
lumin bun, s prei nite biei duri i btioi,
iar prietenii votri nbdioi nu se pot plnge c
i-ai lsat de izbelite
Dar n loc s distrugem ntreaga lume, vom
putea s stm linitii i s ne distrm, n timp ce
deteptul la care a pus pe roate tot planul sta
diabolic o s ncaseze ct nu poate duce.
Fetelor, ce s mai zic, fosta echip nu v
ajungea nici pn la degetul cel mic, spuse
preedintele cu mulumire. Ce zici, Pete? Nu mai e
mult pn la nceperea spectacolului
Triasc i nfloreasc solidaritatea dialectic
dintre conducerea colectiv a programelor de
calculator ale clasei muncitoare i paraziii sociali
ai oligarhiei occidentale decadente! declar
secretarul general al Comitetului Central al
Partidului Comunist al Uniunii Sovietice,
strngndu-i mna cu preedintele Statelor Unite
i, odat cu aceasta, ntlnirea la vrf lu sfrit,

iar participanii plecar bra la bra ctre sala


principal a cazinoului.
America Tonite ncepuse de zece minute, iar
Terry Tummler apucase deja s-i termine
monologul de deschidere cnd preedintele
Statelor Unite, secretarul general al Partidului
Comunist al Uniunii Sovietice i patru curve
ciufulite aprur trindu-i picioarele i bra la
bra n Loja Imperial, trntindu-se n fotolii, sub
lumina fierbinte a reflectoarelor de studio.
Mesele de frunte, din primul rnd, fuseser
rechiziionate, ca ntotdeauna, de oamenii murai
n butur ai presei mondiale, care, dup ce c
beau pe gratis, nici nu se nghesuiau s dea vreun
baci, spre dispreul chelnerielor. Ivan i Boris
reuiser s-i pstreze locurile din primul rnd,
oferind igri cu hai i vodc la toat lumea, iar
vicepreedintele, prima doamn i cpitanul Bo
Bob Beauregard se vzur nghesuii la o mas
minuscul, de lng rui.
Restul locurilor din clubul de noapte erau

ocupate pn la cel din urm de un soi de medie


demografic a cetenilor americani obinuii, care
veniser aici ca s se mbete, s-i piard banii i
s le poat spune apoi celor de acas c vzuser
America Tonite n direct la Las Vegas, dar de fapt
se cam pcliser, trebuind s asculte tot felul de
bancuri rsuflate, n ateptarea celor doi efi de
stat cu sperana c vor iei din locul n care se
izolaser cu nelegerea ce avea s salveze
omenirea de la holocaustul nuclear.
n fine, acum, cu doar cteva ore naintea
termenului anunat al sfritului lumii, naintea
lor i a vastei audiene din faa televizoarelor se
nfiar un fost negustor de maini vechi n
costum de Unchiul Sam desfcut la li i un
cadavru verde i plin de pete, cu pua n buzunar,
intervievai de Terry Tummler, ale crui rotunjimi
nu ncpeau prea bine ntr-o comic tog roman
i nconjurai de nite boarfe obosite.
E o mare plcere pentru mine s am ca
invitai nite conductori aa de stini ai lumii la
America Tonite, spuse genialul Terry Tummler, i

sunt convins c suntem cu toii curioi s aflm


dac scribii dumneavoastr au reuit s
pregteasc n aceast sear materiale mai bune
dect ai mei. Fac aluzie la faptul c, dac pun eu o
bomb, nu moare dect agentul meu, dar dac
dai voi cu bombe, se anuleaz tot spectacolul!
Stai normal i nu te excita, Terry, l sftui
preedintele, fluturnd telefonul rou. Unchiul
Sam Carruthers nu se las clcat pe coad de
Ivan cel Groaznic sta!
i scoase limba ctre secretarul general
Bulgorni, apoi l huidui ndelung, ca n Bronx.
Dac i trece prin minte s bombardezi
Israelul, Bluto1, i spuse lui Piotr Ivanovici
fcndu-i cu ochiul, btrnul Popeye, pe care l ai
n faa ta, o s loveasc Rusia de-o s se trezeasc
n epoca de piatr.
La aceast replic, pn i Terry Tummler cel
sigur de sine se albi la fa, fapt pe care l acoperi
ct putu mai bine cu un zmbet strmb.
Eh he he sunt sigur c se ine de
1

Personajul negativ din Popeye Marinarul (n. trad.).

bancuri, oameni buni, se blbi el.


Ce naiba am fcut, Boris? se plnse Ivan
Igorovici Gomikov, beat mort.
Timp de mai multe ore, nu fuseser n stare s-l
controleze pe Bulgorni, cu toate acestea, Piotr
Ivanovici reuise, nu se tie cum, s funcioneze
autonom. Programul relativizat de virus preluase
total controlul. Iar nite programatori de mna a
doua nu aveau cum s neleag tainele unui
asemenea proces. Dac nu ar fi fost un bun ateu,
Ivan i-ar fi fcut cruce.
Dar dect s regret mai trziu, mai bine m
nchin, dac tot mi-am adus aminte, gndi el,
ndeplinind gestul de ritual cretin.
Dar dumneavoastr, domnule secretar
general Bulgorni? bolborosi Terry Tummler. Avei
ceva planuri noi pe agenda dumneavoastr?
Din spatele ochilor de sticl ai cadavrului lui
Piotr Ivanovici Bulgorni, care, trebuie spus, arta
din ce n ce mai ru, prea s se reverse un
anume spirit sapient. Cnd porni s vorbeasc,

Ivan ncepu s se ntrebe dac nu cumva o


asociere
incidental
dintre
fragmentele
programului de comand i bucele sau poriuni
din vechile discursuri ptrunse de virus nu
invocaser cumva adevratul duh al statului
socialist birocratic, glasul celui mai pur
determinism dialectic, stafia aparatului de partid.
Bolnavii nchipuii i huliganii iubitori de pace
din Armata Roie nu vor sta cu braele ncruciate
n timp ce criminalii neocolonialiti de rzboi din
cercurile nalte ale Pentagonului terg de pe faa
pmntului elementele criminale reacionare din
Lumea a Treia, declar Piotr Ivanovici Bulgorni cu
vigoare.
Da, aa eti tu de prere? url preedintele,
strmbndu-se n direcia publicului. Nu uita de
m-ta!
Haide, haide, biei, fii nelegtori, trebuie s
mai umplem nc o or ntreag de spaiu de
emisie, adic, dac sfrim de pe acum cu cel Deal Treilea Rzboi Mondial, nu ne mai rmne
dect un moment cu cimpanzei i un violonist

igan!
Pi, eu sunt pregtit s-mi deschid o cutie de
bere i s urmresc marea ncierare la televizor,
dac e i el de acord, spuse preedintele
rezemndu-se de perne i punndu-i un bra
peste umrul uneia dintre paraute i
mpungndu-l n coaste pe secretarul general
sovietic mort cu cotul celuilalt bra.
Dac ilutrii notri aliai vor s se bat ntre ei
ca chiorii, se art de acord Piotr Ivanovici, atunci
att interesele pe termen lung ale clasei
muncitoare internaionale ct i spiritul de
neamestec n evenimentele sportive interne ale
statelor-tampon prietene pretind ca marile noastre
popoare s nu ntreprind nimic pentru a nclca
dreptul lor de a-i exprima identitile naionale pe
maidan.
C bine le-ai zis-o, Piotr Ivanovici! exclam
Ivan. Vai, Boris, nu te simi mndru c eti
membru al Conspiraiei Calculatoarelor din Rusia
cnd vezi un asemenea exemplu de conducere
cibernetic de cea mai nalt calitate?

Lailor! Care v drgostii cu puturoase


cmile! Necredincioi perfizi! url Hassan al
Korami la auzul buletinului de tiri al postului KRAB.
Cum de ndrzneau scorpionii tia, pe care i
nchisese mpreun n aceeai sticl, s refuze s
se bat ntre ei pn la moarte, spre delectarea
lui?
S-a terminat cu eicul-Biat-de-Treab! ip
el, npustindu-se n camionul pe care se instalase
camera de comand i unde controlorii de zbor ai
rachetelor stteau naintea ecranelor i joystickurilor lor, pregtii s se joace de-a Comandantul
Rachetelor de Croazier.
Lansai toate rachetele noastre n momentul
n care un avion israelian ndrznete s ne
traverseze graniele, spuse Leul Deertului. Dar
nu vei lansa dect trei rachete n direcia
Israelului. Cele pe care le rezervasem pentru
Beereba i Eilat vor fi ndreptate n schimb ctre
flotele american i sovietic din Marea

Mediteran.
i frec minile i trase din cea mai apropiat
narghilea.
S vedem cele dou tentacule ale
modernismului satanic reuind s se descurce
prin negocieri i de data asta! chicoti el ca un
maniac, rspndind n jur stropi de saliv i fum.
Lui Piotr Ivanovici i-a czut nasul! boci Boris.
Era purul adevr. Secretarul general intrase ntrun proces de descompunere vizibil sub lumina
reflectoarelor, lucru pe care l putea constata
ntreaga lume. Obrajii i cptaser o tent
maroniu-verzuie, bolnvicioas, iar stratul subire
de vopsea de la suprafa era ntrerupt de
craterele bulelor de gaze. Iar nasul i se topise
acum aidoma unei buci de brnz cam veche i
i czuse n poal, expunnd privirilor osul umed
i alb.
Armand Deutcher transpira de nervi naintea
monitoarelor de tiri din camera de comand a

postului Vocea Rockerilor Arabi. Camera unui


satelit de-al ABC-ului ncerca s focalizeze o
imagine limpede a unui grup de obiecte pornite
din Israel i cltorind spre sud, peste teritoriul
Arabiei Saudite, n drum spre Koram. n acelai
timp, televiziunea israelian transmitea imaginea
oferit de propriul ei satelit, prezentnd rachetele
de croazier ale Koramului ateptnd printre
nisipurile deertului. O alt reea american arta
un film vechi, iar cea de a treia i ultima conducea
detaat estimrile de interes din partea publicului
cu America Tonite. Radio Moscova transmitea
maruri patriotice.
Camera NBC-ului reui s ofere o imagine clar
a formaiei de aparate israeliene. Iat, nu erau nici
rachete de tipul Pratiile lui David i nici aparate
de vntoare-bombardament ale lui Israeli Air
Force, ci doar un crd de cteva zeci de aparate
uoare, desuete, fr pilot, echipate cu motoare
folosite i la aparatele de tuns iarb!
Cercetaii beduini raporteaz c o armad

vast de avioane israeliene au traversat graniele


noastre sacre, o, tu, Leu al Deertului, comunic
operatorul radio al lui Hassan al Korami. De la un
orizont la cellalt, cerul s-a ntunecat din cauza
aparatelor F-21, Super-Kfir i a rachetelor
supersonice de croazier!
Lansai toate rachetele! url Hassan Asasinul,
rupnd n culmea extazului mutiucul narghilelei
cu dinii i scuipnd achii nsngerate de filde.
Armand Deutcher se grbi s-i pregteasc
propriul lui tablou de comand i ordon ca
postul K-RAB s-i nceteze emisia, pentru ca s
se poat folosi de emitorul monstruos de
puternic al Vocii Rockerilor Arabi.
Israelienii nu puteau avea n minte atunci cnd
au trimis o mn de paragini zburtoare n locul
sofisticatei lor fore convenionale, nenucleare, de
atac, dect un singur lucru.
Mulumit preedintelui american nebun i a
cadavrului aflat n plin proces de descompunere
rapid al secretarului general sovietic, propriul

su plan ncepea iari s aib anse de reuit.


Era evident c israelienii intenionau s-l
provoace pe Hassan, fcndu-l s lanseze mai
nti el rachetele. Chiar n acest moment, camera
de pe satelitul lor prezenta ntregii lumi cinci F111 ruginite ridicndu-se cu greu de la sol i apoi
ndreptndu-se cu vitez supersonic cam spre
direcia n care se gsea i Israelul.
Apoi, exact aa cum se ateptase Armand,
camera de pe satelitul NBC-ului art acum
avioanele fr pilot ale Israelului autodistrugnduse de ndat dup ce ptrunseser deasupra
teritoriului Koramului.
Nemaipomenit! Controlorii de zbor israelieni
aveau s preia n curnd comanda asupra
rachetelor de croazier ale Koramului. Patru dintre
ele aveau s fie aruncate, inofensiv, n ocean, fr
ca aparatele de luat vederi s prezinte imagini,
apoi, folosindu-se de camerele sateliilor, aveau s
o arate pe cea de a cincea cum o ia razna, iese din
traseul ei i cade la Mecca.
Dup care i puteau permite s loveasc pe

inamicul lor, Koram, cu arme nucleare,


bucurndu-se pn i de binecuvntarea
dumanilor arabi, iar dup ce praful i deruta se
vor mai fi mprtiat, aveau s se afle la crma
ntregului Orient Mijlociu, reuind s se impun
n acelai timp ca o supraputere n rndurile
clubului nuclear.
Sau cel puin aa i nchipuiau ei.
Dar Armand Deutcher i hrzise acestei rachete
de croazier o misiune cu mult mai avantajoas
dect declanarea unei petreceri nucleare care,
dac nu degenera n cel De-al Treilea Rzboi
Mondial, se solda printr-o Pax Judaeaica1 care ar
fi restrns drastic vnzrile de arme timp de mai
multe decenii.
Pariase, nu ntmpltor, mai multe miliarde de
franci pentru o opiune nuclear deosebit de
rentabil
O baterie de monitoare fusese scoas pe scena
de la America Tonite, iar Terry Tummler,
1

Pace iudaic (lat.).

preedintele, secretarul general i parautele din


personalul Casei Albe stteau i se uitau la irul
de ecrane, dintre care unul, bizar, prezenta n
direct chiar grupul lor privind la televizoare.
He he fcu Terry Tummler. Din cte se
pare, bieii ia mbrcai n cearafuri i-au
lansat rachetele Ai putea cumva face vreun
comentariu simpatic, domnule pre?
Pariez ase contra cinci c Israelul nu va fi
atins de niciuna dintre ele, spuse Sam
Carruthers.
N-ai nicio ans, domle pre, i rspunse
consiliera cu probleme de securitate naional.
Eu pun banii jos c israelienii l cur pe
btrnul Hassan n urmtoarele douzeci de
minute, declar efa personalului. E cineva
dispus?
Avangarda revanard i iubitoare de pace a
poporului
sovietic
accept
propunerea
dumneavoastr, cu gndul s ctige nite ruble
fr prea mare btaie de cap, spuse Piotr Ivanovici
Bulgorni, ai crui dini din oel inoxidabil i a

crui mandibul se vedeau bine prin locurile


unde carnea putred czuse de pe oasele feei.
Televiziunea israelian ncerca acum s
strneasc agitaia, artnd cum camerele
sateliilor pierd urma ovitoarelor F-111, chiar n
momentul n care cile celor cinci rachete de
croazier ale Koramului se despreau ntre ele.
Apru n schimb primul-ministru israelian i fcu
un anun succint.
Emiratul Koramului a declanat un atac
nuclear neprovocat asupra Statului Israel. n
interesul pcii mondiale, Forele de Aprare ale
Israelului se vor limita la o contralovitur efectuat
cu arme convenionale. Desigur, aceasta n cazul
n care acest maniac, Hassan al Korami, nu
reuete cu adevrat s loveasc un obiectiv
oarecare cu rachetele sale nucleare, situaie n
care ne vom vedea silii, bineneles, s distrugem
Koramul prin lovituri nucleare, n interesul
justiiei biblice.
Armand Deutcher prinsese acum pe ecranul

radarului su rachetele Koramului. Trei dintre ele


se ndreptau n zig-zag aproximativ n direcia
Israelului, dar celelalte dou porniser int n
traversarea Mediteranei, ctre flotele Rusiei i
Americii! Doamne Dumnezeule, dac israelienii
nu doborau cele dou rachete tout suite1, picau
toate pariurile!
Ce se ntmpl? ntreb Hassan al Korami,
mestecnd captul umed al uriaei lui igri cu
hai.
Controlorii suceau nervos comenzile joystickurilor n toate direciile. Pe ecranele monitoarelor
lor, aeroplane purpurii i nu foarte clare dansau i
erpuiau deasupra unor peisaje de mucava,
presrate cu maimue uriae, castele medievale i
reptile care scuipau foc pe nri.
Deja am reuit s adunm trei milioane de
puncte! l liniti unul dintre controlori. Potrivit
computerelor de comand, ne apropiem de
recordul jocului!
1

Imediat (fr.).

Unul cte unul, punctele luminoase i semnalele


sonore ce le nsoeau disprur de pe radarul lui
Armand Deutcher, pe msur ce controlorii
israelieni reueau s arunce rachetele de croazier
ale Koramului n mare. Acum nu mai rmsese
pe ecran dect un singur F-111, ndreptndu-se
oarecum spre Tel Aviv. Deodat lu un viraj strns
i se ntoarse cu o sut optzeci de grade, pornind
pe o rut cu totul nou, spre sud.
Asta nseamn c patru din cinci sunt la ap,
nu? spuse Terry Tummler. Poate nu vom avea,
totui, parte de un joc de artificii nainte de ultima
rund de reclame
Pn nu vedem ce se ntmpl i cu ultima,
nu se tie, fu de prere preedintele. Ce prere ai,
Pete, mi dai trei la unu c o s avem parte de o
explozie nainte de a se termina spectacolul de
aici?
Dar Piotr Ivanovici Bulgorni rmase tcut, cu o
expresie cu att mai impenetrabil acum, cnd

cea mai mare parte a feei i czuse, dezvluind


privirilor o east umed i strlucitoare cu doi
ochi din sticl montai n orbite, un rnjet hidos,
din oel inoxidabil i rmiele i fragmentele din
piele i carne descompus ce mai rmseser
agate de oase.
Camerele de luat vederi ale satelitului israelian
reuiser s descopere avionul F-111 rtcitor.
Cea din urm rachet de croazier a
Koramului a fost detectat acum deasupra Arabiei
Saudite, ndreptndu-se mai mult sau mai puin
pe direcia Mecca! declar un crainic al televiziunii
israeliene, fcnd mare tapaj i artndu-se
absolut ngrozit i disperat, n timp ce imaginea
avionului vechi i ruginit aprea tot mai limpede,
n momentul cnd trecea razant peste capetele
unei caravane de cmile.
Indiferent de inteniile maniacului Hassan al
Korami i indiferent de nenelegerile care au
existat, poate, n trecut ntre marile noastre
popoare, guvernul Israelului vrea s-i asigure pe

prietenii notri arabi c vom considera orice atac


nuclear al Koramului asupra Oraului lor Sfnt ca
un atac asupra noastr nine i i vom rspunde
cu ntreaga for i cu toate resursele arsenalului
nostru nuclear, n spiritul nelegerilor de la Camp
David.
Armand Deutcher conect propriul lui sistem de
comand, amplificat de puternicul emitor al
postului Vocea Rockerilor Arabi i recepionat de
microcircuitul pe care l montase peste chip-urile
de control ascunsese de israelieni n falsul sistem
de ghidare la distan.
Punnd mna pe joystick, schimb ncet
traiectoria avionului spre vest, luptndu-se s
ntoarc racheta de croazier spre direcia opus,
mpotriva rezistenei neateptat de nverunate a
controlorilor israelieni.
Pe toate monitoarele, acelai mic avion de
culoare purpurie se strecura printre pterodactili
uriai i negri i farfurii zburtoare care emiteau
raze laser spre un castel imens i ntunecat ce se
vedea n partea de sus a ecranului. Roboi i

miriapozi se revrsau pe porile lui, trgnd serii


continue de discuri asemntoare celor folosite
n jocul de frisbee i fulgere luminoase.
Cine reuete s ptrund n Castelul Negru
primete un premiu de un milion de puncte
suplimentare! exclam unul dintre controlori.
Hassan al Korami se holb la ecran, strduinduse s neleag cuvintele de pe el.
Oare unde n Israel exista Mordor?
Merde! mormi Armand Deutcher, mnuind
cu nfrigurare joystick-ul.
Toate cele trei reele americane de tiri prezentau
acum aparatul F-111 executnd cele mai
nebuneti figuri acrobatice deasupra oraului
Mecca, n focul luptei dintre Deutcher i israelieni
pentru obinerea controlului.
Trecu la mic vitez pe deasupra bazarului,
fcnd s zboare tot felul de mrfuri i tendele de
deasupra dughenelor cu ocul de vibraii produse
de viteza supersonic, se strecur n zigzaguri
printre cldirile albite de soare, se nl deodat

pe vertical, apoi cobor spre pmnt, ajunse pn


la doar civa metri de Kaaba, porni iari abrupt
spre nlimi, i atunci
i atunci, pe neateptate, Deutcher simi c a
nvins. Reui s potoleasc mersul bezmetic al
rachetei de croazier improvizate i o ndrept n
direcia nord, n timp ce aripile avionului ncepur
s flfie periculos, n modul acela att de
caracteristic
S m bat l de Sus, ia uit-te cum mai
zboar! exclam Bo Bob Beauregard cu
nermurit admiraie.
n Curtea lui Caligula fuseser montate nc un
numr de monitoare, spre beneficiul spectatorilor
care asistau la emisiunea n direct America Tonite
pentru a stimula i mai mult atmosfera; fuseser
prsite cu totul pn i mesele i automatele cu
fise pentru pocher i ntreaga suflare din cazinou
privea imaginile oferite de camerele de luat vederi
ale sateliilor ce urmreau calea strbtut de
racheta de croazier a Koramului, ncheindu-se n

acelai timp mii de pariuri n legtur cu


eventuala destinaie.
Extraordinar, spuse preedintele, mngind
excitat telefonul rou dar i alte zone mai intime
de-ale sale, parc-ar fi ultimul sfert din finala
Superbowl!
Aparatul F-111 oferea un spectacol cum mai rar
se poate vedea.
Cltinndu-se i legnndu-se la doar civa
metri deasupra valurilor Mediteranei, ca o libelul
beat, cu aripile tremurnd i vibrnd, vechiul
avion ruginit se strecur doar la civa centimetri
pe deasupra unui tanc petrolier uria, trecu
vjind pe lng un crucitor de linie, decapit
un pescru i apoi zbur peste portul animat al
oraului Saint Tropez din Frana.
Se fofil nebunete printre vaporaele de
agrement, i mprtie pe schiorii pe ap, pe
starletele de cinema, pe golanii de plaj i pe
armatorii greci bogai, se ndrept int ctre irul
de iahturi ancorate n faa proprietilor de la
malul mrii, apoi reui, n ultimul moment, s

fac o volt i s-i continue drumul spre est, de-a


lungul Coastei de Azur, ctre Monaco.
Zbur ezitant de-a lungul liniei de coast, pn
n zona unde plaja era nlocuit de un mal
stncos, cobornd pn n valuri i atunci
aripa din dreapta se forfec i zbur ca un
zmeu, iar restul avionului F-111 fcu o curb
scurt spre stnga, n picaj
execut o ultim figur dement pe cer, apoi
se zdrobi de stncile de la mal, provocnd un
fulger orbitor
Camerele satelitului se reglar imediat i
prezentar imaginea de ansamblu a norului de
forma unei ciuperci crescnd malefic pe rmul
sudic al Franei.
n ntreg cazinoul se fcu auzit un suspin de
consternare. Nimeni nu pariase pe Frana!
Toate pariurile i pierd valabilitatea!
Ei, cum aa? Israelul nu a fost lovit, este?
Dar nici Mecca nu a fost atins!
Iei cu banii!

Pltete!
S i-o trag!
Tu madre tambien!1
Doar Piotr Ivanovici fcea dovada unui admirabil
stoicism de sorginte slav n timpul acestei
frmntri indecente. Rmsese n mijlocul
haosului, tcut i imperturbabil, chiar i atunci
cnd juctorii de noroc ncepur s-i mpart
pumni, iar preedintele american se masturba
nervos cu telefonul rou.
De fapt, secretarul general nu se mai micase i
nu mai vorbise din momentul cnd carnea i se
topise de pe oase, dezvluind rnjetul sinistru al
hrcii de dedesubt, de parc ar fi fost ruinat c
apare n aceast postur la televizor sau, i mai
probabil, din cte i trecea prin minte lui Ivan
Igorovici Gomikov, ca i cum fluidele topite ce i se
rspndiser n tot trupul provocaser un scurt
circuit general.
Bulgorni fu ns strbtut acum de un tremur,
flcile i se deschiser i rmaser nepenite,
1

Aprox. Ba pe m-ta (span.).

lsnd s se vad grila special de sintetizare a


sunetelor vorbirii, nepenit n gtlejul cadavrului,
ca o mbuctur cu mult prea mare pentru a
putea fi nghiit.
Un ipt oribil, format dintr-un amestec strident
de parazii i microfonie i fcu pe toi s se
opreasc n loc, iar din urechile putrede ale
cadavrului ncepur s se ridice dou fuioare
subiri de fum.
Brac! Scrr! Bonc! ncepu
secretatul general al Partidului Comunist al
Uniunii Sovietice s declare sentenios, cu vocea
ciudat i metalic de robot. Condiiile dialectice
ale esteticii realismului socialist pretind un
nceput, un mijloc i o ncheiere pentru toate
lucrrile aparinnd tezaurului de nelepciune al
folclorului rus, cu rol de avertisment, potrivit
principiului marxist-leninist de la fiecare dup ct
este de mpuit, fiecruia dup ct se dovedete de
lacom.
Spui ceea ce-mi nchipui eu c neleg, Pete?
se interes preedintele american.

Nu poi face o omlet revoluionar fr s


spargi capete, sublinie Piotr Ivanovici. Atunci cnd
se vd confruntate cu maniaci reacionari i
ucigai i cu tot felul de terchea-berchea cu
pretenii de putere nuclear, toate popoarele
progresiste i iubitoare de pace trebuie s-i duc
mna la revolvere.
Dup cum zice i el, se art de acord
consiliera pe probleme de securitate naional,
ncercnd s potoleasc i aleanul sculre al
preedintelui, d-le la cap cu nuclearele pn ce
sar scntei albastre din ei!
Bi biete! exclam Bo Bob Beauregard.
nseamn c ne lum la har cu ruii?
Cu ruii? se rsti preedintele. Pe dracu, n
niciun caz, noi i cu ruii o s-l bombardm pe
viermele la infect, Hassan al Korami! De ce naiba
s ne rzboim ntre noi, cnd n jurul nostru
exist asemenea indivizi, n stare de libertate! Nu
eti de aceeai prere cu mine, Pete?
n calitate de secretar general al programului
de calculator al Comitetului Central al aparatului

de partid, proclam prin prezenta extinderea


Doctrinei Brejnev n aa fel nct s cuprind i
colaborarea panic mpreun cu Statele Unite n
vederea anihilrii tuturor autocrailor reacionari
din Lumea a Treia care ncearc s ptrund n
club.
Armand Deutcher sorbi puin coniac i pufi din
imensa lui havan; se aez mai comod n fotoliu
i urmri spectacolul grotesc pe care l
transmiteau toate reelele de tiri ale lumii cu
amuzamentul dezgustat al unui cunosctor al
bufoneriei politice care nu mai era direct interesat
de rezultat, neavnd investit nimic n afacerea
respectiv.
Iat-l pe preedintele Statelor Unite, care, n
ochii unei lumi ntregi, sttea cu scfrlia unei
prostituate ntre picioare i cu telefonul rou
sprijinit tandru de obraz i iat-l i pe secretarul
general al Partidului Comunist al Uniunii
Sovietice, un cadavru descompunndu-se rapid,
luat parc dintr-un film de groaz ieftin de la

Hollywood, cu ultimele rmie de carne putred


scurgndu-i-se de pe east i czndu-i n poal,
n timp ce pe urechi i ieeau vltucii de fum ai
izolaiilor electrice aprinse.
Vraiment1, gndi Armand, anglofonii au dreptate
cnd afirm c o imagine valoreaz ct o mie de
cuvinte!
Acesta este preedintele Statelor Unite
i cultul personalitii din cadrul aparatului de
partid
al
Uniunii
Republicilor
Sovietice
Socialiste
Chiar dac prietenul meu, secretarul general
nu este dect un cadavru mucegit
Iar Unchiul Sam ar putea s fie ntruchiparea
ultimului stadiu al imperialismului obsedat de
fofoloanc al Occidentului ale crui gusturi
perverse au fost satisfcute n drum spre cea mai
mare producie de ngrminte cunoscut de
istorie
Dar pn i un cadavru i un maniac sexual au
suficient minte s nu-i permit unui nemernic,
1

ntr-adevr (fr.).

chiar mai mucegit i mai nebun dect noi, s


ncerce s-i pun iari labele lui murdare pe un
telefon rou din acesta!
Noi vom aduga acum o lecie obiectiv
dialecticii istorice a suprarealismului socialist i a
uturilor n fund date n numele iubirii de pace,
astfel nct oricare oligarh reacionar i revanard,
nutrind iluziile unui destin nuclear, se va gndi
foarte bine nainte de a ne clca iari pe
btturi!
o p ei, Bo Bob! porunci preedintele
prbuindu-se ntr-un dulce extaz.
S depii sarcinile voastre de producie
nuclear acolo unde ea va ndeplini cel mai mare
bine istoric, mai pronun secretarul general al
Comitetului Central, apoi din rnjetul lui crispat
nir scntei i se prbui total; din el nu mai
rmase dect o grmad de oase btrne i
circuite electronice arse.
Castelul Negru scuipa acum n disperare lilieci,
rachete, farfurii zburtoare i nite cercuri galbene

vorace, deoarece micul avion purpuriu ajunsese


foarte aproape de int!
Moarte vou, cini sioniti, imperialiti
americani, necredincioi rui, moarte ie,
modernism corupt i ie, o, Mare Satan! url
Hassan al Korami n secunda n care o form
ntunecat i uria, zmbind crunt, se isc din
Castelul Negru. Foc! Foc!
Controlorii de zbor apsar butoanele joystickurilor.
Marele Satan rse sardonic.
AI PIERDUT, FRAIERULE, NU NCERCA S
JOCI DIN NOU erau cuvintele ce aprur pe
ecran cu o clip nainte de explozia orbitoare a
unei lumini albe.
Fast Eddie Braithewaite, preedintele Statelor
Unite, contempla n culmea bucuriei panorama
Washingtonului din elicopterul ce-l purta spre
Camp David, unde urma s-i petreac primul lui
weekend.
Dup ce douzeci de focoase americane de cte

zece megatone i douzeci de focoase sovietice de


cte zece megatone loviser Emiratul Koram n
chip de lecie obiectiv dat parveniilor nucleari
n numele nou descoperitei solidariti sovietoamericane, Unchiul Sam Carruthers se bucurase
pentru scurt timp de statutul de erou.
Dar dou sute de megatone, pe o suprafa egal
cu aceea a Los Angelesului, au fost mai mult dect
suficiente ca s distrug bolta de stnc de
deasupra lacului de iei, iar ntregul emirat
plonjase, nconjurat de jerbele de foc, n rezervorul
de petrol din adncime, incendiindu-l.
Cnd norii n form de ciuperc se
mprtiaser, se constat c pe locul unde
odinioar se ntindea Emiratul Koram nu mai
rmsese dect un cazan uria de iei n flcri.
Chiar dac iniial imaginile respective au
constituit spectaculoase materiale pentru rubricile
de tiri, cnd s-a constatat c incendiile se
rspndeau ca termitele ntr-o pdure de balsa, n
toate cmpurile petrolifere din Orientul Mijlociu,

Establishment-ul1 a hotrt c-i mai bine s-l


debarce pe Samuel T. Carruthers i s-l trimit
s-i nece amarul ntr-o lun de miere fr sfrit
la Atlantic City.
Oricine se dovedea n asemenea hal de nepotrivit
pentru funcie, nu putea fi dect nebun, ipso
facto2.
Noua elit sovietic ducea o via dulce la acest
nceput de Primvar Moscovit, apartamente de
lux, vile la ar i Mercedes Benz-uri, ntr-o Rusie
eliberat de mna vlguit a unui aparat de partid
muribund.
n procesul de revizuire a doctrinei marxistleniniste, impus Comitetului Central odat cu
ieirea din scen a lui Piotr Ivanovici Bulgorni,
care reuise pn n acel moment s menin
unitatea, Conspiraia Calculatoarelor din Rusia
ieise la lumin din catacombele electronice ca
1

Grupul de lideri ai vieii sociale, economice i politice

(n. trad.).
2

Prin nsi natura lucrurilor (lat.).

unic for n msur s salveze Mama Rusia din


haosul economic total.
Partidul Comunist i funcionarii lui fuseser
scoi la pensie ntr-o manier onorabil, cu
statutul aproximativ al unei familii regale colective,
fiind chemai s ocupe locurile de onoare la
funeraliile oficiale i s in discursuri la
mausoleul lui Lenin de 1 Mai i cu prilejul
aniversrii Revoluiei, ct despre problemele
practice, acestea fuseser lsate n seama
Conspiraiei Computerelor, ai crei membri erau
singurii capabili s menin n funciune noua
economie
sovietic
descentralizat
i
computerizat.
Existau i voci care afirmau c se ajunsese n
sfrit la mplinirea comunismului, de vreme ce
statul intrase cu adevrat ntr-un proces de
atrofiere.
Uneori, ns, n miez de noapte, Ivan Igorovici
Gomikov trecea prin accese de nostalgie pervers
dup Zilele cele Rele de Odinioar ale lui Piotr
Ivanovici Bulgorni, tot aa cum prinii lui

ajunseser s-i aduc aminte de Stalin ca de un


monstru sanctificat, odat ce se simiser n
siguran, vzndu-l mort i ngropat.
Indiferent ce s-ar spune, mort sau nu, nobilul
Piotr Ivanovici era cauza norocului ce dduse
peste Ivan i a destinderii ce se instaurase n
relaiile dintre sovietici i americani! Indiferent de
defectele lui, istoria nu avea s-l uite pe acest om!
Pe de alt parte, KGB-ul nemaiavnd acum un
client ca Hassan al Korami pe care s-l mulg,
spurcaii de speculani capitaliti urcaser cu trei
sute la sut preul haiului la Moscova!
Merge, Zvi?
Te rog s m crezi, afacerile ar putea s
mearg i mult mai bine de att, se plnse Zvi Bar
David. Ai fost detept c te-ai retras i te-ai apucat
de afaceri imobiliare la momentul oportun,
Armand. De cnd ruii i americanii i-au
descurajat att de drastic pe clienii din Lumea a
Treia s caute arme de ultimul rcnet, nu mai
putem plasa dect arme mici sau vechituri ieftine.

Nu te teme, Zvi, l mbrbt Armand


Deutcher, plin de voie bun. Cineva pe undeva o
s nceap un rzboi de i-e mai mare dragul, aa
se ntmpl ntotdeauna.
ie i vine uor s vorbeti, Armand, dup
lovitura pe care ai dat-o!
Fii sigur c nu m plng! recunoscu
Deutcher.
Se aflau pe terasa impozantei sale reedine, de
dimensiunile unui palat, ridicate pe culmea
inelului de stnci, contemplnd privelitea vast a
golfului artificial creat n stncile de la malul mrii
atunci cnd ndreptase aparatul F-111 asupra
acestei buci de teren lipsite de valoare i pustii,
pn nu cu mult timp n urm.
Teren pe care el l achiziionase pentru te miri ce.
Ah, acum, ns, o plaj sclipitoare din minuscule
bile de sticl, atestat c nu este radioactiv i
nesat de o mulime de amatori de soare, se
arcuia frumos n jurul craterului bombei,
delimitat de hoteluri de lux noi-noue, cazinouri
i porturi de ambarcaiuni pline-ochi cu iahturi.

Se trasaser strzi pitoreti, aparent vechi, cu


magazine de suveniruri, buticuri i restaurante
somptuoase, urcnd pe pereii craterului pn la
nlime: ceea ce nu era magazin de clas se
dovedea vil sau cas oreneasc, ntreg
complexul, valornd mai multe miliarde de franci
strlucea i scnteia ca o imens amoeb
plsmuit dup chipul i asemnarea unei
bijuterii create de Gucci.
Iar Armand Deutcher era proprietarul exclusiv al
ntregii suprafee pe care se fcuser construciile,
nchiriat simandicoilor lui clieni contra unor
sume exorbitante.
Trebuie s-i mrturisesc, Armand, spuse Zvi
Bar David, m ntreb dac poi dormi noaptea?
Am fost la un pas de cel De-al Treilea Rzboi
Mondial, i asta numai din cauza unei tranzacii
imobiliare meschine!
Haide, haide, Zvi, i rspunse Deutcher bine
dispus. Asta numeti tu o tranzacie imobiliar
meschin?
Dar contiina ta social ce-i spune,

Armand?
Se simte imaculat ca zpada spulberat!
declar Armand Deutcher. Nu sunt eu oare eroul
netiut al epocii prezente de destindere
internaional? Mulumit mie, niciun maniac de
doi bani nu va mai cuteza vreodat s cumpere
arme nucleare, Statele Unite au acceptat un
preedinte de culoare, Israelul i arabii au ncheiat
pace, iar ruii s-au vzut silii s se ocupe de
afaceri.
E adevrat, admise Bar David. Dar, pe de alt
parte, o ntreag naiune a fost tears din istorie,
iar cmpurile petroliere din Orientul Mijlociu sunt
n flcri.
n legtur cu prima chestiune, zise Armand
Deutcher, ai fi preferat cel De-al Treilea Rzboi
Mondial n loc de Ultimul Rzboi Mondial?
i a doua?
Deutcher ridic din umeri, cu un aer filozofic.
Am nceput deja s-mi extind afacerile n
domeniul carbonifer i al creterii cailor, Zvi, ceea
ce te sftuiesc i pe tine din toat inima s faci.

