Sunteți pe pagina 1din 362

KARIN SLAUGHTER

Seria Will Trent


Volumul 5

DECDEREA
Original: Fallen (2011)
Traducerea:
IULIA GROSU

virtual-project.eu
Editura: HARDCOVER & PAPERBACK
2011
2

SMBT
Capitolul 1

Faith Mitchell vrs


coninutul genii pe locul din
dreapta al mainii sale,
ncercnd s gseasc ceva
de mncare. Cu excepia
unei gume de mestecat plin
de scame i a unei alune de
origine dubioas, nu era
nimic ctui de puin
comestibil. Se gndi la cutia
de batoane nutritive din
cmara buctriei sale, iar
stomacul scoase un zgomot
asemntor cu cel al unei
3

balamale ruginite care geme


cnd este deschis.
Seminarul despre
calculatoare la care
participase n aceast
diminea trebuia s dureze
trei ore, dar se lungise pn
la patru i jumtate din
cauza tmpitului din primul
rnd care continua s pun
ntrebri fr rost. Biroul de
Investigaii din Georgia
(Georgia Bureau of
Investigation GBI) i
instruia agenii mai des
dect oricare alt agenie din
zon. Periodic, le erau aduse
la cunotin statistici i date
4

despre activitile criminale.


Era indicat s fie cu toii la
curent asupra tuturor
tehnologiilor de ultim or.
De dou ori pe an, trebuia s
obin calificativele
necesare. Organizau alarme
false i simulri de trageri
active att de reale, nct i
dup cteva sptmni Faith
nu se putea duce la baie n
toiul nopii fr s verifice
umbrele de la intrare. De
obicei, ea aprecia
minuiozitatea ageniei. Dar
astzi nu se putea gndi
dect la bebeluul ei de
patru luni i la promisiunea
5

pe care i-o fcuse mamei


sale c se va ntoarce pn
la prnz.
Cnd porni maina, ceasul de pe bord indica ora unu i zece
minute. Faith scoase o njurtur pe cnd ieea din parcarea din
faa sediului din Panthersville Road. Folosi bluetooth-ul cas
formeze numrul mamei sale. Din boxele mainii nu se auzi
nimic, iar n aer plutea o tcere greu de definit. Faith nchise i
form din nou numrul. De data aceasta, primi ton de ocupat.
Faith btea uor cu degetul pe volan n timp ce asculta
zgomotul. Mama ei avea csu vocal. Toat lumea avea
csu vocal. Faith nici nu-i mai putea aduce aminte ultima
dat cnd auzise ton de ocupat la telefon. Aproape c uitase
sunetul. Probabil c era o legtur greit undeva, la compania
de telefoane. nchise i form numrul pentru a treia oar.
Tot ocupat.
Faith conducea cu o singur mn n timp ce i verific
telefonul marca BlackBerry pentru a vedea dac primise un email de la mama ei. nainte ca Evelyn Mitchell s se pensioneze,
fusese poliist timp de aproape patru decenii. Se pot spune
multe despre poliia din Atlanta, dar nu poi pretinde c erau
napoiai. Evelyn avea un telefon mobil nc de pe vremea n
care acestea semnau mai mult cu nite geni pe care le purtai
pe umr. nvase s foloseasc e-mailul naintea fiicei sale.
Avea BlackBerry de aproape doisprezece ani.
Dar nu trimisese niciun mesaj astzi.
Faith verific mesageria vocal a telefonului mobil. Avea un
mesaj de la cabinetul dentistului despre stabilirea unei vizite
pentru a-i cura dinii, dar, n rest, nimic nou. ncerc s sune
la numrul de telefon de la casa ei, gndindu-se c, poate,
mama ei s-a dus acolo ca s ia ceva pentru bebelu. Casa lui
Faith era pe aceeai strad cu cea a lui Evelyn. Poate c Emma
rmsese fr scutece. Poate avusese nevoie de alt biberon.

Faith ascult telefonul sunnd la ea acas, apoi i auzi


propria voce rspunznd i spunndu-le celor care sun s lase
un mesaj.
nchise telefonul. Fr s se gndeasc, arunc o privire la
locurile din spate. Scaunul gol al Emmei era acolo. Vedea
cptueala roz ieind pe deasupra plasticului.
Idioato, opti ea pentru sine.
Form numrul de mobil al mamei sale. i inu respiraia n
timp ce telefonul sun de trei ori, apoi csua vocal a lui Evelyn
rspunse.
Faith trebui s i dreag vocea nainte s poat vorbi. Era
contient de tremurul vocii ei.
Mam, sunt n drum spre cas. Cred c ai luat-o pe Em la
plimbare
Faith se uit n sus, la cer, n timp ce trecea grania dintre
state. Prsise de douzeci de minute statul Atlanta i putea
vedea norii pufoi, nfurai ca nite earfe n jurul gturilor
slbnoage ale zgrie-norilor.
Sun-m, spuse Faith, n timp ce grija i ntindea nervii la
maxim.
Alimentar. Benzinrie. Farmacie. Mama ei avea un scaun
auto pentru copii identic cu cel de pe bancheta din spate a Miniului lui Faith. Probabil era pe afar, fcnd comisioane. Faith
ntrziase mai mult de o or. Evelyn ar fi luat copilul i I-ar fi
lsat lui Faith un mesaj c urma s ias. Femeia vorbise la
telefon o mare parte a vieii ei de adult. Nu mergea nici la
toalet fr s anune pe cineva. Faith i fratele ei mai mare,
Zeke, glumeau pe tema asta cnd erau copii. ntotdeauna tiau
unde este mama lor, chiar i cnd nu doreau acest lucru. Mai
ales cnd nu doreau acest lucru.
Faith se holba la telefonul din mna ei, ca i cum acesta i-ar fi
putut spune ce se ntmpl. Era contient c poate se stresa
fr motiv. Poate c linia telefonic avea o defeciune. Mama ei
n-ar fi avut cum s tie acest lucru dect dac ar fi ncercat s
dea un telefon. Telefonul mobil putea fi nchis, la ncrcat sau
ambele. BlackBerry-ul ei putea fi n main sau n geant sau
undeva de unde ea nu putea auzi vibraiile care anunau un
apel. Faith se uita cnd la drum, cnd la telefon n timp ce i
scria mamei sale un mesaj. Rostea cuvintele cu voce tare n
7

timp ce le scria: Sunt pe drum. Scuz-m c am ntrziat. Sunm.


Trimise e-mailul, apoi arunc telefonul pe scaun, lng
obiectele vrsate din geanta ei. Dup un moment de ezitare,
Faith lu guma n gur. Mestec n timp ce conducea, ignornd
scamele ce se lipeau de limba ei. Ddu drumul la radio, apoi l
nchise din nou. Traficul era din ce n ce mai fluid, pe msur ce
se apropia de ora. Norii se dduser la o parte, trimind n jos
raze strlucitoare de soare. Cldura din main devenea de
nesuportat.
Dup zece minute, nervii lui Faith erau nc ncordai la
maximum i transpira din cauza temperaturii din interiorul
autoturismului.
Trase acoperiul decapotabil ca s intre ceva aer. Probabil era
un caz simplu de anxietate de separare. Se ntorsese la munc
de dou luni i un pic, dar n fiecare diminea cnd Faith o lsa
pe Emma la mama ei, nc simea ceva asemntor cu un atac
de apoplexie. Vederea i se nceoa. Inima i btea n piept.
Capul i bzia, ca i cum un milion de albine i intraser n
urechi. Era mai irascibil dect de obicei la munc, n special cu
partenerul ei, Will Trent, care fie avea rbdarea lui Iov, fie i
pregtea un alibi credibil pentru momentul n care ar fi rpit-o i
trangulat-o, n sfrit.
Faith nu-i putea aduce aminte dac a simit aceeai nelinite
cu Jeremy, fiul ei, care era acum boboc la colegiu. Faith avea
optsprezece ani cnd a intrat la Academia de Poliie. Jeremy
avea trei ani pe atunci. S-a agat de ideea de a intra n poliie
ca i cum ar fi fost singura modalitate de salvare de pe Titanic.
Din cauza a dou minute de pierdere a raiunii, n spatele slii
unui cinematograf, i a ceea ce prevestea o via de gusturi
uimitor de proaste la brbai, Faith trecuse direct de la
pubertate la maternitate fr a parcurge etapele obinuite
dintre acestea. La optsprezece ani, a fost ncntat de ideea
unui venit stabil, astfel nct s se poat muta din casa prinilor
i s l creasc pe Jeremy aa cum dorea. Mersul zilnic la serviciu
a fost un pas ctre independen. S l lase n grija altcuiva a
prut un pre mic de pltit.
Acum, cnd Faith avea treizeci i patru de ani, ipotec, rate la
main i un alt bebelu de crescut singur, tot ce voia era s se
8

ntoarc napoi n casa mamei, astfel nct Evelyn s se poat


ocupa de toate.
Nicio ans s se ntmple asta acum. Evelyn prea fericit s
joace rolul bonei la pensie, dar Faith nu i fcea iluzii c viaa ei
va deveni mai uoar. Propria ei pensie era la aproape douzeci
de ani distan. La maina Mini mai avea de pltit nc trei ani i
va iei din garanie cu mult nainte s o achite. Emma va
atepta hran i mbrcminte cel puin pentru urmtorii
optsprezece ani, dac nu mai mult. i nu era ca atunci cnd
Jeremy era bebelu i putea s l mbrace cu osete
desperecheate i haine la mna a doua de la trgul de vechituri.
Avea nevoie de biberoane fr BPA 1 i de piure de mere de la
binevoitorii fermieri Amish2. Dac Jeremy intra n programul de
arhitectur de la Georgia Tech, Faith urma s i cumpere cri i
s-i spele lenjeria nc ase ani. Cel mai ngrijortor era faptul c
fiul ei i gsise o prieten stabil. O prieten mai mare ca el, cu
olduri curbate i un ceas biologic care ticia. Faith putea deveni
bunic pn s mplineasc treizeci i cinci de ani.
Un val de cldur nedorit i travers corpul n timp ce ncerca
s i alunge acest gnd din minte. Verific din nou coninutul
genii, n timp ce conducea. Guma nu se consumase. Stomacul
ei nc se plngea. Se ntinse i pipi interiorul cutiei de mnui.
Nimic. Ar trebui s se opreasc la un fast-food i s-i ia
mcar o cola, dar era mbrcat n uniform pantaloni kaki i o
cma albastr cu literele GBI inscripionate cu galben
strlucitor pe spate. Aceasta nu era cea mai bun parte a
oraului n care s te afli dac fceai parte din poliie. Oamenii
aveau tendina s fug i apoi trebuia s i urmreti, ceea ce nu
era un lucru bun dac doreai s ajungi acas la o or rezonabil.
n plus, ceva i spunea o ndemna s i vad mama.
Faith lu telefonul i form numrul lui Evelyn din nou. Acas,
pe mobil, chiar i pe BlackBerry, pe care ea l folosea numai
pentru e-mail. Toate trei au dat acelai rspuns negativ. Faith i
simea stomacul strngndu-se, n timp ce scenariile cele mai
rele i treceau prin minte. Ca poliist de sector, fusese chemat
la multe scene n care un copil care plngea alertase vecinii
asupra unei probleme serioase. Mame care alunecaser n cad.
1Bisfenol A material folosit la producerea plasticului. (n.tr.).
2Comunitate din S.U.A. care refuz orice progres, ducnd o via simpl. (n.red.).
9

Tai care se rniser accidental sau fcuser atac de cord.


Bebeluii zcuser acolo, plngnd neajutorai, pn cnd
cineva i-a dat seama c ceva este n neregul. Nimic nu i
frnge inima mai mult dect un copil care plnge i nu poate fi
linitit.
Faith se mustr pentru c i amintea acele imagini oribile.
ntotdeauna se pricepuse la a presupune tot ce e mai ru, chiar
i nainte de a deveni poliist. Evelyn era bine, probabil. Ora de
somn a Emmei era la unu i jumtate. Mama ei probabil oprise
telefonul astfel nct soneria s nu trezeasc bebeluul. Poate sa ntlnit cu un vecin n timp ce se uita n cutia potal sau s-a
dus alturi s o ajute pe btrna doamn Levy s duc gunoiul.
Cu toate acestea, minile lui Faith alunecau pe volan n timp
ce ieea pe bulevard. Transpirase, n ciuda vremii blnde de
martie. i nu putea fi doar din cauza bebeluului sau a mamei
sau chiar din cauza prietenei scandalos de fertile a lui Jeremy.
Faith fusese diagnosticat cu diabet n urm cu mai puin de un
an. i fcuse o religie din a-i msura nivelul zahrului din
snge, din a mnca adecvat i a se asigura c are gustri la
ndemn. Cu excepia zilei de azi. Acesta era probabil motivul
pentru care gndirea ei o luase razna. Avea nevoie doar s
mnnce. Preferabil de fa cu mama i copilul ei.
Faith verific din nou cutia de mnui pentru a fi sigur c
este ntr-adevr goal. i amintea vag c i dduse lui Will
ultimul ei baton nutritiv, ieri, n timp ce ateptau n faa
tribunalului. Avea de ales: ori i ddea batonul, ori l privea
mncnd o chifl lipicioas de la automat. Se plnsese n
privina gustului, dar mncase ntregul baton. i acum ea pltea
preul.
Trecu pe galben, mrind viteza att ct avea curajul pe o
strad semirezidenial. Strada se ngusta la Ponce de Leon.
Faith trecu pe lng un ir de restaurante fast-food i o
alimentar cu mncare organic. Ajunse la limita superioar a
vitezometrului, accelernd pe curbele de pe marginea Piedmont
Park.
Blitzul unei camere video ce supraveghea traficul rico n
oglinda retrovizoare, n timp ce ea trecea din nou pe galben.
Aps uor pe frne, din cauza unui pieton ce traversa strada
prin loc nepermis. nc dou magazine alimentare trecur ca
10

prin cea i veni, n sfrit, ultimul semafor care, din fericire,


era verde.
Evelyn locuia nc n aceeai cas n care crescuser Faith i
fratele ei mai mare. Locuina fr etaj era situat ntr-o zon a
Atlantei denumit Sherwood Forest, care era adpostit ntre
Ansley Park, unul dintre cele mai bogate cartiere din ora i
autostrada Interstate 85, care aducea zgomotul constant din
trafic, n funcie de direcia n care btea vntul.
Ca rezident de-o via n Sherwood Forest, Faith avea o ur
nrdcinat pentru oamenii care planificaser cartierul.
Subdiviziunea fusese dezvoltat dup Al Doilea Rzboi Mondial,
reedinele din crmid fiind ocupate de soldai ntori din
rzboi, care au profitat de mprumuturile avantajoase pentru
veterani. Cei care proiectaser strzile copiaser fr ruine
conceptul Sherwood. Dup ce fcu stnga pe Lionel, Faith
travers Friar Tuck, coti dreapta pe Robin Hood Road, apoi prin
bifurcaie la Lady Marian Lane i intr pe autostrada pe care se
afla casa ei, la intersecia dintre Doncaster i Barnesdale,
nainte de a ajunge la mama ei, n Little John Trail, la captul
autostrzii.
Autoturismul bej Chevy Malibu al lui Evelyn era parcat cu
spatele n garaj. Asta, cel puin, era ceva normal. Faith nu a
vzut-o niciodat pe mama sa intrnd cu faa ntr-un loc de
parcare. Acest obicei l avea din perioada cnd era poliist.
Trebuia s te asiguri c autoturismul era gata de plecare imediat
ce primeai un apel.
Faith nu avea timp s reflecteze asupra obiceiurilor mamei ei.
Iei de pe autostrad i parc Mini-ul foarte aproape de Chevy
Malibu. Picioarele o dureau cnd se ridic; fiecare muchi din
organismul su fusese tensionat n ultimele douzeci de minute.
Auzea muzica urlnd din interiorul casei. Era heavy metal, i nu
muzica celor de la Beatles, pe care obinuia s o asculte mama
ei. Faith se sprijini de capota autoturismului Malibu, n timp ce
se ndrepta ctre ua buctriei. Motorul era rece. Poate c
Evelyn era la du cnd a sunat Faith. Poate c nu i-a verificat
telefonul sau e-mailul. Poate c s-a tiat. Era o amprent
nsngerat pe u.
Faith simi c are o reacie ntrziat.
Amprenta nsngerat era lsat de o mn stng. Era la
peste patruzeci i cinci de centimetri deasupra mnerului. Ua
11

fusese tras pentru a fi nchis, dar nu se nchisese complet. O


raz de soare se strecura prin toc, probabil de la fereastra de
deasupra chiuvetei de la buctrie.
Faith nc nu putea contientiza ceea ce vedea. i aez
propria mn peste amprent, ca un copil care i preseaz
degetele pe ale mamei. Mna lui Evelyn era mai mic. Degetele,
mai subiri. Vrful inelarului ei nu atinsese ua. Era un cheag de
snge unde ar fi trebuit s fie acesta.
Brusc, muzica se opri n mijlocul melodiei. n tcerea care se
ls, Faith auzi un gngurit familiar, o precipitare care anuna un
plnset n toat regula. Sunetul cpt ecou n garaj i asta a
fost tot pentru moment.
Faith crezu c provine din propria ei gur. Apoi sunetul se auzi
din nou i ea se ntoarse, tiind c este Emma.
Aproape toate casele din Sherwood Forest fuseser demolate
sau cel puin renovate, doar cea a familiei Mitchell era cam la fel
ca atunci cnd fusese construit. Schia ei era simpl: trei
dormitoare, o camer de zi, o sufragerie i o buctrie ce ducea
la garajul deschis. Bill Mitchell, tatl lui Faith, construise o
magazie de scule pe partea opus garajului. Era o cldire
masiv tatl ei nu fcuse niciodat un lucru pe jumtate cuo
u de metal fixat n uruburi i o singur fereastr, cu un
geam rezistent. Faith mplinise zece ani nainte s-i dea seama
c ncperea era prea fortificat pentru ceva att de simplu ca
depozitarea uneltelor. Cu tandreea pe care numai un frate mai
mare o poate simi, Zeke o informase asupra adevratului scop
al adpostului.
E locul unde i ine mama armele, proasto!
Faith fugi pe lng main i ncerc s deschid ua
magaziei. Era ncuiat. Privi pe fereastr. Firele din metal din
geamul de siguran formau o plas de pianjen n faa ochilor
ei. Vedea masa de grdinrit i pungile cu pmnt pentru flori
aezate frumos dedesubt. Uneltele erau atrnate n crligele lor.
Echipamentul pentru ngrijirea peluzei era aranjat la locul lui. Un
seif din metal negru cu o ncuietoare cu cifru era prins n
uruburi de podea, sub mas, dar avea ua deschis. Revolverul
lui Evelyn, marca Smith&Wesson, cu mner din lemn de cire,
lipsea. La fel i cutia de carton cu muniie care era, de obicei,
lng el.
12

Gnguritul se auzi din nou, mai tare de data aceasta.


Grmada de pturi de pe podea se mic n sus i n jos ca o
inim care pulseaz. Evelyn le folosea ca s acopere plantele n
timpul ngheurilor neateptate. De obicei stteau mpturite pe
raftul de sus, dar acum erau mprtiate n col, lng seif. Faith
vzu un ciucure roz ieind de sub pturile gri, apoi curbura unei
tetiere din plastic care nu putea fi dect de la scaunul auto al
Emmei. Ptura se mic din nou. Un picioru lovi. Era nclat cu
o oset galben de bumbac, cu dantel alb n jurul gleznei.
Apoi de sub pturi iei un pumn mic i roz. Apru faa Emmei.
Emma i zmbi lui Faith, buza ei superioar formnd un
triunghi. Scoase din nou un gngurit, de data aceasta de
bucurie.
O, Doamne!
Faith trase, n mod inutil, de ua ncuiat. Minile ei tremurau,
n timp ce pipia marginea superioar a tocului, ncercnd s
gseasc cheia. Praful se scutur peste ea. O achie ascuit i
intr n deget. Faith privi din nou pe fereastr. Emma btu din
palme, calmat de vederea mamei sale,n ciuda faptului c
aceasta era mai aproape de un atac de panic dect fusese
vreodat n ntreaga ei existen.
n magazie, aerul era irespirabil. Era prea cald afar. Emma ar
fi putut s se supranclzeasc. Ar fi putut s se deshidrateze.
Putea s moar.
ngrozit, Faith se aplec pe palme i genunchi, gndindu-se
c poate cheia a czut i a alunecat sub u. Vzu c partea din
spate a scaunului auto al Emmei era ndoit, acolo unde fusese
blocat ntre seif i perete. Ascuns de pturi. Blocat de seif.
Protejat de seif.
Faith se opri. Plmnii i se contractar la jumtatea
respiraiei. Maxilarul i se tension de parc fusese legat cu o
srm. ncet, se ridic n capul oaselor. Erau picturi de snge
pe pavaj, n faa ei. Ochii si urmreau dra care ducea la ua
buctriei. La amprenta de snge.
Emma era blocat n magazie. Arma lui Evelyn lipsea. Era o
urm de snge ce ducea ctre cas.
Faith se ridic n picioare, cu faa spre ua nenchis a
buctriei. Nu se auzea niciun sunet, n afara respiraiei sale
greoaie.
Cine oprise muzica?
13

Faith alerg napoi la main. i lu pistolul marca Glock de


sub scaunul oferului. Verific muniia i prinse tocul pentru
pistol de centur. Telefonul ei se afla nc pe locul din fa. Faith
l nfc nainte s deschid portbagajul. Fusese detectiv n
brigada de omucideri Atlanta nainte s devin agent special al
statului. Degetele ei formar numrul liniei de urgen, din
memorie. Nu i ddu timp dispecerei s vorbeasc. Turui
numrul ei vechi de insign, unitatea i adresa mamei sale.
Faith fcu o pauz nainte de a spune: Cod treizeci.
Cuvintele aproape c i s-au oprit n gt. Cod 30. Nu folosise
expresia n viaa ei. nsemna c un ofier are nevoie de ajutor de
urgen. nsemna c un coleg poliist era n pericol grav, poate
chiar mort.
Copilul meu este blocat n magazia de afar. Este snge pe
pavaj i o amprent nsngerat pe ua buctriei. Cred c
mama mea este n interiorul casei. Am auzit muzic, dar a fost
nchis. Este poliist pensionat. Cred c este gtul lui Faith
se contract. Ajutor! V rog, trimitei ajutor!
Recepionat cod treizeci, rspunse dispecera, pe un ton
ascuit i tensionat. Rmi afar i ateapt ntriri. Nu ncerca,
repet, nu ncerca s intri n cas.
Recepionat.
Faith ncheie apelul i arunc telefonul pe locul din spate.
Rsuci cheia n ncuietoarea care i inea puca fixat de
portbagajul mainii.
GBI dota fiecare agent cu cel puin dou arme.
Glock 23 era o arm semiautomat, de calibru 40, cu
treisprezece cartue n magazia de muniii i unul pe eav.
Remington-ul 870 avea patru cartue pe eav. Arma automat
a lui Faith avea ase focuri de arm n plus, n suportul ataat n
faa patului putii. Fiecare foc avea opt alice. Fiecare avea
dimensiunea unui glon de calibrul 38.
O apsare pe trgaciul Glock-ului lansa un glon, n timp ce o
apsare pe trgaciul Remington-ului lansa opt.
Politica ageniei dicta ca toi agenii s in un cartu pe
eav, ceea ce nsemna paisprezece focuri de arm n total. Nu
exista nicio convenie extern de siguran asupra armei.
Agenii erau autorizai de lege s foloseasc arme mortale dac
simeau c viaa lor sau a altora era n pericol. Apsai pe trgaci
14

numai cnd voiai s tragi i trgeai numai cnd intenionai s


ucizi.
Cu arma automat era o poveste diferit, cu acelai final.
Sigurana se afla n spatele aprtorii trgaciului, un dispozitiv
culisant ce necesita muchi antrenai ca s fie micat. Nu
pstrai un cartu pe eav. Voiai ca toi cei din jurul tu s aud
focul de arm, provocnd detuntura. Faith a vzut oameni n
toat firea cznd n genunchi la auzul zgomotului.
Privi napoi spre cas, n timp ce debloca sigurana. Perdeaua
de la fereastra din fa se mic, iar o umbr fugi pe culoar.
Faith ncrc arma automat cu o mn, n timp ce mergea
spre garaj. Aciunea provoc un zgomot satisfctor, ce strni
un ecou la impactul cu pavajul. Cu o singur micare fluid,
aduse patul putii lng umr, iar eava chiar n faa ei.
Deschise ua cu o lovitur de picior, innd arma fix, n timp ce
striga:
Poliia!
Cuvntul bubui prin cas ca un tunet. Provenea dintr-un loc
ntunecat i profund din mruntaiele lui Faith, pe care l ignora n
cea mai mare parte a timpului, de team c va declana ceva ce
nu va putea fi oprit niciodat.
Iei afar cu minile sus!
ns nimeni nu se conform. Auzi un zgomot de undeva din
fundul casei. Vederea i se ascui cnd intr n buctrie. i mai
mult snge pe bufet. Sertare i dulapuri deschise. Telefonul de
pe perete atrna ca un la rsucit. BlackBerry-ul i mobilul lui
Evelyn erau zdrobite n buci pe podea. Faith inea arma
automat n faa ei, degetele odihnindu-se pe o parte a
trgaciului, astfel nct s nu fac greeli.
Ar fi trebuit s se gndeasc la mama ei sau la Emma, dar o
singur expresie i trecea prin minte: oameni i ui. Cnd
verificai o cas, acestea erau cele mai mari ameninri la
sigurana ta. Trebuia s tii unde se afl oamenii dac erau
personajele pozitive sau nu i trebuia s tii ce vine nspre tine
de la fiecare u.
Faith se roti ntr-o parte, ndreptnd arma automat nspre
spltorie. Vzu un brbat zcnd cu faa n jos pe podea. Avea
prul negru i pielea de un galben ca de cear. Braele sale erau
strnse n jurul corpului, ca ale unui copil ce se joac. Nu era
nicio arm prin preajm. Partea din spate a capului era o past
15

nsngerat. Creierul i era mprtiat pe maina de splat. Se


vedea gaura fcut n perete de glonul care trecuse prin craniul
lui.
Faith se ntoarse iar spre buctrie. Exista o trecere ctre
sufragerie. Se ghemui i se nvrti pe loc.
Locul era liber.
Planul casei i apru ca o diagram n minte. Camera de zi pe
stnga. Un foaier mare, deschis, pe stnga i un hol drept
nainte. Dou dormitoare pe dreapta. Un dormitor pe stnga
cel al mamei. nuntru era o baie mic i o u care conducea la
curtea din spate. Ua de la dormitorul lui Evelyn era singura din
hol care era nchis.
Faith porni spre u, dar se opri.
Oameni i ui.
Revzu n minte cuvintele inscripionate n piatr: nu te
ndrepta spre ameninarea din fa pn nu te asiguri c din
spate nu te pndete niciun pericol.
Faith se ghemui pe cnd se ntorcea spre stnga i intr n
camera de zi. Cercet pereii i verific ua glisant din sticl ce
ducea n curte. Geamul era spart. O briz scutur perdelele.
Camera fusese rscolit. Cineva cutase ceva. Sertarele erau
sparte. Pernele fuseser sfiate. Din locul n care se afla, Faith
putea vedea n spatele canapelei picioarele din spate ale
fotoliului lipseau. Privi de mai multe ori spre camer i hol, pn
ce fu sigur c se poate deplasa.
Prima u ddea n fostul ei dormitor. Cineva scotocise i aici.
Sertarele din vechiul birou al lui Faith erau ieite n afar ca
nite limbi. Salteaua fusese despicat. Ptuul Emmei fusese
distrus n buci. Ptura era rupt n dou. Caruselul care
atrnase deasupra capului ei de cnd se nscuse era frmiat
pe podea ca o grmad de gunoi. Faith i nghii furia care
izbucnise n ea. Se for s mearg mai departe.
Cu repeziciune, cercet dulapurile de sub pat. Proced la fel n
camera lui Zeke, ce fusese transformat n biroul mamei. Hrtii
erau mprtiate pe podea. Sertarele biroului fuseser aruncate
de perete. Arunc o privire n baie. Perdeaua de la du era tras.
Dulapul cu lenjerie fusese deschis. Prosoapele i cearafurile
erau aruncate pe podea.

16

Faith sttea n picioare n stnga uii dormitorului mamei,


cnd auzi pentru prima dat sirena. Era la distan, dar se auzea
clar. Era bine s atepte ntririle.
Faith deschise ua cu o lovitur de picior, se ls pe vine i se
roti de jur-mprejur. Degetul arttor se aez pe trgaci. Doi
brbai stteau la picioarele patului. Unul dintre ei era n
genunchi. Era hispanic, mbrcat doar n blugi.
Pielea de pe piept era crestat de parc fusese biciuit cu
srm ghimpat. Transpiraia i strlucea pe tot corpul. Rni
negre i roii i gureau coastele. Avea tatuaje peste tot pe brae
i trunchi, cel mai mare fiind pe piept: o stea texan verde cu
rou, cu un arpe cu clopoei nfurat n jurul ei. Era membru al
Los Texicanos, o band mexican care controla comerul cu
droguri din Atlanta de douzeci de ani.
Al doilea brbat era asiatic. Nu avea tatuaje. Purta o cma
havaian de un rou-aprins i pantaloni din bumbac, de culoarea
bronzului. Sttea n picioare, cu texanul n faa lui i inea un
pistol lipit de capul brbatului. Un pistol cu mner din lemn de
cire, marca Smith&Wesson, cu cinci gloane. Revolverul mamei
ei.
Faith inea arma automat ndreptat spre pieptul asiaticului.
Metalul rece i dur prea o extensie a corpului ei. Adrenalina i
fcea inima s bat cu frenezie. Fiecare muchi din corpul ei
dorea s apese pe trgaci.
Cuvintele ei erau ntretiate.
Unde este mama?
Avea un accent sudist, cu o vorbire nazal i trgnat.
Dac m mputi, l vei lovi pe el.
Avea dreptate. Faith sttea pe hol, la mai puin de doi metri
de ei. Cei doi brbai erau unul lng cellalt. Chiar i un singur
glon rtcit l putea omor pe ostatic. Cu toate acestea, ea
continu s in degetul pe trgaci, i arma ct mai nemicat.
Spune-mi unde este.
El aps mai tare eava pistolului de capul brbatului.
Arunc arma.
Sirenele se auzeau din ce n ce mai puternic. Veneau din Zona
5, din zona Peachtree a vecintii. Faith spuse:
Auzi sunetul?
i imagin traseul lor prin Nottingham, calculnd c echipajul
va ajunge aici n mai puin de un minut.
17

Spune-mi unde este mama, dac nu, jur pe Dumnezeu c


te omor nainte s ajung ei la u.
El zmbi din nou, iar mna i se nclet pe pistol.
tii pentru ce suntem aici. D-ne ce vrem i o lsm s
plece.
Faith nu tia despre ce naiba vorbea. Mama ei era o vduv
de aizeci i trei de ani. Cel mai valoros lucru din cas era
terenul pe care stteau.
El lu tcerea ei drept ndoial.
Chiar vrei s o pierzi pe mami pentru tipul sta?
Faith pretinse c nelege:
Este att de simplu? Vei face schimbul?
El ridic din umeri:
Doar aa vom pleca amndoi de aici.
Rahat!
Nu e rahat. E un schimb corect.
Sirenele se auzeau mai tare. Cauciucurile scrir n strad.
Haide, cea! Tic-tac. Facem sau nu trgul?
Asiaticul minea. Deja omorse o persoan i o amenina pe
alta. Imediat ce i-ar fi dat seama c Faith juca teatru, singurul
lucru pe care i l-ar fi dat ar fi fost un glon n piept.
S-a fcut, ncuviin ea, folosindu-se de mna stng ca s
arunce arma automat n faa ei.
Instructorul de tir de la terenul de trageri avea un cronometru
care msura fiecare zecime de secund. De aceea Faith tia c i
lua exact opt zecimi de secund pentru ca mna ei dreapt s
scoat Glock-ul din toc. n timp ce asiaticul era distras de
aruncarea armei automate la picioarele sale, ea fcu exact aa,
scond Glock-ul, punnd degetul pe trgaci i mpucndu-l n
cap.
Braele i-au zburat n lturi, arma i-a czut. Era mort nainte
s ating pmntul.
Se auzi cum este spart ua din fa. Faith se ntoarse ctre
foaier, n timp ce o echip de cercetare n echipament de
intervenie se rspndi n cas. Apoi se ntoarse napoi cu faa
ctre dormitor i realiz c mexicanul dispruse.
Ua care ddea n curtea din fa fusese deschis. Faith
alerg afar, n timp ce mexicanul fcea un salt peste gardul din
srm mpletit. Arma S&W era n mna lui. Nepoatele doamnei
Johnson se jucau n curtea din spate. ncepur s ipe cnd l-au
18

vzut pe brbatul narmat ndreptndu-se nspre ele. Era la ase


metri distan. Apoi distana se micor la patru metri. Ridic
arma n direcia fetelor i trase un foc pe deasupra capetelor lor.
O parte din faada de crmid a fost spulberat de focul de
arm. Fetele erau prea speriate ca s mai ipe, s se mite, s
se salveze. Faith se opri la gard, inti i aps pe trgaci.
Omul se smuci ca i cum o bucat de coard ar fi fost tras
prin pieptul lui.
Rmase n picioare cel puin o secund, apoi genunchii i s-au
ndoit i a czut pe spate. Faith sri peste gard i alerg spre el.
Pres cu clciul ncheietura minii pn acesta ddu drumul
pistolului mamei sale. Fetele ncepur s ipe, din nou.
Faith puse n toc Glock-ul i bg revolverul lui Evelyn la
spatele pantalonilor si. l apuc pe mexican de umeri.
Unde-i mama? ntreb ea. Ce i-au fcut?
El deschise gura, iar sngele i curgea ncet pe sub dinii
mbrcai n argint. Zmbea. Ticlosul zmbea.
Unde este?
Faith i aps minile pe pieptul lui zdrobit, simind coastele
rupte micndu-se sub degetele ei. El ip de durere n timp ce
ea apsa cu i mai mult for, iar oasele lui se auzeau
scrnind.
Unde este?
Agent!
Un poliist tnr se sprijini cu o mn de gard i sri peste
acesta. Se apropie, iar arma sa inti spre sol:
ndeprteaz-te de prizonier!
Faith se apropie i mai mult de mexican. Simea cldura cum i
se revars din piele.
Spune-mi unde este!
Gtul lui se mic. Nu mai simea durerea. Pupilele lui erau de
dimensiunea unor monede. Pleoapele i se zbteau. Colul buzei i
se contract.
Spune-mi unde este!
Cu fiecare cuvnt, vocea ei devenea din ce n ce mai
disperat.
O, Doamne, te rog, spune-mi unde este!
Respiraia lui era greoaie, ca i cum plmnii ar fi fost lipii.
Buzele lui se micar. opti ceva neinteligibil.
Ce spui?
19

Faith i apropie urechea att de tare de buzele lui nct


simea cum i curge saliva din gur.
Spune-mi, opti ea. Te rog, spune-mi!
Almeja.
Ce? repet Faith. Ce ai spus? ip ea.
Gura i se deschise. n loc de cuvinte, se revrs snge.
Ce ai zis? ip ea. Spune-mi ce ai zis!
Agent! strig poliistul din nou.
Nu!
Aps cu palmele pe pieptul mexicanului, ncercnd s-i fac
inima s bat din nou. Faith strnse pumnul i l lovi ct putu de
tare, dorind ca acesta s revin la via.
Spune-mi! ip ea. Doar spune-mi!
Agent!
Simi cum nite brae o cuprind din talie. Poliistul o ridic,
practic, n aer.
Las-m n pace!
Faith i trase umrul napoi att de tare, nct el o scp ca
pe o piatr. Porni de-a builea prin iarb, trndu-se
lngmartor. Ostaticul. Criminalul. Singura persoan rmas
care putea s-i spun ce naiba s-a ntmplat cu mama ei.
i puse palmele pe faa mexicanului, privind n ochii lipsii de
via ai acestuia.
Te rog, spune-mi! insist ea, dei tia c era prea trziu. Te
rog!
Faith?
Detectivul Leo Donnelly, vechiul ei partener din polia
Atlantei, sttea de cealalt parte a gardului. I se tiase
respiraia. Se inea cu minile de captul de sus al gardului.
Vntul i deschisese jacheta costumului su ieftin, de culoare
maro.
Hai, putoaico. Emma e bine. Un lctu e pe drum.
Cuvintele lui curgeau dens i ncet, ca melasa turnat printr-o
sit.
Hai, putoaico! Emma are nevoie de mama ei.
Faith privi n spatele lui. Poliitii erau pretutindeni. Zrea
uniformele de un albastru-nchis, n timp ce acetia cercetau
casa i grdina. Prin fereastr, urmri progresele echipei tactice
care trecea dintr-o camer n alta: putile ridicate i vocile care
strigau Liber!, pe msur ce nu descopereau nimic. Sunetul a
20

mai multe sirene umplu aerul. Echipaje de poliie. Ambulane. O


main de pompieri.
Apelul fusese recepionat. Cod 30. Un ofier avea nevoie de
ajutor de urgen.
Trei brbai fuseser mpucai mortal. Bebeluul ei era blocat
ntr-o magazie. Mama ei dispruse.
Faith se ls pguba. i puse capul n minile care
tremurau i se strdui s nu plng.

Capitolul 2
Aadar, mi spune c schimba uleiul la main i era cald n

garaj, aa c i-a dat jos pantalonii


h, reui s spun Sara Linton, ncercnd s simuleze
interesul, pe cnd ciugulea din salat.
Iar eu zic: Ascult, prietene, sunt medic. Nu sunt aici ca s
judec. Poi s fii sincer n legtur cu
Sara privea gura lui Dale Dugan micndu-se, vocea lui
amestecndu-se, din fericire, cu zgomotul de la prnz din
pizzerie. Se auzea o muzic relaxant, oamenii rdeau, farfuriile
erau duse spre buctrie. Povestea lui nu era interesant n mod
special, i nici mcar nou. Sara era medic pediatru la secia de
urgene din Spitalul Grady din Atlanta. Avea o experien de
doisprezece ani, n tot acest timp lucrnd cu jumtate de norm
ca medic legist pentru un orel universitar mic, dar foarte activ.
Nu exista obiect, produs electrocasnic sau figurin de sticl pe
care s nu-l fi vzut, la un moment dat, blocat ntr-un corp
omenesc.
Cu toate acestea, Dale continu:
Apoi a intrat sora cu radiografia.
Oh! spuse ea, ncercnd s introduc n tonul ei puin
curiozitate.
Dale i zmbi. Avea brnz ntre dinii din fa i cei laterali.
Sara ncerca s nu-l judece. Dale Dugan era un brbat de
treab. Nu era chipe, dar arta destul de bine, cu genul de
trsturi pe care multe femei le gseau atrgtoare odatce
aflau c absolvise medicina. Sara nu era aa de uor de
impresionat. n plus, murea de foame, deoarece prietenul care i
21

aranjase acea ntlnire oarb ridicol i spusese s comande o


salat n loc de pizza, pentru c fcea o impresie mai bun.
Aa c m uit la radiografie i ce crezi c vd
O cheie tubular, i zise ea n gnd, chiar nainte ca el s
ajung la sfritul poantei.
O cheie tubular! i vine s crezi?
Nu!
Se for s rd i scoase un sunet asemntor cu unul emis
de o jucrie mecanic.
i tot continua s spun c a alunecat.
Ea scoase un .
Ce mai cztur!
tiu, nu-i aa?
El i zmbi din nou, nainte s ia o nghiitur zdravn de
pizza.
Sara mestec nite salat. Ceasul digital de deasupra capului
lui Dale indica 2:12 i cteva secunde. Cifrele roii ale ceasului i
aduceau aminte n mod dureros c putea fi acum acas,
mpturind muntele de rufe de pe canapeaua ei n timp ce
urmrea un meci de baschet. Sara i impusese s nu se uite la
ceas, ca s vad ct putea rezista nainte ca autocontrolul ei s
se fac frme i s se uite la secunde cum trec. Trei minute i
douzeci i dou de secunde era recordul ei.
Deci, spuse Dale, ai studiat la Emory.
Ea aprob din cap.
Tu ai fost la Duke?
n mod previzibil, el ncepu ceva ce s-a transformat ntr-o
descriere lung a reuitelor sale academice, inclusiv articole
publicate n ziare i discursuri eseniale la diverse conferine.
Sara mim din nou atenia, impunndu-i s nu se uite la ceas i
mestecnd salat la fel de ncet ca o vac pe izlaz, astfel nct
Dale s nu se simt obligat s-i pun vreo ntrebare.
Aceasta nu era prima ntlnire aranjat a Sarei i nici, din
nefericire, cea mai plicticoas. Astzi, problema ncepuse n
primele ase minute, pe care Sara le nsemnase pe ceas.
Trecuser repede prin subiectele de nceput, nainte s le fie
adus comanda. Dale era divorat, fr copii, n relaii bune cu
fosta soie i juca baschet pe calculator la spital n timpul su
liber. Sara provenea dintr-un orel din sudul Georgiei. Avea o
22

pisic, ce prefera s stea cu prinii ei i doi cini. Soul ei


fusese ucis n urm cu patru ani i jumtate.
De obicei, aceast tem oprea orice conversaie, dar de data
aceasta Dale trecu peste subiect, considerndu-l un amnunt
nesemnificativ. La nceput, Sara l-a apreciat pentru c nu a cerut
detalii, apoi a decis c fusese prea preocupat de altele ca s
ntrebe, apoi s-a mustrat c era aa de dur cu omul.
Cu ce se ocupa soul tu?
ntrebarea a surprins-o cu gura plin de salat. Ea mestec,
nghii, apoi rspunse:
Era ofier de poliie. eful poliiei pe district.
E ceva neobinuit.
Expresia ei trebuie s fi fost dezaprobatoare, pentru c el
continu:
Vreau s spun c este ceva neobinuit c nu este doctor.
Nu a fost doctor. Nu a fost funcionar, bnuiesc.
Funcionar?
i ddu seama c tonul su era acuzator, dar nu se putu
abine.
Tatl meu este instalator. Sora mea i cu mine am lucrat cu
el timp de
Oprete-te, oprete-te.
El i ridic minile n semn c se pred.
Ai neles greit. Vreau s spun, este ceva nobil n a lucra
cu minile, nu-i aa?
Sara nu tia ce fel de medicin practica doctorul Dale, dar ea
i folosea minile n fiecare zi.
Fr s-i dea seama, el lu un ton solemn.
Respect foarte mult poliitii. i oamenii care servesc ara.
La soldai m refer.
Se terse nervos la gur cu ervetul.
O munc periculoas. Aa a murit?
Ddu din cap, aruncnd o privire la ceas. Trei minute i
nousprezece secunde.
Tocmai ratase recordul.
El i scoase telefonul din buzunar i l privi.
Scuz-m, atept un apel. Voiam s m asigur c am
semnal.
Cel puin nu pretinsese c telefonul era pe profilul silenios,
dei Sara era sigur c asta urma.
23

mi pare ru c am fost att de defensiv. Mi-e greu s


vorbesc despre asta.
mi pare ru pentru pierderea ta.
Tonul lui avea o caden exersat, pe care Sara o recunoscu
din sala de la urgene.
Sunt sigur c a fost greu.
Ea i muc vrful limbii. Nu se putea gndi la o modalitate
politicoas de a rspunde, iar pn i-a dat prin minte s
schimbe subiectul cu unul despre vreme, trecuse att de mult
timp nct conversaia devenise i mai ciudat. ntr-un final,
spuse:
Pi, oricum. Hai s
Trebuie s merg la toalet.
Se ridic att de repede, nct scaunul lui aproape czu. Sara
l vzu mergnd grbit spre spatele pizzeriei. Poate era
imaginaia ei, dar i se pru c ezitase n faa ieirii de incendiu.
Un idiot.
Ea i ls furculia s cad pe farfuria de salat.
Se uit din nou la ceas. Era dou i un sfert. Putea s
mascheze situaia pn la dou i jumtate dac Dale se mai
ntorcea de la toalet. Sara venise pe jos aici, de la
apartamentul ei, astfel nct s nu mai existe tcerea aceea de
lung durat,ngrozitoare, ce s-ar fi instalat cnd Dale o
conducea acas. Nota fusese pltit cnd au comandat
mncarea, la cas. I-ar fi luat cincisprezece minute s ajung pe
jos pn acas i ar fi avut timp s-i schimbe rochia cu
pantalonii de sport nainte s nceap meciul de baschet. Sara
i simi stomacul chiorind. S-ar putea preface c pleac, ca
mai apoi s se ntoarc i s comande o pizza.
Sara cercet cu privirea locul de parcare. Maina lui Dale era
nc acolo, presupunnd c automobilul Lexus de culoare verde,
cu plcua de nmatriculare DRDALE, i aparinea. Nu tia dac
se simea dezamgit sau eliberat.
Mai trecu nc un minut. Holul ce ducea la baie a mai rmas
gol nc douzeci i trei de secunde. O femeie n vrst, cu un
mergtor, nainta treptat pe hol. Nimeni nu era n spatele ei.
Sara i trnti capul ntre palme. Dale nu era un brbat ru.
Era stabil, relativ sntos, ctiga bine, avea nc destul pr pe
cap i, cu excepia brnzei dintre dini, prea c st bine cu
igiena. i totui, toate acestea nu erau de ajuns. Sara ncepuse
24

s cread c problema este la ea. Se transforma n domnul


Darcy de Atlanta3. Odat ce prerea ei bun era stricat, acest
lucru nu se mai schimba. Era mai uor s schimbi direcia unui
vapor cu abur, dect impresia Sarei.
Ar trebui s se strduiasc mai mult. Nu mai avea douzeci i
cinci de ani, iar vrsta de patruzeci de ani i sufla tare n ceaf.
La nlimea ei de un metru optzeci, numrul brbailor pe care
i putea avea drept parteneri era deja limitat. Prul ei rocatcastaniu i pielea deschis nu erau pe placul tuturor brbailor.
Muncea mult. Nu putea s gteasc nici dac o omorai. i
pierduse aparent capacitatea de a purta orice discuie
nensemnat, de orice fel, i simpla menionare a soului ei
decedat putea s-i provoace o criz de indispoziie.
Poate avea standarde prea ridicate. Mariajul ei nu fusese
perfect, dar al naibii de bun. i iubise soul mai mult dect
propria via. Pierderea lui aproape c a omort-o. Dar Jeffrey
murise de aproape cinci ani, i dac era s fie sincer, se simea
singur. i lipsea compania unui brbat. i lipsea modul n care
minile lor lucrau mpreun i lucrurile surprinztor de dulci pe
care i le putea spune. i lipsea atingerea aspr a pielii lor. i
lipseau i celelalte lucruri. Din nefericire, ultima dat cnd un
brbat a fcut-o s dea ochii peste cap, se lupta cu plictiseala,
nu cu extazul.
Sara trebuia s recunoasc faptul c la ntlniri era teribil,
ngrozitoare. Nu prea avusese timp s exerseze. nc de la
pubertate, Sara avusese doar relaii monogame. Primul ei
prieten fusese o iubire din liceu, care rezistase pn la colegiu,
apoi ieise cu un coleg de la medicin pe toat perioada
facultii, iar apoi, dup ce l-a ntlnit pe Jeffrey, nu s-a mai
gndit nicio clip la un alt brbat. Cu excepia unei aventuri de o
noapte dezastruoase, ce se petrecuse n urm cu trei ani, nu
mai fusese nimeni altcineva.
Se putea gndi la un singur brbat care i produsese o
scnteie slab, dar era nsurat. Mai ru, era un poliist nsurat.
i mai ru dect att, el era acum la cas, la o distan mai
mic de trei metri de ea.
Will Trent purta pantaloni scuri de jogging, negri, i un tricou
negru cu mneci lungi, care i punea n eviden umerii lai.
3Personaj din romanul lui Jane Austen, Mndrie i prejudecat, ce ntruchipeaz eroul
romantic i distant. (n.tr.).

25

Prul lui blond-nisipiu era mai lung dect cu cteva luni n urm,
cnd Sara l vzuse ultima oar. Lucrase la un caz n care era
implicat unul dintre fotii ei pacieni de la clinica de copii din
oraul ei natal. i-a bgat att de adnc nasul n treburile lui
Will, nct el n-a avut de ales dect s o lase s ajute la
investigaie. ntre ei a fost ceva asemntor unui flirt, iar cnd
cazul s-a ncheiat, el s-a ntors acas, la soia lui. Will avea un
sim al observaiei extrem de dezvoltat. Trebuie s o fi observat
pe Sara eznd la mas cnd a intrat. Cu toate acestea, a stat
cu spatele la ea, n timp ce se holbala un anun prins de tblia
cu informaii de pe perete. Ea nu avea nevoie de ceas ca s
numere secundele, pe cnd atepta ca el s-i recunoasc
prezena.
El i mut privirea ctre un alt anun.
Sara i scoase agrafa care i inea prul i i ls buclele s-i
cad pe umeri. Se ridic n picioare i se ndrept ctre el.
Erau cteva lucruri pe care le tia despre Will Trent. Era nalt,
avea cel puin un metru i nouzeci de centimetri, cu un corp
suplu de alergtor i cele mai frumoase picioare pe care le
vzuse vreodat la un brbat. Mama lui fusese ucis cnd avea
mai puin de un an. Crescuse ntr-un orfelinat i nu fusese
adoptat niciodat. Lucra ca agent special la GBI. Era unul dintre
cei mai inteligeni brbai pe care i cunoscuse i era att de
dislexic, nct, dup cte i ddea seama, nu putea citi mai bine
de nivelul clasei a doua.
Rmase n picioare, lng el, uitndu-se int la anunul care
i captase atenia.
Pare interesant!
Se prefcu surprins, dar nu reui s par foarte convingtor.
Doctore Linton! Eu tocmai Smulse unul din bileelele
informative de pe tbli. M gndeam s-mi iau un motor
Ea arunc o privire reclamei cu o motociclet Harley
Davidson, deasupra creia era un anun care i invita pe cei
interesai s se nscrie.
Nu cred c Lesbiene pe motoare este genul tu.
Afi un zmbet prefcut. Petrecuse o via ascunzndu-i
dizabilitatea i, dei Sara aflase, nc nu era dispus s
recunoasc faptul c avea o problem.
E o modalitate excelent de a cunoate femei.
Vrei s cunoti femei?
26

Sara i reaminti nc un detaliu despre Will, i anume obiceiul


nefiresc de a rmne tcut cnd nu tia ce s spun. Aceasta a
generat unul din acele momente penibile care a fcut ca
ntlnirile amoroase ale Sarei s par de-a dreptul explozive.
Din fericire, comanda lui Will era gata. Sara fcu un pas napoi
cnd el a luat cutia de pizza de la chelneria tatuat i cu multe
piercing-uri. Tnra i arunc lui Will o privire apreciativ.
El pru absorbit, n timp ce i verifica pizza pentru a fi sigur
c nu au greit comanda.
Ei bine i folosea degetul mare ca s i rsuceasc
verigheta de pe deget. Cred c trebuie s plec.
Bine.
Dar nu fcu nicio micare. i nici Sara. Un cine ncepu s
latre afar, vocea sa ascuit rzbtnd prin fereastr. Sara tia
c la intrare era un stlp i un bol cu ap, pentru oamenii care
veneau cu animalele la restaurant. De asemenea, tia c soia
lui Will avea o celu pe nume Betty, pe care ns o ngrijea i
o hrnea mai mult el.
Ltrturile deveneau din ce n ce mai puternice. Will nc nu
se pregtea s plece.
Seamn mult cu un chihuahua, remarc ea.
Ascult cu atenie, apoi aprob:
Cred c e posibil s ai dreptate.
Gata!
Dale se napoiase, n sfrit, de la toalet.
Uite, am primit un telefon de la spital
Privi n sus, spre Will.
Bun!
Sara i prezent:
Dale Dugan, el este Will Trent.
Will salut, nclinnd puin capul. Dale rspunse la fel.
Cinele ltra n continuare, un ltrat ptrunztor i panicat.
Sara i ddea seama din expresia lui Will c mai bine murea
dect s admit c el este proprietarul.
I se fcu mil.
Dale, tiu c trebuie s te ntorci la spital. Mulumesc mult
pentru prnz.
Pentru nimic!
El se aplec i o srut drept pe buze.
O s te sun.
27

Perfect, reui s spun, rezistnd impulsului de a se terge


la gur.
i privi pe cei doi brbai n timp ce se salutau nclinnd puin
din cap, fapt ce a fcut-o pe Sara s se simt ca i cum ar fi
singurul hidrant pentru incendiu din parcul pentru cini.
Ltrturile lui Betty se amplificar, n timp ce Dale traversa
parcarea. Will bombni ceva n barb, nainte s deschid ua.
Dezleg lesa i lu cinele n brae cu o singur mn, innd
cutia de pizza n mna cealalt. Ltratul se opri imediat.
Betty i ndes capul la pieptul su. Respira cu gura larg
deschis, innd limba afar.
Sara o mngie pe cap. Spatele i era brzdat de suturi
recente, n zig-zag.
Ce s-a ntmplat?
Will avea nc flcile ncletate.
S-a btut cu un cine rasa Jack Russel.
Serios?
Doar dac Jake Russel-ul avea o pereche de foarfeci drept
labe ar fi putut s-i fac acele urme.
Ar trebui s o duc acas, spuse el, artnd cu capul spre
Betty.
Sara nu fusese niciodat acas la Will, dar tia pe ce strad
st.
Nu faci la dreapta? Apoi clarific: Pe aici? i continu: Nu
locuieti n Linwood? Mergi n direcia opus.
Pot s o iau prin parc.
Ea porni, fr s-i lase posibilitatea de a alege. Erau tcui, n
timp ce se ndreptau ctre Ponce de Leon. Zgomotul din trafic
era suficient de puternic pentru a umple tcerea, dar pn i
tobele de eapament ale autoturismelor nu puteau umbri faptul
c se aflau n mijlocul unei superbe zile de primvar. Cuplurile
se plimbau pe strad inndu-se de mn.
Mamele mpingeau crucioarele copiilor. Alergtorii traversau
peste patru benzi de circulaie. Norii care acoperiser cerul de
diminea se mutaser spre est, lsnd la vedere un cer
albastru azuriu. Se simea o adiere de vnt permanent. Sara i
strnse minile la spate i privi spre gropile din trotuar.
Rdcinile copacilor mpingeau cimentul ca nite degete
btrne i diforme.
28

i arunc o privire lui Will. Soarele i scotea n eviden


broboanele de transpiraie de pe sprncene.
Avea dou cicatrici pe fa, dar Sara nu avea nicio idee
asupra a ceea ce le cauzase. Buza lui superioar fusese
spintecat la un moment dat, apoi fusese cusut neatent, dnd
un aspect urt gurii sale. Cealalt cicatrice urma linia
maxilarului stng i se adncea n guler. Cnd l-a ntlnit prima
dat, ea luase cicatricile drept semne de proast purtare n
adolescen, dar cunoscndu-i apoi trecutul, tiind c a crescut
n grija statului, Sara presupunea acum c rul fcut avea o
poveste mai sumbr.
Will i arunc o privire, pe care ea o evit.
Dale pare un tip simpatic, spuse el.
Da, este.
Doctor, presupun.
Aa este.
Pare c srut bine.
Ea zmbi. Will o mut pe Betty ca s o in mai bine.
Presupun c te vezi cu el.
Astzi a fost prima noastr ntlnire.
Preai mai apropiai dect att.
Sara s-a oprit din mers.
Ce mai face soia ta, Will?
Rspunsul lui ntrzie. Privirea i czu undeva, peste umrul
ei.
N-am mai vzut-o de patru luni.
Sara se simi, n mod ciudat, trdat. Soia lui plecase i Will
n-a sunat-o.
V-ai desprit?
Fcu un pas n lateral ca s poat trece un alergtor.
Nu.
A disprut?
Nu chiar.
Un autobuz se cltin n curb, iar motorul lui scoase un
zgomot prelung. Sara o cunoscuse pe Angie Trent n urm cu
aproape un an. Aspectul ei mediteranean i silueta cu forme
erau exact genul de lucruri la care mamele se gndeau cnd i
avertizau fii asupra femeilor destrblate. Dup ce autobuzul
trecu de ei, Sara ntreb:
Unde este?
29

Will expir prelung.


M prsete des. Asta face ea. Pleac, apoi se ntoarce.
St un timp i pleac din nou.
Unde se duce?
N-am idee.
N-ai ntrebat-o niciodat?
Nu.
Sara nu pretinse c nelege:
De ce nu?
El se uit spre strad, privind mainile care treceau.
E complicat.
Explic-mi, spuse ea punndu-i mna pe braul lui.
O privi lung, artnd ridicol cu micul cine ntr-o mn i o
cutie de pizza n cealalt.
Sara micor spaiul dintre ei, mutndu-i mna pe umrul lui.
Simea muchiul tare pe sub tricou, cldura pielii lui. n lumina
strlucitoare a soarelui, ochii lui erau inadmisibil de albatri.
Genele sale erau delicate, blonde i moi. Avea o zon epoas
de-a lungul maxilarului pe care o ratase cnd se brbierise. Ea
era cu civa centimetri mai scund dect el, aa c trebuia s
se ridice pe vrfuri ca s-l priveasc drept n ochi.
Vorbete cu mine, spuse ea.
Tcea, iar ochii i se plimbau pe faa ei, zbovind asupra gurii,
nainte s-i ntlneasc din nou privirea.
ntr-un final, i spuse:
mi place cum i st cu prul lsat.
Sara a fost vduvit de un rspuns de ctre un autoturism
SUV negru, ce a frnat n mijlocul strzii. Derap la vreo
douzeci de metri distan, apoi ddu napoi. Roile scrir pe
asfalt. Mirosul de cauciuc ars umplu aerul. SUV-ul se opri chiar n
faa lor. Fereastra fu cobort. efa lui Will, Amanda Wagner,
ip:
Urc!
Erau amndoi prea surprini ca s se mite. Maina claxon
strident. Pumni se agitau n aer. Sara simi c era prins n
mijlocul unui film de aciune.
Acum! ordon Amanda.
Poi s, ncepu Will, dar Sara o luase deja pe Betty i
cutia de pizza.
Cotrobi n oset i i ddu cheia de la cas.
30

Trebuie s fie ncuiat n camera liber, ca s nu


Will!
Tonul Amandei nu lsa loc de echivoc.
Sara lu cheia. Metalul fusese nclzit de corpul lui.
Du-te!
Lui Will nu a trebuit s i se spun de dou ori. Sri n main,
n timp ce Amanda lu curba. Maina claxon din nou. Un
autoturism cu patru ui pierdu controlul direciei. Sara vzu o
adolescent pe locul din spate. Palmele fetei erau lipite de
geam. Deschise gura, ngrozit. O alt main venea din spate,
n vitez, dar vir n ultimul moment. Sara nchise ochii ca s nu
mai vad fata, apoi maina cu patru locuri i recpt direcia i
porni mai departe.
Betty tremura, i nici Sara nu era mai bine. ncerc s
calmeze cinele pe cnd mergea ctre strada lui Will, innd-o
lipit de ea i apsndu-i buzele pe capul ei. Inimile
ambelorbteau slbatic. Sara nu era sigur ce nrutea
situaia, s se gndeasc la ce s-ar fi putut ntmpla ntre ea i
Will sau la accidentul grav pe care Amanda Wagner aproape c
l provocase.
Trebuia s se uite la tiri cnd ajungea acas, ca s afle ce se
petrecea. Cu siguran, oriunde mergea Will, echipele de tiri lar fi urmrit. Amanda era director adjunct la GBI. Nu conducea
maina, cutnd ageni, dintr-un moft. Sara i imagin c Faith,
partenera lui Will, probabil alerga i ea ca nebuna ctre scena
crimei chiar acum.
Uitase s cear numrul casei, dar, din fericire, zgarda lui
Betty avea un medalion cu toate detaliile. Chiar i fr asta, ea
depist uor Porsche-ul negru al lui Will, parcat pe o alee
privat, la captul strzii. Autoturismul era un model vechi, care
fusese complet restaurat.
Will trebuie c a splat-o astzi. Cauciucurile strluceau, iar
imaginea i s-a reflectat n capot, pe cnd trecea prin dreptul
acesteia.
i zmbi casei lui, pe care n-o mai vzuse niciodat pn
acum. Locuia ntr-un bungalou de crmid roie, cu garaj. Ua
din fa era vopsit n negru. Faada era de un galben untos.
Peluza era bine ngrijit, cu muchii ascuite i arbuti sculptai.
Un pat de flori colorat nconjura arborele de mimoz din curtea
din fa. Sara se ntreb dac nu cumva Angie Trent avea o
31

abilitate extraordinar de a face plantele s creasc. Panseluele


erau plante rezistente, dar era nevoie s fie udate. Din cte
auzise, doamna Trent nu era genul care s stea prin preajm
pentru genul acesta de lucruri. Sara nu tia ce s cread despre
asta i nici mcar dac nelegea. Cu toate acestea, auzea n
ceaf vocea scitoare a mamei ei: O soie absent nc este o
soie.
Betty ncepu s se agite, n timp ce Sara urca pe crarea din
fa. O strnse la piept. Asta era tot ce avea nevoie pentru a
face ziua mai rea s piard cinele care-i aparinea soiei
brbatului pe care tocmai tnjise s l srute n mijlocul strzii.
Sara i scutur capul, n timp ce urca scrile din fa. Nu avea
niciun interes s se gndeasc la Will n acest mod. Trebuia s
se bucure c Amanda Wagner i ntrerupsese. La nceputul
mariajului lor, Jeffrey o nelase pe Sara. Acest fapt aproape c ia desprit, iar refacerea relaiei lor a necesitat ani ntregi de
strdanie. La bine i la ru, Will fcuse o alegere. i nici nu era o
iubire superficial. Will crescuse cu Angie. Se cunoscuser la
orfelinat cnd erau copii. Aveau mpreun o relaie de aproape
douzeci i cinci de ani. Sara nu avea ce cuta ntre ei. Nu
inteniona s fac o alt femeie s simt aceeai durere ca cea
pe care o simise ea, indiferent de ct de dezamgitoare erau
celelalte opiuni.
Cheia alunec uor n ncuietoarea din fa. O briz rece o
ntmpin, pe cnd trecea pragul uii. O aez pe Betty pe
podea i i scoase lesa. Eliberat, cinele merse glon n spatele
casei.
Sara nu-i putu nfrna curiozitatea i arunc o privire n
camerele din fa. Gustul lui Will se ndrepta clar spre stilul
masculin. Dac soia lui a contribuit la alegerea decoraiunilor,
cu siguran nu se vedea. Un automat pentru pinball avea un
loc de onoare, n centrul sufrageriei, chiar sub un candelabru de
sticl. Will lucra, n mod evident, la mainrie mecanismele
electronice din interior erau ntinse ordonat pe podea, lng o
cutie de scule. Mirosul de ulei de main invadase atmosfera.
Canapeaua din sufragerie era din piele maro-nchis, cu o hus
larg, asortat. Pereii erau de un bej delicat. Un scaun negru cu
sptar rabatabil, la mod, era ntors ctre un televizor cu
plasm cu diagonala de o sut douzeci i apte de centimetri,
cu diferite boxe electronice aezate ordonat dedesubt. Totul
32

prea s fie la locul lui. Nu era praf sau dezordine, nici muni de
rufe pe canapea. Evident, Will era mai bun gospodar dect Sara.
Dar dac se gndea mai bine, majoritatea oamenilor erau.
Biroul lui era n colul camerei principale, chiar n afara
culoarului. Era fabricat din metal i crom. i plimb degetul de-a
lungul ramelor ochelarilor lui de citit. Hrtiile erauaezate
ordonat n jurul unui laptop i a unei imprimante. Un pachet de
markere sttea pe o grmad de dosare colorate. Mai erau i
nite mici sertrae din metal, cu benzi de cauciuc i agrafe de
hrtie, separate dup culoare i dimensiuni.
Sara mai vzuse acest aranjament. Will putea citi, dar nu cu
uurin i cu siguran fr rapiditate. Se folosea de markerele
colorate i de agrafe ca indicii care s-l ajute s gseasc ceea
ce cuta, fr s fie necesar s citeasc ce scria pe pagin sau
n dosar. Era o mecherie inteligent, pe care o nvase singur
destul de devreme. Sara nu avea nicio ndoial c fusese unul
dintre acei copii care stteau n fundul clasei i memorau tot ce
spunea profesorul, dar care nu reueau (sau nu voiau) s scrie
nimic pe foaie n ziua testului.
Duse cutia de pizza n buctrie, care fusese refcut n
aceeai culoare maro ca i restul casei. Spre deosebire de
buctria Sarei, tejghelele de granit erau curate i ordonate, o
cafetier i un televizor fiind singurele obiecte la vedere. La fel,
frigiderul era gol, cu excepia unei cutii de ou i a unei cutii cu
budinc instant. Sara puse cutia pe raftul de sus i merse n
spatele curii ca s vad ce face Betty. Ddu mai nti peste
dormitorul liber. Luminile de sus erau stinse, dar Will lsase
aprins veioza din spatele altui scaun cu sptar rabatabil, din
piele. Lng scaun era un pat pentru cine, n form de ezlong.
Un bol cu ap i un vas de metal se aflau n col. Pe perete era
montat un alt televizor, iar dedesubt era aezat o band de
alergare.
Camera era ntunecoas, cu pereii zugrvii n culoarea maro,
asortai cu sufrageria. Aprinse lumina de sus. n mod
surprinztor, de-a lungul pereilor erau rafturi de bibliotec. i
plimb degetele de-a lungul titlurilor, recunoscnd texte clasice
amestecate cu unele feministe, asociate de obicei tinerelor
serioase, aflate la colegiu n primul an. Toate crile erau uzate,
citite bine. Nu-i trecuse niciodat prin minte c Will ar putea
33

avea o bibliotec n cas. Cu dislexia lui, s citeasc un roman


de mari dimensiuni ar fi fost o munc de Sisif.
Crile pe suport audio i gseau rostul mai bine. Sara
ngenunche pentru a privi CD-urile ngrmdite lng o combin
audio scump, marca Bose. Gusturile lui Will erau, cu siguran,
mai intelectuale dect ale ei multe lucrri istorice i de
nonficiune, pe care Sara le-ar recomanda, n mod normal,
insomniacilor. ndrept o etichet adeziv i citi cuvintele
Proprietatea Bibliotecii Judeene Fulton.
Zgomotul ghearelor pe podea anun prezena lui Betty n hol.
Sara se nroi, simindu-se surprins asupra faptului. Se ridic n
picioare ca s cheme cinele, dar Betty fugi cu o vitez
surprinztoare. Sara o urm prin baie, n cea de-a doua camer.
Dormitorul lui Will.
Patul era fcut, iar o ptur de un albastru-nchis acoperea
cearceafurile asortate. Era o singur pern sprijinit de perete,
unde ar fi trebuit s fie tblia patului. O singur noptier i o
singur veioz.
Spre deosebire de restul casei, camera ddea impresia c
este mai mult practic. Sara n-a vrut s-i dea seama de ce lipsa
unui aranjament romantic o fcea s se simt uurat. Pereii
erau albi. Nicio form de art nu era atrnat pe perei.
Ceasul i portofelul lui Will se aflau pe un dulpior cu sertare,
deasupra cruia era aezat un alt televizor. O pereche de blugi
i un tricou erau ntinse pe banca de la picioarele patului. Tot
acolo mai era i o pereche de osete negre mpturite.
Cizmele lui erau sub banc. Sara ridic tricoul. Bumbac,
mneci lungi. Negru, ca acela pe care l purta Will.
Cinele sri pe pat, trnti perna pe jos i se instal ca o
pasre n cuib.
Sara mpturi tricoul i l aez la loc, lng blugi. Avea un
comportament la limita unei hruiri. Cel puin nu i-a mirosit
cmaa sau nu a cotrobit prin sertare. A luat-o pe Betty n
brae, gndindu-se c ar trebui s nchid cinele n camera
liber i s ias de aici. Tocmai atunci, telefonul ncepu s sune.
Rspunse robotul. Auzea vocea lui Will din dormitor.
Sara? Dac eti acolo, te rog, rspunde.
Intr n camera lui i ridic receptorul.
Tocmai plecam.
34

Vocea lui prea tensionat. Auzea un bebelu plngnd pe


fundal i oameni care strigau.
Am nevoie s vii aici, chiar acum. La Faith. Casa mamei ei.
Este important.
Sara simi un val de adrenalin cum i ascute simurile.
Ea este bine?
Nu, rspunse el fr menajamente. Pot s i dau adresa?
Fr s se gndeasc, deschise sertarul de la noptier, n
cutarea unei buci de hrtie i a ceva de scris. n schimb, vzu
o revist ca acelea pe care tatl su obinuia s le in n
spatele cutiei cu unelte din garaj.
Sara?
Sertarul nu voia s se nchid.
Stai s gsesc ceva de scris. Ateapt.
Will prea singurul om din Statele Unite care nu avea un
telefon fr fir. Sara ls receptorul pe pat, lu ceva de scris i
nite hrtie de pe biroul lui i reveni la telefon.
Gata.
Will atept ca o persoan s nceteze cu urletele. Vorbi pe un
ton sczut, n timp ce i ddea Sarei adresa.
Este n Sherwood Forest, n spate la Ansley. Cunoti zona?
Ansley era la o distan de numai cinci minute.
M descurc.
Ia maina mea. Cheile sunt agate pe ua din spate, n
buctrie. tii s conduci o astfel de main?
Da.
Jurnalitii de la tiri sunt deja aici. Du-te la primul poliist pe
care l vezi, spune-i c te afli acolo la cererea mea i te vor lsa
s intri. Nu vorbi cu nimeni altcineva. E n regul?
Da.
Ea nchise telefonul i mpinse n sertarul de la noptier cu
amndou minile. Betty era napoi pe pern. Sara o lu din nou
n brae. Will purta pantaloni scuri ultima dat cndl-a vzut.
Probabil c voia s se mbrace n blugi. Puse ceasul i portofelul
n buzunarul din spate al acestora. Nu tia unde i ine pistolul,
dar Sara nu inteniona s se uite prin lucrurile lui mai mult dect
o fcuse deja.
Pot s te ajut?
Sara simi un val de teroare arzndu-i corpul. Angie Trent era
sprijinit de ua dormitorului, cu palma odihnindu-se relaxat pe
35

tocul uii. Avea o cascad de pr negru, ondulat, pe umeri.


Machiajul era perfect, iar unghiile impecabile. Fusta strmt i
bluza care lsa s se vad destul ar fi fcut-o o candidat
potrivit pentru a aprea pe coperta revistei din sertarul lui Will.
Eu, eu
Sara nu se mai blbise de la doisprezece ani.
Ne-am cunoscut, nu-i aa? Lucrezi la spital.
Da.
Sara sttea la distan de pat.
Will a avut o urgen. M-a rugat s aduc cinele tu
Cinele meu?
Sara simi vibraiile unei mrituri crescnd n pieptul lui
Betty. Gura lui Angie se strmb, cu dezgust.
Ce a pit?
Celua a fost
Sara se simi ca o proast, stnd aa acolo. Lu pantalonii lui
Will.
O duc n camera liber i plec.
Angie bloca ua. O ls pe Sara s treac, apoi o urmri pn
n camera liber i o privi cum o aaz pe Betty la locul ei, apoi
nchise ua.
Sara pornise spre ua din fa, dar i aminti c avea nevoie
de cheile lui Will. Se strdui s nu-i tremure vocea.
Mi-a spus s-i duc maina.
Angie i ncruci braele. Inelarul ei era liber, dar avea o
band argintie n jurul degetului mare.
Bineneles c aa a spus.
Sara se ntoarse n buctrie. Era roie la fa i transpira. Pe
mas era o geant gen sac, ce nu fusese acolo nainte. Cheile
de la maina lui Will atrnau de un cui pe ua din spate a
buctriei, exact cum spusese. Le nfac i apoi se ntoarse n
camer, contient de faptul c Angie sttea pe culoar,
urmrindu-i fiecare micare. Merse ct a putut de repede spre
ua din fa, cu inima n gt, dar Angie Trent nu inteniona s-i
uureze situaia.
De ct timp te culci cu el?
Sara i scutur capul. Nu-i venea s cread c se ntmpl
aa ceva.
Te-am ntrebat de ct timp te culci cu soul meu.
Sara se holb la spatele uii, prea ruinat ca s-o priveasc.
36

Este o nenelegere. Te asigur.


Te-am gsit n casa mea, n dormitorul pe care l mpart cu
soul meu. Ce explicaie ai? Mor s o aud.
i-am spus c eu
Ai o pasiune pentru poliiti? De asta te afli aici?
Sara simi cum inima i st n loc.
Soul tu mort era poliist, nu? Te satisface situaia asta?
Angie rse batjocoritor. Nu m va prsi niciodat, drag. Mai
bine i gseti alt penis cu care s te joci.
Sara nu era n stare s rspund. Situaia era prea
ngrozitoare pentru cuvinte. Bjbi dup clana uii.
S-a tiat pentru mine. i-a spus asta?
i impuse s nu-i tremure minile, astfel nct s poat
deschide ua.
Trebuie s plec acum. mi pare ru.
L-am privit cum i nfige lama de ras n bra.
Mna lui Sara nu voia s se mite. Mintea ei ncerca n van s
prelucreze ceea ce auzea.
N-am vzut atta snge n viaa mea. Angie fcu o pauz.
Ai putea cel puin s te uii la mine cnd i vorbesc.
Fr s vrea, se ntoarse.
Tonul lui Angie era pasiv, dar ura din ochii ei o fcea greu de
privit.
L-am inut tot timpul. i-a spus despre asta? i-a spus cum
l ineam?
Angie i ridic braul stng, artndu-i carnea dezgolit.
Extrem de ncet, tras o linie cu degetul ei drept arttor, de la
ncheietur la umr.
Au spus c lama a tiat att de adnc, nct a zgriat osul.
Zmbi, ca i cum ar fi fost o amintire fericit. A fcut asta pentru
mine, cea. Crezi c ar face-o pentru tine?
Acum c Sara o privea, nu se mai putea opri.
Momentele treceau. Sara se gndi la ceasul din restaurant, la
secundele care se evaporau. ntr-un final, i drese vocea, fr
s fie sigur c poate vorbi.
Este pe cellalt bra.
Ce anume?
Cicatricea, spuse ea, delectndu-se cu expresia uimit de
pe chipul lui Angie Trent. Este pe cellalt bra.
37

Minile i transpirau att de tare, c de-abia putea apsa pe


clan. Se retrase, n timp ce se grbea s ias, gndindu-se c
Angie va veni alergnd dup ea sau mai ru, va striga dup ea
c minte.
Adevrul era c Sara nu vzuse niciodat o cicatrice pe braul
lui Will, deoarece nu-i vzuse niciodat braul gol. Nu-i sufleca
niciodat mnecile i nu-i descheia nasturii. A fcut o
presupunere logic. Will era stngaci. Dac ar fi ncercat s se
omoare, n timp ce soia lui cea plin de ur l ncuraja, i-ar fi
despicat mna dreapt, nu stnga.

Capitolul 3
Will trase de gulerul cmii. n interiorul vehiculului de
comand temperatura era foarte ridicat, fiind umplut cu attea
uniforme i costume c de abia mai era loc s respiri. Zgomotul
era la fel de greu de suportat. Telefoanele sunau. BlackBerryurile riau. Monitoarele calculatoarelor rulau tiri n direct de
la toate cele trei posturi locale. La situaia neplcut se aduga
Amanda Wagner, care ipase n continuu la cei trei comandani
de zone aflai la faa locului, n ultimele cincisprezece minute.
eful poliiei din Atlanta era pe drum. La fel i directorul GBI.
Enervarea pe tema jurisdiciei urma doar s se intensifice.
ntre timp, nimeni nu lucra cu adevrat la caz.
Will deschise ua. Lumina soarelui despic interiorul
ntunecat.
Amanda ncetase s mai ipe de cteva secunde, apoi ncepu
din nou, n timp ce Will nchidea ua. Lu o gur de aer
proaspt, examinnd scena infraciunilor din vrful scrilor de
metal. n locul unei aciuni rapide ce ar fi trebuit s urmeze unei
crime ocante, toat lumea se nvrtea de colo-colo, ateptnd
ordine. Detectivii stteau n mainile lor fr nsemnele poliiei,
verificndu-i e-mailul. ase echipaje blocaser fiecare capt al
strzii. Vecinii priveau prostete de pe terasele din fa.
Furgoneta Departamentului de Poliie din Atlanta era aici.
Furgoneta GBI era aici. Maina de pompieri era nc parcat n
faa reedinei Mitchell. Paramedicii fumau, sprijinindu-se pe
bara de protecie din spatele ambulanei. Diveriofieri n
uniforme se rezemau de vehiculele de urgen, pierznd vremea
38

i pretinznd c nu le pas de ceea ce se petrecea la centrul de


comand.
Cu toate acestea, toi au reuit s-i arunce o privire aspr lui
Will, n timp ce trecea pe strad. Era nconjurat de priviri
furioase. Toi stteau cu braele ncruciate. S-a fcut auzit i un
blestem. Cineva chiar a scuipat pe aleea pentru pietoni.
Will nu avea muli prieteni la Departamentul de Poliie Atlanta.
Sunetul elicelor invad atmosfera, iar Will ridic privirea. Dou
elicoptere de la tiri survolau scena crimei. Nu vor fi singure
pentru mult timp. La fiecare zece minute, un elicopter negru
SWAT MD 500 al poliiei trecea n zbor.
O camer video cu infrarou era montat n faa unui elicopter
ce semna cu un nar. Camera video putea vedea prin pduri
dese i acoperiuri, deosebind trupurile cu snge cald astfel
nct s coordoneze cutarea infractorilor. Era un dispozitiv
uimitor, dar complet inutil n zona rezidenial, unde la fiecare
pas erau mii de oameni care nu comiseser nicio crim. n cel
mai bun caz, identificau contururile roiatice, strlucitoare ale
oamenilor care stteau pe canapele i priveau la televizor, unde
puteau vedea elicopterul rou ce survola deasupra lor.
Will o cut pe Sara n mulime, dorindu-i ca aceasta s
apar. Dac s-ar fi gndit puin cnd Amanda a oprit pe strad,
i-ar fi spus Sarei s vin cu ei. Ar fi trebuit s anticipeze c Faith
avea nevoie de ajutor. Ea era partenera lui. Will ar fi trebuit s
aib grij de ea, s-i acopere spatele. Acum, s-ar putea s fie
prea trziu.
Nu tia cum de aflase att de repede Amanda despre
mpucturi, dar ajunsese la faa locului n mai puin de
cincisprezece minute de cnd fusese tras ultimul foc. Lctuul
tocmai deschidea ua magaziei cnd au ajuns. Faith mergea
nainte i napoi ca un animal n cuc, n timp ce atepta s fie
eliberat copilul i a continuat s mearg mult timp dupce
Emma a ajuns n braele sale. Imediat ce-l vzu pe Will, Faith
ncepu s se blbie i s vorbeasc despre vecina ei din spate,
doamna Johnson, fratele ei, Zeke, magazia pe care tatl ei o
construise cnd erau mici i despre un milion de alte lucruri care
nu aveau absolut niciun sens n felul n care la nira.
La nceput, Will crezu c Faith este n stare de oc, dar
oamenii n stare de oc nu se plimb de colo-colo, exprimndu-i
nemulumirea ca nite apucai. Presiunea sngelui le scade att
39

de rapid, nct n general nu pot sta n picioare. Gfie ca nite


cini. Se uit fr nicio expresie, n gol. Vorbesc rar, nu att de
repede nct de abia s-i nelegi. Altceva era n joc, dar Will nu
tia dac era un fel de cdere nervoas, diabetul lui Faith sau
altceva.
Mai ru, n acel moment erau douzeci de poliiti n jurul ei,
care tiau exact cum ar trebui s arate o persoan creia i s-a
ntmplat ceva ngrozitor. Faith nu se potrivea profilului. Nu
plngea, nu tremura i nu era furioas. Pur i simplu nnebunise,
i ieise complet din mini. Nimic din ceea ce spunea nu avea
sens, ctui de puin. Nu le putea spune ce se petrecuse. Nu i
putea conduce la locul crimei i s le explice vrsarea de snge.
Era mai mult dect inutil, deoarece rspunsurile la toate
ntrebrile lor era ncuiate nuntrul minii ei.
i atunci unul dintre poliiti a bombnit ceva, referitor la
faptul c ar fi sub influena buturilor alcoolice. Apoi altcineva sa oferit s aduc alcoolscopul din main.
Amanda interveni rapid. O tr pe Faith peste peluza din fa
i apoi btu la ua unei vecine nu a doamnei Johnson, care
avea un mort n curtea din spate, ci a unei femei n vrst
numit doamna Levy i practic i ordon s-i dea lui Faith un
loc unde s se adune.
ntre timp sosi i comandamentul central mobil. Amanda
merse drept n spatele vehiculului i ncepu s cear ca acest
caz s fie predat ctre GBI imediat. tia c nu va ctiga
rzboiulteritorial mpotriva comandanilor de zone. Prin lege, GBI
nu putea s intervin, pur i simplu, i s preia un caz.
Procedura era ca medicul legist local, procurorul sau eful
poliiei s cear, n general, ajutor statului. De obicei, acest
lucru se ntmpla numai cnd nu reueau s rezolve un caz
singuri sau nu voiau s cheltuiasc bani i for de munc
urmrind diverse piste. Singura persoan care putea smulge
cazul de sub jurisdicia Atlantei era guvernatorul i orice
politician din stat putea s i spun ca a trece peste cuvntul
su era o idee foarte proast.
ipetele Amandei erau doar de spectacol. Nu ipa cnd era
furioas. Vocea ei cobora, devenind aproape de neneles i
trebuia s ciuleti urechea ca s auzi cum i se revars insultele
din gur. ncerca s obin timp n plus. ncerca s obin pentru
Faith timp n plus.
40

n ochii ofierilor superiori de la Departamentul de Poliie


Atlanta, Faith nu mai era o poliist.
Era martor. Era suspect. Era o persoan care i interesa i
voiau s discute cu ea despre brbaii pe care i omorse i
despre motivul pentru care fusese rpit mama ei. Poliia din
Atlanta nu era o aduntur de rnoi. Era una dintre cele mai
bune fore de poliie din ar. Dac nu ar fi fost Amanda care s
ipe la ei, ar fi dus-o pe Faith la secie pn acum i ar fi
investigat-o de parc ar fi fost un terorist de la Guantanamo.
Will nu-i putea nvinui. Sherwood Forest nu era genul de
vecintate unde te-ai fi ateptat s vezi un schimb de focuri, n
mijlocul unei frumoase dup-amiezi de duminic. Ansley Park se
afla la o arunctur de b distan. Dac te deplasezi puin mai
ncolo, cuprinzi circa optzeci la sut din veniturile din taxe
imobiliare case n valoare de milioane dolari, cu terenuri de
tenis i servitori. Oamenilor bogai nu le sttea n fire s lase s
se ntmple ceva ru fr s dea vina pe cineva. Cineva trebuia
s plteasc pentru asta. Dac Amanda nu gsea o modalitate
de a mpiedica acest lucru, persoana n cauz ar fi fost Faith ntrun final. i Will era n pierdere dac se ntmpla aa ceva.
Detectivul Leo Donnelly se apropie, trndu-i picioarele pe
asfalt. O igar i atrna din gur. Fumul i intra n ochi. Strnse
ochii ca s se fereasc.
Nu mi-ar plcea deloc s o aud pe ceaua aia n pat.
Se referea la Amanda. nc mai zbiera, dei cuvintele ei erau
greu de neles prin uile nchise.
Leo continu:
Nu tiu. S-ar putea s merite. Cele btrne sunt ca nite
tigri cnd le prinzi la aternut.
Will se abinu s nu se cutremure, nu pentru c Amanda avea
n jur de aizeci i cinci de ani, ci din cauz c Leo vorbea ct se
poate de serios.
tie c nu va ctiga, nu-i aa?
Will se sprijini de una dintre mainile de poliie. Leo fusese
partenerul lui Faith timp de ase ani, ns ea fcuse munca mai
grea. La patruzeci i opt de ani, Leo nu era btrn, dar avea
muli ani n poliie. Avea pielea galben din cauza ficatului
suprasolicitat. nvinsese cancerul de prostat, dar tratamentul
avusese preul su. Era un tip de treab, dar era lene, ceea ce
putea fi tolerat dac erai vnztor de maini la mna a doua,
41

ns era incredibil de periculos pentru un poliist. Faith se


considerase norocoas c a scpat de el.
N-am mai vzut un asemenea dezastru de la ultimul caz la
care am lucrat mpreun cu voi.
Will privi n jur: auzea bzitul generatorului centrului de
comand amestecndu-se cu zbrnitul metalic ce provenea de
la caravanele de televiziune. Poliiti mprtiai cu minile n
olduri. Pompieri flecrind ntre ei. Lipsa complet i total de
activitate. A decis c trebuia s-i vorbeasc lui Leo.
Chiar aa? Care este numele tipului tu de la echipa de
laborator? Charlie?
Leo ncuviin ca pentru sine.
A reuit s ne conving s-l lsm s intre n cas.
Agentul special Charlie Reed era eful unitii GBI care
investiga locul crimei i ar fi fcut orice ca s ajung la locul
faptei.
Este bun n meseria lui.
Muli dintre noi sunt.
Leo se sprijini de o main de poliie, aflat lng Will.
N-am tiut c Faith bea, pufni el.
Nu bea.
Pastile?
Will i arunc cea mai urt privire pe care o putea lua.
tii c trebuie s vorbesc cu ea.
Will nu reui s-i alunge ironia din glas.
Eti eful investigaiilor n acest caz?
ncearc s nu fii att de sigur pe tine.
Will nu se pierdu cu firea. Leo n-ar fi rezistat mult n aceast
poziie. Imediat ce eful poliiei din Atlanta aprea la faa
locului, l-ar fi dat la o parte pe Leo i i-ar fi instalat propria lui
echip. Leo ar fi fost norocos dac l lsau s prepare cafeaua.
Serios, spuse Leo.
Faith este bine?
Trase un ultim fum din igar i o arunc pe jos.
Vecina e ngrozit. Aproape c i-a vzut nepoatele
mpucate.
Will se strdui s afieze o mimic indiferent. tia cte ceva
din ce se petrecuse aici, dar nu mult. Bieii de la echipa tactic
s-au plictisit dup ce s-au nvrtit timp de cinci minute, fr s
aib nimic de fcut. Detaliile de la locul crimei se scurseser n
42

afar ca o eav ruginit. Dou cadavre n cas. Unul n curtea


din spate a vecinei. Dou arme aparinnd lui Faith Glock-ul ei
i un Smith&Wesson. Puca ei pe podeaua dormitorului. Will a
renunat s mai asculte cnd l-a auzit pe un poliist care tocmai
sosise la locul faptei afirmnd c o vzuse pe Faith cu ochii lui i
era drogat n ultimul hal.
Din partea lui, Will tia c dou lucruri sunt adevrate: nu
avea nicio idee asupra a ceea ce se petrecuse n cas i Faith
procedase bine. Leo i drese glasul i scuip o bucat mare de
flegm pe asfalt.
Aadar, bunicua Johnson spune c a auzit nite ipete n
curtea din spate. Se uit afar pe fereastra buctriei i l vede
pe cel care trage, un mexican, intindu-i nepoii. El trage un foc
i drm cteva crmizi din zidria casei. Faith fuge pn la
gard i l mpuc mortal. Le salveaz pe fetie.
Will simi c i se ia o greutate de pe piept.
Norocul lor c era Faith acolo.
Norocul lui Faith c vecina e un martor bun.
Will ncerc s i ndese minile n buzunare, amintindu-i
prea trziu c nc era n pantalonii scuri.
Leo chicoti.
mi plac uniformele acestea noi. Se presupune c eti
poliistul din formaia Village People?
Will i ncruci braele pe piept.
Dar ceilali doi?
Asiatici. Amndoi. N-am idee dac fac parte dintr-o band.
Nu par s fac. Nu se mbrac n stilul bandelor i nu au tatuaje
pe corp. Leo i aprinse ncet alt igar. Sufl un fum nainte s
continue. Scott Sheperd de acolo Art cu capul ctre un tnr
cu aspect vnjos, mbrcat n uniforma echipei tactice. Spune c
avea echipa pregtit, ateptnd ntriri n afara casei. Au auzit
o puc descrcndu-se. E o posibil luare de ostatici, nu? Avem
un ofier nuntru, sau doi, dac o pui la socoteal i pe Evelyn.
Pericol iminent. Aa c drm ua. Leo trase nc un fum de
igar. Scott o vede pe Faith stnd pe hol, cu picioarele
deprtate i Glock-ul n faa ei. Ea l vede pe Scott, nu scoate o
vorb i dispare n dormitor. Ei intr dup ea i gsesc un tip
mort zcnd pe covor. Leo i duce degetul la frunte: L-a intit
drept ntre ochi.
Trebuie s fi avut un motiv bun.
43

mi doresc s fi tiut care. Nu avea un pistol n mn.


Cellalt avea. Cel care a fugit n curtea din spate i a tras n
copii.
Ai dreptate. Avea.
Amprente?
Lucrm la asta.
Will ar fi pus pariu pe casa lui c vor gsi dou seturi de
amprente, una de la asiatic i una de la mexican.
Unde l-ai gsit pe al treilea tip?
Spltorie. Un glon n cap. Urt lovitur, i-a zburat
jumtate din craniu. Am scos un 38 din perete.
Glock-ul lui Faith era calibrul 40.
S&W-ul poate s trag un 38?
Da!
Leo se ndeprt de main.
Nu tim nimic despre mam, nc. Am trimis echipe dup
ea. Conducea departamentul antidrog, dar cred c deja tii asta,
Ratatouille.
Will i for maxilarul s nu se ncleteze. Cam singurul lucru
la care se pricepea cu adevrat Leo era s strneasc pe cineva.
Acesta era motivul privirilor chiore i atitudinii ostile a
colegilor de breasl ai lui Will. Fiecare poliist de aici tia c Will
Trent era motivul pensionrii forate a lui Evelyn Mitchell. Cu
patru ani n urm, construise un caz solid mpotriva echipei
antidrog a lui Evelyn. ase detectivi au mers la nchisoare
pentru c obinuser venituri ilicite din capturi de droguri i
mit, dar cpitanul Mitchell plecase nepedepsit, cu pensia i
mare parte din reputaie netirbite.
Spune-i putoaicei c mai pot s o las nc zece minute, cel
mult, dar dup aceea trebuie s se adune i s vorbim, spuse
Leo, apropiindu-se. Am auzit apelul ctre dispecer. I s-a spus s
stea afar din cas. Trebuie s explice de ce a intrat, oricum.
Leo ddea semne c vrea s plece, dar Will ntreb:
Ce voce avea?
Leo se ntoarse.
Cnd a telefonat dispecerei. Ce voce avea Faith?
Dup cum se atepta, Leo nu se gndise la aceast ntrebare.
A fcut-o acum i a nceput s dea din cap repede.
Poate puin speriat, dar cu mintea limpede. Calm.
Stpn pe situaie.
44

Will ddu i el din cap.


