Sunteți pe pagina 1din 572

Karin Slaughter

Seria Grant County


Volumul 1
FURIE OARB

LUNI
Capitolul 1
Sara Linton se ls pe spate n fotoliu i zise printre
dini un Da, mam n receptorul telefonului.
Pentru o secund i trecu prin minte ntrebarea
dac avea s fie vreodat suficient de mare pentru
ca mama ei s n-o mai certe ca pe un copil.
Da, mam, repet Sara, btnd nervoas cu
pixul n mas. Simea cum i se urc sngele n
obraji i se simea teribil de nenorocit pentru ceea
ce era nevoit s asculte.
n usa biroului se auzi o btaie usoar.
Doctor Linton?
Sara i ascunse cu greu sentimentul de uurare.
Trebuie s nchid, i spuse ea mamei sale, care o
mai dojeni puin nainte s termine convorbirea.
Nelly Morgan deschise uor ua, aruncndu-i
Sarei o privire ptrunztoare. n calitatea sa de
responsabil cu probleme administrative la Clinica
de Pediatrie din Heartsdale, Nelly era i un fel de
secretar pentru Sara. Femeia lucra acolo parc

dintotdeauna, ocupnd acelai post i pe vremea


cnd Sara era doar o simpl pacient a spitalului.
i-au luat foc obrajii, spuse Nelly.
Tocmai a ipat mama la mine.
Nelly ridic o sprncean.
Bnuiesc c a avut un motiv bine ntemeiat.
Aa i aa, spuse Sara spernd ca aceasta s
pun capt discuiei.
Au sosit rezultatele analizelor lui Jimmy Powell,
spuse Nelly uitndu-se int la Sara. i
corespondena, adug ea, lsnd s cad un teanc
de plicuri peste suportul transparent de pe mas.
Plasticul se ncovoie sub greutatea hrtiilor.
n timp ce citea faxul, Sara nu-si putu stpni un
oftat, n zilele ei bune nu avea altceva de fcut dect
s trateze dureri de urechi i rgueli. Astzi ns
trebuia s-i anune pe prinii unui biat de
doisprezece ani c fiul lor sufer de leucemie
mieloid acut.
Nu sunt prea bune, nu? zise Nelly care lucra de
mult vreme n clinic i tia s interpreteze o
analiz venit de la laborator.
Nu, recunoscu Sara, stergndu-se la ochi. Nu
sunt bune deloc. Familia Powell e la Disney World,
nu-i aa? ntreb ea, lsndu-se pe spate n fotoliu.
Ca s srbtoreasc ziua de natere a biatului,

rspunse Nelly. Ar trebui s se ntoarc n seara


asta.
Tristeea o coplesi iari pe Sara. Nu reusise
niciodat s se obisnuiasc cu gndul c trebuia s
anune astfel de veti neplcute.
Pot s-i anun eu s vin aici mine diminea,
se oferi Nelly.
Mulumesc, spuse Sara punnd rezultatele
analizelor n dosarul lui Jimmy Powell. Arunc o
privire spre ceasul de pe perete. E bun ceasul sta?
ntreb ea, uitndu-se i la ceasul de la mn. Ar fi
trebuit s m ntlnesc cu Tessa s lum prnzul
acum un sfert de or.
Nelly i privi i ea ceasul de la mn.
Aa trziu? E mai aproape de cin dect de
prnz.
Doar la ora asta am reuit s gsesc o fereastr,
spuse Sara, strngnd dosarele de pe mas. Lovi
ns stativul de plastic i acesta czu cu un trosnet
pe podeaua care se umplu de hrtii. Rahat, zise ea
printre dini.
Nelly se repezi s-o ajute, dar Sara o opri la timp. Pe
lng faptul c nu-i fcea nici o plcere ca alii s
curee n urma ei, era sigur c, dac Nelly ar fi
ajuns cumva n genunchi pe podea, ridicarea ei n
picioare dup aceea nu ar fi fost o treab prea

usoar.
Gata, le-am aranjat, spuse Sara, ridicnd
teancul de hrtii i punndu-l pe mas. Vrei s-mi
mai spui ceva?
Pe faa lui Nelly apru o urm de zmbet.
Domnul Tolliver asteapt pe linia trei.
Sara rmase nemicat, cuprins de un sentiment
de nelinite. Era n acelai timp pediatrul i medicul
legist al oraului. Jeffrey Tolliver, fostul ei so, era
eful seciei de poliie. Faptul c o suna la ora aceea
nu putea avea dect dou explicaii posibile i
niciuna dintre ele nu era tocmai plcut.
Se ridic n picioare i lu receptorul.
Sper c a murit cineva.
Vocea lui Jeffrey era destul de neclar i Sara se
gndi c o suna de pe telefonul mobil.
mi pare ru c te dezamgesc, zise el. Am
ateptat mai bine de zece minute pn s ridici
receptorul. Dac era o urgen?
Sara i ndesa mai multe foi de hrtie n serviet.
n clinic era n vigoare o lege nescris conform
creia Jeffrey trebuia s treac prin caznele iadului
nainte de a reusi s vorbeasc la telefon cu Sara.
Era mare lucru c Nelly i adusese aminte s-i
spun c individul astepta la telefon.
Sara?

Ea privea spre us i mormi usor printre dini:


tiam eu c trebuia s fi plecat demult.
Ce ai spus? Vocea brbatului se auzea cu ecou
din cauza telefonului mobil.
Am spus c tu trimii ntotdeauna pe cineva
dup mine dac este o urgen, mini ea. Unde eti?
La colegiu, rspunse el. i astept pe buldogii
adjunctului.
Se referea la cei care rspundeau de securitatea
campusului de la Grant Tech, universitatea de stat
din centrul oraului.
De ce m-ai sunat? ntreb ea.
Am vrut pur i simplu s vd ce mai faci.
Sunt foarte bine, se rsti ea, scond hrtiile
afar din serviet i ntrebndu-se de ce le bgase
acolo. Rsfoi cteva dosare i apoi le puse n
buzunarul lateral al servietei. Trebuia s m
ntlnesc cu Tessa s lum prnzul i am ntrziat.
Ce vrei?
El rmase blocat de bruscheea tonului ei.
Mi s-a prut c eti tulburat ieri, spuse el. La
biseric.
Nu eram tulburat deloc, mormi ea, rsfoind
corespondena. Inlemni n clipa n care vzu cartea
potal. Pe fa avea o imagine a Universitii
Emory din Atlanta, locul unde i fcuse studiile. Pe

spate, cu litere ngrijite, lng adresa ei de la clinica


pentru copii, era scris Dumnezeul meu, de ce maiprsit?
Sara?
Sara i simi ntregul corp scldat ntr-o sudoare
rece.
Trebuie s plec.
Sara, eu
nchise telefonul nainte ca Jeffrey s apuce s
termine fraza i mai puse n serviet nc trei dosare
i cartea postal. Se strecur afar din cldire fr
s-o vad nimeni, printr-o u lateral.
Ajuns n strad fu aproape orbit de lumina
soarelui, n aer plutea totusi o und de rcoare pe
care n-o simise diminea, iar norii ntunecai, care
se strngeau la orizont, promiteau o ploaie
nocturn.
Pe lng ea trecu o masin rosie prin al crui geam
deschis o mn micu i fcu semn.
Bun ziua, domnisoar doctor, o strig o voce de
copil.
Sara fcu i ea cu mna rspunznd la salut n
timp ce traversa strada. O lu pe o scurttur prin
mijlocul peluzei din faa colegiului i-i trecu
servieta n mna cealalt. Ajuns din nou pe
trotuar, fcu la dreapta, spre Main Street i, n mai

puin de cinci minute, ajunse la restaurant.


O gsi pe Tessa ntr-un separeu de lng peretele
cel mai ndeprtat al restaurantului, pustiu la ora
aceea, mncnd un hamburger. Nu avea o fa prea
fericit.
Scuz-m c am ntrziat, spuse Sara naintnd
spre sora sa. ncerc s-o mpace cu un zmbet, dar
Tessa nu-i rspunse.
Ai spus ora dou. E aproape dou i jumtate.
Am avut mai multe hrtii de rezolvat, se scuz
Sara, trntind servieta pe banchet. Tessa se ocupa
de instalaii sanitare, la fel ca i tatl lor. Dei cu
evile nfundate nu era de glumit, apelurile de
urgen cu care avea de-a face firma Linton and
Daughters nu se comparau totusi cu cele la care
Sara trebuia s rspund n fiecare zi. Familia ei nu
reusise niciodat s neleag ce nsemna o zi de
lucru pentru Sara i erau mereu nemulumii c
ntrzia de cte ori trebuia s se ntlneasc.
Am sunat la morg la ora dou, spuse Tessa,
ronind un cartof pai. Nu erai acolo.
Sara se asez oftnd i-i trecu degetele prin pr.
M-am ntors la clinic, a sunat mama i nu miam dat seama cnd a trecut timpul. Sara fcu o
pauz i apoi continu cu vorbele pe care le spunea
ntotdeauna: mi pare ru. Ar fi trebuit s te sun.

Pentru c Tessa nu reacion n nici un fel, Sara


continu: Poi s-o faci pe suprata n continuare
sau s renuni la mutra asta i s te alegi cu o felie
de prjitur cu crem de ciocolat.
Mai bine un Red velvet, licit Tessa.
S-a fcut, spuse repede Sara cuprins de un
sentiment de uurare. i era suficient modul n care
fusese apostrofat de mama ei.
Apropo de telefon, ncepu Tessa i Sara tiu ce
urmeaz nainte ca aceasta s pun ntrebarea. Tea sunat Jeffrey?
Sara se ridic n picioare ca s poat s caute n
buzunar. Scoase de acolo dou bancnote de cinci
dolari.
M-a sunat chiar nainte de a pleca de la clinic.
Tessa izbucni ntr-un hohot de rs care se auzi n
tot restaurantul.
i ce i-a spus?
Am tiat-o nainte s apuce s zic ceva,
rspunse Sara ntinzndu-i surorii sale banii.
Tessa i ndes bancnotele n buzunarul din spate
al jeansilor.
Deci, te-a sunat mama? Era a naibii de suprat
pe tine.
i eu sunt foarte suprat pe mine, spuse Sara.
Dei era divorat de mai bine de doi ani, nu

reuise nc s se elibereze n totalitate de


sentimentele pe care i le trezea fostul ei so. Nu tia
prea bine dac pentru asta trebuia s-l urasc pe
Jeffrey Tolliver sau s se nvinoveasc pe sine
nsi. Ar fi vrut nespus s vin ziua aceea n care
s nu se mai gndeasc la el, ziua n care el s nu
mai fie prezent n viaa ei. Dup cele ntmplate cu
o zi nainte, urmate de telefonul de azi, era clar c
ziua aceea nu venise mea.
Duminica Patelui era o srbtoare foarte
important pentru mama ei. Sara nu se omora prea
mult cu religia, dar ajunsese la concluzia c efortul
de a se mbrca la patru ace o duminic pe an
pentru a-i face pe plac lui Cathy Linton nu
reprezenta un sacrificiu prea mare. Nu se asteptase
ca Jeffrey s fie i el n biseric. l observase cu
coada ochiului imediat dup primul imn. Era
asezat trei rnduri mai n spate, puin n dreapta
fa de ea i se pare c se zriser amndoi n
acelai timp. Sara fusese cea care se forase prima
s-si mute privirea n alt direcie.
eznd acolo n stran, cu ochii int la preot, fr
s aud nici un cuvnt pe care acesta l rostea, Sara
putea s simt n ceaf privirea lui Jeffrey.
Intensitatea acestei priviri i pusese sngele n
micare. n ciuda faptului c se afla n biseric,

asezat ntre mama ei i Tessa de o parte i tatl ei


n cealalt parte, Sara simise cum ntregul ei corp
rspunde la privirile lui Jeffrey. Era ceva n aer n
aceast perioad a anului care o fcea s
reacioneze cu totul altfel dect de obicei.
Tocmai ncepuse s se foiasc n stran,
imaginndu-i atingerea minilor lui Jeffrey pe
pielea ei, cnd Cathy Linton i trase un cot n coaste.
Expresia de pe faa mamei ei indica foarte clar c
aceasta tia exact ce se petrecea n mintea Sarei n
clipa aceea i nu era deloc mulumit. i
ncrucisase furioas braele la piept i ntreaga ei
fiin indica faptul c se resemnase la gndul c
fiica ei avea s ajung n iad pentru c se gndea la
sex n biseric, n Duminica Pastelui.
Dup ce terminaser rugciunea i mai cntaser
un imn, Sara considerase c ar putea s arunce o
privire peste umr. Jeffrey sttea cu capul n piept
ca i cum ar fi dormit. Asta era problema cu Jeffrey
Tolliver, imaginea pe care i-o fcea despre el era
mult mai bun dect realitatea.
Tessa btu cu degetele n mas pentru a atrage
atenia Sarei.
Sara?
Sara i duse mna la piept, contient c inima i
btea la fel cum i btuse i cu o zi n urm, n

biseric.
Ce-i?
Tessa i arunc o privire atottiutoare, dar, din
fericire, nu mai insist.
Ce i-a spus Jeb?
Ce vrei s spui?
Te-am vzut stnd de vorb cu el dup slujb,
zise Tessa. Ce i-a zis?
Sara se gndi cteva clipe dac s mint sau nu.
ntr-un sfrit rspunse:
M-a invitat s lum prnzul mpreun astzi, dar
i-am spus c m ntlnesc cu tine.
Ai fi putut s renuni la ntlnirea asta cu mine.
Sara ridic din umeri.
Oricum ieim mpreun miercuri seara.
Tessa aproape c btu din palme.
Doamne, mormi Sara. Ce-a fost n mintea mea?
Cred c nu Jeffrey, nu?
Sara ncepu s rsfoiasc meniul, dei nu avea
nevoie s se uite n el. Ea sau vreun alt membru al
familiei luaser masa la Grant Filling Station cel
puin o dat pe sptmn, nc de pe cnd Sara
avea trei ani, i singura modificare adus meniului
n toat aceast perioad fusese atunci cnd Pete
Wayne, proprietarul, adugase la desert o prjitur
cu arahide, n onoarea preedintelui Jimmy Carter.

Tessa ntinse mna peste mas si-i trase usor


meniul din fat.
Ai pit ceva?
Am intrat din nou n perioada aceea a anului,
spuse Sara cotrobind prin geant. Gsi cartea
potal i o ridic n mn.
Tessa nu fcu nici un gest, aa c Sara citi cu voce
tare cuvintele scrise pe spate: Dumnezeul meu, de
ce m-ai prsit?
Dup ce termin de citit, puse cartea potal pe
mas, ntre ele, ateptnd rspunsul Tessei.
E din Biblie, nu? ntreb aceasta, desi tia fr
ndoial de unde era citatul.
Sara se uit pe geam, ncercnd s-i vin n fire.
Deodat, se ridic de la mas spunnd:
Trebuie s m duc s m spl pe mini.
Sara?
Sara fcu un gest cu mna menit s mprtie
ngrijorarea Tessei i ncerc s-i pstreze calmul.
Ua de la toaleta pentru femei era nepenit n
ram de foarte mult vreme, aa c Sara o mpinse
zdravn ca s intre. n toaleta cu pereii i
duumeaua acoperite cu faian n alb i negru era
rcoare i aproape reconfortant. Se sprijini cu
spatele de perete, i puse minile pe fa i ncerc
s tearg cu buretele ultimele ore ale acelei zile.

Rezultatele analizelor lui Jimmy Powell nc o


obsedau. Cu doisprezece ani n urm, pe vremea
cnd lucra ca medic intern la Spitalul Grady din
Atlanta, moartea devenise o prezen destul de
familiar n viaa ei. Spitalul se mndrea cu cea mai
bun secie de urgene din sud-estul Statelor Unite
i Sara avusese poria ei de cazuri dificile, de la un
biat care nghiise un pachet de lame de ras, pn
la o adolescent care i provocase un avort cu
crligul unui umera de haine. Acestea fuseser
printre cele mai oribile cazuri, dar nu cu totul
neateptate ntr-un ora mare ca Atlanta.
Cazuri ca cel al lui Jimmy Powell, ntlnite n
clinica de pediatrie, reprezentau o adevrat
lovitur pentru ea. Una dintre rarele ocazii n care
cele dou slujbe pe care le avea urmau s aib un
numitor comun. Jimmy Powell, un biat pasionat
de baschetul profesionist, care avea una dintre cele
mai mari colecii de fotografii cu sportivi pe care o
vzuse Sara vreodat, avea foarte probabil s moar
n mai puin de un an.
Sara i prinse prul la spate ntr-o coad de cal nu
prea strns i atept ca chiuveta s se umple cu
ap cald. Se aplec peste chiuvet i remarc
mirosul dulceag, care-i provoca grea. Fr
ndoial c Pete turnase oet n conducta de

scurgere ca s nu miroas. Era un vechi truc de


instalator, numai c Sara nu putea suporta mirosul
de oet.
nchise ochii i ncepu s se stropeasc pe fa cu
ap, ncercnd s se trezeasc. Cnd i deschise i
arunc o privire n oglind, nu reusi s descopere
nicio mbuntire, n afar de pata care-i apruse
pe gulerul cmsii.
Minunat, mormi ea.
i terse minile pe pantaloni i se ndrept spre
cabine. Dup o privire aruncat asupra
coninutului toaletei din prima cabin, se ndrept
spre cea de-a doua, cabina pentru persoane cu
handicap, i deschise usa.
O, rmase ea cu gura cscat, incapabil s
respire i se ddu repede napoi pn se lovi de
chiuvet. Duse minile la spate i se prinse de
marginea chiuvetei ca s nu cad. n gur avea un
gust metalic i se for s trag adnc aer n piept
ca s nu leine. i ls capul n piept, nchise ochii
i numr pn la cinci nainte de a avea curajul s
priveasc din nou.
Pe scaunul de toalet sttea Sibyl Adams, o
profesoar de la colegiu. Avea capul dat pe spate,
sprijinit de peretele acoperit cu faian, i ochii
nchii. Picioarele i erau larg desfcute i avea

pantalonii dai jos pn la glezne. Fusese


njunghiat n abdomen. Sngele umpluse vasul de
toalet dintre picioarele ei i ncepuse s curg pe
jos.
Sara i fcu curaj i naint spre cabin unde se
ghemui n faa tinerei femei. Cmaa lui Sibyl era
tras n sus i Sara putu s vad o tietur vertical
care i despicase abdomenul i se oprise la osul
pubian. O alt tietur, mult mai adnc, se
ntindea pe orizontal, chiar sub sni. De aici
provenea cea mai mare parte din sngele care
continua s curg uvoi de-a lungul corpului. Sara
puse mna pe ran, ncercnd s opreasc
hemoragia, dar sngele i ni printre degete de
parc ar fi strns n mn un burete.
i sterse minile pe cmas i apoi ndrept capul
lui Sibyl. Un geamt foarte slab se auzi printre
buzele femeii, dar Sara nu reusi s-i dea seama
dac era vorba despre simpla eliberare a aerului
dintr-un cadavru sau despre un sunet produs de o
fiin vie.
Sibyl? spuse ea n soapt, abia reusind s
rosteasc numele femeii.
Fu dintr-o dat cuprins de fric.
Sibyl? repet ea apsnd-o cu degetul mare pe
pleoap. Pielea lui Sibyl era fierbinte, ca i cum ar fi

stat prea mult la soare. O vntaie mare i acoperea


partea dreapt a feei. Sara reui s vad urma
lsat de un pumn sub ochiul vnt. n clipa n care
atinse locul lovit, oasele se micar sub presiunea
minii ei, scrsnind ca dou bile de porelan frecate
una de cealalt. Cu mna tremurnd, Sara aps
cu degetele pe artera carotid a femeii. Reui s
simt o zvcnire usoar, dar nu i ddu seama
dac ceea ce simea era propria ei emoie sau viaa
care pulsa n arterele lui Sibyl. Inchise ochii i se
concentr, ncercnd s separe cele dou senzaii.
Fr nici un avertisment prealabil, trupul femeii se
smuci cu violen, aplecndu-se n fa i trntindo pe Sara pe gresie. Sngele sni cu mai mult
putere i Sara se rsuci instinctiv, ncercnd s ias
de sub trupul cuprins de convulsii al femeii. Gresia
devenise alunecoas din cauza sngelui i nu
reusea s gseasc nici un punct de sprijin. Pn la
urm izbuti s ias de sub Sibyl. O ntoarse cu faa
n sus, sprijinindu-i capul n brae i ncercnd s-i
domoleasc convulsiile. Brusc, miscrile ncetar.
Sara puse urechea la gura lui Sibyl, ncercnd s
aud sunetul respiraiei. Nu se auzea nimic.
Aezat n genunchi, Sara ncepu s-i apese ritmic
pieptul, ca s aduc din nou la via inima lui Sibyl.
i prinse nasul cu degetele i-i sufl aer n gur.

Pieptul lui Sibyl se ridic puin, nimic mai mult.


Sara ncerc din nou, necndu-se din cauza
sngelui care i umplea gura. Scuip de mai multe
ori ca s-si cure gura, gata s continue, dar era
sigur c era prea trziu.
Sibyl i ddu ochii peste cap i mai zvcni uor n
timp ce aerul i ieea uiernd printre dini. Dintre
picioare i se scurse un mic suvoi de urin.
Era moart.

Capitolul 2
Districtul Grant era numit aa nu dup Ulysses1,
ci dup Lemuel Pratt Grant, un constructor de ci
ferate care, la mijlocul secolului al XIX-lea, extinsese
linia de la Atlanta adnc n teritoriul de sud al
Georgiei i pn la mare. Datorit cilor ferate
construite de Grant, transportul bumbacului i al
celorlalte mrfuri a devenit posibil din toate colurile
Georgiei. Calea ferat a fcut s apar pe hart
orae ca Heartsdale, Madison i Avondale, iar n
Georgia existau destul de multe localiti care
purtau numele constructorului. La nceputul
Rzboiului Civil, Grant, ajuns colonel, dezvoltase
un plan de aprare pentru cazul n care Atlanta ar
fi fost vreodat asediat; din pcate, acesta se
pricepea mult mai bine la ci ferate dect la linii de
aprare.
n timpul Marii Crize, cetenii din Avondale,
1
Grant, Ulysses Simpson 1822-1885. Cel de-al 18-lea
preedinte al Statelor Unite (1869-1877) i general n Rzboiul
Civil

Heartsdale i Madison se hotrser s uneasc


forele de poliie, serviciul de pompieri i colile. Au
reusit astfel s fac economii n aceste servicii
extrem de necesare i au putut s-i conving pe cei
de la cile ferate s menin deschis linia Grant;
inutul era mult mai important ca un ntreg dect
ca nite orae izolate. n 1928, n Madison fusese
construit o baz a Forelor Terestre i astfel, familii
din toate regiunile rii se stabiliser n micuul
inut. Civa ani mai trziu, Avondale devenise un
punct de oprire pentru lucrri de ntreinere pe
calea ferat Atlanta-Savannah. Mai trecuser ali
civa ani i se nfiinase, n Heartsdale, Grant
College. Timp de aproape aizeci de ani, inutul
prosperase, pn cnd desfiinrile de baze militare,
relocrile de firme i politica economic a lui Reagan
distruseser, una dup alta, economia din Madison
i Avondale. Dac n-ar fi fost colegiul, care n 1964
se transformase n universitate tehnologic
specializat n stiine agricole, Heartsdale ar fi
urmat fr ndoial traiectoria descendent a
surorilor sale.
Colegiul reprezenta asadar inima oraului i prima
directiv pe care Jeffrey Tolliver, eful poliiei din
Heartsdale, o primise de la primar fusese aceea c,
dac voia s-i pstreze slujba, trebuia s aib grij

ca cei de la colegiu s fie mulumii. Jeffrey tocmai


fcea acest lucru, se ducea s se ntlneasc cu
poliia din campus pentru a discuta un plan de
aciune pentru combaterea recentului val de furturi
de biciclete, cnd telefonul su mobil ncepu s
sune. La nceput, nu reui s recunoasc vocea
Sarei i se gndi c-l sunase vreun nebun. n toi
cei opt ani de cnd o cunostea, vocea ei nu fusese
niciodat att de disperat. Tremura cnd i spuse
cuvintele pe care el nu se mai atepta s le aud din
gura ei:
Am nevoie de tine.
Jeffrey fcu la dreapta dup poarta colegiului i o
porni pe Main Street spre restaurant. Primvara
venise foarte devreme n anul acela i deja sngerii
aliniai de-a lungul strzii nfloriser, acoperind
trotuarul cu petale albe. Femeile de la clubul de
grdinrit plantaser lalele n ghivecele de pe
trotuar i civa biei de liceu care fuseser
pedepsii preferaser s ias s mture strada dect
s petreac o sptmn n centrul de detenie.
Proprietarul magazinului de mbrcminte
scosese cteva umerae cu rochii pe trotuar, iar cei
de la magazinul cu unelte construiser un foior.
Jeffrey tia ns c imaginea idilic a oraului nu
semna deloc cu ceea ce l astepta la restaurant

Cobor geamul de la portier, lsnd s intre aerul


proaspt n masin. l strngea cravata i i-o ddu
jos fr s-i dea seama. i repeta ntruna n minte
cuvintele Sarei, ncercnd s descopere ceea ce se
ascundea n spatele realitii crude. Sibyl Adams
fusese njunghiat i murise la restaurant.
Desi lucra de douzeci de ani n poliie, Jeffrey
fusese luat prin surprindere. Jumtate din cariera
lui se desfsurase n Birmingham, Alabama, un loc
unde crimele nu impresionau pe nimeni. Nu trecea
nici o sptmn fr s fie chemat s investigheze
cel puin o crim, de cele mai multe ori rezultatul
extremei srcii din anumite zone ale oraului:
tranzacii cu droguri care se sfreau ru sau
certuri ntre soi ntr-un ora n care armele erau
foarte uor de procurat. Dac Sara l-ar fi sunat din
Madison sau chiar din Avondale, Jeffrey n-ar fi fost
att de surprins. Drogurile i bandele deveneau din
ce n ce mai mult o adevrat problem n cele dou
orae nvecinate. Heartsdale era ns giuvaierul
inutului. n zece ani, singurul deces care trezise
anumite suspiciuni fusese cel al unei btrne, care
fcuse atac de cord cnd l surprinsese pe nepotul
ei cum i fura televizorul.
Sefu?
Jeffrey se aplec i ridic aparatul de emisie-

recepie.
Da?
M-am ocupat de lucrul acela pe care l-ai cerut,
spuse Marla Simms, telefonista de serviciu de la
secie.
Bine, spuse el. Apoi adug: Nu mai comunicai
nimic prin radio pn la noi ordine.
Marla rmase tcut, nendrznind s pun
ntrebarea care-i sttea pe buze. Grant era un ora
mic i chiar la secie erau oameni care aveau s
vorbeasc. Jeffrey voia ca totul s rmn secret ct
mai mult timp posibil.
Ai neles? ntreb el.
Da, domnule, rspunse ea ntr-un sfrit.
Jeffrey i puse telefonul mobil n buzunarul de la
piept al sacoului i cobor din masin. Frank
Wallace, cel mai n vrst detectiv al seciei, se afla
deja lng usa restaurantului.
A intrat sau a iesit cineva? ntreb Jeffrey.
Poliistul cltin din cap.
Brad e la ua din spate, spuse el. Alarma a fost
decuplat. Cred c ucigaul a fcut-o, ca s poat
intra i iei nestingherit.
Jeffrey arunc o privire n lungul strzii. Betty
Reynolds, proprietara magazinului cu produse la
pre redus, ieise s mture trotuarul i arunca

priviri curioase spre restaurant. n scurt timp i alii


aveau s-si fac apariia, dac nu din curiozitate,
atunci mcar pentru a lua cina.
Jeffrey se ntoarse spre Frank.
Nimeni n-a vzut nimic?
Absolut nimic, confirm Frank. Ea a venit pe jos
de acas pn aici. Pete mi-a spus c obinuia s
vin aici n fiecare luni, la scurt timp dup
aglomeraia de la prnz.
Jeffrey l aprob cu o micare scurt a capului i
intr n restaurant. Cu separeurile sale roii,
tejgheaua alb cu picele, cu barele cromate i cu
paharele pline cu paie de plastic de pe mese, localul
arta probabil exact la fel ca n prima zi n care l
deschisese tatl lui Pete. Pn i linoleumul gros de
culoare alb care acoperea podeaua, tocit n unele
locuri att de tare nct se vedea adezivul negru de
dedesubt, era cel original. Jeffrey luase prnzul aici
aproape n fiecare zi n ultimii zece ani.
Restaurantul acesta reprezenta pentru el o
adevrat surs de confort, un loc n care se simea
ca acas dup orele petrecute printre cei care
alctuiau pleava comunitii. Arunc o privire n
sal, contient c pentru el locul acesta nu avea s
mai fie niciodat la fel ca nainte.
Tessa Linton era asezat pe un scaun la tejghea si-

i inea capul n mini. Pete Wayne edea n faa ei


i privea n gol spre fereastr. Cu excepia zilei n
care explodase naveta spaial Challenger, era
pentru prima oar cnd Jeffrey l vedea fr boneta
de hrtie pe care o purta pe cap n restaurant. Prul
lui Pete era ns ridicat n crestetul capului i-i fcea
faa s par mai lung dect era n realitate.
Tessa? ntreb Jeffrey punndu-i mna pe umr.
Fata se lipi de el, plngnd n hohote. Jeffrey o
mngie pe pr, salutndu-l pe Pete cu o micare a
capului.
Pete Wayne era n zilele obinuite un individ plin
de bun dispoziie, dar n momentul acela faa lui
exprima ocul pe care-l trise. Abia l recunoscu pe
Jeffrey i continu s se holbeze pe fereastr,
micndu-si uor buzele, fr s scoat ns vreun
sunet.
Trecur astfel cteva clipe de tcere, apoi Tessa se
ridic n picioare. Incerc fr succes s scoat un
erveel de hrtie din cutia de pe tejghea. Jeffrey i
oferi batista sa i astept pn ce aceasta i sufl
nasul.
Unde e Sara?
Tessa mpturi batista.
A rmas acolo, la baie. Nu tiu Tessa se nec
i nu mai putu s continue. Era att de mult snge.

N-a vrut s m lase s intru acolo.


El ncuviin cu o micare a capului i-i ndeprt
fetei prul de pe frunte. Sara era foarte atent cu
sora ei mai mic i Jeffrey preluase n mare parte
acest comportament pe durata csniciei lor. Chiar
i dup divor, Jeffrey continua ntr-un fel s-i
considere pe Tessa i pe prinii acesteia ca fiind
propria lui familie.
Cum te simi? o ntreb el.
Ea l liniti cu o micare a capului.
Du-te acolo. Are nevoie de tine.
Jeffrey ncerc s nu reacioneze la aceste cuvinte.
Dac Sara n-ar fi fost medicul legist al comitatului,
probabil c n-ar mai fi avut ocazia s se ntlneasc
cu ea. Faptul c fusese nevoie ca cineva s moar
pentru ca cei doi s se afle din nou n aceeasi
ncpere spunea foarte multe despre natura
relaiilor dintre ei.
n timp ce se ndrepta spre partea din spate a
restaurantului, Jeffrey simi c-l cuprinde frica. tia
c acolo se petrecuse ceva violent. tia c Sibyl
Adams fusese ucis. n afar de asta, habar n-avea
ce-l astepta n spatele uii de la toaleta femeilor.
Ceea ce vzu acolo n clipa n care deschise usa l
ls pur i simplu fr grai.
Sara era aezat pe jos n mijlocul ncperii i avea

n poal capul lui Sibyl Adams. Era snge peste tot,


pe trupul moartei, pe Sara, ale crei haine erau
mbibate, ca i cum cineva ar fi stropit-o cu un
furtun plin cu snge. Pe gresie se aflau nenumrate
urme de pantofi i de palme de parc acolo ar fi avut
loc o lupt violent.
Jeffrey rmsese n cadrul usii, ncercnd s-i
recapete rsuflarea.
nchide ua, sopti Sara cu mna pe fruntea lui
Sibyl.
Fcu ce-i ceruse ea i apoi ddu ocol ncperii.
Deschise gura de cteva ori, dar nu reui s spun
nimic. Existau fr ndoial destule ntrebri, dar i
era fric s primeasc rspunsuri la ele. O parte a
inimii lui i spunea s-o scoat pe Sara din aceast
ncpere, s-o urce n masin i s o duc undeva
departe, unde s uite amndoi cum arta i
mirosea toaleta restaurantului. Atmosfera era plin
de o violen care l mpiedica s respire. Se simea
lipicios i murdar prin simplul fapt c se afla acolo.
Arat exact ca Lena, zise el ntr-un sfrsit,
referindu- se la sora geamn a lui Sibyl Adams,
unul dintre detectivii care lucrau n secia lui.
Pentru o secund am avut impresia Jeffrey
cltin din cap, incapabil s continue.
Lena are prul mai lung.

Da, spuse el fr s reuseasc s-i ia ochii de la


victim. Jeffrey vzuse o mulime de lucruri oribile
n viaa lui, dar pn acum nu cunoscuse niciodat
personal vreo victim a unei crime. Nu fusese chiar
att de apropiat de Sibyl Adams, dar ntr-un ora
mic ca Heartsdale toat lumea se cunotea.
Ai anunat-o pe Lena? ntreb Sara dregndu-i
glasul.
ntrebarea czu asupra lui ca un trsnet. La dou
sptmni dup ce devenise eful poliiei o angajase
pe Lena, care tocmai absolvise Academia din
Macon. Atunci, la nceput, fuseser amndoi niste
outsideri. Opt ani mai trziu, o promovase n rndul
detectivilor. La treizeci i trei de ani, Lena devenise
cel mai tnr detectiv i singura femeie din echipa
celor cu experien. i acum sora ei fusese ucis
chiar sub nasul lor, la mai puin de dou sute de
metri de secia de poliie. Sentimentul de
responsabilitate aproape c-l sufoca.
Jeffrey?
Acesta trase adnc aer n piept i apoi l ls s
ias ncet pe gur.
S-a dus cu niste probe la Macon, rspunse el
ntr-un sfrit. I-am sunat pe cei din patrula de pe
autostrad i i-am rugat s-o aduc napoi.
Sara l privea cu atenie. Avea ochii roii, dar nu

plnsese. Era singurul lucru bun pentru Jeffrey,


fiindc nu o vzuse niciodat plngnd. Se gndi c
dac ar mai fi vzut-o i pe ea plngnd, ceva n
interiorul lui ar fi cedat fr nici o ndoial.
tiai c era oarb? l ntreb ea.
Jeffrey se sprijini de perete. Nici nu se gndise la
acest detaliu.
Nici nu l-a vzut cnd s-a apropiat de ea, opti
Sara, i i aplec privirea spre Sibyl. Ca de obicei,
lui Jeffrey i era imposibil s-i dea seama la ce se
gndea ea. Se hotr s atepte. Sara avea nevoie
ns de cteva momente ca s-i revin.
Jeffrey i bg minile n buzunare i ncepu s
cerceteze ncperea. Avea numai dou cabine cu
ui din lemn, iar n partea cealalt se gsea
chiuveta, att de veche, nct avea robinete separate
pentru ap rece i cald. Deasupra era atrnat o
oglind cu ram aurie ce-i pierduse poleiala pe la
coluri. ncperea nu avea mai mult de doi metri
ptrai, iar pardoseala acoperit cu un caroiaj de
buci mici de gresie alb-negre o fcea s par i
mai mic. Sngele care bltea n jurul cadavrului
nu fcea deloc lucrurile mai uoare. Claustrofobia
nu fusese niciodat o problem pentru Jeffrey, dar
tcerea Sarei era ca o a patra prezen n micua
ncpere. Ridic privirea spre tavanul alb, ncercnd

s ctige puin spaiu.


ntr-un sfrsit, Sara ncepu s vorbeasc. Vocea ei
devenise mai puternic, mai stpn pe sine.
Era n cabina de toalet cnd am gsit-o.
n lips de altceva, Jeffrey scoase din buzunar un
mic carneel cu spiral i un pix cu care not
evenimentele pe care Sara ncepu s i le
povesteasc. Vocea ei deveni monoton n
momentul n care descrise moartea lui Sibyl cu
detalii de natur clinic.
Apoi am rugat-o pe Tessa s-mi aduc telefonul.
Sara se opri i Jeffrey se grbi s rspund la
ntrebarea care nu fusese pu.
Tessa e bine, spuse el. L-am sunat pe Eddie n
timp ce veneam aici.
I-ai spus ce s-a ntmplat?
Jeffrey ncerc s zmbeasc. Tatl Sarei nu se
numra printre fanii lui.
Am avut noroc c nu mi-a trntit telefonul n nas.
Sara nu zmbi, dar pentru prima dat ochii ei i
ntlnir n sfrit pe cei ai lui Jeffrey. Se citea n ei
o resemnare pe care acesta n-o mai vzuse de foarte
mult vreme.
Trebuie s fac o examinare preliminar, dup
care o putem duce la morg.
Jeffrey puse carneelul n buzunar, n timp ce Sara

asez uor capul lui Sibyl pe podea. Se ridic i


rmase ghemuit lng cadavru, dup ce-i sterse
minile de partea din spate a pantalonilor.
As vrea s-o cur nainte s-o vad Lena, spuse ea.
Jeffrey ncuviin din cap.
Dureaz cel puin dou ore pn s ajung
napoi. Asta nseamn c avem destul timp ca s
procesm scena crimei. Fcu un semn spre ua
cabinei. Incuietoarea era spart. Aa era
ncuietoarea cnd ai gsit-o?
Incuietoarea aia e aa de cnd aveam eu apte
ani, spuse Sara artnd cu mna spre servieta pe
care o lsase lng u. D-mi, te rog, o pereche de
mnusi.
Jeffrey deschise servieta ncercnd s nu ating
sngele de pe mner. Scoase o pereche de mnui
de cauciuc dintr-un buzunar interior. Cnd se
rsuci spre Sara, o gsi aplecat peste picioarele
victimei. Expresia de pe faa ei se schimbase i, n
ciuda faptului c hainele i erau pline de snge, se
prea c-i recptase controlul.
Cu toate acestea, Jeffrey simi nevoia s-o ntrebe:
Eti sigur c vrei s faci asta? Putem s
chemm pe cineva din Atlanta.
Sara cltin din cap n timp ce-i punea mnuile
cu micri precise i eficiente.

Nu vreau s-o ating un strin.


Jeffrey nelese ce voia s spun. Era vorba despre
o afacere a inutului. Oamenii din inut erau aceia
care trebuia s aib grij de Sibyl.
Sara i puse minile n solduri i ncepu s se
plimbe n jurul cadavrului. El tia c n acest mod
ea ncerca s obin o imagine de perspectiv
asupra scenei, s se scoat pe sine din ecuaie.
Jeffrey descoperi c ncepuse s-i studieze fosta
soie care se pregtea s se apuce de treab. Sara
era o femeie nalt, cu puin sub un metru optzeci,
cu ochi de un verde intens i pr roscat. Jeffrey
ncepuse s viseze cu ochii deschii, gndindu-se ce
bine era cnd fuseser mpreun, dar fu repede
adus la realitate de tonul dur al vocii ei.
Jeffrey? Sara se uita int la el.
O privi n ochi, contient c pentru cteva fraciuni
de secund evadase din realitatea aceea crud.
Sara continu s-l priveasc pentru o vreme, apoi
se ntoarse brusc spre cabina de toalet. Jeffrey i
puse o alt pereche de mnusi pe care o scoase din
serviet.
Aa cum i-am mai spus, ncepu Sara, era n
cabin cnd am gsit-o. Ne-am luptat pn ne-am
prbusit pe podea, apoi am ntors-o cu faa n sus.
Sara ridic minile lui Sibyl studiindu-i unghiile.

Nu e nimic aici. Bnuiesc c a fost luat prin


surprindere, nu i-a dat seama ce se petrece dect
cnd era prea trziu.
Crezi c totul s-a petrecut repede?
Nu chiar aa de repede. Am avut senzaia c totul
a fost planificat. Scena era foarte curat pn m-am
apropiat de cabin. Probabil c tot sngele i s-ar fi
scurs n toalet dac n-a fi fost eu nevoit s intru
acolo. Sara i aplec privirea. Sau poate c nu,
dac n-a fi ajuns att de trziu.
Jeffrey ncerc s-o mbrbteze.
Nu ai de unde s tii asta.
Sara ridic din umeri.
Are urme pe ncheieturile minilor acolo unde sa sprijinit de barele pentru handicapai. De
asemenea Sara ndeprt usor picioarele lui Sibyl
vezi acolo, pe picioare?
Jeffrey observ c pielea de pe partea interioar a
genunchilor era plin de zgrieturi.
Ce-i asta?
Din cauza scaunului de toalet, rspunse ea.
Marginea de jos e destul de ascuit. Bnuiesc c a
strns cu putere din picioare n timp ce se lupta cu
agresorul. Se pot vedea urme de piele rmase acolo
pe scaun.
Jeffrey se uit cu atenie la scaunul de toalet, apoi

din nou la Sara.


Crezi c a mpins-o napoi pe toalet i apoi a
njunghiat-o?
Sara nu-i rspunse. n loc de asta, i art cu
degetul spre tietura de pe abdomen.
Incizia nu este prea adnc, pn n preajma
mijlocului crucii, explic ea, apsnd cu degetul
rana, astfel ca el s poat s vad. Cred c e vorba
despre un cuit cu lam ascuit pe ambele pri.
Vezi forma n V de la ambele margini ale tieturii.
Sara bg cu usurin degetul arttor n ran. Se
auzi un zgomot, ca i cum pielea moartei i-ar fi
aspirat degetul nuntru i Jeffrey scrni din dini
ntorcnd capul.
Cnd se uit din nou, Sara l privea ntrebtoare.
Te simi bine?
El ncuviin cu o micare a capului, nevrnd s
deschid gura.
Sara i roti degetul n interiorul gurii din pieptul
lui Sibyl Adams.
Cred c e vorba despre o lam de cel puin zece
centimetri lungime, ncheie ea, cu ochii int la el.
Te deranjeaz ceea ce fac?
El cltin din cap, desi zgomotul acela i ntorcea
stomacul pe dos.
Sara scoase degetul din ran i continu:

A fost o lam foarte ascuit. Nu se observ nici


o ezitare n locul unde ncepe incizia, deci, aa cum
am mai spus, individul tia foarte bine ce face.
i anume?
Vocea ei era lipsit de orice inflexiune.
I-a tiat abdomenul. Loviturile lui au fost foarte
sigure, una n jos, alta de-a curmezisul, apoi una n
partea de sus a pieptului. Cred c asta a fost
lovitura fatal. Cauza morii a fost probabil
pierderea de snge.
A sngerat pn a murit?
Sara ridic din umeri.
Da, aa se pare. A sngerat pn a murit. Totul
a durat probabil n jur de zece minute. Convulsiile
s-au datorat ocului.
Jeffrey nu-i putu stpni un fior. ntreb artnd
cu degetul spre ran:
E o cruce, nu?
Sara se uit cteva clipe la ran.
Cred c da. Adic vreau s spun, ar putea fi i
orice altceva, nu?
Crezi cumva c e vorba despre vreun fel de semn
religios?
Cine poate ti din moment ce a fost violat?
spuse ea i se opri vznd expresia de pe faa lui.
Ce-i?

A fost violat? ntreb el, cercetnd-o pe Sibyl


Adams, ca s descopere niste semne. Nu se vedea
nicio vntaie pe pulpe sau vreo zgrietur n zona
pelvian. Ai gsit ceva?
Sara nu rspunse imediat. ntr-un sfrsit, rosti:
Nu. Adic nu tiu.
Ce-ai descoperit?
Nimic. Sara i scoase mnusile. Ce i-am spus
pn acum. Pot s termin la morg.
Eu nu.
O s-l sun pe Carlos s vin s-o ia, spuse ea,
referindu-se la asistentul ei de la morg. Ne
ntlnim acolo dup ce termini aici, OK? Pentru c
el nu rspundea, Sara adug: Nu sunt sigur n
legtur cu violul, Jeff. Crede-m! A fost o simpl
bnuial!
Jeffrey nu tia ce s cread. Un lucru tia cu
siguran despre fosta lui soie: aceasta nu se lansa
niciodat n afirmaii nefondate atunci cnd i
fcea meseria de medic legist.
Sara? rosti el. Te simi bine?
Sara izbucni ntr-un rs amar.
Dac m simt bine? repet ea. Dumnezeule,
Jeffrey, ce ntrebare prosteasc.
Sara porni spre u, dar nu se grbi s-o deschid.
Atunci cnd vorbi din nou, cuvintele ei rsunar

foarte clar:
Trebuie s-l gsesti pe cel care a fcut asta.
tiu.
Nu, Jeffrey. Sara se rsuci pe clcie i-i arunc
o privire tioas. Aici e vorba despre un atac care
seamn cu un ritual. Uit-te la corpul ei.
Gndete-te cum a lsat-o aici. Sara fcu o pauz,
apoi continu: Cel care a ucis-o pe Sibyl Adams a
planificat totul cu mare grij. tia unde s-o
gseasc. A urmrit-o n toalet. Este vorba despre
o crim comis metodic, executat de cineva care a
dorit s lanseze un avertisment.
Jeffrey simi c-l cuprinde ameeala cnd i ddu
seama c ea avea dreptate. Mai vzuse astfel de
crime i nainte. tia exact ce voia fosta lui soie s
spun. Nu era vorba aici de fapta unui amator. Cel
care comisese crima aceasta plnuia probabil chiar
n clipele acelea ceva mult mai dramatic.
Sara nu era nc pe deplin convins c el nelesese
despre ce era vorba.
Crezi c se va opri dup o singur crim?
Jeffrey nu ezit nicio clip de data aceasta.
Nu.

Capitolul 3
Jena Adams se ncrunt i semnaliz cu farurile
spre Honda albastr din faa ei. Viteza maxim
admis pe acea poriune a autostrzii Georgia 1-20
era de 100 km/or, dar, la fel ca marea majoritate
a localnicilor, Lena considera indicatoarele bune
doar pentru turistii care traversau statul n drum
spre Florida. Ca un fcut, plcua de nmatriculare
a Hondei arta c masina era din Ohio.
Haide odat, gemu ea, uitndu-se disperat la
vitezometru. Era blocat ntre un camion aflat pe
banda din dreapta i cei din masina din fa care
erau fr ndoial hotri s nu depseasc viteza
legal. Pentru o secund, Lena regret faptul c nu
luase una din mainile de la secie. Nu numai c ar
fi beneficiat de mai mult confort dect n Celica ei,
dar ar fi avut i plcerea de a-i bga n speriei pe
vitezomani.
Ca printr-un miracol, camionul se hotr s
ncetineasc, pentru a lsa Honda s depseasc.
Vesel, Lena i fcu un semn cu mna soferului,
care gesticula nervos. Spera ca individul s-i fi

nvat lecia. Lupta pentru existen pe oselele


Sudului era la fel de dur ca cea descris de Darwin
n crile sale.
n timp ce se deprta de Madison, viteza ajunse la
136 km/or. Lena scoase din cutia ei o caset. Sibyl
i pregtise cteva, s le aib n masin. O puse n
casetofon i zmbi cnd recunoscu melodia Bad
Reputation a lui Joan Jett. Cntecul acesta fusese
un fel de imn al celor dou surori n timpul liceului
i nu puine fuseser nopile n care goniser pe
drumuri lturalnice, urlnd amndou din toate
puterile: I dont give a damn about my bad
reputation2. Din cauza unchiului lor care dusese o
via foarte aventuroas, fetele erau destul de prost
vzute fr s fie ns ncadrate n categoria
persoanelor cu adevrat srace sau albe, aceasta
din cauza mamei lor, care avea snge pe jumtate
spaniol.
A duce nite probe la sediul FBI din Macon era o
sarcin ce nu se deosebea prea mult de cea a unui
simplu curier, dar Lena era bucuroas c primise
aceast misiune. Jeffrey o trimisese pe ea ca s se
mai relaxeze, un eufemism menit s ascund
ncercarea de a-i tine temperamentul sub control.
2

Puin mi pas de reputaia mea.

Frank Wallace i Lena erau permanent n conflict


din cauza aceluiasi motiv care le influenase
parteneriatul de la nceput. La cei cincizeci de ani ai
si, Frank nu era deloc ncntat de prezena
femeilor n poliie i cu att mai puin de faptul c
trebuia s aib una drept partener. Individul o lsa
n mod constant pe Lena n afara investigaiilor i ea
fcea tot posibilul ca s ia parte la ele. Cineva
trebuia s cedeze pn la urm. Avnd n vedere c
Frank mai avea numai doi ani pn la pensionare,
Lena era convins c nu ea avea s fie aceea care s
se ncline prima.
n adncul sufletului, Frank nu era biat ru. Desi
suferea de acea iritare permanent datorat vrstei,
ddea impresia c face un efort ca s se poarte bine
cu ea. n zilele bune, Lena era dispu s neleag
c atitudinea lui arogant avea n spate i altceva
dect ego-ul su. Colegul ei era tipul de brbat care
deschide ua naintea femeilor i care i scoate
plria atunci cnd intr ntr-o cas. Tipul de
brbat care nu i-ar fi lsat n ruptul capului
partenera s conduc un interogatoriu sau s
participe ntr-un raid de prindere a unui infractor.
n zilele lor cele mai rele, Lena ar fi fost gata s-l
ncuie n garaj i s dea drumul la motor.
Jeffrey avusese dreptate cnd spusese c excursia

avea s-o relaxeze. Lena ajunsese la Macon cu cel


puin treizeci de minute mai devreme, datorit
motorului cu ase cilindri n V al masinii. i plcea
eful ei care era exact opusul lui Frank Wallace.
Frank se baza aproape ntotdeauna pe instinct, n
timp ce Jeffrey era mult mai cerebral. Jeffrey era, de
asemenea, un brbat care se simea bine n
prezena femeilor i pe care nu-l deranja faptul c
acestea ncercau s-i exprime opiniile. Faptul c o
susinuse din prima zi, astfel nct s primeasc
postul de detectiv, nsemnase foarte mult pentru ea.
Jeffrey nu o promovase fiindc ar fi trebuit s
ndeplineasc un anumit procentaj sau pentru a-i
crea o imagine mai bun dect predecesorul su; la
urma urmei acesta era districtul Grant, o regiune
care nici mcar nu aprea pe hart n urm cu
cincizeci de ani. Jeffrey o promovase pe Lena fiindc
i respecta munca i inteligena. Amnuntul c era
femeie nu avea nimic de-a face cu acestea.
La dracu, mri Lena observnd luminile
albastre care ncepuser s clipeasc n urma sa.
Micor viteza lsnd Honda s treac pe lng ea.
Yankeul claxon i-i fcu semn cu mna. Fu rndul
Lenei s-i arate individului din Ohio degetul ridicat.
Poliistul din patrula de circulaie nu se grbea
deloc s ias din masin. Lena se rsuci spre poeta

de pe bancheta din spate i-i scoase de acolo


insigna. Cnd se uit n oglinda retrovizoare vzu c
poliistul rmsese lng bara din spate a masinii
ei. Dusese mna la pistol i ea se blestem n gnd
pentru c nu-l ateptase s vin la portier.
Probabil c individul crezuse c-i caut arma.
Lena i ls insigna s cad n poal i ridic
minile.
Scuzai-m, zise ea prin geamul cobort.
Poliistul fcu un pas nainte, miscndu-i ritmic
flcile puternice. Ajuns lng portier, brbatul i
scoase ochelarii de soare i o privi pe Lena de
aproape.
Uite ce e, zise ea innd n continuare minile
sus. Sunt n misiune.
Suntei detectivul Salena Adams? o ntrerupse
acesta.
Lena ls minile n jos i-i arunc brbatului o
privire ntrebtoare. Era un brbat scund, care i
dezvoltase ns trupul musculos n aa fel nct s
compenseze n lime ceea ce-i lipsea n nlime.
Avea braele att de groase, nct prea imposibil s
le in lipite de trup. Cmaa de la uniform sttea
s-i pocneasc pe piept.
Lena m cheam, spuse ea aruncnd o privire
spre ecusonul de pe pieptul poliistului. Ne

cunoastem?
Nu, doamn, rspunse acesta punndu-i
ochelarii la loc pe nas. Am primit un telefon de la
eful dumneavoastr. Trebuie s v escortez napoi
n districtul Grant.
Pardon? fcu Lena convins c n-a auzit corect.
eful meu? Jeffrey Tolliver?
Poliistul ddu scurt din cap.
Da, doamn. nainte s apuce s-l mai ntrebe i
altceva, poliistul deja pornise spre masin. Lena
astept ca poliistul s intre primul n trafic i apoi
porni dup el. El acceler imediat si-n cteva
minute ajunser la 140 de kilometri pe or. Trecur
din nou pe lng masina albastr, ns de data
aceasta Lena nu-i mai acord nici o atenie.
Singurul lucru la care se gndea era: Oare ce am
mai fcut de data asta?

Capitolul 4
Dei Heartsdale Medical Center se afla pe Main
Street, cldirea nu prea deloc a fi att de
important pe ct ar fi putut indica numele. Cu un
singur etaj, micul spital era n aa fel echipat nct
s rezolve juliturile i durerile de stomac aprute n
afara orelor de program ale medicilor. Exista un
spital mai mare n Augusta, la aproximativ treizeci
de minute distan, unde puteau fi rezolvate
cazurile serioase. Dac spitalul n-ar fi adpostit la
subsol morga inutului, cldirea ar fi fost de mult
transformat n cmin pentru studeni.
La fel ca i restul oraului, spitalul fusese construit
n perioada de progres din anii 30. Spitalul fusese
renovat de mai multe ori de atunci, ns se pare c
morga nu fusese la fel de important n ochii
consiliului de administraie. Pereii erau acoperii
cu plci de faian de culoare albastru deschis, att
de vechi, c ajunseser iar la mod. Pe jos se afla
un linoleum cu ptrate colorate n verde i maro.
Tavanul suportase mai multe inundaii, dar fusese
reparat n cea mai mare parte. Echipamentul era

depsit, dar funcional.


Biroul Sarei se afla n spate, separat de restul
morgii de un perete de sticl. edea la masa de
lucru i privea prin geamul transparent, ncercnd
s-si adune gndurile. Se strduia s se
concentreze asupra zgomotelor care veneau din
interiorul morgii: compresorul camerei frigorifice,
fonetul mopului cu care Carlos freca podeaua.
Deoarece se aflau sub nivelul solului, pereii mai
degrab absorbeau dect reflectau sunetele i Sara
se simea n mod ciudat reconfortat de toate acele
zumzete, fosnete i uierturi. Soneria strident a
telefonului ntrerupse brusc linistea.
Sara Linton, se prezent ea, ateptndu-se ca la
cellalt capt al firului s fie Jeffrey. Era ns tatl
ei.
Bun, iubito!
Sara zmbi cuprins de un sentiment de linite
interioar la auzul vocii lui Eddie Linton.
Bun, tticule!
Am un banc pentru tine.
Zu? ntreb ea cu o voce vesel, stiind c
umorul era un mod prin care tatl ei ncerca s evite
stresul. i cum sun?
Un medic pediatru, un avocat i un preot se aflau
pe puntea Titanicului cnd acesta ncepe s se

scufunde. Pediatrul zice: S-i salvm pe copii.


Avocatul zice: S-i ia naiba pe copii!, iar preotul
ntreab: Avem timp?
Sara ncepu s rd, mai mult ca s-i fac plcere
tatlui ei. Acesta nu mai zise nimic, ateptnd-o pe
ea s vorbeasc.
Ce face Tessie?
Trage un pui de somn, rspunse el. Tu cum te
mai simi?
Oh, sunt bine. Sara ncepu s deseneze cercuri
pe calendarul de birou. n mod normal nu fcea aa
ceva, numai c n clipa aceea simea nevoia s fac
ceva cu minile. Un imbold interior o ndemna s
caute n poet, s vad dac Tessa se gndise s
pun la loc cartea potal. Pe de alt parte, ar fi vrut
ca blestemata de carte potal s fi disprut.
Vocea lui Eddie i ntrerupse gndurile.
Mama zice c ar trebui s vii mine s iei micul
dejun cu noi.
Da? fcu Sara i ncepu s desene ptrate peste
cercuri.
Avem pine prjit cu sunc, crupe de porumb
i vafe, zise Eddie ca i cnd ar fi recitat o poezie.
Bun, se auzi voce lui Jeffrey.
Sara ridic brusc capul i scp pixul din mn.
M-ai speriat, spuse ea. Apoi, adresndu-se din

nou tatlui ei: Tat, Jeffrey e aici.


La cellalt capt al firului, Eddie Linton scoase o
serie de sunete neinteligibile. Dup prerea lui,
toate problemele cu Jeffrey Tolliver s-ar fi putut
rezolva cu o lovitur sntoas cu o crmid n
frunte.
Bine, am neles, spuse Sara zmbindu-i usor lui
Jeffrey.
Acesta ntoarse capul spre geamul de la u, unde
numele de familie TOLLIVER fusese acoperit de
ctre tatl Sarei cu o bucat de band adeziv pe
care scrisese cu un marker negru LINTON. Avnd
n vedere c Jeffrey o nelase pe Sara cu singura
specialist n inscripionri din ora, era foarte
puin probabil ca improvizaia s dispar de acolo
prea curnd.
Tticule, l ntrerupse Sara, ne vedem diminea.
Apoi puse receptorul n furc nainte ca el s mai
apuce s mai spun ceva.
Las-m s ghicesc, mi transmite toat
dragostea lui, nu?
Sara ignor ntrebarea, nedorind s se lanseze
ntr-o discuie pe teme personale cu Jeffrey.
Cum se simte Tessa? ntreb el.
Bine, rspunse Sara, scondu-i ochelarii din
toc. Dup ce i-i puse la ochi ntreb: Unde este

Lena?
El arunc o privire n direcia ceasului de pe perete.
Cam la o or distan. Frank o s m sune pe
pager cu zece minute nainte de a sosi aici.
Sara se ridic n picioare i-i potrivi pantalonii pe
talie. Fcuse un du la spital i-i pusese hainele
pline de snge ntr- un sac pentru cazul n care ar
fi fost nevoie de ele ca probe.
Te-ai gndit la ce-ai s-i spui? l ntreb ea.
El cltin din cap.
Sper s gsim ceva pn s stau de vorb cu ea.
Lena e poliist. O s-mi pun fr ndoial o
mulime de ntrebri.
Sara se aplec peste mas i btu n geamul
despritor. Carlos ridic privirea spre ea.
Poi s te duci, i zise ea. Apoi i explic lui Jeffrey:
Se duce cu probele de snge i urin la laborator.
Mi-au promis c vor face analizele n noaptea asta.
Perfect.
Sara se asez din nou pe scaun.
Ai gsit ceva la toaleta restaurantului?
I-am gsit bastonul i ochelarii n spatele
scaunului de toalet. Nu aveau nici o amprent.
Dar pe ua cabinei?
Nimic, spuse el. Adic vreau s spun c erau
destule amprente, ns fiecare femeie din ora a

trecut cel puin o dat pe acolo. La ultima


numrtoare, Matt gsise cel puin cincizeci de
amprente diferite. Jeffrey scoase din buzunar mai
multe fotografii i le puse pe mas. Erau mai multe
prim-planuri ale corpului ntins pe gresie mpreun
cu imagini ale urmelor pe care Sara le lsase n
sngele scurs pe jos cu palmele i pantofii.
Sara lu n mn una dintre aceste fotografii i
spuse:
Bnuiesc c nu v-am fost de prea mare ajutor cu
toat mizeria pe care am lsat-o acolo.
Nu cred c aveai cum s evii asta.
Sara nu rspunse i ncepu s aeze fotografiile
ntr-o ordine logic.
Jeffrey relu concluzia la care ajunsese i ea n
discuia lor anterioar.
Cel care a fcut asta tia ce face. tia c ea avea
s se duc singur la restaurant. tia c nu vede.
tia c localul avea s fie pustiu la ora aceea.
Crezi c o atepta acolo?
Jeffrey ridic din umeri.
Se pare c da. A intrat i a ieit probabil pe ua
din spate. Pete deconectase alarma astfel nct s
lase ua deschis ca s intre aer.
Da, fcu ea, gndindu-se c de fiecare dat cnd
trecuse pe acolo ua aceea era deschis.

Deci suntem n cutarea unui individ care i tia


obiceiurile, nu? Cineva care cunotea, de
asemenea, foarte bine topografia restaurantului.
Sara nu se grbi s rspund la ntrebarea lui,
care sugera faptul c ucigaul era cineva care locuia
n Grant, cineva care cunotea oamenii i locurile
de acolo aa cum numai un localnic o putea face.
Se ridic i se duse la dulapul metalic din cealalt
parte a ncperii. Scoase de acolo un halat curat i
se mbrc cu el.
Am fcut mai multe radiografii i i-am verificat
hainele. E gata pentru autopsie.
Jeffrey se ntoarse i rmase cu privirea aintit
asupra mesei din centrul slii de autopsie. Sara i
urmri privirea, gndindu- se c Sibyl prea mult
mai mic moart dect fusese n timpul vieii. Nu
reusise nc s se obisnuiasc cu modul n care
moartea reducea dimensiunile oamenilor.
O cunoteai bine? ntreb Jeffrey.
Sara se gndi cteva clipe nainte de a rspunde.
Cred c da, zise ea ntr-un sfrit. Am organizat
mpreun Ziua carierelor anul trecut la gimnaziu.
i m mai ntlneam cu ea cteodat la bibliotec.
La bibliotec? fcu Jeffrey. Parc era oarb.
Cred c au cri pentru nevztori acolo. Sara se
opri n faa lui i ncrucis minile la piept. Uite ce

e, trebuie s-i spun ceva. Am avut un fel de ceart


cu Lena acum cteva sptmni.
Era clar c Jeffrey nu se asteptase s aud aa
ceva. i pentru Sara incidentul reprezentase o
surpriz. Oamenii din ora cu care nu se nelegea
foarte bine se numrau probabil pe degetele de la o
mn. Lena Adams se afla fr ndoial printre
acestia.
L-a sunat pe Nick Shelton de la biroul FBI din
Atlanta i l-a rugat s fac el un raport toxicologic
ntr-unul din cazurile la care lucra.
Jeffrey cltin din cap fr s neleag.
De ce s fac aa ceva?
Sara ridic din umeri. Nici ea nu reuise s
neleag de ce ncercase Lena s treac peste capul
ei, mai ales c relaiile excelente care existau ntre
Sara i Nick Shelton, agentul de la biroul din
Atlanta care rspundea de districtul Grant, erau
cunoscute de toate lumea.
i? fcu Jeffrey.
Nu tiu ce a crezut Lena c realizeaz dac l
sun direct pe Nick. I-am spus n fa ceea ce
gndesc. Nu s-a ajuns la vrsare de snge, dar nici
nu pot s spun c ne-am desprit n cele mai bune
relaii.
Jeffrey ridic din umeri, ca i cum ar fi vrut s

spun: Ce poi s faci? Lena era cunoscut prin


talentul ei de-a se certa cu toat lumea. Pe vremea
cnd erau cstorii, Jeffrey i exprimase de mai
multe ori n faa Sarei ngrijorarea provocat de
comportamentul fetei.
Dac fata a fost violat ncepu Jeffrey, dar se
opri , dac a fost violat, nu tiu ce s fac.
Hai s ncepem, zise repede Sara trecnd pe
lng el i intrnd n sala de autopsie. Se duse mai
nti la dulapul cu materiale pe care-l deschise ca
s caute un halat. Rmase cteva clipe nemicat
cu minile pe uile dulapului n timp ce n urechi i
rsuna conversaia pe care tocmai o purtase cu
Jeffrey. O conversaie care deviase rapid de la o
evaluare pur tehnic la o modalitate prin care
Jeffrey ajunsese s-si exprime furia pentru
eventualitatea n care ar fi descoperit c Sibyl
Adams nu a fost numai ucis, ci i violat.
Sara? Ce s-a ntmplat? ntreb el.
ntrebarea lui prosteasc avu darul s-o fac s
explodeze.
Ce s-a ntmplat? Sara gsise halatul i trnti
usile dulapului.
Structura de metal vibr din cauza forei loviturii.
Sara se ntoarse pe clcie i rupse nvelitoarea
steril.

S-a ntmplat c m-am sturat s m tot ntrebi


ce s-a ntmplat cnd acest lucru e foarte evident.
Fcu o pauz i ncepu s desfac halatul.
Gndeste-te puin, Jeffrey. O femeie a murit n
braele mele astzi. i nu e vorba despre o strin,
ci de cineva cunoscut. n loc s fiu acas acum i s
fac un du prelungit, sau s-mi scot cinii la
plimbare, m aflu la morg i m pregtesc s-o tai
i mai ru, doar ca s-i pot spune dac e cazul s
ncepi s-i vnezi pe perversii din ora.
ncepu s-si mite nervoas mna, furioas c nu
reuea s-i mbrace halatul. Mneca era prea
departe i, n timp ce se rsuci ca s ajung cu
mna la ea, Jeffrey fcu un pas nainte ca s-i vin
n ajutor.
M descurc i singur, se rsti ea.
El ridic minile cu palmele spre ea ca i cnd sar fi predat.
Scuz-m!
Sara se chinui cteva clipe s-si lege la spate
ireturile halatului, dar nu reui dect s nnoade
dou de pe aceeasi parte.
La dracu, suier ea ncercnd s dezlege
ireturile.
A putea s-l trimit pe Brad s scoat cinii la
plimbare.

Sara ls minile n jos, renunnd s mai piard


timpul cu ireturile.
Nu asta e problema, Jeffrey.
tiu c nu e, zise el apropiindu-se de ea cu
precauie, de parc ar fi avut de-a face cu un cine
turbat. Lu capetele iretului i ea cobor privirea
spre el, urmrindu-l cum ncearc s desfac
nodul. Privirea Sarei urc spre cretetul capului lui
i reusi s disting acolo cteva fire argintii. Ar fi
vrut s descopere la el capacitatea de a o liniti i
proteja, nu numai tendina de a face o glum din
orice. Ar fi vrut ca el s reuseasc dintr-o dat s-si
descopere capacitatea de a-i nelege pe alii. Dup
zece ani de convieuire, ar fi trebuit ns s tie c
era destul de greu s-i cear aa ceva.
Jeffrey desfcu nodul i zmbi, de parc prin acest
act simplu reusise s rezolve situaia.
Gata, zise el.
Sara prelu imediat iniiativa i leg capetele
iretului ntr-o fund.
El i prinse brbia cu minile.
Ti-ai revenit, nu? De data aceasta era o
constatare, nu o ntrebare.
Da, zise ea, trgndu-se ntr-o parte. Mi-am
revenit.
Scoase o pereche de mnui de cauciuc i spuse,

hotrt s se apuce de treab: Hai s facem


examinarea preliminar nainte s apar Lena.
Sara se ndrept spre masa placat cu porelan din
mijlocul slii de autopsie. Era o mas mare, cu
marginile ridicate i, pe ea, trupul lui Sibyl prea i
mai mic dect era n realitate. Carlos i pusese sub
cap o pern neagr din cauciuc i i acoperise trupul
cu un cearsaf alb. Dac n-ar fi fost vntaia de
deasupra ochiului, ai fi putut zice c fata dormea.
Dumnezeule, fcu Sara n timp ce mpturea
cearaful. Mutarea cadavrului din locul n care
avusese loc crima amplificase aspectul oribil al
rnilor. n lumina ptrunztoare din morg, fiecare
detaliu iesea n eviden. Inciziile adnci i traversau
abdomenul i formau o cruce aproape perfect.
Pielea se ncreise n anumite locuri i acest lucru i
abtu atenia de la gaura adnc aflat la
intersecia celor dou brae ale crucii. Rnile
cptaser post-mortem o nuan nchis, aproape
neagr. Locurile n care pielea lui Sibyl fusese
despicat se cscau ca niste guri umede.
Nu avea mai deloc grsime, explic Sara fcnd
un gest spre abdomenul fetei, acolo unde incizia se
lrgea chiar deasupra ombilicului. Pielea era tras
ntr-o parte exact ca o cmas strmt la care se
descheie un nasture.

n partea inferioar a abdomenului se afl materie


fecal, acolo unde lama cuitului a atins intestinele.
Nu pot s-mi dau seama dac tietura a fost n mod
intenionat fcut att de adnc sau dac e vorba
despre un accident. Pare lrgit. Sara art spre
marginile rnii.
Se pot vedea aici striaiile. Poate c a micat
cuitul n ran. Poate a rsucit lama n ran. De
asemenea
Sara fcu o pauz, ncercnd s neleag cum se
petrecuser lucrurile.
Exist urme de fecale pe palmele ei i erau i pe
barele din cabin, aa c bnuiesc c a fost
njunghiat, dup care si-a dus minile la
abdomen, apoi, dintr-un motiv anume, s-a prins cu
minile de bare.
Sara ridic privirea spre Jeffrey ca s vad cum
suporta macabra examinare. Brbatul prea c
nlemnise i privea transfigurat corpul lui Sibyl.
Sara tia din propria experien c imaginaia putea
juca feste, putea contribui la ndulcirea liniilor dure
lsate de violent. Chiar i ei, aceast a doua
examinare a trupului lui Sibyl i fcea mult mai
mult ru dect prima.
Puse minile pe cadavru i constat cu
surprindere c acesta continua s fie cald.

Temperatura din interiorul morgii era ntotdeauna


foarte sczut, chiar i pe timpul verii, fiindc
ncperea se afla sub nivelul solului. Sibyl ar fi
trebuit s se fi rcit demult.
Sara?
Nimic, spuse ea, nevrnd s se lanseze n ipoteze
riscante. Aps esutul din jurul rnii aflate la
intersecia braelor crucii. A fost fcut cu un cutit
cu lam dubl, ncepu ea. Ceea ce poate s-i fie de
oarece ajutor. Majoritatea njunghierilor sunt fcute
cu cuite de vntoare cu margini zimate, nu?
Da.
Sara art cu degetul spre un semn nchis la
culoare din jurul rnii centrale. Dup curirea
cadavrului, putea s vad mult mai multe dect
remarcase cu ocazia examinrii fcute n toalet.
Asta e de la garda transversal a cuitului, deci
cred c a bgat lama pn la mner. Bnuiesc c o
s descopr niste aschii de os desprinse din coloana
vertebral atunci cnd o s-o desfac. Am simit niste
neregulariti cnd am pipit locul. Cred c sunt
mai multe resturi de os nuntru.
Jeffrey i fcu semn s continue cu o miscare a
capului.
Dac avem noroc, s-ar putea s obinem un fel
de amprent a lamei. Dac nu, poate c ne putem

folosi de vntaia produ de garda cuitului. Pot s


decupez bucata de piele dup ce o vede Lena.
Sara fcu din nou un semn ctre rana din locul
unde se ncrucisau braele crucii.
Este produs de o lovitur foarte puternic, aa
c mi imaginez c ucigasul a atacat cumva de sus
n jos. Vezi cum tietura este nclinat sub un unghi
de aproape patruzeci i cinci de grade? Sara
continu s studieze incizia, ncercnd s neleag.
S-ar zice c tietura din abdomen este fcut
altfel dect cea din piept. Nu mai neleg nimic.
Ce vrei s spui?
Cele dou tieturi au un tipar diferit.
Mai precis?
nc nu-mi dau seama, spuse ea. Renun
pentru moment la aceast pist i se concentr din
nou asupra rnii de la intersecia braelor crucii.
Probabil c asasinul st n faa ei, cu picioarele
ndoite din genunchi, duce cuitul napoi Sara
demonstr micarea, ducnd braul napoi i apoi
l repede n pieptul ei.
Crezi c a folosit dou cutite?
Nu-mi dau seama, zise Sara ntorcndu-se la
rana din abdomen. Ceva nu se potrivea.
Jeffrey se scrpin n cap continund s se uite la
rana din piept.

De ce nu a njunghiat-o n inim?
Pi, n primul rnd, inima nu e n centrul
pieptului. Deci e vorba despre aspectul estetic al
alegerii sale. n al doilea rnd, inima este aprat de
coaste i de cartilagii. Ar fi trebuit s-o loveasc de
mai multe ori pn s ajung la inim. Asta ar fi
stricat aspectul crucii, nu crezi? Sara fcu o pauz,
apoi continu: De asemenea, n cazul n care ar fi
fost atins inima, sngele ar fi nit afar cu vitez.
Poate c a vrut s evite asta. Sara ridic din umeri
i ntoarse capul spre Jeffrey.
Bnuiesc c ar fi putut intra pe sub cutia
toracic dac ar fi vrut cu adevrat s ajung la
inim, numai c ar fi trebuit s aib mare noroc ca
s-o nimereasc.
Vrei s spui c cel care a atacat-o avea un anumit
nivel de cunostine medicale?
Tu tii unde se afl inima?
Jeffrey i duse mna n partea stng a pieptului.
Exact. Probabil c tii i c locul unde se unesc
coastele nu e chiar n centrul pieptului.
Jeffrey i lovi usor cu palma centrul pieptului.
Ce e aici?
Sternul, rspunse ea. Tietura a fost fcut ns
mai jos. n cartilajul xifoid. Nu-mi dau seama dac
e vorba despre noroc chior sau a fost calculat n

acest fel.
Ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c dac cineva e hotrt s taie o
cruce n abdomenul cuiva i s bage cuitul exact n
centru, acesta e locul cel mai potrivit pentru a
ncepe dac vrei ca lama cuitului s nu ntmpine
obstacole. Sternul are trei pri, continu ea
artnd cu degetul pe propriul piept. Manubriul, n
partea superioar, corpul principal i cartilajul
xifoid. Dintre toate, xifoidul este cel mai moale. Mai
ales la cineva de vrsta asta. Ci ani avea, treizeci?
Treizeci i trei.
De vrsta Tessei, mormi Sara i, pentru o
secund, n faa ochilor i apru imaginea surorii ei.
O alung ns imediat i se concentr din nou
asupra cadavrului.
Cartilajul xifoid se calcifiaz o dat cu vrsta.
Devine din ce n ce mai dur. Deci dac as vrea s
njunghii pe cineva n piept, aici e locul unde as face
semnul X.
Poate c nu voia s-i ating snii.
Sara se gndi cteva clipe.
Mi se pare c nu e vorba despre asta, spuse ea i
se opri din nou ncercnd s gseasc cele mai
potrivite cuvinte. Nu tiu de ce, dar cred c mai
degrab ar fi vrut si taie snii. nelegi ce vreau s

spun?
Asta n cazul n care individul era motivat din
punct de vedere sexual, i veni el n ajutor. Adic
violul are legtur cu puterea, nu? Eti furios pe
femei i vrei s le controlezi. De ce s-o fi njunghiat
acolo i nu ntr-un loc care simbolizeaz ideea de
femeie?
n afar de asta, violul nseamn i penetrare,
ripost Sara. Aici chiar a fost o penetrare. O tietur
adnc, curat. Nu cred Sara se opri brusc, cu
ochii holbai la ran, n timp ce o nou ipotez lua
nastere n mintea ei. Dumnezeule, sopti ea.
Ce s-a ntmplat? ntreb Jeffrey.
Sara nu putu scoate nicio vorb timp de cteva
secunde. Avea senzaia c o strnge cineva de gt.
Sara?
Linitea care se lsase n morg fu spart de un
beep strident Jeffrey verific pagerul.
Nu se poate s fi ajuns Lena, spuse el. Pot s
folosesc telefonul?
Bineneles. Sara i strnse braele n jurul
corpului simind nevoia s se apere de propriile
gnduri. Astept mai nti ca Jeffrey s se aseze la
mas i abia apoi i continu examinarea. ntinse
mna deasupra capului i ntoarse lampa astfel
nct s poat avea o imagine mai bun asupra

zonei pelviene. n timp ce potrivea oglinda de metal,


rosti n gnd o rugciune. O rugciune adresat lui
Dumnezeu sau oricui ar fi vrut s-o asculte. n clipa
n care Jeffrey reveni lng masa de autopsie, Sara
se convinsese c bnuiala ei fusese adevrat.
Ei bine?
Sara i scoase mnusile de cauciuc cu micri
nesigure.
A fost violat n timpul atacului. Sara fcu o
pauz i ls s cad mnuile pe mas,
imaginndu-i-o pe Sibyl Adams aezat pe
scaunul de toalet, ducndu-i minile la rana din
abdomen i apoi apucndu-se cu minile de barele
fixate de pereii laterali ai cabinei, total netiutoare
la ceea ce se ntmpla cu ea.
Jeffrey astept cteva clipe nainte de a o ntreba:
i?
Sara i sprijini minile de marginea mesei.
Am descoperit materie fecal n vaginul ei. Jeffrey
nu reusea s neleag.
Vrei s spui c mai nti a fost sodomizat?
Nu am descoperit nicio urm de penetrare anal.
Dar ai gsit materii fecale, spuse el, mirat n
continuare.
Adnc n vaginul ei, spuse Sara ncercnd s
amne momentul, dar constient c mai devreme

sau mai trziu tot trebuia s-i spun.


Vocea ei avea un tremur neobisnuit cnd zise:
Incizia din abdomenul ei a fost fcut cu un scop
anume, Jeffrey. Sara se opri, ncercnd s gseasc
cuvintele care s descrie ngrozitoarea ei
descoperire.
A violat-o deci, o ajut Jeffrey. Spui c ai
descoperit urme de penetrare vaginal.
Da, spuse Sara continund s caute o cale prin
care s-i spun. Penetrarea vaginal s-a produs
dup ce individul a violat-o mai nti n ran, rosti
ea ntr-un sfrit.

Capitolul 5
Noaptea venise foarte repede i temperatura
sczuse brusc dup apusul soarelui. Jeffrey tocmai
traversa strada cnd Lena opri n parcarea seciei.
Fata iei din main nainte ca el s ajung la ea.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, dar Jeffrey i ddu
seama c Lena nelesese deja c era vorba despre
ceva ru. E vorba despre unchiul meu? continu
Lena, frecndu-i braele ca s se nclzeasc. Era
mbrcat n jeani i tricou cu mnec scurt,
fiindc deplasarea la Macon nu fusese o misiune
sut la sut oficial.
Jeffrey i scoase sacoul i i-l puse pe umeri.
Grozvia celor aflate de la Sara i apsa pieptul ca
un bloc de piatr. Dac ar fi depins de el, ar fi fcut
totul ca Lena s nu afle niciodat ce se ntmplase
cu Sibyl Adams. S nu afle ce-i fcuse animalul
acela surorii ei.
Hai s mergem nuntru, zise el, apucnd-o de
bra.
Nu vreau s merg nuntru, rspunse Lena
trgndu-i braul. Sacoul czu ntre ei.

Jeffrey se aplec i-i culese haina de pe jos. Cnd


ridic privirea, vzu c Lena i pusese minile n
solduri. Lena Adams fusese de cnd o tia o femeie
gata s mute munii din loc. Undeva ns, ntr-un
col al gndurilor sale, Jeffrey fusese convins c
pn i aceast femeie simea uneori nevoia unui
umr pe care s plng sau a unor cuvinte de
alinare. Tocmai pentru c era vorba despre o femeie,
Jeffrey nu putuse accepta niciodat ideea c Lenei
i-ar fi lipsit aceast latur fragil. Cu att mai mult
cu ct, cu numai cteva minute n urm, i vzuse
sora rstignit pe masa de la morg. Ar fi trebuit
ns s tie c Lena Adams nu era omul care s se
prbueasc att de uor. Ar fi trebuit s anticipeze
reacia ei violent.
Jeffrey i puse haina.
Nu vreau s stm de vorb afar.
Ce vrei s-mi spunei? se rsti ea. C era la
volan, nu? i c a iesit de pe sosea, nu-i aa? Prin
ntrebrile ei, Lena i indica procedura standard
folosit de poliie n cazurile n care trebuia s
informeze pe cineva c un membru al familiei a
murit. Luai-o treptat, spunea manualul. Nu le
aducei nenorocirea la cunotin prea brusc.
Acordai membrilor familiei sau persoanelor iubite
timp s se obinuiasc cu ideea.

Vocea Lenei era din ce n ce mai puternic, cu


fiecare ntrebare:
A fost lovit de o alt masin? L-au dus la spital?
Au ncercat s-l salveze, dar n-au reusit Au fcut tot
ce s-a putut, nu?
Lena
Fata porni spre main, dar dup civa pasi se
ntoarse.
Unde e sora mea? Ai anunat-o?
Jeffrey trase adnc aer n piept i apoi i ddu
drumul ncet.
Uite i la asta, spuse printre dini Lena dup ce
se ntoarse cu faa spre secie i fcu un semn cu
mna. Marla Simms i scosese capul pe una din
ferestrele din fa i se uita n direcia lor.
Vino afar, Marla, strig Lena.
Vino-ncoa, i spuse Jeffrey ncercnd s-o
opreasc.
Lena se ndeprt cu civa pasi de el.
Unde e sora mea?
Jeffrey ncerc s spun ceva, dar buzele i erau c
nepenite. Cu toat voina de care era n stare, nu
reui s spun dect:
A fost la restaurant
Lena se rsuci i o porni spre restaurant.
A trebuit s mearg la toalet, continu Jeffrey.

Lena rmase ncremenit locului.


Acolo era cineva. A njunghiat-o n piept. Jeffrey
fcu o pauz, asteptnd ca Lena s se ntoarc cu
faa spre el, ns ea nu fcu acest lucru. Rmsese
nemicat ca o stan de piatr, cu umerii drepi.
Doctoria Linton lua i ea prnzul cu sora ei. S-a
dus la toalet i aa a gsit-o.
Lena se ntoarse ncet, cu buzele uor deprtate.
Sara a ncercat s-o salveze.
Lena l privi drept n ochi. El se strdui din
rsputeri s nu-i plece privirea.
E moart.
Cuvintele rmaser atrnate n aer ca fluturii n
jurul unui felinar.
Lena duse mna la gur. ncepu s mearg cu pai
ca de beiv i descrise jumtate de cerc, dup care
se ntoarse din nou spre Jeffrey. l sfredeli pe acesta
cu privirea. Era vorba cumva despre o glum?
Putea fi el att de crud?
E moart, repet el.
Lena ncepu s respire sacadat. Jeffrey aproape c
simi cum ncepea mintea ei s lucreze pe msur
ce contientiza adevrul. Lena porni spre secie i
apoi se opri. Se ntoarse spre Jeffrey, deschise gura,
ns nu zise nimic. Fr nici un avertisment, ncepu
s alerge spre restaurant.

Lena! o strig Jeffrey, lundu-se dup ea. Era


foarte rapid i cu pantofii lui greoi nu avea nici o
ans n faa pantofilor sport care loveau sacadat
asfaltul. ncepu s-i mite braele i-i regl
respiraia, ncercnd din rsputeri s-o prind
nainte ca ea s ajung la restaurant.
Lena se apropiase de restaurant i el o mai strig
nc o dat.
Ea continua ns s alerge, i fcu un unghi drept
n direcia centrului medical.
Nu, gemu Jeffrey ncercnd s mreasc viteza.
Lena se ducea spre morg. O mai strig o dat pe
nume, dar ea nu ntoarse capul i, dup ce travers
strada, intr pe aleea spitalului. Lovi din fug uile,
gata-gata s le scoat din ni i declannd
alarma.
Jeffrey se afla la cteva secunde n urma ei. Ddu
colul coridorului i o porni spre casa scrilor, unde
se auzea zgomotul fcut de pantofii sport ai Lenei
pe benzile de cauciuc de pe trepte. Casa scrilor se
umplu deodat de bubuitura cu care Lena deschise
uade la morg.
Jeffrey se opri cnd mai avea patru trepte pn la
subsol. Auzi mai nti exclamaia de surprindere a
Sarei, apoi un strigt plin de durere. i adun toate
puterile ca s reuseasc s coboare acele ultime

patru trepte i apoi s intre n morg.


Lena era aplecat peste sora ei i o inea de mn.
Sara ncercase s acopere la repezeal trupul fetei
ucise cu cearsaful, dar o mare parte din pieptul lui
Sibyl rmsese la vedere. Lena respira sacadat i
tremura din tot corpul.
Sara i arunc lui Jeffrey o privire ucigtoare. El i
rspunse printr-un gest cu palmele n sus, prin
care ncerca s-i spun c fcuse tot ce depinsese
de el. ncercase s-o opreasc, dar fr succes.
La ce or s-a ntmplat? ntreb Lena printre
dini. La ce or a murit?
n jur de dou i jumtate, rspunse Sara.
Mnuile de cauciuc erau pline de snge i ea
ncrucis braele la piept, ncercnd s le ascund.
E att de cald.
tiu.
Am fost plecat pn la Macon, Sibby, i zise
ncet surorii sale, netezindu-i prul. Jeffrey observ
cu uurare c Sara reuise s curee o parte din
sngele din prul lui Sibyl.
Morga se cufundase n tcere. Imaginea Lenei
stnd n picioare lng femeia ucis era foarte
stranie. Sibyl fusese sora ei geamn identic i cele
dou semnau n fiecare detaliu. Erau amndou
micue, n jur de 1,60 metri i 50 de kilograme.

Pielea lor avea aceeasi nuan mslinie. Prul


saten nchis al Lenei era mai lung dect al surorii
sale. Prul lui Sibyl era ns mai crlionat. Feele
celor dou surori erau n contrast, una destins i
lipsit de orice emoie, cealalt plin de furie i
dezndejde.
Sara se ntoarse usor ntr-o parte i-i scoase
mnusile.
Hai s mergem sus, vrei?
Ai fost acolo, zise Lena cu o voce joas. Ce-ai
fcut ca s-o ajui?
Sara nclin capul i-i privi minile.
Am fcut tot ce am putut.
Lena i atinse usor sora pe obraz i ntreb din
nou, de data aceasta cu o not mai dur n voce:
i ce anume ai putut tu s faci?
Jeffrey fcu un pas nainte, ns Sara l opri cu o
privire dur care-i spunea c momentul n care el
ar fi putut controla situaia trecuse de mai bine de
zece minute.
Totul s-a ntmplat foarte repede, zise ea cu
greutate, ncepuse s intre n convulsii.
Lena asez mna lui Sibyl pe mas. Ridic apoi
cearaful i i-l trase pn la brbie. Dup aceea o
ntreb pe Sara:
Eti medic pediatru, nu? Ce anume ai fcut ca

s-mi salvezi sora? O privea acum drept n ochi pe


Sara. De ce n-ai chemat un doctor adevrat?
Sara izbucni ntr-un rs nervos, nevenindu-i s
cread. Trase adnc aer n piept nainte de a
rspunde.
Lena, cred c ar trebui s-l lai pe Jeffrey s te
duc acas.
Nu vreau s m duc acas, rspunse Lena cu o
voce calm. Ai chemat ambulana? L-ai chemat pe
iubitul tu? O miscare a capului ei indica faptul c
se referise la Jeffrey.
Sara i duse fr s-i dea seama minile la spate,
ntreaga ei fiin ddea semne c bate n retragere.
Cred c e mai bine s nu purtm aceast discuie
acum. Eti prea suprat.
Sunt prea suprat, repet Lena nclestndu-i
pumnii. i se pare c sunt suprat? ntreb, puin
mai tare de data aceasta. i se pare c sunt prea
suprat ca s stm de vorb despre cum n-ai fost
tu n stare s faci nimic pentru sora mea? Cu o
micare la fel de rapid ca atunci cnd nise din
parcare, Lena se nfipse n faa Sarei.
Eti medic, url ea. Cum a fost posibil ca sora
mea s moar cu un medic n camer?
Sara nu rspunse i-i feri privirea.
Nici mcar nu m poi privi n ochi, zise Lena.

Sara nu ridic ochii.