Introducere la La Vie Continue1

Una dintre cele mai dificile probleme ce-l preocup


pe un autor este alegerea formei care s se
adapteze cel mai bine la ideea narativ, innd cont
att de preteniile comerciale, ct i de cele artistice.
La Vie Continue a fost iniial conceput ca
povestire. Cu muli ani n urm, am scris primele
cincisprezece pagini i am ngheat, constatnd c
ele reprezint nceputul unui roman, nu al unei
povestiri.
Un roman pe care nimeni nu avea s-l publice.
Exist, fr ndoial, romane tiprite n care autorul
apare n postura de personaj The Painted Bird de
Jerzy Kosinski, Empire of the Sun de J.G. Ballard,
The Divine Invasion de Philip K. Dick dar, din
cte tiu eu, nimeni nu a publicat pn n prezent
un roman n care s apar eul lui proiectat n viitor.
Intenia este puin prea bizar, ideea presupune
1

Viaa merge mai departe (fr.).

prea mult hybris, mda, sigur c da, poate, dac ai


fi Bellow sau Mailer sau Vidal
Aa c am lsat deoparte cele cincisprezece
pagini. Pn cnd editura Bantam a hotrt s
publice volumul de fa i mi-a cerut s includ i un
scurt roman scris special pentru ea.
Nuvela a reprezentat ntotdeauna o form
salvatoare, cel puin n lumea publicaiilor de
science fiction, unde au existat i exist n
continuare reviste i antologii dispuse s publice
lucrri avnd exact dimensiunea respectiv, spre
deosebire de restul domeniului editorial, unde
acestor povestiri prea lungi (sau romane prea
scurte) li se acord puine anse de apariie.
Poi scrie un roman adevrat din punctul de
vedere al structurii formale, chiar dac este prea
scurt s poat fi editat ntr-un volum. De vreme ce o
nuvel nu va reprezenta dect o parte dintr-o carte
sau dintr-un numr de revist, poi aborda un
material tematic pe care niciun editor nu l-ar publica
dac ar avea extinderea unui roman, de team s
nu aib greuti cu difuzarea crii de exemplu o

scriere att de controversat din punct de vedere


politic i mergnd spre limitele unghiului stilistic, ca
Ultimul Rzboi Mondial sau o alta, att de fi
autoindulgent ca o lucrare literar ce se ocup cu
eul proiectat n viitor al autorului nsui.
Am avut n mai multe rnduri ncurcturi de
natur politic din cauza literaturii pe care am
publicat-o. Romanul Bug Jack Barron, care
trateaz, printre altele, politica prezidenial
american, a fost interzis pentru o vreme n
perioada publicrii lui n foileton de ctre New
Worlds n Marea Britanie i mi-a atras o nvinuire
pronunat chiar n Parlament. The Iron Dream
(Visul de fier), cartea mea despre Adolf Hitler,
construit sub forma romanului unei lumi
alternative, a fost interzis n Germania, prohibiie ce
nu a fost dect recent nlturat printr-o decizie a
echivalentului german al Curii Supreme, dup ani
de btlie juridic. The Men in the Jungle,
romanul meu alegoric despre Vietnam, se afl nc
la index n Germania.
Deci opera mea publicat a simit deja povara

cenzurii din lumea real, ca s nu mai vorbim de


faptul c este vorba chiar de democraiile
occidentale. Apoi, persoane importante din lumea
editorial american mi-au spus c un anume
material tematic o propunere de roman despre
contracultur, o alta despre America dup douzeci
de ani de SIDA trebuie privit cu circumspecie
cnd este vorba de romane de dimensiuni normale,
deoarece reelele i difuzorii individuali de carte ar
refuza s se ocupe de ele. M ntreb ce s-ar fi
ntmplat dac a fi ncercat s public Ultimul
Rzboi Mondial sub form de roman.
Libertatea de expresie n Statele Unite este
expus unor presiuni deosebite n momentul de
fa. Dreapta religioas a reuit s nlture multe
cri din biblioteci i reviste din chiocuri. Soia unui
candidat prezidenial a condus o cruciad pentru
cenzurarea textelor din muzica rock. Atunci cnd
Lorne Michaels, fost productor al lui Saturday
Night Live a fost chemat pentru a susine o
ncercare de a relansa emisiunea, i s-a spus c nu
are voie s foloseasc anumite scheciuri fcnd

aluzie la droguri, care i dovediser succesul pe


vremea cnd versiunea original a divertismentului
ocupa poziii nalte n clasamentele de apreciere,
potrivit sondajelor. Unui respectabil romancier, pe
care l cunosc, i s-a interzis de curnd o carte prin
intervenia marilor reele de difuzare a crii,
datorit coninutului ei homosexual, fapt ce i-a adus
prejudicii considerabile carierei sale.
Se poate ntmpla aici. S-a ntmplat aici. Se
ntmpl aici.
i dac acest proces merge nc un pas mai
departe? Ce s-ar ntmpla dac Establishmentul,
cei de la putere, n loc s se npusteasc asupra
operei scriitorilor, ar ncepe s se npusteasc
asupra scriitorilor pentru ceea ce au scris? Ce s-ar
ntmpla cu scriitorii americani ale cror opere
atac graniele acceptabilitii politice i culturale?
Ce se va ntmpla cu America?
Ce se va ntmpla cu mine?
Ei bine, Alte Americi urma s fie o colecie a
propriilor mele nuvele despre Americile ce ar putea
s fie, iar dac tendinele actuale ar fi continuate,

nu ar fi exclus ca una sau dou nuvele din cartea


de fa s-l mping n viitor pe autorul ei n postura
lui Norman Spinrad, personajul din La Vie
Continue.
Aa s-a legat totul. Aceasta este colecia mea. Mi
s-a comandat s scriu un scurt roman original
pentru ea. Am fost mai mult sau mai puin liber s
scriu orice am vrut. Aveam un subiect pe care m
ndoiesc c l-a fi putut publica altundeva.
n ultim instan, exista oare un mod mai potrivit
de a ncheia o colecie de nuvele despre viitorurile
posibile ale Americii dect cu autorul nsui plasat
att n afara Americii, ct i a prezentului su,
privind asupra Americii, napoi, din viitor, de pe un
rm strin?

LA VIE CONTINUE

DEI NU AVEA CDEREA S JUDECE de ce i


cum, nici misiunea nu era de genul acelora pe
via i pe moarte, Eli Ellis considera totui
antiamericanismul european greu de nghiit, pe
francezi foarte arogani i antipatici, Parisul un
ora degenerat, iar ideea de a-l mbogi pe un
trdtor ca Spinrad fie i n interesul naional i
chiar dac se mbogea i el cu aceast ocazie
de-a dreptul neruinat.
i asta nu din cauz c n-ar fi neles destul de
bine cum st situaia. Spinrad nu reuea s
publice n State dect sporadic i nu putea
niciodat s deblocheze mcar un dolar din
drepturile cuvenite, n schimb adunase capital
suficient din surse europene mai mult dect
nebuloase dup ce IRS1 se npustise asupra lui
1

Internal Revenue Service, serviciul fiscal intern (n.

trad.).

- i nfiinase Free Press de Paris2 aici, n Frana,


unde unica sanciune american ce l putea
ajunge era execuia, prin aplicarea unor galoi grei
din ciment.
i, cu toate c Free Press de Paris nu ajungea n
Statele Unite dect prin contraband, fiuica
mizerabil a fcut tot ce i-a stat n putin ca s
publice materiale care s pun ntr-o situaie ct
mai delicat poziiile americane n Europa i, dat
fiind climatul politic i faptul c reprezenta cel mai
important mediu de informare de limb englez al
hoardelor de refugiai politici americani ce
npdiser Parisul, fiind, pe de alt parte, un
canal deschis pentru oricare agenie de informaii,
de la KGB i pn la Mossad, foia coninea
ntotdeauna o mulime de murdrii, spre deliciul
destrblailor.
Washington-ul nu dorea, totui, s declaneze o
confruntare inutil cu guvernul socialist ostil al
Franei, Spinrad era n relaii bune cu ministrul
justiiei i, apoi, un fost exilat viu, dar castrat,
2

Presa liber a Parisului (n. trad.).

trind n huzur la Hollywood valoreaz mai mult,


din punct de vedere propagandistic, dect nc un
martir mort.
Prin urmare, la Washington, ca i la Hollywood,
s-a tras linie i s-a fcut o socoteal. Reducerea la
tcere a lui Free Press de Paris nu justifica
probabil riscul complicaiilor politice al unei
lovituri directe, n schimb merita cele cincizeci de
milioane n obligaiuni la termen, dup prerea
unui regim care cheltuia zilnic mai mult pentru
bombardarea cu napalm a colibelor din chirpici
dintr-o jumtate de duzin de ri cccioase, ale
cror nume Administraia nici nu era n stare s le
pronune corect. Pe urm, Voiaj ntr-o tor era o
oper science fiction total apolitic, iar subiectul
prea aur curat, prin urmare, chiar dac bugetul
se umfla astfel att de zdravn, filmul avea totui
ansa s acopere pierderile, iar Compania s-i
recupereze investiia, n ultim instan.
Cu alte cuvinte, chiar dac eecul aciunii de
suspendare a apariiei lui Free Press de Paris nu
avea s nsemne pentru el un bilet dus fr

ntors n America Central, n Africa Central


sau n centrul gurii unde i-a nrcat dracu
copiii, ca s serveasc Old Glory1 ntr-o manier
mai direct, insuccesul tratativelor lui cu Spinrad
n ceea ce privete contractul pentru film ar fi
nsemnat cu siguran moartea unui proiect care
i-ar fi adus un sac de bani lui BMA, iar pentru
Ellis asta ar fi putut foarte bine s reprezinte
ntoarcerea la munca de agent al scenaritilor TV
de mna a treia, echivalentul moral al Columbiei,
din punctul lui de vedere.
Era o dup-amiaz parizian de septembrie
trziu, a unui an n care, fr ndoial, aveau s se
fac vinuri excelente, cnd taxiul lui, dup un ocol
suspect de scump, traversnd Sena de pe malul
stng pe cel drept i strbtnd traficul intens din
jurul lui Saint Germaine i Boul Mich,
ntorcndu-se apoi din nou ctre Ile Saint Louis, l
ls n sfrit pe Quai de Bourbon, de unde
taximetristul plec njurnd, pentru c Ellis l
1

Denumire familiar pentru drapelul Statelor Unite

(n. trad.).

srise pe ticlos la baci.


Pentru un moment, Ellis aproape c ar fi prins
drag de Paris desigur, dac nu ar fi fost att de
plin de francezi. Strzile din Saint Germaine i
pruser pline de culoare i de via i de cururi
apetisante, iar din acest punct situat chiar n
vrful prorei, Ile Saint Louis arta ca un iaht
imens, din piatr, naintnd cu greu prin apele
Senei.
Norman Spinrad avea aici, pe aceast insuli
perpetuu la mod din mijlocul Senei, un
apartament, chiar n spatele catedralei Notre
Dame i deasupra lui Saint Germaine, prin
urmare nici pe malul stng, nici pe cel drept, dei,
n ceea ce-l privete pe Ellis, nu putea s-l duc
att de uor de nas.
Din dosarul care i se pusese la dispoziie, Ellis
cunotea c Spinrad preferase ntotdeauna locuri
de acest fel la New York locuise n Greenwich
Village, la San Francisco n Buena Vista Park,
chiar lng Haight-Ashbury, la Londra n
Bayswater, nu departe de Notting Hill Gate, iar la

Los Angeles, niciodat n Beverly Hills,


ntotdeauna n Laurel Canyon.
Ce pcat! se gndi el, n timp ce se auzi bzitul
caracteristic nsoind deschiderea uii automate i
porni pe scara ubred i slab luminat pn la
apartamentul lui Spinrad, situat la ultimul etaj.
Un peisaj att de minunat irosit pentru afurisiii
tia de francezi, n timp ce America prpdea o
jumtate de mii de miliarde pe an ca s aduc la
ordine tot felul de republici bananiere din Lumea a
Treia absolut inutile, cnd o investiie egal
constnd n arme, bani i viei ar fi putut s
asigure dominaia asupra Europei Occidentale,
mai ales acum, cnd America, Marea Rzboinic,
pusese de mult cu botul pe labe Uniunea Sovietic
i o adusese n postura unui tigru nuclear din
hrtie, dup cum tia toat lumea.
Apartamentul lui Spinrad era, ei bine, bizar.
Cuprindea un spaiu n esen mansardat,
acoperiul salonului cobornd de la o nlime
maxim de cinci metri pn aproape de podea, n
chip de enorm luminator i fereastr. Un col al

ncperii fusese transformat n spaiu de lucru, cu


tradiionalul birou de scris, computer, imprimant
i dezordine, iar restul fusese mobilat cu o
garnitur de canapele, tapiate cu plu negru,
amintind vag de art-deco i mese din lemn de
trandafir. Exista i o zon amenajat ca buctrie,
separat de un bar cu scaune pentru micul dejun
n stil californian, iar printr-o u deschis spre
dormitor, Ellis ntrevzu colul a ceea ce prea s
fie chiar un pat cu saltea umplut cu ap.
Dar ceea ce ddea locului un aer att de
nelinititor i oarecum patetic, de asemenea, erau
plantele. Salonul se transformase ntr-o nenorocit
de jungl. Peste tot se aflau palmieri uriai n
hrdaie, vase cu ieder i plante-pianjen atrnate
de zonele mai nalte ale peretelui cu luminator, iar
pe fiecare mas, poli i raft de cri se gseau cel
puin trei sau patru cactui, flori carnivore sau
cine mai tie ce. Pentru a completa tabloul, n
ncpere mai existau o uria colivie din alam
coninnd cam o duzin de mici psri
multicolore i zgomotoase, aducnd aminte de un

acvariu pentru peti tropicali i o imens


hologram reprezentnd un splendid apus de
soare n Pacific.
La rndul lui, Spinrad purta un pulover
jacquard n tonuri de rou-aprins peste o pereche
de blue-jeans tocii. Prul su argintiu era mai
lung i chiar mai ostentativ nepieptnat dect l
tia Ellis din fotografiile obinuite. Ochii cenuii
erau mari, tioi i oarecum amenintori, dar
nfundai adnc n orbitele subliniate de cearcne
negricioase, care l fceau s par obosit. Nrile
roii sugerau c este rcit.
Exista ceva profund tulburtor n acest om. Nu
lsa ctui de puin senzaia c are peste aizeci
de ani; mai degrab prea de doar patruzeci i
ceva de ani, avnd ns un aer foarte mahmur.
Din punct de vedere tactic, Ellis era suficient de
mulumit de modul cum l gsise pe acest leu i de
brlogul lui. Dei nu era horticultor, Ellis locuise
totui destul de mult la Los Angeles ca s
recunoasc o ncercare de transplant a unei
ecosfere din Sudul Californiei ntr-o mansard de

la Paris, atunci cnd o avea naintea ochilor. Chiar


i n lipsa unor elemente att de gritoare ca
puloverul jacquard, jeanii, patul cu saltea de ap
i a afiului cu apusul.
Spinrad nu se metamorfozase ntr-un soi de
francez sintetic, aa cum li se ntmpla multor
exilai americani n Frana; o parte din el, nu
neglijabil, dup cum se ghicea, visa nc la
California. Nu era exclus ca misiunea lui s se
dovedeasc mult mai uoar dect bnuise.
Foarte frumos pronun el n cel mai pur
accent de Sudul Californiei.
Vrei s zici nemaipomenit, este? i return
Spinrad la fel de trgnat. Tres Californien, nestce pas?1
Lui Ellis nu-i mai fcu brusc nicio plcere
licrirea amuzat din priviri.
Spinrad l conduse ctre una dintre canapelele
mai lungi, apoi se aez i el pe o sofa, la o
distan grijuliu aleas.
Aa, mi-ai zis la telefon c eti agent?
1

Foarte californian, nu-i aa? (fr.).

Corect.
Certainement1, spuse Spinrad, prnd
deodat s citeasc n el ca ntr-o carte deschis.
Bineneles. Sunt convins c este exact aa cum
spui. M refer la toate accepiunile cuvntului.
Dac nu m crezi, poi telefona cu tax
invers la Hollywood i vorbi cu BMA-ul, ca s
verifici pe loc.
Sau cu vreun alt acronim din Washington?
Cred c i ei ar confirma.
Ellis se nroi de furie.
Uite ce este, domnule Spinrad
S ncheiem pace, domnule Ellis, zise
Spinrad, ridicnd dou degete. Pax Americana 2,
de fapt. Pas problem3. n zilele noastre, prin Paris
miun oricum o groaz de ageni, aa c ntre
prieteni nu mai conteaz cteva litere, am vrut
doar s-i testez capacitatea de a-i pstra calmul.
1

Desigur (fr.).

Pace american (lat.).

Nu-i nici o problem (fr.).

Ai afirmat c te afli n Polo Lounge i m-ai invitat


s vin i eu acolo. Ai pomenit ceva despre un
trg n legtur cu un film?
Corect, i confirm Ellis, bucuros s se vad
din nou pe un trm familiar. Pentru Voiaj ntr-o
tor. Noi mediem contractul pentru Universal.
Avem un angajament din partea unui regizor
important i contm pe un actor i o actri foarte
cunoscui ce vor juca rolurile principale. Desigur,
nu pot s-i dezvlui despre cine este vorba pn
cnd
n schimb mi poi spune c toate rolurile
principale sunt interpretate de clieni ai BMA-ului,
nest-ce pas? zise Spinrad, arbornd pe
neateptate un zmbet hollywoodian.
Din cte vd, te pricepi la acest soi de
afaceri spuse Ellis, rspunzndu-i cu un
zmbet asemntor.
Chiar aa este. De fapt, Universal chiar mi-a
oferit odat un contract pentru Voiaj ntr-o tor.
i-au rezervat dreptul opiunii asupra romanului
acum multe luni de zile dar, naturallement,

cunoti deja acest lucru, oui?


Bineneles. ns vreau s-mi permii s te
asigur c nu am btut tot acest drum pn la
Paris ca s-mi asigur o opiune ieftin oarecare.
De aceast dat discutm direct achiziionarea
tuturor drepturilor.
Combien?1
Cum?
Ct?
ase sute de mii de dolari cum i s-ar prea?
Ochii lui Spinrad se cscar. Se ndoi din ale pe
sofaua lui, iar Ellis simi dispreul partenerului
su de discuie.
Ca un rahat, veni rspunsul. Nimeni nu mai
pltete atia bani pentru nite drepturi n zilele
noastre. M ntreb chiar dac s-au pltit vreodat.
Exist, bineneles, i o mecherie la mijloc,
spuse Ellis cu viclenie.
Te ii de bancuri?
ns de aceast dat nu-i va displcea. n
schimbul a ase sute de mii, vrem de la tine att
1

Ct? (fr.).

drepturile ca s facem filmul dup Voiaj ntr-o tor


ct i propriul tu scenariu. Asta este propunerea
noastr.
Ai auzit ce porcrie mi se ofer? pronun
Spinrad tare, ndreptndu-i privirea prin ua
deschis a dormitorului.
Spre surprinderea i groaza lui Ellis, de acolo i
fcu apariia o femeie, aducnd cu sine o revist, o
lam de ras, un pachet de Gitanes i o bucat de
hai negru-maroniu, mare ct o nuc. Era
subire, mic de statur, cu prul nchis la
culoare, purta jeani i un pulover negru, se
nclin n tcere nainte de a se aeza lng
Spinrad i nu exista n dosarul primit din partea
omului lui de legtur din Langley.
Ellis nu avea de unde s tie cine naiba putea fi,
nici mcar dac era americanc sau franuzoaic.
i cei doi nici nu prea ddeau semne c ar avea de
gnd s-l lumineze n vreo privin. Spinrad nsui
nu binevoi s o prezinte, iar ea nu scotea niciun
cuvnt; extrgea tutun dintr-o igar i l punea pe
revist cu unghiile ei lungi, n timp ce conversaia

se desfura n continuare, ca i cum ea nu ar fi


fost acolo.
Que pasa1, Ellis? spuse Spinrad cu o urm
de suprare n voce. Pe ce planet ai fost n ultimii
zece ani? Doar tii al dracului de bine c nu pot
scoate nici zece ceni din Statele Unite. Vrei s-mi
dai ase sute de mii doar pentru drepturi, bien,
vrei s-mi dai o sut de mii pentru drepturi,
daccord, vrei s-mi dai un cent, i asta mi se
pare absolut n regul, pentru c i mie mi-ar
plcea s vd filmul fcut, iar banii nu am s-i
primesc oricum niciodat. Dar nici nu am de gnd
s ndeplinesc o munc nou, de pe urma creia
s nu m aleg cu nimic.
Totul sau nimic, spuse Ellis. Dac nu faci
scenariul, trgul cade.
Atunci s-o lsm balt, spuse Spinrad cu
asprime. A fost o ncntare pentru mine, Ellis. Mai fcut fericit pentru toat ziua.
Femeia tie frme de hai i le presr peste
grmjoara de tutun de pe revist, apoi ncepu s1

Ce se ntmpl (sp.).

l vre la loc, n tubul flasc din hrtie de igar.


Nu m-ai neles bine, spuse Ellis cu voce
egal. Este vorba aici de o producie
cinematografic de cea mai mare importan. Noi
vrem, pretindem ca tu s scrii scenariul sub
supravegherea direct a regizorului. La Hollywood.
Surprinztor, Spinrad zmbi ironic i se rezem
de sptarul sofalei.
Je comprend1, zise el ncetior.
Femeia aprinse igara, trase un fum adnc, apoi
o puse ntre buzele lui Spinrad. Acesta trase uor
din igar i l studie pe Ellis, ferindu-i privirile.
Urm o lung tcere.
Ei? exclam el ntr-un trziu. Nu ai de gnd
s-i termini aria? Replica final, sil vous plat2.
Tocmai am pronunat replica final, i zise
Ellis.
Je ne suis pas un naif3, Ellis, i nici tu nu eti.
1

neleg (fr.).

V rog (fr.).

Eu nu sunt un naiv (fr.).

Amndoi tim c IRS-ul a lsat s se neleag


suficient de limpede c i ultimul dolar pe care l
voi ctiga pn la sfritul vieii va fi cheltuit
pentru napalmul i gazele de lupt paralizante
folosite acolo unde se desfoar vreo aciune de
represiune n momentul respectiv. Dac m ntorc
n State, au s m aresteze pentru jde mii de
cazuri de nclcare a Legii Defimrii Naionale
din toate materialele pe care le-am publicat n
Free Press de Paris, i probabil c vor ncerca s
m bage la ap i pentru spionaj. Motiv pentru
care, de ndat ce am ieit din Frana, asigurarea
mea de via i pierde valabilitatea, comprais?
Tot n-ai neles, i replic Ellis. Noi suntem o
agenie foarte puternic. Toate aceste lucruri pot fi
rezolvate. i ofer biletul tu de ntoarcere acas.
Casa este acolo unde i se afl inima, spuse
femeia, vorbind pentru prima oar, cu un accent
ce ar fi putut fi american sau britanic, sau al unei
franuzoaice vorbind o englez de manual
perfect, aruncndu-i n acelai timp lui Spinrad o
privire n care preau s se ntlneasc tandreea,

posesivitatea i poate i o und de team.


Spinrad puse o mn pe coapsa ei, fr s o
priveasc. l ainti n schimb pe Ellis cu ochi ce
ncepeau s trdeze o und de slbiciune, o
anumit ovial, o oboseal a spiritului.
Dac neleg bine cele afirmate de tine, zise el,
discut cu un reprezentant al guvernului american!
Eu nu sunt dect un agent, domnule
Spinrad, i rspunse Ellis, jucnd cu atenie
studiat rolul prostului. Eu nu reprezint dect pe
BMA i pe Universal. Pe de alt parte
Pe de alt parte
Pe de alt parte, exist anumite clauze
standard n contractul pentru scenariu clauze
morale Autorul scenariului trebuie s garanteze
c nu a comis fapte penale, c nu va face acest
lucru nici n viitor, c nu va da publicitii niciun
fel de declaraii care ar putea avea o influen
negativ asupra studioului, a produciei sau
asupra guvernului Statelor Unite, pe scurt, c este
un patriot credincios i la fel de imaculat ca
zpada spulberat de vnt

Asta nseamn c restul discuiei noastre nu


poate urma dect un curs strict academic, nestce pas?
Ctui de puin, domnule Spinrad, i
rspunse Ellis calm. Avnd n vedere dificultile
tale prezente cu IRS-ul i alte acuzaii la care te
poi atepta n Statele Unite, studioul va pretinde
n acest caz o dovad public din partea
guvernului Statelor Unite n care s fie confirmat
statutul tu de cetean i american patriot pe
care te poi bizui. Dovezi pe care putem s
garantm c le vom obine nainte de a pune
piciorul pe pmnt american. Tot ceea ce-i
rmne de fcut este s semnezi un contract
pentru un scenariu n care exist clauze morale
oarecum mai cuprinztoare.
Afirmnd ce anume?
C n viitor nu vei publica scrieri i nu vei face
afirmaii publice prin care s defimezi sau s
discreditezi guvernul Statelor Unite, c ai semnat
de bunvoie jurmntul de credin standard prin
care renuni la drepturile ce decurg din Primul

Amendament1
pretins
tuturor
angajailor
guvernului Statelor Unite i c te vei abine s faci
orice fel de declaraie public referitoare la aspecte
politice fr ca n prealabil s obii aprobarea
textului respectiv din partea persoanei oficiale
desemnate de ctre Departamentul de Justiie.
Merde spuse Spinrad stins. Iar contractul
trebuie s-l semnez cu propriul meu snge?
Atunci s neleg c eti interesat?
Spinrad trase din igar i rmase cu privirile
aintite pe lng Ellis, n adncimile artificiale ale
hologramei cu apusul de soare din Pacific lipit pe
peretele buctriei.
Stii, m-am nscut la New York, dar am trit
n California timp de douzeci de ani, cu
intermitene. Am fost peste tot, pe Coasta de
Vest Golful Moro, Big Sur, San Francisco,
Oregon, Seattle, Vancouver Nu exist rmuri
mai frumoase n toat lumea, Ellis. E minunat i
n Midi, dar tii, ntotdeauna mi-am zis c
1

Prevedere din Constituia Statelor Unite referitoare la

libera circulaie a informaiilor (n. trad.).

odat, cnd voi avea timp, mi-a rezerva o lun ca


s strbat ncet, cu maina, toat poriunea aceea,
de la Los Angeles pn la Vancouver, sau poate
chiar i mai departe, pn n Columbia Britanic
i n Alaska, acolo unde se termin drumul ns
nu am reuit s-mi realizez visul iar acum iar
acum
Toate acestea sunt la locul lor, i rspunse
Ellis cu blndee. Oraele s-au schimbat, dar n
jur tii
Da, tiu, spuse Spinrad, ndreptndu-i iari
ochii spre Ellis i zmbindu-i cu tristee. M duci
n ispit, domnule Ellis, sta e purul adevr. M
faci s m simt pierdut, obosit, btrn i att de al
dracului de departe de cas. Nimeni nu poate
spune c nu am ncercat, corect? Oricum, este o
cauz pierdut, nu? America n care am crezut eu
a murit acum mai bine de douzeci de ani. Am i
eu dreptul la pacea mea personal n anii
btrneii, nu-i aa? S m ntorc acas, la
singura bucat de pmnt pe care am iubit-o
vreodat, s m ntlnesc din nou cu toi vechii

mei prieteni din zile mai bune, ducnd n acelai


timp viaa unui scenarist bogat. i tot ceea ce-mi
rmne de fcut este s semnez cteva foi de
hrtie, s-mi scriu scenariul, s m ocup de
grdin, s ascult ciripitul psrilor i s-mi in
gura mea aia mare
Exist i o ultim condiie, spuse Ellis. Mai
nti trebuie s ntrerupi apariia lui Free Press de
Paris.
Am ajuns, n sfrit, i la replica final, spuse
Spinrad cu un aer de cunosctor i, aparent, fr
s fi fost luat prin surprindere. Jucai tare, biei,
este?
Ellis i rnji.
Nu uita c sta este jocul nostru naional,
spuse el.
Politica Americii este business-ul
Politica Americii este replica final, l
ntrerupse Ellis. Iar ultima replic n cazul nostru
este c Washington-ul i face socoteala c
eliminarea lui Free Press de Paris merit o
garanie n valoare de cincizeci de milioane de

dolari, reprezentnd bugetul filmului i biletul tu


de liber ntoarcere acas.
E o plcere s afli att de precis ct i
valoreaz sufletul pe piaa liber, i rspunse
Spinrad sec. ns care este profitul tu, Ellis?
Cred c filmul va aduce un ctig, din care eu
m aleg cu un punct i jumtate
Dar chiar dac nu scoate un profit, BMA tot
i bag n buzunar zece la sut din bugetul oferit
de Departamentul Mediilor, iar partea ta din
afacerea asta este cam de o jumtate de milion,
nest-ce pas
Faptul c Spinrad ptrunsese cu atta uurin
esena acestei tranzacii l lu pe Ellis prin
surprindere. Individul sta e considerat bolevic?
i venea foarte greu s neleag cum de reuea
acest exilat comunist s dezlege cu nonalan
cele mai murdare detalii ale afacerii.
Cu alte cuvinte, eti mai mult dect interesat
ca s se ncheie nelegerea, i spuse Spinrad cu
asprime. Bineneles, asta pe lng patriotismul i

abnegaia cu care i ndeplineti datoria.


Aa? pronun Ellis cu precauie, avnd
deodat sentimentul c pierduse controlul asupra
ntrevederii lor, fr s neleag prea bine cnd se
ntmplase aceasta.
Deci ce anume se mai poate negocia? l
ncerc Spinrad.
Discutnd strict ntre noi?
Da, Ellis, sigur c da, discutm ntre noi.
Ei bine, discutnd ntre noi, consider c
patronii mei ar putea s mai dea o sut de mii de
dolari
Nu, nu, domnule, nu de bani e vorba. De
condiii.
Clauza moral i jurmntul de credin sunt
eseniale, sunt convins c nelegi acest lucru.
S-ar putea s m in de nas i s nghit
chestia asta, spuse Spinrad tios. Dar ce prere ai
despre Free Press de Paris?
Att timp ct foia aceea este publicat pe
banii ti, nu se pune problema unui trg.
Eti foarte sigur c nu exist nicio modalitate

de a
Foarte sigur.
Femeia cea tcut interveni acum pentru a doua
oar:
Norman, nu ai s tu nu vei
Spinrad i arunc o privire otrvit. Ochii lor se
nfruntar mai multe secunde. Apoi ea se npusti
n dormitor, trntind ua n urma ei.
Doamne, Ellis, sunt obosit, i mrturisi
Spinrad nehotrt. Dar dac m hotrsc s fac
lucrul acesta dezgusttor, trebuie s salvez i eu o
mic aparen de mndrie, comprais? Am nevoie
de o mic victorie de care s m pot mpuna.
nainte de a semna orice contract sau jurmnt
de credin, pretind un mic gest de bunvoin din
partea aa-ziilor ti patroni
De ce natur?
De fapt, este vorba doar de lucruri ce mi se
cuvin oricum, spuse Spinrad suprat. Vreau s
mi se dea napoi afurisiii ia de bani! Cei
paisprezece ani lungi ct nu mi-am primit din
America drepturile pentru crile mele vechi!

Vreau toi banii, pn la ultimul cent, care mi-au


fost blocai atia ani i dobnda lor acumulat i
negociat pe baza ratei medii din perioada
respectiv. Doresc suma n valut forte, n franci
elveieni, i vreau s-mi fie pus la dispoziie chiar
aici, la Paris, nainte de a semna orice act.
Mi se par nite pretenii cam exagerate
Pe dracu! Dup cum vd eu lucrurile,
guvernul Statelor Unite a fost cel ce mi-a furat
cam o jumtate de milion de dolari! Eu nu fac
afaceri cu oameni care mi-au vrt mna n
buzunar pn ce nu mrturisesc fapta lor i mi
dau napoi banii, mpreun cu dobnda. Chestia
asta nu este negociabil, Ellis. Eu vreau s-mi fie
napoiai banii mei. i nu mi se pare c ar fi o
pretenie aa de exagerat.
Eu consider c este o prostie, Spinrad, zise
Ellis. Nu cred c are niciun rost, din punctul tu
de vedere, s pui n primejdie o afacere n valoare
de apte sute de mii de dolari, ca aceasta, pentru
a recupera o jumtate de milion!
Cele apte sute de mii sunt banii lui

Universal, sau cel puin aa afirmi tu, Ellis.


Jumtatea de milion, n schimb, sunt banii mei.
Ce fel de bolevic mai e i sta! i trecu lui Ellis
prin minte.
Foarte bine, foarte bine, oft el. Presupun c-i
voi putea convinge pe cei de la Universal s-i
plteasc jumtate din diferen, n calitate de
consilier de creaie sau alt tmpenie de soiul sta
i, dup cum spui i tu, interesul meu n afacerea
asta e suficient de mare ca s-i dau restul din
partea mea.
Las-o jos! Asta e o chestiune de principiu.
IRS-ul mi-a furat banii, prin urmare guvernul
Statelor Unite i nimeni altcineva trebuie s mi-i
dea napoi. De-abia dup aceea mai stm de
vorb.
De fapt, tim amndoi c nu am nici pe
departe autoritatea de a negocia o chestie ca asta,
oft Ellis.
Spinrad i zmbi sigur de sine.
Tu eti un agent, nest ce pas? rosti el
trgnat. S fie-al naibii, nu am mai avut un

agent de la Hollywood de ani i ani. Guvernul


american vrea s nchei trgul sta ca s suspend
le Freep1, Universal i BMA doresc s obin
garanii pentru contractul guvernamental, tu
urmreti cota parte din Voiaj ntr-o tor, iar eu
vreau ca IRS-ul s-mi dea banii ce mi se cuvin.
Avnd n vedere c oricum i reprezini deja pe
America Incorporated, BMA i Universal, de ce nu
am rotunji afacerea i s m reprezini i pe mine?
Zece la sut din ce mi se cuvine mie pentru Voiaj
ntr-o tor i zece la sut din ceea ce recuperezi tu
de la IRS n numele meu i, voil, te alegi cu un
stimulent n valoare de peste o sut de mii de
dolari dac i iese gheeftul. Sper s-i acoperi
astfel cheltuielile pe care va trebui s le faci cu
telefoanele date la Washington
Tu vorbeti serios?
Tot att de serios ct tine, Ellis. Nici mai mult,
nici mai puin. Adu-mi o jumtate de milion de
dolari n franci elveieni ntr-o pung de hrtie
nsoii de o scrisoare din partea IRS-ului i iat
1

Prescurtare de la Free Presse de Paris.

c ai ncheiat o afacere mai valoroas cu o sut de


mii de dolari dect i-ai nchipuit tu la nceput. N-o
s ai ce regreta dac devii agentul meu.
Spinrad i aprinse o igar cu ierburi i sufl o
uvi subire de fum oarecum n direcia lui Ellis.
Te superi? ntreb Ellis, ntinznd mna
dup igar i ncercnd s-i adune gndurile
risipite.
Ctui de puin, i rspunse Spinrad rznd.
Zece la sut din drogurile mele i aparin de drept.
Ellis trase un fum, fcndu-i imediat socotelile.
Dac Washington-ul era dispus s scoat cincizeci
de milioane de dolari, prea greu de presupus c
se vor zgrci la nc cinci sute de mii de dolari,
corect? El nu trebuia s vorbeasc direct cu IRSul, fereasc Dumnezeu. Putea s acioneze, n
schimb, pe dou ci. S le zic celor de la BMA s
intervin la Universal, care s fac presiuni prin
Departamentul Mediilor. Pe de alt parte, putea
interveni i prin Harris, omul care se ocupa de el
din partea Companiei. Iar cei de acolo aveau
suficient for de convingere ca s oblige IRS-ul

s colaboreze n orice caz, merita ncercat, dac


te gndeai la avantaje.
n regul, deci m poi considera agentul tu,
i comunic el lui Spinrad, ntinzndu-i igara.
ns nu pot promite nimic. i, sper s nelegi, va
mai dura
Spinrad ridic din umeri i-i vr igara n gur.
Pas problem. Nu este nevoie s te grbeti.
Distreaz-te ct poi la Paris pe socoteala celor ce
te-au trimis, pn ce te trag de mnec. Nu uita,
eu atept s se ntmple lucrul acesta de atta
vreme, nct tocmai eram pe cale s renun. Aa
c acum nu m mai grbesc.

