Sunteți pe pagina 1din 448

KARIN SLAUGHTER

Seria Grant County


Volumul 1
FURIE OARB
Original: Blindsighted (2001)
Traducerea:
CTLIN CROITORU

virtual-project.eu
Editura: LIDER
2005
2

LUNI
Capitolul 1
Sara Linton se ls pe spate n fotoliu i zise printre
dini un Da, mam n receptorul telefonului. Pentru o
secund i trecu prin minte ntrebarea dac avea s fie
vreodat suficient de mare pentru ca mama ei s n-o mai
certe ca pe un copil.
Da, mam, repet Sara, btnd nervoas cu pixul n
mas. Simea cum i se urc sngele n obraji i se simea
teribil de nenorocit pentru ceea ce era nevoit s asculte.
n ua biroului se auzi o btaie uoar.
Doctor Linton?
Sara i ascunse cu greu sentimentul de uurare.
Trebuie s nchid, i spuse ea mamei sale, care o mai
dojeni puin nainte s termine convorbirea.
Nelly Morgan deschise uor ua, aruncndu-i Sarei o
privire ptrunztoare. n calitatea sa de responsabil cu
probleme administrative la Clinica de Pediatrie din
Heartsdale, Nelly era i un fel de secretar pentru Sara.
Femeia lucra acolo parc dintotdeauna, ocupnd acelai
post i pe vremea cnd Sara era doar o simpl pacient a
spitalului.
i-au luat foc obrajii, spuse Nelly.
Tocmai a ipat mama la mine.
Nelly ridic o sprncean.
Bnuiesc c a avut un motiv bine ntemeiat.
3

Aa i aa, spuse Sara spernd ca aceasta s pun


capt discuiei.
Au sosit rezultatele analizelor lui Jimmy Powell,
spuse Nelly uitndu-se int la Sara. i corespondena,
adug ea, lsnd s cad un teanc de plicuri peste
suportul transparent de pe mas. Plasticul se ncovoie sub
greutatea hrtiilor.
n timp ce citea faxul, Sara nu-i putu stpni un oftat.
n zilele ei bune nu avea altceva de fcut dect s trateze
dureri de urechi i rgueli. Astzi ns trebuia s-i anune
pe prinii unui biat de doisprezece ani c fiul lor sufer
de leucemie mieloid acut.
Nu sunt prea bune, nu? zise Nelly care lucra de mult
vreme n clinic i tia s interpreteze o analiz venit de
la laborator.
Nu, recunoscu Sara, tergndu-se la ochi. Nu sunt
bune deloc. Familia Powell e la Disney World, nu-i aa?
ntreb ea, lsndu-se pe spate n fotoliu.
Ca s srbtoreasc ziua de natere a biatului,
rspunse Nelly. Ar trebui s se ntoarc n seara asta.
Tristeea o coplei iari pe Sara. Nu reuise niciodat
s se obinuiasc cu gndul c trebuia s anune astfel de
veti neplcute.
Pot s-i anun eu s vin aici mine diminea, se
oferi Nelly.
Mulumesc, spuse Sara punnd rezultatele analizelor
n dosarul lui Jimmy Powell. Arunc o privire spre ceasul
de pe perete. E bun ceasul sta? ntreb ea, uitndu-se i
la ceasul de la mn. Ar fi trebuit s m ntlnesc cu Tessa
s lum prnzul acum un sfert de or.
4

Nelly i privi i ea ceasul de la mn.


Aa trziu? E mai aproape de cin dect de prnz.
Doar la ora asta am reuit s gsesc o fereastr,
spuse Sara, strngnd dosarele de pe mas. Lovi ns
stativul de plastic i acesta czu cu un trosnet pe podeaua
care se umplu de hrtii. Rahat, zise ea printre dini.
Nelly se repezi s-o ajute, dar Sara o opri la timp. Pe
lng faptul c nu-i fcea nicio plcere ca alii s curee n
urma ei, era sigur c, dac Nelly ar fi ajuns cumva n
genunchi pe podea, ridicarea ei n picioare dup aceea nu
ar fi fost o treab prea uoar.
Gata, le-am aranjat, spuse Sara, ridicnd teancul de
hrtii i punndu-l pe mas. Vrei s-mi mai spui ceva?
Pe faa lui Nelly apru o urm de zmbet.
Domnul Tolliver ateapt pe linia trei.
Sara rmase nemicat, cuprins de un sentiment de
nelinite. Era n acelai timp pediatrul i medicul legist al
oraului. Jeffrey Tolliver, fostul ei so, era eful seciei de
poliie. Faptul c o suna la ora aceea nu putea avea dect
dou explicaii posibile i niciuna dintre ele nu era tocmai
plcut.
Se ridic n picioare i lu receptorul.
Sper c a murit cineva.
Vocea lui Jeffrey era destul de neclar i Sara se gndi c
o suna de pe telefonul mobil.
mi pare ru c te dezamgesc, zise el. Am ateptat
mai bine de zece minute pn s ridici receptorul. Dac
era o urgen?
Sara i ndesa mai multe foi de hrtie n serviet. n
clinic era n vigoare o lege nescris conform creia
5

Jeffrey trebuia s treac prin caznele iadului nainte de a


reui s vorbeasc la telefon cu Sara. Era mare lucru c
Nelly i adusese aminte s-i spun c individul atepta la
telefon.
Sara?
Ea privea spre u i mormi uor printre dini:
tiam eu c trebuia s fi plecat demult.
Ce ai spus? Vocea brbatului se auzea cu ecou din
cauza telefonului mobil.
Am spus c tu trimii ntotdeauna pe cineva dup
mine dac este o urgen, mini ea. Unde eti?
La colegiu, rspunse el. i atept pe buldogii
adjunctului.
Se referea la cei care rspundeau de securitatea
campusului de la Grant Tech, universitatea de stat din
centrul oraului.
De ce m-ai sunat? ntreb ea.
Am vrut pur i simplu s vd ce mai faci.
Sunt foarte bine, se rsti ea, scond hrtiile afar din
serviet i ntrebndu-se de ce le bgase acolo. Rsfoi
cteva dosare i apoi le puse n buzunarul lateral al
servietei. Trebuia s m ntlnesc cu Tessa s lum
prnzul i am ntrziat. Ce vrei?
El rmase blocat de bruscheea tonului ei.
Mi s-a prut c eti tulburat ieri, spuse el. La
biseric.
Nu eram tulburat deloc, mormi ea, rsfoind
corespondena. nlemni n clipa n care vzu cartea
potal. Pe fa avea o imagine a Universitii Emory din
Atlanta, locul unde i fcuse studiile. Pe spate, cu litere
6

ngrijite, lng adresa ei de la clinica pentru copii, era


scris Dumnezeul meu, de ce m-ai prsit?
Sara?
Sara i simi ntregul corp scldat ntr-o sudoare rece.
Trebuie s plec.
Sara, eu
nchise telefonul nainte ca Jeffrey s apuce s termine
fraza i mai puse n serviet nc trei dosare i cartea
potal. Se strecur afar din cldire fr s-o vad nimeni,
printr-o u lateral.
Ajuns n strad fu aproape orbit de lumina soarelui.
n aer plutea totui o und de rcoare pe care n-o simise
diminea, iar norii ntunecai, care se strngeau la
orizont, promiteau o ploaie nocturn.
Pe lng ea trecu o main roie prin al crui geam
deschis o mn micu i fcu semn.
Bun ziua, domnioar doctor, o strig o voce de
copil.
Sara fcu i ea cu mna rspunznd la salut n timp ce
traversa strada. O lu pe o scurttur prin mijlocul peluzei
din faa colegiului i-i trecu servieta n mna cealalt.
Ajuns din nou pe trotuar, fcu la dreapta, spre Main
Street i, n mai puin de cinci minute, ajunse la
restaurant.
O gsi pe Tessa ntr-un separeu de lng peretele cel
mai ndeprtat al restaurantului, pustiu la ora aceea,
mncnd un hamburger. Nu avea o fa prea fericit.
Scuz-m c am ntrziat, spuse Sara naintnd spre
sora sa. ncerc s-o mpace cu un zmbet, dar Tessa nu-i
rspunse.
7

Ai spus ora dou. E aproape dou i jumtate.


Am avut mai multe hrtii de rezolvat, se scuz Sara,
trntind servieta pe banchet. Tessa se ocupa de instalaii
sanitare, la fel ca i tatl lor. Dei cu evile nfundate nu
era de glumit, apelurile de urgen cu care avea de-a face
firma Linton and Daughters nu se comparau totui cu cele
la care Sara trebuia s rspund n fiecare zi. Familia ei nu
reuise niciodat s neleag ce nsemna o zi de lucru
pentru Sara i erau mereu nemulumii c ntrzia de cte
ori trebuia s se ntlneasc.
Am sunat la morg la ora dou, spuse Tessa, ronind
un cartof pai. Nu erai acolo.
Sara se aez oftnd i-i trecu degetele prin pr.
M-am ntors la clinic, a sunat mama i nu mi-am dat
seama cnd a trecut timpul. Sara fcu o pauz i apoi
continu cu vorbele pe care le spunea ntotdeauna: mi
pare ru. Ar fi trebuit s te sun. Pentru c Tessa nu
reacion n niciun fel, Sara continu: Poi s-o faci pe
suprata n continuare sau s renuni la mutra asta i s
te alegi cu o felie de prjitur cu crem de ciocolat.
Mai bine un Red velvet, licit Tessa.
S-a fcut, spuse repede Sara cuprins de un
sentiment de uurare. i era suficient modul n care fusese
apostrofat de mama ei.
Apropo de telefon, ncepu Tessa i Sara tiu ce
urmeaz nainte ca aceasta s pun ntrebarea. Te-a sunat
Jeffrey?
Sara se ridic n picioare ca s poat s caute n
buzunar. Scoase de acolo dou bancnote de cinci dolari.
M-a sunat chiar nainte de a pleca de la clinic.
8

Tessa izbucni ntr-un hohot de rs care se auzi n tot


restaurantul.
i ce i-a spus?
I-am tiat-o nainte s apuce s zic ceva, rspunse
Sara ntinzndu-i surorii sale banii.
Tessa i ndes bancnotele n buzunarul din spate al
jeanilor.
Deci, te-a sunat mama? Era a naibii de suprat pe
tine.
i eu sunt foarte suprat pe mine, spuse Sara. Dei
era divorat de mai bine de doi ani, nu reuise nc s se
elibereze n totalitate de sentimentele pe care i le trezea
fostul ei so. Nu tia prea bine dac pentru asta trebuia sl urasc pe Jeffrey Tolliver sau s se nvinoveasc pe
sine nsi. Ar fi vrut nespus s vin ziua aceea n care s
nu se mai gndeasc la el, ziua n care el s nu mai fie
prezent n viaa ei. Dup cele ntmplate cu o zi nainte,
urmate de telefonul de azi, era clar c ziua aceea nu venise
nc.
Duminica Patelui era o srbtoare foarte important
pentru mama ei. Sara nu se omora prea mult cu religia,
dar ajunsese la concluzia c efortul de a se mbrca la
patru ace o duminic pe an pentru a-i face pe plac lui
Cathy Linton nu reprezenta un sacrificiu prea mare. Nu se
ateptase ca Jeffrey s fie i el n biseric. l observase cu
coada ochiului imediat dup primul imn. Era aezat trei
rnduri mai n spate, puin n dreapta fa de ea i se pare
c se zriser amndoi n acelai timp. Sara fusese cea
care se forase prima s-i mute privirea n alt direcie.
9

eznd acolo n stran, cu ochii int la preot, fr s


aud niciun cuvnt pe care acesta l rostea, Sara putea s
simt n ceaf privirea lui Jeffrey. Intensitatea acestei
priviri i pusese sngele n micare. n ciuda faptului c se
afla n biseric, aezat ntre mama ei i Tessa de o parte
i tatl ei n cealalt parte, Sara simise cum ntregul ei
corp rspunde la privirile lui Jeffrey. Era ceva n aer n
aceast perioad a anului care o fcea s reacioneze cu
totul altfel dect de obicei.
Tocmai ncepuse s se foiasc n stran, imaginndu-i
atingerea minilor lui Jeffrey pe pielea ei, cnd Cathy
Linton i trase un cot n coaste. Expresia de pe faa mamei
ei indica foarte clar c aceasta tia exact ce se petrecea n
mintea Sarei n clipa aceea i nu era deloc mulumit. i
ncruciase furioas braele la piept i ntreaga ei fiin
indica faptul c se resemnase la gndul c fiica ei avea s
ajung n iad pentru c se gndea la sex n biseric, n
Duminica Patelui.
Dup ce terminaser rugciunea i mai cntaser un
imn, Sara considerase c ar putea s arunce o privire
peste umr. Jeffrey sttea cu capul n piept ca i cum ar fi
dormit. Asta era problema cu Jeffrey Tolliver, imaginea pe
care i-o fcea despre el era mult mai bun dect
realitatea.
Tessa btu cu degetele n mas pentru a atrage atenia
Sarei.
Sara?
Sara i duse mna la piept, contient c inima i btea
la fel cum i btuse i cu o zi n urm, n biseric.
Ce-i?
10

Tessa i arunc o privire atottiutoare, dar, din fericire,


nu mai insist.
Ce i-a spus Jeb?
Ce vrei s spui?
Te-am vzut stnd de vorb cu el dup slujb, zise
Tessa. Ce i-a zis?
Sara se gndi cteva clipe dac s mint sau nu. ntr-un
sfrit rspunse:
M-a invitat s lum prnzul mpreun astzi, dar iam spus c m ntlnesc cu tine.
Ai fi putut s renuni la ntlnirea asta cu mine.
Sara ridic din umeri.
Oricum ieim mpreun miercuri seara.
Tessa aproape c btu din palme.
Doamne, mormi Sara. Ce-a fost n mintea mea?
Cred c nu Jeffrey, nu?
Sara ncepu s rsfoiasc meniul, dei nu avea nevoie s
se uite n el. Ea sau vreun alt membru al familiei luaser
masa la Grant Filling Station cel puin o dat pe
sptmn, nc de pe cnd Sara avea trei ani, i singura
modificare adus meniului n toat aceast perioad
fusese atunci cnd Pete Wayne, proprietarul, adugase la
desert o prjitur cu arahide, n onoarea preedintelui
Jimmy Carter.
Tessa ntinse mna peste mas i-i trase uor meniul
din fa.
Ai pit ceva?
Am intrat din nou n perioada aceea a anului, spuse
Sara cotrobind prin geant. Gsi cartea potal i o ridic
n mn.
11

Tessa nu fcu niciun gest, aa c Sara citi cu voce tare


cuvintele scrise pe spate: Dumnezeul meu, de ce m-ai
prsit?
Dup ce termin de citit, puse cartea potal pe mas,
ntre ele, ateptnd rspunsul Tessei.
E din Biblie, nu? ntreb aceasta, dei tia fr
ndoial de unde era citatul.
Sara se uit pe geam, ncercnd s-i vin n fire.
Deodat, se ridic de la mas spunnd:
Trebuie s m duc s m spl pe mini.
Sara?
Sara fcu un gest cu mna menit s mprtie
ngrijorarea Tessei i ncerc s-i pstreze calmul. Ua de
la toaleta pentru femei era nepenit n ram de foarte
mult vreme, aa c Sara o mpinse zdravn ca s intre. n
toaleta cu pereii i duumeaua acoperite cu faian n alb
i negru era rcoare i aproape reconfortant. Se sprijini cu
spatele de perete, i puse minile pe fa i ncerc s
tearg cu buretele ultimele ore ale acelei zile. Rezultatele
analizelor lui Jimmy Powell nc o obsedau. Cu
doisprezece ani n urm, pe vremea cnd lucra ca medic
intern la Spitalul Grady din Atlanta, moartea devenise o
prezen destul de familiar n viaa ei. Spitalul se
mndrea cu cea mai bun secie de urgene din sud-estul
Statelor Unite i Sara avusese poria ei de cazuri dificile,
de la un biat care nghiise un pachet de lame de ras,
pn la o adolescent care i provocase un avort cu
crligul unui umera de haine. Acestea fuseser printre
cele mai oribile cazuri, dar nu cu totul neateptate ntr-un
ora mare ca Atlanta.
12

Cazuri ca cel al lui Jimmy Powell, ntlnite n clinica de


pediatrie, reprezentau o adevrat lovitur pentru ea. Una
dintre rarele ocazii n care cele dou slujbe pe care le avea
urmau s aib un numitor comun. Jimmy Powell, un biat
pasionat de baschetul profesionist, care avea una dintre
cele mai mari colecii de fotografii cu sportivi pe care o
vzuse Sara vreodat, avea foarte probabil s moar n
mai puin de un an.
Sara i prinse prul la spate ntr-o coad de cal nu prea
strns i atept ca chiuveta s se umple cu ap cald. Se
aplec peste chiuvet i remarc mirosul dulceag, care-i
provoca grea. Fr ndoial c Pete turnase oet n
conducta de scurgere ca s nu miroas. Era un vechi truc
de instalator, numai c Sara nu putea suporta mirosul de
oet.
nchise ochii i ncepu s se stropeasc pe fa cu ap,
ncercnd s se trezeasc. Cnd i deschise i arunc o
privire n oglind, nu reui s descopere nicio
mbuntire, n afar de pata care-i apruse pe gulerul
cmii.
Minunat, mormi ea.
i terse minile pe pantaloni i se ndrept spre
cabine. Dup o privire aruncat asupra coninutului
toaletei din prima cabin, se ndrept spre cea de-a doua,
cabina pentru persoane cu handicap, i deschise ua.
O, rmase ea cu gura cscat, incapabil s respire i
se ddu repede napoi pn se lovi de chiuvet. Duse
minile la spate i se prinse de marginea chiuvetei ca s
nu cad. n gur avea un gust metalic i se for s trag
adnc aer n piept ca s nu leine. i ls capul n piept,
13

nchise ochii i numr pn la cinci nainte de a avea


curajul s priveasc din nou.
Pe scaunul de toalet sttea Sibyl Adams, o profesoar
de la colegiu. Avea capul dat pe spate, sprijinit de peretele
acoperit cu faian, i ochii nchii. Picioarele i erau larg
desfcute i avea pantalonii dai jos pn la glezne. Fusese
njunghiat n abdomen. Sngele umpluse vasul de toalet
dintre picioarele ei i ncepuse s curg pe jos.
Sara i fcu curaj i naint spre cabin unde se ghemui
n faa tinerei femei. Cmaa lui Sibyl era tras n sus i
Sara putu s vad o tietur vertical care i despicase
abdomenul i se oprise la osul pubian. O alt tietur,
mult mai adnc, se ntindea pe orizontal, chiar sub sni.
De aici provenea cea mai mare parte din sngele care
continua s curg uvoi de-a lungul corpului. Sara puse
mna pe ran, ncercnd s opreasc hemoragia, dar
sngele i ni printre degete de parc ar fi strns n
mn un burete.
i terse minile pe cma i apoi ndrept capul lui
Sibyl. Un geamt foarte slab se auzi printre buzele femeii,
dar Sara nu reui s-i dea seama dac era vorba despre
simpla eliberare a aerului dintr-un cadavru sau despre un
sunet produs de o fiin vie.
Sibyl? spuse ea n oapt, abia reuind s rosteasc
numele femeii.
Fu dintr-o dat cuprins de fric.
Sibyl? repet ea apsnd-o cu degetul mare pe
pleoap. Pielea lui Sibyl era fierbinte, ca i cum ar fi stat
prea mult la soare. O vntaie mare i acoperea partea
dreapt a feei. Sara reui s vad urma lsat de un pumn
14

sub ochiul vnt. n clipa n care atinse locul lovit, oasele


se micar sub presiunea minii ei, scrnind ca dou bile
de porelan frecate una de cealalt.
Cu mna tremurnd, Sara aps cu degetele pe artera
carotid a femeii. Reui s simt o zvcnire uoar, dar nu
i ddu seama dac ceea ce simea era propria ei emoie
sau viaa care pulsa n arterele lui Sibyl. nchise ochii i se
concentr, ncercnd s separe cele dou senzaii.
Fr niciun avertisment prealabil, trupul femeii se
smuci cu violen, aplecndu-se n fa i trntind-o pe
Sara pe gresie. Sngele ni cu mai mult putere i Sara
se rsuci instinctiv, ncercnd s ias de sub trupul
cuprins de convulsii al femeii. Gresia devenise alunecoas
din cauza sngelui i nu reuea s gseasc niciun punct
de sprijin. Pn la urm izbuti s ias de sub Sibyl. O
ntoarse cu faa n sus, sprijinindu-i capul n brae i
ncercnd s-i domoleasc convulsiile. Brusc, micrile
ncetar. Sara puse urechea la gura lui Sibyl, ncercnd s
aud sunetul respiraiei. Nu se auzea nimic.
Aezat n genunchi, Sara ncepu s-i apese ritmic
pieptul, ca s aduc din nou la via inima lui Sibyl. i
prinse nasul cu degetele i-i sufl aer n gur. Pieptul lui
Sibyl se ridic puin, nimic mai mult. Sara ncerc din nou,
necndu-se din cauza sngelui care i umplea gura.
Scuip de mai multe ori ca s-i cure gura, gata s
continue, dar era sigur c era prea trziu. Sibyl i ddu
ochii peste cap i mai zvcni uor n timp ce aerul i ieea
uiernd printre dini. Dintre picioare i se scurse un mic
uvoi de urin.
Era moart.
15

Capitolul 2
Districtul Grant era numit aa nu dup Ulysses1, ci dup
Lemuel Pratt Grant, un constructor de ci ferate care, la
mijlocul secolului al XIX-lea, extinsese linia de la Atlanta
adnc n teritoriul de sud al Georgiei i pn la mare.
Datorit cilor ferate construite de Grant, transportul
bumbacului i al celorlalte mrfuri a devenit posibil din
toate colurile Georgiei. Calea ferat a fcut s apar pe
hart orae ca Heartsdale, Madison i Avondale, iar n
Georgia existau destul de multe localiti care purtau
numele constructorului. La nceputul Rzboiului Civil,
Grant, ajuns colonel, dezvoltase un plan de aprare pentru
cazul n care Atlanta ar fi fost vreodat asediat; din
pcate, acesta se pricepea mult mai bine la ci ferate dect
la linii de aprare.
n timpul Marii Crize, cetenii din Avondale, Heartsdale
i Madison se hotrser s uneasc forele de poliie,
serviciul de pompieri i colile. Au reuit astfel s fac
economii n aceste servicii extrem de necesare i au putut
s-i conving pe cei de la cile ferate s menin deschis
linia Grant; inutul era mult mai important ca un ntreg
dect ca nite orae izolate. n 1928, n Madison fusese
construit o baz a Forelor Terestre i astfel, familii din
toate regiunile rii se stabiliser n micuul inut. Civa
ani mai trziu, Avondale devenise un punct de oprire
pentru lucrri de ntreinere pe calea ferat AtlantaSavannah. Mai trecuser ali civa ani i se nfiinase, n
Grant, Ulysses Simpson 1822-1885. Cel de-al 18-lea preedinte al Statelor Unite (1869-1877) i
general n Rzboiul Civil.
1

16

Heartsdale, Grant College. Timp de aproape aizeci de ani,


inutul prosperase, pn cnd desfiinrile de baze
militare, relocrile de firme i politica economic a lui
Reagan distruseser, una dup alta, economia din
Madison i Avondale. Dac n-ar fi fost colegiul, care n
1964 se transformase n universitate tehnologic
specializat n tiine agricole, Heartsdale ar fi urmat fr
ndoial traiectoria descendent a surorilor sale.
Colegiul reprezenta aadar inima oraului i prima
directiv pe care Jeffrey Tolliver, eful poliiei din
Heartsdale, o primise de la primar fusese aceea c, dac
voia s-i pstreze slujba, trebuia s aib grij ca cei de la
colegiu s fie mulumii. Jeffrey tocmai fcea acest lucru,
se ducea s se ntlneasc cu poliia din campus pentru a
discuta un plan de aciune pentru combaterea recentului
val de furturi de biciclete, cnd telefonul su mobil ncepu
s sune. La nceput, nu reui s recunoasc vocea Sarei i
se gndi c-l sunase vreun nebun. n toi cei opt ani de
cnd o cunotea, vocea ei nu fusese niciodat att de
disperat. Tremura cnd i spuse cuvintele pe care el nu
se mai atepta s le aud din gura ei:
Am nevoie de tine.
Jeffrey fcu la dreapta dup poarta colegiului i o porni
pe Main Street spre restaurant. Primvara venise foarte
devreme n anul acela i deja sngerii aliniai de-a lungul
strzii nfloriser, acoperind trotuarul cu petale albe.
Femeile de la clubul de grdinrit plantaser lalele n
ghivecele de pe trotuar i civa biei de liceu care
fuseser pedepsii preferaser s ias s mture strada
dect s petreac o sptmn n centrul de detenie.
17

Proprietarul magazinului de mbrcminte scosese cteva


umerae cu rochii pe trotuar, iar cei de la magazinul cu
unelte construiser un foior. Jeffrey tia ns c imaginea
idilic a oraului nu semna deloc cu ceea ce l atepta la
restaurant.
Cobor geamul de la portier, lsnd s intre aerul
proaspt n main. l strngea cravata i i-o ddu jos
fr s-i dea seama. i repeta ntruna n minte cuvintele
Sarei, ncercnd s descopere ceea ce se ascundea n
spatele realitii crude. Sibyl Adams fusese njunghiat i
murise la restaurant.
Dei lucra de douzeci de ani n poliie, Jeffrey fusese
luat prin surprindere. Jumtate din cariera lui se
desfurase n Birmingham, Alabama, un loc unde crimele
nu impresionau pe nimeni. Nu trecea nicio sptmn
fr s fie chemat s investigheze cel puin o crim, de
cele mai multe ori rezultatul extremei srcii din anumite
zone ale oraului: tranzacii cu droguri care se sfreau
ru sau certuri ntre soi ntr-un ora n care armele erau
foarte uor de procurat. Dac Sara l-ar fi sunat din
Madison sau chiar din Avondale, Jeffrey n-ar fi fost att de
surprins. Drogurile i bandele deveneau din ce n ce mai
mult o adevrat problem n cele dou orae nvecinate.
Heartsdale era ns giuvaierul inutului. n zece ani,
singurul deces care trezise anumite suspiciuni fusese cel
al unei btrne, care fcuse atac de cord cnd l
surprinsese pe nepotul ei cum i fura televizorul.
efu?
Jeffrey se aplec i ridic aparatul de emisie-recepie.
Da?
18

M-am ocupat de lucrul acela pe care l-ai cerut, spuse


Marla Simms, telefonista de serviciu de la secie.
Bine, spuse el. Apoi adug: Nu mai comunicai nimic
prin radio pn la noi ordine.
Marla rmase tcut, nendrznind s pun ntrebarea
care-i sttea pe buze. Grant era un ora mic i chiar la
secie erau oameni care aveau s vorbeasc. Jeffrey voia
ca totul s rmn secret ct mai mult timp posibil.
Ai neles? ntreb el.
Da, domnule, rspunse ea ntr-un sfrit.
Jeffrey i puse telefonul mobil n buzunarul de la piept
al sacoului i cobor din main. Frank Wallace, cel mai n
vrst detectiv al seciei, se afla deja lng ua
restaurantului.
A intrat sau a ieit cineva? ntreb Jeffrey.
Poliistul cltin din cap.
Brad e la ua din spate, spuse el. Alarma a fost
decuplat. Cred c ucigaul a fcut-o, ca s poat intra i
iei nestingherit.
Jeffrey arunc o privire n lungul strzii. Betty Reynolds,
proprietara magazinului cu produse la pre redus, ieise
s mture trotuarul i arunca priviri curioase spre
restaurant. n scurt timp i alii aveau s-i fac apariia,
dac nu din curiozitate, atunci mcar pentru a lua cina.
Jeffrey se ntoarse spre Frank.
Nimeni n-a vzut nimic?
Absolut nimic, confirm Frank. Ea a venit pe jos de
acas pn aici. Pete mi-a spus c obinuia s vin aici n
fiecare luni, la scurt timp dup aglomeraia de la prnz.
19

Jeffrey l aprob cu o micare scurt a capului i intr n


restaurant. Cu separeurile sale roii, tejgheaua alb cu
picele, cu barele cromate i cu paharele pline cu paie de
plastic de pe mese, localul arta probabil exact la fel ca n
prima zi n care l deschisese tatl lui Pete. Pn i
linoleumul gros de culoare alb care acoperea podeaua,
tocit n unele locuri att de tare nct se vedea adezivul
negru de dedesubt, era cel original. Jeffrey luase prnzul
aici aproape n fiecare zi n ultimii zece ani. Restaurantul
acesta reprezenta pentru el o adevrat surs de confort,
un loc n care se simea ca acas dup orele petrecute
printre cei care alctuiau pleava comunitii. Arunc o
privire n sal, contient c pentru el locul acesta nu avea
s mai fie niciodat la fel ca nainte.
Tessa Linton era aezat pe un scaun la tejghea i-i
inea capul n mini. Pete Wayne edea n faa ei i privea
n gol spre fereastr. Cu excepia zilei n care explodase
naveta spaial Challenger, era pentru prima oar cnd
Jeffrey l vedea fr boneta de hrtie pe care o purta pe
cap n restaurant. Prul lui Pete era ns ridicat n
cretetul capului i-i fcea faa s par mai lung dect era
n realitate.
Tessa? ntreb Jeffrey punndu-i mna pe umr. Fata
se lipi de el, plngnd n hohote. Jeffrey o mngie pe pr,
salutndu-l pe Pete cu o micare a capului.
Pete Wayne era n zilele obinuite un individ plin de
bun dispoziie, dar n momentul acela faa lui exprima
ocul pe care-l trise. Abia l recunoscu pe Jeffrey i
continu s se holbeze pe fereastr, micndu-i uor
buzele, fr s scoat ns vreun sunet.
20

Trecur astfel cteva clipe de tcere, apoi Tessa se


ridic n picioare. ncerc fr succes s scoat un erveel
de hrtie din cutia de pe tejghea. Jeffrey i oferi batista sa
i atept pn ce aceasta i sufl nasul.
Unde e Sara?
Tessa mpturi batista.
A rmas acolo, la baie. Nu tiu Tessa se nec i nu
mai putu s continue. Era att de mult snge. N-a vrut s
m lase s intru acolo.
El ncuviin cu o micare a capului i-i ndeprt fetei
prul de pe frunte. Sara era foarte atent cu sora ei mai
mic i Jeffrey preluase n mare parte acest
comportament pe durata csniciei lor. Chiar i dup
divor, Jeffrey continua ntr-un fel s-i considere pe Tessa
i pe prinii acesteia ca fiind propria lui familie.
Cum te simi? o ntreb el.
Ea l liniti cu o micare a capului.
Du-te acolo. Are nevoie de tine.
Jeffrey ncerc s nu reacioneze la aceste cuvinte. Dac
Sara n-ar fi fost medicul legist al comitatului, probabil c
n-ar mai fi avut ocazia s se ntlneasc cu ea. Faptul c
fusese nevoie ca cineva s moar pentru ca cei doi s se
afle din nou n aceeai ncpere spunea foarte multe
despre natura relaiilor dintre ei.
n timp ce se ndrepta spre partea din spate a
restaurantului, Jeffrey simi c-l cuprinde frica. tia c
acolo se petrecuse ceva violent. tia c Sibyl Adams fusese
ucis. n afar de asta, habar n-avea ce-l atepta n spatele
uii de la toaleta femeilor. Ceea ce vzu acolo n clipa n
care deschise ua l ls pur i simplu fr grai.
21

Sara era aezat pe jos n mijlocul ncperii i avea n


poal capul lui Sibyl Adams. Era snge peste tot, pe trupul
moartei, pe Sara, ale crei haine erau mbibate, ca i cum
cineva ar fi stropit-o cu un furtun plin cu snge. Pe gresie
se aflau nenumrate urme de pantofi i de palme de parc
acolo ar fi avut loc o lupt violent.
Jeffrey rmsese n cadrul uii, ncercnd s-i recapete
rsuflarea.
nchide ua, opti Sara cu mna pe fruntea lui Sibyl.
Fcu ce-i ceruse ea i apoi ddu ocol ncperii. Deschise
gura de cteva ori, dar nu reui s spun nimic. Existau
fr ndoial destule ntrebri, dar i era fric s
primeasc rspunsuri la ele. O parte a inimii lui i spunea
s-o scoat pe Sara din aceast ncpere, s-o urce n main
i s o duc undeva departe, unde s uite amndoi cum
arta i mirosea toaleta restaurantului. Atmosfera era
plin de o violen care l mpiedica s respire. Se simea
lipicios i murdar prin simplul fapt c se afla acolo.
Arat exact ca Lena, zise el ntr-un sfrit, referinduse la sora geamn a lui Sibyl Adams, unul dintre
detectivii care lucrau n secia lui. Pentru o secund am
avut impresia Jeffrey cltin din cap, incapabil s
continue.
Lena are prul mai lung.
Da, spuse el fr s reueasc s-i ia ochii de la
victim. Jeffrey vzuse o mulime de lucruri oribile n
viaa lui, dar pn acum nu cunoscuse niciodat personal
vreo victim a unei crime. Nu fusese chiar att de apropiat
de Sibyl Adams, dar ntr-un ora mic ca Heartsdale toat
lumea se cunotea.
22

Ai anunat-o pe Lena? ntreb Sara dregndu-i


glasul.
ntrebarea czu asupra lui ca un trsnet. La dou
sptmni dup ce devenise eful poliiei o angajase pe
Lena, care tocmai absolvise Academia din Macon. Atunci,
la nceput, fuseser amndoi nite outsideri. Opt ani mai
trziu, o promovase n rndul detectivilor. La treizeci i
trei de ani, Lena devenise cel mai tnr detectiv i singura
femeie din echipa celor cu experien. i acum sora ei
fusese ucis chiar sub nasul lor, la mai puin de dou sute
de metri de secia de poliie. Sentimentul de
responsabilitate aproape c-l sufoca.
Jeffrey?
Acesta trase adnc aer n piept i apoi l ls s ias
ncet pe gur.
S-a dus cu nite probe la Macon, rspunse el ntr-un
sfrit. I-am sunat pe cei din patrula de pe autostrad i iam rugat s-o aduc napoi.
Sara l privea cu atenie. Avea ochii roii, dar nu
plnsese. Era singurul lucru bun pentru Jeffrey, fiindc nu
o vzuse niciodat plngnd. Se gndi c dac ar mai fi
vzut-o i pe ea plngnd, ceva n interiorul lui ar fi cedat
fr nicio ndoial.
tiai c era oarb? l ntreb ea.
Jeffrey se sprijini de perete. Nici nu se gndise la acest
detaliu.
Nici nu l-a vzut cnd s-a apropiat de ea, opti Sara i
i aplec privirea spre Sibyl. Ca de obicei, lui Jeffrey i era
imposibil s-i dea seama la ce se gndea ea. Se hotr s
23

atepte. Sara avea nevoie ns de cteva momente ca s-i


revin.
Jeffrey i bg minile n buzunare i ncepu s
cerceteze ncperea. Avea numai dou cabine cu ui din
lemn, iar n partea cealalt se gsea chiuveta, att de
veche, nct avea robinete separate pentru ap rece i
cald. Deasupra era atrnat o oglind cu ram aurie ce-i
pierduse poleiala pe la coluri. ncperea nu avea mai
mult de doi metri ptrai, iar pardoseala acoperit cu un
caroiaj de buci mici de gresie alb-negre o fcea s par
i mai mic. Sngele care bltea n jurul cadavrului nu
fcea deloc lucrurile mai uoare. Claustrofobia nu fusese
niciodat o problem pentru Jeffrey, dar tcerea Sarei era
ca o a patra prezen n micua ncpere. Ridic privirea
spre tavanul alb, ncercnd s ctige puin spaiu.
ntr-un sfrit, Sara ncepu s vorbeasc. Vocea ei
devenise mai puternic, mai stpn pe sine.
Era n cabina de toalet cnd am gsit-o.
n lips de altceva, Jeffrey scoase din buzunar un mic
carneel cu spiral i un pix cu care not evenimentele pe
care Sara ncepu s i le povesteasc. Vocea ei deveni
monoton n momentul n care descrise moartea lui Sibyl
cu detalii de natur clinic.
Apoi am rugat-o pe Tessa s-mi aduc telefonul. Sara
se opri i Jeffrey se grbi s rspund la ntrebarea care
nu fusese pus.
Tessa e bine, spuse el. L-am sunat pe Eddie n timp ce
veneam aici.
I-ai spus ce s-a ntmplat?
24

Jeffrey ncerc s zmbeasc. Tatl Sarei nu se numra


printre fanii lui.
Am avut noroc c nu mi-a trntit telefonul n nas.
Sara nu zmbi, dar pentru prima dat ochii ei i ntlnir
n sfrit pe cei ai lui Jeffrey. Se citea n ei o resemnare pe
care acesta n-o mai vzuse de foarte mult vreme.
Trebuie s fac o examinare preliminar, dup care o
putem duce la morg.
Jeffrey puse carneelul n buzunar, n timp ce Sara aez
uor capul lui Sibyl pe podea. Se ridic i rmase ghemuit
lng cadavru, dup ce-i terse minile de partea din
spate a pantalonilor.
A vrea s-o cur nainte s-o vad Lena, spuse ea.
Jeffrey ncuviin din cap.
Dureaz cel puin dou ore pn s ajung napoi.
Asta nseamn c avem destul timp ca s procesm scena
crimei. Fcu un semn spre ua cabinei. ncuietoarea era
spart. Aa era ncuietoarea cnd ai gsit-o?
ncuietoarea aia e aa de cnd aveam eu apte ani,
spuse Sara artnd cu mna spre servieta pe care o lsase
lng u. D-mi, te rog, o pereche de mnui.
Jeffrey deschise servieta ncercnd s nu ating sngele
de pe mner. Scoase o pereche de mnui de cauciuc
dintr-un buzunar interior. Cnd se rsuci spre Sara, o gsi
aplecat peste picioarele victimei. Expresia de pe faa ei
se schimbase i, n ciuda faptului c hainele i erau pline
de snge, se prea c-i recptase controlul.
Cu toate acestea, Jeffrey simi nevoia s-o ntrebe:
Eti sigur c vrei s faci asta? Putem s chemm pe
cineva din Atlanta.
25

Sara cltin din cap n timp ce-i punea mnuile cu


micri precise i eficiente.
Nu vreau s-o ating un strin.
Jeffrey nelese ce voia s spun. Era vorba despre o
afacere a inutului. Oamenii din inut erau aceia care
trebuia s aib grij de Sibyl.
Sara i puse minile n olduri i ncepu s se plimbe n
jurul cadavrului. El tia c n acest mod ea ncerca s
obin o imagine de perspectiv asupra scenei, s se
scoat pe sine din ecuaie. Jeffrey descoperi c ncepuse
s-i studieze fosta soia care se pregtea s se apuce de
treab. Sara era o femeie nalt, cu puin sub un metru
optzeci, cu ochi de un verde intens i pr rocat. Jeffrey
ncepuse s viseze cu ochii deschii, gndindu-se ce bine
era cnd fuseser mpreun, dar fu repede adus la
realitate de tonul dur al vocii ei.
Jeffrey? Sara se uita int la el.
O privi n ochi, contient c pentru cteva fraciuni de
secund evadase din realitatea aceea crud.
Sara continu s-l priveasc pentru o vreme, apoi se
ntoarse brusc spre cabina de toalet. Jeffrey i puse o
alt pereche de mnui pe care o scoase din serviet.
Aa cum i-am mai spus, ncepu Sara, era n cabin
cnd am gsit-o. Ne-am luptat pn ne-am prbuit pe
podea, apoi am ntors-o cu faa n sus.
Sara ridic minile lui Sibyl studiindu-i unghiile.
Nu e nimic aici. Bnuiesc c a fost luat prin
surprindere, nu i-a dat seama ce se petrece dect cnd
era prea trziu.
Crezi c totul s-a petrecut repede?
26

Nu chiar aa de repede. Am avut senzaia c totul a


fost planificat. Scena era foarte curat pn m-am
apropiat de cabin. Probabil c tot sngele i s-ar fi scurs n
toalet dac n-a fi fost eu nevoit s intru acolo. Sara i
aplec privirea. Sau poate c nu, dac n-a fi ajuns att de
trziu.
Jeffrey ncerc s-o mbrbteze.
Nu ai de unde s tii asta.
Sara ridic din umeri.
Are urme pe ncheieturile minilor acolo unde s-a
sprijinit de barele pentru handicapai. De asemenea
Sara ndeprt uor picioarele lui Sibyl , vezi acolo, pe
picioare?
Jeffrey observ c pielea de pe partea interioar a
genunchilor era plin de zgrieturi.
Ce-i asta?
Din cauza scaunului de toalet, rspunse ea.
Marginea de jos e destul de ascuit. Bnuiesc c a strns
cu putere din picioare n timp ce se lupta cu agresorul. Se
pot vedea urme de piele rmase acolo pe scaun.
Jeffrey se uit cu atenie la scaunul de toalet, apoi din
nou la Sara.
Crezi c a mpins-o napoi pe toalet i apoi a
njunghiat-o?
Sara nu-i rspunse. n loc de asta, i art cu degetul
spre tietura de pe abdomen.
Incizia nu este prea adnc, pn n preajma
mijlocului crucii, explic ea, apsnd cu degetul rana,
astfel ca el s poat s vad. Cred c e vorba despre un
cuit cu lam ascuit pe ambele pri. Vezi forma n V de
27

la ambele margini ale tieturii. Sara bg cu uurin


degetul arttor n ran. Se auzi un zgomot, ca i cum
pielea moartei i-ar fi aspirat degetul nuntru i Jeffrey
scrni din dini ntorcnd capul.
Cnd se uit din nou, Sara l privea ntrebtoare.
Te simi bine?
El ncuviin cu o micare a capului, nevrnd s
deschid gura.
Sara i roti degetul n interiorul gurii din pieptul lui
Sibyl Adams.
Cred c e vorba despre o lam de cel puin zece
centimetri lungime, ncheie ea, cu ochii int la el. Te
deranjeaz ceea ce fac?
El cltin din cap, dei zgomotul acela i ntorcea
stomacul pe dos.
Sara scoase degetul din ran i continu:
A fost o lam foarte ascuit. Nu se observ nicio
ezitare n locul unde ncepe incizia, deci, aa cum am mai
spus, individul tia foarte bine ce face.
i anume?
Vocea ei era lipsit de orice inflexiune.
I-a tiat abdomenul. Loviturile lui au fost foarte
sigure, una n jos, alta de-a curmeziul, apoi una n partea
de sus a pieptului. Cred c asta a fost lovitura fatal. Cauza
morii a fost probabil pierderea de snge.
A sngerat pn a murit?
Sara ridic din umeri.
Da, aa se pare. A sngerat pn a murit. Totul a
durat probabil n jur de zece minute. Convulsiile s-au
datorat ocului.
28

Jeffrey nu-i putu stpni un fior. ntreb artnd cu


degetul spre ran:
E o cruce, nu?
Sara se uit cteva clipe la ran.
Cred c da. Adic vreau s spun, ar putea fi i orice
altceva, nu?
Crezi cumva c e vorba despre vreun fel de semn
religios?
Cine poate ti din moment ce a fost violat? spuse ea
i se opri vznd expresia de pe faa lui. Ce-i?
A fost violat? ntreb el, cercetnd-o pe Sibyl
Adams, ca s descopere nite semne. Nu se vedea nicio
vntaie pe pulpe sau vreo zgrietur n zona pelvian. Ai
gsit ceva?
Sara nu rspunse imediat. ntr-un sfrit, rosti:
Nu. Adic nu tiu.
Ce-ai descoperit?
Nimic. Sara i scoase mnuile. Ce i-am spus pn
acum. Pot s termin la morg.
Eu nu.
O s-l sun pe Carlos s vin s-o ia, spuse ea,
referindu-se la asistentul ei de la morg. Ne ntlnim acolo
dup ce termini aici, OK? Pentru c el nu rspundea, Sara
adug: Nu sunt sigur n legtur cu violul, Jeff. Credem! A fost o simpl bnuial!
Jeffrey nu tia ce s cread. Un lucru tia cu siguran
despre fosta lui soie: aceasta nu se lansa niciodat n
afirmaii nefondate atunci cnd i fcea meseria de medic
legist.
Sara? rosti el. Te simi bine?
29

Sara izbucni ntr-un rs amar.


Dac m simt bine? repet ea. Dumnezeule, Jeffrey,
ce ntrebare prosteasc.
Sara porni spre u, dar nu se grbi s-o deschid. Atunci
cnd vorbi din nou, cuvintele ei rsunar foarte clar:
Trebuie s-l gseti pe cel care a fcut asta.
tiu.
Nu, Jeffrey. Sara se rsuci pe clcie i-i arunc o
privire tioas. Aici e vorba despre un atac care seamn
cu un ritual. Uit-te la corpul ei. Gndete-te cum a lsat-o
aici. Sara fcu o pauz, apoi continu: Cel care a ucis-o pe
Sibyl Adams a planificat totul cu mare grij. tia unde s-o
gseasc. A urmrit-o n toalet. Este vorba despre o
crim comis metodic, executat de cineva care a dorit s
lanseze un avertisment.
Jeffrey simi c-l cuprinde ameeala cnd i ddu seama
c ea avea dreptate. Mai vzuse astfel de crime i nainte.
tia exact ce voia fosta lui soie s spun. Nu era vorba aici
de fapta unui amator. Cel care comisese crima aceasta
plnuia probabil chiar n clipele acelea ceva mult mai
dramatic.
Sara nu era nc pe deplin convins c el nelesese
despre ce era vorba.
Crezi c se va opri dup o singur crim?
Jeffrey nu ezit nicio clip de data aceasta.
Nu.

30

Capitolul 3
Jena Adams se ncrunt i semnaliz cu farurile spre
Honda albastr din faa ei. Viteza maxim admis pe acea
poriune a autostrzii Georgia I-20 era de 100 km/or,
dar, la fel ca marea majoritate a localnicilor, Lena
considera indicatoarele bune doar pentru turitii care
traversau statul n drum spre Florida. Ca un fcut, plcua
de nmatriculare a Hondei arta c maina era din Ohio.
Haide odat, gemu ea, uitndu-se disperat la
vitezometru. Era blocat ntre un camion aflat pe banda
din dreapta i cei din maina din fa care erau fr
ndoial hotri s nu depeasc viteza legal. Pentru o
secund, Lena regret faptul c nu luase una din mainile
de la secie. Nu numai c ar beneficiat de mai mult confort
dect n Celica ei, dar ar fi avut i plcerea de a-i bga n
speriei pe vitezomani.
Ca printr-un miracol, camionul se hotr s ncetineasc,
pentru a lsa Honda s depeasc. Vesel, Lena i fcu un
semn cu mna oferului, care gesticula nervos. Spera ca
individul s-i fi nvat lecia. Lupta pentru existen pe
oselele Sudului era la fel de dur ca cea descris de
Darwin n crile sale.
n timp ce se deprta de Madison, viteza ajunse la 136
km/or. Lena scoase din cutia ei o caset. Sibyl i
pregtise cteva, s le aib n main. O puse n casetofon
i zmbi cnd recunoscu melodia Bad Reputation a lui
Joan Jett. Cntecul acesta fusese un fel de imn al celor
dou surori n timpul liceului i nu puine fuseser nopile
n care goniser pe drumuri lturalnice, urlnd amndou
31

din toate puterile: I dont give a damn about my bad


reputation2. Din cauza unchiului lor care dusese o via
foarte aventuroas, fetele erau destul de prost vzute fr
s fie ns ncadrate n categoria persoanelor cu adevrat
srace sau albe, aceasta din cauza mamei lor, care avea
snge pe jumtate spaniol.
A duce nite probe la sediul FBI din Macon era o sarcin
ce nu se deosebea prea mult de cea a unui simplu curier,
dar Lena era bucuroas c primise aceast misiune.
Jeffrey o trimisese pe ea ca s se mai relaxeze, un
eufemism menit s ascund ncercarea de a-i ine
temperamentul sub control. Frank Wallace i Lena erau
permanent n conflict din cauza aceluiai motiv care le
influenase parteneriatul de la nceput. La cei cincizeci de
ani ai si, Frank nu era deloc ncntat de prezena
femeilor n poliie i cu att mai puin de faptul c trebuia
s aib una drept partener. Individul o lsa n mod
constant pe Lena n afara investigaiilor i ea fcea tot
posibilul ca s ia parte la ele. Cineva trebuia s cedeze
pn la urm. Avnd n vedere c Frank mai avea numai
doi ani pn la pensionare, Lena era convins c nu ea
avea s fie aceea care s se ncline prima.
n adncul sufletului, Frank nu era biat ru. Dei
suferea de acea iritare permanent datorat vrstei,
ddea impresia c face un efort ca s se poarte bine cu ea.
n zilele bune, Lena era dispus s neleag c atitudinea
lui arogant avea n spate i altceva dect ego-ul su.
Colegul ei era tipul de brbat care deschide ua naintea
2

Puin mi pas de reputaia mea.


32

femeilor i care i scoate plria atunci cnd intr ntr-o


cas. Tipul de brbat care nu i-ar fi lsat n ruptul capului
partenera s conduc un interogatoriu sau s participe
ntr-un raid de prindere a unui infractor. n zilele lor cele
mai rele, Lena ar fi fost gata s-l ncuie n garaj i s dea
drumul la motor.
Jeffrey avusese dreptate cnd spusese c excursia avea
s-o relaxeze. Lena ajunsese la Macon cu cel puin treizeci
de minute mai devreme, datorit motorului cu ase
cilindri n V al mainii. i plcea eful ei care era exact
opusul lui Frank Wallace. Frank se baza aproape
ntotdeauna pe instinct, n timp ce Jeffrey era mult mai
cerebral. Jeffrey era, de asemenea, un brbat care se
simea bine n prezena femeilor i pe care nu-l deranja
faptul c acestea ncercau s-i exprime opiniile. Faptul c
o susinuse din prima zi, astfel nct s primeasc postul
de detectiv, nsemnase foarte mult pentru ea. Jeffrey nu o
promovase fiindc ar fi trebuit s ndeplineasc un
anumit procentaj sau pentru a-i crea o imagine mai bun
dect predecesorul su; la urma urmei acesta era
districtul Grant, o regiune care nici mcar nu aprea pe
hart n urm cu cincizeci de ani. Jeffrey o promovase pe
Lena fiindc i respecta munca i inteligena. Amnuntul
c era femeie nu avea nimic de-a face cu acestea.
La dracu, mri Lena observnd luminile albastre
care ncepuser s clipeasc n urma sa. Micor viteza
lsnd Honda s treac pe lng ea. Yankeul claxon i-i
fcu semn cu mna. Fu rndul Lenei s-i arate individului
din Ohio degetul ridicat.
33

Poliistul din patrula de circulaie nu se grbea deloc s


ias din main. Lena se rsuci spre poeta de pe
bancheta din spate i-i scoase de acolo insigna. Cnd se
uit n oglinda retrovizoare vzu c poliistul rmsese
lng bara din spate a mainii ei. Dusese mna la pistol i
ea se blestem n gnd pentru c nu-l ateptase s vin la
portier. Probabil c individul crezuse c-i caut arma.
Lena i ls insigna s cad n poal i ridic minile.
Scuzai-m, zise ea prin geamul cobort.
Poliistul fcu un pas nainte, micndu-i ritmic flcile
puternice. Ajuns lng portier, brbatul i scoase
ochelarii de soare i o privi pe Lena de aproape.
Uite ce e, zise ea innd n continuare minile sus.
Sunt n misiune.
Suntei detectivul Salena Adams? o ntrerupse acesta.
Lena ls minile n jos i-i arunc brbatului o privire
ntrebtoare. Era un brbat scund, care i dezvoltase ns
trupul musculos n aa fel nct s compenseze n lime
ceea ce-i lipsea n nlime. Avea braele att de groase,
nct prea imposibil s le in lipite de trup. Cmaa de la
uniform sttea s-i pocneasc pe piept.
Lena m cheam, spuse ea aruncnd o privire spre
ecusonul de pe pieptul poliistului. Ne cunoatem?
Nu, doamn, rspunse acesta punndu-i ochelarii la
loc pe nas. Am primit un telefon de la eful
dumneavoastr. Trebuie s v escortez napoi n districtul
Grant.
Pardon? fcu Lena convins c n-a auzit corect. eful
meu? Jeffrey Tolliver?
Poliistul ddu scurt din cap.
34

Da, doamn. nainte s apuce s-l mai ntrebe i


altceva, poliistul deja pornise spre main. Lena atept
ca poliistul s intre primul n trafic i apoi porni dup el.
El acceler imediat i-n cteva minute ajunser la 140 de
kilometri pe or. Trecur din nou pe lng maina
albastr, ns de data aceasta Lena nu-i mai acord nicio
atenie. Singurul lucru la care se gndea era: Oare ce am
mai fcut de data asta?
Capitolul 4
Dei Heartsdale Medical Center se afla pe Main Street,
cldirea nu prea deloc a fi att de important pe ct ar fi
putut indica numele. Cu un singur etaj, micul spital era n
aa fel echipat nct s rezolve juliturile i durerile de
stomac aprute n afara orelor de program ale medicilor.
Exista un spital mai mare n Augusta, la aproximativ
treizeci de minute distan, unde puteau fi rezolvate
cazurile serioase. Dac spitalul n-ar fi adpostit la subsol
morga inutului, cldirea ar fi fost de mult transformat n
cmin pentru studeni.
La fel ca i restul oraului, spitalul fusese construit n
perioada de progres din anii 30. Spitalul fusese renovat
de mai multe ori de atunci, ns se pare c morga nu
fusese la fel de important n ochii consiliului de
administraie. Pereii erau acoperii cu plci de faian de
culoare albastru deschis, att de vechi, c ajunseser iar la
mod. Pe jos se afla un linoleum cu ptrate colorate n
verde i maro. Tavanul suportase mai multe inundaii, dar
35

fusese reparat n cea mai mare parte. Echipamentul era


depit, dar funcional.
Biroul Sarei se afla n spate, separat de restul morgii de
un perete de sticl. edea la masa de lucru i privea prin
geamul transparent, ncercnd s-i adune gndurile. Se
strduia s se concentreze asupra zgomotelor care
veneau din interiorul morgii: compresorul camerei
frigorifice, fonetul mopului cu care Carlos freca podeaua.
Deoarece se aflau sub nivelul solului, pereii mai degrab
absorbeau dect reflectau sunetele i Sara se simea n
mod ciudat reconfortat de toate acele zumzete, fonete i
uierturi. Soneria strident a telefonului ntrerupse
brusc linitea.
Sara Linton, se prezent ea, ateptndu-se ca la
cellalt capt al firului s fie Jeffrey. Era ns tatl ei.
Bun, iubito!
Sara zmbi cuprins de un sentiment de linite
interioar la auzul vocii lui Eddie Linton.
Bun, tticule!
Am un banc pentru tine.
Zu? ntreb ea cu o voce vesel, tiind c umorul era
un mod prin care tatl ei ncerca s evite stresul. i cum
sun?
Un medic pediatru, un avocat i un preot se aflau pe
puntea Titanicului cnd acesta ncepe s se scufunde.
Pediatrul zice: S-i salvm pe copii. Avocatul zice: S-i
ia naiba pe copii!, iar preotul ntreab: Avem timp?
Sara ncepu s rd, mai mult ca s-i fac plcere tatlui
ei. Acesta nu mai zise nimic, ateptnd-o pe ea s
vorbeasc.
36

Ce face Tessie?
Trage un pui de somn, rspunse el. Tu cum te mai
simi?
Oh, sunt bine. Sara ncepu s deseneze cercuri pe
calendarul de birou. n mod normal nu fcea aa ceva,
numai c n clipa aceea simea nevoia s fac ceva cu
minile. Un imbold interior o ndemna s caute n poet,
s vad dac Tessa se gndise s pun la loc cartea
potal. Pe de alt parte, ar fi vrut ca blestemata de carte
potal s fi disprut.
Vocea lui Eddie i ntrerupse gndurile.
Mama zice c ar trebui s vii mine s iei micul dejun
cu noi.
Da? fcu Sara i ncepu s desene ptrate peste
cercuri.
Avem pine prjit cu unc, crupe de porumb i
vafe, zise Eddie ca i cnd ar fi recitat o poezie.
Bun, se auzi voce lui Jeffrey.
Sara ridic brusc capul i scp pixul din mn.
M-ai speriat, spuse ea. Apoi, adresndu-se din nou
tatlui ei: Tat, Jeffrey e aici.
La cellalt capt al firului, Eddie Linton scoase o serie
de sunete neinteligibile. Dup prerea lui, toate
problemele cu Jeffrey Tolliver s-ar fi putut rezolva cu o
lovitur sntoas cu o crmid n frunte.
Bine, am neles, spuse Sara zmbindu-i uor lui
Jeffrey.
Acesta ntoarse capul spre geamul de la u, unde
numele de familie TOLLIVER fusese acoperit de ctre tatl
Sarei cu o bucat de band adeziv pe care scrisese cu un
37

marker negru LINTON. Avnd n vedere c Jeffrey o


nelase pe Sara cu singura specialist n inscripionri
din ora, era foarte puin probabil ca improvizaia s
dispar de acolo prea curnd.
Tticule, l ntrerupse Sara, ne vedem diminea.
Apoi puse receptorul n furc nainte ca el s mai apuce s
mai spun ceva.
Las-m s ghicesc, mi transmite toat dragostea lui,
nu?
Sara ignor ntrebarea, nedorind s se lanseze ntr-o
discuie pe teme personale cu Jeffrey.
Cum se simte Tessa? ntreb el.
Bine, rspunse Sara, scondu-i ochelarii din toc.
Dup ce i-i puse la ochi ntreb: Unde este Lena?
El arunc o privire n direcia ceasului de pe perete.
Cam la o or distan. Frank o s m sune pe pager
cu zece minute nainte de a sosi aici.
Sara se ridic n picioare i-i potrivi pantalonii pe talie.
Fcuse un du la spital i-i pusese hainele pline de snge
ntr-un sac pentru cazul n care ar fi fost nevoie de ele ca
probe.
Te-ai gndit la ce-ai s-i spui? l ntreb ea.
El cltin din cap.
Sper s gsim ceva pn s stau de vorb cu ea. Lena
e poliist. O s-mi pun fr ndoial o mulime de
ntrebri.
Sara se aplec peste mas i btu n geamul despritor.
Carlos ridic privirea spre ea.

38

Poi s te duci, i zise ea. Apoi i explic lui Jeffrey: Se


duce cu probele de snge i urin la laborator. Mi-au
promis c vor face analizele n noaptea asta.
Perfect.
Sara se aez din nou pe scaun.
Ai gsit ceva la toaleta restaurantului?
I-am gsit bastonul i ochelarii n spatele scaunului
de toalet. Nu aveau nicio amprent.
Dar pe ua cabinei?
Nimic, spuse el. Adic vreau s spun c erau destule
amprente, ns fiecare femeie din ora a trecut cel puin o
dat pe acolo. La ultima numrtoare, Matt gsise cel
puin cincizeci de amprente diferite. Jeffrey scoase din
buzunar mai multe fotografii i le puse pe mas. Erau mai
multe prim-planuri ale corpului ntins pe gresie mpreun
cu imagini ale urmelor pe care Sara le lsase n sngele
scurs pe jos cu palmele i pantofii.
Sara lu n mn una dintre aceste fotografii i spuse:
Bnuiesc c nu v-am fost de prea mare ajutor cu
toat mizeria pe care am lsat-o acolo.
Nu cred c aveai cum s evii asta.
Sara nu rspunse i ncepu s aeze fotografiile ntr-o
ordine logic.
Jeffrey relu concluzia la care ajunsese i ea n discuia
lor anterioar.
Cel care a fcut asta tia ce face. tia c ea avea s se
duc singur la restaurant. tia c nu vede. tia c localul
avea s fie pustiu la ora aceea.
Crezi c o atepta acolo?
Jeffrey ridic din umeri.
39

Se pare c da. A intrat i a ieit probabil pe ua din


spate. Pete deconectase alarma astfel nct s lase ua
deschis ca s intre aer.
Da, fcu ea, gndindu-se c de fiecare dat cnd
trecuse pe acolo ua aceea era deschis.
Deci suntem n cutarea unui individ care i tia
obiceiurile, nu? Cineva care cunotea, de asemenea, foarte
bine topografia restaurantului.
Sara nu se grbi s rspund la ntrebarea lui, care
sugera faptul c ucigaul era cineva care locuia n Grant,
cineva care cunotea oamenii i locurile de acolo aa cum
numai un localnic o putea face. Se ridic i se duse la
dulapul metalic din cealalt parte a ncperii. Scoase de
acolo un halat curat i se mbrc cu el.
Am fcut mai multe radiografii i i-am verificat
hainele. E gata pentru autopsie.
Jeffrey se ntoarse i rmase cu privirea aintit asupra
mesei din centrul slii de autopsie. Sara i urmri privirea,
gndindu-se c Sibyl prea mult mai mic moart dect
fusese n timpul vieii. Nu reuise nc s se obinuiasc
cu modul n care moartea reducea dimensiunile
oamenilor.
O cunoteai bine? ntreb Jeffrey.
Sara se gndi cteva clipe nainte de a rspunde.
Cred c da, zise ea ntr-un sfrit. Am organizat
mpreun Ziua carierelor anul trecut la gimnaziu. i m
mai ntlneam cu ea cteodat la bibliotec.
La bibliotec? fcu Jeffrey. Parc era oarb.
Cred c au cri pentru nevztori acolo. Sara se opri
n faa lui i ncruci minile la piept. Uite ce e, trebuie
40

s-i spun ceva. Am avut un fel de ceart cu Lena acum


cteva sptmni.
Era clar c Jeffrey nu se ateptase s aud aa ceva. i
pentru Sara incidentul reprezentase o surpriz. Oamenii
din ora cu care nu se nelegea foarte bine se numrau
probabil pe degetele de la o mn. Lena Adams se afla fr
ndoial printre acetia.
L-a sunat pe Nick Shelton de la biroul FBI din Atlanta
i l-a rugat s fac el un raport toxicologic ntr-unul din
cazurile la care lucra.
Jeffrey cltin din cap fr s neleag.
De ce s fac aa ceva?
Sara ridic din umeri. Nici ea nu reuise s neleag de
ce ncercase Lena s treac peste capul ei, mai ales c
relaiile excelente care existau ntre Sara i Nick Shelton,
agentul de la biroul din Atlanta care rspundea de
districtul Grant, erau cunoscute de toate lumea.
i? fcu Jeffrey.
Nu tiu ce a crezut Lena c realizeaz dac l sun
direct pe Nick. I-am spus n fa ceea ce gndesc. Nu s-a
ajuns la vrsare de snge, dar nici nu pot s spun c neam desprit n cele mai bune relaii.
Jeffrey ridic din umeri, ca i cum ar fi vrut s spun:
Ce poi s faci? Lena era cunoscut prin talentul ei de-a
se certa cu toat lumea. Pe vremea cnd erau cstorii,
Jeffrey i exprimase de mai multe ori n faa Sarei
ngrijorarea provocat de comportamentul fetei.
Dac fata a fost violat ncepu Jeffrey, dar se opri ,
dac a fost violat, nu tiu ce fac.
41

Hai s ncepem, zise repede Sara trecnd pe lng el


i intrnd n sala de autopsie. Se duse mai nti la dulapul
cu materiale pe care-l deschise ca s caute un halat.
Rmase cteva clipe nemicat cu minile pe uile
dulapului n timp ce n urechi i rsuna conversaia pe
care tocmai o purtase cu Jeffrey. O conversaie care
deviase rapid de la o evaluare pur tehnic la o modalitate
prin care Jeffrey ajunsese s-i exprime furia pentru
eventualitatea n care ar fi descoperit c Sibyl Adams nu a
fost numai ucis, ci i violat.
Sara? Ce s-a ntmplat? ntreb el.
ntrebarea lui prosteasc avu darul s-o fac s
explodeze.
Ce s-a ntmplat? Sara gsise halatul i trnti uile
dulapului.
Structura de metal vibr din cauza forei loviturii. Sara
se ntoarse pe clcie i rupse nvelitoarea steril.
S-a ntmplat c m-am sturat s m tot ntrebi ce s-a
ntmplat cnd acest lucru e foarte evident. Fcu o pauz
i ncepu s desfac halatul. Gndete-te puin, Jeffrey. O
femeie a murit n braele mele astzi. i nu e vorba despre
o strin, ci de cineva cunoscut. n loc s fiu acas acum i
s fac un du prelungit, sau s-mi scot cinii la plimbare,
m aflu la morg i m pregtesc s-o tai i mai ru, doar ca
s-i pot spune dac e cazul s ncepi s-i vnezi pe
perverii din ora.
ncepu s-i mite nervoas mna, furioas c nu reuea
s-i mbrace halatul. Mneca era prea departe i, n timp
ce se rsuci ca s ajung cu mna la ea, Jeffrey fcu un pas
nainte ca s-i vin n ajutor.
42

M descurc i singur, se rsti ea.


El ridic minile cu palmele spre ea ca i cnd s-ar fi
predat.
Scuz-m!
Sara se chinui cteva clipe s-i lege la spate ireturile
halatului, dar nu reui dect s nnoade dou de pe
aceeai parte.
La dracu, uier ea ncercnd s dezlege ireturile.
A putea s-l trimit pe Brad s scoat cinii la
plimbare.
Sara ls minile n jos, renunnd s mai piard timpul
cu ireturile.
Nu asta e problema, Jeffrey.
tiu c nu e, zise el apropiindu-se de ea cu precauie,
de parc ar fi avut de-a face cu un cine turbat. Lu
capetele iretului i ea cobor privirea spre el, urmrindul cum ncearc s desfac nodul. Privirea Sarei urc spre
cretetul capului lui i reui s disting acolo cteva fire
argintii. Ar fi vrut s descopere la el capacitatea de a o
liniti i proteja, nu numai tendina de a face o glum din
orice. Ar fi vrut ca el s reueasc dintr-o dat s-i
descopere capacitatea de a-i nelege pe alii. Dup zece
ani de convieuire, ar fi trebuit ns s tie c era destul de
greu s-i cear aa ceva.
Jeffrey desfcu nodul i zmbi, de parc prin acest act
simplu reuise s rezolve situaia.
Gata, zise el.
Sara prelu imediat iniiativa i leg capetele iretului
ntr-o fund.
El i prinse brbia cu minile.
43

i-ai revenit, nu? De data aceasta era o constatare, nu


o ntrebare.
Da, zise ea, trgndu-se ntr-o parte. Mi-am revenit.
Scoase o pereche de mnui de cauciuc i spuse, hotrt
s se apuce de treab: Hai s facem examinarea
preliminar nainte s apar Lena.
Sara se ndrept spre masa placat cu porelan din
mijlocul slii de autopsie. Era o mas mare, cu marginile
ridicate i, pe ea, trupul lui Sibyl prea i mai mic dect
era n realitate. Carlos i pusese sub cap o pern neagr
din cauciuc i i acoperise trupul cu un cearaf alb. Dac nar fi fost vntaia de deasupra ochiului, ai fi putut zice c
fata dormea.
Dumnezeule, fcu Sara n timp ce mpturea
cearaful. Mutarea cadavrului din locul n care avusese loc
crima amplificase aspectul oribil al rnilor. n lumina
ptrunztoare din morg, fiecare detaliu ieea n eviden.
Inciziile adnci i traversau abdomenul i formau o cruce
aproape perfect. Pielea se ncreise n anumite locuri i
acest lucru i abtu atenia de la gaura adnc aflat la
intersecia celor dou brae ale crucii. Rnile cptaser
post-mortem o nuan nchis, aproape neagr. Locurile
n care pielea lui Sibyl fusese despicat se cscau ca nite
guri umede.
Nu avea mai deloc grsime, explic Sara fcnd un
gest spre abdomenul fetei, acolo unde incizia se lrgea
chiar deasupra ombilicului. Pielea era tras ntr-o parte
exact ca o cma strmt la care se descheie un nasture.
n partea inferioar a abdomenului se afl materie fecal,
acolo unde lama cuitului a atins intestinele. Nu pot s-mi
44

dau seama dac tietura a fost n mod intenionat fcut


att de adnc sau dac e vorba despre un accident. Pare
lrgit.
Sara art spre marginile rnii.
Se pot vedea aici striaiile. Poate c a micat cuitul n
ran. Poate a rsucit lama n ran. De asemenea
Sara fcu o pauz, ncercnd s neleag cum se
petrecuser lucrurile.
Exist urme de fecale pe palmele ei i erau i pe
barele din cabin, aa c bnuiesc c a fost njunghiat,
dup care i-a dus minile la abdomen, apoi, dintr-un
motiv anume, s-a prins cu minile de bare.
Sara ridic privirea spre Jeffrey ca s vad cum suporta
macabra examinare. Brbatul prea c nlemnise i privea
transfigurat corpul lui Sibyl. Sara tia din propria
experien c imaginaia putea juca feste, putea contribui
la ndulcirea liniilor dure lsate de violen. Chiar i ei,
aceast a doua examinare a trupului lui Sibyl i fcea mult
mai mult ru dect prima.
Puse minile pe cadavru i constat cu surprindere c
acesta continua s fie cald. Temperatura din interiorul
morgii era ntotdeauna foarte sczut, chiar i pe timpul
verii, fiindc ncperea se afla sub nivelul solului. Sibyl ar
fi trebuit s se fi rcit demult.
Sara?
Nimic, spuse ea, nevrnd s se lanseze n ipoteze
riscante. Aps esutul din jurul rnii aflate la intersecia
braelor crucii. A fost fcut cu un cuit cu lam dubl,
ncepu ea. Ceea ce poate s-i fie de oarece ajutor.
45

Majoritatea njunghierilor sunt fcute cu cuite de


vntoare cu margini zimate, nu?
Da.
Sara art cu degetul spre un semn nchis la culoare din
jurul rnii centrale. Dup curirea cadavrului, putea s
vad mult mai multe dect remarcase cu ocazia
examinrii fcute n toalet.
Asta e de la garda transversal a cuitului, deci cred
c a bgat lama pn la mner. Bnuiesc c o s descopr
nite achii de os desprinse din coloana vertebral atunci
cnd o s-o desfac. Am simit nite neregulariti cnd am
pipit locul. Cred c sunt mai multe resturi de os nuntru.
Jeffrey i fcu semn s continue cu o micare a capului.
Dac avem noroc, s-ar putea s obinem un fel de
amprent a lamei. Dac nu, poate c ne putem folosi de
vntaia produs de garda cuitului. Pot s decupez
bucata de piele dup ce o vede Lena.
Sara fcu din nou un semn ctre rana din locul unde se
ncruciau braele crucii.
Este produs de o lovitur foarte puternic, aa c
mi imaginez c ucigaul a atacat cumva de sus n jos. Vezi
cum tietura este nclinat sub un unghi de aproape
patruzeci i cinci de grade?
Sara continu s studieze incizia, ncercnd s neleag.
S-ar zice c tietura din abdomen este fcut altfel
dect cea din piept. Nu mai neleg nimic.
Ce vrei s spui?
Cele dou tieturi au un tipar diferit.
Mai precis?
46

nc nu-mi dau seama, spuse ea. Renun pentru


moment la aceast pist i se concentr din nou asupra
rnii de la intersecia braelor crucii. Probabil c asasinul
st n faa ei, cu picioarele ndoite din genunchi, duce
cuitul napoi Sara demonstr micarea, ducnd braul
napoi i apoi l repede n pieptul ei.
Crezi c a folosit dou cuite?
Nu-mi dau seama, zise Sara ntorcndu-se la rana din
abdomen. Ceva nu se potrivea.
Jeffrey se scrpin n cap continund s se uite la rana
din piept.
De ce nu a njunghiat-o n inim?
Pi, n primul rnd, inima nu e n centrul pieptului.
Deci e vorba despre aspectul estetic al alegerii sale. n al
doilea rnd, inima este aprat de coaste i de cartilagii.
Ar fi trebuit s-o loveasc de mai multe ori pn s ajung
la inim. Asta ar fi stricat aspectul crucii, nu crezi? Sara
fcu o pauz, apoi continu: De asemenea, n cazul n care
ar fi fost atins inima, sngele ar fi nit afar cu vitez.
Poate c a vrut s evite asta.
Sara ridic din umeri i ntoarse capul spre Jeffrey.
Bnuiesc c ar fi putut intra pe sub cutia toracic
dac ar fi vrut cu adevrat s ajung la inim, numai c ar
fi trebuit s aib mare noroc ca s-o nimereasc.
Vrei s spui c cel care a atacat-o avea un anumit
nivel de cunotine medicale?
Tu tii unde se afl inima?
Jeffrey i duse mna n partea stng a pieptului.
Exact. Probabil c tii i c locul unde se unesc
coastele nu e chiar n centrul pieptului.
47

Jeffrey i lovi uor cu palma centrul pieptului.


Ce e aici?
Sternul, rspunse ea. Tietura a fost fcut ns mai
jos. n cartilajul xifoid. Nu-mi dau seama dac e vorba
despre noroc chior sau a fost calculat n acest fel.
Ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c dac cineva e hotrt s taie o cruce
n abdomenul cuiva i s bage cuitul exact n centru,
acesta e locul cel mai potrivit pentru a ncepe dac vrei ca
lama cuitului s nu ntmpine obstacole. Sternul are trei
pri, continu ea artnd cu degetul pe propriul piept.
Manubriul, n partea superioar, corpul principal i
cartilajul xifoid. Dintre toate, xifoidul este cel mai moale.
Mai ales la cineva de vrsta asta. Ci ani avea, treizeci?
Treizeci i trei.
De vrsta Tessei, mormi Sara i, pentru o secund,
n faa ochilor i apru imaginea surorii ei. O alung ns
imediat i se concentr din nou asupra cadavrului.
Cartilajul xifoid se calcifiaz o dat cu vrsta. Devine din
ce n ce mai dur. Deci dac a vrea s njunghii pe cineva
n piept, aici e locul unde a face semnul X.
Poate c nu voia s-i ating snii.
Sara se gndi cteva clipe.
Mi se pare c nu e vorba despre asta, spuse ea i se
opri din nou ncercnd s gseasc cele mai potrivite
cuvinte. Nu tiu de ce, dar cred c mai degrab ar fi vrut
s-i taie snii. nelegi ce vreau s spun?
Asta n cazul n care individul era motivat din punct
de vedere sexual, i veni el n ajutor. Adic violul are
legtur cu puterea, nu? Eti furios pe femei i vrei s le
48

controlezi. De ce s-o fi njunghiat acolo i nu ntr-un loc


care simbolizeaz ideea de femeie?
n afar de asta, violul nseamn i penetrare, ripost
Sara. Aici chiar a fost o penetrare. O tietur adnc,
curat. Nu cred Sara se opri brusc, cu ochii holbai la
ran, n timp ce o nou ipotez lua natere n mintea ei.
Dumnezeule, opti ea.
Ce s-a ntmplat? ntreb Jeffrey.
Sara nu putu scoate nicio vorb timp de cteva secunde.
Avea senzaia c o strnge cineva de gt.
Sara?
Linitea care se lsase n morg fu spart de un beep
strident. Jeffrey verific pagerul.
Nu se poate s fi ajuns Lena, spuse el. Pot s folosesc
telefonul?
Bineneles. Sara i strnse braele n jurul corpului
simind nevoia s se apere de propriile gnduri. Atept
mai nti ca Jeffrey s se aeze la mas i abia apoi i
continu examinarea.
ntinse mna deasupra capului i ntoarse lampa astfel
nct s poat avea o imagine mai bun asupra zonei
pelviene. n timp ce potrivea oglinda de metal, rosti n
gnd o rugciune. O rugciune adresat lui Dumnezeu sau
oricui ar fi vrut s-o asculte. n clipa n care Jeffrey reveni
lng masa de autopsie, Sara se convinsese c bnuiala ei
fusese adevrat.
Ei bine?
Sara i scoase mnuile de cauciuc cu micri nesigure.
A fost violat n timpul atacului. Sara fcu o pauz i
ls s cad mnuile pe mas, imaginndu-i-o pe Sibyl
49

Adams aezat pe scaunul de toalet, ducndu-i minile


la rana din abdomen i apoi apucndu-se cu minile de
barele fixate de pereii laterali ai cabinei, total netiutoare
la ceea ce se ntmpla cu ea.
Jeffrey atept cteva clipe nainte de a o ntreba:
i?
Sara i sprijini minile de marginea mesei.
Am descoperit materie fecal n vaginul ei.
Jeffrey nu reuea s neleag.
Vrei s spui c mai nti a fost sodomizat?
Nu am descoperit nicio urm de penetrare anal.
Dar ai gsit materii fecale, spuse el, mirat n
continuare.
Adnc n vaginul ei, spuse Sara ncercnd s amne
momentul, dar contient c mai devreme sau mai trziu
tot trebuia s-i spun.
Vocea ei avea un tremur neobinuit cnd zise:
Incizia din abdomenul ei a fost fcut cu un scop
anume, Jeffrey. Sara se opri, ncercnd s gseasc
cuvintele care s descrie ngrozitoarea ei descoperire.
A violat-o deci, o ajut Jeffrey. Spui c ai descoperit
urme de penetrare vaginal.
Da, spuse Sara continund s caute o cale prin care
s-i spun. Penetrarea vaginal s-a produs dup ce
individul a violat-o mai nti n ran, rosti ea ntr-un
sfrit.

50

Capitolul 5
Noaptea venise foarte repede i temperatura sczuse
brusc dup apusul soarelui. Jeffrey tocmai traversa strada
cnd Lena opri n parcarea seciei. Fata iei din main
nainte ca el s ajung la ea.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, dar Jeffrey i ddu
seama c Lena nelesese deja c era vorba despre ceva
ru. E vorba despre unchiul meu? continu Lena,
frecndu-i braele ca s se nclzeasc. Era mbrcat n
jeani i tricou cu mnec scurt, fiindc deplasarea la
Macon nu fusese o misiune sut la sut oficial.
Jeffrey i scoase sacoul i i-l puse pe umeri. Grozvia
celor aflate de la Sara i apsa pieptul ca un bloc de piatr.
Dac ar fi depins de el, ar fi fcut totul ca Lena s nu afle
niciodat ce se ntmplase cu Sibyl Adams. S nu afle ce-i
fcuse animalul acela surorii ei.
Hai s mergem nuntru, zise el, apucnd-o de bra.
Nu vreau s merg nuntru, rspunse Lena trgndui braul. Sacoul czu ntre ei.
Jeffrey se aplec i-i culese haina de pe jos. Cnd ridic
privirea, vzu c Lena i pusese minile n olduri. Lena
Adams fusese de cnd o tia o femeie gata s mute munii
din loc. Undeva ns, ntr-un col al gndurilor sale, Jeffrey
fusese convins c pn i aceast femeie simea uneori
nevoia unui umr pe care s plng sau a unor cuvinte de
alinare. Tocmai pentru c era vorba despre o femeie,
Jeffrey nu putuse accepta niciodat ideea c Lenei i-ar fi
lipsit aceast latur fragil. Cu att mai mult cu ct, cu
numai cteva minute n urm, i vzuse sora rstignit pe
51

masa de la morg. Ar fi trebuit ns s tie c Lena Adams


nu era omul care s se prbueasc att de uor. Ar fi
trebuit s anticipeze reacia ei violent.
Jeffrey i puse haina.
Nu vreau s stm de vorb afar.
Ce vrei s-mi spunei? se rsti ea. C era la volan,
nu? i c a ieit de pe osea, nu-i aa? Prin ntrebrile ei,
Lena i indica procedura standard folosit de poliie n
cazurile n care trebuia s informeze pe cineva c un
membru al familiei a murit. Luai-o treptat, spunea
manualul. Nu le aducei nenorocirea la cunotin prea
brusc. Acordai membrilor familiei sau persoanelor iubite
timp s se obinuiasc cu ideea.
Vocea Lenei era din ce n ce mai puternic, cu fiecare
ntrebare:
A fost lovit de o alt main? L-au dus la spital? Au
ncercat s-l salveze, dar n-au reuit. Au fcut tot ce s-a
putut, nu?
Lena
Fata porni spre main, dar dup civa pai se ntoarse.
Unde e sora mea? Ai anunat-o?
Jeffrey trase adnc aer n piept i apoi i ddu drumul
ncet.
Uite i la asta, spuse printre dini Lena dup ce se
ntoarse cu faa spre secie i fcu un semn cu mna.
Marla Simms i scosese capul pe una din ferestrele din
fa i se uita n direcia lor.
Vino afar, Marla, strig Lena.
Vino-ncoa, i spuse Jeffrey ncercnd s-o opreasc.
Lena se ndeprt cu civa pai de el.
52

Unde e sora mea?


Jeffrey ncerc s spun ceva, dar buzele i erau c
nepenite. Cu toat voina de care era n stare, nu reui s
spun dect:
A fost la restaurant.
Lena se rsuci i o porni spre restaurant.
A trebuit s mearg la toalet, continu Jeffrey.
Lena rmase ncremenit locului.
Acolo era cineva. A njunghiat-o n piept. Jeffrey fcu
o pauz, ateptnd ca Lena s se ntoarc cu faa spre el,
ns ea nu fcu acest lucru. Rmsese nemicat ca o
stan de piatr, cu umerii drepi. Doctoria Linton lua i ea
prnzul cu sora ei. S-a dus la toalet i aa a gsit-o.
Lena se ntoarse ncet, cu buzele uor deprtate.
Sara a ncercat s-o salveze.
Lena l privi drept n ochi. El se strdui din rsputeri s
nu-i plece privirea.
E moart.
Cuvintele rmaser atrnate n aer ca fluturii n jurul
unui felinar.
Lena duse mna la gur. ncepu s mearg cu pai ca de
beiv i descrise jumtate de cerc, dup care se ntoarse
din nou spre Jeffrey. l sfredeli pe acesta cu privirea. Era
vorba cumva despre o glum? Putea fi el att de crud?
E moart, repet el.
Lena ncepu s respire sacadat. Jeffrey aproape c simi
cum ncepea mintea ei s lucreze pe msur ce
contientiza adevrul. Lena porni spre secie i apoi se
opri. Se ntoarse spre Jeffrey, deschise gura, ns nu zise
53

nimic. Fr niciun avertisment, ncepu s alerge spre


restaurant.
Lena! o strig Jeffrey, lundu-se dup ea. Era foarte
rapid i cu pantofii lui greoi nu avea nicio ans n faa
pantofilor sport care loveau sacadat asfaltul. ncepu s-i
mite braele i-i regl respiraia, ncercnd din rsputeri
s-o prind nainte ca ea s ajung la restaurant.
Lena se apropiase de restaurant i el o mai strig nc o
dat. Ea continua ns s alerge, i fcu un unghi drept n
direcia centrului medical.
Nu, gemu Jeffrey ncercnd s mreasc viteza. Lena
se ducea spre morg. O mai strig o dat pe nume, dar ea
nu ntoarse capul i, dup ce travers strada, intr pe
aleea spitalului. Lovi din fug uile, gata-gata s le scoat
din ni i declannd alarma.
Jeffrey se afla la cteva secunde n urma ei. Ddu colul
coridorului i o porni spre casa scrilor, unde se auzea
zgomotul fcut de pantofii sport ai Lenei pe benzile de
cauciuc de pe trepte. Casa scrilor se umplu deodat de
bubuitura cu care Lena deschise ua de la morg.
Jeffrey se opri cnd mai avea patru trepte pn la
subsol. Auzi mai nti exclamaia de surprindere a Sarei,
apoi un strigt plin de durere. i adun toate puterile ca
s reueasc s coboare acele ultime patru trepte i apoi
s intre n morg.
Lena era aplecat peste sora ei i o inea de mn. Sara
ncercase s acopere la repezeal trupul fetei ucise cu
cearaful, dar o mare parte din pieptul lui Sibyl rmsese
la vedere.
Lena respira sacadat i tremura din tot corpul.
54

Sara i arunc lui Jeffrey o privire ucigtoare. El i


rspunse printr-un gest cu palmele n sus, prin care
ncerca s-i spun c fcuse tot ce depinsese de el.
ncercase s-o opreasc, dar fr succes.
La ce or s-a ntmplat? ntreb Lena printre dini. La
ce or a murit?
n jur de dou i jumtate, rspunse Sara. Mnuile
de cauciuc erau pline de snge i ea ncruci braele la
piept, ncercnd s le ascund.
E att de cald.
tiu.
Am fost plecat pn la Macon, Sibby, i zise ncet
surorii sale, netezindu-i prul. Jeffrey observ cu uurare
c Sara reuise s curee o parte din sngele din prul lui
Sibyl.
Morga se cufundase n tcere. Imaginea Lenei stnd n
picioare lng femeia ucis era foarte stranie. Sibyl fusese
sora ei geamn identic i cele dou semnau n fiecare
detaliu. Erau amndou micue, n jur de 1,60 metri i 50
de kilograme. Pielea lor avea aceeai nuan mslinie.
Prul aten nchis al Lenei era mai lung dect al surorii
sale. Prul lui Sibyl era ns mai crlionat. Feele celor
dou surori erau n contrast, una destins i lipsit de
orice emoie, cealalt plin de furie i dezndejde.
Sara se ntoarse uor ntr-o parte i-i scoase mnuile.
Hai s mergem sus, vrei?
Ai fost acolo, zise Lena cu o voce joas. Ce-ai fcut ca
s-o ajui?
Sara nclin capul i-i privi minile.
Am fcut tot ce am putut.
55

Lena i atinse uor sora pe obraz i ntreb din nou, de


data aceasta cu o not mai dur n voce:
i ce anume ai putut tu s faci?
Jeffrey fcu un pas nainte, ns Sara l opri cu o privire
dur care-i spunea c momentul n care el ar fi putut
controla situaia trecuse de mai bine de zece minute.
Totul s-a ntmplat foarte repede, zise ea cu greutate,
ncepuse s intre n convulsii.
Lena aez mna lui Sibyl pe mas. Ridic apoi cearaful
i i-l trase pn la brbie. Dup aceea o ntreb pe Sara:
Eti medic pediatru, nu? Ce anume ai fcut ca s-mi
salvezi sora? O privea acum drept n ochi pe Sara. De ce nai chemat un doctor adevrat?
Sara izbucni ntr-un rs nervos, nevenindu-i s cread.
Trase adnc aer n piept nainte de a rspunde.
Lena, cred c ar trebui s-l lai pe Jeffrey s te duc
acas.
Nu vreau s m duc acas, rspunse Lena cu o voce
calm. Ai chemat ambulana? L-ai chemat pe iubitul tu?
O micare a capului ei indica faptul c se referise la
Jeffrey.
Sara i duse fr s-i dea seama minile la spate,
ntreaga ei fiin ddea semne c bate n retragere.
Cred c e mai bine s nu purtm aceast discuie
acum. Eti prea suprat.
Sunt prea suprat, repet Lena ncletndu-i
pumnii. i se pare c sunt suprat? ntreb, puin mai
tare de data aceasta. i se pare c sunt prea suprat ca s
stm de vorb despre cum n-ai fost tu n stare s faci
nimic pentru sora mea?
56

Cu o micare la fel de rapid ca atunci cnd nise din


parcare, Lena se nfipse n faa Sarei.
Eti medic, url ea. Cum a fost posibil ca sora mea s
moar cu un medic n camer?
Sara nu rspunse i-i feri privirea.
Nici mcar nu m poi privi n ochi, zise Lena.
Sara nu ridic ochii.
Ai lsat-o pe sora mea s moar i nici mcar nu ai
curajul s m priveti n ochi.
Lena, ncepu Jeffrey venind n sfrit lng cele dou
femei. Puse o mn pe braul Lenei, ncercnd s-o trag
napoi.
Dai-mi drumul, ip ea lovindu-l peste bra. ncepu
apoi s-l loveasc cu pumnii n piept, ns el i prinse
minile ntr-o strnsoare ferm. Ea continua s lupte,
ipnd, scuipnd i lovindu-l cu piciorul. El ns o inu
strns, ncas mai multe lovituri i o ls s se descarce.
ntr-un sfrit, Lena obosi i se prbui pe podea. Jeffrey
se aez lng ea i o lu n brae, lsnd-o s plng n
voie. Cnd ridic privirea s vad ce fcea Sara, constat
c aceasta dispruse.