Ai lsat-o pe sora mea s moar i nici mcar nu
ai curajul s m priveti n ochi.
Lena, ncepu Jeffrey venind n sfrit lng cele
dou femei. Puse o mn pe braul Lenei, ncercnd
s-o trag napoi.
Dai-mi drumul, ip ea lovindu-l peste bra.
ncepu apoi s-l loveasc cu pumnii n piept, ns
el i prinse minile ntr-o strnsoare ferm. Ea
continua s lupte, ipnd, scuipnd i lovindu-l cu
piciorul. El ns o inu strns, ncas mai multe
lovituri i o ls s se descarce, ntr-un sfrit, Lena
obosi i se prbusi pe podea. Jeffrey se asez lng
ea i o lu n brae, lsnd-o s plng n voie.
Cnd ridic privirea s vad ce fcea Sara,
constat c aceasta dispruse.
*
Jeffrey scoase cu o mn o batist din sertar, n
timp ce cu cealalt inea receptorul la ureche. Duse
batista la buza de unde i curgea snge. n casc se
auzea vocea nregistrat a Sarei, care i spunea s
lase mesajul dup semnalul sonor.
Bun, spuse el lund batista de la gur. Eti
acolo? Atept cteva secunde i adug: Vreau

doar s m asigur c eti bine, Sara. Mai trecur


cteva secunde. Dac nu ridici receptorul, s tii c
vin acolo. Se atepta ca Sara s reacioneze la
aceast ameninare, dar nu primi nici un rspuns.
Se auzea numai banda care se derula i puse
receptorul n furc.
Frank btu la u i apoi intr n birou.
Putoaica e la toalet, zise acesta referindu-se la
Lena.
Jeffrey tia c Lena nu suport s fie numit aa,
ns acesta era singurul mod prin care Frank
Wallace considera c poate s-i arate partenerului
su ct de afectat era de toat povestea asta.
i-a tras un pumn de toat frumuseea.
Da. Jeffrey mpturi batista, cutnd o poriune
neptat. tie c o atept?
M duc la ea ca s fiu sigur c n-o apuc n alt
parte, spuse Frank.
Bine. Mulumesc.
Jeffrey o vzu pe Lena cum traverseaz ncperea
detectivilor cu brbia ridicat n mod sfidtor. O
dat intrat n birou, nchise cu grij ua n urma ei
i apoi se prbui ntr-unul din fotoliile din faa
mesei lui de lucru. Arta exact ca o elev care fusese
chemat n biroul directorului.
mi cer scuze c v-am lovit, murmur ea.

Las, rspunse Jeffrey, ducnd iari batista la


gur. Am pit-o mai ru la meciul AuburnAlabama. Ea nu rspunse, aa c el continu: i
nici mcar nu eram pe terenul de joc.
Lena i sprijini cotul pe sptarul fotoliului i-i
ls capul n palm.
Ce indicii avei? ntreb ea. Vreun suspect?
Calculatorul lucreaz chiar n momentul acesta.
Ar trebui s obinem o list pn diminea.
Lena i acoperi ochii cu palma. Jeffrey i mpturi
batista, asteptnd ca ea s vorbeasc prima.
A fost violat?
Da.
Ct de violent?
Nu tiu.
A fost tiat, zise Lena. E vorba de vreun obsedat
religios?
Nu tiu.
Se pare c tii al naibii de puin, spuse ea dup
o pauz.
Ai dreptate, recunoscu el. Trebuie s-i pun niste
ntrebri.
Lena nu ridic privirea spre el, dar ncuviin cu o
uoar micare a capului.
Se ntlnea cu cineva? Lena ridic privirea.
Nu.

Vreun fost iubit?


n ochii ei se aprinse o scurt scnteie i rspunsul
nu veni la fel de prompt ca ultimul:
Nu.
Eti sigur?
Da, sunt sigur.
Nici chiar cineva cunoscut cu mai muli ani n
urm? Sibyl s-a mutat aici cam de ase ani, nu?
Avei dreptate, spuse Lena cu o voce din nou
plin de ostilitate. i-a luat slujba de la colegiu ca s
poat fi aproape de mine.
Locuia cu cineva?
Ce vrei s spunei?
Jeffrey i lu batista de la gur.
Exact ce ai auzit, Lena. Era oarb. Presupun c
avea nevoie de cineva ca s se descurce. Locuia cu
cineva?
Lena i supse buzele, ca i cnd ar fi stat n
cumpn dac s rspund sau nu.
mprea o cas pe strada Cooper cu Nan
Thomas.
Bibliotecara? Aa se explica deci faptul c Sara o
ntlnise pe Sibyl la bibliotec.
Cred c ar trebui s-o anun pe Nan, sopti Lena.
Jeffrey bnuia c Nan Thomas aflase deja. Secretele
nu puteau fi pstrate prea mult vreme n Grant.

i pot spune eu, se oferi el.


Nu, ripost ea, aruncndu-i o privire indignat.
Cred c e mai bine dac afl de la cineva care o
cunoaste.
Jeffrey se hotr s nu rspund la provocarea
Lenei. Era clar c aceasta nc nu se linitise pe
deplin.
Sunt sigur c a aflat deja. N-ar fi bine ns s tie
toate detaliile.
N-ar trebui s afle despre viol, asta vrei s
spunei? Lena ncepu s dea nervoas din picior.
Bnuiesc c n-ar trebui s-i spun nici despre cruce,
nu?
Probabil c nu, rspunse el. Trebuie s pstrm
pentru noi anumite detalii n caz c mrturiseste
cineva.
Ce-as mai vrea eu s m ocup de cel care o s
mrturiseasc, mormi Lena, continund s-i
miste piciorul.
N-ar trebui s rmi singur n noaptea asta, i
spuse el. Vrei s-l sun pe unchiul tu? Jeffrey
ntinse mna dup telefon, ns ea l opri cu o
micare hotrt a capului.
N-am nimic, zise ea ridicndu-se. Ne vedem
mine diminea.
Jeffrey se ridic i el n picioare, bucuros s ncheie

discuia.
Te sun de ndat ce avem ceva.
Ea i arunc o privire ciudat.
La ce or e edina?
El nelese unde btea ea.
Nu am de gnd s te las s lucrezi la cazul sta,
Lena. Ar fi mai bine s tii asta de la nceput.
Nu nelegei, spuse ea. Dac nu m lsai s
lucrez la cazul sta, atunci fosta dumneavoastr
soie o s aib din nou de lucru la morg.

Capitolul 6
Lena lovi de cteva ori cu pumnul n ua de la
intrarea locuinei surorii ei. Tocmai se pregtea s
se ntoarc la main i s ia de acolo cheile de
rezerv, cnd Nan Thomas deschise usa.
Nan era mai scund i avea cel puin cinci
kilograme mai mult dect Lena. Cu prul aten
tuns scurt i cu ochelarii cu lentile groase, Nan era
imaginea perfect a unei persoane care i petrecea
viaa printre cri.
Ochii i erau roii i umflai, iar pe obraji avea urme
de lacrimi. n mn inea o batist mototolit.
Bnuiesc c ai aflat, spuse Lena.
Nan se rsuci pe clcie i se ntoarse n cas,
lsnd ua deschis pentru Lena. Cele dou nu se
neleseser prea bine niciodat. Nici mcar faptul
c Nan Thomas trise cu Sibyl n-o determinase pe
Lena s schimbe mai mult de dou vorbe cu ea.
Casa era un bungalow construit n anii 1920. Cea
mai mare parte din vechea construcie fusese
pstrat, de la podelele din lemn pn la
ornamentele din ghips care mpodobeau cadrul

usilor. Ua de la intrare ddea ntr-un living foarte


mare care avea ntr-un capt un cmin, iar n
cellalt o sufragerie. Lng aceasta se afla
buctria. Planul simplu era completat de dou
dormitoare mici i o baie.
Lena travers livingul cu pasi hotri i naint pe
hol. Deschise prima u pe dreapta i intr n
dormitorul care fusese transformat n camer de
studiu pentru Sibyl. Obiectele din ncpere erau
asezate ntr-o ordine desvrsit, acest lucru fiind
dictat n primul rnd de necesitate. Sibyl fusese
oarb i lucrurile trebuia s fie mereu la locul lor,
fiindc altfel nu ar fi fost n stare s le gseasc. Pe
rafturi erau aezate cri scrise n Braille. Cteva
reviste, scrise de asemenea n Braille, erau stivuite
pe o msu asezat n faa unui vechi pat oriental.
Pe masa de lng perete se vedea un calculator. n
clipa n care Nan intr i ea n ncpere, Lena tocmai
pornea calculatorul.
Ce vrei s faci?
Trebuie s m uit prin documentele ei.
De ce? ntreb Nan, venind lng masa
calculatorului i punnd palma pe tastatur, ca i
cum ar fi putut s-o opreasc pe Lena.
Trebuie s aflu dac i se ntmplase ceva ciudat,
dac nu cumva o urmrea cineva.

i crezi c vei afla asta aici? o ntreb Nan lund


tastatura n brae. Ea nu folosea calculatorul sta
dect pentru coal. Nici mcar nu tii s folosesti
programul de recunoastere a vocii cu care lucra ea.
Lena i smulse tastatura din mini.
M descurc eu.
Nu, nu o s te descurci, o nfrunt Nan. S tii c
e i casa mea.
Lena i puse minile n olduri, se ntoarse i
naint pn n mijlocul camerei. Vzu un teanc de
coli de hrtie aezate lng maina de scris n
Braille. Lu colile n mn i se ntoarse spre Nan.
Ce sunt astea?
Nan veni imediat lng ea i-i smulse hrtiile din
mn.
E jurnalul ei.
Poi s-l citesti?
E jurnalul ei intim, spuse Nan exasperat. Sunt
acolo gndurile ei personale.
Lena i musc buza de jos i se hotr s schimbe
tactica. Faptul c nu-i plcuse niciodat prea mult
de Nan Thomas nu era un secret n acea cas.
Stii s citesti n Braille, nu?
Puin.
Trebuie s-mi spui ce scrie acolo, Nan. Sibyl a
fost ucis, continu ea atingnd uor cu palma foile

de hrtie. Poate era urmrit. Poate era speriat de


ceva i nu voia ca noi s aflm asta.
Nan se ntoarse cu spatele i cobor privirea asupra
foilor de hrtie. ncepu s urmreasc cu degetul
primul rnd de puncte, dar Lena i ddu seama c
nu citea cu adevrat textul. Avea senzaia c Nan
atingea foile doar pentru c acestea fuseser atinse
i de Sibyl, ca i cum ar fi vrut s absoarb nu
cuvinte, ci o parte din sufletul acesteia.
Se ducea s ia prnzul la restaurant n fiecare
luni. Era ziua n care voia s ias singur.
tiu.
Ar fi trebuit s mncm burritos mpreun n
seara asta, spuse Nan aeznd foile pe mas. F tot
ce trebuie s faci. Sunt n living dac ai nevoie de
mine.
Lena atept mai nti ca Nan s plece i apoi i
relu cercetrile. Nan avusese dreptate n legtur
cu calculatorul. Nu tia s foloseasc programul, iar
Sibyl folosise ntr-adevr masinria numai pentru
coal. Obisnuia s dicteze, iar asistentul ei se
ocupa de producerea materialului scris.
Cel de-al doilea dormitor era puin mai mare dect
primul. Lena rmase n cadrul usii, privind fix la
patul nedesfcut. ntre perne era nghesuit un
ursule din plus, Pooh. O jucrie veche, ce chelise

pe alocuri. Ursul acela o nsoise peste tot pe Sibyl


n copilrie i a i-l lua din mn era un fel de erezie.
Lena se sprijini de tocul uii ncercnd s i-o
aminteasc pe Sibyl cnd era mic i inea jucria
de plus n mn. nchise ochii i amintirile o
npdir. Nu erau prea multe momente pe care ar
fi vrut s le retriasc, ns o zi anume iesea n
evident. Se aflau n curte, la cteva luni dup
accidentul n urma cruia orbise Sibyl i Lena i
distra sora dnd-o n leagn. Sibyl l inea strns la
piept pe Pooh, i lsase capul pe spate i avea pe
fa un zmbet larg, se bucura cu adevrat de
plcerea simpl a zborului prin aer. Era atta
ncredere n zmbetul ei, ncredere c Lena, sora ei,
nu avea s-o mping prea tare sau prea sus. Lena
simise ce mare responsabilitate cade pe umerii ei.
i ncordase mndr pieptul i continuase s-o dea
pe Sibyl n leagn pn ce nu-i mai simise
minile. Lena se terse la ochi i nchise ua
dormitorului. Se duse n baie i deschise ua
dulpiorului de deasupra oglinzii. Nu se afla nimic
acolo, n afar de obisnuitele vitamine i sculee cu
plante pe care le folosea Sibyl. Cut i n dulapul
din col, unde se aflau role de hrtie igienic,
tampoane, prosoape i gel de pr. Nici ea nu tia ce
cuta. Sibyl nu ascundea niciodat nimic. Ar fi fost

ultima persoan capabil s le gseasc dup


aceea.
Sibby, sopti Lena ridicnd capul spre oglind.
Imaginea de acolo era a lui Sibyl, nu a ei. Spune-mi
ceva. Te rog! sopti ea propriei reflexii n oglind.
nchise ochii, ncercnd s navigheze prin spaiul
ntunecat aa cum ar fi fcut i Sibyl. Baia era mic
i, stnd n centru, putea s ating cu minile
pereii din ambele pri. Deschise ochii i oft
obosit. Nu se afla nimic acolo.
Cnd se ntoarse n living, o gsi pe Nan Thomas
eznd pe canapea. inea n poal jurnalul lui Sibyl
i nici nu ridic privirea cnd Lena intr n ncpere.
Am citit ce scrisese n ultimele zile, zise ea cu o
voce lipsit de orice inflexiune. Nimic neobisnuit.
Era doar puin ngrijorat n legtur cu unul dintre
putii de la scoal care picase la examen.
Un student? Nan cltin din cap.
Nu, o fat. Din anul nti.
Lena se sprijini cu mna de perete.
Ai avut pe cineva care s repare ceva pe aici n
ultima lun?
Nu.
Vreun potas nou? Cineva de la UPS sau Fedex?
i cunosti pe toi. Suntem doar n districtul
Grant, Lee.

Lena se zburli auzind-o cum i se adreseaz. Reui


s se stpneasc la timp.
Nu i-a spus cumva c i se pare c e urmrit?
Nu, nici vorb de aa ceva. Totul era normal. Nan
strnse la piept foile de hrtie. La coal totul
mergea perfect Noi nu aveam nici o problem. Pe
buzele lui Nan apru o urm de zmbet. n weekend-ul sta trebuia s facem o scurt cltorie la
Eufalla.
Lena scoase din buzunar cheile masinii.
Bine, zise ea. Sper c m anuni imediat dac
descoperi ceva.
Lee
Lena ridic o mn.
Te rog, nu.
Nan se ncrunt, dar nu mai continu.
Te sun dac mi vine vreo idee.
Era miezul nopii i Lena reusi s termine cea dea treia sticl de Rolling Rock. Se afla la volan,
undeva n afar de Madison, aproape de grania
comitatului. i veni s arunce sticla pe geam, dar se
opri n ultimul moment. Aproape c o pufni rsul
cnd realiz ct de deformat era moralitatea ei: nui fcea probleme c ofeaz sub influena
alcoolului, dar nu-i permitea s arunce gunoaie pe

osea. Oricum, trebuia s existe o limit undeva.


Angela Norton, mama Lenei, fusese n copilrie
martora declinului fratelui su Hank, care se
cufunda din ce n ce mai adnc n abisul abuzului
de alcool i droguri. Hank i povestise Lenei c
mama ei devenise un opozant intransigent al
consumului de alcool. Atunci cnd se mritase cu
Calvin Adams, singura regul pe care o impusese n
cas fusese aceea ca el s nu se duc la but cu
colegii si, poliiti. Cal era cunoscut pentru faptul
c i mai fugeau ochii i dup alte femei, dar reuise
n cea mai mare parte s respecte regulile impuse
de soia sa. La trei luni de la nunt, se afla ntr-o
misiune de rutin i se pregtea s verifice o masin
pe care o oprise pe un drum de ar, nu departe de
Reece, Georgia, cnd, deodat, oferul scosese
arma. mpucat cu dou gloane n cap, Calvin
Adams murise nainte ca trupul lui s ating
pmntul.
La douzeci i trei de ani, Angela nu era deloc
pregtit s fie vduv. Atunci cnd leinase la
nmormntarea soului su, familia pusese acest
lucru pe seama epuizrii nervoase. Patru
sptmni mai trziu, dup mai multe diminei n
care avusese senzaii de grea, doctorul i pusese
n sfrit diagnosticul. Era nsrcinat.

Pe msur ce sarcina progresa, Angela devenea


din ce n ce mai deprimat. Nu fusese nici nainte o
femeie prea fericit.
Viaa n Reece nu era deloc usoar i familia
Norton nu se numra printre cele favorizate de
soart. Hank Norton era cunoscut pentru firea lui
nestatornic i nu era deloc plcut s ai de-a face
cu el cnd se afla sub influena buturii. Angela
nvase pe pielea ei c nu avea rost s se opun
fratelui su mai mare. La dou sptmni dup ce
nscuse gemenele, Angela Adams murise din cauza
unei infecii. Avea douzeci i patru de ani. Hank
Norton fusese singura rud care acceptase s se
ocupe de creterea celor dou fetie.
Dac te luai dup felul n care povestea Hank,
Sibyl i Lena i schimbaser complet viaa. Ziua n
care le luase acas fusese i ziua n care ncetase s
bea i s se drogheze. Pretindea c, datorit
prezenei lor, l descoperise pe Dumnezeu i c era
n stare s retriasc chiar i acum, cu aceeai
limpezime, momentul n care le luase n brae
pentru prima dat.
Adevrul era c Hank renunase numai la droguri
atunci cnd luase fetele la el. Renunarea la alcool
se produsese mult mai trziu. Fetele aveau opt ani
cnd se ntmplase i acest lucru. Dup o zi proast

la serviciu, Hank i gsise alinarea n alcool. Rmas


fr butur, se suise n masin ca s plece la
magazin. Nu reui s ajung pn n strad. Sibyl
i Lena se jucau cu mingea n curtea din fa. Lena
nu izbutise niciodat s neleag ce fusese n
mintea lui Sibyl cnd snise dup minge drept n
mijlocul aleii. Masina o lovise dintr-o parte, bara de
protecie intrnd direct n tmpla fetei care se
aplecase s recupereze mingea.
Sunaser la salvare, ns medicul nu observase
nimic deosebit. Cel mai apropiat spital de Reece se
afla la patruzeci de minute de mers cu masina.
Hank avusese destul timp s-i revin din beie i
s inventeze o poveste plauzibil.
Lena i aducea nc aminte cum se afla n main
cu el i-i privea buzele care i se micau n timp ce
repeta mental povestea pe care o inventase. Lena,
copil de opt ani la vremea aceea, nu nelesese prea
bine ce se ntmplase i, atunci cnd poliia i
pusese ntrebri, nu fcuse dect s aprobe
versiunea lui Hank
Accidentul continua s apar n visurile Lenei i n
ele trupul lui Sibyl se lovea de pmnt la fel ca o
minge. Faptul c Hank nu mai pusese pictur de
alcool pe limb dup aceea nu mai avusese nici o
importan pentru Lena. Rul fusese fcut.

Lena deschise o alt sticl de bere, lund ambele


mini de pe volan ca s poat desface capacul. Lu
o gur zdravn, strmbndu-se cnd simi gustul
amar. Nu fusese niciodat atras de alcool. Nu-i
plcea deloc starea de ameeal i senzaia de
pierdere a controlului pe care i le provoca.
Considera alcoolul ca fiind o salvare pentru cei
slabi, pentru cei care nu erau suficient de puternici
pentru a sta pe propriile picioare, suficient de
puternici pentru a da piept cu viaa. Beia era un
mod de a fugi de ceva neplcut. Lena mai lu o gur
de bere contient c gsise cel mai nepotrivit
moment pentru astfel de reflecii.
Masina se nclin periculos n clipa n care coti
brusc la o intersecie. Lena corect micarea
vehiculului cu o mn, n timp ce cu cealalt inea
sticla cu bere. nc un viraj brusc spre dreapta i
ajunse n faa magazinului Stop n Save. Lumina
era stins. La fel ca marea majoritate a prvliilor
din Reece, benzinria se nchidea la ora zece. Lena
tia cu siguran c dac ar fi dat un ocol cldirii ar
fi gsit acolo mai muli adolesceni cu igri i sticle
de butur, fcnd lucruri despre care prinii lor
n-ar fi vrut s afle. Lena i Sibyl obisnuiau i ele, pe
vremuri, n nopile fr lun, s se furiseze n
spatele magazinului.

Lena cobor din masin cu sticlele goale n brae.


Se mpiedic, prinzndu-si piciorul n portiera
masinii. Una din sticle i alunec din mn i se
sparse cu zgomot pe pavajul de ciment. Lena trase
o njurtur i mpinse cu vrful piciorului cioburile
czute lng roata masinii. Apropiindu-se de lada
cu gunoi, i vzu imaginea reflectat de ferestrele
magazinului. Pentru o secund, avu senzaia c o
priveste pe Sibyl. ntinse mna spre fereastr,
ncercnd s-i ating buzele, ochii.
Dumnezeule, oft ea, revenindu-i. Acesta era
unul dintre motivele pentru care nu-i plcea s bea.
O fcea s- i piard minile.
n barul de pe partea cealalt a strzii urla muzica.
Hank considera drept cel mai bun test faptul c,
dei era proprietarul unui bar, nu punea niciodat
gura pe butur. Coliba3 arta exact aa cum
indica numele, cu influene sudiste. Acoperiul era
tapetat cu paie, dei pe alocuri se putea vedea tabla
de cositor de dedesubt. De o parte i de alta a intrrii
strjuiau tore care aveau n locul flcrilor becuri
colorate n rou i oranj. Ua era vopsit n aa fel
nct s par c este fcut din iarb. Desi
vopseaua de pe perei ncepuse s se cojeasc, se
3

The Hut

putea nc distinge pictura care imita trunchiuri de


bambus.
Desi beat, Lena nu uit s priveasc n ambele
direcii nainte de a traversa strada. Avea senzaia
c picioarele i rmn cam cu zece secunde n urma
trupului i, atunci cnd travers parcarea acoperit
cu pietri, ridic braele n lateral ca s-i menin
echilibrul. Din cele de mai bine cincizeci de vehicule
din parcare, cel puin patruzeci erau camionete.
Timpurile se schimbaser n Sud i suporturile
pentru arme cu care erau dotate pe vremuri
masinile fuseser nlocuite cu ornamente din crom
i aur. n parcare se aflau i cteva Jeep-uri i alte
masini 4x4. Mercedes-ul crem, model 1983, al lui
Hank, era singurul sedan din parcare.
nuntru, aerul era plin de fum de igar i Lena
avu nevoie de cteva secunde pn s se
obinuiasc. Se ndrept spre bar nelund n
seam usturimea din ochi. Nu se schimbaser prea
multe n ultimii douzeci i ceva de ani. Aceeasi
podea lipicioas din cauza berii, plin de coji de
alune. n stnga se aflau separeurile n care se
gseau fr ndoial mult mai multe mostre de ADN
dect n tot laboratorul FBI din Quantico. n dreapta
se afla barul lung, fcut din butoaie peste care
fusese asezat tejgheaua din lemn de pin. n partea

din spate era scena, iar lng ea, intrarea la toalete.


n mijlocul slii se afla ceea ce Hank numea ringul
de dans. Aproape n fiecare sear barul era plin cu
brbai i femei aflai n diferite stadii de beie.
Coliba era un bar de tip dou i jumtate, ceea
ce nsemna c la dou i jumtate dimineaa toat
lumea dinuntru se simea perfect.
Hank nu se vedea nicieri, ns Lena tia c
unchiul ei nu putea fi prea departe n aceast
noapte. n fiecare luni, patronii barului erau invitai
pe scen i pui s se fac de rs n faa ntregului
ora. Lena nu-i putu stpni un fior, gndindu-se
la chestia asta. Fa de Reece, Heartsdale prea o
metropol nfloritoare. n afar de cei care nc
lucrau la fabrica de anvelope, majoritatea brbailor
din ncpere i pierduser de mult slujbele.
Singura lor preocupare era s-si bea minile i s
pretind c sunt fericii.
Lena se asez pe primul scaun de la bar pe care-l
gsi liber. Melodia country care se auzea de la
tonomat avea un bas foarte puternic, iar Lena i
sprijini coatele pe tblia barului i-i acoperi
urechile cu palmele.
Simi un ghiont n bra i ntoarse capul la timp ca
s vad lng ea un individ care corespundea
perfect definiiei pentru ran din dicionarul

Webster. Faa i era bronzat de la gt pn la o


distan de aproximativ doi centimetri de locul unde
ncepea prul, poriune care era evident acoperit
cu o epcu n timpul activitilor pe care le
desfura n aer liber. Purta o cma apretat ale
crei mneci suflecate lsau s i se vad braele
groase.
Tonomatul se opri brusc i Lena i misc de
cteva ori flcile ca s-i desfunde urechile i s
scape de senzaia c se afl ntr- un tunel.
Gentlemanul de alturi i atinse din nou braul i
zise zmbind:
Bun, domnio!
Lena i ddu ochii peste cap i se adres
barmanului:
JD cu ghea.
Asta e din partea mea, zise brbatul de lng ea,
punnd pe tejghea o bancnot de zece dolari. Limba
i se mpleticea i Lena i ddu seama c individul
era mult mai beat dect ea.
Brbatul i arunc un zmbet tmp.
S tii, dulcea, c mi-ar plcea s te cunosc n
sens biblic.
Lena se aplec si-i spuse la ureche:
ncearc numai i-i tai boaele cu cheile de la
masin.

Individul deschise gura ca s rspund, dar fu


azvrlit de pe scaun nainte s apuce s scoat vreo
vorb. Hank apruse lng ei, l apucase pe beiv de
gulerul cmii i-i fcuse vnt nspre ringul de
dans. Privirea cu care o fix pe Lena era probabil la
fel de dur ca aceea cu care i imagina ea c-l
privete pe el.
Lenei nu-i plcuse niciodat de unchiul ei. Spre
deosebire de Sibyl, ea nu putea uita. Chiar i atunci
cnd o ducea pe Sibyl cu maina pn la Reece, ca
s-l viziteze, Lena i petrecea timpul mai ales n
main sau aezat pe treptele verandei, cu cheile
n mn, gata s plece de ndat ce Sibyl i-ar fi
fcut apariia pe ua de la intrare.
n ciuda faptului c Hank Norton i injectase
droguri n vene timp de mai bine de douzeci de ani,
individul nu era prost deloc. Faptul c Lena
apruse n barul su n miez de noapte nu putea s
nsemne dect un singur lucru.
Continuau s se priveasc n ochi cnd muzica
ncepu s urle din nou, fcnd s se cutremure
pereii. Mai degrab i citi pe buze dect auzi atunci
cnd Hank o ntreb:
Unde e Sibyl?
*

nghesuit n spatele barului, semnnd mai


degrab cu o cabin de toalet dect cu un loc unde
se desfsurau afaceri, biroul lui Hank era ca o cutie
de lemn cu acoperi de tabl, ncperea era
luminat de un bec atrnat de un fir care rmsese
aa probabil de pe vremea cnd cldirea era nc n
construcie. Postere cu reclame la diverse mrci de
bere i trie serveau drept tapet. Lipit de peretele
din spate se vedea o stiv de cutii albe de carton,
lsnd liberi mai puin de trei metri ptrai n care
se aflau o mas de lucru i dou scaune, n jurul
mesei erau mai multe cutii pline cu chitanele pe
care Hank le acumulase de-a lungul anilor. Un
pru care curgea prin spatele localului fcea ca
atmosfera din cmru s fie ncrcat de
umezeal i miros de mucegai.
Lena bnuia c lui Hank chiar i plcea s lucreze
n acel loc ntunecat i umed, s-i petreac zilele
ntr-un mediu potrivit mai degrab pentru o
bomb.
Vd c ai fcut ceva schimbri pe aici, zise ea,
punnd paharul pe una dintre cutiile de carton. Nu
putea s-i dea seama dac se trezise din beie sau
era att de beat nct nu mai tia ce se ntmpl
cu ea.

Hank arunc o privire piezis spre pahar, apoi se


uit la Lena.
Tu nu bei de obicei.
Ea ridic paharul pentru un toast.
n cinstea celor care se tmpesc la btrnee.
Hank se ls pe spate, cu minile mpreunate
deasupra burii. Era un brbat nalt i slab, a crui
piele avea tendina de a se coji pe timpul iernii. n
ciuda faptului c tatl su fusese spaniol, Hank
semna mai degrab cu mama sa, o femeie cu o
piele palid, bolnvicioas, care fusese la fel de acr
precum arta. Lena era de prere c Hank aducea
foarte bine cu un arpe albinos.
Ce te aduce prin locurile astea? o ntreb el.
Am avut drum pe aici, spuse Lena, ducnd din
nou paharul la gur. Whisky-ul i se pru foarte
amar. Continu s-l priveasc drept n ochi pe
Hank pn termin butura i apoi puse paharul
gol napoi pe cutia de carton. Era ceva care o oprea
s-i spun i nu reuea s-i dea seama despre ce
era vorba. De ani de zile atepta momentul n care
s se rzbune pe Hank Norton. Sosise n sfrit
clipa n care putea s-l rneasc la fel de adnc cum
o rnise i el pe Sibyl.
Ai nceput s tragi i cocain sau ai plns?
Lena i terse gura cu dosul palmei.

Tu ce crezi?
Hank o privi int cteva clipe, frecndu-i braele.
Lena tia c nu era vorba numai despre un tic
nervos. Din cauza drogului pe care Hank i-l
injectase n vene atta timp, acesta suferea de mai
mult vreme de artrit. Venele din braele sale se
calcifiaser din cauza aditivilor destinate s taie
puterea drogului, aa c i circulaia era foarte
proast. Minile lui erau n permanen reci ca
gheaa i reprezentau o constant surs de durere.
Hank renun s-i mai frece minile.
Hai s terminm odat cu gluma asta, Lee.
Trebuie s m ntorc n bar.
Lena ncerc s deschid gura, fr succes ns.
Pe de o parte, era furioas din cauz atitudinii lui
insolente, care marcase de la nceput relaia dintre
ei. Pe de alt parte, nu tia cum s-i spun.
Dei i ura unchiul, la urma urmei era i el o fiin
uman.
Hank o adora pe Sibyl. n timpul liceului, Lena nu
o putea lua pe Sibyl peste tot cu ea, aa c sora ei
petrecuse foarte mult timp acas la Hank. Existase
o legtur foarte puternic ntre ei i, orict de mult
ar fi vrut s-i rneasc unchiul, Lena simea c o
trage ceva napoi. O iubise enorm de mult pe Sibyl,
iar aceasta l iubise la fel de mult pe Hank.

El lu de pe mas un pix i-l rsuci de mai multe


ori ntre degete nainte s ntrebe:
Ce s-a ntmplat, Lee? Ai nevoie de bani?
Ce bine ar fi fost s fie att de simplu, se gndi
Lena.
i s-a stricat maina?
Lena mic ncet capul dintr-o parte n cealalt.
E vorba despre Sibyl, spuse el i vocea i se opri n
gt.
Vznd c Lena nu rspunde, Hank ddu usor din
cap i-i mpreun minile, ca i cnd s-ar fi rugat
s nu fie adevrat.
E bolnav? ntreb el cu o voce care indica faptul
c se atepta la ce era mai ru. Era n aceast
ntrebare mai mult emoie dect vzuse Lena la
unchiul su n toi anii de cnd l cunotea. Pentru
prima dat n viaa ei se uit la el cu atenie. Pielea
palid era marcat de petele acelea roii pe care
oamenii cu tenul deschis le capt pe msur ce
nainteaz n vrst. Prul, argintiu de cnd l tia,
avea luciri aurii sub becul de aizeci de wai.
Cmaa colorat era ifonat, ceea ce nu se potrivea
deloc stilului su, i minile i tremurau usor.
Lena ncepu n acelai mod n care o fcuse i
Jeffrey Tolliver.
S-a dus s ia masa la restaurantul din centru. l

stii doar, peste drum de magazinul cu


mbrcminte.
Hank ncuviin cu o micare uoar a capului.
A mers pe jos pn acolo, continu Lena. Fcea
asta n fiecare sptmn, ca s demonstreze c e
n stare s fac ceva singur.
Hank i duse minile mpreunate la frunte.
Aa c Lena lu din nou paharul n mn
simind nevoia s fac ceva. Sorbi cele cteva
picturi de alcool care mai rmseser printre
cuburile de ghea i apoi continu: S-a dus la
toalet i cineva a ucis-o. n micua ncpere se ls
tcerea. Afar se auzeau greierii. Prul bolborosea
pe undeva pe aproape. Dinspre bar venea un vuiet
nfundat.
Fr nici un preambul, Hank se rsuci pe scaun
i ncepu s caute ceva ntr-o cutie.
Ce-ai but n seara asta?
Lena fu surprins de ntrebarea lui, dei n-ar fi
trebuit s fie. n ciuda tratamentelor de splare a
creierului pe care le suportase pe durata
dezalcoolizrii, Hank Norton era maestru n evitarea
evenimentelor neplcute. Tocmai aceast nevoie de
evadare l mpinsese ctre droguri i alcool.
Bere, n masin, rspunse Lena bucuroas
dintr-odat c el nu-i ceruse s-i dea mai multe

detalii. Aici JD.


Hank puse mna pe o sticl de Jack Daniels.
Bere nainte de trie e cum nu se poate mai ru,
o avertiz el.
Lena ridic paharul i fcu s zngne cuburile de
ghea dinuntru. l urmri pe Hank cum toarn
butura n pahar, deloc surprins cnd acesta i
linse buzele.
Cum se poart cei de la serviciu cu tine? ntreb
Hank, aproape n oapt. Buza de sus i tremura
usor. Faa lui exprima o durere imens, n total
opoziie cu cuvintele ce-i ieiser pe gur. Te
descurci?
Lena ncuviin. Se simea ca i cum ar fi avut un
accident de main. nelegea pentru prima dat
sensul cuvntului suprareal. Nimic din ceea ce se
afla n spaiul acela minuscul nu prea s fie
concret. Paharul pe care l avea n mn i pierduse
parc greutatea. Hank era la kilometri distan.
Totul se petrecea ca ntr-un vis.
Lena ncerc s scape de senzaia aceea i ddu
paharul peste cap. Alcoolul i arse gtul.
Hank rmsese cu ochii pironii pe pahar, evitnd
s-o priveasc pe Lena.
Era prea mult pentru ea.
Sibyl e moart, Hank.

Ochii lui se umplur de lacrimi i singurul lucru


care i veni Lenei n minte n acele clipe fu c unchiul
su arta foarte btrn. Avea senzaia c privete o
plant pstrat ntr-un ierbar. Hank i scoase
batista i-i terse nasul.
Lena repet cuvintele la fel cum fcuse i Jeffrey
Tolliver.
E moart.
Eti sigur? ntreb Hank cu o voce tremurnd.
Lena ddu repede din cap.
Am vzut-o. A njunghiat-o cineva ngrozitor de
urt.
Hank deschise i nchise de cteva ori gura ca un
pete.
O privea pe Lena drept n ochi, exact aa cum
obinuia s-o fac pe vremuri, cnd ncerca s-o
prind cu vreo minciun. ntr-un sfrit, i mut
privirea i mormi:
Mi se pare total lipsit de sens.
Lena ar fi putut s ntind braul i s-l bat usor
peste mna lui btrn, s ncerce s-i aline
durerea, dar nu fcu nimic. nepenise parc pe
scaun. n loc s se gndeasc la Sibyl, aa cum
fusese intenia ei iniial, descoperi c se concentra
asupra lui Hank, asupra buzelor umede ale
acestuia, asupra ochilor lui, asupra firelor de pr

care-i ieeau din nas.


Oh, Sibby, oft el, tergndu-se la ochi. Lena
vzu cum i se mic mrul lui Adam. Hank se
ntinse dup sticl i rmase cu mna pe gtul ei.
Fr s mai ntrebe, deurub capacul si-i turn
din nou Lenei. De data aceasta, lichidul nchis la
culoare ajunse pn aproape de marginea de sus a
paharului.
Urmar alte cteva clipe de tcere, dup care Hank
i sufl cu zgomot nasul i se terse la ochi cu
batista.
Nu pot s-mi nchipui c cineva ar fi vrut s-o
ucid. Minile lui Hank tremurau din ce n ce mai
tare, n timp ce se chinuia s mptureasc batista.
E lipsit de orice logic, murmur el. Dac ai fi fost
tu, a fi neles.
Mulumesc frumos.
Cuvintele acestea l fcur pe Hank s
izbucneasc:
Vreau s spun, din cauza meseriei tale. i nu te
mai uita aa la mine.
Lena nu fcu nici un comentariu. Auzise doar de
attea ori acest ordin.
Hank se propti cu palmele pe tblia mesei i o fix
pe Lena cu privirea.
Tu unde erai cnd s-a ntmplat asta?

Lena ddu paharul peste cap i nu mai simi


aceeasi senzaie de fierbineal. Cnd puse paharul
pe mas observ c Hank continua s se uite fix la
ea.
n Macon, mormi ea.
A fost deci o crim a unui psihopat, nu? Lena se
ntinse dup sticl.
Nu tiu. E posibil.
Whisky-ul din sticl glgi cnd i turn nc un
pahar.
Poate c a ales-o fiindc era lesbian. Poate
pentru c era oarb.
Lena l privi cu coada ochiului, ncercnd s
surprind reacia lui.
Violatorii au tendina de a alege femei pe care
sunt convinsi c le pot controla, Hank. Ea
reprezenta o int foarte uoar.
Deci, pn la urm, totul e din vina mea, nu?
N-am spus asta.
El apuc sticla cu mna.
Da, sigur, izbucni el, aruncnd sticla pe jumtate
goal napoi n cutie.
Era furios. La fel ca i Lena, Hank nu reuea
niciodat s se descurce cu latura emoional a
evenimentelor. Sibyl remarcase de mai multe ori c
principalul motiv pentru care Hank i Lena nu

reueau niciodat s se neleag era acela c


semnau mult prea mult. Aflat acum mpreun cu
Hank n spaiul acela strmt, care se umpluse de
durere i de furie, Lena i ddu seama c sora ei
avusese dreptate. Se uita la Hank i se vedea pe ea
aa cum avea s fie peste douzeci de ani i, ceea ce
era i mai ru, nu exista nici o cale prin care s
opreasc aceast evoluie.
Ai vorbit cu Nan? ntreb Hank.
Da.
Trebuie s pregtim nmormntarea, zise el
lund pixul i desennd un ptrat pe calendarul de
birou. n partea de sus scrise NMORMNTARE cu
litere mari. Exist cineva n Grant care s se ocupe
cum trebuie de treaba asta? Hank atept o clip
rspunsul ei, apoi adug: Vreau s spun,
majoritatea prietenilor ei sunt de acolo.
Ce? ntreb Lena oprindu-se cu paharul la gur.
Ce tot spui acolo?
Lee, trebuie s facem pregtiri. Trebuie s ne
ocupm de Sibby.
Lena termin butura din pahar. Cnd se uit din
nou la Hank, trsturile acestuia se vedeau ca prin
cea. De fapt, ntreaga ncpere se vedea ca prin
cea. Avea senzaia c se afl ntr-un roller coaster
i stomacul i se rzvrteste.

Duse mna la gur ncercnd s-i stpneasc


senzaia de vom.
Hank vzuse desigur de foarte multe ori pn
atunci expresia de pe faa ei, cel mai probabil
uitndu-se n oglind, aa c veni imediat lng ea
si-i puse o pung pentru gunoi sub brbie.

MARTI
Capitolul 7
Sara era aplecat deasupra chiuvetei din
buctria prinilor i ncerca, cu ajutorul unei chei
din trusa de scule a tatlui ei, s desfac robinetul.
i petrecuse cea mai mare parte a serii trecute la
morg, unde fcuse autopsia lui Sibyl Adams.
Perspectiva de a se duce apoi acas i de a dormi
singur acolo nu i se pruse prea atrgtoare.
Decizia de a merge la prini fusese ntrit i de
ultimul mesaj lsat pe robot de Jeffrey, prin care o
amenina c trece pe la ea. Trecuse totui pe acas,
dar nu se oprise dect pentru a-i lua cinii. Nici
mcar nu se obosise s-i schimbe hainele.
i sterse sudoarea de pe frunte i arunc o privire
spre ceasul aezat deasupra filtrului de cafea. Era
ase i jumtate dimineaa i nu reuise s doarm
mai mult de dou ore. De fiecare dat cnd nchidea
ochii o vedea pe Sibyl Adams aezat pe toalet,
oarb la cele ce se petreceau n jurul ei, dar simind

tot ceea ce i fcea individul care o atacase.


Se trezise convins c, indiferent de modul n care
avea s decurg ntlnirea cu prinii ei, ziua
aceasta nu avea nici un motiv s fie att de
ngrozitoare ca cea precedent.
Cathy Linton intr n buctrie, deschise ua
bufetului, scoase de acolo o ceasc pentru cafea i
abia apoi descoperi c fiica ei cea mare se afla n
ncpere.
Ce faci aici?
Sara fix o garnitur nou n capul robinetului.
Nu nchidea bine.
Doi instalatori n familie i trebuie s vin fata
mea doctoria s repare robinetele care curg, se
lament Cathy, turnndu-i cafea n ceac.
Sara zmbi i apoi se concentr asupra strngerii
robinetului. Familia Linton era o familie de
instalatori i Sara i petrecuse o mare parte din
vacanele din timpul colii alturi de tatl ei,
desfundnd conducte i lipind evi sparte. Uneori se
gndea c se chinuise s termine liceul un an mai
devreme i muncise verile ca s poat merge la
facultate, numai pentru a nu fi nevoit s se
nghesuie, ca i tatl ei, prin cotloane pline de
pianjeni. Nu c nu i-ar fi iubit tatl, dar, spre
deosebire de Tessa, Sara nu-i putea nvinge teama

de pianjeni.
Cathy se asez pe un taburet.
Ai dormit aici azi-noapte?
Da, rspunse Sara splndu-se pe mini.
nchise apoi robinetul i zmbi satisfcut cnd
vzu c nu mai curge. Sentimentul de victorie o
eliber ntr-o mic msur de povara pe care o
simea pe umeri.
Cathy zmbi la rndul ei, aprobator.
Dac vreodat ai s constai c nu mai merge cu
medicina, ai o meserie pe care s te bazezi.
S tii c exact asta mi-a zis i tata cnd m-a dus
la colegiu n prima zi.
tiu, spuse Cathy. mi venea s-l omor. Sorbi o
gur de cafea, privind-o pe Sara cu atenie peste
marginea cnii. De ce nu te-ai dus acas?
Am lucrat pn trziu i pur i simplu am simit
nevoia s vin aici. E vreo problem?
Bineneles c nu e nici o problem, spuse Cathy,
ntinzndu-i un prosop. Nu fi ridicol.
Sara se sterse pe mini.
Sper c nu v-am trezit cnd am intrat.
Eu n-am auzit nimic, rspunse Cathy. De ce nai dormit la Tess?
Sara ntrzie s rspund, fcndu-i de lucru cu
aranjarea prosopului pe suport. Tessa locuia ntr-

un apartament cu dou camere situat deasupra


garajului. n ultimii ani mai fuseser i alte nopi n
care Sara nu avusese chef s doarm singur
acas. De obicei, prefera s se opreasc la sora ei
dect s rite s-i trezeasc tatl i s declanseze o
discuie prelungit n miez de noapte n legtur cu
problemele ei.
N-am vrut s-o deranjez, rspunse ea ntr-un
trziu.
Ce prostie, rse Cathy. Dumnezeule, Sara, am
dat aproape un sfert de milion de dolari la colegiul
la i n-au fost n stare s te nvee s mini mai
bine!
Sara scoase din bufet cana ei favorit i-i puse i
ea niste cafea.
Poate c ar fi trebuit s m trimii mai bine la
Facultatea de Drept.
Cathy i puse picior peste picior, ncruntndu-se
uor. Era o femeie mic de statur, care i
meninea silueta fcnd yoga. Prul ei blond i ochii
albastri nu se regseau la Sara; se transmiseser
numai la Tessa. n afar de temperamentele lor
asemntoare, era destul de greu s-i dai seama c
Sara i Cathy erau fiic i mam.
Ei? fcu Cathy.
Pentru Sara fu aproape imposibil s-i pstreze

mina serioas.
S zicem c Tess era cam ocupat cnd am
ajuns eu acolo i am hotrt s-o las cu treburile ei.
Era ocupat de una singur?
Nu. Sara rse stingherit i simi c obrajii i se
nrosesc. Dumnezeule, mam.
Dup cteva clipe de tcere, Cathy o ntreb cu o
voce sczut:
Era cu Devon Lockwood?
Devon? Sara era surprins de nume. Nu reuise
s vad cu cine era Tessa n pat, ns Devon
Lockwood, noul instalator pe care Eddie Linton l
angajase ca ajutor n urm cu dou sptmni, era
ultima persoan la care s-ar fi putut gndi.
O s aud tatl tu, i spuse Cathy n oapt.
Ce s aud? ntreb Eddie, fcndu-i brusc
apariia n buctrie. Ochii si se luminar cnd o
vzur pe Sara. Uite-o pe fetia mea, spuse el
srutnd-o zgomotos pe obraz. Pe tine te-am auzit
intrnd n cas azi-noapte?
Eu eram, recunoscu Sara.
Am niste mostre de vopsea n garaj, propuse el.
Poate mergem s ne uitm la ele dup ce mncm
i alegem o culoare frumoas pentru camera ta.
Sara sorbi din cana cu cafea.
Nu am de gnd s m mut napoi, tat.

i muie un deget n can.


Asta o s te mai opreasc din cretere.
Ce bine ar fi s fie att de simplu, mormi Sara.
ncepnd din clasa a noua devenise cel mai nalt
membru al familiei, depindu-l cu puin chiar i pe
tatl su.
Sara se asez pe taburetul pe care mama ei tocmai
l eliberase. i urmrea prinii care intraser n
programul de rutin al dimineii, se uita zmbind la
tatl ei, care se nvrtea de colo-colo prin buctrie,
ncurcnd-o pe Cathy care reusi, pn la urm, sl fac s se aseze pe un scaun. Eddie i netezi prul
spre spate i se aplec asupra ziarului sosit n
dimineaa aceea. Prul su, grizonat, rmase totui
zburlit n trei direcii diferite, la fel ca i sprncenele
groase. Tricoul cu mneci scurte pe care-l purta era
foarte vechi i ncepuse s se gureasc pe la umeri.
Imprimeul materialului din care erau fcui
pantalonii de pijama aproape c nu se mai vedea,
iar papucii cu care venise din dormitor erau dezlipii
la clcie. Acest talent vestimentar, precum i
cinismul mamei reprezentau motenirile pe care le
preluase Sara de la ei, iar ea nu le era deloc
recunosctoare pentru asta.
Cei de la Observer profit din plin de nenorocirea
asta, zise Eddie.

Sara arunc o privire spre titlul de pe prima pagin


a ziarului local: Profesoar de colegiu ucis ntr-un
mod bestial.
Ce scrie? nu se putu abine ea s ntrebe.
Tatl ei ncepu s citeasc, urmrind textul cu
degetul.
Sibyl Adams, profesoar la GIT, a fost ucis n
btaie ieri la Grant Filling Station. Poliia local nu
are deocamdat nici un indiciu. eful seciei, Jeffrey
Tolliver Eddie se opri din citit i mormi un
ticlosul printre dini a declarat c sunt
explorate toate pistele posibile pentru aducerea n
faa justiiei a ucigasului tinerei profesoare.
Nu a murit din cauza btii, spuse Sara, care tia
c lovitura pe care Sibyl Adams o primise n fa nu
constituise nici pe departe cauza morii. Fu
strbtut de un fior cnd i aduse aminte de cele
descoperite n timpul autopsiei.
Eddie i surprinse reacia.
I-a mai fcut i altceva?
Sara fu surprins de ntrebarea tatlui ei. n mod
normal, n familie se respecta regula de a nu pune
ntrebri n legtur cu aceast latur a vieii sale.
Simise de la nceput c nu erau deloc mulumii cu
activitatea suplimentar pe care o desfsura ea.
Ce altceva? ntreb la rndul ei Sara, fr s-i

dea seama de sensul ntrebrii puse de tatl ei.


Cathy ridic privirea alarmat din vasul n care
prepara amestecul pentru cltite.
Exact n acel moment, Tessa i fcu furtunos
apariia n buctrie, mai-mai s scoat ua din
ni, asteptndu-se n mod evident s-o gseasc
singur pe Sara acolo. Rmase cu gura deschis
ntr-un O perfect.
Bun dimineaa, raz de soare, i arunc peste
umr Cathy, care era n picioare n faa aragazului
i pregtea cltitele.
Tessa ls privirea n pmnt i se duse direct la
filtrul de cafea.
Ai dormit bine? o ntreb Eddie.
Ca un prunc, i rspunse Tessa srutndu-l n
cretetul capului.
Cathy fcu un semn cu lingura de lemn n direcia
Sarei.
Ai putea s iei exemplu de la sora ta.
Tessa avu bunul-sim de a ignora acest
comentariu. Deschise ua de sticl care ddea spre
verand i fcu un semn cu capul Sarei, ca s-o
urmeze afar.
Sara fcu ceea ce i se indicase, inndu-i
respiraia pn cnd ua fu nchis n spatele ei.
Devon Lockwood? opti ea o dat ajuns afar.

nc nu le-am povestit despre ntlnirea ta cu


Jeb, ripost Tessa.
Sara strnse din buze, acceptnd n tcere
armistiiul.
Tessa se asez pe leagnul de pe verand
strngndu-i un picior sub ea.
Ce fceai pe afar aa trziu?
Am fost la morg, rspunse Sara aezndu-se
lng sora ei. i frec palmele pentru a se nclzi.
Pantalonii de spital i tricoul alb cu mneci scurte
cu care era mbrcat nu o aprau prea bine de
rcoarea dimineii. Am vrut s verific ceva. Lena
Sara se opri, nu prea sigur dac poate s-i
povesteasc lui Tess despre scena pe care i-o fcuse
Lena Adams la morg seara trecut. Continua s
sufere din cauza acuzaiilor acesteia, dei tia c
Lena vorbise la furie.
Am vrut s fiu sigur c nu mi-a scpat nimic,
nelegi ce vreau s spun?
Expresia de pe faa Tessei devenise foarte serioas.
Ai gsit ceva?
I-am trimis lui Jeffrey un raport prin fax.
Bnuiesc c o s-l ajute s stabileasc nite indicii
clare pentru identificarea ucigasului. Sara fcu o
pauz, vrnd s fie sigur c Tessa o urmrete cu
atenie. Ascult, Tessie. Ai grij, da? Vreau s spun,

stai cu uile ncuiate. Nu iei de una singur. La


asta m refer.
Da. Tessa o strnse de mn. OK. Bineneles.
Vreau s spun Sara se opri din nou, nevrnd
s-i nspimnte sora, ns dornic s-o fereasc de
pericol. Erai amndou de aceeasi vrst. Tu i
Sibyl. nelegi ce vreau s spun?
Da, rspunse Tessa, dar era clar c nu voia s
mai discute pe tema asta.
Sara nu o putea acuza pe sora ei. Tessa tia n
detaliu ce i se ntmplase lui Sibyl Adams i nu mai
voia s retriasc acele momente.
Am pus cartea potal ncepu ea, dar Sara o
ntrerupse:
Am gsit-o n serviet. i mulumesc.
Da, spuse Tessa cu o voce calm.
Sara rmase cu ochii aintii asupra lacului i
ncet s se mai gndeasc la cartea postal, la
Sibyl Adams, la Jeffrey sau la orice altceva. Apa
avea n ea ceva att de panic, nct, pentru prima
dat n decurs de mai multe sptmni, Sara simi
c se relaxeaz. Dac i ncorda privirea, putea s
zreasc i micul debarcader din spatele casei ei.
Era prevzut cu un acoperi pentru brci, o mic
structur plutitoare, aa cum aveau majoritatea
debarcaderelor de pe lac.

Se imagin eznd ntr-unul din fotoliile de pe


veranda casei sale, sorbind dintr-un pahar cu
margarita i citind un roman ieftin. Habar n-avea
cum de ajunsese s se imagineze n aceast
postur. n ultima vreme, Sara nu prea avusese
ocazia s stea prea mult vreme pe un scaun, nu i
plcea deloc gustul alcoolului i, la sfritul zilei,
aproape c o dureau ochii dup ce citise attea fie
de observaie, publicaii pediatrice i manuale de
medicin legal. Tessa i ntrerupse gndurile.
Bnuiesc c nu prea ai putut s dormi noaptea
trecut, nu-i aa?
Sara cltin din cap i se sprijini de umrul surorii
sale.
Cum a fost s te afli n preajma lui Jeffrey atta
timp?
As vrea s iau o pastil, ceva, i s nu m mai
gndesc deloc la el.
Tessa ridic o mn i o petrecu n jurul umerilor
Sarei.
De asta nu ai putut s dormi? Sara oft i nchise
ochii.
Nu tiu. Nu reueam s scap de gnduri. De
Sibyl. De Jeffrey.
Doi ani e o perioad cam lung pentru a scpa
de cineva, spuse Tessa. Dac vrei cu adevrat s

uii de el, atunci trebuie s ncepi s te ntlneti cu


altcineva. Tessa continu repede pentru a o opri pe
Sara s protesteze. Vreau s spun ntlniri
adevrate, n care nu-l alungi pe tip imediat cum
ncearc s se apropie de tine. Sara i ndrept
spatele i-i trase genunchii la piept tia ce voia si sugereze sora ei.
Eu nu sunt ca tine. Nu pot sri dintr-un pat n
altul. Tessa nu pru ofensat de cuvintele surorii
sale. Nici Sara nu se ateptase la altceva. Faptul c
Tessa Linton avea o viat sexual foarte activ era
un lucru bine cunoscut de ctre cei din ora, cu
excepia tatlui lor.
Aveam numai saisprezece ani cnd am nceput
s ies cu Steve, ncepu Sara, referindu-se la primul
ei iubit serios. Apoi, tii ce s-a ntmplat n Atlanta.
Tessa ddu din cap. Jeffrey m-a fcut s-mi plac
sexul. Vreau s spun c, pentru prima dat n viaa
mea, m-am simit o fiin mplinit. Sara strnse
din pumni, ca i cnd ar fi vrut s retriasc acele
clipe. Nu-i dai seama ce a nsemnat pentru mine
s m trezesc dintr-o dat dup atia ani de
concentrare asupra colii i a muncii, ani n care nu
am avut relaii cu nimeni, ani n care efectiv nu am
trit.
Tessa rmase tcut, lsnd-o pe Sara s

continue.
mi aduc aminte de prima noastr ntlnire,
continu aceasta. M aducea acas cu maina, pe
ploaie, i a oprit brusc. Eu am crezut c e vorba de
o glum, pentru c, puin mai devreme, tocmai
vorbeam despre ct de mult ne place amndurora
s ne plimbm prin ploaie. ns el a lsat farurile
aprinse i s-a dat jos din main. Sara nchise ochii
si-l revzu pe Jeffrey cum sttea n ploaie cu gulerul
de la hain ridicat, ca s se apere de frig. Pe sosea
zcea o pisic. Fusese lovit de o main i era, fr
ndoial, moart. Tessa astepta continuarea.
i? i ndemn ea sora.
i el a ridicat-o i a scos-o de pe sosea ca s nu
mai dea nimeni peste ea.
Tessa nu-si putu ascunde socul.
A ridicat-o?
Da. Sara zmbi aducndu-i aminte. Ca s n-o
mai loveasc altcineva.
A pus mna pe o pisic moart?
Sara ncepu s rd din cauza reaciei surorii sale.
Nu i-am mai povestit asta niciodat?
Cred c mi-a fi amintit.
Sara se sprijini de sptarul leagnului i ntinse
piciorul ca s-l mpiedice s se miste.
Chestia e c, mai devreme, la cin, tocmai mi

povestise ct de mult urte el pisicile. i iat-l,


oprind masina n mijlocul soselei, noaptea, pe
ploaie, s dea la o parte o pisic numai ca s n-o
loveasc alt main.
Tessa nu-i putea ascunde dezgustul.
i apoi a venit napoi n main dup ce atinsese
cu minile pisica moart?
Am condus eu, fiindc el nu voia s pun mna
pe nimic.
Tessa i ncrei nasul.
Sper c treci odat la partea romantic, fiindc
simt c mi se face ru la stomac.
Sara i arunc o privire piezis.
Am condus pn acas i bineneles c el a
trebuit s intre ca s se spele pe mini. Sara ncepu
s rd. Avea prul ud din cauza ploii i inea
minile ridicate ca un chirurg. Sara ridic minile
cu palmele desfcute napoi, ca s ilustreze mai
bine momentul.
i?
i l-am dus la buctrie s se spele pe mini,
fiindc acolo in spunul antibacterian, i el nu
putea s desfac dopul sticlei fr s-o contamineze,
aa c a trebuit s-o desfac eu pentru el. Sara oft
din greu. i el s-a aplecat deasupra chiuvetei ca s
se spele pe mini, dup care eu i le-am sters cu

prosopul i erau att de puternice i de calde i el e


att de sigur pe sine de fiecare dat, c i-a ridicat
pur i simplu ochii i m-a srutat pe buze, fr nici
o ezitare, de parc ar fi stiut tot timpul ct i
atinsesem palmele c nu m gndeam dect cum
ar fi s le simt pe trupul meu.
Tessa astept ca sora sa s termine, apoi spuse:
n afar de partea cu pisica moart, e cea mai
romantic poveste pe care am auzit-o vreodat.
Da. Sara se ridic i se duse pn la balustrada
verandei. Sunt sigur c le face pe toate iubitele lui
s se simt deosebite. E foarte bun la asta, cred.
Sara, tu n-ai s nelegi niciodat c sexul poate
s nsemne lucruri diferite pentru anumii oameni.
Uneori e doar o mpreunare. Tessa fcu o pauz.
Alteori este doar un mod de a atrage atenia.
Mie Jeffrey a reusit cu siguran s-mi atrag
atenia.
nc te mai iubeste.
Sara se ntoarse spre sora ei i se asez pe
balustrad.
M vrea napoi numai pentru c m-a pierdut.
Dac ai vrea cu adevrat s-l scoi din viaa ta,
ncepu Tessa, atunci ar trebui s renuni la slujba
de medic legist.
Sara deschise gura ca s-i rspund, dar habar n-

avea cum s-i spun surorii sale c, n anumite zile,


tocmai acea activitate reuea s o fac s nu-i ias
din mini. S renune la activitatea de medic legist
ar fi nsemnat s renune la acea parte a vieii ei care
i plcea cu adevrat, n ciuda aspectelor macabre.
tiind c Tessa nu va putea nelege niciodat aa
ceva, Sara se mrgini s spun:
Nu tiu ce voi face.
Din partea Tessei nu veni nici o reacie. Sora ei se
uita napoi spre cas. Sara i urmri privirea
ndreptat spre fereastra de la buctrie. Jeffrey
Tolliver sttea n picioare lng aragaz i discuta cu
mama ei.
Locuina familiei Linton era o cldire pe un nivel i
jumtate, care suferise renovri repetate pe
parcursul celor patruzeci i cinci de ani de cnd
fusese construit. Atunci cnd Cathy devenise
interesat de pictur, la spatele casei fusese ataat
un studio prevzut cu o mic toalet. Cnd Sara
devenise obsedat de coal, n pod fusese
amenajat o camer de studiu. Cnd pe Tessa
ncepuser s-o intereseze bieii, subsolul fusese
amenajat n aa fel nct Eddie s poat ajunge
acolo din orice loc din cas, n cel mult trei secunde.
La ambele capete se afla cte o scar i cea mai

apropiat baie se gsea un nivel mai sus.


Subsolul nu se modificase prea mult de cnd
Tessa plecase la colegiu. Mocheta era de un verde
nchis, iar canapeaua era maro nchis. Centrul
ncperii era dominat de o combinaie mas de
ping-pong mas de biliard. Sara i rupsese mna
odat cnd, ncercnd s ajung o minge de pingpong, se lovise de consola televizorului.
n clipa n care Sara i Jeffrey ncepur s coboare
treptele, pe canapea se aflau cei doi cini ai ei, Billy
i Bob. Sara btu din palme, ncercnd s-i fac s
plece de acolo. Ogarii nu fcur nici o micare pn
n clipa n care Jeffrey fluier uor. Cinii ncepur
s dea din coad cnd el se apropie de ei ca s-i
mngie.
Jeffrey nu se ncurc prea mult n cuvinte n timp
ce-l scrpina pe burt pe Bob:
Am ncercat toat noaptea s te sun. Unde ai
fost? Sara nu consider c avea dreptul s
primeasc rspuns la o asemenea ntrebare.
Ai reuit s descoperi ceva n legtur cu Sibyl?
ntreb ea.
El cltin din cap.
Conform Lenei, nu se ntlnea cu nimeni. Ceea
ce exclude un posibil iubit furios.
Vreo relaie din trecut?

Nimeni, rspunse el. Cred c o s-i pun astzi


cteva ntrebri colegei ei de camer. Locuia cu Nan
Thomas. Bibliotecara, o tii, nu?
Da, spuse Sara, simind c lucrurile ncep s se
mite n capul ei. Ai primit raportul de la mine?
El cltin din cap fr s neleag.
Ce?
Acolo am fost azi-noapte. Am fcut autopsia.
Ce? repet el. Nu poi s faci autopsia fr s mai
fie i altcineva de fat.
tiu asta, Jeffrey, izbucni Sara. i fusese de ajuns
o singur persoan care i pusese competena la
ndoial n ultimele dousprezece ore. De aceea lam chemat pe Brad Stephens.
Brad Stephens? Jeffrey se ntoarse cu spatele la
ea, mormind ceva n timp ce-l scrpina pe Billy
sub brbie.
Ce-ai spus?
Am spus c n ultima vreme acionezi foarte
ciudat. Jeffrey se ntoarse cu faa la ea. Te-ai apucat
de autopsie la miezul nopii?
mi pare ru dac acest lucru i se pare ciudat,
dar nu uita c am dou slujbe i c nu m preocup
numai ce fac pentru tine. Jeffrey ncerc s-o
opreasc, dar ea continu: n caz c ai uitat, am o
list plin de pacieni la clinic, pe lng ceea ce fac

la morg. Pacieni pe care, c tot veni vorba Sara


i privi ceasul fr s vad ns cu adevrat ce or
era va trebui s ncep s-i consult peste cteva
minute. Apoi i puse minile n olduri.
Ai venit aici cu vreun motiv?
S vd ce faci, spuse el. Se pare c totul e n
ordine. Bnuiesc c asta nu ar trebui s constituie
o surpriz pentru mine. Tu eti ntotdeauna n
ordine.
Ai dreptate.
Sara Linton, mai tare ca otelul!
Sara i arunc ceea ce ea spera a fi o privire
dispreuitoare. Jucaser aceast scen de attea ori
n epoca divorului lor, nct era n stare s recite pe
de rost replicile ambelor pri. Sara era prea
independent, Jeffrey prea pretenios.
Trebuie s plec, spuse ea.
Stai o clip, zise el. i raportul?
i l-am trimis prin fax.
Fu rndul lui s-i pun minile n old.
Dac despre la e vorba, da, l-am primit. Crezi c
ai descoperit ceva?
Da, rspunse ea. De fapt, nu. Sara i ncrucis
minile la piept ntr-un gest defensiv. Ura modul n
care reuea el s schimbe subiectul i s treac la
ceva care avea legtur cu munca lor. Era un truc

ieftin, dar reuea mereu s-o prind cu garda jos.


Reui s-i revin cumva i spuse: Trebuie s
primesc n dimineaa asta nite rezultate n legtur
cu sngele. Nick Shelton ar trebui s m sune pe la
nou, aa c dup aceea este posibil s avem noi
date. i-am scris asta pe prima pagin a raportului,
adug ea.
Ce te face s crezi c am putea afla ceva din
analiza sngelui?
Pur i simplu o presimire, rspunse Sara. Att
putea s-i spun n acel moment. Nu-i permitea s
se joace cu jumti de msur. Era medic, nu
ghicitoare, i Jeffrey tia foarte bine lucrul acesta.
Spune-mi i mie pe ce te bazezi, insist el.
Sara i ncrucis degetele ca i cnd l-ar fi
implorat s nu-i cear asta. Arunc o privire napoi
spre scar ca s fie sigur c nu ascult nimeni.
Ai citit raportul, spuse ea.
Te rog, zise el. Vreau s aud de la tine.
Sara se sprijini de perete. nchise ochii pentru o
secund, nu pentru c acest lucru ar fi ajutat-o si aminteasc mai bine, ci pentru a se distana
puin de ceea ce tia.
Sibyl a fost atacat n toalet. N-a avut probabil
cum s riposteze, pentru c nu vedea i pentru c
a fost luat prin surprindere. Cred c a tiat-o

imediat, ridicndu-i cmasa i trasndu-i crucea cu


cutitul. Tietura din abdomen a fost fcut imediat
dup atac. Nu e suficient de adnc pentru o
penetrare complet. Cred c introducerea penisului
a fost mai degrab o profanare dect altceva. A
violat-o apoi vaginal, ceea ce explic excrementele
gsite acolo. Nu sunt sigur dac a ejaculat sau nu.
Cred c nu ejacularea era scopul.
Crezi c e vorba mai degrab de o profanare?
Sara ridic din umeri. tia c foarte muli violatori
sufer de anumite disfunctii sexuale. Nu vedea de
ce lucrurile ar fi stat altfel n cazul ucigaului lui
Sibyl. Modul n care acesta o violase n rana din
burt reprezenta o bun dovad n acest sens.
Poate c e vorba aici i de excitaia produs de
comiterea unui asemenea act ntr-un loc aproape
public. Chiar dac aglomeraia de la prnz trecuse,
putea oricnd s intre cineva i s dea peste el.
Jeffrey i scrpina gnditor brbia, analiznd
vorbele ei.
Mai vrei s-mi spui ceva?
Poi s-i faci puin timp s treci pe la secie? o
ntreb el. Vreau s in o edin de informare la
nou i jumtate.
O informare complet?
El cltin din cap.

Nu vreau s afle toi chestiile astea, spuse el i,


pentru prima dat dup mult timp, ea fu ntru totul
de acord.
E mai bine aa, zise ea.
Poi s treci pe la nou i jumtate? repet el
ntrebarea.
Sara i trecu rapid n revist programul din
dimineaa aceea. La ora opt trebuia s se
ntlneasc cu prinii lui Jimmy Powell. Probabil
c participarea la o edin n care urma s prezinte
detalii macabre avea s o ajute s uite de ntlnirea
aceea neplcut. n plus, cu ct i informa mai
repede pe detectivi n legtur cu rezultatele
autopsiei lui Sibyl Adams, cu att creteau sansele
ca acetia s-l gseasc mai devreme pe cel care o
ucisese.
Da, spuse ea ndreptndu-se spre scar. Voi fi
acolo.
Ateapt puin, zise el. O s fie i Lena acolo.
Sara se rsuci spre el, cltinnd din cap.
n niciun caz. Nu o s fac o prezentare n detaliu
a morii lui Sibyl n faa surorii ei.
Trebuie s fie i ea acolo, Sara. Ai ncredere n
mine, se simi dator s insiste Jeffrey vznd
privirea Sarei. Vrea s afle detalii. Este necesar. E
poliist.

Nu va fi bine pentru ea.


Ea a decis s participe, repet el. Oricum va afla
detaliile ntr-un fel sau altul. Este mai bine s afle
adevrul de la noi dect s citeasc cine tie ce
minciuni din ziare. Jeffrey fcu o pauz, vznd
probabil pe chipul ei c nu reusise s-o conving.
Dac ar fi fost vorba despre Tessa, ai fi dorit fr
ndoial s afli ce s-a ntmplat.
Jeffrey, spuse Sara gata s cedeze n ciuda
faptului c tia c are dreptate. Nu e bine s i-o
aminteasc pe sora ei n acest fel.
Poate c nu ai dreptate, zise el ridicnd din
umeri.
*
La ora opt fr un sfert dimineaa, districtul Grant
de-abia se trezea. O ploaie nocturn scurt splase
praful de pe strzi i, cu toate c era nc destul de
frig afar, Sara coborse capota BMW-ului. Maina,
model Z3, fusese cumprat n timpul crizei de
dup divor, atunci cnd avea nevoie de ceva care
s o fac s se simt mai bine. Achiziia i fcuse
efectul scontat cam dou sptmni, dup care
privirile dispreuitoare i comentariile la adresa
mainii o fcuser s se simt ridicol. Nu era genul

de main cu care s te afiezi ntr-un ora aa de


mic. Dac n-ar fi fost nscut i crescut n Grant,
mai mult ca sigur c Sara ori ar fi fost nevoit s-i
vnd masina, ori si-ar fi pierdut jumtate din
pacienii de la clinic. Lsase pn la urm lucrurile
aa cum erau, dei trebuia s suporte n continuare
comentariile acide ale mamei sale care nu uita s-i
aminteasc ct de ridicol putea fi ca o persoan care
abia reuea s-i in sub control garderoba s
conduc o main att de bttoare la ochi.
Sara i fcu un semn cu mna lui Steve Mann,
proprietarul magazinului cu articole de fierrie.
Brbatul i rspunse la salut cu un zmbet surprins
pe buze. Steve era cstorit i avea trei copii acum,
dar Sara tia c el continua s-o plac, aa cum se
ntmpl mereu cu prima dragoste. Steve fusese
primul ei iubit i Sara fusese pe vremuri atras de
el, nimic mai mult. i aducea aminte de momentele
acelea ciudate din adolescent cnd el o nghesuia
pe bancheta din spate. i aducea aminte ct de
jenat fusese dup ce fcuser sex pentru prima
dat, nct nici nu ndrznise s-l mai priveasc n
ochi.
Steve era tipul de om care i fixase de bunvoie
rdcinile n Grant, care renunase fr prea mari
regrete la statutul de vedet n echipa de fotbal

american a liceului Robert E. Lee pentru a lucra


alturi de tatl su n magazin. La vrsta aceea,
Sara nu-i dorea dect s plece din Grant, s
ajung n Atlanta, oraul care putea s-i ofere viaa
aceea excitant i plin de provocri pe care nici nu
o putea visa n oraul natal. Cum de aterizase pn
la urm din nou acolo era un mister la care nici
Sara, nici altcineva nu putea s rspund.
i inu privirea drept nainte cnd trecu pe lng
restaurant, pentru c nu voia s se gndeasc din
nou la cele ntmplate n ziua precedent. Era att
de preocupat s evite orice contact cu acea parte a
strzii, c fu ct pe ce s dea peste Jeb Meguire care
traversa n dreptul farmaciei.
Sara opri maina lng el.
Te rog s m scuzi.
Jeb ncepu s rd bine dispus.
ncerci s mpiedici ntlnirea noastr de mine?
Bineneles c nu, bigui Sara, strduindu-se s
zmbeasc. Din cauza ntmplrilor din ziua
precedent, uitase cu desvrsire c-i promisese s
mnnce mpreun. Se ntlnise de cteva ori cu
Jeb dup ce, n urm cu unsprezece ani, acesta se
mutase n Grant i cumprase farmacia oraului.
Nu ajunseser ns niciodat la ceva serios i
lucrurile se rciser aproape de tot ntre ei n

momentul n care i fcuse apariia Jeffrey. Habar


nu avea de ce acceptase s se ntlneasc din nou
cu el dup atta vreme. Jeb i ddu la o parte prul
de pe frunte. Era un brbat suplu, cu o constituie
de alergtor. Tessa i comparase cndva trupul cu
cel al unui ogar. Era oricum un brbat bine i fr
ndoial c nu avea nevoie s caute prea mult ca s
gseasc o femeie care s ias n ora cu el.
Te-ai mai gndit n legtur cu ce ai vrea s
mnnci la cin? o ntreb el, sprijinindu-se de
portier.
Sara ridic din umeri.
Nu m pot decide, mini ea. Te las s-mi faci o
surpriz.
Jeb ridic din sprncene. Cathy Linton avea
dreptate. Sara nu era n stare s mint.
tiu c ai fost implicat n nenorocirea aia de ieri,
zise el, fcnd un gest n direcia restaurantului. Te
neleg perfect dac vrei s renunm.
Sara fu emoionat de oferta lui. Jeb Meguire era
un brbat sensibil. n calitate de farmacist al
oraului, se bucura de ncrederea i respectul celor
pe care i servea. Pe deasupra, era i un tip bine.
Singura problem era c i se prea prea drgu,
prea bine crescut. Nu se certaser niciodat, fiindc
el fusese ntotdeauna mult prea relaxat ca s se lase

provocat. Din cauza aceasta, Sara se gndea la el


mai mult ca la un frate dect ca la un posibil iubit.
Nu vreau s renunm, zise ea i, destul de
ciudat, chiar nu voia s renune. Poate c avea s-i
fac bine s ias cu cineva. Poate Tessa avea
dreptate. Poate c trecuse prea mult timp.
Jeb se lumin la fa.
Dac nu e prea rece, a putea s vin cu barca i
s te scot la o plimbare pe lac.
Sara zmbi cu subneles.
Parc ziceai c nu-i cumperi barc pn la
anul?
Rbdarea nu a fost niciodat cea mai mare
calitate a mea, rspunse el, dei faptul c vorbea cu
Sara dovedea tocmai contrariul. Jeb art cu
degetul spre farmacie, semn c trebuia s plece. Ne
vedem pe la ase, bine?
La ase, confirm Sara, simind c o parte din
nsufleirea lui se rsfrnge i asupra ei. Bg
maina n vitez i-l urmri cum se ndreapt cu
pai repezi, spre farmacie. Marty Ringo, femeia care
sttea la cas n farmacie, l astepta la intrare i el o
cuprinse cu braul pe dup umeri n timp ce
descuia usa.
Sara intr n parcarea clinicii. Cldirea Clinicii de
Pediatrie din Heartsdale era de form

dreptunghiular i avea chiar n fa, lipit de ea, o


camer octogonal, cu pereii din crmizi de sticl.
Acolo fusese amenajat sala de asteptare pentru
pacieni. Din nefericire, cldirea fusese proiectat de
doctorul Barney, un medic priceput, dar nu i un
arhitect la fel de bun. Camera din fa ddea spre
sud i crmizile din sticl transformau ncperea
ntr-un cuptor pe timpul verii i n frigider pe timp
de iarn. Se nregistraser mai multe cazuri de
pacieni care se mbolnviser mai ru n timp ce
ateptau s le vin rndul s intre la medic.
ncperea era goal, ntunecat i rece n clipa n
care Sara deschise ua. Arunc o privire de jurmprejur, gndindu-se, nu pentru prima oar, c ar
fi trebuit s redecoreze sala de asteptare. Scaunele
aflate la dispoziia pacienilor i a nsoitorilor
acestora nu erau deloc comode. Sara i Tessa
petrecuser i ele, la rndul lor, cu Cathy alturi,
destul timp pe aceste scaune, asteptnd s-i aud
numele strigate de medic. ntr-un col se afla locul
de joac prevzut cu trei msue, unde copiii
puteau desena sau citi. Pe msue se aflau reviste,
hrtie i creioane colorate.
Privind napoi n timp, Sara se ntreb dac n
ncperea aceea se hotrse s devin medic. Spre
deosebire de Tessa, Sarei nu-i fusese niciodat fric

s mearg la doctorul Barney, probabil fiindc se


mbolnvea foarte rar. Cel mai mult i plcea cnd
ajungeau n locuri n care numai medicii aveau
posibilitatea s ntre. n clasa a aptea, cnd Sara
ncepuse s manifeste interes fa de tiine, Eddie
descoperise un profesor de biologie de la colegiu
care dorea s-i schimbe alimentarea cu ap. n
schimbul lucrrilor, profesorul fcuse pregtire
suplimentar cu Sara. Doi ani mai trziu, un
profesor de chimie avusese nevoie de o nou
instalaie sanitar n locuina sa, aa c Sara
ajunsese s fac experiene de laborator mpreun
cu studenii de la facultate.
n ncpere se fcu brusc lumin i Sara clipi de
cteva ori ca s-i obisnuiasc ochii. Nelly
deschisese ua care separa camera de consultaie
de sala de asteptare.
Bun dimineaa, domnioar doctor Linton,
spuse Nelly lund servieta din mna Sarei i
ntinzndu-i acesteia un teanc de mesaje scrise pe
hrtie de culoare roz. Am primit diminea mesajul
dumneavoastr n legtur cu edina de la secie.
Am fcut deja cteva schimbri ale programrilor.
V deranjeaz dac stai azi puin mai mult?
Sara cltin din cap i ncepu s citeasc mesajele.
Familia Powell trebuie s soseasc n mai puin

de cinci minute i avei un fax pe mas.


Sara ridic privirea ca s-i mulumeasc, dar Nelly
nu mai era acolo. Probabil c verifica acum
programul lui Elliot Felteau. Sara l angajase pe
Elliot imediat dup ce acesta i terminase stagiul la
Augusta Hospital. Era un biat dornic s nvee ct
mai multe i care probabil c n final avea s ncerce
s obin dreptul de practic. Sara nc nu se
obinuise cu faptul c avea un partener, ns tia
cu siguran c aveau s mai treac cel puin zece
ani pn ce Elliot avea s fie n msur s-i fac o
ofert viabil pentru un eventual parteneriat.
Molly Stoddard, asistenta medical, o astepta pe
Sara pe coridor.
A crescut la nouzeci i cinci la sut, spuse ea
referindu-se la rezultatele analizelor.
Sara ncuviin cu o micare a capului.
Vor sosi aici dintr-o clip n alta.
Zmbetul lui Molly indica clar faptul c nu o
invidia deloc pe Sara pentru sarcina sa ingrat.
Prinii micului Powell erau nite oameni
cumsecade. Divoraser cu civa ani n urm, dar
dduser dovad de o surprinztoare solidaritate n
ceea ce priveste sntatea copilului lor.
Poi s caui un numr de telefon pentru mine?
Vreau s-i trimit la un specialist de la Emory pe

care-l cunosc. A obinut nite rezultate interesante


n cazul tratamentului leucemiei n primele stadii
ale bolii.
Sara i spuse numele medicului i deschise ua ce
ddea n cabinetul ei. Nelly i pusese servieta pe
scaun i i adusese o cafea. Lng ceac se afla
faxul de care i pomenise. Era rezultatul analizelor
sngelui lui Sibyl Adams fcute de specialistii de la
biroul FBI din Atlanta. n partea de sus a paginii se
aflau cteva cuvinte scrise de mn de Nick. Acesta
i cerea scuze pentru faptul c avea s fie ocupat
cea mai mare parte a zilei. Sara citi raportul de dou
ori i, pe msur ce interpreta datele, simea c i se
pune un nod n gt.
Se ls pe spate n fotoliu i arunc o privire n jur.
Prima ei lun de munc aici fusese plin de
neprevzut, dar nu se comparase nici pe departe cu
ce era obinuit la Grady. Trecuser probabil mai
bine de trei luni pn ce reuise s se obinuiasc
cu ritmul total diferit de aici.
Avea parte de suficiente otite i dureri de gt, nu
ns i de cazuri cu adevrat serioase. Copiii cu
probleme mergeau la spitalul din Augusta.
Mama lui Darryl Harp fusese primul printe carei dduse Sarei o fotografie a copilului ei. Urmaser
apoi i ali prini i n curnd ncepuse s tapeteze

pereii cabinetului cu aceste fotografii.


Trecuser doisprezece ani de la prima fotografie i
acum pozele acopereau toi pereii i ncepuser s
apar i n baie. O singur privire aruncat spre
una din fotografii i Sara era n stare s-i
aminteasc numele copilului i, de cele mai multe
ori, boala de care suferise i modul n care se
vindecase. Deja unora dintre ei, care continuau s
vin la ea, de i deveniser aduli, fusese nevoit s
le spun c era probabil mai bine s nceap s
consulte un medic generalist. Unii dintre ei
plnseser cnd se despriser de ea. Chiar i Sara
se blocase i rmsese fr cuvinte de cteva ori.
Avnd n vedere faptul c ea nu putea s aib copii,
de cele mai multe ori se ataa foarte puternic de
pacienii si.
Deschise servieta ca s scoat de acolo un dosar i
se opri vznd cartea potal pe care o primise. Se
uita fix la ilustrata n care se vedeau porile de
intrare de la Universitatea Emory. i aducea aminte
ziua n care sosise de la Emory scrisoarea prin care
o anunau c fusese acceptat. I se oferiser burse
i la alte universiti, multe dintre ele cu nume mult
mai sonore, dar Emory fusese ntotdeauna un vis al
ei. Era locul unde se nva adevrata medicin i
nu-i putea imagina c ar putea tri n alt parte

dect n Sud.
ntoarse cartea postal pe partea cealalt i-i
trecu degetele peste adresa scris cu litere ngrijite.
n fiecare an de cnd prsise Atlanta, pe la mijlocul
lunii aprilie, Sara primea o vedere ca aceasta. Cea
de anul trecut reprezenta sediul firmei Coca-Cola i
pe spatele ei scria: El are toat omenirea n minile
Lui.
Sara tresri n clipa n care n difuzorul
interfonului se auzi vocea lui Nelly.
Domnisoara doctor? Prinii biatului au sosit.
Sara aps butonul rou de apel. Puse cartea
potal la loc n serviet i spuse:
Vin imediat s m ntlnesc cu ei.

Capitolul 8
Pe cnd Sibyl i Lena erau n clasa a aptea, un
biat mai mare, care se numea Boyd Little, s-a
gndit c-ar fi amuzant s se furieze pe la spatele lui
Sibyl i s-i trag un bobrnac n ureche. Lena l
urmrise apoi ntr-o zi dup ce coborse din
autobuz si-i srise n spate. Lena era mic i rapid,
dar Boyd era cu un an mai mare i cntrea cu
aproape 25 de kilograme mai mult dect ea. Pn
s apuce oferul s-i despart, Lena ncasase o
btaie stranic.
Cu gndul la acest episod, Lena Adams putea pe
bun dreptate afirma c nu se mai simise niciodat
att de rvit ca n dimineaa de dup moartea
surorii sale. nelesese n sfrit semnificaia
cuvntului mahmureal i trebui s stea mai bine
de jumtate de or sub jetul fierbinte al duului
nainte s se poat ine pe picioare. Avea senzaia
c-i explodeaz capul. Orict past de dini ar fi
folosit, nu reuea s scape de gustul scrbos din
gur, iar stomacul parc i fusese strns legat cu o
srm subire.

Era asezat pe unul din scaunele din spatele slii


de sedine i tot ce-i dorea era s reziste fr s
vomite din nou. n stomacul care se lipise aproape
de ira spinrii, nu prea mai exista ns nimic care
s fie aruncat afar. Jeffrey veni spre ea si-i oferi o
cafea.
Bea puin cafea, o ndemn el.
Ea nu se opuse. Diminea, acas, Hank i oferise
i el cafea. Lena fusese ns prea jenat s accepte
ceva de la el, cu att mai puin dispus s-i asculte
sfaturile, aa c i sugerase s se duc cu tot cu
cafea n alt parte.
De ndat ce ls cana jos de la gur, Jeffrey i
spuse:
Nu e prea trziu s te rzgndesti, Lena!
Vreau s rmn, se opuse ea. Trebuie s tiu.
El o privi fix n ochi cteva secunde care inur o
vesnicie. n ciuda faptului c orice surs de lumin
i nepa ochii ca mii de ace, reui s reziste pn la
capt privirii lui. Atept pn ce el prsi ncperea
i se aez napoi pe scaun. Puse cana pe genunchi
i nchise ochii.
Nu i aducea aminte cum ajunsese acas noaptea
trecut. Modul n care parcursese drumul de
treizeci de minute de la Reece pn la locuina ei
reprezenta un mister. tia c Hank condusese

fiindc atunci cnd intrase n main diminea,


descoperise c scaunul era dat pe spate de tot i
oglinda retrovizoare fusese nclinat n mod ciudat.
Ultimul lucru pe care i-l amintea din noaptea
trecut era reflexia chipului ei n vitrina de la Stop
n Save. Urmtoarea amintire era zbrnitul
asurzitor al telefonului atunci cnd o sunase Jeffrey
s-i spun despre edin i s-o roage s nu vin.
Orice altceva dintre cele dou momente reprezenta
o pat neagr pentru ea.
Partea cu mbrcatul pentru a veni la edin
fusese cea mai grea. Dup duul prelungit, nu-i
dorea nimic altceva dect s se trie napoi n pat.
Ar fi stat acolo toat ziua, dar nu putea s se lase
dobort de aceast slbiciune. Ceea ce se
ntmplase noaptea trecut fusese o greeal, dar o
greeal necesar. Era clar c trebuia s se
descarce, s se lase prad durerii.
Dimineaa asta era cu totul altceva. Lena se for
s-i trag pantalonii i s mbrace unul dintre
sacourile cu care se ducea de obicei la serviciu. n
timp ce-i lega tocul i-i verifica arma, Lena simi
c se transform din nou din sora victimei n
poliist. Capul continua ns s-o doar i avea
senzaia c mintea i era lipit cu clei n interiorul
cutiei craniene. Cuprins brusc de o neobinuit

simpatie pentru alcoolici, avea puterea s-i


neleag. tia acum c o beie puternic putea face
mult bine n anumite situaii.
Ua se deschise pentru o secund i Lena putu so vad pe hol, din spate, pe Sara Linton. Sara i
spunea ceva lui Jeffrey i discuia dintre cei doi nu
era deloc prea calm. Lena se simi dintr-o dat
vinovat pentru modul n care o tratase pe Sara
noaptea trecut. n ciuda cuvintelor pe care i le
adresase, tia c Sara e un medic foarte bun. La
urma urmei, femeia aceasta renunase la o carier
foarte promitoare n Atlanta ca s se ntoarc n
Grant. Dei merita, fr ndoial, nite scuze, Lena
nici nu voia s se gndeasc deocamdat la aa
ceva. Cineva care o cunotea pe Lena tia desigur
c numrul cazurilor de izbucniri furioase ale
acesteia l depsea cu mult pe cel al situaiilor n
care i mai cerea i scuze.
Lena, se auzi vocea Sarei. Hai aici n spate cu
mine. Lena clipi de cteva ori ntrebndu-se cnd
reuise Sara s traverseze ncperea. Doctoria se
afla acum n cadrul uii care ddea spre debaraua
cu materiale.
Lena se ridic brusc n picioare, uitnd cu totul de
cafea. Cteva picturi i ptar pantalonii, dar nu le
acord nicio atenie. Puse cana pe jos i se duse

unde o chemase Sara. n afar de materiale uzuale


i hrtii, n debara se aflau depozitate diverse
obiecte care constituiau probe, manechine pe care
le foloseau n demonstraiile de acordare a primului
ajutor, pe care le organizau toamna, i truse de
intervenie n situaii de urgen.
Aici, zise Sara trgnd un scaun. Ia loc. Lena
fcu din nou ce-i spusese Sara. O privi pe aceasta
cum rostogoleste spre ea un tub de oxigen. Sara
conect o masc la tubul cu oxigen.
Te doare capul, fiindc alcoolul a fcut s-i
scad cantitatea de oxigen din snge, zise ea
trgnd de banda de cauciuc folosit pentru fixarea
mtii pe figur i ntinzndu-i-o Lenei. Trage de
cteva ori adnc i ncet oxigen n piept i te vei simi
mai bine.
Lena lu masca n mn, dei nu avea ncredere
sut la sut n Sara. n starea n care se afla ar fi
fost ns de acord s sufle i n fundul unui sconcs,
dac i-ar fi spus cineva c n acest fel ar fi ncetat
zvcnetul continuu din capul ei.
Dup ce Lena inspir de mai multe ori, Sara o
ntreb:
Te simi mai bine?
Lena ncuviin cu o miscare a capului, fiindc
ntr-adevr se simea mai bine. Nu era chiar starea

pe care o avea ea de obicei, dar mcar acum putea


s deschid ochii n ntregime.
Lena, ncepu Sara, lundu-i masca de oxigen din
mn. Vreau s-i pun o ntrebare n legtur cu o
descoperire a mea.
Da? fcu Lena, ridicnd imediat garda. Se
atepta ca Sara s ncerce s-o conving s nu
participe la edin, aa c fu foarte surprins cnd
doctoria i spuse:
Cnd am examinat-o pe Sibyl, ncepu Sara lipind
de perete tubul de oxigen, am descoperit ceva la
care, s fiu sincer, nu m ateptam.
Ce anume? ntreb Lena, al crei creier ncepea
s-i intre ncetul cu ncetul n funciune.
Nu cred c are prea mult legtur cu cazul, dar
trebuie s-i spun lui Jeffrey ce am descoperit. Nu
sunt eu n msur s decid.
n ciuda faptului c Sara o ajutase s scape de
durerea de cap, Lena nu avea rbdare s-i asculte
aradele.
Despre ce e vorba?
E vorba despre faptul c himenul surorii tale era
intact pn la viol.
Lena simi un gol n stomac. Ar fi trebuit s se
gndeasc la acest lucru, ns prea multe se
ntmplaser n ultimele douzeci i patru de ore.