Aleksandr Sergheiovici Ulanov i lua micul


dejun, ca de obicei, n biroul lui aflat undeva, la
partea superioar a lui Tour Montparnasse, chiar
dac de aceast dat nu era att de concentrat
asupra calitii produselor de patiserie. Muc o
bucat de pain au chocolate i o plimb nehotrt
prin gur, privind pe imensa fereastr a biroului

acoperiurile din Montparnasse, aflate cu mult


sub nivelul lui, cugetnd ct de sus se nlase i
ce distan urma s strbat atunci cnd avea s
cad, nainte de a da pe gt ultima nghiitur de
cafea neagr i tare a primei ceti din ziua
respectiv.
Ce-are de gnd? pronun el, mai mult
pentru sine dect adresndu-i-se Nataei Ivanova.
Atunci de ce ne-o mai fi cerut s montm tot
circul sta?
Nataa consider c era vorba de o ntrebare la
care eful ei atepta un rspuns.
Poate vrea s ne mping ntr-un rzboi al
ofertelor, Saa? suger ea. Dac Spinrad
suspend cu adevrat apariia lui Free Press de
Paris, cariera ta ar suferi o lovitur grav, greesc?
Nu ar fi exclus s te alegi cu un bilet de clasa nti
al Aeroflotului pe distana Paris-Moscova sau
chiar mai la est.
Cugetnd la aceast posibilitate oribil, Saa
gemu. Norman mi-este prieten, i zise el. El nu ar
fi n stare s-mi fac niciodat aa o figur! Sau

poate ar fi?
Pe de alt parte, potrivit Nataei, trgul respectiv,
odat ncheiat, avea s-i aduc lui Spinrad cam
un milion de dolari.
Putea fi sigur c Norman va refuza un milion,
din considerente de prietenie?
Dar tu cum ai proceda, Saa?
Ti-ar plcea s fii n aceeai situaie, ca s vezi
cum reacionezi, este?
Aleksandr Sergheiovici Ulanov era un copil al
glasnostului, al Primverii ruseti, ba chiar unul
dintre copiii rsfai. Pentru el, zilele proaste de
pe vremea lui Brejnev rmseser o amintire trist
din copilrie, nimic mai mult.
Pn ce absolvise el Universitatea din Moscova i
ncepuse s lucreze ca reporter la Komosolya
Pravda1, micarea Noul jurnalism era deja n
plin nflorire, btrnii dinozauri fuseser pornii
pe drumul ce duce spre osuarele istoriei, iar tinerii
1

Este probabil vorba de Komsomolskaia Pravda,

organ de pres al fostului Comitet Central al Uniunii


Tineretului Comunist-Leninist din fosta U.R.S.S.

inteligeni ca el fceau cariere fulgertoare;


ascensiunea la rangul lui din momentul de fa,
anume ef al serviciului Tass de la Paris, fusese
lin i rapid, fapt la care contribuise n mare
msur relaia foarte strns cu directorul i
editorul lui Free Press de Paris.
Cnd Saa fusese transferat de la Komosolya
Pravda la Tass i mutat de la Londra la Paris,
Norman Spinrad persona non grata n propria
lui ar, unde i se confiscaser proprietile i i se
ngheaser conturile cu drepturile de autor ce i se
cuveneau se afla deja la Paris. Suprat,
deprimat, cu viaa bramburit, blocat din punct
de vedere creativ, el tria de pe urma capitalului
pe care reuise s-l aduc cu sine, care se topea
vznd cu ochii i de pe urma veniturilor relativ
mici aduse de drepturile asupra crilor lui mai
vechi n Europa Occidental.
Chiar dac vechea relaie de subordonare dintre
KGB i birourile din strintate ale ageniei Tass
fusese nlocuit ntre timp de relaii de colaborare
pe baz de egalitate, nu se putea tgdui c

patronajul, personalul i atribuiunile erau nc,


inevitabil, ntreptrunse, motiv pentru care Saa,
chiar dac nu se afla dect la nceputul carierei lui
de reporter, primise misiunea de a-l racola pe
Spinrad.
Norman Spinrad nu fusese niciodat dect o
personalitate minor a literaturii americane,
crile lui se bucuraser, n schimb, de mult mai
mult popularitate n Europa i mai ales n
Frana, unde faptul c era exilat politic reprezenta
un adevrat certificat de autenticitate. Un transfug
ce se bucura de o asemenea notorietate putea s
reprezinte o valoare considerabil pentru cauza
sovietic n Europa, cu att mai mult dac era
transformat ntr-un superstar european prin fora
mediilor deinute de Tass.
Un lucru pe care Tass avea acum capacitatea sl realizeze. Glasnostul i noul jurnalism i
conferiser Ageniei Sovietice de Pres credibilitate,
un statut marcant n ntreaga Europ
Occidental, lucru la care contribuiser bugetul
generos, antiamericanismul frenetic i faptul c

Legea Defimrii Naionale i scopise pe


concurenii lor americani.
Tass poseda birouri cu personal numeros n
capitalele importante, iar corespondeni de pres
cam peste tot locul. Tass avea acces la formidabilul
aparat de culegere a informaiilor aparinnd
KGB-ului. Tass avea acum permisiunea de a
scormoni i n mizeria din Mama Rusia. Tass i
publica propriul su cotidian liber, Europe Today1,
la
Paris,
Londra,
Mnchen,
Barcelona,
Amsterdam i Milano, iar ediiile lui multilingve
combinate l aduseser n postura de cel mai bine
vndut ziar din lume. Tass dispunea de propriul
su satelit, emind douzeci i patru de ore pe zi
programe televizate de tiri, la concuren cu CNN.
i, spre deosebire de americani, transmitea
versiuni n englez, francez, german, spaniol,
olandez i italian.
Iar Tass, altfel dect toate celelalte servicii de
pres sau reele de tiri televizate, punea gratis
tirile i reportajele filmate la dispoziia tuturor
1

Europa azi (n. trad.).

celor interesai s le difuzeze. Cum mai puteau


capitalitii decadeni s reziste la o asemenea
concuren?
Lui Norman Spinrad nici nu i-ar fi trecut prin
minte s refuze ocazia de a profita de fora
mediilor de informare ale Marii Mainrii Roii.
Saa i luase cel dinti interviu n sala de
conferine a ageniei Tass, un salon cu adevrat
somptuos, decorat ntr-o imitaie a stilului rococo
francez din secolul al XIX-lea i mobilat cu o
garnitur Louis al Nutiuctelea, care te fceau s
uii c te afli la mare nlime, ntre pereii din
sticl lucioas ai lui Tour Montparnasse, singura
concesie
fcut
contemporaneitii
fiind
privelitea,
ntr-adevr
fascinant,
asupra
ntregului ora, de la Turnul Eiffel i Sena i pn
la ndeprtatul turn alb al catedralei Sacre Coeur
tot Parisul aternut la picioare, aidoma unei
machete pitice destinate jocului cu trenulee, din
punctul de vedere al mai marilor peste informaii
ai Tass-ului.
Spinrad reprezenta un interlocutor volubil, care,

practic i lua singur interviu nici atmosfera ce


domnea ntre ei doi nu lsa cu nimic de dorit
avea de povestit o groaz de lucruri picante despre
guvernul american, IRS, Legea Defimrii
Naionale i despre nclcarea Primului
Amendament, astfel nct interviul constituia un
excelent material, deja bun de tipar. n ceea ce
privete agenia Tass, ea se putea declara
mulumit.
Dup aceea, n timp ce se nfruptau din cocain,
vodc i icre negre, Saa trecuse direct la
chestiunile ce interesau KGB-ul.
Te rog s m crezi, noi putem realiza acest
lucru, i spuse el lui Spinrad. Interviul va fi plasat
n Le Monde, n Guardian i n Frankfurter
Allgemeine Zeitung, undeva n Italia, Olanda i
Spania, n Pravda i, bineneles, n toate ediiile
lui Europe Today. Te sftuiesc s urmreti, dup
aceea, cum vnzrile crilor tale vor crete cu
aptesprezece la sut, conform previziunilor
bieilor notri de la marketing. i nici mcar nu
am deschis nc vorba despre televiziune.

Spinrad privise cu lcomie n jurul pompoasei


sli de conferine, sorbise din vodca rece ca gheaa
i condimentat i trsese pe nri nc o
grmjoar de cocain de-a Tass-ului.
Foarte bine, daccord, deci voi suntei Marea
Mainrie Roie, zise el. i poate c suntei n
stare s facei din mine cel mai tare autor din
literatura european. Mare scofal. i ce-i cu asta?
i ce-i cu asta? exclam Saa uimit peste
poate.
Pi nu este mare scofal, domnule Ulanov
Te rog, spune-mi Aleksandr Sergheiovici, sau
Saa, mai bine. Dar ce Dumnezeu mai nseamn
i nu este mare scofal?
M refer la mecheria demografic, tovare
Saa, i rspunse Spinrad sec. Permite-mi s-i
dau o mic lecie despre ceea ce francezii
denumesc imperialism cultural anglofon. Eu am
fost ntotdeauna mai cunoscut n Europa dect n
State. Crile mele s-au vndut ntotdeauna foarte
bine n Frana, Germania, Olanda, din cnd n
cnd chiar i n Anglia, n schimb difuzarea a

mers mediocru n Statele Unite.


Deci asta nu nseamn c?
Nu, nu nseamn! i-o tie Spinrad nervos.
Chiar dac sunt de foarte mult vreme relativ
nimeni n State i relativ cineva pe aici, vnzrile
mediocre din SUA mi-au adus, totui, de patru
sau de cinci ori mai muli bani dect crile
vndute n Europa i Japonia. Motivul este c
zona de drepturi american, care include Canada,
Filipinele i, uneori, Australia, cuprinde circa
patru sute de milioane de vorbitori ai limbii
engleze. De ce i nchipui tu c se duc cei mai de
seam regizori francezi n California, s-i fac
filmele n englez? De ce crezi c pn i grupurile
rock din Rusia i nregistreaz jumtate din
cntece n englez? Reuitele politice vin i se duc,
dar limba englez i pstreaz supremaia. Iat
de ce orice scriitor din orice ar nu va putea s
triasc n stilul cu care i-ar face plcere s se
obinuiasc dac nu reuete s-i vnd n
America drepturile asupra crilor lui. i dac nu
reuete s-i obin afurisiii ia de bani din

State!
Saa nu fusese luat prin surprindere de
vehementa tirad a lui Spinrad suprarea i
amrciunea cuprinse n fiecare cuvnt i se
pruser chiar promitoare n schimb
coninutul ei l puse n mare ncurctur.
Bineneles, tia prea bine c lucrurile afirmate
de Spinrad erau perfect adevrate, iar situaia era
cu mult mai dificil, judecnd din punctul de
vedere al Ministerului Mediilor de Informare.
Odat cu desfurarea american imperialist n
ntreaga Lume a Treia, Legea Defimrii Naionale,
lipsa de bunvoin a Europei Occidentale fa de
America, Maina de Rzboi American i toate
celelalte, Uniunea Sovietic, ajutat i de vntul
vioi al Primverii ruseti, ar fi trebuit s mture
podelele cu americanii, n ceea ce privete mediile
de informare, iar capitala cultural a lumii ar fi
trebuit s se mute de mult de la New York la
Moscova sau la Leningrad. Arta, muzica i
literatura sovietic se aflau n plin avnt creator, n
timp ce cultura american stagna i trecea printr-

o faz de deprimare.
Dar scriitorii, artitii i productorii de film din
ntreaga lume i ndreptau atenia spre America.
Deoarece engleza se apropia cel mai mult de un
limbaj universal dintre toate graiurile, iar America
era, de departe, cea mai mare pia de desfacere
unde se folosea aceast limb. Pn i cel mai
virulent scriitor antiamerican european mai
plnuia i mai visa nc la lansarea unui bestseller pe piaa american.
Iar Norman Spinrad tia prea bine toate acestea.
Avea i un sistem de msur suficient de precis al
fenomenului i anume declinul prin care trecea
standardul lui de via de cnd fusese lipsit de
veniturile din America. n pofida creterii
vnzrilor n Europa, datorate statutului su de
exilat, era departe de cifra de afaceri dinainte.
n momentul respectiv, Aleksandr Sergheiovici
Ulanov a ntreprins cel dinti pas ndrzne ctre
glorioasa poziie pe care o ocupa acum. Tnrul
reporter al ageniei Tass avu ndrzneala s i
aroge o autoritate pe care nu o poseda ctui de

puin, spernd ca superiorii lui s-l susin nu


numai aici, dar mai ales la Moscova, acolo unde
nc se luau toate hotrrile.
Te-ai gndit vreodat la banii pe care i-ai
putea ctiga n Uniunea Sovietic? zise el.
n Uniunea Sovietic?
Acolo triesc trei sute de milioane de oameni,
cei mai muli dintre ei cunosctori de carte. Avizi
de nouti din Apus. Cu ediii nu numai n rus,
dar i n limbile ucrainean, uzbec, leton,
eston i aa mai departe. Tiraje mari, care se vor
epuiza ct ai clipi din ochi. Retururi, zero.
Drepturi pentru dramatizri ale televiziunii.
Eventual filme documentare despre tine. Turnee
de conferine, chiar dac nu vorbeti limba rus.
Spinrad privea ncruntat.
Corect. Sigur c da. Putei s m transformai
ntr-un milionar, socotit n ruble. A dracului de
mare scofal. tii, de fapt, cteva dintre crile
mele mai vechi deja s-au vndut n Rusia. Se
poate dovedi foarte uor, rublele mele sunt blocate
ntr-un cont bancar de la Moscova. Sunt bani de

jucrie, ceea ce cunoti i tu Saa. Nu-i pot


scoate de acolo. Singurul loc n care i pot cheltui
este Rusia.
i i s-ar prea chiar o nenorocire? spuse
Saa ncet. Un apartament de lux la Leningrad
sau la Moscova un conac n Urali i o vil pe
malul Mrii Negre Restaurantele sunt acum
mult mai bune Avem baletul cel mai grozav din
lume Rock and roll acceptabil Apoi, pentru
eroii Uniunii sovietice, exist i o serie de alte
onoruri
Deci acesta este jocul vostru? spuse Spinrad
cu asprime. Adic mi oferii s m facei milionar
i superstar sovietic dac sunt de acord s
dezertez?
Nimeni nu pretinde un lucru att de extrem,
cum este o dezertare, i rspunse Saa zmbind.
Sau o campanie propagandistic grosolan n
favoarea paradisului muncitorilor. Nu este vorba
dect de interviuri ocazionale acordate Tass-ului
n care vei avea libertatea s-i spui prerea despre
nedreptile comise mpotriva ta i a altor

americani liber-cugettori de ctre guvernul


Statelor Unite. Poi s intri i s pleci din ar
cnd doreti. Vei putea chiar s-i pstrezi
cetenia i paaportul american
Nu uita c paaportul meu american mi-a
fost ridicat! se rsti iari Spinrad. Trag sfori ca smi fac rost de un act al Pieei Comune.
Ei bine, ai putea s-i faci rost de un paaport
sovietic destul de uor, i propuse Saa cu
entuziasm. Iar dac i se pare c bate prea tare la
ochi, unul ceh, bulgar, sau chiar un act emis de
RDG, ceea ce ar nsemna i o recomandare din
partea Pieei Comune, prin intermediul
Confederaiei Germania Mare
Spinrad i pregti un sandvi cu icre negre, se
aez comod n scaun i muc alene o bucat,
savurnd gustul caviarului de cea mai bun
calitate.
Date fiind condiiile, oferta sun mai mult
dect tentant, recunoscu el n cele din urm.
ns
ns?

ns nu ar mai exista pentru mine cale de


ntoarcere, nu-i aa? zise Spinrad. M-ai avea la
mn. Prin contul la banc. A fi un om bogat n
Rusia, silit totui s lupte pentru supravieuire
oriunde altundeva.
i situaia respectiv i s-ar prea mai rea
dect asta, n care te afli n prezent, Norman? Iar
situaia ta actual nu este ctui de puin roz.
Ar fi echivalent cu o capitulare! gaf Spinrad.
O capitulare? Fa de cine? Fa de noi?
Fa de ei, fir-ar s fie! Ticloii care mi-au
furat banii i mi-au ridicat paaportul! Nemernicii
care se ascund n spatele Legii Defimrii
Naionale! Jegoii fasciti i reaganoizi1 care au
adus ara mea n halul n care se prezint astzi!
Se ridic n picioare i ncepu s se plimbe
nervos prin ncpere, fcnd gesturi largi cu
braele i declamnd frenetic.
Eu sunt american, fir-ar al dracului,
indiferent de toate celelalte lucruri, eu sunt
1

Aluzie la Ronald Reagan, fost preedinte al Statelor

Unite.

american! i mi-am petrecut toat viaa luptnd


pentru America mea, att ct am fost n stare!
Iubesc Frana, am fost ntotdeauna fericit aici,
vorbesc mai mult sau mai puin limba, ara asta
m-a hrnit spiritual atunci cnd aveam nevoie
mai mare, am aici prieteni foarte buni. Dar asta
nu nseamn neaprat c intenionez s devin
unul dintre bieii exilai americani patetici care
paraziteaz acest ora n chip de pseudofrancezi!
Nemernicii ia mi pot da un picior n fund i pot
s-mi jefuiasc banii, s m arunce n temnia
Leavenworth i s piard cheia, dac pun gheara
pe mine, dar nu le pot permite s m sileasc s
trec printr-o asemenea transformare! Cu att mai
puin s ajung un cine de salon sovietic! Dac
ngdui s se ntmple aa, nseamn c recunosc
naintea ntregii lumi c adevrata Americ,
singura Americ, sunt ei!
Vrei s-mi spui c ai rmas un patriot
american, dup toate cte i-au fcut? l persifl
Saa. Dup toate acuzaiile tale publice la adresa
Statelor Unite?

Ei, fir-ar s fie! strig Spinrad. Eu nu am


acuzat niciodat Statele Unite. Guvernul, desigur!
Capitalismul slbatic al marilor companii,
certainement! Fascismul la umbra drapelului
nstelat, poi s pui i pariu! Dar nu America! Nu
acea Americ, aa cum a fost ea odat! i cum va
mai fi!
Nu neleg
Nu?
Spinrad pronunase acest cuvnt cu mult mai
calm, aproape insinuant. Se aez pe marginea
mesei de conferine i l cercet cu subneles pe
Saa cu ochii lui cenuii, ntunecai de umbre.
Eti rus, nu? ncepu el. Un rus modern,
corect? Un copil al glasnostului. Tu ai cam
douzeci i cinci de ani mai puin dect mine? Dar
foarte tnr nu mai eti nici tu. Nu suficient de
tnr ca s nu tii cum a fost n ara ta n timpul
ntunecatei jumti de secol dintre Lenin i
Gorbaciov. Ce ai fi fcut tu dac nu ai fi fost att
de norocos nct s te nati odat cu Primvara
ruseasc? Ai fi devenit unul dintre acei rui albi

exilai, plngnd stins n vodc dup ar, n cine


tie ce ceainrie ruseasc de aiurea? Ai fi fugit
departe de ar? Ai fi devenit unul dintre experii
rui ai CIA-ului? Care sunt adevraii eroi rui?
Cei care au ntors spatele rii i au tulit-o spre
apus? Sau bieii ticloi care au rmas i au
luptat cum au putut ei mai bine? Cunoti
rspunsul. Pentru c, fr ei, nu ar fi putut s
existe niciodat un Gorbaciov, un glasnost, o
Primvar ruseasc, iar tu nu ai sta aici, n
palatul sta fantezist din inima Parisului, dndule praf de cocain celor de teapa mea!
Spinrad i culese paharul de vodc, l ddu
peste cap i se ls din nou n scaun.
Acum nelegi de ce nu pot accepta amabila
ta ofert? ntreb el calm. Tu ai accepta-o, dac ai
fi n locul meu?
Cred c te neleg, recunoscuse Saa.
Lsase ns cea de a doua ntrebare n
suspensie. Ce anume ar face el dac vntul i
schimba din nou direcia la Moscova i aprea un
nou Stalin, sau chiar i un Brejnev, iar el era

chemat acas, la ordine, i i se impunea s


urmeze o nou linie dur a partidului? i dac, s
zicem, Reuters, Time sau CNN i garanta un
salariu gras pentru toat viaa, n schimbul
dezertrii lui?
Atmosfera era ameitoare i plin de avnt n
zilele respective la Moscova, i cu att mai mult la
Leningrad, dar chiar i aa, Saa se vnturase
liber prin Europa suficient de mult ca s fie
contient c nu avea niciun interes s se ntoarc
n Uniunea Sovietic. Acelea erau vremuri potrivite
s fii tnr i rus, iar acum era preferabil s fii mai
matur i rus, i s dispui de un cont gras de
cheltuieli, iar vntul dinspre rsrit nu nghease
nc din nou.
Dar atunci, ca i acum, cel mai bine era s fii un
rus care-i servete patria n luxul Occidentului.
Iar acum, vechiul prieten american i punea n
primejdie viaa lui n Occident.
Acea prim ntlnire se dovedise neconcludent,
n cel mai bun caz, sau cel puin aa gndise Saa
pe atunci, dar cam la o sptmn dup

publicarea interviului, Norman Spinrad l invitase


la un dejun destul de neapetisant n La Coupole, o
braserie imens i zgomotoas din Montparnasse,
faimoas pentru clienii ei din lumea intelectual
i artistic, nc de pe vremea existenialitilor,
frecventat acum de persoane exilate din America
pentru motive politice i de tot ceea ce mai roia
prin jur, fiind oarecum notorie pentru buctria
foarte stngace.
M-am gndit la propunerea ta, Saa,
deschisese Spinrad discuia, odat ajuni la
coniac i prjituri. Trebuie s recunosc c v-ai
inut de cuvnt, biei
i? se interes Saa, ncruntndu-i
sprncenele i prefcndu-se nencreztor.
i am stat de vorb cu nite persoane
oameni care cunosc bine lumea editorial
sovietic din cte se pare, nu ai fost cel mai
cinstit cu mine, Saa
Moi?1
Spinrad i roti paharul cu butur i i
1

Eu (fr.).

adulmec aroma.
Am discutat cu nite scriitori occidentali care
i vnd o mulime de cri n Uniunea Sovietic
spuse el. Oameni plini de nelegere fa de
interesele sovietice, dac nelegi ce vreau s spun,
oameni care strnesc zmbete atunci cnd sunt
pomenii n cercurile partidului Ei mi spun c
de fapt este posibil s-i obin rublele ce li se
cuvin. Rublele se schimb pe mrci est-germane,
acestea se schimb la rndul lor pe mrci vestgermane, pe care le poi schimba pe orice.
Saa i ciuli urechile. Pe neateptate, toat
afacerea devenea cu mult mai simpl dect
ndrznise vreodat s spere.
i ai fi interesat de un asemenea aranjament?

Mais oui!1 i replic Spinrad. Ce-ar putea smi displac? Toate crile mele tiprite n Uniunea
Sovietic, n ediii multiple, iar veniturile mi vin la
Paris Fr suprare, dar prefer viaa de aici
Nu m supr, rse Saa. Eu sunt un cetean
1

Sigur c da (fr.).

sovietic cinstit, dar i eu o prefer.


Sorbi din coniac, deveni mai serios i ncerc s
formuleze ceea ce avea de zis ct mai delicat cu
putin:
Cred c nelegi asemenea aranjamente
nu pot fi aprobate dect de agenii
extraliterare
Cum ar fi KGB-ul?
Saa ridic din umeri.
Nu este nevoie s fim brutali, zise el cu un
mic zmbet sardonic. Haide s spunem c
aceste agenii extraliterare pretind Anumite
servicii extraliterare n schimbul ajutorului
acordat pentru desfurarea schimburilor de
valut
Cum ar fi puintel spionaj?
Te rog! mormi Saa. Noi, cei din Uniunea
Sovietic, nu mai suntem nite securiti bdrani
i huligani! zise rznd. Pe lng aceasta, scriitorii
occidentali care i dezvluie simpatiile fa de
cauza sovietic nu pot s aib acces la informaiile
secrete, n mod normal. Nu, este cu mult mai

subtil.
Prezena
la
anumite
evenimente
sponsorizate de Uniunea Sovietic. Sprijin public
pentru linia adoptat de ctre partid. Mici lucrri
scrise la comand, din cnd n cnd. De la tine
potrivit capacitii, ie potrivit lcomiei de care vei
da dovad
Iar fluxul rublelor va fi condiionat de buna
purtare, certificat de ctre acele anumite
agenii extraliterare?
Ai ptruns esenialul i rspunse Saa
suav.
Nu m gndeam la o nelegere de felul
acesta, spuse Spinrad tios. N-am de gnd s fac
plecciuni publice cu faa spre Moscova. n
schimb, intenionez s v ofer ceva i mai bun
Mai bun?
Un lucru pe care vi l-ai dorit ntotdeauna.
Ceva ce nu putei cumpra. Un lucru pe care
niciunul dintre celuii ia domestici de
promenad nu vi-l poate da. Un canal pentru
punctele de vedere sovietice spre Occident
Tass deja

Un canal independent. O publicaie avnd


credibilitate inatacabil.
Saa sorbi ncet o gur de coniac, simind c
Spinrad era pe cale s se aventureze pe terra
incognita1, c urma s fac o propunere care
putea s intereseze Moscova. Un lucru care s fie
chiar i mai interesant pentru propria lui carier.
Publicai-mi crile n Uniunea Sovietic i
dai-mi veniturile aici, iar eu voi folosi banii pentru
a lansa o revist sptmnal n limba englez
aici, la Paris, i explic Spinrad, rotindu-i privirea
n braseria zgomotoas i aglomerat. Exist
suficieni scriitori americani exilai n bomba asta
n acest moment ca s adun personal pentru
dou reviste, nu una.
Ce interes crezi c ne-ar putea strni nou
un sptmnal patetic n limba englez scris de
emigrani, cu un tiraj de zece mii de exemplare?
spuse Saa ironic.
Niciunul, i rspunse Spinrad vesel. Dar eu
vorbesc despre un hebdomadar care se va vinde
1

Teren necunoscut (it.).

mai bine dect International Herald Tribune, care,


dup cum tie toat lumea, s-a transformat de
mult vreme ntr-un purttor de cuvnt al
guvernului american. Pe vremuri, am fost implicat
n presa clandestin, era un ziar care se numea
Los Angeles Free Press. Se vindeau o sut de mii
de exemplare doar la Los Angeles. Ceea ce propun
eu este s renviem aceast idee la scar
internaional. l vom difuza aici, la Londra,
Amsterdam i poate la Roma i, indiferent c
exist i o Lege a Defimrii Naionale, exist i
metode pentru a-l difuza n State.
i de ce crezi c ar fi lumea interesat s
citeasc aa ceva? i de ce ne-ar interesa pe noi
dac citesc sau nu?
Din unul i acelai motiv, Saa. Am de gnd
s renviu vechiul i mreul concept al
jurnalismului senzaional iresponsabil. Vom tipri
toate ccaturile posibile. Toat mizeria politic
savuroas pe care reuim s punem mna. Toate
scandalurile internaionale. Toate gunoaiele pe
care Washington-ul ar prefera s le vad mpinse

cu mtura sub covor.


Era momentul ca Saa s-i roteasc acum
privirile prin restaurant.
Cu o redacie format din americani exilai
pentru motive politice, opernd din Paris, ai s afli
toate tirile pe care presa american se teme s le
difuzeze? pufni el. Pornind de la un capital ca i
inexistent? Fr a dispune de nite resurse reale?
Ce-ai zice de un mic ajutor de la prietenii
mei? propuse Spinrad, rnjind larg.
Oh
Mintea lui execut acel salt spre ceea ce el
considera a fi nelegerea deplin, n acel moment.
Avnd n spatele publicaiei respective resursele
Tass-ului, de fapt toate resursele KGB-ului, care
ar fi canalizat informaii ctre ea prin intermediul
ageniei de tiri, sptmnalul ar fi putut cu
adevrat s devin un ghimpe important n coasta
americanilor.
ntr-adevr, i se prea foarte ingenios. KGB-ul
putea s-i pun n poziii jenante pe americani
printr-un ziar ca acesta, folosind materiale ce nu

ar fi avut niciun fel de credibilitate dac erau


difuzate direct, prin Tass. Adevrul din diverse
zone de conflict. Informaii secrete culese de ageni
chiar la Washington. Aciuni militare americane
iminente. Infiltrri americane n guvernele rilor
din Lumea a Treia. i, de vreme ce sptmnalul
avea s fie publicat n Europa, americanii nu
aveau niciun mijloc s-i interzic apariia. Dar
Dar o asemenea publicaie nu i-ar putea
menine prea mult timp credibilitatea, evidenie
Saa. Foarte curnd se va vedea, din materialele
tiprite, c nu este dect purttoarea noastr de
cuvnt
Dac le dm uturi n fund i ruilor, va fi
mai greu s se prind cineva, i spuse Spinrad.
CUM?
Free Press de Paris va da uturi n cur
tuturor, cu imparialitate! Ba vom declara deschis
acest lucru. Orice serviciu de informaii din lume
poate s ne strecoare orice tiri vor despre cine
cred de cuviin prin intermediul nostru.
Britanicii. Francezii. Israelienii. Arabii. Drace,

chiar i americanii, dac le face plcere, de ce nu?


i nimnui nu-i va trece prin minte s ne
considere un difuzor sovietic, pentru c tirile pe
care le vom deine despre Mama Rusia vor fi cu
adevrat suculente, avnd n vedere c voi suntei
cea mai bun surs posibil.
Ai nnebunit!
Trebuie s consideri acest lucru glasnost n
aciune, i rspunse Spinrad sec. Dac pun treaba
asta pe picioare, toi mi vor sta la dispoziie cu
mizerii despre sovietici, aa c de ce nu ai face-o
i voi? Oricum Tass lanseaz n circulaie
materiale despre tot soiul de scandaluri interne,
aa c nu vd de ce nu le-ar pasa din cnd n
cnd i celor de la Free Press cte ceva despre
Rusia n exclusivitate, de dragul credibilitii
noastre. Ce prere ai, Saa, dac reueti s-mi
mijloceti afacerea asta, s-ar putea s ajungi un
tip de for n Tass
Da, s-ar putea s devin un superstar al presei
din Siberia sau, i mai ru, de la Tirana!
Mai gndete-te. Sau, cel puin, arboreaz

proiectul pe catarg i vezi cine cnt


Internaionala.
Grijuliu i nu fr neliniti Saa trecuse la
treab. Mai nti, raportase conversaia efului de
birou. Care se dduse deoparte i l trimisese la
reprezentantul permanent al KGB-ului. Care l
ascultase, fr s fac vreun comentariu.
Care se pare c transmisese propunerea mai
departe fr recomandare, deoarece peste zece zile
Saa fusese convocat la Moscova, unde, transpirat
i nfricoat, o prezentase naintea unui
subsecretar de stat din Ministerul Mediilor. i
acesta l ascultase fr comentariu i l expediase
napoi, la Paris.
Dou sptmni mai trziu, reprezentantul
permanent al KGB-ului l convocase pe Saa n
biroul lui i i aduse la cunotin c propunerea
lui Spinrad fusese acceptat. C volumele lui
Spinrad vor fi publicate n Uniunea Sovietic, iar
veniturile vor fi transmise lui Spinrad prin el. C
Free Press de Paris va fi proiectul propriu al lui
Saa. Dac totul mergea bine, cariera lui avea de

ctigat foarte mult. Dac nu, existau ntotdeauna


o mulime de posturi de reporteri agricoli la Alma
Ata sau Novosibirsk.
Lucrurile merseser bine. Merseser cu
adevrat foarte bine. Free Press de Paris s-a
dovedit a fi exact acel gen de foi vulgar de
scandal pe care o promisese Spinrad. O lovitur
de stat n Birmania, pregtit cu sprijinul
americanilor, a fost dejucat prin dezvluirile din
Free Press. A fost demascat faptul c
Grossdeutschland Bund, Confederaia Germania
Mare, nu era dect o faad a CIA-ului. Un
subsecretar de stat american de la aprare a fost
dat afar atunci cnd Freep a publicat un reportaj
despre afacerile lui clandestine cu negustori de
arme libanezi. S-au fcut dezvluiri despre
infiltrarea CIA-ului la Hollywood i n organele
americane de tiri i despre verificrile contabile
fcute de IRS politicienilor din opoziie, la ordinul
Casei Albe. Au existat i multe alte reportaje
senzaionale, mai puin dramatice.
Americanii se vedeau ultragiai cu regularitate,

britanicii, israelienii i arabii ocazional; pe de alt


parte, Spinrad se rzgndise n ceea ce privete
publicarea unor lucruri care ar fi putut s-i
deranjeze pe francezi. n general, KGB-ul putea fi
mulumit, dei se vedea silit s scrneasc din
dini i s suporte atunci cnd Saa i dezvluia
lui Spinrad cte un scandal sovietic mai picant,
chiar dac, n esen, era nevinovat.
Uneori, cnd Saa se plngea de unele dintre
meciurile pe care le avea cu eful biroului KGB,
Norman avea grij s publice cte un preambul la
o dezvluire asupra americanilor, britanicilor sau
israelienilor, pentru ca lucrurile s nu se ncing
prea tare, iar ntre cei doi se statornici cu timpul o
prietenie, sau cel puin aa lsau impresia.
Urm un lung ir de promovri, creteri ale
salariului i ale contului de cheltuieli diverse i, n
fine, nu mult dup ce Free Press publicase o
dezvluire asupra capacitilor ofensive ale
Mainii de Rzboi Americane ce provenea din
partea unor americani nemulumii i nu din
surse KGB Kaminski iei la pensie, iar Saa fu

numit eful biroului Tass de la Paris, o sinecur


pe care ar fi fost fericit s o poat pstra pn la
sfritul vieii.
Avea un minunat apartament la etajul al
noulea al unei case din apropierea Grdinilor
Luxembourg, de la balconul cruia putea s
admire Notre Dame, Bourbourg, Opera i
magnifica privelite a acoperiurilor iubitului lui
Paris ivindu-se spectral din ceaa zorilor.
Avusese un ir de prietene franuzoaice,
culminnd, poate, cu Nadine, o agent artistic cu
care se vedea de aproape trei ani, un fel de record
din punctul lui de vedere; Saa ncepuse de acum
s cocheteze cu gndul de a transforma aceast
relaie ntr-una permanent.
Poseda o cas la ar n Alpii Maritimi, un
Mercedes-Toyota, o pivni plin cu vinuri de soi,
primea invitaii la cele mai alese petreceri i avea
un mic cerc de prieteni adevrai.
Printre acetia l socotea i pe Norman Spinrad,
care contribuise n mare msur la stilul lui
minunat de via, reciproca fiind la fel de valabil.

Din cte se prea, traiul cel dulce din Occident era


pus n primejdie, i asta tocmai din partea celui
care l ajutase s ajung la el.
Pentru c, dac Spinrad accepta propunerea
diavoleasc a lui Ellis i suspenda apariia lui Free
Press de Paris, Saa tia bine c, n cel mai bun
caz, avea s fie chemat la Moscova ca s prezinte
un raport al eecului i al propriei lui activiti.
Poate c ar fi reuit, dup multe parlamentri,
s-i conving s-l lase s se ntoarc la Paris dar,
chiar dac gulagul nu mai exista de mult, era
perfect contient c avea cele mai mari anse s se
trezeasc promovat n postul de redactor-ef, s
zicem, al cotidianului local din Vladivostok.
Se cutremur. Norman Spinrad fusese prietenul
lui. mpreun creaser Free Press de Paris i tot
mpreun trseser foloase de pe urma lui. Poate
totul le ieise prea bine. Iat, guvernul american
i dorea acum s pun capt aranjamentului lor
reciproc avantajos cu suficient ardoare ca s fie
dispus s mituiasc un exilat destul de btrn cu
un milion de dolari i permisiunea de a se ntoarce

acas.
Avea Norman de gnd s refuze aceast
tranzacie din prietenie fa de un rus? Lui Saa i
venea greu s cread c va proceda astfel,
gndindu-se ct de mult l-ar tenta pe el nsui un
trg doar pe jumtate de avantajos, dup anii pe
care i petrecuse n Occident.
i cu toate acestea
i cu toate acestea, Norman venise la el nainte
de ntlnirea cu Eli Ellis. i ceruse ca Nataa
Ivanova s joace rolul prietenei franuzoaice
ofensate. Dar de ce?
S fie aa cum i spusese Norman, doar pentru
a le da peste nas autoritilor americane, scond
din mnec o misterioas partener ce locuia
mpreun cu el i despre care dosarul nu
pomenea nimic? Sau ca s se foloseasc de
prietena suprat pe care va trebui s o
prseasc pentru a mai urca preul?
Sau era vorba de ceva cu mult mai subtil, de
care nici mcar Norman nsui nu era pe deplin
contient? Exista oare n vechiul lui prieten o parte

care dorea ca Tass s aib un agent n miezul


evenimentelor? Pentru ca vechiul lui prieten, Saa,
s fie prevenit de micrile lui i s poat aciona
n consecin?
Saa zmbi cu regret. I-ar fi fcut plcere s
poat crede c era aa. Dar poate c Nataa avea
dreptate. Poate acesta era tocmai modul lui
Norman Spinrad de a comunica Tass-ului i
KGB-ului i oamenilor cu banii din spatele lor c
se afla pe lista de licitaie. Poate chiar s ne
implice n felul acesta ntr-un rzboi al ofertelor cu
americanii.
Prea raional s considere c despre aceasta
era vorba i s ia msurile de rigoare.
S m ntorc la el n apartament? l ntreb
Nataa. Merg mai departe cu jocul sta?
Ce? murmur Saa, ncercnd s se
concentreze.
Vrei s joc mai departe rolul misterioasei
prietene a lui Spinrad spre beneficiul lui Ellis la,
Saa?
Da, da, desigur Att timp ct vrea el

Iar tu ce ai de gnd, Saa, dai piept cu el


acum?
Nu, i spuse Nataei Ivanova. Vom proceda
pur i simplu ca nite jurnaliti buni i vom
publica un articol inocent sub forma unei mici
brfe din lumea artistic. Editorului lui Free Press
i s-a oferit un contract cinematografic din partea
lui Universal Pictures. O mic lovitur pentru
pagina de specialitate din Europe Today, nu crezi?
Dar Spinrad nu va ti cu exactitate de unde
provine tirea?
Naturallement, rnji Saa.
Iar Ellis va crede c Spinrad nsui i-a
vndut-o!
Ceea ce este purul adevr, ntr-un fel, nu?
i speri s provoci astfel nereuita acordului?
Nu tiu de ce, ns impresia mea este c va fi
cu mult mai complicat, spuse el ridicnd din
umeri. Aa c ar fi mai bine dac a folosi o arm
secret, dac m gndesc bine
O arm secret?
Katrina Ciarnov, supranumit Red Metal

Rose1. mi imaginez c srmanul domn Ellis se va


simi cam izolat stnd aa, singur, n romanticul
Ora Lumin.
Dar ea nu-i dect o sectur, pe care nu te
poi bizui niciun pas, se rsti Nataa. Ce anume
are ea, iar eu nu am?
Saa rse.
Doar zece discuri de aur, un trup care-i bag
n draci pe brbai i un frate pe lista neagr a
KGB-ului.
Eti un mascul ovin, un Rasputin! strig
Nataa. Mi se pare revolttor!
Saa rse i o prinse pe Nataa Ivanova de sub
brbie.
Niet, i spuse el, aa merg afacerile n lumea
artistic, fetio.
Cu toate c se afla singur n feericul Paris, avnd
la dispoziie o groaz de timp i un cont de
cheltuieli baban din partea BMA-ului, Eli Ellis nu
reuea totui deloc s se distreze.
1

Trandafirul Rou din Metal (n. trad.).