Exact genul lui Faith.
Un rnjet i trecu lui Leo pe fa, dar Will nu-i putu da seama
dac reprezenta uurare sau fcea pe deteptul, ca de obicei.
Am vorbit serios cnd m-am referit la pantalonii scuri,
omule! Leo l plezni peste bra. Ar trebui s ncerci s i ari la
televizor picioarele alea frumoase!
Leo le fcu un semn cu mna reporterilor care stteau lng
banda galben. S-au nghesuit toi n fa, gndindu-se c le va
da o declaraie. Se auzi un oftat colectiv cnd a plecat. Poliitii
care pzeau zona i-au mpins napoi pur i simplu pentru c
aveau aceast autoritate. Will tia c puin le pas de controlul
mulimii. Ochii lor se tot ndreptau ctre centrul de comand ca
i cum ar fi ateptat un anun de la superiori. Poliitii erau la fel
de nerbdtori ca i reporterii s afle ce se ntmplase. Poate
chiar mai mult.
Cpitanul Evelyn Mitchell lucrase la poliia din Atlanta timp de
treizeci i nou de ani. Urmase un traseu dificil, croindu-i drum
de la secretariat, avansase n postul de cititor al aparatelor de
msur, dup care devenise poliist de trafic i n sfrit fusese
avansat i primise o insign care nu era din plastic. Fcea parte
dintr-un grup recunoscut pentru premiere: primele femei care
conduseser singure, primele femei detectiv. Evelyn fusese
prima femeie cu gradul de locotenent din poliia Atlantei, apoi
prima femeie cpitan.
Nu erau importante motivele pensionrii sale, avea mai multe
medalii i recomandri dect toi poliitii de acolo la un loc.
Will nvase cu mult timp n urm c ofierii de poliie erau
extrem de loiali. A mai nvat c exista o ordine ierarhic
anume a acestei loialiti. Era ca o piramid, cu fiecare poliist
din lume la baz i partenerul su n vrf. Faith lucrase iniial n
Departamentul de Poliie din Atlanta, dar se mutase la GBI cu
doi ani n urm, fiind partenera lui Will, care nu era chiar cel mai
popular tip printre ei. Leo putea fi nc pe jumtate de partea lui
Faith, dar n ceea ce i privea pe ceilali membrial
Departamentului de Poliie Atlanta, ea i pierduse locul n
piramida lor. Mai ales dup ce primul poliist ajuns la faa
locului, un boboc tnr i entuziast, fusese operat de urgen
din cauz c Faith i dduse nite lovituri de coate n testicule.
45

Will vzu o strfulgerare galben, ntruct banda ce izola locul


crimei se ridicase. Sara i strnsese prul, prinzndu-l la spate.
Rochia de pnz pe care o purta era foarte uzat. Avea o
pereche mpturit de blugi sub bra. La nceput Will crezu c
este confuz, dar pe msur ce se apropia, i se pru nervoas,
poate chiar furioas. Avea ochii injectai. Obrajii i se nroiser. i
ntinse perechea de blugi.
De ce ai nevoie de mine aici?
O lu de cot i o conduse la distan de reporteri.
Este vorba de Faith.
Ea i ncruci braele, pstrnd o anumit distan ntre ei.
Dac are nevoie de ngrijiri medicale, trebuie s o duci la
spital.
Nu putem face asta. Will ncerc s ignore rceala din
glasul ei. Este n casa unei vecine. Nu avem prea mult timp.
Am auzit la radio ce s-a ntmplat.
Credem c are legtur cu drogurile, dar pstreaz asta
pentru tine.
Will se opri din mers. Atept ca ea s l priveasc.
Faith nu se comport bine. Este confuz, incoerent. Vor s
discute cu ea, dar
El nu tia ce s spun. Amanda i spusese lui Will s o sune pe
Sara. tia c fusese mritat cu un poliist i a presupus c
loialitatea ei nu murise odat cu brbatul.
Ar putea s-i duneze foarte mult lui Faith. A omort doi
oameni. Mama ei a fost rpit. i vor scoate ochii pentru o
grmad de motive.
A exagerat?
Au existat ostatici. Copiii vecinei au ajuns n raza focurilor
de arm. Will trecu peste detalii: A mpucat un tip n cap i unul
n spate.
Copiii sunt n regul?
Da, dar
Uile din spate ale comandamentului central au fost date de
perete. eful Mike Geary, comandantul zonei Ansley i Sherwood
Forest, sri de pe scri. Era mbrcat complet ntr-o uniform
dintr-un poliester aspru, albastru-nchis, care era prea strmt n
zona stomacului. Clipi n soare, o cut adnc brzdndu-i
fruntea bine bronzat.
46

Ca majoritatea celor din vechea gard, i pstra prul


cenuiu tuns militrete. Geary i puse apca i se ntoarse
pentru a da mna cu Amanda. Timiditatea l opri s o ating ns
i i ls mna n jos nainte ca ea s aib timp s i-o prind.
Trent, ltr el. Vreau s vorbesc cu partenera ta chiar
acum. Du-te i adu-o. O ducem la secie.
Will i arunc o privire Amandei, n timp ce ea urca scrile.
Cltin din cap. Nu mai putea face nimic.
Spre surprinderea lui, i salv Sara:
Trebuie nti s o examinez.
Geary nu era ncntat de faptul c i se opune rezisten.
Cine naiba eti tu?
Sunt medic traumatolog la secia de urgene a Spitalului
Grady, evit Sara, abil, s-i menioneze numele. Sunt aici s o
evaluez pe agenta Mitchell, astfel nct orice mrturie depune
s fie admis.
Geary rosti cu un sforit:
Nu este sub constrngere.
Sara ridic o sprncean.
Aceasta este poziia ta oficial? Pentru c nu mi-ar plcea
s depun mrturie c ai condus un interogatoriu sub
constrngere, mpotriva sfatului medicului.
Confuzia i ntunec mintea lui Geary. Medicii erau de obicei
mai mult dect dornici s ajute poliia, dar aveau puterea de a
opri orice interogatoriu dac erau de prere c le pune n pericol
pacientul.
Cu toate acestea, Geary ncerc:
Ce fel de tratament medical necesit?
Sara nu renun.
Nu pot s-i spun pn nu o examinez. Ar putea fi n stare
de oc. Ar putea fi rnit. Ar putea avea nevoie de spitalizare.
Poate ar trebui s o transfer la spital chiar acum i s ncep s-i
fac teste.
Sara se ntoarse ctre paramedici.
Ateapt! Geary njur printre dini, spunndu-i Amandei:
Tacticile tale de rahat n aprarea ei au fost consemnate,
director adjunct!
Zmbetul ei prefcut era numai lapte i miere.
ntotdeauna e plcut s i se recunoasc meritele.
Geary anun:
47

Vreau s i se ia snge i s fie dus la un laborator


independent pentru o verificare complet a substanelor toxice.
Crezi c poi s faci asta, doctore?
Sara ddu din cap:
Bineneles!
Will o lu de bra pe Sara i o conduse nspre casa vecinei.
Imediat ce au ieit din zona n care puteau fi auzii, el i spuse:
Mulumesc!
Din nou, ea se trase de lng el, n timp ce mergeau pe alee.
Pn s ajung la terasa din fa, ea era cu civa pai
naintea lui, dei distana dintre ei prea mai mult o prpastie.
Nu mai era aceeai Sara ca n urm cu o or i jumtate. Poate
era de vin locul crimei, dei Will o mai vzuse la locul unei
crime i nainte. Sara fusese cndva medic legist. Era departe
de a nu fi n mediul ei. Will nu tia ce s cread n legtur cu
schimbarea. A petrecut o via ntreag cercetnd strile altor
oameni, dar i era imposibil s o descifreze pe aceast femeie.
Ua se deschise i doamna Levy i privi din spatele ochelarilor
ei cu lentile groase. Purta o rochie galben, de cas, uzat la
guler. Un or alb cu pui de gsc n jurul manetelor era
nfurat n jurul taliei subiri. Clciele i ieeaudin papucii de
cas, tot de culoare galben. Avea aproape optzeci de ani, dar
mintea i era agil i n mod evident inea la Faith.
Este doctorul? Mi s-a spus s las numai un medic s intre.
Da, doamn, sunt doctorul, rspunse Sara.
Vai, ce drgu eti! Intr. Ce zi cumplit a fost! Am avut
mai muli vizitatori astzi dect pe tot parcursul anului.
Doamna Levy se ddu la o parte, deschiznd larg ua, astfel
nct ei s poat intra n foaier. Respiraia ei uiera prin dantura
fals.
Sufrageria era mai jos cteva trepte i avea aceeai mobil,
probabil, ca atunci cnd doamna Levy a cumprat casa. Un
covor aspru, galben-auriu, dintr-un perete n cellalt, era ntins
pe podea. Canapeaua era extensibil, plin de perne de
culoarea mutarului. Singura modernizare a decorului era un
scaun cu sptar reglabil care prea s aib un mecanism care
permitea coborrea i ridicarea lui, pentru a te putea aeza i
ridica mai uor. Singura lumin din camer venea de la televizor.
Faith era prbuit pe canapea, cu Emma pe umr. Toat
vorbria o epuizase. Era mai mult dect se atepta Will cnd
48

auzise c Faith fusese implicat ntr-un atac armat. Tindea s


devin tcut cnd era foarte suprat. Dar nici asta nu era
chiar n regul. Era prea tcut.
Faith? spuse el. Doctoria Linton este aici.
Ea se holba la televizorul fr sonor i nu-i rspunse. Din
unele puncte de vedere, Faith arta mai ru dect artase
vreodat. Buzele ei erau la fel de albe ca pielea. Faa i strlucea
din cauza transpiraiei. Prul i era nclcit. Respiraia
superficial. Emma gngurea, dar Faith nu pru s observe.
Sara aprinse lumina nainte s ngenuncheze naintea ei.
Faith? Poi s te uii la mine?
Ochii lui Faith erau nc fixai asupra televizorului. Will profit
de moment ca s trag perechea de blugi peste pantalonii scuri
de sport. Simi o umfltur la buzunarul din spate i scoase de
acolo ceasul i portofelul.
Faith?
Vocea Sarei devenise mai puternic, mai ferm.
Uit-te la mine.
ncet, ntoarse privirile spre Sara.
De ce nu mi-o dai pe Emma?
Cuvintele ei erau de nedesluit.
E doarme.
Sara i nfur minile n jurul taliei Emmei. Cu delicatee,
ridic bebeluul de pe umrul lui Faith.
Uit-te la ea! Ce mare s-a fcut!
Sara i fcu un control rapid, uitndu-se n ochii Emmei,
verificndu-i degetele, apoi gingiile.
Cred c e puin deshidratat.
Am un biberon pregtit, dar nu m las s i-l dau, se oferi
doamna Levy.
De ce nu l aducei acum?
Sara i fcu semn lui Will s se apropie. O lu pe Emma. Era
surprinztor de grea. O aez pe umr. Capul i czu pe umrul
lui ca un sac de fin ud.
Faith?
Sara vorbea rar, ca i cum ncerca s atrag atenia unei
persoane n vrst.
Cum te simi?
Am dus-o la doctor.
49

Pe Emma? Sara i cuprinse faa lui Faith ntre palme. Ce a


spus doctorul?
Nu tiu.
Poi s te uii la mine?
Gura lui Faith se mic de parc ar fi mestecat gum.
Ce zi e azi, scumpa mea? Poi s-mi spui ce zi a sptmnii
este?
i trase capul.
Nu.
E-n regul.
Sara i ridic pleoapele lui Faith.
Cnd ai mncat ceva ultima oar?
Niciun rspuns. Doamna Levy se ntoarse cu biberonul. I-l
ddu lui Will, iar el o legn pe Emma n brae, astfel nct
aceasta s poat s bea.
Faith? Cnd ai mncat ceva ultima oar?
Faith ncerc s o ndeprteze pe Sara. Nu reui, astfel c o
mpinse mai tare. Sara continu s vorbeasc, innd-o pe Faith
de mn.
A fost azi de diminea? Ai luat azi micul dejun?
P pleac!
Sara se ntoarse spre doamna Levy.
Nu suntei diabetic, nu-i aa?
Nu, drag, dar soul meu era. A murit n urm cu aproape
douzeci de ani, Dumnezeu s-l ierte!
Are hipoglicemie. Unde este geanta ei? l ntreb Sara pe
Will.
Nu o avea cnd au adus-o aici. Poate a lsat-o n main,
rspunse doamna Levy.
Ar trebui s aib o trus de urgen n geant. Este din
plastic i scrie Glucagon pe o parte, i spuse Sara lui Will. Este
alungit, de dimensiunile unui penar i de culoare rou-aprins
sau portocaliu. Adu-mi-o, te rog!
Will lu bebeluul cu el, mergnd repede spre ua din fa i
apoi intrnd n grdin. Curile din Sherwood Forest erau mai
mari dect celelalte, dar unele dintre ele erau mai mult lungi i
nguste dect late. Din locul de parcare al mainii doamnei Levy
se putea vedea direct n baia lui Evelyn Mitchell. Vzu un brbat
care sttea pe holul cel lung. Will se ntreb, nu pentru prima
oar, cum de nu a auzit btrna focurile de arm de alturi. Nu
50

ar fi fost primul martor care s nu doreasc s fie implicat, dar


Will era surprins de reticena sa.
Nu i-a trecut prin minte dect cnd a ajuns la circa un metru
distan de Mini c autoturismul lui Faith era parte din scena
crimei. Erau doi poliiti care stteau n picioare, de cealalt
parte a mainii i nc patru n garaj. Willcercet interiorul. Vzu
cutia de plastic de care i spusese Sara, printre alte obiecte
femeieti pe locul de lng volan.
Trebuie s iau ceva din main, le spuse el poliitilor.
Hai nu mai spune, replic unul dintre ei.
Will art nspre Emma, care sugea din biberon ca i cum
fusese ntr-o excursie de aisprezece kilometri.
Are nevoie de suzet. i ies dinii.
Poliitii se holbau la el. Will se ntreb dac nu cumva o
dduse n bar. i fcuse norma de schimbat scutece la
orfelinat, dar nu avea idee cnd le apreau dinii bebeluilor.
Emma avea patru luni. Se hrnea doar cu lapte de la Faith sau
din biberon. Din ce tia el, nu avea nevoie s mestece nimic.
Haide! Will o ridic pe Emma astfel nct ei s i poat
vedea faa mic i roz. E doar un bebelu.
Bine, i se fcu mil unuia dintre ei.
Apoi ocoli maina i deschise ua.
Unde este?
Este chestia aceea din plastic rou. Arat ca un penar.
Poliistului nu i se pru nimic ciudat. Ridic trusa i i-o ntinse
lui Will.
Ea este bine?
i era doar sete.
M refer la Faith, rahatule.
Will ncerc s ia trusa, dar omul nu-i ddea drumul. Repet
ntrebarea:
Faith va fi bine?
Will i ddu seama c se petreceau mai multe dect bnuia
el.
Da, va fi bine.
Spune-i c a zis Brad c o vom gsi pe mama ei.
Ddu drumul trusei i trnti ua.
Will nu-i ddu timp omului s se rzgndeasc. Alerg napoi
n cas, ncercnd s nu zdruncine copilul. Doamna Levy sttea
de paz la u. A deschis nainte ca Will s apuce s bat.
51

Scena dinuntru se schimbase. Faith sttea pe canapea. Sara


i inea n palme ceafa, fornd-o s bea dintr-o cutie de cola.
Sara ncepu s l certe pe Will.
Primul lucru pe care trebuia s l faci era s chemi medicii,
l admonest ea. Nivelul zahrului n snge este prea sczut.
Este nepenit i transpir abundent. Inima i bate nebunete.
Cu asta nu te joci.
Lu trusa i o deschise. nuntru era o sering plin cu un
lichid transparent i o sticlu medicinal plin cu o pudr alb,
ce semna mult cu praful de cocain. Sara dezinfect acul cu o
dischet de bumbac i nite spirt, pe care le obinuse n mod
evident de la doamna Levy. n timp ce nfigea acul seringii n
sticlua medicinal pentru a introduce lichidul, spuse:
Presupun c nu a mai mncat de la micul dejun. Adrenalina
rezultat n timpul confruntrii probabil c i-a ridicat enorm
nivelul zahrului n snge, dar a fcut i cderea mai puternic.
Lund n considerare ce s-a ntmplat, m mir c nu a intrat n
com.
Will nelese gravitatea situaiei din cuvintele sale dure. Nu
conta ce a spus Amanda, trebuia s fi chemat ambulana de
jumtate de or. Fusese ngrijorat de cariera lui Faith, cnd
trebuia s fi fost ngrijorat n legtur cu viaa ei.
Va fi bine?
Sara scutur sticlua medicinal, amestecnd coninutul
nainte s l extrag iar n sering.
Vom ti destul de repede.
i ridic bluza lui Faith i cur o zon de pe abdomen. Will
urmri cum intr acul, pistonul alunecnd prin cilindrul din
plastic n timp ce lichidul era injectat.
i-e team c vor considera c avea sntatea ubred
cnd i-a mpucat pe cei doi brbai? ntreb Sara.
El nu rspunse.
Cderea ei a fost probabil puternic i brusc. Trebuie s fi
biguit cuvintele. A prut drogat.
Sara cur trusa, aeznd fiecare lucru la locul lui.
Spune-le s analizeze faptele. A mpucat un om n cap i
unul n spate, probabil de la distan, cu doi martori nevinovain
btaia putii. Dac nu avea sntatea n bun stare, nu putea
avea o asemenea precizie.
52

Will privi spre doamna Levy, care probabil nu trebuia s aud


aceast conversaie. Ea i spulber grijile.
O, nu-i face griji n legtur cu mine, drag. Nu-mi mai
amintesc mare lucru la vrsta mea. ntinse braele ctre Emma:
De ce nu m lsai s am grij de mieluic?
Cu grij, el i ddu copilul doamnei Levy. Btrna plec nspre
spatele casei. La fiecare pas, papucii ei de cas se plezneau de
clciele ei uscate.
Dar diabetul? Pot spune c a fost asta? o ntreb Will pe
Sara.
Cum se comporta cnd ai ajuns aici? i vorbi ea pe un ton
oficial.
Prea
Scutur din cap, gndindu-se c nu voia s o mai vad
niciodat pe Faith ntr-o asemenea stare.
Prea c i pierduse minile.
Crezi c o persoan cu probleme fizice sau mentale ar fi
putut ucide doi oameni cu doar cte o lovitur de glon? Sara
puse mna pe umrul lui Faith i i vorbi pe un ton calm: Faith,
poi s te ridici pentru mine, te rog?
Faith se mut ncet ctre dreapta. Prea ameit, ca dup un
somn lung, dar culoarea i revenea n obraji. i puse minile pe
cap, cutremurndu-se.
Vei avea o durere de cap, un timp. Bea ct de mult ap
poi. Avem nevoie de aparatul tu de control al glicemiei s
vedem cum stai, spuse Sara.
E n geant.
Voi ncerca s iau altul de la una din ambulane. Lu o sticl
cu ap de pe msua de cafea i i desfcu dopul. Bea ap, nu
mai ai voie cola.
Sara plec fr s-l priveasc pe Will. Simea fiori reci pe
spate. Will nu tia ce s fac, astfel c o ignor i rmase aezat
pe msua de cafea, n faa lui Faith.
Lu o nghiitur mare de ap nainte s vorbeasc.
M doare capul de mor. Brusc, i aminti ce se ntmplase.
Unde-i mama?
ncerc s se ridice, dar Will o oblig s stea jos.
O caut.
Fetiele
Sunt bine. Te rog, stai aici o secund, bine?
53

Ea privi n jur, o parte din slbticia ei revenind.


Unde este Emma?
E cu doamna Levy. Doarme. L-am sunat pe Jeremy la
coal
Deschise gura. Vedea cum i revine viaa n salturi.
Cum ai spus?
Am vorbit cu Victor. nc este conductorul studenilor.
tiam c n-ai fi vrut s trimit un poliist n clasa lui Jeremy.
Victor.
Faith i strnse buzele. Ieise cu Victor Martinez un timp, dar
se despriser cu aproape un an n urm.
Te rog, spune-mi c nu i-ai pomenit de Emma.
Will nu-i amintea exact ce-i spusese lui Victor, dar bnuia c
Faith evitase s-i menioneze brbatului c are o fiic.
mi pare ru.
Nu conteaz. Puse jos sticla de ap, minile ei tremurnde
mprtiind o parte pe covor. Altceva?
ncercm s dm de fratele tu.
Doctorul Zeke Mitchell era chirurg n Forele Aeriene i se afla
acum undeva n Germania.
Amanda a contactat un prieten la Rezerva Aerian Dobbins.
Caut prin dosare.
Telefonul meu
Pru s-i dea seama unde l lsase.
Mama are numrul lui lng telefonul din buctrie.
l iau imediat ce terminm, promise Will. Spune-mi ce s-a
ntmplat.
Lu o gur de aer. O vedea luptndu-se s accepte ceea ce
fcuse.
Am ucis doi oameni.
Will o inu de ambele mini. Pielea ei era nc rece i umed.
Tremura uor, dar el nu era convins c este de la diabet.
Ai salvat dou fetie, Faith.
Brbatul din dormitor Se opri. Nu neleg ce s-a ntmplat.
Eti confuz din nou? Ai nevoie s o chemm pe doctor
Linton?
Nu.
Scutur capul un timp att de ndelungat, nct el consider
c trebuie s o cheme pe Sara oricum.
Nu e rea, Will. Mama mea nu e un poliist corupt.
54

Nu e nevoie s vorbim despre


Ba da, insist Faith. Chiar dac e aa, dar nu este, s-a
pensionat n urm cu cinci ani. Nu mai e n funcie. Nu se mai
duce la strngeri de fonduri sau alte evenimente. Nu mai
vorbete cu nimeni din vechile ei cunotine. Merge la biseric n
fiecare miercuri i duminic. O supravegheaz pe Emma, ct
timp sunt la serviciu. Maina ei e veche de cinci ani. Tocmai a
pltit ultima rat a ipotecii pe cas. Nu este amestecat n
nimic. N-are nimeni niciun motiv s cread
Buza ncepu s-i tremure. Lacrimile ameninau s curg.
Will i spuse cum stteau lucrurile.
Este un centru mobil de comand afar. Toate autostrzile
sunt supravegheate. Fotografia lui Evelyn este pe toate posturile
de tiri. Fiecare echipaj de poliie din zona metroului are
fotografia ei. Vorbim cu toi informatorii ca s vedem dac au
auzit ceva. Toate telefoanele tale sunt sub ascultare, n caz c
vor exista cereri de rscumprare. Amanda a protestat, dar ei
au pus un detectiv n casa ta ca s monitorizeze toate emailurile i apelurile. Jeremy este acas. Un poliist mbrcat n
civil l pzete. Vei avea i tu paz la fel.
Faith mai lucrase la cazuri de rpire nainte.
Chiar crezi c va exista o cerere de rscumprare?
Se poate ntmpla.
Erau Los Texicanos. Cutau ceva. De aceea au luat-o.
Ce cutau? ntreb Will.
Nu tiu. Casa era ntoars cu susul n jos. Asiaticul a spus
c mi-o vor da pe mama, pentru orice ar fi ceea ce cutau.
Asiaticul a spus c va face schimb?
Da, avea o arm ndreptat mpotriva celui din banda Los
Texicanos cel din spatele curii.
Ateapt. Will se gndi c nu procedau cum trebuie.
Coopereaz cu mine, Faith. Privete-i memoria ca i cum ar fi
locul crimei. Ia-o de la nceput. Ai avut cursul acela de
diminea, nu? De calculatoare?
Aprob din cap.
ntrziasem acas cu aproape dou ore.
i povesti n detaliu tot ce i se ntmplase de diminea i
pn acum. Cum ncercase s o sune pe mama ei, cum auzise
muzic din cas cnd s-a dat jos din main. Faith nu realizase
c ceva este n neregul dect trziu, dup ce muzica se oprise.
55

Will o ls s treac prin toat povestea casa ntoars pe dos,


brbatul mort pe care l gsise i cei doi pe care i omorse ea.
Cnd a terminat, el derul totul, din nou, n minte i o vzu pe
Faith stnd n picioare lng magazie, ntorcndu-se la maina
ei. n ciuda problemelor ei medicale recente, memoria ei prea
limpede ca un cristal acum. O sunase pe dispecer, apoi i
luase arma. Will simi c acest detaliu i-a rmas fixat n creier.
Faith tia c Will este acas astzi. Vorbiser despre asta ieri
dup-amiaz. Se plnsese c trebuie s mearg la cursul de
calculatoare. El i spusese c i va spla maina i va ngriji
grdina. Will locuia la o distan de aproape patru kilometri de
ea. Ar fi ajuns aici n mai puin de cinci minute.
Dar Faith nu-l sunase.
Ce este? ntreb ea. Mi-a scpat ceva?
i drese glasul.
Ce cntec se auzea cnd ai oprit maina?
AC/DC, spuse ea. Back in black.
Amnuntul prea ciudat.
Asta ascult mama ta, de obicei?
Ea-i scutur capul. Era, n mod evident, nc n stare de oc,
mintea ei debitnd tot felul de poveti despre ceea ce se
ntmplase.
O inu de mini, ncercnd s o fac s se concentreze.
Gndete-te bine la tot ce s-a ntmplat, da?
Atept s-i ntoarc privirea spre el.
Sunt doi mori n cas. Amndoi asiatici. Tipul din curtea
din spate este mexican. Los Texicanos. Se concentr: Asiaticul
din dormitor purta o cma havaian, strident. Prea din sud,
spuse ea, referindu-se la accentul lui. Avea o arm ndreptat
mpotriva celui din banda Los Texicanos. Amenina s l omoare.
A mai spus altceva?
L-am mpucat.
Buza ei ncepu din nou s tremure.
Will n-o vzuse niciodat pe Faith plngnd i nu voia s o
vad nici acum.
Tipul n cma avea o arm ndreptat spre capul cuiva, i
reaminti el. Mexicanul era deja btut, posibil torturat. i-a fost
team pentru viaa lui. De aceea ai apsat pe trgaci.
Ea aprob din cap, dei el putea citi ndoiala din ochii ei.
56

Dup ce brbatul n cma havaian a fost mpucat,


mexicanul a fugit n curte, nu-i aa? ntreb el.
Aa e.
i tu l-ai urmrit, iar el a ndreptat arma spre fetie i a tras,
aa c tu l-ai mpucat i pe el, corect?
Da.
Protejai ostaticul din dormitor i apoi pe cele dou fetie din
grdina vecinei. Aa e?
Da, spuse ea, cu o voce mai puternic. Asta fceam.
Devenea din nou ea nsi. Will se simi uurat. i ddu drumul
la mini.
i aduci aminte directiva, Faith. Fora mortal este permis
cnd viaa ta sau a altora este n pericol. i-ai fcut
meseriaastzi. Trebuie doar s spui limpede ce gndeai. Erau n
pericol oameni. Ai tras ca s opreti ameninarea imediat. Nu
tragi ca s rneti.
tiu.
De ce nu ai ateptat ntriri?
Ea nu rspunse.
Dispecera i-a spus s atepi afar. Nu ai ateptat afar.
Faith rmase tcut.
Will sttea la mas, cu minile ntre genunchi. Poate c nu
avea ncredere n el. Nu discutaser niciodat deschis despre
cazul pe care l construise mpotriva mamei ei, dar tia c Faith
presupunea c detectivii din brigad o dduser n bar, nu
cpitanul aflat la conducere. Pe ct era de deteapt, pe att
era de naiv n privina regulilor meseriei. Will observase, la
fiecare caz de corupie la care lucrase, c oamenii amestecai n
afacere erau aceia care nu aveau grade pe epolei. Faith era
prea jos n ierarhie ca s aib genul acesta de protecie.
Ai auzit, probabil, ceva nuntru. Un ipt? Un foc de arm?
spuse el.
Nu.
Ai vzut ceva?
Am vzut perdeaua micndu-se, dar asta a fost dup ce
Bun, asta-i bine.
El se aplec n fa, din nou.
Ai vzut pe cineva nuntru. Ai crezut c mama ta poate fi
nuntru. Ai simit c un pericol iminent i amenina viaa i ai
intrat pentru a proteja zona.
57

Will
Ascult-m, Faith. Le-am pus multor poliiti aceleai
ntrebri ca ie i tiu care ar trebui s fie rspunsul. M asculi?
Aprob din cap.
Ai vzut pe cineva n interiorul casei. Ai crezut c mama ta
se afl ntr-un pericol grav
Am vzut snge pe ua garajului. O amprent nsngerat.
Exact. Asta-i bine. i d un motiv s intri. Cineva a fost
rnit grav. Viaa lor era n joc. Restul s-a petrecut deoarece ai
fost atras ntr-o situaie unde se justifica fora mortal.
Ea-i scutur capul.
De ce m sftuieti? Tu urti situaia n care poliitii mint
unul pentru cellalt.
Nu mint pentru tine. M asigur c i pstrezi serviciul.
Nu dau doi bani pe serviciul meu. O vreau doar pe mama
napoi.
Atunci rmi la ceea ce tocmai am discutat. Nu faci niciun
bine nimnui, dac ajungi la nchisoare.
n privirea ei se putea citi ocul. Pe ct era situaia de grav
acum, nu-i trecuse deloc prin minte c se putea nruti.
Se auzi o btaie puternic n u. Will se ridic, dar doamna
Levy a fost mai rapid. Mergea degajat pe hol, cu braele
legnndu-se. Bnuia c o pusese pe Emma ntr-un pat i spera
c se gndise s ngrmdeasc nite perne n jurul ei.
Geary intr primul, apoi Amanda, apoi doi tipi mai n vrst,
unul negru, unul alb. Amndoi aveau sprncene stufoase, fee
proaspt brbierite i genul de decoraiuni pe piept care
proveneau dintr-o carier glorioas la birou. Erau de decor,
venii ca s-l fac pe Geary s par important. Dac ar fi fost un
star de muzic rap, ei s-ar fi numit gaca. Dar ntruct era
comandant de zon, erau numii personal de sprijin.
Doamn, mormi Geary spre doamna Levy, pe cnd i
scotea plria.
Bieii imitar gestul, ndesndu-i plriile la subra, exact ca
eful lor. Geary se ndrept ctre Faith, dar btrna l opri:
Pot s v aduc nite ceai sau fursecuri?
Conducem o anchet, nu o petrecere la care se bea ceai,
rspunse Geary repede.
Doamna Geary pru netulburat.
Bine, atunci. Simii-v ca acas.
58

i fcu cu ochiul lui Will, nainte de a se ndrepta din nou spre


hol.
Ridic-te n picioare, agent Mitchell, spuse Geary.
Will simi cum i se strnge stomacul cnd Faith se ridic n
picioare. Nu se vedea deloc c tremur, dei avea cmaa
nearanjat, iar prul era nc ciufulit.
Sunt gata s dau o declaraie, dac spuse ea.
Avocatul tu i un reprezentant al sindicatelor ateapt la
secie, o ntrerupse Amanda.
Geary se ncrunt. Era evident c nu-i psa de asistena
legal a lui Faith.
Agent Mitchell, i s-a spus s atepi ntriri. Nu tiu cum se
procedeaz la GBI, dar oamenii mei urmeaz ordinele.
Faith o privi pe Amanda, dar i rspunse lui Geary:
Era snge pe ua buctriei. Am vzut pe cineva n cas.
Pistolul S&W al mamei lipsea. Mi-a fost team c viaa ei era n
pericol, aa c am intrat n cas ca s m asigur c e n
siguran.
Nu putea s recite mai bine nici dac Will i-ar fi dat n scris.
Brbatul din buctrie? ntreb Geary.
Era mort cnd am intrat n cas.
Cel din dormitor?
inea pistolul mamei ndreptat spre capul altui brbat. Am
ncercat s-l protejez pe ostatic.
i brbatul din curte? ntreb Geary.
Ostaticul. A luat revolverul dup ce l-am mpucat pe
primul brbat. Ua din fa era crpat i ceva mi-a distras
atenia. A fugit n grdina din spate cu arma, pe care a folosit-o
s trag n cele dou fetie. Am tras ca s le salvez viaa.
Geary privi spre nsoitorii lui cei decorai, n timp ce decidea
ce s fac. Cei doi brbai erau nesiguri ei nii, dar pregtii s
apere decizia efului, fr a pune ntrebri. Will se simi
tensionat, deoarece de aici lucrurile evoluau fie simplu, fie
complicat. Poate loialitatea fa de Evelyn Mitchell l-a convins pe
brbat s abordeze mai blnd situaia.
Unul dintre ofierii mei te va conduce la secie. Ia-i un
moment s te aduni, dac ai nevoie.
ncerca s-i pun plria, cnd Amanda l opri.

59

Mike, simt nevoia s-i reamintesc ceva, i zmbi ea la fel


de dulce ca mai nainte. GBI are ntietate asupra tuturor
cazurilor din stat n care sunt implicate drogurile.
Vrei s spui c ai gsit dovezi c narcoticele au fost un
factor n acest atac?
Nu prea i spun multe, nu-i aa?
i arunc o cuttur crunt, n timp ce i punea la loc
plria.
S nu crezi c nu intenionez s aflu de ce mi-ai risipit
timpul.
Am impresia c vei utiliza resursele ntr-un scop foarte bun.
Pi apsat, mergnd ctre u, cu ajutoarele ngrmdinduse dup el. Afar, Sara tocmai urca treptele verandei. Duse
repede minile la spate, ascunznd aparatul de msurat
glicemia, pe care l mprumutase.
Doamna doctor Linton!
Geary i ddu din nou plria jos. Oamenii lui l imitar.
mi pare ru c nu i-am recunoscut numele mai devreme.
Will presupuse c ea nici nu-l spusese. Evident, altcineva i
informase.
L-am cunoscut pe soul tu. A fost un poliist i un om bun.
Sara rmase cu minile la spate, rsucind aparatul din plastic.
Will recunoscu privirea pe care le-a aruncat-o brbailor
nsemna c nu vrea s vorbeasc. Pentru Geary, reui totui s
spun un mulumesc, uscat.
V rog s-mi spunei dac pot s v ajut vreodat.
Ddu din cap. Geary i puse plria pe cap i gestul su a
fost imitat ca uralele la un meci de fotbal.
Faith ncepu s vorbeasc imediat ce se nchise ua.
Mexicanul din curte mi-a spus ceva nainte s moar. Gura
ei se mica de parc ncerca s-i aduc aminte ceea ce auzise.
Alma sau al-may.
Almeja? ntreb Amanda, fcnd cuvntul s sune exotic.
Faith aprob din cap.
Exact. tii ce nseamn?
Sara deschise gura s vorbeasc, dar nainte s scoat un
cuvnt, Amanda spuse:
Este argoul spaniol pentru bani. nseamn dolari. Crezi
c se uitau dup bani?
Faith scutur capul n timp ce ridica din umeri.
60

Nu tiu. Nu au spus clar niciodat. Vreau s spun c are


sens. Los Texicanos nseamn droguri. Drogurile nseamn bani.
Mama a lucrat la narcotice. Poate ei cred c ea
Faith privi spre Will. El putea s-i citeasc gndurile. Dup
investigaia lui, mult lume credea c Evelyn Mitchell era genul
de poliist care avea saci de bani n cas.
Sara profit de tcerea lor.
Ar trebui s plec, spuse ea n timp ce i ntindea lui Faith
aparatul de msurat glicemia. Trebuie s i urmezi programul cu
sfinenie. Stresul va ngreuna situaia. Sun-i doctorul i
vorbete despre doz sau orice schimbri ai nevoie s faci, ce
semne trebuie s urmreti. Te mai duci la doctorul Wallace?
Faith aprob din cap.
O sun de pe drum i i spun ce s-a ntmplat, dar trebuie s
vorbeti cu ea la telefon ct mai curnd. Este o perioad de
stres, dar trebuie s i pstrezi rutina zilnic. Ai neles?
Mulumesc.
Lui Faith nu i era uor s-i arate recunotina, dar rostise
cuvintele din inim, aa cum Will nu o auzise rostind vreodat.
Will o ntreb pe Sara:
Vei face o analiz a substanelor toxice pentru Geary?
Ea direcion ntrebarea spre Amanda.
Faith lucreaz pentru voi, nu pentru Departamentul de
Poliie Atlanta. Au nevoie de un martor cnd i ia snge i cred
c tu nu vrei s te complici.
Ipotetic, ce s-ar descoperi la o analiz a substanelor
toxice? ntreb Amanda.
C nu era intoxicat sau c nu avea sntatea afectat de
niciuna din substanele pentru care au testat-o. Vrei s i iau
snge?
Nu, doamn doctor Linton. Dar apreciez ajutorul
dumneavoastr.
Plec fr s-i adreseze niciun cuvnt sau mcar o privire lui
Will.
De ce nu te duci s vezi ce face vduva vesel? suger
Amanda.
Will crezu c se refer la Sara, apoi interveni logica. Ocoli
casa s o gseasc pe doamna Levy, dar nu nainte s o vad
pe Amanda c o mbrieaz strns pe Faith. Gestul era ocant,
61

provenind de la o femeie ale crei instincte materne erau mai


apropiate de cele ale unui cine dingo.
Will tia c Faith i Amanda aveau un trecut comun, de care
niciuna nu vorbea vreodat sau nici mcar nu recunotea. n
timp ce Evelyn Mitchell deschidea un drum pentru femei n
cadrul Departamentului de Poliie din Atlanta, Amanda Wagner
proceda la fel n GBI. Erau contemporane, cam de aceeai
vrst, cu aceeai atitudine dur. Erau i prietene de-o via
Amanda fusese pn i iubita cumnatului lui Evelyn, unchiul lui
Faith un detaliu pe care Amanda nu i-l menionase lui Will cnd
l-a nsrcinat s investigheze brigada antidrog condus de
vechea ei prieten.
O gsi pe doamna Levy n dormitorul din spate, care prea c
fusese transformat n debara pentru orice i trecea prin minte
btrnei. Era un loc pentru fcut colaje, o activitate pe care Will
a recunoscut-o numai pentru c lucrase la un caz n suburbii n
care o mam tnr fusese omort n timp ce lipea fotografii
decupate dintr-o vacan pe plaj pe cartoane colorate. Mai era
o pereche de patine cu rotile, din acelea pe patru roi. O rachet
de tenis era rezemat ntr-un col. Diferite tipuri de aparate foto
erau mprtiate pe pat. Unele erau digitale, dar majoritatea
erau din acelea vechi, ce funcionau cu film. Ghici dup lumina
roie ce ieea prin ua camerei alturate c i developa singur
fotografiile.
Doamna Levy sttea ntr-un balansoar de lemn, lng
fereastr. O inea pe Emma n poal. orul ei era nfurat n
jurul bebeluului, ca o ptur. Rutele erau ntoarse peste
manete. Ochii Emmei erau nchii, n timp ce sugea aprig
biberonul.
Zgomotul i reaminti lui Will de bebeluul din Familia
Simpson.
De ce nu iei loc? l invit btrna. Emma pare s i revin
foarte bine.
Will se aez pe pat, cu grij s nu zdruncine aparatele foto.
E un lucru bun c s-a ntmplat s avei un biberon pentru
ea.
Este, nu-i aa? Biata mieluic a srit peste somnul ei, cu
toat agitaia asta, zmbi ea ctre copil.
Avei i un leagn pentru ea?
Chicoti.
62

Presupun c deja te-ai uitat n dormitorul meu.


Nu fusese att de ndrzne, dar consider ntrebarea ei drept
o invitaie.
Ct de des o supravegheai?
De obicei, de cteva ori pe sptmn.
Dar n ultimul timp?
i fcu cu ochiul.
Eti detept.
Era mai mult norocos dect detept. I se pruse ciudat c s-a
ntmplat ca doamna Levy s aib la ndemn un biberon,
tocmai cnd Emma avea nevoie.
Ce treburi avea Evelyn? ntreb el.
Par destul de nepoliticoas ca s mi bag nasul n treburile
cuiva?
Cum s rspund fr s v jignesc?
Rse, dar se ls convins destul de uor:
Evelyn n-a spus niciodat, dar presupun c avea un iubit.
De ct timp?
Trei sau patru luni? Prea c se ntreab singur. Aprob
singur rspunsul. A fost imediat dup ce s-a nscut Emma.Au
luat-o uor, se ntlneau odat pe sptmn sau odat la dou
sptmni, dar a spune c n ultimele zece zile s-au vzut mai
frecvent. Nu mai am calendar, de cnd m-am pensionat, dar Ev
mi-a cerut s o supraveghez pe Emma trei diminei la rnd
sptmna trecut.
Se petrecea ntotdeauna dimineaa?
De obicei de la unsprezece pn la dou la prnz.
Trei ore preau o perioad suficient de ndelungat pentru o
ntlnire secret.
Faith tia de el?
Doamna Levy i scutur capul.
Sunt sigur c Ev nu dorea s afle copiii. i-au iubit tatl
att de mult. La fel i ea, dar au trecut cel puin zece ani. E o
perioad lung fr companie.
Will bnuia c vorbete din propria ei experien.
Spuneai c soul dumneavoastr a murit acum douzeci
de ani.
Da, dar mie nu-mi plcea domnul Levy foarte mult, iar lui
nu-i psa deloc de mine.
O atinse pe Emma pe obraz cu degetul mare.
63

Evelyn l-a iubit pe Bill. Au avut ceva probleme, dar e diferit


cnd i iubeti. Cnd ei mor, viaa ta se rupe n dou. Dureaz
ngrozitor de mult s o refaci.
Gndul lui Will zbur la Sara pentru o secund. Adevrul era
c se gndise tot timpul la ea. Era ca tirile care se derulau pe
banderola de jos a ecranului TV, n timp ce viaa lui, povestea
principal, se juca pe ecran.
Cunoatei numele domnului?
O, nu, drag. Nu am ntrebat niciodat. Dar conducea un
frumos Cadillac CTS-V. Acela cu patru locuri, nu cel decapotabil.
Negru pe negru i grila de oel inoxidabil din fa! Un foarte
zgomotos V8. O auzeai de la cteva case distan.
Will era prea surprins ca s rspund.
Suntei o admiratoare a mainilor?
Nu, deloc, dar am cutat-o pe internet, deoarece voiam s
tiu ct a pltit pentru ea.
Will atept s termine.
Bnuiesc c n jur de aptezeci i cinci de mii de dolari,
mrturisi btrna. Domnul Levy i cu mine am cumprat casa
pentru mai puin de jumtate din suma asta.
Evelyn i-a spus vreodat numele lui?
Nu a recunoscut niciodat. n ciuda a ceea ce vrei s
credei voi, brbaii, noi, doamnele, nu stm s vorbim mereu
despre voi.
Will i permise s zmbeasc.
Cum arta?
Pi, avea chelie, spuse ea, ca i cum era de ateptat. Puin
burtos n talie. Purta blugi majoritatea timpului. Cmile lui
erau ifonate i avea mnecile suflecate, ceea ce m-a uimit
peste msur, deoarece lui Evelyn i-au plcut ntotdeauna
brbaii elegani.
Ce vrst credei c are?
Fr pr, este greu de spus. L-a situa n jurul vrstei lui
Evelyn.
Puin peste aizeci.
O! Pru surprins: Am crezut c Evelyn avea peste
patruzeci, dar presupun c nu ar avea sens, dac Faith are peste
treizeci. Iar biatul nu mai e mic, nu-i aa? i cobor vocea de
parc i era team c cineva ar putea auzi: Cred c au trecut
mai mult de douzeci de ani, dar nu este genul de sarcin pe
64

care s o uii. A fost puin scandal cnd a nceput s se vad. Ce


pcat pentru felul cum s-au comportat oamenii. Toi ne-am
amuzat puin, pe ici-colo, dar, dup cum i-am spus lui Evelyn la
momentul respectiv, o femeie fuge mai repede cu fusta ridicat
dect un brbat cu pantalonii n vine.
Will nu luase n considerare necazul din adolescen al lui
Faith, se gndise doar c era ceva neobinuit c a pstrat
copilul. Dar probabil c prezena unei tinere de paisprezece ani
nsrcinate n vecintatea lor exclusivist zdruncinasecartierul.
Era ceva des ntlnit acum, dar pe atunci, o fat n situaia lui
Faith era, n general, chemat brusc s ngrijeasc de o mtu
de care nu auzise nimeni sau era supus unei intervenii
chirurgicale, denumit eufemistic operaie de apendicit. Cteva
din cele mai puin norocoase sfreau la orfelinat, avnd copii
ca Will.
Aadar, brbatul cu main scump are puin peste aizeci
de ani? ntreb el.
Ea l aprob.
Ai vzut vreodat gesturi de afeciune?
Nu, dar Evelyn nu era genul care s se afieze. Se urca n
main cu el, iar el pleca.
Niciun srut pe obraz?
Din cte am vzut eu, nu. Dar ine minte c nici mcar nu lam cunoscut. Evelyn o lsa aici pe Emma, apoi se ntorcea
acas i atepta.
Will fcu o pauz.
A intrat vreodat n casa ei?
Nu, din cte pot s spun eu. Cred c oamenii procedeaz
altfel n ziua de azi. Pe timpul meu, un brbat ar fi btut la u i
te-ar fi nsoit la main. Nu parca i nici nu claxona.
Asta fcea, claxona?
Nu, fiule, era doar o figur de stil. Presupun c Ev se uita
pe fereastr, deoarece aprea imediat ce el oprea maina.
tii unde mergeau?
Nu, dar dup cum am spus, lipseau vreo dou-trei ore, aa
c bnuiesc c mergeau la film sau luau prnzul.
nseamn c vzuser o grmad de filme.
Brbatul a aprut azi?
Nu i nici nu am vzut pe nimeni pe strad. Nici maini, nici
nimic. Prima dat cnd am bnuit c s-a ntmplat ceva a fost
65

cnd am auzit sirenele. Dup aceea am auzit focurile de arm,


firete. nti unul, apoi dup un minut nc unul. tiu cum sun o
arm de foc. Domnul Levy era vntor. Dar pe atunci, toi
poliitii erau. Obinuia s m ia i pe mine ca sgtesc pentru
ei. i ddu ochii peste cap: Ce ludros plictisitor mai era!
Odihneasc-se n pace.
Era norocos c te avea pe tine.
Norocul meu c nu mai este prin preajm.
Se ridic n picioare cu dificultate, din cauza balansoarului,
innd copilul strns n brae. Biberonul era gol. l puse pe mas
i i-o ddu pe Emma lui Will.
Ia-o o secund, te rog.
O sprijini pe Emma pe umr i o btu uor pe spate. Ea
scoase un rgit neobinuit drept recompens.
Doamna Levy i ngust privirile:
Ai mai fost n jurul copiilor i nainte.
Will nu inteniona s-i depene povestea vieii.
E uor s comunici cu ei.
i sprijini mna pe braul lui, nainte s mearg n camera de
alturi. Will avusese dreptate. Era o camer obscur n spaiul
ngust. El sttea n u, avnd grij s nu-i ia lumina, n timp ce
ea mnuia cu stngcie un teanc de fotografii. Mna i tremura
uor, dar prea stabil pe picioare.
Domnul Levy nu punea mare pre pe pasiunile mele, dar a
fost chemat la locul unei crime, ntr-o zi, i au ntrebat dac tia
cineva un fotograf. Douzeci i cinci de dolari plteau doar ca
s faci fotografii! Ticlosul btrn n-a refuzat ocazia. Aa c m-a
sunat i mi-a spus s aduc aparatul foto. Deoarece nu am
leinat cnd am vzut mizeria era un incident cu o arm de foc
au spus c mai pot s vin i altdat, explic ea. Acel Brownie
Six-16 ne-a ajutat s ne inem acoperiul deasupra capului.
tia c se refer la camera foto. Prea uzat, dar bine
ngrijit.
Am trecut la munca de supraveghere mai trziu. Domnul
Levy a but pn a fost dat afar. Bineneles, eu sunt femeie,
aa c le-a luat un timp s neleag c nu eram acolo ca s
flirtez i s fac sex.
Faa lui Will ncepu s se nroeasc.
Era vorba de Departamentul de Poliie Atlanta?
66

Cincizeci i opt de ani! Pru la fel de surprins ca Will c a


rezistat atta timp. Poate c sunt doar o mn de oase acum,
dar era un timp cnd Geary i cei care-l pup n fund mi-ar fi dat
atenie, n loc s m dea la o parte ca pe o scam de bumbac de
pe pantalonii lor strlucitori.
Cut printr-un alt morman de fotografii. Will vzu fotografii n
alb-negru ale psrilor i ale diferitelor animale de cas, toate
fcute dintr-un unghi avantajos care presupunea c erau
spionate, mai degrab, dect admirate.
Acest cutrescu mic spa printre florile mele.
i art lui Will o fotografie a unei pisici gri cu alb, murdar pe
nas. Lumina era dur n imaginea alb-negru. Singurul lucru care
lipsea era o plcu pe piept cu numele i numrul de celul.
Iat. n final, gsi ceea ce cuta. El este. Prietenul lui
Evelyn.
Will privi peste capul ei bgat ntre umeri. Fotografia era
granular, fcut n mod evident din spatele jaluzelelor care
acopereau fereastra din fa. Lentilele erau presate de stinghiile
subiri, de plastic. Un brbat nalt, destul de n vrst, sttea
aplecat pe un Cadillac negru. Palmele lui se odihneau pe capot,
cu antebraele rsucite. Maina era parcat n strad,
cauciucurile din fa fiind aezate perpendicular pe direcia de
mers. Will i parca maina n acelai mod. Atlanta era n zona
de deal, ce sttea pe piemontul Munilor Apalai. Dac erai la
volanul unei maini cu transmisie manual, ntotdeauna blocai
cauciucurile n curb, ca s nu se mite autoturismul.
Ce este?
Faith sttea n pragul uii.
Will i ddu copilul, dar ea prea mai preocupat de fotografie.
Ai vzut ceva?
I-l artam pe Snippers.
Doamna Levy fcu un gest rapid cu mna. Fotografia
brbatului dispruse i n locul ei era motanul care spa n
grdina cu flori.
Emma trecu n braele lui Faith, prelund, n mod evident,
starea proast a mamei ei. Faith o srut pe obraz repede, de
cteva ori i se maimuri pn cnd bebeluul ncepu s
zmbeasc. Will tia c Faith se prefcea. Ochii i se umplur de
lacrimi. mbri bebeluul strns la pieptul ei. Faith se legna
nainte i napoi cu bebeluul, aa cum fac mamele, automat.
67

Evelyn e o pasre btrn. Nu o s-i fac nimic, spuse


doamna Levy.
N-ai auzit nimic?
O, drag, tii c dac a fi auzit ceva, eram acolo cu
pucociul meu.
Will recunoscu argoul pentru un pistol de mn, de calibru
mare.
Ev va iei cu bine din situaia asta. ntotdeauna aterizeaz
n picioare. E ceva sigur ca impozitele.
Eu doar, vocea lui Faith se stinse. Dac ajungeam aici
mai devreme sau spuse ea scuturnd din cap. De ce s-a
ntmplat asta? tii c mama nu e amestecat n nimic ru. De
ce ar rpi-o cineva?
Uneori, oamenii se apuc de lucruri care nu au niciun rost.
Btrna ridic uor din umeri. Tot ce tiu este c te vor mnca
de vie dac vei continua s te ntrebi ce ar fi fost dac fceam
una sau alta. O mngie cu dosul palmelor pe obraz: ncrede-te
n Domnul din toat inima ta i nu te bizui pe nelepciunea ta!4
Faith aprob solemn, dei Will nu tia s fie religioas.
Mulumesc.
Clciele Amandei pocneau pe holul plin de carpete.
Nu pot s-i ntrzii i mai mult, i spuse lui Faith. Este un
echipaj de poliie afar, ce ateapt s te duc la secie.
ncearc s taci i s procedezi cum i spune avocatul.
Pot s supraveghez eu copilul, se oferi doamna Levy. Nu e
nevoie s o iei cu tine la secia aceea mpuit. Iar Jeremy n-ar
ti s schimbe scutece.
Evident, Faith voia s accepte oferta, dar ezit:
Nu tiu ct timp voi lipsi.
tii c sunt pasre de noapte. Nu-i niciun deranj.
Mulumesc.
Faith, cu prere de ru, i ddu copilul btrnei. i netezi
Emmei prul castaniu i o srut pe cretetul capului. Rmase
astfel cteva secunde n plus, apoi plec fr nicio vorb.
Imediat ce ua din fa se nchise, Amanda trecu la ceea ce
era important.
Ce este?
Doamna Levy scoase fotografia de sub or.
La Evelyn venea cineva des, i explic Will.
4Vechiul Testament, Proverbe, 3:5. (n.red.).
68

Doamna Levy avea o memorie bun: brbatul era chel, cu


blugi lli, cma ifonat i mnecile suflecate. Nu
menionase un amnunt mai important, i anume faptul c era
hispanic. Tatuajul de pe bra nu se vedea clar, dar Will
recunoscu uor simbolul de pe antebra, care l cataloga drept
unul din banda Los Texicanos.
Amanda mpturi fotografia n dou, nainte s o bage n
buzunarul jachetei de la costum. O ntreb pe doamna Levy:
Au vorbit cei n uniform cu tine?
Sunt sigur c vor ajunge i la btrnele doamne, eventual.
Presupun c vei fi la fel de cooperant ca de obicei.
Zmbi.
Nu tiu sigur ce le pot spune, dar nu m voi descuraja i le
voi pune dinainte nite fursecuri proaspete, n caz c vin.
Amanda chicoti.
Ai grij, Roz.
i ceru lui Will s o urmeze, n timp ce prsea camera.
Will deschise portofelul i scoase una dintre crile lui de
vizit, pentru doamna Levy.
Aici sunt toate numerele mele. Sunai-m dac v aducei
aminte ceva sau dac avei nevoie de ajutor cu bebeluul.
Mulumesc, fiule.
Vocea ei i pierduse o parte din amabilitatea unei btrne
doamne, dar ndes cartea de vizit n orul ei oricum.
Amanda ajunsese la jumtatea holului, pn a prins-o Will din
urm. Nu a spus nimic despre fotografie, despre boala lui Faith
sau despre certurile cu Geary. n schimb, ncepu s-i dea ordine:
Trebuie s revd toate dosarele din investigaie. Nu trebuia
s precizeze la ce investigaie se referea. Treci prin toate
declaraiile martorilor, fiecare raport, fiecare informaie a
turntorilor din nchisoare. Nu-mi pas ct de nesemnificative
sunt. Vreau s aflu despre ele.
Amanda se opri. tia c se gndete la dislexia sa.
Nu e nicio problem, spuse el cu o voce calm.
Dar ea nu voia s treac peste acest subiect chiar aa de
uor.
F-i curaj, Will. Dac ai nevoie de ajutor, spune acum, s
m ocup de problem.
Vrei s ncep acum? Cutiile sunt la mine acas.
Nu. Avem o misiune de ndeplinit mai nti.
69

Sttea n hol, cu minile n olduri. Era o femeie ngrijit i Will


uita deseori ct e de scund, pn cnd n-o vedea lungindu-i
gtul ca s-l priveasc.
Am reuit s adun nite informaii, n timp ce lui Geary i
srea mutarul. Mexicanul din curtea din spate s-a identificat
singur ca Ricardo, dup tatuajul mare de pe spate. Nu avem
numele complet nc. Are n jur de douzeci i cinci de ani, o
nlime de aproximativ un metru i aptezeci i cinci de
centimetri i optzeci i cinci de kilograme. Asiaticul din dormitor
are n jur de patruzeci de ani, este ceva mai scund i mai suplu
dect prietenul lui hispanic. Bnuiesc c nu este din partea
aceasta a oraului. Poate a fost adus aici doar pentru asta.
Faith spunea c avea accent din sud, i aminti Will.
Aceasta ar trebui s restrng aria de cutri.
n plus purta o cma havaian strident. Nu era genul de
gangster.
Vom aduga i acest amnunt la lista lui de infraciuni.
ntoarse privirea spre hol, apoi din nou ctre Will. Acum,
asiaticul din spltorie reprezint o alt poveste ciudat, pe care
o cunoatem mulumit portofelului pe care-l purta n buzunarul
din spate. Hironobu Kwon, n vrst de nousprezece ani. Este
boboc la facultatea de stat din Georgia. Este i fiul unei
profesoare din localitate, Miriam Kwon.
Nu face parte din nicio gac?
Nu, din cte am aflat noi. Poliia din Atlanta a sltat-o pe
mama Kwon nainte s ajungem noi la ea. Trebuie s o gsim
mine ca s aflm ce tie. Uor, uor. Nu suntem n mod oficial
responsabili de caz. Suntem doar noi doi pn gsesc o
modalitate de a m infiltra, spuse ea, ndreptnd un deget ctre
Will.
Faith pare s cread c membrii bandei Los Texicanos
cutau ceva, spuse el.
Will ncerc s descifreze expresia de pe faa Amandei. De
obicei oscila undeva ntre amuzament i enervare, dar acum era
complet lipsit de expresie.
Ricardo a fost btut la snge. Avea o arm ndreptat spre
capul lui. Nu cuta nimic, dect s-i salveze viaa. Cu asiaticii
ar trebui s vorbim mai nti.
Pare logic n ntregime.
70

Ne conduce spre o problem i mai mare, continu el. Pe


Los Texicanos i neleg, dar ce ar vrea asiaticii de la Evelyn? Ce
nvrt ei?
Aceasta este ntrebarea esenial.
Evelyn conducea brigada antidrog. Los Texicanos
controleaz traficul de droguri din Atlanta. Au fcut-o n ultimii
douzeci de ani, sublinie el.
Cu siguran.
Will simi durerea familiar pe care o ai atunci cnd te loveti
cu capul de un zid de crmid. Erau exact ocoliurile la care
recurgea Amanda cnd deinea informaii pe care nu avea de
gnd s le mprteasc. Cumva, de data aceasta eramai grav,
deoarece nu se juca doar cu capul lui, dar i acoperea i o
veche prieten.
Ai spus c tipul n cma havaian a fost adus pentru
asta. Ce reprezint asta? Rpire? Gsirea a indiferent ce
ascunsese Evelyn n cas? ncerc el.
Nu cred c mai gsete cineva ceea ce caut n ziua de azi.
Fcu o pauz pentru a lsa fraza s-i fac efectul. Charlie d o
mn de ajutor la locul crimei, dar nu sunt att de sensibili la
farmecele lui pe ct a vrea. Accesul lui a fost limitat foarte mult
i este supravegheat ndeaproape. Spun c vor mprti
rezultatele analizelor. Sunt nesigur n legtur cu medicul lor
legist.
Medicul legist din Districtul Fulton.
A aprut?
nc mai cerceteaz incendiul dintr-un apartament din
Peoples Town.
Reducerile bugetare goliser biroul medicului. Dac n ora se
petrecea mai mult de o crim odat, nsemna, c, de obicei,
detectivii aveau mult de ateptat.
Mi-ar plcea s se ocupe Pete de asta.
Se referea la medicul legist al GBI.
Poate s dea nite telefoane? ntreb Will.
Nu prea cred, recunoscu ea. Pete nu are chiar o grmad
de prieteni. l tii ct este de ciudat. Te face s pari normal. Dar
Sara?
Ea va pstra tcerea.

71

Sunt convins de asta, Will. Am vzut tangoul vostru din


strad. Voiam s te ntreb de fapt dac tu crezi c ea cunoate
pe cineva din biroul medicului legist?
Will ridic din umeri.
ntreab-o, i ordon Amanda.
Will se ndoia de faptul c Sara se va bucura de telefon, dar
ddu din cap a aprobare oricum.
Dar extrasele de pe cardul de credit ale lui Evelyn, lista
apelurilor?
Am cerut s fie aduse.
Are GPS n main? Sau pe telefoane?
Evit rspunsul.
Vom apela la nite canale mai dosnice. Dup cum am spus,
tactica aceasta nu este chiar cinstit. Dar ceea ce i-ai spus lui
Geary este corect. Noi avem ntietate n cazurile n care sunt
implicate droguri.
Doar pentru c Evelyn conducea divizia antidrog, nu
nseamn c acest caz este legat de droguri. Din cte informaii
am strns pn acum, nu s-au gsit urme de droguri n cas sau
la vreunul dintre mori.
Dar Ricardo, hispanicul mort din banda Los Texicanos, are
legtur cu drogurile?
O coinciden ciudat.
Dar acel Texicanos n carne i oase, ce conduce un Cadillac
negru, n care Evelyn Mitchell nu are reineri n a se urca pentru
o plimbare?
Crezi c face parte din band? mim ea surpriza.
Am vzut tatuajul din fotografie. Evelyn se vedea cu un
Texicanos de cel puin patru luni. Este mai n vrst. Probabil are
o funcie mai nalt n organizaie. Doamna Levy spune c
vizitele lui s-au ndesit n ultimele zece zile. Se duceau undeva
mpreun cu maina lui. De obicei, ieeau la unsprezece i se
ntorceau la dou, spuse Will pe un ton potolit.
Amanda i ignor, din nou, punctul de vedere i-i exprim
prerea:
Ai arestat ase detectivi din brigada lui Evelyn. Doi dintre ei
au fost eliberai pentru bun purtare, anul trecut. Doi au fost
transferai n afara statului unul n California i unul n
Tennessee, unde se i aflau n dup-amiaza aceasta, cnd
Evelyn a fost rpit. Doi sunt n nchisoarea de siguran medie
72

Valdosta, la patru ani distan de eliberare i fr perspective de


eliberare pentru bun purtare la orizont. Unul este mort
supradoz de droguri, ceea ce denumesc eu karma. Ultimul
ateapt viza la D&C.
nchisoarea de Diagnosticare i Clasificare Georgia.
Condamnare la moarte.
Pe cine a omort? ntreb Will fr tragere de inim.
Un paznic i un coleg. A trangulat cu prosopul un violator
condamnat, nicio pagub, dar apoi l-a omort pe paznic n
btaie, cu minile goale. A pretins c era autoaprare.
mpotriva paznicului?
Parc ai fi procurorul acestui caz.
i Evelyn? ncerc din nou Will.
Ce este cu ea?
i pe ea am anchetat-o.
Da, ai anchetat-o.
Doar nu vrei s discutm despre elefantul din camer.
Elefant? Pentru numele lui Dumnezeu, Will, avem tot circul
aici.
Deschise ua din fa. Lumina despica locuina aflat n
ntuneric, ca un cuit.
Amanda i puse ochelarii, n timp ce traversau peluza ctre
scena crimei. Doi poliiti n uniform i fceau drum ctre casa
doamnei Levy. Amndoi i aruncar o privire aspr lui Will i o
salutar scurt din cap pe Amanda.
Era i timpul s se pun pe treab, mormi ea ctre Will, ca
i cum nu ar fi fost chiar ea cauza ntrzierii.
El atept pn cnd brbaii ncepur s bat la ua din fa.
Presupun c o cunoti pe doamna Levy de cnd lucrai la
Departamentul de Poliie Atlanta?
GBI. Am anchetat-o pentru uciderea soului ei. Amanda
pru c se delecteaz cu expresia ngrozit a lui Will: N-am
putut s o dovedesc niciodat, dar sunt convins c l-a otrvit.
Fursecuri? i ddu el cu prerea.
Aceasta a fost teoria mea n timpul anchetei.
Un zmbet de apreciere i curb buza, n timp ce i croia
drum prin iarb.
Roz este btrn i ireat. A vzut mai multe crime dect
noi toi adunai la un loc i sunt sigur c i-a luat notie de
73

fiecare dat. ine minte diavolul poate cita din Scriptur n


interesul su.
Amanda avea dreptate sau cel puin Shakespeare avea.
Totui, Will i reaminti:
Doamna Levy este cea care mi-a spus despre acel Texicano
ce o vizita pe Evelyn. I-a fcut o fotografie.
Aa a fcut, nu?
Will simi cum l lovete ntrebarea ca o palm pe ceaf.
Lund n considerare faptul c talentul artistic al doamnei Levy
se potrivea mai mult fotografiilor incriminatoare fcute
animalelor de cas, prea ciudat c se ntmplase s aib la
ndemn o fotografie a membrului Texicano stnd lng
Cadillacul lui negru. Era o btrn istea. Spionase cu un motiv.
Ar trebui s ne ntoarcem i s vorbim cu ea.
Crezi c ne va spune ceva folositor?
Will admise n tcere punctul ei de vedere. Doamnei Levy
prea c-i plac jocurile ei, i cum Evelyn dispruse, nu aveau cu
adevrat timp s le joace.
Evelyn tie c doamna Levy i-a omort soul?
Bineneles c tie.
i totui o las s o supravegheze pe Emma?
Ajunser la Mini-ul lui Faith. Amanda i fcu minile cu pe
geam i se uit nuntru.
A ucis un so alcoolic de aizeci i patru de ani, care o
abuza, nu un bebelu de patru luni.
Will i exprim prerea c undeva, n lumea aceasta, acest
gen de logic avea sens.
Amanda se ndrept spre cas. Charlie Reed era n garaj,
vorbind cu un alt grup de tehnicieni de la locul crimei. Unii
fumau. Unul dintre ei se sprijinea de un autoturism Malibu de
culoarea bronzului, parcat lng Mini-ul lui Faith. Erau mbrcai
toi n costume albe i curate de Tyvek, care i fcea s arate ca
nite nalbe de diferite mrimi. Mustaa lui Charlie era singurul
lucru care l diferenia de brbaii proaspt brbierii. O vzu pe
Amanda i se desprinse de grup.
Spune-mi tot ce tii, Charlie, zise ea.
Charlie privi napoi spre un brbat corpolent, cu pielea nchis
la culoare, a crui constituie ciudat fcea ca mbrcmintea
de Tyvek s-i vin inestetic de strmt n toate zonele critice.
Omul trase un ultim fum de igar, apoi i-o ddu unuia dintre
74

colegi. I se prezent Amandei cu o voce spart, cu un accent


britanic.
Doctore Wagner, sunt doctorul Ahbidi Mittal.
Doctore, acesta este Will Trent, asociatul meu, spuse ea,
indicndu-l pe Will.
Will i scutur mna brbatului, ncercnd s nu par c
observ felul n care Amanda pronunase titulatura pe care
amndoi tiau c el o obinuse de la o coal dubioas de pe
internet.
n semn de curtoazie, sunt pregtit s v art locul crimei,
se oferi Mittal.
Amanda i arunc lui Charlie o privire tioas, ca i cum ar fi
avut ceva de spus n aceast privin.
Mulumesc, spuse Will, pentru c tia c nimeni altcineva
nu o va face.
Mittal le ddu fiecruia cte o pereche de botoi albi, pentru
pantofi.
Amanda apuc braul lui Will pentru a-i menine echilibrul n
timp ce i descla pantofii i i acoperea osetele. Will fu lsat
s opie singur ntr-un picior. Chiar i fr pantofi, picioarele lui
erau prea mari i, ntr-un final, arta ca doamna Levy cu ale sale
clcie atrnnd n spatele papucilor.
ncepem?
Mittal n-a mai ateptat ca ei s accepte invitaia. i conduse
prin spatele autoturismului Malibu i, nuntru, n cas, prin ua
deschis a buctriei. Will i feri instinctiv capul n timp ce intra
n camera cu tavan scund. Charlie ddu peste el i mormi o
scuz. Buctria era prea mic pentru patru persoane i avea
form de potcoav, iar captul deschis ddea nspre spltorie.
Will simi mirosul distinct de fier ruginit, emanat de sngele
coagulat.
Faith avea dreptate intruii cutaser ceva. Casa era
complet dat peste cap. Tacmurile de argint erau mprtiate
pe podea. Sertarele fuseser aruncate. Erau guri n perei. Un
telefon mobil i un BlackBerry, model mai vechi, erau zdrobite
pe podea. Telefonul fix fusese smuls din furc. Cu excepia
pudrei negre pentru amprente i a marcatorilor galbeni din
plastic pe care le folosise echipa de criminaliti, nimic nu se
schimbase din ceea ce spusese Faith c vzuse cnd intrase n
cas. Pn i cadavrul nc era n spltorie. Faith trebuie s fi
75

fost ngrozit, fr s tie ce avea s descopere, c mama ei era


rnit sau mai ru.
Will ar fi trebuit s fie aici. Ar fi trebuit s fie genul de
partener la care Faith putea s apeleze n orice situaie.
nc trebuie s-mi scriu raportul, dar sunt pregtit s mi
mprtesc teoria prezumtiv, spuse Mittal.
Amanda fcu semn cu mna ca el s treac mai departe:
Spune-mi ce ai.
Buzele lui Mittal se strnser la auzul tonului imperativ.
Presupun c ofierul Mitchell prepara prnzul cnd a
nceput totul.
Pe bufet erau aezate nite pungi cu mezeluri, lng un cuit
i un toctor, unde, n mod evident, Evelyn feliase roii. n
chiuvet era aruncat un ambalaj gol de pine feliat. Cele patru
felii ieiser demult din aparatul de prjit pinea. Evelyn tia
probabil c Faith va avea nevoie s mnnce cnd ajungea
acas.
Era un tablou destul de obinuit, chiar plcut, cu excepia
faptului c fiecare obiect de pe bufet fusese mprocat sau
mnjit cu snge. Aparatul de prjit pinea, feliile de pine,
toctorul. i mai mult snge se prelinsese pe podea i fcuse
bltoace. Dou urme roii de pantofi se ncruciau pe porelanul
alb. Dou mici, una mare: fusese o lupt.
Cpitanul Mitchell a fost luat prin surprindere de un
zgomot, posibil cnd s-a spart ua glisant de sticl, ceea ce
probabil a fcut-o s se taie la deget n cuitul cu care felia
roiile, continu Mittal.
E prea mult snge pentru un accident n buctrie, observ
Amanda.
Mittal nu dorea comentarii, n mod evident. Fcu din nou o
pauz nainte s continue:
Bebeluul, Emma, trebuie s fi fost aici. Art spre spaiul
de pe bufet de lng frigider, n partea opus zonei unde Evelyn
prepara prnzul. Am gsit o pictur de snge pe tejghea, aici.
Art locul de lng un CD player, un model vechi. Este o dr
de snge ctre magazie i napoi, deci probabil c Evelyn
Mitchell sngera cnd a prsit buctria. Amprenta de snge
de pe u sprijin aceast teorie. Aude un zgomot, aa c
ascunde copilul ca s fie n siguran, apoi se ntoarce cu
pistolul S&W.
76

Amanda ddu din cap.


Charlie continu grbit, ca i cum nu mai putea s-i in
gura:
Probabil c a nfurat un prosop de hrtie n jurul tieturii,
dar sngele a trecut repede prin el. Este snge att pe ua
buctriei, ct i pe mnerul pistolului.
Dar scaunul auto? ntreb Will.
Este curat. Trebuie s l fi crat cu mna la care nu era
rnit. Am gsit o urm de snge care traversa garajul nainte i
napoi, pe traseul pe care a dus-o pe Emma la adpost. Este
sngele lui Evelyn. Oamenii lui Ahbidi deja l-au verificat, aa c
putem deduce singuri de aici. i arunc o privire lui Mittal:
Scuz-m, Ahbi. Sper c nu te enervez.
Mittal fcu un gest expansiv cu minile, pentru a da de neles
c Charlie poate s continue.
Will tia c aceasta era partea favorit a lui Charlie. Merse
plin de ifose s deschid ua din fa, cu minile aproape de
fa, ca i cum ar fi inut un pistol.
Evelyn se ntoarce n cas, vede personajul negativ
numrul unu ateptnd n spltorie i l mpuc n cap.
Impactul l rsucete ca pe o jucrie. Aceea este rana fcut de
glon la ieirea din ceafa lui. Charlie se ntoarse, cu minile
ridicate, ntr-o postur clasic din ngerii lui Charlie, care era cea
mai bun modalitate s te asiguri c eti mpucat npiept. Apoi
vine personajul negativ numrul doi, probabil din direcia aceea.
Indic trecerea dintre buctrie i sufragerie. Are loc o lupt, iar
Evelyn i pierde pistolul. Vezi acolo?
Will urmri degetul arttor ctre un marcator din plastic de
pe podea.
Acum, c Charlie i inoculase aceast sugestie n minte, putea
vedea conturul estompat i sngeros al unui pistol.
Evelyn ia cuitul de pe tejghea. Sngele ei este pe mner,
dar nu pe lam.
Nu este doar sngele ei pe cuit? l ntrerupse Amanda.
Nu. Potrivit dosarului ei personal, Evelyn are grupa de
snge O pozitiv. Avem snge grupa B negativ pe lam i aici,
lng frigider.
Toi privir n jos, ctre o grmad de stropi de snge de pe
podea.
77

Jetul nu a fost prea puternic. Nicio arter n-a fost


compromis, altfel sngele ar fi fost mprocat. Toate mostrele
au fost trimise la laborator pentru analiza ADN-ului. M gndesc
c va trebui s ateptm o sptmn pentru rezultate, i
inform Mittal.
Amanda zmbea, n timp ce privea urmele de snge.
Bravo, Ev, spuse triumftoare. Avea vreunul dintre cei
mori grupa de snge B negativ?
Charlie privi din nou spre Mittal. Omul aprob din cap.
Asiaticul mbrcat n cmaa urt avea O pozitiv, o grup
destul de des ntlnit la toate rasele. Este grupa de snge a lui
Evelyn. Este i grupa mea de snge. Cellalt, tipul pe care l
numim Ricardo din cauza tatuajului, avea grupa B negativ. Dar
iat paradoxul: nu are rni de njunghiere. Vreau s spun c a
sngerat la un moment dat. A fost n mod evident torturat. Dar
urmele de snge la care ne uitm au provenit dintr-o ran mult
mai mare dect una fcut n oricare din aceste situaii
Deci avem o persoan pe undeva, cu o ran fcut prin
njunghiere, a crei grup de snge este B negativ. Este ceva
att de neobinuit? l ntrerupse Amanda.
Mai puin de dou procente din populaia caucazian a
Statelor Unite are grupa B negativ, le spuse Charlie. Cam un
sfert dintre asiatici i cam unu la sut dintre hispanici. Pe scurt,
este o grup foarte rar, care ne determin s credem c
Ricardo al nostru cu grupa B negativ este nrudit cu personajul
rnit care lipsete, i care are de asemenea aceeai grup.
Aadar, avem un rnit n libertate, cu grupa de snge B
negativ.
Charlie i-o luase nainte, pentru prima dat.
Deja am alertat toate spitalele, pe o raz de o sut aizeci
de kilometri n legtur cu o ran prin njunghiere de orice tip
brbat, femeie, alb, negru, portocaliu. Am gsit deja trei cazuri
care corespund, numai n ultima jumtate de or, dar rnile
provin din accidente domestice. Sunt njunghiai mai muli
oameni dect credeam.
Mittal se asigur c Charlie a terminat, apoi art ctre
sngele care mnjea podeaua.
Amprentele de pantofi indic o lupt ntre o femeie de talie
mic i un brbat de dimensiuni medii, ce cntrea, probabil, n
jur de aptezeci de kilograme. Putem deduce din variaia
78

nuanei amprentei de la deschis la nchis, c s-a efectuat o rotire


median a tlpii sau supinaie.
S revenim la rana prin njunghiere. Este fatal? ntrerupse
Amanda lecia.
Mittal ridic din umeri.
Medicul legist ar trebui s-i spun prerea. Dup cum am
spus mai devreme, nici pereii i nici tavanul nu au fost stropii
cu snge, astfel c putem afirma c niciuna dintre artere nu a
fost tiat. Aceast mprocare, atunci, ar putea fi rezultatul
unei rni la cap, de unde ar putea proveni cantitatea potrivit de
snge, cu distrugeri minime. Privi spre Charlie: Eti de acord?
Charlie aprob din cap, dar adug:
i o ran n zona intestinelor poate sngera aa. Nu tiu
sigur ct poi supravieui cu ea. Dac te iei dup filmele
artistice, nu prea mult. Dac i-a fost perforat plmnul, atunciar
putea rezista o or, cel mult, nainte s se sufoce. Nu exist
niciun indiciu cum c ar fi fost secionat o arter, sngele a
curs ncet. Nu-l contrazic pe doctorul Mittal n legtur cu
posibilitatea existenei unei rni la cap Ridic din umeri, apoi
totui l contrazise: Lama era murdar de la vrf i pn la
mner, ceea ce poate nsemna c a fost nfipt n corp. Vznd
privirea dezaprobatoare a lui Mittal, i retrase vorbele: Dar
totui, poate c victima a nfcat cuitul, care i-a tiat mna i
a umplut lama de snge. Iar n acest caz am avea n libertate pe
cineva cu grupa B negativ i o mn rnit, spuse, innd mna
cu palma n sus.
Amanda nu a acceptat niciodat c ar putea exista neclariti
n jurul unei crime, aa c ncerc s concluzioneze:
Aadar, personajul negativ cu snge B negativ se lupt cu
Evelyn. Apoi presupun c intervine al doilea brbat, asiaticul n
cma havaian, ce a sfrit mort n dormitor. Au reuit s o
nving pe Evelyn i s-i ia pistolul. i iat-l pe cel de-al treilea
brbat, Ricardo, ce a fost luat ostatic la un moment dat, apoi el
este cel care trage i mulumit interveniei rapide a agentului
Mitchell, este omort nainte de a putea rni pe cineva. Se
ntoarse ctre Will: Pun pariu c Ricardo a fost prta n aceast
poveste, torturat sau nu. A pretins c este ostatic ca s o
influeneze pe Faith.
Mittal pru s nu se simt prea confortabil din cauza tonului ei
dur:
79

Este o posibilitate.
Charlie ncerc s calmeze situaia:
Exist ntotdeauna posibilitatea ca
Se auzi un zgomot asemntor unei cascade tropicale. Mittal
i desfcu costumul de protecie i cut ceva n buzunarele
pantalonilor. i scoase telefonul mobil i spuse:
M scuzai.
Apoi plec spre garaj.
Amanda se ntoarse ctre Charlie:
Faptele eseniale?
Nu am acces la toate detaliile, dar nu exist niciun motiv s
nu fiu de acord cu afirmaiile lui Ahbi de pn acum.
i?
Nu vreau s par rasist, ncepu Charlie, dar nu vezi deseori
mexicani i asiatici lucrnd mpreun. n special Los Texicanos.
Putii nu sunt aa de interesai de astfel de lucruri,
interveni Will, ntrebndu-se dac asta se poate numi progres.
Amanda nu aprob niciunul din comentarii:
Ce altceva mai avem?
Lista de lng telefon.
Charlie indic o bucat de hrtie galben cu nite nume i
numere.
Mi-am luat permisiunea s-l sun pe Zeke. I-am lsat un
mesaj s te contacteze.
Amanda i privi ceasul:
Dar restul casei? Criminalitii au descoperit ceva?
Dac au gsit, nu mi-au spus. Ahbi nu este nepoliticos pe
fa, dar nici nu se ofer voluntar s m informeze. Fcu o
pauz, apoi adug: Este clar c indiferent ce cutau
personajele negative, n-au gsit, altfel ar fi plecat imediat ce a
sosit Faith.
i am organiza nmormntarea lui Evelyn.
Amanda nu insist asupra remarcii.
Indiferent de ceea ce cutau cam ce dimensiune crezi c
avea obiectul? ntreb ea.
Nu tiu s spun, recunoscu Charlie. Evident, au cutat
peste tot n sertare, dulapuri, perne. Cred c s-au nfuriat, cci
au trecut prin cas i au nceput s distrug mai mult dect s
caute. Au sfiat paturile, au distrus jucriile copilului. Aceste
gesturi denot furia.
80

Cte persoane au rscolit casa?


mi pare ru, doctore Wagner. Mittal se ntorsese. i ndes
telefonul n buzunar, dar ls deschis costumul alb. Era medicul
legist. A fost chemat cci s-a gsit un alt cadavru la
apartamentul cu incendiul. Care era ntrebarea dumneavoastr?
Charlie rspunse n locul ei, poate pentru c simise c tonul
Amandei ar putea s-l determine pe Mittal s-i dea afar din
cas.
A ntrebat cte persoane crezi c au rscolit casa.
Mittal ddu din cap:
O presupunere logic ar spune c erau trei sau patru
brbai.
Will vzu privirea plin de dezgust a Amandei. Trebuie s fi
fost mai mult de trei, cci toi suspecii erau mori i dac era
aa, Evelyn Mitchell se rpise singur.
Nu purtau mnui. Poate s-au gndit c Evelyn Mitchell va
abandona fr lupt, continu Mittal.
Amanda rse scurt, iar Mittal fcu iar una din pauzele sale
caracteristice:
Sunt amprente pe majoritatea suprafeelor, pe care
bineneles le vom da i GBI-ului.
Am sunat deja la laborator. Avem doi tehnicieni care vor
veni s le digitalizeze i s le introduc n baza de date. De
acolo, e doar o chestiune de timp pn vom afla dac sunt n
sistem, spuse Charlie.
Amanda indic spre buctrie:
Odat ce Evelyn ar fi fost neutralizat, ar fi nceput
cutarea de aici. Au cutat i prin sertare, deci este vorba de
ceva ce ar fi ncput ntr-un sertar. Privi mai nti la Charlie, apoi
la Mittal: Ceva urme de cauciucuri? Urme de pantofi?
Nimic important.
Mittal o conduse la fereastra buctriei i ncepu s-i arate
lucrurile din curtea din spate, care fuseser verificate. Will
cercet CD-urile zdrobite de pe podea: Beatles, Sinatra. AC/DC
nu era. CD player-ul era din plastic alb, mnjit cu pudr neagr
pentru amprente. Will se folosi de unghia de la degetul mare ca
s apese pe butonul care scotea CD-ul afar. Tava era goal.
Unde o ineau pe Evelyn n timp ce rveau casa? se fcu
din nou auzit vocea Amandei.
81

Mittal porni ctre camera de zi. Will l urm, la fel i Charlie i


Amanda, mergnd n urma doctorului pe podeaua plin de
sfrmturi. Aranjamentul era similar celui din casa doamnei
Levy, mai puin aspectul scufundat al camerei de zi. n faa
canapelei i a unui balansoar era un perete cu rafturi de
bibliotec i un televizor mic cu plasm, cu o sprtur de
mrimea unei tlpi de picior n mijloc. Majoritatea crilor erau
mprtiate pe podea. Canapeaua i scaunele fuseser
eviscerate, iar cadrele rupte. Era un pick-up pe raft, lng
televizor, din acela care funcioneaz cu discuri, dar boxele erau
crpate, iar braul fusese forat n afara platanului. Un teanc mic
de discuri de vinil fusese, n mod evident, zdrobit de clciul
cuiva.
Era un scaun curbat, stil Thonet, lipit de perete, singurul lucru
din camer care prea c rmsese intact. Fundul scaunului era
cptuit cu paie. Picioarele fuseser trte pe podea. Mittal
indic spre locul de unde fuseser smulse buci de furnir.
Se pare c a fost folosit band adeziv. Am gsit
substan adeziv unde ar fi fost picioarele cpitanului Mitchell.
Ridic scaunul i l ndeprt de perete. Un marcator din
plastic galben, cu un numr, era aezat lng o pat ntunecat.
Se poate presupune dup picturile de snge de pe covor
c minile cpitanului Mitchell atrnau. Tietura de la deget nc
mai sngera, dar nu foarte puternic. Poate colegii mei au
presupus corect c i-a nfurat rana ntr-un prosop.
Amanda se aplec s priveasc pata de snge, dar Will era
mai interesat de scaun. Minile lui Evelyn fuseser legate la
spate. Will i folosi piciorul s ncline scaunul n fa, ca s
poat vedea fundul de paie. Era un semn dedesubt, o sgeat
fcut din snge.
Will cut prin camer, ncercnd s-i dea seama ctre ce
anume indica sgeata. Canapeaua din direcia opus scaunului
era eviscerat, la fel i balansoarul de alturi. Podelele din lemn
de esen tare nu permiteau s se ascund nimic sub covor. Le
indica Evelyn ctre ceva aflat n curtea din spate?
Auzi un uierat printre dini. Will privi n sus i o descoperi pe
Amanda aruncndu-i o privire att de ucigtoare nct scp
scaunul la loc, fr a-i mai da seama ce fcea cu piciorul. Ea
scutur uor din cap, indicndu-i s pstreze tcerea asupra
descoperirii. Will privi spre Charlie. Toi trei vzuser sgeata de
82

sub scaun, n timp ce Mittal, neatent, discuta poetic despre


amprentele de pe suprafeele poroase comparativ cu cele de pe
suprafeele netede.
Charlie deschise gura s vorbeasc, dar Amanda lu cuvntul:
Doctore Mittal, dup prerea dumneavoastr, ua de sticl
a fost spart cu un obiect pe care l-a gsit, cum ar fi o piatr sau
un ornament de pe peluz?
Ea i arunc o privire ncruntat lui Charlie i Will se gndi c
dac ea ar fi fost capabil s arunce lasere din priviri, i-ar fi
sigilat gura lui Charlie.
M ntreb doar dac a fost un atac planificat. Au adus ceva
cu care s sparg geamul? Au nconjurat casa? Dac da, tiau
schia casei dinainte?
Mittal se ncrunt, deoarece erau ntrebri la care nu putea
rspunde.
Doctore Wagner, acestea nu sunt scenarii care s poat fi
evaluate tiinific.
Pi s facem presupuneri. Au folosit o crmid ca s
sparg geamul?
Charlie ncepu s scuture din cap. Will recunoscu conflictul
intern. Fie c i plcea sau nu, aceasta era scena crimei de care
rspundea Mittal i erau dovezi sub scaun posibil dovezi
importante pe care omul le ratase. Charlie era evident sfiat.
Ca n majoritatea situaiilor care o implicau pe Amanda, existau
dou categorii de comportamente: cele pe care era corect s le
faci i cele pe care i le impunea ea s le execui. Fiecare
hotrre avea consecinele ei.
Mittal i scutur i el capul, dar numai din cauz c Amanda
nu era coerent.
Doctore Wagner, am cercetat fiecare milimetru din aceast
scen a crimei i, v spun, nu am descoperit alte substane
dect cele pe care le-am menionat deja.
Will tia sigur c nu verificaser fiecare milimetru, aa c
ntreb:
A verificat cineva autoturismul Malibu?
Aceast ntrebare l fcu pe Charlie s nu se mai gndeasc la
problemele sale. Se ncrunt. Will fcuse aceeai greeal cu
autoturismul Mini a lui Faith. Toat violena se desfurase
nuntrul casei, dar i mainile fceau parte din scena crimei.
83

Amanda porni prima. i fcu drum ctre garaj i deschise ua


oferului autoturismului Mini nainte ca vreunul dintre ei s se
gndeasc s o ntrebe ce fcea.
Te rog, nc nu am recoltat spuse Mittal.
i arunc o privire dispreuitoare.
Te-ai gndit s verifici portbagajul?
Tcerea lui buimac era un rspuns elocvent. Amanda
deschise portbagajul. Will sttea chiar n pragul uii de la
buctrie, ceea ce i oferea o privelite de sus asupra scenei.
Erau cteva pungi din plastic cu alimente n portbagaj,
coninutul lor fiind aplatizat de cadavrul de deasupra. La fel ca
n buctrie, sngele mnjise totul se scursese n cutia de
cereale, picurnd peste nveliul din plastic al chiflelor pentru
hamburgeri. Mortul era un tip solid. Corpul lui aproape c fusese
contorsionat ca s ncap n portbagaj. O ran adnc pe capul
su chel lsa s se vad un os despicat i buci de creier. Blugii
si erau ifonai. Avea mnecile suflecate. Pe antebra era un
tatuaj specific Los Texicanos.
Era prietenul lui Evelyn.

Capitolul 4
nchisoarea de Diagnosticare i Clasificare Georgia se afl n
Jackson, la o or de mers spre sudul Atlantei. Cltoria era, de
obicei, una rapid pe I-75, dar pe Autostrada Atlanta se
desfura un eveniment care ncetinea traficul foarte mult.
Descurajat, Amanda continua s se uite peste umr, micnd
volanul repede pentru a depi grupurile de maini care se
deplasau lent. Cauciucurile SUV-ului vibrar zgomotos n timp ce
atingeau benzile de demarcaie ce aveau ca scop s avertizeze
oferii c ies de pe carosabil. Din cauza zgomotului i al
vibraiilor, Will se trezi cu o neateptat stare de ru de main.
ntr-un final, au depit bucata de trafic cea mai dificil. La
ieirea de pe autostrad, Amanda arunc o ultim privire peste
umr, apoi aduse SUV-ul napoi pe banda sa. Cauciucurile
trecur peste ceva, iar caroseria se zdruncin. Will cobor
geamul pentru a respira nite aer proaspt, ca s i se liniteasc
stomacul. Vntul l lovi n fa cu atta putere, nct simi cum i
se ncreete pielea.
84

Amanda aps pe buton i ridic geamul, aruncndu-i o


privire pe care o pstra pentru oamenii proti i pentru copii.
Circulau cu peste o sut aptezeci de kilometri pe or. Will era
norocos c nu fusese absorbit pe geam.
Ls s-i scape un oftat lung, n timp ce privea atent la
drum. O mn i se odihnea n poal, iar cealalt era ncolcit
ferm pe volan. Era mbrcat n costumul ei obinuit, ceinspira
putere: o fust albastru-deschis i o jachet asortat, cu o bluz
deschis la culoare pe dedesubt. Pantofii ei cu toc nalt se
asortau perfect cu jacheta i fusta. Unghiile ei erau scurte, dar
avea manichiura fcut. Prul ei era ca o casc cenuie,
nspicat cu negru i alb. n majoritatea zilelor, Amanda prea
s aib mai mult energie dect toi brbaii din echip. Acum
prea obosit i Will putea vedea cum ridurile produse de
ngrijorare din jurul ochilor erau mai pronunate.
Spune-mi despre Spivey, spuse ea.
Will ncerc s-i stoarc mintea ca s-i aduc aminte cazul
vechi mpotriva echipei cpitanului Mitchell. Boyd Spivey era
fostul detectiv principal de la brigada antidrog, care fusese
condamnat la moarte i i petrecea acum timpul ateptnd s
fie executat. Will vorbise cu omul doar o dat nainte ca avocaii
lui Spivey s-l sftuiasc s tac din gur.
Nu mi se pare greu de crezut c a omort pe cineva cu
pumnii. Era un tip masiv, mai nalt dect mine, care avea
douzeci i cinci de kilograme de muchi n plus.
oarece de sal de sport?
Cred c steroizii l-au ajutat s se dezvolte.
Ce efect au avut asupra lui?
L-au fcut furios, fr s se poat stpni, i reaminti Will.
Nu e chiar att de inteligent pe ct se consider el, dar n-am
fost capabil s-l fac s mrturiseasc, aa c poate nici eu nu
sunt.
Totui l-ai trimis la nchisoare.
S-a trimis singur la nchisoare. Casa din ora era achitat.
Casa de la lac era achitat. Toi cei trei copii ai si studiau la
coli particulare. Soia lui muncea zece ore pe sptmn i
conducea un Mercedes de ultim generaie. Amanta lui
conducea un BMW. i inea Porsche-ul 911 nou-nou parcat pe
strada ei.
85

Brbaii i mainile lor, a mormit Amanda. Nu mi pare


foarte detept.
Nu s-a gndit c va pune cineva ntrebri.
n general, nu ntreab nimeni nimic.
Spivey se pricepea s pstreze tcerea.
Din cte mi aduc aminte, toi se pricepeau.
Amanda avea dreptate. ntr-un caz de corupie, strategia
obinuit era s-l gseti pe cel mai slab dintre ei i s-l
convingi s-i toarne confraii, n schimbul unei pedepse mai
uoare. Cei ase detectivi care fceau parte din brigada antidrog
a lui Evelyn Mitchell s-au dovedit imuni la aceast strategie.
Niciunul nu l-a turnat pe cellalt i toi au insistat constant
asupra faptului c Evelyn Mitchell nu avea nicio legtur cu
pretinsele lor crime. S-au pus n dificultate ca s-i apere efa.
Era un lucru admirabil, dar n acelai timp i incredibil de
frustrant.
Spivey lucra n brigada lui Evelyn de doisprezece ani era
cel mai vechi din echip, spuse Will.
Evelyn avea ncredere n el.
Da, aprob Will. Ca dou boabe-ntr-o pstaie.
Amanda i arunc o privire tioas:
Ai grij.
Will simi cum i se contract maxilarul pn la durere. Nu
vedea cum ar putea ajunge undeva dac vor ignora cea mai
important parte a acestui caz. Amanda tia la fel de bine ca
Will c prietena ei era vinovat pn la Dumnezeu. Evelyn nu
trise pe picior mare, dar la fel ca Spivey, fusese proast n felul
ei.
Tatl lui Faith fusese agent de asigurri, ancorat puternic n
clasa de mijloc, cu datoriile obinuite pe care aceast categorie
de oameni le aveau: rate la main, ipotec, carduri de credit.
Cu toate acestea, n timpul investigaiei, Will gsise un cont
bancar n afara statului, pe numele lui Bill Mitchell. La acel
moment, omul murise de ase ani. Dei balana contului se situa
ntotdeauna n jurul sumei de zece mii de dolari, activitatea
indica depuneri lunare, de la moartea lui, care nsumau aproape
aizeci de mii de dolari. Era n mod clar un cont-fantom, de
genul pe care procurorii l denumeau pistol din care iese fum.
Evelyn era singura semnatar. Banii erauscoi i depozitai prin
intermediul cardului ei la o sucursal din Atlanta a bncii. Nu
86

soul ei mort era cel care mprise i meninuse depozitele sub


limita care ar atrage atenia autoritilor.
Din cte tia Will, Evelyn Mitchell nu fusese ntrebat
niciodat despre acel cont. A presupus c totul va iei la
suprafa n timpul procesului ei, dar procesul ei nu a avut loc
niciodat. S-a organizat o conferin de pres, n care s-a
anunat pensionarea ei i acesta era finalul povetii.
Pn acum.
Amanda rsuci parasolarul pentru a se feri de soare. Pe
spatele acestuia erau prinse nite bilete galbene care preau c
provin de la o curtorie. Lumina soarelui nu o avantaja. Nu
mai prea obosit, ci de-a dreptul stoars.
Ceva te supr, spuse Amanda.
Se abinu de la a rosti cel mai clar Aa este! pronunat
vreodat pe lume.
Nu asta, spuse ea, ca i cum i-ar fi putut citi gndurile.
Faith nu i-a cerut ajutorul din cauz c tia c urmeaz s
procedeze greit.
Will privi pe fereastr.
Ai fi convins-o s atepte ajutoarele.
Ura uurarea pe care i-au produs-o cuvintele ei.
ntotdeauna a fost ncpnat.
Nu a procedat greit, simi el nevoia s spun.
Acum mi place de tine.
Will privi copacii de-a lungul autostrzii amestecndu-se ntr-o
mare de verde.
Crezi c se va cere o rscumprare?
Sper c da.
Amndoi tiau c o rscumprare nsemna c au un ostatic
viu sau ar avea mcar posibilitatea de a solicita o dovad c
este n via.
Pare ceva personal, spuse el.
Cum aa?
Felul cum era rscolit casa. Exist nebunie i exist furie,
scutur el din cap.
Nu mi-o imaginez pe btrnic stnd linitit, n timp ce ei
scotoceau casa.
Probabil c nu.
Evelyn Mitchell nu era Amanda Wagner, dar Will i-o putea
imagina cu uurin fiind sarcastic fa de brbaii care i
87

distrugeau casa. Nu ajungi una dintre primele femei cpitan din


poliia Atlantei purtndu-te finu.
Evident, cutau bani.
De ce spui asta?
Verziori a fost ultimul cuvnt pe care Ricardo i l-a spus
lui Faith nainte s moar. Ai spus c este argoul pentru bani. n
consecin, ei cutau bani.
n sertarul de argintrie?
Avea dreptate. Banii ghea erau buni, dar erau dificil de
mnuit. Un teanc pentru care ar fi meritat s rpeasc un expoliist din Atlanta ar fi trebuit s umple cteva sertare cu
argintrie.
Sgeata indica nspre curtea din spate, spuse el.
Ce sgeat?
Will se abinu de la a scoate un oftat. Ea nu era de obicei att
de direct.
Sgeata desenat cu sngele lui Evelyn sub scaunul de
care a fost legat cu band adeziv. tiu c ai vzut-o. Ai uierat
la mine ca un compresor de aer.
Ar trebui s i mai revizuieti metaforele. Ea tcu un
moment, analiznd probabil ruta cea mai indirect care s-l
deruteze. Crezi c Evelyn a ngropat o comoar n curtea din
spate?
Trebui s admit c era improbabil, n special din cauz c
spaiul din spatele casei al familiei Mitchell era expus privirilor
vecinilor. Majoritatea acestora erau pensionai i preau s
dispun de suficient timp s spioneze. n plus, Will nu i-o putea
imagina pe mama lui Faith afar, n miezul nopii, cu o lopat i
o lantern. Dar dac se gndea bine, nici nu-i putea depune la
banc.
Un seif la banc, ncerc Will.
Poate cutau cheia.
Evelyn ar trebui s mearg la banc i s se nregistreze
pentru a avea acces. Banca i-ar compara semntura i i-ar cere
acte de identitate. Cel care a rpit-o trebuie s tie c fotografia
ei ar fi pe fiecare post de televiziune din minutul n care a luat-o.
Will aprob n tcere punctul ei de vedere. n plus, era valabil
aceeai regul. O cantitate mare de bani ocupa spaiu.
Diamantele i aurul erau mai mult desprinse din filmele de la
88

Hollywood. n viaa real, bijuteriile furate se vindeau ieftin fa


de valoarea lor.
Ce zici de scena crimei? Crezi c Charlie a descifrat corect?
ntreb Amanda.
A vorbit mai mult Mittal, deveni Will defensiv.
Bun, i-ai aprat spatele lui Charlie. Acum rspunde la
ntrebarea mea.
Membrul Los Texicanos din portbagajul autoturismului
Malibu. Prietenul lui Evelyn. Schimb complet situaia.
Amanda ddu din cap.
Nu a fost njunghiat. A fost mpucat n cap, n plus, are
grupa de snge B pozitiv. Asta nseamn c cineva cu grupa B
negativ i o ran urt este n libertate.
Nu la asta m refer.
Will rezist impulsului de a aduga: i tu tii asta.
Amanda nu doar i lega minile la spate. l lega la ochi i l
trimitea pe marginea prpastiei. Refuzul ei de a discuta sau
mcar de a admite trecutul sordid al lui Evelyn Mitchell nu o va
ajuta pe Faith i era al naibii de sigur c nu o va aduce pe mama
ei napoi ntreag. Evelyn lucrase la brigada antidrog. Fusese, n
mod evident, n contact aproape zilnic cu o persoan sus-pus
din banda Los Texicanos, care controla traficul de droguri din
interiorul i din afara Atlantei. Ar trebui s se ntoarc n ora, s
vorbeasc cu membrii bandei i s refac ultimele sptmni
din viaa lui Evelyn, nu s alerge dup potcoave de cai mori,
vizitnd un tip care nu avea nimic de pierdut i un precedent n
a refuza s dezvluie ceva.
Haide, doctore Trent, l mustr Amanda. Nu m face s te
oblig.
Prietenul lui Evelyn. Portofelul lui lipsea. Nu avea acte de
identitate sau bani asupra lui. Singurul lucru pe care l avea n
buzunare erau cheile de la autoturismul lui Evelyn. Probabil c
ea i le-a dat, spuse Will dup cteva secunde n care ego-ul su
l mpiedicase s vorbeasc.
Continu.
Pregtea prnzul pentru dou persoane. Erau patru felii n
prjitorul de pine. Faith ntrzia. Evelyn nu tia la ce or va
ajunge acas, dar ar fi presupus c Faith va suna cnd se va
ndrepta spre cas. Erau alimente n portbagajul autoturismului
Malibu. Bonul de cas arta c Evelyn i folosise cardul de debit
89

la Kroger la ora 12:02. Domnul aducea cumprturile, n timp ce


ea prepara prnzul.
Deseori uit ct de inteligent eti, dar apoi se ntmpl ceva
de genul acesta i m face s-mi dau seama de ce te-am
angajat, zmbi Amanda.
Will ignor complimentul sarcastic.
Aadar, Evelyn prepara prnzul. ncepe s se ntrebe unde
i este prietenul. Iese afar i i gsete cadavrul n portbagaj. O
nfac pe Emma i o ascunde n magazie. Dac a dus-o pe
Emma dup ce s-a tiat la mn, dup cum a spus doctorul
Mittal, ar fi fost snge, undeva, pe scaunul auto. Evelyn este
puternic, dar nu este Hercule. Scaunul auto, chiar i fr un
bebelu n el, este destul de greu. N-ar fi putut s l ridice de pe
tejgheaua buctriei cu o singur mn, fr s pun bebeluul
n pericol. Ar fi trebuit s apuce i cellalt capt cu mna liber.
Emma este micu, dar are vigoare n ea.
Evelyn a petrecut ceva timp n magazie. A mutat pturile.
Nu este snge pe ele. A format cifrul la ncuietoarea seifului. Nu
exist snge pe ncuietoare. Podeaua este curat. A sngerat
dup ce a ncuiat ua, adug Amanda.
Nu sunt expert n accidentele din buctrie, dar, de obicei,
nu-i tai degetul inelar cnd feliezi ceva. i tai, n general,
degetul mare sau arttorul.
Un alt punct de vedere bun.
Amanda se asigur n oglinda retrovizoare i schimb banda
de circulaie:
Bun, i ce a fcut dup aceea?
Cum ai spus. Evelyn ascunde bebeluul, apoi scoate
pistolul din seif, se ntoarce n cas i l mpuc pe Kwon, care
ateapt s o asalteze din buctrie. Apoi este nvins de un al
doilea brbat, probabil omul nostru misterios cu snge grupa B
negativ. Arma lui Evelyn i zboar din mn n timpul luptei. l
njunghie pe cel cu B negativ, dar apare al treilea individ,
domnul Cma Havaian. Ridic arma lui Evelyn de pe podea i
pune capt luptei. O ntreab unde se afl lucrurile pe care le
caut. Ea le spune s se duc dracului. Este legat cu band
adeziv de scaun, n timp ce ei cotrobie prin cas.
Sun plauzibil.
Suna confuz. Erau attea personaje negative nct lui Will i
venea greu s le in socoteala. Doi asiatici, un hispanic, posibil
90

doi sau poate al treilea brbat, de ras necunoscut, o cas


percheziionat pentru numai Dumnezeu tie ce i o fost
poliist de aizeci i trei de ani disprut, care are i ea
secretele ei.
Mai era i o alt ntrebare important pe care Will a tiut s nu
o pun: de ce nu ceruse Evelyn ajutor? Dup socoteala lui Will,
avusese cel puin dou ocazii s sune sau s fug dup ajutor:
cnd a auzit prima dat zgomotul i dup ce l-a mpucat pe
Hironobu Kwon la spltorie. i cu toate acestea, a rmas.
La ce te gndeti?
M ntreb cum au scos-o din cas fr s observe nimeni,
evit Will un rspuns sincer.
Presupui c Roz Levy era prin preajm, i reaminti Amanda.
Crezi c este implicat n asta?
Cred c este o cea btrn i ireat care nu ar face pipi
pe tine dac i-ar lua prul foc.
Will presupuse c veninul din tonul ei provenea din
experien.
Nu a fost un avnt de moment. Atacul a fost plnuit. Nu s-a
ntmplat s vin toi aici. A fost un autoturism pe undeva,
poate o dubi. Exist o alee care se intersecteaz cu strada
Little John Trail. Ar fi mers prin spate, ieind n curtea din spate a
lui Evelyn. Urmreti linia gardului dintre vecini i ajungi n dou
minute, spuse Amanda.
Ci brbai crezi c au fost?
Avem trei mori la locul crimei. Mai este cel rnit, cu grupa
B negativ i cel puin nc un brbat nernit. Sub nicio form
Evelyn nu s-ar fi mutat ntr-al doilea loc fr lupt. Ar fi riscat s
fie mpucat mai nti. Trebuie s fi existat cineva acolo care
era suficient de puternic ca s o lege sau ca s o nving.
Will nu mai adug c era posibil s o fi rnit sau ucis i apoi
s scape de cadavru.
Vom ti sigur cnd vom obine amprentele. Toi trebuie s fi
atins cte ceva.
Tu i Faith ai discutat vreodat despre cazul tu mpotriva
mamei ei? schimb Amanda brusc subiectul.
Nu chiar. Nu i-am spus niciodat despre contul din banc,
pentru c n-am avut motiv. Ea presupune c m-am nelat. O
mulime de oameni fac asta. Cazul meu nu a ajuns niciodat la
91

tribunal. Evelyn s-a pensionat cu drepturi depline. Nu e greu s


tragi o astfel de concluzie.
nclin din cap ca i cum i-ar fi dat consimmntul.
Brbatul din portbagaj, cel pe care l denumeti iubitul lui
Evelyn. S vorbim despre el.
Dac el aducea cumprturile, aceasta nseamn c aveau
o relaie personal.
Mai mult ca sigur.
Will se gndi la tip. Fusese mpucat n ceaf. Portofelul i
actele de identitate nu erau singurele obiecte care i lipseau. Nu
avea telefon mobil. Nu avea ceasul gros din aur, pe care-l purta
n fotografia fcut de doamna Levy. Hainele sale nu puteau fi
descrise pantofi Nike cu inserturi ortopedice Dr. Scholl, blugi J.
Crew i o cma Banana Republic pe care, deicostase o
grmad de bani, nu se obosise s o calce. Avea cteva fire
cenuii de pr n ciocul su negru de pe brbie. Prul tuns scurt
de pe capul lui lucios arta c ascundea o chelie de tip
masculin, n loc s afieze un cap ras la mod. Dac nu ar fi avut
stema Los Texicanos de pe antebra, ar fi putut fi luat drept un
broker de la burs ce trecea prin criza vrstei mijlocii.
Am verificat la narcotice. Sunt ceva zvonuri n legtur cu
asiaticii care pun n practic tactici pentru comerul cu pudr de
cocain. Este pus la btaie de cnd FMN a czut, spuse Amanda.
Familia Mafiei Negre. Au controlat vnzrile cu cocain dintre
Atlanta i Los Angeles, trecnd prin Detroit.
nseamn o grmad de bani. Familia scotea sute de
milioane de dolari anual.
Los Texicanos controlau totul. ntotdeauna au fost furnizori,
nu distribuitori. Este un mod inteligent de a juca. De aceea au
supravieuit atia ani. n ciuda a ceea ce crede Charlie despre
ras, nu le pas dac vnztorul este negru, brun sau purpuriu,
atta timp ct banii sunt verzi.
Will nu lucrase niciodat la un caz important legat de droguri.
Nu tiu multe despre organizaie.
Los Texicanos au nceput la jumtatea anilor aizeci la
Atlanta Pen. Demografia era pe atunci exact reversul la ceea ce
este acum aptezeci la sut albi, treizeci la sut negri. Cocaina
ce poate fi fumat a schimbat situaia peste noapte. Erau doar
civa mexicani n band i s-au asociat ca s nu moar cu
gturile tiate. tii cum funcioneaz.
92

Will ddu din cap. Aproape fiecare band din America a


nceput ca un grup de minoriti, fie ei irlandezi, evrei, italieni
sau alt naie, care se asociau ca s supravieuiasc. n general
dura vreo doi ani nainte s nceap s fac mai mult ru dect
li se fcuse lor.
Ce structur au?
Destul de slab. Nu sunt organizai ca MS-13.
Se referea la gruparea care fusese denumit deseori cea mai
periculoas din lume. Structura lor organizaional rivaliza
cuuna militar, iar loialitatea era att de feroce nct nimeni nu
se infiltrase vreodat cu succes n banda lor.
n anii de nceput, Los Texicanos era pe prima pagin a
ziarelor n fiecare zi, uneori n ambele ediii. mpucturi n
strad, heroin, marijuana, jocuri de noroc, prostituie, jaf.
Cartea lor de vizit era nsemnarea copiilor. Nu urmreau doar
persoana care i-a deranjat. Urmreau i o fiic, fiu, nepoat,
nepot. Le despicau feele: o tietur pe frunte, apoi o linie
vertical pe nas pn la brbie, explic Amanda.
Fr s se gndeasc, Will i atinse cicatricea de pe maxilar.
A fost un moment n timpul investigaiei asupra ucigailor
de copii din Atlanta cnd Los Texicanos erau primii pe lista
noastr. Aceasta se ntmpla la nceput, n toamna lui 1979.
Eram onorata asistent a ofierului senior de legtur pentru
Fulton, Cobb i Clayton. Evelyn era n poliia Atlantei, ocupnduse, n special, cu prepararea cafelei pn a venit momentul s
se discute cu prinii, apoi totul a czut n sarcina ei. Consensul
general era c Los Texicanos ncercau s transmit un mesaj
mai larg clientelei lor. Pare absurd acum, dar la momentul
respectiv speram s fie ei. Semnaliz i schimb banda. Aveai n
jur de patru ani, aa c nu i aminteti, dar erau vremuri foarte
tensionate. Tot oraul era ngrozit.
Cam aa, spuse el, surprins c ea i cunoate vrsta.
La mult timp dup crimele asupra copiilor, unul dintre efii
Los Texicanos a fost dobort ntr-o lupt intern. Sunt bine
organizai. Nu am aflat niciodat ce s-a ntmplat sau cine a
preluat conducerea, dar tipul cel nou era mult mai orientat spre
afaceri. Nu mai aplicau violena doar de dragul violenei.
Afacerile au devenit prioritare, eliminnd componenta mai
riscant. Motto-ul lui era s curg cocaina i s se opreasc
93

vrsarea de snge de pe strzi. Odat ce s-au dat la fund, am


fost bucuroi s-i ignorm.
Cine e eful lor acum?
Ignatio Ortiz e singurul nume pe care l avem. El este
imaginea bandei. Mai sunt nc doi, dar sunt extrem de discrei
inu i gseti niciodat pe toi trei mpreun. nainte s ntrebi,
Ortiz este n nchisoarea de Stat Philips, executnd al treilea an
de detenie din cei apte, fr posibilitate de eliberare
condiionat, pentru tentativ de omor.
Tentativ? Nu sun a aciune de mare gangster.
A venit acas i i-a gsit nevasta n pat cu fratele su.
Povestea spune c a ratat intenionat.
Will presupuse c Ortiz nu ntmpina niciun fel de probleme n
a conduce afacerea din nchisoare.
Merit s vorbim cu el?
Chiar i dac aveam motiv, n-ar sta cu noi n aceeai
camer fr avocatul lui, care ar insista asupra faptului c nu
este dect un om de afaceri mediocru, ce a lsat pasiunea s
preia controlul.
A mai fost arestat nainte?
De cteva ori n tineree, dar nimic important.
Deci, banda este nc sub urmrire.
Mai apar cnd i cnd, s coleasc putii. i aduci aminte
de crima comis de Ziua Tatlui, n Buckhead, anul trecut?
Tipul cruia i-a fost despicat gtul n faa copiilor lui?
Aprob din cap.
Cu treizeci de ani n urm, ar fi ucis i copiii. Unii ar putea
spune c au devenit mai blnzi odat cu vrsta.
Cu greu a numi asta blndee.
n banda lor, Los Texicanos sunt recunoscui ca despictori
de beregate.
Domnul din portbagaj se situa destul de sus n aceast
ierarhie.
De ce crezi asta?
Are un singur tatuaj. Membrii tineri din band i foloseau,
n general, corpurile ca pnz pentru a-i ilustra vieile, fcndui tatuaje sub form de lacrim pe obraz pentru fiecare crim,
iar pe coate i pe umeri pnze de pianjen, ca s arate c au
fcut pucrie. Tatuajele lor erau redate ntotdeauna n cerneal
albastr care provenea din pixuri, denumit cerneala bandeii
94

ntotdeauna spuneau o poveste. Cu excepia situaiei n care


povestea lor era aa de rea nct nu avea nevoie s fie spus.
Un corp curat nseamn bani, putere, control. Domnul este
mai n vrst, probabil abia a mplinit aizeci de ani. Asta m
face s cred c a fost unul dintre primii Los Texicanos. Vrsta
este medalia lui de onoare. Acesta nu este genul de via care
s asigure longevitatea, spuse Will.
Nu mbtrneti dac eti prost.
Nu mbtrneti dac faci parte dintr-o band.
Putem doar s sperm c poliia din Atlanta ne va mprti
identitatea domnului, cnd vor reui s o depisteze.
Will i arunc o privire. Ea continua s priveasc spre nainte,
la drum. l scia bnuiala c Amanda deja tia cine este
brbatul i ce rol avea exact n ierarhia Los Texicanos. Era vorba
de gestul cu care mpturise fotografia doamnei Levy cnd o
bgase n buzunar i era convins c i fcuse btrnei semn s
nu mai spun ce tia.
Asculi vreodat AC/DC? ntreb el.
Art ca i cum a asculta AC/DC?
Este o formaie care cnt rock metalic. Nu-i mai spuse c
realizaser unul dintre cele mai bine vndute albume din istoria
muzicii. Au un cntec denumit Back in Black. Se auzea cnd
Faith a parcat. Am verificat CD-urile din cas. Evelyn nu l avea
n colecia ei, iar tava CD-Player-ului era goal cnd am apsat
pe buton.
Despre ce e vorba?
Pi, este evident. Despre a reveni, despre a purta negru. A
fost nregistrat dup ce primul vocalist al trupei a murit n urma
unei petreceri cu droguri i alcool.
ntotdeauna este trist cnd cineva moare n mod banal.
Will se gndi la versuri, pe care ntmpltor le tia pe de rost.
Este despre renviere. Transformare. Despre revenirea dintrun loc ru i despre a le spune oamenilor care te-au subestimat
sau au rs de tine c nu mai accepi s fii tratat astfel. Ca i
cum acum eti un tip mecher. Pori negru.Eti un tip ru. Gata
s ripostezi. i ddu brusc seama de ce asculta la nesfrit
discul n adolescen. Sau ceva n genul acesta, spuse el
nghiind n sec. Poate s nsemne i altceva.
Hmm, reui ea spun.
El ncepu s bat darabana cu degetele pe cotier.
95

Cum ai cunoscut-o pe Evelyn?