Acum toat lumea avea s afle c sora ei era


lesbian.
S tii c pe mine nu m intereseaz, Lena.
Crede-m, pentru mine nu are nici o importan
modul n care a ales ea s-i triasc viata.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
Exact ce ai auzit, rspunse Sara, gndindu-se c
nu merita s fie tratat n acest mod.
Cnd vzu c Lena nu rspunde, Sara adug:
Lena, tiu despre Nan Thomas. Nu a fost greu s
fac legtura.
Lena i sprijini capul de perete i nchise ochii.
Vrei s m pui n gard, nu-i aa? C ai de gnd
s le spui tuturor c sora mea era lesbian?
Sara rmase tcut cteva clipe, apoi spuse:
Nu aveam de gnd s pomenesc de lucrul acesta
n edin.
O s-i spun eu lui Jeffrey, se hotr Lena,
deschiznd ochii. Poi s astepi un minut?
Bineneles.
Lena atept pn ce Sara prsi ncperea i apoi
i ls capul n mini. Ar fi vrut s plng, ns
lacrimile ntrziau s curg. Corpul ei era att de
deshidratat, nct era de mirare c mai avea nc
saliv n gur. Trase adnc aer n piept ca s-i fac
curaj i se ridic n picioare.

n sala de edine se aflau deja Frank Wallace i


Matt Hogan. Frank o salut cu o micare a capului,
dar Matt se prefcu ocupat s-i pun fric n
cafea. Amndoi detectivii erau trecui de cincizeci de
ani, amndoi provenind dintr-o epoc total diferit
de cea n care crescuse Lena. La fel ca i restul
echipei de detectivi cu experien, ei acionau
conform vechilor legi ale fraternitii poliieneti,
care spuneau c justiia trebuie fcut cu orice pre.
Poliia reprezenta familia lor i dac unuia dintre ei
i se ntmpla ceva erau cu toii afectai, ca i cnd
ar fi fost vorba despre un frate. Districtul Grant era
i aa o comunitate foarte unit, dar legturile care
existau ntre detectivi erau i mai puternice. Lena
tia foarte bine c toi fceau parte din loja local.
Era sigur c dac ar fi avut i ea penis, ar fi fost de
mult invitat s li se alture, dac nu din respect,
atunci din obligaie.
Se ntreb ce-ar gndi acesti doi brbai dac ar ti
c n cazul la care lucreaz trebuie s afle cine a
violat o lesbian. Odat, cu mult timp n urm,
Lena chiar l auzise pe Matt ncepnd o propoziie
cu cuvintele: Pe vremuri, cnd Klan-ul fcea
ceva Aveau oare s fie ei la fel de activi n clipa n
care aveau s afle cine era Sibyl, sau furia pe care o
manifestau acum avea s se dilueze? Lena nu voia

s afle pe pielea ei rspunsul la aceast ntrebare.


Jeffrey tocmai citea un raport cnd ea btu la ua
deschis a biroului su.
A reuit Sara s te lmureasc? o ntreb el.
Lenei nu-i plcu prea mult modul n care pusese
el ntrebarea, dar rspunse afirmativ i nchise ua.
Jeffrey era fr ndoial surprins s-o vad c st
acolo. Puse deoparte raportul i atept mai nti ca
ea s se aseze.
Ce s-a ntmplat?
Lena ajunse la concluzia c cea mai bun soluie
era s-i spun direct:
Sora mea era lesbian.
Cuvintele rmaser atrnate deasupra capetelor
lor ca niste cartoane. Lena fu ct pe ce s
izbucneasc ntr-un rs nervos. Nu rostise
niciodat acel cuvnt cu voce tare pn acum.
Tema sexualitii lui Sibyl era un subiect foarte
delicat, chiar i n discuiile cu sora ei. Atunci cnd,
la un an dup ce se instalaser n Grant, Sibyl se
mutase cu Nan Thomas, Lena nu insistase s afle
detalii. Pur i simplu nu voia s le afle.
i mulumesc c mi-ai spus, zise Jeffrey cu o
voce care exprima surpriza.
Crezi c o s aib vreun impact asupra
investigaiilor? ntreb Lena, netiind dac nu

cumva tot efortul ei fusese inutil.


Nu tiu, rspunse el i Lena i ddu seama c
spune adevrul. i trimitea cineva scrisori de
ameninare? Fcea cineva remarci ruvoitoare la
adresa ei?
Lena czu pe gnduri. Nan i spusese c nu se
ntmplase nimic n ultimele sptmni dar, pe de
alt parte, aceasta tia c Lenei nu-i plcea s
discute despre ceva care i-ar fi adus aminte despre
natura relaiilor dintre ea i Sibyl.
Cred c ar trebui s vorbesti cu Nan.
Nan Thomas?
Da, spuse Lena. Triau mpreun. ntr-o cas n
Cooper. Am putea merge acolo dup edin?
Mai bine mai trziu, zise el. Pe la patru e bine?
Lena nclin capul n semn de aprobare. Nu se
putu opri s nu ntrebe:
Ai de gnd s le spui bieilor?
Jeffrey pru surprins de ntrebarea ei. Dup ce o
privi ndelung, i spuse:
Nu cred c e necesar n stadiul sta al anchetei.
O s vorbim cu Nan dup aceea i o s vedem ce
avem de fcut.
Lena fu cuprins de un sentiment de uurare.
Jeffrey se uit la ceas.
Trebuie s ncepem sedina.

Capitolul 9
Jeffrey atepta n faa slii de consiliu ca Lena s
ias de la toalet. Dup discuia pe care o
avuseser, ea l rugase s-o lase cteva minute.
Jeffrey spera ca ea s reueasc s-i vin n fire. n
ciuda irascibilittii ei, Lena Adams era o femeie
foarte deteapt i un bun poliist. Lui Jeffrey i
prea ru c voia s treac prin nenorocirea aceasta
de una singur, fr ajutor. tia ns c Lena n-ar
fi acceptat consolarea nimnui.
Sara sttea pe un scaun din rndul din fa, picior
peste picior. Era mbrcat ntr-o rochie de in oliv,
care i ajungea pn la glezne. Rochia era despicat
n ambele pri pn mai jos de genunchi. Prul ei
rou era prins ntr-o coad la spate, la fel cum l
purtase i duminic, la biseric. Jeffrey i aduse
aminte de expresia de pe faa ei atunci cnd l
descoperise aezat un rnd n spatele ei i se ntreb
dac avea s-o mai vad vreodat pe Sara fericit cl ntlneste. Rmsese tot restul slujbei cu privirea
aintit la minile din poal i abia ateptase un
moment n care s se poat strecura afar fr s

atrag prea mult atenia.


Sara Linton era ceea ce tatl lui Jeffrey obisnuia s
numeasc o nghiitur zdravn de ap. Jeffrey
fusese atras de voina ei, de independena ei feroce.
i plcuse detaarea ei i felul n care tia s-i pun
la punct pe colegii lui din echipa de fotbal. i plcuse
modul n care lucra mintea ei i faptul c putea
discuta cu ea despre orice aspect al muncii lui fr
teama c ar putea fi neles gresit. i plcuse faptul
c ea habar n-avea s gteasc i c putea s
doarm chiar i n mijlocul unui uragan. i plcuse
faptul c nu se omora cu curenia prin cas i c
avea picioarele att de mari, nct i putea purta
pantofii. Ceea ce-i plcuse ns cel mai mult la ea
fusese faptul c era contient de toate aceste
defecte ale ei i chiar se mndrea cu ele.
Bineneles, independena ei avea i o latur
neplcut. Chiar i dup ase ani de convieuire, nu
era sigur c tie cu adevrat ceva despre ea. Sara
era att de bun la crearea unei faade de netrecut
nct, dup un timp, o ntrebase dac avusese
vreodat nevoie de el, cu adevrat, ntre familia ei,
clinic i morg se prea c nu mai rmsese prea
mult timp i pentru Jeffrey.
Chiar dac tia c a o nela pe Sara nu e cea mai
bun metod de a schimba lucrurile, era convins

c, la un moment dat, ceva avea s duc la


distrugerea csniciei lor. Ar fi vrut s-o fac s sufere.
Ar fi vrut s-o vad luptnd pentru el i pentru relaia
lor.
Jeffrey se aplec asupra podiumului cu minile
ncruciate.
ncerc s-o alunge pe Sara din gndurile lui i s
se concentreze asupra sarcinilor imediate. Pe o
plan de carton fixat lng el se afla o list pe
aisprezece pagini cuprinznd nume i adrese. Toi
cei care fuseser condamnai pentru delicte cu
caracter sexual i care locuiau sau veneau s
locuiasc n statul Georgia erau obligai s se
nregistreze n baza de date statal a FBI-ului.
Jeffrey i petrecuse ntreaga noapte i o parte din
diminea analiznd informaiile referitoare la cei
aizeci i apte de rezideni ai districtului Grant,
care fuseser nregistrai de la apariia legii, n 1996.
Parcurgerea crimelor comise de acetia fusese o
sarcin teribil, mai ales c tia c aceti autori de
delicte sexuale erau la fel ca gndacii de buctrie.
Pentru fiecare ticlos descoperit, ali douzeci
ateptau ascunsi dup perei.
ncerc s nu se lase copleit de aceste gnduri n
timp ce atepta nceperea edinei. Sala de edine
nu era nici pe departe ocupat la ntreaga

capacitate. Frank Wallace, Matt Hogan i ali cinci


detectivi fceau parte din echipa seniorilor. Cu
Jeffrey i Lena, numrul lor ajungea la nou. Din
cei nou, numai Jeffrey i Frank lucraser n orae
mai mari. Se prea c ansele erau de partea
ucigaului lui Sibyl Adams.
Brad Stephens, un poliist tnr, care, n ciuda
vrstei i a gradului inferior, tia s-i in gura,
fusese aezat lng u pentru cazul n care cineva
ar fi dorit s intre. Brad era un fel de mascot n
cadrul echipei i chipul su rotofei l fcea s
semene cu un personaj de desene animate. Prul
su blond arta mereu de parc cineva tocmai l-ar
fi frecat cu un balon pe cap. De multe ori, mama lui
venea la secie s-i aduc pachetul pentru prnz.
Era totui un copil bun. Era nc n liceu cnd l
rugase pe Jeffrey s-l angajeze. La fel ca majoritatea
poliistilor mai tineri din echip, era i el tot din
Grant; toate rudele lui se aflau aici. Era n propriul
lui interes ca strzile s fie linitite.
Jeffrey i drese glasul ca s se fac linite i Brad
deschise ua pentru ca Lena s poat intra. Chiar
dac printre ei erau destui surprini s-o vad acolo,
nimeni nu spuse nimic. Ea se aez pe ultimul rnd
i-i ncrucis braele la piept. Nu puteau s-i dea
seama dac roeaa ochilor ei se datora mahmurelii

sau lacrimilor.
V mulumesc tuturor c ai venit att de repede,
ncepu Jeffrey.
i fcu un semn cu capul lui Brad, indicndu-i c
poate s distribuie cele cinci pachete pe care le
pregtiser nainte de nceperea sedinei.
Dai-mi voie s ncep prin a spune c tot ceea ce
se va discuta astzi n aceast ncpere trebuie
tratat drept informaie confidenial. Ceea ce vei
auzi aici nu este destinat publicului i orice
scurgere de informaii poate aduce prejudicii grave
cazului nostru.
Jeffrey se opri ateptnd ca Brad s termine de
mprit documentele.
Sunt sigur c toi ai aflat pn acum c Sibyl
Adams a fost ucis ieri la Filling Station.
Toi cei care nu se uitau la materialele fotocopiate
l aprobar cu micri ale capului. Cuvintele pe care
le spuse n continuare i fcur pe toi s ridice
capul:
nainte de a fi ucis, Sibyl a fost violat.
Pe msur ce grozvia cuvintelor lui i fcea
efectul, temperatura din ncpere cretea. Brbaii
din faa lui aparineau altor timpuri. Femeile
reprezentau pentru ei nite fiine la fel de
misterioase ca i originile planetei. Nimic nu ar fi

putut s-i mobilizeze mai mult dect faptul c Sibyl


fusese violat.
Jeffrey ridic n mn foile care i reveniser dup
ce Brad terminase de mprit documentele.
Am scos diminea de pe calculator lista asta cu
violatori. Am mprit numele pe echipele obinuite,
cu excepia lui Frank i a Lenei. Dei vzu c Lena
deschide gura ca s riposteze, Jeffrey continu:
Brad va lucra cu tine, Lena. Frank vine cu mine.
Lena se ls pe spate ntr-o atitudine sfidtoare.
Brad nu era deloc de nivelul ei i privirea ei arta c
nelegea perfect ce voia Jeffrey s fac. Avea s se
conving ct de curnd, dup cel de-al treilea sau
al patrulea brbat cu care urma s stea de vorb,
c eful ei dorea s-o in departe de orice pericol.
Violatorii aveau tendina de a ataca femei din
acelai grup etnic i de vrst apropiat. Lena i
Brad urmau s interogheze numai indivizi
aparinnd minoritilor i trecuti de cincizeci de
ani.
Doctor Linton o s v fac o prezentare a
modului n care s-a produs crima.
Jeffrey fcu o pauz, apoi continu:
Prima mea impresie e c avem de-a face cu un
individ care are o anumit nclinare religioas,
poate cu un fanatic. Nu a vrea acum ca toate

interogatoriile voastre s se ndrepte pe aceast


pist, dar v rog s avei n vedere i aceast ipotez.
Jeffrey i strnse hrtiile de pe podium.
Dac descoperii pe cineva pe care considerai c
ar trebui s-l lum la ntrebri, vreau s m sunai
imediat prin staia de emisie-recepie. Nu vreau s
arestm pe cine nu trebuie sau, mai ru, s
mpucai pe cineva. Jeffrey se strduise din
rsputeri s evite privirea Sarei n timp ce rostea
aceste cuvinte. Era poliist i tia cum puteau
decurge evenimentele pe teren. tia c toi brbaii
din acea ncpere ardeau de nerbdare s
dovedeasc de ce sunt n stare n cazul lui Sibyl
Adams.
tia, de asemenea, ct de fragil era linia care
separa justiia societii de justiia personal atunci
cnd te aflai singur pe teren, fa n fa cu o fiar
care fusese n stare s violeze o femeie oarb i s-i
fac o cruce cu cutitul n abdomen.
E clar? ntreb el fr s astepte vreun rspuns.
i dau cuvntul deci doctoriei Linton.
Jeffrey se duse n spatele slii i rmase n picioare,
n spatele Lenei, n timp ce Sara se ndrepta spre
podium. Aceasta ntinse mna spre tabl i trase n
jos ecranul alb pentru proiector. Cea mai mare
parte din brbaii aflai n ncpere o cunoteau pe

Sara nc de pe cnd era n scutece i faptul c toi


i scoseser carneelele de notite spunea foarte
multe despre competenele ei profesionale.
Doctoria i fcu un semn cu capul lui Brad
Stephens i ncperea se cufund n ntuneric.
Proiectorul intr n funciune i trimise un val de
lumin spre ecran. Sara aez pe suport prima
fotografie.
Sibyl Adams a fost descoperit de mine n toaleta
femeilor de la Filling Station, ieri dup-amiaz, n
jur de dou i jumtate.
Se auzir micri i murmure n ncpere n clipa
n care pe ecran apru o fotografie n care Sibyl
aprea ntins pe podeaua toaletei, dezbrcat de
jumtate. Nici Jeffrey nu reuea s-i ia ochii de la
gaura din pieptul fetei i continua s se ntrebe ce
fel de om putuse s fac aa ceva bietei tinere. Nu
voia s se gndeasc la Sibyl Adams, asezat pe
scaunul de toalet, fr s poat s vad nimic, n
timp ce atacatorul i despica abdomenul pentru ai satisface poftele bolnave. Nu voia s-i imagineze
ce fusese n mintea fetei n clipa n care ticlosul o
viola n abdomen.
Era asezat pe scaunul de toalet cnd am
deschis ua, continu Sara. Avea minile i
picioarele larg desfcute i tietura pe care o vedei

aici doctoria fcu un gest spre ecran sngera


profund.
Jeffrey se aplec uor n fa, ncercnd s vad ce
reacie avea Lena. Aceasta sttea nemicat, cu
spatele perfect drept. nelegea c fata avea nevoie
s participe la edin, dar nu putea pricepe cum
reuea s reziste. Dac cineva din familia lui ar fi
trecut prin aa ceva, dac Sara ar fi fost ucis n
modul acela groaznic, Jeffrey tia n adncul inimii
lui c nu ar fi vrut s afle detalii. Nu ar fi avut
puterea s suporte aa ceva.
Sara era n picioare n partea din fa a ncperii.
A nceput s aib convulsii la scurt timp dup ce
mi-am dat seama c are puls. Ne-am prbuit pe
gresie. Am ncercat s controlez convulsiile, dar a
murit cteva secunde mai trziu.
Sara trase sertarul proiectorului ca s schimbe
fotografia. Mainria era un dinozaur mprumutat
de la liceu. Nu ar fi apelat la ei dac ar fi avut
suficient timp s trimit pozele la Jiffy Photo ca s
le mreasc.
Fotografia care apruse pe ecran era un prim-plan
al capului i al gtului lui Sibyl Adams.
Vntaia care se vede sub ochiul ei provine dintro lovitur de sus n jos, probabil la nceputul
atacului, pentru a nbui orice ncercare de

rezisten din partea ei. La gt i-a fost inut un cuit,


foarte ascuit, cu lama de aproximativ cincisprezece
centimetri. Cred c a fost vorba despre un cuit
pentru oase, foarte obisnuit n orice buctrie.
Puteti vedea aici o mic tietur. Sara art cu
degetul pe ecran, de-a lungul mijlocului gtului lui
Sibyl. Nu a curs snge, dar presiunea a fost
suficient de mare ca s rmn semnul sta pe
piele.
Sara ridic ochii i-i ntlni pe cei ai lui Jeffrey.
Bnuiesc c ucigasul a folosit cuitul ca s-o
mpiedice s ipe n timp ce o viola.
Sara fcu o pauz apoi continu prezentarea:
Pe umrul ei stng se vede urma unei mucturi,
zise ea, punnd o alt fotografie. Urmele de
mucturi sunt foarte obinuite n cazurile de viol.
Aici a rmas numai urma dinilor de sus. N-am
gsit niciun semn distinctiv n modul de dispunere
a dinilor, dar am trimis totusi Sara se opri,
aducndu-i probabil aminte c Lena se afla n
ncpere. Amprenta dentar a fost trimis la
laboratorul FBI pentru a fi verificat n baza lor de
date i dac este asemntoare cu a vreunuia
dintre violatorii care au dosar acolo, putem
presupune c el e i autorul acestei crime. Totui, i
avertiz ea, aa cum titi cu toii, FBI-ul nu va

considera asta o prioritate, aadar nu cred c ne


putem baza prea mult pe aceast prob. Un
scenariu mult mai credibil ar fi acela n care urma
dinilor ar fi utilizat dup. Cu alte cuvinte, gsii
mai nti un suspect solid i abia dup aceea putem
s folosim amprenta dentar ca s-l acuzm.
Pe ecran apru n continuare o imagine a
picioarelor lui Sibyl.
Putei vedea aici zgrieturile de pe genunchi
cptate n timpul asaltului, atunci cnd a strns
ntre picioare vasul de toalet.
Urm o fotografie cu un prim-plan al posteriorului
lui Sibyl.
Aceste vnti i zgrieturi se datoreaz frecrii
de scaunul de toalet. ncheieturile minilor,
continu Sara punnd o alt fotografie pe suportul
proiectorului, prezint vnti datorate contactului
cu barele pentru handicapai din cabin. Dou
unghii au fost rupte n timp ce ncerca s se apuce
de bare, probabil ca s se ridice i s se fereasc din
calea atacatorului.
Sara puse pe suport o nou fotografie.
Acesta este un prim-plan al inciziei fcute n
abdomen, ncepu ea. Prima tietur a fost fcut
ncepnd chiar de sub clavicul pn la osul
pelvian. A doua tietur a fost fcut de la dreapta

la stnga. Sara fcu o pauz, apoi continu: Avnd


n vedere adncimea inegal a celei de-a doua
tieturi, bnuiesc c a fost fcut de un stngaci
care se afla n spatele victimei. Tietura este mai
adnc n partea dreapt.
Urmtoarea fotografie era un prim-plan al
pieptului lui Sibyl. Sara privi n tcere cteva clipe,
gndindu-se probabil la acelai lucru la care se
gndea i Jeffrey. Acesta putea vedea foarte clar, n
partea de sus a fotografiei, locul unde fusese lrgit
rana. Din nou simi c i se ntoarce stomacul pe dos
gndindu-se la actul ngrozitor la care fusese
supus biata femeie. Spera din tot sufletul ca Sibyl
s nu fi fost constient n clipele n care fusese
chinuit astfel.
Aceasta este ultima tietur, zise Sara. Este o
ran produs prin nfigerea cuitului prin stern.
Ajunge pn la coloana vertebral. Bnuiesc c este
rana care a produs cea mai mare sngerare.
Sara se ntoarse spre Brad.
Lumina, te rog!
Se ndrept dup aceea spre masa unde i lsase
servieta i spuse:
Semnul de pe pieptul ei pare a fi o cruce.
Atacatorul a folosit prezervativ n timpul violului,
ceea ce, dup cum tim, este destul de obinuit de

cnd cu apariia testelor ADN. Expunerea la


ultraviolete nu a scos n eviden prezena spermei
sau a altor fluide. Sngele de la locul crimei pare s
aparin numai victimei. Sara scoase o foaie de
hrtie din serviet. Prietenii nostri de la FBI din
Atlanta au fost destul de drgui i au fcut noaptea
trecut analiza sngelui.
Sara i puse ochelarii i ncepu s citeasc:
n snge i n urin au fost gsite concentraii
mari de hiosciamin, atrosin i beladonin,
precum i urme de scopolamin. Sara ridic ochii
i continu: Asta sugereaz faptul c Sibyl Adams a
ingerat o doz letal de extract de beladon, o plant
otrvitoare din familia mtrgunei.
Jeffrey se uit la Lena. Aceasta nu zicea nimic i
continua s-o priveasc int pe Sara.
O supradoz de beladon poate mima o ncetare
complet
a
activitii
sistemului
nervos
parasimpatic. Sibyl Adams era oarb, dar pupilele
ei erau dilatate din cauza drogului. Plmnii aveau
bronhiolele umflate.
Temperatura corpului continua s fie foarte mare
i acest lucru m-a fcut s-mi pun ntrebri n
legtur cu sngele.
Sara se ntoarse spre Jeffrey ca s-i dea rspuns la
ntrebarea pe care acesta i-o pusese diminea:

Chiar i post-mortem, pielea ei era foarte cald.


Nu existau niciun fel de factori exteriori care s
produc aceast nclzire. Am tiut de la nceput c
trebuie s fie ceva n legtur cu sngele ei.
Sara fcu o pauz, apoi continu:
Beladona poate fi descompu i pentru aplicaii
medicale, dar, n acelai timp, ea este folosit i pe
post de drog recreaional.
Crezi c atacatorul i-a dat drogul? ntreb
Jeffrey. Sau e posibil s fi luat singur substana
asta?
Sara rmase pe gnduri, analiznd cele dou
variante.
Sibyl Adams era specialist n chimie. E
imposibil s-i fi administrat un drog att de
periculos i apoi s fi plecat n ora s mnnce.
Este vorba despre o substan halucinogen foarte
puternic. O substan care afecteaz inima,
respiraia i circulaia.
Dar mtrguna crete peste tot n ora, interveni
Frank.
Da, este destul de obisnuit, recunoscu Sara
privindu-i notiele. Drogul nu se prepar chiar aa
de uor. Principala problem este administrarea.
Conform celor spuse de Nick, cea mai uoar i des
ntlnit cale prin care se administreaz drogul este

nmuierea seminelor de beladon n ap fierbinte.


Chiar n dimineaa asta am gsit pe Internet trei
reete prin care beladona poate fi preparat ca ceai.
i plcea s bea ceai fierbinte, interveni Lena.
Vedei, spuse Sara. Seminele sunt solubile.
Bnuiesc c n cteva minute dup ce a but aa
ceva, a nceput s-i creasc tensiunea, s aib
palpitaii, i s-a uscat gura i a devenit foarte
nervoas. Bnuiesc, de asemenea, c toate
simptomele astea au forat-o s se duc la toalet,
acolo unde o atepta violatorul.
Frank se ntoarse spre Jeffrey.
Trebuie s stm de vorb cu Pete Wayne. El i-a
servit prnzul. El i-a dat ceaiul.
n niciun caz, ripost Matt. Pete a trit toat viaa
n oraul sta. Nu ar face niciodat aa ceva. Apoi,
ca i cum ar fi fost vorba despre cel mai important
lucru n favoarea lui Pete, Matt adug: i face parte
din Loj.
n sal se auzir murmure de aprobare. Cineva,
Jeffrey nu reui s-i dea seama despre cine era
vorba, ntreb:
Dar negrul lui Frank?
Jeffrey simi cum i se prelinge sudoarea de-a
lungul coloanei vertebrale. Deja ancheta o lua pe o
direcie periculoas. Ridic minile cernd s se

fac liniste.
Frank i cu mine vom merge s stm de vorb
cu Pete.
Voi ceilali avei listele cu cei cu care trebuie s
vorbii. Vreau s primesc rapoartele la sfritul zilei.
Matt ddu impresia c vrea s mai spun ceva, dar
Jeffrey l opri.
N-o ajutm deloc pe Sibyl Adams stnd n
aceast ncpere i inventnd tot felul de teorii
tmpite. Jeffrey fcu o pauz, apoi spuse fcnd un
semn spre hrtiile pe care le mprise Brad: Dac
e nevoie, batei n fiecare u din ora, ns vreau s
tiu ce fcea la ora crimei fiecare brbat de pe listele
alea.
*
Pe toat durata drumului spre restaurant, n
urechile lui Jeffrey continuar s rsune cuvintele
auzite la edin: negrul lui Frank. Limbajul i era
foarte cunoscut din copilrie, ns nu-l mai auzise
de cel puin treizeci de ani. Nu putea s cread c
asemenea rasism pe fa nc mai exista. Era
speriat de faptul c auzise acele cuvinte chiar n
echipa lui de detectivi. Dei lucra n Grant de mai
bine de zece ani, continua s fie privit drept un

outsider. Nici mcar rdcinile lui sudiste nu-i


uuraser drumul spre clubul exclusivist din care
fceau parte muli dintre oamenii si. Faptul c
venea din Alabama nu simplificase deloc lucrurile.
n statele din Sud era foarte uzitat o rugciune
care spunea Mulumim Domnului pentru Alabama,
ceea ce nsemna Mulumim Domnului c noi nu
suntem att de ri ca ei. Acesta era unul dintre
motivele pentru care l inea pe Frank Wallace lng
el. Frank fcea parte dintre aceti oameni. Fcea
parte din club.
Frank i scoase sacoul i-l mpturi pe bra. Era
un brbat nalt i slab ca o trestie. Dup atia ani
de cnd era poliist pe faa lui nu se putea citi nimic.
Individul sta negru, Will Harris. Am primit un
apel acum civa ani n legtur cu o disput n
familie. i lovise soia.
Da? zise Jeffrey oprindu-se din mers.
Frank se opri lng el.
Da. O btuse destul de ru. I-a spart buza. Cnd
am ajuns acolo, femeia era pe jos. Purta o rochie din
acelea care seamn cu un sac. Frank ridic din
umeri. Vreau s spun c era rupt.
Crezi c o violase?
Frank ridic din nou din umeri.
N-a vrut s depun plngere.

Jeffrey se puse din nou n micare.


Mai tie cineva de chestia asta?
Matt, rspunse Frank. Era partenerul meu
atunci.
Jeffrey se simi cuprins de un sentiment de
nelinite n clipa n care deschise ua
restaurantului.
E nchis, se auzi din spate vocea lui Pete.
Sunt eu, Jeffrey.
Pete i fcu apariia din cmar, tergndu-i
minile pe sor.
Bun, Jeffrey, zise el. Frank.
Cred c terminm aici azi dup-amiaz, Pete,
zise Jeffrey. Mine poi s deschizi.
Va rmne nchis tot restul sptmnii, zise Pete
i-i leg la loc ireturile orului. Nu mi se pare
corect s deschid dup ce s-a ntmplat cu Sibyl.
Vrei o cafea? ntreb el fcnd un gest spre rndul
de scaune din faa barului.
Ar fi grozav, zise Jeffrey, aezndu-se pe primul
scaun.
Frank i urm exemplul i se aez lng el.
Jeffrey l urmri cu privirea pe Pete cum ocoleste
tejgheaua i cum ia de pe raft trei cni mari din
ceramic i toarn n ele cafea aburind din vasul
de sticl.

Ai reusit s aflai ceva? i ntreb acesta.


Jeffrey lu n mn una dintre cele trei cni.
Vrei s ncerci s-i aduci aminte ce s-a ntmplat
ieri? Din clipa n care Sibyl Adams a intrat n
restaurant?
Pete se ls pe spate i se sprijini de grill.
Cred c a intrat aici pe la unu i jumtate, ncepu
el. Obinuia mereu s vin dup ce se termina
aglomeraia de la prnz. Cred c nu voia s se dea
n spectacol cu bastonul acela alb n faa clienilor.
tiam, bineneles, c era oarb, dar nu-i plcea s
atrag atenia asupra ei. i puteai da seama
imediat. Era o femeie care nu se simea prea n
largul ei n prezena multor oameni.
Jeffrey i scoase carneelul, dei nu avea cu
adevrat nevoie s ia notie. Un lucru era sigur, i
anume c Pete prea c tie foarte multe despre
Sibyl Adams.
Venea des aici?
n fiecare luni, la aceeai or. Pete miji ochii,
gndindu- se. Cred c de mai bine de cinci ani. Mai
venea i seara trziu cu ali profesori sau cu Nan de
la bibliotec. Cred c nchiriaser mpreun o cas
pe Cooper.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului.
ns asta se ntmpla numai ocazional. De cele

mai multe ori i fcea apariia lunea, ntotdeauna


singur. Venea pe jos, comanda prnzul i apoi, pe
la dou, pleca.
Pete i scrpin brbia i pe faa lui apru o privire
trist.
ntotdeauna lsa un bacsis frumos. N-am bnuit
nimic cnd am vzut c nu mai era la mas. Cred
c m-am gndit pur i simplu c a ieit din
restaurant ct timp m uitam eu n alt parte.
Ce a comandat? ntreb Jeffrey.
La fel ca de obicei, spuse Pete. Numrul trei.
Jeffrey tia foarte bine c era vorba despre turt cu
unc, ou i boabe de porumb prjit.
Numai c ea nu voia carne, aa c nu-i puneam
unc.
i nu bea nici cafea, aa c i-am dat o can cu ceai
fierbinte.
Jeffrey scrise ceva n carneel.
Ce fel de ceai?
Pete cut sub tejghea i scoase de acolo o cutie
plin cu pliculee de ceai.
L-am cumprat de la supermarket special
pentru ea. Nu bea cafein. Pete rse usor. mi
plcea s tiu c se simte bine, nelegi? Nu ieea
prea mult n lume. mi spunea c-i place s vin
aici, fiindc se simte bine. Pete ncepu s mite

nervos cutia cu pliculee de ceai.


Dar cana pe care a folosit-o? ntreb Jeffrey.
Nu pot s-mi dau seama. Toate arat la fel. Pete
se duse pn la marginea tejghelei i trase n afar
un sertar mare de metal. Jeffrey se aplec pentru a
vedea mai bine. Sertarul era, de fapt, o main de
splat vase plin cu cni i farfurii.
Astea sunt cele de ieri? ntreb Jeffrey. Pete
ncuviin din cap.
Nu pot s tiu care a fost a ei. Am dat drumul la
maina de splat nainte ca ea s fie
Pete se opri, ls capul n jos i-i privi minile.
Tatl meu mi spunea mereu c dac am grij de
clieni i ei o s aib grij de mine.
Pete ridic privirea, cu ochii n lacrimi.
Era o fat foarte cumsecade, nelegi? De ce s
vrea cineva s-i fac ru?
Nu tiu, Pete, spuse Jeffrey. Te deranjeaz dac
iau asta? ntreb el artnd spre cutia cu ceai.
Pete ridic din umeri.
Bineneles c nu. Nu mai bea nimeni altcineva.
Pete chicoti din nou. Am ncercat i eu o dat, ca s
vd cum e. Avea gust de ap maro.
Frank scoase un plicule de ceai din cutie. Fiecare
plicule avea o nvelitoare de hrtie sigilat.
Btrnul Will a fost ieri aici s te ajute la munc?

Pete pru luat prin surprindere de ntrebare.


Bineneles, m ajut la prnz n fiecare zi de ani
de zile. Vine pe la unsprezece i pleac pe la dou.
Pete l studie cu atenie pe Jeffrey.
Dup ce pleac de aici face i diverse alte servicii
pentru diverse persoane din ora. n special
grdinrit i lucrri uoare de tmplrie.
Cur mesele aici? ntreb Jeffrey, dei luase de
attea ori prnzul acolo i tia foarte bine cu ce se
ocupa Will Harris.
Bineneles, spuse Pete. Cur mesele, sterge pe
jos, le aduce clienilor mncarea. De ce? ntreb el
aruncndu-i lui Jeffrey o privire mirat.
Am ntrebat doar aa, spuse Jeffrey. Apoi se
aplec, strnse mna proprietarului restaurantului
i zise: i mulumesc, Pete. Te anunm dac mai
avem nevoie de ceva de la tine.

Capitolul 10
Lena urmrea cu degetul harta pe care o inea pe
genunchi.
F la stnga aici, i spuse lui Brad.
Brad fcu aa cum i se spusese i intr cu maina
pe Baker Street. Brad era un tip de treab, numai
c uneori ddea dovad de prea mult credulitate,
aa cum se ntmplase i la secie, nainte de
plecare, cnd nu reacionase n nici un fel atunci
cnd Lena spusese c trebuie s mearg la toalet
i o pornise apoi n direcia opus. Una dintre
farsele care se practicau frecvent la secie era aceea
de a ascunde cascheta lui Brad. De Crciun i-o
atrnaser de coarnele unuia dintre renii din faa
primriei. Cu o lun n urm, Lena i zrise
cascheta pe capul statuii lui Robert E. Lee din faa
liceului.
Lena tia c numirea ei n echip cu Brad
Stephens era una dintre modalitile prin care
Jeffrey ncerca s-o in la periferia investigaiei. Era
aproape sigur c fiecare brbat din lista pe care
trebuia ei s-o verifice era ori mort, ori prea btrn ca

s poat s stea n picioare fr ajutor.


Urmtoarea intersecie la dreapta, spuse ea,
mpturind harta. n timpul asa-zisei cltorii la
toalet, Lena se furiase n biroul Mariei i cutase
adresa lui Will Harris n cartea de telefon. Jeffrey
avea s se duc mai nti s stea de vorb cu Pete.
Lena i propusese s ajung la Will Harris naintea
sefului ei.
Uite aici, spuse ea, fcndu-i semn s trag pe
dreapta.
Poi s rmi n main.
Brad ncetini.
Care e adresa?
Patru sute treizeci i unu, spuse ea, uitndu-se
la cutia de scrisori. i desfcu centura de siguran
i deschise portiera nainte ca maina s se
opreasc complet. Era deja pe alee cnd Brad
ajunse n dreptul ei.
Ce vrei s faci? ntreb el, alergnd pe lng ea
ca un celus. Lena?
Ea se opri i-i bg mna n buzunar.
Ascult, Brad, du-te, te rog, n main. Era cu
dou trepte mai mare n grad ca el. n mod normal,
Brad ar fi trebuit s-i execute ordinul. Dup
expresia de pe faa lui, era clar c acest gnd i
trecuse pentru o clip prin minte, dar pn la urm

o dezaprob cu o micare a capului.


Asta e casa lui Will Harris, nu-i aa?
Lena i ntoarse spatele i continu s nainteze pe
alee. Casa lui Will Harris era mic, nu avea probabil
mai mult de dou camere. Pereii erau vopsii ntrun alb strlucitor i peluza era tuns cu grij.
Aspectul casei i produse Lenei o stare de
nervozitate. Nu putea s cread c o persoan care
locuia ntr-o astfel de locuin ar fi fost n stare s-i
fac aa ceva surorii ei.
Lena btu n ua din plas. Televizorul era deschis
i se auzi cum cineva se mic nuntru. Prin plasa
deas putu s vad un brbat care ncerca s se
ridice din fotoliu. Purta o cma de corp alb i
pantaloni de pijama de aceeasi culoare. Pe fata lui
se citea uimirea.
Spre deosebire de majoritatea celor care lucrau n
ora, Lena nu era un client obisnuit al
restaurantului n care avusese loc crima. Undeva,
n subconstientul ei, considerase c restaurantul
reprezenta teritoriul lui Sibyl i nu dorise s
ptrund acolo neinvitat. Lena nu se ntlnise, de
fapt, niciodat cu Will Harris. Se ateptase la cineva
mai tnr. La cineva cu o nfisare amenintoare.
Will Harris era un btrn.
Cnd acesta ajunse, n sfrit, la u i o vzu pe

Lena, rmase cu gura cscat de surpriz. Tcur


amndoi cteva clipe, apoi Will spuse:
Trebuie s fii sora ei.
Lena se uit fix n ochii btrnului. tia n adncul
sufletului c Will Harris nu era cel care o ucisese pe
sora ei, dar exista posibilitatea ca acesta s tie cine
era criminalul.
Da, domnule, spuse ea. V deranjeaz dac intru
puin?
Balamalele n care era fixat cadrul din plas
scrir. Btrnul se ddu ntr-o parte, innd ua
deschis pentru Lena.
Va trebui s-mi scuzai inuta, spuse el, fcnd
un semn spre pijama. Nu m ateptam s primesc
vizitatori.
Nu v facei probleme, zise ea uitndu-se
mprejur. Livingul i buctria formau un spaiu
comun, fiind separate de o canapea. n dreapta se
afla un hol ptrat, la captul cruia Lena putu s
vad baia. Bnui c dormitorul se afla pe latura
opus. La fel ca i exteriorul, nuntru totul era
curat i inut n ordine, chiar dac mobilierul nu era
prea nou. Livingul era dominat de un televizor.
Peretele din spatele aparatului era acoperit de
rafturi pline cu casete video.
mi plac filmele, spuse Will.

Lena zmbi uor.


Se vede.
Cel mai mult mi plac cele vechi, alb-negru,
ncepu btrnul, apoi ntoarse brusc capul spre
fereastra larg, care se ntindea pe o ntreag latur
a ncperii. Dumnezeule, opti el. Se pare c sunt
foarte cutat astzi.
Lena i stpni cu greu un geamt cnd l vzu pe
Jeffrey Tolliver naintnd pe alee. Ori Brad o prse,
ori Pete l acuzase pe Will.
Bun dimineaa, domnule, zise Will, deschiznd
ua de plas pentru Jeffrey. Acesta l salut cu o
micare scurt a capului, apoi i arunc Lenei o
privire care o fcu pe aceasta s-i transpire palmele.
Will simi imediat tensiunea care umpluse
ncperea.
Pot s m duc n spate dac dorii. Jeffrey se
ntoarse spre btrn i-i strnse mna.
Nu e nevoie, Will, spuse el. Vreau doar s-i pun
cteva ntrebri.
Will i indic sofaua cu o micare a minii.
V deranjeaz dac mi mai pun nite cafea?
Bineneles c nu, rspunse Jeffrey, trecnd pe
lng Lena n timp ce se ndrepta spre canapea. O
fix pe aceasta cu aceeasi privire dur, dar nu zise
nimic cnd Lena se aez i ea lng el.

Will se ntoarse grbit la fotoliul su i gemu cnd


se aez. i trosnir genunchii i el zmbi ruinat:
Din cauz c stau n fiecare zi n genunchi n
grdin. Jeffrey scoase carneelul. Lena simea c
eful ei clocotea de furie.
Will, trebuie s-i pun nite ntrebri.
Da, domnule?
tii ce s-a ntmplat ieri la restaurant? Will ls
cana cu cafea pe msua de lng fotoliu.
Fata aceea n-a fcut niciodat vreun ru cuiva,
spuse el. Ceea ce a suferit ea Will se opri i
ntoarse privirea spre Lena. Sunt alturi de tine i
de familia ta, draga mea. Sincer.
V mulumesc, zise Lena, dregndu-i glasul.
Jeffrey se atepta fr ndoial s aud un altfel de
rspuns din partea ei. Nu o mai privea la fel de
furios, ns Lena nu putea s-i dea seama ce
gndea el.
Pn la ce or ai fost ieri la restaurant? ntreb
el, ntorcndu-se spre Will.
Pn n jur de unu i jumtate sau cu puin
nainte de dou, cred. Am vzut-o pe sora ta, i se
adres Will Lenei, chiar cnd plecam.
Jeffrey atept cteva clipe, apoi ntreb:
Eti sigur?
O, da, domnule, rspunse Will. A trebuit s m

duc s-mi iau mtua de la biseric. Ieea de la cor


fix la dou i un sfert. Nu-i place deloc s atepte.
Unde cnt mtua dumneavoastr? ntreb
Lena.
La biserica AME din Madison, rspunse el. Ai
fost vreodat acolo?
Lena cltin din cap n timp ce calcula rapid n
gnd. Chiar dac Will Harris fusese considerat
drept un suspect viabil, nu avea cum s-o ucid pe
Sibyl i apoi s ajung la timp n Madison ca s-i
astepte mtua. Era de ajuns un simplu telefon
pentru ca alibiul su s fie confirmat.
Will, ncepu Jeffrey, mi pare ru c trebuie s te
ntreb, dar Frank, subordonatul meu, mi-a spus c
ai avut nite probleme cu ceva timp n urm.
Will se schimb la fat. Pn atunci se uitase la
Lena, dar dup ntrebarea lui Jeffrey cobor privirea
n pmnt.
Da, domnule, avei dreptate. Will ridic privirea
i o fix ntr-un punct deasupra umrului lui
Jeffrey. Soia mea, Eileen. Obinuiam s m port
foarte urt cu ea. Cred c nainte de a veni
dumneavoastr aici am avut o altercaie
violent.Cred c acum optsprezece, nousprezece
ani. Will ridic din umeri. M-a prsit dup asta.
Cred c m-am lsat dus de butur pe un drum

greit, dar acum sunt un bun cretin. Nu vreau smi mai amintesc de vremurile alea. Cu fiul meu nu
prea m vd, ns m ntlnesc cu fiica mea ct de
des pot. Locuieste n Savannah acum. Btrnului i
reveni zmbetul pe buze. Am doi nepoei. Jeffrey
btu cu pixul n carnetul de notie. Lena se uit
peste umrul lui i vzu c nu scrisese nimic.
I-ai dus vreodat mncarea lui Sibyl la mas? La
restaurant, vreau s spun.
Chiar dac Will fu surprins de ntrebare, nu se citi
nimic pe faa lui.
Cred c da. De multe ori l ajut pe Pete cu astfel
de lucruri. Tatl lui obinuia s in o femeie care
s aib grij de mese, pe vremea cnd era el patron,
dar Pete, aici Will rse uor, btrnul Pete tie s
in de bani.
Will ddu din mn, semn c nu ddea prea mare
importan acestor detalii.
Nu e mare scofal s terg niste pete de ketchup
sau s am grij ca vreun client s-i primeasc
ceaca de cafea.
I-ai dus vreodat ceai lui Sibyl?
De mai multe ori. E vreo problem?
Jeffrey nchise carneelul.
Nu, nici o problem, spuse el. Ai vzut pe cineva
suspect prin preajma restaurantului ieri?

Sfinte Dumnezeule, izbucni Will. Fii sigur c va fi spus pn acum. Nu eram dect eu i Pete
acolo, plus clienii obinuii care vin s ia prnzul
acolo.
i mulumesc c ne-ai primit.
Jeffrey se ridic n picioare i Lena l urm imediat.
Will strnse mai nti mna lui Jeffrey. Pe a Lenei o
inu un pic mai mult i-i spuse:
Dumnezeu s te binecuvnteze, fata mea! Ai grij
de tine!
*
La dracu, Lena, izbucni Jeffrey trntind
carneelul pe bordul mainii. Paginile fluturar prin
aer i Lena ridic minile ca s se fereasc. La ce
naiba te gndeai cnd ai fcut asta?
Lena se aplec s ridice carneelul de jos.
Am acionat fr s gndesc, rspunse ea.
Nu zu, se roi el, smulgndu-i carneelul din
mn. inndu-i buzele strnse, Jeffrey ddu
napoi maina de pe aleea de lng casa lui Will
Harris. Frank plecase la secie cu Brad n timp ce
Lena fusese pur i simplu aruncat n maina lui
Jeffrey. Acesta acion nervos schimbtorul de
viteze i maina tni pe sosea.

De ce nu pot avea ncredere n tine? ntreb el.


De ce nu pot avea ncredere c faci ceea ce i-am
spus? Jeffrey nu atept rspunsul ei. Te-am trimis
cu Brad s ndeplineti o misiune, Lena. i-am dat
o sarcin n investigaia asta, pentru c tu mi-ai
cerut asta i nu fiindc as fi considerat c eti
ndreptit s participi la ea. i care e rsplata pe
care o primesc? Att Frank, ct i Brad au vzut
cum m lucrezi pe la spate, de parc ai fi o
putoaic ce se furiseaz noaptea din cas. Ce eti
tu: poliist sau un copil rsfat?
Jeffrey clc brusc pe frn i Lena simi c
centura de siguran i intr n piept. Se opriser n
mijlocul strzii, dar Jeffrey nu prea c bag de
seam amnuntul acesta.
Uit-te la mine, spuse el, ntorcndu-se spre ea.
Lena se execut ncercnd s nu arate ct i era de
fric. Jeffrey mai fusese furios pe ea i nainte, dar
niciodat nu-l vzuse aa. Dac s-ar fi dovedit c
Will Harris era vinovat, poate c ar mai fi avut vreo
sans; aa ns o ncurcase ru de tot.
Trebuie s-i vin mintea la cap. M auzi? Lena
ddu repede din cap.
Nu se poate ca tu s faci prostii pe la spatele meu.
Dac i-ar fi fcut ceva? Jeffrey fcu o pauz pentru
ca ea s neleag pe deplin gravitatea faptei sale.

Dac Will Harris era cel care a ucis-o pe sora ta?


Dac deschidea usa, te vedea i-l apuca nebuneala?
Jeffrey izbi cu pumnul n volan i trase o njurtur
printre dini. Trebuie s execui exact ceea ce-i
spun eu, Lena. E clar? De acum nainte Jeffrey i
nfipse un deget ntre ochi. Dac i spun s stai de
vorb cu fiecare bab din ora te duci si-mi aduci
de la toate declaraii cu semntur. E clar?
Lena ddu iarsi din cap.
Da.
Jeffrey nu era mulumit de rspunsul ei.
E clar, detectiv Adams?
Da, domnule.
Jeffrey demar n tromb. Cauciucurile scrnir
cnd vehiculul porni de pe loc, lsnd o dr neagr
pe sosea. inea volanul att de strns, nct
articulaiile degetelor i se albiser. Lena rmase
tcut, spernd ca furia lui s se risipeasc. Jeffrey
avea tot dreptul s fie suprat i ea nu tia ce ar fi
putut s-i spun. O scuz i se prea n acel moment
la fel de inutil ca i tratarea unei dureri de dini cu
miere de albine.
Jeffrey cobor geamul de la portier i-i slbi
cravata.
Nu cred c Will a fcut-o, zise el, fr nici o alt
introducere.

Lena ncuviin cu o micare a capului, prea


speriat ca s mai deschid gura.
Chiar dac a avut episodul acela, continu
Jeffrey cu o voce n care revenise furia, Frank a omis
s-mi spun c e vorba despre un conflict petrecut
cu douzeci de ani n urm.
Lena nu zicea nimic.
Oricum, continu Jeffrey alungnd cu un gest
posibilitatea, chiar dac ar fi fost pe vremuri att de
violent, acum are aizeci, poate aptezeci de ani.
Nici nu se putea ridica bine din fotoliu, darmite s
fie n stare s se lupte cu o femeie de treizeci i trei
de ani.
Dup o pauz, Jeffrey i continu deduciile:
Deci, la restaurant nu ne rmne dect Pete, nu?
ntreb el i apoi continu fr s atepte vreun
rspuns; pur i simplu gndea cu voce tare. Numai
c am sunat-o pe Tessa cnd veneam ncoace. Zice
c a ajuns acolo cu puin nainte de dou. Will
plecase i Pete era singur acolo. Mi-a spus c Pete a
stat lng casa de marcat pn ce i-a dat comanda,
iar dup aceea s-a dus s-i pregteasc
hamburgerul. Jeffrey cltin din cap. Ar fi putut s
se furiseze n spate, dar cnd? Cnd a avut timp?
Cam ct timp i-ar fi trebuit? Zece, cincisprezece
minute? n plus, planificarea. De unde putea el s

tie c avea s-i reueasc? Din nou, un val de


ntrebri retorice. n afar de asta, l tim cu toii pe
Pete. Vreau s spun c, pentru numele lui
Dumnezeu, ceea ce s-a ntmplat acolo nu e la
ndemna cuiva care face pentru prima dat aa
ceva. Jeffrey se opri, n mod evident analiznd n
continuare aceast posibilitate, i Lena l ls n
pace. ntoarse capul spre geam, gndindu-se la
ceea ce Jeffrey tocmai spusese despre Pete Wayne
i Will Harris. Cu o or n urm, i considera pe cei
doi drept principali suspeci. Acum nu mai
rmsese nimeni pe list. Jeffrey avea dreptate s
fie suprat pe ea. Dac ar fi executat, mpreun cu
Brad, ordinele pe care le primise diminea, ar fi
avut probabil pn acum sansa de a-l descoperi pe
ucigasul lui Sibyl.
Lena se uita acum cu atenie la casele pe lng
care treceau.
Dup ce cotir la o intersecie, i ddu seama c
intraser pe strada Cooper.
Crezi c Nan e acas? ntreb Jeffrey. Lena ridic
din umeri.
Zmbetul pe care i-l adres Jeffrey indica faptul c
furia ncepuse s-i treac.
S tii c poi s vorbesti acum, dac vrei.
Lena ncerc s-i rspund la zmbet, dar fr

prea mult succes.


Mulumesc. mi pare ru pentru
Ridic mna ca s-o opreasc.
Eti un poliist bun, Lena. Eti un poliist al
naibii de bun, repet el trgnd maina lng
trotuar, n dreptul casei n care locuiser Sibyl i
Nan. Numai c trebuie s ncepi s asculi ceea cei spun ceilali.
tiu.
Ba nu tii, ripost el, dar vocea lui nu mai trda
suprarea. Viaa ta este dat peste cap i tu nc nu
i-ai dat seama de lucrul sta.
Lena vru s spun ceva, dar se opri.
Te neleg c vrei s lucrezi la cazul sta, c ai
nevoie s-i ii mintea ocupat, dar trebuie s ai
ncredere n mine, Lena. Dac mai treci nc o dat
linia asta, i promit c te trntesc att de ru, c ai
s ajungi s-i faci cafeaua lui Brad Stephens. E
clar? Lena ddu scurt din cap.
OK, zise el, deschiznd portiera. Hai s mergem.
Lena mai trase puin de timp cu desfcutul centurii
de siguran. Cobor din main i-i aranj din
mers tocul n care-si inea arma. Pn s ajung la
u, Nan l poftise deja pe Jeffrey n cas.
Bun, o salut ea pe bibliotecar.
Bun, rspunse Nan. inea n mn o batist

mototolit, aceeasi pe care o avea i seara trecut.


Avea ochii umflai i nasul rou.
Bun ziua, se auzi vocea lui Hank. Lena rmase
intuit locului.
Ce caui tu aici?
Hank ridic din umeri, frecndu-i minile. Avea
pe el un tricou cu mnec scurt i urmele
nepturilor se vedeau perfect. Lena simi c i se
nrosesc obrajii de ruine. Pn atunci se ntlnise
cu Hank numai n Reece, unde lumea era la curent
cu trecutul lui. i vzuse cicatricele de attea ori,
nct aproape c ajunsese s nu le mai ia n seam.
Acum ns le vedea parc pentru prima oar, prin
ochii lui Jeffrey, i nu-i dorea dect s dispar ct
mai repede din acea camer. Hank prea c
ateapt ca Lena s zic ceva.
Ea reui cu chiu cu vai s fac prezentrile:
Acesta este Hank Norton, unchiul meu, spuse
ea. Jeffrey Tolliver, eful poliiei.
Hank ntinse mna i Lena se nfior cnd i vzu
cicatricele de pe antebra. Unele dintre ele, n
locurile n care el nu gsise de la nceput vena,
aveau aproape un centimetru lungime.
mi pare bine, domnule!
Jeffrey i rspunse cu o strngere ferm a minii.
mi pare ru c a trebuit s ne cunoastem n

asemenea circumstane.
Hank i mpreun palmele i nclin uor capul.
V mulumesc pentru asta.
Urmar cteva momente de tcere i apoi Jeffrey
zise:
Bnuiesc c titi de ce suntem aici.
n legtur cu Sibyl, rspunse Nan cu o voce cu
cteva octave mai joas ca de obicei, probabil din
cauz c plnsese toat noaptea.
Exact, spuse Jeffrey, fcnd un gest spre
canapea. Atept pn ce Nan se aez, apoi lu i
el loc lng ea.
Lena fu surprins s-l vad cum o apuc pe Nan
de mn si-i spune:
mi pare ru pentru pierderea suferit, Nan.
Ochii acesteia fur inundai de lacrimi.
V mulumesc, zise ea reuind s schieze un
zmbet.
Facem tot ce ne st n putin pentru a descoperi
cine a fcut asta, continu Jeffrey. Vreau s tii c
dac ai nevoie de ceva, suntem gata s te ajutm.
Nan reusi s opteasc alte cteva cuvinte de
mulumire i cobor privirea, culegnd o scam
imaginar de pe pantaloni.
Poi s ne spui dac avea cineva ceva cu tine sau
cu Sibyl?

Nu, rspunse Nan. I-am spus deja Lenei asear.


Nu am remarcat nimic neobisnuit.
tiu c tu i Sibyl preferai s ducei o viat mai
retras, spuse Jeffrey. Lena nelese ce voia el s
spun. eful ei era mult mai subtil dect fusese ea
n noaptea precedent.
Da, recunoscu Nan. Ne plcea aici. Eram
amndou obinuite cu oraele mici.
Exista cineva care descoperise secretul vostru?
ntreb Jeffrey.
Nan cltin din cap. Privea n jos cu buzele
tremurnd. Nu avea ce s-i mai spun.
OK, zise el, ridicndu-se.
Puse o mn pe umrul lui Nan, indicndu-i astfel
c nu era nevoie s se ridice.
tiu drumul.
Jeffrey bg mna n buzunar i scoase de acolo o
carte de vizit. Lena l privi cum scrie ceva pe spate.
sta e numrul meu de acas, spuse el. Sunm dac i amintesti ceva.
V mulumesc, spuse Nan, lund cartea de
vizit. Jeffrey se ntoarse spre Hank.
V deranjeaz dac v rog s-o ducei
dumneavoastr pe Lena acas?
Lena rmase mut de uimire. Nu era posibil s-o
lase acolo. Hank fusese fr ndoial luat i el prin

surprindere.
Nu, murmur el. Nici o problem.
Bine, zise Jeffrey, btnd-o uor pe umr pe Nan
i apoi ntorcndu-se spre Lena. Poate reueti n
seara asta ca, mpreun cu Nan, s faci o list cu
cei cu care a lucrat Sibyl n ultima vreme, zise el
zmbind. S fii la secie mine diminea la apte.
Trebuie s ajungem la colegiu nainte s nceap
orele. Lena nu nelese prea bine.
mpreun cu Brad?
Jeffrey cltin din cap.
Nu, de acum lucrezi cu mine.

MIERCURI
Capitolul 11
Ben Walker, cel care fusese eful poliiei naintea
lui Jeffrey, avusese biroul n partea din spate a
seciei, chiar lng sala de edine. n mijlocul
ncperii trona o mas de lucru imens, iar n fata
ei se afla un rnd de scaune incomode. n fiecare
diminea, membrii echipei de detectivi cu
experien erau chemai n biroul lui Ben pentru ai primi sarcinile pe ziua respectiv, dup care
ieeau i eful nchidea ua n urma lor. Cu ce se
ocupa Ben din acel moment pn la ora cinci dupamiaza, cnd putea fi vzut iesind grbit pentru a
se duce la mas, rmsese un mare mister pentru
toi cei care-l cunoteau.
Primul lucru pe care l fcuse Jeffrey, dup ce
preluase postul lui Ben, fusese s-i mute biroul n
faa camerei n care lucrau detectivii. i adusese
sculele de acas, tiase plcile de rigips ale peretelui
despritor i montase o poriune continu de
geamuri de sticl, astfel nct, aezat la birou, s

poat s vad ceea ce fac oamenii si i, ceea ce era


i mai important, s poat fi vzut la rndul lui de
acetia. Geamurile erau prevzut cu jaluzele pe
care ns nu le cobora niciodat, iar ua de la birou
sttea deschis cea mai mare parte a timpului.
La dou zile dup ce gsiser trupul lui Sibyl
Adams, Jeffrey sedea la birou i citea un raport pe
care l primise de la Marla cu cteva clipe n urm.
Nick Shelton, specialistul FBI din Atlanta, se
ntrecuse pe sine i le trimisese raportul de analiz
a substanelor din cutia de ceai. Rezultatul: era ceai.
Jeffrey i frec brbia uitndu-se n jur. Biroul era
destul de mic, dar rafturile pe care le construise pe
un perete l ajutau s-i in lucrurile n ordine. Pe
polie erau aliniate manuale cu proceduri i
rapoarte statistice, alturi de trofee de tir pe care le
ctigase la competiiile la care participase n
Birmingham i de o minge de fotbal american
semnat de membrii echipei n care jucase la
Auburn. Nu c ar fi fost un mare juctor. Jeffrey i
petrecuse cea mai mare parte a timpului pe banca
de rezerve, uitndu-se la felul n care ceilali i
construiau carierele.
La captul unui raft se afla o fotografie a mamei
sale. Era mbrcat cu o bluz de culoare roz i
inea n mini un buchet mic de flori. Fotografia

fusese fcut de Jeffrey la festivitatea de absolvire a


liceului. Reuise s surprind unul dintre rarele
zmbete ale mamei sale n fata aparatului de
fotografiat. Ochii i strluceau, datorit probabil
posibilitilor care se deschideau n faa fiului ei. Nu
reuise niciodat s-i ierte unicului ei copil faptul c
renunase la facultate cnd mai avea numai un an
pn la absolvire i se angajase n poliia din
Birmingham.
Marla btu usor n ua de la birou i-i fcu
apariia cu o cafea ntr-o mn i cu o gogoa n
cealalt. n prima zi cnd Jeffrey i ncepuse
activitatea acolo, femeia aceasta i spusese c, din
moment ce nu-i adusese niciodat cafea lui Ben
Walker, nici el nu o s vad vreodat cafea de la ea.
Jeffrey ncepuse s rd, recunoscnd c nu se
gndise la aa ceva. De atunci, Marla i aducea
cafeaua n fiecare zi.
Gogoaa e pentru mine, zise ea, ntinzndu-i
paharul din carton. Nick Shelton e pe linia trei.
i mulumesc, spuse el, ateptnd ca ea s plece.
Se ls apoi pe spate n fotoliu i ridic receptorul.
Nick?
La captul cellalt se auzi vocea trgnat, cu
puternic accent sudist a lui Nick.
Ce mai faci?

Nu prea strlucit, i rspunse Jeffrey.


Se simte. Ai primit raportul meu?
Despre ceai? Jeffrey lu n mn foaia de hrtie
i parcurse rezultatele analizelor. Uimitor ct de
multe substane chimice puteau s intre n
compoziia unei buturi att de comune precum
ceaiul. E vorba despre ceai ieftin, de la magazin, nu?
Exact, spuse Nick. Ascult, am ncercat s-o sun
pe Sara azi-dimineat, dar n-am reusit s dau de
ea.
Chiar aa?
Nick rse usor.
N-ai s m ieri niciodat pentru c am invitat-o
atunci n ora, nu?
Jeffrey zmbi.
Nu.
Am un specialist la laborator care este foarte
pasionat de beladon. Cazurile de acest gen sunt
destul de rare, aa c s-a oferit voluntar s fac o
prezentare pentru voi.
Ne-ar fi de mare ajutor, spuse Jeffrey. O vzu pe
Lena prin peretele de sticl si-i fcu semn cu mna
s intre la el.
Mai vorbeti cu Sara sptmna asta? Nick nu
mai atept s aud rspunsul. Omul meu o s
vrea s afle de la ea cum arta victima.

Jeffrey i stpni remarca dur pe care voia s i-o


trnteasc i se strdui s ntrebe cu o voce ct de
ct plcut:
La ora zece e bine?
Lena intr n birou chiar n clipa n care i nota n
agend ntlnirea cu omul lui Nick. Cum i ridic
privirea din hrtii, ea ncepu s vorbeasc repede:
S tii c nu se mai drogheaz.
Ce?
Cel puin aa cred.
Jeffrey cltin din cap, nenelegnd despre ce e
vorba.
Despre ce vorbesti?
Unchiul meu, Hank, zise ea, cobornd vocea i
ntinznd braele spre Jeffrey.
Aaa! Acesta nelese n sfrit. Braele lui Hank
Norton erau att de marcate, nct fusese imposibil
s-i dea seama dac cicatricele se datorau
injeciilor sau vreunui accident ntr-un incendiu.
Da, am vzut c erau vechi.
A fost o vreme cnd se droga, OK?
Tonul ei era plin de ostilitate. Jeffrey nelese c
fata era preocupat de chestia asta de cnd se
despriser n casa lui Nan Thomas. Prin urmare,
nc un lucru de care aceasta se ruina: n afar de
homosexualitatea surorii ei, mai exista i trecutul

unchiului. Jeffrey se ntreb dac n viaa Lenei mai


exista ceva care s-i fac plcere n afar de slujb.
Ce? ntreb Lena.
Nimic, spuse Jeffrey ridicndu-se n picioare. i
lu sacoul de pe umerasul atrnat pe u si-o
mpinse pe Lena afar din birou. Ai lista?
Fata prea iritat de faptul c el nu fcea nici o
remarc referitoare la trecutul unchiului ei.
i ntinse o foaie de caiet.
Asta e tot ce am putut obine dup discuia pe
care am avut-o asear cu Nan. E lista celor care au
lucrat cu Sibyl, care ar fi putut s stea de vorb cu
ea nainte ca Lena ls fraza neterminat.
Jeffrey i arunc privirea asupra foii de hrtie. Se
aflau acolo ase nume. Lng unul dintre acestea
era desenat o stea. Lena anticip ntrebarea pe
care voia el s-o pun i zise:
Richard Carter era asistentul ei. Sibyl a avut or
ncepnd de la nou. n afar de Pete, el e probabil
ultima persoan care a vzut-o n via.
Numele mi se pare cunoscut, spuse Jeffrey,
mbrcndu-i haina. E singurul student de pe
list?
Da, rspunse Lena. n plus, e i cam ciudat.
Cum adic?
Nu tiu, zise ea ridicnd din umeri. Nu mi-a

plcut niciodat de el.


Jeffrey i nghii remarca, gndindu-se c Lenei
nu-i plceau destul de muli oameni. ns acest
lucru nu reprezenta deloc un motiv pentru a bnui
pe cineva de crim.
Hai s ncepem cu Carter i dup aceea vorbim
cu decanul.
Ajuni la intrare, Jeffrey inu ua deschis ca ea s
poat iei. Primarul o s fac atac de cord dac nu
ne purtm cu mnui cu profesorii. Cu studenii e
altceva.
*
Campusul de la Grant Institute of Technology era
format dintr- un centru pentru studeni, patru
cldiri cu sli de clas, cldirea administrativ i o
arip pentru studii agronomice, care fusese donat
de un mare productor de semine. Universitatea
era nconjurat de peluze bine ngrijite i mrginit
ntr-o parte de lac. Locuinele studenilor se aflau la
civa pai de cldirile colegiului i cel mai obinuit
mijloc de deplasare prin campus era bicicleta.
Jeffrey o urm pe Lena pn la etajul al doilea al
cldirii destinate studiilor tiinifice. Lena mai
avusese fr ndoial de-a face cu asistentul surorii

sale, fiindc Richard Carter se schimb la fa n


clipa n care o recunoscu la u. Un individ scund,
cu nceput de chelie, care purta ochelari cu ram
groas i era mbrcat cu un halat de laborator
peste cmaa de un galben strident. Avea aerul
acela nepat al majoritii celor de la colegiu. Grant
Institute of Technology era o coal pentru ciudai,
sta era adevrul. Orele de literatur englez erau
obligatorii, dar nu deosebit de dificile. coala era
orientat mai mult pe obinerea de patente dect pe
formarea de brbai i femei evoluai din punct de
vedere social. Aceasta era cea mai mare problem
pe care o avea Jeffrey cu colegiul. Majoritatea
profesorilor i aproape toi studenii aveau nasul
att de pe sus, nct nu prea reueau s vad lumea
din fata lor.
Sibyl era un strlucit om de tiin, spuse
Richard, aplecndu-se asupra unui microscop.
Mormi ceva, apoi ntoarse capul i se adres Lenei:
Avea o memorie formidabil.
Era obligat s aib, spuse Lena, scond
carnetul de notie. Jeffrey se ntreb, aa cum o
fcuse de mai multe ori, dac procedase bine c o
luase pe Lena cu el. Mai mult dect orict dorea so in sub supraveghere. Dup cele ntmplate n
ziua precedent, nu mai era att de sigur c ea va

face ceea ce-i spunea el. Era probabil mai bine s-o
tie n siguran lng el dect s-o lase singur.
Munca ei, ncepu Richard. Nu pot s v spun ct
de meticuloas era, ct de exact. Este foarte greu
s mai ntlnesti n domeniul acesta un om cu o
asemenea atentie. A fost mentorul meu.
Da, spuse Lena.
Richard i arunc o privire acr, dezaprobatoare i
o ntreb:
Cnd are loc nmormntarea?
Lena pru puin descumpnit de ntrebarea lui.
Va fi ars la crematoriu. Asta a fost dorina ei.
Richard i mpreun minile deasupra
pntecelui. Continua s-i priveasc cu aceeai
expresie dezaprobatoare. Aproape dispreuitoare.
Pentru o fraciune de secund, Jeffrey reui s
disting ceva dincolo de acea expresie. Richard
ntoarse ns capul i Jeffrey se ntreb dac nu
cumva se nelase.
Se organizeaz un priveghi n seara asta, dac
vrei s participi. Lena scrise ceva pe o foaie din
carneel, apoi rupse bucata de hrtie. La cinci, n
Brocks Funeral Home de pe King Street.
Richard citi cu atenie hrtia nainte de a o
mpturi cu grij i a o bga n buzunarul halatului.
i trase apoi nasul tergndu-se cu dosul palmei.

Jeffrey nu putu s-i dea seama dac era rcit sau


dac nu cumva ncerca s se stpneasc s nu
izbucneasc n plns.
Ai vzut pe cineva necunoscut prin preajma
laboratorului sau a biroului lui Sibyl? l ntreb
Lena.
Richard cltin din cap.
Aceiai ciudai ca de obicei. Studentul ncepu s
rd, apoi se opri brusc. Cred c nu trebuia s fac
asta.
Nu, spuse Lena.
Jeffrey i drese glasul ca s-i atrag atenia
tnrului.
Cnd ai vzut-o ultima oar, Richard?
Dup ora pe care a avut-o diminea, rspunse
acesta. Nu se simea prea bine. Cred c am luat i
eu rceala de la ea.
Tnrul scoase din buzunar o batist ca i cum ar
fi vrut s demonstreze c era cu adevrat bolnav.
Era o persoan minunat. Nu pot s v spun ct
de norocos am fost c m-a luat sub aripa ei.
Ce ai fcut dup ce ea a prsit coala? ntreb
Jeffrey.
Richard ridic din umeri.
Probabil m-am dus la bibliotec.
Probabil? ntreb Jeffrey neplcut surprins de

tonul nepstor al biatului.


Richard remarc imediat iritarea lui Jeffrey.
Am fost la bibliotec, se corect el. Sibyl m-a
rugat s caut niste materiale.
Lena prelu iniiativa i ntreb:
Era cineva care aciona n mod ciudat n preajma
ei? Poate fcndu-i apariia pe aici mai des dect
de obicei?
Richard cltin din nou din cap cu buzele
uguiate.
Nu. A trecut mai bine de o jumtate de semestru.
Sibyl preda la anii terminali, aa c majoritatea
studenilor ei se afl aici de cel puin doi ani.
Nici o figur nou printre ei? ntreb Jeffrey.
Richard cltin din nou din cap. i amintea lui
Jeffrey de unul dintre celuii aceia de plus pe care
i-i pun unii pe bordul masinii.
Suntem o comunitate mic aici. Oricine se
poart mai ciudat iese imediat n eviden.
Jeffrey tocmai se pregtea s pun o alt ntrebare
cnd Kevin Blake, decanul, i fcu apariia n
ncpere. Nu avea deloc o figur prea vesel.
Domnule Tolliver, spuse Blake, bnuiesc c ai
venit n legtur cu studenta care a disprut.
Julia Matthews era o student la fizic n vrst de

douzeci i trei de ani. Conform colegei ei de


camer, fata dispruse de dou zile.
Jeffrey se afla n camera studentei. Pe perei erau
lipite postere cu citate despre succes i victorie. Pe
msua de lng pat se afla o fotografie a fetei care
dispruse, n picioare, ntre un brbat i o femeie,
evident prinii ei. Julia Matthews era o fat
atrgtoare, plcut prin sntatea i prospeimea
ei. n fotografie, prul ei de culoare nchis era
strns n dou cozi de o parte i de cealalt a
capului. Unul dintre dinii din fa era puin
nclecat, ns n afar de acest unic amnunt era
ntruchiparea fetei perfecte, fr pretenii. Semna
foarte bine cu Sibyl Adams.
Nu sunt n ora, se auzi vocea lui Jenny Price,
colega de camer a fetei disprute. Sttea n cadrul
uii i-i frngea agitat minile, n timp ce-i privea
pe Jeffrey i pe Lena cum cerceteaz ncperea. Este
cea de-a douzecea aniversare a nunii lor. Au
plecat ntr-o croazier n Bahamas.
E foarte drgu, zise Lena, ncercnd, n mod
evident, s-o calmeze pe fat. Jeffrey se ntreb dac
i Lena observase asemnarea dintre Julia
Matthews i sora ei. Amndou aveau pielea
mslinie i pr nchis la culoare. Preau de aceeai
vrst, dei Sibyl era cu zece ani mai mare dect

studenta. Observaiile acestea i provocar o stare


de nelinite cnd i ddu seama c cele dou femei
semnau foarte bine i cu Lena i l fcur s aeze
fotografia cu faa n jos pe msu.
Cnd i-ai dat seama c a disprut? ntreb
Lena.
Ieri, la sfritul orelor, cred, rspunse Jenny.
Obrajii fetei se colorar uor. A mai lipsit i alt dat
peste noapte, stii?
Normal, zise Lena.
Am crezut c e cu Ryan, fostul ei prieten. Fata
fcu o pauz. S-au desprit acum o lun. I-am
vzut din nou mpreun la bibliotec, acum dou
zile, pe la ora nou seara. Atunci am vzut-o ultima
oar.
Lena voia s insiste pe pista fostului iubit i spuse:
E destul de stresant s ai o relaie cnd trebuie
s te duci la cursuri i mai ai i lucrri de fcut.
Jenny zmbi usor.
Da. Ryan e la agronomie. Nu are nici pe departe
attea lucrri cte are Julia. Fata i ddu ochii
peste cap. Atta timp ct plantele alea ale lui nu
mor, primete calificativul A. Pe cnd noi trebuie s
nvm noaptea, ca s facem laboratoarele ziua.
mi aduc aminte cum era, zise Lena, dei nu
fusese niciodat la colegiu. Uurina cu care era n

stare s mint l alarma i-n acelai timp l


impresiona pe Jeffrey. Fata era unul dintre cei mai
buni detectivi n ceea ce priveste interviurile.
Jenny zmbi i i relax umerii. Minciuna Lenei
i fcuse efectul.
tii atunci cum e. Nici n-ai timp s respiri,
darmite s mai ai i un prieten.
S-au certat fiindc ea n-avea destul timp pentru
el?
Jenny ncuviin cu o micare a capului.
El a fost primul ei iubit. Julia a fost foarte
suprat. Fata i arunc lui Jeffrey o privire
nervoas. A inut mult la el, nelegei? I-a fost foarte
ru, a suferit, atunci cnd s-au desprit. Nici nu
voia s se mai dea jos din pat
Lena cobor vocea, ca i cum ar fi vrut s-l exclud
pe Jeffrey din discuia lor.
Bnuiesc c nu studiau, atunci cnd i-ai vzut
la bibliotec.
Jenny arunc o privire rapid n direcia lui Jeffrey.
Nu, zise ea i ncepu s rd nervos.
Lena fcu un pas i se post ntre fat i eful su.
Jeffrey nelese imediat aluzia. Se ntoarse cu
spatele la cele dou femei, prefcndu-se cuprins
brusc de interes fa de coninutul mesei de lucru a
Juliei.

Vocea Lenei cobor i mai mult:


Tu ce prere ai despre acest Ryan?
Vrei s m ntrebai dac mi place de el?
Da, rspunse Lena. Adic, nu dac i place ie de
el. Vreau s spun, i se pare c e un biat de treab?
Fata rmase tcut cteva clipe. Jeffrey lu n
mn o carte de pe mas i ncepu s-o rsfoiasc.
ntr-un sfrit, Jenny spuse:
Era cam egoist, m nelegei? i nu-i prea plcea
cnd ea nu putea s se ntlneasc cu el.
Un tip cruia i place s domine?
Da, cam aa ceva, rspunse fata. Ea e cam de la
ar, m nelegei? i Ryan profit de chestia asta.
Julia nu tie prea multe despre viaa adevrat. E
convins ns c el tie.
i chiar tie?
Dumnezeule, nu. Jenny ncepu s rd. Vreau
s spun, nu e biat ru
Normal c nu poate s fie.
Doar c e Fata se opri. Pur i simplu nu-i place
ca ea s stea de vorb i cu ali biei, nelegei?
Cred c se teme ca ea s nu descopere c exist i
biei mai buni dect el. Cel puin asta bnuiesc eu.
Julia a cam fost corcolit toat viaa. Nu prea are
curajul s caute de una singur. Fata fcu din nou
o pauz. Nu e un tip ru, doar c e tare pislog,

nelegei? Trebuie s tie el unde s-a dus, cu cine e


i cnd se ntoarce. Nu vrea s-i lase deloc un rgaz
n care s fie ea nssi.
N-a lovit-o niciodat, nu-i aa? ntreb Lena cu
aceeasi voce sczut.
Nu, nici chiar aa. Din nou fata rmase tcut
pre de cteva secunde. Numai c ipa la ea destul
de des. Cteodat, cnd m ntorceam seara de la
grupul de studiu, obisnuiam s trag cu urechea la
u, nelegei?
Da, zise Lena. Ca s fii sigur c nu se ntmpl
nimic ru.
Exact, zise Jenny chicotind nervos. Ei bine,
odat l-am auzit pe el zicndu-i lucruri foarte urte.
Cum adic urte?
i spunea c e pctoas, rspunse Jenny. C o
s ajung n iad pentru c e o pctoas.
Lena fcu o pauz destul de lung nainte de a
pune urmtoarea ntrebare:
E un tip religios?
Jenny pufni dispreuitor.
Numai cnd i convine. Asta pentru c tie c
Julia e credincioas. Ea chiar se duce la biseric.
Adic se ducea cnd era acas. Aici nu s-a mai dus,
ns mereu vorbeste despre cum era la cor i c e o
bun cretin i chestii din astea.

Dar Ryan nu e religios?


Numai cnd crede c poate avea influen
asupra ei. Se laud c e religios, ns poart tot felul
de inele pe corp i se mbrac mereu numai n
negru i Fata se opri brusc.
Lena cobor vocea i mai mult.
Ce? ntreb ea, apoi adug aproape n soapt:
Promit s nu spun la nimeni.
Jenny sopti ceva, dar Jeffrey nu reusi s aud
nimic.
Au, fcu Lena ca i cnd ar fi auzit tot. Ce prosti
sunt bieii!
i ea l-a crezut, zise Jenny rznd uor.
Lena chicoti mpreun cu studenta, apoi o ntreb:
Ce crezi c a fcut Julia de l-a nfuriat att de
tare?
Nimic, rspunse Jenny cu convingere. Mi-a spus
chiar ea mai trziu. Dar la nceput nu voia s-mi
spun nimic. Sttea n pat toat ziua, fr s spun
nimic.
Asta se ntmpla atunci cnd s-au desprit?
Da, confirm Jenny. Luna trecut, cum v-am
mai spus.
Fata ntreb apoi cu o voce ngrijorat:
Doar nu credei c el are vreo legtur cu
dispariia ei, nu?

Nu, spuse Lena. Nu ai de ce s-i faci griji!


Jeffrey se ntoarse spre ele i ntreb:
Care este numele de familie al lui Ryan?
Gordon, rspunse fata. Credei c Julia este n
pericol?
Jeffrey nu rspunse imediat. I-ar fi putut spune
fetei c nu are de ce s se team, ns n acest mod
i-ar fi indus acesteia o fals senzaie de siguran.
Pn la urm zise:
Nu tiu, Jenny. Vom face tot posibilul ca s-o
gsim.
O scurt vizit la secretariat i cei doi descoperir
c la ora aceea Ryan Gordon era de serviciu n sala
de studiu. Aripa destinat studiilor agricole se afla
la marginea campusului i nervozitatea lui Jeffrey
cretea cu fiecare pas pe care l fcea. Aceeai stare
de tensiune venea i din direcia Lenei. Trecuser
deja dou zile i nu aveau nici un indiciu. Era foarte
posibil ns ca peste cteva clipe s dea ochii cu cel
care o ucisese pe Sibyl Adams.
n mod clar, Jeffrey nu se ateptase ca Ryan
Gordon s fie un tip prea plcut, dar individul avea
ceva care reui s-l scoat din srite din prima clip
cnd l vzu. Avea inele nfipte n urechi, n
sprncene i n nas. Inelul din nas era negru,

acoperit cu o crust, semnnd mai degrab cu cele


care se pun la tauri. Jenny nu l menajase pe
Gordon cnd l descrisese, dar, gndindu-se
retrospectiv, Jeffrey ajunse la concluzia c fata
fusese foarte generoas. Biatul era de-a dreptul
slinos. Faa i era plin de couri n dezvoltare i de
cojile rmase n urma celor pe care i le scosese.
Prul ddea impresia c nu mai fusese splat de zile
bune. Blugii i cmasa de culoare neagr erau
boite. Trupul lui emana un miros ciudat.
Julia Matthews era o tnr foarte drgu. Cum
de reuise cineva ca Ryan Gordon s pun mna pe
o astfel de fat rmnea un mare mister pentru
Jeffrey. Faptul c reusise s controleze o fiin care
i era n mod evident superioar n multe privine
spunea foarte multe despre Gordon.
Jeffrey nu putu s nu observe c Lena cea blnd
i prietenoas, care i inspirase atta ncredere lui
Jenny Price cu cteva clipe n urm, dispruse
complet pn ajunser n sala de studiu.
Subordonata lui traversase cu un pas apsat
ncperea, ignornd complet privirile curioase ale
studenilor, n marea lor majoritate biei, i se
oprise n faa biatului aezat la masa din fa.
Ryan Gordon? ntrebase ea, aplecndu-se
deasupra mesei. Avea sacoul descheiat n fa i

Jeffrey vzuse cum individul arunc o privire rapid


asupra armei din toc. Buzele lui Gordon rmaser
ns strnse, pline de ncpnare i, n clipa n
care deschise gura, Jeffrey simise impulsul de a-i
rupe nasul.
Ce treab ai tu cu asta, cea?
Jeffrey l apuc de guler i-l scoase pe individ tr
din sal. Nu se putuse abine, dei tia c la sosirea
la birou avea s-l astepte un mesaj plin de indignare
din partea primarului.
Ajunsi afar din sal, l mpinse pe Gordon n
perete. i scoase apoi batista i-i terse minile.
Voi nu avei duuri la cmin?
Vocea lui Gordon era plngcioas, exact aa cum
se ateptase Jeffrey:
Nu avei dreptul, brutelor!
Spre surprinderea lui Jeffrey, Lena i trase lui
Gordon o palm cu toat puterea.
Acesta i frec obrazul cu palma i se posomor.
Se vedea c o msoar pe Lena din priviri. Modul n
care individul se uita la subordonata sa aproape cl amuz pe Jeffrey. Ryan Gordon era slab ca o
scndur i avea cam aceeasi statur ca Lena. Din
punctul de vedere al forei psihice era clar c fata l
depea cu mult. Jeffrey nu avea nici cea mai mic
ndoial c Lena ar fi fost n stare s-i sfie

beregata cu dinii dac Gordon ar fi ncercat s-o


ating.
Gordon pru c ajunge la aceeasi concluzie. Lu o
poziie defensiv i zise cu o voce nazal, probabil
din cauza inelului din nas:
Ce vrei de la mine, oameni buni?
Lena ntinse mna spre pieptul lui i Gordon ridic
braele ca s se apere.
Las minile jos, biete, mri Lena i-i scoase
din cmas crucea care i atrna legat cu un lan
n jurul gtului. Drgu cruce, zise ea.
Unde te aflai luni dup-amiaz?
Gordon se uit rapid de la Lena la Jeffrey.
Ce?
Unde te aflai luni dup-amiaz? repet Jeffrey.
Nu tiu, omule, gui Gordon. Dormeam
probabil. Studentul strnut cu zgomot i se sterse
cu mna la nas.
Jeffrey se abinu cu greu s nu se dea dezgustat
un pas napoi, cnd vzu cum i se mic inelul din
nas.
ntoarce-te cu faa la perete, i ordon Lena lui
Gordon, mpingndu-l fr menajamente. Gordon
ncerc s riposteze, dar privirea pe care i-o arunc
Lena l fcu s renune. i deprt picioarele i se
lipi cu minile ridicate de perete. Lena l atinse pe

umr si-l ntreb:


Sper c nu ai vreun ac prin buzunare, nu? Ceva
n care s m rnesc?
Nu, gemu Gordon n clipa n care Lena ajunse la
buzunarul din fat.
Lena zmbi, scond de acolo un plicule plin cu o
pulbere alb.
Cred c nu e zahr, ce zicei? i se adres ea lui
Jeffrey. Acesta lu pliculeul din mna ei, surprins
c fata reuise s gseasc aa ceva. Era o
descoperire care explica n mare msur modul n
care arta Gordon. Indivizii aflai sub influena
drogurilor nu se numrau printre cei mai spilcuii
brbai din lume. Pentru prima dat n acea
diminea, Jeffrey era bucuros c o are pe Lena cu
el. El nu s-ar fi gndit niciodat s-l percheziioneze
pe individ.
Gordon se uit peste umr la pliculeul cu droguri.
tia nu sunt pantalonii mei.
Sigur, ripost Lena. Dup ce l ntoarse pe
Gordon cu faa spre ea, l ntreb: Cnd ai vzut-o
ultima oar pe Julia Matthews?
Faa lui Gordon reflecta perfect gndurile sumbre
care i treceau prin minte. Era evident c biatul tia
care era rostul acelor ntrebri. Praful din plicule
reprezenta problema cea mai puin important

creia trebuia s-i fac fat.


Ne-am desprit acum o lun.
Asta nu e rspuns la ntrebarea mea, zise Lena.
Cnd ai vzut-o ultima oar pe Julia Matthews?
Gordon i ncrucis braele la piept. Jeffrey
nelese brusc c eforturile lor fuseser inutile.
Nervii i emoia i spuseser cuvntul. Spuse n
gnd cuvintele pe care Gordon le rosti cu voce tare:
Vreau s vorbesc cu un avocat.
*
Jeffrey i sprijini picioarele pe marginea mesei. Se
aflau n sala de interogatorii i ateptau ca lui Ryan
Gordon s i se ia amprentele i datele de
identificare.
Din
nefericire,
individul
se
ncpnase s-i in flcile mai ncletate dect o
capcan din oel din clipa n care Lena i citise
drepturile. Colegul de camer al lui Gordon se
artase mai mult dect bucuros s le permit s-i
caute prin lucruri. Verificrile nu scoaser la iveal
nimic suspect n afara unui pachet de foie de igar
i a unei oglinzi de buzunar cu o lam pe ea. Jeffrey
nu putea fi prea sigur, dar, judecnd dup
nfisarea colegului de camer, era foarte posibil ca
ustensilele s-i aparin acestuia. O vizit la

laboratorul unde lucra Gordon nu adusese nici un


element nou. Era foarte posibil ca Julia Matthews
s-i fi dat pur i simplu seama ct de ticlos este
prietenul ei i s fi rupt legtura.
Am ncurcat-o, zise Jeffrey punnd mna pe
exemplarul din Grant County Observer ce se afla pe
mas.
Da, ncuviin Lena.
Jeffrey trase aer adnc n piept.
Trebuia s m atept c un puti ciudat ca sta
avea s-i cheme pn la urm avocatul.
Nu tiu ce s zic. Poate c pur i simplu a vzut
prea multe filme.
Jeffrey ar fi trebuit s tie lucrul sta. Orice tmpit
cu televizor acas tia c poate s cear un avocat
n clipa n care poliia i btea la u.
Ar fi trebuit s fiu mai puin dur cu el, ncerc
Lena s ia vinovia asupra ei. E clar c dac e
individul pe care-l cutm noi, faptul de a fi tratat
n halul sta de o femeie nu poate dect s-l nfurie
i mai mult.
Lena izbucni ntr-un rs amar.
Mai ales de o femeie ca mine, care seamn
perfect cu ea.
Poate c asta va fi n avantajul nostru pn la
urm, zise Jeffrey. Ce-ar fi s te las singur cu el ct

timp l ateapt pe Buddy Conford?


A reuit s-l obin pe Buddy? ntreb Lena cu o
voce care indica n mod clar nemulumirea.
n Grant existau doar civa avocai care acceptau
s apere din oficiu n schimbul unor sume modice.
Dintre toi, Buddy Conford era cel mai tenace.
E rndul lui luna asta, zise Jeffrey. Crezi c
Gordon e att de prost nct s vorbeasc?
Nu a mai fost arestat pn acum. i nu mi s-a
prut a fi nemaipomenit de iste.
Jeffrey nu zise nimic, ateptnd evident ca ea s
continue.
Am avut senzaia c era ct pe-aci s fac pe el
cnd l-am plmuit, zise ea, iar el nelese ce planuri
avea n cap. M ajutai n direcia asta? Spunei-mi
dac putei s-mi interzicei s mai vorbesc cu el.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului.
S-ar putea s mearg.
Nu are ce ru s ne fac.
Jeffrey nu mai zise nimic i rmase cu privirea
aintit spre mas. ntr-un sfrit, puse degetul pe
prima pagin a ziarului. Cea mai mare parte a
spaiului de sub manset era ocupat de o
fotografie a lui Sibyl Adams.
Bnuiesc c ai vzut asta.
Lena mic usor capul, fr s se uite la fotografie.

Jeffrey ntoarse ziarul cu fotografia n jos.