Jeffrey scoase cu o mn o batist din sertar, n timp ce


cu cealalt inea receptorul la ureche. Duse batista la buza
de unde i curgea snge. n casc se auzea vocea
nregistrat a Sarei, care i spunea s lase mesajul dup
semnalul sonor.
Bun, spuse el lund batista de la gur. Eti acolo?
Atept cteva secunde i adug: Vreau doar s m
asigur c eti bine, Sara. Mai trecur cteva secunde. Dac
57

nu ridici receptorul, s tii c vin acolo. Se atepta ca Sara


s reacioneze la aceast ameninare, dar nu primi niciun
rspuns. Se auzea numai banda care se derula i puse
receptorul n furc.
Frank btu la u i apoi intr n birou.
Putoaica e la toalet, zise acesta referindu-se la
Lena.
Jeffrey tia c Lena nu suport s fie numit aa, ns
acesta era singurul mod prin care Frank Wallace
considera c poate s-i arate partenerului su ct de
afectat era de toat povestea asta.
i-a tras un pumn de toat frumuseea.
Da. Jeffrey mpturi batista, cutnd o poriune
neptat. tie c o atept?
M duc la ea ca s fiu sigur c n-o apuc n alt parte,
spuse Frank.
Bine. Mulumesc.
Jeffrey o vzu pe Lena cum traverseaz ncperea
detectivilor cu brbia ridicat n mod sfidtor. O dat
intrat n birou, nchise cu grij ua n urma ei i apoi se
prbui ntr-unul din fotoliile din faa mesei lui de lucru.
Arta exact ca o elev care fusese chemat n biroul
directorului.
mi cer scuze c v-am lovit, murmur ea.
Las, rspunse Jeffrey, ducnd iari batista la gur.
Am pit-o mai ru la meciul Auburn-Alabama. Ea nu
rspunse, aa c el continu: i nici mcar nu eram pe
terenul de joc.
Lena i sprijini cotul pe sptarul fotoliului i-i ls
capul n palm.
58

Ce indicii avei? ntreb ea. Vreun suspect?


Calculatorul lucreaz chiar n momentul acesta. Ar
trebui s obinem o list pn diminea.
Lena i acoperi ochii cu palma. Jeffrey i mpturi
batista, ateptnd ca ea s vorbeasc prima.
A fost violat?
Da.
Ct de violent?
Nu tiu.
A fost tiat, zise Lena. E vorba de vreun obsedat
religios?
Nu tiu.
Se pare c tii al naibii de puin, spuse ea dup o
pauz.
Ai dreptate, recunoscu el. Trebuie s-i pun nite
ntrebri.
Lena nu ridic privirea spre el, dar ncuviin cu o
uoar micare a capului.
Se ntlnea cu cineva?
Lena ridic privirea.
Nu.
Vreun fost iubit?
n ochii ei se aprinse o scurt scnteie i rspunsul nu
veni la fel de prompt ca ultimul:
Nu.
Eti sigur?
Da, sunt sigur.
Nici chiar cineva cunoscut cu mai muli ani n urm?
Sibyl s-a mutat aici cam de ase ani, nu?
59

Avei dreptate, spuse Lena cu o voce din nou plin de


ostilitate. i-a luat slujba de la colegiu ca s poat fi
aproape de mine.
Locuia cu cineva?
Ce vrei s spunei?
Jeffrey i lu batista de la gur.
Exact ce ai auzit, Lena. Era oarb. Presupun c avea
nevoie de cineva ca s se descurce. Locuia cu cineva?
Lena i supse buzele, ca i cnd ar fi stat n cumpn
dac s rspund sau nu.
mprea o cas pe strada Cooper cu Nan Thomas.
Bibliotecara? Aa se explica deci faptul c Sara o
ntlnise pe Sibyl la bibliotec.
Cred c ar trebui s-o anun pe Nan, opti Lena.
Jeffrey bnuia c Nan Thomas aflase deja. Secretele nu
puteau fi pstrate prea mult vreme n Grant.
i pot spune eu, se oferi el.
Nu, ripost ea, aruncndu-i o privire indignat. Cred
c e mai bine dac afl de la cineva care o cunoate. Jeffrey
se hotr s nu rspund la provocarea Lenei. Era clar c
aceasta nc nu se linitise pe deplin.
Sunt sigur c a aflat deja. N-ar fi bine ns s tie
toate detaliile.
N-ar trebui s afle despre viol, asta vrei s spunei?
Lena ncepu s dea nervoas din picior. Bnuiesc c n-ar
trebui s-i spun nici despre cruce, nu?
Probabil c nu, rspunse el. Trebuie s pstrm
pentru noi anumite detalii n caz c mrturisete cineva.

60

Ce-a mai vrea eu s m ocup de cel care o s


mrturiseasc, mormi Lena, continund s-i mite
piciorul.
N-ar trebui s rmi singur n noaptea asta, i spuse
el. Vrei s-l sun pe unchiul tu? Jeffrey ntinse mna dup
telefon, ns ea l opri cu o micare hotrt a capului.
N-am nimic, zise ea ridicndu-se. Ne vedem mine
diminea.
Jeffrey se ridic i el n picioare, bucuros s ncheie
discuia.
Te sun de ndat ce avem ceva.
Ea i arunc o privire ciudat.
La ce or e edina?
El nelese unde btea ea.
Nu am de gnd s te las s lucrezi la cazul sta, Lena.
Ar fi mai bine s tii asta de la nceput.
Nu nelegei, spuse ea. Dac nu m lsai s lucrez la
cazul sta, atunci fosta dumneavoastr soie o s aib din
nou de lucru la morg.
Capitolul 6
Lena lovi de cteva ori cu pumnul n ua de la intrarea
locuinei surorii ei. Tocmai se pregtea s se ntoarc la
main i s ia de acolo cheile de rezerv, cnd Nan
Thomas deschise ua.
Nan era mai scund i avea cel puin cinci kilograme
mai mult dect Lena. Cu prul aten tuns scurt i cu
ochelarii cu lentile groase, Nan era imaginea perfect a
unei persoane care i petrecea viaa printre cri.
61

Ochii i erau roii i umflai, iar pe obraji avea urme de


lacrimi. n mn inea o batist mototolit.
Bnuiesc c ai aflat, spuse Lena.
Nan se rsuci pe clcie i se ntoarse n cas, lsnd ua
deschis pentru Lena. Cele dou nu se neleseser prea
bine niciodat. Nici mcar faptul c Nan Thomas trise cu
Sibyl n-o determinase pe Lena s schimbe mai mult de
dou vorbe cu ea.
Casa era un bungalow construit n anii 1920. Cea mai
mare parte din vechea construcie fusese pstrat, de la
podelele din lemn pn la ornamentele din ghips care
mpodobeau cadrul uilor. Ua de la intrare ddea ntr-un
living foarte mare care avea ntr-un capt un cmin, iar n
cellalt o sufragerie. Lng aceasta se afla buctria.
Planul simplu era completat de dou dormitoare mici i o
baie.
Lena travers livingul cu pai hotri i naint pe hol.
Deschise prima u pe dreapta i intr n dormitorul care
fusese transformat n camer de studiu pentru Sibyl.
Obiectele din ncpere erau aezate ntr-o ordine
desvrit, acest lucru fiind dictat n primul rnd de
necesitate. Sibyl fusese oarb i lucrurile trebuia s fie
mereu la locul lor, fiindc altfel nu ar fi fost n stare s le
gseasc. Pe rafturi erau aezate cri scrise n Braille.
Cteva reviste, scrise de asemenea n Braille, erau stivuite
pe o msu aezat n faa unui vechi pat oriental. Pe
masa de lng perete se vedea un calculator. n clipa n
care Nan intr i ea n ncpere, Lena tocmai pornea
calculatorul.
Ce vrei s faci?
62

Trebuie s m uit prin documentele ei.


De ce? ntreb Nan, venind lng masa calculatorului
i punnd palma pe tastatur, ca i cum ar fi putut s-o
opreasc pe Lena.
Trebuie s aflu dac i se ntmplase ceva ciudat, dac
nu cumva o urmrea cineva.
i crezi c vei afla asta aici? o ntreb Nan lund
tastatura n brae. Ea nu folosea calculatorul sta dect
pentru coal. Nici mcar nu tii s foloseti programul de
recunoatere a vocii cu care lucra ea.
Lena i smulse tastatura din mini.
M descurc eu.
Nu, nu o s te descurci, o nfrunt Nan. S tii c e i
casa mea.
Lena i puse minile n olduri, se ntoarse i naint
pn n mijlocul camerei. Vzu un teanc de coli de hrtie
aezate lng maina de scris n Braille. Lu colile n mn
i se ntoarse spre Nan.
Ce sunt astea?
Nan veni imediat lng ea i-i smulse hrtiile din mn.
E jurnalul ei.
Poi s-l citeti?
E jurnalul ei intim, spuse Nan exasperat. Sunt acolo
gndurile ei personale.
Lena i muc buza de jos i se hotr s schimbe
tactica. Faptul c nu-i plcuse niciodat prea mult de Nan
Thomas nu era un secret n acea cas.
tii s citeti n Braille, nu?
Puin.
63

Trebuie s-mi spui ce scrie acolo, Nan. Sibyl a fost


ucis, continu ea atingnd uor cu palma foile de hrtie.
Poate era urmrit. Poate era speriat de ceva i nu voia
ca noi s aflm asta.
Nan se ntoarse cu spatele i cobor privirea asupra
foilor de hrtie. ncepu s urmreasc cu degetul primul
rnd de puncte, dar Lena i ddu seama c nu citea cu
adevrat textul. Avea senzaia c Nan atingea foile doar
pentru c acestea fuseser atinse i de Sibyl, ca i cum ar fi
vrut s absoarb nu cuvinte, ci o parte din sufletul
acesteia.
Se ducea s ia prnzul la restaurant n fiecare luni.
Era ziua n care voia s ias singur.
tiu.
Ar fi trebuit s mncm burritos mpreun n seara
asta, spuse Nan aeznd foile pe mas. F tot ce trebuie s
faci. Sunt n living dac ai nevoie de mine.
Lena atept mai nti ca Nan s plece i apoi i relu
cercetrile. Nan avusese dreptate n legtur cu
calculatorul. Nu tia s foloseasc programul, iar Sibyl
folosise ntr-adevr mainria numai pentru coal.
Obinuia s dicteze, iar asistentul ei se ocupa de
producerea materialului scris.
Cel de-al doilea dormitor era puin mai mare dect
primul. Lena rmase n cadrul uii, privind fix la patul
nedesfcut. ntre perne era nghesuit un ursule din plu,
Pooh. O jucrie veche, ce chelise pe alocuri. Ursul acela o
nsoise peste tot pe Sibyl n copilrie i a i-l lua din mn
era un fel de erezie. Lena se sprijini de tocul uii
ncercnd s i-o aminteasc pe Sibyl cnd era mic i
64

inea jucria de plu n mn. nchise ochii i amintirile o


npdir. Nu erau prea multe momente pe care ar fi vrut
s le retriasc, ns o zi anume ieea n eviden. Se aflau
n curte, la cteva luni dup accidentul n urma cruia
orbise Sibyl i Lena i distra sora dnd-o n leagn. Sibyl
l inea strns la piept pe Pooh, i lsase capul pe spate i
avea pe fa un zmbet larg, se bucura cu adevrat de
plcerea simpl a zborului prin aer. Era atta ncredere n
zmbetul ei, ncredere c Lena, sora ei, nu avea s-o
mping prea tare sau prea sus. Lena simise ce mare
responsabilitate cade pe umerii ei. i ncordase mndr
pieptul i continuase s-o dea pe Sibyl n leagn pn ce
nu-i mai simise minile. Lena se terse la ochi i nchise
ua dormitorului. Se duse n baie i deschise ua
dulpiorului de deasupra oglinzii. Nu se afla nimic acolo,
n afar de obinuitele vitamine i sculee cu plante pe
care le folosea Sibyl. Cut i n dulapul din col, unde se
aflau role de hrtie igienic, tampoane, prosoape i gel de
pr. Nici ea nu tia ce cuta. Sibyl nu ascundea niciodat
nimic. Ar fi fost ultima persoan capabil s le gseasc
dup aceea.
Sibby, opti Lena ridicnd capul spre oglind.
Imaginea de acolo era a lui Sibyl, nu a ei. Spune-mi ceva.
Te rog! opti ea propriei reflexii n oglind.
nchise ochii, ncercnd s navigheze prin spaiul
ntunecat aa cum ar fi fcut i Sibyl. Baia era mic i,
stnd n centru, putea s ating cu minile pereii din
ambele pri. Deschise ochii i oft obosit. Nu se afla
nimic acolo.
65

Cnd se ntoarse n living, o gsi pe Nan Thomas eznd


pe canapea. inea n poal jurnalul lui Sibyl i nici nu
ridic privirea cnd Lena intr n ncpere.
Am citit ce scrisese n ultimele zile, zise ea cu o voce
lipsit de orice inflexiune. Nimic neobinuit. Era doar
puin ngrijorat n legtur cu unul dintre putii de la
coal care picase la examen.
Un student?
Nan cltin din cap.
Nu, o fat. Din anul nti.
Lena se sprijini cu mna de perete.
Ai avut pe cineva care s repare ceva pe aici n
ultima lun?
Nu.
Vreun pota nou? Cineva de la UPS sau FedEx?
i cunoti pe toi. Suntem doar n districtul Grant,
Lee.
Lena se zburli auzind-o cum i se adreseaz. Reui s se
stpneasc la timp.
Nu i-a spus cumva c i se pare c e urmrit?
Nu, nici vorb de aa ceva. Totul era normal. Nan
strnse la piept foile de hrtie. La coal totul mergea
perfect. Noi nu aveam nicio problem. Pe buzele lui Nan
apru o urm de zmbet. n week-end-ul sta trebuia s
facem o scurt cltorie la Eufalla.
Lena scoase din buzunar cheile mainii.
Bine, zise ea. Sper c m anuni imediat dac
descoperi ceva.
Lee
Lena ridic o mn.
66

Te rog, nu.
Nan se ncrunt, dar nu mai continu.
Te sun dac mi vine vreo idee.

Era miezul nopii i Lena reui s termine cea de-a treia


sticl de Rolling Rock. Se afla la volan, undeva n afar de
Madison, aproape de grania comitatului. i veni s arunce
sticla pe geam, dar se opri n ultimul moment. Aproape c
o pufni rsul cnd realiz ct de deformat era
moralitatea ei: nu-i fcea probleme c ofeaz sub
influena alcoolului, dar nu-i permitea s arunce gunoaie
pe osea. Oricum, trebuia s existe o limit undeva.
Angela Norton, mama Lenei, fusese n copilrie martora
declinului fratelui su Hank, care se cufunda din ce n ce
mai adnc n abisul abuzului de alcool i droguri. Hank i
povestise Lenei c mama ei devenise un opozant
intransigent al consumului de alcool. Atunci cnd se
mritase cu Calvin Adams, singura regul pe care o
impusese n cas fusese aceea ca el s nu se duc la but
cu colegii si, poliiti. Cal era cunoscut pentru faptul c i
mai fugeau ochii i dup alte femei, dar reuise n cea mai
mare parte s respecte regulile impuse de soia sa. La trei
luni de la nunt, se afla ntr-o misiune de rutin i se
pregtea s verifice o main pe care o oprise pe un drum
de ar, nu departe de Reece, Georgia, cnd, deodat,
oferul scosese arma. mpucat cu dou gloane n cap,
Calvin Adams murise nainte ca trupul lui s ating
pmntul.
La douzeci i trei de ani, Angela nu era deloc pregtit
s fie vduv. Atunci cnd leinase la nmormntarea
67

soului su, familia pusese acest lucru pe seama epuizrii


nervoase. Patru sptmni mai trziu, dup mai multe
diminei n care avusese senzaii de grea, doctorul i
pusese n sfrit diagnosticul. Era nsrcinat.
Pe msur ce sarcina progresa, Angela devenea din ce
n ce mai deprimat. Nu fusese nici nainte o femeie prea
fericit. Viaa n Reece nu era deloc uoar i familia
Norton nu se numra printre cele favorizate de soart.
Hank Norton era cunoscut pentru firea lui nestatornic i
nu era deloc plcut s ai de-a face cu el cnd se afla sub
influena buturii. Angela nvase pe pielea ei c nu avea
rost s se opun fratelui su mai mare. La dou sptmni
dup ce nscuse gemenele, Angela Adams murise din
cauza unei infecii. Avea douzeci i patru de ani. Hank
Norton fusese singura rud care acceptase s se ocupe de
creterea celor dou fetie.
Dac te luai dup felul n care povestea Hank, Sibyl i
Lena i schimbaser complet viaa. Ziua n care le luase
acas fusese i ziua n care ncetase s bea i s se
drogheze. Pretindea c, datorit prezenei lor, l
descoperise pe Dumnezeu i c era n stare s retriasc
chiar i acum, cu aceeai limpezime, momentul n care le
luase n brae pentru prima dat.
Adevrul era c Hank renunase numai la droguri atunci
cnd luase fetele la el. Renunarea la alcool se produsese
mult mai trziu. Fetele aveau opt ani cnd se ntmplase i
acest lucru. Dup o zi proast la serviciu, Hank i gsise
alinarea n alcool. Rmas fr butur, se suise n main
ca s plece la magazin. Nu reui s ajung pn n strad.
Sibyl i Lena se jucau cu mingea n curtea din fa. Lena
68

nu izbutise niciodat s neleag ce fusese n mintea lui


Sibyl cnd nise dup minge drept n mijlocul aleii.
Maina o lovise dintr-o parte, bara de protecie intrnd
direct n tmpla fetei care se aplecase s recupereze
mingea.
Sunaser la salvare, ns medicul nu observase nimic
deosebit. Cel mai apropiat spital de Reece se afla la
patruzeci de minute de mers cu maina. Hank avusese
destul timp s-i revin din beie i s inventeze o poveste
plauzibil.
Lena i aducea nc aminte cum se afla n main cu el
i-i privea buzele care i se micau n timp ce repeta
mental povestea pe care o inventase. Lena, copil de opt
ani la vremea aceea, nu nelesese prea bine ce se
ntmplase i, atunci cnd poliia i pusese ntrebri, nu
fcuse dect s aprobe versiunea lui Hank.
Accidentul continua s apar n visurile Lenei i n ele
trupul lui Sibyl se lovea de pmnt la fel ca o minge.
Faptul c Hank nu mai pusese pictur de alcool pe limb
dup aceea nu mai avusese nicio importan pentru Lena.
Rul fusese fcut.
Lena deschise o alt sticl de bere, lund ambele mini
de pe volan ca s poat desface capacul. Lu o gur
zdravn, strmbndu-se cnd simi gustul amar. Nu
fusese niciodat atras de alcool. Nu-i plcea deloc starea
de ameeal i senzaia de pierdere a controlului pe care i
le provoca. Considera alcoolul ca fiind o salvare pentru cei
slabi, pentru cei care nu erau suficient de puternici pentru
a sta pe propriile picioare, suficient de puternici pentru a
da piept cu viaa. Beia era un mod de a fugi de ceva
69

neplcut. Lena mai lu o gur de bere contient c gsise


cel mai nepotrivit moment pentru astfel de reflecii.
Maina se nclin periculos n clipa n care coti brusc la
o intersecie. Lena corect micarea vehiculului cu o
mn, n timp ce cu cealalt inea sticla cu bere. nc un
viraj brusc spre dreapta i ajunse n faa magazinului Stop
n Save. Lumina era stins. La fel ca marea majoritate a
prvliilor din Reece, benzinria se nchidea la ora zece.
Lena tia cu siguran c dac ar fi dat un ocol cldirii ar fi
gsit acolo mai muli adolesceni cu igri i sticle de
butur, fcnd lucruri despre care prinii lor n-ar fi vrut
s afle. Lena i Sibyl obinuiau i ele, pe vremuri, n
nopile fr lun, s se furieze n spatele magazinului.
Lena cobor din main cu sticlele goale n brae. Se
mpiedic, prinzndu-i piciorul n portiera mainii. Una
din sticle i alunec din mn i se sparse cu zgomot pe
pavajul de ciment. Lena trase o njurtur i mpinse cu
vrful piciorului cioburile czute lng roata mainii.
Apropiindu-se de lada cu gunoi, i vzu imaginea
reflectat de ferestrele magazinului. Pentru o secund,
avu senzaia c o privete pe Sibyl. ntinse mna spre
fereastr, ncercnd s-i ating buzele, ochii.
Dumnezeule, oft ea, revenindu-i. Acesta era unul
dintre motivele pentru care nu-i plcea s bea. O fcea si piard minile.
n barul de pe partea cealalt a strzii urla muzica. Hank
considera drept cel mai bun test faptul c, dei era
proprietarul unui bar, nu punea niciodat gura pe

70

butur. Coliba3 arta exact aa cum indica numele, cu


influene sudiste. Acoperiul era tapetat cu paie, dei pe
alocuri se putea vedea tabla de cositor de dedesubt. De o
parte i de alta a intrrii strjuiau tore care aveau n locul
flcrilor becuri colorate n rou i oranj. Ua era vopsit
n aa fel nct s par c este fcut din iarb. Dei
vopseaua de pe perei ncepuse s se cojeasc, se putea
nc distinge pictura care imita trunchiuri de bambus.
Dei beat, Lena nu uit s priveasc n ambele direcii
nainte de a traversa strada. Avea senzaia c picioarele i
rmn cam cu zece secunde n urma trupului i, atunci
cnd travers parcarea acoperit cu pietri, ridic braele
n lateral ca s-i menin echilibrul. Din cele de mai bine
cincizeci de vehicule din parcare, cel puin patruzeci erau
camionete. Timpurile se schimbaser n Sud i suporturile
pentru arme cu care erau dotate pe vremuri mainile
fuseser nlocuite cu ornamente din crom i aur. n
parcare se aflau i cteva Jeep-uri i alte maini 4x4.
Mercedes-ul crem, model 1983, al lui Hank, era singurul
sedan din parcare.
nuntru, aerul era plin de fum de igar i Lena avu
nevoie de cteva secunde pn s se obinuiasc. Se
ndrept spre bar nelund n seam usturimea din ochi.
Nu se schimbaser prea multe n ultimii douzeci i ceva
de ani. Aceeai podea lipicioas din cauza berii, plin de
coji de alune. n stnga se aflau separeurile n care se
gseau fr ndoial mult mai multe mostre de ADN dect
n tot laboratorul FBI din Quantico. n dreapta se afla
3

The Hut.
71

barul lung, fcut din butoaie peste care fusese aezat


tejgheaua din lemn de pin. n partea din spate era scena,
iar lng ea, intrarea la toalete. n mijlocul slii se afla
ceea ce Hank numea ringul de dans. Aproape n fiecare
sear barul era plin cu brbai i femei aflai n diferite
stadii de beie. Coliba era un bar de tip dou i jumtate,
ceea ce nsemna c la dou i jumtate dimineaa toat
lumea dinuntru se simea perfect.
Hank nu se vedea nicieri, ns Lena tia c unchiul ei
nu putea fi prea departe n aceast noapte. n fiecare luni,
patronii barului erau invitai pe scen i pui s se fac de
rs n faa ntregului ora. Lena nu-i putu stpni un fior,
gndindu-se la chestia asta. Fa de Reece, Heartsdale
prea o metropol nfloritoare. n afar de cei care nc
lucrau la fabrica de anvelope, majoritatea brbailor din
ncpere i pierduser de mult slujbele. Singura lor
preocupare era s-i bea minile i s pretind c sunt
fericii.
Lena se aez pe primul scaun de la bar pe care-l gsi
liber. Melodia country care se auzea de la tonomat avea
un bas foarte puternic, iar Lena i sprijini coatele pe
tblia barului i-i acoperi urechile cu palmele.
Simi un ghiont n bra i ntoarse capul la timp ca s
vad lng ea un individ care corespundea perfect
definiiei pentru ran din dicionarul Webster. Faa i
era bronzat de la gt pn la o distan de aproximativ
doi centimetri de locul unde ncepea prul, poriune care
era evident acoperit cu o epcu n timpul activitilor
pe care le desfura n aer liber. Purta o cma apretat
72

ale crei mneci suflecate lsau s i se vad braele


groase.
Tonomatul se opri brusc i Lena i mic de cteva ori
flcile ca s-i desfunde urechile i s scape de senzaia c
se afl ntr-un tunel.
Gentlemanul de alturi i atinse din nou braul i zise
zmbind:
Bun, domnio!
Lena i ddu ochii peste cap i se adres barmanului:
JD cu ghea.
Asta e din partea mea, zise brbatul de lng ea,
punnd pe tejghea o bancnot de zece dolari. Limba i se
mpleticea i Lena i ddu seama c individul era mult
mai beat dect ea.
Brbatul i arunc un zmbet tmp.
S tii, dulcea, c mi-ar plcea s te cunosc n sens
biblic.
Lena se aplec i-i spuse la ureche:
ncearc numai i-i tai boaele cu cheile de la
main.
Individul deschise gura ca s rspund, dar fu azvrlit
de pe scaun nainte s apuce s scoat vreo vorb. Hank
apruse lng ei, l apucase pe beiv de gulerul cmii i-i
fcuse vnt nspre ringul de dans. Privirea cu care o fix
pe Lena era probabil la fel de dur ca aceea cu care i
imagina ea c-l privete pe el.
Lenei nu-i plcuse niciodat de unchiul ei. Spre
deosebire de Sibyl, ea nu putea uita. Chiar i atunci cnd o
ducea pe Sibyl cu maina pn la Reece, ca s-l viziteze,
Lena i petrecea timpul mai ales n main sau aezat pe
73

treptele verandei, cu cheile n mn, gata s plece de


ndat ce Sibyl i-ar fi fcut apariia pe ua de la intrare.
n ciuda faptului c Hank Norton i injectase droguri n
vene timp de mai bine de douzeci de ani, individul nu era
prost deloc. Faptul c Lena apruse n barul su n miez
de noapte nu putea s nsemne dect un singur lucru.
Continuau s se priveasc n ochi cnd muzica ncepu s
urle din nou, fcnd s se cutremure pereii. Mai degrab
i citi pe buze dect auzi atunci cnd Hank o ntreb:
Unde e Sibyl?

nghesuit n spatele barului, semnnd mai degrab cu


o cabin de toalet dect cu un loc unde se desfurau
afaceri, biroul lui Hank era ca o cutie de lemn cu acoperi
de tabl, ncperea era luminat de un bec atrnat de un
fir care rmsese aa probabil de pe vremea cnd cldirea
era nc n construcie. Postere cu reclame la diverse
mrci de bere i trie serveau drept tapet. Lipit de
peretele din spate se vedea o stiv de cutii albe de carton,
lsnd liberi mai puin de trei metri ptrai n care se
aflau o mas de lucru i dou scaune, n jurul mesei erau
mai multe cutii pline cu chitanele pe care Hank le
acumulase de-a lungul anilor. Un pru care curgea prin
spatele localului fcea ca atmosfera din cmru s fie
ncrcat de umezeal i miros de mucegai. Lena bnuia
c lui Hank chiar i plcea s lucreze n acel loc ntunecat
i umed, s-i petreac zilele ntr-un mediu potrivit mai
degrab pentru o limb.
Vd c ai fcut ceva schimbri pe aici, zise ea, punnd
paharul pe una dintre cutiile de carton. Nu putea s-i dea
74

seama dac se trezise din beie sau era att de beat nct
nu mai tia ce se ntmpl cu ea.
Hank arunc o privire piezi spre pahar, apoi se uit la
Lena.
Tu nu bei de obicei.
Ea ridic paharul pentru un toast.
n cinstea celor care se tmpesc la btrnee.
Hank se ls pe spate, cu minile mpreunate deasupra
burii. Era un brbat nalt i slab, a crui piele avea
tendina de a se coji pe timpul iernii. n ciuda faptului c
tatl su fusese spaniol, Hank semna mai degrab cu
mama sa, o femeie cu o piele palid, bolnvicioas, care
fusese la fel de acr precum arta. Lena era de prere c
Hank aducea foarte bine cu un arpe albinos.
Ce te aduce prin locurile astea? o ntreb el.
Am avut drum pe aici, spuse Lena, ducnd din nou
paharul la gur. Whisky-ul i se pru foarte amar. Continu
s-l priveasc drept n ochi pe Hank pn termin butura
i apoi puse paharul gol napoi pe cutia de carton. Era
ceva care o oprea s-i spun i nu reuea s-i dea seama
despre ce era vorba. De ani de zile atepta momentul n
care s se rzbune pe Hank Norton. Sosise n sfrit clipa
n care putea s-l rneasc la fel de adnc cum o rnise i
el pe Sibyl.
Ai nceput s tragi i cocain sau ai plns?
Lena i terse gura cu dosul palmei.
Tu ce crezi?
Hank o privi int cteva clipe, frecndu-i braele. Lena
tia c nu era vorba numai despre un tic nervos. Din cauza
drogului pe care Hank i-l injectase n vene atta timp,
75

acesta suferea de mai mult vreme de artrit. Venele din


braele sale se calcifiaser din cauza aditivilor destinai s
taie puterea drogului, aa c i circulaia era foarte
proast. Minile lui erau n permanen reci ca gheaa i
reprezentau o constant surs de durere.
Hank renun s-i mai frece minile.
Hai s terminm odat cu gluma asta, Lee. Trebuie s
m ntorc n bar.
Lena ncerc s deschid gura, tar succes ns. Pe de o
parte, era furioas din cauz atitudinii lui insolente, care
marcase de la nceput relaia dintre ei. Pe de alt parte, nu
tia cum s-i spun. Dei i ura unchiul, la urma urmei era
i el o fiin uman. Hank o adora pe Sibyl. n timpul
liceului, Lena nu o putea lua pe Sibyl peste tot cu ea, aa c
sora ei petrecuse foarte mult timp acas la Hank. Existase
o legtur foarte puternic ntre ei i, orict de mult ar fi
vrut s-i rneasc unchiul, Lena simea c o trage ceva
napoi. O iubise enorm de mult pe Sibyl, iar aceasta l
iubise la fel de mult pe Hank.
El lu de pe mas un pix i-l rsuci de mai multe ori
ntre degete nainte s ntrebe:
Ce s-a ntmplat, Lee? Ai nevoie de bani?
Ce bine ar fi fost s fie att de simplu, se gndi Lena.
i s-a stricat maina?
Lena mic ncet capul dintr-o parte n cealalt.
E vorba despre Sibyl, spuse el i vocea i se opri n gt.
Vznd c Lena nu rspunde, Hank ddu uor din cap
i-i mpreun minile, ca i cnd s-ar fi rugat s nu fie
adevrat.
76

E bolnav? ntreb el cu o voce care indica faptul c


se atepta la ce era mai ru. Era n aceast ntrebare mai
mult emoie dect vzuse Lena la unchiul su n toi anii
de cnd l cunotea. Pentru prima dat n viaa ei se uit la
el cu atenie. Pielea palid era marcat de petele acelea
roii pe care oamenii cu tenul deschis le capt pe msur
ce nainteaz n vrst. Prul, argintiu de cnd l tia, avea
luciri aurii sub becul de aizeci de wai. Cmaa colorat
era ifonat, ceea ce nu se potrivea deloc stilului su, i
minile i tremurau uor.
Lena ncepu n acelai mod n care o fcuse i Jeffrey
Tolliver.
S-a dus s ia masa la restaurantul din centru. l tii
doar, peste drum de magazinul cu mbrcminte.
Hank ncuviin cu o micare uoar a capului.
A mers pe jos pn acolo, continu Lena. Fcea asta
n fiecare sptmn, ca s demonstreze c e n stare s
fac ceva singur.
Hank i duse minile mpreunate la frunte.
Aa c Lena lu din nou paharul n mn simind
nevoia s fac ceva. Sorbi cele cteva picturi de alcool
care mai rmseser printre cuburile de ghea i apoi
continu: S-a dus la toalet i cineva a ucis-o.
n micua ncpere se ls tcerea. Afar se auzeau
greierii. Prul bolborosea pe undeva pe aproape. Dinspre
bar venea un vuiet nfundat.
Fr niciun preambul, Hank se rsuci pe scaun i ncepu
s caute ceva ntr-o cutie.
Ce-ai but n seara asta?
77

Lena fu surprins de ntrebarea lui, dei n-ar fi trebuit


s fie. n ciuda tratamentelor de splare a creierului pe
care le suportase pe durata dezalcoolizrii, Hank Norton
era maestru n evitarea evenimentelor neplcute. Tocmai
aceast nevoie de evadare l mpinsese ctre droguri i
alcool.
Bere, n main, rspunse Lena bucuroas dintrodat c el nu-i ceruse s-i dea mai multe detalii. Aici JD.
Hank puse mna pe o sticl de Jack Daniels.
Bere nainte de trie e cum nu se poate mai ru, o
avertiz el.
Lena ridic paharul i fcu s zngne cuburile de
ghea dinuntru. l urmri pe Hank cum toarn butura
n pahar, deloc surprins cnd acesta i linse buzele.
Cum se poart cei de la serviciu cu tine? ntreb
Hank, aproape n oapt. Buza de sus i tremura uor. Faa
lui exprima o durere imens, n total opoziie cu
cuvintele ce-i ieiser pe gur. Te descurci?
Lena ncuviin. Se simea ca i cum ar fi avut un
accident de main. nelegea pentru prima dat sensul
cuvntului suprareal. Nimic din ceea ce se afla n spaiul
acela minuscul nu prea s fie concret. Paharul pe care l
avea n mn i pierduse parc greutatea. Hank era la
kilometri distan. Totul se petrecea ca ntr-un vis.
Lena ncerc s scape de senzaia aceea i ddu paharul
peste cap. Alcoolul i arse gtul.
Hank rmsese cu ochii pironii pe pahar, evitnd s-o
priveasc pe Lena.
Era prea mult pentru ea.
Sibyl e moart, Hank.
78

Ochii lui se umplur de lacrimi i singurul lucru care i


veni Lenei n minte n acele clipe fu c unchiul su arta
foarte btrn. Avea senzaia c privete o plant pstrat
ntr-un ierbar. Hank i scoase batista i-i terse nasul.
Lena repet cuvintele la fel cum fcuse i Jeffrey
Tolliver.
E moart.
Eti sigur? ntreb Hank cu o voce tremurnd.
Lena ddu repede din cap.
Am vzut-o. A njunghiat-o cineva ngrozitor de urt.
Hank deschise i nchise de cteva ori gura ca un pete.
O privea pe Lena drept n ochi, exact aa cum obinuia s-o
fac pe vremuri, cnd ncerca s-o prind cu vreo
minciun. ntr-un sfrit, i mut privirea i mormi:
Mi se pare total lipsit de sens.
Lena ar fi putut s ntind braul i s-l bat uor peste
mna lui btrn, s ncerce s-i aline durerea, dar nu fcu
nimic. nepenise parc pe scaun. n loc s se gndeasc la
Sibyl, aa cum fusese intenia ei iniial, descoperi c se
concentra asupra lui Hank, asupra buzelor umede ale
acestuia, asupra ochilor lui, asupra firelor de pr care-i
ieeau din nas.
Oh, Sibby, oft el, tergndu-se la ochi. Lena vzu
cum i se mic mrul lui Adam. Hank se ntinse dup sticl
i rmase cu mna pe gtul ei. Fr s mai ntrebe,
deurub capacul i-i turn din nou Lenei. De data
aceasta, lichidul nchis la culoare ajunse pn aproape de
marginea de sus a paharului.
Urmar alte cteva clipe de tcere, dup care Hank i
sufl cu zgomot nasul i se terse la ochi cu batista.
79

Nu pot s-mi nchipui c cineva ar fi vrut s-o ucid.


Minile lui Hank tremurau din ce n ce mai tare, n timp ce
se chinuia s mptureasc batista. E lipsit de orice logic,
murmur el. Dac ai fi fost tu, a fi neles.
Mulumesc frumos.
Cuvintele acestea l fcur pe Hank s izbucneasc:
Vreau s spun, din cauza meseriei tale. i nu te mai
uita aa la mine.
Lena nu fcu niciun comentariu. Auzise doar de attea
ori acest ordin.
Hank se propti cu palmele pe tblia mesei i o fix pe
Lena cu privirea.
Tu unde erai cnd s-a ntmplat asta?
Lena ddu paharul peste cap i nu mai simi aceeai
senzaie de fierbineal. Cnd puse paharul pe mas
observ c Hank continua s se uite fix la ea.
n Macon, mormi ea.
A fost deci o crim a unui psihopat, nu?
Lena se ntinse dup sticl.
Nu tiu. E posibil.
Whisky-ul din sticl glgi cnd i turn nc un pahar.
Poate c a ales-o fiindc era lesbian. Poate pentru c
era oarb.
Lena l privi cu coada ochiului, ncercnd s surprind
reacia lui.
Violatorii au tendina de a alege femei pe care sunt
convini c le pot controla, Hank. Ea reprezenta o int
foarte uoar.
Deci, pn la urm, totul e din vina mea, nu?
N-am spus asta.
80

El apuc sticla cu mna.


Da, sigur, izbucni el, aruncnd sticla pe jumtate
goal napoi n cutie.
Era furios. La fel ca i Lena, Hank nu reuea niciodat s
se descurce cu latura emoional a evenimentelor. Sibyl
remarcase de mai multe ori c principalul motiv pentru
care Hank i Lena nu reueau niciodat s se neleag era
acela c semnau mult prea mult. Aflat acum mpreun
cu Hank n spaiul acela strmt, care se umpluse de durere
i de furie, Lena i ddu seama c sora ei avusese
dreptate. Se uita la Hank i se vedea pe ea aa cum avea s
fie peste douzeci de ani i, ceea ce era i mai ru, nu
exista nicio cale prin care s opreasc aceast evoluie.
Ai vorbit cu Nan? ntreb Hank.
Da.
Trebuie s pregtim nmormntarea, zise el lund
pixul i desennd un ptrat pe calendarul de birou. n
partea de sus scrise NMORMNTARE cu litere mari.
Exist cineva n Grant care s se ocupe cum trebuie de
treaba asta? Hank atept o clip rspunsul ei, apoi
adug: Vreau s spun, majoritatea prietenilor ei sunt de
acolo.
Ce? ntreb Lena oprindu-se cu paharul la gur. Ce
tot spui acolo?
Lee, trebuie s facem pregtiri. Trebuie s ne
ocupm de Sibby.
Lena termin butura din pahar. Cnd se uit din nou la
Hank, trsturile acestuia se vedeau ca prin cea. De fapt,
ntreaga ncpere se vedea ca prin cea. Avea senzaia c
se afl ntr-un roller coaster i stomacul i se rzvrtete.
81

Duse mna la gur ncercnd s-i stpneasc senzaia


de vom.
Hank vzuse desigur de foarte multe ori pn atunci
expresia de pe faa ei, cel mai probabil uitndu-se n
oglind, aa c veni imediat lng ea i-i puse o pung
pentru gunoi sub brbie.

82

MARI
Capitolul 7
Sara era aplecat deasupra chiuvetei din buctria
prinilor i ncerca, cu ajutorul unei chei din trusa de
scule a tatlui ei, s desfac robinetul. i petrecuse cea
mai mare parte a serii trecute la morg, unde fcuse
autopsia lui Sibyl Adams. Perspectiva de a se duce apoi
acas i de a dormi singur acolo nu i se pruse prea
atrgtoare. Decizia de a merge la prini fusese ntrit i
de ultimul mesaj lsat pe robot de Jeffrey, prin care o
amenina c trece pe la ea. Trecuse totui pe acas, dar nu
se oprise dect pentru a-i lua cinii. Nici mcar nu se
obosise s-i schimbe hainele.
i terse sudoarea de pe frunte i arunc o privire spre
ceasul aezat deasupra filtrului de cafea. Era ase i
jumtate dimineaa i nu reuise s doarm mai mult de
dou ore. De fiecare dat cnd nchidea ochii o vedea pe
Sibyl Adams aezat pe toalet, oarb la cele ce se
petreceau n jurul ei, dar simind tot ceea ce i fcea
individul care o atacase.
Se trezise convins c, indiferent de modul n care avea
s decurg ntlnirea cu prinii ei, ziua aceasta nu avea
niciun motiv s fie att de ngrozitoare ca cea precedent.
Cathy Linton intr n buctrie, deschise ua bufetului,
scoase de acolo o ceac pentru cafea i abia apoi
descoperi c fiica ei cea mare se afla n ncpere.
83

Ce faci aici?
Sara fix o garnitur nou n capul robinetului.
Nu nchidea bine.
Doi instalatori n familie i trebuie s vin fata mea
doctoria s repare robinetele care curg, se lament
Cathy, turnndu-i cafea n ceac.
Sara zmbi i apoi se concentr asupra strngerii
robinetului. Familia Linton era o familie de instalatori i
Sara i petrecuse o mare parte din vacanele din timpul
colii alturi de tatl ei, desfundnd conducte i lipind evi
sparte. Uneori se gndea c se chinuise s termine liceul
un an mai devreme i muncise verile ca s poat merge la
facultate, numai pentru a nu fi nevoit s se nghesuie, ca
i tatl ei, prin cotloane pline de pianjeni. Nu c nu i-ar
fi iubit tatl, dar, spre deosebire de Tessa, Sara nu-i putea
nvinge teama de pianjeni.
Cathy se aez pe un taburet.
Ai dormit aici azi-noapte?
Da, rspunse Sara splndu-se pe mini. nchise apoi
robinetul i zmbi satisfcut cnd vzu c nu mai curge.
Sentimentul de victorie o eliber ntr-o mic msur de
povara pe care o simea pe umeri.
Cathy zmbi la rndul ei, aprobator.
Dac vreodat ai s constai c nu mai merge cu
medicina, ai o meserie pe care s te bazezi.
S tii c exact asta mi-a zis i tata cnd m-a dus la
colegiu n prima zi.
tiu, spuse Cathy. mi venea s-l omor. Sorbi o gur
de cafea, privind-o pe Sara cu atenie peste marginea
cnii. De ce nu te-ai dus acas?
84

Am lucrat pn trziu i pur i simplu am simit


nevoia s vin aici. E vreo problem?
Bineneles c nu e nicio problem, spuse Cathy,
ntinzndu-i un prosop. Nu fi ridicol.
Sara se terse pe mini.
Sper c nu v-am trezit cnd am intrat.
Eu n-am auzit nimic, rspunse Cathy. De ce n-ai
dormit la Tess?
Sara ntrzie s rspund, fcndu-i de lucru cu
aranjarea prosopului pe suport. Tessa locuia ntr-un
apartament cu dou camere situat deasupra garajului. n
ultimii ani mai fuseser i alte nopi n care Sara nu
avusese chef s doarm singur acas. De obicei, prefera
s se opreasc la sora ei dect s rite s-i trezeasc tatl
i s declaneze o discuie prelungit n miez de noapte n
legtur cu problemele ei.
N-am vrut s-o deranjez, rspunse ea ntr-un trziu.
Ce prostie, rse Cathy. Dumnezeule, Sara, am dat
aproape un sfert de milion de dolari la colegiul la i n-au
fost n stare s te nvee s mini mai bine!
Sara scoase din bufet cana ei favorit i-i puse i ea
nite cafea.
Poate c ar fi trebuit s m trimii mai bine la
Facultatea de Drept.
Cathy i puse picior peste picior, ncruntndu-se uor.
Era o femeie mic de statur, care i meninea silueta
fcnd yoga. Prul ei blond i ochii albatri nu se regseau
la Sara; se transmiseser numai la Tessa. n afar de
temperamentele lor asemntoare, era destul de greu si dai seama c Sara i Cathy erau fiic i mam.
85

Ei? fcu Cathy.


Pentru Sara fu aproape imposibil s-i pstreze mina
serioas.
S zicem c Tess era cam ocupat cnd am ajuns eu
acolo i am hotrt s-o las cu treburile ei.
Era ocupat de una singur?
Nu. Sara rse stingherit i simi c obrajii i se
nroesc. Dumnezeule, mam.
Dup cteva clipe de tcere, Cathy o ntreb cu o voce
sczut:
Era cu Devon Lockwood?
Devon? Sara era surprins de nume. Nu reuise s
vad cu cine era Tessa n pat, ns Devon Lockwood, noul
instalator pe care Eddie Linton l angajase ca ajutor n
urm cu dou sptmni, era ultima persoan la care s-ar
fi putut gndi.
O s aud tatl tu, i spuse Cathy n oapt.
Ce s aud? ntreb Eddie, fcndu-i brusc apariia
n buctrie. Ochii si se luminar cnd o vzur pe Sara.
Uite-o pe fetia mea, spuse el srutnd-o zgomotos pe
obraz. Pe tine te-am auzit intrnd n cas azi-noapte?
Eu eram, recunoscu Sara.
Am nite mostre de vopsea n garaj, propuse el. Poate
mergem s ne uitm la ele dup ce mncm i alegem o
culoare frumoas pentru camera ta.
Sara sorbi din cana cu cafea.
Nu am de gnd s m mut napoi, tat.
El i muie un deget n can.
Asta o s te mai opreasc din cretere.
86

Ce bine ar fi s fie att de simplu, mormi Sara.


ncepnd din clasa a noua devenise cel mai nalt membru
al familiei, depindu-l cu puin chiar i pe tatl su.
Sara se aez pe taburetul pe care mama ei tocmai l
eliberase. i urmrea prinii care intraser n programul
de rutin al dimineii, se uita zmbind la tatl ei, care se
nvrtea de colo-colo prin buctrie, ncurcnd-o pe Cathy
care reui, pn la urm, s-l fac s se aeze pe un scaun.
Eddie i netezi prul spre spate i se aplec asupra
ziarului sosit n dimineaa aceea. Prul su, grizonat,
rmase totui zburlit n trei direcii diferite, la fel ca i
sprncenele groase. Tricoul cu mneci scurte pe care-l
purta era foarte vechi i ncepuse s se gureasc pe la
umeri. Imprimeul materialului din care erau fcui
pantalonii de pijama aproape c nu se mai vedea, iar
papucii cu care venise din dormitor erau dezlipii la
clcie. Acest talent vestimentar, precum i cinismul
mamei reprezentau motenirile pe care le preluase Sara
de la ei, iar ea nu le era deloc recunosctoare pentru asta.
Cei de la Observer profit din plin de nenorocirea
asta, zise Eddie.
Sara arunc o privire spre titlul de pe prima pagin a
ziarului local: Profesoar de colegiu ucis ntr-un mod
bestial.
Ce scrie? nu se putu abine ea s ntrebe.
Tatl ei ncepu s citeasc, urmrind textul cu degetul.
Sibyl Adams, profesoar la GIT, a fost ucis n btaie
ieri la Grant Filling Station. Poliia local nu are
deocamdat niciun indiciu. eful seciei, Jeffrey Tolliver
Eddie se opri din citit i mormi un ticlosul printre
87

dini a declarat c sunt explorate toate pistele posibile


pentru aducerea n faa justiiei a ucigaului tinerei
profesoare.
Nu a murit din cauza btii, spuse Sara, care tia c
lovitura pe care Sibyl Adams o primise n fa nu
constituise nici pe departe cauza morii. Fu strbtut de
un fior cnd i aduse aminte de cele descoperite n timpul
autopsiei.
Eddie i surprinse reacia.
I-a mai fcut i altceva?
Sara fu surprins de ntrebarea tatlui ei. n mod
normal, n familie se respecta regula de a nu pune
ntrebri n legtur cu aceast latur a vieii sale. Simise
de la nceput c nu erau deloc mulumii cu activitatea
suplimentar pe care o desfura ea.
Ce altceva? ntreb la rndul ei Sara, fr s-i dea
seama de sensul ntrebrii puse de tatl ei. Cathy ridic
privirea alarmat din vasul n care prepara amestecul
pentru cltite.
Exact n acel moment, Tessa i fcu furtunos apariia n
buctrie, mai-mai s scoat ua din ni, ateptndu-se
n mod evident s-o gseasc singur pe Sara acolo.
Rmase cu gura deschis ntr-un O perfect.
Bun dimineaa, raz de soare, i arunc peste umr
Cathy, care era n picioare n faa aragazului i pregtea
cltitele.
Tessa ls privirea n pmnt i se duse direct la filtrul
de cafea.
Ai dormit bine? o ntreb Eddie.
88

Ca un prunc, i rspunse Tessa srutndu-l n


cretetul capului.
Cathy fcu un semn cu lingura de lemn n direcia Sarei.
Ai putea s iei exemplu de la sora ta.
Tessa avu bunul-sim de a ignora acest comentariu.
Deschise ua de sticl care ddea spre verand i fcu un
semn cu capul Sarei, ca s-o urmeze afar.
Sara fcu ceea ce i se indicase, inndu-i respiraia
pn cnd ua fu nchis n spatele ei.
Devon Lockwood? opti ea o dat ajuns afar.
nc nu le-am povestit despre ntlnirea ta cu Jeb,
ripost Tessa.
Sara strnse din buze, acceptnd n tcere armistiiul.
Tessa se aez pe leagnul de pe verand strngndu-i
un picior sub ea.
Ce fceai pe afar aa trziu?
Am fost la morg, rspunse Sara aezndu-se lng
sora ei. i frec palmele pentru a se nclzi. Pantalonii de
spital i tricoul alb cu mneci scurte cu care era mbrcat
nu o aprau prea bine de rcoarea dimineii. Am vrut s
verific ceva. Lena Sara se opri, nu prea sigur dac poate
s-i povesteasc lui Tess despre scena pe care i-o fcuse
Lena Adams la morg seara trecut. Continua s sufere
din cauza acuzaiilor acesteia, dei tia c Lena vorbise la
furie.
Am vrut s fiu sigur c nu mi-a scpat nimic, nelegi
ce vreau s spun?
Expresia de pe faa Tessei devenise foarte serioas.
Ai gsit ceva?
89

I-am trimis lui Jeffrey un raport prin fax. Bnuiesc c


o s-l ajute s stabileasc nite indicii clare pentru
identificarea ucigaului. Sara fcu o pauz, vrnd s fie
sigur c Tessa o urmrete cu atenie. Ascult, Tessie. Ai
grij, da? Vreau s spun, stai cu uile ncuiate. Nu iei de
una singur. La asta m refer.
Da. Tessa o strnse de mn. OK. Bineneles.
Vreau s spun Sara se opri din nou, nevrnd s-i
nspimnte sora, ns dornic s-o fereasc de pericol.
Erai amndou de aceeai vrst. Tu i Sibyl. nelegi ce
vreau s spun?
Da, rspunse Tessa, dar era clar c nu voia s mai
discute pe tema asta.
Sara nu o putea acuza pe sora ei. Tessa tia n detaliu ce
i se ntmplase lui Sibyl Adams i nu mai voia s
retriasc acele momente.
Am pus cartea potal ncepu ea, dar Sara o
ntrerupse:
Am gsit-o n serviet. i mulumesc.
Da, spuse Tessa cu o voce calm.
Sara rmase cu ochii aintii asupra lacului i ncet s
se mai gndeasc la cartea potal, la Sibyl Adams, la
Jeffrey sau la orice altceva. Apa avea n ea ceva att de
panic, nct, pentru prima dat n decurs de mai multe
sptmni, Sara simi c se relaxeaz. Dac i ncorda
privirea, putea s zreasc i micul debarcader din
spatele casei ei. Era prevzut cu un acoperi pentru brci,
o mic structur plutitoare, aa cum aveau majoritatea
debarcaderelor de pe lac.
90

Se imagin eznd ntr-unul din fotoliile de pe veranda


casei sale, sorbind dintr-un pahar cu margarita i citind
un roman ieftin. Habar n-avea cum de ajunsese s se
imagineze n aceast postur. n ultima vreme, Sara nu
prea avusese ocazia s stea prea mult vreme pe un
scaun, nu i plcea deloc gustul alcoolului i, la sfritul
zilei, aproape c o dureau ochii dup ce citise attea fie
de observaie, publicaii pediatrice i manuale de
medicin legal.
Tessa i ntrerupse gndurile.
Bnuiesc c nu prea ai putut s dormi noaptea
trecut, nu-i aa?
Sara cltin din cap i se sprijini de umrul surorii sale.
Cum a fost s te afli n preajma lui Jeffrey atta timp?
A vrea s iau o pastil, ceva, i s nu m mai gndesc
deloc la el.
Tessa ridic o mn i o petrecu n jurul umerilor Sarei.
De asta nu ai putut s dormi?
Sara oft i nchise ochii.
Nu tiu. Nu reueam s scap de gnduri. De Sibyl. De
Jeffrey.
Doi ani e o perioad cam lung pentru a scpa de
cineva, spuse Tessa. Dac vrei cu adevrat s uii de el,
atunci trebuie s ncepi s te ntlneti cu altcineva. Tessa
continu repede pentru a o opri pe Sara s protesteze.
Vreau s spun ntlniri adevrate, n care nu-l alungi pe
tip imediat cum ncearc s se apropie de tine.
Sara i ndrept spatele i-i trase genunchii la piept.
tia ce voia s-i sugereze sora ei.
91

Eu nu sunt ca tine. Nu pot sri dintr-un pat n altul.


Tessa nu pru ofensat de cuvintele surorii sale. Nici Sara
nu se ateptase la altceva. Faptul c Tessa Linton avea o
via sexual foarte activ era un lucru bine cunoscut de
ctre cei din ora, cu excepia tatlui lor.
Aveam numai aisprezece ani cnd am nceput s ies
cu Steve, ncepu Sara, referindu-se la primul ei iubit
serios. Apoi, tii ce s-a ntmplat n Atlanta. Tessa ddu
din cap. Jeffrey m-a fcut s-mi plac sexul. Vreau s spun
c, pentru prima dat n viaa mea, m-am simit o fiin
mplinit. Sara strnse din pumni, ca i cnd ar fi vrut s
retriasc acele clipe. Nu-i dai seama ce a nsemnat
pentru mine s m trezesc dintr-o dat dup atia ani de
concentrare asupra colii i a muncii, ani n care nu am
avut relaii cu nimeni, ani n care efectiv nu am trit.
Tessa rmase tcut, lsnd-o pe Sara s continue.
mi aduc aminte de prima noastr ntlnire, continu
aceasta. M aducea acas cu maina, pe ploaie, i a oprit
brusc. Eu am crezut c e vorba de o glum, pentru c,
puin mai devreme, tocmai vorbeam despre ct de mult
ne place amndurora s ne plimbm prin ploaie. ns el a
lsat farurile aprinse i s-a dat jos din main. Sara nchise
ochii i-l revzu pe Jeffrey cum sttea n ploaie cu gulerul
de la hain ridicat, ca s se apere de frig. Pe osea zcea o
pisic. Fusese lovit de o main i era, fr ndoial,
moart.
Tessa atepta continuarea.
i? i ndemn ea sora.
i el a ridicat-o i a scos-o de pe osea ca s nu mai
dea nimeni peste ea.
92

Tessa nu-i putu ascunde ocul.


A ridicat-o?
Da. Sara zmbi aducndu-i aminte. Ca s n-o mai
loveasc altcineva.
A pus mna pe o pisic moart?
Sara ncepu s rd din cauza reaciei surorii sale.
Nu i-am mai povestit asta niciodat?
Cred c mi-a fi amintit.
Sara se sprijini de sptarul leagnului i ntinse piciorul
ca s-l mpiedice s se mite.
Chestia e c, mai devreme, la cin, tocmai mi
povestise ct de mult urte el pisicile. i iat-l, oprind
maina n mijlocul oselei, noaptea, pe ploaie, s dea la o
parte o pisic numai ca s n-o loveasc alt main.
Tessa nu-i putea ascunde dezgustul.
i apoi a venit napoi n main dup ce atinsese cu
minile pisica moart?
Am condus eu, fiindc el nu voia s pun mna pe
nimic.
Tessa i ncrei nasul.
Sper c treci odat la partea romantic, fiindc simt
c mi se face ru la stomac.
Sara i arunc o privire piezi.
Am condus pn acas i bineneles c el a trebuit s
intre ca s se spele pe mini. Sara ncepu s rd. Avea
prul ud din cauza ploii i inea minile ridicate ca un
chirurg. Sara ridic minile cu palmele desfcute napoi,
ca s ilustreze mai bine momentul.
i?
93

i l-am dus la buctrie s se spele pe mini, fiindc


acolo in spunul antibacterian, i el nu putea s desfac
dopul sticlei fr s-o contamineze, aa c a trebuit s-o
desfac eu pentru el. Sara oft din greu. i el s-a aplecat
deasupra chiuvetei ca s se spele pe mini, dup care eu i
le-am ters cu prosopul i erau att de puternice i de
calde i el e att de sigur pe sine de fiecare dat, c i-a
ridicat pur i simplu ochii i m-a srutat pe buze, fr
nicio ezitare, de parc ar fi tiut tot timpul ct i atinsesem
palmele c nu m gndeam dect cum ar fi s le simt pe
trupul meu.
Tessa atept ca sora sa s termine, apoi spuse:
n afar de partea cu pisica moart, e cea mai
romantic poveste pe care am auzit-o vreodat.
Da. Sara se ridic i se duse pn la balustrada
verandei. Sunt sigur c le face pe toate iubitele lui s se
simt deosebite. E foarte bun la asta, cred.
Sara, tu n-ai s nelegi niciodat c sexul poate s
nsemne lucruri diferite pentru anumii oameni. Uneori e
doar o mpreunare. Tessa fcu o pauz. Alteori este doar
un mod de a atrage atenia.
Mie Jeffrey a reuit cu siguran s-mi atrag atenia.
nc te mai iubete.
Sara se ntoarse spre sora ei i se aez pe balustrad.
M vrea napoi numai pentru c m-a pierdut.
Dac ai vrea cu adevrat s-l scoi din viaa ta, ncepu
Tessa, atunci ar trebui s renuni la slujba de medic legist.
Sara deschise gura ca s-i rspund, dar habar n-avea
cum s-i spun surorii sale c, n anumite zile, tocmai acea
activitate reuea s o fac s nu-i ias din mini. S
94

renune la activitatea de medic legist ar fi nsemnat s


renune la acea parte a vieii ei care i plcea cu adevrat,
n ciuda aspectelor macabre.
tiind c Tessa nu va putea nelege niciodat aa ceva,
Sara se mrgini s spun:
Nu tiu ce voi face.
Din partea Tessei nu veni nicio reacie. Sora ei se uita
napoi spre cas. Sara i urmri privirea ndreptat spre
fereastra de la buctrie. Jeffrey Tolliver sttea n picioare
lng aragaz i discuta cu mama ei.

Locuina familiei Linton era o cldire pe un nivel i


jumtate, care suferise renovri repetate pe parcursul
celor patruzeci i cinci de ani de cnd fusese construit.
Atunci cnd Cathy devenise interesat de pictur, la
spatele casei fusese ataat un studio prevzut cu o mic
toalet. Cnd Sara devenise obsedat de coal, n pod
fusese amenajat o camer de studiu. Cnd pe Tessa
ncepuser s-o intereseze bieii, subsolul fusese
amenajat n aa fel nct Eddie s poat ajunge acolo din
orice loc din cas, n cel mult trei secunde. La ambele
capete se afla cte o scar i cea mai apropiat baie se
gsea un nivel mai sus.
Subsolul nu se modificase prea mult de cnd Tessa
plecase la colegiu. Mocheta era de un verde nchis, iar
canapeaua era maro nchis. Centrul ncperii era dominat
de o combinaie mas de ping-pong mas de biliard.
Sara i rupsese mna odat cnd, ncercnd s ajung o
minge de ping-pong, se lovise de consola televizorului.
95

n clipa n care Sara i Jeffrey ncepur s coboare


treptele, pe canapea se aflau cei doi cini ai ei, Billy i Bob.
Sara btu din palme, ncercnd s-i fac s plece de acolo.
Ogarii nu fcur nicio micare pn n clipa n care Jeffrey
fluier uor. Cinii ncepur s dea din coad cnd el se
apropie de ei ca s-i mngie.
Jeffrey nu se ncurc prea mult n cuvinte n timp ce-l
scrpina pe burt pe Bob:
Am ncercat toat noaptea s te sun. Unde ai fost?
Sara nu consider c avea dreptul s primeasc rspuns
la o asemenea ntrebare.
Ai reuit s descoperi ceva n legtur cu Sibyl?
ntreb ea.
El cltin din cap.
Conform Lenei, nu se ntlnea cu nimeni. Ceea ce
exclude un posibil iubit furios.
Vreo relaie din trecut?
Nimeni, rspunse el. Cred c o s-i pun astzi cteva
ntrebri colegei ei de camer. Locuia cu Nan Thomas.
Bibliotecara, o tii, nu?
Da, spuse Sara, simind c lucrurile ncep s se mite
n capul ei. Ai primit raportul de la mine?
El cltin din cap fr s neleag.
Ce?
Acolo am fost azi-noapte. Am fcut autopsia.
Ce? repet el. Nu poi s faci autopsia fr s mai fie
i altcineva de fa.
tiu asta, Jeffrey, izbucni Sara. i fusese de ajuns o
singur persoan care i pusese competena la ndoial n
96

ultimele dousprezece ore. De aceea l-am chemat pe Brad


Stephens.
Brad Stephens? Jeffrey se ntoarse cu spatele la ea,
mormind ceva n timp ce-l scrpina pe Billy sub brbie.
Ce-ai spus?
Am spus c n ultima vreme acionezi foarte ciudat.
Jeffrey se ntoarse cu faa la ea. Te-ai apucat de autopsie la
miezul nopii?
mi pare ru dac acest lucru i se pare ciudat, dar nu
uita c am dou slujbe i c nu m preocup numai ce fac
pentru tine. Jeffrey ncerc s-o opreasc, dar ea continu:
n caz c ai uitat, am o list plin de pacieni la clinic, pe
lng ceea ce fac la morg. Pacieni pe care, c tot veni
vorba Sara i privi ceasul fr s vad ns cu adevrat
ce or era va trebui s ncep s-i consult peste cteva
minute.
Apoi i puse minile n olduri.
Ai venit aici cu vreun motiv?
S vd ce faci, spuse el. Se pare c totul e n ordine.
Bnuiesc c asta nu ar trebui s constituie o surpriz
pentru mine. Tu eti ntotdeauna n ordine.
Ai dreptate.
Sara Linton, mai tare ca oelul!
Sara i arunc ceea ce ea spera a fi o privire
dispreuitoare. Jucaser aceast scen de attea ori n
epoca divorului lor, nct era n stare s recite pe de rost
replicile ambelor pri. Sara era prea independent,
Jeffrey prea pretenios.
Trebuie s plec, spuse ea.
Stai o clip, zise el. i raportul?
97

i l-am trimis prin fax.


Fu rndul lui s-i pun minile n old.
Dac despre la e vorba, da, l-am primit. Crezi c ai
descoperit ceva?
Da, rspunse ea. De fapt, nu. Sara i ncruci
minile la piept ntr-un gest defensiv. Ura modul n care
reuea el s schimbe subiectul i s treac la ceva care
avea legtur cu munca lor. Era un truc ieftin, dar reuea
mereu s-o prind cu garda jos. Reui s-i revin cumva i
spuse: Trebuie s primesc n dimineaa asta nite
rezultate n legtur cu sngele. Nick Shelton ar trebui s
m sune pe la nou, aa c dup aceea este posibil s
avem noi date. i-am scris asta pe prima pagin a
raportului, adug ea.
Ce te face s crezi c am putea afla ceva din analiza
sngelui?
Pur i simplu o presimire, rspunse Sara. Att putea
s-i spun n acel moment. Nu-i permitea s se joace cu
jumti de msur. Era medic, nu ghicitoare, i Jeffrey
tia foarte bine lucrul acesta.
Spune-mi i mie pe ce te bazezi, insist el.
Sara i ncruci degetele ca i cnd l-ar fi implorat s
nu-i cear asta. Arunc o privire napoi spre scar ca s fie
sigur c nu ascult nimeni.
Ai citit raportul, spuse ea.
Te rog, zise el. Vreau s aud de la tine.
Sara se sprijini de perete. nchise ochii pentru o
secund, nu pentru c acest lucru ar fi ajutat-o s-i
aminteasc mai bine, ci pentru a se distana puin de ceea
ce tia.
98

Sibyl a fost atacat n toalet. N-a avut probabil cum


s riposteze, pentru c nu vedea i pentru c a fost luat
prin surprindere. Cred c a tiat-o imediat, ridicndu-i
cmaa i trasndu-i crucea cu cuitul. Tietura din
abdomen a fost fcut imediat dup atac. Nu e suficient de
adnc pentru o penetrare complet. Cred c
introducerea penisului a fost mai degrab o profanare
dect altceva. A violat-o apoi vaginal, ceea ce explic
excrementele gsite acolo. Nu sunt sigur dac a ejaculat
sau nu. Cred c nu ejacularea era scopul.
Crezi c e vorba mai degrab de o profanare?
Sara ridic din umeri. tia c foarte muli violatori
sufer de anumite disfuncii sexuale. Nu vedea de ce
lucrurile ar fi stat altfel n cazul ucigaului lui Sibyl. Modul
n care acesta o violase n rana din burt reprezenta o
bun dovad n acest sens.
Poate c e vorba aici i de excitaia produs de
comiterea unui asemenea act ntr-un loc aproape public.
Chiar dac aglomeraia de la prnz trecuse, putea oricnd
s intre cineva i s dea peste el.
Jeffrey i scrpina gnditor brbia, analiznd vorbele
ei.
Mai vrei s-mi spui ceva?
Poi s-i faci puin timp s treci pe la secie? o
ntreb el. Vreau s in o edin de informare la nou i
jumtate.
O informare complet?
El cltin din cap.

99

Nu vreau s afle toi chestiile astea, spuse el i,


pentru prima dat dup mult timp, ea fu ntru totul de
acord.
E mai bine aa, zise ea.
Poi s treci pe la nou i jumtate? repet el
ntrebarea.
Sara i trecu rapid n revist programul din dimineaa
aceea. La ora opt trebuia s se ntlneasc cu prinii lui
Jimmy Powell. Probabil c participarea la o edin n care
urma s prezinte detalii macabre avea s o ajute s uite de
ntlnirea aceea neplcut. n plus, cu ct i informa mai
repede pe detectivi n legtur cu rezultatele autopsiei lui
Sibyl Adams, cu att creteau ansele ca acetia s-l
gseasc mai devreme pe cel care o ucisese.
Da, spuse ea ndreptndu-se spre scar. Voi fi acolo.
Ateapt puin, zise el. O s fie i Lena acolo.
Sara se rsuci spre el, cltinnd din cap.
n niciun caz. Nu o s fac o prezentare n detaliu a
morii lui Sibyl n faa surorii ei.
Trebuie s fie i ea acolo, Sara. Ai ncredere n mine,
se simi dator s insiste Jeffrey vznd privirea Sarei. Vrea
s afle detalii. Este necesar. E poliist.
Nu va fi bine pentru ea.
Ea a decis s participe, repet el. Oricum va afla
detaliile ntr-un fel sau altul. Este mai bine s afle
adevrul de la noi dect s citeasc cine tie ce minciuni
din ziare. Jeffrey fcu o pauz, vznd probabil pe chipul
ei c nu reuise s-o conving. Dac ar fi fost vorba despre
Tessa, ai fi dorit fr ndoial s afli ce s-a ntmplat.
100

Jeffrey, spuse Sara gata s cedeze n ciuda faptului c


tia c are dreptate. Nu e bine s i-o aminteasc pe sora
ei n acest fel.
Poate c nu ai dreptate, zise el ridicnd din umeri.

La ora opt fr un sfert dimineaa, districtul Grant deabia se trezea. O ploaie nocturn scurt splase praful de
pe strzi i, cu toate c era nc destul de frig afar, Sara
coborse capota BMW-ului. Maina, model Z3, fusese
cumprat n timpul crizei de dup divor, atunci cnd
avea nevoie de ceva care s o fac s se simt mai bine.
Achiziia i fcuse efectul scontat cam dou sptmni,
dup care privirile dispreuitoare i comentariile la
adresa mainii o fcuser s se simt ridicol. Nu era
genul de main cu care s te afiezi ntr-un ora aa de
mic. Dac n-ar fi fost nscut i crescut n Grant, mai
mult ca sigur c Sara ori ar fi fost nevoit s-i vnd
maina, ori i-ar fi pierdut jumtate din pacienii de la
clinic. Lsase pn la urm lucrurile aa cum erau, dei
trebuia s suporte n continuare comentariile acide ale
mamei sale care nu uita s-i aminteasc ct de ridicol
putea fi ca o persoan care abia reuea s-i in sub
control garderoba s conduc o main att de bttoare
la ochi.
Sara i fcu un semn cu mna lui Steve Mann,
proprietarul magazinului cu articole de fierrie. Brbatul
i rspunse la salut cu un zmbet surprins pe buze. Steve
era cstorit i avea trei copii acum, dar Sara tia c el
continua s-o plac, aa cum se ntmpl mereu cu prima
dragoste. Steve fusese primul ei iubit i Sara fusese pe
101

vremuri atras de el, nimic mai mult. i aducea aminte de


momentele acelea ciudate din adolescen cnd el o
nghesuia pe bancheta din spate. i aducea aminte ct de
jenat fusese dup ce fcuser sex pentru prima dat,
nct nici nu ndrznise s-l mai priveasc n ochi.
Steve era tipul de om care i fixase de bunvoie
rdcinile n Grant, care renunase fr prea mari regrete
la statutul de vedet n echipa de fotbal american a
liceului Robert E. Lee pentru a lucra alturi de tatl su n
magazin. La vrsta aceea, Sara nu-i dorea dect s plece
din Grant, s ajung n Atlanta, oraul care putea s-i ofere
viaa aceea excitant i plin de provocri pe care nici nu
o putea visa n oraul natal. Cum de aterizase pn la
urm din nou acolo era un mister la care nici Sara, nici
altcineva nu putea s rspund.
i inu privirea drept nainte cnd trecu pe lng
restaurant, pentru c nu voia s se gndeasc din nou la
cele ntmplate n ziua precedent. Era att de preocupat
s evite orice contact cu acea parte a strzii, c fu ct pe ce
s dea peste Jeb McGuire care traversa n dreptul
farmaciei.
Sara opri maina lng el.
Te rog s m scuzi.
Jeb ncepu s rd bine dispus.
ncerci s mpiedici ntlnirea noastr de mine?
Bineneles c nu, bigui Sara, strduindu-se s
zmbeasc. Din cauza ntmplrilor din ziua precedent,
uitase cu desvrire c-i promisese s mnnce
mpreun. Se ntlnise de cteva ori cu Jeb dup ce, n
urm cu unsprezece ani, acesta se mutase n Grant i
102

cumprase farmacia oraului. Nu ajunseser ns


niciodat la ceva serios i lucrurile se rciser aproape de
tot ntre ei n momentul n care i fcuse apariia Jeffrey.
Habar nu avea de ce acceptase s se ntlneasc din nou
cu el dup atta vreme.
Jeb i ddu la o parte prul de pe frunte. Era un brbat
suplu, cu o constituie de alergtor. Tessa i comparase
cndva trupul cu cel al unui ogar. Era oricum un brbat
bine i fr ndoial c nu avea nevoie s caute prea mult
ca s gseasc o femeie care s ias n ora cu el.
Te-ai mai gndit n legtur cu ce ai vrea s mnnci
la cin? o ntreb el, sprijinindu-se de portier.
Sara ridic din umeri.
Nu m pot decide, mini ea. Te las s-mi faci o
surpriz.
Jeb ridic din sprncene. Cathy Linton avea dreptate.
Sara nu era n stare s mint.
tiu c ai fost implicat n nenorocirea aia de ieri,
zise el, fcnd un gest n direcia restaurantului. Te neleg
perfect dac vrei s renunm.
Sara fu emoionat de oferta lui. Jeb McGuire era un
brbat sensibil. n calitate de farmacist al oraului, se
bucura de ncrederea i respectul celor pe care i servea.
Pe deasupra, era i un tip bine. Singura problem era c i
se prea prea drgu, prea bine crescut. Nu se certaser
niciodat, fiindc el fusese ntotdeauna mult prea relaxat
ca s se lase provocat. Din cauza aceasta, Sara se gndea la
el mai mult ca la un frate dect ca la un posibil iubit.
Nu vreau s renunm, zise ea i, destul de ciudat,
chiar nu voia s renune. Poate c avea s-i fac bine s
103

ias cu cineva. Poate Tessa avea dreptate. Poate c trecuse


prea mult timp.
Jeb se lumin la fa.
Dac nu e prea rece, a putea s vin cu barca i s te
scot la o plimbare pe lac.
Sara zmbi cu subneles.
Parc ziceai c nu-i cumperi barc pn la anul?
Rbdarea nu a fost niciodat cea mai mare calitate a
mea, rspunse el, dei faptul c vorbea cu Sara dovedea
tocmai contrariul. Jeb art cu degetul spre farmacie,
semn c trebuia s plece. Ne vedem pe la ase, bine?
La ase, confirm Sara, simind c o parte din
nsufleirea lui se rsfrnge i asupra ei. Bg maina n
vitez i-l urmri cum se ndreapt cu pai repezi, spre
farmacie. Marty Ringo, femeia care sttea la cas n
farmacie, l atepta la intrare i el o cuprinse cu braul pe
dup umeri n timp ce descuia ua.
Sara intr n parcarea clinicii. Cldirea Clinicii de
Pediatrie din Heartsdale era de form dreptunghiular i
avea chiar n fa, lipit de ea, o camer octogonal, cu
pereii din crmizi de sticl. Acolo fusese amenajat sala
de ateptare pentru pacieni. Din nefericire, cldirea
fusese proiectat de doctorul Barney, un medic priceput,
dar nu i un arhitect la fel de bun. Camera din fa ddea
spre sud i crmizile din sticl transformau ncperea
ntr-un cuptor pe timpul verii i n frigider pe timp de
iarn. Se nregistraser mai multe cazuri de pacieni care
se mbolnviser mai ru n timp ce ateptau s le vin
rndul s intre la medic.
104

ncperea era goal, ntunecat i rece n clipa n care


Sara deschise ua. Arunc o privire de jur-mprejur,
gndindu-se, nu pentru prima oar, c ar fi trebuit s
redecoreze sala de ateptare. Scaunele aflate la dispoziia
pacienilor i a nsoitorilor acestora nu erau deloc
comode. Sara i Tessa petrecuser i ele, la rndul lor, cu
Cathy alturi, destul timp pe aceste scaune, ateptnd si aud numele strigate de medic. ntr-un col se afla locul
de joac prevzut cu trei msue, unde copiii puteau
desena sau citi. Pe msue se aflau reviste, hrtie i
creioane colorate.
Privind napoi n timp, Sara se ntreb dac n ncperea
aceea se hotrse s devin medic. Spre deosebire de
Tessa, Sarei nu-i fusese niciodat fric s mearg la
doctorul Barney, probabil fiindc se mbolnvea foarte
rar. Cel mai mult i plcea cnd ajungeau n locuri n care
numai medicii aveau posibilitatea s intre. n clasa a
aptea, cnd Sara ncepuse s manifeste interes fa de
tiine, Eddie descoperise un profesor de biologie de la
colegiu care dorea s-i schimbe alimentarea cu ap. n
schimbul lucrrilor, profesorul fcuse pregtire
suplimentar cu Sara. Doi ani mai trziu, un profesor de
chimie avusese nevoie de o nou instalaie sanitar n
locuina sa, aa c Sara ajunsese s fac experiene de
laborator mpreun cu studenii de la facultate.
n ncpere se fcu brusc lumin i Sara clipi de cteva
ori ca s-i obinuiasc ochii. Nelly deschisese ua care
separa camera de consultaie de sala de ateptare.
Bun dimineaa, domnioar doctor Linton, spuse
Nelly lund servieta din mna Sarei i ntinzndu-i
105

acesteia un teanc de mesaje scrise pe hrtie de culoare


roz. Am primit diminea mesajul dumneavoastr n
legtur cu edina de la secie. Am fcut deja cteva
schimbri ale programrilor. V deranjeaz dac stai azi
puin mai mult?
Sara cltin din cap i ncepu s citeasc mesajele.
Familia Powell trebuie s soseasc n mai puin de
cinci minute i avei un fax pe mas.
Sara ridic privirea ca s-i mulumeasc, dar Nelly nu
mai era acolo. Probabil c verifica acum programul lui
Elliot Felteau. Sara l angajase pe Elliot imediat dup ce
acesta i terminase stagiul la Augusta Hospital. Era un
biat dornic s nvee ct mai multe i care probabil c n
final avea s ncerce s obin dreptul de practic. Sara
nc nu se obinuise cu faptul c avea un partener, ns
tia cu siguran c aveau s mai treac cel puin zece ani
pn ce Elliot avea s fie n msur s-i fac o ofert
viabil pentru un eventual parteneriat.
Molly Stoddard, asistenta medical, o atepta pe Sara pe
coridor.
A crescut la nouzeci i cinci la sut, spuse ea
referindu-se la rezultatele analizelor.
Sara ncuviin cu o micare a capului.
Vor sosi aici dintr-o clip n alta.
Zmbetul lui Molly indica clar faptul c nu o invidia
deloc pe Sara pentru sarcina sa ingrat. Prinii micului
Powell erau nite oameni cumsecade. Divoraser cu
civa ani n urm, dar dduser dovad de o
surprinztoare solidaritate n ceea ce privete sntatea
copilului lor.
106

Poi s caui un numr de telefon pentru mine?


Vreau s-i trimit la un specialist de la Emory pe care-l
cunosc. A obinut nite rezultate interesante n cazul
tratamentului leucemiei n primele stadii ale bolii.
Sara i spuse numele medicului i deschise ua ce ddea
n cabinetul ei. Nelly i pusese servieta pe scaun i i
adusese o cafea. Lng ceac se afla faxul de care i
pomenise. Era rezultatul analizelor sngelui lui Sibyl
Adams fcute de specialitii de la biroul FBI din Atlanta. n
partea de sus a paginii se aflau cteva cuvinte scrise de
mn de Nick. Acesta i cerea scuze pentru faptul c avea
s fie ocupat cea mai mare parte a zilei. Sara citi raportul
de dou ori i, pe msur ce interpreta datele, simea c i
se pune un nod n gt.
Se ls pe spate n fotoliu i arunc o privire n jur.
Prima ei lun de munc aici fusese plin de neprevzut,
dar nu se comparase nici pe departe cu ce era obinuit la
Grady. Trecuser probabil mai bine de trei luni pn ce
reuise s se obinuiasc cu ritmul total diferit de aici.
Avea parte de suficiente otite i dureri de gt, nu ns i de
cazuri cu adevrat serioase. Copiii cu probleme mergeau
la spitalul din Augusta.
Mama lui Darryl Harp fusese primul printe care-i
dduse Sarei o fotografie a copilului ei. Urmaser apoi i
ali prini i n curnd ncepuse s tapeteze pereii
cabinetului cu aceste fotografii. Trecuser doisprezece ani
de la prima fotografie i acum pozele acopereau toi
pereii i ncepuser s apar i n baie. O singur privire
aruncat spre una din fotografii i Sara era n stare s-i
aminteasc numele copilului i, de cele mai multe ori,
107

boala de care suferise i modul n care se vindecase. Deja


unora dintre ei, care continuau s vin la ea, dei
deveniser aduli, fusese nevoit s le spun c era
probabil mai bine s nceap s consulte un medic
generalist. Unii dintre ei plnseser cnd se despriser
de ea. Chiar i Sara se blocase i rmsese fr cuvinte de
cteva ori. Avnd n vedere faptul c ea nu putea s aib
copii, de cele mai multe ori se ataa foarte puternic de
pacienii si.
Deschise servieta ca s scoat de acolo un dosar i se
opri vznd cartea potal pe care o primise. Se uita fix la
ilustrata n care se vedeau porile de intrare de la
Universitatea Emory. i aducea aminte ziua n care sosise
de la Emory scrisoarea prin care o anunau c fusese
acceptat. I se oferiser burse i la alte universiti, multe
dintre ele cu nume mult mai sonore, dar Emory fusese
ntotdeauna un vis al ei. Era locul unde se nva
adevrata medicin i nu-i putea imagina c ar putea tri
n alt parte dect n Sud.
ntoarse cartea potal pe partea cealalt i-i trecu
degetele peste adresa scris cu litere ngrijite. n fiecare
an de cnd prsise Atlanta, pe la mijlocul lunii aprilie,
Sara primea o vedere ca aceasta. Cea de anul trecut
reprezenta sediul firmei Coca-Cola i pe spatele ei scria:
El are toat omenirea n minile Lui.
Sara tresri n clipa n care n difuzorul interfonului se
auzi vocea lui Nelly.
Domnioara doctor? Prinii biatului au sosit.
Sara aps butonul rou de apel. Puse cartea potal la
loc n serviet i spuse:
108

Vin imediat s m ntlnesc cu ei.


Capitolul 8
Pe cnd Sibyl i Lena erau n clasa a aptea, un biat mai
mare, care se numea Boyd Little, s-a gndit c-ar fi
amuzant s se furieze pe la spatele lui Sibyl i s-i trag
un bobrnac n ureche. Lena l urmrise apoi ntr-o zi
dup ce coborse din autobuz i-i srise n spate. Lena era
mic i rapid, dar Boyd era cu un an mai mare i cntrea
cu aproape 25 de kilograme mai mult dect ea. Pn s
apuce oferul s-i despart, Lena ncasase o btaie
stranic.
Cu gndul la acest episod, Lena Adams putea pe bun
dreptate afirma c nu se mai simise niciodat att de
rvit ca n dimineaa de dup moartea surorii sale.
nelesese n sfrit semnificaia cuvntului mahmureal
i trebui s stea mai bine de jumtate de or sub jetul
fierbinte al duului nainte s se poat ine pe picioare.
Avea senzaia c-i explodeaz capul. Orict past de dini
ar fi folosit, nu reuea s scape de gustul scrbos din gur,
iar stomacul parc i fusese strns legat cu o srm
subire.
Era aezat pe unul din scaunele din spatele slii de
edine i tot ce-i dorea era s reziste fr s vomite din
nou. n stomacul care se lipise aproape de ira spinrii, nu
prea mai exista ns nimic care s fie aruncat afar.
Jeffrey veni spre ea i-i oferi o cafea.
Bea puin cafea, o ndemn el.
109

Ea nu se opuse. Diminea, acas, Hank i oferise i el


cafea. Lena fusese ns prea jenat s accepte ceva de la el,
cu att mai puin dispus s-i asculte sfaturile, aa c i
sugerase s se duc cu tot cu cafea n alt parte.
De ndat ce ls cana jos de la gur, Jeffrey i spuse:
Nu e prea trziu s te rzgndeti, Lena!
Vreau s rmn, se opuse ea. Trebuie s tiu.
El o privi fix n ochi cteva secunde care inur o
venicie. n ciuda faptului c orice surs de lumin i
nepa ochii ca mii de ace, reui s reziste pn la capt
privirii lui. Atept pn ce el prsi ncperea i se aez
napoi pe scaun. Puse cana pe genunchi i nchise ochii.
Nu i aducea aminte cum ajunsese acas noaptea
trecut. Modul n care parcursese drumul de treizeci de
minute de la Reece pn la locuina ei reprezenta un
mister. tia c Hank condusese fiindc atunci cnd intrase
n main diminea, descoperise c scaunul era dat pe
spate de tot i oglinda retrovizoare fusese nclinat n
mod ciudat. Ultimul lucru pe care i-l amintea din noaptea
trecut era reflexia chipului ei n vitrina de la Stop n
Save. Urmtoarea amintire era zbrnitul asurzitor al
telefonului atunci cnd o sunase Jeffrey s-i spun despre
edin i s-o roage s nu vin. Orice altceva dintre cele
dou momente reprezenta o pat neagr pentru ea.
Partea cu mbrcatul pentru a veni la edin fusese cea
mai grea. Dup duul prelungit, nu-i dorea nimic altceva
dect s se trie napoi n pat. Ar fi stat acolo toat ziua,
dar nu putea s se lase dobort de aceast slbiciune.
Ceea ce se ntmplase noaptea trecut fusese o greeal,
110

dar o greeal necesar. Era clar c trebuia s se descarce,


s se lase prad durerii.
Dimineaa asta era cu totul altceva. Lena se for s-i
trag pantalonii i s mbrace unul dintre sacourile cu
care se ducea de obicei la serviciu. n timp ce-i lega tocul
i-i verifica arma, Lena simi c se transform din nou
din sora victimei n poliist. Capul continua ns s-o doar
i avea senzaia c mintea i era lipit cu clei n interiorul
cutiei craniene. Cuprins brusc de o neobinuit simpatie
pentru alcoolici, avea puterea s-i neleag. tia acum c
o beie puternic putea face mult bine n anumite situaii.
Ua se deschise pentru o secund i Lena putu s-o vad
pe hol, din spate, pe Sara Linton. Sara i spunea ceva lui
Jeffrey i discuia dintre cei doi nu era deloc prea calm.
Lena se simi dintr-o dat vinovat pentru modul n care o
tratase pe Sara noaptea trecut. n ciuda cuvintelor pe
care i le adresase, tia c Sara e un medic foarte bun. La
urma urmei, femeia aceasta renunase la o carier foarte
promitoare n Atlanta ca s se ntoarc n Grant. Dei
merita, fr ndoial, nite scuze, Lena nici nu voia s se
gndeasc deocamdat la aa ceva. Cineva care o cunotea
pe Lena tia desigur c numrul cazurilor de izbucniri
furioase ale acesteia l depea cu mult pe cel al situaiilor
n care i mai cerea i scuze.
Lena, se auzi vocea Sarei. Hai aici n spate cu mine.
Lena clipi de cteva ori ntrebndu-se cnd reuise Sara
s traverseze ncperea. Doctoria se afla acum n cadrul
uii care ddea spre debaraua cu materiale.
Lena se ridic brusc n picioare, uitnd cu totul de cafea.
Cteva picturi i ptar pantalonii, dar nu le acord nicio
111

atenie. Puse cana pe jos i se duse unde o chemase Sara.


n afar de materiale uzuale i hrtii, n debara se aflau
depozitate diverse obiecte care constituiau probe,
manechine pe care le foloseau n demonstraiile de
acordare a primului ajutor, pe care le organizau toamna,
i truse de intervenie n situaii de urgen.
Aici, zise Sara trgnd un scaun. Ia loc.
Lena fcu din nou ce-i spusese Sara. O privi pe aceasta
cum rostogolete spre ea un tub de oxigen.
Sara conect o masc la tubul cu oxigen.
Te doare capul, fiindc alcoolul a fcut s-i scad
cantitatea de oxigen din snge, zise ea trgnd de banda
de cauciuc folosit pentru fixarea mtii pe figur i
ntinzndu-i-o Lenei. Trage de cteva ori adnc i ncet
oxigen n piept i te vei simi mai bine.
Lena lu masca n mn, dei nu avea ncredere sut la
sut n Sara. n starea n care se afla ar fi fost ns de acord
s sufle i n fundul unui sconcs, dac i-ar fi spus cineva c
n acest fel ar fi ncetat zvcnetul continuu din capul ei.
Dup ce Lena inspir de mai multe ori, Sara o ntreb:
Te simi mai bine?
Lena ncuviin cu o micare a capului, fiindc ntradevr se simea mai bine. Nu era chiar starea pe care o
avea ea de obicei, dar mcar acum putea s deschid ochii
n ntregime.
Lena, ncepu Sara, lundu-i masca de oxigen din
mn. Vreau s-i pun o ntrebare n legtur cu o
descoperire a mea.