Am fost la coala Negro mpreun.
Will aproape c se nec cu limba.
Ea chicoti la reacia lui fa de ceea ce trebuie s fi fost o
replic des utilizat.
Aa era denumit n epoca de piatr coala de Trafic
pentru Femei Negro. Femeile erau antrenate separat fa de
brbai. Rolul nostru era s verificm aparatele de control i s
emitem citaii pentru autoturismele parcate ilegal. Uneori, ni se
permitea s vorbim cu prostituatele, dar numai dac ne lsau
bieii i de obicei se fceau glume nesrate pe aceast tem.
Evelyn i cu mine eram singurele femei albe dintr-un grup de
treizeci, care au absolvit n acel an.
Pe buzele ei flutur un zmbet afectuos.
Eram pregtite s schimbm lumea.
Will se abinu s spun ceea ce gndea i anume c Amanda
era mult mai n vrst dect prea. Ea-i ghici evident, gndurile:
Mai scutete-m, Will. M-am nrolat n 1973. Pentru Atlanta
cum o cunoti tu azi s-au luptat femeile din acele clase. Ofierii
de culoare nici mcar nu aveau dreptul s aresteze albi pn n
62. Nici mcar nu aveau sediu. Trebuia s atepte la YMCA din
Butler Street pn cnd cineva se gndea s-i sune. i era chiar
mai ru dac erai femeie dou lovituri, cu a treia plannd
deasupra capului. Vocea ei deveni solemn: Fiecare zi
reprezenta o lupt ca s faci bine cnd totul n jurul tu era
greit.
Se pare c tu i Evelyn ai trecut prin multe.
Nici n-ai idee.
Atunci povestete-mi.
Ea rse din nou, dar de aceast dat de stngcia lui.
ncerci s m interoghezi, doctore Trent?
M ntreb de ce nu vorbeti despre faptul c Evelyn era,
evident, n relaii apropiate cu un Texicano de coal veche, ce a
sfrit ucis n portbagajul mainii ei.
Ea continua s priveasc spre nainte, la drum:
Pare ciudat, nu-i aa?
Cum vom rezolva acest caz dac, cel puin, nu intenionm
s recunoatem ce s-a ntmplat cu adevrat?
Ea nu-i rspunse.
96

Rmne ntre noi, nu-i aa? Nimeni nu trebuie s tie. Este


prietena ta. neleg asta. i eu am petrecut o grmad de timp
cu ea. Pare o persoan foarte agreabil i este evident c o
iubete pe Faith.
ns exist un dar pe undeva.
Lua bani, la fel ca restul echipei ei. Trebuie s-i fi cunoscut
pe Los Texicanos din
Apropo de Los Texicanos, s ne ntoarcem la Ricardo, l
ntrerupse Amanda.
Will i nclet pumnul, dorind s loveasc n ceva. Amanda l
ls s fiarb n tcere o vreme:
Te cunosc de ngrozitor de mult timp, Will. Am nevoie s ai
ncredere n mine n cteva privine.
Am de ales?
Nu chiar, dar i dau posibilitatea s te revanezi pentru tot
ce i-am oferit n aceti ani.
Avu tendina s-i spun exact unde s-i bage posibilitatea,
dar Will nu a fost niciodat genul brbat care s spun primul
lucru care i trecea prin minte:
M tratezi ca pe un cine n les.
Aceasta este un mod de a vedea lucrurile. i-a trecut
vreodat prin minte c poate te protejez? ntreb dup o pauz
scurt.
El i atinse din nou lateralul maxilarului, simind cicatricea
rmas n urma tieturii cu ani n urm. Will fugea, n general,
de introspecii, dar pn i un orb putea s vad c avea relaii
disfuncionale cu toate femeile din viaa lui. Faith i era ca o sor
mai mare, care l domina. Amanda era cea mairea mam, pe
care nu a avut-o niciodat. Angie era o combinaie din
amndou, ceea ce era nelinititor din motive evidente. Puteau
fi rele i dominatoare, iar Angie, n special, putea fi crud, dar
Will nu s-a gndit nici mcar o dat c vreuna dintre ele i-ar
putea dori rul. i Amanda avea dreptate cel puin n privina
unui singur lucru: ntotdeauna l protejase pe Will, chiar i n
rarele ocazii cnd i risca serviciul.
Trebuie s sunm la dealerii de Cadillac-uri din zon.
Domnul nu conducea o Honda. Avea o main scump. Probabil
c exist numai cteva astfel de Cadillac-uri n lume. Cred c
are transmisie manual. E un lucru rar la o main cu patru ui,
spuse el.
97

O idee bun. Treci la treab, spuse ea, spre surprinderea


lui.
Will cut n buzunar, aducndu-i aminte prea trziu c nu
avea telefonul la el. i nici pistolul i insigna. i nici maina, ca
fapt divers.
Amanda i arunc telefonul ei, n timp ce se ndrepta spre
ieire fr s apese pe frne.
Ce se ntmpl ntre tine i Sara Linton?
El i deschise telefonul.
Suntem prieteni.
Am lucrat la un caz mpreun cu soul ei, n urm cu nite
ani.
Ce frumos!
E greu s l nlocuieti, prietene!
Will sun la informaii i ceru numrul de telefon al celui mai
apropiat dealer de Cadillac-uri din Atlanta.

n timp ce o urma pe Amanda pe coridorul care conducea


ctre celula condamnailor la moarte, Will trebui s recunoasc,
chiar dac numai pentru sine, c ura s viziteze nchisori nu
doar aceasta, ci orice nchisoare. Putea s fac fa ameninrii
constante cu violena, care fcea ca fiecarecelul s fie ca o
oal sub presiune lsat prea mult timp pe foc. Putea s fac
fa zgomotului, mizeriei, privirilor lipsite de orice expresie. Ce
nu putea suporta era sentimentul de neajutorare ce provenea
din ederea n detenie.
Prizonierii i conduceau traficul de droguri i alte activiti
ilegale din spatele gratiilor, dar la sfritul zilei nu aveau nicio
putere asupra lucrurilor de baz ce defineau o fiin uman. Nu
puteau face un du cnd voiau. Nu se puteau duce la toalet
fr spectatori. Puteau fi controlai la piele sau n toate orificiile
oricnd. Nu puteau merge la plimbare sau s mprumute o carte
din bibliotec fr s cear voie. Celulele lor erau verificate
constant pentru contraband, iar asta putea nsemna orice, de
la o revist despre maini la o rol de a dentar. Mncau dup
programul altcuiva. Luminile erau aprinse i stinse dup orarul
altcuiva. Cel mai ru era de departe faptul c erau mnuii ca
nite obiecte, n mod constant. Grzile i atingeau tot timpul le
strngeau minile la spate, le pipiau capetele n timpul
98

numrtorii, i mpingeau i i trgeau napoi. Nimic nu le


aparinea, nici mcar propriile corpuri.
Era ca cel mai ru orfelinat din lume, numai c avea mai
multe gratii. nchisoarea aceasta era cea mai mare din Georgia
i, printre altele, servea ca centru de triere pentru toi deinuii
care intrau n sistemul penal de stat. Erau opt celule, cu paturi
supraetajate, de o singur persoan sau de dou persoane, iar,
n plus, erau nc opt camere de dormit care gzduiau
persoanele n surplus. Ca parte a procedurii prin care treceau,
toi deinuii erau supui unui examen medical general, o
evaluare psihic, testare a comportamentului i a periculozitii
pentru a primi un grad de securitate, n funcie de care erau
distribuii ctre o nchisoare de securitate minim, medie sau
maxim.
Dac aveau noroc, procesul de diagnosticare i clasificare
dura n jur de ase sptmni, nainte s fie repartizai ctre o
alt nchisoare sau mutai ctre celulele de edere permanent
de la D&C. Pn atunci, deinuii erau ncuiai douzecii trei de
ore pe zi, ceea ce nseamn c exceptnd o or pe zi, stteau n
permanen n celule. Nu erau permise igrile, cafeaua sau
sucurile. Puteau cumpra doar un ziar pe sptmn. Nu aveau
voie cu cri, nici mcar cu Biblia. Nu existau televizoare,
radiouri sau telefoane. Exista o curte, dar prizonierilor li se
permitea accesul afar numai trei zile pe sptmn, dar numai
dac vremea era bun i pe durata rmas din ora lor n afara
celulei. Numai rezidenii pe termen lung aveau dreptul s
primeasc vizitatori, iar vizitele aveau loc ntr-o camer
njumtit de o plas de metal, ce te obliga s ipi ca s fii
auzit prin zgomotul fcut de vocile celorlali vizitatori. Fr
atingeri, mbriri sau orice alt fel de contact.
Securitate maxim.
Exista un motiv pentru care rata sinuciderilor din nchisori era
de trei ori mai ridicat dect cea din afar. i se rupea inima s
te gndeti la condiiile lor de via, pn n momentul n care le
citeai dosarele: violarea unui minor, sodomie agravat cu o bt
de baseball, violen domestic, rpire, mpucare, btaie,
mutilare, njunghiere, crestare, arsur. Dar tipii cei mai ri i
ateptau execuia. Erau condamnai pentru crime att de
atroce, nct statul tia s i trateze ntr-un singur mod
condamnndu-i la moarte. Erau separai de restul populaiei.
99

Vieile lor erau chiar mai limitate dect ale prizonierilor aflai
acolo pentru evaluare. Erau nchii n celule tot timpul. Izolare
total. Fr s stea o or pe zi scldai n razele soarelui. Fr
mese luate la comun. Nu treceau de barele de fier ce i ineau n
celule dect o singur zi pe sptmn, ca s fac du. Treceau
zile fr s aud vocea altui om. Treceau ani fr s simt
atingerea altei persoane.
Aici se afla Boyd Spivey. Aici tria fostul detectiv decorat, n
timp ce atepta s fie executat. Will i simi umerii cum se
grbovesc, n timp ce poarta care ducea spre celulele
condamnailor la moarte se nchise n spatele lui. nchisoarea
era proiectat s aib coridoare largi, deschise, unde un om
care alerga putea fi uor ucis cu o puc de la o sut de
metridistan. Colurile erau ascuite, de nouzeci de grade,
descurajnd n mod deliberat pe cineva s circule relaxat.
Tavanele erau nalte, pentru a capta cldura constant emanat
de attea corpuri transpirate. Totul era protejat de o plas de
metal sau de bare de fier ferestre, ui, becuri, comutatoare, n
ciuda vremii primvratice, temperatura dinuntru se situa n
jurul a douzeci i apte de grade Celsius. Will regret c purta
pantaloni scuri pe sub blugi. Cele dou articole de
mbrcminte nu erau fcute s fie purtate mpreun. Amanda,
ca ntotdeauna, se simea ca acas, n ciuda barelor unsuroase
i a butoanelor de urgen de pe perei, aezate din trei n trei
metri. Deinuii permaneni din D&C erau clasificai ca violeni.
Muli dintre ei nu aveau nimic de pierdut i totul de ctigat prin
comiterea unor acte de violen voite. Uciderea unui director
adjunct al GBI ar fi fost un trofeu important. Will nu tia ce
prere au despre poliiti care trimiseser dup gratii ali
poliiti, dar nu credea c reprezint o diferen important
pentru deinuii dornici s-i ridice statutul.
Din acest motiv, erau escortai de doi gardieni masivi ca nite
frigidere. Unul mergea n faa Amandei, iar altul se ivea din
spatele lui Will, acesta din urm putnd fi considerat, n
comparaie cu cellalt, aproape delicat. Nimeni nu avea voie s
intre cu arme n nchisoare, dar fiecare gardian avea o gam
complet de armament la cingtoare: spray cu piper, bastoane
de metal i, cel mai grav, un set de chei care zdrngneau, ce
preau s anune la fiecare pas c singura ieire din acest loc
era prin cele treizeci de ui ncuiate.
100

Cotir dup un col, unde au descoperit un brbat n costum


gri stnd n picioare n faa unei alte ui ncuiate. La fiecare u
din acel loc era un buton mare, rou, de alarm, lng toc.
Amanda ntinse mna:
Gardian Peck, mulumesc c ai aranjat aceast vizit ntrun timp att de scurt.
Sunt ntotdeauna bucuros s ajut, doamn director adjunct.
Avea o voce aspr, de om n vrst, care se potrivea perfect
cu figura lui de culoarea mahonului, btut de intemperii i cu
prul aranjat pe spate.
Tot ce trebuie s facei este s ridicai receptorul.
V-ar deranja dac v rog s scoatei la imprimant o list
cu numele tuturor vizitatorilor lui Spivey, de cnd este nchis?
Peck consider, n mod evident, c este un deranj, dar
ascunse acest fapt destul de bine.
Spivey a stat n patru nchisori diferite. Trebuie s dau nite
telefoane.
Mulumesc foarte mult pentru deranj. Acesta este agentul
Trent. Trebuie s stea n camera de observaie. l cunoate pe
prizonier, spuse, artnd spre Will.
E n regul. Trebuie s v avertizez c am primit,
sptmna trecut, sentina de condamnare la moarte a
domnului Spivey. Va fi executat pe nti septembrie.
El tie?
Peck ddu din cap cu gravitate i Will i ddu seama c nu-i
place aceast parte a muncii lui.
Este politica mea s dau deinuilor ct de multe informaii
putem, ct se poate de repede. Vestea l-a domolit considerabil
pe domnul Spivey. Devin chiar docili n aceast perioad, dar nu
v lsai simurile s adoarm. Dac v simii oricnd
ameninat, ridicai-v n picioare i prsii camera imediat.
Nu-l atingei. Evitai s fii n raza n care v poate atinge. Pentru
sigurana dumneavoastr, vei fi monitorizat prin intermediul
camerelor video i unul dintre oamenii mei va sta n faa uii tot
timpul. inei minte c aceti oameni sunt rapizi i nu au absolut
nimic de pierdut.
Atunci trebuie s fiu eu mai rapid.
Ea-i fcu cu ochiul, de parc ar fi fost vorba de o petrecere a
friei, unde bieii ar putea ncepe s fac scandal.
Sunt gata cnd eti i tu.
101

Will fu condus ctre camera de observaie de alturi. Spaiul


era strmt i nu avea ferestre; era genul de spaiu dinnchisoare
care putea trece uor drept debara. Erau trei monitoare aezate
pe un birou metalic, fiecare artnd cte un unghi diferit al lui
Boyd Spivey din camera adiacent. Era legat de scaun cu
ajutorul ctuelor, iar scaunul era, cu siguran, ancorat de
podea.
Cu patru ani n urm, Spivey nu fusese un brbat chiar chipe,
dar avea o mndrie de poliist care i mai compensa din defecte.
Avea o reputaie de glume, dar era un bun poliist tipul pe
care ai vrea s-l ai n spate cnd lucrurile merg din ru n mai
ru. Dosarul lui era plin de recomandri. Chiar i dup ce fcuse
o nelegere de a pleda vinovat pentru a sta mai puin timp n
nchisoare, erau oameni care lucrau la secia lui ce refuzau s
cread c Spivey era murdar.
Acum, totul la acest om striga condamnat. Prea o bucat
de granit ascuit. Pielea i era ciupit de vrsat i umflat. O
coad lung, ca de oarece, i curgea pe spate. Tatuajele fcute
n nchisoare i decorau antebraele i i se ncolceau n jurul
gtului. ncheieturile lui groase erau legate de o bar cromat,
sudat de centrul mesei. Picioarele i erau ncruciate la glezne.
Lanurile de fier din jurul picioarelor sale erau strnse n linie
dreapt. Will bnui c Boyd i petrecea timpul fcnd sport n
celul. Uniforma lui portocaliu-deschis plesnea la custuri, peste
braele exagerat de musculoase i pieptul larg.
Will se ntreb dac greutatea n plus era un lucru bun sau
ru, n ceea ce privete execuia iminent a omului. Dup
cteva rateuri monstruoase cu scaunul electric, incluznd un om
al crui piept a luat foc, Georgiei i se ordonase de ctre Curtea
Suprem de Stat s renune la Maina de Scntei. Acum, n loc
s fie rai, umplui cu amfetamin i prjii, condamnaii erau
legai de o mas i li se administrau o serie de medicamente
care le opreau respiraia, inima i, ntr-un final, viaa. Lui Boyd
Spivey probabil i se va administra o cantitate mai mare dect
altora. Era necesar o combinaie puternic de medicamente ca
s doboare un om att de solid.
O tuse zdravn rsun prin boxele micue de pe birou. n
camera de alturi, Will l putea vedea pe Boyd holbndu-se
drept la Amanda, care se sprijinea de perete, ignornd scaunul
aflat la mas, n faa celui al lui Boyd.
102

Tonul din vocea lui Boyd era surprinztor de nalt pentru un


om de dimensiunile lui.
Prea speriat s stai lng mine?
Will nu tia ca Amandei s-i fi fost vreodat fric i nici acum
nu era o excepie.
Nu vreau s fiu nepoliticoas, Boyd, dar miroi oribil.
El cobor privirea.
M las s fac du doar o dat pe sptmn.
Este foarte crud i neobinuit, l tachin ea.
Will privi spre camera fixat pe chipul lui Boyd.
Un zmbet i juca pe fa.
Tocurile nalte ale Amandei rsunau cu ecou n camera de
beton, n timp ce ea se ndrept ctre scaun. Picioarele de metal
scrnir pe podea. Se aez cu picioarele unul peste altul,
lsndu-i minile s se odihneasc n poal.
Boyd i ls privirea s zboveasc:
Ari bine, Mandy.
M-am meninut ocupat.
Cu ce?
Ai auzit de Evelyn.
Nu avem televizoare aici.
Tu tiai, probabil, c vin ncoace nainte s tiu eu. Locul
sta scoate CNN-ul din competiie, rse ea.
El ridic din umeri, ca i cum nu depindea de el.
Faith este bine?
La limit.
Am auzit c a mpucat mortal doi tipi.
Pe unul l-a mpucat n cap, spuse Amanda.
Au! Boyd simul spaima. Ce face Emma?
E ct ncape ntr-o mn. mi pare ru c nu am o fotografie
pentru tine. Mi-am lsat geanta n main.
Pedofilii ar fi furat-o, oricum.
Ce lips oribil de decor.
El zmbi, artndu-i dinii. Erau ciobii i spari, genul de
amintire pe care o obii luptnd murdar.
mi aduc aminte de ziua n care Faith a obinut insigna
aurie.
Se ls pe spate n scaun, ctuele lovindu-se cu zgomot de
mas.
Ev strlucea ca o tor.
103

Cred c toi strluceam, recunoscu Amanda i Will i ls


mintea s reflecteze asupra faptului c efa lui l cunotea pe
Boyd Spivey mult mai bine dect lsase s se neleag n
main.
Ce ai mai fcut, Boyd? Te trateaz bine?
Destul de bine. El zmbi din nou, apoi se opri. mi cer scuze
pentru dinte. N-am vzut niciun rost n a mi-l repara.
Nu e mai ru dect mirosul.
El i arunc o privire tmp:
A trecut mult timp de cnd am auzit vocea unei femei.
Ursc s spun asta, dar este cel mai drgu lucru pe care
mi l-a spus un brbat anul acesta.
Sunt timpuri grele pentru amndoi, bnuiesc, rse el.
Amanda tcu o vreme.
Cred c ar trebui s trecem la motivul pentru care eti aici,
spuse el.
Putem face cum vrei tu.
Tonul ei lsa s se neleag c ar putea vorbi cu el toat ziua,
dar Boyd pricepu mesajul.
Cine a luat-o? ntreb el.
Credem c un grup de asiatici.
El i ncrunt sprncenele. n ciuda costumului portocaliu i a
iadului pe care-l numea cas, o parte din Boyd Spivey fcea nc
parte din poliie.
Glbejiii nu au influen n ora. Brunii i-au pregtit pe
negri s liciteze pentru ei, din nou.
Brunii sunt implicai n asta, dar nu tiu sigur cum.
El ddu din cap, indicnd faptul c a vrut s spun toate
acestea, dar nu a tiut cum.
Brunilor nu le place s-i murdreasc minile.
Rahatul se mprtie.
Au trimis vreun semn? O dovad c e n via?
Amanda i scutur capul.
Pentru ce vor s-o schimbe?
Tu s-mi spui.
Rmase tcut.
Amndoi tim c Evelyn era curat, dar poate fi o victim
colateral? spuse ea.
El privi spre camera video, apoi n jos, la mini.
104

Nu pot s-mi dau seama. Era protejat. Nu conteaz ce s-a


ntmplat, nu exist om n echip care s nu fie dispus s-i dea
viaa pentru ea. Nu ntorci spatele familiei.
Will a considerat ntotdeauna c Evelyn era protejat de
ambele laturi ale legii. Confirmarea nu l consol.
tii c Chuck Finn i Demarcus Alexander sunt deja afar? i
spuse Amanda.
El ddu din cap.
Chuck sttea prin sud. Demarcus s-a dus n LA, unde
locuiesc rudele din partea mamei.
Amanda trebuie c tia deja rspunsul, dar cu toate acestea,
ntreb:
Se in departe de droguri?
Chuck consum heroin i alte droguri. Fratele o va sfri
napoi la nchisoare, dac nu moare pe strzi mai nti.
A deranjat pe cineva?
Nu din cte am auzit eu. Chuck este dependent de heroin,
ar face orice pentru un fleac.
i Demarcus?
Presupun c este ct de curat se poate, avnd n
considerare c are securea deasupra capului.
Am auzit c vrea s i ia diplom de electrician.
Bravo lui! Boyd prea mulumit cu adevrat. Ai vorbit cu
Hump i Hop?
Se referea la Ben Humphrey i Adam Hopkins, colegii lui
detectivi, care n acest moment erau n nchisoarea de Stat
Valdosta.
Ar trebui s vorbesc cu ei?
Ar merita ncercat, dar m ndoiesc c mai sunt la curent.
Au trecut patru ani. S-au inut departe de droguri i nu cred c
ar fi foarte amabili cu tine, innd cont de implicarea ta n
arestarea lor. n ce m privete pe mine, nu am nimic de
pierdut, ridic el din umeri.
Am auzit c ai aflat data.
nti septembrie.
n camer se ls tcere, ca i cum aerul care rmsese
fusese absorbit. Boyd i drese glasul. Mrul lui Adam i se mic
vizibil.
i ofer o alt viziune asupra lucrurilor.
Amanda se aplec n fa:
105

Cum ar fi?
Cum ar fi s nu-mi vd copiii crescnd. S nu am ansa de
a-mi ine n brae nepoii. Gtul lui se puse din nou n micare.
mi plcea s stau pe strzi, urmrind personajele negative. Am
avut acest vis noaptea trecut. Eram n duba de raid. Evelyn
pusese melodia aceea stupid, i aduci aminte?
Would I lie to you?
Annie Lennox. Era frig de crpau pietrele. nc mai auzeam
melodia cnd m-am trezit. mi suna n cap, dei nu am mai auzit
muzic, de patru ani. Cltin din cap cu tristee. E ca un drog,
nu-i aa? Drmi ua, curei gunoiul, apoi te trezeti a doua zi i
o iei de la capt. i desfcu braele ct putu de larg, din cauza
ctuelor. Ne pltesc pentru rahatul sta? S fim serioi. Ar
trebui s-i pltim noi pe ei.
Ea ddu din cap, dar Will se gndea la faptul c ei au reuit s
se recompenseze ntr-o mulime de alte moduri.
Se presupunea c sunt un om bun. Dar locul acesta
spuse Boyd. Arunc o privire n jurul camerei: i ntunec
sufletul.
Dac te ineai deoparte, ieeai pn acum.
El se holb fr nicio expresie la zidul din spatele ei.
Au filmat pe caset eu omorndu-i pe indivizii aceia,
spuse zmbind, dar nu era umor n acel zmbet, doar ntuneric
i disperare. Aveam n cap c lucrurile s-au petrecut altfel, dar
au pus caseta la procesul meu. Filmrile nu mint, nu-i aa?
Aa este.
El i drese glasul de dou ori nainte s poat vorbi.
L-am vzut pe tipul sta care btea gardianul cu pumnii,
nfurnd un prosop n jurul gtului colegului. Ochii i
strluceau ca ntr-un film de groaz. Urla ca un animal
blestemat. M-a fcut s m gndesc la vremea cnd umblam pe
strzi. Toi tipii ia ri pe care i-am pus la pmnt, toi oamenii
despre care credeam c sunt nite montri Apoi l-am privit pe
tipul de pe caset, acel monstru ce dobora gardianul i mi-am
dat seama c eram eu. Vocea i deveni optit: Eram eu, n timp
ce-l bteam pe omul acela. Eram eu, omornd doi tipi pentru
ce? i atunci am avut revelaia: m-am transformat n ceea ce
am urt n toi acei ani. Pufni pe nas. Avea lacrimi n ochi: Devii
ceea ce urti.
Uneori.
106

Will nu putea spune dac lui Boyd i prea ru pentru oamenii


pe care i-a ucis sau i prea ru pentru el nsui. Probabil c era
o combinaie din ambele. Oricine tie c va muri cndva, dar
Boyd Spivey tia data i ora exact. tia metoda prin care va
muri. tia cnd va lua ultima mas, va merge ultima dat la
toalet i i va spune ultima rugciune. Vor veni dup el, iar
Boyd va trebui s se ridice i s mearg pe picioarele lui ctre
ultimul loc unde i va pune vreodat capul.
Boyd trebui s-i dreag glasul din nou, nainte s poat
vorbi:
Aud c Galbenii au nclcat regulile i au nceput s preia
autostrada. Ar trebui s te duci n Chambodia i s vorbeti cu
Ling-Ling.
Will nu recunoscu numele, dar tia c termenul Chambodia
era folosit pentru a descrie prelungirea autostrzii Buford de la
grania oraului Chamblee. Era un fel de Mecca pentru imigranii
din Asia i din America Latin.
Nu te poi duce direct la Galbeni. Nu fr invitaie. Spune-i
lui Ling-Ling c Spivey a spus s pstreze tcerea. Discreia s
nu spun nimnui. Pzete-i spatele. mi pare c situaia a
scpat de sub control.
Will vzu gura lui Boyd micndu-se, dar nu reui s
descifreze cuvintele.
Ai auzit ce a spus? l ntreb Will pe gardian.
Gardianul scutur din cap.
N-am idee. A prut un amin sau ceva n genul acesta.
Will verific reacia Amandei. Ddea din cap.
Bine.
Tonul lui Boyd lsa de neles c terminaser. O urmri pe
Amanda cu privirea, n timp ce se ridica de pe scaun.
tii ce mi lipsete cel mai mult? ntreb el.
Ce anume?
S stau n picioare cnd o doamn intr n camer.
ntotdeauna ai fost manierat.
El zmbi, artndu-i dintele ciobit.
Ai grij de tine, Mandy. Ai grij ca Evelyn s ajung acas,
la copii.
Ocoli masa i rmase la civa metri de prizonier. Will simi c
i se strnge stomacul. Gardianul de lng el se ncordase. Dar
107

nu avea de ce s-i fac griji. Amanda puse mna pe obrazul lui


Boyd, apoi prsi camera.
Doamne, respir uurat gardianul. Femeie nebun!
Ai grij, l avertiz Will pe brbat.
Amanda poate era o femeie nebun, dar era nebuna lui. Will
deschise ua i se ntlni cu ea pe hol. Camerele video nu
fuseser fixate pe faa ei, dar Will i putea da seama acum c
transpirase n camera mic, fr aer. Sau poate c Boyd o
fcuse s aib aceast reacie.
Cei doi gardieni erau napoi la post, aezai de o parte i de
alta a Amandei i a lui Will. Peste umr, el l vzu pe Boyd
mergnd pe hol, cu ctue la mini i la picioare. Era un singur
gardian cu el, un om firav, ale crui mini de-abia reueau s
cuprind braul prizonierului.
Amanda se ntoarse i l privi pe Boyd pn ce acesta dispru
dup col.
Tipi ca acesta m fac s doresc s revin scaunul electric,
spuse ea.
Gardienii rdeau, iar sunetele pe care le scoteau i gseau
ecoul pe coridoare. Amanda se comportase frumos cu Spivey i
trebuia s le arate c fusese doar un spectacol.
Comportamentul ei n camera mic fusese destul de
convingtor. Will se lsase pclit pe moment, dei singura dat
cnd o auzise pe Amanda vorbind despre pedeapsa cu moartea,
spusese c singura problem pe care o avea legat de aceast
chestiune era faptul c nu-i omorau pe acei indivizi suficient de
repede.
Doamn? i se adres unul dintre gardieni, artnd spre
poarta de la captul holului.
Mulumesc. Amanda l urm ctre ieire. i privi ceasul,
apoi i spuse lui Will: E aproape ora patru. Facem cel puin o or
i jumtate pn n Atlanta, dac avem noroc. Valdosta este la
dou ore i jumtate distan nspre sud, de aici, dar din cauza
traficului faci pe drum aproape patru ore. Nu ajungem la timp
pentru o vizit. Pot s trag ceva sfori, dar nu-l cunosc pe noul
gardian i chiar dac l tiam, m ndoiesc c ar fi suficient de
iresponsabil s scoat doi oameni de la securitate maxim att
de trziu noaptea.

108

Viaa prizonierilor se desfura dup o anumit rutin i orice


intervenea n aceast rutin genera riscul de comportament
violent pe loc.
nc mai vrei s m uit n dosarele mele asupra
investigaiei? ntreb Will.
Bineneles, spuse ca i cum nu fusese niciodat vreo
umbr de ndoial c vor discuta despre investigaia care adus
la pensionarea forat a lui Evelyn Mitchell. Ne ntlnim la biroul
meu, mine, la ora cinci dimineaa. Vom discuta despre caz pe
drumul ctre Valdosta. Va dura trei ore dus, trei ore ntors. N-ar
trebui s dureze mai mult de cte o jumtate de or s vorbim
cu Ben i Adam dac vor vrea s vorbeasc. Asta nseamn c
vom fi napoi n ora cel trziu la prnz, ca s discutm cu
Miriam Kwon.
Will aproape uitase de putiul mort din spltorie. Ce i
reamintea clar era c Amanda srise peste faptul c l cunotea
suficient de bine pe Boyd Spivey nct el s-i spun Mandy. Will
trebui s presupun c Ben Humphrey i Adam Hopkins erau n
termeni la fel de familiari cu ea, ceea ce nsemna, din nou, c
Amanda lucra la propriul ei caz, n interiorul cazului.
Voi da cteva telefoane la departamentul de eliberare
condiionat din Memphis i Los Angeles, ca s-i gsim pe Chuck
Finn i Demarcus Alexander. Tot ce putem face este s le
trimitem un mesaj c Evelyn are probleme i vrem s-i
ascultm, dac sunt dispui s vorbeasc, spuse ea.
i erau foarte loiali lui Evelyn.
Ea se opri la poart, ateptnd ca gardianul s gseasc
cheia.
Da, erau.
Cine este Ling-Ling?
Vom ajunge i la asta.
Will deschise gura s vorbeasc, dar n acea clip aerul fu
strpuns de o alarm strident. Luminile de urgen ncepur s
clipeasc. Unul dintre gardieni l nfc pe Will de bra. Din
instinct, Will se smulse de lng el. Amanda avu, evident, o
reacie similar, dar ea nu s-a oprit acolo. Alerg pe hol, tocurile
ei pocnind pe podeaua pavat. Will fugi dup ea. Trecu de col i
aproape c se lovi de ea, deoarece se oprise.
Amanda tcea. Nu gfia i nici nu a ipat. Doar l-a nfcat
de bra, unghiile ei nfigndu-se n bumbacul subire al tricoului
109

lui. Boyd Spivey zcea mort la captul holului. Avea capul ntors
ntr-un unghi nefiresc fa de restul corpului.Gardianul de lng
el sngera, din cauza unei despicturi de mari dimensiuni a
gtului. Will se ndrept spre brbat. Se ls n genunchi i
aps cu minile pe ran, ncercnd s opreasc sngerarea.
Era prea trziu. Sngele formase o bltoac pe podea, ca o
aureol strmb. Ochii omului au rmas fixai pe Will, iar n ei se
citea panica, apoi nu s-a mai putut citi nimic.

Capitolul 5
Faith ncetini autoturismul Mini pe msur ce se apropia de
cas. Era trecut de ora opt. i petrecuse ultimele ase ore
relatnd de nenumrate ori ceea ce se ntmplase n casa
mamei ei, repetnd acelai lucru, n timp ce avocatul ei,
reprezentantul sindical, trei poliiti din Atlanta i un agent
special GBI puneau ntrebri, fcnd-o, n esen, s se simt ca
o criminal. Dintr-un anumit punct de vedere, era logic c ei
credeau c Faith era implicat n ceea ce dusese la rpirea
mamei sale. Evelyn fusese poliist. Faith era poliist. Evelyn
mpucase i omorse un om. Faith mpucase doi oameni, doi
posibili martori, aparent cu snge rece. Evelyn lipsea. Dac Faith
ar fi fost de partea cealalt a mesei, poate ar fi pus aceleai
ntrebri.
Avea dumani? Luase vreodat mit? I se propusese vreodat
s comit ceva ilegal? Luase vreodat bani sau cadouri ca s
treac ceva cu vederea?
Dar Faith nu era de cealalt parte a mesei i orict i chinuia
creierul, nu se putea gndi la niciun motiv pentru care cineva ar
fi vrut s-i rpeasc mama. Cel mai ru aspect al faptului c era
captiv n camera de interogatoriu l constituia faptul c fiecare
minut care trecea i reamintea lui Faith c cinci ofieri buni de
munc i pierdeau timpul acolo, n loc s-i caute mama.
Cine ar face aa ceva? Avea Evelyn dumani? Ce anume
cutau?
Faith era la fel de nedumerit acum, ca i la nceputul
interogatoriului. Parc maina n faa casei. Toate luminile erau
aprinse, ceva ce nu permisese n viaa ei. Casa arta ca un
ornament de Crciun. Un ornament foarte scump de Crciun.
110

Patru maini erau parcate pe alee. Recunoscu vechea Impala a


lui Jeremy, pe care o cumprase de la Evelyn cnd aceasta i
luase un Malibu, dar cele dou dubie i autoturismul negru
Corvette i erau necunoscute.
Ssst o liniti pe Emma, care ncepuse s se agite acum,
c maina se oprise.
Sfidnd toate legile i bunul-sim elementar, Faith o aezase
pe Emma pe locul din fa, lng ea. Drumul de la doamna Levy
pn acas dura doar cteva minute, dar nu lenea, ci nevoia o
determinase pe Faith s-i in copilul aproape. O ridic pe
Emma i o inu strns. Inima copilului btea ntr-un ritm sacadat
i linititor la pieptul ei. Respiraia i era delicat i familiar, ca
erveelele pe care le scoi dintr-o cutie.
Faith o voia pe mama ei. Voia s-i pun capul pe umrul lui
Evelyn i s simt minile puternice i vnoase cum o bat uor
pe spate, n timp ce i optea c totul va fi bine. Voia s-i
priveasc mama cum l tachineaz pe Jeremy n legtur cu
prul lui lung i cum o leagn pe Emma pe genunchi. Mai mult
dect orice, voia s discute cu mama ei ct de ngrozitoare
fusese ziua de azi, s i cear sfatul dac s aib ncredere n
reprezentantul sindical, care i spunea c nu are nevoie de
avocat sau s-l asculte pe avocat, care i spunea c
reprezentantul sindical era n relaii prea apropiate cu poliia.
O, Doamne, sufl ea pe gtul Emmei.
Faith avea nevoie de mama ei. Lacrimile i umplur ochii, dar
nu ncerc s le opreasc. Era singur pentru prima dat de
cnd pusese piciorul n casa mamei sale, cu ore n urm. Voia s
se rup n buci. Avea nevoie s se rup n buci. Dar i
Jeremy avea nevoie de mama sa. Avea nevoie ca Faith s fie
puternic. Fiul ei avea nevoie s o cread cnd a spus c va face
orice va fi nevoie ca s o aduc pe bunica napointreag.
Judecnd dup numrul mainilor, erau cel puin trei poliiti
care ateptau n cas, mpreun cu fiul ei. Jeremy plnsese cnd
l sunase de la secie confuz, ngrijorat, ngrozit pentru bunica,
dar i pentru mama sa. Faith i aduse aminte de avertizarea
Amandei. n sufrageria doamnei Levy, Faith a fost surprins de
mbriarea Amandei, dar nu i de cuvintele ei, optite ca o
avertizare pe ton jos:

111

Ai dou minute s te aduni. Dac aceti brbai te vd


plngnd, nu vei reprezenta pentru ei, tot restul carierei tale,
dect o femeie inutil.
Uneori, Faith credea c Amanda ducea o lupt care fusese
purtat cu mult timp n urm, dar alteori i ddea seama c
efa ei are dreptate. Faith i terse ochii cu dosul palmei.
Deschise portiera mainii i-i puse geanta pe umrul liber.
Emma tresri, speriat de aerul rece. Faith i trase pturica i i
aps buzele pe cretetul capului bebeluului. Pielea ei era
cald. Firele fine de pr i gdilau buzele lui Faith, n timp ce
mergea pe alee. Se gndi la toate lucrurile pe care le avea de
fcut nainte de a merge la culcare. Lucrurile din cas trebuiau
puse la loc, fr s conteze circumstanele. Emma trebuia
culcat. Jeremy avea nevoie de reasigurri i, probabil, de cin.
Trebuia s discute cu fratele ei, Zeke, la un moment dat. Dac
era un pic de buntate n lume, acum el se afla undeva,
deasupra Atlanticului, zburnd spre cas din Germania, aa c
nu era nevoit s discute cu el n seara aceasta. Relaia lor nu
fusese niciodat bun. Din fericire, Amanda se ocupase de
telefoane, altfel Faith ar fi pierdut aproape toat dup-amiaza
urlnd la Zeke, n loc s discute cu poliia. Faith simi puin
alinare, n timp ce urca scrile din fa. Numai la gndul c ar
putea fi nevoit s discute cu fratele ei fcea ca modul n care
petrecuse ultimele ase ore s par plcut. ntinse mna ctre
mnerul uii, cnd aceasta se deschise.
Unde naiba ai fost?
Faith rmsese cu gura deschis, holbndu-se n sus, la
fratele ei, Zeke.
Cum ai
Ce s-a ntmplat, Faith? Ce ai fcut?
Cum
Faith se simea incapabil s alctuiasc o propoziie
ntreag.
Omule, calmeaz-te. Jeremy l ddu la o parte pe unchiul
su i o lu pe Emma din braele lui Faith, apoi ntreb: Eti
bine, mam?
Sunt bine, rspunse ea, dar atenia ei era ndreptat ctre
Zeke. Ai venit din Germania?
Triete n Florida acum, o lmuri Jeremy. O trase pe Faith
n cas. Ai mncat? Pot s-i pregtesc ceva?
112

Da, vreau s spun nu. Sunt bine.


Pentru o clip nu-i mai fcu griji n legtur cu Zeke i se
concentr asupra fiului ei.
Eti bine?
El aprob din cap, dar era clar c se strduia s afieze o
figur curajoas. Faith ncerc s-l trag mai aproape, dar el nu
se clinti, probabil din cauz c Zeke le urmrea fiecare micare.
Vreau s stai aici, cu mine, n noaptea asta, i spuse lui
Jeremy.
El ridic din umeri. Nu era mare scofal.
Sigur.
O vom aduce napoi, Jaybird. i promit.
Jeremy o privi pe Emma, strngnd-o n brae.
Jaybird fusese numele pe care l striga Evelyn, pn cnd
aflase ntreaga coal primar i l tachinaser pn la lacrimi.
Mtua Mandy mi-a spus acelai lucru, cnd a sunat. C o
va aduce napoi pe bunica, zise el.
Pi tii c mtua Mandy nu minte. N-a vrea s fiu n locul
acelor indivizi cnd i gsete ea, ncerc s fac o glum.
Faith puse palma pe obrazul lui Jeremy. Avea barba epoas,
un lucru cu care ea nu se va obinui niciodat. Bieelul ei era
mai nalt ca ea, dar ea tia c nu este foarte puternic.
Bunica e dur. tii c este o lupttoare. i tii c va face
orice ca s se ntoarc la tine. La noi.
Zeke scoase un sunet de dezgust, iar Faith i arunc o privire
rutcioas peste umrul lui Jeremy.
Victor vrea s-l suni. i aduci aminte de Victor, nu-i aa?
spuse el.
Victor Martinez era ultima persoan de pe pmnt cu care ar
fi vrut s vorbeasc acum.
Du-te i culc-o pe Emma n locul meu, da? i spuse lui
Jeremy. i mai nchide din lumini. Compania de electricitate din
Georgia n-are nevoie de tot salariul meu.
Vorbeti ca bunicul.
Du-te.
Jeremy privi spre Zeke, nedorind s plece. Din instinct, a
ncercat ntotdeauna s-o protejeze pe Faith.
Acum, spuse ea, mpingndu-l uor pe scri.

113

Zeke avu mcar decena s atepte pn Jeremy nu a mai


putut auzi nimic. i ncruci braele pe piept, umflndu-i
dimensiunile deja considerabile.
n ce ncurctur nenorocit ai implicat-o pe mama?
i eu m bucur s te vd.
l mpinse ca s treac i strbtu holul, pn la buctrie.
Contrar a ceea ce i spusese lui Jeremy Faith nu mncase nimic
de la ora dou i deja simea aceea durere de cap, pulsatil,
familiar i valul de grea ce i atrgeau atenia c ceva nu
este n ordine.
Dac i se ntmpl ceva mamei
Ce, Zeke? Faith se rsuci ca s fie fa n fa cu el. Mereu
o hruise i, ca pe toi de teapa lui, singura modalitate de a-l
opri era s-l nfruni: Ce o s-mi faci? mi arunci ppuile? mi
joci o fars ca la coal?
N-am vrut
Am petrecut ultimele ase ore perpelit de nite ticloi
care cred c din cauza mea a fost rpit mama i c m-au
apucat pandaliile i am nceput s omor oameni. N-am nevoie
de acelai rahat de la ticlosul de frate-meu.
Se ndrept spre buctrie. La mas era aezat un brbat
rocat. i scosese jacheta. O arm Smith&Wesson era n
toculsu atrnat de umr, ca o limb neagr. Curelele l
strngeau pe piept, iar din aceast cauz cmaa i ieea din
pantaloni. Rsfoia un catalog ce venise, ieri, la pot, i
pretindea c nu o auzise pe Faith ipnd din adncul plmnilor.
Se ridic n picioare cnd ea intr n camer:
Agent Mitchell, sunt Derrick Connor de la departamentul de
negociere al Poliiei din Atlanta.
Mulumesc c suntei aici.
Spera c tonul ei a sunat autentic.
Presupun c nu s-a primit niciun telefon.
Nu, doamn.
Ceva nouti?
Nu, doamn, dar vei fi prima care va afla.
Faith se ndoia foarte serios de acest lucru. Rocatul nu era
aici doar ca s asculte telefoanele. Pn cnd conducerea ddea
alte ordine, lui Faith i atrna un nor negru deasupra capului.
Mai este i un alt ofier aici?
Detectivul Taylor. Verific perimetrul. Pot s-l chem, dac
114

A dori s am intimitate, v rog.


Da, doamn. Sunt afar, dac avei nevoie de mine.
Connor nclin din cap ctre Zeke, nainte s ias prin ua
glisant de sticl.
Faith oft cnd se aez la mas, simindu-se ca i cum ar fi
stat n picioare ore ntregi, dei sttuse jos aproape toat ziua.
Zeke nc mai avea braele ncruciate pe piept. Bloca ua, ca i
cum s-ar fi gndit c ea ar putea s o rup la fug.
Mai eti n Forele Aeriene? ntreb ea.
Am fost transferat la Eglin, n urm cu patru luni.
Chiar n jurul datei cnd se nscuse Emma.
n Florida?
Ultima dat cnd am verificat.
ntrebrile ei i aau furia, n mod evident.
Sunt n timpul unui curs de dou sptmni la spitalul de
veterani din Clairmont. E bine c s-a ntmplat s fiu n ora,
altfel Jeremy ar fi fost singur toat ziua.
Faith se uita int la fratele ei.
Zeke Mitchell ntotdeauna capta toat atenia asupra sa. Chiar
i cnd avea zece ani, se comporta ca un maior din Forele
Aeriene, de parc se nscuse cu un b nfipt n fund.
Mama tia c erai n apropiere? ntreb ea.
Bineneles c tia. Trebuia s lum masa mine sear.
Nu te-ai gndit s-mi spui?
Nu voiam s fac o dram.
Faith scp un oftat, n timp ce se lsa pe spate pe scaun.
Iat, acesta era cuvntul care definea relaia lor. Faith i adusese
o dram lui Zeke, aflat n ultimul an de liceu, cnd a rmas
nsrcinat. Drama ei l-a obligat s plece mai repede de la liceu
i s se nscrie n armat pentru zece ani. A mai fost o dram
cnd s-a hotrt s-l pstreze pe Jeremy i drama s-a mrit cnd
a plns incontrolabil la nmormntarea tatlui lor.
M-am uitat la tiri.
O spusese ca pe o acuzaie. Faith se ndeprt de mas.
Atunci tii c am ucis doi brbai astzi.
Unde erai?
i tremurau minile, n timp ce deschise dulapul i lu un
baton nutritiv. O spusese ca i cum era un fapt lipsit de
importan a ucis doi brbai astzi. Faith observase n timpul
interogatoriului c pe msur ce discuta despre ce se
115

ntmplase, cu att devenea mai calm n legtur cu faptele,


aa c repetnd acum o fcea doar s se simt stupid.
i-am pus o ntrebare, Faith. Unde erai cnd mama avea
nevoie de tine? repet Zeke.
Unde erai tu? Arunc batonul pe mas. Mintea i se nvrtea
din nou. Ar trebui s-i msoare glicemia nainte s nghit ceva.
Eram la un seminar.
Ai ntrziat.
Presupunea c el doar ncearc s ghiceasc.
Nu am ntrziat.
Am vorbit cu mama azi de diminea.
Faith simi c i se ascut simurile.
La ce or? Ai spus poliiei?
Bineneles c am spus poliiei. Am vorbit cu ea n jurul
prnzului.
Faith ajunsese la casa mamei cu mai puin de dou ore mai
trziu.
Era bine? Ce a spus?
A spus c ntrzii din nou, Faith, ca ntotdeauna. Aa
funcioneaz. Lumea se nvrte n jurul programului tu.
Cristoase, opti ea.
Nu putea suporta aa ceva acum. Fusese suspendat de la
serviciu pentru Dumnezeu tie ct timp. Mama ei putea fi
moart. Fiul ei era distrus i nu putea s scape de fratele ei nici
ct s-i trag sufletul. La toate neplcerile se aduga faptul c
i simea capul ca prins ntr-o menghin. Scotoci n geant
pentru trusa de testare a sngelui. S intre n com, dei n clipa
aceasta prea o perspectiv atrgtoare, nu ajuta la nimic.
Faith puse trusa pe mas. Ura s fie privit cnd i testa
glicemia, dar Zeke nu prea dispus s-i ofere ceva intimitate.
Faith schimb acul din sering i desfcu o compres steril.
Zeke o urmrea ca un vultur. Era medic. Faith aproape c i
auzea creierul catalognd modul greit n care executa
operaiunea. Faith stoarse puin snge pe band. Citi numrul
care apruse. I-l art i lui Zeke, deoarece tia c va ntreba.
Cnd ai luat ultima mas? ntreb el.
Am mncat nite biscuii cu brnz la secie.
Nu e de ajuns.
Se ridic i deschise frigiderul:
tiu.
116

E o valoare ridicat. Probabil din cauza stresului.


tiu i asta.
Care este ultima valoare a hemoglobinei?
ase cu unu.
El se aez la mas.
Nu e ru.
Nu, aprob ea, n timp ce scotea insulina din frigider. Era cu
puin deasupra valorii pe care i-o fixase, care era al naibii de
bun avnd n vedere c Faith tocmai nscuse.
Chiar crezi ce ai spus?
El fcu o pauz i Faith i ddu seama c i-a luat o grmad
de timp ca s pun ntrebarea:
Crezi c o vom gsi?
Nu tiu, spuse, lsndu-se pe spate.
A fost rnit?
Faith ddu din cap i ridic din umeri, n acelai timp. Poliia
nu-i spunea nimic.
Zeke i umfl pieptul cu aer, apoi oft:
De ce ar rpi-o cineva? Eti cumva Apoi ncerc i el
mcar o dat s fie sensibil. Eti amestecat n ceva?
De ce eti aa ticlos tot timpul? Nu atept un rspuns.
Mama a condus brigada antidrog timp de cincisprezece ani,
Zeke. i-a fcut dumani. Era parte din munca ei. i tii despre
investigaie. tii de ce s-a pensionat.
Asta s-a ntmplat cu patru ani n urm.
Aceste lucruri nu au limit de timp. Poate c cineva a decis
c vrea ceva de la ea.
Cum ar fi ce? Bani? Nu are. Sunt trecut pe toate conturile
ei. Are pensia de la ora, o parte din pensia tatei i att. Nici
mcar nu i-a venit asigurarea social nc.
Trebuie s fie n legtur cu un caz. Faith trase insulina n
sering. ntreaga ei echip a mers la nchisoare. O grmad de
infractori au fost enervai s vad c poliitii lor cumprai au
fost scoi din joc.
Crezi c echipa mamei este implicat n asta?
Faith scutur din cap. ntotdeauna numise brigada lui Evelyn
echipa mamei, mai mult pentru c era uor s le in evidena
aa.
N-am idee cine e implicat sau de ce.
Te uii prin cazurile lor vechi i interoghezi infractori?
117

Infractori? Pe asta de unde ai scos-o?


Faith i ridic bluza suficient ct s-i nfig acul n burt. Nu
era nicio grab: medicamentul nu funciona pe aceste principii.
Cu toate acestea, Faith i nchise ochii, dorindu-i s treac
greaa.
Sunt suspendat, Zeke. Mi-au luat insigna i arma i mi-au
spus s m duc acas. Spune-mi ce vrei s fac.
El i ndoi minile pe mas i i privi degetele mari.
Poi s dai nite telefoane? S gseti nite surse? Nu tiu,
Faith. Ai fost poliist timp de douzeci de ani. Cere nite
favoruri.
Cincisprezece ani i nu am pe cine s sun. Am omort doi
oameni astzi. N-ai vzut cum se uita poliistul acela la mine? Ei
cred c sunt implicat. Nu-mi va face nimeni niciun favor.
Strnse din dini. Era obinuit ca ordinele sale s fie
executate.
Mama nc are prieteni.
i probabil toi fac pe ei de fric acum, ca nu cumva
situaia care a dus la rpirea mamei s-i afecteze i pe ei.
Nu-i plcu ce auzise. Ls brbia n piept.
Bun. Cred c nu e nimic de fcut. Suntem neajutorai. i la
fel i mama.
Amanda nu va sta cu minile n sn.
Zeke scoase un zgomot ce sugera lipsa de ncredere. Nu o
plcuse niciodat pe Amanda. Era una ca sora lui mai mic s
ncerce s-i ordone ceva, dar de la cineva care nu era rud cu el
nu era dispus s accepte aa ceva. Era o reacie ciudat, avnd
n vedere c Zeke, Faith i Jeremy crescuser toi spunndu-i
mtua Mandy, un alint care Faith era sigur c ar duce la
concedierea ei dac l-ar folosi acum. Cu toate acestea, ei
consideraser ntotdeauna c Amanda fcea parte din familie.
Era att de apropiat de Evelyn nct, uneori, trecea drept
surogatul ei.
Dar era nc efa lui Faith i nc i inea piciorul ferm pe
gtul ei, aa cum proceda cu toi cei care lucrau pentru ea. Sau
cu cei care veneau n contact cu ea. Sau cu cei care i zmbeau
pe strad.
Faith desfcu batonul nutritiv i muc o bucat mare.
Singurul zgomot din buctrie era mestecatul ei. Voia s nchid
ochii, dar era prea speriat de imaginile pe care le-ar fi putut
118

vedea. Mama ei legat, cu gura acoperit. Ochii roii ai lui


Jeremy. Felul n care o priviser poliitii aceia azi, ca i cum
duhoarea implicrii ei era prea greu de suportat pentru stomac.
Zeke i drese vocea. Ea crezuse c ostilitile ncetaser, dar
postura lui indica altceva. Dac era ceva constant n viaa ei,
era simul de superioritate moral a lui Zeke.
ncerc s se obinuiasc.
Ce este?
Tipul acela, Victor, a prut surprins s aud despre Emma.
A vrut s afle ce vrst are, cnd s-a nscut.
Ea se nec, ncercnd s nghit.
Victor a fost aici? n cas?
Tu nu erai prin preajm, Faith. Cineva trebuia s stea cu fiul
tu pn soseam eu.
njurturile care i veneau n minte lui Faith erau mai rele,
probabil, dect orice auzise Zeke pe cnd i cosea pe soldai n
Ramstein.
Jeremy i-a artat fotografia ei, spuse el.Emma are tenul lui.
Al lui Jeremy?
E un fel de obicei pentru tine? i place s fii mam
necstorit?
Hei, nu i-au spus cnd te-ai ntors c Ronald Reagan nu
mai este preedinte?
Iisuse, Faith. Fii serioas mcar o dat. Tipul are dreptul s
tie c este tat.
Crede-m, Victor nu este interesat s fie tat. Omul nu
putea nici mcar s-i ridice de pe jos osetele murdare sau si aduc aminte s lase colacul de la toalet. Numai Dumnezeu
tie ce ar uita cu un copil.
Are dreptul s tie, repet Zeke.
Aadar, acum tie.
Nu conteaz, Faith. Atta timp ct tu eti fericit.
Orice fiin uman ar fi dat napoi, dup ce a rostit acel
cuvnt, dar Zeke Mitchell nu prsea niciodat o lupt. El
sttea, pur i simplu, acolo, uitndu-se int la ea i dorind ca
Faith s riposteze. Faith apel la vechile metode. Dac el
inteniona s se poarte ca la zece ani, atunci va face i ea la fel.
Ea ignor prezena lui, frunzrind un catalog i smulgnd pagina
cu lenjeria intim care i plcea lui Jeremy, ca s poat s o
comande mai trziu.
119

Ddu pagina la cmi, iar Zeke se aplec napoi n scaun,


uitndu-se pe fereastr.
Aceast tensiune nu era ceva nou ntre ei. Egoismul lui Faith
era melodia lui preferat, format dintr-o singur not. Ca de
obicei, ea accept dezaprobarea lui ca parte din pedeapsa ei.
Avea un motiv bun s o urasc. Nu era nimic mai greu ca un
biat de optsprezece ani s afle c sora lui de paisprezece ani
era nsrcinat. Mai ales cnd a crescut Jeremy i Faith a vzut
cum era pentru bieii adolesceni nu era att de uor pe ct i
se prea cnd era adolescent Faith s-a simit vinovat pentru
ce i-a fcut fratelui ei.
Pe ct de greu i fusese tatlui ei, care fusese rugat s nu mai
vin la reuniunile de studiu al Bibliei pentru brbai i mamei ei,
care a fost ostracizat de aproape fiecare femeie din cartier,
Zeke a ndurat un chin i mai special din cauza sarcinii
neateptate a lui Faith. Venea acas cel puin o dat pe
sptmn cu nasul plin de snge sau cu un ochi vnt. Cnd l
ntrebau ce s-a ntmplat, el refuza s le spun. i rnjea
batjocoritor lui Faith peste masa din sufragerie. i arunca priviri
pline de dezgust, dac trecea pe lng camera lui. O ura pentru
ce fcuse familiei, dar dezlnuia iadul asupra oricrei persoane
care ar fi spus un cuvnt despre ea.
Nu-i aducea aminte prea multe din acea perioad. Chiar i
acum, era o pat ndelungat de suferin i autocomptimire.
Era greu de crezut c se schimbaser att de multe n douzeci
de ani, dar Atlanta, sau cel puin partea din Atlantan care locuia
Faith, fusese mai mult un orel n acea vreme. Oamenii erau
nc ataai de valorile conservatoare ale regimului
Reagan/Bush. Faith era o adolescent egoist i rsfat cnd
s-a ntmplat. Nu se putea concentra dect pe ct de nefericit
era viaa ei. Sarcina ei fusese rezultatul primului i ultimului (s-a
jurat ea, la vremea aceea) contact sexual. Prinii tatlui l-au
mutat pe acesta imediat n alt stat. N-a avut parte de nicio
petrecere aniversar la mplinirea vrstei de cincisprezece ani.
Prietenii au abandonat-o. Tatl lui Jeremy n-a telefonat i n-a
sunat niciodat. Trebuia s mearg la doctori care o sondau i o
nepau. Era obosit tot timpul i morocnoas, avea hemoroizi
i dureri de spate i o dureau toate cnd se mica.
Tatl lui Faith era plecat mult timp, fiind solicitat de la serviciu
s fac deplasri de afaceri, care nu existaser nainte n fia
120

postului. Biserica fusese centrul vieii lui, dar acest centru i-a
fost smuls brutal, cnd pastorul l-a informat c nu mai avea
autoritatea moral de a fi decan. Mama ei avea program redus
ca s fie cu ea dac i se impusese acest lucru sau a fost
hotrrea ei, Evelyn n-a spus.
Ce i aducea aminte Faith era c att ea, ct i mama ei erau
captive n cas n fiecare zi, mncnd junkfood, care le ngra,
i uitndu-se la telenovele, care le fceau s plng. La rndul
su, Evelyn a purtat ruinea lui Faith ca un pustnic. Nu ieea din
cas dect dac era nevoit. Se trezea n fiecare luni dimineaa
cnd se crpa de ziu ca s mearg la supermarketul din ora,
pentru a nu da peste vreo cunotin. Refuza s stea n curtea
din spate cu Faith, chiar i atunci cnd s-a stricat aerul
condiionat i sufrageria s-a transformat n cuptor. Singurul
exerciiu fizic pe care l fcea era o plimbare prin vecini, dar
aceasta se ntmpla numai noaptea sau dimineaa foarte
devreme, nainte s rsar soarele.
Doamna Levy de alturi le lsa prjituri pe pragul uii, dar nu
intra niciodat. Din cnd n cnd, cineva le lsa manifeste
religioase n csua potal, pe care Evelyn le punea pefoc.
Singura care i vizita era Amanda, care nu avea posibilitatea de
a reduce numrul vizitelor pe care i le fcea cumnatei ei. Sttea
n buctrie cu Evelyn i vorbea cu voce joas, iar Faith nu o
putea auzi. Dup ce pleca Amanda, Evelyn intra n baie i
plngea.
Nu era de mirare c, ntr-o zi, Zeke s-a ntors de la coal nu
cu o buz umflat, ci cu o copie a ordinului de nrolare. Mai avea
cinci luni pn la absolvire. Testele l calificau deja pentru
colegiul Rutgers. Dar el i-a luat bacalaureatul i a intrat n
programul de pregtire pentru medicin, aproape cu un an mai
devreme.
Jeremy avea opt ani cnd l-a ntlnit pe unchiul Zeke pentru
prima oar. Se nvrteau unul n jurul celuilalt ca pisicile, pn
cnd un meci de baschet a calmat situaia. Totui, Faith i
cunotea fiul i i-a dat seama c era reticent fa de un om
despre care simea c nu i trateaz mama aa cum trebuie. Din
nefericire, avea s triasc des aceast senzaie de-a lungul
anilor.
Zeke ls scaunul s cad napoi pe podea, dar tot nu o privi.
121

Faith mesteca ncet batonul nutritiv, forndu-se s mnnce,


n ciuda senzaiei de grea care i strngea stomacul. Privi afar
prin ua glisant i vzu reflectndu-se masa din buctrie,
unde sttea Zeke, drept ca o scndur. Era un punct rou care
strlucea n spatele geamului. Unul dintre detectivi fuma.
Telefonul sun i amndoi srir brusc. Faith se repezi s
rspund la telefon, n timp ce detectivii se ntorceau din
grdin.
N-am veti, i spuse Will. Doar verificam s vd ce faci.
Faith le fcu semn cu mna poliitilor s plece. Lu cu ea
telefonul n sufragerie i l ntreb pe Will:
Unde eti?
Tocmai am ajuns acas. S-a rsturnat un camion pe 675. A
durat trei ore s se elibereze drumul.
Ce cutai acolo?
Am fost la nchisoarea de Diagnosticare i Clasificare.
Faith simi c i se strnge stomacul.
Will nu pierdea vremea cu flecreala. i povesti despre vizita
la nchisoare, despre moartea lui Boyd Spivey. Faith i puse
mna pe piept. Cnd era copil, Boyd fusese oaspete frecvent la
mese n familie i grtare n grdin. l nvase pe Jeremy s
mearg pe biciclet. i apoi a flirtat att de deschis cu Faith,
nct Bill Mitchell i-a sugerat s-i gseasc o alt modalitate de
a-i petrece sfritul de sptmn.
Au aflat cine a comis fapta?
Camera video de paz s-a ntmplat s fie stricat n acea
seciune. Au nchis zona. Toate celulele sunt cercetate. Grzile
nu-i fac sperane s gseasc mare lucru.
A fost ajutor din afar. Trebuie c au mituit un gardian.
Niciun prizonier n-ar fi avut timp s scoat din funciune o
camer video montat pe un coridor.
i interogheaz pe angajai, dar avocaii sunt deja la faa
locului. Tipii acetia nu sunt suspecii de zi cu zi.
Amanda e bine? Faith i scutur capul din cauza propriei
prostii. Bineneles c n-a pit nimic.
A obinut ce a vrut. Avem o ni n cazul mamei tale
datorit vizitei.
GBI are jurisdicie asupra tuturor investigaiilor legate de
condamnaii la moarte din interiorul nchisorilor de stat.
Cred c astea sunt veti bune.
122

Will era tcut. N-o ntrebase dac se simea bine, pentru c,


evident, cunotea rspunsul. Faith se gndi la felul n care i-a
inut minile n acea dup-amiaz, determinnd-o s fie atent
la indicaiile lui despre ce s rspund. Tandreea lui a fost
neateptat i ea a trebuit s-i mute interiorul obrazului
suficient de tare nct s-i dea lacrimile, ca s evite s
izbucneasc n plns.
tii c n-am vzut-o niciodat pe Amanda mergnd la
toalet? spuse Will. Se opri. Nu personal, vreau s spun, dar
cnd am prsit nchisoarea, ea a oprit la o staie de benzin i
a intrat nuntru. N-am vzut-o niciodat lund o pauz aa. Dar
tu?
Faith era obinuit cu digresiunile ciudate ale lui Will.
Nu pot s spun c am vzut-o.
Amanda fusese prezent la toate acele mese i grtare din
familia ei, la care participase i Boyd Spivey. Glumea cu el n
felul n care o fac poliitii punndu-i la ndoial brbia,
ludndu-i progresul n cadrul poliiei, n ciuda lipsei de agerime
a minii. Nu era complet fcut din piatr. Privindu-l pe Boyd
cum moare, s-a micat ceva, probabil, n interiorul ei.
M-a zpcit, spuse Will.
mi dau seama.
Faith i-o imagin pe Amanda la staia de benzin, intrnd la
toalet, nchiznd ua i acordndu-i dou minute pentru a jeli
un om care odat a nsemnat ceva pentru ea. Apoi probabil i-a
aranjat machiajul i prul, iar ulterior a lsat cheia la femeia de
serviciu, ntrebnd-o dac au ncuiat ua de la toalet ca s nu
curee nimeni.
Probabil vede urinatul ca pe o slbiciune, spuse Will.
Aa cred majoritatea oamenilor.
Faith se ls pe spate pe canapea. i druise cel mai bun
cadou pe care l putea primi chiar acum: un moment de
distracie.
Mulumesc.
Pentru ce?
Pentru c ai fost acolo, azi. Pentru c ai adus-o pe Sara.
Pentru c mi-ai spus ce s i aduse aminte c telefonul era
ascultat. Pentru c m-ai asigurat c totul va fi bine.
El i drese vocea. Urm o tcere scurt. Nu se pricepea la
astfel de lucruri, la fel ca i ea.
123

Te-ai gndit ce anume cutau?


Doar cu asta mi frmnt mintea.
Auzi ua frigiderului deschizndu-se i apoi nchizndu-se.
Zeke fcea probabil o list cu alimentele pe care nu trebuia s le
in n cas.
Ce urmeaz? Ezit. Spune-mi.
Amanda i cu mine mergem la Valdosta, n primul rnd.
nchisoarea de stat Valdosta. Ben Humphrey i Adam Hopkins.
Discutau cu toi cei din vechea echip a mamei sale. Faith
trebuia s se atepte la asta, dar vestea morii lui Boyd o
bulversase. Ar fi trebuit s tie c Will va redeschide cazul.
Ar trebui s menin linia liber, n caz c sun cineva,
spuse Faith.
Bine.
nchise telefonul pentru c nu mai era nimic de spus.
El nc mai credea c mama ei este vinovat. Chiar i dup ce
lucrase cu Faith aproape doi ani i vzuse c procedeaz corect,
deoarece era genul de poliist cum o nvase mama ei s fie,
Will nc mai credea c Evelyn Mitchell era corupt.
Zeke se ivi n u.
Cine era?
Se ridic de pe canapea.
Partenerul meu.
Ticlosul care a ncercat s o bage pe mama la nchisoare?
Unul i acelai.
nc nu tiu cum poi lucra cu scursoarea aia.
Am clarificat situaia cu mama.
N-ai clarificat-o cu mine.
S trimit cererea n Germania sau n Florida?
Se holb la ea.
Faith nu avea de gnd s-i dea explicaii fratelui ei. Amanda i
ceruse s fac echip cu Will, iar Evelyn i spusese lui Faith s
procedeze cum credea c este mai bine pentru cariera ei. Nu
trebuia s scoat n eviden faptul c era o idee bun s plece
din Departamentul de Poliie din Atlanta, unde pensionarea
forat a lui Evelyn era considerat fie un subiect delicat, fie o
crim, n funcie de persoana pe care o ntrebai.
Mama a vorbit vreodat cu tine despre investigaie?
N-ar trebui s i ntrebi partenerul despre asta?
Te ntreb pe tine, ripost Faith.
124

Evelyn refuzase s discute cazul mpotriva ei i nu doar din


cauz c Faith ar fi putut fi chemat ca martor.
Dac a spus ceva, chiar dac nu era pe subiect, dar tu nu
i-ai dat seama la momentul respectiv
Mama nu vorbea despre serviciul ei cu mine. Asta e treaba
ta.
Folosea acelai ton acuzator, de parc Faith avea puterea s o
gseasc pe mama lor i ar fi ales, pur i simplu, s nu o fac.
Ea privi ceasul de pe perete. Era aproape nou, prea trziu
pentru genul acesta de discuii.
M duc la culcare. l trimit jos pe Jeremy cu nite cearafuri.
Canapeaua este destul de comod.
El ddu din cap, iar Faith aprecie faptul c a lsat-o s plece.
Era la jumtatea scrilor, cnd el ncepu:
E un copil bun.
Faith se ntoarse spre el.
Jeremy. Este un copil bun.
Da, este, zmbi ea.
Faith aproape ajunsese la captul scrilor, cnd el spuse:
Mama a fcut o treab bun.
Faith continu s urce scrile, refuznd s mute din
momeal. Verific ce face copilul. Emma plesci cnd Faith se
aplec s o srute pe frunte. Era cufundat ntr-un somn adnc,
linitit, pe care numai bebeluii l cunosc. i mngie braul
Emmei, lsnd degetele ei micue s se nfoare n jurul alor
sale, nainte s plece.
n camera de alturi, patul lui Jeremy era gol. Faith zbovi n
u. Nu dduse alt ntrebuinare dormitorului lui, dei i-ar fi
plcut s aib un birou. Afiele lui erau nc pe perei: un
Mustang GT, cu o blond mbrcat n bikini aplecat peste
capot, o alt brunet pe jumtate dezbrcat, lipit de un
Camaro, nc trei-patru maini de expoziie cu omniprezentele
modele cu pieptul mare. Faith nc i mai aducea aminte cum sa ntors ntr-o zi acas de la serviciu ca s gseasc Podurile
din sud-estul Statelor Unite nlocuite cu aceste bijuterii. Jeremy
nc mai credea c a pclit-o, n mod inteligent, s cread c
pubertatea a venit cu un interes brusc pentru maini.
Sunt nuntru.

125

l gsi n camera ei. Jeremy sttea pe burt, capul l avea la


picioarele patului, inea picioarele n aer i iPhone-ul n mini.
Sunetul televizorului era oprit, dar filmul avea subtitrare.
Totul este n ordine? ntreb ea.
El nclin iPhone-ul din mn, n timp ce era atent la un joc.
Da!
Faith i aduse aminte de iubita fertil. Era ciudat c nu se afla
i ea aici. De obicei, erau nedezlipii.
Unde este Kimberly?
Suntem desprii o perioad, spuse el i ea aproape oft
de uurare.V-am auzit pe tine i pe Zeke ipnd.
Toate au un nceput.
nclin telefonul n direcia cealalt.
i eu mi doream aa ceva, spuse ea.
El pricepu aluzia i puse dispozitivul n buzunar.
tiu c ai auzit telefonul sunnd. Era Will. Lucreaz cu
mtua Amanda.
Asta-i bine, rspunse cu privirea la televizor.
Faith ncepu s-i dezlege teniii. n logica tipic unui
adolescent, el credea c dac-i ine picioarele ridicate de pe
pat va mpiedica murdria s cad.
Spune-mi ce s-a ntmplat cnd a sosit Zeke.
Tipul e un ticlos.
Folosete cuvinte mai cumini.
l vzu nroindu-se uor n lumina aruncat de televizor.
Victor a stat cu mine. I-am spus c nu este necesar, dar el
a spus c aa vrea el, deci
I-ai artat poza Emmei? ntreb i i dezleg cellalt iret.
El continua s se uite fix la televizor. Jeremy l plcea cu
adevrat pe Victor, probabil chiar mai mult dect Faith, ceea ce
era numai un aspect al problemei.
E-n ordine, i spuse ea.
Zeke a avut un comportament de rahat nepoliticos, vreau
s spun fa de Victor.
n ce mod?
Se umfla n pene i l repezea.
Era tipic lui Zeke.
Nu s-a ntmplat nimic, da?
Nu, Victor nu e genul.
126

i Faith credea la fel. Victor Martinez lucra ntr-un birou, citea


The Wall Street Journal, purta costume i se spla pe mini de
aisprezece ori pe zi. Era la fel de plin de pasiune ca un lemn.
Era destinul lui Faith s nu se poat ndrgosti dect de genul de
brbat care purta tricouri fr mneci i i pocnea fratele n nas.
Ea i scoase pantoful lui Jeremy, ncruntndu-se din cauza
strii osetelor lui.
Degetele se in nuntru, studentule!
i not n minte s i cumpere mai multe osete, cnd i
comanda lenjeria. i blugii lui artau mizerabil. Cei trei sute de
dolari din contul ei erau ca i cheltuii. Slav Domnului c pe
timpul suspendrii era pltit. Faith era nevoit s-i cheltuiasc
economiile, doar pentru ca fiul ei s nu arate ca un vagabond.
Jeremy se rsuci pe spate ca s stea cu faa la ea.
I-am artat lui Victor fotografia Emmei de la Pate.
Ea nghii n sec. Victor era un brbat inteligent, dar nu era
nevoie de un geniu ca s calculeze. Chiar i fr asta, Faith era
blond i cu pielea alb. Emma avea tenul nchis la culoare i
ochii cprui-intens.
Cea n care poart urechile de iepura?
Aprob din cap.
E una reuit.
Faith putea vedea cum l copleete sentimentul de vinovie,
ca apa care se revars dintr-un pahar.
E-n regul, Jay. Oricum ar fi aflat.
Atunci de ce nu i-ai spus?
Pentru c Faith era exact combinaia de persoan
nedezvoltat emoional i dominatoare, lucru pe care Jeremy l
va afla cnd viitoarea nevast i-l va trnti n fa ipnd.
Nu voi discuta asta cu tine acum, spuse Faith.
El se ridic s-i vad faa.
Bunica l place pe Will.
Faith bnui c a auzit conversaia cu Zeke.
i-a spus ea asta?
El ddu din cap.
A spus c e un tip de treab. C a tratat-o corect i c avea
o misiune dificil, dar nu era plin de rutate.
Faith nu tia dac mama ei doar ncercase s l liniteasc pe
Jeremy sau i dezvluise adevrata prere. Cunoscndu-i
mama, era probabil un amestec din ambele.
127

i-a vorbit vreodat despre motivul pensionrii?


El trgea de un fir deirat de pe cuvertura de pat.
A spus c a fost vina ei c n-a observat ce se petrece.
Era mai mult dect i spusese lui Faith vreodat.
Altceva?
El i scutur capul.
M bucur c Will o ajut pe mtua Amanda. Nu poate face
totul singur. i e chiar detept.
Faith l lu de mn i i-o reinu pn cnd Jeremy ridic
privirea. Singura surs de lumin din ncpere era televizorul, i
ddea feei lui o tent verzuie.
tiu c eti ngrijorat pentru bunica i tiu c, orice a
spune, nu te vei simi mai bine.
Mulumesc.
Era sincer. Jeremy ntotdeauna apreciase onestitatea.
Ea l trase mai aproape i i nfur braele n jurul lui. Nu
era lat n umeri. Era deirat, nu era nc brbatul ce va deveni,
n ciuda faptului c mnca zilnic o cantitate egal cu propria
greutate de macaroane cu brnz.
El se ls mbriat mai mult timp dect de obicei. l srut
pe cretet.
Totul va fi bine.
Asta spunea bunica ntotdeauna.
i avea ntotdeauna dreptate.
Faith l strnse mai tare n brae.
Mam, m sufoci.
Se ndur s-i dea drumul.
Ia nite cearafuri pentru unchiul Zeke. Va dormi pe
canapea.
Jeremy i strecur din nou picioarele n tenii.
A fost mereu aa?
Faith nu se prefcu c nu nelege.
Cnd eram mici, de fiecare dat cnd trebuia s dea un
vnt, venea n camera mea i i ddea drumul.
Jeremy ncepu s rd.
i apoi a spus c, dac l prsc, se ndoap cu fasole i
brnz, m ine jos i o face n faa mea, data viitoare.
Aceasta l fcu s rd incontrolabil. Se aplec, inndu-se de
stomac, n timp ce imita o maimu.
A fcut-o?
128

Faith ddu din cap, iar el rse i mai tare. l ls s savureze


umilina ei nc puin, nainte s-l nghionteasc n umr.
E timpul s te culci.
El i terse ochii de lacrimi.
Frate, trebuie s-i fac asta lui Horner.
Horner era colegul lui de camer. Faith se ndoia c va simi
cineva un miros urt n plus n camera lor.
Adu-i lui Zeke o pern din dulap.
l mpinse afar din camer. El nc rdea n timp ce strbtea
holul. Era un pre mic pe care trebuia s l plteasc pentru a
vedea cum dispar grijile de pe faa fiului ei.
Faith trase plapuma napoi pe pat. Murdria de pe teniii lui
Jeremy era mprtiat pe cearafuri. Era prea obosit ca s mai
schimbe patul. Era prea obosit ca s-i mai pun cmaa de
noapte sau chiar ca s se spele pe dini. i scoase pantofii i se
bg n pat, cu aceleai haine pe care le purta de la cinci
dimineaa.
Casa era scufundat n tcere. Corpul ei era att de ncordat
nct avea senzaia c st pe o scndur. Respiraia Emmei se
auzea din monitorul pentru copii. Faith se holb la tavan. Uitase
s nchid televizorul. Luminile fulgerau de parc era n filmul de
aciune la care se uitase Jeremy.
Boyd Spivey era mort. Era de neneles. Era un tip masiv,
imens, genul de poliist pe care i-l imaginezi pensionndu-se pe
culmile gloriei. Era exact opusul partenerului su. Chuck Finn
era un tip mohort, plin de predicii sumbre i ngrozit c va fi
mpucat la datorie. Aprarea lui n timpul investigaiei a fost
singura pe care Faith a gsit-o credibil pe toat durata
dezastrului. Chuck a pretins c el doar executa ordinele. Pentru
cei care l cunoteau, prea ceva plauzibil. Detectivul Finn era
prototipul executantului, care era exact genul de personalitate
pe care oameni ca Boyd Spivey tiau s-l exploateze.
Dar Faith nu voia s se gndeasc la Boyd sau la Chuck sau la
oricine altcineva din echipa mamei ei. Investigaia i consumase
ase luni din via. ase luni de nopi nedormite. ase luni de
ngrijorare c mama ei va face infarct sau c va ajunge n
nchisoare sau ambele.
Faith se for s nchid ochii. Voia s se gndeasc la
momentele bune petrecute alturi de mama ei, s retriasc
nite clipe frumoase sau s-i reaminteasc bucuria de a sta n
129

compania ei. Ceea ce vedea, n schimb, era brbatul din


dormitorul mamei, cu gaura neagr din mijlocul frunii, unde l
mpucase Faith. Minile i se smuciser. Ostaticul se holbase la
Faith, fr s-i vin s cread. Gura i se deschisese. Ea-i vzuse
dinii mbrcai n argint i o bilu de argint asortat prins de
limb.
Almeja, spusese el. Bani.
Faith auzi podeaua scrind pe hol.
Jeremy?
Se ridic n cot i aprinse lumina de pe noptier.
El i arunc o privire tmp.
Scuz-m, tiu c eti obosit.
Vrei s-i duc eu cearafurile jos, lui Zeke?
Nu, nu e asta. Scoase iPhone-ul din buzunar. Ceva a fost
postat pe pagina mea de Facebook.
Credeam c nu o mai foloseti de cnd m-ai adugat n
lista ta de prieteni.
Faith nu fusese niciodat genul de printe care s aib
ncredere total n copilul ei. Proprii ei prini avuseser
ncredere n ea i uite ce le adusese asta.
Ce se petrece?
Degetele lui mari se plimbau pe ecran, n timp ce vorbea.
M-am plictisit. Vreau s spun, nu plictisit, dar nu aveam ce
s fac, aa c
E-n regul, puiule.
Ea se ridic n pat.
Ce este?
O grmad de oameni au postat comentarii. Cred c au
auzit despre bunica la tiri.
Ce frumos! spuse Faith, dei i se prea puin macabru i ca
s mprumute un cuvnt de la fratele ei, dramatic. i ce spun?
n general ceea ce cred despre mine i lucruri de acest gen.
Dar este un mesaj mai special.
El ntoarse telefonul i i-l ddu. Faith citi mesajul cu voce tare.
Hei, Jaybird, sper c eti bine. Sunt sigur c bieii ri i
vor arde degetele. Adu-i aminte doar ce obinuia s spun
bunica ta: ine-i gura nchis i ochii deschii.
Faith verific ID-ul.
GoodKnight925. E vreun coleg de la Grady?
5CavalerulBun92. (n.tr.).
130

Mascota liceului era un cavaler i fusese nscut n 1992.


Ridic din umeri.
N-am auzit niciodat de el.
Faith a observat c mesajul fusese scris la ora 2:32 n dupamiaza aceea, la mai puin de o or dup ce Evelyn fusese
rpit. ncerc s nu par ngrijorat cnd ntreb:
Cnd i-a trimis cererea de prietenie?
Astzi, dar muli oameni mi-au trimis azi cereri. Au aprut
cam din senin.
Ce spune profilul lui? ntreb, napoindu-i telefonul.
Doar c locuiete n Atlanta i c lucreaz n distribuie.
El trecu cu degetul peste ecran, apoi i art lui Faith.
Ochii ei erau aa de obosii, nct nu se putea concentra. Faith
i apropie telefonul de fa, astfel nct s poat citi cuvintele.
Nu era nimic n plus, nici mcar o fotografie. Jeremy era singurul
prieten al lui GoodKnight. Faith simi c instinctul de poliist i
spune c ceva nu e-n regul, dar i ddu telefonul napoi lui
Jeremy ca i cum nu se ntmplase nimic.
Sunt sigur c e cineva care a mers cu tine la Morningside.
Ai fost aa de tachinat pentru c bunica i spunea Jaybird, nct
m-ai implorat s te las s te mui la alt coal.
E ciudat, totui, nu-i aa?
ncerca s nu-l ngrijoreze.
Majoritatea prietenilor ti sunt ciudai.
De unde tie c bunica ntotdeauna spunea aa? ntreb,
nelinitit.
E o expresie destul de des ntlnit.
Gura nchis, ochii deschii.
Aveam un instructor la academie, care o avea ca i tatuat
pe frunte. Haide. Nu e nimic. Probabil e un copil de poliist. tii
regula. Ceva ru se ntmpl i suntem toi o familie, spuse pe
un ton pe care-l voia a fi relaxat.
Acest argument pru s-l conving. Jeremy fusese trt ntr-o
perioad prin spitale i case strine, din cauza cte unui ofier
de poliie care fusese rnit sau ucis. Puse telefonul la loc n
buzunar.
Sigur eti bine? ntreb ea.
Jeremy ddu din cap.
Poi s dormi aici, dac vrei.
Ar fi ciudat, mam.
131

Trezete-m, dac ai nevoie de mine.


Faith se ls napoi pe spate, strecurndu-i mna sub pern.
Degetele ei atinser ceva umed. Familiar. Jeremy sesiz imediat
schimbarea.
Ce s-a ntmplat?
Lui Faith i se tie respiraia. Nu avea curajul s vorbeasc.
Mam?
Sunt obosit, reui ea s spun. Sunt doar obosit.
Plmnii ei tnjeau dup oxigen. Simi cum transpiraia i
npdete corpul.
Du cearafurile, pn nu urc Zeke aici.
Eti
A fost o zi lung, Jeremy. Am nevoie s dorm.
Nu se lsa convins.
Bine.
Poi s-mi nchizi ua?
Nu era sigur c se putea mica i dac ar fi vrut.
Jeremy i arunc o alt privire ngrijorat, n timp ce nchidea
ua. Faith auzi zgomotul clanei, apoi fonetul uor al pailor si
n timp ce mergea pe hol, ctre spltorie. Faith i retrase mna
de sub pern numai cnd auzi a treia treapt scrind.
Deschise pumnul ncletat. Durerea ascuit provocat de
fric dispruse, iar Faith simea doar furie oarb.
Mesajul de pe iPhone-ul lui Jeremy. Liceul lui. Anul naterii.
ine-i gura nchis i ochii deschii.
Fiul ei sttuse n acest pat, cu picioarele la civa centimetri
deprtare de ceea ce descoperise.
Sunt sigur c bieii ri i vor arde degetele.
Cuvintele au cptat sens doar cnd Faith a inut degetul
retezat al mamei sale n mn.

Capitolul 6
Sentimentul de autodispre nu i era strin Sarei Linton. S-a
simit ruinat cnd tatl su a vzut-o furnd o acadea din
cutia milei de la biseric. S-a simit umilit cnd i-a prins soul
nelnd-o. S-a simit vinovat cnd a minit-o pe sora sa c i
place de cumnatul ei. S-a simit jenat cnd mama ei i-a artat
c este prea nalt ca s poarte un anumit stil de pantaloni. Nu
132

s-a simit ns niciodat o femeie uoar, iar faptul c tia c nu


este mai bun dect o stea de reality show de televiziune i
sfia adncurile fiinei. Chiar i acum, cteva ore mai trziu,
faa Sarei ardea la gndul confruntrii cu Angie Trent. O singur
dat n via i amintea ca cineva s-i fi vorbit ca Angie Trent.
Mama lui Jeffrey era o beiv nrit, iar Sara a nimerit-o ntr-o
noapte foarte proast. Singura diferen era c n acest caz
Angie avea toate drepturile s o eticheteze pe Sara drept trf.
O femeie stricat, ar fi spus mama ei.
Nu c Sara ar fi intenionat s-i spun mamei ei ceva din ceea
ce s-a petrecut. A retezat sunetul televizorului, deoarece o
zgria pe nervi. A ncercat s citeasc. A ncercat s fac ordine
n apartament. A tiat unghiile cinilor. A splat vase i a
mpturit haine, att de ifonate din cauz c au stat grmad
pe canapeaua ei timp ndelungat, nct a trebuit s le calce ca
s ncap n sertare.
S-a ndreptat de dou ori ctre lift ca s duc maina lui Will
napoi acas. De dou ori s-a ntors din drum. Problema erau
cheile. Nu le putea lsa n main i nici vorb s bat lau i
s i le nmneze lui Angie. S le lase n cutia potal nu era o
opiune. Vecinii lui Will nu erau ri, dar locuia n mijlocul
oraului. Maina ar fi disprut pn s-ar fi ntors Sara acas.
Aadar, continua s-i fac de lucru, n tot acest timp
temndu-se de sosirea lui Will ca de o durere de dini. Ce-i va
spune cnd va veni, n sfrit, s-i ia maina? Cuvintele nu
aveau nicio putere, dei Sara exersase n tcere multe discursuri
despre onoare i moralitate. Vocea din capul ei cptase
cadena discursului unui preot baptist. Totul era att de sordid.
Totul era greit. Sara nu inteniona s se mpopooneze n faa
altei femei. Nu inteniona s fure soul altcuiva, dei el era gata
s fie luat. Nici nu inteniona s se implice ntr-un rzboi cu
Angie. i mai presus de toate, nu inteniona s se implice n
relaia lor incredibil de disfuncional.
Ce fel de monstru s-ar fi ludat c soul ei ncercase s se
sinucid? Sarei i se ntorcea stomacul pe dos. i mai era i
adevrata problem: ct de convins fusese Will c a-i tia
braul cu lama era singura soluie? Ct de tare era obsedat de
Angie, nct s comit un lucru att de ngrozitor? i ct de
bolnav era Angie, nct s-l in n timp ce fcea acest gest?
133

La aceste ntrebri putea s rspund cel mai bine un


psihiatru. Copilria lui Will nu fusese una uoar. i acest fapt n
sine putea s-l afecteze. Dislexia reprezenta alt problem, dar
nu prea ceva capital. Avea ciudeniile lui, dar erau drglae,
nu respingtoare. i rezolvase problemele legate de tendinele
suicidale sau se pricepea doar s le ascund? Dac depise
acest punct din viaa lui, de ce mai era mpreun cu femeia
aceea oribil?
i din moment ce Sara hotrse c nu se va ntmpla nimic
ntre ei, de ce i mai pierdea timpul punndu-i aceste
ntrebri? Nici mcar nu era genul ei. Will nu semna deloc cu
Jeffrey. Nu afia deloc sigurana de sine fantastic a soului ei. n
ciuda nlimii, Will nu era un brbat care s intimideze fizic.
Jeffrey fusese juctor de fotbal. tia cum s conduc o echip.
Will era un singuratic, mulumit s-i fac meseria n umbra
Amandei. Nu voia glorie sau recunoatere.
Jeffrey nu dorise s fie n centrul ateniei, dar era incredibil de
sigur pe cine era i ce voia. Femeile leinau n prezena lui. tia
s fac totul aa cum trebuie, acesta fiind unul din multele
motive pentru care Sara renunase la raiune i se cstorise cu
el. De dou ori.
Poate nu era deloc interesat de Will. Poate Angie Trent avea
parial dreptate. Sarei i plcuse s fie cstorit cu un poliist,
dar nu pentru motivele perverse pe care le sugerase Angie.
Natura radical a forelor poliieneti i plceau Sarei la nivel
profund. Prinii ei o educaser s-i ajute pe alii i nu era
persoan care s ajute mai mult dect un poliist. Mai era o
parte a creierului ei care atras de plcerea de a dezlega
mistere, ce se regsea din plin n investigaiile criminale. i
plcuse s discute cu Jeffrey despre cazuri. Munca la morg ca
medic legist, descoperirea unor indicii, furnizarea de informaii
care s-l ajute pe el, au fcut-o s se simt util.
Sara oft. Ca i cum a fi doctor nu era un lucru util. Poate
Angie Trent avea dreptate n legtura cu perversiunea. Mai
lipsea ca Sara s nceap s i-l imagineze pe Will n uniform.
i alung pe cei doi cni care i stteau n brae, ca s se poat
ridica n picioare. Billy csc. Bob se rsuci pe spate ca s se
aeze mai confortabil. Ea privi n jur, prin apartament. Un
sentiment de nervozitate o coplei. Avea nevoie s schimbe
ceva, orice, astfel nct s simt ca are controlul asupra vieii ei.
134

ncepu s mute canapelele, pe care le aez ntr-un anumit


unghi fa de televizor, n timp ce cinii se uitau la podeaua care
trepida sub ei. Msua de cafea era prea mare pentru noul
aranjament, aa c mut totul din nou, ca s-i dea seama c nu
se potrivete, iari. Pn cnd a terminat de rsucit totul i de
mpins mobila unde era la nceput, transpirase.
Era praf pe rama fotografiei de deasupra consolei. Sara lustrui
mobila i ncepu s tearg praful, din nou. Era mult spaiu de
umplut. Cldirea n care locuia fusese o fabric de prelucrare a
laptelui. Pereii din crmid roie sprijineau tavane nalte de
ase metri. Toate accesoriile mecanice eraula vedere. Uile din
interior erau din lemn i aveau feroneria specific unui hambar.
Era genul de mansard industrial pe care te ateptai s o
gseti n New York, dei Sara pltise considerabil mai puin
comparativ cu suma de zece milioane de dolari pe care ar cereo un astfel de loc n Manhattan.
Nimeni nu credea c spaiul i se potrivea i acest lucru o
atrsese pe Sara la apartament n primul rnd. Cnd s-a mutat
prima dat n Atlanta, ea i-a dorit ceva complet diferit de vila ei
de acas. S-a gndit mai trziu c a depit msura. Spaiul
deschis prea aproape cavernos. Buctria, cu oelul ei
inoxidabil peste tot i granitul negru fusese foarte scump i
foarte inutil pentru cineva ca Sara, care era genul care ddea
supa n foc. Toat mobila era prea modern. Masa din
sufragerie, sculptat dintr-o singur bucat de lemn i suficient
de mare pentru dousprezece persoane, era un lux ridicol,
avnd n vedere c o folosea numai ca s sorteze corespondena
i s pun pizza n timpul ct l pltea pe livrator. Sara puse
deoparte soluia pentru lustruit mobila. Nu praful era problema.
Trebuia s se mute. Ar trebui s gseasc o csu ntr-unul
dintre cartierele linitite ale Atlantei i s scape de canapelele
joase din piele i msuele de cafea din sticl. Ar trebui s aib
canapele pufoase i scaune ncptoare n care s te poi cuibri
ca s citeti. Ar trebui s aib o buctrie cu o chiuvet ca a
unei case de la ar i o privelite plin de via nspre curtea
din spate prin ferestrele largi.
Ar trebui s stea ntr-un loc asemntor cu locuina lui Will.
Televizorul i atrase privirea. Genericul tirilor de sear se
derula pe ecran. Un reporter cu aspect grav sttea n faa
nchisorii de Diagnosticare i Clasificare Georgia. Muli dintre cei
135

ce fceau parte din ea i ziceau D&C, fiind contieni c cele


dou litere puteau semnifica i camera morii 6. Sara vzuse
tirea despre asasinarea celor doi oameni mai devreme i se
gndise atunci la fel ca i acum: iat un motiv n plus s nu intre
ntr-o relaie cu Will Trent.
Lucra la cazul lui Evelyn Mitchell. Probabil c Will nu fusese
astzi n preajma nchisorii, dar n minutul n care Sara a vzut
tirea despre un ofier asasinat inima i s-a zbtut n piept. Chiar
i dup ce a aflat numele gardianului i a prizonierului mort,
inima ei nu s-a linitit. Din cauza lui Jeffrey, i amintea cum
fiecare tire de la televizor, fiecare frntur de zvon, o fcea s
se crispeze de team ca nu cumva s preia Jeffrey un alt caz,
care s-i pun viaa n pericol. Avea o tulburare de stres
posttraumatic. Sara nu-i dduse seama c trise cu fric toi
aceti ani, pn la decesul soului ei.
Interfonul sun. Billy mri fr tragere de inim, dar niciun
cine nu se ddu jos de pe canapea. Sara aps pe buton.
Da?
Bun, scuz-m, eu spuse Will.
Sara i ddu drumul nuntru. i lu cheile de pe tejghea i se
sprijini de ua de la intrare. Nu voia s-l invite nuntru. Nu-l va
lsa s se scuze pentru ce a spus Angie, pentru c Angie Trent
avea tot dreptul s spun ce gndete, i mai mult dect att, a
sesizat nite aspecte corecte. Sara doar i va spune lui Will c i-a
fcut plcere s-l cunoasc i i va ura succes n a rezolva
lucrurile cu soia lui. Dac mai ajungea vreodat la ea. Liftul deabia se deplasa. Vzu afiajul digital al liftului indicnd c acesta
merge de la etajul patru la subsol. Dur, din nou, o venicie ca
liftul s nceap s urce. opti cu glas tare trei, patru, cinci i,
n sfrit, liftul scoase un clinchet, semn c a ajuns la ase.
Uile se deschiser. Will arunc o privire cercettoare din
spatele a dou piramide de cutii de dosare de carton, o cutie de
polistiren expandat i o pung de gogoi. Cinii, care preau s
o observe pe Sara doar la ora mesei, alergar n hol s-l
ntmpine.
Sara bombni o njurtur.
Scuz-m c am ntrziat aa de mult.
El se ntoarse, ca Bob s nu-l doboare.
6Death Chamber, engl. (n.tr.).
136

Sara apuc ambii cini de zgrzi, innd ua deschis cu


piciorul astfel nct Will s poat s intre. El puse cutiile pe masa
din sufragerie i ncepu imediat s mngie cinii. Ei l-au linsca
pe un prieten pierdut demult, dnd din coad i zgriind cu
unghiile podeaua. Planul Sarei, care fusese att de ferm cu
numai cteva secunde nainte, ncepu s se fisureze.
Will privi spre etaj.
Erai n pat?
Ea se mbrcase conform cu dispoziia ei, ntr-o pereche
veche de pantaloni de trening i un jerseu al echipei de fotbal
Grant County Rebels. Avea prul prins la spate att de strns,
nct simea cum i trage pielea gtului.
Uite cheile tale.
Mulumesc.
Will ddu cinele jos de pe pieptul lui. nc mai purta tricoul
negru din acea dup-amiaz.
Jos! l trase napoi pe Bob, care fcea tot posibilul s ajung
la gogoi. E snge?
Avea o pat uscat, ntunecat pe mneca dreapt a tricoului.
Instinctiv, Sara ntinse mna s-l apuce de bra. Will fcu un pas
napoi.
Nu e nimic. i trase mneca. A fost un incident la
nchisoare azi.
Sara simi c i se strnge pieptul, acel sentiment att de
familiar.
Ai fost acolo.
N-am putut face nimic ca s-l ajut. Poate c tu Cuvintele i
se stinser pe buze. Doctorul din echip a spus c era o ran
mortal. Era mult snge. i strnse mna n jurul ncheieturii
braului. Ar fi trebuit s-mi schimb bluza cnd am ajuns acas,
dar am avut mult treab, iar casa mea e cu susul n jos acum.
Fusese acas. Fr niciun motiv, Sara i permise s cread un
moment c el nu i-a vzut soia.
Ar trebui s discutm despre ce s-a ntmplat.
Uh Pretinse c nu nelege. Nu sunt multe de spus. E
mort. Nu era un tip deosebit de bun, dar sunt sigur c i va
afecta familia.
Sara se holb la el. Nu era niciun sentiment de vinovie pe
faa lui. Poate c Angie nu i-a spus lui Will despre confruntare.
Sau poate i-a spus, iar Will se strduia din rsputeri s ignore
137

acest lucru. n orice caz, ascundea ceva. Dar dintr-odat, dup


ce i-a petrecut ultimele ore muncind ca o nebun, Sarei nu-i
mai psa. Nu voia s discute subiectul. Nu voia s analizeze.
Singurul lucru de care era sigur era c nu dorea ca el s plece.
Ce este n cutii? ntreb ea.
Pru s observe schimbarea ei de atitudine, dar hotr s
ignore acest aspect.
Dosare dintr-o investigaie mai veche. Ar putea s aib
legtur cu dispariia lui Evelyn.
Nu rpire?
Rnjetul lui arta c fusese prins.
Trebuie s tiu tot ce cuprind aceste dosare pn mine la
ora cinci dimineaa.
Ai nevoie de ajutor?
Nu. Se ntoarse s ridice cutiile. Mulumesc c ai dus-o pe
Betty acas n locul meu.
Dislexia nu e un defect de caracter.
Will ls cutiile pe mas i se ntoarse. Nu rspunse imediat.
O privi doar ntr-un fel care o fcu pe Sara s-i doreasc s fi
fcut o baie. ntr-un final, el spuse:
Cred c mi plcea mai mult cnd erai suprat pe mine.
Sara nu-i rspunse.
E vorba de Angie, nu-i aa? De aceea eti suprat?
Aceste subterfugii reprezentau o noutate pentru ea.
Prea c ignorm tema.
Vrei s continum astfel?
Sara ridic din umeri. Nu tia ce voia. Cel mai potrivit lucru ar
fi fost s-i spun c flirtul lor inocent a luat sfrit. Trebuia s
deschid ua i s-l determine s plece. Ar fi trebuit s-l sune pe
doctorul Dale mine diminea i s-i cear o nou ntlnire. Ar
trebui s-l uite pe Will i s lase timpul s i-l tearg din minte.
Dar nu memoria ei era problema, ci strnsoarea din piept pe
care o simea cnd credea c el este n pericol. Era sentimentul
de eliberare pe care l avea cnd l vedea intrnd pe u. Era
fericirea pe care o simea prin simplul fapt de a fi lng el.
Angie i cu mine nu am mai fost mpreun, mpreun, de
peste un an, spuse el. Fcu o pauz, ca s lase propoziia s-i
fac efectul. Nu de cnd te cunosc pe tine.
Sara nu putu s spun dect:
O!
138

i apoi, cnd mama ei a murit, cu nite luni n urm, am


vzut-o pentru, s zicem, dou ore, apoi a plecat. Nici mcar nu
a participat la nmormntare. Fcu din nou o pauz, i era greu.
E greu de explicat relaia noastr. Nu fr s par patetic i
stupid.
Nu-mi datorezi o explicaie.
i puse minile n buzunare i se aplec peste mas. Lumina
de la lustr i scotea n eviden cicatricea crestat de deasupra
buzei. Avea pielea roz, o linie fin trasndu-i cuta dintre buza
superioar i nas. Sara nici nu-i mai aducea aminte ct timp
pierduse imaginndu-i cum s-ar simi cicatricea pe propria ei
gur. Prea mult timp.
Will i drese glasul. Privi n podea, apoi vorbi rar:
tii unde am crescut. Cum am crescut.
Ea ddu din cap. Orfelinatul de copii din Atlanta se nchisese
cu muli ani n urm, dar cldirea abandonat era la mai puin
de opt kilometri de locul unde locuia.
Copiii nu stteau prea mult. ncercau s plaseze ct mai
muli dintre noi n cmine temporare. Bnuiesc c era mai ieftin
aa.
El ddu din umeri, ca i cum era ceva normal.
Cei mai mari nu fceau fa, de obicei. Rezistau poate
cteva sptmni, uneori numai cteva zile. Se ntorceau
schimbai. Cred c poi s-i imaginezi de ce.
Sara ddu din cap. Nu dorea s tie.
Nu erau multe persoane care s doreasc s ngrijeasc un
bieel de opt ani, care nu trecea de clasa a treia. Dar Angiee
fat, drgu i inteligent, aa c era trimis des. Ridic din
nou din umeri: Cred c m-am obinuit s o atept s se ntoarc
i m-am obinuit s nu ntreb ce s-a petrecut ct a lipsit. Se
ndeprt de mas i ridic cutiile. Aa c asta este. Patetic i
stupid.
Nu, Will
Se opri n faa uii, cutiile din faa lui fiind ca un scut de
protecie.
Amanda m-a pus s te ntreb dac tii pe cineva la biroul
medicului legist din Fulton.
Dur ceva timp pn creierul Sarei se obinui cu noua tem
de discuie.
Probabil. Am fcut o parte din pregtire acolo la nceput.
139

El i schimb greutatea n cealalt mn.