Nu spun clar c a fost violat, ns sugereaz
lucrul sta. Le-am spus c a fost btut.
tiu, mormi ea. Am citit articolul.
Frank i ceilali biei n-au reuit s gseasc
nimic solid pe lista de violatori. Erau vreo doi asupra
crora s-a oprit Frank, dar pn la urm n-a ieit
nimic la iveal. Ambii au alibiuri.
Lena lsase capul n jos i-i privea minile.
Poi s pleci dup ce terminm aici, zise Jeffrey.
Sunt sigur c ai nevoie de ceva timp ca s te
pregteti pentru disear.
V mulumesc, zise ea, acceptnd fr alte
comentarii, ntr-un mod care-l surprinse pe Jeffrey.
Se auzi o btaie n u i apoi Brad Stephens i
bg capul nuntru.
Biatul e la u.
Adu-l nuntru, zise Jeffrey, ridicndu-se n
picioare.
Ryan Gordon arta mult mai jalnic n salopeta de
deinut de culoare portocalie. i tria picioarele n
papuci de aceeasi culoare i avea nc prul ud din
cauza duului la care fusese supus la ordinele lui
Jeffrey. Minile i erau prinse la spate n ctue i
Brad i ntinse lui Jeffrey cheia nainte de a prsi
ncperea.

Unde e avocatul meu? ntreb Gordon.


Trebuie s ajung aici n aproximativ
cincisprezece minute, i rspunse Jeffrey, forndul pe tnr s se aseze pe un scaun. i descuie
ctuele, dar pn ce Gordon s apuce s-i mite
minile, i le prinse napoi trecnd ctusele peste
stinghia care unea picioarele din spate ale
scaunului.
E prea strns, scnci Gordon, scondu-i
pieptul nainte pentru a exagera chinurile la care
era supus, ncerc s se elibereze, dar minile i
erau bine fixate la spate.
ncearc s supori, mormi Jeffrey, apoi i spuse
Lenei: O s te las aici cu el. Nu-l lai s spun nimic
pn nu vine avocatul, m-ai neles?
Lena cobor privirea n pmnt.
Am neles, domnule.
Sper c ai neles, detectiv Adams. Jeffrey i mai
arunc Lenei o privire care se voia dur i apoi iei
din ncpere. Nu fcu dect doi pasi pn la
urmtoarea u, care ddea n camera de
observaie. Rmase acolo n picioare, urmrindu-i
pe Lena i pe Gordon prin geamul unidirecional.
Camera pentru interogatorii era o ncpere destul
de mic, cu perei vruii. n mijlocul camerei se afla
o mas fixat de duumea. n jurul mesei se aflau

trei scaune, dou de o parte i al treilea de cealalt.


Jeffrey o urmri pe Lena cum ia ziarul n mn.
Fata i sprijini picioarele de mas i deschise
ziarul la o pagin din interior. Fonetul foilor de
hrtie se auzi n difuzorul de lng Jeffrey.
Vreau nite ap, zise Gordon.
Nu vorbi, ordon Lena cu o voce att de joas,
nct Jeffrey fu nevoit s mreasc volumul
amplificatorului.
De ce? i-e team c o pesti?
Lena rmase tcut, cu nasul n ziar.
Oricum o s-o pesti, spuse Gordon aplecnduse peste mas att ct i permitea scaunul. O s-i
spun avocatului cum m-ai lovit.
Lena pufni n rs.
Ce greutate ai, aptezeci de kilograme? Cam un
metru i aptezeci? Lena puse ziarul pe mas, l
privi pe Gordon cu o expresie inocent i ncepu s
se maimureasc cu o voce subire, de fetit: N-a
ndrzni niciodat s lovesc un suspect aflat n
custodie, domnule judector. Mai ales unul att de
mare i puternic. Mi-ar fi team.
Gordon o privi furios.
Crezi c eti tare amuzant!
Da, zise Lena, ntorcndu-se la ziar. Chiar cred.
Gordon rmase tcut cteva minute apoi schimb

tactica:
Eti sora lesbienei leia, zise el artnd cu capul
spre ziar.
Exact, zise Lena cu o voce nepstoare, dei
Jeffrey tia c fata ar fi fost n stare s se urce pe
mas i s-l ucid pe individ.
A fost ucis, continu el. Toat lumea din
campus tia c e lesbian.
Ai dreptate.
Gordon i linse buzele.
O nenorocit de lesbian.
Da. Lena ntoarse pagina ziarului cu o expresie
plictisit pe fa.
Lesbian, repet el. O nenorocit care lingea
psric. Gordon fcu o pauz, ateptnd o reacie,
n mod evident iritat c nu obine niciuna.
Studentul mai ncerc niste insulte.
Lena oft plictisit.
Altele nu mai tii? ntreb ea i-l privi pe Gordon
pe deasupra ziarului.
Jeffrey rmsese mut de uimire i de apreciere fa
de tehnica Lenei. Mulumi n gnd lui Dumnezeu
c fata alesese s lucreze n slujba binelui.
De asta m-ai adus aici, nu? ntreb Gordon.
Crezi c eu am violat-o, nu-i aa?
Lena inea n continuare ziarul ridicat, ns Jeffrey

tia cu siguran c inima ei ncepuse s bat la fel


de repede ca a lui. Era posibil ca Gordon s blufeze,
dar n acelai timp nu era exclus ca biatul s caute
o cale prin care s mrturiseasc.
Ai violat-o? ntreb brusc Lena.
Poate, rspunse Gordon. Tnrul ncepu s se
legene nainte i napoi n scaun ca un bieel care
cerete s i se acorde puin atenie. Poate am
regulat-o. Vrei s tii cum?
Bineneles, rspunse Lena punnd ziarul pe
mas i ncrucind braele la piept. Ce-ar fi s-mi
povestesti?
Gordon se aplec spre ea.
Era n toalet, nu?
Tu tii mai bine.
Se spla pe mini i eu am intrat i am luat-o pe
la spate. I-a plcut att de mult nct a murit de
emoie.
Lena oft din greu.
Mai bine dect att nu eti n stare, nu? Gordon
pru insultat de remarca ei.
Ba da.
De ce nu-mi spui mai bine ce i-ai fcut Juliei
Matthews?
Gordon se ls pe spate n scaun sprijinindu-se pe
mini.

Ei nu i-am fcut nimic.


Atunci unde e? Gordon ridic din umeri.
Probabil e moart.
De ce spui asta?
Tnrul se aplec n fa, lipindu-se cu pieptul de
tblia mesei.
A mai ncercat i nainte s se omoare.
Mda, tiu asta. i-a tiat venele, zise Lena
repede.
Exact. Gordon ddu din cap, dei Jeffrey putu s
citeasc surpriza de pe faa lui. i Jeffrey fusese luat
prin surprindere, dei totul era foarte plauzibil.
Tierea venelor era una dintre metodele cele mai
des folosite de femei pentru a se sinucide. Lena
riscase, ns fusese vorba despre un risc calculat.
i-a tiat venele luna trecut, afirm, sigur pe
ea.
Gordon ridic fruntea i se uit mirat i furios la
ea.
De unde naiba tii asta?
Lena oft din nou plictisit i lu ziarul n mn. l
deschise cu o micare brusc i ncepu din nou s
citeasc. Gordon ncepu s mite din nou scaunul
nainte i napoi.
Unde este Julia, Ryan? ntreb Lena fr s
ridice capul din ziar.

Nu tiu.
Ai violat-o?
Nu aveam nevoie s-o violez. Fcea tot ce-i
ceream.
O puneai i cu capul n jos?
Da.
Numai aa i se mai scoal, Ryan?
Rahat. Gordon i ls scaunul s cad pe spate.
Oricum tu nu trebuie s vorbesti cu mine.
De ce?
Pentru c nu e oficial. Pot s spun orice vreau i
nu conteaz.
i ce vrei s spui?
Gordon rnji aplecndu-se i mai mult n fa i
sopti:
Poate vreau s-i spun mai multe despre sora ta.
Lena pru c nu-l aude.
Poate c vreau s-i povestesc cum am omort-o
n btaie.
Nu pari tipul care s tie cum s foloseasc un
ciocan. Cuvintele ei l descumpnir pe Gordon.
Ba tiu, o asigur el. I-am tras cteva n cap i
dup aceea am violat-o cu coada ciocanului.
Lena mai ntoarse o pagin de ziar.
i unde ai lsat ciocanul?
Pe faa tnrului apru un zmbet satisfcut.

Nu-i aa c ai vrea s tii?


De ce erai att de furios pe Julia, Ryan? ntreb
Lena cu o voce lipsit de orice inflexiune. i fcea
de cap fr tirea ta? Poate c reuise s gseasc
un brbat adevrat.
La naiba, javr, izbucni Gordon. Eu sunt brbat
adevrat.
Da, sigur.
Scoate-mi ctuele i ai s vezi tu.
Sunt sigur, spuse Lena cu o voce care indica
faptul c nu se temea ctui de puin de individul
din faa ei. De ce voia Julia s scape de tine? l
ntreb ea.
Nu voia aa ceva, sri el. Ticloasa aia de Jenny
Price i-a spus prostia asta? Ea habar n-are.
C Julia voia s te prseasc? C tu o urmreai
tot timpul i nu o lsai deloc n pace?
De asta m-ai adus aici? De asta mi-ai pus
ctuele?
Te-am adus aici pentru cocaina pe care am gsito n buzunarul tu.
Nu e a mea, pufni el.
Nu erau pantalonii ti, nu-i aa?
Gordon se repezi cu pieptul n tblia mesei, cu faa
neagr de furie.
Ascult, curvo

Lena se ridic brusc n picioare i se aplec peste


mas pn ce ajunse cu faa la civa centimetri de
a lui.
Unde e Julia?
S te ia dracu, zise el cu spume la gur.
Cu o micare fulgertoare, Lena l apuc de inelul
care i atrna de nas.
Ajutor! strig Gordon, aplecndu-se i mai mult
peste mas. Geamul din faa lui Jeffrey vibr din
cauza urletului scos de tnr.
Unde e Julia? ntreb n oapt Lena.
Am vzut-o cu vreo dou zile n urm, reusi s
biguie Gordon printre dinii care-i clnneau.
Pentru numele lui Dumnezeu, te rog, d-mi
drumul!
Unde e Julia?
Nu tiu, url el. Te rog, nu tiu! O s-mi rupi
nasul. Lena ddu drumul inelului i-i terse
minile de pantaloni.
Ticlos tmpit.
Ryan i mica nasul ca i cum ar fi vrut s se
conving c mai e nc la locul lui.
M-a durut, s tii, scnci el. M-a durut.
Vrei s te fac s te doar i mai tare? ntreb Lena
punnd mna pe tocul pistolului.
Gordon plec fruntea i mormi:

A ncercat s se omoare fiindc am prsit-o.


inea foarte mult la mine.
Eu cred c ea nu i-a dat seama cu cine are dea face, l contrazise Lena. Cred c e o biat fat naiv
i tu ai profitat de ea. Lena se ridic n picioare i se
aplec peste mas. n afar de asta, nu cred c ai
curajul s omori nici mcar o musc, darmite un
om i, dac te mai aud vreodat Lena izbi cu
palmele n tblia mesei, eliberndu-i ca o grenad
toat furia acumulat , dac te mai aud vreodat
zicnd ceva despre sora mea, Ryan, s tii c te
omor. Crede-m, sunt n stare de aa ceva!
Gordon mic buzele, dar nu reui s scoat
niciun sunet.
Jeffrey era att de captivat de spectacolul din faa
lui, nct nici nu auzi btaia din u.
Jeffrey? strig usor Marla, bgndu-si capul n
ncpere. Avem o problem la reedina lui Will
Harris.
Will Harris? fcu Jeffrey, gndindu-se c acesta
era ultimul nume pe care se atepta s-l aud n
acea zi. Ce s-a ntmplat?
Marla naint civa pasi n ncpere i spuse ncet:
Cineva a aruncat cu o piatr n fereastra din fa.
n clipa n care Jeffrey opri maina, Frank Wallace

i Matt Hogan se aflau pe peluza din faa casei lui


Will Harris. Se ntreb de cnd stteau cei doi acolo.
Se ntreb, de asemenea, dac cei doi tiau cine
fcuse isprava asta. Matt Hogan nu fcea nici un
efort pentru a-i ascunde concepiile rasiste. n
legtur cu Frank, nu era la fel de sigur. Un lucru
era ns cert, i anume c Frank l interogase pe
Pete Wayne n ziua precedent n legtur cu crima
de la restaurant. Jeffrey simi c i se zburleste prul
pe ceaf. Ultimul lucru de care avea nevoie acum
era s nu se mai poat baza pe oamenii si.
Ce dracu s-a ntmplat? ntreb Jeffrey
cobornd din main. Cine a fcut asta?
Harris a ajuns acas acum jumtate de or. Zice
c a lucrat la casa btrnei domnioare Betty. A
venit acas i a vzut asta.
O piatr?
De fapt o crmid, spuse Frank. Din alea care
se gsesc peste tot. Avea o hrtie legat de ea.
Ce scria pe ea?
Frank ls ochii n pmnt, apoi i ridic din nou.
Hrtia e la Will.
Jeffrey cercet fereastra nalt care avea o gaur
mare n ea. Cele dou ferestre de alturi erau
neatinse, numai c nlocuirea geamului din centru
avea s-l coste probabil o avere pe btrn.

Unde e Will?
Matt fcu un semn cu capul spre uade la intrare.
Avea pe fa aceeasi expresie de mulumire tmp
pe care o vzuse cu cteva minute nainte pe chipul
lui Ryan Gordon.
E nuntru, zise el.
Jeffrey porni spre u, apoi se opri brusc. Duse
mna la portofel i scoase de acolo o bancnot de
douzeci de dolari.
Du-te i cumpr niste placaj, spuse el. Vino cu
el aici ct poi de repede.
Matt i nclest flcile, dar Jeffrey l fulger cu
privirea.
Vrei s-mi spui ceva, Matt?
O s sunm de la magazin s vedem dac nu
putem comanda nite geam, interveni Frank.
Da, mormi Matt, rsucindu-se pe clcie i
pornind spre main.
Frank ddu s porneasc dup el, dar Jeffrey l
opri:
Ai idee cine ar fi putut s fac aa ceva? Frank i
privi vrfurile pantofilor cteva secunde.
Matt a fost cu mine toat dimineaa, dac la asta
v gndii.
La asta m gndeam. Frank ridic privirea.
V spun eu cum facem, efule. Aflu eu cine a

fcut chestia asta, v promit.


Poliistul nu mai atept s aud reacia lui Jeffrey
la propunerea sa. Se ntoarse cu spatele i porni
spre maina n care atepta Matt. Jeffrey rmase pe
loc pn ce maina se puse n micare i abia apoi
porni pe aleea care ducea la intrarea n casa lui Will
Harris.
Btu usor n ua cu geam de la intrare nainte de
a ptrunde nuntru. Will Harris era asezat n
fotoliu cu un pahar de ceai cu ghea alturi. Se
ridic n picioare cnd Jeffrey intr n ncpere.
N-a fost intenia mea s v aduc aici, spuse Will.
Pur i simplu am raportat ce s-a ntmplat. Vecina
mea s-a speriat mai mult.
Care vecin?
Domnioara Barr de peste drum. Will Harris
art cu mna n direcia ferestrei. E o femeie mai
n vrst i se sperie foarte uor. A spus c n-a vzut
nimic. Oamenii dumneavoastr au vorbit deja cu
ea.
Btrnul se ntoarse la fotoliul su i lu de pe
msu o bucat de hrtie pe care i-o ntinse lui
Jeffrey.
M-am speriat i eu un pic cnd am vzut asta.
Jeffrey lu hrtia din mna btrnului i simi un
gust amar n gur n timp ce citea cuvintele scoase

la imprimant pe foaia de hrtie: Pzeste-i spatele,


negrule.
mpturi hrtia i o bg n buzunar. i puse
minile n olduri i arunc o privire n jur.
Frumoas cas avei.
V mulumesc, spuse Will.
Jeffrey se ntoarse spre ferestrele din fa. Nu-i
plcea deloc toat povestea asta. Viaa lui Will
Harris ajunsese s fie n pericol pur i simplu
fiindc l interogaser cu o zi nainte.
V deranjeaz dac dorm aici pe canapea la
noapte?
Will pru foarte surprins.
Credei c e necesar?
Jeffrey ridic din umeri.
Mai bine aa dect s ne par ru mai trziu, nu
credei?

Capitolul 12
Lena sttea la masa din buctrie i fixa cu
privirea solniele pentru sare i piper. Incerc s
recapituleze ceea ce se ntmplase n acea zi. Era
convins c singura crim de care putea fi nvinuit
Ryan Gordon era aceea de a fi un ticlos. Dac Julia
Matthews era suficient de inteligent, se dusese
acas sau se hotrse s stea ascuns pentru o
vreme, ncercnd probabil s scape de prietenul ei.
n felul acesta, motivul pentru care se dusese
diminea la colegiu mpreun cu Jeffrey rmnea
n continuare deschis. Nu reuiser s stabileasc
nc nici un suspect n cazul morii surorii ei.
Cu fiecare minut care trecea, cu fiecare or care nu
aducea nici un indiciu serios care s duc la gsirea
brbatului ce i ucisese sora, furia Lenei cretea tot
mai mult. Sibyl i spusese de mai multe ori c furia
era un sentiment foarte periculos, i atrsese atenia
c trebuie s se abandoneze i altor emoii dect
ura. n acel moment ns, Lena nu-i putea imagina
c-ar mai putea fi vreodat fericit, nu reuea s fie
nici mcar trist. Era att de golit sufleteste din

cauza pierderii surorii ei, nct furia era singurul


sentiment care o mai inea n via. Se lsa prad
acestei furii, o lsa s se dezvolte nluntrul ei ca un
cancer, pentru c altfel s-ar fi prbuit. Avea nevoie
de aceast furie ca s poat s treac prin aceast
ncercare. Dup ce ucigasul lui Sibyl avea s fie
prins, dup ce Julia Matthews avea s fie gsit,
abia atunci Lena avea s se lase prad durerii.
Sibby, oft ea, ducndu-i palmele la ochi. Inc
din timpul interogatoriului lui Gordon, imagini cu
Sibyl ncepuser s-i fac loc treptat n creierul ei.
Amintirile nvleau asupra ei ca nite flash-uri. Se
afla n faa lui Gordon i asculta declaraiile patetice
ale acestuia i, deodat, se ntorcea n trecut, pe
vremea cnd avea doisprezece ani, erau la plaj i o
ducea de mn pe Sibyl spre ocean, ca s se poat
juca n ap. Imediat dup accidentul n urma
cruia Sibyl i pierduse vederea, Lena devenise
ochii surorii sale; datorit Lenei, Sibyl putea s vad
din nou. Lena era convins c din cauza asta
ajunsese un bun detectiv, nvase s acorde
atenie detaliilor.
nvase s se ncread n instinctul ei. n clipele
acelea, n sala de interogatorii, instinctul i spunea
c nu avea rost s mai piard nici o secund
ascultndu-l pe Gordon.

Bun, zise Hank scond o sticl de Coca-Cola


din frigider. Mai scoase una i pentru Lena, ns
aceasta refuz cu o micare a capului.
De unde au aprut astea?
Am fost la magazin, rspunse el. Cum i-a mers
astzi? Lena nu-i rspunse la ntrebare.
De ce a trebuit s te duci la magazin?
Nu aveai nimic de mncare, spuse el. M mir c
te mai ii nc pe picioare.
Nu am nevoie s te duci la magazin pentru mine,
se zburli Lena. Cnd ai de gnd s te ntorci n
Reece?
El pru afectat de ntrebarea ei.
Peste vreo dou zile, cred. Pot s stau cu Nan
dac tu nu m vrei aici.
Poi s stai aici.
Nu e nici o problem, Lee. S-a oferit deja s m
lase s dorm pe canapea.
Nu e nevoie s te duci s stai cu ea, se rsti Lena.
Ai neles? Las-o balt. Dac e vorba doar de cteva
zile nu e nici o problem.
Pot s stau la hotel.
Hank, ncepu Lena i-i ddu imediat seama c
ridicase vocea mult mai mult dect ar fi fost normal.
Las-o balt, bine? Am avut o zi a naibii de grea.
Hank se juca nervos cu sticla din mn.

Vrei s-mi povesteti?


Lenei i sttea pe limb s-i spun: ie n nici un
caz, dar se mrgini la un simplu Nu.
Hank lu o gur de Coca-Cola i rmase cu
privirea pironit ntr-un punct deasupra umrului
ei.
Nu avem nici un indiciu, spuse Lena ntr-un
trziu. Nimic altceva dect lista. Pentru c Hank se
uita la ea cu o privire mirat, se simi datoare s-i
explice: Avem o list cu toi cei care s-au stabilit n
Grant n ultimii ase ani i al unchiului ei referitor
la libertile civile. n calitate de fost sclav al
drogurilor, Hank avea tendina de a considera c
intimitatea personal era mai presus de orice. Lena
nu avea ns nici un chef n momentul acela de o
discuie despre modul n care fotii condamnai i
plteau datoriile fat de societate.
Deci avei lista asta.
Avem fiecare cte o list, l corect Lena. Mergem
din cas n cas, ncercnd s vedem dac vreunul
din cei de pe list se potriveste.
Se potriveste cu ce?
Lena se holb la el, netiind dac s continue sau
nu.
Cu cineva cu antecedente de violent de natur
sexual. Alb, cu vrsta cuprins ntre douzeci i

opt i treizeci i trei de ani. Cu cineva care se


consider a fi o persoan religioas. Cu cineva care
o cunotea pe Sibyl. Cel care a atacat-o i tia
obiceiurile, aa c persoana asta trebuie s fie
cineva care o cunotea pe Sibyl, mcar din vedere.
Pi, nseamn c opiunile sunt destul de reduse.
Sunt aproape o sut de brbai pe list.
Hank fluier usor.
Aici, n Grant? se minun el i cltin din cap,
nevenindu-i s cread.
i asta este numai lista cu ultimii ase ani, Hank.
Bnuiesc c dac nu gsim nimic, vom merge i
mai mult n urm. Poate zece sau chiar
cincisprezece ani.
Hank i ddu la o parte prul de pe frunte,
oferindu-i astfel Lenei un prim-plan cu braele sale
pline de nepturi.
As vrea s rmi cu haina pe tine disear, zise
ea, fcnd un gest cu capul n direcia braelor lui.
Hank se uit la vechile urme ale nepturilor.
N-am nimic mpotriv, dac tu ii la asta.
O s fie mai muli poliiti acolo. Prieteni ai mei.
Oameni cu care lucrez. Vor vedea urmele astea i
vor ti de unde provin.
El i privi din nou braele.
Nu cred c trebuie s fii poliist ca s tii ce sunt

astea.
Te rog s nu m faci de rs, Hank. Mi-a ajuns c
a trebuit s-i spun sefului meu c erai obsedat de
droguri.
mi pare ru!
Asta e, spuse Lena, netiind ce altceva s mai
zic. Fusese pentru o clip tentat s-l nfrunte cu
privirea, s-l enerveze i s-l fac s explodeze.
n loc de toate astea, Lena se rsuci n scaun i se
uit n alt parte.
Nu prea am chef acum de conversaie.
mi pare ru s aud asta, spuse Hank, dar nu
renun. Trebuie s hotrm totui ce vom face cu
cenua surorii tale.
Lena ridic o mn ca s-l opreasc.
Nu pot s fac asta acum.
Am vorbit cu Nan i
Nu-mi pas ce are Nan de spus n legtur cu
acest subiect, l ntrerupse ea.
Era iubita ei, Lee. Triau mpreun.
i eu pot spune acelai lucru, izbucni Lena. Era
sora mea, Hank. Pentru numele lui Dumnezeu, nu
am de gnd s-o las pe Nan Thomas s-mi ia sora.
Nan mi se pare o persoan foarte cumsecade.
Sunt sigur c aa i este.
Hank juca sticla de Coca-Cola ntre degete.

Nu putem s-o dm deoparte doar fiindc ie nui place de ea, Lee. Hank fcu o pauz, apoi
continu: Ele dou se iubeau. Nu neleg de ce i-e
att de greu s accepi asta.
S accept? Lena ncepu s rd. Cum a putea
s nu accept? Locuiau mpreun. Mergeau n
vacane mpreun. Lena i aminti comentariile pe
care le fcuse Gordon. E clar c tot colegiul tia
despre ele. Aici nu e vorba de acceptat sau nu.
Hank se ls pe spate i oft.
Nu tiu ce s zic, draga mea. Erai geloas pe ea?
Lena nl brusc capul.
Geloas pe cine?
Pe Nan.
Lena ncepu s rd.
E cel mai prostesc lucru pe care l-am auzit
vreodat din gura ta. i tim amndoi c te-am
auzit spunnd tot felul de prostii.
Hank ridic din umeri.
Ai avut-o pe Sibby numai pentru tine foarte
mult vreme. Bnuiesc c faptul c se ntlnea cu
cineva, c a ajuns s se implice din punct de vedere
sentimental ntr-o relaie cu acea persoan, a fost
destul de dificil de acceptat pentru tine.
Lena simi c i se deschide gura de uimire.
Infruntarea la care se gndea n urm cu cteva

secunde izbucnise pn la urm.


Crezi c eram geloas pe Nan Thomas fiindc se
culca cu sora mea?
Hank tresri nervos la auzul vorbelor ei.
Crezi c la asta se reducea relaia lor?
Nu tiu care era relaia lor, Hank, spuse Lena.
Parc ne hotrsem s nu vorbim despre partea
asta a vieii ei, nu?
Ai dreptate.
Atunci de ce ai adus vorba despre asta? El nu
rspunse imediat.
S tii c nu eti singura care ai pierdut-o.
Cnd am zis eu c a fi? se rsti Lena, ridicnduse n picioare.
Aa mi s-a prut, spuse Hank. Ascult, Lee,
poate ar trebui s vorbeti cu cineva despre asta.
Pi, vorbesc chiar acum cu tine.
Nu cu mine, se ncrunt Hank. M gndesc la
biatul acela cu care te ntlnesti. Pe unde e?
Lena rse.
M-am desprit de Greg de mai bine de un an i,
chiar dac am fi nc mpreun, nu cred c a fi
alergat s-i plng pe umr.
Nici n-am zis s alergi.
Foarte bine.
Te cunosc mai bine dect bnuieti.

Nu tii nimic despre mine, se rsti ea. Lena


prsi ncperea, urc la etaj cu pumnii strnsi,
srind cte dou trepte o dat i trnti ua de la
dormitor n urma ei.
ifonierul de acolo era plin mai ales cu taioare i
pantaloni, dar Lena reui s gseasc nghesuit n
spate i o rochie neagr. Trase n afar masa de
clcat i, dei se ddu repede napoi, nu apuc s
se fereasc de flerul de clcat care alunec de pe raft
exact pe piciorul ei.
La dracu, spuse ea printre dini, frecndu-si
piciorul. Se aez pe marginea patului i continu
s-i frece degetele lovite. Era vina lui Hank, numai
el reuea s-o enerveze att de ru. Mereu fcea aa,
mereu ncerca s o bat la cap cu teoriile lui stupide
cptate n grupurile de dezintoxicare. N-avea dect
s triasc aa dac voia, ns n-avea nici un drept
s-i impun i ei asta.
Iar afirmaia c Lena ar fi geloas pe Nan era de-a
dreptul ridicol. Toat viaa Lena se strduise s-o
ajute pe Sibyl s devin independent. i citea
lucrrile cu voce tare, pentru ca Sibyl s nu mai
atepte traducerea n Braille. O ajuta s se
pregteasc pentru examenele orale i i fcea
experimentele. Toate acestea pentru ca Sibyl s fie
pe picioarele ei, s-i gseasc o slujb, s aib o

via a ei.
Lena aez rochia pe masa de clcat. Netezi
materialul cu mna, aducndu-si aminte de ultima
ocazie cnd purtase rochia aceea. Sibyl o rugase s
o duc la o petrecere organizat la colegiu. Lena
fusese surprins, dar acceptase. Exista o linie foarte
clar ntre cei de la colegiu i ceilali locuitori ai
oraului i Lena nu se simise deloc n largul ei
printre toi acei oameni care nu numai c
absolviser o facultate, dar aveau, n cea mai mare
parte, i alte diplome.
Sibyl, pe de alt parte, era n elementul ei. Lena i
aducea aminte cum o vzuse n centrul unui grup
de profesori care preau cu adevrat interesai de
ceea ce le spunea ea. Nici unul dintre ei nu se uita
ciudat la ea, nimeni nu fcea remarci sarcastice n
legtur cu faptul c Sibyl era oarb. Pentru prima
dat n via, Lena i dduse seama c Sibyl nu
mai avea nevoie de ea.
Nan Thomas nu avea nimic de-a face cu acea
revelaie. Hank se nela amarnic. Sibyl fusese
independent din prima zi. tia s-i poarte singur
de grij. Dei era oarb, n anumite privine era ca
i cum ar fi vzut. Sibyl putea citi oamenii cu mult
mai bine dect cineva care vedea, pentru c ea
asculta cu adevrat ce spuneau acestia. Putea s

sesizeze schimbrile de caden din vocile lor atunci


cnd mineau sau tremurul care se simea atunci
cnd erau suprai. Putuse s-o neleag pe Lena
aa cum nu mai reuise nimeni.
Hank btu usor la u.
Lee?
Lena realiz c plngea i se terse la nas. Nu
deschise usa.
Ce-i?
Vocea lui Hank era nfundat, dar l auzi foarte
clar.
Te rog s m ieri pentru ce am spus, draga mea.
Lena trase adnc aer n piept.
Nu-i nimic.
Eram ngrijorat din cauza ta.
Stai linitit, spuse Lena punnd n priz fierul de
clcat. Sunt gata n zece minute.
Lena privi usa, vzu cum clana se mic usor,
apoi revine i rmne nemicat. Imediat dup
aceea auzi pasii unchiului ei cum se ndeprtau pe
scara care ducea jos.
Brocks Funeral Home era plin pn la refuz cu
prieteni i colegi de-ai lui Sibyl. Dup zece minute
n care fusese nevoit s strng mna i s accepte
condoleane de la diverse persoane pe care nu le

mai vzuse niciodat pn atunci, Lena simi c i


se face ru. Avea senzaia c explodeaz dac mai
st acolo nemicat nc o secund. Nu-i dorea
deloc s se afle acolo, s-i mprteasc durerea
cu niste strini. Incperea se strngea parc n jurul
ei i, cu toate c aerul condiionat era reglat la o
temperatur la care majoritatea brbailor stteau
cu sacourile pe ei, Lena era lac de sudoare.
Bun, zise Frank, apucnd-o de cot.
Lena fu surprins de gestul lui, dar nu se trase
napoi. Era bucuroas c poate n sfrit sta de
vorb cu cineva cunoscut.
Ai auzit ce s-a ntmplat? ntreb Frank,
aruncndu-i o privire piezis lui Hank. Lena i
urmri privirea i se nroi de rusine. i dduse
seama c Frank l categorisise imediat pe unchiul
su drept posibil infractor.
Nu, zise ea i-l mpinse pe Frank spre marginea
ncperii.
Will Harris, ncepu Frank cu o voce joas. Cineva
a aruncat cu o piatr n geamul din faa casei lui.
De ce? ntreb Lena, dei tia rspunsul.
Frank ridic din umeri.
Nu tiu. Poliistul arunc o privire peste umr.
Vreau s spun c nu tiu dac Matt adug el i
ridic din nou din umeri. A fost cu mine toat ziua.

Nu tiu ce s zic.
Lena l mpinse n hol ca s nu mai fie nevoii s
vorbeasc n oapt.
Crezi c Matt are vreo legtur cu asta?
Matt sau Pete Wayne, spuse el. Adic vreau s
spun c cei doi sunt singurii la care m pot gndi.
Nu e posibil s fie cineva din Loj?
Frank se zbrli imediat, exact aa cum se atepta
i ea c avea s fac. Era ca i cum l-ar fi acuzat pe
Pap c a ntreinut relaii necurate cu un biat de
zece ani.
Dar Brad?
Frank i arunc o privire care spunea totul.
Da, fcu Lena. tiu ce vrei s spui. Era foarte
posibil ca Brad Stephens s nu-l simpatizeze prea
mult pe Will Harris, dar toat lumea tia c biatul
mai degrab si-ar fi tiat mna dect s ncalce
legea. Odat, Brad se ntorsese din drum mai bine
de cinci kilometri ca s adune nite resturi care-i
czuser accidental pe geamul mainii.
M gndeam s stm de vorb cu Pete mai
ncolo. Fr s stea prea mult pe gnduri, Lena se
uit la ceas.
Era trecut cu puin de cinci i jumtate. Probabil
c Pete era acas.
Mergem cu maina ta? ntreb Lena, gndindu-

se c cu a ei se putea ntoarce Hank acas.


Frank ntoarse capul spre locul unde se afla
sicriul.
Vrei s pleci de la slujba de adio a surorii tale?
ntreb, fr s-i poat ascunde uimirea.
Lena ls capul n jos, contient c ar fi trebuit
s-i fie ruine. Adevrul era c trebuia neaprat s
fug ct mai repede din camera aceea plin cu
strini, s fug nainte s- o apuce disperarea i s
nu mai fie n stare de altceva dect s se ncuie n
camera ei i s boceasc.
Ne ntlnim n spate peste zece minute, zise
deodat Frank.
Lena se duse napoi n sal, cutndu-l pe Hank.
Unchiul ei sttea lng Nan Thomas i o luase pe
dup umr. Lena simi c i se zburleste prul pe
ceaf vzndu-i aa. Hank nu avea absolut nici o
problem s consoleze o strin, fr s-i pese de
faptul c nepoata lui sttea singur, la mai puin de
trei metri distan.
Lena se rsuci pe clcie i se duse pe culoar
pentru a-i lua haina. Incepuse s se mbrace deja
cnd simi c o ajut cineva. Fu surprins s-l
descopere lng ea pe Richard Carter.
Voiam s-i spun, zise acesta cu o voce blnd,
c-mi pare foarte ru.

Mulumesc, zise ea. Apreciez mult asta.


Ai reuit s aflai ceva despre cealalt fat?
Matthews? exclam fr s-i dea seama. Dei
Lena crescuse ntr-un ora mic, continua s fie
uimit de rapiditatea cu care circulau zvonurile.
Gordon la, zise Richard, cutremurndu-se ntrun gest teatral. Nu e deloc un individ prea simpatic.
Da, mormi Lena, ncercnd s-l dea la o parte.
Uite ce e, i mulumesc mult c ai venit.
Carter zmbi uor. i dduse seama c ea voia s
scape de el, dar nu avea de gnd s-i uureze
situaia.
Mi-a fcut cu adevrat plcere s lucrez cu sora
ta. S-a purtat foarte bine cu mine.
Lena i trecu greutatea de pe un picior pe altul,
nevrnd s-i dea impresia c are chef de
conversaie. l cunotea destul de bine pe Frank ca
s tie c nu avea s-o atepte prea mult.
i ei i plcea s lucreze cu tine, Richard, zise ea.
i-a spus ea asta? ntreb el, fr ndoial, plcut
surprins. Adic tiu c mi aprecia activitatea, dar
chiar i-a spus ea asta?
Da, spuse Lena. De mai multe ori. Reui s-l
descopere pe Hank n mulime. Avea n continuare
braul n jurul umrului lui Nan. Lena i fcu lui
Richard un semn n direcia lor.

Intreab-l i pe unchiul meu. Chiar ieri vorbeam


despre tine.
Zu? fcu Richard, ducnd mna la gur.
Da, spuse Lena scond din buzunar cheile de la
main. tii ce te rog, poi s-i dai unchiului meu
cheile astea?
Richard rmase cu privirea aintit la chei, dar nu
le atinse. Unul dintre motivele pentru care Sibyl
reuise s-l suporte pe acest individ era fr
ndoial faptul c nu putea s-i vad privirea
dispreuitoare. Lena tia c sora ei dduse dovad
de mult rbdare cu acest Richard Carter, pe carel salvase de mai multe ori de furia conducerii
colegiului.
Richard? spuse ea, fluturnd cheile prin faa
ochilor lui.
Bineneles, spuse el n cele din urm i ntinse
mna. Lena ls cheile s cad n palma biatului.
Atept pn ce acesta se ndeprt civa pasi,
apoi o terse pe o u lateral. Frank atepta n
main, cu farurile aprinse.
Iart-m c am ntrziat, spuse Lena intrnd n
main.
Strmb imediat din nas cnd simi mirosul de
igar. Oficial, Frank nu avea voie s fumeze n
preajma ei atunci cnd se aflau amndoi n

misiune, dar avnd n vedere c de data aceasta i


fcea o favoare lund-o cu el, nu zise nimic.
Toi tipii tia cu facultate, ncepu Frank. Mai
trase o dat adnc din igar i dup aceea o arunc
pe geam. Scuz- m!
Nu-i nimic, fcu Lena. I se prea foarte ciudat s
se afle n maina lui Frank mbrcat n rochie i
pantofi cu tocuri. Nu tia de ce, dar n minte i venise
prima ntlnire. Pentru o fat ca ea care se mbrca
mereu n blugi i tricou, rochia era ceva foarte
ciudat. Nu suporta pantofii i ciorapii de mtase, nu
tia cum s se aseze i cum s-i in minile. i
lipsea tocul pistolului.
n legtur cu sora ta se simi Frank dator s
spun.
Da, i mulumesc, l salv ea.
Se nserase n timp ce Lena se afla n capel i
acum, pe msur ce se ndeprtau de ora,
ntunericul devenea din ce n ce mai intens.
Chestia asta care s-a ntmplat la casa
btrnului Will, ncepu Frank sprgnd tcerea. Nu
tiu ce s cred, Lena.
Crezi c e mna lui Pete?
Nu tiu, repet Frank. Will a nceput s lucreze
pentru tatl lui cu mai bine de douzeci de ani
nainte ca s preia el afacerea. Pete n-ar trebui s

uite lucru sta. Frank duse mna la pachetul de


igri, dar se opri la timp. Pur i simplu nu tiu.
Lena atept, ns Frank nu mai zise nimic.
Rmase cu minile n poal i privirea aintit drept
nainte pe sosea. Ieiser din ora i intraser deja
destul de mult n Madison n clipa n care Frank
ncepu s micoreze viteza i fcu la dreapta pe o
strad care se termina cu o fundtur.
Casa de crmid cu un singur nivel a lui Pete
Wayne era destul de modest, la fel ca i stpnul
ei. Maina brbatului, un Dodge model 1996, cu
stopurile din spate acoperite cu band adeziv de
culoare rosie, era parcat pe alee.
Frank trase maina lng trotuar i stinse farurile.
Aa cum eti mbrcat, mai-mai c-mi vine s
cobor i s-i deschid portiera, zise el, rznd
nervos.
S nu ndrznesti, sri Lena, ducnd repede
mna la mnerul portierei.
Stai aa, spuse brusc Frank apucnd-o de bra.
Primul gnd al Lenei fu c poliistul ducea gluma
prea departe, dar ceva n vocea lui o fcu s-i
urmreasc privirea. Pete tocmai iesise din cas, cu
o bt de baseball n mn.
Stai aici, zise Frank.
Stau pe naiba, zise Lena, deschiznd portiera

nainte ca el s-o mai poat opri. Lampa din plafon


se aprinse i Pete Wayne se uit imediat n direcia
luminii.
Minunat, putoaico!
Lena i nghii furia provocat de apelativ. l urma
pe Frank i se simea grozav de caraghioas n
rochie i pantofi cu tocuri.
Pete i urmrea cu privirea i inea bta lipit de
picior.
Frank? Ce s-a ntmplat?
Te deranjeaz dac intrm n cas o secund?
ntreb Frank i adug: Frate.
Pete arunc o privire nervoas spre Lena. Ea tia
c acesti membri ai Lojei aveau propriul lor limbaj
codificat Nu nelegea care era semnificaia faptului
c Frank i se adresase lui Pete cu apelativul frate.
Tocmai m pregteam s plec, zise Pete.
Vd, spuse Frank cu ochii la bta de baseball. E
cam trziu pentru un antrenament la ora asta, nu
crezi?
Pete mic nervos bta.
Voiam s-o pun n main. Sunt cam nervos dup
tot ce s-a ntmplat la restaurant. M gndesc s-o
in n spatele barului.
Hai s mergem nuntru, zise Frank pe un ton
care nu admitea refuzul. O lu nainte i rmase n

ateptare lng u pn cnd Pete se hotr s


vin i el napoi. Pete descuie ua cu micri
nesigure, n timp ce Frank sttea aproape lipit de el.
Lena i urm n cas. Pn s ajung n buctrie,
Pete adoptase o atitudine defensiv. inea bta
strns n mn.
Care e problema? ntreb el, adresndu-se lui
Frank.
Will Harris a pit un necaz n dup-amiaza asta,
spuse Frank. Cineva a aruncat cu o piatr n
fereastra lui din fat.
E destul de nasol, spuse Pete cu o voce lipsit de
orice inflexiuni.
Trebuie s-i spun, Pete, c eu cred c tu ai fcut
asta.
Pete ncepu s rd nervos.
Crezi c n-am avut altceva de fcut dect s bat
atta drum ca s arunc o crmid prin geamul
biatului la? Am o afacere de care trebuie s m
ocup. N-am timp nici s m pi, darmite s fac o
astfel de plimbare.
Ce te face s crezi c a fost vorba despre o
crmid? ntreb Lena.
Lui Pete i se puse un nod n gt.
O simpl presupunere. Frank i smulse bta din
mn.

Will lucreaz pentru familia voastr de aproape


cincizeci de ani.
tiu asta, spuse Pete, dndu-se un pas napoi.
Au fost vremuri cnd tatl tu era nevoit s-l
plteasc cu mncare n loc de bani, fiindc altfel
nu i-ar fi permis s in un ajutor. Frank cntri
bta n mn. i aduci aminte de asta, Pete? i
aduci aminte cnd s-a nchis baza i erai ct pe ce
s dai faliment?
Pete se nroi la fat.
Bineneles c-mi amintesc.
D-mi voie s-i spun ceva, biete, spuse Frank,
apsndu-l pe Pete cu vrful btei n piept. Ascultm cu atenie! Will Harris nici n-a atins-o pe fata
aia.
Eti sigur? ripost Pete.
Lena puse mna pe bt i o trase n jos. Fcu un
pas, ajunse n faa lui Pete si-l privi drept n ochi.
Eu sunt sigur, spuse ea.
Pete fu cel care cobor primul privirea. Incepu s se
uite n podea i ntreg trupul su trda o stare de
maxim nervozitate. Cltin din cap i oft din greu.
ntr-un trziu, ridic privirea i i se adres lui
Frank:
Trebuie s stm de vorb.

Capitolul 13
Eddie Linton cumprase teren n jurul lacului
dup ce afacerea cu instalaiile sanitare ncepuse s
prospere. Era, de asemenea, proprietarul a ase
case situate nu departe de colegiu, pe care le
nchiria studenilor, precum i a unui complex de
apartamente n Madison pe care tot amenina c-l
va vinde. Cnd revenise n Grant de la Atlanta, Sara
refuzase s locuiasc n casa prinilor ei. Revenirea
acas, n vechea ei camer, ar fi semnat prea mult
cu o nfrngere i la vremea aceea se simea
suficient de amrt ca s mai suporte i
permanenta contientizare a faptului c nu reusie
nici mcar s aib propriul spaiu de locuit.
n primul an dup ntoarcere, locuise cu chirie
ntr-una din casele tatlui su, dup care ncepuse
s lucreze n week-end la spitalul din Augusta ca s
pun bani deoparte ca avans pentru o locuin
proprie. Se ndrgostise de casa n care locuia din
clipa n care i-o prezentase agentul imobiliar.
Construit n stil liniar, casa avea toate ncperile
nsirate de-a lungul unui hol lung care pleca de la

ua de la intrare i se termina la ua din spate. n


dreapta se aflau dou dormitoare, o baie i un mic
birou, iar n stnga, livingul, sufrageria, o alt
camer de baie i buctria. Ar fi cumprat fr
ndoial casa i dac ar fi fost mai puin spaioas,
pentru c privelistea care se deschidea spre lac de
pe terasa din spate era extraordinar. Dormitorul
beneficia din plin de aceast priveliste, avnd o
fereastr larg, flancat de alte trei mai mici, care
ddeau spre lac. n zile senine ca cea de astzi putea
vedea pn departe, de cealalt parte a lacului,
pn aproape de colegiu. Uneori, atunci cnd
vremea i permitea, traversa lacul cu barca pn la
debarcaderul colii i, de acolo, mergea pe jos pn
la clinic.
Sara deschise fereastra de la dormitor, ca s-l
aud pe Jeb cnd avea s trag barca la ponton.
Noaptea trecut czuse din nou o ploaie usoar i
acum dinspre lac venea o briz rece. i verific
inuta n oglinda prins pe spatele uii. i pusese o
fust cu un model cu flori mici i o bluz strmt
din lycra de culoare neagr, scurt pn la buric.
Tocmai se pregtea s-i prind prul la spate cu
nite cleme cnd auzi barca. i trase repede
sandale n picioare i, nainte de a iei pe ua din
spate, apuc o sticl cu vin i dou pahare de pe

masa din buctrie.


Ahoy, o salut Jeb, aruncndu-i o frnghie.
Brbatul i ndes apoi minile n interiorul vestei
de salvare portocalii, poznd n ceea ce el probabil
credea c este imaginea unui navigator curajos.
Ahoy, rspunse Sara, ngenunchind lng
babord. Puse sticla de vin i paharele pe ponton i
leg frnghia. Tot n-ai nvtat s noi?
Ambii mei prini erau terorizai de ap, explic
el. N-au reuit niciodat s se obisnuiasc cu ea.
Nu pot s m compar cu cei care au crescut lng
ap.
Ai dreptate, spuse ea.
Datorit copilriei petrecute lng lac, notul
fusese ceva firesc pentru Sara. Nici nu-i putea
imaginea c exist oameni care nu tiau s noate.
Ar trebui s nvei, spuse ea. Mai ales c ai barc.
Nu am nevoie, rspunse Jeb, btnd uor cu
palma corpul brcii de parc ar fi fost un cine
credincios. Cu fetia asta pot s pesc pe ap la fel
ca pe uscat.
Sara se ridic n picioare, admirndu-i barca.
E frumoas.
Un adevrat magnet pentru tipese, glumi el i
ncepu s-i descheie vesta de salvare.
Sara tia c o tachineaz, dar barca cu motor a lui

Jeb, vopsit ntr-un negru metalic, era supl, sexy


i avea o alur amenintoare. Nu se potrivea deloc
cu Jeb Meguire mbrcat cu vesta aceea de salvare,
portocalie i voluminoas.
Dac te-ai uita i la mine vreodat aa cum te
uii...
Este o barc foarte frumoas.
El ridic din barc un co pentru picnic i spuse:
Te-a invita la o plimbare pe lac, ns e cam rece.
Putem sta aici, spuse ea, artnd spre fotoliile i
masa de la marginea pontonului. E nevoie s aduc
tacmuri sau altceva?
Jeb zmbi.
Te tiu eu pe tine, Sara Linton. Brbatul deschise
coul de picnic i scoase de acolo tacmuri i
ervetele din pnz. Avusese grij s aduc chiar i
farfurii i pahare. Sara se abinu cu greu cnd din
co i fcur apariia friptur de pui, piure de
cartofi, mazre, porumb i biscuii.
Intenionezi s m seduci? l ntreb ea.
Jeb se opri cu un tub de sos n mn.
D rezultate?
Cinii ncepur s latre i singurul lucru la care se
putu gndi Sara n clipa aceea fu s-i mulumeasc
lui Dumnezeu c o salvase dintr-o situaie delicat.
Se ntoarse spre cas i zise:

Cinii tia nu latr niciodat. M duc s vd ce


s-a ntmplat.
Vrei s vin i eu?
Sara se pregtea s-i spun c nu are rost, dar se
rzgndi pn la urm. Nu minise n legtur cu
cinii. Billy i Bob ltraser exact de dou ori de
cnd i adusese acas de pe pista de curse din Ebro;
o dat cnd Sara clcase din greeal pe coada lui
Bob i a doua oar cnd o pasre intrase pe coul
de la emineu i ajunsese n sufragerie.
n timp ce se ndreptau spre cas, simi mna lui
Jeb pe umrul ei. Soarele tocmai trecuse de
marginea de sus a acoperiului i ea duse mna
streain la ochi ca s-l poat recunoaste pe Brad
Stephens, care i atepta n captul aleii.
Bun, Brad, zise Jeb.
Poliistul l salut cu o micare a capului pe Jeb,
dar nu- i lu ochii de la Sara.
Brad?
Bun seara, doamn, zise Brad, scondu-i
plria. eful a fost mpuscat.
Sara nu-i forase niciodat pn atunci maina.
Chiar i cnd venise cu BMW-ul de la Atlanta, acul
vitezometrului nu trecuse de 120 km pe or. Acum
ns, n drum spre Grant Medical Center, depise

150. Cele zece minute care i fur necesare s


ajung la spital i se prur mai lungi ca orele i, n
clipa n care cldirea i apru n faa ochilor, palmele
cu care strngea volanul erau lac de transpiraie.
Trase maina ntr-un loc de parcare pentru
handicapai, situat pe latura cldirii, astfel nct s
nu blocheze uile n faa crora oprea ambulana.
Cobor din main i ncepu s alerge.
Ce s-a ntmplat? o ntreb pe Lena Adams, care
se afla n faa oficiului de nregistrare. Lena deschise
gura ca s-i rspund, dar Sara nu mai atept i
continu s alerge pe culoar. Verific din fug
fiecare ncpere i reui n sfrit s-l gseasc pe
Jeffrey n cel de-al treilea salon.
Ellen Bray nu pru deloc surprins cnd o vzu
cum intr n salon. Tocmai se pregtea s-i ia
tensiunea lui Jeffrey.
Sara puse o mn pe fruntea lui Jeffrey. Acesta
ntredeschise ochii, dar nu ddu semne c ar fi fost
contient de prezena ei.
Ce s-a ntmplat?
Ellen i ntinse foaia de observaie si-i spuse:
A fost mpucat n picior. Nimic serios, pentru c
altfel l-ar fi dus n Augusta.
Sara cobor privirea spre foaia de observaie. Nu
reuea ns s se concentreze. Nu putea s disting

coloanele.
Sara? fcu Ellen cu o voce plin de compasiune.
Femeia i petrecuse cea mai mare parte a carierei
de asistent medical n secia de urgene a
spitalului din Augusta. Era n prag de pensionare
acum i voia s mai strng nite bani, fcnd ture
de noapte la Grant Medical Center. Sara lucrase cu
ea cu ani n urm i ntre cele dou femei se
stabilise o solid relaie profesional, bazat pe
respect reciproc.
E bine, crede-m. Demerolul o s-i fac efectul
imediat. Mai mult l-a durut cnd s-a ocupat Hare
de piciorul lui.
Hare? fcu Sara simindu-se pentru prima dat
n ultimele douzeci de minute mai linistit. Vrul
ei Hareton era medic generalist i era chemat
deseori n cazuri de urgen la spital. E aici?
Ellen ncuviin cu o micare a capului i ncepu
s pompeze aer n tensiometru. i fcu apoi semn
Sarei cu degetul la gur s fac liniste.
Jeffrey fcu o micare brusc, apoi deschise ncet
ochii. O recunoscu pe Sara i pe buze i apru o
urm de zmbet. Ellen i scoase lui Jeffrey centura
tensiometrului i spuse:
O sut patruzeci i cinci cu nouzeci i doi. Sara
se ncrunt i se uit din nou la fia de observaie.

Cuvintele scrise acolo ncepeau s capete n sfrit


sens.
M duc dup doctorul Eamshaw, spuse Ellen.
Mulumesc, zise Sara ntorcnd foaia de
observaie. De cnd ai nceput s iei Coreg? l
ntreb ea pe Jeffrey. i de cnd ai tensiunea aa
mare?
De cnd ai intrat tu n camer, zise Jeffrey
zmbind. Sara continu s citeasc fia fr s dea
vreo atentie remarcii sale.
Cincizeci de miligrame pe zi. Nu mai iei
Captopril? De ce te-ai oprit?
Sara gsi rspunsul imediat mai jos.
Din cauza tusei a fost necesar schimbarea
tratamentului, citi ea cu voce tare.
E ceva obinuit cnd se folosesc inhibitori de
tensiune arterial, zise Hare intrnd n ncpere.
Sara l ignor pe vrul ei care o cuprinse pe dup
umeri.
Ce doctor te consult? l ntreb ea pe Jeffrey.
Lindley.
I-ai spus de tatl tu? Sara nchise dosarul de
observaie. Nu pot s cred c nu i-a dat un
inhalator. Cu colesterolul cum stai?
Sara, o mustr Hare, smulgndu-i fia de
observaie din mn. Taci din gur!

Mulumesc, zise Jeffrey, ncepnd s rd.


Sara i ncrucis furioas braele la piept. Fusese
att de ngrijorat n drum spre spital, asteptnduse la ce era mai ru i, cnd colo, ajunsese aici ca
s descopere c Jeffrey nu avea nimic. Faptul c
acesta era bine o bucura nespus de mult ns, n
acelai timp, avea senzaia c i fuseser trdate
sentimentele.
Uite aici, spuse Hare fixnd o radiografie n cutia
luminoas prins pe perete. Medicul oft cu
prefcut durere i zise: Doamne, Dumnezeule,
este cea mai urt ran pe care am vzut-o
vreodat.
Sara i arunc o privire ucigtoare i ntoarse
radiografia pe partea cealalt.
Oh, slav Domnului, rsufl vrul ei cu o
uurare teatral.
Vznd ns c ea nu gust deloc spectacolul, se
ncrunt. Aceast incapacitate a lui Hare de a lua
foarte rar lucrurile cu adevrat n serios era ceea ce
o fcea pe Sara s-i iubeasc i n acelai timp si urasc vrul.
Nu i-a atins artera, nu i-a atins osul. A intrat pe
aici, prin interior, zise acesta zmbind. Nu e nimic
grav.
Sara nu lu n seam evaluarea fcut de vrul ei

i se apropie de radiografie ca s vad mai bine.


n afar de faptul c relaia cu vrul ei fusese
ntotdeauna marcat de o dur competiie pe plan
profesional, Sara voia s se asigure c acesta fcuse
tot ce trebuia.
Hai s te ntoarcem pe partea stng, i spuse
Hare lui Jeffrey, asteptnd ca Sara s-l ajute.
Aceasta avu grij ca piciorul rnit al lui Jeffrey s
rmn nemicat pe timpul manevrei.
Asta ar trebuie s-i scad un pic tensiunea, zise
ea. n seara asta trebuie s-i iei medicamentele?
Am ntrziat cu cteva doze.
Ai ntrziat? fcu Sara simind c i se ridic
tensiunea. Nu eti n toate minile?
Mi s-au terminat medicamentele, mormi
Jeffrey.
i s-au terminat? Dar locuiesti la civa pai de
farmacie, zise ea privindu-l ncruntat. Ce e n capul
tu?
Sara, o ntrerupse el, ai fcut atta drum pn
aici doar ca s m ceri?
Ea nu rspunse.
Poate o ntrebi i pe ea dac poi sau nu s te
duci acas n seara asta? suger Hare.
Ah, fcu Jeffrey n ochii cruia apruse o privire
jucu. Dac tot ai venit s m consultai,

doamn doctor Linton, trebuie s v spun c am de


ceva vreme o senzaie ciudat n partea de jos a
pntecelui. Suntei drgu s aruncai o privire?
Sara i arunc un zmbet sever.
Mai bine i fac un examen rectal.
Era i timpul.
Dumnezeule, mim Hare indignarea. Cred c v
las singuri, porumbeilor!
i mulumesc, Hare, zise Jeffrey. Hare i fcu un
semn cu mna peste umr i prsi ncperea.
Deci, ncepu Sara, ncrucindu-si minile la
piept.
Jeffrey ridic o sprncean.
Deci?
Ce s-a ntmplat? A venit soul ei acas?
Jeffrey ncepu s rd, ns ochii i rmaser
seriosi.
nchide ua, te rog!
Ce s-a ntmplat? ntreb Sara dup ce nchise
ua.
Jeffrey i acoperi ochii cu palma.
Nu tiu. Totul s-a petrecut att de repede.
Sara se apropie i mai mult de pat si-l prinse de
mn.
Casa lui Will Harris a fost vandalizat astzi.
Will de la restaurant? fcu Sara. Dar de ce,

pentru numele lui Dumnezeu?


El ridic din umeri.
Bnuiesc c unora le-a intrat n cap c este
implicat n ceea ce i s-a ntmplat lui Sibyl Adams.
Nici mcar nu se afla acolo cnd s-a ntmplat,
zise Sara nereuind s neleag. Cum ar putea
crede cineva aa ceva?
Nu tiu, oft el, lsnd s-i cad mna. Bnuiam
c avea s se ntmple ceva ru. Prea muli care se
grbesc s trag concluzii. Prea muli care vor s
foreze lucrurile.
Cine sunt ia?
Nu tiu, zise el. Am rmas acas la Will ca s m
asigur c nu i se ntmpl nimic. Ne uitam la un
film cnd am auzit ceva afar. Jeffrey cltin din
cap ca i cnd tot n-ar fi putut s cread ce se
ntmplase. M-am ridicat de pe canapea s vd ce
se petrece i una dintre ferestrele laterale a explodat
uite aa, fcu el pocnind din degete. Urmtorul
lucru pe care mi-l amintesc e c stteam ntins pe
podea i piciorul mi ardea. Slav Domnului c Will
a rmas asezat n fotoliu, fiindc altfel ar fi fost i el
lovit.
Cine a fcut asta?
Nu tiu, rspunse el, ns ea i ddu seama
dup modul n care strngea din flci c bnuia

despre cine era vorba.


Tocmai se pregtea s-l asalteze cu noi ntrebri,
cnd el ntinse mna i o sprijini pe oldul ei.
Eti att de frumoas.
Sara simi un fel de oc electric n clipa n care
degetele lui i ptrunser pe sub bluz i ncepur
s-i alunece calde spre spate.
Tocmai aveam o ntlnire, spuse ea, cuprins de
un sentiment de vinovie fa de Jeb pe care-l
prsise n faa casei. Acesta fusese, ca de obicei,
foarte nelegtor, dar acest lucru nu o putea opri s
se simt vinovat.
Jeffrey o privea printre ochii ntredeschii. Ori nu
o credea n legtur cu ntlnirea, ori nu putea
accepta c putea fi vorba despre ceva serios.
mi place cnd i strngi prul aa, spuse el. tiai
asta?
Da, rspunse ea, punnd palma peste mna lui
i fcnd s se destrame vraja. De ce nu mi-ai spus
c ai tensiunea mare?
Jeffrey ls s-i cad mna.
N-am vrut s-i dau ocazia s mai adaugi nc un
defect la list.
Zmbetul de pe buzele lui era un pic cam forat i
nu se prea potrivea cu privirea sa tulbure. La fel ca
i Sara, Jeffrey lua foarte rar vreun medicament mai

puternic dect aspirina i Demerolul prea c-i


face foarte rapid efectul.
D-mi mna, o rug Jeffrey. Ea cltin din cap,
dar el insist, ntinznd mna spre ea. ine-m de
mn!
De ce a face aa ceva?
Pentru c n loc s m vezi la spital n seara asta
ai fi putut s m vezi la morg.
Sara i musc buzele, luptndu-se cu lacrimile
care stteau gata s curg.
Eti bine acum, spuse ea, mngindu-l cu palma
pe obraz. Linistete-te i dormi.
Jeffrey nchise ochii. Sara i ddea seama c el se
lupta s rmn treaz de dragul ei.
Nu vreau s adorm, zise el i adormi.
Sara l mai privi cteva clipe, urmrind cum i se
ridic i coboar pieptul la fiecare respiraie. ntinse
mna i-i ddu la o parte prul de pe frunte. Ls
palma s zboveasc acolo cteva clipe, nainte de
a-l mngia pe obraz. ncepuse s-i creasc barba,
nnegrindu-i obrajii i gtul. Sara trecu uor cu
mna pe deasupra perilor din barb, zmbind
datorit amintirilor pe care i le trezea aceast
atingere. Chipul adormit al lui Jeffrey i aducea
aminte de brbatul de care se ndrgostise:
brbatul cruia putea s-i povesteasc cum i

petrecuse ziua cnd se ntorcea acas, brbatul


care i deschidea ua i care omora pianjenii
pentru ea. nainte de a prsi ncperea, Sara i
ridic mna i i-o srut.
O porni ncet pe culoar spre camera de gard
copleit brusc de o senzaie de sfreal. Ceasul de
pe perete i arta c sttuse mai bine de o or n
camera lui Jeffrey i Sara i ddu brusc seama c
tria din nou dup timpul de spital, conform cruia
opt ore treceau ca opt secunde.
A adormit? o ntreb Ellen.
Sara i sprijini coatele de biroul oficiului de
nregistrare.
Da, rspunse ea. O s se fac bine.
Bineneles, zmbi Ellen.
Aici erai, zise Hare i ncepu s-i maseze umerii.
Cum e s te afli ntr-un spital adevrat, alturi de
doctori aa mari?
Sara schimb o privire cu Ellen.
Te rog s-l scuzi pe vrul meu, Ellen. Nu are el
prea mult pr i nici nu-i prea nalt, dar e un mare
ticlos.
Au, tresri Hare, prefcndu-se c e suprat i
nfigndu-i degetele n umerii Sarei. Vrei s-mi ii
puin locul ct ies pn afar s-mi iau ceva de
mncare?

Ce avem pe aici? ntreb ea, gndindu-se c


ideea de a se duce n clipa aceea acas nu i se prea
nemaipomenit de atrgtoare.
Avem n salonul doi un abonat care face terapie
cu lumin fluorescent, zise Ellen zmbind usor.
Sara ncepu s rd. n limbajul spitalicesc, Ellen
tocmai o informase c pacientul din camera doi era
un ipohondru care fusese lsat s se holbeze la
tuburile de neon din tavan pn ce avea s se simt
mai bine.
i ce altceva?
Un puti de la colegiu care se reface dup o
noapte lung.
Sara se ntoarse spre Hare.
Nu tiu dac sunt n stare s preiau cazurile
astea att de complicate.
Hare o mngie sub brbie.
tiam eu c m ajui.
Cred c ar trebui s m duc s-mi mut maina,
zise Sara aducndu-i aminte c o parcase pe locul
pentru handicapai. Avnd n vedere c toi poliitii
din ora stiau c era maina ei, Sara se ndoia c
exista posibilitatea s se aleag cu vreo amend.
Era totui o scuz bun pentru a iesi afar, a trage
puin aer proaspt n piept i a-si limpezi gndurile,
nainte de a se ntoarce n cldire pentru a vedea ce

mai face Jeffrey.


Cum se simte? ntreb Lena n clipa n care Sara
ajunse n sala de ateptare. Aceasta se uit
mprejur, surprins s constate c, n afar de
Lena, acolo nu se mai afla nimeni. N-am anunat
nc prin staie, ncerc s explice Lena. Un astfel
de incident continu ea cu voce sczut.
Un astfel de incident, ce? ripost Sara. E ceva aici
despre care nu-mi dau eu seama, Lena?
Lena nu fu n stare s-i nfrunte privirea i ntoarse
nervoas capul.
tii cine a tras, nu? ntreb Sara nendurtoare.
Lena cltin repede din cap.
Nu sunt sigur.
De asta nu e Frank aici, nu? Se ocup el de
problem? Lena ridic din umeri.
Nu tiu. M-a lsat aici.
E foarte usor s spui c nu tii ce se petrece
atunci cnd nici nu te intereseaz cu adevrat,
izbucni Sara. Bnuiesc c habar n-ai c Jeffrey
putea s-i piard viaa n seara asta.
Ba tiam.
Da? fcu Sara. Dar cine trebuia s-l protejeze,
Lena? Aceasta ddu s zic ceva, dar renun i se
rsuci pe clcie fr s mai spun nimic.
Sara izbi usile de la intrarea de la urgene, simind

c turbeaz de furie. nelegea perfect ce se


ntmplase. Frank tia cine era rspunztor pentru
mpucarea lui Jeffrey, dar tcea chitic din cauza
unui sentiment de loialitate, probabil fa de Matt
Hogan. Sara nu putea nelege ce se petrecea n
capul Lenei. Dup tot ce fcuse Jeffrey pentru ea,
modul n care i ntorsese spatele fostului ei so era
de neiertat.
Trase adnc aer n piept, ncercnd s se calmeze
i o porni spre latura spitalului n dreptul creia se
afla parcarea. Jeffrey ar fi putut fi ucis. Cioburile de
sticl ar fi putut foarte bine s-i taie artera femural
i el ar fi putut s moar n urma pierderii de snge.
La fel de bine, glonul ar fi putut s-i intre n inim.
Sara se ntreb ce-ar fi fcut n acele clipe Frank i
Lena dac Jeffrey ar fi murit. Probabil ar fi tras la
sori s vad care i ia funcia.
Dumnezeule, fcu Sara i se opri brusc. Pe
capota mainii sale se afla o tnr femeie
dezbrcat complet, cu braele ntinse n lturi.
Tnra era ntins pe spate, cu picioarele
ncruciate n dreptul gleznelor, ntr-o poziie
oarecum relaxat. Primul impuls al Sarei fu s se
uite n sus, s vad dac aceasta nu srise cumva
de la una din ferestrele spitalului. Cldirea pe dou
niveluri nu avea ns nici o fereastr pe partea aceea

i capota mainii nu prezenta nici o urm de


impact.
Sara ajunse din trei pasi la main i verific
imediat pulsul femeii. Reui s simt sub degetele
ei btile repezi i puternice ale sngelui i spuse
rapid n gnd o mic rugciune nainte de a alerga
napoi n spital.
Lena!
Aceasta sri repede n picioare cu pumnii strnsi,
ca i cum ar fi fost sigur c Sara vine s o
pocneasc.
Caut o targ, i ordon ns aceasta. Vznd c
Lena nu face nicio micare, Sara strig cu putere:
Acum!
Sara alerg napoi la femeie, spernd n sinea ei ca
aceasta s nu mai fie acolo. Avea senzaia c totul
se mic cu ncetinitorul, chiar i vntul care i
flutura prul.
Domnioar? strig ea cu o voce care putea fi
auzit n jumtate de ora. Tnra nu rspunse.
Domnioar? ncerc Sara din nou. Nici un
rezultat.
Examin rapid trupul tinerei i nu reusi s vad
nici un semn de violen. Pielea era roz i fierbinte
la atingere, n ciuda aerului rece al serii. Aa cum
sttea cu braele n lturi i picioarele ncrucisate,

ai fi putut crede c dormea.


n lumina strlucitoare a neonului, Sara putu
totui s vad sngele nchegat de pe palmele
tinerei. Ridic un bra ca s poat examina palma
mai bine i acesta se mic n mod ciudat ntr-o
parte. Era evident c fusese dislocat din umr.
Sara se uit din nou la faa femeii i fu uimit s
constate c peste gura acesteia fusese lipit o fie
argintie de band adeziv. Nu reuea s-i
aminteasc dac banda adeziv fusese acolo i
nainte de a intra n spital dup ajutor. n mod sigur
ar fi remarcat-o de prima dat. Banda argintie avea
cel puin cinci centimetri lime i zece lungime.
Rmase ca paralizat, dar vocea Lenei Adams o
readuse la realitate.
E Julia Matthews, spuse aceasta cu o voce care
venea parc de foarte departe.
Sara? se auzi i vocea lui Hare, care se apropia
cu pai repezi de main. Vrul ei rmase cu gura
cscat n momentul n care ddu cu ochii de
femeia dezbrcat.
OK, OK, murmur Sara, ncercnd s se
calmeze. i arunc lui Hare o privire plin de panic
i acesta i rspunse n acelai fel. Ce se ntmpla
acolo nu avea nimic de-a face cu atacurile de cord
cu care era el obinuit.

Ca i cum ar fi vrut s le aminteasc unde se aflau,


trupul femeii ncepu s fie zguduit de convulsii.
O s vomite, zise Sara, apucnd marginea
bucii de band adeziv i trgnd repede de ea.
Cu o micare rapid, ntoarse trupul femeii pe o
parte, aplecndu-i capul exact n clipa n care
aceasta ncepu s vomite violent. Un miros acru, ca
de bere stricat se rspndi n aer i Sara ntoarse
capul ntr- o parte ca s poat s respire.
Linitete-te, sopti ea, aranjndu-i femeii prul
dup ureche. i aduse aminte c fcuse exact
acelai gest i n urm cu dou zile, cnd n braele
ei se aflase Sibyl Adams.
Criza de vom ncet brusc i Sara o ntoarse uor
pe spate, sprijinindu-i capul cu mna.
Nu mai respir, strig Hare disperat.
Sara desfcu cu degetul gura femeii i descoperi cu
surpriz ceva care opunea rezisten nuntru.
Dup cteva secunde reusi s scoat de acolo un
permis de conducere ndoit, pe care i-l ntinse Lenei,
care rmsese mut de uimire.
Sara i terse degetele de marginea cmii
gndindu-se ce bine ar fi fost dac ar fi avut o
pereche de mnui de cauciuc la ea.
Ellen se apropia n goan de main, mpingnd o
targ pe rotile. Fr s spun nici un cuvnt,

asistenta se poziion lng picioarele femeii,


asteptnd semnalul Sarei.
Aceasta numr pn la trei i apoi o mutar
amndou pe femeie pe targ. n timp ce fceau
acest lucru, Sara simi un gust neplcut n gur i,
pre de o clip, avu senzaia c, n locul femeii, pe
targ se afl ea. I se usc gura i o cuprinse
ameeala.
Gata, zise Hare, terminnd de legat trupul femeii
de targ.
Sara mergea pe lng targ, innd-o de mn pe
tnr. Drumul pn n sala de intervenie parc
nu se mai termina. Avea senzaia c roile erau lipite
cu clei. La fiecare zdruncintur, femeia gemea
uor. Sarei i se fcu frica.
Trecuser mai bine de doisprezece ani de pe
vremea cnd lucra la urgene i trebuia s se
concentreze. n mintea ei ncepur s se deruleze
procedurile pe care le nvase acolo. Ca i cum ar
fi vrut s-o grbeasc, femeia ncepu s se nece, apoi
s se zbat ca s poat respira. Prioritar acum era
stabilirea unei ci de respiraie.
Dumnezeule, uier Sara n momentul n care i
desfcu femeii gura. n lumina strlucitoare a
lmpilor din sala de spital, putu s vad c dinii de
sus ai acesteia fuseser scosi, fr ndoial n

decursul ultimelor zile. Din nou avu senzaia c se


blocheaz. Trebuia s se elibereze de amintirile ei.
Dac nu reuea s o priveasc pe fata aceasta ca pe
o pacient oarecare, erau amndou pierdute.
Reui n cteva secunde s-o intubeze pe femeie,
avnd grij ca banda de fixare s nu-i ating pielea
rnit din jurul gurii. Ventilatorul se puse n
micare i Sara reusi cu greu s-i stpneasc
tremurul. Sunetul acela o mbolnvea.
Fata are sunete bune, zise Hare ntinzndu-i
Sarei stetoscopul.
Sara? fcu Ellen. Nu reusesc s-i gsesc un vas
de snge periferic.
E deshidratat, spuse Sara n timp ce ncerca s
gseasc o ven la cealalt mn a fetei. Oricum
trebuie s instalm o unitate central.
Sara ntinse mna ca s ia acul perfuziei, dar nu
primi nimic.
M duc s-o aduc de la camera doi, zise Ellen
prsind rapid ncperea.
Sara se rsuci din nou spre tnra ntins pe
targ. n afar de semnele de pe mini i de pe
picioare, se prea c nu exist alte vnti sau
tieturi pe trupul fetei. Pielea era n continuare
cald la atingere, ceea ce putea nsemna mai multe
lucruri. Sara nu voia s se grbeasc cu concluziile,

dar asemnrile dintre Sibyl Adams i femeia din


faa ei erau frapante. Amndou erau de statur
mic. Amndou aveau pr aten nchis la culoare.
Sara verific pupilele femeii.
Dilatate, zise ea cu voce tare, fiindc ultima dat
cnd fcuse ceva asemntor, regula era s anuni
descoperirile fcute. Sara expir ncet, remarcnd
n sfrit c Hare i Lena se aflau i ei n ncpere.
Cum o cheam?
Julia Matthews, spuse Lena. Eram n cutarea
ei. A disprut de la facultate de cteva zile.
Hare arunc o privire spre monitor.
Scade fluxul de oxigen.
Sara verific ventilatorul.
Amestecul de oxigen e de treizeci la sut. Cretel un pic.
Ce-i cu mirosul sta? ntreb brusc Lena.
Sara se aplec s miroas trupul femeii.
Clor?
Lena adulmec din nou.
Da, clor.
Hare ncuviin i el cu o micare a capului.
Sara ncepu s examineze cu atenie pielea femeii.
Vzu de-a lungul corpului mai multe urme de
zgrieturi superficiale. Observ pentru prima oar
c prul pubian fusese ras. Dup cum arta, Sara

putu s-i dea seama c acest lucru se petrecuse n


ziua aceea.
A fost frecat bine.
Se aplec s miroas gura femeii, dar nu simi izul
acela puternic care rmne dup ingerarea clorului.
Remarcase o oarecare asprime n fundul gtului
atunci cnd realizase tubajul, dar nu era nimic ieit
din comun. Era clar c fusese drogat, dac nu cu
beladon, atunci cu o substan asemntoare.
Sara putea s simt chiar i prin mnuile de
cauciuc ct de fierbinte la atingere continua s
rmn pielea femeii.
Ellen intr din nou n camer. Sara o urmri cu
privirea pe asistent cum monteaz unitatea
central pe unul dintre suporturi. Minile lui Ellen
parc i pierduser din sigurana cu care era
obinuit Sara. Acest lucru o sperie cel mai tare.
i inu respiraia i nfipse acul lung de opt
centimetri n vena jugular a fetei. Acest ac avea s
acioneze ca un canal pentru trei intrri separate
pentru perfuzii. Dup ce aveau s stabileasc exact
despre ce drog era vorba, Sara avea s foloseasc
una din intrrile suplimentare pentru a ncerca s
contracareze efectele respectivei substane.
Ellen rmsese n picioare la capul fetei i atepta
ordinele Sarei. Aceasta inject soluie de heparin

n intrrile pentru perfuzii ca s mpiedice


coagularea sngelui i ncepu s niruie analizele
pe care dorea s le fac Ellen:
Gazele sangvine, aparena toxic, LFT, CBC.
Extrage i pentru un aspect de coagulare. Sara fcu
o pauz i apoi continu: F-i i un sumar de urin.
Vreau s tiu ce se petrece nainte de a merge mai
departe. A luat ceva care continu s-o blocheze.
Cred c tiu despre ce e vorba, dar trebuie s fiu
sigur nainte de a ncepe tratamentul.
Am neles, spuse Ellen.
Sara verific revenirea sngelui, apoi zise:
Soluie salin normal, larg deschis.
Ellen fcu ceea ce i se spusese, reglnd fluxul de
substane din stativul cu perfuzii.
Ai pe aici vreun aparat portabil cu raze X? Vreau
s fiu sigur c am bgat bine acul, spuse Sara,
indicnd linia venei jugulare. n afar de asta, am
nevoie de o imagine a pieptului, una a abdomenului
i o imagine a umrului.
M duc s-l iau de pe hol dup ce termin cu
analiza sngelui, spuse Ellen.
S verifici i GHB-ul, mai spuse Sara n timp ce
lega bine tubul care ducea la ac. Va trebui s
verificm i dac a fost violat.
Violat? ntreb Lena, fcnd un pas nainte.

Da, rspunse Sara cu o voce dur. Pentru ce


altceva si fi fcut cineva aa ceva?
Buzele Lenei se miscar, dar nu mai zise nimic.
Era clar c pn atunci considerase cazul acesta ca
fiind separat de cel al surorii ei. Lena i fix privirea
pe faa tinerei i rmase nemicat la picioarele
acesteia. Sara i aduse aminte de seara n care
Lena venise la morg s-o vad pe Sibyl. Gura tinerei
poliiste era strns n aceeasi linie furioas.
Pare c s-a stabilizat, spuse Ellen mai mult
pentru sine. Sara o urmri pe asistent cum
extrage snge cu o mic sering din artera radial.
i frec ncheietura minii, fiindc tia ct de
dureroas era aceast procedur. Se aplec
deasupra trgii i puse palmele pe braul Juliei
Matthews, ncercnd cumva s-i transmit acesteia
mesajul c era n siguran. Hare o trezi la realitate.
Sara?
Hm? fcu aceasta surprins. Toi se uitau la ea.
Se ntoarse spre Lena. Poi s-o ajui pe Ellen cu
aparatul portabil?
Da, rspunse aceasta, aruncndu-i o privire
ciudat. Ellen termin de umplut ultima sering.
E pe hol, i spuse ea Lenei.
Sara le auzi cum prsesc camera, dar rmase cu
privirea aintit asupra feei Juliei Matthews. Brusc,

i se ntunec privirea i, pentru a doua oar n acea


sear, avu senzaia c se afl ntins pe targ, c un
doctor se apleac asupra ei i-i ia pulsul.
Sara? Hare cerceta minile femeii i Sara i
aduse aminte de semnele pe care le remarcase n
parcare.
Ambele palme erau gurite prin centru. Sara privi
n jos, spre picioare, observnd c i acestea
fuseser strpunse n acelai mod. Se aplec
pentru a examina rnile n jurul crora sngele se
coagula cu repeziciune. Picturi proaspete de snge
se adugau la cel deja uscat.
Palmele au fost strpunse, spuse Sara. Se uit la
unghiile femeii i vzu achii subiri de lemn presate
sub ele.
Lemn, anun ea, ntrebndu-se cum e posibil ca
cineva s frece victima cu clor pentru a elimina orice
urm i, n acelai timp, s-i lase achii de lemn sub
unghii. I se prea total lipsit de sens. i dup aceea
s-o aranjeze pe capota mainii n modul n care o
gsise.
Stomacul Sarei rspunse cu un sunet slab la
ncercarea ei de a afla rspuns la aceste ntrebri.
nchise ochii ncercnd s-i aminteasc exact felul
n care o gsise pe tnr: cu picioarele ncrucisate
la nivelul gleznelor i braele la nouzeci de grade de

trunchi.
Femeia fusese crucificat.
Rnile astea sunt fcute cu niste piroane, nu?
ntreb Hare.
Sara ncuviin cu o micare a capului, fr s-i
ia privirea de la tnra femeie. Corpul acesteia era
bine hrnit i pielea ngrijit. Nu se vedeau urme de
ace care s indice consumul de droguri. Sara se opri
brusc, dndu-i seama c o analiza pe tnra
femeie de parc aceasta s-ar fi aflat pe masa de la
morg i nu la spital. Ca i cum ar fi neles acest
lucru, monitorul cardiac ncepu brusc s iuie.
Nu se poate, opti Sara aplecndu-se peste
femeie i ncepnd s-o apese ritmic pe piept. Hare,
adu aparatul de respirat.
Hare se repezi s caute prin sertare balonul. n
cteva secunde ncepu s pompeze aer n plmnii
fetei.
A intrat n stop ventricular, spuse el speriat.
ncet, zise Sara i se ncrunt cnd simi cum
una dintre coastele pacientei cedeaz sub
presiunea degetelor sale. Ridic ochii spre Hare.
Avea nevoie de ntreaga lui cooperare. Unu, doi,
strnge. Repede i pn la refuz. Calm.
OK, OK, murmur Hare, concentrndu-se
asupra pompei. n ciuda publicitii de care se

bucurau procedurile de resuscitare cardiopulmonar, operaiunea nu era dect o soluie


temporar. Resuscitarea cardio-pulmonar era
actul prin care inima era forat fizic s fac s
circule sngele prin creier i foarte rar acest lucru
putea fi realizat manual la fel de eficient ca prin
aciunea unei inimi sntoase. Dac Sara s-ar fi
oprit, inima fetei ar fi rmas nemicat. Era vorba
despre o procedur menit s ctige ceva timp,
pn reueau s gseasc altceva.
Lena, alertat fr ndoial de iuitul aparatului de
monitorizare, i fcu apariia n ncpere.
Ce s-a ntmplat?
A cedat inima, zise Sara i reui s se liniteasc
puin vznd-o i pe Ellen cum apare n cadrul uii.
O fiol de epinefrin, i ordon acesteia. Sub privirea
nerbdtoare a Sarei, Ellen desfcu rapid o fiol cu
epinefrin i umplu seringa.
Dumnezeule, fcu Lena i se ddu un pas napoi
vznd-o pe Sara cum injecteaz substana drept
n inima femeii.
E n fibrilaie ventricular, strig Hare.
Ellen porni cu o mn defibrilatorul electric aflat
lng ea i cu cealalt i ntinse Sarei cele dou
palete.
Dou sute, ordon aceasta.

Corpul fetei tresri n clipa n care i puse paletele


pe piept. Sara privi monitorul i se ncrunt vznd
c acesta nu indica nici o reacie. Repet
operaiunea de nc dou ori, cu acelai rezultat.
Lidocain, strig ea i Ellen i ntinse imediat
seringa.
Linie continu, zise Hare.
Mai ncercm o dat, zise Sara lund din nou n
mini paletele defibrilatorului. Trei sute.
Aplic femeii socul electric i nu obinu nici un
rspuns.
Epinefrin.
Sunetul produs la deschiderea fiolei le zgrie
timpanul. Sara lu seringa i nfipse din nou acul
drept n inima femeii. Toi ateptau cu sufletul la
gur.
Linie continu, anun Hare.
Urcm la trei sute saizeci.
Corpul fetei sri n aer pentru a cincea oar, dar
monitorul cardiac nu nregistr niciun rspuns.
Fir-ar s fie, murmur Sara ncepnd din nou s
apese ritmic pieptul fetei. Ct timp a trecut?
Hare arunc o privire spre ceasul de pe perete.
Dousprezece minute.
Dousprezece minute care Sarei nu i pruser mai
lungi de dou secunde.

Lena simise fr ndoial din tonul vocii lui Hare


c acesta se resemnase.
Nu o lsai s moar! V rog, nu o lsai s
moar, opti ea.
E n asistolie prelungit, Sara, spuse Hare. Asta
nsemna c era prea trziu. C era timpul s se
opreasc, s accepte c o pierduser.
Sara i arunc o privire ucigtoare i apoi se
ntoarse spre Ellen.
i deschid pieptul. Hare cltin din cap.
Sara, nu avem posibilitatea s facem aa ceva
aici. Sara nu lu n seam vorbele lui. Incepu s
pipie coastele femeii, tresrind cnd o atinse pe cea
pe care o rupsese. Ajunse la partea de jos a
diafragmei i fcu o incizie de aproximativ
cincisprezece centimetri n abdomenul femeii. i
bg repede mna n tietur i ncepu s nainteze
spre cutia toracic pn gsi inima.
nchise ochii i ncepu s maseze inima femeii.
Indicaiile monitorului, dttoare de false sperane,
nu fceau dect s reflecte micrile minii.
Deodat simi o zbatere uoar n vrful degetelor i
auzi un sunet ascuit, de mic intensitate. n clipa
aceea nimic nu mai conta. Strngea ntre degete un
mic balon, umplut parc cu ap. Numai c balonul
acela nsemna viat sau moarte.

Se opri. Numr pn la cinci, apoi pn la opt.


Abia dup dousprezece secunde fu rspltit cu
iuiturile regulate ale monitorului cardiac.
Tu faci asta sau ea? ntreb Hare.
Ea, rspunse Sara, trgndu-i mna din
pieptul femeii. Pregtete un flacon de lidocain.
Iisuse Hristoase, murmur Lena, apsndu-i
pieptul cu mna. Nu pot s cred c ai fcut aa
ceva.
Sara i scoase mnuile de cauciuc fr s
rspund, n camera de spital nu se mai auzeau
dect iuiturile monitorului cardiac i fsitul
aparatului de intubare.
Bun, fcu Sara sprgnd tcerea. S facem i o
cultur pentru sifilis i o prob pentru gonoree.
Simi c i se aprind obrajii n timp ce rostea aceste
cuvinte. Sunt sigur c a folosit un prezervativ, dar
noteaz s facei peste cteva zile un test de sarcin,
continu ea contient c-i tremur puin vocea,
dar spernd ca Ellen i Lena s nu-i fi dat seama.
n privina lui Hare nu-i fcea probleme. i putea
da seama la ce se gndea vrul ei chiar fr s se
uite la el.
Acesta i simise fr ndoial nervozitatea i
ncerc s destind atmosfera.
Doamne Dumnezeule, Sara. E cea mai urt

incizie pe care am vzut-o vreodat.


Sara i trecu limba peste buze, ncercnd s se
liniteasc.
N-am vrut s te pun pe tine n umbr.
Eti o adevrat primadon, zise Hare
stergndu-i transpiraia de pe frunte cu un pachet
de fee. Iisuse Hristoase, adug el rznd nervos.
Nu prea vedem aa ceva pe aici, zise Ellen
introducnd fee n incizie pentru a controla
sngerarea. Dac vrei, pot s-l sun pe Larry Headley
de la spitalul din Augusta. Locuiete la mai puin de
cincisprezece minute de aici.
i-a rmne ndatorat dac ai putea s faci
asta, spuse Sara scond o alt pereche de mnui
din cutia fixat de perete.
Te simi bine? ntreb Hare, privind-o ngrijorat.
Da, sunt bine, rspunse Sara, verificnd tubul
de perfuzie. Crezi c-l poi gsi pe Frank? o ntreb
ea pe Lena.
Aceasta avu decena s lase capul n pmnt.
M duc s vd, zise ea i prsi ncperea.
Sara atept ca Lena s ias i apoi i spuse lui
Hare:
Vrei s te uii puin la minile ei?
Hare ncepu s examineze n tcere palmele femeii,
palpndu-le uor.

Ce interesant, zise el dup cteva minute.