112

Da? fcu Lena, ridicnd imediat garda. Se atepta ca


Sara s ncerce s-o conving s nu participe la edin, aa
c fu foarte surprins cnd doctoria i spuse:
Cnd am examinat-o pe Sibyl, ncepu Sara lipind de
perete tubul de oxigen, am descoperit ceva la care, s fiu
sincer, nu m ateptam.
Ce anume? ntreb Lena, al crei creier ncepea s-i
intre ncetul cu ncetul n funciune.
Nu cred c are prea mult legtur cu cazul, dar
trebuie s-i spun lui Jeffrey ce am descoperit. Nu sunt eu
n msur s decid.
n ciuda faptului c Sara o ajutase s scape de durerea
de cap, Lena nu avea rbdare s-i asculte aradele.
Despre ce e vorba?
E vorba despre faptul c himenul surorii tale era
intact pn la viol.
Lena simi un gol n stomac. Ar fi trebuit s se
gndeasc la acest lucru, ns prea multe se ntmplaser
n ultimele douzeci i patru de ore. Acum toat lumea
avea s afle c sora ei era lesbian.
S tii c pe mine nu m intereseaz, Lena. Crede-m,
pentru mine nu are nicio importan modul n care a ales
ea s-i triasc viaa.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
Exact ce ai auzit, rspunse Sara, gndindu-se c nu
merita s fie tratat n acest mod.
Cnd vzu c Lena nu rspunde, Sara adug:
Lena, tiu despre Nan Thomas. Nu a fost greu s fac
legtura.
Lena i sprijini capul de perete i nchise ochii.
113

Vrei s m pui n gard, nu-i aa? C ai de gnd s le


spui tuturor c sora mea era lesbian?
Sara rmase tcut cteva clipe, apoi spuse:
Nu aveam de gnd s pomenesc de lucrul acesta n
edin.
O s-i spun eu lui Jeffrey, se hotr Lena, deschiznd
ochii. Poi s atepi un minut?
Bineneles.
Lena atept pn ce Sara prsi ncperea i apoi i
ls capul n mini. Ar fi vrut s plng, ns lacrimile
ntrziau s curg. Corpul ei era att de deshidratat, nct
era de mirare c mai avea nc saliv n gur. Trase adnc
aer n piept ca s-i fac curaj i se ridic n picioare.
n sala de edine se aflau deja Frank Wallace i Matt
Hogan. Frank o salut cu o micare a capului, dar Matt se
prefcu ocupat s-i pun fric n cafea. Amndoi
detectivii erau trecui de cincizeci de ani, amndoi
provenind dintr-o epoc total diferit de cea n care
crescuse Lena. La fel ca i restul echipei de detectivi cu
experien, ei acionau conform vechilor legi ale
fraternitii poliieneti, care spuneau c justiia trebuie
fcut cu orice pre. Poliia reprezenta familia lor i dac
unuia dintre ei i se ntmpla ceva erau cu toii afectai, ca
i cnd ar fi fost vorba despre un frate. Districtul Grant
era i aa o comunitate foarte unit, dar legturile care
existau ntre detectivi erau i mai puternice. Lena tia
foarte bine c toi fceau parte din loja local. Era sigur
c dac ar fi avut i ea penis, ar fi fost de mult invitat s li
se alture, dac nu din respect, atunci din obligaie.
114

Se ntreb ce-ar gndi aceti doi brbai dac ar ti c n


cazul la care lucreaz trebuie s afle cine a violat o
lesbian. Odat, cu mult timp n urm, Lena chiar l auzise
pe Matt ncepnd o propoziie cu cuvintele: Pe vremuri,
cnd Klan-ul fcea ceva Aveau oare s fie ei la fel de
activi n clipa n care aveau s afle cine era Sibyl, sau furia
pe care o manifestau acum avea s se dilueze? Lena nu
voia s afle pe pielea ei rspunsul la aceast ntrebare.
Jeffrey tocmai citea un raport cnd ea btu la ua
deschis a biroului su.
A reuit Sara s te lmureasc? o ntreb el.
Lenei nu-i plcu prea mult modul n care pusese el
ntrebarea, dar rspunse afirmativ i nchise ua.
Jeffrey era fr ndoial surprins s-o vad c st acolo.
Puse deoparte raportul i atept mai nti ca ea s se
aeze.
Ce s-a ntmplat?
Lena ajunse la concluzia c cea mai bun soluie era s-i
spun direct:
Sora mea era lesbian.
Cuvintele rmaser atrnate deasupra capetelor lor ca
nite cartoane. Lena fu ct pe ce s izbucneasc ntr-un
rs nervos. Nu rostise niciodat acel cuvnt cu voce tare
pn acum. Tema sexualitii lui Sibyl era un subiect
foarte delicat, chiar i n discuiile cu sora ei. Atunci cnd,
la un an dup ce se instalaser n Grant, Sibyl se mutase
cu Nan Thomas, Lena nu insistase s afle detalii. Pur i
simplu nu voia s le afle.
i mulumesc c mi-ai spus, zise Jeffrey cu o voce
care exprima surpriza.
115

Crezi c o s aib vreun impact asupra


investigaiilor? ntreb Lena, netiind dac nu cumva tot
efortul ei fusese inutil.
Nu tiu, rspunse el i Lena i ddu seama c spune
adevrul. i trimitea cineva scrisori de ameninare? Fcea
cineva remarci ruvoitoare la adresa ei?
Lena czu pe gnduri. Nan i spusese c nu se
ntmplase nimic n ultimele sptmni dar, pe de alt
parte, aceasta tia c Lenei nu-i plcea s discute despre
ceva care i-ar fi adus aminte despre natura relaiilor
dintre ea i Sibyl.
Cred c ar trebui s vorbeti cu Nan.
Nan Thomas?
Da, spuse Lena. Triau mpreun. ntr-o cas n
Cooper. Am putea merge acolo dup edin?
Mai bine mai trziu, zise el. Pe la patru e bine?
Lena nclin capul n semn de aprobare. Nu se putu opri
s nu ntrebe:
Ai de gnd s le spui bieilor?
Jeffrey pru surprins de ntrebarea ei. Dup ce o privi
ndelung, i spuse:
Nu cred c e necesar n stadiul sta al anchetei. O s
vorbim cu Nan dup aceea i o s vedem ce avem de fcut.
Lena fu cuprins de un sentiment de uurare.
Jeffrey se uit la ceas.
Trebuie s ncepem edina.

116

Capitolul 9
Jeffrey atepta n faa slii de consiliu ca Lena s ias de
la toalet. Dup discuia pe care o avuseser, ea l rugase
s-o lase cteva minute. Jeffrey spera ca ea s reueasc si vin n fire. n ciuda irascibilitii ei, Lena Adams era o
femeie foarte deteapt i un bun poliist. Lui Jeffrey i
prea ru c voia s treac prin nenorocirea aceasta de
una singur, fr ajutor. tia ns c Lena n-ar fi acceptat
consolarea nimnui.
Sara sttea pe un scaun din rndul din fa, picior peste
picior. Era mbrcat ntr-o rochie de in oliv, care i
ajungea pn la glezne. Rochia era despicat n ambele
pri pn mai jos de genunchi. Prul ei rou era prins
ntr-o coad la spate, la fel cum l purtase i duminic, la
biseric. Jeffrey i aduse aminte de expresia de pe faa ei
atunci cnd l descoperise aezat un rnd n spatele ei i
se ntreb dac avea s-o mai vad vreodat pe Sara
fericit c-l ntlnete. Rmsese tot restul slujbei cu
privirea aintit la minile din poal i abia ateptase un
moment n care s se poat strecura afar fr s atrag
prea mult atenia.
Sara Linton era ceea ce tatl lui Jeffrey obinuia s
numeasc o nghiitur zdravn de ap. Jeffrey fusese
atras de voina ei, de independena ei feroce. i plcuse
detaarea ei i felul n care tia s-i pun la punct pe
colegii lui din echipa de fotbal. i plcuse modul n care
lucra mintea ei i faptul c putea discuta cu ea despre
orice aspect al muncii lui fr teama c ar putea fi neles
greit. i plcuse faptul c ea habar n-avea s gteasc i
117

c putea s doarm chiar i n mijlocul unui uragan. i


plcuse faptul c nu se omora cu curenia prin cas i c
avea picioarele att de mari, nct i putea purta pantofii.
Ceea ce-i plcuse ns cel mai mult la ea fusese faptul c
era contient de toate aceste defecte ale ei i chiar se
mndrea cu ele.
Bineneles, independena ei avea i o latur neplcut.
Chiar i dup ase ani de convieuire, nu era sigur c tie
cu adevrat ceva despre ea. Sara era att de bun la
crearea unei faade de netrecut nct, dup un timp, o
ntrebase dac avusese vreodat nevoie de el cu adevrat.
ntre familia ei, clinic i morg se prea c nu mai
rmsese prea mult timp i pentru Jeffrey.
Chiar dac tia c a o nela pe Sara nu e cea mai bun
metod de a schimba lucrurile, era convins c, la un
moment dat, ceva avea s duc la distrugerea csniciei lor.
Ar fi vrut s-o fac s sufere. Ar fi vrut s-o vad luptnd
pentru el i pentru relaia lor.
Jeffrey se aplec asupra podiumului cu minile
ncruciate. ncerc s-o alunge pe Sara din gndurile lui i
s se concentreze asupra sarcinilor imediate. Pe o plan
de carton fixat lng el se afla o list pe aisprezece
pagini cuprinznd nume i adrese. Toi cei care fuseser
condamnai pentru delicte cu caracter sexual i care
locuiau sau veneau s locuiasc n statul Georgia erau
obligai s se nregistreze n baza de date statal a FBIului. Jeffrey i petrecuse ntreaga noapte i o parte din
diminea analiznd informaiile referitoare la cei aizeci
i apte de rezideni ai districtului Grant, care fuseser
nregistrai de la apariia legii, n 1996. Parcurgerea
118

crimelor comise de acetia fusese o sarcin teribil, mai


ales c tia c aceti autori de delicte sexuale erau la fel ca
gndacii de buctrie. Pentru fiecare ticlos descoperit,
ali douzeci ateptau ascuni dup perei.
ncerc s nu se lase copleit de aceste gnduri n timp
ce atepta nceperea edinei. Sala de edine nu era nici
pe departe ocupat la ntreaga capacitate. Frank Wallace,
Matt Hogan i ali cinci detectivi fceau parte din echipa
seniorilor. Cu Jeffrey i Lena, numrul lor ajungea la nou.
Din cei nou, numai Jeffrey i Frank lucraser n orae mai
mari. Se prea c ansele erau de partea ucigaului lui
Sibyl Adams.
Brad Stephens, un poliist tnr, care, n ciuda vrstei i
a gradului inferior, tia s-i in gura, fusese aezat lng
u pentru cazul n care cineva ar fi dorit s intre. Brad
era un fel de mascot n cadrul echipei i chipul su
rotofei l fcea s semene cu un personaj de desene
animate. Prul su blond arta mereu de parc cineva
tocmai l-ar fi frecat cu un balon pe cap. De multe ori,
mama lui venea la secie s-i aduc pachetul pentru prnz.
Era totui un copil bun. Era nc n liceu cnd l rugase pe
Jeffrey s-l angajeze. La fel ca majoritatea poliitilor mai
tineri din echip, era i el tot din Grant; toate rudele lui se
aflau aici. Era n propriul lui interes ca strzile s fie
linitite.
Jeffrey i drese glasul ca s se fac linite i Brad
deschise ua pentru ca Lena s poat intra. Chiar dac
printre ei erau destui surprini s-o vad acolo, nimeni nu
spuse nimic. Ea se aez pe ultimul rnd i-i ncruci
119

braele la piept. Nu puteau s-i dea seama dac roeaa


ochilor ei se datora mahmurelii sau lacrimilor.
V mulumesc tuturor c ai venit att de repede,
ncepu Jeffrey.
i fcu un semn cu capul lui Brad, indicndu-i c poate
s distribuie cele cinci pachete pe care le pregtiser
nainte de nceperea edinei.
Dai-mi voie s ncep prin a spune c tot ceea ce se va
discuta astzi n aceast ncpere trebuie tratat drept
informaie confidenial. Ceea ce vei auzi aici nu este
destinat publicului i orice scurgere de informaii poate
aduce prejudicii grave cazului nostru.
Jeffrey se opri ateptnd ca Brad s termine de mprit
documentele.
Sunt sigur c toi ai aflat pn acum c Sibyl Adams
a fost ucis ieri la Filling Station.
Toi cei care nu se uitau la materialele fotocopiate l
aprobar cu micri ale capului. Cuvintele pe care le spuse
n continuare i fcur pe toi s ridice capul:
nainte de a fi ucis, Sibyl a fost violat.
Pe msur ce grozvia cuvintelor lui i fcea efectul,
temperatura din ncpere cretea. Brbaii din faa lui
aparineau altor timpuri. Femeile reprezentau pentru ei
nite fiine la fel de misterioase ca i originile planetei.
Nimic nu ar fi putut s-i mobilizeze mai mult dect faptul
c Sibyl fusese violat.
Jeffrey ridic n mn foile care i reveniser dup ce
Brad terminase de mprit documentele.
Am scos diminea de pe calculator lista asta cu
violatori. Am mprit numele pe echipele obinuite, cu
120

excepia lui Frank i a Lenei. Dei vzu c Lena deschide


gura ca s riposteze, Jeffrey continu: Brad va lucra cu
tine, Lena. Frank vine cu mine.
Lena se ls pe spate ntr-o atitudine sfidtoare. Brad
nu era deloc de nivelul ei i privirea ei arta c nelegea
perfect ce voia Jeffrey s fac. Avea s se conving ct de
curnd, dup cel de-al treilea sau al patrulea brbat cu
care urma s stea de vorb, c eful ei dorea s-o in
departe de orice pericol. Violatorii aveau tendina de a
ataca femei din acelai grup etnic i de vrst apropiat.
Lena i Brad urmau s interogheze numai indivizi
aparinnd minoritilor i trecui de cincizeci de ani.
Doctor Linton o s v fac o prezentare a modului n
care s-a produs crima.
Jeffrey fcu o pauz, apoi continu:
Prima mea impresie e c avem de-a face cu un
individ care are o anumit nclinare religioas, poate cu
un fanatic. Nu a vrea acum ca toate interogatoriile
voastre s se ndrepte pe aceast pist, dar v rog s avei
n vedere i aceast ipotez.
Jeffrey i strnse hrtiile de pe podium.
Dac descoperii pe cineva pe care considerai c ar
trebui s-l lum la ntrebri, vreau s m sunai imediat
prin staia de emisie-recepie. Nu vreau s arestm pe
cine nu trebuie sau, mai ru, s mpucai pe cineva.
Jeffrey se strduise din rsputeri s evite privirea Sarei
n timp ce rostea aceste cuvinte. Era poliist i tia cum
puteau decurge evenimentele pe teren. tia c toi
brbaii din acea ncpere ardeau de nerbdare s
dovedeasc de ce sunt n stare n cazul lui Sibyl Adams.
121

tia, de asemenea, ct de fragil era linia care separa


justiia societii de justiia personal atunci cnd te aflai
singur pe teren, fa n fa cu o fiar care fusese n stare
s violeze o femeie oarb i s-i fac o cruce cu cuitul n
abdomen.
E clar? ntreb el fr s atepte vreun rspuns. i
dau cuvntul deci doctoriei Linton.
Jeffrey se duse n spatele slii i rmase n picioare, n
spatele Lenei, n timp ce Sara se ndrepta spre podium.
Aceasta ntinse mna spre tabl i trase n jos ecranul alb
pentru proiector. Cea mai mare parte din brbaii aflai n
ncpere o cunoteau pe Sara nc de pe cnd era n
scutece i faptul c toi i scoseser carneelele de notie
spunea foarte multe despre competenele ei profesionale.
Doctoria i fcu un semn cu capul lui Brad Stephens i
ncperea se cufund n ntuneric.
Proiectorul intr n funciune i trimise un val de
lumin spre ecran. Sara aez pe suport prima fotografie.
Sibyl Adams a fost descoperit de mine n toaleta
femeilor de la Filling Station, ieri dup-amiaz, n jur de
dou i jumtate.
Se auzir micri i murmure n ncpere n clipa n care
pe ecran apru o fotografie n care Sibyl aprea ntins pe
podeaua toaletei, dezbrcat de jumtate. Nici Jeffrey nu
reuea s-i ia ochii de la gaura din pieptul fetei i
continua s se ntrebe ce fel de om putuse s fac aa ceva
bietei tinere. Nu voia s se gndeasc la Sibyl Adams,
aezat pe scaunul de toalet, fr s poat s vad nimic,
n timp ce atacatorul i despica abdomenul pentru a-i
satisface poftele bolnave. Nu voia s-i imagineze ce
122

fusese n mintea fetei n clipa n care ticlosul o viola n


abdomen.
Era aezat pe scaunul de toalet cnd am deschis
ua, continu Sara. Avea minile i picioarele larg
desfcute i tietura pe care o vedei aici doctoria fcu
un gest spre ecran sngera profund.
Jeffrey se aplec uor n fa, ncercnd s vad ce
reacie avea Lena. Aceasta sttea nemicat, cu spatele
perfect drept. nelegea c fata avea nevoie s participe la
edin, dar nu putea pricepe cum reuea s reziste. Dac
cineva din familia lui ar fi trecut prin aa ceva, dac Sara
ar fi fost ucis n modul acela groaznic, Jeffrey tia n
adncul inimii lui c nu ar fi vrut s afle detalii. Nu ar fi
avut puterea s suporte aa ceva.
Sara era n picioare n partea din fa a ncperii.
A nceput s aib convulsii la scurt timp dup ce miam dat seama c are puls. Ne-am prbuit pe gresie. Am
ncercat s controlez convulsiile, dar a murit cteva
secunde mai trziu.
Sara trase sertarul proiectorului ca s schimbe
fotografia. Mainria era un dinozaur mprumutat de la
liceu. Nu ar fi apelat la ei dac ar fi avut suficient timp s
trimit pozele la Jiffy Photo ca s le mreasc.
Fotografia care apruse pe ecran era un prim-plan al
capului i al gtului lui Sibyl Adams.
Vntaia care se vede sub ochiul ei provine dintr-o
lovitur de sus n jos, probabil la nceputul atacului,
pentru a nbui orice ncercare de rezisten din partea
ei. La gt i-a fost inut un cuit, foarte ascuit, cu lama de
aproximativ cincisprezece centimetri. Cred c a fost vorba
123

despre un cuit pentru oase, foarte obinuit n orice


buctrie. Putei vedea aici o mic tietur. Sara art cu
degetul pe ecran, de-a lungul mijlocului gtului lui Sibyl.
Nu a curs snge, dar presiunea a fost suficient de mare ca
s rmn semnul sta pe piele.
Sara ridic ochii i-i ntlni pe cei ai lui Jeffrey.
Bnuiesc c ucigaul a folosit cuitul ca s-o mpiedice
s ipe n timp ce o viola.
Sara fcu o pauz apoi continu prezentarea:
Pe umrul ei stng se vede urma unei mucturi, zise
ea, punnd o alt fotografie. Urmele de mucturi sunt
foarte obinuite n cazurile de viol. Aici a rmas numai
urma dinilor de sus. N-am gsit niciun semn distinctiv n
modul de dispunere a dinilor, dar am trimis totui Sara
se opri, aducndu-i probabil aminte c Lena se afla n
ncpere. Amprenta dentar a fost trimis la laboratorul
FBI pentru a fi verificat n baza lor de date i dac este
asemntoare cu a vreunuia dintre violatorii care au
dosar acolo, putem presupune c el e i autorul acestei
crime. Totui, i avertiz ea, aa cum tii cu toii, FBI-ul nu
va considera asta o prioritate, aadar nu cred c ne putem
baza prea mult pe aceast prob. Un scenariu mult mai
credibil ar fi acela n care urma dinilor ar fi utilizat
dup. Cu alte cuvinte, gsii mai nti un suspect solid i
abia dup aceea putem s folosim amprenta dentar ca
s-l acuzm.
Pe ecran apru n continuare o imagine a picioarelor lui
Sibyl.

124

Putei vedea aici zgrieturile de pe genunchi


cptate n timpul asaltului, atunci cnd a strns ntre
picioare vasul de toalet.
Urm o fotografie cu un prim-plan al posteriorului lui
Sibyl.
Aceste vnti i zgrieturi se datoreaz frecrii de
scaunul de toalet. ncheieturile minilor, continu Sara
punnd o alt fotografie pe suportul proiectorului,
prezint vnti datorate contactului cu barele pentru
handicapai din cabin. Dou unghii au fost rupte n timp
ce ncerca s se apuce de bare, probabil ca s se ridice i
s se fereasc din calea atacatorului.
Sara puse pe suport o nou fotografie.
Acesta este un prim-plan al inciziei fcute n
abdomen, ncepu ea. Prima tietur a fost fcut ncepnd
chiar de sub clavicul pn la osul pelvian. A doua tietur
a fost fcut de la dreapta la stnga. Sara fcu o pauz,
apoi continu: Avnd n vedere adncimea inegal a celei
de-a doua tieturi, bnuiesc c a fost fcut de un stngaci
care se afla n spatele victimei. Tietura este mai adnc
n partea dreapt.
Urmtoarea fotografie era un prim-plan al pieptului lui
Sibyl. Sara privi n tcere cteva clipe, gndindu-se
probabil la acelai lucru la care se gndea i Jeffrey.
Acesta putea vedea foarte clar, n partea de sus a
fotografiei, locul unde fusese lrgit rana. Din nou simi c
i se ntoarce stomacul pe dos gndindu-se la actul
ngrozitor la care fusese supus biata femeie. Spera din
tot sufletul ca Sibyl s nu fi fost contient n clipele n
care fusese chinuit astfel.
125

Aceasta este ultima tietur, zise Sara. Este o ran


produs prin nfigerea cuitului prin stern. Ajunge pn la
coloana vertebral. Bnuiesc c este rana care a produs
cea mai mare sngerare.
Sara se ntoarse spre Brad.
Lumina, te rog!
Se ndrept dup aceea spre masa unde i lsase
servieta i spuse:
Semnul de pe pieptul ei pare a fi o cruce. Atacatorul a
folosit prezervativ n timpul violului, ceea ce, dup cum
tim, este destul de obinuit de cnd cu apariia testelor
ADN. Expunerea la ultraviolete nu a scos n eviden
prezena spermei sau a altor fluide. Sngele de la locul
crimei pare s aparin numai victimei. Sara scoase o
foaie de hrtie din serviet. Prietenii notri de la FBI din
Atlanta au fost destul de drgui i au fcut noaptea
trecut analiza sngelui.
Sara i puse ochelarii i ncepu s citeasc:
n snge i n urin au fost gsite concentraii mari
de hiosciamin, atrosin i beladonin, precum i urme de
scopolamin. Sara ridic ochii i continu: Asta sugereaz
faptul c Sibyl Adams a ingerat o doz letal de extract de
beladon, o plant otrvitoare din familia mtrgunei.
Jeffrey se uit la Lena. Aceasta nu zicea nimic i
continua s-o priveasc int pe Sara.
O supradoz de beladon poate mima o ncetare
complet a activitii sistemului nervos parasimpatic.
Sibyl Adams era oarb, dar pupilele ei erau dilatate din
cauza drogului. Plmnii aveau bronhiolele umflate.
126

Temperatura corpului continua s fie foarte mare i acest


lucru m-a fcut s-mi pun ntrebri n legtur cu sngele.
Sara se ntoarse spre Jeffrey ca s-i dea rspuns la
ntrebarea pe care acesta i-o pusese diminea:
Chiar i post-mortem, pielea ei era foarte cald. Nu
existau niciun fel de factori exteriori care s produc
aceast nclzire. Am tiut de la nceput c trebuie s fie
ceva n legtur cu sngele ei.
Sara fcu o pauz, apoi continu:
Beladona poate fi descompus i pentru aplicaii
medicale, dar, n acelai timp, ea este folosit i pe post de
drog recreaional.
Crezi c atacatorul i-a dat drogul? ntreb Jeffrey. Sau
e posibil s fi luat singur substana asta?
Sara rmase pe gnduri, analiznd cele dou variante.
Sibyl Adams era specialist n chimie. E imposibil si fi administrat un drog att de periculos i apoi s fi
plecat n ora s mnnce. Este vorba despre o substan
halucinogen foarte puternic. O substan care afecteaz
inima, respiraia i circulaia.
Dar mtrguna crete peste tot n ora, interveni
Frank.
Da, este destul de obinuit, recunoscu Sara
privindu-i notiele. Drogul nu se prepar chiar aa de
uor. Principala problem este administrarea. Conform
celor spuse de Nick, cea mai uoar i des ntlnit cale
prin care se administreaz drogul este nmuierea
seminelor de beladon n ap fierbinte. Chiar n
dimineaa asta am gsit pe Internet trei reete prin care
beladona poate fi preparat ca ceai.
127

i plcea s bea ceai fierbinte, interveni Lena.


Vedei, spuse Sara. Seminele sunt solubile. Bnuiesc
c n cteva minute dup ce a but aa ceva, a nceput s-i
creasc tensiunea, s aib palpitaii, i s-a uscat gura i a
devenit foarte nervoas. Bnuiesc, de asemenea, c toate
simptomele astea au forat-o s se duc la toalet, acolo
unde o atepta violatorul.
Frank se ntoarse spre Jeffrey.
Trebuie s stm de vorb cu Pete Wayne. El i-a servit
prnzul. El i-a dat ceaiul.
n niciun caz, ripost Matt. Pete a trit toat viaa n
oraul sta. Nu ar face niciodat aa ceva. Apoi, ca i cum
ar fi fost vorba despre cel mai important lucru n favoarea
lui Pete, Matt adug: i face parte din Loj.
n sal se auzir murmure de aprobare. Cineva, Jeffrey
nu reui s-i dea seama despre cine era vorba, ntreb:
Dar negrul lui Frank?
Jeffrey simi cum i se prelinge sudoarea de-a lungul
coloanei vertebrale. Deja ancheta o lua pe o direcie
periculoas. Ridic minile cernd s se fac linite.
Frank i cu mine vom merge s stm de vorb cu
Pete. Voi ceilali avei listele cu cei cu care trebuie s
vorbii. Vreau s primesc rapoartele la sfritul zilei.
Matt ddu impresia c vrea s mai spun ceva, dar
Jeffrey l opri.
N-o ajutm deloc pe Sibyl Adams stnd n aceast
ncpere i inventnd tot felul de teorii tmpite. Jeffrey
fcu o pauz, apoi spuse fcnd un semn spre hrtiile pe
care le mprise Brad: Dac e nevoie, batei n fiecare u
128

din ora, ns vreau s tiu ce fcea la ora crimei fiecare


brbat de pe listele alea.

Pe toat durata drumului spre restaurant, n urechile lui


Jeffrey continuar s rsune cuvintele auzite la edin:
negrul lui Frank. Limbajul i era foarte cunoscut din
copilrie, ns nu-l mai auzise de cel puin treizeci de ani.
Nu putea s cread c asemenea rasism pe fa nc mai
exista. Era speriat de faptul c auzise acele cuvinte chiar
n echipa lui de detectivi. Dei lucra n Grant de mai bine
de zece ani, continua s fie privit drept un outsider. Nici
mcar rdcinile lui sudiste nu-i uuraser drumul spre
clubul exclusivist din care fceau parte muli dintre
oamenii si. Faptul c venea din Alabama nu simplificase
deloc lucrurile. n statele din Sud era foarte uzitat o
rugciune care spunea Mulumim Domnului pentru
Alabama, ceea ce nsemna Mulumim Domnului c noi
nu suntem att de ri ca ei. Acesta era unul dintre
motivele pentru care l inea pe Frank Wallace lng el.
Frank fcea parte dintre aceti oameni. Fcea parte din
club.
Frank i scoase sacoul i-l mpturi pe bra. Era un
brbat nalt i slab ca o trestie. Dup atia ani de cnd era
poliist pe faa lui nu se putea citi nimic.
Individul sta negru, Will Harris. Am primit un apel
acum civa ani n legtur cu o disput n familie. i
lovise soia.
Da? zise Jeffrey oprindu-se din mers.
Frank se opri lng el.
129

Da. O btuse destul de ru. I-a spart buza. Cnd am


ajuns acolo, femeia era pe jos. Purta o rochie din acelea
care seamn cu un sac. Frank ridic din umeri. Vreau s
spun c era rupt.
Crezi c o violase?
Frank ridic din nou din umeri.
N-a vrut s depun plngere.
Jeffrey se puse din nou n micare.
Mai tie cineva de chestia asta?
Matt, rspunse Frank. Era partenerul meu atunci.
Jeffrey se simi cuprins de un sentiment de nelinite n
clipa n care deschise ua restaurantului.
E nchis, se auzi din spate vocea lui Pete.
Sunt eu, Jeffrey.
Pete i fcu apariia din cmar, tergndu-i minile
pe or.
Bun, Jeffrey, zise el. Frank.
Cred c terminm aici azi dup-amiaz, Pete, zise
Jeffrey. Mine poi s deschizi.
Va rmne nchis tot restul sptmnii, zise Pete i-i
leg la loc ireturile orului. Nu mi se pare corect s
deschid dup ce s-a ntmplat cu Sibyl. Vrei o cafea?
ntreb el fcnd un gest spre rndul de scaune din faa
barului.
Ar fi grozav, zise Jeffrey, aezndu-se pe primul
scaun. Frank i urm exemplul i se aez lng el.
Jeffrey l urmri cu privirea pe Pete cum ocolete
tejgheaua i cum ia de pe raft trei cni mari din ceramic
i toarn n ele cafea aburind din vasul de sticl.
Ai reuit s aflai ceva? i ntreb acesta.
130

Jeffrey lu n mn una dintre cele trei cni.


Vrei s ncerci s-i aduci aminte ce s-a ntmplat
ieri? Din clipa n care Sibyl Adams a intrat n restaurant?
Pete se ls pe spate i se sprijini de grill.
Cred c a intrat aici pe la unu i jumtate, ncepu el.
Obinuia mereu s vin dup ce se termina aglomeraia
de la prnz. Cred c nu voia s se dea n spectacol cu
bastonul acela alb n faa clienilor. tiam, bineneles, c
era oarb, dar nu-i plcea s atrag atenia asupra ei. i
puteai da seama imediat. Era o femeie care nu se simea
prea n largul ei n prezena multor oameni.
Jeffrey i scoase carneelul, dei nu avea cu adevrat
nevoie s ia notie. Un lucru era sigur, i anume c Pete
prea c tie foarte multe despre Sibyl Adams.
Venea des aici?
n fiecare luni, la aceeai or. Pete miji ochii,
gndindu-se. Cred c de mai bine de cinci ani. Mai venea i
seara trziu cu ali profesori sau cu Nan de la bibliotec.
Cred c nchiriaser mpreun o cas pe Cooper.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului.
ns asta se ntmpla numai ocazional. De cele mai
multe ori i fcea apariia lunea, ntotdeauna singur.
Venea pe jos, comanda prnzul i apoi, pe la dou, pleca.
Pete i scrpin brbia i pe faa lui apru o privire
trist.
ntotdeauna lsa un baci frumos. N-am bnuit
nimic cnd am vzut c nu mai era la mas. Cred c m-am
gndit pur i simplu c a ieit din restaurant ct timp m
uitam eu n alt parte.
Ce a comandat? ntreb Jeffrey.
131

La fel ca de obicei, spuse Pete. Numrul trei.


Jeffrey tia foarte bine c era vorba despre turt cu
unc, ou i boabe de porumb prjit.
Numai c ea nu voia carne, aa c nu-i puneam unc.
i nu bea nici cafea, aa c i-am dat o can cu ceai
fierbinte.
Jeffrey scrise ceva n carneel.
Ce fel de ceai?
Pete cut sub tejghea i scoase de acolo o cutie plin cu
pliculee de ceai.
L-am cumprat de la supermarket special pentru ea.
Nu bea cafein. Pete rse uor. mi plcea s tiu c se
simte bine, nelegi? Nu ieea prea mult n lume. mi
spunea c-i place s vin aici, fiindc se simte bine.
Pete ncepu s mite nervos cutia cu pliculee de ceai.
Dar cana pe care a folosit-o? ntreb Jeffrey.
Nu pot s-mi dau seama. Toate arat la fel. Pete se
duse pn la marginea tejghelei i trase n afar un sertar
mare de metal. Jeffrey se aplec pentru a vedea mai bine.
Sertarul era, de fapt, o main de splat vase plin cu cni
i farfurii.
Astea sunt cele de ieri? ntreb Jeffrey.
Pete ncuviin din cap.
Nu pot s tiu care a fost a ei. Am dat drumul la
maina de splat nainte ca ea s fie
Pete se opri, ls capul n jos i-i privi minile.
Tatl meu mi spunea mereu c dac am grij de
clieni i ei o s aib grij de mine.
Pete ridic privirea, cu ochii n lacrimi.
132

Era o fat foarte cumsecade, nelegi? De ce s vrea


cineva s-i fac ru?
Nu tiu, Pete, spuse Jeffrey. Te deranjeaz dac iau
asta? ntreb el artnd spre cutia cu ceai.
Pete ridic din umeri.
Bineneles c nu. Nu mai bea nimeni altcineva. Pete
chicoti din nou. Am ncercat i eu o dat, ca s vd cum e.
Avea gust de ap maro.
Frank scoase un plicule de ceai din cutie. Fiecare
plicule avea o nvelitoare de hrtie sigilat.
Btrnul Will a fost ieri aici s te ajute la munc?
Pete pru luat prin surprindere de ntrebare.
Bineneles, m ajut la prnz n fiecare zi de ani de
zile. Vine pe la unsprezece i pleac pe la dou.
Pete l studie cu atenie pe Jeffrey.
Dup ce pleac de aici face i diverse alte servicii
pentru diverse persoane din ora. n special grdinrit i
lucrri uoare de tmplrie.
Cur mesele aici? ntreb Jeffrey, dei luase de
attea ori prnzul acolo i tia foarte bine cu ce se ocupa
Will Harris.
Bineneles, spuse Pete. Cur mesele, terge pe jos,
le aduce clienilor mncarea. De ce? ntreb el aruncndui lui Jeffrey o privire mirat.
Am ntrebat doar aa, spuse Jeffrey. Apoi se aplec,
strnse mna proprietarului restaurantului i zise: i
mulumesc, Pete. Te anunm dac mai avem nevoie de
ceva de la tine.

133

Capitolul 10
Lena urmrea cu degetul harta pe care o inea pe
genunchi.
F la stnga aici, i spuse lui Brad.
Brad fcu aa cum i se spusese i intr cu maina pe
Baker Street. Brad era un tip de treab, numai c uneori
ddea dovad de prea mult credulitate, aa cum se
ntmplase i la secie, nainte de plecare, cnd nu
reacionase n niciun fel atunci cnd Lena spusese c
trebuie s mearg la toalet i o pornise apoi n direcia
opus. Una dintre farsele care se practicau frecvent la
secie era aceea de a ascunde cascheta lui Brad. De
Crciun i-o atrnaser de coarnele unuia dintre renii din
faa primriei. Cu o lun n urm, Lena i zrise cascheta
pe capul statuii lui Robert E. Lee din faa liceului.
Lena tia c numirea ei n echip cu Brad Stephens era
una dintre modalitile prin care Jeffrey ncerca s-o in la
periferia investigaiei. Era aproape sigur c fiecare
brbat din lista pe care trebuia ei s-o verifice era ori mort,
ori prea btrn ca s poat s stea n picioare fr ajutor.
Urmtoarea intersecie la dreapta, spuse ea,
mpturind harta. n timpul aa-zisei cltorii la toalet,
Lena se furiase n biroul Marlei i cutase adresa lui Will
Harris n cartea de telefon. Jeffrey avea s se duc mai
nti s stea de vorb cu Pete. Lena i propusese s
ajung la Will Harris naintea efului ei.
Uite aici, spuse ea, fcndu-i semn s trag pe
dreapta. Poi s rmi n main.
Brad ncetini.
134

Care e adresa?
Patru sute treizeci i unu, spuse ea, uitndu-se la
cutia de scrisori. i desfcu centura de siguran i
deschise portiera nainte ca maina s se opreasc
complet. Era deja pe alee cnd Brad ajunse n dreptul ei.
Ce vrei s faci? ntreb el, alergnd pe lng ea ca un
celu. Lena?
Ea se opri i-i bg mna n buzunar.
Ascult, Brad, du-te, te rog, n main. Era cu dou
trepte mai mare n grad ca el. n mod normal, Brad ar fi
trebuit s-i execute ordinul. Dup expresia de pe faa lui,
era clar c acest gnd i trecuse pentru o clip prin minte,
dar pn la urm o dezaprob cu o micare a capului.
Asta e casa lui Will Harris, nu-i aa?
Lena i ntoarse spatele i continu s nainteze pe alee.
Casa lui Will Harris era mic, nu avea probabil mai mult
de dou camere. Pereii erau vopsii ntr-un alb
strlucitor i peluza era tuns cu grij. Aspectul casei i
produse Lenei o stare de nervozitate. Nu putea s cread
c o persoan care locuia ntr-o astfel de locuin ar fi fost
n stare s-i fac aa ceva surorii ei.
Lena btu n ua din plas. Televizorul era deschis i se
auzi cum cineva se mic nuntru. Prin plasa deas putu
s vad un brbat care ncerca s se ridice din fotoliu.
Purta o cma de corp alb i pantaloni de pijama de
aceeai culoare. Pe faa lui se citea uimirea.
Spre deosebire de majoritatea celor care lucrau n ora,
Lena nu era un client obinuit al restaurantului n care
avusese loc crima. Undeva, n subcontientul ei,
considerase c restaurantul reprezenta teritoriul lui Sibyl
135

i nu dorise s ptrund acolo neinvitat. Lena nu se


ntlnise, de fapt, niciodat cu Will Harris. Se ateptase la
cineva mai tnr. La cineva cu o nfiare amenintoare.
Will Harris era un btrn.
Cnd acesta ajunse, n sfrit, la u i o vzu pe Lena,
rmase cu gura cscat de surpriz. Tcur amndoi
cteva clipe, apoi Will spuse:
Trebuie s fii sora ei.
Lena se uit fix n ochii btrnului. tia n adncul
sufletului c Will Harris nu era cel care o ucisese pe sora
ei, dar exista posibilitatea ca acesta s tie cine era
criminalul.
Da, domnule, spuse ea. V deranjeaz dac intru
puin?
Balamalele n care era fixat cadrul din plas scrir.
Btrnul se ddu ntr-o parte, innd ua deschis
pentru Lena.
Va trebui s-mi scuzai inuta, spuse el, fcnd un
semn spre pijama. Nu m ateptam s primesc vizitatori.
Nu v facei probleme, zise ea uitndu-se mprejur.
Livingul i buctria formau un spaiu comun, fiind
separate de o canapea. n dreapta se afla un hol ptrat, la
captul cruia Lena putu s vad baia. Bnui c
dormitorul se afla pe latura opus. La fel ca i exteriorul,
nuntru totul era curat i inut n ordine, chiar dac
mobilierul nu era prea nou. Livingul era dominat de un
televizor. Peretele din spatele aparatului era acoperit de
rafturi pline cu casete video.
mi plac filmele, spuse Will.
Lena zmbi uor.
136

Se vede.
Cel mai mult mi plac cele vechi, alb-negru, ncepu
btrnul, apoi ntoarse brusc capul spre fereastra larg,
care se ntindea pe o ntreag latur a ncperii.
Dumnezeule, opti el. Se pare c sunt foarte cutat astzi.
Lena i stpni cu greu un geamt cnd l vzu pe
Jeffrey Tolliver naintnd pe alee. Ori Brad o prse, ori
Pete l acuzase pe Will.
Bun dimineaa, domnule, zise Will, deschiznd ua
de plas pentru Jeffrey.
Acesta l salut cu o micare scurt a capului, apoi i
arunc Lenei o privire care o fcu pe aceasta s-i transpire
palmele.
Will simi imediat tensiunea care umpluse ncperea.
Pot s m duc n spate dac dorii.
Jeffrey se ntoarse spre btrn i-i strnse mna.
Nu e nevoie, Will, spuse el. Vreau doar s-i pun
cteva ntrebri.
Will i indic sofaua cu o micare a minii.
V deranjeaz dac mi mai pun nite cafea?
Bineneles c nu, rspunse Jeffrey, trecnd pe lng
Lena n timp ce se ndrepta spre canapea. O fix pe
aceasta cu aceeai privire dur, dar nu zise nimic cnd
Lena se aez i ea lng el.
Will se ntoarse grbit la fotoliul su i gemu cnd se
aez. i trosnir genunchii i el zmbi ruinat:
Din cauz c stau n fiecare zi n genunchi n grdin.
Jeffrey scoase carneelul. Lena simea c eful ei
clocotea de furie.
Will, trebuie s-i pun nite ntrebri.
137

Da, domnule?
tii ce s-a ntmplat ieri la restaurant?
Will ls cana cu cafea pe msua de lng fotoliu.
Fata aceea n-a fcut niciodat vreun ru cuiva, spuse
el. Ceea ce a suferit ea Will se opri i ntoarse privirea
spre Lena. Sunt alturi de tine i de familia ta, draga mea.
Sincer.
V mulumesc, zise Lena, dregndu-i glasul.
Jeffrey se atepta fr ndoial s aud un altfel de
rspuns din partea ei. Nu o mai privea la fel de furios, ns
Lena nu putea s-i dea seama ce gndea el.
Pn la ce or ai fost ieri la restaurant? ntreb el,
ntorcndu-se spre Will.
O, pn n jur de unu i jumtate sau cu puin nainte
de dou, cred. Am vzut-o pe sora ta, i se adres Will
Lenei, chiar cnd plecam.
Jeffrey atept cteva clipe, apoi ntreb:
Eti sigur?
O, da, domnule, rspunse Will. A trebuit s m duc
s-mi iau mtua de la biseric. Ieea de la cor fix la dou
i un sfert. Nu-i place deloc s atepte.
Unde cnt mtua dumneavoastr? ntreb Lena.
La biserica AME din Madison, rspunse el. Ai fost
vreodat acolo?
Lena cltin din cap n timp ce calcula rapid n gnd.
Chiar dac Will Harris fusese considerat drept un suspect
viabil, nu avea cum s-o ucid pe Sibyl i apoi s ajung la
timp n Madison ca s-i atepte mtua. Era de ajuns un
simplu telefon pentru ca alibiul su s fie confirmat.
138

Will, ncepu Jeffrey, mi pare ru c trebuie s te


ntreb, dar Frank, subordonatul meu, mi-a spus c ai avut
nite probleme cu ceva timp n urm.
Will se schimb la fa. Pn atunci se uitase la Lena,
dar dup ntrebarea lui Jeffrey cobor privirea n pmnt.
Da, domnule, avei dreptate. Will ridic privirea i o
fix ntr-un punct deasupra umrului lui Jeffrey. Soia
mea, Eileen. Obinuiam s m port foarte urt cu ea. Cred
c nainte de a veni dumneavoastr aici am avut o
altercaie violent. Cred c acum optsprezece,
nousprezece ani. Will ridic din umeri. M-a prsit dup
asta. Cred c m-am lsat dus de butur pe un drum
greit, dar acum sunt un bun cretin. Nu vreau s-mi mai
amintesc de vremurile alea. Cu fiul meu nu prea m vd,
ns m ntlnesc cu fiica mea ct de des pot. Locuiete n
Savannah acum. Btrnului i reveni zmbetul pe buze.
Am doi nepoei.
Jeffrey btu cu pixul n carnetul de notie. Lena se uit
peste umrul lui i vzu c nu scrisese nimic.
I-ai dus vreodat mncarea lui Sibyl la mas? La
restaurant, vreau s spun.
Chiar dac Will fu surprins de ntrebare, nu se citi nimic
pe faa lui.
Cred c da. De multe ori l ajut pe Pete cu astfel de
lucruri. Tatl lui obinuia s in o femeie care s aib
grij de mese, pe vremea cnd era el patron, dar Pete, aici
Will rse uor, btrnul Pete tie s in de bani.
Will ddu din mn, semn c nu ddea prea mare
importan acestor detalii.
139

Nu e mare scofal s terg nite pete de ketchup sau


s am grij ca vreun client s-i primeasc ceaca de cafea.
I-ai dus vreodat ceai lui Sibyl?
De mai multe ori. E vreo problem?
Jeffrey nchise carneelul.
Nu, nicio problem, spuse el. Ai vzut pe cineva
suspect prin preajma restaurantului ieri?
Sfinte Dumnezeule, izbucni Will. Fii sigur c v-a fi
spus pn acum. Nu eram dect eu i Pete acolo, plus
clienii obinuii care vin s ia prnzul acolo.
i mulumesc c ne-ai primit.
Jeffrey se ridic n picioare i Lena l urm imediat. Will
strnse mai nti mna lui Jeffrey. Pe a Lenei o inu un pic
mai mult i-i spuse:
Dumnezeu s te binecuvnteze, fata mea! Ai grij de
tine!

La dracu, Lena, izbucni Jeffrey trntind carneelul pe


bordul mainii. Paginile fluturar prin aer i Lena ridic
minile ca s se fereasc. La ce naiba te gndeai cnd ai
fcut asta?
Lena se aplec s ridice carneelul de jos.
Am acionat fr s gndesc, rspunse ea.
Nu zu, se roi el, smulgndu-i carneelul din mn.
inndu-i buzele strnse, Jeffrey ddu napoi maina
de pe aleea de lng casa lui Will Harris. Frank plecase la
secie cu Brad n timp ce Lena fusese pur i simplu
aruncat n maina lui Jeffrey. Acesta acion nervos
schimbtorul de viteze i maina ni pe osea.
140

De ce nu pot avea ncredere n tine? ntreb el. De ce


nu pot avea ncredere c faci ceea ce i-am spus? Jeffrey
nu atept rspunsul ei. Te-am trimis cu Brad s
ndeplineti o misiune, Lena. i-am dat o sarcin n
investigaia asta, pentru c tu mi-ai cerut asta i nu fiindc
a fi considerat c eti ndreptit s participi la ea. i
care e rsplata pe care o primesc? Att Frank, ct i Brad
au vzut cum m lucrezi pe la spate, de parc ai fi o
putoaic ce se furieaz noaptea din cas. Ce eti tu:
poliist sau un copil rsfat?
Jeffrey clc brusc pe frn i Lena simi c centura de
siguran i intr n piept. Se opriser n mijlocul strzii,
dar Jeffrey nu prea c bag de seam amnuntul acesta.
Uit-te la mine, spuse el, ntorcndu-se spre ea.
Lena se execut ncercnd s nu arate ct i era de fric.
Jeffrey mai fusese furios pe ea i nainte, dar niciodat
nu-l vzuse aa. Dac s-ar fi dovedit c Will Harris era
vinovat, poate c ar mai fi avut vreo ans; aa ns o
ncurcase ru de tot.
Trebuie s-i vin mintea la cap. M auzi?
Lena ddu repede din cap.
Nu se poate ca tu s faci prostii pe la spatele meu.
Dac i-ar fi fcut ceva? Jeffrey fcu o pauz pentru ca ea
s neleag pe deplin gravitatea faptei sale. Dac Will
Harris era cel care a ucis-o pe sora ta? Dac deschidea ua,
te vedea i-l apuca nebuneala? Jeffrey izbi cu pumnul n
volan i trase o njurtur printre dini. Trebuie s execui
exact ceea ce-i spun eu, Lena. E clar? De acum nainte
Jeffrey i nfipse un deget ntre ochi. Dac i spun s stai
141

de vorb cu fiecare bab din ora te duci i-mi aduci de la


toate declaraii cu semntur. E clar?
Lena ddu iari din cap.
Da.
Jeffrey nu era mulumit de rspunsul ei.
E clar, detectiv Adams?
Da, domnule.
Jeffrey demar n tromb. Cauciucurile scrnir cnd
vehiculul porni de pe loc, lsnd o dr neagr pe osea.
inea volanul att de strns, nct articulaiile degetelor i
se albiser. Lena rmase tcut, spernd ca furia lui s se
risipeasc. Jeffrey avea tot dreptul s fie suprat i ea nu
tia ce ar fi putut s-i spun. O scuz i se prea n acel
moment la fel de inutil ca i tratarea unei dureri de dini
cu miere de albine.
Jeffrey cobor geamul de la portier i-i slbi cravata.
Nu cred c Will a fcut-o, zise el, fr nicio alt
introducere.
Lena ncuviin cu o micare a capului, prea speriat ca
s mai deschid gura.
Chiar dac a avut episodul acela, continu Jeffrey cu
o voce n care revenise furia, Frank a omis s-mi spun c
e vorba despre un conflict petrecut cu douzeci de ani n
urm.
Lena nu zicea nimic.
Oricum, continu Jeffrey alungind cu un gest
posibilitatea, chiar dac ar fi fost pe vremuri att de
violent, acum are aizeci, poate aptezeci de ani. Nici nu se
putea ridica bine din fotoliu, darmite s fie n stare s se
lupte cu o femeie de treizeci i trei de ani.
142

Dup o pauz, Jeffrey i continu deduciile:


Deci, la restaurant nu ne rmne dect Pete, nu?
ntreb el i apoi continu fr s atepte vreun rspuns;
pur i simplu gndea cu voce tare. Numai c am sunat-o
pe Tessa cnd veneam ncoace. Zice c a ajuns acolo cu
puin nainte de dou. Will plecase i Pete era singur
acolo. Mi-a spus c Pete a stat lng casa de marcat pn
ce i-a dat comanda, iar dup aceea s-a dus s-i
pregteasc hamburgerul. Jeffrey cltin din cap. Ar fi
putut s se furieze n spate, dar cnd? Cnd a avut timp?
Cam ct timp i-ar fi trebuit? Zece, cincisprezece minute?
n plus, planificarea. De unde putea el s tie c avea s-i
reueasc? Din nou, un val de ntrebri retorice. n afar
de asta, l tim cu toii pe Pete. Vreau s spun c, pentru
numele lui Dumnezeu, ceea ce s-a ntmplat acolo nu e la
ndemna cuiva care face pentru prima dat aa ceva.
Jeffrey se opri, n mod evident analiznd n continuare
aceast posibilitate, i Lena l ls n pace. ntoarse capul
spre geam, gndindu-se la ceea ce Jeffrey tocmai spusese
despre Pete Wayne i Will Harris. Cu o or n urm, i
considera pe cei doi drept principali suspeci. Acum nu
mai rmsese nimeni pe list. Jeffrey avea dreptate s fie
suprat pe ea. Dac ar fi executat, mpreun cu Brad,
ordinele pe care le primise diminea, ar fi avut probabil
pn acum ansa de a-l descoperi pe ucigaul lui Sibyl.
Lena se uita acum cu atenie la casele pe lng care
treceau. Dup ce cotir la o intersecie, i ddu seama c
intraser pe strada Cooper.
Crezi c Nan e acas? ntreb Jeffrey.
Lena ridic din umeri.
143

Zmbetul pe care i-l adres Jeffrey indica faptul c furia


ncepuse s-i treac.
S tii c poi s vorbeti acum, dac vrei.
Lena ncerc s-i rspund la zmbet, dar fr prea
mult succes.
Mulumesc. mi pare ru pentru
El ridic mna ca s-o opreasc.
Eti un poliist bun, Lena. Eti un poliist al naibii de
bun, repet el trgnd maina lng trotuar, n dreptul
casei n care locuiser Sibyl i Nan. Numai c trebuie s
ncepi s asculi ceea ce-i spun ceilali.
tiu.
Ba nu tii, ripost el, dar vocea lui nu mai trda
suprarea. Viaa ta este dat peste cap i tu nc nu i-ai
dat seama de lucrul sta.
Lena vru s spun ceva, dar se opri.
Te neleg c vrei s lucrezi la cazul sta, c ai nevoie
s-i ii mintea ocupat, dar trebuie s ai ncredere n
mine, Lena. Dac mai treci nc o dat linia asta, i promit
c te trntesc att de ru, c ai s ajungi s-i faci cafeaua
lui Brad Stephens. E clar?
Lena ddu scurt din cap.
OK, zise el, deschiznd portiera. Hai s mergem.
Lena mai trase puin de timp cu desfcutul centurii de
siguran. Cobor din main i-i aranj din mers tocul n
care-i inea arma. Pn s ajung la u, Nan l poftise
deja pe Jeffrey n cas.
Bun, o salut ea pe bibliotecar.

144

Bun, rspunse Nan. inea n mn o batist


mototolit, aceeai pe care o avea i seara trecut. Avea
ochii umflai i nasul rou.
Bun ziua, se auzi vocea lui Hank.
Lena rmase intuit locului.
Ce caui tu aici?
Hank ridic din umeri, frecndu-i minile. Avea pe el
un tricou cu mnec scurt i urmele nepturilor se
vedeau perfect. Lena simi c i se nroesc obrajii de
ruine. Pn atunci se ntlnise cu Hank numai n Reece,
unde lumea era la curent cu trecutul lui. i vzuse
cicatricele de attea ori, nct aproape c ajunsese s nu le
mai ia n seam. Acum ns le vedea parc pentru prima
oar, prin ochii lui Jeffrey, i nu-i dorea dect s dispar
ct mai repede din acea camer.
Hank prea c ateapt ca Lena s zic ceva.
Ea reui cu chiu cu vai s fac prezentrile:
Acesta este Hank Norton, unchiul meu, spuse ea.
Jeffrey Tolliver, eful poliiei.
Hank ntinse mna i Lena se nfior cnd i vzu
cicatricele de pe antebra. Unele dintre ele, n locurile n
care el nu gsise de la nceput vena, aveau aproape un
centimetru lungime.
mi pare bine, domnule!
Jeffrey i rspunse cu o strngere ferm a minii.
mi pare ru c a trebuit s ne cunoatem n
asemenea circumstane.
Hank i mpreun palmele i nclin uor capul.
V mulumesc pentru asta.
Urmar cteva momente de tcere i apoi Jeffrey zise:
145

Bnuiesc c tii de ce suntem aici.


n legtur cu Sibyl, rspunse Nan cu o voce cu
cteva octave mai joas ca de obicei, probabil din cauz c
plnsese toat noaptea.
Exact, spuse Jeffrey, fcnd un gest spre canapea.
Atept pn ce Nan se aez, apoi lu i el loc lng ea.
Lena fu surprins s-l vad cum o apuc pe Nan de
mn i-i spune:
mi pare ru pentru pierderea suferit, Nan.
Ochii acesteia fur inundai de lacrimi.
V mulumesc, zise ea reuind s schieze un zmbet.
Facem tot ce ne st n putin pentru a descoperi
cine a fcut asta, continu Jeffrey. Vreau s tii c dac ai
nevoie de ceva, suntem gata s te ajutm.
Nan reui s opteasc alte cteva cuvinte de mulumire
i cobor privirea, culegnd o scam imaginar de pe
pantaloni.
Poi s ne spui dac avea cineva ceva cu tine sau cu
Sibyl?
Nu, rspunse Nan. I-am spus deja Lenei asear. Nu
am remarcat nimic neobinuit.
tiu c tu i Sibyl preferai s ducei o via mai
retras, spuse Jeffrey. Lena nelese ce voia el s spun.
eful ei era mult mai subtil dect fusese ea n noaptea
precedent.
Da, recunoscu Nan. Ne plcea aici. Eram amndou
obinuite cu oraele mici.
Exista cineva care descoperise secretul vostru?
ntreb Jeffrey.
146

Nan cltin din cap. Privea n jos cu buzele tremurnd.


Nu avea ce s-i mai spun.
OK, zise el, ridicndu-se.
Puse o mn pe umrul lui Nan, indicndu-i astfel c nu
era nevoie s se ridice.
tiu drumul.
Jeffrey bg mna n buzunar i scoase de acolo o carte
de vizit. Lena l privi cum scrie ceva pe spate.
sta e numrul meu de acas, spuse el. Sun-m dac
i aminteti ceva.
V mulumesc, spuse Nan, lund cartea de vizit.
Jeffrey se ntoarse spre Hank.
V deranjeaz dac v rog s-o ducei dumneavoastr
pe Lena acas?
Lena rmase mut de uimire. Nu era posibil s-o lase
acolo.
Hank fusese fr ndoial luat i el prin surprindere.
Nu, murmur el. Nicio problem.
Bine, zise Jeffrey, btnd-o uor pe umr pe Nan i
apoi ntorcndu-se spre Lena. Poate reueti n seara asta
ca, mpreun cu Nan, s faci o list cu cei cu care a lucrat
Sibyl n ultima vreme, zise el zmbind. S fii la secie
mine diminea la apte. Trebuie s ajungem la colegiu
nainte s nceap orele.
Lena nu nelese prea bine.
mpreun cu Brad?
Jeffrey cltin din cap.
Nu, de acum lucrezi cu mine.

147

MIERCURI
Capitolul 11
Ben Walker, cel care fusese eful poliiei naintea lui
Jeffrey, avusese biroul n partea din spate a seciei, chiar
lng sala de edine. n mijlocul ncperii trona o mas de
lucru imens, iar n faa ei se afla un rnd de scaune
incomode. n fiecare diminea, membrii echipei de
detectivi cu experien erau chemai n biroul lui Ben
pentru a-i primi sarcinile pe ziua respectiv, dup care
ieeau i eful nchidea ua n urma lor. Cu ce se ocupa
Ben din acel moment pn la ora cinci dup-amiaza, cnd
putea fi vzut ieind grbit pentru a se duce la mas,
rmsese un mare mister pentru toi cei care-l cunoteau.
Primul lucru pe care l fcuse Jeffrey, dup ce preluase
postul lui Ben, fusese s-i mute biroul n faa camerei n
care lucrau detectivii. i adusese sculele de acas, tiase
plcile de rigips ale peretelui despritor i montase o
poriune continu de geamuri de sticl, astfel nct, aezat
la birou, s poat s vad ceea ce fac oamenii si i, ceea
ce era i mai important, s poat fi vzut la rndul lui de
acetia. Geamurile erau prevzut cu jaluzele pe care ns
nu le cobora niciodat, iar ua de la birou sttea deschis
cea mai mare parte a timpului.
La dou zile dup ce gsiser trupul lui Sibyl Adams,
Jeffrey edea la birou i citea un raport pe care l primise
de la Marla cu cteva clipe n urm. Nick Shelton,
148

specialistul FBI din Atlanta, se ntrecuse pe sine i le


trimisese raportul de analiz a substanelor din cutia de
ceai. Rezultatul: era ceai.
Jeffrey i frec brbia uitndu-se n jur. Biroul era
destul de mic, dar rafturile pe care le construise pe un
perete l ajutau s-i in lucrurile n ordine. Pe polie
erau aliniate manuale cu proceduri i rapoarte statistice,
alturi de trofee de tir pe care le ctigase la competiiile
la care participase n Birmingham i de o minge de fotbal
american semnat de membrii echipei n care jucase la
Auburn. Nu c ar fi fost un mare juctor. Jeffrey i
petrecuse cea mai mare parte a timpului pe banca de
rezerve, uitndu-se la felul n care ceilali i construiau
carierele.
La captul unui raft se afla o fotografie a mamei sale.
Era mbrcat cu o bluz de culoare roz i inea n mini
un buchet mic de flori. Fotografia fusese fcut de Jeffrey
la festivitatea de absolvire a liceului. Reuise s surprind
unul dintre rarele zmbete ale mamei sale n faa
aparatului de fotografiat. Ochii i strluceau, datorit
probabil posibilitilor care se deschideau n faa fiului ei.
Nu reuise niciodat s-i ierte unicului ei copil faptul c
renunase la facultate cnd mai avea numai un an pn la
absolvire i se angajase n poliia din Birmingham.
Marla btu uor n ua de la birou i-i fcu apariia cu o
cafea ntr-o mn i cu o gogoa n cealalt. n prima zi
cnd Jeffrey i ncepuse activitatea acolo, femeia aceasta
i spusese c, din moment ce nu-i adusese niciodat cafea
lui Ben Walker, nici el nu o s vad vreodat cafea de la
149

ea. Jeffrey ncepuse s rd, recunoscnd c nu se gndise


la aa ceva. De atunci, Marla i aducea cafeaua n fiecare zi.
Gogoaa e pentru mine, zise ea, ntinzndu-i paharul
din carton. Nick Shelton e pe linia trei.
i mulumesc, spuse el, ateptnd ca ea s plece. Se
ls apoi pe spate n fotoliu i ridic receptorul. Nick?
La captul cellalt se auzi vocea trgnat, cu puternic
accent sudist a lui Nick.
Ce mai faci?
Nu prea strlucit, i rspunse Jeffrey.
Se simte. Ai primit raportul meu?
Despre ceai? Jeffrey lu n mn foaia de hrtie i
parcurse rezultatele analizelor. Uimitor ct de multe
substane chimice puteau s intre n compoziia unei
buturi att de comune precum ceaiul. E vorba despre
ceai ieftin, de la magazin, nu?
Exact, spuse Nick. Ascult, am ncercat s-o sun pe
Sara azi-diminea, dar n-am reuit s dau de ea.
Chiar aa?
Nick rse uor.
N-ai s m ieri niciodat pentru c am invitat-o
atunci n ora, nu?
Jeffrey zmbi.
Nu.
Am un specialist la laborator care este foarte
pasionat de beladon. Cazurile de acest gen sunt destul de
rare, aa c s-a oferit voluntar s fac o prezentare pentru
voi.
Ne-ar fi de mare ajutor, spuse Jeffrey. O vzu pe Lena
prin peretele de sticl i-i fcu semn cu mna s intre la el.
150

Mai vorbeti cu Sara sptmna asta? Nick nu mai


atept s aud rspunsul. Omul meu o s vrea s afle de
la ea cum arta victima.
Jeffrey i stpni remarca dur pe care voia s i-o
trnteasc i se strdui s ntrebe cu o voce ct de ct
plcut:
La ora zece e bine?
Lena intr n birou chiar n clipa n care i nota n
agend ntlnirea cu omul lui Nick. Cum i ridic privirea
din hrtii, ea ncepu s vorbeasc repede:
S tii c nu se mai drogheaz.
Ce?
Cel puin aa cred.
Jeffrey cltin din cap, nenelegnd despre ce e vorba.
Despre ce vorbeti?
Unchiul meu, Hank, zise ea, cobornd vocea i
ntinznd braele spre Jeffrey.
Aaa! Acesta nelese n sfrit. Braele lui Hank
Norton erau att de marcate, nct fusese imposibil s-i
dea seama dac cicatricele se datorau injeciilor sau
vreunui accident ntr-un incendiu. Da, am vzut c erau
vechi.
A fost o vreme cnd se droga, OK?
Tonul ei era plin de ostilitate. Jeffrey nelese c fata era
preocupat de chestia asta de cnd se despriser n casa
lui Nan Thomas. Prin urmare, nc un lucru de care
aceasta se ruina: n afar de homosexualitatea surorii ei,
mai exista i trecutul unchiului. Jeffrey se ntreb dac n
viaa Lenei mai exista ceva care s-i fac plcere n afar
de slujb.
151

Ce? ntreb Lena.


Nimic, spuse Jeffrey ridicndu-se n picioare. i lu
sacoul de pe umeraul atrnat pe u i-o mpinse pe Lena
afar din birou. Ai lista?
Fata prea iritat de faptul c el nu fcea nicio remarc
referitoare la trecutul unchiului ei.
i ntinse o foaie de caiet.
Asta e tot ce am putut obine dup discuia pe care
am avut-o asear cu Nan. E lista celor care au lucrat cu
Sibyl, care ar fi putut s stea de vorb cu ea nainte ca
Lena ls fraza neterminat.
Jeffrey i arunc privirea asupra foii de hrtie. Se aflau
acolo ase nume. Lng unul dintre acestea era desenat o
stea. Lena anticip ntrebarea pe care voia el s-o pun i
zise:
Richard Carter era asistentul ei. Sibyl a avut or
ncepnd de la nou. n afar de Pete, el e probabil ultima
persoan care a vzut-o n via.
Numele mi se pare cunoscut, spuse Jeffrey,
mbrcndu-i haina. E singurul student de pe list?
Da, rspunse Lena. n plus, e i cam ciudat.
Cum adic?
Nu tiu, zise ea ridicnd din umeri. Nu mi-a plcut
niciodat de el.
Jeffrey i nghii remarca, gndindu-se c Lenei nu-i
plceau destul de muli oameni. ns acest lucru nu
reprezenta deloc un motiv pentru a bnui pe cineva de
crim.
Hai s ncepem cu Carter i dup aceea vorbim cu
decanul. Ajuni la intrare, Jeffrey inu ua deschis ca ea
152

s poat iei. Primarul o s fac atac de cord dac nu ne


purtm cu mnui cu profesorii. Cu studenii e altceva.

Campusul de la Grant Institute of Technology era


format dintr-un centru pentru studeni, patru cldiri cu
sli de clas, cldirea administrativ i o arip pentru
studii agronomice, care fusese donat de un mare
productor de semine. Universitatea era nconjurat de
peluze bine ngrijite i mrginit ntr-o parte de lac.
Locuinele studenilor se aflau la civa pai de cldirile
colegiului i cel mai obinuit mijloc de deplasare prin
campus era bicicleta.
Jeffrey o urm pe Lena pn la etajul al doilea al cldirii
destinate studiilor tiinifice. Lena mai avusese fr
ndoial de-a face cu asistentul surorii sale, fiindc
Richard Carter se schimb la fa n clipa n care o
recunoscu la u. Un individ scund, cu nceput de chelie,
care purta ochelari cu ram groas i era mbrcat cu un
halat de laborator peste cmaa de un galben strident.
Avea aerul acela nepat al majoritii celor de la colegiu.
Grant Institute of Technology era o coal pentru ciudai,
sta era adevrul. Orele de literatur englez erau
obligatorii, dar nu deosebit de dificile. coala era orientat
mai mult pe obinerea de patente dect pe formarea de
brbai i femei evoluai din punct de vedere social.
Aceasta era cea mai mare problem pe care o avea Jeffrey
cu colegiul. Majoritatea profesorilor i aproape toi
studenii aveau nasul att de pe sus, nct nu prea reueau
s vad lumea din faa lor.
153

Sibyl era un strlucit om de tiin, spuse Richard,


aplecndu-se asupra unui microscop. Mormi ceva, apoi
ntoarse capul i se adres Lenei: Avea o memorie
formidabil.
Era obligat s aib, spuse Lena, scond carnetul de
notie. Jeffrey se ntreb, aa cum o fcuse de mai multe
ori, dac procedase bine c o luase pe Lena cu el. Mai mult
dect orict dorea s-o in sub supraveghere. Dup cele
ntmplate n ziua precedent, nu mai era att de sigur c
ea va face ceea ce-i spunea el. Era probabil mai bine s-o
tie n siguran lng el dect s-o lase singur.
Munca ei, ncepu Richard. Nu pot s v spun ct de
meticuloas era, ct de exact. Este foarte greu s mai
ntlneti n domeniul acesta un om cu o asemenea
atenie. A fost mentorul meu.
Da, spuse Lena.
Richard i arunc o privire acr, dezaprobatoare i o
ntreb:
Cnd are loc nmormntarea?
Lena pru puin descumpnit de ntrebarea lui.
Va fi ars la crematoriu. Asta a fost dorina ei.
Richard i mpreun minile deasupra pntecelui.
Continua
s-i
priveasc
cu aceeai
expresie
dezaprobatoare. Aproape dispreuitoare. Pentru o
fraciune de secund, Jeffrey reui s disting ceva dincolo
de acea expresie. Richard ntoarse ns capul i Jeffrey se
ntreb dac nu cumva se nelase.
Se organizeaz un priveghi n seara asta, dac vrei s
participi. Lena scrise ceva pe o foaie din carneel, apoi
154

rupse bucata de hrtie. La cinci, n Brocks Funeral Home


de pe King Street.
Richard citi cu atenie hrtia nainte de a o mpturi cu
grij i a o bga n buzunarul halatului. i trase apoi nasul
tergndu-se cu dosul palmei. Jeffrey nu putu s-i dea
seama dac era rcit sau dac nu cumva ncerca s se
stpneasc s nu izbucneasc n plns.
Ai vzut pe cineva necunoscut prin preajma
laboratorului sau a biroului lui Sibyl? l ntreb Lena.
Richard cltin din cap.
Aceiai ciudai ca de obicei. Studentul ncepu s rd,
apoi se opri brusc. Cred c nu trebuia s fac asta.
Nu, spuse Lena.
Jeffrey i drese glasul ca s-i atrag atenia tnrului.
Cnd ai vzut-o ultima oar, Richard?
Dup ora pe care a avut-o diminea, rspunse
acesta. Nu se simea prea bine. Cred c am luat i eu
rceala de la ea.
Tnrul scoase din buzunar o batist ca i cum ar fi vrut
s demonstreze c era cu adevrat bolnav.
Era o persoan minunat. Nu pot s v spun ct de
norocos am fost c m-a luat sub aripa ei.
Ce ai fcut dup ce ea a prsit coala? ntreb
Jeffrey.
Richard ridic din umeri.
Probabil m-am dus la bibliotec.
Probabil? ntreb Jeffrey neplcut surprins de tonul
nepstor al biatului.
Richard remarc imediat iritarea lui Jeffrey.
155

Am fost la bibliotec, se corect el. Sibyl m-a rugat s


caut nite materiale.
Lena prelu iniiativa i ntreb:
Era cineva care aciona n mod ciudat n preajma ei?
Poate fcndu-i apariia pe aici mai des dect de obicei?
Richard cltin din nou din cap cu buzele uguiate.
Nu. A trecut mai bine de o jumtate de semestru.
Sibyl preda la anii terminali, aa c majoritatea
studenilor ei se afl aici de cel puin doi ani.
Nicio figur nou printre ei? ntreb Jeffrey.
Richard cltin din nou din cap. i amintea lui Jeffrey de
unul dintre celuii aceia de plu pe care i-i pun unii pe
bordul mainii.
Suntem o comunitate mic aici. Oricine se poart mai
ciudat iese imediat n eviden.
Jeffrey tocmai se pregtea s pun o alt ntrebare cnd
Kevin Blake, decanul, i fcu apariia n ncpere. Nu avea
deloc o figur prea vesel.
Domnule Tolliver, spuse Blake, bnuiesc c ai venit
n legtur cu studenta care a disprut.

Julia Matthews era o student la fizic n vrst de


douzeci i trei de ani. Conform colegei ei de camer, fata
dispruse de dou zile.
Jeffrey se afla n camera studentei. Pe perei erau lipite
postere cu citate despre succes i victorie. Pe msua de
lng pat se afla o fotografie a fetei care dispruse, n
picioare, ntre un brbat i o femeie, evident prinii ei.
Julia Matthews era o fat atrgtoare, plcut prin
sntatea i prospeimea ei. n fotografie, prul ei de
156

culoare nchis era strns n dou cozi de o parte i de


cealalt a capului. Unul dintre dinii din fa era puin
nclecat, ns n afar de acest unic amnunt era
ntruchiparea fetei perfecte, fr pretenii. Semna foarte
bine cu Sibyl Adams.
Nu sunt n ora, se auzi vocea lui Jenny Price, colega
de camer a fetei disprute. Sttea n cadrul uii i-i
frngea agitat minile, n timp ce-i privea pe Jeffrey i pe
Lena cum cerceteaz ncperea. Este cea de-a douzecea
aniversare a nunii lor. Au plecat ntr-o croazier n
Bahamas.
E foarte drgu, zise Lena, ncercnd, n mod
evident, s-o calmeze pe fat. Jeffrey se ntreb dac i
Lena observase asemnarea dintre Julia Matthews i sora
ei. Amndou aveau pielea mslinie i pr nchis la
culoare. Preau de aceeai vrst, dei Sibyl era cu zece
ani mai mare dect studenta. Observaiile acestea i
provocar o stare de nelinite cnd i ddu seama c cele
dou femei semnau foarte bine i cu Lena i l fcur s
aeze fotografia cu faa n jos pe msu.
Cnd i-ai dat seama c a disprut? ntreb Lena.
Ieri, la sfritul orelor, cred, rspunse Jenny. Obrajii
fetei se colorar uor. A mai lipsit i alt dat peste
noapte, tii?
Normal, zise Lena.
Am crezut c e cu Ryan, fostul ei prieten. Fata fcu o
pauz. S-au desprit acum o lun. I-am vzut din nou
mpreun la bibliotec, acum dou zile, pe la ora nou
seara. Atunci am vzut-o ultima oar.
Lena voia s insiste pe pista fostului iubit i spuse:
157

E destul de stresant s ai o relaie cnd trebuie s te


duci la cursuri i mai ai i lucrri de fcut.
Jenny zmbi uor.
Da. Ryan e la agronomie. Nu are nici pe departe
attea lucrri cte are Julia. Fata i ddu ochii peste cap.
Atta timp ct plantele alea ale lui nu mor, primete
calificativul A. Pe cnd noi trebuie s nvm noaptea, ca
s facem laboratoarele ziua.
mi aduc aminte cum era, zise Lena, dei nu fusese
niciodat la colegiu. Uurina cu care era n stare s mint
l alarma i-n acelai timp l impresiona pe Jeffrey. Fata
era unul dintre cei mai buni detectivi n ceea ce privete
interviurile.
Jenny zmbi i i relax umerii. Minciuna Lenei i
fcuse efectul.
tii atunci cum e. Nici n-ai timp s respiri, darmite
s mai ai i un prieten.
S-au certat fiindc ea n-avea destul timp pentru el?
Jenny ncuviin cu o micare a capului.
El a fost primul ei iubit. Julia a fost foarte suprat.
Fata i arunc lui Jeffrey o privire nervoas. A inut mult la
el, nelegei? I-a fost foarte ru, a suferit, atunci cnd s-au
desprit. Nici nu voia s se mai dea jos din pat.
Lena cobor vocea, ca i cum ar fi vrut s-l exclud pe
Jeffrey din discuia lor.
Bnuiesc c nu studiau, atunci cnd i-ai vzut la
bibliotec.
Jenny arunc o privire rapid n direcia lui Jeffrey.
Nu, zise ea i ncepu s rd nervos.
158

Lena fcu un pas i se post ntre fat i eful su.


Jeffrey nelese imediat aluzia. Se ntoarse cu spatele la
cele dou femei, prefcndu-se cuprins brusc de interes
fa de coninutul mesei de lucru a Juliei.
Vocea Lenei cobor i mai mult:
Tu ce prere ai despre acest Ryan?
Vrei s m ntrebai dac mi place de el?
Da, rspunse Lena. Adic, nu dac i place ie de el.
Vreau s spun, i se pare c e un biat de treab?
Fata rmase tcut cteva clipe. Jeffrey lu n mn o
carte de pe mas i ncepu s-o rsfoiasc.
ntr-un sfrit, Jenny spuse:
Era cam egoist, m nelegei? i nu-i prea plcea
cnd ea nu putea s se ntlneasc cu el.
Un tip cruia i place s domine?
Da, cam aa ceva, rspunse fata. Ea e cam de la ar,
m nelegei? i Ryan profit de chestia asta. Julia nu tie
prea multe despre viaa adevrat. E convins ns c el
tie.
i chiar tie?
Dumnezeule, nu. Jenny ncepu s rd. Vreau s
spun, nu e biat ru
Normal c nu poate s fie.
Doar c e Fata se opri. Pur i simplu nu-i place ca ea
s stea de vorb i cu ali biei, nelegei? Cred c se
teme ca ea s nu descopere c exist i biei mai buni
dect el. Cel puin asta bnuiesc eu. Julia a cam fost
corcolit toat viaa. Nu prea are curajul s caute de una
singur. Fata fcu din nou o pauz. Nu e un tip ru, doar c
e tare pislog, nelegei? Trebuie s tie el unde s-a dus,
159

cu cine e i cnd se ntoarce. Nu vrea s-i lase deloc un


rgaz n care s fie ea nsi.
N-a lovit-o niciodat, nu-i aa? ntreb Lena cu
aceeai voce sczut.
Nu, nici chiar aa. Din nou fata rmase tcut pre de
cteva secunde. Numai c ipa la ea destul de des.
Cteodat, cnd m ntorceam seara de la grupul de
studiu, obinuiam s trag cu urechea la u, nelegei?
Da, zise Lena. Ca s fii sigur c nu se ntmpl nimic
ru.
Exact, zise Jenny chicotind nervos. Ei bine, odat lam auzit pe el zicndu-i lucruri foarte urte.
Cum adic urte?
i spunea c e pctoas, rspunse Jenny. C o s
ajung n iad pentru c e o pctoas.
Lena fcu o pauz destul de lung nainte de a pune
urmtoarea ntrebare:
E un tip religios?
Jenny pufni dispreuitor.
Numai cnd i convine. Asta pentru c tie c Julia e
credincioas. Ea chiar se duce la biseric. Adic se ducea
cnd era acas. Aici nu s-a mai dus, ns mereu vorbete
despre cum era la cor i c e o bun cretin i chestii din
astea.
Dar Ryan nu e religios?
Numai cnd crede c poate avea influen asupra ei.
Se laud c e religios, ns poart tot felul de inele pe corp
i se mbrac mereu numai n negru i Fata se opri
brusc.
Lena cobor vocea i mai mult.
160

Ce? ntreb ea, apoi adug aproape n oapt:


Promit s nu spun la nimeni.
Jenny opti ceva, dar Jeffrey nu reui s aud nimic.
Au, fcu Lena ca i cnd ar fi auzit tot. Ce proti sunt
bieii!
i ea l-a crezut, zise Jenny rznd uor.
Lena chicoti mpreun cu studenta, apoi o ntreb:
Ce crezi c a fcut Julia de l-a nfuriat att de tare?
Nimic, rspunse Jenny cu convingere. Mi-a spus chiar
ea mai trziu. Dar la nceput nu voia s-mi spun nimic.
Sttea n pat toat ziua, fr s spun nimic.
Asta se ntmpla atunci cnd s-au desprit?
Da, confirm Jenny. Luna trecut, cum v-am mai
spus.
Fata ntreb apoi cu o voce ngrijorat:
Doar nu credei c el are vreo legtur cu dispariia
ei, nu?
Nu, spuse Lena. Nu ai de ce s-i faci griji!
Jeffrey se ntoarse spre ele i ntreb:
Care este numele de familie al lui Ryan?
Gordon, rspunse fata. Credei c Julia este n
pericol?
Jeffrey nu rspunse imediat. I-ar fi putut spune fetei c
nu are de ce s se team, ns n acest mod i-ar fi indus
acesteia o fals senzaie de siguran. Pn la urm zise:
Nu tiu, Jenny. Vom face tot posibilul ca s-o gsim.
O scurt vizit la secretariat i cei doi descoperir c la
ora aceea Ryan Gordon era de serviciu n sala de studiu.
Aripa destinat studiilor agricole se afla la marginea
campusului i nervozitatea lui Jeffrey cretea cu fiecare
161

pas pe care l fcea. Aceeai stare de tensiune venea i din


direcia Lenei. Trecuser deja dou zile i nu aveau niciun
indiciu. Era foarte posibil ns ca peste cteva clipe s dea
ochii cu cel care o ucisese pe Sibyl Adams.

n mod clar, Jeffrey nu se ateptase ca Ryan Gordon s


fie un tip prea plcut, dar individul avea ceva care reui
s-l scoat din srite din prima clip cnd l vzu. Avea
inele nfipte n urechi, n sprncene i n nas. Inelul din
nas era negru, acoperit cu o crust, semnnd mai
degrab cu cele care se pun la tauri. Jenny nu l menajase
pe Gordon cnd l descrisese, dar, gndindu-se
retrospectiv, Jeffrey ajunse la concluzia c fata fusese
foarte generoas. Biatul era de-a dreptul slinos. Faa i
era plin de couri n dezvoltare i de cojile rmase n
urma celor pe care i le scosese. Prul ddea impresia c
nu mai fusese splat de zile bune. Blugii i cmaa de
culoare neagr erau boite. Trupul lui emana un miros
ciudat.
Julia Matthews era o tnr foarte drgu. Cum de
reuise cineva ca Ryan Gordon s pun mna pe o astfel
de fat rmnea un mare mister pentru Jeffrey. Faptul c
reuise s controleze o fiin care i era n mod evident
superioar n multe privine spunea foarte multe despre
Gordon.
Jeffrey nu putu s nu observe c Lena cea blnd i
prietenoas, care i inspirase atta ncredere lui Jenny
Price cu cteva clipe n urm, dispruse complet pn
ajunser n sala de studiu. Subordonata lui traversase cu
un pas apsat ncperea, ignornd complet privirile
162

curioase ale studenilor, n marea lor majoritate biei, i


se oprise n faa biatului aezat la masa din fa.
Ryan Gordon? ntrebase ea, aplecndu-se deasupra
mesei. Avea sacoul descheiat n fa i Jeffrey vzuse cum
individul arunc o privire rapid asupra armei din toc.
Buzele lui Gordon rmaser ns strnse, pline de
ncpnare i, n clipa n care deschise gura, Jeffrey
simise impulsul de a-i rupe nasul.
Ce treab ai tu cu asta, cea?
Jeffrey l apuc de guler i-l scoase pe individ tr din
sal. Nu se putuse abine, dei tia c la sosirea la birou
avea s-l atepte un mesaj plin de indignare din partea
primarului.
Ajuni afar din sal, l mpinse pe Gordon n perete. i
scoase apoi batista i-i terse minile.
Voi nu avei duuri la cmin?
Vocea lui Gordon era plngcioas, exact aa cum se
ateptase Jeffrey:
Nu avei dreptul, brutelor!
Spre surprinderea lui Jeffrey, Lena i trase lui Gordon o
palm cu toat puterea.
Acesta i frec obrazul cu palma i se posomor. Se
vedea c o msoar pe Lena din priviri. Modul n care
individul se uita la subordonata sa aproape c-l amuz pe
Jeffrey. Ryan Gordon era slab ca o scndur i avea cam
aceeai statur ca Lena. Din punctul de vedere al forei
psihice era clar c fata l depea cu mult. Jeffrey nu avea
nici cea mai mic ndoial c Lena ar fi fost n stare s-i
sfie beregata cu dinii dac Gordon ar fi ncercat s-o
ating.
163

Gordon pru c ajunge la aceeai concluzie. Lu o


poziie defensiv i zise cu o voce nazal, probabil din
cauza inelului din nas:
Ce vrei de la mine, oameni buni?
Lena ntinse mna spre pieptul lui i Gordon ridic
braele ca s se apere.
Las minile jos, biete, mri Lena i-i scoase din
cma crucea care i atrna legat cu un lan n jurul
gtului. Drgu cruce, zise ea.
Unde te aflai luni dup-amiaz?
Gordon se uit rapid de la Lena la Jeffrey.
Ce?
Unde te aflai luni dup-amiaz? repet Jeffrey.
Nu tiu, omule, gui Gordon. Dormeam probabil.
Studentul strnut cu zgomot i se terse cu mna la
nas.
Jeffrey se abinu cu greu s nu se dea dezgustat un pas
napoi, cnd vzu cum i se mic inelul din nas.
ntoarce-te cu faa la perete, i ordon Lena lui
Gordon, mpingndu-l fr menajamente. Gordon ncerc
s riposteze, dar privirea pe care i-o arunc Lena l fcu s
renune. i deprt picioarele i se lipi cu minile ridicate
de perete.
Lena l atinse pe umr i-l ntreb:
Sper c nu ai vreun ac prin buzunare, nu? Ceva n
care s m rnesc?
Nu, gemu Gordon n clipa n care Lena ajunse la
buzunarul din fa.
Lena zmbi, scond de acolo un plicule plin cu o
pulbere alb.
164

Cred c nu e zahr, ce zicei? i se adres ea lui Jeffrey.


Acesta lu pliculeul din mna ei, surprins c fata
reuise s gseasc aa ceva. Era o descoperire care
explica n mare msur modul n care arta Gordon.
Indivizii aflai sub influena drogurilor nu se numrau
printre cei mai spilcuii brbai din lume. Pentru prima
dat n acea diminea, Jeffrey era bucuros c o are pe
Lena cu el. El nu s-ar fi gndit niciodat s-l
percheziioneze pe individ.
Gordon se uit peste umr la pliculeul cu droguri.
tia nu sunt pantalonii mei.
Sigur, ripost Lena. Dup ce l ntoarse pe Gordon cu
faa spre ea, l ntreb: Cnd ai vzut-o ultima oar pe Julia
Matthews?
Faa lui Gordon reflecta perfect gndurile sumbre care i
treceau prin minte. Era evident c biatul tia care era
rostul acelor ntrebri. Praful din plicule reprezenta
problema cea mai puin important creia trebuia s-i
fac fa.
Ne-am desprit acum o lun.
sta nu e rspuns la ntrebarea mea, zise Lena. Cnd
ai vzut-o ultima oar pe Julia Matthews?
Gordon i ncruci braele la piept. Jeffrey nelese
brusc c eforturile lor fuseser inutile. Nervii i emoia i
spuseser cuvntul. Spuse n gnd cuvintele pe care
Gordon le rosti cu voce tare:
Vreau s vorbesc cu un avocat.

Jeffrey i sprijini picioarele pe marginea mesei. Se aflau


n sala de interogatorii i ateptau ca lui Ryan Gordon s i
165

se ia amprentele i datele de identificare. Din nefericire,


individul se ncpnase s-i in flcile mai ncletate
dect o capcan din oel din clipa n care Lena i citise
drepturile. Colegul de camer al lui Gordon se artase mai
mult dect bucuros s le permit s-i caute prin lucruri.
Verificrile nu scoaser la iveal nimic suspect n afara
unui pachet de foie de igar i a unei oglinzi de buzunar
cu o lam pe ea. Jeffrey nu putea fi prea sigur, dar,
judecnd dup nfiarea colegului de camer, era foarte
posibil ca ustensilele s-i aparin acestuia. O vizit la
laboratorul unde lucra Gordon nu adusese niciun element
nou. Era foarte posibil ca Julia Matthews s-i fi dat pur i
simplu seama ct de ticlos este prietenul ei i s fi rupt
legtura.
Am ncurcat-o, zise Jeffrey punnd mna pe
exemplarul din Grant County Observer ce se afla pe mas.
Da, ncuviin Lena.
Jeffrey trase aer adnc n piept.
Trebuia s m atept c un puti ciudat ca sta avea
s-i cheme pn la urm avocatul.
Nu tiu ce s zic. Poate c pur i simplu a vzut prea
multe filme.
Jeffrey ar fi trebuit s tie lucrul sta. Orice tmpit cu
televizor acas tia c poate s cear un avocat n clipa n
care poliia i btea la u.
Ar fi trebuit s fiu mai puin dur cu el, ncerc Lena
s ia vinovia asupra ei. E clar c dac e individul pe carel cutm noi, faptul de a fi tratat n halul sta de o femeie
nu poate dect s-l nfurie i mai mult.
Lena izbucni ntr-un rs amar.
166

Mai ales de o femeie ca mine, care seamn perfect


cu ea.
Poate c asta va fi n avantajul nostru pn la urm,
zise Jeffrey. Ce-ar fi s te las singur cu el ct timp l
ateapt pe Buddy Conford?
A reuit s-l obin pe Buddy? ntreb Lena cu o voce
care indica n mod clar nemulumirea. n Grant existau
doar civa avocai care acceptau s apere din oficiu n
schimbul unor sume modice. Dintre toi, Buddy Conford
era cel mai tenace.
E rndul lui luna asta, zise Jeffrey. Crezi c Gordon e
att de prost nct s vorbeasc?
Nu a mai fost arestat pn acum. i nu mi s-a prut a
fi nemaipomenit de iste.
Jeffrey nu zise nimic, ateptnd evident ca ea s
continue.
Am avut senzaia c era ct pe-aci s fac pe el cnd
l-am plmuit, zise ea, iar el nelese ce planuri avea n cap.
M ajutai n direcia asta? Spunei-mi dac putei s-mi
interzicei s mai vorbesc cu el.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului.
S-ar putea s mearg.
Nu are ce ru s ne fac.
Jeffrey nu mai zise nimic i rmase cu privirea aintit
spre mas. ntr-un sfrit, puse degetul pe prima pagin a
ziarului. Cea mai mare parte a spaiului de sub manet
era ocupat de o fotografie a lui Sibyl Adams.
Bnuiesc c ai vzut asta.
Lena mic uor capul, fr s se uite la fotografie.
Jeffrey ntoarse ziarul cu fotografia n jos.
167

Nu spun clar c a fost violat, ns sugereaz lucrul


sta. Le-am spus c a fost btut.
tiu, mormi ea. Am citit articolul.
Frank i ceilali biei n-au reuit s gseasc nimic
solid pe lista de violatori. Erau vreo doi asupra crora s-a
oprit Frank, dar pn la urm n-a ieit nimic la iveal.
Ambii au alibiuri.
Lena lsase capul n jos i-i privea minile.
Poi s pleci dup ce terminm aici, zise Jeffrey. Sunt
sigur c ai nevoie de ceva timp ca s te pregteti pentru
disear.
V mulumesc, zise ea, acceptnd fr alte
comentarii, ntr-un mod care-l surprinse pe Jeffrey.
Se auzi o btaie n u i apoi Brad Stephens i bg
capul nuntru.
Biatul e la u.
Adu-l nuntru, zise Jeffrey, ridicndu-se n picioare.
Ryan Gordon arta mult mai jalnic n salopeta de
deinut de culoare portocalie. i tria picioarele n
papuci de aceeai culoare i avea nc prul ud din cauza
duului la care fusese supus la ordinele lui Jeffrey. Minile
i erau prinse la spate n ctue i Brad i ntinse lui Jeffrey
cheia nainte de a prsi ncperea.
Unde e avocatul meu? ntreb Gordon.
Trebuie s ajung aici n aproximativ cincisprezece
minute, i rspunse Jeffrey, forndu-l pe tnr s se aeze
pe un scaun. i descuie ctuele, dar pn ce Gordon s
apuce s-i mite minile, i le prinse napoi trecnd
ctuele peste stinghia care unea picioarele din spate ale
scaunului.
168

E prea strns, scnci Gordon, scondu-i pieptul


nainte pentru a exagera chinurile la care era supus.
ncerc s se elibereze, dar minile i erau bine fixate la
spate.
ncearc s supori, mormi Jeffrey, apoi i spuse
Lenei: O s te las aici cu el. Nu-l lai s spun nimic pn
nu vine avocatul, m-ai neles?
Lena cobor privirea n pmnt.
Am neles, domnule.
Sper c ai neles, detectiv Adams. Jeffrey i mai
arunc Lenei o privire care se voia dur i apoi iei din
ncpere. Nu fcu dect doi pai pn la urmtoarea u,
care ddea n camera de observaie. Rmase acolo n
picioare, urmrindu-i pe Lena i pe Gordon prin geamul
unidirecional.
Camera pentru interogatorii era o ncpere destul de
mic, cu perei vruii. n mijlocul camerei se afla o mas
fixat de duumea. n jurul mesei se aflau trei scaune,
dou de o parte i al treilea de cealalt. Jeffrey o urmri pe
Lena cum ia ziarul n mn. Fata i sprijini picioarele de
mas i deschise ziarul la o pagin din interior. Fonetul
foilor de hrtie se auzi n difuzorul de lng Jeffrey.
Vreau nite ap, zise Gordon.
Nu vorbi, ordon Lena cu o voce att de joas, nct
Jeffrey fu nevoit s mreasc volumul amplificatorului.
De ce? i-e team c o peti?
Lena rmase tcut, cu nasul n ziar.
Oricum o s-o peti, spuse Gordon aplecndu-se
peste mas att ct i permitea scaunul. O s-i spun
avocatului cum m-ai lovit.
169

Lena pufni n rs.