E mesajul Amandei, nu al meu. Vrea ca tu s dai nite
telefoane. Nu eti nevoit, dar
Ce vrea s tie?
Orice iese la autopsie. Ei nu vor s ne spun i nou. Vor s
pstreze cazul.
El se ntoarse ctre u, ateptnd. Ea i privi ceafa, cu firele
sale fine de pr.
Bine.
Ai numrul de telefon al Amandei. Sun-o dac apare ceva.
Sun-o i dac nu apare nimic. E nerbdtoare.
El sttea n picioare, ateptnd ca ea s deschid ua.
Sara i petrecuse mare parte din zi dorindu-i ca el s ias
din viaa ei, dar acum nu putea s suporte faptul c pleca.
Amanda s-a nelat.
El se ntoarse cu faa spre ea.
Legat de ceea ce a spus astzi. Amanda s-a nelat.
Se prefcu ocat.
Nu cred c am auzit vreodat pe cineva spunnd aceste
cuvinte cu glas tare nainte.
Almeja. Ultimele cuvinte ale omului pe moarte. Traducerea
literal este corect verziori dar nu este argoul pentru
bani. Cel puin nu cum am auzit eu cuvntul folosit.
Este argoul pentru ce?
Ura cuvntul, dar l pronun oricum.
Curv.
De unde tii? se ncrunt el.
Lucrez ntr-un spital public mare. Nu cred c trece o
sptmn de cnd am nceput fr ca o persoan s nu m
strige cu diverse derivate ale cuvntului.
Will trnti cutiile napoi pe mas.
Cine i-a zis aa?
Ea ddu din cap. El prea pregtit s se certe cu ntreg
registrul de pacieni.
Ideea este c tipul i spunea lui Faith aa. Nu vorbea despre
bani.
Will i ncruci braele. Era evident exasperat.
Ricardo, preciz el. Tipul din curtea din spate care a tras cu
arma n fetiele acelea se numea Ricardo.
Sara i susinu privirea. Will continu s vorbeasc.
140

Hironobu Kwon era mortul din spltorie. Nu tim nimic


despre asiaticul mai n vrst, dect c avea o pasiune pentru
cmile havaiene i vorbea cu accent sudic. i mai este nc o
persoan care a fost rnit, probabil ntr-o lupt n care s-au
folosit cuite, cu Evelyn. Probabil vei vedea notificarea de la
spital, cnd te ntorci la lucru. Grupa de snge B negativ, posibil
hispanic, njunghiat n abdomen, posibil o ran pe mn.
Ce de personaje!
Crede-m, nu e uor s ii pasul cu ei i nici mcar nu sunt
sigur c vreunul dintre ei e motivul real pentru ce se petrece.
Ce vrei s spui?
Pare ceva personal, ca i cum este altceva n joc. Nu atepi
ani de zile s jefuieti pe cineva. Trebuie s fie vorba despre
ceva mai important dect banii.
Nu degeaba se spune c reprezint rdcina tuturor relelor.
Soului Sarei i-au plcut ntotdeauna motivele legate de bani.
Din experiena ei, preau s fie cele potrivite.
Tipul rnit, cel cu rana n abdomen, face parte dintr-o
band?
Will aprob din cap.
n general, au proprii lor doctori. Se pricep destul de bine
am vzut ceva din manopera lor la urgen. Dar o ran n
abdomen este destul de greu de tratat. Ar putea avea nevoie de
snge, iar grupa B negativ este greu de obinut. Ar mai avea
nevoie de un mediu steril pentru operaie, medicamente pe care
nu poi s le iei pur i simplu de la farmacia de cartier. Se
gsesc numai n farmacia spitalului.
Poi s-mi faci o list? Pot s-o adaug la alertele poliitilor.
Bineneles.
Se duse la buctrie ca s gseasc hrtie de scris. El rmase
lng masa din sufragerie.
Ct timp poate tri cineva cu o ran n abdomen? A
sngerat mult la locul crimei.
Depinde. Ore, poate zile. Ajutorul de urgen poate s ofere
ceva timp, dar ar fi un miracol s reziste o sptmn.
Te superi dac mnnc ct timp faci asta?
El deschise cutia de polistiren expandat. Erau dou buci de
hot dog, lungi de treizeci de centimetri, nmuiate n chili. i
mirosi, apoi se ncrunt:
141

Cred c tipul de la benzinrie avea de gnd s-i arunce


pentru un motiv anume.
Cu toate acestea, lu un hot dog.
S nu ndrzneti.
E n ordine, probabil.
Stai jos.
Ea lu o tigaie din dulap i nite ou din frigider. Will sttea la
barul din faa cuptorului de oel inoxidabil. Cutia de polistiren
expandat era pe tejghea lng el. Bob i bg nasul n ea, apoi
fcu un pas napoi.
Asta e cu adevrat cina ta dou buci de hot dog i o
gogoa? ntreb ea.
Patru gogoi.
Cum arat colesterolul tu?
Cred c este alb, aa cum apare n reclame.
Foarte amuzant.
Ea nfur cutia de polistiren expandat n folie de aluminiu i
o arunc la gunoi.
De ce crezi c mama lui Faith n-a fost rpit?
Nu am spus chiar asta. Doar cred c multe lucruri nu se
potrivesc. O privi pe Sara cum sparge oule ntr-un castron. Nu
cred c a plecat de bunvoie. Nu ar face una ca asta familiei.
Dar cred c ar putea s-i tie pe rpitori. De exemplu, poate au
avut relaii de serviciu anterioare.
Cum adic?
El se ridic i merse pn la masa din sufragerie, de unde lu
un teanc de dosare galbene dintr-o cutie. Lu i punga de gogoi
nainte s se aeze din nou la barul din buctrie.
Boyd Spivey, spuse el, deschiznd primul dosar i
artndu-i o fotografie de la poliie.
Sara recunoscu figura i numele de la tiri.
Acesta e brbatul care a fost omort la nchisoare azi.
Will ddu din cap, deschiznd dosarul urmtor.
Ben Humphrey.
Alt poliist?
Da.
Deschise un alt dosar. Era o stea galben lipit pe interior.
Acesta este Adam Hopkins. A fost partenerul lui Humphrey.
Lu alt dosar, de aceast dat cu o stea violet. Acesta este
142

Chuck Finn. Partenerul lui Spivey, iar acest tip Scotoci dup
ultimul dosar, cu o stea verde. Este Demarcus Alexander.
Uitase unul. Will se ntoarse la mas i gsi nc un dosar
galben. Acesta avea o stea neagr, care pru profetic cnd
rosti:
Lloyd Crittenden. A murit de o supradoz de droguri cu trei
ani n urm.
Toi poliiti?
Will aprob din cap, n timp ce ndesa n gur o gogoa. Sara
turn oule n tigaie.
Nu neleg.
efa lor era Evelyn Mitchell.
Ea aproape c rsturn oule.
Mama lui Faith?
Reveni asupra fotografiilor, studiind feele brbailor. Toi
aveau acea nclinare arogant a brbiei, ca i cum necazurile
prezente erau doar un punct luminos efemer pe radar. Frunzri
dosarul lui Spivey, ncercnd s descifreze scrisul.
Furt n timpul investigrii unei infraciuni.
Ddu napoi pagina i citi detaliile.
Spivey a emis un regulament pentru echipa sa n care
preciza c trebuie s ia zece procente din fiecare captur de
droguri ce implica o sum mai mare de dou mii de dolari bani
ghea.Au strns ceva.
Ct?
Din ce estimeaz contabilitatea, n cursul a doisprezece
ani, au furat n jur de ase milioane de dolari.
Ea fluier pe un ton jos.
E cu puin sub un milion de dolari fiecare, fr taxe. Sau cel
puin era. Sunt sigur c Unchiul Sam a recuperat banii din
prima zi de pucrie.
Fiecare ban furat era venit impozabil. Majoritatea pucriailor
primeau ntiinarea n prima sptmn de executare a
pedepsei. Sara verific prima pagin a dosarului de arest,
oprindu-se asupra unui nume cunoscut.
Ai fost ofierul care a anchetat cazul.
Nu e partea de slujb care s-mi plac cel mai mult.
i ndes i restul gogoaei n gur.
Sara se uit la dosar, prefcndu-se c citete. Greelile de
tipar nu erau deosebit de enervante. Fiecare raport de poliie pe
143

care-l citise vreodat era mpnzit cu greeli gramaticale i de


ortografie. Ca majoritatea dislexicilor, Will trata corectorul de
text drept sacrosant. nlocuise cuvinte care nu aveau niciun sens
n context, apoi semnase cu numele lui lasfrit. Sara i studie
semntura. Era aproape o mzglitur, ce fcea un unghi
ascuit cu linia neagr.
Will o privea ndeaproape. Ea realiz c trebuia s-i pun o
ntrebare.
Cine a nceput investigaia?
Un pont anonim a venit la GBI.
De ce nu a fost acuzat Evelyn?
Procurorul a refuzat s ntocmeasc un caz. I s-a permis s
se pensioneze i s primeasc pensia ntreag. I-au zis
pensionare timpurie, dar ea avea cu mult peste treizeci de ani
de munc. Nu muncea pentru bani. Cel puin nu pentru banii pe
care-i obinea de la stat.
Sara folosi o spatul ca s amestece oule. Will mnc nc o
gogoa din dou nghiituri. Zahrul pudr se mprtie pe
blatul de granit negru.
Pot s te ntreb ceva? spuse ea.
Sigur.
Cum de lucra Faith cu tine, tiind c i-ai investigat mama?
Crede c m nel.
Bob venise napoi. i sprijini nasul de tejghea i Will l
mngie pe cap.
tiu c a clarificat situaia cu mama ei, dar nu am discutat
mai multe.
Sara nu ar fi crezut pe nimeni altcineva care i-ar fi spus aa
ceva, dar i putea imagina cum se ntmplase. Faith nu era
genul care s stea i s vorbeasc despre sentimentele ei, iar
Will era aa de al naibii de decent nct era greu s-i atribui
intenii ulterioare de rzbunare.
Cum este Evelyn?
E din vechea coal.
Ca Amanda?
Nu chiar. Lu nc o gogoa din pung. Vreau s spun c
este dur, dar nu chiar att de puternic.
Sara nelese ce voia s spun. Acea generaie nu a avut
multe ci de a dovedi c sunt la fel de capabile ca brbaii
144

cucare lucrau. Amanda abordase varianta dur, care i se


potrivea n mod evident.
Au crescut mpreun, spuse Will. Au mers la Academie
mpreun, apoi au avut funcii similare n APD, respectiv GBI.
Sunt nc bune prietene. Cred c Amanda a ieit cu fratele lui
Evelyn sau cu cumnatul ei.
Nu se putea gndi la un conflict de interese mai bttor la
ochi.
i Amanda era ofier superior pe vremea cnd o investigai
pe Evelyn?
Da.
El nghii nc o gogoa.
tiai asta la momentul respectiv?
Ddu din cap, innd gogoaa n interiorul obrazului ca o
veveri cu o nuc, astfel nct s poat ntreba:
tiai c nu e pornit cuptorul, nu?
Rahat.
Asta explica de ce oule erau nc sub form lichid. Roti
butonul pn cnd izbucni flacra.
El se terse la gur cu dosul palmei.
i mie mi place s le las s stea o vreme. Le confer un
aspect prfos.
Aceea este E-coli.
Verific apoi prjitorul de pine, ntrebndu-se de ce nu a ieit
nicio felie. Probabil pentru c nu era nimic acolo. Will zmbi, n
timp ce ea lua o pine din dulap.
Nu sunt o buctreas grozav, spuse ea.
Vrei s m ocup eu?
Vreau s-mi povesteti despre Evelyn.
El se ls napoi n scaun.
Am plcut-o nc de cnd am cunoscut-o. tiu c pare
ciudat n circumstanele date. Presupun c trebuie s-o ursc, dar
nu poi privi lucrurile aa. Aceasta e treab guvernamental.
Unele investigaii demareaz din motive greite i te trezeti c
eti anchetat pentru c ai spus ceva greit sau ai deranjat
unpolitician, spuse el adunnd zahrul pudr ntr-o grmjoar.
Evelyn era foarte politicoas. Respectuoas. Dosarul ei era
neptat pn atunci. M trata ca i cum mi fceam meseria i
nu ca pe un pedofil, cum se ntmpl de obicei.
Poate c tia c nu va fi pus sub acuzaie niciodat.
145

Cred c era ngrijorat, dar principala ei preocupare era


fiica sa. S-a strduit din rsputeri s nu o amestece pe Faith.
Nici mcar n-am cunoscut-o pn cnd nu m-a pus Amanda s
fac echip cu ea.
Mcar e o mam bun.
E o doamn rasat. Dar e i inteligent, puternic, dur. Nu
m-a pune mpotriva ei.
Sara uitase de ou. Folosi spatula ca s le curee de pe fundul
tigii.
Evelyn a fost legat de un scaun, n timp ce i rscoleau
casa. Am gsit o sgeat desenat dedesubtul scaunului. i-a
folosit propriul snge ca s o traseze, i spuse Will.
Ce direcie indica?
n camer. Spre canapea. Spre curtea din spate. Cine tie?
Nu am gsit nimic, ridic el din umeri.
Sara czu pe gnduri.
Doar vrful unei sgei? Att?
El mprtie zahrul pudr din nou i desen forma.
Sara studie simbolul, n tcere, gndindu-se cum s
procedeze. Hotr ntr-un final c nu avea dect s spun
adevrul.
Mie mi pare un V. Litera V.
Tcerea lui schimb atmosfera n camer. Ea se gndi c va
schimba subiectul sau va face o glum, dar el continu:
Nu era perfect. Era ntins la vrf.
Aa? spuse, desennd nc o linie. Ca litera A?
El privi cu atenie desenul.
Cred c Amanda nu se prefcea cnd a spus c nu are idee
despre ce vorbesc.
A vzut-o i ea?
Adun zahrul n mn i-l puse n pung, lng gogoa.
Da.
i aez farfuria cu ou n fa. Pinea sri din prjitor. Era
aproape neagr.
O, nu, bombni ea. mi pare att de ru. Nu trebuie s
mnnci asta. Vrei s scot hot-dog-ul din gunoi?
El lu pinea ars din mn i o puse pe farfuria sa. Pinea
scoase un sunet similar cu al unei crmizi ce zgrie betonul.
Nite unt ar fi bun.
146

Avea doar margarin. Will lu margarin cu un cuit i unse


pinea pn ce aceasta se nmuie suficient nct s poat fi
ndoit. Oule erau mai mult dect gri dect galbene, dar el
ncepu s mnnce din ele oricum.
Numele Amanda ncepe cu A. Almeja ncepe cu A. i se
prea poate ca Evelyn s fi desenat un A pe spatele scaunului,
spuse Sara.
Ls furculia din mn. Farfuria era curat.
Almeja sun asemntor cu Amanda. Au acelai numr
de silabe. Aceeai liter de nceput i de sfrit, continu ea.
Nu vzuse astfel problema. Muli dislexici n-ar putea compara
dou cuvinte nici dac le pui pistolul la cap.
El ddu farfuria la o parte.
Amanda nu mi spune totul. Nici mcar nu recunoate c
acel caz de corupie are legtur cu situaia lui Evelyn.
Dar te-a pus s treci prin toate dosarele.
Ori are nevoie de informaii, ori ncearc s m in ocupat.
tie c mi va lua toat noaptea.
Nu i dac te ajut eu.
El lu farfuria i o duse la chiuvet.
Vrei s spl farfuria nainte s plec?
Vreau s-mi spui despre scena crimei.
El o spl, apoi ncepu s se spele pe mini.
Aceea e apa rece, spuse Sara i apoi, deoarece nu avea
rost s-i atrag atenia c din cauz c era stngaci, rsucise
robinetul de ap cald spre dreapta, ea se aplec i potrivi
temperatura pentru el.
Will i deschise palmele pentru ca ea s-i toarne nite spun.
De ce miroi a soluie de lustruit mobila cu arom de
lmie?
De ce m-ai lsat s cred c Betty aparine soiei tale?
Spunul fcu spum n palmele sale.
Sunt unele secrete care nu vor fi scoase la lumin
niciodat.
Spune-mi despre scena crimei, zmbi ea.
Will i spuse ce au gsit: scaunele rsturnate i jucriile
copilului sfrmate. Menion despre doamna Levy i prietenul
lui Evelyn, despre teoria lui Mittal asupra urmei de snge i
teoria diferit a lui Will despre aceeai problem. Pn s ajung
147

la partea n care au gsit brbatul n portbagaj, Sara reuise s-l


determine s se aeze la masa din sufragerie.
Crezi c Boyd Spivey a fost ucis pentru c a vorbit cu
Amanda? ntreb ea.
E posibil, dar e puin probabil. Gndete-te la sincronizare.
Amanda l-a sunat pe gardian cu dou ore nainte s ajungem la
nchisoare. Doctorul nchisorii a spus c a fost folosit un cuit
zimat. Nu e ceva ce poi confeciona dintr-o periu de dini.
Camera video a fost scoas din funciune cu o zi nainte, ceea ce
indic faptul c omorul a fost plnuit cu minim douzeci i patru
de ore nainte, explic el.
Aadar, a fost o aciune coordonat. Evelyn este rpit.
Boyd este ucis cteva ore mai trziu. Ceilali oameni din echip
sunt n siguran?
Bun ntrebare. Scoase telefonul din buzunar i ntreb: Te
superi dac dau nite telefoane?
Bineneles c nu.
Ea se ridic de la mas ca s-i ofere puin intimitate.
Tigaia era cald nc, aa c turn ap rece peste ea. Oule
erau lipite de metal. ncepu s le rcie cu degetul mare, nainte
s renune i s ndese tigaia pe etajul de sus al mainii de
splat vase.
Sara deschise dosarul lui Boyd Spivey din nou. Will folosise o
stea roz ca s-l identifice, probabil n glum. Omul semna a
poliist corupt. Faa n form de lun indica faptulc folosise
steroizi. Pupilele aproape c nu se distingeau n ochii ca nite
mrgele. nlimea i greutatea erau cele ale unui fotbalist.
Ea trecu prin detaliile arestrii lui Spivey, n timp ce asculta
pe jumtate discuia lui Will cu cei de la nchisoarea de Stat
Valdosta. Vorbir despre posibilitatea de a-i muta sau nu pe Ben
Humphrey i pe Adam Hopkins la carcer i au czut de acord c
cel mai bine era s nceap s-i monitorizeze.
Telefonul urmtor al lui Will a fost mai complicat. Sara
presupuse c discuta la sediul GBI despre localizarea ultimilor
doi oameni cu ajutorul ofierilor de eliberare condiionat.
Ea deschise dosarul lui Spivey i gsi dosarul de la personal n
spatele celui de arestare. Sara citi despre detaliile vieii
profesionale a omului. Spivey se nscrisese la Academie imediat
ce terminase liceul. Fcuse coala seral la Georgia State pentru
a obine o licen n criminologie. Avea trei copii i o soie care
148

lucra la Consulatul olandez n suburbiile oraului. Promovarea lui


Spivey n echipa lui Evelyn fusese o lovitur de maestru. Brigada
antidrog era una dintre cele mai capabile din ar. Aveau cele
mai bune arme i dotri i suficieni infractori notorii n zona
Atlantei ca s primeasc o grmad de recomandri i apariii n
ziare, lucru care prea s-i plac n mod deosebit lui Spivey. Will
adunase articole de pres despre capturile cele mai nsemnate
ale echipei. Spivey era cap de afi n fiecare tire, dei Evelyn
conducea echipa. O fotografie l arta pe Spivey proaspt ras, cu
destule decoraii pe piept nct s mpodobeasc o biciclet de
fat. Dar nu fusese suficient pentru el.
Hei!
Sara ridic privirea din dosar. Will terminase de telefonat.
mi cer scuze. Voiam s m asigur c sunt n siguran.
E-n regul.
Sara nu inteniona s pretind c nu ascultase.
N-ai sunat-o pe Amanda.
Nu, n-am sunat-o.
Mai d-mi nite dosare s citesc.
Chiar nu trebuie s faci asta.
Aa vreau.
Sara nu era amabil i nu ncerca s petreac mai mult timp
n compania lui. Voia s tie ce-l determinase pe un om ca Boyd
Spivey s se transforme ntr-un asemenea nenorocit.
Will o privi fix suficient timp ca s o fac s cread c va
refuza. Apoi deschise una dintre cutii. Un reportofon foarte vechi
sttea pe un morman de casete audio. Niciuna nu avea etichet,
cu excepia unor stele colorate, cu adeziv.
Sunt nregistrri ale interogatoriilor pe care le-am avut cu
fiecare suspect. Niciunul nu a spus mare lucru la nceput, dar,
pn la sfritul audierii, toi au ncheiat trguri pentru
reducerea pedepsei, explic Will.
S-au turnat unul pe altul?
Nicio ans. Aveau nite informaii despre doi politicieni
locali. Acest lucru i-a ajutat s ncheie un trg cu procurorul.
Sara nu pretinse c e ocat de faptul c politicienii aveau
legtur cu drogurile.
Ct de multe avantaje au obinut?
Destule ca s-i fac s vorbeasc, dar nu suficiente nct s
obin potul cel mare.
149

Will deschise urmtoarea cutie i ncepu s scoat dosare.


Ca i celelalte, erau nsemnate cu culori. El i le nmn pe
cele verzi mai nti.
Declaraiile martorilor pentru procuratur.
Le fcu teanc pe cele roii, care erau mai puine la numr.
Martorii aprrii.
Will le scoase pe cele albastre:
Capturi de muli bani tot ce depete dou mii de dolari
a fost consemnat.
Sara se apuc imediat de treab, citind cu grij urmtorul
dosar de personal. Ben Humphrey fusese acelai gen de poliist
ca Boyd Spivey: solid, bun n meseria sa, dornic s fie n atenia
presei, i, n final, profund corupt. Aceleai lucrurierau valabile i
pentru Adam Hopkins i Demarcus Alexander, amndoi ludai
pentru curajul lor dovedit n timpul spargerii unei bnci, ambii
pltind cu bani ghea casele lor de vacan din Florida. Lloyd
Crittenden i ctigase insigna dup ce se dduse peste cap de
ase ori cu maina de poliie n timpul urmririi unui brbat care
ciuruise un bar jegos cu o mitralier. Avea i dou avertismente
pentru lips de subordonare, dar evaluarea lui anual realizat
de ctre Evelyn fusese sclipitoare.
Singura excepie o reprezenta Chuck Finn, care prea mai
cerebral dect colegii lui. Finn urma s obin doctoratul n arta
renascentist italian cnd a fost arestat. Stilul lui de via nu
era la fel de luxos ca al celorlali. Folosise veniturile ilegale ca
s-i plteasc studiile i s cltoreasc prin lume. Trebuie s fi
ajutat echipa n multe moduri subtile. Evelyn Mitchell alesese
fiecare om pentru un motiv. Unii erau conductori. Alii, ca
ofierul Chuck Finn, erau executani. Toi se potriveau profilului
general: munceau din greu i aveau reputaia n departament c
se dedicau meseriei.
Trei dintre ei erau albi, doi negri i unul era parial indian
cherokee. Toi se vnduser pentru bani.
Will derul casetele. Sttea cu ochii nchii i ctile pe urechi.
Sara auzea cum se nvrteau rotiele n interiorul aparatului.
Urmtorul teanc de dosare detalia toate capturile de sume
mari de bani murdari pe care echipa le fcuse i din care se
presupunea c furaser, de-a lungul anilor. Sara credea c
aceste dosare vor fi cele mai greu de parcurs, dar s-au dovedit a
fi toate scrise n termeni inteligibili. Majoritatea oamenilor
150

arestai pentru trafic de droguri de ctre echipa lui Evelyn erau


fie mori, fie nchii, n momentul arestrii poliitilor. Numai
civa mai rmseser pe strzi, dar acetia erau activi. Sara
recunoscu unele nume de la tirile de noapte. Doi preau
promitori din anumite motive. Puse dosarele deoparte pentru
Will.
Verific ora. Era trecut de miezul nopii i intra n tur
devreme dimineaa. De parc ar fi fcut o aluzie, gura ei se
deschise ntr-un cscat aa de larg nct i-au trosnit flcile. i
arunc o privire lui Will, ca s fie sigur c n-a vzut. Mai era
nc un teanc mare de dosare lng ea.
Ajunsese doar la jumtate, dar nu se putea opri nici dac ar fi
vrut. Era ca i cum ar fi ncercat s pun la cap toate indiciile
ntr-un roman poliist. Personajele pozitive erau la fel de corupte
ca i infractorii. Rufctorii preau s ia mita drept un pre
necesar pentru a-i desfura afacerile. Ambele tabere aveau,
probabil, o list lung de justificri pentru aciunile lor ilegale.
ncepu s citeasc un nou teanc de dosare. Cei ase brbai
din echipa lui Evelyn nu fuseser niciodat trimii n judecat,
dar procesul trebuie s fi fost gata s nceap cnd s-au ncheiat
nelegerile. Lista potenial de martori a procurorilor fusese
atent cercetat, dar nu mai mult dect a celor care i reprezenta
pe acuzai. Numele trebuie s-i fi fost familiare lui Will, dar cu
toate acestea, Sara citi cu atenie fiecare dosar. Dup o or
ntreag n care a comparat declaraiile, ea trecu la ultimul
dosar, pe care l pstrase drept recompens c nu a renunat.
Fotografiile lui Evelyn Mitchell nfiau o femeie ngrijit, cu o
expresie indescifrabil ntiprit pe fa. Trebuie s se simit
umilit cnd i s-a ntocmit dosar i a fost interogat, dup ce a
petrecut att de mult timp fiind de partea cealalt a mesei. Dar
nimic din expresia ei nu dezvluia acest lucru. Gura i era
strns ntr-o linie subire. Privea nainte, n gol. Avea prul
blond, ca al lui Faith, cu uvie grizonante la tmple. Ochi
albatri, aptezeci de kilograme, un metru i aptezeci i cinci
de centimetri puin mai nalt dect fiica ei.
Cariera ei fcea parte din categoria celor care primeau premii
de la Clubul Femeilor din localitate, pe care cpitanul Mitchell le
primise de dou ori. Promovarea ei ca detectiv a fost precedat
de o negociere de ostatici ce se finalizase cu eliberarea a doi
copii i moartea unui molestator de copii nserie. Gradul de
151

locotenent l primise la zece ani dup ce promovase testul cu


cea mai mare not nregistrat vreodat. Fusese avansat ntrun post de conducere dup un proces pentru discriminare
sexual naintat de Comisia pentru Egalitatea anselor.
Evelyn i croise drumul spre vrf cu greutate, pltindu-i
tributul ctre strad. Avea dou diplome, obinute cu brio, din
care una de la Georgia Tech. Era mam, bunic i vduv. Copiii
ei i serveau ara i comunitatea. Soul ei avusese o meserie
foarte respectabil ca agent de asigurri. Din multe puncte de
vedere, i reamintea Sarei de propria mam. Cathy Linton nu era
genul de femeie care s poarte arm, dar fusese atras de ceea
ce considerase potrivit pentru ea i familia ei.
Dar n-ar fi luat niciodat mit. Cathy era dureros de cinstit,
genul de persoan care ar ntoarce maina i ar conduce napoi
optzeci de kilometri ctre o zon turistic din Florida pentru c iau dat prea mult rest. Poate aa se explica faptul c Faith putea
lucra cu Will. Dac cineva i-ar fi spus Sarei c mama ei furase
aproape un milion de dolari, ea i-ar fi rs n fa. Ar fi fost de
domeniul imaginarului. Faith nu credea doar c Will se nelase
n legtur cu mama ei. Credea c fusese dus n eroare.
Will schimb caseta. Sara i ceru s-i scoat ctile.
Nu se potrivete.
Ce anume?
Ai spus c fiecare membru a strns aproape un milion de
dolari. Ai gsit cel mult aizeci de mii de dolari ntr-un cont din
afara statului, deschis pe numele lui Bill Mitchell. Evelyn nu
conduce un Porsche, nu are amant, iar Faith i fratele ei nu au
nvat n coli particulare. Singura vacan n care s-a dus a fost
n Jekyll Island, cu nepotul ei.
Capt un sens dup ce s-a petrecut azi, i reaminti el.
Oricine a luat-o pe Evelyn vrea acei bani.
M ndoiesc.
Majoritatea poliitilor i apr cazurile ca pe propriii copii.
De ce? ntreb Will.
Aa mi spune instinctul. Pur i simplu nu cred.
Faith nu tie despre contul din banc.
Nu-i voi spune.
El se ridic, mpreunndu-i minile.
Am ascultat interviurile mele mai vechi cu Evelyn. Ea
vorbete n majoritatea timpului despre soul ei.
152

Bill, nu-i aa? Era agent de asigurri.


A murit cu civa ani nainte s fie deschis cazul mpotriva
lui Evelyn.
Sara se pregtea pentru o ntrebare legat de vduvie, dar
Will ndrept discuia n alt direcie.
Cu un an nainte s moar Bill, a fost dat n judecat de
familia unui deintor al unei polie pentru refuzul unei cereri. Au
spus c Bill a completat nite hrtii greit. Tatl a trei copii avea
o boal rar de inim. Compania a refuzat tratamentul.
Aceasta nu era o poveste nou pentru Sara.
Au spus c era o boal pe care o avea dinainte.
Doar c nu era cel puin nu diagnosticat. Familia i-a luat
un avocat, dar a fost prea trziu. Tipul a murit pentru c s-a
bifat ceva greit pe formular. Trei zile mai trziu, vduva
primete o scrisoare n csua potal n care compania de
asigurri spunea c Bill Mitchell, agentul care ncheiase
asigurarea, a fcut o greeal i tratamentul soului ei a fost
aprobat.
E ngrozitor.
Bill a acceptat greu. Era un om foarte grijuliu. Reputaia lui
era important pentru el, pentru munca lui. A fcut ulcer din
cauza grijilor.
De fapt, nu aa se fcea ulcer, dar ea i spuse:
Continu.
A fost achitat n cele din urm. Au gsit formularele
originale. Compania de asigurri o dduse n bar, nu Bill. Un
operator de date bifase csua care nu trebuia. Nu a fost abuz,
doar incompeten.
Will fcu semn c asta nu conta.
Oricum, Evelyn a spus c Bill nu a depit momentul
niciodat. O nnebunea faptul c el nu lsa lucrurile n urm. Sau certat pe tema asta. Ea a crezut c-i plngea de mil i l-a
acuzat c este paranoic. Bill spunea c oamenii de la serviciu l
tratau n mod diferit. O mulime de persoane au crezut c firma
i-a asumat responsabilitatea, dar a fost greeala lui Bill.
Sara avea ndoieli.
O companie de asigurri i-a asumat responsabilitatea?
Oamenilor le vin idei nebuneti, spuse Will.Oricum, Bill a
simit c acuzaia a ters tot binele pe care l-a fcut de-a lungul
anilor. Evelyn a spus c atunci cnd s-a mbolnvit de cancer,
153

(Bill a murit de cancer pancreatic la trei luni de la diagnosticare)


ea a crezut c unul dintre motivele pentru care n-a putut lupta
cu boala a reprezentat faptul c se simea vinovat. i c ea nu la iertat niciodat pentru c n-a luptat cu boala. El a acceptat
oarecum cancerul, apoi a ateptat s moar.
Nu era uor de luptat mpotriva cancerului pancreatic. ansele
de supravieuire pe termen lung erau mai mici de cinci
procente.
Un stres ca acesta i poate deregla cu siguran sistemul
imunitar.
Evelyn era ngrijorat c i se va ntmpla acelai lucru.
C se va mbolnvi de cancer?
Nu. C investigaia i va distruge viaa, chiar dac era
achitat. C va plana asupra ei pentru totdeauna. A spus c n
toi anii de cnd i-a murit soul, i-a dorit cu ardoare s se poat
ntoarce napoi pentru a-i spune c, n sfrit, a neles prin ce
trece.
Sara analiz profunzimea declaraiei.
Sun ca vorbele unei persoane nevinovate.
Aa e.
Asta nseamn c nclini s-i schimbi prerea?
Eti foarte amabil c ai pus ntrebarea ntr-un mod att de
diplomatic, rnji el. Nu tiu. Cazul meu a fost nchis nainte s
m lmuresc. Evelyn a semnat documentele i s-a
pensionat.Amanda nici mcar nu mi-a spus c s-a terminat. Am
auzit la tiri ntr-o diminea ofier decorat se retrage din
poliie pentru a petrece mai mult timp cu familia.
Crezi c a scpat prea uor.
M tot gndesc la un singur lucru: era efa unei echipe care
a furat o mulime de bani. Ori s-a fcut c nu vede, ori nu este
att de bun pe ct reiese din decoraiile ei, spuse trgnd de
marginile din plastic ale unei casete audio. i mai e contul din
banc. Nu pare o sum mare n comparaie cu milioanele de
dolari, dar aizeci de mii e o sum considerabil. i e pe numele
soului, nu al ei. De ce s nu l treac pe numele ei, acum c el e
mort? De ce s-l in nc secret?
Ai dreptate n toate aceste privine.
El tcu un moment, singurul sunet din camer fiind cel fcut
de degetul lui n timp ce rcia marginea din plastic.
154

Faith nu m-a chemat cnd s-a petrecut incidentul. Nu


aveam mobilul la mine, deci ar fi fost inutil, dar nu m-a sunat.
Fcu o pauz. Am crezut c poate nu avea ncredere n mine, din
cauz c era mama ei implicat.
M ndoiesc c se gndea mcar la aa ceva. tii cum i se
blocheaz creierul cnd se petrec asemenea fapte. Ai ntrebat-o
ce s-a ntmplat?
Are altele pe cap dect s m consoleze pe mine. Chicoti
autoironic. Poate ar trebui s consemnez n jurnalul meu intim.
ncepu s mpacheteze cutiile. Oricum, te las s te culci. Ai
descoperit ceva despre care ar trebui s tiu?
Sara scoase dou dosare pe care le inea deoparte.
Aceti tipi ar merita o examinare mai atent. Au fost
implicai n confiscarea unor sume mari de bani murdari. Unul
dintre ei era pe lista celor care depuneau mrturie n favoarea
lui Spivey. L-am ochit pentru c are antecedente de rpire
pentru a cpta putere asupra bandelor rivale.
Will deschise primul dosar.
Ignatio Ortiz, l ajut Sara cu numele.
E n nchisoarea de Stat Philips pentru tentativ de
omucidere, oft Will.
Aadar, nu ne va fi greu s-l gsim.
Conduce Los Texicanos.
Sarei i era familiar banda. Tratase o serie de putani
implicai n organizaie. Nu muli plecaser ntregi de la urgen.
Dac Ortiz este implicat n asta, nu va vorbi. Nici dac nu
este, nu va vorbi cu noi niciodat. Oricare ar fi varianta corect,
ar nsemna s pierdem degeaba trei sau patru ore conducnd,
spuse Will.
Urma s fie chemat ca martor n favoarea lui Spivey.
Boyd avea o list surprinztoare de criminali dispui s
depun mrturie c nu s-a atins de banii lor. Era un ntreg
registru de criminali dispui s susin echipa lui Evelyn.
Ai aflat ceva de la Boyd la nchisoare?
Will se ncrunt.
Amanda i-a pus ntrebrile. Au vorbit ntr-un fel de cod. Un
lucru pe care l-am neles este c Boyd a spus c asiaticii
ncercau s-i scoat pe mexicani de pe partea de furnizare.
Los Texicanos, preciz Sara.
155

Amanda mi-a spus c metoda lor preferat este despicarea


gtlejurilor.
Sara i puse mna la gt, ncercnd s nu se nfioare.
Crezi c Evelyn nc mai fcea afaceri cu aceti traficani?
El nchise dosarul lui Ortiz.
Nu vd cum. Nu avea putere fr insign. i nu mi-o pot
imagina ca liderul lor, dect dac este vreun fel de sociopat.
Bunicu ziua, lordul drogurilor noaptea.
Ai spus c Ortiz este n nchisoare pentru tentativ de
omucidere. Pe cine a ncercat s omoare?
Pe fratele lui. L-a prins n pat cu nevast-sa.
Poate c acesta este fratele su. Sara deschise dosarul
urmtor. Hector Ortiz, i spuse ea. Nu este un biat ru pe
hrtie, dar a fcut lista martorilor aprrii. L-am ales c are
acelai nume cu Ignatio.
Will i lu fotografia din dosar, ncercnd s-l vad mai bine.
Instinctul tu nc i spune c Evelyn este nevinovat?
Sara i privi ceasul. Trebuia s fie la munc n cinci ore.
Instinctul meu s-a dus la culcare. Ce este?
El lu n mn fotografia lui Hector Ortiz. Omul era chel, cu un
cioc alb-negru. Avea cmaa ifonat. i ridica braul ca s
arate un tatuaj la aparatul foto: o stea texan verde cu rou, cu
un arpe cu clopoei nfurat n jurul ei.
Iat-l pe prietenul lui Evelyn, spuse Will.

156

DUMINIC
Capitolul 7
Palmele s-au transformat n pumni cu ore n urm. Cu zile n
urm? Evelyn nu era sigur. Ceva picura un robinet, o gur de
scurgere, snge nu tia. Corpul o durea att de tare nct chiar
i atunci cnd strngea ochii i ncerca s reduc la tcere
fiecare muchi ce ipa, fiecare os rupt, nimic nu prea ntreg.
Gfi un rset. Sngele sri ca pulverizat din gura ei. Degetul
ei lips. Exista un os ntreg, o bucat de carne care nu fusese
rnit.
ncepuser de la picioare, btnd-o la tlpi cu un tub de metal
galvanizat. Era o form de tortur pe care, dup cte se pare, o
vzuser ntr-un film. Evelyn tia acest fapt din cauz c unul,
sritor, dduse indicaii:
Tipul ridica tubul mai sus, aa.
Senzaia pe care a trit-o Evelyn nu se putea numi durere. Era
o senzaie pe care sngele ei o purta ca focul prin tot corpul.
Ca majoritatea femeilor, violul o ngrozise ntotdeauna, dar
acum tia c existau pericole mult mai mari. Cel puin n delictul
violului era o logic animalic. Aceti brbai nu obineau
plcerea din suferinele ei. Recompensa lor provenea din
aclamaiile prietenilor. ncercau s se impresioneze unul pe
cellalt, practicnd un joc de competiie ca s vad cine o poate
face s ipe mai tare. i Evelyn ipa. ipa att de tare nct era
convins c i se vor rupe corzile vocale. ipa de durere. ipa de
groaz. ipa de furie. Cel mai mult ipa din cauza acestor emoii
ce o ncercau, care i alunecau pe gtlej ca lava topit.
La un moment dat, au purtat o discuie ndelungat despre
locul unde se afl nervul ei vag. Trei dintre ei au ncercat pe rnd
s-l gseasc, mpungnd-o n zona rinichilor, pn cnd l-au
nimerit. Sentimentul a fost unul de groaz primordial. Nu s-a
simit n viaa ei att de aproape de moarte. A urinat. A ipat n
ntuneric pn cnd nu i-a mai ieit niciun sunet pe gur.

157

Apoi i-au rupt piciorul. Nu i l-au rupt ntr-un singur loc, ci l-au
zdrobit cu o bar de metal grea, n mod repetat, pn s-a auzit
scrnetul unui singur os despicat n dou.
Unul dintre ei a apsat cu mna pe locul unde era rupt i i-a
optit n ureche, cu o respiraie urt mirositoare:
Aa i-a fcut lui Ricardo trfa aceea proast.
Trfa aceea proast era copilul ei. Nici nu avea idee ct
speran i-au dat lui Evelyn acele cuvinte. Fusese dobort la
pmnt, trt din cas, la scurt timp dup ce Faith parcase.
Evelyn ajunsese pe locul din spate al unei furgonete. Zgomotul
motorului i zdrngnea n urechi, dar a auzit dou focuri de
arm distincte, cel de-al doilea tras la mai mult de patruzeci de
secunde de primul.
Dar acum Evelyn tia rspunsul la singura ntrebare care o
ajuta s nu cedeze. Faith era n via. Scpase. Dup asta, orice
oroare pe care i-au fcut-o a fost lipsit de importan. Se gndi
la Emma n braele fiicei sale, la Jeremy mpreun cu mama lui.
Zeke trebuie s fi fost acolo. Era plin de furie, dar ntotdeauna
avusese grij de sora lui. APD i-ar fi nconjurat ca o manta. Will
Trent i-ar da viaa ca s o protejeze pe Faith. Amanda ar muta
munii din loc ca s fac dreptate.
Almeja
Vocea lui Evelyn rsuna rguit n spaiul strmt.
Tot ce putea s cear era s fie copiii ei n siguran. Nimeni
nu putea s-o scoat din aceast situaie. Nu exista nicio
promisiune de salvare. Amanda nu putea s discute cu ea i s-i
aline durerea. Bill Mitchell nu venea pe un cal alb s-o salveze.
Fusese att de proast. O greeal fcut cu muli ani n
urm. O greeal teribil i stupid.
Evelyn scuip un dinte rupt. Ultimul molar drept. Simea
nervul viu reacionnd la rceala din aer. ncerc s acopere
locul cu limba, n timp ce respira pe gur. Trebuia s in canalul
respirator deschis. Avea nasul spart. Dac se oprea din respirat
sau leina cnd avea snge n gt, putea muri sufocat. Trebuia
s fie fericit c i se luase o piatr de pe inim, dar, n schimb,
gndul morii nc o ngrozea. Evelyn fusese ntotdeauna o
lupttoare. Era n natura ei s ia atitudine cnd era forat. i,
cu toate acestea, simea c ncepe s cedeze nu din cauza
durerii, ci a epuizrii. i simea hotrrea secnd ca apa ce
trece printr-o sit. Dac se preda, ei poate c ar fi obinut ce
158

doreau. Gura ei s-ar fi putut mica, n ciuda minii, care i spunea


s tac.
i apoi ce s-ar fi ntmplat?
Ar fi trebuit s o omoare. tia cine erau, chiar dac purtau
mti i o legaser la ochi. Le cunotea vocile, numele,
mirosurile. tia ce aveau de gnd s fac, ce fcuser deja.
Hector.
l gsise n portbagajul mainii ei. Chiar i cu amortizor, un foc
de arm se auzea. Evelyn auzise zgomotul de dou ori n viaa
ei i recunotea instantaneu gazul ce trecea printr-un cilindru de
metal.
Cel puin o protejase pe Emma. Cel puin se asigurase c
bebeluul fiicei ei era n siguran.
Faith.
Mamele nu trebuie s favorizeze unul dintre copii, dar Zeke
reprezenta alegerea ei, n mod evident. Hotrt. Detept.
Capabil. Loial. Era primul ei nscut, un bieel timid care se
aga de fusta lui Evelyn cnd veneau strini n vizit. Un
copila care sttea cu ea cnd gtea cina i i plcea s mearg
la magazin ca s o ajute cu sacoele. Cu pieptul lui mic n afar.
Braele ncrcate. Artndu-i dinii ntr-un rnjet fericit i
mndru.
Dar de Faith se simea Evelyn mai apropiat. Faith, care
fcuse att de multe greeli. Faith, pe care Evelyn o puteaierta
ntotdeauna deoarece ori de cte ori se uita la fiica ei vedea o
pictur din ea. Timpul petrecut mpreun acas, n acele luni
de arest la domiciliu. Exil forat. Nefericire forat.
Bill nu nelesese niciodat, dar dac sttea s se gndeasc
mai bine, nu era n natura lui s neleag greelile. Fusese
primul care observase c lui Faith i se umflase burta. Fusese
primul care discutase cu aceasta. Timp de nou luni
ndelungate, a fost stoic i convins c numai el are dreptate,
Evelyn nelegnd brusc de unde motenise Zeke aceste
tendine. n perioadele cele mai grele, el dispruse din vieile lor.
Chiar i dup ce s-a terminat totul, iar Jeremy le-a umplut vieile
de bucurie, ca soarele care rsare dup o ploaie de var, Bill nu
a mai fost la fel. Dar, dac se gndea mai bine, nici Evelyn nu
mai fusese aceeai persoan. i nici nimeni altcineva. Faith a
descoperit ct de captivant este s creti un copil. Zeke, care nu
dorise nimic altceva dect atenia lui Evelyn, nc de cnd era
159

copil, plecase ct mai departe posibil pe aceast planet.


Bieelul ei pierdut. Inima ei frnt n dou.
Nu putea s se mai gndeasc la asta.
Evelyn i ndrept coloana, ncercnd s ndeprteze
presiunea de pe diafragm. Nu putea s se menin. Ceda.
Aceti tineri, cu jocurile lor video i jocurile fantastice, aveau o
gam nelimitat de idei la dispoziia lor. Numai Dumnezeu tie
la ce vor mai apela. Nu aveau nicio problem n a apela la
droguri. Barbiturice. Alcool pur. Scopolamin. Pentotal de sodiu.
Oricare dintre ele putea aciona ca un ser al adevrului. Oricare
putea s-i smulg informaia de pe buze.
Doar trecerea sfietor de nceat a timpului o putea face s
vorbeasc. Agonia nencetat. Barajul nemilos de acuzaii. Erau
att de suprai, de ostili.
Att de barbari.
Urma s moar. Evelyn tia, din momentul n care s-a trezit n
furgonet, c moartea era singurul sfrit al acestei poveti. La
nceput, a crezut c i va ucide ea, ns i-a dat repede seama c
se va ntmpla invers. Singurul control pecare l avea era asupra
gurii ei. Pe toat perioada torturii, nu i-a implorat nici mcar o
dat s se opreasc. Nu ceruse ndurare. Nu le dduse puterea
de a cunoate c ptrunseser att de adnc n mintea ei, nct
fiecare gnd avea o umbr pndind n spatele lui.
Dar dac le-ar spune adevrul?
Evelyn petrecuse atia ani ascunznd secretul, nct simplul
gnd de a scpa de povar aproape o linitea. Aceti brbai
erau torionarii ei, nu confesorii, dar nu era n postura de a se
eschiva. Poate moartea ei o va absolvi de toate pcatele. Poate
va fi un moment de eliberare, cnd pentru prima dat de mult
vreme, Evelyn simea greutatea decepiei ridicndu-se de pe
umerii ei.
Nu. N-ar fi crezut-o niciodat. Trebuia s le spun o minciun.
Adevrul i-ar fi dezamgit prea tare. Nu ieea cu nimic din
comun.
Trebuia s fie o minciun credibil, ceva care s-i constrng
att de tare nct s o ucid nainte s se apuce s verifice.
Aceti oameni erau criminali nrii, dar neexperimentai. Nu
aveau rbdarea de a ine prin preajm o femeie n vrst, care ia sfidat atta timp. Vor vedea uciderea ei ca pe ultima dovad a
brbiei lor. Singurul ei regret era c nu va fi acolo cnd vor
160

realiza c i-a pclit. Spera c o vor auzi cum rde de ei din iad
pentru tot restul vieilor lor mizerabile i patetice.
ncepu s rd, doar ca s aud sunetul disperat.
Ua se deschise. O raz de lumin se zri prin legtura de la
ochi. Auzi oamenii bombnind. Vorbeau despre o alt emisiune
televizat, un alt film, aveau o nou tehnic pe care doreau s o
ncerce. Evelyn inspir adnc, dei coastele rupte i perforau
plmnii. i dori ca inima s i se opreasc. Se rug pentru
putere unui Dumnezeu cruia nu i se mai adresase din ziua n
care i murise soul.
Eti gata s vorbeti, trf? ntreb cel cu respiraia urt
mirositoare.
Evelyn i strnse braele pe lng corp. Nu prea s cedeze
prea uor.
Trebuia s-i lase s o bat, s aib impresia c au ctigat, n
sfrit. Nu era prima dat cnd lsa un brbat s cread c
deine controlul total asupra ei, dar era cu siguran ultima. O
aps cu minile pe piciorul rupt.
Eti gata s suferi?
Asta funciona. Trebuia s funcioneze. Evelyn urma s-i
joace rolul i s lase moartea s-l ncheie, splndu-i pcatele.
Faith nu va afla niciodat. Zeke nu va ti niciodat. Copiii i
nepoii ei vor fi n siguran.
n siguran, cu excepia unui lucru.
Evelyn nchise ochii i-i trimise un mesaj telepatic lui Roz
Levy, rugndu-se ca btrna s pstreze tcerea.

Capitolul8
Faith avea ochii nchii, dar nu putea dormi. Nu voia s
doarm. Noaptea trecea n salturi, trndu-se ca un melc. Timp
de ore n ir, ascultase fiecare scrit din cas, strduindu-se s
aud orice micare de jos ce ar fi indicat c Zeke era, n sfrit,
treaz.
Ascunsese degetul mamei ei ntr-o cutie pe jumtate goal de
leucoplast, din cutia de medicamente. Era nfurat ntr-o pung
de alimente etan, pe care o gsise ntr-o valiz veche. Faith se
gndi dac s pun sau nu degetul la ghea, dar gndul de a
conserva degetul mamei ei a fcut-o s vomite. n plus, nu voise
161

s se duc jos seara trecut i s dea ochii cu Zeke sau cu


detectivii ce stteau la masa ei din buctrie sau cu fiul ei, care
li s-ar fi alturat dac ar fi auzit c mama lui s-a trezit. Faith tia
c dac i-ar fi vzut, ar fi nceput s plng i dac ncepea s
plng, ei i-ar fi dat seama repede de ce.
ine-igura nchis i ochii deschii.
Exact asta fcea, dei instinctul de poliist din ea ipa c a
urma ordinele rpitorilor era o greeal enorm. Nu le lsai
niciodat conducerea. Nu rspundeai niciodat unei cereri, fr
s obii ceva n schimb. Faith sftuise familiile asupra acestor
strategii de baz de nenumrate ori. i ddu acum seama c
era o situaie total diferit cnd persoana n pericol era una
apropiat. Dac rpitorii lui Evelyn i-ar fi spus s-i toarne
benzin pe ea i s aprind un chibrit, ar fi fcut-o. Logica
disprea complet cnd se punea problema s nu-i mai vad
mama niciodat.
Totui, poliista din ea dorea detalii. Existau teste care puteau
demonstra dac Evelyn fusese sau nu n via cnd i se tiase
degetul. Existau alte teste care dovedeau fr urm de ndoial
dac degetul i aparinea sau nu lui Evelyn. Prea un deget de
femeie, dar Faith nu petrecuse niciodat mult timp studiind
minile mamei sale. Nu avea verighet, Evelyn ncetase s o
poarte n urm cu nite ani. Era unul din acele lucruri pe care
Faith nu l observase la nceput. Sau poate mama ei minea bine.
A rs cnd Faith a ntrebat-o despre lipsa verighetei, spunnd:
Am renunat de secole la ea.
Era mama ei o mincinoas? Aceasta era ntrebarea esenial.
Faith l minea pe Jeremy tot timpul, dar era n legtur cu
lucruri despre care mamele ar trebui s mint: viaa ei
amoroas, ce se petrecea la serviciu, despre sntatea ei.
Evelyn minise cu privire la transferul lui Zeke napoi n State.
Dar o fcuse ca s menin linitea i, probabil, ca s mpiedice
dezaprobarea lui Zeke s umbreasc evenimentul fericit al
naterii Emmei.
Genul acesta de minciuni nu conta. Erau minciuni protectoare,
nu ruvoitoare. O minise Evelyn n legtur cu vreun lucru
important? Evelyn ascundea ceva substanial, ceva mai mult
dect evident. Casa lui Evelyn oglindea acele fapte.
Circumstanele rpirii ei au oferit suficiente informaii. Avea
ceva n posesia ei ce nite oameni foarte ri doreau. Era ceva n
162

legtur cu drogurile. Era cel puin o band implicat. Mama ei


lucrase la narcotice. Oare a stat pe un morman de bani pn
acum? Era vreun secret ascuns pe undeva? Oare vor afla Faith i
Zeke din testamentul mamei lor c aceasta era bogat?
Nu, nu era posibil. Evelyn ar trebui s tie c urmaii si ar
refuza bani mnjii, indiferent de ct de utili le-ar fi acetia.
Ipoteci. Rate la main. mprumuturi pentru studii. Nimic nu va fi
achitat. Nici Zeke i nici Faith nu vor accepta bani murdari
vreodat. Evelyn i crescuse mai bine dect att.
i o educase pe Faith s fie mai mult dect un poliist care st
cu minile ncruciate toat noaptea i ateapt s rsar
soarele.
Dac Evelyn ar fi aici, ce i-ar dori s fac Faith? Rspunsul
evident era s o sune pe Amanda. Cele dou femei au fost
ntotdeauna apropiate.
Ca hoii, spunea deseori Bill Mitchell i nu ca pe un
compliment. Dup ce unchiul lui Faith, Kenny, s-a purtat ca un
dobitoc, alergnd dup femei mai tinere pe plajele din South
Florida, Evelyn a spus clar c prefera s vin Amanda la masa
de Crciun n familie, mai degrab dect Kenny Mitchell. Cele
dou femei mprteau un cod comun, la fel ca soldaii care se
ntorceau din rzboi.
Dar era exclus s o sune acum pe Amanda. S-ar fi comportat
ca un elefant ntr-un magazin de porelanuri. Casa lui Faith ar fi
fost ntoars pe dos. Ar fi suficient ca rpitorii s arunce o privire
la desfurarea de fore i ar decide c ar fi mai uor s-i trag
victimei un glon n cap dect s negocieze cu o femeie dornic
de rzbunare. Pentru c exact aa s-ar comporta Amanda. Nu
era niciodat diplomat. Pentru ea era totul sau nimic.
Will era mai priceput la lucrurile discrete. i perfecionase
tehnica. i era partenerul ei. Artrebui s-l sune sau cel puin s-i
trimit un mesaj. Dar ce i-ar putea spune? Am nevoie de
ajutorul tu, dar nu-i poi spune Amandei i putem sfri
nclcnd legea, dar te rog s nu pui ntrebri.
Era o poziie de nesusinut. El se comportase la limita legii,
ieri, pentru ea, dar nu putea s-i cear s ncalce regulile. Nu
avea n nimeni mai mult ncredere s-i apere spatele, dar Will
inea uneori cont, enervant de mult, de ceea ce este bine i ru.
O parte din ea se temea c o va refuza. i o parte mai mare din
ea se temea c l va tr n nite necazuri din care nu va putea
163

iei. Era una ca Faith s-i arunce cariera pe geam, i alta ca Will
s procedeze la fel.
Ea i sprijini capul n mini. Chiar i dac ar fi ncercat s
sune, telefoanele erau ascultate, n caz c se fcea o cerere de
rscumprare. Adresa ei de e-mail era gzduit pe serverul GBI,
care mai mult ca sigur c era monitorizat. Probabil i ascultau i
convorbirile pe mobil.
i aceasta o fceau cei ce erau de partea ei. Cine tie ce
reuiser rpitorii s fac? Cunoteau porecla lui Jeremy, anul
naterii, coala la care nvase. Trimiseser un avertisment prin
intermediul contului lui de Facebook. Poate c au pus i
microfoane n cas. Se puteau cumpra uor dispozitive de
spionaj de pe internet. Ar putea s-i dea seama dac cineva
ascult sau nu dac ar desface telefoanele i comutatoarele din
cas. i din momentul n care ar ncepe s aib un
comportament paranoic n jurul familiei sale, ar ti c s-a
ntmplat ceva ru. Ca s nu ia n calcul i detectivii din Atlanta,
care i urmreau fiecare micare.
ntr-un final, auzi apa de la toaleta de jos trgndu-se. Cteva
secunde mai trziu, ua din fa se deschise i se nchise la loc.
Zeke probabil se ducea la alergat sau poate c detectivii s-au
hotrt s ia o gur de aer proaspt n curtea din fa, n loc de
cea din spate.
Tendoanele de la genunchii lui Faith vibrar de durere cnd
puse picioarele pe podea. Sttuse cu ele strnse att de mult
timp nct corpul ei era nepenit. n afar de a verifica somnul
Emmei, nu ndrznise s mearg prin cas, noaptea trecut, de
team c Zeke va veni sus i o va ntreba ce naiba face. Casa
era veche, podelele scriau, iar fratele ei avea somnul uor.
ncepu s-i controleze sertarele, deschizndu-le uor pe
fiecare n parte, cutnd prin lenjerie intim, tricouri i cmi
de noapte, ca s vad dac s-a umblat n ele. Nimic nu prea
micat. Apoi se ndrept spre dulap. Garderoba ei consta n
special din costume negre, cu pantaloni dintr-un material elastic
ca s nu-i fac griji c nu se va putea ncheia la nasturi
dimineaa. Hainele ei de gravid erau ntr-o cutie, pe raftul de
mai jos. Faith lu un scaun i verific dac era deschis
ambalajul. Teancul de blugi de dedesubt prea neatins. Cu toate
acestea, verific toate buzunarele, apoi se ntoarse la costume
i proced la fel.
164

Faith se urc din nou pe scaun i se ridic pe vrfuri ca s


ajung la cutia de sus, unde inea suveniruri din copilrie ale lui
Jeremy. Aproape i czu n cap. O prinse n ultimul
moment,inndu-i respiraia de team s nu fac prea mult
zgomot. Se aez pe podea, innd cutia ntre picioare. Cartonul
fusese desigilat. Banda adeziv fusese dezlipit cu luni n urm.
n perioada n care a fost nsrcinat cu Emma, Faith a fost
obsedat s umble prin lucrurile din copilrie ale lui Jeremy.
Noroc c locuia singur, altfel cineva i-ar fi pus la ndoial
echilibrul emoional. Simpla vedere a pantofilor lui de culoarea
bronzului sau a botoeilor tricotai o fceau s plng n hohote.
Notele i lucrrile lui. Felicitrile de ziua mamei pe care le
desenase cu un creion. Felicitrile de Ziua ndrgostiilor
decupate cu mica lui foarfec boant.
Ochii i se mrir, n timp ce deschidea cutia.
O uvi din prul lui Jeremy era aezat peste carnetul lui de
note din clasa a dousprezecea. nurul albastru arta altfel. l
ridic n lumin. Timpul fcuse s pleasc mtasea pastelat,
iar pliurile cptaser un aspect nvechit. Prul se nchisese la
culoare, devenind aten-auriu. Ceva arta diferit. Nu putea s-i
dea seama dac nodul fusese refcut sau se desfcuse n cutie.
De asemenea, nu-i putea aduce aminte dac aranjase
carnetele de note din prima clas ctre a dousprezecea sau
invers. Nu prea normal ca ultima s fie prima, mai ales c
uvia de pr era n vrf. Sau poate se stresa singur, fr s fie
nimic n neregul.
Faith ridic teancul de carnete de note i se uit dedesubt.
Lucrrile lui scrise erau acolo nc. Vzu pantofii de culoarea
bronzului, cizmele micue i felicitrile pe care le confecionase
n coal. Totul prea la locul lui, totui nu putea scpa de
sentimentul c se umblase la cutie. Mai trecuse cineva prin
lucrurile lui Jeremy? Au vzut ei inimioarele pe care le desenase
pe fotografia domnului Billingham, primul lui cine? Oare
rsfoiser carnetele lui de note i au rs pentru c doamna
Thompson, nvtoarea din clasa a patra, i spusese ngera?
Faith nchise cutia. O ridic deasupra capului i o aez pe
raft. Pn cnd reui s pun scaunul la loc, tremura de furie la
gndul c minile soioase ale unui strin au umblat n lucrurile
biatului ei.
165

Apoi se duse n camera Emmei. Bebeluul nu dormea, de


obicei, toat noaptea, dar ziua de ieri fusese neobinuit de lung
i de agitat. nc dormea cnd Faith a cercetat leagnul. Gtul
ei scotea un uierat, n timp ce respira. Faith puse o mn pe
pieptul ei. Inima Emmei se simea ca o pasre prins n mn de
Faith. n linite, ea cercet dulapul, cutia de jucrii, scutecele i
hrana.
Nu gsi nimic.
Jeremy nc dormea, dar Faith totui intr n camera lui. i
ridic hainele de pe podea. O partea din ea voia doar s stea
acolo, n picioare, i s l priveasc. Sttea n ceea ce considera
ea postura lui gen John Travolta, ntins pe burt, cu piciorul drept
atrnnd n afara patului, cu braul stng deasupra capului.
Omoplaii lui subiri ieeau n afar ca nite aripi de pui. Prul i
acoperea mare parte din fa. Pe pern era o pat de saliv.
nc mai dormea cu gura deschis.
Camera lui fusese impecabil ieri, dar simpla lui prezen
distrusese totul. Biroul era ngropat n hrtii. Coninutul
rucsacului su era mprtiat pe podea. Fire de la diferite
componente electronice mpnzeau covorul. Laptop-ul lui,
pentru care economisise timp de ase luni ca s-l cumpere, era
deschis ca o carte aruncat. Ea l nchise nainte s ias din
camer. Apoi, mai intr o dat ca s-i trag cearafurile peste
umeri ca s nu rceasc.
Faith arunc hainele lui Jeremy pe maina de splat i cobor.
Detectivul Connor sttea pe acelai scaun ca de obicei, la masa
din buctrie. i schimbase cmaa, iar tocul de pistol de pe
umr nu mai era aa de strns pe piept. Prul lui rocat era
rvit, probabil din cauz c dormise cu capul pe mas. n
mintea ei i se adresa cu rocatul i i era fric s deschid
gura ca s nu ias numele acesta.
Bun dimineaa, agent Mitchell, spuse el.
Fratele meu este afar, la alergat?
Aprob din cap.
Detectivul Taylor s-a dus s aduc micul dejun. Sper c i
place s mnnci de la McDonalds.
Gndul la mncare era suficient ca s-i fac lui Faith grea,
dar spuse:
Mulumesc.
166

Jumtate din mncarea din frigider fusese consumat,


probabil de Zeke i Jeremy, care mncau amndoi ca nite puti
de optsprezece ani. Lu cutia cu suc de portocale, dar era goal.
Sucul de portocale nu-i plcea nici fratelui, nici fiului ei.
Ai but suc, biei? l ntreb pe rocat.
Nu, doamn.
Faith scutur cutia. Tot goal era. Nu credea c rocatul ar
mini n legtur cu aa ceva. Le oferise ambilor detectivi orice
doreau din buctrie. Judecnd dup stocurile epuizate de
sucuri dietetice, ei acceptaser oferta.
Telefonul sun. Faith verific ceasul de pe cuptor. Era exact
ora apte dimineaa.
E probabil efa mea, i spuse ea rocatului.
Cu toate acestea, el atept pn ce ea rspunse la telefon.
N-am nouti, spuse Amanda.
Faith i fcu detectivului semn s plece.
Unde eti?
Nu rspunse la ntrebare.
Cum rezist Jeremy?
Ct se poate de bine, n condiiile date.
Faith nu mai ddu alte informaii. Verific, s se asigure c
rocatul era n sufragerie, apoi deschise sertarul cu argintrie.
Lingurile erau ntoarse cu mnerul spre dreapta, n loc s fie
spre stnga. Furculiele erau ntoarse invers, cu dinii ndreptai
nspre partea din fa a sertarului. Faith clipi, fr s-i cread
ochilor.
Ai aflat despre Boyd? ntreb Amanda.
Will mi-a spus noaptea trecut. mi pare ru. tiu c a fcut
nite lucruri rele, dar era
Amanda n-o ls s termine propoziia.
Da, era.
Faith deschise sertarul cu obiecte neimportante. Toate pixurile
dispruser. Le pstra strnse cu o band de cauciuc rou,
aezate n colul din dreapta. Erau ntotdeauna n acest dulap.
Ea frunzri taloanele, foarfecele i cheile care nu tia ce
deschideau. Nici urm de pixuri.
tiai c Zeke este n Statele Unite?
Mama ta ncerca s te apere.
Faith deschise cellalt sertar cu obiecte neimportante.
Se pare c a ncercat s m protejeze de multe lucruri.
167

Cut n spate i gsi pixurile. Banda de cauciuc era galben.


Oare o schimbase? Faith i aducea aminte vag c banda se
rupsese i putea jura pe un teanc de Biblii c folosise banda de
cauciuc rou de la mnunchiul de broccoli pe care-l cumprase
de la magazin n aceeai zi.
Faith? spuse Amanda pe un ton concis. Ce-i cu tine? S-a
ntmplat ceva?
Sunt bine. E doar
ncerc s gseasc o scuz. Chiar fcea acest lucru era
hotrt s nu-i spun Amandei c rpitorii luaser legtura cu
ea. C lsaser o parte din Evelyn sub pern. C tiau mult prea
multe despre Jeremy. C umblaser n argintria ei.
E devreme. N-am dormit bine ast-noapte.
Trebuie s ai grij de tine. Mnnc ceea ce trebuie. Dormi
ct poi de mult. Bea mult ap. tiu c e greu, dar trebuie s-i
pstrezi puterile acum.
Faith simi cum furia ei izbucnete. Nu tia dac vorbete cu
efa ei sau cu mtua Mandy chiar acum, dar ambele puteau s
o pupe n fund.
tiu cum s am grij de mine.
M bucur s aud c gndeti aa, dar din cte vd, nu prea
este aa.
A fcut ceva, Mandy? Are mama necazuri, pentru c
Ai nevoie s trec pe la tine?
Nu eti n Valdosta?
Amanda tcu. Faith depise evident limita. Sau poate era un
caz simplu cnd efa ei era suficient de deteapt s-i
reaminteasc faptul c discuia era nregistrat. n acest
moment, lui Faith nu-i psa. Se holba la banda de cauciuc
galben, ntrebndu-se dac nnebunete. Nivelul zahrului n
snge era, probabil, sczut. Vederea lui Faith era uor
nceoat. Avea gura uscat. Deschise frigiderul i se ntinse
dup cutia de suc de portocale. Tot goal era.
Gndete-te la mama ta. Ar fi vrut s fii puternic, spuse
Amanda.
Dac ar fi tiut c era pe cale s-i piard calmul pentru o
band galben de cauciuc
Sunt bine, bombni.

168

O vom aduce napoi i ne vom asigura c oricine a fcut


asta va plti pentru c ne-a fcut s trecem prin aa ceva. Poi
s fii sigur.
Faith deschise gura ca s spun c puin i psa de pedeaps,
dar Amanda nchisese deja.
Arunc cutia de suc de portocale la gunoi. Era o pung cu
bomboane n dulap, pentru orice eventualitate. Faith o trase n
afar i bomboanele se mprtiar pe jos. Privi punga. Fundul
fusese rupt.
Rocatul se ntorsese. Se aplec s o ajute s adune
bomboanele.
Totul este n regul?
Da.
Faith arunc o mn de bomboane pe blat i iei din
buctrie. Acion comutatorul de lumin din sufragerie, dar nu
se ntmpl nimic. Faith ls butonul n jos i-l ridic din nou. Tot
nu se ntmpl nimic. Verific becul din lustr. l rsuci, iar
lumina se aprinse. Proced la fel cu becul cellalt. Simi cldura
cum i arde degetele cnd se aprinse becul.
Faith se trnti cu toat greutatea pe un scaun. Furia i cretea
i i descretea, precum arpegiile pe clapele unui pian. tia c
trebuie s mnnce ceva, s-i testeze sngele i glicemia s
revin la normal. Creierul ei nu va funciona calumea pn nu
punea la punct aceste amnunte. Dar acum, c se aezase, nu
mai avea puterea s se mite.
Canapeaua era pe partea opus. Zeke i mpturise
cearafurile i le pusese pe pern. Vedea pata roie de pe perna
bej, unde Jeremy vrsase suc de fructe n urm cu cincisprezece
ani. tia c dac ntoarce perna, va gsi o pat bleu de
ngheat, pe care o fcuse cu doi ani mai trziu. Dac rsucea
perna pe care sttea, era o ruptur unde o jucrie de-a lui
sfiase materialul. Covorul de pe podea era uzat din cauza
drumurilor repetate dinspre i nspre buctrie. Pereii erau de
culoarea oului de ra i fuseser vopsii n vacana de
primvar de anul trecut a lui Jeremy.
Faith se gndea c poate i pierde minile. Jeremy era prea
mare pentru genul acesta de feste, iar Zeke nu purtase
niciodat un rzboi psihologic. Mai degrab i-ar trage o btaie
sor cu moartea dect s deurubeze dou becuri. Oricum ar fi
fost, niciunul nu era n dispoziia necesar s joace feste. Nu
169

putea fi doar zahrul din snge al lui Faith. Pixurile, argintria,


becurile erau lucruri mrunte, pe care numai Faith le putea
observa. Genul de lucruri care te fac s pari nebun dac
povesteti altcuiva despre ele.
Privi nspre tavan, lsndu-i ochii s se plimbe pe rafturile de
pe peretele din spatele canapelei. Bill Mitchell a fost colecionar
de kitsch-uri. Avea solnie i recipiente pentru piper din Hawai.
Ochelari de soare de la Muntele Rushmore, un set emailat de
linguri de argint cu peisaje din Marele Canion. Cea mai de pre
colecie a sa erau globurile cu zpad. La fiecare excursie, zbor
cu avionul, de fiecare dat cnd ieea din cas, Bill Mitchell
cumpra un glob cu zpad pentru a nsemna ocazia.
Cnd tatl ei a murit, toat familia a fost de acord ca acestea
s rmn la Faith. Cnd era copil, i plcea s ntoarc globurile
i s priveasc zpada cum cade. Ordine n haos. Era ceva ce
Faith mprtea cu tatl ei. ntr-un moment de rtcire, a
comandat rafturi pentru globuri i l-a fcut peJeremy s fie att
de speriat s nu sparg unul, nct ocolea pn la buctrie,
numai s nu dea peste ele.
n timp ce sttea n sufragerie n acea diminea, Faith privi
spre rafturi i descoperi c toate cele treizeci i ase de globuri
fuseser ntoarse cu faa la perete.

Capitolul 9
Sara se ntreba dac era un obicei din sud ca majoritatea
copiilor s se mbolnveasc n jumtatea de or dintre coala
de duminic i mersul la biseric. Cei mai muli dintre pacienii
ei din acea diminea se ncadrau n perioada aceea de aur.
Burtici dureroase, erupii n zona urechilor, o stare general de
ru nimic ce putea fi depistat printr-un test de snge sau o
radiografie, dar se vindeca uor cu un set de cri de colorat sau
nite desene animate la televizor.
n jurul orei zece, problemele deveneau mai serioase. Cazurile
se succedau rapid i erau genul pe care Sara le ura pentru c n
mare msur puteau fi prevenite. Un copil mncase otrav
pentru obolani, pe care o gsise sub dulapul din buctrie. Un
altul avea arsuri de gradul trei pentru c atinsese o tigaie de pe
cuptor. Mai era un adolescent pe care l nchisese cu fora pentru
170

c prima lui igar cu marijuana i produsese o criz psihotic.


Apoi o fat de aptesprezece ani venise cu easta despicat. La
prima vedere, era beat cnd a condus acas dimineaa. Fata a
sfrit cu maina nfipt ntr-un autobuz parcat. Era nc n
operaie, dar Sara i-a dat seama c i n cazul n care operaia
reuea, nu va mai fi acelai om niciodat.
Pn s se fac ora unsprezece, Sara ar fi vrut s se ntoarc
n pat i s ia ziua de la nceput. Munca la spital era o negociere
constant. Serviciul i fura din via att de mult ct i
permiteai. Sara acceptase s lucreze la Grady tiind acest
adevr i fiind bucuroas c lucrurile stteau aa, pentru c nu
mai voias aib o via dup moartea soului ei. Pe parcursul
ultimului an, mai redusese din timpul petrecut la urgen.
Programul fix era dificil de respectat, dar Sara purta aceast
lupt grea n fiecare zi.
Era o form de autoconservare. Fiecare medic purta un cimitir
n adncul sufletului. Pacienii pe care i-a putut ajuta fetia al
crei stomac l golise, copilul ars cruia i salvase degetul erau
sclipiri de moment. De cei pe care nu-i putuse ajuta i amintea
Sara cel mai mult. Putiul care murise ncet de leucemie. Copilul
de nou ani care murise dup aisprezece ore pentru c
nghiise antigel. Copilul de unsprezece ani care i rupsese gtul
pentru c se aruncase ntr-o piscin puin adnc. Erau toi n
interiorul ei, ca s-i aduc aminte c indiferent ct de mult se
strduia, uneori chiar des nu era niciodat suficient.
Sara se aez pe canapea, n salonul doctorilor. Era n
ntrziere, dar avea nevoie de un moment numai pentru ea.
Dormise mai puin de patru ore noaptea trecut. Will nu era
motivul direct pentru care mintea ei continua s iscodeasc. Se
tot gndea la Evelyn Mitchell i banda ei de poliiti corupi.
Problema vinoviei femeii cntrea greu n mintea ei. Cuvintele
lui Will i tot veneau n minte: Evelyn Mitchell era fie un ef
prost, fie o poliist corupt. Nu exista cale de mijloc.
Acesta era probabil motivul pentru care Sara nu gsise timp,
n dimineaa aceasta, s o sune pe Faith Mitchell ca s vad ce
face. Practic, Faith era pacienta Deliei Wallace, dar Sara avea un
sim ciudat de responsabilitate fa de partenera lui Will. i
bntuia gndurile la fel ca i Will.
Era plictisitor, nicidecum plcut.
171

Nan, una dintre asistentele medicale stagiare, se trnti pe


canapea, lng Sara. Privea ecranul de la BlackBerry, n timp ce
vorbea.
Vreau s aud totul legat de ntlnirea ta fierbinte.
Sara zmbi forat. n acea diminea, cnd a ajuns la spital, o
atepta un buchet mare de flori n salonul doctorilor. Seprea c
Dale Dugan cumprase toate garoafele roz din ora. Toat
lumea de la urgen comentase n faa Sarei, nainte s apuce
s se schimbe n halat. Toi preau fascinai de o poveste de
dragoste n care vduva era cucerit.
E foarte drgu, i spuse fetei.
i el te consider foarte drgu. Nan surse ironic, n timp
ce scria un e-mail. M-am ntlnit cu el la laborator. E un tip ca
lumea.
Sara privi degetul mare al fetei micndu-se i se simi ca i
cum ar fi avut trei sute de ani. Nu-i aducea aminte dac a fost
vreodat att de tnr. Nici nu i-l putea imagina pe Dale
Dugan aezat i brfind cu aceast tnr asistent medical
zpcit.
Nan i ridic n sfrit ochii din telefon.
A spus c eti fascinant, c v-ai simit foarte bine i c vai srutat.
i trimii un e-mail?
Nu. i ddu ochii peste cap: A spus asta n laborator.
Grozav, reui s spun Sara.
Nu tia cum s se descurce cu Dale, care fie era dus n eroare,
fie era un mincinos patologic. n cele din urm, trebuia s
discute cu el. Florile erau un semn foarte ru. Trebuia s ia
taurul de coarne. Cu toate acestea, nu putea s nu se ntrebe de
ce brbatul pe care l dorea nu era disponibil, iar cel pe care nu-l
dorea era disponibil. Din acest motiv, viaa ei continua s fie o
telenovel.
Nan ncepu s scrie din nou.
Vrei s-i transmit ce ai spus?
N-am spus nimic.
Dar ai putea.
O!
Sara se ridic de pe canapea. Era mult mai uor cnd trimiteai
un bileel pe sub banc unei persoane.
Ar trebui s merg s iau masa ct timp este linite.
172

n loc s se ndrepte ctre cantin, Sara coti stnga, spre


lifturi. Aproape c a fost trntit de o targ ce zbura pe
coridor.Ran prin njunghiere. Cuitul nc mai ieea din pieptul
pacientului. Asistenii de la urgen ipau coordonatele vitale.
Doctorii ddeau ordine. Sara aps pe butonul liftului i atept
s se deschid uile.
Spitalul fusese fondat n anul 1890 i a avut sediul n patru
locuri diferite nainte s-i gseasc, n sfrit, domiciliul n Jesse
Hill Jr. Drive. Conducerea defectuoas, corupia i incompetena
cras au fcut ca spitalul s fie ntr-un permanent pericol de a fi
nchis. Cldirea n form de U fusese extins, remodelat,
demolat i renovat att de des, nct Sara era convins c
nimeni nu-i mai putea ine socoteala. Terenul din jurul cldirii
era nclinat nspre Universitatea de Stat Georgia, care avea
parcare comun cu spitalul. Parcarea ambulanelor ddea nspre
autostrada interstatal, unde aceasta purta denumirea Curba
Grady i se afla la un etaj deasupra intrrii principale dinspre
strad. n perioada Jim Crow, spitalul fusese denumit the
Gradys, din cauz c aripile albilor erau pe o parte, cu faa
nspre ora, iar aripile celor de culoare erau pe cealalt, fr s
dea nicieri.
Margaret Mitchell a fost adus aici i a murit cinci zile mai
trziu, dup ce a fost lovit de un ofer beat pe Peachtree
Street. Victimele rezultate n urma atentatului cu bomb de la
Centennial Olympic Park au fost tratate aici. Grady era nc
singurul spital de urgene de gradul unu din zon. Victimele cu
rnile cele mai grave, ce le ameninau viaa, erau aduse aici
pentru a fi ngrijite, ceea ce nsemna c biroul medicului legist
din Districtul Fulton avea aici o sucursal pentru a ine evidena
cadavrelor care intrau n morg. n orice moment, erau dou sau
trei cadavre ateptnd s fie transportate.
Cnd Sara se angajase ca medic legist n Districtul Grant,
fcuse practic la cabinetul medical din centru.
Erau n permanen n criz de timp. i petrecuse multe
pauze de prnz asigurnd transportul cadavrelor ctre Grady.
Uile liftului se deschiser. George, unul dintre paznici, cobor.
Dimensiunile lui au umplut holul. A fost juctor defotbal, pn
cnd un accident la glezn l-a convins s urmeze o alt carier.
Doctore Linton.
El inu uile liftului pentru ea.
173

George.
i fcu cu ochiul i-i zmbi.
Un cuplu tnr urcase deja. Se cuibriser deja unul n
cellalt, n timp ce liftul urc un etaj. Acesta era un alt aspect al
muncii la spital. Oriunde te uitai, vedeai pe cineva care tria cea
mai grea zi din via. Poate asta era schimbarea de care avea
Sara nevoie n viaa ei nu s vnd apartamentul i s se mute
ntr-o vil comod, ci s revin la practica privat, unde singura
urgen medical din timpul unei zile era s decid ce
reprezentant farmaceutic va cumpra prnzul.
Temperatura era mai rece cu dou etaje mai jos, la subsol.
Sara i strnse pe corp halatul de la laborator, n timp ce
trecea prin departamentul cu fiele pacienilor.
Spre deosebire de vremurile trecute, cnd era intern la Grady,
acum nu trebuia s se mai nghesuie pentru diagramele
pacienilor. Totul era automatizat, informaiile despre un pacient
la distan de numai o tablet computerizat, ce funciona pe
intranet-ul spitalului. Radiografiile erau afiate pe monitoarele
mai mari din camer i toate medicamentele erau trecute
codificat pe banderolele de la mn. Fiind singurul spital finanat
din bani publici din Atlanta, Grady era mereu n pericol s dea
faliment, dar cel puin ncerca s dea ortul popii cu stil.
Sara se opri n faa uilor duble i groase, ce separau morga
de restul spitalului. i vntur ecusonul cu datele de identificare
n faa aparatului de citire. n timp ce uile etane se
deschideau, se auzi un uierat provocat de schimbarea presiunii
aerului din ncpere.
ngrijitorul pru surprins s o gseasc pe Sara pe teritoriul
lui. El era att de mndru pe ct se putea cnd pori uniforma
albastr de spital. Totul din aspectul lui ddea deneles c este
prea bun pentru aceast meserie. Prul lui vopsit n negru era
strns ntr-o coad de cal. Ochelarii lui erau ca ai lui John
Lennon. Tuul de ochi arta ca dintr-un film despre Cleopatra.
Pentru Sara, stomacul umflat i aspectul de geniu malefic l
fceau s semene mai mult cu Spike, fratele lui Snoopy.
Te-ai pierdut?
Junior, a citit ea numele de pe insign.
Era tnr, probabil de vrsta lui Nan.
M ntreb dac a fost aici vreo persoan de la cabinetul
medicului legist din Fulton.
174

Larry. ncarc n spate. E vreo problem?


Nu, vreau doar s aflu ceva de la el.
Mult noroc, s dai de el.
Un hispanic slbnog apru din camera din spate. Uniforma
atrna pe el ca un halat de baie. Era de vrsta lui Junior, ceea ce
nsemna c probabil de-abia ieise din scutece n urm cu nite
sptmni.
Foarte amuzant, jefe.
l lovi pe Junior n bra.
De ce ai nevoie, doctore?
Situaia nu evolua dup cum se atepta Sara.
Nimic. Scuze pentru deranj.
Ea se ntoarse, dar Junior o opri.
Eti noua prieten a lui Dale, nu-i aa? A spus c e o
rocat nalt.
Sara i muc buza. Ce cuta Dale n compania acestor puti
de zece ani?
Faa lui Junior se ntinse ntr-un rnjet.
Doctorul Linton, presupun.
Ar fi minit, dar avea ecusonul atrnat de halat. Iar numele ei
era tricotat pe toat suprafaa buzunarului de la piept. La care
se aduga faptul c era singurul medic cu prul rou din spital.
A fi ncntat s fiu de ajutor noii achiziii a lui Dale, se oferi
Larry.
Pe toi dracii, da, se amestec i Junior.
Sara afi un zmbet linguitor.
De unde-l cunoatei voi doi pe Dale?
M-minge, iubito.
Larry simul o lovitur de minge.
Care e natura urgenei tale?
N-am nicio urgen spuse ea, nainte s-i dea seama c
el doar glumea. Am o ntrebare legat de mpucturile de ieri.
Care din ele?
De data aceasta, el nu mai glumea. S ntrebi despre nite
mpucturi n Atlanta era ca i cum ai ntreba despre beivul de
la un meci de fotbal.
Sherwood Forest, schimbul de focuri n care a fost
amestecat un ofier.
Larry ddu din cap.
La naiba, a fost ciudat. Tipul avea burta plin de H.
175

Heroin? ntreb Sara.


Ambalat n baloane. mpuctura le-a despicat ca pe
nite Rahat, omule, ce sunt chestiile alea cu zahr n ele? l
ntreb pe Junior.
Bomboane?
Nu.
Ciocolat?
Nu, omule, ca paiele.
Acadele? suger Sara.
Da, aa. Tipul a terminat-o pe picior mare.
Sara atept ca cei doi s schimbe nite pumni prietenoi
ntre ei.
Acesta era asiaticul?
Nu, portoricanul. Ricardo, spuse, punnd un accent exotic
pe r-uri.
Credeam c e mexican.
De ce, pentru c artm cu toii la fel?
Sara nu tiu ce s-i rspund.
E-n ordine. Glumeam doar cu tine. Da, e din Puerto Rico, ca
mama, rse Larry.
I-au descoperit al doilea nume?
Nu, dar are Neta tatuat pe mna lui.
El art nspre locul dintre degetul mare i arttor.
E o inim cu un Nn mijloc.
Neta?
Sara nu mai auzise acest nume.
Band portorican. Nite icnii care voiau s se despart
de SUA. Mama era bgat toat n rahat cnd am plecat. Nu
voia dect s scpm de opresorii colonialiti. Apoi ajunge aici
i nu vrea dect un televizor mare, cu plasm, ca al mtuii
Frieda.
i mai ddu un pumn, n joac, lui Junior.
Eti sigur c un Nn interiorul unei inimi este simbolul unei
gti?
Unul dintre ele. Toat lumea care intr n band trebuie s
mai aduc i ali oameni.
Ca cei din cultul Wicca, preciz Junior.
Exact. Muli renun sau i vd de via mai departe.
Ricardo sta nu era prea important. Nu are tatuajul cu degetele.
176

Larry i ridic mna din nou, de data aceasta cu degetul


arttor ncruciat cu cel mijlociu.
De obicei, aa arat, cu steagul portorican n jurul
ncheieturii. Tot ce i intereseaz este independena. Sau cel
puin aa spun ei.
Sara i reaminti ce-i spusese Will.
Am crezut c Ricardo are simbolul Los Texicanos tatuat pe
piept.
Da, dup cum am spus, muli renun sau i vd mai
departe de via. Fratele poate s-a mutat de ici-colo. Neta nu are
succes aici la fel de mult ca Texicanos.
uier aerul printre dini.
Treab nspimnttoare, omule. Los Texicanos nu prea o
dau n bar.
Cabinetul medical cunoate aceste amnunte?
Au trimis fotografiile poliitilor care se ocup de gti.
Neta este organizaia de vrf din Puerto Rico. Vor fi n Biblie.
Biblia Gtilor era cartea folosit de poliie ca s depisteze
semnele i micrile gtilor.
tii ceva despre asiatici? Celelalte victime?
Unul dintre ei era student. Un fel de expert n matematic.
Ctiga tot felul de premii i alte rahaturi.
Sara i reaminti fotografia lui Hironobu Kwon de la tiri.
Credeam c este la facultatea de stat din Georgia.
Facultatea de stat nu era o coal rea, dar un geniu al
matematicii s-ar fi dus la Georgia Tech.
E tot ce tiu. Se ocup de cellalt tip acum. Incendiul de la
apartament ne-a ncetinit mult. ase cadavre.
Ddu din cap.
Doi cini. Omule, ursc cnd sunt cini implicai.
i dau dreptate, frate, spuse Junior.
Mulumesc, rspunse Sara. V mulumesc amndurora.
Fii bun cu fratele meu, Dale, se btu Junior cu pumnul n
piept.
Sara plec nainte ca cei doi s schimbe i mai muli pumni
ntre ei. Bg mna n buzunar, ncercnd s gseasc telefonul
mobil, n timp ce mergea pe hol. Majoritatea personalului avea
attea dispozitive electronice nct era posibil s moar n urma
radiaiilor. Sara avea un BlackBerry, pe care primea rapoartele
de la laborator i comunicatele spitalului i mai avea un iPhone
177

personal. Telefonul ei de la spital avea clapet i-i aparinuse


cuiva cu mini foarte lipicioase.
Avea dou pagere prinse de buzunarul de la hain, unul de la
departamentul de urgene i altul de la pediatrie. Telefonul ei
personal era subire i de obicei era ultimul obiect pe care-l
gsea n buzunar, situaie ce s-a repetat i de data aceasta.
Cut n agend i se opri la numele Amandei Wagner, apoi la
Will Trent. Telefonul lui sun de dou ori, nainte s rspund.
Trent.
n mod inexplicabil, Sara nu mai reui s scoat niciun sunet
la auzul vocii lui. n tcerea ce se ls, putea auzi vntul suflnd
i zgomotul copiilor care se jucau.
Alo?
Bun, Will, scuz-m, i drese ea glasul. Te-am sunat
pentru c am vorbit cu o persoan de la cabinetul medicului
legist. Aa cum ai cerut. Simi cum se nroete la fa: Aa cum
a cerut Amanda.
El bombni ceva, probabil ctre Amanda.
Ce ai aflat?
Victima Los Texicanos, Ricardo. Nu cunoatem nc al
doilea nume, dar probabil era portorican.
Atept ct timp el i transmise informaia Amandei. Aceasta
puse aceeai ntrebare ca i Sara.
Avea un tatuaj pe mn, semn c fcea parte dintr-o
band, Neta, din Puerto Rico. Omul cu care am vorbit este de
prere c a trecut ntr-o alt band cnd a venit n Atlanta,
rspunse Sara. Atept s-i spun Amandei, apoi continu: i
avea burta plin de heroin.
Heroin? ntreb el surprins. Ct de mult?
Nu sunt sigur. Cel cu care am vorbit a spus c heroina era
ambalat n baloane. Cnd Faith l-a mpucat, heroina s-a
vrsat. Era suficient acest fapt ca s-l omoare.
Will i transmise Amandei mesajul, apoi reveni pe fir.
Amanda i mulumete pentru c te-ai interesat.
mi pare ru c nu tiu mai mult.
E extraordinar i ct ai spus. Apoi clarific: Vreau s spun,
mulumesc doctore Linton. E o informaie foarte util.
Sara tia c nu poate vorbi de fa cu Amanda, dar nu voia
s-l lase s nchid.
Voi ce-ai mai aflat?
178

nchisoarea a fost un eec. Stm n faa casei lui Hironobu


Kwon acum. Locuia cu mama lui n Grant Park.
Era la mai puin de cincisprezece minute distan de Grady.
Vecinul spune c mama lui trebuie s se ntoarc repede.
Bnuiesc c se ocup de nmormntare. Locuiete vizavi de
grdina zoologic. A trebuit s parcm la un kilometru i
jumtate distan. Sau cel puin eu a trebuit s parchez. Am
lsat-o pe Amanda acolo. Se opri, n sfrit, ca s respire. Ce
mai faci?
Sara zmbi. i el prea dornic s stea la telefon la fel de mult
ca ea.
Ai dormit noaptea trecut?
Nu prea. Dar tu?
Se gndi s spun ceva cochet, apoi se calm:
Nici eu.
Vocea Amandei era prea nbuit ca s se neleag, dar
Sara pricepu tonul.
Pi, vorbim mai trziu. Mulumesc din nou, doctore Linton,
spuse Will.
Sara se simi prost cnd se ncheie convorbirea. Poate ar
trebui s se ntoarc n salon i s brfeasc mpreun cu Nan.
Sau poate ar trebui s discute cu Dale Dugan i s pun capt
povetii n fa, nainte s devin i mai stingherii. Sara i
scoase BlackBerry-ul primit de la spital i cut adresa de e-mail
a lui Dale, apoi ncepu s o scrie n iPhone-ul ei. i va cere s se
vad la cantin, ca s vorbeasc. Sau mai bine n parcare. Nu
voia s strneasc i mai multe brfe dect circulau deja.
n fa, liftul scoase un ding i ea prinse o imagine fugitiv a
lui Dale.
Rdea mpreun cu una dintre asistentele medicale. Junior
trebuie s-i fi spus c ea era jos. Sara se panic. Deschise prima
ua aflat la ndemn, ce s-a ntmplat s fie cea care ducea
ctre departamentul ce stoca fiele pacienilor. Dou femei mai
n vrst, cu prul fcut permanent n mod identic, stteau n
spatele unor birouri pe care se aflau mormane de diagrame.
Bteau cu furie la calculator i de-abia i-au aruncat o privire
Sarei.
Una dintre ele o ntreb:
Pot s te ajut? i ntoarse pagina diagramei deschise n faa
ei.
179

Sara rmase n picioare acolo, nesigur pe ea pentru moment.


Realiz c, undeva n mintea ei, se gndise la departamentul cu
fiele pacienilor de cnd se urcase n lift. Ls s-i cad iPhoneul napoi n buzunar.
Ce este, drag? ntreb femeia.
Amndou se holbau la Sara acum. Ea le art un act de
identitate.
Am nevoie de o fi veche din o mie nou sute Calcul
repede n minte. aptezeci i ase, poate?
Femeia i ddu un suport i hrtie.
Scrie-mi numele. Va fi mai uor.
Sara tia, n timp ce nota numele lui Will, c fcea ceva greit
i nu doar pentru c nclca legile federale i risca o concediere
imediat. Will sttuse la orfelinatul din Atlanta de cnd era
bebelu. Trebuie s fi existat vreun medic de familie care s se fi
ocupat de el. Toate necesitile lui medicale au fost administrate
de Grady. ntreaga lui copilrie era arhivat aici i Sara i
folosea legitimaia de la spital pentru a avea acces la informaii.
N-are dou prenume? ntreb femeia.
Sara ddu din cap. Nu avea curajul s vorbeasc.
D-mi un minut. Datele acestea nu sunt n calculator, altfel
ai putea s le vezi pe tablet. De-abia ne-am apucat de 1970.
Se ridic de pe scaun i trecu prin ua pe care scria Fie,
nainte ca Sara s-i poat spune s se opreasc.
Cealalt femeie se apuc din nou de scris la calculator,
degetele ei cu unghii lungi roii fcnd un sunet asemntor
celui scos de o pisic pe un acoperi. Sara i privi pantofii, care
erau ptai cu Dumnezeu tie ce, de la cazurile de diminea. n
mintea ei, analiz potenialii vinovai, dar orict se strduia, nu
putea scpa de sentimentul c ceea ce fcea era cea mai lipsit
de etic aciune din toat viaa. n plus, i nela total ncrederea
lui Will.
i nu putea s o fac. Nu voia s o fac.
Nu aa aciona Sara. De obicei, era o persoan sincer. Dac
voia s tie despre tentativa de suicid a lui Will sau orice alt
amnunt despre copilria lui, trebuia s-l ntrebe direct, nu s se
furieze i s-i citeasc fia medical.
N-am gsit niciun William, dar am gsit un Wilbur, spuse
femeia cnd reveni cu un dosar la subra. O mie nou sute
aptezeci i cinci.
180

Sara umblase cu dosare medicale toat cariera ei. Majoritatea


copiilor aveau un dosar de douzeci de pagini i ceva pn cnd
mplineau optsprezece ani. Dosarul unui puti bolnav putea
ajunge la cincizeci de pagini. Dosarul lui Will avea peste trei
centimetri grosime. O band elastic putrezit inea grupate
foile nglbenite de vreme.
N-are al doilea prenume, spuse femeia. Sunt sigur c a
avut unul, la un moment dat, dar muli din aceti copii scpau
evidenelor, pe atunci.
Ellis Island i Tuskegee au fuzionat, preciz colega ei.
Sara se ntinse dup dosar, apoi se opri. Mna i rmase
suspendat n aer.
Eti bine, drag? Femeia i arunc o privire colegei de birou,
apoi, din nou Sarei: Ai nevoie s te aezi?
Sara ls mna s-i cad.
Nu cred c am nevoie de el, pn la urm. mi pare ru c
i-ai pierdut timpul.
Eti sigur?
Sara ddu din cap. Nici nu-i mai aducea aminte ultima dat
cnd s-a simit att de ngrozitor. Nici mcar ntlnirea cu Angie
Trent nu i-a produs aa un sentiment de vinovie.
mi pare foarte ru.
Nu-i nevoie s te scuzi. Mi-a prins bine s m ridic.
Lu dosarul, dar banda elastic se rupse, mprtiind hrtiile
peste tot.
Cu o micare automat, Sara se aplec s o ajute. Adun
hrtiile, forndu-se s nu citeasc. Erau rapoarte de laborator,
teancuri de observaii i ceva ce prea un raport antic al poliiei
din Atlanta. Ea miji ochii, rugndu-se s nu citeasc vreun
cuvnt sau propoziie.
Uit-te la asta!
Sara ridic privirea. Era ceva natural. Femeia inea o
fotografie Polaroid veche n mn. Era un instantaneu de
aproape al gurii unui copil. O rigl mic, argintie, se afla
dedesubtul unei despicturi, ct scobitura buzei superioare.
Rana nu se formase n urma unei cderi sau lovituri. Impactul
fusese destul de puternic nct s rup carnea n dou, artnd
dinii. Custuri groase, negre, legau rana. Pielea era umflat i
iritat. Sara era obinuit s vad aceste custuri grosolane la
morg, nu pe faa unui copil.
181

Pun pariu c a fost n acel poli-nu-tiu-cum studiu, spuse


femeia.
i art fotografia prietenei ei.
Acid poliglicolic.
Grady a condus un studiu asupra diferitelor tipuri de suturi
care se absorb, la care lucrau la Tech. Se pare c este unul din
copiii care au avut o reacie alergic. Bietul de el, i explic ea
Sarei.
Continu s introduc datele n calculator.
Cred c a fost mai bine dect s-i pun nite lipitori.
Eti bine, drag? o ntreb cealalt femeie pe Sara.
Sara se simea de parc era pe cale s-i vin ru. S-a
ndreptat i a ieit din camer. Nu s-a oprit din mers pn nu a
urcat dou etaje de scri i a ajuns afar, respirnd aer
proaspt. Se ndrept calm spre ua nchis. Emoiile ei
pendulau ntre furie i ruine. El era doar un copil. A fost primit
la tratament i au experimentat pe el ca i cum era un animal.
Probabil c nici n ziua de astzi el nu tia ce au fcut. Sara s-a
rugat la Dumnezeu s nu tie nici ea, dei primise pedeapsa
potrivit pentru c spionase. N-ar fi trebuit s cear niciodat
fia lui. Dar o fcuse i, acum, Sara nu-i putea scoate imaginea
aceea din minte guralui frumoas cusut cu o sutur care nu
ndeplinea condiiile de baz pentru aprobarea guvernamental.
Fotografia Polaroid veche i va rmne n memorie ct va tri.
Primise exact ce merita.
Hei, tu!
Se rsuci. O tnr sttea n spatele ei. Era anormal de slab.
Prul ei blond i unsuros i atrna pn n talie. Se scrpina pe
urmele proaspete de ace de pe brae.
Eti medic?
Sara deveni precaut. Drogaii pndeau n jurul spitalului. Unii
dintre ei puteau fi violeni.
Ar trebui s mergi nuntru dac ai nevoie de tratament.
Nu e vorba de mine. E un tip acolo.
i art spre containerul de gunoi dintr-un col, n spatele
spitalului. Chiar i n lumina plin a zilei, zona era umbrit de
faada cldirii.
A fost aici toat noaptea. Cred c e mort.
Sara i schimb tonul.
S intrm i s discutm despre asta.
182

n ochii fetei strluci mnia.