I se rezervase un apartament mare,


ultramodern cu vedere magnific spre Bois de
Boulogne, din balconul salonului n de-abia
inauguratul Boulogne Hyatt, plasat n colul
dinspre Port Maillot al Districtului al 16-lea. Room
service-ul se dovedea de prim calitate, puteai s
obii chiar i un mic dejun american n adevratul
neles al cuvntului, restaurantul imita fr gre
noul stil californian, personalul vorbea o perfect
englez transatlantic, iar curvele de lux puteau fi
procurate prin eful bieilor de serviciu de la
recepia hotelului. Dac ar fi avut i piscin,
aproape c te-ai fi simit ca la Beverly Hills.
De la Hollywood i Washington era agasat, n
schimb, de un lan continuu de neplceri. I se
prea c petrece treizeci i apte de ore pe zi la
telefon fr niciun rost, n cel mai bun caz.
Celor de la Universal le curgeau balele dup
subvenia bugetar guvernamental n valoare de
cincizeci de milioane de dolari chiar dac Voiaj
ntr-o tor o mierlete, i ziceau ei mereu, aceast
afacere avea s nsemne profit pur nc de la bun

nceput, ca s nu mai vorbim de cele circa zece


milioane pe care le puteau mulge de la buget.
BMA l btea la cap s se ncheie afacerea ca s
poat i ei s-i vre botul n troaca public dup
cei zece la sut ai lor, nfindu-i din ce n ce
mai limpede i hotrt ce avea s peasc el
nsui dac nu reuea.
Iar bieii de la Washington se purtau ca ultimii
oameni. Numeroasele convorbiri pe care le
avusese cu Harris, persoana lui de contact din
Companie i manevrele de culise dintre Langley i
Departamentul de Justiie la care nici nu dorea
s se gndeasc obligaser n cele din urm IRSul s se arate de acord cu deblocarea drepturilor
de autor ale lui Spinrad din America. Alte cteva
telefoane i fcuser s nghit chiar i pretenia
lui de a se calcula i dobnzile capitalizate.
Dar numai n dolari i numai n State i numai
dup ce Spinrad se ntorsese deja la Los Angeles,
semnase contractul i renunase la drepturile lui
n virtutea Primului Amendament, semnnd un
jurmnt de credin n conformitate cu

prevederile Legii Defimrii Naionale.


Cnd l sunase pe Spinrad i i prezentase toate
acestea drept Marele Compromis, realizat prin
tributul lui de snge, sudoare i lacrimi, acesta
reacionase ct se poate de cinos.
Tu te atepi ca eu s am ncredere n ticloii
ia fasciti? Ce-i poate mpiedica s m aresteze
din momentul n care pun piciorul pe pmntul
american?
M-au asigurat
Te-au asigurat! Cu asigurarea lor i cu cinci
franci te poi sui n metrou! Singura asigurare care
are o valoare oarecare sunt banii mei primii aici,
la Paris, nainte de a risca s m dau legat n
minile lor, fir-ar s fie! Trebuie s te zbai pentru
cei zece la sut ai ti, Ellis!
Apoi i trntise telefonul.
Ellis se congestionase la fa i era foarte
suprat, dar trebuia s recunoasc n sinea sa c
Spinrad avea dreptatea lui. Cnd telefon ns la
Langley i explic situaia, Harris i trase i el o
spuneal.

El n-are ncredere n noi? Cine-l poate


mpiedica pe ticlosul la subversiv s-i pun
banii ntr-o banc de la Paris i s se foloseasc de
ei ca s-i publice murdria aia, iar pe noi s ne
lase cu ochii n soare?
Dar n acest caz ar pierde cei apte sute de
mii de dolari cuvenii pentru drepturi i pentru
scenariu
n schimb bag n buzunar, fr risc i
osteneal, o juma de milion pe care nu mai spera
s-i vad vreodat!
Dar
Dar nimic, Ellis! Acesta este ultimul nostru
cuvnt. Spinrad se ntoarce n State i semneaz
hrtiile nainte ca noi s deblocm vreun ban,
dac nu, nelegerea asta e moart la fel ca i
cariera ta viitoare la Hollywood, s nu-i nchipui
c glumesc.
Cam aa mergeau afacerile.
Ct despre plceri
Ellis avea o groaz de timp la dispoziie, iar
Parisul era faimos tocmai graie infinitelor

posibiliti de a te distra pe cinste, ns pentru un


american poposit aici pentru prima oar, care nu
cunotea pe nimeni, n afara unui singur brbat
din calea cruia fcea cel mai bine s se fereasc,
care nu vorbea franceza i care nu se putea
orienta deloc prin ora, se punea problema strict
s priveasc, fr s pun mna.
Se urc pn n vrful Turnului Eiffel i i fcu
datoria contiincios, trndu-i picioarele prin
Luvru, Centrul Pompidou i Orsay. Se plimb prin
nsoritele grdini Tuilleries i Luxembourg. Gfi
din greu pn n cel mai nalt punct din
Montmartre. Fcu un tur cu vaporul pe Sena i
csc gura la Notre Dame. Strbtu ntreg
Champs Elysees, de la Place dEtoile pn la
Concorde. Se nvrti prin mizeria uman din Place
Pigale i intr la un sex-show jegos. Bif apoi i
Saint Germaine, Halele i Montparnasse.
Se aventur s ia masa n alte pri dect n
restaurantul hotelului i servi o cin magnific i
ngrozitor de scump la Tour dArgent. ncerc
apoi un mic bistro ciudat din apropierea lui Boul

Mich, unde i se oferi o tocan oribil, care aproape


i provoc voma. Bu n barul hotelului, care era
sumbru, la cafenelele animate de pe trotuare,
unde nu se vorbea dect n francez, apoi se
aventur ntr-o bomb cu firma Le Drugstore, un
soi de Dennys cu pretenii.
O, da, dup-amiezele erau luminoase, serile
aduceau o adiere parfumat, iar strzile i
cafenelele erau pline de via i de femei elegante.
Oamenii rdeau, flecreau i i aruncau unii
altora priviri pline de subnelesuri, iar lui Ellis i se
pru acum perfect normal ca acestei Capitale a
Broscarilor s i se atribuie denumirea de Ora al
Dragostei.
Partea proast era c toat micarea se
desfura doar n franceza aia afurisit! Avea
sentimentul c fusese prins n capcana unui film
franuzesc nesfrit i chinuitor, fr subtitrare,
cu att mai puin dublat n englez, aa cum s-ar
fi cuvenit. Oraul clocotea de via, lumini, sex i
aventuri romantice, dar el nu avea acces la nimic
din toate aceste minuni. Era absolut singur,

copleit de un teribil simmnt de frustrare. Se


simea ca un gogoman, ca un rnoi, ca un
mitocan n clduri de prin coclaurii pe unde se
vorbete limba englez.
O pi nc i mai ru atunci cnd apel la
graiile uneia dintre curvele scumpe, de lux, puse
la dispoziie prin room- service. Vorbea bine
englezete, i prezent un certificat de sntate, i
administr rece i profesional o porie de amor i,
n final, l inform c poate s i plteasc prin
cartea de credit American Express.
Se ncumet chiar s agae de pe Avenue Victor
Hugo o prostituat stranie, nolit ntr-o hain din
blan de leopard. Din cauza ei i atrase priviri
scrbite din partea personalului hotelului;
individa, care nu vorbea englezete, i fcu o oribil
lucrare complet, i lu plata n franci i o terse.
A doua zi de diminea, dup ce i luase micul
dejun n camer, i trase pantalonii i constat c
i golise portofelul. Tocmai cnd i njura cu foc pe
broscari din pricina acestei ntmplri, telefonul
ncepu s sune.

Era omul lui din Langley.


Ai citit Europe Today, cretinule? i spuse
Harris n loc de bun dimineaa.
Europe Today? Bineneles c nu! Este o
foi comunist, nu?
i aparine Tass-ului, idiot ce eti! Prietenul
la bolevic al lui Spinrad, Ulanov! Cum naiba a
pus mna Tass pe tire?
tire?
La rubrica Nouti din lumea artistic
internaional. EDITORUL LUI FREE PRESS
CNTRETE
O
TENTANT
OFERT
IMPERIALIST. Psrica noastr de la Hollywood
ne-a ciripit c lui Norman Spinrad, director i
editor al acelui hebdomadar stingheritor i flecar,
Free Press de Paris, i s-a fcut o ofert foarte
tentant de ctre Universal Pictures pentru Voiaj
ntr-o tor, o vechitur science fiction mucegit.
Spinrad urmeaz s se napoieze i s scrie
scenariul n ara Lotofagilor, unde ar fi de ateptat
s se vad confruntat cu artileria grea a
Departamentului de Justiie al Statelor Unite. Eli

Ellis, biatul de aur al Hollywoodului, st dosit n


hotelul Boulogne Hyatt din Parisul vesel i pune la
punct amnuntele acestei afaceri, iar BMA este
agenia care gireaz ntreaga tranzacie, sau cel
puin cea care apare n acte. Pentru c, ntre noi
fie vorba, de clauzele suplimentare se ocup o
anumit alt agenie de la Washington, al crei
nume ncepe cu C i se termin tot cu A. Din cte
se pare, se fac pregtiri pentru a-i aterne lui
Spinrad un covor verde, strlucitor, n vederea
ntoarcerii lui la Hollywood. Ne putem ntreba cine
va avea de suferit de pe urma acestui viclean
scenariu?
Fir-ar al dracului se tngui Ellis.
Cu cine ai stat tu de vorb, Ellis?
Cu nimeni! Toat lumea de aici vorbete
franuzete, mama ei de treab!
Dac tu eti cel vinovat de toat trenia,
poate nu i-ar strica s te apuci i tu de limba
asta, nelegi ce vreau s-i zic? Cei de aici nu se
arat prea bucuroi de tine, Eli.
Nu sunt eu acela! Probabil s-a scpat cineva

din BMA sau de la Universal


Mi se pare corect. Mai rmne s-mi zici c
exist cineva n Agenie care le vinde ruilor
brfele de la Hollywood!
Poate c Spinrad
Sigur c da. Spinrad a bgat articolul sta n
Europe Today, special ca s dea afacerea peste cap
i ca s i-i pun n cap pe ziaritii lui din redacie!
Dar
Ascult-m, Ellis, ascult-m ct se poate de
atent! Beleaua-i pe tine ct casa. Dac nu nchei
afacerea asta, nu vei mai lucra niciodat la
Hollywood, iar veniturile tale impozabile, cte vor
mai fi, vor fi verificate i rsverificate n urmtorii
zece mii de ani!
Dup aceste cuvinte, legtura se ntrerupse.
Trs drle1, coment Norman Spinrad,
aruncnd ediia parizian a lui Europe Today
peste birou, n poala lui Saa. Cu prieteni aa ca
tine, cine mai are nevoie de ageni americani?
1

Foarte nostim (fr.).

Nu m lua aa, Norman, i rspunse Saa


zmbind subire. Am reacionat exact cum ai
urmrit tu, greesc? Altfel, de ce mi-ai fi cerut ca
Nataa s ia parte la ntlnirea cu Ellis?
Spinrad rse, ridic din umeri, i uguie buzele
i se grbovi n fotoliul din faa biroului.
Cest possible1, recunoscu el. n orice caz, nu
mi-a fcut nicio plcere pasajul acela cu o
vechitur science fiction mucegit
Dar de ce i-a venit ideea s regizezi toat
chestia? insist Saa. Ce te-a mpins s faci asta?
Spinrad execut un fals gest de neputin,
imitnd tipicul galic.
Ce ar putea fi? pronun el cu accent
franuzesc ngroat, ca pe scen. Este vorba de
bani, bineneles!
Banii pentru film? Crezi c asta i va face pe
americani s ias cu deschiderea?
l studie pe Spinrad cu atenie, apoi continu:
Sau i imaginezi c vei convinge Moscova,
printr-o asemenea tactic grosolan, s-i ofere pe
1

Se poate (fr.).

neateptate drepturi de autor n valoare de un


milion de ruble de pe urma crilor tale publicate
n Uniunea Sovietic, dac vei consimi s renuni
la tratativele cu americanii?
Ochii lui Spinrad se aprinser.
Ei, mi se pare o idee nemaipomenit, eu nu
m-am gndit din punctul sta de vedere, rosti el
trgnat. Uite ce este, i voi dezvlui sumele pe
care mi le-a oferit Universal, iar tu ai s le publici
n
Merde! mri Saa, ridicndu-i minile. Te
rog, nici mcar nu vreau s aud
apte sute de mii pentru drepturi i scenariu.
Plus o jumtate de milion, reprezentnd drepturile
de autor blocate n America. Acum mi cunoti i
tu preul.
Mais oui, replic Saa. Acum nu ne mai
rmne de stabilit dect cine eti tu de fapt.
Spinrad rse, apoi deveni dintr-o dat foarte
serios.
Vrei s tii cu tot dinadinsul cine sunt eu,
Saa? spuse el trist. Vrei s tii adevrul?

S-ar putea s aflu lucruri noi


Sunt tulburat, prietene, i mrturisi Spinrad.
Adic, acum am ocazia s m ntorc acas cu mai
muli bani dect am avut vreodat laolalt n viaa
mea. S-mi vd ecranizat cea mai bun nuvel.
i filmul va fi bun, pentru c eu i voi concepe
scenariul, ntotdeauna am fost de prere c din
Voiaj ntr-o tor ar iei un film minunat. El mi-ar
putea aduce, n sfrit, adevrata glorie, pe care
nu am cunoscut-o niciodat cu adevrat. Aa s-ar
putea s-mi ctig, n sfrit, recunoaterea pe
care o merit, n patria mea. A putea fi un om
fericit n anii amurgului. Nu este exclus s ncep
chiar s scriu din nou proz n limba englez.
Trista poveste a vieii mele ar cunoate astfel un
sfrit fericit.
i, pentru aceasta, nu trebuie dect s
opreti apariia lui Free Press de Paris, s trdezi
toate lucrurile n care ai crezut vreodat, s te
vinzi clilor ti americani, s-i nenoroceti pe
colegii de la Free Press i s m trdezi pe mine,
care voi pleca probabil ntr-o cltorie fr

ntoarcere spre Vladivostok


Frumos exprimat, Saa, i rspunse Spinrad
obosit. Ne-am aruncat unul altuia tot adevrul n
fa, ceea ce mi se pare corect, nu? Haide s
uitm de politic, pentru un moment. S uitm
de Mama Rusia. S uitm de Statele Unite ale
Americii. S ne nchipuim c suntem doi juctori
de pocher. Ce-ai face tu n locul meu?
Aleksandr Sergheiovici Ulanov cuget mult
vreme nainte de a vorbi. Se gndi cum i-ar sta s
fie chemat n ar i expediat n cine tie ce fund
de provincie, n Siberia. Se gndi la un tnr
jurnalist al ageniei Tass, care ajunsese la nalte
ranguri agat de aripile lui Free Press de Paris. Se
gndi cam ce nsemna s te tii cu un milion de
dolari americani n buzunar.
Se gndi la un scriitor american bun, poate
chiar mare, care nu se bucurase niciodat la el n
ar de o adevrat apreciere, care se vzuse
nevoit s se refugieze, care fusese obligat s
triasc ntr-o ar n care se vorbea alt limb, s
vorbeasc el nsui acea limb, s ajung n

situaia de a se folosi de ea, pe jumtate, chiar i


atunci cnd cugeta, s piard legtura cu acea
cultur de unde i trgea seva propria lui art
literar, s alunece ncet, dar sigur, ntr-o agonie
scriitoriceasc, transformndu-se ntr-un simplu
gazetar.
Fr s tie prea bine de ce, i veni n minte
Aleksandr Soljeniin, care, dup fuga n Statele
Unite, nu mai scrisese nicio oper literar de
adevrat valoare artistic.
Se gndi la rspunsul prudent, i la rspunsul
de suflet. Oft. Ridic din umeri. Indiferent ct
avea s-l coste acest lucru, se hotr s spun
adevrul.
Dac a fi n locul tu, Norman, spuse el
blnd, sunt convins c a lua banii i a fugi.
Norman Spinrad rmase cu privirile fixate
asupra lui un moment ce pru nesfrit, cu ochii
adnci i umbrii, ochi obosii, ochi n care, da, se
ghicea umezeala unor lacrimi.
Eti un ticlos adorabil, Aleksandr
Sergheiovici, i spuse Spinrad blajin.

Dar nici tu nu te lai mai prejos, Norman


Richard, i replic Saa.
Noi ntre noi ne recunoatem uor, amice.
Ai dreptate Deci ce ai de gnd s faci,
dragul meu?
Spinrad rse, punnd astfel capt acestei clipe
emoionante de tandree stngace.
Ceea ce am fcut tot timpul, explic el. S in
oala pe foc. Spernd c, dac arunc n ea
suficieni factori aleatori, Zeul Haosului mi va
cluzi paii.
Adic vrei s spui c nu ai habar nici mcar
cum anume ai dori s se sfreasc toat agitaia
asta?
Norman Spinrad rse iari, se ridic, se apropie
de u, o deschise i, n glum, l salut
militrete pe Saa.
Dragul meu, adug el, mi lipsete un pont.
Redacia jurnalului Free Press de Paris se gsea
pe rue de Saintonge, undeva, n labirintul de
strdue nguste dintre Hale i Place de la

Republique. Chiar i taximetristul se rtci la un


moment dat n orice caz, ncurctura lui prea
sincer, nefiind probabil vorba, pentru aceast
dat, de strategia obinuit menit s ncarce
nota clientului dar, meschin, Eli Ellis nu-i ls
baci dect zece la sut.
Ellis aps un buton simplu de lng o mic
plac sobr, din bronz, fixat pe o imens u
strveche n zidul construit din crmizi maronii
i murdare. Ua i se deschise automat, fr s fie
nevoie s se identifice cu securitatea nu stteau
prea strlucit! i travers o sumbr curte
interioar pietruit spre o cldire cu doar dou
etaje, nlat n aceeai perioad i din acelai
material cu zidul. Arta cam de dou sute de ani
i te lsa s bnuieti c servise vreme
ndelungat drept magazie, tbcrie sau abator.
Ptrunse direct ntr-o sal spaioas, mprit
n birouri, spaii de lucru i odie prin panouri
fibrolemnoase ieftine i nevopsite, care nu se
nlau dect pn la jumtatea ncperii; din
tavan atrnau lmpi fluorescente lungi i

nzorzonate. Recepia consta dintr-un birou


simplu, din lemn, pe care erau ngrmdite n
dezordine telefoane, foi tiprite, teancuri de jurnale
vechi i coresponden nedesfcut.
Fata aezat la birou l ls s atepte peste cinci
minute, sau cel puin aa i pru lui, n timp ce ea
trncnea cu cineva la telefon, pe franuzete.
Oui? i se adres ea ntr-un trziu. Qui voulezvous, sil vous plat?1
parlez-vous Anglish?2
Recepionera se ncrunt i pronun, cu un
uor accent new-yorchez:
Mda, pe cine dorii s vedei?
Pe Norman Spinrad
Femeia ridic receptorul, se opri ns nainte de
a forma numrul.
Cine s-i spun c?
Eli Ellis, i rspunse nelinitit.
Se temuse de acest moment inevitabil al
identificrii chiar din clipa n care se hotrse s-l
1

Cu cine dorii, v rog (fr.).

Vorbii engleza (fr., incorect).

nfrunte pe leu taman n brlogul lui. Dup


articolul aprut n Europe Today, putea s-i
nchipuie c numele i era cunoscut al naibii de
bine personalului de aici i c nu avea cum strni
sentimente binevoitoare.
Ateptrile lui se dovedir corecte. Recepionera
i arunc o privire care ar fi tiat sticla, lovi un
buton al sistemului de comunicare interior i
ncepu s mrie n aparat.
Hei, Spinrad, vrea s te viziteze afurisitul de
Ellis, mda, Eli Ellis, ca s vezi, nu-i dulce?
Ls s-i cad telefonul din mn de parc ar fi
fost un pete mort, apoi se apuc s deschid
corespondena.
Deci? ndrzni Ellis s ntrebe.
Deci vine s te ia de aici, goaz ce eti, ce,
acum ai fi vrut covor rou i fanfar? se rsti ea,
cu nasul n hroage.
Spinrad apru peste cteva minute, fr a se
arta prea ncntat c trebuie s-l primeasc; nici
recepionera, la rndul ei, nu prea bucuroas de
prezena patronului.

Din cte se pare, i-a uitat traista cu bani


murdrii de snge, mormi ea. Sau poate c nu
vrea s i-o dea de fa cu mna de lucru angajat
de tine.
Spinrad se uit urt, dar nu-i rspunse nimic,
apoi l conduse pe Ellis de-a lungul unui coridor
lung, printre iruri de birouri cu uile deschise
pn ntr-un amplu spaiu de lucru, unde o
jumtate de duzin de oameni lipeau fii de
hrtie cu texte tiprite la computer pe panourile
speciale.
Un tip masiv, cu barba roie, de peste patruzeci
de ani care pn atunci se mutase de la un
panou la cellalt se opri din drum i l fix pe
Spinrad cu o privire sever.
sta-i agentul la nemaipomenit de la
Hollywood? dori el s afle.
Spinrad fcu un gest mohort de ncuviinare.
Cel datorit cruia ai s ajungi milionar?
E o pur fantezie, Kurt.
Faptul c te ari pe aici m face s cred c
eti foarte ndrzne, Ellis! mri rocatul.

i strnse pumnii i fcu un pas amenintor


ctre Ellis.
Hei
Activitatea din jurul panourilor se ntrerupse i
oamenii i lsar cuitele, foile de hrtie i cutiile
de clei, transformndu-se n spectatori ateni ai
confruntrii, care nici mcar nu ncercau s-i
ascund ostilitatea.
Kurt Gibbs, redactorul meu ef, l prezent
Spinrad, interpunndu-se repede ntre cei doi
brbai. Kurt, te rog s-o lai moale!
S-o las moale? Tu ai s-i vinzi turntorului
sta slinos Freep-ul, care se va duce astfel pe apa
smbetei, el are tria s apar aici, noi toi vom
bate n curnd trotuarele din pricina acestui porc
fascist de-al Ageniei, iar tu mi spui mie s o las
moale, Spinrad?
Haide, omule, rosti Spinrad trgnat, ns
nu foarte convingtor. Ar trebui s tii mai bine
dect alii c nu trebuie s crezi toate tmpeniile
care apar prin ziare.
Acum zici c nu ai de gnd s le vinzi nimic

lora de la Hollywood, Norman? l lu din scurt o


femeie slab, cu prul cenuiu, ca blana unui
oarece.
Ascult, Martha, dac au s-mi dea apte
sute de mii de dolari ca s fac un film pe care am
dorit ntotdeauna s-l vd realizat, am s accept
banii, i rspunse Spinrad. Tu nu ai face la fel?
i vei scrie scenariul la Hollywood?
Mai bine s-l scriu eu dect cine tie ce
plma de la studiouri, zise Spinrad, ridicnd din
umeri.
i cu ziarul cum rmne? l chestion Gibbs.
Vrei s-mi spui c tu nu eti n stare s
conduci singur Freep cteva luni de zile, Kurt?
Las ccaturile, Norman. Ai de gnd s
lichidezi Freep sau nu?
Ai auzit de la mine vreun cuvnt c a
inteniona s v vnd, domnilor? spuse Spinrad.
Adic vrei s zici c nu ai s ne arunci la
gunoi, n schimbul faimei, averii i a permisiunii
de a te ntoarce acas? interveni un btrn hippie
cu prul lung i crunt.

Pentru numele lui Dumnezeu, Eric, i zise


Spinrad, fcnd un gest nervos n direcia lui Ellis,
eu sunt n mijlocul unor negocieri!
Ce anume negociezi?
Haide, biei, voi ai uitat cine a pus de fapt
pe picioare Free Press? Ai uitat cine v-a dat
pinea cea de toate zilele? Ai uitat cine a inut
afacerea asta pe linia de plutire atia ani?
Problema este dac nu cumva tu ai uitat cine
eti, Norman? spuse Gibbs mult mai potolit.
Mda, adug i pletosul, Norman Spinrad
care a pornit Freep i-ar zice ticlosului sta s-i
ia banii i s i-i bage n fund chiar acum!
Stai, stai, v promit c nu vei rmne de
izbelite, cineva se va ocupa de voi, indiferent ce se
va ntmpla.
Mda, sigur c da, observ Gibbs cu ironie, tot
aa cum s-a ocupat IRS-ul de mine, corect?
Mda, cum s-a ocupat mafia pornografiei de
seria original a lui Freep.
Cum s-a ocupat Sherman de Georgia!
Va trebui s avei ncredere n mine, le

rspunse Spinrad.
Mda, sigur, cecul e deja pus la pot.
i nici mcar nu o s ne apucm s te
brfim.
n ciuda voinei lui, Ellis se trezi retrgndu-se
spre un col al ncperii. Atmosfera era att de
otrvit, nct ai fi zis c aerul se poate aprinde n
oricare clip. Sau, cel puin, aceasta era impresia.
Dac nu vi se pare suficient de valabil
cuvntul meu, putei s plecai cu toii, chiar
acum! se rsti Spinrad, iar n vocea lui se ghici
deodat o und de duritate. Intrai n grev!
Punei la cale o lovitur!
l lu pe Ellis de bra, continund s-i priveasc
oamenii.
n alt ordine de idei, apucai-v de lucru,
continu el. Gazeta noastr trebuie s apar
oricum, iar tipografia ateapt macheta n cel mult
trei ore!
Vznd ns c oamenii se ntorc cu adevrat la
munca lor, n timp ce Spinrad l trgea spre biroul
personal, Ellis ncepu s se mire.

Nu cumva era vorba de un scenariu iscusit, pus


la cale de Spinrad spre beneficiul lui? i dac
acesta era adevrul, de ce? Iar dac nu, atunci de
ce mai lucrau toi comunitii tia exilai pentru
el? De ce nu intrau n grev, de ce nu ncercau s
pregteasc o lovitur, sau ceva de genul sta? n
ciuda nervilor, Norman Spinrad se arta a fi
stpn pe situaie. Pe Ellis ncepea s-l road
bnuiala c fusese dus cu preul.
Biroul lui Spinrad nu se deosebea cu nimic de
celelalte spaii delimitate prin panouri din fibre
lemnoase, coninea o mas de lucru, un
computer, un telefon, dosare, cri, ziare vechi,
scaune pliante i o canapea veche i demodat.
Avea ns cel puin o u mai solid, pe care
Spinrad o trnti nainte de a se aeza la birou.
Deci? Ce dracu caui aici, Ellis? l lu el din
scurt. Nu crezi c am i aa destul btaie de cap
cu oamenii mei?
n tot timpul cltoriei cu taxiul din Districtul al
16-lea, Ellis se tot gndise ce urma s-i spun lui
Spinrad, ba chiar ce i imagina el c poate obine,

n ultim instan, prin vizit. Pn la urm,


ajunsese la concluzia c se ducea s-l vad pe
Spinrad la Free Press pentru c nu avea o alt
soluie. Aceast prim replic a lui Spinrad l fcu
s mrturiseasc adevrul adevrat, pur i simplu
pentru c nu-i veni n minte nimic altceva.
Nu se compar nici pe departe cu necazurile
pe care le am eu cu ai mei. M acuz pe mine din
cauza articolului la nenorocit din Europe Today.
Spinrad rse fr veselie.
i oamenii mei m acuz pe mine tot din
pricina lui, i explic el. Ca s vezi negru pe alb c
se negociaz preul ce trebuie pltit pentru
dispariia lui Free Press
Dar Europe Today nu a pomenit
Tu pe ce lume trieti? i replic ironic
Spinrad. tia sunt jurnaliti, Ellis, ce mama
dracului, jurnaliti politici americani n exil! Gibbs
a fost una dintre piesele grele de la New York
Times nainte s tabere Washington-ul pe el!
Martha Mendez, care n momentul de fa se
spetete cu lipitul, a fost fotojurnalist de for,

pn ce a publicat fotografiile cu atrocitile din


Venezuela. Eric Bradshaw a fost reporter la Casa
Alb nainte s publice indiscreia aceea care a dat
peste cap lovitura de stat din Indonezia. Toi
oamenii mei, fr excepie, i-au vzut carierele
distruse de nite nemernici identici cu cei pe care
i reprezini tu, iar acum i petrec cea mai mare
parte a timpului depistnd diverse scpri eliptice
ale ageniilor de informaii. Asta tiu ei s fac cel
mai bine: s citeasc printre rnduri. Discutm
aici despre paranoici de clas mondial, care tiu
s adune unu cu unu i le d ntotdeauna trei.
Deci, tu ce le zici? l ntreb Ellis nervos.
Pi ai auzit chiar acum ce le zic. Exact ceea
ce te sftuiesc i pe tine s le zici oamenilor ti.
Anume ce?
S se duc-n m-sa!
Doamne, se tngui Ellis, te rog s fii serios!
Adic, toat chestia asta nu nseamn c nu vei
mai lucra aici n ora, eu m gndesc la la
Tipi atletici mbrcai n haine de piele, nestce pas?

Ellis cltin trist din cap.


Pot s m clreasc pn mi ies ochii din
cap ceea ce vor i face
Ia povestete-mi i mie!
Asta i fac, fir-ar s fie! se rsti Ellis. mi pun
pielea n saramur cu tia din BMA i din Turnul
Negru. Au s se rfuiasc cu mine tot restul zilelor
mele Au s m
Termine cu ooni din ciment?
Stai puin, se blbi Ellis, simind un val de
sudoare rece, ei nu n-ar face Tu eti nc
Spinrad ridic din umeri.
Att timp ct rmn n Frana, unde
guvernul m protejeaz, i explic el. Dar te rog s
m crezi, nu plnuiesc s fac vreo plimbare prin
Lumea a Treia.
Ellis se cutremur. Toat chestia asta ncepea s
i se par ireal. Sau poate prea real.
Dar de ce naiba ai lansat articolul la? spuse
el, hotrt s schimbe subiectul.
Moi? fcu Spinrad pe inocentul.
Adic vrei s-mi spui c nu tu eti sursa?

Ai nnebunit? Ce am eu de ctigat din asta?


Tu i nchipui c mi face plcere s-i vd pe
propriii mei angajai tratndu-m ca pe un
trdtor?
Dar dac nu tu, cine?
Dac nu eu, nseamn c tu, Ellis! i
rspunse Spinrad furios. Cine ar mai avea de
ctigat de pe urma dezvluirii? mi tai toate
punile i mi forezi mna, mecher mpuit ce
eti!
Ca s dau contractul peste cap? i ca s-mi
atrag tot Langley-ul pe cap?
Adic vrei s zici c nu tu ai fost acela?
Glumeti? Din cauza lui am intrat la ap!
Porcul ordinar! exclam Spinrad. Alt
explicaie nu poate s existe. Saa a pus probabil
singur mna pe material!
Cum, ns?
Ce vrei s spui? Discutm despre Tass, Ellis,
discutm despre KGB! Ei sunt Marea Mainrie
Roie. Poate c i-au vrt un microfon n telefon.
Poate i-au cusut vreun microfon miniatural n

izmene. A pune pariu c pori izmene, greesc


oare?
Ellis simea c i se nvrte capul. Logica lui
Spinrad era incontestabil. Cu toate acestea, un
anume instinct de agent al lui i spunea c omul
minea de ngheau apele.
Mda, ruii trebuie s fie mormi Spinrad.
Ei au de pierdut, dac opresc apariia gazetei!
Nenorocitul de Saa! i eu, care mi nchipuiam c
ticlosul la de bolevic mi este prieten!
Nu poi s ai ncredere ntr-un comunist!
spuse Ellis, agndu-se de ceea ce prea o raz
de speran.
Poate c nu sau cel puin aa am putea
crede, judecnd dup aparene medit Spinrad.
Dar asta nu nseamn c trebuie s ai ncredere
n CIA.
Acru, Ellis se vzu silit s accepte c omul avea
dreptate. CIA, KGB, telefoane urmrite, cine mai
tie cte altele? Iisuse Cristoase, practic nu era
vorba dect de un contract de realizare a unui
film, iar el nu-i dorea dect cei zece la sut din cei

zece la sut pe care i ncasa BMA-ul dintr-o sum


foarte frumuic. Iar acum se trezise nglodat
pn la gt n haznaua politicii, iar toat lumea
din jur ncerca s fac valuri.
Uite ce este, spuse el pe ton rugtor, mie numi place politica pe care o faci tu, iar ie nu-i
place politica mea, dar nu am putea s lsm
toate acestea deoparte i s discutm nelegi ce
vreau s-i spun, ca ntre doi americani? S-i ia
naiba i pe tia din KGB, i pe tia din CIA!
Haide s ncheiem contractul, ca s fim siguri c
vom ajunge acas fr s ni se ntmple nimic!
La ce anume te gndeti? l ntreb Spinrad
rar.
Vai, nu tiu foarte exact Uite, n-am putea
s lsm fiecare cte puin de la noi, ca s ne
ntlnim undeva, la mijloc?
Poate zic, poate fcu Spinrad oftnd.
Trebuie s recunosc c toat chestia asta a cam
nceput s m oboseasc. Ce-ar fi dac ce-ar fi
s vnd Free Press unei organizaii-paravan
preferate de ctre CIA? n schimbul jumtii de

milion pe care mi-l datoreaz guvernul Statelor


Unite
Cum?
Da, da, spuse Spinrad entuziasmat. Ei depun
banii ntr-un cont din Elveia prevzut cu un
numr. Eu semnez un contract antedatat de
vnzare, care s intre n vigoare odat cu premiera
Voiajului ntr-o tor i condiionat de comunicarea
numrului de cont din banc
Mi omule, mi se pare nemaipomenit!
exclam Ellis.
ns mintea lui de agent lucra din plin. La acest
gen de afaceri se pricepea el cel mai bine:
Te ntorci n State, scrii scenariul, iar ei i
comunic numrul
Iar eu nchei o mic poli de asigurare un
alt contract, cu o persoan de aici, din Paris, de
fapt cu prietena mea, o cunoti, ai ntlnit-o la
mine n apartament Dac m aresteaz n
America, dac nu-mi fac apariia n Geneva la
data premierei filmului Voiaj ntr-o tor pentru a
duce la ndeplinire contractul, intr n vigoare cel

de al doilea contract. n acest caz, Free Press intr


n posesiunea ei, n schimbul sumei simbolice de
un franc
Prin urmare, dac le d prin cap s te ard n
State, s-au ars i ei la Paris, zise Ellis, nu fr
admiraie i entuziasm fa de arhitectura
lunatic a acestei combinaii.
Crezi c merge? l consult Spinrad. Crezi c
le vei putea vinde chestia asta patronilor ti?
Ellis ridic din umeri. Czu pe gnduri. Reui s
scoat un hohot de rs fals.
Ca s-i spun adevrul, nu am nici cea mai
vag idee, recunoscu el. Mi-ai fcut cumva o ofert
pe care nu au cum s o refuze?
Norman Spinrad rse i el.
Quien sabe?1 Cred c tocmai i-am fcut o
ofert pe care nici eu nu pot s o neleg!
ntors la Boulogne Hyatt, Ellis telefon imediat la
Langley i le fcu o prezentare a propunerii, dar
nu ca pe o idee strlucit de-a lui Spinrad ceea
1

Cine tie (span.).

ce nu ar fi avut darul s simplifice lucrurile ci n


chip de inspiraie genial ce-i aparinea doar lui.
Dup ce-i termin mica dizertaie, urm o
pauz ndelungat la cellalt capt al firului, ceea
ce el lu drept un semn bun.
Tu singur ai nscocit toate astea, Ellis? zise
Harris ntr-un trziu.
Pi, l-am lsat pe Spinrad s vin i el cu
cteva detalii, ca s-l conving c de fapt este ideea
lui, dac nelegi ce vreau s spun, recunoscu
Ellis.
Hmmm
Ei?
La nivelul meu, nu pot lua o asemenea
decizie, dar am s pasez problema la etajele de
sus Cel puin bine c l-ai fcut s vorbeasc,
bine c am reuit s clintim lucrurile din loc
La sfritul convorbirii cu Langley, Eli Ellis se
putea declara foarte mulumit de el nsui. i
turn un pahar de Chivas de la minibarul din
camer, apoi ncepu s reflecteze cum ar putea s
srbtoreasc succesul repurtat n ziua

respectiv.
Ajuns n acest punct i vzndu-se iari n
ncurctur, buna lui dispoziie se topi curnd. S
mai treac nc o cin de patru stele servit de
unul singur n contul de cheltuieli? S apeleze la
serviciile unei alte dame de lux, prin room-service?
S-i mai ncerce nc o dat norocul pe Avenue
Victor Hugo? S se mai duc la un spectacol
porno din Pigale? i turn un al doilea pahar, cu
un caracter mai puin srbtoresc, l sorbi pe
balcon, cu ochii la Bois de Boulogne, simindu-se
plictisit i nervos, ncepnd s-i fie din nou mil
de el nsui.
Dar nainte de a-i putea termina cel de-al doilea
pahar, nainte ca dispoziia lui s aib timpul de a
se prbui mult mai jos, telefonul sun i auzi n
receptor vocea stranie a unei femei.
Alo, suntei chiar domnul Eli Ellis, da?1
O voce fierbinte, cu accent bizar, venind ca din
alt lume.
Mda
1

Este vorba aici de un da din limba rus.

Agentul de la Hollywood?
Mda, corect, dar cine este
A vrea s interpretm mpreun scena de
amor pe canapea, n vederea obinerii rolului,
dragul meu
CE?
Vorbesc engleza suficient de corect, sper!
Vreau s m culc cu tine, cu scopul declarat ca tu
s faci din mine o mare stea a Hollywoodului. n
Vestul decadent aa se fac treburile astea, dac nu
m nel!
Ellis i arunc pe gt restul de whisky scoian
dintr-o singur micare fulgertoare.
Ah cine naiba e la telefon?
Nu mi-ai recunoscut vocea? zise necunoscuta
pe ton indignat i nencreztor.
Doamn, nu sunt sigur c recunosc nici
mcar planeta de pe care venii!
n loc de rspuns, femeia i interpret un
fragment de cntec, cu voce puternic,
insinuant, sarcastic i lasciv, rscolitoare i
tandr.