Ce greutate ai, aptezeci de kilograme? Cam un
metru i aptezeci? Lena puse ziarul pe mas, l privi pe
Gordon cu o expresie inocent i ncepu s se
maimureasc cu o voce subire, de feti: N-a ndrzni
niciodat s lovesc un suspect aflat n custodie, domnule
judector. Mai ales unul att de mare i puternic. Mi-ar fi
team.
Gordon o privi furios.
Crezi c eti tare amuzant!
Da, zise Lena, ntorcndu-se la ziar. Chiar cred.
Gordon rmase tcut cteva minute apoi schimb
tactica:
Eti sora lesbienei leia, zise el artnd cu capul spre
ziar.
Exact, zise Lena cu o voce nepstoare, dei Jeffrey
tia c fata ar fi fost n stare s se urce pe mas i s-l
ucid pe individ.
A fost ucis, continu el. Toat lumea din campus tia
c e lesbian.
Ai dreptate.
Gordon i linse buzele.
O nenorocit de lesbian.
Da. Lena ntoarse pagina ziarului cu o expresie
plictisit pe fa.
Lesbian, repet el. O nenorocit care lingea
psrica. Gordon fcu o pauz, ateptnd o reacie, n mod
evident iritat c nu obine niciuna. Studentul mai ncerc
nite insulte.
Lena oft plictisit.
170

Altele nu mai tii? ntreb ea i-l privi pe Gordon pe


deasupra ziarului.
Jeffrey rmsese mut de uimire i de apreciere fa de
tehnica Lenei. Mulumi n gnd lui Dumnezeu c fata
alesese s lucreze n slujba binelui.
De asta m-ai adus aici, nu? ntreb Gordon. Crezi c
eu am violat-o, nu-i aa?
Lena inea n continuare ziarul ridicat, ns Jeffrey tia
cu siguran c inima ei ncepuse s bat la fel de repede
ca a lui. Era posibil ca Gordon s blufeze, dar n acelai
timp nu era exclus ca biatul s caute o cale prin care s
mrturiseasc.
Ai violat-o? ntreb brusc Lena.
Poate, rspunse Gordon. Tnrul ncepu s se legene
nainte i napoi n scaun ca un bieel care cerete s i se
acorde puin atenie. Poate am regulat-o. Vrei s tii
cum?
Bineneles, rspunse Lena punnd ziarul pe mas i
ncrucind braele la piept. Ce-ar fi s-mi povesteti?
Gordon se aplec spre ea.
Era n toalet, nu?
Tu tii mai bine.
Se spla pe mini i eu am intrat i am luat-o pe la
spate. I-a plcut att de mult nct a murit de emoie.
Lena oft din greu.
Mai bine dect att nu eti n stare, nu?
Gordon pru insultat de remarca ei.
Ba da.
De ce nu-mi spui mai bine ce i-ai fcut Juliei
Matthews?
171

Gordon se ls pe spate n scaun sprijinindu-se pe


mini.
Ei nu i-am fcut nimic.
Atunci unde e?
Gordon ridic din umeri.
Probabil e moart.
De ce spui asta?
Tnrul se aplec n fa, lipindu-se cu pieptul de tblia
mesei.
A mai ncercat i nainte s se omoare.
Mda, tiu asta. i-a tiat venele, zise Lena repede.
Exact. Gordon ddu din cap, dei Jeffrey putu s
citeasc surpriza de pe faa lui. i Jeffrey fusese luat prin
surprindere, dei totul era foarte plauzibil. Tierea
venelor era una dintre metodele cele mai des folosite de
femei pentru a se sinucide. Lena riscase, ns fusese vorba
despre un risc calculat.
i-a tiat venele luna trecut, afirm, sigur pe ea.
Gordon ridic fruntea i se uit mirat i furios la ea.
De unde naiba tii asta?
Lena oft din nou plictisit i lu ziarul n mn. l
deschise cu o micare brusc i ncepu din nou s citeasc.
Gordon ncepu s mite din nou scaunul nainte i napoi.
Unde este Julia, Ryan? ntreb Lena fr s ridice
capul din ziar.
Nu tiu.
Ai violat-o?
Nu aveam nevoie s-o violez. Fcea tot ce-i ceream.
O puneai i cu capul n jos?
Da.
172

Numai aa i se mai scoal, Ryan?


Rahat. Gordon i ls scaunul s cad pe spate.
Oricum tu nu trebuie s vorbeti cu mine.
De ce?
Pentru c nu e oficial. Pot s spun orice vreau i nu
conteaz.
i ce vrei s spui?
Gordon rnji aplecndu-se i mai mult n fa i opti:
Poate vreau s-i spun mai multe despre sora ta.
Lena pru c nu-l aude.
Poate c vreau s-i povestesc cum am omort-o n
btaie.
Nu pari tipul care s tie cum s foloseasc un ciocan.
Cuvintele ei l descumpnir pe Gordon.
Ba tiu, o asigur el. I-am tras cteva n cap i dup
aceea am violat-o cu coada ciocanului.
Lena mai ntoarse o pagin de ziar.
i unde ai lsat ciocanul?
Pe faa tnrului apru un zmbet satisfcut.
Nu-i aa c ai vrea s tii?
De ce erai att de furios pe Julia, Ryan? ntreb Lena
cu o voce lipsit de orice inflexiune. i fcea de cap fr
tirea ta? Poate c reuise s gseasc un brbat adevrat.
La naiba, javr, izbucni Gordon. Eu sunt brbat
adevrat.
Da, sigur.
Scoate-mi ctuele i ai s vezi tu.
Sunt sigur, spuse Lena cu o voce care indica faptul
c nu se temea ctui de puin de individul din faa ei. De
ce voia Julia s scape de tine? l ntreb ea.
173

Nu voia aa ceva, sri el. Ticloasa aia de Jenny Price


i-a spus prostia asta? Ea habar n-are.
C Julia voia s te prseasc? C tu o urmreai tot
timpul i nu o lsai deloc n pace?
De asta m-ai adus aici? De asta mi-ai pus ctuele?
Te-am adus aici pentru cocaina pe care am gsit-o n
buzunarul tu.
Nu e a mea, pufni el.
Nu erau pantalonii ti, nu-i aa?
Gordon se repezi cu pieptul n tblia mesei, cu faa
neagr de furie.
Ascult, curvo
Lena se ridic brusc n picioare i se aplec peste mas
pn ce ajunse cu faa la civa centimetri de a lui.
Unde e Julia?
S te ia dracu, zise el cu spume la gur.
Cu o micare fulgertoare, Lena l apuc de inelul care i
atrna de nas.
Ajutor! strig Gordon, aplecndu-se i mai mult peste
mas. Geamul din faa lui Jeffrey vibr din cauza urletului
scos de tnr.
Unde e Julia? ntreb n oapt Lena.
Am vzut-o cu vreo dou zile n urm, reui s
biguie Gordon printre dinii care-i clnneau. Pentru
numele lui Dumnezeu, te rog, d-mi drumul!
Unde e Julia?
Nu tiu, url el. Te rog, nu tiu! O s-mi rupi nasul.
Lena ddu drumul inelului i-i terse minile de
pantaloni.
Ticlos tmpit.
174

Ryan i mica nasul ca i cum ar fi vrut s se conving


c mai e nc la locul lui.
M-a durut, s tii, scnci el. M-a durut.
Vrei s te fac s te doar i mai tare? ntreb Lena
punnd mna pe tocul pistolului.
Gordon plec fruntea i mormi:
A ncercat s se omoare fiindc am prsit-o. inea
foarte mult la mine.
Eu cred c ea nu i-a dat seama cu cine are de-a face,
l contrazise Lena. Cred c e o biat fat naiv i tu ai
profitat de ea. Lena se ridic n picioare i se aplec peste
mas. n afar de asta, nu cred c ai curajul s omori nici
mcar o musc, darmite un om i, dac te mai aud
vreodat Lena izbi cu palmele n tblia mesei,
eliberndu-i ca o grenad toat furia acumulat , dac te
mai aud vreodat zicnd ceva despre sora mea, Ryan, s
tii c te omor. Crede-m, sunt n stare de aa ceva!
Gordon mic buzele, dar nu reui s scoat niciun
sunet.
Jeffrey era att de captivat de spectacolul din faa lui,
nct nici nu auzi btaia din u.
Jeffrey? strig uor Marla, bgndu-i capul n
ncpere. Avem o problem la reedina lui Will Harris.
Will Harris? facu Jeffrey, gndindu-se c acesta era
ultimul nume pe care se atepta s-l aud n acea zi. Ce s-a
ntmplat?
Marla naint civa pai n ncpere i spuse ncet:
Cineva a aruncat cu o piatr n fereastra din fa.

175

n clipa n care Jeffrey opri maina, Frank Wallace i


Matt Hogan se aflau pe peluza din faa casei lui Will
Harris. Se ntreb de cnd stteau cei doi acolo. Se ntreb,
de asemenea, dac cei doi tiau cine fcuse isprava asta.
Matt Hogan nu fcea niciun efort pentru a-i ascunde
concepiile rasiste. n legtur cu Frank, nu era la fel de
sigur. Un lucru era ns cert, i anume c Frank l
interogase pe Pete Wayne n ziua precedent n legtur
cu crima de la restaurant. Jeffrey simi c i se zburlete
prul pe ceaf. Ultimul lucru de care avea nevoie acum era
s nu se mai poat baza pe oamenii si.
Ce dracu s-a ntmplat? ntreb Jeffrey cobornd din
main. Cine a fcut asta?
Harris a ajuns acas acum jumtate de or. Zice c a
lucrat la casa btrnei domnioare Betty. A venit acas i
a vzut asta.
O piatr?
De fapt o crmid, spuse Frank. Din alea care se
gsesc peste tot. Avea o hrtie legat de ea.
Ce scria pe ea?
Frank ls ochii n pmnt, apoi i ridic din nou.
Hrtia e la Will.
Jeffrey cercet fereastra nalt care avea o gaur mare
n ea. Cele dou ferestre de alturi erau neatinse, numai c
nlocuirea geamului din centru avea s-l coste probabil o
avere pe btrn.
Unde e Will?
Matt fcu un semn cu capul spre ua de la intrare. Avea
pe fa aceeai expresie de mulumire tmp pe care o
176

vzuse cu cteva minute nainte pe chipul lui Ryan


Gordon.
E nuntru, zise el.
Jeffrey porni spre u, apoi se opri brusc. Duse mna la
portofel i scoase de acolo o bancnot de douzeci de
dolari.
Du-te i cumpr nite placaj, spuse el. Vino cu el aici
ct poi de repede.
Matt i nclet flcile, dar Jeffrey l fulger cu privirea.
Vrei s-mi spui ceva, Matt?
O s sunm de la magazin s vedem dac nu putem
comanda nite geam, interveni Frank.
Da, mormi Matt, rsucindu-se pe clcie i pornind
spre main.
Frank ddu s porneasc dup el, dar Jeffrey l opri:
Ai idee cine ar fi putut s fac aa ceva?
Frank i privi vrfurile pantofilor cteva secunde.
Matt a fost cu mine toat dimineaa, dac la asta v
gndii.
La asta m gndeam.
Frank ridic privirea.
V spun eu cum facem, efule. Aflu eu cine a fcut
chestia asta, v promit.
Poliistul nu mai atept s aud reacia lui Jeffrey la
propunerea sa. Se ntoarse cu spatele i porni spre maina
n care atepta Matt. Jeffrey rmase pe loc pn ce maina
se puse n micare i abia apoi porni pe aleea care ducea
la intrarea n casa lui Will Harris.
Btu uor n ua cu geam de la intrare nainte de a
ptrunde nuntru. Will Harris era aezat n fotoliu cu un
177

pahar de ceai cu ghea alturi. Se ridic n picioare cnd


Jeffrey intr n ncpere.
N-a fost intenia mea s v aduc aici, spuse Will. Pur
i simplu am raportat ce s-a ntmplat. Vecina mea s-a
speriat mai mult.
Care vecin?
Domnioara Barr de peste drum. Will Harris art cu
mna n direcia ferestrei. E o femeie mai n vrst i se
sperie foarte uor. A spus c n-a vzut nimic. Oamenii
dumneavoastr au vorbit deja cu ea.
Btrnul se ntoarse la fotoliul su i lu de pe msu o
bucat de hrtie pe care i-o ntinse lui Jeffrey.
M-am speriat i eu un pic cnd am vzut asta.
Jeffrey lu hrtia din mna btrnului i simi un gust
amar n gur n timp ce citea cuvintele scoase la
imprimant pe foaia de hrtie: Pzete-i spatele,
negrule.
mpturi hrtia i o bg n buzunar. i puse minile n
olduri i arunc o privire n jur.
Frumoas cas avei.
V mulumesc, spuse Will.
Jeffrey se ntoarse spre ferestrele din fa. Nu-i plcea
deloc toat povestea asta. Viaa lui Will Harris ajunsese s
fie n pericol pur i simplu fiindc l interogaser cu o zi
nainte.
V deranjeaz dac dorm aici pe canapea la noapte?
Will pru foarte surprins.
Credei c e necesar?
Jeffrey ridic din umeri.
178

Mai bine aa dect s ne par ru mai trziu, nu


credei?
Capitolul 12
Lena sttea la masa din buctrie i fixa cu privirea
solniele pentru sare i piper. ncerc s recapituleze ceea
ce se ntmplase n acea zi. Era convins c singura crim
de care putea fi nvinuit Ryan Gordon era aceea de a fi un
ticlos. Dac Julia Matthews era suficient de inteligent, se
dusese acas sau se hotrse s stea ascuns pentru o
vreme, ncercnd probabil s scape de prietenul ei. n
felul acesta, motivul pentru care se dusese diminea la
colegiu mpreun cu Jeffrey rmnea n continuare
deschis. Nu reuiser s stabileasc nc niciun suspect n
cazul morii surorii ei.
Cu fiecare minut care trecea, cu fiecare or care nu
aducea niciun indiciu serios care s duc la gsirea
brbatului ce i ucisese sora, furia Lenei cretea tot mai
mult. Sibyl i spusese de mai multe ori c furia era un
sentiment foarte periculos, i atrsese atenia c trebuie
s se abandoneze i altor emoii dect ura. n acel moment
ns, Lena nu-i putea imagina c-ar mai putea fi vreodat
fericit, nu reuea s fie nici mcar trist. Era att de
golit sufletete din cauza pierderii surorii ei, nct furia
era singurul sentiment care o mai inea n via. Se lsa
prad acestei furii, o lsa s se dezvolte nluntrul ei ca un
cancer, pentru c altfel s-ar fi prbuit. Avea nevoie de
aceast furie ca s poat s treac prin aceast ncercare.
Dup ce ucigaul lui Sibyl avea s fie prins, dup ce Julia
179

Matthews avea s fie gsit, abia atunci Lena avea s se


lase prad durerii.
Sibby, oft ea, ducndu-i palmele la ochi. nc din
timpul interogatoriului lui Gordon, imagini cu Sibyl
ncepuser s-i fac loc treptat n creierul ei.
Amintirile nvleau asupra ei ca nite flash-uri. Se afla
n faa lui Gordon i asculta declaraiile patetice ale
acestuia i, deodat, se ntorcea n trecut, pe vremea cnd
avea doisprezece ani, erau la plaj i o ducea de mn pe
Sibyl spre ocean, ca s se poat juca n ap. Imediat dup
accidentul n urma cruia Sibyl i pierduse vederea, Lena
devenise ochii surorii sale; datorit Lenei, Sibyl putea s
vad din nou. Lena era convins c din cauza asta
ajunsese un bun detectiv, nvase s acorde atenie
detaliilor. nvase s se ncread n instinctul ei. n clipele
acelea, n sala de interogatorii, instinctul i spunea c nu
avea rost s mai piard nicio secund ascultndu-l pe
Gordon.
Bun, zise Hank scond o sticl de Coca-Cola din
frigider. Mai scoase una i pentru Lena, ns aceasta
refuz cu o micare a capului.
De unde au aprut astea?
Am fost la magazin, rspunse el. Cum i-a mers
astzi?
Lena nu-i rspunse la ntrebare.
De ce a trebuit s te duci la magazin?
Nu aveai nimic de mncare, spuse el. M mir c te
mai ii nc pe picioare.
Nu am nevoie s te duci la magazin pentru mine, se
zburli Lena. Cnd ai de gnd s te ntorci n Reece?
180

El pru afectat de ntrebarea ei.


Peste vreo dou zile, cred. Pot s stau cu Nan dac tu
nu m vrei aici.
Poi s stai aici.
Nu e nicio problem, Lee. S-a oferit deja s m lase s
dorm pe canapea.
Nu e nevoie s te duci s stai cu ea, se rsti Lena. Ai
neles? Las-o balt. Dac e vorba doar de cteva zile nu e
nicio problem.
Pot s stau la hotel.
Hank, ncepu Lena i-i ddu imediat seama c
ridicase vocea mult mai mult dect ar fi fost normal. Las-o
balt, bine? Am avut o zi a naibii de grea.
Hank se juca nervos cu sticla din mn.
Vrei s-mi povesteti?
Lenei i sttea pe limb s-i spun: ie n niciun caz,
dar se mrgini la un simplu Nu.
Hank lu o gur de Coca-Cola i rmase cu privirea
pironit ntr-un punct deasupra umrului ei.
Nu avem niciun indiciu, spuse Lena ntr-un trziu.
Nimic altceva dect lista. Pentru c Hank se uita la ea cu o
privire mirat, se simi datoare s-i explice: Avem o list
cu toi cei care s-au stabilit n Grant n ultimii ase ani i
au antecedente de natur sexual.
Se ine evidena la aa ceva?
Se ine i mulumesc lui Dumnezeu pentru asta, zise
ea hotrt s nbue din fa orice eventual comentariu
al unchiului ei referitor la libertile civile. n calitate de
fost sclav al drogurilor, Hank avea tendina de a considera
c intimitatea personal era mai presus de orice. Lena nu
181

avea ns niciun chef n momentul acela de o discuie


despre modul n care fotii condamnai i plteau
datoriile fa de societate.
Deci avei lista asta.
Avem fiecare cte o list, l corect Lena. Mergem din
cas n cas, ncercnd s vedem dac vreunul din cei de
pe list se potrivete.
Se potrivete cu ce?
Lena se holb la el, netiind dac s continue sau nu.
Cu cineva cu antecedente de violen de natur
sexual. Alb, cu vrsta cuprins ntre douzeci i opt i
treizeci i trei de ani. Cu cineva care se consider a fi o
persoan religioas. Cu cineva care o cunotea pe Sibyl.
Cel care a atacat-o i tia obiceiurile, aa c persoana asta
trebuie s fie cineva care o cunotea pe Sibyl, mcar din
vedere.
Pi, nseamn c opiunile sunt destul de reduse.
Sunt aproape o sut de brbai pe list.
Hank fluier uor.
Aici, n Grant? se minun el i cltin din cap,
nevenindu-i s cread.
i asta este numai lista cu ultimii ase ani, Hank.
Bnuiesc c dac nu gsim nimic, vom merge i mai mult
n urm. Poate zece sau chiar cincisprezece ani.
Hank i ddu la o parte prul de pe frunte, oferindu-i
astfel Lenei un prim-plan cu braele sale pline de
nepturi.
A vrea s rmi cu haina pe tine disear, zise ea,
fcnd un gest cu capul n direcia braelor lui.
Hank se uit la vechile urme ale nepturilor.
182

N-am nimic mpotriv, dac tu ii la asta.


O s fie mai muli poliiti acolo. Prieteni ai mei.
Oameni cu care lucrez. Vor vedea urmele astea i vor ti
de unde provin.
El i privi din nou braele.
Nu cred c trebuie s fii poliist ca s tii ce sunt
astea.
Te rog s nu m faci de rs, Hank. Mi-a ajuns c a
trebuit s-i spun efului meu c erai obsedat de droguri.
mi pare ru!
Asta e, spuse Lena, netiind ce altceva s mai zic.
Fusese pentru o clip tentat s-l nfrunte cu privirea, s-l
enerveze i s-l fac s explodeze.
n loc de toate astea, Lena se rsuci n scaun i se uit n
alt parte.
Nu prea am chef acum de conversaie.
mi pare ru s aud asta, spuse Hank, dar nu renun.
Trebuie s hotrm totui ce vom face cu cenua surorii
tale.
Lena ridic o mn ca s-l opreasc.
Nu pot s fac asta acum.
Am vorbit cu Nan i
Nu-mi pas ce are Nan de spus n legtur cu acest
subiect, l ntrerupse ea.
Era iubita ei, Lee. Triau mpreun.
i eu pot spune acelai lucru, izbucni Lena. Era sora
mea, Hank. Pentru numele lui Dumnezeu, nu am de gnd
s-o las pe Nan Thomas s-mi ia sora.
Nan mi se pare o persoan foarte cumsecade.
Sunt sigur c aa i este.
183

Hank juca sticla de Coca-Cola ntre degete.


Nu putem s-o dm deoparte doar fiindc ie nu-i
place de ea, Lee. Hank facu o pauz, apoi continu: Ele
dou se iubeau. Nu neleg de ce i-e att de greu s
accepi asta.
S accept? Lena ncepu s rd. Cum a putea s nu
accept? Locuiau mpreun. Mergeau n vacane mpreun.
Lena i aminti comentariile pe care le fcuse Gordon. E
clar c tot colegiul tia despre ele. Aici nu e vorba de
acceptat sau nu.
Hank se ls pe spate i oft.
Nu tiu ce s zic, draga mea. Erai geloas pe ea?
Lena nl brusc capul.
Geloas pe cine?
Pe Nan.
Lena ncepu s rd.
E cel mai prostesc lucru pe care l-am auzit vreodat
din gura ta. i tim amndoi c te-am auzit spunnd tot
felul de prostii.
Hank ridic din umeri.
Ai avut-o pe Sibby numai pentru tine foarte mult
vreme. Bnuiesc c faptul c se ntlnea cu cineva, c a
ajuns s se implice din punct de vedere sentimental ntr-o
relaie cu acea persoan, a fost destul de dificil de
acceptat pentru tine.
Lena simi c i se deschide gura de uimire. nfruntarea
la care se gndea n urm cu cteva secunde izbucnise
pn la urm.
Crezi c eram geloas pe Nan Thomas fiindc se
culca cu sora mea?
184

Hank tresri nervos la auzul vorbelor ei.


Crezi c la asta se reducea relaia lor?
Nu tiu care era relaia lor, Hank, spuse Lena. Parc
ne hotrsem s nu vorbim despre partea asta a vieii ei,
nu?
Ai dreptate.
Atunci de ce ai adus vorba despre asta?
El nu rspunse imediat.
S tii c nu eti singura care ai pierdut-o.
Cnd am zis eu c a fi? se rsti Lena, ridicndu-se n
picioare.
Aa mi s-a prut, spuse Hank. Ascult, Lee, poate ar
trebui s vorbeti cu cineva despre asta.
Pi, vorbesc chiar acum cu tine.
Nu cu mine, se ncrunt Hank. M gndesc la biatul
acela cu care te ntlneti. Pe unde e?
Lena rse.
M-am desprit de Greg de mai bine de un an i, chiar
dac am fi nc mpreun, nu cred c a fi alergat s-i
plng pe umr.
Nici n-am zis s alergi.
Foarte bine.
Te cunosc mai bine dect bnuieti.
Nu tii nimic despre mine, se rsti ea. Lena prsi
ncperea, urc la etaj cu pumnii strni, srind cte dou
trepte o dat i trnti ua de la dormitor n urma ei.
ifonierul de acolo era plin mai ales cu taioare i
pantaloni, dar Lena reui s gseasc nghesuit n spate
i o rochie neagr. Trase n afar masa de clcat i, dei se
185

ddu repede napoi, nu apuc s se fereasc de fierul de


clcat care alunec de pe raft exact pe piciorul ei.
La dracu, spuse ea printre dini, frecndu-i piciorul.
Se aez pe marginea patului i continu s-i frece
degetele lovite. Era vina lui Hank, numai el reuea s-o
enerveze att de ru. Mereu fcea aa, mereu ncerca s o
bat la cap cu teoriile lui stupide cptate n grupurile de
dezintoxicare. N-avea dect s triasc aa dac voia, ns
n-avea niciun drept s-i impun i ei asta.
Iar afirmaia c Lena ar fi geloas pe Nan era de-a
dreptul ridicol. Toat viaa Lena se strduise s-o ajute pe
Sibyl s devin independent. i citea lucrrile cu voce
tare, pentru ca Sibyl s nu mai atepte traducerea n
Braille. O ajuta s se pregteasc pentru examenele orale
i i fcea experimentele. Toate acestea pentru ca Sibyl s
fie pe picioarele ei, s-i gseasc o slujb, s aib o via a
ei.
Lena aez rochia pe masa de clcat. Netezi materialul
cu mna, aducndu-i aminte de ultima ocazie cnd
purtase rochia aceea. Sibyl o rugase s o duc la o
petrecere organizat la colegiu. Lena fusese surprins, dar
acceptase. Exista o linie foarte clar ntre cei de la colegiu
i ceilali locuitori ai oraului i Lena nu se simise deloc
n largul ei printre toi acei oameni care nu numai c
absolviser o facultate, dar aveau, n cea mai mare parte,
i alte diplome.
Sibyl, pe de alt parte, era n elementul ei. Lena i
aducea aminte cum o vzuse n centrul unui grup de
profesori care preau cu adevrat interesai de ceea ce le
spunea ea. Niciunul dintre ei nu se uita ciudat la ea,
186

nimeni nu fcea remarci sarcastice n legtur cu faptul c


Sibyl era oarb. Pentru prima dat n via, Lena i
dduse seama c Sibyl nu mai avea nevoie de ea.
Nan Thomas nu avea nimic de-a face cu acea revelaie.
Hank se nela amarnic. Sibyl fusese independent din
prima zi. tia s-i poarte singur de grij. Dei era oarb,
n anumite privine era ca i cum ar fi vzut. Sibyl putea
citi oamenii cu mult mai bine dect cineva care vedea,
pentru c ea asculta cu adevrat ce spuneau acetia. Putea
s sesizeze schimbrile de caden din vocile lor atunci
cnd mineau sau tremurul care se simea atunci cnd
erau suprai. Putuse s-o neleag pe Lena aa cum nu
mai reuise nimeni.
Hank btu uor la u.
Lee?
Lena realiz c plngea i se terse la nas. Nu deschise
ua.
Ce-i?
Vocea lui Hank era nfundat, dar l auzi foarte clar.
Te rog s m ieri pentru ce am spus, draga mea.
Lena trase adnc aer n piept.
Nu-i nimic.
Eram ngrijorat din cauza ta.
Stai linitit, spuse Lena punnd n priz fierul de
clcat. Sunt gata n zece minute.
Lena privi ua, vzu cum clana se mic uor, apoi
revine i rmne nemicat. Imediat dup aceea auzi paii
unchiului ei cum se ndeprtau pe scara care ducea jos.

187

Brocks Funeral Home era plin pn la refuz cu


prieteni i colegi de-ai lui Sibyl. Dup zece minute n care
fusese nevoit s strng mna i s accepte condoleane
de la diverse persoane pe care nu le mai vzuse niciodat
pn atunci, Lena simi c i se face ru. Avea senzaia c
explodeaz dac mai st acolo nemicat nc o secund.
Nu-i dorea deloc s se afle acolo, s-i mprteasc
durerea cu nite strini. ncperea se strngea parc n
jurul ei i, cu toate c aerul condiionat era reglat la o
temperatur la care majoritatea brbailor stteau cu
sacourile pe ei, Lena era lac de sudoare.
Bun, zise Frank, apucnd-o de cot.
Lena fu surprins de gestul lui, dar nu se trase napoi.
Era bucuroas c poate n sfrit sta de vorb cu cineva
cunoscut.
Ai auzit ce s-a ntmplat? ntreb Frank, aruncndu-i
o privire piezi lui Hank. Lena i urmri privirea i se
nroi de ruine. i dduse seama c Frank l categorisise
imediat pe unchiul su drept posibil infractor.
Nu, zise ea i-l mpinse pe Frank spre marginea
ncperii.
Will Harris, ncepu Frank cu o voce joas. Cineva a
aruncat cu o piatr n geamul din faa casei lui.
De ce? ntreb Lena, dei tia rspunsul.
Frank ridic din umeri.
Nu tiu. Poliistul arunc o privire peste umr. Vreau
s spun c nu tiu dac Matt adug el i ridic din nou
din umeri. A fost cu mine toat ziua. Nu tiu ce s zic.
Lena l mpinse n hol ca s nu mai fie nevoii s
vorbeasc n oapt.
188

Crezi c Matt are vreo legtur cu asta?


Matt sau Pete Wayne, spuse el. Adic vreau s spun
c cei doi sunt singurii la care m pot gndi.
Nu e posibil s fie cineva din Loj?
Frank se zbrli imediat, exact aa cum se atepta i ea c
avea s fac. Era ca i cum l-ar fi acuzat pe Pap c a
ntreinut relaii necurate cu un biat de zece ani.
Dar Brad?
Frank i arunc o privire care spunea totul.
Da, fcu Lena. tiu ce vrei s spui. Era foarte posibil
ca Brad Stephens s nu-l simpatizeze prea mult pe Will
Harris, dar toat lumea tia c biatul mai degrab i-ar fi
tiat mna dect s ncalce legea. Odat, Brad se ntorsese
din drum mai bine de cinci kilometri ca s adune nite
resturi care-i czuser accidental pe geamul mainii.
M gndeam s stm de vorb cu Pete mai ncolo.
Fr s stea prea mult pe gnduri, Lena se uit la ceas.
Era trecut cu puin de cinci i jumtate. Probabil c Pete
era acas.
Mergem cu maina ta? ntreb Lena, gndindu-se c
cu a ei se putea ntoarce Hank acas.
Frank ntoarse capul spre locul unde se afla sicriul.
Vrei s pleci de la slujba de adio a surorii tale?
ntreb el, fr s-i poat ascunde uimirea.
Lena ls capul n jos, contient c ar fi trebuit s-i fie
ruine. Adevrul era c trebuia neaprat s fug ct mai
repede din camera aceea plin cu strini, s fug nainte so apuce disperarea i s nu mai fie n stare de altceva
dect s se ncuie n camera ei i s boceasc.
189

Ne ntlnim n spate peste zece minute, zise deodat


Frank.
Lena se duse napoi n sal, cutndu-l pe Hank. Unchiul
ei sttea lng Nan Thomas i o luase pe dup umr. Lena
simi c i se zburlete prul pe ceaf vzndu-i aa. Hank
nu avea absolut nicio problem s consoleze o strin,
fr s-i pese de faptul c nepoata lui sttea singur, la
mai puin de trei metri distan.
Lena se rsuci pe clcie i se duse pe culoar pentru a-i
lua haina. ncepuse s se mbrace deja cnd simi c o
ajut cineva. Fu surprins s-l descopere lng ea pe
Richard Carter.
Voiam s-i spun, zise acesta cu o voce blnd, c-mi
pare foarte ru.
Mulumesc, zise ea. Apreciez mult asta.
Ai reuit s aflai ceva despre cealalt fat?
Matthews? exclam fr s-i dea seama. Dei Lena
crescuse ntr-un ora mic, continua s fie uimit de
rapiditatea cu care circulau zvonurile.
Gordon la, zise Richard, cutremurndu-se ntr-un
gest teatral. Nu e deloc un individ prea simpatic.
Da, mormi Lena, ncercnd s-l dea la o parte. Uite
ce e, i mulumesc mult c ai venit.
Carter zmbi uor. i dduse seama c ea voia s scape
de el, dar nu avea de gnd s-i uureze situaia.
Mi-a fcut cu adevrat plcere s lucrez cu sora ta. Sa purtat foarte bine cu mine.
Lena i trecu greutatea de pe un picior pe altul,
nevrnd s-i dea impresia c are chef de conversaie. l
190

cunotea destul de bine pe Frank ca s tie c nu avea s-o


atepte prea mult.
i ei i plcea s lucreze cu tine, Richard, zise ea.
i-a spus ea asta? ntreb el, fr ndoial, plcut
surprins. Adic tiu c mi aprecia activitatea, dar chiar ia spus ea asta?
Da, spuse Lena. De mai multe ori. Reui s-l
descopere pe Hank n mulime. Avea n continuare braul
n jurul umrului lui Nan. Lena i fcu lui Richard un semn
n direcia lor.
ntreab-l i pe unchiul meu. Chiar ieri vorbeam
despre tine.
Zu? fcu Richard, ducnd mna la gur.
Da, spuse Lena scond din buzunar cheile de la
main. tii ce te rog, poi s-i dai unchiului meu cheile
astea?
Richard rmase cu privirea aintit la chei, dar nu le
atinse. Unul dintre motivele pentru care Sibyl reuise s-l
suporte pe acest individ era fr ndoial faptul c nu
putea s-i vad privirea dispreuitoare. Lena tia c sora
ei dduse dovad de mult rbdare cu acest Richard
Carter, pe care-l salvase de mai multe ori de furia
conducerii colegiului.
Richard? spuse ea, fluturnd cheile prin faa ochilor
lui.
Bineneles, spuse el n cele din urm i ntinse mna.
Lena ls cheile s cad n palma biatului. Atept
pn ce acesta se ndeprt civa pai, apoi o terse pe o
u lateral. Frank atepta n main, cu farurile aprinse.
191

Iart-m c am ntrziat, spuse Lena intrnd n


main. Strmb imediat din nas cnd simi mirosul de
igar. Oficial, Frank nu avea voie s fumeze n preajma ei
atunci cnd se aflau amndoi n misiune, dar avnd n
vedere c de data aceasta i fcea o favoare lund-o cu el,
nu zise nimic.
Toi tipii tia cu facultate, ncepu Frank. Mai trase o
dat adnc din igar i dup aceea o arunc pe geam.
Scuz-m!
Nu-i nimic, fcu Lena. I se prea foarte ciudat s se
afle n maina lui Frank mbrcat n rochie i pantofi cu
tocuri. Nu tia de ce, dar n minte i venise prima ntlnire.
Pentru o fat ca ea care se mbrca mereu n blugi i
tricou, rochia era ceva foarte ciudat. Nu suporta pantofii i
ciorapii de mtase, nu tia cum s se aeze i cum s-i
in minile. i lipsea tocul pistolului.
n legtur cu sora ta se simi Frank dator s spun.
Da, i mulumesc, l salv ea.
Se nserase n timp ce Lena se afla n capel i acum, pe
msur ce se ndeprtau de ora, ntunericul devenea din
ce n ce mai intens.
Chestia asta care s-a ntmplat la casa btrnului
Will, ncepu Frank sprgnd tcerea. Nu tiu ce s cred,
Lena.
Crezi c e mna lui Pete?
Nu tiu, repet Frank. Will a nceput s lucreze
pentru tatl lui cu mai bine de douzeci de ani nainte ca
s preia el afacerea. Pete n-ar trebui s uite lucru sta.
Frank duse mna la pachetul de igri, dar se opri la timp.
Pur i simplu nu tiu.
192

Lena atept, ns Frank nu mai zise nimic. Rmase cu


minile n poal i privirea aintit drept nainte pe osea.
Ieiser din ora i intraser deja destul de mult n
Madison n clipa n care Frank ncepu s micoreze viteza
i fcu la dreapta pe o strad care se termina cu o
fundtur.
Casa de crmid cu un singur nivel a lui Pete Wayne
era destul de modest, la fel ca i stpnul ei. Maina
brbatului, un Dodge model 1996, cu stopurile din spate
acoperite cu band adeziv de culoare roie, era parcat
pe alee.
Frank trase maina lng trotuar i stinse farurile.
Aa cum eti mbrcat, mai-mai c-mi vine s cobor
i s-i deschid portiera, zise el, rznd nervos.
S nu ndrzneti, sri Lena, ducnd repede mna la
mnerul portierei.
Stai aa, spuse brusc Frank apucnd-o de bra.
Primul gnd al Lenei fu c poliistul ducea gluma prea
departe, dar ceva n vocea lui o fcu s-i urmreasc
privirea. Pete tocmai ieise din cas, cu o bt de baseball
n mn.
Stai aici, zise Frank.
Stau pe naiba, zise Lena, deschiznd portiera nainte
ca el s-o mai poat opri. Lampa din plafon se aprinse i
Pete Wayne se uit imediat n direcia luminii.
Minunat, putoaico!
Lena i nghii furia provocat de apelativ. l urma pe
Frank i se simea grozav de caraghioas n rochie i
pantofi cu tocuri.
Pete i urmrea cu privirea i inea bta lipit de picior.
193

Frank? Ce s-a ntmplat?


Te deranjeaz dac intrm n cas o secund? ntreb
Frank i adug: Frate.
Pete arunc o privire nervoas spre Lena. Ea tia c
aceti membri ai Lojei aveau propriul lor limbaj codificat.
Nu nelegea care era semnificaia faptului c Frank i se
adresase lui Pete cu apelativul frate.
Tocmai m pregteam s plec, zise Pete.
Vd, spuse Frank cu ochii la bta de baseball. E cam
trziu pentru un antrenament la ora asta, nu crezi?
Pete mic nervos bta.
Voiam s-o pun n main. Sunt cam nervos dup tot
ce s-a ntmplat la restaurant. M gndesc s-o in n
spatele barului.
Hai s mergem nuntru, zise Frank pe un ton care
nu admitea refuzul. O lu nainte i rmase n ateptare
lng u pn cnd Pete se hotr s vin i el napoi.
Pete descuie ua cu micri nesigure, n timp ce Frank
sttea aproape lipit de el.
Lena i urm n cas. Pn s ajung n buctrie, Pete
adoptase o atitudine defensiv. inea bta strns n mn.
Care e problema? ntreb el, adresndu-se lui Frank.
Will Harris a pit un necaz n dup-amiaza asta,
spuse Frank. Cineva a aruncat cu o piatr n fereastra lui
din fa.
E destul de nasol, spuse Pete cu o voce lipsit de
orice inflexiuni.
Trebuie s-i spun, Pete, c eu cred c tu ai fcut asta.
Pete ncepu s rd nervos.
194

Crezi c n-am avut altceva de fcut dect s bat atta


drum ca s arunc o crmid prin geamul biatului la?
Am o afacere de care trebuie s m ocup. N-am timp nici
s m pi, darmite s fac o astfel de plimbare.
Ce te face s crezi c a fost vorba despre o crmid?
ntreb Lena.
Lui Pete i se puse un nod n gt.
O simpl presupunere.
Frank i smulse bta din mn.
Will lucreaz pentru familia voastr de aproape
cincizeci de ani.
tiu asta, spuse Pete, dndu-se un pas napoi.
Au fost vremuri cnd tatl tu era nevoit s-l
plteasc cu mncare n loc de bani, fiindc altfel nu i-ar
fi permis s in un ajutor. Frank cntri bta n mn. i
aduci aminte de asta, Pete? i aduci aminte cnd s-a
nchis baza i erai ct pe ce s dai faliment?
Pete se nroi la fa.
Bineneles c-mi amintesc.
D-mi voie s-i spun ceva, biete, spuse Frank,
apsndu-l pe Pete cu vrful btei n piept. Ascult-m cu
atenie! Will Harris nici n-a atins-o pe fata aia.
Eti sigur? ripost Pete.
Lena puse mna pe bt i o trase n jos. Fcu un pas,
ajunse n faa lui Pete i-l privi drept n ochi.
Eu sunt sigur, spuse ea.
Pete fu cel care cobor primul privirea. ncepu s se uite
n podea i ntreg trupul su trda o stare de maxim
nervozitate. Cltin din cap i oft din greu. ntr-un trziu,
ridic privirea i i se adres lui Frank:
195

Trebuie s stm de vorb.


Capitolul 13
Eddie Linton cumprase teren n jurul lacului dup ce
afacerea cu instalaiile sanitare ncepuse s prospere. Era,
de asemenea, proprietarul a ase case situate nu departe
de colegiu, pe care le nchiria studenilor, precum i a unui
complex de apartamente n Madison pe care tot amenina
c-l va vinde. Cnd revenise n Grant de la Atlanta, Sara
refuzase s locuiasc n casa prinilor ei. Revenirea
acas, n vechea ei camer, ar fi semnat prea mult cu o
nfrngere i la vremea aceea se simea suficient de
amrt ca s mai suporte i permanenta contientizare a
faptului c nu reuise nici mcar s aib propriul spaiu
de locuit.
n primul an dup ntoarcere, locuise cu chirie ntr-una
din casele tatlui su, dup care ncepuse s lucreze n
week-end la spitalul din Augusta ca s pun bani deoparte
ca avans pentru o locuin proprie. Se ndrgostise de
casa n care locuia din clipa n care i-o prezentase agentul
imobiliar. Construit n stil liniar, casa avea toate
ncperile nirate de-a lungul unui hol lung care pleca de
la ua de la intrare i se termina la ua din spate. n
dreapta se aflau dou dormitoare, o baie i un mic birou,
iar n stnga, livingul, sufrageria, o alt camer de baie i
buctria. Ar fi cumprat fr ndoial casa i dac ar fi
fost mai puin spaioas, pentru c privelitea care se
deschidea spre lac de pe terasa din spate era
extraordinar. Dormitorul beneficia din plin de aceast
196

privelite, avnd o fereastr larg, flancat de alte trei mai


mici, care ddeau spre lac. n zile senine ca cea de astzi
putea vedea pn departe, de cealalt parte a lacului, pn
aproape de colegiu. Uneori, atunci cnd vremea i
permitea, traversa lacul cu barca pn la debarcaderul
colii i, de acolo, mergea pe jos pn la clinic.
Sara deschise fereastra de la dormitor, ca s-l aud pe
Jeb cnd avea s trag barca la ponton. Noaptea trecut
czuse din nou o ploaie uoar i acum dinspre lac venea
o briz rece. i verific inuta n oglinda prins pe spatele
uii. i pusese o fust cu un model cu flori mici i o bluz
strmt din lycra de culoare neagr, scurt pn la buric.
Tocmai se pregtea s-i prind prul la spate cu nite
cleme cnd auzi barca. i trase repede sandale n picioare
i, nainte de a iei pe ua din spate, apuc o sticl cu vin i
dou pahare de pe masa din buctrie.
Ahoy, o salut Jeb, aruncndu-i o frnghie. Brbatul
i ndes apoi minile n interiorul vestei de salvare
portocalii, poznd n ceea ce el probabil credea c este
imaginea unui navigator curajos.
Ahoy, rspunse Sara, ngenunchind lng bobard.
Puse sticla de vin i paharele pe ponton i leg frnghia.
Tot n-ai nvat s noi?
Ambii mei prini erau terorizai de ap, explic el.
N-au reuit niciodat s se obinuiasc cu ea. Nu pot s
m compar cu cei care au crescut lng ap.
Ai dreptate, spuse ea. Datorit copilriei petrecute
lng lac, notul fusese ceva firesc pentru Sara. Nici nu-i
putea imaginea c exist oameni care nu tiau s noate.
Ar trebui s nvei, spuse ea. Mai ales c ai barc.
197

Nu am nevoie, rspunse Jeb, btnd uor cu palma


corpul brcii de parc ar fi fost un cine credincios. Cu
fetia asta pot s pesc pe ap la fel ca pe uscat.
Sara se ridic n picioare, admirndu-i barca.
E frumoas.
Un adevrat magnet pentru tipese, glumi el i ncepu
s-i descheie vesta de salvare.
Sara tia c o tachineaz, dar barca cu motor a lui Jeb,
vopsit ntr-un negru metalic, era supl, sexy i avea o
alur amenintoare. Nu se potrivea deloc cu Jeb McGuire
mbrcat cu vesta aceea de salvare, portocalie i
voluminoas.
Dac te-ai uita i la mine vreodat aa cum te uii
acum la barca mea, a fi nevoit s te cer n cstorie.
Sara rse uor i zise:
Este o barc foarte frumoas.
El ridic din barc un co pentru picnic i spuse:
Te-a invita la o plimbare pe lac, ns e cam rece.
Putem sta aici, spuse ea, artnd spre fotoliile i
masa de la marginea pontonului. E nevoie s aduc
tacmuri sau altceva?
Jeb zmbi.
Te tiu eu pe tine, Sara Linton. Brbatul deschise
coul de picnic i scoase de acolo tacmuri i erveele din
pnz. Avusese grij s aduc chiar i farfurii i pahare.
Sara se abinu cu greu cnd din co i fcur apariia
friptur de pui, piure de cartofi, mazre, porumb i
biscuii.
Intenionezi s m seduci? l ntreb ea.
Jeb se opri cu un tub de sos n mn.
198

D rezultate?
Cinii ncepur s latre i singurul lucru la care se putu
gndi Sara n clipa aceea fu s-i mulumeasc lui
Dumnezeu c o salvase dintr-o situaie delicat. Se
ntoarse spre cas i zise:
Cinii tia nu latr niciodat. M duc s vd ce s-a
ntmplat.
Vrei s vin i eu?
Sara se pregtea s-i spun c nu are rost, dar se
rzgndi pn la urm. Nu minise n legtur cu cinii.
Billy i Bob ltraser exact de dou ori de cnd i adusese
acas de pe pista de curse din Ebro; o dat cnd Sara
clcase din greeal pe coada lui Bob i a doua oar cnd o
pasre intrase pe coul de la emineu i ajunsese n
sufragerie.
n timp ce se ndreptau spre cas, simi mna lui Jeb pe
umrul ei. Soarele tocmai trecuse de marginea de sus a
acoperiului i ea duse mna streain la ochi ca s-l
poat recunoate pe Brad Stephens, care i atepta n
captul aleii.
Bun, Brad, zise Jeb.
Poliistul l salut cu o micare a capului pe Jeb, dar nui lu ochii de la Sara.
Brad?
Bun seara, doamn, zise Brad, scondu-i plria.
eful a fost mpucat.

Sara nu-i forase niciodat pn atunci maina. Chiar i


cnd venise cu BMW-ul de la Atlanta, acul vitezometrului
nu trecuse de 120 km pe or. Acum ns, n drum spre
199

Grant Medical Center, depise 150. Cele zece minute care


i fur necesare s ajung la spital i se prur mai lungi ca
orele i, n clipa n care cldirea i apru n faa ochilor,
palmele cu care strngea volanul erau lac de transpiraie.
Trase maina ntr-un loc de parcare pentru handicapai,
situat pe latura cldirii, astfel nct s nu blocheze uile n
faa crora oprea ambulana. Cobor din main i ncepu
s alerge.
Ce s-a ntmplat? o ntreb pe Lena Adams, care se
afla n faa oficiului de nregistrare. Lena deschise gura ca
s-i rspund, dar Sara nu mai atept i continu s
alerge pe culoar. Verific din fug fiecare ncpere i reui
n sfrit s-l gseasc pe Jeffrey n cel de-al treilea salon.
Ellen Bray nu pru deloc surprins cnd o vzu cum
intr n salon. Tocmai se pregtea s-i ia tensiunea lui
Jeffrey.
Sara puse o mn pe fruntea lui Jeffrey. Acesta
ntredeschise ochii, dar nu ddu semne c ar fi fost
contient de prezena ei.
Ce s-a ntmplat?
Ellen i ntinse foaia de observaie i-i spuse:
A fost mpucat n picior. Nimic serios, pentru c
altfel l-ar fi dus n Augusta.
Sara cobor privirea spre foaia de observaie. Nu reuea
ns s se concentreze. Nu putea s disting coloanele.
Sara? fcu Ellen cu o voce plin de compasiune.
Femeia i petrecuse cea mai mare parte a carierei de
asistent medical n secia de urgene a spitalului din
Augusta. Era n prag de pensionare acum i voia s mai
strng nite bani, fcnd ture de noapte la Grant Medical
200

Center. Sara lucrase cu ea cu ani n urm i ntre cele dou


femei se stabilise o solid relaie profesional, bazat pe
respect reciproc.
E bine, crede-m. Demerolul o s-i fac efectul
imediat. Mai mult l-a durut cnd s-a ocupat Hare de
piciorul lui.
Hare? fcu Sara simindu-se pentru prima dat n
ultimele douzeci de minute mai linitit. Vrul ei
Hareton era medic generalist i era chemat deseori n
cazuri de urgen la spital. E aici?
Ellen ncuviin cu o micare a capului i ncepu s
pompeze aer n tensiometru. i fcu apoi semn Sarei cu
degetul la gur s fac linite.
Jeffrey fcu o micare brusc, apoi deschise ncet ochii.
O recunoscu pe Sara i pe buze i apru o urm de zmbet.
Ellen i scoase lui Jeffrey centura tensiometrului i spuse:
O sut patruzeci i cinci cu nouzeci i doi.
Sara se ncrunt i se uit din nou la fia de observaie.
Cuvintele scrise acolo ncepeau s capete n sfrit sens.
M duc dup doctorul Earnshaw, spuse Ellen.
Mulumesc, zise Sara ntorcnd foaia de observaie.
De cnd ai nceput s iei Coreg? l ntreb ea pe Jeffrey. i
de cnd ai tensiunea aa mare?
De cnd ai intrat tu n camer, zise Jeffrey zmbind.
Sara continu s citeasc fia fr s dea vreo atenie
remarcii sale.
Cincizeci de miligrame pe zi. Nu mai iei Captopril? De
ce te-ai oprit?
Sara gsi rspunsul imediat mai jos.
201

Din cauza tusei a fost necesar schimbarea


tratamentului, citi ea cu voce tare.
E ceva obinuit cnd se folosesc inhibitori de
tensiune arterial, zise Hare intrnd n ncpere.
Sara l ignor pe vrul ei care o cuprinse pe dup umeri.
Ce doctor te consult? l ntreb ea pe Jeffrey.
Lindley.
I-ai spus de tatl tu? Sara nchise dosarul de
observaie. Nu pot s cred c nu i-a dat un inhalator. Cu
colesterolul cum stai?
Sara, o mustr Hare, smulgndu-i fia de observaie
din mn. Taci din gur!
Mulumesc, zise Jeffrey, ncepnd s rd.
Sara i ncruci furioas braele la piept. Fusese att
de ngrijorat n drum spre spital, ateptndu-se la ce era
mai ru i, cnd colo, ajunsese aici ca s descopere c
Jeffrey nu avea nimic. Faptul c acesta era bine o bucura
nespus de mult ns, n acelai timp, avea senzaia c i
fuseser trdate sentimentele.
Uite aici, spuse Hare fixnd o radiografie n cutia
luminoas prins pe perete. Medicul oft cu prefcut
durere i zise: Doamne, Dumnezeule, este cea mai urt
ran pe care am vzut-o vreodat.
Sara i arunc o privire ucigtoare i ntoarse
radiografia pe partea cealalt.
Oh, slav Domnului, rsufl vrul ei cu o uurare
teatral.
Vznd ns c ea nu gust deloc spectacolul, se
ncrunt. Aceast incapacitate a lui Hare de a lua foarte
202

rar lucrurile cu adevrat n serios era ceea ce o fcea pe


Sara s-i iubeasc i n acelai timp s-i urasc vrul.
Nu i-a atins artera, nu i-a atins osul. A intrat pe aici,
prin interior, zise acesta zmbind. Nu e nimic grav.
Sara nu lu n seam evaluarea fcut de vrul ei i se
apropie de radiografie ca s vad mai bine.
n afar de faptul c relaia cu vrul ei fusese
ntotdeauna marcat de o dur competiie pe plan
profesional, Sara voia s se asigure c acesta fcuse tot ce
trebuia.
Hai s te ntoarcem pe partea stng, i spuse Hare
lui Jeffrey, ateptnd ca Sara s-l ajute. Aceasta avu grij
ca piciorul rnit al lui Jeffrey s rmn nemicat pe
timpul manevrei.
Asta ar trebuie s-i scad un pic tensiunea, zise ea.
n seara asta trebuie s-i iei medicamentele?
Am ntrziat cu cteva doze.
Ai ntrziat? fcu Sara simind c i se ridic
tensiunea. Nu eti n toate minile?
Mi s-au terminat medicamentele, mormi Jeffrey.
i s-au terminat? Dar locuieti la civa pai de
farmacie, zise ea privindu-l ncruntat. Ce e n capul tu?
Sara, o ntrerupse el, ai fcut atta drum pn aici
doar ca s m ceri?
Ea nu rspunse.
Poate o ntrebi i pe ea dac poi sau nu s te duci
acas n seara asta? suger Hare.
Ah, facu Jeffrey n ochii cruia apruse o privire
jucu. Dac tot ai venit s m consultai, doamn
doctor Linton, trebuie s v spun c am de ceva vreme o
203

senzaie ciudat n partea de jos a pntecelui. Suntei


drgu s aruncai o privire?
Sara i arunc un zmbet sever.
Mai bine i fac un examen rectal.
Era i timpul.
Dumnezeule, mim Hare indignarea. Cred c v las
singuri, porumbeilor!
i mulumesc, Hare, zise Jeffrey. Hare i fcu un semn
cu mna peste umr i prsi ncperea.
Deci, ncepu Sara, ncrucindu-i minile la piept.
Jeffrey ridic o sprncean.
Deci?
Ce s-a ntmplat? A venit soul ei acas?
Jeffrey ncepu s rd, ns ochii i rmaser serioi.
nchide ua, te rog!
Ce s-a ntmplat? ntreb Sara dup ce nchise ua.
Jeffrey i acoperi ochii cu palma.
Nu tiu. Totul s-a petrecut att de repede.
Sara se apropie i mai mult de pat i-l prinse de mn.
Casa lui Will Harris a fost vandalizat astzi.
Will de la restaurant? fcu Sara. Dar de ce, pentru
numele lui Dumnezeu?
El ridic din umeri.
Bnuiesc c unora le-a intrat n cap c este implicat
n ceea ce i s-a ntmplat lui Sibyl Adams.
Nici mcar nu se afla acolo cnd s-a ntmplat, zise
Sara nereuind s neleag. Cum ar putea crede cineva
aa ceva?

204

Nu tiu, oft el, lsnd s-i cad mna. Bnuiam c


avea s se ntmple ceva ru. Prea muli care se grbesc
s trag concluzii. Prea muli care vor s foreze lucrurile.
Cine sunt ia?
Nu tiu, zise el. Am rmas acas la Will ca s m
asigur c nu i se ntmpl nimic. Ne uitam la un film cnd
am auzit ceva afar. Jeffrey cltin din cap ca i cnd tot nar fi putut s cread ce se ntmplase. M-am ridicat de pe
canapea s vd ce se petrece i una dintre ferestrele
laterale a explodat uite aa, facu el pocnind din degete.
Urmtorul lucru pe care mi-l amintesc e c stteam ntins
pe podea i piciorul mi ardea. Slav Domnului c Will a
rmas aezat n fotoliu, fiindc altfel ar fi fost i el lovit.
Cine a fcut asta?
Nu tiu, rspunse el, ns ea i ddu seama dup
modul n care strngea din flci c bnuia despre cine era
vorba.
Tocmai se pregtea s-l asalteze cu noi ntrebri, cnd
el ntinse mna i o sprijini pe oldul ei.
Eti att de frumoas.
Sara simi un fel de oc electric n clipa n care degetele
lui i ptrunser pe sub bluz i ncepur s-i alunece
calde spre spate.
Tocmai aveam o ntlnire, spuse ea, cuprins de un
sentiment de vinovie fa de Jeb pe care-l prsise n
faa casei. Acesta fusese, ca de obicei, foarte nelegtor,
dar acest lucru nu o putea opri s se simt vinovat.
Jeffrey o privea printre ochii ntredeschii. Ori nu o
credea n legtur cu ntlnirea, ori nu putea accepta c
putea fi vorba despre ceva serios.
205

mi place cnd i strngi prul aa, spuse el. tiai


asta?
Da, rspunse ea, punnd palma peste mna lui i
fcnd s se destrame vraja. De ce nu mi-ai spus c ai
tensiunea mare?
Jeffrey ls s-i cad mna.
N-am vrut s-i dau ocazia s mai adaugi nc un
defect la list.
Zmbetul de pe buzele lui era un pic cam forat i nu se
prea potrivea cu privirea sa tulbure. La fel ca i Sara,
Jeffrey lua foarte rar vreun medicament mai puternic
dect aspirina i Demerolul prea c-i face foarte rapid
efectul.
D-mi mna, o rug Jeffrey. Ea cltin din cap, dar el
insist, ntinznd mna spre ea. ine-m de mn!
De ce a face aa ceva?
Pentru c n loc s m vezi la spital n seara asta ai fi
putut s m vezi la morg.
Sara i muc buzele, luptndu-se cu lacrimile care
stteau gata s curg.
Eti bine acum, spuse ea, mngindu-l cu palma pe
obraz. Linitete-te i dormi.
Jeffrey nchise ochii. Sara i ddea seama c el se lupta
s rmn treaz de dragul ei.
Nu vreau s adorm, zise el i adormi.
Sara l mai privi cteva clipe, urmrind cum i se ridic i
coboar pieptul la fiecare respiraie. ntinse mna i-i
ddu la o parte prul de pe frunte. Ls palma s
zboveasc acolo cteva clipe, nainte de a-l mngia pe
obraz. ncepuse s-i creasc barba, nnegrindu-i obrajii i
206

gtul. Sara trecu uor cu mna pe deasupra perilor din


barb, zmbind datorit amintirilor pe care i le trezea
aceast atingere. Chipul adormit al lui Jeffrey i aducea
aminte de brbatul de care se ndrgostise: brbatul
cruia putea s-i povesteasc cum i petrecuse ziua cnd
se ntorcea acas, brbatul care i deschidea ua i care
omora pianjenii pentru ea. nainte de a prsi ncperea,
Sara i ridic mna i i-o srut.
O porni ncet pe culoar spre camera de gard copleit
brusc de o senzaie de sfreal. Ceasul de pe perete i
arta c sttuse mai bine de o or n camera lui Jeffrey i
Sara i ddu brusc seama c tria din nou dup timpul de
spital, conform cruia opt ore treceau ca opt secunde.
A adormit? o ntreb Ellen.
Sara i sprijini coatele de biroul oficiului de
nregistrare.
Da, rspunse ea. O s se fac bine.
Bineneles, zmbi Ellen.
Aici erai, zise Hare i ncepu s-i maseze umerii. Cum
e s te afli ntr-un spital adevrat, alturi de doctori aa
mari?
Sara schimb o privire cu Ellen.
Te rog s-l scuzi pe vrul meu, Ellen. Nu are el prea
mult pr i nici nu-i prea nalt, dar e un mare ticlos.
Au, tresri Hare, prefcndu-se c e suprat i
nfigndu-i degetele n umerii Sarei. Vrei s-mi ii puin
locul ct ies pn afar s-mi iau ceva de mncare?
Ce avem pe aici? ntreb ea, gndindu-se c ideea de
a se duce n clipa aceea acas nu i se prea nemaipomenit
de atrgtoare.
207

Avem n salonul doi un abonat care face terapie cu


lumin fluorescent, zise Ellen zmbind uor.
Sara ncepu s rd. n limbajul spitalicesc, Ellen tocmai
o informase c pacientul din camera doi era un ipohondru
care fusese lsat s se holbeze la tuburile de neon din
tavan pn ce avea s se simt mai bine.
i ce altceva?
Un puti de la colegiu care se reface dup o noapte
lung.
Sara se ntoarse spre Hare.
Nu tiu dac sunt n stare s preiau cazurile astea
att de complicate.
Hare o mngie sub brbie.
tiam eu c m ajui.
Cred c ar trebui s m duc s-mi mut maina, zise
Sara aducndu-i aminte c o parcase pe locul pentru
handicapai. Avnd n vedere c toi poliitii din ora
tiau c era maina ei, Sara se ndoia c exista
posibilitatea s se aleag cu vreo amend. Era totui o
scuz bun pentru a iei afar, a trage puin aer proaspt
n piept i a-i limpezi gndurile, nainte de a se ntoarce
n cldire pentru a vedea ce mai face Jeffrey.
Cum se simte? ntreb Lena n clipa n care Sara
ajunse n sala de ateptare. Aceasta se uit mprejur,
surprins s constate c, n afar de Lena, acolo nu se mai
afla nimeni. N-am anunat nc prin staie, ncerc s
explice Lena. Un astfel de incident continu ea cu voce
sczut.
Un astfel de incident, ce? ripost Sara. E ceva aici
despre care nu-mi dau eu seama, Lena?
208

Lena nu fu n stare s-i nfrunte privirea i ntoarse


nervoas capul.
tii cine a tras, nu? ntreb Sara nendurtoare.
Lena cltin repede din cap.
Nu sunt sigur.
De asta nu e Frank aici, nu? Se ocup el de problem?
Lena ridic din umeri.
Nu tiu. M-a lsat aici.
E foarte uor s spui c nu tii ce se petrece atunci
cnd nici nu te intereseaz cu adevrat, izbucni Sara.
Bnuiesc c habar n-ai c Jeffrey putea s-i piard viaa
n seara asta.
Ba tiam.
Da? fcu Sara. Dar cine trebuia s-l protejeze, Lena?
Aceasta ddu s zic ceva, dar renun i se rsuci pe
clcie fr s mai spun nimic.
Sara izbi uile de la intrarea de la urgene, simind c
turbeaz de furie. nelegea perfect ce se ntmplase.
Frank tia cine era rspunztor pentru mpucarea lui
Jeffrey, dar tcea chitic din cauza unui sentiment de
loialitate, probabil fa de Matt Hogan. Sara nu putea
nelege ce se petrecea n capul Lenei. Dup tot ce fcuse
Jeffrey pentru ea, modul n care i ntorsese spatele
fostului ei so era de neiertat.
Trase adnc aer n piept, ncercnd s se calmeze i o
porni spre latura spitalului n dreptul creia se afla
parcarea. Jeffrey ar fi putut fi ucis. Cioburile de sticl ar fi
putut foarte bine s-i taie artera femural i el ar fi putut
s moar n urma pierderii de snge. La fel de bine,
glonul ar fi putut s-i intre n inim. Sara se ntreb ce-ar
209

fi fcut n acele clipe Frank i Lena dac Jeffrey ar fi murit.


Probabil ar fi tras la sori s vad care i ia funcia.
Dumnezeule, fcu Sara i se opri brusc. Pe capota
mainii sale se afla o tnr femeie dezbrcat complet, cu
braele ntinse n lturi. Tnra era ntins pe spate, cu
picioarele ncruciate n dreptul gleznelor, ntr-o poziie
oarecum relaxat. Primul impuls al Sarei fu s se uite n
sus, s vad dac aceasta nu srise cumva de la una din
ferestrele spitalului. Cldirea pe dou niveluri nu avea
ns nicio fereastr pe partea aceea i capota mainii nu
prezenta nicio urm de impact.
Sara ajunse din trei pai la main i verific imediat
pulsul femeii. Reui s simt sub degetele ei btile repezi
i puternice ale sngelui i spuse rapid n gnd o mic
rugciune nainte de a alerga napoi n spital.
Lena!
Aceasta sri repede n picioare cu pumnii strni, ca i
cum ar fi fost sigur c Sara vine s o pocneasc.
Caut o targ, i ordon ns aceasta. Vznd c Lena
nu face nicio micare, Sara strig cu putere: Acum!
Sara alerg napoi la femeie, spernd n sinea ei ca
aceasta s nu mai fie acolo. Avea senzaia c totul se mic
cu ncetinitorul, chiar i vntul care i flutura prul.
Domnioar? strig ea cu o voce care putea fi auzit
n jumtate de ora. Tnra nu rspunse. Domnioar?
ncerc Sara din nou. Niciun rezultat.
Examin rapid trupul tinerei i nu reui s vad niciun
semn de violen. Pielea era roz i fierbinte la atingere, n
ciuda aerului rece al serii. Aa cum sttea cu braele n
lturi i picioarele ncruciate, ai fi putut crede c dormea.
210

n lumina strlucitoare a neonului, Sara putu totui s


vad sngele nchegat de pe palmele tinerei. Ridic un
bra ca s poat examina palma mai bine i acesta se
mic n mod ciudat ntr-o parte. Era evident c fusese
dislocat din umr.
Sara se uit din nou la faa femeii i fu uimit s
constate c peste gura acesteia fusese lipit o fie
argintie de band adeziv. Nu reuea s-i aminteasc
dac banda adeziv fusese acolo i nainte de a intra n
spital dup ajutor. n mod sigur ar fi remarcat-o de prima
dat. Banda argintie avea cel puin cinci centimetri lime
i zece lungime. Rmase ca paralizat, dar vocea Lenei
Adams o readuse la realitate.
E Julia Matthews, spuse aceasta cu o voce care venea
parc de foarte departe.
Sara? se auzi i vocea lui Hare, care se apropia cu
pai repezi de main. Vrul ei rmase cu gura cscat n
momentul n care ddu cu ochii de femeia dezbrcat.
OK, OK, murmur Sara, ncercnd s se calmeze. i
arunc lui Hare o privire plin de panic i acesta i
rspunse n acelai fel. Ce se ntmpla acolo nu avea nimic
de-a face cu atacurile de cord cu care era el obinuit.
Ca i cum ar fi vrut s le aminteasc unde se aflau,
trupul femeii ncepu s fie zguduit de convulsii.
O s vomite, zise Sara, apucnd marginea bucii de
band adeziv i trgnd repede de ea. Cu o micare
rapid, ntoarse trupul femeii pe o parte, aplecndu-i
capul exact n clipa n care aceasta ncepu s vomite
violent. Un miros acru, ca de bere stricat se rspndi n
211

aer i Sara ntoarse capul ntr-o parte ca s poat s


respire.
Linitete-te, opti ea, aranjndu-i femeii prul dup
ureche. i aduse aminte c fcuse exact acelai gest i n
urm cu dou zile, cnd n braele ei se aflase Sibyl
Adams. Criza de vom ncet brusc i Sara o ntoarse uor
pe spate, sprijinindu-i capul cu mna.
Nu mai respir, strig Hare disperat.
Sara desfcu cu degetul gura femeii i descoperi cu
surpriz ceva care opunea rezisten nuntru. Dup
cteva secunde reui s scoat de acolo un permis de
conducere ndoit, pe care i-l ntinse Lenei, care rmsese
mut de uimire.
Sara i terse degetele de marginea cmii gndinduse ce bine ar fi fost dac ar fi avut o pereche de mnui de
cauciuc la ea.
Ellen se apropia n goan de main, mpingnd o targ
pe rotile. Fr s spun niciun cuvnt, asistenta se
poziion lng picioarele femeii, ateptnd semnalul
Sarei.
Aceasta numr pn la trei i apoi o mutar amndou
pe femeie pe targ. n timp ce fceau acest lucru, Sara
simi un gust neplcut n gur i, pre de o clip, avu
senzaia c, n locul femeii, pe targ se afl ea. I se usc
gura i o cuprinse ameeala.
Gata, zise Hare, terminnd de legat trupul femeii de
targ.
Sara mergea pe lng targ, innd-o de mn pe tnr.
Drumul pn n sala de intervenie parc nu se mai
termina. Avea senzaia c roile erau lipite cu clei. La
212

fiecare zdruncintur, femeia gemea uor. Sarei i se fcu


fric.
Trecuser mai bine de doisprezece ani de pe vremea
cnd lucra la urgene i trebuia s se concentreze. n
mintea ei ncepur s se deruleze procedurile pe care le
nvase acolo. Ca i cum ar fi vrut s-o grbeasc, femeia
ncepu s se nece, apoi s se zbat ca s poat respira.
Prioritar acum era stabilirea unei ci de respiraie.
Dumnezeule, uier Sara n momentul n care i
desfcu femeii gura. n lumina strlucitoare a lmpilor din
sala de spital, putu s vad c dinii de sus ai acesteia
fuseser scoi, fr ndoial n decursul ultimelor zile. Din
nou avu senzaia c se blocheaz. Trebuia s se elibereze
de amintirile ei. Dac nu reuea s o priveasc pe fata
aceasta ca pe o pacient oarecare, erau amndou
pierdute.
Reui n cteva secunde s-o intubeze pe femeie, avnd
grij ca banda de fixare s nu-i ating pielea rnit din
jurul gurii. Ventilatorul se puse n micare i Sara reui cu
greu s-i stpneasc tremurul. Sunetul acela o
mbolnvea.
Fata are sunete bune, zise Hare ntinzndu-i Sarei
stetoscopul.
Sara? fcu Ellen. Nu reuesc s-i gsesc un vas de
snge periferic.
E deshidratat, spuse Sara n timp ce ncerca s
gseasc o ven la cealalt mn a fetei. Oricum trebuie s
instalm o unitate central.
Sara ntinse mna ca s ia acul perfuziei, dar nu primi
nimic.
213

M duc s-o aduc de la camera doi, zise Ellen prsind


rapid ncperea.
Sara se rsuci din nou spre tnra ntins pe targ. n
afar de semnele de pe mini i de pe picioare, se prea c
nu exist alte vnti sau tieturi pe trupul fetei. Pielea
era n continuare cald la atingere, ceea ce putea nsemna
mai multe lucruri. Sara nu voia s se grbeasc cu
concluziile, dar asemnrile dintre Sibyl Adams i femeia
din faa ei erau frapante. Amndou erau de statur mic.
Amndou aveau pr aten nchis la culoare.
Sara verific pupilele femeii.
Dilatate, zise ea cu voce tare, fiindc ultima dat cnd
fcuse ceva asemntor, regula era s anuni
descoperirile fcute. Sara expir ncet, remarcnd n
sfrit c Hare i Lena se aflau i ei n ncpere. Cum o
cheam?
Julia Matthews, spuse Lena. Eram n cutarea ei. A
disprut de la facultate de cteva zile.
Hare arunc o privire spre monitor.
Scade fluxul de oxigen.
Sara verific ventilatorul.
Amestecul de oxigen e de treizeci la sut. Crete-l un
pic.
Ce-i cu mirosul sta? ntreb brusc Lena.
Sara se aplec s miroas trupul femeii.
Clor?
Lena adulmec din nou.
Da, clor.
Hare ncuviin i el cu o micare a capului.
214

Sara ncepu s examineze cu atenie pielea femeii. Vzu


de-a lungul corpului mai multe urme de zgrieturi
superficiale. Observ pentru prima oar c prul pubian
fusese ras. Dup cum arta, Sara putu s-i dea seama c
acest lucru se petrecuse n ziua aceea.
A fost frecat bine.
Se aplec s miroas gura femeii, dar nu simi izul acela
puternic care rmne dup ingerarea clorului. Remarcase
o oarecare asprime n fundul gtului atunci cnd realizase
tubajul, dar nu era nimic ieit din comun. Era clar c
fusese drogat, dac nu cu beladon, atunci cu o substan
asemntoare. Sara putea s simt chiar i prin mnuile
de cauciuc ct de fierbinte la atingere continua s rmn
pielea femeii.
Ellen intr din nou n camer. Sara o urmri cu privirea
pe asistent cum monteaz unitatea central pe unul
dintre suporturi. Minile lui Ellen parc i pierduser din
sigurana cu care era obinuit Sara. Acest lucru o sperie
cel mai tare.
i inu respiraia i nfipse acul lung de opt centimetri
n vena jugular a fetei. Acest ac avea s acioneze ca un
canal pentru trei intrri separate pentru perfuzii. Dup ce
aveau s stabileasc exact despre ce drog era vorba, Sara
avea s foloseasc una din intrrile suplimentare pentru a
ncerca s contracareze efectele respectivei substane.
Ellen rmsese n picioare la capul fetei i atepta
ordinele Sarei.
Aceasta inject soluie de heparin n intrrile pentru
perfuzii ca s mpiedice coagularea sngelui i ncepu s
niruie analizele pe care dorea s le fac Ellen:
215

Gazele sangvine, aparena toxic, LFT, CBC. Extrage


i pentru un aspect de coagulare. Sara facu o pauz i apoi
continu: F-i i un sumar de urin. Vreau s tiu ce se
petrece nainte de a merge mai departe. A luat ceva care
continu s-o blocheze. Cred c tiu despre ce e vorba, dar
trebuie s fiu sigur nainte de a ncepe tratamentul.
Am neles, spuse Ellen.
Sara verific revenirea sngelui, apoi zise:
Soluie salin normal, larg deschis.
Ellen fcu ceea ce i se spusese, reglnd fluxul de
substane din stativul cu perfuzii.
Ai pe aici vreun aparat portabil cu raze X? Vreau s
fiu sigur c am bgat bine acul, spuse Sara, indicnd linia
venei jugulare. n afar de asta, am nevoie de o imagine a
pieptului, una a abdomenului i o imagine a umrului.
M duc s-l iau de pe hol dup ce termin cu analiza
sngelui, spuse Ellen.
S verifici i GHB-ul, mai spuse Sara n timp ce lega
bine tubul care ducea la ac. Va trebui s verificm i dac
a fost violat.
Violat? ntreb Lena, fcnd un pas nainte.
Da, rspunse Sara cu o voce dur. Pentru ce altceva
s-i fi fcut cineva aa ceva?
Buzele Lenei se micar, dar nu mai zise nimic. Era clar
c pn atunci considerase cazul acesta ca fiind separat de
cel al surorii ei. Lena i fix privirea pe faa tinerei i
rmase nemicat la picioarele acesteia. Sara i aduse
aminte de seara n care Lena venise la morg s-o vad pe
Sibyl. Gura tinerei poliiste era strns n aceeai linie
furioas.
216

Pare c s-a stabilizat, spuse Ellen mai mult pentru


sine.
Sara o urmri pe asistent cum extrage snge cu o mic
sering din artera radial. i frec ncheietura minii,
fiindc tia ct de dureroas era aceast procedur. Se
aplec deasupra trgii i puse palmele pe braul Juliei
Matthews, ncercnd cumva s-i transmit acesteia
mesajul c era n siguran.
Hare o trezi la realitate.
Sara?
Hm? fcu aceasta surprins. Toi se uitau la ea. Se
ntoarse spre Lena. Poi s-o ajui pe Ellen cu aparatul
portabil?
Da, rspunse aceasta, aruncndu-i o privire ciudat.
Ellen termin de umplut ultima sering.
E pe hol, i spuse ea Lenei.
Sara le auzi cum prsesc camera, dar rmase cu
privirea aintit asupra feei Juliei Matthews. Brusc, i se
ntunec privirea i, pentru a doua oar n acea sear, avu
senzaia c se afl ntins pe targ, c un doctor se apleac
asupra ei i-i ia pulsul.
Sara? Hare cerceta minile femeii i Sara i aduse
aminte de semnele pe care le remarcase n parcare.
Ambele palme erau gurite prin centru. Sara privi n jos,
spre picioare, observnd c i acestea fuseser strpunse
n acelai mod. Se aplec pentru a examina rnile n jurul
crora sngele se coagula cu repeziciune. Picturi
proaspete de snge se adugau la cel deja uscat.

217

Palmele au fost strpunse, spuse Sara. Se uit la


unghiile femeii i vzu achii subiri de lemn presate sub
ele.
Lemn, anun ea, ntrebndu-se cum e posibil ca
cineva s frece victima cu clor pentru a elimina orice
urm i, n acelai timp, s-i lase achii de lemn sub
unghii. I se prea total lipsit de sens. i dup aceea s-o
aranjeze pe capota mainii n modul n care o gsise.
Stomacul Sarei rspunse cu un sunet slab la ncercarea
ei de a afla rspuns la aceste ntrebri. nchise ochii
ncercnd s-i aminteasc exact felul n care o gsise pe
tnr: cu picioarele ncruciate la nivelul gleznelor i
braele la nouzeci de grade de trunchi.
Femeia fusese crucificat.
Rnile astea sunt fcute cu nite piroane, nu? ntreb
Hare.
Sara ncuviin cu o micare a capului, fr s-i ia
privirea de la tnra femeie. Corpul acesteia era bine
hrnit i pielea ngrijit. Nu se vedeau urme de ace care s
indice consumul de droguri. Sara se opri brusc, dndu-i
seama c o analiza pe tnra femeie de parc aceasta s-ar
fi aflat pe masa de la morg i nu la spital. Ca i cum ar fi
neles acest lucru, monitorul cardiac ncepu brusc s
iuie.
Nu se poate, opti Sara aplecndu-se peste femeie i
ncepnd s-o apese ritmic pe piept. Hare, adu aparatul de
respirat.
Hare se repezi s caute prin sertare balonul. n cteva
secunde ncepu s pompeze aer n plmnii fetei.
A intrat n stop ventricular, spuse el speriat.
218

ncet, zise Sara i se ncrunt cnd simi cum una


dintre coastele pacientei cedeaz sub presiunea degetelor
sale. Ridic ochii spre Hare. Avea nevoie de ntreaga lui
cooperare. Unu, doi, strnge. Repede i pn la refuz.
Calm.
OK, OK, murmur Hare, concentrndu-se asupra
pompei. n ciuda publicitii de care se bucurau
procedurile de resuscitare cardio-pulmonar, operaiunea
nu era dect o soluie temporar. Resuscitarea cardiopulmonar era actul prin care inima era forat fizic s
fac s circule sngele prin creier i foarte rar acest lucru
putea fi realizat manual la fel de eficient ca prin aciunea
unei inimi sntoase. Dac Sara s-ar fi oprit, inima fetei ar
fi rmas nemicat. Era vorba despre o procedur menit
s ctige ceva timp, pn reueau s gseasc altceva.
Lena, alertat fr ndoial de iuitul aparatului de
monitorizare, i fcu apariia n ncpere.
Ce s-a ntmplat?
I-a cedat inima, zise Sara i reui s se liniteasc
puin vznd-o i pe Ellen cum apare n cadrul uii. O fiol
de epinefrin, i ordon acesteia. Sub privirea
nerbdtoare a Sarei, Ellen desfcu rapid o fiol cu
epinefrin i umplu seringa.
Dumnezeule, fcu Lena i se ddu un pas napoi
vznd-o pe Sara cum injecteaz substana drept n inima
femeii.
E n fibrilaie ventricular, strig Hare.
Ellen porni cu o mn defibrilatorul electric aflat lng
ea i cu cealalt i ntinse Sarei cele dou palete.
Dou sute, ordon aceasta.
219

Corpul fetei tresri n clipa n care i puse paletele pe


piept. Sara privi monitorul i se ncrunt vznd c acesta
nu indica nicio reacie. Repet operaiunea de nc dou
ori, cu acelai rezultat.
Lidocain, strig ea i Ellen i ntinse imediat seringa.
Linie continu, zise Hare.
Mai ncercm o dat, zise Sara lund din nou n mini
paletele defibrilatorului. Trei sute.
Aplic femeii ocul electric i nu obinu niciun rspuns.
Epinefrin.
Sunetul produs la deschiderea fiolei le zgrie timpanul.
Sara lu seringa i nfipse din nou acul drept n inima
femeii. Toi ateptau cu sufletul la gur.
Linie continu, anun Hare.
Urcm la trei sute aizeci.
Corpul fetei sri n aer pentru a cincea oar, dar
monitorul cardiac nu nregistr niciun rspuns.
Fir-ar s fie, murmur Sara ncepnd din nou s
apese ritmic pieptul fetei. Ct timp a trecut?
Hare arunc o privire spre ceasul de pe perete.
Dousprezece minute.
Dousprezece minute care Sarei nu i pruser mai lungi
de dou secunde.
Lena simise fr ndoial din tonul vocii lui Hare c
acesta se resemnase.
Nu o lsai s moar! V rog, nu o lsai s moar,
opti ea.
E n asistolie prelungit, Sara, spuse Hare. Asta
nsemna c era prea trziu. C era timpul s se opreasc,
s accepte c o pierduser.
220

Sara i arunc o privire ucigtoare i apoi se ntoarse


spre Ellen.
i deschid pieptul.
Hare cltin din cap.
Sara, nu avem posibilitatea s facem aa ceva aici.
Sara nu lu n seam vorbele lui. ncepu s pipie
coastele femeii, tresrind cnd o atinse pe cea pe care o
rupsese. Ajunse la partea de jos a diafragmei i fcu o
incizie de aproximativ cincisprezece centimetri n
abdomenul femeii. i bg repede mna n tietur i
ncepu s nainteze spre cutia toracic pn gsi inima.
nchise ochii i ncepu s maseze inima femeii.
Indicaiile monitorului, dttoare de false sperane, nu
fceau dect s reflecte micrile minii. Deodat simi o
zbatere uoar n vrful degetelor i auzi un sunet ascuit,
de mic intensitate. n clipa aceea nimic nu mai conta.
Strngea ntre degete un mic balon, umplut parc cu ap.
Numai c balonul acela nsemna via sau moarte.
Se opri. Numr pn la cinci, apoi pn la opt. Abia
dup dousprezece secunde fu rspltit cu iuiturile
regulate ale monitorului cardiac.
Tu faci asta sau ea? ntreb Hare.
Ea, rspunse Sara, trgndu-i mna din pieptul
femeii. Pregtete un flacon de lidocain.
Iisuse Hristoase, murmur Lena, apsndu-i pieptul
cu mna. Nu pot s cred c ai fcut aa ceva.
Sara i scoase mnuile de cauciuc fr s rspund.
n camera de spital nu se mai auzeau dect iuiturile
monitorului cardiac i fitul aparatului de intubare.
221

Bun, fcu Sara sprgnd tcerea. S facem i o


cultur pentru sifilis i o prob pentru gonoree. Simi c i
se aprind obrajii n timp ce rostea aceste cuvinte. Sunt
sigur c a folosit un prezervativ, dar noteaz s facei
peste cteva zile un test de sarcin, continu ea contient
c-i tremur puin vocea, dar spernd ca Ellen i Lena s
nu-i fi dat seama. n privina lui Hare nu-i fcea
probleme. i putea da seama la ce se gndea vrul ei
chiar fr s se uite la el.
Acesta i simise fr ndoial nervozitatea i ncerc s
destind atmosfera.
Doamne Dumnezeule, Sara. E cea mai urt incizie pe
care am vzut-o vreodat.
Sara i trecu limba peste buze, ncercnd s se
liniteasc.
N-am vrut s te pun pe tine n umbr.
Eti o adevrat primadon, zise Hare tergndu-i
transpiraia de pe frunte cu un pachet de fee. Iisuse
Hristoase, adug el rznd nervos.
Nu prea vedem aa ceva pe aici, zise Ellen
introducnd fee n incizie pentru a controla sngerarea.
Dac vrei, pot s-l sun pe Larry Headley de la spitalul din
Augusta. Locuiete la mai puin de cincisprezece minute
de aici.
i-a rmne ndatorat dac ai putea s faci asta,
spuse Sara scond o alt pereche de mnui din cutia
fixat de perete.
Te simi bine? ntreb Hare, privind-o ngrijorat.

222

Da, sunt bine, rspunse Sara, verificnd tubul de


perfuzie. Crezi c-l poi gsi pe Frank? o ntreb ea pe
Lena.
Aceasta avu decena s lase capul n pmnt.
M duc s vd, zise ea i prsi ncperea.
Sara atept ca Lena s ias i apoi i spuse lui Hare:
Vrei s te uii puin la minile ei?
Hare ncepu s examineze n tcere palmele femeii,
palpndu-le uor.
Ce interesant, zise el dup cteva minute.
Ce anume?
Nu e niciun os atins, rspunse el rotind palma fetei
din ncheietur. i continu examinarea i se opri cnd
ajunse la umr. E dislocat.
Sara zise cu o voce tioas:
n urma ncercrii de a scpa, fr ndoial.
Hare se ncrunt nencreztor.
i dai seama ce for i trebuie ca s-i disloci
singur umrul? Medicul cltin din cap, incapabil s
accepte aa ceva. Ca s nu mai zic c ai leina din cauza
durerii, cu mult nainte ca
Dar tu i dai seama ce groaznic este s fii violat?
izbucni Sara strfulgerndu-l cu privirea.
Te rog s m ieri, draga mea. Te simi bine?
Ochii Sarei se umplur de lacrimi i doctoria ncerc
s-i ascund tremurul din voce:
Uit-te i la oldurile ei, te rog. Vreau s scrii un
raport complet dup aceea.
Hare se aplec din nou asupra trupului fetei i-i fcu
Sarei un semn scurt cu capul dup ce termin.
223

Cred c are o problem cu ligamentele. Trebuie s


reiau asta dup ce se trezete, ca s fiu sigur.
Ai mai remarcat i altceva?
Niciunul dintre oasele de la mini sau de la picioare
nu a fost atins. Gleznele i-au fost strpunse exact ntre cea
de-a doua i a treia cuneiform i osul navicular. E o
operaiune foarte precis. Cine a fcut asta tia foarte bine
ce face. Hare fcu o pauz i rmase cteva clipe cu
privirea n podea. Nu neleg de ce ar fi fcut cineva aa
ceva.
Uite aici, zise Sara, artnd spre gleznele femeii. La
ambele picioare se vedeau vnti nchise la culoare n
jurul gleznelor.
E clar c a mai folosit i altceva ca s in picioarele
fixate de podea. Sara i ndrept apoi atenia asupra
minilor femeii i remarc o cicatrice n interiorul
ncheieturii. Un semn identic se putea vedea i la cealalt
mn. Nu cu mult timp n urm, Julia Matthews ncercase
s se sinucid. Liniile albe ale cicatricelor erau scoase n
eviden de vntile mai recente din jurul ncheieturilor.
Nu avea de gnd s-i atrag atenia lui Hare asupra
cicatricelor mai vechi.
Cred c a folosit un fel de band, probabil din piele,
zise ea.
Nu neleg.
intuirea a fost ceva simbolic.
Simboliznd ce?
Crucificarea, zise Sara, aeznd mna fetei de-a
lungul corpului acesteia.
224

ncepu s-i frece braele, luptndu-se cu frigul din


ncpere. Se duse la dulapul de lng perete i-l deschise
cutnd un cearaf cu care s acopere corpul tinerei.
Bnuiesc c a fost intuit cu minile i picioarele
deprtate.
Crucificare? ntreb Hare nencreztor. Nu aa a fost
crucificat Iisus. Picioarele ar fi trebuit s fie lipite.
Pe Iisus nu a vrut s-l violeze nimeni, izbucni Sara.
Sigur a avut picioarele deprtate.
Mrul lui Adam se mic vizibil n gtul lui Hare.
Cu asta v ocupai voi acolo, la morg?
Sara ridic din umeri, continund s caute cearaful.
Dumnezeule, ai mai mult curaj dect mine.
Sara gsi n sfrit un cearaf i-l nfur n jurul
tinerei.
Nu tiu.
Dar ce prere ai despre gura ei?
I-a scos dinii din fa probabil ca s uureze felaia.
Ce? strig el ocat.
E vorba despre ceva mult mai obinuit dect i
imaginezi tu, spuse Sara. Clorul a ndeprtat orice urm. Ia ras prul pubian ca s nu putem gsi niciun fir de pr
de-al lui. Firele de pr se desprind chiar i n timpul unui
act sexual normal. E posibil ns s-o fi ras i ca s se excite
mai tare. Destul de muli violatori i nchipuie c
victimele lor sunt copii. Raderea prului pubian ar putea
alimenta o astfel de fantezie.
Hare cltin din cap, copleit de grozvia crimei.
Ce fel de animal ar fi n stare s fac aa ceva?
Sara netezi spre spate prul femeii.
225

Un animal foarte metodic.