Uite ce e, eu ncerc s fac ce trebuie. Nu e nevoie s te iei
de mine.
Eu nu
Sper s-i dea SIDA, trf.
Plec chioptnd, n timp ce bombnea alte insulte.
Cristoase, respir Sara, ntrebndu-se cum se putea ca ziua
ei s devin i mai proast.
Ct de mult i lipseau manierele oamenilor buni de la ar,
cnd pn i drogaii i spuneau doamn. Porni napoi spre
spital, apoi se opri. Fata poate spunea adevrul.
Sara se ndrept spre container, fr s se apropie prea mult,
n cazul n care complicele fetei se ascundea nuntru. Gunoiul
nu fusese ridicat la sfrit de sptmn. Cutii i pungi de
plastic erau mprtiate din containerul de gunoi i zceau pe
pmnt. Sara se mai apropie puin. Cineva zcea sub o pung
din plasticalbastr. i vzu o mn. O ran adnc i brzda
palma. Sara mai fcu un pas, apoi se opri. Munca la Grady o
fcuse extrem de precaut. nc mai putea fi o capcan. n loc
s mearg spre corp, se ntoarse i alerg spre ambulane, dup
ajutor.
Trei paramedici stteau n picioare i vorbeau. i trimise spre
container i ei au urmat-o, cu targa. Sara mpinse gunoiul. Omul
respira, dar era incontient. Avea ochii nchii. Pielea brun avea
un aspect glbui, ca de cear. Tricoul era nmuiat n snge, de la
o ran prin penetrare n abdomenul inferior. Sara i pres
carotida cu degetele i vzu un tatuaj familiar pe gt: o stea
texan, cu un arpe cu clopoei n jurul ei. Tipul cu grupa de
snge B negativ, pe care Will l dduse disprut.
S-l mutm, spuse unul din paramedici.
Sara alerg pe lng targ, n timp ce-l duceau n spital.
Asculta cum transmit medicii detaliile despre semnele vitale.
Intrarea n ran era subire, probabil de la un cuit de buctrie.
Marginea era zdrenuit din cauza zimilor. Era foarte puin
snge proaspt, indicnd o ran nchis. Avea intestinele
umflate, iar mirosul de carne putred i spunea c nu va fi
capabil s fac prea multe pentru el la urgen.
Un brbat nalt, ntr-un costum negru, alerga pe lng ea.
Va supravieui? ntreb el.
l cut din priviri pe George. Paznicul nu era de gsit.
183

Nu ne sta n cale.
Doctore
El i ridic portofelul, cu insigna de poliist.
Sunt poliist. Va supravieui?
Nu tiu, spuse ea, presnd cu tifonul pe ran. Apoi, din
cauz c pacientul ar putea auzi, rectific: Poate.
Poliistul rmase n urm. Sara ntoarse privirea spre hol, dar
acesta dispruse. Echipa de la urgen sosi imediat, tind
hainele omului, lundu-i snge, potrivind fire ca s-l conecteze
la diverse aparate. O tav de operaie era alturi. Pachetele
chirurgicale erau deschise.
Sara ceru dou perfuzii intravenoase. Verific coordonatele de
baz: cile respiratorii lipsite de obstrucii, respiraia regulat,
circulaia att de bun ct se putea atepta. Vzu c
personalul se ndeprta, pe msur ce ncepeau s realizeze cu
ce au de-a face. Echipa se micor. n cele din urm, a rmas o
singur asistent.
N-are portofel, spuse aceasta. Nu are nimic n buzunare,
doar scame.
Domnule? ncerc Sara, deschizndu-i ochii.
Pupilele lui erau fixe i dilatate. Cut dac avea vreo ran la
cap, apsnd uor cu degetele n sensul acelor de ceasornic, n
jurul capului. La osul occipital, simi o fractur ce-i spinteca
easta. i privi mna. Nu era snge proaspt n urma rnii.
Sora medical trase perdeaua, pentru a-i oferi omului
intimitate.
S-i facem o radiografie? O tomografie computerizat a
abdomenului?
Sara fcea, practic, munca unui infirmier. ntreb:
Poi s-l aduci pe Krakauer?
Sora medical plec i Sara ncepu o examinare mai atent,
dei era convins c Krakauer va arunca o privire la semnele
vitale ale omului i va fi de acord cu ea. Nu era nicio urgen
aici. Pacientul nu putea supravieui unei anestezii generale i,
probabil, nu va supravieui rnilor pe care le avea. Puteau doar
s-l ndoape cu antibiotice i s atepte ca timpul s decid
soarta lui.
Cineva trase perdeaua. Un tnr privi nuntru. Era proaspt
brbierit, purta o jachet neagr, clduroas i o apc neagr
de baseball tras pe ochi.
184

Nu ai voie aici, i spuse ea. Dac te uii dup


El o lovi pe Sara n piept att de tare, nct aceasta czu la
pmnt. Umrul ei lovi una dintre tvi. Instrumentele de metal
se mprtiar cu zgomot n jurul ei scalpele, foarfece. Tnrul
ndrept un pistol nspre capul pacientului i trase dou focuri
de la o distan mortal.
Sara auzi ipete. Erau ale ei. Sunetul i ieea din gur.
Brbatul ndrept pistolul spre capul ei i ea tcu. Se apropie de
ea. Ea bjbi orbete dup ceva care s-o protejeze. Minile ei
prinser un scalpel.
Era la distan mic de ea, aproape deasupra ei. Oare
inteniona s o ucid sau s plece? Sara nu-i ls timp s se
hotrasc. l tie cu scalpelul, secionndu-i partea interioar a
coapsei. Omul gemu, scpnd pistolul. Rana era adnc.
Sngele ncepu s mproate din artera femural. Czu pe un
genunchi. Amndoi au vzut pistolul n acelai timp. Ea-l lovi i
acesta zbur la distan. ncerc s se retrag, dar el o prinse
de ncheietur. O apuc panica n momentul n care vzu ce
fcea. Lama scalpelului se ndrepta spre gtul ei. i folosi
ambele mini, ncercnd s-l ndeprteze, n timp ce lama se
apropia ncet.
Te rog nu
Sttea deasupra ei, apsnd-o n jos cu greutatea corpului lui.
l privi fix n ochii lui verzi. Albul ochilor era mpnzit cu vinioare
roii. Corpul i se zguduia att de tare, nct ea simea tremurul
n coloana vertebral.
Arunc scalpelul! George, paznicul, sttea cu un pistol n
mn. Acum, ticlosule!
Sara simi strnsoarea omului devenind i mai puternic.
Ambele mini i tremurau, din cauz c ncercase din rsputeri
s-l mping.
Arunc-l acum!
Te rog, implor Sara.
Muchii ei nu mai fceau fa efortului. Minile ncepuser s-i
slbeasc. Sara privi scalpelul fluturnd prin faa ei, apoi lama
disecnd carnea omului. O inu strns de mn, n timp ce i
tia singur gtul cu scalpelul de mai multe ori.

185

Capitolul 10
Will a stat n main cu Amanda att de mult, nct era
ngrijorat c va dezvolta sindromul Stockholm. Deja se simea
slbit, n special dup ce Miriam Kwon, mama lui Hironobu
Kwon, o scuipase n fa pe Amanda.
n aprarea doamnei Kwon, putea spune doar c Amanda nu
se comportase chiar delicat cu femeia. Au ncercuit-o, practic,
pe terasa din fa. Ea venise, evident, de la aranjamentele
pentru nmormntarea fiului ei. inea strns n mn brouri
inscripionate cu cruci i se apropia de cas. Pe strada ei erau
parcate maini una lng alta. A trebuit s lase maina la
distan. Prea epuizat i lipsit de vlag, aa cum ar arta
orice mam dup ce a ales cociugul n care va fi nmormntat
unicul su fiu.
Dup ce a bombnit cteva condoleane formale din partea
GBI, Amanda i-a srit direct la jugular. Din reacia doamnei
Kwon, Will i ddu seama c femeia nu se atepta ca numele
fiului ei mort s fie mnjit n aa hal, n ciuda circumstanelor
abjecte n care a murit. Era n obiceiul celor de la posturile de
tiri din Atlanta ca fiecare tnr sub douzeci i cinci de ani ce
murea s fie srbtorit ca un student de cinste, pn se
dovedea contrariul. Potrivit dosarului lui de la poliie, acest
student de cinste fusese un fan al Oxycontinului. Hironobu Kwon
a fost arestat de dou ori pentru vnzarea drogului. Numai
viitorul lui academic l salvase de o perioad lung petrecut n
nchisoare. Judectorul i ordonase s intre ladezintoxicare cu
trei luni n urm. Din cte se putea observa, perioada petrecut
la dezintoxicare nu dduse rezultate.
Will verific ceasul de pe telefonul mobil. Schimbarea recent
a orei i modificase modul de afiare a ceasului pe mobil. Nu
putea s-i dea seama cum s-l schimbe la loc nici dac l
omorai. Din fericire, era ora dousprezece i jumtate, ceea ce
nsemna c nu trebuie s numere pe degete ca o maimu.
Nu c n-ar fi avut suficient timp ca s fac nite calcule
matematice. Dei au cltorit aproape opt sute de kilometri, n
aceast diminea, n-au obinut nimic. Evelyn Mitchell nc
lipsea. Se fceau aproape douzeci i patru de ore de la rpirea
ei. Cadavrele se nmuleau i singurul indiciu pe care-l primiser
186

Will i Amanda venise din gura unui condamnat la moarte, care


fusese ucis nainte ca statul s apuce s l omoare.
Cltoria lor la nchisoarea de Stat Valdosta era ca i cum n-ar
fi existat. Fotii detectivi de la brigada antidrog, Adam Hopkins
i Ben Humphrey, s-au holbat la Amanda ca i cum se uitau prin
sticl. Will se ateptase la asta. Cu ani n urm, ei refuzaser s
discute cu Will cnd el apruse pe treptele caselor lor. Lloyd
Crittenden era mort. Demarcus Alexander i Chuck Finn erau,
probabil, la fel de inaccesibili. Ambii foti detectivi prsiser
Atlanta imediat ce au fost eliberai din nchisoare. Will vorbise cu
ofierul lor de eliberare condiionat noaptea trecut. Alexander
era pe Coasta de Vest, ncercnd s-i refac viaa. Finn era n
Tennessee, blcindu-se n nefericirea dependenei de droguri.
Heroin, spuse Will.
Amanda se ntoarse spre el, artnd de parc uitase c era i
el n main. Se ndreptau spre nord, pe autostrada interstatal
85, ctre un alt tip care mai mult ca sigur c va refuza s
discute cu ei.
Boyd Spivey a spus c Chuck Finn era dependent de
heroin. Din ce spunea Sara, Ricardo era plin de heroin, i
spuse el.
E o legtur foarte lipsit de substan.
Iat nc una: Oxy duce de obicei la dependena de
heroin.
Aceste legturi n-au nicio baz. Nu poi s arunci o piatr
fr s nimereti un dependent de heroin. Oft. Ce bine ar fi
dac am avea mai multe pietre!
Will btu darabana cu degetele pe picior. inuse ceva n el
toat dimineaa, spernd c o va lua prin surprindere pe
Amanda i va obine adevrul. Acum prea momentul potrivit.
Hector Ortiz era prietenul lui Evelyn.
Colurile gurii i se ridicar:
Chiar aa?
Este fratele lui Ignatio Ortiz, dei observ din expresia ta c
nu este o noutate.
Vrul lui Ortiz, l corect ea. Aceste informaii le ai datorit
doctoriei Linton?
Will simi c i se ncleteaz dinii.
tiai deja cine este.
187

Vrei s pierzi urmtoarele zece minute vorbind despre


sentimentele tale sau vrei s-i faci meseria?
El voia s-i petreac urmtoarele zece minute strngnd-o
de gt, dar Will hotr s pstreze asta pentru el.
Ce fcea Evelyn cu vrul tipului care controleaz tot
importul i exportul de cocain din sud-estul Statelor Unite?
Hector era vnztor de maini, de fapt. i arunc o privire
plin de umor. Vindea Cadillac-uri.
Aa se explica faptul c numele lui nu a aprut cnd Will a
cercetat autoturismele. Conducea o main de la serviciu.
Hector avea un tatuaj Texicanos pe bra.
Toi facem greeli cnd suntem tineri.
Dar n legtur cu litera A pe care Evelyn a desenat-o sub
scaun? ncerc Will.
Credeam c o considerm un cap de sgeat.
Almeja rimeaz cu Amanda.
ntr-un fel da, nu-i aa?
Este argoul pentru curv.
De ce m faci curv, Will? rse ea.
Dac ar fi tiut ea de cte ori a fost el tentat s-i spun aa
Presupun c ar trebui s-i recompensez strdaniile de
poliist.
Amanda scoase o foaie de hrtie mpturit din parasolar. I-o
ntinse lui Will:
Lista telefoanelor lui Evelyn din ultimele patru sptmni.
El parcurse cele dou pagini:
A sunat des la Chattanooga.
Amanda i arunc o privire curioas. Will se ncrunt spre ea.
Putea citi, doar c nu repede i cu siguran nu sub priviri
scruttoare. Sediul din est al Biroului de Investigaii Tennessee
era n Chattanooga. Will i suna constant ca s coordoneze
cazurile legate de consumul de metamfetamin, n timp ce lucra
n Georgia de Nord. Prefixul 423 aprea de cel puin
dousprezece ori n lista de telefoane.
Vrei s-mi spui ceva?
Pentru prima dat, ea era tcut.
Will i scoase mobilul ca s formeze numrul.
Nu fi prost. E Aripi Vindectoare, un centru de
dezintoxicare.
De ce suna acolo?
188

i eu m ntreb acelai lucru. Semnaliz, parcnd pe


urmtoarea alee. Nu au voie s dea informaii despre pacieni.
Will verific zilele de lng numere. Evelyn ncepuse s sune
la centru n ultimele zece zile, n aceeai perioad n care
doamna Levy spusese c vizitele lui Hector Ortiz se
intensificaser.
Chuck Finn locuiete n Tennessee, spuse Will.
Locuiete n Memphis. E la o distan de cinci ore de mers
cu maina de Aripi Vindectoare n Chattanooga.
Avea o dependen serioas de droguri. Will atept ca ea
s rspund. Ea tcu, aa c el continu: Tipii devin curai,
uneori vor s se elibereze de povar. Poate lui Evelyn i era
team ca va ncepe s vorbeasc.
Ce teorie interesant!
Sau poate a fost necesar ca Chuck s-i limpezeasc
mintea ca s realizeze c Evelyn nc mai deinea partea ei de
bani. Merse mai departe cu supoziiile: E greu s gseti de
lucru cu un dosar ca al lui Chuck. A fost dat afar din poliie. A
petrecut o grmad de timp n nchisoare. Trebuie s lupte cu
dependena. Chiar dac este curat, nimeni nu s-ar omor s-l
angajeze. Nu n aceast economie.
Amanda i mai furniz nite informaii.
Erau opt seturi de amprente n casa lui Evelyn, cu excepia
ei i a lui Hector. Au identificat trei. Un set i aparinea lui
Hironobu Kwon, un altul traficantului de heroin Ricardo, iar alt
set posesorului de cma havaian. Numele lui este Benny
Choo. Este un executant de patruzeci i doi de ani pentru Rebelii
Galbeni.
Rebelii Galbeni?
E o band asiatic. Nu m ntreba de unde au luat numele.
Presupun c sunt foarte mndri s fie nite mocofani. Cei mai
muli dintre ei sunt.
Ling-Ling, ghici Will. Pe el voiau s-l vad. Spivey a spus c
ar trebui s vorbeti cu Ling-Ling.
Julia Ling.
Will era surprins:
O femeie?
Da, o femeie. Doamne, ce s-a schimbat lumea. Amanda se
asigur n oglinda retrovizoare i se arunc pe urmtoarea alee.
Porecla vine de la percepia infirmat acum c nu este foarte
189

deteapt. Fratelui ei i plac rimele. Ding-a-ling s-a transformat


n Ling-a-Ling, prescurtat Ling-Ling.
Will n-avea idee despre ce vorbea.
Are sens.
Doamna Ling este efa din afar a Rebelilor Galbeni.
Fratele ei, Roger, nc trage sforile dinuntru, dar ea conduce zi
de zi. Dac Galbenii le joac o fest Brunilor, atunci este fcut
de Roger prin Ling-Ling.
Pentru ce este nchis?
Face nchisoare pentru violarea i uciderea a dou
adolescente. aisprezece i optsprezece ani. l pcleau. El a
crezut c ele nu contribuiau, aa c le-a trangulat cu lesa unui
cine. Dar nu nainte s le violeze pe amndou i s le smulg
sfrcurile cu dinii.
Will simi un fior pe ira spinrii.
De ce nu e condamnat la moarte?
A fcut un trg. Statului i-a fost team c va pleda nebunia
lucru care, ntre noi doi fie vorba, n-ar fi chiar o minciun,
pentru c omul este de-a dreptul nebun. Nu este prima dat
cnd a fost prins cu carne de om n dini.
Fiorul i fcu umrul s i se contracte.
Dar victimele lui?
Erau amndou fugite de acas i au picat n capcana
drogurilor i a prostituiei. Familiile lor credeau mai mult n
recompensa divin dect n principiul ochi pentru ochi.
Lui Will i era familiar conceptul.
Probabil c au fugit de acas pentru un motiv.
Fetele tinere aa fac, de obicei.
Sora lui Roger nc l sprijin?
Ea i arunc o privire plin de neles.
Nu te lsa pclit, Will. Julia se comport foarte cinstit, dar
i poate tia gtul fr s clipeasc. Cu oamenii acetia nu te
joci. Sunt proceduri care trebuie urmate. Trebuie s le ari
respect maxim.
Will repet cuvintele lui Boyd:
Nu te poi duce la Galbeni fr o invitaie.
Ai o memorie remarcabil.
Will verific numrul pentru urmtoarea ieire. Se ndreptau
ctre Buford Highway. Chambodia.
190

Poate Boyd avea dreptate doar pe jumtate. Heroina d o


dependen mai puternic dect cocaina. Dac Rebelii Galbeni
au inundat piaa cu heroin ieftin, atunci Los Texicanos vor
pierde baza de clieni pentru cocain. Aceastaindic o lupt
pentru putere, dar nu explic de ce doi asiatici i un Texicano
erau n casa lui Evelyn Mitchell, cutnd ceva.
Will se opri. Ea schimbase din nou subiectul.
Hironobu Kwon i Benny Choo. Care este numele de familie
al lui Ricardo?
Ea zmbi:
Foarte bine. i oferi informaia ca pe o alt recompens:
Ricardo Ortiz. Este fiul mai mic al lui Ignatio Ortiz.
Will intervievase ucigai cu toporul care erau mai sinceri
dect ea.
i fcea trafic de heroin.
Da, fcea.
Ai de gnd s-mi spui dac tipii acetia au vreo legtur
unul cu altul sau trebuie s aflu eu?
Ricardo Ortiz a fost la coala de corecie de dou ori, dar nu
s-a intersectat niciodat n interior cu Hironobu Kwon. Niciunul
dintre ei nu avea legturi vizibile cu Benny Choo i, dup cum
am spus, Hector Ortiz era un simplu vnztor de maini. Trecu
ca fulgerul n faa unui camion de mrfuri, tind i calea unui
Hyundai. Crede-m, dac vedeam o legtur ntre aceti
brbai, am lucra la ea.
Cu excepia lui Choo, toi sunt tineri, sub douzeci i cinci
de ani.
Will ncerc s se gndeasc unde s-ar putea ntlni.
Reuniunile alcoolicilor anonimi. Cluburi de noapte. Terenuri de
baseball. La biseric, poate. Miriam Kwon purta o cruce de aur n
jurul gtului. Ricardo Ortiz avea o cruce tatuat pe bra. S-au
ntmplat i lucruri mai ciudate.
Verific numrul la care a sunat Evelyn n ziua dinaintea
rpirii ei. La ora 3:02 dup-amiaza, spuse Amanda.
Will puse degetul sub prima coloan, gsind ora. Apoi mut
degetul n partea opus. Numrul avea prefix de Atlanta.
Ar trebui s recunosc numrul?
A fi surprins dac l-ai recunoate. Este un numr din
interiorul lui Hartsfield.
Hartsfield-Jackson, aeroportul din Atlanta.
191

Vanessa Livington este comandantul. O cunosc de mult


timp. A fost partenera lui Evelyn, dup ce am prsit APD.
Will atept s continue, apoi ntreb:
i?
Evelyn i-a cerut s verifice listele de zboruri.
Ricardo Ortiz, i ddu Will cu prerea.
Trebuie c i-ai fcut somnul noaptea trecut.
Sttuse treaz pn la trei, ascultnd restul nregistrrilor,
aparent fr alt motiv dect s afle lucruri pe care Amanda le
cunotea deja.
De unde a zburat Ricardo?
Suedia.
Will se ncrunt. Nu se atepta la asta.
Amanda coti spre ieirea de pe I-285.
Nouzeci de procente din toat heroina din lume vine din
Afganistan. ncetini la curb, n timp ce traversau intersecia
Spaghetti. Grosul aprovizionrii din Europa trece prin Iran, nspre
Turcia i apoi se ndreapt spre nord.
Cum ar fi Suedia.
Ca Suedia. Acceler din nou, deoarece traficul devenise
mai rapid. Ricardo a fost acolo trei zile. Apoi a luat un zbor de la
Gteborg ctre Amsterdam, de unde a venit drept la Atlanta.
Plin cu heroin.
Plin cu heroin.
Will i scrpin maxilarul, gndindu-se la ceea ce i se
ntmplase tnrului.
Cineva l-a btut de i-a sunat apa n creieri. Era plin de
baloane. Poate n-a putut s le predea.
Aceasta ar fi o ntrebare pentru medicul legist.
Will presupuse c obinuse toate aceste informaii de la
cabinetul medicului legist.
Nu i-ai ntrebat?
Mi-au promis, cu amabilitate, raportul ntreg pn la
sfritul zilei. De ce crezi c te-am rugat s apelezi la Sara?
Apoiadug: Apropos, cum mai merge? Presupun c din cauza
somnului tu zdravn de noaptea trecut nu ai progresat mult.
Se ndreptau spre ieirea de pe Autostrada Buford. Route 23
pleca de la Jacksonville, Florida, pn la Mackinaw City,
Michigan. Autostrada din Georgia era la o distan de circa ase
sute cincizeci de kilometri, iar partea care trecea prin Chamblee,
192

Norcross i Doraville era una dintre cele mai diversificate din


punct de vedere rasial din zon, dac nu cumva din ar. Nu era
chiar un cartier, mai mult o serie de mall-uri drpnate i
dezolante, cldiri de apartamente de calitate proast i
benzinrii ce ofereau servicii scumpe i mprumuturi doar cu
buletinul. Ce lipsea comunitii era recuperat de comerul brut.
Will era destul de sigur c termenul Chambodia era unul
peiorativ, dar numele zonei se meninuse, spre deosebire de
Districtul DeKalb, unde se fceau presiuni pentru a fi denumit
Coridorul Internaional. Erau tot felul de minoriti etnice, de la
portughezi la hmong. Spre deosebire de majoritatea zonelor
urbane, nu prea s existe o delimitare clar ntre comuniti. n
consecin, puteai gsi un restaurant mexican lng unul unde
se mnca sushi, iar pieele fermierilor erau genul de amestec pe
care i-l imagineaz oamenii cnd se gndesc la Statele Unite.
Zona era mult mai aproape de trmul tuturor posibilitilor
dect valurile de grne de culoarea chihlimbarului din centru.
Oamenii puteau veni aici cu un pic mai mult dect o munc
cinstit i s-i construiasc o via solid n clasa de mijloc. De
cnd i aducea aminte Will, statisticile demografice erau n
cretere constant. Albii se plngeau cnd se mutau negrii.
Negrii se plngeau cnd se mutau hispanicii. Hispanicii se
plngeau cnd se mutau asiaticii. ntr-o bun zi, vor mormi cu
toii nemulumii, din cauza afluxului de albi. Roata de hamster a
visului american.
Amanda opri maina pe fia de pmnt din mijloc, care
servea ca loc de ntoarcere pentru ambele benzi ale autostrzii.
Will vzu un grup de semne aranjate unul deasupra celuilalt
cantr-un joc. Unele caractere erau de nerecunoscut, mai mult
ca nite piese de art dect litere.
Am avut o main care a stat n faa magazinului lui LingLing toat dimineaa. Nu a avut vizitatori.
Amanda acceler, ratnd la mic distan o furgonet, n timp
ce ntorcea. Claxoanele au rsunat, dar ea vorbi peste ele:
Am dat nite telefoane noaptea trecut. Roger a fost
transferat la Coastal acum trei luni. L-au inut la Augusta ase
luni nainte, dar i-a revenit de la medicamente, aa c l-au
trimis napoi n cocin.
Spitalul Augusta asigura ajutor psihiatric prizonierilor, pe o
perioad determinat.
193

Prima zi a lui Roger la Coastal s-a sfrit cu un incident


neplcut, cu o bucat de spun nvelit ntr-o oset. La prima
vedere, nu este fericit cu noua lui locuin.
Eti dispus s-i oferi transferul?
Dac se ajunge la asta.
Intenionezi s foloseti numele lui Boyd?
S-ar putea s nu fie o idee neleapt.
Ce crezi c ne va oferi Roger? Will i aplic o lovitur
mental: Crezi c se afl n spatele rpirii lui Evelyn.
Poate c e nebun, din punct de vedere clinic, dar niciodat
nu ar fi att de prost nct s fac aa ceva. i arunc lui Will o
privire plin de semnificaie. Roger este extrem de inteligent.
Este cel care dirijeaz, nu un pion. N-ar avea nimic de ctigat
dac ar rpi-o pe Evelyn. ntreaga lui organizaie ar fi
dezmembrat.
Bun, deci crezi c Roger tie cine e implicat?
Dac vrei s afli despre o crim, ntreab un criminal.
Telefonul ei mobil ncepu s sune. Ea privi numrul. Will simi
maina ncetinind. Amanda opri pe marginea drumului.
Rspunse la telefon, atept, apoi aps pe butonul care
deschidea uile.
Puin intimitate, te rog?
Will cobor din SUV. Vremea fusese spectaculoas cu o zi
nainte, dar acum era nnorat i cald. Se ndrept ctre
marginea mall-ului drpnat. Era un restaurant prpdit
lngintrarea din strad. Ghici, dup balansoarul pictat pe
semnul din faa restaurantului, c era genul de stabiliment n
care se gtea ca la ar. n mod ciudat, Will nu-i simi stomacul
chiorind la gndul mncrii. Ultimul lucru pe care a trebuit s-l
mnnce a fost un bol cu mncare preparat pe loc, pe care s-a
forat s o nghit de diminea. Pofta lui de mncare se dusese,
ceva care se ntmplase numai o singur dat n viaa lui
ultima dat cnd fusese n preajma Sarei Linton.
Will se aez n curb. Mainile treceau, cu zgomot, pe lng
el. Din radiourile lor se auzea muzica. O privire aruncat
Amandei i spuse c va mai dura ceva timp. Gesticula, ceea ce
n-a fost niciodat un semn bun.
El scoase telefonul i ncepu s se uite prin numere. Ar trebui
s o sune pe Faith, dar nu avea nimic nou s-i transmit i
conversaia de noaptea trecut nu se ncheiase bine. Indiferent
194

ce se ntmplase cu Evelyn, nu va mbunti situaia. Nu conta


ce manevr verbal neltoare executa Amanda, erau nc
fapte dure despre care nu putea s vorbeasc. Dac asiaticii
chiar le jucau o fest celor din banda Texicanos pentru piaa de
droguri, atunci Evelyn Mitchell trebuie s fi fost n centru. Hector
poate se considera vnztor de maini, dar nc avea tatuajul
care l lega de band. nc avea un vr n nchisoare, ce
conducea aceeai band. Nepotul lui fusese mpucat mortal n
casa lui Evelyn i chiar Hector zcea mort n portbagajul lui
Evelyn. Nu existau motive pentru un poliist, n special unul
pensionat, s se amestece cu genul acesta de tipi ri, doar dac
era ceva murdar la mijloc.
Will i privi telefonul. Treisprezece sute. Ar trebui s intre n
meniul de setri i s descopere cum s le schimbe, astfel nct
s afieze normal ora, dar Will nu avea rbdare acum. n schimb,
cut numrul de mobil al Sarei, care coninea trei cifre de opt.
Se holbase att de des la numrul ei, n ultimele luni, nct era
surprins c cifrele nu-i rmseser inscripionate pe retin.
Dac nu puneai la socoteal nefericitul incident cu lesbiana ce
locuia vizavi, Will nu mai fusese la o ntlnire adevratnainte.
A fost cu Angie pe cnd avea opt ani. Existase pasiune la un
moment dat i, pentru o scurt perioad de timp, ceva similar
cu dragostea, dar nu-i putea aduce aminte niciodat un
moment din viaa lui cnd s-a simit fericit c e cu ea. Tria cu
teroarea c ea v-a aprea la ua casei lui. Simea o eliberare
enorm cnd era plecat. Unde l cucerea era perioada dintre,
acele rare momente de pace cnd prindea un crmpei din cum
ar putea fi o via aezat. Luau masa mpreun, mergeau la
cumprturi i munceau n grdin sau Will muncea i Angie
privea i noaptea mergeau la culcare, iar el zcea n pat cu un
zmbet pe fa pentru c aa era viaa pentru restul lumii.
Apoi se trezea dimineaa i ea dispruse.
Erau prea apropiai, aceasta era problema. Trecuser prin
prea multe, au vzut prea multe orori, au mprtit prea mult
fric, dispre i mil, ca s se priveasc unul pe altul altfel dect
ca pe nite victime. Corpul lui Will purta toate nsemnele acelui
chin: arsurile, cicatricele, bandajele i mpunsturile pe care le
ndurase. Timp de ani de zile, i dorise mai mult de la Angie, dar
Will ajunsese recent la revelaia dur c ea nu putea da mai
mult.
195

Ea nu se va schimba. tia acest lucru i cnd s-au cstorit, n


sfrit, eveniment ce nu fusese planificat, ci se ntmplase din
cauz c Will pariase cu Angie c ea nu va merge pn la capt.
Lsnd jocul la o parte, ea nu va vedea csnicia cu Will dect un
paradis sigur, n cel mai bun caz, i un sacrificiu, n cel mai ru
caz. Exista un motiv pentru care ea nu se atingea de el dect
dac voia ceva. Era un motiv pentru care el nu ncerca s o sune
cnd ea disprea. i strecur degetul mare n interiorul mnecii
i simi captul cicatricei lungi, trasate de-a lungul braului. Era
mai groas dect i amintea el. Pielea era nc moale la
atingere.
Will i retrase mna. Angie a tresrit ultima dat cnd
degetele ei au trecut pe braul lui gol. Reaciile ei fa de el erau
ntotdeauna intense, niciodat cu jumtate de msur. i plcea
s vad ct de departe putea s mearg. Era sportul ei favorit:
ct de rea trebuia s fie nainte ca Will s se sature i s o
abandoneze, la fel ca toi ceilali din viaa ei?
Ajunseser la aceast limit de multe ori, dar cumva, ea
reuea s-l trag napoi n ultima secund. Chiar i acum, Will
simea cum este tras napoi. Nu o mai vzuse pe Angie de cnd
murise mama ei. Deidre Polaski era o drogat i o prostituat,
care luase o supradoz i intrase n com vegetativ cnd Angie
avea unsprezece ani. Corpul ei a rezistat timp de douzeci i
apte de ani, pn cnd a cedat, n sfrit. Patru luni au trecut
de la nmormntare. Nu se ntmplase nimic deosebit Angie a
disprut i un an ntreg odat dar Will simea un avertisment
n ira spinrii, care i spunea c ceva nu este n regul. Ori avea
necazuri, ori era rnit, ori era suprat. Corpul lui o tia aa
cum tia c trebuie s respire.
ntotdeauna au fost legai aa, chiar i cnd erau copii. n
special cnd erau copii. i dac era un lucru pe care Will l tia
despre soia sa, era faptul c ntotdeauna venea la el cnd se
ntmpla ceva ru. Nu tia cnd va aprea, dac era ziua de
mine sau sptmna viitoare, dar tia c ntr-una din zilele
urmtoare se va ntoarce de la serviciu i o va gsi pe Angie pe
canapea, mncnd budinc i fcnd comentarii depreciative la
adresa cinelui lui.
De aceea se dusese Will la casa Sarei noaptea trecut. Se
ascundea de Angie. Se lupta cu inevitabilul. i, dac era cinstit,
murea s o vad pe Sara din nou. Faptul c i crezuse scuza c
196

locuina lui era rvit l fcuse s cread c poate i ea dorea


s se afle acolo. Cnd era copil, Will exersase s nu doreasc
lucruri pe care nu le putea avea ultimele tipuri de jucrii,
pantofi care chiar s se potriveasc, mese gtite n cas, ce nu
proveneau dintr-o conserv. Puterea lui de a-i nega dorinele a
disprut cnd a aprut Sara Linton. Nu se putea opri s se
gndeasc despre felul cum se simea mna ei pe umrul lui,
cnd stteau ieri n strad. Degetul ei mare i atinsese gtul. Se
ridicase pe vrfuri ca s fie de aceeai nlime i, pentru o
secund, el a crezut c ea l va sruta.
Cristoase, oft Will.
Vizualiz carnagiul de la casa lui Evelyn Mitchell, sngele i
creierii mprtiai n buctria i n spltoria ei. ncerc s-i
goleasc mintea complet, pentru c se gndea la sex i
vizualizarea concomitent a scenelor de violen era felul n
care debutau criminalii n serie.
SUV-ul ddu cu spatele. Amanda cobor fereastra.
Era o surs de la APD. Se pare c omul nostru cu grupa de
snge B negativ a aprut n gunoiul de la Grady. Incontient, deabia respira. I-au gsit portofelul ntr-una din pungile de gunoi.
Marcellus Benedict Estevez. omer. Locuia cu bunica lui, spuse
ea.
Will se ntreb de ce nu l sunase Sara n legtur cu aceast
chestiune. Poate c deja plecase de la serviciu. Sau poate nu
era treaba ei s-l in pe el la curent.
Estevez a spus ceva?
A murit cu jumtate de or n urm. Vom trece pe la spital.
Will se gndi c drumul nu avea rost, din moment ce tipul
murise.
Avea ceva asupra lui?
Nu. Urc.
De ce noi
Nu am toat ziua la dispoziie, Will, terge-i praful de pe
vagin i hai s mergem.
Will urc n SUV.
Au confirmat c grupa de snge a lui Estevez este B
negativ?
Acceler.
Da. i amprentele lui au fost identificate ca fcnd parte
din cele gsite n casa lui Evelyn.
197

l pierduse, din nou.


A fost o conversaie lung pentru aa de puine informaii.
De aceast dat a fost sincer:
Am primit nite informaii despre Chuck Finn. De ce nu miai spus c ai vorbit cu ofierul lui de eliberare condiionat
noaptea trecut?
Presupun c nu mi s-a prut important.
Pi cu siguran aa i s-a prut. Ofierul de eliberare
condiionat l-a cutat pe Chuck n aceast diminea. A plecat
de dou zile.
Stai puin. Will se ntoarse nspre ea. Ofierul de eliberare
condiionat al lui Chuck mi-a spus noaptea trecut c a lipsit
motivat. A spus c Chuck nu a lipsit de la nicio ntrevedere.
Sunt sigur c biroul de eliberare condiionat este
supraaglomerat i nu are personal suficient, la fel ca al nostru.
Cel puin a avut curajul s vin curat azi de diminea.
Ea i arunc o privire plin de semnificaie.
Chuck Finn s-a externat de la tratament cu dou zile n
urm.
Tratament?
A fost la Aripi Vindectoare. E a treia lun de cnd e
curat. Tot la Aripi Vindectoare s-a tratat i Hironobu Kwon. Au
fost acolo n acelai timp.
Will tcu o clip, apoi ntreb:
De unde ai aflat toate aceste lucruri?
Chiar acum, Will. Nu te mbufna. Am o prieten veche care
lucreaz la dosare la departamentul droguri, de la judectorie.
La prima vedere, Amanda avea cte o prieten veche peste
tot.
Kwon a fost trimis la Hope Hall pentru primul delict. Centrul
de tratament al judectoriei. Judectorul nu a fost dornic s-i
dea a doua ans, pe banii statului, aa c mama lui a intervenit
i a spus c i-a asigurat un loc la Aripi Vindectoare, spuse ea.
Unde l-a cunoscut pe Chuck Finn.
E un centru mare, dar ai dreptate. Ar trebui s forezi nota
ca s spui c s-a ntmplat ca aceti doi oameni s fie acolo n
acelai timp.
Will era ocat s aud c ea este de acord cu punctul lui de
vedere, dar continu:
198

Dac Chuck i-a spus lui Hironobu Kwon c Evelyn sttea pe


un sac de bani El zmbi. n sfrit, se lega ceva. Darcellalt
tip? Cel cu grupa de snge B negativ, care a aprut la Grady?
Are vreo legtur cu Chuck sau Hironobu?
Marcellus Estevez nu a fost arestat niciodat. S-a nscut i
a crescut n Miami, Florida. Cu doi ani n urm, s-a mutat n
Carrollton, ca s urmeze Colegiul Georgia de Vest. A renunat n
ultimul semestru. N-a mai luat legtura cu familia lui, de atunci.
Alt puti, n jur de douzeci i cinci de ani, care se amestecase
cu nite oameni foarte ri.
Se pare c tii ngrozitor de multe despre Estevez.
APD a vorbit deja cu prinii lui. L-au dat disprut la poliie
imediat ce coala i-a informat c nu mai venea la ore.
De cnd ne d Atlanta informaiile pe care le deine?
S spunem c am apelat la nite vechi prieteni.
Will ncepuse s-i formeze o idee despre o reea de femei
dominatoare, de vrsta Amandei, care fie i datorau acesteia un
serviciu, fie au lucrat cu Evelyn, la un moment dat, n carierele
lor ndelungate.
Ideea este c nu tim nc felul cum cel cu snge B,
Marcellus Estevez, se leag n aceast poveste. Cu excepia lui
Hironobu Kwon i a lui Chuck Finn, nu exist niciun indiciu c ar
exista vreo legtur ntre oricine altcineva din cas. Toi au mers
la licee diferite. Nu toi erau la colegiu, dar cei care erau, nu
mergeau mpreun. Nu s-au cunoscut n nchisoare. Niciunul
dintre ei nu fcea parte dintr-o band sau dintr-un club social.
Toi au trecuturi diferite, etnii diferite, spuse ea.
Lui Will i se prea c fusese cinstit, cel puin n aceast
privin. n orice investigaie ce implic mai muli criminali,
cheia o reprezenta ntotdeauna s afli cum s-au cunoscut.
Fiinele umane erau previzibile n obiceiuri. Dac aflai unde s-au
ntlnit, cum s-au cunoscut sau ce i-a adus mpreun, atunci
puteai descoperi pe cineva din afara grupului dornic s
vorbeasc.
i spuse ce a gndit cnd a vzut prima dat casa rscolit a
lui Evelyn:
Pare o rzbunare personal.
Majoritatea rzbunrilor aa sunt.
Nu, vreau s spun c se pare c nu e vorba doar de bani.
199

Aceasta va fi una dintre multele ntrebri pe care le vom


pune acestor imbecili, cnd vor avea ctue n jurul minilor.
Amanda trase de volan, micare ce l trnti pe Will ntr-o
parte.
mi pare ru.
Nu-i putea aduce aminte vreun moment n care Amanda i
ceruse scuze pentru ceva. O privi fix, din profil. Maxilarul ei era
mai proeminent dect de obicei. Pielea ei avea o culoare
bolnvicioas. Prea de-a dreptul nvins. i i dduse mai multe
informaii n ultimele zece minute dect l ultimele douzeci i
patru de ore.
Se ntmpl ceva ce nu tiu eu?
Nu.
Opri n faa unui mare depozit comercial cu ase docuri de
ncrcare. Nu existau camioane de transport, erau parcate doar
cteva autoturisme n faa uilor largi. Oricare dintre ele ar fi
costat mai mult dect era salariul lui Will BMW-uri, Mercedes,
chiar i un Bentley.
Amanda cercet zona, asigurndu-se c nu vor avea surprize.
Spaiul era suficient de mare pentru ca un vehicul cu
optsprezece roi s ntoarc i s se ncline ctre docuri pentru a
facilita ncrcatul i descrcatul. Efectu o ntoarcere lent,
revenind de unde au plecat. Cauciucurile scrir cnd ea
ntoarse brusc de volan, parcnd ct se putea de departe de
cldire. Amanda opri motorul.
SUV-ul era parcat chiar vizavi de ceea ce prea biroul din fa.
Circa patruzeci i cinci de metri de spaiu deschis i separa de
cldire. Nite scri de beton frmiate conduceau la o u de
sticl. Balustrada ruginise att de tare nct se nclina ntr-o
parte. Semnul de la intrare avea un set de dulapuri de buctrie
prinse n uruburi n fa. Un steag al Confederaiei flutura n
vnt. Will citi primul cuvnt de pe semn, apoi ghici restul:
Dulapurile Sudice? Este o faad neobinuit pentru
droguri.
Ea l privi cu ochii mijii.
E ca i cum ai vedea un cine mergnd pe picioarele din
spate.
Will cobor din main i se ndrept spre spatele SUV-ului,
unde atepta Amanda. Folosi telecomanda ca s deschid
portbagajul. De diminea, n Valdosta, i-au ncuiat armele
200

nainte de a intra n nchisoare. SUV-ul negru era conform


normelor GBI, adic toat partea din spate era transformat ntro camer mare de oel cu ase sertare. Amanda form
combinaia de cifre i deschise sertarul din mijloc. Pistolul ei
Glock era aezat ntr-o pung violet nchis, de mtase, ce avea
emblema Coroanei Regale esut pe margine. Ea i-l puse n
geant, n timp ce Will i prinse tocul pistolului la bru.
Ateapt.
Cut n spatele sertarului i scoase un revolver cu cinci
gloane. Acest tip de pistol Smith & Wesson era denumit de tip
vechi, deoarece era folosit de oameni vechi n meserie. Pistolul
era uor, cu un coco intern, ce l fcea uor de ascuns. n ciuda
emblemei Lady Smith gravate deasupra trgaciului, reculul
pistolului i putea lsa o zgrietur urt pe toat lungimea
palmei. Pistolul S&W al lui Evelyn Smith era un model similar, cu
un mner din lemn de cire n locul celui din lemn de nuc al
Amandei. Will se ntreb dac cele dou femei i-au cumprat
armele mpreun, ntr-o plimbare la cumprturi.
Stai drept. ncearc s nu te pori ciudat. Suntem n vizorul
camerelor de luat vederi, spuse Amanda.
Will se for s-i urmeze ordinele, n timp ce ea i cuta sub
jachet i i ndesa revolverul n pantaloni. El privea fix nainte,
la depozit. Era din metal, cu o latur mai mare dect cealalt,
de aproape jumtate din lungimea unui teren de fotbal. ntreaga
cldire era construit pe o fundaie de beton ce ridica parterul
cu cel puin un metru, aceasta fiind nlimea standard a unui
doc de ncrcare. Cu excepia irului de trepte drpnate ce
duceau la ua din fa, nu era alt modalitate de intrare sau de
ieire, asta dac nu te urcai pe unul din docurile de ncrcare i
forai una dintre uile mari de metal.
Unde sunt tipii pe care i-ai pus s pzeasc acest loc?
ntreb el.
Doraville a avut nevoie de asisten. Suntem pe cont
propriu.
El privi camera video de deasupra uii glisnd nainte i
napoi.
Aceasta nu pare deloc o idee proast.
Stai drept.
i ddu o palm peste spate, asigurndu-se c arma era
ascuns.
201

i pentru Dumnezeu, nu-i mai trage burta, altfel va cdea


pe pmnt.
Trebui s se duc pe vrfuri ca s nchid portbagajul.
Nu tiu de ce pori o curea att de larg. E inutil s ai una,
dac nu intenionezi s o foloseti cum trebuie.
Will mergea n spatele ei, n timp ce ea se ndrepta spre
intrare. Aveau de strbtut patruzeci i cinci de metri de spaiu
deschis. Camera video i ncet micarea ca s le urmreasc
naintarea. La fel de bine puteau avea o int pe piept. El se
concentr asupra vrfului capului Amandei, la felul n care prul
ei forma un vrtej.
Ua de sticl se deschise cnd au ajuns la treptele de ciment
de la intrare. Amanda i protej ochii de soare, uitndu-se fix la
un asiatic ce prea furios. Era uria, corpul lui prnd format n
pri egale din muchi i grsime. Tipul sttea n picioare, fr
s spun un cuvnt, innd deschis ua din fa, n timp ce i
urmrea croindu-i drum pe scri.
Will o urm pe Amanda nuntru. Dur ceva timp pn cnd
ochii lui s-au adaptat la lumina din biroul mic i lipsit de aer.
Lambriurile false de pe perete se umflaser de la umiditate.
Covorul era de un maro care i-ar provoca repulsie unui om mai
mofturos. ntregul loc mirosea a rumegu i a ulei. Will auzea
aparatele funcionnd n depozit: forjele de cuie, compresoarele,
strungurile. Muzica grupului Guns NRoses rzbtea dintr-un
radio. Amanda i spuse omului:
Doamna Ling m ateapt.
Ea zmbi ctre camera montat deasupra uii.
Omul nu se mic. Amanda cut n poet, ca i cum se uita
dup ruj. Will nu tia dac i cuta pistolul sau avea doar nevoie
de ruj. Rspunsul lui a venit cnd ua a fost deschis de o
femeie nalt i supl, cu un rnjet pe fa.
Mandy Wagner, au trecut secole.
Femeia prea aproape ncntat. Era asiatic, cam de vrsta
Amandei, cu pr scurt, negru, nspicat cu fire grizonante. Era
supl c o adolescent. Cmaa ei fr mneci lsa la vedere
nite brae bine tonifiate. Vorbea cu un accent sudic, distinct.
Era ceva pisicesc n felul apatic n care se mica sau poate avea
legtur cu mirosul de marijuana pe care-l emana corpul ei.
Purta mocasini cu mrgele la vrfuri, genul de suvenir pe care-l
gseti n zonele turistice din afara rezervaiilor indiene.
202

Julia. Amanda zmbi convingtor. M bucur c te vd.


Se mbriar i Will vzu mna femeii zbovind pe
taliaAmandei.
Acesta este Will Trent, asociatul meu. i puse mna peste
cea a Juliei, n timp ce se ntorcea ctre Will. Sper c nu te
superi c a venit i el. E n perioada de pregtire.
Ce norocos, s nvee de la cei mai buni, gnguri
Julia.Spune-i s lase pistolul pe mas. i tu la fel, Mandy. nc
mai foloseti punga aceea veche, cu emblema Coroanei Regale?
ine scamele la distan de capul de tragere.
Pistolul scoase un zgomot surd cnd Amanda trnti punga pe
mas. Omul cel mohort i verific coninutul, apoi ddu din cap
ctre efa lui. Will nu se conform la fel de repede. S renune la
arm nu era un gest care s-l fac s se simt confortabil.
Will, spuse Amanda. Nu m face de ruine n faa
prietenilor mei.
El desfcu tocul pistolului i puse pistolul Glock pe mas.
Julia Ling rse, n timp ce le fcea semn s intre. Depozitul era
chiar mai mare dect prea din afar, dar operaiunile erau de
mic amploare, ar fi ncput ntr-un garaj de dou maini. Erau
cel puin doisprezece oameni care asamblaudulapuri. Will nu
putea s-i dea seama dac erau asiatici, hispanici sau de alt
etnie, deoarece aveau epcile trase pe ochi i feele ntoarse.
Oricine erau, era evident c munceau. Mirosul de clei era
penetrant. Rumeguul mpnzea podeaua. Un steag gigantic al
confederaiei era folosit ca s divid zona de lucru de toaleta
care prea liber. Stelele erau galbene n loc s fie albe.
Julia i conduse printr-o alt u i intrar ntr-un birou mic,
dar bine mobilat. Covorul era din plu. Erau dou canapele cu
perne moi. Un chihuahua grsu sttea ntr-un scaun, lng
fereastr, cu ochii nchii, sub soarele care btea slab prin
geam. Bare din metal greu ncadrau privelitea ctre aleea de
serviciu din spatele cldirii.
i Will are un chihuahua, spuse Amanda, deoarece lui Will
nu-i fusese rpit brbia suficient n acea diminea. Cum l
cheam?
Will simi c are srm ghimpat n gt:
Betty.
Serios?
203

Julia lu cinele i se aez pe canapea cu el. Btu cu palma


n perna de lng ea, iar Amanda se aez.
El este Arnoldo. Este un mic grsan. Al tu are prul lung
sau scurt?
Will nu tia ce altceva s fac. Se ntinse ca s scoat
portofelul, amintindu-i prea trziu de revolverul Amandei.
Acesta se mic periculos i el se aez pe canapea n faa
femeilor, deschiznd portofelul ca s le arate fotografia lui Betty.
Julia Ling scoase un it cu limba.
Nu-i aa c e adorabil?
Mulumesc.
Will lu fotografia napoi i ls portofelul s-i alunece napoi
n buzunarul hainei.
i al tu e frumos.
Julia deja l enervase pe Will. i plimb mna pe piciorul
Amandei:
Ce te aduce pe-aici, fata mea?
Amanda l surprinse i ea pe Will:
Cred c ai auzit despre Evelyn?
Da, spuse Julia, de-abia vorbind.
Biata Almeja. Sper c o vor trata cu blndee.
Will se strdui s nu rmn cu gura deschis. Evelyn Mitchell
era Almeja.
Amanda i puse minile peste ale Juliei. n loc s-i ia mna de
pe genunchi, o ls acolo.
Presupun c n-ai auzit nimic despre locul unde ar putea fi?
Nicio veste, dar a veni drept la tine dac a auzi.
Evident, facem tot ce putem ca s ne asigurm c se
ntoarce acas n siguran. A trage nite sfori importante ca s
ias bine acest demers.
Da, repet Julia. Acum este bunic, nu-i aa? Din nou, vreau
s spun. Ce familie fertil!
Ea rse, de parc aceasta era o glum ntre ele.
Ce face acel copil drag i dulce?
E o perioad grea pentru toi din familie.
Da.
Se pare c acesta era cuvntul ei preferat.
Sunt sigur c ai auzit despre Hector.
Fie binecuvntat. M gndeam s vnd un Cadillac.
Credeam c afacerile merg bine.
204

Nu e momentul s conduc ceva att de bttor la ochi. i


cobor vocea. Furturi de maini.
ngrozitor, ddu Amanda din cap.
Tinerii acetia sunt o mare problem.
i din limb.
Will credea c nelege cel puin aceast parte din
conversaie. Julia Ling se referea la tinerii care au ptruns n
casa lui Evelyn.
Vd toi acei gangsteri la televizor i cred c este foarte
uor. Scarface. Naul. Tony Soprano. Le poi vedea creieraele la
treab. n scurt vreme, le intr n cap aceti termeni iies la
suprafa, fr s ia n considerare consecinele. i din nou
din limb. Tocmai am pierdut unul dintre muncitori prin acest
gen de aciune neglijent.
Se referea la Benny Choo, omul n cma havaian. Will
avusese dreptate. Julia Ling i trimisese oamenii de ncredere ca
s tearg dezastrul fcut de Ricardo i prietenii lui. Apoi Faith la ucis. i Amanda trebuie s fi tiut acest fapt, dar a mers mai
departe cu grij.
Afacerile voastre nu sunt lipsite de riscuri. Domnul Choo a
neles acest lucru, ca toat lumea.
Julia Ling ezit destul de mult nct Will s-i fac griji pentru
Faith, apoi spuse ncet:
Da. Costul afacerilor. Cred c l vom lsa pe Benny s se
odihneasc n pace.
Amanda pru la fel de uurat ca Will.
Am auzit c fratele tu se acomodeaz la noile mprejurri.
Da, spuse ea. Acomodeaz este cuvntul potrivit. Lui
Roger nu i-a plcut niciodat cldura. Savannah este practic
tropical.
tii c este un loc liber la D&C. Poate verific dac l pot lua
pe Roger? Ar fi frumos s-i oferim o schimbare de peisaj.
Ea pretinse c se gndete la asta.
E totui puin prea cald.
Dar la Phillips?
Pi, aceea este o nchisoare ca lumea.
Era i locul unde Ignatio Ortiz executa pedeapsa pentru
omucidere. Amanda cltin din cap ca i cum i prea foarte ru
s spun c o vacan anume fusese deja rezervat de o alt
familie.
205

Nu pare potrivit pentru el.


Baldwin este o alegere mai bun pentru mine.
Baldwin
nu
este
potrivit
cu
adevrat
pentru
temperamentul lui Roger.
Cel mai probabil din cauz c era o nchisoare de risc minim
spre mediu.
Augusta? Este aproape, dar nu prea aproape.
Ea strmb din nas.
Cu locul pentru criminalii sexuali?
Bine zis.
Amanda pru s reflecteze, dei trebuie s fi ncheiat deja
afacerea cu avocaii de la stat.
tii, Arrendale a nceput s ia prizonieri de maxim
securitate. Numai dac au un comportament foarte bun, firete,
dar sunt sigur c Roger poate s aib un comportament bun.
O, Mandy. l tii pe Roger. Mereu intr n necazuri, chicoti
ea.
Oferta Amandei era ferm.
Totui, m-a gndi la Arrendale. Ne putem asigura c
transferul lui va fi plcut. Evelyn are muli prieteni care nu-i
doresc nimic mai mult dect ca ea s se ntoarc acas n
siguran. Roger poate obine i el ceva n urma acestui fapt.
Julia lovi cinele.
Voi vedea ce spune data viitoare cnd l vizitez.
Un apel telefonic ar fi mai bun. Apoi Amanda adug: Sunt
sigur c ar dori s afle despre Benny de la tine, dect de la un
strin.
Dumnezeu s-l aib n paz. O strnse pe Amanda de
picior. E groaznic s pierzi oamenii la care ii.
Este.
tiu c tu i Evelyn erai apropiate.
nc suntem.
De ce nu scapi de Tonto de aici i putem s ne consolm
una pe alta?
Rsetul Amandei pru sincer ncntat. O btu pe Julia pe
genunchi, apoi se ridic de pe canapea.
O, Jules. Mi-a fcut plcere s te vd din nou. A dori s se
ntmple mai des.
Will ddu s se ridice n picioare, apoi i aminti de revolver.
i puse minile n buzunare ca s in pantalonii suficient de
206

strni, astfel ca revolverul s stea la locul lui. Tot ceavea nevoie


era s strice indiferent ce joc interpreta Amanda prin scparea
unui pistol prin cracul pantalonilor.
Anun-m n legtur cu Arrendale. E un loc bun cu
adevrat. Ferestrele sunt cu zece centimetri mai late n aripa de
maxim securitate. Mult soare i aer proaspt. Cred c lui Roger
i va plcea foarte mult, spuse Amanda.
Te anun decizia lui. Cred c suntem cu toii de acord c
nesigurana nu e bun pentru afaceri.
Spune-i lui Roger c atept un gest din partea lui i un
telefon.
Will i deschise ua Amandei. Strbtur depozitul mpreun.
Echipa luase o pauz. Mainile erau n repaos, staiile de lucru
erau libere. Radioul fusese redus la un bzit. El bombni ctre
Amanda:
A fost interesant.
Vom vedea dac se ine de promisiune.
nelese c ea spera c aa va fi. Legnatul apruse n mersul
ei, din nou.
Pun pariu pe mna mea stng c Roger tie exact ce s-a
ntmplat la casa lui Ev ieri. Julia i-a spus, probabil, chiar ea. Nu
ne-ar lsa s punem piciorul aici dac n-ar dori s negocieze.
Vom afla ceva n interval de o or. ine minte ce am spus.
Domnioara Ling pare dornic s-i fac pe plac.
Se opri i l privi:
Chiar crezi asta? Nu pot s-mi dau seama niciodat dac
are doar un comportament plin de afeciune sau
Amanda ridic din umeri n loc s termine propoziia.
El crezu c ea glumete, apoi i ddu seama c nu glumea.
Bnuiesc. Vreau s spun El simi cum ncepe s transpire.
Niciodat nu ai
Maturizeaz-te, Will. Am fcut o facultate.
El nc o auzea chicotind n timp ce mergeau spre biroul din
fa. Will credea c era condamnat ca aceast femeie s l joace
ca pe un banjo tot restul vieii. Era aproape la fel de rea ca
Angie. Cuta clana cnd auzi primul pocnet, aproapeca un dop
de ampanie care srea. Apoi simi c l neap urechea. Vzu
ua fcndu-se ndri n faa lui i tiu c este un glon. i apoi
nc unul. i apoi nc unul.
207

Amanda a fost mai rapid ca Will. Trase pistolul din spatele


pantalonilor lui Will, se ls ntr-o parte i trase dou focuri
nainte ca el s ating podeaua.
Sunetul unei mitraliere sfie aerul. Gloanele mprocau la
civa centimetri de capul su. Nu puteai s spui de unde vine
ameninarea. n spatele depozitului era ntuneric. Putea fi LingLing, oamenii care munceau la dulapuri sau ambii.
Fugi! ip Amanda.
Will deschise cu umrul ua de la biroul din fa. Bineneles
c armele lor dispruser de pe mas. Asiaticul cu privire
dezaprobatoare care i lsase nuntru era mort pe podea. Will
simi cum ceva tare l lovete n ceaf. Rmase perplex timp de
cteva secunde, nainte s realizeze c Amanda aruncase cu
geanta n el.
Will strnse geanta sub bra i trnti ua din fa. Razele
soarelui, puternice, l orbir att de tare nct se mpiedic pe
treptele de beton. Vechea balustrad se ndoi sub greutatea lui,
atenund ceea ce ar fi putut reprezenta o cdere catastrofal.
Repede, se redres i travers parcarea ctre SUV. Coninutul
genii Amandei se mprtie n spatele lui, n timp ce cuta
cheile. Aps cu degetul mare pe butonul telecomenzii i
portbagajul se deschise pn s ajung el n spatele vehiculului.
Will tast codul. Sertarul se deschise.
Din experiena lui Will, o persoan care trgea cu arma
automat nu putea trage la fel de bine cu puca. Faith prefera
arma automat, ceea ce era nefiresc, avnd n vedere statura ei
mic. Lui Will i plcea puca. Era curat, precis i de o
acuratee extrem, chiar i la o distan de patruzeci i cinci de
metri un lucru bun, avnd n vedere c aceasta era distana
aproximativ dintre SUV i intrarea n cldire. GBI-ul le furniza
agenilor arme Colt AR-15A2, pe care Will i-o puse pe umr, pe
cnd ua de la intrare era frmiat.
Will i lipi ochiul de lentila putii. Amanda se descurca cu
lumina soarelui mai bine dect el. Fr s piard teren, ea cobor
treptele de beton, trgnd cu pistolul n spate, dar l rat pe
omul ndesat care o urmrea. El purta ochelari de soare cu
lentile negre. Avea o mitralier n mn. n loc s trag direct n
spatele Amandei, care se retrgea, el ridic arma n aer, n timp
ce srea de pe scri. Era o micare de cowboy, ceea ce-i ddu
208

lui Will ansa egal de a efectua i el una. Will aps pe trgaci.


Omul fu proiectat n aer, apoi czu pe pmnt.
Will cobor puca. O cut pe Amanda din priviri. Se ndrepta
spre omul czut la pmnt. inea pistolul n jos, lng ea.
Probabil rmsese fr muniie. Will puse din nou puca la ochi,
ca s-o acopere pe Amanda n cazul n care ieea cineva din
cldire. Ea lovi mitraliera cu piciorul. Putea s-i vad gura
micndu-se.
Fr nicio avertizare, Amanda se ascunse n spatele treptelor
de ciment. Will i ndeprt luneta de ochi, ca s poat localiza
noua ameninare. Era omul czut la pmnt. Era imposibil, dar
era nc n via. Avea n mn pistolul Glock al lui Will,
ndreptat ctre SUV. Trase trei focuri, ce s-au succedat rapid. Will
tia c dulapul din oel l va proteja, dar tot se feri, n timp ce
gloanele loveau metalul.
mpucturile au ncetat. Inima lui Will btea att de tare
nct putea simi pulsul n stomac. Arunc o privire napoi la
cldire. Trgtorul trebuie s se fi ascuns n spatele
Mercedesului, probabil de partea cealalt a rezervorului de
benzin. Will ochi, spernd c tipul va face o prostie, cum ar fi
s-i scoat capul. Pistolul Glock a aprut n schimb. Will trase,
iar pistolul dispru repede.
Poliia! ip Will, pentru c aa trebuia. Minile sus!
Tipul trase orbete nspre SUV, ratnd cu doar civa metri.
Will bombni ceva potrivit cu momentul. O privi pe Amanda, ca
i cum o ntreba ce planuri au. Ea cltin din cap, nu ca s
spun nu, ci de exasperare. Dac Will trgea primul, nu ar fi
avut aceast conversaie.
El nu se putea gndi la o modalitate s-i arate prin semne c
a tras, nu fr s fie concediat, aa c indic spre magazia de
gloane a putii sale ca s pun ntrebarea. Rmsese fr
gloane? Revolverul ei avea cinci gloane. Dac nu-i scosese
ncrctorul din geant, nu prea avea ce s fac.
Chiar i de la distan, el vzu expresia ei enervat.
Bineneles c-i scosese ncrctorul din geant. Se oprise,
probabil, i s se rujeze i s dea nite telefoane. El verific
Mercedesul din nou, uitndu-se i n jurul autoturismului cu
patru ui de dimensiuni mari. Cnd o privi din nou pe Amanda,
ea deja desfcuse pistolul S&W, aruncnd pe jos cartuele goale
i rencrca. i fcu semn cu mna s-i vad de treab nainte.
209

Domnule! url Will. Ultima ans s te predai.


Du-te dracului!
Omul trase din nou n Will, lovind ua lateral a SUV-ului.
Amanda naint ghemuit pn la marginea scrilor de
ciment, apoi i lipi capul de pmnt ca s vad unde se
ascunde omul. Se ddu napoi. Nu se uit spre Will. Nu se opri s
fixeze inta. i sprijini, pur i simplu, mna pe a treia treapt din
capt a scrilor i aps pe trgaci.
Televiziunea le-a fcut un mare deserviciu oamenilor ri. Nu
le-a artat c gloanele pot trece prin perei de rigips i uile de
metal ale mainilor. i nu au explicat c un ricoeu nu se
compara cu un glonte de cauciuc. Gloanele ieeau la o vitez
foarte mare i voiau s nainteze. Dac tragi un glon n pmnt
nu nseamn c va sri napoi n aer. Dac tragi un glon sub
main va aluneca pe pavaj, va perfora cauciucul i, dac stai
unde trebuie, te lovete n vintre.
Exact asta s-a i ntmplat.
Iisuse Cristoase, url omul.
Minile sus! ordon Will.
Dou mini se ridicar.
M predau! M predau!
De data aceasta, Amanda inu pistolul ndreptat asupra
omului, n timp ce mergea nspre main. mpinse Glock-ul,apoi
aps cu genunchiul spatele brbatului, n tot acest timp
inndu-i ochii aintii asupra biroului.
Se uita la ua care nu trebuia. Una dintre uile dinspre docul
de ncrcare se deschise. O furgonet neagr iei scrind,
alunecnd prin aer. Ieeau scntei din roi, n timp ce acestea se
frecau de asfalt. Cauciucul ardea. Will vzu doi tineri n cabin.
Purtau jachete negre clduroase i epci negre de baseball
asortate. Furgoneta bloc momentan vederea Amandei. Will
ridic puca, dar nu putea s trag, nu fr s rite ca gloanele
s treac prin furgonet i s-o loveasc pe Amanda. Se auzir
nc dou bufnituri. Focuri de arm.
Will alerg n parcare ca s ocheasc. Se opri. Amanda era la
pmnt.
Amanda? Simi c i se strnge pieptul. Gtul lui nu voia s
funcioneze. Amanda? Eti
La naiba! ip ea, rsucindu-se astfel nct s se poat
ridica. Faa i pieptul i erau acoperite cu snge. Fir-ar s fie!
210

Will se ls pe un genunchi. i puse o mn pe umrul ei.


Te-au mpucat?
Sunt bine, idiotule! i ddu mna la o parte. sta este mort.
L-au lovit de dou ori n cap, din mersul mainii.
Will vedea rezultatul. Faa omului dispruse.
E o lovitur a naibii de bun dac s-a tras dintr-o main n
micare.
l privi dumnos, n timp ce el o ajuta.
Mult mai bun dect a ta. Cnd ai fost ultima dat n
poligon? Este inacceptabil. Absolut inacceptabil.
Will era destul de nelept nct s nu se certe cu ea, dar dac
ar fi fost genul care s se ia la ceart, ar fi putut meniona ce
idee proast a fost s lase armele pe mas sau ct de stupid a
fost s mearg n acest loc fr ntriri.
Jur pe Dumnezeu, Will, cnd toate acestea se vor sfri
Nu-i termin propoziia. Continu drumul mai linitit,
clcnd pe plasticul compact din geanta ei.
La naiba!
Will ngenunche n faa mortului. Din obinuin, i verific
pulsul. Era o gaur n jacheta neagr, cam la cinci centimetri de
inim. Era suficient de mare ca s ncap degetul lui Will. El i
deschise fermoarul, dnd la iveal o vest antiglon. Carcasa de
metal a glonului se aplatizase la impact, zdrobindu-se de vest
i lund forma unui cine ce ncearc s se strecoare sub o
canapea.
l lovise drept n mijlocul pieptului.
Amanda se ntoarse. Privi fix spre mort, fr s spun o vorb.
Trebuie s fi fost dedesubt cnd s-a tras. Bucele de materie
cenuie erau lipite de faa ei. Avea o bucat de os prins n
gulerul bluzei.
Will se ridic n picioare. Nu se putea gndi la ce ar putea face
altceva, dect s-i ofere batista.
Mulumesc. i terse faa cu o mn sigur. Sngele se
ntinsese i arta ca un machiaj de clovn. Mulumesc lui
Dumnezeu c am haine de schimb n main. Se uit spre el:
Jacheta ta e sfiat.
El i privi mneca. Era o mic ruptur unde umrul lui lovise
asfaltul.
ntotdeauna trebuie s ii un schimb de haine n main. Nu
tii niciodat ce se va ntmpla.
211

Da, doamn.
Will i odihni mna pe captul putii.
Ling-Ling nu mai e, spuse Amanda tergndu-i fruntea. A
ieit din birou cu acel cine stupid n brae. Se trgea. Nu am
avut impresia c ncerca s m salveze, dar prea evident c
ncercau s o omoare i pe ea.
Will se strdui s proceseze noua informaie.
Presupun c cei care au tras lucrau pentru Ling-Ling.
Dac Julia ne voia mori, ne-ar fi ucis pe amndoi n biroul
ei. N-ai vzut arma ascuns sub perna de pe canapea?
Will ddu din cap, dei nu vzuse arma i gndul la ea i
provoca acum sudori reci.
Cei care au tras lucrau n magazinul ei. I-am recunoscut de
cnd am intrat prima oar. Asamblau dulapuri. De ce ar ncerca
s o omoare pe Julia? Sau pe noi, de exemplu?
Nu este evident? Amanda i ddu seama, n sfrit, c nu
era. Nu voiau ca ea s discute cu mine. i cu siguran nu
doreau ca ea s discute cu Roger. Ea trebuie s fi tiut ceva.
Will ncerc s-i formeze o imagine de ansamblu.
Julia a spus c tinerilor ncepuse s li se urce la cap.
ncercau s fie gangsteri. Nu-mi imaginez un grup de tipi la
douzeci i ceva de ani, plini de testosteron, care s vrea s fie
comandai de o femeie de vrst mijlocie.
i eu, care credeam c brbaii ador asta. Amanda privi
spre mort: Transpira ca un porc. Fr ndoial, consumase ceva.
Ceva ce l-a fcut capabil s suporte impactul unor gloane n
piept i s apar cteva secunde mai trziu, din nou.
Amanda l mpunse cu vrful pantofului, mpingndu-l astfel
nct s-i poat verifica portofelul.
Acestor tineri, cu siguran, nu le place s lase martori. i
scoase permisul de conducere. Juan Armand Castillo. Douzeci i
patru de ani. Locuiete la Leather Stocking Lane, n Stone
Mountain.
i art lui Will permisul de conducere. Castillo semna cu un
profesor, nu cu un tip ce ar urmri un agent GBI ntr-o parcare
cu o mitralier. i desfcu lui Castillo fermoarul jachetei pn la
capt. Glock-ul ei era ndesat n pantalonii lui. Ea l scoase,
spunnd:
Bine, cel puin nu a tras n mine cu propria mea arm.
Will o ajut s desfac clemele laterale ale vestei antiglon.
212

Mai i miroase. Amanda i ridic cmaa i-i verific pieptul:


Nu are tatuaje. i privi braele: Nimic.
ncearc la mini.
Castillo avea pumnii ncletai. i desfcu degetele cu minile
goale, ceea ce era practic mpotriva oricrei proceduri corecte.
ns Will era deja complice, aa c nu mai conta.
Nimic, spuse ea.
Will scan parcarea. Erau doar dou maini acum, un Bentley
i un Mercedes.
Crezi c mai e cineva nuntru?
Autoturismul Bentley e al lui Ling-Ling. Cred c ine o alt
main pe aproape, pe care o folosete chiar acum ca s se
ascund ct mai departe posibil. Autoturismul Mercedes
aparine lui Perry. Mortul din biroul din fa, explic ea.
Pari s tii multe lucruri despre aceti oameni, Mandy.
N-am chef de asta, Will.
Julia Ling este sus n ierarhie. Este practic vrful.
Exist vreun motiv pentru care vorbeti ca un personaj de
desene animate?
Spun doar c i trebuie un curaj extraordinar sau o mare
doz de prostie ca s ncerci s elimini pe cineva ca Julia Ling.
Fratele ei nu va sta cu minile n sn. Chiar tu mi-ai spus c e,
practic, nebun. S tragi asupra surorii lui este practic o
declaraie de rzboi.
n sfrit, un punct de vedere notabil. i napoie batista. I-ai
vzut bine pe oamenii din furgonet?
Ddu din cap.
Tineri, bnuiesc. Cu ochelari de soare. epci. Jachete. Nimic
altceva ce a putea s jur.
Nu-i cer s juri. i cer s
Aerul fu strpuns de sunetul sirenelor.
Le-a luat ceva timp.
Will bnuia c primul foc de arm fusese tras cu mai puin de
cinci minute n urm. Dup calculele lui, era un timp destul de
bun de reacie.
Tu i-ai vzut bine? ntreb el.
Ea scutur din cap.
Presupun c trebuie s cutm pe cineva cu experien n
ofat.
213

Avea dreptate n legtur cu mpucturile. S nimereti pe


cineva n cap, de dou ori, dintr-un vehicul care se mic, chiar
i de la o distan mic, nu era o chestiune de noroc.Trebuia s
ai mna format i, evident, ucigaul lui Castillo nu i-a fcut
griji c va rata.
De ce nu te-au mpucat? ntreb Will.
E o plngere sau o ntrebare? Amanda ndeprt prin
frecare ceva de pe corpul ei. Privi n jos, la Castillo. Cred c au
rmas doar doi acum. Cel puin ne-au crescut ansele.
Vorbea despre amprentele gsite la casa lui Evelyn.
Mai sunt trei.
Ea scutur din cap, uitndu-se nc n jos, la cadavru. El
numr pe degete.
Evelyn l-a omort pe Hironobu Kwon. Faith a avut grij de
Ricardo Ortiz i Benny Choo. Marcellus Estevez a murit la Grady
i cu Juan Castillo de aici, fac cinci.
Ea tcu, iar el se ngrijor pentru cunotinele ei de
matematic.
Opt seturi de amprente la casa lui Evelyn, minus cinci tipi
mori este egal cu trei.
Doi, i rspunse, privind mainile poliiei, care veneau pe
drum. Unul a ncercat s o ucid pe Sara Linton cu o or n
urm.

Capitolul 11
Dale Dugan se grbi nspre salonul doctorilor.
Am venit imediat ce mi-au dat voie.
Sara i nchise ochii, n timp ce ncuia dulapul. Petrecuse
aproape dou ore parcurgnd declaraia, cu poliia Atlanta. Apoi
administraia spitalului a furnicat n jurul ei nc o or, chipurile
ca s o ajute, dar Sara i-a dat seama repede c erau mai
preocupai de faptul c vor fi dai n judecat. Din momentul n
care a semnat o hrtie n care i-a absolvit de toat
responsabilitatea, au plecat de lng ea pe ct de repede au
venit.
Pot s-i aduc ceva? ntreb Dale.
Mulumesc, sunt bine.
Pot s te conduc acas?
214

Dale, eu
Cineva trntise ua de perete. Will sttea acolo, cu o expresie
de panic pe chip.
Pentru cteva secunde, nimic nu a mai contat. Sara era oarb
la orice altceva din camer. Vederea ei periferic dispruse.
Toat atenia se ndrepta ctre Will. Nu l-a vzut pe Dale
plecnd. N-a auzit zgomotul constant al sirenelor de la
ambulan, telefoanele care sunau i pacienii care urlau.
Ea l-a vzut doar pe Will.
El ls ua s se nchid, dar nu se apropie de ea. Avea
sudoare pe sprncene. Respiraia i era greoaie. Ea nu tia ce si spun, ce s fac. Sttea, pur i simplu, n picioare, uitndu-se
fix la el de parc ar fi fost o alt zi obinuit.
E o nou inut? ntreb el.
Ea rse, dar sunetul i rmase n gt. Se schimbase n
uniform de ngrijitor. Hainele ei erau cercetate de poliie.
Colul gurii lui se ridicar, ntr-un zmbet forat:
Scoate n eviden verdele din ochii ti.
Sara se muc de buz ca s nu plng. Dorise s-l sune
imediat ce se petrecuse incidentul. A avut telefonul mobil n
mn, numrul lui pe ecran, dar i-a pus telefonul n geant,
deoarece Sara tia c dac l vede pe Will nainte s fie
pregtit, va tremura ca o pies delicat de porelan.
Amanda Wagner ciocni la u i intr.
mi pare ru c v ntrerup, doctore Linton, dar am putea
discuta cu dumneavoastr?
Un fulger de mnie trecu pe faa lui Will.
Ea nu
E-n regul, l ntrerupse Sara. Nu pot s v spun prea
multe.
Amanda zmbi de parc era o reuniune social.
Am aprecia orice informaie.
Sara vorbise despre ce s-a ntmplat att de mult n ultimele
ore, c le recit evenimentele de parc la nvase pe de rost. Le
oferi versiunea scurtat a declaraiei ei, fr s intre n
descrierea detaliat a drogatei, care pe hrtie, a sunat ca i cum
ar fi fost portretul unui drogat oarecare pe care l-a vzut Sara.
N-a descris nici gunoiul din jurul containerului sau pe paramedici
sau lista de proceduri pe care a aplicat-o. S-a rezumat la ceea ce
215

conta: tnrul care o privise din spatele perdelei. O lovise n


piept. L-a mpucat pe pacientul ei de dou ori n cap.
Era slab, caucazian, ntre douzeci i cinci de ani i treizeci,
mbrcat cu o jachet neagr, clduroas i cu o apc de
baseball. n timpul scurt care s-a scurs ntre momentul cnd l-a
vzut prima oar i moartea lui, nu a rostit niciun cuvnt.
Singurul sunet pe care l-a auzit ea a fost un geamt, apoi aerul
uiernd pe gt cnd expira.
Mna lui o inea pe a mea. N-am putut face nimic. E mort.
Amndoi sunt mori, ncheie ea.
Lui Will i era greu s vorbeasc.
i-a fcut ru.
Sara ddu din cap, dar vzu cu ochii minii imaginea din
oglinda din baie: o vntaie urt, lung, peste snul ei drept,
unde o lovise.
Will i drese glasul.
Bine. Mulumim pentru cooperare, doctore Linton. tiu c
probabil vrei s ajungi acas.
El se ntoarse s plece, dar Amanda rmase pe loc.
Doctore Linton, am observat un automat de sucuri n sala
de ateptare. Vrei ceva de but?
Sara fusese prins cu garda jos.
Eu
Will, adu-mi, te rog, un suc dietetic i scuz-m, doctore
Linton. Ce doreti?
Will simi maxilarul cum i se contract ca un clete. Nu era
prost. tia c Amanda ncerca s rmn singur cu Sara, aa
cum aceasta din urm tia c Amanda nu va ceda pn nu va
obine ce vrea. Se strdui s-i uureze situaia lui Will, spunnd:
O cola ar fi bun.
El ns nu ced aa de uor.
Eti sigur?
Da. Sunt sigur.
Nu prea voia, dar prsi totui camera.
Amanda verific holul, asigurndu-se c Will plecase. Apoi se
ntoarse ctre Sara:
Sunt de partea ta, s tii.
Sara n-avea idee despre ce vorbea.
Will, explic ea. Are cu o cea prea mult n viaa lui, iar eu
nu plec nicieri.
216

Sara nu avea chef de glume.


Ce vrei, Amanda?
Cadavrele sunt nc jos, la morg. Am nevoie s le
examinezi i s mi spui opinia ta profesional, trecu ea la
subiect. Opinia unui medic legist, adug.
Sara simi un fior rece la gndul c-l va vedea din nou pe acel
om. Ori de cte ori clipea, i vedea chipul fr expresie deasupra
ei. Nu putea s-i strng mna fr s simt degetele lui
nfurate n jurul degetelor ei.
Nu pot s le fac autopsia.
Nu, dar poi s-mi dai rspunsurile la nite ntrebri.
Cum ar fi?
Consum de droguri, afiliaii la bande i dac unul avea
stomacul plin de heroin sau nu.
Ca Ricardo.
Da, ca Ricardo.
Sara nu-i ls timp s se gndeasc la cererea Amandei.
Bine. M voi ocupa de asta.
De ce anume?
Will se ntorsese. Trebuie s fi alergat tot drumul. Rmsese
fr respiraie, din nou. inea dou sucuri ntr-o mn.
Ai aprut, a spus Amanda, de parc ar fi fost surprins c l
vede.
Eram pe cale s coborm la morg.
Will o privi pe Sara:
Nu.
Vreau s fac asta, insist Sara, dei nu era sigur de ce.
n ultimele trei ore, nu se gndise dect s plece acas.
Acum c Will era aici, gndul ntoarcerii n apartamentul ei gol
era greu de suportat.
Nu avem nevoie de astea. Amanda lu cutiile de suc i le
arunc la gunoi. Doctore Linton?
Sara i conduse pe coridor, ctre lifturi, simind c a trecut o
via ntreag de cnd a parcurs acelai drum de diminea. O
targ plin trecu pe lng ei, paramedicii strignd statistici, iar
doctorii dnd ordine. Sara ntinse braul, ndrumndu-l pe Will s
mearg pe lng perete, astfel nct pacientul s poat trece.
Mna ei a nimerit cravata sa. i simi materialul din mtase
legnndu-se pe vrful degetelor ei. El purta un costum, inuta
lui normal de serviciu, dar frvesta obinuit. Jacheta era de
217

culoare albastru-nchis, iar cmaa cu o nuan mai deschis din


aceeai culoare.
Poliistul. Sara uitase de poliist.
Eu nu
Pstreaz-i ideea, spuse Amanda, ca i cum se temea c
pereii au urechi.
Sara era furioas pe ea nsi, n timp ce ateptau liftul. Cum
de uitase de poliist? Ce era n neregul cu ea?
Uile se deschiser. Liftul era aglomerat. Dur infinit de mult
pn cnd btrnele mecanisme ale liftului s-au pus n
funciune. Coborr un etaj i acolo liftul rmase aproape gol.
Mai erau doi infirmieri tineri, care coborr odat cu ei, la
subsol. Au ieit i s-au ndreptat spre casa scrilor, probabil
pentru o ntlnire clandestin.
Amanda atept pn au ajuns ntr-un loc unde nu-i putea
auzi nimeni.
Ce este?
Era un brbat cnd ne-am ntors de la containerul de gunoi.
Aproape c am dat peste el. I-am spus s se dea la o parte i mia artat o insign. Arta ca o insign. Nu mai sunt sigur. Se
purta ca un poliist.
n ce sens?
Se comporta ca i cum ar avea toate drepturile s m
interogheze i a fost iritat cnd nu i-am rspuns imediat.
Sara i arunc o privire plin de neles.
Pare un poliist, recunoscu Amanda, cu prefctorie. Ce a
vrut?
S tie dac pacientul va supravieui sau nu. I-am spus c
poate, dei era evident c Sara ls vocea s i se sting,
dorindu-i s-i reaminteasc. Purta un costum negru, culoarea
crbunelui. Avea cma alb. Era foarte slab, aproape sfrijit.
Duhnea a fum de igar. I-am simit mirosul dup ce a plecat.
Ai vzut n ce direcie a luat-o?
Ea scutur din cap.
Era alb sau negru?
Alb, cu prul grizonant. Era mai n vrst. Prea mai n
vrst. i puse mna pe fa. Avea obrajii scoflcii i pleoape
grele. i mai aduse aminte ceva: Purta o apc de baseball.
Neagr? ntreb Will.
Albastr, veni rspunsul. A echipei Atlanta Braves.
218

Vom obine nite imagini ca lumea de pe camerele video de


securitate, coment Amanda.
Va trebui s-i informm i pe cei de la APD. Poate vor dori
s vad dac eti de acord s lucrezi cu un portretist.
Sara era pregtit s fac orice era necesar.
mi pare ru c nu mi-am adus aminte mai devreme. Nu
tiu ce
Erai n stare de oc.
Will prea pregtit s spun mai multe. i arunc o privire
Amandei, apoi i art uile duble de la cellalt capt al holului.
Cred c pe acolo trebuie s mergem, spuse el.
n morg, Junior i Larry erau de negsit. n schimb, erau dou
trgi, fiecare avea cte un cadavru pe ea i un cearaf alb ce
acoperea mortul. Sara presupuse c unul era brbatul pe care l
gsise afar, lng containerul de gunoi i cellalt era omul care
l mpucase pe primul, apoi a ncercat s o omoare pe ea.
O femeie mai n vrst era sprijinit de ua frigiderului
ncptor. i scoase nasul din BlackBerry, cnd au intrat ei n
camer. Insigna ei de la spital era pus n buzunarul de la
pantaloni. Nu avea halat alb de laborator, doar un costum negru
cu pantaloni, bine croit. Fcea parte, n mod clar, din personalul
administrativ al spitalului. Era mai n vrst, cu prul mai mult
grizonant dect negru. Se ndeprt de frigider i trecu pe
partea cealalt. Postura ei era dreapt ca un b, iar pieptul ei
de dimensiuni considerabile l inea mpins n fa ca prova unei
corbii.
Nu se opri pentru a se prezenta. Scoase un carneel cu spiral
din buzunarul jachetei i citi:
Numele celui care a tras este Franklin Warren Heeney. APD
a gsit portofelul asupra lui. Este din localitate, st n Tucker cu
prinii. A studiat la Perimeter College, dar a renunat n anul
doi. Nu a fost angajat niciodat. Nu a fost arestat niciodat, dar
n copilrie a petrecut ase luni la coala de corecie pentru
spartul geamurilor. Are un copil, o fiic de ase ani, ce locuiete
cu o mtu n Snellville. Mama, foarte tnr, face nchisoare
pentru furt din magazine i pentru c au gsit n geanta ei o
pung de amfetamin. Asta-i tot ce am putut s aflu despre el.
Art spre cellalt cadavru: Marcellus Benedict Estevez. Dup
cum v-am spus la telefon, portofelul lui a fost gsit n gunoiul de
lng container. Presupun c deja l-ai cercetat?
219

Amanda ddu din cap, iar femeia nchise carneelul.


E tot ce tim pn acum. Nu mai avem alte informaii.
Amanda ddu din cap, din nou.
Mulumesc.
Am fcut rost de o or, nainte s vin bieii s ia
cadavrele. Doctore Linton, foliile pe care le-ai comandat pentru
Estevez sunt n pachet. Am adunat nite instrumente care v-ar
putea fi de folos. mi pare ru c n-am mai multe.
Fcuse destule. Sara se uit la cele patru tvi Mayo aezate
lng cadavre. Oricine era femeia, avea cunotine medicale i o
funcie suficient de important n Grady c s ia obiecte din
dulap fr s declaneze alarma.
Mulumesc.
Femeia fcu un semn de rmas bun, apoi prsi camera.
Las-m s ghicesc, una dintre prietenele tale vechi? o
ntreb Will pe Amanda pe un ton ascuit.
Amanda l ignor.
Doctore Linton, am putea ncepe?
Sara trebui s fac un efort s se mite, altfel ar fi rmas, pur
i simplu, intuit de podea pn cnd s-ar fi prbuit cldirea
peste ea. Gsi un pachet de mnui sterile atrnnd de un cui n
perete. Lu o pereche i ncerc s i le punpe minile
transpirate. Pudra form bilue care s-au lipit de palma ei ca
aluatul.
Fr prea mult vorb, trase cearaful ce acoperea primul
cadavru, descoperindu-l pe Marcellus Estevez, omul pe care-l
gsise lng containerul de gunoi. Avea dou guri de glon
apropiate ca distan, n frunte. Pudra forma un desen pe piele.
Simi mirosul unui praf explozibil, ceea ce era imposibil, avnd
n vedere c brbatul fusese mpucat cu ore n urm.
Dou mpucturi n mijlocul frunii, exact ca n cazul celui
omort la depozit, spuse Amanda.
Nu-i nevoie s faci asta, spuse Will cu o voce joas.
Sunt bine. Sara se for s continue, ncepnd cu treaba
mai uoar: Are aproximativ douzeci i cinci de ani, bombni
ea. ntre un metru i aptezeci i ase de centimetri i un metru
optzeci. Ca greutate, cntrete n jur de nouzeci de kilograme.
i deschise pleoapele, simind cum intr n rutina examinrii:
Cprui, afectai de icter. Rana lui era septic. Necropsia va
220

indica, probabil, o infiltrare n organele importante. Era n com


cnd l-am gsit.
Rul cearaful, ca s-i priveasc abdomenul, din nou, de data
aceasta cu ochii unui medic legist n cutare de informaii, nu a
unui medic ce ncearc s trateze.
Omul era gol; hainele lui fuseser tiate cnd l aduseser la
urgen. Sara putea vedea clar rana prin njunghiere n zona
inferioar a cadranului stng al abdomenului. Aps pe fiecare
parte a tieturii ca s vad dac poate s depisteze traiectoria
lamei.
Intestinul subire a fost perforat. Pare c lama a intrat de
jos n sus. Atac cu mna dreapt din poziia culcat pe spate.
El sttea deasupra ei? ntreb Amanda.
Aa presupun. E vorba de Evelyn aici, nu-i aa?
Will era nc indiferent, dar Amanda ddu din cap.
Lama a intrat ntr-un unghi oblic pe liniile Langer ale
abdomenului sau direcia natural, unde pielea este mai
vulnerabil. Dac mic marginile aa (rsuci pielea n poziia
ncare fusese cnd omul a fost njunghiat), se poate vedea c
locul unde s-a penetrat indic faptul c Evelyn era pe spate, cel
mai probabil pe podea, cu atacatorul deasupra ei. Era uor
ndoit din talie. Cuitul a intrat aa.
Sara ntinse mna dup un scalpel de pe tav, dar i schimb
prerea i nfc nite foarfece n loc. Ilustr scena, innd
mna n jos, la old, cu foarfecele ndreptate n sus.
A fost mai mult n aprare dect intenionat. Poate s-au
luptat i au czut, n acelai timp. Cuitul a intrat n corp. Omul
s-a rsucit n timp ce lama era nc nuntru poi vedea cum
rana este tiat considerabil mai mult pe partea lateral,
indicnd micarea.
Cuit de buctrie? ntreb Amanda.
Din punct de vedere statistic, este arma cu cea mai ridicat
probabilitate, iar lupta a avut loc n buctrie, aa c are logic.
Vor trebui s fac o comparaie la cabinetul medicului legist ca
s fie siguri. Au gsit arma la locul crimei?
Da, rspunse ea. Eti sigur n legtur cu acest fapt? Era
ntins pe spate?
Sara i ddea seama c Amanda nu era mulumit de
evaluare. Voia ca prietena ei s fie o lupttoare, nu cineva care
a avut noroc.
221

Majoritatea rnilor fatale prin njunghiere se afl n partea


stng a pieptului. Dac vrei s ucizi pe cineva, te ndrepi spre
inim, cu mna ntins i mai jos de nivelul umrului, drept
nspre piept. Aceasta a fost de aprare.
Ea art spre palma tiat a omului.
Dar Evelyn nu a cedat uor. La un moment dat, trebuie s fi
venit direct nspre el, deoarece el a smuls lama cuitului.
Amanda pru mpcat doar puin de aceast informaie.
S-a gsit ceva n stomacul lui?
Sara cut sub targ i extrase pachetul destinat medicului
legist din Districtul Fulton. Krakauer completase majoritatea
informaiilor, n timp ce Sara era intervievat de ctre poliie.
Formularul era standard. Medicul legist care efectuaautopsia
trebuia s cunoasc medicamentele pe care i le-au administrat,
procedurile pe care le-au urmat, ce rni proveneau de la spital i
ce rni aveau origini criminale. Sara gsi radiografia pe ultima
pagin.
Abdomenul pare curat de orice obiecte strine. Vor ti
acest lucru n mod cert cnd i vor face disecia, dar presupun c
acea cantitate de heroin de care vorbim, pentru care merit s
mori, ar fi uor de detectat, spuse ea.
Will i drese glasul i ntreb nesigur:
Evelyn ar fi mnjit cu mult snge, dup njunghierea
acestui tip?
Puin probabil. Cea mai mare sngerare s-a produs n
interiorul abdomenului, chiar i dup ce lama cuitului a fost
extras. Exist o ran defensiv pe mna lui, dar arterele
cubital i radial sunt intacte, iar niciuna din arterele digitale
nu a fost compromis. Dac tietura din palm era mai adnc
sau dac unul dintre degete era retezat, era de ateptat o
pierdere semnificativ de snge. Dar nu este cazul lui Estevez,
de aceea bnuiesc c Evelyn ar trebui s aib o cantitate mic
de snge pe haine.
Era mult snge pe podea. Se puteau vedea amprentele dus
i ntors pe gresie, spuse Will.
Ct de mare era spaiul?
Era de mrimea unei buctrii, spuse el. Mai mare dect a
ta, dar nu cu mult, i nchis. Casa este mai veche, stil ferm.
Sara rmase pe gnduri.
222

Ar trebui s vd fotografiile de la locul crimei, dar sunt


aproape sigur c, dac era suficient snge pe podea ca s
indice o lupt, sngele nu provenea de la abdomenul sau de la
mna lui Estevez. Cel puin nu toat cantitatea de snge.
Se putea Estevez ridica singur i s plece dup ce a fost
rnit?
Nu fr ajutor. Orice deteriorare produs peretelui
abdominal face dificil respiraia, fr s mai punem la
socoteal micarea. Sara i puse mna pe stomac: Gndete-te
la ci muchi trebuie s ncordezi, ca s te ridici numai.
M ntreb doar cine s-a luptat cu Evelyn dac acest tip nu sa putut ridica, dup ce a fost njunghiat, dei rnile sale nu au
sngerat foarte mult.
Sara i urmri logica:
Crezi c Evelyn a fost rnit.
Au analizat grupele sanguine, dar nu de peste tot, iar ADNul nu va sosi dect peste cteva zile. Ridic din umeri: Dac
Evelyn a fost rnit i Estevez nu a sngerat mult, aa s-ar
putea explica sngele n exces.
Sunt sigur c, dac a fost rnit, nu-i nimic serios.
Amanda ddu la o parte teoria lui Will, ca i cum ai ndeprta
o musc. Orice persoan cu judecat ar fi acceptat deja
posibilitatea ca ansele lui Evelyn Mitchell de supravieuire s
fie foarte mici, lund n considerare timpul care trecuse de la
rpirea ei. Amanda prea s susin cealalt teorie. Sara nu
inteniona s fie cea care s o contrazic.
Era o lup mare pe una din tvi. Sara trase lampa de
deasupra mai aproape i se ntoarse la examinare, cercetnd
mortul din cap pn n picioare pentru dovezi, urme de ace,
orice lucru ieit din comun ce putea s-i conduc spre un indiciu.
Cnd a venit momentul s-l ntoarc pe cealalt parte, Will i-a
pus o pereche de mnui chirurgicale i a ajutat la rsucirea
cadavrului.
Ce interesant, exclam Amanda, cu flerul ei obinuit de a
spune numai o parte din adevr.
Estevez avea un tatuaj mare cu un nger pe spate. Imaginea
acoperea umerii n lime i ajungea pn la captul zonei
sacrale, fiind att de nclcit nct semna mai degrab cu o
scobitur n carne.
Gabriel, spuse Sara. Arhanghelul.
223

De unde tii asta? ntreb Will.


Ea indic cornul din gura ngerului:
Nu exist dovezi n Biblie, dar unele religii cred c Ziua
Judecii de Apoi vine cnd Gabriel sun din corn.
Sara tia c Will nu a fost niciodat la biseric.
Sunt genul de cunotine predate copiilor la coala de
duminic. i se potrivete cu numele lui Marcellus Benedict.
Cred c reprezint numele a doi papi diferii.
Ct de recent crezi c s-a lucrat la acest tatuaj? ntreb
Amanda.
Pielea de pe omoplai era nc iritat de la ace.
O sptmn, poate cinci zile?
Ea se aplec mai aproape ca s se uite la tatuaj.
Oricine a fcut asta, i-a luat mult timp. Poate luni de zile.
Nu e genul de lucru pe care s-l uii i mi imaginez c a fost
foarte scump.
Will lu mna mortului ntr-a sa.
Ai observat asta sub unghii?
Am vzut c sunt murdare, recunoscu ea. Este destul de
obinuit pentru un brbat de vrsta lui. Nu pot s rzui de sub
unghii. Medicul legist ar face o criz de furie i orice a gsi nu
ar fi acceptat ca prob, deoarece nu am stabilit lanul dovezilor.
Will i mirosi degetele omului.
Mie mi se pare c miroase a ulei.
Sara mirosi i ea:
Nu pot s-mi dau seama. Poliia mi-a spus c au verificat
camerele video de securitate de afar. Nu sunt statice. Se mic
nainte i napoi de-a lungul terenului din spate, lucru pe care
bieii ri l tiau cu siguran pentru c au reuit s nu fie prini
pe cnd abandonau cadavrul. Marja de timp spune c Estevez a
stat la container cel puin doisprezece ore. Mirosul ar putea
proveni de la orice. i rsuci mna ca s-i arate lui Will: Asta e
mai interesant. Estevez muncea, n mod evident, cu minile.
Este o bttur a pielii pe vrful degetului mare i, aici, pe o
parte a indexului. A inut un anumit tip de unealt pentru o
perioad lung de timp. Trebuie s fi fost cam grea i destul de
flexibil. O ntreb pe Amanda: Spui c era omer?
Statul spune c ncasa ajutor de omaj de aproape un an.
Sara se gndi la altceva.
Poi s-mi dai i mie chestia aia?
224

Ea art ctre lup. Will o ridic i atept, n timp ce Sara i


fora gura lui Estevez s se deschid. Maxilarul era nepenit.
Tendonul pocnit cnd ea i desfcu maxilarele.
ine aici, i spuse ea lui Will, artndu-i c trebuie s se
concentreze pe dinii de sus. Vezi aceste mici crestturi pe
marginea de jos a dinilor lui din fa?
Will se aplec s vad mai ndeaproape, apoi o ls i pe
Amanda s vad.
Acestea sunt imprimri repetitive. Provin de la a ine
frecvent ceva ntre dini. Vezi acest obicei la croitoresele care
muc aa sau la tmplarii care in cuie n gur.
Sau la fabricanii de dulapuri? ntreb Will.
E posibil.
Sara se uit la mna lui Estevez, din nou.
Aceste btturi pot proveni de la un pistol de cuie. Ar trebui
s vd unealta pentru comparaie, dar dac mi spui c a lucrat
ca tmplar, a fi de acord c minile lui indic semne c ar face
parte din aceast industrie. i ridic mna stng: Vezi aceste
cicatrici de pe degetul arttor? Sunt rni des ntlnite la
tmplari. Ciocanele alunec. Un cui mpunge pielea. Fileturi de
la uruburi zgrie stratul superior de piele. Vezi aceast cicatrice
din centrul unghiei?
Will aprob din cap.
Trece i prin cuticul. Tmplarii folosesc bricege ca s taie
marginile sau s cresteze lemnul. Uneori lama sare i taie
unghia sau jupoaie pielea de pe partea lateral a degetului. De
multe ori, se folosesc de mna stng ca s niveleze chitul sau
clii, ceea ce provoac btturi la vrfuri. Amprentele lui ar fi
diferite de la sptmn la sptmn, uneori de la o zi la alta.
Aadar, a fcut aceast meserie o perioad lung de timp?
ntreb Amanda.
A spune c oricare ar fi meseria pe care a practicat-o i
care i-a lsat acele semne, a durat doi sau trei ani.
Dar Heeney, cel care l-a mpucat?
Sara cut sub cearaf ca s verifice mna celuilalt om. Nu
voia s se uite la faa lui, din nou.
Era stngaci, dar m-a hazarda s spun c lucra n aceeai
industrie ca i Estevez.
Exist o legtur, cel puin. Amndoi lucrau pentru LingLing, spuse Will.
225

Cine este Ling-Ling? ntreb Sara.


O persoan disprut, important pentru poliie.
Amanda i privi ceasul.
Ar trebui s ne grbim. Doctore Linton, poi s-l examinezi
pe cellalt prieten al nostru de pe targ?
Sara nu sttu pe gnduri. Trase cearaful cu o micare rapid.
Era prima dat cnd se uita la faa lui Franklin Warren Heeney,
de cnd ncercase s o omoare. Avea ochii deschii. Buzele lui
erau strnse n jurul tubului care fusese inserat n gtul lui ca
s-l ajute s respire. Avea o crust de snge n jurul gtului,
unde carnea era deschis. Mai avea haine de la talie n jos, dar
jacheta i cmaa lui fuseser tiate, pentru ca personalul de la
urgen s ncerce s-i salveze viaa. ncercarea a fost de form;
omul i despicase singur propria arter jugular. Pierduse
aproape jumtate din volumul sngelui nainte s reueasc s-l
ridice de pe podea i s-l pun pe mas. Sara tia aceste
amnunte ntruct a fost medicul care s-a ocupat de el.
Ea ridic privirea. Att Amanda, ct i Will se uitau fix la ea.
mi cer scuze, spuse ea. Trebui s-i dreag glasul nainte
s poat vorbi din nou. Este cam de aceeai vrst ca Estevez.
ntre douzeci i cinci i treizeci de ani. Subponderal pentru
nlimea sa.
Art urmele de ace de pe braul su. Tubul intravenos pe
care i-l inserase era nc lipit de piele.
Consumator recent de droguri, cel puin intravenoase. Gsi
un otoscop i ncepu s cerceteze interiorul nasului brbatului.
Sunt rni importante n cile nazale, probabil din cauz c a tras
pe nas droguri pudr. mpinse otoscopul maideparte. A suferit o
operaie de reparare a septului, aa c este vorba de cocain,
amfetamin sau poate Oxy. Toate erodeaz extrem de mult
cartilajul.
Dar heroin? ntreb Will.
O, heroina, firete. mi pare ru, majoritatea utilizatorilor de
heroin pe care-i vd o consum sub form de igar sau
folosesc seringi. Cei care trag pe nas ajung, de obicei, direct la
morg, se scuz Sara.
Amanda i ncruci braele.
Dar stomacul lui?
Sara nu avea nevoie s-i verifice fia. Nu se fcuser
radiografii. Omul murise nainte s fie cerute orice fel de teste.
226

n loc s continue examenul, Sara se trezi uitndu-se la faa lui,


din nou. Franklin Heeney nu semna chiar cu un biat din cor,
dar faa ptat de acnee i obrajii scoflcii erau uor de
recunoscut. Avea o mam. Avea un tat, un copil, poate un frate
sau o sor, care chiar n acest moment erau ntiinai, probabil,
c persoana iubit era moart.
Persoana iubit de ei, care omorse un om cu snge rece i o
lovise pe Sara n piept cu atta violen, nct rmsese fr
respiraie. Simea vntaia din piept pulsnd, cnd i aducea
aminte. i ea avea o mam o sor, un tat oricare din ei ar fi
oripilai, dac ar auzi ce a pit Sara astzi.
Doctore Linton? spuse Amanda.
mi cer scuze.
n timpul ct s-a deplasat pn la cutia de mnui i i-a pus o
pereche nou, reui s se adune. Ignor privirea ngrijorat a lui
Will i palp abdomenul mortului.
Nu simt nimic ieit din comun. Organele sunt aezate n
poziia care trebuie i au dimensiuni normale. Nu sunt umflturi
sau contracii n intestine sau stomac.
i scoase mnuile i le arunc la gunoi. Apa de la chiuvet
era rece, dar Sara se spl oricum pe mini.
Nu-l pot trimite la radiografii, deoarece vor avea nevoie de
cardul de identitate al pacientului i, sincer, nu pot slas pe
cineva s atepte doar ca s-mi satisfac o curiozitate. Cabinetul
medicului legist va trebui s v dea un rspuns definitiv.
i turn gel antibacterian n palm, luptndu-se s-i menin
o voce sigur.
Asta-i tot?
Da, spuse Amanda.
Mulumesc, doctore Linton.
Sara nu rspunse mulumirii aduse. l ignor pe Will. Ignor
cele dou cadavre. inu ochii aintii asupra uii pn cnd trecu
prin ea. n hol, se concentr asupra liftului, pe butonul pe care
apsa, pe numerele care se aprindeau, pe rnd, deasupra uii.
Voia s se gndeasc numai la paii urmtori, nu la cei pe care-i
lsase n urm. Avea nevoie s ias din acest loc, s ajung
acas, s se nfoare ntr-o ptur de pe canapea, s aib cinii
n jurul ei i s uite aceast zi mizerabil.
Auzi pai n spatele ei. Will alerga din nou. O prinse din urm
repede. Ea se ntoarse. El se opri la civa metri distan.
227

Amanda va pune un om s cerceteze tatuajul.