Ce anume?
Nu e niciun os atins, rspunse el rotind palma
fetei din ncheietur. i continu examinarea i se
opri cnd ajunse la umr. E dislocat.
Sara zise cu o voce tioas:
n urma ncercrii de a scpa, fr ndoial. Hare
se ncrunt nencreztor.
i dai seama ce for i trebuie ca s-i disloci
singur umrul? Medicul cltin din cap, incapabil
s accepte aa ceva. Ca s nu mai zic c ai leina
din cauza durerii, cu mult nainte ca
Dar tu i dai seama ce groaznic este s fii violat?
izbucni Sara strfulgerndu-l cu privirea.
Te rog s m ieri, draga mea. Te simi bine?
Ochii Sarei se umplur de lacrimi i doctoria
ncerc s-i ascund tremurul din voce:
Uit-te i la oldurile ei, te rog. Vreau s scrii un
raport complet dup aceea.
Hare se aplec din nou asupra trupului fetei i-i
fcu Sarei un semn scurt cu capul dup ce termin.
Cred c are o problem cu ligamentele. Trebuie
s reiau asta dup ce se trezete, ca s fiu sigur.
Ai mai remarcat i altceva?
Nici unul dintre oasele de la mini sau de la
picioare nu a fost atins. Gleznele i-au fost strpunse

exact ntre cea de-a doua i a treia cuneiform i


osul navicular. E o operaiune foarte precis. Cine a
fcut asta tia foarte bine ce face. Hare fcu o pauz
i rmase cteva clipe cu privirea n podea. Nu
neleg de ce ar fi fcut cineva aa ceva.
Uite aici, zise Sara, artnd spre gleznele femeii.
La ambele picioare se vedeau vnti nchise la
culoare n jurul gleznelor.
E clar c a mai folosit i altceva ca s in
picioarele fixate de podea. Sara i ndrept apoi
atenia asupra minilor femeii i remarc o cicatrice
n interiorul ncheieturii. Un semn identic se putea
vedea i la cealalt mn. Nu cu mult timp n urm,
Julia Matthews ncercase s se sinucid.
Liniile albe ale cicatricelor erau scoase n eviden
de vntile mai recente din jurul ncheieturilor.
Nu avea de gnd s-i atrag atenia lui Hare
asupra cicatricelor mai vechi.
Cred c a folosit un fel de band, probabil din
piele, zise ea.
Nu neleg.
intuirea a fost ceva simbolic.
Simboliznd ce?
Crucificarea, zise Sara, aseznd mna fetei de-a
lungul corpului acesteia.
ncepu s-i frece braele, luptndu-se cu frigul

din ncpere. Se duse la dulapul de lng perete il deschise cutnd un cearsaf cu care s acopere
corpul tinerei.
Bnuiesc c a fost intuit cu minile i picioarele
deprtate.
Crucificare? ntreb Hare nencreztor. Nu aa a
fost crucificat Iisus. Picioarele ar fi trebuit s fie
lipite.
Pe Iisus nu a vrut s-l violeze nimeni, izbucni
Sara. Sigur a avut picioarele deprtate.
Mrul lui Adam se mic vizibil n gtul lui Hare.
Cu asta v ocupai voi acolo, la morg? Sara
ridic din umeri, continund s caute cearaful.
Dumnezeule, ai mai mult curaj dect mine.
Sara gsi n sfrit un cearaf i-l nfur n jurul
tinerei.
Nu tiu.
Dar ce prere ai despre gura ei?
I-a scos dinii din fat probabil ca s uureze
felatia.
Ce? strig el ocat.
E vorba despre ceva mult mai obinuit dect i
imaginezi tu, spuse Sara. Clorul a ndeprtat orice
urm. I-a ras prul pubian ca s nu putem gsi
niciun fir de pr de-al lui. Firele de pr se desprind
chiar i n timpul unui act sexual normal. E posibil

ns s-o fi ras i ca s se excite mai tare. Destul de


muli violatori i nchipuie c victimele lor sunt
copii. Raderea prului pubian ar putea alimenta o
astfel de fantezie.
Hare cltin din cap, copleit de grozvia crimei.
Ce fel de animal ar fi n stare s fac aa ceva?
Sara netezi spre spate prul femeii.
Un animal foarte metodic.
Crezi c fata l cunotea?
Nu, rspunse Sara, dei n clipa aceea nu mai
putea fi sigur de nimic. Se ndrept spre msua
pe care Lena lsase pungua pentru probe. De ce
ne-a lsat permisul ei de conducere? nseamn c
nu-i psa dac aflm cine e fata.
De ce eti att de sigur?
A prsit-o Sara se opri ncercnd s respire
normal. A prsit-o n faa spitalului, acolo unde
oricine ar fi putut s-l vad. Sara i duse mna la
ochi pentru o clip, dorindu-i cu disperare s se
fac nevzut. Trebuia s ias ct mai repede din
camera aceea.
Hare ncerca s-i deslueasc frmntrile. Faa
acestuia, de obicei att de deschis i simpatic,
devenise ca de piatr.
A fost violat ntr-un spital.
Lng un spital.

Avea gura acoperit cu band adeziv.


tiu asta.
De cineva care are fr ndoial un fel de fixaie
religioas.
Ai dreptate.
Sara
Lena revenise n ncpere i Sara ridic mna ca
s-l fac s tac.
Frank trebuie s apar din clip n clip, zise
Lena.

JOI
Capitolul 14
Jeffrey clipi de cteva ori strduindu-se s nu
adoarm din nou. Timp de cteva secunde nu-i
ddu seama unde se afl, dar o privire rapid n jur
l fcu s-i aminteasc cele ntmplate noaptea
trecut.
i ndrept privirea spre fereastr. n faa ochilor
si nc nceosai apru silueta Sarei.
i ls din nou capul pe spate i scoase un oftat
prelung.
i mai aduci aminte cum i periam prul?
Sefu?
Jeffrey deschise ochii.
Lena?
Aceasta se apropie de pat cu o figur jenat.
Da.
Am crezut c eti Nu conteaz, renun el.
Jeffrey se for s se ridice n capul oaselor, n
ciuda durerii care i paraliza tot piciorul drept. Era
ameit i nesigur n micri, dar era convins c dac

nu se ridica n clipa aceea din pat, ziua era ca i


pierdut.
D-mi, te rog, pantalonii, spuse el.
A trebuit s-i arunce, i reaminti ea. V aducei
aminte ce s-a ntmplat?
Jeffrey mormi printre dini ceva ce aducea a
rspuns i apoi puse picioarele n podea. O dat
ridicat, avu senzaia c are nfipt n picior un cuit
fierbinte, dar durerea era suportabil.
Poi s-mi faci rost de nite pantaloni? ntreb el.
Lena prsi camera i Jeffrey se sprijini de perete ca
s nu fie nevoit s se aseze napoi pe pat. ncerca
s-i aminteasc ce se ntmplase n noaptea
precedent. Evenimentele prin care trecuse veneau
cum nu se putea mai prost. Avea i aa destule pe
cap cu descoperirea ucigaului lui Sibyl Adams.
Ce zicei de stia? ntreb Lena, aruncndu-i o
pereche de pantaloni de trening.
Sunt foarte buni, rspunse Jeffrey, asteptnd ca
fata s se ntoarc cu spatele.
i trase repede pantalonii, stpnindu-i cu greu
un geamt n clipa n care trebui s ridice piciorul.
Ne ateapt o zi foarte ncrcat, zise el. Nick
Shelton vine la zece mpreun cu unul din
specialitii lui de la narcotice. Ne vor face o
prezentare despre beladon. Mai e i putiul la,

cum l cheam, Gordon? Jeffrey ncepu s-i lege


iretul care inea pantalonii n talie. Vreau s
vorbesc din nou cu el, s vd dac nu-i amintete
ceva despre ultima dat cnd a vzut-o pe Julia
Matthews. Jeffrey i sprijini obosit palma pe
msua de lng pat. Nu cred c tie unde se afl
fata, dar poate a vzut ceva.
Lena se ntoarse dei nu primise permisiunea s o
fac.
Am gsit-o pe Julia Matthews.
Ce? ntreb el. Cnd?
A aprut la spital noaptea trecut, rspunse
Lena. Tonul vocii ei fcu s-i nghee lui Jeffrey
sngele n vine.
Fr s-i dea seama se aez napoi pe marginea
patului. Lena nchise ua i ncepu s-i povesteasc
ce se ntmplase. Spre sfritul istorisirii, Jeffrey se
ridicase din nou i patrula acum chioptnd prin
ncpere.
i zici c i-a fcut pur i simplu apariia pe
capota mainii Sarei?
Lena ncuviin cu o micare a capului.
Unde e acum? ntreb el. Maina, vreau s
spun?
A luat-o Frank n primire, rspunse Lena pe un
ton defensiv.

i Frank unde e? ntreb Jeffrey, sprijinindu-se


cu mna de rama metalic a patului.
Lena nu rspunse imediat.
Nu tiu.
i arunc o privire dur, convins c ea tie foarte
bine unde se afla Frank, dar nu voia s-i spun.
L-a pus pe Brad s stea de paz la etaj, spuse ea.
Gordon e tot nchis, nu-i aa?
Da, sta a fost primul lucru pe care l-am verificat.
A fost n celul toat noaptea. Nu avea cum s pun
el fata pe capota mainii Sarei.
Jeffrey lovi patul cu pumnul. N-ar fi trebuit s ia
pastila aia de Demerol noaptea trecut. Se aflau n
mijlocul unui caz, nu n vacant.
D-mi haina. Jeffrey ntinse mna i-i puse
haina pe care i-o ddu Lena. Iei chioptnd din
ncpere, urmat ndeaproape de fat. Liftul venea
foarte greu, ns nici unul dintre ei nu scoase vreun
cuvnt
A dormit toat noaptea, zise Lena ntr-un sfrit.
Bine. Jeffrey aps din nou nerbdtor pe buton.
Cteva secunde mai trziu, ua cabinei se deschise
cu un clinchet i cei doi urcar n tcere.
n legtur cu ceea ce s-a ntmplat asear.
Focul acela de arm, ncepu Lena.
Jeffrey i fcu un semn cu mna i iei din cabina

liftului.
Ne vom ocupa de asta mai trziu, Lena.
Voiam numai
El rmase cu mna n aer.
Nici nu-i dai seama ct de puin m intereseaz
chestia asta acum, spuse el i se ndrept spre
Brad, sprijinindu-se cu mna de bara fixat de
perete de-a lungul culoarului.
Salut, sefu, zise Brad, ridicndu-se de pe scaun.
E cineva nuntru? ntreb Jeffrey, fcndu-i
semn s se aeze napoi.
N-a mai intrat nimeni dup ce a plecat doctoria
Linton, pe la dou dimineaa, rspunse Brad.
Bine, spuse Jeffrey i deschise ua, sprijininduse cu o mn de umrul lui Brad.
Julia Matthews era treaz. Se uita cu o privire fix
spre fereastr i nu fcu nici o micare cnd ei
intrar n ncpere.
Domnioar
Matthews?
ntreb
Jeffrey,
aplecndu-se i sprijinindu-se cu mna de cadrul
metalic al patului.
Ea continua s priveasc fix, fr s rspund.
Nu a scos nici un sunet de cnd i-a scos Sara
tubul. Jeffrey se uit spre fereastr, ntrebndu-se
ce atrsese oare atenia fetei. Soarele rsrise cam
cu jumtate de or n urm; n afar de nori, nu se

vedea nimic interesant


Domnioar Matthews? repet el.
Ochii fetei se umplur de lacrimi, dar buzele i
rmaser nemicate. Jeffrey prsi ncperea,
sprijinindu-se de braul Lenei. De ndat ce
ajunser pe culoar, Lena spuse repede:
N-a spus nimic toat noaptea.
Nici un cuvnt? Lena cltin din cap.
Am fcut rost de un numr de telefon de la
colegiu i am vorbit cu o mtu a ei. Aceasta a dat
de urma prinilor fetei. Urmeaz s soseasc la
Atlanta cu primul avion.
Cnd va fi asta? ntreb Jeffrey, privindu-i
ceasul.
n jur de trei dup-amiaz.
O s m duc mpreun cu Frank s-i atept,
spuse Jeffrey ntorcndu-se spre Brad Stephens.
Brad, tu ai fcut de gard toat noaptea?
Da, domnule.
Lena o s te nlocuiasc peste vreo dou ore. Se
uit la Lena, ateptndu-se ca aceasta s riposteze.
Pentru c fata nu zicea nimic, i spuse: Du-m cu
maina pn acas i apoi la secie. Tu poi s vii
de-acolo pe jos dup aceea.
*

Lena conducea, iar Jeffrey privea drept nainte i


se gndea la cele petrecute n noaptea precedent.
Simea o durere apstoare n ceaf. Nu reuise s
ias din letargia provocat de calmantele pe care le
luase dup ce fusese rnit. I se prea incredibil c,
n timp ce el dormea ca un prunc, la trei ui distan
de camera lui se desfsura o asemenea dram.
Slav Domnului c Sara fusese acolo, fiindc, n caz
contrar, ar fi trebuit acum s se ocupe de dou
crime.
Cazul Juliei Matthews demonstra c ucigasul
pornise pe o cale fr ntoarcere. Trecuse de la un
asalt rapid n toalet, urmat de crim, la rpirea
unei fete pe care o inuse ostatic mai multe zile.
Jeffrey mai avusese de-a face cu astfel de
comportamente.
Violatorii n serie obinuiau s nvee din propriile
greeli. i petreceau viaa cutnd cea mai bun
metod prin care s-i realizeze obiectivele i acest
lucru era valabil i pentru acest violator, acest
criminal. Fr ndoial c individul i perfeciona
metodele chiar n timp ce Jeffrey discuta cu Lena ce
s fac pentru a-l prinde.
O puse pe Lena s repete ceea ce-i spusese despre
Julia Matthews, ncercnd s descopere ceva nou

n istorisirea ei. Nu reui s afle nimic. Lena se


pricepea foarte bine s relateze fapte la care fusese
martor, aa c era foarte greu s apar ceva nou
la o a doua istorisire.
i dup aceea ce s-a ntmplat? ntreb Jeffrey la
sfrit.
Dup ce a plecat Sara?
Jeffrey ncuviin din cap.
A venit doctorul Headley din Augusta. El a
nchis-o. Jeffrey deveni brusc contient de faptul c
Lena evitase, n toat relatarea ei, s foloseasc
numele fetei. Era un lucru obinuit pentru poliiti
s se concentreze mai mult asupra criminalului
dect asupra victimei, dar Jeffrey considerase
mereu c n acest fel se putea pierde foarte uor din
vedere principalul obiectiv al activitii lor. Nu voia
ca Lena s peasc la fel, avnd n vedere ceea ce i
se ntmplase surorii ei.
Simea c Lena era schimbat. Nu-i ddea seama
dac era vorba de mai mult tensiune sau de mai
mult furie. Avea senzaia c ntregul ei corp
vibreaz i cea mai mare dorin a lui era s-o tie
ct mai curnd ntoars la spital, acolo unde avea
ocazia s se liniteasc. tia c Lena nu avea s-i
prseasc postul de paz de la cptiul Juliei
Matthews. Spitalul era singurul loc n care avea

ncredere s-o trimit. n afar de asta, dac Lena ar


fi avut pn la urm o cdere nervoas, spitalul era
locul cel mai potrivit n care s se gseasc ntr-un
astfel de moment. Deocamdat ns, avea nevoie de
ea. Avea nevoie de ea ca s joace rolul urechilor i
ochilor lui pentru ceea ce se ntmplase n noaptea
precedent.
Spune-mi cum arta Julia.
Lena aps de cteva ori claxonul pentru a alunga
o veveri care intrase pe osea.
Pi, arta normal, zise ea i fcu o pauz. Vreau
s spun c la nceput am crezut c e vorba despre
o supradoz, dup cum arta. N-a fi bnuit c e
vorba despre un viol.
Ce te-a convins c e vorba despre aa ceva?
Cred c doctoria Linton. Ea mi-a artat gurile
pe care le avea fata la mini i la picioare. Nu-mi
dau seama cum de nu le-am observat i singur.
Mirosul de clor i toate celelalte semne parc m-au
orbit.
Toate celelalte semne?
Semnele c ceva nu era n ordine.
Lena se opri din nou. n vocea ei se instal o not
defensiv.
Avea gura acoperit cu band adeziv i
permisul de conducere ndesat n gur. Bnuiesc c

ar fi trebuit s-mi dau seama c fusese violat, dar


nu mi-am dat. Nu tiu de ce. Ar fi trebuit s-mi dau
seama; nu sunt chiar aa de proast. Numai c
arta att de normal, m nelegei? Nu arta ca
victima unui viol.
Jeffrey fu surprins de ultimele ei cuvinte.
Dar cum arat victima unui viol?
Lena ridic din umeri.
Aa ca sora mea, cred, spuse ea ncet. Ca cineva
care nu poate s se apere singur.
Jeffrey se ateptase la o descriere fizic, la un
comentariu referitor la aspectul Juliei Matthews.
Nu neleg ce vrei s spui.
Nu este chiar att de important.
Ba nu, spuse Jeffrey. Spune-mi.
Lena ddu impresia c-i caut cuvintele cele mai
potrivite.
Cred c am putut s neleg ce i s-a ntmplat lui
Sibyl, fiindc ea era oarb, spuse ea i se opri. Adic
vreau s spun c e chestia aia cu femeile care parc
te invit la aa ceva. Nu cred c Sibyl era aa, dar
eu i cunosc pe violatori. Am stat de vorb cu mai
muli, am arestat destui. tiu cum gndesc. N-au
curajul s atace pe cineva despre care tiu c ar
putea s li se opun.
Asta e prerea ta?

Lena ridic din umeri.


Bnuiesc c vrei s v referii la toate prostiile
alea feministe, cum c femeile trebuie s fie lsate
s fac tot ceea ce vor i c brbaii trebuie s se
obinuiasc pur i simplu cu asta, dar Lena se
opri din nou. E ca i cum mi-a parca maina n
mijlocul Atlantei i a lsa-o cu geamurile coborte
i cu cheia n contact. A cui e vina cnd dispare
maina?
Jeffrey nu prea reuea s neleag unde voia ea s
ajung.
Obsedaii sexuali sunt o realitate, continu Lena.
Toat lumea tie c exist oameni bolnavi, de obicei
brbai, care vneaz femei. i nu le vneaz pe cele
care par a fi n stare s-i poarte singure de grij. Le
aleg pe cele despre care tiu c nu li se vor opune,
sau care nu au fora s o fac. Le aleg pe cele
linitite, ca Julia Matthews. Sau pe cele
handicapate, adug Lena, ca sora mea.
Jeffrey se holb la ea, netiind dac nelesese bine
sau nu. Lena l surprinsese de mai multe ori cu
ideile ei, dar ceea ce tocmai auzise acum din gura ei
ntrecea orice msur. S-ar fi ateptat la o
asemenea teorie din partea cuiva ca Matt Hogan,
dar n nici un caz din partea unei femei. Nici mcar
din partea Lenei.

i sprijini capul de tetier i rmase tcut cteva


secunde, ntr- un sfrit zise:
Spune-mi cum arta Julia Matthews.
Lena se gndi o clip nainte de a rspunde.
Avea dinii din fa scoi. Gleznele i fuseser
legate una de cealalt. Prul pubian i-a fost ras.
Lena fcu o pauz. Apoi, cred c tii, a curat-o n
interior.
Cu clor?
Lena ncuviin cu o micare a capului.
i n gur.
Jeffrey o privi cu atenie.
Altceva?
Nu avea nici o vntaie, zise Lena fcnd un
semn spre poala ei. Nicio ran provocat de vreo
ncercare de aprare sau vreun semn pe mini, n
afar de gurile din palme i zgrieturile din locurile
unde a fost legat.
Jeffrey czu pe gnduri. Julia Matthews fusese
probabil drogat tot timpul, ceea ce i se prea foarte
ciudat. Violul era o crim violent i majoritatea
violatorilor erau mai degrab interesai s chinuie
femeile, s aib senzaia c le domin, dect de
actul sexual propriu-zis.
i altceva. Cum arta Julia cnd ai gsit-o?
Arta ca o persoan normal, rspunse Lena. V-

am mai spus.
Era dezbrcat?
Da, dezbrcat. Dezbrcat complet i era
ntins acolo, cu picioarele ncrucisate n dreptul
gleznelor i cu minile n lturi. De-a curmezisul pe
capota mainii.
Crezi c a fost asezat aa dintr-un motiv
anume?
Nu tiu. Toat lumea o cunoaste pe doctoria
Linton.
Toat lumea i tie maina. E singura din ora.
Jeffrey simi c i se pune un nod n gt. Nu acesta
era rspunsul pe care-l ateptase. Crezuse c Lena
avea s se refere la poziia corpului fetei, s-i
confirme concluzia la care ajunsese el, i anume c
femeia fusese asezat ca un crucifix. Se gndise c
individul alesese maina Sarei doar fiindc aceasta
era parcat cel mai aproape de spital, ntr- un loc de
unde putea fi vzut de oricine.
Posibilitatea ca aceast aciune s fi fost ndreptat
mpotriva Sarei i provoca fiori reci pe ira spinrii.
ncerc s nu se mai gndeasc la ipoteza aceea
tulburtoare i o ntreb pe Lena:
Ce tim pn acum despre violator?
Lena se gndi cteva clipe nainte de a rspunde:
Pi, n primul rnd e alb, fiindc violatorii au

tendina de a-i alege victimele din interiorul


propriului grup etnic. E deosebit de atent la detalii,
pentru c a frecat-o peste tot cu clor; asta nseamn
c are i cunotine de medicin legal, pentru c e
cea mai bun metod prin care se pot ndeprta
probele. E probabil mai n vrst, are propria lui
cas, fiindc a intuit-o fr ndoial pe fat de vreo
podea sau de vreun perete i asta nu e ceva ce poi
s faci ntr-un apartament de bloc, aa c probabil
e vorba despre cineva stabilit de mai mult timp n
ora. Probabil c nu e cstorit, fiindc n caz
contrar ar avea foarte multe explicaii de dat soiei
care vine acas i gsete o femeie intuit n
pivni.
De ce crezi c n pivni?
Lena ridic din nou din umeri.
Nu-mi imaginez c poate s-o in undeva la
vedere.
Chiar dac triete singur?
Numai dac e sigur c nu trece nimeni pe acolo.
Deci e un singuratic?
Da, e posibil. Ins n cazul sta, cum de s-au
ntlnit?
Bun observaie, spuse Jeffrey. A trimis Sara
sngele la analiz?
Da, rspunse Lena. S-a dus chiar ea cu maina

la Augusta. Cel puin acolo mi-a zis ea c se duce.


Spunea c tie exact ce s caute.
Jeffrey fcu un semn spre o strad lateral.
Acolo.
Lena trase destul de brusc de volan.
i dm drumul lui Gordon azi? ntreb ea.
Nu cred. Ne putem folosi de acuzaia de posesie
de droguri pentru a ncerca s-l facem s ne spun
cu cine umbla Julia. Din ceea ce ne-a povestit
Jenny Price reiese c o inea strns legat n les.
Este fr ndoial persoana cea mai n msur s
observe apariia cuiva nou n viaa ei.
Da, i exprim Lena acordul.
Uite aici, pe dreapta, i indic el, pregtindu-se s
se ridice. Nu vrei s intri?
Rmn aici, mulumesc. Jeffrey se ls din nou
pe spate.
Mai e ceva ce nu mi-ai spus, nu-i aa? Lena trase
adnc aer n piept i apoi spuse:
Am sentimentul c v-am trdat
n legtur cu ceea ce s-a ntmplat noaptea
trecut? Cu faptul c am fost mpucat?
Sunt anumite lucruri pe care nu le tii. Jeffrey
puse mna pe mnerul portierei.
Se ocup Frank de asta?
Ea ncuviin din cap.

Ai fi putut s mpiedici ceea ce s-a ntmplat?


Lena ridic din nou din umeri.
Nu tiu dac mai pot opri ceva.
Slav Domnului c nu e treaba ta asta, spuse el.
Ar fi vrut s-i spun mai multe, dar tia din
experien c Lena ar fi preferat s rezolve de una
singur aceast problem. Femeia aceasta i
construise timp de treizeci i trei de ani o fortrea
n jurul ei. Nu avea cum s-o distrug el n trei zile.
Lena, prioritatea mea numrul unu este acum
s descopr cine a ucis-o pe sora ta i a violat-o pe
Julia Matthews. De asta zise el fcnd un gest n
direcia piciorului m pot ocupa i dup ce se
termin. Cred c tim amndoi de unde s ncepem
s cutm. i nu cred c vor prsi cu toii oraul
pn atunci.
Jeffrey deschise portiera i-i ridic piciorul rnit
cu mna.
Iisuse Hristoase, gemu el simind o durere
ascuit n genunchi. Din cauza poziiei n care l
inuse n main, piciorul i era nepenit. Pn s
reueasc s ias din main, buza de sus i se
acoperie de sudoare.
Fiecare pas fcut pe aleea care ducea spre cas era
ca un cuit nfipt n picior. Cheile de la cas se aflau
pe acelai inel ca i cele de la main, aa c ocoli

cldirea, ca s intre prin buctrie. n ultimii doi


ani, Jeffrey fcuse de unul singur mai multe
transformri. Ultimul su proiect fusese buctria
i, ntr-un week-end la care mai adugase o zi
liber, se apucase s dea jos peretele din spate, cu
gndul c termin totul pn se ntorcea la serviciu.
Din cauza unei mpucturi n ora fusese nevoit s
lase totul balt. Cumprase nite folie de plastic de
la un depozit din Birmingham i o fixase peste golul
din spate. Plasticul mpiedica ploaia i vntul s
intre n cas, ns gaura rmsese acolo.
Ajuns n sufragerie, ridic receptorul i o sun pe
Sara, spernd s-o prind nc acas. Nu rspunse
dect robotul, aa c sun la familia Linton.
Eddie Linton ridic receptorul dup ce telefonul
sunase de trei ori.
Linton i fiicele.
Jeffrey spuse cu toat amabilitatea de care era n
stare la acea or:
Bun Eddie, sunt Jeffrey.
Se auzi un zgomot de parc receptorul ar fi fost
trntit pe jos. n fundal, se auzir vase de buctrie
izbite unele de celelalte, apoi frnturi de conversaie
purtat cu voce sczut. Cteva secunde mai
trziu, n receptor se auzi vocea Sarei:
Jeff?

Da, rspunse el. Putea auzi cum Sara deschidea


ua care ddea n verand. Lintonii erau singura
familie pe care o cunotea i care nu aveau n cas
telefon fr fir.
Aveau doar dou aparate, unul montat n
dormitor, altul n buctrie i, dac fetele nu ar fi
instalat la telefonul din buctrie un cablu de zece
metri lungime pe vremea cnd erau n liceu,
intimitatea n-ar fi fost niciodat posibil.
Jeffrey auzi ua nchizndu-se, apoi din nou vocea
Sarei:
Scuz-m.
Cum te simi?
Ea se feri s rspund la ntrebarea lui i zise:
Nu eu am fost mpucat noaptea trecut.
Jeffrey atept cteva clipe, netiind ce s cread
despre tonul ei dur.
Am aflat ce s-a ntmplat cu Julia Matthews.
Bine, zise Sara. Am dus o prob de snge la
Augusta. Beladona are doi indicatori specifici.
Jeffrey ntrerupse lecia de chimie.
Erau amndoi prezeni?
Da.
Deci avem de-a face cu acelai individ n ambele
cazuri.
Se pare c da, spuse Sara cu o voce tioas.

Dup cteva secunde Jeffrey adug:


Nick are un biat care e un fel de specialist n
efectele beladonei. Vine cu el aici pe la zece. Poi s
vii i tu?
Cred c pot s-mi fac o fereastr ntre pacieni,
numai c nu pot sta prea mult. Vocea Sarei se
schimb, deveni mai blnd cnd zise: Trebuie s
nchid acum, bine?
A fi vrut s-mi povesteti ce s-a ntmplat
noaptea trecut.
Mai trziu, da? zise ea i nu-i mai ls timp s
rspund. Se auzi clicul receptorului pus n furc.
Jeffrey oft i porni chioptnd spre baie. Arunc
n trecere o privire pe fereastr s vad ce face Lena.
Aceasta era tot n main, cu ambele mini strnse
pe volan. Se prea c toate femeile din viaa lui
aveau ceva de ascuns n ziua aceea.
Dup ce fcu un du fierbinte i se brbieri, Jeffrey
se simi mult mai bine. Piciorul era n continuare
nepenit, ns cu ct se misca mai mult cu att
durerea scdea n intensitate. Cu micarea era ns
o problem. Drumul pn la secie l fcur n
tcere, ntr-o atmosfer tensionat. Nu se auzea
dect clnnitul dinilor Lenei.
Jeffrey fu bucuros s-o vad cum se ndreapt spre
spital. La intrarea n secie l atepta Marla.

Sunt aa de bucuroas c sunteti bine, zise ea,


apucndu-l de mn i conducndu-l spre birou. O
opri cnd ea ncerc s-i deschid ua.
i mulumesc, zise Jeffrey. Unde e Frank?
Marla se schimb la fat. Dac oraul era mic,
comunitatea poliistilor era i mai mic. Zvonurile
circulau printre ei mai repede dect fulgerul.
Cred c e undeva prin spate.
Vrei s-l chemi pn aici? o rug Jeffrey, intrnd
n birou.
Se aez gemnd n fotoliu. tia c nu face deloc
bine forndu-i atta piciorul, dar nu avea ncotro.
Oamenii lui trebuia s afle c se ntorsese la lucru,
c era gata de aciune.
Frank btu uor n u i Jeffrey i fcu semn s
intre.
Cum te mai simi?
Jeffrey l privi cteva secunde n ochi pe brbatul
din faa lui, ca s fie sigur c acesta l urmrete cu
toat atentia.
Sper c nu o s mai fiu mpucat, nu? Frank avu
decena s-i priveasc vrful pantofilor.
Nu, domnule.
Ce mai tii despre Will Harris?
Frank i frec brbia.
Am auzit c pleac la Savannah.

Zu?
Da, rspunse Frank. Pete i-a dat un bonus i Will
i-a cumprat bilete de autobuz. Frank ridic din
umeri. Spunea c are de gnd s petreac vreo
dou sptmni cu fiica lui.
i casa?
Civa dintre bieii din Loj s-au oferit voluntar
s se ocupe de fereastr.
Foarte bine, zise Jeffrey. Sara o s vrea s-i ia
maina napoi. Ai gsit ceva?
Frank scoase din buzunar o pung transparent
din plastic, din acelea n care sunt pstrate dovezile,
i o puse pe mas.
Ce-i asta? ntreb Jeffrey, ns era o ntrebare
prosteasc.
n pung se afla un pistol Ruger de mare calibru.
Era sub scaunul ei, spuse Frank.
Sub scaunul Sarei? ntreb Jeffrey neputnd s
neleag. Pistolul era un adevrat tun, cu un
calibru suficient de mare ca s fac o gaur n
pieptul cuiva. n maina ei? Asta e al ei? Frank
ridic din umeri.
i n-are permis.
Jeffrey se holba la pistol de parc acesta ar fi putut
s vorbeasc. Dei Sara nu se numra printre cei
care erau mpotriva armelor de foc, Jeffrey tia cu

siguran c ea nici nu era un mare fan al acestora,


n special al celor de mare calibru. Bg pistolul la
loc n pung i ncepu s-l cerceteze cu atentie.
Seria a fost stears, zise Frank.
Da, aprob Jeffrey. Vzuse i el asta. Era
ncrcat?
Da. Frank era fr ndoial impresionat de pistol.
Gloane Ruger din oel inoxidabil. Mnerul e fcut
la comand.
Jeffrey deschise sertarul i bg arma acolo, dup
care ridic privirea spre Frank:
Ai mai descoperit ceva n legtur cu lista de
condamnai pentru delicte sexuale?
Frank prea teribil de dezamgit c discuia
despre arma Sarei se ncheiase att de repede.
Nu prea. Majoritatea au alibiuri. Cei care nu au
nu se prea potrivesc cu ceea ce cutm noi.
Avem la zece o edin la care va participa i Nick
Shelton. Vine cu un specialist n beladon. Poate c
dup aceea vom avea mai multe elemente care s-i
ajute pe biei n cutrile lor.
Frank se aez pe un scaun.
Am i eu n grdin planta aia.
i eu, zise Jeffrey. Vreau s merg la spital dup
edin, s vd dac Julia Matthews este n msur
s vorbeasc.

Jeffrey fcu o pauz, gndindu-se la tnr.


Prinii ei trebuie s soseasc aici pe la trei.
Vreau s merg la aeroport s-i ntmpin. Trebuie s
m duci ca glonul astzi.
Chiar dac Frank gndi c expresia pe care o
folosise Jeffrey era cel puin ciudat, nu fcu nici un
comentariu.

Capitolul 15
Sara plec de la clinic la zece fr un sfert, astfel
nct s aib timp s treac i pe la farmacie nainte
de a se ntlni cu Jeffrey. Aerul era destul de rece i
norii prevesteau nc o repriz de ploaie. i
ndesase minile n buzunare i mergea cu capul n
pmnt, spernd ca, prin limbajul corpului i viteza
cu care mergea, s in departe pe oricine ar fi vrut
s intre n vorb cu ea. Nu ar fi trebuit ns s-i
fac prea multe griji n aceast privin. De la
moartea lui Sibyl, peste centrul oraului se lsase o
tcere ciudat. Ca i cum ntreaga comunitate ar fi
murit o dat cu fata. Sara nelegea foarte bine
sentimentele oamenilor.
Nu reuise s doarm deloc n noaptea care
trecuse, imaginea Juliei Matthews revenindu-i iar i
iar n minte. Orict s-ar fi strduit, nu reuea s
scape de imaginea fetei ntinse pe capota mainii,
cu ncheieturile minilor i picioarelor strpunse,
privind fr s vad spre cerul nopii, cu ochii aceia
sticloi. Fusese o experien pe care n-ar fi vrut s-o
mai retriasc vreodat.

Clopoelul care ncepu s sune n clipa n care


deschise ua farmaciei o readuse la realitate.
Bun dimineaa, domnioar doctor, o salut
Marty Ringo din spatele tejghelei. Sarah n-o vzuse,
fiindc femeia fusese aplecat asupra unei reviste.
Marty era o femeie rotofeie, blagoslovit cu o aluni
nefericit, aezat chiar deasupra sprncenei
drepte. Din aluni ieeau fire negre de pr ca dintro perie. Lucrnd la farmacie, era la curent cu cele
mai proaspete brfe din ora. Fr ndoial c cei
care aveau s intre n farmacie dup plecarea Sarei
urmau s afle de la Marty c doctoria venise acolo
special ca s-l vad pe Jeb.
l cutai pe Jeb? ntreb Marty zmbind
complice.
Da.
Am auzit ce s-a ntmplat noaptea trecut,
ncepu Marty, ncercnd evident s smulg ct mai
multe informaii de la ea. E o fat de la colegiu, nu?
Sara ncuviin cu o micare a capului, fiindc
acest detaliu apruse fr ndoial i n ziarul de
diminea. Marty cobor vocea:
Se spune c a fost violat.
Mmm, fcu Sarah, uitndu-se n jur. E aici?
i c arat la fel.
Cum? ntreb Sara devenind brusc atent.

Cele dou fete, rspunse Marty. Credei c poate


fi vorba de o legtur?
Sara i tie brusc avntul:
Trebuie neaprat s stau de vorb cu Jeb.
E n spate, spuse Marty cu o expresie de
dezamgire pe fa.
Sara i mulumi cu un zmbet silit i se ndrept
spre partea din spate a magazinului. i plcuse
ntotdeauna s vin la farmacie. De aici i
cumprase primul tub de mascara. Tatl lor
obinuia s le aduc aici, ca s le cumpere dulciuri.
Prvlia nu se schimbase prea mult de cnd o
cumprase Jeb. Tejgheaua pentru buturi
rcoritoare, care acum era mai mult un element de
decor, strlucea bine ntreinut ntr-un col.
Anticoncepionalele se aflau tot n spatele casei de
marcat. Rafturile erau marcate la fel, cu etichete
scrise cu markerul.
Sara se uit peste tejghea n spatele farmaciei, dar
nu reui s-l zreasc pe Jeb. Vzu ns c ua din
spate era deschis i, dup ce mai arunc o privire
napoi peste umr, trecu de partea cealalt a
tejghelei.
Jeb? strig ea. Neprimind nici un rspuns, se
ndrept spre ua deschis. Jeb era acolo, cu
spatele la Sara. Aceasta l btu uor pe umr i

brbatul sri speriat.


Dumnezeule! fcu el rsucindu-se rapid.
Expresia de spaim de pe faa lui se schimb ns
imediat ntr-una de plcere, n clipa n care o
recunoscu pe Sara.
M-ai speriat bine de tot, zise el i ncepu s rd.
Te rog s m ieri, se scuz Sara, dar adevrul
era c se bucura c reuise s-l ia prin surprindere.
Ce fceai aici?
El i art irul de arbuti care se ntindea de-a
lungul locului de parcare din spatele cldirilor.
Vezi acolo, n copcelul acela?
Sara cltin din cap, nevznd nimic altceva dect
copceii respectivi. Apoi, fcu un Oh cnd reui n
sfrit s zreasc un cuib de psrele.
Cinteze, spuse Jeb. Le-am amenajat anul trecut
un loc unde s se hrneasc, numai c l-au stricat
nite copii de la coal.
Sara se ntoarse spre el.
n legtur cu ce s-a ntmplat asear, ncepu ea.
El i fcu un semn cu mna.
Te rog, Sara, crede-m, te-am neles perfect. Ai
fost mpreun cu Jeffrey atta timp.
i mulumesc, zise ea cu sinceritate.
Jeb arunc o privire spre interiorul farmaciei i
apoi spuse ncet:

mi pare ru i n legtur cu ce s-a ntmplat.


tii tu, cu fata.
Farmacistul i cltin ncet capul dintr-o parte n
cealalt.
E att de greu s accepi c asemenea lucruri se
pot ntmpla chiar n propriul tu ora.
tiu, zise Sara, nevrnd s intre prea adnc n
subiect.
Bnuiesc c trebuie s te iert pentru faptul c ai
renunat la o ntlnire ca s salvezi viata cuiva.
Jeb i duse mna n partea, dreapt a pieptului.
E adevrat c ai pus mna pe inima ei?
Sara i apuc mna i i-o puse n partea stng a
pieptului.
Da.
Dumnezeule, opti Jeb. i cum era?
Sara i spuse exact ce simise n acele clipe.
Speriat. Foarte speriat.
Eti o femeie deosebit, Sara, spuse el cu o voce
plin de admiraie. tii asta?
Laudele lui o fcur s se ruineze.
Trebuie s continum, spuse ea, ncercnd s
abat discuia de la subiectul Julia Matthews.
Intlnirea noastr, vreau s spun.
Jeb zmbi mulumit.
Ar fi grozav.

O pal de vnt se abtu asupra lor i Sara i frec


braele.
Se face frig din nou.
Hai nuntru. Jeb o conduse n farmacie i
nchise ua n urma lor. Ai ceva programat pentru
week-end-ul sta?
Nu tiu, spuse Sara. Uite ce e, am venit s vd
dac Jeffrey i-a cumprat medicamente.
Pi, zise Jeb mpreunndu-i minile, bnuiesc
c asta nseamn c eti ocupat n week-end.
Nu, nu nseamn asta. Sara fcu o pauz, apoi
spuse: E puin mai complicat.
Da, zise el, ncercnd s zmbeasc. Nici o
problem. M duc s-i verific reeta.
Sara nu suport expresia de dezamgire de pe faa
lui. Incepu s cerceteze coninutul unei vitrine ca s
aib ceva de fcut. Semne de carte cu citate
religioase erau aezate acolo alturi de brri
pentru diabetici.
Jeb trase un sertar mare aflat sub tejghea i scoase
un flacon cu pastile portocalii. Verific eticheta de
dou ori i apoi spuse:
A sunat dup ele, dar n-a venit nc s le ia.
Mulumesc, zise Sara lund flaconul din mna
lui. Rmase cu pastilele n mn i cu privirea
aintit n ochii lui Jeb. Spuse aproape fr s-i

dea seama: Ce-ar fi s vorbim la telefon? n legtur


cu week-end-ul.
Mda, o s te sun.
Sara ntinse mna i-i netezi gulerul halatului.
Vorbesc serios, Jeb. Vreau s m suni.
El rmase tcut cteva secunde, apoi se aplec
brusc i o srut uor pe buze.
Te sun mine.
E perfect, spuse Sara. i ddu brusc seama c
strngea flaconul cu medicamente att de tare n
mn, nct capacul era ct pe ce s sar. Se mai
srutase cu Jeb i alt dat. Nu era cine tie ce
eveniment. n subcontientul ei exista totui o urm
de spaim c Marty ar putea s-i vad. O urm de
spaim c vestea ar putea ajunge pn la Jeffrey.
Pot s-i dau o pung pentru alea, se oferi Jeb,
artnd cu capul n direcia pastilelor.
Nu, mormi Sara, ndesnd flaconul n
buzunarul de la hain.
Murmur apoi cteva cuvinte de mulumire i iei
pe u nainte ca Marty s apuce s ridice capul din
revist.
*
n momentul n care Sara ajunse la secie, Jeffrey

era mpreun cu Nick Shelton pe hol. Nick sttea


cu minile n buzunarele din spate ale blugilor.
Cmaa regulamentar FBI, de culoare albastru
nchis, i strngea pieptul. Barba i mustaa, dei
nu tot att de regulamentare, erau tiate ngrijit i
erau completate de lanul de aur, la fel de interzis,
care i atrna de gt. La cei 1,67 n ai si era
suficient de scund pentru ca Sara s-i poat
sprijini brbia pe cretetul capului lui. Acest lucru
nu-l mpiedicase s-o invite n ora de mai multe ori.
Bun, fetio, o salut Nick, mbrind-o pe
dup talie. Jeffrey nu prea avea motive s se team
de un asemenea competitor, dar nu se putu opri s
nu se zburleasc la vederea modului n care Nick o
mbriase pe Sara.
Femeia bnuia c tocmai pentru a-l enerva pe
fostul ei so se purta Nick aa.
Ce-ar fi s ncepem edina? mormi Jeffrey.
Sara trebuie s se ntoarc la clinic.
n timp ce mergeau cu toii pe coridor, Sara se
apropie de Jeffrey i-i vr flaconul cu pastile n
buzunarul de la hain.
Ce-i asta? ntreb el scond flaconul din
buzunar. Aaa!
Aaa, repet Sara, deschiznd ua.
Cnd intrar n sala de edine, l gsir acolo pe

Frank Wallace aezat alturi de un tnr subire ca


o trestie, mbrcat cu pantaloni kaki i o cma la
fel ca a lui Nick. Frank se ridic i-i strnse mna
lui Nick. O salut i pe Sara cu o micare ferm a
capului, dar ea nu-i rspunse. Ceva i spunea Sarei
c Frank era cumva amestecat n ceea ce se
petrecuse n noaptea precedent i nu-i plcea
deloc lucrul acesta.
Acesta este Mark Webster, spuse Nick,
prezentndu-l pe cellalt brbat. Era mai degrab
un puti, care nu avea mai mult de douzeci de ani.
Faa lui pstra acea candoare specific vrstei i
prul i era lins spre spate.
mi pare bine s te cunosc, zise Sara strngndui mna. Era ca i cum ar fi strns un pete n mn,
dar fr ndoial c dac Nick fcuse efortul de a-l
aduce tocmai de la Macon, era ceva de capul
biatului acela, chiar dac arta cum arta.
Ce-ar fi s le spui i lor ce mi-ai spus mie, l invit
Frank.
Biatul i drese glasul i trase de gulerul cmii
nainte de a ncepe, adresndu-se Sarei:
Spuneam c e interesant c ciudatul vostru a
ales beladona drept drog. Este ceva foarte
neobinuit. n toat activitatea mea am ntlnit doar
trei cazuri de acest gen i n toate era vorba despre

puti tmpii care credeau c se vor distra.


Sara ncuviin cu o micare a capului, fiindc
avusese i ea de-a face cu puti care i pierduser
viaa din joac. n dubla sa calitate de medic legist
i de medic pediatru era deosebit de atent cnd la
morg erau adui copii a cror moarte nu avea
cauze cunoscute.
Mark se aplec asupra mesei i se adres de
aceast dat restului grupului:
Beladona face parte dintr-o familie de plante
otrvitoare. n evul mediu, femeile obinuiau s
mestece mici cantiti de semine pentru a-i dilata
pupilele. O femeie cu pupilele dilatate era
considerat mai atrgtoare. De aici vine numele de
belladona, adic femeie frumoas.
Amndou victimele aveau pupilele extrem de
dilatate, interveni Sara.
Acest lucru poate fi obinut chiar i cu o doz
foarte mic, adug Mark. Apoi scoase dintr-un plic
alb o fotografie pe care i-o ntinse lui Jeffrey. Florile
au form de clopot, de obicei de culoare violet i
miros destul de ciudat. Nu e o plant pe care s-o ii
n grdin dac ai copii sau animale mici. Cei care
cultiv aa ceva au probabil un gard n jurul lotului,
de cel puin un metru nlime, ca s nu otrveasc
totul mprejur.

Are nevoie de vreun sol deosebit sau de


ngrminte? ntreb Jeffrey, trecndu-i fotografia
lui Frank.
E o buruian. Poate creste practic peste tot Deasta e att de popular. Problema e c e vorba
despre un drog ru. Mark fcu o pauz. Starea de
ameeal dureaz foarte mult, cam trei sau patru
ore, n funcie de ct de mult iei. Cei care au folosito au raportat faptul c halucinaiile par foarte reale.
De cele mai multe ori sunt convini c lucrurile
acelea, dac i le mai pot aminti, s-au ntmplat cu
adevrat.
Produce amnezii? ntreb Sara.
O, da, doamn, amnezie selectiv, adic i
amintesc numai fragmente. De exemplu, fata i
amintete c a rpit-o un brbat, dar nu-i poate
aduce aminte cum arta, chiar dac l-a privit fix n
fa. Sau ar putea spune c era violet i avea ochii
verzi. Mark fcu o pauz, apoi continu: E o
substan halucinogen, numai c nu prea
seamn cu obinuitele PEP sau LSD. Utilizatorii
povestesc c nu pot s fac deosebirea dintre
halucinaii i realitate. Cu oricare dintre celelalte,
praful ngerilor, ecstasy, ce vrei dumneavoastr, v
dai seama c este vorba despre halucinaii.
Beladona face ca totul s par real. Dac v dau o

can de ceai, e posibil ca atunci cnd v trezii s


jurai c ai purtat o conversaie cu un cuier pentru
haine. Chiar dac v-a pune la un detector de
minciuni, tot ar rezulta c spunei adevrul. Drcia
asta ia lucrurile aa cum sunt n realitate i le
deformeaz.
Ceai? ntreb Jeffrey aruncndu-i o privire Sarei.
Da, domnule. Putii de care v spuneam au fierto n ap ca s-o bea. Tnrul i prinse minile la
spate. Trebuie s v spun c e totui foarte
periculoas. Poi s mori foarte uor din cauza unei
doze prea mari.
n ce alt mod se mai poate ingera? ntreb Sara.
Dac avei rbdarea necesar, rspunse Mark,
putei pune frunze la macerat n alcool cteva zile i
apoi s inhalai vapori. E periculoas i aa, pentru
c nu e garantat c are consistena dorit, chiar i
pentru cei care o cultiv n scopuri medicinale.
Ce scopuri medicinale? ntreb Jeffrey.
Pi, stii cnd mergei la oftalmolog i v dilat
pupilele? E un compus pe baz de beladon. Foarte
diluat, dar e beladon. Nu poi s omori pe cineva
cu cteva sticlue cu picturi din acelea. La nivelul
sta de concentraie, cel mai ru lucru pe care-l
putei obine este o durere groaznic de cap i o
constipaie pe cinste. Abia atunci cnd substana e

pur trebuie s ai grij.


Frank o atinse pe Sara pe bra si-i ddu fotografia.
Sara se uit la imaginea plantei. Arta ca orice alt
plant pe care o vzuse. Era medic, nu horticultor.
Nu era n stare s cultive nici mcar un ficus.
Pe neateptate, gndurile i se ntoarser la clipa n
care o vzuse pentru prima dat pe Julia Matthews
pe capota mainii sale. ncerca s-i aminteasc
dac individul folosise band adeziv. Brusc, Sara
revzu cu claritate scena. Putea s vad banda
adeziv care acoperea gura femeii. Putea s-i vad
trupul crucificat pe capota mainii.
Sara? o scoase Jeffrey din visare.
Hm? fcu ea. Toi se uitau fix la ea, ca i cum ar
fi ateptat s le dea un rspuns. Te rog s m scuzi,
spuse ea. Ce-ai ntrebat?
V-am ntrebat dac ai remarcat ceva ciudat n
legtur cu victimele. Puteau s vorbeasc? Nu se
uitau n gol, ca i cum n-ar fi vzut nimic?
Sara i ntinse fotografia napoi.
Sibyl Adams era oarb, zise ea. Aa c normal c
privea n gol. Julia Matthews Sara fcu o pauz,
ncercnd s-i aduc aminte exact cum arta fata.
Ochii ei erau parc sticloi. Bnuiesc c din cauza
drogului.
Mark a menionat ceva despre efectul pe care

beladona l are asupra vederii.


Da, e un fel de privire oarb, spuse Mark cu o
voce care indica faptul c se repeta. Conform celor
care au folosit-o, poi s vezi, numai c mintea nu
poate s disting ceea ce vezi.
Ca i cum v-a arta un mr sau o portocal i vai da seama c vedei ceva rotund, poate ai reui
s distingei i textura, ns mintea dumneavoastr
n-ar fi n stare s recunoasc despre ce obiect este
vorba.
tiu ce este privirea oarb, spuse repede Sara ii ddu seama prea trziu c folosise un ton uor
dispreuitor. Ca s ncerce s repare greeala, l
ntreb pe Mark: Crezi c Sibyl Adams a trecut prin
aa ceva? Probabil din cauza asta nu a ipat, nu?
Mark se uit la fetele celorlali brbai. Fr
ndoial c era vorba despre ceva la care se gndise
n timp ce Sara era cu gndurile n alt parte.
Rapoartele spun c din cauza drogului se
nregistreaz pierderi ale vocii. Din punct de vedere
fizic, laringele nu sufer nici o modificare. Nu s-a
nregistrat nicio blocare sau defeciune din punct de
vedere fizic. Cred c, de fapt, se petrece ceva n
centrul vorbirii din creier. Trebuie s fie vorba
despre ceva similar cu problemele de recunoatere
vizual.

Cred c ai dreptate, zise Sara.


Semnele care arat c drogul a fost ingerat sunt
gura uscat, pupilele dilatate, temperatur
corporal ridicat, puls mare i dificulti de
respiraie.
Ambele victime aveau aceste simptome, spuse
Sara. Ce doz crezi c era necesar s produc aa
ceva?
Substana e foarte puternic. Cred c un plicule
de ceai e suficient, mai ales dac e vorba de cineva
care nu e obinuit cu drogurile. Fructele nu sunt
chiar att de rele, dar orice parte extras din
rdcin sau frunze poate fi foarte periculoas, asta
bineneles dac nu tii exact despre ce e vorba. i
nici atunci nu exist nici o garanie.
Prima victim era vegetarian, interveni Sara.
i era i chimist, nu? ntreb Mark. Exist un
milion de alte substane cu care s-i faci de cap n
afar de beladon. M ndoiesc c cineva care face
cercetri n domeniul sta ar risca cu aa ceva. E ca
un fel de rulet ruseasc, mai ales dac ai de-a face
cu rdcina. E partea cea mai periculoas. E
suficient o bucic puin mai mare din rdcin
i eti terminat. Nu se cunoaste nici un antidot
Nu am vzut vreun semn de utilizare a drogului
n cazul Juliei Matthews. Bnuiesc c dup asta, o

s stai de vorb cu ea, nu? se adres Sara lui


Jeffrey.
Acesta ncuviin cu o micare a capului i apoi l
ntreb pe Mark:
Mai ai i altceva s ne spui? Mark i trecu
degetele prin pr.
Dup ce drogul i pierde efectul se constat
constipaii, gura uscat n continuare i cteodat
halucinaii. E totui ciudat c un astfel de drog a
fost folosit ntr-o crim sexual.
Ce vrei s spui?
n evul mediu, drogul era uneori introdus cu un
aplicator vaginal, astfel nct efectele s apar mai
devreme. Exist unii oameni de tiint care cred c
toat povestea aceea cu vrjitoarele clare pe cozi de
mtur vine de la imaginea femeilor ce-i
introduceau drogul cu un aplicator de lemn. Mark
fcu o pauz i zmbi. Pentru asta ar trebui ns s
deviem discuia spre domeniul adorrii zeitilor
pgne i apariia cretinismului n culturile
europene.
Mark nelese c n acest mod risca s-i piard
auditoriul.
Indivizii din comunitile de drogai care cunosc
efectele beladonei prefer s o evite. Mark se uit
spre Sara. V rog s-mi scuzai limbajul, doamn!

Sara ridic din umeri. Auzise destule att n viata


ei de medic, ct i pe vremea cnd lucra alturi de
tatl ei, aa c nu mai putea fi impresionat aa de
uor.
Este un drog care pe bun dreptate i distruge
mintea, zise Mark nroindu-se i zmbind apoi
stnjenit spre Sara n chip de scuz. Cea mai
copleitoare amintire, chiar i pentru cei care au
amnezie, este aceea de zbor. Indivizii sunt convini
c zboar i nu reusesc s neleag, chiar i dup
ce efectul drogului a trecut, c, de fapt, nu s-au
ridicat de la pmnt.
Jeffrey i ncruci braele la piept.
Aa s-ar putea explica de ce se uit ncontinuu
pe fereastr.
A scos vreo vorb? ntreb Sara.
Nici una, rspunse Jeffrey dnd din cap. Dup
ce terminm aici, mergem la spital, dac vrei s-o
vezi.
Sara i privi ceasul de la mn, prefcndu-se c
ia n calcul propunerea. n nici un caz nu avea de
gnd s-o vad din nou pe Julia Matthews. Chiar i
faptul c se gndea la aa ceva era prea mult.
Trebuie s-mi vd pacienii, spuse ea.
Sara, te deranjeaz dac stm de vorb dou
secunde? ntreb Jeffrey, fcndu-i un semn cu

mna spre biroul lui.


Sara i reprim cu greu impulsul de a riposta
tios.
Are legtur cu maina mea?
Nu. Jeffrey atept pn ce ea intr n birou i
nchise ua. Sara se aez pe marginea mesei, ntro poziie voit nepstoare.
A trebuit s iau barca s ajung la lucru
diminea, zise ea. tii ce rece e pe lac dimineaa?
Jeffrey nu i lu n seam cuvintele i atac direct
subiectul.
i-am gsit arma.
Oh, fcu Sara ncercnd s se gndeasc la ceva.
Era ultimul lucru pe care s-ar fi ateptat s-l aud
de la el. Pistolul se afla n main de atta vreme c
i uitase de el.
Sunt arestat?
De unde l ai?
L-am primit cadou.
Jeffrey i arunc o privire dur.
Vrei s spui c cineva i-a fcut cadou de ziua ta
un pistol de calibru mare cu seria tears?
Sara ridic din umeri.
l am de ani de zile, Jeffrey.
Cnd ai cumprat maina asta, Sara? De vreo
doi ani, nu?

L-am mutat din cea veche cnd am cumprat-o


pe asta. O fix cu privirea fr s zic nimic. Sara
i ddea seama c e furios, dar nu tia ce s-i
spun.
S tii c nu l-am folosit niciodat, ncerc ea.
Cu asta m-ai linitit, s tii, se rsti el. Ai n
main o arm cu care poi s spulberi capul cuiva
i vrei s spui c nu tii s o folosesti?
Jeffrey fcu o pauz ncercnd s neleag.
Ce te faci dac te atac cineva?
Sara tia rspunsul, dar nu zise nimic.
De ce ai acceptat un asemenea cadou?
Sara i studie fostul so, ncercnd s gseasc
cea mai bun cale prin care s ias din biroul lui
fr s mai declaneze nc o ceart. Era obosit i
trist. Nu era acum momentul s se ia la har cu
Jeffrey. Pur i simplu nu avea puterea s se lupte
cu el.
L-am acceptat pur i simplu.
O asemenea arm nu se accept pur i simplu.
Trebuie s m ntorc napoi la clinic. Sara se
ridic, dar el i bloca ieirea.
Sara, ce naiba se petrece?
Ce vrei s spui?
El miji ochii, dar nu rspunse. Se ddu ntr-o parte
i-i deschise ua.

Sara crezu pentru o secund c e vorba de un truc


de-al lui.
Asta e tot? ntreb ea.
Se ddu la o parte din faa ei.
Oricum nu pot scoate nimic de la tine.
Sara i ncruci minile, cuprins de un
sentiment de vinovie.
Jeffrey.
El ntoarse capul i privi n camera detectivilor.
Trebuie s m duc la spital, zise el, semn c
discuia luase sfrit.

Capitolul 16
Lena i ls capul n palm, ncercnd s nchid
ochii i s doarm mcar un minut. edea de mai
bine de o or pe un scaun la intrarea n camera
Juliei Matthews i agitaia din ultimele zile i
spunea cuvntul. Era moart de oboseal i trebuia
s-i vin i ciclul. Pantalonii i se lsaser pe olduri
din cauz c nu mncase nimic. Cnd i prinsese
n dimineaa aceea tocul pistolului la centur
remarcase cum i atrnau. Umblase toat ziua i
arma care i se freca de old fusese foarte incomod.
tia c trebuie s mnnce, tia c trebuie s se
ntoarc s-i fac ceva de mncare acas sau s
mearg la restaurant. De fiecare dat cnd se uita
la mncare i se fcea ru. Singurul lucru care i
venea n minte era acela c Sibyl nu avea s mai
mnnce niciodat. C ea umbla aiurea n timp ce
sora ei era moart. C ea respira i sora ei nu. Nimic
nu mai avea sens. Nimic nu avea s mai fie ca
nainte.
Trase adnc aer n piept i apoi i ddu drumul
brusc, uitndu- se n ambele pri ale culoarului.

Julia Matthews era singurul pacient internat n


spital, ceea ce fcea munca Lenei foarte uoar. n
afar de o asistent care fusese transferat
temporar aici de la Atlanta, pe tot etajul nu se mai
afla nimeni altcineva n afar de Lena i Julia.
Se ridic n picioare ca s se dezmoreasc. Parc
era beat i nu vedea nici o modalitate de a iei din
starea aceea dect micarea continu. O durea tot
corpul din cauza scurtelor reprize de somn chinuit
pe care reusise s le fure i nu izbutea s se
elibereze de imaginea lui Sibyl la morg. O parte din
ea ar fi vrut s intre n camera Juliei Matthews, s-o
zglie ca s se trezeasc, s-o fac s vorbeasc, s
le spun cine o chinuise n halul acela, cine o
ucisese pe Sibyl. tia ns c iniiativa ei n-ar fi dus
nicieri.
De cte ori intrase n camer s vad ce face fata,
aceasta continuase s tac, nerspunznd n nici
un fel la ntrebrile ei. Dorea cumva o alt pern?
Dorea ca Lena s sune pe cineva cruia s-i spun
despre ea?
Fiindu-i sete, fata i artase cu ochii cana de pe
msua de spital. Julia avea n continuare acea
privire speriat din cauza faptului c drogul care nu
dispruse din organism continua s-i fac efectul.
Ochii erau larg deschii, pupilele dilatate, iar ea se

uita aa cum se uit orbii aa cum fusese Sibyl.


Numai c Julia Matthews avea s-i revin pn la
urm. Julia Matthews avea s vad din nou. Avea
s se refac. Avea s se ntoarc la coal i avea si fac ali prieteni, avea foarte probabil s-i
ntemeieze o familie i s fac copii. Probabil c nu
avea s uite niciodat ce se ntmplase, dar cel
puin avea o via nainte. Un viitor. Lena o ura pe
Matthews pentru asta. Dac i-ar fi cerut cineva s
aleag ntre viaa Juliei Matthews i cea a surorii
sale, n-ar fi ezitat nici o secund.
Se auzi un clinchet i uile liftului se deschiser.
Lena duse imediat mna la pistol. Pe culoar i
fcur apariia Jeffrey i Nick Shelton, urmai de
Frank i de un tnr slbnog care parc aterizase
acolo direct de la festivitatea de absolvire a liceului.
Lena ls mna n jos i iei n ntmpinarea lor.
Nu-i venea s cread c toi brbaii aceia voiau s
intre n cmrua n care se afla o femeie care
tocmai fusese violat.
Cum se mai simte? ntreb Jeffrey. Lena se fcu
c nu aude ntrebarea.
Doar nu avei de gnd s intrai cu toii acolo,
nu? Privirea de pe faa lui Jeffrey indica ns faptul
c tocmai acest lucru urma s-l fac.
Nu vorbete, spuse Lena, ncercnd s nu-i

pun eful ntr-o situaie neplcut. N-a scos nici o


vorb.
Poate c e mai bine s intrm numai noi
amndoi, se decise pn la urm Jeffrey. mi pare
ru, Mark.
Tnrul nu prea ns deloc afectat.
Stai linitit, sunt mulumit c am reuit s
evadez o zi de la birou.
Lena se gndi c individul era un mizerabil, dac
putea s spun aa ceva lng camera n care se
afla o femeie care literalmente se ntorsese din iad,
dar Jeffrey o apuc de bra i o trase spre camera
Juliei, nainte de a apuca s spun ceva.
E stabil? ntreb Jeffrey. Starea ei de sntate?
Da.
Jeffrey se opri n faa uii cu mna pe clan.
Dar tu? Eti bine?
Bineneles.
Am senzaia c prinii ei vor vrea s-o mute la
Augusta. Ce-ai zice s te duci cu ea acolo?
Primul impuls al Lenei fu s protesteze, dar pn
la urm ncuviin cu o micare a capului. Poate c
o ieire din ora avea s-i fac bine. Hank urma s
se ntoarc n Reece peste o zi sau dou. Poate avea
s se simt altfel dup ce casa ar fi din nou a ei.
Te las pe tine s ncepi, zise Jeffrey. Dac vedem

c se simte mai n largul ei numai cu tine, eu m


retrag.
Bine, spuse Lena, tiind c aceea era procedura
standard. n general, ultimul lucru pe care i-l
dorea o femeie care fusese violat era s stea de
vorb despre asta cu un brbat. Fiind singura
femeie din echip, sarcina aceasta czuse pe umerii
Lenei de mai multe ori. Fusese odat chiar i n
Macon pentru a sta de vorb cu o tnr de acolo,
care fusese btut cu brutalitate i violat de
vecinul de vizavi. Cu toate astea, dei fusese toat
ziua la spital, ideea de a sta de vorb cu fata despre
viol i producea Lenei un gol n stomac. Era prea
aproape de cas.
Eti gata? ntreb Jeffrey cu mna pe clan.
Da.
Jeffrey deschise ua i o ls pe Lena s intre
prima. Julia Matthews dormea, dar se trezi imediat
din cauza zgomotului. Lena se gndi c avea s mai
treac mult vreme pn cnd fata va putea s aib
parte cu adevrat de un somn odihnitor.
Vrei nite ap? ntreb Lena ocolind patul i
lund cana de sticl n mn. Umplu un pahar i
apoi puse n el un pai astfel nct fata s poat bea.
Jeffrey rmase n picioare cu spatele la u, din
dorina evident de a nu invada spaiul tinerei.

Eu sunt Tolliver, eful poliiei, Julia. i aduci


aminte de mine?
Fata ncuviin cu o micare usoar a capului.
Ai ingerat un drog numit beladon. tii despre ce
este vorba?
Fata ddu din cap dintr-o parte n cealalt.
Uneori are drept efect pierderea vocii. Crezi c
poi s vorbesti?
Fata deschise gura i din gtul ei se auzi un sunet
hrit. Mic buzele ncercnd fr ndoial s
articuleze cuvinte.
Jeffrey i zmbi ncurajator.
Vrei s ncerci s-mi spui care e numele tu?
Fata deschise din nou gura i reui s zic cu o
voce rguit, care abia se auzea:
Julia.
Bine, zise Jeffrey. Ea este Lena Adams. O
cunoti, nu?
Julia mic afirmativ capul, uitndu-se la Lena.
O s-i pun nite ntrebri, bine?
Lena nu-i putu ascunde surpriza. Nu era sigur
c poate s-i spun Juliei ce or era, darmite s o
mai i chestioneze pe tnra femeie. Pn la urm
antrenamentul i spuse cuvntul i ncepu cu ceea
ce tia.
Julia? Lena i trase un scaun lng patul fetei.

Trebuie s tim dac ne poi spune ceva n legtur


cu ceea ce i s-a ntmplat.
Julia nchise ochii. ncepur s-i tremure buzele,
ns nu rspunse.
tii cine e, draga mea? Fata cltin din cap.
E cineva de la coal? L-ai mai vzut prin
campus? Julia nchise din nou ochii. Dup cteva
secunde i aprur lacrimi pe la coluri. ntr-un
trziu spuse:
Nu.
Lena puse mna pe braul fetei. Era subire i
fragil, exact aa cum fusese i braul lui Sibyl la
morg. ncerc s nu se mai gndeasc la sora ei
cnd i puse Juliei urmtoarea ntrebare:
Hai s vorbim despre prul lui. Poi s-mi spui ce
culoare avea?
Din nou fata cltin din cap.
Avea vreun tatuaj sau vreun semn care s ne
ajute s-l identificm?
Nu.
tiu c i-e greu, scumpo, dar trebuie s aflm ce
s-a ntmplat. Trebuie s-l prindem pe individul
sta ca s nu mai fac ru i altora.
Julia rmase cu ochii nchii. Tcerea din ncpere
devenise insuportabil, att de chinuitoare c Lena
simi nevoia s fac ceva zgomotos. Tcerea i ddea

o stare de nervozitate.
Fr nici un avertisment, Julia ncepu ntr-un
sfrit s vorbeasc.
M-a amgit, zise ea cu o voce rguit.
Lena rmase cu buzele lipite, lsnd-o pe fat si gseasc cuvintele.
M-a amgit, repet Julia, strngnd ochii i mai
tare. Eram la bibliotec.
Lena se gndi imediat la Ryan Gordon. Inima
ncepu s-i bat cu putere. Se nelase oare n
privina acestuia? Poate c Julia scpase n timp ce
individul era n nchisoare.
Aveam un test, continu Julia, i am rmas pn
mai trziu s nv. Pe msur ce-i amintea, fata
respira din ce n ce mai greu.
Hai s tragem amndou aer n piept, spuse
Lena i ncepu s inspire i s expire adnc
mpreun cu Julia. E bine, draga mea. Linitetete!
Julia ncepu s plng de-a binelea.
Ryan era acolo, spuse ea.
Lena nu se putu abinu s nu se uite la Jeffrey.
Acesta era att de concentrat, nct i se ncreise
fruntea. Lena avea senzaia c poate s-i citeasc
gndurile.
La bibliotec? ntreb ea cu o voce neutr,

nevrnd s par prea insistent.


Julia ncuviin cu o micare a capului i apoi se
ntinse dup paharul cu ap.
Uite aa, zise Lena, ajutnd-o s se aplece ca s
poat bea.
Fata lu cteva guri, apoi i ls din nou capul s
cad pe pern. Privirea ei se ndrept spre fereastr,
fr ndoial ntr-o ncercare de a-i face curaj
pentru a merge mai departe. Lena se abinea cu
greu. Ar fi vrut s se arunce asupra ei i s-o foreze
s vorbeasc. Nu putea nelege pasivitatea Juliei
Matthews. Dac ar fi fost ea n pat, n locul Juliei,
ar fi descris imediat orice detaliu pe care i l-ar fi
amintit. Ar fi spus totul oricui ar fi fost n stare s-l
prind pe individ. Minile ei nu si-ar fi gsit linite
pn nu i-ar fi smuls ticlosului inima din piept. Nu
nelegea cum de era n stare Julia Matthews s stea
acolo att de linistit.
Lena se hotr s numere pn la douzeci, ca si mai lase fetei puin timp. Numrase i la
interogatoriul lui Ryan Gordon; era un vechi truc
de-al ei i singura metod prin care reuea s dea
impresia c e rbdtoare.
Cnd ajunse la cincizeci, Lena ntreb:
Ryan era acolo?
Julia ncuviin din cap.

n bibliotec?
Fata mic din nou capul de sus n jos.
Lena se ntinse i puse din nou mna pe braul
Juliei. Ar fi apucat-o de mn dac aceasta n-ar fi
fost bandajat.
Deci l-ai vzut pe Ryan la bibliotec. Ce s-a
ntmplat dup aceea? o ntreb ea cu o voce lipsit
de inflexiuni, dar n care se simea o doz de
insistent.
Julia rspunse la acea insisten.
Am stat puin de vorb i dup aceea a trebuit s
m ntorc la cmin.
Erai suprat pe el?
Privirea Juliei o ntlni pe cea a Lenei. ntre ele fu
transferat un mesaj mut. Lena nelese astfel c
Ryan avea un fel de control asupra Juliei, dar fata
dorea s se elibereze. nelese de asemenea c, chiar
dac era un ticlos, nu Ryan Gordon era cel care o
chinuise pe fat.
V-ai certat? o ntreb Lena.
Ne-am mpcat cumva pn la urm.
V-ai mpcat cumva, dar nu de tot, nu? ncerc
Lena s lmureasc situaia, simind ntr-un fel
ceea ce se ntmplase n acea sear la bibliotec.
Parc-l i vedea pe Ryan Gordon cum ncerca s-o
foreze pe Julia s-i ia anumite angajamente fa

de el. Putea vedea, de asemenea, c ochii Juliei se


deschiseser n sfrit i nelesese ce fel de om era
fostul ei prieten. Julia reuise s-l vad pn la
urm exact aa cum era. Cineva ns mult mai
ticlos dect ar fi putut fi Gordon vreodat o atepta
n acea sear.
Deci ai plecat de la bibliotec i, dup aceea?
Era acolo un brbat. Pe drumul care duce la
cmin.
Pe unde ai luat-o?
Prin spate, pe lng cldirea Facultii de
Agronomie.
Pe lng lac?
Fata cltin din cap.
Pe partea cealalt.
Lena atept ca Julia s continue.
Ne-am ciocnit unul de altul, el a scpat crile pe
jos i eu le-am scpat pe ale mele. Vocea Juliei
sczuse treptat n intensitate, ns respiraia ei
sacadat umpluse parc mica ncpere.
Ai reuit s-i vezi fata?
Nu-mi aduc aminte. M-a mpuns cu ceva.
Lena simi c i se ridic sprncenele.
Ca o mpunstur de sering?
Am simit mpunstura, dar n-am vzut despre
ce era vorba.

Unde ai simit-o?
Julia duse mna bandajat la coapsa stng.
Brbatul era n spatele tu cnd ai simit
mpunstura? ntreb Lena, gndindu-se c n
acest fel ar fi fost vorba despre un stngaci, la fel ca
cel care o ucisese pe Sibyl.
Da.
i dup aceea te-a dus cu el? ntreb Lena. S-a
ciocnit de tine, apoi tu ai simit mpunstura i
dup aceea te-a dus undeva?
Da.
La maina lui?
Nu-mi aduc aminte, spuse fata. Urmtorul lucru
pe care mi-l amintesc este c m aflam ntr-o
pivni. Julia i acoperi faa cu minile i ncepu s
plng. n scurt timp, ntreg trupul ncepu s i se
zbat.
Linitete-te, spuse Lena, punnd mna peste
braul fetei. Vrei s ne oprim? De tine depinde.
n ncpere nu se mai auzea dect respiraia Juliei.
Cnd, n sfrit, aceasta vorbi din nou, vocea ei se
transformase ntr-o soapt rguit.
M-a violat.
Lenei i se puse un nod n gt tiuse dinainte lucrul
acesta, dar modul n care l spusese Julia o prinsese
total descoperit. Se simea la rndul ei expus. i

era ruine de Jeffrey. Voia ca el s prseasc


ncperea. El simi imediat. Cnd ridic privirea
spre el, Jeffrey fcu un gest n direcia uii. Lena i
mic buzele n sens afirmativ i el prsi camera
fr nici un zgomot.
tii ce s-a ntmplat apoi?
Julia i schimb poziia capului, ncercnd s-l
descopere pe Jeffrey.
A plecat, spuse Lena cu o voce care se voia foarte
sigur pe ea, dei sentimentele pe care le ascundea
nu erau deloc aa. Nu am rmas dect noi dou aici
i avem la dispoziie toat ziua dac vrei. Toat
sptmna, tot anul. Lena fcu o pauz, temnduse ca nu cumva fata s considere vorbele ei drept o
invitaie de a ntrerupe interviul. Te rog numai s ai
n vedere c cu ct aflm mai repede anumite
detalii, cu att mai repede vom fi n msur s-l
oprim. Doar nu vrei s fac asta i altei fete, nu?
ntrebarea o puse pe gnduri pe Julia i acesta era
exact efectul pe care l urmrise Lena. tia c
trebuie s fie un pic mai dur cu fata, fiindc, n caz
contrar, aceasta ar fi refuzat s mai vorbeasc i ar
fi inut detaliile pentru ea.
Julia ncepu s plng i suspinele ei umplur
ncperea i urechile Lenei.
Nu vreau s mai peasc i altcineva aa ceva.

Nici eu, spuse Lena. Trebuie s-mi spui ce i-a


fcut. Fcu o pauz i apoi o ntreb pe Julia: Ai
reuit s-i vezi fata vreun moment?
Nu, rspunse fata. Adic i-am vzut-o, dar n-am
reuit s-mi dau seama cum arat. Era att de
ntuneric. Nu era nicio lumin aprins.
Eti sigur c era n pivni?
Mirosea, spuse fata. Un miros sttut i se auzea
cum curge undeva apa.
Ap? Ca i cnd ar fi curs dintr-un robinet sau
din lac?
De la robinet, spuse Julia. Mai degrab ca un
robinet. Suna ca
Fata nchise ochii ncercnd s se ntoarc n locul
acela.
Era un fel de sunet metalic. Clinc, clinc, clinc. Un
sunet continuu, care nu se oprea niciodat. Julia
duse minile la urechi, ca i cnd ar fi vrut s
opreasc zgomotul acela insuportabil.
Hai s revenim la ceea ce s-a ntmplat la colegiu.
Ai simit neptura n coaps, i apoi ce s-a
ntmplat? Ai reuit s vezi ce fel de main avea?
Julia ddu din cap cu o micare de amplitudine
exagerat, de la stnga la dreapta.
Nu-mi aduc aminte. mi culegeam crile de pe
jos i urmtorul lucru pe care mi-l amintesc e c m

aflam, m aflam n Vocea fetei se pierdu cu totul.


n pivni? ncerc s o ajute Lena. i mai aduci
aminte i altceva despre locul acela?
Era ntuneric.
N-ai reuit s distingi nimic din jurul tu?
Nu puteam s deschid ochii. Nu voiau s se
deschid. Vocea fetei era att de slab, nct Lena
trebuia s fac eforturi serioase ca s o aud.
Zburam.
Zburai?
Pluteam, ca i cum a fi fost pe ap. Puteam auzi
valurile oceanului.
Lena trase adnc aer n piept i apoi zise rar:
Te-a violat pe la spate?
Faa fetei se schimonosi de durere i ntreg trupul
ncepu s i se cutremure din cauza hohotelor de
plns.
Draga mea, o ntrerupse Lena. E vorba despre un
alb? Despre un negru? N-ai reusit s-i dai seama?
Ea cltin din nou din cap.
Nu puteam s deschid ochii. Vorbea cu mine.
Vocea lui Buzele fetei ncepur s tremure i faa
ei cptase o culoare roie ciudat. Lacrimile i
curgeau ntr-un uvoi continuu.
Mi-a spus c m iubeste. Julia ncepu s trag
nspimntat aer n piept. M sruta. Limba lui

Fata se opri hohotind de-a binelea.


Lena trase adnc aer n piept ncercnd s se
calmeze. O forase prea mult pe biata fat. Numr
rar pn la o sut n gnd i apoi spuse:
Rnile din minile tale. tim c i-a nfipt ceva n
mini i picioare.
Julia se uit la bandaje ca i cum atunci le-ar fi
vzut pentru prima oar.
Da, spuse ea. M-am trezit i am vzut c aveam
minile intuite. Puteam s vd pironul cum trece
prin ele, dar nu m durea.
Erai pe podea?
Cred c da. Aveam senzaia fata pru c-si
caut cuvintele , aveam senzaia c sunt
suspendat. Zburam. Cum de m-a fcut s zbor?
Chiar zburam?
Lena i drese glasul.
Nu, rspunse ea.
Dup o pauz, Lena o ntreb:
Julia, crezi c exista printre cei cunoscui n
ultima vreme cineva care te fcea s te simi ciudat?
Cineva din campus sau din ora? Care i ddea
poate senzaia c eti urmrit?
Sunt urmrit i acum, zise Julia ntorcnd
privirea spre fereastr.
Acum am eu grij de tine, zise Lena ntorcnd

faa fetei spre ea. Eu am grij de tine, Julia. Nimeni


n-o s-i mai fac vreun ru vreodat. nelegi asta?
Nimeni.
Nu sunt n siguran, spuse Julia i ncepu din
nou s plng. El m poate vedea. tiu c m poate
vedea.
Nu suntem dect noi dou aici, ncerc Lena s-o
liniteasc. Vorbea cu Julia aa cum ar fi vorbit cu
Sibyl, aa cum obinuia s-o asigure pe aceasta c
sora ei va avea grij de toate. Cnd ai s pleci la
Augusta, o s te nsoesc. Nu te voi scpa deloc din
vedere. nelegi? n ciuda cuvintelor Lenei, Julia
pru i mai speriat.
De ce trebuie s plec la Augusta? ntreb ea cu o
voce rguit.
Nu tiu prea sigur dac pleci sau nu, spuse Lena,
ntinznd mna dup cana cu ap. Nu trebuie s-i
faci griji pentru asta acum.
Cine vrea s m trimit la Augusta? ntreb Julia
i buzele ncepur s-i tremure.
Mai bea nite ap, i spuse Lena inndu-i
paharul la gur. Prinii ti vor fi n curnd aici. Nu
te mai gndi la nimic altceva dect la faptul c n
curnd ai s te faci bine.
Fata avu un spasm i o parte din apa din pahar i
se vrs pe gt i pe pat. Ochii i se lrgir de spaim.

De ce m mutai? ntreb ea. Ce o s se ntmple


cu mine?
Nu te mutm dac nu vrei, spuse Lena. O s
vorbesc cu prinii ti.
Cu prinii mei?
Vor sosi aici n curnd, o liniti Lena. Va fi bine.
Au aflat? ntreb Julia cu o voce speriat. Le-ai
spus ce mi s-a ntmplat?
Nu tiu, rspunse Lena. Nu tiu cu siguran
dac au aflat vreun detaliu.
Nu trebuie s-i spui tatei, suspin fata. Nimeni
nu trebuie s-i spun tatei, ai neles? El nu trebuie
s tie ce s-a ntmplat.
N-ai fcut nimic ru, spuse Lena. Julia, s tii c
tatl tu nu o s te acuze pentru ce s-a ntmplat.
Julia nu zise nimic. Dup cteva clipe de tcere,
fata ntoarse din nou spre fereastr ochii plini de
lacrimi.
Ai s te faci bine, spuse cu blndee Lena,
scond un serveel din cutia de pe mas. Se ntinse
spre fat i ncepu s stearg perna care se udase
din cauza lacrimilor. Ultimul lucru de care avea
nevoie acum aceast fat era s se gndeasc la
modul n care avea s reacioneze tatl ei cnd avea
s afle.
Lena mai avusese de-a face cu femei violate.

Cunotea foarte bine cum evolua sentimentul de


vinovie. Erau foarte rare cazurile n care victimele
nvinoveau pe altcineva n afar de propria lor
persoan pentru ceea ce li se ntmplase.
Se auzi un zgomot ciudat care i se pru totui
destul de familiar.
Cu o nepermis de mare ntrziere i ddu seama
c era vorba despre arma ei.
D-te la o parte, opti Julia.
inea cu greu pistolul cu minile bandajate. eava
armei era ndreptat spre Lena, apoi fata ncerc s
apuce pistolul mai bine i-l ndrept spre ea. Lena
arunc o privire n direcia uii, ncercnd s
gseasc o metod prin care s-l anune pe Jeffrey,
dar Julia o avertiz:
Nu face asta.
Lena ridic minile n lateral, dar nu se ddu
napoi. tia c arma avea sigurana pu, ns era
foarte contient c fetei nu i-ar fi trebuit mai mult
de o secund ca s-o elibereze.
D-mi pistolul.
Nu nelegi, spuse fata cu ochii plini de lacrimi.
Tu nu poi s nelegi ce mi-a fcut, cum a reuit
el Julia se opri i ncepu s plng n hohote. Nu
apucase prea bine arma, dar inea degetul pe
trgaci i eava era ndreptat spre Lena. Trupul

acesteia era scldat ntr-o sudoare rece. Se chinuia


s-i aduc aminte dac sigurana era tras sau
nu. tia ns cu certitudine c arma avea glon pe
eav. Din clipa n care sigurana avea s fie
ridicat, era suficient o mic apsare pe trgaci
pentru ca glonul s porneasc.
Ce anume, draga mea? ntreb ea cu o voce ct
mai calm posibil. Ce anume nu neleg?
Cu micri nesigure, gata s scape arma din
mn, Julia i lipi eava armei de brbie.
Te rog s nu faci asta, o implor Lena. Te rog, dmi arma napoi! Are glon pe eav.
M pricep la arme.
Julia, te rog, spuse Lena contient c trebuia s
ncerce s trag de timp prin orice metode. Ascultm!
O urm de zmbet apru pe buzele Juliei.
Tata obisnuia s m ia cu el la vntoare. l
ajutam dup aceea s curee putile.
Julia
Cnd eram acolo. Fata ncepu din nou s plng.
Cnd eram acolo cu el.
Cu brbatul acela? Cu brbatul care te-a rpit?
Tu nu tii ce mi-a fcut, spuse Julia cu o voce
rgusit. Tu nu tii ce mi-a fcut acolo. i nu pot
s-i spun.

mi pare att de ru, spuse Lena.


Ar fi vrut s se repead asupra fetei, dar privirea
Juliei o bloc.
ncercarea de a o dezarma prin for nu reprezenta
o opiune viabil.
Nu-l voi lsa s-i mai fac vreun ru, Julia! i
promit.
Nu nelegi, spuse fata printre suspine, lsnd s
alunece eava armei spre gt. Julia nu inea deloc
pistolul strns n mn, dar Lena tia c acest lucru
nu avea nici o importan de la o distan att de
mic.
Draga mea, te rog s nu faci asta, spuse Lena
ndreptndu-i din nou ochii spre u. Jeffrey era
de cealalt parte, poate reuea s-l anune cumva
fr s afle Julia.
Nu ncerca, zise fata, ca i cum i-ar fi citit
gndurile.
Nu e nevoie s faci asta, spuse Lena. ncerca s
vorbeasc cu o voce hotrt, dar adevrul era c
nu tia cum s fac fa situaiei. Citise despre aa
ceva n manualele cu proceduri, ns nu avusese
niciodat de-a face cu cineva care ncerca s se
sinucid.
Felul n care m atingea. Felul n care m sruta.
Julia se opri brusc i apoi continu: Tu n-ai cum s

nelegi.
Ce? ntreb Lena, micndu-si ncet mna n
direcia armei. Ce nu am cum s neleg?
El fata se opri, apoi zise cu o voce gutural: El
nu m-a violat. El a fcut dragoste cu mine.
Ce?
A fcut dragoste cu mine, repet Julia i
cuvintele spuse n soapt umplur ncperea.
nelegi ce nseamn asta? mi spunea mereu c nu
vrea s-mi fac ru. C vrea s fac dragoste cu
mine. Am fcut dragoste. Lena deschise gura, dar
nu avea ce s spun. Nu-i venea s cread c auzise
ce tocmai i spusese fata.
Ce-ai spus? ntreb ea i-i ddu imediat seama
de duritatea tonului. Ce vrei s spui?
Am fcut dragoste, repet Julia. Felul n care m
atingea.
Lena cltin din cap, ca i cnd ar fi vrut s alunge
ideea aceea nebuneasc. O ntreb cu o voce din
care nu reusi deloc s ascund mirarea:
Vrei s spui c i-a plcut?
Un zgomot metalic se auzi n momentul n care
Julia ridic sigurana pistolului. Lena nlemni, dar
i reveni ntr-o fraciune de secund i se npusti
spre fat, nainte ca aceasta s apuce s apese
trgaciul. Nu reui s vad dect cum capul Juliei

explodeaz sub ea.


*
Apa duului i nepa pielea cu mii de ace. Lena
simea arsura picturilor fierbini, dar nu se ferea.
Era imun la orice senzaie, nu-i mai psa de nimic.
Simi c i se nmoaie genunchii i alunec pe
peretele cabinei de du. i strnse genunchii la
piept i nchise ochii ca s se fereasc de apa care i
lovea cu furie faa i snii. Capul i se prbusi n fa
de parc ar fi fost o ppu lipsit de via. Apa o
lovea acum drept n ceaf, dar ea nu simea nimic.
Trupul acela nu mai era al ei. Se simea complet
golit de orice sentiment. n clipa aceea nimic nu
mai conta n viaa ei, nici slujba, nici Jeffrey, nici
Hank Norton i, mai presus de orice, nici mcar ea
nsi.
Julia Matthews era moart, la fel ca Sibyl. Lena nu
fusese n stare s le apere pe nici una dintre ele.
Apa devenise din ce n ce mai rece i picturile se
transformar n adevrate sgei. Lena nchise
robinetul i ncepu s se tearg cu un prosop.
Micrile ei erau mecanice. Se simea la fel de
murdar, dei era cel de-al doilea du pe care-l fcea
n ultimele cinci ore. n gur avea un gust neplcut.

Nu putea s-i dea seama dac era vorba doar


despre imaginaia ei sau era ceva care i intrase n
gur n clipa n care Julia apsase pe trgaci.
Se cutremur toat n clipa n care i revenir n
minte imaginile acelea groaznice.
Lee? se auzi vocea lui Hank.
Vin jos ntr-un minut, spuse Lena punndu-i
past pe periua de dini. n timp ce ncerca s
scape de gustul acela neplcut, se uit n oglind.
Asemnarea cu Sibyl dispruse. Faa care o privea
din oglind nu mai semna deloc cu a surorii ei.
Cobor n buctrie mbrcat n halat i cu papuci
n picioare. Aproape de ua care ddea n buctrie
fu nevoit s se sprijine de perete, fiindc o
cuprinsese ameeala i o durea stomacul. i for
totui picioarele s se mite mai departe fiindc tia
c alternativa ar fi fost s adoarm i s nu se mai
trezeasc niciodat. Sfreala care i cuprinsese tot
corpul o ndemna s fac acest lucru, dar era sigur
c de ndat ce punea capul pe pern n faa ochilor
iar ar fi aprut imaginea Juliei Matthews. Fata o
privise drept n ochi n clipa n care apsase pe
trgaci. Cele dou femei se priviser drept n ochi i
Lena nu avusese nevoie s se uite spre arm pentru
a ghici sosirea morii.
Hank sttea la masa din buctrie i bea o Coca-

Cola. Se ridic n picioare cnd Lena i fcu apariia


n ncpere. Aceasta simi un val de snge n obraji
i nu ndrzni s-l priveasc n ochi.
ncercase s fie tare n drum spre cas, n maina
condus de Frank. Nu-i adresase nici o vorb
partenerului su, nu fcuse nici un comentariu
referitor la faptul c, n ciuda efortului depus pentru
a se cura la spital, avea senzaia c era nc plin
de snge i creier, care se lipiser de ea ca o cear
fierbinte. Avea buci de os n buzunarul de la piept
i simea cum i se scurge sngele pe gt, dei se
chinuise s-l tearg ct putuse de bine la spital.
Abia dup ce ua de la intrare se nchise n spatele
ei, abia atunci putuse s se descarce. Faptul c-l
gsise nuntru pe Hank, pe care-l lsase s-o ia n
brae n timp ce ea plngea n hohote, o fcea s se
ruineze. Nu se mai recunotea. Nu reuea s-i
dea seama cine era aceast persoan neputincioas
care i luase locul.
S-a ntunecat afar, zise ea uitndu-se pe
fereastr.
Ai dormit un pic, spuse Hank fcnd un pas spre
aragaz. Vrei nite ceai?
Da, zise Lena, dei nu dormise deloc. nchiznd
ochii, nu fcea dect s retriasc ceea ce i se
ntmplase. Ar fi vrut s fie n stare s nu mai

nchid ochii niciodat.


eful tu a sunat s vad cum te mai simi,
spuse Hank.
O, fcu Lena, aezndu-se la mas cu piciorul
strns sub ea. Se ntreb ce-o fi n mintea lui Jeffrey
n acele momente. n momentul n care arma se
descrcase, acesta se afla afar pe hol, ateptnd ca
Lena s-l cheme nuntru. Lena i amintea
expresia de oc absolut de pe faa lui n clipa n care
se nputise n camera de spital. Lena rmsese
mpietrit acolo, aplecat deasupra Juliei, cu faa i
pieptul pline de buci de os i de carne. Jeffrey o
trsese cu fora ntr-o parte, ncercnd s-o
liniteasc i verificnd n acelai timp dac nu
fusese rnit i ea.
Lena se lsase n minile lui, fr s scoat vreun
cuvnt i incapabil s-i ia ochii de la ceea ce
rmsese din faa Juliei Matthews. Fata i pusese
arma sub brbie i explozia i distrusese partea din
spate a capului. Peretele din spatele patului era plin
de snge. La un metru distan de locul unde se
unea cu tavanul se vedea gaura fcut de glon.
Jeffrey nu o lsase pe Lena s prseasc ncperea
pn nu aflase toate informaiile pe care aceasta le
obinuse de la Julia Matthews. i aducea aminte c
la un moment dat nu mai fusese n stare s-i

stpneasc tremurul buzelor i pierduse irul


cuvintelor care-i ieeau din gur.
Lena i sprijini capul n palme. Ascult cum Hank
umple ceainicul i cum d drumul la aragaz.
Hank se aez apoi la mas n faa ei.
Te simi mai bine?
Nu tiu, rspunse ea cu o voce slab, de parc ar
fi venit de la mare distan. mpuctura se
declanase la o distan foarte mic de urechea ei.
iuitul acela ngrozitor ncetase de ceva vreme, dar
sunetele din jur continuau s-i provoace o durere
surd.
tii la ce m gndeam? ntreb Hank, lsnduse pe spate. i aduci aminte cum ai czut atunci de
pe verand?
Lena se holb la el, nenelegnd unde vrea s
ajung.
Da.
Ei bine, continu el zmbind, s tii c Sibyl te-a
mpins.
Lena nu era sigur dac auzise bine.
Ce?
Ea te-a mpins. Am vzut-o eu, zise Hank cu
convingere.
Ea m-a mpins? Lena cltin din cap
nencreztoare. Ea ncerca s m in ca s nu cad.