Cnd simi vntul dinspre rsrit


S dai piept cu bestia negreit
n patul meu de metal topit
Stea roie lucitoare s-a ivit
Dect mort mai bine nroit
Da, da o stea roie s-a ivit
Katrina Ciarnov? se blbi Ellis. Nu cumva
e vorba de o fars?
Ai ndrzneala s presupui c altcineva poate
cnta la fel ca Red Metal Rose?
O nu nu mormi Ellis.
Iisuse Cristoase, Katrina Ciarnov! Care vrea s
se culce cu mine! Oare pentru ca s o ajut s
fug?
Sngele i se scurse lui Ellis din creier trecnd
ntr-o alt extremitate nobil a trupului, dar asta
nu mpiedic mintea lui de agent s intre ntr-o
activitate febril. Katrina Ciarnov, Red Metal Rose,
era unica vedet adevrat rusoaic a rock and
roll-ului internaional. Fata pe care orice tnr

american get-beget s-ar fi dat n vnt s o poat


ur mai de aproape, visnd s o mblnzeasc n
pat, iar stilul ei se folosea de acest lucru, fapt ce i
adusese cam vreo dousprezece discuri de aur.
nalt de doar un metru cincizeci, aceast femeie
i sugera o amazoan miniatural perfect,
mbinare subtil i atoare de vulnerabilitate i
primejdie. Prul i-l purta coafat, vopsit, lcuit i
metalizat astfel nct s arate ca o versiune art
deco a unui uria trandafir. Aprea pe scen ntr-o
gam de costumaii sumare i/sau strnse pe
trup, ntotdeauna de culoare rou-electric i
mpodobite cu reprezentri ale secerii i
ciocanului. Purta de obicei cizme nalte i epolei
exagerai, iar de multe ori se folosea de drapelul
sovietic n chip de mantie. Ce mai, era o gagic de
prim calitate i un adevrat monstru al rock and
roll-ului.
Ellis nu se ocupase niciodat de rock star-uri,
dar era absolut sigur c putea s nvee foarte
repede, n cazul n care ar fi reuit s-i vre
ghearele ntr-o bucic rar, ca Red Metal Rose.

Zece la sut din nu, d-o naibii, un manager


personal putea s-i trag douzeci i cinci la sut,
nu? Exploatat aa cum se cuvenea, discuri,
Vegas, un turneu mondial, poate chiar un film,
Katrina Ciarnov putea s scoat cam dou, trei,
poate chiar cinci milioane pe an iar dac mai
ineai cont i de vlva pe care avea s o strneasc
fuga ei
Deci, domnule Ellis, eti de-a dreptul copleit,
da, pentru c nu-mi pot nchipui c nu doreti s
discui cu mine lucrurile acestea?
O, nu adic da, vreau s zic sigur c da
vreau s zic, vino imediat la mine la hotel
Dar ce fel de femeie i nchipui tu c sunt eu?
Ursc Hilton-urile astea imperialiste. ntotdeauna
am senzaia c sunt fcute din plastic
Este vorba de un Hyatt.
La meme chose, da?1 Nu, ne ntlnim i bem
un pahar, apoi m duci i mi oferi o cin
fastuoas, pe contul tu de cheltuieli, dup care
mergem la mine, lum nite cocain i pe urm
1

Tot un drac (fr.).

ne-o tragem ca iepuraii, da, nu se procedeaz aa


n Vestul decadent?
Oh
Ne ntlnim n La Coupole, peste o or, da?
Sper c tii localul
O, nu se blbi Ellis, dar nu-i fie team,
m descurc eu.
Fr ca Ellis s poat spune cu exactitate de ce,
ceva anume din La Coupole i ddea o stare de
nervozitate, i asta nu numai din pricina
ntrzierii Katrinei Ciarnov ceea ce, din cte
bnuia el, trebuia s fie SOP1 pentru stelele
rockului feminin. La Coupole era un hangar
imens i zgomotos, cu o vast sal de mese, ctre
care ptrundeai printre msue de cafenea,
ncepnd nc de pe trotuarul din faa localului. I
se prea un loc lipsit de stilul cuvenit i prea
public pentru rolul ce urma s-l ndeplineasc, cu
att mai mult cu ct era plin de americani, dup
1

Standard Operating Procedure = Procedur de

Operare Standard (n. trad.).

cum i ddu seama de ndat ce se aez i


comand un martini, n mod normal, asta l-ar fi
fcut s se simt mai la largul lui, ns acum
urma s o ntlneasc pe o rusoaic faimoas, iar
oamenii de aici semnau destul de bine cu exilaii
politici pe care i cunoscuse la Free Press
Ccat!
Asta era micarea!
l recunoscu pe Kurt Gibbs i pe aia, cum i
zicea, Martha i nc nu mai tiu cum,
fotoreporteria, stnd la o mas de ase persoane
nu foarte departe de el. Iar din privirile furie i
conversaia purtat n oapt era limpede c i ei
l reperaser pe el.
Chelnerul i aduse un pahar dintr-un soi de vin
rou i ciudat, turnat peste ghea.
Hei, i-am comandat un martini1
Oui, ce la!
Un martini, fir-ar al dracului, un martini!
1

Cocteil alctuit din gin, eventual vodc i vermut

sec; ns chelnerul i aduce lui Ellis un pahar din


renumitul vermut italian Martini (n. trad.).

Quest-ce que cest la problem, Monsieur? Cest


un Martini! i vous voulez blanc, dites a moi blanc,
americain1 nebun ce eti!
Ce mama dracului
Merde
Ah, domnule Eli Ellis, vd c tu est arrive!2
Red Metal Rose apru chiar n acest moment
inoportun. Katrina Ciarnov purta o rochie neagr
mini, fr mneci, altfel destul de obinuit i
pantofi din catifea aurie, dar faimoasa coafur Red
Metal Rose, ochii albatri cu luciri de ghea i
trsturile fine ale figurii vag asiatice erau
inconfundabile, nu numai pentru Ellis, dar i
pentru chelner, pentru patronii restaurantului
aflai n apropiere i pentru cei de la masa
jurnalului Free Press.
Chelnerul i acord cea mai suav privire galic
1

Care este problema, domnule? V-am adus chiar un

Martini! Dac doreai alb, trebuia s-mi spunei alb,


american (fr.).
2

Ai ajuns (fr.).

din panoplia lui, capete se rsucir n direcia


mesei lor, iar Martha i scoase un aparat de
fotografiat din poet.
Ccat! mai apuc s se tnguie Ellis, apoi se
ridic repede n picioare, reuind s-i ntoarc
spatele spre obiectiv nainte de declanarea
blitzului.
Haide, o ndemn apoi pe Katrina Ciarnov,
apucnd-o de cot. M simt aici ca la grdina
zoologic, hai s mergem la mas.
Fulgerul blitzului se aprinse nc o dat, Ellis
pescui o bancnot din portofel i o arunc pe
mas fr s se uite la ea, o scoase pe cntrea
din La Coupole pn pe strad, apoi i fcu vnt
ntr-un taxi, nainte ca ea s apuce mcar s
protesteze.
La o adic, tii cum s faci pe cineva s
porneasc n zbor, zise ea plin de admiraie,
odat urcai n main. Tres Hollywood!
Ou?1 se interes oferul taxiului.
Ce zice?
1

Unde (fr.).

Dorete s tie unde dorim s mergem.


Ellis nu se gndise la alegerea unui restaurant,
dei nici asta nu i-ar fi servit prea mult, dat fiind
lipsa lui de experien n ceea ce privete Parisul.
Hm, ce-ai zice de Tour DArgent? propuse el
singurul nume pe care reui s i-l aminteasc.
Merde! pufni Katrina Ciarnov, strmbnd din
nas. Acolo este, cum spunei voi, o bomb pentru
turiti americani i germani! Mai bine s mergem
n La Cuisine Humaine, da?
Mi se pare o alegere bun, am auzit c are o
reputaie excelent, mini Ellis cu senintate.
Katrina i bolborosi repede ceva oferului n
francez, apoi strbtur o distan scurt prin
traficul dens pn pe Quai Voltaire, unde
funciona probabil cel mai bizar restaurant pe
care-l vzuse Ellis n viaa lui.
O construcie argintie, de forma unei nave
spaiale culcate la orizontal, n stilul art-deco al
anilor treizeci, plutind pe malul Senei. Deasupra
intrrii se rotea un glob pmntesc. Portarul
purta un incredibil costum de bulevardist,

nemaipomenit de caraghios, iar obrajii i erau att


de fardai, nct arta ca un manechin de prin
magazinele universale.
n interior, mesele n form de ciuperc i
scaunele asortate, confecionate din plastic negru,
lsau impresia c rsar din podeaua de plexiglas
transparent, prin care se distingeau vag undele
ntunecate i uleioase ale fluviului. Pereii i
tavanul reprezentau o compoziie format din cele
mai diverse elemente coloane greceti nlnduse din nisipurile pustiului, palmieri cu rdcinile
nfipte ntr-un ghear arctic, Cascada Niagara pe
versantul unui munte cu vrful nzpezit,
aducnd aminte de Fuji, cerul plin de nori albi i
pufoi, vrtejuri de tornad, curcubee, aurore
boreale sugernd un ciudat peisaj mprumutat
dintr-un film de animaie.
Patronul i chelnerii purtau smochinguri negre,
blue jeans strmi, cmi hawaiene de mtase n
culori iptoare, sandale japoneze i plrii mari i
albe de cowboy. i erau fardai violent, ceea ce
sporea senzaia de ireal.

Dumnezeule mare murmur Ellis n timp


ce eful i conducea la o mas.
Trs drole, nu? i spuse Katrina Ciarnov
amuzat.
Ce fel de local mai e i sta?
Chelnerul le aduse nite liste de bucate mari,
confecionate dintr-un soi de folie flexibil din
aluminiu.
Exact ceea ce spune i firma, dragul meu, l
lmuri Red Metal Rose rznd, La cuisine
Humaine, hran aa cum se mnnc pe
Pmnt, ns prezentat n modul cum este ea
conceput de buctarii de pe Marte. Foarte
autentic, nu? Chelnerii-roboi sunt proiectai
foarte inteligent i seamn aproape perfect cu
pmntenii adevrai. ns e de la sine neles c
nu le-a ieit totul chiar perfect, fiind vorba de un
restaurant de pe Marte, pentru pmnteni.
Ellis se uit peste meniu. Chiar i listele de
mncruri obinuite, n limba francez, erau
suficient de dificile pentru el, dar acum avea
naintea lui un amestec dement n francez,

englez, rus i german, presrat cu texte scrise


cu semne japoneze kana i ideograme chinezeti,
pentru a spori i mai mult confuzia.
Hm, poate ar fi mai bine s comanzi tu, i
propuse el. Trebuie s-i mrturisesc c nu am
mai fost niciodat pe Marte.
Sigur c da, rse Katrina. Nu degeaba i se
zice planeta roie! Este de fapt un lan, exist
restaurante de acest gen i la Leningrad i
Moscova.
Katrina comand vodc ruseasc condimentat,
care se dovedi rece ca gheaa i limpede, cam de o
sut cincizeci de grade i preparat cu ingrediente
mexicane. Avea gustul iute de mescal, iar Ellis i
simi efectul ca pe acela al unei bombe de cinci
megatone detonate n creieri.
Ei, poate c a sosit momentul s-mi spui
despre ce e vorba? zise el, ncurajat de licoarea
extraterestr. Vrei s te refugiezi n Statele Unite,
corect?
S m refugiez? Cum ar putea Red Metal
Rose s se refugieze? Ar fi ca i cum ca i cum

Superman ar aprea la Leningrad i ar anuna c


se nroleaz n Armata Roie M-a pune singur
ntr-o postur ridicol, da
Atunci ce
Dar n acel moment se nfi chelnerul i le
vorbi n francez, pe ton egal, mecanic, ca i cum
ar fi fost un robot greit reglat. Katrina comand
Pizza de Fruit de Mer, Cassoulet Soul Food pentru
ea, Hommard Stroganoff la Chinois pentru el i o
sticl de Lafitte Rothschild 1971 de cinci sute de
dolari.
Okay, Eli drag, haide s discutm cu crile
pe fa, da? i propuse ea dup plecarea
chelnerului. Nici nu-mi trece prin minte s fug,
pentru ce a face-o? Dac m refugiez, tot ceea ce
am realizat pn acum se duce pe apa smbetei,
nu m mai pot ntoarce niciodat acas, unde
sunt mare vedet, Erou al Uniunii Sovietice, unde
am vil, un apartament la Moscova i nc unul la
Leningrad i tot ce-mi pot dori pe lumea asta! Ne
aflm n plin Primvar ruseasc, dragul meu,
iar eu sunt floarea ei numrul unu, chestia care

mi face o plcere nebun!


Pi atunci
Nu vreau s fug, vreau s-mi schimb agentul!
Lui Ellis nu-i venea s-i cread urechilor. S fie
totul chiar aa de uor?
Chelnerul sosi cu pizza, cea mai extravagant
pe care o vzuse Ellis n viaa lui. O bucat mare
i rotund de pine etiopian pufoas fusese
tiat n multe sectoare triunghiulare nguste.
Fiecare dintre aceste triunghiuri fusese umplut cu
o specialitate diferit de pete crud ton, icre de
somon, caracati, macrou, ipar de mare, biban,
tiuc i garnisit cu felii subiri de roie.
Katrina rsuci unul dintre triunghiuri cu
degetele, formnd un rulou apetisant, i-l vr n
gur, se apuc s i-l pregteasc pe urmtorul,
mestecnd repede i vorbind n acelai timp.
Conteaz prea puin c Uniunea Sovietic se
afl n plin primvar ruseasc, pentru c
organizatorii de concerte, agenii de spectacol,
regizorii de film, toat lumea, practic, face parte
din aceeai stupid birocraie a Ministerului

Culturii. Contractele tuturor muzicienilor se


realizeaz prin Uniunea Rock and Roll-ului
Sovietic, controlat la rndul ei de birocraii despre
care i spuneam. Pn i contractele cu
strintatea se realizeaz tot prin gozarii tia. E
nasol, nest-ce pas? Aceeai funcionari stabilesc
onorariile pentru spectacole i drepturile de autor,
ncheie contracte cu interpreii, produc discuri,
strng banii i percep spre beneficiul statului
treizeci i cinci la sut drept rsplat pentru c i
hingheresc pe artiti cum vor ei. Eu sunt o stea a
muzicii rock, dar nu ctig dect jumtate din ct
mi s-ar cuveni i, pe deasupra, nici nu vor s-mi
ncheie contracte pentru film, aa cum mi doresc.
Ellis i alese din pizza o porie de ton. Miresmele
celor mai diverse i delicioase mirodenii
ptrunseser n pinea etiopian. Gustul superb
al mncrii se mpletea fericit cu lucrurile
minunate pe care le auzea.
Deci, dac neleg bine spusele tale, ai de
gnd s concediezi Uniunea Rock and Roll-ului
Sovietic i s m angajezi pe mine, pentru a te

reprezenta?
Poate, i rspunse Katrina cu un mic zmbet
crud. n orice caz, de ei m-am sturat pn peste
cap. Iar dac voi dori sau nu s te angajez, acesta
este chiar scopul acestei seri, Eli drag!
Dar legislaia sovietic ce zice? se interes
Ellis nesigur.
Cine tie? Nimeni nu s-a mai gndit pn
acum s procedeze aa. Ce pot s-mi fac, s m
expedieze n Siberia? Am s le trag o cacialma,
dragul meu. i las s cread c dac nu-mi permit
s-mi angajez agentul meu propriu i personal, sar putea ca Red Metal Rose s fug n Vestul
decadent, iar Mama Rusia s o piard pe steaua ei
rock numrul unu!
Terminar pizza, n timp ce Ellis ncerca s
digere aceast din urm informaie; chelnerul le
aduse vinul i felul principal.
Hommard Stroganoff la Chinois consta din
buci de homar prjite cu ciuperci proaspete i
servite ntr-un sos de smntn cu piper i coniac
peste cltite cu hagin i mpodobite cu icre negre

din belug. Un deliciu.


Cassoulet Soul Food se dovedi a fi o farfurie mare
din lut ars plin cu mazre neagr, buci de
costi, crnciori iui de Texas, buci de unc
de Virginia i tiulei de porumb tnr, totul copt
n melas neagr i sos de chili i ornat cu
verdeuri i conopid prjit. Dei rezultatul nu
arta prea apetisant, Red Metal Rose nfulec cu
mare poft.
ntre timp, Ellis i vorbi despre perspective.
Vnzri de discuri. Spectacole la Las Vegas.
Turnee mondiale. Cei douzeci i cinci la sut ai
lui.
Cred c pot s-i garantez un venit sigur de
trei milioane pe an, dar e posibil s urce pn la
cinci, i promise el.
Da, da, toate bune i frumoase. Dar eu vreau
s fiu i o stea a ecranului! Poi s-mi intermediezi
i rolurile de film?
Stul i mulumit, Eli Ellis se ls pe sptarul
scaunului i i arunc infailibilul su zmbet
cuceritor numrul unu.

Katrina, fetio, cinematografia este domeniul


meu de for. De altfel, n filmul pentru care
tocmai port tratative n momentul de fa, Voiaj
ntr-o tor, exist un rol care i-ar veni ca o
mnu
Da, da, Jiz Rumoku, am citit i eu povestirea,
de ce crezi c te-am sunat? Eu joc rolul, da, iar
filmul l facem o oper rock!
Hm sigur c da de ce nu? Grozav idee
ezit Ellis. Ei, ce zici, batem palma? S pregtesc
actele necesare?
Nu te grbi aa de tare, i spuse Red Metal
Rose. Mai este un lucru, pe care l-am nvat de la
mama.
De la mama?
Katrina i rnji, ntinse hotrt o mn pe sub
mas i i-o puse ntre picioare.
S n-ai ncredere ntr-un brbat pe care nu-l
tii la pat.
Pi, nu a vrea s o supr pe mama ta...,
bigui Ellis.
Apru chelnerul i ncepu s debaraseze.

Voulez-vous dessert, madam, monsieur?1


ntreb el cu vocea aceea ciudat, ca de robot.
Katrina continua s-l strng pe Ellis de penis,
vorbind degajat cu biatul, care se purta ca i
cum nu ar fi observat nimic ciudat.
Non, non, laddition sil vous plat. Je ne mange
pas dessert. Et pour le dessert, monsieur mange
moi!2
Ellis nu prea nelese sensul cuvintelor
pronunate n limba asta psreasc, constat
ns c, n ciuda stratului gros de fard, chelnerul
se mbujor la fa, i pierdu toat stpnirea lui
de robot i o lu din loc repede, parc puin
zpcit.
Ce naiba i-ai zis individului?
Red Metal Rose rse i l smuci nc o dat pe
Ellis de organul lui fremttor.
Am cerut nota, i explic ea. i i-am zis c nu
vrem desert aici, am ceva special pentru tine chez
1

Servii desert, doamn, domnule (fr.).

Nu, nu, nota, v rog. Eu nu mnnc desert. Iar

domnul m va servi pe mine, ca desert (fr.).

moi?1
Ai s-mi prepari un desert la tine acas?
Le dessert, cest plat de moi!2 i rspunse
Katrina Ciarnov, care, indiferent la insistenele
lui, refuz ns cu ndrtnicie s-i traduc.
Cest Paris, da? spuse Katrina, trgnd
perdelele i dezvluind privelitea cu adevrat
spectaculoas de la fereastra salonului din
apartamentul ei situat n rue de Lillet, n spatele i
puin la vest fa de Musee dOrsay.
Ellis privi dincolo de piaa din faa muzeului,
contemplnd privelitea nocturn splendid ce i
se dezvluia. Luvrul luminat feeric sclipea din
dreapta, de pe cellalt mal al Senei, la stnga se
distingea edificiul Operei, ntre ele ghicindu-se, n
ntuneric, grdinile Tuileries. Mai departe, iragul
de lumini i acoperiurile de pe malul drept al
Senei i vrful colinei Montmartre se desenau
limpede pe fundalul cerului ntunecat. De aici, de
1

La mine acas (fr.).

Aprox.: Desertul sunt chiar eu (fr.).

la nlimea etajului al patrulea, vapoarelerestaurant i celelalte nave de agrement ce


navigau pe apele fluviului preau nite jucrii
superbe, iar traficul intens desfurat pe Pont
Royal, pe drumul de pe chei i pe strzile din
apropiere era perceput sub forma unor panglici
continue de neon, roii i albe.
ntr-adevr spectaculos, aa este, consimi
Ellis.
Acelai lucru putea fi afirmat i despre
apartament.
Plafonul dintre etajul al patrulea i un fost atelier
construit sub acoperiul nclinat al cldirii vechi
fusese nlturat, formndu-se astfel un spaiu
larg, de forma unei mansarde, fereastra de unde
se putea admira privelitea fascinant ocupnd
nlimea ambelor etaje. Pe partea opus ferestrei,
un balcon interior fusese amenajat ca dormitor,
unde se putea ajunge pe o scar n spiral,
pornind dintr-o poriune a salonului unde exista o
buctrie ultramodern.
Salonul propriu-zis fusese lsat gol, n cea mai

mare parte. Parchetul negru era acoperit cu nite


covoare persane i cu pielea ntreag a unui urs
polar, a unui leu i a unui tigru alb siberian. Un
perete era ocupat de televizoare, pick-up-uri,
rafturi de discuri, misterioase instrumente
electronice i cu clape. Un jil mare mpletit din
trestie, cu sptarul n form de coad de pun i
colorat n toate culorile curcubeului. Canapele din
piele de zebr. Cmin suedez. Msue sculptate
din lemn de trandafir.
n centrul ncperii trona o enorm colivie veche
din srm imitnd forma unei catedrale. n ea
slluiau cam dou duzini de psri de cele mai
diverse culori, care ciripeau, opiau i zburau n
toate direciile.
Iar un perete ntreg era acoperit aproape integral
de un imens afi reprezentnd-o pe nsi Red
Metal Rose n stilul clasic, eroic, tractoristic al
realismului socialist. Un uria drapel rusesc
flutura eapn, deasupra cerului moscovit.
Katrina n persoan sttea naintea lui, cu un bra
n old i cellalt ridicat, cu pumnul strns, iar n

ochii ei se citea limpede licrul patriotismului. n


afara cizmelor roii, nalte, a chiloeilor din piele
roie, cu secera i ciocanul zugrvite n dreptul
pubisului, a minuscului sutien format din dou
cupe roii i aurii, imitnd foaia de ceap, era
goal-puc. n partea superioar a posterului
exista o inscripie n litere chirilice, de un auriu
strident.
Ellis, care nu tia o boab rusete, nelese totui
ce semnificau ele, pentru c posterul era de fapt o
versiune a copertei discului Red Star Rising1.
Trs drole, nu? spuse Katrina, surprinzndul c se holbeaz la afi. Eroina sovietic a rock and
roll-ului!
Ellis ncuviin din cap, fr s scoat un
cuvnt. Tocmai se ntreba dac prul ascuns de
chiloei era asortat la coafura lui Red Metal Rose.
Penisul i fremta nerbdtor, tiind c va dezlega
nu peste mult timp acest mister.
i acum s ne ocupm de desert, i zise
Katrina, trecnd pe lng el n pai de dans spre
1

Rsritul Stelei Roii (n. trad.).

buctrie.
Scoase o sticl de vodc din congelator, turn
cam un sfert din coninutul ei ntr-un pahar de
mixer, unde mai arunc i trei chitre ntregi, un
praf de scorioar i o tvi de cuburi de ghea.
Exist i un ingredient secret, l preveni ea,
scond un mic recipient din argint dintr-un
sertar, din care extrase cam o uncie de praf alb.
Aps pe un buton i ls mixerul s
funcioneze pn ce compoziia se transform ntrun soi de suc de fructe mai consistent.
Eu m duc la etaj, tu m atepi aici pn
sunt gata, i mai spuse ea.
Red Metal Rose urc n dormitor lund cu sine
recipientul n care se afla amestecul i l ls pe
Ellis singur n buctrie, meditnd la ceea ce avea
s urmeze.
ntreaga situaie i se prea oarecum ireal. Cu
doar cteva ore n urm, speranele lui cele mai
ndrznee de distracie n Parisul vesel nu
mergeau dincolo de o cin scump, de unul
singur i o dam de companie obinut prin room-

service. Iar acum se afla n acest brlog de vis,


mpreun cu o stea nebun a muzicii rock ruseti,
iar praful cel alb nu putea fi dect cocain, sau
poate ceva nc i mai exotic.
Eli, mi biatule, i zise el, uite cte trebuie s
ndure un american patriot atunci cnd se afl n
serviciul patriei sale!
Hei, voila! se auzi strigat din dormitor i porni
imediat s urce scrile.
Dormitorul lui Red Metal Rose fusese amenajat
ntr-un col al fostului atelier, sub acoperiul
scund i nclinat, acoperit cu oglinzi; de la
fereastra n stilul clasic francez se vedeau
acoperiurile din Saint Germaine. Un trandafir
rou-aprins, din neon, bzia uor lng un pat
mare, din cele cu saltea umplut cu ap. De
cealalt parte lumina o lamp galben, n form
de secer i ciocan.
Patul, la rndul lui, fusese acoperit cu un imens
drapel sovietic, peste care, despuiat, sttea
ntins Katrina Ciarnov, sorbind din paharul inut
ntr-o mn i fcndu-i semn cu arttorul ndoit

al celeilalte.
Trupul ei era mldios i puternic, snii i se
nlau hotrt, chiar i n poziia culcat, iar
sfrcurile proeminente fuseser date cu un ruj
sngeriu.
Picat n trans, Ellis se ls luat de val n direcia
patului, i scoase haina, i descheie cmaa, se
desfcu la curea Cnd duse mna la bru,
constat c ntre prul pubic i coafura ei exista
cu adevrat o potrivire, ns una cu totul
neateptat. Firele fuseser rase cu grij, cele
rmase acoperite cu un strat strlucitor,
rezultatul fiind un perfect Trandafir Metalic Rou.
Nu, nu, i strig ea, nu nc. Trebuie s fii un
bieel cuminte, Eli. nainte de a avea voie s te
dezbraci, trebuie s-i mnnci desertul.
i fcu cu ochiul i i zmbi, turnnd ncet
amestecul din pahar peste muntele lui Venus,
apoi se ntinse iari voluptuos, cu braele ntinse.
Pn la ultima pictur
Ellis se trezi la momentul magic al zorilor n

lumina rozaliu-roiatic, colornd cerul deasupra


acoperiurilor i n zgomotele oraului ce se trezea
la via. Spre mirarea lui, tia cu precizie unde se
afl i i amintea fiecare moment din cea mai
nebun noapte pe care o petrecuse n viaa lui;
oft, se cuibri mai aproape de Katrina, care
dormea i, vizionnd iari scenele pe ecranul de
reluri la minut din creier, simi cum pofta l
cuprinde din nou, nvalnic.
Fcuse dup cum i poruncise ea, i ngropase
faa n lichidul ngheat dintre coapsele ei, l
sorbise pe ndelete, nu se oprise dect cu mult
dup ce nu mai rmsese nici urm din el, n
timp ce ea i inea capul fixat ntre pulpele
musculoase; de fapt ea fusese cea care l invitase,
trgndu-l cu gingie de pr, apoi l srutase
ptima.
De acum avea senzaia c zboar i i arunc
restul hainelor de pe el, nu foarte sigur, ns, c se
va descurca aa cum se cuvine. Dar Katrina i
umplu gura cu restul compoziiei i l invit s
mpart cu ea. Era ca o catifea rece ca gheaa i i

ddea fiori, dar atunci cnd dulceaa i se risipi n


trup, i dispru i orice urm de ndoial
rmaser ncletai un timp ce i se pru nesfrit
nainte de dulcele moment al extazului.
Dup aceea, fapt destul de straniu, sau poate nu
att de straniu, dac se gndea la sfatul mamei
Katrinei, discutaser o vreme despre afaceri,
nainte de a cdea ntr-un somn profund.
Vom proceda dup cum am stabilit, da, Eli? i
spuse Katrina. Tu vei fi managerul meu personal,
eu am s-i dau douzeci i cinci la sut i
mpreun vom face o muzic nemaipomenit, iar
eu voi deveni o stea a filmului, da Dac te
descurci n afaceri mcar pe jumtate ct n pat
n clipa respectiv, Ellis fusese dispus s-i
promit i luna de pe cer, iar acum, stnd ntins
lng fenomenala creatur, n rozaliul rsrit
parizian, nelese c, de fapt, asta chiar i fcuse.
Pn i rolul feminin principal din Voiaj ntr-o
tor, care, dup cum hotrser ei mpreun,
avea s fie o oper rock.
n ce naiba m-am bgat? se ntreb el. Putea s-l

conving pe Spinrad s le permit s-i transforme


subiectul ntr-un film muzical? i dac i ieea
figura asta, cum mama m-sii s le vnd ideea
asta idioat i celor de la Universal? i cu Red
Metal Rose ca vedet feminin, pe deasupra! i ce
vor mai zice i ia din Langley?
Asta i aduse aminte de un banc vechi care
circula la Hollywood. Un productor de film moare
i se duce n rai. Dar dup cteva sute de ani de
cntat imnuri religioase la harp, ncepe s se
plictiseasc. i d prin gnd s se apuce de un
film. l abordeaz pe Sfntul Petru.
Nicio problem, i zice Petric. Pentru
scenariu, i avem aici pe Shakespeare, Goethe,
Joyce, Tolstoi, niciunul dintre ei nu a mai lucrat de
mai multe secole! Decoruri, Michelangelo, Dali, da
Vinci, alege pe cine vrei tu. Renoir, Howard Hawks,
von Sternberg, toi sunt gata s te ajute cu regia.
n rolul principal masculin poi s distribui pe
oricine, Garfield, Gabie, Fred Astaire, Bogart.
Namaipomenit! zice productorul. Dar vedeta
feminin?

Pi i optete Sfntul Petru pe furi. Poate


ai auzit de puicua aceea pe care Dumnezeu
Red Metal Rose se mic n somn, lipindu-se i
mai tare de el. O mbri posesiv. Soarele
ncepea s-i reverse razele asupra unei diminei
splendide. Era un agent total, nu? Acum avea
ansa s ctige milioane, nu? S-i ia dracu pe
toi i pe toate, Norman Spinrad, BMA, KGB,
Universal, Langley!
Poate nu mai era chiar att de tnr, dar se afla
la Paris, i se oferise o ocazie unic, tocmai
petrecuse cea mai grozav noapte din via, poate
se i ndrgostise. S-i ia mama dracului pe toi,
Eli, biete, i spuse el. Nu avea de ce s-i fie fric!
Sosise momentul Marii Lovituri! Sosise momentul
s intre n aciune! Momentul rock and roll-ului!
Acum sau niciodat!
Dar de ce vii la mine cu chestia asta,
Norman? se interes Aleksandr Sergheiovici
Ulanov cu naivitate. De ce nu o publici chiar tu?
Deoarece m ncearc o senzaie ciudat,

anume c este exact ceea ce i-ai dori s fac, spuse


Norman Spinrad. Cnd descoper ia c Ellis,
omul lor, se trage de cauciuce cu o agent de-a
KGB-ului, au s-l zboare de aici ct ai zice pete,
iar aranjamentul nostru se duce naibii. De-asta iai i trimis-o pe micua domnioar Mata Hari n
cale, greesc?
Agent KGB? Katrina Ciarnov? Te rog s m
crezi, dac ai cunoate-o, i-ai da seama
numaidect de ridicolul unei asemenea idei!
Spune-le asta celor de la BMA! Du-te la
Universal! Du-te i zi-le paranoicilor de la Langley!
Atunci cnd Spinrad i ceruse s se ntlneasc
ntr-o cafenea discret i ntunecoas, doar de ei
cunoscut, din Place Saint Placide, Saa nu se
ndoia c tie ce se petrece n mintea lui.
Dup cum i se ordonase, Katrina Ciarnov l
ademenise pe Ellis s se ntlneasc n La
Coupole, un local frecventat, se tia prea bine, de
personalul de la Free Press.
Din nefericire, fotografiile pe care tocmai i le
artase Norman nu surprinseser dect partea

din spate a capului lui Eli Ellis, aflat n compania


lui Red Metal Rose, dar asta nu era dect un
detaliu lipsit de importan. Ellis i Katrina
bntuiau mpreun prin tot oraul, de cteva zile
ncoace, Saa recomandase cteva restaurante, iar
fotografii Tass pe care i plantase acolo folosiser
ultimele modele de minicamere ale KGB-ului cu
filme ultrasensibile, nu greoaie Nikon-uri cu
blitzuri suprtoare, care s-i avertizeze pe
ndrgostii c ntlnirile lor amoroase urmau s
intre n posteritate. Dac era cazul i momentul,
avea o mulime de fotografii de calitate, pe care s i
le pun la dispoziie lui Spinrad. Iar dac Norman
prefera s nu dea tirea publicitii, materialele
aveau s-i foloseasc chiar lui, n Europe Today.
Vrei s zici c nu ai de gnd s dai drumul la
povestea asta? l ntreb Saa, sorbind din coniac.
Dar tu? i ntoarse Spinrad ntrebarea.
Saa zmbi.
Este subiectul tu, Norman. n calitate de
prieten, onoarea de jurnalist mi pretinde s-i
permit s dai drumul la bomb n paginile lui

Free Press. Desigur, dac acest lucru nu se


ntmpl n numrul urmtor
i mulumesc foarte mult, btrne, i zise
Spinrad acru. i mulumesc pentru situaia n
care m pui. Dac nu dau drumul la un articol,
personalul meu va presupune c am de gnd s
vnd jurnalul i am s m trezesc cu o revoluie
pe cap. Iar dac dau tirea n vileag, m-am lins pe
bot de un milion de dolari. Iar dac te las pe tine
s o faci, o pesc din ambele direcii. i asta
tocmai n momentul cnd mi nchipuiam c am
ajuns la o nelegere cu Ellis.
Cum?
Deci nu tii chiar totul, ei? i rnji Norman.
Poate c doamna nu-i spune chiar totul. Poate c
Ellis nu vorbete n somn.
Czu n muenie i trase o gur de butur, fr
s se grbeasc, lsndu-l pe Saa s transpire.
N-ai de gnd s-mi zici? izbucni Saa.
Ai fotografii, Saa, nu-i aa?
Ce te face s crezi?
Pentru c am nevoie de ele. Ceea ce am eu e

fleac.
Credeam c nu ai de gnd s publici nimic.
nc nu m-am hotrt. Dar mi se pare cinstit
ca domnul Ellis s aib dreptul de a le vedea, mai
nti, nu crezi?
A putea s-i fac rost de fotografii i
rspunse Saa ncet. Avem i noi resursele
noastre
Nu-i nevoie s-mi spui! Ce zici, Saa, dac mi
dai fotografiile, i vorbesc i eu despre nelegerea
mea cu Ellis.
Ai tu atta ncredere n mine? exclam Saa,
sincer micat.
ncrederea mea const n faptul c pot s dau
cu tine de pmnt, btrne. Nu e nevoie s am
ncredere n tine.
De ce?
Bate palma i vei afla.
Saa ridic din umeri.
Se pare c nu am oricum nimic de pierdut.
Aa c spune-mi micul tu secret
Spinrad se conform. Dup ce-i dezvlui totul,

Saa rse i cltin din cap, plin de admiraie.