De ce sttea, pur i simplu, acolo? De ce se grbise s-o
ajung din urm i s nu fac absolut nimic?
Poate vom descoperi spuse el.
Chiar nu-mi pas.
O privi fix, cu minile n buzunare. Mneca jachetei era
strns pe antebra. Materialul era puin sfiat.
Sara se sprijini cu umrul de perete. Nu observase nainte, dar
avea o tietur proaspt pe lobul urechii. Voia s-l ntrebe
despre ea, dar probabil i va rspunde c s-a tiat la brbierit.
Poate nu voia s tie ea ce se petrecuse. Fotografia Polaroid a
gurii lui distruse nc i ardea amintirea. Ce altceva i-au mai
fcut? Ce altceva i mai fcuse el singur?
De ce niciuna dintre femeile din viaa mea nu m sun
cnd are nevoie de ajutor? ntreb Will.
Angie nu te sun?
El cobor privirea spre podea, n spaiul dintre ei.
Iart-m. Nu a fost cinstit din partea mea. A fost o zi foarte
grea, spuse ea.
Will nu ridic privirea. n loc de asta, o apuc de mn.
Degetele li se mpletir. Pielea lui era cald, aproape fierbinte. O
mngie cu degetul mare de-a lungul palmei ei, pe carnea
dintre degetele lor. Sara nchise ochii, n timp ce el explora ncet
fiecare centimetru din palma ei, mngind liniile i adnciturile,
apsndu-i delicat degetul mare pe pulsul care btea la
ncheietura ei. Atingerea lui era vindectoare, ncepea s se
relaxeze. Respiraia ei cpt o caden uoar, sincronizat cu
a lui.
Uile de la morg se deschiser cu un fonet. Sara i retrase
mna, n acelai timp cu Will. Niciunul dintre ei nu l privi pe
cellalt. Erau ca doi puti prini n spatele unei maini parcate.
Amanda inea telefonul mobil n aer, triumftoare:
Roger Ling vrea s vorbeasc.

Capitolul12
Faith nu mai fusese att de aproape de o criz de nervi n
viaa ei. Dinii ei continuau s clnne, n ciuda transpiraiei,
care i se scurgea pe corp. Renunase la micul dejun i a trebuit
228

s se foreze s mnnce la prnz. O durea capul att de tare


nct nu putea nici s nchid ochii, fr s amplifice durerea.
Glicemia ei avea valori la fel de ubrede. A fost nevoit s sune
la cabinetul medicului su, ca s afle ce are de fcut. Ei au
ameninat-o c o vor interna n spital dac nu i aduce indicii
glicemici la limite normale. Faith a promis s sune napoi, dar
apoi a intrat n baie, a dat drumul la apa de la du, pe ct de
fierbinte putea s suporte i a plns n hohote jumtate de or.
Aceleai gnduri o chinuiau n continuu. Au fost n casa ei, au
atins lucrurile ei. Au atins lucrurile lui Jeremy. tiau cnd a fost
nscut. Cunoteau colile la care nvase. tiu ce i place i ce
nu. Ei plnuiser toate acestea totul, pn la ultimul detaliu.
Ameninarea era ca o condamnare la moarte. Gura nchis. Ochii
deschii.
Faith nu credea c ochii ei s-ar putea deschide mai mult sau
gura s-ar putea strnge mai tare dect att. Ea controlase de
dou ori casa. Verifica mereu telefonul, e-mailul, pagina de
Facebook a lui Jeremy. Era ora trei dup-amiaza. Era prins n
cas ca un animal n cuc de aproape zece ore.
Tot nu descoperise nimic.
Mam?
Jeremy intr n buctrie. Faith sttea la mas, uitndu-se fix
la curtea din spate, unde detectivul Taylor i rocatul discutau,
pe un ton serios, aezai pe jos. i ddea seama dup expresiile
lor plictisite c ateptau doar ordinul efului lor, astfel nct s
se poat ntoarce la munca lor adevrat. Din perspectiva lor,
cazul ajunsese la final. Trecuser prea multe ore. Putea citi
adevrul n ochii lor. Credeau sincer c Evelyn Mitchell era
moart.
Mam?
Faith l mngie pe Jeremy pe bra.
Ce este? S-a trezit Emma?
Bebeluul dormise prea mult noaptea trecut. Fusese agitat
i irascibil i ipase aproape o or ntreag nainte s se
potoleasc i s adoarm de prnz.
E bine, rspunse Jeremy. Voiam s m duc la o plimbare. S
ies din cas puin. S respir aer proaspt.
Nu, i spuse ea. Nu vreau s iei din cas.
Expresia lui oglindi ct de dur era vocea ei. Ea l strnse de
bra.
229

Vreau s rmi aici, bine?


Am obosit s fiu captiv n cas.
i eu la fel, dar vreau s-mi promii c nu vei prsi casa.
Apel la sentimentele lui. Sunt ngrijorat deja, din cauza
bunicii. Nu vreau s te adaug i pe tine pe list.
mpotrivirea lui era evident, dar i spuse:
Bine.
Petrece-i timpul cu unchiul Zeke. Jucai cri sau ceva de
genul sta.
Se supr cnd pierde.
i tu la fel.
Faith l goni din buctrie. i ascult paii prin cas i apoi,
sus, n camera lui, dup scrielile familiare ale podelei i ale
scrilor. Ar trebui s-l pun pe Zeke s repare diverse.
Bineneles, asta ar implica s discute cu el, iar Faith se strduia
din rsputeri s-i evite fratele. n mod miraculos, prea c i el
face acelai lucru. Fusese n garaj n ultimele trei ore, lucrnd la
laptop.
Faith se ridic forat de la mas i ncepu s se plimbe, n
sperana c va putea s elimine o parte din energia ei nervoas.
Aceasta nu dur mult. Se aplec peste mas i atinse tastatura
laptopului ca s l activeze. Mic mouse-ul ca s rencarce
pagina de Facebook a lui Jeremy.
Pagina se ncrca greu. Jeremy juca, probabil, nite jocuri care
ncetineau conexiunea. Telefonul sun. Faith tresri, ca la fiecare
zgomot neateptat. Era nervoas ca o pisic. Ua din spate se
deschise. Rocatul atept ca ea s ia receptorul din furc. i
ddea seama, din expresia lui obosit, c gestul lui nu numai c
era de faad, dar c simea i c e sub demnitatea lui.
Duse telefonul la ureche.
Alo?
Faith.
Era Victor Martinez. i fcu semn rocatului s plece.
Hei!
Bun!
Acum, c trecuser de partea uoar, niciunul dintre ei nu
prea capabil s vorbeasc. Nu mai vorbise cu Victor de
treisprezece luni, de cnd i trimisese un mesaj c trebuie s-i
ia lucrurile din casa ei sau i le arunca n strad. Victor rupse
tcerea.
230

Ceva veti despre mama ta?


Nu, niciuna.
Au trecut peste douzeci i patru de ore, nu-i aa?
Nu ndrznea s vorbeasc. Victor avea obiceiul de a pune
punctul pe i i pasiunea lui pentru filme poliiste nsemna c el
tie la fel de bine ca Faith c timpul era mpotriva lor.
Jeremy este bine?
Da. Mulumesc c l-ai adus acas ieri. i pentru c ai stat
cu el. Se gndi s ntrebe: Nu ai vzut nimic neobinuit cnd ai
fost aici, nu-i aa? Nu era nimeni n jurul casei?
Bineneles c nu. A fi spus poliiei.
Cu ct timp nainte s soseasc ei ai ajuns aici?
Nu foarte mult timp. Fratele tu a venit o or mai trziu i
eu am plecat.
Creierul epuizat al lui Faith se strduia s calculeze. Rpitorii
lui Evelyn nu ezitaser. Au venit direct aici, de la casa lui Evelyn.
Cunoteau destul de bine spaiul ca s urce direct n camera ei
i s pun degetul sub perna lui Faith. Poate c urmreau casa
nc dinainte de acest moment. Poate ascultaser telefoanele lui
Faith sau verificaser calendarul de pe laptopul ei i tiau c ea
va fi plecat. Nimic din interiorul casei nu era protejat cu parol,
deoarece a presupus ntotdeauna c era n siguran aici.
Faith pierduse ceva din ce spusese Victor.
Poftim?
Am spus c fratele tu e cam ticlos.
Nu e chiar o perioad uoar pentru el, Victor. Mama
noastr e dat disprut. Dumnezeu tie dac este moart sau
dac este n via. Zeke a renunat la tot ca s stea cu Jeremy.
mi pare ru dac i s-a prut nepoliticos. E cam greu s fie
prietenos acum, izbucni Faith.
Oprete-te, bine? mi pare ru, nu trebuia s spun asta.
Respiraia i se acceler, din nou. Faith ncerc s-i recapete
controlul. Voia s ipe la cineva. Probabil c nu era nevoie ca
acea persoan s fie Victor.
Mai eti acolo? ntreb el.
Faith nu mai putea prelungi situaia mai mult.
tiu c Jeremy i-a artat fotografia Emmei.
El i drese glasul.
Ce crezi despre ea Faith i aps degetele peste
pleoapele nchise. Ai dreptate.
231

El tcu o vreme, care pru o eternitate. ntr-un final, spuse:


E frumoas.
Mna lui Faith czu. Ridic privirea spre tavan. Hormonii ei o
luaser razna n aa hal nct i cel mai stupid lucru o fcea s
se simt bine. i puse telefonul pe umr i ncerc din nou s
rencarce pagina de Facebook a lui Jeremy.
Mi-ar plcea s o cunosc cnd se termin totul.
Faith privea cum se ncarc pagina. Nu se putea gndi cum ar
fi s-l vad pe Victor cu Emma. innd-o n brae. Mngind-o
pe pr. Spunnd c a se uita n ochii ei cprui-deschis era ca i
cum s-ar fi uitat ntr-o oglind. Faith se putea gndi acum doar
la cum fiecare secund ce trecea scdea ansele ca Evelyn s
vad prima aniversare a fiicei ei.
Mama ta este o lupttoare, spuse Victor. Adug, aproape
cu mil: La fel ca tine.
Pagina se ncrcase, n sfrit. GoodKnight92 postase un
comentariu cu opt minute n urm.
Trebuie s plec.
Faith nchise telefonul. Mna ei rmase pe laptop. Se uita fix
la cuvintele de pe ecran. Aveau un stil familiar.
Cred c te simi sufocat. De ce nu iei din cas s iei o gur
de aer proaspt?
l contactaser pe Jeremy din nou, iar fiul ei, bieelul ei, a
fost gata s ias pe ua din fa i s-i pun viaa la btaie,
pentru ca bunica lui s se ntoarc.
Ridic vocea, strignd:
Jeremy?
Atept. Nu se auzeau pai deasupra, nici scritul scrilor
sau a podelei.
Jeremy? strig ea din nou, intrnd n sufragerie.
Trecu o eternitate. Faith se ag de sptarul canapelei, ca s
nu se prbueasc. Vocea ei a tremurat din cauza panicii.
Jeremy!
i sttu inima n loc cnd auzi bufnituri de sus, nite pai grei
pe podea. Era ns Zeke, care o striga de sus:
Iisuse, Faith, ce s-a ntmplat?
Faith de-abia mai putea vorbi.
Unde este Jeremy?
I-am spus c se poate duce la o plimbare.
232

Rocatul veni i el, din buctrie, cu o privire nedumerit.


nainte s poat spune ceva, Faith i smulse pistolul din toc i
fugi din camer. Nu i aducea aminte cnd a deschis uadin
fa sau cnd a alergat pe osea. Faith nu s-a oprit dect n
mijlocul strzii. Vzu o siluet naintea ei.
Era pe cale s coteasc pe o alt strad. nalt i deirat, cu
blugi care atrnau ca un sac pe el i un hanorac galben de la
Georgia Tech.
Jeremy! ip ea.
Un autoturism iei din intersecie, oprindu-se la civa metri
de fiul ei.
Jeremy!
El nu o auzi. Se ndrept spre main.
Faith alerga, cu braele n aer i picioarele goale btnd
pavajul. Strngea pistolul att de puternic, nct parc era o
prelungire a minii ei.
Jeremy! url ea.
El se ntoarse. Maina era n faa lui. Gri-nchis, cu patru ui.
Noul model de Ford Focus, cu finisaje cromate. Fereastra cobor.
Jeremy se ntoarse spre main i se aplec s se uite nuntru.
Oprete-te! url Faith, gtul ei ncletndu-se n jurul
cuvntului. Pleac de lng main! Pleac de lng main!
oferul se aplec spre Jeremy. Faith vzu o adolescent pe
bancheta din spatele oferului, cu gura cscat, ngrozit, n
mod evident, de nebuna narmat care alerga pe strad. Maina
plec cu scrnet de cauciucuri, cnd Faith ajunse la fiul ei. Se
lovi de el, aproape trntindu-l.
De ce? ntreb ea, innd arma att de strns nct o
dureau degetele.
El fcu un pas napoi, frecndu-i braul.
Iisuse, mam, ce ai? Fata se rtcise. Avea nevoie de
indicaii.
Faith era ameit, din cauza fricii i a adrenalinei. Se aplec ii puse palma pe genunchi. Pistolul era lng ea. La fel i
rocatul. i lu arma napoi.
Agent Mitchell, nu a fost frumos.
Cuvintele lui au umplut-o de furie.
Nu a fost frumos? l lovi palma deschis n piept. Nu a fost
frumos?
Agent!
233

Tonul vocii lui insinua c avea un comportament isteric, ce


ajuta numai la amplificarea furiei ei cu nc un grad.
Dar s-l lai pe fiul meu s ias pe u, cnd ai fost trimii
s-l supravegheai? Nici asta nu a fost frumos, nu? l mpinse din
nou. Dar cnd tu i partenerul tu stteai degeaba, cu sculele
n mn, n timp ce biatul meu a plecat? l lovi din nou. Asta e
frumos?
Rocatul i ridic minile, n semn c se pred.
Faith, spuse Zeke.
Ea nu l observase pe fratele ei stnd acolo, poate pentru c o
dat n viaa lui nu nrutea situaia.
S ne ntoarcem n cas.
Ea ntinse mna ctre Jeremy, cu palma n sus.
D-mi iPhone-ul.
El pru ngrozit.
Poftim?
Acum, ordon ea.
Are toate jocurile mele pe el.
Nu-mi pas.
Ce ar trebui s fac?
Citete o carte! ip ea, cu voce strident. Doar s nu intri
online. M auzi? Fr internet.
Iisuse!
El se uit n jur dup sprijin, dar ei nu-i psa nici dac
Dumnezeu nsui cobora i i spunea s lase putiul n pace.
Te leg de mine cu o frnghie, dac este nevoie, spuse ea.
El tia c ea nu glumete, o mai fcuse i nainte.
Nu e corect.
i trnti telefonul n mn. L-ar fi aruncat pe jos i l-ar fi
zdrobit cu piciorul, dac blestematul de obiect n-ar fi costat att
de mult.
Fr internet, repet Faith. Fr telefoane sau orice alt tip
de comunicare i stai n nenorocita aia de cas. M auzi?
El plec spre cas, ntorcndu-i spatele. Faith nu avea de gnd
s-l lase n pace aa de uor.
M auzi?
Te-am auzit! url el.
Doamne!
Rocatul i bg pistolul napoi n toc, ajustnd curelele, ca o
majoret cu nasul pe sus. l urm pe Jeremy de-a lungul strzii.
234

Faith chiopta n urma lor. Se rnise n asfaltul pietros. Zeke se


apropie i el. Faith se pregti pentru o tirad de vorbe din partea
lui, dar el era milostiv de tcut. O nsoi i intrar mpreun n
cas.
Faith arunc iPhone-ul lui Jeremy pe masa din buctrie. Nu e
de mirare c el voia s plece. Locul devenise ca o nchisoare. Se
sprijini, cu toat greutatea, de scaun. Oare la ce i-a fost mintea?
Cum ar putea vreunul din ei s fie n siguran aici? Rpitorii lui
Evelyn cunoteau planul casei. Evident, l-au ales pe Jeremy
drept int. n maina aceea ar fi putut fi oricine. Ar fi putut s
coboare fereastra, s ndrepte un pistol spre capul lui Jeremy i
s apese pe trgaci. El ar fi putut sngera n mijlocul strzii i
Faith n-ar fi tiut pn cnd pagina aceea stupid de Facebook
nu ar fi indicat faptul c s-a petrecut ceva ru.
Faith?
Zeke sttea n mijlocul buctriei. Tonul lui arta c nu era
prima oar cnd i pronuna numele.
Care-i problema cu tine? o ntreb.
Faith i ncruci braele pe partea inferioar a stomacului.
Unde ai stat? Nu dormeai la mama acas. i-a fi vzut
lucrurile.
La Dobbins.
Ar fi trebuit s tie. Lui Zeke i plcuse ntotdeauna s
locuiasc ntr-o baz militar, chiar dac Dobbins Air Service era
la o or de distan de mers cu maina fa de spitalul de
veterani unde fcea el pregtirea.
Am nevoie s-mi faci un serviciu.
Deveni sceptic.
Ce anume?
Vreau s-i iei pe Jeremy i pe Emma napoi la baz cu tine.
Astzi. Chiar acum.
Poliia din Atlanta nu putea s-i protejeze familia, dar Forele
Aeriene ale Statelor Unite, da.
Nu tiu pentru ct timp. Am nevoie doar s-i ii la baz. Nui lsa s plece pn nu-i spun eu.
De ce?
Pentru c am nevoie s tiu c sunt n siguran.
Siguran fa de ce anume? Ce pui la cale?

235

Faith verific n curtea din spate, ca s se asigure c detectivii


nu ascultau. Rocatul se holba la ea, cu maxilarul rigid. Ea i
ntoarse spatele.
Am nevoie s ai ncredere n mine.
De ce a ncepe s fac asta? rse Zeke cu putere.
Pentru c tiu ce fac, Zeke. Sunt ofier de poliie. Am fost
antrenat s fac acest gen de lucruri.
Ce gen de lucruri? S alergi pe strad n picioarele goale,
de parc ai scpat de la azilul de nebuni?
O voi aduce pe mama napoi, Zeke. Nu-mi pas dac asta
m omoar. O voi aduce napoi.
Tu, cu ce armat? o lu el n derdere. Ai de gnd s-o suni
pe mtua Mandy i s-i mnjii cu ruj pe toi?
l pocni n fa. El pru mai mult ocat dect rnit. i simea
ncheieturile degetelor de parc ar fi fost rupte. Cu toate
acestea, se simi mai bine cnd vzu o dr subire de snge
picurnd de pe buza lui superioar.
Cristoase, mormi el. Pentru ce naiba a fost asta?
Va trebui s iei maina mea. Nu poi s pui un scaun auto
n Corvette. Pot s-i dau ceva bani pentru benzin i alimente
i
Ateapt.
Vocea lui era nbuit de mna cu care cerceta puntea
nasului pentru a vedea dac e rupt. El o privi o privi cu
adevrat pentru prima dat de cnd ea intrase pe u. Faithi
mai lovise fratele nainte. l arsese cu un chibrit. l btuse cu un
umera de haine. Din cte i aducea aminte, era prima dat
cnd violena chiar prea s funcioneze.
Bine.
Folosi prjitorul de pine ca s i vad reflecia. Nasul lui nu
era rupt, dar o vntaie violet, adnc, i apruse sub ochi.
Dar nu iau maina ta Mini. O s par destul de retardat i
aa.

Capitolul 13
Will nu fusese niciodat iute la mnie, dar odat ce devenea
furios, inea la mnie ca un avar la punga sa cu galbeni. Nu
arunca cu obiecte i nu mprea pumni. Nu urla i nici mcar
236

nu-i ridica vocea. De fapt, se ntmpla exact opusul. Devenea


tcut complet tcut. Ca i cum corzile lui vocale erau
paralizate. inea totul nuntrul su deoarece, n experiena lui
vast cu oameni furioi, Will tia c exprimarea furiei poate
conduce la situaii n care cineva era rnit grav.
Nu c acest mod specific de exprimare a furiei nu ar fi avut
dezavantajele sale. Tcerea lui ncpnat l dusese la
suspendarea din coal de mai multe ori. Cu ani n urm,
Amanda l transferase n regiunile infernale din munii nordici ai
Georgiei pentru refuzul de a rspunde ntrebrilor ei. Odat, a
ncetat s mai comunice cu Angie trei zile ntregi de team c i
va spune lucruri ce nu vor mai putea fi luate napoi. Locuiau
mpreun, dormeau mpreun, luau masa mpreun, fceau totul
mpreun i nu rostise un singur cuvnt timp de aptezeci i
dou de ore. Dac ar fi existat o categorie la Olimpiad,
destinat muilor analfabei funcionali, Will n-ar fi ntmpinat
probleme n a obine aurul.
Lipsa comunicrii cu Amanda pe parcursul n tot timpul
cltoriei de cinci ore cu maina ctre nchisoarea de Stat
Coastal nu era programat. Partea ngrijortoare era c
intensitatea mniei lui Will nu se disipa. Nu mai urse o alt
fiin uman aa de mult ca atunci cnd Amanda i-a spus
c,apropos, Sara a fost aproape asasinat. Iar ura nu disprea.
El tot atepta s simt momentul cnd aceasta ceda, ca oala
clocotit s devin doar fierbinte, dar acest moment nu mai
venea. Chiar i acum, cnd Amanda se plimba prin faa lui,
mergnd de la un capt al intrrii vizitatorilor, ctre cellalt ca o
ra vnat, simea furia arznd nuntrul lui.
Partea proast era c el voia s vorbeasc. Tnjea s
vorbeasc. Voia s-i trnteasc totul n fa i s o vad cum se
desfigureaz, cnd va da seama c Will o dispreuia cu adevrat
i irevocabil pentru ceea ce i fcuse. El nu fusese niciodat un
om meschin, dar i dorea foarte mult s o rneasc.
Amanda se opri din plimbat. i puse minile n olduri.
Nu tiu ce i s-a spus, dar mbufnarea nu este o trstur
atractiv la un brbat.
Will se holba la podea. n linoleum se formaser gropi de la
femeile i copiii care i petreceau sfritul de sptmn
ateptnd s-i viziteze brbaii nchii.
237

Ca regul, las pe cineva s-mi adreseze acel cuvnt numai


o singur dat. Cred c tu ai ales momentul potrivit, spuse ea.
Aadar, el nu fusese complet mut n acest timp. Cnd Amanda
i spusese despre Sara, el i adresase cuvntul care rimeaz cu
numele ei. i nu n spaniol.
Ce doreti, Will, s-mi cer scuze? Izbucni n rs. Bine, mi
pare ru. mi cer scuze c nu am lsat ca atenia s-i fie
distras, astfel nct s poi s-i faci meseria. mi cer scuze c
am avut grij s nu-i explodeze capul. mi cer scuze
Gura lui se mic de la sine.
Vrei s taci?
Ce ai spus?
Nu mai repet. Nu-i psa dac ea l-a auzit sau nu, dac
serviciul lui era n pericol sau dac va dezlnui iadul asupra lui
pentru c o nfrunta. Will nici nu-i mai aducea aminte cnd a
suferit ultima dat ca n aceast dup-amiaz. Au ateptat n
afara afurisitului de depozit o or ntreag, nainte ca poliia din
Doraville s le dea drumul. Will a neles, dinpunct de vedere
intelectual, de ce detectivii au dorit s discute cu ei. Existau
dou cadavre i guri de glon peste tot. Era un stoc de
mitraliere ilegale pe un raft, n spate. Era un seif mare n biroul
Juliei Ling, cu ua deschis, i bancnote de o sut de dolari
mprtiate pe jos. Nu nimereai la o astfel de scen i eliberai
singurii doi martori. Erau formulare ce necesitau s fie
completate i ntrebri la care trebuia s se rspund. Will a fost
nevoit s dea o declaraie.
A trebuit s atepte ct Amanda a dat declaraia ei. Prea c
nu s-a grbit. A ateptat n main, privind-o cum vorbete cu
detectivii, simind n piept un cutremur.
Luase telefonul n mn i apoi l lsase de nenumrate ori. Ar
trebui s-o sune pe Sara? Ar trebui s-o lase n pace? Avea nevoie
de el? L-ar suna ea dac ar avea nevoie? Trebuia s o vad.
Dac ar vedea-o, ar ti cum s reacioneze, s fac pentru ea ce
ar avea nevoie. Ar lua-o n brae, l-ar sruta obrazul, gtul, gura.
Ar face ca totul s fie mai bine.
Sau ar sta, pur i simplu, n hol ca un ntru, mngindu-i
mna.
Amanda pocni din degete ca s-i capteze atenia. Will nu
ridic privirea, dar ea vorbi, oricum.
238

Persoana pe care o contactm n caz c peti ceva este


Angela Polaski. Sau ar trebui s spun Angie Trent, presupun, din
moment ce este soia ta.
Ea tcu o clip, pentru ca vorbele ei s-i fac efectul.
nc este soia ta?
Scutur din cap. Niciodat n viaa lui nu-i mai dorise att de
mult s pocneasc o femeie.
Ce ai fi vrut s fac, Will?
El continu s scuture din cap.
Aadar, i spun c nu tiu ce este pentru tine doctor
Linton acum: amant, prieten, camarad are necazuri i apoi
ce? Lsm totul balt ca s mergem s-i faci ochi dulci?
Will se ridic n picioare. N-avea de gnd s treac prin aa
ceva. Va face autostopul napoi spre Atlanta dac era nevoie.
Ea oft, ca i cum ntreaga lume era mpotriva ei.
Gardianul va fi aici ntr-o clip. Am nevoie s te aduni ca s
te pregtesc pentru conversaia cu Roger Ling.
Will se uit la ea pentru prima dat de cnd au prsit
spitalul.
Pe mine?
A cerut s discute cu tine n mod special.
Era un fel de pcleal, dar Will nu-i ddea seama despre ce
este vorba.
Cum de mi tie numele?
Bnuiesc c l-a informat sora lui.
Din cte tia Will, Julia Ling era nc fugar.
L-a sunat la nchisoare?
Ea i ncruci braele pe piept.
Roger Ling este la carcer pentru c a ascuns o lam de ras
n rect. Nu primete telefoane i nici vizitatori.
Izolarea nu a mpiedicat niciodat transmiterea mesajelor n
nchisoare. Erau att de multe telefoane mobile ilegale nuntru,
nct, anul trecut, n timpul unei greve naionale a prizonierilor,
cotidianul The New York Times a fost copleit cu telefoane de la
pucriai, n care i exprimau cererile.
Cu toate acestea, Will spuse:
Roger Ling a cerut s vorbeasc cu mine, n mod special?
Da, Will. Cererea a venit prin avocatul lui. A cerut s
vorbeasc cu tine, n mod special. Apoi recunoscu: Bineneles
239

c m-au sunat pe mine prima. Nimeni nu tie cine naiba eti tu.
Cu excepia lui Roger, se pare.
Will se aez din nou pe scaun. i simi maxilarul ncletnduse. Tcerea voia s revin. O simea ca pe o umbr ce se ivete
n spatele lui.
Cine crezi c este poliistul care a luat-o pe doctoria Linton
la ntrebri n spital? ntreb ea.
El scutur din cap. Nu voia s se mai gndeasc la Sara. Se
simea bolnav de fiecare dat cnd se gndea prin ce a trecut
astzi, fr s aib pe nimeni alturi.
Cine crezi c este poliistul? repet Amanda.
Pocni din nou din degete, ca s-i atrag atenia.
El privi n sus. Voia s-i rup mna.
Chestiunea asta nu se refer la mine. Este vorba de Faith i
de a o aduce pe mama ei napoi. Acum, cine crezi c este
poliistul?
El i drese glasul.
Cum de-i cunoti pe toi aceti oameni?
Ce oameni?
Hector Ortiz, Roger Ling, Julia Ling, Perry, garda de corp ce
conduce un Mercedes. De ce te tutuieti cu toi aceti oameni?
Rmase tcut, cntrind, n mod evident, dac s rspund
sau nu. ntr-un trziu, se nduplec.
tii c am nceput meseria mpreun cu Evelyn. Eram
cadei, amndou. Eram partenere, pn cnd s-au sturat ca
noi s le lum toate cazurile. Cltin din cap cnd i aminti.
Acetia sunt bieii ri, care se aflau de tabra cealalt. Droguri,
violuri, crime, atacuri, negocieri de ostatici, crim organizat,
splare de bani. Sunt n afaceri tot de atta timp ca i noi.
Adug, cu prere de ru: Ceea ce nseamn foarte, foarte mult
timp.
Ai avut cazuri mpotriva lor?
Erau cincizeci de scaune n camer, dar ea se aez chiar
lng el.
Ignatio Ortiz i Roger Ling nu au ajuns n vrf peste noapte.
Au clcat peste cadavre. Grmezi de cadavre. Iar partea trist o
reprezint faptul c odat erau fiine umane. Erau oameni
normali i cumsecade, ce mergeau la biseric n fiecare
duminic i respectau programul de lucru de la serviciu n timpul
sptmnii.
240

Amanda scutur, din nou, din cap i Will i ddu seama c


vorbele ei evoc amintiri pe care ar prefera s le uite. Cu toate
acestea, ea-i spuse:
tii c termenul de subteran se refer la partea nevzut a
societii, dar se refer, de asemenea, i la partea vulnerabil.
Partea slab. Pe acetia i folosesc montrii ca RogerLing i
Ignatio Ortiz. Dependen, lcomie, srcie, disperare. Odat ce
aceti indivizi i-au dat seama cum s exploateze aceti oameni,
nu s-au mai uitat niciodat napoi. i-au nceput cariera ducnd
tvi pentru vnztorii de droguri cnd aveau doisprezece ani. Au
ucis nainte s aib vrsta necesar pentru a putea consuma
alcool ntr-un bar. Au despicat gtlejuri i au ucis n btaie
btrne i au fcut orice a fost nevoie ca s ajung n vrf i si menin puterea. Aadar, cnd m ntrebi de ce m tutuiesc
cu ei, este pentru c i cunosc. tiu cine sunt. M-am uitat n
abisul i ntunericul din sufletele lor. Dar i garantez c
reciproca nu e valabil. Nu au nici cea mai vag idee cine sunt
eu i mi-am petrecut ntreaga carier meninnd aceast
situaie.
Will ncheiase cu menajamentele.
Ei o cunosc pe Evelyn.
Da, admise Amanda. Cred c da.
El se ls pe spate, n scaun. Era uimitor ce recunoscuse. Nu
tia cum s rspund. Din nefericire, sau poate din fericire, ea
nu i-a dat ocazia.
Ea i mpreun minile. Momentul de mprtire a amintirilor
trecuse.
S vorbim despre acest poliist care i-a pus ntrebri Sarei
la spital.
Will ncerca nc s-i concentreze mintea asupra celor deabia povestite. Pentru numai un moment, uitase complet de
Sara.
Chuck Finn, suger ea.
Will i sprijini capul de perete. Simea rceala blocului de
ciment pe scalpul su.
A fost poliist. Instinctul nu se pierde, indiferent ct
heroin consumi. E nalt. Probabil a pierdut mult n greutate, din
cauza obiceiului su. Sara nu l-ar recunoate dup fotografia din
dosar. Presupun c e fumtor. Majoritatea drogailor sunt.
241

Aadar, la spital, tu crezi c Chuck Finn a aflat de la Sara c


Marcellus Estevez ar putea tri, aa c l-a trimis pe Franklin
Heeney n incint ca s-l omoare.
Tu nu crezi la fel?
Amanda nu rspunse imediat. i ddu seama c ce a spus ea
despre Evelyn Mitchell nc o apsa.
Nutiucesmai cred, Will. i jur cesteadevrul-adevrat.
Prea obosit. Avea umerii czui, aceasta fiind un soi de
detaare. Relu n gnd conversaia lor, ntrebndu-se ce o
fcuse, n sfrit, s recunoasc faptul c Evelyn Mitchell nu era
curat ca lacrima. N-o mai vzuse n viaa lui pe Amanda
renunnd la ceva. O parte din el simea mil pentru ea, iar o
alt parte realiza c s-ar putea s nu mai aib aceast ans.
Aa c lovi ct ea nc era cu garda jos:
De ce nu te-au mpucat n afara depozitului?
Sunt director adjunct la GBI. Ar avea multe probleme.
Au rpit deja un ofier de poliie decorat. Au tras n tine n
interiorul depozitului. L-au omort pe Castillo. De ce nu te-au
ucis i pe tine?
Nu tiu, Will. Se frec la ochi. Cred c suntem prini n
mijlocul unui fel de rzboi.
Will privi struitor un afi pentru o campanie mpotriva
metamfetaminei. O femeie fr dini, cu o piele rioas, se uita
napoi. Se ntreb dac aa arta drogata, femeia care i-a spus
Sarei c era un tip ntins ln containerul de gunoi. Oare ct
trecuse ntre momentul cnd Marcellus Estevez nc era n via
i cel al luptei lui Franklin Heeney cu Sara pe podea, cnd o
ameninase c-i despic faa cu scalpelul? Minute. Poate cel
mult zece.
Will nu se putu abine. i puse coatele pe genunchi i-i ls
capul n mini.
Ar fi trebuit s-mi spui. O voce slab din capul su i striga
s tac. Dar nu putea: N-aveai niciun drept s ascunzi acel fapt
de mine.
Amanda oft din greu.
Poate ar fi trebuit s-i spun. Sau poate am avut dreptate
s in pentru mine. Dac prima variant e corect, atunci mi
pare ru. Dac a doua variant este valabil, atunci poi s
fiifurios pe mine mai trziu. Am nevoie s discutm despre asta
242

mpreun. Trebuie s-mi dau seama ce se ntmpl. Dac nu de


dragul meu, atunci de dragul lui Faith.
Vocea ei suna la fel de disperat pe ct se simea i el. Ziua
aceea o nvinsese n totalitate pe Amanda. Will nu se putu
abine. Indiferent ct de mult o ura acum, nu putea s fie crud.
i undeva n acest rstimp, declicul s-a produs. Nu i-a dat
seama cnd, dar la un moment dat, n ultimele zece minute,
mnia lui a nceput s se disipeze, aa c, acum, cnd se
gndea la ea, cnd lua n considerare ce fcuse Amanda n
privina Sarei, Will simea o mnie purulent, n locul uneia
arztoare.
Trase adnc aer n piept i expir lent, pe cnd se lsa pe
spate.
Bine. Trebuie s presupunem c toi cei care au murit
lucrau n magazinul Juliei Ling unii la registre, ceilali pe teren,
toi fiind implicai n ambele laturi ale afacerii ei.
Crezi c Ling-Ling l-a trimis pe Ricardo Ortiz n Suedia, s
aduc nite heroin?
Nu, cred c Ricardo a cptat curaj. A mobilizat toi
lucrtorii, creznd c pot prelua afacerea lui Ling-Ling. A plecat
pe cont propriu n Suedia. Will se uit la ceas. Era aproape
apte. A fost torturat, probabil de Benny Choo.
Atunci de ce nu l-au tiat s scoat drogurile i s termine
cu el?
Pentru c le-a spus c tia de unde pot face rost de mai
muli bani.
Evelyn.
Din cauza a ceea ce am spus mai devreme. Se ntoarse
ctre ea. Chuck Finn a menionat n una din sesiunile de grup de
la Aripi Vindectoare, la care a participat i Hironobu Kwon, c
fosta lui ef sttea pe un morman de bani. Ajungem la ziua de
ieri. Ricardo are burta plin de heroin i Benny Choo l
tortureaz. Prietenul lui, Hironobu Kwon, spune c tie de unde
pot obine nite bani ca s scape din aceast situaie. Will ridic
dinumeri: Se duc acas la Evelyn. Benny Choo i pzete ca s
nu fug. Numai c nu gsesc banii i Evelyn nu vrea s le spun
nimic.
Poate nu se ateptau s l gseasc pe Hector Ortiz acolo.
Ricardo l-ar recunoate pe vrul tatlui su.
243

Will vru s ntrebe ce cuta Hector Ortiz, n primul rnd, la


Evelyn, dar nu voia s o determine pe Amanda s-l mint chiar
acum.
Ricardo Ortiz ar ti c uciderea lui Hector i-ar aduce
necazuri. Deja i-a ntors spatele tatlui su, prin introducerea de
heroin n ar. Ling-Ling i vrea capul pentru c a aflat c
Ricardo a turnat-o i pe ea. Banda lui Ricardo nu poate gsi
banii n casa lui Evelyn. Ea nu vrea s vorbeasc. Ricardo
trebuie s-i fi dat seama, n acel moment, c viaa lui nu valora
prea mult. E plin de baloane de heroin pe care nu le poate da
mai departe. A fost aproape omort n btaie. Benny Choo i-a
pus un pistol la cap.
Will parcurse declaraia lui Faith despre confruntarea ei cu
Ortiz i Choo.
Ultimul cuvnt al lui Ricardo a fost Almeja. Aa i spunea
Julia lui Evelyn, nu? De unde s tie Ricardo aa ceva?
Dac teoria ta susine c toat aceast poveste a pornit de
la Chuck Finn, atunci de acolo l tie.
De ce ar fi numele lui Evelyn ultimul cuvnt al lui Ricardo?
Este numele ei de strad. A fi surprins dac Ricardo i-ar
cunoate adevratul nume. Dac lucrezi de suficient timp la
narcotice, ei inventeaz un nume de strad dup care s te
strige. Uneori, numele se rspndete i n brigad. Hip i
Hop erau, n mod evident, prescurtri ale numelor de familie
ale lor. Boyd Spivey era Sledge 7, dup numele ciocanului. Chuck
Finn era poreclit Fish8, presupun c din cauz c nu-i aduceau
aminte denumirea lemingului. Zmbi. Era o alt glum ntre ei.
RogerLing a contribuit cu numele Almeja, lucru ce ni s-a prut
curios la momentul respectiv, pn ne-am dat seama c nu
vorbete ctui de puin limba prinilor si. E vorba de
mandarin, dac eti curios.
Dar porecla ta care este?
Eu nu lucrez la narcotice.
Dar ei te cunosc.
Wag, i spuse ea. Prescurtarea de la Wagner.
Will n-a crezut-o.
De ce a cerut Roger Ling s discute cu mine?
7Barosul (n.tr.).
8Pete (n.tr.).
244

Rse, speriat.
Doar nu crezi c eti singurul brbat din nchisoare care m
dispreuiete, n acest moment.
Se auzit un zumzet puternic i zngnitul unor ui ce se
deschideau i se nchideau.
Doi gardieni au intrat n camera de ateptare, urmai de un
tnr, cu ochelari gen Harry Potter i un pr neglijent, ce se
potrivea cu aspectul su general. Cu siguran nu era unul
dintre prietenii vechi ai Amandei. Pe coatele jachetei avea petice
de catifea din acelai material. Cravata lui era din bumbac
mpletit. Pe cma, deasupra buzunarului, avea o pat. Mirosea
a cltite.
Jimmy Kagan, spuse el, strngndu-le minile.
Nu tiu ce sfori ai tras, directore adjunct, dar e prima dat,
n ase ani de cnd sunt gardian aici, cnd am fost chemat
napoi la serviciu, la o or att de trzie din noapte.
Amanda revenise uor la vechea ei fire. Era ca i cum ai
vedea un actor intrnd n pielea unui personaj.
Apreciez cooperarea ta, gardian Kagan. Toi trebuie s ne
facem meseria.
Nu prea am avut de ales, recunoscu Kagan, artnd c
gardienii ar trebui s deschid ua nchisorii principale.
i conduse pe un hol lung, mergnd rapid.
N-am de gnd s perturb ntreg sistemul, indiferent cui
telefonezi. Agent Trent, va trebui s te ntorci n celule. Ling a
fost la carcer n ultima sptmn. Poi vorbi cu elprin fanta din
u. Sunt convins c tii genul de persoan cu care ai de-a face,
dar i spun sincer: n-a sta n aceeai camer cu Roger Ling nici
dac mi pui pistolul la tmpl. De fapt, sunt ngrozit c asta o
s mi se ntmple ntr-o bun zi.
Amanda ridic din sprncene ctre Will.
Sun ca i cum maimuele conduc grdina zoologic.
Kagan i arunc o privire care exprima faptul c o considera
fie dus n eroare, fie nebun.
n orice moment din istoria sistemului penal american, cel
puin jumtate din deinui au fost diagnosticai cu vreo boal
mental, i spuse lui Will.
Will aprob din cap. Auzise statisticile i nainte. Toate
nchisorile din ar la un loc cumprau mai multe medicamente
antidepresive dect orice alt instituie singular.
245

Unii dintre ei sunt mai ri ca alii. Ling e mai ru dect cei


mai ri. Ar trebui s fie dus ntr-un ospiciu, ncuiat i s arunce
cheia, spuse Kagan.
O alt poart se deschise i apoi se nchise n urma lor. Kagan
le nir regulile.
Nu te apropia de u. S nu crezi c eti n siguran doar
pentru c eti la distan de un bra. Omul acesta este foarte
inventiv i are mult timp la dispoziie. Lama de ras pe care i-am
gsit-o n fund era nfurat ntr-o batist fcut de Ling din
firele pe care le-a scos din cearafuri. A durat dou luni. A
imprimat o stea a Rebelilor Galbeni pe ea, ca o glum. Probabil a
vopsit-o cu urin.
Kagan se opri la o alt u i atept s se deschid.
N-am idee cum a obinut lama de ras. Este n celul
douzeci i trei de ore pe zi. n timpul pe care l petrece n curte
este izolat e singur dup gratii. Nu primete vizite i toi
gardienii sunt ngrozii de el.
Ua se deschise i el continu s mearg.
Dac ar depinde de mine, l-a lsa s putrezeasc n gaura
aceea. Dar nu depinde de mine. Va fi inut la carcer nco
sptmn, cu excepia situaiei n care ar comite o fapt
ngrozitoare. i crede-m, este capabil de ceva ngrozitor.
Gardianul se opri n faa unor ui de metal. Prima se deschise
i intrar nuntru.
Ultima dat cnd l-am ncuiat la carcer, gardianul care l-a
trimis acolo a fost atacat a doua zi. N-am descoperit niciodat
fptaul, dar omul i-a pierdut un ochi. I-a fost smuls cu mna.
Ua din spatele lor se nchise, apoi cea din fa se deschise.
Camerele video v vor supraveghea, domnule Trent, dar
trebuie s v avertizez c timpul nostru de intervenie este de
aizeci i una de secunde, puin peste un minut. Nu ne putem
apropia mai mult de att. Am o ntreag echip pregtit i n
ateptare, n cazul n care se ntmpl ceva, spuse Kagan. l
btu pe Will pe spate: Noroc.
Un gardian atepta s-l conduc pe Will. Pe chipul omului era
ntiprit groaza pe care o vezi doar pe faa condamnailor la
moarte. Era ca i cum te-ai fi uitat ntr-o oglind.
Will se ntoarse ctre Amanda. Rupsese tcerea n sala de
ateptare pentru ca ea s-l ndrume n legtur cu discuia cu
246

Roger Ling, dar de-abia acum realiz c ea nu-i dduse niciun


sfat.
Vrei s m ajui aici?
Quidpro quo, Clarice. Nu te ntoarce fr nite informaii
utile, spuse ea.
Will i reaminti c o urte.
Gardianul l ndrum ctre celul. Ua se nchise n spatele lor.
Stai aproape de perei. Dac vezi c vine ceva spre tine,
acoper-i ochii i nchide gura. Probabil e rahat, spuse el.
Will ncerc s mearg ca i cum testiculele lui nu se
retrseser n corp.
Luminile erau stinse n celule, dar holul era bine luminat.
Gardianul se inea lng perete, departe de prizonierii din faa
lui. Will i urm exemplul. Simea cte o nou pereche de ochi
cum l urmreau, pe cnd trecea pe lng fiecare celul. Era
unzgomot, n spatele lui, ca i cum ceva aluneca, n timp ce
zmeie, buci mici de hrtie cu sfori legate de ele, treceau peste
podeaua de beton, spre el. n mintea lui, Will nir toate
obiectele care ar fi putut face obiectul contrabandei n celule.
Achii fcute din periue de dini i piepteni. Lame confecionate
din buci de metal furat din buctrie. Fecale i urin,
amestecate astfel nct s ias o bomb cu gaz. Aa dintr-un
cearaf mpletit ntr-un bici cu lame de ras legate la capete.
nc un ansamblu de pori duble. Prima se deschise. Au trecut
prin ea i s-a nchis. Secundele treceau. A doua s-a deschis, cu
zgomot.
Au ajuns la o u solid, cu o bucat de geam la nivelul
ochilor. Gardianul scoase o legtur grea de chei i o gsi pe cea
potrivit. O nfipse ntr-o ncuietoare n zid. Se auzi un zgomot
specific cnd se deschise lactul. Se ntoarse i privi spre
camera video de deasupra. Amndoi au ateptat pn s-a auzit
un clinchet de la gardianul care i supraveghea dintr-o alt
camer. Ua se deschise.
Carcera. Gaura.
Holul avea cam zece metri lungime i trei metri lime. Pe o
parte erau opt ui de metal, iar pe cealalt parte un perete de
beton. Celula avea privelite nuntrul nchisorii, nu n afar. Nu
erau ferestre, aer proaspt, lumin solar sau speran.
Dup cum subliniase Kagan, aceti oameni nu aveau nimic la
dispoziie, dect timp.
247

Spre deosebire de restul nchisorii, la carcer erau toate


luminile aprinse. Strlucirea becurilor fluorescente i ddu lui
Will o durere de cap brusc. Holul era cald i umed. Plutea ceva
n aer, ca o presiune, o greutate, un sentiment greoi. Avea
sentimentul c se afl n mijlocul unui cmp, ateptnd s-l
loveasc o tornad.
E n ultima celul, spuse gardianul.
Se lipi din nou de perete, umrul lui frecnd blocul de beton.
Se vedea cum vopseaua a fost ndeprtat de umerii gardienilor
care au trecut pe acolo de-a lungul anilor. Uile devizavi erau
bine prinse n ni. Fiecare avea o fereastr sus, ngust, la
nivelul ochilor, prin care se putea vorbi uor. Era o crptur jos
pentru tvile cu mncare i pusul ctuelor. Toate uile i
geamurile erau securizate cu lacte grele i nituri.
Gardianul se opri la ultima u. i puse mna pe pieptul lui
Will i se asigur c spatele lui e lipit de perete.
Nu-i nevoie s-i spun s stai acolo, nu-i aa, uriaule?
Will cltin din cap.
Omul pru c-i adun curajul nainte de a se ndrepta ctre
ua celulei. Apuc lactul ce inea geamul de la celul cobort.
Domnule Ling, dac trag oblonul, mi vei face necazuri?
Se auzi un rset nbuit n spatele uii. Roger Ling avea
acelai accent sudic greoi, ca i sora sa.
Cred c eti n siguran pentru moment, Enrique.
Gardianul transpira. Apuc lactul i-l trase napoi,
retrgndu-se att de repede, nct pantofii lui scrir pe
podea.
Will simi picturile de sudoare cum i se preling pe gt. Roger
Ling sttea, n mod clar, cu spatele lipit de u. Will putea vedea
partea lateral gtului, captul urechii, un crmpei din uniforma
oranj de pucria ce i acoperea umrul. Luminile erau aprinse
nuntru, mai strlucitoare dect cele de pe hol. Will vzu
toaleta celulei i marginea saltelei de pe podea. Spaiul era mai
strmt dect al unei celule normale, mai mic de doi metri i
cincizeci de centimetri lungime, probabil un metru i douzeci
de centimetri lime. n afara toaletei, nu era nimic altceva. Nu
erau scaune, o mas, nimic care s te fac s te simi ca o fiin
uman. Mirosul obinuit de nchisoare transpiraie, urin,
fecale era mai ptrunztor aici. Will realiz c nu se auzeau
ipete. n mod normal, o nchisoare era la fel de zgomotoas ca
248

o coal primar, n special noaptea. Bileelele i fcuser


treaba. Toi locatarii de la carcer ncetaser cu glgia pentru
c Roger Ling avea un vizitator.
Will atept. i auzea inima pulsnd n piept i sunetul
rsuflrii lui, intrnd i ieind din plmni.
Ce face Arnoldo? ntreb Ling.
Celul chihuahua al Juliei Ling. Will i drese vocea.
E bine.
l las s se ngrae? I-am spus s nu-i dea voie s se
ngrae.
Pare Will se strduia s gseasc un rspuns. Nu-l las s
moar de foame.
Naldo este o creatur mic i drgla, spuse Ling.
ntotdeauna spun c un chihuahua e la fel de nervos pe ct e i
stpnul. Eti de acord cu asta?
Will nu se gndi prea mult, dar spuse:
Presupun c ai dreptate. Al meu este destul de relaxat.
Cum o cheam?
Toat discuia avea un rost, la urma urmei. Ling primea
confirmarea c vorbete cu omul potrivit.
Betty.
Trecuse testul.
M bucur s te cunosc n persoan, domnule Trent.
Ling i schimb poziia i Will vzu o mare parte din gtul lui.
Un tatuaj cu un dragon i ajungea pn la vertebre. Aripile se
ntindeau pe capul lui ras. Ochii i erau galben-deschis.
Sora mea este destul de ngrozit, spuse Ling.
mi dau seama.
Rahaii ia nensemnai au ncercat s-o omoare.
Avea vocea aspr, exact genul la care te-ai atepta de la un
brbat care a mutilat i a ucis dou femei.
N-ar aciona aa de dur, dac n-a fi nchis aici. Le-a da
dureri de cap. M crezi?
Will privi spre gardian. Omul era tensionat ca un buldog gata
de lupt. Sau de fug, ce prea opiunea mai neleapt. Will se
gndi la echipa de intervenie care atepta i se ntreb ce
putea face Roger Ling n aizeci i una de secunde. Multe,
probabil.
tii de ce am cerut s vorbesc cu tine? ntreb Ling.
N-am idee, recunoscu Will cu sinceritate.
249

Pentru c n-am ncredere n nimic din ce are de spus


ceaua aceea.
n mod clar, se referea la Amanda.
E un lucru inteligent, probabil.
El rse. Will ascult ecoul sunetului prin celul.
Nu era nicio urm de bucurie n acel rset. Era rece, aproape
maniacal. Will se ntreb dac victimele lui Ling auziser acest
rset n timp ce erau trangulate cu lesa lui Arnoldo.
Trebuie s punem capt acestei situaii. Prea mult snge pe
strzi nu este benefic pentru afaceri, spuse Ling.
Spune-mi cum s fac ca s se ntmple aa ceva.
Am primit un mesaj de la Ignatio. nelege c Galbenii nu
sunt n spatele acestei probleme. Vrea pace.
Will nu era chiar expert n bande, dar avea ndoieli c liderul
Los Texicanos va ntoarce i cellalt obraz n cazul n care fiul lui
a fost btut i apoi ucis. i spuse lui Ling ce credea:
Eu a presupune c domnul Ortiz vrea rzbunare.
Nu, omule. Nu vrea rzbunare. Ricardo i-a spat singur
groapa. Ignatio tie asta. Asigur-te c afl i Faith. Ea a fcut
ceea ce a fost nevoit. Familia e familie, n-am dreptate?
Lui Will nu-i plcea faptul c acest om i tia numele lui Faith
i era al naibii de convins c nu are ncredere n asigurrile lui.
Totui, accept:
O s-i spun.
Ling repet cuvintele surorii lui.
Tinerii acetia sunt nebuni, omule. Nu percep valoarea
vieii. Te speteti ca s le asiguri o via bun. Le dai maini
nou-noue i i trimii la coli private i imediat ce sunt pe cont
propriu, buf, se ntorc i i trosnesc una.
Will se gndi c termenul buf reprezenta doar jumtate din
adevr, dar pstr ideea pentru el.
Ricardo nva la Westminster, spuse Ling. tiai asta?
Will auzise de coala aceea privat, care costa mai mult de
douzeci i cinci de mii de dolari pe an. Mai tia din dosarul lui
Hironobu Kwon c urmase cursurile colii, cu o burs la
matematic. Aadar, alt conexiune.
Ignatio a crezut c poate cumpra pentru fiul lui o via
diferit, dar fiind un copil bogat i rsfat, a devenit dependent
de Oxy, spuse Ling.
Ricardo a fost la dezintoxicare?
250

Rahat, tipul locuia la dezintoxicare.


Ling se foi din nou. Will auzea materialul cmii lui oranj,
aspre, frecndu-se de ua de metal.
Ai copii?
Nu.
Nu de care s fi aflat, nu? Rse, ca i cum ar fi fost
amuzant, apoi continu: Am trei copii. Dou foste neveste care
latr la mine pentru bani. Le dau, totui. mi in bieii la
respect, nu le las pe fiicele mele s se mbrace ca nite trfe.
Nu prizeaz droguri. Ridic din umeri, a nepsare. Ce poi s
faci, totui? Uneori se motenete. Nu conteaz de cte ori le
ari calea cea dreapt, ajung la o anumit vrst i au propriile
lor idei. Se gndesc c poate nu sunt nevoii s munceasc
pentru a ajunge sus. Vd ce au ali oameni i consider c
trebuie doar s se duc i s ia.
Ling prea s tie destul de multe despre suferinele
printeti ale lui Ignatio Ortiz.
Era ciudat, innd seama c erau nchii n dou nchisori
separate, aflate la aproape un stat distan una de cealalt.
Boyd Spivey se nelase. Galbenii nu ncercau s-i scoat din
afacere pe Bruni. Galbenii lucrau pentru Bruni.
Ai o relaie de afaceri cu domnul Ortiz, spuse Will.
E o afirmaie corect.
Ignatio i-a cerut Juliei s-i dea fiului su o slujb de partea
legal a afacerii sale.
E bine pentru un tnr s aib o meserie. i Ricardo a
acceptat. Acorda o atenie deosebit meseriei. Majoritatea
asamblau cutii i montau ui. Ricky era diferit. Era inteligent.
tia s pun la lucru oamenii potrivii. Ar fi putut s conduc
propriul lui magazin ntr-o bun zi.
Will ncepea s neleag.
Ricardo i-a format o echip Hironobu Kwon i ceilali
lucrau la magazinul surorii tale. Poate au vzut bani venind din
pri mai puin legale ale afacerii i s-a gndit c merit i ei o
bucat mai mare. Ortiz n-ar accepta niciodat ca o band
nceptoare s ia o parte din felia celor de la Los Texicanos,
chiar dac banda aparine fiului su.
S ncepi o afacere este mai greu dect pare, n special n
franciz. Trebuie s plteti taxele.
Ai aflat de cltoria lui Ricardo n Suedia.
251

La naiba, toat lumea a auzit. Chicoti ca i cum ar fi fost


amuzant. Cnd eti la vrsta aceea, problema este c nu tii
cnd s-i ii gura. Tnr, prost i plin de ifose.
Oamenii ti au vorbit cu Ricardo despre cltoria lui.
Ricardo a spus c ar putea exista o modalitate de a se salva. ia spus c poate face rost de nite bani. O grmad de bani.
Aproape un milion de dolari, bani ghea.
Will nu mai menion c probabil l torturau pe tnr n timpul
discuiei. i imagina c Ricardo ar fi fost dispus s o vnd i pe
maic-sa cnd au terminat cu tortura.
Sun ca un trg pe care niciun om de afaceri nu-l poate
refuza.
Totul cpta sens. Ricardo i dusese echipa la Evelyn, unde
au ntmpinat mult mai mult rezisten dect anticipaser. Lau omort pe Hector. Chiar dac Amanda avea dreptate i
Hector Ortiz era doar un vnztor de maini, nu aveau cum s
scape, din cauz c era fratele lui Ignatio Ortiz.
Ricardo i-a dus la casa lui Evelyn, ca s pun mna pe bani.
Numai c nu au mizat pe riposta ei. Au avut prea multe
probleme. Au fost nevoii s se regrupeze. Apoi a aprut Faith.
Ai mai auzit povestea asta i nainte? ntreb Ling.
Au dus-o pe Evelyn n alt parte ca s o interogheze,
continu Will.
Sun ca un plan, omule.
Numai c ea nu a predat banii. Dac ar fi fcut-o, n-a mai
fi aici.
Asta nu tiu, frate. Se pare c ai pierdut un detaliu
important n povestea ta, rse el.
Ce vrei s spui?
Gndete-te.
Will era nc nedumerit.
Singurul mod prin care ucizi un arpe este s-i tai capul.
Bine.
Will tot nu-i ddea seama despre ce este vorba.
Din cte pot s spun, arpele acela btrn este tot acolo i
se zbate.
Te referi la Evelyn?
Rahat, tu crezi c acea cea btrn ar strnge un grup de
puti care s-o urmeze? Trfa nu-i putea ine nici propria cas n
ordine. i din buze, la fel ca sora lui. Nu, aceasta este
252

lucrarea unui brbat, frate. Cum crezi c mi-au atacat sora?


Celele n-au curaj pentru astfel de lucruri.
Will n-avea de gnd s-i contrazic punctul de vedere. Gtile
erau clubul de baz al bieilor mai patriarhal dect Biserica
Catolic. Julia Ling conducea numai pentru c fratele ei i dduse
voie. Generalii nu se duc la rzboi. i trimit pionii n primele
rnduri. Hironobu Kwon a fost mpucat la cteva minute dup
ce a ptruns n cas. Ricardo Ortiz a fost lsat n urm. Benny
Choo i pusese un pistol la tmpl. Omul fusese btut. A fost
abandonat. Se putea renuna la el. Altcineva le dduse pontul
despre Evelyn. Altcineva conducea banda.
Chuck Finn, spuse Will.
Ling rse, ca i cum numele l-ar fi luat prin surprindere.
Chuckleberry Finn. Credeam c fratele este mort pn
acum. Fish dormind cu petii.
El e n spatele acestei poveti?
Roger nu-i rspunse.
i btrnul Sledge, dobort i el. Din cte aud, i-au fcut
fratelui o favoare. A murit ca un brbat, n loc s atepte s fie
anihilat ca un cine. Nu pot s spun c n-a ieit ceva bun din
asta.
Cine este n spatele
Hei, vizita s-a ncheiat.
Roger Ling btu n ua celulei.
Enrique, nchide.
Gardianul ncepu s trag geamul la loc. Will ncerc s-l
opreasc. Ca un arpe care lovete, mna lui Ling se ntinse,
nhndu-l pe Will de ncheietur. l trase att de tare nct
umrul lui Will se lovi de u. Obrazul i era lipit de suprafaa
rece de metal. Simi o rsuflare fierbinte n ureche.
tii de ce eti aici, frate?
Will se trase napoi din toate puterile. ncerc s mping cu
piciorul n u.
Strnsoarea lui Ling era puternic, dar din voce i ddeai
seama c nu fcea niciun efort.
Spune-i lui Mandy c Evelyn e moart. Vocea lui sczu: Pacpac. Dou gloane n cap. Ding-dong, Almeja este moart.
Ling l eliber. Will czu pe spate, umerii lui lovindu-se de
peretele de beton. Inima lui btea ca un metronom. Privi napoi
la ua celulei. Rsun scritul metalului, alunecnd peste alt
253

metal. Geamul se nchise, dar nu nainte ca Will s vad ochii lui


Ling. Erau negri i inexpresivi, lipsii de via. Dar mai era ceva
acolo. O raz de triumf amestecat cu sete de snge.
Cnd? ip Will. Cnd s-a ntmplat?
Vocea lui Ling suna nbuit, din spatele uii.
Spune-i lui Mandy s se mbrace frumos la nmormntare.
ntotdeauna am plcut-o n negru.
Will se scutur. Pe cnd mergea pe coridor, se ntreba ce era
mai ru: s simt rsuflarea fierbinte a lui Roger Ling pe gtul
su ori s le spun Amandei i lui Faith c Evelyn Mitchell a
murit.

Capitolul 14
Faith lu un crucior de cumprturi din cele nirate n faa
magazinului. Gsi o list veche n geanta ei i o lu n mn, pe
cnd intra n cldire, pretinznd c este o alt zi la cumprturi.
Poliia din Atlanta i luase pistolul marca Glock pentru a efectua
teste balistice, dar nu tiau c Zeke avea o arm Walther P99,
pe care o pstra ncrcat n compartimentul lui pentru mnui.
Greutatea trgea de breteaua genii ei, pe cnd i-o pusese pe
umr. Arma nemeasc era foarte potrivit pentru fratele ei,
care nu luptase niciodat. Era masiv i costisitoare, genul de
obiect pe care-l ii de spectacol. Dar putea i s doboare un om
de la nouzeci de metri i, dac sttea s se gndeasc, era tot
ce i trebuia.
Merse mai nti la raionul de legume i fructe, alocnd mai
mult timp ca obicei pentru a ncerca prospeimea portocalelor
decojite puse la vedere. Puse cteva ntr-o pung de plastic,
apoi trecu la produse de patiserie. Ar fi trebuit s ias din cas
cu ore n urm, dar a vrut s atepte pn cnd a primit un
telefon de la Zeke referitor la faptul c Jeremy i Emma erau
instalai confortabil n cartierul ofierilor de la Baza Aerian
Dobbins. A durat o venicie pn au terminat de mpachetat
totul n autoturismul Impala al lui Jeremy. Zeke se enervase pe
scaunul auto. Jeremy era nc bosumflat din cauza confiscrii
iPhone-ului. Emma nu plnsese, deoarece fratele ei mai mare
era acolo ca s o liniteasc, dar Faith, n schimb, a plns ca un
copil imediat ce maina a disprut n captul strzii.
254

Faith presupunea c brbaii care i-au rpit mama erau le fel


de pricepui, pe ct erau de lipsii de scrupule. Din punct de
vedere tactic, ei au fost ntotdeauna n avantaj, fie c au luat-o
pe Evelyn, fie c au intrat n casa lui Faith.
Dar cu doi poliiti care stteau n buctria ei i fratele ei
nalt de un metru nouzeci i trei de centimetri care se nvrtea
prin cas ca un btu ce caut har, n-ar mai fi intrat n cas
sub nicio form.
L-au urmrit ns pe Jeremy, veriga cea mai slab, cu excepia
Emmei. Lui Faith i se tie respiraia, n timp ce se gndea la
copiii ei. A fost att de ngrijorat pentru mama ei, nct i-a
neglijat restul familiei. Acest lucru nu se va mai repeta. i va
proteja pe toi sau va muri ncercnd.
Faith simi o prezen peste umr. Cineva o urmrea. Simi o
privire aintit asupra ei, care o urmrea din momentul n care
ieise din cas. Din cnd n cnd, Faith se ntorcea. Vzu un
puti ntr-o uniform a unei firme ce vindea cartofi prjii, care
aeza pungi pe rafturi. El i zmbi. Faith i rspunse cu un
zmbet, apoi continu s mping cruciorul printre rafturi.
Cnd Faith era mic, Charles Chip venea n fiecare luni s le
umple cutiile de metal maro cu nite cartofi prjii. Marea i joia
Petro, lptarul, punea lapte proaspt n suportul de metal de
lng ua garajului. Doi litri costau nouzeci i doi de ceni.
Sucul de portocale costa cincizeci i doi de ceni. Laptele btut,
preferatul tatlui ei, era patruzeci i apte de ceni. Dac Faith
se purta frumos, mama ei o lsa s numere mruniul, ca s-l
plteasc pe Petro. Uneori, Evelyn cumpra ciocolat cu lapte,
la cincizeci i ase de ceni, pentru ocazii speciale. Zile de
natere. Note bune. Jocuri ctigate. Recitaluri de dans.
Cosmetice. Vitamine. ampon. Cri potale. Cri. Spun.
Faith continua s ngrmdeasc diverse produse n cruciorul
ei, dorindu-i ca oricine era acolo s o contacteze. i ncetini
paii. Cruciorul era aproape plin. Verific iPhone-ul lui Jeremy.
Nu era niciun mesaj pe Facebook, niciun e-mail de la
GoodKnight92. Faith continu s mearg prin magazin,returnnd
amponul i vitaminele i rsfoind, din nou, revistele cu atenie.
i privi ceasul. Era aici de aproape o or i nimeni nu o
abordase. Rocatul va ncepe, probabil, s se ntrebe de ce
dureaz aa de mult. Tnrul detectiv nu a prut deranjat cnd
i-a spus c se duce singur s cumpere alimente. nc i mai
255

lingea rnile, dup ce Faith i luase pistolul. Ea nu tia ct de


mult mai poate s ntind coarda pn s primeasc o ripost
dur.
Ocoli un btrn care se oprise n mijlocul raionului de legume.
Faith tia c ei voiau ca ea s se duc n parcare. Doreau ca ea
s fie singur. Ea ar fi vrut s cedeze i s termine odat. Puse
mna pe geant, gata s o ia din crucior. Dar a judecat logic.
Nu puteau s o rpeasc din mijlocul supermarketului. Ar putea
ncerca, dar Faith n-ar merge nicieri. Ar trebui fie s negocieze
cu ea, fie s o mpute. N-ar fi prsit acest magazin fr s
ncheie un trg care s o aduc pe mama ei napoi.
Faith se opri n faa toaletei i-i ls cruciorul la u. Acesta
era al treilea drum al ei pn la toalet, de cnd intrase n
supermarket. Nu ncerca doar s-i fac s se arate. Unul dintre
simptomele diabetului era faptul c vezica ei era n permanen
plin. Deschise ua toaletei pentru femei i-i inu respiraia, din
cauza mirosului. Murdria acoperea pereii de oel inoxidabil i
podeaua de gresie. Aerul era murdar. Dac ar fi avut de ales, ar
fi ateptat pn ajungea acas, dar Faith nu-i permitea acest
lux.
Cercet toate cele patru toalete, apoi o alese pe cea pentru
persoane cu dezabiliti pentru c era cea mai puin murdar.
Coapsele o dureau cnd se aplec pe scaunul de toalet. Era o
chestiune de echilibru. Trebuia s-i in geanta strns n fa,
pentru c nu avea unde s-o agae i i era team c imitaia de
piele se va lipi de podea.
Ua se deschise. Faith privi pe sub ua toaletei. Vzu o
pereche de pantofi de dam, cu tocuri joase. Glezne groase,
ndesate n ciorapi maro. Robinetul ncepu s curg. Se auzi
dozatorul cu prosoape de mn. Robinetul se nchise. Ua se
deschise din nou, apoi se nchise lent.
Faith nchise ochii i mormi o rugciune de mulumire.
Terminase, aa c trase apa, apoi i ridic geanta pe umr. Ua
toaletei nu se ncuia foarte bine. Clana lipsea, aa c a trebuit
s-i nfig degetul mic n axul de metal ca s deschid ua.
Hola.
ntr-o clipit, Faith trecu n revist tot ce a putut observa la
brbatul ce sttea n faa ei. Talie medie, mai nalt cu civa
centimetri dect Faith, n jur de nouzeci de kilograme. Piele
brun. Pr negru. Ochi albatri. Degetul arttor stng era
256

bandajat. Avea un tatuaj cu un arpe pe partea dreapt a


gtului. Blugi uzai, cu guri n genunchi. Jachet neagr
clduroas, cu o protuberan n fa, unde nu se putea ascunde
dect un pistol. Borul epcii de baseball negre era tras pe ochi,
dar tot i putea vedea faa: prul facial, alunia de pe obraz.
Era cam de vrsta lui Jeremy, dar ct se poate de diferit de
fiul ei docil i iubitor. Ura prea c radiaz din el. Faith cunotea
acest gen de om, avusese de-a face cu ei de multe ori nainte.
Temperament exploziv. Plin de venin. Prea tnr ca s fie
inteligent i prea prost ca s mbtrneasc.
Faith bg mna n poet.
i art spre protuberana de sub jachet:
N-a face asta n locul tu.
Faith simea oelul rece al pistolului Walther. Gura pistolului
era ndreptat nspre brbat. Degetele ei erau aproape de
trgaci. Putea s-l mpute prin geant nainte ca el s apuce s
se gndeasc s-i ridice jacheta.
Unde este mama mea?
Mama mea, a repetat el. O spui ca i cum i aparine doar
ie.
Nu implica familia mea.
Nu tu conduci aici.
Am nevoie s tiu c este n via.
El mpinse brbia n fa i scoase un din limb, n spatele
dinilor. Gestul i era familiar lui Faith. Primise acelai rspuns de
la aproape orice infractor pe care l arestase vreodat.
E n siguran.
De unde tiu asta?
Nu tii, cea. Nu tii nimic, rse el.
Ce doreti?
Bani, spuse i i frec degetele ntre ele.
Faith nu tia dac mai poate s joace la cacealma iar.
Spune-mi unde este i punem capt povetii. Nimeni nu
trebuie s fie rnit.
Hei, crezi c eu sunt att de prost? rse el din nou.
Ci bani vrei?
i vreau pe toi.
Un potop de blesteme i veneau n minte.
N-a luat niciodat bani.
257

A inventat povestea asta, cea. Am trecut de aceast


etap. D-mi banii ia nenorocii i i dau ce a mai rmas din
ea.
Este n via?
Nu pentru mult timp, dac nu faci ce zic.
Faith simi picturi de sudoare prelingndu-i-se pe spate.
Pot obine banii mine, pn la prnz.
Da ce? Atepi s se deschid la banc?
Seifuri. Invent pe loc: Sunt trei seifuri. mprtiate n tot
oraul. Am nevoie de timp.
El zmbi. Unul din dini era nvelit n platin, i valora,
probabil, mai mult dect toi banii din contul lui Faith.
tiam c vei ncheia trgul. I-am spus mmicii c fetia ei
nu o va abandona.
Trebuie s tiu c e n via. Nu dau niciun ban, dect dac
tiu sigur c ea este bine.
N-a spune c este bine, dar ceaua nc mai respira
ultima dat cnd am verificat.
Scoase din buzunar un iPhone, un model mai nou dect cel pe
care i l-a permis ea pentru Jeremy. i inea limba ntre dini, pe
msur ce degetul lui mare umbla pe ecran. Gsi ceea ce cuta
i-i art lui Faith telefonul. Pe ecran era imaginea mamei ei,
innd un ziar n mn.
Faith privi fix la fotografie. Faa mamei ei era umflat,
aproape de nerecunoscut. Mna ei era nfurat ntr-o crp
nsngerat. Faith i strnse buzele. Simea o ghear n ceaf.
Se lupt cu lacrimile care i umpleau ochii.
Nu pot s-mi dau seama ce ine n mn.
El i mri imaginea.
E un ziar.
tiu c este USA Today, ripost ea. Dar asta nu dovedete
c este n via acum. Dovedete doar c, la un moment dat,
dup ce au fost livrate ziarele de diminea, ai obligat-o s in
unul n mn.
El privi ecranul. Faith i ddu seama c este ngrijorat. i
muca buza de jos n acelai mod ca Jeremy, cnd l prindea c
a fcut ceva greit.
Aceasta este o dovad c este n via. Trebuie s
negociezi cu mine dac vrei s rmn aa, zise el.
258

Faith observ c ncepuse s vorbeasc mai corect


gramatical. De asemenea, vocea i urcase cu o octav. Era ceva
familiar n tonul lui, dar nu-i putea da seama de unde-l tie.
Trebuia doar s-l fac s vorbeasc n continuare.
Crezi c sunt proast? ntreb ea. Aceasta nu dovedete
nimic. Mama ar putea fi deja moart. Nu i voi da un morman
de bani pentru c ai o fotografie stupid. Puteai s o faci n
Photoshop. Nici mcar nu tiu dac este chiar ea.
El se apropie, umflndu-i pieptul. Ochii lui aveau form
migdalat, de un albastru-nchis, cu reflexe verzi. Din nou, avu
senzaia c l cunoate.
Te-am mai arestat.
Rahat, sfori el. Nu m cunoti, cea. Nu tii niciun
blestemat de lucru despre mine.
Am nevoie de o dovad c mama este n via.
Nu va mai fi mult timp, dac mai continui cu rahatul sta.
Faith simi acea energie familiar n interiorul ei. Toat mnia
i frustrarea din ultimele zile ieeau la suprafa.
Ai mai fcut vreodat aa ceva? Ce, eti vreun amator? Nu
apari aa, fr o dovad real. Am fost poliist timp de
aisprezece ani. Crezi c voi nghii acest truc ieftin? l mpinse
napoi, suficient de tare nct el s realizeze c vorbea serios.
Plec.
O izbi cu faa de u. Faith rmase ocat de lovitur. O
mpinse. Braul lui stng o strngea de gt. Mna dreapt o
apucase de fa, cu degetele apsndu-i craniul. Gura lui
mproca saliv.
Vrei s-i las un alt cadou sub pern? Poate ochii ei?
Aps mai puternic cu degetul mare n orbita ochiului ei.
Poate ele ei?
Ua se deschise, lovind-o pe Faith n spate. Cineva ncerca s
intre n toalet.
M scuzai, a spus o femeie. Este liber?
Omul o privi fix pe Faith, ca o hien ce-i studiaz prada, i
tremura mna din cauza efortului pe care-l fcuse. Dinii ei i
tiau interiorul obrazului. Nasul ncepuse s-i sngereze. Putea
s-i zdrobeasc easta, dac voia.
Mine diminea, spuse el. i voi trimite instruciuni. Se
apropie att de mult de Faith, nct aceasta nu-i mai putea
distinge trsturile. Nu spui nimnui despre asta. Nu-i spui efei
259

tale. Nu-i spui ciudatului care i-e coleg. Nu-i spui fratelui tu i
nimnui altcuiva din familia ta scump. Nimnui. M auzi?
Da, opti ea. Da.
Era greu de crezut, dar strnsoarea lui se ntei.
Nu te voi omor prima, o avertiz. i voi tia pleoapele. M
asculi?
Faith ddu din cap.
Te voi obliga s priveti cum l jupoi pe fiul tu. Bucat cu
bucat, i voi ndeprta carnea, pn nu mai vezi dect muchi
i oase i tot ce auzi este plnsetul lui, ca al unui pui de cea
rsfat ce este. Apoi voi trece la fiica ta. Pielea ei va fi mai uor
de jupuit, ca foile de hrtie ud. M nelegi? Pricepi ce-i spun?
Ddu din nou din cap.
Nu m fora, cea. Nu ai idee ct de puin mi-a mai rmas
de pierdut.
i ddu drumul la fel de repede pe ct o nhase. Faith czu la
podea. Tui, simind gust de snge n gt. El o lovi cu piciorul, ca
s poat deschide ua. Ea se ntinse dup geant. Simi conturul
pistolului. Ar trebui s se ridice. Trebuia s se ridice.
Doamn? spuse o femeie, privind-o de la u. Vrei s
chem un doctor?
Nu, opti Faith.
i nghii sngele din gur. Interiorul maxilarului era rupt. i
mai mult snge i curgea pe nas.
Suntei sigur? A putea s sun
Nu, repet Faith.
Nu avea pe cine s sune.

Capitolul 15
Will opri pe aleea din faa casei lui i atept s se deschid
ua garajului. Toate luminile din cas erau stinse. Betty avea,
probabil, o vezic plin ca un balon umflat de Ziua
Recunotinei. Cel puin aa spera el. Will n-avea chef s tearg
mizeria.
Se simea ca i cum o omorse pe Amanda. Nu la propriu, nu
cu minile goale, aa cum visase s fac mai toat ziua.
Spunndu-i ce a zis Roger Ling, c Evelyn Mitchell era moart,
avea acelai efect ca i cum ar mpuca-o n piept. Ea se
260

dezumflase n faa lui. Toat bravura ei se dusese. Toat


arogana i rutatea i meschinria o prsiser, iar femeia din
faa lui nu mai era dect o carcas.
Will avusese bunul sim s atepte pn ce au ieit din
cldirea nchisorii ca s-i transmit vetile. Ea nu a plns, n
schimb, spre oroarea lui, i s-au tiat genunchii. Atunci el i-a pus
un bra n jurul ei. Ea era surprinztor de osoas. i simea oldul
ascuit sub mna lui. Avea umerii fragili. Prea c mbtrnise
cu zece, douzeci de ani pn cnd i-a prins centura i a nchis
ua mainii.
Drumul de ntoarcere a fost chinuitor. Tcerea lui Will a plit
prin comparaie. S-a oferit s trag pe dreapta, dar ea i-a spus
s nu se opreasc. Abia dup ce au ieit din Atlanta, o vzu
punnd mna pe u. Will nu mai fusese niciodat acas la ea.
Locuia ntr-o cldire, n mijlocul zonei Buckhead. Era o
comunitate protejat. Cldirile aveau toate un aspect regal, cu
ferestre mari i sculptate. Ea l-a direcionat ctre o cldire din
spate.
Opri maina, dar ea nu a cobort. Tocmai se gndea dac s o
ajute sau nu din nou, cnd ea i spuse:
S nu-i zici lui Faith.
Privi spre ua ei din fa. Avea un steag atrnnd la intrarea
din fa. Flori de primvar. Un motiv sezonier. El nu i-o
imaginase niciodat pe Amanda ca pe o persoan care pune
steaguri. Nu putea s o vad stnd pe verand, cu tocurile i
costumul ei, aplecndu-se pe vrfuri ca s pun pe stlp steagul
potrivit.
Trebuie s verificm asta, spusese ea, dei cuvintele lui
Roger Ling erau doar o confirmare a unui adevr, pe care Will a
realizat c l simise aproape pe tot parcursul zilei.
i Amanda trebuie s fi tiut acest lucru. Era singura
explicaie a capitulrii ei n camera de ateptare a nchisorii. A
admis faptul c Evelyn era corupt i tia c nu avea niciun
motiv s o mai protejeze. Termenul de douzeci i patru de ore
venise i trecuse. Nu au fost contactai de rpitori.
Era snge pe toat podeaua din buctrie a lui Evelyn, foarte
mult, probabil tot provenind de la Evelyn. Tinerii cu care aveau
de-a face se dovediser ucigai fr remucri, nimic mai mult
dect asasini, chiar i fa de membrii propriei echipe. ansele
261

ca Evelyn Mitchell s fi supravieuit acestei nopi erau aproape


nule.
Faith trebuie s afle, spuse Will.
i voi spune cnd voi ti sigur.
Vocea ei era plat, lipsit de via.
Ne ntlnim la ora apte mine diminea. ntreaga echip.
Dac ntrzii un minut, nu te mai obosi s vii.
Voi fi acolo.
O vom gsi. Trebuie s o vd cu propriii mei ochi.
Bine.
i dac ce a spus Roger este adevrat, i vom gsi pe
bieii care au comis aceast fapt i vom dezlnui iadul asupra
lor. Pn la ultimul dintre ei. i vom prinde i dobor la pmnt.
Da, doamn.
Vocea ei era att de nceat i de obosit, nct de-abia o
putea auzi.
Nu m voi odihni pn cnd nu vor fi condamnai la moarte
pn la ultimul. Vreau s privesc cum le este introdus serul n
vene i s le vd picioarele zvcnind, ochii dndu-se peste cap
i piepturile nghend. i dac statul nu-i omoar, atunci o fac
chiar eu.
Amanda deschisese ua i coborse din main. Will
observase ce efort a trebuit s depun ca s-i in spatele
drept, n timp ce urca pe scri. Dac ar fi depins de Amanda,
dac ar fi existat vreo modalitate s influeneze situaia astfel
nct prietena ei s fie n via, atunci supravieuirea lui Evelyn
nu ar fi fost pus la ndoial.
Dar situaia nu era de o asemenea natur.
Ua garajului se deschise, n sfrit. Will parc i aps pe
buton ca s nchid uile. Garajul nu fcuse parte, iniial, din
cas. Will l adugase cnd cartierul ncepuse s se dezvolte,
cnd drogaii i bteau la u ntrebndu-se dac locuina mai
era prsit. Intrarea era ciudat i conducea n dormitorul liber.
Betty ridic capul de pe pern, cnd l vzu pe Will. n col era o
bltoac despre care niciunul din ei nu era pregtit s
vorbeasc.
Will aprinse luminile, n timp ce mergea prin cas. Era o urm
de rceal n aer. Deschise ua buctriei, astfel nct Betty s
poat iei afar. Ea ezit.
262

E-n regul, i spuse el, folosind cel mai dulce ton pe care-l
putea obine.
Rnile i se vindecau, dar cinele nc i aducea aminte de
duminica trecut, cnd un uliu s-a npustit asupra sa n curte i
a ncercat s-l rpeasc. i Will nc i mai aducea aminte rsul
necontrolat a celui ce o ngrijea pe Betty, cnd i-a spus c uliul
confundase cinele cu un obolan.
Betty iei, n sfrit, afar, dar nu fr s arunce o privire
precaut peste umr. Will ag n cuier cheia de la maini-i
puse portofelul i pistolul pe masa din buctrie. Pizza de ieri
era nc n frigider. Will scoase cutia, dar nu putu face altceva
dect s se holbeze la feliile gelatinoase.
Voia s o sune pe Sara, dar de data aceasta motivele lui erau
pur egoiste. Voia s-i spun ce se petrecuse azi. Voia s o
ntrebe dac era corect s-i spun lui Faith c mama ei era
moart. Voia s-i descrie sentimentul pe care l-a simit cnd a
vzut-o pe Amanda dobort. l speriase s o vad czut att
de mult de pe piedestalul ei.
n schimb, el puse cutia de pizza napoi n frigider,
asigurndu-se c ua din spate era crpat nc i plec la du.
Era aproape miezul nopii. Era n picioare de la ora cinci
dimineaa i dormise doar cteva ore cu o noapte nainte. Will
sttea sub jetul de ap fierbinte, ncercnd s spele i mizeria
zilei ce trecuse. Mizeria nchisorii de Stat Valdosta. Depozitul
unde s-a tras n el. Grady, unde s-a simit nucit de atta
fric.nchisoarea Coastal, unde transpirase att de mult nct
mai avea nc urme la subsuorile cmii.
Will se gndi la Betty cnd i usca prul. Fusese ncuiat n
cas toat ziua. Bltoaca era responsabilitatea amndurora.
Dei era foarte trziu, nu avea chef s doarm. Ar trebui s o
plimbe pe Betty. i-ar ntinde amndoi picioarele. i trase pe el
o pereche de blugi i o cma prea veche ca s o mai poarte la
serviciu, cu gulerul uzat. Unul din nasturi era rupt i atrna
numai de un fir de a.
Intr n buctrie s ia lesa lui Betty. Angie sttea la mas.
Bun venit acas, puiule. Cum a fost ziua?
Will ar fi condus, mai degrab, napoi la nchisoarea Coastal
s dea ochii cu Roger Ling, dect s discute cu nevast-sa chiar
acum.
Ea se ridic n picioare i l mbri. i apropie gura de a lui.
263

N-ai de gnd s m salui?


Minile ei, care i mngiau gtul, nu erau deloc ca ale Sarei.
Oprete-te.
Se retrase, prefcndu-se mbufnat.
Nu-i urezi deloc bun venit soiei tale?
Unde ai fost?
De cnd i pas?
Sttu i se gndi. Pusese o ntrebare legitim.
Nu-mi pas, de fapt. Eu doar spuse el, fiindu-i mai uor
dect credea. Nu te vreau aici.
Hmm.
Ea i puse brbia n piept i-i ncruci braele.
Pi, presupun c e inevitabil. Nu pot s te las singur, la
urma urmei.
Ea nchise ua din spate. El o deschise. Betty intr, alergnd.
O vzu pe Angie i mri.
Se pare c niciuna din femeile din viaa ta nu se bucur s
m vad, spuse Angie.
El simi c i se zbrlete prul pe spate.
Despre ce vorbeti?
Nu i-a spus Sara? Angie fcu o pauz, dar el nu reui s
rspund. Sara o cheam, nu? sta e numele ei? rse ea.
Trebuie s-i spun, Will, dar e cam prea comun pentru tine.
Vreau s spun c arat bine n jumtatea de sus, dar nu are un
fund cu care s se poat luda i e aproape mai nalt ca tine.
Am crezut c-i plac femeile mai feminine.
Will nc nu putea vorbi. i nghease sngele n vene.
Era aici cnd am ajuns ieri acas. Zbovea n dormitor. Nu
i-a spus?
Sara nu-i spusese. De ce nu-i spusese?
i vopsete prul. tii asta, nu? Reflexele acelea nu sunt
naturale.
Ce ai?
i dau doar de tire c nu e ngeraul perfect care crezi tu
c este.
Ce i-ai spus? se for Will s vorbeasc.
Am ntrebat-o de ce se culc cu soul meu.
Inima lui se opri n loc. Acesta era motivul pentru care Sara
plnsese ieri, dup-amiaz. Aceasta explic rceala eiiniial
264

cnd el a aprut la ua ei, noaptea trecut. Inima lui Will se


nclet ca i cum ar fi fost prins ntr-o menghin.
Nu ai voie s mai vorbeti cu ea niciodat.
ncerci s o protejezi? rse ea. Iisuse, Will. E hilar, avnd n
vedere c eu ncerc s te protejez pe tine.
Tu nu
Are o pasiune pentru poliiti. tii asta, nu?
Cltin din cap la prostia lui.
M-am uitat la soul ei. Era o lipeal pe cinste. Regula orice
mica.
Ca tine.
O, haide. ncearc mai mult dect att, puiule.
Nu vreau s ncerc. Reuise s spun, n sfrit, cuvintele
pe care le gndise n ultimul an. Vreau doar s se termine. Nu te
mai vreau n viaa mea.
Eu sunt viaa ta, i rse ea n fa.
Will o privi fix. Ea zmbea. Ochii ei strluceau, practic. Oare
de ce prea att de fericit numai atunci cnd ncerca s-l
rneasc?
Nu pot s mai fac asta.
Numele lui era Jeffrey. tiai asta?
Will nu-i rspunse. Bineneles c tia numele soului Sarei.
Era inteligent. A fost la colegiu unul adevrat, nu o coal
prin coresponden unde plteti n plus ca s-i trimit diploma
prin e-mail. Conducea un ntreg departament de poliie. Erau
att de ndrgostii, nct ea privea cruci n fotografii. Angie i
lu geanta de pe scaun. Vrei s-i vezi? Apreau n ziar n oraul
acela de rahat, n fiecare sptmn. Au fcut un blestemat de
colaj pe prima pagin cnd a murit el.
Te rog, pleac.
Angie i arunc geanta.
tie c eti prost? O, bineneles c tie. Aa se explic. i
este mil de tine. Bietul Willy nu poate citi.
El cltin din cap.
D-mi voie s-i spun ceva, Wilbur. Nu eti o partid
grozav. Nu eti frumos, nici inteligent. Nu eti nici mcar
mediu. i e al naibii de sigur c nu eti bun la pat.
Mai spusese asta de att de multe ori nainte, nct cuvintele
nu mai aveau sens.
Exist vreun scop pentru discuia asta?
265

ncerc s te mpiedic s suferi. Acesta este scopul.


Nu f asta, Angie. Doar de data asta, te rog, nu o face,
spuse privind spre podea.
Ce s nu fac? S-i spun adevrul? Pentru c, evident, ai
capul n nori i nu vezi ce se petrece aici.
i apropie faa la civa centimetri de a lui.
Nu tii c de fiecare dat cnd te srut, de cte ori te
atinge sau se culc cu tine sau te ine n brae, ea se gndete
la el? Fcu o pauz, de parc atepta un rspuns. Eti un
nlocuitor, Will. Eti acolo pn apare cineva mai bun. Un alt
doctor. Un avocat. Cineva care poate citi un ziar fr s-i
oboseasc buzele.
Will simi cum gtul i se strnge.
Nu tii nimic.
Cunosc oamenii, femeile. Le cunosc mult mai bine ca tine.
Sunt convins c aa este.
La naiba c da. i te tiu pe tine cel mai bine. Fcu o pauz
pentru a observa ct de mult l-a afectat. Evident, nu era deajuns. Uii c am fost acolo, puiule. La fiecare vizit, la fiecare
ntrunire de adopie, erai acolo. Stteai n faa oglinzii i i
pieptnai prul, i revizuiai inuta, te dichiseai, astfel nct o
mmic i un ttic s te poat vedea i s te ia acas cu ei. Dar
nu te-au luat niciodat, nu-i aa? Nimeni nu te-a luat vreodat
acas. Nimeni nu te-a vrut. i tii de ce? spuse ea, dnd din cap.
El nu mai putea respira. Plmnii au nceput s-l doar.
Pentru c ai ceva, Will. Ceva este n neregul cu tine. Ceva
ce i ndeprteaz pe oameni i le face pielea s se ncreeasc.
i face s-i doreasc s se ndeprteze de tine ct mai mult.
Oprete-te, te rog. Bine? nceteaz.
S ncetez ce? S i spun ce este evident? Ce vezi n viitor
alturi de ea? V vei cstori i vei avea copii i vei tri vreun
fel de via normal? rse ea, ca i cum era cel mai absurd lucru
pe care-l auzise vreodat. Te-ai gndit vreodat c i place ce
ai?
Simi gust de snge pe vrful limbii. i imagin un perete
ntre ei. Un perete gros, de beton.
Exist un motiv pentru care m atepi. Exist un motiv
pentru care nu te duci la ntlniri, n baruri i nu plteti pentru
femei ca orice alt brbat din lume.
Peretele devenea mai nalt i mai puternic.
266

i place ce avem noi. tii c nu poi fi cu altcineva. Nu cu


adevrat. Nu poi atinge acel nivel. Nu te poi deschide n faa
cuiva, pentru c tii c, ntr-un final, te vor prsi pentru
totdeauna. i aa va proceda i scumpa ta Sara, puiule. Este o
femeie adult. A mai fost cstorit. A avut o via adevrat cu
altcineva. Cineva care merita s fie iubit i o iubea i el la rndul
lui. Iar ea va observa rapid c tu nu eti capabil de aa ceva.
Apoi te va prsi i va pleca.
Gustul de snge din gur i se ntei.
Eti att de al naibii de disperat ca o persoan s-i acorde
puin atenie. Mereu ai fost aa.
Nu mai suporta s stea aproape de ea. Merse la chiuvet i i
umplu un pahar cu ap.
Nu tii nimic despre mine.
I-ai povestit ce i s-a ntmplat? E doctori. tie cum arat
o arsur de igar. tie ce se ntmpl cnd cineva ine dou fire
electrice pe piele.
Will bu toat apa dintr-o nghiitur.
Uit-te la mine.
Nu o privi, dar ea continu s vorbeasc, oricum.
Eti ca un proiect pentru ea. i pare ru pentru tine. Bietul
orfan Will. Tu eti Helen Keller, iar ea este cine dracu era
ceaua aia care a nvat-o s citeasc. l apuc debrbie i-l
for s o priveasc. Will i feri privirea. Vrea doar s te
vindece. i cnd va obosi ncercnd s te fac om, cnd i va
da seama c nu exist nicio pilul vrjit care s vindece
prostia, te va arunca iar la gunoi, unde te-a gsit.
Ceva se rupse n interiorul lui. Determinarea, puterea lui.
Pereii subiri care l separau de Angie.
i apoi ce? url el. M voi tr napoi la tine?
ntotdeauna faci aa.
Prefer s fiu singur. Mai degrab putrezesc singur ntr-o
gaur dect s rmn cu tine.
Ea i ntoarse spatele. Will puse paharul n chiuvet i se
terse la gur cu dosul palmei. Angie nu plngea mult, cel puin
nu cu adevrat. Fiecare copil care a crescut ca Will avea o
tactic diferit de supravieuire. Bieii i foloseau pumnii.
Fetele deveneau bulimice. Unele, ca Angie, se foloseau de sex,
iar cnd sexul nu funciona, se foloseau de lacrimi, iar cnd nici
267

lacrimile nu-i fceau efectul, gseau o alt modalitate s-i


frng inima. Cnd Angie s-a ntors, avea arma lui Will n gur.
Nu
Aps pe trgaci. El nchise ochii i ridic minile ca s-i
apere faa de fragmentele de creier i craniu. Dar nu s-a
ntmplat nimic. ncet, Will i ls braele n jos i deschise
ochii. Arma era nc n gura ei. Trsese fr muniie. Ecoul
mpucturii era ca un ac ce-i perfora timpanul. Vzu o revist
pe mas. Glonul din pistol era sub ea.
S nu mai faci niciodat spuse Will cu voce tremurtoare.
Ea tie de tatl tu, Will? I-ai spus ce s-a ntmplat?
El tremura din tot corpul.
S nu mai faci asta niciodat.
Puse pistolul napoi pe mas i i lu faa n mini.
M iubeti, Will. tii c m iubeti. Ai simit asta cnd am
apsat pe trgaci. tii c nu poi tri fr mine.
Ochii lui se umplur de lacrimi.
Nu suntem oameni complei, dac nu suntem mpreun,
spuse, mngindu-i obrazul, sprncenele. Nu tii asta? Nu-i
aduci aminte ce ai fcut pentru mine, puiule? Erai capabil s-i
dai viaa pentru mine. Pentru ea n-ai face niciodat asta. Nu teai tia dect pentru mine.
El se smulse din strnsoarea ei. Pistolul era nc pe mas.
Puse revista la locul ei, apoi ncrc pistolul. I-l ntinse, cu eava
ndreptat spre pieptul lui.
Hai, mpuc-m.
Ea nu se mic. El ncerc s o ia de mn.
mpuc-m.
Oprete-te, spuse ea, ridicnd minile. nceteaz.
mpuc-m, repet el. Fie m mputi, fie m lai liber.
Ea lu arma i o dezmembr, aruncnd piesele pe
tejghea.Apoi l plmui zdravn peste fa. i din nou. Pumnii au
nceput s curg. Will o prinse de mini. Ea se rsuci,
ntorcndu-se cu spatele. Angie ura s fie inut cu fora. Se ls
cu toat fora peste ea, mpingnd-o peste chiuvet. Se lupt cu
furie, ipnd, zgriind cu unghiile.
Las-m s plec! ip i l lovi, nfigndu-i tocul n laba
piciorului lui. nceteaz!
Will i ntri strnsoarea. Ea se sprijini de el. Toat mnia i
frustrarea din ultimele dou zile se adunaser la un loc. El
268

simea cum corpul lui reacioneaz la al ei, tnjind pentru


eliberare. Ea reui s se rsuceasc. l lu cu mna de dup gt,
trgndu-l mai aproape. i lipi buzele de ale lui. ntredeschise
gura.
Will fcu un pas napoi. Ea ncerc s se apropie ca s-i pun
din nou braele n jurul lui, dar el se ndeprt din nou. Gfia
prea tare ca s mai vorbeasc. Acesta era jocul lor. Mnie, fric,
violen. Nu era niciodat compasiune, niciodat buntate.
Lu lesa lui Betty din cuier. Cinele se gudura la picioarele lui.
Minile lui Will tremurau att de tare, nct de-abia putea prinde
lesa de zgard. Lu cheile din cuier i-i puse portofelul n
buzunar.
Nu vreau s te mai gsesc aici cnd m ntorc.
Nu poi s m prseti.
Mont din nou pistolul i i prinse tocul la bru.
Am nevoie de tine.
O privi pe Angie. Avea prul rvit. Prea disperat, gata s
fac orice. Pe el l obosise aceast stare de lucruri. Era att de
obosit
Nu nelegi? Nu vreau ca o persoan s aib nevoie de
mine. Vreau s fiu dorit.
Ea nu avea un rspuns potrivit la aceast replic, aa c l
amenin:
Jur c m omor dac iei pe u.
Will prsi camera, iar ea l urm pe coridor.
Voi lua pastile. mi tai venele. Asta e varianta ta preferat,
nu? mi tai venele i te vei ntoarce acas i m vei gsi. Cum te
vei simi, Wilbur? Cum te vei simi cnd te vei ntoarce de la
scumpa ta doctori, iar eu voi fi moart n baie?
Ridic pe Betty de pe podea.
Annie Sullivan.
Poftim?
Aa o cheam pe femeia care a nvat-o pe Helen Keller s
citeasc.
Will intr n garaj i nchise ua n urma lui. Ultimul lucru pe
care-l vzu a fost Angie, care sttea pe coridor, cu pumnii
ncletai. Urc n main. Atept s se deschid ua garajului.
Conduse cu spatele pn pe alee i atept s se nchid ua
garajului.
269

Betty se instal pe locul din dreapta. n timp ce conducea


deschise puin geamul, ca s se bucure de aerul nopii. Will nu
se gndise unde s mearg pn nu a parcat n faa cldirii
Sarei. Lu cinele i merse cu el pn la intrarea din fa. Sara
era la etaj. Sun la interfon. N-a fost nevoit s spun nimic. S-a
auzit un bzit de rspuns i ncuietoarea s-a deschis.
Betty ncepu s se agite cnd au urcat n lift, aa c o ls jos.
Cnd au ajuns la ultimul etaj, ea fugi pe hol. Ua Sarei era
deschis, iar ea sttea n mijlocul camerei. Avea prul
ndezordine i lsat pe umeri. Purta o pereche de blugi i un
tricou alb i subire, care nu prea ascundea ce era dedesubt.
Will nchise ua. Erau att de multe lucruri pe care ar fi vrut s
i le spun, dar cnd reui, n sfrit, s vorbeasc, spuse cu totul
altceva.
De ce nu mi-ai zis c ai vzut-o pe Angie?
Nu rspunse. Sttea, pur i simplu, n picioare, uitndu-se la
el. Will nu se putu abine s nu o priveasc. Tricoul ei era prea
strmt, lsnd s se vad umfltura snilor i sfrcurile care
apsau pe materialul subire.
mi pare ru, spuse el.
Vocea i se frnse. Nu-i va ierta niciodat faptul c a adus-o
pe Angie n viaa Sarei. Era cel mai ngrozitor lucru pe care-l
fcuse cuiva.
Ce i-a spus. Eu n-am vrut niciodat mi pare att de ru.
Sara se apropie de el. i lu mna, cu palma n sus. Degetele
ei se micau agile pe nasturii de la mnec.
Will ncerc s se retrag. Avea nevoie s se retrag, dar nu
se putea mica. Nu-i putea pune muchii n funciune. Nu putea
opri minile ei sau degetele sau gura ei.
Ea-i aps buzele pe ncheietura goal a minii lui. Era cel
mai tandru srut pe care-l simise vreodat. Limba ei i mngie
uor pielea, urmnd traseul cicatricei de pe bra. Will simi ca i
cum un flux de curent electric i traversa corpul, aa c pn s-l
srute pe gur, el era deja n flcri. Corpul ei se curb dup al
lui. Srutul deveni mai profund. Mna i se ncolci n jurul cefei
lui, unghiile ei zgriindu-i pielea capului. Will se simea ameit.
Era n cdere liber. Nu se putea abine s nu o ating
oldurile ei nguste, curbura spatelui, snii ei perfeci.
I se opri rsuflarea cnd mna i alunec pe sub cma.
Degetele i mngiar pieptul, pn la abdomen. Ea nu tresri i
270

nu ezit. n schimb, i lipi fruntea de a lui, l privi n ochi i-i


spuse:
Respir.
Will ls s-i ias o suflare pe care o inuse nuntrul lui toat
viaa.