Era oarb, Lee, cum putea ea s tie c tu eti pe


punctul de a cdea?
Lena rmase cu gura cscat. Hank avea dreptate.
A trebuit s-mi pun aisprezece copci la picior.
tiu.
Ea m-a mpins? ntreb din nou Lena, de data
asta cu o voce cu cteva octave mai sus. De ce s
m fi mpins?
Nu tiu. Probabil c a vrut s fac o glum,
chicoti Hank. Ai nceput s urli att de tare, c am
fost convins c o s se adune toi vecinii.
Cred c vecinii n-ar fi venit nici dac s-ar fi auzit
o salv de artilerie de la noi din cas, spuse Lena,
gndindu-se c vecinii lui Hank Norton se
obinuiser de mult s aud cele mai ciudate
zgomote venind dinspre casa acestuia, indiferent
dac era zi sau noapte.
i aduci aminte cnd am fost atunci la plaj?
ntreb Hank.
Lena l privi drept n ochi, ncercnd s ghiceasc
de ce rscolea el aceste amintiri.
Cnd?
Atunci cnd nu reueai tu s-i gsesti plana.
Aceea roie? ntreb Lena. Doar nu vrei s spui
c a aruncat-o de la balcon?
Hank chicoti din nou.

Nu. A pierdut-o n piscin.


Cum poi s pierzi o plan n piscin? El fcu
un gest cu mna.
Bnuiesc c i-a luat-o vreun copil. Chestia e c
era a ta. I-ai spus s n-o ia i totui ea a luat-o i a
pierdut-o.
Era ciudat, dar Lena se simi cumva uurat de o
parte din povara care i apsa umerii.
De ce mi spui toate astea? ntreb ea.
El ridic uor din umeri.
Nu tiu. Pur i simplu m-am gndit la ea toat
dimineaa. i mai aduci aminte de cmaa aia carei plcea att de mult? Cea cu dungi verzi? Lena
ncuviin cu o micare a capului.
O avea i acum.
Nu se poate, zise Lena surprins. Se certaser de
mai multe ori din cauza acelei cmi n timpul
liceului, pn cnd Hank dduse cu banul i
pusese capt disputei. De ce s fi pstrat aa ceva?
Pentru c era a ei.
Lena rmase cu privirea aintit n ochii unchiului
ei, netiind ce s spun.
Acesta se ridic n picioare i scoase o can din
dulpior.
Vrei s te las singur sau crezi c e mai bine s
rmn cu tine?

Lena nu rspunse imediat. Voia s rmn


singur, s ncerce s-i revin cumva i prezena
lui Hank acolo nu putea dect s-o stnjeneasc.
Te ntorci n Reece?
M-am gndit s m duc la Nan n seara asta s
o ajut s pun deoparte nite lucruri de-ale lui
Sibyl.
Doar nu vrea s-i arunce lucrurile, nu?
Nu, bineneles c nu. Vrea doar s fac puin
ordine, s pun deoparte lucrurile ei. Hank se
sprijini de bufet. Nu cred c ar trebui s-o lsm s
fac asta singur.
Lena i privi degetele de la mn. Avea ceva sub
unghii. Nu putea s-i dea seama dac era
murdrie sau snge. Duse mna la gur ncercnd
s curee cu ajutorul dinilor mizeria de sub unghie.
Hank o urmri cu privirea.
Poi s vii i tu mai trziu dac ai chef.
Lena cltin din cap, retezndu-i unghia cu dinii.
Trebuia s le taie pe toate scurt ca s scape de
sngele adunat acolo.
Trebuie s m scol devreme mine, mini ea.
Poate te rzgndeti.
Poate, mormi ea cu degetul la gur. Simi n
gur gust de snge i descoperi cu surprindere c
era al ei. i rupsese o bucat din pielia de sub

unghie. Un punct de culoare rou aprins se ivise n


locul cu pricina.
Hank se ridic n picioare, o mai privi cteva
secunde i apoi i lu haina de pe sptarul
scaunului. Trecuser de multe ori prin astfel de
momente, dar parc niciodat tensiunea nu fusese
att de mare. Era ca un balet foarte familiar i
amndoi cunoteau foarte bine micrile. Hank
fcea un pas nainte, Lena doi napoi. Nu era acum
momentul s se mai schimbe ceva.
Poi s m suni dac ai nevoie de mine. tii asta,
nu?
Mm-hm, fcu ea fr s deschid gura. i venea
din nou s plng i mai bine ar fi murit dect s-o
vad iari Hank cu lacrimi n ochi.
El pru c nelege prin ce trecea, fiindc i puse
mna pe umr i o srut pe cretetul capului.
Lena rmase cu capul n jos, asteptnd s aud
cum se nchide uade la intrare n urma lui. Abia
cnd maina lui Hank iei cu spatele de pe alee,
ndrzni s dea drumul la aerul din piept.
Din ceainic ieeau aburi, ns fluierul nu ncepuse
nc s sune. Lena nu se omora prea mult cu ceaiul,
dar ncepu s caute prin dulpioarele suspendate.
Tocmai reusise s gseasc o cutie cu pliculee de
ceai de ment, cnd se auzi o btaie n ua din

spate. Se atepta s-l vad din nou pe Hank.


A, bun, zise ea surprins i ncepu s-i stearg
ochii cu dosul palmei. Deodat se auzi un sunet
strident i ea realiz c era fluierul ceainicului.
Ateapt o secund!
Era cu mna pe butonul aragazului cnd simi o
prezen n spatele ei, apoi o neptur n coapsa
stng.

Capitolul 17
Sara sttea n picioare, n faa trupului Juliei
Matthews. Se uita int la fat, analiznd-o cu ochii
medicului legist care ncerca s fac o distincie
clar ntre fata pe care o salvase de la moarte i
femeia moart de pe mas. Incizia pe care Sara
fusese nevoit s-o fac pentru a ajunge la inima fetei
nu apucase s se vindece i custurile erau nc
negre din cauza sngelui uscat. La baza brbiei se
vedea un mic orificiu. Arsurile din jurul acestuia
indicau faptul c eava armei fusese lipit sub
brbie atunci cnd se trsese. O gaur urias n
ceafa fetei marca locul pe unde iesise glonul.
Fragmente de os atrnau de marginea deschis a
craniului, ca nite ornamente macabre ntr-un brad
nsngerat de Crciun. n aer mai plutea nc
mirosul de praf de puc.
Trupul Juliei Matthews era ntins pe masa de
porelan exact aa cum, cu numai cteva zile n
urm, fusese cel al lui Sibyl Adams. La captul
mesei se afla un robinet de care era fixat un furtun
negru. Deasupra, atrna un cntar pentru organe

care semna foarte mult cu unul dintre cele folosite


de bcani pentru cntrirea legumelor i fructelor.
Lng mas se aflau nirate instrumentele pe care
avea s le foloseasc pe timpul autopsiei: un
bisturiu, un cuit lung de buctrie foarte bine
ascuit, un foarfece chirurgical la fel de ascuit, un
forceps, un ferstru pentru oase i un foarfece cu
mnere lungi de tipul celor folosite la grdinrit.
Cathy Linton avea una identic i ori de cte ori
Sara o vedea pe mama ei cum rrete azaleele n
grdin i venea imediat n gnd modul n care
folosea ea acelai instrument ca s deschid cutia
toracic.
Sara pregtea cu micri mecanice trupul Juliei
pentru autopsie. Gndurile ei erau departe, se
ntorseser n noaptea de dinainte, atunci cnd fata
aterizase pe capota mainii ei; se ntorseser la
momentele cnd fata era vie i mai avea o ans.
Sara nu mai fusese niciodat tulburat ca acum
de ideea c urmeaz s fac o autopsie. Moartea nu
o impresiona. Deschiderea unui corp era pentru ea
ca i deschiderea unei cri; erau attea lucruri care
puteau fi descoperite din studiul esuturilor i al
organelor. Prin moarte, corpul omenesc putea fi
supus unei evaluri n profunzime. Unul dintre
motivele pentru care Sara acceptase funcia de

medic legist al districtului Grant era acela c munca


la clinic i se prea destul de plictisitoare.
Activitatea de medic legist reprezenta o provocare, o
ans de a-i mbunti cunotinele i de a ajuta
n acelai timp comunitatea. Acum ns, la gndul
c urma s-o taie pe Julia Matthews, c urma s
supun acest corp chinuit la alte ncercri, Sara
simea c i se rupe inima.
Se uit din nou la ceea ce rmsese din capul fetei.
Efectul unei mpucturi n cap putea fi prevzut cu
mare greutate. De multe ori victima ajungea o
legum care, cu ajutorul miracolelor medicinii
moderne, putea fi meninut ntr-o via pe care nu
i-o dorea. Julia Matthews fcuse o treab mult mai
bun atunci cnd i fixase eava n brbie i
apsase pe trgaci. Glonul i intrase n craniu de
jos n sus, i sprsese osul sfenoid, i croise drum
de-a lungul fisurii cerebrale laterale i ieise afar
prin osul occipital. Partea din spate a capului
dispruse, lsnd la vedere interiorul cutiei
craniene. Spre deosebire de anterioara tentativ de
sinucidere, ale crei urme se mai vedeau nc pe
ncheieturile fetei, de data aceasta Julia Matthews
chiar dorise s-i ia viaa. Fr ndoial c fata tia
ce face.
Sara simi un gol n stomac. i-ar fi dorit s poat

s-o zglie i s-o readuc la via, s-o foreze s


triasc, s-o ntrebe cum de rezistase tuturor
ncercrilor din ultimele zile pentru ca, n final, si ia singur viaa. Se prea c ororile crora le
supravietuise reuiser pn la urm s-o ucid.
i-e ru? o ntreb Jeffrey, privind-o ngrijorat.
N-am nimic, reui ea s ngaime dei avea mari
ndoieli. Avea senzaia c e ca o ran deschis, care
nu voia s prind coaj. Dac Jeffrey ar fi fcut un
pas spre ea fr ndoial c i-ar fi acceptat oferta.
Nu se gndea dect la ct de bine ar fi fost s-l lase
s-o ia n brae, s-i simt buzele lipite de ale ei.
Trupul ei tnjea dup trupul lui, aa cum nu mai
tnjise de ani de zile. Nu era vorba neaprat despre
sex, Sara tnjea mai ales dup sigurana pe care io producea prezena lui.
Avea nevoie s se simt protejat. Avea nevoie s
fie a lui. Aflase cu mult timp n urm c sexul era
singura cale prin care Jeffrey tia cum s-i ofere
toate acestea.
Sara? o strig Jeffrey, care se afla de partea
cealalt a mesei.
Ea deschise gura, gata s-i propun s reia
legtura, dar se opri la timp. Att de multe se
ntmplaser n ultimii ani. Att de multe se
schimbaser. Brbatul pe care l dorea ea nu mai

exista n realitate. Nici mcar nu era sigur dac


existase vreodat.
Da, rspunse ea, dregndu-i vocea.
Vrei s-o lsm pe mai trziu? ntreb el.
Nu, rspunse tios Sara, furioas pentru faptul
c, timp de cteva secunde, crezuse c are nevoie
de Jeffrey.
Adevrul era cu totul altul. Se descurcase atta
timp fr el. Era fr ndoial n stare s mearg
mai departe fr ajutorul lui.
Lovi uor cu vrful piciorului clapa de acionare a
casetofonului i ncepu s descrie:
M aflu n faa corpului nemblsmat al unei
tinere femei albe. Dei suplu, trupul este bine cldit,
bine hrnit, cntrind Sara arunc o privire spre
tabla din spatele lui Jeffrey, pe care fcuse nite
nsemnri cincizeci i patru de kilograme i
msurnd o sut aizeci i doi de centimetri.
Sara opri casetofonul i trase adnc aer n piept,
ncercnd s-i limpezeasc mintea. Simea c se
sufoc.
Sara?
Aceasta porni din nou casetofonul i-i fcu un
semn cu capul c nu are nimic. nelegerea, de care
avea atta nevoie cu cteva minute n urm, acum
o irita. Se simea expus.

Continu s dicteze:
Aspectul decedatei se potrivete cu vrsta de
douzeci i doi de ani. Corpul a fost pstrat n
camera frigorific mai mult de trei ore i este rece la
atingere. Sara se opri i-i drese glasul. Rigiditatea
cadaveric s-a format i s-a fixat n extremitile
inferioare i superioare, n timp ce poriuni de rigor
mortis se pot vedea n partea posterioar a
trunchiului i a extremitilor, cu excepia zonelor
n care se aplic presiune.
Era descrierea clinic a unei femei care, cu numai
cteva ore n urm, dei rnit, se afla nc n via,
care cu zile n urm i tria viaa, dac nu fericit,
cel puin linitit. Sara descria aspectul exterior al
Juliei Matthews, dar gndurile ei se ndreptau spre
grozviile prin care fr ndoial trecuse biata fat.
Fusese oare aceasta contient, atunci cnd i se
scoseser dinii c ticlosul ar putea-o viola n fa?
Fusese contient atunci cnd rectul i fusese
desfcut? Reuise drogul s blocheze suferina
provocat de intuirea de podea? Autopsia nu putea
dect s stabileasc efectele fizice; starea ei de spirit,
faptul dac fusese sau nu contient n clipele
acelea aveau s rmn pentru totdeauna un
mister. Nimeni nu avea s afle vreodat ce se
petrecuse n mintea ei n timp ce era violat. Nimeni

nu avea s afle vreodat ce vzuse fata. Sara nu


putea dect s bnuiasc i imaginile pe care astfel
de gnduri le fceau s treac prin faa ochilor
minii ei o nfiorau. Se vedea din nou ntins pe
targa de spital. Se vedea din nou examinat.
Fcu o forare ca s-i ia privirea de pe cadavru,
simind c o cuprinde ameeala. Jeffrey o privea
ngrijorat.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea. El cltin din cap,
dar nu-i mut privirea.
A vrea, ncepu Sara, dar se opri ca s scape de
nodul care i se pusese n gt. A vrea s nu te mai
uii aa la mine, bine?
Jeffrey continua ns s-o priveasc, de parc nu ar
fi auzit ce-i ceruse ea.
Dar cum m uit la tine?
Ca un animal de prad, rspunse ea, dar
adevrul era altul. Jeffrey o privea exact aa cum i
dorise ea s-o priveasc. n privirea lui se citea un
sentiment de responsabilitate, parc ar fi spus c
singurul lucru pe care i-l dorea era s preia asupra
lui greutile ei, s-o ajute s treac prin criza asta.
Se blestema n gnd pentru faptul c i dorise exact
lucrul acesta, cu doar cteva minute n urm.
Fr intenie, zise el.
OK, fcu ea, scotndu-i mnuile.

Sunt ngrijorat din cauza ta, Sara. Vreau s stm


de vorb despre ceea ce se petrece cu tine.
Sara se ndrept spre dulap, nedorind s poarte
aceast conversaie pe deasupra cadavrului Juliei
Matthews.
Nu mai e nevoie s te preocupi de persoana mea.
i aduci aminte de ce?
Dac i-ar fi tras o palm, Sara ar fi obinut aceeasi
expresie pe faa lui Jeffrey.
N-am ncetat nicio clip s m gndesc la tine.
Sara nghii cu greu, strduindu-se s rmn ct
mai indiferent la semnificaia cuvintelor lui.
Mulumesc.
Cnd m trezesc cteodat dimineaa am
senzaia c tu eti acolo. Ca i cnd a fi uitat c team pierdut.
Ca atunci cnd ai uitat c suntem cstorii?
ncepu s nainteze spre ea, dar Sara se ddu
napoi spre dulap, ajungnd la civa centimetri de
ua acestuia. Jeffrey era n faa ei i o apuc de
mini.
nc te iubesc, Sara.
Asta nu e de ajuns. El se apropie i mai mult de
ea.
Ce trebuie s fac?
Jeffrey, te rog! Acesta se ddu napoi nvins.

Ce prere ai? ntreb el cu o voce total schimbat,


referindu-se la cadavru. Crezi c vei reui s
descoperi ceva?
Sara i strnse braele la piept, simind parc
nevoia s se protejeze.
Cred c secretele au murit o dat cu ea.
Jeffrey o privi ciudat, probabil pentru c nu
avusese niciodat de-a face cu aceast faet
melodramatic. Sara se strduia s se comporte
aa cum o tia el, s priveasc situaia cu ochiul
specialistului, nu cu inima, dar chiar i simplul
gnd c nu trebuia s se lase dobort era foarte
greu de suportat.
Reui totui s-i stpneasc tremurul minii n
timp ce fcea n pieptul moartei incizia standard n
form de Y. Sunetul produs de esuturile rupte i
ptrunse pn n cele mai ascunse cotloane ale
creierului. ncerc s nu se mai gndeasc i
ntreb:
Cum suport prinii ei?
Nici nu-i poi nchipui ct de groaznic a fost s le
spun c a fost violat. i dup aceea, s-a ntmplat
nenorocirea asta, continu el indicnd cadavrul.
Nici nu-i poi imagina.
n faa ochilor Sarei apru imaginea tatlui ei
aplecat peste patul de spital, mbriat din spate de

mama ei. nchise ochii i-i inu aa cteva secunde,


ncercnd s scape de imaginile acelea. Nu avea s
fie niciodat n stare s duc la bun sfrit autopsia
aceasta, dac se punea n continuare n locul Juliei
Matthews.
Sara?
Sara ridic privirea i constat cu surprindere c
minile ei ncetaser s lucreze. Sttea n fata
cadavrului, cu minile ncruciate. Jeffrey i fcu un
semn plin de nelegere i nu o mai ntreb nimic.
Sara puse mna pe bisturiu i-i relu munca,
descriind cu voce tare ceea ce fcea, pentru
nregistrare.
Corpul este deschis cu incizia standard n form
de Y i organele din cavitatea toracic i cea
abdominal se afl n poziii normale.
De ndat ce Sara fcu o pauz, Jeffrey ncepu din
nou s vorbeasc. Din fericire, de data aceasta se
hotrse s aleag alt subiect.
Nu tiu ce s m fac cu Lena.
Ce vrei s spui? ntreb Sara bucuroas s-i
aud vocea.
Nu cred c mai rezist. I-am spus s-i ia vreo
dou zile libere.
Crezi c o s i le ia?
De data asta, cred c da.

Sara puse mna pe foarfece i ncepu s taie sacul


pericardic cu micri repezi.
Pi, atunci, care e problema?
A ajuns la limit. Am simit asta. Nu tiu ce s
m fac cu ea. Jeffrey fcu un gest n direcia Juliei
Matthews. Nu vreau s m trezesc c face i ea aa
ceva.
Sara l privi pe deasupra ramei ochelarilor. Nu
reuea s-i dea seama dac era vorba de o
ncercare de-a lui de a-i ascunde temerile pe care
le avea n privina fostei lui soii sau chiar avea
nevoie de un sfat n legtur cu starea Lenei.
i ddu un rspuns care se potrivea ambelor
scenarii:
Lena Adams? fcu ea i cltin din cap. n niciun
caz. Fata asta e o lupttoare. Oamenii ca Lena nu
se sinucid. Sunt n stare s ucid ali oameni, dar
nu pe ei.
tiu, rspunse Jeffrey i privi n tcere cum Sara
scoate stomacul fetei.
Ce urmeaz nu va fi prea plcut, l avertiz ea,
punnd stomacul ntr-un vas din oel inoxidabil.
Jeffrey participase la multe autopsii i tia c nimic
nu se putea compara cu mirosul degajat de
resturile din aparatul digestiv.
Hei, fcu Sara uimit. Privete aici.

Ce este?
Ea se ddu ntr-o parte, astfel nct el s poat
vedea coninutul stomacului. Sucul digestiv forma
o mas vscoas de culoare neagr, aa c Sara fu
nevoit s foloseasc o lopic pentru a separa
coninutul.
Ce este? repet Jeffrey ntrebarea.
Nu tiu. Cred c nite semine, spuse Sara
apucnd una din particule cu o penset. Cred c ar
trebui s-l sunm pe Mark Webster.
Uite, zise el ntinzndu-i un plicule pentru
probe. Sara ls smna s cad n pliculeul de
plastic i ntreb:
Crezi c individul vrea s fie prins?
Toi vor s fie prini, nu? Gndete-te la locurile
unde le-a lsat. Amndou n locuri semipublice,
amndou expuse ca la expoziie. Riscul l excit la
fel de mult ca i violul.
Da, aprob ea, nevrnd s spun mai multe. Nu
dorea s intre n detaliile sinistre ale cazului. Nu-i
dorea dect s-i termine treaba i s plece de acolo,
s plece de lng Jeffrey.
Acesta ns nu prea a fi de acord cu decizia ei.
Seminele sunt ntregi, nu?
Sara ncuviin din cap.
Crezi deci c fata nu era drogat cnd o viola?

Nu vreau s m gndesc la asta, rspunse ea cu


sinceritate.
Jeffrey fcu o pauz ca i cum n-ar fi tiut cum si formuleze urmtoarea fraz.
Ce-i? l mboldi ea.
Lena, zise el. Vreau s spun c Julia i-a spus
Lenei c ia plcut.
Sara ridic din sprncene.
Ce?
Nu chiar c i-a plcut, ci c el a fcut dragoste cu
ea.
I-a scos dinii i i-a desfcut rectul. Cum ar putea
cineva spune c asta e a face dragoste?
El ridic din umeri ca i cum rspunsul la aceast
ntrebare l-ar fi depit, dar spuse:
Poate c era att de drogat c n-a simit nimic.
Poate c fata nu i-a dat seama ce se petrece dect
dup aceea.
Sara rmase pe gnduri.
E posibil, zise ea, evident neplcut surprins de
acest scenariu.
Asta reiese din ce a spus fata.
Prinse cu nite cleme capetele intestinelor, nainte
de a le seciona. Luate n mn, acestea erau moi
ca nite spaghete. Julia Matthews nu mncase
nimic consistent n ultimele zile de viat. Intestinele

erau aproape goale.


Ia s vedem, zise Sara punnd intestinele pe
cntar. Se auzi un zgomot metalic, ca i cum un
bnu ar fi fost aruncat ntr-un pahar metalic.
Ce-i asta? ntreb Jeffrey.
Sara nu-i rspunse. Ridic intestinele de pe cntar
i apoi le ls din nou s cad. Se auzi acelai
zgomot, nsoit de o uoar vibraie, care se
transmise n corpul cntarului.
E ceva nuntru, murmur Sara ndreptndu-se
spre panoul luminos montat pe perete. Acion
ntreruptorul cu cotul i radiografiile corpului
Juliei Matthews, fixate acolo, fur dintr-odat
iluminate. n centru se aflau cele care reprezentau
zona pelvian.
Vezi ceva? ntreb Jeffrey.
Ceea ce e acolo se afl n intestinul gros,
rspunse Sara uitndu-se cu atenie la ceea ce
prea a fi un cui aflat n jumtatea inferioar a
rectului. Vzuse neregularitatea aceea i pe film,
dar fusese convins c era vorba despre o
defeciune. Aparatul portabil pe care l foloseau la
morg era destul de vechi i le fcea des surprize.
Sara mai studie filmul cteva secunde, apoi se
ntoarse spre cntar. Separ ileonul i se duse apoi
cu intestinul gros la piciorul mesei. Dup ce l

cur cu un jet de ap, ncepu s pipie cu degetele


mai jos de colonul sigmoid, cutnd obiectul care
produsese zgomotul pe care l auziser mai nainte.
Reui s descopere o formaiune dur, la vreo
doisprezece centimetri n interiorul rectului.
D-mi bisturiul, ceru ea, ntinznd mna. Jeffrey
i ntinse n tcere instrumentul, fascinat de ceea ce
fcea ea.
Sara fcu o mic incizie, elibernd n ncpere un
miros greu. Jeffrey se ddu un pas napoi, dar Sara
nu-i putea permite luxul acesta. Cu ajutorul
pensetei, extrase din intestin un obiect care msura
nu mai mult de doi centimetri. Dup splarea cu
ap, se dovedi c era vorba despre o mic cheie.
O cheie pentru ctue? ntreb Jeffrey,
aplecndu-se ca s vad mai bine.
Da, rspunse Sara, uor ameit. A fost
introdu forat n sus n rect prin anus.
De ce?
Bnuiesc c a vrut s-o gsim noi, spuse Sara.
Mai ai vreun plic pentru probe?
Jeffrey scoase un plicule din buzunar si-l deschise
pentru ca Sara s lase cheia s cad nuntru.
Crezi c putem gsi ceva pe ea?
Bacterii, rspunse ea. Dac tu te astepi la
amprente, s tii c m ndoiesc.

Sara strnse buzele, gndindu-se cteva secunde.


nchide lumina, te rog!
La ce te gndesti?
Sara se ndrept spre panoul luminos i stinse
lumina de acolo.
M gndesc c a pus cheia acolo pe la nceputul
jocului lui sinistru. M gndesc c marginea cheii e
ascuit. Poate a reuit s ciupeasc prezervativul.
Jeffrey se duse la ntreruptor n timp ce Sara i
scoase mnuile. Doctoria ridic lampa cu lumin
ultraviolet, cu care voia s caute eventualele urme
de fluid seminal.
Eti gata? ntreb el.
Da, spuse ea i lumina fu stins.
Sara clipi de cteva ori ca s lase timp ochilor s se
obinuiasc. Dup aceea, ncepu s mite ncet
lampa de-a lungul inciziei pe care o fcuse n rect.
ine asta, i spuse ea lui Jeffrey ntinzndu-i
lampa, i trase pe mini o alt pereche de mnui
i mri cu ajutorul bisturiului incizia fcut mai
nainte. O mic poriune de culoare mov devenise
vizibil n deschidere. Jeffrey oft uor, de parc iar fi inut pn atunci respiraia.
Este destul pentru o analiz ADN?
Sara se uita atent la mica zon colorat n violet.
Cred c da.

Sara naint pe vrfuri spre dormitorul surorii ei


i-i bg capul pe u ca s vad dac aceasta era
singur.
Tessie? opti ea, zglind-o uor.
Ce-i? mormi Tessa, rsucindu-se spre ea. Ct e
ceasul?
Sara arunc o privire spre ceasul de pe msua de
lng pat.
Aproape dou dimineaa.
Ce? fcu Tessa, frecndu-se la ochi. Ce s-a
ntmplat?
D-te mai ncolo. Tessa i fcu loc n pat surorii
ei.
Ce s-a ntmplat?
Sara nu rspunse i-i trase ptura pn sub
brbie.
S-a ntmplat ceva? repet Tessa.
Nu s-a ntmplat nimic.
Fata aia chiar a murit? Sara nchise ochii.
Da.
Tessa se ridic n capul oaselor i aprinse lumina.
Trebuie s stm de vorb, Sara.
Sara se rsuci pe o parte, cu spatele la sora sa.
N-am chef de discuii.
Nu m intereseaz, zise Tessa, trgnd ptura de

pe Sara. Ridic-te!
Nu-mi spune tu ce s fac, se rsti Sara suprat.
Venise acolo ca s se liniteasc i s doarm puin,
nu ca s fie luat ntrebri de sora ei mai mic.
Sara, ncepu Tessa. Trebuie s-i spui lui Jeffrey
ce s-a ntmplat.
Sara se ridic i ea, furioas c ajunseser din nou
la acest subiect.
Nu, zise ea i strnse ncpnat din buze.
Sara, continu Tessa cu o voce ferm. Hare mi-a
povestit despre fat. Mi-a spus despre banda
adeziv care i acoperea gura i despre modul n
care fusese aezat pe capota mainii tale.
N-ar fi trebuit s discute chestiile astea cu tine.
Nu mi le-a povestit ca s se dea mare, zise Tessa,
dndu-se jos din pat, vizibil suprat.
De ce eti aa de pornit mpotriva mea? ntreb
Sara, ridicndu-se i ea. Se aflau acum fat n fat,
de o parte i de alta a patului.
Sara i puse minile n olduri.
Nu e vina mea, ai neles? Am fcut tot ce am
putut ca s-o ajut pe fata aia i dac ea nu a vrut s
triasc dup ce i s-a ntmplat, asta a fost alegerea
ei.
Grozav alegere, nu? Bnuiesc c e mai bine si tragi un glon n cap dect s ii n tine pentru

totdeauna.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
tii foarte bine ce vreau s spun, ripost Tessa.
Trebuie s-i spui lui Jeffrey, Sara.
Nu-i spun.
Tessa i msur sora cu privirea.
Dac nu o faci tu, atunci o s-i spun eu.
Ce? ngim uimit Sara. Nici dac sora ei i-ar fi
dat un pumn, n-ar fi fost att de surprins. Nu poi
s-mi faci aa ceva.
Ba da, pot, rspunse Tessa cu o voce hotrt,
care arta c nu mai putea fi convins s se
rzgndeasc. i dac nu o fac eu, atunci o s-i
spun mama.
Tu i cu mama ai pus la cale mpreun acest
plan? Sara ncepu s rd nervos. Bnuiesc c i
tata face parte din complot, nu? ntreaga mea
familie s-a unit mpotriva mea, zise ea ridicnd
minile n aer.
Nu ne-am unit mpotriva ta, ripost Tessa.
ncercm pur i simplu s te ajutm.
Ce mi s-a ntmplat mie, ncepu Sara rostind clar
i tios fiecare cuvnt, nu are nimic de-a face cu
ceea ce s-a ntmplat cu Sibyl Adams i Julia
Matthews.
Sara se aplec peste pat i-i arunc Tessei o privire

ptrunztoare. n jocul acesta nu era bine s te pui


cu ea.
Nu tu eti cea care s hotrti, contraatac
Tessa.
Ameninarea o scoase din srite pe Sara.
Vrei s-i spun ct de diferit e ceea ce li s-a
ntmplat lor, Tessie? Vrei s afli i tu ce tiu eu
despre aceste cazuri? ntreb ea i continu fr si lase timp Tessei s rspund: n primul rnd,
nimeni nu mi-a crestat o cruce pe piept i nimeni
nu m-a lsat s sngerez pn mor n toalet. Sara
se opri, contient de impactul pe care-l aveau
cuvintele ei. Dac Tessa voia s o nfrunte, tia i ea
s rspund la lovituri. n al doilea rnd, nimeni nu
mi-a spart dinii din fa ca s-mi sodomizeze dup
aceea faa. Tessa i duse mna la gur.
O, Doamne!
Nimeni nu mi-a btut n cuie de podea minile i
picioarele ca s poat s m violeze.
Nu, suspin Tessa cu ochii plini de lacrimi.
Sara nu se mai putea opri, dei tia c vorbele ei
erau greu de suportat de sora sa.
Nimeni nu mi-a frecat gura cu Clorox. Nimeni nu
mi- a ras prul pubian ca s nu rmn nici o urm
acolo. Sara fcu o pauz ca s respire. Nimeni nu
mi-a tiat o gaur n burt ca s poat s Sara se

strdui s se opreasc, contient c mersese prea


departe.
Tessa suspin din nou, semn c nelesese totui
ce voise sora s spun. O urmrise tot timpul pe
Sara i privirea sa ngrozit i provoc surorii ei un
teribil sentiment de vinovie.
Te rog s m ieri, Tessie. mi pare foarte ru,
opti aceasta.
Tessa i cobor ncet mna de la gur.
Jeffrey este poliist.
Sara i puse mna pe piept.
tiu asta.
Eti att de frumoas, zise Tessa. Eti deteapt,
eti amuzant i eti i mai nalt.
Sara rse ca s-i ascund emoia.
i acum cincisprezece ani, pe vremea asta, ai fost
violat, termin Tessa.
tiu.
i trimite cri potale n fiecare an, Sara. tie
unde locuiesti.
tiu.
Sara, ncepu Tessa cu o voce care implora.
Trebuie s-i spui lui Jeffrey.
Nu pot.
Tessa rmase ferm pe poziie.
Nu ai alt soluie.

VINERI
Capitolul 18
Jeffrey i puse chiloii i se ndrept chioptnd
spre buctrie.
i simea n continuare genunchiul nepenit din
cauza rnii, iar stomacul i fcea probleme de cnd
intrase n camera de spital a Juliei Matthews. Era
ngrijorat din cauza Lenei. Era ngrijorat din cauza
Sarei. Era ngrijorat pentru viitorul oraului su.
Brad Stephens plecase la Macon cu mostrele de
ADN cu cteva ore n urm. Avea s treac cel puin
o sptmn pn s primeasc vreun rezultat i
probabil nc o sptmn pentru ca cei de la baza
de date ADN a FBI-ului s poat s compare mostra
cu cele ale violatorilor cunoscui. La fel ca cea mai
mare parte a muncii de poliist, era un joc de
ateptare. n timpul acesta, nimeni nu putea s tie
ce mai punea la cale ticlosul. Dup tot ce se
ntmplase pn atunci, era foarte posibil ca exact
n acel moment dementul s fi pus ochii pe
urmtoarea sa victim. Sau ca exact n acel

moment ticlosul s violeze o alt femeie, s o


chinuie aa cum numai un animal ar fi putut s-o
fac.
Jeffrey deschise ua frigiderului i scoase cutia cu
lapte. Vrnd s gseasc un pahar, aps pe
ntreruptorul lmpii din tavan, dar nu se ntmpl
nimic. Trase o njurtur printre dini n timp ce
scotea un pahar din dulap. Deconectase lumina din
buctrie n urm cu vreo dou sptmni, atunci
cnd primise prin pot lustra pe care o
comandase. Tocmai cnd ncepuse s dezizoleze
capetele srmelor, sunase telefonul de la secie i
lustra rmsese n cutia ei, ateptnd ca Jeffrey s
aib timp s o atrne n tavan. Dup cum
evoluaser lucrurile, era foarte posibil s continue
s mnnce la lumina de la frigider ani buni de
acum ncolo.
i termin laptele i se ndeprt chioptnd spre
chiuvet ca s clteasc paharul. Ar fi vrut s-o sune
pe Sara, s se asigure c totul e n regul, dar nu
ndrznea. Ea avea probabil propriile ei motive
pentru care nu-l ncuraja deloc. De la divor, nu mai
tia ce se petrece n casa ei. Poate c tocmai n
momentul acela era cu Jeb. Auzise de la Marla,
care, la rndul ei, sttuse de vorb cu Marty Ringo,
c Sara i Jeb se ntlneau din nou. i amintea vag

c Sara i pomenise seara trecut, la spital, despre


o ntlnire, dar pe moment nu fcuse legtura.
Avnd n vedere c i amintise despre asta abia
dup ce Marla i adusese la cunotin brfele, nu
putea pune mare pre pe memoria lui.
Jeffrey gemu de durere n clipa n care se aez pe
un taburet lng masa mare din centrul buctriei.
Terminase de construit masa asta cu cteva luni n
urm. De fapt, o construise de dou ori, pentru c
nu-i plcuse cum arta prima oar. Jeffrey era un
perfecionist i nnebunea dac lucrurile nu erau
simetrice. Locuia ns ntr-o cas veche i asta
nsemna c trebuia mereu s ajusteze cte ceva,
avnd n vedere c nu exista un perete n toat
cldirea, care s fie perfect drept.
O briz uoar fcea s se mite fiile groase de
plastic care acopereau ceea ce fusese peretele din
spate al buctriei. nc nu se hotrse ce s fac
acolo: ui de sticl, un ir de ferestre sau s mai
extind buctria cu vreo trei metri. I-ar fi plcut un
fel de separeu pentru luat micul dejun, un loc unde
s stea dimineaa i s urmreasc psrile care
veneau s ciuguleasc n curtea din spate. i dorea
foarte mult s fac n spate o verand larg cu un
jacuzzi cu ap fierbinte sau pe care s aib un
grtar. Indiferent ce soluie avea s adopte pn la

urm, avea de gnd s pstreze casa deschis n


acea parte. i plcea cum ptrundea pe acolo
lumina
n
timpul
zilei,
printre
fiile
semitransparente. Voia s poat s priveasc n
curtea din spate, mai ales n situaii ca cea din
momentul acela, cnd vedea pe cineva micnduse acolo.
Jeffrey se ridic n picioare i puse mna pe bta
pe care o avea la ndemn, n cmara unde era
instalat maina de splat.
Se strecur printre fsiile de plastic i ncepu s
mearg pe vrfuri pe peluza acoperit cu gazon.
Iarba era plin de ap din cauza umezelii i Jeffrey
se zgribuli de frig, rugndu-se n sinea lui s nu fie
din nou mpucat, mai ales c avea doar chiloii pe
el. Pentru o clip i trecu prin minte c imaginea lui,
n chiloi i cu bta n mn, putea cel mult s-l fac
s se tvleasc pe jos de rs pe cel care se furia
prin curtea din spate.
Deodat, auzi un sunet foarte cunoscut. Erau
nite lipieli i nite linsturi, tipul de zgomot fcut
de un cine care se hrnete. Jeffrey i ncord
vederea i reui s disting trei siluete lng cas.
Dou dintre ele erau destul de mici ca s fie cini.
Cea de-a treia avea exact nlimea Sarei. Aceasta
se uita n cas prin fereastra de la dormitor.

Jeffrey ls uor bta jos i ncepu s nainteze pe


furi spre ea. Nu era deloc ngrijorat din cauza celor
doi ogari, Billy i Bob, cei mai lenei cini pe care i
vzuse vreodat, ntr-adevr, acetia abia se
micar cnd ajunse n dreptul lor.
Sara?
Dumnezeule! sri Sara mpiedicndu-se de unul
din cini. Jeffrey ntinse minile i reui s-o prind
nainte ca s cad pe spate.
Jeffrey ncepu s rd i-l lovi uor pe Bob peste
cap.
Tragi cu ochiul prin casele oamenilor?
Ticlosule, uier Sara, lovindu-l cu palmele n
piept. M-ai fcut s-mi sar inima.
Cum? ntreb Jeffrey, fcnd-o pe nevinovatul.
Doar nu eu eram acela care se furia prin spatele
casei tale.
Parc n-ai fi fcut-o niciodat.
Aici e casa mea, zise Jeffrey artnd n jur. Nu a
ta.
Se aplec i ridic bta de jos. Acum, dup ce
fluxul de adrenalin se potolise, simea din nou
durerea surd din picior.
Vrei s-mi explici de ce te uitai n miez de noapte
pe fereastra dormitorului meu?
Nu voiam s te trezesc, dac a fi vzut c dormi.

Eram n buctrie.
Pe ntuneric? Sara l strfulgera cu privirea.
Singur?
Hai nuntru, o invit Jeffrey i o lu nainte fr
s mai atepte rspunsul ei.
Mergea ontc-ontc spre buctrie i se bucur
n clipa n care auzi paii Sarei n spatele lui.
Aceasta era mbrcat cu o pereche de blugi
splcii i cu o cma alb la fel de veche.
Ai venit pe jos cu cinii pn aici?
Am mprumutat maina Tessei, spuse Sara,
scrpinndu-l pe Bob pe ceaf.
Bun idee s-i iei cu tine cinii de atac.
Am avut noroc c n-ai srit la mine s m omori.
De unde tii c n-aveam de gnd? ntreb Jeffrey,
dnd la o parte fiile de plastic cu bta, astfel nct
s-i fac loc Sarei n cas.
Sara se uit mai nti la folia de plastic, apoi la
Jeffrey.
mi place foarte mult ce-ai fcut aici.
E nevoie de mna unei femei, suger el.
Sunt sigur c exist o mulime de voluntare.
n timp ce intra n buctrie, Jeffrey i stpni cu
greu un geamt de durere.
Nu merge lumina aici, zise el, aprinznd o
lumnare lng aragaz.

Ha-ha, fcu Sara, ncercnd ntreruptorul cel


mai apropiat de ea. Nu obinu nici un rezultat, aa
c travers ncperea ca s-l acioneze pe cel de pe
peretele opus, n timp ce Jeffrey aprinse o alt
lumnare. Ce s-a ntmplat?
E o cas veche, zise el ridicnd din umeri, deloc
dornic s-i mrturiseasc adevrata cauz. Brad sa dus cu mostra la Macon.
Dureaz cel puin dou sptmni, nu?
Da, ddu el din cap. Crezi c e poliist?
Brad?
Nu, criminalul. Crezi c e vorba despre un
poliist? Poate c de asta a lsat cheia de la ctue
acolo. Jeffrey fcu o pauz. Inelegi, aa ca un
indiciu.
Poate c folosete pur i simplu ctuele ca s le
mpiedice s se mite, spuse Sara. Poate c e sadomasochist. Poate c mama lui obinuia s-l lege cu
ctue de pat cnd era mic.
Jeffrey era uimit de tonul ei insolent, dar se abinu
s fac vreun comentariu.
Vreau s beau ceva, zise Sara i scoase sticla de
votc din congelator.
Nu cred c am suc de portocale, spuse Jeffrey,
vznd-o c deschide cealalt u a frigiderului.
E bun i sta, zise ea lund cutia cu suc de afine,

ncepu apoi s caute prin dulap dup un pahar i


i turn ceea ce prea a fi o butur foarte
concentrat.
Jeffrey o urmrea ngrijorat. Sara nu obinuia s
bea alcool dect foarte rar i, cnd acest lucru se
ntmpla, un singur pahar de vin era suficient ca so ameeasc. n toat csnicia lor nu o vzuse s
bea vreodat ceva mai tare dect o margrita. Sara
se strmb cnd lu o nghiitur din pahar.
Ct de mult votc ar fi trebuit s pun?
Probabil o treime din ct ai turnat tu, rspunse
Jeffrey, lundu-i paharul din mn. Lu i el o gur
i tria buturii l fcu s se nece. Sfinte Hristoase,
reui el s spun. Vrei s te sinucizi?
Eu i Julia Matthews, i-o ntoarse ea. Ai ceva
dulce? Jeffrey deschise gura ca s-o ntrebe ce naiba
voise s spun cu acea alturare de nume, ns
Sara ncepuse deja s cotrobiasc prin sertare.
Mai este nite budinc n frigider. Pe raftul de jos
n spate, o ajut el.
Fr grsime? ntreb ea.
Nu.
E foarte bun, spuse Sara, aplecndu-se ca s
caute budinca.
Jeffrey i ncruci minile la piept continund so urmreasc cu privirea. Ar fi vrut s-o ntrebe ce

cuta n buctria lui n miez de noapte. Ar fi vrut


s-o ntrebe ce se ntmplase cu ea, de ce se
comporta att de ciudat.
Jeff? ntreb Sara cu capul vrt n frigider.
Hmm?
Te uii la fundul meu?
Jeffrey zmbi.
Da, rspunse el, dei nu se uitase la fundul ei.
Sara se ridic innd budinca n sus ca pe un
trofeu.
E ultima.
Da.
Sara trase folia de pe cutia cu budinc i se aez
pe marginea mesei.
Treaba se mpute.
Crezi?
Pi, nu? Sara ridic din umeri i ncepu s ling
suprafaa budincii. Fete de la colegiu sunt violate,
apoi se sinucid. Nu prea suntem obinuii cu aa
ceva, nu?
Din nou Jeffrey fu surprins de atitudinea ei
degajat. Nu se potrivea deloc cu Sara pe care o tia
el, dar adevrul era c n ultima vreme nu mai era
deloc sigur c o cunotea cu adevrat pe fosta lui
soie.
Cred c nu, spuse el.

Le-ai spus prinilor ei?


Frank i-a ateptat la aeroport, rspunse Jeffrey
i fcu o pauz. Tatl ei zise el i se opri din nou.
Imaginea feei zdrobite de durere a lui Jon
Matthews era ceva ce nu avea s uite prea curnd.
Tatl a suportat foarte greu, nu? ntreb Sara.
Tticilor nu le place deloc s afle c cineva i-a btut
joc de fetita lor.
Bnuiesc c nu, rspunse Jeffrey, gndindu-se
la cuvintele pe care le folosise Sara.
Aa este, ascult-m pe mine!
Da, rspunse Jeffrey. A primit lovitura din plin.
Ochii Sarei scnteiar scurt, ns ea i aplec
fruntea nainte ca Jeffrey s-i dea seama. Sara
sorbi prelung din pahar i reui s verse puin din
coninut pe cma. Acest incident o fcu s
chicoteasc.
Jeffrey nu se putu stpni s nu ntrebe:
Ce s-a ntmplat cu tine, Sara?
De cnd ai nceput s pori aa ceva? ntreb ea,
artnd cu mna spre mijlocul lui.
Jeffrey se uit n jos. Avnd n vedere c singura
pies de mbrcminte pe care o avea pe el erau
boxerii de culoare verde, presupuse c Sara se
referise la ei. Ridic privirea i rspunse dnd din
umeri:

De ceva timp.
Oricum, de mai puin de doi ani, remarc ea
continund s ling budinca.
Da, zise el, i ridic minile ca ea s-i poat
admira chiloii. i plac?
Sara ncepu s bat din palme.
Ce caui tu aici, Sara?
Ea l privi fix cteva secunde i apoi puse pe mas
cutia cu budinc. Se ls pe spate i rmase cu
picioarele atrnnd n aer, cu clciele atingnd
sertarul de jos.
Stteam ieri i m gndeam la momentele acelea
cnd eram amndoi pe doc. i mai aduci aminte?
Cltin din cap, fiindc vara obinuiau s-i
petreac practic flecare clip liber pe platforma de
la marginea lacului.
Tocmai ieisem din ap i stteam pe doc i-mi
pieptnam prul. i tu ai venit lng mine, mi-ai
luat peria i ai nceput s-mi piepteni tu prul.
ncuviin cu o micare a capului, spunndu-i c
exact acelai lucru i venise i lui n minte cnd se
trezise la spital, n dimineaa aceea.
mi aduc aminte.
Mi-ai periat prul cel puin o or. i aduci aminte
de asta?
El zmbi.

Mi-ai periat pur i simplu prul i dup aceea neam dus s ne pregtim pentru cin. i aminteti?
El ncuviin din nou.
Cu ce am greit? ntreb ea, aruncndu-i o
privire ucigtoare. Din cauza sexului?
El cltin din cap. Sexul cu Sara fusese cea mai
mplinit relaie din viata lui de adult.
Bineneles c nu, zise el.
Voiai s-i pregtesc cina? S te astept seara
acas cnd vii de la slujb?
El ncerc s glumeasc:
Mi-ai pregtit cina o dat, ai uitat? Mi-a fost ru
dup aia trei zile.
Eu vorbesc serios, Jeff. Vreau s tiu cu ce am
greit.
Nu a fost din cauza ta, rspunse el, dei tia c
nu spune dect o banalitate. Eu am fost de vin.
Sara oft din greu. ntinse mna dup pahar i
termin butura dintr-o singur nghiitur.
Am fost un prost, continu el, dei tia c ar fi
fost mai bine s tac. Eram speriat, fiindc te
iubeam att de mult. Jeffrey fcu o pauz,
cutndu-i cuvintele. Nu tiam dac tu ai nevoie
de mine la fel de mult ct aveam eu de tine.
Ea l privi fix n ochi.
nc mai doreti ca eu s am nevoie de tine?

Jeffrey fu luat prin surprindere, cnd i simi mna


pe piept, mngindu-l uor. nchise ochii i se ls
prad degetelor ei care urcau ncet spre buze.
n clipa aceasta am cu adevrat mare nevoie de
tine.
Jeffrey deschise ochii. Pentru o fraciune de
secund, prin minte i trecu ideea c glumete.
Ce-ai spus?
Nu m vrei acum cnd m ai aici? ntreb Sara,
continund s-i ating buzele.
El ncepu s-i ling vrful degetului.
Sara zmbi privindu-l printre ochii ntredeschii,
ca i cum i-ar fi citit gndurile.
Ai de gnd s-mi rspunzi sau nu?
Da, rspunse el, dei nu-i mai aducea aminte
despre ce ntrebare era vorba. Apoi zise repede: Da,
da, te vreau.
Ea ncepu s-l srute pe gt, lovindu-l uor cu
limba pe piele. El o cuprinse cu minile de mijloc i
o trase spre marginea mesei. Sara i ncrucis
picioarele n jurul lui.
Sara, oft Jeffrey ncercnd s-o srute pe gur,
ns ea l mpinse i-i cobor buzele spre pieptul lui.
Sara, repet el. Las-m s te iubesc!
Ea ridic ochii spre el si-l privi cu un zmbet
ciudat.

Nu vreau s facem dragoste.


El deschise gura, dar nu reui s spun nimic.
Abia ntr- un trziu o ntreb:
Ce nseamn asta?
nseamn Incepu ea, apoi i lu mna i i-o
duse la gur. El o urmri cum i linge degetul
arttor. Dup cteva secunde l ntreb zmbindui complice:
Ce zici?
Jeffrey se aplec s-o srute, ns ea alunec de pe
mas naintea lui. Jeffrey gemu cnd ea ncepu sl srute uor pe piept, cobornd apoi pn la banda
boxerilor. Cu dificultate, el reui s ngenuncheze n
faa ei, ncercnd din nou s-o srute pe gur. Din
nou, ea l mpinse.
Vreau s te srut, spuse el, surprins de tonul
implorator al propriei sale voci.
Ea ddu din cap i ncepu s-i descheie nasturii
de la cma.
M gndesc la alte lucruri pe care le poi face cu
gura.
Sara
Ea cltin din cap.
Nu trebuie s vorbeti, Jeffrey.
El se gndi ct de ciudat sunau vorbele astea,
fiindc cea mai interesant parte a sexului cu Sara

era dat tocmai de cuvintele pe care i le spuneau.


i puse palmele pe obraji.
Vino aici, spuse el.
Ce?
Ce s-a ntmplat cu tine?
Nimic.
Nu te cred. Jeffrey atept s rspund, ns ea
se uita int la el fr s spun nimic.
De ce nu m lai s te srut?
Pur i simplu nu am chef de srutat.
Zmbetul de pe faa ei nu mai era la fel de
nevinovat ca nainte.
Pe gur, adug ea.
Ce s-a ntmplat? repet el. Ea miji ochii n semn
de avertisment.
Rspunde-mi, repet el.
Sara rmase cu ochii la el n timp ce mna i
cobora sub banda boxerilor. i aps mna pe
trupul lui, ca i cum ar fi vrut s fie sigur c el a
neles ce voia ea s-i transmit.
Nu vreau s vorbesc cu tine.
El i opri mna.
Uit-te la mine.
Ea cltin din cap i atunci cnd Jeffrey i ntoarse
capul spre el, nchise ochii.
Ce s-a ntmplat cu tine? opti el.

Sara nu rspunse. l srut pe gur, limba ei


forndu-si calea printre dinii lui. Era un srut
disperat, care nu semna deloc cu cele cu care l
obinuise Sara, numai c era atta pasiune n acel
srut, nct fr ndoial i s-ar fi muiat genunchii
dac ar fi fost n picioare.
Ea se opri brusc i-i ascunse capul la pieptul lui.
El ncerc s-o fac s-l priveasc, ns ea se feri.
Sara?
Jeffrey simi c ea-l cuprinde din nou cu braele,
ns de data aceasta ntr-un mod total diferit fat de
cel n care o fcuse nainte. Era atta disperare n
strnsoarea braelor Sarei, de parc ar fi fost gata
s se nece.
ine-m n brae, l implor ea. Te rog, ine-m n
brae!
*
Jeffrey se trezi brusc. Intinse mna, dei tiuse din
prima secund c Sara nu mai era acolo. i aducea
aminte vag cum ea se furiase de lng el la un
moment dat, ns el fusese prea obosit ca s se
mite i cu att mai puin s ncerce s-o opreasc.
Se rsuci ntr-o parte i-i ngrop faa n perna pe
care o folosise Sara. Putea simi mirosul de lavand
din amponul pe care-l folosea ea. Apuc perna n

brae i se rsuci napoi pe locul lui. Rmase cu


privirea aintit n tavan, ncercnd s rememoreze
ce se ntmplase acolo n noaptea aceea. nc nu
reuea s-i dea seama despre ce fusese vorba. O
purtase pe Sara pe brae pn la pat. Ea continuase
s plng ncet pe umrul lui. i fusese att de fric
de ceea ce s-ar fi putut afla n spatele acelor lacrimi,
c renunase s-i mai pun vreo ntrebare.
Jeffrey se ridic n capul oaselor i-i mas pieptul.
Nu putea s stea n pat toat ziua. Trebuia s
termine de verificat lista cu cei care fuseser
condamnai pentru infraciuni de natur sexual.
Trebuia s-l interogheze pe Ryan Gordon i pe cei
care intraser n bibliotec n seara n care Julia
Matthews fusese vzut ultima dat acolo nainte
de a fi rpit. Trebuia, de asemenea, s se
ntlneasc cu Sara, s se asigure c aceasta era
bine.
Se ntinse i atinse cu mna tocul de sus al uii
cnd intr n baie. Se opri n faa toaletei. Pe bazin
se afla un teanc de hrtii. Foile erau prinse cu o
agraf mare, argintie. Paginile erau destul de ndoite
pe la coluri i nglbenite, ca i cum ar fi fost
rsfoite de mai multe ori. Era vorba, dup cum
recunoscu Jeffrey de la prima privire, despre

transcrierea unui proces.


Se uit n jurul lui, ca i cum ar fi crezut c zna
care pusese acolo hrtiile ar mai fi putut fi nc n
baie. Singura persoan care intrase n casa lui
fusese Sara i Jeffrey nu-i putea imagina de ce ar
fi fcut ea aa ceva. Citi pagina de titlu i observ c
data procesului fusese cu doisprezece ani n urm.
Cazul la care fceau referire hrtiile era Statul
Georgia mpotriva lui Jack Allen Wright
De una dintre pagini era lipit o bucat de hrtie
adeziv de culoare galben. Rsfoi repede paginile
pn acolo i se opri. Numele Sarei era nscris n
partea de sus a paginii. Un alt nume, Ruth Jones,
probabil procurorul districtual care anchetase
cazul, era trecut n dreptul celei care-i pusese
ntrebrile.
Jeffrey se aez pe vasul de toalet i ncepu s
citeasc depoziia pe care Sara Linton o dduse n
faa lui Ruth Jones.
. Domnioar Linton, putei s ne relatati cu
cuvintele dumneavoastr evenimentele care au
avut loc n cea de-a douzeci i treia zi a lunii
aprilie, anul trecut, cam pe la aceeai or ca acuml
R. Lucram la Spitalul Grady ca medic pediatru
rezident. Avusesem o zi grea i m hotrsem s

fac o plimbare cu maina ntre schimburi.


. Ai observat ceva neobinuit!
R. n clipa n care am ajuns la main, am vzut
c pe portiera din fa dreapta fusese zgriat
cuvntul cunt. M-am gndit c probabil este vorba
despre un act de vandalism, aa c am folosit
nite band adeziv pe care o ineam n portbagaj
ca s acopr zgrietura.
. Ce ai fcut apoi!
R. M-am ntors la spital ca s-mi ncep schimbul.
. Dorii un pahar cu ap!
R. Nu, mulumesc. Am intrat la baie i, n timp ce
m splam pe mini, a intrat Jack Wright.
. Acuzatul!
R. Exact. A intrat n ncperea de toalet. Avea n
mn un mop i era mbrcat ntr-o salopet de
culoare gri. tiam c era cel care se ocupa de
curenie.i-a cerut scuze c a intrat fr s bat
la u, a spus c revine mai trziu ca s fac
curenie i a prsit ncperea.
. Ce s-a ntmplat apoi!
R. Am intrat ntr-una din cabine. Acuzatul, Jack
Wright, a srit peste peretele despritor. Mi-a
prins minile cu ctue de bara pentru
handicapai i apoi mi-a acoperit gura cu band
adeziv.

. Suntep sigur c era vorba despre acuzat?


R. Da. i pusese o masc de schi de culoare
rosie, ns i-am recunoscut ochii. Are nite ochi
albastri foarte uor de inut minte. mi aduc aminte
c m gndeam c aa cum arta, cu prul blond
i lung cu barb i cu ochii aceia albastri, semna
cu Iisus, aa cum este el nfiat n Biblie. Sunt
sigur c Jack Wright e cel care m-a atacat.
. Ne mai putei indica i alte semne distinctive
care s v fi condus la convingerea c cel care v-a
atacat este acuzatu?.
R. Am vzut un tatuaj pe braul lui
reprezentndu-l pe Iisus fixat pe cruce, avnd
deasupra cuvntul IISUS i dedesubt SALVAREA.
Am recunoscut acest tatuaj ca fiind al lui Jack
Wright, care lucra n spital la curenie. l vzusem
pe acest om de mai multe ori pe culoar, dar nu
vorbisem niciodat cu el.
. Ce s-a ntmplat dup aceea, domnioar
doctor Linton?
R. Jack Wright m-a tras jos de pe scaunul de
toalet. Gleznele mele erau mpiedicate n
pantaloni. Erau dai jos. Pantalonii. n jurul
gleznelor.
. V rog nu v grbii, domnioar Lintonl
R. Am fost tras n fat, dar braele mi erau

prinse la spate n felul acesta. El a continuat s


m trag n fa, trecndu-i o mn n jurul
mijlocului meu. Avea n cealalt mn un cuit
lung, aproximativ douzeci de centimetri, pe care
l inea lipit de faa mea. Mi-a tiat una din buze,
ca s m avertizeze c n-are rost s m opun,
presupun.
. i ce a fcut apoi acuzatul?
R. i-a scos penisul i m-a violat
. Domnioar Linton, ne putei spune dac
acuzatul a spus ceva n timp ce v viola?
R. Tot timpul a folosit acel cuvnt trivial cnd mi
s-a adresat.
. Ne putei spune ce s-a ntmplat apoi?
R. A ncercat de mai multe ori s ejaculeze, dar
nu a reuit. i-a scos penisul din mine i a ajuns
singur la orgasm (neinteligibil).
. Putei repeta ultimele cuvinte?
R. A ajuns singur la orgasm pe faa i pe pieptul
meu.
. Putei s ne spunei ce s-a ntmplat dup
aceea?
R. M-a njurat i apoi m-a tiat cu cuitul. n
partea stng, aici.
. Apoi ce s-a ntmplat?
R. Am simit ceva n gur. M-am necat. Era otet

. A turnat oet n gura dumneavoastr?


R. Da, avea cu el o sticlu, ca cele cu mostre de
parfum. A vrsat coninutul n gura mea i a spus
Svritu-s-a.
. Au aceste cuvinte vreo semnificaie aparte
pentru dumneavoastr, domnioar doctor?
R. Sunt din Evanghelia lui Ioan, din Biblie.
Svritu-s-a. Conform lui Ioan, acestea sunt
ultimele cuvinte pe care le rostete Iisus nainte de
a muri pe cruce. El cere ceva de but i i se d otet.
Bea otetul i apoi, ca s citez exact, i d duhul.
Moare.
. Acestea sunt cuvintele lui pe cruce?
R. Da.
. Iisus spune Svritu-s-a?
R. Da.
. Cu braele prinse la spate n felul acesta!
R. Da.
. i este mpuns cu o spad ntr-o parte? R.
Da.
. A mai spus i altceva?
R. Nu. Jack Wright a spus cuvintele acelea i apoi
a ieit din baie.
. Domnioar Linton, avei idee ct timp ai
rmas n baie?
R.Nu.

. Aveai minile prinse n continuare n ctue?


R. Da. Eram n continuare prins cu ctuele i
stteam n genunchi, cu capul n jos. Nu eram n
stare s m ridic, s m asez pe vasul de toalet.
. i apoi ce s-a ntmplat?
R. A intrat o asistent. A vzut sngele de pe
podea i a nceput s ipe. Cteva secunde mai
trziu, doctorul Lange, eful meu, a intrat n baie.
Pierdusem o mare cantitate de snge i eram n
continuare prins cu ctuele. Au ncercat s m
ajute, dar n-au reuit s fac mare lucru din
moment ce aveam minile prinse cu ctusele.
Jack Wright stricase ncuietoarea, astfel nct s
nu se mai poat deschide. Bgase ceva n
broasc, o scobitoare sau ceva asemntor. A
trebuit s cheme un lctu ca s taie ctuele. n
timp ce ei ncercau s m salveze, eu am leinat.
Din cauza poziiei corpului meu sngele a
continuat s-mi curg din rana provocat de cuit
Am pierdut foarte mult snge.
. Linititi-v, domnioar doctori Dorii s lum o
pauz?
R. Nu, vreau s continuu.
. Putei s-mi spunei ce s-a ntmplat apoi ca
urmare a violului?.
R. Am rmas nsrcinat n urma contactului i

am dezvoltat apoi o sarcin ectopic, adic oul a


fost implantat n tubul falopian. S-a produs o
ruptur care a dus la pierderi de snge n
abdomen.
. Ce efect a avut aceasta asupra dumnea
voastr?
R. Am fost nevoit s suport o histerectomie
parial i organele mele de reproducere au fost
ndeprtate. Din cauza asta nu pot s mai am
copii.
. Domnijar doctor Linton.
R. A vrea s iau o pauz.
Jeffrey rmsese aezat pe scaunul de toalet cu
ochii aintii pe paginile transcrierii. Citi din nou
materialul, apoi nc o dat i, n curnd, camera
de baie se umplu de sunetul suspinelor sale. Jeffrey
plngea pentru Sara aceea pe care n-o cunoscuse
niciodat.

Capitolul 19
Lena ridic ncet capul, ncercnd s-i dea seama
unde se afl. Era nconjurat de o bezn absolut.
Ridic mna i, chiar numai la civa centimetri de
fat, nu reui s disting palma i degetele. Ultimul
lucru pe care si-l amintea era c sttea de vorb cu
Hank n buctrie. Dup aceea, filmul se rupsese
complet. Era ca i cum ar fi nchis pentru o clip
ochii i-n secunda urmtoare s-ar fi trezit n locul
acesta.
Se rsuci, gemnd, pe o parte ca s se poat ridica
n fund. Dintr-o dat, i ddu seama c era complet
dezbrcat. Simea prin piele neregularitile
podelei. Reui s disting conturul fibrelor de lemn.
Inima ncepu s-i bat cu putere, aparent fr nici
un motiv. Se aplec i ddu peste alt suprafa din
lemn neprelucrat, dar de data aceasta asezat
vertical. Un perete.
Sprijinindu-se cu minile de perete, reui s se
ridice n picioare. Undeva, n subconstient, distinse
un zgomot, dar nu semna cu nimic cunoscut Totul
era ciudat i nfiortor. Simea fizic c nu aparinea

locului acela. i ddu seama c se sprijinise cu


capul de perete, fiindc simea presiunea lemnului
pe pielea de pe frunte. Zgomotul acela se auzi din
nou. Era ca un ir de lovituri, apoi linite, iar
lovituri, iar linite, ca un ciocan care loveste o
bucat de oel. Ca un fierar care bate o potcoav.
Clinc, clinc, clinc! Unde mai auzise aa ceva?
Inima i se opri cnd reui n sfrit s fac
legtura. Din bezn, i apru n faa ochilor chipul
Juliei Matthews, care i mica buzele ncercnd s
explice sunetul pe care l auzise i ea. Clinc, clinc,
clinc!
Picturi de ap care cdeau dintr-o eav.

Capitolul 20
Jeffrey se afla n spatele oglinzii false i privea la
cele ce se petreceau n camera de interviu. Ryan
Gordon i inea braele slbnoage ncruciate
peste pieptul su concav. Lng el, Buddy Conford
edea cu palmele mpreunate pe mas. Buddy era
un lupttor. La aptesprezece ani i pierduse
piciorul drept mai jos de genunchi, n urma unui
accident de main. La douzeci i ase de ani,
bolnav de cancer, i pierduse ochiul stng. La
treizeci i nou, un client dezamgit se hotrse si ofere drept onorariu dou gloane. Buddy i
pierduse un rinichi i o bucat dintr-un plmn,
dar dou sptmni mai trziu se afla din nou n
sala de judecat. Jeffrey spera ca, datorit
capacitii lui Buddy de a face distincie ntre bine
i ru, s avanseze puin n dimineaa aceea.
Descrcase diminea o poz de-a lui Jack Allen
Wright din baza de date a statului. Dac biatul lar fi identificat pe individ, ar fi putut s aib o bun
baz de pornire n Atlanta.
Jeffrey nu se considerase niciodat ca fiind prea

sentimental, dar durerea pe care o simea n piept


nu voia deloc s dispar. i dorea mai mult ca orice
pe lume s stea de vorb cu Sara, dar, n acelai
timp, i era team c ar fi putut s-i spun ceva
nepotrivit. Diminea, n main, n drum spre
secie, repetase ntruna ce ar fi vrut s-i spun, ba
chiar rostise cu voce tare cuvintele, ca s aud cum
sun. Nimic nu i se pruse ns prea potrivit aa c,
dup ce ajunsese n birou, rmsese aproape zece
minute cu mna pe receptor pn s-i fac destul
curaj ca s-o sune pe Sara la clinic. Dduse peste
Nelly Morgan, care-l ntrebase dac era vreo
urgen. El i rspunsese c nu era nici o urgen i
c dorea s vorbeasc pur i simplu cu Sara.
Este cu un pacient, venise nepat rspunsul,
urmat de trntirea receptorului n furc. Faptul c
nu putuse s stea de vorb cu Sara i produsese un
imens val de uurare, urmat ns imediat de un
sentiment de dezgust fa de propria lui laitate.
tia c ar fi trebuit s fie tare, numai c nu se
putea stpni s nu plng ca un copil ori de cte
ori i aducea aminte ce i se ntmplase Sarei. Pe de
o parte, l durea faptul c ea nu avusese destul
ncredere n el ca s-i spun ce i se ntmplase n
Atlanta. Pe de alt parte era furios c l minise.
Cicatricea pe care o avea ntr-o parte fusese

explicat ca fiind rezultatul unei operaii de


apendicit, dei acum, gndindu-se mai bine, i
aducea aminte c tietura era pe vertical i nu
avea deloc precizia unei incizii realizate de un
chirurg.
Faptul c nu putea avea copii fusese un subiect
asupra cruia el nu insistase niciodat prea mult,
fiindc i dduse seama c reprezint un capitol
delicat al vieii ei. O lsase n pace, presupunnd c
era vorba despre vreo afeciune medical sau c, la
fel ca multe alte femei, Sara pur i simplu nu putea
avea copii. El era poliist, detectiv i luase de bun tot
ceea ce-i spusese Sara, ea fcea parte din acea
categorie de oameni care spun ntotdeauna
adevrul. Sau cel puin aa crezuse el.
efu? l ntrerupse Marla, ciocnind la u. A
sunat un individ din Atlanta i mi-a spus s v zic
c totul e aranjat N-a lsat nici un nume. Au toate
astea vreun neles pentru dumneavoastr?
Da, spuse Jeffrey, verificnd dosarul pe care-l
avea n mn ca s se asigure c fotografia scoas
la imprimant era nc acolo.
Privi, din nou, ndelung, foaia de hrtie, dei
practic avea deja n memorie imaginea nceosat.
Trecu dup aceea pe lng Marla i iei pe hol.
Plec la Atlanta dup asta. Nu tiu cnd m

ntorc. Frank rmne la comand.


Jeffrey nu mai atept ca femeia s mai zic ceva.
Deschise ua de la camera pentru interogatorii i
intr nuntru.
Suntem aici de zece minute, zise Buddy cu o voce
oficial.
i nu vom sta mai mult de alte zece dac clientul
dumneavoastr se hotrte s coopereze, spuse
Jeffrey, aezndu-se de cealalt parte a mesei, pe
scaunul din faa lui Buddy.
Singurul lucru de care era ct de ct sigur era
acela c voia s-l ucid pe Jack Allen Wright. Nu
fusese niciodat violent n afara terenului de fotbal,
dar acum scrnea din dini pn la durere de
mult ce dorea s-l ucid pe cel care o violase pe
Sara.
Putem ncepe odat? ntreb Buddy, btnd
darabana cu degetele n tblia mesei.
Jeffrey arunc o privire n direcia ferestruicii din
ua care ddea n hol.
Trebuie s-l ateptm pe Frank, spuse el,
ntrebndu-se unde putea s ntrzie subordonatul
lui. Spera ca acesta s fi aflat ceva despre Lena.
Ua se deschise i Frank intr n camer. Arta de
parc n-ar fi dormit deloc n noaptea precedent.
Cmaa i era ieit din pantaloni i pe cravat avea

o pat de cafea. Jeffrey i privi ostentativ ceasul.


mi pare ru, zise Frank, aezndu-se pe
scaunul de lng Jeffrey.
Las asta, spuse Jeffrey. Avem nite ntrebri pe
care s i le punem lui Gordon. n schimbul
cooperrii lui exist posibilitatea s renunm la
acuzaiile referitoare la deinerea de droguri.
Rahat, sri cu gura Gordon. V-am zis doar c nu
erau pantalonii mei.
Jeffrey i arunc o privire lui Buddy.
N-am timp pentru asta acum. l trimitem pur i
simplu la penitenciarul din Atlanta i terminm
odat cu toat mascarada asta.
Ce fel de ntrebri? ntreb Buddy.
Acesta se atepta la o simpl informaie referitoare
la vreunul dintre colegii clientului su. Jeffrey spuse
ns pe un ton neutru:
n legtur cu moartea lui Sibyl Adams i
violarea Juliei Matthews.
Buddy suferi un oc. Se albi la fa fcnd ca
peticul negru ce-i acoperea locul de unde-i
pierduse ochiul s ias i mai mult n evident.
tii ceva despre asta? l ntreb el pe Gordon.
Frank rspunse n locul biatului.
El a fost ultima persoan care a vzut-o pe Julia
la bibliotec. Era prietenul ei.

i-am spus c nu erau pantalonii mei, gui


Gordon. Scoate-m odat, fir-ar s fie, de aici!
Buddy i arunc o privire crunt.
Ar fi bine s le spui ce s-a ntmplat, dac nu vrei
s-i scrii mmicii scrisori din nchisoare.
Gordon i puse minile n sn, vizibil suprat.
Parc trebuia s fii avocatul meu.
i tu ar trebui s fii om, l atac Buddy, lundui servieta n brae. Fetele alea au fost btute i
ucise, biete! Ai acum posibilitatea s scapi de o
acuzaie grav, fcnd pur i simplu ceea ce ar fi
trebuit s faci de la nceput. Dac ai o problem cu
asta, atunci trebuie s-i gseti un alt avocat.
Buddy se ridic n picioare, dar Gordon l opri.
Era n bibliotec, bine?
Buddy se aez napoi, dar rmase cu servieta n
brae.
n biblioteca din campus? ntreb Frank.
Da, n campus, se rsti Gordon. M-am ntlnit
ntmpltor cu ea, bine?
Bine, zise Jeffrey.
Aa c am nceput s vorbesc cu ea, nelegei.
M voia napoi. Eram sigur de asta.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului, dei i
imagina c Juliei Matthews nu-i fcuse nici o
plcere s-l ntlneasc pe Gordon n bibliotec.

M rog, am stat un pic de vorb i apoi ne-am


lipit un pic buzele, dac nelegei ce vreau s spun,
zise Gordon, atingndu-l uor cu cotul pe Buddy.
Acesta se trase ntr-o parte ca ars. Am hotrt dup
aceea s ne ntlnim mai trziu.
i apoi? ntreb Jeffrey.
Apoi a plecat. Chiar aa cum v spun, a plecat
pur i simplu. i-a luat crile i celelalte lucruri,
mi-a spus c ne ntlnim mai trziu i a plecat.
Ai vzut dac a urmrit-o cineva? ntreb Frank.
Vreun individ suspect?
Nu, rspunse biatul. Era singur. A fi bgat de
seam dac ar fi urmrit-o cineva, m nelegei?
Era iubita mea. Aveam grij de ea!
Nu e posibil s fi existat cineva, nu neaprat un
strin, care s-i fi fcut probleme? ntreb Jeffrey.
Poate s-a ntlnit i cu ali biei dup ce v-ai certat.
Gordon se uit la el exact cum s-ar fi uitat la un
cine prost.
Nu se ntlnea cu nimeni. Era iubita mea!
Nu-i aduci aminte dac ai vzut vreo main
strin?
n campus? ntreb Jeffrey.
Sau vreo furgonet?
Gordon cltin din cap.
N-am vzut nimic, clar?

Hai s ne ntoarcem la discuia pe care ai avut-o


cu ea, zise Frank. Parc trebuia s te ntlneti cu
ea mai trziu, nu?
Ar fi trebuit s ne ntlnim la zece, n spatele
cldirii Facultii de Agronomie.
i n-a venit?
Nu, rspunse Gordon. Am ateptat-o acolo. Mam cam ofticat i am plecat s-o caut. M-am dus n
camera ei s vd ce sa ntmplat i n-am gsit-o
acolo.
Jenny Price era n camer? ntreb Jeffrey,
dregndu- i glasul.
Curva aia? Gordon fcu un gest de negaie cu
mna. Era probabil pe undeva prin campus,
tvlindu-se cu vreunul de la tehnic.
Jeffrey simi c i se zburlete prul pe ceaf. Nu-i
plceau deloc indivizii care le priveau pe toate
femeile ca pe nite trfe, dac nu din alt motiv, cel
puin pentru faptul c aceast atitudine mergea de
obicei mn n mn cu violena ndreptat
mpotriva lor.
Deci, Jenny nu era acolo, i-o tie el. i dup
aceea ce-ai fcut?
M-am ntors la cminul meu, rspunse Gordon,
ridicnd din umeri. M-am dus s m culc.
Jeffrey se ls pe spate i-i ncrucis braele la

piept.
Ce ne ascunzi, Ryan? Pentru c, dup cum vd
eu lucrurile, cooperarea aia, care ar fi trebuit s fac
parte din trgul nostru, lipseste cu desvrire.
Dup cum vd eu lucrurile, s-ar putea s pori
cmaa asta portocalie de pe tine vreo zece ani de
aici ncolo.
Gordon i arunc lui Jeffrey ceea ce probabil el
credea c e o privire fioroas.
V-am spus tot ce tiu.
Nu, spuse Jeffrey. Nu ne-ai spus. Ai omis ceva
destul de important i jur pe numele lui Dumnezeu
c nu vei prsi camera asta pn nu ne spui ce
tii.
Figura lui Gordon cpt o expresie vinovat.
Nu tiu nimic altceva.
Buddy se aplec spre el i-i opti ceva la ureche.
Ochii lui Gordon se fcur ca dou cepe. Ceea ce-i
spusese avocatul i fcuse efectul.
Am urmrit-o dup ce a ieit din bibliotec.
i? l ncuraj Jeffrey.
S-a ntlnit cu un individ, bine? Gordon i
flutur nervos minile. Jeffrey simi impulsul s
sar la el i s-l apuce de gt. Am ncercat s-i ajung
ns mergeau prea repede.
Cum adic repede? Ea mergea cu el?

Nu, spuse Gordon. Individul o ducea n brae.


Jeffrey simi c i se pune un nod n gt.
i nu i s-a prut suspect chestia asta, ca
prietena ta s fie dus n brae de un alt brbat?
Gordon ridic din umeri.
Eram furios, nelegei? Eram furios pe ea.
tiai c n-o s se ntlneasc cu tine dup aceea,
aa c te-ai luat dup ea, zise Jeffrey.
Gordon fcu un semn din umeri care putea fi
interpretat att ca un da, ct i ca un nu.
Alb? Negru? ntreb Jeffrey.
Da, alb. Alb i nalt Purta haine de culoare
nchis. De fapt, n-a fi reuit s-i vd, dac ea n-ar
fi purtat cmaa aia alb, nelegei? Era ca o pat
de lumin, ea ieea n evident, iar el nu.
I-ai urmrit? ntreb Frank.
Gordon cltin din cap.
Frank nu mai zise nimic, dar faa i se
schimonosise de furie.
tii c fata a murit, nu?
Gordon ls capul n pmnt
Da, tiu.
Jeffrey deschise dosarul i-i art lui Gordon
fotografia scoas la imprimant. Acoperise cu
ajutorul unui marker negru numele lui Wright, dar
celelalte date referitoare la individ puteau fi citite pe

foaia de hrtie.
sta e brbatul?
Gordon arunc rapid o privire, apoi ls din nou
capul n jos.
Nu.
Uit-te la fotografie, fir-ar s fie, se rsti Jeffrey i
vocea lui l fcu pe Frank s tresar speriat.
Gordon fcu ceea ce i se ordonase i-i lipi
literalmente nasul de foaia de hrtie.
Nu tiu, domnule, spuse el. Era ntuneric. N-am
reuit s-i vd faa. Gordon cobor privirea n josul
paginii, acolo unde erau trecute datele
antropometrice. nlimea se potriveste. i
greutatea. E posibil s fie el? Gordon ridic din
umeri. Vreau s spun, pentru numele lui
Dumnezeu, nu m interesa deloc individul. Eu m
uitam la ea.
*
Drumul pn la Atlanta fu lung i obositor.
Monotonia peisajului era din loc n loc ntrerupt de
plcuri de copaci. ncercase n dou rnduri s-o
sune pe Sara acas i s-i lase un mesaj, dar
robotul ei se ncpna s nu intre n funciune,
chiar i dup ce lsase telefonul s sune mai bine

de douzeci de ori. Faptul c nu reuea s


vorbeasc cu ea i lu lui Jeffrey o piatr de pe
inim. Imediat ns fu copleit de ruine. Cu ct se
apropia mai mult de Atlanta, cu att era ns mai
convins c procedase corect. Avea s-o sune pe Sara
atunci cnd avea s afle ceva concret. Era foarte
posibil s-o sune ca s-o anune c Jack Allen Wright
suferise un accident n care fusese implicat arma
poliistului Tolliver.
Chiar dac depise 130 km pe or, Jeffrey avu
nevoie de mai bine de patru ore pn s ias de pe
autostrada 20 i s intre pe oseaua care ducea n
centru. Reui s zreasc pentru o fraciune de
secund cldirea Spitalului Grady i-l podidir
lacrimile. Cldirea se ridica amenintor deasupra
autostrzii interstatale, n locul cunoscut de
localnici drept Curba Grady. Grady era unul dintre
cele mai mari spitale din lume. Sara i povestise c
n seciile sale de urgene erau rezolvate anual peste
dou sute de mii de cazuri. Recentele lucrri de
renovare care costaser peste patru sute de
milioane de dolari transformaser cldirea ntr-un
fel de decor pentru un film cu Batman. n stilul tipic
georgian, i aceast renovare fusese subiectul unor
investigaii explozive, acuzaiile de corupie i
concuren neloial ajungnd pn sus, la

Primrie.
Jeffrey se apropia de centru. Prietenul su din
Atlanta fusese rnit n timpul unei misiuni i, ca s
nu se pensioneze nainte de termen, acceptase o
funcie n serviciile de paz ale Capitoliului. l
sunase din Grant i stabilise cu el o ntlnire la ora
unu. Pn s gseasc un loc n parcarea
aglomerat, se fcuse unu i un sfert.
Keith Ross l atepta lng cldirea Judectoriei.
ntr-o mn avea un dosar, iar n cealalt un plic de
culoare alb.
Nu te-am mai vzut de-un car de ani, spuse
Keith, strngndu-i mna cu putere.
mi pare bine s te vd, Keith, rspunse Jeffrey,
ncercnd s par relaxat, dei nu era. Drumul
pn la Atlanta nu fcuse dect s adnceasc rana
din sufletul lui. Nici mersul pe jos de la locul de
parcare pn la Judectorie nu reuise s-i mai
reduc din tensiune.
Nu te pot lsa s te uii la astea dect cteva
secunde, spuse Keith, dndu-i seama c Jeffrey
nu prea avea chef de discuii. Le am de la un prieten
de la arhiv.
Jeffrey lu dosarul n mn, dar nu-l deschise.
tia ce avea s gseasc nuntru: fotografii
reprezentnd-o pe Sara, declaraii ale martorilor,

descrieri detaliate ale celor ce se ntmplaser n


toaleta aceea.
Hai s mergem nuntru, zise Keith,
mpingndu-l spre u.
Jeffrey i art la intrare insigna i scp de
verificarea de securitate. Keith l conduse ntr-o
ncpere mic aflat chiar lng intrare. nuntru
se afla un pupitru nconjurat de monitoare. Pe
scaun edea un tnr mbrcat n uniform de
poliist i cu nite ochelari cu lentile groase pe nas,
care i privi surprins cnd intrar.
Keith scoase din buzunar o bancnot de douzeci
de dolari.
Du-te i cumpr-i nite bomboane, i spuse el.
Tnrul lu banii i prsi ncperea fr s scoat
nici un cuvnt.
Devotai cauzei pn la moarte, coment scrbit
Keith. Ajungi s te ntrebi ce caut bieii tia n
forele de poliie.
Da, mormi Jeffrey, nedorind s se lanseze ntro discuie referitoare la calitatea recruilor din
poliie.
Te las s te uii pe el, spuse Keith. Zece minute,
e bine?
OK, rspunse Jeffrey, ateptnd s se nchid
ua.

Pe coperta dosarului erau nscrise nite coduri i


notaii pe care numai cei de la arhiv le puteau
descifra. Jeffrey i trecu palma pe deasupra, ca i
cum ar fi ncercat s absoarb informaiile
dinuntru, fr s mai fie nevoit s vad foile din
dosar. Nu obinu nici un rezultat, aa c trase aer
n piept i deschise dosarul. n faa ochilor i
aprur fotografii n care se vedea Sara dup ce
fusese violat. Prim-planuri ale minilor i
picioarelor ei, imaginea rnii de cuit, prile ei
intime, totul se afla expus acolo, pe mas, n culori
violente. Jeffrey oft adnc. Simi o neptur n
piept i o durere violent n bra. Se gndi timp de o
secund c e vorba despre un atac de cord dar,
dup ce trase de cteva ori adnc aer n piept, reui
s-i vin n fire. i ddu seama c avea ochii
nchii, aa c i deschise i, fr s le mai priveasc,
ntoarse cu faa n jos fotografiile cu Sara. i slbi
nodul de la cravat, ncercnd s-i scoat din
minte imaginile acelea teribile. Trecu n revist i
celelalte fotografii i ddu peste una n care se vedea
maina Sarei. Era un BMW 320 argintiu cu aripi
negre i cu o band albastr trasat pe toat
lungimea caroseriei. Zgriat pe portier, probabil cu
o cheie, se vedea acel cuvnt obscen, exact aa cum
declarase Sara n sala de judecat. n fotografie se

putea vedea portiera nainte i dup ce cuvntul


acela fusese acoperit cu band adeziv. Jeffrey si-o
imagin pe Sara cum se ghemuise lng portier i
acoperise cu band adeziv literele scrijelite,
gndindu-se probabil c avea s roage pe unchiul
Al s-i repare vopseaua cu prima ocazie cnd avea
s ajung n Grant.
Jeffrey se uit la ceas i vzu c trecuser deja
cinci minute. l descoperi pe Keith lng unul dintre
monitoare, cu minile n buzunare, plvrgind cu
gardianul de la ua de la intrare.
Rsfoind mai departe dosarul, descoperi cazierul
lui Jack Allen Wright. Acesta mai fusese arestat de
dou ori nainte, ns scpase fr s fie
condamnat. n primul incident, fusese implicat o
femeie de aproximativ aceeai vrst pe care o avea
Sara n momentul atacului i care i retrsese pn
la urm acuzaiile i se mutase din ora. n cel deal doilea caz, victima se sinucisese. Jeffrey se frec
la ochi, cu gndul la Julia Matthews.
Se auzi o btaie n u i apoi vocea lui Keith:
Cred c a trecut timpul, Jeffrey.
Da, zise Jeffrey, nchiznd dosarul. Nu voia s-l
mai in n mn. I-l ntinse lui Keith fr s se uite
la el.
i-a fost de vreun folos?

Jeffrey ncuviin cu o micare scurt a capului ii strnse nodul la cravat.


Oarecum, zise el. Ai reuit s afli unde se afl
individul sta?
Chiar pe strada asta, rspunse Keith. Lucreaz
la banc.
Adic la zece minute de universitate? La
cincisprezece minute de Grady?
Exact.
i ce face acolo?
E om de serviciu, exact cum era i la Grady,
spuse Keith. Acesta se uitase fr ndoial n dosar
nainte de a i-l da lui Jeffrey. Toate studentele alea
sunt la numai zece minute de el.
Poliia din campus tie? ntreb Jeffrey.
tie, rspunse cu convingere Keith. Dei
individul nu mai reprezint niciun pericol acum.
Ce vrei s spui?
Una dintre condiiile eliberrii condiionate,
rspunse Keith, fcnd un gest spre dosar. N-ai
ajuns la asta? Trebuie s ia Depo.
ntreg corpul lui Jeffrey fu strbtut de o senzaie
neplcut. Depoprovera era ultima gselni n
tratamentul condamnailor pentru delicte sexuale.
Aceast substan era n mod normal utilizat de
femei n cadrul unor terapii de nlocuire a

hormonilor, dar n doze suficient de mari putea


afecta apetitul sexual al unui brbat. Atunci cnd
drogul era folosit pe cei vinovai de delicte sexuale,
procedura purta numele de castrare chimic.
Jeffrey tia ns c drogul avea efect numai att
timp ct era luat. Substana era mai mult un
tranchilizant dect un remediu definitiv. Jeffrey
fcu un gest spre dosar.
A mai violat i pe altcineva dup asta? Nu era n
stare s rosteasc numele Sarei n acea ncpere.
A mai violat dou femei dup asta, rspunse
Keith. i fata asta, Linton. A njunghiat-o, nu?
Tentativ de omor, ase ani. A fost eliberat
condiionat pentru bun purtare, a nceput s ia
Depo, dup ce a ieit nu a mai luat i a violat alte
trei femei. L-au prins n unul din cele dou cazuri,
cealalt fat n-a vrut s depun mrturie, l-au
bgat iar la nchisoare pentru trei ani, acum este iar
eliberat condiionat i i se administreaz Depo sub
o supraveghere atent.
A violat ase fete i a stat la nchisoare numai
zece ani?
L-au acuzat numai n trei cazuri i, cu excepia
ei Keith art cu ochii spre dosarul Sarei ,
moralitatea fetelor era destul de dubioas. Individul
purta masc. tii i tu ce se ntmpl cu fetele astea

cnd ajung n faa judectorului. Toate devin teribil


de nervoase i, pn s-i dai seama ce se petrece,
avocatul aprrii reuete s le fac s se ntrebe
dac au fost violate cu adevrat sau nu.
Jeffrey se abinu s mai zic ceva, dar Keith i citi
gndurile.
Hei, nu te uita aa la mine. Am lucrat i eu la
cazurile astea i, dac ar fi fost dup mine, ticlosul
ar fi trebuit s fie trimis pe scaunul electric. nelegi
ce vreau s spun?
Da, spuse Jeffrey, contient c nu avea nici un
rost s continue aceast disput. Urmeaz deci a
treia lovitur pentru el? n Georgia, la fel ca i n
alte state americane, intrase n vigoare, cu ceva
timp n urm, o lege a celei de-a treia lovituri,
conform creia, cea de-a treia infraciune comis de
un condamnat, indiferent ct de mrunt, putea
s-l trimit pe acesta din nou n spatele gratiilor,
posibil pentru tot restul vieii.
Se pare c da, rspunse Keith.
Cine este ofierul care rspunde de el?
M-am ocupat deja de asta. Wright este urmrit
cu o brar. Ofierul zice c a fost cuminte n
ultimii doi ani. Mi-a spus, de asemenea, c individul
a declarat c mai bine se omoar dect s se mai
ntoarc vreodat n nchisoare.