Un cont numeric codificat n Elveia! Drle!
Iar dac se ntmpl cumva s te trag pe sfoar
n State, Free Press continu s apar!
Czu pe gnduri, se ncrunt, apoi continu s-i
vorbeasc.
Orict a fi eu de direct interesat n aceast
privin, amice, glumi el, trebuie s mai ii cont de
o posibilitate. Anume, c dispariia lui Free Press
s-ar putea s nu fie elul lor principal. Poate c
totul nu este dect un iretlic menit s te atrag n
State, unde ei ar urma s te aresteze. Te-ai gndit
i la aceast variant neplcut?
Dar ce-i nchipui tu! rse Norman. Nu i-am
povestit partea cea mai subtil. Ghici, cine se alege
cu Free Press, n schimbul unui franc, dac m
trag n piept?
Unul dintre oamenii redaciei, presupun?
Te neli, prietene! exclam Spinrad. Tu eti
acela!
CUM?
I-am spus lui Ellis c jurnalul i va reveni aa-

zisei mele prietene franuzoaice, dac nu apar la


Geneva cu numrul de cont al bncii.
Nataa?
Spinrad i confirm printr-un gest din cap.
Iar el a nghiit toat povestea. Dac ncearc
s m dea gata n State, am s le spun adevrul.
Am s le spun c Tass va deine controlul asupra
lui Free Press printr-o intermediar.
Dar dac nu se vor lsa intimidai? se tngui
Saa. Dac dau totul publicitii? Free Press ar fi
definitiv discreditat dac vor destinui c devenise
un paravan al KGB-ului, din punctul de vedere
american ar fi ca i cum ar fi distrus acest jurnal.
Dar cine are timp s-i cread? spuse Spinrad
zmbind. nc de cnd am nceput s-l public, tot
afirm c e o foi comunist
Saa ddu pe gt restul coniacului. Simea c l
cuprinde un vrtej. Dac americanii i respectau
cuvntul, Free Press avea s-i nceteze apariia.
Dac plnuiau s-l aresteze pe Norman la Los
Angeles, probabil c aveau s joace tare, s
economiseasc jumtatea de milion din Elveia i

s fac public amestecul KGB-ului. Moscova nu


avea s fie mulumit n niciuna dintre aceste
situaii i nici Aleksandr Sergheiovici Ulanov nu
avea cum s-i pstreze n continuare bunvoina
efilor de acolo.
Din cte judec eu, i riti libertatea n
schimbul unui milion de dolari, prietene zise el.
Dar i pielea ta, Saa?
Gndul acesta mi trecuse i mie prin
minte recunoscu Saa.
E un joc de noroc, i explic Norman ridicnd
din umeri, dar ansele sunt de partea mea.
Iar dac tu ctigi, nseamn c eu pierd.
Peut-tre1. Dar, pe de alt parte, dac pierd
eu, pierzi i tu.
Sunt convins c ar trebui s existe i o
alternativ mai sigur? reflect Saa.
Dar, orict se strduia de mult, nu-i venea nicio
idee.
S-ar putea s fie se grbi Spinrad s-i
rspund. Va fi nevoie s renun la apte sute de
1

Poate (fr.).

mii de dolari i la film, ca s funcioneze, dar nu


mi se pare exclus s o iau n consideraie
Saa l scrut cu toat atenia, total convins c,
indiferent despre ce era vorba, Norman urmrise
elul respectiv de la bun nceput.
Dac a reui s pun mna pe numrul de
cont din banca elveian
De la Ellis! exclam Saa. Sigur c da! De
aceea ai nevoie de fotografii?
Norman i fcu semn din cap. Pe figura lui se
aternu un aer pierdut i trist.
M aflu ntr-o mare dilem, Saa, ncepu el
posac. Doamne, nici nu tii ct tnjesc s se
realizeze filmul! mi doresc ceea ce nu am avut
niciodat, anume s-mi fie recunoscut statutul de
scriitor important n propria mea ar, s m
ntorc acas, n California, i s-mi gsesc pacea
nainte de a muri. Pentru ca s-mi vd visul cu
ochii, ns, se pare c nu am dect o unic
alternativ: aceea de a trda toate lucrurile n care
am crezut i pe oamenii care au avut ncredere n
mine. Mare porcrie, fir-ar al naibii! Ar fi fost mult

mai bine dac Ellis nu venea ca s ncerce s m


duc n ispit! i, trebuie s recunosc, m simt
tentat, prietene. Au reuit s conceap un plan
de-a dreptul diabolic. Mi se ofer totul, faim,
bogie, recunoatere Iar eu nu ar trebui dect
s-mi vnd principiile i pe oamenii care cred n
mine
i pe mine, adug Saa cu voce stins, iar n
ochi i aprur lacrimi autentice.
Da, prietene. tiu ce se va ntmpla cu tine,
dac lucrurile merg ru. Te vor rechema de ndat
n Mama Rusia, nu? N-ai s mai revezi niciodat
Parisul. Iar tu eti ndrgostit de acest ora!
Saa i nclin capul, n tcere.
Yo tambien1, continu Norman. Al naibii s
fie, omule, nu vreau s te am pe contiin. Dac
reuesc s pun mna pe jumtatea mea de milion
i s salvez i Free Press
Ridic din umeri cu tristee.
Prin urmare, n-am s-mi vd niciodat opera
pe ecranul magic. Am s mor aici, n exil. Nu voi
1

i eu (span.).

mai scrie nimic de valoare n englez. Fir-ar mama


ei a naibii, Saa, nu m pot plnge c nu m-am
bucurat i eu de ansa mea. Chip Delany mi-a
spus odat un lucru care m-a ajutat s rezist n
lumea asta de ccat. Dac ai scris o oper mare,
nimeni nu-i va putea rpi vreodat aceast
realizare, aa a zis Chip. Indiferent ce se ntmpl,
ntotdeauna i rmne acest suport. Chiar dac
eti singurul care are tiin de asta. La vie
continue, nest-ce pas?1
Ai face tu asta pentru mine? exclam Saa,
ntinzndu-se peste masa din cafenea, pentru a
atinge mna vechiului su prieten. Renuni la
contractul pentru film i la toate celelalte minuni?
Ochii lui Norman erau mpienjenii de lacrimi.
S te ia naiba, ticlos comunist ce eti, i zise
el blnd. De fapt, o fac pentru mine nsumi.
Poate o s i se par o nebunie, i rspunse
Saa, dar aa, dintr-o dat, parc nu a vrea cu
tot dinadinsul ca s renuni
Norman se strmb.
1

Viaa merge mai departe, nu-i aa (fr.).

Saa, nu cumva ai i tu senzaia c ne aflm


aici de prea mult vreme? Nu cumva eti de
prere c am nceput s ne nmuiem, din cauza
btrneii? Ce naiba, pasul urmtor o s fie s
ncepem s ne pupm pe obraz, cum fac ipocriii
tia de francezi.
Viaa lui Ellis n Oraul Lumin luase o turnur
cu totul fericit. Katrina vorbea franceza, cunotea
oraul ca o persoan din partea locului i, cu Red
Metal Rose n postura de ghid, Parisul i
dezvlui toate tainele i frumuseile.
n fiecare zi i luau prnzul i cina n dou
restaurante diferite. Strbteau apoi cluburile
deschise toat noaptea. Fceau lungi plimbri dea lungul cheiurilor Senei i o dat au vizitat piaa
de psri. Leneveau n grdinile Luxembourg i n
Bois de Boulogne. Alt dat au nchiriat o brcu
pe pern de aer, cu ajutorul creia au strbtut
fluviul n toate direciile.
Apoi, profitau de orice prilej ca s se reguleze, n
cele mai incredibile locuri. Sub Pont Neuf. n

barc. Pe Champ de Mars, n apropierea Turnului


Eiffel. ntr-un miez de noapte, li s-a ntmplat ntrun vagon de metrou. n aleile ntunecate din
Montmartre. Pn i ntr-un pisoar oarecare, din
cele cu plat.
Iar acestea nu erau dect antreuri ale
fastuoaselor festinuri ce se desfurau n fiecare
noapte la ea n apartament. Ellis se nfruptase pe
sturate din starletele dornice s fie distribuite n
filmele de la Hollywood, dar Red Metal Rose
depea cu mult tot ceea ce cunoscuse el. Fata
asta fcea orice i l obliga i pe el s procedeze n
consecin. l punea s trag pe nas cocain i s
fumeze hai. i ncla cizmele, punea mna pe
bici i l silea s se pun n genunchi, nainte de a
trece la amor, dup care i ndeplinea i ea cele
mai fanteziste pofte. Se nfruptau astfel din
meniuri complete, alctuite din tot felul de
mncruri, mai alese sau dimpotriv
M-oi fi ndrgostit? se surprindea Ellis
ntrebndu-se. Dar avea oare vreo importan? n
orice caz, se mptimise de Red Metal Rose i ar fi

vrut s nu se mai sfreasc niciodat aceste


clipe. Ar fi fost cel mai mulumit om din lume dac
i-ar fi petrecut tot restul vieii n felul acesta,
amuzndu-se la Paris alturi de Katrina Ciarnov.
Dar asta nu era posibil. Relaia lor era sortit fie
s se sfreasc, fie s mearg i mai departe.
Katrina l btea mereu la cap i-i aducea aminte
de contractul filmului. De ce anume se opriser
lucrurile n loc? Cnd avea s fie n msur s
rup relaiile ei cu Uniunea Rock and Roll-ului
Sovietic?
Orict de ndrgostit ar fi fost, Eli Ellis nu avea
de gnd s mrturiseasc nici unui rus c
aprobarea contractului revenea n ultim instan
bieilor de la Langley sau chiar unor cercuri
politice americane mai nalte, care, slav cerului,
nici mcar nu aveau un nume. ntr-un asemenea
hal de iubire nu ajunsese!
Dac pe de o parte atepta cu nerbdare
Cuvntul celor de la Langley, pe de alta ar fi vrut
ca ei s nu ia niciodat vreo decizie. Pentru c,
indiferent ce s-ar fi ntmplat, se afla n rahat

pn la gt din cauza gurii lui slobode.


Dac Agenia respingea propunerea lui Spinrad,
BMA avea s-l cheme la Hollywood i s-l
retrogradeze plasndu-l n postura de agent al
stelelor din comediile muzicale ieftine, prin urmare
nu ar mai fi existat filmul Voiaj ntr-o tor, n care
s poat s joace Katrina. Ea urma probabil s
renune la serviciile lui de amant i manager
personal, acuzndu-l c nu este dect un
ludros de dou parale, un nemernic de la
Hollywood.
Iar dac acordul era aprobat, trebuia s se zbat
pentru ea. Trebuia s-i conving pe cei de la
Universal i CIA s introduc n distribuie o
cntrea rusoaic de rock and roll care nu mai
jucase niciodat ntr-un film i pentru care el
ndeplinea n acelai timp funciile de amant i
manager, chiar n rolul principal, n timp ce
Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic urla ca din
gur de arpe i insista c ea este clienta lor, nc.
ntr-o bun zi, sosi i Cuvntul ateptat de la
Langley. Aa cum se ntmpl, soarta a hotrt ca

asta s se ntmple ntr-una dintre rarele diminei


pe care Katrina consimise s le petreac
mpreun cu el n apartamentul din Hotelul Hyatt,
pe care ea l detesta. Stteau amndoi n pat,
servind un mic dejun ntrziat, cnd telefonul se
porni s sune.
Felicitri, Ellis, ai obinut lumina verde.
Tocmai ni s-a transmis Cuvntul de sus. D-le
imediat un telefon celor de la Universal i pune-i
s redacteze contractele pentru film. Hrtiile pe
care va trebui s le semneze Spinrad pentru noi i
vor parveni n douzeci i patru de ore.
Chiar au acceptat? strig Ellis. Eti sigur c
au acceptat?
Trebuie s recunosc, Eli, de aceast dat ai
dat lovitura. Patria i-este recunosctoare. Dac nar fi vorba de nite chestii secrete, cred c te-am
propune pentru Medalia Libertii. Dar vreau s-i
spun ceva, ns rmne numai ntre noi doi, pot
s-i garantez c IRS-ul nu-i va face niciodat
niciun fel de revizie, dect dac dai nite declaraii
de venituri absolut scandaloase.

O, mulumesc, mi se pare nemaipomenit, am


s m ocup de asta mormi Ellis i puse
receptorul n furc.
Katrina i aplic un srut scurt i umed pe buze.
Era de la Hollywood, da? strig ea,
strngndu-l n brae. Contractul filmului a fost
aprobat, da?
Hm, da ns
Vai, Eli, exploatator capitalist mrav, eti
nemaipomenit! ip Katrina.
Apuc msua pe care fusese adus micul dejun
i o azvrli n camer, cu un gest larg:
Voi fi o mare stea a Hollywood-ului!
Ah, nu te grbi aa, Katrina
Steaua Roie se nal deasupra Hollywoodului, n toat splendoarea ei! exclam ea,
smulgnd aternuturile de pe pat. i asta i
datorez numai ie! O, Eli, Eli, eti extraordinar!
Pentru moment, Eli Ellis uit de toate
problemele lui pmnteti n focul incredibil al
mbririi ei perverse.

Ceva mai trziu, ns, dup ce Katrina plec s


lucreze n studio sau ceva de genul sta, toate
grijile se bulucir iari n mintea lui Ellis, aidoma
unei cascade de crmizi. Renun deocamdat
s sune la Universal. Ce s le spun? Ce formul
magic putea s-i conving s transforme Voiaj
ntr-o tor n oper rock, cu Red Metal Rose n
rolul vedet? Amnnd ciocnirea pentru mai
trziu, i telefon lui Norman Spinrad la Free
Press, ca s-i mprteasc vestea cea bun.
n timp ce atepta ca Spinrad s apar pe fir,
avu o inspiraie neateptat. Dac el era cel ce
ieea pe pia cu ideea de a face din Voiaj ntr-o
tor un soi de vehicul muzical pentru proaspta
lui client-prieten rusoaic, putea fi sigur c
aveau s rd de el n aa hal, nct nu va mai
putea clca vreodat n oraul acela. Dar dac
propunerea venea din partea lui Norman Spinrad,
dac Spinrad insista ca s fac parte din contract,
atunci poate c Langley i va face pe plac lui
Universal i
Alo?

La telefon Eli Ellis, Norman. Am tiri mree!


i-au acceptat propunerea!
Urm o tcere ndelungat.
Demenial, spuse Spinrad apoi, folosind un
ton destul de ciudat.
Omul sta mi datoreaz foarte mult, nu? se
gndi Ellis. Doar i-am fcut rost de un milion de
dolari, este? Nu am s-l mai prind niciodat ntrun moment aa de favorabil ca sta
Uite ce este, Norman, se hotr el brusc s
ncerce marea cu degetul, nu ai putea s-mi faci o
vizit la hotel? Bem un pahar de ampanie pentru
a srbtori evenimentul i discutm i cteva
detalii, nainte de a lua legtura cu Universal?
n mod surprinztor, Spinrad accept fr
niciun fel de ezitare.
Certainement, sigur c da, Ellis. De fapt, i eu
vreau s discut cu tine cteva amnunte.
Consimise poate chiar prea uor. Lui Ellis nu-i
mirosea a bine ntorstura pe care o luau
lucrurile. Se liniti iari cu gndul c nu era
vorba dect de o mic deviaie paranoic de-a lui,

cu att mai ndreptit, ntr-o situaie att de


complicat!
Pn cnd ajunse Spinrad la hotel, Ellis se
narmase cu o sticl de Dom Perignon bine
frapat, icre negre i toate cele ce se mai
cuveneau, cu gndurile aliniate precum
rndunelele pe srmele de telegraf, sau cel puin
aa i imagina el. Trebuia s-i dea de but
ampanie ct poftea, s-i pun la dispoziie din
cocaina Katrinei, fcnd astfel apel la recunotina
lui
Desfcu dopul ampaniei n timp ce Spinrad
venea cu liftul i l ntmpin la u cu paharele n
mn.
Am dat lovitura, domnule! spuse el,
ntinzndu-i lui Spinrad unul dintre pahare. S
bem pentru Voiaj ntr-o tor!
Ciocnir paharele, el l ddu peste cap pe al su
i mai turn nc o dat, nainte de a se aeza
amndoi pe sofaua dinaintea msuei de cafea din
imitaie de marmur italian.
Am cteva idei nemaipomenite n legtur cu

acest proiect, Norman, se art el entuziasmat,


scond din buzunar un flacon cu praf alb.
Tragem cteva linii pe nas, n timp ce stm de
vorb?
Spinrad i nl sprncenele.
Ia te uit ce zace n tine, Ellis!
Acesta tras pe mas un ir de linii subiri, din
praf alb de cocain.
Pi suntem la Paris, domnule, corect?
exclam Ellis, aspirnd una dintre drele de praf.
Aici nu m pune nimeni s fac pipi n eprubete,
pentru control, nici poliia nu este la fel de
vigilent!
Spinrad fcu i el s dispar o linie, cu nara
stng.
Din cte mi dau seama, noua ta prieten a
reuit s te mai scape de constipaie, arunc el,
aspirnd acum i cu nara dreapt.
Cum? se blbi Ellis, ncremenit.
Spinrad i urmri cu atenie mimica.
Poate c n-ar fi ru dac am pune toate
crile pe mas. Astea sunt ale mele, i explic el,

scond din buzunar un teanc de fotografii,


desfcndu-le ca pe o mn de pocher i
aezndu-le cu faa n sus, pe msua din imitaie
de marmur.
Ellis i arunc o privire spre imagini, cu o
senzaie de gol n stomac, tiind prea bine ce avea
s vad. Realitatea nu-i nel cu nimic
ateptrile.
De unde ai fcut rost de astea? se poticni el,
dndu-i chiar i el seama ct de prostete suna.
Spinrad i bu ampania, i turn alt pahar,
sorbi din el, n timp ce pe Ellis l cuprinseser
nduelile. Mai trase nc o linie de cocain,
nainte de a vorbi.
Voi doi nu prea ai dat dovad de discreie.
Nici c ar fi dorit cineva din partea ta acest
lucru
Ellis se aplec rigid i mai lu i el o linie de praf,
pe cnd Spinrad cltin din cap i oft, plictisit,
parc, de deertciunea acestei lumi.
Ticlosul de Saa te-a aranjat, Ellis. Doamna
este agent sovietic.

Imposibil!
Trebuie neaprat s-i fac un desen? El o
trimite pe Red Metal Rose s te seduc naintea
creia nu reziti dect dac eti mort! i, la
momentul oportun, d drumul povestii n Europe
Today. DUBLU AGENT AMERICAN N PAT,
MPREUN CU O DELICIOAS SPIOAN
SOVIETIC. Din cte l tiu eu pe Saa, n articol
se va recunoate c domnioara Katrina Ciarnov a
lucrat pentru KGB i c pozele provin din surse
proprii. CIA-ul va sri pn n tavan, se va supra
foarte tare pe tine i va renuna la tratativele n
vederea ncheierii unei nelegeri, lsnd Free
Press s apar mai departe, pe mine fr un
milion de dolari, iar pe tine pe unul dintre primele
locuri de pe lista neagr a Ageniei.
Nu cred nicio iot! Tu nu ai habar
Din fericire pentru amndoi, bieii mei au
fost mai iui i au pus mna primii pe pozele
acestea. Iar Saa nu tie nc faptul c suntem pe
cale s ncheiem un contract. Prin urmare, ne-a
mai rmas timp de gndire

S ne gndim la ce? se blbi Ellis,


turnndu-i nc un pahar de ampanie i
golindu-l pe jumtate.
Mi se pare corect ntrebarea, zise Spinrad,
ridicnd din umeri. Presupun c a putea semna
actele toute suite1, apoi lansez bomba n Free
Press, lsndu-i cu buza umflat pe cei de la
Europe Today, imprimnd n schimb tirii efectul
pe care ni-l dorim noi. De fapt, tu tiai de
legturile dintre ea i KGB, dar te-ai inut de nas
i ai regulat-o pentru Dumnezeu i Patrie
fiindc fiindc fiindc ai sperat c poi s
deschizi o bre n operaiunile lor de la Paris
Nimeni de la Langley nu ar crede povestea
asta
Bineneles c nu, dar ar fi n interesul lor s
se poarte ca i cum ar crede dac dac a
refuza s m duc la Hollywood n cazul n care ar
urmri s i-o coac
Ai face tu asta pentru mine? exclam Ellis
nencreztor.
1

Imediat (fr.).

Capul i se nvrtea, era pe jumtate beat i


foarte nucit i de drog. I se tot prea c a uitat
ceva
A face-o, contra unei compensaii,
recunoscu Spinrad.
Compensaie?
Trebuie s-mi afli numrul de cont de la
banca elveian. Voi ridica banii de la Geneva
nainte de a pleca spre Hollywood, n felul acesta,
ameninarea c m voi retrage din afacere, n caz
c vei fi tras la rspundere, capt credibilitate, n
schimb eu am s m pot consola cu o jumtate de
milion, dac nu se las prini n cacialma.
i cum crezi c a putea s-l aflu? se plnse
Ellis.
Asta-i problema ta, i rspunse Spinrad,
ridicnd din umeri. Dar dac nu reueti, am s-l
las pur i simplu pe Saa s dea drumul la
povestea asta suculent cum o vrea el, dar atunci
ai s ai btaie de cap mult mai mare.
Ceva anume se zbtea n capul lui Ellis la
grania dintre contient i incontient. Mai aspir

o linie de cocain, ncercnd s-i adune forele.


Dar chiar dac reuesc s pun mna pe
numrul contului de banc, iar tu ridici banii
nainte de plecarea de la Paris, ce anume te-ar
mpiedica s neli pe toat lumea i s nu respeci
acordul?
Numai un contract n valoare de apte sute
de mii de dolari pentru film, i aminti Spinrad,
zmbind.
Dar Eli Ellis nu-l mai asculta. Ultima porie de
cocain i topise ceaa i i reaminti totul, ntr-o
strfulgerare orbitoare de lumin alb. Avea i el la
rndul lui nite cri destul de bune, pe care
trebuia s le joace.
Greeti ntr-o anumit privin, Spinrad.
Sunt de acord cu tine c probabil Katrina a fost
trimis de KGB, din raiuni de ei tiute dar te rog
s asculi pe cineva care o cunoate direct,
Katrina Ciarnov are i ea propriile-i idei!
i i povesti lui Norman Spinrad o versiune
grijuliu aranjat a adevrului. Anume c Red
Metal Rose era gata s fug, n schimbul unei

cariere de stea a cinematografiei hollywoodiene.


Acesta este atuul meu, Regina de Rou a
Rock and Roll-ului. Dac reuesc s o aduc pe
Katrina Ciarnov n Occident, cei de la Langley m
vor considera un erou pentru c m-am culcat cu
ea, i nu o haimana!
Chiar este dispus s fug, Ellis? Chiar att
de grozav eti la pat?
Ei, n-a afirma aa ceva. Are i ea preul ei
O, nu se vit Spinrad.
Ba da. Rolul Jiz Rumoku din Voiaj ntr-o tor.
i, de la sine neles, filmul va trebui s fie o oper
rock.
Snoaba aia rusoaic, prietena ta, s joace n
filmul meu? ip Spinrad holbndu-se la el. ntr-o
afurisit de oper rock?
Ai vreo alt idee ca s salvm contractul?
Spinrad trase nc o linie de cocain i-l cercet
atent.
Tu ai pus la cale figura asta, Ellis, nu-i aa?
Iar tu te alegi cu zece la sut, ca agent al ei,
greesc cumva?

Manager personal, i rspunse Ellis cu un


zmbet. Douzeci i cinci la sut!
Spinrad izbucni n rs.
Mi se pare al naibii de mult! Parc am fi la
Hollywood!
Ei, ce prere ai?
Ce prere s am? spuse Spinrad, ncercnd
s-i potoleasc hohotele. Mi se pare o urzeal att
de subire i de nebun, nct o ador, pur i
simplu!
Se ncrunt, mai sorbi o gur de ampanie, apoi
continu.
Dar Universal nu o va accepta niciodat,
omule. Ea nu are experien de actorie. Nici
mcar nu vorbete bine limba englez. Iar tu eti
implicat ntr-un asemenea conflict de interese,
nct au s te spnzure de ndat ce ndrzneti
s deschizi gura ca s faci o asemenea propunere!
Este cu totul altceva dac ar veni din partea
ta, i suger Ellis.
Moi?
Semnezi hrtiile, dar refuzi s te duci la

Hollywood ca s scrii scenariul dac rolul Jiz


Rumoku nu va fi interpretat de Katrina. Pe cei de
la Langley i doare n cot ce fel de film iese, tot ceea
ce urmresc ei este dispariia lui Free Press i
lovitura propagandistic, atunci cnd Katrina se
va refugia. Cu victoria asta o s le scoat ochii
celor din Turnul Negru.
Cristoase, se plnse Spinrad, i tu te atepi
ca eu s le aranjez pe toate, pentru ca putoarea
aia a ta s poat s-mi dea filmul peste cap?
i tu mi pretinzi mie s terpelesc numrul
contului din banca elveian de la Langley i s i-l
pasez ie i atrase Ellis atenia.
Spinrad rse i cltin din cap.
Deci, haide s stabilim foarte clar ce avem de
fcut. Eu semnez contractul cu Universal. CIA
depune banii la Geneva. Tu faci rost de numrul
de cont. Dup ce mi-l comunici mie, anun c nu
plec de la Paris dect atunci cnd Katrinei
Ciarnov i se d rolul Jiz Rumoku. Aa rmne?
Putem bate palma, i confirm Eli Ellis.
Un aranjament ca la Hollywood.

Aa merg afacerile n lumea spectacolelor


Eti un mpuit de mare clas, Ellis.
Nici cu tine nu mi-este ruine.
Norman Spinrad rse i ridic paharul.
Bem pe chestia asta, spuse el, goli pocalul i l
sparse de perete.
Aleksandr Sergheiovici Ulanov era pe cale s
plece la mas cnd Ivan Panov, eful biroului KGB
de la Paris i un brbat cu pr foarte rar i crunt,
mbrcat ntr-un costum albastru i sobru
nvlir pe neateptate la el.
Panov, un tip vioi i blond, nzestrat cu sim al
umorului i spirit ironic, partener ocazional de
petreceri al lui Saa, prea s-i fi pierdut cu totul
bunvoina natural, pe care o afia ntotdeauna.
Costumul lui, tot de culoare albastr, i ddea un
aer crunt, care i sugera c se nfrupt cu drag
inim din capetele mamiferelor de dimensiuni mai
mici, pe care le reteaz cu dinii i c nu apucase
s-i serveasc nc le petit dejeuner1.
1

Micul dejun (fr.).

Uf, mi-e team c avem nite necazuri cu


Moscova, Saa, l preveni Panov nervos.
Vorbesc eu, Panov, spuse necunoscutul cu o
voce ce prea s vin direct din ntinderile
ngheate ale Siberiei.
Hm cu cine am plcerea? se interes
Saa pierit.
Eu sunt Igor Mihailovici Rostropov, adjunct
executiv al ministrului mediilor, cltoria mea de
la Moscova a fost intempestiv i neplcut,
chestia asta nu-mi face deloc plcere i nici vou
n-are s v fac.
Dorii ceva de but? i propuse Saa
prostete, deschiznd unul dintre sertare i
scond o sticl de coniac excelent.
Rostropov ignor cu totul aceste pregtiri, se
aez pe marginea singurului scaun din faa
biroului lui Saa i lu o poziie eapn, ca o
prjin, n timp ce Panov rmase, frngndu-i
minile, n partea din spate a ncperii, ncercnd
parc s se fac una cu pereii lambrisai.
Tu eti persoana rspunztoare de relaia

dintre Katrina Ciarnov i Eli Ellis? se rsti


Rostropov.
Nu cred c se poate vorbi de o relaie,
tovare Rostropov. Aveam nevoie de un agent, iar
ea
tiai c Ellis reprezint interesele lui BMA i
Universal Pictures?
Desigur. Dar ce
Eu te interoghez, iar tu mi dai rspunsuri,
Ulanov! l repezi Rostropov. Aveai cunotin c
Ellis se afl i sub controlul CIA-ului?
Ei bine, am presupus
Ai presupus, idiotule! Tu ai habar ce-ai fcut?
Eu, nu tiu de ce, tovare Rostropov, dar m
ndoiesc bolborosi Saa distrus.
Red Metal Rose amenin cu fuga, i asta
doar mulumit ie, Ulanov!
CUM? exclam Saa.
Se ntoarse spre Panov:
Ivan, ns tu m-ai asigurat c fratele ei
Panov ridic din umeri i-i ridic braele, ntrun gest de neputin.

Potrivit dosarului ei ngim el.


ine-i gura, Panov! url Rostropov.
i ntoarse ochii lui albatri ca oelul spre Saa.
Acesta putea citi n ei pustiul rece i crunt al
ndeprtatei Siberii.
Individa l-a sunat ieri pe preedintele Uniunii
Rock and Roll-ului Sovietic, i explic Rostropov. A
vorbit arogant, cu o total lips de respect i prea
s fie beat. i-a dat demisia din Uniune i a
anunat c de acum nainte va fi reprezentat
exclusiv de ctre domnul Eli Ellis de la Hollywood!
Dar dar nu are cum face aa ceva, nu? se
blbi Saa. n conformitate cu legea sovietic, toi
artitii trebuie s fie reprezentai de
Preedintele Uniunii Rock and Roll-ului
Sovietic este cu mult mai bine pus la punct dect
tine n ceea ce privete aceste aspecte legale,
Ulanov. El i-a evideniat detaliat imposibilitatea
unei asemenea aciuni din punct de vedere
juridic.
Ei bine, atunci
n momentul respectiv, Ciarnov a trecut la

insulte, scond n eviden un lung ir de motive


de nemulumire la adresa Uniunii. A declarat c
noul ei reprezentant, Ellis, tocmai i ncheiase un
contract de film ce urmeaz s fie turnat la
Hollywood, ceea ce noi nici nu ne-am gndit s
facem pentru ea, c el a asigurat-o c poate s
ajung o mare stea a filmului din Occident i, prin
urmare, dac autoritile sovietice nu accept
cererea ei de a-i fi permis s o reprezinte, unica
opiune ce ar rmne deschis pentru cariera ei
ar fi s fug la Hollywood, cu tot tam-tamul i
publicitatea de rigoare.
i ce i-a rspuns preedintele Uniunii la toate
acestea?
Nimic! se rsti Rostopov. Ea i-a trntit
telefonul i de atunci refuz s mai discute cu
Moscova!
Merde! exclam Saa. i ce avei de gnd s
facei?
ntrebarea este ce ai de gnd s faci tu,
Ulanov? Tu eti rspunztor de ceea ce se
ntmpl. Iar dac nu reueti s rezolvi repede

aceast problem n favoarea Ministerului


Mediilor, ai s transmii date statistice din
agricultura Kazahstanului!
Tremurnd, Saa i turn un pahar de coniac i
bu jumtate din el pe nersuflate, folosindu-se
de rgazul ctigat astfel pentru a descoperi o
stratagem.
Pi, nu am putea s-i acceptm dorina, pur
i simplu? suger el timid, ntr-un trziu. Dac
am neles corect, nu are de gnd s fug n cazul
n care i permitem lui Ellis s o reprezinte, deci
Pentru ca apoi toi artitii sovietici, pn la
ultimul, s semneze contracte cu BMA sau
William Morris, cretinule? Nu ne putem permite
s ngduim apariia unui asemenea precedent.
Dar de ce ar prefera ei
Pentru c Uniunea Rock and Roll-ului
Sovietic i Uniunea Actorilor Sovietici iau cte
treizeci i cinci la sut, iar nemernicii de capitaliti
zece la sut, Ulanov. Pentru c agenii americani
ar putea s le ofere productorilor sovietici de filme
i discuri sume duble fa de drepturile pe care

noi le oferim propriilor notri artiti.


Aha, fcu Saa morocnos. Ai vreo sugestie,
Ivan?
Lucrurile acestea nu prea in de aria de
aciune a KGB- ului, Saa
N-ai putea s o rpeti i s o duci acas
ah, de ce nu eti raional?
Ne aflm n epoca Primverii ruseti, a noii
legaliti sovietice i nu suntem nite gangsteri
securiti din vechiul KGB! i replic Panov
indignat. Pe deasupra, dac francezii ar permite
oricui s scape cu fa curat dup asemenea
aciuni pe teritoriul lor naional, nu s-ar fi ocupat
i americanii mai direct de prietenul tu Spinrad?
Spinrad
O raz de speran ncepu s nclzeasc vastele
ntinderi siberiene ngheate din sufletul
posomort al lui Saa. Proiectul de film n care
Ellis i asigurase Katrinei Ciarnov un rol trebuia s
fie Voiaj ntr-o tor. Norman era dispus s renune
la producia cinematografic respectiv dac
reuea s pun mna, ntr-un fel sau altul, pe

banii lui din America i s salveze i Free Press n


acelai timp. Dar, n inima lui, ar fi dorit foarte
mult s-i vad mplinit acest vis. Oare nu ar fi
fost dispus s abandoneze banii din America,
dac i s-ar fi oferit ocazia de a avea filmul i Free
Press? Poate poate c exista o cale pentru a da o
cu totul alt turnur ntregii afaceri
Dac mi-este permis, tovare Rostropov, de
ct influen v bucurai? se interes el.
Eu sunt adjunctul executiv al ministrului
mediilor n persoan! i rspunse Rostropov de
sus.
Putei ncheia un contract de film?
Un contract de film? Noi nu discutm despre
un contract de film, Ulanov!
Saa zmbi.
mi cer scuze, tovare adjunct executiv al
ministrului mediilor, dar eu ncep s cred c da.
Este vorba despre Voiaj ntr-o tor.
Nu este proiectul pe care Spinrad vrea s-l
realizeze cu Universal? Din cauza cruia a venit de
fapt porcul sta capitalist de Ellis la Paris?

Saa ddu din cap.


i sunt aproape sigur c e vorba de filmul n
care Ellis i-a fcut Katrinei Ciarnov rost de un rol.
Desigur, mi se pare evident. Dar nu neleg
Ce-ar fi dac am face noi nelegerea cu el,
tovare Rostropov? Atunci Red Metal Rose ar fi
obligat s trateze cu noi.
Nu cumva apruse un zmbet rece i subire pe
buzele subiri ale lui Rostropov?
S le suflm proiectul celor de la Universal?
pronun el msurat.
Chiar aa, spuse Saa. S cumprm
drepturile de la Norman Spinrad nainte de a face
trgul cu Universal! S facem filmul n Uniunea
Sovietic. Am putea s-i pltim lui Spinrad apte
sute de mii de ruble pentru drepturi i pentru
scenariu, i tot ne-ar iei la jumtate, n
comparaie cu bugetul americanilor. Free Press ar
continua s funcioneze ca i pn acum. Katrina
Ciarnov se va potoli, mai ales c Ellis ar fi total
desfiinat la Hollywood i nu ar mai fi acceptabil
din punctul ei de vedere.

Cei din Langley s-ar nfuria teribil pe Ellis!


interveni i Panov. Ar fi posibil chiar s-l termine,
dac se ntoarce n State
Ai putea s-l convingi pe Spinrad s ne vnd
nou Voiaj ntr-o tora? se interes Rostropov
sceptic. Dei Panov mi-a zis c o parte a acordului
cu americanii prevede ca s i se plteasc cei cinci
sute de mii dolari ce i se datoreaz i s i se
permit s se ntoarc n patrie ca orice om liber.
Desigur
Va fi dornic s trateze cu noi, l asigur Saa.
i este team de ceea ce i se poate ntmpla dac
se ntoarce n Statele Unite, i pe bun dreptate.
Pe urm, nu ar vrea s renune la publicarea
jurnalului. Din unghiul lui de vedere, un film
rusesc, apte sute de mii de ruble, Free Press i o
existen sigur la Paris sunt cu mult mai
valoroase dect un film american, un milion de
dolari, moartea unui jurnal i un viitor nesigur n
America.
Rostropov ntoarse aceste informaii pe toate
prile. Pentru prima oar, pe figura lui mpietrit

i fcu apariia un zmbet adevrat i de


netgduit.
Salvm Free Press de Paris, inclusiv
aparenele lui de credibilitate i independen,
rezolvm problema Ciarnov, oferim CIA-ului
posibilitatea s-l rsplteasc pe Ellis dup cum
merit cu prisosin trebuie s recunosc, logica
politic este impecabil, Ulanov.
Rostropov se ncrunt, apoi continu:
Dar acest film va trebui s scoat cincizeci de
milioane de ruble, ca s ne recuperm cheltuielile.
Poate c vom nregistra pierderi n valoare de
cincisprezece milioane de ruble Dup cum ar
zice americanii, replica final, aceea a bilanului,
nu mi se pare corespunztoare
Atunci de ce s nu ne i inspirm de la
americani, i rspunse Saa ridicnd din umeri.
Nu ar putea Ministerul Mediilor s treac
pierderile respective n contul bugetului
operaional al KGB-lui?
Rostropov zmbi de aceast dat cu gura pn
la urechi, aruncndu-i o privire bietului Panov.

Ai perfect dreptate, zise el. i mi se pare c


respectm adevratul spirit al justiiei sovietice!
Oh, fir-al al naibii, izbucni Norman Spinrad,
lsnd s-i cad perechea de beigae n mijlocul
farfuriei de Canard la Pekinoise1 i sprijinindu-i
capul n mini.
Ce s-a ntmplat, Norman? se interes Saa.
Mi se pare o tire nemaipomenit! Nu ai neles?
Nu ai auzit ce i-am spus? i vom plti apte sute
de mii de ruble convertibile pentru drepturi i
pentru scenariu! Tu poi s-i publici n
continuare Free Press, filmul va fi realizat, iar tu te
vei bucura de libertate i de echivalentul a opt
sute de mii de dolari!
Cu o zi n urm, Saa l invitase pe Spinrad la
prnz n restaurantul chinezesc preferat al
acestuia, Le Dragon Zephyr, pentru ca s-i
comunice vestea cea bun, ba chiar comandase
specialitatea casei i un magnific vin alb de
Bordeaux.
1

Ra la Peking (fr.).

n momentul de fa, ns, Norman nu prea


nici pe departe un om care i srbtorete un
succes. De fapt, arta absolut ngrozitor.
Nu neleg, ce lucru att de teribil s-a putut
ntmpla? insist Saa. Nu pricepi c
Ce lucru teribil? mormi Spinrad, ridicndui privirile spre el. Ieri am semnat actele cu
Universal i CIA!
Ce ai fcut?
Venise acum rndul lui Saa s sufere brusc o
cumplit pierdere de poft de mncare.
Am semnat hrtiile. Universal este n acest
moment posesoarea de drept a Voiajului ntr-o
tor. Au dat drumul cecului prin pot.
i acordul cu CIA-ul?
Banii au fost deja transferai la Geneva.
Atept ca Ellis s afle numrul de cont din banc.
nc nu l-a aflat? se grbi Saa s ntrebe.
Dup cum i-ai putea i tu imagina, nu-i vine
prea uor s-i conving pe cei din Langley c e
musai s-l cunoasc
Saa se mai lumin puin la fa.

Atunci, poate c nu este totul pierdut! Vom


publica n Europe Today fotografiile lui Ellis cu
Katrina Ciarnov, prin urmare nu vor mai avea
niciodat ncredere n el. Toat nelegerea cade i
apoi
Minunat! se rsti Spinrad, ironic. Mi se pare
de-a dreptul oribil, fir-ar s fie! Tu nu asculi ce-i
spun eu. Universal tocmai mi-a pltit trei sute i
cincizeci de mii de dolari pentru drepturi, ei
posed de acum Voiaj ntr-o tor pentru
totdeauna. Dac dai drumul la povestea aia, pe
Ellis l-ai bgat n rahat pn la gt, eu nu fac rost
de numrul de cont i nici de banii din Elveia,
CIA se retrage din afacere, Universal nu face
filmul, eu pierd i banii pentru scenariu i tot nu
pot s nchei o nou nelegere cu voi!
Saa oft.
Ei, cel puin rmi cu Free Press i cu cei trei
sute cincizeci de mii de dolari, spuse el cu voce
slab.
Iar dac articolul din ziar d peste cap
contractul filmului i distruge cariera lui Ellis la

Hollywood, Katrina Ciarnov va pstra probabil


legturile cu Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic,
se gndi el. Rostropov va fi mulumit, KGB-ul va fi
mulumit, iar eu mi voi salva trupul ginga de
ntinderile ngheate ale Siberiei.
Mi-ai face tu o figur ca asta, prietene? l lu
Norman din scurt.
Saa sorbi o nghiitur mare de vin. n acel
moment, nobila btur i se pru acr.
A regreta amarnic a doua zi de diminea,
mrturisi el. Dar nu am de ales. Unica alternativ
ce mi-ar rmne este Siberia.
Mda, foarte bine, ns poate c eu mai am o
alternativ, rspunse Spinrad rece. Pot s m duc
la Hollywood, s-mi scriu scenariul i s sper c
guvernul american se va ine de promisiune
Mi-ai face tu o figur ca asta, prietene? i
replic Saa la fel de dur. Eti tu n stare s m
expediezi drept n Siberia i poate i pe tine
nsui la Leavenworth?
Norman oft i sorbi cu sete din vin.
Dac Ellis nu-mi face rost de numrul de

cont, cum a putea proceda?