Crezi c fata l cunotea?
Nu, rspunse Sara, dei n clipa aceea nu mai putea fi
sigur de nimic. Se ndrept spre msua pe care Lena
lsase pungua pentru probe. De ce ne-a lsat permisul ei
de conducere? nseamn c nu-i psa dac aflm cine e
fata.
De ce eti att de sigur?
A prsit-o Sara se opri ncercnd s respire
normal. A prsit-o n faa spitalului, acolo unde oricine ar
fi putut s-l vad. Sara i duse mna la ochi pentru o
clip, dorindu-i cu disperare s se fac nevzut. Trebuia
s ias ct mai repede din camera aceea.
Hare ncerca s-i deslueasc frmntrile. Faa
acestuia, de obicei att de deschis i simpatic, devenise
ca de piatr.
A fost violat ntr-un spital.
Lng un spital.
Avea gura acoperit cu band adeziv.
tiu asta.
De cineva care are fr ndoial un fel de fixaie
religioas.
Ai dreptate.
Sara
Lena revenise n ncpere i Sara ridic mna ca s-l
fac s tac.
Frank trebuie s apar din clip n clip, zise Lena.

226

JOI
Capitolul 14
Jeffrey clipi de cteva ori strduindu-se s nu adoarm
din nou. Timp de cteva secunde nu-i ddu seama unde
se afl, dar o privire rapid n jur l fcu s-i aminteasc
cele ntmplate noaptea trecut.
i ndrept privirea spre fereastr. n faa ochilor si
nc nceoai apru silueta Sarei.
i ls din nou capul pe spate i scoase un oftat
prelung.
i mai aduci aminte cum i periam prul?
efu?
Jeffrey deschise ochii.
Lena?
Aceasta se apropie de pat cu o figur jenat.
Da.
Am crezut c eti Nu conteaz, renun el.
Jeffrey se for s se ridice n capul oaselor, n ciuda
durerii care i paraliza tot piciorul drept. Era ameit i
nesigur n micri, dar era convins c dac nu se ridica n
clipa aceea din pat, ziua era ca i pierdut.
D-mi, te rog, pantalonii, spuse el.
A trebuit s-i arunce, i reaminti ea. V aducei
aminte ce s-a ntmplat?
Jeffrey mormi printre dini ceva ce aducea a rspuns i
apoi puse picioarele n podea. O dat ridicat, avu senzaia
227

c are nfipt n picior un cuit fierbinte, dar durerea era


suportabil.
Poi s-mi faci rost de nite pantaloni? ntreb el.
Lena prsi camera i Jeffrey se sprijini de perete ca s
nu fie nevoit s se aeze napoi pe pat. ncerca s-i
aminteasc ce se ntmplase n noaptea precedent.
Evenimentele prin care trecuse veneau cum nu se putea
mai prost. Avea i aa destule pe cap cu descoperirea
ucigaului lui Sibyl Adams.
Ce zicei de tia? ntreb Lena, aruncndu-i o
pereche de pantaloni de trening.
Sunt foarte buni, rspunse Jeffrey, ateptnd ca fata
s se ntoarc cu spatele.
i trase repede pantalonii, stpnindu-i cu greu un
geamt n clipa n care trebui s ridice piciorul.
Ne ateapt o zi foarte ncrcat, zise el. Nick Shelton
vine la zece mpreun cu unul din specialitii lui de la
narcotice. Ne vor face o prezentare despre beladon. Mai
e i putiul la, cum l cheam, Gordon? Jeffrey ncepu si lege iretul care inea pantalonii n talie. Vreau s
vorbesc din nou cu el, s vd dac nu-i amintete ceva
despre ultima dat cnd a vzut-o pe Julia Matthews.
Jeffrey i sprijini obosit palma pe msua de lng pat. Nu
cred c tie unde se afl fata, dar poate a vzut ceva.
Lena se ntoarse dei nu primise permisiunea s o fac.
Am gsit-o pe Julia Matthews.
Ce? ntreb el. Cnd?
A aprut la spital noaptea trecut, rspunse Lena.
Tonul vocii ei fcu s-i nghee lui Jeffrey sngele n vine.
228

Fr s-i dea seama se aez napoi pe marginea


patului.
Lena nchise ua i ncepu s-i povesteasc ce se
ntmplase.
Spre sfritul istorisirii, Jeffrey se ridicase din nou i
patrula acum chioptnd prin ncpere.
i zici c i-a fcut pur i simplu apariia pe capota
mainii Sarei?
Lena ncuviin cu o micare a capului.
Unde e acum? ntreb el. Maina, vreau s spun?
A luat-o Frank n primire, rspunse Lena pe un ton
defensiv.
i Frank unde e? ntreb Jeffrey, sprijinindu-se cu
mna de rama metalic a patului.
Lena nu rspunse imediat.
Nu tiu.
i arunc o privire dur, convins c ea tie foarte bine
unde se afla Frank, dar nu voia s-i spun.
L-a pus pe Brad s stea de paz la etaj, spuse ea.
Gordon e tot nchis, nu-i aa?
Da, sta a fost primul lucru pe care l-am verificat. A
fost n celul toat noaptea. Nu avea cum s pun el fata
pe capota mainii Sarei.
Jeffrey lovi patul cu pumnul. N-ar fi trebuit s ia pastila
aia de Demerol noaptea trecut. Se aflau n mijlocul unui
caz, nu n vacan.
D-mi haina. Jeffrey ntinse mna i-i puse haina pe
care i-o ddu Lena. Iei chioptnd din ncpere, urmat
ndeaproape de fat. Liftul venea foarte greu, ns niciunul
dintre ei nu scoase vreun cuvnt.
229

A dormit toat noaptea, zise Lena ntr-un sfrit.


Bine. Jeffrey aps din nou nerbdtor pe buton.
Cteva secunde mai trziu, ua cabinei se deschise cu un
clinchet i cei doi urcar n tcere.
n legtur cu ceea ce s-a ntmplat asear. Focul
acela de arm, ncepu Lena.
Jeffrey i fcu un semn cu mna i iei din cabina liftului.
Ne vom ocupa de asta mai trziu, Lena.
Voiam numai
El rmase cu mna n aer.
Nici nu-i dai seama ct de puin m intereseaz
chestia asta acum, spuse el i se ndrept spre Brad,
sprijinindu-se cu mna de bara fixat de perete de-a
lungul culoarului.
Salut, efu, zise Brad, ridicndu-se de pe scaun.
E cineva nuntru? ntreb Jeffrey, fcndu-i semn s
se aeze napoi.
N-a mai intrat nimeni dup ce a plecat doctoria
Linton, pe la dou dimineaa, rspunse Brad.
Bine, spuse Jeffrey i deschise ua, sprijinindu-se cu o
mn de umrul lui Brad.
Julia Matthews era treaz. Se uita cu o privire fix spre
fereastr i nu facu nicio micare cnd ei intrar n
ncpere.
Domnioar Matthews? ntreb Jeffrey, aplecndu-se
i sprijinindu-se cu mna de cadrul metalic al patului.
Ea continua s priveasc fix, fr s rspund.
Nu a scos niciun sunet de cnd i-a scos Sara tubul.

230

Jeffrey se uit spre fereastr, ntrebndu-se ce atrsese


oare atenia fetei. Soarele rsrise cam cu jumtate de or
n urm; n afar de nori, nu se vedea nimic interesant.
Domnioar Matthews? repet el.
Ochii fetei se umplur de lacrimi, dar buzele i rmaser
nemicate. Jeffrey prsi ncperea, sprijinindu-se de
braul Lenei.
De ndat ce ajunser pe culoar, Lena spuse repede:
N-a spus nimic toat noaptea.
Niciun cuvnt?
Lena cltin din cap.
Am fcut rost de un numr de telefon de la colegiu i
am vorbit cu o mtu a ei. Aceasta a dat de urma
prinilor fetei. Urmeaz s soseasc la Atlanta cu primul
avion.
Cnd va fi asta? ntreb Jeffrey, privindu-i ceasul.
n jur de trei dup-amiaz.
O s m duc mpreun cu Frank s-i atept, spuse
Jeffrey ntorcndu-se spre Brad Stephens. Brad, tu ai fcut
de gard toat noaptea?
Da, domnule.
Lena o s te nlocuiasc peste vreo dou ore. Se uit
la Lena, ateptndu-se ca aceasta s riposteze. Pentru c
fata nu zicea nimic, i spuse: Du-m cu maina pn acas
i apoi la secie. Tu poi s vii de-acolo pe jos dup aceea.

Lena conducea, iar Jeffrey privea drept nainte i se


gndea la cele petrecute n noaptea precedent. Simea o
durere apstoare n ceaf. Nu reuise s ias din letargia
provocat de calmantele pe care le luase dup ce fusese
231

rnit. I se prea incredibil c, n timp ce el dormea ca un


prunc, la trei ui distan de camera lui se desfura o
asemenea dram. Slav Domnului c Sara fusese acolo,
fiindc, n caz contrar, ar fi trebuit acum s se ocupe de
dou crime.
Cazul Juliei Matthews demonstra c ucigaul pornise pe
o cale fr ntoarcere. Trecuse de la un asalt rapid n
toalet, urmat de crim, la rpirea unei fete pe care o
inuse ostatic mai multe zile. Jeffrey mai avusese de-a
face cu astfel de comportamente. Violatorii n serie
obinuiau s nvee din propriile greeli. i petreceau
viaa cutnd cea mai bun metod prin care s-i
realizeze obiectivele i acest lucru era valabil i pentru
acest violator, acest criminal. Fr ndoial c individul i
perfeciona metodele chiar n timp ce Jeffrey discuta cu
Lena ce s fac pentru a-l prinde.
O puse pe Lena s repete ceea ce-i spusese despre Julia
Matthews, ncercnd s descopere ceva nou n istorisirea
ei. Nu reui s afle nimic. Lena se pricepea foarte bine s
relateze fapte la care fusese martor, aa c era foarte
greu s apar ceva nou la o a doua istorisire.
i dup aceea ce s-a ntmplat? ntreb Jeffrey la
sfrit.
Dup ce a plecat Sara?
Jeffrey ncuviin din cap.
A venit doctorul Headley din Augusta. El a nchis-o.
Jeffrey deveni brusc contient de faptul c Lena evitase,
n toat relatarea ei, s foloseasc numele fetei. Era un
lucru obinuit pentru poliiti s se concentreze mai mult
asupra criminalului dect asupra victimei, dar Jeffrey
232

considerase mereu c n acest fel se putea pierde foarte


uor din vedere principalul obiectiv al activitii lor. Nu
voia ca Lena s peasc la fel, avnd n vedere ceea ce i se
ntmplase surorii ei.
Simea c Lena era schimbat. Nu-i ddea seama dac
era vorba de mai mult tensiune sau de mai mult furie.
Avea senzaia c ntregul ei corp vibreaz i cea mai mare
dorin a lui era s-o tie ct mai curnd ntoars la spital,
acolo unde avea ocazia s se liniteasc. tia c Lena nu
avea s-i prseasc postul de paz de la cptiul Juliei
Matthews. Spitalul era singurul loc n care avea ncredere
s-o trimit. n afar de asta, dac Lena ar fi avut pn la
urm o cdere nervoas, spitalul era locul cel mai potrivit
n care s se gseasc ntr-un astfel de moment.
Deocamdat ns, avea nevoie de ea. Avea nevoie de ea ca
s joace rolul urechilor i ochilor lui pentru ceea ce se
ntmplase n noaptea precedent.
Spune-mi cum arta Julia.
Lena aps de cteva ori claxonul pentru a alunga o
veveri care intrase pe osea.
Pi, arta normal, zise ea i fcu o pauz. Vreau s
spun c la nceput am crezut c e vorba despre o
supradoz, dup cum arta. N-a fi bnuit c e vorba
despre un viol.
Ce te-a convins c e vorba despre aa ceva?
Cred c doctoria Linton. Ea mi-a artat gurile pe
care le avea fata la mini i la picioare. Nu-mi dau seama
cum de nu le-am observat i singur. Mirosul de clor i
toate celelalte semne parc m-au orbit.
Toate celelalte semne?
233

Semnele c ceva nu era n ordine.


Lena se opri din nou. n vocea ei se instal o not
defensiv.
Avea gura acoperit cu band adeziv i permisul de
conducere ndesat n gur. Bnuiesc c ar fi trebuit s-mi
dau seama c fusese violat, dar nu mi-am dat. Nu tiu de
ce. Ar fi trebuit s-mi dau seama; nu sunt chiar aa de
proast. Numai c arta att de normal, m nelegei? Nu
arta ca victima unui viol.
Jeffrey fu surprins de ultimele ei cuvinte.
Dar cum arat victima unui viol?
Lena ridic din umeri.
Aa ca sora mea, cred, spuse ea ncet. Ca cineva care
nu poate s se apere singur.
Jeffrey se ateptase la o descriere fizic, la un
comentariu referitor la aspectul Juliei Matthews.
Nu neleg ce vrei s spui.
Nu este chiar att de important.
Ba nu, spuse Jeffrey. Spune-mi.
Lena ddu impresia c-i caut cuvintele cele mai
potrivite.
Cred c am putut s neleg ce i s-a ntmplat lui
Sibyl, fiindc ea era oarb, spuse ea i se opri. Adic vreau
s spun c e chestia aia cu femeile care parc te invit la
aa ceva. Nu cred c Sibyl era aa, dar eu i cunosc pe
violatori. Am stat de vorb cu mai muli, am arestat
destui. tiu cum gndesc. N-au curajul s atace pe cineva
despre care tiu c ar putea s li se opun.
Asta e prerea ta?
Lena ridic din umeri.
234

Bnuiesc c vrei s v referii la toate prostiile alea


feministe, cum c femeile trebuie s fie lsate s fac tot
ceea ce vor i c brbaii trebuie s se obinuiasc pur i
simplu cu asta, dar Lena se opri din nou. E ca i cum mia parca maina n mijlocul Atlantei i a lsa-o cu
geamurile coborte i cu cheia n contact. A cui e vina
cnd dispare maina?
Jeffrey nu prea reuea s neleag unde voia ea s
ajung.
Obsedaii sexuali sunt o realitate, continu Lena.
Toat lumea tie c exist oameni bolnavi, de obicei
brbai, care vneaz femei. i nu le vneaz pe cele care
par a fi n stare s-i poarte singure de grij. Le aleg pe
cele despre care tiu c nu li se vor opune, sau care nu au
fora s o fac. Le aleg pe cele linitite, ca Julia Matthews.
Sau pe cele handicapate, adug Lena, ca sora mea.
Jeffrey se holb la ea, netiind dac nelesese bine sau
nu. Lena l surprinsese de mai multe ori cu ideile ei, dar
ceea ce tocmai auzise acum din gura ei ntrecea orice
msur. S-ar fi ateptat la o asemenea teorie din partea
cuiva ca Matt Hogan, dar n niciun caz din partea unei
femei. Nici mcar din partea Lenei.
i sprijini capul de tetier i rmase tcut cteva
secunde, ntr-un sfrit zise:
Spune-mi cum arta Julia Matthews.
Lena se gndi o clip nainte de a rspunde.
Avea dinii din fa scoi. Gleznele i fuseser legate
una de cealalt. Prul pubian i-a fost ras. Lena fcu o
pauz. Apoi, cred c tii, a curat-o n interior.
Cu clor?
235

Lena ncuviin cu o micare a capului.


i n gur.
Jeffrey o privi cu atenie.
Altceva?
Nu avea nicio vntaie, zise Lena fcnd un semn
spre poala ei. Nicio ran provocat de vreo ncercare de
aprare sau vreun semn pe mini, n afar de gurile din
palme i zgrieturile din locurile unde a fost legat.
Jeffrey czu pe gnduri. Julia Matthews fusese probabil
drogat tot timpul, ceea ce i se prea foarte ciudat. Violul
era o crim violent i majoritatea violatorilor erau mai
degrab interesai s chinuie femeile, s aib senzaia c
le domin, dect de actul sexual propriu-zis.
i altceva. Cum arta Julia cnd ai gsit-o?
Arta ca o persoan normal, rspunse Lena. V-am
mai spus.
Era dezbrcat?
Da, dezbrcat. Dezbrcat complet i era ntins
acolo, cu picioarele ncruciate n dreptul gleznelor i cu
minile n lturi. De-a curmeziul pe capota mainii.
Crezi c a fost aezat aa dintr-un motiv anume?
Nu tiu. Toat lumea o cunoate pe doctoria Linton.
Toat lumea i tie maina. E singura din ora.
Jeffrey simi c i se pune un nod n gt. Nu acesta era
rspunsul pe care-l ateptase. Crezuse c Lena avea s se
refere la poziia corpului fetei, s-i confirme concluzia la
care ajunsese el, i anume c femeia fusese aezat ca un
crucifix. Se gndise c individul alesese maina Sarei doar
fiindc aceasta era parcat cel mai aproape de spital, ntrun loc de unde putea fi vzut de oricine. Posibilitatea ca
236

aceast aciune s fi fost ndreptat mpotriva Sarei i


provoca fiori reci pe ira spinrii.
ncerc s nu se mai gndeasc la ipoteza aceea
tulburtoare i o ntreb pe Lena:
Ce tim pn acum despre violator?
Lena se gndi cteva clipe nainte de a rspunde:
Pi, n primul rnd e alb, fiindc violatorii au
tendina de a-i alege victimele din interiorul propriului
grup etnic. E deosebit de atent la detalii, pentru c a
frecat-o peste tot cu clor; asta nseamn c are i
cunotine de medicin legal, pentru c e cea mai bun
metod prin care se pot ndeprta probele. E probabil mai
n vrst, are propria lui cas, fiindc a intuit-o fr
ndoial pe fat de vreo podea sau de vreun perete i asta
nu e ceva ce poi s faci ntr-un apartament de bloc, aa c
probabil e vorba despre cineva stabilit de mai mult timp
n ora. Probabil c nu e cstorit, fiindc n caz contrar ar
avea foarte multe explicaii de dat soiei care vine acas i
gsete o femeie intuit n pivni.
De ce crezi c n pivni?
Lena ridic din nou din umeri.
Nu-mi imaginez c poate s-o in undeva la vedere.
Chiar dac triete singur?
Numai dac e sigur c nu trece nimeni pe acolo.
Deci e un singuratic?
Da, e posibil. ns n cazul sta, cum de s-au ntlnit?
Bun observaie, spuse Jeffrey. A trimis Sara sngele
la analiz?

237

Da, rspunse Lena. S-a dus chiar ea cu maina la


Augusta. Cel puin acolo mi-a zis ea c se duce. Spunea c
tie exact ce s caute.
Jeffrey facu un semn spre o strad lateral.
Acolo.
Lena trase destul de brusc de volan.
i dm drumul lui Gordon azi? ntreb ea.
Nu cred. Ne putem folosi de acuzaia de posesie de
droguri pentru a ncerca s-l facem s ne spun cu cine
umbla Julia. Din ceea ce ne-a povestit Jenny Price reiese c
o inea strns legat n les. Este fr ndoial persoana
cea mai n msur s observe apariia cuiva nou n viaa
ei.
Da, i exprim Lena acordul.
Uite aici, pe dreapta, i indic el, pregtindu-se s se
ridice. Nu vrei s intri?
Rmn aici, mulumesc.
Jeffrey se ls din nou pe spate.
Mai e ceva ce nu mi-ai spus, nu-i aa?
Lena trase adnc aer n piept i apoi spuse:
Am sentimentul c v-am trdat.
n legtur cu ceea ce s-a ntmplat noaptea trecut?
Cu faptul c am fost mpucat?
Sunt anumite lucruri pe care nu le tii.
Jeffrey puse mna pe mnerul portierei.
Se ocup Frank de asta?
Ea ncuviin din cap.
Ai fi putut s mpiedici ceea ce s-a ntmplat?
Lena ridic din nou din umeri.
Nu tiu dac mai pot opri ceva.
238

Slav Domnului c nu e treaba ta asta, spuse el.


Ar fi vrut s-i spun mai multe, dar tia din experien
c Lena ar fi preferat s rezolve de una singur aceast
problem. Femeia aceasta i construise timp de treizeci i
trei de ani o fortrea n jurul ei. Nu avea cum s-o
distrug el n trei zile.
Lena, prioritatea mea numrul unu este acum s
descopr cine a ucis-o pe sora ta i a violat-o pe Julia
Matthews. De asta zise el fcnd un gest n direcia
piciorului m pot ocupa i dup ce se termin. Cred c
tim amndoi de unde s ncepem s cutm. i nu cred c
vor prsi cu toii oraul pn atunci.
Jeffrey deschise portiera i-i ridic piciorul rnit cu
mna.
Iisuse Hristoase, gemu el simind o durere ascuit n
genunchi. Din cauza poziiei n care l inuse n main,
piciorul i era nepenit. Pn s reueasc s ias din
main, buza de sus i se acoperise de sudoare.
Fiecare pas fcut pe aleea care ducea spre cas era ca
un cuit nfipt n picior. Cheile de la cas se aflau pe acelai
inel ca i cele de la main, aa c ocoli cldirea, ca s intre
prin buctrie. n ultimii doi ani, Jeffrey fcuse de unul
singur mai multe transformri. Ultimul su proiect fusese
buctria i, ntr-un week-end la care mai adugase o zi
liber, se apucase s dea jos peretele din spate, cu gndul
c termin totul pn se ntorcea la serviciu. Din cauza
unei mpucturi n ora fusese nevoit s lase totul balt.
Cumprase nite folie de plastic de la un depozit din
Birmingham i o fixase peste golul din spate. Plasticul
239

mpiedica ploaia i vntul s intre n cas, ns gaura


rmsese acolo.
Ajuns n sufragerie, ridic receptorul i o sun pe Sara,
spernd s-o prind nc acas. Nu rspunse dect robotul,
aa c sun la familia Linton.
Eddie Linton ridic receptorul dup ce telefonul sunase
de trei ori.
Linton i fiicele.
Jeffrey spuse cu toat amabilitatea de care era n stare
la acea or:
Bun Eddie, sunt Jeffrey.
Se auzi un zgomot de parc receptorul ar fi fost trntit
pe jos. n fundal, se auzir vase de buctrie izbite unele
de celelalte, apoi frnturi de conversaie purtat cu voce
sczut. Cteva secunde mai trziu, n receptor se auzi
vocea Sarei:
Jeff?
Da, rspunse el. Putea auzi cum Sara deschidea ua
care ddea n verand. Lintonii erau singura familie pe
care o cunotea i care nu aveau n cas telefon fr fir.
Aveau doar dou aparate, unul montat n dormitor, altul
n buctrie i, dac fetele nu ar fi instalat la telefonul din
buctrie un cablu de zece metri lungime pe vremea cnd
erau n liceu, intimitatea n-ar fi fost niciodat posibil.
Jeffrey auzi ua nchizndu-se, apoi din nou vocea Sarei:
Scuz-m.
Cum te simi?
Ea se feri s rspund la ntrebarea lui i zise:
Nu eu am fost mpucat noaptea trecut.
240

Jeffrey atept cteva clipe, netiind ce s cread despre


tonul ei dur.
Am aflat ce s-a ntmplat cu Julia Matthews.
Bine, zise Sara. Am dus o prob de snge la Augusta.
Beladona are doi indicatori specifici.
Jeffrey ntrerupse lecia de chimie.
Erau amndoi prezeni?
Da.
Deci avem de-a face cu acelai individ n ambele
cazuri.
Se pare c da, spuse Sara cu o voce tioas.
Dup cteva secunde Jeffrey adug:
Nick are un biat care e un fel de specialist n efectele
beladonei. Vine cu el aici pe la zece. Poi s vii i tu?
Cred c pot s-mi fac o fereastr ntre pacieni,
numai c nu pot sta prea mult. Vocea Sarei se schimb,
deveni mai blnd cnd zise: Trebuie s nchid acum,
bine?
A fi vrut s-mi povesteti ce s-a ntmplat noaptea
trecut.
Mai trziu, da? zise ea i nu-i mai ls timp s
rspund. Se auzi clicul receptorului pus n furc.
Jeffrey oft i porni chioptnd spre baie. Arunc n
trecere o privire pe fereastr s vad ce face Lena. Aceasta
era tot n main, cu ambele mini strnse pe volan. Se
prea c toate femeile din viaa lui aveau ceva de ascuns
n ziua aceea.
Dup ce fcu un du fierbinte i se brbieri, Jeffrey se
simi mult mai bine. Piciorul era n continuare nepenit,
ns cu ct se mica mai mult cu att durerea scdea n
241

intensitate. Cu micarea era ns o problem. Drumul


pn la secie l fcur n tcere, ntr-o atmosfer
tensionat. Nu se auzea dect clnnitul dinilor Lenei.
Jeffrey fu bucuros s-o vad cum se ndreapt spre spital.
La intrarea n secie l atepta Marla.
Sunt aa de bucuroas c suntei bine, zise ea,
apucndu-l de mn i conducndu-l spre birou. O opri
cnd ea ncerc s-i deschid ua.
i mulumesc, zise Jeffrey. Unde e Frank?
Marla se schimb la fa. Dac oraul era mic,
comunitatea poliitilor era i mai mic. Zvonurile
circulau printre ei mai repede dect fulgerul.
Cred c e undeva prin spate.
Vrei s-l chemi pn aici? o rug Jeffrey, intrnd n
birou.
Se aez gemnd n fotoliu. tia c nu face deloc bine
forndu-i atta piciorul, dar nu avea ncotro. Oamenii lui
trebuia s afle c se ntorsese la lucru, c era gata de
aciune.
Frank btu uor n u i Jeffrey i fcu semn s intre.
Cum te mai simi?
Jeffrey l privi cteva secunde n ochi pe brbatul din
faa lui, ca s fie sigur c acesta l urmrete cu toat
atenia.
Sper c nu o s mai fiu mpucat, nu?
Frank avu decena s-i priveasc vrful pantofilor.
Nu, domnule.
Ce mai tii despre Will Harris?
Frank i frec brbia.
Am auzit c pleac la Savannah.
242

Zu?
Da, rspunse Frank. Pete i-a dat un bonus i Will i-a
cumprat bilete de autobuz. Frank ridic din umeri.
Spunea c are de gnd s petreac vreo dou sptmni
cu fiica lui.
i casa?
Civa dintre bieii din Loj s-au oferit voluntar s
se ocupe de fereastr.
Foarte bine, zise Jeffrey. Sara o s vrea s-i ia
maina napoi. Ai gsit ceva?
Frank scoase din buzunar o pung transparent din
plastic, din acelea n care sunt pstrate dovezile, i o puse
pe mas.
Ce-i asta? ntreb Jeffrey, ns era o ntrebare
prosteasc. n pung se afla un pistol Ruger de mare
calibru.
Era sub scaunul ei, spuse Frank.
Sub scaunul Sarei? ntreb Jeffrey neputnd s
neleag. Pistolul era un adevrat tun, cu un calibru
suficient de mare ca s fac o gaur n pieptul cuiva. n
maina ei? sta e al ei?
Frank ridic din umeri.
i n-are permis.
Jeffrey se holba la pistol de parc acesta ar fi putut s
vorbeasc. Dei Sara nu se numra printre cei care erau
mpotriva armelor de foc, Jeffrey tia cu siguran c ea
nici nu era un mare fan al acestora, n special al celor de
mare calibru. Bg pistolul la loc n pung i ncepu s-l
cerceteze cu atenie.
Seria a fost tears, zise Frank.
243

Da, aprob Jeffrey. Vzuse i el asta. Era ncrcat?


Da. Frank era fr ndoial impresionat de pistol.
Gloane Ruger din oel inoxidabil. Mnerul e fcut la
comand.
Jeffrey deschise sertarul i bg arma acolo, dup care
ridic privirea spre Frank:
Ai mai descoperit ceva n legtur cu lista de
condamnai pentru delicte sexuale?
Frank prea teribil de dezamgit c discuia despre
arma Sarei se ncheiase att de repede.
Nu prea. Majoritatea au alibiuri. Cei care nu au nu se
prea potrivesc cu ceea ce cutm noi.
Avem la zece o edin la care va participa i Nick
Shelton. Vine cu un specialist n beladon. Poate c dup
aceea vom avea mai multe elemente care s-i ajute pe
biei n cutrile lor.
Frank se aez pe un scaun.
Am i eu n grdin planta aia.
i eu, zise Jeffrey. Vreau s merg la spital dup
edin, s vd dac Julia Matthews este n msur s
vorbeasc.
Jeffrey fcu o pauz, gndindu-se la tnr.
Prinii ei trebuie s soseasc aici pe la trei. Vreau s
merg la aeroport s-i ntmpin. Trebuie s m duci ca
glonul astzi.
Chiar dac Frank gndi c expresia pe care o folosise
Jeffrey era cel puin ciudat, nu fcu niciun comentariu.

244

Capitolul 15
Sara plec de la clinic la zece fr un sfert, astfel nct
s aib timp s treac i pe la farmacie nainte de a se
ntlni cu Jeffrey. Aerul era destul de rece i norii
prevesteau nc o repriz de ploaie. i ndesase minile n
buzunare i mergea cu capul n pmnt, spernd ca, prin
limbajul corpului i viteza cu care mergea, s in departe
pe oricine ar fi vrut s intre n vorb cu ea. Nu ar fi trebuit
ns s-i fac prea multe griji n aceast privin. De la
moartea lui Sibyl, peste centrul oraului se lsase o tcere
ciudat. Ca i cum ntreaga comunitate ar fi murit o dat
cu fata. Sara nelegea foarte bine sentimentele oamenilor.
Nu reuise s doarm deloc n noaptea care trecuse,
imaginea Juliei Matthews revenindu-i iar i iar n minte.
Orict s-ar fi strduit, nu reuea s scape de imaginea fetei
ntinse pe capota mainii, cu ncheieturile minilor i
picioarelor strpunse, privind fr s vad spre cerul
nopii, cu ochii aceia sticloi. Fusese o experien pe care
n-ar fi vrut s-o mai retriasc vreodat.
Clopoelul care ncepu s sune n clipa n care deschise
ua farmaciei o readuse la realitate.
Bun dimineaa, domnioar doctor, o salut Marty
Ringo din spatele tejghelei. Sarah n-o vzuse, fiindc
femeia fusese aplecat asupra unei reviste. Marty era o
femeie rotofeie, blagoslovit cu o aluni nefericit,
aezat chiar deasupra sprncenei drepte. Din aluni
ieeau fire negre de pr ca dintr-o perie. Lucrnd la
farmacie, era la curent cu cele mai proaspete brfe din
ora. Fr ndoial c cei care aveau s intre n farmacie
245

dup plecarea Sarei urmau s afle de la Marty c doctoria


venise acolo special ca s-l vad pe Jeb.
l cutai pe Jeb? ntreb Marty zmbind complice.
Da.
Am auzit ce s-a ntmplat noaptea trecut, ncepu
Marty, ncercnd evident s smulg ct mai multe
informaii de la ea. E o fat de la colegiu, nu?
Sara ncuviin cu o micare a capului, fiindc acest
detaliu apruse fr ndoial i n ziarul de diminea.
Marty cobor vocea:
Se spune c a fost violat.
Mmm, fcu Sarah, uitndu-se n jur. E aici?
i c arat la fel.
Cum? ntreb Sara devenind brusc atent.
Cele dou fete, rspunse Marty. Credei c poate fi
vorba de o legtur?
Sara i tie brusc avntul:
Trebuie neaprat s stau de vorb cu Jeb.
E n spate, spuse Marty cu o expresie de dezamgire
pe fa.
Sara i mulumi cu un zmbet silit i se ndrept spre
partea din spate a magazinului. i plcuse ntotdeauna s
vin la farmacie. De aici i cumprase primul tub de
mascara. Tatl lor obinuia s le aduc aici, ca s le
cumpere dulciuri. Prvlia nu se schimbase prea mult de
cnd o cumprase Jeb. Tejgheaua pentru buturi
rcoritoare, care acum era mai mult un element de decor,
strlucea
bine
ntreinut
ntr-un
col.
Anticoncepionalele se aflau tot n spatele casei de marcat.
246

Rafturile erau marcate la fel, cu etichete scrise cu


markerul.
Sara se uit peste tejghea n spatele farmaciei, dar nu
reui s-l zreasc pe Jeb. Vzu ns c ua din spate era
deschis i, dup ce mai arunc o privire napoi peste
umr, trecu de partea cealalt a tejghelei.
Jeb? strig ea. Neprimind niciun rspuns, se ndrept
spre ua deschis. Jeb era acolo, cu spatele la Sara.
Aceasta l btu uor pe umr i brbatul sri speriat.
Dumnezeule! fcu el rsucindu-se rapid. Expresia de
spaim de pe faa lui se schimb ns imediat ntr-una de
plcere, n clipa n care o recunoscu pe Sara.
M-ai speriat bine de tot, zise el i ncepu s rd.
Te rog s m ieri, se scuz Sara, dar adevrul era c
se bucura c reuise s-l ia prin surprindere. Ce fceai
aici?
El i art irul de arbuti care se ntindea de-a lungul
locului de parcare din spatele cldirilor.
Vezi acolo, n copcelul acela?
Sara cltin din cap, nevznd nimic altceva dect
copceii respectivi. Apoi, fcu un Oh cnd reui n sfrit
s zreasc un cuib de psrele.
Cinteze, spuse Jeb. Le-am amenajat anul trecut un loc
unde s se hrneasc, numai c l-au stricat nite copii de
la coal.
Sara se ntoarse spre el.
n legtur cu ce s-a ntmplat asear, ncepu ea.
El i fcu un semn cu mna.
Te rog, Sara, crede-m, te-am neles perfect. Ai fost
mpreun cu Jeffrey atta timp.
247

i mulumesc, zise ea cu sinceritate.


Jeb arunc o privire spre interiorul farmaciei i apoi
spuse ncet:
mi pare ru i n legtur cu ce s-a ntmplat. tii tu,
cu fata.
Farmacistul i cltin ncet capul dintr-o parte n
cealalt.
E att de greu s accepi c asemenea lucruri se pot
ntmpla chiar n propriul tu ora.
tiu, zise Sara, nevrnd s intre prea adnc n
subiect.
Bnuiesc c trebuie s te iert pentru faptul c ai
renunat la o ntlnire ca s salvezi viaa cuiva.
Jeb i duse mna n partea, dreapt a pieptului.
E adevrat c ai pus mna pe inima ei?
Sara i apuc mna i i-o puse n partea stng a
pieptului.
Da.
Dumnezeule, opti Jeb. i cum era?
Sara i spuse exact ce simise n acele clipe.
Speriat. Foarte speriat.
Eti o femeie deosebit, Sara, spuse el cu o voce plin
de admiraie. tii asta?
Laudele lui o fcur s se ruineze.
Trebuie s continum, spuse ea, ncercnd s abat
discuia de la subiectul Julia Matthews. ntlnirea noastr,
vreau s spun.
Jeb zmbi mulumit.
Ar fi grozav.
248

O pal de vnt se abtu asupra lor i Sara i frec


braele.
Se face frig din nou.
Hai nuntru. Jeb o conduse n farmacie i nchise ua
n urma lor. Ai ceva programat pentru week-end-ul sta?
Nu tiu, spuse Sara. Uite ce e, am venit s vd dac
Jeffrey i-a cumprat medicamente.
Pi, zise Jeb mpreunndu-i minile, bnuiesc c
asta nseamn c eti ocupat n week-end.
Nu, nu nseamn asta. Sara fcu o pauz, apoi spuse:
E puin mai complicat.
Da, zise el, ncercnd s zmbeasc. Nicio problem.
M duc s-i verific reeta.
Sara nu suport expresia de dezamgire de pe faa lui.
ncepu s cerceteze coninutul unei vitrine ca s aib ceva
de fcut. Semne de carte cu citate religioase erau aezate
acolo alturi de brri pentru diabetici.
Jeb trase un sertar mare aflat sub tejghea i scoase un
flacon cu pastile portocalii. Verific eticheta de dou ori i
apoi spuse:
A sunat dup ele, dar n-a venit nc s le ia.
Mulumesc, zise Sara lund flaconul din mna lui.
Rmase cu pastilele n mn i cu privirea aintit n ochii
lui Jeb. Spuse aproape fr s-i dea seama: Ce-ar fi s
vorbim la telefon? n legtur cu week-end-ul.
Mda, o s te sun.
Sara ntinse mna i-i netezi gulerul halatului.
Vorbesc serios, Jeb. Vreau s m suni.
El rmase tcut cteva secunde, apoi se aplec brusc i
o srut uor pe buze.
249

Te sun mine.
E perfect, spuse Sara. i ddu brusc seama c
strngea flaconul cu medicamente att de tare n mn,
nct capacul era ct pe ce s sar. Se mai srutase cu Jeb
i alt dat. Nu era cine tie ce eveniment. n
subcontientul ei exista totui o urm de spaim c Marty
ar putea s-i vad. O urm de spaim c vestea ar putea
ajunge pn la Jeffrey.
Pot s-i dau o pung pentru alea, se oferi Jeb,
artnd cu capul n direcia pastilelor.
Nu, mormi Sara, ndesnd flaconul n buzunarul de
la hain.
Murmur apoi cteva cuvinte de mulumire i iei pe
u nainte ca Marty s apuce s ridice capul din revist.

n momentul n care Sara ajunse la secie, Jeffrey era


mpreun cu Nick Shelton pe hol. Nick sttea cu minile n
buzunarele din spate ale blugilor. Cmaa regulamentar
FBI, de culoare albastru nchis, i strngea pieptul. Barba
i mustaa, dei nu tot att de regulamentare, erau tiate
ngrijit i erau completate de lanul de aur, la fel de
interzis, care i atrna de gt. La cei 1,67 m ai si era
suficient de scund pentru ca Sara s-i poat sprijini
brbia pe cretetul capului lui. Acest lucru nu-l
mpiedicase s-o invite n ora de mai multe ori.
Bun, fetio, o salut Nick, mbrind-o pe dup
talie.
Jeffrey nu prea avea motive s se team de un asemenea
competitor, dar nu se putu opri s nu se zburleasc la
vederea modului n care Nick o mbriase pe Sara.
250

Femeia bnuia c tocmai pentru a-l enerva pe fostul ei so


se purta Nick aa.
Ce-ar fi s ncepem edina? mormi Jeffrey. Sara
trebuie s se ntoarc la clinic.
n timp ce mergeau cu toii pe coridor, Sara se apropie
de Jeffrey i-i vr flaconul cu pastile n buzunarul de la
hain.
Ce-i asta? ntreb el scond flaconul din buzunar.
Aaa!
Aaa, repet Sara, deschiznd ua.
Cnd intrar n sala de edine, l gsir acolo pe Frank
Wallace aezat alturi de un tnr subire ca o trestie,
mbrcat cu pantaloni kaki i o cma la fel ca a lui Nick.
Frank se ridic i-i strnse mna lui Nick. O salut i pe
Sara cu o micare ferm a capului, dar ea nu-i rspunse.
Ceva i spunea Sarei c Frank era cumva amestecat n ceea
ce se petrecuse n noaptea precedent i nu-i plcea deloc
lucrul acesta.
Acesta este Mark Webster, spuse Nick, prezentndu-l
pe cellalt brbat. Era mai degrab un puti, care nu avea
mai mult de douzeci de ani. Faa lui pstra acea candoare
specific vrstei i prul i era lins spre spate.
mi pare bine s te cunosc, zise Sara strngndu-i
mna. Era ca i cum ar fi strns un pete n mn, dar fr
ndoial c dac Nick fcuse efortul de a-l aduce tocmai de
la Macon, era ceva de capul biatului acela, chiar dac
arta cum arta.
Ce-ar fi s le spui i lor ce mi-ai spus mie, l invit
Frank.
251

Biatul i drese glasul i trase de gulerul cmii


nainte de a ncepe, adresndu-se Sarei:
Spuneam c e interesant c ciudatul vostru a ales
beladona drept drog. Este ceva foarte neobinuit. n toat
activitatea mea am ntlnit doar trei cazuri de acest gen i
n toate era vorba despre puti tmpii care credeau c se
vor distra.
Sara ncuviin cu o micare a capului, fiindc avusese i
ea de-a face cu puti care i pierduser viaa din joac. n
dubla sa calitate de medic legist i de medic pediatru era
deosebit de atent cnd la morg erau adui copii a cror
moarte nu avea cauze cunoscute.
Mark se aplec asupra mesei i se adres de aceast
dat restului grupului:
Beladona face parte dintr-o familie de plante
otrvitoare. n evul mediu, femeile obinuiau s mestece
mici cantiti de semine pentru a-i dilata pupilele. O
femeie cu pupilele dilatate era considerat mai
atrgtoare. De aici vine numele de belladona, adic
femeie frumoas.
Amndou victimele aveau pupilele extrem de
dilatate, interveni Sara.
Acest lucru poate fi obinut chiar i cu o doz foarte
mic, adug Mark. Apoi scoase dintr-un plic alb o
fotografie pe care i-o ntinse lui Jeffrey. Florile au form
de clopot, de obicei de culoare violet i miros destul de
ciudat. Nu e o plant pe care s-o ii n grdin dac ai copii
sau animale mici. Cei care cultiv aa ceva au probabil un
gard n jurul lotului, de cel puin un metru nlime, ca s
nu otrveasc totul mprejur.
252

Are nevoie de vreun sol deosebit sau de


ngrminte? ntreb Jeffrey, trecndu-i fotografia lui
Frank.
E o buruian. Poate crete practic peste tot. De-asta e
att de popular. Problema e c e vorba despre un drog
ru. Mark fcu o pauz. Starea de ameeal dureaz foarte
mult, cam trei sau patru ore, n funcie de ct de mult iei.
Cei care au folosit-o au raportat faptul c halucinaiile par
foarte reale. De cele mai multe ori sunt convini c
lucrurile acelea, dac i le mai pot aminti, s-au ntmplat
cu adevrat.
Produce amnezii? ntreb Sara.
O, da, doamn, amnezie selectiv, adic i amintesc
numai fragmente. De exemplu, fata i amintete c a
rpit-o un brbat, dar nu-i poate aduce aminte cum
arta, chiar dac l-a privit fix n fa. Sau ar putea spune c
era violet i avea ochii verzi. Mark facu o pauz, apoi
continu: E o substan halucinogen, numai c nu prea
seamn cu obinuitele PCP sau LSD. Utilizatorii
povestesc c nu pot s fac deosebirea dintre halucinaii
i realitate. Cu oricare dintre celelalte, praful ngerilor,
ecstasy, ce vrei dumneavoastr, v dai seama c este
vorba despre halucinaii. Beladona face ca totul s par
real. Dac v dau o can de ceai, e posibil ca atunci cnd
v trezii s jurai c ai purtat o conversaie cu un cuier
pentru haine. Chiar dac v-a pune la un detector de
minciuni, tot ar rezulta c spunei adevrul. Drcia asta ia
lucrurile aa cum sunt n realitate i le deformeaz.
Ceai? ntreb Jeffrey aruncndu-i o privire Sarei.
253

Da, domnule. Putii de care v spuneam au fiert-o n


ap ca s-o bea. Tnrul i prinse minile la spate. Trebuie
s v spun c e totui foarte periculoas. Poi s mori
foarte uor din cauza unei doze prea mari.
n ce alt mod se mai poate ingera? ntreb Sara.
Dac avei rbdarea necesar, rspunse Mark, putei
pune frunze la macerat n alcool cteva zile i apoi s
inhalai vapori. E periculoas i aa, pentru c nu e
garantat c are consistena dorit, chiar i pentru cei care
o cultiv n scopuri medicinale.
Ce scopuri medicinale? ntreb Jeffrey.
Pi, tii cnd mergei la oftalmolog i v dilat
pupilele? E un compus pe baz de beladon. Foarte diluat,
dar e beladon. Nu poi s omori pe cineva cu cteva
sticlue cu picturi din acelea. La nivelul sta de
concentraie, cel mai ru lucru pe care-l putei obine este
o durere groaznic de cap i o constipaie pe cinste. Abia
atunci cnd substana e pur trebuie s ai grij.
Frank o atinse pe Sara pe bra i-i ddu fotografia. Sara
se uit la imaginea plantei. Arta ca orice alt plant pe
care o vzuse. Era medic, nu horticultor. Nu era n stare s
cultive nici mcar un ficus.
Pe neateptate, gndurile i se ntoarser la clipa n care
o vzuse pentru prima dat pe Julia Matthews pe capota
mainii sale. ncerca s-i aminteasc dac individul
folosise band adeziv. Brusc, Sara revzu cu claritate
scena. Putea s vad banda adeziv care acoperea gura
femeii. Putea s-i vad trupul crucificat pe capota mainii.
Sara? o scoase Jeffrey din visare.
254

Hm? fcu ea. Toi se uitau fix la ea, ca i cum ar fi


ateptat s le dea un rspuns. Te rog s m scuzi, spuse
ea. Ce-ai ntrebat?
V-am ntrebat dac ai remarcat ceva ciudat n
legtur cu victimele. Puteau s vorbeasc? Nu se uitau n
gol, ca i cum n-ar fi vzut nimic?
Sara i ntinse fotografia napoi.
Sibyl Adams era oarb, zise ea. Aa c normal c
privea n gol. Julia Matthews Sara fcu o pauz,
ncercnd s-i aduc aminte exact cum arta fata. Ochii ei
erau parc sticloi. Bnuiesc c din cauza drogului.
Mark a menionat ceva despre efectul pe care
beladona l are asupra vederii.
Da, e un fel de privire oarb, spuse Mark cu o voce
care indica faptul c se repeta. Conform celor care au
folosit-o, poi s vezi, numai c mintea nu poate s
disting ceea ce vezi. Ca i cum v-a arta un mr sau o
portocal i v-ai da seama c vedei ceva rotund, poate
ai reui s distingei i textura, ns mintea
dumneavoastr n-ar fi n stare s recunoasc despre ce
obiect este vorba.
tiu ce este privirea oarb, spuse repede Sara i-i
ddu seama prea trziu c folosise un ton uor
dispreuitor. Ca s ncerce s repare greeala, l ntreb pe
Mark: Crezi c Sibyl Adams a trecut prin aa ceva?
Probabil din cauza asta nu a ipat, nu?
Mark se uit la feele celorlali brbai. Fr ndoial c
era vorba despre ceva la care se gndise n timp ce Sara
era cu gndurile n alt parte.
255

Rapoartele spun c din cauza drogului se


nregistreaz pierderi ale vocii. Din punct de vedere fizic,
laringele nu sufer nicio modificare. Nu s-a nregistrat
nicio blocare sau defeciune din punct de vedere fizic.
Cred c, de fapt, se petrece ceva n centrul vorbirii din
creier. Trebuie s fie vorba despre ceva similar cu
problemele de recunoatere vizual.
Cred c ai dreptate, zise Sara.
Semnele care arat c drogul a fost ingerat sunt gura
uscat, pupilele dilatate, temperatur corporal ridicat,
puls mare i dificulti de respiraie.
Ambele victime aveau aceste simptome, spuse Sara.
Ce doz crezi c era necesar s produc aa ceva?
Substana e foarte puternic. Cred c un plicule de
ceai e suficient, mai ales dac e vorba de cineva care nu e
obinuit cu drogurile. Fructele nu sunt chiar att de rele,
dar orice parte extras din rdcin sau frunze poate fi
foarte periculoas, asta bineneles dac nu tii exact
despre ce e vorba. i nici atunci nu exist nicio garanie.
Prima victim era vegetarian, interveni Sara.
i era i chimist, nu? ntreb Mark. Exist un milion
de alte substane cu care s-i faci de cap n afar de
beladon. M ndoiesc c cineva care face cercetri n
domeniul sta ar risca cu aa ceva. E ca un fel de rulet
ruseasc, mai ales dac ai de-a face cu rdcina. E partea
cea mai periculoas. E suficient o bucic puin mai
mare din rdcin i eti terminat. Nu se cunoate niciun
antidot.

256

Nu am vzut vreun semn de utilizare a drogului n


cazul Juliei Matthews. Bnuiesc c dup asta, o s stai de
vorb cu ea, nu? se adres Sara lui Jeffrey.
Acesta ncuviin cu o micare a capului i apoi l
ntreb pe Mark:
Mai ai i altceva s ne spui?
Mark i trecu degetele prin pr.
Dup ce drogul i pierde efectul se constat
constipaii, gura uscat n continuare i cteodat
halucinaii. E totui ciudat c un astfel de drog a fost
folosit ntr-o crim sexual.
Ce vrei s spui?
n evul mediu, drogul era uneori introdus cu un
aplicator vaginal, astfel nct efectele s apar mai
devreme. Exist unii oameni de tiin care cred c toat
povestea aceea cu vrjitoarele clare pe cozi de mtur
vine de la imaginea femeilor ce-i introduceau drogul cu
un aplicator de lemn. Mark fcu o pauz i zmbi. Pentru
asta ar trebui ns s deviem discuia spre domeniul
adorrii zeitilor pgne i apariia cretinismului n
culturile europene.
Mark nelese c n acest mod risca s-i piard
auditoriul.
Indivizii din comunitile de drogai care cunosc
efectele beladonei prefer s o evite. Mark se uit spre
Sara. V rog s-mi scuzai limbajul, doamn!
Sara ridic din umeri. Auzise destule att n viaa ei de
medic, ct i pe vremea cnd lucra alturi de tatl ei, aa
c nu mai putea fi impresionat aa de uor.
257

Este un drog care pe bun dreptate i distruge


mintea, zise Mark nroindu-se i zmbind apoi stnjenit
spre Sara n chip de scuz. Cea mai copleitoare amintire,
chiar i pentru cei care au amnezie, este aceea de zbor.
Indivizii sunt convini c zboar i nu reuesc s
neleag, chiar i dup ce efectul drogului a trecut, c, de
fapt, nu s-au ridicat de la pmnt.
Jeffrey i ncruci braele la piept.
Aa s-ar putea explica de ce se uit ncontinuu pe
fereastr.
A scos vreo vorb? ntreb Sara.
Niciuna, rspunse Jeffrey dnd din cap. Dup ce
terminm aici, mergem la spital, dac vrei s-o vezi.
Sara i privi ceasul de la mn, prefcndu-se c ia n
calcul propunerea. n niciun caz nu avea de gnd s-o vad
din nou pe Julia Matthews. Chiar i faptul c se gndea la
aa ceva era prea mult.
Trebuie s-mi vd pacienii, spuse ea.
Sara, te deranjeaz dac stm de vorb dou
secunde? ntreb Jeffrey, fcndu-i un semn cu mna spre
biroul lui.
Sara i reprim cu greu impulsul de a riposta tios.
Are legtur cu maina mea?
Nu. Jeffrey atept pn ce ea intr n birou i nchise
ua. Sara se aez pe marginea mesei, ntr-o poziie voit
nepstoare.
A trebuit s iau barca s ajung la lucru diminea,
zise ea. tii ce rece e pe lac dimineaa?
Jeffrey nu i lu n seam cuvintele i atac direct
subiectul.
258

i-am gsit arma.


Oh, fcu Sara ncercnd s se gndeasc la ceva. Era
ultimul lucru pe care s-ar fi ateptat s-l aud de la el.
Pistolul se afla n main de atta vreme c i uitase de el.
Sunt arestat?
De unde l ai?
L-am primit cadou.
Jeffrey i arunc o privire dur.
Vrei s spui c cineva i-a fcut cadou de ziua ta un
pistol de calibru mare cu seria tears?
Sara ridic din umeri.
l am de ani de zile, Jeffrey.
Cnd ai cumprat maina asta, Sara? De vreo doi ani,
nu?
L-am mutat din cea veche cnd am cumprat-o pe
asta. El o fix cu privirea fr s zic nimic. Sara i ddea
seama c e furios, dar nu tia ce s-i spun.
S tii c nu l-am folosit niciodat, ncerc ea.
Cu asta m-ai linitit, s tii, se rsti el. Ai n main o
arm cu care poi s spulberi capul cuiva i vrei s spui c
nu tii s o foloseti?
Jeffrey fcu o pauz ncercnd s neleag.
Ce te faci dac te atac cineva?
Sara tia rspunsul, dar nu zise nimic.
De ce ai acceptat un asemenea cadou?
Sara i studie fostul so, ncercnd s gseasc cea mai
bun cale prin care s ias din biroul lui fr s mai
declaneze nc o ceart. Era obosit i trist. Nu era acum
momentul s se ia la har cu Jeffrey. Pur i simplu nu
avea puterea s se lupte cu el.
259

L-am acceptat pur i simplu.


O asemenea arm nu se accept pur i simplu.
Trebuie s m ntorc napoi la clinic. Sara se ridic,
dar el i bloca ieirea.
Sara, ce naiba se petrece?
Ce vrei s spui?
El miji ochii, dar nu rspunse. Se ddu ntr-o parte i-i
deschise ua.
Sara crezu pentru o secund c e vorba de un truc de-al
lui.
Asta e tot? ntreb ea.
Se ddu la o parte din faa ei.
Oricum nu pot scoate nimic de la tine.
Sara i ncruci minile, cuprins de un sentiment de
vinovie.
Jeffrey.
El ntoarse capul i privi n camera detectivilor.
Trebuie s m duc la spital, zise el, semn c discuia
luase sfrit.
Capitolul 16
Lena i ls capul n palm, ncercnd s nchid ochii
i s doarm mcar un minut. edea de mai bine de o or
pe un scaun la intrarea n camera Juliei Matthews i
agitaia din ultimele zile i spunea cuvntul. Era moart
de oboseal i trebuia s-i vin i ciclul. Pantalonii i se
lsaser pe olduri din cauz c nu mncase nimic. Cnd
i prinsese n dimineaa aceea tocul pistolului la centur
260

remarcase cum i atrnau. Umblase toat ziua i arma care


i se freca de old fusese foarte incomod.
tia c trebuie s mnnce, tia c trebuie s se ntoarc
la viaa ei de dinainte, s renune la modul n care se tra
acum de la o zi la alta. Deocamdat nu se putea imagina
fcnd aa ceva. Nu avea chef s se trezeasc dimineaa i
s alerge, aa cum fcuse n fiecare zi din ultimii
cincisprezece ani. Nu avea chef s se duc la Krispy Kreme
s bea o cafea cu Frank i cu ceilali detectivi. Nu avea chef
s-i fac ceva de mncare acas sau s mearg la
restaurant. De fiecare dat cnd se uita la mncare i se
fcea ru. Singurul lucru care i venea n minte era acela
c Sibyl nu avea s mai mnnce niciodat. C ea umbla
aiurea n timp ce sora ei era moart. C ea respira i sora
ei nu. Nimic nu mai avea sens. Nimic nu avea s mai fie ca
nainte.
Trase adnc aer n piept i apoi i ddu drumul brusc,
uitndu-se n ambele pri ale culoarului. Julia Matthews
era singurul pacient internat n spital, ceea ce fcea
munca Lenei foarte uoar. n afar de o asistent care
fusese transferat temporar aici de la Atlanta, pe tot etajul
nu se mai afla nimeni altcineva n afar de Lena i Julia.
Se ridic n picioare ca s se dezmoreasc. Parc era
beat i nu vedea nicio modalitate de a iei din starea
aceea dect micarea continu. O durea tot corpul din
cauza scurtelor reprize de somn chinuit pe care reuise s
le fure i nu izbutea s se elibereze de imaginea lui Sibyl la
morg. O parte din ea ar fi vrut s intre n camera Juliei
Matthews, s-o zglie ca s se trezeasc, s-o fac s
vorbeasc, s le spun cine o chinuise n halul acela, cine o
261

ucisese pe Sibyl. tia ns c iniiativa ei n-ar fi dus


nicieri.
De cte ori intrase n camer s vad ce face fata,
aceasta continuase s tac, nerspunznd n niciun fel la
ntrebrile ei. Dorea cumva o alt pern? Dorea ca Lena s
sune pe cineva cruia s-i spun despre ea?
Fiindu-i sete, fata i artase cu ochii cana de pe msua
de spital. Julia avea n continuare acea privire speriat din
cauza faptului c drogul care nu dispruse din organism
continua s-i fac efectul. Ochii erau larg deschii,
pupilele dilatate, iar ea se uita aa cum se uit orbii aa
cum fusese Sibyl. Numai c Julia Matthews avea s-i
revin pn la urm. Julia Matthews avea s vad din nou.
Avea s se refac. Avea s se ntoarc la coal i avea si fac ali prieteni, avea foarte probabil s-i ntemeieze o
familie i s fac copii. Probabil c nu avea s uite
niciodat ce se ntmplase, dar cel puin avea o via
nainte. Un viitor. Lena o ura pe Matthews pentru asta.
Dac i-ar fi cerut cineva s aleag ntre viaa Juliei
Matthews i cea a surorii sale, n-ar fi ezitat nicio secund.
Se auzi un clinchet i uile liftului se deschiser. Lena
duse imediat mna la pistol. Pe culoar i fcur apariia
Jeffrey i Nick Shelton, urmai de Frank i de un tnr
slbnog care parc aterizase acolo direct de la
festivitatea de absolvire a liceului. Lena ls mna n jos i
iei n ntmpinarea lor. Nu-i venea s cread c toi
brbaii aceia voiau s intre n cmrua n care se afla o
femeie care tocmai fusese violat.
Cum se mai simte? ntreb Jeffrey.
Lena se fcu c nu aude ntrebarea.
262

Doar nu avei de gnd s intrai cu toii acolo, nu?


Privirea de pe faa lui Jeffrey indica ns faptul c
tocmai acest lucru urma s-l fac.
Nu vorbete, spuse Lena, ncercnd s nu-i pun
eful ntr-o situaie neplcut. N-a scos nicio vorb.
Poate c e mai bine s intrm numai noi amndoi, se
decise pn la urm Jeffrey. mi pare ru, Mark.
Tnrul nu prea ns deloc afectat.
Stai linitit, sunt mulumit c am reuit s evadez o zi
de la birou.
Lena se gndi c individul era un mizerabil, dac putea
s spun aa ceva lng camera n care se afla o femeie
care literalmente se ntorsese din iad, dar Jeffrey o apuc
de bra i o trase spre camera Juliei, nainte de a apuca s
spun ceva.
E stabil? ntreb Jeffrey. Starea ei de sntate?
Da.
Jeffrey se opri n faa uii cu mna pe clan.
Dar tu? Eti bine?
Bineneles.
Am senzaia c prinii ei vor vrea s-o mute la
Augusta. Ce-ai zice s te duci cu ea acolo?
Primul impuls al Lenei fu s protesteze, dar pn la
urm ncuviin cu o micare a capului. Poate c o ieire
din ora avea s-i fac bine. Hank urma s se ntoarc n
Reece peste o zi sau dou. Poate avea s se simt altfel
dup ce casa ar fi din nou a ei.
Te las pe tine s ncepi, zise Jeffrey. Dac vedem c se
simte mai n largul ei numai cu tine, eu m retrag.
263

Bine, spuse Lena, tiind c aceea era procedura


standard. n general, ultimul lucru pe care i-l dorea o
femeie care fusese violat era s stea de vorb despre asta
cu un brbat. Fiind singura femeie din echip, sarcina
aceasta czuse pe umerii Lenei de mai multe ori. Fusese
odat chiar i n Macon pentru a sta de vorb cu o tnr
de acolo, care fusese btut cu brutalitate i violat de
vecinul de vizavi. Cu toate astea, dei fusese toat ziua la
spital, ideea de a sta de vorb cu fata despre viol i
producea Lenei un gol n stomac. Era prea aproape de
cas.
Eti gata? ntreb Jeffrey cu mna pe clan.
Da.
Jeffrey deschise ua i o ls pe Lena s intre prima.
Julia Matthews dormea, dar se trezi imediat din cauza
zgomotului. Lena se gndi c avea s mai treac mult
vreme pn cnd fata va putea s aib parte cu adevrat
de un somn odihnitor.
Vrei nite ap? ntreb Lena ocolind patul i lund
cana de sticl n mn. Umplu un pahar i apoi puse n el
un pai astfel nct fata s poat bea.
Jeffrey rmase n picioare cu spatele la u, din dorina
evident de a nu invada spaiul tinerei.
Eu sunt Tolliver, eful poliiei, Julia. i aduci aminte
de mine?
Fata ncuviin cu o micare uoar a capului.
Ai ingerat un drog numit beladon. tii despre ce
este vorba?
Fata ddu din cap dintr-o parte n cealalt.
264

Uneori are drept efect pierderea vocii. Crezi c poi


s vorbeti?
Fata deschise gura i din gtul ei se auzi un sunet
hrit. Mic buzele ncercnd fr ndoial s articuleze
cuvinte.
Jeffrey i zmbi ncurajator.
Vrei s ncerci s-mi spui care e numele tu?
Fata deschise din nou gura i reui s zic cu o voce
rguit, care abia se auzea:
Julia.
Bine, zise Jeffrey. Ea este Lena Adams. O cunoti, nu?
Julia mic afirmativ capul, uitndu-se la Lena.
O s-i pun nite ntrebri, bine?
Lena nu-i putu ascunde surpriza. Nu era sigur c
poate s-i spun Juliei ce or era, darmite s o mai i
chestioneze pe tnra femeie. Pn la urm
antrenamentul i spuse cuvntul i ncepu cu ceea ce tia.
Julia? Lena i trase un scaun lng patul fetei.
Trebuie s tim dac ne poi spune ceva n legtur cu
ceea ce i s-a ntmplat.
Julia nchise ochii. ncepur s-i tremure buzele, ns nu
rspunse.
tii cine e, draga mea?
Fata cltin din cap.
E cineva de la coal? L-ai mai vzut prin campus?
Julia nchise din nou ochii. Dup cteva secunde i
aprur lacrimi pe la coluri. ntr-un trziu spuse:
Nu.
Lena puse mna pe braul fetei. Era subire i fragil,
exact aa cum fusese i braul lui Sibyl la morg. ncerc
265

s nu se mai gndeasc la sora ei cnd i puse Juliei


urmtoarea ntrebare:
Hai s vorbim despre prul lui. Poi s-mi spui ce
culoare avea?
Din nou fata cltin din cap.
Avea vreun tatuaj sau vreun semn care s ne ajute
s-l identificm?
Nu.
tiu c i-e greu, scumpo, dar trebuie s aflm ce s-a
ntmplat. Trebuie s-l prindem pe individul sta ca s nu
mai fac ru i altora.
Julia rmase cu ochii nchii. Tcerea din ncpere
devenise insuportabil, att de chinuitoare c Lena simi
nevoia s fac ceva zgomotos. Tcerea i ddea o stare de
nervozitate.
Fr niciun avertisment, Julia ncepu ntr-un sfrit s
vorbeasc.
M-a amgit, zise ea cu o voce rguit.
Lena rmase cu buzele lipite, lsnd-o pe fat s-i
gseasc cuvintele.
M-a amgit, repet Julia, strngnd ochii i mai tare.
Eram la bibliotec.
Lena se gndi imediat la Ryan Gordon. Inima ncepu s-i
bat cu putere. Se nelase oare n privina acestuia? Poate
c Julia scpase n timp ce individul era n nchisoare.
Aveam un test, continu Julia, i am rmas pn mai
trziu s nv. Pe msur ce-i amintea, fata respira din
ce n ce mai greu.

266

Hai s tragem amndou aer n piept, spuse Lena i


ncepu s inspire i s expire adnc mpreun cu Julia. E
bine, draga mea. Linitete-te!
Julia ncepu s plng de-a binelea.
Ryan era acolo, spuse ea.
Lena nu se putu abinu s nu se uite la Jeffrey. Acesta
era att de concentrat, nct i se ncreise fruntea. Lena
avea senzaia c poate s-i citeasc gndurile.
La bibliotec? ntreb ea cu o voce neutr, nevrnd
s par prea insistent.
Julia ncuviin cu o micare a capului i apoi se ntinse
dup paharul cu ap.
Uite aa, zise Lena, ajutnd-o s se aplece ca s poat
bea.
Fata lu cteva guri, apoi i ls din nou capul s cad
pe pern. Privirea ei se ndrept spre fereastr, fr
ndoial ntr-o ncercare de a-i face curaj pentru a merge
mai departe. Lena se abinea cu greu. Ar fi vrut s se
arunce asupra ei i s-o foreze s vorbeasc. Nu putea
nelege pasivitatea Juliei Matthews. Dac ar fi fost ea n
pat, n locul Juliei, ar fi descris imediat orice detaliu pe
care i l-ar fi amintit. Ar fi spus totul oricui ar fi fost n
stare s-l prind pe individ. Minile ei nu i-ar fi gsit
linite pn nu i-ar fi smuls ticlosului inima din piept. Nu
nelegea cum de era n stare Julia Matthews s stea acolo
att de linitit.
Lena se hotr s numere pn la douzeci, ca s-i mai
lase fetei puin timp. Numrase i la interogatoriul lui
Ryan Gordon; era un vechi truc de-al ei i singura metod
prin care reuea s dea impresia c e rbdtoare.
267

Cnd ajunse la cincizeci, Lena ntreb:


Ryan era acolo?
Julia ncuviin din cap.
n bibliotec?
Fata mic din nou capul de sus n jos.
Lena se ntinse i puse din nou mna pe braul Juliei. Ar
fi apucat-o de mn dac aceasta n-ar fi fost bandajat.
Deci l-ai vzut pe Ryan la bibliotec. Ce s-a ntmplat
dup aceea? o ntreb ea cu o voce lipsit de inflexiuni,
dar n care se simea o doz de insisten.
Julia rspunse la acea insisten.
Am stat puin de vorb i dup aceea a trebuit s m
ntorc la cmin.
Erai suprat pe el?
Privirea Juliei o ntlni pe cea a Lenei. ntre ele fu
transferat un mesaj mut. Lena nelese astfel c Ryan avea
un fel de control asupra Juliei, dar fata dorea s se
elibereze. nelese de asemenea c, chiar dac era un
ticlos, nu Ryan Gordon era cel care o chinuise pe fat.
V-ai certat? o ntreb Lena.
Ne-am mpcat cumva pn la urm.
V-ai mpcat cumva, dar nu de tot, nu? ncerc Lena
s lmureasc situaia, simind ntr-un fel ceea ce se
ntmplase n acea sear la bibliotec. Parc-l i vedea pe
Ryan Gordon cum ncerca s-o foreze pe Julia s-i ia
anumite angajamente fa de el. Putea vedea, de
asemenea, c ochii Juliei se deschiseser n sfrit i
nelesese ce fel de om era fostul ei prieten. Julia reuise
s-l vad pn la urm exact aa cum era. Cineva ns mult
268

mai ticlos dect ar fi putut fi Gordon vreodat o atepta


n acea sear.
Deci ai plecat de la bibliotec i, dup aceea?
Era acolo un brbat. Pe drumul care duce la cmin.
Pe unde ai luat-o?
Prin spate, pe lng cldirea Facultii de Agronomie.
Pe lng lac?
Fata cltin din cap.
Pe partea cealalt.
Lena atept ca Julia s continue.
Ne-am ciocnit unul de altul, el a scpat crile pe jos
i eu le-am scpat pe ale mele. Vocea Juliei sczuse treptat
n intensitate, ns respiraia ei sacadat umpluse parc
mica ncpere.
Ai reuit s-i vezi faa?
Nu-mi aduc aminte. M-a mpuns cu ceva.
Lena simi c i se ridic sprncenele.
Ca o mpunstur de sering?
Am simit mpunstura, dar n-am vzut despre ce era
vorba.
Unde ai simit-o?
Julia duse mna bandajat la coapsa stng.
Brbatul era n spatele tu cnd ai simit
mpunstura? ntreb Lena, gndindu-se c n acest fel ar
fi fost vorba despre un stngaci, la fel ca cel care o ucisese
pe Sibyl.
Da.
i dup aceea te-a dus cu el? ntreb Lena. S-a ciocnit
de tine, apoi tu ai simit mpunstura i dup aceea te-a
dus undeva?
269

Da.
La maina lui?
Nu-mi aduc aminte, spuse fata. Urmtorul lucru pe
care mi-l amintesc este c m aflam ntr-o pivni. Julia i
acoperi faa cu minile i ncepu s plng. n scurt timp,
ntreg trupul ncepu s i se zbat.
Linitete-te, spuse Lena, punnd mna peste braul
fetei. Vrei s ne oprim? De tine depinde.
n ncpere nu se mai auzea dect respiraia Juliei. Cnd,
n sfrit, aceasta vorbi din nou, vocea ei se transformase
ntr-o oapt rguit.
M-a violat.
Lenei i se puse un nod n gt. tiuse dinainte lucrul
acesta, dar modul n care l spusese Julia o prinsese total
descoperit. Se simea la rndul ei expus. i era ruine de
Jeffrey. Voia ca el s prseasc ncperea. El simi
imediat. Cnd ridic privirea spre el, Jeffrey facu un gest
n direcia uii. Lena i mic buzele n sens afirmativ i el
prsi camera fr niciun zgomot.
tii ce s-a ntmplat apoi?
Julia i schimb poziia capului, ncercnd s-l
descopere pe Jeffrey.
A plecat, spuse Lena cu o voce care se voia foarte
sigur pe ea, dei sentimentele pe care le ascundea nu
erau deloc aa. Nu am rmas dect noi dou aici i avem la
dispoziie toat ziua dac vrei. Toat sptmna, tot anul.
Lena fcu o pauz, temndu-se ca nu cumva fata s
considere vorbele ei drept o invitaie de a ntrerupe
interviul. Te rog numai s ai n vedere c cu ct aflm mai
repede anumite detalii, cu att mai repede vom fi n
270

msur s-l oprim. Doar nu vrei s fac asta i altei fete,


nu?
ntrebarea o puse pe gnduri pe Julia i acesta era exact
efectul pe care l urmrise Lena. tia c trebuie s fie un
pic mai dur cu fata, fiindc, n caz contrar, aceasta ar fi
refuzat s mai vorbeasc i ar fi inut detaliile pentru ea.
Julia ncepu s plng i suspinele ei umplur ncperea
i urechile Lenei.
Nu vreau s mai peasc i altcineva aa ceva.
Nici eu, spuse Lena. Trebuie s-mi spui ce i-a fcut.
Fcu o pauz i apoi o ntreb pe Julia: Ai reuit s-i vezi
faa vreun moment?
Nu, rspunse fata. Adic i-am vzut-o, dar n-am
reuit s-mi dau seama cum arat. Era att de ntuneric.
Nu era nicio lumin aprins.
Eti sigur c era n pivni?
Mirosea, spuse fata. Un miros sttut i se auzea cum
curge undeva apa.
Ap? Ca i cnd ar fi curs dintr-un robinet sau din
lac?
De la robinet, spuse Julia. Mai degrab ca un robinet.
Suna ca
Fata nchise ochii ncercnd s se ntoarc n locul acela.
Era un fel de sunet metalic. Clinc, clinc, clinc. Un
sunet continuu, care nu se oprea niciodat. Julia duse
minile la urechi, ca i cnd ar fi vrut s opreasc
zgomotul acela insuportabil.
Hai s revenim la ceea ce s-a ntmplat la colegiu. Ai
simit neptura n coaps, i apoi ce s-a ntmplat? Ai
reuit s vezi ce fel de main avea?
271

Julia ddu din cap cu o micare de amplitudine


exagerat, de la stnga la dreapta.
Nu-mi aduc aminte. mi culegeam crile de pe jos i
urmtorul lucru pe care mi-l amintesc e c m aflam, m
aflam n Vocea fetei se pierdu cu totul.
n pivni? ncerc s o ajute Lena. i mai aduci
aminte i altceva despre locul acela?
Era ntuneric.
N-ai reuit s distingi nimic din jurul tu?
Nu puteam s deschid ochii. Nu voiau s se deschid.
Vocea fetei era att de slab, nct Lena trebuia s fac
eforturi serioase ca s o aud. Zburam.
Zburai?
Pluteam, ca i cum a fi fost pe ap. Puteam auzi
valurile oceanului.
Lena trase adnc aer n piept i apoi zise rar:
Te-a violat pe la spate?
Faa fetei se schimonosi de durere i ntreg trupul
ncepu s i se cutremure din cauza hohotelor de plns.
Draga mea, o ntrerupse Lena. E vorba despre un alb?
Despre un negru? N-ai reuit s-i dai seama?
Ea cltin din nou din cap.
Nu puteam s deschid ochii. Vorbea cu mine. Vocea
lui Buzele fetei ncepur s tremure i faa ei cptase o
culoare roie ciudat. Lacrimile i curgeau ntr-un uvoi
continuu.
Mi-a spus c m iubete. Julia ncepu s trag
nspimntat aer n piept. M sruta. Limba lui Fata se
opri hohotind de-a binelea.
272

Lena trase adnc aer n piept ncercnd s se calmeze. O


forase prea mult pe biata fat. Numr rar pn la o sut
n gnd i apoi spuse:
Rnile din minile tale. tim c i-a nfipt ceva n
mini i picioare.
Julia se uit la bandaje ca i cum atunci le-ar fi vzut
pentru prima oar.
Da, spuse ea. M-am trezit i am vzut c aveam
minile intuite. Puteam s vd pironul cum trece prin ele,
dar nu m durea.
Erai pe podea?
Cred c da. Aveam senzaia fata pru c-i caut
cuvintele , aveam senzaia c sunt suspendat. Zburam.
Cum de m-a fcut s zbor? Chiar zburam?
Lena i drese glasul.
Nu, rspunse ea.
Dup o pauz, Lena o ntreb:
Julia, crezi c exista printre cei cunoscui n ultima
vreme cineva care te fcea s te simi ciudat? Cineva din
campus sau din ora? Care i ddea poate senzaia c eti
urmrit?
Sunt urmrit i acum, zise Julia ntorcnd privirea
spre fereastr.
Acum am eu grij de tine, zise Lena ntorcnd faa
fetei spre ea. Eu am grij de tine, Julia. Nimeni n-o s-i
mai fac vreun ru vreodat. nelegi asta? Nimeni.
Nu sunt n siguran, spuse Julia i ncepu din nou s
plng. El m poate vedea. tiu c m poate vedea.
Nu suntem dect noi dou aici, ncerc Lena s-o
liniteasc. Vorbea cu Julia aa cum ar fi vorbit cu Sibyl,
273

aa cum obinuia s-o asigure pe aceasta c sora ei va avea


grij de toate. Cnd ai s pleci la Augusta, o s te nsoesc.
Nu te voi scpa deloc din vedere. nelegi?
n ciuda cuvintelor Lenei, Julia pru i mai speriat.
De ce trebuie s plec la Augusta? ntreb ea cu o voce
rguit.
Nu tiu prea sigur dac pleci sau nu, spuse Lena,
ntinznd mna dup cana cu ap. Nu trebuie s-i faci
griji pentru asta acum.
Cine vrea s m trimit la Augusta? ntreb Julia i
buzele ncepur s-i tremure.
Mai bea nite ap, i spuse Lena inndu-i paharul la
gur. Prinii ti vor fi n curnd aici. Nu te mai gndi la
nimic altceva dect la faptul c n curnd ai s te faci bine.
Fata avu un spasm i o parte din apa din pahar i se
vrs pe gt i pe pat. Ochii i se lrgir de spaim.
De ce m mutai? ntreb ea. Ce o s se ntmple cu
mine?
Nu te mutm dac nu vrei, spuse Lena. O s vorbesc
cu prinii ti.
Cu prinii mei?
Vor sosi aici n curnd, o liniti Lena. Va fi bine.
Au aflat? ntreb Julia cu o voce speriat. Le-ai spus
ce mi s-a ntmplat?
Nu tiu, rspunse Lena. Nu tiu cu siguran dac au
aflat vreun detaliu.
Nu trebuie s-i spui tatei, suspin fata. Nimeni nu
trebuie s-i spun tatei, ai neles? El nu trebuie s tie ce
s-a ntmplat.
274

N-ai fcut nimic ru, spuse Lena. Julia, s tii c tatl


tu nu o s te acuze pentru ce s-a ntmplat.
Julia nu zise nimic. Dup cteva clipe de tcere, fata
ntoarse din nou spre fereastr ochii plini de lacrimi.
Ai s te faci bine, spuse cu blndee Lena, scond un
erveel din cutia de pe mas. Se ntinse spre fat i
ncepu s tearg perna care se udase din cauza
lacrimilor. Ultimul lucru de care avea nevoie acum aceast
fat era s se gndeasc la modul n care avea s
reacioneze tatl ei cnd avea s afle. Lena mai avusese
de-a face cu femei violate. Cunotea foarte bine cum
evolua sentimentul de vinovie. Erau foarte rare cazurile
n care victimele nvinoveau pe altcineva n afar de
propria lor persoan pentru ceea ce li se ntmplase.
Se auzi un zgomot ciudat care i se pru totui destul de
familiar. Cu o nepermis de mare ntrziere i ddu seama
c era vorba despre arma ei.
D-te la o parte, opti Julia.
inea cu greu pistolul cu minile bandajate. eava
armei era ndreptat spre Lena, apoi fata ncerc s apuce
pistolul mai bine i-l ndrept spre ea. Lena arunc o
privire n direcia uii, ncercnd s gseasc o metod
prin care s-l anune pe Jeffrey, dar Julia o avertiz:
Nu face asta.
Lena ridic minile n lateral, dar nu se ddu napoi. tia
c arma avea sigurana pus, ns era foarte contient c
fetei nu i-ar fi trebuit mai mult de o secund ca s-o
elibereze.
D-mi pistolul.
275

Nu nelegi, spuse fata cu ochii plini de lacrimi. Tu nu


poi s nelegi ce mi-a fcut, cum a reuit el Julia se opri
i ncepu s plng n hohote. Nu apucase prea bine arma,
dar inea degetul pe trgaci i eava era ndreptat spre
Lena. Trupul acesteia era scldat ntr-o sudoare rece. Se
chinuia s-i aduc aminte dac sigurana era tras sau
nu. tia ns cu certitudine c arma avea glon pe eav.
Din clipa n care sigurana avea s fie ridicat, era
suficient o mic apsare pe trgaci pentru ca glonul s
porneasc.
Ce anume, draga mea? ntreb ea cu o voce ct mai
calm posibil. Ce anume nu neleg?
Cu micri nesigure, gata s scape arma din mn, Julia
i lipi eava armei de brbie.
Te rog s nu faci asta, o implor Lena. Te rog, d-mi
arma napoi! Are glon pe eav.
M pricep la arme.
Julia, te rog, spuse Lena contient c trebuia s
ncerce s trag de timp prin orice metode. Ascult-m!
O urm de zmbet apru pe buzele Juliei.
Tata obinuia s m ia cu el la vntoare. l ajutam
dup aceea s curee putile.
Julia
Cnd eram acolo. Fata ncepu din nou s plng.
Cnd eram acolo cu el.
Cu brbatul acela? Cu brbatul care te-a rpit?
Tu nu tii ce mi-a fcut, spuse Julia cu o voce
rguit. Tu nu tii ce mi-a fcut acolo. i nu pot s-i
spun.
mi pare att de ru, spuse Lena.
276

Ar fi vrut s se repead asupra fetei, dar privirea Juliei o


bloc. ncercarea de a o dezarma prin for nu reprezenta
o opiune viabil.
Nu-l voi lsa s-i mai fac vreun ru, Julia! i promit.
Nu nelegi, spuse fata printre suspine, lsnd s
alunece eava armei spre gt. Julia nu inea deloc pistolul
strns n mn, dar Lena tia c acest lucru nu avea nicio
importan de la o distan att de mic.
Draga mea, te rog s nu faci asta, spuse Lena
ndreptndu-i din nou ochii spre u. Jeffrey era de
cealalt parte, poate reuea s-l anune cumva fr s afle
Julia.
Nu ncerca, zise fata, ca i cum i-ar fi citit gndurile.
Nu e nevoie s faci asta, spuse Lena. ncerca s
vorbeasc cu o voce hotrt, dar adevrul era c nu tia
cum s fac fa situaiei. Citise despre aa ceva n
manualele cu proceduri, ns nu avusese niciodat de-a
face cu cineva care ncerca s se sinucid.
Felul n care m atingea. Felul n care m sruta. Julia
se opri brusc i apoi continu: Tu n-ai cum s nelegi.
Ce? ntreb Lena, micndu-i ncet mna n direcia
armei. Ce nu am cum s neleg?
El fata se opri, apoi zise cu o voce gutural: El nu
m-a violat. El a fcut dragoste cu mine.
Ce?
A fcut dragoste cu mine, repet Julia i cuvintele
spuse n oapt umplur ncperea. nelegi ce nseamn
asta? mi spunea mereu c nu vrea s-mi fac ru. C vrea
s fac dragoste cu mine. Am fcut dragoste.
277

Lena deschise gura, dar nu avea ce s spun. Nu-i venea


s cread c auzise ce tocmai i spusese fata.
Ce-ai spus? ntreb ea i-i ddu imediat seama de
duritatea tonului. Ce vrei s spui?
Am fcut dragoste, repet Julia. Felul n care m
atingea.
Lena cltin din cap, ca i cnd ar fi vrut s alunge ideea
aceea nebuneasc. O ntreb cu o voce din care nu reui
deloc s ascund mirarea:
Vrei s spui c i-a plcut?
Un zgomot metalic se auzi n momentul n care Julia
ridic sigurana pistolului. Lena nlemni, dar i reveni
ntr-o fraciune de secund i se npusti spre fat, nainte
ca aceasta s apuce s apese trgaciul. Nu reui s vad
dect cum capul Juliei explodeaz sub ea.

Apa duului i nepa pielea cu mii de ace. Lena simea


arsura picturilor fierbini, dar nu se ferea. Era imun la
orice senzaie, nu-i mai psa de nimic. Simi c i se
nmoaie genunchii i alunec pe peretele cabinei de du.
i strnse genunchii la piept i nchise ochii ca s se
fereasc de apa care i lovea cu furie faa i snii. Capul i
se prbui n fa de parc ar fi fost o ppu lipsit de
via. Apa o lovea acum drept n ceaf, dar ea nu simea
nimic. Trupul acela nu mai era al ei. Se simea complet
golit de orice sentiment. n clipa aceea nimic nu mai
conta n viaa ei, nici slujba, nici Jeffrey, nici Hank Norton
i, mai presus de orice, nici mcar ea nsi.
Julia Matthews era moart, la fel ca Sibyl. Lena nu
fusese n stare s le apere pe niciuna dintre ele.
278

Apa devenise din ce n ce mai rece i picturile se


transformar n adevrate sgei. Lena nchise robinetul
i ncepu s se tearg cu un prosop. Micrile ei erau
mecanice. Se simea la fel de murdar, dei era cel de-al
doilea du pe care-l fcea n ultimele cinci ore. n gur
avea un gust neplcut. Nu putea s-i dea seama dac era
vorba doar despre imaginaia ei sau era ceva care i
intrase n gur n clipa n care Julia apsase pe trgaci.
Se cutremur toat n clipa n care i revenir n minte
imaginile acelea groaznice.
Lee? se auzi vocea lui Hank.
Vin jos ntr-un minut, spuse Lena punndu-i past
pe periua de dini. n timp ce ncerca s scape de gustul
acela neplcut, se uit n oglind. Asemnarea cu Sibyl
dispruse. Faa care o privea din oglind nu mai semna
deloc cu a surorii ei.
Cobor n buctrie mbrcat n halat i cu papuci n
picioare. Aproape de ua care ddea n buctrie fu
nevoit s se sprijine de perete, fiindc o cuprinsese
ameeala i o durea stomacul. i for totui picioarele s
se mite mai departe fiindc tia c alternativa ar fi fost s
adoarm i s nu se mai trezeasc niciodat. Sfreala
care i cuprinsese tot corpul o ndemna s fac acest lucru,
dar era sigur c de ndat ce punea capul pe pern n faa
ochilor iar ar fi aprut imaginea Juliei Matthews. Fata o
privise drept n ochi n clipa n care apsase pe trgaci.
Cele dou femei se priviser drept n ochi i Lena nu
avusese nevoie s se uite spre arm pentru a ghici sosirea
morii.
279

Hank sttea la masa din buctrie i bea o Coca-Cola. Se


ridic n picioare cnd Lena i fcu apariia n ncpere.
Aceasta simi un val de snge n obraji i nu ndrzni s-l
priveasc n ochi. ncercase s fie tare n drum spre cas,
n maina condus de Frank. Nu-i adresase nicio vorb
partenerului su, nu fcuse niciun comentariu referitor la
faptul c, n ciuda efortului depus pentru a se cura la
spital, avea senzaia c era nc plin de snge i creier,
care se lipiser de ea ca o cear fierbinte. Avea buci de
os n buzunarul de la piept i simea cum i se scurge
sngele pe gt, dei se chinuise s-l tearg ct putuse de
bine la spital. Abia dup ce ua de la intrare se nchise n
spatele ei, abia atunci putuse s se descarce. Faptul c-l
gsise nuntru pe Hank, pe care-l lsase s-o ia n brae n
timp ce ea plngea n hohote, o fcea s se ruineze. Nu se
mai recunotea. Nu reuea s-i dea seama cine era
aceast persoan neputincioas care i luase locul.
S-a ntunecat afar, zise ea uitndu-se pe fereastr.
Ai dormit un pic, spuse Hank fcnd un pas spre
aragaz. Vrei nite ceai?
Da, zise Lena, dei nu dormise deloc. nchiznd ochii,
nu fcea dect s retriasc ceea ce i se ntmplase. Ar fi
vrut s fie n stare s nu mai nchid ochii niciodat.
eful tu a sunat s vad cum te mai simi, spuse
Hank.
O, fcu Lena, aezndu-se la mas cu piciorul strns
sub ea. Se ntreb ce-o fi n mintea lui Jeffrey n acele
momente. n momentul n care arma se descrcase, acesta
se afla afar pe hol, ateptnd ca Lena s-l cheme
nuntru. Lena i amintea expresia de oc absolut de pe
280

faa lui n clipa n care se npustise n camera de spital.