271

LUNI
Capitolul 16
Sara se trezi i auzi duul curgnd. Se rsuci n pat. Trecu
mna peste conturul lsat n pern. Cearafurile erau mototolite
n jurul ei. Prul ei era n dezordine. nc mai simea mirosul lui
Will n camer, gustul lui n gur, i aducea aminte sentimentul
pe care l avea cnd el o strngea n brae.
Nu-i mai aducea aminte care a fost ultima dat cnd i-a
petrecut dimineaa n pat, din motive pozitive. Evident, fusese
pe vremea cnd Jeffrey era n via, dar pentru prima oar n
patru ani i jumtate, Jeffrey era ultimul lucru din mintea Sarei.
Nu fcea comparaii. Nu cntrea diferenele. Cea mai mare
temere a ei a fost ntotdeauna c fantoma soului ei o va urmri
n dormitor. Dar nu a fost cazul. A fost numai Will i bucuria
absolut pe care o simea cnd era cu el.
Sara i amintea vag c hainele ei erau undeva ntre buctrie
i sufragerie. Puse pe ea un halat negru de mtase din dulap i
plec pe hol. Cinii o privir lene de pe canapea, pe cnd ea
intra n sufragerie. Betty dormea pe o pern. Billy i Bob erau
ngrmdii n form de semilun n jurul ei. Will trebuia s
ajung la serviciu peste o or, altfel Sara l-ar fi nsoit la du.
Ieri, spusese personalului de la spital c nu avea nevoie de o
pauz dup ncercarea grea prin care a trecut, dar n dimineaa
aceasta era bucuroas c ei au insistat. Avea nevoie s se
gndeasc la ce s-a ntmplat. i voia s fie acas cnd Will se
ntorcea de la lucru.
Hainele ei erau mpturite ordonat pe mas. Sara zmbi,
gndindu-se c, n sfrit, a gsit un scop pentru masa din
sufragerie. Ddu drumul expresorului de cafea. Era un bileel
galben lipit pe perete, cu o fa zmbitoare, deasupra bolului
cinilor, i un altul deasupra leselor. Puteai lesne trage o
concluzie despre un brbat care hrnise i plimbase cinii ct ea
dormea. Ea privi cu atenie cerneala albastr ce forma arcul
zmbetului i cele dou punctulee pe post de ochi.
272

Sara nu mai alergase dup un brbat nainte. ntotdeauna


fusese ea cea curtat. Dar noaptea trecut realizase c nu se va
ntmpla nimic, dac nu face ea prima micare. i dorea s se
ntmple ceva. L-a dorit pe Will mai mult dect orice altceva de
o lung perioad de timp.
La nceput, el a fost precaut. Era, n mod evident, jenat de
corpul lui, lucru amuzant, avnd n vedere ct de frumos era.
Avea picioare puternice i suple, umeri musculoi. Abdomenul
lui i-ar fi gsit locul pe podiumul unui concurs de lenjerie intim
organizat n Times Square. Nu era doar asta, totui. Minile lui
tiau exact unde s o ating. Gura lui i ddea o senzaie
minunat. Limba lui i ddea o senzaie minunat. Totul n
legtur cu el era minunat. A fi cu el era ca i cum o cheie a fost
introdus n ncuietoarea potrivit. Sara nu mai visase c va mai
fi vreodat att de deschis n faa altui brbat.
Nu se compara vechea Sara cu actuala Sara. Ceva se
schimbase n interiorul ei, i nu era vorba doar de limita a ceea
ce considera ea moral. Se simea altfel cu Will. Nu trebuia s
tie imediat totul despre acest brbat ce mprea patul cu ea.
Nu simea nevoia s cear rspunsuri cu privire la abuzurile
evidente pe care el le suferise. Pentru prima dat n viaa ei,
Sara se simea rbdtoare. Fata care a fost dat afar de la
coala de duminic pentru c s-a certat cu profesorul i care i
nnebunise prinii, sora i, pn la urm, soul, cu dorina ei
neproductiv de a nelege i cel mai mic detaliu despre orice
lucru de pe lumea asta, nva, n sfrit, s se relaxeze.
Poate primise o lecie despre ce nseamn s spionezi cnd
vzuse gura plin de suturi a lui Will. Sau poate nvase, pur i
simplu, din greelile trecute. Pentru moment, Sara era
mulumit doar s fie cu Will. Restul va veni n timp. Sau nu. n
orice caz, Sara se simea extraordinar de mulumit.
n u se auzi o btaie insistent. Era, probabil, Abel Conford
de vizavi. Avocatul se ncoronase rege al parcrii. Fiecare
edin de bloc, la care participa Sara, ncepea cu Abel, care se
vita cu privire la vizitatorii care parcheaz n locuri nepotrivite.
Sara i strnse halatul i deschise ua. n locul vecinului ei,
era Faith Mitchell.
mi pare ru c dau buzna peste tine.
Faith intr n apartament. Purta o jachet bleumarin
voluminoas, cu gluga tras pe cap. Ochelarii de soare i
273

ascundeau jumtate din fa. Perechea de blugi i bascheii


completau ansamblul. Arta ca un sprgtor.
Sara putu doar s ntrebe:
Cum ai intrat?
I-am spus vecinului tu c sunt poliist i m-a lsat s
intru.
Grozav, bombni Sara, ntrebndu-se ct va dura pn
cnd toat lumea din cldire va crede c e pe cale s fie
arestat. Ce s-a ntmplat?
Faith i ddu jos ochelarii de soare. Avea cinci vnti micue
pe fa.
Am nevoie s-l suni pe Will pentru mine. Se duse la
fereastr i se uit n parcare. M-am gndit la asta toat
noaptea. Nu pot s o fac singur. Nu cred c sunt capabil. i
protej ochii cu mna, dei soarele mai avea pn s bat n
geam. Ei nu tiu c sunt aici. Rocatul a adormit. Taylor a plecat
noaptea trecut. M-am strecurat afar, prin curtea din spate. Am
luat maina lui Roz Levy. tiu c mi ascult telefoanele. M
urmresc. Nu trebuie s tie c fac asta. Nu trebuie s tie c
am vorbit cu cineva.
Arta ca un copil cu hipoglicemie.
De ce nu te aezi? i suger Sara.
Faith continu s supravegheze parcarea.
Mi-am trimis copiii de aici. Sunt cu fratele meu. El nu a
schimbat niciodat un scutec. E prea mare responsabilitatea
pentru Jeremy.
Bine. S discutm despre asta. Vino aici i stai jos lng
mine.
Trebuie s o aduc napoi, Sara. Nu conteaz ce pre o s
pltesc. Ce va trebui s fac.
Mama ei. Will i spusese Sarei despre cltoria la nchisoarea
de Stat Coastal, despre conversaia lui cu Roger Ling.
Faith, stai jos.
Nu pot s stau jos, pentru c nu m voi mai ridica
niciodat. Am nevoie de Will. Poi s-l suni, te rog?
l voi aduce pentru tine. i promit, dar trebuie s stai jos.
Sara o conduse ctre scaunul de la policioara din buctrie.
Ai luat micul dejun?
Cltin din cap.
Stomacul meu este prea tulburat.
274

Cum stai cu nivelul zahrului n snge?


Figura ei vinovat era rspunsul la ntrebare.
Faith, nu voi face nimic pn cnd testele tale nu vor avea
valori bune. M nelegi? spuse Sara cu o voce ferm.
Faith nu se opuse, poate din cauz c o parte din ea tia c
avea nevoie de ajutor. Umbl n buzunarele jachetei i scoase o
mn de bomboane, pe care le trnti pe mas. A urmat un pistol
mare, apoi portofelul ei, un set de chei cu un L mare, scris
cursiv, pe breloc i, n final, trusa de testare a glicemiei.
Sara derul memoria aparatului de testare, verificnd
statisticile. Faith jucase, n mod evident, la ruleta bomboanelor
n ultimele dou zile. Era un truc des ntlnit printre diabetici,
folosirea bomboanelor pentru a ridica valoarea glicemiei. Era o
metod bun ca s treci printr-o perioad dificil, dar era i mai
bun s te aduc n stare de com.
Ar trebui s te duc la spital chiar acum. Ai insulina la tine?
Faith cut, din nou, prin buzunare i puse patru fiole de
insulin pe mas.
Le-am luat de la farmacie, azi de diminea. Nu am tiut n
ce doz s le iau. Mi-au artat cum, dar nu le-am mai folosit
niciodat i sunt att de scumpe nct nu am vrut s le stric.
Cetonele mele sunt n regul. Am folosit o band noaptea
trecut i azi de diminea. Ar trebui s creasc, probabil, se
blbi ea.
Un aport de insulin n-ar fi o idee rea.
Sara strecur o band de testare pe monitor.
Ai luat cina noaptea trecut?
ntr-un fel, da.
Voi lua asta drept un rspuns negativ, bombni Sara. Dar
gustri? Altceva?
Faith i ls capul n mini.
Nu pot s gndesc limpede, cu Jeremy i Emma plecai.
Zeke a sunat azi de diminea. El spune c s-au instalat, dar mi
dau seama c este enervat. N-a tiut niciodat s se poarte cu
copiii.
Sara i lu degetul lui Faith i regl seringa.
Vom avea o discuie cnd se termin totul despre
nerespectarea regulilor. tiu c ceea ce spun acum este stresant
pentru tine i este prea blnd spus, dar diabetul nu e ceva ce
poi da deoparte printr-un gest magic. Vederea, circulaia,
275

motricitatea ta Sara nu mai termin propoziia. Le inuse


moral attor diabetici pe aceast tem, nct avea senzaia c
citea de pe hrtie. Trebuie s ai grij de tine, altfel vei sfri
oarb, ntr-un scaun cu rotile sau chiar mai ru.
Ari altfel, spuse Faith.
Sara i aranj prul, care sttea zbrlit n sus la spate.
Strluceti toat, practic. Eti nsrcinat?
Sara rse, surprins de ntrebare. O sarcin extrauterin, pe
care a avut-o la douzeci i ceva de ani, a condus la o
histerectomie parial. Will nu putea face miracole.
E la unu-treizeci?
Unu-treizeci i cinci. Sara doz corect cantitatea de
insulin. i vei injecta asta, apoi i voi pregti micul dejun i nu
faci nimic altceva pn nu ai nghiit totul.
Cuptorul cost mai mult dect casa mea.
Faith se aplec peste mas pentru a vedea mai bine. Sara o
mpinse la loc.
Ct ctigi?
Sara i lu mna lui Faith i-i strnse degetele n jurul sticluei
de insulin.
F asta i l voi aduce pe Will.
Poi s-l suni de aici. tiu ce-i vei spune.
Sara nu se opri s-i explice, n special de cnd Faith avea
probleme n prelucrarea informaiilor. i lu hainele i intr n
dormitor. Will sttea n faa garderobei i i punea cmaa. Ea-i
vzu pieptul lat reflectat n oglind, cu petele negre de la
arsurile provocate de curentul electric traversnd abdomenul
plat i disprnd n blugi. Sara atinsese cu gura ei fiecare
centimetru din el, noaptea trecut, dar cum sttea aici, n
lumina zilei, se simi ciudat n preajma lui.
El o privi. Sara i strnse halatul mai tare, n jurul taliei. El
fcuse patul. Pernele erau aezate ordonat, sprijinite de tblia
patului. Nu aa i imaginase ea dimineaa.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Ea i puse hainele mpturite pe pat.
Faith este aici.
Aici? se ntoarse el.
Vocea lui prea aproape panicat.
De ce? De unde tie?
276

Nu tie. Mi-a cerut s te sun. E ngrozit c telefoanele ei


sunt ascultate.
tie despre mama ei?
Nu cred.
Sara i puse minile pe piept, strngnd halatul din nou,
simind fiecare centimetru de goliciune de dedesubt.
Spune c oamenii o urmresc. Se comport paranoic.
Nivelul zahrului din snge nu este n limitele normale. i
administreaz insulin acum. Ar trebui s se stabilizeze imediat
ce mnnc.
S m duc s cumpr micul dejun?
Pot s-i prepar eu ceva.
Eu pot
Se opri, avnd o expresie extrem de stnjenit.
Poate ar trebui s fac eu asta. Pentru Faith, vreau s spun.
Poi s-mi gteti mie ceva mai trziu.
Cam att durase perioada lunii de miere. Cel puin acum tia
de ce Bob mirosea a omlet noaptea trecut.
Voi rmne aici, ca s-i ofer intimitate.
Ai putea ezit el. Ar fi mai bine s fii i tu acolo. Va trebui
s-i spun despre mama ei.
Am crezut c Amanda a spus s ateptm.
Amanda a spus multe lucruri cu care nu sunt de acord.
El i fcu semn s ias din camer naintea lui. Sara mergea
pe hol. l putea simi pe Will n spatele ei. n ciuda a ceea ce se
petrecuse n noaptea de dinainte, o parte chiar acolo, pe hol el
i prea un strin. Sara i strnse mai tare halatul, dorindu-i si fcut timp s se schimbe n nite haine ca lumea.
Faith era nc la masa din buctrie. O parte din energia ei
nervoas se disipase. l vzu pe Will i exclam:
O!
El pru jenat. Sara, la fel. Poate aa se explica atitudinea lor
rezervat. Le prea ceva greit n a fi mpreun, avnd n vedere
ce se ntmplase cu Evelyn Mitchell.
Cu toate acestea, Faith spuse:
E-n regul. M bucur pentru voi.
Will nu-i mulumi pentru comentariu.
Doctorul Linton spune c ai nevoie s mnnci.
Trebuie s vorbesc nti cu tine.
Will o privi pe Sara. Ea ddu din cap.
277

Ai nevoie de micul dejun, mai nti.


Will deschise maina de splat vase i lu tigaia. Gsi pinea
i oule la locul lor.
Faith l privi cum prepar micul dejun. Nu spuse nimic. Sara nu
tia dac avea o cdere nervoas sau nu tia ce s spun.
Probabil cte puin din ambele. Din punctul ei de vedere, Sara
nu s-a simit niciodat att de jenat n propria ei cas. l privi
pe Will cum sparge oule i pune unt pe pinea prjit. Era
crispat. Nu i arunc nicio privire. Ar fi putut, la fel de bine, s
rmn n dormitor.
Will lu trei farfurii din dulap i le umplu cu mncare. Sara i
Faith stteau la mas. Dei mai era un scaun, Will rmase n
picioare, sprijinindu-se de mas. Sara ciugulea din mncare.
Faith a mncat jumtate din ou i o felie de pine prjit. Will a
mncat tot din farfurie, apoi a terminat pinea prjit a lui Faith
i Sara, nainte s arunce restul la gunoi i s pun farfuriile n
chiuvet. Clti bolul n care au fost oule, turn nite ap n
tigaie, apoi se spl pe mini. ntr-un final, zise:
Faith, am ceva s-i spun.
Ea cltin din cap. Probabil c tia ce urma.
Will sttea n picioare, cu spatele la tejghea. Nu s-a aplecat
s-i apuce minile. Nu a venit s se aeze lng ea. i ddu
vetile direct:
Noaptea trecut, am fost la nchisoarea de Stat Coastal. Am
vorbit cu un brbat care are o funcie destul de nalt n
comerul cu droguri. Roger Ling. Rmase cu privirea aintit la
ea. Nu am cum s-i spun altfel. Mi-a spus c mama ta a fost
omort. mpucat n cap.
Ea nu rspunse, la nceput. Sttea acolo cu coatele pe mas,
minile atrnndu-i i cu gura deschis. Pn la urm, ea spuse:
Nu, n-a fost omort.
Faith
Ai gsit cadavrul?
Nu, dar
Cnd s-a ntmplat asta? Cnd i-a spus?
Trziu, n jurul orei nou.
Nu este adevrat.
Faith, este adevrat. Tipul tie ce vorbete. Amanda
spune
278

Nu-mi pas ce spune Amanda. Mandy nu tie despre ce


vorbete. Oricine ar fi persoana cu care ai discutat, te minte.
Ea ncepu s caute n buzunare, din nou. Will privi spre Sara.
Uite, spuse Faith. Avea un iPhone n mn. Vezi asta? E
pagina de Facebook a lui Jeremy. Au trimis mesaje.
Will se ndeprt de mas.
Ce spui?
M-am ntlnit cu unul din ei noaptea trecut. La
supermarket. Mi-a fcut asta. i art vntile de pe fa. I-am
zis c mi trebuie o dovad c este n via. Mi-a trimis un mesaj
prin intermediul contului de Facebook al lui Jeremy, n aceast
diminea.
Ce spui? repet Will. Culoarea i se retrsese din obraji. Te-ai
ntlnit cu el singur? De ce nu m-ai sunat? Ar fi putut s
Uit-te la asta.
i art telefonul. Sara nu putea vedea imaginea, dar auzea
sunetul.
Este luni dimineaa. Ora cinci i treizeci i opt de minute,
spuse o voce de femeie. Fcu o pauz. Era un zgomot de fundal.
Faith, ascult-m. Nu face nimic din ce spun ei. Nu avea
ncredere n ei. Iei din aceast situaie. Tu, fratele tu i copiii
suntei familia mea. Singura mea familie Dintr-odat, vocea
deveni mai puternic. Faith, este important. Am nevoie s-i
aduci aminte de vremurile petrecute mpreun nainte de
naterea lui Jeremy
Se oprete aici, spuse Faith.
Despre ce vorbete? Vremurile dinaintea naterii lui
Jeremy? ntreb Will.
Cnd eram nsrcinat.
Se nroi, dei trecuser aproape douzeci de ani.
Mama a stat cu mine. Ea era Faith scutur din cap. Nu a
fi reuit s depesc acea perioad fr ea. mi tot spuneas fiu
puternic, c se va termina totul odat i-odat i, apoi, totul va
fi bine.
Sara i puse o mn pe umrul lui Faith. Nici nu-i putea
imagina suferina prin care trecea aceasta.
Will se uit fix la iPhone:
Ce se vede pe ecranul televizorului din spatele ei?
Good Day, Atlanta. Am verificat postul. Sunt tirile despre
vreme, pe care le-au transmis n urm cu jumtate de or. Poi
279

vedea ora deasupra siglei postului. Am primit fiierul dou


minute mai trziu.
i ntinse Sarei telefonul, dar nc nu o privea n ochi.
Curiozitatea a fost ntotdeauna slbiciunea ei. Ochelarii de
citit ai Sarei erau pe mas. i puse la ochi, ca s poat vedea
detaliile mrunte.
Pe telefon se vedea Evelyn Mitchell aezat jos, lng un
televizor mare cu plasm. Televizorul nu avea sunet, dar Sara o
vzu pe femeia de la meteo indicnd previziunea pe cinci zile.
Evelyn se uita n alt direcie dect a aparatului de filmat,
probabil la omul care filma. Faa ei era o mas nsngerat. Se
mica greu, ca i cum ar fi avut dureri mari. Cuvintele ei erau de
nedesluit, la nceput:
Este luni dimineaa.
Sara ls filmuleul s mearg, apoi puse telefonul jos.
Faith o urmrea cu atenie pe Sara.
Cum pare mama?
Sara i ddu jos ochelarii. Cu greu putea emite o opinie
medical bazat pe un filmule neclar, dar era evident pentru
toat lumea c Evelyn Mitchell fusese btut crunt. Cu toate
acestea, ea i spuse:
Pare c rezist.
Aa m-am gndit i eu. Faith se ntoarse ctre Will. Le-am
spus c m ntlnesc cu ei la prnz, dar mesajul spune
dousprezece i jumtate. La casa mamei.
La casa mamei tale? repet el. E considerat nc locul
crimei.
Poate a fost eliberat. APD nu-mi spune nimic. Las-m s
gsesc e-mailul.
Faith derul cu degetul mare pe ecran, din nou, i-i nmn
telefonul lui Will.
Ah, zise ea, ntinzndu-se dup aparat. Am uitat
Am gsit.
Will lu ochelarii Sarei de pe mas i-i puse la ochi. Se uit fix
la telefon, cteva secunde. Sara nu-i ddea seama dac citea
e-mailul sau doar a ghicit, cnd a spus:
Vor bani.
Faith i lu telefonul.
Nu exist niciun ban.
Will o privi fix.
280

Nu este adevrat, spuse Faith. N-a fost niciodat adevrat.


N-ai putut s dovedeti nimic. Nu era ptat. Boyd i ceilali
furau, dar mama n-a luat niciodat nimic.
Faith, spuse Will. Mama ta avea un cont n banc.
i ce dac? Toat lumea are un cont n banc.
Un cont ntr-o banc din afara statului. Este pe numele
tatlui tu. nc l are. Au intrat i au ieit din cont circa aizeci
de mii de dolari, din cte mi dau eu seama. Mai pot exista
conturi n alte state, pe diverse nume. Nu tiu.
Nu. Mini! scutur Faith din cap.
De ce a mini n legtur cu asta?
Pentru c nu poi s recunoti c te-ai nelat n legtur cu
ea. Nu era ptat. Lacrimile i umplur ochii. Arta ca o
persoan care tia adevrul, dar nu putea s-l accepte. Nu era!
Se auzi o alt btaie n u. Sara bnuia c Abel Conford a
observat, n sfrit, c maini strine erau n parcare. Se
nelase din nou.
Bun dimineaa, doctore Linton.
Amanda Wagner nu prea ncntat s stea n hol. Avea ochii
roii. Machiajul de pe nas se tersese. Pielea ei era mai
ntunecat acolo unde se dduse cu fond de ten i cu fardul de
obraz.
Sara deschise ua mai larg. i strnse, din nou, halatul,
ntrebndu-se de unde provine acest tic nervos. Poate era din
cauz c era complet goal pe dedesubt, iar mtasea neagr
era subire ca o hrtie creponat. Nu plnuise s dea o
petrecere n aceast diminea.
Faith pru nfuriat s o vad pe Amanda.
Ce caui aici?
A sunat Roz Levy. A spus c i-ai furat maina.
Am lsat un bileel.
Pe care, n mod ciudat, nu l-a interpretat ca o cerere de
permisiune. Din fericire, am fost n stare s o conving s nu sune
la poliie. i zmbi lui Will: Bun dimineaa, doctore Trent.
Will mim o fascinaie subit pentru gresia de pe podeaua
Sarei.
Ia stai aa, spuse Faith. De unde tiai unde sunt?
Roz are maina pus sub urmrire contra furtului. Am cerut
s mi se fac un favor la dispecerat.
281

Pus sub urmrire? Este un Corvair vechi de nou sute de


ani. Valoreaz cinci dolari.
Amanda i dezbrc haina i i-o ddu Sarei.
mi pare ru c i stric dimineaa, doctore Linton. mi place
cum i-ai aranjat prul.
Sara se for s zmbeasc, n timp ce aga haina n dulap.
Dorii nite cafea?
Da, mulumesc. Se ntoarse ctre Will i Faith: Ar trebui s
m simt rnit c nu am fost invitat la petrecere?
Pru c nimeni nu are chef s-i rspund. Sara lu trei cni
din dulap i turn cafea n fiecare. Ascult din nou vocea lui
Evelyn Mitchell pe iPhone, pe cnd Faith punea filmuleul pentru
noul oaspete.
Amanda i ceru s-l pun din nou, apoi a treia oar, nainte s
ntrebe:
Cnd a aprut asta?
Cu puin peste o jumtate de or n urm.
Citete-mi mesajul care a sosit cu el.
La dousprezece i jumtate, pe Little John 339. Adu banii
ghea ntr-o geant neagr. Nu alerta pe nimeni. V urmrim.
Dac nu urmezi instruciunile, ea va muri i la fel tu i familia ta.
S ii minte ce i-am spus, citi Faith.
Roger Ling. Vocea Amandei avea o furie reinut. tiam c
ticlosul minte. Nu poi avea ncredere n niciun blestemat de
cuvnt pe care-l spun ei.
Apoi pru s realizeze dubla semnificaie a cuvintelor ei.
Rmase cu gura cscat, evident surprins.
E n via, rse ea. O, Doamne, am tiut c nu va ceda fr
lupt. i puse mna pe piept: Cum am putut crede chiar i
pentru un minut c
Ddu din cap. Zmbetul de pe fa era att de larg, nct, ntrun final, l acoperi cu mna.
Will puse o ntrebare mai important:
De ce ar vrea s v ntlnii la casa mamei tale? Nu e sigur.
Nu sunt n avantaj. Nu are sens.
E familiar. E uor de supravegheat, rspunse Faith.
Dar poliitii nu au plecat de la scena crimei sub nicio
form. Va dura zile s se analizeze totul, spuse Will.
Rpitorii trebuie s tie ceva ce noi nu tim, adug
Amanda.
282

Ar putea fi un test, o contrazise Will.


Dac ndeprtm echipa de laborator, va fi evident c Faith
a chemat poliia. Sau pe noi.
Parchezi acas i eti n spaiu deschis. Intri i ncapi pe
minile lor. Ce-i oprete s te mpute i s-i ia banii? n special
dac nu putem aduce o echip tactic s securizeze zona, i
spuse lui Faith.
Putem ajunge la o nelegere, insist Amanda. Sunt numai
trei rute nspre i n afara cartierului. Fac o micare n orice
direcie i avem pistoalele la ndemn.
Will ignor bravada. Deschise sertarul de lng frigider i
scoase un pix i hrtie. inea pixul n mod ciudat n mna
stng, ntre degetul mijlociu i inelar.
Sara privi cum acoper spaiul cu un T mare, apoi desen
dou ptrate neregulate unul pe braul T-ului i altul la baza
acestuia. Memoria lui era mai bun dect ar fi bnuit Sara, dar,
dac se gndea mai bine, probabil fusese la casa lui Faith de
cteva ori.
Casa lui Faith este pe col, aici. Evelyn se afl aici, pe Little
John, explic el. Apoi tras o form n form de L ntre cele dou
case. Avem tot acest spaiu deschis. Ar putea bloca intersecia
aici i s o ia. Ar putea parca o furgonet n acelai loc i s o
mpute de la distan. Ar putea parca pe alee, aici, i de sus
vine furgoneta lor neagr. Dou gloane n cap, aa cum i-au
tras lui Castillo la depozit. Sau ar putea s o nhae i s ajung
pe autostrada interstatal sau pe Peachtree Road n mai puin
de cinci minute. Sau i-ar putea uura situaia i s se instaleze
aici Desen un dreptunghi, sub casa lui Evelyn. Garajul lui Roz
Levy. Are un perete pn la nivelul genunchiului, unde ei s-ar
putea instala, cu o puc. Fereastra de la baia lui Evelyn e vizavi
de cea a doamnei Levy. Este pe o pant. Poi vedea direct de la
ua buctriei doamnei Levy, fr s tie cineva. Faith intr pe
u cu sacoa de bani i ei o omoar.
Amanda lu pixul i transform baza T-ului ntr-un cerc.
Little John ncepe de aici. ntregul cartier se ntinde
mprejur. Desen mai multe arcuri: Acesta este Nottingham.
Friar Tuck. Robin Hood. Beverly. Lionel. Apoi nite X-uri mari la
capete: Beverly are ieire n Peachtree de aici, pe unde trec
toate mainile din lume; cellalt capt te arunc n ntinderea
imens a Ansley Park. Lionel duce tot acolo. Sunt fundturi.
283

Majoritatea caselor de pe aceste trasee au parcare pe propria lor


strad. Am putea avea zece maini, n fiecare punct, i n-ar
observa nimeni.
Nu-mi fac griji n legtur cu modalitile lor de ieire, mi
fac griji pentru Faith, dac intr singur n acea cas. Dac ntradevr ei supravegheaz locul, vor ti cine nu trebuie s fie
acolo. Au avut aproape trei zile pline ca s nveeschia
cartierului, poate chiar mai mult. Chiar dac cei de la laborator
pleac, ei vor ine socoteala celor care intr i ies din cas,
spuse Will.
Amanda ntoarse foaia de hrtie. Desen o schi grosolan a
unei case, indicnd amplasamentul camerelor.
Faith intr prin buctrie. Foaierul este aici, se deschide
nspre sufragerie. Aici este biblioteca, pe stnga stnga mea.
Ocup ntregul perete. Canapeaua se ntinde aici. Balansoarul
este aici, pe dreapta. nc dou scaune se afl aici i aici.
Combina stereo este aici. Ui glisante de sticl se afl vizavi de
foaier. Insist cu pixul unde ar fi trebuit s fie dormitorul
principal: O vor ine pe Ev aici, pn apare Faith cu banii, apoi o
vor aduce n sufragerie. Este cea mai bun zon pentru schimb.
Nimic nu este bun aici. i lu pixul: Nu putem proteja
fereastra din fa, ntruct nu tim cine urmrete casa. Nu
putem acoperi spatele, deoarece curtea este larg deschis ctre
vecini i vor vedea orice micare de la ferestre. nc nu tim ci
puti au rmas n echip. Ar putea fi unul sau o sut.
Ls jos pixul. Tonul lui era ferm.
Nu-mi place, Faith. Nu poi s intri acolo. Nu n condiiile lor.
Vom gsi alt modalitate de a rezolva situaia. Vom sugera un
alt loc, pe care l putem securiza dinainte, astfel nct s fim
siguri c vei fi bine.
Tonul Amandei i trda iritarea.
Nu fi att de fatalist, Will. Avem la dispoziie ase ore. Toi
cunoatem schia casei, aa c este la fel de mult n avantajul
nostru, ct i ntr-al lor. tiu fiecare bab din cartier. Este o
strad circulat. Sunt tot timpul persoane care alearg,
persoane care livreaz diverse produse, camioane de la cabluri,
cititori de aparate de msur, potai i persoane care se plimb
dup-amiaza, crora le putem pune microfoane. Pot strnge
patru echipe, n urmtoarele patru ore i nimeni nu va ncerca
284

s preia controlul. Nu suntem un grup de poliiti incompeteni.


Putem gsi o modalitate de a iei din aceast situaie.
O fac eu, se oferi Will, iar Sara simi c-i sare inima din
piept.
Nu te poi da drept Faith.
Le vom trimite un e-mail, n care i vom anuna c eu voi
face schimbul. Roger Ling tie cum art. Chiar dac nu este
implicat, urmrete spectacolul de la distan, n mod evident.
tie cine sunt aceti tipi. Le poate spune s aib ncredere n
mine.
Sara simi o und de eliberare, cnd vzu c Amanda clatin
din cap, chiar nainte ca el s termine de vorbit.
E mai sigur aa. Mai sigur pentru Faith, insist el.
Ca de obicei, Amanda nu ced.
E cel mai stupid lucru pe care l-am auzit vreodat ieind din
gura ta. Gndete-te la ce am vzut n ultimele dou zile. E
treab de amatori. Julia Ling ne-a informat, practic, cu ce aveam
de-a face. Tratm cu un grup de biei proti, care au impresia
c tiu s se joace hoii i varditii. i putem nvinge nainte s
tie ce i-a lovit.
Will nu se ls influenat.
Poate c sunt tineri, dar nu au team. Au omort o mulime
de oameni. i-au asumat o grmad de riscuri prosteti.
Niciunul mai prostesc dect s te trimit pe tine n locul lui
Faith. Aa ajung oamenii s fie omori.Procedm cum am zis
eu. Vom descoperi cum s amplasm oameni, n mod strategic.
O vom urmri pe Faith tot timpul. Vom atepta pn cnd
rpitorii apar cu Evelyn. Faith va face schimbul, apoi i arestm
cnd ncearc s fug, decise Amanda.
Will nu voia s cedeze. Era ca de piatr.
Ea nu poate face asta. Nu poate intra acolo singur. Ori m
lsai pe mine s m duc, ori gsii o alt modalitate.
Dac nu merg singur, mama mea este moart, spuse
Faith.
Will privi spre podea. nc mai credea, n mod clar, c exista
posibilitatea ca Evelyn Mitchell s fie moart. Sara a descoperit
c l aproba n tcere. Acesta nu suna ca un plande a o recupera
pe Evelyn, ci ca un plan croit pentru ca Faith s fie ucis.
Amanda era aa de al naibii de hotrt s-i salveze prietena,
nct nu putea observa daunele colaterale.
285

Sara uitase de cafea. Pstr una pentru ea, apoi i ddu una
Amandei i una lui Will.
Mulumesc.
Will o lu pe a lui ntr-o manier stranie. Parc se asigura c
minile lor nu se ating.
El nu bea cafea. O iau eu, spuse Faith.
Obrajii Sarei au nceput s ard.
Poate c nu ar trebui s consumi cofein acum.
Will i drese vocea.
E-n regul. Uneori mi place.
Sorbi din can. Se strmb, practic, cnd nghii. Sara nu mai
putea suporta. Singura modalitate prin care s-ar fi putut simi
mai la nelalocul ei, ar fi fost dac scotea un acordeon i ncepea
s cnte o polc.
Ar trebui s v las singuri s discutai.
Dac nu te superi, doctore Linton, a dori s aud o opinie
neutr asupra posibilitilor, o opri Amanda.
Toi se uitau la ea. Dei prea imposibil, se simi i mai
stnjenit ca nainte. Se uit spre Will pentru ajutor, dar el i
arunc o privire fr expresie, ca unei funcionare de la banc
sau omului care duce gunoiul.
Nu se putea face nimic. Se aez lng Faith. Amanda ocup
cellalt scaun.
Bun, s recapitulm ce tim, ca s fim cu toii la curent.
Will, spune tu totul.
Ls jos ceaca de cafea i ncepu s vorbeasc. i povesti lui
Faith tot ce s-a ntmplat de cnd a fost rpit Evelyn,
descriindu-i scena crimei, vizita fcut lui Boyd Spivey la D&C i
colegilor lui tcui de la nchisoarea de Stat Valdosta. Buzele lui
Faith s-au ntredeschis din cauza surprinderii cnd a aflat despre
fotografiile lui Roz Levy, care l nfiau pe prietenul lui Evelyn.
Cu toate acestea, a pstrat tcerea cnd el apovestit despre
incidentul Sarei de la spital i despre mpucturile de la
depozitul Juliei Ling. Sara simi acea ghear familiar n piept,
cnd el a ajuns la aceast parte. Tietura de la ureche. Un
glonte a uierat pe lng ea, la mai puin de trei centimetri de
craniu.
Ricardo Ortiz i Hironobu Kwon se cunoteau de la coal.
Amndoi frecventau Westminster. Cel mai probabil lucrau
mpreun la magazinul de dulapuri al lui Ling-Ling. Le-a intrat n
286

cap s-i nceap propria afacere. n mod evident, i-au format o


echip, mpreun cu ali tipi care lucrau n magazin. Ricardo s-a
dus n Suedia i a luat nite heroin pentru ei, ca s-o vnd.
Potrivit lui Roger Ling, bieii se ludau toi cu asta. Benny Choo,
un reprezentant puternic al Rebelilor Galbeni, l-a prins pe
Ricardo i l-a btut mr. Era pe cale s-i ia zilele, cnd Ricardo
sau poate Hironobu, le-a spus de unde puteau lua bani grei,
spuse Will.
Faith suportase totul n tcere, dar acum bombni:
Mama.
Corect, confirm Will. Chuck Finn i Hironobu Kwon au fost
la dezintoxicare mpreun, cel puin o lun. Chuck trebuie s-i fi
spus lui Hironobu despre bani. Ricardo era pe cale s moar, aa
c Hironobu spune: tiu de unde putem obine aproape un
milion de dolari bani ghea. Benny Choo accept oferta.
Asta cutau acas la Evelyn. Ei au crezut c ea are bani n
cas. Cnd ea nu a cedat, au rpit-o, continu Amanda
povestea.
Sara consider c a fost bine c Amanda a omis faptul c
Hector Ortiz, vrul unuia dintre cei mai importani traficani de
droguri din Atlanta, a fost gsit mort n portbagajul lui Evelyn. Ar
fi trebuit s tac, dar era casa ei, ei se npustiser aici fr s
anune, iar Sara obosise s fie politicoas.
Asta nu explic de ce Hector Ortiz era acolo.
Nu, nu explic, nu-i aa? ridic Amanda din sprncene.
Sara nu lucra pentru aceast femeie. Nu avea de gnd s o
menajeze.
N-ai de gnd s rspunzi la ntrebare?
Buzele Amandei se deschiser ntr-un zmbet de crocodil.
Aspectul cel mai important aici este c ei au fcut toate
acestea pentru c vor bani. Putem negocia cu oamenii care vor
bani.
Nu este vorba despre bani, spuse Will.
Nu avem timp pentru intuiii feminine, ripost Amanda.
Vocea lui prea obosit, dar el nu ced.
Ei ncearc s o prind pe Faith n acea cas pentru un
motiv. Dac intrm fr s cunoatem motivul, nu se va termina
bine. Nu pentru noi toi.
Era perfect rezonabil, dar Sara i ddu seama c Amanda nu
credea asta. Cu toate acestea, el ncerc n continuare.
287

Fii atent: dac era vorba doar de bani, ar fi fcut o cerere


de rscumprare din prima zi. Nu ar juca acest du-te-vino prin
intermediul Facebook. N-ar risca s o ntlneasc pe Faith fa n
fa la supermarket. Ar fi o tranzacie simpl. Ar da telefon. Ar
ridica banii i ar lsa ostatica undeva, apoi ar pleca liberi acas.
Era, din nou, o presupunere rezonabil. Din nou, Amanda o
ignor.
Nu e niciun final secret ascuns aici. Ei vor bani ghea. Le
vom da bani ghea. Aa de tare o s le mpingem banii pe gt
c vor elimina de pe fund doar hrtie, tot drumul spre
nchisoare, spuse ea.
Are dreptate. Faith privise n gol pe tot parcursul acestui
schimb de replici, dar cu hipoglicemia, n sfrit, adus la nivel
normal, ncepuse s gndeasc iar ca un detectiv: Dar contul din
banc?
Amanda se ridic n picioare ca s-i mai toarne cafea.
Contul nu conteaz.
Will pru s nu fie de acord, dar, din motive personale, pstr
tcerea.
Tatl tu participa la jocuri de noroc, i spuse Amanda lui
Faith.
Faith cltin din cap.
Nu-i adevrat.
Juca poker la fiecare sfrit de sptmn.
Pe sferturi de dolar. Continua s clatine din cap. Tata vindea
asigurri. Ura riscul.
Nu risca nimic. Era extrem de precaut.
Amanda ocoli barul din buctrie i se aez lng Faith.
De cte ori nu s-au dus, el i Kenny, n Las Vegas, cnd tu
erai mic?
Faith nc nu era convins.
Era n interes de serviciu.
Bill proceda metodic. El proceda metodic n toate. tii asta.
tia cnd s mint i cnd s se retrag. Kenny nu era la fel de
inteligent, dar asta e alt poveste. Privi spre Will: Bill nu pltea
impozite pe acei bani. De aceea contul era secret.
Sara putea s-i vad propria confuzie, reflectat pe faa lui
Will. Peste o anumit sum, nu puteai s pleci, pur i simplu,
dintr-un cazino din Vegas sau orice cazino legal din America, de
fapt, fr s plteti impozite. Faith nc nu o credea.
288

Nu mi-l imaginez pe tata asumndu-i un astfel de risc. Ura


s joace. l critica tot timpul pe Kenny, din aceast cauz.
Deoarece Kenny se comporta ca un idiot cu banii, o
combtu Amanda.
Tonul amar al vocii ei i reaminti Sarei c cei doi au fost
mpreun muli ani.
Pentru Bill era doar distracie, se elibera de probleme i
uneori ctiga o grmad de bani, alteori pierdea puin, dar tia
ntotdeauna cnd s renune. Nu era o dependen pentru el.
Era un sport.
De ce nu mi-a spus asta Evelyn, cnd o investigam? spuse
Will, ntr-un final.
Nu i-a spus al naibii de multe cnd o investigai, zmbi
Amanda.
Nu, accept el.
Dar ar fi putut scpa uor de suspiciune, dac
Nu era nicio suspiciune, l ntrerupse Amanda. Apoi i spuse
lui Faith: Mama ta a fost cea care a turnat echipa. De aceea i
spuneau Almeja. Era informatoare.
Poftim?
Confuzia lui Faith era aproape palpabil. Se uita la Will ca i
cum el deinea rspunsurile.
De ce nu mi-a spus?
Pentru c voia s te protejeze. Cu ct tiai mai puine, cu
att erai mai n siguran, spuse Amanda.
Atunci de ce-i spui acum? ntreb Will.
Amanda era vizibil enervat.
Pentru c nu renuni la contul acela stupid, dei i-am spus
de nenumrate ori c nu conteaz.
Will i aez cana de cafea pe mas.
De unde a aflat ea c ei luau bani? puse Faith ntrebarea
din mintea Sarei.
Conteaz? ridic Amanda din umeri.
Da, rspunse Will.
Voia, n mod clar, s aud povestea ca s gseasc ce nu se
potrivete.
Amanda respir adnc nainte de a ncepe:
A fost o captur n partea de sud, unul dintre proiectele din
East Point. Evelyn a condus echipa care a ptruns n
apartament. Era diminea. Infractorii erau nc adormii, erau
289

mahmuri de noaptea trecut. Un morman de bani sttea pe


msua de cafea i mai era cocain ct pentru un elefant.
Amanda ncepu s zmbeasc, savurnd n mod evident
povestea. I-au ridicat i escortat n strad. Aveau minile la
spate, stteau n genunchi, holbndu-se la uile echipajelor de
poliie, ca s-i aduc aminte cine e eful. Iat c apare presa,
creia Boyd nu-i poate rezista. El aliniaz echipa pentru
fotografii, cu infractorii n cadrul din spate. Teritoriul ngerilor lui
Charlie. Mama ta ura ntotdeauna aceast parte. De obicei
pleca, se ducea napoi la birou s ntocmeasc documentele,
cnd venea presa. De data aceasta, strada era blocat, aa csa ntors la apartament i l-a cercetat. Primul lucru pe care l-a
observat a fost c grmada de bani nu arta ca nainte. Ea a
spus c era aranjat n form de piramid, cnd au drmat
ua. tii c mama ta intra ntotdeauna prima, strnse Amanda
din buze.
Faith ddu din cap.
A zis c a observat piramida imediat, deoarece Zeke
obinuia s
Aranjeze totul n form de piramid, explic Faith. Cnd
avea zece sau unsprezece ani a nceput s ngrmdeasc totul
cri, Lego, mainue de jucrie n piramide.
Mama ta a crezut c e autist. Poate avea dreptate. Oricum,
ea a observat grmada de bani, asta este important. Piramida
se transformase n cub cnd s-a ntors napoi, n apartament,
continu Amanda. A nceput s-i supravegheze echipa mai
atent dup asta, inndu-i simurile treze, urmrind ce cazuri
au fost rezolvate i care au fost ratate pentru c s-au pierdut
dovezi sau au disprut martori. Apoi, cnd a fost sigur, a venit
la mine.
Mi-ai zis c pontul a fost anonim, spuse Will.
Evelyn a trebuit s fie investigat, la fel ca restul. Nu
aveam de-a face cu biei de cor. Boyd i echipa beneficiau de
bani murdari. De asemenea, au fost pltii s nu acioneze n
unele situaii. Nu strici o afacere ca asta fr s-i riti viaa. Ev
trebuia s fie protejat. Aa c am decis c i vom spune un pont
anonim i o vom ancheta, la fel ca pe ceilali.
Dar ei trebuie s fi suspectat faptul c pontul provenea de
la mama. Era singura care nu era ptat, spuse Faith.
290

E o diferen mare ntre a suspecta i a ti. Tonul i se


schimb: i Boyd Spivey o proteja. A dat de tire c e
intangibil. i lua aprarea de fiecare dat. Presupun c de
aceea l-au eliminat. Puteau avea GBI-ul i APD pe urmele lor, dar
cineva ca Boyd putea s-i afecteze n moduri n care noi nu
putem.
Faith era tcut, gndindu-se, probabil, la mortul care o
protejase pe mama sa. Din punctul ei de vedere, Sara se gndea
latimpul i banii cheltuii pentru a ucide un om deja condamnat
la moarte. Toat trenia a fost planificat i executat cu
atenie, de oameni care tiau punctele slabe ale lui Evelyn
Mitchell: Boyd Spivey protectorul ei, Faith fiica, Amanda cea
mai bun prieten. Lucrurile preau din ce n ce mai mult o
rzbunare i mai puin o captur de bani. Sara i ddu seama
c Will fcuse aceleai legturi. Dar, ca de obicei, cnd el a
vorbit, nu a menionat ce era evident. n schimb, a ntrebat-o pe
Amanda:
Tu ai scos contul din rapoartele mele?
Noi nu suntem fiscul. N-avem motive s pedepsim pe
cineva pentru c a procedat aa cum trebuie, ddu ea din
umeri.
Sara i ddea seama c Will era mnios, dar el tot nu a spus
nimic. Nici mcar nu ddea semne de agitaie. i-a ndesat doar
minile n buzunare i s-a sprijinit cu spatele de mas. Ea nu se
certase n viaa ei cu el. Acum, nici mcar nu era sigur c se va
certa vreodat, dar Sara i imagina c ar fi fost ceva complet
inutil.
Faith ignor slbiciunile Amandei. Avnd n vedere c zahrul
din sngele ei urcase i coborse ca o minge de ping-pong, n
ultimele zile, era surprinztor c mcar mai putea s stea pe
scaun. De aceea, Sara a fost sigur c nu a auzit bine cnd Faith
a vorbit, n sfrit.
Au lsat degetul ei sub perna mea.
Unde este degetul? spuse Amanda fr s clipeasc.
n dulpiorul meu de medicamente.
Faith i puse mna la gur. Arta de parc era pe cale s
vomite. Sara sri i aduse coul de gunoi, dar Faith i fcu semn
s plece.
Sunt bine.
291

Trase adnc aer n piept. Sara lu un pahar din dulap i-l


umplu cu ap. Faith l bu cu lcomie, fcnd zgomot. Sara
umplu din nou paharul i l puse n faa ei. Se ls pe spate,
peste tejghea, pentru a o supraveghea pe Faith. Will era sprijinit
la civa metri mai jos de ea. nc inea minile n buzunare. Ea
simi distana dintre ei ca pe un curent de aer rece.
Faith lu o nghiitur de ap, nainte s le spun:
Au ncercat s-l prind pe Jeremy. L-am trimis de acas,
mpreun cu fratele meu. Au luat-o i pe Emma. Apoi am mers la
supermarket i tipul m-a ncolit n baie.
Cum arta? ntreb Amanda.
Faith le oferi o descriere foarte detaliat a nlimii, greutii,
hainelor i gramaticii brbatului.
Cred c era hispanic. Avea ochi albatri. Este ceva normal?
ntreb ea, privind spre Sara.
Nu se ntlnete des, dar nici rar, i explic Sara.
Mexico a fost ocupat de spanioli. Unii dintre ei s-au
cstorit cu pieile-roii. Nu toi mexicanii aveau piele brun i
pr negru. Unii erau blonzi i aveau pielea mai deschis la
culoare. Unii aveau ochi verzi sau albatri. E o gen recesiv,
dar apare.
Dar acest tip avea ochii albatri? ntreb Amanda.
Faith aprob din cap.
Nu avea tatuaje?
Un arpe pe gt.
A fost rndul Amandei s dea din cap.
Putem s anunm poliia. Putem obine, cel puin, o list
cu brbaii hispanici, cu vrsta cuprins ntre optsprezece i
douzeci de ani, care au ochi albatri. Czu pe gnduri: Nu am
avut noroc n cutarea atelierelor de tatuaj. Oricine i-a fcut
tatuajul lui Marcellus Estevez cu Arhanghelul Gabriel, fie e plecat
din stat, fie nu se afl n cataloage, fie nu vorbete.
Era ceva familiar n legtur cu el. Am crezut c l-am
arestat cndva, dar el mi-a zis c nu, spuse Faith.
Sunt sigur c spunea adevrul.
Amanda i scoase telefonul BlackBerry i ncepu s tasteze,
n timp ce vorbea.
Am date despre rapoartele tale. tiu pe cineva n APD, care
poate arunca un ochi pe cazurile tale de dinainte de a ncepe s
lucrezi cu noi.
292

M ndoiesc c va gsi ceva. Faith i frec tmplele. E de


vrsta lui Jeremy. Poate l cunoate. Poate au fost mpreun la
coal. Nu tiu.
Amanda termin de scris e-mailul.
L-ai ntrebat pe Jeremy?
I l-am descris, n mare, noaptea trecut. Nu cunoate pe
nimeni care s se potriveasc descrierii. Cel puin, nu cineva de
care i amintete, aprob Faith.
i mai aduci aminte ceva? ntreb Will.
n mod evident, Faith era reticent n legtur cu un anumit
lucru:
E ceva de-a dreptul prostesc. Poate Privi spre Sara:
Zahrul din snge a avut valori nebuneti. M face s am
halucinaii.
n ce sens? ntreb Sara.
Eu doar Cltin din cap. E ceva prostesc. Era ceva n
neregul la sertarul de argintrie. Rse, ca pentru ea. E chiar
prostesc. Nu conteaz.
Continu, i spuse Sara. Ce era n neregul?
Furculiele erau puse invers. i lingurile. Iar pixurile erau n
alt sertar. Eu le pun mereu i acelai loc i Apoi m-am dus n
sufragerie i toate globurile de zpad erau ntoarse cu faa
spre perete. De obicei sunt cu faa nspre camer. Sunt foarte
grijulie cu ele. I-au aparinut tatlui meu. Le terg de praf n
fiecare sptmn. Jeremy nu are voie s le ating. Zeke nu s-ar
apropia de ele. Eu doar Cltin din cap: Nu tiu. Poate am
fcut-o noaptea trecut i nu-mi aduc aminte. Poate doar am
crezut c sunt ntoarse. Dar mi aduc aminte cnd le-am aezat
la loc, aa c i sprijini capul n mini: Mintea mea n-a mai
funcionat cum trebuie, de cnd s-au ntmplat toate acestea.
Nu mai tiu ce e real i ce nu. Poate nnebunesc. Oare am
halucinaii?
Valorile testelor tale au variat mult n ultima perioad, dar
nu indic un deranjament metabolic. Nu eti att de
deshidratat, dar, cu siguran, eti supus unui mare stres.
Simi c ai fi rcit sau c ai vreo infecie? i spuse Sara.
Faith cltin din cap.
M-a atepta la confuzie, pe care ai manifestat-o i
paranoia, care este de neles, dar nu halucinaii adevrate.
293

Simi nevoia s adauge: Mutarea globurilor pare ca un gest de


copil ce dorete atenie. Eti sigur c nu e opera fiului tu?
Nu l-am ntrebat. E jenant i s vorbeti despre asta. Sunt
sigur c nu nseamn nimic.
Amanda cltin din cap.
Jeremy nu ar face aa ceva, mai ales dup cele ntmplate.
Nu ar vrea s provoace prea mult stres. i are aproape douzeci
de ani. E prea matur pentru genul acesta de gesturi.
Poate mi-am imaginat doar, spuse Faith. De ce ar ntoarce
tipii aceia toate globurile? Apoi i aduse aminte: i s
deurubeze becurile.
Nu conteaz, Faith. Ce conteaz este c trebuie s
ntocmim un plan mpreun, oft Amanda. E aproape ora apte.
Trebui s tragem nite concluzii, spuse, privind la ceas.
Will are dreptate. Ei supravegheaz casa mamei. tiu c o
supravegheaz i pe a mea. Dac aducem APD spuse Faith.
N-am intenia s comit o fapt att de prosteasc, o
ntrerupse Amanda. Nu tim nc dac Chuck Finn este implicat
n asta sau nu.
Faith deschise gura s protesteze, dar Amanda ridic mna ca
s o opreasc.
tiu c tu crezi c Chuck a fost mpins ctre un stil de via
criminal, n timp ce restul l-au mbriat de bunvoie, dar
vinovia nu apare n trepte. A luat banii. I-a cheltuit. i-a
mrturisit delictele i este liber pe strzi, cu o dependen
foarte costisitoare. Trebuie s-i mai aduci aminte c Chuck are
nc prieteni n poliia Atlantei i unde nu are prieteni, are bani
ca s-i cumpere. tiu c nu vrei s auzi asta, dar fie i-a vndut
pontul lui Hironobu, fie trage sforile n spatele acestor tineri
pistolari.
Nu seamn cu atitudinea lui Chuck, o combtu Faith.
Nici s furi din banii de la capturi nu semna cu atitudinea
lui Chuck, dar iat-ne. Apoi i se adres lui Will: Ai menionatlocul
care i avantajeaz din casa lui Roz Levy. Nu au cum s se
instaleze acolo. Ea i-ar mpuca n secunda n care ar pune
piciorul pe alee.
E adevrat, aprob Faith. Doamna Levy supravegheaz
strada ca un oim.
Cu excepia situaiei n care cineva e mpucat sau rpit
alturi, ripost Will.
294

Amanda ignor observaia.


Ideea este, Will, c putem trage foloase n urma acelei
poziii la fel de uor ca rpitorii. n afara faptului de a te livra lor
n cea mai mare cutie din lume, trebuie s ne dm seama cum
te vom introduce pe tine i puca ta n garajul lui Roz Levy, fr
s fim vzui. Privi spre Faith: Eti sigur c nu ai fost urmrit
pn aici?
Faith cltin din cap:
Am avut grij. Nu am fost urmrit.
Ai procedat bine, i spuse Amanda. Era n elementul ei,
aproape neglijent cu sarcina sa: Am nevoie s dau nite
telefoane, ca s aflu ce se petrece la casa lui Evelyn. Infractorii
notri nu ar fi sugerat o ntlnire acolo, dac ar fi crezut c cei
de la laborator lucreaz din greu la locul crimei. Vom vedea dac
i Charlie poate afla ceva. Cu excepia acestor fapte, cred c
mai am cteva favoruri pe care le pot cere unor vechi prietene
din Zona ase, care nu vor nimic altceva dect s-i pun pe
aceti indivizi la punct.Doctore Linton?
Da? fu Sara surprins s-i aud numele.
Mulumim pentru timpul acordat. Am ncredere c nu vei
povesti nimnui ca s-a ntmplat aici.
Bineneles.
Faith sttea n picioare, n spatele Amandei.
Mulumesc, spuse ea. Din nou.
Sara o mbri.
Ai grij.
Urm Will. i ntinse mna:
Doctore Linton.
Sara privi n pmnt, ntrebndu-se dac nu are una din
halucinaiile lui Faith. Chiar i strngea mna n semn de la
revedere.
Mulumesc pentru ajutor. mi pare ru c v-am incomodat
azi de diminea, spuse el.
Faith bombni ceva, ce Sara nu reui s aud.
Amanda deschise dulapul. Sara bnui c zmbetul de pe fa
nu se datora faptului c se bucura s i revad haina.
Cunosc o mulime dintre vecinii lui Evelyn. Majoritatea sunt
pensionai i cred c, exceptnd hoaca de vizavi, vor fi de
acord s le folosim casele. Trebuie s fac rost de nite bani
ghea. Cred c pot s obin, dar vom avea un buget
295

restricionat o vreme. i puse haina: Faith, du-te acas i


ateapt veti de la noi. Cred c, la un moment dat, va trebui s
mergi la o banc sau dou. Will, du-te acas i schimb-i
cmaa. Gulerul este uzat i i lipsete un nasture. i ct timp
eti acas, apuc-te s construieti cu cal troian sau vino cu un
plan s o seduci pe Roz Levy. Era gata s pun s o aresteze pe
Faith cu o lun n urm. Dumnezeu tie ce o mai apuc n
dimineaa asta.
Da, doamn.
Sara deschise ua din fa pentru ei. Amanda porni nspre lift.
Will, mereu un domn, i fcu loc lui Faith s treac prima.
Sara nchise ua dup Faith.
Ce ncepu Will, dar ea i puse un deget pe buze.
Iubitule, tiu c ai treab i tiu c va fi periculos, dar n
indiferent ce te implici azi, nu va fi nici pe departe la fel de
amenintor ca ceea ce se va ntmpla cu tine dac mi faci ce
mi-ai fcut noaptea trecut i apoi crezi c poi s pleci
strngndu-mi mna a doua zi diminea. Bine? Sun-m mai
trziu.
El nghii n sec.
Ea l srut de la revedere, apoi deschise ua ca el s poat
pleca.

Capitolul 17
Will era abonat la multe reviste pentru maini. n general, le
cumpra pentru fotografii, dar uneori se simea obligat s
citeasc articolele. Aa a aflat c autoturismul Chevrolet Corvair
700 sedan, din 1960, verde-avocado, cu patru ui, al lui Roz
Levy, valora mult mai mult dect cei cinci dolari pe care i-ar fi
dat Faith pe el.
Maina era o splendoare, construit n genul n care industria
auto american era renumit. Motorul cu ase cilindri era
montat n spate i fusese proiectat astfel nct s concureze cu
modelele europene care apreau pe pia. Modelul era renumit
pentru axul su rotativ cu suspensie, inovator, care a fost
nominalizat n cartea Nesigur la orice vitez a lui Ralph Nader.
Cauciucul de rezerv era montat n compartimentul de bagaje
din fa, unde se afla, n mod normal, motorul, aezat chiar
296

lng un aparat de nclzire cu gazolin pentru pasageri. Dei se


terminase iarna, rezervorul era nc plin, lucru pe care Will l tia
deoarece faa lui fusese presat pe canistra de metal, n timp ce
Faith conducea spre locuina doamnei Levy. Zgomotul fcut de
gazolin era asemntor cu al valurilor ce se zdrobesc de rm.
Sau cu al unui catalizator foarte volatil la mai puin de un
milimetru distan de faa lui.
Maina a fost construit nainte cu mult ca Administraia
pentru Sigurana Naional a Traficului i a Autostrzilor s
solicite, n anul 2001, ca toi productorii s instaleze o band
de salvare incandescent, n cazul n care cineva rmneablocat
n portbagajul mainii. Era nghesuit ntr-un spaiu destinat roii
de rezerv i poate pentru dou valize, gen 1960, nu ca cele
moderne pe rotile, n care oamenii din ziua de azi i
mpacheteaz ntreaga cas pentru o excursie la munte. Pe
scurt, exista posibilitatea real ca el s moar aici, nainte ca
Roz Levy s-i aduc aminte c trebuie s-l elibereze.
Prin cauciucul crpat de lng balama venea o raz subire de
lumin. Will ridic telefonul mobil ca s se uite la ceas. Era n
portbagaj de aproape dou ore i mai avea cel puin jumtate
de or de mers. Puca lui era nghesuit ntre picioare, ntr-un
mod care nu-i mai plcea. Tocul era sucit n aa fel, nct Glockul lui s-l nghionteasc n coast ca un deget. Sticla de ap pe
care i-o dduse Faith se transformase demult napoi n plastic.
Erau aproape treizeci i trei de grade Celsius n interiorul
mormntului de metal. Nu-i mai simea minile i picioarele.
ncepuse s cread c fusese o idee foarte proast.
Cuvintele cal troian l-au pus pe gnduri.
Un telefon dat lui Roz Levy le dovedi c ea nu avea de gnd
s le uureze situaia. Era nc enervat c Faith i-a luat maina,
aa c refuzase s lase pe vreunul dintre ei n cas. n mod
neobinuit, Will era persoana care sugerase ca el s fac acest
lucru prostesc. Faith va aduce napoi Corvair-ul n garaj. El se va
ascunde n portbagaj i va atepta pn la ora stabilit. Doamna
Levy va duce gunoiul i va elibera capota portbagajului pe
traseu. Will se va tr afar i i va raporta lui Faith.
Faptul c Roz Levy fusese de acord att de uor cu acest plan
alternativ l-a fcut suspicios n ceea ce privete cooperarea ei,
dar apoi a mai trecut o or i ei i-au dat seama c nu aveau de
ales.
297

Mai erau i ali cai troieni majoritatea dintre ei mai


inteligeni ca ai lui Will. Aspectul pozitiv referitor la vechile
prietene ale Amandei l reprezenta faptul c erau n vrst i c
erau femei, ceea ce nu era caracteristic situaiei. Oricine
supraveghea vecintatea se atepta la tineri pistolari plini de
testosteron, cu degetele pe trgaci i tunsori scurte.
Amandatrimisese ase dintre prietenele ei la diverse case din
cartier. Aveau prjituri n mn, iar poetele le atrnau pe bra.
Unele dintre ele aveau i Biblii. Preau oaspei pentru oricine ar
fi supravegheat zona.
Perimetrul de afar era acoperit de o main de la cablu, o
furgonet pentru coafat animale i un Prius galben-aprins, pe
care niciun poliist care se respect n-ar fi condus-o. ntre cele
trei vehicule, ei puteau monitoriza tot traficul care intra i ieea
de pe cele dou strzi care duceau la partea din cartier unde
locuia Mitchell.
Chiar i aa, Will tot nu era mulumit de plan. Reprezenta rul
cel mai mic, rul cel mare fiind faptul c nu era niciun poliist n
preajm.
Nu-i plcea ideea ca Faith s fie att de vulnerabil, dei era
narmat i dovedise pentru oricine era atent c n-ar fi ezitat s
mpute pe cineva. Instinctul i spunea c Amanda se nela.
Chestiunea aceasta nu era legat de bani, dect doar la
suprafa. Poate chiar i rpitorii au crezut c este vorba doar
despre bani. Dar, n final, comportamentul lor le contrazicea
motivaia. Era ceva personal. Cineva le pregtea o nenorocire.
Chuck Finn prea vinovatul cel mai probabil. Subordonaii lui
voiau banii. Chuck voia rzbunare. Toat lumea avea de
ctigat, n afara lui Faith.
i n afar de idiotul captiv n Corvair-ul din 1960.
Will clipi, n timp ce ncerca s-i modifice poziia. Spatele l
durea i l mnca nasul. Fundul lui se resimea, dup ce
suportase toat greutatea lui presat de o bucat de fier timp
de dou ore. Dac priveai n urm, ndesarea lui Will ntr-un
portbagaj suna mai mult ca o idee a Amandei. Dureroas,
umilitoare, destinat s se ncheie prost pentru Will. El trebuie
s fi avut vreun gen de ultim dorin. Sau poate dorise doar s
petreac vreo dou ore fierbnd n cldur, deoarece era
singurul mod prin care avea timp s reflecteze asupra situaiei
n care s-a implicat.
298

i nu se referea la main.
Will nu fumase niciodat o igar. Nu consumase niciun drog
ilegal, de niciun fel. Ura gustul alcoolului. Cnd era copil, a vzut
cum dependenele puteau distruge viei, iar n calitate de
poliist a vzut cum dependenele puteau pune capt acestora.
Nu fusese tentat niciodat s fac excese. Nu nelegea cum
oamenii puteau fi att de disperai pentru urmtorul drog, nct
s-i vnd vieile i tot ce conta pentru nc o lovitur. Furau.
Se prostituau. i vindeau sau abandonau copiii. Ucideau
oameni. Fceau orice ca s evite retragerea drogului, ntruct
corpul tnjea att de tare dup el nct ncepea s aib
simptome negative. Crampe musculare. Dureri ascuite n
abdomen. Dureri de cap cumplite. Gur uscat. Palpitaii
cardiace. Palme transpirate.
Disconfortul fizic al lui Will nu era produs doar de portbagajul
strmt al Corvair-ului doamnei Levy.
Era dependent de Sara.
n avantajul lui, el realiz c reacia lui fa de ea era complet
disproporionat comparativ cu ceea ce ar trebui s simt o
fiin uman n acest moment. Urma s se fac de rs. Mai mult
dect se fcuse deja. Nu tia cum s fie n jurul ei. Cel puin nu
atunci cnd nu fceau sex. i fceau mult sex, aa c i-a luat
mult timp Sarei pn s aib o privire de ansamblu asupra
prostiei uluitoare a lui Will. i ce spectacol dduse pentru ea!
S-i strng minile ca un agent imobiliar la o cas de vnzare!
S-a i mirat c nu l-a pleznit. Pn i Faith i Amanda au rmas
fr cuvinte n timp ce ateptau liftul n hol. Prostia lui le lsase
fr vorbe.
Will ncepuse s se ntrebe ce era n neregul cu el, din punct
de vedere fizic. Poate avea diabet ca Faith. ntotdeauna ipa la el
n legtur cu prjitura lui lipicioas de dup-amiaz, al doilea
mic dejun, pasiunea lui pentru nachos cu brnz de la
automatul de jos. Recapitul simptomele. Transpira profund.
Gndurile lui o luaser razna. Era confuz. i era sete i avea
mare, mare nevoie s urineze.
Sara nu pruse suprat pe el cnd i spusese la revedere. i
spusese iubitule, el fiind strigat aa numai nc o dat i
atunci tot de ctre ea. Ea l srutase. Nu a fost un srut
pasional, mai mult un pupic. Genul de srut pe care l vezi n
spectacolele de televiziune, chiar nainte ca soul s-i pun
299

plria i s plece la serviciu. i spusese s o sune mai trziu.


Chiar voia s o sune sau i spusese acest lucru cu un scop? Will
era obinuit ca femeile din viaa lui s aib anumite interese.
Dar ce nelegea prin mai trziu? Voia s spun mai trziu n
noaptea asta sau mai trziu a doua zi? Sau mai trziu n
cursul sptmnii?
Will oft. Era un brbat de treizeci i patru de ani cu o slujb
i un cine de care trebuia s aib grij. Trebuia s fie din nou
stpn pe el. Nu o s o sune pe Sara sub nicio form. Nici mai
trziu n seara asta i nici n cursul sptmnii viitoare. El era un
tip prea simplu pentru ea. Prea ciudat, din punct de vedere
social. Prea disperat s fie cu ea. Will nvase prin metode dure
c cel mai bun lucru pe care puteai s-l faci cnd i doreai cu
adevrat ceva, era s i-l scoi din minte, pentru c nu-l vei avea
niciodat. Trebuia s aplice aceast nvtur acum, cu Sara.
Trebuia s fac asta nainte s fie mpucat sau Faith s fie
omort, pentru c el se purta ca un colar ndrgostit.
Cea mai rea parte o reprezenta faptul c Angie avusese
dreptate n toate privinele. Ei, poate nu chiar n toate. Sara nui vopsea prul.
Telefonul lui vibr. Will ncerc s nu se castreze singur cu
puca atunci cnd a apsat pe butonul ctii Bluetooth.
Portbagajul era bine izolat, dar el vorbi, totui, n oapt.
Da?
Will?
Asta-i mai trebuia vocea Amandei n cap.
Ce faci?
Transpir, rspunse el, n oapt, ntrebndu-se dac putea
pune o ntrebare mai fr sens.
Avusese el aceast idee, s ias din portbagaj ca un supererou. Dup tot acest timp, realiz c ar fi mai bine s nu se
trasc pe jos cnd ieea din portbagaj.
Ne-am instalat la Ida Johnson.
Vecina din spate a lui Evelyn. Will nu era sigur cum reuise
Amanda s o conving pe femeie s accepte un grup de poliiti
n casa ei. Poate i promisese c Faith nu va mai mpuca
traficani de droguri n curtea ei.
Am auzit un apel prin staie. Au fost nite mpucturi din
mersul mainii n Atlanta de Est. Doi mori. Ahbidi Mittal i
echipa lui tocmai au prsit casa lui Evelyn, ca s analizeze
300

maina. Victimele erau o femeie i copilul ei. Alb, blond, din


clasa de mijloc, drgu.
Aa c acum tiau cum plnuiser rpitorii lui Evelyn s
elibereze casa lui Evelyn. Amanda dduse nite telefoane
discrete mai devreme i aflase c echipa de laborator mai avea
cel puin trei zile de cercetri n interiorul casei. tiau c rpitorii
lui Evelyn aveau experien la trasul din mers. n mod clar,
aceti infractori nu se temeau s ucid trectori nevinovai i
tiau exact ce profil de victim s aleag, astfel nct s se
asigure c fiecare emisiune de tiri din Atlanta oprise programul
ca s transmit n direct de la faa locului.
Problema care l deranja cel mai mult pe Will era c gestul lor
demonstra c nu aveau niciun fel de scrupule n a omor o
mam i copilul ei.
S-a spat n curtea lui Evelyn, spuse Amanda.
Poate era de vin cldura. Will i imagin un cine cutnd
un os.
Trebuie s le fi spus c banii sunt n curtea din spate. Au
spat peste tot.
Aceasta fusese una din prezumiile iniiale ale lui Will. Vedea
acum ct a fost de prost. Oamenii nu mai ascundeau banii n
acest mod. Pn i Evelyn avea un cont n banc. Toat evidena
era inut pe calculator acum.
Continu s vorbeasc pe un ton sczut.
Doamna Levy i-a vzut spnd?
Amanda era nefiresc de tcut.
Amanda?
Nu rspunde la telefon acum, dar sunt sigur c doar i
face somnul de prnz.
El nu mai putea nghii. Nu mai era amuzant, acum, cnd
chiar se putea ntmpla.
Are ceasul fixat s o trezeasc.
Will se ntreb cum va auzi btrna ceasul, dac ea nu putea
auzi telefonul. Apoi nu i-a mai fcut griji, pentru c urma s
leine din cauza cldurii nainte ca ea s-i dea drumul.
Am dou camarade cu mine i o alt prieten veche n
strad. O va supraveghea pe Faith n drumul ei ctre cas. Bev
este cu Serviciile Secrete. A luat un camion de pot, spuse
Amanda.
301

Will ar fi dorit s fie mai surprins de aceast informaie. Dac


Amanda i-ar fi spus c a sunat o veche prieten de la Casa Alb
i a luat codurile pentru armele nucleare, el ar fi dat din cap.
Totul se aranjeaz.
Amanda ntotdeauna devenea vorbrea nainte de
deznodmntul unui caz i nici acum nu fcea excepie.
Faith ateapt acas la ea. A mers la trei bnci diferite azi
de diminea, pentru a-i susine povestea legat de seifuri. La
ultima vizit, un director i-a dat banii ghea. Toate chitanele
sunt nregistrate. Este un dispozitiv de urmrire n cptueala
genii. Tcu o clip, apoi continu: Cred c va fi bine. Sara a
echilibrat-o, pentru moment. Mi-e team c nu are grij de ea.
i Will i fcea griji n aceast privin. O considerase
ntotdeauna pe Faith indestructibil. Prea capabil s
gestioneze orice criz. Poate c acest dar provenea din faptul c
devenise mam nainte s fie pregtit. Cuvintele doamnei Levy
referitoare la scandalul legat de sarcin, ce a zguduit cartierul, i
tot reveneau n minte. Faith se simea, n mod clar,ruinat. Ea
roise cnd i explicase Sarei cuvintele mamei ei, dei Evelyn se
folosea doar de ceea ce puteau fi ultimele ei cuvinte ctre fiica
sa, ca s mai reduc din vin. ntreaga via a lui Faith fusese
fcut buci de sarcin. Cumva, ea reuise s adune bucile.
Evelyn a fost acolo s o sprijine, dar Faith dusese greul. S-i ia
bacalaureatul. S intre n Academie. S se ntoarc la colegiu.
S-i creasc micuul. n unele privine, era mai puternic dect
Amanda.
i merita s i se spun adevrul.
De ce ai minit-o pe Faith c tatl ei juca jocuri de noroc?
opti Will.
Amanda nu-i rspunse.
De ce ai ncepu el din nou ntrebarea.
Pentru c juca, spuse Amanda. A crede c, dup dimineaa
de astzi, ai recunoate c sunt i alte lucruri pe care un brbat
le poate risca, n afara banilor.
Will nghii ultima pictur de saliv din gur. Nu avea chef de
ghicitorile Amandei, acum.
Evelyn lua mit.
A fcut o greeal mare, cu mult timp n urm i tot
pltete pentru ea de-atunci.
El se for s vorbeasc optit.
302

A luat bani.
i fac o promisiune, Will. Dac o salvm pe Evelyn, atunci
i va spune adevrul. Poi s stai o or ntreag cu ea. i va
rspunde la toate ntrebrile.
El se uit prin portbagaj, la raza de lumin ce intra prin
cauciucul rupt.
i dac nu reuim?
Atunci nu va mai conta, nu-i aa? Se auzir voci n fundal,
iar Amanda continu: Trebuie s nchid. Te sun cnd am veti.
Will mut puca, astfel nct s poat nchide telefonul.
nchise ochii i ncerc s-i limpezeasc mintea. O pictur de
sudoare i aluneca pe spate. Simea o mpunstur, la baza
coloanei vertebrale, unde l zgriase Sara.
Cltin din cap, ncercnd s-i ndeprteze imaginea din
minte, astfel nct puca sa s nu depun o plngere pentru
atac sexual. Will se gndi la puc, aezat n boxa martorilor,
folosindu-se de trgaci ca s-i tearg o lacrim de pe lunet.
Cltin din cap, din nou. Cldura ncepea s-l doboare. ncepu
s deruleze cazul, ca s-i menin mintea concentrat. Amanda
dorise s poarte o discuie despre tot ce s-a ntmplat de la
nceput. Era cea mai bun modalitate de a vedea ce le scpase.
Pe moment, era greu s-i formezi o imagine de ansamblu.
Acum, Will parcurse ultimele zile pas cu pas, examinnd
problema din toate unghiurile, rememornd toate minciunile i
adevrurile spuse pe jumtate att de infractori, ct i de
Amanda.
Ca i nainte, mintea lui Will tot struia asupra lui Chuck Finn.
Era un proces de eliminare. Chuck era singurul om din fosta
echip a lui Evelyn, care era nc suspect. A fost la Aripi
Vindectoare, mpreun cu Hironobu Kwon. n mod clar l
cunotea pe Roger Ling, care l numea Chuckleberry Finn.
Roger mai vorbise despre decapitarea arpelui.
Trebuia s fie o persoan responsabil cu toate. Chuck putea
fi foarte bine acea persoan. ndeplinea multe criterii: avea
motive personale de rzbunare mpotriva lui Evelyn Mitchell
pentru c l turnase, viaa lui n nchisoare nu era uoar,
devenise dintr-un ofier respectat de poliie un om care trebuia
s-i fereasc spatele la du.
Omul i dezvoltase dependena, probabil, n nchisoare i a
scos-o la suprafa n momentul n care fusese eliberat
303

condiionat. Heroina i cocaina se adugaser unui obicei


costisitor. Chiar dac Chuck ar fi curat acum, banii lui s-au
cheltuit demult. Dintre toi detectivii investigai de Will, Chuck
era cel care avea cel mai puin de pierdut pentru crimele sale.
i risipise toi banii pe cltorii de lux, vizitnd fiecare col de
lume ca un multimilionar. Numai cltoria ctre Africa se ridica
la o sut de mii de dolari. Singura persoan intervievat de Will,
care avea motive de suprare c acesta a fost pus sub acuzare,
era agentul lui de cltorii.
Will bnuia c va afla destul de repede dac Chuck era cu
adevrat n spatele acestei afaceri. Auzi deschizndu-se ua
garajului, zgomotul papucilor de cas pe pavaj. Portbagajul se
deschise, lumina invadnd interiorul ca apa. O vzu pe doamna
Levy trecnd, cu o pung alb de gunoi n mn. Auzi zngnitul
unui container de gunoi.
Will apuc puca ntr-o mn i ridic cu cealalt capota.
Micarea lui a fost aa cum prevzuse mai mult ca o limb
lene trndu-se pe ciment, dect ca Superman srind la
aciune.
Roz Levy trecu pe lng el. Privea drept n fa, foarte stpn
pe ea. ntinse mna i, fr efort, nchise portbagajul. Fr s-i
arunce nici mcar o privire, n jos, lui Will, ea se ntoarse n cas,
nchise ua, iar el a rmas gndindu-se c era n ntregime
posibil, nu numai ca femeia s fie ndeajuns de calm s-i
omoare soul, dar s o mint i n fa pe Amanda.
Will zcu pe asfalt cteva secunde, savurnd senzaia de
rcoare pe piele i nghiind aerul proaspt i curat, amestecat
cu mirosul de ulei scurs de la partea din spate a Corvair-ului. Se
ridic n coate. Planul garajului din memoria lui era destul de
exact, dar aproape inutil. Era un spaiu deschis din fa pn n
spate, ca subsolul unui pod, numai c mai periculos. Casa lui
Roz Levy era de o parte a structurii.
Pe partea cealalt se afla peretele scund, de circa un metru i
douzeci de centimetri nlime, cu o coloan ornat de metal,
la fiecare capt, ca s sprijine acoperiul. Will vedea n strad de
sub main, dar nu era niciun loc n avantajul su, de unde s
vad dac era supravegheat sau nu.
Privi n jur. Containerul se afla la distan egal ntre peretele
scund i main. Will bnuia c micarea sa va fi vzut de
oricine ar supraveghea, dar nu avea de ales. Se ghemui, i inu
304

respiraia, gndindu-se c nu este timp de pierdut i sri n


spatele containerului de gunoi, voluminos. N-au fost gloane,
nici strigte. Nimic altceva dect inima lui, btnd s-i sparg
pieptul.
Mai era cel puin un metru pn la zidul scund. Will i adun
toate puterile ca s se mite, apoi se opri pentru c probabil
exista o metod mai bun dect s stea lng perete, cu un
neon ndreptat spre cap. ncet, mpinse containerul de gunoi,
mergnd n spatele lui i nchiznd spaiul liber dintre main i
perete. Cel puin avea un pic de protecie vizual, dac nu i
mpotriva gloanelor, fa de orice persoan din strad.
Traversarea curii era o alt problem. Peretele de crmid
poate l-ar fi protejat de focurile trase din casa lui Evelyn, dar el
era, practic, o int uoar pentru oricine ar fi venit din curte.
Will nu putea merge ghemuit aa o venicie. ndoi un
genunchi i arunc o privire dup perete. Spaiul era liber. Casa
lui Evelyn era pe un teren puin mai n vale. Nu ar fi putut avea
o vedere mai bun spre fereastra din baie, nici dac ar fi plnuit.
Era situat sus pe zid, probabil n interiorul duului.
Deschiztura era suficient de ngust ca s treac un copil de
dimensiuni mici, dar, din nefericire, nu un adult. n special unul
supradezvoltat. Perdeaua era tras. Will vedea destul de bine pe
hol. Cu luneta la ochi, el distingea nervurile de pe ua care
duceau la garajul lui Evelyn. Era nchis. O pudr neagr era
mprtiat acolo unde laboranii luaser amprente.
Deja discutaser acest aspect. Cnd Faith intra n cas, se
presupunea c va intra pe ua aceea.
Telefonul lui Will vibr. Aps butonul Bluetooth-ului.
Sunt pe poziie.
Furgoneta neagr a fost localizat de Beverly. Vine dinspre
Peachtree.
Will strnse i mai tare arma.
Unde este Faith?
Tocmai a prsit casa. Merge pe jos.
Tcu. Amndoi tiau c asta nu fcea parte din plan. Faith
trebuia s conduc, nu s se plimbe.
El auzi zgomotul unui motor n strad. Furgoneta neagr
parcase aproape de curb. Nu erau chiar nite necunoscui.Pe
prile laterale erau urme de gloane. Will ridic piedica putii ca
s trag. Ochi partea din mijloc a furgonetei, n timp ce ua
305

lateral se deschise. Cercet interiorul, fiind surprins de ceea ce


vzuse.
Sunt numai doi. O au pe Evelyn, i opti Amandei.
Ai permisiunea s tragi.
El nu prea credea c este posibil. Cei doi tineri stteau de o
parte i de alta a lui Evelyn Mitchell, avnd fiecare arma
ndreptat spre capul ei. Prea impresionant, dar dac unul din
ei apsa pe trgaci, nu numai c o omora pe Evelyn, glonul ar fi
trecut prin craniul ei n cel al tovarului. Amanda ar fi numit
acest lucru darul lui Dumnezeu, dac prietena ei cea mai bun
nu ar fi fost ntre cele dou genii.
Au mpins-o pe Evelyn afar din furgonet, asigurndu-se c
trupul ei i proteja. Ea ip de durere, strigtul strpungnd
atmosfera. Nu era legat, dar Evelyn Mitchell cu greu ar fi putut
fugi. Unul din picioarele ei era fixat ntre dou cozi de mtur,
lipite cu band adeziv. Era rnit grav, iar rpitorilor nu le
psa, n mod evident.
Amndoi aveau jachete negre i epci negre de baseball.
ntorceau capetele n toate prile, n timp ce se uitau dup
posibile ameninri. Mergeau ca un grup compact, cu Evelyn
prins ntre ei. Cel aflat mai n spate i inea un pistol Glock nfipt
ntre coaste, mpingnd-o ca pe un cal. Ea nu putea s se
deplaseze singur.
Braul celui cu Glock-ul era nfurat n jurul taliei ei. Ea se
sprijinea pe el la fiecare pas, iar pe faa ei se citea durerea.
Biatul din fa i ndoia genunchii, n timp ce mergea. Mna lui
Evelyn era aezat pe umrul lui pentru echilibru.
Omul nu ezita. Tot rotea o arm Tec-9 nainte i napoi, prin
faa casei. Degetele lui se aflau pe trgaciul de o sensibilitate
celebr. Will nu mai vzuse un Tec-9 de la interdicia federal a
armelor de atac, care i dusese la faliment pe productori. Arma
era folosit n 1999. Era semiautomat, dar nu prea conta cnd
aveai cincizeci de gloane n magazia de muniie.
Pentru o secund, Will i lu ochii de la lunet pentru a
verifica strada. Era goal. Nici urm de Chuck Finn. Nu mai erau
ali tineri cu jachete negre i epci de baseball. Privi din nou prin
lunet. Stomacul i se strnse. Nu puteau fi doar doi.
Vocea Amandei era aspr:
i ai n btaia putii?
306

Vizibilitatea lui Will se situa n jurul pieptului celui cu Tec-9.


Poate c cei doi puti nu erau nite amatori, la urma urmei. Cel
cu Tec-9 era chiar n faa lui Evelyn, asigurnd faptul c orice
glonte care trecea prin el trecea i prin Evelyn. Era valabil i
pentru cel cu Glock-ul, care era lipit de spatele lui Evelyn. Nici
nu se punea problema s-i mpute n cap. Chiar dac ar fi
existat o modalitate de a-l dobor pe cel cu Tec-9, cel cu Glock-ul
ar fi tras o rafal n Evelyn, nainte ca Will s apuce s ocheasc
din nou. Will ar fi putut la fel de bine omor prizoniera, dect pe
unul din cei care o ineau captiv.
Nu pot s trag, i opti el Amandei. E prea riscant.
Ea nu l-a contrazis.
ine linia deschis. Te anun cnd Faith ajunge la cas.
Will urmri cele trei siluete pn ce acestea au disprut n
garaj. El se ntoarse, fixnd btaia putii pe ua buctriei,
inndu-i respiraia, n timp ce atepta. Ua era deschis. Will
inu degetul pe trgaci, n timp ce Evelyn Mitchell intra cu greu
n buctrie. Cel cu Glock-ul era nc n spatele ei. O susinea i
o cra, efortul fiind vizibil pe faa lui. Cel cu Tec-9 era nc n
fa, mergnd cu genunchii ndoii. Vrful epcii era la nivelul
pieptului lui Evelyn. Will i studie faa. Unul din ochi era nchis i
umflat. Pielea de pe obraz era o ran deschis.
Erau n foaier. Evelyn strnse din ochi, cnd cel cu Glock i
ddu drumul taliei ei, ca s o aeze. Era o femeie slab, dar era
grea. Putiul din spatele ei respira greu.
i aps capul pe spatele ei. Ca i Tec-9, era mai mult
adolescent dect brbat.
Lumina din foaier se schimb. Spaiul se ntunecase. Trebuie
s fi tras jaluzele care acopereau fereastra din fa. Eraudin
vinil, fcute s filtreze lumina, nu s o blocheze complet. Will
nc putea vedea clar cele trei siluete. Evelyn era pe jumtate
purtat pe sus, pe jumtate mpins, de data aceasta n
sufragerie. Vzu apca neagr i arma fluturnd n aer. Apoi au
disprut. Putea vedea pn n buctrie.
Sunt n sufragerie, i spuse el Amandei. Cu toii.
Nu a mai adugat c planul ei czuse deja. Evelyn nu era
inut n dormitorul din spate. Ei ar fi dorit ca ea s fie inut n
fa cnd Faith intra n cas.

307

O folosesc pe Ev ca scut, n timp ce ei trag perdelele din


spate. Nu pot s intesc, spuse Amanda. Bombni un blestem.
Nu vd nimic.
Unde este Faith?
Ar trebui s ajung n curnd.
Will ncerc s i relaxeze corpul, astfel nct umerii s nu-l
mai doar. Nici urm de Chuck Finn. Pe Evelyn nu o
ascunseser. Cei doi biei nu verificaser casa, pentru a nu fi
acolo poliiti. Nu protejaser locul. Nu au baricadat ua din fa
i nu i-au luat alte precauii pentru ca fuga lor s fie la fel de
uoar ca intrarea.
Fiecare element care nu se potrivea cu ceea ce ar fi trebuit s
fie, era ca un la n jurul gtului lui Faith.
Will nu putea dect s atepte acum.

Capitolul 18
nainte s prseasc locuina, Faith folosi iPhone-ul lui
Jeremy ca s nregistreze un filmule pentru copiii si. Le-a spus
c i iubea, c reprezentau totul pentru ea i indiferent ce s-ar fi
ntmplat azi, ei trebuie s tie ntotdeauna c ea preuia fiecare
fir de pr de pe capetele lor scumpe. I-a spus lui Jeremy c cea
mai bun decizie din viaa ei a fost s-l pstreze pe el. I-a mai
spus c el era viaa ei. I-a spus i Emmei acelai lucru, apoi a
adugat c Victor Martinez e un om bun i c se bucur c fiica
ei i va cunoate tatl.
Dramatic, ar fi spus Zeke. A fcut un filmule i pentru el.
Cuvintele ei pentru fratele su au surprins-o, mai ales c
termenul ticlos nu a aprut nici mcar o dat. I-a spus c l
iubea. i c i prea ru c l-a fcut s treac prin aa ceva.
Apoi a ncercat s lase un filmule i pentru mama ei. Faith a
oprit i pornit nregistrarea de cel puin doisprezece ori. Erau
att de multe de spus. C i prea ru. C spera ca Evelyn s nu
fie dezamgit de alegerile lui Faith. C fiecare aspect pozitiv al
personalitii ei provenea de la prini. C singurul ei scop n
via a fost s fie la fel de bun poliist, mam i femeie ca i
mama ei.
n final a renunat, pentru c probabilitatea ca Evelyn Mitchell
s vad vreodat nregistrarea era foarte mic.
308

Faith nu era complet dus n eroare. tia c intr ntr-o


capcan. Mai devreme, n buctria Sarei, Amanda nu ascultase
vorbele lui Will, dar Faith da. A sesizat logica n spuselelui, c
erau mai multe chestiuni implicate ca s fie doar vorba de bani.
Amanda era cuprins de pasiunea vntorii, cu ansa de a
spune acestor ticloi parvenii, care au avut impertinena de a-i
rpi cea mai bun prieten, c nu vor scpa. Will, ca de obicei,
vedea mai limpede situaia. tia cum s pun ntrebrile
potrivite i, la fel de important, tia s asculte rspunsurile.
Era un om cu o minte logic, ce nu se lsa copleit de emoii
cel puin aa credea Faith. Nu puteai s-i dai seama ce avea n
cap. Dumnezeu s o ajute pe Sara Linton cu sarcina de Hercule
ce o atepta. Strnsoarea de mn de azi de diminea nu era
cel mai ru lucru posibil. Chiar dac Sara reuea s o scoat pe
Angie Trent din peisaj, ceea ce Faith nu credea c e posibil, mai
rmnea ncpnarea permanent a lui Will. Ultima dat cnd
Faith a vzut un om scos din circuit aa de repede a fost cnd i-a
spus tatlui lui Jeremy c este nsrcinat.
Sau poate Faith se nela n legtur cu Will. Ea era la fel de
priceput la a-i citi partenerul, pe ct era el la citit o carte.
Singurul lucru pe care l putea garanta Faith era capacitatea
nefireasc a lui Will de a nelege comportamentele emoionale
la alii. Faith a presupus c acest talent provenea din faptul c a
fost crescut la orfelinat i era nevoit s-i dea seama repede
dac persoana din faa lui era prieten sau duman. Era maestru
la a extrage informaii din indiciile subtile pe care oamenii
normali tindeau s le ignore. Ea tia c era doar o problem de
timp nainte ca Will s-i dea seama ce se ntmplase cu Evelyn
cu ani n urm. Faith a realizat acest lucru singur azi de
diminea, cnd poate pentru ultima dat a umblat prin lucrurile
lui Jeremy.
Bineneles, ea nu lsase totul pe baza telepatiei
investigatoare a lui Will. Faith, maniac s aib controlul, a scris
o scrisoare n care relata tot ce s-a ntmplat i de ce. O
expediase ctre Will de la ultima banc pe care o vizitase. Poliia
din Atlanta se va uita pe filmuleele de pe iPhone-ul lui Jeremy,
dar Will nu le va spune niciodat ce a scris Faith n scrisoare.
Cel puin de att era sigur: Will Trent tie s in un secret.
Faith nu s-a mai gndit la scrisoare din clipa n care a ieit pe
u. A ncetat s se mai gndeasc la mama ei, la Jeremy,
309

Emma, Zeke la oricine ar fi putut s-i ntunece mintea. Era


narmat pn n dini.
Avea un cuit de buctrie n geanta cu bani. Walther-ul lui
Zeke l inea n pantaloni, n fa. Purta un toc de pistol la
glezn, cu unul din S&W-urile de rezerv ale Amandei lipit ferm
de piele. Metalul o irita. Era vizibil i voluminos, ntr-un mod n
care o fcea s fie nevoit s se concentreze ca s nu
chioapete.
Faith trecu de autoturismul Mini. Refuzase s conduc maina
spre casa mamei ei. Semna prea mult cu o zi obinuit, cnd o
punea pe Emma i lucrurile ei n main i conducea pre de
cteva case, pn la mama ei. Faith a fost ncpnat toat
viaa ei i nu avea de gnd s se schimbe acum. Voia s fac cel
puin un lucru azi n condiiile puse de ea.
Coti la stnga la captul aleii, apoi dreapta spre casa mamei
ei. Privi de-a lungul strzii. Mainile erau parcate n garaje.
Nimeni nu ieise pe terasa din fa, dei era ceva neobinuit.
Era un cartier unde se foloseau terasele din spate.
n general, oamenii i vedeau de treaba lor.
Cel puin acum.
Era un camion potal parcat n dreapta ei. Potria cobor, n
timp ce Faith trecea. Faith nu a recunoscut-o pe femeie era
mai n vrst, genul hippie, cu o coad de cal nspicat cu pr
grizonant atrnndu-i pe spate. Prul ei se legna, n timp ce se
ndrepta spre cutia potal a domnului Cable pentru a pune
nuntru nite cataloage de lenjerie.
Faith mut geanta n mna cealalt, n timp ce fcea stnga
pe strada mamei ei. Geanta i banii atrnau greu, aveau
aproape apte kilograme i jumtate cu totul. Banii erau legai
n ase calupuri, fiecare de circa zece centimetri grosime.
Stabiliser suma la cinci sute optzeci de mii de dolari, toi n
bancnote de cte o sut de dolari, din cauz c aceastaera
suma de bani pe care o putea lua Amanda pe semntur. Prea
o sum credibil de bani, dac Evelyn ar fi fost amestecat n
scandalul de corupie ce i-a distrus echipa.
Dar Evelyn nu a fost implicat n scandalul de corupie. Faith
nu se ndoise niciodat de nevinovia mamei sale, aadar
confirmarea primit de la Amanda o linitise foarte tare. O parte
din Faith trebuie s fi sesizat c povestea era mai complicat.
Erau alte probleme n care mama ei era amestecat, la fel de
310

compromitoare, dar Faith, copilul mereu rsfat, nchisese


ochii atta timp, nct cealalt parte din ea nu mai putea crede
adevrul.
Evelyn denumise acest gen de negare orbire voluntar.
Bineneles, folosea termenul ca s descrie o persoan de un
anumit gen o mam care insista c fiul ei merit nc o ans,
dei a fost condamnat de dou ori pentru viol. Un brbat care
insista c prostituia este un delict fr victime. Poliiti care
credeau c e dreptul lor s ia bani murdari. Fiice att de
absorbite de problemele lor, nct nu se mai uitau n jur, ca s
vad c i ali oameni sufer.
Faith simi o briz n pr, cnd ajunse pe aleea mamei ei.
Chiar n faa cutiei potale oprise o furgonet neagr. Nu era
nimeni nuntru, cel puin din cte i ddea ea seama. Maina
nu avea ferestre n spate. Pe o latur avea guri de gloane.
Plcua de nmatriculare nu se putea distinge. Era un abibild
decolorat cu Obama pe bara cromat de protecie.
Ridic banda galben ce mprejmuia locul crimei.
Autoturismul Impala al lui Evelyn nc era parcat n garaj.
Faith jucase otronul pe aceast alee. l nvase pe Jeremy cum
s arunce o minge de baschet n vechiul co ruginit, pe care Bill
Mitchell l prinsese de jgheabul de pe acoperi. O lsase pe
Emma aici aproape n fiecare zi n ultimele luni, srutndu-i
mama i fiica pe obraz nainte de a merge la serviciu.
Faith strnse geanta n mn pe cnd intra n garaj.
Transpirase i aerul rece i ddea fiori. Privi n jur. Ua magaziei
era nc deschis. Era greu de crezut c trecuser doar dou zile
de cnd Faith o vzuse pe Emma nchis acolo.
Se ntoarse ctre cas. Ua de la buctrie fusese deschis cu
brutalitate i atrna din balamale. Vzu amprenta nsngerat
lsat de mama ei, locul n care degetul inelar ar fi trebuit s se
sprijine de lemnul uii. Faith i inu respiraia cnd deschise ua,
ateptndu-se s fie mpucat n fa. Ba chiar a nchis i ochii.
Nu s-a ntmplat nimic. Era doar spaiul liber al buctriei i
snge peste tot.
Cnd intrase n cas, cu dou zile n urm, Faith era att de
concentrat s-i gseasc mama, nct nu analizase ceea ce
vzuse. Acum nelegea lupta violent ce se desfurase aici.
Lucrase i ea la cazuri similare. tia cum arat o lupt. Chiar i
dup ce cadavrul a fost ndeprtat din spltorie, Faith i
311

aducea aminte unde a stat, felul n care avea mna ntins pe


podea.
Will i spusese numele putiului, dar ea nu i-l putea aduce
aminte. Nu-i mai putea aduce aminte niciun nume nici pe al
omului pe care l mpucase n dormitor i nici pe al celui
mpucat n curtea doamnei Johnson. Dup ceea ce fcuser, nu
meritau ca ea s le in minte numele.
Faith i concentr atenia asupra buctriei. Trecerea era
goal. De unde sttea, putea vedea i holul. Era ora prnzului,
dar casa arta ca la asfinit. Uile dormitoarelor erau nchise.
Jaluzelele ce acopereau ferestrele mari aflate de o parte i de
alta a uii principale erau trase. Singura lumin natural venea
de la fereastra bii. Perdeaua era tras. Faith trecu de sufragerie
i a intr n foaierul din fa. n dreapta era holul, iar buctria n
stnga. Cealalt sufragerie era n faa ei. Ar fi trebuit s-i
scoat pistolul, dar nu credea c vor trage n ea. Cel puin nu
deocamdat.
Camera era ntunecoas. Perdelele au fost trase, dar erau mai
mult transparente dect opace. Un vnt uor umfla materialul
care inea locul uii de sticl sparte. Camera era nc rvit.
Faith nu-i amintea cum artase nainte, dei trise aici
optsprezece ani din via. Pe peretele din stnga erau rafturile
de cri. Fotografiile de familie nrmate. Consola stereo cu boxe
zgriate. Canapeaua umflat.
Fotoliul n care sttea tatl ei cnd citea. Acum, locul era
ocupat de Evelyn. Avea mna stng nfurat ntr-un prosop
plin de snge. Mna ei dreapt era att de umflat, nct ar fi
putut aparine unui manechin. Dou cozi de mtur erau prinse
cu band adeziv de piciorul ei, pe care l inea ntins n fa.
Bluza ei alb era ptat de snge. Prul i era ciufulit de o parte
a capului. O bucat de band adeziv i acoperea gura. Ochii i se
mrir cnd o vzu pe Faith.
Mama, opti Faith.
Cuvntul i-a rsunat n creier, adunnd toate amintirile ei din
ultimii treizeci i patru de ani. i iubea mama. Se luptase cu ea.
ipase la ea. O minise. Plnsese n braele ei. A fugit de ea. S-a
ntors la ea. i acum, asta.
Tnrul de la supermarket era n cealalt parte a camerei,
sprijinindu-se de bibliotec. Poziia lui era ideal, era n vrful
triunghiului. Evelyn era jos i n stnga sa. Faith era la patru
312

metri i jumtate de mama sa, formnd a doua baz a


triunghiului. El era n umbr, dar arma din mna lui se vedea
uor. eava unui Tec-9 era ndreptat spre Evelyn. Magazia de
gloane ieea n afar cu cel puin treizeci de centimetri. Alte
gloane atrnau n afara buzunarului jachetei.
Faith arunc geanta pe podea. Mna ei voia s caute Waltherul. Voia s trag n gloanele de la pieptul lui. Nu ar fi intit spre
cap. Voia s-i vad ochii, s-i aud ipetele, n timp ce gloanele
l sfiau.
tiu ce gndeti: Pot s scot pistolul nainte ca el s apese
pe trgaci?
Zmbi i dintele lui de platin capt geana de lumin din
camer.
Nu, rspunse ea.
Faith trgea repede, dar arma Tec-9 era deja ndreptat spre
capul mamei ei. Calculele erau mpotriva sa.
Ia-i pistolul.
Simi gura rece a unei arme apsate de capul ei. n spatele ei
era cineva. Un alt brbat. El i smuci Walther-ul de la bru,apoi
nfc geanta cu bani. Fermoarul se deschise. Rsetul lui suna
ca al unui copil n dimineaa Crciunului.
Rahat, omule, uit-te la verziorii tia! Se ndrept ctre
prietenul lui pe vrful picioarelor: S fiu al naibii, frate! Suntem
bogai! Arunc Walther-ul ntr-o pung. Avea Glock-ul la spatele
pantalonilor. S fiu al naibii, repet el, artndu-i punga lui
Evelyn: Vezi asta, cea? Ce prere ai? Am pus mna pe ei.
Faith i meninu ochii aintii asupra putiului de la
supermarket. El nu era la fel de fericit ca partenerul lui, dar era
de ateptat. N-a fost niciodat ceva legat de bani. Will o spusese
cu ore n urm.
Ct ai aici? o ntreb omul pe Faith.
Cu puin peste jumtate de milion, spuse ea.
Ai auzit, Ev? Ai furat o grmad de bani, fluier el pe un ton
sczut.
Aa e, la naiba. Partenerul su aez sub form de evantai
un teanc de bancnote: Ai fi putut opri toate astea n urm cu
dou zile, cea. Bnuiesc c nu degeaba-i spun Almeja.
Faith nu se putea uita la mama ei.
Ia-i, i spuse ea. Aa a fost nelegerea. Ia banii i pleac.
313

Prietenul lui era gata s se conformeze. Arunc sacul lng


scaunul lui Evelyn i ridic o rol de band adeziv de pe podea.
Hei, omule, s mergem direct n Buckhead. O s-mi iau un
Jag i
Dou mpucturi se succedar rapid. Banda adeziv czu pe
podea. Se rostogoli pn sub scaunul unde sttea Evelyn, apoi
corpul biatului czu grmad lng ea. Ceafa lui arta de parc
cineva l lovise cu un ciocan. Sngele mprocase podeaua,
formnd bli n jurul picioarelor scaunului mamei ei.
Vorbea prea mult. Nu crezi? spuse tnrul.
Inima lui Faith btea att de tare, nct de-abia i putea auzi
vocea. Revolverul ascuns n tocul de la glezn era fierbinte,
arzndu-i pielea.
Chiar crezi c vei reui s scapi de aici cu via?
inea pistolul Tec-9 ndreptat spre capul mamei ei.
Ce te face s crezi c vreau s ies de aici?
Faith i ngdui s se uite la mama ei. Sudoarea picura de pe
faa lui Evelyn. Marginea bandei adezive se desprinsese de pe
obrazul ei. Nu o legaser. Piciorul rupt era o garanie c nu va
fugi. Cu toate acestea, ea sttea dreapt pe scaun, cu umerii
trai spre napoi. Minile i erau mpreunate n poal. Mama ei
nu ddea gre niciodat. Nu renuna niciodat la nimic, dect
acum. Avea team n ochi. Nu team de omul narmat, ci team
c fiica ei va afla.
tiu, i spuse Faith mamei ei. E-n regul. Deja tiu.
Omul ntoarse arma ntr-o parte, privind cruci, n timp ce o
intea pe mama ei.
Ce tii, cea?
Pe tine, i spuse Faith. tiu cine eti.