Jeffrey ncuviin cu o micare a capului. Jack


Wright fusese obligat s poarte o brar de
urmrire, ca o condiie a eliberrii condiionate.
Dac prsea zona n care avea voie s se mite sau
dac nu era prezent la apel, la staia de monitorizare
ncepea s sune alarma. Marea majoritate a
ofierilor din Atlanta, care i aveau n grij pe
eliberaii condiionat lucrau n seciile din suburbii,
de unde puteau ajunge n cteva minute la
domiciliul condamnailor. Era un sistem foarte bun
i, n ciuda faptului c Atlanta era un ora att de
mare, nu muli din cei eliberai pe cauiune reueau
s scape.
De asemenea, spuse Keith, m-am dus pn la
cldirea bncii. Prietenul lui ridic din umeri n
semn de scuz, contient c depsise msura. Era
cazul lui Jeffrey i n-ar fi trebuit s-i bage nasul,
dar probabil c se sturase ca toat ziua s nu fac
altceva dect s caute arme ascunse prin poete.
Nu-i nimic, spuse Jeffrey. Ce-ai descoperit?
Am aruncat o privire asupra cartelelor lui de
pontaj. Sunt marcate n fiecare diminea la apte,
apoi la dousprezece, pentru pauza de prnz, se
ntoarce la dousprezece i jumtate i apoi pleac
acas la cinci.
Ar fi putut s le marcheze altcineva n locul lui.

Keith ridic din umeri.


eful lui direct nu l-a vzut cu ochii lui, dar
spune c dac ar fi lipsit de la munc ar fi aprut
imediat reclamaii de la birouri. E clar c tipii tia
nu suport s stea cu courile de gunoi pline.
Jeffrey ntinse mna spre plicul alb pe care l avea
Keith n mn.
Ce-i asta?
Actele lui, spuse Keith, ntinzndu-i plicul. Are o
Chevy Nova de culoare albastr.
Jeffrey deschise plicul. n interior se afla o copie
xerox a actelor mainii lui Jack Allen Wright. Sub
nume era trecut o adres.
E adresa lui actual? ntreb Jeffrey.
Da, rspunse Keith. Numai c nu ai primit asta
de la mine, ai neles?
Jeffrey nelesese foarte bine. efa poliiei din
Atlanta i conducea departamentul cu o mn
forte. Jeffrey i cunotea reputaia i-i admira
munca, dar tia c dac aceasta ar fi aflat c nu tiu
ce poliist de ar din districtul Grant o calc pe
btturi, existau foarte mari anse s se trezeasc
cu un stilet nfipt n ceaf.
Dup ce obii ce vrei de la Wright, te rog s suni
la poliie, i spuse Keith. Acesta i ntinse o carte de
vizit care avea n centru pasrea Phoenix ce

reprezenta simbolul Atlantei. Jeffrey o ntoarse i


vzu pe spate un nume i un numr de telefon.
Este poliista care are grij de el. E o tip pe
cinste, dar va trebui s ai o motivaie foarte solid
ca s-i explici cum de ai aprut n calea lui Wright.
O cunoti?
Am auzit multe despre ea, rspunse Keith. E o
ip dur, aa c ai grij! Dac atunci cnd vorbeti
cu ea, ca s te lase s stai de vorb cu biatul ei, i
se pare c te uii nu tiu cum, are ea grij s nu-l
mai vezi niciodat.
Am s ncerc s fiu un gentleman, spuse Jeffrey.
Ashton este imediat la ieirea de pe autostrada
interstatal. Hai s-i spun pe unde s-o iei.

Capitolul 21
Vocea lui Nick Shelton rsun puternic n
receptor.
Bun ziua, domnit.
Bun ziua, Nick, rspunse Sara nchiznd un
dosar. Venise la clinic de la opt dimineaa i se
ocupase de pacieni pn aproape de patru dupamiaza. Toat ziua avusese senzaia c pete pe
nisipuri mictoare. O durea uor capul i i era
grea din cauz c buse noaptea trecut, acestea
adugndu-se la starea general de indispoziie
produs de drama n care fusese att de profund
implicat. Pe msur ce trecea timpul, Sara se
simise din ce n ce mai epuizat. La prnz, Molly i
spusese c, dup cum arat, ar trebui s renune
la pacieni i s se duc s consulte un doctor.
I-am artat lui Mark seminele alea, spuse Nick.
Spune c sunt ntr-adevr de beladon, numai c e
vorba despre fructe i nu despre semine.
Bnuiesc c e un lucru demn de reinut, reui s
spun Sara. E sigur c e aa?
Sut la sut sigur. Mi-a spus c e destul de

ciudat c le-a dat s mnnce fructe. ii minte c


astea sunt cele mai puin periculoase. Poate c
individul le d fructe ca s le ameeasc un pic i
nu le d doza final dect atunci cnd scap de ele.
Mi se pare un raionament logic, spuse Sara, dei
nu voia s se gndeasc la semnificaia vorbelor lui.
N-avea chef s fie doctor n ziua aceea. Nu voia s
aud de probleme de medicin legal. Nu-i dorea
dect s stea n pat cu o can de ceai n mn i s
se uite la televizor. Adevrul era c exact asta se
pregtea s fac de ndat ce avea s termine de
completat ultima fi de observaie. Nelly i
contramandase toate ntlnirile pentru a doua zi.
Week-end-ul avea s o ajute s scape de presiune.
Luni avea s fie din nou Sara cea de dinainte.
Ai descoperit ceva n legtur cu mostra de
sperm? l ntreb ea.
Sunt ceva probleme avnd n vedere locul unde
ai gsit-o. Cred c totui vom ajunge la un rezultat.
Asta e o veste bun, nu?
i spui tu lui Jeffrey despre fructele de beladon
sau s-l sun eu?
Sara simi un gol n stomac cnd auzi numele lui
Jeffrey.
Sara?
Da, rspunse ea. O s vorbesc cu el de ndat ce

termin aici.
Dup ce i luar rmas-bun, Sara puse n furc
receptorul i se ls pe spate n fotoliu, masndu-i
ceafa. Parcurse dintr-o privire fia de observaie din
faa ei, fcu nite modificri de medicatie i
prescrise nite analize suplimentare. n clipa n care
termin i ultima fi, ceasul arta cinci i
jumtate.
Puse totui cteva dosare n geant, convins fiind
c n decursul zilelor libere aveau s apar nite
momente n care, cuprins de un sentiment de
vinovie c pierde timpul, va simi nevoia s
lucreze ceva. Putea s-i nregistreze ideile acas pe
casetofon. n Macon exista un loc unde putea obine
n cteva zile transcrierea benzilor.
Travers strada, ncheindu-se la hain, i se
ndrept spre centru. Mergea pe trotuarul opus fa
de farmacie, fiindc nu voia s se ntlneasc cu
Jeb. Trecu repede prin faa magazinului cu scule i
a celui cu mbrcminte, innd capul n pmnt ca
s evite orice conversaie. Fu cu adevrat surprins
cnd realiz c se oprise fr s vrea n faa seciei
de poliie. Fr ndoial c mintea lucra fr ca ea
s-i dea seama i, cu fiecare pas pe care-l fcea,
cretea i suprarea fa de Jeffrey. Ea i
deschisese sufletul n fata lui i nemernicul nu

avusese nici mcar decenta s-i dea un telefon.


Intr n cldirea poliiei strduindu-se s-i
zmbeasc Mariei.
Jeffrey e aici? Marla se ncrunt.
Nu cred. A plecat pe la prnz. Poate tie Frank
mai multe.
E n spate? ntreb Sara, artnd cu servieta
spre o u din spatele Mariei.
Cred c da, rspunse aceasta, ndreptndu-i
atenia spre hrtia pe care o citea cnd intrase Sara.
Trecnd prin dreptul femeii, Sara arunc o privire
n jos i vzu c aceasta dezlega un careu de cuvinte
ncruciate.
Camera n care se aflau birourile detectivilor era
goal. Probabil c se aflau pe teren fcnd cercetri
n legtur cu lista lui Jeffrey sau se duseser s ia
cina. Sara intr n biroul lui Jeffrey. Bineneles c
i acesta era gol.
Se aez i puse servieta pe mas. Fusese de
attea ori n aceast ncpere, nct o cunotea
foarte bine. Era un loc unde se simise ntotdeauna
n siguran. Chiar i dup divor, Sara avea
sentimentul c n acest loc putea avea ncredere n
Jeffrey. Ca poliist, acesta i fcuse ntotdeauna
datoria. Fcuse tot ce sttea n puterea lui pentru
ca oamenii n serviciul crora se afla s fie protejai.

Atunci cnd Sara se mutase napoi n districtul


Grant, cu doisprezece ani n urm, nu putuse fi
convins cu nici un chip de tatl ei sau de ali
membri ai familiei c se afla n siguran aici.
tia ns c dac s-ar fi dus s-i cumpere o arm
de la magazin vestea s-ar fi rspndit imediat. Mai
mult, pentru a nregistra arma, ar fi fost nevoit s
mearg la poliie. Ben Walker, eful seciei naintea
lui Jeffrey, obinuia s joace pocher cu Eddie Linton
n fiecare sear de vineri. Nu exista nici un mod prin
care Sara s-i poat cumpra o arm fr s-i
alerteze pe toi cei care o cunoteau.
Exact n aceeai perioad, la spitalul din Augusta
fusese adus eful unei gti al crui bra fusese
aproape distrus de un glon. Sara se ocupase de
biat i-i salvase braul. Putiul avea numai
paisprezece ani i mama lui cnd venise la spital sl vad, ncepuse s-l loveasc n cap cu poeta. Sara
ieise din ncpere, dar, cteva minute mai trziu,
mama biatului venise dup ea. Femeia i dduse
arma biatului ei i o rugase s aib grij de ea.
Dac Sara ar fi crezut n Dumnezeu, ar fi putut
spune c acesta tocmai nfptuise un miracol.
Sara tia c arma se afla acum n sertarul biroului
lui Jeffrey. Se mai uit o dat peste umr nainte de
a deschide sertarul i de a scoate de acolo punga n

care se afla pistolul. Bg punga n serviet i iei


din ncpere.
Dup ce prsi cldirea seciei de poliie, Sara se
ndrept spre colegiu. Barca ei era legat n faa
pontonului pentru ambarcaiuni. Arunc n barc
servieta cu o mn, n timp ce cu cealalt desfcea
parma. Barca aceasta i fusese dat cadou de
prini cu ocazia mutrii n noua cas i era o
ambarcaiune destul de veche, dar foarte solid.
Motorul era puternic i ori de cte ori Sara schia
tras de barca la volanul creia se afla tatl ei,
acesta mergea cu frna tras ca s nu-i smulg
braele din umeri.
Dup ce se uit n jur ca s se asigure c nu o vede
nimeni, Sara scoase arma din serviet i o bg cu
tot cu pung n torpedoul din bordul brcii. Puse
apoi un picior pe ponton i mpinse barca.
Motorul ddu cteva rateuri dup ce nvrti cheia
n contact. n mod normal ar fi trebuit s verifice
motorul nainte de a folosi din nou barca dup o
perioad att de lung. Nu avusese timp pentru
asta i fusese nevoit s foloseasc barca, fiindc
verificrile la care era supu maina nu aveau s
se termine mai devreme de luni. S-l roage pe tatl
ei s-o duc cu maina ar fi nsemnat prea mult
conversaie, iar s apeleze la Jeffrey nici nu se

punea problema.
Dup ce scoase un nor de fum albastru, motorul
porni n sfrit i Sara se ndeprt de ponton cu un
uor zmbet de triumf pe buze. Sustrsese arma ca
un rufctor, dar acum se simea n siguran.
Nu-i psa ctui de puin de ceea ce avea s spun
Jeffrey n clipa n care avea s descopere c pistolul
dispruse.
Mri viteza pe msur ce se apropia de mijlocul
lacului i barca ncepu s fac adevrate salturi.
Vntul rece i biciuia faa i-i puse ochelarii care
s-i protejeze ochii. Dei soarele mai strlucea nc
pe cer, apa era rece din cauza ploilor care czuser
n ultima vreme. Se prea c n noaptea aceea avea
s fie din nou furtun, dar probabil c mult dup
apusul soarelui.
Sara i trase pn sus fermoarul de la jachet
pentru a se apra de frig. Cnd reui s vad n
sfrit spatele casei i curgea deja nasul i obrajii i
erau ngheai. Coti la stnga i fcu apoi un ocol
pentru a evita un grup de stnci ascunse sub ap.
Pe vremuri exista un indicator care marca locul
periculos, dar acesta putrezise cu ani n urm. Din
cauza ultimelor ploi, nivelul apei se ridicase, iar
Sara nu voia s rite.
Oprise barca n dreptul opronului i tocmai

pusese n funciune vinciul electric pentru a scoate


ambarcaiunea din ap, cnd o vzu pe mama ei
venind din spatele casei.
La naiba, opti printre dini Sara, apsnd
butonul rou care oprea motorul vinciului.
Am sunat la clinic, ncepu Cathy. Nelly mi-a
spus c i-ai luat liber.
Aa e, rspunse Sara, trgnd lanul care cobora
poarta n spatele brcii.
Sora ta mi-a povestit despre cearta voastr de
asear. Sara mai trase o dat brusc de lan, fcnd
s se clatine uor structura metalic.
Dac ai venit aici ca s m amenini, s tii c
rul a fost deja fcut.
Adic?
Sara trecu pe lng mama ei i cobor de pe
ponton.
Adic tie acum, spuse ea punndu-i minile n
olduri i ateptndu-i mama s-o urmeze.
i ce a spus?
N-am chef s vorbesc acum despre asta,
rspunse Sara, rsucindu-se spre cas. Mama ei o
urm pe pajitea de gazon dar, din fericire, nu zise
nimic.
Sara descuie ua din spate, ls ua deschis
pentru mama ei i intr n buctrie. i ddu

seama cu mare ntrziere c n toat casa domnea


o dezordine teribil.
Ai putea s-i faci puin timp s pui ordine pe
aici.
Am fost foarte ocupat la clinic.
Asta nu e o scuz, o apostrof Cathy. Nu trebuie
dect s-i spui: Trebuie s spl cte o main de
rufe n fiecare zi. Trebuie s pun napoi lucrurile de
unde le-am luat. n felul sta poi s te organizezi
foarte bine.
Sara nu lu n seam sfaturile mamei i intr n
living. Aps butonul robotului telefonic, dar nu o
cutase nimeni.
A fost o pan de curent, i spuse mama, apsnd
butoanele de pe cuptorul electric pentru a seta ora.
Furtunile astea au provocat un adevrat haos cu
cablurile. Tatl tu era s aib un atac de cord seara
trecut cnd a deschis televizorul la ora cnd
ruleaz JeopardjA i nu a vzut dect purici.
Vestea asta aproape c o bucur pe Sara. Poate c
totui Jeffrey sunase. Se ntmplaser i lucruri
mai ciudate. Se duse spre chiuveta din buctrie i
umplu ceainicul cu ap.
Vrei un ceai?
Cathy cltin din cap.
Nici eu, mormi Sara, abandonnd ceainicul n

chiuvet. O porni spre camera ei scondu-i pe


drum cmaa apoi fusta. Cathy veni dup ea,
urmrind-o cu o privire cercettoare.
Ai nceput din nou s te ceri cu Jeffrey?
Sara i trase un tricou cu mneci scurte peste
cap.
N-am ncetat niciodat s m cert cu Jeffrey,
mam. Asta facem noi: ne certm mereu.
Asta cnd nu eti ocupat cu foitul pe banca de
la biseric din cauza lui.
Sara i muc buza i simi c i ard obrajii.
Ce s-a ntmplat de data asta? ntreb Cathy.
Dumnezeule, mam, chiar nu vreau s vorbesc
despre asta.
Atunci povesteste-mi care e treaba cu Jeb
Meguire.
Nu e nimic serios. Crede-m! Sara i trase pe ea
o pereche de pantaloni de trening.
Cathy se aez pe pat, netezind aternutul cu latul
palmei.
Asta e bine. Nu e genul tu!
Sara ncepu s rd.
Care e genul meu?
Cineva care s te poat nfrunta.
Poate c mi place de Jeb, ripost Sara,
contient de iritarea care i se citea n voce. Poate

c mi place faptul c e predictibil, i drgu, i calm.


Dumnezeu mi-e martor c a ateptat suficient de
mult pn s m invite s ies cu el. Poate c ar
trebui s ncep o relaie cu el.
Nu te-ai ndeprtat de Jeffrey aa mult cum crezi
tu, zise Cathy.
Chiar aa?
Te-a rnit i de aceea eti att de furioas. Tu te
deschizi att de rar n fata celorlali oameni,
continu Cathy.
Sara observ faptul c vocea mamei ei, dei calm,
era ferm, de parc ar fi vrut s scoat din vizuin
un animal periculos.
mi aduc aminte de cnd erai mic. Att de
atent n permanen cu cine te mprieteneai.
Sara se aez pe marginea patului ca s-i pun
ciorapii.
Am avut o mulime de prieteni, spuse ea.
O, da, erai foarte popular, dar nu permiteai
multora s intre n universul tu. Cathy i aranj
Sarei o uvi de pr dup ureche. i dup ce s-a
ntmplat n Atlanta
Sara i duse palma la ochi, acoperindu-i lacrimile
i murmur:
Mam, chiar nu pot s vorbesc despre asta
acum. nelegi? Te rog, nu acum.

Am neles, spuse Cathy ncet, trecnd un bra


peste umrul Sarei i trgndu-i capul la snul ei.
t, opti ea, mngind-o pe pr. Linitete-te!
Am vrut doar Sara cltin din cap, incapabil
s continue. Uitase ct de bine era s ai o mam
care s te mngie. n ultimele zile fusese att
preocupat s-l ndeprteze pe Jeffrey de ea, nct
reuise s se distaneze i de familia ei.
Cathy i aps buzele pe cretetul fiicei sale i
spuse:
S tii c i ntre mine i tatl tu a existat un
moment de rtcire.
Sara fu att de surprins c ncet brusc s mai
plng.
Tata te-a nelat?
Bineneles c nu. Cathy se ncrunt i ls s
treac cteva secunde nainte s vorbeasc din nou.
A fost exact invers.
Tu l-ai nelat pe tata?
Actul nu s-a consumat, dar n inima mea am
simit exact ca i cum s-ar fi ntmplat.
Ce vrei s spui cu asta?
Sara cltin din cap, gndindu-se c ceea ce-i
spunea mama ei suna exact ca una dintre scuzele
lui Jeffrey: lipsit de orice consisten.
Nu, las, nu conteaz, zise ea i-i sterse ochii cu

dosul palmei, realiznd c de fapt nu dorea s afle


despre ce era vorba. Csnicia prinilor ei
reprezenta soclul pe care Sara i cldise toate ideile
referitoare la dragoste i la relaiile dintre oameni.
Cathy prea ns hotrt s-i spun povestea.
Am spus tatlui tu c vreau s-l prsesc
pentru un alt brbat.
Sara se simi ridicol, aa cum rmsese cu gura
deschis, ntr-un sfrit reui s ntrebe:
Pentru cine?
Un brbat, nu conteaz numele. Era un individ
stabil, care lucra ntr-o fabric. Foarte calm. Foarte
serios. Foarte diferit de tatl tu.
Ce s-a ntmplat?
Am spus tatlui tu c vreau s-l prsesc.
i?
A plns i am plns i eu. Am fost desprii
pentru aproape ase luni. Pn la urm am hotrt
s rmnem mpreun.
Cine era cellalt brbat?
Nu mai are importan acum.
Mai locuieste n ora?
Cathy cltin din cap.
Nu conteaz. A disprut din viaa mea i eu sunt
alturi de tatl tu.
Sara ncerc s-i potoleasc respiraia

precipitat. ntr- un trziu, reui s ntrebe:


Cnd s-au ntmplat toate astea?
nainte ca tu i Tessie s v fi nscut.
Nodul din gtul Sarei dispru.
Ce s-a ntmplat?
Cum adic?
Sara i trase un ciorap. A scoate o vorb de la
mama ei era la fel de greu ca i scoaterea unui dinte.
Ce s-a ntmplat de i-ai schimbat hotrrea? Ce
te-a fcut s rmi cu tata?
O, cred c un milion de lucruri, rspunse Cathy
cu un zmbet misterios pe buze. Mi-am dat seama
c am fost uor debusolat din cauza acelui brbat
i nu am neles ct de important era tatl tu
pentru mine. Cathy oft din greu. mi aduc aminte
cum m-am trezit ntr-o diminea n vechea mea
camer de la Mamas i singurul lucru care mi-a
venit n minte n clipa aceea a fost c Eddie ar fi
trebuit s fie acolo cu mine. l doream att de
mult! Cathy se ncrunt vznd reacia produs
de aceste cuvinte asupra fiicei sale. Degeaba roeti,
sunt i alte moduri n care poi s doreti pe cineva.
Sara se fcu mic i-i trase repede i cellalt
ciorap.
Deci l-ai sunat?
M-am dus acas, m-am aezat pe verand i

aproape c l-am implorat s m primeasc napoi.


Ba nu, dac m gndesc bine, chiar l-am implorat.
I-am spus c dac suferim att amndoi cnd
suntem desprii, mai bine s suferim fiind
mpreun i c mi pare teribil de ru pentru ceea
ce am fcut i c niciodat n-o s m mai port ca i
cum dragostea lui ar fi ceva de la sine neles.
Ca ceva de la sine neles?
Cathy puse mna pe umrul Sarei.
Asta e partea care doare, nu? Partea n care simi
c nu mai contezi pentru el la fel de mult cum
credeai.
Sara ncuviin cu o micare a capului, ncercnd
s-i revin. Mama ei atinsese un punct sensibil.
i ce-a zis tata dup ce i-ai spus toate astea?
Mi-a zis s m ridic de pe verand i s intru n
cas ca s lum micul dejun mpreun. Cathy se
btu uor cu palma pe piept. Nu tiu cum a gsit
Eddie puterea s m ierte, doar tii ct de mndru
e, dar i sunt recunosctoare pentru c a fcut-o.
Faptul c am descoperit c poate s m ierte pentru
ceva att de oribil m-a fcut s-l iubesc i mai mult.
S-l iubesc pentru faptul c, dei rnit pn n
adncul sufletului, a fost n stare s m iubeasc n
continuare. Am nceput s cred c experiena aceea
a ntrit csnicia noastr. Zmbetul de pe buzele

mamei sale se accentu. Normal c eu aveam i o


arm secret.
Ce arm?
Pe tine.
Pe mine?
Cathy lovi uor cu palma obrazul Sarei.
Am nceput s triesc din nou cu tatl tu, dar
relaia era att de stresant. Nimic nu mai era ca
nainte. Apoi am rmas nsrcinat cu tine i viaa
pur i simplu a nvins. Cred c apariia ta ntre noi
l-a fcut pe tatl tu s vad altfel lucrurile. Apoi a
aprut Tessie, apoi ai nceput coala i dup aia ai
crescut amndou i ai plecat la facultate. Cathy
zmbi. E nevoie pur i simplu de timp. Dragoste i
timp. i un drcuor rocat care s-i alerge prin
cas e cel mai potrivit lucru care s te ajute s uii.
Ei, bine, s tii c eu n-am de gnd s rmn
nsrcinat, ripost Sara, contient de duritatea
tonului ei.
Cathy pru c se gndete cteva secunde nainte
de a rspunde.
Uneori este necesar s-i dai seama c ai pierdut
ceva pentru a realiza adevrata valoare a ceea ce ai
pierdut. S nu-i spui lui Jeffrey asta.
Sara ncuviin cu o micare a capului. Se ridic
n picioare i-i bg tricoul n pantaloni.

I-am spus, mam. I-am lsat transcrierea.


Transcrierea nregistrrilor de la proces?
Da, rspunse Sara, aplecndu-se peste comod.
tiu c a citit-o. I-am lsat-o n baie.
i?
i, rspunse Sara. Nici mcar nu m-a sunat. Nu
mi-a spus nimic toat ziua.
Foarte bine, zise Cathy care ajunsese n mod
evident la o concluzie. D-l dracului atunci. E un
mizerabil!

Capitolul 22
Jeffrey reui s gseasc destul de uor casa de la
numrul 633 pe Ashton Street. Cldirea arta
jalnic: un simplu cub cu perei cenuii. Ferestrele
preau adugate dup finalizarea construciei,
fiindc fiecare avea alte dimensiuni, n holul de la
intrare se vedea o sob de teracot, lng care se
afla o stiv de ziare i reviste, folosite probabil
pentru aprinderea focului.
Cercet casa de jur mprejur, ncercnd pe ct
posibil s nu atrag atenia. La costum i cravat,
cobort dintr-o maina alb, Jeffrey nu se prea
potrivea ns cu zona aceea. Ashton Street, cel puin
n zona n care locuia Jack Wright, era o strad
murdar i nengrijit. Majoritatea caselor din
apropiere aveau ferestrele acoperite cu scnduri i
afie de culoare galben care avertizau c urmeaz
s fie demolate. Nite copii se jucau ntr-o curte
prfuit, nesupravegheai. Locul avea un miros
ptrunztor, de canal. i amintea de groapa de
gunoi de la periferia oraului Madison. Cnd treceai
cu maina pe acolo n zilele de var, chiar dac

vntul btea din direcia opu, mirosul gunoiului


n descompunere i umplea nrile, chiar cu
geamurile nchise i instalaia de aer condiionat n
funciune.
n timp ce se apropia de cas, Jeffrey trase de
cteva ori aer n piept, ncercnd s se obinuiasc
cu mirosul. Ua era dublat de un cadru acoperit
cu plas de srm, fixat de toc cu un lact. Ua
propriu-zis avea trei zvoare i o broasc ce prea
c se deschide mai degrab cu o pies de puzzle
dect cu o cheie.
Jack Wright i petrecuse o mare parte din via n
nchisoare. Era fr ndoial o persoan care inea
la intimitatea sa. Jeffrey mai arunc o privire n jur
nainte de a se apropia de o fereastr. i aceasta era
acoperit cu plas de srm prevzut cu lact, dar
rama prea veche i uor de nlturat. Cteva
zglieli mai ferme i ntreaga structur ced.
Jeffrey mai cercet nc o dat locul nainte de a
scoate fereastra din toc i de a se strecura nuntru.
Sufrageria era ntunecat i murdar, plin de
resturi i ziare aruncate peste tot. n mijloc trona o
canapea portocalie foarte ptat. Jeffrey nu-i putea
da seama dac petele acelea ntunecate erau de
tutun sau se datorau vreunui fluid corporal. Un
lucru era sigur, i anume c ncperea era

impregnat cu un miros persistent de sudoare i


dezinfectant.
La marginea de sus a pereilor se afla un fel de
bordur decorativ format din tot felul de crucifixe.
Acestea variau ca form i dimensiuni, de la cele
foarte mici, ca acelea pe care le poi obine de la un
automat de dulciuri, pn la cele ceva mai mari, de
cel puin douzeci de centimetri lungime. Erau
fixate de perete, lipite unul de cellalt, formnd o
band continu. Cele dou postere de pe perete
aveau aceeai tem. Intr-unul din ele, Iisus avea n
brae un miel, iar n cellalt ntindea minile n sus,
artnd rnile pe care le avea n palme.
Inima lui Jeffrey ncepu s bat mai repede la
vederea celor dou afie. i eliber arma n toc i se
duse pn la ua din fa ca s se asigure c nu
vine nimeni pe alee.
Chiuveta din buctrie era plin de vase murdare.
Podeaua era lipicioas i n ncpere persista o
umezeal nesntoas. La fel i n dormitor, unde o
umezeal cu miros de mosc se lipi imediat de faa
lui Jeffrey, ca o crp ud. Pe peretele de la captul
patului acoperit cu o saltea ptat se afla un poster
mare, reprezentndu-l pe Iisus Hristos cu un nimb
luminos n jurul capului. Motivul crucifixului era
prezent i n dormitor, dar aici crucile erau mai

mari. Urcndu-se cu picioarele n pat, Jeffrey putu


s vad c cineva, probabil Wright, folosise vopsea
de culoare roie ca s accentueze rnile
Mntuitorului.
Fiecare reprezentare a lui Iisus avea ochii acoperii
cu X-uri de culoare neagr. Ca i cum Wright ar fi
vrut s-l mpiedice s vad ce fcea el acolo. Tocmai
aceasta era ntrebarea la care Jeffrey trebuia s afle
rspuns: ce lucru teribil, care trebuia ascuns, fcea
Wright n acea cas?
Se ddu jos din pat. i puse nite mnui din
cauciuc i ncepu s se uite peste revistele stivuite
pe duumea. Cele mai multe erau numere vechi din
People i Life. Dulapul era ns plin cu materiale
pornografice. Vznd cteva exemplare din Rocate
Adevrate, Jeffrey se gndi imediat la Sara i i se
puse un nod n gt.
Ridic cu vrful pantofului marginea saltelei i
putu s vad ascuns acolo un revolver Sig Sauer de
nou milimetri. Arma prea nou i bine
ntreinut. ntr-un cartier ca acela, numai un idiot
ar fi putut s ndrzneasc s se duc la culcare
fr s aib un pistol la ndemn. Jeffrey zmbi i
trase salteaua la loc. Descoperirea aceasta putea
s-l ajute mai trziu.
Deschise ifonierul, netiind la ce s se astepte.

Poate alte reviste porno. Poate un alt pistol sau cine


tie ce arm improvizat. Spre surprinderea lui, n
primele dou sertare de sus se afla lenjerie de dam.
Nu era vorba de desuurile sexy, de mtase, n care
i plcea s-o vad pe Sara. Se aflau acolo
portjartiere, centuri i ciorapi cu chilot Toate erau
foarte mari; suficient de mari ca s poat fi purtate
de un brbat.
Jeffrey reui cu greu s-i reprime un fior de
scrb. Scoase un pix din buzunar i ncepu s
cerceteze cu ajutorul lui coninutul sertarelor,
nevrnd s se nepe cu vreun ac sau altceva ascuit
Nu voia s se aleag cu vreo boal veneric. Tocmai
se pregtea s nchid un sertar cnd ceva l fcu
s se rzgndeasc. Dnd la o parte o pereche de
ciorapi de culoare verde, gsi ceea ce cuta. Fundul
sertarului era acoperit cu o foaie din ediia de
duminic a ziarului Grant County Observer.
Recunoscuse banda de sus a publicaiei.
Ddu lenjeria la o parte i scoase din sertar foaia
de ziar. De pe prima pagin l privea primarul cu un
purcel n brae. Ziarul era vechi, de mai bine de un
an. Deschise i alte sertare, cutnd i alte numere
din Observer. Reui s mai gseasc cteva, dar
niciunul nu coninea vreun articol care s aib
legtur cu cazurile. Era ns destul de ciudat

faptul c Wright era abonat la un astfel de ziar local.


Jeffrey se ntoarse n sufragerie i ncepu s
cerceteze teancurile de ziare de acolo. i adusese
aminte c Brenda Collins, una dintre victimele lui
Wright de dup Sara, era din Tennessee. Reui s
gseasc un exemplar din Monthly Vols, un buletin
destinat absolvenilor Universitii din Tennessee,
ndesat ntre dou ziare din Alexander City,
Alabama. n stiva de alturi, Jeffrey descoperi i alte
ziare din afara statului, toate editate n mai multe
orae mici. Printre ele se aflau vederi, toate din
Atlanta, reprezentnd diverse scene din ora. Pe
niciuna dintre vederi nu fusese scris vreun text.
Jeffrey nu-i putea nchipui la ce i-ar fi trebuit lui
Wright attea vederi. Nu prea deloc a fi o persoan
cu prea muli prieteni.
Arunc o privire de jur mprejur, ca s se asigure
dac nu omisese s cerceteze vreun col din micua
ncpere. n golul emineului era ndesat un
televizor. Era un aparat destul de nou, din acelea pe
care le poi cumpra cu cincizeci de dolari de la
colul strzii, dac nu pui prea multe ntrebri
referitoare la proveniena lor. Deasupra aparatului
se afla un convertor de canale pentru cablu.
Jeffrey tocmai se ndrepta spre fereastra pe unde
intrase, cnd vzu ceva sub canapea. Rsturn

canapeaua cu piciorul, speriind gndacii de


buctrie care se ascundeau acolo. Pe podea se afla
o mic tastatur de culoare neagr.
Ceea ce crezuse c e convertor de canale era, de
fapt, un computer acionat de tastatura de jos.
Jeffrey porni aparatul i aps mai multe taste
pn reui s se conecteze la Internet. Se aez pe
marginea canapelei rsturnate, ateptnd s se
fac legtura. n secia lui de poliie, Brad Stephens
era specialistul n calculatoare, dar Jeffrey nvase
destule de la tnrul poliist ca s tie cum s
navigheze cu o asemenea scul.
Csua potal electronic a lui Wright fu destul
de uor de accesat. n afar de o ofert din partea
unui fabricant de componente auto i cteva
anunuri cu fete tinere care cutau bani pentru
facultate, spam pe care orice utilizator de pot
electronic din lume l primeste, se mai afla acolo o
scrisoare lung trimis probabil de mama lui
Wright. Un alt e-mail avea atasat o fotografie n
care aprea o tnr cu picioarele larg desfcute.
Adresa expeditorului era alctuit dintr-o serie de
cifre. Probabil un tovar de nchisoare de-al lui
Wright. Jeffrey scrise adresa pe o bucat de hrtie
i o bg n buzunar.
Cu ajutorul tastelor sgeat, Jeffrey ajunse n

seciunea site-urilor favorite. Pe lng mai multe


site-uri cu pornografie i violen, Jeffrey descoperi
o legtur ctre ediia on-line a ziarului Grant
Observer. Era ocat. Pe ecran apruse prima pagin
a ziarului din ziua aceea, acolo unde era anunat
sinuciderea Juliei Matthews din noaptea
precedent. Jeffrey parcurse repede articolul, apoi
intr n arhiv i execut o cutare dup numele
Sibyl Adams. Dup cteva secunde, pe ecran apru
un articol scris anul trecut. O cutare dup Julia
Matthews nu mai scoase la iveal nimic altceva
dect articolul pe care l vzuse nainte. Atunci cnd
tast ns numele Sarei, pe ecran apru o list
cuprinznd peste aizeci de articole.
Jeffrey nchise calculatorul i rsturn canapeaua
la loc. Ajuns afar, ncerc s fixeze la loc fereastra
n locasul de unde o scosese. Nu reui, aa c fu
nevoit s-o propteasc cu un scaun. Din main,
fereastra prea neatins, dar Jack Wright avea si dea seama de ndat c cineva i intrase n cas.
Avnd n vedere c individul prea att de
preocupat de propria lui securitate, era posibil ca
tocmai aceast descoperire s-l strneasc n
avantajul lui Jeffrey.
Pe strad se aprinseser luminile. Chiar dac era
vzut dintr-un col att de mizer al oraului,

spectacolul soarelui care apunea deasupra Atlantei


era cu adevrat memorabil. Jeffrey se gndi c
rsritul i apusul soarelui reprezentau unele
dintre puinele evenimente care i fcea probabil s
se simt cu adevrat oameni pe cei care locuiau n
cartierul acela.
Fu nevoit s atepte mai bine de trei ore i
jumtate pn cnd maina albastr i fcu
apariia pe alee. Maina era veche i murdar, cu
pete de rugin pe aripi. Fr ndoial c Wright
ncercase s fac unele reparaii. Partea din spate
era lipit cu band izolatoare i pe una din aripi
scria DUMNEZEU ESTE COPILOTUL MEU.
Jack Wright trise destul de mult timp n sistem
ca s tie cum arat un poliist. i arunc lui Jeffrey
o privire ngrijorat n timp ce ieea din main. Era
un brbat gras cu un nceput de chelie. Avea
cmaa descheiat n fa i Jeffrey putu s vad c
brbatul avea literalmente sni. Jeffrey bnui c era
din cauza tratamentului cu Depo. Unul dintre
principalele motive pentru care violatorii i pedofilii
ncercau s scape de tratamentul cu aceast
substan era neplcutul efect secundar care ducea
la creterea n greutate i la accentuarea
trsturilor feminine.
Jeffrey fcu civa pai pe alee i Wright l salut

cu o micare a capului. Chiar dac se aflau ntr-o


zon att de dezolant a oraului, toate lmpile de
pe strad funcionau perfect. Casa era luminat ca
n miez de zi.
Avei treab cu mine? ntreb Wright cu o voce
subire, probabil un alt efect secundar al
tranchilizantului.
Exact, rspunse Jeffrey, oprindu-se n faa
brbatului care o violase i o njunghiase pe Sara
Linton.
Ei fir-ar s fie, zise Wright, uguindu-si buzele.
Bnuiesc c a fost rpit vreo fat, nu? Toi venii i
ncepei s batei la ua mea cnd lipseste vreuna
dintre fetiele astea.
Hai s intrm n cas, zise Jeffrey.
Nu cred c e nevoie, ripost Wright, rezemnduse cu spatele de main. E drgu asta care
lipseste? Individul fcu o pauz, ca i cum ar fi
ateptat un rspuns. i trecu ncet limba peste
buze. Eu le iau numai pe cele drgue.
E vorba despre un caz mai vechi, spuse Jeffrey,
ncercnd s nu cad n curs.
Amy? E vorba despre dulcica de Amy?
Jeffrey l strfulger cu privirea pe individ. Vzuse
numele acesta n dosar. Amy Baxter se omorse
dup ce fusese violat de Jack Wright Fusese

asistent medical i venise n Atlanta din


Alexander City.
Nu, nu e Amy, zise Wright, ducnd mna la
brbie ca i cum ar fi czut pe gnduri. Este vorba
despre micua brbatul se opri brusc, uitndu-se
int la maina lui Jeffrey. Districtul Grant, nu? De
ce nu spui aa? Wright zmbi, lsnd s ias la
iveal unul dintre dinii si stricai. Ce mai face
micua mea Sara?
Jeffrey fcu un pas spre el, dar Wright nu pru
deloc intimidat.
Hai, lovete-m! mi plac indivizii brutali.
Jeffrey se ddu un pas napoi, abia stpnindu-se
s nu-l pocneasc pe individ.
Brusc, Wright i cuprinse snii n palme.
i plac tia, tticule? Individul zmbi, vznd
expresia de dezgust care apruse pe faa lui Jeffrey.
Iau Depo, dar tu tii deja lucrul sta, nu? tii ce
efect are asupra mea, nu? Wright cobor vocea: M
transform n feti. l face pe biat s simt plceri
n ambele lumi.
Oprete-te, spuse Jeffrey, uitndu-se de jur
mprejur. Vecinii lui Wright ieiser afar s asiste
la spectacol.
Am testiculele ca nite bilue, spuse Wright,
ducndu- i mna la liul blugilor. Vrei s le vezi?

Poate vrei s fii castrat de-a binelea, nu numai


chimic, mormi Jeffrey.
Wright rse uor.
Eti un brbat mare i puternic, tii asta? Tu eti
cel care are grij de Sara mea?
Jeffrey nu putu dect s nghit n sec.
Toate vor s tie de ce le-am ales tocmai pe ele.
De ce pe mine? De ce pe mine? se maimuri el cu
o voce subire. n cazul ei, am vrut s vd dac e
rocat cu adevrat.
Jeffrey nlemni, incapabil s fac vreo micare.
Dar bnuiesc c tu ai aflat deja c este, nu? Pot
s-mi i dau seama dup privirea din ochii ti.
Wright i ncruci braele la piept i rmase cu
ochii int la faa lui Jeffrey.
Avea i nite e grozave. Mi-a plcut aa de
mult s i le sug. Wright i trecu limba peste buze.
Dac i-ai fi vzut frica ntiprit pe fa! Era clar c
nu era obinuit cu aa ceva. C nu avusese pn
atunci parte de un brbat adevrat, nelegi ce
vreau s spun?
Jeffrey nfipse mna n gtul brbatului i-l izbi pe
acesta cu spatele de main. Micarea fusese att
de rapid, nct Jeffrey nu-i ddu seama ce fcuse
dect atunci cnd simi c Wright i nfipsese
unghiile n pielea lui.

Jeffrey fcu un efort i-i trase mna napoi.


Wright ncepu s tueasc, ncercnd s-i recapete
respiraia. Jeffrey fcu civa pai uitndu-se la
vecinii lui Wright. Nici unul dintre ei nu se micase.
Cu toii preau fascinai de spectacol.
Crezi c poi s m sperii? zise Wright cu o voce
rguit. Am avut eu de-a face cu indivizi mai mari
dect tine, cte doi deodat, n nchisoare.
Unde erai lunea trecut? ntreb Jeffrey.
Am fost la munc, fratele meu. Intreab-o pe
poliista care are grij de mine.
Poate c am s-o ntreb.
A venit s m verifice pe la Wright fcu o
pauz, prefcndu-se c ncearc s-i aduc
aminte. Cred c era dou, dou i jumtate. Asta e
ora care te intereseaz?
Jeffrey nu rspunse. Ora morii lui Sibyl Adams
fusese precizat n Observer.
Am mturat, am splat pe jos i am dus gunoiul,
continu Wright.
Jeffrey fcu un gest cu capul spre tatuajul de pe
mna brbatului.
Vd c eti un tip religios.
Wright i privi braul.
Din cauza tatuajului sta m-au acuzat atunci cu
Sara.

i place s tii ce-i fac fetele, nu? ntreb Jeffrey.


S caui stiri despre ele prin ziare? Poate s le caui
pe Internet?
Wright ddu pentru prima dat semne de
nervozitate.
Ai intrat n casa mea?
Mi-a plcut cum i-ai decorat pereii. Toi Iisuii
aceia mici. Ochii lor te urmresc peste tot n cas.
Wright se schimb la fa. Incepu s urle,
dezvluindu-i lui Jeffrey acea faet a personalitii
sale pe care numai nite femei nefericite avuseser
neansa s-o cunoasc.
E proprietatea mea. Nu aveai ce cuta acolo.
Am fost nuntru, spuse Jeffrey din ce n ce mai
calm, pe msur ce Wright se nfuria. Mi-am bgat
nasul peste tot.
Ticlosule, url Wright, ncercnd s-i trag un
pumn. Jeffrey se ddu un pas ntr-o parte i-i rsuci
individului mna la spate. Wright se prbui nainte
i czu lovindu-se cu faa de pavaj. Jeffrey se sui pe
el i-l aps cu genunchiul n spate.
Ce tii despre ce s-a ntmplat?
D-mi drumul, se rug Wright. Te rog, d-mi
drumul! Jeffrey scoase ctuele i-i prinse minile
lui Wright cu ele. Sunetul metalic al sistemului de
nchidere l fcu pe individ s intre n hiperventilaie.

Am citit despre ce s-a ntmplat, spuse Wright.


Te rog, d-mi drumul.
Jeffrey se aplec i opti n urechea individului:
Ai s te ntorci n nchisoare.
Nu m trimite napoi acolo, se rug Wright. Te
rog! Jeffrey ntinse mna i-i smulse lui Wright
brara pe care o avea la glezn. Dup cum
funciona poliia din Atlanta, tia c ceea ce voia s
fac avea un efect mai mare dect dac ar fi sunat
la 911. Puse brara pe pavaj i o strivi cu clciul.
Nu poi s faci asta, ip Wright. Nu poi s faci
asta. Te-au vzut toi.
Jeffrey ridic privirea, aducndu-i aminte de
vecini. Privi tcut cum fiecare dintre ei se ntoarce
cu spatele i intr napoi n cas.
O, Doamne, te rog, nu m trimite napoi, l
implor Wright. Te rog, fac tot ce-mi ceri.
Nici pistolul la de nou milimetri de sub saltea
n-o si ncnte prea mult, Jack.
O, Dumnezeule, ncepu s plng Wright,
tremurnd din toate ncheieturile.
Jeffrey scoase din buzunar cartea de vizit pe care
i-o dduse mai devreme Keith. Numele nscris pe
cartea de vizit era Mary Ann Moon. Se uit la ceas.
Era ora opt fr zece minute, vineri seara. Existau
foarte puine anse ca femeia s fie prea fericit

cnd avea s dea ochii cu el.

Capitolul 23
Lena nchise ochii, ferindu-se de soarele care i
btea n fa. Apa era cald i mbietoare. Briza i
mngia blnd trupul i barca se legna uor n
ritmul valurilor. Nu reuea s-i aminteasc cnd
fuseser ultima oar la mare, dar vacana era mai
mult dect binevenit.
Privete, spuse Sibyl, artnd cu mna n sus.
Lena urmri degetul surorii sale i zri un
pescru n naltul cerului. i ndrept ns atenia
asupra norilor. Preau nite ghemotoace de vat
prinse pe o cortin azurie.
Vrei asta napoi? o ntreb Sibyl, ntinzndu-i o
plan roie.
Lena ncepu s rd.
Hank mi-a spus c ai pierdut-o.
Sibyl zmbi.
Am pus-o ntr-un loc unde el n-o putea vedea.
Lena realiz brusc c Hank era cel care i pierduse
vederea, nu Sibyl. Nu nelegea cum putuse s fac
aceast confuzie, dar Hank era acolo pe plaj, cu
ochelarii aceia negri pe fa. Se lsase pe spate i

sttea sprijinit n mini, astfel nct soarele s-i ard


pieptul. Lena nu-l mai vzuse niciodat att de
bronzat. Adevrul e c de fiecare dat cnd veneau
la plaj, Hank obinuia s rmn n camera lui de
hotel, n loc s se alture fetelor. Habar n-avea ce
fcea el acolo n camer toat ziua. Cteodat, Sibyl
se ducea s-i in companie, obosit de atta stat la
soare, dar Lena nu se putea dezlipi de plaj. i
plcea la nebunie s se joace n ap sau s participe
la meciurile de volei improvizate pe nisip.
Aa l cunoscuse pe Greg Mitchell, ultimul iubit cu
care avusese o relaie cu adevrat important. Greg
juca volei mpreun cu civa prieteni ai lui. Avea
aproape douzeci i opt de ani, dar prietenii lui erau
mult mai tineri i mult mai preocupai s se uite
dup fete dect s joace volei. Lena se apropiase de
ei, contient c e cntrit din ochi de tinerii
masculi, apreciat ca o bucat de carne, i-i rugase
s-o primeasc i pe ea n joc. Greg i pasase imediat
mingea pe care o inuse lipit de pieptul lui i ea o
prinse n acelai mod.
Dup puin timp, prietenii lui mai tineri
renunaser s mai joace i plecaser n cutare de
alcool i femei. Lena i Greg continuam s joace
cteva ore bune.
O dusese ntr-un local mexican ieftin, care l-ar fi

fcut pe bunicul ei s se rsuceasc n mormnt.


Buser mai multe margarita, apoi dansaser, iar,
mai trziu, Lena se mrginise s-i zmbeasc
seductor n loc s-l srute de noapte bun. A doua
zi, i fcuse apariia n faa hotelului ei, de data
aceasta cu o plan de surfing.
Ea i dorise dintotdeauna s nvee s fac
surfing, aa c acceptase oferta lui fr s stea prea
mult pe gnduri.
Acum putea simi placa de surfing sub ea, valurile
ridicndu-i trupul n aer, apoi coborndu-l. Mna
lui Greg era sub ceafa ei, apoi o simi cobornd mai
jos, tot mai jos, pn cnd i cuprinse fesa. Ea se
rsuci uor, lsndu-l s-i vad i s-i simt trupul
gol. Soarele btea, iar pielea ei era cald i plin de
via.
i turn ulei de plaj n palm i ncepu s-i
maseze tlpile picioarelor. Minile lui i
cuprinseser acum gleznele si-i ndeprtau
picioarele. Pluteau n continuare n apa oceanului,
dar aceasta devenise cumva ferm i-i inea trupul
nemicat, prad lui Greg. Minile lui i continuam
drumul n sus spre coapse, mngind, lovind uor,
trecnd peste prile ei intime, pn cnd palmele i
cuprinser snii. Incepu s-i srute, apoi s-i
mute sfrcurile, dup aceea i croi drum cu limba

spre gura ei. Srutrile lui Greg erau pline de for


i duritate, aa cum ea nu mai ntlnise niciodat
pn atunci. Lena descoperi c-i rspunde ntr-un
fel n care nu i-ar fi imaginat niciodat.
Presiunea pe care o exercita asupra ei trupul lui
aflat deasupra era alarmant de senzual. Minile lui
erau crude, atingerea brutal i el fcea cu ea tot
ceea ce voia. Pentru prima dat n viaa ei, Lena
pierduse controlul. Pentru prima dat n via, Lena
era complet lipsit de ajutor n faa unui brbat.
Simea un gol nluntrul ei care putea fi umplut
numai de el. Era gat s fac orice i-ar fi cerut. Era
gata s-i ndeplineasc orice dorin.
Gura lui cobor n jos pe trupul ei i ajunse ntre
picioare, unde ncepu s exploreze cu limba i cu
dinii. Ea ncerc s duc minile spre el, s-l trag
mai aproape, dar descoperi c e imobilizat. Brusc,
se sui din nou pe ea i-i ndeprt braele de corp,
ca i cum ar fi vrut s-o intuiasc n timp ce o
ptrundea.
Urm un val de plcere care pru c dureaz ore
ntregi, apoi, deodat, eliberarea suprem. ntregul
ei corp se deschise n faa lui i se arcui ca i cnd
ar fi dorit s se sudeze de a-l lui.
Apoi totul lu sfrit. Lena simi c trupul ncepe
s i destind i c i recapt cunotina. i roti

capul savurnd pacea care pusese stpnire pe ea


dup orgasm, i linse buzele i deschise uor ochii.
Se afla n camera obscur. Undeva, departe, se
auzeau picturile care cdeau. Un alt sunet, mult
mai apropiat, venea de peste tot din jurul ei, un tictac neregulat, ca cel produs de un ceas, numai c
era vorba despre un ceas de ap. Descoperi c nu
mai reuete s-i aduc aminte care era cuvntul
pentru apa care curgea din nori.
ncerc s se mite, dar minile preau c n-o mai
ascult. Se uit ntr-o parte i reui s-i vad
buricele degetelor, dei totul era cufundat n bezn.
n jurul ncheieturilor ei era ceva, ceva care o
strngea inexorabil. Creierul ei lans spre degete
comanda s se mite i simi suprafaa dur a
lemnului pe dosul palmei. i gleznele i erau prinse
cu ceva care i inea picioarele fixate de podea. Nu
putea s-i mite picioarele sau braele. Era pur i
simplu intuit de podea. Avea senzaia c trupul ei
se trezete la via o dat cu aceast descoperire:
fusese prins n capcan.
Lena se afla n camera ntunecat, era napoi n
locul unde fusese adus cu cteva ore n urm. Sau
zile? Sptmni? Sunetul era acolo, ritmul lent al
picturilor de ap ptrunznd ca o tortur n
creierul ei. Camera nu avea ferestre i nici vreo alt

surs de lumin. n ea se afla numai Lena i ceea


ce o inea fixat de podea.
Deodat, se aprinse o lumin, o lumin orbitoare
care i arse ochii. Lena ncerc din nou s se
desprind de podea, numai c era complet lipsit
de putere. n ncpere intrase cineva; cineva care ar
fi trebuit s-o ajute, dar care nu fcea acest lucru. Se
ncord din nou, rsucindu-i trupul, ncercnd s
se elibereze. Nici un rezultat. Deschise gura, ns nu
reui s scoat nici un sunet. Creierul ei se lupta s
formeze cuvintele Ajut-m, te rog! dar sunetul
vocii ntrzia s apar.
i roti capul ntr-o parte, clipind, ncercnd s
vad dincolo de sursa de lumin. Simi o mic
presiune n palm. Nu era o senzaie prea
deosebit, dar reui s vad n lumin c n palm
era fixat vrful unui cui lung. Tot n lumina aceea
orbitoare vzu cum se ridic un ciocan, nchise
ochii, dar nu simi nici o durere.
Se afla din nou la plaj, dar de data aceasta nu mai
era n ap. ncepuse s zboare.

Capitolul 24
Mary Ann Moon nu era o femeie prea plcut.
Privirea pe care i-o arunc lui Jeffrey, chiar nainte
ca acesta s apuce s se prezinte, spunea clar c nu
era bine s te pui cu ea. Femeia arunc o singur
privire spre brara rupt i apoi se npusti asupra
lui Jeffrey.
Ai idee ct cost aa ceva? Tot ceea ce urm se
ncadr n acest tipar.
Cea mai mare problem n dialogul lui Jeffrey cu
Moon, aa cum i plcea femeii s i se spun, o
constituia bariera lingvistic. Moon era originar de
undeva din estul Statelor Unite, un loc n care
consoanele aveau o via a lor. n afar de acest
lucru, femeia vorbea foarte tare i repede, lucru
greu de suportat pentru urechile unui sudist. Pe
toat durata drumului pe care-l fcur mpreun
cu liftul, Moon, aflat la o distan stnjenitor de
mic de el, inuse buzele strnse ntr-un mod
dezaprobator i braele mpreunate deasupra
oldurilor. Femeia nu avea mai mult de patruzeci de
ani, dar fumatul i viaa dur i puseser amprenta

pe faa ei. Avea prul blond nchis, cu fire crunte.


De la colurile buzelor porneau razele adnci ale
ridurilor.
Tonul ei nazal i rapiditatea cu care vorbea i creau
lui Jeffrey impresia c st de vorb cu un corn
englez. Nu reuea s-i rspund dect cu foarte
mare ntrziere, fiindc trebuia s atepte pn ce
creierul reuea s traduc ce spunea femeia. i
ddu seama imediat c Moon considera aceast
ncetineal drept o dovad de prostie, dar nu avea
ce face.
n timp ce treceau printre birouri, ea i spuse ceva
peste umr i, cu mare greutate, Jeffrey nelese c
Moon l ntrebase despre cazul la care lucra.
ncepu s-i povesteasc pe scurt despre ceea ce se
ntmplase din clipa n care o gsiser pe Sibyl
Adams, lsnd deoparte relaiile dintre el i Sara. i
ddea seama c nu reuea s povesteasc suficient
de repede pentru Moon, pentru c aceasta l tot
ntrerupea cu ntrebri, la care ar fi putut obine
oricum rspunsuri dac l-ar fi lsat s termine
propoziia.
S neleg c ai intrat n casa biatului meu? l
ntreb ea. Ai vzut deci toate protiile alea cu Iisus?
Femeia i ddu ochii peste cap. Sper c pistolul
acela nu a aprut acolo adus de dumneata,

domnule erif Taylor?


Jeffrey i arunc ceea ce el spera s fie o privire
amenintoare.
Femeia i rspunse cu un hohot de rs, care i
zgrie n mod neplcut timpanul.
Numele sta mi este foarte cunoscut.
Care nume?
Linton. i Tolliver. Femeia i puse minile n
olduri. S tii c mi fac foarte bine datoria atunci
cnd e vorba de notificri, efule. Am sunat-o pe
Sara de mai multe ori ca s-i comunic locul n care
se afl Jack Allen Wright. Este de datoria mea s in
la curent victimele. Cazul ei a fost acum zece ani,
nu?
Doisprezece.
Deci am vorbit cu ea de cel puin dousprezece
ori. Jeffrey nelese c n-avea nici un rost s se mai
ascund.
Sara e fosta mea soie. A fost una dintre primele
victime ale lui Wright.
i te-au lsat s te ocupi de acest caz tiindu-se
c eti implicat?
Eu sunt cel care conduce acest caz, doamn
Moon, rspunse el.
Ea i arunc una dintre acele priviri sfredelitoare,
care poate c aveau efect asupra fotilor deinui

aflai n supravegherea ei, dar care nu reui dect


s-l irite i mai mult pe Jeffrey. Era cu un cap mai
nalt dect Mary Ann Moon i nu avea de gnd s
se lase intimidat de aceast minge plin de ur.
Wright ia Depo. tii ce nseamn asta?
Am avut impresia c-i face plcere.
Asta e de pe vremea aceea, imediat dup Sara. Ai
vzut poze cu el?
Jeffrey cltin din cap.
Hai cu mine, i spuse Moon.
O urm fr s mai spun vreun cuvnt,
ncercnd s nu o calce pe clcie. Femeia era
rapid la orice altceva n afar de mers i paii lui
erau de dou ori mai mari ca ai ei. Moon se opri n
faa unei mici ncperi plin pn la refuz cu dosare
ndesate n cutii de carton. Pi peste o stiv de
manuale i lu de pe raft un dosar pe care l puse
pe mas.
Ce mizerie e aici, zise ea de parc ar fi intrat
pentru prima dat acolo. Uite aici.
Jeffrey deschise dosarul i putu s vad, lipit n
partea de sus a primei pagini, o fotografie a unui
Jack Allen Wright mult mai tnr i mult mai slab
dect l tia el. Avea mai mult pr pe cap i faa
ascuit. Trupul era al unui brbat care i petrecea
cel puin trei ore pe zi ridicnd greuti i ochii i

erau de un albastru sfredelitor. Jeffrey i aduse


aminte c fusese izbit i mai nainte de culoarea
acestor ochi. i aminti, de asemenea, c i Sara l
identificase tot datorit ochilor si. Nici una dintre
trsturile lui Wright nu mai erau la fel ca atunci
cnd o atacase pe Sara. Tipul din poz era ntradevr cel pe care Jeffrey se ateptase s-l
ntlneasc atunci cnd ptrunsese n casa lui
Wright Acesta era omul care o violase pe Sara,
ticlosul din cauza cruia ea nu-i putuse drui lui
Jeffrey un copil.
Moon ncepu s rsfoiasc dosarul.
Asta e o fotografie pe care i-au fcut-o cnd a fost
eliberat, spuse ea.
Jeffrey aprob cu o micare a capului vzndu-l pe
Wright aa cum l cunoscuse i el.
A avut o via grea n nchisoare, tii?
Jeffrey ddu din nou din cap.
Muli dintre ei ncearc s lupte. Unii cedeaz
pur i simplu.
S tii c mi s-a frnt inima, mormi Jeffrey. A
avut muli vizitatori ct a fost nchis?
Doar mama lui.
Jeffrey nchise dosarul i i-l ntinse lui Moon.
Ce s-a ntmplat dup ce a ieit din nchisoare?
Doar nu i-au mai dat Depo, nu? A putut s violeze

din nou.
Spune c nu a fcut-o i s tii c e aproape
imposibil s mai poat cu dozele alea pe care ar fi
trebuit s le ia.
Cine l-a supravegheat?
Se afla sub propria lui supraveghere. Femeia l
opri pe Jeffrey nainte ca acesta s apuce s zic
ceva. Ascult, tiu c sistemul nu este perfect, ns
trebuie s avem cteodat ncredere n ei.
Cteodat greim. Ne-am nelat i n cazul lui
Wright. Moon arunc dosarul pe mas. Se duce la
clinic i face injecii cu Depo o dat pe sptmn.
Totul merge foarte bine pn acum. Brara pe care
ai fost att de drgu s-o distrugi ne ajuta s-l inem
sub supraveghere. Pn acum totul a fost n ordine.
Nu a prsit oraul?
Nu, rspunse ea. L-am verificat personal la
munc lunea trecut. n cldirea bncii.
Bun idee s-l lai lng fetele alea.
Vezi c depeti msura, l avertiz ea.
Jeffrey ridic minile.
Noteaz toate ntrebrile pe care doreti s i le
pui, i spuse Moon. Vorbesc eu cu Wright
Trebuie s fiu i eu acolo cnd rspunde.
Dac vrei s fim coreci, n-ar fi trebuit niciodat
s te las s intri aici. Ar trebui s-mi mulumeti c

nu te trimit n uturi napoi pn la Mayberly.


Jeffrey se stpni foarte greu s nu-i zic vreo dou
la rndul lui. Femeia avea ns dreptate. Ar fi putut
s sune a doua zi nite prieteni din Atlanta, s le
cear ajutorul, dar, deocamdat, Mary Ann Moon
era pe terenul ei.
Poi s m lasi singur un minut? o ntreb el,
fcnd un gest cu capul spre mas. Trebuie s iau
legtura cu oamenii mei.
Nu am voie s fac apeluri interurbane de aici.
Jeffrey scoase mobilul.
Vreau doar s rmn puin singur, att.
Ea ddu din cap i se rsuci pe clcie.
i mulumesc, spuse Jeffrey, ns ea nu-i
rspunse. Atept pn femeia se ndeprt
suficient de mult i apoi nchise ua. Pi peste
cteva cutii i se aez la mas. Scaunul era foarte
jos i avu senzaia c poate s ajung cu genunchii
la gur. Jeffrey se uit mai nti la ceas i apoi form
numrul Sarei. tia c aceasta obinuia s se culce
devreme, dar trebuia neaprat s vorbeasc cu ea.
Telefonul ncepu s sune i un val de emoie i
cuprinse ntregul corp. Sara rspunse cu o voce
somnoroas abia dup al patrulea apel.
Alo?
Jeffrey i ddu seama c i inuse respiraia ct

ateptase cu receptorul la ureche.


Sara?
Ea nu zise nimic i, pentru o clip, fu convins c a
nchis. Apoi o auzi micndu-se i cearafurile
fonind; era n pat. Putu s aud cum plou afar,
ba chiar i un tunet undeva departe. i veni n minte
o sear de demult, de pe vremea cnd erau
mpreun. Sarei nu-i plceau furtunile i-l trezise ca
s-o fac s uite de tunete i fulgere.
Ce vrei? l scoase ea din visare.
El rmase dezorientat, netiind ce s spun,
devenit brusc contient c ateptase mult prea mult
pn s ia legtura cu ea. Se cunotea dup tonul
vocii ei c ceva se schimbase n relaia lor. Nu era
deloc sigur n ce consta aceast schimbare.
Am ncercat s te sun i mai devreme, spuse el,
avnd senzaia c minte dei acest lucru nu era
adevrat. La clinic, adug el.
Chiar aa?
Am vorbit cu Nelly.
I-ai spus c e vorba despre ceva important?
Jeffrey simi c i se pune un nod n gt. Nu
rspunse.
Se pru c la captul cellalt al firului Sara rdea
uor.
N-am vrut s vorbesc cu tine nainte de a afla

nite rspunsuri.
Rspunsuri n legtur cu ce?
Sunt n Atlanta.
Ea fcu o pauz, apoi ntreb:
Las-m s ghicesc, eti pe Ashton Street la
numrul 633.
Am fost acolo mai devreme, rspunse el. Sunt la
sediul poliiei acum. L-am adus ntr-o camer
pentru interogatorii.
Pe Jack? l ntrerupse ea.
Ceva n modul familiar n care se referise ea la
individ l bloc pe Jeffrey.
Moon m-a sunat imediat dup ce a disprut
semnalul de monitorizare, spuse Sara cu o voce
lipsit de orice inflexiune. M-am gndit imediat c
eti acolo.
Am vrut s vorbesc cu el nainte de a chema
cavaleria. Sara oft din greu.
Bravo ie!
n receptor se ls din nou tcerea i Jeffrey
rmsese din nou fr cuvinte. Cea care ntrerupse
tcerea fu Sara.
De asta m-ai sunat? S-mi spui c l-ai arestat?
Ca s m asigur c eti bine.
Sara rse din nou.
O, m simt minunat, Jeff. i mulumesc c m-ai

sunat.
Sara? ntreb el, speriat c ea ar putea s
nchid. Am ncercat s te sun.
n mod clar nu te-ai strduit prea tare, ripost ea.
Jeffrey putea s simt suprarea ei.
Am vrut s am mai nti ceva concret. i apoi s
te sun.
Ea l ntrerupse cu o voce joas, plin de tensiune.
Nu tiai ce s-mi spui, aa c n loc s faci civa
pai pn la clinic sau s suni pn reueti s
vorbeti cu mine, te-ai dus pn la Atlanta s-l vezi
pe Jack. Sara fcu o pauz. Spune-mi ce ai simit
cnd l-ai vzut, Jeff.
Nu fu n stare s-i rspund.
Ce i-ai fcut, l-ai luat la btaie? Vocea ei devenise
de-a dreptul acuzatoare. Acum doisprezece ani,
lucrul sta probabil c mi-ar fi fcut bine. Acum
ns nu-mi doream dect s fii aici lng mine. S
m ajui.
Asta i fac, Sara. ncerc s te ajut, zise Jeffrey
care se simea atacat pe la spate. Ce crezi c fac
aici? ncerc s aflu dac individul sta continu s
violeze.
Moon zice c n-a mai prsit oraul de doi ani de
zile.
Poate c Wright este implicat cumva n ceea ce se

petrece n Grant. Te-ai gndit i la posibilitatea


asta?
Cred c nu, rspunse ea repede. Nu am putut s
m gndesc la nimic altceva dect c diminea iam lsat transcrierea aceea, c mi-am deschis
sufletul n faa ta i singurul tu rspuns a fost s
fugi din ora.
Am vrut
Ai vrut s fugi de mine. Nu ai tiut ce s faci, aa
c ai fugit. Nu e o micare la fel de inteligent ca
atunci cnd m-ai lsat s vin acas i s te prind cu
o alt femeie n patul nostru, ns mesajul e cam la
fel, nu?
El cltin energic din cap, neputnd s neleag
cum de ajunsese ea la aceast interpretare.
Cum s fie la fel? Pur i simplu ncerc s te ajut.
Vocea ei se schimb din nou, furia dispruse i
rmase acolo numai durerea. i mai vorbise aa o
singur dat, imediat dup ce-l prinsese c-o nal.
i atunci, ca i acum, se simise ca un ticlos egoist.
Cum m ajui de acolo, din Atlanta? Cu ce m
ajut faptul c te afli la patru ore distan de mine?
Ai habar cum am stat eu ca pe ghimpi toat ziua,
srind de pe scaun de fiecare dat cnd suna
telefonul, spernd s fii tu? Sara nu atept
rspunsul lui. M-am simit ca o tmpit. i dai

seama ce greu a fost pentru mine s-i art foile


alea? S-i spun ce mi s-a ntmplat?
N-am vrut
Am aproape patruzeci de ani, Jeffrey. Am ales s
fiu o fiic bun pentru prinii mei i o sor bun
pentru Tessa. Am ales s fac eforturi ca s termin
printre primii din anul meu una dintre cele mai
bune universiti din America. Am ales s fiu medic
pediatru ca s pot s-i ajut pe copii. Am ales s m
ntorc napoi n Grant ca s fiu aproape de familie.
Am ales s fiu soia ta timp de ase ani, fiindc team iubit att de mult, Jeffrey. Te-am iubit att de
mult. Sara se opri i Jeffrey i ddu seama c
plngea. N-am ales eu s fiu violat.
El ncerc s vorbeasc, dar ea nu-l ls.
Ceea ce s-a ntmplat atunci n-a durat dect
cincisprezece minute. Cincisprezece minute
suficiente ct s tearg restul. Nimic nu mai
conteaz cnd iei n calcul aceste cincisprezece
minute.
Nu este adevrat.
Nu e adevrat? ntreb ea. Atunci de ce nu m-ai
sunat toat dimineaa?
Am ncercat s
Nu m-ai sunat fiindc acum m privesti ca pe o
victim. M vezi la fel ca pe Julia Matthews i Sibyl

Adams.
Nu este adevrat, Sara, se apr el, socat c ea e
n stare s-l acuze de aa ceva. Nu te privesc
Am stat n genunchi n toaleta aceea de spital
dou ore pn au venit s m scoat de acolo. Am
pierdut atta snge c era s mor. Dup ce m-a
violat, eram terminat. Nu mai rmsese nimic. A
trebuit s iau totul de la capt. A trebuit s accept
faptul c din cauza acelui ticlos nu voi putea avea
niciodat copii. Asta n cazul n care m-a mai fi
putut gndi vreodat la sex. n cazul n care m-a fi
putut gndi c vreun alt brbat ar vrea s m mai
ating, dup ce mi-a fcut ticlosul la. Sara se opri
i, cu toate c dorea din tot sufletul s-i spun ceva,
Jeffrey nu reui s-i gseasc cuvintele.
Sara continu cu o voce foarte joas:
M acuzai c nu m deschid niciodat n faa ta?
Uite de asta nu o fceam. i-am dezvluit cel mai
ntunecat secret al meu i tu ce-ai fcut? Ai fugit n
Atlanta s te rzboieti cu cel care mi-a fcut asta,
n loc s stai de vorb cu mine. n loc s-mi alini
durerea.
Am crezut c vrei s fac ceva.
Am vrut ntr-adevr s faci ceva, rspunse ea cu
o voce plin de tristee. Am vrut. n receptor se auzi
un clic n momentul n care Sara nchise. El form

din nou numrul, dar linia era ocupat. Jeffrey mai


aps de cteva ori pe butonul call, dar Sara nu
pusese receptorul n furc.
Jeffrey se afla n spatele ferestrei unidirecionale
din camera de observaie i se gndea la conversaia
pe care o avusese cu Sara. Era copleit de tristee.
tia c avea dreptate n legtur cu faptul c nu
insistase prea mult s ia legtura cu ea. Ar fi trebuit
s insiste ca Nelly s-i fac legtura. Ar fi trebuit s
se duc la clinic i s-i spun c o iubete, c ea
este n continuare cea mai important femeie din
viaa lui. Ar fi trebuit s-i cad n genunchi i s-o
implore s se ntoarc la el. N-ar fi trebuit s-o
prseasc. Din nou.
i veni n minte modul n care utilizase Lena
termenul victim, cnd, cu cteva zile n urm, se
referise la intele violatorilor. Lena rostise cuvntul
de parc ar fi spus nevolnic sau prost. Lui Jeffrey
nu-i plcuse c Lena l ncadrase n acea categorie
i cu att mai mult nu suportase s aud acelai
lucru n gura Sarei. O cunotea probabil pe Sara
mai bine dect orice alt brbat din viaa ei i tia c
ea nu era victima nimnui, numai a autoanalizei ei
afurisite. El nu o privea deloc ca pe o victim. Sara
era o supravieuitoare. Jeffrey fusese rnit pn n

adncul sufletului din cauz c ea avea o prere


att de proast despre el. Moon i ntrerupse
gndurile.
Putem ncepe?
Da, rspunse Jeffrey, ncercnd s i-o scoat pe
Sara din minte. Indiferent de ceea ce spusese
aceasta, Wright putea furniza indicaii preioase n
legtur cu ceea ce se petrecea n districtul Grant.
Jeffrey era n Atlanta. Nu avea niciun rost s se
ntoarc nainte de a afla tot ce putea de la individ.
Strnse din dini i ncerc s se concentreze
asupra a ceea ce avea de fcut.
Moon intr zgomotos n camera pentru
interogatorii, trntind ua dup ea i trnd un
scaun pe podeaua acoperit cu gresie. n ciuda
fondurilor aflate la dispoziia poliiei din Atlanta,
camerele pentru interogatorii nu erau nici pe
departe la fel de ngrijite ca cele din Grant. Camera
n care fusese adus Jack Allen Wright era murdar
i nengrijit. Pereii din beton erau nevruii. n
ncpere era o atmosfer att de sinistr, nct
probabil c cei adui acolo abia ateptau s
mrturiseasc numai s poat pleca mai repede.
Jeffrey remarc toate aceste lucruri dintr-o privire,
n timp ce Mary Ann Moon ncepuse interogatoriul.
Femeia nu era nici pe departe la fel de bun ca

Lena, dar Jeffrey nu putea s nege c ntre ea i


violator exista o legtur puternic. i vorbea ca o
sor mai mare.
rnoiul la a crezut c se poate juca cu tine,
nu? Jeffrey tia c femeia ncerca s-i ctige
ncrederea lui Wright, dar nu aprecie deloc modul
n care aceasta se referise la el, pentru c bnuia c
n sinea ei chiar aa l considera.
El mi-a distrus brara, spuse Wright. Nu am
fcut eu asta.
Jack, oft Moon, aezndu-se la mas n faa lui.
tiu asta, da? Trebuie s aflm cum a ajuns arma
aceea sub salteaua ta. Asta e o nclcare clar a
regulamentului i eti la cea de-a treia abatere. Am
dreptate?
Wright arunc o privire n direcia oglinzii, tiind
probabil c Jeffrey se afla n spatele geamului.
Nu tiu cum a ajuns acolo.
Adic el a pus pe ea amprentele tale? ntreb
Moon, ncrucindu-si braele.
Wright czu pe gnduri. Jeffrey tia c arma i
aparinea lui Wright, dar era convins n acelai timp
c Moon nu avusese cum s duc amprentele aa
de repede la analiz.
Eram speriat, rspunse ntr-un sfrit Wright.
Vecinii mei tiu, nelegi? tiu ce sunt eu.

Ce eti tu?
tiu despre fetele mele.
Moon se ridic de pe scaun. Se ntoarse cu spatele
la Wright i ncepu s se uite pe fereastr. Aceasta
era acoperit cu o plas exact ca aceea de la
ferestrele locuinei lui Wright. Jeffrey descoperi cu
surprindere c individul fcuse n aa fel nct
propria lui locuin s semene cu o nchisoare.
Povestete-mi despre fetele tale, spuse Moon. M
refer la Sara.
Jeffrey strnse din pumni fr s-i dea seama
cnd auzi numele.
Wright se ls pe spate i se linse pe buze.
Avea o psric foarte strmt, rnji el. A fost
foarte bun cu mine.
Chiar aa? ntreb Moon cu o voce plictisit. Se
cunotea c auzise porcriile acelea de prea multe
ori ca s mai fie ocat.
Era aa de dulce!
Moon se rsuci pe clcie i se lipi cu spatele de
geam.
tii ce se ntmpl acolo unde locuiete ea. Ai
aflat ce au pit fetele alea.
tiu doar ce am citit n ziare, spuse Wright,
ridicnd din umeri. Doar nu vrei s m trimii din
nou n nchisoare din cauza pistolului la, nu-i aa,

efa? Trebuia s m apr. Mi-era fric pentru viaa


mea.
Hai s vorbim mai nti despre districtul Grant
Dup aceea vorbim i despre arm.
Wright se ciupi de obraz, cntrind-o din priviri pe
Moon.
Eti sincer cu mine?
Bineneles c sunt, Jack. Cnd n-am fost eu
sincer? Wright pru c-i analizeaz opiunile. Din
cte putea s-i dea seama Jeffrey, problema era
foarte simpl: dac nu coopera l atepta
nchisoarea. Bnuia ns c Wright dorea s dea
impresia c deine totui oarece control asupra vieii
sale.
Lucrul la care a fost fcut mainii ei, spuse
acesta ntr- un sfrit.
Ce vrei s apui?
Cuvntul la scris pe main, o lmuri Wright.
N-am fcut eu asta.
Nu l-ai scris tu?
I-am spus i avocatului, dar mi-a spus c nu are
nici o importan.
Are importan acum, Jack, spuse Moon,
punnd n voce exact presiunea de care era nevoie.
Eu n-as scrie aa ceva pe maina cuiva.
Dar aa i-ai spus n toalet.

Asta e cu totul altceva, rspunse Jack Era


tensiunea momentului.
Moon nu reaction n nici un fel la afirmaia lui.
Cine l-a scris?
Asta n-am de unde s tiu, rspunse Wright Am
fost n spital toat ziua, am avut de lucru. Nici
mcar nu tiam ce fel de main conducea. Dei a
fi putut s ghicesc. Avea atitudinea aceea, nelegi?
Ca i cum ar fi fost mai bun dect toi ceilali.
A prefera s nu mergem n direcia asta, Jack.
tiu, spuse el, cobornd privirea. Te rog s m
ieri.
Cine crezi c a scris porcria aia pe main?
ntreb Moon. Cineva din spital?
Cineva care o cunotea, care tia ce main are.
Un doctor poate?
Nu tiu. Wright ridic din umeri. Poate.
Eti sincer cu mine sau nu?
Wright pru debusolat de ntrebarea ei.
La naiba, bineneles c sunt.
Deci tu crezi c e posibil ca cineva de la spital s
fi scris porcria aia pe maina ei. De ce?
Poate c reuise s-l enerveze?
Enerva muli oameni?
Nu. Wright cltin energic din cap. Sara era o
persoan foarte bun. Sttea de vorb cu toat

lumea. Se prea c Wright uitase c puin mai


nainte spunea despre ea c era o ngmfat. mi
spunea mereu bun cnd m ntlnea pe culoar.
nelegi, nu un bun ziua formal ci bun, tiu c
eti aici. Majoritatea oamenilor, dei se uit la tine,
nu te vd. nelegi ce vreau s spun?
Sara e ntr-adevr o fat bun, spuse Moon,
ncercnd s-l fac s urmeze aceeasi pist. Cine ar
fi putut s-i fac aa ceva?
Poate c cineva era suprat pe ea dintr-un motiv
anume?
Jeffrey puse minile pe geam simind c i se ridic
prul pe ceaf. Moon prinse i ea ideea.
Din ce motiv?
Habar n-am, rspunse Wright Eu i-am spus
doar c nu am scris eu cuvntul la pe maina ei.
Eti absolut sigur?
Wright nghii cu greu.
Mi-ai spus c m ieri pentru chestia cu pistolul,
dac-i zic, nu?
Moon se uit urt la el.
Nu te juca cu mine, Jack. i-am spus de la
nceput c e posibil s cdem la nvoial. Tu ce ne
dai la schimb?
Wright se uit n direcia oglinzii.
Asta e tot ce am, c nu am scris eu aia pe maina

ei.
Atunci, cine a fcut-o?
Wright ridic din umeri.
i-am spus c nu tiu.
Crezi c acelai individ care a zgriat cuvntul la
pe maina ei face acum nenorocirile alea n
districtul Grant?
Wright ridic din nou din umeri.
Eu nu sunt detectiv. Eu i-am spus doar ce tiu.
Moon i ncrucis braele la piept.
Te voi bga la rcoare pe timpul week-end-ului.
Cnd o s stm de vorb din nou luni, poate vii cu
o idee despre cine ar putea s fie persoana aceea.
Ochii lui Wright se umplur de lacrimi.
i-am spus adevrul.
Vom vedea dac i luni diminea e acelai
adevr.
Nu m trimite din nou acolo, te rog!
Cteva zile, Jack. O s am grij s fii singur n
celul.
Las-m s m duc acas.
Nu pot, zise Moon. Te las s te gndeti puin.
S-i stabileti prioritile.
O s am grij s le stabilesc, promit.
Moon nu mai atept. Iei din ncpere, lsndu-l
pe Wright plngnd cu capul n mini.

SMBT
Capitolul 25
Sara se trezi brusc i pentru o clip se sperie
fiindc nu- i ddea seama unde se afl. Se uit de
jur mprejur prin dormitor i ochii ei se oprir
asupra obiectelor att de cunoscute. Vechea
comod care aparinuse bunicii ei, oglinda pe care
o descoperise la un trg de vechituri, dulapul att
de mare, nct tatl ei fusese nevoit s desfac
balamalele uii ca s-i fac loc n dormitor.
Se ridic n capul oaselor i privi prin fereastra care
ddea spre lac. Apa era agitat din cauza furtunii
din noaptea trecut i suprafaa lacului era
brzdat de valuri. Cerul era de un cenuiu care
bloca lumina soarelui i meninea ceaa aproape de
sol. n cas era frig i Sara se gndi c afar trebuia
s fie mult mai rece. Se nfur n ptura de pe pat
ca s mearg la baie. Se nfior toat atunci cnd
atinse cu tlpile gresia rece.
Se duse apoi n buctrie, porni automatul de
cafea i rmase n faa mainii pn se umplu cana.

Se ntoarse n dormitor i-i puse o pereche de


pantaloni scuri sport peste care i trase nite
pantaloni vechi de trening. Receptorul telefonului
nu era n furc, aa cum rmsese dup
convorbirea cu Jeffrey de noaptea trecut, aa c
Sara l aez la loc. Telefonul ncepu s sune
aproape instantaneu.
Sara trase adnc aer n piept i ridic receptorul.
Alo?
Bun, fetito, se auzi vocea lui Eddie Linton. Unde
ai fost?
Am lovit din greeal telefonul i a iesit din furc,
mini Sara.
Tatl ei ori nu sesiz minciuna, ori nu o lu n
seam.
Noi pregtim micul dejun. Vrei s vii i tu?
Nu, mulumesc, rspunse Sara, dei stomacul ei
protesta. Tocmai m pregteam s m duc s alerg.
Vii dup aceea?
Poate, rspunse Sara, ndreptndu-se spre
biroul de pe hol. Deschise sertarul de sus i scoase
de acolo dousprezece cri potale. Doisprezece ani
de la viol, o carte postal pentru fiecare an. Cu cte
un verset din Biblie scris pe spate deasupra adresei
ei.
Iubito? fcu Eddie.

Da, tati, rspunse Sara, ncercnd s se


concentreze asupra a ceea ce-i spunea el. Puse
crile potale napoi i nchise sertarul cu oldul.
Continuar s vorbeasc despre furtun, Eddie
spunndu-i c o creang de copac care se rupsese
ratase casa lor doar cu civa centimetri i Sara
oferindu-se s treac mai trziu pe acolo ca s-i
ajute s curee. n timp ce vorbeau, gndurile Sarei
se ntoarser n trecut, la momentele de dup viol.
Se afla pe patul de spital, ventilatorul bzia
deasupra, iar zgomotul monitorului cardiac i
aducea n permanen aminte c nu murise, dei
acest lucru nu reprezenta cine tie ce fericire n clipa
aceea.
Dormise, iar atunci cnd se trezise Eddie era acolo
i o inea de mn. Nu-l mai vzuse plngnd
niciodat pn atunci. Sttea acolo, n faa ei,
suspinnd, i parc se micorae. Cathy era n
spate, inndu-l cu minile de mijloc i sprijinindui capul de umrul lui. Sara se simise stingherit
i pentru o fraciune de secund se ntrebase ce
putuse s-i supere att de tare pe prinii ei. Apoi
i adusese aminte ce i se ntmplase.
Dup o sptmn petrecut n spital, Eddie o
adusese cu maina napoi n Grant. Sara i inuse

tot drumul capul sprijinit de umrul lui, aezat pe


bancheta din fa a vechiului lor camion, nghesuit
ntre cei doi prini, aa cum obinuiau s mearg
nainte de naterea Tessei. Mama ei cnta n falset
un imn pe care nu-l mai auzise niciodat. Ceva
despre mntuire. Ceva despre dragoste.
Iubita mea?
Da, tati, rspunse Sara, tergndu-i o lacrim.
Trec pe acolo mai trziu, bine? i transmise un srut
prin telefon. Te iubesc.
i spuse c i el o iubete, ns Sara simi
ngrijorarea din vocea lui. Rmase cu receptorul n
mn, dorindu-i din tot sufletul ca el s nu se fi
suprat. Cea mai grea etap a procesului de
recuperare dup ce se ntmplase nenorocirea se
datorase faptului c tia c tatl ei aflase fiecare
detaliu al violului. Se simise att de expus n faa
tatlui ei, nct natura relaiilor lor se modificase
dramatic.
Sara cu care obisnuia el s se joace dispruse.
Dispruser i glumele n care el spunea c-i
dorise ca ea s devin medic ginecolog, astfel nct
s se laude c ambele lui fete lucrau cu conducte.
El n-o mai privise deloc ca pe Sara lui cea
invulnerabil.
ncepuse s-o considere ca fiind o persoan care

avea nevoie de protecie. ncepuse s-o trateze exact


aa cum o trata acum Jeffrey. Sara i nnod
strns ireturile pantofilor sport. Seara trecut
simise mila din vocea lui Jeffrey. nelesese imediat
c lucrurile se schimbaser n mod irevocabil. De
acum ncolo avea s se gndeasc la ea ca la o
victim. Se strduise mult prea mult s scape de
acest sentiment pentru a se lsa din nou prad lui.
i puse pe ea o jachet subire i prsi casa.
ncepu s alerge pe strad, cotind-o la stnga ca s
se deprteze de casa prinilor ei. Sarei nu-i plcea
s alerge pe strad: vzuse prea muli genunchi
afectai de contactul picioarelor cu suprafaa dur.
Cnd avea chef de micare obinuia s foloseasc
aparatele de la YMCA sau s noate n piscina de
acolo. n timpul verii, nota foarte de diminea n
lac pentru a-i limpezi mintea i pentru a se pregti
pentru ziua care ncepea. n ziua aceea ns dorea
s-i foreze trupul pn aproape de limite,
indiferent de eventualele consecine pe care
aciunea ei le-ar fi putut avea asupra ncheieturilor.
Sara fusese ntotdeauna o mare amatoare de
micare i transpiraia o ajuta s-i recapete
echilibrul.
La aproximativ trei kilometri de cas o lu pe o
crare care se abtea de la strada principal, ca s

poat alerga pe lng lac. Terenul era destul de


accidentat, dar privelitea era ncnttoare. Soarele
reuise n sfrit s ctige btlia cu norii
ntunecai i ea realiz c ajunsese lng locuina
lui Jeb Meguire. Se oprise s admire barca supl,
de culoare neagr, legat de doc i abia dup cteva
secunde fcu legtura i nelese c el locuia acolo.
Duse mna streain la ochi ca s vad mai bine
spatele casei.
Era vechea cas a familiei Tanner care fusese
scoas la vnzare nu cu mult timp n urm.
Oamenii din jurul lacului nu renunau prea uor la
proprietile lor, dar copiii Tanner, care se mutaser
din Grant cu ani n urm, fuseser mai mult dect
fericii s mpart banii dup ce tatl lor murise, n
sfrit, de emfizem. Russell Tanner fusese un
btrnel simpatic, dar, ca majoritatea celor n
vrst, avusese psrelele lui. Jeb obinuia s-i
duc personal btrnului medicamentele, ceea ce
probabil l ajutase s obin casa puin mai ieftin
dup moartea acestuia.
Sara ncepu s coboare pe pajitea abrupt care
ducea spre cas. Jeb se apucase s transforme
cldirea la o sptmn dup ce se mutase n ea,
nlocuind vechile ferestre i ndeprtnd indrila de
azbest de pe acoperi. Casa fusese de culoare gri

nchis de cnd o tia Sara, ns Jeb o vopsise ntrun galben vesel. Culoarea era prea deschis pentru
Sara, iar acum se potrivea foarte bine cu Jeb.
Sara? Jeb apru din cas avnd n jurul
mijlocului o centur cu scule, de care atrna ntr-o
parte un ciocan pentru indril.
Bun, l salut ea naintnd. Cu ct se apropia
mai mult de cas cu att devenea mai contient de
zgomotul acela sacadat.
Ce-i cu zgomotul sta?
Jeb art cu mna spre un jgheab de acoperi care
atrna n afar.
De-abia acum am reuit s-mi fac puin timp ca
s repar, explic el, apropiindu-se de Sara. Jeb lu
ciocanul n mn. Am fost att de ocupat la
farmacie, c n-am avut timp nici s respir.
Sara ddu din cap, semn c nelege problema.
Pot s te ajut?
Mulumesc, rspunse Jeb, ridicnd o scar de
vreo doi metri i ducnd-o n dreptul locului unde
se rupsese jgheabul. Auzi ce zgomot? Afurisita asta
de ap se scurge att de greu i picturile lovesc
baza jgheabului vertical ca un ciocan pneumatic.
Sara l urm pe Jeb spre cas de unde zgomotul
se auzea i mai bine. Erau nite lovituri sacadate,
foarte enervante, ca nite picturi care cdeau ntr-

o cad de inox.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Lemnul e prea btrn, cred, zise el, sprijinind
scara de perete. mi pare ru c trebuie s-o spun,
dar casa asta nghite o groaz de bani. Am reparat
acoperiul i au czut jgheaburile. Am nchis
veranda i a nceput s se scufunde fundaia.
Sara arunc o privire sub verand i vzu apa care
bltea acolo.
i s-a inundat i pivnia?
Slav Domnului c nu am aa ceva, pentru c
altfel ar fi trebuit s not ca s ajung acolo, spuse
Jeb ntinznd mna spre unul din buzunarele de
piele de pe centur. Scoase cu o mn un cui
pentru jgheab, n timp ce cu cealalt ncerca s
dibuiasc ciocanul.
Sara rmsese cu ochii int la cui, n mintea ei
fcndu- se rapid o legtur.
Pot s m uit puin la cuiul la?
El i arunc o privire amuzat, apoi rspunse:
Deigur.
Sara lu cuiul din mna lui i-l cntri n palm.
Avnd o lungime de aproape douzeci de
centimetri, cuiul era fr ndoial potrivit ca s
fixeze jgheabul, ns nu era oare posibil ca cineva s
fi folosit acest tip de cui pentru a o intui pe Julia

Matthews de podea?
Sara? Jeb ntinsese mna dup cui. Mai am din
astea n magazie, zise el artnd n dreptul cldirii.
Dac vrei s pstrezi unul.
Nu, rspunse ea, ntinzndu-i cuiul.
Trebuia s se duc acas i s-l sune pe Frank
Wallace n legtur cu aceast descoperire. Jeffrey
se afla probabil nc n Atlanta, dar n timpul sta
cineva ar fi putut verifica cine cumprase astfel de
cuie n ultima vreme. Era un punct de plecare.
Ai cumprat cuiele astea de la magazinul de
fierrie?
Da, rspunse el, privind-o ciudat. De ce?
Sara zmbi, ncercnd s-l mpiedice s se
gndeasc la prostii. Jeb considera probabil c era
destul de ciudat din partea ei s se intereseze atta
de un biet cui. Bineneles c nu putea s-i spun
adevrul. Numrul brbailor disponibili cu care ar
fi putut avea o relaie era i aa destul de mic, ca si permit s-l ndeprteze pe Jeb Meguire cu ideea
c ceea ce folosea el pentru a fixa jgheabul putea fi
foarte bine utilizat pentru a intui o femeie de podea
i a o viola.
l privi cum fixeaz jgheabul de marginea
acoperiului.
Gndurile Sarei zburau ns aiurea. i-l imagina

pe Jeffrey n aceeasi camer cu Jack Wright. Moon


i spusese c Wright se schimbase n nchisoare, c
trupul lui se acoperie cu grsime, dar Sara l vedea
aa cum fusese cu doisprezece ani n urm. Pielea
i era ntins pe oase i venele braelor i ieeau
puternic n eviden. n timp ce o viola, pe faa lui
era ntiprit o expresie plin de ur, iar un zmbet
malefic i dezgolise dinii.
Sara fu strbtut de un fior. i petrecuse ultimii
doisprezece ani ncercnd s i-l scoat pe Wright
din minte i faptul c acesta revenise, indiferent
dac din cauza lui Jeffrey sau a unei cri potale
tmpite, i crea senzaia c e violat din nou. l ura
pe Jeffrey pentru acest lucru, n cea mai mare parte
din cauza faptului c el era singurul care ar fi putut
avea de suferit din cauza urii ei.
Stai puin, zise Jeb trezind-o din gndurile ei.
i dusese mna plnie la ureche i asculta.
Zgomotul sacadat nu dispruse i era acum produs
de apa care se lovea de peretele burlanului.
Zgomotul sta o s m scoat din mini, zise el.
Ai dreptate, recunoscu ea, gndindu-se c, dup
cinci minute de stat n zgomotul acela, o durea deja
capul.
Jeb cobor de pe scar i-i fix ciocanul napoi la
centur.