Lena rmsese mpietrit acolo, aplecat deasupra Juliei,
cu faa i pieptul pline de buci de os i de carne. Jeffrey o
trsese cu fora ntr-o parte, ncercnd s-o liniteasc i
verificnd n acelai timp dac nu fusese rnit i ea.
Lena se lsase n minile lui, fr s scoat vreun cuvnt
i incapabil s-i ia ochii de la ceea ce rmsese din faa
Juliei Matthews. Fata i pusese arma sub brbie i
explozia i distrusese partea din spate a capului. Peretele
din spatele patului era plin de snge. La un metru distan
de locul unde se unea cu tavanul se vedea gaura fcut de
glon. Jeffrey nu o lsase pe Lena s prseasc ncperea
pn nu aflase toate informaiile pe care aceasta le
obinuse de la Julia Matthews. i aducea aminte c la un
moment dat nu mai fusese n stare s-i stpneasc
tremurul buzelor i pierduse irul cuvintelor care-i ieeau
din gur.
Lena i sprijini capul n palme. Ascult cum Hank
umple ceainicul i cum d drumul la aragaz.
Hank se aez apoi la mas n faa ei.
Te simi mai bine?
Nu tiu, rspunse ea cu o voce slab, de parc ar fi
venit de la mare distan. mpuctura se declanase la o
distan foarte mic de urechea ei. iuitul acela ngrozitor
ncetase de ceva vreme, dar sunetele din jur continuau si provoace o durere surd.
tii la ce m gndeam? ntreb Hank, lsndu-se pe
spate. i aduci aminte cum ai czut atunci de pe verand?
Lena se holb la el, nenelegnd unde vrea s ajung.
Da.
281

Ei bine, continu el zmbind, s tii c Sibyl te-a


mpins.
Lena nu era sigur dac auzise bine.
Ce?
Ea te-a mpins. Am vzut-o eu, zise Hank cu
convingere.
Ea m-a mpins? Lena cltin din cap nencreztoare.
Ea ncerca s m in ca s nu cad.
Era oarb, Lee, cum putea ea s tie c tu eti pe
punctul de a cdea?
Lena rmase cu gura cscat. Hank avea dreptate.
A trebuit s-mi pun aisprezece copci la picior.
tiu.
Ea m-a mpins? ntreb din nou Lena, de data asta cu
o voce cu cteva octave mai sus. De ce s m fi mpins?
Nu tiu. Probabil c a vrut s fac o glum, chicoti
Hank. Ai nceput s urli att de tare, c am fost convins c
o s se adune toi vecinii.
Cred c vecinii n-ar fi venit nici dac s-ar fi auzit o
salv de artilerie de la noi din cas, spuse Lena, gndinduse c vecinii lui Hank Norton se obinuiser de mult s
aud cele mai ciudate zgomote venind dinspre casa
acestuia, indiferent dac era zi sau noapte.
i aduci aminte cnd am fost atunci la plaj? ntreb
Hank.
Lena l privi drept n ochi, ncercnd s ghiceasc de ce
rscolea el aceste amintiri.
Cnd?
Atunci cnd nu reueai tu s-i gseti plana.
282

Aceea roie? ntreb Lena. Doar nu vrei s spui c a


aruncat-o de la balcon?
Hank chicoti din nou.
Nu. A pierdut-o n piscin.
Cum poi s pierzi o plan n piscin?
El fcu un gest cu mna.
Bnuiesc c i-a luat-o vreun copil. Chestia e c era a
ta. I-ai spus s n-o ia i totui ea a luat-o i a pierdut-o.
Era ciudat, dar Lena se simi cumva uurat de o parte
din povara care i apsa umerii.
De ce mi spui toate astea? ntreb ea.
El ridic uor din umeri.
Nu tiu. Pur i simplu m-am gndit la ea toat
dimineaa. i mai aduci aminte de cmaa aia care-i
plcea att de mult? Cea cu dungi verzi?
Lena ncuviin cu o micare a capului.
O avea i acum.
Nu se poate, zise Lena surprins. Se certaser de mai
multe ori din cauza acelei cmi n timpul liceului, pn
cnd Hank dduse cu banul i pusese capt disputei. De ce
s fi pstrat aa ceva?
Pentru c era a ei.
Lena rmase cu privirea aintit n ochii unchiului ei,
netiind ce s spun.
Acesta se ridic n picioare i scoase o can din
dulpior.
Vrei s te las singur sau crezi c e mai bine s
rmn cu tine?

283

Lena nu rspunse imediat. Voia s rmn singur, s


ncerce s-i revin cumva i prezena lui Hank acolo nu
putea dect s-o stnjeneasc.
Te ntorci n Reece?
M-am gndit s m duc la Nan n seara asta s o ajut
s pun deoparte nite lucruri de-ale lui Sibyl.
Doar nu vrea s-i arunce lucrurile, nu?
Nu, bineneles c nu. Vrea doar s fac puin
ordine, s pun deoparte lucrurile ei. Hank se sprijini de
bufet. Nu cred c ar trebui s-o lsm s fac asta singur.
Lena i privi degetele de la mn. Avea ceva sub unghii.
Nu putea s-i dea seama dac era murdrie sau snge.
Duse mna la gur ncercnd s curee cu ajutorul dinilor
mizeria de sub unghie.
Hank o urmri cu privirea.
Poi s vii i tu mai trziu dac ai chef.
Lena cltin din cap, retezndu-i unghia cu dinii.
Trebuia s le taie pe toate scurt ca s scape de sngele
adunat acolo.
Trebuie s m scol devreme mine, mini ea.
Poate te rzgndeti.
Poate, mormi ea cu degetul la gur. Simi n gur
gust de snge i descoperi cu surprindere c era al ei. i
rupsese o bucat din pielia de sub unghie. Un punct de
culoare rou aprins se ivise n locul cu pricina.
Hank se ridic n picioare, o mai privi cteva secunde i
apoi i lu haina de pe sptarul scaunului. Trecuser de
multe ori prin astfel de momente, dar parc niciodat
tensiunea nu fusese att de mare. Era ca un balet foarte
familiar i amndoi cunoteau foarte bine micrile. Hank
284

fcea un pas nainte, Lena doi napoi. Nu era acum


momentul s se mai schimbe ceva.
Poi s m suni dac ai nevoie de mine. tii asta, nu?
Mm-hm, fcu ea fr s deschid gura. i venea din
nou s plng i mai bine ar fi murit dect s-o vad iari
Hank cu lacrimi n ochi.
El pru c nelege prin ce trecea, fiindc i puse mna
pe umr i o srut pe cretetul capului.
Lena rmase cu capul n jos, ateptnd s aud cum se
nchide ua de la intrare n urma lui. Abia cnd maina lui
Hank iei cu spatele de pe alee, ndrzni s dea drumul la
aerul din piept.
Din ceainic ieeau aburi, ns fluierul nu ncepuse nc
s sune. Lena nu se omora prea mult cu ceaiul, dar ncepu
s caute prin dulpioarele suspendate. Tocmai reuise s
gseasc o cutie cu pliculee de ceai de ment, cnd se
auzi o btaie n ua din spate.
Se atepta s-l vad din nou pe Hank.
A, bun, zise ea surprins i ncepu s-i tearg ochii
cu dosul palmei. Deodat se auzi un sunet strident i ea
realiz c era fluierul ceainicului. Ateapt o secund!
Era cu mna pe butonul aragazului cnd simi o
prezen n spatele ei, apoi o neptur n coapsa stng.
Capitolul 17
Sara sttea n picioare, n faa trupului Juliei Matthews.
Se uita int la fat, analiznd-o cu ochii medicului legist
care ncerca s fac o distincie clar ntre fata pe care o
salvase de la moarte i femeia moart de pe mas. Incizia
285

pe care Sara fusese nevoit s-o fac pentru a ajunge la


inima fetei nu apucase s se vindece i custurile erau
nc negre din cauza sngelui uscat. La baza brbiei se
vedea un mic orificiu. Arsurile din jurul acestuia indicau
faptul c eava armei fusese lipit sub brbie atunci cnd
se trsese. O gaur uria n ceafa fetei marca locul pe
unde ieise glonul. Fragmente de os atrnau de marginea
deschis a craniului, ca nite ornamente macabre ntr-un
brad nsngerat de Crciun. n aer mai plutea nc mirosul
de praf de puc.
Trupul Juliei Matthews era ntins pe masa de porelan
exact aa cum, cu numai cteva zile n urm, fusese cel al
lui Sibyl Adams. La captul mesei se afla un robinet de
care era fixat un furtun negru. Deasupra, atrna un cntar
pentru organe care semna foarte mult cu unul dintre cele
folosite de bcani pentru cntrirea legumelor i
fructelor. Lng mas se aflau nirate instrumentele pe
care avea s le foloseasc pe timpul autopsiei: un bisturiu,
un cuit lung de buctrie foarte bine ascuit, un foarfece
chirurgical la fel de ascuit, un forceps, un ferstru
pentru oase i un foarfece cu mnere lungi de tipul celor
folosite la grdinrit. Cathy Linton avea una identic i ori
de cte ori Sara o vedea pe mama ei cum rrete azaleele
n grdin i venea imediat n gnd modul n care folosea
ea acelai instrument ca s deschid cutia toracic.
Sara pregtea cu micri mecanice trupul Juliei pentru
autopsie. Gndurile ei erau departe, se ntorseser n
noaptea de dinainte, atunci cnd fata aterizase pe capota
mainii ei; se ntorseser la momentele cnd fata era vie i
mai avea o ans.
286

Sara nu mai fusese niciodat tulburat ca acum de ideea


c urmeaz s fac o autopsie. Moartea nu o impresiona.
Deschiderea unui corp era pentru ea ca i deschiderea
unei cri; erau attea lucruri care puteau fi descoperite
din studiul esuturilor i al organelor. Prin moarte, corpul
omenesc putea fi supus unei evaluri n profunzime. Unul
dintre motivele pentru care Sara acceptase funcia de
medic legist al districtului Grant era acela c munca la
clinic i se prea destul de plictisitoare. Activitatea de
medic legist reprezenta o provocare, o ans de a-i
mbunti cunotinele i de a ajuta n acelai timp
comunitatea. Acum ns, la gndul c urma s-o taie pe
Julia Matthews, c urma s supun acest corp chinuit la
alte ncercri, Sara simea c i se rupe inima.
Se uit din nou la ceea ce rmsese din capul fetei.
Efectul unei mpucturi n cap putea fi prevzut cu mare
greutate. De multe ori victima ajungea o legum care, cu
ajutorul miracolelor medicinii moderne, putea fi
meninut ntr-o via pe care nu i-o dorea. Julia
Matthews fcuse o treab mult mai bun atunci cnd i
fixase eava n brbie i apsase pe trgaci. Glonul i
intrase n craniu de jos n sus, i sprsese osul sfenoid, i
croise drum de-a lungul fisurii cerebrale laterale i ieise
afar prin osul occipital. Partea din spate a capului
dispruse, lsnd la vedere interiorul cutiei craniene. Spre
deosebire de anterioara tentativ de sinucidere, ale crei
urme se mai vedeau nc pe ncheieturile fetei, de data
aceasta Julia Matthews chiar dorise s-i ia viaa. Fr
ndoial c fata tia ce face.
287

Sara simi un gol n stomac. i-ar fi dorit s poat s-o


zglie i s-o readuc la via, s-o foreze s triasc, s-o
ntrebe cum de rezistase tuturor ncercrilor din ultimele
zile pentru ca, n final, s-i ia singur viaa. Se prea c
ororile crora le supravieuise reuiser pn la urm s-o
ucid.
i-e ru? o ntreb Jeffrey, privind-o ngrijorat.
N-am nimic, reui ea s ngaime dei avea mari
ndoieli. Avea senzaia c e ca o ran deschis, care nu
voia s prind coaj. Dac Jeffrey ar fi fcut un pas spre ea
fr ndoial c i-ar fi acceptat oferta. Nu se gndea dect
la ct de bine ar fi fost s-l lase s-o ia n brae, s-i simt
buzele lipite de ale ei. Trupul ei tnjea dup trupul lui, aa
cum nu mai tnjise de ani de zile. Nu era vorba neaprat
despre sex, Sara tnjea mai ales dup sigurana pe care i-o
producea prezena lui. Avea nevoie s se simt protejat.
Avea nevoie s fie a lui. Aflase cu mult timp n urm c
sexul era singura cale prin care Jeffrey tia cum s-i ofere
toate acestea.
Sara? o strig Jeffrey, care se afla de partea cealalt a
mesei.
Ea deschise gura, gata s-i propun s reia legtura, dar
se opri la timp. Att de multe se ntmplaser n ultimii
ani. Att de multe se schimbaser. Brbatul pe care l
dorea ea nu mai exista n realitate. Nici mcar nu era
sigur dac existase vreodat.
Da, rspunse ea, dregndu-i vocea.
Vrei s-o lsm pe mai trziu? ntreb el.
Nu, rspunse tios Sara, furioas pentru faptul c,
timp de cteva secunde, crezuse c are nevoie de Jeffrey.
288

Adevrul era cu totul altul. Se descurcase atta timp fr


el. Era fr ndoial n stare s mearg mai departe fr
ajutorul lui.
Lovi uor cu vrful piciorului clapa de acionare a
casetofonului i ncepu s descrie:
M aflu n faa corpului nemblsmat al unei tinere
femei albe. Dei suplu, trupul este bine cldit, bine hrnit,
cntrind Sara arunc o privire spre tabla din spatele lui
Jeffrey, pe care fcuse nite nsemnri cincizeci i patru
de kilograme i msurnd o sut aizeci i doi de
centimetri.
Sara opri casetofonul i trase adnc aer n piept,
ncercnd s-i limpezeasc mintea. Simea c se sufoc.
Sara?
Aceasta porni din nou casetofonul i-i fcu un semn cu
capul c nu are nimic. nelegerea, de care avea atta
nevoie cu cteva minute n urm, acum o irita. Se simea
expus.
Continu s dicteze:
Aspectul decedatei se potrivete cu vrsta de
douzeci i doi de ani. Corpul a fost pstrat n camera
frigorific mai mult de trei ore i este rece la atingere.
Sara se opri i-i drese glasul. Rigiditatea cadaveric s-a
format i s-a fixat n extremitile inferioare i superioare,
n timp ce poriuni de livor mortis se pot vedea n partea
posterioar a trunchiului i a extremitilor, cu excepia
zonelor n care se aplic presiune.
Era descrierea clinic a unei femei care, cu numai
cteva ore n urm, dei rnit, se afla nc n via, care
cu zile n urm i tria viaa, dac nu fericit, cel puin
289

linitit. Sara descria aspectul exterior al Juliei Matthews,


dar gndurile ei se ndreptau spre grozviile prin care
fr ndoial trecuse biata fat. Fusese oare aceasta
contient, atunci cnd i se scoseser dinii c ticlosul ar
putea-o viola n fa? Fusese contient atunci cnd rectul
i fusese desfcut? Reuise drogul s blocheze suferina
provocat de intuirea de podea? Autopsia nu putea dect
s stabileasc efectele fizice; starea ei de spirit, faptul
dac fusese sau nu contient n clipele acelea aveau s
rmn pentru totdeauna un mister. Nimeni nu avea s
afle vreodat ce se petrecuse n mintea ei n timp ce era
violat. Nimeni nu avea s afle vreodat ce vzuse fata.
Sara nu putea dect s bnuiasc i imaginile pe care
astfel de gnduri le fceau s treac prin faa ochilor
minii ei o nfiorau. Se vedea din nou ntins pe targa de
spital. Se vedea din nou examinat.
Fcu o forare ca s-i ia privirea de pe cadavru, simind
c o cuprinde ameeala. Jeffrey o privea ngrijorat.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea.
El cltin din cap, dar nu-i mut privirea.
A vrea, ncepu Sara, dar se opri ca s scape de nodul
care i se pusese n gt. A vrea s nu te mai uii aa la
mine, bine?
Jeffrey continua ns s-o priveasc, de parc nu ar fi
auzit ce-i ceruse ea.
Dar cum m uit la tine?
Ca un animal de prad, rspunse ea, dar adevrul era
altul. Jeffrey o privea exact aa cum i dorise ea s-o
priveasc. n privirea lui se citea un sentiment de
responsabilitate, parc ar fi spus c singurul lucru pe care
290

i-l dorea era s preia asupra lui greutile ei, s-o ajute s
treac prin criza asta. Se blestema n gnd pentru faptul
c i dorise exact lucrul acesta, cu doar cteva minute n
urm.
Fr intenie, zise el.
OK, fcu ea, scondu-i mnuile.
Sunt ngrijorat din cauza ta, Sara. Vreau s stm de
vorb despre ceea ce se petrece cu tine.
Sara se ndrept spre dulap, nedorind s poarte aceast
conversaie pe deasupra cadavrului Juliei Matthews.
Nu mai e nevoie s te preocupi de persoana mea. i
aduci aminte de ce?
Dac i-ar fi tras o palm, Sara ar fi obinut aceeai
expresie pe faa lui Jeffrey.
N-am ncetat nicio clip s m gndesc la tine.
Sara nghii cu greu, strduindu-se s rmn ct mai
indiferent la semnificaia cuvintelor lui.
Mulumesc.
Cnd m trezesc cteodat dimineaa am senzaia c
tu eti acolo. Ca i cnd a fi uitat c te-am pierdut.
Ca atunci cnd ai uitat c suntem cstorii?
El ncepu s nainteze spre ea, dar Sara se ddu napoi
spre dulap, ajungnd la civa centimetri de ua acestuia.
Jeffrey era n faa ei i o apuc de mini.
nc te iubesc, Sara.
Asta nu e de ajuns.
El se apropie i mai mult de ea.
Ce trebuie s fac?
Jeffrey, te rog!
Acesta se ddu napoi nvins.
291

Ce prere ai? ntreb el cu o voce total schimbat,


referindu-se la cadavru. Crezi c vei reui s descoperi
ceva?
Sara i strnse braele la piept, simind parc nevoia s
se protejeze.
Cred c secretele au murit o dat cu ea.
Jeffrey o privi ciudat, probabil pentru c nu avusese
niciodat de-a face cu aceast faet melodramatic. Sara
se strduia s se comporte aa cum o tia el, s priveasc
situaia cu ochiul specialistului, nu cu inima, dar chiar i
simplul gnd c nu trebuia s se lase dobort era foarte
greu de suportat.
Reui totui s-i stpneasc tremurul minii n timp
ce fcea n pieptul moartei incizia standard n form de Y.
Sunetul produs de esuturile rupte i ptrunse pn n
cele mai ascunse cotloane ale creierului. ncerc s nu se
mai gndeasc i ntreb:
Cum suport prinii ei?
Nici nu-i poi nchipui ct de groaznic a fost s le
spun c a fost violat. i dup aceea, s-a ntmplat
nenorocirea asta, continu el indicnd cadavrul. Nici nu-i
poi imagina.
n faa ochilor Sarei apru imaginea tatlui ei aplecat
peste patul de spital, mbriat din spate de mama ei.
nchise ochii i-i inu aa cteva secunde, ncercnd s
scape de imaginile acelea. Nu avea s fie niciodat n stare
s duc la bun sfrit autopsia aceasta, dac se punea n
continuare n locul Juliei Matthews.
Sara?
292

Sara ridic privirea i constat cu surprindere c


minile ei ncetaser s lucreze. Sttea n faa cadavrului,
cu minile ncruciate. Jeffrey i fcu un semn plin de
nelegere i nu o mai ntreb nimic.
Sara puse mna pe bisturiu i-i relu munca, descriind
cu voce tare ceea ce fcea, pentru nregistrare.
Corpul este deschis cu incizia standard n form de Y
i organele din cavitatea toracic i cea abdominal se afl
n poziii normale.
De ndat ce Sara fcu o pauz, Jeffrey ncepu din nou s
vorbeasc. Din fericire, de data aceasta se hotrse s
aleag alt subiect.
Nu tiu ce s m fac cu Lena.
Ce vrei s spui? ntreb Sara bucuroas s-i aud
vocea.
Nu cred c mai rezist. I-am spus s-i ia vreo dou
zile libere.
Crezi c o s i le ia?
De data asta, cred c da.
Sara puse mna pe foarfece i ncepu s taie sacul
pericardic cu micri repezi.
Pi, atunci, care e problema?
A ajuns la limit. Am simit asta. Nu tiu ce s m fac
cu ea. Jeffrey fcu un gest n direcia Juliei Matthews. Nu
vreau s m trezesc c face i ea aa ceva.
Sara l privi pe deasupra ramei ochelarilor. Nu reuea
s-i dea seama dac era vorba de o ncercare de-a lui de
a-i ascunde temerile pe care le avea n privina fostei lui
soii sau chiar avea nevoie de un sfat n legtur cu starea
Lenei.
293

i ddu un rspuns care se potrivea ambelor scenarii:


Lena Adams? facu ea i cltin din cap. n niciun caz.
Fata asta e o lupttoare. Oamenii ca Lena nu se sinucid.
Sunt n stare s ucid ali oameni, dar nu pe ei.
tiu, rspunse Jeffrey i privi n tcere cum Sara
scoate stomacul fetei.
Ce urmeaz nu va fi prea plcut, l avertiz ea,
punnd stomacul ntr-un vas din oel inoxidabil.
Jeffrey participase la multe autopsii i tia c nimic nu
se putea compara cu mirosul degajat de resturile din
aparatul digestiv.
Hei, fcu Sara uimit. Privete aici.
Ce este?
Ea se ddu ntr-o parte, astfel nct el s poat vedea
coninutul stomacului. Sucul digestiv forma o mas
vscoas de culoare neagr, aa c Sara fu nevoit s
foloseasc o lopic pentru a separa coninutul.
Ce este? repet Jeffrey ntrebarea.
Nu tiu. Cred c nite semine, spuse Sara apucnd
una din particule cu o penset. Cred c ar trebui s-l
sunm pe Mark Webster.
Uite, zise el ntinzndu-i un plicule pentru probe.
Sara ls smna s cad n pliculeul de plastic i
ntreb:
Crezi c individul vrea s fie prins?
Toi vor s fie prini, nu? Gndete-te la locurile unde
le-a lsat. Amndou n locuri semipublice, amndou
expuse ca la expoziie. Riscul l excit la fel de mult ca i
violul.
294

Da, aprob ea, nevrnd s spun mai multe. Nu dorea


s intre n detaliile sinistre ale cazului. Nu-i dorea dect
s-i termine treaba i s plece de acolo, s plece de lng
Jeffrey.
Acesta ns nu prea a fi de acord cu decizia ei.
Seminele sunt ntregi, nu?
Sara ncuviin din cap.
Crezi deci c fata nu era drogat cnd o viola?
Nu vreau s m gndesc la asta, rspunse ea cu
sinceritate.
Jeffrey fcu o pauz ca i cum n-ar fi tiut cum s-i
formuleze urmtoarea fraz.
Ce-i? l mboldi ea.
Lena, zise ea. Vreau s spun c Julia i-a spus Lenei c
i-a plcut.
Sara ridic din sprncene.
Ce?
Nu chiar c i-a plcut, ci c el a fcut dragoste cu ea.
I-a scos dinii i i-a desfcut rectul. Cum ar putea
cineva spune c asta e a face dragoste?
El ridic din umeri ca i cum rspunsul la aceast
ntrebare l-ar fi depit, dar spuse:
Poate c era att de drogat c n-a simit nimic.
Poate c fata nu i-a dat seama ce se petrece dect dup
aceea.
Sara rmase pe gnduri.
E posibil, zise ea, evident neplcut surprins de acest
scenariu.
Asta reiese din ce a spus fata.
295

n ncpere nu se auzea dect compresorul camerei


frigorifice care zumzia monoton. Sara se ntoarse la
autopsie i prinse cu nite cleme capetele intestinelor,
nainte de a le seciona. Luate n mn, acestea erau moi
ca nite spaghete. Julia Matthews nu mncase nimic
consistent n ultimele zile de via. Intestinele erau
aproape goale.
Ia s vedem, zise Sara punnd intestinele pe cntar.
Se auzi un zgomot metalic, ca i cum un bnu ar fi fost
aruncat ntr-un pahar metalic.
Ce-i asta? ntreb Jeffrey.
Sara nu-i rspunse. Ridic intestinele de pe cntar i
apoi le ls din nou s cad. Se auzi acelai zgomot, nsoit
de o uoar vibraie, care se transmise n corpul
cntarului.
E ceva nuntru, murmur Sara ndreptndu-se spre
panoul luminos montat pe perete. Acion ntreruptorul
cu cotul i radiografiile corpului Juliei Matthews, fixate
acolo, fur dintr-odat iluminate. n centru se aflau cele
care reprezentau zona pelvian.
Vezi ceva? ntreb Jeffrey.
Ceea ce e acolo se afl n intestinul gros, rspunse
Sara uitndu-se cu atenie la ceea ce prea a fi un cui aflat
n jumtatea inferioar a rectului. Vzuse neregularitatea
aceea i pe film, dar fusese convins c era vorba despre o
defeciune. Aparatul portabil pe care l foloseau la morg
era destul de vechi i le fcea des surprize.
Sara mai studie filmul cteva secunde, apoi se ntoarse
spre cntar. Separ ileonul i se duse apoi cu intestinul
gros la piciorul mesei. Dup ce l cur cu un jet de ap,
296

ncepu s pipie cu degetele mai jos de colonul sigmoid,


cutnd obiectul care produsese zgomotul pe care l
auziser mai nainte. Reui s descopere o formaiune
dur, la vreo doisprezece centimetri n interiorul rectului.
D-mi bisturiul, ceru ea, ntinznd mna. Jeffrey i
ntinse n tcere instrumentul, fascinat de ceea ce fcea ea.
Sara fcu o mic incizie, elibernd n ncpere un miros
greu. Jeffrey se ddu un pas napoi, dar Sara nu-i putea
permite luxul acesta. Cu ajutorul pensetei, extrase din
intestin un obiect care msura nu mai mult de doi
centimetri. Dup splarea cu ap, se dovedi c era vorba
despre o mic cheie.
O cheie pentru ctue? ntreb Jeffrey, aplecndu-se
ca s vad mai bine.
Da, rspunse Sara, uor ameit. A fost introdus
forat n sus n rect prin anus.
De ce?
Bnuiesc c a vrut s-o gsim noi, spuse Sara. Mai ai
vreun plic pentru probe?
Jeffrey scoase un plicule din buzunar i-l deschise
pentru ca Sara s lase cheia s cad nuntru.
Crezi c putem gsi ceva pe ea?
Bacterii, rspunse ea. Dac tu te atepi la amprente,
s tii c m ndoiesc.
Sara strnse buzele, gndindu-se cteva secunde.
nchide lumina, te rog!
La ce te gndeti?
Sara se ndrept spre panoul luminos i stinse lumina
de acolo.
297

M gndesc c a pus cheia acolo pe la nceputul


jocului lui sinistru. M gndesc c marginea cheii e
ascuit. Poate a reuit s ciupeasc prezervativul.
Jeffrey se duse la ntreruptor n timp ce Sara i scoase
mnuile. Doctoria ridic lampa cu lumin ultraviolet,
cu care voia s caute eventualele urme de fluid seminal.
Eti gata? ntreb el.
Da, spuse ea i lumina fu stins.
Sara clipi de cteva ori ca s lase timp ochilor s se
obinuiasc. Dup aceea, ncepu s mite ncet lampa de-a
lungul inciziei pe care o fcuse n rect.
ine asta, i spuse ea lui Jeffrey ntinzndu-i lampa.
i trase pe mini o alt pereche de mnui i mri cu
ajutorul bisturiului incizia fcut mai nainte. O mic
poriune de culoare mov devenise vizibil n deschidere.
Jeffrey oft uor, de parc i-ar fi inut pn atunci
respiraia.
Este destul pentru o analiz ADN?
Sara se uita atent la mica zon colorat n violet.
Cred c da.

Sara naint pe vrfuri spre dormitorul surorii ei i-i


bg capul pe u ca s vad dac aceasta era singur.
Tessie? opti ea, zglind-o uor.
Ce-i? mormi Tessa, rsucindu-se spre ea. Ct e
ceasul?
Sara arunc o privire spre ceasul de pe msua de lng
pat.
Aproape dou dimineaa.
Ce? fcu Tessa, frecndu-se la ochi. Ce s-a ntmplat?
298

D-te mai ncolo.


Tessa i fcu loc n pat surorii ei.
Ce s-a ntmplat?
Sara nu rspunse i-i trase ptura pn sub brbie.
S-a ntmplat ceva? repet Tessa.
Nu s-a ntmplat nimic.
Fata aia chiar a murit?
Sara nchise ochii.
Da.
Tessa se ridic n capul oaselor i aprinse lumina.
Trebuie s stm de vorb, Sara.
Sara se rsuci pe o parte, cu spatele la sora sa.
N-am chef de discuii.
Nu m intereseaz, zise Tessa, trgnd ptura de pe
Sara. Ridic-te!
Nu-mi spune tu ce s fac, se rsti Sara suprat.
Venise acolo ca s se liniteasc i s doarm puin, nu ca
s fie luat la ntrebri de sora ei mai mic.
Sara, ncepu Tessa. Trebuie s-i spui lui Jeffrey ce s-a
ntmplat.
Sara se ridic i ea, furioas c ajunseser din nou la
acest subiect.
Nu, zise ea i strnse ncpnat din buze.
Sara, continu Tessa cu o voce ferm. Hare mi-a
povestit despre fat. Mi-a spus despre banda adeziv care
i acoperea gura i despre modul n care fusese aezat pe
capota mainii tale.
N-ar fi trebuit s discute chestiile astea cu tine.
Nu mi le-a povestit ca s se dea mare, zise Tessa,
dndu-se jos din pat, vizibil suprat.
299

De ce eti aa de pornit mpotriva mea? ntreb


Sara, ridicndu-se i ea. Se aflau acum fa n fa, de o
parte i de alta a patului.
Sara i puse minile n olduri.
Nu e vina mea, ai neles? Am fcut tot ce am putut ca
s-o ajut pe fata aia i dac ea nu a vrut s triasc dup ce
i s-a ntmplat, asta a fost alegerea ei.
Grozav alegere, nu? Bnuiesc c e mai bine s-i
tragi un glon n cap dect s ii n tine pentru totdeauna.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
tii foarte bine ce vreau s spun, ripost Tessa.
Trebuie s-i spui lui Jeffrey, Sara.
Nu-i spun.
Tessa i msur sora cu privirea.
Dac nu o faci tu, atunci o s-i spun eu.
Ce? ngim uimit Sara. Nici dac sora ei i-ar fi dat
un pumn, n-ar fi fost att de surprins. Nu poi s-mi faci
aa ceva.
Ba da, pot, rspunse Tessa cu o voce hotrt, care
arta c nu mai putea fi convins s se rzgndeasc. i
dac nu o fac eu, atunci o s-i spun mama.
Tu i cu mama ai pus la cale mpreun acest plan?
Sara ncepu s rd nervos. Bnuiesc c i tata face parte
din complot, nu? ntreaga mea familie s-a unit mpotriva
mea, zise ea ridicnd minile n aer.
Nu ne-am unit mpotriva ta, ripost Tessa. ncercm
pur i simplu s te ajutm.
Ce mi s-a ntmplat mie, ncepu Sara rostind clar i
tios fiecare cuvnt, nu are nimic de-a face cu ceea ce s-a
ntmplat cu Sibyl Adams i Julia Matthews.
300

Sara se aplec peste pat i-i arunc Tessei o privire


ptrunztoare. n jocul acesta nu era bine s te pui cu ea.
Nu tu eti cea care s hotrti, contraatac Tessa.
Ameninarea o scoase din srite pe Sara.
Vrei s-i spun ct de diferit e ceea ce li s-a ntmplat
lor, Tessie? Vrei s afli i tu ce tiu eu despre aceste
cazuri? ntreb ea i continu fr s-i lase timp Tessei s
rspund: n primul rnd, nimeni nu mi-a crestat o cruce
pe piept i nimeni nu m-a lsat s sngerez pn mor n
toalet. Sara se opri, contient de impactul pe care-l
aveau cuvintele ei. Dac Tessa voia s o nfrunte, tia i ea
s rspund la lovituri. n al doilea rnd, nimeni nu mi-a
spart dinii din fa ca s-mi sodomizeze dup aceea faa.
Tessa i duse mna la gur.
O, Doamne!
Nimeni nu mi-a btut n cuie de podea minile i
picioarele ca s poat s m violeze.
Nu, suspin Tessa cu ochii plini de lacrimi.
Sara nu se mai putea opri, dei tia c vorbele ei erau
greu de suportat de sora sa.
Nimeni nu mi-a frecat gura cu Clorox. Nimeni nu mia ras prul pubian ca s nu rmn nicio urm acolo. Sara
fcu o pauz ca s respire. Nimeni nu mi-a tiat o gaur n
burt ca s poat s Sara se strdui s se opreasc,
contient c mersese prea departe.
Tessa suspin din nou, semn c nelesese totui ce
voise sora sa s spun. O urmrise tot timpul pe Sara i
privirea sa ngrozit i provoc surorii ei un teribil
sentiment de vinovie.
301

Te rog s m ieri, Tessie. mi pare foarte ru, opti


aceasta.
Tessa i cobor ncet mna de la gur.
Jeffrey este poliist.
Sara i puse mna pe piept.
tiu asta.
Eti att de frumoas, zise Tessa. Eti deteapt, eti
amuzant i eti i mai nalt.
Sara rse ca s-i ascund emoia.
i acum cincisprezece ani, pe vremea asta, ai fost
violat, termin Tessa.
tiu.
i trimite cri potale n fiecare an, Sara. tie unde
locuieti.
tiu.
Sara, ncepu Tessa cu o voce care implora. Trebuie
s-i spui lui Jeffrey.
Nu pot.
Tessa rmase ferm pe poziie.
Nu ai alt soluie.

302

VINERI
Capitolul 18
Jeffrey i puse chiloii i se ndrept chioptnd spre
buctrie. i simea n continuare genunchiul nepenit
din cauza rnii, iar stomacul i fcea probleme de cnd
intrase n camera de spital a Juliei Matthews. Era
ngrijorat din cauza Lenei. Era ngrijorat din cauza Sarei.
Era ngrijorat pentru viitorul oraului su.
Brad Stephens plecase la Macon cu mostrele de ADN cu
cteva ore n urm. Avea s treac cel puin o sptmn
pn s primeasc vreun rezultat i probabil nc o
sptmn pentru ca cei de la baza de date ADN a FBI-ului
s poat s compare mostra cu cele ale violatorilor
cunoscui. La fel ca cea mai mare parte a muncii de
poliist, era un joc de ateptare. n timpul acesta, nimeni
nu putea s tie ce mai punea la cale ticlosul. Dup tot ce
se ntmplase pn atunci, era foarte posibil ca exact n
acel moment dementul s fi pus ochii pe urmtoarea sa
victim. Sau ca exact n acel moment ticlosul s violeze o
alt femeie, s o chinuie aa cum numai un animal ar fi
putut s-o fac.
Jeffrey deschise ua frigiderului i scoase cutia cu lapte.
Vrnd s gseasc un pahar, aps pe ntreruptorul
lmpii din tavan, dar nu se ntmpl nimic. Trase o
njurtur printre dini n timp ce scotea un pahar din
dulap. Deconectase lumina din buctrie n urm cu vreo
303

dou sptmni, atunci cnd primise prin pot lustra pe


care o comandase. Tocmai cnd ncepuse s dezizoleze
capetele srmelor, sunase telefonul de la secie i lustra
rmsese n cutia ei, ateptnd ca Jeffrey s aib timp s o
atrne n tavan. Dup cum evoluaser lucrurile, era foarte
posibil s continue s mnnce la lumina de la frigider ani
buni de acum ncolo.
i termin laptele i se ndeprt chioptnd spre
chiuvet ca s clteasc paharul. Ar fi vrut s-o sune pe
Sara, s se asigure c totul e n regul, dar nu ndrznea.
Ea avea probabil propriile ei motive pentru care nu-l
ncuraja deloc. De la divor, nu mai tia ce se petrece n
casa ei. Poate c tocmai n momentul acela era cu Jeb.
Auzise de la Marla, care, la rndul ei, sttuse de vorb cu
Marty Ringo, c Sara i Jeb se ntlneau din nou. i
amintea vag c Sara i pomenise seara trecut, la spital,
despre o ntlnire, dar pe moment nu fcuse legtura.
Avnd n vedere c i amintise despre asta abia dup ce
Marla i adusese la cunotin brfele, nu putea pune
mare pre pe memoria lui.
Jeffrey gemu de durere n clipa n care se aez pe un
taburet lng masa mare din centrul buctriei.
Terminase de construit masa asta cu cteva luni n urm.
De fapt, o construise de dou ori, pentru c nu-i plcuse
cum arta prima oar. Jeffrey era un perfecionist i
nnebunea dac lucrurile nu erau simetrice. Locuia ns
ntr-o cas veche i asta nsemna c trebuia mereu s
ajusteze cte ceva, avnd n vedere c nu exista un perete
n toat cldirea, care s fie perfect drept.
304

O briz uoar fcea s se mite fiile groase de plastic


care acopereau ceea ce fusese peretele din spate al
buctriei. nc nu se hotrse ce s fac acolo: ui de
sticl, un ir de ferestre sau s mai extind buctria cu
vreo trei metri. I-ar fi plcut un fel de separeu pentru luat
micul dejun, un loc unde s stea dimineaa i s
urmreasc psrile care veneau s ciuguleasc n curtea
din spate. i dorea foarte mult s fac n spate o verand
larg cu un jacuzzi cu ap fierbinte sau pe care s aib un
grtar. Indiferent ce soluie avea s adopte pn la urm,
avea de gnd s pstreze casa deschis n acea parte. i
plcea cum ptrundea pe acolo lumina n timpul zilei,
printre fiile semitransparente. Voia s poat s
priveasc n curtea din spate, mai ales n situaii ca cea din
momentul acela, cnd vedea pe cineva micndu-se acolo.
Jeffrey se ridic n picioare i puse mna pe bta pe care
o avea la ndemn, n cmara unde era instalat maina
de splat.
Se strecur printre fiile de plastic i ncepu s mearg
pe vrfuri pe peluza acoperit cu gazon. Iarba era plin de
ap din cauza umezelii i Jeffrey se zgribuli de frig,
rugndu-se n sinea lui s nu fie din nou mpucat, mai
ales c avea doar chiloii pe el. Pentru o clip i trecu prin
minte c imaginea lui, n chiloi i cu bta n mn, putea
cel mult s-l fac s se tvleasc pe jos de rs pe cel care
se furia prin curtea din spate.
Deodat, auzi un sunet foarte cunoscut. Erau nite
lipieli i nite linsturi, tipul de zgomot fcut de un cine
care se hrnete. Jeffrey i ncord vederea i reui s
disting trei siluete lng cas. Dou dintre ele erau destul
305

de mici ca s fie cini. Cea de-a treia avea exact nlimea


Sarei. Aceasta se uita n cas prin fereastra de la dormitor.
Jeffrey ls uor bta jos i ncepu s nainteze pe furi
spre ea. Nu era deloc ngrijorat din cauza celor doi ogari,
Billy i Bob, cei mai lenei cini pe care i vzuse vreodat.
ntr-adevr, acetia abia se micar cnd ajunse n dreptul
lor.
Sara?
Dumnezeule! sri Sara mpiedicndu-se de unul din
cini. Jeffrey ntinse minile i reui s-o prind nainte ca
s cad pe spate.
Jeffrey ncepu s rd i-l lovi uor pe Bob peste cap.
Tragi cu ochiul prin casele oamenilor?
Ticlosule, uier Sara, lovindu-l cu palmele n piept.
M-ai fcut s-mi sar inima.
Cum? ntreb Jeffrey, fcnd-o pe nevinovatul. Doar
nu eu eram acela care se furia prin spatele casei tale.
Parc n-ai fi fcut-o niciodat.
Aici e casa mea, zise Jeffrey artnd n jur. Nu a ta.
Se aplec i ridic bta de jos. Acum, dup ce fluxul de
adrenalin se potolise, simea din nou durerea surd din
picior.
Vrei s-mi explici de ce te uitai n miez de noapte pe
fereastra dormitorului meu?
Nu voiam s te trezesc, dac a fi vzut c dormi.
Eram n buctrie.
Pe ntuneric? Sara l strfulger cu privirea. Singur?
Hai nuntru, o invit Jeffrey i o lu nainte fr s
mai atepte rspunsul ei.
306

Mergea ontc-ontc spre buctrie i se bucur n


clipa n care auzi paii Sarei n spatele lui. Aceasta era
mbrcat cu o pereche de blugi splcii i cu o cma
alb la fel de veche.
Ai venit pe jos cu cinii pn aici?
Am mprumutat maina Tessei, spuse Sara,
scrpinndu-l pe Bob pe ceaf.
Bun idee s-i iei cu tine cinii de atac.
Am avut noroc c n-ai srit la mine s m omori.
De unde tii c n-aveam de gnd? ntreb Jeffrey,
dnd la o parte fiile de plastic cu bta, astfel nct s-i
fac loc Sarei n cas.
Sara se uit mai nti la folia de plastic, apoi la Jeffrey.
mi place foarte mult ce-ai fcut aici.
E nevoie de mna unei femei, suger el.
Sunt sigur c exist o mulime de voluntare.
n timp ce intra n buctrie, Jeffrey i stpni cu greu
un geamt de durere.
Nu merge lumina aici, zise el, aprinznd o lumnare
lng aragaz.
Ha-ha, fcu Sara, ncercnd ntreruptorul cel mai
apropiat de ea. Nu obinu niciun rezultat, aa c travers
ncperea ca s-l acioneze pe cel de pe peretele opus, n
timp ce Jeffrey aprinse o alt lumnare. Ce s-a ntmplat?
E o cas veche, zise el ridicnd din umeri, deloc
dornic s-i mrturiseasc adevrata cauz. Brad s-a dus
cu mostra la Macon.
Dureaz cel puin dou sptmni, nu?
Da, ddu el din cap. Crezi c e poliist?
Brad?
307

Nu, criminalul. Crezi c e vorba despre un poliist?


Poate c de asta a lsat cheia de la ctue acolo. Jeffrey
fcu o pauz. nelegi, aa ca un indiciu.
Poate c folosete pur i simplu ctuele ca s le
mpiedice s se mite, spuse Sara. Poate c e sadomasochist. Poate c mama lui obinuia s-l lege cu ctue
de pat cnd era mic.
Jeffrey era uimit de tonul ei insolent, dar se abinu s
fac vreun comentariu.
Vreau s beau ceva, zise Sara i scoase sticla de votc
din congelator.
Nu cred c am suc de portocale, spuse Jeffrey,
vznd-o c deschide cealalt u a frigiderului.
E bun i sta, zise ea lund cutia cu suc de afine.
ncepu apoi s caute prin dulap dup un pahar i i turn
ceea ce prea a fi o butur foarte concentrat.
Jeffrey o urmrea ngrijorat. Sara nu obinuia s bea
alcool dect foarte rar i, cnd acest lucru se ntmpla, un
singur pahar de vin era suficient ca s-o ameeasc. n
toat csnicia lor nu o vzuse s bea vreodat ceva mai
tare dect o margarita.
Sara se strmb cnd lu o nghiitur din pahar.
Ct de mult votc ar fi trebuit s pun?
Probabil o treime din ct ai turnat tu, rspunse
Jeffrey, lundu-i paharul din mn. Lu i el o gur i tria
buturii l fcu s se nece. Sfinte Hristoase, reui el s
spun. Vrei s te sinucizi?
Eu i Julia Matthews, i-o ntoarse ea. Ai ceva dulce?

308

Jeffrey deschise gura ca s-o ntrebe ce naiba voise s


spun cu acea alturare de nume, ns Sara ncepuse deja
s cotrobiasc prin sertare.
Mai este nite budinc n frigider. Pe raftul de jos n
spate, o ajut el.
Fr grsime? ntreb ea.
Nu.
E foarte bun, spuse Sara, aplecndu-se ca s caute
budinca.
Jeffrey i ncruci minile la piept continund s-o
urmreasc cu privirea. Ar fi vrut s-o ntrebe ce cuta n
buctria lui n miez de noapte. Ar fi vrut s-o ntrebe ce se
ntmplase cu ea, de ce se comporta att de ciudat.
Jeff? ntreb Sara cu capul vrt n frigider.
Hmm?
Te uii la fundul meu?
Jeffrey zmbi.
Da, rspunse el, dei nu se uitase la fundul ei.
Sara se ridic innd budinca n sus ca pe un trofeu.
E ultima.
Da.
Sara trase folia de pe cutia cu budinc i se aez pe
marginea mesei.
Treaba se mpute.
Crezi?
Pi, nu? Sara ridic din umeri i ncepu s ling
suprafaa budincii. Fete de la colegiu sunt violate, apoi se
sinucid. Nu prea suntem obinuii cu aa ceva, nu?
Din nou Jeffrey fu surprins de atitudinea ei degajat. Nu
se potrivea deloc cu Sara pe care o tia el, dar adevrul
309

era c n ultima vreme nu mai era deloc sigur c o


cunotea cu adevrat pe fosta lui soie.
Cred c nu, spuse el.
Le-ai spus prinilor ei?
Frank i-a ateptat la aeroport, rspunse Jeffrey i
fcu o pauz. Tatl ei zise el i se opri din nou. Imaginea
feei zdrobite de durere a lui Jon Matthews era ceva ce nu
avea s uite prea curnd.
Tatl a suportat foarte greu, nu? ntreb Sara.
Tticilor nu le place deloc s afle c cineva i-a btut joc
de fetia lor.
Bnuiesc c nu, rspunse Jeffrey, gndindu-se la
cuvintele pe care le folosise Sara.
Aa este, ascult-m pe mine!
Da, rspunse Jeffrey. A primit lovitura din plin.
Ochii Sarei scnteiar scurt, ns ea i aplec fruntea
nainte ca Jeffrey s-i dea seama. Sara sorbi prelung din
pahar i reui s verse puin din coninut pe cma.
Acest incident o fcu s chicoteasc.
Jeffrey nu se putu stpni s nu ntrebe:
Ce s-a ntmplat cu tine, Sara?
De cnd ai nceput s pori aa ceva? ntreb ea,
artnd cu mna spre mijlocul lui.
Jeffrey se uit n jos. Avnd n vedere c singura pies
de mbrcminte pe care o avea pe el erau boxerii de
culoare verde, presupuse c Sara se referise la ei. Ridic
privirea i rspunse dnd din umeri:
De ceva timp.
Oricum, de mai puin de doi ani, remarc ea
continund s ling budinca.
310

Da, zise el, i ridic minile ca ea s-i poat admira


chiloii. i plac?
Sara ncepu s bat din palme.
Ce caui tu aici, Sara?
Ea l privi fix cteva secunde i apoi puse pe mas cutia
cu budinc. Se ls pe spate i rmase cu picioarele
atrnnd n aer, cu clciele atingnd sertarul de jos.
Stteam ieri i m gndeam la momentele acelea
cnd eram amndoi pe doc. i mai aduci aminte?
El cltin din cap, fiindc vara obinuiau s-i petreac
practic fiecare clip liber pe platforma de la marginea
lacului.
Tocmai ieisem din ap i stteam pe doc i-mi
pieptnam prul. i tu ai venit lng mine, mi-ai luat peria
i ai nceput s-mi piepteni tu prul.
El ncuviin cu o micare a capului, spunndu-i c
exact acelai lucru i venise i lui n minte cnd se trezise
la spital, n dimineaa aceea.
mi aduc aminte.
Mi-ai periat prul cel puin o or. i aduci aminte de
asta?
El zmbi.
Mi-ai periat pur i simplu prul i dup aceea ne-am
dus s ne pregtim pentru cin. i aminteti?
El ncuviin din nou.
Cu ce am greit? ntreb ea, aruncndu-i o privire
ucigtoare. Din cauza sexului?
El cltin din cap. Sexul cu Sara fusese cea mai mplinit
relaie din viaa lui de adult.
Bineneles c nu, zise el.
311

Voiai s-i pregtesc cina? S te atept seara acas


cnd vii de la slujb?
El ncerc s glumeasc:
Mi-ai pregtit cina o dat, ai uitat? Mi-a fost ru dup
aia trei zile.
Eu vorbesc serios, Jeff. Vreau s tiu cu ce am greit.
Nu a fost din cauza ta, rspunse el, dei tia c nu
spune dect o banalitate. Eu am fost de vin.
Sara oft din greu. ntinse mna dup pahar i termin
butura dintr-o singur nghiitur.
Am fost un prost, continu el, dei tia c ar fi fost
mai bine s tac. Eram speriat, fiindc te iubeam att de
mult. Jeffrey fcu o pauz, cutndu-i cuvintele. Nu tiam
dac tu ai nevoie de mine la fel de mult ct aveam eu de
tine.
Ea l privi fix n ochi.
nc mai doreti ca eu s am nevoie de tine?
Jeffrey fu luat prin surprindere, cnd i simi mna pe
piept, mngindu-l uor. nchise ochii i se ls prad
degetelor ei care urcau ncet spre buze.
n clipa aceasta am cu adevrat mare nevoie de tine.
Jeffrey deschise ochii. Pentru o fraciune de secund, prin
minte i trecu ideea c glumete.
Ce-ai spus?
Nu m vrei acum cnd m ai aici? ntreb Sara,
continund s-i ating buzele.
El ncepu s-i ling vrful degetului.
Sara zmbi privindu-l printre ochii ntredeschii, ca i
cum i-ar fi citit gndurile.
Ai de gnd s-mi rspunzi sau nu?
312

Da, rspunse el, dei nu-i mai aducea aminte despre


ce ntrebare era vorba. Apoi zise repede: Da, da, te vreau.
Ea ncepu s-l srute pe gt, lovindu-l uor cu limba pe
piele. El o cuprinse cu minile de mijloc i o trase spre
marginea mesei. Sara i ncruci picioarele n jurul lui.
Sara, oft Jeffrey ncercnd s-o srute pe gur, ns ea
l mpinse i-i cobor buzele spre pieptul lui. Sara, repet
el. Las-m s te iubesc!
Ea ridic ochii spre el i-l privi cu un zmbet ciudat.
Nu vreau s facem dragoste.
El deschise gura, dar nu reui s spun nimic. Abia ntrun trziu o ntreb:
Ce nseamn asta?
nseamn ncepu ea, apoi i lu mna i i-o duse la
gur. El o urmri cum i linge degetul arttor. Dup
cteva secunde l ntreb zmbindu-i complice:
Ce zici?
Jeffrey se aplec s-o srute, ns ea alunec de pe mas
naintea lui. Jeffrey gemu cnd ea ncepu s-l srute uor
pe piept, cobornd apoi pn la banda boxerilor. Cu
dificultate, el reui s ngenuncheze n faa ei, ncercnd
din nou s-o srute pe gur. Din nou, ea l mpinse.
Vreau s te srut, spuse el, surprins de tonul
implorator al propriei sale voci.
Ea ddu din cap i ncepu s-i descheie nasturii de la
cma.
M gndesc la alte lucruri pe care le poi face cu gura.
Sara
Ea cltin din cap.
Nu trebuie s vorbeti, Jeffrey.
313

El se gndi ct de ciudat sunau vorbele astea, fiindc cea


mai interesant parte a sexului cu Sara era dat tocmai de
cuvintele pe care i le spuneau. i puse palmele pe obraji.
Vino aici, spuse el.
Ce?
Ce s-a ntmplat cu tine?
Nimic.
Nu te cred. Jeffrey atept s rspund, ns ea se
uita int la el fr s spun nimic.
De ce nu m lai s te srut?
Pur i simplu nu am chef de srutat.
Zmbetul de pe faa ei nu mai era la fel de nevinovat ca
nainte.
Pe gur, adug ea.
Ce s-a ntmplat? repet el.
Ea miji ochii n semn de avertisment.
Rspunde-mi, repet el.
Sara rmase cu ochii la el n timp ce mna i cobora sub
banda boxerilor. i aps mna pe trupul lui, ca i cum ar
fi vrut s fie sigur c el a neles ce voia ea s-i transmit.
Nu vreau s vorbesc cu tine.
El i opri mna.
Uit-te la mine.
Ea cltin din cap i atunci cnd Jeffrey i ntoarse capul
spre el, nchise ochii.
Ce s-a ntmplat cu tine? opti el.
Sara nu rspunse. l srut pe gur, limba ei forndu-i
calea printre dinii lui. Era un srut disperat, care nu
semna deloc cu cele cu care l obinuise Sara, numai c
314

era atta pasiune n acel srut, nct fr ndoial i s-ar fi


muiat genunchii dac ar fi fost n picioare.
Ea se opri brusc i-i ascunse capul la pieptul lui. El
ncerc s-o fac s-l priveasc, ns ea se feri.
Sara?
Jeffrey simi c ea-l cuprinde din nou cu braele, ns de
data aceasta ntr-un mod total diferit fa de cel n care o
fcuse nainte. Era atta disperare n strnsoarea braelor
Sarei, de parc ar fi fost gata s se nece.
ine-m n brae, l implor ea. Te rog, ine-m n
brae!

Jeffrey se trezi brusc. ntinse mna, dei tiuse din


prima secund c Sara nu mai era acolo. i aducea aminte
vag cum ea se furiase de lng el la un moment dat, ns
el fusese prea obosit ca s se mite i cu att mai puin s
ncerce s-o opreasc. Se rsuci ntr-o parte i-i ngrop
faa n perna pe care o folosise Sara. Putea simi mirosul
de lavand din amponul pe care-l folosea ea. Apuc
perna n brae i se rsuci napoi pe locul lui. Rmase cu
privirea aintit n tavan, ncercnd s rememoreze ce se
ntmplase acolo n noaptea aceea. nc nu reuea s-i
dea seama despre ce fusese vorba. O purtase pe Sara pe
brae pn la pat. Ea continuase s plng ncet pe umrul
lui. i fusese att de fric de ceea ce s-ar fi putut afla n
spatele acelor lacrimi, c renunase s-i mai pun vreo
ntrebare.
Jeffrey se ridic n capul oaselor i-i mas pieptul. Nu
putea s stea n pat toat ziua. Trebuia s termine de
verificat lista cu cei care fuseser condamnai pentru
315

infraciuni de natur sexual. Trebuia s-l interogheze pe


Ryan Gordon i pe cei care intraser n bibliotec n seara
n care Julia Matthews fusese vzut ultima dat acolo
nainte de a fi rpit. Trebuia, de asemenea, s se
ntlneasc cu Sara, s se asigure c aceasta era bine.
Se ntinse i atinse cu mna tocul de sus al uii cnd
intr n baie. Se opri n faa toaletei. Pe bazin se afla un
teanc de hrtii. Foile erau prinse cu o agraf mare,
argintie. Paginile erau destul de ndoite pe la coluri i
nglbenite, ca i cum ar fi fost rsfoite de mai multe ori.
Era vorba, dup cum recunoscu Jeffrey de la prima
privire, despre transcrierea unui proces.
Se uit n jurul lui, ca i cum ar fi crezut c zna care
pusese acolo hrtiile ar mai fi putut fi nc n baie. Singura
persoan care intrase n casa lui fusese Sara i Jeffrey nui putea imagina de ce ar fi fcut ea aa ceva. Citi pagina
de titlu i observ c data procesului fusese cu
doisprezece ani n urm. Cazul la care fceau referire
hrtiile era Statul Georgia mpotriva lui Jack Allen Wright.
De una dintre pagini era lipit o bucat de hrtie
adeziv de culoare galben. Rsfoi repede paginile pn
acolo i se opri. Numele Sarei era nscris n partea de sus a
paginii. Un alt nume, Ruth Jones, probabil procurorul
districtual care anchetase cazul, era trecut n dreptul celei
care-i pusese ntrebrile.
Jeffrey se aez pe vasul de toalet i ncepu s citeasc
depoziia pe care Sara Linton o dduse n faa lui Ruth
Jones.
316

. Domnioar Linton, putei s ne relatai cu

cuvintele dumneavoastr evenimentele care au


avut loc n cea de-a douzeci i treia zi a lunii
aprilie, anul trecut, cam pe la aceeai or ca
acum?
R. Lucram la Spitalul Grady ca medic pediatru
rezident. Avusesem o zi grea i m hotrsem s
fac o plimbare cu maina ntre schimburi.
. Ai observat ceva neobinuit?
R. n clipa n care am ajuns la main, am vzut
c pe portiera din fa dreapta fusese zgriat
cuvntul cunt. M-am gndit c probabil este
vorba despre un act de vandalism, aa c am
folosit nite band adeziv pe care o ineam n
portbagaj ca s acopr zgrietura.
. Ce ai fcut apoi?
R. M-am ntors la spital ca s-mi ncep
schimbul.
. Dorii un pahar cu ap?
R. Nu, mulumesc. Am intrat la baie i, n timp
ce m splam pe mini, a intrat Jack Wright .
. Acuzatul?
R. Exact. A intrat n ncperea de toalet. Avea
n mn un mop i era mbrcat ntr-o salopet
de culoare gri. tiam c era cel care se ocupa de
curenie. i-a cerut scuze c a intrat fr s bat
la u, a spus c revine mai trziu ca s fac
curenie i a prsit ncperea.
. Ce s-a ntmplat apoi?
317

R. Am intrat ntr-una din cabine. Acuzatul, Jack

Wright, a srit peste peretele despritor. Mi-a


prins minile cu ctue de bara pentru
handicapai i apoi mi-a acoperit gura cu band
adeziv.
. Suntei sigur c era vorba despre acuzat?
R. Da. i pusese o masc de schi de culoare
roie, ns i-am recunoscut ochii. Are nite ochi
albatri foarte uor de inut minte. mi aduc
aminte c m gndeam c aa cum arta, cu
prul blond i lung, cu barb i cu ochii aceia
albatri, semna cu Iisus, aa cum este el
nfiat n Biblie. Sunt sigur c Jack Wright e
cel care m-a atacat.
. Ne mai putei indica i alte semne distinctive
care s v fi condus la convingerea c cel care va atacat este acuzatul?
R. Am vzut un tatuaj pe braul lui
reprezentndu-l pe Iisus fixat pe cruce, avnd
deasupra cuvntul IISUS i dedesubt SALVAREA.
Am recunoscut acest tatuaj ca fiind al lui Jack
Wright, care lucra n spital la curenie. l
vzusem pe acest om de mai multe ori pe culoar,
dar nu vorbisem niciodat cu el.
. Ce s-a ntmplat dup aceea, domnioar
doctor Linton?
R. Jack Wright m-a tras jos de pe scaunul de
toalet. Gleznele mele erau mpiedicate n
pantaloni. Erau dai jos. Pantalonii. n jurul
gleznelor.
318

. V rog, nu v grbii, domnioar Linton!


R. Am fost tras n fa, dar braele mi erau

prinse la spate n felul acesta. El a continuat s


m trag n fa, trecndu-i o mn n jurul
mijlocului meu. Avea n cealalt mn un cuit
lung, aproximativ douzeci de centimetri, pe
care l inea lipit de faa mea. Mi-a tiat una din
buze, ca s m avertizeze c n-are rost s m
opun, presupun.
. i ce a fcut apoi acuzatul?
R. i-a scos penisul i m-a violat.
. Domnioar Linton, ne putei spune dac
acuzatul a spus ceva n timp ce v viola?
R. Tot timpul a folosit acel cuvnt trivial cnd
mi s-a adresat.
. Ne putei spune ce s-a ntmplat apoi?
R. A ncercat de mai multe ori s ejaculeze, dar
nu a reuit. i-a scos penisul din mine i a ajuns
singur la orgasm (neinteligibil).
. Putei repeta ultimele cuvinte?
R. A ajuns singur la orgasm pe faa i pe
pieptul meu.
. Putei s ne spunei ce s-a ntmplat dup
aceea?
R. M-a njurat i apoi m-a tiat cu cuitul. n
partea stng, aici.
. Apoi ce s-a ntmplat?
R. Am simit ceva n gur. M-am necat. Era
oet.
. A turnat oet n gura dumneavoastr ?
319

R. Da, avea cu el o sticlu, ca cele cu mostre de

parfum. A vrsat coninutul n gura mea i a spus


Svritu-s-a.
. Au aceste cuvinte vreo semnificaie aparte
pentru dumneavoastr, domnioar doctor?
R. Sunt din Evanghelia lui Ioan, din Biblie.
Svritu-s-a. Conform lui Ioan, acestea sunt
ultimele cuvinte pe care le rostete Iisus nainte
de a muri pe cruce. El cere ceva de but i i se d
oet. Bea oetul i apoi, ca s citez exact, i d
duhul. Moare.
. Acestea sunt cuvintele lui pe cruce?
R. Da.
. Iisus spune Svritu-s-a?
R. Da.
. Cu braele prinse la spate n felul acesta?
R. Da.
. i este mpuns cu o spad ntr-o parte?
R. Da.
. A mai spus i altceva?
R. Nu. Jack Wright a spus cuvintele acelea i
apoi a ieit din baie.
. Domnioar Linton, avei idee ct timp ai
rmas n baie?
R. Nu.
. Aveai minile prinse n continuare n
ctue?
R. Da. Eram n continuare prins cu ctuele i
stteam n genunchi, cu capul n jos. Nu eram n
stare s m ridic, s m aez pe vasul de toalet .
320

. i apoi ce s-a ntmplat?


R. A intrat o asistent. A vzut sngele de pe

podea i a nceput s ipe. Cteva secunde mai


trziu, doctorul Lange, eful meu, a intrat n baie.
Pierdusem o mare cantitate de snge i eram n
continuare prins cu ctuele. Au ncercat s m
ajute, dar n-au reuit s fac mare lucru din
moment ce aveam minile prinse cu ctuele.
Jack Wright stricase ncuietoarea, astfel nct s
nu se mai poat deschide. Bgase ceva n
broasc, o scobitoare sau ceva asemntor. A
trebuit s cheme un lctu ca s taie ctuele. n
timp ce ei ncercau s m salveze, eu am leinat.
Din cauza poziiei corpului meu sngele a
continuat s-mi curg din rana provocat de
cuit. Am pierdut foarte mult snge.
. Linitii-v, domnioar doctor! Dorii s
lum o pauz?
R. Nu, vreau s continuu.
. Putei s-mi spunei ce s-a ntmplat apoi ca
urmare a violului?
R. Am rmas nsrcinat n urma contactului i
am dezvoltat apoi o sarcin ectopic, adic oul a
fost implantat n tubul falopian. S-a produs o
ruptur care a dus la pierderi de snge n
abdomen.
. Ce efect a avut aceasta asupra
dumneavoastr?
R. Am fost nevoit s suport o histerectomie
parial i organele mele de reproducere au fost
321

ndeprtate. Din cauza asta nu pot s mai am


copii.
. Domnioar doctor Linton?
R. A vrea s iau o pauz.
Jeffrey rmsese aezat pe scaunul de toalet cu ochii
aintii pe paginile transcrierii. Citi din nou materialul,
apoi nc o dat i, n curnd, camera de baie se umplu de
sunetul suspinelor sale. Jeffrey plngea pentru Sara aceea
pe care n-o cunoscuse niciodat.
Capitolul 19
Lena ridic ncet capul, ncercnd s-i dea seama unde
se afl. Era nconjurat de o bezn absolut. Ridic mna
i, chiar numai la civa centimetri de fa, nu reui s
disting palma i degetele. Ultimul lucru pe care i-l
amintea era c sttea de vorb cu Hank n buctrie. Dup
aceea, filmul se rupsese complet. Era ca i cum ar fi nchis
pentru o clip ochii i-n secunda urmtoare s-ar fi trezit n
locul acesta.
Se rsuci, gemnd, pe o parte ca s se poat ridica n
fund. Dintr-o dat, i ddu seama c era complet
dezbrcat. Simea prin piele neregularitile podelei.
Reui s disting conturul fibrelor de lemn. Inima ncepu
s-i bat cu putere, aparent fr niciun motiv. Se aplec i
ddu peste alt suprafa din lemn neprelucrat, dar de
data aceasta aezat vertical. Un perete.
Sprijinindu-se cu minile de perete, reui s se ridice n
picioare. Undeva, n subcontient, distinse un zgomot, dar
322

nu semna cu nimic cunoscut. Totul era ciudat i


nfiortor. Simea fizic c nu aparinea locului acela. i
ddu seama c se sprijinise cu capul de perete, fiindc
simea presiunea lemnului pe pielea de pe frunte.
Zgomotul acela se auzi din nou. Era ca un ir de lovituri,
apoi linite, iar lovituri, iar linite, ca un ciocan care
lovete o bucat de oel. Ca un fierar care bate o potcoav.
Clinc, clinc, clinc!
Unde mai auzise aa ceva?
Inima i se opri cnd reui n sfrit s fac legtura. Din
bezn, i apru n faa ochilor chipul Juliei Matthews, care
i mica buzele ncercnd s explice sunetul pe care l
auzise i ea.
Clinc, clinc, clinc!
Picturi de ap care cdeau dintr-o eav.
Capitolul 20
Jeffrey se afla n spatele oglinzii false i privea la cele ce
se petreceau n camera de interviu. Ryan Gordon i inea
braele slbnoage ncruciate peste pieptul su concav.
Lng el, Buddy Conford edea cu palmele mpreunate pe
mas. Buddy era un lupttor. La aptesprezece ani i
pierduse piciorul drept mai jos de genunchi, n urma unui
accident de main. La douzeci i ase de ani, bolnav de
cancer, i pierduse ochiul stng. La treizeci i nou, un
client dezamgit se hotrse s-i ofere drept onorariu
dou gloane. Buddy i pierduse un rinichi i o bucat
dintr-un plmn, dar dou sptmni mai trziu se afla
din nou n sala de judecat. Jeffrey spera ca, datorit
323

capacitii lui Buddy de a face distincie ntre bine i ru,


s avanseze puin n dimineaa aceea. Descrcase
diminea o poz de-a lui Jack Allen Wright din baza de
date a statului. Dac biatul l-ar fi identificat pe individ, ar
fi putut s aib o bun baz de pornire n Atlanta.
Jeffrey nu se considerase niciodat ca fiind prea
sentimental, dar durerea pe care o simea n piept nu voia
deloc s dispar. i dorea mai mult ca orice pe lume s
stea de vorb cu Sara, dar, n acelai timp, i era team c
ar fi putut s-i spun ceva nepotrivit. Diminea, n
main, n drum spre secie, repetase ntruna ce ar fi vrut
s-i spun, ba chiar rostise cu voce tare cuvintele, ca s
aud cum sun. Nimic nu i se pruse ns prea potrivit aa
c, dup ce ajunsese n birou, rmsese aproape zece
minute cu mna pe receptor pn s-i fac destul curaj
ca s-o sune pe Sara la clinic.
Dduse peste Nelly Morgan, care-l ntrebase dac era
vreo urgen. El i rspunsese c nu era nicio urgen i c
dorea s vorbeasc pur i simplu cu Sara.
Este cu un pacient, venise nepat rspunsul, urmat
de trntirea receptorului n furc. Faptul c nu putuse s
stea de vorb cu Sara i produsese un imens val de
uurare, urmat ns imediat de un sentiment de dezgust
fa de propria lui laitate.
tia c ar fi trebuit s fie tare, numai c nu se putea
stpni s nu plng ca un copil ori de cte ori i aducea
aminte ce i se ntmplase Sarei. Pe de o parte, l durea
faptul c ea nu avusese destul ncredere n el ca s-i
spun ce i se ntmplase n Atlanta. Pe de alt parte era
furios c l minise. Cicatricea pe care o avea ntr-o parte
324

fusese explicat ca fiind rezultatul unei operaii de


apendicit, dei acum, gndindu-se mai bine, i aducea
aminte c tietura era pe vertical i nu avea deloc
precizia unei incizii realizate de un chirurg.
Faptul c nu putea avea copii fusese un subiect asupra
cruia el nu insistase niciodat prea mult, fiindc i
dduse seama c reprezint un capitol delicat al vieii ei.
O lsase n pace, presupunnd c era vorba despre vreo
afeciune medical sau c, la fel ca multe alte femei, Sara
pur i simplu nu putea avea copii. El era poliist, detectiv
i luase de bun tot ceea ce-i spusese Sara, ea fcea parte
din acea categorie de oameni care spun ntotdeauna
adevrul. Sau cel puin aa crezuse el.
efu? l ntrerupse Marla, ciocnind la u. A sunat
un individ din Atlanta i mi-a spus s v zic c totul e
aranjat. N-a lsat niciun nume. Au toate astea vreun
neles pentru dumneavoastr?
Da, spuse Jeffrey, verificnd dosarul pe care-l avea n
mn ca s se asigure c fotografia scoas la imprimant
era nc acolo.
Privi, din nou, ndelung, foaia de hrtie, dei practic
avea deja n memorie imaginea nceoat. Trecu dup
aceea pe lng Marla i iei pe hol.
Plec la Atlanta dup asta. Nu tiu cnd m ntorc.
Frank rmne la comand.
Jeffrey nu mai atept ca femeia s mai zic ceva.
Deschise ua de la camera pentru interogatorii i intr
nuntru.
Suntem aici de zece minute, zise Buddy cu o voce
oficial.
325

i nu vom sta mai mult de alte zece dac clientul


dumneavoastr se hotrte s coopereze, spuse Jeffrey,
aezndu-se de cealalt parte a mesei, pe scaunul din faa
lui Buddy.
Singurul lucru de care era ct de ct sigur era acela c
voia s-l ucid pe Jack Allen Wright. Nu fusese niciodat
violent n afara terenului de fotbal, dar acum scrnea din
dini pn la durere de mult ce dorea s-l ucid pe cel
care o violase pe Sara.
Putem ncepe odat? ntreb Buddy, btnd
darabana cu degetele n tblia mesei.
Jeffrey arunc o privire n direcia ferestruicii din ua
care ddea n hol.
Trebuie s-l ateptm pe Frank, spuse el, ntrebnduse unde putea s ntrzie subordonatul lui. Spera ca acesta
s fi aflat ceva despre Lena.
Ua se deschise i Frank intr n camer. Arta de parc
n-ar fi dormit deloc n noaptea precedent. Cmaa i era
ieit din pantaloni i pe cravat avea o pat de cafea.
Jeffrey i privi ostentativ ceasul.
mi pare ru, zise Frank, aezndu-se pe scaunul de
lng Jeffrey.
Las asta, spuse Jeffrey. Avem nite ntrebri pe care
s i le punem lui Gordon. n schimbul cooperrii lui exist
posibilitatea s renunm la acuzaiile referitoare la
deinerea de droguri.
Rahat, sri cu gura Gordon. V-am zis doar c nu erau
pantalonii mei.
Jeffrey i arunc o privire lui Buddy.
326

N-am timp pentru asta acum. l trimitem pur i


simplu la penitenciarul din Atlanta i terminm odat cu
toat mascarada asta.
Ce fel de ntrebri? ntreb Buddy.
Acesta se atepta la o simpl informaie referitoare la
vreunul dintre colegii clientului su. Jeffrey spuse ns pe
un ton neutru:
n legtur cu moartea lui Sibyl Adams i violarea
Juliei Matthews.
Buddy suferi un oc. Se albi la fa fcnd ca peticul
negru ce-i acoperea locul de unde-i pierduse ochiul s
ias i mai mult n eviden.
tii ceva despre asta? l ntreb el pe Gordon.
Frank rspunse n locul biatului.
El a fost ultima persoan care a vzut-o pe Julia la
bibliotec. Era prietenul ei.
i-am spus c nu erau pantalonii mei, gui Gordon.
Scoate-m odat, fir-ar s fie, de aici!
Buddy i arunc o privire crunt.
Ar fi bine s le spui ce s-a ntmplat, dac nu vrei s-i
scrii mmicii scrisori din nchisoare.
Gordon i puse minile n sn, vizibil suprat.
Parc trebuia s fii avocatul meu.
i tu ar trebui s fii om, l atac Buddy, lundu-i
servieta n brae. Fetele alea au fost btute i ucise, biete!
Ai acum posibilitatea s scapi de o acuzaie grav, fcnd
pur i simplu ceea ce ar fi trebuit s faci de la nceput.
Dac ai o problem cu asta, atunci trebuie s-i gseti un
alt avocat.
Buddy se ridic n picioare, dar Gordon l opri.
327

Era n bibliotec, bine?


Buddy se aez napoi, dar rmase cu servieta n brae.
n biblioteca din campus? ntreb Frank.
Da, n campus, se rsti Gordon. M-am ntlnit
ntmpltor cu ea, bine?
Bine, zise Jeffrey.
Aa c am nceput s vorbesc cu ea, nelegei. M
voia napoi. Eram sigur de asta.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului, dei i
imagina c Juliei Matthews nu-i fcuse nicio plcere s-l
ntlneasc pe Gordon n bibliotec.
M rog, am stat un pic de vorb i apoi ne-am lipit un
pic buzele, dac nelegei ce vreau s spun, zise Gordon,
atingndu-l uor cu cotul pe Buddy. Acesta se trase ntr-o
parte ca ars. Am hotrt dup aceea s ne ntlnim mai
trziu.
i apoi? ntreb Jeffrey.
Apoi a plecat. Chiar aa cum v spun, a plecat pur i
simplu. i-a luat crile i celelalte lucruri, mi-a spus c ne
ntlnim mai trziu i a plecat.
Ai vzut dac a urmrit-o cineva? ntreb Frank.
Vreun individ suspect?
Nu, rspunse biatul. Era singur. A fi bgat de
seam dac ar fi urmrit-o cineva, m nelegei? Era
iubita mea. Aveam grij de ea!
Nu e posibil s fi existat cineva, nu neaprat un
strin, care s-i fi fcut probleme? ntreb Jeffrey. Poate sa ntlnit i cu ali biei dup ce v-ai certat.
Gordon se uit la el exact cum s-ar fi uitat la un cine
prost.
328

Nu se ntlnea cu nimeni. Era iubita mea!


Nu-i aduci aminte dac ai vzut vreo main strin
n campus? ntreb Jeffrey. Sau vreo furgonet?
Gordon cltin din cap.
N-am vzut nimic, clar?
Hai s ne ntoarcem la discuia pe care ai avut-o cu
ea, zise Frank. Parc trebuia s te ntlneti cu ea mai
trziu, nu?
Ar fi trebuit s ne ntlnim la zece, n spatele cldirii
Facultii de Agronomie.
i n-a venit?
Nu, rspunse Gordon. Am ateptat-o acolo. M-am
cam ofticat i am plecat s-o caut. M-am dus n camera ei s
vd ce s-a ntmplat i n-am gsit-o acolo.
Jenny Price era n camer? ntreb Jeffrey, dregndui glasul.
Curva aia? Gordon fcu un gest de negaie cu mna.
Era probabil pe undeva prin campus, tvlindu-se cu
vreunul de la tehnic.
Jeffrey simi c i se zburlete prul pe ceaf. Nu-i
plceau deloc indivizii care le priveau pe toate femeile ca
pe nite trfe, dac nu din alt motiv, cel puin pentru
faptul c aceast atitudine mergea de obicei mn n
mn cu violena ndreptat mpotriva lor.
Deci, Jenny nu era acolo, i-o tie el. i dup aceea ceai fcut?
M-am ntors la cminul meu, rspunse Gordon,
ridicnd din umeri. M-am dus s m culc.
Jeffrey se ls pe spate i-i ncruci braele la piept.
329

Ce ne ascunzi, Ryan? Pentru c, dup cum vd eu


lucrurile, cooperarea aia, care ar fi trebuit s fac parte
din trgul nostru, lipsete cu desvrire. Dup cum vd
eu lucrurile, s-ar putea s pori cmaa asta portocalie de
pe tine vreo zece ani de aici ncolo.
Gordon i arunc lui Jeffrey ceea ce probabil el credea c
e o privire fioroas.
V-am spus tot ce tiu.
Nu, spuse Jeffrey. Nu ne-ai spus. Ai omis ceva destul
de important i jur pe numele lui Dumnezeu c nu vei
prsi camera asta pn nu ne spui ce tii.
Figura lui Gordon cpt o expresie vinovat.
Nu tiu nimic altceva.
Buddy se aplec spre el i-i opti ceva la ureche. Ochii
lui Gordon se fcur ca dou cepe. Ceea ce-i spusese
avocatul i fcuse efectul.
Am urmrit-o dup ce a ieit din bibliotec.
i? l ncuraj Jeffrey.
S-a ntlnit cu un individ, bine? Gordon i flutur
nervos minile. Jeffrey simi impulsul s sar la el i s-l
apuce de gt. Am ncercat s-i ajung ns mergeau prea
repede.
Cum adic repede? Ea mergea cu el?
Nu, spuse Gordon. Individul o ducea n brae.
Jeffrey simi c i se pune un nod n gt.
i nu i s-a prut suspect chestia asta, ca prietena ta
s fie dus n brae de un alt brbat?
Gordon ridic din umeri.
Eram furios, nelegei? Eram furios pe ea.
330

tiai c n-o s se ntlneasc cu tine dup aceea, aa


c te-ai luat dup ea, zise Jeffrey.
Gordon fcu un semn din umeri care putea fi interpretat
att ca un da, ct i ca un nu.
i l-ai vzut pe tipul sta ducnd-o n brae? continu
Jeffrey.
Da.
Cum arta? ntreb Frank.
nalt, cred, zise Gordon. N-am reuit s-i vd faa,
dac asta vrei s tii.
Alb? Negru? ntreb Jeffrey.
Da, alb. Alb i nalt. Purta haine de culoare nchis. De
fapt, n-a fi reuit s-i vd, dac ea n-ar fi purtat cmaa
aia alb, nelegei? Era ca o pat de lumin, ea ieea n
eviden, iar el nu.
I-ai urmrit? ntreb Frank.
Gordon cltin din cap.
Frank nu mai zise nimic, dar faa i se schimonosise de
furie.
tii c fata a murit, nu?
Gordon ls capul n pmnt.
Da, tiu.
Jeffrey deschise dosarul i-i art lui Gordon fotografia
scoas la imprimant. Acoperise cu ajutorul unui marker
negru numele lui Wright, dar celelalte date referitoare la
individ puteau fi citite pe foaia de hrtie.
sta e brbatul?
Gordon arunc rapid o privire, apoi ls din nou capul
n jos.
Nu.
331

Uit-te la fotografie, fir-ar s fie, se rsti Jeffrey i


vocea lui l fcu pe Frank s tresar speriat.
Gordon fcu ceea ce i se ordonase i-i lipi literalmente
nasul de foaia de hrtie.
Nu tiu, domnule, spuse el. Era ntuneric. N-am reuit
s-i vd faa. Gordon cobor privirea n josul paginii, acolo
unde erau trecute datele antropometrice. nlimea se
potrivete. i greutatea. E posibil s fie el? Gordon ridic
din umeri. Vreau s spun, pentru numele lui Dumnezeu,
nu m interesa deloc individul. Eu m uitam la ea.

Drumul pn la Atlanta fu lung i obositor. Monotonia


peisajului era din loc n loc ntrerupt de plcuri de
copaci. ncercase n dou rnduri s-o sune pe Sara acas i
s-i lase un mesaj, dar robotul ei se ncpna s nu intre
n funciune, chiar i dup ce lsase telefonul s sune mai
bine de douzeci de ori. Faptul c nu reuea s vorbeasc
cu ea i lu lui Jeffrey o piatr de pe inim. Imediat ns fu
copleit de ruine. Cu ct se apropia mai mult de Atlanta,
cu att era ns mai convins c procedase corect. Avea s-o
sune pe Sara atunci cnd avea s afle ceva concret. Era
foarte posibil s-o sune ca s-o anune c Jack Allen Wright
suferise un accident n care fusese implicat arma
poliistului Tolliver.
Chiar dac depise 130 km pe or, Jeffrey avu nevoie
de mai bine de patru ore pn s ias de pe autostrada 20
i s intre pe oseaua care ducea n centru. Reui s
zreasc pentru o fraciune de secund cldirea Spitalului
Grady i-l podidir lacrimile. Cldirea se ridica
amenintor deasupra autostrzii interstatale, n locul
332

cunoscut de localnici drept Curba Grady. Grady era unul


dintre cele mai mari spitale din lume. Sara i povestise c
n seciile sale de urgene erau rezolvate anual peste dou
sute de mii de cazuri. Recentele lucrri de renovare care
costaser peste patru sute de milioane de dolari
transformaser cldirea ntr-un fel de decor pentru un
film cu Batman. n stilul tipic georgian, i aceast renovare
fusese subiectul unor investigaii explozive, acuzaiile de
corupie i concuren neloial ajungnd pn sus, la
Primrie.
Jeffrey se apropia de centru. Prietenul su din Atlanta
fusese rnit n timpul unei misiuni i, ca s nu se
pensioneze nainte de termen, acceptase o funcie n
serviciile de paz ale Capitoliului. l sunase din Grant i
stabilise cu el o ntlnire la ora unu. Pn s gseasc un
loc n parcarea aglomerat, se fcuse unu i un sfert.
Keith Ross l atepta lng cldirea Judectoriei. ntr-o
mn avea un dosar, iar n cealalt un plic de culoare alb.
Nu te-am mai vzut de-un car de ani, spuse Keith,
strngndu-i mna cu putere.
mi pare bine s te vd, Keith, rspunse Jeffrey,
ncercnd s par relaxat, dei nu era. Drumul pn la
Atlanta nu fcuse dect s adnceasc rana din sufletul
lui. Nici mersul pe jos de la locul de parcare pn la
Judectorie nu reuise s-i mai reduc din tensiune.
Nu te pot lsa s te uii la astea dect cteva secunde,
spuse Keith, dndu-i seama c Jeffrey nu prea avea chef
de discuii. Le am de la un prieten de la arhiv.
Jeffrey lu dosarul n mn, dar nu-l deschise. tia ce
avea s gseasc nuntru: fotografii reprezentnd-o pe
333

Sara, declaraii ale martorilor, descrieri detaliate ale celor


ce se ntmplaser n toaleta aceea.
Hai s mergem nuntru, zise Keith, mpingndu-l
spre u.
Jeffrey i art la intrare insigna i scp de verificarea
de securitate. Keith l conduse ntr-o ncpere mic aflat
chiar lng intrare. nuntru se afla un pupitru nconjurat
de monitoare. Pe scaun edea un tnr mbrcat n
uniform de poliist i cu nite ochelari cu lentile groase
pe nas, care i privi surprins cnd intrar.
Keith scoase din buzunar o bancnot de douzeci de
dolari.
Du-te i cumpr-i nite bomboane, i spuse el.
Tnrul lu banii i prsi ncperea fr s scoat
niciun cuvnt.
Devotai cauzei pn la moarte, coment scrbit
Keith. Ajungi s te ntrebi ce caut bieii tia n forele
de poliie.
Da, mormi Jeffrey, nedorind s se lanseze ntr-o
discuie referitoare la calitatea recruilor din poliie.
Te las s te uii pe el, spuse Keith. Zece minute, e
bine?
OK, rspunse Jeffrey, ateptnd s se nchid ua.
Pe coperta dosarului erau nscrise nite coduri i notaii
pe care numai cei de la arhiv le puteau descifra. Jeffrey
i trecu palma pe deasupra, ca i cum ar fi ncercat s
absoarb informaiile dinuntru, fr s mai fie nevoit s
vad foile din dosar. Nu obinu niciun rezultat, aa c
trase aer n piept i deschise dosarul. n faa ochilor i
aprur fotografii n care se vedea Sara dup ce fusese
334

violat. Prim-planuri ale minilor i picioarelor ei,


imaginea rnii de cuit, prile ei intime, totul se afla
expus acolo, pe mas, n culori violente. Jeffrey oft adnc.
Simi o neptur n piept i o durere violent n bra. Se
gndi timp de o secund c e vorba despre un atac de cord
dar, dup ce trase de cteva ori adnc aer n piept, reui
s-i vin n fire. i ddu seama c avea ochii nchii, aa
c i deschise i, fr s le mai priveasc, ntoarse cu faa
n jos fotografiile cu Sara.
i slbi nodul de la cravat, ncercnd s-i scoat din
minte imaginile acelea teribile. Trecu n revist i celelalte
fotografii i ddu peste una n care se vedea maina Sarei.
Era un BMW 320 argintiu cu aripi negre i cu o band
albastr trasat pe toat lungimea caroseriei. Zgriat pe
portier, probabil cu o cheie, se vedea acel cuvnt obscen,
exact aa cum declarase Sara n sala de judecat. n
fotografie se putea vedea portiera nainte i dup ce
cuvntul acela fusese acoperit cu band adeziv. Jeffrey io imagin pe Sara cum se ghemuise lng portier i
acoperise cu band adeziv literele scrijelite, gndindu-se
probabil c avea s roage pe unchiul Al s-i repare
vopseaua cu prima ocazie cnd avea s ajung n Grant.
Jeffrey se uit la ceas i vzu c trecuser deja cinci
minute. l descoperi pe Keith lng unul dintre monitoare,
cu minile n buzunare, plvrgind cu gardianul de la ua
de la intrare.
Rsfoind mai departe dosarul, descoperi cazierul lui
Jack Allen Wright. Acesta mai fusese arestat de dou ori
nainte, ns scpase fr s fie condamnat. n primul
incident, fusese implicat o femeie de aproximativ aceeai
335

vrst pe care o avea Sara n momentul atacului i care i


retrsese pn la urm acuzaiile i se mutase din ora. n
cel de-al doilea caz, victima se sinucisese. Jeffrey se frec
la ochi, cu gndul la Julia Matthews.
Se auzi o btaie n u i apoi vocea lui Keith:
Cred c a trecut timpul, Jeffrey.
Da, zise Jeffrey, nchiznd dosarul. Nu voia s-l mai
in n mn. I-l ntinse lui Keith fr s se uite la el.
i-a fost de vreun folos?
Jeffrey ncuviin cu o micare scurt a capului i-i
strnse nodul la cravat.
Oarecum, zise el. Ai reuit s afli unde se afl
individul sta?
Chiar pe strada asta, rspunse Keith. Lucreaz la
banc.
Adic la zece minute de universitate? La
cincisprezece minute de Grady?
Exact.
i ce face acolo?
E om de serviciu, exact cum era i la Grady, spuse
Keith. Acesta se uitase fr ndoial n dosar nainte de a il da lui Jeffrey. Toate studentele alea sunt la numai zece
minute de el.
Poliia din campus tie? ntreb Jeffrey.
tie, rspunse cu convingere Keith. Dei individul nu
mai reprezint niciun pericol acum.
Ce vrei s spui?
Una dintre condiiile eliberrii condiionate,
rspunse Keith, fcnd un gest spre dosar. N-ai ajuns la
asta? Trebuie s ia Depo.
336

ntreg corpul lui Jeffrey fu strbtut de o senzaie


neplcut. Depoprovera era ultima gselni n
tratamentul condamnailor pentru delicte sexuale.
Aceast substan era n mod normal utilizat de femei n
cadrul unor terapii de nlocuire a hormonilor, dar n doze
suficient de mari putea afecta apetitul sexual al unui
brbat. Atunci cnd drogul era folosit pe cei vinovai de
delicte sexuale, procedura purta numele de castrare
chimic. Jeffrey tia ns c drogul avea efect numai att
timp ct era luat. Substana era mai mult un tranchilizant
dect un remediu definitiv.
Jeffrey fcu un gest spre dosar.
A mai violat i pe altcineva dup asta? Nu era n stare
s rosteasc numele Sarei n acea ncpere.
A mai violat dou femei dup asta, rspunse Keith. i
fata asta, Linton. A njunghiat-o, nu? Tentativ de omor,
ase ani. A fost eliberat condiionat pentru bun purtare, a
nceput s ia Depo, dup ce a ieit nu a mai luat i a violat
alte trei femei. L-au prins n unul din cele dou cazuri,
cealalt fat n-a vrut s depun mrturie, l-au bgat iar la
nchisoare pentru trei ani, acum este iar eliberat
condiionat i i se administreaz Depo sub o
supraveghere atent.
A violat ase fete i a stat la nchisoare numai zece
ani?
L-au acuzat numai n trei cazuri i, cu excepia ei
Keith art cu ochii spre dosarul Sarei , moralitatea
fetelor era destul de dubioas. Individul purta masc. tii
i tu ce se ntmpl cu fetele astea cnd ajung n faa
judectorului. Toate devin teribil de nervoase i, pn s337

i dai seama ce se petrece, avocatul aprrii reuete s le


fac s se ntrebe dac au fost violate cu adevrat sau nu.
Jeffrey se abinu s mai zic ceva, dar Keith i citi
gndurile.
Hei, nu te uita aa la mine. Am lucrat i eu la cazurile
astea i, dac ar fi fost dup mine, ticlosul ar fi trebuit s
fie trimis pe scaunul electric. nelegi ce vreau s spun?
Da, spuse Jeffrey, contient c nu avea niciun rost s
continue aceast disput. Urmeaz deci a treia lovitur
pentru el? n Georgia, la fel ca i n alte state americane,
intrase n vigoare, cu ceva timp n urm, o lege a celei dea treia lovituri, conform creia, cea de-a treia infraciune
comis de un condamnat, indiferent ct de mrunt, putea
s-l trimit pe acesta din nou n spatele gratiilor, posibil
pentru tot restul vieii.
Se pare c da, rspunse Keith.
Cine este ofierul care rspunde de el?
M-am ocupat deja de asta. Wright este urmrit cu o
brar. Ofierul zice c a fost cuminte n ultimii doi ani.
Mi-a spus, de asemenea, c individul a declarat c mai
bine se omoar dect s se mai ntoarc vreodat n
nchisoare.
Jeffrey ncuviin cu o micare a capului. Jack Wright
fusese obligat s poarte o brar de urmrire, ca o
condiie a eliberrii condiionate. Dac prsea zona n
care avea voie s se mite sau dac nu era prezent la apel,
la staia de monitorizare ncepea s sune alarma. Marea
majoritate a ofierilor din Atlanta, care i aveau n grij pe
eliberaii condiionat lucrau n seciile din suburbii, de
unde puteau ajunge n cteva minute la domiciliul
338

condamnailor. Era un sistem foarte bun i, n ciuda


faptului c Atlanta era un ora att de mare, nu muli din
cei eliberai pe cauiune reueau s scape.
De asemenea, spuse Keith, m-am dus pn la cldirea
bncii. Prietenul lui ridic din umeri n semn de scuz,
contient c depise msura. Era cazul lui Jeffrey i n-ar
fi trebuit s-i bage nasul, dar probabil c se sturase ca
toat ziua s nu fac altceva dect s caute arme ascunse
prin poete.
Nu-i nimic, spuse Jeffrey. Ce-ai descoperit?
Am aruncat o privire asupra cartelelor lui de pontaj.
Sunt marcate n fiecare diminea la apte, apoi la
dousprezece, pentru pauza de prnz, se ntoarce la
dousprezece i jumtate i apoi pleac acas la cinci.
Ar fi putut s le marcheze altcineva n locul lui.
Keith ridic din umeri.
eful lui direct nu l-a vzut cu ochii lui, dar spune c
dac ar fi lipsit de la munc ar fi aprut imediat reclamaii
de la birouri. E clar c tipii tia nu suport s stea cu
courile de gunoi pline.
Jeffrey ntinse mna spre plicul alb pe care l avea Keith
n mn.
Ce-i asta?
Actele lui, spuse Keith, ntinzndu-i plicul. Are o
Chevy Nova de culoare albastr.
Jeffrey deschise plicul. n interior se afla o copie xerox a
actelor mainii lui Jack Allen Wright. Sub nume era
trecut o adres.
E adresa lui actual? ntreb Jeffrey.
339

Da, rspunse Keith. Numai c nu ai primit asta de la


mine, ai neles?
Jeffrey nelesese foarte bine. efa poliiei din Atlanta i
conducea departamentul cu o mn forte. Jeffrey i
cunotea reputaia i-i admira munca, dar tia c dac
aceasta ar fi aflat c nu tiu ce poliist de ar din
districtul Grant o calc pe btturi, existau foarte mari
anse s se trezeasc cu un stilet nfipt n ceaf.
Dup ce obii ce vrei de la Wright, te rog s suni la
poliie, i spuse Keith. Acesta i ntinse o carte de vizit
care avea n centru pasrea Phoenix ce reprezenta
simbolul Atlantei. Jeffrey o ntoarse i vzu pe spate un
nume i un numr de telefon.
Este poliista care are grij de el. E o tip pe cinste,
dar va trebui s ai o motivaie foarte solid ca s-i explici
cum de ai aprut n calea lui Wright.
O cunoti?
Am auzit multe despre ea, rspunse Keith. E o tip
dur, aa c ai grij! Dac atunci cnd vorbeti cu ea, ca s
te lase s stai de vorb cu biatul ei, i se pare c te uii nu
tiu cum, are ea grij s nu-l mai vezi niciodat.
Am s ncerc s fiu un gentleman, spuse Jeffrey.
Ashton este imediat la ieirea de pe autostrada
interstatal. Hai s-i spun pe unde s-o iei.
Capitolul 21
Vocea lui Nick Shelton rsun puternic n receptor.
Bun ziua, domni.
340

Bun ziua, Nick, rspunse Sara nchiznd un dosar.