Ho la ho nu-i scoate ochii, este, Norman?
Lucru la fel de valabil i pentru tine, Saa. Nu
tiu de ce, dar am senzaia c exist ceva ce nu
vrei s-mi spui!
Nu tiu de ce, dar i eu am senzaia c exist
ceva ce nu vrei s-mi spui, Norman! i oare de ce
mi se pare c tu nu crezi cu adevrat c Universal
i va face acest film?
Ei, fir-ar al naibii! tii, parc am sta amndoi
cu revolverul ndreptat spre cellalt, pe sub mas.
Arat-mi-l pe al tu i i-l voi arta i eu pe al
meu
Daccord zise Saa.
Katrina Ciarnov, pronunar amndoi
simultan.
Se holbar unul la altul.
Apoi izbucnir n rs.
Primesc numrul contului din banca
elveian de la Ellis, iar n schimb trebuie s insist
ca ei s-i fie atribuit rolul feminin principal din
Voiaj ntr-o tor, altfel eu refuznd s prsesc

Parisul.
El i-a spus c deja i-a obinut rolul. Prsete
Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic i l face pe
Ellis agentul ei.
Universal o s dea n blbial.
Ministerul Mediilor m va expedia drept n
Kazahstan.
Ellis sper c CIA-ul va lsa totul n seama lui
Universal.
Ceea ce nu vor face niciodat dac Europe
Today public un articol. i poi s fii sigur c nu-i
vor comunica lui Ellis numrul de cont.
Pas de merde1, prietene.
Ai de gnd s faci jocul lui Ellis?
Ai de gnd s publici tirea?
Ce altceva a putea face?
Ce altceva a putea eu face?
Norman Spinrad cut privirea lui Saa. Saa se
uit i el n ochii vechiului su prieten. Se gndi la
prima lor ntlnire. Se gndi la ziua cnd czuser
de acord s lanseze Free Press de Paris. Se gndi
1

Aici cu sensul de fr mimauri (fr.).

la biroul lui de vis din Tour Montparnasse, la


apartamentul de lux din arondismentul al aselea,
la cabana din Alpii Maritimi, la viaa pe care o
ducea la Paris, la Nadine, care nu avea s-l
nsoeasc sub niciun motiv n Rusia, la toate cte
avea de pierdut dac nu publica fotografiile lui
Ellis i Ciarnov n Europe Today. Se gndi la cei
ce-l ajutaser s urce pn la excepionala i
precara poziie pe care se gsea acum. Se gndi i
la crunta iarn siberian.
Se mai gndi i la felul cum Norman se artase
dispus s renune la apte sute de mii de dolari i
la visul de faim, avere i recunoatere n patria
lui, numai de dragul prieteniei. Pe sub Pont Neuf
curgea atta noian de ape
i ridic braele.
i se pare normal s ne lum la har ntre
noi din cauza ticloilor stora, numai ca s le
facem lor jocul, Norman?
Tu ce prere ai, Saa?
Doar n cazul n care nu a mai avea ncotro,
vorbind cinstit, ca doi fali francezi ntre ei.

Prin urmare, ce propui, prietene?


Eu public ntreaga poveste, i rspunse Saa.
Tu vei face o dezvluire senzaional n Europe
Today. NORMAN SPINRAD SEMNEAZ UN
CONTRACT PENTRU FILMUL VOIAJ NTR-O
TOR PE CARE UNIVERSAL URMEAZ S-L
REALIZEZE CU RED METAL ROSE N ROLUL
PRINCIPAL. Cuprinznd i cele mai savuroase
detalii ale afacerii amoroase dintre Ellis i Ciarnov.
O s dea damblaua n Universal!
i n Ministerul Mediilor!
i n CIA!
i n nemernicul de Eli Ellis!
Dar n numele crui principiu, Saa?
n numele Haosului! i-am citit toate crile,
inclusiv pe aceea la care fac aluzie.
i asta e tot ceea ce ai neles tu de acolo,
Saa? spuse Norman rznd. Doi ini care se
pretind francezi i care i las pe toi ceilali cu
ochii n soare?
Saa ncepu s zmbeasc.
Mais non, mon ami! Data publicrii va fi

hotrt cu mare grij.


n funcie de ce?
n funcie de petrecerea pe care o s-o dai! Tot
Parisul a auzit de petrecerile demeniale ale lui
Norman Spinrad! Iar aceasta va fi cea mai nebun
dintre toate!
Ce petrecere?
Cea pe care o vei organiza cu prilejul
anunrii tranzaciei pe care ai ncheiat-o. Vinerea
viitoare. Pe sear, exact la momentul cnd
numrul din Europe Today coninnd articolul
respectiv ajunge n chiocurile de pres, nest-ce
pas?
i unde voi da aceast petrecere?
Vei nchiria o bateau-mouche1, din cele pe
care le reamenajeaz la comand, i aceast
Corabie a Nebunilor va strbate apele fluviul, n
timp ce la bord se vor ntmpla cele mai nostime
lucruri O idee demn de Hollywood, oui?
Asta m-ar costa o groaz de parale.
1

Denumire dat navelor de agrement de pe Sena, la

Paris (fr.).

Tocmai ai semnat un contract mare. i


permii.
i Tass i permite.
Bien sur1.
Tu dai banii, Saa.
Daccord. Ca s nu se poat spune c omul
nou sovietic nu tie s se distreze.
Hai noroc pe chestia asta! spuse Norman
Spinrad, bnd paharul pn la fund. n acest
moment, a bea pentru absolut orice.
Puse sos pe o cltit, o umplu cu piele i carne
de ra, o rsuci i o vr n gur.
Oare i-am povestit cum am mncat pentru
prima oar ra la Peking? ntreb el. Asta s-a
ntmplat la Los Angeles. Un minunat cadou
primit din partea unei doamne deosebite, de ziua
mea de natere.
Prerea mea rmne totui c nu ar trebui s
merg la aceast serat, Eli, spuse Katrina Ciarnov
pe cnd taxiul oprea n faa lui Port de la
1

Bineneles (fr.).

Conference, pe malul drept al Senei, puin la est


fa de Pont de lAlma. Ulanov i Panov nu au
ncercat s stea de vorb cu mine de cnd am
renunat la Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic
i ce-i cu asta? ntreb Ellis.
M tem de atmosfer, i explic ea. Sunt
convins c ei vor participa la petrecere i, mai
mult ca sigur, sunt furioi pe mine
Ce dac? zise Ellis, ciupind-o uor de obraz,
dup ce coborser din taxi. N-am fost i eu furios
pe tine acum cteva zile, dup care ne-am srutat
i ne-am mpcat, nu-i aa?
i trntise, ntr-adevr, o criz mrea de mnie
dup ce Spinrad i artase c este agent a KGBului. Se npustise la ea n apartament n seara
respectiv i o fcuse albie de porci.
i-ai btut tot timpul joc de mine! i strigase
el. Lucrezi pentru KGB! De fapt nu m iubeti!
Totul a fost o nscenare ordinar!
Dar, n loc de a ncerca s nege, Katrina i
povestise, printre suspine, o istorie sfietoare
despre fratele ei, Dimitri, un disident cu gur

foarte mare, pe care KGB-ul ameninase c-l va


trimite n Siberia, dac nu i mai ru, n cazul n
care ea nu face aa cum i se dicteaz.
Da, am fost pus s te seduc, pentru ca Tassul s poat obine fotografii compromitoare,
recunoscu ea bine-dispus. Dup aceea, ns,
ceea ce s-a ntmplat ntre noi, Eli, la asta nu m
mai ateptasem! i nici c tu o s fii cu adevrat
n stare s m lansezi la Hollywood! n orice caz,
Ulanov nu avea niciun interes ca noi doi s ne
ntlnim n continuare, dup ce pusese deja mna
pe fotografii, da. i nici nu poate fi ncntat pentru
c am prsit Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic
de dragul tu!
i ncolci braele n jurul gtului lui eapn i l
srut lung i cu foc.
Toate acestea le-am fcut pentru noi, Eli. Tot
aa cum tu mi-ai mijlocit rolul acela, scumpul
meu agent capitalist!
Deci zici c spuse Ellis, ovind nc.
Ah, i pot s-i i dovedesc! strig ea. Chiar
ast-sear am sunat la Moscova i am renunat la

serviciile Uniunii Rock and Roll-ului Sovietic! Am


reuit s-i nfurii pe porcii tia exploatatori!
Consideri i asta gestul unui spion de-al KGBului, mon cher?
Sper c nu am neles bine, ce anume ai
fcut?
I-am concediat pe nemernicii ia de ultim
spe! Le-am comunicat c de acum nainte tu eti
managerul meu, c voi juca ntr-un film la
Hollywood mulumit ie i c dac mi stau n
cale, prefer s fug n America dect s rup
nelegerea cu tine!
Fr s te consuli mai nti cu mine? nainte
s fie sigur c vei primi rolul? Chiar nainte de a se
perfecta restul afacerii?
Ellis nu tia prea bine dac s se supere sau s
se emoioneze. Pn la urm, Katrina decise n
locul lui.
Eti mulumit de mine, nu? Atunci cnd un
rus se ndrgostete, cnd sngele iute de slav
ncepe s fiarb, trebuie s fie viteaz, s treac la
fapte, iar de gndit se gndete mai trziu, dac

mai crede c merit. Eli, cu voi, americanii, nu se


ntmpl la meme chose?
Acestea fiind zise, nvli asupra lui, l prinse
ntre picioare, l trnti pe spate peste pielea de urs
polar de pe podea i i trase pantalonii jos,
ncheind astfel n modul cel mai direct prima lor
ceart de ndrgostii.
KGB-ul i Ministerul Mediilor nu se
mulumesc cu un srut ca s se mpace, ca tine
i explic ea nervos n timp ce traversau cheiul
spre nava-restaurant ce-i atepta ancorat la mal.
Este un cu totul alt soi de amor, n care ei prefer
ntotdeauna s fie deasupra, Eli. Cel puin din
partea lui Panov, m-a atepta s ipe i s
amenine. Tcerea asta e ru-prevestitoare i
nu-mi place ctui de puin
Haide, haide, Katrina, ce se poate ntmpla,
crezi c vor ncerca s te rpeasc de fa cu atta
lume? o liniti Ellis. nveselete-te! Spinrad a
organizat petrecerea aceasta ca s srbtoreasc
ncheierea contractului pentru Voiaj ntr-o tor. Va
fi plin de reporteri. Pe deasupra, mi-a promis c va

anuna chiar ast-sear c nu pleac la


Hollywood fr tine. Era musai s vii! Vei fi
punctul de atracie al petrecerii, Katrina!
Ai s vezi, Eli, Aleksandr Sergheievici Ulanov
va lansa, cum se zice, o minge cu efect!
Vaporul nchiriat de Norman Spinrad era una
dintre navele-restaurant ce strbteau Sena de
zeci de ani. Unica punte foarte larg fusese
decorat n de acum nvechitul stil futurist
francez, dnd locului un aer puin fals, ca de ser,
care-i aducea aminte lui Ellis de Parc de la Villette
sau de Centrul Pompidou sau, la fel de bine, de
scara rulant de la Beverly Center.
Prin faetele mari din sticl ce nconjurau
puntea, Ellis putu constata c petrecerea era n
plin desfurare i calculase sosirea n aa fel
nct Katrina s-i fac o apariie cu adevrat
triumfal i c la intrare, unde se formase un
nceput de coad, o blond splendid, mbrcat
ntr-un smoching stilizat, de culoare neagr, bifa
oaspeii pe o list, iar o alta le nmna cte un ziar,
nainte de a se mbarca.

Eli Ellis i Katrina Ciarnov, anun Ellis.


Prima fat control dac se aflau pe list. Cea de
a doua le ntinse cte un jurnal.
n timp ce urcau pe nav, Ellis arunc o privire
pe exemplarul su, deveni atent, apoi se apuc s
njure.
Ccat!
Merde! strig i Katrina n acelai timp.
Era vorba de Europe Today, ns numerele
fuseser deschise i atent ndoite la pagina 12.
Articolul din fruntea paginii avea titlul RED
METAL ROSE VA JUCA N VOIAJ NTR-O TOR.
n subtitlu se putea citi: Steaua muzicii rock
sovietice a trecut marele examen al canapelei
pentru stabilirea distribuiilor hollywoodiene. Se
mai vedea i o fotografie frumos ncadrat cu Ellis
i Katrina fcndu-i ochi dulci peste o msu de
cafenea.
Directorul lui Free Press de Paris, Norman
Spinrad, a semnat un contract gras cu Universal
Pictures pentru a scrie scenariul unui film de
cincizeci de milioane de dolari, ecranizare a

romanului su Voiaj ntr-o tor, citi Ellis. Europe


Today a intrat n posesia informaiei c scenariul
este special conceput pentru lansarea Katrinei
Ciarnov, unica Red Metal Rose a Uniunii Sovietice,
pe firmamentul mondial
fapt curios, unul i acelai Eli Ellis, care este
implicat ntr-o aventur amoroas cu marea
vedet a muzicii rock ruseti citi i Katrina cu
voce tare.
afacerea a fost pus pe picioare de un
important agent al BMA-ului, Elli Ellis
au fost vzui mpreun peste tot Parisul
perfect pentru rolul lui Jiz Rumoku, ne-a
declarat Spinrad
s-ar putea dovedi un pas ctre o destindere
a relaiilor culturale
ntotdeauna a considerat c ar putea deveni
o mare oper rock
nici nu s-ar gndi c filmul acesta se poate
realiza fr ea
potrivit surselor noastre, Ellis a ncheiat deja
un contract avantajos cu Red Metal Rose, suma

respectiv fiind format din apte cifre, cu toate c


Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic refuz s
comenteze
Mi se pare c e o chestie bun, Eli, tu ce
crezi? spuse Katrina, ntr-o stare de perplexitate.
Tass vorbete despre un contract complet al lui
Spinrad, asta nseamn c nu au de gnd s m
mpiedice s ies din Uniune i s devin o mare
stea a Hollywood-ului, este?
Plin de ndoial, arunc o nou privire n ziar:
Dar atunci nu neleg de ce arunc brfa asta
ieftin i ordinar despre cum m regulez cu tine
pentru rol, ca ultima starlet capitalist de cea
mai joas spe? i de ce face Tass aluzii c s-ar
putea s fiu o agent a KGB-ului?
Indiferent c era sau nu de sorginte slav,
sngele lui Ellis ncepu s fiarb instantaneu.
Ca s ngroape contractul! se rsti el.
Dumnezeule mare, probabil cei din Turnul
Negru muc din covoare! Chiar i la cele ase
sute de mile ce-l despreau de Hollywood, auzea
uieratul securii ce se apropia vertiginos de ceafa

lui i auzea un imens cor de glasuri care i ipau,


Tu n-ai s mai lucrezi niciodat la noi n ora, Eli
Ellis!
i Langley! i aduse el aminte. n mare ccat
am intrat! Ticloii de comuniti mi-au fcut
probabil figura asta pentru ca eu i contractul s
fim inclui pe lista neagr a Ageniei! Langley
tocmai emite probabil ordinele de rigoare ctre
Turnul Negru!
Eu nu neleg, mrturisi Katrina. Contractul
este deja semnat, parafat i transmis, nu?
Nu! i-o retez Ellis scurt.
Nu? Dar tu mi-ai spus
Tu singur i-ai zis, Katrina!
Ce rahat mai e i asta, Eli?
Rahat din la pn la gt, fir-ar afurisit!
Spune-mi i mie, Eli Ellis, c dac nu
Nu aici, pentru numele lui Dumnezeu! i
uier Ellis, apucnd-o de cot.
Se urcaser pe vapor citindu-i unul altuia
fragmente din articol i ptrunseser nuntru
exact n momentul cnd ncepuser s-i arunce

replici tioase, iar acum se aflau exact n mijlocul


adunrii, strnind curiozitatea tuturor.
Vechiul vapor-restaurant fusese complet renovat
cu ocazia petrecerii. Mesele obinuite erau
nlocuite de o singur mas lung, stil bufet,
plasat de-a lungul mijlocului punii, iar pe ea
gseai
mncruri
chinezeti,
specialiti
franuzeti, sandviuri de toate felurile, ardei iute,
salate, fructe, brnzeturi, prjituri, grmezi uriae
de caviar. Chelneri n smoching serveau buturi
de toate categorii de la barurile pline, plasate la
ambele capete, dei mai existau i trei boluri mari
cu punci de culoarea chihlimbarului, chiar pe
masa principal.
Mici mese de cafenea fuseser aranjate la
marginea punii, n apropierea pereilor din sticl.
Pe fiecare dintre ele se afla o scrumier din onix,
coninnd cam o jumtate de duzin de igri cu
hai i cte o plac din acelai material, cu paie
pentru limonad i linii de cocain, deja pregtite
pe suprafeele cenuii.
O cortin neagr nchidea spaiul dinspre pror,

pzit de doi indivizi solizi, n smoching. O formaie


afro-electric plasat la pupa, n care abundau
straiele colorate, baterii i percuii de toate
neamurile i instrumente cu clape ntreinea
atmosfera cu muzica ei sinuoas.
Ellis i Katrina intraser pe coridorul de la
mijlocul navei, iar acum rmseser chiar n
mijlocul punii i al mbulzelii, foarte aproape de
masa cu bufet. Capetele se ntoarser, privirile i
msurar, iar o femeie cu prul rocat mbrcat
ntr-o rochie lung i roie, mulat pe corp i
despicat pn sus i acost, innd ntr-o mn,
n echilibru, o farfurie uria, ncrcat de caviar,
iar n cealalt un pahar cu ampanie.
Cynthia Goodman, de la Time, domnioar
Ciarnov, a fi de prere c
Du-te de-aici! o repezi Ellis.
Hei, domnule Ellis, Derek Spencer de la
Rolling Stone, este adevrat c
Nu am niciun comentariu!
Pierre Laconte, Paris Match, cest vrai que1
1

Este adevrat c... (fr.).

Reporterii roiau n jurul lor. Cineva scoase un


aparat de fotografiat i l declan n ochii lui Ellis,
orbindu-l pentru un moment.
V rog s ne lsai n pace! se rsti el.
Mais un moment
Cititorii notri
Tokyo Shimbun
DUCEI-V
DRACULUI!
strig
Ellis,
strngndu-i pumnul. S nu v mai vd pe
niciunul, ccnarilor!
n tot acest rstimp, Katrina lua cele mai bizare
poziii, zmbea n lentilele aparatelor, jucnd rolul
marii vedete rock.
Merci, please, bitte, kudasai, vom face o
conferin de pres mai trziu, dar trebuie s-mi
permitei s m nfrupt i eu cum se cuvine, da
Singurul efect fu acela c delirul haitei de ziariti
spori i mai mult.
Haidei, biei, fii calmi, nu v inei de
nasoale, v rog s-i lsai s respire, mai trziu
vom avea o conferin de pres, daccord?
Nu se tie de unde, Norman Spinrad, mbrcat

ntr-un smoching rou-iptor i cma din


camir cu imprimeuri vii i fcuse o apariie
strlucitoare.
Hei, aici e o petrecere, n caz c nu ai aflat!
strig el ctre grupul compact, ca o grmad de
rugby. Iar voi suntei nite simpli invitai! Dac nu
terminai imediat porcria asta, v poftesc s
plecai de pe vaporul meu! Vorbesc serios, s tii
c nu glumesc deloc!
Mormind, mrind, innd n echilibru instabil
farfurii doldora de mncare i pahare pline ochi,
hoarda oamenilor de pres se retrase fr tragere
de inim.
Spinrad i zmbi lui Ellis.
mi pare ru de cele ntmplate, se scuz el
lundu-l de cot i conducndu-l, mpreun cu
nsoitoarea lui, spre o msu de cafenea de la
pror.
Ce naiba se ntmpl aici, Spinrad? se rsti
Ellis la el. tiai prea bine c prietenul la al tu
comunist va lansa bomba asta afurisit cnd ai
plnuit petrecerea, nu? Ai pregtit special

exemplare pe care s le mpri! i eu, care


credeam c am ncheiat o nelegere!
Spinrad l studie cu atenie.
Chiar aa este, am spus ntregii lumi c
prietena ta trebuie s joace neaprat n filmul
acesta, corect? Cnd Saa mi-a comunicat c are
de gnd s dea publicitii povestea, i-am fcut
exact declaraia pe care o doreai i tu din partea
mea, nu eti de aceeai prere?
Nu! Da! Vreau s spun
Las-te de fie i nu te mai plnge att! i
spuse Spinrad. Tu eti cel care nu te-ai inut de
cuvnt. Sau poate mi-ai aflat n sfrit numrul
de cont al bncii?
Nu se plnse Ellis. Iar acum, Langley nici
gnd s mai o, Doamne, ascult-m, omule,
trebuie s discutm!
Vai, Ellis, s fii sigur c vom discuta, o s
discutm att de serios c nici n-o s-i vin s
crezi, i promise Spinrad cu un zmbet ce nu
prevestea nimic bun. Dar mai trziu, mult mai
trziu, dup ce ne vom fi pus la cale din toate

punctele de vedere!
Spunnd acestea, plec n pai ca de dans de
lng mas i dispru n spatele cortinei negre,
dincolo de care, evident, trebuia s se afle zona
VIP1.
Ellis porni n urmrirea lui. Unul dintre
zdrahonii nolii n smoching i tie calea.
Pas dentre, spuse el, ncrucindu-i braele
la piept. Seulement par invitation?2
Cum?
Doar cu invitation. S nu dai buzna,
comprais? C de nu i rup votre picioare,
monsieur, m-ai neles, pui de lele?
Ce s-a ntmplat, Ellis, auzi el o voce
familiar, venind din spatele lui, nu-i place aici,
cu plmaii de rnd?
Ellis se ntoarse i ddu nas n nas cu
redactorul-ef de la Free Press de Paris, Kurt
Gibbs. Brbatul masiv, cu barba roie, se uita
1

Very Important Person (persoan foarte important)

(n. trad.).
2

Nu este voie s intrai (...) Doar cei cu invitaie (fr.).

urt la el, dar Ellis avu totui senzaia, altfel


inexplicabil, c mnia nu era ndreptat
mpotriva lui personal.
Ce te frmnt, Gibbs? se rsti el nervos. Pe
tine ar trebui s te distreze chestia asta!
Zu? l ntreb Gibbs mirat.
Doar asta i-ai i dorit, nu?
Serios? se stropi Gibbs. Spinrad a vndut
Freep, iar ie
Ba a dat peste cap toat afurisita de afacere,
asta a fcut! i scp lui Ellis.
Ce vorbeti? exclam Gibbs, ncruntndu-i
sprncenele de uluial.
Dac-i imaginezi c Langley va nghii
Ellis realiz ce-i ieea pe gur i se opri. Vai,
Doamne, cum m-a luat gura pe dinainte de fa
cu goaz sta?
Dar era prea trziu. Ochii lui Gibbs se luminar,
semn c pricepuse totul.
Cu alte cuvinte, recunoti c a fost un
aranjament al Companiei, nu, Ellis? Iar cineva a
pus o piedic i lucrurile nu s-au mai nvrtit

corect Tass, fr ndoial. Dar atunci de ce oare


Norman?
Uriaul se opri dezorientat.
Nu se prea leag, spuse el ncet, apoi l privi
pe Ellis cu mult mai mult simpatie. Uite ce-i,
omule, singurul lucru foarte limpede este c ai
fetelit-o cu nite tipi al naibii de rutcioi
Despre ce vorbeti? se blbi Ellis.
Haide, Ellis, nu poi s fii chiar ntr-att de
naiv! Companiei nu-i face plcere ca agenii ei
operativi s se bage n pat cu agenii KGB-ului, iar
tu ai fost suficient de fraier nct s te lai prins n
public
Nu e ea nu este
Ce prere ai de oferta mea, Ellis, tu-mi acorzi
un interviu n exclusivitate despre cele ntmplate,
a putea s-l vnd la Spiegel, Paris Match, poate
chiar i la Scoop, iar eu te voi ajuta s obii un azil
politic de la francezi, cunosc bine cum trebuie s
tragi sforile, a trebuit s o fac i eu
Du-te de-aici, Gibbs, eu sunt un american
loial i nu am de gnd s fug la broscari i nici la

nimeni altcineva.
A, da, i rspunse Gibbs linitit. Tot aa
vorbeam i eu cu muli ani n urm. Nu te ntreba
ce ru poi tu s-i faci rii tale, Ellis, gndete-te
mai bine ce-i poate face ie patria ta. Gndete-te
bine, Ellis, am s fiu pe aproape cnd se termin
petrecerea, n caz c te rzgndeti.
S te ia dracu, mormi Ellis.
i ridic braele, i ntoarse spatele lui Gibbs i
se retrase spre masa lor, unde Katrina trgea pe
nri o linie de cocain.
Iar acum mi spui i mie, n sfrit, ce se
ntmpl, Eli?
S ncepem cu nceputul, i rspunse Ellis
tremurnd din toate ncheieturile i trgnd i el
nite praf pe nri. Mi-e team c sunt foarte multe
de explicat
Aleksandr Sergheiovici Ulanov i arunc o privire
ntrebtoare atunci cnd Norman Spinrad se
ntoarse n zona VIP, cltinnd din cap, cu un
zmbet ironic lit peste ntreaga figur.

Din cte presupun, agitaia s-a datorat


apariiei triumfale a lui Ciarnov i Ellis? ntreb
Saa.
Mda, spuse Norman, reporterii au npdit pe
ei ca musca la balig.
Igor Mihailovici Rostropov se posomor, sau n
orice caz expresia lui n mod normal sumbr se
mai ntunec puin.
Vrei s zici c i-ai lsat acolo ca s fie
interogai de reporteri? se rsti el. Mi se pare un
gest prostesc. De ce nu i-ai adus aici?
Aici nsemna o poriune nchis cu o draperie de
la partea anterioar a navei, gndit cam n stilul
unei opulente camere de conferine particulare
aparinnd vreunui mogul de la Hollywood, ceea
ce, se gndi Saa, chiar i era, ntr-un fel, n seara
respectiv, sau mcar un decor de film, n cel mai
ru caz.
Norman plasase o mas masiv din mahon,
avnd forma de semilun, chiar n vrful prorei,
cu vrfurile ndreptate spre pupa. Un enorm
scaun rabatabil, tapisat cu piele neagr, fusese

plasat n centrul concavitii semilunii, aidoma


scaunului unui cpitan, de unde, privind prin
panourile din sticl, pe deasupra pupei i a
undelor Senei, vedeai Turnul Eiffel, mirific
luminat, dominnd din deprtri malul stng al
fluviului, confundndu-se aproape cu propria lui
imagine-simbol.
O jumtate de duzin de scaune identice ca
form, ns ceva mai mici dect acesta, stteau
aranjate pe partea exterioar a semilunii, cu
spatele la splendida privelite. naintea fiecruia
dintre ele existau cte dou telefoane, n timp ce
scaunul cpitanului era prevzut cu trei, plus un
interfon i un complicat tablou de comenzi. Pe
mas fuseser pregtite dou frapiere cu
ampanie, o alta cu vodc, o sticl de coniac, un
bol cu igri de hai i o ceac japonez de ceai,
umplut pe jumtate cu praf de cocain. ntr-un
col stteau doi palmieri nali, n ghivece,
embleme ostentative ale Hollywoodului.
S-i lsm s fiarb n suc propriu o vreme,
nest-ce pas, zise Spinrad trntindu-se n scaunul

cpitanului, pe care i-l alesese de la bun nceput


cu nonalan. S-i lsm s se nclzeasc. S
transpire. S le dm timp s ipe unul la cellalt.
Aa se procedeaz i la Hollywood, de cnd e
lumea i pmntul.
Ridic un receptor i aps un buton al
interfonului.
Tout ici? Bien! Avanti, mon capitain!
Motoarele vaporului ncepur s vibreze. Peste
cteva momente, nava se dezlipi de chei, alunec
ncet spre mijlocul fluviului i porni spre vest,
ctre vrsarea Senei.
Spinrad se rezem de speteaza fotoliului, aprinse
o igar i i turn nite coniac, zmbindu-i lui
Rostropov.
Corabia Nebunilor a pornit la drum. Simte-te
bine, fumeaz o igar din acestea, servete nite
cocain, bea ceva! Nu uita, suntem la o petrecere!
Rostropov fcu o mutr acr i ncepu s bat
darabana nervos pe tblia mesei. Saa se uit mai
nti la cocain, apoi la igri. Se simea teribil de
tentat, n circumstanele respective.

Dar o singur privire aruncat n direcia lui Igor


Mihailovici Rostropov l convinse c era mai bine
s se mulumeasc cu un pahar mare de vodc,
butur mai presus de orice interpretare
ideologic.
Mi-ai vndut tot felul de braoave despre
Hollywood, Eli Ellis! i spuse Katrina cu indignare.
Tu nici mcar nu ai vorbit cu Universal despre
mine!
Dar i-am zis, i-am zis, i-am zis, repet Ellis
cam a cincisprezecea oar. Era musai ca ideea s
vin din partea lui Spinrad! Altfel, ce-i nchipui
tu, c intru peste ei i le spun, hei, biei, trebuie
s-o punei pe prietena i clienta mea n filmul sta
de al crui contract m ocup eu, i dai seama c
m-ar fi dat dracului imediat!
Katrina mai trase o linie de cocain i apoi o
gur zdravn de vodc.
Atunci care-i problema? Spinrad a fcut exact
ceea ce trebuia, acum te poi duce la Hollywood ca
s negociezi contractul meu de stea a

cinematografului, nu?
Nu, se tngui Ellis. Nu-i dai seama? Nu am
cum s fac asta acum!
Nu, nu-mi dau seama!
Katrina avea acum un aer btios, ochii i se
nroiser, se congestionase la fa, era deja
suficient de bine afumat i prea hotrt s nu
se opreasc aici. Ceea ce nu avea darul s o ajute
s neleag mai bine situaia.
Ellis se nfruptase i el din cocain i din punciul
mortal de bourbon, lucru ce nu-i servea s se
dumireasc prea bine, cu att mai puin s-i
explice lui Red Metal Rose cum stteau lucrurile.
Nava plutea acum ntre turnul Eiffel i
Trocadero, iar ei nu fcuser altceva dect s se
certe n felul acesta nc de cnd plecaser de la
debarcader, n timp ce restul invitailor gravitau
mai mult sau mai puin n jurul lor. Tot felul de
figuri stranii din lumea presei treceau mereu pe
lng masa lor, ncercnd s asculte fragmente
din conversaie, dar niciunul nu cuteza s se
apropie prea mult, de teama replicilor nervoase ale

lui Ellis. Civa dintre ei scoseser la iveal


aparate de fotografiat, dar gorilele lui Spinrad
rezolvaser problema. Cu toate acestea, Ellis avea
sentimentul c este gol puc, cu attea priviri
aintite asupra lui.
Oare pe copaia asta nu exist telefoane?
insist Katrina. Suni la Hollywood i nchei
afacerea chiar acum!
i-am spus c nu pot proceda aa!
De ce?
Pentru c CIA nu va mai fi dispus s nghit
acum figura asta! gaf Ellis.
CIA?
Dumnezeule, i trecu lui Ellis prin minte, mi-a
ieit porumbelul pe gur! Ridic neputincios din
umeri. Mai trase pe nri dou linii de praf i bu
nc un pahar de punci perfid. i explic, n cteva
cuvinte, cam tot adevrul.
Filmul este subvenionat de CIA. Vor
neaprat s ngroape Free Press de Paris, chestia
asta valoreaz pentru ei cincizeci de milioane de
dolari, prin urmare au ncheiat o nelegere cu

Universal potrivit creia le vor da suma respectiv


n cazul n care Spinrad se ntoarce la Hollywood
ca s scrie scenariul i renun la jurnal. Mi-am
fcut socoteala c dac Spinrad amenina s se
retrag din afacere n caz c tu nu primeai rolul,
CIA avea s-i sileasc pe cei de la Universal s
nghit gluca, pentru c
Adic CIA foreaz mna celor de la
Hollywood pentru ca Red Metal Rose s devin o
stea a filmului? ip Katrina. Te-ai mbtat de tot,
Eli!
Oamenii nghear pe locurile unde se aflau.
Capete se ntoarser. Reporterii se apropiar,
ciulindu-i urechile.
Las-o moale, te rog! i uier Ellis, trgnd-o
de brbie mai aproape de el.
Nu are niciun sens, continu Katrina ceva
mai linitit. CIA s m fac pe mine vedet a
filmului? De ce-ar face chestia asta?
Acum nu o vor mai face, asta ncercam s-i
explic. n nici un caz acum, cnd Tass a aruncat
aluzia c lucrezi pentru KGB! S-ar zice c tu m-ai

atras de partea lor n loc s


Ai spus la CIA c o vei convinge pe Red Metal
Rose s fug! url Katrina.
Cltinndu-se, se ridic n picioare, rotindu-i
braele i adresndu-se asistenei formate din
reporteri i curioi:
Vreau s fac o declaraie! Red Metal Rose nu
se va refugia niciodat n America! Katrina
Ciarnov nu va trda Mama Rusia! Vreau s devin
o mare stea a cinematografului la Hollywood, dar
sunt o ceteanc credincioas a Primverii
ruseti! mi bag picioarele n toate politicile! mi
bag picioarele n CIA! mi bag picioarele n KGB!
mi bag picioarele n toi cinii turbai de la
Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic i de la CIA,
care-i bag nasul n afacerile artitilor!
Katrina! Pentru numele lui Dumnezeu!
Elli o apuc de bra. Ea l mpinse.
S-mi bag picioarele-n tine, Eli Ellis! strig ea.
Te-ai culcat cu mine de dragul CIA-ului!
Ia te uit cine vorbete! i rspunse Ellis pe
acelai ton, ieindu-i n sfrit i el din fire. Tu m-

ai regulat de dragul KGB-ului!


Eu am jucat scena canapelei ca s devin
vedet, asta-i tot!
Domnioar Ciarnov
Domnule Ellis
Este adevrat c
Dezminii faptul c
Norman Spinrad prinsese aripi i zbura, ca un
zmeu, Saa rezolvase o sticl de vodc de un sfert,
Igor Mihailovici Rostropov se plimba ncolo i
ncoace prin spaiul rezervat oaspeilor speciali,
ngrozitor de treaz i mormind njurturi, iar
nava execut o ntoarcere la 180 de grade n
dreptul Turnului Eiffel i o porni napoi, cnd se
dezlnui un adevrat balamuc n salonul
principal, dincolo de cortin.
adevrat c suntei un agent al
v-ai gndit vreodat s v refugiai n
nelegerea respectiv prevede
ai tiut c este
Zeci de voci nfierbntate se acoperea una pe

alta, nu se mai nelegeau dect fragmente de


ntrebri, lsnd impresia c este vorba de o
conferin de pres la care spiritele sunt foarte
agitate. Deasupra tumultului jurnalistic, ns,
Saa auzea vocea Katrinei Ciarnov i a lui Eli Ellis
ridicndu-se cu mult deasupra celorlalte.
M-ai tras n piept, Eli Ellis
Taci n m-ta, Katrina!
Spion american!
Curv rusoaic!
Vai, Norman, nu crezi c ar fi mai bine
Dar Rostropov l ntrerupse pe Saa.
Scoate-i imediat de acolo, Spinrad, dac nu,
plec! url el, pornind spre draperie.
Spinrad sri din fotoliul su mult mai repede
dect l-ar fi crezut Saa n stare, innd cont de
starea n care se afla, oprindu-l pe Rostropov din
drum.
Exact asta m gndeam i eu s fac, spuse el
zmbind neghiob. Secretul afacerilor const n
alegerea momentului cel mai favorabil.
Zicnd acestea, plec n pai de dans spre

salonul principal. Saa l auzi strignd n mijlocul


vrtejului de alturi.
V-am promis o conferin de pres, ns ea va
avea loc mai trziu! i v asigur c toat povestea
va fi cu mult mai picant dect v nchipuii voi
acum, orict ar prea de incredibil! Haidei odat,
lua-v-ar naiba, haidei odat!
Katrina Ciarnov i Eli Ellis se strecurar
cltinndu-se prin perdea, nghiontii i mpini de
la spate de Norman.
Ce naiba mai e i asta? exclam Eli Ellis.
Masa de conferine. Scaune din piele. Brbatul
n costum cafeniu aezat confortabil ntr-unul
dintre ele. i cellalt, mai btrn i amenintor, n
costum albastru-nchis. O groaz de telefoane. i
palmierii ia mpuii, pui n ghivece.
Dac nu ar fi existat inconfundabilul peisaj
nocturn al Parisului trndu-se lene pe lng ei
dincolo de pereii din sticl i reflexiile lui
tremurate de valurile Senei, ar fi fost n stare s
jure c se trezise proiectat ntr-un birou somptuos,

de la etajele de sus din Turnul Negru.