S-a ntmplat ceva?


Nu, rspunse ea. M gndeam.
La ce?
Sara trase adnc aer n piept i apoi spuse:
La prognoza meteo. Ridic privirea spre cer. Cear fi s treci pe la mine pe la dou s lum prnzul
mpreun? M duc s iau ceva de la magazinul din
Madison.
El zmbi i, cnd rspunse, n vocea lui se simi o
neateptat doz de nervozitate:
Da. E o idee minunat!

Capitolul 26
Jeffrey ncerca s se concentreze asupra
drumului, dar n creierul lui erau attea alte
gnduri care nu-i ddeau pace. Nu dormise deloc
toat noaptea i oboseala ncepea s-i spun
cuvntul. Chiar i dup ce oprise maina i trsese
un pui de somn de vreo treizeci de minute, nu
reuise s-i revin. Prea multe se ntmplaser.
Prea multe evenimente care l trgeau n direcii
diferite n acelai timp.
Mary Ann Moon i promisese c va obine dosarele
angajailor Spitalului Grady din perioada n care
Sara lucrase acolo. Jeffrey nu putea dect s spere
c femeia avea s se in de cuvnt. Moon estimase
c dosarele vor ajunge n posesia lui Jeffrey cel mai
devreme duminic dup-amiaz. Singura ans a
lui Jeffrey era s recunoasc unul dintre numele de
la spital. Sara nu-i spusese niciodat c cineva din
Grant ar fi lucrat cu ea acolo, dar trebuia s-o mai
ntrebe o dat. O sunase de trei ori i de fiecare dat
rspunsese robotul. Nu avea nici un rost s-i lase
un mesaj. Tonul vocii ei din seara trecut fusese

suficient ca s-l conving c Sara nu avea s mai


vorbeasc probabil niciodat cu el.
Jeffrey ajunse n sfrit n parcarea din faa seciei.
Voia s mearg acas s fac un du i s se
schimbe, dar, n acelai timp trebuia s-i fac
simit prezena la birou. Cltoria la Atlanta
durase mult mai mult dect plnuise el i din cauza
asta lipsise de la edina de diminea.
Tocmai pusese maina n locul de parcare, cnd
Frank Wallace iesi pe ua din fat a seciei. i fcu
un semn cu mna, se apropie de main i urc
nuntru.
A disprut putoaica, zise el.
Lena?
Frank ncuviin cu o micare a capului i Jeffrey
porni din nou motorul.
Ce s-a ntmplat?
Hank, unchiul ei, a sunat la secie s ntrebe de
ea. Zicea c ultima dat cnd a vzut-o era n
buctrie, chiar dup moartea lui Matthews.
Asta era acum dou zile, zise Jeffrey. Cum naiba
a fost posibil aa ceva?
I-am lsat un mesaj pe robot. Eu am crezut c
nu vrea s vad pe nimeni. Nu i-ai dat tu nite zile
libere?
Ba da, rspunse Jeffrey, simindu-se dintr-o

dat cuprins de vinovie. Hank e la ea?


Frank ddu din nou din cap i-i puse centura,
fiindc Jeffrey accelerase pn la aproape 130 de
kilometri pe or. Nici unul nu mai zise nimic i
tensiunea devenea insuportabil. Hank Norton i
atepta pe veranda casei. Acesta se ridic imediat i
veni n fug la main.
Patul e nedesfcut, spuse el n loc de orice alt
formul de salut. Eu am dormit la Nan Thomas.
Nici ea nu tie nimic despre Lena. Am fost convini
c ai luat-o cu tine.
N-a fost cu mine, zise Jeffrey. Intr n cas i
ncepu s cerceteze camera din fa, ncercnd s
gseasc vreun indiciu. Cldirea avea dou etaje, la
fel ca majoritatea caselor din cartier. La parter se
aflau buctria, sufrageria i livingul, iar la etaj
dou dormitoare i baia.
Jeffrey urc scara srind cte dou trepte o dat,
dei piciorul rnit protesta la fiecare micare. Intr
n ncperea n care presupunea c se afl
dormitorul Lenei i ncepu s caute ceva care ar fi
putut s explice cumva ce se ntmplase. Simea o
durere surd n fundul ochilor i toate obiectele pe
care le cerceta aveau parc o nuan de rou. Cuta
prin sertare, i muta hainele prin dulap, fr s aib
nici cea mai mic idee ce ar trebui s caute. Nu

reui s gseasc nimic.


Jos, n buctrie, Hank Norton i adresa lui Frank
un uvoi de acuzaii.
Ar fi trebuit s fie cu tine. Tu eti partenerul ei.
Vocea lui Hank aduse pentru o clip imaginea Lenei
n faa ochilor lui Jeffrey. Era n vocea lui aceeai
ostilitate pe care o simea ntotdeauna n vorbele
Lenei.
Se grbi se vin n ajutorul lui Frank:
I-am dat liber, domnule Norton. Am presupus c
va sta acas.
Fata aia i zboar creierii sub nepoata mea i
dumneavoastr v ateptai ca totul s fie bine?
uier Hank printre dini. Doamne, Dumnezeule,
asta e toat responsabilitatea dumneavoastr, s-i
dai o zi liber?
Nu asta am vrut s spun, domnule Norton.
La naiba, nu-mi mai spunei domnule Norton,
ip Hank ridicnd nervos minile.
Jeffrey atept ca brbatul s continue, dar acesta
se rsuci brusc i iei din buctrie trntind ua
dup el.
Frank, vizibil suprat, spuse rar:
Ar fi trebuit s verific s vd ce face.
Ba eu ar fi trebuit s fac asta, spuse Jeffrey. Era
responsabilitatea mea.

Era responsabilitatea tuturor, ripost Frank i


ncepu s caute prin buctrie. Deschidea i
nchidea sertare, cuta prin dulapuri. Era clar c
nu era atent la ceea ce fcea. Trntea uile
dulapurilor mai mult ca s-i consume furia dect
ca s caute cu adevrat ceva. Jeffrey l urmri cu
privirea cteva momente, apoi se duse la fereastr.
Maina neagr a Lenei era parcat pe alee.
Maina e nc aici, spuse Jeffrey.
Frank nchise cu zgomot un sertar.
Am vzut.
M duc pn acolo.
Jeffrey iei prin ua din spate, trecnd pe lng
Hank Norton care sedea pe treptele ce duceau spre
curte. Unchiul Lenei trgea dintr-o igar cu micri
nervoase.
Maina a fost aici tot timpul ct ai fost plecat? l
ntreb Jeffrey.
De unde dracu vrei s tiu eu? se rsti Norton.
Jeffrey se fcu c nu aude. Se ndrept spre
main i observ c sigurana era tras la ambele
portiere. Cauciucurile erau umflate i capota era
rece.
efu? strig Frank din cadrul usii. Jeffrey se
ndrept imediat spre cas i Hank Norton se ridic
n picioare.

Ce s-a ntmplat? ntreb Norton. Ai gsit ceva?


Jeffrey intr n buctrie i vzu imediat ce gsise
Hank. Pe interiorul uii dulpiorului de deasupra
aragazului era zgriat cuvntul cunt.
Puin mi pas de aprobrile alea, i spunea
Jeffrey la telefon lui Mary Ann Moon n timp ce se
ndrepta cu cea mai mare vitez spre colegiu. inea
telefonul cu o mn i volanul cu cealalt. Unul
dintre detectivii mei a disprut i singurul indiciu
este lista aia. Jeffrey trase adnc aer n piept,
ncercnd s se calmeze. Trebuie s am acces la
dosarele angajailor.
Moon ncerc s-l calmeze.
efule, aici trebuie s respectm un anumit
protocol. Aici nu suntem n districtul Grant. Dac
facem vreo micare greit nu o putem repara att
de uor la slujba de duminic, aa cum se ntmpl
la voi.
Ai idee ce le face individul sta femeilor de aici?
ntreb el. i asumi tu responsabilitatea dac chiar
acum colega mea este violat? Pentru c asta i face
ticlosul, i garantez eu. Jeffrey i inu respiraia
pentru o clip, ncercnd s tearg din faa ochilor
groaznica imagine.
Moon nu rspunse nimic i el continu:

Cineva a scris ceva pe ua unui dulpior din


buctria ei. Jeffrey fcu o pauz pentru a-i da timp
s neleag pe deplin. Bnuieti cumva ce cuvnt
a fost scris acolo, doamn Moon?
Aceasta continua s tac, ncercnd n mod
evident s gseasc o soluie.
A putea s vorbesc cu o fat pe care o cunosc i
care a lucrat acolo. Doisprezece ani e o perioad
destul de lung. Nu pot s garantez c mai in ei aa
ceva la ndemn. Probabil c datele nu se mai
gsesc dect pe microfilme n arhiv.
Jeffrey i ddu numrul de telefon mobil i apoi
nchise.
Care e numrul cminului? ntreb Frank n
clipa n care intrau pe poarta campusului.
Jeffrey scoase carneelul i rsfoi cteva pagini.
Doisprezece. n Jefferson Hall .
Maina frn brusc n faa cldirii. Jeffrey sri din
main i n cteva clipe urcase treptele. Izbi cu
pumnul n ua de la numrul 12 i, neprimind
niciun rspuns, intr n ncpere.
Dumnezeule, exclam Jenny Price, acoperinduse rapid cu un cearaf. Un tnr pe care Jeffrey nul mai vzuse niciodat pn atunci sri din pat i-i
trase pe el pantalonii dintr-o singur micare.
Iei afar, i spuse Jeffrey i se ndrept spre

camera Juliei Matthews. Totul arta exact la fel ca


atunci cnd fusese ultima dat aici. Bnuia c
prinii lui Matthews nu simiser nici o tragere de
inim s umble prin lucrurile fiicei lor. Jenny Price
se mbrcase i prea mult mai curajoas dect
fusese cu o zi nainte.
Ce cutati aici? ntreb ea.
Jeffrey i ignor ntrebarea i continu s caute
printre haine i cri.
Jenny repet ntrebarea, adresndu-se de aceast
dat lui Frank.
Treburi ale poliiei, mormi acesta printre dini.
n cteva secunde, Jeffrey ntoarse toat ncperea
cu fundul n jos. La fel ca i la verificarea
precedent, nu reui s descopere nimic nou.
Tocmai se rsucise pentru a ncepe s caute din
nou prin dulapul cu haine, cnd observ un teanc
de cri dup ua de la intrare. Copertele erau pline
de pete de noroi. Crile acestea nu fuseser acolo
atunci cnd Jeffrey verificase ncperea pentru
prima oar. i-ar fi adus fr ndoial aminte de ele.
Ce sunt astea? ntreb el. Jenny i urmri
privirea.
Poliia din campus le-a adus, i explic ea. Erau
ale Juliei.
Jeffrey i ncord pumnii cuprins brusc de dorina

de a pocni pe cineva.
Au adus crile aici? ntreb el, dei n-ar fi trebuit
s fie att de surprins. Securitatea campusului era
asigurat de nite indivizi de vrst mijlocie care naveau minte nici ct o gin.
Le-au gsit lng bibliotec, explic fata.
Jeffrey se for s-i descleteze pumnii i se
ghemui lng cri.
Se gndi c ar trebui s-i pun mnuile nainte
de a le cerceta. Deasupra de afla Biologia
microorganismelor, cu mai multe pete de noroi pe
copert. Jeffrey lu cartea n mn i ncepu s dea
paginile una dup alta. La pagina douzeci i trei
gsi ceea ce cuta. Acelai cuvnt obscen fusese
scris cu un marker de culoare roie de-a curmeziul
paginii.
Dumnezeule! fcu Jenny, acoperindu-i gura cu
mna.
Jeffrey l ls pe Frank s sigileze ncperea. n loc
s ia maina, ncepu s alerge pe peluza din
campus, parcurgnd n sens invers drumul pe
care-l fcuse mpreun cu Lena cu cteva zile n
urm. Ajunse la laboratorul unde lucrase Sibyl i
urc scara srind cte dou trepte o dat. La fel ca
mai nainte, nu mai atept s primeasc vreun
rspuns dup ce btu n u.

Da, spuse Richard Carter, ridicnd capul dintrun caiet. Cu ce v pot ajuta?
Jeffrey se sprijini cu mna de masa cea mai
apropiat, ncercnd s-i trag sufletul.
S-a ntmplat ceva neobinuit n ziua n care
Sibyl Adams a fost ucis?
Carter l privi cu o expresie exasperat. Lui Jeffrey
i venea s-i sparg nasul, dar reui s se abin.
V-am mai spus doar c nu s-a ntmplat nimic
neobinuit, rspunse Carter plin de sine. A fost
ucis, domnule Tolliver, credei c nu v-a fi spus
dac ar fi fost ceva neobinuit?
Poate un cuvnt a fost scris pe ceva, suger
Jeffrey, nevrnd s-i dea prea multe indicii. Era
uimitor ct de multe ncepeau oamenii s-i
imagineze c-i aduc aminte dac le ddeai prea
multe detalii. Ai vzut ceva scris pe vreunul din
caietele ei? Poate avea vreunul pe care-l inea pe
aproape i care s fi czut n mna cuiva? Carter se
schimb la fat. Se vedea c-i adusese aminte de
ceva.
Acum, dup ce ai menionat chestia asta cu
scrisul, ncepu el, mi aduc aminte c am vzut ceva
scris pe tabl, luni, chiar nainte de a-i ncepe ea
ora. Carter i ncrucis braele. Putii tia cred
probabil c e amuzant s fac astfel de porcrii. Ea

era oarb, aa c nu putea s-i vad ce fac.


Ce-au fcut?
Ei bine, cineva, nu tiu cine, a scris cuvntul cunt
pe tabl.
Asta a fost luni diminea?
Da.
nainte de a fi ucis?
Carter avu bunul-sim s ntoarc privirea nainte
de a rspunde.
Da.
Jeffrey rmase cteva clipe cu privirea pironit pe
fruntea lui Richard, stpnindu-se cu greu s nu-l
pocneasc.
i dai seama c dac mi-ai fi spus asta atunci,
Julia Matthews ar fi probabil acum n via?
Richard Carter rmase tcut.
Jeffrey prsi ncperea, trntind ua n urma lui.
Tocmai ncepuse s coboare scara cnd telefonul
mobil ncepu s sune. l deschise imediat
Tolliver.
Mary Ann Moon nu mai pierdu vremea cu
introducerea.
Sunt la arhiv i am lista n fat. Sunt aici toi cei
care lucrau la urgene, de la medici pn la oamenii
de serviciu.
D-i drumul, spuse Jeffrey nchiznd ochii i

ncercnd s nu se mai gndeasc la accentul ei n


clipa n care femeia ncepu s citeasc prenumele i
numele de familie ale brbailor care lucraser cu
Sara n acea perioad. Parcurgerea listei dur mai
bine de cinci minute. Dup ultimul nume, Jeffrey
rmase pe gnduri, incapabil de a scoate vreun
cuvnt.
Nu e niciunul care s sune cunoscut?
Nu, rspunse Jeffrey. Trimite-mi, te rog, lista prin
fax. i ddu numrul, simindu-se ca i cum ar fi
primit o lovitur foarte puternic n stomac. n faa
ochilor i apru imaginea Lenei, legat de podea,
privindu-l ngrozit.
efule? l trezi Moon.
O s-i pun pe oamenii mei s compare lista cu
cea din cartea de telefon. Jeffrey fcu o pauz,
netiind dac s continue sau nu. Pn la urm,
politeea nvinse. i mulumesc, zise el. i
mulumesc c m-ai ajutat cu lista.
Moon nu-i lu ns rmas-bun de la el brusc, aa
cum fcea de obicei.
mi pare ru c numele nu i-au fost de nici un
folos.
Da, rspunse el uitndu-se la ceas. Ascult, pot
s ajung napoi n Atlanta n patru ore. Crezi c a
putea s stau puin de vorb ntre patru ochi cu

Wright?
La cellalt capt urm o pauz ezitant, apoi:
A fost njunghiat azi-diminea.
Cum?
Se pare c gardienii n-au fost de acord s-l duc
ntr-o celul separat.
Dar ai promis c-l ii departe de deinuii
obisnuii.
tiu, se rsti ea. Dar n-am cum s in sub control
ce se petrece acolo. Ar trebui s tii c bieii ia
acioneaz dup propriile lor reguli.
Nici Jeffrey nu procedase cu prea mult blndee
cu o zi n urm aa c nu i putea permite s-i
acuze pe alii.
Va sta pe tu pentru o vreme, spuse Moon. Lau tiat destul de ru.
Jeffrey trase o njurtur n gnd.
Nu i-a mai spus nimic dup ce am plecat eu?
Nu.
Era sigur c e vorba de cineva care lucra n
spital?
Sincer s fiu, nu prea cred.
E cineva care a vzut-o la spital, spuse Jeffrey.
Cine ar fi putut s-o vad la spital fr s lucreze
acolo? Jeffrey i acoperi ochii cu mna liber,
ncercnd s se gndeasc. Crezi c ai putea avea

acces la dosarele pacienilor?


Vrei s spui fiele de observaie? ntreb ea cu o
voce nencreztoare. Cred c-mi ceri cam mult.
Doar numele, spuse el. Doar din ziua aia.
Douzeci i trei aprilie.
tiu ce zi era.
Poi?
Moon acoperise fr ndoial microfonul
telefonului cu palma, dar Jeffrey o auzea cum
vorbea cu cineva. Dup cteva clipe, femeia reveni.
Las-m o or, o or i jumtate.
Jeffrey i stpni cu greu un geamt. O or putea
nsemna via sau moarte. Nu spuse ns dect:
M gseti aici.

Capitolul 27
Lena auzi cum se deschide o u undeva. Era
ntins acolo pe podea i-l atepta, fiindc asta era
tot ceea ce putea face. Din clipa n care Jeffrey i
spusese c Sibyl fusese ucis, toat fiina ei se
concentrase asupra descoperirii ucigaului surorii
ei i aducerii acestuia n faa justiiei. Nu-i dorea
nimic altceva dect s pun mna pe ticlos i s-l
trimit pe scaunul electric. Fusese att de obsedat
de aceste gnduri, nct nu avusese deloc timp s
jeleasc. Nu-i permisese nici o zi n care s plng
pierderea surorii ei. Nu se oprise nici o clip n loc
ca s reflecteze la ce nsemna pentru ea moartea
surorii sale.
Acum, ostatic n aceast cas, intuit de podea,
Lena nu avea altceva de fcut dect s se
gndeasc. i dedica acum tot timpul amintirilor
legate de Sibyl. Chiar i dup ce ncepuse s fie
drogat, cu ajutorul unui burete ce-i fusese fixat
deasupra gurii i din care picura un lichid amrui
ce-i umpluse gura i pe care fusese nevoit pn la
urm s-l nghit, Lena retria momentele pe care

le petrecuse alturi de sora ei. i amintea att de


bine de zilele de coal, nct avea senzaia c ine
cu adevrat creionul n mn. Parc sttea cu Sibyl
n fundul clasei, de unde se simea mirosul de
cerneal care venea dinspre copiator. i aducea
aminte de excursii i de vacane. Le retria pe toate,
cu Sibyl alturi, ca i cum s-ar fi aflat n acele
momente acolo cu ea.
n clipa n care el intr n ncpere se fcu din nou
lumin. Pupilele ei erau att de dilatate, nct nu
putea vedea nimic altceva dect nite umbre, dar el
continua s foloseasc lumina pentru a-i bloca
vederea. Durerea era att de intens, nct fu
nevoit s nchid ochii. Lena nu reuea s
neleag de ce fcea aa ceva. Ea tia cine era cel
care o inea prizonier. Chiar dac nu i-ar fi
recunoscut vocea, lucrurile pe care i le spunea nu
puteau proveni dect de la farmacistul oraului.
Jeb se aez la picioarele ei i puse lanterna pe
podea. Camera era complet ntunecat, cu excepia
acelei mici raze de lumin. Faptul c putea vedea
ceva dup ce sttuse pe ntuneric atta timp reui
s-o liniteasc cumva pe Lena.
Te simi mai bine? o ntreb Jeb.
Da, rspunse Lena, dei nu-i aducea aminte
dac se simise mai ru pn atunci. i fcea cte o

injecie la aproximativ fiecare patru ore. Dup


modul n care muchii i se relaxau la scurt timp
dup aceste injecii, Lena i dduse seama c era
vorba de un fel de calmante. Drogul era destul de
puternic ca s elimine durerea, dar nu suficient de
tare ca s-o fac s-i piard cunotina. Acest lucru
se ntmpl numai noaptea i atunci datorit
substanei pe care i-o punea n ap. i inea un
burete umed deasupra gurii i o fora s nghit apa
cu gust amrui. Lena se ruga ca substana pe care
o nghiea s nu fie beladon. O vzuse cu ochii ei
pe Julia Matthews. tia ct de periculos era acest
drog. Mai mult, era puin probabil ca Sara Linton
s apar la momentul oportun i s-o salveze. Acest
lucru nu nsemna c Lena era sigur c dorea s fie
salvat. n subcontient, Lena ajungea ncetul cu
ncetul la concluzia c cel mai bun lucru care i se
putea ntmpl era s moar aici.
Am ncercat s opresc zgomotul acela, spuse Jeb
ca i cum s-ar fi scuzat. Nu tiu ce s mai fac.
Lena i linse buzele.
Sara a trecut pe aici, adug el. tii, ea habar nare cine sunt eu cu adevrat.
Lena continua s tac. n vocea lui se citea o mare
singurtate i ea nu voia s rspund. Probabil c
i dorea s fie consolat.

Vrei s tii ce i-am fcut surorii tale? ntreb el.


Da, nu se putu opri s rspund Lena.
O durea gtul, ncepu el scondu-i cmaa.
Cu coada ochiului, Lena l urmrea cum se
dezbrac. Vorbea cu o voce calm, aceeai pe care
o folosea atunci cnd recomanda un calmant
pentru tuse sau o anumit vitamin.
Nu voia s ia nici un medicament, nici mcar
aspirin. M-a ntrebat dac nu cunosc vreun
remediu naturist pentru tuse.
Jeb era complet gol acum i veni mai aproape de
Lena. Ea ncerc s se trag ntr-o parte atunci
cnd el se ntinse lng ea, dar fr succes. Minile
i picioarele i erau intuite strns de podea.
Sara mi-a spus c se duce la restaurant pe la
dou. tiam c Sibyl avea s fie acolo. Obinuiam
s-o urmresc n fiecare luni cum trece n drum spre
local. Era o fat foarte drgu. Dar nu aa ca tine.
Nu avea vitalitatea ta.
Lena se ncord n clipa n care el o atinse pe burt.
Degetele lui o loveau uor pe piele, transmindu-i
fiori de fric n tot corpul.
Jeb i ls capul pe umrul ei i continu s
vorbeasc, urmrindu-i mna cu privirea.
tiam c Sara avea s fie acolo, c Sara ar fi
putut s-o salveze, ns bineneles c nu aa s-a

ntmplat, nu-i aa? Sara a ajuns prea trziu. Sara


a ajuns prea trziu i a lsat-o pe sora ta s moar.
Trupul Lenei ncepu s tremure incontrolabil. n
timpul atacurilor lui de pn acum ea fusese
drogat, iar acestea fuseser cumva suportabile.
Dac o viola acum, n starea n care se afla, nu avea
s supravieuiasc. Lena i aduse aminte de
ultimele cuvinte ale Juliei Matthews. Aceasta i
spusese c Jeb fcuse dragoste cu ea; acest lucru o
ucisese pe Julia. Lena tia c dac el proceda cu
blndee, dac se purta delicat cu ea, dac o sruta
i o mngia ca un iubit, ea nu avea s mai fie
niciodat n stare s se ntoarc la starea de
dinainte. Indiferent ce i-ar fi fcut, dac avea s
supravieuiasc acestei ncercri, o parte din ea
avea s fie moart pentru totdeauna.
Jeb se aplec i ncepu s-i plimbe limba de-a
lungul abdomenului ei pn ajunse la ombilic.
Chicoti satisfcut.
Eti att de dulce, Lena, opti el, urcnd cu limba
spre sfrcul unui sn. Incepu s-i sug uor snul
n timp ce cu palma l mngia pe cellalt. Corpul
lui era lipit de al ei i ea simi c intrase n erecie.
Mai spune-mi despre Sibyl, l rug Lena
tremurnd.
O aps uor cu degetul pe sfrc. n alte

mprejurri, ntr-un alt decor, ceea ce-i fcea ar fi


putut fi considerat chiar plcut. Modul optit n care
ncepu el s vorbeasc, exact ca un ndrgostit, i
provoc Lenei un val de repulsie care i se transmise
n tot corpul.
M-am furiat prin spatele cldirii i m-am
ascuns n toalet. tiam c ceaiul avea s-o fac s
se duc la toalet.
Jeb ajunse cu degetele pe burt i se opri puin
mai sus de zona pubian.
M-am ascuns n cealalt cabin i am tras
zvorul. Totul s-a petrecut foarte repede. Ar fi
trebuit s bnuiesc c e virgin.
Jeb oft satisfcut, exact ca un cine care tocmai
terminase de mncat.
Era att de cald i umed cnd am intrat n ea.
Lena se cutremur atunci cnd o atinse ntre
picioare, ncepu s-o maseze privind-o drept n ochi
pentru a-i vedea reacia. Stimularea att de intim
fcu ca trupul ei s reacioneze ntr-un mod total
diferit fa de spaima pe care o simea. Se aplec
peste ea, srutndu-i rdcina snilor.
Dumnezeule, ce corp frumos ai! gemu el,
ducndu-i degetele la buze i fornd-o s deschid
gura. Ea fu nevoit s-i guste propria arom atunci
cnd el ncepu s-i mite degetul n gura ei. i

Julia era drgu, ns nu aa ca tine.


i puse iar mna ntre picioare i-i bg degetul
adnc n interiorul ei. Simi c o doare atunci cnd
i bg nc un deget.
A putea s-i dau ceva, zise el. Ceva care s te
dilate. A putea s-mi bag tot pumnul n tine.
Un suspin dureros umplu ncperea. Suspinul ei.
Lena nu auzise n viata ei un sunet mai dureros.
Sunetul acela era mai nspimnttor dect ceea
ce-i fcea Jeb. Trupul ei ncepu s se mite n timp
ce el o penetr din nou cu degetele, ceafa ei
frecndu-se de podeaua dur de lemn.
Jeb i scoase degetele i se ntinse lng ea, corpul
lui fiind lipit de-al ei. i putea simi fiecare prticic
a corpului i-i putea da seama ct de mult l excita
acest lucru. Intreaga ncpere se umpluse de o
miasm de natur sexual care o mpiedica s
respire cum trebuie. El fcea ceva i ea nu-i ddea
seama despre ce e vorba.
Jeb i lipi buzele de urechea ei i opti:
Iat, datu-v-am putere s clcai peste erpi i
peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului i
nimic nu v va aduce vtmare.
Lenei ncepur s-i clnne dinii. Simi o
neptur n coaps i nelese c el i fcuse o alt
injecie.

Pentru o clip v-am prsit; ns cu mil v-am


primit din nou alturi.
Te rog, ncepu s plng Lena, te rog, nu face
asta.
Pe Julia, Sara a putut s-o salveze. Nu i pe sora
ta, spuse Jeb.
Brbatul se ridic n fund i-i ncruci picioarele,
ncepu s se mite i s vorbeasc pe un ton
aproape normal:
Nu tiu dac va fi n stare s te salveze pe tine,
Lena. Tu ce crezi?
Lena nu-i putea lua privirea din ochii lui. Chiar i
atunci cnd el i ridic pantalonii de jos i scoase
ceva din buzunarul de la spate, ochii ei rmaser
fixai n ai lui. El ridic n mn un clete. Flcile
erau lungi, de aproape doisprezece centimetri, i
oelul inoxidabil strlucea n lumina lanternei.
Voi lua prnzul, spuse el, apoi trebuie s m duc
n ora i s lucrez ceva. Sngerarea ar trebui s se
opreasc pn atunci. Am amestecat Percodan cu
un coagulant. Am adugat i ceva ca s nu-i fie
grea. O s te doar un pic. Nu vreau s te mint.
Lena i roti capul, nenelegnd ce voia s spun.
Simea cum drogurile ncep s-i fac efectul. i
simea corpul ca i cum s-ar fi sudat de podea.
Sngele este un foarte bun lubrifiant. tiai asta?

Lena i opri respiraia, netiind ce urma s se


ntmple cu ea, dar simind pericolul.
El o nclec i simi cum i se freac penisul de
pieptul ei. O apuc de cap cu o micare brutal i o
for s-i deschid gura, apsndu-i brbia cu
degetele. Vederea Lenei se tulbur n clipa n care i
bg clestele n gur.

Capitolul 28
Sara micor viteza pe msur ce se apropia de
doc. Jeb se afla deja acolo i-i scotea vesta de
salvare de culoare portocalie. Arta la fel de
caraghios ca n urm cu cteva zile. La fel ca i Sara,
era mbrcat cu un tricou gros i cu blugi.
Temperatura sczuse foarte mult din cauza furtunii
din noaptea trecut i vremea urt i alungase pe
toi cei crora le-ar fi venit ideea s ias pe lac.
D-mi voie s te ajut, se oferi el, ntinznd mna
spre barca ei. Prinse frnghia pe care i-o arunc ea
i fcu civa pasi pe ponton, trgnd
ambarcaiunea spre vinci.
Leag-o acolo, spuse Sara, cobornd din barc.
Trebuie s trec dup aceea pe la prinii mei.
Sper c nu s-a ntmplat nimic, nu?
Nu, rspunse Sara, legnd cealalt parm.
Arunc o privire spre nodul pe care-l fcuse Jeb cu
frnghia pe care o legase n jurul bolardului. Era un
nod care probabil c avea s se desfac n
urmtoarele zece minute, dar Sara nu avea chef si ofere lecii de legat frnghii.

Se aplec n barc i ridic de acolo dou pungi de


plastic.
A trebuit s mprumut maina surorii mele ca s
m duc la magazin, explic ea. Maina mea este n
continuare sub cheie.
La zise el artnd spre un loc peste umrul
Sarei.
Da, rspunse ea, naintnd pe ponton. Ai reuit
s repari jgheabul?
Cltin din cap i lu pungile din minile ei.
Nu-mi dau seama care e problema.
Nu te-ai gndit s pui un burete sau aa ceva n
captul burlanului? i suger ea. Poate aa se
potolete zgomotul.
Bun idee, spuse el. Ajunseser lng cas i ea
deschise ua din spate, fcndu-i loc s intre.
Jeb puse sacoele pe masa din buctrie alturi de
cheile de la barc.
Ar trebui s ii ua ncuiat, Sara, i spuse el,
aruncndu-i o privire ngrijorat.
N-am lipsit dect cteva minute.
tiu, spuse Jeb. Nu se tie ns niciodat. Mai
ales dup tot ce s-a ntmplat. tii tu, cu fetele alea.
Sara oft. Jeb avea dreptate. Ins pur i simplu nu
putea s cread c ceea ce se ntmpl n ora s-ar
fi putut petrece i la ea acas. De parc ar fi crezut

orbete n zicala trsnetul nu cade n acelai loc de


dou ori. Era clar ns c Jeb avea dreptate.
Trebuia s fie mai atent.
Ce-i mai face barca? l ntreb ea, n timp ce se
ndrepta spre robotul telefonic. Beculeul care
indica prezena mesajelor nu clipea, dar trecnd n
revist identitatea celor care sunaser Sara putu s
vad c Jeffrey o cutase de trei ori n ultima or.
Indiferent ce ar fi vrut acesta s-i spun, Sara nu
avea de gnd s-l asculte. Se gndea chiar s
renune la slujba de medic legist. Trebuia s existe
o cale prin care s-l scoat pe Jeffrey din viaa ei.
Trebuia s se concentreze asupra prezentului i s
nu mai tnjeasc atta dup trecut. Trecut care, la
urma urmei, nu fusese chiar att de grozav pe ct i
plcea ei s i-l aminteasc.
Sara? o strig Jeb, ntinzndu-i un pahar cu vin.
Oh! Sara lu paharul, gndindu-se c era cam
prea devreme ca s bea alcool.
Jeb ridic paharul.
Noroc!
Noroc, rspunse ea ducnd paharul la gur.
Gustul vinului o fcu ns s se strmbe.
Dumnezeule, zise ea. Gustul amar i se
impregnase pe limb ca o band adeziv.
Ce s-a ntmplat?

Sara gemu aplecndu-i capul deasupra


chiuvetei. i clti gura cu ap de la robinet de
cteva ori nainte de a-i rspunde lui Jeb.
E alterat. Vinul e alterat.
Jeb i trecu paharul prin dreptul nasului i se
ncrunt.
Miroase a otet.
Da, spuse ea i-i mai clti o dat gura.
mi pare ru. Cred c l-am inut un pic cam mult.
n timp ce Sara nchidea robinetul, telefonul
ncepu s sune. Sara i zmbi lui Jeb n chip de
scuz i travers ncperea ca s vad pe display
cine o suna. Era Jeffrey. Nu ridic nici de data asta
receptorul.
Sunt Sara, se auzi n difuzorul robotului care
rmsese deschis. n timp ce Sara se chinuia s-i
aminteasc pe care buton s apese ca s opreasc
aparatul, se auzi un beep, apoi vocea lui Jeffrey.
Sara, sunt pe cale s obin lista pacienilor
internai la Grady i o s
Sara scoase cordonul de alimentare din priz i-l
ntrerupse astfel pe Jeffrey n mijlocul propoziiei. Se
ntoarse apoi spre Jeb zmbind stingherit.
mi pare ru!
S-a ntmplat ceva? Parc ai lucrat i tu la
Grady, nu?

ntr-o alt via, rspunse ea, ridicnd receptorul


din furc. Dup ce se convinse c aparatul nu mai
avea ton, puse receptorul pe mas.
A, fcu Jeb.
Sara zmbi la privirea ntrebtoare pe care i-o
arunc brbatul i ncerc s se abin s nu se
duc din nou la chiuvet ca s scape de gustul
persistent din gur. Se duse la bufet i ncepu s
scoat mncarea din pungi.
Am luat totul de la supermarket. Friptur de vit,
curcan, salat de cartofi. Se opri brusc cnd vzu
cum se uita Jeb la ea. Ce-i?
El i scutur capul ca i cnd ar fi vrut s se
trezeasc.
Eti att de frumoas.
Sara simi c roete.
Mulumesc, reui ea s zic i se ntoarse s
scoat pinea din sacos. Vrei maionez?
El ncuviin cu o micare scurt a capului,
continund s zmbeasc. Privirea lui, aproape
extaziat, i provoca o senzaie de jen.
Ce-ar fi s pui nite muzic? zise ea ca s
depseasc momentul.
Urmndu-i instruciunile, Jeb reui s porneasc
combina, n timp ce Sara pregtea sandviurile, el
parcurgea cu degetul colecia ei de CD-uri.

Vd c avem aceleasi gusturi, zise el.


Sara se abinu s nu zic Grozav i se aplec s
scoat farfuriile din dulap. Incepuse s taie
sandviurile n dou cnd ncperea se umplu de
sunete. Era un CD vechi cu Robert Palmer, pe care
nu-l mai ascultase de foarte mult vreme.
Ai o combin grozav, zise Jeb. E surround?
Da, rspunse Sara. Jeffrey montase boxele n aa
fel nct muzica s poat fi auzit din orice col al
casei. Exista una chiar i n baie. Sara i aducea
aminte de nopile n care fceau baie mpreun, n
cada nconjurat de lumnri, n timp ce din boxe
se auzeau acorduri linititoare.
Sara?
Scuz-m, spuse ea, dndu-i seama c avusese
o clip de absen.
Sara puse farfuriile pe masa din buctrie. l
atept pe Jeb s se ntoarc n buctrie, apoi se
aez la mas cu un picior strns sub ea.
N-am mai auzit asta de foarte mult vreme.
E destul de veche, spuse el, mucnd o bucat
de sandvi. Sora mea obisnuia s asculte la
nesfrit melodia asta. Sneaking Sally Through the
Alley4. Aa o chema i pe ea: Sally.
4

Sally, cea care se furieaz pe alee

Sara linse maioneza care i se scursese pe deget,


spernd s scape de gustul de vin alterat din gur.
N-am tiut c ai avut o sor.
El i ndrept spatele i scoase portofelul din
buzunarul de la spate.
A murit cu civa ani n urm, spuse Jeb
cutnd printre pozele pe care le avea acolo. Scoase
o fotografie din nvelitoarea ei de plastic i i-o ntinse
Sarei. Un eveniment din acelea, tii tu
Sara se gndi c era destul de ciudat din partea lui
s se refere n modul acela la moartea propriei
surori. Lu totui fotografia, n care se vedea o fat
mbrcat ntr-o inut de majoret. Zmbea
mndr de pompoanele jachetei. Semna foarte
mult cu Jeb.
Era foarte drgu, zise Sara, ntinzndu-i
fotografia lui Jeb. Ci ani avea?
Tocmai mplinise treisprezece, rspunse el i
rmase cteva clipe cu privirea aintit asupra
fotografiei. O puse apoi n nvelitoarea de plastic i
bg portofelul n buzunar. A fost un copil-surpriz
pentru prinii mei. Eu aveam deja cincisprezece
ani cnd s-a nscut. Tatl meu tocmai primise
prima parohie.
A fost preot? ntreb Sara mirndu-se c, dei l
cunotea pe Jeb de mai mult vreme, afla abia

acum acel lucru. Ar fi putut s jure c l auzise


odat spunnd c tatl lui fusese electrician.
A fost predicator baptist, o lmuri Jeb. Credea
sincer n puterea Domnului de a vindeca orice ran.
A fost bine pentru el c a avut aceast credin care
s-l ajute s treac peste durerea aceea, ns Jeb
se opri i ridic din umeri. Exist anumite lucruri
peste care nu poi trece. Pe care nu le poi uita.
mi pare ru pentru pierderea suferit, spuse
Sara, cu totul de acord cu el n legtur cu lucrurile
peste care nu poi trece. Arunc o privire spre
sandviul pe care-l inea n mn i se gndi c nu
era probabil prea nimerit s mute din el ntr-un
astfel de moment. Stomacul ei se mpotrivi
zgomotos, ns ea nu-l lu n seam.
S-a petrecut cu mult timp n urm, spuse Jeb
ntr-un sfrit M gndeam la ea azi-diminea,
dup toate cele ntmplate n ora n ultima vreme.
Sara nu tia ce s spun. Era stul de atta
moarte. Nu avea chef s-l consoleze acum i pe Jeb.
Sperase ca aceast ntlnire s-o ajute s uite ce se
ntmplase n ora, nu s-o duc iar cu gndul la
morile acelea.
Se ridic de la mas.
Vrei s bei altceva? ntreb ea, ndreptndu-se
spre frigider. Am Coca-Cola, Kool-Aid, suc de

portocale. Deschise ua frigiderului i zgomotul


fcut de aceasta i aduse aminte de ceva. Nu reuea
s-i dea seama despre ce era vorba. Deodat, i
aduse aminte. Uile cu garnituri de cauciuc de la
secia de urgene ale Spitalului Grady fceau exact
acelai zgomot atunci cnd se deschideau. Nu
bgase niciodat de seam aceast asemnare.
O Coca-Cola ar fi perfect.
Bg mna n frigider cutnd n sertarul cu
buturi. Se opri cu mna pe cutia de culoare roie.
O cuprinsese o senzaie de ameeal, de parc ar fi
avut prea mult aer n plmni. Inchise ochii,
ncercnd s-i menin echilibrul. Dintr-o dat, se
afla din nou n secia de urgene a spitalului. Uile
se deschiser cu zgomotul acela de ventuz. Pe
targa cu rotile se afla o tnr. Copila era n stare
de oc, ardea i avea pupilele dilatate. I se aplicaser
deja perfuziile i era intubat. Avea tensiunea foarte
sczut. Sngera profund ntre picioare.
Sara ncerc s opreasc sngerarea. Fata ncepu
s se mite necontrolat, rupnd sondele de perfuzie
i lovind tava cu instrumente care se afla la picioare.
Sara se aplec asupra ei ncercnd s-o liniteasc.
Micrile se ntrerupser brusc i Sara avu
impresia c a murit. Pulsul fetei era ns puternic.
Reflexele, dei slabe, erau nc prezente.

Examinnd zona pelvian descoperiser c fata


suferise un avort provocat cu mijloace rudimentare.
Uterul era distrus, pereii vaginului plini de rni i
tieturi. Sara ncerc s repare ceea ce se putea
repara, dar rul fusese deja fcut. Acum totul
depindea de rezistena fetei.
Se duse la main ca s-i schimbe cmaa
nainte de a da ochii cu prinii fetei. i gsi n
camera de ateptare i le spuse la ce trebuia s se
atepte. Incerc s foloseasc cele mai potrivite
fraze, ca optimism msurat i stare critic, dar
stabil. Numai c fata nu rezist i o pierdur n
urmtoarele trei ore. Avu o nou criz i creierul ei
nu rezist.
n acel moment al carierei ei, fata aceea de
treisprezece ani era cel mai tnr pacient pe care-l
pierdea. Ceilali pacieni aflai n grija Sarei i care
muriser fuseser mai n vrst, sufereau de boli
incurabile i, dei pierderea lor o ntristase, moartea
nu fusese ceva neateptat. Sara se ndrept spre
camera de ateptare n stare de oc. Prinii fetei
erau la fel de disperai. Nu avuseser nici cea mai
mic idee c fiica lor fusese nsrcinat. Dup cte
tiau ei, fata nu avusese nici un prieten. Nu puteau
nelege cum de rmsese nsrcinat i, cu att
mai puin, cum de murise.

Fetia mea, suspina tatl. Repeta mereu aceste


cuvinte, ntr-o oapt plin de durere. Era fetia
mea.
Cred c v nelai, zise mama. Femeia deschise
poeta i scoase de acolo un portofel. Inainte ca
Sara s poat s-o opreasc, femeia gsi o fotografie
o tnr mbrcat n costum de majoret. Sara
nu ar fi vrut s se uite la fotografie, dar nu reui s-o
consoleze n alt fel pe femeia disperat din faa ei.
Arunc o privire rapid, apoi se mai uit o dat, cu
mai mult atentie. Fata mbrcat n inuta de
majoret i zmbea din poz. Nu semna deloc cu
fiina lipsit de via de pe targ, care atepta s fie
du la morg.
Tatl fetei se aplec spre Sara i-i cuprinse minile.
i ls brbia n piept i ncepu s murmure o
rugciune, cernd iertare i reafirmndu-i
credina n Dumnezeu.
Sara nu era o persoan prea religioas, ns
rugciunea brbatului din fata ei avea n ea ceva
care o mic. Era uimit de capacitatea acestuia de
a gsi o alinare de asemenea natur ntr-o tragedie
ca aceea.
Dup ce tatl fetei termin rugciunea, Sara se
duse la main ca s-i adune gndurile, s
porneasc poate ntr-o scurt cltorie prin ora

care s-o ajute s uite de moartea aceea tragic, att


de lipsit de sens. Atunci descoperise cuvntul care
fusese zgriat pe portier. Acesta fusese amnuntul
care o determinase s se ntoarc n spital i s se
duc la toalet. n toaleta unde o violase Jack Allen
Wright.
Poza pe care tocmai i-o artase Jeb era aceeai
fotografie pe care o vzuse, cu doisprezece ani n
urm, n camera de ateptare a Spitalului Grady.
Sara?
Melodia se schimbase. Sara simi un nod n gt n
clipa n care se auzir n boxe cuvintele Hey, hey,
Julia.
S-a ntmplat ceva? o ntreb Jeb, dup care
continu cu cuvintele cntecului: Te pori att de
ciudat.
Sara se ridic, innd n mn cutia de Coca-Cola
pe care o scosese din frigider.
E ultima cutie, spuse ea, fcnd civa pai spre
ua care ddea n garaj. Mai am cteva afar.
Nu-i nimic, zise Jeb ridicnd din umeri. Eu m
mulumesc cu ap. Pusese sandviul pe farfurie i
se uita int la Sara.
Sara desfcu capacul cutiei. Minile i tremurau
uor, ns spera ca Jeb s nu observe acest lucru.
Duse cutia la gur i sorbi din ea, lsnd n acelai

timp cteva picturi s se scurg pe tricou.


Au, fcu ea ncercnd s par surprins. Trebuie
s m duc s m schimb. Vin imediat napoi.
Sara rspunse la zmbetul pe care i-l adres el,
dei i tremurau buzele. Se for s se pun n
micare i merse pe hol suficient de ncet ca s nu
trezeasc vreo bnuial. O dat ajuns n camera
ei, smulse din furc telefonul i rmase cu privirea
aintit spre irul de ferestre, surprins s vad
soarele care rzbtuse prin perdeaua de nori.
Lumina lui vesel nu se potrivea deloc cu spaima
din sufletul ei. Incerc s formeze numrul lui
Jeffrey ns descoperi c apsarea tastelor nu era
nsoit de semnalele sonore cu care era obisnuit.
Se holb la aparat, rugndu-se ca acesta s nceap
s funcioneze.
L-ai scos din priz, se auzi vocea lui Jeb. Nu-i
aduci aminte?
Sara se ridic brusc de pe pat.
l sunam pe tata. Trebuie s apar n cteva
minute.
Jeb sttea n cadrul uii sprijinit de toc.
Parc spuneai c te duci tu mai trziu pe la ei.
Ai dreptate, rspunse Sara, dndu-se napoi spre
cealalt parte a ncperii, acolo unde erau ferestrele.
Patul se afla acum ntre ei, dar Sara era prins n

capcan, neavnd cum s ias din camer. Vine s


m ia de aici.
Crezi? ntreb Jeb.
Zmbea aa cum fcea el ntotdeauna, cu o
jumtate de gur, tipul acela de zmbet nevinovat
pe care te-ai fi ateptat s-l afli la un copil. Era un
zmbet att de firesc, att de lipsit de orice urm de
ameninare, nct, pentru jumtate de secund,
Sara se ntreb dac nu cumva se nelase n
privina lui. Iluzia aceasta i se spulber ns imediat
ce cobor privirea, n mna lui, lipit de coaps, se
vedea lama unui cuit lung.
Cum de ti-ai dat seama? ntreb el. Din cauza
oetului, nu? Mi-a luat o groaz de timp ca s-l bag
prin dop. Slav Domnului c exist acele de sering.
Sara duse mna la spate i simi n palm
rcoarea geamului de la fereastr.
Le-ai lsat special ca s le gsesc eu, zise ea
rememornd rapid evenimentele ultimelor zile. Jeb
tiuse despre intenia ei de a lua masa la restaurant
cu Tessa. Jeb tiuse c ea se afla n spital n noaptea
n care Jeffrey fusese mpucat. De asta se afla Sibyl
n toalet. De asta Julia se afla pe capota mainii
mele. Ai vrut ca eu s le salvez.
Jeb zmbi, dnd ncet din cap. n ochii lui se citea
o mare tristee, ca i cum i-ar fi prut ru c jocul

se ncheiase.
Am vrut s-i acord ansa asta.
De asta mi-ai artat poza? S vezi dac reuesc
s mi-o amintesc?
M surprinde c i-ai adus aminte.
De ce? ntreb Sara. Crezi c pot uita aa ceva?
Nu era dect un copil.
Jeb ridic din umeri.
Din cauza ta ajunsese aa? ntreb Sara,
aducndu-i aminte de modul brutal n care fusese
produs avortul. Derrick Lange, eful ei, bnuia c
fusese folosit crligul de la un umera de haine. Nui aa c tu ai nenorocit-o?
Cum poi s spui aa ceva? ncerc s se apere
Jeb. i-a spus ea?
n spatele cuvintelor lui se ascundea ns un secret
mult mai sinistru. Sara intuise rspunsul chiar
nainte de a pune ntrebarea.
i-ai violat propria sor, nu-i aa?
Am iubit-o, ripost el, ncercnd n continuare s
se apere.
Era doar un copil.
Ea a venit la mine, spuse el, ca i cum asta ar fi
fost un fel de scuz. Ea a vrut s fie cu mine.
Nu avea dect treisprezece ani.
De va lua cineva pe sora sa, dup tat sau dup

mam, i-i va vedea goliciunea i ea va vedea


goliciunea lui: acesta-i un pcat. Zmbetul de pe
faa lui Jeb prea c spune c e mulumit de sine.
Poi s spui c sunt un pctos.
Era sora ta.
Suntem cu toii copiii Domnului, nu? Avem
aceiai prini.
Poi s citezi un verset din Biblie care s justifice
violul? Poi s citezi un viol care s justifice crima?
Partea bun a Bibliei, Sara, este c e deschis
oricrei interpretri. Dumnezeu ne ofer semne,
oportuniti de care putem s profitm sau nu. n
felul acesta putem hotr ce se ntmpl cu noi. Dei
nu ne place s ne gndim la asta, noi suntem
furitorii propriului nostru destin. Noi suntem cei
care lum deciziile care stabilesc cursul vieilor
noastre. Jeb rmase cu privirea aintit asupra ei i
nu mai zise nimic cteva secunde. Credeam c ai
nvat lecia asta acum doisprezece ani.
Sara simi c i se clatin pmntul sub picioare.
Tu ai fost? n toalet?
Dumnezeule, nu, zise Jeb fcnd un gest cu
mna menit s alunge orice ndoial din mintea ei.
Nu, a fost Jack Wright. Individul a fost mai bun,
nu? Mi-a dat ns o idee foarte bun. Jeb se rezem
de cadrul uii cu acelai zmbet satisfcut pe buze.

Suntem amndoi oameni credincioi. Doi brbai


care ne lsm ghidai de Sfntul Duh n aciunile
noastre.
Sunteti amndoi nite animale.
Cred c-i sunt dator pentru faptul c ne-a
apropiat, spuse Jeb. Ce i-a fcut el ie, Sara, a
reprezentat un exemplu pentru mine. Vreau s-i
mulumesc pentru asta. n numele multelor femei
pe care le-am cunoscut de atunci, i cnd spun c
le-am cunoscut, m refer desigur la sensul biblic al
cuvntului, i spun un sincer mulumesc.
O, Dumnezeule, fcu Sara, ducndu-i mna la
gur. Vzuse ce-i fcuse individul acesta surorii lui,
lui Sibyl Adams i Juliei Matthews. Ideea c toate
acestea ncepuser dup ce Jack Wright o atacase
pe ea i ntorcea stomacul pe dos. Eti un monstru,
uier ea printre dini. Eti un criminal.
Brbatul i ndrept spatele i faa lui se
schimonosi de furie. Din farmacistul acela linitit i
modest, Jeb se transformase ntr-un ticlos care
violase i ucisese cel puin dou femei. Intreaga lui
fiin radia de furie.
Tu ai lsat-o s moar. Tu ai ucis-o.
Era moart nainte de a ajunge la mine, ripost
Sara, ncercnd s-i pstreze calmul. Pierduse
prea mult snge.

Nu-i adevrat.
Nu scosesei tot afar din ea. Putrezea pe
dinuntru.
Mini.
Sara cltin din cap. i mic mna la spate
ncercnd s gseasc zvorul ferestrei.
Tu ai ucis-o.
Nu-i adevrat, repet el, dei Sara i ddu
seama dup schimbarea din vocea lui c nu mai era
aa de sigur.
Sara reuise s gseasc ncuietoarea, ns
aceasta nu voia s se deschid.
i Sibyl a murit tot din cauza ta.
Era bine cnd am lsat-o acolo.
A fcut atac de cord, spuse Sara, ncercnd s
foreze ncuietoarea. A murit din cauza unei
supradoze. A fcut o criz, la fel ca i sora ta.
Nu-i adevrat, url el i vocea lui rsun
nspimnttor n dormitor, fcnd s se
cutremure geamurile.
Sara renun s mai deschid ncuietoarea
ferestrei, cnd vzu c Jeb face un pas spre ea.
Continua s in cuitul lipit de coaps, cu lama n
jos.
M ntreb dac psric ta e la fel de dulce cum
a fost pentru Jack, mormi el. mi aduc aminte de

proces, cum ascultam toate detaliile. La nceput am


vrut s iau notie, dar dup prima zi am descoperit
c nu era nevoie. Jeb duse mna la spate i scoase
de acolo o pereche de ctue. Mai ai cheia pe care
am lsat-o pentru tine?
Nu o s trec din nou prin asta, zise ea cu
hotrre. Va trebui s m omori mai nti.
El se opri i se uit n jos. Umerii i czuser. Sara
rsufl uurat pentru o clip. Apoi el ridic privirea
spre ea i spuse zmbind:
Ce te face s crezi c-mi pas dac eti moart
sau nu?
Ai de gnd s-mi faci o gaur n burt?
El fu att de ocat, nct scp ctuele pe jos.
Ce vrei s spui? reui el s opteasc.
Nu ai sodomizat-o?
Sara putu s vad cum ncepuse s-i curg
sudoarea pe frunte.
Pe cine?
Pe Sibyl, rspunse Sara. Cum altfel ar fi putut
ajunge excrementele n vaginul ei?
E dezgusttor ce spui.
Chiar aa? ntreb Sara. i n timp ce o violai n
gaura din burt, ai mucat-o, nu-i aa?
El cltin cu vehemen din cap.
N-am fcut niciodat aa ceva.

Urmele dinilor ti au rmas pe umrul ei, Jeb.


Nu-i adevrat
Le-am vzut, ripost Sara. Am vzut ce le-ai
fcut. Am vzut cum le-ai chinuit.
Nu le-am chinuit, insist el. Nu au suferit deloc.
Sara fcu un pas spre el, ajungnd cu genunchii
lipii de marginea patului. El sttea de cealalt
parte, privind-o cu o expresie rtcit.
Au suferit, Jeb. Amndou au suferit, exact ca i
sora ta. Exact ca i Sally.
Nu le-am chinuit, opti el. Nu le-am fcut nici un
ru. Tu eti cea care le-ai lsat s moar.
Ai violat un copil de treisprezece ani, o femeie
oarb i o tnr instabil din punct de vedere
emoional. Asta te excit pe tine, Jeb? S ataci femei
lipsite de aprare? S ai control asupra acestor biete
fiine?
Jeb i nclest flcile.
Nu faci dect s-i nruteti situaia.
S te ia dracu, ticlos nebun!
Ba nu, spuse el. Pe tine o s te ia dracu!
Vino ncoace, l ndemn ea batjocoritor
strngnd din pumni. Vino ncoace dac ai curaj.
Jeb se npusti spre ea, dar Sara fu mai rapid. Se
arunc cu toat fora n fereastr ferindu-i capul.
Simi o durere sfsietoare, n clipa n care cioburile

de sticl i ptrunser n carne. Ateriz n curtea din


spate, se ghemui i se rostogoli civa metri pe
panta de acolo.
Se ridic repede n picioare i ncepu s alerge spre
lac fr s se uite napoi. Avea o tietur deasupra
bicepsului i o ran n frunte, dar acestea erau cele
mai mici probleme pe care le avea. Jeb ieise din
cas i se apropia vznd cu ochii de ea. Sara se
arunc n apa rece fr s stea prea mult pe
gnduri i ncepu s noate pe sub ap pn cnd
nu mai putu s respire. Iei la suprafa la
aproximativ zece metri distan de doc. Sara l vzu
pe Jeb cum sare n barca ei i-i aduse aminte c
uitase cheia n contact.
Se scufund din nou i se for s noate ct mai
mult posibil nainte de a iei din nou la suprafa.
Cnd scoase capul afar din ap i arunc o privire
napoi, vzu c barca se ndrepta n vitez spre ea.
Se scufund rapid i atinse fundul lacului, n timp
ce barca trecea pe deasupra. Sara se rsuci pe sub
ap i ncepu s noate spre stncile care se aflau
pe latura cea mai ndeprtat a lacului. Nu avea
mai mult de douzeci de metri pn acolo, ns
braele ncepeau s o lase. Rceala apei o lovea ca
un pumn n fa i i ddu seama c temperatura
foarte sczut a apei avea s o foreze s

ncetineasc.
Iei la suprafa i ntoarse capul n cutarea
brcii. Din nou Jeb o vzu i se nputi asupra ei
cu vitez maxim. Sara se scufund imediat. Iei la
suprafa la timp ca s vad cum barca se ndrepta
direct spre stncile scufundate n ap. Vrful
ambarcaiunii se lovi de prima stnc i barca fu
rsucit i rsturnat. Sara vzu cum Jeb este
aruncat din barc. Brbatul zbur prin aer i
ateriz cu zgomot n ap. Incepu s dea neajutorat
din mini ncercnd s se menin la suprafa. Cu
gura deschis, cu ochii holbai de groaz, Jeb se
scufunda ncetul cu ncetul. Sara atept cteva
clipe, inndu-i respiraia, dar brbatul nu mai iei
din ap.
Jeb fusese aruncat cam la trei metri de barc, de
partea cealalt a zonei cu stnci. Sara tia c
singurul mod n care putea s ajung la rm era s
noate n direcia stncilor. Pe acolo era drumul cel
mai scurt i tia c nu avea s mai reziste prea mult
n apa rece. Distana pn la doc era prea mare. Nu
ar fi fost niciodat n stare s ajung pn acolo.
Drumul cel mai sigur pn la rm trecea prin
dreptul brcii rsturnate.
Ar fi vrut s rmn acolo unde era, dar tia c
senzaia aceea amgitoare era provocat de apa

rece. Temperatura apei, dei deasupra punctului de


nghe, era suficient de sczut ca s-i provoace o
stare de hipotermie, dac mai sttea mult timp n
ea.
Incepu s noate ncet, n stil craul, pentru a-i
conserva temperatura corporal, inndu-si capul
pe jumtate scufundat n ap. Dei respiraia fcea
s apar un nor de aburi n faa ei, Sara ncerca s
se gndeasc la ceva cald; i imagina c st n faa
unui foc unde se coace turt dulce. Baia de aburi
de la YMCA. Plapuma clduroas de pe patul ei.
i schimb puin cursul i ocoli barca prin partea
opus locului unde se scufundase Jeb. Sara vzuse
prea multe filme. Se atepta ca brbatul s-i fac
apariia din adnc i s o apuce de picior.
Trecnd pe lng barc, putu s vad o gaur
mare n partea din fa, acolo unde stnca
ptrunsese prin caren. Ambarcaiunea era
rsturnat, cu fundul n sus. Jeb era n partea
cealalt a brcii i se inea cu mna de ruptura din
caren. Buzele lui vinete contrastau puternic cu
faa lui alb. Tremura fr s poat s se controleze
i pe gur i ieseau nori de aburi. Se luptase haotic,
i irosise energia ncercnd s-i menin capul
deasupra apei. Apa ngheat fcea ns s-i scad
rapid temperatura corpului.

Sara continu s noate cu micri lente.


Respiraia lui Jeb i minile ei care tiau apa erau
singurele zgomote care se auzeau pe lacul adormit.
Nu s-s-tiu s not, spuse el.
Ghinionul tu, rspunse Sara cu o voce gtuit.
Avea senzaia c se afl n apropierea unui animal
rnit, ns n continuare periculos.
Nu poi s m lasi aici, reui el s spun printre
dinii care-i clnneau.
Sara ncepu s noate pe o parte, avnd grij s nu
rmn cu spatele la el.
Ba da, pot.
Eti medic.
Da, sunt medic, spuse ea continund s se
ndeprteze de el.
N-ai s reueti niciodat s-o gseti pe Lena.
Sara simi c se prvlete o greutate pe ea. Incet
s mai nainteze i rmase cu ochii aintii asupra
lui Jeb.
Ce-i cu Lena?
Am l-l-luat-o, spuse el. E undeva, n siguran.
Nu te cred.
El fcu un gest care ar fi putut fi interpretat drept
o ridicare din umeri.
Unde e n siguran? ntreb Sara. Ce i-ai fcut?
Am lsat-o acolo pentru tine, Sara, spuse Jeb

tremurnd. Sara i aduse aminte c cel de-al doilea


stadiu al hipotermiei era caracterizat de spasme
incontrolabile i de pierderea raiunii. Am lsat-o
undeva, repet el.
Sara se apropie puin, tiind c nu poate s aib
ncredere n el.
Unde ai lsat-o?
Trebuie s-o s-s-s-salvezi, gemu el nchiznd
ochii. Faa brbatului dispru sub ap. Incepu s
tueasc cnd i intr ap n nas i se apuc mai
strns de barc. Se auzi un scrnet fcut de corpul
brcii care se freca de stnc. Sara simi c trupul
i e cuprins brusc de un val de cldur.
Unde e Lena, Jeb?
Acesta nu rspunse, aa c ea i spuse:
Poi s mori acolo. Apa e destul de rece. Inima ta
va bate din ce n ce mai ncet pn se va opri de tot.
i mai dau douzeci de minute, cel mult, mai spuse
Sara, dei tia c era mai degrab vorba de cteva
ore. O s te las s mori aici, l avertiz ea. Spune-mi
unde e.
O s-i spun cnd ajung-g-gem la mal, gemu el.
Spune-mi acum, zise ea. Sunt sigur c nu ai fi
n stare s-o lai undeva s moar singur.
Nu a face aa ceva, spuse Jeb cu o urm de
nelegere n ochi. Nu a fi n stare s-o prsesc,

Sara. N-a fi n stare s-o las s moar singur.


Sara ncepu s dea din nou din brae pentru a-i
menine corpul n micare, ca s nu nghee.
Unde este Lena, Jeb?
Jeb tremura att de violent, nct barca se misca
i crea mici valuri care ajungeau pn la Sara.
Trebuie s-o salvezi, Sara, sopti el. Trebuie s-o
salvezi.
Spune-mi unde e sau te las s mori aici, Jeb. Jur
pe numele lui Dumnezeu c te las s te neci aici.
Lui Jeb i se nceosar ochii i pe buzele lui vinete
apru o urm de zmbet.
S-a terminat, opti el. Capul i czu din nou n
ap, dar de data aceasta nu mai ncerc s lupte.
Sara l urmri cum d drumul la barc i se
scufund.
Nu, ip ea i se arunc spre el. l apuc de
gulerul cmii i ncerc s-l trag afar.
Instinctiv, el ncepu s se zbat i s o trag pe ea
la fund, n loc s-o lase s-l trag afar. O apuc de
pantaloni, apoi de tricou, ncercnd s se foloseasc
de ea ca de o scar pe care s urce pentru a ajunge
la aer. O atinse cu unghiile n locul rnit de pe bra
i Sara se trase napoi din reflex. Jeb fu mpins n
direcia opus i ntinse degetele ncercnd s-o
apuce de tricou.

Sara cobora spre fundul lacului n timp ce Jeb


urca spre suprafa. Capul acestuia lovi marginea
brcii cu un zgomot surd.
/O ullet 1 1 ullet A 1 ullet \j ullet ullet A
\J
Gura i se deschise ntr-un gest de surpriz i apoi
ncepu s coboare napoi, fr zgomot, spre fundul
lacului. Pe marginea brcii rmsese o dung roie
de snge. Sara ncerc s ignore presiunea din
plmni i se arunc spre el, ncercnd s-l scoat
afar. n lumina difuz a soarelui care reuea s
strbat straturile de ap putea s-l vad cum se
duce la fund. Jeb avea gura deschis i inea
minile ntinse spre ea.
Sara iei la suprafa, la aer, apoi i cufund din
nou capul n ap. Repet micarea de mai multe ori,
n cutarea lui Jeb. Cnd reui n sfrit s-l
gseasc, acesta era sprijinit de un bolovan mare,
cu minile ntinse n fa i cu ochii larg deschii,
aintii spre ea. Sara l apuc de ncheietura minii,
ncercnd s vad dac mai triete. Iei din nou la
suprafa, dup aer, i rmase acolo clcnd apa. i
clnneau dinii, dar ncepu s numere cu voce
tare: Unu i o mie. Doi i o mie. Continu s
numere clcnd furioas apa. i aducea aminte de
jocurile din copilrie, n care ea sau Tessa stteau

pe loc, clcnd apa, numrnd cu ochii nchii,


nainte de a porni n cutarea celeilalte.
Ajuns la cincizeci, trase adnc aer n piept i se
scufund din nou. Jeb era tot acolo, cu capul dat
pe spate.
Sara nchise ochii, l apuc de sub brae i ncepu
s urce spre suprafa. O dat ajuns acolo, i
ncolci un bra n jurul gtului lui, n timp ce cu
cellalt ncerca s noate, ncepu s nainteze ncet
spre rm.
Avea senzaia c se lupt cu greutatea lui Jeb de
ore ntregi, dei n realitate trecuse cel mult un
minut. Se opri, ca s-i trag rsuflarea. Avea
senzaia c rmul se ndeprteaz, n loc s se
apropie. Picioarele i erau parc desprinse de trup,
chiar i cnd se fora s le mite ca s calce apa. Jeb
era greu ca o piatr care o trgea la fund. Fr si dea seama, se trezi cu capul sub ap, dar i
reveni imediat i ncepu s tueasc i s scuipe
apa care i intrase n gur, ncercnd s-i
limpezeasc mintea. Era foarte frig i i se fcuse
somn. Clipi de cteva ori, ncercnd s nu-i in
prea mult ochii nchii. O mic pauz de odihn ar
fi fost bine venit. Da, aa avea s fac: se va odihni
puin, dup care avea s-l trag pe Jeb pn pe
rm.

i ls capul pe spate, ncercnd s fac pluta. Nu


reui din cauza lui Jeb i ncepu s se scufunde din
nou. Pn la urm avea s fie nevoit s-i dea
drumul. tia asta. Numai c nu avea fora s fac
acest lucru. Chiar dac greutatea trupului lui o
trgea la fund, Sara nu se putea hotr s-i dea
drumul.
Deodat, fu apucat de o mn, apoi cineva o
prinse de mijloc. Sara era prea slbit ca s mai
lupte, mintea ei prea amorit pentru a mai realiza
ce se ntmpl. Pentru o fraciune de secund se
gndi c era vorba despre Jeb, numai c fora care
o trgea la suprafa era prea puternic. Slbi
strnsoarea cu care-l inea pe Jeb i, deschiznd
ochii, putu s vad cum trupul acestuia se
scufunda napoi spre fundul lacului.
Capul ei ajunse la suprafa i deschise larg gura,
avid dup aer. Plmnii o dureau la fiecare
inspiraie i-i curgea nasul. Incepu s tueasc
violent. i iesi ap pe gur, apoi fiere, din cauza
contactului cu aerul proaspt. Simi c o bate
cineva pe spate, c o ajut s dea afar apa din ea.
Capul i se cufund din nou n ap, dar fu imediat
tras napoi de pr.
Sara, uit-te la mine. Era Jeffrey, care o inea cu
o mn n jurul brbiei i cu cealalt de subra.

Uit-te la mine, o rug el. Sara.


Trupul ei nu mai avea nici urm de vlag, ns
Sara era constient c Jeffrey o trgea spre rm. i
ncolcise un bra n jurul pieptului ei, iar cu cellalt
nota ntr-un stil ciudat.
Sara l prinse cu minile de bra, i puse capul pe
pieptul lui i l ls s-o duc acas.

Capitolul 29
Lena tnjea dup Jeb. l atepta ca s-o elibereze
din durerea aceea. l atepta pentru c el putea s-o
trimit acolo unde se aflau Sibyl i prinii lor. Voia
s-i regseasc familia. Nu-i psa ce pre trebuia
s plteasc pentru aceasta; nu dorea dect s fie
mpreun cu ei.
Sngele continua s-i curg n jos pe gt, ntr-o
uvi subire dar continu, care o fcea s
tueasc din cnd n cnd. Jeb avusese dreptate n
ceea ce privea durerea care i zvcnea n gur, ns
doza de Percodan fcea suferina ct de ct
suportabil. Era convins c sngerarea avea s
nceteze n curnd. tia c el nu terminase cu ea.
Nu putea s-o lase s se nece n propriul ei snge,
dup ce se chinuise att s-o in aici. Era convins
c pregtea ceva mult mai spectaculos pentru ea.
i imagin c este abandonat n faa casei lui
Nan Thomas. i-ar fi dorit s aib un asemenea
sfrit n felul acesta ar fi vzut i Hank. Ar fi aflat
astfel ce a pit i Sibyl. S vad i el ceea ce Sibyl
nu fusese n stare s vad. I se prea ca un fel de

rzbunare.
Un zgomot familiar ajunse de jos pn la ea: pai
pe podeaua dur de lemn. Pai care rsunar
nfundat cnd el ajunse pe covor. Lena presupuse
c Jeb se afla n sufragerie. Nu cunotea topografia
casei, dar era n stare s ghiceasc cu destul
precizie locul n care se afla el dup zgomotul
pailor: mai puternic pe podeaua de lemn, mai stins
atunci cnd i scotea pantofii i venea la ea. Numai
c de data aceasta avea impresia c distinge i ali
pai.
Lena? Vocea abia se distingea, dar ea i ddu
seama instinctiv c era a lui Jeffrey Tolliver. Timp
de mai bine de o secund nu reui s-i dea seama
ce cuta acesta acolo.
Deschise gura, ns nu reui s scoat nici un
sunet. Se afla sus n pod. Era foarte posibil ca lui s
nu-i vin prin minte s caute i aici.
Era posibil s plece fr s-o gseasc. Putea s
moar n casa asta i s nu afle nimeni niciodat ce
i fcuse Jeb.
Lena? se auzi i alt voce. Era Sara Linton.
inea n continuare gura deschis, ns nu putea
s le rspund. Minute lungi ca orele trecur i ei
continuau s se mite de colo-colo la parter. Putea
s aud cum mutau mobilele i cum trnteau uile

dulapurilor n care o cutau. Sunetul nfundat al


vocilor lor i zgria auzul. i veni s zmbeasc,
fiindc i se prea c aude oale i tigi trntite. Era
clar c Jeb nu avea cum s-o ascund n buctrie.
Gndul acesta i se pru teribil de amuzant. Incepu
s rd, o reacie incontrolabil care-i cutremur tot
pieptul i o fcu s tueasc. Rdea att de tare,
nct o podidir lacrimile. Incepu apoi s plng i
pieptul i se strnse de durere cnd i aduse aminte
de tot ceea ce pise n ultima sptmn. O vzu
pe Sibyl pe masa de la morg. l vzu pe Hank cum
jelea pierderea nepoatei sale. O vzu pe Nan
Thomas, rvit i cu ochii roii de plns. l vzu
pe Jeb cum se suie pe ea i cum face dragoste cu
ea.
Degetele i se strnser pe cuiele lungi care o ineau
intuit de podea i tot trupul i se ncord la
amintirea chinurilor fizice la care fusese supu.
Lena? se auzi din nou Jeffrey strignd, de data
aceasta mult mai puternic. Lena?
l auzi micndu-se undeva aproape de locul unde
se afla ea, auzi bti sacadate ntr-un perete, o
pauz, apoi din nou btile acelea.
E un panou fals, spuse Sara.
Alte bti, apoi zgomotul pailor lor pe scara care
ducea n pod.

Ua se deschise brusc lsnd lumina s


nvleasc nemiloas n spaiul ntunecat. Lena
ncerc s nchid ochii n care avea senzaia c i se
nfipseser mii de ace.
O, Dumnezeule, o auzi, Sara optind. Du-te i
adu nite prosoape, vreun cearaf. Orice.
Lena ntredeschise ochii i o vzu pe Sara
ngenuncheat n faa ei. Dinspre trupul acesteia
venea o und de rcoare i vzu c era ud.
S-a terminat, opti Sara, cu mna pe fruntea
Lenei. Ai s te faci bine.
Lena deschise i mai mult ochii, ncercnd s se
obinuiasc cu lumina. Se uit spre u, cutndul pe Jeb.
E mort, spuse Sara. Nu o s-i mai fac nici un
ru mai zise ea i se opri brusc. Lena auzi ns i
ultimul cuvnt, chiar dac Sara nu-l rostise. Nu o
s-i mai fac ru niciodat, voise s spun aceasta.
Lena ridic ochii spre Sara. Vzu o strlucire n
privirea ei i tiu c Sara o nelesese. Jeb era o parte
din ea acum. Avea s-o fac s sufere n fiecare zi din
cele pe care le mai avea de trit.

DUMINIC
Capitolul 30
Pe drumul de ntoarcere de la spitalul din Augusta,
Jeffrey se simea exact ca un soldat care se ntoarce
din rzboi. Lena avea s-i revin fr ndoial de
pe urma rnilor fizice, dar nu era deloc sigur dac
avea s se refac vreodat dup rul pe care Jeb
Meguire i-l provocase din punct de vedere
emoional. La fel ca i Julia Matthews, Lena nu voia
s vorbeasc cu nimeni, nici mcar cu unchiul ei
Hank. Jeffrey nu tia ce s fac pentru ea, n afar
de a lsa timpul s-i vindece rnile.
Mary Ann Moon l sunase exact dup o or i
douzeci de minute de la ultima lor convorbire.
Numele pacientei pe care o avusese Sara era Sally
Lee Meguire. Moon reuise s introduc numele de
familie ntr-un motor de cutare a numelor
personalului spitalului. Durase numai cteva
secunde pn cnd numele Jeremy Jeb Meguire
s ias la iveal. Pe vremea cnd Sara lucra la
Grady, el i fcea stagiul la farmacia de la etajul al

treilea al spitalului. Sara nu avusese nici un motiv


s se intersecteze cu el, ns fr ndoial c Jeb o
tia de atunci.
Jeffrey nu avea s uite niciodat expresia ntiprit
pe chipul Lenei n clipa n care sprsese ua care
ddea n pod. Ori de cte ori se gndea la modul n
care zcea Lena acolo, intuit de podea, i veneau
n minte fotografiile cu Sara. Incperea n care o
gsiser trebuia s fie o camer obscur. Totul era
acoperit cu vopsea neagr, inclusiv placajul btut n
ferestre. n podea erau fixate mai multe inele
metalice prin care trecea un lan, iar locul n care
victimele fuseser crucificate era marcat prin mai
multe guri de cuie.
Se afla n main i se frec la ochi, ncercnd s
nu se mai gndeasc la grozviile pe care le vzuse
de la moartea lui Sibyl Adams. Travers grania
districtului Grant i primul lucru care i veni n
minte fu c nimic nu mai era ca nainte. Nu avea s
se mai uite niciodat la oamenii din ora, oameni
care i fuseser prieteni i vecini, cu aceiasi ochi
plini de ncredere cu care i privise pn duminica
trecut, cam la aceeasi or. Era ocat.
Intrnd pe aleea care ducea la casa Sarei,
descoperi c i locuina acesteia arta acum cu
totul altfel. Acesta era locul unde Sara se luptase cu

Jeb. Locul unde Jeb se necase. i scoseser trupul


din lac, dar amintirea acestuia nu avea s se
tearg niciodat.
Jeffrey nu coborse din main i se uita int la
cas. Sara i spusese c are nevoie de timp, dar el
nu putea s-i acorde acest timp. Trebuia s-i spun
ce avea pe suflet. Trebuia s-i spun c pentru el
viitorul nu era dect alturi de ea.
Ua de la intrare era deschis, ns Jeffrey btu n
ea nainte de a intra. Se auzea Paul Simon cntnd
Have a Good Time. Casa era ntoars cu fundul n
sus. Pe culoar se vedeau mai multe cutii i crile
fuseser date jos de pe rafturi. O gsi pe Sara n
buctrie, cu o cheie n mn. Era mbrcat ntrun tricou alb fr mneci i cu pantaloni de trening
gri, iar lui Jeffrey i se pru mai frumoas ca oricnd.
Era aplecat sub chiuvet cnd el btu nc o dat
n tocul uii de la buctrie.
Ea se ntoarse, evident nu foarte surprins c-l
vede acolo.
Acesta este modul tu de a-mi acorda puin
timp? ntreb ea.
El ridic din umeri i-i vr minile n buzunare.
Sara avea un plasture de culoare verde-deschis care
i acoperea tietura de pe frunte i un bandaj alb pe
bra, acolo unde trebuise s fie cusut. Modul n

care ea reuise s supravieuiasc dup cele


ntmplate rmnea un miracol pentru Jeffrey.
Tria acestei femei l lsase fr cuvinte.
n boxe se auzea un alt cntec, Fifty Ways to
Leave Your Lover5.
E cntecul nostru, ncerc Jeffrey s glumeasc.
Sara i arunc o privire bnuitoare i puse mna
pe telecomand. Muzica ncet brusc i linitea
puse stpnire pe cas.
Amndoi avur nevoie de cteva secunde ca s se
obinuiasc.
Ce caui aici? ntreb ea.
Jeffrey deschise gura, gndindu-se c ar fi potrivit
s spun ceva romantic, ceva care s-o fac s i se
nmoaie picioarele. Ar fi vrut si spun c e cea mai
frumoas femeie pe care o cunoscuse vreodat, c
nu tiuse ce nseamn s fii ndrgostit cu adevrat
pn s-o ntlneasc pe ea. Nu reui ns s spun
nimic din toate astea.
Am gsit transcrierea audierilor din procesul tu,
adic procesul lui Wright, n casa lui Jeb.
Sara ncruci braele la piept.
Chiar aa?
Avea tieturi din ziare, fotografii. Tot felul de
5

Cincizeci de metode prin care s-i prseti iubitul

chestii din astea. Jeffrey fcu o pauz, apoi


continu: Cred c s-a mutat aici ca s fie aproape
de tine.
Aa crezi? ntreb ea amuzat.
El nu lu n seam avertismentul din tonul vocii
ei.
Au mai fost atacuri i n districtul Pike, continu
Jeffrey.
Nu reuea s se abin, dei se vedea foarte clar,
dup expresia de pe faa ei, c ar fi trebuit s se
opreasc, c ea nu voia s mai aud aa ceva.
Problema era c-i venea mult mai uor s-i prezinte
aceste date dect s-i dea fru liber sentimentelor.
eriful de acolo are patru cazuri n care ncearc
s gseasc o legtur cu Jeb. Va trebui s obinem
nite mostre la laborator ca s facem o confruntare
cu ADN-ul probelor culese de ei la locul crimelor.
Plus cu ceea ce avem de la Julia Matthews. Jeffrey
i drese glasul. Trupul lui e la morg.
Nu o s fac eu asta, spuse Sara.
Putem s aducem pe cineva de la Augusta.
Nu, l corect Sara. Nu ai neles. Am de gnd smi dau demisia mine.
Lui Jeffrey nu-i veni altceva n minte dect s
ntrebe:
De ce?

Pentru c nu mai pot face aa ceva, spuse ea,


indicnd spaiul dintre ei. Nu mai pot continua aa,
Jeffrey. Din cauza asta am divorat.
Am divorat fiindc eu am fcut o greeal
prosteasc.
Nu, l ntrerupse ea. Nu putem s-o lum din nou
de la capt cu discuia asta. Din cauza asta mi dau
demisia. Nu mai suport. Nu mai suport s te tiu
mereu la periferia vieii mele. Trebuie s scap de
obsesia asta.
Te iubesc, zise el, ca i cum asta ar fi rezolvat
totul. tiu c nu sunt destul de bun pentru tine.
tiu c ar fi trebuit s te neleg i c am fcut greeli
i c ar fi trebuit s fiu aici cu tine, n loc s m duc
la Atlanta dup ce mi-ai povestit dup ce am
citit ce s-a ntmplat. Fcu o pauz, apoi: tiu
toate astea. i totui nu pot s nu te iubesc.
Sara nu rspunse, aa c el continu:
Sara, nu pot suporta s nu fiu cu tine. Am nevoie
de tine!
De care Sara ai nevoie? ntreb ea. De cea
dinainte sau de cea care a fost violat?
Amndou sunt una i aceeai persoan, replic
el. Am nevoie de amndou. Le iubesc pe
amndou. O privea fix, ncercnd s gseasc cele
mai potrivite cuvinte. Nu vreau s triesc fr tine.

Nu ai alt soluie.
Ba da, am, zise el. Nu-mi pas ce spui tu, Sara.
Nu-mi pas dac i dai demisia sau te mui din ora
sau i schimbi numele. Tot o s te gsesc.
Aa ca Jeb?
Cuvintele ei l rnir adnc. Dintre toate vorbele pe
care i le-ar fi putut spune, acestea fur cele mai
crude. Sara i ddu imediat seama c a greit i se
scuz:
N-a fost frumos din partea mea s spun aa ceva.
Te rog s m ieri!
Asta crezi? C eu sunt ca el?
Nu. Sara i mic energic capul dintr-o parte n
alta. tiu c nu eti ca el.
El rmase cu privirea n podea, nc suferind din
cauza cuvintelor ei. Nici dac i-ar fi strigat n fa cl urte nu l-ar fi rnit att de profund.
Jeff, zise Sara, apropiindu-se de el. i puse mna
pe obraz i el i srut palma.
Nu vreau s te pierd, Sara.
Deja m-ai pierdut.
Nu, zise el, nevrnd s accepte. Nu te-am
pierdut. tiu c nu te-am pierdut, fiindc altfel n-ai
sta acum aici, att de aproape de mine. Ai fi acolo i
mi-ai spune s plec.
Sara nu-l contrazise, ns se ndeprt de el i se

duse napoi la chiuvet.


Am treab, mormi ea, ridicnd cheia de pe
podea.
Te mui?
Fac curenie, rspunse ea. Am nceput de
asear. Totul e vraite acum. A trebuit s dorm pe
canapea, fiindc patul era plin cu prostii.
El ncerc s nveseleasc puin atmosfera.
Mcar aa o s reueti s-o faci fericit pe mama
ta. Ea rse, fr prea mult convingere ns, i
ngenunche sub chiuvet. Infur un prosop peste
eava de scurgere, o prinse ntre flcile cheii
reglabile i apoi strnse.
Ajutndu-se de umr, ncepu apoi s mping
mnerul cheii. Dup efortul pe care-l fcea, Jeffrey
era convins c n-o s reueasc.
D-mi voie s te ajut, se oferi el, scondu-i
haina. nainte ca ea s apuce s-l opreasc, Jeffrey
se aez i el n genunchi i ncepu s mping
mnerul cheii. eava era veche i racordul nu voia
cu nici un chip s se clinteasc. Dup cteva clipe
Jeffrey renun spunnd:
Probabil va trebui s-o tai.
Ba n-o s-o tai, ripost ea, mpingndu-l uor la o
parte.
Sara i propti un picior n dulapul din spate i

ncepu s mping cu toat fora. Cheia ncepu s


se roteasc ncet, antrennd-o i pe Sara n
micarea ei.
Vezi? i se adres ea, zmbind victorioas.
Eti uimitoare, zise Jeffrey cu toat seriozitatea.
Rmsese ghemuit i o privea cum scoate eava.
Exist vreun lucru pe lumea asta pe care s nu
reueti s-l faci?
Lista e foarte lung, mormi ea.
El nu lu n seam afirmaia ei i o ntreb:
Era nfundat?
Am scpat ceva n chiuvet, rspunse ea,
scormonind cu degetul n captul dinspre sifon.
Scoase un obiect de acolo i-l ascunse n palm,
nainte ca el s apuce s vad despre ce era vorba.
Ce-i? ntreb el, ntinznd mna. Ea cltin din
cap i strnse pumnul. Jeffrey zmbi, din ce n ce
mai curios.
Ce-ai acolo? ntreb el din nou.
Ea i ndrept spatele i-i duse minile la spate.
Se concentr ncruntndu-se o secund i apoi
ntinse braele n fa, cu pumnii strnsi.
Alege unul.
El o atinse pe mna dreapt.
Mai ai dreptul la o ncercare, zise ea.
El ncepu s rd i atinse mna cealalt.

Sara i rsuci pumnul i apoi desfcu degetele. n


palm avea o verighet subire de aur. Jeffrey
vzuse ultima oar acest inel n clipa n care Sara
i-l scosese de pe deget ca s i-l arunce n fa.
Era aa de surprins s-l vad din nou, c pentru
cteva secunde nu fu n stare s spun nimic.
Mi-ai spus c ai aruncat-o.
Sunt n stare s mint mai bine dect bnuieti
tu.
El o privi convins c acesta era adevrul i-i lu
verigheta din mn.
Ce vrei s faci cu ea?
E ca un ban din acela lipsit de noroc, spuse ea.
Iese mereu la suprafa.
El lu cuvintele Sarei ca pe o invitaie i o ntreb:
Ce faci mine sear? Ea oft.
Habar n-am. Probabil c o s stau mai mult la
clinic s recuperez.
i dup aia?
Acas, bnuiesc. De ce?
Jeffrey ls verigheta s-i alunece n buzunar.
As putea s te atept cu cina. Ea cltin din cap.
Jeffrey
De la The Tasty Pig, ncerc el s-i trezeasc
interesul, menionnd unul dintre restaurantele
favorite ale Sarei. Cotlet, costi la grtar, sandviuri

cu carne de porc i fasole.


Ea l privi fix cteva secunde fr s spun nimic.
i dai seama c n-o s mearg, nu?
Ce avem de pierdut?
Ea pru s analizeze propunerea lui. Jeffrey
atepta, ncercnd s-i stpneasc nerbdarea.
Sara i trase minile dintre ale lui i apoi se ridic,
sprijinindu-se de umrul lui Jeffrey.
Jeffrey se ridic i el i o urmri cum ncepe s
cotrobiasc printr-un sertar. Deschise gura s
spun ceva, ns i ddu seama c nu are ce s
zic. Dac un lucru era sigur n legtur cu Sara
Linton, atunci acela era c dac i punea ceva n
minte, cale de ntoarcere nu mai exista.
Veni n spatele ei i o srut pe umr. Probabil c
exista i un mod mai bun prin care s-i ia adio de
la ea, dar nu-i venea nimic n minte. Jeffrey nu
fusese niciodat prea priceput la vorbe. Se simea
mult mai bine n aciune.
O pornise abtut pe culoar cnd auzi vocea Sarei.
S aduci i tacmuri.
Se rsuci pe clcie, convins c nu auzise bine. Ea
sttea n continuare aplecat deasupra sertarului.
Mine sear, l lmuri Sara. Nu mai tiu unde
am pus furculiele.