Venise la clinic de la opt dimineaa i se ocupase de
pacieni pn aproape de patru dup-amiaza. Toat ziua
avusese senzaia c pete pe nisipuri mictoare. O
durea uor capul i i era grea din cauz c buse
noaptea trecut, acestea adugndu-se la starea general
de indispoziie produs de drama n care fusese att de
profund implicat. Pe msur ce trecea timpul, Sara se
simise din ce n ce mai epuizat. La prnz, Molly i
spusese c, dup cum arat, ar trebui s renune la
pacieni i s se duc s o consulte un doctor.
I-am artat lui Mark seminele alea, spuse Nick.
Spune c sunt ntr-adevr de beladon, numai c e vorba
despre fructe i nu despre semine.
Bnuiesc c e un lucru demn de reinut, reui s
spun Sara. E sigur c e aa?
Sut la sut sigur. Mi-a spus c e destul de ciudat c
le-a dat s mnnce fructe. ii minte c astea sunt cele
mai puin periculoase. Poate c individul le d fructe ca s
le ameeasc un pic i nu le d doza final dect atunci
cnd scap de ele.
Mi se pare un raionament logic, spuse Sara, dei nu
voia s se gndeasc la semnificaia vorbelor lui.
N-avea chef s fie doctor n ziua aceea. Nu voia s aud
de probleme de medicin legal. Nu-i dorea dect s stea
n pat cu o can de ceai n mn i s se uite la televizor.
Adevrul era c exact asta se pregtea s fac de ndat ce
avea s termine de completat ultima fi de observaie.
Nelly i contramandase toate ntlnirile pentru a doua zi.
341

Week-end-ul avea s o ajute s scape de presiune. Luni


avea s fie din nou Sara cea de dinainte.
Ai descoperit ceva n legtur cu mostra de sperm?
l ntreb ea.
Sunt ceva probleme avnd n vedere locul unde ai
gsit-o. Cred c totui vom ajunge la un rezultat.
Asta e o veste bun, nu?
i spui tu lui Jeffrey despre fructele de beladon sau
s-l sun eu?
Sara simi un gol n stomac cnd auzi numele lui Jeffrey.
Sara?
Da, rspunse ea. O s vorbesc cu el de ndat ce
termin aici.
Dup ce i luar rmas-bun, Sara puse n furc
receptorul i se ls pe spate n fotoliu, masndu-i ceafa.
Parcurse dintr-o privire fia de observaie din faa ei, fcu
nite modificri de medicaie i prescrise nite analize
suplimentare. n clipa n care termin i ultima fi, ceasul
arta cinci i jumtate.
Puse totui cteva dosare n geant, convins fiind c n
decursul zilelor libere aveau s apar nite momente n
care, cuprins de un sentiment de vinovie c pierde
timpul, va simi nevoia s lucreze ceva. Putea s-i
nregistreze ideile acas pe casetofon. n Macon exista un
loc unde putea obine n cteva zile transcrierea benzilor.
Travers strada, ncheindu-se la hain, i se ndrept
spre centru. Mergea pe trotuarul opus fa de farmacie,
fiindc nu voia s se ntlneasc cu Jeb. Trecu repede prin
faa magazinului cu scule i a celui cu mbrcminte,
innd capul n pmnt ca s evite orice conversaie. Fu cu
342

adevrat surprins cnd realiz c se oprise fr s vrea


n faa seciei de poliie. Fr ndoial c mintea lucra fr
ca ea s-i dea seama i, cu fiecare pas pe care-l fcea,
cretea i suprarea fa de Jeffrey. Ea i deschisese
sufletul n faa lui i nemernicul nu avusese nici mcar
decena s-i dea un telefon.
Intr n cldirea poliiei strduindu-se s-i zmbeasc
Mariei.
Jeffrey e aici?
Marla se ncrunt.
Nu cred. A plecat pe la prnz. Poate tie Frank mai
multe.
E n spate? ntreb Sara, artnd cu servieta spre o
u din spatele Mariei.
Cred c da, rspunse aceasta, ndreptndu-i atenia
spre hrtia pe care o citea cnd intrase Sara.
Trecnd prin dreptul femeii, Sara arunc o privire n jos
i vzu c aceasta dezlega un careu de cuvinte ncruciate.
Camera n care se aflau birourile detectivilor era goal.
Probabil c se aflau pe teren fcnd cercetri n legtur
cu lista lui Jeffrey sau se duseser s ia cina. Sara intr n
biroul lui Jeffrey. Bineneles c i acesta era gol.
Se aez i puse servieta pe mas. Fusese de attea ori
n aceast ncpere, nct o cunotea foarte bine. Era un
loc unde se simise ntotdeauna n siguran. Chiar i dup
divor, Sara avea sentimentul c n acest loc putea avea
ncredere n Jeffrey. Ca poliist, acesta i fcuse
ntotdeauna datoria. Fcuse tot ce sttea n puterea lui
pentru ca oamenii n serviciul crora se afla s fie
protejai.
343

Atunci cnd Sara se mutase napoi n districtul Grant, cu


doisprezece ani n urm, nu putuse fi convins cu niciun
chip de tatl ei sau de ali membri ai familiei c se afla n
siguran aici. tia ns c dac s-ar fi dus s-i cumpere o
arm de la magazin vestea s-ar fi rspndit imediat. Mai
mult, pentru a nregistra arma, ar fi fost nevoit s mearg
la poliie. Ben Walker, eful seciei naintea lui Jeffrey,
obinuia s joace pocher cu Eddie Linton n fiecare sear
de vineri. Nu exista niciun mod prin care Sara s-i poat
cumpra o arm fr s-i alerteze pe toi cei care o
cunoteau.
Exact n aceeai perioad, la spitalul din Augusta fusese
adus eful unei gti al crui bra fusese aproape distrus
de un glon. Sara se ocupase de biat i-i salvase braul.
Putiul avea numai paisprezece ani i mama lui cnd
venise la spital s-l vad, ncepuse s-l loveasc n cap cu
poeta. Sara ieise din ncpere, dar, cteva minute mai
trziu, mama biatului venise dup ea. Femeia i dduse
arma biatului ei i o rugase s aib grij de ea. Dac Sara
ar fi crezut n Dumnezeu, ar fi putut spune c acesta
tocmai nfptuise un miracol.
Sara tia c arma se afla acum n sertarul biroului lui
Jeffrey. Se mai uit o dat peste umr nainte de a
deschide sertarul i de a scoate de acolo punga n care se
afla pistolul. Bg punga n serviet i iei din ncpere.
Dup ce prsi cldirea seciei de poliie, Sara se
ndrept spre colegiu. Barca ei era legat n faa
pontonului pentru ambarcaiuni. Arunc n barc servieta
cu o mn, n timp ce cu cealalt desfcea parma. Barca
aceasta i fusese dat cadou de prini cu ocazia mutrii n
344

noua cas i era o ambarcaiune destul de veche, dar


foarte solid. Motorul era puternic i ori de cte ori Sara
schia tras de barca la volanul creia se afla tatl ei, acesta
mergea cu frna tras ca s nu-i smulg braele din umeri.
Dup ce se uit n jur ca s se asigure c nu o vede
nimeni, Sara scoase arma din serviet i o bg cu tot cu
pung n torpedoul din bordul brcii. Puse apoi un picior
pe ponton i mpinse barca. Motorul ddu cteva rateuri
dup ce nvrti cheia n contact. n mod normal ar fi
trebuit s verifice motorul nainte de a folosi din nou
barca dup o perioad att de lung. Nu avusese timp
pentru asta i fusese nevoit s foloseasc barca, fiindc
verificrile la care era supus maina nu aveau s se
termine mai devreme de luni. S-l roage pe tatl ei s-o
duc cu maina ar fi nsemnat prea mult conversaie, iar
s apeleze la Jeffrey nici nu se punea problema.
Dup ce scoase un nor de fum albastru, motorul porni n
sfrit i Sara se ndeprt de ponton cu un uor zmbet
de triumf pe buze. Sustrsese arma ca un rufctor, dar
acum se simea n siguran. Nu-i psa ctui de puin de
ceea ce avea s spun Jeffrey n clipa n care avea s
descopere c pistolul dispruse.
Mri viteza pe msur ce se apropia de mijlocul lacului
i barca ncepu s fac adevrate salturi. Vntul rece i
biciuia faa i-i puse ochelarii care s-i protejeze ochii.
Dei soarele mai strlucea nc pe cer, apa era rece din
cauza ploilor care czuser n ultima vreme. Se prea c n
noaptea aceea avea s fie din nou furtun, dar probabil c
mult dup apusul soarelui.
345

Sara i trase pn sus fermoarul de la jachet pentru a


se apra de frig. Cnd reui s vad n sfrit spatele casei
i curgea deja nasul i obrajii i erau ngheai. Coti la
stnga i fcu apoi un ocol pentru a evita un grup de
stnci ascunse sub ap. Pe vremuri exista un indicator
care marca locul periculos, dar acesta putrezise cu ani n
urm. Din cauza ultimelor ploi, nivelul apei se ridicase, iar
Sara nu voia s rite.
Oprise barca n dreptul opronului i tocmai pusese n
funciune vinciul electric pentru a scoate ambarcaiunea
din ap, cnd o vzu pe mama ei venind din spatele casei.
La naiba, opti printre dini Sara, apsnd butonul
rou care oprea motorul vinciului.
Am sunat la clinic, ncepu Cathy. Nelly mi-a spus c
i-ai luat liber.
Aa e, rspunse Sara, trgnd lanul care cobora
poarta n spatele brcii.
Sora ta mi-a povestit despre cearta voastr de
asear.
Sara mai trase o dat brusc de lan, fcnd s se clatine
uor structura metalic.
Dac ai venit aici ca s m amenini, s tii c rul a
fost deja fcut.
Adic?
Sara trecu pe lng mama ei i cobor de pe ponton.
Adic tie acum, spuse ea punndu-i minile n
olduri i ateptndu-i mama s-o urmeze.
i ce a spus?

346

N-am chef s vorbesc acum despre asta, rspunse


Sara, rsucindu-se spre cas. Mama ei o urm pe pajitea
de gazon dar, din fericire, nu zise nimic.
Sara descuie ua din spate, ls ua deschis pentru
mama ei i intr n buctrie. i ddu seama cu mare
ntrziere c n toat casa domnea o dezordine teribil.
Ai putea s-i faci puin timp s pui ordine pe aici.
Am fost foarte ocupat la clinic.
Asta nu e o scuz, o apostrof Cathy. Nu trebuie dect
s-i spui: Trebuie s spl cte o main de rufe n fiecare
zi. Trebuie s pun napoi lucrurile de unde le-am luat. n
felul sta poi s te organizezi foarte bine.
Sara nu lu n seam sfaturile mamei i intr n living.
Aps butonul robotului telefonic, dar nu o cutase
nimeni.
A fost o pan de curent, i spuse mama, apsnd
butoanele de pe cuptorul electric pentru a seta ora.
Furtunile astea au provocat un adevrat haos cu cablurile.
Tatl tu era s aib un atac de cord seara trecut cnd a
deschis televizorul la ora cnd ruleaz Jeopardy! i nu a
vzut dect purici.
Vestea asta aproape c o bucur pe Sara. Poate c totui
Jeffrey sunase. Se ntmplaser i lucruri mai ciudate. Se
duse spre chiuveta din buctrie i umplu ceainicul cu
ap.
Vrei un ceai?
Cathy cltin din cap.
Nici eu, mormi Sara, abandonnd ceainicul n
chiuvet. O porni spre camera ei scondu-i pe drum
347

cmaa apoi fusta. Cathy veni dup ea, urmrind-o cu o


privire cercettoare.
Ai nceput din nou s te ceri cu Jeffrey?
Sara i trase un tricou cu mneci scurte peste cap.
N-am ncetat niciodat s m cert cu Jeffrey, mam.
Asta facem noi: ne certm mereu.
Asta cnd nu eti ocupat cu foitul pe banca de la
biseric din cauza lui.
Sara i muc buza i simi c i ard obrajii.
Ce s-a ntmplat de data asta? ntreb Cathy.
Dumnezeule, mam, chiar nu vreau s vorbesc
despre asta.
Atunci povestete-mi care e treaba cu Jeb McGuire.
Nu e nimic serios. Crede-m! Sara i trase pe ea o
pereche de pantaloni de trening.
Cathy se aez pe pat, netezind aternutul cu latul
palmei.
Asta e bine. Nu e genul tu!
Sara ncepu s rd.
Care e genul meu?
Cineva care s te poat nfrunta.
Poate c mi place de Jeb, ripost Sara, contient de
iritarea care i se citea n voce. Poate c mi place faptul c
e predictibil, i drgu, i calm. Dumnezeu mi-e martor c
a ateptat suficient de mult pn s m invite s ies cu el.
Poate c ar trebui s ncep o relaie cu el.
Nu te-ai ndeprtat de Jeffrey aa mult cum crezi tu,
zise Cathy.
Chiar aa?
348

Te-a rnit i de aceea eti att de furioas. Tu te


deschizi att de rar n faa celorlali oameni, continu
Cathy.
Sara observ faptul c vocea mamei ei, dei calm, era
ferm, de parc ar fi vrut s scoat din vizuin un animal
periculos.
mi aduc aminte de cnd erai mic. Att de atent n
permanen cu cine te mprieteneai.
Sara se aez pe marginea patului ca s-i pun ciorapii.
Am avut o mulime de prieteni, spuse ea.
O, da, erai foarte popular, dar nu permiteai multora
s intre n universul tu. Cathy i aranj Sarei o uvi de
pr dup ureche. i dup ce s-a ntmplat n Atlanta
Sara i duse palma la ochi, acoperindu-i lacrimile i
murmur:
Mam, chiar nu pot s vorbesc despre asta acum.
nelegi? Te rog, nu acum.
Am neles, spuse Cathy ncet, trecnd un bra peste
umrul Sarei i trgndu-i capul la snul ei. , opti ea,
mngind-o pe pr. Linitete-te!
Am vrut doar Sara cltin din cap, incapabil s
continue. Uitase ct de bine era s ai o mam care s te
mngie. n ultimele zile fusese att preocupat s-l
ndeprteze pe Jeffrey de ea, nct reuise s se distaneze
i de familia ei.
Cathy i aps buzele pe cretetul fiicei sale i spuse:
S tii c i ntre mine i tatl tu a existat un
moment de rtcire.
Sara fu att de surprins c ncet brusc s mai plng.
Tata te-a nelat?
349

Bineneles c nu. Cathy se ncrunt i ls s treac


cteva secunde nainte s vorbeasc din nou. A fost exact
invers.
Tu l-ai nelat pe tata?
Actul nu s-a consumat, dar n inima mea am simit
exact ca i cum s-ar fi ntmplat.
Ce vrei s spui cu asta?
Sara cltin din cap, gndindu-se c ceea ce-i spunea
mama ei suna exact ca una dintre scuzele lui Jeffrey:
lipsit de orice consisten.
Nu, las, nu conteaz, zise ea i-i terse ochii cu
dosul palmei, realiznd c de fapt nu dorea s afle despre
ce era vorba. Csnicia prinilor ei reprezenta soclul pe
care Sara i cldise toate ideile referitoare la dragoste i
la relaiile dintre oameni.
Cathy prea ns hotrt s-i spun povestea.
I-am spus tatlui tu c vreau s-l prsesc pentru
un alt brbat.
Sara se simi ridicol, aa cum rmsese cu gura
deschis, ntr-un sfrit reui s ntrebe:
Pentru cine?
Un brbat, nu conteaz numele. Era un individ stabil,
care lucra ntr-o fabric. Foarte calm. Foarte serios. Foarte
diferit de tatl tu.
Ce s-a ntmplat?
I-am spus tatlui tu c vreau s-l prsesc.
i?
A plns i am plns i eu. Am fost desprii pentru
aproape ase luni. Pn la urm am hotrt s rmnem
mpreun.
350

Cine era cellalt brbat?


Nu mai are importan acum.
Mai locuiete n ora?
Cathy cltin din cap.
Nu conteaz. A disprut din viaa mea i eu sunt
alturi de tatl tu.
Sara ncerc s-i potoleasc respiraia precipitat. ntrun trziu, reui s ntrebe:
Cnd s-au ntmplat toate astea?
nainte ca tu i Tessie s v fi nscut.
Nodul din gtul Sarei dispru.
Ce s-a ntmplat?
Cum adic?
Sara i trase un ciorap. A scoate o vorb de la mama ei
era la fel de greu ca i scoaterea unui dinte.
Ce s-a ntmplat de i-ai schimbat hotrrea? Ce te-a
fcut s rmi cu tata?
O, cred c un milion de lucruri, rspunse Cathy cu un
zmbet misterios pe buze. Mi-am dat seama c am fost
uor debusolat din cauza acelui brbat i nu am neles
ct de important era tatl tu pentru mine. Cathy oft din
greu. mi aduc aminte cum m-am trezit ntr-o diminea n
vechea mea camer de la Mamas i singurul lucru care
mi-a venit n minte n clipa aceea a fost c Eddie ar fi
trebuit s fie acolo cu mine. l doream att de mult!
Cathy se ncrunt vznd reacia produs de aceste
cuvinte asupra fiicei sale. Degeaba roeti, sunt i alte
moduri n care poi s doreti pe cineva.
Sara se fcu mic i-i trase repede i cellalt ciorap.
Deci l-ai sunat?
351

M-am dus acas, m-am aezat pe verand i aproape


c l-am implorat s m primeasc napoi. Ba nu, dac m
gndesc bine, chiar l-am implorat. I-am spus c dac
suferim att amndoi cnd suntem desprii, mai bine s
suferim fiind mpreun i c mi pare teribil de ru pentru
ceea ce am fcut i c niciodat n-o s m mai port ca i
cum dragostea lui ar fi ceva de la sine neles.
Ca ceva de la sine neles?
Cathy puse mna pe umrul Sarei.
Asta e partea care doare, nu? Partea n care simi c
nu mai contezi pentru el la fel de mult cum credeai.
Sara ncuviin cu o micare a capului, ncercnd s-i
revin. Mama ei atinsese un punct sensibil.
i ce-a zis tata dup ce i-ai spus toate astea?
Mi-a zis s m ridic de pe verand i s intru n cas
ca s lum micul dejun mpreun. Cathy se btu uor cu
palma pe piept. Nu tiu cum a gsit Eddie puterea s m
ierte, doar tii ct de mndru e, dar i sunt recunosctoare
pentru c a fcut-o. Faptul c am descoperit c poate s
m ierte pentru ceva att de oribil m-a fcut s-l iubesc i
mai mult. S-l iubesc pentru faptul c, dei rnit pn n
adncul sufletului, a fost n stare s m iubeasc n
continuare. Am nceput s cred c experiena aceea a
ntrit csnicia noastr. Zmbetul de pe buzele mamei
sale se accentu. Normal c eu aveam i o arm secret.
Ce arm?
Pe tine.
Pe mine?
Cathy lovi uor cu palma obrazul Sarei.
352

Am nceput s triesc din nou cu tatl tu, dar relaia


era att de stresant. Nimic nu mai era ca nainte. Apoi am
rmas nsrcinat cu tine i viaa pur i simplu a nvins.
Cred c apariia ta ntre noi l-a fcut pe tatl tu s vad
altfel lucrurile. Apoi a aprut Tessie, apoi ai nceput
coala i dup aia ai crescut amndou i ai plecat la
facultate. Cathy zmbi. E nevoie pur i simplu de timp.
Dragoste i timp. i un drcuor rocat care s-i alerge
prin cas e cel mai potrivit lucru care s te ajute s uii.
Ei bine, s tii c eu n-am de gnd s rmn
nsrcinat, ripost Sara, contient de duritatea tonului
ei.
Cathy pru c se gndete cteva secunde nainte de a
rspunde.
Uneori este necesar s-i dai seama c ai pierdut ceva
pentru a realiza adevrata valoare a ceea ce ai pierdut. S
nu-i spui lui Jeffrey asta.
Sara ncuviin cu o micare a capului. Se ridic n
picioare i-i bg tricoul n pantaloni.
I-am spus, mam. I-am lsat transcrierea.
Transcrierea nregistrrilor de la proces?
Da, rspunse Sara, aplecndu-se peste comod. tiu
c a citit-o. I-am lsat-o n baie.
i?
i, rspunse Sara. Nici mcar nu m-a sunat. Nu mi-a
spus nimic toat ziua.
Foarte bine, zise Cathy care ajunsese n mod evident
la o concluzie. D-l dracului atunci. E un mizerabil!

353

Capitolul 22
Jeffrey reui s gseasc destul de uor casa de la
numrul 633 pe Ashton Street. Cldirea arta jalnic: un
simplu cub cu perei cenuii. Ferestrele preau adugate
dup finalizarea construciei, fiindc fiecare avea alte
dimensiuni, n holul de la intrare se vedea o sob de
teracot, lng care se afla o stiv de ziare i reviste,
folosite probabil pentru aprinderea focului.
Cercet casa de jur mprejur, ncercnd pe ct posibil s
nu atrag atenia. La costum i cravat, cobort dintr-o
maina alb, Jeffrey nu se prea potrivea ns cu zona
aceea. Ashton Street, cel puin n zona n care locuia Jack
Wright, era o strad murdar i nengrijit. Majoritatea
caselor din apropiere aveau ferestrele acoperite cu
scnduri i afie de culoare galben care avertizau c
urmeaz s fie demolate. Nite copii se jucau ntr-o curte
prfuit, nesupravegheai. Locul avea un miros
ptrunztor, de canal. i amintea de groapa de gunoi de la
periferia oraului Madison. Cnd treceai cu maina pe
acolo n zilele de var, chiar dac vntul btea din direcia
opus, mirosul gunoiului n descompunere i umplea
nrile, chiar cu geamurile nchise i instalaia de aer
condiionat n funciune.
n timp ce se apropia de cas, Jeffrey trase de cteva ori
aer n piept, ncercnd s se obinuiasc cu mirosul. Ua
era dublat de un cadru acoperit cu plas de srm, fixat
de toc cu un lact. Ua propriu-zis avea trei zvoare i o
broasc ce prea c se deschide mai degrab cu o pies de
puzzle dect cu o cheie.
354

Jack Wright i petrecuse o mare parte din via n


nchisoare. Era fr ndoial o persoan care inea la
intimitatea sa. Jeffrey mai arunc o privire n jur nainte
de a se apropia de o fereastr. i aceasta era acoperit cu
plas de srm prevzut cu lact, dar rama prea veche
i uor de nlturat. Cteva zglieli mai ferme i ntreaga
structur ced. Jeffrey mai cercet nc o dat locul
nainte de a scoate fereastra din toc i de a se strecura
nuntru.
Sufrageria era ntunecat i murdar, plin de resturi i
ziare aruncate peste tot. n mijloc trona o canapea
portocalie foarte ptat. Jeffrey nu-i putea da seama dac
petele acelea ntunecate erau de tutun sau se datorau
vreunui fluid corporal. Un lucru era sigur, i anume c
ncperea era impregnat cu un miros persistent de
sudoare i dezinfectant.
La marginea de sus a pereilor se afla un fel de bordur
decorativ format din tot felul de crucifixe. Acestea
variau ca form i dimensiuni, de la cele foarte mici, ca
acelea pe care le poi obine de la un automat de dulciuri,
pn la cele ceva mai mari, de cel puin douzeci de
centimetri lungime. Erau fixate de perete, lipite unul de
cellalt, formnd o band continu. Cele dou postere de
pe perete aveau aceeai tem. ntr-unul din ele, Iisus avea
n brae un miel, iar n cellalt ntindea minile n sus,
artnd rnile pe care le avea n palme.
Inima lui Jeffrey ncepu s bat mai repede la vederea
celor dou afie. i eliber arma n toc i se duse pn la
ua din fa ca s se asigure c nu vine nimeni pe alee.
355

Chiuveta din buctrie era plin de vase murdare.


Podeaua era lipicioas i n ncpere persista o umezeal
nesntoas. La fel i n dormitor, unde o umezeal cu
miros de mosc se lipi imediat de faa lui Jeffrey, ca o crp
ud. Pe peretele de la captul patului acoperit cu o saltea
ptat se afla un poster mare, reprezentndu-l pe Iisus
Hristos cu un nimb luminos n jurul capului. Motivul
crucifixului era prezent i n dormitor, dar aici crucile
erau mai mari. Urcndu-se cu picioarele n pat, Jeffrey
putu s vad c cineva, probabil Wright, folosise vopsea
de culoare roie ca s accentueze rnile Mntuitorului.
Fiecare reprezentare a lui Iisus avea ochii acoperii cu Xuri de culoare neagr. Ca i cum Wright ar fi vrut s-l
mpiedice s vad ce fcea el acolo. Tocmai aceasta era
ntrebarea la care Jeffrey trebuia s afle rspuns: ce lucru
teribil, care trebuia ascuns, fcea Wright n acea cas?
Se ddu jos din pat. i puse nite mnui din cauciuc i
ncepu s se uite peste revistele stivuite pe duumea. Cele
mai multe erau numere vechi din People i Life. Dulapul
era ns plin cu materiale pornografice. Vznd cteva
exemplare din Rocate Adevrate, Jeffrey se gndi imediat
la Sara i i se puse un nod n gt.
Ridic cu vrful pantofului marginea saltelei i putu s
vad ascuns acolo un revolver Sig Sauer de nou
milimetri. Arma prea nou i bine ntreinut. ntr-un
cartier ca acela, numai un idiot ar fi putut s ndrzneasc
s se duc la culcare fr s aib un pistol la ndemn.
Jeffrey zmbi i trase salteaua la loc. Descoperirea aceasta
putea s-l ajute mai trziu.
356

Deschise ifonierul, netiind la ce s se atepte. Poate


alte reviste porno. Poate un alt pistol sau cine tie ce arm
improvizat. Spre surprinderea lui, n primele dou
sertare de sus se afla lenjerie de dam. Nu era vorba de
desuurile sexy, de mtase, n care i plcea s-o vad pe
Sara. Se aflau acolo portjartiere, centuri i ciorapi cu
chilot. Toate erau foarte mari; suficient de mari ca s
poat fi purtate de un brbat.
Jeffrey reui cu greu s-i reprime un fior de scrb.
Scoase un pix din buzunar i ncepu s cerceteze cu
ajutorul lui coninutul sertarelor, nevrnd s se nepe cu
vreun ac sau altceva ascuit. Nu voia s se aleag cu vreo
boal veneric. Tocmai se pregtea s nchid un sertar
cnd ceva l fcu s se rzgndeasc. Dnd la o parte o
pereche de ciorapi de culoare verde, gsi ceea ce cuta.
Fundul sertarului era acoperit cu o foaie din ediia de
duminic a ziarului Grant County Observer. Recunoscuse
banda de sus a publicaiei.
Ddu lenjeria la o parte i scoase din sertar foaia de
ziar. De pe prima pagin l privea primarul cu un purcel n
brae. Ziarul era vechi, de mai bine de un an. Deschise i
alte sertare, cutnd i alte numere din Observer. Reui s
mai gseasc cteva, dar niciunul nu coninea vreun
articol care s aib legtur cu cazurile. Era ns destul de
ciudat faptul c Wright era abonat la un astfel de ziar
local.
Jeffrey se ntoarse n sufragerie i ncepu s cerceteze
teancurile de ziare de acolo. i adusese aminte c Brenda
Collins, una dintre victimele lui Wright de dup Sara, era
din Tennessee. Reui s gseasc un exemplar din
357

Monthly

Vols,

un buletin destinat absolvenilor


Universitii din Tennessee, ndesat ntre dou ziare din
Alexander City, Alabama. n stiva de alturi, Jeffrey
descoperi i alte ziare din afara statului, toate editate n
mai multe orae mici. Printre ele se aflau vederi, toate din
Atlanta, reprezentnd diverse scene din ora. Pe niciuna
dintre vederi nu fusese scris vreun text. Jeffrey nu-i
putea nchipui la ce i-ar fi trebuit lui Wright attea vederi.
Nu prea deloc a fi o persoan cu prea muli prieteni.
Arunc o privire de jur mprejur, ca s se asigure dac
nu omisese s cerceteze vreun col din micua ncpere. n
golul emineului era ndesat un televizor. Era un aparat
destul de nou, din acelea pe care le poi cumpra cu
cincizeci de dolari de la colul strzii, dac nu pui prea
multe ntrebri referitoare la proveniena lor. Deasupra
aparatului se afla un convertor de canale pentru cablu.
Jeffrey tocmai se ndrepta spre fereastra pe unde
intrase, cnd vzu ceva sub canapea. Rsturn canapeaua
cu piciorul, speriind gndacii de buctrie care se
ascundeau acolo. Pe podea se afla o mic tastatur de
culoare neagr.
Ceea ce crezuse c e convertor de canale era, de fapt, un
computer acionat de tastatura de jos. Jeffrey porni
aparatul i aps mai multe taste pn reui s se
conecteze la Internet. Se aez pe marginea canapelei
rsturnate, ateptnd s se fac legtura. n secia lui de
poliie, Brad Stephens era specialistul n calculatoare, dar
Jeffrey nvase destule de la tnrul poliist ca s tie
cum s navigheze cu o asemenea scul.
358

Csua potal electronic a lui Wright fu destul de uor


de accesat. n afar de o ofert din partea unui fabricant
de componente auto i cteva anunuri cu fete tinere care
cutau bani pentru facultate, spam pe care orice utilizator
de pot electronic din lume l primete, se mai afla acolo
o scrisoare lung trimis probabil de mama lui Wright. Un
alt e-mail avea ataat o fotografie n care aprea o tnr
cu picioarele larg desfcute. Adresa expeditorului era
alctuit dintr-o serie de cifre. Probabil un tovar de
nchisoare de-al lui Wright. Jeffrey scrise adresa pe o
bucat de hrtie i o bg n buzunar.
Cu ajutorul tastelor sgeat, Jeffrey ajunse n seciunea
site-urilor favorite. Pe lng mai multe site-uri cu
pornografie i violen, Jeffrey descoperi o legtur ctre
ediia on-line a ziarului Grant Observer. Era ocat. Pe
ecran apruse prima pagin a ziarului din ziua aceea,
acolo unde era anunat sinuciderea Juliei Matthews din
noaptea precedent. Jeffrey parcurse repede articolul,
apoi intr n arhiv i execut o cutare dup numele
Sibyl Adams. Dup cteva secunde, pe ecran apru un
articol scris anul trecut. O cutare dup Julia Matthews nu
mai scoase la iveal nimic altceva dect articolul pe care l
vzuse nainte. Atunci cnd tast ns numele Sarei, pe
ecran apru o list cuprinznd peste aizeci de articole.
Jeffrey nchise calculatorul i rsturn canapeaua la loc.
Ajuns afar, ncerc s fixeze la loc fereastra n locaul de
unde o scosese. Nu reui, aa c fu nevoit s-o propteasc
cu un scaun. Din main, fereastra prea neatins, dar
Jack Wright avea s-i dea seama de ndat c cineva i
intrase n cas. Avnd n vedere c individul prea att de
359

preocupat de propria lui securitate, era posibil ca tocmai


aceast descoperire s-l strneasc n avantajul lui Jeffrey.
Pe strad se aprinseser luminile. Chiar dac era vzut
dintr-un col att de mizer al oraului, spectacolul
soarelui care apunea deasupra Atlantei era cu adevrat
memorabil. Jeffrey se gndi c rsritul i apusul soarelui
reprezentau unele dintre puinele evenimente care i
fcea probabil s se simt cu adevrat oameni pe cei care
locuiau n cartierul acela.
Fu nevoit s atepte mai bine de trei ore i jumtate
pn cnd maina albastr i fcu apariia pe alee. Maina
era veche i murdar, cu pete de rugin pe aripi. Fr
ndoial c Wright ncercase s fac unele reparaii.
Partea din spate era lipit cu band izolatoare i pe una
din aripi scria DUMNEZEU ESTE COPILOTUL MEU.
Jack Wright trise destul de mult timp n sistem ca s
tie cum arat un poliist. i arunc lui Jeffrey o privire
ngrijorat n timp ce ieea din main. Era un brbat gras
cu un nceput de chelie. Avea cmaa descheiat n fa i
Jeffrey putu s vad c brbatul avea literalmente sni.
Jeffrey bnui c era din cauza tratamentului cu Depo. Unul
dintre principalele motive pentru care violatorii i
pedofilii ncercau s scape de tratamentul cu aceast
substan era neplcutul efect secundar care ducea la
creterea n greutate i la accentuarea trsturilor
feminine.
Jeffrey fcu civa pai pe alee i Wright l salut cu o
micare a capului. Chiar dac se aflau ntr-o zon att de
dezolant a oraului, toate lmpile de pe strad
funcionau perfect. Casa era luminat ca n miez de zi.
360

Avei treab cu mine? ntreb Wright cu o voce


subire, probabil un alt efect secundar al tranchilizantului.
Exact, rspunse Jeffrey, oprindu-se n faa brbatului
care o violase i o njunghiase pe Sara Linton.
Ei fir-ar s fie, zise Wright, uguindu-i buzele.
Bnuiesc c a fost rpit vreo fat, nu? Toi venii i
ncepei s batei la ua mea cnd lipsete vreuna dintre
fetiele astea.
Hai s intrm n cas, zise Jeffrey.
Nu cred c e nevoie, ripost Wright, rezemndu-se cu
spatele de main. E drgu asta care lipsete? Individul
fcu o pauz, ca i cum ar fi ateptat un rspuns. i trecu
ncet limba peste buze. Eu le iau numai pe cele drgue.
E vorba despre un caz mai vechi, spuse Jeffrey,
ncercnd s nu cad n curs.
Amy? E vorba despre dulcica de Amy?
Jeffrey l strfulger cu privirea pe individ. Vzuse
numele acesta n dosar. Amy Baxter se omorse dup ce
fusese violat de Jack Wright. Fusese asistent medical i
venise n Atlanta din Alexander City.
Nu, nu e Amy, zise Wright, ducnd mna la brbie ca
i cum ar fi czut pe gnduri. Este vorba despre micua
brbatul se opri brusc, uitndu-se int la maina lui
Jeffrey. Districtul Grant, nu? De ce nu spui aa? Wright
zmbi, lsnd s ias la iveal unul dintre dinii si
stricai. Ce mai face micua mea Sara?
Jeffrey fcu un pas spre el, dar Wright nu pru deloc
intimidat.
Hai, lovete-m! mi plac indivizii brutali.
361

Jeffrey se ddu un pas napoi, abia stpnindu-se s nu-l


pocneasc pe individ.
Brusc, Wright i cuprinse snii n palme.
i plac tia, tticule? Individul zmbi, vznd
expresia de dezgust care apruse pe faa lui Jeffrey. Iau
Depo, dar tu tii deja lucrul sta, nu? tii ce efect are
asupra mea, nu? Wright cobor vocea: M transform n
feti. l face pe biat s simt plceri n ambele lumi.
Oprete-te, spuse Jeffrey, uitndu-se de jur mprejur.
Vecinii lui Wright ieiser afar s asiste la spectacol.
Am testiculele ca nite bilue, spuse Wright,
ducndu-i mna la liul blugilor. Vrei s le vezi?
Poate vrei s fii castrat de-a binelea, nu numai
chimic, mormi Jeffrey.
Wright rse uor.
Eti un brbat mare i puternic, tii asta? Tu eti cel
care are grij de Sara mea?
Jeffrey nu putu dect s nghit n sec.
Toate vor s tie de ce le-am ales tocmai pe ele. De
ce pe mine? De ce pe mine? se maimuri el cu o voce
subire. n cazul ei, am vrut s vd dac e rocat cu
adevrat.
Jeffrey nlemni, incapabil s fac vreo micare.
Dar bnuiesc c tu ai aflat deja c este, nu? Pot s-mi
dau seama dup privirea din ochii ti.
Wright i ncruci braele la piept i rmase cu ochii
int la faa lui Jeffrey.
Avea i nite e grozave. Mi-a plcut aa de mult s
i le sug. Wright i trecu limba peste buze. Dac i-ai fi
vzut frica ntiprit pe fa! Era clar c nu era obinuit
362

cu aa ceva. C nu avusese pn atunci parte de un brbat


adevrat, nelegi ce vreau s spun?
Jeffrey nfipse mna n gtul brbatului i-l izbi pe
acesta cu spatele de main. Micarea fusese att de
rapid, nct Jeffrey nu-i ddu seama ce fcuse dect
atunci cnd simi c Wright i nfipsese unghiile n pielea
lui.
Jeffrey fcu un efort i-i trase mna napoi. Wright
ncepu s tueasc, ncercnd s-i recapete respiraia.
Jeffrey fcu civa pai uitndu-se la vecinii lui Wright.
Niciunul dintre ei nu se micase. Cu toii preau fascinai
de spectacol.
Crezi c poi s m sperii? zise Wright cu o voce
rguit. Am avut eu de-a face cu indivizi mai mari dect
tine, cte doi deodat, n nchisoare.
Unde erai lunea trecut? ntreb Jeffrey.
Am fost la munc, fratele meu. ntreab-o pe poliista
care are grij de mine.
Poate c am s-o ntreb.
A venit s m verifice pe la Wright facu o pauz,
prefcndu-se c ncearc s-i aduc aminte. Cred c era
dou, dou i jumtate. Asta e ora care te intereseaz?
Jeffrey nu rspunse. Ora morii lui Sibyl Adams fusese
precizat n Observer.
Am mturat, am splat pe jos i am dus gunoiul,
continu Wright.
Jeffrey facu un gest cu capul spre tatuajul de pe mna
brbatului.
Vd c eti un tip religios.
Wright i privi braul.
363

Din cauza tatuajului sta m-au acuzat atunci cu Sara.


i place s tii ce-i fac fetele, nu? ntreb Jeffrey. S
caui tiri despre ele prin ziare? Poate s le caui pe
Internet?
Wright ddu pentru prima dat semne de nervozitate.
Ai intrat n casa mea?
Mi-a plcut cum i-ai decorat pereii. Toi Iisuii aceia
mici. Ochii lor te urmresc peste tot n cas.
Wright se schimb la fa. ncepu s urle, dezvluindu-i
lui Jeffrey acea faet a personalitii sale pe care numai
nite femei nefericite avuseser neansa s-o cunoasc.
E proprietatea mea. Nu aveai ce cuta acolo.
Am fost nuntru, spuse Jeffrey din ce n ce mai calm,
pe msur ce Wright se nfuria. Mi-am bgat nasul peste
tot.
Ticlosule, url Wright, ncercnd s-i trag un
pumn. Jeffrey se ddu un pas ntr-o parte i-i rsuci
individului mna la spate. Wright se prbui nainte i
czu lovindu-se cu faa de pavaj. Jeffrey se sui pe el i-l
aps cu genunchiul n spate.
Ce tii despre ce s-a ntmplat?
D-mi drumul, se rug Wright. Te rog, d-mi drumul!
Jeffrey scoase ctuele i-i prinse minile lui Wright cu
ele. Sunetul metalic al sistemului de nchidere l fcu pe
individ s intre n hiperventilaie.
Am citit despre ce s-a ntmplat, spuse Wright. Te
rog, d-mi drumul.
Jeffrey se aplec i opti n urechea individului:
Ai s te ntorci n nchisoare.
364

Nu m trimite napoi acolo, se rug Wright. Te rog!


Jeffrey ntinse mna i-i smulse lui Wright brara pe care
o avea la glezn. Dup cum funciona poliia din Atlanta,
tia c ceea ce voia s fac avea un efect mai mare dect
dac ar fi sunat la 911. Puse brara pe pavaj i o strivi cu
clciul.
Nu poi s faci asta, ip Wright. Nu poi s faci asta.
Te-au vzut toi.
Jeffrey ridic privirea, aducndu-i aminte de vecini.
Privi tcut cum fiecare dintre ei se ntoarce cu spatele i
intr napoi n cas.
O, Doamne, te rog, nu m trimite napoi, l implor
Wright. Te rog, fac tot ce-mi ceri.
Nici pistolul la de nou milimetri de sub saltea n-o
s-i ncnte prea mult, Jack.
O, Dumnezeule, ncepu s plng Wright, tremurnd
din toate ncheieturile.
Jeffrey scoase din buzunar cartea de vizit pe care i-o
dduse mai devreme Keith. Numele nscris pe cartea de
vizit era Mary Ann Moon. Se uit la ceas. Era ora opt fr
zece minute, vineri seara. Existau foarte puine anse ca
femeia s fie prea fericit cnd avea s dea ochii cu el.
Capitolul 23
Lena nchise ochii, ferindu-se de soarele care i btea n
fa. Apa era cald i mbietoare. Briza i mngia blnd
trupul i barca se legna uor n ritmul valurilor. Nu
reuea s-i aminteasc cnd fuseser ultima oar la
mare, dar vacana era mai mult dect binevenit.
365

Privete, spuse Sibyl, artnd cu mna n sus.


Lena urmri degetul surorii sale i zri un pescru n
naltul cerului. i ndrept ns atenia asupra norilor.
Preau nite ghemotoace de vat prinse pe o cortin
azurie.
Vrei asta napoi? o ntreb Sibyl, ntinzndu-i o
plan roie.
Lena ncepu s rd.
Hank mi-a spus c ai pierdut-o.
Sibyl zmbi.
Am pus-o ntr-un loc unde el n-o putea vedea.
Lena realiz brusc c Hank era cel care i pierduse
vederea, nu Sibyl. Nu nelegea cum putuse s fac aceast
confuzie, dar Hank era acolo pe plaj, cu ochelarii aceia
negri pe fa. Se lsase pe spate i sttea sprijinit n mini,
astfel nct soarele s-i ard pieptul. Lena nu-l mai vzuse
niciodat att de bronzat. Adevrul e c de fiecare dat
cnd veneau la plaj, Hank obinuia s rmn n camera
lui de hotel, n loc s se alture fetelor. Habar n-avea ce
fcea el acolo n camer toat ziua. Cteodat, Sibyl se
ducea s-i in companie, obosit de atta stat la soare,
dar Lena nu se putea dezlipi de plaj. i plcea la nebunie
s se joace n ap sau s participe la meciurile de volei
improvizate pe nisip.
Aa l cunoscuse pe Greg Mitchell, ultimul iubit cu care
avusese o relaie cu adevrat important. Greg juca volei
mpreun cu civa prieteni ai lui. Avea aproape douzeci
i opt de ani, dar prietenii lui erau mult mai tineri i mult
mai preocupai s se uite dup fete dect s joace volei.
Lena se apropiase de ei, contient c e cntrit din ochi
366

de tinerii masculi, apreciat ca o bucat de carne, i-i


rugase s-o primeasc i pe ea n joc. Greg i pasase imediat
mingea pe care o inuse lipit de pieptul lui i ea o prinse
n acelai mod.
Dup puin timp, prietenii lui mai tineri renunaser s
mai joace i plecaser n cutare de alcool i femei. Lena i
Greg continuar s joace cteva ore bune.
O dusese ntr-un local mexican ieftin, care l-ar fi fcut
pe bunicul ei s se rsuceasc n mormnt. Buser mai
multe margarita, apoi dansaser, iar, mai trziu, Lena se
mrginise s-i zmbeasc seductor n loc s-l srute de
noapte bun. A doua zi, i fcuse apariia n faa hotelului
ei, de data aceasta cu o plan de surfing. Ea i dorise
dintotdeauna s nvee s fac surfing, aa c acceptase
oferta lui fr s stea prea mult pe gnduri.
Acum putea simi placa de surfing sub ea, valurile
ridicndu-i trupul n aer, apoi coborndu-l. Mna lui Greg
era sub ceafa ei, apoi o simi cobornd mai jos, tot mai jos,
pn cnd i cuprinse fesa. Ea se rsuci uor, lsndu-l s-i
vad i s-i simt trupul gol. Soarele btea, iar pielea ei
era cald i plin de via.
El i turn ulei de plaj n palm i ncepu s-i maseze
tlpile picioarelor. Minile lui i cuprinseser acum
gleznele i-i ndeprtau picioarele. Pluteau n continuare
n apa oceanului, dar aceasta devenise cumva ferm i-i
inea trupul nemicat, prad lui Greg. Minile lui i
continuar drumul n sus spre coapse, mngind, lovind
uor, trecnd peste prile ei intime, pn cnd palmele i
cuprinser snii. ncepu s-i srute, apoi s-i mute
sfrcurile, dup aceea i croi drum cu limba spre gura ei.
367

Srutrile lui Greg erau pline de for i duritate, aa cum


ea nu mai ntlnise niciodat pn atunci. Lena descoperi
c-i rspunde ntr-un fel n care nu i-ar fi imaginat
niciodat.
Presiunea pe care o exercita asupra ei trupul lui aflat
deasupra era alarmant de senzual. Minile lui erau
crude, atingerea brutal i el fcea cu ea tot ceea ce voia.
Pentru prima dat n viaa ei, Lena pierduse controlul.
Pentru prima dat n via, Lena era complet lipsit de
ajutor n faa unui brbat. Simea un gol nluntrul ei care
putea fi umplut numai de el. Era gat s fac orice i-ar fi
cerut. Era gata s-i ndeplineasc orice dorin.
Gura lui cobor n jos pe trupul ei i ajunse ntre
picioare, unde ncepu s exploreze cu limba i cu dinii. Ea
ncerc s duc minile spre el, s-l trag mai aproape,
dar descoperi c e imobilizat. Brusc, se sui din nou pe ea
i-i ndeprt braele de corp, ca i cum ar fi vrut s-o
intuiasc n timp ce o ptrundea. Urm un val de plcere
care pru c dureaz ore ntregi, apoi, deodat, eliberarea
suprem. ntregul ei corp se deschise n faa lui i se arcui
ca i cnd ar fi dorit s se sudeze de a-l lui.
Apoi totul lu sfrit. Lena simi c trupul ncepe s i
destind i c i recapt cunotina. i roti capul
savurnd pacea care pusese stpnire pe ea dup orgasm.
i linse buzele i deschise uor ochii. Se afla n camera
obscur. Undeva, departe, se auzeau picturile care
cdeau. Un alt sunet, mult mai apropiat, venea de peste
tot din jurul ei, un tic-tac neregulat, ca cel produs de un
ceas, numai c era vorba despre un ceas de ap. Descoperi
368

c nu mai reuete s-i aduc aminte care era cuvntul


pentru apa care curgea din nori.
ncerc s se mite, dar minile preau c n-o mai
ascult. Se uit ntr-o parte i reui s-i vad buricele
degetelor, dei totul era cufundat n bezn. n jurul
ncheieturilor ei era ceva, ceva care o strngea inexorabil.
Creierul ei lans spre degete comanda s se mite i simi
suprafaa dur a lemnului pe dosul palmei. i gleznele i
erau prinse cu ceva care i inea picioarele fixate de podea.
Nu putea s-i mite picioarele sau braele. Era pur i
simplu intuit de podea. Avea senzaia c trupul ei se
trezete la via o dat cu aceast descoperire: fusese
prins n capcan.
Lena se afla n camera ntunecat, era napoi n locul
unde fusese adus cu cteva ore n urm. Sau zile?
Sptmni? Sunetul era acolo, ritmul lent al picturilor de
ap ptrunznd ca o tortur n creierul ei. Camera nu avea
ferestre i nici vreo alt surs de lumin. n ea se afla
numai Lena i ceea ce o inea fixat de podea.
Deodat, se aprinse o lumin, o lumin orbitoare care i
arse ochii. Lena ncerc din nou s se desprind de podea,
numai c era complet lipsit de putere. n ncpere intrase
cineva; cineva care ar fi trebuit s-o ajute, dar care nu fcea
acest lucru. Se ncord din nou, rsucindu-i trupul,
ncercnd s se elibereze. Niciun rezultat. Deschise gura,
ns nu reui s scoat niciun sunet. Creierul ei se lupta s
formeze cuvintele Ajut-m, te rog! dar sunetul vocii
ntrzia s apar.
i roti capul ntr-o parte, clipind, ncercnd s vad
dincolo de sursa de lumin. Simi o mic presiune n
369

palm. Nu era o senzaie prea deosebit, dar reui s vad


n lumin c n palm era fixat vrful unui cui lung. Tot n
lumina aceea orbitoare vzu cum se ridic un ciocan,
nchise ochii, dar nu simi nicio durere.
Se afla din nou la plaj, dar de data aceasta nu mai era
n ap. ncepuse s zboare.
Capitolul 24
Mary Ann Moon nu era o femeie prea plcut. Privirea
pe care i-o arunc lui Jeffrey, chiar nainte ca acesta s
apuce s se prezinte, spunea clar c nu era bine s te pui
cu ea. Femeia arunc o singur privire spre brara rupt
i apoi se npusti asupra lui Jeffrey.
Ai idee ct cost aa ceva?
Tot ceea ce urm se ncadr n acest tipar.
Cea mai mare problem n dialogul lui Jeffrey cu Moon,
aa cum i plcea femeii s i se spun, o constituia bariera
lingvistic. Moon era originar de undeva din estul
Statelor Unite, un loc n care consoanele aveau o via a
lor. n afar de acest lucru, femeia vorbea foarte tare i
repede, lucru greu de suportat pentru urechile unui
sudist. Pe toat durata drumului pe care-l fcur
mpreun cu liftul, Moon, aflat la o distan stnjenitor
de mic de el, inuse buzele strnse ntr-un mod
dezaprobator i braele mpreunate deasupra oldurilor.
Femeia nu avea mai mult de patruzeci de ani, dar fumatul
i viaa dur i puseser amprenta pe faa ei. Avea prul
blond nchis, cu fire crunte. De la colurile buzelor
porneau razele adnci ale ridurilor.
370

Tonul ei nazal i rapiditatea cu care vorbea i creau lui


Jeffrey impresia c st de vorb cu un corn englez. Nu
reuea s-i rspund dect cu foarte mare ntrziere,
fiindc trebuia s atepte pn ce creierul reuea s
traduc ce spunea femeia. i ddu seama imediat c
Moon considera aceast ncetineal drept o dovad de
prostie, dar nu avea ce face.
n timp ce treceau printre birouri, ea i spuse ceva peste
umr i, cu mare greutate, Jeffrey nelese c Moon l
ntrebase despre cazul la care lucra.
ncepu s-i povesteasc pe scurt despre ceea ce se
ntmplase din clipa n care o gsiser pe Sibyl Adams,
lsnd deoparte relaiile dintre el i Sara. i ddea seama
c nu reuea s povesteasc suficient de repede pentru
Moon, pentru c aceasta l tot ntrerupea cu ntrebri, la
care ar fi putut obine oricum rspunsuri dac l-ar fi lsat
s termine propoziia.
S neleg c ai intrat n casa biatului meu? l ntreb
ea. Ai vzut deci toate prostiile alea cu Iisus? Femeia i
ddu ochii peste cap. Sper c pistolul acela nu a aprut
acolo adus de dumneata, domnule erif Taylor?
Jeffrey i arunc ceea ce el spera s fie o privire
amenintoare. Femeia i rspunse cu un hohot de rs,
care i zgrie n mod neplcut timpanul.
Numele sta mi este foarte cunoscut.
Care nume?
Linton. i Tolliver. Femeia i puse minile n olduri.
S tii c mi fac foarte bine datoria atunci cnd e vorba de
notificri, efule. Am sunat-o pe Sara de mai multe ori ca
s-i comunic locul n care se afl Jack Allen Wright. Este
371

de datoria mea s in la curent victimele. Cazul ei a fost


acum zece ani, nu?
Doisprezece.
Deci am vorbit cu ea de cel puin dousprezece ori.
Jeffrey nelese c n-avea niciun rost s se mai ascund.
Sara e fosta mea soie. A fost una dintre primele
victime ale lui Wright.
i te-au lsat s te ocupi de acest caz tiindu-se c
eti implicat?
Eu sunt cel care conduce acest caz, doamn Moon,
rspunse el.
Ea i arunc una dintre acele priviri sfredelitoare, care
poate c aveau efect asupra fotilor deinui aflai n
supravegherea ei, dar care nu reui dect s-l irite i mai
mult pe Jeffrey. Era cu un cap mai nalt dect Mary Ann
Moon i nu avea de gnd s se lase intimidat de aceast
minge plin de ur.
Wright ia Depo. tii ce nseamn asta?
Am avut impresia c-i face plcere.
Asta e de pe vremea aceea, imediat dup Sara. Ai
vzut poze cu el?
Jeffrey cltin din cap.
Hai cu mine, i spuse Moon.
El o urm fr s mai spun vreun cuvnt, ncercnd s
nu o calce pe clcie. Femeia era rapid la orice altceva n
afar de mers i paii lui erau de dou ori mai mari ca ai
ei. Moon se opri n faa unei mici ncperi plin pn la
refuz cu dosare ndesate n cutii de carton. Pi peste o
stiv de manuale i lu de pe raft un dosar pe care l puse
pe mas.
372

Ce mizerie e aici, zise ea de parc ar fi intrat pentru


prima dat acolo. Uite aici.
Jeffrey deschise dosarul i putu s vad, lipit n partea
de sus a primei pagini, o fotografie a unui Jack Allen
Wright mult mai tnr i mult mai slab dect l tia el.
Avea mai mult pr pe cap i faa ascuit. Trupul era al
unui brbat care i petrecea cel puin trei ore pe zi
ridicnd greuti i ochii i erau de un albastru sfredelitor.
Jeffrey i aduse aminte c fusese izbit i mai nainte de
culoarea acestor ochi. i aminti, de asemenea, c i Sara l
identificase tot datorit ochilor si. Niciuna dintre
trsturile lui Wright nu mai erau la fel ca atunci cnd o
atacase pe Sara. Tipul din poz era ntr-adevr cel pe care
Jeffrey se ateptase s-l ntlneasc atunci cnd
ptrunsese n casa lui Wright. Acesta era omul care o
violase pe Sara, ticlosul din cauza cruia ea nu-i putuse
drui lui Jeffrey un copil.
Moon ncepu s rsfoiasc dosarul.
Asta e o fotografie pe care i-au fcut-o cnd a fost
eliberat, spuse ea.
Jeffrey aprob cu o micare a capului vzndu-l pe
Wright aa cum l cunoscuse i el.
A avut o via grea n nchisoare, tii?
Jeffrey ddu din nou din cap.
Muli dintre ei ncearc s lupte. Unii cedeaz pur i
simplu.
S tii c mi s-a frnt inima, mormi Jeffrey. A avut
muli vizitatori ct a fost nchis?
Doar mama lui.
Jeffrey nchise dosarul i i-l ntinse lui Moon.
373

Ce s-a ntmplat dup ce a ieit din nchisoare? Doar


nu i-au mai dat Depo, nu? A putut s violeze din nou.
El spune c nu a fcut-o i s tii c e aproape
imposibil s mai poat cu dozele alea pe care ar fi trebuit
s le ia.
Cine l-a supravegheat?
Se afla sub propria lui supraveghere. Femeia l opri
pe Jeffrey nainte ca acesta s apuce s zic ceva. Ascult,
tiu c sistemul nu este perfect, ns trebuie s avem
cteodat ncredere n ei. Cteodat greim. Ne-am nelat
i n cazul lui Wright. Moon arunc dosarul pe mas. Se
duce la clinic i face injecii cu Depo o dat pe
sptmn. Totul merge foarte bine pn acum. Brara
pe care ai fost att de drgu s-o distrugi ne ajuta s-l
inem sub supraveghere. Pn acum totul a fost n ordine.
Nu a prsit oraul?
Nu, rspunse ea. L-am verificat personal la munc
lunea trecut. n cldirea bncii.
Bun idee s-l lai lng fetele alea.
Vezi c depeti msura, l avertiz ea.
Jeffrey ridic minile.
Noteaz toate ntrebrile pe care doreti s i le pui, i
spuse Moon. Vorbesc eu cu Wright.
Trebuie s fiu i eu acolo cnd rspunde.
Dac vrei s fim coreci, n-ar fi trebuit niciodat s te
las s intri aici. Ar trebui s-mi mulumeti c nu te trimit
n uturi napoi pn la Mayberry.
Jeffrey se stpni foarte greu s nu-i zic vreo dou la
rndul lui. Femeia avea ns dreptate. Ar fi putut s sune a
374

doua zi nite prieteni din Atlanta, s le cear ajutorul, dar,


deocamdat, Mary Ann Moon era pe terenul ei.
Poi s m lai singur un minut? o ntreb el, fcnd
un gest cu capul spre mas. Trebuie s iau legtura cu
oamenii mei.
Nu am voie s fac apeluri interurbane de aici.
Jeffrey scoase mobilul.
Vreau doar s rmn puin singur, att.
Ea ddu din cap i se rsuci pe clcie.
i mulumesc, spuse Jeffrey, ns ea nu-i rspunse.
Atept pn femeia se ndeprt suficient de mult i apoi
nchise ua. Pi peste cteva cutii i se aez la mas.
Scaunul era foarte jos i avu senzaia c poate s ajung
cu genunchii la gur. Jeffrey se uit mai nti la ceas i
apoi form numrul Sarei. tia c aceasta obinuia s se
culce devreme, dar trebuia neaprat s vorbeasc cu ea.
Telefonul ncepu s sune i un val de emoie i cuprinse
ntregul corp.
Sara rspunse cu o voce somnoroas abia dup al
patrulea apel.
Alo?
Jeffrey i ddu seama c i inuse respiraia ct
ateptase cu receptorul la ureche.
Sara?
Ea nu zise nimic i, pentru o clip, fu convins c a nchis.
Apoi o auzi micndu-se i cearafurile fonind; era n pat.
Putu s aud cum plou afar, ba chiar i un tunet undeva
departe. i veni n minte o sear de demult, de pe vremea
cnd erau mpreun. Sarei nu-i plceau furtunile i-l
trezise ca s-o fac s uite de tunete i fulgere.
375

Ce vrei? l scoase ea din visare.


El rmase dezorientat, netiind ce s spun, devenit
brusc contient c ateptase mult prea mult pn s ia
legtura cu ea. Se cunotea dup tonul vocii ei c ceva se
schimbase n relaia lor. Nu era deloc sigur n ce consta
aceast schimbare.
Am ncercat s te sun i mai devreme, spuse el, avnd
senzaia c minte dei acest lucru nu era adevrat. La
clinic, adug el.
Chiar aa?
Am vorbit cu Nelly.
I-ai spus c e vorba despre ceva important?
Jeffrey simi c i se pune un nod n gt. Nu rspunse.
Se pru c la captul cellalt al firului Sara rdea uor.
N-am vrut s vorbesc cu tine nainte de a afla nite
rspunsuri.
Rspunsuri n legtur cu ce?
Sunt n Atlanta.
Ea fcu o pauz, apoi ntreb:
Las-m s ghicesc, eti pe Ashton Street la numrul
633.
Am fost acolo mai devreme, rspunse el. Sunt la
sediul poliiei acum. L-am adus ntr-o camer pentru
interogatorii.
Pe Jack? l ntrerupse ea.
Ceva n modul familiar n care se referise ea la individ l
bloc pe Jeffrey.
Moon m-a sunat imediat dup ce a disprut semnalul
de monitorizare, spuse Sara cu o voce lipsit de orice
inflexiune. M-am gndit imediat c eti acolo.
376

Am vrut s vorbesc cu el nainte de a chema


cavaleria.
Sara oft din greu.
Bravo ie!
n receptor se ls din nou tcerea i Jeffrey rmsese
din nou fr cuvinte. Cea care ntrerupse tcerea fu Sara.
De asta m-ai sunat? S-mi spui c l-ai arestat?
Ca s m asigur c eti bine.
Sara rse din nou.
O, m simt minunat, Jeff. i mulumesc c m-ai sunat.
Sara? ntreb el, speriat c ea ar putea s nchid. Am
ncercat s te sun.
n mod clar nu te-ai strduit prea tare, ripost ea.
Jeffrey putea s simt suprarea ei.
Am vrut s am mai nti ceva concret. i apoi s te
sun.
Ea l ntrerupse cu o voce joas, plin de tensiune.
Nu tiai ce s-mi spui, aa c n loc s faci civa pai
pn la clinic sau s suni pn reueti s vorbeti cu
mine, te-ai dus pn la Atlanta s-l vezi pe Jack. Sara fcu
o pauz. Spune-mi ce ai simit cnd l-ai vzut, Jeff.
El nu fu n stare s-i rspund.
Ce i-ai fcut, l-ai luat la btaie? Vocea ei devenise dea dreptul acuzatoare. Acum doisprezece ani, lucrul sta
probabil c mi-ar fi fcut bine. Acum ns nu-mi doream
dect s fii aici lng mine. S m ajui.
Asta i fac, Sara. ncerc s te ajut, zise Jeffrey care se
simea atacat pe la spate. Ce crezi c fac aici? ncerc s aflu
dac individul sta continu s violeze.
Moon zice c n-a mai prsit oraul de doi ani de zile.
377

Poate c Wright este implicat cumva n ceea ce se


petrece n Grant. Te-ai gndit i la posibilitatea asta?
Cred c nu, rspunse ea repede. Nu am putut s m
gndesc la nimic altceva dect c diminea i-am lsat
transcrierea aceea, c mi-am deschis sufletul n faa ta i
singurul tu rspuns a fost s fugi din ora.
Am vrut
Ai vrut s fugi de mine. Nu ai tiut ce s faci, aa c ai
fugit. Nu e o micare la fel de inteligent ca atunci cnd mai lsat s vin acas i s te prind cu o alt femeie n patul
nostru, ns mesajul e cam la fel, nu?
El cltin energic din cap, neputnd s neleag cum de
ajunsese ea la aceast interpretare.
Cum s fie la fel? Pur i simplu ncerc s te ajut.
Vocea ei se schimb din nou, furia dispruse i rmase
acolo numai durerea. i mai vorbise aa o singur dat,
imediat dup ce-l prinsese c-o nal. i atunci, ca i acum,
se simise ca un ticlos egoist.
Cum m ajui de acolo, din Atlanta? Cu ce m ajut
faptul c te afli la patru ore distan de mine? Ai habar
cum am stat eu ca pe ghimpi toat ziua, srind de pe
scaun de fiecare dat cnd suna telefonul, spernd s fii
tu? Sara nu atept rspunsul lui. M-am simit ca o
tmpit. i dai seama ce greu a fost pentru mine s-i art
foile alea? S-i spun ce mi s-a ntmplat?
N-am vrut
Am aproape patruzeci de ani, Jeffrey. Am ales s fiu o
fiic bun pentru prinii mei i o sor bun pentru Tessa.
Am ales s fac eforturi ca s termin printre primii din anul
meu una dintre cele mai bune universiti din America.
378

Am ales s fiu medic pediatru ca s pot s-i ajut pe copii.


Am ales s m ntorc napoi n Grant ca s fiu aproape de
familie. Am ales s fiu soia ta timp de ase ani, fiindc team iubit att de mult, Jeffrey. Te-am iubit att de mult.
Sara se opri i Jeffrey i ddu seama c plngea. N-am
ales eu s fiu violat.
El ncerc s vorbeasc, dar ea nu-l ls.
Ceea ce s-a ntmplat atunci n-a durat dect
cincisprezece minute. Cincisprezece minute suficiente ct
s tearg restul. Nimic nu mai conteaz cnd iei n calcul
aceste cincisprezece minute.
Nu este adevrat.
Nu e adevrat? ntreb ea. Atunci de ce nu m-ai sunat
toat dimineaa?
Am ncercat s
Nu m-ai sunat fiindc acum m priveti ca pe o
victim. M vezi la fel ca pe Julia Matthews i Sibyl Adams.
Nu este adevrat, Sara, se apr el, ocat c ea e n
stare s-l acuze de aa ceva. Nu te privesc
Am stat n genunchi n toaleta aceea de spital dou
ore pn au venit s m scoat de acolo. Am pierdut atta
snge c era s mor. Dup ce m-a violat, eram terminat.
Nu mai rmsese nimic. A trebuit s iau totul de la capt.
A trebuit s accept faptul c din cauza acelui ticlos nu voi
putea avea niciodat copii. Asta n cazul n care m-a mai
fi putut gndi vreodat la sex. n cazul n care m-a fi
putut gndi c vreun alt brbat ar vrea s m mai ating,
dup ce mi-a fcut ticlosul la. Sara se opri i, cu toate c
dorea din tot sufletul s-i spun ceva, Jeffrey nu reui s-i
gseasc cuvintele.
379

Sara continu cu o voce foarte joas:


M acuzai c nu m deschid niciodat n faa ta? Uite
de asta nu o fceam. i-am dezvluit cel mai ntunecat
secret al meu i tu ce-ai fcut? Ai fugit n Atlanta s te
rzboieti cu cel care mi-a fcut asta, n loc s stai de
vorb cu mine. n loc s-mi alini durerea.
Am crezut c vrei s fac ceva.
Am vrut ntr-adevr s faci ceva, rspunse ea cu o
voce plin de tristee. Am vrut.
n receptor se auzi un clic n momentul n care Sara
nchise. El form din nou numrul, dar linia era ocupat.
Jeffrey mai aps de cteva ori pe butonul call, dar Sara
nu pusese receptorul n furc.

Jeffrey se afla n spatele ferestrei unidirecionale din


camera de observaie i se gndea la conversaia pe care o
avusese cu Sara. Era copleit de tristee. tia c avea
dreptate n legtur cu faptul c nu insistase prea mult s
ia legtura cu ea. Ar fi trebuit s insiste ca Nelly s-i fac
legtura. Ar fi trebuit s se duc la clinic i s-i spun c
o iubete, c ea este n continuare cea mai important
femeie din viaa lui. Ar fi trebuit s-i cad n genunchi i so implore s se ntoarc la el. N-ar fi trebuit s-o
prseasc. Din nou.
i veni n minte modul n care utilizase Lena termenul
victim, cnd, cu cteva zile n urm, se referise la
intele violatorilor. Lena rostise cuvntul de parc ar fi
spus nevolnic sau prost. Lui Jeffrey nu-i plcuse c
Lena l ncadrase n acea categorie i cu att mai mult nu
suportase s aud acelai lucru n gura Sarei. O cunotea
380

probabil pe Sara mai bine dect orice alt brbat din viaa
ei i tia c ea nu era victima nimnui, numai a
autoanalizei ai afurisite. El nu o privea deloc ca pe o
victim. Sara era o supravieuitoare. Jeffrey fusese rnit
pn n adncul sufletului din cauz c ea avea o prere
att de proast despre el.
Moon i ntrerupse gndurile.
Putem ncepe?
Da, rspunse Jeffrey, ncercnd s i-o scoat pe Sara
din minte. Indiferent de ceea ce spusese aceasta, Wright
putea furniza indicaii preioase n legtur cu ceea ce se
petrecea n districtul Grant. Jeffrey era n Atlanta. Nu avea
niciun rost s se ntoarc nainte de a afla tot ce putea de
la individ. Strnse din dini i ncerc s se concentreze
asupra a ceea ce avea de fcut.
Moon intr zgomotos n camera pentru interogatorii,
trntind ua dup ea i trnd un scaun pe podeaua
acoperit cu gresie. n ciuda fondurilor aflate la dispoziia
poliiei din Atlanta, camerele pentru interogatorii nu erau
nici pe departe la fel de ngrijite ca cele din Grant. Camera
n care fusese adus Jack Allen Wright era murdar i
nengrijit. Pereii din beton erau nevruii. n ncpere
era o atmosfer att de sinistr, nct probabil c cei adui
acolo abia ateptau s mrturiseasc numai s poat pleca
mai repede. Jeffrey remarc toate aceste lucruri dintr-o
privire, n timp ce Mary Ann Moon ncepuse
interogatoriul. Femeia nu era nici pe departe la fel de
bun ca Lena, dar Jeffrey nu putea s nege c ntre ea i
violator exista o legtur puternic. i vorbea ca o sor
mai mare.
381

rnoiul la a crezut c se poate juca cu tine, nu?


Jeffrey tia c femeia ncerca s-i ctige ncrederea lui
Wright, dar nu aprecie deloc modul n care aceasta se
referise la el, pentru c bnuia c n sinea ei chiar aa l
considera.
El mi-a distrus brara, spuse Wright. Nu am fcut eu
asta.
Jack, oft Moon, aezndu-se la mas n faa lui. tiu
asta, da? Trebuie s aflm cum a ajuns arma aceea sub
salteaua ta. Asta e o nclcare clar a regulamentului i
eti la cea de-a treia abatere. Am dreptate?
Wright arunc o privire n direcia oglinzii, tiind
probabil c Jeffrey se afla n spatele geamului.
Nu tiu cum a ajuns acolo.
Adic el a pus pe ea amprentele tale? ntreb Moon,
ncrucindu-i braele.
Wright czu pe gnduri. Jeffrey tia c arma i aparinea
lui Wright, dar era convins n acelai timp c Moon nu
avusese cum s duc amprentele aa de repede la analiz.
Eram speriat, rspunse ntr-un sfrit Wright. Vecinii
mei tiu, nelegi? tiu ce sunt eu.
Ce eti tu?
tiu despre fetele mele.
Moon se ridic de pe scaun. Se ntoarse cu spatele la
Wright i ncepu s se uite pe fereastr. Aceasta era
acoperit cu o plas exact ca aceea de la ferestrele
locuinei lui Wright. Jeffrey descoperi cu surprindere c
individul fcuse n aa fel nct propria lui locuin s
semene cu o nchisoare.
382

Povestete-mi despre fetele tale, spuse Moon. M


refer la Sara.
Jeffrey strnse din pumni fr s-i dea seama cnd auzi
numele.
Wright se ls pe spate i se linse pe buze.
Avea o psric foarte strmt, rnji el. A fost foarte
bun cu mine.
Chiar aa? ntreb Moon cu o voce plictisit. Se
cunotea c auzise porcriile acelea de prea multe ori ca
s mai fie ocat.
Era aa de dulce!
Moon se rsuci pe clcie i se lipi cu spatele de geam.
tii ce se ntmpl acolo unde locuiete ea. Ai aflat ce
au pit fetele alea.
tiu doar ce am citit n ziare, spuse Wright, ridicnd
din umeri. Doar nu vrei s m trimii din nou n nchisoare
din cauza pistolului la, nu-i aa, efa? Trebuia s m apr.
Mi-era fric pentru viaa mea.
Hai s vorbim mai nti despre districtul Grant. Dup
aceea vorbim i despre arm.
Wright se ciupi de obraz, cntrind-o din priviri pe
Moon.
Eti sincer cu mine?
Bineneles c sunt, Jack. Cnd n-am fost eu sincer?
Wright pru c-i analizeaz opiunile. Din cte putea
s-i dea seama Jeffrey, problema era foarte simpl: dac
nu coopera l atepta nchisoarea. Bnuia ns c Wright
dorea s dea impresia c deine totui oarece control
asupra vieii sale.
383

Lucrul la care a fost fcut mainii ei, spuse acesta


ntr-un sfrit.
Ce vrei s apui?
Cuvntul la scris pe main, o lmuri Wright. N-am
fcut eu asta.
Nu l-ai scris tu?
I-am spus i avocatului, dar mi-a spus c nu are nicio
importan.
Are importan acum, Jack, spuse Moon, punnd n
voce exact presiunea de care era nevoie.
Eu n-a scrie aa ceva pe maina cuiva.
Dar aa i-ai spus n toalet.
Asta e cu totul altceva, rspunse Jack. Era tensiunea
momentului.
Moon nu reacion n niciun fel la afirmaia lui.
Cine l-a scris?
Asta n-am de unde s tiu, rspunse Wright. Am fost
n spital toat ziua, am avut de lucru. Nici mcar nu tiam
ce fel de main conducea. Dei a fi putut s ghicesc.
Avea atitudinea aceea, nelegi? Ca i cum ar fi fost mai
bun dect toi ceilali.
A prefera s nu mergem n direcia asta, Jack.
tiu, spuse el, cobornd privirea. Te rog s m ieri.
Cine crezi c a scris porcria aia pe main? ntreb
Moon. Cineva din spital?
Cineva care o cunotea, care tia ce main are.
Un doctor poate?
Nu tiu. Wright ridic din umeri. Poate.
Eti sincer cu mine sau nu?
Wright pru debusolat de ntrebarea ei.
384

La naiba, bineneles c sunt.


Deci tu crezi c e posibil ca cineva de la spital s fi
scris porcria aia pe maina ei. De ce?
Poate c reuise s-l enerveze?
Enerva muli oameni?
Nu. Wright cltin energic din cap. Sara era o
persoan foarte bun. Sttea de vorb cu toat lumea. Se
prea c Wright uitase c puin mai nainte spunea despre
ea c era o ngmfat. mi spunea mereu bun cnd m
ntlnea pe culoar. nelegi, nu un bun ziua formal ci
bun, tiu c eti aici. Majoritatea oamenilor, dei se uit
la tine, nu te vd. nelegi ce vreau s spun?
Sara e ntr-adevr o fat bun, spuse Moon,
ncercnd s-l fac s urmeze aceeai pist. Cine ar fi
putut s-i fac aa ceva?
Poate c cineva era suprat pe ea dintr-un motiv
anume?
Jeffrey puse minile pe geam simind c i se ridic prul
pe ceaf. Moon prinse i ea ideea.
Din ce motiv?
Habar n-am, rspunse Wright. Eu i-am spus doar c
nu am scris eu cuvntul la pe maina ei.
Eti absolut sigur?
Wright nghii cu greu.
Mi-ai spus c m ieri pentru chestia cu pistolul,
dac-i zic, nu?
Moon se uit urt la el.
Nu te juca cu mine, Jack. i-am spus de la nceput c e
posibil s cdem la nvoial. Tu ce ne dai la schimb?
Wright se uit n direcia oglinzii.
385

Asta e tot ce am, c nu am scris eu aia pe maina ei.


Atunci, cine a fcut-o?
Wright ridic din umeri.
i-am spus c nu tiu.
Crezi c acelai individ care a zgriat cuvntul la pe
maina ei face acum nenorocirile alea n districtul Grant?
Wright ridic din nou din umeri.
Eu nu sunt detectiv. Eu i-am spus doar ce tiu.
Moon i ncruci braele la piept.
Te voi bga la rcoare pe timpul week-end-ului. Cnd
o s stm de vorb din nou luni, poate vii cu o idee despre
cine ar putea s fie persoana aceea.
Ochii lui Wright se umplur de lacrimi.
i-am spus adevrul.
Vom vedea dac i luni diminea e acelai adevr.
Nu m trimite din nou acolo, te rog!
Cteva zile, Jack. O s am grij s fii singur n celul.
Las-m s m duc acas.
Nu pot, zise Moon. Te las s te gndeti puin. S-i
stabileti prioritile.
O s am grij s le stabilesc, promit.
Moon nu mai atept. Iei din ncpere, lsndu-l pe
Wright plngnd cu capul n mini.

386

SMBT
Capitolul 25
Sara se trezi brusc i pentru o clip se sperie fiindc nui ddea seama unde se afl. Se uit de jur mprejur prin
dormitor i ochii ei se oprir asupra obiectelor att de
cunoscute. Vechea comod care aparinuse bunicii ei,
oglinda pe care o descoperise la un trg de vechituri,
dulapul att de mare, nct tatl ei fusese nevoit s
desfac balamalele uii ca s-i fac loc n dormitor.
Se ridic n capul oaselor i privi prin fereastra care
ddea spre lac. Apa era agitat din cauza furtunii din
noaptea trecut i suprafaa lacului era brzdat de valuri.
Cerul era de un cenuiu care bloca lumina soarelui i
meninea ceaa aproape de sol. n cas era frig i Sara se
gndi c afar trebuia s fie mult mai rece. Se nfur n
ptura de pe pat ca s mearg la baie. Se nfior toat
atunci cnd atinse cu tlpile gresia rece.
Se duse apoi n buctrie, porni automatul de cafea i
rmase n faa mainii pn se umplu cana. Se ntoarse n
dormitor i-i puse o pereche de pantaloni scuri sport
peste care i trase nite pantaloni vechi de trening.
Receptorul telefonului nu era n furc, aa cum rmsese
dup convorbirea cu Jeffrey de noaptea trecut, aa c
Sara l aez la loc. Telefonul ncepu s sune aproape
instantaneu.
Sara trase adnc aer n piept i ridic receptorul.
387

Alo?
Bun, fetio, se auzi vocea lui Eddie Linton. Unde ai
fost?
Am lovit din greeal telefonul i a ieit din furc,
mini Sara.
Tatl ei ori nu sesiz minciuna, ori nu o lu n seam.
Noi pregtim micul dejun. Vrei s vii i tu?
Nu, mulumesc, rspunse Sara, dei stomacul ei
protesta. Tocmai m pregteam s m duc s alerg.
Vii dup aceea?
Poate, rspunse Sara, ndreptndu-se spre biroul de
pe hol. Deschise sertarul de sus i scoase de acolo
dousprezece cri potale. Doisprezece ani de la viol, o
carte potal pentru fiecare an. Cu cte un verset din
Biblie scris pe spate deasupra adresei ei.
Iubito? fcu Eddie.
Da, tati, rspunse Sara, ncercnd s se concentreze
asupra a ceea ce-i spunea el. Puse crile potale napoi i
nchise sertarul cu oldul.
Continuar s vorbeasc despre furtun, Eddie
spunndu-i c o creang de copac care se rupsese ratase
casa lor doar cu civa centimetri i Sara oferindu-se s
treac mai trziu pe acolo ca s-i ajute s curee. n timp
ce vorbeau, gndurile Sarei se ntoarser n trecut, la
momentele de dup viol. Se afla pe patul de spital,
ventilatorul bzia deasupra, iar zgomotul monitorului
cardiac i aducea n permanen aminte c nu murise, dei
acest lucru nu reprezenta cine tie ce fericire n clipa
aceea.
388

Dormise, iar atunci cnd se trezise Eddie era acolo i o


inea de mn. Nu-l mai vzuse plngnd niciodat pn
atunci. Sttea acolo, n faa ei, suspinnd, i parc se
micorase. Cathy era n spate, inndu-l cu minile de
mijloc i sprijinindu-i capul de umrul lui. Sara se simise
stingherit i pentru o fraciune de secund se ntrebase
ce putuse s-i supere att de tare pe prinii ei. Apoi i
adusese aminte ce i se ntmplase.
Dup o sptmn petrecut n spital, Eddie o adusese
cu maina napoi n Grant. Sara i inuse tot drumul capul
sprijinit de umrul lui, aezat pe bancheta din fa a
vechiului lor camion, nghesuit ntre cei doi prini, aa
cum obinuiau s mearg nainte de naterea Tessei.
Mama ei cnta n falset un imn pe care nu-l mai auzise
niciodat. Ceva despre mntuire. Ceva despre dragoste.
Iubita mea?
Da, tati, rspunse Sara, tergndu-i o lacrim. Trec
pe acolo mai trziu, bine? i transmise un srut prin
telefon. Te iubesc.
i spuse c i el o iubete, ns Sara simi ngrijorarea
din vocea lui. Rmase cu receptorul n mn, dorindu-i
din tot sufletul ca el s nu se fi suprat. Cea mai grea etap
a procesului de recuperare dup ce se ntmplase
nenorocirea se datorase faptului c tia c tatl ei aflase
fiecare detaliu al violului. Se simise att de expus n faa
tatlui ei, nct natura relaiilor lor se modificase
dramatic. Sara cu care obinuia el s se joace dispruse.
Dispruser i glumele n care el spunea c-i dorise ca ea
s devin medic ginecolog, astfel nct s se laude c
ambele lui fete lucrau cu conducte. El n-o mai privise
389

deloc ca pe Sara lui cea invulnerabil. ncepuse s-o


considere ca fiind o persoan care avea nevoie de
protecie. ncepuse s-o trateze exact aa cum o trata acum
Jeffrey.
Sara i nnod strns ireturile pantofilor sport. Seara
trecut simise mila din vocea lui Jeffrey. nelesese
imediat c lucrurile se schimbaser n mod irevocabil. De
acum ncolo avea s se gndeasc la ea ca la o victim. Se
strduise mult prea mult s scape de acest sentiment
pentru a se lsa din nou prad lui.
i puse pe ea o jachet subire i prsi casa. ncepu s
alerge pe strad, cotind-o la stnga ca s se deprteze de
casa prinilor ei. Sarei nu-i plcea s alerge pe strad:
vzuse prea muli genunchi afectai de contactul
picioarelor cu suprafaa dur. Cnd avea chef de micare
obinuia s foloseasc aparatele de la YMCA sau s noate
n piscina de acolo. n timpul verii, nota foarte de
diminea n lac pentru a-i limpezi mintea i pentru a se
pregti pentru ziua care ncepea. n ziua aceea ns dorea
s-i foreze trupul pn aproape de limite, indiferent de
eventualele consecine pe care aciunea ei le-ar fi putut
avea asupra ncheieturilor. Sara fusese ntotdeauna o
mare amatoare de micare i transpiraia o ajuta s-i
recapete echilibrul.
La aproximativ trei kilometri de cas o lu pe o crare
care se abtea de la strada principal, ca s poat alerga
pe lng lac. Terenul era destul de accidentat, dar
privelitea era ncnttoare. Soarele reuise n sfrit s
ctige btlia cu norii ntunecai i ea realiz c ajunsese
lng locuina lui Jeb McGuire. Se oprise s admire barca
390

supl, de culoare neagr, legat de doc i abia dup cteva


secunde fcu legtura i nelese c el locuia acolo. Duse
mna streain la ochi ca s vad mai bine spatele casei.
Era vechea cas a familiei Tanner care fusese scoas la
vnzare nu cu mult timp n urm. Oamenii din jurul
lacului nu renunau prea uor la proprietile lor, dar
copiii Tanner, care se mutaser din Grant cu ani n urm,
fuseser mai mult dect fericii s mpart banii dup ce
tatl lor murise, n sfrit, de emfizem. Russell Tanner
fusese un btrnel simpatic, dar, ca majoritatea celor n
vrst, avusese psrelele lui. Jeb obinuia s-i duc
personal btrnului medicamentele, ceea ce probabil l
ajutase s obin casa puin mai ieftin dup moartea
acestuia.
Sara ncepu s coboare pe pajitea abrupt care ducea
spre cas. Jeb se apucase s transforme cldirea la o
sptmn dup ce se mutase n ea, nlocuind vechile
ferestre i ndeprtnd indrila de azbest de pe acoperi.
Casa fusese de culoare gri nchis de cnd o tia Sara, ns
Jeb o vopsise ntr-un galben vesel. Culoarea era prea
deschis pentru Sara, iar acum se potrivea foarte bine cu
Jeb.
Sara? Jeb apru din cas avnd n jurul mijlocului o
centur cu scule, de care atrna ntr-o parte un ciocan
pentru indril.
Bun, l salut ea naintnd. Cu ct se apropia mai
mult de cas cu att devenea mai contient de zgomotul
acela sacadat.
Ce-i cu zgomotul sta?
391

Jeb art cu mna spre un jgheab de acoperi care


atrna n afar.
De-abia acum am reuit s-mi fac puin timp ca s
repar, explic el, apropiindu-se de Sara. Jeb lu ciocanul n
mn. Am fost att de ocupat la farmacie, c n-am avut
timp nici s respir.
Sara ddu din cap, semn c nelege problema.
Pot s te ajut?
Mulumesc, rspunse Jeb, ridicnd o scar de vreo
doi metri i ducnd-o n dreptul locului unde se rupsese
jgheabul. Auzi ce zgomot? Afurisita asta de ap se scurge
att de greu i picturile lovesc baza jgheabului vertical ca
un ciocan pneumatic.
Sara l urm pe Jeb spre cas de unde zgomotul se auzea
i mai bine. Erau nite lovituri sacadate, foarte enervante,
ca nite picturi care cdeau ntr-o cad de inox.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Lemnul e prea btrn, cred, zise el, sprijinind scara
de perete. mi pare ru c trebuie s-o spun, dar casa asta
nghite o groaz de bani. Am reparat acoperiul i au
czut jgheaburile. Am nchis veranda i a nceput s se
scufunde fundaia.
Sara arunc o privire sub verand i vzu apa care
bltea acolo.
i s-a inundat i pivnia?
Slav Domnului c nu am aa ceva, pentru c altfel ar
fi trebuit s not ca s ajung acolo, spuse Jeb ntinznd
mna spre unul din buzunarele de piele de pe centur.
Scoase cu o mn un cui pentru jgheab, n timp ce cu
cealalt ncerca s dibuiasc ciocanul.
392

Sara rmsese cu ochii int la cui, n mintea ei fcnduse rapid o legtur.