Capitolul 19
Will mai avea nc ochiul pe lunet, cnd pistolul Tec-9 s-a
descrcat. A vzut nti dou fii de lumin strlucitoare. Mai
trziu cu o milisecund, a auzit sunetul. El s-a dat napoi, nu s-a
putut abine. Cnd a privit din nou prin lunet, a vzut-o pe
Faith. nc sttea n faa holului de la intrare, cu faa spre
sufragerie. Corpul ei se cltina. El a ateptat, numrnd
secundele, asigurndu-se c ea nu se prbuete.
314

Ea a rmas n picioare.
Ce naiba s-a ntmplat?
Roz Levy era de partea cealalt a Corvair-ului. El privi pe sub
main i se trezi holbndu-se la captul unui Colt Python de
nichel strlucitor. Will nu tia cum de a reuit ea s menin
obiectul stabil. eava pistolului avea cel puin cincisprezece
centimetri lungime. Glonul putea produce un oc hidrostatic,
asta nsemnnd c impactul n zona pieptului era suficient de
mare ca s provoace o hemoragie cerebral. ncerc s
vorbeasc pe un ton calm:
Ai putea, te rog, s ndrepi chestia aia n alt direcie?
Ea ls n jos cocoul armei.
S dea dracii, bombni ea, ridicndu-se. Vine Mandy.
Will o vzu pe Amanda alergnd prin curtea din spate. Nu
avea pantofi n picioare. Avea staia ntr-o mn i Glock-ul n
cealalt.
Faith este bine, i spuse el.
E nc n cas. Nu tiu cine
Mic-te, i ordon Amanda, ocolind Corvair-ul i intrnd n
casa lui Roz Levy.
Will nu ascult comanda. n schimb, privi prin lunet ca s
verifice, din nou, holul lui Evelyn. Faith nc mai sttea n
picioare acolo. Avea minile ntinse n fa, cu palmele jos, de
parc ncerca s conving cu argumente pe cineva.
mpucturile au fost de avertizare sau pentru a ucide o
persoan. Cel care a tras din mersul mainii a dat dou lovituri,
una dup alta. Dac ar fi omort-o pe Evelyn, Faith n-ar fi stat
acolo cu minile ntinse. Lui Will i spunea instinctul c ar fi fost
fie pe podea, fie peste ucigai, dac i s-ar fi ntmplat ceva
mamei ei.
El i inu puca aproape de corp i alerg pe lng main,
pn n cas. Cele dou femei stteau n picioare n ceea ce a
fost, probabil, o teras mprejmuit, acum fiind folosit ca
spltorie. nainte ca el s nchid ua, Roz Levy ncepu s
zbiere la Amanda.
D-mi la napoi, i ceru btrna.
Amanda avea Python-ul.
Puteai s ne omori pe toi. Descrc pistolul pe usctor i
spuse: Ar trebui s te arestez chiar acum.
A vrea s te vd cum ncerci.
315

Roz Levy nu era singura care era nervoas. Will simi c i se


strnge gtul, pentru a nu ipa.
Ai spus c va fi un schimb uor. Ai spus c vor lua bani i o
vor da pe Evelyn
Taci, Will.
Amanda puse cilindrul gol napoi n pistol i l arunc pe
maina de splat.
Ea trebuie s fi considerat tcerea lui Will ca un semn c el
ndeplinete ordinele, dar adevrul era c Will era att de furios,
nct i era team s vorbeasc. Cearta nu schimba faptul c
Faith era captiv n cas, fr un plan clar de ieire. Ei nu puteau
face nimic, dect s atepte echipele SWAT s apar i s
pretind c era o negociere de ostatici, n locul unei misiuni
sinucigae.
Cu excepia situaiei n care Will ar fi intrat el nsui n cas. Ar
trebui s intre acolo. Ar trebui s fac exact ca Faith, cu dou
zile n urm, s drme ua i s nceap s trag.
Mna Amandei se nclet n jurul ncheieturii lui.
S nu ndrzneti s prseti camera, l avertiz ea. Te
mpuc cu mna mea, dac e nevoie.
Dinii lui Will ncepeau s-l doar, de la ct strnsese din ei.
Se smulse de lng ea, trntindu-se pe un scaun de metal
pentru grdin, aezat n mijlocul camerei. Nu se putu abine s
nu cerceteze n jur. O camer video era montat pe un trepied,
filmnd fereastra. Roz Levy acoperise geamul cu hrtie colorat,
lsnd doar un mic orificiu pentru lentil. O arm automat se
afla lng u. Nu e de mirare c nu-l lsase pe Will n cas. Nu
voia ca el s-i zdrniceasc planurile.
Will privi prin vizorul camerei. Lentilele erau mai puternice
dect cea a armei lui. Putea vedea transpiraia curgnd pe faa
lui Faith. Ea vorbea n continuare. ncerca s ajung la o
nelegere cu cel care a tras. Unul singur mai era n picioare.
Doi infractori intraser n cas. Amndoi aveau jachete i
epci negre. Unul a fost mpucat. Will era sigur de asta, cel
puin. El i privise pe cei doi puti mpingnd-o pe Evelyn pe
peluz i apoi n cas. Cel din spate dusese tot greul. Omul nu
era important, la fel ca Ricardo, la fel ca Hironobu Kwon i ca
orice alt brbat ce ncercase s pun mna pe banii lui Evelyn
Mitchell.
316

Dar nu a fost niciodat vorba de bani. Nu Chuck Finn era cel


care trgea sforile. Nu era niciun vrjitor n spatele cortinei. Iat
capul arpelui lui Roger Ling: un puti furios cu ochii albatri, un
Tec-9 i un dezastru pe care inteniona s-l produc.
E doar el acum. Asta a vrut de la nceput, spuse Will cu
dinii ncletai.
El nu va cheltui un cent din banii ia.
Se for s vorbeasc pe un ton sczut:
Nu-i pas de bani.
Atunci de ce i pas?
l apuc de umr i-l mpinse afar din camer.
Haide, geniule. Spune-mi ce vrea.
tii ce vrea, bombni doamna Levy, ncrcndu-i din nou
revolverul.
Termin, Roz. M-am sturat de tine pe ziua de azi, spuse
Amanda, apoi se ncrunt la Will: Lumineaz-m, doctore Trent.
Sunt numai urechi.
Vrea s o omoare. Vrea s le omoare pe amndou. Will
era gata s arunce cel mai mare i-am spus eu din viaa lui: i
dac ai fi binevoit vreodat s m asculi, nu s-ar fi ntmplat
nimic din toate acestea.
Continu. Spune tot, i rspunse Amanda, dei ochii i
strluceau de furie.
n final, consimmntul ei l fcu s depeasc limita.
i-am spus c trebuie s ncetinim. i-am spus c nti
trebuie s ne dm seama ce vor, nainte s o trimitem pe Faith
acolo cu o int pe spate. Fcu un pas ctre ea, mpingnd-o cu
spatele ctre maina de splat: Ai fost aa de al naibii de
hotrt s dovedeti c scula ta este mai mare dect a mea,
nct nu te-ai oprit s te gndeti c poate am dreptate n vreo
privin. Will se nclin suficient de mult nct s-i simt
respiraia pe fa: Orice pictur de snge vrsat este pe
minile tale, Amanda. Tu i-ai fcut asta lui Faith. Tu ne-ai fcut
asta tuturor.
Amanda i feri privirea. Nu-i rspunse lui Will, dar el putea citi
adevrul n ochii ei. Ea tia c el are dreptate. Acceptarea ei
tcut nu era o consolare, dar Will se opri. O ncolise ca un
huligan, strngnd puca att de tare nct i tremurau minile.
Ruinea i potoli furia. Slbi strnsoarea, iar maxilarul i se relax.
317

Ha, rse doamna Levy. i permii s-i vorbeasc astfel,


Wag? i rencrcase Python-ul. Puse ncrctorul la loc,
spunndu-i lui Will: Aa obinuiam s-i spunem Wag 9, pentru
c tcea i ddea din coad, ori de ct ori era un brbat prin jur.
Will era ocat de cuvintele ei, mai ales c nu-i imagina c aa
ceva ar putea fi adevrat.
Doamna Levy gesticul cu Python-ul.
i i mai i dai importan. Puteai opri lucrurile cu douzeci
de ani n urm, dac aveai curajul s o forezi pe Ev s, i
spuse ea Amandei.
Scutete-m de rahaturile tale ipocrite, Roz. Dac nu m
puneam eu ntre tine i reeta ta de prjituri, ai fi fost
condamnat la moarte, uier Amanda.
Te-am avertizat cnd s-a ntmplat. Nu amesteci
mrgritarele cu porcii.
Nu tii ce naiba vorbeti. N-ai tiut niciodat.
Amanda ltr alte ordine prin staie. Vocea i tremura, ceea ce
l ngrijor pe Will la fel de mult ca tot ceea ce se petrecuse n
ultimele zece minute.
Scoatei din circuit furgoneta neagr. Spargei-i toate cele
patru cauciucuri. Eliberai cartierul ct de repede putei.
Chemai APD s o umple cu detectivi i aducei-mi o echip ETA
sau SWAT n urmtoarele cinci minute sau nu v mai ostenii s
venii mine la serviciu.
Will privi din nou prin teleobiectivul camerei video. Faith nc
vorbea. Cel puin, buzele ei se micau. inea braele ncruciate
pe piept. Mintea lui Will analiza cuvintele uor rasiste, pe care le
alesese doamna Levy: mrgritare i porci. Doamna Levy tia
multe proverbe vechi, ca acela pe care i-l spusese cu dou zile
n urm: o femeie fuge mai repede cu fusta ridicat, dect un
brbat cu pantalonii n vine. Era un lucru ciudat pe care s-l spui
despre o fat nsrcinat de paisprezece ani, care a fcut un
copil pn la cincisprezece.
De ce nu te-ai dus cu pistolul la Evelyn cnd ai auzit, ieri,
mpucturile? o ntreb Will pe btrn.
Ea privi n jos, spre pistol. Se simea suprarea n tonul ei.
Ev mi-a spus s nu m duc, indiferent ce s-ar ntmpla.
Will nu ar fi caracterizat-o ca pe o persoan ce urma ordinele,
dar poate mai mult ltra dect muca. Otrvirea erao alegere
9Wag: a se gudura (n.red.).
318

la, o crim cu snge rece fr inconvenientul de a-i pta


minile. El ncerc s o foreze s spun adevrul.
Dar ai auzit focuri de arm.
Am presupus c era Evelyn, care rezolva nite probleme
vechi. Apoi ndrept arttorul spre Amanda: Remarc faptul c
nu a chemat-o pe ea n ajutor.
Amanda i sprijini brbia pe staie. l privea pe Will aa cum
atepi o oal s fiarb. Era mereu cu zece pai naintea lui. tia
n ce direcie se ndrepta mintea lui chiar nainte ca el s tie.
tiam c Evelyn se vede cu Hector din nou. Mi-a spus cu
luni n urm, i rspunse ea doamnei Levy.
i-a spus, pe naiba. Ai fost la fel de ocat s vezi acea
fotografie, pe ct am fost eu cnd am fcut-o.
Conteaz, Roz? Dup tot acest timp, mai conteaz?
Btrna prea s considere c da:
Nu e vina mea c era dispus s-i joace toat viaa la
rulet, pentru zece secunde de plcere.
Amanda rse, fr s-i vin s cread.
Zece secunde? Nu-i de mirare c i-ai omort soul. Att
putea s-i ofere ticlosul la btrn zece secunde?
Tonul ei era tios, mhnit, acelai pe care-l folosise la telefon
acum o or.
Un brbat poate risca i alte lucruri n afar de bani.
Se referea la Will i Sara. Se referea la riscurile inerente care
vin odat cu dragostea.
Will se ntoarse la camera video. Faith vorbea nc. Oare Roz
instalase camera azi sau fusese acolo tot timpul? Se vedea bine
interiorul casei. Ce-ar fi vzut cu dou zile n urm? Pe Evelyn
preparnd sandviuri. Pe Hector Ortiz aducnd alimente. Se
simeau bine mpreun. Aveau un trecut. Un trecut pe care
Evelyn ncerca s-l ascund de familie.
Mrgritare i porci. Will ntoarse privirea de la camera video.
Este fiul lui Evelyn.
Amndou femeile tcur.
Hector este tatl, nu-i aa? Asta-i greeala pe care a fcuto Evelyn cu douzeci de ani n urm. A avut un fiu cu Hector
Ortiz. Contul era destinat creterii copilului? ntreb Will.
i-am zis c nu are importan contul, oft Amanda.
Roz scoase un sunet de dezgust.
319

Pi, nu mai intenionez s pstrez secretul, spuse ea, apoi


se ntoarse ctre Will: Ea nu putea s creasc foarte bine un
copil brunet, nu-i aa? ntotdeauna am spus s-l schimbe cu cel
al lui Faith. Fata era slbatic. Nimeni nu ar fi fost surprins s
afle c umbla cu nite mexicani. Chicoti, la expresia uimit a lui
Will: D timpul nainte douzeci de ani i constai c a fcut-o
oricum.
Nousprezece ani, o corect Amanda. Jeremy are
nousprezece ani. Privi n jur, n sfrit, ce pusese Roz Levy la
cale. Cristoase, bombni ea. Ar trebui s te taxm pentru un loc
n fa.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Will.
Amanda i lipi un ochi de camer.
Evelyn a dat bebeluul unei colege de munc. Sandra
Espisito. Era mritat cu un alt poliist. Nu puteau avea copii.
Putem s-i aducem aici? Poate vorbim cu ei.
Ea cltin din cap.
Paul a fost mpucat n timpul serviciului, cu zece ani n
urm. Sandra a murit anul trecut. Leucemie. Avea nevoie de un
transplant de mduv osoas. A trebuit s-i explice fiului ei de
ce nu putea s-i doneze. Apoi se ntoarse ctre Will: El a
cunoscut familia din partea tatlui, mai nti. Sandra s-a gndit
c va fi mai uor. Hector l-a invitat la o reuniune. Aa l-a
cunoscut pe Ricardo. Aa s-a amestecat n Los Texicanos. A
nceput s foloseasc droguri. Marijuana la nceput, apoi
heroin, apoi nu a mai fost cale de ntoarcere. Evelyn i Hector lau tot internat i externat de la dezintoxicare.
Will simi o arsur n stomac:
Aripi Vindectoare.
Ultima dat, cel puin, aprob ea, dnd din cap.
L-a cunoscut pe Chuck Finn acolo.
Nu tiu detalii, dar aa mi imaginez.
Dac Will ar fi tiut acest lucru mai din timp, nu ar fi lsat-o
pe Faith cu niciun chip s intre singur n cas. Ar fi legat-o. Ar fi
bgat-o pe Amanda n portbagajul doamnei Levy. Ar fi chemat
SWAT-ul de la fiecare for de poliie din ar.
Hai, d-i nainte i descarc-te. O merit, spuse Amanda.
Will pierduse deja destul timp ipnd la ea.
Cum arat spatele casei?
Ea nu reui s neleag ntrebarea.
320

Poftim?
Spatele casei. Faith st n foaier. Se uit nspre sufragerie.
n spatele ei nu se afl dect ferestre i o u glisant de sticl.
Ai spus c perdelele erau trase. Sunt din bumbac subire. Poi
vedea umbre sau micri?
Nu. E prea mult lumin afar, iar luminile dinuntru sunt
stinse.
Cnd trebuie s ajung echipa SWAT aici?
La ce te gndeti?
Ne trebuie elicopterul.
Pentru prima dat, ea nu punea ntrebri. ncepu s-i
vorbeasc prin staie comandantului SWAT.
Will i lipi ochiul de vizorul camerei, n timp ce Amanda
negocia cererea. Faith sttea nc n foaier. Nu mai vorbea.
Este vreun motiv pentru care nu mi-ai spus c Evelyn avea
un copil din flori cu Hector Ortiz?
Pentru c ar ucide-o pe Faith, i spuse Amanda, aparent
fr s contientizeze ironia. Urmtoarele ei cuvinte i erau
adresate lui Roz: i Evelyn nu voia s tie nimeni, pentru c nu e
treaba nimnui.
Will i scoase mobilul.
Ce faci?
O sun pe Faith.

Capitolul 20
Telefonul mobil al lui Faith vibr n buzunarul ei. Ea nu se
mic, doar privea fix la mama ei. Pe faa lui Evelyn curgeau
lacrimi.
E-n regul, i spuse Faith. Nu conteaz.
Nu conteaz? repet omul ca un ecou. Mulumesc mult,
soro.
Faith tresri cnd auzi cuvntul. Ct de oarb fusese. Ct de
egoist. Totul cpta un sens acum. Concediul prelungit pe care
mama ei i-l luase de la serviciu. Cltoria brusc de afaceri a
tatlui ei i tcerile lui furioase.
Talia n continu cretere a lui Evelyn, dei nu mai fusese
supraponderal pn atunci, i nici dup. Vacana pe care i-o
luase mpreun cu Amanda cu o lun nainte s se nasc Jeremy.
321

Faith fusese furioas cnd, dup aproape opt luni de nchisoare


comun, Evelyn anunase c se va duce la plaj pentru o
sptmn de distracie, cu mtua Mandy. Faith se simise
trdat. Se simise abandonat. i acum, se simea att de
proast
Adu-i aminte de timpul petrecut mpreun, nainte de
naterea lui Jeremy
Asta spusese Evelyn n filmule. i ddea lui Faith un indiciu,
nu ncerca s o fac s-i reaminteasc. Adu-i aminte acele
vremuri. ncearc s-i dai seama de ceea ce se petrecea cu
adevrat nu doar cu tine, ci i cu mine.
Pe atunci, Faith era att de absorbit de propria persoan,
nct nu-i psa dect de propria nenorocire, de propria ei via
spulberat,
de
ansele
pierdute.
Rememornd
acum
aceaperioad, vedea semnele evidente. Evelyn nu ieea afar
din cas n timpul zilei. Nu rspundea la u. Se trezea cnd se
crpa de ziu, ca s fac aprovizionarea de la supermarketul din
captul opus al oraului. Telefonul suna de multe ori, dar Evelyn
refuza s rspund. S-a izolat. S-a rupt de lume. Dormea pe
canapea, nu n patul matrimonial. Cu excepia Amandei, nu
vorbea cu nimeni i nu vedea pe nimeni.
i n toat aceast perioad, i-a druit lui Faith singurul lucru
dup care fiecare copil tnjete n secret: fiecare pictur din
atenia ei.
i totul s-a schimbat cnd Evelyn s-a ntors din excursia
petrecut mpreun cu Amanda. Ea denumit-o perioada mea
departe, ca i cum se dusese n staiune s se trateze. S-a
ntors schimbat, mai fericit, ca i cum o povar i se ridicase
de pe umeri. Faith fierbea de gelozie, s o vad pe mama ei att
de schimbat, att de lipsit de griji, n mod vizibil.
nainte de cltorie, ele au savurat nenorocirea lor comun i
Faith nu reuise s neleag la momentul respectiv, cum putuse
renuna mama ei aa de uor.
Faith mai avea cteva sptmni pn s-l nasc pe Jeremy,
dar viaa lui Evelyn revenise la normal sau pe ct de normal
putea fi, cu o adolescent extrem de nsrcinat n cas,
rsfat i ursuz. Pierduse cteva kilograme n timpul ct
fusese plecat i i-a propus s dea jos restul cu o diet strict i
sport. A forat-o pe Faith s fac plimbri lungi dup prnz i, n
cele din urm, a nceput s sune prietene vechi, tonul vocii ei
322

artnd c supravieuise prii mai grele i acum, c sfritul


era aproape, era pregtit s se arunce napoi n lupt. Perna ei
nu mai era pe canapea, ci napoi n patul pe care-l mprea cu
soul ei. A anunat oraul c revine, dup naterea lui Jeremy. ia tiat prul scurt. n general, a nceput s se comporte ca mai
nainte. Sau, cel puin, ca noua versiune a vechii ei firi.
Erau i crpturi n faada de fericire pe care o afia, de care
Faith i ddea seama abia acum.
n primele sptmni de via ale lui Jeremy, Evelyn plngea
de cte ori l inea n brae. Faith i aducea aminte c o gsea
pe mama ei plngnd n balansoar i inndu-l pe Jeremy att de
strns, nct se temea c bebeluul nu mai poate respira. n
plus, Faith era geloas pe legtura dintre ei. Cuta modaliti si pedepseasc mama, inndu-l departe pe Jeremy de ea.
Sttea pn trziu cu el. l ducea la mall, la filme i n alte locuri
n care un bebelu nu avea ce cuta doar ca s o sfideze. Doar
ca s fie rutcioas.
i n tot acest timp, Evelyn nu suferise doar pentru un copil, ci
pentru copilul ei. Acest tnr furios i lipsit de suflet, care-i inea
o arm ndreptat spre cap acum.
Faith simi c telefonul nu mai sun. Aproape imediat, ncepu
din nou.
mi pare att de ru c nu am fost acolo pentru tine, i
spuse mamei ei.
Evelyn cltin din cap. Nu conta. Ba conta, totui.
mi pare att de ru, mama.
Evelyn privi n jos, apoi napoi la Faith. Sttea pe marginea
scaunului, cu piciorul rnit ntins n faa ei. Omul mort zcea pe
podea, la mai puin de aizeci de centimetri distan. Glock-ul
era nc ndesat n spatele pantalonilor lui. Putea fi, la fel de
bine, la kilometri distan. Evelyn nu putea sri i lua arma. Cu
toate acestea, ea ar fi putut ndeprta banda adeziv de pe
gur. Lipiciul deja ncepea s se duc. Colurile benzii argintii se
ndoiau napoi. De ce se prefcuse ea c nu poate vorbi? De ce
era att de pasiv?
Faith privi fix la mama ei. Ce voia s fac ea? Ce putea s
fac ea?
Un zgomot greu le atrase atenia. Amndou se uitau la
brbat. El mpingea crile care rmseser n bibliotec, una
cte una.
323

Cum a fost s creti aici?


Faith rmase tcut. Nu avea de gnd s poarte aceast
conversaie.
Mami i tati aezai n jurul emineului. Lovi Biblia de pe
podea. Paginile fluturau, n timp ce cartea zbura prin camer:
Tre s fi fost frumos s vii n fiecare zi acas, la prjituri cu
lapte.
inea arma la ndemn n timp ce mergea ctre Evelyn. La
jumtatea drumului, se ntoarse, mergnd n linie dreapt.
Argoul lui se manifest din nou.
Sandra trebuia s mearg la munc n fiecare zi. N-avea
timp s vin acas pentru a se asigura c mi-am fcut temele.
Nici Evelyn nu avusese timp. Bill lucra de acas. Tatl ei se
asigurase c i luau gustrile i i fceau temele.
Ai pstrat tot rahatul sta n dulap. Ce-i cu asta?
Se referea la lucrurile Jeremy. Faith nc nu-i rspunse. Evelyn
o convinsese s pstreze totul, deoarece tiuse c, ntr-o zi,
Faith le va preui mai mult dect pe oricare dintre lucrurile
Emmei.
Ea privi spre mama ei.
mi pare att de ru.
Evelyn i arunc o privire mortului i, din nou, spre Glock.
Faith nu tia ce dorea mama ei s fac. El era la cel puin
patru metri i jumtate distan.
i-am pus o ntrebare.
Se oprise din plimbat. Sttea n mijlocul camerei, chiar vizavi
de Faith. Pistolul Tec-9 era ndreptat spre capul lui Evelyn.
Rspunde-mi.
Ea nu inteniona s-i spun adevrul, aa c-i ddu ultimul
indiciu care lmurea totul.
Ai schimbat uvia de pr.
Zmbetul lui i ddu fiori reci. Faith se gndise de diminea
c uvia din prul lui Jeremy nu se putea nchide la culoare n
timp. Funda albastr care inea prul legat era diferit de cea a
lui Jeremy. Marginile erau ncreite, nu uzate, din cauz c Faith
le atinsese ca pe un talisman, n ultimele luni de sarcin cu
Emma.
Argintria. Pixurile. Globurile de zpad. Sara avusese
dreptate. Era ceva ce ar face un puti pentru atenie. Cnd Faith
se ntlnise prima dat cu brbatul la toalet, fusese att de
324

preocupat s-i reaminteasc descrierea lui, nct nu analizase


ce vzuse. Era de vrsta lui Jeremy. Cam de nlimea lui Faith.
i muca buza la fel ca Jeremy. Voia s-i intimideze pe ceilali, la
fel ca Zeke. i avea ochii albatri ai lui Evelyn.
Aceeai form. Acelai albastru adnc, cu reflexe verzi.
Mama ta te iubea, n mod clar. A pstrat o uvi din prul
tu, i spuse Faith.
Care mam? ntreb el i Faith rmase uimit de ntrebare.
Oare pstrase Evelyn o uvi de pr n toi aceti ani? Lui
Faith i veni n minte o imagine a mamei ei la spital, aceasta
tiind c-i ine copilul n brae pentru ultima dat. Oare
Amanda se gndise la nite foarfece? Oare o ajutase pe Evelyn
s taie o uvi i s o lege cu o fund albastr? Oare Evelyn o
inuse la ea n ultimii douzeci de ani i o scotea, din cnd n
cnd, ca s simt firele moi, de pr de bebelu, ntre degete?
Bineneles c aa fcuse.
Nu renunai la un copil fr s te gndeti la el n fiecare zi, n
fiecare moment, pentru restul vieii tale. Nu era posibil.
Nu vrei nici mcar s-mi afli numele? ntreb el.
Genunchii lui Faith tremurau. Ea voia s se aeze, dar tia c
nu se poate mica. Sttea n picioare n faa foaierului. Ua de la
buctrie era n stnga ei, iar ua de la intrare era n spate.
Holul era n dreapta. La captul holului era baia. Dup baie, era
Will i arma sa Colt AR-15A2 i capacitatea lui excelent de a
trage, dar numai dac l putea determina pe ticlos s se mite
nspre ea.
El ntoarse pistolul ca un gangster n timp ce ochea.
ntreab-m cum m cheam.
Cum te cheam? Cum te cheam, frioare?
Ea simi un gust amar pe limb.
Caleb, spuse el. Caleb. Ezekiel. Faith. Cred c mmicii i
plac numele ei din Biblie.
i plceau, de aceea al doilea nume al lui Jeremy era
Abraham, iar primul nume al lui Faith era Hannah. De ce alesese
Faith numele de Emma pentru c suna frumos, n loc s
cinsteasc tradiia mamei?
Evelyn sugerase Elizabeth, Esther sau Abigail, dar Faith se
ncpnase doar pentru c nu cunotea alt cale.
i el a crescut aici, nu-i aa? Caleb flutur arma, artnd
nspre cas: Scumpul tu Jeremy?
325

Faith ura sunetul numelui copilului ei n gura lui. Voia s i-l


ndese pe gt cu pumnul.
A privit la televizor. A citit cri. S-a jucat.
Dulapul de jos al bibliotecii era deschis. O inea pe Faith sub
observaie, n timp ce scotea jocurile de carton i le arunca pe
podea.
Monopoly. Indiciu. Via, rse el. mi pare ru.
Ce vrei de la noi?
La naiba, vorbeti exact ca ea. Se ntoarse ctre Evelyn: Nu
aa ai spus, mami? Ce vrei de la mine, Caleb? Ca i cum poi s
m plteti s plec. Se holb din nou la Faith: Mi-a oferit bani.
Ce prere ai despre asta? Zece mii de dolari ca s plec.
Faith nu l credea.
Nu i psa dect s te protejeze pe tine i pe nenorocitul
la de puti rsfat. Dintele de platin strluci n lumina difuz:
Acum ai doi copii, nu-i aa? Mama nu-i poate pstra micuul
brunet, dar tu nu ai probleme n a-i pstra pe ai ti.
E altfel acum, i spuse ea.
Condiia lui Evelyn poate era un secret, dar Faith adusese
destul dezonoare asupra familiei, ct pentru o via ntreag.
Tatl ei pierduse clieni vechi. Fratele su fusese obligat s
plece. Ce ar fi neles ei dac Evelyn Mitchell ar fi crescut un
copil, care, evident, nu era al soului? Orice alegere ar fi fcut,
nu era una bun. Faith nu-i putea imagina ct suferise mama
ei.
Nu ai idee cum era pe atunci.
Doi contra doi. Mama a spus acelai lucru. Art nspre
buzunarul ei: Nu rspunzi?
Telefonul ei ncepuse s vibreze, din nou.
Vrei s rspund?
PSO, spuse el. Procedur standard de operare. Vor s-mi
tie cererile.
Care sunt cererile tale?
Rspunde la telefon i vom afla.
i terse transpiraia de pe mn de pantalon, apoi scoase
telefonul.
Alo?
Faith, tipul sta e spuse Will.
tiu cine este.
326

l privi fix pe Caleb, spernd c el putea vedea fiecare gram


de ur pe care l avea pentru el.
Are cereri.
Ea i ntinse telefonul lui Caleb, rugndu-se s vin s-l ia. El
ns nu se mic de la locul lui.
Vreau prjituri cu lapte. Fcu o pauz, ca i cum s-ar fi
gndit mai mult. Vreau ca mama s fie acas n fiecare zi cnd
m ntorc de la coal. A vrea s merg ntr-o zi undeva unde
fundul meu nu este trt la slujb la crpatul zorilor, iar
genunchii nu m dor pentru c sunt nevoit s m rog n fiecare
noapte. Art spre bibliotec: Vreau ca mama s-mi citeasc din
cri despre animale fericite i lun. Ai fcut asta cu btrnu
Jaybird, nu-i aa?
Nu-i pronuna numele, abia reui Faith s spun.
L-ai dus pe micul Jay n parc, la Six Flags, la Disney World i
la plaj.
Trebuie s fi memorat fiecare fotografie din cutia cu suveniruri
a lui Jeremy. Ct timp petrecuse el n casa ei? Cte ore
petrecuse scotocind prin lucrurile lui Jeremy?
Nu mai pronuna numele fiului meu.
Sau ce? rse el. Spune-le c asta vreau. Vreau s m ducei
toi la Disney World.
Mna lui Faith tremura, din cauz c rmsese cu telefonul
ntins spre el.
Ce vrei s-i spun?
La dracu, n-am nevoie de nimic acum. Am familia n jurul
meu. Mama i sora mai mare. Ce altceva mai mi trebuie? forni
el, dezgustat. Se ntoarse spre bibliotec i se sprijini de rafturi:
Viaa e bun.
Faith i drese vocea. Puse telefonul napoi la ureche.
Nu are cereri.
Eti bine? ntreb Will.
Eu
Pune-l pe difuzor, zise Caleb.
Faith i privi telefonul ca s gseasc butonul potrivit.
Te poate auzi, i spuse ea lui Will.
El ezit.
Mama ta e bine? Poate s stea jos?
De fapt, el cerea indicii.
327

Este n scaunul tatei, dar mi fac griji pentru ea. Faith trase
adnc aer n piept. Cu ochii aintii asupra mamei ei, spuse: S-ar
putea s am nevoie de insulin, dac mai dureaz mult.
Caleb se uitase n frigiderul lui Faith. Trebuia s tie c e
diabetic.
Zahrul din snge era o mie opt sute, azi de diminea.
Mama are doar pentru o mie cinci sute. Ultima doz am luat-o la
prnz. O s am nevoie de urmtoarea la zece, cel trziu, altfel
zahrul din snge va ncepe s oscileze.
Bine, a fost el de acord i ea se rug ca el s fi neles
mesajul i s nu dea doar un rspuns pripit.
Telefonul tu
Mintea ei nu era suficient de rapid.
Te sunm pe mobil dac avem nevoie de ceva?
Da, rspunse el dup o scurt pauz. Putem s aducem
insulina aici n cinci minute. Doar s ne anuni. Anun-m.
Ochii lui Caleb se ngustar. Ea vorbea prea mult i nici Will,
nici Faith nu se pricepeau la asta.
Ai grij.
Faith nu trebuia s pretind c este speriat. Vocea i tremura
fr niciun efort din partea ei.
Deja i-a ucis partenerul. Are o
nchide, spuse Caleb.
Faith ncerc s gseasc butonul.
nchide, url el din nou.
Telefonul i alunec din mn. Faith se strdui s-l ridice de pe
podea. i aduse aminte de revolverul de la glezn. Pistolul S&W
se simea rece sub degetele ei.
Nu, ip mama ei.
Deschisese gura att de larg, nct banda adeziv se
dezlipise, n sfrit. Caleb i inea pistolul n coaste. Mna lui
liber i apsa piciorul rupt.
Nu, scnci Evelyn.
Faith nu mai auzise o fiin uman scond un astfel de sunet.
i provenind de la mama ei era ca i cum i-ar fi smuls inima din
piept.
Oprete-te, l implor Faith, ridicndu-i minile. Te rog,
oprete-te! Oprete-te, te rog!
Caleb nu mai apsa att de tare, dar i inea mna deasupra
piciorului rupt.
328

mpinge arma aici. ncet, sau s-ar putea s omor ceaua


oricum.
E-n regul.
Ea ngenunche. Un tremur i strbtu ntreg corpul, ca un atac
de apoplexie.
Fac ce ai spus tu. Fac exact ce ai spus tu.
Ea ridic cracul de pantalon, apoi apuc arma ntre degetul
mare i arttor.
Nu-i mai face ru. Uite.
Uor, o avertiz el.
Ea arunc arma pe podea, rugndu-se ca omul s se ntoarc
unde sttuse mai devreme n picioare. Ls pistolul s alunece
spre el, pe podea, dar rmase lng Evelyn.
S mai ncerci o dat, cea, spuse el.
Nu voi mai ncerca, i rspunse Faith. i promit.
El sprijini pistolul Tec-9 de spatele scaunului, nclinnd gura
pistolului spre capul lui Evelyn. Banda adeziv atrna la gura ei.
I-o smulse. Ea trase aer n piept cu lcomie. Aerul uiera prin
nasul ei spart.
Nu te obinui prea tare s respiri aer curat, o avertiz el.
Las-o s plece.
Vocea lui Evelyn era dur.
Nu o vrei pe ea. Ea nu tie nimic. Era doar un copil.
i eu eram doar un copil.
Evelyn tui, eliminnd un jet de snge.
Las-o s plece, Caleb. Pe mine vrei s m pedepseti.
La mine te-ai gndit vreodat? i inu n permanen arma
la cap, n timp ce ngenunchea lng ea: Cnd stteai cu
bebeluul ei nelegitim n brae, te-ai gndit vreodat la mine?
N-am ncetat niciodat s m gndesc la tine. N-a trecut o
zi fr
Rahat.
El se ridic din nou n picioare.
Sandra i Paul te-au iubit ca i cum erai carne din carnea
lor. Te-au adorat.
M-au minit, spuse el ntorcnd privirea.
Tot ce au vrut a fost s fii tu fericit.
Par fericit acum? Art spre mortul de pe podea: Toi
prietenii mei sunt mori acum. Ricky, Hiro, Dave. Toi. Sunt
329

ultimul rmas. Prea s uite contribuia sa la carnagiu. Tatl


meu vitreg e mort. Mama mea vitreg e moart.
tiu c ai plns la nmormntarea ei. tiu c i-ai iubit pe
Paul i spuse Evelyn.
El o plezni dup ceaf cu palma deschis. Faith se mic fr
s se gndeasc, dar cnd el flutur arma n direcia ei, ea
nghe.
Privi napoi la mama ei. Capul lui Evelyn era czut. i picura
snge din gur.
N-am uitat niciodat de tine, Caleb. tii asta, undeva, n
inima ta.
El o plezni mai tare, de data aceasta.
Oprete-te, l implor Faith. Nu tia dac vorbete cu mama
ei sau cu biatul: Te rog, oprete-te.
ntotdeauna te-am iubit, Caleb, opti Evelyn.
El ridic puca i lovi cu patul ei lng capul lui Evelyn.
Impactul drm scaunul. Evelyn se izbise tare de podea. ip
de durere cnd piciorul i se rsuci. Cozile de mtur se
rupseser n dou i din coaps i ieea un os.
Mama!
Faith porni spre ea. Se auzi o mpuctur. Din podea zbur o
bucat de lemn iar Faith nghe. Nu-i ddea seama dac a fost
mpucat. Nu o putea vedea dect pe mama ei, pe podea, i pe
Caleb, aezat deasupra ei, cu pumnul ncletat. El o lovi pe
Evelyn cu putere.
Te rog, oprete-te, insist Faith.
i promit
Taci.
El privi n sus, spre tavan. La nceput, Faith nu recunoscu
sunetul. Era un elicopter. Lamele despicau aerul, zguduindu-i
timpanele.
Caleb avea pistolul Tec-9 ndreptat spre Faith, acum. A trebuit
s ridice vocea, ca s fie auzit.
Aceasta a fost o mpuctur de avertizare, i spuse el.
Urmtoarea o trag fix ntre ochii ti.
Ea privi n jos, la podea. Era o gaur n lemn. Ea s-a dat cu un
pas napoi, nghiind plnsetul care voia s-i ias din gt.
Sunetul de elicopter ncet, ntruct acesta se oprise. Faith deabia putea vorbi:
Te rog, nu-i face ru. Mie poi s-mi faci orice, dar, te rog
330

O, o s-i fac ru destul de repede, sora mea. i voi face


mult ru. El i ridic braele, ntr-un gest teatral: Despre asta e
vorba. O s-i art scumpului tu biea cum e s creti fr
mam. inea n continuare arma nspre Faith: Ai fost
capabil,ieri, cnd ai alergat dup el pe strad. Un pic mai
aproape i era mort, la pmnt.
Voma i umplu gura lui Faith. El o nghionti pe Evelyn cu
pantoful de sport:
ntreab-o de ce m-a dat.
Faith nu avea curajul s deschid gura.
ntreab-o de ce m-a dat, repet Caleb.
El ridic piciorul, gata s loveasc piciorul sfrmat al lui
Evelyn.
Bine! ip Faith. De ce l-ai dat?
De ce l-ai dat, mam? spuse Caleb.
De ce l-ai dat, mam?
Evelyn nu se mic. Avea ochii nchii. Tocmai cnd panica
ncepuse s creasc n interiorul lui Faith, mama ei rspunse:
N-am avut de ales.
Nu asta mi-ai spus n ultimul an, mam? Toat lumea are
de ales?
Erau timpuri diferite.
Ochiul ei nevtmat se deschise. Genele i se lipiser. Privea
fix spre Faith.
mi pare aa de ru, puiule.
Nu ai de ce s-i ceri iertare, cltin Faith din cap.
Nu-i aa c-i frumos? O reuniune mam-fiic, aici. mpinse
scaunul spre perete att de tare, nct piciorul din spate se
rupse: i era ruine cu mine, de aceea. Se plimb pn la
bibliotec i napoi: Nu putea explica un copil brunet, care a ieit
din ea. Nu ca tine, nu-i aa? Vremuri diferite. i crezi c tatl tu
e aa de bun la crescut copii. Spune-i ce a zis, mam. Spune-i ce
te-a pus s faci.
Evelyn zcea pe o parte, cu ochii nchii i braele ntinse n
fa. Pieptul care se ridica uor i apoi cobora era singurul semn
c era nc n via.
Btrnul tu tat a pus-o s aleag ntre mine i el. Ce
crezi despre asta? Domnul Agent de Asigurri Galveston al
Anului, pentru ase ani la rnd, i-a spus mamei tale c nupoate
331

ine copilul, pentru c dac-l ine, nu-i mai vede pe ceilali copii
din nou.
Faith se strdui s nu-i arate c, n sfrit, a durut-o. i
adorase tatl, l divinizase, cum numai o fiic rsfat, putea,
dar, ca adult, l putea vedea uor pe Bill Mitchell dndu-i mamei
ei acest ultimatum.
Caleb se mut la locul su iniial, lng bibliotec. Arma era
ndreptat spre podea, dar Faith tia c o poate ridica imediat.
Sttea cu spatele la uile glisante, din sticl. Evelyn era n
stnga. Faith era n diagonal, la trei metri i jumtate de el i
ateptnd s se dezlnuie iadul.
Se rug ca Will s fi neles mesajul ei. Camera era cadranul
unui ceas. Faith era la o mie opt sute sau ora ase. Evelyn era la
o mie cinci sute, ora trei. Caleb se plimba ntre zece i
doisprezece.
Faith se oferise de cel puin douzeci de ori n ultima lun s
schimbe afiajul orei de pe mobilul lui Will de pe ora militar. A
continuat s refuze, pentru c era ncpnat i plin de un
amestec ciudat de ruine i mndrie, n ceea ce privete
dizabilitatea lui. De asemenea, el o privea prin fereastra bii
acum. El i spusese s-i dea un semn, aa c ea i trecu
degetele prin pr, ridicnd degetul mare i arttorul ntr-un
semn de ok.
Faith privi n jos, la mama ei ntins pe podea. Evelyn se uita
la ea cu ochiul nevtmat. O vzuse pe Faith cnd i fcuse
semn lui Will? Oare era capabil s neleag ce se ntmpl?
Respiraia i ei era greoaie. Buzele ei erau pline de bici.
Fusese, n mod evident, sufocat. Avea vnti negre n jurul
gtului i o tietur n partea lateral a capului. Sngele picura
dintr-o tietur adnc de pe obrazul ei. Faith simi un val de
dragoste trecnd prin ea, pn la locul unde sttea mama ei.
Era ca o raz de lumin ce i ieea din corp. De cte ori apelase
Faith la aceast femeie pentru ajutor? De cte ori plnsese pe
umrul ei?
Nici nu mai putea numra de cte ori.
Evelyn ridic mna. Degetele i tremurau. i acoperi faa.
Faith se rsuci. O lumin orbitor de strlucitoare ptrunse prin
fereastra din fa. Trecu prin jaluzelele subiri, transformndu-se
n reflector n interiorul casei.
332

Faith se ghemui. Poate memoria muscular i reamintea


unele exerciii de antrenament din anii anteriori. Poate era
natura uman s te faci ct mai mic posibil cnd simeai c e pe
cale s se ntmple ceva ru.
ns nu s-a ntmplat nimic imediat. Secundele treceau. Faith
se pomeni numrnd: doi trei patru
Sticla s-a spulberat. El tresri, ca i cum cineva l-a lovit n
umr. Pe faa lui se ntiprise un amestec de oc i durere. Faith
se ridic de pe podea i se ntinse ctre Caleb. El i puse un
pistol n fa. Privi direct n gura de foc ghintuit, ochiul
ntunecat al evii retezate holbndu-se napoi. Mnia prelu
controlul, arznd nuntrul ei, mpingnd-o nainte. Voia s-l
omoare pe acest om.
Voia s-i despice beregata cu dinii. Voia s-i smulg inima din
piept. Voia s priveasc durerea din ochii lui, n timp ce i fcea
i lui ce i-a fcut el mamei ei, familiei ei, vieilor lor.
Dar nu a mai avut ocazia.
O parte a capului lui Caleb a explodat. Braele i-au zvcnit.
Gloanele trase din pistolul Tec-9 au provocat o ploaie de cret
alb, din tavan. Memoria muscular. Dou lovituri, apropiate,
una dup cealalt.
ncet, el se prbui la pmnt. Tot ce putea auzi Faith era
sunetul corpului lui lovindu-se de podea. nti oldul, apoi
umrul i apoi capul s-au lovit de lemnul tare. Ochii au rmas
deschii. Albastru-nchis. Att de familiari. Att de lipsii de
via.
Dup atta timp.
Faith privi spre mama ei. Evelyn reuise s se sprijine de
perete. nc mai avea Glock-ul n mna dreapt. Gura evii
ncepuse s coboare spre podea. Greutatea era prea mare, aa
c scp arma. Aceasta scoase un sunet sec cnd atinse
podeaua.
Mama
Faith de-abia putea sta n picioare. Pe jumtate merse, pe
jumtate se tr ctre mama ei. Nu tia unde s o ating, ce
parte a corpului nu era lovit sau rupt.
Vino aici, opti Evelyn.
O lu pe Faith n brae. O mngie pe spate. Faith nu se mai
putea abine. A nceput s plng ca un copil.
E-n regul, puiule.
333

Evelyn i aps buzele pe cretetul capului lui Faith:


Totul va fi bine.

334

JOI
Capitolul 21
Will i ndes minile n buzunare, n timp ce mergea pe holul
care ducea spre camera de spital a lui Evelyn Mitchell. Era
aproape exuberant din cauza oboselii. Vederea lui era att de
ascuit, nct lumea era pentru el un Blu-ray. Auzi un plnset
ascuit n ureche. i putea simi fiecare por al pielii, de aceea el
nu bea niciodat cafea. Will avea destul energie ct pentru un
ora ntreg. i petrecuse ultimele trei nopi cu Sara. Picioarele
lui de-abia atingeau pmntul.
Se opri n afara camerei lui Evelyn, ntrebndu-se dac ar fi
trebuit s aduc flori. Will avea bani n buzunar. Se ntoarse,
ndreptndu-se ctre lift. Putea s-i ia mcar un balon de la
magazinul de cadouri. Baloanele plceau la toat lumea.
Bun. Faith deschisese ua mamei sale: Unde te duci?
Mamei tale i plac baloanele?
Sunt sigur c i plceau cnd avea apte ani.
Will zmbi. Ultima dat cnd o vzuse pe Faith, aceasta
plngea n braele mamei sale. Prea un pic mai bine acum, dar
nu cu mult.
Ce face?
Bine. Noaptea trecut a fost puin mai bine dect n cea
precedent, dar durerea e nc mare.
Will nu putea dect s-i nchipuie. Evelyn fusese adus n
grab la Grady, cu o ntreag escort de poliie. A fost operat
timp de aisprezece ore. Au pus suficient metal n piciorul ei ct
s umple un set de macarale luxoase.
Dar tu? ntreb el.
E destul de greu de suportat. Faith cltin din cap, ca i
cum nc nu pricepea nimic. ntotdeauna mi-am mai dorit un
frate, dar numai pentru c m gndeam c l-ar putea bate pe
Zeke.
Pare c poi avea grij de tine.
E mai mult de munc dect crezi. Se sprijini cu umrul de
perete: Trebuie s fi fost greu s treac prin ce a trecut ea. Nu
335

pot s mi imaginez cum ar fi s renun la unul din copii. Mai


degrab mi-a smulge inima din piept.
Will privi peste umr la holul liber.
Iart-m. Nu m-am gndit la
E-n regul, i spuse el. tii, un numr surprinztor de mare
de orfani o sfresc la nchisoare. Albert DeSalvo. Ted Bundy.
Joel Rifkin. Fiul lui Sam, i ddu el cteva exemple.
Cred c nici Aileen Wuornos n-a avut prini.
i anun pe ceilali. E bine s ai o femeie pe list.
Ea rse, dar nu din toat inima. Will privi din nou peste umr.
O asistent medical gras ducea un buchet de flori.
Eram sigur c nu vom mai iei din acea cas, spuse Faith.
Era ceva n vocea ei care i spunea c nc nu depise
tragedia care i se ntmplase familiei sale. Poate c nu o va
depi niciodat. Unele lucruri nu le uii niciodat, indiferent ct
de tare ncerci.
Ar trebui s alegi nite coduri mai bune, n cazul n care se
ntmpl din nou, spuse Will.
Mi-a fost team c nu vei nelege. Mulumesc lui
Dumnezeu c am avut acele discuii n legtur cu schimbarea
orei militare de pe telefonul tu.
De fapt, nu am neles.
Zmbi larg la expresia ei ocat.
Will i inuse telefonul pe difuzor, ct timp vorbise cu Faith.
Roz Levy i dduse cu prerea imediat ce s-a ncheiat apelul.
Le-a spus c ncperea era un ceas i ea ar fi mai mult dect
fericit s alerge acolo cu Python-ul ei i s-l elimine pe gunoiul
care sttea n picioare la prnz.
mi place s cred c mi-a fi dat seama, ntr-un final, i
spuse Will lui Faith.
i dai seama c un nivel al zahrului n snge de o mie opt
sute ar fi nsemnat c eram fie moart, fie n com ireversibil?
Bineneles, tiam asta.
Iisuse Cristoase, opti ea. Asta este nelegerea noastr
perfect
Elicopterul a fost ideea mea. Camera cu infrarou ne-a spus
unde eti i ne-a confirmat moartea partenerului su, simi Will
nevoia s i spun. i luminile au fost ideea mea. Au aliniat dou
echipaje de poliie i au proiectat luminile cu xenon pe ferestrele
336

din fa. Umbra lui Caleb pe perdele le-a oferit o int, adug
Will deoarece ea nu prea impresionat.
Pi, mulumesc mult c l-ai mpucat. Apoi, vzndu-i
expresia facial, ntreb: O, Will, n-ai fost tu?
El expir puternic.
Amanda mi-a promis c mi d un testicul napoi dac o las
s trag.
Sper c i-a dat asta n scris. inta nu era chiar att de
mic.
Ea d vina pe puca mea. Ceva legat de faptul c sunt
stngaci.
Puca putea fi inut i de stngaci i de dreptaci, dar Faith nu
l contrazise.
Pi, m bucur c ai fost acolo. M-am simit mai n
siguran.
El zmbi, dei era destul de convins c toate s-ar fi putut
ntmpla i n absena lui. Amanda era plin de resurse, iar Will
se ascunsese, practic, n spatele unui zid, n timp ce Faith i
riscase viaa.
M bucur c eti cu Sara, spuse ea.
El se lupt cu zmbetul prostesc ce l npdea.
i in de urt pn i gsete pe cineva mai bun.
A vrea s cred c glumeti.
La fel i Will. El nu o nelegea pe Sara. Nu nelegea ce o
pune n funciune sau de ce era cu el. i cu toate acestea, ea l
plcea. inu doar aa prea s fie fericit c este aa. Sara
zmbise att de mult azi de diminea, nct de-abia i-a putut
strnge buzele ca s-l srute de la revedere. Will se gndise c
poate i rmsese hrtie igienic lipit de fa, pentru c se
tiase la brbierit, dar ea i spusese c zmbea pentru c o
fcea fericit.
El nu tia cum s se poarte n aceast situaie. Nu avea sens.
Dar Faith tia cum s-i tearg rnjetul de pe fa:
Dar Angie?
El ridic din umeri, ca i cum Angie n-ar fi lsat attea mesaje
pe telefonul lui mobil i cel de acas, nct ocupase tot spaiul
pentru mesaje vocale.
Fiecare mesaj devenea mai urt ca precedentul. Fiecare
ameninare mai grav. Will ascultase fiecare mesaj. Nu se
putuse abine. nc o vedea pe Angie cu pistolul n gur. nc i
337

simea inima btnd la gndul c va deschide ua bii i o va


gsi sngernd n cad.
Din fericire, Faith nu a insistat prea mult asupra aspectelor
negative.
I-ai spus Sarei c i-e fric de cimpanzei?
N-a venit vorba.
Va veni, pn la urm. Aa se ntmpl ntr-o relaie. Totul
va iei la suprafa, chiar dac i place sau nu.
Will ddu din cap, spernd c aprobarea lui tacit o va face s
tac din gur. Nu avea el atta noroc.
Fii atent. Avea vocea mamei ei, cea pe care o folosea cnd
el nu sttea drept sau purta cravata nepotrivit: Singurul mod
prin care poi s strici relaia este prin a-i face probleme c o
vei strica.
Will ar fi preferat s fie captiv n portbagajul doamnei Levy,
din nou, dect s poarte aceast conversaie.
Pentru Betty mi fac griji.
Serios?
S-a ataat foarte tare de ea.
Era adevrat. Cinele refuzase s prseasc apartamentul
Sarei n aceast diminea.
Promite-mi c vei atepta cel puin o lun nainte de a-i
spune c eti ndrgostit de ea.
El expir prelung, tnjind dup izolarea din Corvair.
tiai c Bayer deinea marca nregistrat pentru heroin?
Ea cltin din cap la subterfugiu.
Firma care produce aspirin?
Au pierdut marca dup Primul Rzboi Mondial. Este n
tratatul de la Versailles.
nvei ceva nou n fiecare zi.
Magazinele Sears vindeau seringi de heroin n cataloagele
lor. Un dolar i cincizeci de ceni dou seringi.
Ea puse o mn pe braul lui:
Mulumesc, Will.
El o btu uor pe ceaf o dat, apoi din nou, deoarece o
singur dat nu era de ajuns, probabil.
Lui Roz Levy trebuie s-i mulumeti. Ea i-a dat seama.
Nu e chiar o btrnic dulce, nu-i aa?
Era puin spus. Btrna i fcuse un obicei din a privi cum se
desfoar cel mai negru comar al lui Evelyn.
338

E o diavoli.
i-a inut prelegerea despre mrgritare i porci?
Faith se ntoarse cnd auzi vorbindu-se. Ua de la camera
mamei ei se deschise. Jeremy iei, urmat de un brbat nalt, cu
o tunsoare militar i un maxilar ptros, ce i-a adus
instantaneu n minte cuvntul marinar. O purta pe Emma pe
unul din umerii si largi. Bebeluul arta ca un sac de psti
ngheate atrnnd de un zgrie-nori. Corpul ei se zdruncina
uor cnd sughia.
O s fie amuzant Faith se ndeprt de perete, cu un
oftat: Will, acesta este fratele meu, Zeke. Zeke, el este
tiu cine este domnul.
Will i ntinse mna:
Am auzit multe despre tine.
Emma sughi. Zeke l pironi cu o privire urt. Nu i strnse
mna lui Will.
M bucur c mama ta e bine, ncerc Will s fac
conversaie.
El continua s se ncrunte. Emma sughi din nou. Lui Will i
prea ru pentru el. n calitate de posesor de chihuahua, tia ce
greu e s te compori dur cnd ineai ceva att de micu n
mn.
Hei, Will. Mulumesc c ai venit, i salv Jeremy de la
concursul de ncruntri.
Will i strnse mna. Era un puti costeliv, dar avea o
strnsoare puternic.
Am auzit c bunica ta e mai bine.
Rezist. Apoi, punndu-i minile n jurul umerilor lui Faith,
spuse: La fel ca mama.
Emma sughi.
S mergem, unchiule Zeke. Jeremy l lu de umeri: I-am zis
bunicii c mutm patul meu jos, astfel nct mama s aib grij
de ea cnd iese din spital.
Lui Zeke i lu mult timp pn cnd reui s ntrerup
contactul vizual cu Will. Sughiurile continue ale Emmei au avut,
probabil, ceva de a face cu decizia lui de a-i urma nepotul pe
hol.
mi pare ru, se scuz Faith. E un ticlos. Nu tiu motivul,
dar Emma l iubete.
339

Probabil din cauz c nu nelegea niciun cuvnt din ce


spunea.
Vrei s vorbeti cu mama? ntreb Faith.
Venisem doar ca s vd ce face.
Deja a cerut s te vad de dou ori. Cred c vrea s
discute.
Nu poate s discute cu tine?
Am prins esena. Nu am niciun motiv s cunosc detaliile
sngeroase.
Amanda i-a spus c i-a promis o or, se for ea s
zmbeasc.
N-am crezut c o s se in de cuvnt.
Au fost cele mai bune prietene timp de patruzeci de ani. i
in promisiunile una alteia. l btu pe bra i ncerc s plece:
Mulumesc c ai venit.
Ateapt.
Will cut n buzunarul jachetei i scoase un plic ce venise cu
pota de diminea.
N-am mai primit o scrisoare pn acum. Cu excepia
facturilor.
Ea studie plicul sigilat.
Nu l-ai deschis.
Will nu avea nevoie. Ea nu va ti niciodat ce mult a nsemnat
pentru el faptul c s-a gndit s-i trimit lui scrisoarea.
Vrei s-l deschid?
La naiba, nu. I-l smulse din mn. E destul de ru c Zeke
i Jeremy au vzut acele filmulee pe care le-am fcut. N-am
avut idee c sunt att de urt cnd plng.
Will n-o contrazise.
Oricum, am nevoie s-mi iau insulina i s mnnc ceva.
Sunt la cantin, dac ai nevoie de mine, spuse privind la ceas.
Will o urmri cu privirea pe Faith mergnd pe hol. Ea se opri n
faa liftului i se uit napoi la el. n timp ce el privea, ea rupse
scrisoarea n dou, apoi din nou. Will i fcu un semn de salut,
apoi deschise ua camerei lui Evelyn. Era acoperit aproape n
ntregime cu flori de toate felurile. Will simi c ncepe s-l
mnnce nasul de la mirosul greu de parfum.
Evelyn Mitchell ntoarse capul ctre el. Piciorul ei rupt era
ridicat, custuri ca de Frankenstein ieind n eviden pe
nveliul dur. Mna ei se odihnea pe o pern. Un tifon era legat
340

acolo unde trebuia s fie degetul mijlociu. Tuburile intrau i


ieeau din corpul ei. Rana din obraz era acoperit cu leucoplast
alb.
Prea mai mic dect inea el minte, dar, n definitiv,
experiena prin care trecuse putea micora o persoan.
Buzele i erau crpate i jupuite. i inea falca nemicat,
vorbind pe ct posibil fr s o mite. Vocea ei era mai
puternic dect i imagina el.
Agent Trent.
Cpitane Mitchell.
Ea i art dispozitivul de blocare a pompei de morfin.
Am apsat pe sta pentru c voiam s vorbesc cu tine.
Nu-i nevoie. Nu vreau s-i provoc i mai mult durere.
Atunci, te rog, stai jos. M doare gtul s m uit n sus la
tine.
Era un scaun lng patul ei. Will se aez.
M bucur c eti bine.
Buzele ei de-abia se micau.
E un pic cam mult spus. S zicem c rezist.
E mai bine dect varianta cealalt.
Mandy mi-a spus despre contribuia ta la toate acestea,
adug ea.
Will presupunea c fusese o conversaie foarte scurt.
Mulumesc c ai avut grij de fiica mea.
Cred c tu ai avut i mai mult grij de ea.
Ochii ei i se umplur de lacrimi. El nu era sigur dac era din
cauza durerii sau al gndului de a o pierde pe Faith. Apoi i
aduse aminte c ea mai pierduse un copil.
mi pare ru pentru pierderea ta.
Ea nghii cu greutate, n mod evident. Pe pielea de pe gtul ei
erau vnti negre. Evelyn Mitchell fusese obligat de dou ori
pn acum s aleag ntre familia ei cu Bill Mitchell i fiul pe
care l-a avut cu Hector Ortiz. De ambele di, ea luase aceeai
hotrre, dei Caleb fusese cel care fcuse hotrrea uoar
ultima dat.
Era un tnr cu multe probleme. N-am tiut cum s i le
rezolv. Era att de furios, spuse ea.
Nu-i nevoie s vorbeti despre asta.
Un chicotit i iei din gt.
341

Nimeni nu vrea s vorbesc despre el. Cred c ar prefera ca


el s dispar, pur i simplu. Art ctre paharul cu ap de pe
mas: Ai putea
Will ridic paharul i aranj paiul astfel nct ea s poat bea.
Nu-i putea slta capul. Cu grij, Will se apropie i o sprijini.
Ea bu aproape un minut, nainte s dea drumul paiului.
Mulumesc.
Will se ls pe spate. Se holb la buchetul de pe masa de
vizavi de el. Era o carte de vizit ataat de glastra alb. El
recunoscu sigla Departamentului de Poliie Atlanta.
Hector era un IC, spuse Evelyn. Informator confidenial. l
turna pe vrul su. Era n band. A nceput ca un lucru de mic
amploare, un motiv de a sparge maini i a smulge poete, ca
s joace jocuri video. Apoi a devenit repede ceva grav.
Los Texicanos.
Ea ncuviin ncet.
Hector voia s ias. El continua s vorbeasc, iar eu s
ascult, pentru c era bine pentru cariera mea. i flutur mna
sntoas n aer: i un lucru a condus la altul. nchise ochii i
continu: Eram mritat cu un agent de asigurri. Era un om
foarte bun i un tat foarte bun, dar tii cum este cnd eti pe
strad, dobornd infractori, iar inima i bate tare i simi c eti
clare pe situaie, apoi vii acas i ce faci? Gteti cina? Calci
cmi i le faci copiilor baie? oft ea.
Erai ndrgostit de Hector?
Nu. Niciodat. i cel mai ciudat lucru este c nu mi-am dat
seama ce mult l iubeam pe Bill, pn nu l-am rnit att de ru
nct eram gata s-l pierd, rspunse cu o voce ferm.
Dar el a rmas cu tine.
n condiiile lui, i spuse ea. Eu nu mai negociam pe atunci.
El s-a ntlnit cu Hector. Au ajuns la o nelegere ca ntre domni.
Contul din banc.
Ea i ntoarse privirea ctre tavan. ncet, nchise ochii.
A crezut c adormise, cnd ea ncepu s vorbeasc, din nou.
Sandra i Paul aveau datorii mari pentru c i ajutau
familiile de acas. Nu-i puteau permite s creasc un copil,
chiar dac ar fi fost al lor. O parte din banii din cont erau de la
Hector. O parte erau de la mine. Zece la sut din fiecare salariu
ajungea la Caleb. Era ca o cotizaie, numai c nu pentrubiseric,
dar plteam pentru o greeal. Colul gurii i se ridic ntr-un
342

rictus: Dei presupun c Sandra ddea o grmad de bani la


biseric, n fiecare sptmn. Erau foarte religioi. Catolici, dar
asta nu m-a deranjat att de tare pe mine, ct pe Bill. Am crezut
c i vor da o baz moral puternic. Cam att din punctul sta
de vedere, rse ea.
Caleb a aflat de tine cnd Sandra s-a mbolnvit?
Ea l privi pe Will.
Am primit un telefon de la ea. Prea c m avertizeaz,
ceea ce nu avea sens n acel timp, aa c am ignorat mesajul.
Scutur din cap cnd i adus aminte: Prima dat cnd l-am
vzut ca adult a fost la nmormntarea ei. Doamne, arta ca
Zeke la vrsta aia. Mai frumos, dac vrei s tii adevrul. Mai
suprat. Aici era problema. Continua s clatine din cap: N-am
tiut ct e de furios pn n-a fost prea trziu. N-am avut idee.
Ai vorbit cu el la nmormntare?
Am ncercat s ncep o conversaie, dar el a plecat, pur i
simplu. Cteva sptmni dup aceea, fceam curat prin cas i
am observat c unele lucruri nu erau la locul lor. Biroul meu
fusese cercetat. A fcut o treab foarte bun. N-a fi observat,
dac n-a fi cutat un anumit lucru. Apoi explic: ineam o
uvi din prul lui de bebelu ascuns undeva unde copiii nu
tiau de ea. M-am dus s o caut i dispruse. Ar fi trebuit s-mi
dau seama atunci. Trebuia s-mi dau seama c era obsedat de
mine. Ct de mult m ura.
Evelyn se opri ca s-i trag rsuflarea. Will observ c e
obosit. Cu toate acestea, ea continu:
L-am sunat pe Hector ca s ne ntlnim. Am inut legtura
de cnd s-a mbolnvit Sandra. Nu am avut mult timp s
depnm amintiri. Ne-am dus la o cafenea Starbucks de la
aeroport, astfel nct s nu ne vad nimeni. Era la fel ca nainte
ne ascundeam tot timpul. Ne furiam, astfel nct familia mea
s nu afle. nchise ochii din nou: Caleb avea n permanen
probleme. Am ncercat toate variantele cu el i-am oferit chiar
i bani s mearg la facultate. Faith se lupta s-i plteasc
taxele lui Jeremy, iar eu i ofeream acestui biat totul pe tav.
Mi-a rs n fa. Tonul ei deveni ascuit, furios: Urmtoarea zi,
am primit un telefon de la o veche prieten de la Narcotice. l
prinseser pe Caleb cu o ncrctur serioas. A trebuit s o rog
pe Mandy s trag nite sfori. Ea nu a vrut. A spus c biatul
primise deja prea multe anse. Dar am implorat-o.
343

Heroin?
Cocain, l corect ea. Dac era heroin, nu l-a fi putut
ajuta, dar cocaina era altceva. Au renunat la acuzaii, deoarece
am fost de acord s-l trimitem la dezintoxicare.
L-ai trimis la Aripi Vindectoare.
Hector locuiete la civa kilometri distan. Fiul vrului su
fusese la centru, Ricardo. i Chuck era acolo. Bietul Chuck. M
sunase la nceputul anului ca s i mbuntesc situaia. Era
curat timp de opt luni, la momentul respectiv. tiam c face
munc de consiliere la Aripi Vindectoare i am crezut c
biatul va fi n siguran acolo.
Chuck le-a spus povestea.
La prima vedere, a fost una dintre etape. Le-a spus despre
bani. i, bineneles, dei Chuck le-a spus c nu aveam nicio
legtur, ei nu au crezut.
Chuck a fost la spital n acea zi. El a fost poliistul care a
ntrebat-o pe Sara dac putiul va tri sau nu.
Ea ddu din cap.
El a vzut la tiri ce mi s-a ntmplat i a venit s vad
dac m poate ajuta. Nu s-a gndit c, avnd n vedere dosarul
lui, nimeni nu i-ar dori ajutorul. I-am cerut lui Mandy s ncerce
s i mai mbunteasc situaia, discutnd cu ofierul lui de
eliberare condiionat. Eu l-am bgat n necaz. Cei din echipa
mea m-au susinut ntotdeauna, chiar i cnd nu era n interesul
lor.
Crezi c biatul credea c iei mit, la fel ca restul echipei?
Era, n mod evident, surprins de ntrebare.
Nu, agent Trent, nu cred c el considera aa. Avea aceast
idee
preconceput
despre
mine,
ca
fiind
rece
i
nepstoare,mama care nu l-a iubit niciodat. A zis c are
impresia c singurul lucru pe care l-a motenit de la mine e
inima mea neagr.
Will i aminti cntecul ce se auzea cnd Faith a parcat la casa
mamei sale.
Back in Black.
Era cntecul lui preferat. Tot insista s ascult cuvintele, dei
cine naiba tia ce nseamn scriala aia.
Este vorba de rzbunare pe oamenii care te-au abandonat.
A! Pru uurat s neleag, n sfrit. O punea n continuu
la casetofonul din buctrie. Apoi, cnd a venit Faith, muzica s-a
344

oprit. Am fost ngrozit. Nu cred c mi-am mai inut vreodat


respiraia atta timp. Dar nu o voiau pe Faith. Nu echipa lui
Caleb, n niciun caz. Benny Choo le-a spus c se va ocupa de
tot. L-a inut pe Ricardo cu el. Heroina din interiorul lui era mult
prea valoroas, dar el le-a spus celorlali biei s m ia i s
plece, iar ei aa au fcut.
Will dorea s fie sigur asupra episodului, aa c ntreb:
Caleb a fost acolo, n acelai timp cu Faith?
A privit-o de la fereastr, tremur vocea lui Evelyn. N-am
fost aa de speriat n viaa mea. Nu pn atunci.
Will era mai mult dect obinuit cu genul acesta de team.
Ce s-a ntmplat nainte s vin Faith? Fceai sandviuri,
nu-i aa?
tiam c Faith va ntrzia. Acele cursuri durau, de obicei,
mult. Exista ntotdeauna vreun ticlos n primul rnd care voia
s se dea mare. Tcu un moment, adunndu-i gndurile:
Hector a venit s m ia de la supermarket. mi tia obiceiurile.
Aa era el. Era atent cnd i spuneai ceva. Tcu un moment,
poate n cinstea fostului ei iubit. A fost s-l viziteze pe Caleb la
dezintoxicare i i s-a spus c se externase singur. Ei nu sunt
inui cu fora acolo. Caleb plecase, pur i simplu. N-ar fi trebuit
s fim surprini. Deja ddusem nite telefoane i nelesesem c
Ricardo se amestecase n nite lucruri nocive pentru fiecare
dintre ei.
Heroin.
Hector i cu mine ne-am dat seama pe cnd l conduceam
cu maina napoi acas. tiam c Ricardo lucra la magazinul
Juliei Ling, aa cum tiam c nu va iei nimic bun din asocierea
acestor biei. Folie plusieurs, oft ea.
Will mai auzise expresia aceasta nainte. Se referea la un
sindrom psihologic, n care un grup aparent normal de oameni
dezvoltau o psihoz comun cnd erau mpreun. Familia
Manson. Secta davidian. ntotdeauna era un lider instabil n
centrul bolii. Roger Ling i spusese capul arpelui. Un om ca
Roger Ling tia despre ce e vorba.
O parte din mine voia ca Faith s vin acas devreme.
Voiam s-l cunoasc pe Hector, aa c s fiu forat s-i explic,
spuse Evelyn.
Caleb l-a omort pe Hector?
345

Cred c trebuie s fi fost el. A fost un gest la. Am auzit


arma nu uii zgomotul unui amortizor dac l-ai auzit o dat i
m-am uitat n garaj. Portbagajul era nchis i nu era nimeni
acolo. Nu am stat s m gndesc de dou ori. Poate c am
crezut c asta se va ntmpla tot timpul. Am luat-o pe Emma pe
sus i am dus-o n magazie. M-am ntors cu pistolul i am dat
peste un om la spltorie. L-am mpucat nainte s apuce s
deschid gura. Apoi m-am ntors i l-am vzut pe Caleb.
Te-ai luptat cu el?
N-am putut s-l mpuc. Era narmat. Era fiul meu. Dar am
reuit s-l nving. i privi mna rnit: Nu cred c se atepta s
m opun n mod att de agresiv tierii degetului.
L-a tiat chiar atunci?
Will presupusese c fcuse parte dintr-o negociere ulterioar.
Unul dintre biei mi-a stat n spate, n timp ce Caleb l-a
tiat. A folosit cuitul de pine. L-a micat nainte i napoi, aa
cum ai proceda cu un pom. Cred c i-a fcut plcere s m aud
ipnd.
Cum ai reuit s-i iei cuitul?
Nu-mi aduc aminte cum s-a ntmplat exact. E unul dintre
acele lucruri care se ntmpl fr s te gndeti la ele. De fapt,
nu-mi aduc aminte multe din ceea ce a urmat, dar mi aduc
aminte cum cellalt biat a czut peste mine i apoi senzaia pe
care am avut-o cnd i-a intrat cuitul n stomac. Am alergat la
garaj ca s o iau pe Emma i s ies naibii de acolo. Apoi l-am
auzit pe Caleb strignd: mama, mama, spuse ea respirnd
zgomotos. Fcu o pauz, apoi continu: Prea rnit. Nu tiu ce
m-a determinat s m ntorc. A fost ceva instinctiv, ca n cazul
cuitului, dar aceea era autoconservare, iar aceasta a fost
autodistrugere. Ea nc se mai lupta cu amintirea. i am fost
contient ce greeal mare fac. mi aduc aminte cum raionam
limpede, n timp ce fugeam pe lng main pentru a m
ntoarce n cas c acesta era unul din cele mai prosteti lucruri
pe care le-am fcut n toat viaa mea. i aveam dreptate. Dar
nu m-am putut opri. L-am auzit ipnd dup mine i m-am
ntors, pur i simplu.
Se opri, din nou, ca s respire. Will vzu c soarele i
schimbase poziia i acum strlucea n ochii ei. El se ridic i
trase jaluzelele. Ea scoase un sunet de epuizare.
Mulumesc.
346

Vrei s te odihneti?
Vreau s termin i apoi nu mai vreau s vorbesc niciodat
despre ce s-a ntmplat.
Prea exact genul de lucru pe care l-ar spune Faith. Will tia
c nu trebuie s o contrazic. Se aez pe scaun, ateptnd ca
ea s continue.
Evelyn nu ncepu imediat. Timp de un minut ntreg, a zcut
acolo, cu pieptul ridicndu-se i cobornd n ritmul respiraiei.
ntr-un final, spuse:
Dup circa trei ani dup ce s-a fost nscut, cam o dat pe
lun, le spuneam lui Bill i copiilor c am de fcut hroage la
birou. De obicei, era ntr-o duminic, pe cnd ei se duceau la
biseric, pentru c era mai uor. Tui. Vocea ei deveni maiaspr.
Dar m duceam n parcul din captul strzii, stteam singur pe
o banc, sau, dac ploua, n main, i plngeam n continuu.
Nici mcar Mandy n-a tiut. Am mprtit totul n viaa mea cu
ea, dar asta nu. i arunc lui Will o privire plin de semnificaie:
Nu tii ct a fost de greu pentru ea cu Kenny. Nu-i putea drui
copii, iar el dorea o familie. Din sngele lui. Era foarte insistent
n legtur cu asta. S-i spun ei ct mi era de dor de Caleb ar fi
fost o cruzime.
Will se simi puin dezgustat s afle ceva att de personal
despre efa lui. ncerc s o aduc pe Evelyn napoi la ziua n
care a fost rpit.
Caleb te-a pclit s te ntorci n cas. De aceea nu ai luato pe Emma i nu ai plecat?
Tcu suficient de mult ct el s neleag c i-a dat seama c
schimba subiectul.
Nu poi pcli pe cineva care nu vrea s fie pclit.
Will nu era sigur n aceast privin, dar ddu din cap oricum.
Am alergat n buctrie. Acolo era Benny Choo. Bineneles
c era Benny Choo. Carnagiu peste tot. Era n elementul lui. Neam luptat puin i el a ctigat, deoarece a avut ajutor. El voia
banii. Toat lumea voia banii. Locul era plin de tineri furioi care
voiau banii.
Cu excepia lui Caleb, ghici Will.
Cu excepia lui Caleb, confirm ea.Sttea pe canapea i
mnca un sanvi cu carne direct din pung, privindu-i cum
alearg i mi distrug casa. Cred c i-a plcut la nebunie. Cred
c nu s-a amuzat aa de tare n viaa lui privindu-m cum stau
347

acolo, speriat de moarte, n timp ce prietenii lui alergau ca


ginile, cutnd ceva ce el tia c nu se afl acolo.
Dar litera A de pe fundul scaunului?
Aceea era o sgeat. Am presupus c detectivii o vor gsi.
Am vrut ca ei s tie c principalul vinovat sttea pe canapea.
Caleb trebuie s fi lsat pr, fibre, amprente, rse ea.
Will se ntreb dac echipa lui Ahbidi Mittal ar fi descifrat
mesajul. Will, n mod sigur, l ratase.
Spune-mi, chiar au spat n curtea mea din spate? ntreb
ea.
Will i ddu seama c se referea la echipa lui Caleb, nu a lui
Ahbidi Mittal.
Le-ai spus c banii erau acolo?
Ea chicoti, gndindu-se, probabil, la biei, alergnd n
ntuneric cu lopeile.
Am crezut c e plauzibil, n msura n care se ntmpl n
filme.
Will nu-i mrturisi c vzuse i el prea multe astfel de filme.
Dintr-odat, expresia lui Evelyn se schimb. Privi fix n tavanul
maro. Nu era cine tie ce privelite. Will recunotea o tehnic de
evitare cnd o vedea.
Continui s m lupt cu faptul c mi-am omort fiul, opti
ea.
Urma s te omoare. i pe Faith. A ucis nenumrai oameni.
Ea continua s priveasc tavanul.
Mandy mi-a spus c nu vorbesc cu tine despre mpucturi.
Will tia c moartea lui Caleb Espisito era cercetat de ctre
poliie, dar a presupus c Evelyn va fi achitat, la fel ca Faith.
A fost autoaprare.
Cred c voia ca eu s aleg ntre ei doi. ntre el i Faith,
expir ea ncet.
Will nu-i mai confirm c i mprtete opinia.
El i putea ierta tatl. Hector a avut o via frumoas, dar
nu s-a cstorit i nu a avut alt copil niciodat. Dar cnd Caleb a
vzut ce aveam eu ce m luptasem s construiesc cu Bill i
copii a avut resentimente. M ura att de mult. mi aduc
aminte unul din ultimele lucruri pe care i le-am spus nainte s
se ntmple toate astea. i anume c a menine aceast
suprare a lui era ca i cum ai bea otrav i ai atepta s moar
348

cealalt persoan, spuse cu ochii strlucindu-i din cauza


lacrimilor.
Will ghici c erau genul de sfaturi pe care mamele le ddeau
fiilor. Din nefericire, el fusese nevoit s nvee aceast lecie prin
metoda dur.
i aduci aminte ceva despre locul unde te-au inut?
Era un depozit. Abandonat, sunt sigur. Am ipat destul ca
s trezesc morii.
Ci brbai erau acolo?
n cas? Cred c opt. Erau numai trei la depozit, inclusiv
Caleb. Numele lor erau Juan i David. Au ncercat s nu le
foloseasc, dar nu erau att de sofisticai, dac nelegi ce vreau
s spun.
Juan Castillo fusese mpucat n afara depozitului Juliei Ling.
David Herrera fusese mpucat cu snge rece n faa lui
Evelyn i Faith. Benny Choo, Hironobu Kwon, Hector Ortiz,
Ricardo Ortiz. n total, opt oameni erau mori din cauza unui
blestem de douzeci de ani al unuia.
Evelyn trebuie s se fi gndit la acelai lucru. Vocea ei cpt
un ton disperat.
Crezi c l-a fi putut opri?
Cu excepia cazului n care l-ar fi omort pe Caleb nainte ca
totul s se ntmple, Will nu vedea cum s-ar fi putut petrece
acest lucru.
O ur ca asta nu se stinge de la sine.
Ea nu pru deloc linitit.
Bill a crezut c ce s-a ntmplat cu Faith a fost din vina
mea. A spus c din cauz c eram cu Hector, mi-am luat ochii
de pe copii. Poate a avut dreptate.
Faith este foarte hotrt s procedeze cum vrea ea.
Crezi c ea m imit. i fcu semn lui Will s nceteze
protestele: Nu, este exact ca mine. Dumnezeu s o ajute.
Exist i lucruri mai rele.
Hm.
Evelyn nchise ochii din nou. Will i privi faa. Trsturile ei
aproape c nu se mai puteau observa din cauza umflturii. Era
cam de vrsta Amandei, acelai gen de poliist, dar nu acelai
gen de femeie. Will nu petrecuse mult timp din via simindu-se
invidios pe prinii altora. Era o pierdere de timp s te gndeti
la ce ar fi putut fi. Dar discutnd cu EvelynMitchell, tiind toate
349

sacrificiile pe care le fcuse pentru toi copiii ei, Will nu s-a putut
abine s nu se simt puin gelos.
Se ridic n picioare, gndindu-se c ar trebui s o lase s
doarm, dar Evelyn deschise ochii. Art spre paharul cu ap.
Will o ajut s bea cu paiul. Nu mai era aa de nsetat acum,
dar Will vzu cum i ncleteaz mna n jurul dispozitivului de
eliberare a morfinei.
Mulumesc.
Puse capul la loc pe pern i mai aps nc o dat pe
dispozitiv.
Will nu se mai aez.
Pot s-i aduc i altceva nainte s plec?
Ea fie nu l-a auzit, fie a decis s ignore ntrebarea.
tiu c Mandy este dur cu tine, dar e din cauz c te
iubete.
Will simi c i se ridic sprncenele. Morfina ncepuse s-i
fac repede efectul.
Este att de mndr de tine. Se laud cu tine tot timpul.
Ct eti de detept. Ct eti de puternic. Eti ca un fiu pentru
ea. n mai multe feluri dect tii tu.
El simi nevoia s arunce o privire peste umr, n caz c
Amanda rdea din pragul uii.
Ea trebuie s fie mndr de tine. Eti un om bun. i nu a
vrea ca fiica mea s fie partener cu un alt om n afar de tine.
Am fost aa de fericit cnd ai format echip. Mi-a fi dorit
numai s se transforme n ceva mai mult, spuse Evelyn.
El mai verific ua nc o dat. Amanda nu era acolo. Cnd se
ntoarse, Evelyn l privea fix.
Pot s fiu sincer cu tine? ntreb ea.
Will ddu din cap, dei se ntreba dac asta nsemna c nu a
fost sincer pn acum.
tiu c ai avut o via grea. tiu ct de greu te-ai strduit
s devii o persoan aa cum trebuie. i tiu c merii s fii
fericit. Iar fericirea asta nu va veni de la soia ta.
Ca de obicei, primul impuls al lui Will a fost s-i ia aprarea lui
Angie.
A trecut prin multe.
Merii ceva mult mai bun.
Am proprii mei demoni, simi el nevoia s spun.
350

Dar ai ti sunt nite demoni buni, genul care te fac mai


puternic pentru c i ai, ncerc ea s zmbeasc. Dac m
eliberez de demonii mei, mi pierd ngerii.
Hemingway? ncerc el s ghiceasc.
Tennessee Williams.
Ua se deschise. Amanda btu cu degetul pe ceas.
Timpul a expirat.
i fcu semn s plece.
Will se uit la ceasul de pe mobil. Nu-i acordase chiar o or.
De unde ai tiut c sunt aici?
Mergi i vorbete. Btu din palme: Fata noastr are nevoie
de odihn.
Will i atinse umrul lui Evelyn, deoarece era singurul loc care
nu era bandajat sau atrnat de ceva.
Mulumesc, cpitane Mitchell.
Ai grij de tine, agent Trent.
Amanda l mpinse pe Will, n timp ce acesta prsea camera.
El aproape c drm o asistent, pe hol.
Ai obosit-o, spuse Amanda.
Voia s vorbeasc.
A trecut prin multe.
Va avea probleme pentru c a tras n Caleb Espisito?
Amanda cltin din cap.
Singura persoan care ar trebui s-i fac griji e Roz Levy.
Dac era dup mine, o anchetam pentru obstrucie.
Will nu o contrazise, dar doamna Levy i perfecionase
comportamentul de btrn doamn. Niciun juriu din lume nu o
va condamna.
O voi prinde pe hoac, pn la urm, promise Amanda. E
ca un b ntotdeauna se amestec n rahat.
Corect, ncerc Will s ncheie conversaia.
Sara ieise de la serviciu cu cinci minute n urm. n
dimineaa aceasta, el i sugerase s ia prnzul mpreun, dar nu
era sigur c ea i va aduce aminte.
Ne vedem mine, i spuse Amandei.
Porni spre lift. Spre dezamgirea lui, Amanda l urm.
Ce i-a spus Evelyn? ntreb ea.
El mri pasul, ncercnd s scape de ea sau cel puin s-o
oboseasc.
Adevrul, sper.
351

Sunt sigur c era ngropat pe undeva.


Will ura faptul c ea putea semna aa de uor ndoiala n
mintea lui. Evelyn Mitchell era cea mai bun prieten a
Amandei, dar ele nu semnau deloc. Evelyn nu juca jocuri. Nu-i
fcea plcere s umileasc oamenii.
Cred c mi-a spus ce aveam nevoie s tiu.
Aps pe butonul liftului, dar nu putu rezista:
A spus c erai foarte mndr de mine.
Nu prea seamn cu mine deloc, rse Amanda.
Nu.
Un gnd i fulger lui Will prin minte. Poate Evelyn ocolise
adevrul, n definitiv. Oare i dduse un indiciu secret? Will simi
c l ia ameeala.
Eti ca un fiu pentru ea. n mai multe moduri dect tii.
El se ntoarse ctre Amanda, pregtindu-se pentru cea mai
rea zi din viaa lui.
Ai de gnd s-mi spui c eti mama mea adevrat?
Ecoul rsetului ei se auzi pe hol. Ea se sprijini cu o mn de
perete, ca s nu cad.
Bine. Aps din nou pe buton. i din nou. Apoi a treia oar.
Pricep. Foarte amuzant.
Ea i terse ochii de lacrimi.
O, Will, chiar crezi c un copil de-al meu s-ar transforma
ntr-un om ca tine?
tii ceva? Se aplec, astfel nct ea s-l poat privi n ochi.
Voi lua asta drept un compliment, iar tu nu m poi opri.
Nu fi ridicol.
El se ndrept spre scrile de urgen.
Mulumesc, Amanda, pentru c mi-ai spus un lucru att de
frumos.
ntoarce-te aici.
l voi preui pentru totdeauna, spuse, deschiznd ua.
S nu ndrzneti s fugi de mine.
Will fcu exact acest lucru, cobornd cte dou trepte
deodat, tiind sigur c paii ei mici nu l puteau ajunge.

Capitolul 22
Sara i scoase ochelarii de citit i ncepu s se frece la ochi.
352

Sttea la masa din salonul doctorilor de cel puin dou ore.


Fia pacientului de pe tableta din faa sa ncepuse s se
nceoeze. Dormise n total ase ore n ultimele patru zile.
Nivelul de epuizare i aducea aminte de cel de la rezideniat,
cnd dormise pe un pat din debaraua cu obiecte de curenie, n
spatele salonului asistentelor medicale. Patul era acolo nc.
Grady trecuse printr-o renovare de un miliard de dolari, de cnd
lucrase Sara ultima dat la departamentul de urgene, dar
niciun spital nu cheltuise vreodat bani pe a face viaa
rezidenilor mai uoar.
Nan, asistenta medical ucenic, sttea pe canapea, din nou.
Avea o cutie de fursecuri, pe jumtate goal, ntr-o parte i o
pung de cartofi prjii n cealalt parte. Degetele ei de-abia se
vedeau, deoarece tastau furioase pe iPhone. Chicotea din cnd
n cnd, probabil cnd primea cte un e-mail. Sara se ntreb
dac este posibil ca fata s ntinereasc sub ochii ei. Singura ei
consolare era c, peste civa ani, mncarea nesntoas, care
i plcea lui Nan aa de mult, va ncepe s conteze.
Ce se ntmpl? ntreb Nan, lsnd telefonul.
Eti bine?
Sunt bine.
Sara se simi uurat, n mod ciudat, c fata vorbea din nou
cu ea. Nan fusese bosumflat de cnd i dduse seama c Sara
nu inteniona s-i mprteasc detaliile picante ale implicrii
ei n mpucturile din spital.
Fata se ridic n picioare, mturnd firimiturile de pe
uniform.
Vrei prnzul? Cred c Krakauer va comanda de la Hut.
Mulumesc pentru ntrebare, dar mi-am fcut planuri.
Sara se uit la ceas. Will trebuia s o ia la prnz. Ar fi fost
prima lor ntlnire, ceea ce spunea multe despre cum decurgea
viaa Sarei n ultimul timp, lund n considerare faptul c Will era
motivul lipsei ei de somn.
Pe mai trziu.
Nan nu mpinse ua, ci se arunc cu tot corpul asupra
acesteia.
Sara i lu un moment ca s savureze linitea din salon.
Cut n buzunar i scoase o foaie de hrtie mpturit. i
uitase ochelarii din greeal n main, azi de diminea, i
fusese nevoit s urce din nou scrile din parcare pentru a-i lua.
353

Atunci gsise bileelul ndesat sub tergtoare. Destul de ciudat,


dar nu era prima dat cnd cineva lsa cuvntul trf pe maina
Sarei. Ea presupunea c trebuie s fie recunosctoare c de
data aceasta nu era scrijelit n vopsea.
Sara nu trebuia s consulte un grafolog ca s tie c mesajul
era de la Angie Trent. Mai primise un alt bileel, ieri, pe main,
dei de data aceasta insulta o atepta cnd a prsit
apartamentul. Starea lui Angie se mbuntea. Al doilea bileel
emana mai mult energie dect inocentul curv, din ziua
anterioar.
Ea mpturi strns hrtia i o arunc la coul de gunoi.
Bineneles c l rat. Se ridic ca s recupereze bileelul. n loc
s-l arunce la gunoi, unde i era locul, ea despturi din nou
hrtia i privi cuvntul. Era neplcut, cu siguran, dar Sara nu
se putea abine s nu gndeasc faptul c l merita.n febra
momentului, ea nu i-a permis s se gndeasc la verigheta din
jurul degetului lui Will. La lumina rece a zilei, lucrurile stteau
altfel. El era nsurat. Chiar i fr aceast etichetare legal, tot
era o legtur ntre el i Angie.
Erau legai amndoi ntr-un mod pe care Sara nu-l va nelege
niciodat. i era foarte clar c Angie nu inteniona s ias din
scen cu graie.
Singura ntrebare era ct va dura pn cnd femeia va reui
s o trasc pe Sara n mizerie cu ea.
Se auzi o btaie n u.
Sara se asigur c bileelul a ajuns la gunoi nainte de a
deschide ua. Will era acolo. Avea minile n buzunare. Dei
fuseser mpreun n toate modurile posibile, primele zece
minute dintre ei erau mereu ciudate. Era ca i cum el atepta n
continuu ca Sara s fac prima o micare, s-i dea vreun semn
c nu s-a sturat de el, nc.
Am nimerit ntr-un moment nepotrivit? ntreb el.
Deloc, spuse ea, deschiznd larg ua.
El privi prin camer.
Am voie s intru aici, n spate?
Cred c putem face o excepie.
Rmase n mijlocul camerei, cu minile n buzunare.
Ce face Evelyn? ntreb Sara.
E bine. Cel puin, aa cred.
354

i scoase minile din buzunare, dar numai ca s nceap s


rsuceasc verigheta de pe deget.
Faith i va lua ceva timp liber de la serviciu ca s aib grij
de ea. Cred c va fi bine pentru amndou s petreac nite
timp mpreun. Sau poate ru. Nu se tie niciodat.
Sara nu se putea abine. Se uit la bileelul mpturit din
gleata de gunoi. De ce mai purta el nc verigheta? Probabil din
acelai motiv pentru care Angie tot lsa bileele pe maina ei.
Ce este? ntreb Will.
Ne putem aeza? ntreb, artnd spre mas.
Atept pn cnd ea s-a aezat, apoi lu scaunul din faa ei.
Nu miroase a bine, spuse el.
Nu, aprob ea.
Cred c tiu ce vei spune, zise el, btnd darabana cu
degetele n mas.
mi placi, Will. mi placi foarte, foarte mult.
Dar?
Ea i atinse mna, odihnindu-i degetele pe verigheta lui.
Da, spuse el.
Nicio explicaie. Nicio scuz. Nicio propunere de a-i scoate
verigheta i de a o arunca pe geam. Sau, cel puin, de a o
ndesa ntr-unul din nenorocitele de buzunare.
Sara fcu un efort ca s continue.
tiu c Angie a reprezentat ceva major n viaa ta. Respect
asta. Respect ce nseamn ea pentru tine.
Atept un rspuns, dar nu prea s primeasc niciunul. n
schimb, Will i lu mna. Degetul lui mare urmrea traseul liniilor
ei din palm.
Sara nu putu opri reacia pe care corpul ei o avea la atingerea
lui. Privi la minile lor unite. i ls degetele s-i alunece sub
mneca bluzei lui. Cicatricea lui se simea aspr pe pielea ei.
Ea se gndi la toate lucrurile pe care nu le tia despre el
torturile pe care le suportase. Durerea pe care i-o provocase
singur. i toate acestea s-au ntmplat cu Angie lng el.
Nu pot concura cu ea, recunoscu Sara. i nu pot s fiu cu
tine, atta timp ct sunt ngrijorat c tu vrei s fii cu ea.
Nu vreau s fiu cu ea, i drese el vocea.
Atepta ca el s spun c vrea s fie cu ea, cu Sara. Dar el nu
a fcut-o.
355

Nu pot s fiu pe locul doi. Nu pot s tiu c indiferent ct de


tare a avea nevoie de tine, tu vei alerga nti la Angie, ncerc
ea din nou.
Din nou, atept ca el s spun ceva, orice, care s o
conving c se nal. Secundele treceau. Pru o eternitate.
Cnd el vorbi, n sfrit, vocea lui era aa de nceat, nct ea
de-abia l putea auzi.
Se prefcea c plnge des. i linse buzele: Cnd eram
mici, vreau s spun. O privi, ca s se asigure c Sara ascult,
apoi cobor din nou privirea spre minile lor. Odat am fost
plasai mpreun. Era un cmin. Semna mai mult cu o fabric.
Ei fceau acest lucru pentru bani. Cel puin soia. Soul o fcea
pentru fete adolescente.
Sara simi c se sufoc. Lupt cu impulsul de a-i prea ru
pentru Angie.
Aadar, dup cum am spus, Angie se prefcea c plnge
des. Cnd l-a acuzat pe tip c o molesta, asistenta social nu a
crezut-o. Nici mcar nu a deschis dosar. Nu m-a ascultat pe
mine, care spuneam c ea nu minte de aceast dat. Ridic din
umeri: O auzeam i noaptea uneori. ipa n timp ce el i fcea
ru. i fcea ru des. Niciunuia dintre copii nu-i psa. Cred c se
bucurau c nu li se ntmpl lor. Dar n ceea ce m privete pe
mine Nu termin propoziia. i privi degetul lui mare, cum se
mic n spatele celorlalte degete. tiam c trebuie s deschid
o investigaie dac unul din noi era rnit sau dac ne fceam
singuri ru. O strnse mai tare de mn i continu: Aa c i-am
spus lui Angie c asta voi face. i am fcut-o. Am luat o lam din
dulpiorul cu medicamente i m-am tiat. tiam cu nu poate fi
cu jumtate de msur. Ai vzut. Rse forat: Nu este cu
jumtate de msur.
Nu, ncuviin ea.
Era greu de neles cum de a reuit el s nu leine din cauza
durerii.
Aa, spuse Will. Asta ne-a scos din casa aceea. A fost
nchis, iar oamenii aceia nu au mai avut dreptul s ia copii n
ngrijire. Privi n sus, clipind de cteva ori, ca s-i opreasc
lacrimile: tii, unul din lucrurile pe care mi le-a spus Angie
noaptea trecut a fost c nu voi face niciodat asta pentru tine
nu m-a tia singur aa i cred c are dreptate.
Sara vzu ct tristee era n zmbetul lui.
356

Nu pentru c nu mi pas de tine, ci pentru c tu nu m-ai


pune niciodat ntr-o situaie asemntoare. Nu mi-ai cere
niciodat s fac acea alegere.
Sara l privi n ochi. Soarele care trecea prin fereastr fcea ca
genele lui s par albe. Nu-i putea imagina prin ce a trecut el,
gradul de disperare care l-a determinat s ia lama n mn.
Ar trebui s te las s-i continui ziua.
Se aplec i-i srut mna, buzele lui zbovind cteva
secunde. Cnd se ndrept, ceva la el se schimbase. Vocea lui
era ferm, mai hotrt.
Trebuie s tii c dac vreodat ai nevoie de mine, voi fi
acolo. Nu conteaz ce altceva se ntmpl. Voi fi acolo.
Era ceva definitiv n ceea ce spusese, ca i cum totul era
prestabilit. Pru aproape uurat.
Will
Este n regul. Scoase unele din rsetele lui ciudate: Cred
c eti imun la farmecul meu uimitor.
Sara simi un nod n gt. Nu-i venea s cread c el renun
aa de uor. Ea voia ca el s lupte pentru asta. Voia s bat cu
pumnul n mas i s-i spun c nu putea s se termine sub
nicio form, c nu va renuna la ea aa de uor.
Dar el nu a fcut acest lucru. Mna lui alunec dintr-a ei i se
ridic n picioare.
Mulumesc. tiu c sun prostete. O privi, apoi ntoarse
ochii spre u. Doar mulumesc.
i auzi paii pe podea, zgomotul de pe hol, cnd se deschidea
ua. Sara i aps degetele pe ochi, ncercnd s opreasc
lacrimile. Nu putea trece peste tonul lui de resemnare, acordul
lui clar pentru ceea ce credea c este inevitabil. Ea nu avea idee
ce urmrea el s realizeze povestindu-i despre Angie. Oare
trebuia s-i par ru Sarei pentru acea femeie? Oare trebuia s
considere romantic faptul c Will era gata s-i dea viaa ca s o
salveze?
i ddu seama acum c Will semna cu Jeffrey mai mult
dect voia ea s recunoasc. Poate Sara avea o pasiune pentru
pompieri, nu pentru poliiti. Amndoi brbaii artaser o
predilecie pentru a sri direct n foc.
Numai n ultima sptmn, n Will trseser gangsterii,
fusese ameninat de un psihopat, terorizat de cel puin trei
femei, lipsit de brbie n faa unor strini, nghesuit n
357

portbagajul unei maini timp de ore ntregi i se oferise voluntar


s intre ntr-o situaie n care tia c exist o probabilitatemare
s fie ucis. Era att de al naibii de hotrt s salveze pe toat
lumea, nct nu-i ddea seama c are nevoie s fie salvat de el
nsui.
Toat lumea profita de el. Toat lumea i exploata buna
cuviin, decena, buntatea. Nimeni nu se gndea s-l ntrebe
de ce avea el nevoie.
i petrecuse toat viaa n umbr, fiind copilul stoic care
sttea n spatele clasei, speriat s deschid gura ca s nu fie
descoperit. Angie l inuse n ntuneric, deoarece acesta servea
nevoilor ei egoiste. Sara i dduse seama de cnd fusese prima
oar cu Will c el nu a fost niciodat cu o femeie care tia s-l
iubeasc. Nu e de mirare c renunase aa de uor cnd ea i-a
spus c s-a terminat.
Will luase ca un adevr faptul c nimic bun n viaa sa nu va
dura. De aceea pruse att de uurat. Fusese pe marginea
gropii, dar i era prea fric s sar, deoarece nu czuse
niciodat.
Gura Sarei se deschise din cauza surprinderii. Era la fel de
vinovat ca ceilali. A fost att de disperat ca Will s lupte
pentru ea, nct nu-i trecuse niciodat prin minte c Will atepta
ca Sara s lupte pentru el.
Ea iei pe u i alerg pe hol nainte ca logica s intervin.
Ca de obicei, secia de urgene era aglomerat. Asistentele
medicale alergau cu pungile de perfuzie. Trgile zburau. Sara
alerg spre lift. Aps pe butonul de coborre de dousprezece
ori, implornd n tcere ca uile s se deschid. Treptele ddeau
n spatele spitalului. Parcarea era n fa. Will ar fi ajuns acas
pn ocolea ea cldirea.
Sara se uit la ceas, ntrebndu-se ct timp petrecuse
plngndu-i de mil. Will era, probabil, la jumtatea platformei
pn acum. Trei structuri. ase etaje de maini. Mai multe chiar,
dac el folosise una dintre platformele universitii. Ea ar trebui
s atepte n strad. Sara ncerc s fac o hart a drumurilor n
minte. Bell. Armstrong. Poate c el a parcat la Centrul de
Detenie Grady.
Uile se deschiser, n sfrit. George, paznicul, sttea acolo,
cu braul odihnindu-se pe arm. Will era lng el.
Totul este bine, doctore? ntreb George.
358

Sara reui doar s dea din cap.


Will iei din lift, cu o privire bovin pe fa.
Am uitat c Betty e la tine acas, i spuse i i zmbi
familiar, n modul lui ciudat. Cu riscul de a semna cu un
cntre de country, i spun c poi s-mi iei inima, dar nu te
pot lsa s-mi iei cinele.
Sara fu lovit de un paramedic ce trecea prin spatele ei. Ea-i
puse palmele pe pieptul lui Will, ca s nu cad. El rmsese
acolo, cu minile n buzunare, zmbindu-i, cu o expresie ciudat
pe fa. Cine l mai sprijinise vreodat pe acest om? Nu familia
lui, care l dduse n grija statului. Nu prinii adoptivi, care l
considerau dispensabil. Nu doctorii, care fcuser experimente
pe buza lui rupt. Nici profesorii sau asistenii sociali, care
consideraser dislexia lui prostie. i, mai ales, nu Angie, care se
jucase att de uor ci viaa lui. Viaa lui preioas.
Sara? Will prea ngrijorat. Eti bine?
Ea i ls minile s alunece pe umerii lui. Sara simea
muchiul familiar de sub cma, cldura pielii lui. i srutase
pleoapele azi de diminea. l tachinase, srutndu-i
sprncenele, nasul, brbia, lsnd prul ei s cad pe faa i
pieptul lui. Cte ore i petrecuse Sara n ultimul an, ntrebnduse cum s-ar simi cicatricea de deasupra gurii lui lipit de buzele
ei? Cte nopi nu visase s se trezeasc n braele lui?
Att de multe ore. Att de multe nopi.
Sara se ridic pe vrfuri ca s-l priveasc n ochi.
Vrei s fii cu mine?
Da.
i aprecie sigurana.
i eu vreau s fiu cu tine.
Will cltin din cap. Prea c ateapt finalul unei glume
proaste.
Nu neleg.
A funcionat.
Ce a funcionat?
Farmecul tu uimitor.
Ochii lui se ngustar.
Ce farmec?
M-am rzgndit.
El prea c nc nu o crede.
Srut-m, i spuse ea.
359

M-am rzgndit.

360

MULUMIRI
Ca ntotdeauna, mulumesc extraordinar de mult Victoriei
Sanders, agenta mea, i editorilor mei, Kate Miciak i Kate Elton.
i Angela Cheng Caplan ar trebui s fie pe aici, pe undeva. A
vrea, de asemenea, s mulumesc tuturor celor de la editur
pentru sprijinul continuu pe care mi l-au acordat. Gina Centrello
i Libby McGuire, a fost o plcere s v cunosc pe toi. Adam
Humphrey, apreciez faptul c m-ai lsat s te omor. i s te bat.
i s te umilesc. i toate celelalte lucruri pe care Claire le
consider normale.
Mulumesc inconfundabilului Vernon Jordan, care mi-a povestit
ntmplri din Atlanta anilor 70. Dumneavoastr, domnule,
suntei o legend. David Harper, acesta este cel puin al zecelea
an de cnd m ajui s o fac pe Sara s arate ca un medic. Ca
ntotdeauna, sunt extrem de recunosctoare pentru ajutor i mi
cer scuze pentru orice eroare care a fost comis. La fel i pentru
tine, agent special John Heinen. Orice greeli referitoare la arme
sunt ale mele. Am multe persoane crora trebuie s le
mulumesc de la Biroul de Investigaii Georgia, printre care se
numr Pete Stuart, Wayne Smith, John Bankhead i directorul
Vernon Keenan. Voi toi ai fost att de generoi cu timpul vostru
i suntei att de pasionai de munca voastr, nct a fost o
plcere s m aflu n compania voastr.
Apreciez sprijinul continuu al lui David Ralston.
Taii nu ocup mult spaiu n aceast carte, dar a vrea s-i
mulumesc tatlui meu c este un printe att de extraordinar.
A scrie o poveste despre tine, dar nimeni nu ar crede c eti
aa de bun. i vorbind de buntate, DA ca ntotdeauna, eti
inima mea.
Cititorilor mei, v rog, inei seama c aceasta este o oper de
ficiune. Dei am locuit n Atlanta mai mult de jumtate din viaa
mea, sunt i scriitoare i am modificat numele strzilor, planul
cldirilor i cartierele pentru a se potrivi necesitilor mele lae.
(Haide, Sherwood Forest, tii c merii!)

virtual-project.eu
361

362