Saa Ulanov, pui de cea ce eti! l salut
Katrina pe brbatul n costum cafeniu.
i eu sunt ncntat s te vd, Katrina, i
replic rece costumul cafeniu.
Ulanov? strig Ellis. Ce caui aici?
Norman Spinrad se post naintea lui i execut
o mic plecciune ironic.
Eli Ellis, Saa Ulanov, Saa Ulanov, Eli Ellis,
pronun el cu voce mieroas. M-am gndit c a
sosit timpul s facei cunotin.
i sta cine e? se interes Ellis, fcnd un
semn ctre costumul albastru.
Ulanov se slt n picioare i maimuri mica
figur de stil a lui Spinrad.
Igor Mihailovici Rostropov, adjunctul executiv
al ministrului mediilor al Uniunii Republicilor
Sovietice Socialiste, spuse el.
Pe dracu! mormi Katrina, lsndu-se s
cad nepoftit ntr-un scaun i ncrucindu-i
braele, pus pe ceart. KGB curat!
Niet, zise Rostropov cu duritate. Poate c

mai trziu
Ei, acum, c am fcut cunotin cu toii,
haide s ncepem ntrunirea noastr, de acord?
Spinrad era vesel i n form, oricine l-ar fi
confundat cu un director de studio cinematografic
care tocmai lua loc n impuntorul lui jil de
onoare. Ulanov se ls s cad din nou n scaunul
lui. Rostropov ezit i, n cele din urm, i alese
un loc la o extremitate a mesei, lsnd un scaun
liber ntre el i compatriotul lui, ca i cum aceasta
i-ar fi conferit un statut mai deosebit.
Poi s-mi explici ce se ntmpl, Spinrad? i
ceru Ellis.
Discutm despre afaceri, i rspunse acesta,
zmbindu-i radios. nchipuie-i c te afli n Turnul
Negru, Ellis. A sosit timpul s tragem linie i s
facem totalul.
Cu micri epene, Ellis ocup fotoliul ce se
nvecina cu al Katrinei, care tocmai i turna un
pahar de vodc; se aplec apoi spre el, aparent
uitnd, cel puin pentru o vreme, de furia ce o
stpnise.

Acum vei fi dur i-mi vei apra interesele cum


se cuvine, da, Eli? i opti ea la ureche. Ai s nchei
i contractul meu, da?
Ellis i umplu i el un pahar de vodc.
Indiferent ct de beat ar fi fost, era totui perfect
contient de rahatul n care intrase. Mai mult de
att, asupra lui se ls un calm i o energie
neateptat. Orict de dement putea s par
situaia n care se vedea, ncepea s aib senzaia
c joac, ntr-o oarecare msur, pe un teren
foarte bine cunoscut, pe care susinuse
nenumrate meciuri.
Okay, Spinrad, s lsm prostiile i s
discutm serios.
Mi-ai adus numrul de cont din banca
elveian, Ellis? ntreb Norman.
Saa vzu c Eli Ellis fusese pus n ncurctur,
apoi se uit n direcia lui Rostropov, care avea
aerul mpietrit i impenetrabil al legendarului
Andrei Gromko.
Nu este cazul s fii nelinitit, domnule Ellis,
interveni Saa pentru a sparge gheaa. tim cu

toii de banii de la Geneva.


Nici nu m mir c tii, nemernici comuniti
ce suntei! mri Ellis.
Ai aflat numrul? insist Norman.
Nu opti Ellis plin de sil.
Norman fcu semn spre telefoanele dinaintea
lui.
Atunci sun chiar acum la Langley i f rost
de el. M-am sturat s atept, l vreau n acest
moment, dac nu, pic ntreaga nelegere dintre
noi.
Nu fi ridicol! i replic Ellis argos. Mulumit
lui Ulanov, cred c nu mi-ar spune nici ct este
ceasul!
Norman cltin din cap cu indiferen i sorbi
puin coniac.
Bien, zise el. Vechea noastr nelegere a
devenit nul, iar Universal se vede n situaia de a
deine drepturi n valoare de trei sute cincizeci de
mii de dolari, pe care nu le poate folosi. Domnule
Rostropov?
Ministerul
Mediilor
este
dispus
s

achiziioneze Voiaj ntr-o tor de la Universal,


declar Rostropov. Desigur, n cazul cnd
preteniile fa de noi nu vor fi inacceptabile.
Lui Ellis i cam ieiser ochii din cap.
Vorbeti despre o redirecionare a drepturilor?
exclam el.
Chiar aa, spuse Rostropov. Dorim s
turnm filmul n Uniunea Sovietic.
i zmbi glacial lui Ellis:
Nu am nicio ndoial c relaiile dintre tine i
clienii ti din Universal sunt ct se poate de
proaste. Nu cumva faptul c i-ai ajuta s scape de
incomoda lor proprietate te-ar ajuta s creti din
nou n ochii lor? Dar s tii c nu ne vom lsa
exploatai de rechinii din Hollywood. Trebuie s ne
asiguri vnzarea drepturilor pentru cel mult patru
sute de mii de ruble. Nu sunt autorizat s
depesc aceast sum.
Nu se poate s m fi luat apa chiar n halul sta!
i trecu lui Eli Ellis fulgertor prin minte.
Adic vrei ca eu s fiu agentul vostru? se
blbi el.

i ofer ansa de a te reabilita n faa


stpnilor ti capitaliti, i rspunse Rostropov
rece. S nu te atepi la vreun comision! Oricum,
mi se pare c deja i-ai nfipt de prea multe ori
degetul n plcinta asta!
Mintea de agent a lui Ellis ncepu s lucreze
febril. Pot s-mi iau comisionul de la Universal,
cuget el. Sau, oricum, mcar zece la sut din
profitul tranzaciei, n cel mai ru caz
ntinse mna dup telefon. nainte de a-i duce
gestul la capt, Katrina i ddu peste bra.
Stai puin! Cu mine cum rmne, Eli?
Hei, stai puin, Katrina, n joc e pielea mea
i tu ai profitat de pielea mea, Eli Ellis! Doar
eti managerul meu, sau ai uitat, cumva? Trebuie
s te ocupi de interesele mele! Bineneles, te alegi
i tu cu ia douzeci i cinci la sut ai ti, da?
Ellis cntri toate astea. Se gndi la bani.
Privirile lui rtcir afar, la noaptea parizian ce
defila aidoma unui vis minunat i amgitor din
perspectiva lui fals hollywoodian i nchipuirea i
zbur la zilele de aur i la nopile fierbini pe care

le trise. i pe care le mai putea tri. Se gndi la


felul n care CIA se folosise de el. i cum o folosise
KGB-ul pe Katrina. Cum el nsui fusese tentat s
se foloseasc de ea, ba ncercase chiar s o fac.
Contempl n juru-i surogatul de birou al unui
mogul i cuget asupra acelei virtui uneori
ndoielnice, cunoscut sub denumirea de onoare a
unui agent.
Ea pru s dobndeasc acum o existen real.
La fel ca i Oraul Lumin. Turnul Negru, BMA,
Hollywood, pn i Langley i tot ceea ce implica el
preau s se fi estompat, n spaiu i n timp.
l fix pe Rostropov. i aprinse o igar cu hai
i sufl fumul n direcia acestuia.
Doamna are dreptate, spuse el n cele din
urm. S-a anunat deja c ea va primi rolul
principal.
I se adres lui Ulanov:
Asta au fcut chiar bieii ti de la Tass. Pe
urm, este cea mai bine cotat artist pe care o
avei. Cu Red Metal Rose n distribuie, exist
anse s accepte roluri i nite actori americani.

Rostropov rspunse fixnd-o pe Katrina.


Este adevrat ce spui. Dar Katrina Ciarnov
trebuie s fie reprezentat de Uniunea Rock and
Roll-ului Sovietic, nu de tine. i dm rolul,
Ciarnov, dar numai dac rmi n Uniune.
n sfrit m vei face o vedet a
cinematografului din Mama Rusia?
Rostropov i rspunse printr-un semn afirmativ.
Condiia fiind ca s-l concediez pe Eli?
Rostropov repet gestul i apoi o ntreb:
Ei, ce prere ai, Ciarnov?
Katrina i goli paharul de vodc i i ncruci
braele la piept.
Rspunsul meu este s te duci dracului! i
declar ea. Red Metal Rose nu-i trdeaz iubitul
i onoarea! S te ia dracu! S-l ia dracu de
Minister al Mediilor! S-o ia dracu de Uniune a
Rock and Roll-ului Sovietic! Eli Ellis rmne
managerul meu i numai moartea ne poate
despri!
Apuc braul lui Ellis cu ambele mini i l
strnse la piept.

Tu i cu mine, da, Ellis? i spuse ea tandru,


srutndu-l pe obraz.
Ellis simi o cldur minunat ce i se rspndea
n bra. Ochii i se umplur de lacrimi.
Ai auzit ce spune, murmur el.
Pretenia voastr este absolut inacceptabil!
Chiar aa? rosti Ellis, care nu se simise n
viaa lui att de viteaz, de curat i de puternic.
Ascult-m, rusnac ticlos, ascult-m ct se
poate de atent. Avei nevoie de mine pentru a
ajunge la o nelegere cu Universal. Voi, tia care
v ocupai de politic, ai tras de mine n toate
prile. M-am sturat pn n gt! Aa cum zice i
aceast doamn, s te ia dracu, s-i ia dracu pe
ia de la CIA, s v ia dracu pe toi. Ei bine, acum
vorbim despre un film, domeniu n care sunt la
mine acas. i nu pun mna pe telefonul sta
pn ce nu tratai cu mine despre oferta pe care io facei clientei mele. Cu asta am ncheiat discuia,
domnul meu.
Mi se pare corect! ip Katrina.
Doamne, Ellis, nu tiam ce zace n tine,

spuse Norman Spinrad.


Igor Mihailovici Rostropov se congestionase la
fa. Saa simea deja n aer explozia de ger
siberian ce avea s urmeze. Norman sttea comod
n fotoliul lui i se amuza copios, sugnd dintr-o
igar. Katrina Ciarnov cuta ncruntat spre
Rostropov. Ellis se lipise de ea, iar n trsturile lui
se ghicea hotrrea neclintit.
De ce tocmai eu? se ntreb Saa.
Pentru c nu exist nimeni care s o fac, n
afar de tine, Aleksandr Sergheiovici.
Se strecur pe scaunul liber de lng adjunctul
executiv al ministrului mediilor.
Dac-mi permitei, tovare Rostropov? i
opti acestuia n ureche.
Rostropov binevoi s-i ridice o sprncean n
semn de interes, att i nimic mai mult.
Dup prerea mea, am putea face un
compromis, continu Saa s-i opteasc. l lsm
pe Ellis s discute cu Universal. Dac reuete,
dac reuete l numim reprezentantul

american al Uniunii Sovietice n aceast problem!


El i ia zece la sut din profiturile ce-i revin lui
Sovfilm din difuzarea filmului n America. Din
difuzarea n Rusia nu primete nimic.
Dar asta nu nseamn aproape nimic, uier
Rostropov.
Exact, i confirm Saa.
Rostropov ddu din cap ntorcndu-i spatele lui
Ulanov.
Foarte bine, domnule Ellis, i fac urmtoarea
ofert, zise el. Tu vei negocia cumprarea
drepturilor cu Universal. Katrina Ciarnov va juca
n filmul nostru, dar interesele ei vor fi
reprezentate de Uniunea Rock and Rollului
Sovietic. n schimb, vei primi zece la sut din
veniturile nete ce ne revin din difuzarea n
America.
Cum adic? exclam Ellis. Asta nu face nici
ct o
Deodat, i ddu seama. O inspiraie strlucit.
O ocazie unic n via. Vedea naintea lui grmezi
uriae de dolari, care nu ateptau dect s fie

culese de el.
Indivizii tia sunt nite amateurs, se gndi el.
Habar n-au pe ce lume triesc! Simplu contract de
cedare a drepturilor? Da de unde! Dac pui pe
picioare o coproducie, eti om fcut pentru toat
viaa, biete!
Dar trebuie s fii precaut, Eli, extrem de precaut,
ca s le vinzi chestia asta fr s se prind
S-ar putea s-mi convin s accept
propunerea asta zise Ellis ncet.
Ai fi n stare s m trdezi, Eli! ip Katrina
Ciarnov.
Ellis i ridic un bra, cerndu-i s fac linite.
Numai dac putem ajunge la o nelegere n
ceea ce privete problema reprezentrii Katrinei,
continu el.
Rostropov i ncrunt sprncenele. Saa oft n
sinea lui, tiind c aceasta era chiar esena ntregii
afaceri, din punctul de vedere al Ministerului
Mediilor.
Eu sunt managerul personal al Katrinei
Ciarnov, i nu agentul ei, din punct de vedere

tehnic, spuse Ellis. S-ar putea s fiu dispus s-i


permit Uniunii Rock and Roll-ului Sovietic s fie
n continuare agentul ei oficial, atunci cnd e
vorba de evenimente care se ntmpl n interiorul
Rusiei, despre care habar n-am nimic, n schimb
eu i voi reprezenta interesele n relaiile cu
organizatorii i productorii occidentali, despre
care ei habar n-au, din cte mi-am dat seama. Eu
mi mpart pe din dou comisionul meu cu
Uniunea, la fel vor proceda i ei cu al lor.
Pare rezonabil, nu? i spuse Saa lui
Rostropov.
Rostropov l nvrednici n treact cu o privire
otrvit, apoi se uit int la Ellis.
i ct reprezint comisionul tu din
contractele pe care le nchei n Occident, Ellis? se
interes el.
Douzeci i cinci la sut.
Rostropov pufni dispreuitor.
Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic ia
treizeci i cinci la sut, spuse el. Jumtate din
douzeci i cinci la sut n schimbul a jumtate

din treizeci i cinci la sut nu prea mi se pare


cuer, cum ai zice voi, americanii
Norman Spinrad, care sorbea coniac, trgea din
igar i asculta toate acestea cu profund
amuzament, interveni i el n cele din urm.
Ascultai-m, domnilor, m-am sturat de
jocul sta pe doi bani deschiderea! ncheiai-v
tratativele, altfel s-ar putea s m rzgndesc i s
discut totui cu Langley!
Vorbete serios, i opti Saa n ureche lui
Rostropov. i nici nu poi s-l condamni. Dac
acceptai trgul n formula aceasta, Free Press va
supravieui ca organ independent, iar Ciarnov
rmne n Uniunea Rock and Roll-ului Sovietic
mai mult sau mai puin. Acesta i este scopul
venirii dumneavoastr la Paris, da? Dac se afl
c ai renunat la toate astea pentru diferena
dintre doisprezece virgul cinci la sut i
aptesprezece virgul cinci la sut, o s ne
pomenim amndoi n Kazahstan!
N-am s m las antajat de porcul sta
capitalist! i uier Rostropov.

Doamne, ce mai tmpit! se gndi Saa. Dar


reui s se stpneasc i continu s murmure
sfaturi cumini superiorului su
Pe malul drept, dinspre siluetele ntunecate ale
copacilor din Grdinile Tuileries adia o briz
plcut, n timp ce nava nainta mpotriva apelor
Senei, ctre vrful lui Ile de la Cite, iar pe cel
stng, Musee dOrsay aluneca pe lng vapor; n
spatele muzeului, ns imposibil de distins din
locul unde se aflau acum, invizibil, totui mereu
prezent n mintea lor, se gsea Rue de Lillet i
apartamentul Katrinei Ciarnov, unde Eli Ellis
petrecuse ceea ce tia acum c fuseser cele mai
plcute clipe ale vieii lui.
Fcu un semn n direcia cldirii monumentale,
scufundate acum n ntuneric, a muzeului i a
cuibuorului de nebunii de dincolo de el i-i
strnse mna Katrinei Ciarnov, n timp ce cei doi
rui i opteau n continuare, aa cum fceau de
o venicie, parc. Katrina i rspunse la strngere
i i frec piciorul de al lui, sub mas.
Ah, s te afli la Paris i s fii ndrgostit, s

aluneci peste luciul Senei nconjurat de lux, ntr-o


sear perfect de septembrie!
n fine, privirea lui Rostropov se mai mblnzi,
fcu un gest de ncuviinare, iar Ulanov vorbi.
Tu i pstrezi ntregul comision luat de pe
urma ncasrilor din America, Uniunea Rock and
Roll-ului Sovietic ncaseaz ntregul comision
asupra veniturilor din rile CAER, tot ei se ocup
i de restul lumii i ie i dau doisprezece virgul
cinci la sut, pstrndu-i douzeci i doi virgul
cinci la sut, aceasta este ultima noastr ofert.
Cu un efort de adevrat brbat, Elli reui s-i
pstreze imobilitatea feei, izbutind s simuleze c
accept n ciuda voinei lui.
Nu-i deloc uor s te tocmeti cu nite
afurisii de comuniti, ca voi izbuti el s le zic
fr a izbucni n rs ns, ce s mai vorbim,
putem bate palma.
Puse mna pe un telefon i l sun pe Elliot
Friedman, director de producie la Universal
Pictures.
Surprinztor, centrala i fcu imediat legtura cu

Friedman, fr s mai fie obligat s asculte


muzic, aa cum se ntmpla de obicei, ca i cum
Fiedman ar fi ateptat apelul lui cu mna pe
receptor.
Ceea ce se dovedi chiar purul adevr.
Elliot? Eli Ellis
Ellis, imbecilule, pe unde umbli, te-am cutat
toat ziua la hotel! Ce naiba faci acolo, n Tara
Broscarilor? Ai vzut numrul de astzi al lui
Europe Today? Ai telefonat la BMA?
Hm, nu, Elliot
Pi atunci, n-are niciun rost! Te-au dat afar!
Te rog s m crezi, a fost primul telefon pe care lam dat dup ce le-am zis ticloilor lora de la CIA
s se duc-n m-sa!
Tu le-ai dat flit celor din Langley? exclam
Ellis.
Poi s m crezi! Tot proiectul sta idiot a fost
ideea lor, ai uitat? Noi s cumprm porcria asta
science fiction, iar ei sprijin proiectul cu cincizeci
de milioane de dolari. Acum, mulumit ie, Ellis,
noi am apucat deja s-i pltim comunistului de

Spinrad banii notri, iar ia stau cu fundul pe cele


cincizeci de milioane ale lor. Am dat trei sute i
cincizeci de mii de dolari pentru drepturile asupra
unei proprieti care ar costa cam patruzeci de
milioane de dolari pentru realizarea filmului, cu
alte cuvinte ar fi necesar s ncasm cam o sut
de milioane ca s ne scoatem prleala, ceea nu
putem face, adic proiectul e mort, iar noi suntem
terminai. Ca i tine! Ca i CIA!
CIA?
Nenorociii ia prea s-au umflat n pene,
spuse Friedman indignat. E pentru ultima oar
cnd i-au bgat degetele lor unsuroase n
producia de film i de televiziune. Subvenionarea
filmelor de propagand, a emisiunilor de
televiziune, utilizarea echipelor de filmare din
strintate drept acoperire pentru aciunile
Ageniei i altele de acelai fel, pentru tot soiul de
ccaturi utile propagandei de la Washington. Asta
mi-e crucea, ns, bieii de la Langley o s nvee
pe propria lor pielea c atunci cnd le dai o plas
de cincizeci de milioane de dolari celor din Turnul

Negru, nu mai ai ce cuta n oraul nostru!


Ellis nu se putu abine s nu rd.
Tu de ce rzi, Ellis? se rsti Friedman. Eti i
tu la fel de mort pentru Hollywood ca i ei.
Eu cred c nu, Elliot.
Crezi c nu? rsun strigtul lui Friedman.
M-ai auzit bine, Elliot. Am s te scot din
rahat.
Tu o s m scoi pe mine din rahat?
i-ar conveni s deii drepturile pentru
versiunea original a lui Voiaj ntr-o tor n Statele
Unite avnd o valoare de producie de patruzeci de
milioane de dolari i care s coste pe Universal
zece milioane de dolari? l ntreb Ellis.
Aste e ca i cum m-ai ntreba dac mi-ar
plcea s am o baghet magic pe care s o pot
pune s-mi fac bani din ccat! url Friedman.
Eti beat, Ellis, sau eti drogat asta era, nu?
Nava-restaurant trecea acum pe la sud de Ile de
la Cite, iar turnurile gotice ale catedralei Notre
Dame se nlau fantomatic n zare, luminate de
lmpi puternice. Iat-m aici, mpreun cu o

leaht de rui i exilai americani, se gndi Eli


Ellis, discutnd fr complexe cu cel mai puternic
om din Hollywood.
Rse. Sorbi ncet o gur de vodc rece, savurnd
momentul cnd focul se rspndea din stomac
spre creier.
Sunt i beat, i drogat, recunoscu el. Pe de
alt parte, ns, stau la mas cu Igor Rostropov, de
la Ministerul Mediilor al Uniunii Sovietice, iar n
mintea mea se coace cel mai tare contract de
coproducie de care ai auzit tu vreodat
Eli Ellis l msura din priviri pe Norman
Spinrad, care buton ceva la consola lui pn ce
prin sistemul de difuzoare al telefonului se auzi
vocea teribil de ciudat i imaterial, venind
tocmai de la Hollywood; Saa contempla turnurile
iluminate ale catedralei Notre Dame de care se
apropiaser, vaporul trecnd acum pe sub Pont
Michel, chiar la nord de inima legendar a malului
stng, intersecia dintre Saint Germaine i Boul
Mich. Electronica mijlocea acum legtura

transcontinental dintre aceste dou lumi


aproape mitice.
Sunt Elliot Friedman de la Universal, m
auzi, domnule Rostropov?
Da, rspunse Rostropov. Noi suntem dispui
s pltim
Ellis fcu o serie de gesturi disperate, mimnd
c-i taie gtul cu degetele. Spre marea
nedumerire a lui Saa, Norman fcu semn c a
neles, aps un alt buton. Vai, nu, se gndi el,
acum ce s-o mai fi ntmplat?
Eu l cunosc mai bine pe tipul sta,
Rostropov, aa c las-m pe mine s vorbesc,
spuse Ellis. i a putea s scot pentru tine o
chestie cu mult mai bun dect vnzarea
drepturilor. Un contract de coproducie cu
Universal.
Coproducie? pronun Rostropov ncet,
ncercnd s se dumireasc.
Ellis scutur energic din cap.
Filmul sta se poate face n Rusia cu
douzeci de milioane de dolari, corect? Voi dai

zece, Universal d zece. Voi difuzai filmul n rile


din blocul rsritean, ei l difuzeaz n America,
pentru restul lumii se poate cdea la o nelegere,
de exemplu veniturile nete pot fi mprite la
jumtate
Rostropov se ncrunt, netiind ce atitudine s
adopte.
Dar ai zis c
Nu conteaz ce am zis, trebuie s lum chiar
acum o hotrre, nu pot s-l in pe Elliot
Friedman s atepte o venicie, da sau nu?
Prea complicat Nu tiu
Acceptai propunerea, tovare adjunct
executiv al ministrului mediilor, interveni Saa. E
o adevrat lovitur de geniu!
Crezi?
Da, da, se blbi Saa. Difuzarea noastr s-a
desfurat ntotdeauna extrem de anevoios n
America, de fapt niciun film sovietic nu a dat
vreodat lovitura n State
Da, da, trebuie s ne limitm la cluburile
culturale, canale de televiziune pe cablu ieftine i

vreo cteva agenii pe care capitalitii sunt dispui


s ni le nchirieze
Nu v dai seama ce nseamn? exclam
Saa. Dac Universal Pictures va difuza Voiaj ntr-o
tor n State, beneficiul va fi de cel puin aptezeci
de milioane de dolari doar n America
La auzul acestor cifre, ochii lui Rostropov se
mrir.
i cu o vedet sovietic n distribuie, din
Rusia vor mai iei aptezeci de milioane de ruble
Gndii-v i la implicaiile politice, i gnguri
Saa mai departe. Red Metal Rose joac ntr-un
mare succes american, fr ca s-i ia tlpia cu
acest prilej! Nu este exclus ca de aici s putem
ncheia i un contract general de difuzare cu
Universal! Cucerirea Hollywood-ului! Cnd se
retrage Gorodin, cine credei c va fi viitorul
ministru al mediilor?
Igor Mihailovici Rostropov zmbi instantaneu, n
modul cel mai neechivoc cu putin.
Genial, domnule Ellis, spuse el. M bucur c
m-am gndit la aceast soluie.

mi cer scuze pentru c legturile sunt att


de proaste, Elliot, dar ne aflm pe o nav, dac
poi s m crezi, spuse Eli Ellis.
Vaporul-restaurant tocmai naviga extrem de
ncet pe lng formele complicate i strlucitoare
ale catedralei Notre Dame, de parc i cpitanul ar
fi dorit s se bucure i s prelungeasc savoarea
acestui moment.
Iat care este propunerea, continu Ellis. Voi
dai zece milioane, ruii pun tot zece, filmm totul
n Rusia, unde nu exist probleme sindicale, iar
costurile de producie sunt ruinos de ieftine, totul
nu va costa dect douzeci de milioane de dolari.
Ei difuzeaz n rsrit, voi n State, avocaii vor
decide cum se va proceda n restul lumii, iar
sumele ncasate se mpart n jumtate. Trebuie
cumva s repet cifrele, Elliot?
Ce, m iei drept un prost! se auzi vocea
rguit a lui Friedman prin difuzorul telefonului.
Lui Universal i revin cel puin cincizeci de
milioane, la un buget de cheltuieli de zece milioane

de dolari. E o nelegere nemaipomenit din


punctul nostru de vedere, recunosc, iar pentru
ticloii ia din Langley va fi o lecie de neuitat! M
auzi, domnule Rostropov?
Da.
Superiorii
dumitale
i-au
acordat
mputernicirea de a ncheia un asemenea
contract?
Da.
Prevederile lui, aa cum le-a prezentat
domnul Ellis, i se par acceptabile?
Da spuse Rostropov. Cu anumite
precizri
Vorbete, se auzi vocea lui Elliot Friedman.
Katrina Ciarnov trebuie s fie vedeta
feminin, n Uniunea Sovietic se bucur de un
succes enorm
Aici reprezint un risc oft Friedman.
Putei alege un actor american pentru cellalt
rol principal.
S-a fcut. Altceva?
Celelalte roluri vor fi jucate de actori rui.

Bineneles! i vor fi pltii cu salarii ruseti.


Altceva? E de la sine neles c nu ne vom
putea permite s realizm o superproducie n stil
american.
Cine pretinde aa ceva! Ideea este s
meninem costurile la un nivel ct mai redus cu
putin.
Deci filmul va fi difuzat n limba rus,
subtitrat n englez.
Nici vorb! Vedeta american vorbete n
englez, voi l dublai n englez pe versiunea pe
care o difuzai, iar noi dublm tot restul n englez
pe a noastr, cu excepia versurilor cntate de
Ciarnov de pe copia noastr. Sper c poate s
cnte n englez!
Ca o privighetoare ianchee, poi s m crezi!
interveni Katrina.
Iar eu scriu scenariul, spuse Spinrad.
Perfect.
La Paris, nu n Hollywood.
Din partea mea, poi s-l scrii i n Mongolia.
Altceva?

Rostropov se scrpin n cap.


Cred c am reuit s perfectm totul, da?
Mi-a fcut plcere s fac afaceri cu
dumneata, domnule Rostropov, spuse Friedman.
Cu att mai ru c politicienii notri de rahat nu
sunt n stare s discute aa ca noi i s ajung la
o nelegere.
Eu sunt un reprezentant al guvernului,
domnule Friedman, sublinie Rostropov.
Eu, n schimb, sunt doar n show business, i
rspunse Friedman rznd.
Cest la politique dAmerique, coment
Norman Spinrad.
Dup conferina de pres, Eli Ellis nh o sticl
de coniac de la bufet i se retrase mpreun cu
Red Metal Rose la o msu de la tribordul
salonului principal. De aceast dat, reporterii i
lsar n pace; ceea ce aflaser satisfcuse mai
mult dect suficient pofta de nouti a hoardei de
ziariti, iar acum ei se strnseser n jurul
bufetului, ateptnd cu nerbdare ca nava s

acosteze pentru a-i putea transmite reportajele,


iar pn una alta i umpleau timpul rznd
ultimele rmie de mncare i butur puse
gratis la dispoziia lor.
Ellis turn n dou boluri mari i ciocnir
paharele.
S bem n onoarea ta! spuse el imitnd vocea
impregnat de alcool a lui Humphrey Bogart n
Casablanca.
S bem pentru Hollywood, chiar dac nu m
duc nc acolo, da? zise Katrina.
S bem pentru buna Mama Rusia, da?
supralicit Eli Ellis binevoitor.
S bem pentru faimosul Turn Negru! i
rspunse Katrina cu aceeai moned. S bem
pentru America, da?
n clipa asta, nu tiu dac sunt dispus s
nchin pentru ea, spuse el, ncruntndu-se dintr-o
dat. Nu tiu ce se va ntmpla cu mine dac i
cnd m ntorc acas
Dar tu vei deveni un om mare la Hollywood,
nu?

Nu ncape ndoial mormi Ellis. Dar eu


sunt cu siguran pe lista neagr de la CIA,
Katrina! Iar IRS-ul m va urmri ca pe un
criminal
Bah! izbucni Katrina cu dispre. i depui
banii n Elveia! i eu am un cont la Geneva, dar
nu trebuie s-i spui lui Rostropov, da.
Lucrurile nu stau prea bine n America, totul
se reduce la politic, iar politica este un lucru
mpuit, Katrina, se auzi Ellis recunoscnd pentru
prima oar. Dac n Rusia este primvar, n
State este toamn, iar Agenia i IRS-ul i-au
ntins tentaculele peste tot Dac m ntorc
acas, s-ar putea s intru ntr-o mare belea
Dar Turnul Negru te va proteja, nu?
S-ar putea medit Ellis.
Este adevrat c Elliot Friedman le declarase
rzboi celor de la Langley. Cu toate acestea
Katrina Ciarnov se aplec peste mas i-i
mngie obrazul.
Nu fi trist, Eli, i spuse ea cu gingie. Voi,
americanii, nu avei termeni de comparaie. Noi

am parcurs n Rusia secole ntregi de iarn, de la


Ivan cel Groaznic pn la glasnost, cnd prea c
nimic nu va mai abate crivul din drumul lui.
Dar primvara a sosit ntr-o bun zi n Mama
Rusia, aa cum va reveni i n America, ai s vezi.
Katrina zmbi, l srut, apoi continu pe ton
mai vesel.
i, pn ce se petrece schimbarea, ne putem
bizui unul pe cellalt. Avem o groaz de bani, da,
avem un contract gras i vom face un film, vom
merge n Rusia, am s-i art Leningradul i
Moscova i Siberia n timpul verii este foarte
frumoas, nu glumesc
Nava-restaurant trecuse pe lng malul sudic al
lui Ile Saint Louis n timpul conferinei de pres,
ocolise vrful ei, iar acum strbtea canalul ngust
ce o separ de Ile de la Cite. Scoas n eviden
dramatic de reflectoare, Notre Dame rmsese
acum n dreapta, iar luminile de pe Ile Saint Louis
aruncau o aur argintie asupra undelor Senei.
Et maintenant1, suntem tineri, bogai,
1

i acum (fr.).

ndrgostii i la Paris, zise Red Metal Rose. Nu


exist nicio soart mai rea dect moartea, da?
Acas nseamn locul unde i-este inima, da, i nu
cine tie ce ar ndeprtat. La vie continue, nestce pas?
O umbr trectoare se ls asupra lor cnd
vaporul-restaurant trecu pe sub Pont Louis, apoi,
ns, strlucirea, fastul i joie de vivre1 din Saint
Germaine aprur sub forma unei lumini
orbitoare la captul foarte scurtului tunel de lng
malul stng, ivindu-se din tenebre aidoma unui
vis parizian, strnind un dulce ecou n sufletele
lor.
Eli Ellis oft n stil american, rse n stil
american i ridic din umeri, contient c este un
gest tipic trmului galic.
Pentru asta voi nchina i eu.
i nl paharul pentru Katrina, pentru el
nsui, pentru ei doi, pentru Oraul Lumin.
Nemaipomenit! exclam Red Metal Rose.
Orict de grea ar fi iarna, trebuie s te gndeti c
1

Bucuria de a tri (fr.).

undeva exist i o Primvar.


Dup ncheierea conferinei de pres, Eli Ellis i
Katrina Ciarnov se aezaser la o mas mai
retras din salonul principal, ca s poat schimba
priviri tandre n voie, Rostropov ncepuse, tardiv,
s-i fac plinul din cele ce se mai gseau la bufet,
iar o duzin de membri ai redaciei lui Free Press
intraser n zona VIP ca s ncheie pace cu
Norman Spinrad i reciproc; lui Aleksandr
Sergheiovici Ulanov nu-i rmase dect s se
plimbe fr int prin mijlocul petrecerii care-i
tria acum sfritul, sorbind vodc dintr-un pahar
mare, de ampanie.
Nava de agrement ocolise Ile Saint Louis i
pornise spre vest, de-a lungul lui Quai dAnjou.
Oamenii ieeau acum n ir indian de la Norman
Spinrad, mulumii, ns i ngndurai, n acelai
timp. Ultimul era redactorul-ef, Kurt Gibbs, care
se apropie de Saa cltinnd foarte mhnit din
cap.
Poate n-ar fi ru dac te-ai duce i ai discuta

cu el, Ulanov, i spuse Gibbs. Mi se pare c zice


nite lucruri cam ciudate. Vreau s spun, a
obinut tot ceea ce i-a dorit, sau cel puin aa
susine el, totui tii cum se ntmpl
Da, cred c neleg, i rspunse Saa, mai
turnndu-i nite vodc peste cea din pahar i
pornind.
Sectorul VIP unde telefoanele tcuser, masa
cea mare de conferine era presrat cu pahare
murdare, iar fumul greu l tiai cu cuitul prea
deja s fi ajuns n stadiul de a doua zi dup chef;
ai fi ghicit cu greu c aici fusese locul de
desfurare al unor intense i aprinse negocieri
pn de curnd.
Norman Spinrad sttea singur pe marginea
mesei, privind lung spre Ile Saint Louis, n timp ce
nava trecea pe lng Quai de Bourbon, spre
captul insulei.
Saa se aez lng el, i ntinse paharul i
rmaser amndoi mult vreme n tcere, bnd
pe rnd din vodc i contemplnd Parisul, oraul
ce gzduia exilul lor comun.

Norman? zise Saa ntr-un trziu.


Prietene?
Este minunat, nu?
Parisul?
Da Ct de norocoi suntem c nu trebuie
s plecm de aici, nu?
Norman continu s urmreasc malul lui Ile
Saint Louis.
Norocosul eti tu, prietene, zise el mohort. Te
afli aici pentru c aa vrei tu, dar eu nu pot s m
ntorc acas
Dar ai fi putut.
Da, sigur, poate a fi reuit s ajung un
scenarist mare la Hollywood. i poate mi-ar fi fost
recunoscut munca mea de patruzeci de ani la
justa ei valoare, n patria mea, ct mai sunt n
via.
Dar asta ai i realizat, Norman.
Ce spui?
Opera ta a fost judecat la justa ei valoare, i
explic Saa. De aceea eti silit s trieti n exil,
nu-i aa, mon ami?

Touche1, recunoscu Spinrad cu amrciune.


i n acest caz a fost vorba de o opiune.
Norman se ntoarse spre el. Ochii lui erau foarte
injectai i cu cearcne, ns un zmbet discret i
lumina figura.
Ai dreptate, prietene, spuse el. Exact ca n
versurile vechiului cntec, nu poi nici s te
retragi, nici s te predai, iubito.
Ridic din umeri i oft.
tii, discutnd ntre noi, ca doi francezi fali
ce suntem, cred c a putea s fiu fericit aici,
continu el. Condiia ar fi s-mi vd opera
publicat iari n patria mea. Sau poate mi-ar fi
ndeajuns dac a gsi suficient energie s scriu
din nou ceva de valoare, dup atia ani
Dar vei face scenariul, Norman
Care scenariu! spuse Norman Spinrad
dispreuitor. E vorba mai mult de dactilografie
dect de creaie! Eu vorbesc despre un roman,
Saa, despre un roman n limba englez
De ce nu
1

Atins (fr.), aici n sensul de: recunosc, ai dreptate.

Pentru c sunt american, fir-ar s fie,


indiferent dac mie mi place sau nu chestia asta,
vorbi deodat Norman cu o pasiune neateptat.
Cele mai bune lucruri ale mele au fost numai
despre America. Asta a fost tema mea i sursa
mea de energie, pricepi? Aici rahat, sunt izolat
de toate astea, de America, de ritmul limbii, de
spiritul ah!
i ridic braele, convins de zdrnicia
frmntrii lui.
Ceea ce-mi spui este o poveste american n
sine, n-am dreptate? ntreb Saa.
Cum? exclam Norman, cu privirea nviorat.
Te-am auzit de multe ori cum te plngi c nu
tu ai fost cel ce a prsit America, ci America te-a
abandonat pe tine, pe acest trm strin. Parisul
este plin de americani n aceeai situaie cu tine,
n zilele noastre, nest-ce pas? Din rndurile lor ai
gsit personal suficient pentru redacia jurnalului.
Aceasta nu i se pare o poveste american ce ar
merita scris?
Comunist pctos ce eti! strig Norman

zmbind. n definitiv, de ce nu? Ar avea tot ce-i


trebuie o vedet a rockului, tratativele pentru
film, CIA, KGB
O, nu! N-am vrut s
sex, intrigi internaionale, jocuri duble,
chiar triple
Norman, Norman, se plnse Saa. Nici nu mam gndit ca s scrii despre povestea asta
infernal, din care noi am scpat cu fa curat
printr-o minune! Moscova ar i nici la
Washington nu
Dar Norman Spinrad se uita din nou afar, la
luminile de pe Ile Saint Louis, de fapt la propriul
su cmin de exilat, din Quai de Bourbon.
Nu spune asta, Saa, i rspunse el senin.
Pentru c nu este adevrat, prietene. Pot ei s
tune i s fulgere, s delireze i s-mi blocheze
drepturile ct vor, dar tu mi-ai amintit de singurul
lucru pe care nu au cum s mi-l rpeasc
Anume?
Norman izbucni ntr-un rs homeric. Lu
paharul din mna lui Saa, toast pentru Paris,

apoi goli tot ceea ce mai era n el.


Nimeni, cu excepia mea, nu m poate
mpiedica s lucrez iari n oraul acesta! i
declar el. La vie continue, mon ami, la vie
continue!
Aleksandr Sergheiovici Ulanov cltin din cap;
i-ar fi dorit foarte tare n acel moment ca Norman
s-i fi lsat i lui ceva n pahar.
tii, discutnd ntre noi, ca doi francezi fali
ce suntem, mon ami, zise el, sper din tot sufletul
s ai dreptate.
SFARSIT