Pot s m uit puin la cuiul la?
El i arunc o privire amuzat, apoi rspunse:
Desigur.
Sara lu cuiul din mna lui i-l cntri n palm. Avnd o
lungime de aproape douzeci de centimetri, cuiul era fr
ndoial potrivit ca s fixeze jgheabul, ns nu era oare
posibil ca cineva s fi folosit acest tip de cui pentru a o
intui pe Julia Matthews de podea?
Sara? Jeb ntinsese mna dup cui. Mai am din astea
n magazie, zise el artnd n dreptul cldirii. Dac vrei s
pstrezi unul.
Nu, rspunse ea, ntinzndu-i cuiul.
Trebuia s se duc acas i s-l sune pe Frank Wallace
n legtur cu aceast descoperire. Jeffrey se afla probabil
nc n Atlanta, dar n timpul sta cineva ar fi putut
verifica cine cumprase astfel de cuie n ultima vreme. Era
un punct de plecare.
Ai cumprat cuiele astea de la magazinul de fierrie?
Da, rspunse el, privind-o ciudat. De ce?
Sara zmbi, ncercnd s-l mpiedice s se gndeasc la
prostii. Jeb considera probabil c era destul de ciudat din
partea ei s se intereseze atta de un biet cui. Bineneles
c nu putea s-i spun adevrul. Numrul brbailor
disponibili cu care ar fi putut avea o relaie era i aa
destul de mic, ca s-i permit s-l ndeprteze pe Jeb
McGuire cu ideea c ceea ce folosea el pentru a fixa
jgheabul putea fi foarte bine utilizat pentru a intui o
femeie de podea i a o viola.
393

l privi cum fixeaz jgheabul de marginea acoperiului.


Gndurile Sarei zburau ns aiurea. i-l imagina pe Jeffrey
n aceeai camer cu Jack Wright. Moon i spusese c
Wright se schimbase n nchisoare, c trupul lui se
acoperise cu grsime, dar Sara l vedea aa cum fusese cu
doisprezece ani n urm. Pielea i era ntins pe oase i
venele braelor i ieeau puternic n eviden. n timp ce o
viola, pe faa lui era ntiprit o expresie plin de ur, iar
un zmbet malefic i dezgolise dinii.
Sara fu strbtut de un fior. i petrecuse ultimii
doisprezece ani ncercnd s i-l scoat pe Wright din
minte i faptul c acesta revenise, indiferent dac din
cauza lui Jeffrey sau a unei cri potale tmpite, i crea
senzaia c e violat din nou. l ura pe Jeffrey pentru acest
lucru, n cea mai mare parte din cauza faptului c el era
singurul care ar fi putut avea de suferit din cauza urii ei.
Stai puin, zise Jeb trezind-o din gndurile ei.
i dusese mna plnie la ureche i asculta. Zgomotul
sacadat nu dispruse i era acum produs de apa care se
lovea de peretele burlanului.
Zgomotul sta o s m scoat din mini, zise el.
Ai dreptate, recunoscu ea, gndindu-se c, dup cinci
minute de stat n zgomotul acela, o durea deja capul.
Jeb cobor de pe scar i-i fix ciocanul napoi la
centur.
S-a ntmplat ceva?
Nu, rspunse ea. M gndeam.
La ce?
Sara trase adnc aer n piept i apoi spuse:
394

La prognoza meteo. Ridic privirea spre cer. Ce-ar fi


s treci pe la mine pe la dou s lum prnzul mpreun?
M duc s iau ceva de la magazinul din Madison.
El zmbi i, cnd rspunse, n vocea lui se simi o
neateptat doz de nervozitate:
Da. E o idee minunat!
Capitolul 26
Jeffrey ncerca s se concentreze asupra drumului, dar
n creierul lui erau attea alte gnduri care nu-i ddeau
pace. Nu dormise deloc toat noaptea i oboseala ncepea
s-i spun cuvntul. Chiar i dup ce oprise maina i
trsese un pui de somn de vreo treizeci de minute, nu
reuise s-i revin. Prea multe se ntmplaser. Prea
multe evenimente care l trgeau n direcii diferite n
acelai timp.
Mary Ann Moon i promisese c va obine dosarele
angajailor Spitalului Grady din perioada n care Sara
lucrase acolo. Jeffrey nu putea dect s spere c femeia
avea s se in de cuvnt. Moon estimase c dosarele vor
ajunge n posesia lui Jeffrey cel mai devreme duminic
dup-amiaz. Singura ans a lui Jeffrey era s recunoasc
unul dintre numele de la spital. Sara nu-i spusese
niciodat c cineva din Grant ar fi lucrat cu ea acolo, dar
trebuia s-o mai ntrebe o dat. O sunase de trei ori i de
fiecare dat rspunsese robotul. Nu avea niciun rost s-i
lase un mesaj. Tonul vocii ei din seara trecut fusese
suficient ca s-l conving c Sara nu avea s mai
vorbeasc probabil niciodat cu el.
395

Jeffrey ajunse n sfrit n parcarea din faa seciei. Voia


s mearg acas s fac un du i s se schimbe, dar, n
acelai timp trebuia s-i fac simit prezena la birou.
Cltoria la Atlanta durase mult mai mult dect plnuise
el i din cauza asta lipsise de la edina de diminea.
Tocmai pusese maina n locul de parcare, cnd Frank
Wallace iei pe ua din fa a seciei. i facu un semn cu
mna, se apropie de main i urc nuntru.
A disprut putoaica, zise el.
Lena?
Frank ncuviin cu o micare a capului i Jeffrey porni
din nou motorul.
Ce s-a ntmplat?
Hank, unchiul ei, a sunat la secie s ntrebe de ea.
Zicea c ultima dat cnd a vzut-o era n buctrie, chiar
dup moartea lui Matthews.
Asta era acum dou zile, zise Jeffrey. Cum naiba a fost
posibil aa ceva?
I-am lsat un mesaj pe robot. Eu am crezut c nu
vrea s vad pe nimeni. Nu i-ai dat tu nite zile libere?
Ba da, rspunse Jeffrey, simindu-se dintr-o dat
cuprins de vinovie. Hank e la ea?
Frank ddu din nou din cap i-i puse centura, fiindc
Jeffrey accelerase pn la aproape 130 de kilometri pe
or. Niciunul nu mai zise nimic i tensiunea devenea
insuportabil. Hank Norton i atepta pe veranda casei.
Acesta se ridic imediat i veni n fug la main.
Patul e nedesfcut, spuse el n loc de orice alt
formul de salut. Eu am dormit la Nan Thomas. Nici ea nu
396

tie nimic despre Lena. Am fost convini c ai luat-o cu


tine.
N-a fost cu mine, zise Jeffrey. Intr n cas i ncepu
s cerceteze camera din fa, ncercnd s gseasc vreun
indiciu. Cldirea avea dou etaje, la fel ca majoritatea
caselor din cartier. La parter se aflau buctria, sufrageria
i livingul, iar la etaj dou dormitoare i baia.
Jeffrey urc scara srind cte dou trepte o dat, dei
piciorul rnit protesta la fiecare micare. Intr n
ncperea n care presupunea c se afl dormitorul Lenei
i ncepu s caute ceva care ar fi putut s explice cumva ce
se ntmplase. Simea o durere surd n fundul ochilor i
toate obiectele pe care le cerceta aveau parc o nuan de
rou. Cuta prin sertare, i muta hainele prin dulap, fr s
aib nici cea mai mic idee ce ar trebui s caute. Nu reui
s gseasc nimic.
Jos, n buctrie, Hank Norton i adresa lui Frank un
uvoi de acuzaii.
Ar fi trebuit s fie cu tine. Tu eti partenerul ei.
Vocea lui Hank aduse pentru o clip imaginea Lenei n
faa ochilor lui Jeffrey. Era n vocea lui aceeai ostilitate pe
care o simea ntotdeauna n vorbele Lenei.
Se grbi se vin n ajutorul lui Frank:
I-am dat liber, domnule Norton. Am presupus c va
sta acas.
Fata aia i zboar creierii sub nepoata mea i
dumneavoastr v ateptai ca totul s fie bine? uier
Hank printre dini. Doamne, Dumnezeule, asta e toat
responsabilitatea dumneavoastr, s-i dai o zi liber?
Nu asta am vrut s spun, domnule Norton.
397

La naiba, nu-mi mai spunei domnule Norton, ip


Hank ridicnd nervos minile.
Jeffrey atept ca brbatul s continue, dar acesta se
rsuci brusc i iei din buctrie trntind ua dup el.
Frank, vizibil suprat, spuse rar:
Ar fi trebuit s verific s vd ce face.
Ba eu ar fi trebuit s fac asta, spuse Jeffrey. Era
responsabilitatea mea.
Era responsabilitatea tuturor, ripost Frank i ncepu
s caute prin buctrie. Deschidea i nchidea sertare,
cuta prin dulapuri. Era clar c nu era atent la ceea ce
fcea. Trntea uile dulapurilor mai mult ca s-i consume
furia dect ca s caute cu adevrat ceva. Jeffrey l urmri
cu privirea cteva momente, apoi se duse la fereastr.
Maina neagr a Lenei era parcat pe alee.
Maina e nc aici, spuse Jeffrey.
Frank nchise cu zgomot un sertar.
Am vzut.
M duc pn acolo.
Jeffrey iei prin ua din spate, trecnd pe lng Hank
Norton care edea pe treptele ce duceau spre curte.
Unchiul Lenei trgea dintr-o igar cu micri nervoase.
Maina a fost aici tot timpul ct ai fost plecat? l
ntreb Jeffrey.
De unde dracu vrei s tiu eu? se rsti Norton.
Jeffrey se fcu c nu aude. Se ndrept spre main i
observ c sigurana era tras la ambele portiere.
Cauciucurile erau umflate i capota era rece.
efu? strig Frank din cadrul uii. Jeffrey se ndrept
imediat spre cas i Hank Norton se ridic n picioare.
398

Ce s-a ntmplat? ntreb Norton. Ai gsit ceva?


Jeffrey intr n buctrie i vzu imediat ce gsise Hank.
Pe interiorul uii dulpiorului de deasupra aragazului
era zgriat cuvntul cunt.

Puin mi pas de aprobrile alea, i spunea Jeffrey la


telefon lui Mary Ann Moon n timp ce se ndrepta cu cea
mai mare vitez spre colegiu. inea telefonul cu o mn i
volanul cu cealalt. Unul dintre detectivii mei a disprut i
singurul indiciu este lista aia. Jeffrey trase adnc aer n
piept, ncercnd s se calmeze. Trebuie s am acces la
dosarele angajailor.
Moon ncerc s-l calmeze.
efule, aici trebuie s respectm un anumit protocol.
Aici nu suntem n districtul Grant. Dac facem vreo
micare greit nu o putem repara att de uor la slujba
de duminic, aa cum se ntmpl la voi.
Ai idee ce le face individul sta femeilor de aici?
ntreb el. i asumi tu responsabilitatea dac chiar acum
colega mea este violat? Pentru c asta i face ticlosul, i
garantez eu. Jeffrey i inu respiraia pentru o clip,
ncercnd s tearg din faa ochilor groaznica imagine.
Moon nu rspunse nimic i el continu:
Cineva a scris ceva pe ua unui dulpior din
buctria ei. Jeffrey fcu o pauz pentru a-i da timp s
neleag pe deplin. Bnuieti cumva ce cuvnt a fost scris
acolo, doamn Moon?
Aceasta continua s tac, ncercnd n mod evident s
gseasc o soluie.
399

A putea s vorbesc cu o fat pe care o cunosc i care


a lucrat acolo. Doisprezece ani e o perioad destul de
lung. Nu pot s garantez c mai in ei aa ceva la
ndemn. Probabil c datele nu se mai gsesc dect pe
microfilme n arhiv.
Jeffrey i ddu numrul de telefon mobil i apoi nchise.
Care e numrul cminului? ntreb Frank n clipa n
care intrau pe poarta campusului.
Jeffrey scoase carneelul i rsfoi cteva pagini.
Doisprezece. n Jefferson Hall.
Maina frn brusc n faa cldirii. Jeffrey sri din
main i n cteva clipe urcase treptele. Izbi cu pumnul n
ua de la numrul 12 i, neprimind niciun rspuns, intr
n ncpere.
Dumnezeule, exclam Jenny Price, acoperindu-se
rapid cu un cearaf. Un tnr pe care Jeffrey nu-l mai
vzuse niciodat pn atunci sri din pat i-i trase pe el
pantalonii dintr-o singur micare.
Iei afar, i spuse Jeffrey i se ndrept spre camera
Juliei Matthews. Totul arta exact la fel ca atunci cnd
fusese ultima dat aici. Bnuia c prinii lui Matthews nu
simiser nicio tragere de inim s umble prin lucrurile
fiicei lor.
Jenny Price se mbrcase i prea mult mai curajoas
dect fusese cu o zi nainte.
Ce cutai aici? ntreb ea.
Jeffrey i ignor ntrebarea i continu s caute printre
haine i cri.
Jenny repet ntrebarea, adresndu-se de aceast dat
lui Frank.
400

Treburi ale poliiei, mormi acesta printre dini.


n cteva secunde, Jeffrey ntoarse toat ncperea cu
fundul n jos. La fel ca i la verificarea precedent, nu
reui s descopere nimic nou. Tocmai se rsucise pentru a
ncepe s caute din nou prin dulapul cu haine, cnd
observ un teanc de cri dup ua de la intrare. Copertele
erau pline de pete de noroi. Crile acestea nu fuseser
acolo atunci cnd Jeffrey verificase ncperea pentru
prima oar. i-ar fi adus fr ndoial aminte de ele.
Ce sunt astea? ntreb ei.
Jenny i urmri privirea.
Poliia din campus le-a adus, i explic ea. Erau ale
Juliei.
Jeffrey i ncord pumnii cuprins brusc de dorina de a
pocni pe cineva.
Au adus crile aici? ntreb el, dei n-ar fi trebuit s
fie att de surprins. Securitatea campusului era asigurat
de nite indivizi de vrst mijlocie care n-aveau minte nici
ct o gin.
Le-au gsit lng bibliotec, explic fata.
Jeffrey se for s-i descleteze pumnii i se ghemui
lng cri. Se gndi c ar trebui s-i pun mnuile
nainte de a le cerceta.
Deasupra de afla Biologia microorganismelor, cu mai
multe pete de noroi pe copert. Jeffrey lu cartea n mn
i ncepu s dea paginile una dup alta. La pagina
douzeci i trei gsi ceea ce cuta. Acelai cuvnt obscen
fusese scris cu un marker de culoare roie de-a
curmeziul paginii.
401

Dumnezeule! fcu Jenny, acoperindu-i gura cu


mna.
Jeffrey l ls pe Frank s sigileze ncperea. n loc s ia
maina, ncepu s alerge pe peluza din campus,
parcurgnd n sens invers drumul pe care-l fcuse
mpreun cu Lena cu cteva zile n urm. Ajunse la
laboratorul unde lucrase Sibyl i urc scara srind cte
dou trepte o dat. La fel ca mai nainte, nu mai atept s
primeasc vreun rspuns dup ce btu n u.
Da, spuse Richard Carter, ridicnd capul dintr-un
caiet. Cu ce v pot ajuta?
Jeffrey se sprijini cu mna de masa cea mai apropiat,
ncercnd s-i trag sufletul.
S-a ntmplat ceva neobinuit n ziua n care Sibyl
Adams a fost ucis?
Carter l privi cu o expresie exasperat. Lui Jeffrey i
venea s-i sparg nasul, dar reui s se abin.
V-am mai spus doar c nu s-a ntmplat nimic
neobinuit, rspunse Carter plin de sine. A fost ucis,
domnule Tolliver, credei c nu v-a fi spus dac ar fi fost
ceva neobinuit?
Poate un cuvnt a fost scris pe ceva, suger Jeffrey,
nevrnd s-i dea prea multe indicii. Era uimitor ct de
multe ncepeau oamenii s-i imagineze c-i aduc aminte
dac le ddeai prea multe detalii. Ai vzut ceva scris pe
vreunul din caietele ei? Poate avea vreunul pe care-l inea
pe aproape i care s fi czut n mna cuiva?
Carter se schimb la fa. Se vedea c-i adusese aminte
de ceva.
402

Acum, dup ce ai menionat chestia asta cu scrisul,


ncepu el, mi aduc aminte c am vzut ceva scris pe tabl,
luni, chiar nainte de a-i ncepe ea ora. Carter i ncruci
braele. Putii tia cred probabil c e amuzant s fac
astfel de porcrii. Ea era oarb, aa c nu putea s-i vad
ce fac.
Ce-au fcut?
Ei bine, cineva, nu tiu cine, a scris cuvntul cunt pe
tabl.
Asta a fost luni diminea?
Da.
nainte de a fi ucis?
Carter avu bunul-sim s ntoarc privirea nainte de a
rspunde.
Da.
Jeffrey rmase cteva clipe cu privirea pironit pe
fruntea lui Richard, stpnindu-se cu greu s nu-l
pocneasc.
i dai seama c dac mi-ai fi spus asta atunci, Julia
Matthews ar fi probabil acum n via?
Richard Carter rmase tcut.
Jeffrey prsi ncperea, trntind ua n urma lui.
Tocmai ncepuse s coboare scara cnd telefonul mobil
ncepu s sune. l deschise imediat.
Tolliver.
Mary Ann Moon nu mai pierdu vremea cu introducerea.
Sunt la arhiv i am lista n fa. Sunt aici toi cei care
lucrau la urgene, de la medici pn la oamenii de
serviciu.
403

D-i drumul, spuse Jeffrey nchiznd ochii i


ncercnd s nu se mai gndeasc la accentul ei n clipa n
care femeia ncepu s citeasc prenumele i numele de
familie ale brbailor care lucraser cu Sara n acea
perioad. Parcurgerea listei dur mai bine de cinci
minute. Dup ultimul nume, Jeffrey rmase pe gnduri,
incapabil de a scoate vreun cuvnt.
Nu e niciunul care s sune cunoscut?
Nu, rspunse Jeffrey. Trimite-mi, te rog, lista prin fax.
i ddu numrul, simindu-se ca i cum ar fi primit o
lovitur foarte puternic n stomac. n faa ochilor i apru
imaginea Lenei, legat de podea, privindu-l ngrozit.
efule? l trezi Moon.
O s-i pun pe oamenii mei s compare lista cu cea din
cartea de telefon. Jeffrey fcu o pauz, netiind dac s
continue sau nu. Pn la urm, politeea nvinse. i
mulumesc, zise el. i mulumesc c m-ai ajutat cu lista.
Moon nu-i lu ns rmas-bun de la el brusc, aa cum
fcea de obicei.
mi pare ru c numele nu i-au fost de niciun folos.
Da, rspunse el uitndu-se la ceas. Ascult, pot s
ajung napoi n Atlanta n patru ore. Crezi c a putea s
stau puin de vorb ntre patru ochi cu Wright?
La cellalt capt urm o pauz ezitant, apoi:
A fost njunghiat azi-diminea.
Cum?
Se pare c gardienii n-au fost de acord s-l duc ntro celul separat.
Dar ai promis c-l ii departe de deinuii obinuii.
404

tiu, se rsti ea. Dar n-am cum s in sub control ce


se petrece acolo. Ar trebui s tii c bieii ia acioneaz
dup propriile lor reguli.
Nici Jeffrey nu procedase cu prea mult blndee cu o zi
n urm aa c nu i putea permite s-i acuze pe alii.
Va sta pe tu pentru o vreme, spuse Moon. L-au
tiat destul de ru.
Jeffrey trase o njurtur n gnd.
Nu i-a mai spus nimic dup ce am plecat eu?
Nu.
Era sigur c e vorba de cineva care lucra n spital?
Sincer s fiu, nu prea cred.
E cineva care a vzut-o la spital, spuse Jeffrey. Cine ar
fi putut s-o vad la spital fr s lucreze acolo? Jeffrey i
acoperi ochii cu mna liber, ncercnd s se gndeasc.
Crezi c ai putea avea acces la dosarele pacienilor?
Vrei s spui fiele de observaie? ntreb ea cu o voce
nencreztoare. Cred c-mi ceri cam mult.
Doar numele, spuse el. Doar din ziua aia. Douzeci i
trei aprilie.
tiu ce zi era.
Poi?
Moon acoperise fr ndoial microfonul telefonului cu
palma, dar Jeffrey o auzea cum vorbea cu cineva. Dup
cteva clipe, femeia reveni.
Las-m o or, o or i jumtate.
Jeffrey i stpni cu greu un geamt. O or putea
nsemna via sau moarte. Nu spuse ns dect:
M gseti aici.
405

Capitolul 27
Lena auzi cum se deschide o u undeva. Era ntins
acolo pe podea i-l atepta, fiindc asta era tot ceea ce
putea face. Din clipa n care Jeffrey i spusese c Sibyl
fusese ucis, toat fiina ei se concentrase asupra
descoperirii ucigaului surorii ei i aducerii acestuia n
faa justiiei. Nu-i dorea nimic altceva dect s pun
mna pe ticlos i s-l trimit pe scaunul electric. Fusese
att de obsedat de aceste gnduri, nct nu avusese deloc
timp s jeleasc. Nu-i permisese nicio zi n care s plng
pierderea surorii ei. Nu se oprise nicio clip n loc ca s
reflecteze la ce nsemna pentru ea moartea surorii sale.
Acum, ostatic n aceast cas, intuit de podea, Lena
nu avea altceva de fcut dect s se gndeasc. i dedica
acum tot timpul amintirilor legate de Sibyl. Chiar i dup
ce ncepuse s fie drogat, cu ajutorul unui burete ce-i
fusese fixat deasupra gurii i din care picura un lichid
amrui ce-i umpluse gura i pe care fusese nevoit pn la
urm s-l nghit, Lena retria momentele pe care le
petrecuse alturi de sora ei. i amintea att de bine de
zilele de coal, nct avea senzaia c ine cu adevrat
creionul n mn. Parc sttea cu Sibyl n fundul clasei, de
unde se simea mirosul de cerneal care venea dinspre
copiator. i aducea aminte de excursii i de vacane. Le
retria pe toate, cu Sibyl alturi, ca i cum s-ar fi aflat n
acele momente acolo cu ea.
n clipa n care el intr n ncpere se fcu din nou
lumin. Pupilele ei erau att de dilatate, nct nu putea
vedea nimic altceva dect nite umbre, dar el continua s
406

foloseasc lumina pentru a-i bloca vederea. Durerea era


att de intens, nct fu nevoit s nchid ochii. Lena nu
reuea s neleag de ce fcea aa ceva. Ea tia cine era
cel care o inea prizonier. Chiar dac nu i-ar fi recunoscut
vocea, lucrurile pe care i le spunea nu puteau proveni
dect de la farmacistul oraului.
Jeb se aez la picioarele ei i puse lanterna pe podea.
Camera era complet ntunecat, cu excepia acelei mici
raze de lumin. Faptul c putea vedea ceva dup ce
sttuse pe ntuneric atta timp reui s-o liniteasc cumva
pe Lena.
Te simi mai bine? o ntreb Jeb.
Da, rspunse Lena, dei nu-i aducea aminte dac se
simise mai ru pn atunci. i fcea cte o injecie la
aproximativ fiecare patru ore. Dup modul n care
muchii i se relaxau la scurt timp dup aceste injecii,
Lena i dduse seama c era vorba de un fel de calmante.
Drogul era destul de puternic ca s elimine durerea, dar
nu suficient de tare ca s-o fac s-i piard cunotina.
Acest lucru se ntmpl numai noaptea i atunci datorit
substanei pe care i-o punea n ap. i inea un burete
umed deasupra gurii i o fora s nghit apa cu gust
amrui. Lena se ruga ca substana pe care o nghiea s nu
fie beladon. O vzuse cu ochii ei pe Julia Matthews. tia
ct de periculos era acest drog. Mai mult, era puin
probabil ca Sara Linton s apar la momentul oportun i
s-o salveze. Acest lucru nu nsemna c Lena era sigur c
dorea s fie salvat. n subcontient, Lena ajungea ncetul
cu ncetul la concluzia c cel mai bun lucru care i se putea
ntmpl era s moar aici.
407

Am ncercat s opresc zgomotul acela, spuse Jeb ca i


cum s-ar fi scuzat. Nu tiu ce s mai fac.
Lena i linse buzele.
Sara a trecut pe aici, adug el. tii, ea habar n-are
cine sunt eu cu adevrat.
Lena continua s tac. n vocea lui se citea o mare
singurtate i ea nu voia s rspund. Probabil c i
dorea s fie consolat.
Vrei s tii ce i-am fcut surorii tale? ntreb el.
Da, nu se putu opri s rspund Lena.
O durea gtul, ncepu el scondu-i cmaa.
Cu coada ochiului, Lena l urmrea cum se dezbrac.
Vorbea cu o voce calm, aceeai pe care o folosea atunci
cnd recomanda un calmant pentru tuse sau o anumit
vitamin.
Nu voia s ia niciun medicament, nici mcar aspirin.
M-a ntrebat dac nu cunosc vreun remediu naturist
pentru tuse.
Jeb era complet gol acum i veni mai aproape de Lena.
Ea ncerc s se trag ntr-o parte atunci cnd el se ntinse
lng ea, dar fr succes. Minile i picioarele i erau
intuite strns de podea.
Sara mi-a spus c se duce la restaurant pe la dou.
tiam c Sibyl avea s fie acolo. Obinuiam s-o urmresc
n fiecare luni cum trece n drum spre local. Era o fat
foarte drgu. Dar nu aa ca tine. Nu avea vitalitatea ta.
Lena se ncord n clipa n care el o atinse pe burt.
Degetele lui o loveau uor pe piele, transmindu-i fiori de
fric n tot corpul.
408

Jeb i ls capul pe umrul ei i continu s vorbeasc,


urmrindu-i mna cu privirea.
tiam c Sara avea s fie acolo, c Sara ar fi putut s-o
salveze, ns bineneles c nu aa s-a ntmplat, nu-i aa?
Sara a ajuns prea trziu. Sara a ajuns prea trziu i a lsato pe sora ta s moar.
Trupul Lenei ncepu s tremure incontrolabil. n timpul
atacurilor lui de pn acum ea fusese drogat, iar acestea
fuseser cumva suportabile. Dac o viola acum, n starea
n care se afla, nu avea s supravieuiasc. Lena i aduse
aminte de ultimele cuvinte ale Juliei Matthews. Aceasta i
spusese c Jeb fcuse dragoste cu ea; acest lucru o ucisese
pe Julia. Lena tia c dac el proceda cu blndee, dac se
purta delicat cu ea, dac o sruta i o mngia ca un iubit,
ea nu avea s mai fie niciodat n stare s se ntoarc la
starea de dinainte. Indiferent ce i-ar fi fcut, dac avea s
supravieuiasc acestei ncercri, o parte din ea avea s fie
moart pentru totdeauna.
Jeb se aplec i ncepu s-i plimbe limba de-a lungul
abdomenului ei pn ajunse la ombilic. Chicoti satisfcut.
Eti att de dulce, Lena, opti el, urcnd cu limba
spre sfrcul unui sn. ncepu s-i sug uor snul n timp
ce cu palma l mngia pe cellalt. Corpul lui era lipit de al
ei i ea simi c intrase n erecie.
Mai spune-mi despre Sibyl, l rug Lena tremurnd.
O aps uor cu degetul pe sfrc. n alte mprejurri,
ntr-un alt decor, ceea ce-i fcea ar fi putut fi considerat
chiar plcut. Modul optit n care ncepu el s vorbeasc,
exact ca un ndrgostit, i provoc Lenei un val de repulsie
care i se transmise n tot corpul.
409

M-am furiat prin spatele cldirii i m-am ascuns n


toalet. tiam c ceaiul avea s-o fac s se duc la toalet,
aa c
Jeb ajunse cu degetele pe burt i se opri puin mai sus
de zona pubian.
M-am ascuns n cealalt cabin i am tras zvorul.
Totul s-a petrecut foarte repede. Ar fi trebuit s bnuiesc
c e virgin.
Jeb oft satisfcut, exact ca un cine care tocmai
terminase de mncat.
Era att de cald i umed cnd am intrat n ea.
Lena se cutremur atunci cnd o atinse ntre picioare.
ncepu s-o maseze privind-o drept n ochi pentru a-i
vedea reacia. Stimularea att de intim fcu ca trupul ei
s reacioneze ntr-un mod total diferit fa de spaima pe
care o simea. Se aplec peste ea, srutndu-i rdcina
snilor.
Dumnezeule, ce corp frumos ai! gemu el, ducndu-i
degetele la buze i fornd-o s deschid gura. Ea fu
nevoit s-i guste propria arom atunci cnd el ncepu
s-i mite degetul n gura ei. i Julia era drgu, ns nu
aa ca tine.
i puse iar mna ntre picioare i-i bg degetul adnc
n interiorul ei. Simi c o doare atunci cnd i bg nc
un deget.
A putea s-i dau ceva, zise el. Ceva care s te dilate.
A putea s-mi bag tot pumnul n tine.
Un suspin dureros umplu ncperea. Suspinul ei. Lena
nu auzise n viaa ei un sunet mai dureros. Sunetul acela
era mai nspimnttor dect ceea ce-i fcea Jeb. Trupul ei
410

ncepu s se mite n timp ce el o penetr din nou cu


degetele, ceafa ei frecndu-se de podeaua dur de lemn.
Jeb i scoase degetele i se ntinse lng ea, corpul lui
fiind lipit de-al ei. i putea simi fiecare prticic a
corpului i-i putea da seama ct de mult l excita acest
lucru. ntreaga ncpere se umpluse de o miasm de
natur sexual care o mpiedica s respire cum trebuie. El
fcea ceva i ea nu-i ddea seama despre ce e vorba.
Jeb i lipi buzele de urechea ei i opti:
Iat, datu-v-am putere s clcai peste erpi i peste
scorpii i peste toat puterea vrjmaului i nimic nu v
va aduce vtmare.
Lenei ncepur s-i clnne dinii. Simi o neptur n
coaps i nelese c el i fcuse o alt injecie.
Pentru o clip v-am prsit; ns cu mil v-am
primit din nou alturi.
Te rog, ncepu s plng Lena, te rog, nu face asta.
Pe Julia, Sara a putut s-o salveze. Nu i pe sora ta,
spuse Jeb.
Brbatul se ridic n fund i-i ncruci picioarele.
ncepu s se mite i s vorbeasc pe un ton aproape
normal:
Nu tiu dac va fi n stare s te salveze pe tine, Lena.
Tu ce crezi?
Lena nu-i putea lua privirea din ochii lui. Chiar i
atunci cnd el i ridic pantalonii de jos i scoase ceva din
buzunarul de la spate, ochii ei rmaser fixai n ai lui. El
ridic n mn un clete. Flcile erau lungi, de aproape
doisprezece centimetri, i oelul inoxidabil strlucea n
lumina lanternei.
411

Voi lua prnzul, spuse el, apoi trebuie s m duc n


ora i s lucrez ceva. Sngerarea ar trebui s se opreasc
pn atunci. Am amestecat Percodan cu un coagulant. Am
adugat i ceva ca s nu-i fie grea. O s te doar un pic.
Nu vreau s te mint.
Lena i roti capul, nenelegnd ce voia s spun.
Simea cum drogurile ncep s-i fac efectul. i simea
corpul ca i cum s-ar fi sudat de podea.
Sngele este un foarte bun lubrifiant. tiai asta?
Lena i opri respiraia, netiind ce urma s se ntmple
cu ea, dar simind pericolul.
El o nclec i simi cum i se freac penisul de pieptul
ei. O apuc de cap cu o micare brutal i o for s-i
deschid gura, apsndu-i brbia cu degetele. Vederea
Lenei se tulbur n clipa n care el i bg cletele n gur.
Capitolul 28
Sara micor viteza pe msur ce se apropia de doc. Jeb
se afla deja acolo i-i scotea vesta de salvare de culoare
portocalie. Arta la fel de caraghios ca n urm cu cteva
zile. La fel ca i Sara, era mbrcat cu un tricou gros i cu
blugi. Temperatura sczuse foarte mult din cauza furtunii
din noaptea trecut i vremea urt i alungase pe toi cei
crora le-ar fi venit ideea s ias pe lac.
D-mi voie s te ajut, se oferi el, ntinznd mna spre
barca ei. Prinse frnghia pe care i-o arunc ea i fcu
civa pai pe ponton, trgnd ambarcaiunea spre vinci.
Leag-o acolo, spuse Sara, cobornd din barc.
Trebuie s trec dup aceea pe la prinii mei.
412

Sper c nu s-a ntmplat nimic, nu?


Nu, rspunse Sara, legnd cealalt parm. Arunc o
privire spre nodul pe care-l fcuse Jeb cu frnghia pe care
o legase n jurul bolardului. Era un nod care probabil c
avea s se desfac n urmtoarele zece minute, dar Sara
nu avea chef s-i ofere lecii de legat frnghii.
Se aplec n barc i ridic de acolo dou pungi de
plastic.
A trebuit s mprumut maina surorii mele ca s m
duc la magazin, explic ea. Maina mea este n continuare
sub cheie.
La zise el artnd spre un loc peste umrul Sarei.
Da, rspunse ea, naintnd pe ponton. Ai reuit s
repari jgheabul?
El cltin din cap i lu pungile din minile ei.
Nu-mi dau seama care e problema.
Nu te-ai gndit s pui un burete sau aa ceva n
captul burlanului? i suger ea. Poate aa se potolete
zgomotul.
Bun idee, spuse el. Ajunseser lng cas i ea
deschise ua din spate, fcndu-i loc s intre.
Jeb puse sacoele pe masa din buctrie alturi de
cheile de la barc.
Ar trebui s ii ua ncuiat, Sara, i spuse el,
aruncndu-i o privire ngrijorat.
N-am lipsit dect cteva minute.
tiu, spuse Jeb. Nu se tie ns niciodat. Mai ales
dup tot ce s-a ntmplat. tii tu, cu fetele alea.
Sara oft. Jeb avea dreptate. ns pur i simplu nu putea
s cread c ceea ce se ntmpl n ora s-ar fi putut
413

petrece i la ea acas. De parc ar fi crezut orbete n


zicala trsnetul nu cade n acelai loc de dou ori. Era
clar ns c Jeb avea dreptate. Trebuia s fie mai atent.
Ce-i mai face barca? l ntreb ea, n timp ce se
ndrepta spre robotul telefonic. Beculeul care indica
prezena mesajelor nu clipea, dar trecnd n revist
identitatea celor care sunaser Sara putu s vad c
Jeffrey o cutase de trei ori n ultima or. Indiferent ce ar
fi vrut acesta s-i spun, Sara nu avea de gnd s-l asculte.
Se gndea chiar s renune la slujba de medic legist.
Trebuia s existe o cale prin care s-l scoat pe Jeffrey din
viaa ei. Trebuia s se concentreze asupra prezentului i
s nu mai tnjeasc atta dup trecut. Trecut care, la urma
urmei, nu fusese chiar att de grozav pe ct i plcea ei s
i-l aminteasc.
Sara? o strig Jeb, ntinzndu-i un pahar cu vin.
Oh! Sara lu paharul, gndindu-se c era cam prea
devreme ca s bea alcool.
Jeb ridic paharul.
Noroc!
Noroc, rspunse ea ducnd paharul la gur. Gustul
vinului o fcu ns s se strmbe.
Dumnezeule, zise ea. Gustul amar i se impregnase pe
limb ca o band adeziv.
Ce s-a ntmplat?
Sara gemu aplecndu-i capul deasupra chiuvetei. i
clti gura cu ap de la robinet de cteva ori nainte de a-i
rspunde lui Jeb.
E alterat. Vinul e alterat.
Jeb i trecu paharul prin dreptul nasului i se ncrunt.
414

Miroase a oet.
Da, spuse ea i-i mai clti o dat gura.
mi pare ru. Cred c l-am inut un pic cam mult.
n timp ce Sara nchidea robinetul, telefonul ncepu s
sune. Sara i zmbi lui Jeb n chip de scuz i travers
ncperea ca s vad pe display cine o suna. Era Jeffrey.
Nu ridic nici de data asta receptorul.
Sunt Sara, se auzi n difuzorul robotului care rmsese
deschis. n timp ce Sara se chinuia s-i aminteasc pe
care buton s apese ca s opreasc aparatul, se auzi un
beep, apoi vocea lui Jeffrey.
Sara, sunt pe cale s obin lista pacienilor internai
la Grady i o s
Sara scoase cordonul de alimentare din priz i-l
ntrerupse astfel pe Jeffrey n mijlocul propoziiei. Se
ntoarse apoi spre Jeb zmbind stingherit.
mi pare ru!
S-a ntmplat ceva? Parc ai lucrat i tu la Grady, nu?
ntr-o alt via, rspunse ea, ridicnd receptorul din
furc. Dup ce se convinse c aparatul nu mai avea ton,
puse receptorul pe mas.
A, fcu Jeb.
Sara zmbi la privirea ntrebtoare pe care i-o arunc
brbatul i ncerc s se abin s nu se duc din nou la
chiuvet ca s scape de gustul persistent din gur. Se duse
la bufet i ncepu s scoat mncarea din pungi.
Am luat totul de la supermarket. Friptur de vit,
curcan, salat de cartofi. Se opri brusc cnd vzu cum se
uita Jeb la ea. Ce-i?
El i scutur capul ca i cnd ar fi vrut s se trezeasc.
415

Eti att de frumoas.


Sara simi c roete.
Mulumesc, reui ea s zic i se ntoarse s scoat
pinea din saco. Vrei maionez?
El ncuviin cu o micare scurt a capului, continund
s zmbeasc. Privirea lui, aproape extaziat, i provoca o
senzaie de jen.
Ce-ar fi s pui nite muzic? zise ea ca s depeasc
momentul.
Urmndu-i instruciunile, Jeb reui s porneasc
combina, n timp ce Sara pregtea sandviurile, el
parcurgea cu degetul colecia ei de CD-uri.
Vd c avem aceleai gusturi, zise el.
Sara se abinu s nu zic Grozav i se aplec s scoat
farfuriile din dulap. ncepuse s taie sandviurile n dou
cnd ncperea se umplu de sunete. Era un CD vechi cu
Robert Palmer, pe care nu-l mai ascultase de foarte mult
vreme.
Ai o combin grozav, zise Jeb. E surround?
Da, rspunse Sara. Jeffrey montase boxele n aa fel
nct muzica s poat fi auzit din orice col al casei.
Exista una chiar i n baie. Sara i aducea aminte de
nopile n care fceau baie mpreun, n cada nconjurat
de lumnri, n timp ce din boxe se auzeau acorduri
linititoare.
Sara?
Scuz-m, spuse ea, dndu-i seama c avusese o
clip de absent.

416

Sara puse farfuriile pe masa din buctrie. l atept pe


Jeb s se ntoarc n buctrie, apoi se aez la mas cu un
picior strns sub ea.
N-am mai auzit asta de foarte mult vreme.
E destul de veche, spuse el, mucnd o bucat de
sandvi. Sora mea obinuia s asculte la nesfrit melodia
asta. Sneaking Sally Through the Alley4. Aa o chema i
pe ea: Sally.
Sara linse maioneza care i se scursese pe deget, spernd
s scape de gustul de vin alterat din gur.
N-am tiut c ai avut o sor.
El i ndrept spatele i scoase portofelul din buzunarul
de la spate.
A murit cu civa ani n urm, spuse Jeb cutnd
printre pozele pe care le avea acolo. Scoase o fotografie
din nvelitoarea ei de plastic i i-o ntinse Sarei. Un
eveniment din acelea, tii tu
Sara se gndi c era destul de ciudat din partea lui s se
refere n modul acela la moartea propriei surori. Lu
totui fotografia, n care se vedea o fat mbrcat ntr-o
inut de majoret. Zmbea mndr de pompoanele
jachetei. Semna foarte mult cu Jeb.
Era foarte drgu, zise Sara, ntinzndu-i fotografia
lui Jeb. Ci ani avea?
Tocmai mplinise treisprezece, rspunse el i rmase
cteva clipe cu privirea aintit asupra fotografiei. O puse
apoi n nvelitoarea de plastic i bg portofelul n
buzunar. A fost un copil-surpriz pentru prinii mei. Eu
4

Sally, cea care se furieaz pe alee.


417

aveam deja cincisprezece ani cnd s-a nscut. Tatl meu


tocmai primise prima parohie.
A fost preot? ntreb Sara mirndu-se c, dei l
cunotea pe Jeb de mai mult vreme, afla abia acum acel
lucru. Ar fi putut s jure c l auzise odat spunnd c tatl
lui fusese electrician.
A fost predicator baptist, o lmuri Jeb. Credea sincer
n puterea Domnului de a vindeca orice ran. A fost bine
pentru el c a avut aceast credin care s-l ajute s
treac peste durerea aceea, ns Jeb se opri i ridic din
umeri. Exist anumite lucruri peste care nu poi trece. Pe
care nu le poi uita.
mi pare ru pentru pierderea suferit, spuse Sara,
cu totul de acord cu el n legtur cu lucrurile peste care
nu poi trece. Arunc o privire spre sandviul pe care-l
inea n mn i se gndi c nu era probabil prea nimerit
s mute din el ntr-un astfel de moment. Stomacul ei se
mpotrivi zgomotos, ns ea nu-l lu n seam.
S-a petrecut cu mult timp n urm, spuse Jeb ntr-un
sfrit. M gndeam la ea azi-diminea, dup toate cele
ntmplate n ora n ultima vreme.
Sara nu tia ce s spun. Era stul de atta moarte. Nu
avea chef s-l consoleze acum i pe Jeb. Sperase ca aceast
ntlnire s-o ajute s uite ce se ntmplase n ora, nu s-o
duc iar cu gndul la morile acelea.
Se ridic de la mas.
Vrei s bei altceva? ntreb ea, ndreptndu-se spre
frigider. Am Coca-Cola, Kool-Aid, suc de portocale.
Deschise ua frigiderului i zgomotul fcut de aceasta i
aduse aminte de ceva. Nu reuea s-i dea seama despre
418

ce era vorba. Deodat, i aduse aminte. Uile cu garnituri


de cauciuc de la secia de urgene ale Spitalului Grady
fceau exact acelai zgomot atunci cnd se deschideau. Nu
bgase niciodat de seam aceast asemnare.
O Coca-Cola ar fi perfect.
Bg mna n frigider cutnd n sertarul cu buturi. Se
opri cu mna pe cutia de culoare roie. O cuprinsese o
senzaie de ameeal, de parc ar fi avut prea mult aer n
plmni. nchise ochii, ncercnd s-i menin echilibrul.
Dintr-o dat, se afla din nou n secia de urgene a
spitalului. Uile se deschiser cu zgomotul acela de
ventuz. Pe targa cu rotile se afla o tnr. Copila era n
stare de oc, ardea i avea pupilele dilatate. I se aplicaser
deja perfuziile i era intubat. Avea tensiunea foarte
sczut. Sngera profund ntre picioare.
Sara ncerc s opreasc sngerarea. Fata ncepu s se
mite necontrolat, rupnd sondele de perfuzie i lovind
tava cu instrumente care se afla la picioare. Sara se aplec
asupra ei ncercnd s-o liniteasc. Micrile se
ntrerupser brusc i Sara avu impresia c a murit. Pulsul
fetei era ns puternic. Reflexele, dei slabe, erau nc
prezente.
Examinnd zona pelvian descoperiser c fata suferise
un avort provocat cu mijloace rudimentare. Uterul era
distrus, pereii vaginului plini de rni i tieturi. Sara
ncerc s repare ceea ce se putea repara, dar rul fusese
deja fcut. Acum totul depindea de rezistena fetei.
Se duse la main ca s-i schimbe cmaa nainte de a
da ochii cu prinii fetei. i gsi n camera de ateptare i
le spuse la ce trebuia s se atepte. ncerc s foloseasc
419

cele mai potrivite fraze, ca optimism msurat i stare


critic, dar stabil. Numai c fata nu rezist i o pierdur
n urmtoarele trei ore. Avu o nou criz i creierul ei nu
rezist.
n acel moment al carierei ei, fata aceea de treisprezece
ani era cel mai tnr pacient pe care-l pierdea. Ceilali
pacieni aflai n grija Sarei i care muriser fuseser mai
n vrst, sufereau de boli incurabile i, dei pierderea lor
o ntristase, moartea nu fusese ceva neateptat. Sara se
ndrept spre camera de ateptare n stare de oc. Prinii
fetei erau la fel de disperai. Nu avuseser nici cea mai
mic idee c fiica lor fusese nsrcinat. Dup cte tiau ei,
fata nu avusese niciun prieten. Nu puteau nelege cum de
rmsese nsrcinat i, cu att mai puin, cum de murise.
Fetia mea, suspina tatl. Repeta mereu aceste
cuvinte, ntr-o oapt plin de durere. Era fetia mea.
Cred c v nelai, zise mama. Femeia deschise
poeta i scoase de acolo un portofel. nainte ca Sara s
poat s-o opreasc, femeia gsi o fotografie o tnr
mbrcat n costum de majoret. Sara nu ar fi vrut s se
uite la fotografie, dar nu reui s-o consoleze n alt fel pe
femeia disperat din faa ei. Arunc o privire rapid, apoi
se mai uit o dat, cu mai mult atenie. Fata mbrcat n
inuta de majoret i zmbea din poz. Nu semna deloc
cu fiina lipsit de via de pe targ, care atepta s fie
dus la morg.
Tatl fetei se aplec spre Sara i-i cuprinse minile. i
ls brbia n piept i ncepu s murmure o rugciune,
cernd iertare i reafirmndu-i credina n Dumnezeu.
Sara nu era o persoan prea religioas, ns rugciunea
420

brbatului din faa ei avea n ea ceva care o mic. Era


uimit de capacitatea acestuia de a gsi o alinare de
asemenea natur ntr-o tragedie ca aceea.
Dup ce tatl fetei termin rugciunea, Sara se duse la
main ca s-i adune gndurile, s porneasc poate ntro scurt cltorie prin ora care s-o ajute s uite de
moartea aceea tragic, att de lipsit de sens. Atunci
descoperise cuvntul care fusese zgriat pe portier.
Acesta fusese amnuntul care o determinase s se
ntoarc n spital i s se duc la toalet. n toaleta unde o
violase Jack Allen Wright.
Poza pe care tocmai i-o artase Jeb era aceeai
fotografie pe care o vzuse, cu doisprezece ani n urm, n
camera de ateptare a Spitalului Grady.
Sara?
Melodia se schimbase. Sara simi un nod n gt n clipa
n care se auzir n boxe cuvintele Hey, hey, Julia.
S-a ntmplat ceva? o ntreb Jeb, dup care continu
cu cuvintele cntecului: Te pori att de ciudat.
Sara se ridic, innd n mn cutia de Coca-Cola pe care
o scosese din frigider.
E ultima cutie, spuse ea, fcnd civa pai spre ua
care ddea n garaj. Mai am cteva afar.
Nu-i nimic, zise Jeb ridicnd din umeri. Eu m
mulumesc cu ap. Pusese sandviul pe farfurie i se uita
int la Sara.
Sara desfcu capacul cutiei. Minile i tremurau uor,
ns spera ca Jeb s nu observe acest lucru. Duse cutia la
gur i sorbi din ea, lsnd n acelai timp cteva picturi
s se scurg pe tricou.
421

Au, fcu ea ncercnd s par surprins. Trebuie s


m duc s m schimb. Vin imediat napoi.
Sara rspunse la zmbetul pe care i-l adres el, dei i
tremurau buzele. Se for s se pun n micare i merse
pe hol suficient de ncet ca s nu trezeasc vreo bnuial.
O dat ajuns n camera ei, smulse din furc telefonul i
rmase cu privirea aintit spre irul de ferestre,
surprins s vad soarele care rzbtuse prin perdeaua
de nori. Lumina lui vesel nu se potrivea deloc cu spaima
din sufletul ei. ncerc s formeze numrul lui Jeffrey ns
descoperi c apsarea tastelor nu era nsoit de
semnalele sonore cu care era obinuit. Se holb la aparat,
rugndu-se ca acesta s nceap s funcioneze.
L-ai scos din priz, se auzi vocea lui Jeb. Nu-i aduci
aminte?
Sara se ridic brusc de pe pat.
l sunam pe tata. Trebuie s apar n cteva minute.
Jeb sttea n cadrul uii sprijinit de toc.
Parc spuneai c te duci tu mai trziu pe la ei.
Ai dreptate, rspunse Sara, dndu-se napoi spre
cealalt parte a ncperii, acolo unde erau ferestrele. Patul
se afla acum ntre ei, dar Sara era prins n capcan,
neavnd cum s ias din camer. Vine s m ia de aici.
Crezi? ntreb Jeb.
Zmbea aa cum fcea el ntotdeauna, cu o jumtate de
gur, tipul acela de zmbet nevinovat pe care te-ai fi
ateptat s-l afli la un copil. Era un zmbet att de firesc,
att de lipsit de orice urm de ameninare, nct, pentru
jumtate de secund, Sara se ntreb dac nu cumva se
nelase n privina lui. Iluzia aceasta i se spulber ns
422

imediat ce cobor privirea, n mna lui, lipit de coaps, se


vedea lama unui cuit lung.
Cum de i-ai dat seama? ntreb el. Din cauza
oetului, nu? Mi-a luat o groaz de timp ca s-l bag prin
dop. Slav Domnului c exist acele de sering.
Sara duse mna la spate i simi n palm rcoarea
geamului de la fereastr.
Le-ai lsat special ca s le gsesc eu, zise ea
rememornd rapid evenimentele ultimelor zile. Jeb tiuse
despre intenia ei de a lua masa la restaurant cu Tessa. Jeb
tiuse c ea se afla n spital n noaptea n care Jeffrey
fusese mpucat. De asta se afla Sibyl n toalet. De asta
Julia se afla pe capota mainii mele. Ai vrut ca eu s le
salvez.
Jeb zmbi, dnd ncet din cap. n ochii lui se citea o mare
tristee, ca i cum i-ar fi prut ru c jocul se ncheiase.
Am vrut s-i acord ansa asta.
De asta mi-ai artat poza? S vezi dac reuesc s mio amintesc?
M surprinde c i-ai adus aminte.
De ce? ntreb Sara. Crezi c pot uita aa ceva? Nu
era dect un copil.
Jeb ridic din umeri.
Din cauza ta ajunsese aa? ntreb Sara, aducndu-i
aminte de modul brutal n care fusese produs avortul.
Derrick Lange, eful ei, bnuia c fusese folosit crligul de
la un umera de haine. Nu-i aa c tu ai nenorocit-o?
Cum poi s spui aa ceva? ncerc s se apere Jeb. ia spus ea?
423

n spatele cuvintelor lui se ascundea ns un secret mult


mai sinistru. Sara intuise rspunsul chiar nainte de a
pune ntrebarea.
i-ai violat propria sor, nu-i aa?
Am iubit-o, ripost el, ncercnd n continuare s se
apere.
Era doar un copil.
Ea a venit la mine, spuse el, ca i cum asta ar fi fost
un fel de scuz. Ea a vrut s fie cu mine.
Nu avea dect treisprezece ani.
De va lua cineva pe sora sa, dup tat sau dup
mam, i-i va vedea goliciunea i ea va vedea goliciunea
lui: acesta-i un pcat. Zmbetul de pe faa lui Jeb prea c
spune c e mulumit de sine. Poi s spui c sunt un
pctos.
Era sora ta.
Suntem cu toii copiii Domnului, nu? Avem aceiai
prini.
Poi s citezi un verset din Biblie care s justifice
violul? Poi s citezi un viol care s justifice crima?
Partea bun a Bibliei, Sara, este c e deschis oricrei
interpretri. Dumnezeu ne ofer semne, oportuniti de
care putem s profitm sau nu. n felul acesta putem
hotr ce se ntmpl cu noi. Dei nu ne place s ne
gndim la asta, noi suntem furitorii propriului nostru
destin. Noi suntem cei care lum deciziile care stabilesc
cursul vieilor noastre. Jeb rmase cu privirea aintit
asupra ei i nu mai zise nimic cteva secunde. Credeam c
ai nvat lecia asta acum doisprezece ani.
Sara simi c i se clatin pmntul sub picioare.
424

Tu ai fost? n toalet?
Dumnezeule, nu, zise Jeb fcnd un gest cu mna
menit s alunge orice ndoial din mintea ei. Nu, a fost
Jack Wright. Individul a fost mai bun, nu? Mi-a dat ns o
idee foarte bun. Jeb se rezem de cadrul uii cu acelai
zmbet satisfcut pe buze. Suntem amndoi oameni
credincioi. Doi brbai care ne lsm ghidai de Sfntul
Duh n aciunile noastre.
Suntei amndoi nite animale.
Cred c-i sunt dator pentru faptul c ne-a apropiat,
spuse Jeb. Ce i-a fcut el ie, Sara, a reprezentat un
exemplu pentru mine. Vreau s-i mulumesc pentru asta.
n numele multelor femei pe care le-am cunoscut de
atunci, i cnd spun c le-am cunoscut, m refer desigur la
sensul biblic al cuvntului, i spun un sincer mulumesc.
O, Dumnezeule, fcu Sara, ducndu-i mna la gur.
Vzuse ce-i fcuse individul acesta surorii lui, lui Sibyl
Adams i Juliei Matthews. Ideea c toate acestea
ncepuser dup ce Jack Wright o atacase pe ea i ntorcea
stomacul pe dos. Eti un monstru, uier ea printre dini.
Eti un criminal.
Brbatul i ndrept spatele i faa lui se schimonosi de
furie. Din farmacistul acela linitit i modest, Jeb se
transformase ntr-un ticlos care violase i ucisese cel
puin dou femei. ntreaga lui fiin radia de furie.
Tu ai lsat-o s moar. Tu ai ucis-o.
Era moart nainte de a ajunge la mine, ripost Sara,
ncercnd s-i pstreze calmul. Pierduse prea mult
snge.
Nu-i adevrat.
425

Nu scosesei tot afar din ea. Putrezea pe dinuntru.


Mini.
Sara cltin din cap. i mic mna la spate ncercnd
s gseasc zvorul ferestrei.
Tu ai ucis-o.
Nu-i adevrat, repet el, dei Sara i ddu seama
dup schimbarea din vocea lui c nu mai era aa de sigur.
Sara reuise s gseasc ncuietoarea, ns aceasta nu
voia s se deschid.
i Sibyl a murit tot din cauza ta.
Era bine cnd am lsat-o acolo.
A fcut atac de cord, spuse Sara, ncercnd s foreze
ncuietoarea. A murit din cauza unei supradoze. A fcut o
criz, la fel ca i sora ta.
Nu-i adevrat, url el i vocea lui rsun
nspimnttor n dormitor, fcnd s se cutremure
geamurile.
Sara renun s mai deschid ncuietoarea ferestrei,
cnd vzu c Jeb face un pas spre ea. Continua s in
cuitul lipit de coaps, cu lama n jos.
M ntreb dac psrica ta e la fel de dulce cum a fost
pentru Jack, mormi el. mi aduc aminte de proces, cum
ascultam toate detaliile. La nceput am vrut s iau notie,
dar dup prima zi am descoperit c nu era nevoie. Jeb
duse mna la spate i scoase de acolo o pereche de ctue.
Mai ai cheia pe care am lsat-o pentru tine?
Nu o s trec din nou prin asta, zise ea cu hotrre. Va
trebui s m omori mai nti.

426

El se opri i se uit n jos. Umerii i czuser. Sara


rsufl uurat pentru o clip. Apoi el ridic privirea spre
ea i spuse zmbind:
Ce te face s crezi c-mi pas dac eti moart sau
nu?
Ai de gnd s-mi faci o gaur n burt?
El fu att de ocat, nct scp ctuele pe jos.
Ce vrei s spui? reui el s opteasc.
Nu ai sodomizat-o?
Sara putu s vad cum ncepuse s-i curg sudoarea pe
frunte.
Pe cine?
Pe Sibyl, rspunse Sara. Cum altfel ar fi putut ajunge
excrementele n vaginul ei?
E dezgusttor ce spui.
Chiar aa? ntreb Sara. i n timp ce o violai n gaura
din burt, ai mucat-o, nu-i aa?
El cltin cu vehemen din cap.
N-am fcut niciodat aa ceva.
Urmele dinilor ti au rmas pe umrul ei, Jeb.
Nu-i adevrat.
Le-am vzut, ripost Sara. Am vzut ce le-ai fcut. Am
vzut cum le-ai chinuit.
Nu le-am chinuit, insist el. Nu au suferit deloc.
Sara fcu un pas spre el, ajungnd cu genunchii lipii de
marginea patului. El sttea de cealalt parte, privind-o cu
o expresie rtcit.
Au suferit, Jeb. Amndou au suferit, exact ca i sora
ta. Exact ca i Sally.
427

Nu le-am chinuit, opti el. Nu le-am fcut niciun ru.


Tu eti cea care le-ai lsat s moar.
Ai violat un copil de treisprezece ani, o femeie oarb
i o tnr instabil din punct de vedere emoional. Asta
te excit pe tine, Jeb? S ataci femei lipsite de aprare? S
ai control asupra acestor biete fiine?
Jeb i nclet flcile.
Nu faci dect s-i nruteti situaia.
S te ia dracu, ticlos nebun!
Ba nu, spuse el. Pe tine o s te ia dracu!
Vino ncoace, l ndemn ea batjocoritor strngnd
din pumni. Vino ncoace dac ai curaj.
Jeb se npusti spre ea, dar Sara fu mai rapid. Se arunc
cu toat fora n fereastr ferindu-i capul. Simi o durere
sfietoare, n clipa n care cioburile de sticl i ptrunser
n carne. Ateriz n curtea din spate, se ghemui i se
rostogoli civa metri pe panta de acolo.
Se ridic repede n picioare i ncepu s alerge spre lac
fr s se uite napoi. Avea o tietur deasupra bicepsului
i o ran n frunte, dar acestea erau cele mai mici
probleme pe care le avea. Jeb ieise din cas i se apropia
vznd cu ochii de ea. Sara se arunc n apa rece fr s
stea prea mult pe gnduri i ncepu s noate pe sub ap
pn cnd nu mai putu s respire. Iei la suprafa la
aproximativ zece metri distan de doc. Sara l vzu pe Jeb
cum sare n barca ei i-i aduse aminte c uitase cheia n
contact.
Se scufund din nou i se for s noate ct mai mult
posibil nainte de a iei din nou la suprafa. Cnd scoase
capul afar din ap i arunc o privire napoi, vzu c
428

barca se ndrepta n vitez spre ea. Se scufund rapid i


atinse fundul lacului, n timp ce barca trecea pe deasupra.
Sara se rsuci pe sub ap i ncepu s noate spre stncile
care se aflau pe latura cea mai ndeprtat a lacului. Nu
avea mai mult de douzeci de metri pn acolo, ns
braele ncepeau s o lase. Rceala apei o lovea ca un
pumn n fa i i ddu seama c temperatura foarte
sczut a apei avea s o foreze s ncetineasc.
Iei la suprafa i ntoarse capul n cutarea brcii. Din
nou Jeb o vzu i se npusti asupra ei cu vitez maxim.
Sara se scufund imediat. Iei la suprafa la timp ca s
vad cum barca se ndrepta direct spre stncile
scufundate n ap. Vrful ambarcaiunii se lovi de prima
stnc i barca fu rsucit i rsturnat. Sara vzu cum Jeb
este aruncat din barc. Brbatul zbur prin aer i ateriz
cu zgomot n ap. ncepu s dea neajutorat din mini
ncercnd s se menin la suprafa. Cu gura deschis, cu
ochii holbai de groaz, Jeb se scufunda ncetul cu ncetul.
Sara atept cteva clipe, inndu-i respiraia, dar
brbatul nu mai iei din ap.
Jeb fusese aruncat cam la trei metri de barc, de partea
cealalt a zonei cu stnci. Sara tia c singurul mod n care
putea s ajung la rm era s noate n direcia stncilor.
Pe acolo era drumul cel mai scurt i tia c nu avea s mai
reziste prea mult n apa rece. Distana pn la doc era
prea mare. Nu ar fi fost niciodat n stare s ajung pn
acolo. Drumul cel mai sigur pn la rm trecea prin
dreptul brcii rsturnate.
Ar fi vrut s rmn acolo unde era, dar tia c senzaia
aceea amgitoare era provocat de apa rece. Temperatura
429

apei, dei deasupra punctului de nghe, era suficient de


sczut ca s-i provoace o stare de hipotermie, dac mai
sttea mult timp n ea.
ncepu s noate ncet, n stil craul, pentru a-i conserva
temperatura corporal, inndu-i capul pe jumtate
scufundat n ap. Dei respiraia fcea s apar un nor de
aburi n faa ei, Sara ncerca s se gndeasc la ceva cald;
i imagina c st n faa unui foc unde se coace turt
dulce. Baia de aburi de la YMCA. Plapuma clduroas de
pe patul ei.
i schimb puin cursul i ocoli barca prin partea opus
locului unde se scufundase Jeb. Sara vzuse prea multe
filme. Se atepta ca brbatul s-i fac apariia din adnc
i s o apuce de picior. Trecnd pe lng barc, putu s
vad o gaur mare n partea din fa, acolo unde stnca
ptrunsese prin caren. Ambarcaiunea era rsturnat, cu
fundul n sus. Jeb era n partea cealalt a brcii i se inea
cu mna de ruptura din caren. Buzele lui vinete
contrastau puternic cu faa lui alb. Tremura fr s poat
s se controleze i pe gur i ieeau nori de aburi. Se
luptase haotic, i irosise energia ncercnd s-i menin
capul deasupra apei. Apa ngheat fcea ns s-i scad
rapid temperatura corpului.
Sara continu s noate cu micri lente. Respiraia lui
Jeb i minile ei care tiau apa erau singurele zgomote
care se auzeau pe lacul adormit.
Nu --tiu s not, spuse el.
Ghinionul tu, rspunse Sara cu o voce gtuit. Avea
senzaia c se afl n apropierea unui animal rnit, ns n
continuare periculos.
430

Nu poi s m lai aici, reui el s spun printre dinii


care-i clnneau.
Sara ncepu s noate pe o parte, avnd grij s nu
rmn cu spatele la el.
Ba da, pot.
Eti medic.
Da, sunt medic, spuse ea continund s se
ndeprteze de el.
N-ai s reueti niciodat s-o gseti pe Lena.
Sara simi c se prvlete o greutate pe ea. ncet s
mai nainteze i rmase cu ochii aintii asupra lui Jeb.
Ce-i cu Lena?
Am l-l-luat-o, spuse el. E undeva, n siguran.
Nu te cred.
El fcu un gest care ar fi putut fi interpretat drept o
ridicare din umeri.
Unde e n siguran? ntreb Sara. Ce i-ai fcut?
Am lsat-o acolo pentru tine, Sara, spuse Jeb
tremurnd. Sara i aduse aminte c cel de-al doilea stadiu
al hipotermiei era caracterizat de spasme incontrolabile i
de pierderea raiunii. Am lsat-o undeva, repet el.
Sara se apropie puin, tiind c nu poate s aib
ncredere n el.
Unde ai lsat-o?
Trebuie s-o s-s-s-salvezi, gemu el nchiznd ochii.
Faa brbatului dispru sub ap. ncepu s tueasc cnd
i intr ap n nas i se apuc mai strns de barc. Se auzi
un scrnet fcut de corpul brcii care se freca de stnc.
Sara simi c trupul i e cuprins brusc de un val de
cldur.
431

Unde e Lena, Jeb?


Acesta nu rspunse, aa c ea i spuse:
Poi s mori acolo. Apa e destul de rece. Inima ta va
bate din ce n ce mai ncet pn se va opri de tot. i mai
dau douzeci de minute, cel mult, mai spuse Sara, dei tia
c era mai degrab vorba de cteva ore. O s te las s mori
aici, l avertiz ea. Spune-mi unde e.
O s-i spun cnd ajung-g-gem la mal, gemu el.
Spune-mi acum, zise ea. Sunt sigur c nu ai fi n
stare s-o lai undeva s moar singur.
Nu a face aa ceva, spuse Jeb cu o urm de
nelegere n ochi. Nu a fi n stare s-o prsesc, Sara. N-a
fi n stare s-o las s moar singur.
Sara ncepu s dea din nou din brae pentru a-i
menine corpul n micare, ca s nu nghee.
Unde este Lena, Jeb?
Jeb tremura att de violent, nct barca se mica i crea
mici valuri care ajungeau pn la Sara.
Trebuie s-o salvezi, Sara, opti el. Trebuie s-o salvezi.
Spune-mi unde e sau te las s mori aici, Jeb. Jur pe
numele lui Dumnezeu c te las s te neci aici.
Lui Jeb i se nceoar ochii i pe buzele lui vinete apru
o urm de zmbet.
S-a terminat, opti el. Capul i czu din nou n ap,
dar de data aceasta nu mai ncerc s lupte. Sara l urmri
cum d drumul la barc i se scufund.
Nu, ip ea i se arunc spre el. l apuc de gulerul
cmii i ncerc s-l trag afar. Instinctiv, el ncepu s
se zbat i s o trag pe ea la fund, n loc s-o lase s-l trag
afar. O apuc de pantaloni, apoi de tricou, ncercnd s se
432

foloseasc de ea ca de o scar pe care s urce pentru a


ajunge la aer. O atinse cu unghiile n locul rnit de pe bra
i Sara se trase napoi din reflex. Jeb fu mpins n direcia
opus i ntinse degetele ncercnd s-o apuce de tricou.
Sara cobora spre fundul lacului n timp ce Jeb urca spre
suprafa. Capul acestuia lovi marginea brcii cu un
zgomot surd. Gura i se deschise ntr-un gest de surpriz i
apoi ncepu s coboare napoi, fr zgomot, spre fundul
lacului. Pe marginea brcii rmsese o dung roie de
snge. Sara ncerc s ignore presiunea din plmni i se
arunc spre el, ncercnd s-l scoat afar. n lumina
difuz a soarelui care reuea s strbat straturile de ap
putea s-l vad cum se duce la fund. Jeb avea gura
deschis i inea minile ntinse spre ea.
Sara iei la suprafa, la aer, apoi i cufund din nou
capul n ap. Repet micarea de mai multe ori, n
cutarea lui Jeb. Cnd reui n sfrit s-l gseasc, acesta
era sprijinit de un bolovan mare, cu minile ntinse n fa
i cu ochii larg deschii, aintii spre ea. Sara l apuc de
ncheietura minii, ncercnd s vad dac mai triete.
Iei din nou la suprafa, dup aer, i rmase acolo
clcnd apa. i clnneau dinii, dar ncepu s numere cu
voce tare:
Unu i o mie. Doi i o mie. Continu s numere
clcnd furioas apa. i aducea aminte de jocurile din
copilrie, n care ea sau Tessa stteau pe loc, clcnd apa,
numrnd cu ochii nchii, nainte de a porni n cutarea
celeilalte.
Ajuns la cincizeci, trase adnc aer n piept i se
scufund din nou. Jeb era tot acolo, cu capul dat pe spate.
433

Sara nchise ochii, l apuc de sub brae i ncepu s urce


spre suprafa. O dat ajuns acolo, i ncolci un bra n
jurul gtului lui, n timp ce cu cellalt ncerca s noate.
ncepu s nainteze ncet spre rm.
Avea senzaia c se lupt cu greutatea lui Jeb de ore
ntregi, dei n realitate trecuse cel mult un minut. Se opri,
ca s-i trag rsuflarea. Avea senzaia c rmul se
ndeprteaz, n loc s se apropie. Picioarele i erau parc
desprinse de trup, chiar i cnd se fora s le mite ca s
calce apa. Jeb era greu ca o piatr care o trgea la fund.
Fr s-i dea seama, se trezi cu capul sub ap, dar i
reveni imediat i ncepu s tueasc i s scuipe apa care
i intrase n gur, ncercnd s-i limpezeasc mintea. Era
foarte frig i i se fcuse somn. Clipi de cteva ori,
ncercnd s nu-i in prea mult ochii nchii. O mic
pauz de odihn ar fi fost bine venit. Da, aa avea s fac:
se va odihni puin, dup care avea s-l trag pe Jeb pn
pe rm.
i ls capul pe spate, ncercnd s fac pluta. Nu reui
din cauza lui Jeb i ncepu s se scufunde din nou. Pn la
urm avea s fie nevoit s-i dea drumul. tia asta. Numai
c nu avea fora s fac acest lucru. Chiar dac greutatea
trupului lui o trgea la fund, Sara nu se putea hotr s-i
dea drumul.
Deodat, fu apucat de o mn, apoi cineva o prinse de
mijloc. Sara era prea slbit ca s mai lupte, mintea ei
prea amorit pentru a mai realiza ce se ntmpl. Pentru
o fraciune de secund se gndi c era vorba despre Jeb,
numai c fora care o trgea la suprafa era prea
puternic. Slbi strnsoarea cu care-l inea pe Jeb i,
434

deschiznd ochii, putu s vad cum trupul acestuia se


scufunda napoi spre fundul lacului.
Capul ei ajunse la suprafa i deschise larg gura, avid
dup aer. Plmnii o dureau la fiecare inspiraie i-i
curgea nasul. ncepu s tueasc violent. i iei ap pe
gur, apoi fiere, din cauza contactului cu aerul proaspt.
Simi c o bate cineva pe spate, c o ajut s dea afar apa
din ea. Capul i se cufund din nou n ap, dar fu imediat
tras napoi de pr.
Sara, uit-te la mine. Era Jeffrey, care o inea cu o
mn n jurul brbiei i cu cealalt de subra. Uit-te la
mine, o rug el. Sara.
Trupul ei nu mai avea nici urm de vlag, ns Sara era
contient c Jeffrey o trgea spre rm. i ncolcise un
bra n jurul pieptului ei, iar cu cellalt nota ntr-un stil
ciudat.
Sara l prinse cu minile de bra, i puse capul pe
pieptul lui i l ls s-o duc acas.
Capitolul 29
Lena tnjea dup Jeb. l atepta ca s-o elibereze din
durerea aceea. l atepta pentru c el putea s-o trimit
acolo unde se aflau Sibyl i prinii lor. Voia s-i
regseasc familia. Nu-i psa ce pre trebuia s plteasc
pentru aceasta; nu dorea dect s fie mpreun cu ei.
Sngele continua s-i curg n jos pe gt, ntr-o uvi
subire dar continu, care o fcea s tueasc din cnd n
cnd. Jeb avusese dreptate n ceea ce privea durerea care
i zvcnea n gur, ns doza de Percodan fcea suferina
435

ct de ct suportabil. Era convins c sngerarea avea s


nceteze n curnd. tia c el nu terminase cu ea. Nu putea
s-o lase s se nece n propriul ei snge, dup ce se
chinuise att s-o in aici. Era convins c pregtea ceva
mult mai spectaculos pentru ea.
i imagin c este abandonat n faa casei lui Nan
Thomas. i-ar fi dorit s aib un asemenea sfrit. n felul
acesta ar fi vzut i Hank. Ar fi aflat astfel ce a pit i
Sibyl. S vad i el ceea ce Sibyl nu fusese n stare s vad.
I se prea ca un fel de rzbunare.
Un zgomot familiar ajunse de jos pn la ea: pai pe
podeaua dur de lemn. Pai care rsunar nfundat cnd
el ajunse pe covor. Lena presupuse c Jeb se afla n
sufragerie. Nu cunotea topografia casei, dar era n stare
s ghiceasc cu destul precizie locul n care se afla el
dup zgomotul pailor: mai puternic pe podeaua de lemn,
mai stins atunci cnd i scotea pantofii i venea la ea.
Numai c de data aceasta avea impresia c distinge i
ali pai.
Lena? Vocea abia se distingea, dar ea i ddu seama
instinctiv c era a lui Jeffrey Tolliver. Timp de mai bine de
o secund nu reui s-i dea seama ce cuta acesta acolo.
Deschise gura, ns nu reui s scoat niciun sunet. Se
afla sus n pod. Era foarte posibil ca lui s nu-i vin prin
minte s caute i aici. Era posibil s plece fr s-o
gseasc. Putea s moar n casa asta i s nu afle nimeni
niciodat ce i fcuse Jeb.
Lena? se auzi i alt voce. Era Sara Linton.
inea n continuare gura deschis, ns nu putea s le
rspund.
436

Minute lungi ca orele trecur i ei continuau s se mite


de colo-colo la parter. Putea s aud cum mutau mobilele
i cum trnteau uile dulapurilor n care o cutau. Sunetul
nfundat al vocilor lor i zgria auzul. i veni s zmbeasc,
fiindc i se prea c aude oale i tigi trntite. Era clar c
Jeb nu avea cum s-o ascund n buctrie.
Gndul acesta i se pru teribil de amuzant. ncepu s
rd, o reacie incontrolabil care-i cutremur tot pieptul
i o fcu s tueasc. Rdea att de tare, nct o podidir
lacrimile. ncepu apoi s plng i pieptul i se strnse de
durere cnd i aduse aminte de tot ceea ce pise n
ultima sptmn. O vzu pe Sibyl pe masa de la morg. l
vzu pe Hank cum jelea pierderea nepoatei sale. O vzu pe
Nan Thomas, rvit i cu ochii roii de plns. l vzu pe
Jeb cum se suie pe ea i cum face dragoste cu ea.
Degetele i se strnser pe cuiele lungi care o ineau
intuit de podea i tot trupul i se ncord la amintirea
chinurilor fizice la care fusese supus.
Lena? se auzi din nou Jeffrey strignd, de data
aceasta mult mai puternic. Lena?
l auzi micndu-se undeva aproape de locul unde se
afla ea, auzi bti sacadate ntr-un perete, o pauz, apoi
din nou btile acelea.
E un panou fals, spuse Sara.
Alte bti, apoi zgomotul pailor lor pe scara care ducea
n pod. Ua se deschise brusc lsnd lumina s nvleasc
nemiloas n spaiul ntunecat. Lena ncerc s nchid
ochii n care avea senzaia c i se nfipseser mii de ace.
O, Dumnezeule, o auzi, Sara optind. Du-te i adu
nite prosoape, vreun cearaf. Orice.
437

Lena ntredeschise ochii i o vzu pe Sara


ngenuncheat n faa ei. Dinspre trupul acesteia venea o
und de rcoare i vzu c era ud.
S-a terminat, opti Sara, cu mna pe fruntea Lenei. Ai
s te faci bine.
Lena deschise i mai mult ochii, ncercnd s se
obinuiasc cu lumina. Se uit spre u, cutndu-l pe Jeb.
E mort, spuse Sara. Nu o s-i mai fac niciun ru
mai zise ea i se opri brusc. Lena auzi ns i ultimul
cuvnt, chiar dac Sara nu-l rostise. Nu o s-i mai fac ru
niciodat, voise s spun aceasta.
Lena ridic ochii spre Sara. Vzu o strlucire n privirea
ei i tiu c Sara o nelesese. Jeb era o parte din ea acum.
Avea s-o fac s sufere n fiecare zi din cele pe care le mai
avea de trit.

438

DUMINIC
Capitolul 30
Pe drumul de ntoarcere de la spitalul din Augusta,
Jeffrey se simea exact ca un soldat care se ntoarce din
rzboi. Lena avea s-i revin fr ndoial de pe urma
rnilor fizice, dar nu era deloc sigur dac avea s se refac
vreodat dup rul pe care Jeb McGuire i-l provocase din
punct de vedere emoional. La fel ca i Julia Matthews,
Lena nu voia s vorbeasc cu nimeni, nici mcar cu
unchiul ei Hank. Jeffrey nu tia ce s fac pentru ea, n
afar de a lsa timpul s-i vindece rnile.
Mary Ann Moon l sunase exact dup o or i douzeci
de minute de la ultima lor convorbire. Numele pacientei
pe care o avusese Sara era Sally Lee McGuire. Moon
reuise s introduc numele de familie ntr-un motor de
cutare a numelor personalului spitalului. Durase numai
cteva secunde pn cnd numele Jeremy Jeb McGuire
s ias la iveal. Pe vremea cnd Sara lucra la Grady, el i
fcea stagiul la farmacia de la etajul al treilea al spitalului.
Sara nu avusese niciun motiv s se intersecteze cu el, ns
fr ndoial c Jeb o tia de atunci.
Jeffrey nu avea s uite niciodat expresia ntiprit pe
chipul Lenei n clipa n care sprsese ua care ddea n
pod. Ori de cte ori se gndea la modul n care zcea Lena
acolo, intuit de podea, i veneau n minte fotografiile cu
Sara. ncperea n care o gsiser trebuia s fie o camer
439

obscur. Totul era acoperit cu vopsea neagr, inclusiv


placajul btut n ferestre. n podea erau fixate mai multe
inele metalice prin care trecea un lan, iar locul n care
victimele fuseser crucificate era marcat prin mai multe
guri de cuie.
Se afla n main i se frec la ochi, ncercnd s nu se
mai gndeasc la grozviile pe care le vzuse de la
moartea lui Sibyl Adams. Travers grania districtului
Grant i primul lucru care i veni n minte fu c nimic nu
mai era ca nainte. Nu avea s se mai uite niciodat la
oamenii din ora, oameni care i fuseser prieteni i
vecini, cu aceiai ochi plini de ncredere cu care i privise
pn duminica trecut, cam la aceeai or. Era ocat.
Intrnd pe aleea care ducea la casa Sarei, descoperi c i
locuina acesteia arta acum cu totul altfel. Acesta era
locul unde Sara se luptase cu Jeb. Locul unde Jeb se
necase. i scoseser trupul din lac, dar amintirea acestuia
nu avea s se tearg niciodat.
Jeffrey nu coborse din main i se uita int la cas.
Sara i spusese c are nevoie de timp, dar el nu putea s-i
acorde acest timp. Trebuia s-i spun ce avea pe suflet.
Trebuia s-i spun c pentru el viitorul nu era dect
alturi de ea.
Ua de la intrare era deschis, ns Jeffrey btu n ea
nainte de a intra. Se auzea Paul Simon cntnd Have a
Good Time. Casa era ntoars cu fundul n sus. Pe culoar
se vedeau mai multe cutii i crile fuseser date jos de pe
rafturi. O gsi pe Sara n buctrie, cu o cheie n mn. Era
mbrcat ntr-un tricou alb fr mneci i cu pantaloni de
trening gri, iar lui Jeffrey i se pru mai frumoas ca
440

oricnd. Era aplecat sub chiuvet cnd el btu nc o dat


n tocul uii de la buctrie.
Ea se ntoarse, evident nu foarte surprins c-l vede
acolo.
Acesta este modul tu de a-mi acorda puin timp?
ntreb ea.
El ridic din umeri i-i vr minile n buzunare. Sara
avea un plasture de culoare verde-deschis care i
acoperea tietura de pe frunte i un bandaj alb pe bra,
acolo unde trebuise s fie cusut. Modul n care ea reuise
s supravieuiasc dup cele ntmplate rmnea un
miracol pentru Jeffrey. Tria acestei femei l lsase fr
cuvinte.
n boxe se auzea un alt cntec, Fifty Ways to Leave
Your Lover5.
E cntecul nostru, ncerc Jeffrey s glumeasc.
Sara i arunc o privire bnuitoare i puse mna pe
telecomand. Muzica ncet brusc i linitea puse
stpnire pe cas. Amndoi avur nevoie de cteva
secunde ca s se obinuiasc.
Ce caui aici? ntreb ea.
Jeffrey deschise gura, gndindu-se c ar fi potrivit s
spun ceva romantic, ceva care s-o fac s i se nmoaie
picioarele. Ar fi vrut s-i spun c e cea mai frumoas
femeie pe care o cunoscuse vreodat, c nu tiuse ce
nseamn s fii ndrgostit cu adevrat pn s-o
ntlneasc pe ea. Nu reui ns s spun nimic din toate
astea.
5

Cincizeci de metode prin care s-i prseti iubitul.


441

Am gsit transcrierea audierilor din procesul tu,


adic procesul lui Wright, n casa lui Jeb.
Sara ncruci braele la piept.
Chiar aa?
Avea tieturi din ziare, fotografii. Tot felul de chestii
din astea. Jeffrey fcu o pauz, apoi continu: Cred c s-a
mutat aici ca s fie aproape de tine.
Aa crezi? ntreb ea amuzat.
El nu lu n seam avertismentul din tonul vocii ei.
Au mai fost atacuri i n districtul Pike, continu
Jeffrey.
Nu reuea s se abin, dei se vedea foarte clar, dup
expresia de pe faa ei, c ar fi trebuit s se opreasc, c ea
nu voia s mai aud aa ceva. Problema era c-i venea
mult mai uor s-i prezinte aceste date dect s-i dea
fru liber sentimentelor.
eriful de acolo are patru cazuri n care ncearc s
gseasc o legtur cu Jeb. Va trebui s obinem nite
mostre la laborator ca s facem o confruntare cu ADN-ul
probelor culese de ei la locul crimelor. Plus cu ceea ce
avem de la Julia Matthews. Jeffrey i drese glasul. Trupul
lui e la morg.
Nu o s fac eu asta, spuse Sara.
Putem s aducem pe cineva de la Augusta.
Nu, l corect Sara. Nu ai neles. Am de gnd s-mi
dau demisia mine.
Lui Jeffrey nu-i veni altceva n minte dect s ntrebe:
De ce?

442

Pentru c nu mai pot face aa ceva, spuse ea,


indicnd spaiul dintre ei. Nu mai pot continua aa,
Jeffrey. Din cauza asta am divorat.
Am divorat fiindc eu am fcut o greeal
prosteasc.
Nu, l ntrerupse ea. Nu putem s-o lum din nou de la
capt cu discuia asta. Din cauza asta mi dau demisia. Nu
mai suport. Nu mai suport s te tiu mereu la periferia
vieii mele. Trebuie s scap de obsesia asta.
Te iubesc, zise el, ca i cum asta ar fi rezolvat totul.
tiu c nu sunt destul de bun pentru tine. tiu c ar fi
trebuit s te neleg i c am fcut greeli i c ar fi trebuit
s fiu aici cu tine, n loc s m duc la Atlanta dup ce mi-ai
povestit dup ce am citit ce s-a ntmplat. Fcu o
pauz, apoi: tiu toate astea. i totui nu pot s nu te
iubesc.
Sara nu rspunse, aa c el continu:
Sara, nu pot suporta s nu fiu cu tine. Am nevoie de
tine!
De care Sara ai nevoie? ntreb ea. De cea dinainte
sau de cea care a fost violat?
Amndou sunt una i aceeai persoan, replic el.
Am nevoie de amndou. Le iubesc pe amndou. O
privea fix, ncercnd s gseasc cele mai potrivite
cuvinte. Nu vreau s triesc fr tine.
Nu ai alt soluie.
Ba da, am, zise el. Nu-mi pas ce spui tu, Sara. Nu-mi
pas dac i dai demisia sau te mui din ora sau i
schimbi numele. Tot o s te gsesc.
Aa ca Jeb?
443

Cuvintele ei l rnir adnc. Dintre toate vorbele pe care


i le-ar fi putut spune, acestea fur cele mai crude. Sara i
ddu imediat seama c a greit i se scuz:
N-a fost frumos din partea mea s spun aa ceva. Te
rog s m ieri!
Asta crezi? C eu sunt ca el?
Nu. Sara i mic energic capul dintr-o parte n alta.
tiu c nu eti ca el.
El rmase cu privirea n podea, nc suferind din cauza
cuvintelor ei. Nici dac i-ar fi strigat n fa c-l urte nu
l-ar fi rnit att de profund.
Jeff, zise Sara, apropiindu-se de el. i puse mna pe
obraz i el i srut palma.
Nu vreau s te pierd, Sara.
Deja m-ai pierdut.
Nu, zise el, nevrnd s accepte. Nu te-am pierdut.
tiu c nu te-am pierdut, fiindc altfel n-ai sta acum aici,
att de aproape de mine. Ai fi acolo i mi-ai spune s plec.
Sara nu-l contrazise, ns se ndeprt de el i se duse
napoi la chiuvet.
Am treab, mormi ea, ridicnd cheia de pe podea.
Te mui?
Fac curenie, rspunse ea. Am nceput de asear.
Totul e vraite acum. A trebuit s dorm pe canapea,
fiindc patul era plin cu prostii.
El ncerc s nveseleasc puin atmosfera.
Mcar aa o s reueti s-o faci fericit pe mama ta.
Ea rse, fr prea mult convingere ns i ngenunche
sub chiuvet. nfur un prosop peste eava de scurgere,
o prinse ntre flcile cheii reglabile i apoi strnse.
444

Ajutndu-se de umr, ncepu apoi s mping mnerul


cheii. Dup efortul pe care-l fcea, Jeffrey era convins c no s reueasc.
D-mi voie s te ajut, se oferi el, scondu-i haina,
nainte ca ea s apuce s-l opreasc, Jeffrey se aez i el
n genunchi i ncepu s mping mnerul cheii. eava era
veche i racordul nu voia cu niciun chip s se clinteasc.
Dup cteva clipe Jeffrey renun spunnd:
Probabil va trebui s-o tai.
Ba n-o s-o tai, ripost ea, mpingndu-l uor la o
parte. Sara i propti un picior n dulapul din spate i
ncepu s mping cu toat fora. Cheia ncepu s se
roteasc ncet, antrennd-o i pe Sara n micarea ei.
Vezi? i se adres ea, zmbind victorioas.
Eti uimitoare, zise Jeffrey cu toat seriozitatea.
Rmsese ghemuit i o privea cum scoate eava. Exist
vreun lucru pe lumea asta pe care s nu reueti s-l faci?
Lista e foarte lung, mormi ea.
El nu lu n seam afirmaia ei i o ntreb:
Era nfundat?
Am scpat ceva n chiuvet, rspunse ea, scormonind
cu degetul n captul dinspre sifon. Scoase un obiect de
acolo i-l ascunse n palm, nainte ca el s apuce s vad
despre ce era vorba.
Ce? ntreb el, ntinznd mna.
Ea cltin din cap i strnse pumnul.
Jeffrey zmbi, din ce n ce mai curios.
Ce-ai acolo? ntreb el din nou.

445

Ea i ndrept spatele i-i duse minile la spate. Se


concentr ncruntndu-se o secund i apoi ntinse
braele n fa, cu pumnii strni.
Alege unul.
El o atinse pe mna dreapt.
Mai ai dreptul la o ncercare, zise ea.
El ncepu s rd i atinse mna cealalt.
Sara i rsuci pumnul i apoi desfcu degetele. n
palm avea o verighet subire de aur. Jeffrey vzuse
ultima oar acest inel n clipa n care Sara i-l scosese de
pe deget ca s i-l arunce n fa.
Era aa de surprins s-l vad din nou, c pentru cteva
secunde nu fu n stare s spun nimic.
Mi-ai spus c ai aruncat-o.
Sunt n stare s mint mai bine dect bnuieti tu.
El o privi convins c acesta era adevrul i-i lu
verigheta din mn.
Ce vrei s faci cu ea?
E ca un ban din acela lipsit de noroc, spuse ea. Iese
mereu la suprafa.
El lu cuvintele Sarei ca pe o invitaie i o ntreb:
Ce faci mine sear?
Ea oft.
Habar n-am. Probabil c o s stau mai mult la clinic
s recuperez.
i dup aia?
Acas, bnuiesc. De ce?
Jeffrey ls verigheta s-i alunece n buzunar.
A putea s te atept cu cina.
Ea cltin din cap.
446

Jeffrey
De la The Tasty Pig, ncerc el s-i trezeasc
interesul, menionnd unul dintre restaurantele favorite
ale Sarei. Cotlet, costi la grtar, sandviuri cu carne de
porc i fasole.
Ea l privi fix cteva secunde fr s spun nimic.
i dai seama c n-o s mearg, nu?
Ce avem de pierdut?
Ea pru s analizeze propunerea lui. Jeffrey atepta,
ncercnd s-i stpneasc nerbdarea. Sara i trase
minile dintre ale lui i apoi se ridic, sprijinindu-se de
umrul lui Jeffrey.
Jeffrey se ridic i el i o urmri cum ncepe s
cotrobiasc printr-un sertar. Deschise gura s spun
ceva, ns i ddu seama c nu are ce s zic. Dac un
lucru era sigur n legtur cu Sara Linton, atunci acela era
c dac i punea ceva n minte, cale de ntoarcere nu mai
exista.
Veni n spatele ei i o srut pe umr. Probabil c exista
i un mod mai bun prin care s-i ia adio de la ea, dar nu-i
venea nimic n minte. Jeffrey nu fusese niciodat prea
priceput la vorbe. Se simea mult mai bine n aciune.
O pornise abtut pe culoar cnd auzi vocea Sarei.
S aduci i tacmuri.
El se rsuci pe clcie, convins c nu auzise bine.
Ea sttea n continuare aplecat deasupra sertarului.
Mine sear, l lmuri Sara. Nu mai tiu unde am pus
furculiele.

447

virtual-project.eu

448